Sunteți pe pagina 1din 198

A. I.

KUPRIN
Duelul
I. INSTRUCIA DE DUP-AMIAZ A companiei a asea se apropia de sf ri! iar ofi"erii inferiori se #i!a# !o! mai des i mai ner$%d$!ori &a ceasornice. Compania f$cea e'erci"ii prac!ice d#p$ re(#&amen!#& ser)ici#&#i *n (arni+oana, So&da"ii era# *mpr$!ia"i pe !o! !eren#& de ins!r#c"ie- #nii de-a &#n(#& p&opi&or din mar(inea ose&ei. a&"ii *n fa"a #ii de &a pa)i&ion#& re(imen!#&#i. iar a&"ii *n apropierea apara!e&or de (imnas!ic$ sa# a ce&or de oc/ire. Toa!e aces!ea *nc/ip#ia# pos!#ri de s!ra0$. fie &a depo+i!#& de m#ni"ii. &a drape&. &a corp#& de (arda sa# &a casieria re(imen!#&#i, Prin!re e&e. circ#&a# capora&ii de sc/im% i p#nea# san!ine&e&e. Se sc/im%a (arda. iar s#%ofi"erii inspec!a# pos!#ri&e i con!ro&a# c#no!in"e&e so&da"i&or. c$#! nd prin ire!&ic#ri. %a s$ ia arma din mina san!ine&ei. %a s-o si&easc$ s$-i p$r$seasc$ &oc#&. %a s$-& dea *n p$s!rare )re#n o%iec!. de ce&e mai m#&!e ori c/iar c/ipi#& s#%ofi"er#&#i, So&da"ii mai )ec/i *n ser)ici#. care c#no!ea# %ine )ic&enii&e aces!ea ca+one. r$sp#ndea# a!#nci c# (&as neo%in#i! de aspr#- 12n &$!#ri3 N-am )oie s$-mi da# arma din min$. dec ! dac$ primesc ordin de &a ma0es!a!ea-sa !ar#&.4 Dar cei mai !ineri se *nc#rca#. N# !ia# *nc$ s$ deose%easc$ (&#me&e i *ncerc$ri&e de ade)$ra!e&e *nda!oriri a&e ser)ici#&#i. i c$dea# din!r-o e'!rem$ *n!r-a&!a. 5 6&e%ni7o)3 Dia)o&e ne*ndem na!ic3 r$cnea capora&#& 8apo)a&en7o. mic de s!a!. (r$s#" i )ioi. *n (&as#& c$r#ia se des&#ea s#ferin"a ef#&#i nem#&"#mi! de s#%a&!ernii &#i. N# !e-am *n)$"a! e#. m$ n$!$r$#&e9 Cine "i-a da! ordin#& pe care &-ai e'ec#!a! ac#m9 Un ares!a!3 :#a-!e-ar drac#3 , De ce-ai fos! p#s *n pos!9 R$sp#nde, 2n p&#!on#& a& !rei&ea se *n! mp&$ o *nc#rc$!#r$ serioas$. T n$r#& so&da! M#/amed0ino). #n !$!ar ce a%ia *ndr#(a r#se!e. era c# des$) rire +$p$ci! de c#rse&e pe care i &e *n!indea# efii. a! ! cei ade)$ra"i. c ! i cei *nc/ip#i"i. 2nf#riind#-se deoda!$. "inea arma *n po+i"ia de &#p!$ i. &a !oa!e &$m#riri&e sa# ordine&e ce i se d$dea#. r$sp#ndea /o!$r !5 ;a( %aione!$3 5 S!ai m$, da< pros! mai e!i, *ncerc$ s$-& d#mireasc$ ser(en!#& ;o%a&io). Cine s#n! e#9 E# s#n! comandan!#& !$# de (ard$. n#-i aa9 , 5 ;a( %aione!$3 r$cni c# (&as *nfricoa! i amenin"$!or !$!ar#& i. c# oc/ii *ns n(era!e de f#rie. *ndrep!a ner)os %aione!a spre !o"i cei care se apropia# de e&. 2n 0#r#& &#i se ad#nar$ c "i)a so&da"i. %#c#roi de *n! mp&area aceas!a cara(/ioas$ care &e *n($d#ia #n sc#r! r$(a+ *n ceas#ri&e de ins!r#c"ie p&ic!isi!oare. Comandan!#& companiei. c$pi!an#& S&i)a. se d#se s$ )ad$ ce se *n! mp&a. P n$ s$ a0#n($ a(a&e. (/e%o nd#-se i ! r nd#-i picioare&e spre ce&$&a&! cap$! a& !eren#&#i de ins!r#c"ie. ofi"erii inferiori se s!r nser$ &a #n &oc s$ mai f&ec$reasc$ #n pic i s$ f#me+e o "i(ara. Era# !rei&oco!enen!#& =e!7in. %$r%a! de )reo !rei+eci i !rei de ani. c/e&. m#s!$cios. )ese& i )or%are". mare

i#%i!or de c n!ece i de %$#!#r$. s#%&oco!enen!#& Romao) care ser)ea n#mai de doi ani *n re(imen! i s!e(ar#& :%o). %$ie"andr# )ioi i s#%"ire&. c# oc/i ire"i. cam pros!$&$i. i c# #n )enic + m%e! pe %#+e&e-i c$rnoase de copi&. 8!ia o m#&"ime de anecdo!e ofi"ere!i *n)ec/i!e, 5 Ce m$($rie3 +ise =e!7in. ar#nc nd#-i pri)irea pe ceasornic#& sa# de a&paca i *nc/i+ nd#-i +(omo!os capac#&. :a ce drac# mai "in compania p n$ &a ora as!a9 T mpi!#&3 5 Ce-ar fi s$-& &$m#re!i. Pa)e& Pa)&aci9 *& sf$!#i :%o) c# o *nf$"iare mec/era. 5 Ei. pe drac#3 D#-!e !# i &$m#re!e-&, Si(#r es!e c$ !o!#-i de prisos3 To!dea#na se +%a! *nain!e de inspec"ie i re(#&a! sar pes!e ca&, *nne%#nesc so&da!#&. *& *n!$ri!a i-& +$p$cesc. iar &a inspec"ie s!a om#& ca #n %#!ean. 8!ii po)es!ea ce&or doi comandan"i de companie care a# f$c#! prinsoare s$ )ad$ a& c#i so&da! o s$ m$n nce mai m#&!$ p ine9 A# a&es pe cei mai s!ranici m ncai i a# p#s r$m$a( pe o s#m$ mare, cam )reo s#!$ de r#%&e3 Un#& din so&da"i s-a da! %$!#! d#p$ pa!r# p ini, N# p#!ea mai m#&!3 A!#nci c$pi!an#& se n$p#s!i as#pra ser(en!#&#i-ma0or- 1;ine m$. (#r$-casc$, aa i pe dinco&o, de ce m-ai !ras pe sfoar$94 Ser(en!#&-ma0or *n(/i"i *n sec i se *ncr#n!a- 1N# !i# nici e#. s<!rai"i. ce-o fi p$"i!3 A+i diminea"a am f$c#! repe!i"ie c# e& i a *nf#&eca! cinci p ini. pe ner$s#f&a!e34, Aa i c# ai no!ri, Repe!a f$r$ ros!. iar &a inspec"ie a# s$ se fac$ de r#ine. :%o) p#fni deoda!$ *n r s5 Ieri. d#p$ ce se ispr$)ise ins!r#c"ia &a !oa!e companii&e. m$-n!orceam acas$ pe &a op!. i se *n!#necase de-a %ine&ea. C nd co&o. ce s$ )e+i9 2n compania a op!a *n)$"a# semna&e&e, !o"i *n cor. 2n!re% pe &oco!enen!#& Andr#e)ici- 1Ce-nseamn$ m#+ica as!a &a )oi. aa de ! r+i#94 Iar e& *mi r$sp#nde1Ia. #r&am i noi c#m #r&a c inii &a &#na.4 5 M-am p&ic!isi! de !oa!e. &a nai%a3 +ise =e!7in. c$sc nd. Ia s!a"i. Cine o fi c$&$re"#& de co&o9 Parc$-i ;e73 5 Da. c/iar ;e7-A(ama&o)3 *n!$ri :%o) care a)ea )ederea a(er$. Ce fr#mos se "ine *n a, 5 >oar!e fr#mos3 *nc#)iin"a Romao). D#p$ p$rerea mea. c$&$re!e mai %ine dec ! oricare ofi"er de ca)a&erie. 6o3 /o3 /o3 , Ca&#& a *ncep#! s$-i 0oace, ;e7 face pe (ro+a)#&. Pe osea !recea *nce! #n ofi"er c$&are. c# m$n#i a&%e i #niforma de a(/io!an!. Roi%#& s$# *na&! i c# coama !$ia!$ sc#r!. en(&e+e!e. d$dea semne de ner$%dare. s#cind#-i *n !oa!e p$r"i&e ( !#& *ncorda!. *ndoi! c$ o &#&ea. i &$s nd#-se &a r nd pe picioare&e-i s#%"iri. 5 Pa)e& Pa)&aci. oare ;e7 o fi *n!r-ade)$r cerc/e+9 *n!re%a Romao) pe =e!7in. 5 Cred c$ da, N#-i )or%$. armenii se da# #neori drep! cerc/e+i sa# &e(/ini. dar mi se pare c$ ;e7 n# min!e, ia !e #i!$ c#m se "ine *n a3 5 S!a"i. c-o s$-& c/em3 +ise :%o). 2i f$c# m ini&e p &nie &a (#r$ i s!ri($ c# (&as *n$%#i!. ca s$ n#-& a#d$ comandan!#& companiei5 :oco!enen! A(ama&o)3 ;e73 C$&$re"#& s!r nse fr #& i se opri o c&ip$. pri)ind spre dreap!a, Apoi. *n!orc nd#-i ca&#& i *nco)oind#-se #or. sari m&$dios pes!e #n an" i se *ndrep!a &a !rap c$!re ofi"eri. Era mai m#&! sc#nd. #sc$"i). m#c/i#&os i foar!e p#!ernic. >a"a &#i. c# fr#n!ea !ei!a. nas#& s#%"ire. ac)i&in. %#+e&e p&ine i %ine arc#i!e. era %$r%$!easc$ i fr#moas$ f$r$ s$-i fi pierd#! *nc$ pa&oarea orien!a&$. smead$ i oac/ea. 5 ;#n$ +i#a. ;e7. sp#se =e!7in. Pen!r# cine-"i 0#cai roi%#&9 Pen!r# fe!e9 ;e7-A(ama&o) d$d# m na c# ofi"erii. p&ec nd#-se m#&!. c# o micare fireasc$. Z m%i. iar din"ii &#i a&%i i s!r ni parca-i ar#ncar$ o f ie de &#min$ pe !oa!$ par!ea de 0os a fe"ei i pe m#s!$cioara nea(r$. %ine *n(ri0i!a,

5 Era# aco&o do#a o)reic#"e. fr#m#e&e, Da< ce-mi pas$ mie9 Nici n# &e-am %$(a! *n seam$. 5 :as< c$ !im noi ce pros! 0oci dame3 +ise =e!7in. d nd din cap, 5 Asc#&!a"i. domni&or3 *ncep# :%o). r + nd iar. 8!i"i ce-a sp#s (enera&#& Do/!#ro) despre a(/io!an"ii de infan!erie9 ;e7. as!a-i pen!r# !ine, A sp#s c$ s#n! cei mai *ndr$+ne"i c$&$re"i din &#me, 5 N# min"i. p#!i#&e3 *i !$ie )or%a ;e7-A(ama&o). s!r n( nd ca&#& *n!re p#&pe i f$c nd#se c$ )rea s$ se repead$ &a e&. 5 Pe c#) n!#& me#3 Ei n-a# cai. s#s"ine Do/!#ro). ci ni!e m r"oa(e. ni!e (&oa%e, cai c# !i(nafes. c/iopi. c/iori, 8i !o!#i. dac$ dai ordin #n#i a(/io!an! din $!ia. +%oar$ ca ) n!#& de !e min#ne+i, Nimic n#-& opre!e. nici (ard. nici an", Trece-n (oan$ pes!e !#fi#ri. d r&o(ii *i scap$ din min$. sc$ri&ei f#( din picioare i c/ipi#& i se d#ce drac#&#i3 S!ranici c$&$re"i3 5 Ce mai no#. ;e79 *n!re%a =e!7in. 5 Ce s$ fie9 Nimic. afar$ doar ca de#n$+i comandan!#& re(imen!#&#i &-a &#a! &a ros! pe &oco!enen!-co&one&#& :e/. &a cerc#& mi&i!ar. R$cnea aa de !are &a e&. de se a#+ea p n$-n pia"a ca!edra&ei. :e/ era %ea! !#r!a i n# p#!ea s$ sp#n$ nici mama. nici !a!$. R$m$sese &oc#&#i i se c&$!ina pe picioare. c# m ini&e &a spa!e. 8#&(o)ici n#mai ce #r&a o da!$ &a e&- 1C nd )or%e!i c# comandan!#& re(imen!#&#i. f$ %ine i n#-"i mai !ine f#nd#& c# m ini&e34 Era de fa"a i ordonan"a. 5 ;ine i-a mai +is-o3 + m%i =e!7in *n %a!0oc#r$ i c# *nc#)iin"are. Mer(e )or%a ca ieri. *n compania a pa!ra. ar fi s!ri(a!- 1Ce-mi !o! %a!e"i cap#& c# re(#&amen!#&9 E# s#n! re(#&amen!#& )os!r# i (a!a soco!ea&a3 Aici e# s#n! i !ar. i D#mne+e#34 Amin!ind#-i n# !i# ce. :%o) *ncep# iar s$ r d$. 5 S$ )ede"i. domni&or. ce s-a *n! mp&a! #n#i a(/io!an! din re(imen!#& ?, 5 Mai "ine-"i (#ra. :%o)3 i-o c#rma =e!7in (ra). N-ai as! mp$r as!$+i3 ;e7-A(ama&o) *i *n!oarse iar ca&#& spre :%o) i se pref$c# din no# c$ da pes!e e&. Ca&#& sc#!#ra din cap i sfor$ia. *mproc nd c# sp#m$ pe cei din 0#r. 5 Mai es!e o no#!a!e3 #rm$ e&. Co&one&#& cere ca. *n !oa!e companii&e. ofi"erii s$ fac$ e'erci"ii c# sa%ia pe manec/ine. :a compania a no#a. &e-a !ras o s$p#nea&$ s$-"i )in$ r$#. n# a&!a. Pe Epifano) &-a %$(a! &a ares!. c$ n-a)ea sa%ia des!#& de asc#"i!a, Ce. "i-e fric$. p#!i#&e9 s!ri($ e& deoda!$. *n!orc nd#-se c$!re s!e(ar. Tre%#ie s$ !e o%in#ie!i. Ai s$ fii i !# oda!$ a(/io!an! i-o s$ s!ai pe ca& ca cioar$-n par, 5 Ei. asia!ic#&e3 D$-!e &a o par!e c# (&oa%a !a. s!ri(a :%o). ferind#-se de %o!#& ca&#&#i. Ai a#+i! ce-a p$"i! a(/io!an!#& re(imen!#&#i ?, care i-a c#mp$ra! #n ca& de &a circ9 Cic$ era c$&are &a !recerea *n re)is!$. iar anima&#& a *ncep#! s$ defi&e+e prin fa"a comandan!#&#i de corp de arma!a *n pas spanio&. !ii c#m, Ridica *n s#s picioare&e i apoi se &e($na *n!r-o par!e *n!r-a&!a. P n$ &a #rm$ a in!ra! drep! *n r nd#& companiei din fr#n!e, Ce *n)$&m$ea&$. ce "ipe!e i ce *n0#r$!#ri a# mai fos!3 Dar ca&#& n# )oia s$ !ie de nimic i-i d$dea *nain!e c# pas#& spanio&, A!#nci. Dra(omiro) i-a d#s m ini&e p &nie &a (#ra @ #i!e-aa @ i a s!ri(a!- 1:oco!enen!e3 8!er(e-o !o! *n pas#& $s!a &a ares!. pe do#$+eci i #na de +i&e, *nain!e. marr34, 5 Ei. f&eac#ri3 se s!r m%a =e!7in. Asc#&!$. ;e7. )es!ea !a despre e'erci"ii&e c# sa%ia e *n!r-ade)$r o %om%$3 , Ce *nseamn$ as!a9 N# ne mai r$m ne !imp &i%er de &oc3 De a&!fe&. ieri a# ad#s i &a noi o asemenea di/anie @ i ara!$ c# m na *n mi0&oc#& !eren#&#i o mom ie de &#! #med. care de depar!e sem$na oarec#m a om. dar n-a)ea nici m ini. nici picioare.

5 8i ce-a"i f$c#!9 A"i *ncep#! e'erci"ii&e9 *n!re%a ;e7-A(ama&o). c#rios. Romao). ai *ncerca!9 5 2nc$ n#3 5 Nici e#3 Ce s$-mi pierd )remea c# %a+aconii&e as!ea. %om%$ni =e!7in. C nd mai am e# !imp s$ spin!ec9 De &a no#a diminea"a i p n$ seara &a ase. e!i "in!#i! aici, A%ia mai ai c nd s$ *m%#ci c !e ce)a i s$ dai de d#ca #n p$/$re& de )o!c$3 S&a)a Domn#&#i. n# mai s#n! e&e) &a coa&a mi&i!ar$, 5 Cara(/ios#&e3 Un ofi"er !re%#ie s$ !ie a m n#i sa%ia. 5 8i pen!r# ce. m$ ro(9 Pen!r# r$+%oi9 C# arme&e de foc de as!$+i. n# i+%#!e!i s$ !e apropii nici &a o s#!$ de pai de d#man. A!#nci. ce drac# s$ fac e# c# sa%ia as!a9 Doar n#-s ca)a&eris!3 :a ne)oie. mai %ine p#n m na pe p#ca i c# pa!#& ei @ p&eosc. !rosc, &a c$p$" n$. E mai si(#r3 5 ;ine. %ine. dar *n !imp de pace9 Parc$ !ii ce se mai *n! mp&a9 A r$scoa&$. o r$+)r$!ire. sa# poa!e, 5 Ei i9 :a ce mi-ar fo&osi sa%ia9 Doar n-am s$ !ai cape!e&e oameni&or c$ #n m$ce&ar. A0#n(e s$ comand- 1Companie, fo-oc34 i (a!a3 , ;e7-A(ama&o) &#a o *nf$"iare nem#&"#mi!a. 5 Ei. Pa)e& Pa)&aci. ca !o!dea#na sp#i pros!ii. R$sp#nde-mi i !# o da!$ serios. 2nc/ip#ie"i c$ &a o ser%are sa# &a !ea!r# sa# *n!r-#n res!a#ran!. !e ins#&!$ )re#n "i)i& sa#. i mai (ra) @ *"i !ra(e c/iar o pa&m$3 , Ce !e faci9 =e!7in d$d# din #meri. s!r n( nd#-i %#+e&e c# dispre". 5 E/ei3 mai *n! i. n-o s$ m$ &o)easc$ nici #n "i)i&. fiindc$ m$n nc$ %$!aie n#mai ce& care se !eme de ea. 2n a& doi&ea r nd, ei. ce-am s$ fac9 *& c#ra! c# re)o&)er#&. 5 8i dac$ "i-ai &$sa! re)o&)er#& acas$9 *n!re%a :%o). 5 Ei. drace, m$ d#c s$ mi-& ia#3 Ce ! mpenie, Doar a mai fos! ins#&!a! #n ofi"er de ca)a&erie &a an!an. S-a d#s acas$ c# %ir0a. i-a &#a! re)o&)er#& i a #cis doi "i)i&i. 8i-a! !a !o!3 , ;e7-A(ama&o) d$d# din cap nem#&"#mi!. 5 8!i#3 Am a#+i!, To!#i. consi&i#& de r$+%oi a ($si! c$ era o crim$ c# premedi!are i &-a condamna!. ;ine-i as!a9 Ei. n#3 Dac$ m-ar ins#&!a sa# m-ar &o)i cine)a, N# ispr$)i )or%a. iar mina-i mic$ *n care "inea d r&o(ii se *nc&e!a c# a! !a p#!ere. *nc ! *ncep# s$ !rem#re. Deoda!$. :%o) se s!rica de ras. 5 Iar$si, +ise =e!7in c# asprime. 5 Domni&or, )$ ro(, 6a. /a. /a3 :a re(imen!#& M, s-a *n! mp&a! o is!orie. S!e(ar#& Bra#se a f$c#! scanda& &a c&#%#& no%i&imii, A!#nci %#fe!ier#& &-a ap#ca! de epo&e! i n#mai c$ n# i &-a sm#&s, Bra#se a scos *nda!$ re)o&)er#&. i-a !ras #na drep! *n cap i &-a #cis pe &oc. S-a mai ames!eca! i #n a)oca! oarecare @ poc @ &-a &ic/ida! i pe e&3 >ire!e c$ !oa!$ &#mea a &#a!-o &a (oana, Bra#se s-a *n!ors &ini!i! *n !a%$ra i s-a *ndrep!a! spre drape&. San!ine&a i-a s!ri(a!1Cine-i9 S!ai34 1S!e(ar#& Bra#se )ine s$ moar$ s#% drape&34 S-a c#&ca!. apoi i-a !ras #n (&on!e *n %ra". :a 0#deca!$. a fos! ac/i!a!3 5 6a&a& s$-i fie3 +ise ;e7-A(ama&o). 2ncep# a!#nci disc#"ia o%in#i!a. a! ! de sc#mp$ ofi"eri&or !ineri. despre fe&#ri!e&e r$f#ie&i s n(eroase care mai !o!dea#na r$m nea# nepedepsi!e. 2n!r-#n or$e& oarecare. #n 0#ne ofi"er de ca)a&erie. %ea!. se n$p#s!ise c# sa%ia *n!r-o m#&"ime de e)rei. d#p$ ce mai *n! i &e d$d#se 0os !radi"iona&e&e 1c#!i de pa!i4. :a Bie). *n!r-o sa&$ de dans. #n s#%&oco!enen! de infan!erie spin!ecase c# sa%ia #n s!#den! care-& (/ion!ise c# co!#& &a %#fe!. 2n!r-#n ora mare @ n# se !ie an#me dac$ &a Mosco)a sa# &a Pe!ers%#r( @ #n ofi"er *mp#case 1ca pe #n c ine4 #n ci)i&.

fiindc$-i a!r$sese a!en"ia ca &a res!a#ran!. #n om %inecresc#! n# se &ea($ de doamne pe care n# &e c#noa!e. Romao). care p n$ a!#nci !$c#se. se *nroi deoda!$. *i *ndrep!a f$r$ nici #n ros! oc/e&arii i. d#p$ ce-i drese (&as#&. se ames!ec$ *n )or%$5 C ! despre mine. domni&or. ia!$ ce-a mai ad$#(a- S$ +icem c$ pe %#fe!ier n#-& mai p#n &a soco!ea&a, da, Dac$-i )or%a *nsa de #n ci)i&, c#m s$ sp#n9 Da, Ei. dac$-i #n om de !rea%$. no%i& i aa mai depar!e, de ce s$ m$ reped c# sa%ia as#pra #n#i ins de+arma!. De ce s$ n#-i cer sa!isfac"ie pe ca&ea arme&or9 Doar s#n!em oameni ci)i&i+a"i. c#m s-ar sp#ne, 5 E/. )or%e!i pros!ii. Romao)3 *& opri =e!7in. A s$-i ceri sa!isfac"ie. iar e& are s$-"i r$sp#nd$. sc/imonosind#-se- 1N#, /e. /e. /e. E#, !i"i. e# *n principi#, n# admi! d#e&#&. S#n! *mpo!ri)a )$rs$ri&or de s n(e, i afar$ de as!a. /e. /e, a)em o 0#dec$!orie de pace4, i aa ai s$ r$m i p$&m#i! pe !oa!$ )ia"a. ;e7-A(ama&o) + m%i iar c# + m%e!#-i &ar( i &#minos. 5 A/a3 E!i de p$rerea mea9 Asc#&!$-m$ pe mine. =e!7in, *n)a"$ s$ m n#ie!i sa%ia3 :a noi. *n Ca#ca+. !oa!$ &#mea se e'erci!a din copi&$rie. pe n#ie&e. pe %er%eci mor"i. pe apa, 5 Da< pe oameni9 se ames!eca :%o). 5 8i pe oameni. r$sp#nse &ini!i! ;e7-A(ama&o). 8i ce %ine-i mai spin!eca3 Din!r-o sin(#r$ &o)i!#r$. "i-& despica de-a c#rme+i#& de &a #m$r p n$ &a o&d. As!a +ic i e# c$-i &o)i!#r$3 A&!min!eri. p$ca! s$ !e mai m#rd$re!i. 5 Dar !#. ;e7. po"i s$ faci #na ca as!a9 ;e7-A(ama&o) of!$ c# p$rere de r$#. 5 N#. n# po!, Un %er%ec ! n$r. "i-& !ai *n do#$,3 Am *ncerca! c/iar i pe #n )i"e& mor!, Dar #n om. n#. +$#, n# cred c-a p#!ea. Cap#& i-& +%or &a mama drac#&#i. !i# %ine. dar aa. de-a c#rme+i#&, n#. Taic$-me# o f$cea c# ##rin"a, 5 6aide"i. domni&or. s$ *ncercam3 se r#(a s!$r#i!or :%o) i oc/ii i se aprinser$. ;e7. dra(#& me#. s$ mer(em. !e ro(, Se apropiar$ c# !o"ii de mom ia de &#!. =e!7in &o)i ce& din! i. C/ip#-i %& nd i nai) &#a o *nf$"iare fioroas$ i ofi"er#& ridica %ra"#& c# o micare &ar($ i ne*ndem na!ic$. i+%ind din r$sp#!eri mom ia. 2n ace&ai !imp *i iei f$r$ )oie din ( !&e0 s#ne!#& carac!eris!ic @ /rr @ pe care& sco! m$ce&arii c nd /$c#ie carnea. T$i#& p$!r#nse *n &#! p n$ &a o ad ncime de #n sfer! de arin i =e!7in i+%#!i ane)oie s$-& !ra($ *nd$r$!. 5 Pros!3 ($si ;e7-A(ama&o). c&$!in nd din cap. E r nd#& d#mi!a&e. Romao). Romao) !rase sa%ia din !eac$ i. s!in(/eri!. *i *ndrep!a c# m na oc/e&arii. De s!a!#ra mi0&ocie. #sc$"i). dar des!#& de p#!ernic. era !o!#i ne*ndem na!ic din pricina marii &#i sfie&i. Nici *n coa&a n# f#sese prea !are &a scrim$. iar de #n an i 0#m$!a!e. de c nd ser)ea &a re(imen!. #i!ase c# des$) rire ar!a aceas!a. Ridic$ arma s#s deas#pra cap#&#i i. !o!oda!$. prin!ro micare fireasc$ *n!inse *nain!e %ra"#& s! n(. 5 ;ra"#&3 *i s!ri(a ;e7-A(ama&o). Era *nsa prea ! r+i#, = rf#& s$%iei mai c$ nici n-a!inse &#!#&. C#m Romao) se a!ep!ase &a o mare *mpo!ri)ire. *i pierd# ec/i&i%r#& i se c&$!ina. T$i#& sa%iei. &o)ind#-i m na *n!insa. *i r#pse o mic$ f ie de pie&e &a %a+a de(e!#&#i ar$!$!or. S n(e&e " ni. 5 Ei3 Ai )$+#!9 s!ri($ s#p$ra! ;e7-A(ama&o). s$rind de pe ca&. Aa n#-i (re# s$-"i re!e+i %ra"#&. Dar c#m se poa!e s$ m n#ie!i *n /a&#& $s!a o sa%ie9 *n sf ri!. n#-i nimic3 Un f&eac, &ea($-!e s!r ns c# %a!is!a. domnioara de pension ce e!i, ine-mi ca&#&. p#!i#&e3 Ac#ma. #i!$-!e aici. :a o &o)i!#r$ c# sa%ia. &#cr#& de c$pe!enie n#-i nici #m$r#&. nici co!#&. ci *nc/eie!#ra m inii. 2i *n) r!i i#!e de c !e)a ori m na dreap!$ ridica!$ deas#pra cap#&#i. iar !$i#& sa%iei se pref$c# *n!r-#n cerc nec#rma! i sc n!eie!or. 8i ac#ma. pri)e!e3 D#c m na s! n(a &a spa!e, C nd

&o)e!i. n# !re%#ie nici s$ ciop r!e!i. nici s$ spin!eci o%iec!#&. ci s$-& re!e+i. !r$( nd sa%ia *napoi. ca i c#m &-ai pi&i, *n"e&e(i9 i mai a&es. n# #i!a ca &a!#& sa%iei !re%#ie n#maidec ! s$ fie *nc&ina! fa"a de s#prafa"a pe care o )ei &o)i, As!a ne(rei!3 Un(/i#& e as!fe& mai asc#"i!, Pof!im. #i!$-!e, ;e7-A(ama&o) se !rase doi pai *nd$r$! de mom ia de &#!. a"in!i as#pra ei o pri)ire p$!r#n+$!oare. nec&in!i!$. parc-ar fi )r#! s$ m$soare ce)a i. deoda!$. p&ec nd#-i !o! !r#p#& *nain!e. c# o micare *nfrico$!oare i (r$%i!$. pe care oc/ii a%ia p#!ea# s-o #rm$reasc$. spin!eca aer#& c# &#ci#& sa%iei. deas#pra cap#&#i i apoi &o)i. Romao) a#+i n#mai #iera!#& asc#"i! a& aer#&#i i. *nda!$. 0#m$!a!ea de s#s a mom ii se pr$%#i (reoaie i moa&e. !#r!ind#-se. &a p$m n!. T$i#& &$sase *n #rm$ o s#prafa"a ne!ed$. ca &ef#i!a. 5 Ei. drace3 As!a +ic i e# &o)i!#r$3 e'c&am$ :%o) en!#+iasma!. ;e7. dra(#& me#. !e ro( mai !ra(e-i o da!$. 5 6aide. ;e7. *nc$ o da!$3 s!$ri i =e!7in. Dar ;e7-A(ama&o). ca i c#m s-ar fi !em#! s$ n# s!rice impresia f$c#!$. *i p#se + m%ind sa%ia *n !eac$. R$s#f&a +(omo!os. i-n c&ipa aceea. c# oc/ii &#i p&ini de #r$. &ar( desc/ii. nas#& coroia! i din"ii r n0i"i. sem$na c# o pas$re de prad$. cr#d$ i m ndr$. 5 Parc$ as!a *nseamn$ spin!eca!9 +ise e& c# pref$c#! dispre". 2n Ca#ca+. !aic$-me#. &a ai+eci de ani. re!e+a din!r-o da!$ cap#& #n#i ca&3 Tre%#ie s$ !e e'erci!e+i *n!r-#na. Ui!e c#m se face &a noi, *n"epene!i o n#ia de sa&cie s$ s!ea dreap!a i o spin!eci c# o &o)i!#r$ de sa%ie. sa# &ai s$ c#r($ de &a oarecare *n$&"ime #n #)oi s#%"ire de ap$ i pe #rm$ *& !ai, Dac$ n# !e *mproac$ s!ropii. se c/eam$ c-ai &o)i! %ine. Ei. :%o). ac#ma !reci !# &a r nd3 Ser(en!#& ;o%a&io) se apropie *n (oan$ de =e!7in. c# o *nf$"iare speria!$. 5 S$ !r$i"i. dom<&e &oco!enen!, =ine domn#& co&one&3 5 Drre-e-e-p"i3 s!ri($. !$r$($nind aspr# i !#&%#ra!. c$pi!an#& S&i)a. din ce&$&a&! cap$! a& !eren#&#i. Afi"erii se *ndrep!ar$ *n (ra%$ spre companii&e &or. A !r$s#r$ mare i (reoaie co!i *nce! din sosea pe !eren#& de e'erci"ii i se opri. Co&one&#& co%or* pe o par!e i !r$s#ra se ap&ec$ s#% (re#!a!ea &#i. iar pe cea&a&!$ par!e s$ri sprin!en a(/io!an!#& comandan!#&#i. &oco!enen!#& >eodoro)s7i. #n ofi"er *na&! i ferc/e. 5 Noroc. a asea3 r$s#n$ (&as#& p&in i &ini!i! a& comandan!#&#i. So&da"ii. risipi"i prin !oa!e co&"#ri&e !eren#&#i de ins!r#c"ie. s!ri(ar$ as#r+i!or5 S$ !r$i"i3 Afi"erii d#ser$ m ini&e &a c/ipi#ri. 5 =$ ro(. #rma"i ins!r#c"ia3 +ise comandan!#& re(imen!#&#i i se *ndrep!a spre ce& mai apropia! p&#!on. Co&one&#& 8#&(o)ici era *n !oane re&e. Se oprea &a !oa!e (r#pe&e. p#nea so&da"i&or *n!re%$ri c# pri)ire &a ser)ici#& *n (arni+oana i. din c nd *n c nd. *i *n0#ra %ir0$re!e c# m$ies!ria semea"a. fireasca ofi"eri&or *m%$!r ni"i s#% arme. *n re(imen!e&e de fron!ier$. So&da"ii. ca /ipno!i+a"i de c$#!$!#ra nec&in!i!$ i s!$r#i!oare a oc/i&or &#i de %$!r n. sp$&$ci"i i aspri *& pri)ea# f$r$ s$ c&ipeasc$. a%ia r$s#f& nd. c# !r#p#& *ncorda! de (roa+$. Co&one&#& era #n %$!r n #ria. (ras i imp#n$!or. >a"a-i p&in$. c# #merii o%ra0i&or foar!e &a"i. se *n(#s!a spre fr#n!e. pre&#n(ind#-se *n 0os c# o %ar%$ deas$. ar(in!ie. *n form$ de &opa!$. ceea ce o f$cea s$ semene c# #n rom% mare i nere(#&a!. A)ea spr ncene c$r#n!e. +% r&i!e i amenin"$!oare. =or%ea aproape f$r$ s$ ridice !on#&. dar fiecare s#ne! a& (&as#&#i s$# neo%in#i!. )es!i! *n !oa!$ di)i+ia @ da!ori!$ c$r#ia. *n !reac$! fie +is. *i f$c#se cariera @ se a#+ea des&#i! p n$ *n co&"#ri&e ce&e mai *ndep$r!a!e a&e *n!ins#&#i !eren de ins!r#c"ie i c/iar p n$ &a osea.

5 T# cine e!i9 *n!re%a aspr# co&one&#&. oprind#-se pe nea!ep!a!e *n fa"a ! n$r#&#i so&da! Saraf#!dino). care s!$ & n($ por!ic#& de (imnas!ic$. 5 S$ !r$i"i. dom< co&one&. s#n! so&da!#& Saraf#!dino). din compania asea3 s!ri($ !$!ar#&. r$(#i! i p&in de r )na, 5 Do%i!oc#&e3 Te *n!re% *n ce pos! e!i de san!ine&$9 2n0#r$!#ra i *nf$"iarea f#rioas$ a co&one&#&#i +$p$cir$ so&da!#& care f$cea. c&ipind din oc/i. 5 Ei3 ridic$ (&as#& 8#&(o)ici. 5 San!ine&a-i, in)i, o&a%i&a, % i(#i !$!ar#& &a *n! mp&are. N# po! ca s$ !i#. s<!rai"i3 +ise e& deoda!$. f$r$ (ra%$. dar c# /o!$r re. >a"a p#/a)a a co&one&#&#i se f$c# a!#nci c$r$mi+ie. ca de %$!r n. iar spr ncene&e s!#foase i se +% r&ir$ de m nie. Ar#nc nd#-i pri)irea *n 0#r. *n!re%a r$s!i!5 Care-i aici ofi"er#& ins!r#c!or9 Romao) f$c# #n pas *nain!e i d#se m na &a c/ipi#. 5 E#. domn#&e co&one&. 5 A/a3 S#%&oco!enen!#& Romao)3 D#p$ ori se )ede. ai mare (ri0$ de oamenii d#mi!a&e, :ipe!e c$&c ie&e3 +%ier$ pe nea!ep!a!e 8#&(o)ici c# (&as r$(#i!. /o&% nd#-i oc/ii. C#m s!ai *nain!ea co&one&#&#i d#mi!a&e9 C$pi!an S&i)a. *"i a!ra( a!en"ia ca s#%a&!ern#& d#mi!a&e nare "in#!a coresp#n+$!oare fa"a de efi. *n !imp#& ser)ici#&#i, i !#. porc de c ine. se *n!oarse e& spre Saraf#!dino). c#m *& c/eam$ pe co&one&#& !$#9 5 N# po! ca s$ !i#3 r$sp#nse !$!ar#& a%$!#!. dar c# /o!$r re i f$r$ s$ mai s!ea &a ( nd#ri. 5 6e3 , Te *n!re% c#m *& c/eam$ pe co&one&#& !$#9 Cine s#n!, e#9 *n"e&e(i9 E#. e#. e#3 , i 8#&(o)ici se %$!# de c !e)a ori din r$sp#!eri c# pa&ma *n piep!. 5 N# po! ca s$ !i#3 5 , *n0#ra co&one&#& c# o fra+$ *n!or!oc/ea!a de )reo do#$+eci de )or%e (re&e. C$pi!an S&i)a. f$ %ine s$-& p#i *nda!$ pe m$(ar#& $s!a, s$ p#!re+easc$ &a carcer$. !ic$&os#&3 C ! despre d#mnea!a. s#%&oco!enen!e. !e "ii mai m#&! de f#s!e dec ! de ser)ici#, Coci )a&s. ci!e!i romane de Pa#& de Boc7, D#p$ d#mnea!a. as!a-i so&da!9 +ise e&. *nfi( nd#-i de(e!#& *n %#+e&e &#i Saraf#!dino). As!a-i o r#ine. o %a!0oc#r$. o porc$rie. dar n#-i so&da!. N# c#noa!e n#me&e co&one&#&#i sa#, m$ mi-i-r de d#mnea!a. s#%&oco!enen!e3 , Romao) se #i!a &a fa"a &#i roie i m nioas$ c# %ar%a c$r#n!$. sim"ind c#m i se %a!e inima s$-i spar($ piep!#& i *ncepe s$ )ad$ ne(r# pe dinain!ea oc/i&or, Deoda!$. aproape f$r$ )oie. +ise c# (&as *n$%#i!5 E !$!ar. domn#&e co&one&3 N# !ie r#se!e i. afar$ de as!a, 8#&(o)ici se *n($&%eni pe &oc. o%ra0ii f&ec$i"i prinser$ a-i !rem#ra. iar oc/ii i se f$c#r$ s$&%a!ici i *nsp$im n!$!ori. 5 C#m9 #r&$ e& c# (&as a! ! de nefiresc i de as#r+i!or. *nc ! p#s!ii coco"a"i pe (ard#& dinspre osea se *mpr$!iar$ *n !oa!e p$r"i&e. ca #n s!o& de )r$%ii. C#m9 R$sp#n+i9 S$ !a-a-ci3 Un " nc$#. #n s#%&oco!enen!. *i *n($d#ie, :oco!enen! >eodoro)s7i. s$ com#nici prin ordin confiden"ia& c$-i da# s#%&oco!enen!#&#i Romao) pa!r# +i&e de ares!. pen!r# &ipsa de discip&ina mi&i!ar$. iar c$pi!an#& S&i)a o s$ primeasc$ o m#s!rare scris$. pen!r# c$ n-a !i#! s$ ins#f&e s#%a&!erni&or s$i ade)$ra!e&e principii a&e *nda!oriri&or *n ser)ici#. A(/io!an!#& sa&#!$ c# o *nf$"iare respec!#oas$ i rece. S&i)a. care se *nco)oiase. s!a c# fa"a *ncremeni!a. f$r$ e'presie. "in nd#-i mere# m n$ !rem#r$!oare &a c/ipi#. 5 R#ine. c$pi!an S&i)a. %om%$ni 8#&(o)ici. &ini!ind#-se c# *nce!#&. D#mnea!a. #n#& din!re cei mai %#ni ofi"eri din re(imen!. *m%$!r ni! *n ser)ici#. *n($d#i ca !inere!#& s$-i fac$ de

cap, Mai s!r n(e #r#%#&. mai sc#!#ra-i. n# !e sfii3 N-are ros! s$ !e sfie!i3 Doar n#-s domnioare s$ &eine, Co&one&#& se *n!oarse deoda!$ pe c$&c ie i porni spre !r$s#r$. #rma! de a(/io!an!. C ! !imp se ae+a i p n$ s-a0#n($ !r$s#ra &a osea. pierind d#p$ c&$direa pa)i&ion#&#i de companie. domni pe !eren#& de ins!r#c"ie o !$cere ad nc$ i ned#meri!$. 5 Ei. pof!im3 +ise S&i)a sc#r! i n# !ocmai prie!enos. c nd. d#p$ c !e)a c&ipe. ofi"erii p&ecar$ acas$. Te-a m nca! &im%a s$ r$sp#n+i, Tre%#ia s$ !aci din (#r$. c/iar dac$ "i-a c$+#! n$pas!a pe cap. Ui!e. din pricina d#mi!a&e. m-am pomeni! ac#ma c# o m#s!rare scris$. Cine drac# !e-a !rimis *n compania mea9 *mi &ipseai c#m *i &ipse!e c/e&#&#i !ic/ia de m$r($ri!ar. Ar !re%#i s$ mai s#(i &a doica. iar n# s$, N# ispr$)i )or%a. ci d$d# doar o%osi! din min$. apoi. *n!orc nd spa!e&e ! n$r#&#i ofi"er i *nco)oind#-se ca s#% o po)ar$. se *ndrep!a c# pai (reoi spre &oc#in"a &#i ne*n(ri0i!a. de %#r&ac %$!r n. Romao) *i #rm$ri c# pri)irea spinarea *n(#s!a i ( r%o)i!a de om ce n# c#noa!e %#c#rii i. c# !oa!$ am$r$ci#nea 0i(nirii i a r#inii *nd#ra!e *n p#%&ic. sim"i deoda!$ c#m i se !re+e!e *n inima mi&a fa"a de om#& aces!a *n$spri! i re!ras. &ipsi! de orice dra(os!e i pen!r# care n# mai r$m$seser$ dec ! do#$ &#cr#ri de pre" pe &#meD s$ ai%$ o companie %ine "in#!a i-n fiecare sear$ s$-i !ra($. &ini!i! i sin(#r 1o d#ca. *nain!e de c#&care4. c#m sp#nea# %e"i)ii cei )ec/i i f$r$ &eac din re(imen!. Ca a! "ia oameni !ineri. Romao) a)ea o%icei#& nai) i cam ridico& de a )or%i despre e& &a persoana a !reia. fo&osind e'presii din romane-foi&e!on. 8i de da!a aceas!a. ros!i *n ( nd- 1Ac/ii &#i %& n+i i e'presi)i se *n)$&#ir$ *n!r-#n nor de !ris!e"e34 II. SA:DAII SE 2NDREPTAR PE P:U!oane spre ca+arm$ i !eren#& de ins!r#c"ie r$mase p#s!i#. Romao) se opri o c&ip$. ne/o!$r !. pe osea. N# era *n! ia da!$. d#p$ #n an i 0#m$!a!e de ser)ici#. c nd. c#prins de sim"$m n!#& c/in#i!or a& sin(#r$!$"ii &#i prin!re s!r$ini r$#)oi!or i reci. se *n!re%a c# ne&ini!e #nde i c#m s$-i pe!reac$ seara. 2& sc r%ea c/iar n#mai ( nd#& de a se *n!oarce acas$ sa# de a mer(e &a cerc#& mi&i!ar, :a ora as!a !re%#ie s$ fie (o&, f$r$ *ndoia&a c$ )reo c "i)a ofi"eri inferiori %ea# %ere. f#mea+$ i 0oaca %i&iard pe o mas$ mica i 0erpe&i!$. *nso"ind fiecare %i&$ de *n0#r$!#ri i )or%e m#rdare. iar prin *nc$peri p&#!e!e miros#& acr# de m ncare proas!$ de popo!a. Ce p&ic!isea&$3 , 1M$ d#c &a (ar$. *i +ise Romao). Mi-e !o!#na34 2n s$r$c$cios#& ! r(#or e)reiesc n# era nici #n res!a#ran!. C&#%#ri&e. a! ! ce& mi&i!ar. c ! i ce& ci)i&. se ($sea# *n!r-o 0a&nic$ s!are de p$r$sire. De aceea (ara era sin(#r#& &or #nde &oc#i!orii se *n! &nea# s$ mai !ra($ #n c/ef#or. s$-i mai piard$ )remea. sa# c/iar s$ 0oace c$r"i. =enea# i doamne&e aco&o &a ora c nd !recea# !ren#ri&e. ceea ce ad#cea o mic$ dis!rac"ie *n ad nca mono!onie a )ie"ii de pro)incie. Romao) mer(ea i e& c# p&$cere &a (ara seara. c nd sosea e'pres#& care se oprea aici pen!r# #&!ima oar$. *nain!e de a !rece (rani"a *n Pr#sia. 2ncerca o ci#da!$ *nc n!are c nd se #i!$ !#&%#ra! c#m se i)e!e *n (oan$ de d#p$ o co!i!#r$. n$p#s!ind#-se )i0e&ios spre (ara. !ren#& $s!a a&c$!#i! n#mai din )reo cinci )a(oane noi-no#"e i s!r$&#ci!oare. c# &ocomo!i)a ai c$rei oc/i de 0ar se f$cea# !o! mai mari i mai or%i!ori. ar#nc nd *nain!ea &or pe!e &#minoase pe sine. C nd "i se p$rea c$-i (a!a s$ ias$ *n (oan$ din s!a"ie. se oprea n$prasnic. #ier nd i d#d#ind. 1ca #n #ria. care-n f#(a &#i s-a a($"a! de o s! nc$4. ( ndea Romao). Din )a(oane&e &#mina!e ca de s$r%$!oare. co%ora# doamne fr#moase i dis!inse. foar!e e&e(an!e. c# p$&$rii #imi!oare i roc/ii neo%in#i! de &#'oase, Co%ora# i ci)i&i. *m%raca"i f$r$ c#s#r. care )or%ea# !are. fran"#+e!e i

nem"e!e. c# aro(an"a %oiereasc$ i mic$ri fire!i. r + nd c# *n($d#in"$. Nici#n#& din!re ei n#-& %$(a )reoda!$ *n seam$ pe Romao). nici m$car *n !reac$!. Dar e& )edea *n!r-*nii #n cr mpei din!r-o &#me de care n# !e po"i apropia. o &#me rafina!$ i or%i!oare. #nde )ia"a-i o ne*nce!a!a %#c#rie. Trecea# op! min#!e, C&opo!#& s#na. &ocomo!i)a f&#iera i s!r$&#ci!or#& !ren p&eca din s!a"ie. :#mini&e de &a peron i de &a %#fe! se s!in(ea# *n (ra%a, *n!#neric#& de !oa!e +i&e&e domnea din no#. Romao) #rmarea !o!dea#na c# #oara i )is$!oare me&anco&ie mic#& fe&inar ro# care se &e($na &in *n spa!e&e )a(on#&#i din #rm$. mis!#ind#-se *n noap!ea nea(r$ i pref$c nd#-se !rep!a! *n!r-o sc n!eie ce a%ia se mai +$rea, 1M$ d#c &a (ara4. *i +ise Romao). Ar#nc nd#-i *nsa pri)irea as#pra (a&oi&or &#i. sim"i c$ i se *nroesc o%ra0ii de r#ine. Era# (a&oi (reoi i *na&"i de ca#ci#c @ c#m p#r!a# !o"i ofi"erii din re(imen! @ p&ini p n$ s#s de noroi ne(r# i &ipicios ca o coc$. Se #i!a apoi &a man!a#a &#i sc#r!$ p n$ &a (en#nc/i. !o! din pricina noroi#&#i. iar pe deas#pra i +dren"#i!a &a poa&e. c# c/e#!ori&e #ns#roase c$sca!e, i of!$3 S$p!$m na !rec#!$. pe c nd se p&im%a prin fa"a e'pres#&#i. )$+#se &a #a #n#i )a(on de c&asa *n! i. o doamn$ *na&!a. +)e&!$ i foar!e fr#moas$. *m%r$ca!$ *n ne(r#. Era f$r$ p$&$rie i Romao) a)# !imp s$-i +$reasc$ *n (ra%$. dar foar!e des&#i!. nas#& s#%"ire i drep!. %#+e&e *nc n!$!oare. mici i p&ine. p$r#& ne(r#. ond#&a! i &#cios. piep!$na! c# c$rare &a mi0&oc. care c$dea *n %#c&e pes!e ! mp&e. acoperind#-i coada spr ncene&or i #rec/i&e. :a spa!e&e ei se i)ea #n ! n$r )oinic. *n!r-#n s#r!#c de c#&oare desc/is$. c# *nf$"iarea semea"a i m#s!a"a *n f#rc#&i"a ca a &#i Ei&/e&m a& II-&ea. c# care i sem$na p#"in. Doamna *& +$ri i ea pe Romao). %a c/iar i se p$r# c$-& pri)e!e c# &#areamin!e. aa c$. !rec nd prin fa"a ei. s#%&oco!enen!#& *i +ise d#p$ o%icei- 1Ac/ii nec#nosc#!ei se oprir$ c# p&$cere as#pra s!a!#rii +)e&!e a ! n$r#&#i ofi"er4. Dar c nd. d#p$ +ece pai. *n!oarse cap#& s$ mai *n! &neasc$ o da!$ pri)irea fr#moasei doamne. %a(a de seam$ c$ a! ! ea. c ! i !o)ar$#& ei de c$&$!orie r dea# c# pof!a. #i! nd#-se *n #rma &#i. A!#nci se )$+# deoda!$ ca *n!r-o o(&ind$. c# o &impe+ime #imi!oare. parc$ &-ar fi pri)i! #n s!r$in care i-ar fi cerce!a! (a&oii. man!a#a. fa"a pa&id$. oc/ii miopi i sfia&a p&in$ de s! n($cie, Amin!ind#-i fr#moasa fra+a pe care o !ic&#ise c# o c&ip$ mai *nain!e. se *m%#0ora d#reros. c/in#i! de o r#ine #s!#r$!oare i de ne*nd#ra!, i c/iar ac#m. pe c nd mer(ea sin(#r *n am#r(#& de prim$)ar$. se *nroi iar de r#ine. ( ndind#-se &a #mi&in"a din !rec#!. 5 N#. /o!$r !3 Ce s$ mai ca#! &a (ar$9 m#rm#r$ e& c# amara de+n$de0de. M$ mai p&im% #n pic i m$ *n!orc acas$, Era &a *ncep#!#& &#i apri&ie. 2n!#neric#& se &$sa pe nesim"i!e. P&opii din mar(inea ose&ei. c$s#"e&e a&%e i 0oase c# acoperi#ri de o&ane. ae+a!e de am ndo#$ p$r"i&e dr#m#&#i. cei c "i)a !rec$!ori. !oa!e se *n)$&#ir$ *n cea"a. pier+ nd#-i !rep!a! c#&oarea i forma. :#cr#ri&e se pref$c#r$ *n si&#e!e ne(re f$r$ re&ief. dar con!#r#ri&e &or se mai desprindea# min#na! de &impede. *n )$+d#/#& *n!#neca!. Spre ap#s. dinco&o de ora. +area mai ardea *n ) &)$!aia asfin"i!#&#i. 2n cra!er#& #n#i )#&can *ncins din care se re)$rsa &a)$ de a#r parc$ !opi!. se ar#nca# nori (rei i cen#ii. sc&ipind c# f&$c$ri p#rp#rii. (a&%ene i )io&e!e. iar deas#pra )#&can#&#i. se *na&!a ca o %o&!$ de per#+ea i de smara(d cer#& %& nd a& serii de prim$)ar$. Um%& nd *nce! pe osea. ! r nd#-i ane)oie picioare&e *nc$&"a!e c# (a&oii #riai. Romao) n#-i &#a o c&ip$ oc/ii de &a foc#& aces!a #imi!or. To!dea#na. *nc$ din copi&$rie. i se p$rea c$. dinco&o de nori i de +area am#r(#&#i. )ede a&!$ )ia"a. !ainica i &#minoas$. ca i c#m aco&o. depar!e. foar!e depar!e. s#% ra+e&e ar+$!oare a&e #n#i soare ne)$+#! p$m n!eni&or. ar fi sc n!eia! #n ora de o fr#m#se"e s!r$&#ci!oare. pe care nori s!r$%$!#"i de f&$c$ri *& asc#ndea# oc/i&or. S!r$+i&e &#i. po&ei!e c# a#r. &#cea# or%i!or. c#po&e ci#da!e i !#rn#ri c# acoperi#ri de p#rp#r$ se *n$&"a# spre cer#ri. diaman!e sc&ipea# &a feres!re i s!ea(#ri *n c#&ori )ii f &f ia# prin )$+d#/, I se mai p$rea ca-n ora#& ace&a *ndep$r!a! i de %asm !r$ia# oameni )ese&i. a c$ror )ia"a era ca o

m#+ic$ *m%$!$!oare. %a c/iar me&anco&ia i !ris!e"ea &or era# fermec$!oarea i (in(ae. Se p&im%a# prin pie"e &ar(i. sc$&da!e *n &#min$. prin (r$dini #m%roase. prin!re f&ori i f n! ni c# 0oc#ri de ap$. ca ni!e +ei senini i p&ini de o ne(r$i!$ %#c#rie. care n# *n! &nea# nici o piedic$ *n ca&ea dorin"e&or i a fericirii &or i n# !i# ce-i !ris!e"ea c/in#i!oare. nici r#inea sa# (ri0i&e, Deoda!$. Romao) *i amin!i de *n! mp&area c# co&one&#&. de )or%e&e &#i r$s!i!e i (roso&ane i de sim"$m n!#& de 0i(nire c#mp&i!$ i !o!oda!$ copi&$reasca care-& c#prinsese a!#nci *n fa"a so&da"i&or. Mai m#&! dec ! orice *& d#rea c$ s!ri(ase cine)a &a e&. *n!ocmai c#m s!ri(a i e& #neori &a mar!orii ace!ia !$c#"i ai r#inii &#i de as!$+i, =edea *n as!a ce)a care !er(ea deose%iri&e de (rad. ce)a care-i *n0osea demni!a!ea de ofi"er i. soco!ea e&. c/iar i pe cea de om. 2nda!$. ca i c#m ar fi fos! #n %$ie"andr# @ &a drep! )or%ind. mai p$s!ra m#&!e ap#c$!#ri copi&$re!i @ *ncep#r$ s$-i c&oco!easc$ *n min!e ( nd#ri de r$+%#nare. *ndr$+ne"e i ame"i!oare. 1As!ea-s f&eac#ri3 Doar am !oa!$ )ia"a *nain!ea mea34 2i +icea e&. i. *ns#f&e"i! de ( nd#ri&e &#i. p$ea c# mai m#&!$ si(#ran"a i r$s#f&a mai ad nc. 1Ui!e. *n ci#da !#!#ror. c/iar de m ine diminea"a m$ p#n pe *n)$"$!#r$ i m$ pre($!esc s$ in!r# &a Academia mi&i!ar$. M#nca3 Da. prin m#nc$ po"i *nf$p!#i !o! ce dore!i, Tre%#ie n#mai s$ ai )oin"a3 Am s$ !ocesc ca #n ne%#n i, spre mirarea !#!#ror. am s$ !rec #n e'amen s!r$&#ci!, f$r$ *ndoia&a. ca !o"i a# s$ sp#n$- 1Ei. i ad nc$ de ce )$ mira"i9 Eram si(#ri de mai *nain!e c-o s$ re#easc$, E #n ! n$r a! ! de )rednic. a! ! de fermec$!or i de *n+es!ra!341 8i nemaipomeni! de &impede. Romao) se i )$+# sa)an! ofi"er de s!a!-ma0or. c# mare )ii!or, N#me&e &#i e *nscris pe !a%&o#& de onoare a& Academiei, Profesorii *i pre)es!esc o carier$ e'cep"iona&a i-i prop#n s$ r$m n$ &a Academie. dar e& )rea mai %ine s$ se *n!oarc$ &a re(imen!, Tre%#ie s$-i fac$ s!a(i#& de comandan! de companie i !ine neap$ra! s$-& *ndep&ineasc$ *n fos!#& s$# re(imen!. Ia!$-& c$ se pre+in!$ aici. e&e(an!. *n($d#i!or. c# oarecare dispre" i o !r#faa po&i!e"e. ca !o"i ofi"erii de s!a!-ma0or pe care-i )$+#se &a mari&e mane)re de an#& !rec#! i &a ridic$ri&e !opo(rafice. Se fere!e de socie!a!ea ofi"eri&or. Froso&ane&e o%icei#ri ca+one. fami&iari!a!ea. 0oc#& de c$r"i. %e"ii&e, n#. !oa!e aces!ea n#-i mai s#n! *n($d#i!e3 N# #i!a nici o c&ip$ c$ ser)ici#& de aici n#-i dec ! o e!ap$ a carierei &#i. a dr#m#&#i care-& d#ce spre (&orie. 2ncep mane)re&e, Se d$ o mare %$!$&ie *n!re ce&e do#$ !a%ere po!ri)nice, Co&one&#& 8#&(o)ici n# *n"e&e(e ordine&e. se *nc#rca i se fr$m n!a f$r$ ros!. /$i!#ind#-i i pe cei&a&"i, P n$ ac#m comandan!#& de corp de arma!a i-a i !rimis do#a m#s!r$ri prin ofi"erii de &e($!#r$. 16ei. c$pi!ane. scap$-m$ din *nc#rc$!#r$3 se *n!oarce e& c$!re Romao). S#n!em doar )ec/i prie!eni, *"i mai amin!e!i @ /e3 /e3 /e3 @ c#m ne mai cioro)$iam9 6aide. !e ro(.4 Are o *nf$"iare s!in(/eri!$ i &in(#i!oare. A!#nci Romao). sa&#! nd#-& re(&emen!ar. se p&eac$ #or *n a i-i r$sp#nde demn i rece- 1*mi pare r$#. domn#&e co&one&3 Da!oria d#mnea)oas!r$ es!e s$ cond#ce"i opera"ii&e re(imen!#&#i, Da!oria mea es!e s$ )$ primesc ordine&e i s$ &e e'ec#!.4 Dar *n r$s!imp. sose!e *n (a&op #n a& !rei&ea ofi"er de &e($!#r$ a& comandan!#&#i. care ad#ce co&one&#&#i o no#$ m#s!rare, S!r$&#ci!#& ofi"er de s!a!-ma0or Romao) #rca mere# a&!e !rep!e pe dr#m#& (&oriei, Ia!$ ca i+%#cni! o (re)$ a m#nci!ori&or &a o mare !#rn$!orie. Compania &#i Romao) e !rimis$ *n (ra%a aco&o, E noap!e. cer#& s-a *nroi! de foc. m#&"imea #r&a i a+) r&e c# pie!re, Un c$pi!an +)e&! i fr#mos *nain!ea+$ *n fr#n!ea companiei &#i, E Romao). 1>ra"i&or. dec&ara e& m#nci!ori&or. pen!r# a !reia i cea din #rm$ oar$. )$ p#n *n )edere c$ )oi !ra(e4. S!ri($!e. f&#ier$!#ri. /o/o!e de ras, A pia!r$ *& &o)e!e pe Romao) *n #m$r. dar fa"a-i %$r%$!easc$ i senin$ r$m ne &ini!i!a. Se *n!oarce spre so&da"i. ai c$ror oc/i s!r$&#cesc de m nie c$ m#&! i#%i!#& &or comandan! a fos! ins#&!a!. 1Tra(e"i *n p&in3 Companie, foc34, A s#!$ de *mp#c$!#ri se con!opesc *n!r-#na sin(#r$, Un #r&e! de (roa+a,

Zeci de mor"i i de r$ni"i se pr$%#esc, Cei&a&"i f#( *n neor nd#ia&$. iar #nii cad *n (en#nc/i. cer nd *nd#rare. Fre)a a fos! *n$%#i!$. Romao) prime!e fe&ici!$ri&e efi&or i o decora"ie pen!r# ne*n!rec#!a &#i )i!e0ie. Pe #rma )ine r$+%oi#&, N#3 , *nain!e de r$+%oi. e mai %ine ca Romao) s$ *n)e"e *n! i nem"e!e i s$ p&ece *n Fermania ca spion mi&i!ar. Ce c#ra0 (ro+a)3 Sin(#r. c# des$) rire sin(#r. n#mai c# paapor!#& (erman *n %#+#nar i c# f&ane!a *n spinare @ !re%#ie neap$ra! o f&ane!a3 @ mer(e din ora *n ora. *n) r!e miner#& f&ane!ei. ad#na pfeni(i. face pe pros!#& i-n ace&ai !imp. f$r$ ca nimeni s$-& %$n#iasc$. sc/i"ea+$ p&an#ri de for!$re"e. depo+i!e de m#ni"ii. ca+$rmi i !a%ere mi&i!are. E *ncon0#ra! de prime0dii ne*nce!a!e, F#)ern#& "$rii &#i n#-& rec#noa!e. e *n afara &e(ii. Dac$ i+%#!e!e s$ c#&ea($ informa"ii de pre". )a fi r$sp&$!i!$ c# %ani. )a fi *nain!a! *n (rad i )a do% ndi o si!#a"ie socia&$ i mare faim$3 , De n#. )a fi *mp#sca! f$r$ 0#deca!$ i f$r$ nici o forma&i!a!e. *n +orii +i&ei. *n )re#n an" de for!$rea"$. Din comp$!imire. i-a# prop#s s$-i &e(e oc/ii c# o %asma. dar e& o a+) r&e c# m ndrie &a p$m n!- 1Crede"i oare ca #n ade)$ra! ofi"er se !eme s$ pri)easc$ moar!ea *n fa"a94 Un co&one& %$!r n *i +ice a!#nci mica!- 1Asc#&!a. !inere. am i e# #n fi# de ) rs!a d#mi!a&e, Sp#ne-"i n#mai n#me&e i na"iona&i!a!ea i-"i )om sc/im%a pedeapsa c# moar!ea. *n p#c$rie.4 Romao) *& opre!e *nsa c# o po&i!e"e rece- 1E *n +adar. domn#&e co&one&. )$ m#&"#mesc3 >ace"i-)$ da!oria.4 Pe #rm$. *n!orc nd#-se c$!re p&#!on#& de e'ec#"ie- 1So&da"i3 ros!e!e e& c# (&as /o!$r ! i. %ine*n"e&es. pe nem"e!e. )$ cer #n ser)ici# de camarad3 Ac/i"i drep! *n inima34 Un &oco!enen! sen!imen!a&. s!$p nind#-i ane)oie &acrimi&e. f&#!#ra o %a!is!$ a&%$. A sa&)a, Ta%&o#& aces!a *nc/ip#i! i se ara!a aa de )i# i de &impede. *nc ! Romao) care mer(ea c# pai mari. (r$%i"i i ( f ia. se *nfiora deoda!$ c#prins de (roa+a i *ncremeni &oc#&#i c# p#mnii s!r ns *nc&e!a"i. iar inima-i %$!ea p#!ernic, Dar *nda!$. *i + m%i *n #m%r$ c# o *nf$"iare sfioas$ i )ino)a!$. apoi. c# cap#& *n!re #meri. *i )$+# de dr#m. C#r nd *nsa )is#ri n$)a&nice p#ser$ iar s!$p nire pe e& ca #n p#/oi nes!$)i&i!. Un r$+%oi s n(eros i *n)er#na! a i+%#cni! *mpo!ri)a A#s!riei i a Pr#siei3 Ia!$ #n #ria c mp de %$!$&ie. cada)re. rapne&e. s n(e. moar!e, E %$!$&ia /o!$r !oare pen!r# soar!a *n!re(ii campanii. Sosesc ce&e din #rm$ re+er)e. iar din min#! *n min#! se a!ep!a s$ se i)easc$ *n spa!e&e inamic#&#i o co&oan$ r#s$ de *ncerc#ire. Arma!a !re%#ie s$ "in$ piep! c# orice pre" *n(ro+i!or#&#i a!ac a& d#man#&#i. Ce& mai c#mp&i! foc. ce&e mai *n)er#na!e sfor"$ri a&e inamic#&#i se *ndreap!$ *mpo!ri)a re(imen!#&#i Berens7i. So&da"ii &#p!a ca ni!e &ei i nici o c&ip$ n# i-a# pierd#! a) n!#&. c# !oa!e c$ r nd#ri&e &or se r$resc mere#. s#% p&oaia de (&oan"e d#mane. C&ipa is!oric$3 S$ mai "in$ #n min#! sa# do#$ i a &or e )ic!oria, Dar co&one&#& 8#&(o)ici se +$p$ce!e, E )i!ea+. f$r$ *ndoia&a. ner)ii &#i *nsa n# po! *nd#ra aceas!a (ro+$)ie. 2nc/ide oc/ii. !rem#ra i se *n($&%ene!e, Ia!$. a i f$c#! #n semn (ornis!#&#i s$ s#ne re!ra(erea, So&da!#& a i d#s (oarna &a (#ra. dar !ocmai a!#nci. de d#p$ #n dea&. se n$p#s!esc *n (oan$ pe #n ca& ara%. a&% de sp#m$. co&one&#& Romao). ef#& s!a!#&#i-ma0or a& di)i+iei1Domn#&e co&one&. nici #n pas *nd$r$!3 Aici se /o!$r$!e soar!a R#siei34, 8#&(o)ici se aprinde1Co&one&e. aici comand n#mai e#3 E# sin(#r r$sp#nd *n fa"a &#i D#mne+e# i a !ar#&#i3 Fornis!. re!ra(erea34 Romao) *nsa a i ap#ca! (oarna din m ini&e so&da!#&#i- 1*nain!e. %$ie"i3 ar#& i pa!ria )$ pri)esc3 Ura-a34 Ur& nd *nsp$im n!$!or. so&da"ii se reped *nain!e c$ !#r%a"i. #rm nd#-& pe Romao), To!#& se *n)$&m$e!e i se *n)$&#i *n f#m. pr$%#ind#-se parc$ *n!r-o pr$pas!ie. R nd#ri&e d#man#&#i se c&a!in$. da# *nd$r$! i f#( *n neor nd#ia&$. 2n spa!e&e d#man#&#i. pe dea&#ri&e *ndep$r!a!e. s!r$&#cesc ac#m %aione!e&e co&oanei de *ncerc#ire. 1Ura. fra"i&or. a noas!r$-i %ir#in"a3 ,4

Romao) care ac#m n# mai mer(ea. ci a&er(a. d nd din m ini c# *ns#f&e"ire. se opri deoda!$ )enind#-i ane)oie *n fire. I se p$rea c$ pe s#% /aine i se p&im%a o mina rece. de-a &#n(#& spin$rii. %ra"e&or i picioare&orD sim"ea c#m i se ridic$ p$r#& m$ci#c$. iar &acrimi de %#c#rie *i #me+esc oc/ii. Nici #n %$(ase de seam$ c$ a0#nsese *n drep!#& &oc#in"ei &#i, Tre+ind#-se din *nf&acara!e&e-i )is#ri. se #i!a c# mirare &a poar!$ %ine c#nosc#!$ care d$dea *n &i)ada s$r$c$cioas$ i &a c$s#"a a&%$ din f#nd#& ei. 5 Ce pros!ii *"i mai !rec #neori prin min!e. op!i e& r#ina!. )ir nd#-i c# sfia&$ cap#& *n!re #meri. III. 2NTARS ACAS. RAMA8A= SE TRGNTI pe pa!. f$r$ s$-i mai scoa!$ man!a#a i nici c/iar sa%ia. r$m n nd m#&!$ )reme nemica!. c# pri)irea nec&in!i!$ i pierd#!$ *n !a)an. 2& d#rea cap#& i spa!e&e. iar s#f&e!#-i era (o&. ca i c#m nicioda!$ n-ar fi a)#! )re#n ( nd. )reo amin!ire. sa# )re#n sen!imen!, N# sim"ea nici m$car minie sa# p&ic!isea&a. ci n#mai o nep$sare ad nc$ i *n!#neca!a. :a fereas!r$. !ris! i d#ios. se s!in(ea domo& am#r(#& )er+#i de apri&ie. 2n an!re#. ordonan"a *i f$cea de &#cr#. +$n($nind *nce! #n o%iec! de me!a&. 1Ci#da!. *i +ise Romao). am ci!i! #nde)a ca om#& n# poa!e s$ s!ea nici o c&ip$ f$r$ s$ ( ndeasc$. 8i !o!#i s#n! c#&ca! i n# c#(e! &a nimic. S$ fie oare *n!r-ade)$r aa9 N#, Deoarece m-am ( ndi! c$ n# m$ ( ndesc &a nimic. *nseamn$ c$ !o! s-a *n) r!i! o ro!i"a din creier#& me#. Ui!e. ac#ma iar m$ ana&i+e+. deci m$ mai ( ndesc &a ce)a4, 8i se *mpo!mo&i p n$ *n!r-a! !a *n ( nd#ri&e aces!ea c/in#i!oare i *nc#rca!e. *nc ! deoda!$ sim"i #n de+(#s! aproape fi+ic. de parc$ s#% crani# i s-ar fi *n!ins o p&as$ de p$ian0en cen#ie i m#rdar$. din care n# p#!ea s$ scape c# nici #n c/ip. Ridic nd#-i cap#& de pe pern$. s!ri(a5 Fainan3 2n an!re! se a#+i c#m cade i se ros!o(o&e!e ce)a. pesemne %#r&an#& de &a samo)ar. Ardonan"a se repe+i *n odaie. desc/i+ nd #a a! ! de i#!e i de +(omo!os ca i c#m &-ar fi #rm$ri! cine)a. 5 Ardona"i3 s!ri($ e& speria!. 5 N-a )eni! nimeni din par!ea &oco!enen!#&#i Ni7o&ae)9 5 N#. s$ !r$i"i3 s!ri($ iar Fainan. 2n!re ofi"er i ordonan"a se s!a%i&iser$ *nc$ de m#&! rapor!#ri de *ncredere. simp&e i c/iar oarec#m afec!#oase i fami&iare. Dar c nd era )or%a de )re#na din form#&e&e re(&emen!are ca1am *n"e&es4. 1ordona"i4. 1da. s$ !r$i"i4. 1n# !i#. s$ !r$i"i4, Fainan &e ros!ea maina&. c# (&as#& s#(r#ma! c# care so&da"ii r$sp#nd *n fron! ofi"eri&or. Era #n o%icei nes$%#i! care se *nr$d$cinase ad nc *n e& c/iar din prime&e +i&e a&e recr#!$rii &#i i. d#p$ c#m se ara!$. a)ea s$-i r$m n$ pe !oa!$ )ia"a. Fainan era ceremis de fe&#& &#i i de re&i(ie pa(ina. ceea ce-& m$(#&ea m#&! pe Romao). D#mne+e# !ie de ce. :a re(imen!. ofi"erii !ineri r$sp ndiser$ 0oc#& copi&$resc i cara(/ios de a-i *n)$"a ordonan"e&e s$ r$sp#nd$ &a !o! fe&#& de &#cr#ri ci#da!e i neo%in#i!e. =e!7in. de pi&d$. c nd )enea# &a e& camara+ii. *i *n!re%a !o!dea#na ordonan"a. #n mo&do)ean- 1Ia sp#ne. ;#+esc#&e. mai a)em noi ampanie *n pi)ni"a9 Iar ;#+esc# r$sp#ndea f$r$ s$ cr cneasc$- 1N# mai a)em de &oc. s$ !r$i"i. c$ a"i %ine)oi! s$ %e"i asear$ cea din #rm$ d#+in$4. A&! ofi"er. s#%&oco!enen!#& Epifano). f$cea /a+. p#n nd ordonan"ei &#i *n!re%$ri *nc#rca!e pe care nici e& pesemne n# &e *n"e&e(ea. 1Ce p$rere ai. camarade. despre res!a#rarea principii&or monar/ice *n >ran"a de as!$+i94 i ordonan"a r$sp#ndea f$r$ s$ c&ipeasc$ m$car- 1Taman aa. s$ !r$i"i. o s$ ias$ !are %ine4. :oco!enen!#& ;o%e!ins7i *& *n)$"ase ca!e/ism#& pe ordonan"a &#i. care

r$sp#ndea f$r$ a o)ai &a *n!re%$ri&e ce&e mai ci#da!e. c# !o!#& r#p!e de )ia"a ade)$ra!$- 1Care-i *n a& !rei&ea r nd *nsemn$!a!ea aces!#i &#cr#94 1*n a& !rei&ea r nd. &#cr#& aces!a n-are nici o *nsemn$!a!e.4 Sa#- 1Ce p$rere are sf n!a %iseric$ despre fap!#& $s!a94 1Sf n!a %iseric$ n# pomene!e nimic despre fap!#& $s!a.4 Ardonan"a ace&#iai ofi"er dec&ama c# (es!#ri !ra(ice i nes$%#i!e mono&o(#& c$&#($r#&#i Pimen din ;oris Fod#no). De asemenea. mai era r$sp ndi! o%icei#& de a si&i ordonan"e&e s$ )or%easc$ fran"#+e!e- 1;on0o#r. mo#sie4, 1;onne n#i!. mo#sie4, 1=o#&e+-)o#s d# !/e. mo#sie94H i c !e i mai c !e. Toa!e n$scociri&e aces!ea era# #n fe& de &eac *mpo!ri)a p&ic!ise&ii. o dis!rac"ie *n )ia"a aceas!a f$r$ ori+on! i a)ea &a %a+a &ipsa oric$ror a&!e in!erese. *n afara ce&or &e(a!e de ser)ici#. Romao) )or%ea adesea c# Fainan despre ido&ii &#i. despre care. de a&!fe&. c/iar ceremis#& a)ea no"i#ni foar!e (re# de *n"e&es i nedes&#i!e. dar mai a&es despre c/ip#& *n!r-ade)$r ci#da! *n care ordonan"a dep#sese 0#r$m n!#& de credin"a pen!r# pa!rie i !ron. 2n !imp ce form#&e&e de 0#r$m n! era# ci!i!e or!odoci&or de #n preo!. e)rei&or de #n ra%in. ca!o&ici&or de #n preo! po&one+. iar pro!es!an"i&or. *n &ipsa #n#i pas!or. de c$!re c$pi!an#& Di!+ i ma/omedani&or. de &oco!enen!#& ;e7-A(ama&o) @ c# Fainan &#cr#ri&e se pe!rec#ser$ *n!r-#n fe& c# !o!#& deose%i!. A(/io!an!#& re(imen!#&#i *n!insese pe r nd. a! ! &#i c ! i a&!or doi compa!rio"i i core&i(ionari de-ai s$i c !e o %#ca!$ de p ine pres$ra!$ c# sare i *nfip!a *n ) rf#& s$%iei. To"i !rei. f$r$ s-a!in($ p inea c# m na. o ap#caser$ c# (#ra. m nc nd-o pe &oc. Pe c ! se pare. *n"e&es#& sim%o&ic a& ceremoniei era #rm$!or#&- 1Ac#ma. d#p$ ce am m nca! p ine i sare *n s&#0%a no#&#i s!$p n. s$ fi# pedepsi! prin fier. dac$ n# )oi fi credincios4. Fainan era se )ede m ndr# de ceremonia&#& aces!a neo%in#i! i-i f$cea p&$cere s$ i-& amin!easc$. Dar. c#m de fiecare da!$. ad$#(a mere# noi am$n#n!e. a0#nsese p n$ &a #rm$ #n fe& de %asm fan!as!ic. #&#i!or i c# ade)$ra! cara(/ios care-& *n)ese&ea m#&! pe Romao) i pe s#%&oco!enen"ii care )enea# &a e&. 8i de da!a aceas!a. Fainan credea c$ &oco!enen!#& )a *ncepe. ca de o%icei. s$-i )or%easc$ despre ido&i i despre 0#r$m n! i a!ep!a. + m%ind c# ire!enia. Dar Romao) +ise c# (&as moa&e5 ;ine, po"i p&eca, 5 Pre($!im !#nica ce& no#. dom< s#%&oco!enen!9 *n!re%a. (ri0#&i#. Fainan. Romao) !$cea. o)$ind. Ar fi )r#! s$ sp#n$. da, apoi. n#. pe #rm$ iar da. Af!$ ad nc i de mai m#&!e ori *n ir. ca #n copi& i r$sp#nse a%$!#!5 N#. Fainan, N#-i ne)oie, 2i mai &as *n p&a!a Domn#&#i, P#ne samo)ar#& i pe #rm$ da f#(a &a popo!$ i ad#-mi masa de seara. 12nadins n-am s$ m$ d#c as!a +i, ( ndi e& c# #n fe& de *nd$r$!nicie o)$i!oare. N# se poa!e s$ p&ic!ise!i oamenii *n fiecare +i, De a&!fe&. mi se pare c$ nici ei n# se prea %#c#r$ de )enirea mea.4 Credea c$ /o!$r rea &#i era nes!r$m#!a!$. dar #nde)a *n ad nc#ri&e !$in#i!e a&e s#f&e!#&#i *i f$cea &oc aproape incon!ien! si(#ran"a. de care a%ia-i d$dea seama. ca i as!$ sear$ ca i *n a0#n. ca *n mai !oa!e seri&e de aproape !rei &#ni *ncoace. se )a d#ce !o!#i &a Ni7o&ae)i. 2n fiecare sear$. p&ec nd de &a ei c$!re mie+#& nop"ii. r#ina! i m nios de &ipsa &#i de )oin"a. 0#ra s$ n# mai dea pe &a ei o s$p!$m n$ sa# do#$. %a c/iar s$ n# mai mear($ de&oc pe aco&o. To! dr#m#& i p n$ c nd se c#&ca i adormea. credea c-o s$-i poa!$ "ine c# ##rin"a c#) n!#&, Noap!ea *nsa !recea. )enea o +i no#a. nesf ri!$. p&ic!icoas$ i se sim"ea iar a!ras de casa aceea c#ra!a i &#minoas$. de od$i&e p&$c#!e i primi!oare. de oamenii aceia &ini!i"i i )ese&i. dar mai a&es de farmec#& d#&ce a& fr#m#se"ii. a& (in($iei i a& coc/e!$riei feminine, Romao) se ridica pe pa!. Afar$ se *n!#neca. !o!#i mai p#!ea des&#i des!#& de %ine !oa!$ odaia. A/. c#m i se mai #r se s$ !o! )ad$ *n fiecare +i mere# ace&eai c !e)a &#cr#ri s$r$c$cioase care-i a&c$!#ia# 1mo%i&ier#&4- pe o m$s#"$ de scris o &amp$ c# a%a0#r !randafiri#. *n form$ de &a&ea. & n($ #n de!ep!$!or ro!#nd c# !ic-!ac#& (r$%i! i o c$&imar$ *n c/ip de mopsD &a pere!e. de-a

&#n(#& pa!#&#i. #n co)or de &in$ repre+en! nd #n !i(r# i #n ne(r# c$&are. *narma! c# o s#&i"aD *n!r#n co&". o po&i"a cam #%reda c# c$r"i. iar *n a&! co&". si&#e!a fan!as!ic$ a #nei c#!ii de )io&once&D deas#pra sin(#rei feres!re a! rna #n s!or de paie f$c#! s#&. iar & n($ #a. #n cearceaf care acoperea c#ier#& de /aine. :a fiecare ofi"er i &a fiecare s#%ofi"er ne*ns#ra!. ($seai e'ac! ace&eai &#cr#ri. afar$ de )io&once&. fire!e. pe care Romao) *& &#ase de &a orc/es!ra re(imen!#&#i. #nde nimeni na)ea ne)oie de e&. Dar *nc$ de an#& !rec#!. *nain!e s$ fi *n)$"a! m$car (ama. p$r$sise a! ! )io&once&#&. c ! i m#+ica. C# #n an i ce)a *n #rm$. Romao). proasp$! iei! din coa&a mi&i!ar$. a0#nsese posesor#& ferici! i m ndr# a& aces!or &#cr#ri o%in#i!e. S$ ai &oc#in"a !a. c/iar mo%i&e&e !a&e. p#!in"a de-a c#mp$ra. de-a a&e(e. ae+ nd#-&e d#p$ (#s!#& !$#. !oa!e *nc n!aser$ s#f&e!#& #n#i %$ie"andr# de do#$+eci de ani. care mai s!a ieri *n %anc$ i mer(ea *nco&ona! &a sa&a de mese *mpre#na c# co&e(ii &#i. Ce de speran"e. ce de p&an#ri n#-i f$c#se pe )remea c nd c#mp$ra aces!e p$c$!oase 1o%iec!e de &#'43 , i ce pro(ram aspr# de )ia"a n#-i *n!ocmise e& a!#nci3 2n primii doi ani. a)ea s$ s!#die+e !emeinic &i!era!#ra c&asic$ i s$ *n)e"e me!odic france+a i (ermana. c ! i m#+ica. 2n an#& #rm$!or. ar fi *ncep#! pre($!irea pen!r# Academie. Tre%#ia s$ fie &a c#ren! c# )ia"a de !oa!e +i&e&e. c# &i!era!#r$ i c# !iin"a. aa c$ se a%onase &a #n +iar i &a o re)is!$ &#nar$ foar!e r$sp ndi!. Pen!r# a-i des$) ri c#no!in"e&e. c#mp$rase Psi/o&o(ia de E#nd!. >i+io&o(ia de :eIis i A0#!$-!e sin(#r de Smi&es. Dar )ai3 c$r"i&e aces!ea +ac de no#$ &#ni pe po&i"a. iar Fainan #i!a s$ &e mai !ear($ de co&%. +iare&e s!a# s#% mas$ de scris. c# %andero&a nedesf$c#!$. re)is!a n# i se mai !rimi!e c$ n-a re*nnoi! a%onamen!#& pe semes!r#& #rm$!or. iar s#%&oco!enen!#& Romao) %ea )o!ca &a cerc#& mi&i!ar. are o &e($!#r$ )ec/e. m#rdar$ i p&ic!isi!oare c# so"ia #n#i ofi"er care-i *na&$ so"#& (e&os i of!icos. 0oac$ c$r"i i se sim!e !o! mai de+(#s!a! de ser)ici#. de camara+i i c/iar de )ia"a &#i, 5 Ier!a"i. s$ !r$i"i3 , s!ri(a ordonan"a. d nd %#+na pe nea!ep!a!e *n odaie. dar *nda!$ #rm$ c# (&as prie!enos i %& ndAm #i!a! sp#nem c$ ai primi! scrisoare de &a coni"a Pe!erson, Ai ad#s ordonan"a i ai cer#! r$sp#ns3 2ncr#n! nd#-se. Romao). r#pse p&ic#& &#n(. !randafiri#. pe mar(inea c$r#ia +%#ra #n por#m%e& c# o scrisoare *n cioc. 5 Aprinde &ampa. Fainan3 por#nci e&. 1Sc#mp#&. dra(#& i m#s!$cios#& me# Cor0i7. ci!i Romao) scris#& c#nosc#!. c# r nd#ri&e ce se &$sa# ne*n(ri0i! *n 0os. N-ai mai fos! &a noi de o s$p!$m n$ *n!rea(a i mi-e aa dor de !ine. c-am p& ns ieri !oa!$ noap!ea. Dac$ )rei s$-"i r +i de mine. s$ !ii c$ n# )oi p#!ea *nd#ra !r$darea aceas!a. A sin(#r$ *n(/i"i!#ra din s!ic&#"a c# morfina i )oi *nce!a pe )ecie s$ mai s#f$r. iar pe !ine !e )a m#s!ra con!iin"a. =ino neap$ra! disear$ &a ap!e i 0#m$!a!e. E& n-are s$ fie acas$. )a fi d#s &a e'erci"ii&e prac!ice i e# am s$ !e s$r#! !are. !are. !are c ! po! de !are. Aa c$. )ino. Te s$r#! de #n mi&iard de ori. Toa!$ a !a. Raisa. P. S. I#%i!o. mai !ii sa&cia p& n($!oare. Ce-i o(&inde!e-n Rin p&eca!#-i ram T#-mi d$deai s$r#!$ri ar+$!oare 8i fericirea-n doi o *mp$r"eam. P. P. S. Tre%#ie neap$ra!. neap$ra! s$ )ii &a sera!$ de s m%$!a )ii!oare. Te in)i! dinain!e &a cadri&#& a& !rei&ea. D#p$ considera"ie33333 R. P.4 2n sf ri!. 0os de !o!. pe pa(in$ a pa!ra. era scris *n!r-#n c/enar fr#mosAici am dep#s o s$r#!are,

Scrisoarea mirosea a &i&iac persan. parf#m#& %inec#nosc#! din care c !e)a pic$!#ri se #scaser$ pe / r!ie. *n!in+ nd#-se ca ni!e pe!e (a&%ene s#% care &i!ere&e *i pierd#ser$ forma. Parf#m#& $s!a d#&cea(. !on#& de ief!ina coc/e!$rie a& scrisorii i c/ip#& ce i se ara!$ deoda!$ @ cap mic. p$r ro# i fa"a s#&emeni!a @ !re+ir$ pe &oc *n s#f&e!#& &#i Romao) #n de+(#s! de ne*n)ins. C# o p&$cere f#rioas$. r#pse scrisoarea *n do#$. o *mp$!#ri. apoi o r#pse *n pa!r# i !o! aa mere#. *n %#c$"e&e din ce *n ce mai mici. P n$ &a #rm$. c nd era# prea mici s$ &e dis!r#(i. &e ar#nc$ s#% mas$. scr nind din din"i. Dar i-n c&ipa aceea n#-i #i!$ o%icei#& de a dec&ama. )or%ind de e& &a persoana a !reia. *n c#)in!e %ine a&ese- 18i i+%#cni *n!r-#n r s amar i dispre"#i!or.4 2n ace&ai !imp. *i d$d# seama c$ se )a d#ce c# si(#ran"a &a Ni7o&ae)i. 1=a fi *nsa pen!r# cea din #rm$ oar$, c# ade)$ra! cea din #rm$ oar$4. *ncerca e& s$ se am$(easc$ sin(#r i *nda!$ se sim"i )oios i &ini!i!5 Fainan. d$-mi /aine&e s$ m$-m%rac3 Se spa&$ *n (ra%$. *i p#se !#nica cea no#$. parf#m nd#-i apoi %a!is!$ c#ra!$ c# apa de co&onie. C/iar *n c&ipa c nd se pre($!ea s$ ias$. Fainan *& opri pe ne( ndi!e5 Tr$i"i dom< s#%&oco!enen!3 +ise ceremis#& c# (&as neo%in#i! de %& nd i de r#($!or. *ncep nd deoda!$ s$ "op$ie pe &oc. To!dea#na se f " ia aa c nd era !#&%#ra! sa# s!in(/eri!- sco!ea *nain!e c nd #n (en#nc/i. c nd ce&$&a&!. d$dea din #meri. *n!indea ( !#& i-& !r$(ea *napoi. &$s nd#-i %ra"e&e *n 0os i mic nd#-i ner)os de(e!e&e. 5 Ei. ce mai )rei9 5 Dom< s#%&oco!enen!. n# s#p$ra"i. )rem r#(am foar!e m#&!. Da &a mine domn#& a&%. 5 Ce9 Care domn a&%9 5 Care ai por#nci! ar#ncam pe e&. Ui!e. co&o, 8i ara!$ c# de(e!#& pe podea d#p$ so%a. #n %#s! a& &#i P#7in. pe care Romao) *& c#mp$rase c nd)a de &a #n ) n+$!or am%#&an!. 2n ci#da inscrip"iei. %#s!#&. (roso&an &#cra! i m#rd$ri! !o! de m#!e. n# repre+en!a. fie +is *n !reac$!. pe mare&e poe! r#s. ci )re#n %$!r n misi! e)re#. Afi"er#& n#-& mai p#!ea )edea *n oc/i i. *n!r-ade)$r. *i ordonase c# c !e)a +i&e *n #rma s$-& ar#nce, 5 Ce )rei s$ faci c# e&9 *n!re%a ri+ nd s#%&oco!enen!#&. Pof!im. ia-"i-&. 2mi pare %ine c$-"i face p&$cere, Mie !o! n#-mi !re%#ie3 Dar ce ne)oie ai de e&9 Fainan !$cea. &$s nd#-se c nd pe #n picior. c nd pe ce&$&a&!. 5 ;ine. &as$3 +ise Romao). Dar !ii m$car cine-i as!a9 Fainan + m%i %& nd i !#&%#ra!. *ncep nd s$ "op$ie i mai !are. 5 N# !ii, 8i-i !erse %#+e&e c# m neca. 5 Dac$ n# !ii. s$-"i sp#n e#3 As!a-i P#7in, A&e'andr Ser(/ee)ici P#7in. Ai *n"e&es9 6ai. sp#ne d#p$ mineA&e'andr Ser(/ee)ici, 5 ;esie). repe!a /o!$r ! Fainan. 5 ;esie)9 Ei. fie i ;esie)3 se *n)oi Romao). Am p&eca!, Dac$ )ine cine)a de &a Pe!ersoni. s$ sp#i c$ s#%&oco!enen!#& a iei!. dar c$ n# !ii #nde s-a d#s, Ai *n"e&es9 Dac$ se *n! mp&a ce)a *n &e($!#ra c# ser)ici#&. s$ )ii f#(a d#p$ mine &a &oco!enen!#& Ni7o&ae)3 R$m i c# %ine3 Ada de &a popo!a masa mea de as!$-sear$ i po"i s-o m$n nci. 2& %$!# prie!ene!e pe #m$r i ceremis#& *i r$sp#nse n#mai c# #n + m%e! &ar(. )ese& i ca&d. I=.

A>AR NAAPTEA ERA A8A DE 2NT#necoas$ i de nep$!r#ns. *nc ! &a *ncep#! Romao) f# ne)oi! s$-i ($seasc$ dr#m#& % 0% ind ca or%ii. Picioare&e. *nc$&"a!e c# (a&oi #riai. i se *nf#nda# ad nc *n noroi#& c&eios ca o pe&!ea i a%ia ieea# ane)oie. p&esc$ind &#n(. Uneori. c !e #n (a&o i se *mpo!mo&ea a! ! de !are. de-i r$m nea picior#& afar$ i era ne)oi! s$ se c#mp$neasc$ n#mai *n!r-#n picior. iar c# ce&$&a&! s$-i di%#iasc$ *n %e+n$ i &a *n! mp&are *nc$&"$min!ea pierd#!$. T r(#or#& p$rea mor! i nici m$car c inii n# &$!ra#. Pe a&oc#ri. de &a feres!re&e case&or 0oase i a&%e r$+%ea# ra+e de &#mina ce"oasa. care c$dea# pie+i *n f ii drep!e i &#n(i pe p$m n!#& &#cios. (a&%en-cafeni#. To!#i. (ard#ri&e 0i&a)e i n$c&$i!e de-a &#n(#& c$rora mer(ea Romao). scoar"a #da a p&opi&or %$!r ni i (&od#& de pe dr#m. !oa!e r$sp ndea# o mireasm$ p#!ernic$ i *m%$!$!oare. prim$)$ra!ic$. ce !e *n)iora. d nd#-"i parc$ p#!eri noi. P n$ i ) n!#& mare ce r$%#fnea )i0e&ios pe s!r$+i s#f&a ca prim$)ara. n$)a&nic i +%en(#ind#-se sprin"ar. *nfiora!. 2n fa"a casei #nde &oc#ia# Ni7o&ae)ii. s#%&oco!enen!#& se opri o c&ip$. prada s&$%ici#nii i ne/o!$r rii, >eres!re&e mici era# acoperi!e c# perde&e (roase cafenii. prin care se (/icea o &#min$ e(a&$ i )ie. 2n!r-#n &oc perdea#a se *ndoise. &$s nd o cr$p$!#r$ *n(#s!a. Romao) *i &ipi cap#& de (eam. foar!e !#&%#ra!. c$#! nd s$-i "in$ r$s#f&area. ca i c#m cei din odaie ar fi p#!#! s$-& a#d$. Z$ri fa"a i #merii A&e'andrei Pe!ro)na care edea c# spa!e&e #or *nco)oia! pe canapea#a de rips )erde. %inec#nosc#!a ofi"er#&#i. A!i!#dinea ei. mic$ri&e #oare a&e !r#p#&#i. c ! i cap#& foar!e p&eca! ar$!a# c$ &#cra ce)a. Deoda!$. se *ndrep!a. ridica fr#n!ea i of!$ ad nc, ;#+e&e i se micar$, 1Ce-o fi sp#n nd9 ( ndi Romao). #i!e-o c$ + m%e!e, Ce ci#da! e s$ pri)e!i pe fereas!ra #n om care )or%e!e i s$ n#-& a#+i34 Z m%e!#& i se !erse pe nea!ep!a!e de pe >a"a i fr#n!ea i se *ncre"i. ;#+e&e prinser$ iar s$ se mi!e repede. c# o e'presie s!$r#i!oare. apoi a&! s#r s $(a&nic i %a!0ocori!or *i &#min$ c/ip#&. Pe #rma d$d# *nce!ior din cap. de parc-ar fi ne(a! ce)a, 1Poa!e c$-i )or%a de mine94 *i +ise c# sfia&$ Romao). >emeia as!a ! n$r$ &a care se #i!a ca &a #n sc#mp !a%&o# )i#. de m#&! !i#!. r$sp ndea *n 0#r#-i #n fe& de senin$!a!e c#ra!a i &ini!i!a care-& c#prindea i pe e&. 1S#roci7a4. m#rm#ra Romao) c# d#ioie, A&e'andra Pe!ro)na &$s$ &#cr#& i. ridic nd cap#& *i *n!oarse repede pri)irea *n(ri0ora!a spre fereas!r$. Romao) cre+# c$ se #i!a drep! *n oc/ii &#i. Inima i se s!r nse i-i *n(/e"a de frica, Sari ars. asc#n+ nd#-se d#p$ #n co&" ai +id#&#i. A c&ip$ se r#ina. c ! pe ce s$ se *n!oarc$ acas$. dar se s!$p ni i. desc/i+ nd por!i"a (r$dinii. se *ndrep!a spre %#c$!$rie. 2n !imp ce ordonan"a Ni7o&ae)i&or *i sco!ea (a&oii p&ini de (&od i-i c#r$"a ci+me&e c# o c rp$. iar e& *i !er(ea c# %a!is!a oc/e&arii ce se a%#riser$ &a c$&d#r$. apropiind#-i de fiecare da!$ de oc/ii &#i de miop. se a#+i din sa&on (&as#& sonor a& A&e'andrei Pe!ro)na5 S!epan. a )eni! cine)a c# )re#n ordin9 12nadins *n!rea%$3 ( ndi s#%&oco!enen!#&. c/in#ind#-se sin(#r. Doar !ie c$ )in !o!dea#na pe &a ora as!a.4 5 N#, e# s#n!. A&e'andra Pe!ro)na3 s!ri($ e& prin #a. c# o )oce nefireasc$. 5 A3 Romoci7a3 Ei. pof!im in!ra, in!ra3 Ce-ai *ncremeni! aco&o9 =o&odea. a )eni! Romao)3 Afi"er#& in!ra. !#&%#ra!. p&ec nd#-se sfios i frec nd#-i m ini&e f$r$ ros!. 5 2mi *nc/ip#i c ! )-a"i p&ic!isi! de mine. A&e'andra Pe!ro)na.

N$d$0d#ia c$ )a i+%#!i s$ se e'prime c# !on )oios i nesi&i!. dar )or%ea dimpo!ri)$ c# s! n($cie i. d#p$ c#m sin(#r %a(a de seam$. foar!e p#"in firesc. 5 Iar *ncepi c# pros!ii&e3 e'c&am$ A&e'andra Pe!ro)na. S!ai 0os. o s$ &#$m ceai#&, A"in!ind#-i pri)irea a!en!$ i senin$ *n oc/ii &#i. *i s!r nse !are. ca de o%icei. mina rece *n m na ei mic$. moa&e i ca&d$. Ni7o&ae) edea c# spa!e&e spre ei. &a o mas$ p&in$ de c$r"i. de a!&ase de (eo(rafie i de sc/i"e. Tre%#ia s$-i !reac$ *n c#r nd e'amen#& de admi!ere &a Academia mi&i!ar$ i !o! an#& se pre($!ise. m#ncind c# *nd r0ire. f$r$ o c&ip$ de r$(a+. Se pre+en!a ac#m pen!r# a !reia oar$ fiindc$ doi ani de-a r nd#& c$+#se &a e'amen. >$r$ s$ se *n!oarc$ i f$r$ s$-i ridice oc/ii de pe car!ea desc/is$ *n fa"a &#i. Ni7o&ae) *n!inse &#i Romao) m na pes!e #m$r c# (&as &ini!i! i p&in5 ;#n$ seara. I#ri A&e'eici3 Ce mai no#9 S#roci7a d$-i #n ceai, Pe mine. !e ro( s$ m$ ier"i. am de &#cr#3 1Si(#r c$ n# !re%#ia s$ )in. *i +ise c# de+n$de0de Romao). A/. ca pros! mai s#n!3 5 Nimic no#, Doar ca Cen!a#r#& &-a repe+i! &a cerc pe &oco!enen!-co&one&#& :e/. care cic$ era %ea! !#r!$. Cere ca-n !oa!e companii&e s$ se fac$ e'erci"ii c# sa%ia pe manec/ine. Pe Epifan &-a %$(a! &a ares!. 5 Da9 *n!re%a Ni7o&ae) c# ( nd#& ai#rea. N# mai sp#ne93 5 8i e# m-am a&es c# pa!r# +i&e, Pe sc#r!. n#mai no#!$"i )ec/i, :#i Romao) i se p$rea ca )ocea-i era s!r$in$ i s#n$ *n$%#i!. ca i c#m )or%e&e i s-ar fi opri! *n ( !. 1Ce cara(/ios m-or fi ($sind *i sp#se e&. dar se &ini!i sin(#r prin ra"ionamen!#& &a care rec#r( adesea oamenii sfioi- !o!dea#na c nd e!i prea !#&%#ra! *"i *nc/ip#i ca !o"i o )$d. de fap! n#mai !# sin(#r *"i dai seama. Se ae+a *n!r-#n fo!o&i# &in($ S#roci7a. 2mp&e!ea o dan!e&$. m n#ind repede croe!a. N# s!$ nicioda!$ de(ea%aD fe!e&e de mas$. er)e"e&e&e. a%a0#r#ri&e i perde&e&e din cas$. !oa!e era# f$c#!e de m na ei. Romao) &#a c# (ri0$ *n!re de(e!e a"a care se *n!indea de &a (/em &a m na ei. i *n!re%a5 C#m se n#me!e dan!e&a as!a9 5 F/ipi#ra, m$ *n!re%i pen!r# a +ecea oar$3 S#roci7a ar#nca o pri)ire (r$%i!$ i a!en!$ s#%&oco!enen!#&#i i apoi. !o! aa de i#!e. *i &$s$ iar oc/ii pe &#cr#, Dar *nda!$ *i ridica iar i *ncep# s$ r d$5 :as$. I#ri A&e'eici, S!ai i !e odi/ne!e #n pic. 1Pe &oc repa#s34 c#m se comand$ &a )oi. Romao) of!$. #i! nd#-se c# coada oc/i#&#i &a ceafa ) n0oasa a &#i Ni7o&ae). care p$rea i mai a&%$ a&$!#ri de (#&er#& %&#+ei cen#ii. 5 Ce ferici! e =&adimir Efimaci. +ise e&. A s$ p&ece &a )ar$ &a Pe!ers%#r(, 8i-o s$ in!re &a Academie, 5 Ei. as!a r$m ne de )$+#!3 e'c&am$ S#roci7a. sfid nd#-i oarec#m so"#&. Doar ne-am mai *n!ors de do#$ ori c# r#ine &a re(imen!, Ac#m e #&!ima oar$3 Ni7o&ae) se r$s#ci. >a"a-i ener(ic$. dar %& nda. c# m#s!$"i m$!$soase se *nroi. iar oc/ii &#i mari. ne(ri i %o)ini sc n!eiar$ m nioi. 5 N# )or%i pros!ii. S#roci7a3 Am sp#s c$ )oi !rece e'amen#& i-& )oi !rece. ;$!# !are c# pa&ma *n mas$. 8!ii n#mai s$ co%e!i, As!a-i3 , 5 As!a-i. *& *n( n$ ne)as!$-sa i se &o)i i ea pes!e (en#nc/i c# mina-i mica i ne(ricioas$. Ia sp#ne-mi. mai %ine. ce condi"ii !re%#ie s$ *ndep&ineasc$ forma"i#nea de &#p!$ a

#nei #ni!$"i9 8!ii. #rm$ ea. #i! nd#-se &a Romao) c# #n + m%e! ire! i )ioi *n oc/i. e# s#n! mai !are dec ! e& &a !ac!ica. Ei. =o&odea. ofi"er de s!a!-ma0or (enera&. care s#n! ace&e condi"ii9 5 Pros!ii. S#roci7a, :as$-m$ *n pace3 morm$i Ni7o&ae). nem#&"#mi!. Dar se *n!oarse c# sca#n c# !o! spre ne)as!$-sa. iar *n oc/ii &ar( desc/ii. fr#moi i cam nero+i. i se ci!ea ned#merirea i aproape spaima. 5 S!ai. fe!i"o. *n!r-ade)$r. n#-mi amin!esc !ocmai %ine. >orma"i#nea de &#p!$9 >orma"i#nea de &#p!a !re%#ie s$ fie a&c$!#i!$ *n aa fe&. *nc ! s$ s#fere c ! mai p#"in s#% foc#& inamic#&#i. apoi s$ fie #or de comanda!, Apoi, s!ai, 5 Pen!r# 1s!ai4, o s$-mi p&$!e!i o amend$3 *& opri S#roci7a. %ir#i!oare. 8i *ncep# s$ sp#n$ pe dinafar$. c# o i#"ea&a #&#i!oare. p&ec nd#-i oc/ii i &e($n nd#-se #or. ca o co&$ri"$ premian!$ care r$sp#nde &a &ec"ie5 >orma"i#nea de &#p!a !re%#ie s$ *ndep&ineasc$ #rm$!oare&e condi"ii- repe+ici#ne. mo%i&i!a!e. m&$diere pen!r# *n&$!#rarea o%s!aco&e&or. ##rin"a *n comanda. adap!are &a !eren, Uni!a!ea !re%#ie s$ s#fere c ! mai p#"in s#% foc#& inamic#&#i. s$-i desf$oare i s$-i s!r n($ &esne r nd#ri&e i s$ !reac$ repede *n forma"ie de mar, As!a-i !o!3 , Desc/ise oc/ii. r$s#f&a ad nc i. *n!orc nd#-i spre Romao) fa"a + m%i!oare i e'presi)a. *n!re%a5 E %ine9 5 Ei. dr$cie. ce memorie3 f$c# Ni7o&ae) c# in)idie i admira"ie. c#f#nd nd#-se iar *n caie!e&e &#i. 5 Doar *n)$"am !o!dea#na *mpre#na. &am#ri S#roci7a. E# a p#!ea s$ re#esc c/iar ac#m &a e'amen, :#cr#& de c$pe!enie. +ise ea (es!ic#& nd c# croe!a. e s$ ai me!oda. Me!oda noas!r$ e# am n$scoci!-o i s#n! m ndr$ de ea. 2n fiecare +i. p#"in$ ma!ema!ic$. p#!ina s!ra!e(ie mi&i!ar$ @ ar!i&eria. ce-i drep!. n# se prea prinde de mine. c$ s#n! form#&e p&ic!isi!oare &a c#&me. mai a&es *n %a&is!ica @ apoi c !e)a ar!ico&e din re(#&amen!e&e mi&i!are, *n sf ri!. o da!$ &a do#$ +i&e. am ndo#$ &im%i&e @ france+a i (ermana @ iar a do#a +i. (eo(rafia i is!oria, 5 Dar &im%a r#s$9 *n!re%a Romao) din po&i!e"e. 5 :im%a r#s$9 Un f&eac, Am i ispr$)i! or!o(rafia d#p$ Fro!. Te+e&e se c#nosc3 To!dea#na ace&ai s#%iec! *n fiecare an- 18i )is pacem. para %e&&#m4 i 1Carac!eri+area &#i Ane(/in *n &e($!#r$ c# epoca &#i4, Deoda!$. *ns#f&e"ind#-se !o! mai m#&!. !rase a"a din m ini&e s#%&oco!enen!#&#i. ca i c#m ar fi )r#! ca nimic s$ n# *mpr$!ie ( nd#ri&e &#i. i *ncep# s$ )or%easc$ p$!ima despre ceea ce a&c$!#ia !o! in!eres#&. *ns#i ros!#& )ie"ii ei de as!$+i5 N# po!. n# po! s$ mai r$m n aici. Romoci7a3 *n"e&e(e-m$3 s$ r$m i aici. *nseamn$ s$ !e ! mpe!i. s-a0#n(i ca !oa!e ofi"erese&e. s$ mer(i &a sera!e&e )oas!re p&ic!isi!oare. s$ % rfe!i. s$ !e "ii de in!ri(i i s$ !e *nf#rii din pricina #nor *ndemni+a"ii de dep&asare sa# di#rne. s#me c# !o!#& ne*nsemna!e3 , ;rr, s$ or(ani+e+i pe r nd c# prie!ene&e sindrofii dansan!e %ana&e. s$ 0oci I/is!, i mai sp#i c$ &a noi *n casa e p&$c#!3 Te ro(. #i!$-!e &a %#n$s!area as!a de mic-%#r(/e+i, Dan!e&e&e i (/ipi#ri&e &e-am &#cra! e#. roc/ia as!a mi-am pref$c#!-o sin(#ra. co)or#& $s!a *n(ro+i!or. f$c#! n#mai din %#c$"e&e, !oa!e aces!ea s#n! de+(#s!$!oare i mesc/ine3 *n"e&e(e. dra(a Romoci7a, Mie-mi !re%#ie socie!a!e ade)$ra!$. *na&!a socie!a!e. *mi !re%#ie &#mina. m#+ica. adora"ie. comp&imen!e s#%"iri i oameni in!e&i(en"i c# care s$ s!a# de )or%$3 8!i# c$ =o&odea n-a descoperi! praf#& de p#ca. dar e #n om cins!i!. c#ra0os i m#nci!or, N#mai s-a0#n($ ofi"er de s!a! ma0or i 0#r s$-i fac o carier$ s!r$&#ci!$. =or%esc &im%i s!r$ine. !i# s$ m$ por! *n orice socie!a!e i am @ c#m s$ sp#n9 @ o fire a! ! de m&$dioas$. *nc ! m$ )oi desc#rca ori#nde i )oi !i s$ m$ adap!e+ &a orice, *n sf ri!. Romoci7a. #i!$-!e &a mine. #i!$-!e c# &#are-amin!e, S#n! e# oare o fiin"a aa de p#"in in!eresan!$. o femeie aa de #r !$ ca s$

m#ce+esc !oa!$ )ia"a *n co&"#& $s!a #i!a! de &#me. *n ! r(#or#& $s!a *n(ro+i!or care nici m$car n# fi(#rea+$ pe )reo /ar!$9 C# o micare (r$%i!$. *i acoperi fa"a c# %a!is!$ i i+%#cni deoda!$ *n!r-#n p& ns de femeie. am%i"ioasa i m ndr$. care )$rsa &acrimi de ci#d$. Ni7o&ae). *n(ri0ora!. se apropie repede de ea. c# o *nf$"iare ned#meri!$ i pierd#!$. Dar S#roci7a i+%#!ise ac#m s$ se s!$p neasc$ i-i &#ase %a!is!$ de pe fa"a. N# mai p& n(ea. *n oc/ii ei *nsa mai d$in#ia !o!#i o &ic$rire de m nie p$!ima$. 5 N#-i nimic. =o&odea. n#-i nimic. dra(#& me#3 +ise ea. *ndep$r! nd#-& c# m na. Pe #rma *ncep# s$ r d$ din no#. se *n!oarse c$!re Romao) i &# nd#-i iar din mina (/em#& de a"$. *n!re%a c# #n + m%e! ci#da! i coc/e!5 Romoci7a. s! n(aci#&e. ia r$sp#nde-mi. s#n! fr#moas$. sa# n#9 C nd o femeie *"i cere #n comp&imen!. s$ !ii c$-i c#&mea nec#)iin"ei s$ n#-i r$sp#n+i3 5 S#roci7a. n# "i-e r#ine9 o%iec!$ Ni7o&ae) de &a &oc#& s$#. Romao) + m%i sfios. apoi r$sp#nse deoda!$. (ra) i !ris!. c# (&as !rem#r$!or5 >oar!e fr#moas$3 , S#roci7a f$c# oc/ii mici. sc#!#r nd#-i cap#& aa de !ren($re!e. *nc ! p$r#& r$)$i! *ncep# s$-i 0oace pe fr#n!e. 5 A/. Romo-o-ci7a. ce cara(/ios mai e!i3 !$r$($na ea c# (&$scior s#%"ire& de copi&. S#%&oco!enen!#& se *nroi. sp#n nd#-i c$ de o%icei- 1Inima-i era cr#n! r$ni!$4. T$c#r$ !#s!rei. S#roci7a &#cra. d nd repede din croe!a. =&adimir Efimo)ici morm$ia *nce! fra+e din me!oda To#ssain! i :an(ensc/eid! pe care &e !rad#cea *n nem"e!e. Se a#+ea pocnind i f ind f&ac$ra *n &ampa acoperi!$ c# #n a%a0#r de m$!ase (a&%en$. *n form$ de cor!. Romao) p#se iar s!$p nire pe a"$ i. *nce!ior. aproape f$r$ s$ %a(e nici e& de seam$. o !r$(ea din m ini&e femeii. 2ncerca o d#&ce i (in(aa fericire. sim"ind c#m m ini&e S#roci7ai se *mpo!ri)ea#. f$r$ )oie. sfioase&or &#i sfor"$ri. I se p$rea ca de-a &#n(#& fir#&#i c#r(ea #n !ainic i !#&%#r$!or f&#id. care-& &e(a de ea. 2n ace&ai !imp. se #i!a din!r-o par!e. pe f#ri. dar c# s!$r#in"$. &a cap#& ei p&eca! i se ( ndea. a%ia mic nd#-i %#+e&e i ros!ind c#)in!e&e doar pen!r# e& *n!r-o oap!a &ini!i!a. ca i c#m ar fi )or%i! in!im i sen!imen!a& c# S#roci7a. 1C# ce *ndr$+nea&$ m-a *n!re%a!, S#n! fr#moas$9 A. da. e!i min#na!$. dra(a mea3 Ce fericire s$ !e pri)esc as!fe&3< Asc#&!$-m$ i am s$-"i sp#n ce fr#moas$ e!i, Asc#&!a3 Ai fa"a pa&id$ i oac/ea, A fa"a p$!ima$. c# %#+e roii. ar+$!oare @ o. c#m !re%#ie s$ s$r#!e %#+e&e as!ea3 @ iar oc/ii !$i a# cearc$ne )iorii, C nd !e #i"i drep! *nain!e. a&%#& oc/i&or "i se a&%$s!re!e #n pic. iar p#pi&e&e mari s#n! de #n a&%as!r# *nc/is i ad nc. N# e!i %r#n$. dar ai *n !ine ce)a de "i(anca, To!#i. p$r#& !$# e aa de s#%"ire i de desc/is, i-i s!r ns &a spa!e *n!r-#n coc aa de copi&$resc. de c#min!e i de ae+a!. c$-"i )ine s$-& a!in(i *nce!ior c# de(e!e&e. E!i mic$ i #oara de !e-a ridica *n %ra"e ca pe #n copi&. Dar e!i p#!ernic$ i m&$dioas$. ai #n piep! de fa!$ i e!i p&in$ de )ia"a i de a) n!. 1Cos. pe #rec/ea s! n($. ai o a&#ni"a ca #rma #n#i cerce& @ i-i *nc n!$!or,4 5 N-ai ci!i! *n +iare #n ar!ico& despre #n d#e& *n!re ofi"eri9 2n!re%a pe nea!ep!a!e S#roci7a. Romao) !res$ri. *n!orc nd#-i ane)oie oc/ii de &a ea. 5 N#. n-am ci!i!. dar am a#+i! )or%ind#-se. De ce m$-n!re%i9 5 >ire!e. ca de o%icei n# ci!e!i nimic. Z$#. I#ri A&e'eici. ai *ncep#! s$ deca+i. D#p$ p$rerea mea. s-a *n! mp&a! ce)a a%s#rd. 2n"e&e( %ine ca d#e&#ri&e *n!re ofi"eri s#n! c !eoda!$

necesare i de ne*n&$!#ra!. S#roci7a *i s!r nse &a piep! dan!e&a c# o micare con)in($!oare. De ce *nsa a! !a &ipsa de !ac!9. C#dec$ i d#mnea!a. #n &oco!enen! a ins#&!a! #n camarad, Ins#&!a-i (ra)$ i consi&i#& /o!$ra!e d#e&#&. Dar aici *ncepe pros!ia i a%s#rdi!a!ea, Condi"ii&e d#e&#&#i seam$n$ *n!r-ade)$r c# #n fe& de os ndire &a moar!e, Se )a !ra(e &a o dep$r!are de cincispre+ece pai. p n$ &a r$nire (ra)$. Dac$ cei doi ad)ersari se mai po! "ine pe picioare. )or redesc/ide foc#&, As!a-i c$s$pire. as!a-i, ce)a de ne*nc/ip#i!3 Dar a!ep!a, P n$ ac#m a fos! n#mai f&oare &a #rec/e, :a &oc#& d#e&#&#i sosesc !o"i ofi"erii re(imen!#&#i. pare-se c$ i ne)es!e&e &or i c/iar #n fo!o(raf care se asc#nde prin !#fi#ri. N#-i *nfior$!or. Romoci7a9 ;ie!#& s#%&oco!enen!. #n p#!i. c#m sp#ne =o&odea. #n %$ia! ca d#mnea!a. i care pe deas#pra-i ins#&!a!#& i n# ins#&!$!or#&. se a&e(e d#p$ a !reia *mp#c$!#r$ c# o ran$ (roa+nic$ *n %#r!a i moare spre sear$ *n c/in#ri c#mp&i!e, D#p$ c ! s-a af&a!. a)ea. ca i Mi/in a& nos!r#. o mam$ *n ) rs!$ i o sor$ fa!$ %$!r n$. care &oc#ia# *mpre#na c# e&. Ia sp#ne-mi ac#ma. !e ro(. din ce pricina era oare ne)oie s$ se fac$ din d#e&#& aces!a #n cara(/ios& c s n(eros9 ;a(a de seam$ c$ as!a s-a *n! mp&a! c/iar *n prime&e +i&e d#p$ ce a# fos! *n($d#i!e d#e&#ri&e, Ui!e. po"i s$ m$ cre+i. !e asi(#r. e'c&am$ S#roci7a. i-i sc&ipea# oc/ii. a# i *ncep#! s$ se i)easc$ d#mani ai d#e&#ri&or *n!re ofi"eri, A. *i c#nosc e# pe &i%era&ii $!ia miei. )rednici de !o! dispre"#&. care desi(#r )or +%iera- 1A/. ce %ar%arie3 Ce r$m$i"$ a )rem#ri&or s$&%a!ice3 A/ ce fra!ricid34 5 D#p$ c#m )$d. e!i *nse!a!a de s n(e. A&e'andra Pe!ro)na9 *n!re%a Romao). 5 N#. nicidec#m3 r$sp#nse ea sc#r!. Dimpo!ri)$. s#n! mi&oasa, C nd m$ ( di&$ #n ( nd$ce& pe ( !. *& ia# c ! po! mai ##re& s$ n#-i fac )re#n r$#. Dar *ncearc$ s$ m$ *n"e&e(i. Romao)3 E o simp&$ c/es!i#ne de &o(ica, De ce s#n! ofi"eri9 Pen!r# r$+%oi ce se cere *nain!e de !oa!e &a r$+%oi9 C#ra0. m ndrie i nep$sare fa"a de moar!e. 2n !imp de pace. *n ce *mpre0#r$ri an#me se )$desc ce& mai %ine ca&i!$"i&e aces!ea9 2n d#e&#ri, As!a-i !o!3 Mi se pare c$-i des!#& de &impede, Afi"erii france+i se po! &ipsi de d#e&#ri. fiindc$ orice france+ are *n s n(e no"i#nea de onoare @ %a c/iar *n prea mare m$s#r$3 !o! aa i nem"ii. fiindc$ s#n! discip&ina"i i c#min"i din n$scare3 Dar noi. noi. noi9 Da!ori!$ d#e&#&#i. n# )or mai fi nicioda!$ prin!re ofi"erii no!ri m$s&#i!ori de c$r"i ca Arcea7o)s7i. sa# %e"i)i f$r$ &eac *n fe&#& &#i Na+ans7i a& d#mi!a&e, A!#nci )or pieri de &a sine fa&sa camaraderie. fami&iari!a!ea. (&#me&e nes$ra!e. &a cerc. fa"a de ordonan"e. *n0#r$!#ri&e reciproce i o%icei#& de a )$ ar#nca #n#& a&!#ia s!ic&e *n cap. a) nd !o!#i (ri0$ s$ n# )$ nimeri"i. ci s$ da"i pe a&$!#ri, A!#nci n-o s$ )$ mai pone(ri"i *n!re )oi pe asc#ns. Un ofi"er !re%#ie s$-i c n!$reasc$ fiecare c#) n!, Afi"er#& e #n mode& de corec!i!#dine3 i apoi. &a #rma #rmei. ce-s mof!#ri&e as!ea s$-"i fie !eam$ de-o *mp#c$!#r$9 Profesi#nea )oas!r$ e doar s$ )$ prime0d#i"i )ia"a, Dar ce s$ mai )or%im3 Se opri deoda!$ i. s#p$ra!$. se c#f#nd$ iar *n &#cr#. 8i din no# #rma o !$cere. 5 S#roci7a. c#m se sp#ne pe nem"e!e ri)a&9 *n!re%a Ni7o&ae). ridic nd#-i oc/ii de pe car!e. 5 Ri)a&9 repe!a S#roci7a. ap$s nd#-i ( ndi!oare croe!a pe c$rarea ce-i desp$r"ea *n do#$ p$r#& moa&e. Sp#ne-mi !oa!$ fra+a. 5 >ra+a9 , o c&ip$, ia!-o, 1Ri)a&#& nos!r# de pes!e /o!are4, 5 Unser a#s&Jndisc/er Ne%en%#/&er. !rad#se ea *nda!$. 5 Unser. re&#$ *n oap!a Romao). #i! nd#-se )is$!or &a &#mina &$mpii. 1C nd se fr$m n!a. *i +ise e&. )or%e&e-i cad din (#r$ (r$%i!e. sonore i &impe+i. ca ni!e a&ice pe-o !a)$ de ar(in!.4 Unser @ ce c#) n! nos!im, Unser. #nser. #nser,

5 Ce m#rm#ri aco&o. Romoci7a9 *n!re%a deoda!$ c# asprime A&e'andra Pe!ro)na. N#-"i da# )oie s$ ai#re+i *n fa"a mea, E& + m%i c# ( nd#& *n a&!$ par!e. 5 N# ai#re+, Repe!am pen!r# mine- #nser. #nser. ce c#) n! cara(/ios, 5 Ce pros!ie, Unser9 De ce-& ($se!i cara(/ios9 5 Ui!e, *i )enea (re# s$-i &$m#reasc$ ( nd#&. Dac$ repe"i m#&!$ )reme ace&ai c#) n!. c#(e! nd &a ce *nseamn$. e& *i pierde deoda!$ *n"e&es#& i se face, c#m s$-"i sp#n9 5 A. !i#. !i#3 *& opri S#roci7a f$r$ )es!e. c# (&as )oios. Ac#m n# mai e aa #or de f$c#!. dar *nain!e. *n copi&$rie, A/3 ce )oios mai era3 , 5 Da. da. c/iar aa, *n copi&$rie3 Ai drep!a!e, 5 C#m s$ n#- *mi amin!esc foar!e %ine c/iar i c#) n!#& care m$ #imea mai m#&!. C#) n!#& 1poa!e43 m$ &e($nam c# oc/ii *nc/ii. repe! nd mere# 1poa!e, poa!e. 8i. deoda!$. #i!am c# des$) rire ce *nseamn$, m$ !r#deam s$-mi amin!esc i n# i+%#!eam3 Mi se p$rea c$-i o pa!$ roca!a. cafenie. c# do#$ codi"e. N#-i aa9 Romao) o pri)ea c# d#ioie. 5 Ci#da!3 A)em am ndoi ace&eai ( nd#ri. +ise e& *nce!. C#) n!#& #nser. *n"e&e(i. mi se pare ce)a foar!e *na&!. #sc$"i) i c# #n ac de a&%in$. #n fe& de insec!$ &#n($. s#%"ire i rea !are. 5 Unser9 S#roci7a ridica fr#n!ea i. f$c nd oc/ii mici. se #i!a *n dep$r!are spre co&"#& *n!#neca! a& od$ii. *ncerc nd s$-i *nc/ip#ie &#cr#& despre care )or%ea Romao). N#. s!ai3 E ce)a )erde i asc#"i!, Ei da, da, ai drep!a!e3 E o insec!$3 Un fe& de &$c#s!$. dar mai sc r%oasa i mai rea, A/. ce pro!i mai s#n!em am ndoi. Romoci7a3 5 C !eoda!$ mi se *n! mp&$ s$-mi mai )in$ *n min!e i a&!ce)a. *ncep# *n !aina Romao). dar i as!a era m#&! mai )i# *n copi&$rie. Ros!esc #n c#) n! oarecare i *ncerc s$-& *n!ind c ! mai m#&!. !$r$($nind &a nesf ri! fiecare &i!er$. A!#nci. sim! ca. o c&ip$. m$ c#prinde #n sim"$m n! ci#da!. foar!e ci#da!, ca i c#m !o!#& ar fi pieri! *n 0#r#& me#, i a!#nci m$ mir c#m de mai po! s$ )or%esc. s$ c#(e!. s$ !r$iesc, 5 A. da< i e# c#nosc as!a3 re&#$ )ese& S#roci7a. Dar n# c/iar &a fe&, Se *n! mp&$ s$-mi "in r$s#f&area c ! p#!eam r$%da i-mi +iceam- #i!e. ac#m n# mai respir, nici ac#m n# mai respir, nici ac#m, nici, A!#nci se prod#cea sen+a"ia aceea ci#da!$, Sim"eam c#m f#(e !imp#& pe & n($ mine3 N#. n#-i c/iar aa- poa!e ca !imp#& nici #n mai e'is!a de &oc, =e+i. as!a n# se poa!e &$m#ri, Romao) o sor%ea din oc/i i repe!$ c# (&as sc$+#! i ferici!5 Da. da, n# se poa!e &$m#ri, Ce ci#da! e, De ne*n"e&es, 5 Ei. psi/o&o(i&or. sa# c#m s$ )$ mai sp#n. a0#n(e, E )remea s$ m nc$m3 +ise Ni7o&ae). sc#& nd#-se de pe sca#n. 8e+#se a! !a c$-i amor"iser$ picioare&e i-& d#rea spa!e&e. Ridic nd#-se c ! era de *na&!. *i *n!inse %ra"e&e *n s#s. sco" nd piep!#& *n afar$. c# o micare aa de p#!ernic$. *nc ! !r#p#& mare i m#c/i#&os *i !rosni din !oa!e *nc/eie!#ri&e. A (#s!are rece era pre($!i!$ *n s#fra(eria mic#"a. dar p&$c#!a i %ine &#mina!$ de o &amp$ de por"e&an a&%. ma!. a! rna!$ de !a)an. Ni7o&ae) n# era %$#!or. pen!r# Romao) *nsa se ($si o s!ic&#"a de )o!c$. S!r n( nd#-i fa"a dr$($&a$ *n!r-o s!r m%$!#r$ de de+(#s!. S#roci7a *n!re%a c# nep$sare d#p$ o%icei#& ei5 N-ai s$ !e mai &ai oda!$ de porc$ria as!a9 Romao) + m%i c# o *nf$"iare )ino)a!$. 2nc#rca!. se *neca % nd#-i )o!ca i *ncep# s$ !#easc$.

5 M$ mir c#m de #n "i-e r#ine3 *& do0eni (a+da. Nici n# !ii *nc$ s$ %ei dar n# !e &ai, *n"e&e( s$ i se mai !reac$ as!a i#%i!#&#i d#mi!a&e Na+ans7i3 E&. ce& p#"in. e #n om sf ri!. dar d#mnea!a. de ce %ei9 Un %$ia! a! ! de ! n$r. dr$(#" i capa%i& c#m e!i. n# se poa!e ae+a &a mas$ f$r$ )o!ca, Ei. sp#ne. de ce9 Mi se pare c$ Na+ans7i ace&a !e s!rica, Ni7o&ae). care *n !imp#& $s!a ci!ea #n ordin ce i se ad#sese ce)a mai *nain!e. e'c&am$ deoda!$5 A. %ine c$ )eni )or%a, 8!i"i c$ Na+ans7i a cer#! #n concedi# de o &#n$. *n in!erese de fami&ie3 6e. /e. 6e3 *nseamn$ c$ iar s-a p#s pe %$#!. D#mnea!a. I#ri A&e'eici. :-ai )$+#! desi(#r. Ce-i c# e&9 I s-a *n! mp&a! ce)a9 Romao) se +$p$ci i c&ipi din oc/i. 5 N#. n# !i# nimic, Adic$. mi se pare c$, 5 Na+ans7i a& d#mi!a&e e de+(#s!$!or. +ise S#roci7a i *n (&as#-i s!$p ni! se des&#ea #ra. Dac-ar fi *n p#!erea mea. a *mp#ca oamenii de fe&#& $s!a ca pe ni!e c ini !#r%a"i. As!fe& de ofi"eri s#n! o r#ine pen!r# re(imen!, A pacos!e3 2nda!$ d#p$ (#s!are. Ni7o&ae). care m nca m#&! i c# aceeai r )n$ ca pen!r# s!#di#& !iin"e&or mi&i!are. *ncep# s$ ca!e i. p n$ &a #rm$. dec&ara c# sinceri!a!e5 Ei. domni&or. ce-ar fi dac$ ne-am d#ce &a c#&care9 1S$-i !ra(em #n p#i de somn4. c#m se sp#nea *n %#ne&e romane de odinioar$. 5 Ai !oa!$ drep!a!ea. =&adimir Efimaci3 r$sp#nse (r$%i! Romao) c# (&as firesc. pe care-& ($si cam &in(#i!or. 8i. sc#& nd#-se de &a mas$. *i +icea a%$!#!- 16o!$r ! &#cr#. aici n# se prea #m%&$ c# m$n#i fa"a de mine, Dar cine m$ p#ne s$ )in93 I se p$rea ca Ni7o&ae) era %#c#ros s$-& )ad$ ieind din casa &#i. To!#i. sa&#! nd#-& an#me *n! i pe e&. *nain!e de a-i &#a r$mas %#n de &a S#roci7a. se ( ndea c# nesp#s$ %#c#rie c-o s$ sim!$ *nda!$ s!r n(erea p#!ernic$ i m n( ie!oare a dr$($&aei m ini de femeie. De c !e ori se pre($!ea s$ p&ece. a)ea ace&ai ( nd. 8i c nd *n c&ipa aceas!a se apropia. era a! ! de a%sor%i! de farmec#& *nc n!$!oarei a!in(eri. *nc ! nici n# a#+i ca S#roci7a *i sp#ne5 S$ n# ne #i"i, Ne faci !o!dea#na p&$cere3 Dec ! s$ !e *m%e!i c# Na+ans7i a& d#mi!a&e. )ino mai %ine &a noi. N#mai s$ !ii c$ n# ne prea sfiim fa"a de d#mnea!a. E& n#-i d$d# seama de )or%e&e aces!ea i n# &e *n"e&esese dec ! a%ia c nd a0#nse *n s!rad$. 5 Da. c# mine n# se sfie!e nimeni3 m#rm#r$ e& c# sim"$m n!#& amar a& 0i(nirii. spre care s#n! %o&n$)icios de porni"i !inerii de ) rs!a &#i. p&ini de amor propri#. =. RAMA8A= IE8I 2N PRAF. NAAPTEA se f$c#se parc$ i mai *n!#necoasa. mai ca&d$ i mai ad nc$. S#%&oco!enen!#& mer(ea di%#ind i "in nd#-se c# m ini&e de (ard#& de n#ie&e. a!ep! nd ca oc/ii s$ i se deprind$ c# *n!#neric#&. C/iar a!#nci. #a de &a %#c$!$ria Ni7o&ae)i&or se desc/ise f$r$ )es!e. ar#nc nd o c&ip$ *n %e+na din 0#r o f ie &ar($ de &#min$. ce"oasa i (a&%en$. Cine)a !ropai prin (&od i Romao) a#+i (&as#& s#p$ra! a& &#i S!epan. ordonan"a Ni7o&ae)i&or. 5 =ine *n fiecare +i, *n fiecare +i3 Drac# !ie de ce )ine3 A&! (&as de so&da!. nec#nosc#! s#%&oco!enen!#&#i. r$sp#nse nep$s$!or. c$sc nd &#n( i a&ene5 A#+i )or%a3 , N-a# ce face3 De aceea3 Ei. &a re)edere. S!epan. 5 :a re)edere. ;a#&in3 mai !reci pe aici, Romao) se &ipi de (ard. Se *nroi de r#ine. c# !o! *n!#neric#&, *& !rec#r$ n$d#e&i&e i sim"ea ca mii de ace *& *n"eap$ *n spa!e i-n picioare. 1Si(#r3 p n$ i ordonan"e&e *i %a! 0oc de mine4. *i +ise e& c# de+n$de0de. Toa!$ seara i se perinda *n min!e. i-n #ne&e )or%e. *n !on#& fra+e&or. *n #ne&e pri)iri sc/im%a!e *n!re (a+de. descoperi o s#medenie de am$n#n!e pe care mai

*nain!e n# &e %$(ase *n seam$. iar ac#m i se p$rea# do)ada nep$s$rii. a %a!0oc#rii i a #nei )$di!e ener)$ri fa"a de #n m#safir p&ic!isi!or. 5 Ce r#ine. ce r#ine3 m#rm#r$ s#%&oco!enen!#&. r$m n nd pironi! &oc#&#i. S-a0#n(i p n$ aco&o. *nc ! a%ia s$ !e mai ra%de c nd )ii, N#. des!#&3 Ac#ma !i# si(#r c$-i des!#&3 :#mina se s!inse *n sa&on#& Ni7o&ae)i&or. 1A# !rec#! *n dormi!or4. ( ndi Romao) i. c# o &impe+ime #imi!oare. *i *nc/ip#i c#m se pre($!esc de c#&care. de+%r$c nd#-se #n#& & n($ a&!#&. c# o%in#i!a nep$sare i &ipsa de r#ine a ce&or c$s$!ori"i de m#&!$ )reme. i c#m )or%esc despre e&. Ea. n#mai *n f#s!a. se piap!$n$ pen!r# noap!e *n fa"a o(&in+ii. =&adimir Efimo)ici s!a pe pa! *n c$ma$. *i scoa!e ci+me&e i. *nroind#-se de sfor"are. sp#ne c# (&as s#p$ra! i somnoros- 18!ii. S#roci7a. m-am s$!#ra! p n$-n ( ! de Romao) a& !$#. M$ mir de ce-i dai a! !a a!en"ie.4 Iar ea. c# spe&ca *n (#r$ i f$r$ s$ se *n!oarc$. *i r$sp#nde prin o(&ind$. c# (&as nem#&"#mi!- 1;a n#-i de &oc a& me#. ci a& !$#34 Mai !rec#r$ cinci min#!e p n$ c nd Romao). c/in#i! de ( nd#ri&e-i amare. se /o!$r* s-o porneasc$ mai depar!e. Trec# f#ri nd#-se de-a &#n(#& (ard#&#i de n#ie&e care *mpre0m#ia casa Ni7o&ae)i&or. !r$( nd#-i c# %$(are de seam$ picioare&e din noroi. ca i c#m ar fi p#!#! s$-& a#d$ cine)a i s$-& prindem as#pra #nei fap!e re&e. N-a)ea c/ef s$ se *n!oarc$ acas$. *& c#prindea #n fe& de spaim$. aproape #n de+(#s!. amin!ind#-i de odaia &#i *n(#s!a i &#n($. c# o sin(#r$ fereas!r$ i de !oa!e &#cr#ri&e din ea. de care se p&ic!isise de moar!e. 1Ui!e. n#mai ca s$-i fac *n ci#da. am s$ m$ d#c &a Na+ans7i. se /o!$r* e& pe &oc. i *nda!$ sim"i oarecare m#&"#mire fa"a de o as!fe& de r$+%#nare. M-a cer!a! pen!r# prie!enia mea c# Na+ans7i. dar. ca s$-i ar$! c$ n#-mi pasa de ce sp#ne. m$ d#c &a e&3 Ui!e-aa3 Ridic nd oc/ii spre cer i s!r n( nd#-i c# p#!ere m ini&e &a piep!. *i +ise c# c$&d#ra1C#r. da. 0#r ca as!$+i am fos! pen!r# #&!ima oar$ &a ei, N# )rea# s$ mai *nd#r asemenea #mi&in"a. C#r34 Apoi. ca !o!dea#na. ada#($ *n min!e- 1Ac/ii &#i ne(ri i )ii sc n!eia# de /o!$r re i de dispre"4. c# !oa!e c$ n-a)ea oc/i ne(ri. ci foar!e o%in#i"i. c$pr#i. *ncerc#i"i c# o d#n($ )er+#ie. Na+ans7i &oc#ia *n!r-o camer$ *nc/iria!a &a camarad#& s$#. &oco!enen!#& Ze(r0!. care pesemne. era ce& mai %$!r n &oco!enen! din !oa!$ arma!a r#s$. dei *i f$cea ser)ici#& *n!r-#n mod e'emp&ar i &#ase par!e &a campania *mpo!ri)a !#rci&or. A soar!$ )i!re($ i de ne*n"e&es *& *mpiedicase s$ *nain!e+e *n (rad. =$d#) c# pa!r# copii mici. i+%#!ea !o!#i. de %ine de r$#. s-o scoa!$ &a cap$! c# so&da &#i de pa!r#+eci i op! de r#%&e. :#a &oc#in"e mari. s#%*nc/iriind apoi camere ofi"eri&or nec$s$!ori"i. "inea o pensi#ne. cre!ea ($ini i c#rci i se pricepea s$ c#mpere &emne foar!e ief!in i !o!dea#na &a )reme. Sin(#r *i sca&da copiii *n a&%ie. sin(#r *i *n(ri0ea c# doc!orii&e pe care &e a)ea *n casa i sin(#r &e cosea &a maina %&#+e. pan!a&onai i c$m$#"e. 2nc$ *nain!e de a se c$s$!ori. ca de a&!fe& m#&"i ofi"eri %#r&aci. Ze(r0! *ncercase de p&$cere s$ %rode+e ori s$ coas$. ca o femeieD ac#m *nsa *& si&ea cr#n!a ne)oie. F#ri&e re&e sp#nea# c/iar ca &#cr#oare&e aces!ea &e !rimi!ea &a ) n+are. *n mare !ain$ i pe s#% m n$. Dar !oa!e m$r#n!e&e *nde&e!niciri (ospod$re!i n#-i prea fo&osea# &#i Ze(r0!. P$s$ri&e din c#r!e pierea# de mo&imi. camere&e r$m nea# ne*nc/iria!e. a%ona"ii &a pensi#ne se p& n(ea# c$ m ncarea n#-i %#n$ i n# p&$!ea#. Aa ca aproape re(#&a!. de )reo pa!r# ori pe an. p#!eai s$-& )e+i pe Ze(r0!. deira! i %$r%os. c# fa"a r$)$i!$ i as#da!a. a&er( nd prin ora c# n$de0dea de a face ros! de ce)a %ani, A!#nci. apca. !#r!i!a ca o c&$!i!$. *i &#neca pe o #rec/e. iar man!a#a s!r$)ec/e. de pe )remea &#i Nico&ae I. *nc$ dinain!e de r$+%oi. se #mf&$ i foa&e&e-i f &f ia# &a spa!e ca do#$ aripi. De da!a aceas!a. od$i&e &#i era# &#mina!e. Romao) se apropie de fereas!r$ i-& )$+# pe Ze(r0! s! nd &a o mas$ ro!#nd$. s#% &ampa a! rna!$ de !a)an. Ap&ec nd#-i cap#& c/e&. c# fa"a

%& nd$. m#rdar$ i +% rci!$. %roda c# amici o %#ca!$ de p n+$ pe care era #n mode& de / r!ie roie @ f$r$ *ndoia&a piep"ii #nei c$m$i #crainene. Romao) %$!# c# de(e!#& *n (eam. Ze(r0! !res$ri. *i &$s$ &#cr#& deopar!e i se apropie de fereas!r$. 5 E# s#n!. Adam I)ano)ici. Desc/ide-mi o c&ip$. +ise Romao). Ze(r0! se c$"$r$ pe per)a+. !rec nd#-i prin o%&on cap#& p&e#) i %ar%a rar$ ce-i a! rna *n!r-o par!e. 5 D#mnea!a e!i. s#%&oco!enen! Romao)9 Ce es!e9 5 Na+ans7i e acas$9 5 Acas$, acas$3 Unde ar p#!ea s$ se d#c$9 A/. D#mne+e#&e3 K;ar%a &#i Ze(r0! *ncep# s$ f&#!#re &a fereas!r$.L Na+ans7i a& d#mi!a&e *i %a!e 0oc de mine, E a do#a &#n$ de c nd *i !rimi! masa &a pr n+. iar e& n#mai *mi f$($d#ie!e c-o s$-mi p&$!easc$. i a! !. C nd s-a m#!a! &a mine. &am r#(a! s!$r#i!or. pen!r# a *n&$!#ra orice fe& de ne*n"e&e(eri, 5 Da. da. da, *n!r-ade)$r, *& opri Romao) c# ( nd#& ai#rea. Dar ia sp#ne-mi. *n ce s!are-i9 Po! s$-& )$d9 5 Cred c$ da, Se p&im%a *n!r-#na prin odaie. Ze(r0! !rase o c&ip$ c# #rec/ea. Ui!e, iac#m #m%&a3 *n"e&e(i. i-am sp#s &impede- 1Pen!r# a *n&$!#ra orice fe& de ne*n"e&e(eri. s!a%i&im ca p&a!a, 5 Iar!$-m$. Adam I)ano)ici. *& opri iar Romao). dac$-mi dai )oie. o s$ )in a&!$ da!$3 As!$+i s#n! !are (r$%i!, Trec# mai depar!e i co!i d#p$ co&". 2n f#nd#& (r$dini"ei. odaia &#i Na+ans7i era &#mina!$ i #na din feres!re. &ar( desc/is$. Na+ans7i. f$r$ !#nica. n#mai *n c$ma$. c# (#&er#& desc/eia!. se p&im%a de co&o p n$ co&o c# pai repe+i prin odaie, >a"a-i a&%$ i cap#& c# p$r %$&ai. c nd se i)ea# *n drep!#& feres!re&or. c nd pierea# d#p$ +id, Romao) sari (ard#& (r$dini"ei i-& s!ri(a. 5 Cine-i9 *n!re%a Na+ans7i. p&ec nd#-se pe fereas!r$. foar!e &ini!i!. parc$ ar fi a!ep!a! s!ri(a!#& $s!a. A. d#mnea!a e!i. F/eor(/i A&e'eici9 S!ai3 Ua-i depar!e i-i !are *n!#neric. Mai %ine #rc$-!e pe fereas!ra, D$-mi m na3 Adaia &#i Na+ans7i era i mai s$r$c$cioasa dec ! a &#i Romao). :a pere!e&e de & n($ fereas!r$. #n pa! de fier *n(#s! i sc#nd. c# somiera &$sa!$. iar drep! a!ern#! parc$ n-a)ea dec ! o *n)e&i!oare de pic/e! !randafirie deas#pra. :a ce&$&a&! pere!e. o mas$ simp&$ de &emn ne)opsi! i do#a sca#ne&e (roso&an ciop&i!e. 2n!r-#n co&" a& od$ii era prins *n c#ie #n d#&$pior *n(#s! de &emn. :a picioare&e pa!#&#i. #n (eaman!an roca! de pie&e. acoperi! pes!e !o! c# e!ic/e!e de /o!e&#ri. Afar$ de &#cr#ri&e aces!ea i &ampa de pe mas$. n# mai era nimic *n odaie. 5 ;#n$ seara. dra(#& me#. +ise Na+ans7i. sc#!#r nd p#!ernic m na &#i Romao) i pironind#-i as#pra &#i min#na"ii oc/i a&%a!ri. )is$!ori. S!ai co&ea. pe pa!3 Ai a#+i! c-am cer#! #n concedi# de %oa&$9 5 Da3 , Mi-a sp#s adinea#ri Ni7o&ae)3 Romao) *i amin!i de c#mp&i!e&e c#)in!e a&e ordonan"ei i fa"a i se s!r nse d#reros. 5 A/a3 Ai fos! &a Ni7o&ae)i9 *n!re%a deoda!$ Na+ans7i c# )ioici#ne i c# )$di! in!eres. Te d#ci des pe &a ei9 Un nedes&#i! ins!inc! de pre)edere. s! rni! de !on#& neo%in#i! a& *n!re%$rii. *& f$c# pe Romao) s$ min!$ i r$sp#nse c# nep$sare5 N#. foar!e rar3 Am !rec#! n#mai din *n! mp&are, Na+ans7i. care #m%&$ *n &#n( i-n &a! prin odaie. se opri *n fa"a d#&$pior#&#i i-& desc/ise. Pe #n raf! era o s!ic&$ de )o!c$ i & n($ ea. #n m$r !$ia! c# (ri0$ *n fe&ioare s#%"iri. S! nd c# spa!e&e &a m#safir#& s$#. *i #mp&# *n (ra%$ #n p$/$re& i-& %$#. Romao) )$+# c#m spa!e&e i se *nfioar$ ca-n spasme s#% c$maa s#%"ire de p n+$.

5 N# )rei s$ iei ce)a9 *n!re%a Na+ans7i. ar$! nd d#&$pior#&. F#s!area n#-i prea %o(a!$. dar dac$ "i-e foame. po! s$-"i fac ni!e oc/i#ri. Am p#!ea s$-& mai *nd#p&ec$m pe s!r$mo#& nos!r# Adam. 5 M#&"#mesc. am s$ m$n nc mai ! r+i#. Na+ans7i. c# m ini&e *n %#+#nare. *i re&#$ p&im%area. D#p$ ce f$c# de do#$ ori oco&#& od$ii. prinse a )or%i ca i c#m ar fi #rma! o con)ersa"ie *n!rer#p!a c# o c&ip$ mai *nain!e5 Da. #i!e. #m%&# mere# i m$ !o! ( ndesc, 8!ii. Romao). s#n! ferici!3 M ine &a re(imen!. or s$ sp#n$ !o"i c$ iar m-am p#s pe %$#!, Ei. da. oarec#m e ade)$ra! i !o!#i n#-i c/iar aa3 2n c&ipa aceas!a. s#n! ferici!. n#-s %o&na) i nici n# s#f$r de nimic, *n +i&e&e o%in#i!e. min!ea i )oin"a-mi s#n! *n$%#i!e. A!#nci m$ pierd *n mediocri!a!ea &aa. f&amanda i a0#n( )#&(ar i p&ic!icos c/iar fa"a de mine *ns#mi. pre)$+$!or i c/i%+#i!. Aa. de pi&d$. #r$sc ser)ici#& mi&i!ar. i !o!#i s#n! *n arma!$. De ce mai s#n! oare *n arma!$9 Drac# !ie de ce3 >iindc$ din copi&$rie mi s-a sp#s *n!r-#na i ac#m !o"i cei din 0#r#& me# repe!a ca *n )ia"a &#cr#& de c$pe!enie e s$ ai s&#0%a. s$ m$n nci %ine i s$ fii %ine *m%r$ca!, C ! despre fi&osofie. sp#n ei. e o pros!ie. %#n$ doar pen!r# ce& care n-are ce face sa# a mo!eni! a)ere de &a maic$-sa. Aa c$. de fric$ s$ n# mor de foame. fac &#cr#ri s!r$ine de s#f&e!#& me# i e'ec#!. ordine ce mi se par #neori aspre. iar a&!eori ! mpi!e, E'is!en"a mea e mono!ona ca #n +ap&a+ i cen#ie ca pos!a)#& ca+on3 C# nep#!in"a @ n# sp#n s$ disc#! c# cine)a @ dar nici m$car s$ medi!e+ as#pra dra(os!ei. a fr#m#se"i&or na!#rii. a re&a"ii&or din!re oameni. as#pra e(a&i!$"ii i a fericirii &or. as#pra poe+iei i as#pra &#i D#mne+e#, To"i r d de mine- 16a-/a-/a. ce !o! a! !a fi&osofie34, E ne*n($d#i!. e c/iar ridico& i nes$%#i! pen!r# #n ofi"er de infan!erie s$ se ( ndeasc$ &a &#cr#ri *na&!e. As!a-i fi&osofie. ce drac#3 , i deci pros!ii i p$&$)r$(ea&a +adarnic$. f$r$ nici #n ros!, 5 8i !o!#i e &#cr#& de c$pe!enie *n )ia"a3 dec&ar$ Romao). d#s pe ( nd#ri. 5 Ui!e c$ am i e# #neori perioade pe care ei &e 0#deca a! ! de cr#d3 #rma Na+ans7i. f$r$ s$-& asc#&!e. Um%&a mere# *n &#n( i-n &a! i. din c nd *n c nd. f$cea (es!#ri con)in($!oare. n# spre Romao). ci spre ce&e do#$ co&"#ri op#se a&e od$ii. spre care se *ndrep!a pe r nd. 5 Aces!a-i !imp#& &i%er!$"ii me&e. Romao). a& &i%er!$"ii s#f&e!#&#i me#. a )oin"ei i a min"ii me&e3 A!#nci !r$iesc o )ia"a &$#n!ric$. ci#da!a poa!e. dar ad nc$ i min#na!a, A )ia"a aa de p&in$3 To! ce-am )$+#!. !o! ce am ci!i! sa# am a#+i!. !o!#& se *ns#f&e"e!e *n mine i cap$!$ o s!r$&#cire p#!ernic$ i #n *n"e&es ad nc i nem$r(ini!3 Memoria mea a0#n(e ca #n m#+e# c# &#cr#ri de pre", *n"e&e(i9 A!#nci s#n! #n ade)$ra! Ro!sc/i&d3 Ia# ce& din! i s#%iec! ce-mi )ine *n min!e i-& cerce!e+ *nde&#n(. ad nc. c# )o&#p!a!e, m$ ( ndesc &a c/ip#ri&e oameni&or. &a fe&#ri!e *n! &niri. &a carac!ere. &a c$r"i. &a femei, A. mai a&es &a femei i &a i#%ire3 , Uneori c#(e! &a oamenii mari din !rec#!. &a mar!irii !iin"ei. &a *n"e&ep"i i &a eroi. c ! i &a )or%e&e #imi!oare pe care &e-a# ros!i!. C !eoda!$. dei n# cred *n D#mne+e#. c#(e! &a sfin"ii f$c$!ori de min#ni. &a p#s!nici. &a mar!iri i-mi ad#c amin!e de canoane i de r#($ci#ni *nd#io$!oare, Doar am *n)$"a! i &a seminar. dra(#& me#. i am o memorie #imi!oare3 Ei %ine. c nd m$ ( ndesc &a !oa!e aces!ea. mi se-n! mp&$ #neori s$ sim! c# a! !a p#!ere %#c#ria sa# d#rerea a&!#ia. ori fr#m#se"ea nem#ri!oare a #nei fap!e mari. *nc ! *ncep s$ #m%&# aa. sin(#ra!ic, i p& n(, p& n( c# &acrimi fier%in"i, Romao) se ridica *nce!ior de pe pa! i se ae+a pe mar(inea feres!rei desc/ise. c# spa!e&e i c# !$&pi&e spri0ini!e de &a!#ri&e per)a+#&#i. De-aici. din odaia &#mina!$. noap!ea p$rea mai *n!#necoasa. mai ad nc$ i mai !ainica. Un ) n! ca&d. c# !oane. dar ce a%ia se a#+ea. &e($na s#%

fereas!ra fr#n+i#& ne(r# a& !#fi#ri&or sc#nde. 2n )$+d#/#& mo&com. p&in de ci#da!e miresme prim$)$ra!ice. *n !$cerea *n!#neca!a i-n s!r$&#cirea p#!ernic$. aproape ca&d$ a s!e&e&or. sim"eai o ne&ini!e !ainic$ i p$!ima$. (/iceai se!ea de +$mis&ire i darnic$ )o&#p!a!e a p$m n!#&#i. a p&an!e&or. a copaci&or i a &#mii *n!re(i. Na+ans7i se p&im%a *n!r-#na i )or%ea. f$r$ s$ se #i!e &a Romao). adres nd#-se parc$ pere"i&or i co&!#ri&or od$ii. 5 2n ceas#ri&e ace&ea. ( nd#ri&e me&e a&ear($ capricioase. nesp#s de fe&#ri!e i de nea!ep!a!e. C#deca!a parc$ mi se asc#!e i se &#minea+$. iar *nc/ip#irea mea de)ine #n ade)$ra! #)oi3 Toa!e &#cr#ri&e. !oa!e fiin"e&e pe care &e rec/em *n min!e mi se ara!$ *n ade)$ra!a &or *nf$"iare i c# a! !a &impe+ime. de parc$ &e-a )edea *n!r-o camer$ de proiec"ie. 8!i#. !i#. dra(#& me#. ca aceas!a asc#"ire a sim"#ri&or i !oa!$ &#mina as!a spiri!#a&$ n# es!e. )ai3 dec ! ac"i#nea fi+io&o(ic$ a a&coo&#&#i as#pra sis!em#&#i ner)os, :a *ncep#!. c nd am sim"i! pen!r# *n! ia da!$ aceas!$ min#na!$ *nc n!are a )ie"ii &$#n!rice. am cre+#! c$-i *ns$i inspira"ia, Dar n#3 S!area aceas!a n#-i nici crea!oare i nici m$car n# "ine m#&!. E n#mai #n proces %o&n$)icios. #n ref&e' !rec$!or care. de fiecare da!$. !e roade !o! mai m#&! din !eme&ie3 Da, To!#i. ne%#nia as!a m$ *nc n!$ i, d#c$-se drac#&#i orice pre)edere sa&)a!oare i. o da!$ c# ea. i n$de0dea pros!easc$ de a !r$i o s#!$ +ece ani i de a fi semna&a! *n +iare. &a r#%rica fap!e&or di)erse. ca #n neo%in#i! e'emp&# de &on(e)i!a!e, S#n! ferici! i a! !a !o!3 Na+ans7i se apropie iar de d#&$pior. *i #mp&# #n pa/ar i. d#p$ ce-& %$#. *nc/ise &a &oc d#&ap#& c# (ri0$. A&ene i aproape f$r$ s$-i dea seama. Romao) se ridica i f$c# ace&ai &#cr#. 5 8i &a ce !e ( ndeai c nd am )eni!. =as &i Ni&aci9 *n!re%a e&. ae+ nd#-se iar pe mar(inea feres!rei. Dar Na+ans7i mai c$ n#-i a#+i *n!re%area5 Aa. de pi&d$. ce fericire-i s$ !e ( nde!i &a femei3 e'c&am$ e&. f$c nd #n (es! &ar( spre co&"#& ce& mai *ndep$r!a!. #nde a0#nsese *n p&im%area &#i. S$ n# c#(e"i &a de c# ( nd#ri re&e, Ce ros! are9 N# !re%#ie nicioda!$ @ nici c/iar *n ( nd s$-& faci pe om p$r!a &a o r$#!a!e i. c# a! ! mai m#&!. &a o m#rd$rie, m$ ( ndesc adesea &a femei&e (in(ae. nepri/$ni!e i (ra"ioase. &a &acrimi&e &or senine i &a + m%e!e&e &or *nc n!$!oare. &a mame&e !inere i )ir!#oase. &a *ndr$(os!i!e&e care *nfr#n!a moar!ea din i#%ire. &a min#na!e&e fe!e ne)ino)a!e i m ndre c# s#f&e!e ne*n!ina!e care !i# !o! i n# se !em de nimic. N# e'is!$ asemenea femei3 Sa# poa!e ca m$-ne&, Pesemne c$ !o!#i e'is!a. dar nici e#. nici d#mnea!a n# &e )om c#noa!e nicioda!$. Poa!e d#mnea!a s$ &e mai )e+i. dar e#. nicioda!$. Na+ans7i s!a *nain!ea &#i Romao). pri)ind#-& "in!$D dar d#p$ e'presia )is$!oare a fe"ei &#i i d#p$ + m%e!#& ne&$m#ri! ce-i f&#!#ra pe %#+e. *"i d$deai seama c$ n#-& )edea, Nicioda!$ p n$ ac#m. nici c/iar *n c&ipe&e ce&e mai %#ne. c nd Na+ans7i era !rea+. c/ip#& s$# n# i se p$r#se &#i Romao) a! ! de fr#mos i de fermec$!or. P$r#& %$&ai c$dea *n %#c&e mari *n 0#r#& fr#n"ii *na&!e i senine. %ar%$ roca!a. p$!ra!$ i po!ri)i! de mare se &$sa *n )a&#ri re(#&a!e. parc-ar fi fos! ond#&a!$D cap#& m ndr# i p#!ernic. c# &inii&e dis!inse a&e (a!#&#i descoperi!. amin!ea de eroii sa# *n"e&ep"ii (reci. a&e c$ror %#s!#ri min#na!e Romao) &e admirase c nd)a *n (ra)#ri. Ac/ii a&%a!ri. &#minoi i cam #me+i sc&ipea# de in!e&i(en!$ i de %#n$!a!e. P n$ i (in(aa c#&oare !randafirie a fe"ei &#i fr#moase i c# !r$s$!#ri re(#&a!e !e #imea prin ne!e+imea ei i n#mai #n oc/i foar!e *ncerca! ar fi p#!#! deose%i *n aparen"$ fr$(e+ime. ca i *n #oara con(es!ionare a !r$s$!#ri&or. efec!#& a&coo&#&#i. 5 I#%irea3 Ce !ain$ de nep$!r#ns3 Ce *nc n!are. ce s#ferin"a ar+$!oare i d#&ce !o!oda!$3 se *nf&$c$ra f$r$ )es!e Na+ans7i.

2n !#&%#rarea &#i. *i !rec# m ini&e prin p$r i se *ndrep!a iar c# pai (r$%i"i spre co&"#& od$ii. dar. *nain!e de-a a0#n(e se opri i. *n!orc nd#-se c$!re Romao). i+%#cni *n!r-#n r s )ese&. S#%&oco!enen!#& *& #rm$rea c# ne&ini!e. 5 Mi-am ad#s amin!e de o *n! mp&are nos!im$3 re&#$ Na+ans7i c# (&as %& nd i simp&#. A/. c#m *mi mai f#( ( nd#ri&e de &a #na &a a&!a. M$ af&am o da!$ &a Ria+an. *n por!#& A7a. i !re%#ia s-a!ep! )apor#& mai %ine de o +i3 Era prim$)ara. pe !imp#& re)$rs$rii ape&or. iar e#. d#p$ c#m "i-ai *nc/ip#i! desi(#r. m-am ae+a! *n !i/n$ &a %#fe!. :a !e0(/ea edea o fa!$ de )reo op!spre+ece ani. >a"a. c#m s$-"i sp#n. n# prea fr#moas$. ci#pi!$ de )$rsa!. p$rea )ioaie. c# oc/i ne(ri i #n + m%e! fermec$!or. *n!r-#n c#) n! s!ranic de dr$(#"$. 2n sa&a eram n#mai e#. fa!a i #n ! n$r !e&e(rafis!. %$&ai i m$r#n"e&. ;a mai era i !a!$& ei. o m#!r$ o%in#i!a de ne(#s!or. ro# &a fa"a i (ras. care sem$na c# #n d#&$# de ) n$!oare %$!r n i ar"$(os. Ta!$& *nsa parc$ s!a *n c#&ise, Se i)ea o c&ip$ d#p$ !e0(/ea. casca *n!r-#na. sc$rpin nd#-i %#r!a pe s#% /aina i a%ia desc/i+ nd#-i oc/ii de somn. apoi se d#cea iar s$ mo"$ie. Te&e(rafis!#& se apropia mere# de !e0(/ea, Parc$-& )$d c#m se re+em$ c# coa!e&e i !$cea, T$cea i ea. #i! nd#-se pe fereas!r$ &a ape&e re)$rsa!e, Din c nd *n c nd. %$ia!#& *ncepea s$ c n!e. repede. mai m#&! dec&am ndCe es!e i#%irea9 E #n dar ceresc 8i ne aprinde sim"#ri Ce ne +$p$cesc3 8i !$cea din no#. Pes!e cinci min#!e. *n( na &a r nd#& ei- 1Ce es!e-e i#%i-i-rea9 E #n dar cer-e-esc,4 8!ii. o me&odie c#m n# se poa!e mai %ana&$. Pesemne c-o a#+iser$ am ndoi &a opere!a sa# &a )re#n spec!aco& de es!rad$, Sa# or fi fos! *mpre#na @ poa!e pe 0os @ an#me s-o a#d$ &a ora. Da, Mai c n!a# p#"in i apoi iar !$cea#, Pe #rm$. *n !imp ce pri)ea pe (eam. eai #i!a ca din *n! mp&are m na pe !e0(/ea. iar e& i-o &#a *n m ini&e &#i i-i de+mierda de(e!e&e. #n#& d#p$ a&!#&, i din no#- 1Ce es!e-e i#%i-i-rea4, Afar$ era prim$)ara. ape&e se re)$rsa# i pes!e !o! sim"eai o ne&ini!e )o&#p!oas$, Aa i-a# pe!rec#! !oa!$ +i#a3 A!#nci. aceas!$ 1i#%ire4 m-a p&ic!isi! r$# de !o!. iar ac#ma *mi amin!esc de ea c# d#ioie. Pesemne ca-n fe&#& $s!a a# d#s-o )reo do#$ s$p!$m ni *nain!ea sosirii me&e i poa!e !o! aa *nc$ o &#n$ d#p$ p&ecarea mea, A%ia m#&! mai ! r+i# am *n"e&es ce mare &e era fericirea. care r$s$rea ca o ra+$ de &#min$ *n s$r$c$cioasa i a! ! de m$r(ini!a &or )ia"a. de o s#!$ de ori mai ne*nsemna!a c/iar dec ! amara!#& nos!r# !rai3 , De a&!fe&, s!ai p#"in. Romao)3 Mi se *nc#rca ( nd#ri&e, C#m de-am a0#ns &a !e&e(rafis!#& $s!a9 Na+ans7i se apropie din no# de d#&$pior. dar de da!a aceas!a n# %$# ci. *n!orc nd#-se c# spa!e&e &a Romao). *i freca fr#n!ea i-i s!r nse !are ! mp&e&e c# de(e!e&e m inii drep!e. 2n aceas!$ micare ner)oas$ de nep#!in"a era ce)a )rednic de mi&$ i *n0osi!or. 5 =or%eai despre i#%ire. despre nem$r(inirea. despre !aine&e i %#c#rii&e ei, *i amin!i Romao). 5 Da. i#%irea3 se aprinse Na+ans7i c# )ioici#ne. D$d# de d#ca #n p$/$re& i se *n!oarse de &a d#&$pior c# oc/ii *nf&$c$ra"i. !er( nd#-i %#+e&e c# m neca de &a c$ma$. I#%irea3 Cine o *n"e&e(e9 A a0#ns s#%iec! de opere!e m#rdare i 0osnice. de i&#s!ra"ii porno(rafice. de anecdo!e nec#)iincioase i de poe+ii sc r%oase. As!a am f$c#!-o noi. ofi"erii3 Ieri a fos! &a mine Di!+3 C/iar de pe &oc#& #nde s!ai ac#m. )or%ea despre femei. 0#c nd#-se c# pince-ne+-#& &#i de a#r. Romao). dra(#& me#. dac$ anima&e&e. c inii. de pi&d$. ar a)ea dar#& s$ *n"e&ea($ )or%a omeneasc$ i dac$ #n#& din!re ei &-ar fi a#+i! ieri pe Di!+. !e asi(#r c-ar fi f#(i! de r#ine, 8!ii c$ Di!+ e %$ia! %#n. De a&!fe&. !o"i oamenii s#n! %#ni. n# e'is!$ oameni r$i, Dar e& se sfie!e s$ )or%easc$ a&!fe& despre femei. de fric$ s$ n#-i piard$ ren#me&e de cinic. de desfr na! i de c#ceri!or,

E o *ne&$!orie (enera&$. #n fe& de fanfaronada a %$r%a"i&or. #n dispre" *n( mfa! fa"a de femeie. 8i !o!#& n#mai fiindc$ cei mai m#&"i din!re )oi )$d *n dra(os!e. *n posesi#ne. da, *n"e&e(i, *n defini!i)a posesi#ne a femeii. ce)a (roso&an. %es!ia& i e(ois!. ce)a !$in#i! i 0osnic, o r#inoasa desfr nare. Ei. dr$cie9 N# prea !i# c#m s$ m$ e'prim, De aceea. *n ce&e mai m#&!e ca+#ri. d#p$ posesi#ne. #rmea+$ r$cea&a. de+(#s!#&. d#m$nia, De aceea oamenii a# i a&es noap!ea pen!r# dra(os!e. ca pen!r# /o"ii i pen!r# omor#ri, Aici. dra(#& me#. na!#ra &e *n!inde o c#rs$. o momea&$ i #n !rean(3 5 E ade)$ra!3 *nc#)iin"a *nce! i c# !ris!e"e Romao). 5 ;a n#-i ade)$ra!3 se m nie Na+ans7i. 2"i sp#n e# c$ n#-i ade)$ra!, Na!#ra a fos! (enia&$ *n !o! ce-a or nd#i!9 Tocmai de aceea pen!r# &oco!enen!#& Di!+. d#p$ dra(os!e. )ine de+(#s!#& i sa!#ra"ia. *n !imp ce pen!r# Dan!e dra(os!ea-i n#mai farmec. *nc n!are i prim$)ara3 S$ n# m$ *n"e&e(i (rei!3 =or%esc despre dra(os!e *n *n"e&es#& propri# a& c#) n!#&#i. n#mai despre dra(os!ea fi+ica, C/iar i ea-i par!ea ce&or a&ei3 S$-"i da# #n e'emp&#, Toa!$ &#mea are @ mai m#&! sa# mai p#"in @ sim! m#+ica&. dar &a mi&ioane de oameni sim"#& $s!a e &a fe& c# a& pe!e&#i sa# c# a& c$pi!an#&#i =asi&cen7o. iar prin!re ei n# se ($se!e dec ! #n sin(#r ;ee!/o)en, Aa-i *n !oa!e. *n poe+ie. *n ar!$. *n *n"e&epci#ne, i dra(os!ea. !e asi(#r. are c#&mi&e ei &a care po! s-a0#n($ n#mai c "i)a a&ei. *n!re mi&ioane de oameni, Na+ans7i se apropie de fereas!r$. *i re+em$ fr#n!ea de co&"#& pere!e&#i &in($ Romao) i. c# pri)irea pierd#!$ *n ca&d$ *n!#necime a nop"ii de prim$)ara. #rma c# (&as !rem#r$!or. ad nc i inspira!5 A. c#m n# !im noi. oameni (roso&ani. &enei i m$r(ini"i s$ pre"#im farmec#& de&ica! i inefa%i& a& i#%irii, *n"e&e(i oare ce nen#m$ra!e %#c#rii i ce *nc n!$!oare s#ferin"e se asc#nd *n!ro i#%ire ne*mp$r!$i!a. o i#%ire f$r$ speran"a9 C nd eram mai ! n$r. n-a)eam dec ! #n sin(#r )is- s$ m$ *ndr$(os!esc de o femeie neo%in#i!a. de care s$ n# m$ po! apropia. o femeie. !ii. c# care nicioda!$ n-a p#!ea s$ am nimic com#n. S$ m$ *ndr$(os!esc de ea i *n!rea(a )ia"a s$-i *nc/in !oa!e ( nd#ri&e me&e. P#"in *mi pas$. dac$ m-a fi !ocmi! ar(a!. &ac/e#. )i+i!i#. dac$ m-a fi !ra)es!i! ori a fi rec#rs &a !o! fe&#& de ire!&ic#ri ca s-o )$d din *n! mp&are o da!$ pe an. s$ po! s$r#!a #rme&e pai&or ei pe scar$. i a/3 ne*nc/ip#i!a fericire. s$-i a!in( roc/ia m$car o sin(#r$ da!$ *n )ia"a mea3 5 8i s$ sf re!i &a casa de ne%#ni. +ise !ris! Romao). 5 A/. dra(#& me#. oare n#-i !o!#na9 se *nf&$c$ra Na+ans7i i iar *ncep# s$ se p&im%e ner)os prin odaie. Cine !ie9 Poa!e c$ a%ia a!#nci )ei c#noa!e o )ia"a de %asm i pe dep&in ferici!$, >ie. poa!e c$ d#mnea!a )ei *nne%#ni din pricina aces!ei i#%iri #nice i de necre+#!. pe c !$ )reme &oco!enen!#& Di!+ *i )a pierde min"i&e de pe #rma para&i+iei pro(resi)e i a %o&i&or )enerice, Ce-i de a&es9 *nc/ip#ie-"i n#mai ce fericirea s$ s!ai o noap!e *n!rea(a *n %e+n$. de cea&a&!$ par!e a s!r$+ii. i s$ !e #i"i &a feres!re&e i#%i!ei, E&e se &#minea+$ deoda!$ i o #m%r$ se mica d#p$ perdea. A fi ea9 Ce face9 :a ce se ( nde!e9 :#mina se s!in(e, Dormi *n pace. dormi. %#c#ria mea. dormi i#%i!a mea3 , i !oa!$ +i#a "i-e p&in$. E o )ic!orie3 Zi&e. &#ni. ani *n!re(i. *"i *ncorde+i !oa!e p#!eri&e. !oa!$ ima(ina"ia i s!$r#in"a i, *n sf ri!. ia!$ m$rea"a. s#prema *nc n!are3 Ai *n m ini&e !a&e %a!is!a ei. o / r!i#"$ *n care a *n)e&i! o %om%oan$. #n pro(ram sc$pa! pe 0os, Ea n# !ie nimic despre !ine i nici #n )a !i )reoda!$, Pri)iri&e ei &#neca as#pra !a f$r$ s$ !e )ad$. dar !# e!i aco&o. a&$!#ri. o adori. (a!a oric nd s$-"i 0er!fe!i pen!r# ea @ n#. de ce pen!r# ea9 @ pen!r# #n caprici# de-a& ei. pen!r# so"#&. pen!r# aman!#&. pen!r# c$"e&##& ei dra(. e!i (a!a

s$-"i dai i )ia"a i onoarea i !o! ce se poa!e d$r#i3 Romao). as!ea-s %#c#rii pe care n# &e c#nosc sed#c$!orii o%in#i"i. 5 A. ce ade)$ra! e& ce min#na! e !o! ce sp#i3 e'c&am$ Romao) mica!. De c !)a !imp. n# mai edea pe fereas!r$. ci se p&im%a ca Na+ans7i prin odaia &#n($ i *n(#s!a. i+%ind#-se *n fiecare c&ip$ de e& i oprind#-se &oc#&#i. Ce de ( nd#ri *"i mai )in *n min!e3 Am s$-"i )or%esc i e# despre mine3 Eram *ndr$(os!i! de o femeie, A. n#-i de aici3 N#, &oc#ia &a Mosco)a. pe c nd, eram *nc$, i#nc/er. Ea /a%ar n-a)ea. i sim"eam o min#na!$ %#c#rie s$ s!a# *n prea0ma-i c nd &#cra c !e ce)a. s$-i ia# (/em#& de a"$ i s$-& !ra( *nce!ior spre mine. N#mai a! !, Ea n# %$(a de seam$ nimic. iar e# ame"eam3 de fericire. 5 Da. da. *n"e&e(. d$dea din cap Na+ans7i. + m%ind )oios. i %& nd. Te *n"e&e(3 E ca #n fe& de fir e&ec!ric. ca #n f&#id 1n#-i aa9 Ca o &e($!#r$ s#f&e!easc$ d#&ce i (in(aa, A/ 1dra(#& me#. ce fr#moas$-i )ia"a3 , Na+ans7i !$c#. mica! de ( nd#ri&e &#i. iar oc/ii a&%a!ri i se #mp&#r$ de &acrimi s!r$&#ci!oare. Romao) f# i e& c#prins de o mare d#ioie i de-o *nc n!are cam e'a&!a!$. Sen!imen!e&e aces!ea &e n#!rea *n aceeai m$s#r$ pen!r# Na+ans7i i pen!r# e& *ns#i. 5 =as &i Ni&aci. m$ mir de d#mnea!a3 +ise e&. &# nd m ini&e &#i Na+ans7i i s!r n( nd#-i&e c# p#!ere. E!i #n om aa de de!ep!. aa de !a&en!a! i de sim"i!or, Ai #n s#f&e! a! ! de mare i #i!e ca, parc$ dinadins !e nenoroce!i. A n#. n#. n# *ndr$+nesc s$-"i fac mora&$ o%in#i!a, E# *ns#mi s#n!, Dar dac-ai *n! &ni *n )ia"a o femeie care ar !i s$ !e pre"#iasc$ i.. ar fi )rednic$ de d#mnea!a9 E #n &#cr# &a care m$ ( ndesc adesea3 , Na+ans7i se opri din mers i pri)i m#&!$ )reme pe fereas!ra &ar( desc/is$. 5 A femeie, +ise e& d#s pe ( nd#ri. Da. am s$-"i po)es!esc3 e'c&am$ e& deoda!$ c# /o!$r re. Am *n! &ni! o sin(#r$ da!$ *n )ia"a mea o femeie min#na!$ i neo%in#i!a. A fa!$, Dar !ii. aa c#m sp#ne 6eine- 1Ea era demn$ de dra(os!e i e& o i#%ea. dar e& n# era demn de dra(os!e i ea n#-& i#%ea4. Ea a *nce!a! s$ m$ i#%easc$ fiindc$ %ea#, De a&!fe&. n# !i#. poa!e ca dimpo!ri)$, am *ncep#! s$ %ea# fiindc$ ea n# m-a mai i#%i!. Ea, nici ea n#-i aici, as!a s-a pe!rec#! dem#&!3 8!ii c$. d#p$ ce-am f$c#! !rei ani de ser)ici#. am !rec#! apoi pa!r# ani *n re+er)$ i ac#m !rei ani am in!ra! iar *n arma!$. N-a fos! nici #n roman de dra(os!e *n!re noi, Am a)#! *n !o!a& n#mai +ece sa# cincispre+ece *n! &niri i cinci sa# ase con)or%iri in!ime. Te-ai ( ndi! *nsa )reoda!$ &a p#!erea de a!rac"ie i &a farmec#& de ne*n)ins a& !rec#!#&#i9 Ui!e. nimic#ri&e aces!ea ne)ino)a!e s#n! ac#m !oa!$ %o($"ia mea. A mai i#%esc i as!$+i3 A!eap!$. Romao), E!i )rednic s$-"i ci!esc sin(#r$ scrisoare. prima i #&!ima pe care mi-a scris-o. Se ap&ec$ *n fa"a (eaman!an#&#i i *ncep# s$ sco!oceasc$ f$r$ (ra%$ prin!re / r!ii. *n !imp ce )or%ea mai depar!e. 5 Cred c$ n-a i#%i! nicioda!$ pe nimeni dec ! pe ea *ns$i. A roade o nem$r(ini!$ am%i"ie i-i s!$p ni!$ de #n !i# ce p#!ere cr#d$ i m ndr$, Dar !o!oda!a-i %#n$. p&in$ de femini!a!e i de afec"i#ne, Parc-ar fi *n ea do#$ fiin"e- #na c# in!e&i(en"a aspr$ i e(ois!$. cea&a&!$. c# inima d#ioas$ i p$!ima$. Ia!$ scrisoarea. ci!e!e-o. Romao)3 *ncep#!#& n-are *nsemn$!a!e. Na+ans7i *ndoi c !e)a r nd#ri de s#s. Ci!e!e de-aici *nain!e. Ca &o)i! c# m$ci#ca *n cap. Romao) sim"i ca !o!#& din 0#r se *n) r!e o da!$ c# e&. Scris#& mare. ner)os i fin n# p#!ea fi dec ! a& A&e'andrei Pe!ro)na. a! ! era de persona&. de nere(#&a! i de e&e(an!. C#m primea adesea %i&e!e&e de &a ea c# in)i!a"ii &a mas$ sa# &a o par!id$ de I/is!. &-ar fi p#!#! rec#noa!e din!r-o mie de scris#ri fe&#ri!e. 1, E d#reros i (re# pen!r# mine s-o sp#n. ci!i e& s#% mina &#i Na+ans7i. dar sin(#r ai f$c#! !o!#& ca re&a"ii&e noas!re s$ ai%$ #n sf ri! a! ! de !ris!. Mai m#&! dec ! orice pe &#me n# po! s#feri minci#na. care-i !o!dea#na #rmarea &ai!$"ii i a s&$%ici#nii. *nc ! n-am s$ !e min!. Te-am

i#%i! i !e mai i#%esc *nc$ i !i# c$ n-o s$-mi po! *n$%#i sen!imen!#& $s!a nici prea #or i nici prea repede. Dar p n$ &a #rma !o! *& )oi *n)in(e. Ce s-ar *n! mp&a dac-a face a&!ce)a9 Ce-i drep!. a fi a)#! des!#&$ p#!ere i a%ne(a"ie s$ fi# c$&$#+a. *n(ri0i!oarea. sora de cari!a!e a #n#i om &ipsi! de )oin"a. dec$+#! i pierd#! mora&men!e. Ur$sc *nsa mi&$ i )enica. #mi&i!oarea ier!are a !#!#ror p$ca!e&or i n# )rea# s$ !re+e!i *n mine asemenea sen!imen!e. N# )rea# s$ !r$ie!i din pomana comp$!imirii i a #n#i de)o!amen! de c ine. Dar !i# c$ n# po"i s$ !e sc/im%i. c# !oa!$ in!e&i(en"a i s#f&e!#-"i min#na!. M$r!#rise!e cins!i! i sincer c$ n# po"i3 A/. dra(#& me# =as &i Ni&aci. dacai p#!ea3 Dac-ai p#!ea3 Spre d#mnea!a n$+#ie!e inima mea i c$!re ea mi se *ndreap!$ !oa!e dorin"e&e, Te i#%esc3 Dar n# m-ai )r#!. Pen!r# fiin"a pe care-o i#%e!i. po"i r$s!#rna &#mea *n!rea(a. i e# "i-am cer#! a! ! de p#"in, N# po"i9 Adio3 Te s$r#! *n ( nd pe fr#n!e, ca pe #n mor!. fiindc$ pen!r# mine ai m#ri!. Te sf$!#iesc s$ dis!r#(i scrisoarea aceas!a. n# c$ m-a !eme de ce)a. dar fiindc$ "iar fi c# !imp#& #n pri&e0 de !ris!e"e i de c/in#i!oare amin!iri. 2nc$ o da!$. repe!,4 5 Urmarea n# !e mai poa!e in!eresa3 +ise Na+ans7i. &# nd / r!ia din m ini&e &#i Romao). As!a-i sin(#ra scrisoare pe care mi-a !rimis-o. 5 8i ce s-a mai *n! mp&a! pe #rma9 *n($im$ Romao). 5 Pe #rma9 Pe #rm$ n# ne-am mai )$+#!. Ea, ea a p&eca! n# !i# #nde i mi se pare c$ s-a m$ri!a! c#, #n in(iner. N# mai are nici o *nsemn$!a!e, 5 8i n# !e mai d#ci nicioda!$ pe &a A&e'andra Pe!ro)na9 Romao) ros!i c#)in!e&e aces!ea *n oap!a, Am ndoi !res$rir$ a#+ind#-&e. i m#&!$ )reme n#-i p#!#r$ &#a oc/ii #n#& de ia a&!#&. 2n aces!e c !e)a c&ipe. pierir$ din!re ei !oa!e s!a)i&e&e pe care &e ridic$ ire!enia. pref$c$!oria. !o! ce-& face pe om de nep$!r#ns. i. nes!in(/eri"i. *i ci!ir$ *n s#f&e!e. 2n"e&eser$ n#maidec ! mii de &#cr#ri pe care p n$ a!#nci &e !$in#iser$. i !oa!$ con)or%irea &or din +i#a aceea cap$!$ #n *n"e&es c# !o!#& apar!e. ad nc i aproape !ra(ic. 5 C#m9 8i, d#mnea!a9 +ise. *n sf ri!. foar!e *nce! Na+ans7i. c# o e'presie de spaima ne%#n$ *n oc/i. Dar *nda!$ *i )eni *n fire i i+%#cni *n!r-#n r s nefiresc- Ia !e #i!$ ce *nc#rc$!#r$3 Ne-am *ndep$r!a! c# !o!#& de s#%iec!, Scrisoarea pe care "i-am ar$!a!-o a fos! scris$ ac#m o s#!$ de ani. iar femeia as!a !r$ie!e as!$+i !are depar!e, *n Transca#ca+ia. mi se pare3 , Aadar. #nde am r$mas9 5 E !imp#& s$ m$ d#c acas$. =as &i Ni&aci, E ! r+i#3 f$c# Romao). ridic nd#-se. Na+ans7i n# *ncerca s$-& opreasc$. Se desp$r"ir$ &ini!i"i. dar r#in nd#-se parc$ #n#& de a&!#&. Romao) era ac#m i mai si(#r c$ scrisoarea-i de &a S#roci7a. 2n!orc nd#-se acas$. se ( ndea mere# &a scrisoarea aceas!a i n# *n"e&e(ea nici e& na!#ra sen!imen!e&or pe care i &e !re+ise. Era (e&os pe Na+ans7i. (e&os pe !rec#!. i sim"ea #n fe& de rea i )ic!orioasa comp$!imire fa"a de Ni7o&ae). dar. *n ace&ai !imp. n#!rea i o no#$ n$de0de. nedes&#i!a. d#&ce *nsa i ademeni!oare. Scrisoarea parca-i *n!indea i &#i #n fir !ainic. ne)$+#!. care-& c$&$#+ea spre )ii!or. = n!#& se po!o&ise. A !$cere ad nc$ #mp&ea noap!ea. iar *n!#necimea ei p$rea ca&d$ i ca!ife&a!$. Dar *n )$+d#/#& neadormi!. *n &ini!ea copaci&or ne)$+#"i i-n mireasma p$m n!#&#i. (/iceai o )ia"a asc#ns$. crea!oare. Romao) mer(ea f$r$ s$ )ad$ dr#m#& i a!ep!a mere# c$ o s#f&are p#!ernic$. m$rea"a i %& nd$ s$-i m n( ie fa"a c# adierea ei fier%in!e. 2n s#f&e!#& &#i. *i amin!ea c# p$rere de r$# de prim$)eri&e &#minoase i pen!r# !o!dea#na ap#se a&e copi&$riei i ! n0ea c# d#ioie d#p$ !rec#!#& &#i c#ra! i sc#mp,

C nd a0#nse acas$. ($si a&! %i&e"e& de &a Raisa A&e'andro)na Pe!erson. 2n!r-#n s!i& pompos i nes$%#i!. *i imp#!a !r$darea cr#d$. sp#nea c-a *n"e&es !o! i-& amenin"a c# (ro+$)ii&e r$+%#n$rii. de care-i *n s!are o inim$ +dro%i!$ de femeie. 18!i# ce-mi r$m ne de f$c#!3 scria ea. Dac$ n# mor de of!ica din pricina !ic$&oasei d#mi!a&e p#r!$ri. fii si(#r c-am s$ m$ r$+%#n c#mp&i!. Poa!e cre+i c$ nimeni n# !ie #nde-"i pe!reci !oa!e seri&e9 Ce or% e!i3 i pere"ii a# #rec/i. Te #rm$resc pas c# pas. De a&!fe&. c# fi+ic#& i e&oc)en"$ d#mi!a&e. n-ai s$ !e a&e(i c# nimic aco&o. dec ! doar ca N. Te )a da pe #a afar$ ca pe #n c ine. Iar c# mine !e sf$!#iesc s$ fi mai c# %$(are de seam$. N#-s din femei&e care iar!$ 0i(niri&e ce &i se ad#c. P#mna&#& !i# s$-& m n#iesc. Doar s#n! n$sc#!$ *n Ca#ca+. Adinioar$ a d#mi!a&e. iar ac#m a nim$n#i. Raisa. P. S. S$ )ii neap$ra! s m%$!a )ii!oare &a c&#%. Tre%#ie s-a)em o e'p&ica"ie. 2"i re+er) a& !rei&ea cadri&. dar. de da!a aceas!a. n# d#p$ considera"ie3 R. P.4 Romao) sim"i c#m din pa(ini&e aces!ea ! mpi!e. scrise cade #n ana&fa%e!. se desprindea# pros!ia i 0osnicia. iar miasme&e mocir&ei de pro)incie. c# % rfe&i&e ei p&ine de r$#!a!e. parc$-& *n)$&#ia# i pe e&. Se )$+# *mproca! din cap p n$-n picioare c# noroi#& &ipicios i de nesp$&a! a& #nei &e($!#ri c# o femeie pe care n-o i#%ea. &e($!#r$ ce se pre&#n(ea de aproape ase &#ni. Se c#&ca a%$!#!. oarec#m +dro%i! de (re#!a!ea aces!ei +i&e. i. c !e)a c&ipe *nain!e de-a adormi. *i sp#se. fo&osind c#)in!e&e pe care &e ros!ise *n seara aceea Na+ans7i- 1F nd#ri&e &#i era# cen#ii ca pos!a)#& ca+on4. Se c#f#nda c#r nd *n!r-#n somn (re#. 2n )is. se )$+# copi&. aa c#m i se *n! mp&a !o!dea#na *n )remea din #rm$ de c !e ori a)ea neca+#ri mari. Mi+erii&e. m /nirea. mono!onia )ie"ii pierea#. !r#p#-i era p#!ernic. iar s#f&e!#& &#minos i c#ra! *i !res$rea de o ne*n"e&easa %#c#rie. :#mea *n!rea(a era i ea &#minoas$ i c#ra!a. iar *n mi0&oc#& ei. s!r$+i&e dra(i i %inec#nosc#!e a&e Mosco)ei a)ea# min#na!a s!r$&#cire pe care o po"i )edea n#mai *n )is. Dar #nde)a. &a cap$!#& aces!ei &#mi p&ine de %#c#rii. depar!e *n +are. d$in#ia o pa!$ *n!#necoasa. r$# pre)es!i!oare, Aco&o era #n or$e& cen#i# i mor!. c# ser)ici# o%osi!or i p&ic!icos. c# ore de !eorie. %e"ii &a cerc#& mi&i!ar. c# po)ara #nei &e($!#ri de+(#s!$!oare. c# !ris!e"e i sin(#r$!a!e, Toa!$ )ia"a c n!a i sc n!eia de %#c#rie. dar pa!a aceea *n!#neca!a. ca o n$&#c$ nea(r$. d#m$noas$ *& p ndea *n !aina pe Romao). a!ep! nd#-i r nd#&. 8i #n Romao). copi& ne)ino)a! i f$r$ nici o (ri0$. *& p& n(ea c# &acrimi amare pe ce&$&a&! e# a& s$#. parc$ mai *n ) rs!$. care se *ndep$r!a mere#. des!r$m nd#-se *n %e+na aceas!a )ic&ean$. 2n mi0&oc#& nop"ii se !re+i i )$+# ca perna-i era #d$ de &acrimi. N# i+%#!ea s$ i &e s!$p neasc$ i m#&!$ )reme-i mai c#rser$ iroaie ca&de i repe+i pe o%ra0i. =I. A>AR DE CGI=A AM;IIA8I i CArieri!i. !o"i ofi"erii *i f$cea# ser)ici#& ca pe o cor)oad$ c/in#i!oare i nes#feri!a care-i o%osea i-i de+(#s!$. Afi"erii inferiori *n! r+ia# &a e'erci"ii. ca co&arii i f#(ea# *n asc#ns. c nd !ia# c$ n# )or pa"i nimic. Comandan"ii de companie. cei mai m#&"i *ns#ra"i i c# fami&ie n#meroas$. a%sor%i"i de (ri0i&e casnice i de a)en!#ri&e so"ii&or &or. cop&ei"i de o cr#n!a s$r$cie i de (re#!$"i&e #nei )ie"i care dep$ea mi0&oace&e &or de !rai. (emea# s#% po)ara c/e&!#ie&i&or co) ri!oare i a po&i"e&or. C$#!a# s$-i p&$!easc$ da!orii&e. &# nd %ani din!r-o par!e. ca s$ as!#pe *n!r-a&!a, M#&"i din!re ei se /o!$ra# @ i de o%icei &a s!$r#in"a so"ii&or @ s$ ia %ani din casa companiei sa# din p&a!$ ce se c#)enea so&da"i&or pen!r# m#nci s#p&imen!are. A&"ii oprea# c# &#ni&e i c/iar c# anii scrisori&e c# %ani. adresa!e so&da"i&or i pe care. conform re(#&amen!#&#i. !re%#ia# s$ &e desc/id$. C "i)a !r$ia# n#mai din c !i(#& de &a I/is! i de &a a&!e 0oc#ri de c$r"i. ca s!os i &ands7ne%!. Unii *ne&a# &a 0oc i &#cr#& era c#nosc#!. dar &i se !recea c# )ederea. Afar$ de as!a. !o"i se *m%$!a#

re(#&a!. a! ! &a cerc#& mi&i!ar. c ! i pe &a pe!receri. c nd &a #n#& c nd &a a&!#&. iar c "i)a %ea# de #n#& sin(#r ca S&i)a. 2n fe&#& aces!a. ofi"erii nici #n mai a)ea# )reme s$-i *ndep&ineasc$ %ine *nda!oriri&e de ser)ici#. De o%icei. !o! mecanism#& in!erior a& companiei era p#s *n micare i or nd#i! de ser(en!#&-ma0or. i !o! e& d#cea i *n!rea(a m#nca de %iro#. aa c$. pe nesim"i!e. dar si(#r. *& a)ea pe comandan!#& companiei *n m ini&e &#i isc#si!e. C$pi!anii *i f$cea# ser)ici#& c# ace&ai de+(#s! ca i ofi"erii inferiori i 1"inea# p#!ii din sc#r!4. n#mai ca s$-i p$s!re+e pres!i(i#&. iar #neori. din p&$cerea de a-i ar$!a a#!ori!a!ea. Comandan"ii de %a!a&ioane n# f$cea# c# des$) rire nimic. mai a&es iarna. S#n! *n arma!a do#$ f#nc"ii in!ermediare. cea de comandan! de %a!a&ion i cea de comandan! de %ri(ad$. ai c$ror efi !i!#&ari a# !o!dea#na si!#a"ia cea mai nedefini!a i mai inac!i)$. Ce-i drep!. )ara. efii de %a!a&ion !o! mai era# ne)oi"i s$ fac$ ins!r#c"ia #ni!$"ii &or. s$ ia par!e &a e'erci"ii&e re(imen!#&#i i a&e di)i+iei i s$ *nd#re o%osea&a mane)re&or. Iar !imp#& &i%er i-& pe!recea# &a c&#%. ci!ind c# s r(#in"$ In)a&id#&. disc#! nd despre a)ans$ri i 0#c nd c$r"i. Primea# %#c#ros s$ &e fac$ cins!e ofi"erii inferiori. *n0(/e%a# &a ei acas$ mici sindrofiiH i se s!r$d#ia# s$-i m$ri!e c rd#& de fe!e, Dar *n a0#n#& mari&or par$+i i ai inspec"iei !r#pe&or. !o"i ofi"erii. de &a mic &a mare. c$#!a# s$ *n!$reasc$ discip&in$. sc#!#r nd#-se #nii pe a&"ii. A!#nci n# mai !ia# ce-i odi/na i rec !i(a# !imp#& pierd#!. sporind n#m$r#& ore&or de ins!r#c"ie i desf$#r nd o ener(ie pe c ! de *ncorda!a i de de+or(ani+a!a. pe a! ! de r$# *n"e&easa. N# se "inea seama de p#!erea fi+ic$ a so&da!#&#i. oamenii fiind ad#i &a is!o)ire. Comandan"ii de companie se p#r!a# aspr# i (roso&an c# ofi"erii inferioriD ace!ia *n0#ra# !ri)ia& i pes!e m$s#r$ de m#rdar. *n !imp ce s#%ofi"erii. r$(#i"i de a! !ea r$cne!e. %$!ea# f$r$ mi&$ oamenii. De a&!fe&. n# era# sin(#rii care ridica# m na as#pra so&da"i&or. Asemenea +i&e era# #n ade)$ra! c/in i !o! re(imen!#&. de &a comandan! i p n$ &a cea mai is!o)i!a i mai p$c$!oasa ordonan"a. n$+#ia ca &a o fericire cereasc$ &a odi/na de d#minic$. c# ce&e c !e)a ceas#ri de somn mai m#&!. 2n prim$)ara aceas!a. re(imen!#& se pre($!ea c# deose%i!$ r )n$ pen!r# parad$ din mai. Se !ia c# si(#ran"a ca !recerea *n re)is!a o )a face comandan!#& corp#&#i de arma!$. (enera& foar!e e'i(en!. c# #n !rec#! de &#p!e i c#nosc#! *n &i!era!#ra mi&i!ar$ mondia&a prin scrieri&e &#i despre r$+%oi#& car&i!i&or i despre campania franco-(ermana din HMNO. &a care &#ase par!e ca )o&#n!ar. De o i mai mare faim$ se %#c#ra# ordine&e &#i. *n!ocmi!e *n fe&#& &apidar a& &#i S#)oro)- m#s!ra pe s#%a&!ernii )ino)a"i c# o %a!0oc#r$ amar$. %ici#i!oare i %r#!a&$. de care ofi"erii se !emea# mai m#&! ca de oricare a&!a pedeapsa discip&inar$. Aa c$. de do#$ s$p!$m ni. se m#ncea c# *nfri(#rare *n companii. iar d#minic$ era a!ep!a!a c# aceeai ner$%dare a! ! de ofi"eri. c ! i de so&da"ii #&#i"i i *ndo%i!oci"i. Dar pen!r# Romao). care era &a ares!. pierise !o! farmec#& aces!ei d#&ci odi/ne. Se !re+i foar!e de)reme i. oric ! se s!r$d#i. n# mai p#!# s-adoarm$. Se *m%r$c$ a&ene. *i %$# ceai#& c# de+(#s! i c/iar se r$s!i aspr# &a Fainan care. ca de o%icei. era )ese&. neas! mp$ra! i s! n(aci ca #n c$"e&andr#. C# %&#+$ cen#ie desc/eia!a. Romao) se *n) r!ea prin od$i"a &#i. *mpiedic nd#-se de picioare&e pa!#&#i i &o)ind#-se c# coa!e&e de po&i"a #%reda i p&in$ de co&%. Pen!r# *n! ia da!$. d#p$ #n an i 0#m$!a!e @ i da!ori!$ #nei *mpre0#r$ri nenoroci!e i nepre)$+#!e @ se ($sea sin(#r c# e& *ns#i. P n$ a!#nci f#sese opri! de ins!r#c"ie. de ser)ici#. de seri&e pe!rec#!e &a cerc#& mi&i!ar. de par!ide&e de c$r"i. de &e($!#ra c# Raisa i de !imp#& pe!rec#! &a Ni7o&ae)i. Uneori. c/iar dac$ i se *n! mp&a s$ ai%$ c !e #n ceas &i%er c nd n-a)ea ce face. Romao). cop&ei! de p&ic!isea&$ i de !r nd$)ie. se !emea parc$ de e& *ns#i i a&er($ *n (ra%$ &a cerc. sa# &a prie!eni. sa# o pornea pe

s!rad$. p n$ ce *n! &nea )re#n camarad ne*ns#ra!. c# care f$cea !o!dea#na )reo %e"ie. Ac#m se sim"ea amara! c$-& a!ep!a o +i *n!rea(a de sin(#r$!a!e i-i !recea# prin min!e !o! fe&#& de ( nd#ri ci#da!e. p&ic!icoase. f$r$ ros!. 2n ora s#nar$ c&opo!e&e pen!r# &i!#r(/ie. Prin a& doi&ea r nd de feres!re p#se pe iarna i *nc$ nescoase. dan($!#& c&opo!e&or p$!r#ndea p n$ &a e&. !rem#r$!or. i+)or nd parc$ #n#& din a&!#& i r$s#n nd c# o *nc n!are i prim$)$ra!ic$ !ris!e"e. >ereas!ra d$dea *n!r-o &i)ad$ de cirei. nini c# f&ori a&%e. ro!#n+i i cre"i. ca o !#rm$ de oi a&%e ca +$pada. sa# ca #n s!o& de fe!i"e *m%r$ca!e *n a&%. Prin!re ei se *n$&"a# ici. co&o. p&opi +)e&"i i drep"i. c# ram#ri ce se ridica# spre cer ca pen!r# r#(a iar cas!anii %$!r ni i p#!ernici *i desf$#ra# coroane&e &ar(i *n form$ de c#po&$. Copacii era# *nc$ desfr#n+i"i. c# cren(i ne(re i desp#ia!e. dar. din &oc *n &oc. *ncepea s$ se i)easc$ cea din! i )erdea"a. ca #n p#f ($&%#i i )ese& ce a%ia se )edea. Ram#ri&e !res$rea#. se *nfiora# #or i se &e($na# *nce!. Sim"eai c$ &e a&in!a #n ) n!ior %& nd i r$coros care se 0#ca prin!re e&e i &e sc#!#r$ f&ori&e &a p$m n!. s$r#! nd#-&e, Pe fereas!r$. Romao) +$rea &a dreap!a. dinco&o de poar!a o par!e din s!rada nea(r$. p&in$ de (&od. i (ard#& de pes!e dr#m. De-a &#n(#& *n(r$di!#rii. oamenii !recea# *nce!. p$ind c# %$(are de seam$ i n#mai pe &oc#ri mai #sca!e. 1A# o +i *n!rea(a *nain!ea &or4. ( ndea ofi"er#&. #i! nd#se c# in)idie *n #rma &or. de aceea nici #n se (r$%esc, A +i *n!rea(a de &i%er!a!e34 Deoda!$. *& c#prinse o dorin"a de ne*n)ins. p$!ima$. c/in#i!oare p n$ &a &acrimi. de a se *m%r$ca *nda!$ i de a iei din odaie. N# se sim"ea a!ras ca de o%icei de cerc#& mi&i!ar. ci )oia n#mai s$ se p&im%e pe s!rad$ &a aer. I se p$rea c$ n# c#nosc#se p n$ ac#m pre"#& &i%er!$"ii i se mir$ de fericirea pe care poa!e s-o dea c/iar n#mai p#!in"a de a mer(e #nde )rei. de a co!i pe orice s!rade&$. de a !e p&im%a prin pia"a sa# de a in!ra *n!r-o %iseric$. f$r$ !eam$ i f$r$ s$ !e ( nde!i &a #rm$ri&e fap!e&or !a&e. Aceas!$ &i%er!a!e de mic$ri i se ara!$ deoda!$ drep! #na din ce&e mai mari %#c#rii s#f&e!e!i. 2i ad#se amin!e ca-n primii ani ai copi&$riei. *nain!e de a in!ra *n corp#& de cade"i. maic$sa *& pedepsea &e( nd#-& de picior#& pa!#&#i c# o a"a s#%"ire. apoi p&ec$ sin(#r$. i mic#& Romao) edea c#min!e ceas#ri *n!re(i, A&!min!eri. n-ar fi o)$i! o c&ip$ s$ f#($ de acas$ !oa!$ +i#a. c/iar dac-ar fi !re%#i! s$ co%oare de &a e!a0#& a& doi&ea pe #n %#r&an. De m#&!e ori sc$pase *n fe&#& $s!a din odaie i. &# nd#se d#p$ m#+ic$ mi&i!ar$ sa# d#p$ )reo *nmorm n!are. a0#nsese p n$ &a ce&$&a&! cap$! a& Mosco)ei. Adesea *ndr$+nise s$ !erpe&easc$ de &a maic$-sa d#&cea"a. +a/ar i "i($ri pen!r# co&e(ii mai mari. dar a"a aceas!a, a"a a)ea as#pra &#i o *nr #rire ci#da!$3 Era ca /ipno!i+a! i se !emea c/iar s-o *n!ind$ ce)a mai !are ca #n c#m)a s$ se r#p$, N-o f$cea de frica pedepsei i c# a! ! mai p#"in din cins!e sa# s#% im%o&d#& poc$in"ei. ci n#mai s#% s!$p nirea s#(es!iei- #n fe& de spaima s#pers!i"ioasa fa"a de fap!e&e a!o!p#!ernice i de ne*n"e&es a&e persoane&or mari. ce)a asem$n$!or c# !eama respec!#oasa a s$&%a!ic#&#i *nain!ea cerc#&#i )r$0i! a& aman#&#i. 18i ia!$-m$ ac#m ca #n co&ar. ca #n %$ie"e&. &e(a! de picior. ( ndea Romao). p&im% nd#-se *n &#n( i-n &a! prin odaie. Ua-i desc/is$, A )rea s$ m$ d#c #nde-mi p&ace. s$ fac ce )rea#. s$ )or%esc. s$ r d. dar s#n! &e(a! c# o a"$, E# s#n! &e(a!. E#3 Da. c/iar e#3 Dar as!a a /o!$r !-o n#mai e&, E# n# mi-am da! consim"$m n!#&.4 5 E#3 , Romao) se opri *n mi0&oc#& od$ii c# picioare&e *ndep$r!a!e i cap#& p&eca!. ad nci! *n ( nd#ri. E#3 E#3 E#3 ros!i e& deoda!$ c# (&as !are. c# mirare. de parc$ ac#m ar fi pricep#! pen!r# *n! ia oar$ *n"e&es#& aces!#i c#) n! sc#r!. Cine s!$ pironi! &oc#&#i aici i se #i!a &a cr$p$!#ra nea(r$ din podea9 E# s#n! ace&a, A. c ! e de ci#da!3 , E#-e#. ros!i e& !$r$($na!. c$#! nd s$ p$!r#nd$ ad nc *n"e&es#& aces!#i c#) n!.

Pe #rm$. + m%i s!in(/eri! i c# ( nd#& ai#rea. dar *ncordarea min"ii *& f$c# iar s$ se *ncr#n!e i s$ se *n($&%eneasc$. 2n cei din #rm$ cinci. ase ani. &#cr#& aces!a i se *n! mp&a adesea. ca mai !#!#ror !ineri&or *n perioada ma!#ri+$rii &or s#f&e!e!i. Un ade)$r din ce&e mai simp&e. #n pro)er% o%in#i!. o ma'im$ r$sp ndi!a a& c$rei *n"e&es *& c#no!ea c# !o!#& maina& i de m#&!$ )reme. c$p$!a# f$r$ )es!e. da!ori!$ #nei nea!ep!a!e &#mini &$#n!rice. o ad nc$ *nsemn$!a!e fi&osofic$. i i se p$rea a!#nci c$ &e a#de pen!r# *n! ia da!$. %a i mai m#&!. c$ &e n$scoce!e e& sin(#r. 2i amin!ea c/iar c#m i se *n! mp&ase as!a &a *ncep#!, Era &a corp#& de cade"i. *n ora de re&i(ie, Preo!#& ! &macea para%o&a m#nci!ori&or care c$ra# pie!re. Un#& din ei &e d#se *n! i pe ce&e mai m$r#n!e i !rec# apoi &a ce&e mai (re&e. dar n# mai p#!# s$ &e careD ce&$&a&! f$c# !ocmai pe dos. ispr$)ind#-i c# %ine m#nca. Romao) *n"e&ese *nda!$ nem$r(ini!a *n"e&epci#ne prac!ica. asc#ns$ *n aceas!$ simp&$ para%o&a pe care o c#no!ea i o *n"e&e(ea de c nd *n)$"ase s$ ci!easc$. Pes!e p#"in. i se *n! mp&a ace&ai &#cr# c# %inec#nosc#!a +ic$!oare- 1M$soar$ de ap!e ori i !aie n#mai o da!$4. >$r$ )es!e. ca *n!r-o s!r$f#&(erare. p$!r#nse !o! *n"e&es#& ei- c#min"enie. is!e"ime. pre)edere. soco!ea&a. 2n aces!e c !e)a c#)in!e. era c#prins$ o nem$r(ini!a e'perien"a de )ia"a. 2n ace&ai fe& *& #imi i-& +(#d#i i de as!$ da!$ con!iin"a nea!ep!a! de p#!ernic$ a indi)id#a&i!$"ii &#i, 1E#& @ e ce)a &$#n!ric @ c#(e!$ Romao) @ iar !o! res!#& e ce)a s!r$in de mine3 Ui!e. de pi&d$. odaia aceas!a. s!rada. copacii. cer#&. comandan!#& re(imen!#&#i. &oco!enen!#& Andr#sie)ici. ser)ici#&. s!ea(#&. so&da"ii. !oa!e aces!ea n#-s e#. N#. n# s#n! e#3 Ia!$ m ini&e i picioare&e me&e @ *i ridic$ m ini&e &a *n$&"imea o%ra+#&#i i se #i!a c# mirare &a e&e ca i c#m &e-ar fi )$+#! pen!r# *n! ia da!$ @ n#, nici m ini&e i nici picioare&e me&e n# s#n! e#. Dac$ *nsa m$ pic ac#m de %ra", #i!e aa, a!#nci e# fac as!a. =$d m na mea i o ridic *n s#s @ !o! e# o fac, i ceea ce ( ndesc ac#m @ !o! e# o ( ndesc3 Iar c nd )rea# s$ #m%&# sa# s$ m$ opresc @ !o! e# s#n!. A. ce &#cr# ci#da! i #imi!or. Aare !o"i oamenii a# i ei #n e#9 Sa# #nii n# &-or fi a) nd9 Poa!e c$ n#mai e# *& am3 Dar dac$-& a# i ei9 C nd comand ce&or o s#!$ de so&da"i din compania mea- 1Cap#& &a dreap!a34 !o"i oamenii $!ia. fiecare c# e#& &#i i care m$ soco!esc c$ pe ce)a s!r$in i *n afar$ de e#& &or. *n!orc !o"i *n ace&ai !imp cap#& &a dreap!a. Dar n#-i deose%esc #n#& de a&!#&, Pen!r# mine. ei s#n! masa. m#&"imea, A!#nci. poa!e ca i pen!r# co&one&#& 8#&(o)ici. e#. =e!7in. :%o) i !o"i &oco!enen"ii i c$pi!anii se con!opesc de asemenea *n!r-#n sin(#r c/ip i !o"i *i s#n!em s!r$ini. e& nep#! nd s$ ne deose%easc$ #n#& de a&!#&94 Ua se desc/ise +(omo!os i Fainan d$d# %#+na *n odaie. !rop$ind pe &oc i ridic nd#-i #merii ca i c#m ar fi 0#ca!. 5 Tr$i"i dom<s#%&oco!enen!. n# da! "i($ri, Sp#s c$ &oco!enen!#& Scria%in opri! mai dai pe da!orie. r$cni e& c ! *& "inea (#ra. 5 Ei &a drac#3 e'c&am$ Romao). ;ine. d#-!e. d#-!e, Ce m$ fac f$r$ "i($ri9 , Po"i p&eca ac#m. Fainan. 1Aare &a ce m$ ( ndeam9 se *n!re%a Romao). c nd r$mase sin(#r. Pierd#se fir#& ( ndirii i. din neo%in#in"a de a c#(e!a c# ros!. n# i+%#!i s$-& re($seasc$ *nda!$. Ei. as!a-i, &a ce m$ ( ndeam ac#ma9 :a ce)a *nsemna!, S!ai. s!ai, !re%#ie s-o ia# de &a *ncep#!, S#n! &a ares!, &#mea se p&im%a pe s!rada, C nd eram copi&. mama m$ &e($, E# eram &e(a!, Da. da, i so&da!#& are e#& &#i, Co&one&#& 8#&(o)ici, A. mi-ad#c amin!e3 6ai s$ mer(em mai depar!e, S!a# *n odaie3 Ua n#-i *nc#ia!a, =rea# s$ p&ec i !o!#i n# *ndr$+nesc3 De ce9 Am s$) ri! oare )reo crim$9 =re#n f#r!9 =re#n omor9 N#3 *n !imp ce )or%eam c# a&! om. s!r$in de mine. n# mi-am &ipi! c$&c ie&e i am r$sp#ns ce)a, Dar poa!e c$ era

de da!oria mea s$ mi &e &ipesc3 De ce9 Aare-i. *n!r-ade)$r. a! ! de *nsemna!9 E #n &#cr# de c$pe!enie *n )ia"a9 =or mai !rece do#$+eci sa# !rei+eci de ani. A c&ip$ fa"a de !imp#& care s-a sc#rs *nain!e de na!erea mea i se )a mai sc#r(e d#p$ moar!ea mea. A c&ip$3 E#& me# se )a s!in(e ca o &amp$. c nd *i co%or* fi!i&#&, Dar po"i oric nd s$ mai aprin+i &ampa. pe c nd e# )oi fi *nce!a! de a mai fi pe )eci. N# )a mai fi nici odaia as!a. nici cer#&. nici re(imen!#&. nici !oa!$ arma!a. nici s!e&e&e. nici (&o%#& p$m n!esc i nici m ini&e i picioare&e me&e, Pen!r# ca e#& me# n# )a mai fi, Da. da, c/iar as!a-i3 , Ei %ine, s!ai p#"in. !re%#ie s$ *nain!e+ !rep!a!3 i mai depar!e, =a s$ +ic$. e#& me# n# mai e'is!a3 Era *n!#neric i cine)a mi-a aprins f$c&ia )ie"ii. ca s-o s!in($ aproape *nda!$ i iar s-a &$sa! *n!#neric#&. pen!r# !o!dea#na. *n )ecii )eci&or, Ce-am f$c#! e# *n !imp#& aces!ei c&ipe sc#r!e9 Am s!a! c# m ini&e de-a &#n(#& )ip#!ii pan!a&oni&or i c# c$&c ie&e &ipi!e. am "in#! ) rf#& picior#&#i *n 0os &a par. 8i. am s!ri(a! c$ #n %e+me!ic- 1Pe #m$r, arm34. am 0#ra!. m-am *nf#ria! din pricina #n#i pa! de arma 1"in#! prea depar!e de !r#p4 i am !rem#ra! *n fa"a a s#!e de oameni, De ce9 N$&#ci&e aces!ea. care )or pieri o da!$ c# e#& me#. m-a# si&i! s$ fac s#!e de &#cr#ri nep&$c#!e i +adarnice i de aceea mi-a# 0i(ni! i mi-a# #mi&i! e#&, E#& me#3 De ce oare s-a s#p#s e#& me# #nor 1n$&#ci94 Romao) se ae+a c# coa!e&e pe mas$ i c# cap#& *n m ini. 2i s!$p nea ane)oie ( nd#ri&e aces!ea neo%in#i!e pen!r# e&. 16m, c#m de "i-ai #i!a! oare pa!ria9 C$min#&9 Cen#a s!r$moi&or9 A&!are&e9 , i onoarea i discip&ina mi&i!ar$9 Cine o s$-"i apere "ara daca-i co!ropi!$ de d#mani9 Da. e# *nsa )oi m#ri i n-o s$ mai fie nici pa!rie. nici d#mani i nici onoare, Toa!e aces!ea n# !r$iesc dec ! a! !a )reme c ! !r$ie!e con!iin"a mea3 Dac-ar pieri *nsa pa!ria. onoarea. #niforma i !oa!e c#)in!e&e mari. e#& me# ar r$m ne nea!ins. =a s$ +ic$ e#& me# e !o!#i mai pres#s de !oa!e concep"ii&e aces!ea despre da!orie. despre onoare i despre dra(os!e, Ui!e. s#n! mi&i!ar, Deoda!$. e#& me# sp#ne- 1n# )rea#34 i n# n#mai e#& me#. ci mi&ioane de e#-#ri care a&c$!#iesc arma!a, N#. c/iar i mai m#&"i. !o"i acei e# care !r$iesc pe p$m n! sp#n &ao&a&!$- 1N# )rea#34 A!#nci r$+%oi#& )a fi c# nep#!in"a i nicioda!$. nicioda!$ n-o s$ se mai a#d$ 1r#pe"i r nd#ri&e4 i 1&a dreap!a4. fiindc$ n# )a mai fi ne)oie de de, Da. da. da3 As!a-i si(#r. as!a-i si(#r. s!ri(a *n Romao) #n (&as &$#n!ric %ir#i!or. =i!e0ia mi&i!ar$. discip&in$. respec!#& (rade&or. onoarea #niformei i !oa!$ !iin"a mi&i!ar$. !oa!e aces!ea e'is!$ n#mai pen!r# c$ omenirea n# )rea. sa# n# !ie. sa# n# *ndr$+ne!e s$ sp#n$- 1N# )rea#34 Ce repre+in!$ a!#nci !oa!$ n$s!r#nica *n!ocmire a me!e#(#&#i mi&i!ar9 Nimic, A (o(ori"a. #n edifici# a! rna! *n )$+d#/. care mai d$in#ie. n# da!ori!$ ce&or do#$ c#)in!e sc#r!e1N# )rea#4. ci n#mai fiindc$ nimeni n# &e-a ros!i! p n$ ac#<. ;ine*n"e&es c$ e#& me# n-o s$ sp#n$ nicioda!$ 1n# )rea# s$ m$n nc. n# )rea# s$ r$s#f&#. n# )rea# s$ )$d4. Dac$ *nsa i se )a prop#ne s$ moar$. )a r$sp#nde ne(rei!- 1n# )rea#4. Ei. dar ce es!e a!#nci r$+%oi#&. c# !oa!e mor"i&e &#i de ne*n&$!#ra! i c# !oa!$ ar!a mi&i!ar$. care s!#dia+$ ce&e mai des$) ri!e mi0&oace de a #cide9 A (reea&a #ni)ersa&$9 Sa# poa!e o or%ire9 N#, o c&ip$, s!ai, Se )ede c$ m$ *ne&3 N# se poa!e s$ n# (reesc. fiindc$ aces! 1n# )rea#4 e a! ! de simp&#. a! ! de firesc. *nc ! ar !re%#i s$ &e )in$ *n min!e !#!#ror, Ei %ine. fie3 s$ ne ( ndim, s$ pres#p#nem c$ m ine. sa# c/iar *n c&ipa de fa"a. ( nd#& $s!a &e )ine *n min!e !#!#ror r#i&or. nem"i&or. en(&e+i&or. 0apone+i&or, *nda!$ n# )a mai fi r$+%oi. n# )or mai fi nici ofi"eri i nici so&da"i. To"i se )or *n!oarce &a case&e &or3 Ce se )a *n! mp&a9 Da. ce se )a *n! mp&a a!#nci9

8!i# c$ 8#&(o)ici *mi )a r$sp#nde- 1A!#nci d#manii )or n$)$&i &a noi pe nea!ep!a!e. ne )or &#a p$m n!#& i case&e. ne )or c$&ca *n picioare &an#ri&e i ne )or r$pi so"ii&e i s#rori&e,4 Dar r$+)r$!i"ii9 Dar socia&i!ii i re)o&#"ionarii9 , To!#i. n#-i aa3 C nd !oa!$ omenirea )a fi sp#s- 1N# mai )rea# )$rsare de s n(e4. cine )a mai rec#r(e oare &a arme i &a si&nicie9 Nimeni3 Ce se )a *n! mp&a a!#nci9 Se )a *mp$ca !oa!$ &#mea9 2i )or face /a! r#ri #n#& a&!#ia9 2i )or *mp$r"i %#n#ri&e *n!re ei9 Se )or ier!a9 Doamne. Doamne. oare ce se )a *n! mp&a94 C#f#nda! *n ( nd#ri&e &#i. Romao) n# %$(ase de seam$ c$ Fainan se apropiase *nce!ior de e&. pe &a spa!e. *n!in+ nd#-i f$r$ )es!e m na pes!e #m$r#& &#i. Tres$ri c# #n #or s!ri(a! de spaim$5 Ce )rei. mai dia)o&e9 , Fainan p#se pe mas$ #n pac/e"e& *n)e&i! *n / r!ie cafenie. 5 Pen!r# !ine * +ise e& c# (&as fami&iar i %& nd. iar ofi"er#& (/ici c$ ordonan"a + m%ea prie!enos *n spa!e&e &#i. Iaca "i($ri pen!r# !ine. >#me+i3 Romao) se #i!a &a pac/e"e& i ci!i- i($ri Fornis!#&. pre"#& P copeici @ QO %#c$"i. 5 Ce-i as!a9 *n!re%a e& c# mirare. De #nde &e-ai &#a!9 5 =$+#! !# n-are "i($ri. C#mp$ra! pe %anii mei. >#me+i. !e ro(. f#me+i. N#-i nimic. E# da# &a !ine3 Fainan se r#ina i f#(i *n (oan$. !r n!ind #a +(omo!os. S#%&oco!enen!#& aprinse o "i(ara. Un miros de cear$ roie i de pene arse se r$sp ndi prin odaie. 1Ce %$ia! %#n3 ( ndi Romao). foar!e mica!. M$ *nf#rii i s!ri( &a e&. *& p#n s$-mi scoa!$ seara ci+me&e. %a c/iar i ciorapii i pan!a&onii. i #i!e-& c$-mi c#mp$r$ "i($ri c# ce&e din #rm$ copeici din so&da &#i. 1>#me+i. !e ro(34 Meri! e# s$ se poar!e as!fe& c# mine94 Se sc#&a iar i *ncep# s$ se p&im%e prin odaie c# m ini&e &a spa!e. 12n compania noas!r$ s#n! o s#!$ de oameni i fiecare c#(e!a. sim!e i are firea &#i proprie. oarecare e'perien"$ de )ia"a. simpa!ii&e i an!ipa!ii&e &#i persona&e, Ce !i# e# despre oamenii $!ia9 Nimic3 :e c#nosc doar c/ip#ri&e, Ia!$-i. *ncep nd din f&anc#& drep!- So&!as. Ria%osap7a. =edenee). E(oro). Iascisin, fe!e cen#ii care seam$n$ *n!re e&e. Ce-am f$c#! e# ca s$-mi apropii s#f&e!e&e &or i e#& me# de e#& &or9 Nimic34, Deoda!$. Romao) *i amin!i de o sear$ p&oioas$. *n!r-o !oamn$ ! r+ie. C "i)a ofi"eri. prin!re care i e&. Romao). edea# &a popo!$ i %ea# )o!ca &a o mas$. c nd in!ra *n (oan$. ( f ind. ser(en!#&-ma0or F#meni#7 din compania a R-a i s!ri(a comandan!#&#i sa# de companie5 S$ !r$i"i. dom< c$pi!an @ a# ad#s recr#"ii3 , 2n ade)$r. f#seser$ ad#i ca o !#rm$ de )i!e i s!$!ea# *n(r$m$di"i c# !o"ii &ao&a&!$ *n c#r!ea ca+$rmii. *n p&oaie. ca ni!e anima&e speria!e i s#p#se. c# pri)iri pie+ie i ne*ncre+$!oare. Dar fiecare a)ea *nf$"iarea &#i deose%i!a sa# poa!e c$ n#mai p$rea aa. fiindc$ p#r!a# /aine fe&#ri!e. 1As!a-i desi(#r &$c$!#. ( ndi a!#nci Romao). !rec nd pe & n($ ei i cerce! nd#-&e fe!e&e. iar as!a !re%#ie s$ fie #n om foar!e )ese& i mare me!er &a armonica. Ce&$&a&! !ie car!e. e mai )ioi. )or%e!e repe+i!. a&e( nd#-i c#)in!e&e i pare cam mec/er, N-o fi )re#n c/e&ner94 Se )edea c$ f#seser$ *n!r-ade)$r ad#i c# si&a. ca. n#mai c# c !e)a +i&e mai *nain!e. femei&e i copiii &or *i pe!rec#ser$ &a dr#m c# )$ic$re&i&e i c# %oce!e. *n !imp ce ei f$cea# pe )i!e0ii i se "inea# s$ n# i+%#cneasc$ *n &acrimi. ma/m#ri *nc$ d#p$ %e"ia !radi"iona&a. c# pri&e0#& recr#!$rii, A !rec#! a%ia #n an i ia!$-i a&inia"i *n ir#& &#n( i nemica!. !o"i &a fe& de "epeni i de cen#ii. *n!r-#n c#) n!. so&da"i3 N# )oia# s$ )in$ &a re(imen!. E#& &or se *mpo!ri)ea. D#mne+e#&e. care s$ fie pricina aces!ei ne*n"e&e(eri9 Unde *ncepe r$#&9 Care-i c/eia !ainei9 Sa# poa!e c$ !oa!e aces!ea seam$n$ c# %inec#nosc#!a e'perien"$- dac$ p#i cap#& #n#i

cocos pe o mas$. e& se +%a!e. dac$ *ns$-i !ra(i o &inie c# cre!a pe cioc i o pre&#n(e!i mai depar!e pe mas$. crede c-a fos! &e(a! i s!$ nec&in!i! c# oc/ii a"in!i"i. c#prins de o spaim$ ne*nc/ip#i!a. Romao) merse s$ se !r n!easc$ pe pa!. 1A!#nci. ce-mi r$m ne de f$c#!9 se *n!re%a e& c# asprime. aproape c# #r$. Da3 , Ce s$ fac9 s$ p$r$sesc ser)ici#&9 Dar ce !i# e# s$ &#cre+9 De ce m-a p#!ea ap#ca9 *n! i. am #rma! &a coa&a. apoi &a corp#& de cade"i i &a coa&a mi&i!ar$. iar pe #rm$ am d#s )ia"a de ofi"er *n!r-#n cerc s!r m!. Am c#nosc#! oare &#p!a9 Ne)oia9 N#3 , Am !r$i! !o!dea#na sc#!i! de orice (ri0i. ca o fa!$ de pension care-i *nc/ip#ie ca fran+e&e&e cresc ca&de pe copaci, Dac$ *ncerc s$ p$r$sesc ser)ici#&. o s$ r$m n *n #rma !#!#ror. a0#n( #n %e"i) i-o s$ m$ po!icnesc de &a cei din! i pai de )ia"a &i%er$, Ia s!ai3 Es!e )re#n#&. prin!re ofi"erii pe care-i c#nosc. care s$ fi p$r$si! de %#n$)oie ser)ici#&9 N#. nici#n#&3 To"i se a(a"$ de epo&e"ii &or. fiindc$ n# !i# nimic a&!ce)a i n#-s %#ni de nimic. Dac$ &i se *n! mp&a s$ p$r$seasc$ arma!a. #m%&a c# o apca s&inoas$ c# co+oroc i sp#n ca cere!orii 1ASe+ &a %on!T,Q s#n! #n no%i& ofi"er r#s, Comprene+-)o#s9 P4 A/. ce s$ m$ fac, ce s$ m$ fac94 5 Ei. ares!a!#&e3 Ares!a!#&e3 s!ri($ s#% fereas!ra #n (&as cris!a&in de femeie. Romao) s$ri 0os din pa! i a&er(a &a fereas!r$. S#roci7a era *n c#r!e, C# m ini&e s!reaina &a oc/i. ap$r nd#-se de &#min$. *i &ipi de (eam fa"a fra(ed$. + m%i!oare i +ise c# (&as !$r$($na!5 >a-a-ce!i-)$ mi-i-&$ de #n %ie! ares!a!34 Romao) p#se m na pe m ner#& feres!rei. dar *i ad#se amin!e ca fereas!ra mai era &ipi!a pen!r# iarn$. A!#nci. c#prins pe &oc de o nea!ep!a!a i )oioasa *ndr$+nea&$. !rase din r$sp#!eri cerce)ea#a care se desf$c# i se desc/ise &ar(. p r ind. *n !imp ce pes!e cap#& &#i c$dea o p&oaie de )ar i de c/i! #sca!. Aer#& r$coros. c# mireasma (in(aa. *nfior$!oare a f&ori&or a&%e. n$)$&i ca #n #)oi *n odaie. 1Ui!e c#m ($se!i o ieire34 r$s#na *n s#f&e!#& &#i #n (&as r +$!or i )oios. 5 Romoci7a3 E!i ne%#n9 Ce faci9 E& *i &#$ m na mic$. s!r ns$ *n!r-o m n#a cafenie. pe care i-o *n!indea pe fereas!r$ i o s$r#!a c# *ndr$+nea&$ *n! i s#s. apoi mai 0os &a *nc/eie!#ra. *n desc/i+$!#ra ro!#nd$ de deas#pra nas!#ri&or. N-o mai f$c#se nicioda!$ p n$ a!#nci. iar ea. s#p#n nd#-se parc$ f$r$ s$-i dea seama )a&#&#i de *nf&$c$ra!$ c#!e+an"a care-& c#prinsese pe nea!ep!a!e. n# se *mpo!ri)ea s$r#!$ri&or &#i i se #i!a doar &a e&. + m%ind #or *nc#rca!a i #imi!$. 5 A&e'andra Pe!ro)na3 C#m s$-"i m#&"#mesc9 Ce dr$(#"$ e!i3 5 Romoci7a. dar ce ai9 De ce !e %#c#ri9 *n!re%a ea. r + nd i a"in!ind#-i as#pra &#i c$#!$!#ra p&in$ de c#rio+i!a!e. *"i s!r$&#cesc oc/ii, Ui!e3 i-am ad#s d#&ci#ri. ca #n#i ares!a!, As!$+i. a)em p&$cin!$ c# mere. o %#n$!a!e3 S!epan. d$-mi co#&3 Romao) o pri)ea c# oc/i sc n!eie!ori de *ndr$(os!i!. "in nd#-i s!r ns m na *n!r-a &#i. f$r$ ca ea s$ se op#n$ i apoi +ise (r$%i!5 A/. dac-ai !i &a ce m-am ( ndi! a+i !oa!$ diminea"a3 , Dac-ai !i3 Am s$-"i sp#n mai ! r+i#, 5 Da. mai ! r+i#, Ui!e c$ )ine so"#& i s!$p n#& me#, :as$-mi mina3 Ce ci#da! e!i as!$+i. I#ri A&e'ee)ici, Te-ai f$c#! c/iar mai fr#mos3 Ni7o&ae) se apropie i e& de fereas!r$. Era *ncr#n!a! i-& sa&#!$ c# o *nf$"iare n# !ocmai %ine)oi!oare. 5 6ai. S#roci7a. )ino3 *i +ori e& ne)as!a. Ce D#mne+e# mai e i as!a93 Pe cins!ea mea. s#n!e"i ne%#ni am ndoi3

Dac-ar af&a co&one&#&. %#n$ !rea%$ ar mai fi, Doar e &a ares!3 R$m i c# %ine. Romao), Mai !reci pe &a noi3 5 Da. mai !reci pe &a noi. I#ri A&e'ee)ici3 repe!$ i S#roci7a. P&ec$ de &a fereas!r$. dar se *n!oarse *nda!$ i m#rm#r$ repede. *n oap!a5 Asc#&!a. Romoci7a3 Z$#. n# ne da #i!$rii3 Te soco! drep! sin(#r#& me# prie!en, Ma#+i.< N#mai n# m$ mai pri)i c# oc/ii $!ia de %er%ec. ca de #n. nici #n )rea# s$ !e mai )$d. Te ro(. Romoci7a. s$ n# !e cre+i i s$ n#-"i dai aere, Nici #n e!i *nc$ #n ade)$ra! %$r%a!3 =II. :A ARA TREI 8I CUMTATE. :ACA!enen!#& >eodoro)s7i. a(/io!an!#& re(imen!#&#i. in!ra &a Romao). Era #n ! n$r *na&! i. c#m sp#nea# so"ii&e ofi"eri&or. imp#n$!or. c# oc/i reci i m#s!$"i &#n(i. Era de o c#r!enie e'a(era!$. dar n#mai oficia&$ fa"a de ofi"erii inferiori. N# se *mprie!enea c# nici#n#& din ei. fiind foar!e m ndr# de f#nc"ia &#i. To"i comandan"ii de companie se &in(#ea# pe & n($ e&, C nd in!ra *n odaie. *i ar#nca *n !reac$! o pri)ire prin!re (ene as#pra mo%i&ier#&#i s$r$c$cios a& &#i Romao). S#%&oco!enen!#& care. *n c&ipa aceea. era *n!ins pe pa!. se ridic$ repede. *nroind#-se i se (r$%i s$-i *nc/eie nas!#rii de &a %&#+$. 5 Am )eni! d#p$ d#mnea)oas!r$. din ordin#& co&one&#&#i. +ise >eodoro)s7i c# (&as nep$s$!or. =$ ro( s$ )$ *m%raca"i i s$ m$ #rma"i. 5 Ier!a"i-m$, *nda!$3 S$-mi p#n "in#!a de ser)ici#. S#n! ca acas$, 5 =$ ro(. n# )$ sfii"i3 P#ne"i-)$ !#nica. 2mi da"i )oie s$ s!a# 0os9 5 Ier!a"i-m$. )$ ro(, N# dori"i #n ceai9 *n!re%a *nda!$ Romao). 5 N#. m#&"#mesc, =$ ro(. (r$%i"i-)$3 A(/io!an!#& se ae+a pe sca#n. f$r$ s$-i scoa!$ man!a#a i m$n#i&e. *n !imp ce Romao) se *m%r$ca. *nc#rca!. fr$m n! nd#-se mai m#&! dec ! era ne)oie i r#ina! de c$maa &#i n# !ocmai c#ra!a. :oco!enen!#& >eodoro)s7i r$mase drep! i nemica!. c# fa"a *ncremeni!a i c# m ini&e pe m ner#& s$%iei. 5 N# !i"i de ce m$ c/eam$9 A(/io!an!#& d$d# din #meri5 Ci#da!a *n!re%are, De #nde s$ !i#9 f$r$ *ndoia&a c$ !i"i mai %ine dec ! mine, S#n!e"i (a!a9 =$ sf$!#iesc s$ )$ !rece"i dia(ona&a pe s#% epo&e"i i n# deas#pra &or. N# #i!a"i c$ as!a n#-i p&ace co&one&#&#i. Da. aa, s$ mer(em3 2n fa"a por"ii a!ep!a o !r$s#ra de-a re(imen!#&#i c# doi cai mari i %ine /r$ni"i. Afi"erii se s#ir$ i !r$s#ra porni. Din po&i!e"e. Romao) se s!r$d#i s$ s!ea *n!r-o par!e. ca s$ n#-& s!in(/ereasc$ pe a(/io!an!. e& *nsa parc$ nici #n %a(a de seam$. Pe dr#m. *& *n! &nir$ pe =e!7in care sa&#!$ a(/io!an!#&. dar. d#p$ ce !rec# !r$s#ra. Romao) *n!oarse cap#& i-& )$+# c$-i face #n semn /a+&i#. c# nep#!in"a de reda! *n c#)in!e ce parc$ sp#nea- 1E/ei. fra!e. !e d#ce &a s$p#nea&$34 Mai *n! &nir$ i a&"i ofi"eri. Unii se #i!a# c# &#are-amin!e. a&"ii c# mirare. iar c "i)a c# #n fe& de %a!0oc#r$ &a Romao) care. f$r$ )oie. se s!r n(ea !o! s#% pri)iri&e &or. Co&one&#& 8#&(o)ici n#-& primi *nda!$, Mai a)ea pe cine)a *n %iro#. S#%&oco!enen!#& f# ne)oi! s$ a!ep!e *n )es!i%#&#& pe 0#m$!a!e *n!#necos. ce mirosea a mere. a naf!a&in$. a mo%i&$ proasp$! &#s!r#i!$. #nde s!$r#ia miros#& ace&a specia& i oarec#m p&$c#! pe care-& r$sp ndesc /aine&e i &#cr#ri&e *n fami&ii&e nem"e!i c# s!are i *n(ri0i!e. P&im% nd#-se prin *nc$pere. Romao) se #i!a de c !e)a ori *n o(&inda din pere!e. prins$ *n!r-o ram$ de frasin i. de fiecare da!$. fa"a &#i i se p$r# de+(#s!$!or de (a&%en$. de #r !$ i de nefireasc$. iar !#nica prea roasa i epo&e"ii prea mo!o!o&i"i.

:a *ncep#!. n# r$+%$!ea din %iro# dec ! (&as#& mono!on. de %as. a& co&one&#&#i. C#)in!e&e n# se des&#ea#. dar din )or%$ r$s#n$!oare i *n!$r !a!a (/iceai c$ cear!a pe cine)a c# o f#rie nes!$p ni!$. As!a "in# cam cinci min#!e. Apoi 8#&(o)ici !$c# pe nea!ep!a!e, A!#nci se a#+i o )oce !rem#r$!oare ce se r#(a. iar d#p$ o c&ip$ de &ini!e. Romao) des&#i &impede. f$r$ s$ piard$ o io!$. c#)in!e&e ros!i!e c# *n(ro+i!oare aro(an!a. indi(nare i dispre"5 Ce-mi !o! *ndr#(i aco&o9 Copiii9 Ne)as!a9 P#"in *mi pasa de copiii d#mi!a&e3 *nain!e de a-i face. !re%#ia s$ !e *n!re%i c# ce-o s$-i /r$ne!i, 6ai9 Ac#ma parc$ !e a#d sp#n nd#-mi1Ier!a"i-m$. domn#&e co&one&34 Dar domn#& co&one& n#-i )ino)a! de ceea ce "i se *n! mp&a d#mi!a&e3 s$ !ii. c$pi!ane. c$ dac$ e#. co&one&#&. n# !e !rimi! *n fa"a consi&i#&#i de r$+%oi. s$) resc o crim$ *mpo!ri)a ser)ici#&#i3 Ce-e-e9 s$ !a-a-ci din (#ra3 N# o (reea&a. ci #n de&ic!, :oc#& d#mi!a&e n#-i &a re(imen!. ci aco&o #nde sin(#r !ii prea %ine, 6ai9 8i din no# r$s#na (&as#& !rem#r$!or. sfios. p&in de r#(a fier%in!e i a! ! de 0a&nic. de parc$ n# mai a)ea nimic omenesc. 1D#mne+e#&e. ce-i as!a9 ( ndi Romao) care r$m$sese &ipi! de o(&ind$. pri)ind#-i fa"a pa&id$. f$r$ s-o )ad$ i sim"ind c#m i se s!r n(e inima. %$! nd d#reros *n piep!. Doamne. ce (ro+$)ie34, F&as#& p& n($!or mai )or%i des!#& de m#&!. C nd !$c#. %om%$ni iar )ocea ad nc$ de %as a co&one&#&#i. dar de da!a aceas!a mai &ini!i!a i ce)a mai %& nd$. ca i c#m 8#&(o)ici i-ar fi domo&i! f#ria. r$cnind. sa# poa!e ca #mi&in"a ce&#i&a&! i-ar mai fi po!o&i! se!ea de a#!ori!a!e. =or%ea *n!re!$ia!5 >ie, Dar e pen!r# #&!ima oar$3 N# #i!a c$-i pen!r# #&!ima oar$, A#+i9 *nseamn$-"i-o %ine pe nas#& ro# de %e"i). Dac$ mai af&# )reoda!$ c$ !e-ai *m%$!a!, 6ei9 :as$, &as$ c$-"i c#nosc e# f$($d#ie&i&e, Pre($!e!e-"i compania pen!r# inspec"ie3 As!a n#-i companie. ci, ad#n$!#r$3 Am s$ )in c/iar e# s-o inspec!e+ pes!e o s$p!$m n$, i ac#ma-"i da# #n sfa!- Res!i!#ie %anii pe care i-ai &#a! din so&da !r#pei i p#ne r nd#ia&a *n scrip!e&e companiei3 a#+i9 As!a s-o faci c/iar m ine, 6ai9 N# m$ pri)e!e c$ n-ai %ani3 S$-i sco"i din pia!r$ seac$, i ac#m. c$pi!ane. n# !e mai opresc, Sa&#!are3 Din %iro# se a#+i c#m cine)a se mica ne/o!$r ! i se *ndreap!$ spre #a. *n ) rf#& picioare&or. c# ci+me&e care-i sc r" ia#. Dar. *n aceeai c&ip$. *& opri (&as#& co&one&#&#i care se *n$spri deoda!$. ca s$ n# par$ c$ s-a &$sa! con)ins. 5 Ia s!ai3 =ino-ncoace. / rca %$!r n$, Si(#r c-o s$ dai f#(a &a c$#!$ri3 6ai9 s$ semne+i po&i"e3 N$!$r$#&e. n$!$r$#&e. cap sec ce e!i3 , Ui!e. ia as!ea. &#a-!e-ar drac# s$ !e ia, Una. do#a, #na. do#a. !rei. pa!r#, N#. !rei s#!e3 N# po! s$-"i da# mai m#&!, A s$ mi &e *napoie+i c nd ai p#!ea, P!i#. dr$cie. ce m$($rie faci. c$pi!ane3 r$cni co&one&#&. ridic nd (&as#& din ce *n ce mai !are. S$ n# !e mai prind c#m)a c$ faci #na ca as!a, E o 0osnicie3 , Ac#m, *nain!e mar3 D#-!e &a drac#3 Sa&#!are3 2n )es!i%#& se i)i S)e!o)ido). c$pi!an#& ce& m$r#n"e&. ro# ca #n rac. c# fa"a r$)$i!$. c# %ro%oane de s#doare &a ! mp&e i pe nas. C# m na dreap!$ mo!o!o&ea maina& *n %#+#nar / r!ii&e noi care fonea#. C nd *& )$+# pe Romao). !ropai pe &oc i i+%#cni *n!r-#n r s nefiresc de paia"a. s!r n( nd p#!ernic m na s#%&oco!enen!#&#i *n m na &#i #med$. fier%in!e i !rem#r$!oare. Ac/ii &#i s!in(/eri"i r$!$cea#. cerce! nd#-& !o!oda!$ pe Romao) ca s$ !ie dac$ a#+ise sa# n#,

5 E fioros ca #n !i(r#3 morm$i e& #mi&. ar$! nd c# cap#& spre %iro#. Dar n#-i nimic3 S)e!o)ido) *i f$c# de do#$ ori cr#ce. c# o micare (r$%i!$ i ner)oas$. N#-i nimic, S&a)$ "ie. doamne. s&a)$ "ie3 5 ;ondaren7o-o3 s!ri($ co&one&#& de dinco&o i (&as#& &#i p#!ernic #mp&# *nda!$ !oa!e #n(/ere&e casei. c#!rem#r nd parc$ pere"ii s#%"iri ai )es!i%#&#&#i. N# *n!re%#in"a nicioda!$ soneria. %i+#ind#-se pe p#!erea neo%in#i!#&#i sa# ( !&e0. ;ondaren7o3 Cine mai e aco&o9 Pof!e!e-& *n$#n!r#, 5 Parc$-i #n &e#3 op!i S)e!o)ido) c# #n + m%e! acr#. R$m i c# %ine. &oco!enen!e, 2"i doresc s#cces3 2n #a se ara!a ordonan"a. ade)$ra!#& !ip a& ordonan"ei de co&one&. c# fa"a ne!ed$ i o%ra+nic$. par #ns#ros. c$rare *n!r-o par!e i m$n#i de a"a a&%$ pe m ini. A"in!ind#-i pri)irea #or sfid$!oare drep! *n oc/ii &oco!enen!#&#i. +ise c# respec!#oasa *ndr$+nea&$5 Domn#& co&one& )$ ro( s$ pof!i"i3 Apoi desc/ise #a %iro#&#i i se d$d# &a pere!e s$-i fac$ &oc. Romao) in!ra. Co&one&#& 8#&(o)ici edea &a %iro# &a s! n(a in!r$rii. P#r!a o %&#+$ cen#ie. s#% care se )edea o c$ma$ %#n$. de o a&%ea"a s!r$&#ci!oare. 2i "inea m ini&e roii i (rase pe %ra"e&e fo!o&i#&#i de &emn. >a"a-i mare de %$!r n. c# p$r#& c$r#n!. !#ns sc#r! ca o perie i c# %ar%$ a&%$. !ri#n(/i#&ar$. era aspr$ i rece. Ac/ii de c#&oare desc/is$ i sp$&$ci"i pri)ea# d#m$nos. R$sp#nse &a sa&#!#& s#%&oco!enen!#&#i. d nd #or din cap. Romao) +$ri deoda!$ *n #rec/ea &#i #n cerce& de ar(in! *n form$ de semi&#n$. c# o cr#ce deas#pra. i ( ndi. 1Ui!e c$ n# i-am )$+#! p n$ ac#m cerce&#& $s!a.4 5 E r$#3 *ncep# co&one&#& c# (&as#& &#i de %as. ce parc$ m#(ea. *n$&" nd#-se din ad nc#& s!omac#&#i. Apoi f$c# o pa#+$ &#n($. E o r#ine3 #rm$ e&. ridic nd (&as#&. A%ia ai in!ra! *n ser)ici# i ai i *ncep#! s$-"i faci de cap, S#n! nem#&"#mi! de d#mnea!a din foar!e m#&!e pricini3 Unde s-a mai pomeni! aa ce)a9 C#m de-i *n($d#ie #n m#cos s$ r$sp#nd$ n# mai !i# ce nero+ie. c nd co&one&#& sa# *i face o o%ser)a"ie9 6ai9 Ce neo%r$+are3 s!ri($ e& deoda!$ a! ! de as#r+i!or. *nc ! Romao) !res$ri. De ne*nc/ip#i!3 As!a-i des!r$%$&are3 Romao) se #i!a posomor ! *n!r-o par!e i i se p$rea c$ nici o p#!ere din &#me n# &-ar p#!ea si&i s$-i ridice pri)irea i s$ se #i!e *n oc/ii co&one&#&#i. 1Unde-i oare e#& me#9 se *n!re%a e& deoda!$ %a!0ocori!or. Ia!$. ac#m !re%#ie s$ s!ai drep"i i s$ !aci.4 5 N-am s$-"i sp#n c#m am af&a!. dar !i#. !i# si(#r c$ %ei, E de+(#s!$!or3 Un %$ie"andr#. #n " nc a%ia iei! din coa&a se *m%$!a &a cerc#& mi&i!ar ca cea din #rm$ ca&fa de ci+mar, E#. dra(#& me#. !i# !o!3 nimic n#-mi scap$, 8!i# c/iar m#&!e &#cr#ri pe care nici #n &e %$n#ie!i, Ei. dac$ )rei s$ !e ros!o(o&e!i p n$ 0os *n r p$. pof!im. n-ai dec !3 Dar *"i sp#n pen!r# cea din #rm$ oar$, ( nde!e-!e %ine &a *n"e&es#& )or%e&or me&e3 Aa se *n! mp&a !o!dea#na. dra(#& me#, 2ncepi c# #n p$/$re&. apoi mai iei #n#i. i p n$ &a #rma mori s#% #n (ard3 ;a($-"i %ine as!a-n cap, Tre%#ie s$ !ii c$ s#n!em r$%d$!ori. dar i r$%darea #n#i *n(er are o mar(ine, Ia seama s$ n# ne sco"i din s$ri!e3 D#mnea!a e!i #n#& sin(#r. iar corp#& ofi"eresc repre+in!$ o ade)$ra!$ fami&ie. Aa c$. oric nd se poa!e *n! mp&a, s$ !e *n/a"e de (#&er i s$ !e ar#nce afar$3 1S!a# nemica! i !ac. *i +icea Romao) c# am$r$ci#ne. f$r$ s$-i poa!$ &#a pri)irea de &a cerce&#& co&one&#&#i. c nd ar !re%#i s$-i sp#n c$ nici e# n# "in &a fami&ia as!a i s#n! (a!a s-o p$r$sesc c/iar ac#m. !rec nd *n re+er)$. =oi *ndr$+ni oare s$-i )or%esc94 Romao) sim"i c$ inima prinde iar s$-i %a!$ c# p#!ere, >$c# c/iar o micare nep#!incioas$ c# %#+e&e. dar se opri. *n(/i"i *n sec i r$mase nemica!.

5 8i *ndeo%!e. p#r!area d#mi!a&e &as$ de dori!3 #rma 8#&(o)ici c# (&as foar!e aspr#. Aa. de pi&d$. an#& !rec#!. c nd nici m$car n# *mp&inisei #n an de ser)ici# ai cer#! o permisie, Ai *ndr#(a! n# mai !i# ce despre o %oa&$ a mamei d#mi!a&e. ai ar$!a! o scrisoare de &a ea, Desi(#r. n# *ndr$+nesc. m$-n"e&e(i. n# *ndr$+nesc s$ n# cred ce-mi sp#ne #n ofi"er de-a& me#. Dac$ +ici c$-i )or%a de mama d#mi!a&e. %ine. fie i mama, Ce s$-i faci. m#&!e se po! *n! mp&a3 Dar !ii. c nd #na se ada#($ &a a&!a. *n"e&e(i, Romao) sim"ea *nc$ de m#&! c$ (en#nc/i#& drep! *i !rem#ra. *n! i foar!e s&a% i apoi din ce *n ce mai !are. P n$ &a #rm$. aceas!a nes!$p ni!$ micare ner)oas$ a0#nse a! ! de p#!ernic$. *nc ! *& !rec#r$ fiori prin !o! !r#p#&. >oar!e s!in(/eri! i r#ina!. se !emea ca 8#&(o)ici s$ n# ia !rem#r#& $s!a drep! frica fa"a de e&. Dar c nd co&one&#& pomeni de maic$-sa. #n )a& de s n(e ca&d i ame"i!or i se s#i deoda!$ &a cap. iar !rem#r#-i *nce!a pe &oc. Pen!r# *n! ia da!$. *i ridica pri)irea. pironind#-i s!$r#i!or drep! *n oc/ii co&one&#&#i. c# #r$ i e# o *nf$"iare sfid$!oare. o sim"ea c/iar e&. ce parc$ desfiin"a nen#m$ra!e&e !rep!e a&e ran(#&#i care desp$r"ea# pe ne*nsemna!#& s#%a&!ern de ef#& !em#!3 *nc$perea i se p$r# *n!#necoasa ca i c#m ar fi !ras cine)a deoda!$ perde&e&e. F&as#& (ros a& co&one&#&#i se pr$%#i *n!r-o pr$pas!ie m#!a, Urma #n r$s!imp de *n!#necare i de &ini!e (roa+nic$. #n r$s!imp f$r$ ( nd#ri. f$r$ )oin"a i f$r$ )reo impresie din afar$. aproape f$r$ con!iin"a. afar$ de sin(#ra i c#mp&i!a con)in(ere c$ ac#m. c/iar *n c&ipa aceas!a. se )a *n! mp&a ce)a nes$%#i!. *n(ro+i!or i c# nep#!in"a de *ndrep!a!. A )oce ci#da!$. s!r$in$. parca-i op!ea &a #rec/e- 1Am s$-& &o)esc4. i Romao) *i *ndrep!a *nce! pri)irea spre o%ra+#& &a! i c$rnos a& %$!r n#&#i i spre cerce&#& de ar(in! *n form$ de semi&#n$. c# o cr#ce deas#pra. Pe #rm$. ca prin )is i f$r$ s$ *n"e&ea($ %ine ce se *n! mp&a. +$ri c#m oc/ii &#i 8#&(o)ici e'prima# pe r nd mirarea. spaima. *n(ri0orarea i mi&a, =a&#& ne%#n. de ne*n&$!#ra! care. a! ! de amenin"$!or i de s$&%a!ic. p#sese s!$p nire pe s#f&e!#& &#i Romao). se pr$%#i deoda!$. !r$( nd#-se *napoi. depar!e. Parc$ se !re+i din somn i r$s#f&a ad nc i !are, To!#& i se p$r# iar simp&# i o%in#i!. 8#&(o)ici. *n(ri0ora!. *i ar$!$ #n sca#n. i-i )or%ea c# nea!ep!a!a i d#ioas$ do0an$. 5 P!i#. drace, Da< s#p$r$cios mai e!i3 6aide. s!ai 0os. &#a-!e-ar nai%a3 Ei. da, !o"i s#n!e"i &a fe&3 m$ pri)i"i ca pe o fiar$ i )$ sp#ne"i- 1R$cne!e f$r$ nici #n ros! pros!#& $s!a %$!r n. &#a-&-ar drac#34 Dar e#. dra(#& me# @ i (&as#& (ros *i !rem#ra de o ca&d$ !#&%#rare @ e#. pe cins!ea mea. )$ i#%esc pe !o"i ca pe copiii mei, Crede"i c$ n# s#f$r. c$ n# m$ doare pen!r# )oi9 E/ei. domni&or. domni&or. n# m$ *n"e&e(e"i, Ei. s$ +icem c$ m-am *nfier% n!a! p#"in. c-am mers ce)a prea depar!e. dar po"i oare s$ !e s#peri pe #n %$!r n9 E/ei. !inere"e. !inere"e, i ac#ma. %as!a3 Am f$c#! pace, D$-mi m na i s$ !recem &a mas$3 >$r$ s$ scoa!$ o )or%$. Romao) se p&eca i s!r nse m na mare. p#/a)a i rece pe care i-o *n!indea co&one&#&. N# mai era 0i(ni!. dar nici #n se sim"ea mai %ine. D#p$ ( nd#ri&e (ra)e i m ndre din c/iar diminea"a aceea. se soco!ea ac#m #n %ie! co&ar 0a&nic. #n %$ie"andr# sfios. p$r$si! de !o"i. i se r#ina de sc/im%area aceas!a s#f&e!easc$. 2n !imp ce-& #rma pe co&one& *n s#fra(erie. *i +ise. ca de o%icei. &a persoana a !reia1( nd#ri *n!#neca!e *i %r$+da# fr#n!ea4. 8#&(o)ici n-a)ea copii. :a masa )eni so"ia &#i. o femeie *na&!a i )oinic$. f$r$ ( !. dar c# mai m#&!e %$r%ii. T$cea aproape !o! !imp#& i era foar!e imp#n$!oare. 2n ci#da pincene+-#&#i i a pri)irii ei aro(an!e. a)ea o fa"a simp&$ ce p$rea p&$m$di!$ *n (ra%$ din a&#a!. c# do#$ s!afide *nfip!e *n &oc de oc/i. 2n #rma ei. ! r nd#-i paii mici. se i)i mama co&one&#&#i. o %$!r nic$ m$r#n"ic$ i s#rd$. dar *nc$ )ioaie. !$ioas$ i a#!ori!ar$.

>$r$ sfia&a. *& m$!#ra pe Romao) din cap p n$-n picioare. c# o pri)ire s!$r#i!oare pe deas#pra oc/e&ari&or. i-i *n!inse o mina mic#"a. ne(ricioasa i +% rci!$. ca de moa!e. pe care i-o p#se drep! pe %#+e. Apoi se *n!oarse c$!re co&one& i-& *n!re%a. ca i c#m n-ar fi fos! dec ! ei am ndoi *n s#fra(erie5 Cine-i as!a9 Parc$ n# mi-& amin!esc. 8#&(o)ici d#se m ini&e p &nie &a (#ra i-i s!ri($ *n #rec/e5 E s#%&oco!enen!#& Romao). mama3 Un ofi"er min#na!, %#n ofi"er de !r#pa i )rednic, pro)eni! din corp#& de cade"i, A. da3 *i amin!i e& deoda!$. Mi se pare. s#%&oco!enen!e. c$ e!i de &a noi. din (#%ernia Pen+a. 5 Da. desi(#r. domn#&e co&one&. din (#%ernia Pen+a. 5 Ei. da. da, Ac#ma-mi ad#c amin!e, A!#nci. s#n!e"i conce!$"eni3 Din 0#de"#& Naro)cia!. mi se pare. 5 Da. c/iar din 0#de"#& Naro)cia!3 5 Ei. da, C#m de am p#!#! s$ #i!9 =or%a ceea- 1:a noi *n Naro)cia!. doar "$r#i *n &#n( i-& &a!,4 Noi s#n!em din 2na&!. Mama. s!ri(a iar co&one&#& *n #rec/ea maic$-sii. s#%&oco!enen!#& Romao) e de &a noi. din Pen+a3 , Din Naro)cia!3 , E #n conce!$"ean de a& nos!r#3 , 5 A-a3 f$c# %$!r na. mic nd#-i sprincene&e&e c# !a&c. Da.. da, C/iar aa soco!eam i e#, =a s$ +ic$ e!i %$ia!#& &#i Ser(/ei Pe!ro)ici Sis7in9 5 Mama3 Te *ne&i3 Pe s#%&oco!enen! *& c/eam$ Romao) i n# Sis7in. 5 P$i3 , E# ce sp#neam, N# &-am c#nosc#! pe Ser(/ei Pe!ro)ici dec ! din a#+i!e. Dar pe Pio!r Pe!ro)ici *& )edeam !are des. Moii&e noas!re era# aproape )ecine. 2mi pare %ine. foa-ar!e %ine. !inere, E!i de !oa!$ &a#d$, 5 Ei. ac#ma s-a porni! %$!r na s$ /#r#ie. +ise co&one&#& *nce!. c# #n fe& de %#n$!a!e moroc$noas$. S!ai 0os. s#%&oco!enen!e. :oco!enen! >eodoro)s7i3 s!ri($ e& spre #a. Ispr$)e!e-"i !re%#ri&e i )ino s$-"i %ei )o!ca3 , A(/io!an!#& care. d#p$ #n o%icei s!a%i&i! *n m#&!e re(imen!e. &#a masa &a co&one&. in!ra repede *n s#fra(erie. >oar!e firesc i +orn$ind #or din pin!eni. se apropie de o m$s#"$ de ma0o&ica. ae+a!a mai &a o par!e an#me pen!r# (#s!$ri. *i !#rn$ #n pa/ar de )o!c$ i % nd#-& f$r$ (ra%$. &#a o (#s!are. Romao) *ncerca fa"a de e& o nedes&#i!a in)idie i #n fe& de considera"ie ce-i p$rea# cara(/ioase i mesc/ine. 5 Ei. s#%&oco!enen!e. n# iei o )o!c$9 *n!re%a 8#&(o)ici. Doar o%in#ie!i, 5 N#. )$ m#&"#mesc respec!#os3 N# prea sim! ne)oia. r$sp#nse Romao) c# (&as r$(#i! i apoi !#i *nce!ior. 5 >oa-ar!e %i-ne. Nici #n se poa!e mai %ine. 2"i doresc s$ fie !o! aa i pe )ii!or. Masa era *m%e&#(a!a i min#na!$. Se )edea ca a! ! co&one&#& c ! i so"ia &#i. oameni f$r$ copii. a)ea# ne)ino)a!a pa!im$ de a m nca %ine. Se ser)i o s#p$ de &e(#me noi c# )erdea"a ce mirosea fr#mos. p&$!ic$ pr$0i!$ c# casa. o ra!a %ine *ndopa!a i sparan(/e&. Pe mas$ era# !rei s!ic&e. ce-i drep! *ncep#!e i *nc/ise c# dop#ri c# fi(#rine de ar(in!. dar c# )in#ri s!r$ine sc#mpe i de m$rci ren#mi!e- )in a&%. )in ro# i )in de Madera. Ca i c#m #&!ima-i minie i-ar fi a"i"a! pof!a de m ncare. co&one&#& se osp$!a c# deose%i!$ m#&"#mire i a! ! de )oios. de-"i era mai mare dra(#& s$ !e #i"i &a e&. >$cea *n!r-#na (&#me p&ine de /a+. dar cam (roso&ane. C nd se ad#se sparan(/e&#&. *i %a(a mai ad nc d#p$ (#&er#& !#nicii er)e!#& scro%i!. de o a&%ea"a s!r$&#ci!oare i +ise )oios5 De-a fi re(e. a m nca mere# sparan(/e&. 2n !imp ce m nca pe!e&e. n# se p#!# opri s$ n#-i s!ri(e &#i Romao) c# (&as de comand$-

5 S#%&oco!enen!e3 &as$ c#"i!#& deopar!e. Pe!e&e i p r0oa&e&e se m$n nc$ n#mai c# f#rc#&i"a, =e+i %ine. #n ofi"er !re%#ie s$ !ie s$ m$n nce, Arice ofi"er poa!e fi pof!i! &a masa maies!$"ii-sa&e3 s$ n# #i"i, De &a *ncep#!#& mesei. Romao) se sim"ea s! n(aci i s!in(/eri!. Ne!iind #nde s$-i p#n$ m ini&e. &e "inea aproape !o! !imp#& s#% mas$. *mp&e!ind codi"e din ci#c#rii fe!ei de mas$. Pierd#se de m#&! o%in#in"a #nei )ie"i de fami&ie p&$c#!e. a mo%i&e&or fr#moase i comode i a %#nei "in#!e &a mas$. 2& c/in#ia mere# ace&ai ( nd- 1E de+(#s!$!or ce fac3 Ce (ro+a)$ s&$%ici#ne i mie&ie din par!ea mea c$ n-am *ndr$+ni! s$ ref#+ aceas!a #mi&i!oare in)i!a"ie &a mas$. Ui!e. am s$ m$ sco& c/iar ac#m. am s$-i sa&#! pe !o"i i am s-o !er(. Cread$ ce-or )rea3 Doar e& n-o s$ m$ *n(/i!$, N-o s$-mi ia s#f&e!#&. ( nd#ri&e i con!iin"a. Aare-am s$ po! p&eca94 Apoi. c# inima s!r ns$ iar de sfia&$ i *n($&%enind#-se de fr$m n!are s#f&e!easc$. f#rios pe e& *ns#i. sim"ea c$ n#-i *n s!are s-o fac$. Soare&e ap#nea c nd se ad#ser$ cafe&e&e. Ra+e&e roii c$dea# pie+i pe fereas!r$. ar#nc nd pe!e ar$mii or%i!oare pe !ape!e&e *nc/ise. pe fa"a de mas$. pe cris!a&#ri i pe c/ip#ri&e meseni&or. To"i !$cea#. c#prini de )ra0a me&anco&ic$ din am#r(. 5 C nd eram s#%&oco!enen!. +ise deoda!$ 8#&(o)ici. *& a)eam comandan! de %ri(ad$ pe (enera&#& >ofano). #n %$!r ne& !are simpa!ic. ofi"er *ncerca! *n &#p!e. dar ieise. pare-se. din r nd#& copii&or de !r#p$. :a inspec"ii. mi-ad#c amin!e c$ se apropia de !o%oar @ *i p&$cea (ro+a) !o%a @ i-i sp#nea- 1Asc#&!a. m$i fra!e. ia c n!$-mi #n mar me&anco&ic4. Da, c nd a)ea m#safiri. (enera&#& $s!a p&ec$ !o!dea#na s$ se c#&ce &a ora #nspre+ece, Uneori +icea oaspe"i&or16ai. domni&or. m nca"i. %e"i. )ese&i"i-)$, C ! despre mine m$ d#c *n %ra"e&e &#i Nep!#n34 Cei&a&"i r$sp#ndea#- 1A&e &#i Morfe#. domn#&e (enera&34 1E/. !o!#na-i, E aceeai minera&o(ie,4 Aa )oi face i e# ac#ma. domni&or. i 8#&(o)ici se sc#&$. p#n nd#-i er)e!#& pe sp$!ar#& sca#n#&#i. M$ d#c i e# *n %ra"e&e &#i Nep!#n, S#n!e"i &i%eri. domni&or ofi"eri3 Afi"erii se sc#&ar$. &# nd po+i"ia de drep"i. 1Un + m%e! ironic i amar f&#!#ra pe %#+e&e-i s#%"iri4. ( ndi Romao). dar ( ndi n#mai fiindc$. de fap!. *n c&ipa aceea. fa"a-i era pa&id$. c# o #mi&$ e'presie de s#p#nere. &ipsi!$ de orice fr#m#se"e. Romao) se *n!orcea iar spre cas$. sim"ind#-se nesp#s de sin(#r. sf ia! de !ris!e"e i pierd#! *n!r-o &#me s!r$in$. *n!#neca!a i d#m$noas$. 2n am#r( ardea# iar (r$me+i de nori (rei i cen#ii. *n f&$c$ri roie!ice ca c/i/&im%ar#& i &#i Romao) i se p$rea iar ca depar!e. dinco&o de +are. pes!e case i pes!e c mpii. se asc#nde #n ora min#na! i de ne*nc/ip#i!. #nde )ia"a-i n#mai fr#m#se"e. (ra"ie i fericire, Pe s!r$+i se *n!#neca !o! mai !are i pe osea a&er(a# p&o+ii. "ip nd. Pe ici. pe co&o. pe prispe. *n fa"a por"i&or i prin (r$dini. r$s#na# *n!r-#na r se!e a" "$!oare de femei. c# fior#& ca&d. p&in de o %#c#rie anima&ic$. care n#mai prim$)ara se a#de. 2n s#f&e!#& &#i Romao). o da!$ c# o me&anco&ie &ini!i!a i p&in$ de ( nd#ri. se !re+ea# amin!iri ci#da!e i nedes&#i!e. p$rerea de r$# d#p$ fericirea pe care n-o c#nosc#se. d#p$ prim$)eri&e de a&!$da!$. i mai fr#moase dec ! aceas!a. iar *n inima &#i *nco&"ea *nce! presim"irea !#&%#re i d#&ce a #nei i#%iri apropia!e, C nd a0#nse acas$. *& ($si pe Fainan *n co&"ior#& &#i *n!#neca!. pri)ind %#s!#& &#i P#7in. Mare&e poe! era ac#m #ns !o! c# #n!de&emn, >&ac$ra &#min$rii ce ardea *n fa"a &#i *i p#nea pe!e &#cioase pe nas. pe %#+e&e (roase i pe ( !#& c# )ine&e #mf&a!e. Fainan edea !#rce!e pe ce&e !rei sc nd#ri ce-i s&#0ea# drep! pa!. &e($n nd#-se #or *nain!e i *napoi i morm$ia !$r$($na! ce)a pre&#n( i mono!on. 5 Fainan3 s!ri($ Romao).

Ardonan"a !res$ri i sari ars de pe pa!. &# nd po+i"ia de drep"i. Pe fa"a i se ci!ea# frica i !#&%#rarea. 5 A&a/9 *n!re%a prie!enos Romao). F#ra de %$ie"andr#. f$r$ #rm$ de m#s!a"a a ceremis#&#i se *n!inse *n!r-#n + m%e! &ar( ce-i de+)$&#i din"ii fr#moi. a&%i i sc n!eie!ori &a &ic$rirea &#min$rii. 5 A&a/, dom<s#%&oco!enen!3 5 ;ine. %ine, S!ai aco&o3 Romao) m n( ie c# %& nde"e ordonan"a pe #m$r. N#-i nimic. Fainan. !# ai #n A&a/. e# am A&a/, =e+i. n#-i dec ! #n sin(#r i ace&ai A&a/ pen!r# !o"i oamenii. 1Ce de !rea%a-i Fainan as!a. ( ndi s#%&oco!enen!#&. in!r nd *n odaie. Iar e# m$ r#ine+ s$-i s!r n( m na, Da. n# po!, N# *ndr$+nesc3 Ei. dr$cie3 De a+i *nain!e !re%#ie s$ m$ *m%rac i s$ m$ de+%rac sin(#r, E o porc$rie s$-& si&e!i pe aproape&e !$# s$ !e s&#0easc$ as!fe&.4 2n seara aceea. n# se mai d#se &a cerc#& mi&i!ar. Scoase din ser!ar #n caie! (ros. c# pa(ini &inia!e i acoperi!e c# s&o)e m$r#n!e. nere(#&a!e. i scrise p n$ noap!ea ! r+i#. Era a !reia &#i po)es!ire. in!i!#&a!a ce& din #rm$ i fa!a& *ncep#!. S#%&oco!enen!#& rosea de *nde&e!niciri&e &#i &i!erare i pen!r# nimic *n &#me n# &e-ar fi m$r!#risi! c#i)a. =III. A;IA ACUM SE 2NCEPEA C:DIREA ca+$rmi&or pen!r# re(imen!. dinco&o de ca&ea fera!$. pe aa-+is#& is&a+ iar p n$ s$ fie (a!a. re(imen!#&. *mpre#na c# !oa!e ser)icii&e &#i. era *ncar!ir#i! prin case par!ic#&are. Cerc#& mi&i!ar f#sese ae+a! *n!r-o cas$ n# prea mare. n#mai c# par!er. *n form$ de :D *n arip$ mai &#n($ de &a s!rad$ se af&a# sa&a de dans i sa&on#&. iar *n cea mai sc#r!$ care se *nf#nda *n!r-o c#r!e p&in$ de noroi. se ($sea# popo!$. %#c$!$ria i 1camere&e4 pen!r# ofi"erii *n !recere prin orae&e. Am ndo#$ aripi&e era# &e(a!e *n!re de prin!r-#n fe& de c#&oar *n(#s!. *n!or!oc/ea!. c# o serie de ieind#ri ce com#nica# *n!re e&e prin c !e o #a. a&c$!#ind #n ir de c$m$r#"e mici care s&#0ea# drep! %#fe!. camera de %i&iard. camera pen!r# 0oc de c$r"i. )es!iar i (ardero%$ pen!r# doamne. C#m !oa!e aces!e *nc$peri. afar$ de popo!$. era# de o%icei ne&oc#i!e i n# se aerisea# nicioda!$. mirosea# acr# a m#ce(ai i a casa *nc/isa. &a care se mai ada#($ i miros#& de naf!a&ina a& )ec/i&or *n)e&i!ori de mo%i&$. Romao) sosi &a cerc &a ora no#$. Cinci. ase ofi"eri ne*ns#ra"i se i ad#naser$ pen!r# sera!$. dar doamne&e n# )eniser$ *nc$. De m#&! se s!a%i&ise *n!re de o ci#da!$ *n!recere c ! pri)e!e respec!area #nei p#r!$ri a&ese *n socie!a!e i soco!ea# c$ era r#inos c$ o doamn$ s$ soseasc$ prin!re ce&e din! i &a %a&. M#+ican"ii se i ae+aser$ &a &oc#& &or. *n!r-o )erand$ *nc/isa c# s!ic&a care d$dea *n sa&a de dans prin!r-o %o&!$ mare c# (eam#ri. 2n!re feres!re&e s$&ii. ardea# &$mpi c# !rei %ra"e. iar de !a)an a! rna #n po&icandr# *mpodo%i! c# mici prisme de cris!a& !rem#r$!oare. :a &#mina p#!ernic$. p$rea i mai dear!a *nc$perea aceas!a mare. c# pere"ii (oi. !ape!a"i c# / r!ie a&%$. c# perde&e de !#& &a feres!re i mo%i&a!$ n#mai c# sca#ne )iene+e. de-a &#n(#& pere"i&or. 2n camera de %i&iard. doi a(/io!an"i de %a!a&ion 0#ca# *n cinci %i&e pe o s!ic&$ de %ere. Era# &oco!enen"ii ;e7-A(ama&o) i A&i+ar sa# con!e&e A&i+ar. c#m *i +icea# !o"i &a re(imen!. #n ! n$r %$!r nicios. deira!. c# p$r#& &ins i pom$da!. fa"a ras$ i +% rci!$. c# o e'presie cam ##ra!ica. i care f$cea *n!r-#na o%in#i!e&e (&#me de %i&iard. C$pi!an#& :escen7o s!a pe mar(inea feres!rei i pri)ea 0oc#& &or. Era #n %$r%a! de )reo pa!r#+eci i cinci de ani. a%$!#!. care ar fi p#!#! s$-i *n!ris!e+e i pe cei&a&"i n#mai c# *nf$"iarea

&#i. Toa!e parc$ a! rna# 0a&nic pe e&. Nas#& &#n(. c$rnos. ro# i moa&e *i sp n+#ra ca #n ardei pe sfoar$. m#s!a"a-i c$dea p n$ &a %$r%ie. ispr$)ind#-se *n do#$ fire cen#ii. s#%"iri ca a"$. iar spr ncene&e co%ora# de &a r$d$cina nas#&#i spre ! mp&e. d nd oc/i&or o e'presie )enic p& n($rea"$. P n$ i !#nica )ec/e i se &$sa pe #merii c$+#"i i pe piep!#& scof &ci!. ca pe #n #m$rar de /aine. :escen7o n# %ea nicioda!$. n# 0#ca c$r"i i nici m$car n# f#ma. 2i f$cea *nsa o p&$cere ci#da!$ 5 De ne*n"e&es pen!r# a&"ii @ s$ s!ea ceas#ri *n!re(i *n spa!e&e 0#c$!ori&or. *n camera de %i&iard sa# de c$r"i. ori s$ r$m n$ *n sa&a de mese c nd c/ef#& era *n !oi. 8edea aco&o. !ris! i 0a&nic. f$r$ s$ scoa!$ o )or%$. :a re(imen!. se o%in#iser$ !o"i c# ci#d$"enia &#i. %a c/iar 0oc#& i %$#!#ra parc$ nici #n &e !i/nea# !#!#ror. c nd &ipsea e& de &a cerc. D#p$ ce-i sa&#!a pe cei !rei ofi"eri. Romao) se ae+a & n($ :escen7o. care se d$d# pre)eni!or &a o par!e s$-i fac$ &oc i of!$. ar#nc nd no#&#i )eni! o pri)ire !ris!$ de c ine credincios. 5 C#m o mai d#ce c# s$n$!a!ea Maria =i7!oro)na9 *n!re%a Romao) *nadins mai !are aa c#m )or%e!i c# s#r+ii sa# c# cei (rei de cap. !on pe care-& *n!re%#in"a# c# :escen7o !o"i cei din re(imen!. p n$ i s#%ofi"erii. 5 M#&"#mesc. dra(#& me#. r$sp#nse :escen7o. of! nd ad nc. >ire!e c-o mai s#p$r$ ner)ii #neori, ca aa-s !imp#ri&e3 5 Dar de ce n-a"i )eni! *mpre#na9 Sa# poa!e ca Maria =i7!oro)na nici n-are de ( nd s$ )in$ as!$+i9 5 ;a da. c#m s$ n#, =ine. )ine. dra(#& me#3 N#mai c$ )e+i. n# mai era &oc *n !r$s#r$, A &#a! o %ir0$ *mpre#na c# Raisa A&e'andro)na i a!#nci. *n"e&e(i. dra(#& me#. c$ mi-a# sp#s1Ci+me&e "i-s p&ine de noroi i ai s$ ne m#rd$re!i roc/ii&e4. 5 2ncr#ciare &a mi0&oc3 ;ine 0#ca!, Scoa!e %i&a. ;e73 s!ri($ A&i+ar. 5 2n! i !rimi!e-o !#. ca de scos o sco! e# *nda!$. *& repe+i ;e7-A(ama&o). :escen7o *i prinse *n!re %#+e ) rf#ri&e m#s!$"i&or cen#ii i *ncep# s$ &e mo&f$ie c# *nfri(#rare. 5 Am o r#($min!e. dra(#& me# I#ri A&e'ee)ici. *n($im$ e& ne/o!$r !. A+i e!i cond#c$!or#& dans#ri&or9 5 Da3 Mi-a# da! %e&ea#a as!a pe cap. fir-ar s$ fie3 De(ea%a am c$#!a! s$-& con)in( pe a(/io!an!#& re(imen!#&#i i am )r#! c/iar s$-i fac #n rapor! c$-s %o&na). Da< parc$ po"i s$ !e *n"e&e(i c# e&9 1Ad#-mi #n cer!ifica! de &a doc!or4. mi-a sp#s. 5 De aceea. dra(#& me#. #rma :escen7o c# (&as r#($!or i #mi&. f$ aa fe& s$ danse+e i ea #n pic. 8!ii. !e ro( ca #n camarad. 5 Care ea9 Maria =i7!oro)na9 5 Ei. da3 Te ro( fr#mos, 5 ;i&$ pen!r# d#%&e!. *n co&"3 ordon$ ;e7-A(ama&o). E ca i f$c#!. 2i )enea (re# s$ 0oace din pricina s!a!#rii &#i sc#nde i f# ne)oi! s$ se *n!ind$ pe %#r!a pes!e %i&iard. >a"a i se *nroi de *ncordare. iar pe fr#n!e i se #mf&ar$ do#a )ine ce co%ora# spre r$d$cina nas#&#i. a&c$!#ind #n fe& de 1=4. 5 C-a-m-a-i-sU. *& sfida A&i+ar. si(#r de e&. Nici e# n-a p#!ea s-o fac3 Tac#& &#i A(ama&o) &#nec$. !rosnind sc#r! pes!e %i&a. dar ea n# se c&in!i din &oc. 5 C/i'3 s!ri($ )oios A&i+ar i *ncep# s$ 0oace cancan *n 0#r#& %i&iard#&#i. Ei. s#f&e!e&e. sp#i &a mine- c nd dormim. sfor$im9 V A(ama&o) %$!# *n podea c# cap$!#& ce& (ros a& !ac#&#i. 5 N#-"i *n($d#i s$ co%e!i c nd m$ pre($!esc s$ 0oc3 r$cni e&. iar oc/ii ne(ri *i sc$p$ra#. Dac$-i aa. nici #n mai 0oc. 5 N# s#p$ram. s#f&e!e&e. c$ s!ricam s n(e &a noi. ;i&a *n co&"3

Un#& din p&an!oane&e. care s!$!ea# &a )es!iar s-a0#!e doamne&e s$-i scoa!$ /aine&e. se apropie *n (ra%a de Romao). 5 S$ !r$i"i. dom< s#%&oco!enen!. )$ pof!e!e o doamn$ *n sa&a de dans. Trei doamne care sosiser$ !ocmai a!#nci se p&im%a# *nce! prin sa&$D nici#na n# mai era *n f&oarea !inere"ii. Cea mai *n ) rs!$. Anna I)ano)na Mi(#no)a. so"ia ofi"er#&#i adminis!ra!or. se adresa &#i Romao) c# (&as aspr# i nefiresc. &#n(ind ci#da! #&!ime&e si&a%e a&e c#)in!e&or i p&ec nd#-i cap#&. C# (ra"ia #nei femei de &#me. 5 S#%&oco!enen! Romaso). da ordin s$ c n!e ce)a fr#mos3 , Te ro-o(, 5 :a ordine&e d#mnea)oas!r$. Romao) se *nc&ina i se apropie de fereas!ra m#+ican"i&or5 Zissermann3 s!ri($ e& ef#&#i orc/es!rei. +i-i ce)a fr#mos3 Prin fereas!ra desc/is$ a )erandei. r$s#nar$ f#r!#nos prime&e m$s#ri din #)er!#ra =ia"a pen!r# "ar. iar f&ac$ri&e &#min$ri&or *ncep#r$ s$ se &e(ene *n !ac!#& m#+icii. Doamne&e se ad#na# *nce!. C# #n an *n #rm$. &#i Romao) *i p&$cea# foar!e m#&! c&ipe&e aces!ea de &a *ncep#!#& %a&#&#i. c nd *i *ndep&inea *nda!oriri&e de maes!r# a& dans#ri&or i *n! mpina doamne&e &a in!rarea &or *n )es!iar. Ce !ainice i fermec$!oare i se p$rea# de c nd. *ns#f&e"i!e de &#min$. de m#+ic$ i de a!ep!area dans#&#i. *i sco!ea# *n!r-#n fream$! )oios (&#(i&e. earfe&e i /aine&e de %&an$. A da!$ c# r se!e&e femei&or i c# (&as#ri&e &or sonore. p$!r#ndea *n )es!iar#& *n(#s! i #n miros de (er. de parf#m. de p#dr$ i de m$n#i de pie&e fin$ @ miros#& a! ! de !#&%#r$!or a& femei&or fr#moase care s-a# ($!i! de %a&. Ce s!r$&#ci!ori i (a&ei se r$sfr n(ea# oc/ii &or *n o(&in+i&e *nain!ea c$rora se oprea# s$-i *ndrep!e *n (ra%a piep!$n$!#ri&e3 Ce armonios era fone!#& roc/ii&or3 Ce m n( ie!oare a!in(erea m ini&or mici. a earfe&or i a e)an!aie&or, =ra0a aceas!a pierise ac#m pen!r# !o!dea#na i Romao) *n"e&e(ea. n# f$r$ oarecare r#ine. c$ farmec#& aces!a se da!ora *n mare m$s#r$ &ec!#rii #nor romane proas!e fran"#+e!i. *n care !re%#ia neap$ra! s$ se descrie c#m !rec prin )es!i%#& F#s!a)e sa# Arm nd. pof!i"i &a %a&#& de &a am%asada r#s$, Mai !ia. de asemenea. c$ so"ii&e ofi"eri&or p#r!a# ani de-a r nd#& #na i aceeai roc/ie 1e&e(an!a4. f$c nd de+n$d$0d#i!e *ncerc$ri s-o *mprosp$!e+e pen!r# sera!e&e mai s!r$&#ci!e. i c$-i c#r$"a# m$n#i&e c# %en+ina. I se p$rea ridico&$ i pre!en"ioasa pa!ima &or pen!r# !o! fe&#& de e(re!e. de earfe. pen!r# pie!re fa&se. pen!r# pene i pen!r# s#medenie de pan(&ici, Toa!e aces!ea do)edea# #n &#' "ip$!or. f$r$ (#s! i ief!in. E&e *n!re%#in"a# creme i fard#ri *n!r-#n c/ip a! ! de ne*ndem na!ic i de )#&(ar. aproape pros!esc. *nc ! fa"a #nora c$p$!a o *nfior$!oare n#an"a a&%$s!r#ie. Romao) c#no!ea. ca de a&!fe& !o! re(imen!#&. is!orioare&e !ainice a&e fiec$r#i %a&. a&e fiec$rei roc/ii. aproape a&e fiec$rei fra+e ros!i!e c# coc/e!$rie. ceea ce-i sporea de+(#s!#&. 8!ia ca-n spa!e&e aces!ei fa"ade se asc#nd o 0a&nic$ s$r$cie. ire!&ic#ri. % rfe&i. in)idie reciproca. #n 0oc nep#!incios a& pro)incia&e&or de a se ar$!a femei de &#me i. *n sf ri!. o%in#i!e i anos!e &e($!#ri amoroase. C$pi!an#& Ta&man sosi *mpre#na c# ne)as!$-sa. Era# am ndoi foar!e *na&"i i )oiniciD ea. %&ond$. (ras$. c# !r$s$!#ri de&ica!eD e&. o fi(#r$ oac/ea de %andi!. !#sea mere# i )or%ea r$(#i!. Romao) !ia dinain!e c-o s$-i p#n$ *n!re%area &#i o%in#i!a, 2n!r-ade)$r. ro!ind#-i oc/ii de "i(an. ros!i5 Ia sp#ne. s#%&oco!enen!e. a *ncep#! I/is!-#&9 5 2nc$ n#, S#n! c# !o"ii *n sa&a de mese3 5 2nc$ n#9 8!ii. Soneci7a, m$ d#c aco&o s$ r$sfoiesc In)a&id#&. Dra(a Romao), ai (ri0$ de ne)as!$-mea. pen!r# )re#n cadri&,

Deoda!$. n$)$&i *n )es!iar fami&ia :a7acio). #n ade)$ra! s!o& de fe!e dr$(#"e. + m%i!oare. )or%ind c# r. *n fr#n!e c# mama &or. o femeie m$r#n"ica. )ioaie i care. &a pa!r#+eci de ani. dansa neo%osi!$ i f$cea mere# copii. 1*n!re a& doi&ea i a& !rei&ea cadri&4. c#m sp#nea despre ea Arcea7o)s7i. om#& de d#/ a& re(imen!#&#i. Domnioare&e. ros!ind#-& pe r. fiecare *n fe&#& ei. i &# nd#-i )or%$ din (#ra #na a&!eia. se n$p#s!ir$ as#pra &#i Romao). 5 De ce n-ai mai )eni! pe &a noi9 5 R/a#!acios#&e. r/a#!acios#&e. r/a#!acios#&e3 5 6ra#&e. /ra#&e3 5 Te in)i! &a p/rim#& cac/ri&, 5 Mesdames, Mesdames3 , sp#se Romao). ar$! nd#-se. f$r$ )oie. ca)a&er ama%i& i. >$c nd p&ec$ci#ni *n !oa!e p$r"i&e. Tocmai a!#nci. *i ar#nca din *n! mp&are pri)irea spre #a de &a in!rare i +$ri pe (eam fa"a s&a%a c# %#+e (roase a Raisei A&e'andro)na Pe!erson. c# #n f#&ar a&% care-i acoperea p$&$ria ca so apere. Romao) o !erse ca #n %$ie"andr# *n sa&on. Dei c&ip$ f#sese foar!e sc#r!$ i s#%&oco!enen!#& credea c$ Raisa n#-& )$+#se era !o!#i ne&ini!i!, I se p$rea c$ des&#ise *n oc/ii mici ai aman!ei &#i o e'presie no#$ i *n(ri0ora!a. ca o amenin"are cr#d$ i p&in$ de #r$. Trec# *n sa&a popo!ei. #nde se ad#nase &#me i mai !oa!e &oc#ri&e era# oc#pa!e &a masa &#n($ i acoperi!$ c# m#ama. >#m#& a&%as!r# de !#!#n p&#!ea &e($n nd#-se prin aer. Din %#c$!$rie )enea miros de #n! pr$0i!. Do#$. !rei (r#p#ri de ofi"eri *ncep#ser$ c/iar s$ m$n nce i s$ %ea. C "i)a ci!ea# +iare. :arma (&as#ri&or se con!opea c# +in($ni!#& c#"i!e&or. c# "$c$ni!#& sc#r! a& %i&e&or de %i&iard i c# +(omo!#& #ii de &a %#c$!$rie. care se !r n!ea *n!r-#na. Din an!re! p$!r#ndea fri(#& i !r$(ea &a picioare. Romao) *& c$#!a pe &oco!enen!#& ;o%e!ins7i i. +$rind#-&. se apropie de e&. ;o%e!ins7i s!a *n picioare & n($ mas$. c# m ini&e *n %#+#nare&e pan!a&oni&or. &e($n nd#-se c nd pe ) rf#& picioare&or. c nd pe !oc#ri. c# oc/ii pe 0#m$!a!e *nc/ii. ferind#-i de f#m#& "i($rii pe care o "inea *n (#r$. Romao) *& !rase #or de m nec$. 5 Ce-i9 *n!re%a e&. *n!orc nd#-se i sco" nd#-i o m n$ din %#+#nar. dar c# oc/ii !o! a%ia desc/ii. C# o micare foar!e e&e(an!$. *i r$s#ci m#s!a"a &#n($ i roca!a. ridic nd#-i co!#& *n s#s i se #i!a &a Romao) c# coada oc/i#&#i. ad$#(ind- A3 A3 D#mnea!a e!i9 *mi pare %ine, =or%ea !o!dea#na *n fe&#& aces!a c$#!a! i nefiresc. imi! nd. ce& p#"in aa credea e&. pe !inerii no%i&i din re(imen!e&e de (ard$. A)ea o p$rere foar!e %#n$ despre sine. soco!ind#-se drep! #n mare c#nosc$!or de cai i de femei. #n dansa!or min#na!. no%i& i %inecresc#!. dar de+(#s!a! i de+am$(i!. *n ci#da ce&or do#$+eci i pa!r# de ani ai s$i. De aceea. *i *na&!a mere# #merii c# o micare de efec!. a)ea #n mers nesi(#r. &e($na! i *n!re%#in"a fran"#+isme nei+%#!i!e. iar c nd )or%ea. d$dea din m ini c# p&ic!isea&a i nep$sare, 5 Pio!r >adee)ici. i#%i!#&e. !e ro( s$ cond#ci !# pro(ram#& de dans *n &oc#& me#. *i cer# Romao). 5 Mais. mon ami3 ;o%e!ins7i *i ridic$ #merii i spr ncene&e. pri)ind#-& c# oc/i mari. ! mpi"i. Dar. prie!ene. !rad#se e& c#)in!e&e. de ce9 Po#rW#oi9 X *n!r-ade)$r. d#mnea!a m$, c#m se sp#ne9 m$ #ime!i33 5 Dra(#& me#. !e ro( m#&!, 5 S!ai, Mai *n! i. f$r$ fami&iari!TsN. Ce *nseamn$ e'presii&e as!ea, dra(#& me#. aa i pe dinco&o, 5 Te con0#r. Pio!r >addeici, m$ doare cap#&, i ( !#&, mi-e c# nep#!in"a, M#&!$ )reme Romao) se r#(a s!$r#i!or de camarad#& s$#. P n$ &a #rm$. se /o!$r* s$ rec#r($ i &a m$(#&ea&a.

5 Doar nimeni *n re(imen! n# se pricepe s$ cond#c$ dans#ri&e a! ! de )aria! i de dis!ins ca Pio!r >addee)ici i. afar$ de as!a. *& mai roa($ i o doamn$, 5 A doamn$9 >a"a &#i ;o%e!ins7i &#a o e'presie ( ndi!oare i me&anco&ic$. A doamn$9 :a ) rs!a mea. prie!ene, i i+%#cni de ras c# pref$c#!$ am$r$ci#ne i de+am$(ire. Ce-i femeia9 6a3 6a3 6a3 , Une Tni(mesM. Ei %ine. fie3 Primesc, 8i. deoda!$. ad$#($ c# ace&ai (&as de+am$(i!5 Mon c/er amiR. n-ai c#m)a, c#m se sp#ne, !rei r#%&e9 5 Din p$ca!e. n#3 , r$sp#nse Romao). of! nd. 5 Dar o r#%&$9 5 6m3 , 5 DTsa(rTa%&eHO, N#-i nimic de f$c#!. Dac$-i aa. /ai s$ %em o )o!c$. 5 =ai3 n# mai am nici m$car credi!. Pio!r >addee)ici. 5 Da-a9 A. pa#)re enfan!3 HH, N#-i nimic. s$ mer(em. ;o%e!ins7i f$c# o micare &ar($ de dispre"#i!oare m$rinimie. >ac e# cins!e3 2n!re !imp. con)ersa"ia se *ns#f&e"ise i a0#nsese c/iar in!eresan!$ pen!r# !oa!$ &#mea. Se disc#!a despre d#e&#ri&e din!re ofi"eri. care !ocmai a!#nci f#seser$ *nc#)iin"a!e prin &e(e i p$reri&e era# *mp$r"i!e. Ce& mai m#&! )or%ea &oco!enen!#& Arcea7o)s7i. om des!#& de d#%ios. aproape #n escroc. Se sp#nea pe f#ri despre e& c$. *nain!e de a )eni &a re(imen!. pe c nd se ($sea *nc$ *n re+er)$. f#sese ef &a ra!e#& pos!ei i ar fi fos! c/ema! *n 0#deca!a fiindc$ #cisese #n s#r#(i# d nd#-i #n p#mn. 5 D#e&#& e %#n *n re(imen!e&e de (ard$. +ise c# dispre" Arcea7o)s7i. pen!r# !o! fe&#& de pierde-)ar$ i de fi&fi+oni. dar &a noi, E#. de pi&d$. s#n! /o&!ei, s$ +icem c-am %$#! &a cerc c# =as &i =asi&ici :ips7i i. %ea! fiind. i-am !r n!i! #na *n ceafa, Ce ne r$m ne de f$c#!9 Dac$ n# )rea s$ se %a!$ c# mine. e da! afar$ din re(imen! i a!#nci. )$ *n!re%. ce-o s$ m$n nce copiii &#i9 Dac$ se %a!e *n d#e&. *i !rimi! #n (&on!e *n %#r!a, i copiii &#i iar n-a# s$ ai%$ ce m nca. Toa!e aces!ea-s pros!ii3 5 S!ai, a!eap!$, a!eap!$ p#"in3 *& opri %$!r n#& &oco!enen!-co&one& :e/. care se *m%$!ase i "inea *n!r-o m n$ #n p$/$re& c# )o!c$. iar c# cea&a&!$ f$cea (es!#ri nesi(#re *n aer. 8!ii !# ce *nseamn$ onoarea #niformei9 , E/ei. e mare &#cr#, Anoarea, Ui!e. *mi amin!esc o *n! mp&are de &a noi din re(imen!#& Temri#7, prin HMXQ, 5 A. s&$%e!e-ne. i-o c#rma Arcea7o)s7i. f$r$ s$ se sinc/iseasc$. n-a)em !imp de po)e!i&e d#mi!a&e. Iar ai s$ ne sp#i ce)a de pe )remea s!r$%#nic#&#i9 5 Ei. fra!e, da< o%ra+nic mai e!i3 E!i *nc$ #n %$ie"andr#. pe c nd e#, A fos!. +ic. o *n! mp&are, 5 N#mai s n(e&e poa!e sp$&a o ins#&!$. se ames!ec$ *n )or%$ &oco!enen!#& ;o%e!ins7i c# (&as *nf&$c$ra!. ridic nd#-i #merii. ca #n coco care-i *nfoaie aripi&e. 5 Ei. era *n re(imen!#& nos!r# #n s#%ofi"er pe care-& c/ema So&#/a. *ncerca s$ #rme+e :e/. C$pi!an#& Asadci. comandan!#& companiei *n! i. care !ocmai )enea de &a %#fe!. se apropie de mas$. 5 A#d c$ )or%i"i despre d#e&#ri, E #n s#%iec! foar!e in!eresan!3 m#(i e& c# (&as (ros de %as. care &e acoperi *nda!$ pe !oa!e ce&e&a&!e. S$ !r$i"i. domn#&e co&one&3 =$ sa&#!. domni&or, 5 A. co&os#& din Rodos3 *& *n! mpin$ c# %#n$!a!e :e/. Ei. ia &oc & n($ mine. mon#men!a&e3 ;ei c# mine #n pa/ar de )o!c$. n#-i aa9

5 8i *nc$ c#m3 r$sp#nse c# o oc!a)$ mai 0os Asadci. Afi"er#& aces!a f$cea !o!dea#na as#pra &#i Romao) o impresie ci#da!$ i s#p$r$!oare. !re+ind *n e& #n sim"$m n! de frica i !o!oda!$ c#rio+i!a!e. Ca i co&one&#& 8#&(o)ici. Asadci era ren#mi!. n# n#mai *n re(imen!. ci i *n !oa!$ di)i+ia. pen!r# *n!inderea neo%in#i!a i fr#m#se"ea (&as#&#i s$#. c ! i pen!r# s!a!#ra &#i #riaa i neo%in#i!a-i p#!ere fi+ic$. To! a! !a faima a)ea i pen!r# c#noa!erea des$) ri!$ a re(#&amen!e&or mi&i!are. Uneori. era m#!a! *n in!eres de ser)ici# din!r-o companie *n!r-a&!a i. *n ase &#ni. i+%#!ea s$ prefac$ #ni!$"i&e ce&e mai re&e i mai nediscip&ina!e. *n!r-o mare maina care e'ec#!$ min#na! ordine&e i era p$!r#ns$ de o spaim$ aproape neomeneasca fa"a de ef#& ei. Afi"erii *n"e&e(ea# c# a! ! mai p#"in farmec#& i *nr #rirea &#i as#pra so&da"i&or. c# c !. n# n#mai c$ n#-i %$!ea nicioda!$. dar nici m$car n#-i *n0#ra dec ! foar!e rar. *n ca+#ri c# !o!#& e'cep"iona&e. Pe fa"a &#i fr#moas$ i *n!#neca!a. de o ci#da!$ pa&oare spori!$ de p$r#& ne(r#. %$! nd *n a&%$s!r#i. Romao) des&#ea !o!dea#na o d r+enie. o s!$p nire de sine i o cr#+ime ce n# p$rea# omene!i. ci mai de(ra%$ a&e #nei fiare p#!ernice. Adesea. o%ser) nd#-& de depar!e. Romao) i-& *nc/ip#ia *n c&ipe&e de m nie i. n#mai &a ( nd#& $s!a. se *n($&%enea de (roa+$. s!r n( nd#-i de(e!e&e care i se r$cea# deoda!$. Nici ac#m n#-i p#!ea desprinde pri)irea de &a om#& aces!a p#!ernic i si(#r de sine. care se ae+a & n($ pere!e pe sca#n#& da! de m ini *nda!ori!oare. Asadci %a# )o!c$. ron"$i c# pof!a o ridic/ie i *n!re%a nep$s$!or5 Ei. pe sc#r!. ce s-a disc#!a! *n onora!a ad#nare9 5 S!ai. fra!e. c$-"i po)es!esc *nda!$, Pe )remea c nd eram *n re(imen!#& Temri#7. s-a *n! mp&a! o c/es!ie- *n!r-o +i. &a cerc. &oco!enen!#& )on Soon @ so&da"ii *i +icea# 1>ason4, Dar c$pi!an#& :ips7i *i !$ie )or%a, Era #n om de )reo pa!r#+eci de ani. (ras i r#men care. c# !oa!$ ) rs!a &#i. f$cea !o!dea#na pe cara(/ios#& &a cerc#& mi&i!ar. &# nd #n !on ci#da! i comic de %$ie"andr# r$sf$"a! i i#%i! de !o"i. 5 Da"i-mi )oie. domn#&e c$pi!an, =oi fi sc#r!3 :oco!enen!#& Arcea7o)s7i a sp#s c$ d#e&#& e o pros!ie, 1Mai %ine s$ fie ca &a noi, &a seminar. arde-i #na d#p$ ceaf$ i (a!a,4 Apoi s-a ames!eca! *n )or%$ &oco!enen!#& ;o%e!ins7i care a fos! pen!r# )$rs$ri de s n(e. Pe #rm$. domn#& co&one& s-a s!r$d#i! +adarnic s$ mai po)es!easc$ o anecdo!$ din !rec#!#& s$#, C/iar &a *ncep#!#& disc#"iei. s#%&oco!enen!#& Mi/in i-a da! p$rerea *n mi0&oc#& ($&$(iei (enera&e. dar din pricina s&a%e&or sa&e coarde )oca&e i a modes!iei &#i de fa!$ mare. n# &-a a#+i! nimeni. S#%&oco!enen!#& Mi/in se *nroi deoda!$ ca #n rac. Era #n ! n$r m$r#n"e&. c# piep!#& *n(#s! i fa"a oac/ea. ci#pi!$ de )$rsa! i pis!r#ia!$. A)ea oc/i ne(ri. %& n+i ce ar#nca# pri)iri sfioase. aproape *nsp$im n!a!. 5 E#. domni&or. ier!a"i-m$, E#. domni&or. m$ *ne& poa!e. +ise e&. % &% ind#-se i s!r n( nd#-i *n m ini fa"a-i im%er%a, Dar. d#p$ mine, adic$ ce& p#"in aa cred e#, !re%#ie cerce!a! fiecare ca+ *n par!e. Uneori. d#e&#& e )$di! fo&osi!or3 Si(#r c$ fiecare din!re noi e (a!a s$ ias$ pe !eren, Nici #n mai *ncape )or%$3 Dar c !eoda!$. !i"i, cea mai mare onoare cons!a *n a, a ier!a, p#r i simp&#. Ac#ma. n# !i# ce fe& de ca+#ri se mai po! pre+en!a, as!fe&, 5 Ei. !inere decaden!. d#-!e s$ mai s#(i %i%eron3 i-o c#rma Arcea7o)s7i c# (roso&$nie. 5 6ei. fra"i&or. da< &$sa"i-m$ s$-mi da# i e# p$rerea3 +ise :e/. Deoda!$. acoperind !oa!e )oci&e c# (&as#& &#i p#!ernic. Asadci *ncep# s$ )or%easc$5 D#e&#&. domni&or. !re%#ie neap$ra! s$ ai%$ #n de+nod$m n! !ra(ic. a&!fe& n#-i dec ! o nero+ie. o mi&$ pros!easc$. #n compromis. o *n($d#in"a i o comedie, :a cinci+eci de pai dep$r!are. #n sc/im% de do#$ (&oan"e9 =$ sp#n cins!i! ca. *n c/ip#& $s!a. n-o s$ ias$ dec ! ce)a %ana&. *n fe&#& d#e&#ri&or france+e. de pi&d$. despre care ci!im *n +iare. Ad)ersarii sosesc pe !eren i !ra( c# pis!o&#&, apoi +iare&e p#%&ic$ #n proces )er%a& *n!ocmi! cam aa- 1Din fericire. d#e&#&

s-a ispr$)i! c# %ine. Ad)ersarii a# sc/im%a! do#$ foc#ri de arma f$r$ re+#&!a!. dar c# pri&e0#& aces!a a# da! do)ad$ de ce& mai mare c#ra0. *n !imp#& de0#n#&#i. fo!ii d#mani i-a# s!r ns m ini&e c# prie!enie.4 Un as!fe& de d#e&. domni&or. e o pros!ie i n# )a ad#ce nici o *m%#n$!$"ire *n socie!a!ea noas!r$3 Mai m#&!e (&as#ri *i r$sp#nser$ &ao&a&!$. :e/. care c ! )or%ise Asadci *ncercase de c !e)a ori s$-i po)es!easc$ is!orioar$. o &#a de &a cap$!5 6ei. fra"i&or, da< asc#&!a"i-m$ o da!$ i pe mine. mai m n0i&or3 Dar n#-& asc#&!a nimeni i. ro!ind#-i oc/ii de &a #n ofi"er &a a&!#&. c$#!a o pri)ire %ine)oi!oare. 2n foc#& disc#"iei. n#-& %$(a nimeni *n seam$ i om#& d$dea c# !ris!e"e din cap#-i (re# de %$#!#r$. 2n sf ri!. oc/ii i se oprir$ as#pra &#i Romao). T n$r#& ofi"er !ia din e'perien"a ce d#reroase s#n! asemenea c&ipe. c nd )or%e&e. repe!a!e de mai m#&!e ori. r$m n parc$ a! rna!e *n (o& f$r$ nici #n spri0in. iar #n fe& de r#ine !e si&e!e s$ &e reiei mere# c# de+n$d$0d#i!$ s!$r#in"$. Aa c$ n# se feri de pri)iri&e &oco!enen!-co&one&#&#i care. foar!e %#c#ros. *& !rase de m neca &a %#fe!. 5 Ei. m$car !# s$ m-asc#&"i p n$ &a cap$!3 +ise :e/ c# am$r$ci#ne. S!ai 0os i %ea o )o!c$, To"i cei&a&"i s#n! ni!e ne!re%nici. i :e/ ara!a c# dispre" ofi"erii care disc#!a# c# aprindere. :a!r$ !oa!$ +i#a, /$#. /$#. /a#, dar n-a# nici #n fe& de e'perien"$. =rea# s$-"i po)es!esc ce s-a *n! mp&a! &a noi, in nd *n!r-o min$ p$/$re&#& i !o! d nd din cea&a&!$. ca i c#m ar fi diri0a! #n cor. :e/ *ncep# s$ po)es!easc$ #na din nen#m$ra!e&e is!orioare de care-i era p&in cap#&. ca #n c rna! %ine #mp&#! c# carneD n# i+%#!ea *nsa nicioda!$ s$ &e ispr$)easc$. fiindc$ f$cea mere# di(resi#ni. ad$#(iri. compara"ii i pres#p#neri. 2n anecdo!a de ac#m care se pe!recea. %ine*n"e&es. c# o mie de ani *n #rm$. era )or%a de #n d#e& *n s!i& american. *n!re doi ofi"eri- a)ea# s$-i !ra($ )ia"a &a sor"i c# o / r!ie de o r#%&$. cap sa# pa0#ra. c#m s-ar sp#ne. Un#& din ei @ n# p#!eai *n"e&e(e care an#me- )on Soon sa# So&#/a @ a rec#rs &a o mec/erie i a &ipi! *n aa c/ip do#$ / r!ii de c !e o r#%&$. *nc ! am ndo#$ fe!e&e era# &a fe&, i se ap#ca am ndoi s$ 0oace &a noroc, i a!#nci #n#& *i sp#ne ce&#i&a&!, Dar. ca de o%icei. co&one&#& :e/ n# i+%#!i nici de da!a aceas!a s$-i po)es!easc$ is!orioar$. pen!r# ca Raisa A&e'andro)na Pe!erson se i)i sprin!ena &a %#fe!. Din #a popo!ei. f$r$ s$ in!re *n$#n!r# Kceea ce *ndeo%!e n# era *n($d#i!L. s!ri(a c# (&as )oios i a&in!a! ca fe!i"e&e r$sf$"a!e. i#%i!e *nsa de !oa!$ &#mea5 Domni&or. ce *nseamn$ as!a9 Doamne&e a# sosi! de m#&!. iar d#mnea)oas!r$ s!a"i aici i pe!rece"i, Noi )rem s$ dans$m3 C "i)a ofi"eri !ineri se ridicar$ s$ mear($ *n sa&a de dans. a&"ii r$maser$ &a &oc#ri&e &or. f#m nd i )or%ind *nain!e. f$r$ s-o ia *n seam$. 2n sc/im%. %$!r n#& :e/ se apropie de ea. c# pai m$r#n"i i nesi(#ri. apoi. *ncr#ci nd#-i m ini&e pe piep! i )$rs nd#-i )o!ca pe c$ma$. e'c&am$ c# o *nd#ioare de %e"i)5 A3 Di)ina mea3 C#m de *n($d#ie a#!ori!$"i&e s$ e'is!e pe &#me asemenea fr#m#se"e93 D$-mi min#!a s$ "i-o s$r#!3 , 5 I#ri A&e'ee)ici. #rma doamna Pe!erson ciripind. mi se pare c-ai fos! n#mi! cond#c$!or#& sera!ei de as!$+i, Nimic de +is. /a&a& cond#c$!or3 5 Mi&&e pardons. madame. c<es! m$ fa#!eHQ, E )ina mea3 e'c&am$ a!#nci ;o%e!ins7i. apropiind#-se (r$%i! de ea. 2i ! ra picioare&e *n mers i se &$s$ pe (en#nc/i. &e($n nd#-i !o! !r#p#&. c# %ra"e&e *n 0os. ca i c#m ar fi f$c#! ce& din! i pai din!r-#n %a&e! comic. 5 M na d#mnea)oas!r$. doamna. =o!re main. madame. Domni&or. *n sa&a de dans3

Ridic nd#-i m ndr# cap#&. porni ca #n ) r!e0 c# doamna Pe!erson &a %ra". iar (&as#& &#i de maes!r# de ceremonie a& sera!ei @ c#m se credea e& @ r$s#na *n cea&a&!$ *nc$pere5 Messie#rs. in)i!a"i doamne&e &a )a&s3 Domni&or m#+ican"i. #n )a&s3 5 Sc#+a"i-m$. domn#&e co&one&. m$ c/eam$ *nda!oriri&e. +ise Romao). 5 6ei. %$ie!e. +ise :e/. d nd din cap c# m /nire. i !# e!i &a fe& ca cei&a&"i, Ia, a!eap!$. s#%&oco!enen!e, Ai a#+i! )or%ind#-se despre Mo&!7e9 Despre mare&e i !$c#!#& fe&dmarea&. e/ei, i mare s!ra!e( Mo&!7e9 5 Domn#&e co&one&. da"i-mi )oie, 5 6ai. s!ai fr#m#e& &oc#&#i3 , Po)es!ea n#-i &#n(a, Mare&e i !$c#!#& Mo&!7e se d#cea pe &a cerc#ri&e mi&i!are i. *n !imp ce m nca, E/ei, p#nea pe mas$ *nain!ea &#i. m$i %$ie!e. o p#n($ p&in$ c# a#r. A)ea de ( nd s-o d$r#iasc$ ce&#i din! i ofi"er de &a care ar fi a#+i! #n sin(#r c#) n! *n"e&ep!, Ei %ine3 ;$!r n#& a m#ri! &a no#$+eci de ani. iar p#n(a. %$ie!e. i-a r$mas nea!ins$. C#m9 Ai *n"e&es9 Ei. ac#ma p&eac$. Po"i s-o !er(i. D#-!e. cocoe&#&e, d#-!e i mai "op$ie i !# p#"in, I?. 2N SA:A DE DANS. CE PARC SE c&$!ina !oa!$ *n s#ne!e&e as#r+i!oare a&e )a&s#&#i. &#neca# do#$ perec/i. ;o%e!ins7i. c# coa!e&e desf$c#!e ca ni!e aripi. se ro!ea c# pai m$r#n"i *n 0#r#& *na&!ei doamne Ta&man care dansa c# &ini!ea imp#n$!oare a #n#i mon#men! de pia!r$. Deira! i p&e!os. Arcea7o)s7i o *n) r!ea *n 0#r#& &#i pe cea mai mic$ din domnioare&e :a7acio). o fa"a m$r#n"ica i r#mena, Se p&eca deas#pra ei. a"in!ind#-i pri)irea drep! *n c$rarea fe!ei. iar *n &oc s$ fac$ paii de )a&s. *i ! r ia doar picioare&e. a&ene i c# nep$sare. aa c#m danse+i de o%icei c# copiii. A&!e cincispre+ece doamne edea# p$r$si!e de-a &#n(#& pere"i&or. c$#! nd s$ par$ c ! mai nep$s$!oare. Ca &a !oa!e %a&#ri&e re(imen!#&#i. era# i ac#m de pa!r# ori mai p#"ini ca)a&eri dec ! doamne i *ncep#!#& sera!ei f$($d#ia s$ fie p&ic!isi!or. Doamna Pe!erson. care !ocmai desc/isese %a&#&. ceea ce era !o!dea#na pri&e0 de deose%i!$ m ndrie pen!r# doamne. dansa ac#m c# s#%"ire&#& A&i+ar. inea m na dansa!oarei &ipi!$ de so&d#-i s!in(. ca prins$ *n c#ie. *n !imp ce ea-i re+ema (a&e %$r%ia de cea&a&!$ m n$ pe care o p#sese pe #m$r#& ca)a&er#&#i. *n!orc nd#-i cap#& spre sa&a. *n!r-o a!i!#dine afec!a!$ i nefireasc$. C nd se sf ri )a&s#&. se ae+a *nadins n# depar!e de Romao). care s!$ *n picioare & n($ #a (ardero%ei doamne&or. Doamna Pe!erson *i f$cea repede ) n! c# e)an!ai#& i. #i! nd#-se &a A&i+ar. cara se ap&ec$ *n fa"a ei. *i +ise. a&in! nd#-se. c# (&as !$r$($na!5 Sp#ne-mi. con!e. de ce mi-e !o!dea#na aa de ca&d9 Te imp&or. sp#-#-ni-ne3 , A&i+ar f$c# o #oara p&ec$ci#ne. +in($nind din pin!eni i-i ne!e+i c# pa&ma ) rf#ri&e m#s!$"i&or. 5 Doamn$. &a *n!re%area aceas!a n-ar p#!ea s$ r$sp#nd$ nici c/iar a!o!!i#!or#& Mar!in Zade7a. C#m *n c&ipa aceea A&i+ar *i ar#nc$ pri)irea spre roc/ia ei foar!e deco&!a!$. ea *ncep# s$ r$s#f&e des i neo%in#i! de ad nc. 5 A/. am !o!dea#na !empera!#ra3 op!i Raisa A&e'andro)na. c# #n + m%e! care &$sa s$ se *n"e&ea($ c$ )or%e&e ei a)ea# #n *n"e&es asc#ns i oarec#m s&o%od. Am #n !emperamen! prea ar+$!or3 A&i+ar scoase #n fe& de nec/e+a! sc#r!. Romao) se #i!a din!r-o par!e &a doamna Pe!erson. +ic nd#-i c# sc r%a- 1Ce de+(#s!a!oare-i34 :a ( nd#& &e($!#rii in!ime de odinioar$ c# femeia aceas!a. a)# deoda!$ sen+a"ia c$ n# s-ar fi sp$&a! i n# i-ar fi sc/im%a! r#f$ria c !e)a &#ni. 5 Da. da. da. n# r de. con!e3 N# !ii c$ mama mea era (recoaica9

18i ce (&as nep&$c#! are. ( ndea mai depar!e Romao). Ci#da! c$ n-am %$(a! de seam$ p n$ ac#m, Parc$ ar a)ea (#!#rai cronic sa# po&ipi *n nas, 1%ama %ea era (recoaica4. 2n c&ipa aceea. doamna Pe!erson se *n!oarse c$!re Romao) i-i ar#nc$ o pri)ire pro)oca!oare prin!re (ene. D#p$ o%icei. Romao) m#rm#ra *n ( nd- 1>a"a &#i se f$c# de nep$!r#ns ca o masc$4. 5 ;#n$ seara. I#ri A&e'eici3 De ce n# )ii s$ m$ sa&#"i9 2n!re%a c# (&as c n!$!or Raisa A&e'andro)na. Romao) se apropie. Ea-i s!r nse m na c# p#!ere. iar p#pi&e&e i se micorar$ c# o e'presie r$#!$cioas$ i !$ioas$. 5 :a dorin"a d#mi!a&e. "i-am re+er)a! a& !rei&ea cadri&3 Sper c$ n-ai #i!a!, ad$#($ ea. Romao) f$c# o p&ec$ci#ne. 5 Ce p#"in ama%i& e!i3 #rm$. sc&ifosind#-se. doamna Pe!erson. Ar !re%#i s$-mi sp#iEnc/an!T. madame3 HP. Romao) a#+i #n fe& de 1adsand!e %ada%4, E #n neciop&i!. n#-i aa. con!e9 +ise ea. *n!orc nd#-se c$!re A&i+ar. 5 C#m de #n, n-am #i!a!, morm$i Romao) c# (&as nesi(#r. =$ m#&"#mesc pen!r# onoare. ;o%e!ins7i n# con!ri%#ia prea m#&! &a *ns#f&e"irea sera!ei. Cond#cea dans#ri&e c# o *nf$"iare p&ic!isi!$ i cam ocro!i!oare. de parc-ar fi *ndep&ini! o *nda!orire foar!e nep&$c#!$ pen!r# e&. dar de cea mai mare *nsemn$!a!e pen!r# !o"i cei&a&"i. To!#i. *nain!e de a& !rei&ea cadri&. se mai *n)iora i. &#nec nd prin sa&a c# pai repe+i. ca i c#m ar fi pa!ina! pe (/ea"$. s!ri(a c# (&as r$s#n$!or5 Y#adri&&e mons!re3 Ca)a&iers. en(a(e+ )os dames3 HU Romao) i Raisa A&e'andro)na &#ar$ &oc aproape de fereas!ra m#+ican"i&or. a) nd drep! )is-Z-)is pe Mi/in "i pe so"ia &#i :escen7o. care a%ia a0#n(ea &a #m$r#& ca)a&er#&#i ei. N#m$r#& dansa!ori&or sporise sim"i!or &a cadri&#& a& !rei&ea. aa ia perec/i&e f#r$ ne)oi!e s$ se ae+e de-a &#n(#& i de-a &a!#& s$&ii. C#m i #nii i a&"ii era# si&i"i s$ danse+e pe r nd. !oa!e fi(#ri&e se repe!a# de do#$ ori. 1Tre%#ie s$ am o e'p&ica"ie i s-o sf resc4. ( ndea Romao). as#r+i! de %$!aia !o%ei i de s#ne!e&e a&$m#ri&or ce n$)$&ea# pe fereas!r$. 1A0#n(e34 i ad$#($- 1>a"a &#i ara!$ o nec&in!i!$ /o!$r re4. Afi"erii care cond#cea# dans#ri&e *i *n($d#ia# de m#&! s$ in!rod#c$ an#mi!e sc/im%$ri i s$ fac$ #ne&e (&#me. As!fe&. &a cadri&#& a& !rei&ea. se o%in#ia s$ se *nc#rce fi(#ri&e. f$c nd !o! fe&#& de (ree&i nos!ime. care s! rnea# !o!dea#na aceeai *n)$&m$ea&$ i ace&eai /o/o!e de ras. Aa ca ;o%e!ins7i. d#p$ ce *ncep#se pe nea!ep!a!e cadri&#& c# fi(#ra a do#a. comand$ ac#m ca)a&iers se#&sHV. dar n#maidec !. r$+( ndind#-se parc$. *i !rimi!ea iar &a doamne&e &or. sa# f$cea #n (rande rondeHX i. r#p nd#-& *nda!$. si&ea ca)a&erii s$-i ca#!e doamne&e. 5 Mesdames. a)ance+. pardon. rec#&e+3 Ca)a&iers se#&s3 Pardon. rec#&e+. %a&ance+ )os damesHN. ;a n#. *napoi. *napoi3 2n r$s!imp. *n$%#ind#-se de f#rie. Raisa A&e'andro)na sp#nea c# (&as acr#. dar + m%ind. ca i c#m ar fi )or%i! despre &#cr#ri&e ce&e mai )ese&e i mai p&$c#!e din &#me5 N# *n($d#i ca cine)a s$ se poar!e as!fe& c# mine, M-a#+i9 Doar n#-s o fe!ican$3 Da, Aamenii %inecresc#"i n# procedea+$ *n fe&#& $s!a. Da, 5 S$ n# ne *nf#riem. Raisa A&e'andro)na3 o r#($ s!$r#i!or i c# %& nde"e Romao). 5 A. n#-"i fac cins!ea s$ m$ s#p$r3 N# po! dec ! s$ !e dispre"#iesc. N# *n($d#i *nsa ca cine)a s$-i %a!$ 0oc de mine.

De ce n# "i-ai da! os!enea&a s$-mi r$sp#n+i &a scrisoare9 5 Dar n# eram acas$ c nd a sosi! scrisoarea. "i-o 0#r. 5 A/a3 R +i de mine3 Parc$ n-a !i #nde !e d#ci, Dar fii si(#r, 5 Ca)a&iers. en a) n!3 Ronde de ca)a&iers3 [ (a#c/e3 HM :a s! n(a. &a s! n(a. domni&or3 A/. ce ne*n"e&e($!ori3 P&#s de )ie. messie#rs3 HR s!ri(a ;o%e!ins7i. ! r nd d#p$ sine dansa!orii *n!r-#n ) r!e0 repede i !rop$ind e& *ns#i din r$sp#!eri. 5 C#nosc e# !oa!e in!ri(i&e aces!ei femei. aces!ei &i&ip#!ane. #rma Raisa c nd Romao) se *n!oarse &a &oc#& &#i. N#mai c$ de(ea%a se crede aa de m#&!3 , E doar fa!a #n#i ar&a!an de no!ar, 5 Te-a r#(a s$ n# )or%e!i as!fe& *n fa"a mea despre prie!enii mei. i-o !$ie c# asprime Romao). A!#nci a)# &oc o scen$ din!re ce&e mai (roso&ane. Doamna Pe!erson )$rsa #n ade)$ra! p#/oi de in0#rii (roa+nice &a adresa S#roci7ai. Ui! nd#-i + m%e!e&e pref$c#!e. c# fa"a aprins$. r$cnea c ! mai !are ca s-acopere fanfara c# )ocea ei (#!#ra&a. Z$p$ci! i nep#!incios. Romao) se *nroi p n$-n #rec/i de d#rerea ins#&!e&or ad#se S#roci7ai. f$r$ s$ poa!$ scoa!e o )or%$ din pricina +(omo!#&#i as#r+i!or a& cadri&#&#i. dar mai c# seama fiindc$ &#mea *ncepea s$ se #i!e &a ei. 5 Da. da. !a!$& ei e #n /o". aa c$ n-are de ce s$ se "in$ c# nas#& pe s#s. s!ri(a doamna Pe!erson. 8i pof!im. c#coana as!a ne dispre"#ie!i3 :as< c$ !im noi an#mi!e &#cr#ri pe soco!ea&a ei3 Da3 5 Te ro(. % i(#i Romao). 5 A!ep!a"i n#mai. c-o s$-mi sim"i"i )oi (/eare&e. Am s$-i desc/id oc/ii pros!#&#i de Ni7o&ae). De !rei ani !o! n# i+%#!e!e s$-& %a(e &a Academie. C#m s$ re#easc$ &a e'amen. c nd e aa de !on! c$ n# )ede nici m$car ce se pe!rece s#% nas#& &#i9 i apoi. nimic de +is. fr#mos adora!or mai are3 , 5 Ma+#r7a (TnTra&e3 Promenade3 s!ri($ ;o%e!ins7i. &#nec nd repede de-a &#n(#& s$&ii. c# !r#p#& ap&eca! *nain!e. ca #n ar/an(/e& *n +%or. Podea#a se c#!rem#r$ s#% paii caden"a"i i (reoi ai dansa!ori&or. podoa%e&e de cris!a& a&e po&icandr#&#i +$n($nir$ *n ri!m#& ma+#rcii. sc n!eind c# foc#ri de !oa!e c#&ori&e. iar perde&e&e de !#& de &a feres!re *ncep#r$ s$ fream$!e *n !ac!. 5 De ce s$ n# ne desp$r"im prie!ene!e i &ini!i!9 *n!re%a Romao) c# %& nde"e. Sim"ea *n ad nc#& s#f&e!#&#i c$. pe & n($ de+(#s!. femeia as!a-i ins#f&a i #n fe& de frica mesc/in$ i r#inoas$. dar de ne*n)ins. N# m$ mai i#%e!i, s$ ne desp$r"im ca doi prie!eni. 5 A/a3 =rei s$ m$ p$r$se!i9 N-a)ea nici o (ri0$. dra(#& me# Kros!i 1dra(#& %e#4L. n#-s din ace&ea c$rora &e dai c# picior#&. E# *& da#. c nd ($sesc de c#)iin"$. Dar !ic$&oia d#mi!a&e m$ #ime!e din ca&e-afar$, 5 S-o ispr$)im c ! mai repede. +ise Romao) ner$%d$!or. c# (&as *n$%#i! i c# din"ii s!r ni. 5 Cinci min#!e pa#+$. Ca)a&iers. occ#pe+ )os dames3 QO r$cni ;o%e!ins7i. 5 Da. c nd am s$ )rea# e#, M-ai *ne&a! *n!r-#n c/ip 0osnic. i-am 0er!fi! !o!. "i-am da! !o! ce poa!e da o femeie cins!i!$, N# mai *ndr$+neam s$ m$ #i! *n oc/ii so"#&#i me#. om#& $s!a idea&. min#na!. Pen!r# d#mnea!a mi-am #i!a! *nda!oriri&e de so"ie i de mama. A. de ce. de ce n# iam r$mas credincioas$9 5 =o-or-%a s$ fie3 Romao) n#-i p#!# s!$p ni #n + m%e!. N#meroase&e ei a)en!#ri c# !o"i !inerii ofi"eri care )enea# *n (arni+oana era# %ine c#nosc#!e &a re(imen!. ca. de a&!fe&. !oa!e a)en!#ri&e de dra(os!e a&e ce&or ap!e+eci i cinci de ofi"eri. a&e so"ii&or i r#de&or &or. 2i amin!ea ac#m e'presii ca- 1pros!#& me#4. 1om#& $s!a )rednic

de dispre"4. 1n$! n(#& ce&a care s!a )enic pe cap#& me#4 i c !e a&!e&e n# mai p#"in !ari. pe care Raisa &e fo&osea din p&in &a adresa so"#&#i ei. a! ! )er%a&. c ! i *n scris. 5 A3 ;a mai *ndr$+ne!i s$ r +i9 ;ine3 se *n!$ri!a Raisa, E r nd#& nos!r#3 +ise ea apoi *n (ra%$ i. &# nd#-i ca)a&er#& de m n$. *nain!a c# pai m$r#n"i. &e($n nd#-i (ra"ios so&d#ri&e. c# #n + m%e! si&i! pe %#+e. D#p$ ce se ispr$)i fi(#ra. c/ip#& ei *i re&#a *nf$"iarea m nioas$. 1Parc$-i o insec!$ *nf#ria!a4. ( ndi Romao). 5 N-am s$ "i-o ier!3 M-a#+i9 Nicioda!$3 8!i# de ce )rei s$ m$ p$r$se!i a! ! de mie&e!e i de 0osnic. Dar n-are s$ fie c#m "i-ai p#s *n ( nd. n#. n#. n#3 *n &oc s$-mi sp#i pe fa"a i cins!i! c$ n# m$ mai i#%e!i. ai soco!i! c$-i mai %ine s$ m$-ne&i i s$ !e fo&ose!i de mine ca femeie. ca feme&a, pen!r# ca+#& c nd n# "i-ar mer(e c# cea&a&!$, 6a3 6a3 6a3 5 Ei %ine. s$ )or%im desc/is. +ise Romao) c# f#rie s!$p ni!$. Se *n($&%enea !o! mai !are. m#c nd#-i *n!r-#na %#+e&e. Sin(#ra m-ai pro)oca!, Da. e ade)$ra!3 N# !e i#%esc, 5 =ai. n# mai sp#ne-e, Ce (ro+a) m$ doare3 5 8i nici #n !e-am i#%i! )reoda!$, C#m de a&!fe& nici d#mnea!a n# m-ai i#%i!3 Am 0#ca! am ndoi #n 0oc de+(#s!$!or. mincinos i m#rdar. o fars$ %ana&$ 0#ca!$ de ama!ori. Te-am *n"e&es foar!e %ine. Raisa A&e'andro)na. N#-"i !re%#ia nici d#ioie. nici i#%ire. nici m$car o simp&$ afec"i#ne, E!i prea mic$ &a s#f&e! i prea mesc/ina pen!r# aa ce)a3 N# po! s$ i#%easc$ @ i Romao) *i amin!i deoda!$ )or%e&e &#i Na+ans7i @ n# po! s$ i#%easc$ dec ! firi&e a&ese. oamenii deose%i! de sim"i!ori. 5 A/. i %ine*n"e&es. e!i o fire a&eas$. M#+ica r$s#na iar p#!ernic. Romao) se #i!a c# d#m$nie pe fereas!r$ &a (#ra de a&am$ s!r$&#ci!oare a !rom%on#&#i care. c# o fioroas$ nep$sare. parc$ sc#ipa *n sa&a s#ne!e r$(#i!e i as#r+i!oare. Prinse #ra i pe os!a#& care c n!a c# o%ra0ii #mf&a"i. c# oc/ii s!ic&oi iei"i din cap. *n)ine"ind#-se de a! !a sfor"are. 5 S$ n# ne cer!am, Poa!e c$ nici e# n#-s )rednic de o ade)$ra!a dra(os!e. dar n# despre as!a-i )or%a. C# )ederi&e *n(#s!e i c# am%i"ia d#mi!a&e de pro)incia&$. ai neap$ra!$ ne)oie s$-"i fac$ cine)a c#r!e *n )$+#& !#!#ror, Poa!e cre+i c$ n# *n"e&e(eam fami&iari!a!ea pe care mi-o ar$!ai &a sera!e i pri)iri&e d#ioase. (&as#& por#nci!or i in!im. c# care-mi )or%eai c nd se #i!$ &#mea &a noi9 Da. da. !re%#ia neap$ra! s$ %a(e !o"i de seam$3 A&!fe&. 0oc#& n-ar mai fi a)#! nici #n ros!, N#-"i !re%#ia i#%irea mea. ci )oiai n#mai c$ !o"i s$ !e )ad$ compromisa o da!$ mai m#&!3 5 A fi p#!#! a!#nci s-a&e( pe cine)a mai fr#mos i mai in!eresan! dec ! d#mnea!a. r$sp#nse doamna Pe!erson c# m ndrie. 5 N-a)ea (ri0$3 Ceea ce sp#i n# m$ poa!e 0i(ni, Da. repe!- a)eai ne)oie n#mai ca cine)a s$ fie soco!i! sc&a)#& d#mi!a&e. no#& sc&a) a& farmec#&#i d#mi!a&e ire+is!i%i&. Dar anii !rec i sc&a)ii s#n! din ce *n ce mai rari3 Ca s$ n#-"i pier+i ce& din #rm$ adora!or. d#mnea!a. fiin"a rece i nesim"i!oare. *"i 0er!fe!i a! ! *nda!oriri&e de mama. c ! i credin"a pe care o da!ore+i so"#&#i. 5 :as< c-o s$ mai a#+i de mine3 op!i Raisa. c# (&as amenin"$!or *n care se des&#ea #ra. C$pi!an#& Pe!erson. so"#& Raisei. s!r$%$!# sa&a *n!rea(a i se *ndrep!a spre ei. ferind#-se din ca&ea dansa!ori&or. Era #n om #sc$"i) i of!icos. c/e&. c# oc/i ne(ri. %& n+i i *nfri(#ra"i. prin care !recea# *nsa !ainice &ic$riri de r$#!a!e. Se sp#nea c$ era *ndr$(os!i! ne%#n de ne)as!$-sa. aa c$ ara!a o prie!enie d#ioas$. d#&cea($ i mincinoasa !#!#ror adora!ori&or ei. De asemenea. se mai !ia c$ &e p&$!ea c# #ra. c# )ic&enie i c# !o! fe&#& de in!ri(i *n ser)ici#. *nda!$ ce c# %#c#rie i ##rare se desp$r"ea# de so"ia &#i. 2nc$ de depar!e. c$pi!an#& *ncep# s$ + m%easc$ si&i!. c# %#+e&e-i )ine!e. &ipi!e de din"i.

5 Danse+i. Raeci7a9 ;#n$ seara. dra(a Cor0i7. C#m se face c$ n# !e-am mai )$+#! de a! !a )reme9 Ne-am o%in#i! aa de m#&! c# d#mnea!a. *nc ! ne &ipse!i. 5 Da, 8!i# i e#9 , To! fe&#& de !re%#ri. %o&%orosi Romao). 5 C#noa!em noi !re%#ri&e )oas!re. *& amenin"a c# de(e!#& Pe!erson. i+%#cnind *n!r-#n r s ca #n sc/e&$&$i!. Dar oc/ii &#i ne(ri. c# a&%#& ($&%#i. se p&im%a# de &a so"ia &#i &a Romao). c# o pri)ire *n(ri0ora!a i cerce!$!oare. Drep! s$ )$ sp#n credeam c$ )$ cer!a"i, =edeam c$ disc#!a"i c# a! !a *nf&$c$rare3 Ce s-a *n! mp&a!9 Romao) !$cea. #i! nd#-se s!in(/eri! &a ( !#& s&a%. +% rci! i cafeni# a& &#i Pe!erson. Raisa *nsa r$sp#nse c# ner#ina!a *ndr$+nea&a de care d$dea !o!dea#na do)ada c nd min!ea. 5 I#ri A&e'ee)ici face pe fi&osof#&3 S#s"ine c$ i-a !r$i! !rai#& i c$-i o pros!ie s$ mai danse+e. 5 8i !o!#i dansea+$. f$c# Pe!erson c# o %& nde"e )eninoas$. 6ai. dansa"i. copii. dansa"i. n# )$ *mpiedic. A%ia se *ndep$r!ase %$r%a!#& ei i Raisa e'c&am$ c# pref$c#!$ !#&%#rare5 8i pe om#& $s!a sf n!. pe om#& $s!a e'cep"iona&. e# &-am *ne&a!3 i pen!r# cine9 A. dacar !i n#mai. dac-ar !i, 5 Ma+#r7a (TnTra&e3 )e!i ;o%e!ins7i. Ca)a&erii *i r$pesc doamne&e3 Tr#p#ri&e *n ne*nce!a!a micare se *nfier% n!a# i #n co&% s#%"ire se ridica de pe parc/e!. 2n sa&a de dans *ncepeai s$ !e *n$%#i. iar f&ac$ri&e &#min$ri&or p$rea# pe!e (a&%ene i ce"oase. Ac#m dansa# mai m#&!e perec/i i. c#m n# era &oc des!#&. dansa!orii se *n) r!ea# *n!r-#n spa"i# res!r ns i se *n(/es#ia#. *mpin( nd#-se #nii pe a&"ii. Cond#c$!or#& comandase o fi(#r$ *n care orice ca)a&er &i%er #rmarea #na din perec/i&e ce dansa#. Se ro!ea *n 0#r#& ei. f$c nd *n ace&ai !imp paii de ma+#rca @ ceea ce-i d$dea #n aer cara(/ios @ i c$#!a s$ prind$ c&ipa c nd doamna se ($sea drep! *n fa"a &#i. A!#nci %$!ea repede din pa&me. *n semn c-a r$pi!-o, Ce&$&a&! ca)a&er se s!r$d#ia !o! !imp#& s$-& *mpiedice. *n) r!ind#-i dansa!oarea c nd *n!r-o par!e. c nd *n!r-a&!a i e& *ns#i se d$dea *nd$r$! sa# s$rea *n &$!#ri. iar c# co!#& s! n( &i%er *i &o)ea ad)ersar#& *n piep! ca s$-& respin($. >i(#ra aceas!a s! rnea !o!dea#na o *n)$&m$ea&$ (roso&an$. f$r$ nici #n farmec. 5 Pref$c#!o3 op!i r$(#i! Romao). p&ec nd#-se spre Raisa. To! ce sp#i e ridico& i peni%i&. 5 Mi se pare c$ e!i %ea!3 e'c&am$ Raisa c# dispre". ar#nc nd as#pra &#i Romao) pri)irea c# care eroine&e din romane m$soar$ !ic$&oii din cap p n$-n picioare. 5 Sp#ne-mi. de ce m-ai min"i!9 f$c# Romao) c# #r$. Mi-ai ceda! n#mai ca s$ n# !e p$r$sesc. Dac-ai fi f$c#!-o din dra(os!e. sa# ce& p#"in din simp&a sen+#a&i!a!e. a mai *n"e&e(e. Dar !e-a *mpins n#mai des!r$%$&area i o 0osnic$ am%i"ie. N# !e *n(ro+e!i. ( ndind#-!e ce !ic$&oie am s$) ri! am ndoi. d nd#-ne #n#& a&!#ia f$r$ dra(os!e. n#mai din p&ic!isea&$. n#mai pen!r# a ne dis!ra. nici m$car din c#rio+i!a!e. ci doar aa, c#m ron"$ie s&#0nice&e semin"e *n +i&e&e de s$r%$!oare3 N# sim"i c$-i i mai m ra) dec ! dac$ o femeie se d$ pen!r# %ani9 Ea are m$car de+)ino)$"irea mi+eriei. a ispi!ei, *n"e&e(e oda!$ ca mi-e r#ine i mi-e sc r%$ s$ m$ ( ndesc &a desfr #& $s!a rece. +adarnic i de neier!a!3 Se #i!a &a dansa!ori. c# oc/i s!ini. p&ini de s#ferin"$. iar fr#n!ea-i era *m%ro%ona!a de o s#doare rece. Imp#n$!oarea doamna Ta&man *nso"i!$ de Epifano) care s$rea ca #n "ap. nici #n se #i!a &a ca)a&er#& ei i *nain!a. &#nec nd aproape f$r$ s$ mi!e picioare&e. c# #merii nec&in!i"i i c# *nf$"iarea 0i(ni!$ a #nei nede+min"i!e )ir!#"i. Ia!-o pe mica : 7acio)a. c# fa"a roie ca foc#&. c# oc/iorii s!r$&#ci!ori. ( !#& (o&. a&% i feciore&nic. Ia!$-& i pe A&i+ar c# picioare&e-i s#%"iri. drep!e

i +)e&!e. ca a&e #n#i compas. Romao) *i sim"ea cap#& (re# i-i )enea s$ p& n($. *n !imp ce & n($ e& Raisa. (a&%en$ de f#rie. *i sp#nea c# (&as %a!0ocori!or i !ea!ra&5 2nc n!$!or3 Un ofi"er de infan!erie care face pe p#dic#& Iosif3 5 Da. da. %ine ai sp#s. e *n!r-ade)$r ro&#& me#, se aprinse deoda!$ Romao). 8!i# sin(#r c$-i cara(/ios i f$r$ ros!, Dar n# mi-e r#ine s$-mi dep& n( cas!i!a!ea pierd#!$. simp&a cas!i!a!e fi+ic$. Am ndoi neam c#f#nda! de %#n$)oie *n!r-o (roap$ de (#noaie i sim! ca nicioda!$ n# )oi mai *ndr$+ni s$ i#%esc c# o dra(os!e fier%in!e i c#ra!a. Dar !oa!$ )ina o por"i n#mai d#mnea!a. m-a#+i9 D#mnea!a. d#mnea!a. d#mnea!a3 E!i mai *n ) rs!$ i mai e'perimen!a!$ dec ! mine. i e!i des!#& de c#nosc$!oare *n a&e i#%irii. C# nesp#s$ m nie. doamna Pe!erson se ridica de pe sca#n. 5 Des!#&3 +ise ea c# (&as drama!ic. 8i-ai a0#ns "in!a. Te #r$sc3 Sper ca de a+i *nain!e )ei *nce!a s$ mai )ii *n casa noas!r$. *n care erai primi! ca o r#d$ apropia!$. #nde "i s-a da! de m nca! i de %$#!. iar d#mnea!a !e-ai p#r!a! ca #n !ic$&os. Ce r$# *mi pare c$ n# po! de+)$&#i !o!#& so"#&#i me#. E #n om sf n!3 m$ *nc/in +i&nic pen!r# e&, Dac$ i-a sp#ne ade)$r#&. &-a omor*. Dar fii si(#r c-ar !i s$ r$+%#ne ins#&!a ad#s$ #nei femei f$r$ ap$rare3 2n picioare *nain!ea ei. Romao) c&ipea d#reros din oc/i. #i! nd#-se prin oc/e&ari &a (#ra ei mare. c# %#+e s#%"iri i ofi&i!e. s!r m%a!e ac#m de #r$. Pe fereas!ra n$)$&ea# s#ne!e&e as#r+i!oare a&e m#+icii. nes#feri!#& !rom%on se *nc$p$" na s$ !#easc$. iar %$!$i&e s!$r#i!oare a&e !o%ei parc$ r$s#na# c/iar *n cap#& s#%&oco!enen!#&#i. N-a#+ea dec ! pe 0#m$!a!e )or%e&e Raisei i n# &e *n"e&e(ea. dar i se p$rea c$-& &o)esc drep! *n cre!e!. ca i s#ne!e&e !o%ei. c#!rem#r nd#-i creier#&. Raisa *i s!r nse +(omo!os e)an!ai#&. 1A/. ce !ic$&os m ra)34 op!i ea c# (&as !ra(ic i s!r$%$!# (r$%i! sa&a. in!r nd *n )es!iar. To!#& se sf rise. dar Romao) n# sim"ea m#&! a!ep!a!a m#&"#mire c#m n$d$0d#ise mai *nain!e. iar de pe s#f&e! n# i se &#ase *nc$ !oa!$ (re#!a!ea m#rdar$ i de+(#s!$!oare. N#. ac#ma-i d$dea seama c$ n# se p#r!ase %ine. c$ f#sese mie& i nesincer. ar#nc nd !oa!$ )ina mora&$ pe femeia aceas!a m$r(ini!$ i )rednic$ de mi&a. 2i *nc/ip#ia d#rerea. desc#mp$nirea. #ra-i nep#!incioas$ i &acrimi&e amare pe care &e )$rsa# oc/ii ei roii i #mf&a"i. aco&o *n )es!iar. 1M$ pr$%#esc. m$ *mpo!mo&esc. ( ndea e& c# sc r%$ i p&ic!isea&a. Ce )ia"$ *n(#s!a. cen#ie i m#rdar$, :e($!#ra as!a +adarnic$ i r#inoas$. %e"ia. nos!a&(ia. #ci($!oarea mono!onie a ser)ici#&#i. i nici o )or%$ %#n$. nici o c&ip$ de %#c#rie c#ra!a. C$r"i&e. m#+ica. !iin"a. ce s-a# f$c#! !oa!e aces!ea94 Se *n!oarse iar &a %#fe!. Aici. Asadci i =e!7in. camarad#& de companie a& &#i Romao). *& d#cea# de s#%s#ori spre #a de ieire pe :e/ care. %ea! !#r!a. d$dea moa&e din cap i-i *ncredin"a c$-i ar/iere#. Asadci. c# o *nf$"iare serioas$. ros!ea c# (&as ad nc de diacon5 ;inec#)in!ea+$. *na&! preasfin!e. 2ncepe s&#0%a, Pe m$s#r$ ce %a&#& se apropia de sf ri!. &arm$ de &a %#fe! cre!ea. Aer#& era a! ! de *m% csi! c# f#m de "i(ar$. *nc ! ofi"erii de &a cape!e&e mesei a%ia se mai )edea# #nii pe a&"ii. C "i)a can!a# *n!r-#n co&". iar a&"ii. s!r ni &a #n &oc & n($ fereas!r$. is!orisea# anecdo!e deoc/ea!e care de o%icei *n)ese&ea# orice pr n+ a& mi&i!ari&or. 5 S!a"i. s!a"i. domni&or, da"i-mi )oie s$ )$ po)es!esc. s!ri(a Arcea7o)s7i. Un so&da! a fos! *ncar!ir#i! *n!r-o noap!e &a #n #crainean. care a)ea o so"ie foar!e fr#moas$. So&da!#& *i +ise1C#m drac# s$ m$ *n) r! ca,4 N-ap#ca %ine s$ ispr$)easc$ i =as &i =asi&ie)ici :ips7i. care-i a!ep!a c# ner$%dare r nd#&. *i i !$ie )or%a-

5 As!a n#-i nimic. domni&or3 Asc#&!a"i s$ )$ sp#n a# #na, Dar *nain!e s$ fi sf ri!. #rm$!or#& se i (r$%ea s-o is!oriseasc$ pe a &#i. 5 Domni&or. !i# e# #na mai (ro+a)$, :#cr#ri&e s-a# pe!rec#! &a Adessa i, Toa!e anecdo!e&e aces!ea era# ordinare. nec#)iincioase. f$r$ nici #n /a+ i. ca de o%icei. n#mai po)es!i!or#& ce& mai *ncre+#! i mai cinic s! rnea r s#&. =e!7in. care se *n!orcea din c#r!e #nde-& #rcase pe :e/ *n!r-o !r$s#r$. *& pof!i pe Romao) s$ se apropie de mas$. 5 Ia e+i aici. 0or0in7a, s-o facem &a!$3 A+i s#n! %o(a! ca #n ne(#s!or, Ieri am c !i(a! &a c$r"i i as!$+i )oi &#a iar %anca. Romao) sim"ea ne)oia s$ )or%easc$ desc/is c# cine)a. s$-i m$r!#riseasc$ !ris!e"ea i de+(#s!#& &#i de )ia"$. Fo&ind pa/ar d#p$ pa/ar i #i! nd#-se &a =e!7in c# oc/i p&ini de r#(a fier%in!e. *i sp#se c# (&as ca&d. )i%ran! i con)in($!or5 Am #i!a! c# !o"ii. Pa)e& Pa)&aci. ca mai es!e a&! fe& de )ia"$. Unde)a. n# !i# an#me *n ce &oc. !r$iesc c# !o!#& a&"i oameni. iar )ia"a &or e a! ! de p&in$ i de )oioas$. )ia"$ ade)$ra!a3 Unde)a s#n! oameni care &#p!a. s#fer$ i i#%esc din r$sp#!eri i p$!ima, Dar noi. dra(#& me#. c#m !r$im noi9 Ce fe& de )ia"$ d#cem9 5 M-da. fra!e. ce mai )or%a. d#cem o )ia"$ de c ine. r$sp#nse moa&e Pa)e& Pa)&o)ici. Dar. *n (enera&. !o!#& n#-i dec ! o fi&osofie a na!#rii i ener(e!ic$. 8i. fiindc$ )eni )or%a. i#%i!#&e. ia sp#ne-mi ce m ncare-i as!a. ener(e!ic$9 5 Ei. i noi ce facem9 se m nie Romao). As!$+i ne *m%$!$m. m ine o s$ r$cnim &a companie #n, doi, &a s! n(a, &a dreap!a, seara o s$ mai %em i poim ine o s$ ieim din no# &a ins!r#c"ie, Se poa!e oare ca !oa!$ )ia"a s$ se m$r(ineasc$ n#mai &a a! !9 ( nde!e-!e %ine, Toa!$ )ia"a3 =e!7in se #i!a &a e& c# oc/i !#&%#ri. ca prin cea"$. s#(/i"a i *ncep# deoda!$ s$ c n!e c# (&as s#%"ire i !rem#r$!or2n codr#& !$c#!. M ndra mea !orcea 8i se-n) r!ea 5 D$-&e drac#&#i pe !oa!e. *n(era#&e. i cr#"$-"i s$n$!a!ea. Din !o! s#f&e!#& >#rc$ o-ndr$(ea, 5 6ai &a 0oc. Romao)ici-Romao)s7i. !e *mpr#m#! c# o %#mac$ de +ece r#%&e3 1Nimeni n# m$-n"e&e(e. N-am nici o fiin"$ mai apropia!$4. ( ndi c# de+n$de0de Romao). A c&ip$. i se i)i *n min!e S#roci7a @ aa de p#!ernic$. de m ndr$. de fr#moasa @ i o d#rere d#&ce i sf ie!oare *i c#prinse inima. R$mase &a cerc#& mi&i!ar. p n$-n +i#a. pri)ind 0oc#& de c$r"i i c/iar &# nd par!e &a e&. dar f$r$ nici o p&$cere i f$r$ s$ se *nf&$c$re+e. A da!$ *& )$+# pe Arcea7o)s7i care s!$ &a o mas$ mai deopar!e. *mpre#na c# doi !ineri s!e(ari. c#m *ne&a des!#& de ne*ndem na!ic &a 0oc. ar#nc nd#-i do#$ c$r"i deoda!$. Romao) era (a!a s$ se ames!ece i s$-i fac$ o%ser)a"ie. dar se s!$p ni *nda!$. +ic nd#-i c# nep$sare- 1E/. !o!#na-i, c# as!a n# sc/im% nimic34 =e!7in. care-i pierd#se 1mi&ioane&e4 *n cinci min#!e. dormea pe sca#n c# (#ra c$sca!$ i a&% ca )ar#& &a fa"a. : n($ Romao). :escen7o #rm$rea c# !ris!e"e 0oc#&. N# p#!eai *n"e&e(e ce p#!ere *& si&ea s$ s!ea as!fe& ceas#ri *n!re(i. c# c/ip#& s$# a! ! de 0a&nic. Se &#mina de +i#$. :#m n$ri&e !opi!e ardea# c# f&ac$ra. &#n($. (a&%en$ i !rem#r$!oare. >e"e&e 0#c$!ori&or era# pa&ide i p$rea# is!o)i!e. Romao) pri)ea *n!r-#na c$r"i&e de 0oc. (r$me+i&e de ar(in! i de %ancno!e. pos!a)#& )erde p&in de semne f$c#!e c# cre!a. iar cap#-i o%osi! i !#&%#ra! fr$m n!a *nain!e. f$r$ nici #n c/ef. mere# ace&eai ( nd#ri despre dec$derea &#i mora&a i )ia"a-i !ris!$. mono!on$ i r#inoas$. ?.

DIMINEAA ERA 2NSARIT. DAR rece. o ade)$ra!$ diminea"$ de prim$)ar$. 2nf&orea# ma&inii. Romao). care *nc$ n# se deprinsese s$-i *nfr ne+e somn#& !ineresc. *n! r+ie ca de o%icei &a pro(ram#& de diminea"$ i se apropie de !eren#& #nde f$cea ins!r#c"ie compania &#i. c#prins de #n sim"$m n! de r#ine i de ne&ini!e. S!area aceas!a s#f&e!easc$. pe care o mai *ncercase. *& #mi&ea !o!dea#na. iar comandan!#& companiei. c$pi!an#& S&i)a. a)ea dar#& s$ i-o fac$ i mai amar$. S&i)a era #n#& din!re #&!imii repre+en!an"i (roso&ani ai )ec/ii discip&ine aspre. as!$+i de domeni#& &e(endei. c# *n0#r$!#ri&e i forma&ism#& ei m$r#n!. mar#& *n !rei !impi i %$!aia c# p#mnii. C/iar *n re(imen!#& aces!a care. da!ori!$ s$&%a!ice&or condi"ii de )ia"a pro)incia&$. n# se deose%ea prin prea m#&!$ omenie. c$pi!an#& S&i)a !recea drep! #n fe& de mon#men! ci#da! a& s!r$)ec/i&or i cr#de&or )rem#ri mi&i!are. Se po)es!ea# despre e& m#&!e anecdo!e neo%in#i!e i aproape de necre+#!, C$pi!an#& pri)ea c# dispre". soco!ind drep! nero+ie i pros!ie. !o! ce era *n afar$ de re(#&amen!#& companiei i. %ine*n"e&es. nero+ii&e ace&ea nici n# e'is!a# pen!r# e&. P#r! nd po)ara #n#i ser)ici# (re#. n# ci!ise !oa!$ )ia"a o car!e sa# o (a+e!$. afar$ doar de par!ea oficia&$ a +iar#&#i In)a&id#&. Dispre"#ia din ad nc#& s#f&e!#&#i s$# (roso&an orice fe& de dis!rac"ii. ca dans#ri. !ea!re i a&!e&e. i n# era# e'presii mai #r !e i mai m#rdare din )oca%#&ar#& &#i ca+on pe care s$ n# &e fo&oseasc$ &a adresa &or. Se po)es!ea despre e& @ i p#!ea fi ade)$ra! @ ca *n!r-o min#na!$ noap!e de prim$)ar$. *n !imp ce )erifica soco!e&i&e companiei. *n fa"a feres!rei desc/ise *ncep#se s$ c n!e o pri)i(/e!oare *n!r#n !#fi apropia!. S&i)a asc#&!a p#"in. apoi s!ri($ deoda!$ ordonan"ei5 Z-Za/arci#73 Ia o pia!r$ i a&#n($ pasarea ceea, m$ s#p$r$3 Am#& $s!a dec$+#! i mo& # era (ro+a) de aspr# c# so&da"ii. N# n#mai c$ *n($d#ia s#%ofi"eri&or s$-i %a!$. dar e& *ns#i *i &o)ea s$&%a!ic. p n$ &a s n(e. p n$ c nd )ino)a!#& c$dea &a p$m n! s#% &o)i!#ri&e &#i. Pe de a&!$ par!e *ns$. a)ea o deose%i!$ (ri0$ de ne)oi&e so&da"i&or. N# oprea %anii care &i se !rime!ea# de acas$ i +i&nic s#pra)e(/ea persona& m ncarea companiei. dei p#!ea *n!re%#in"a c#m ($sea de c#)iin"$ s#me&e pro)eni!e din m#nci&e )o&#n!are. N#mai *n compania a cincea so&da"ii era# mai s$!#i i mai )oioi dec ! *n!r-a &#i, S&ina *i do0enea i-i m#!r#&#ia pe !inerii ofi"eri c# e'presii&e ce&e mai (roso&ane i mai #s!#r$!oare pe care /a+#& &#i *nn$sc#! de #crainean &e f$cea deose%i! de d#reroase, Dac$. de pi&d$. #n ofi"er inferior n# mer(ea *n pas &a ins!r#c"ie. r$cnea. ( n($)ind #or. ca de o%icei5 6ei. pri, pri)i"i3 Toa!$ compania. fir-ar a& drac#&#i s$ fie. a (rei! pas#&, N#mai s#%&oco!enen!#& mer(e c#m !re%#ie. A&!eori. d#p$ ce cop&eea compania *n!rea(a c# ce&e mai m ra)e *n0#r$!#ri. ad$#(a (r$%i! i m#c$!or5 A-afara de d, domnii ofi"eri i de s#%ofi"eri. Era *ns$ din ca&e-afar$ de aspr# c nd #n ofi"er inferior *n! r+ia &a ins!r#c"ie i Romao) o sim"ise adesea c/iar pe pie&ea &#i. 2nc$ de depar!e. c#m *& +$rea pe s#%&oco!enen!. S&i)a comanda companiei 1drep"i4. d nd *n! r+ia!#&#i onor#& *n der dere i s!$ apoi nemica!. c# ceas#& *n mina i c# oc/ii pironi"i as#pra &#i Romao). care. po!icnind#-se de r#ine i *mpiedic nd#-se *n sa%ie. nimerea ane)oie &a &oc#& s$#. C !eoda!$ *& *n!re%a c# o po&i!e"e e'a(era!$ i f$r$ s$-i pese c$-& a#+ea# i so&da"ii1S#%&oco!enen!e. cred c$ ne *n($d#i s$ #rm$m34 A&!eori. se in!eres$ c# o (ri0$ %ine)oi!oare. dar ridic nd *nadins (&as#&- 1C#m ai dormi!9 Ce ai )isa!94 i n#mai d#p$ o as!fe& de fes!$. *& &#$ pe Romao) deopar!e i-& m#s!ra de +or. a"in!ind#-i as#pra &#i oc/ii %#&%#ca"i de pe!e. 1E/. &a #rma #rmei. fie ce-o fi. ( ndi Romao) c# de+n$de0de. apropiind#-se de companie. Pre!#!indeni e r$#. !o! #n drac3 S-a +is c# )ia"a mea34

C$pi!an#&. &oco!enen!#& =e!7in. :%o) i ser(en!#&-ma0or era# *n mi0&oc#& !eren#&#i de ins!r#c"ie. To"i *i *ndrep!ar$ pri)iri&e as#pra &#i Romao) care )enea. So&da"ii *n!oarser$ i ei cape!e&e spre e&. 2n c&ipa aceea. Romao) *i *nc/ip#ia &impede c#m ara!a. *nain! nd r#ina! c# pai nesi(#ri. s! n0eni! de oc/ii pironi"i as#pra &#i. i se sim"i i mai a%$!#!. 1Poa!e c$ nici n#-i c/iar aa de r#inos3 *ncerca e& s$ se &ini!easc$ sin(#r. c#m fac de o%icei sfioii. Poa!e c$ n#mai mie mi se pare ce)a a! ! de (ra). pe c nd a&"ii nici n#-i %a! cap#&. Ei. s$-mi *nc/ip#i c$ n-am *n! r+ia! e#. ci :%o). i c$ m$ #i! &a e& c#m se apropie, Pe cins!ea mea. n#-i nimic (ra). Ace&ai :%o) de !o!dea#na, >&eac#ri34 *nc/eie e& p n$ &a #rm$ i deoda!$ se &ini!i. 1To!#i e s#p$r$!or, Dar s!in(/erea&a as!a n-o s$ "in$ nici o &#n$. nici o s$p!$m n$ i nici m$car o +i. De a&!fe&. i )ia"a-i aa de sc#r!$. *nc ! !oa!e se #i!a *nda!$34 2mpo!ri)a o%icei#&#i sa#. S&i)a mai c$ n#-& %$(a *n seam$ i n#-i f$c# nici o fi(#r$ de-a &#i, C nd Romao) se opri respec!#os &a #n pas de e&. c# m na &a c/ipi# i c# c$&c ie&e &ipi!e. c$pi!an#& *i sp#se. *n!in+ nd#-i m na c# de(e!e&e moi c$ cinci c rn$ciori reci5 S#%&oco!enen!e. !e ro(. s$ n# #i"i c$ !re%#ie s$ )ii &a ins!r#c"ie c# cinci min#!e *nain!ea &oco!enen!#&#i i c# +ece min#!e *nain!ea comandan!#&#i companiei. 5 Ier!a"i-m$. domn#&e c$pi!an. r$sp#nse Romao) c# (&as !#&%#ra!. 5 Ei. da. ier!a"i-m$, dormi mere#3 s$ !ii c$ n# !e *m%o($"e!i dormind, Ro( pe domnii ofi"eri s$ !reac$ &a p&#!oane&e &or3 Uni!$"i&e companiei era# *nira!e pe c mp#& de ins!r#c"ie pen!r# (imnas!ic$ de diminea"$. So&da"ii. ae+a"i *n r nd#ri. &a #n pas #n#& de a&!#&. *i desc/eiaser$ !#nici&e. ca s$ &e fie mic$ri&e mai s&o%ode. Sprin!en#& ser(en! ;o% &e). din p&#!on#& &#i Romao). !r$( nd respec!#os c# coada oc/i#&#i spre ofi"er#& care se apropia. comanda c# (&as sonor. sco" nd#-i fa&ca de 0os *n afar$5 Ridicarea pe ) rf#& picioare&or. c# &$sarea &ina pe (en#nc/i, M ini&e *n o&d#ri3 i sf ri. &#n(ind s#ne!e&e c# (&as (ros i !$r$($na!- *nce-e-e-pe!i, 5 Un#3 r$sp#nser$ &a #nison so&da"ii. &$s nd#-se *nce! pe )ine. *n !imp ce ;o% &e). f$c nd i e& aceeai micare. s#pra)e(/ea !o! p&#!on#& c# o pri)ire a(er$ i aspr$. : n($ e&. mic#& i neas! mp$ra!#& capora& Sero!an !ipa c# (&as s#%"ire. pi"i($ia! i f#rios c$ de cocoe&5 >andarea pe picior#& s! n(. c# ar#ncarea *nain!e a m inii s! n(i, Aceeai micare c# picior#& i %ra"#& drep!. A!en"ie3 2ncepe"i- #n. doi. #n. doi3 i +ece (&as#ri !inere i p#!ernice s!ri(a# *n!re!$ia! i s!$r#i!or5 6$!. doi, /$!. doi, 5 S!ai3 c/e&$&$i deoda!$ Sero!an. :apin3 De ce faci pe pros!#<9 , E'ec#!a micarea c#m !re%#ie3 *n!in+i p#mnii ca o %a%$ din Ria+an, /ai3 Ia e'ec#!a mic$ri&e c#m !re%#ie. mama !a de porc3 Apoi s#%ofi"erii *i d#ser$ #ni!$"i&e *n pas a&er($!or spre apara!e&e de (imnas!ic$. ae+a!e *n diferi!e p#nc!e a&e !eren#&#i de ins!r#c"ie. S!e(ar#& :%o). #n %$ie"andr# )oinic. *ndem na!ic i foar!e !are &a (imnas!ic$. *i scoase repede man!a#a i !#nica i. r$m n nd n#mai *n!r-o c$ma$ a&%as!r$ de s!am%$. a&er(a ce& din! i &a para&e&e. Prin+ nd#-se c# m ini&e de cape!e&e &or. *i f$c# ) n! de !rei ori i descrise c# !o! !r#p#& #n cerc comp&e!. *nc ! &a #n momen! da! picioare&e-i era# drep! deas#pra cap#&#i i deoda!$. a+) r&ind#-se c# p#!ere de pe para&e&e. f$c# #n sa&! de !rei me!ri. se *n) r!i *n aer i. m&$dios ca o pisic$. c$+# pe p$m n! *n ) rf#& de(e!e&or. 5 S!e(ar :%o)3 Iar !e "ii de (/id#ii3 *i s!ri(a S&i)a c# pref$c#!$ asprime. ;$!r n#& /odoro( a)ea o s&$%ici#ne asc#ns$ pen!r# ! n$r#& aces!a. ofi"er e'emp&ar i %#n c#nosc$!or a& re(#&amen!#&#i. Ara!a n#mai mic$ri&e re(&emen!are.

N# s#n!em aici &a iarmaroc#& de Pa!i. 5 Am *n"e&es. domn#&e c$pi!an3 r$sp#nse )oios :%o). Am *n"e&es. dar *i da# *nain!e. ad$#(a e& c# (&as sc$+#!. f$c nd c# oc/i#& &#i Romao). Sec"ia a pa!ra f$cea e'erci"ii &a scara o%&ic$. Un#& d#p$ a&!#&. so&da"ii se apropia# de ea. ap#ca# o !reap!$ c# %ra"e&e *n!inse i. *ncord nd#-i m#c/ii. se c$"$ra# n#mai c# m ini&e p n$ s#s. Ser(en!#& 8apo)a&en7o se #i!a &a ei de 0os. f$c nd#-&e o%ser)a"ii. 5 N#-"i %$&$%$ni picioare&e, = rf#ri&e ci+me&or *n s#s3 =eni i r nd#& so&d$"e&#&#i 6&e%ni7o). din f&anc#& s! n(. de care-i %$!ea 0oc !oa!$ compania. Adeseori. #i! nd#-se &a e&. Romao) se *n!re%a c#m de f#sese &#a! *n arma!a pipernici!#& $s!a s&$%$no(. aproape #n pi!ic c# fa"a c ! #n p#mn. m#rdar$ i spina. A (roa+$ ! mpi!$ i resemna!a se *n!ip$rise parc$ de &a na!ere pen!r# !o!dea#na *n oc/ii &#i. C nd s#%&oco!enen!#& *n! &nea pri)irea &or !ears$. i se !re+ea *n inima #n sim"$m n! ci#da! de !ris!e"e i de rem#care. 6&e%ni7o) r$m$sese a! rna! de m ini. respin($!or i (reoi ca #n sp n+#ra!. 5 in<!e mai %ine. c ine. "in<!e mai %ine-e3 s!ri($ ser(en!#&. 6ai. ca"$r$-!e3 6&e%ni7o) se s!r$d#ia din r$sp#!eri s$ se ridice. dar n# i+%#!ea dec ! s$ dea c# de+n$de0de din picioare i s$ se %$&$%$neasc$ din!r-o par!e *n!r-a&!a. A c&ip$ *i p&ec$ *n 0os fa"a mic$ i cen#ie. *n care nas#& c rn i m#rdar p$rea &ipi! f$r$ ros! i. deoda!$. d nd#-i dr#m#& de pe !reap!$. c$+# &a p$m n! ca #n sac. 5 A/a3 N# %ine)oie!i s$ faci (imnas!ic$3 +%iera s#%ofi"er#&. Tic$&os#&e. *mi s!rici re(#&$ *n !oa!$ sec"ia3 :as< c$-"i ar$! e#, 5 8apo)a&en7o. n#-"i *n($d#i s$-& &o)e!i3 s!ri($ Romao). *nroind#-se de r#ine i de m nie. S$ n#-& mai &o)e!i nicioda!$3 ad$#(a e&. a&er( nd spre ser(en! i ap#c nd#-& de #m$r. 8apo)a&en7o &#$ po+i"ia de drep"i i d#se m na &a c/ipi#. *n oc/ii &#i care &#aser$ deoda!$ o e'presie de do%i!ocie ca+on$. 0#ca *ns$ #n + m%e! %a!0ocori!or a%ia )$di!. 5 Am *n"e&es. s$ !r$i"i3 Da"i-mi )oie n#mai s$ )$ rapor!e+ c$ n#-i c/ip s-o sco"i &a cap$! c# e&. 6&e%ni7o) s!a a&$!#ri. c# spa!e&e *nco)oia!. 2i a"in!ea as#pra ofi"er#&#i o pri)ire ! mpi!$. !er( nd#-i nas#& c# pa&ma. Romao) se *ndep$r!a de e& c# #n ad nc sim"$m n! de mi&a +adarnic$ i porni spre sec"ia a !reia. D#p$ (imnas!ic$. se d$d# oameni&or +ece min#!e repaos. iar ofi"erii se ad#nar$ *n mi0&oc#& !eren#&#i de ins!r#c"ie &in($ para&e&e. 2nda!$ )eni )or%a despre inspec"ia care #rma s$ ai%$ &oc *n mai. 5 Ei. c#m s$ (/ice!i #nde-i a!a mai s&a%$9 +icea S&i)a. d nd din m ini i /o&% nd#-i mira! oc/ii !eri. Tre%#ie s$ )$ mai sp#n c$ fiecare (enera& *i are dam%&a#a. Mi-ad#c amin!e cam a)#! #n comandan! de corp de arma!$. #n (enera&-&oco!enen! :)o)ici. >#sese mai *nain!e &a (eni#. Ei %ine. as!a ne p#nea n#mai &a s$pa! !ranee. Re(#&amen!#&. m n#irea arme&or. mar#ri&e @ !oa!e era# &$sa!e &a o par!e. De diminea"$ p n$ seara. s$pam !o! fe&#& de ad$pos!#ri. &#a-&e-ar drac#3 =ara &e f$ceam *n p$m n! i iarna *n +$pad$, To! re(imen!#& #m%&a p&in de noroi din cap p n$-n picioare. Comandan!#& companiei a +ecea. c$pi!an#& A&eini7o) @ fie-i "$r na #oar$3 @ a fos! prop#s pen!r# ordin#& Sf n!$ Ann$. fiindc$ a cons!r#i! *n do#$ ore n# mai !i# ce &#ne!a sa# %ar%e!a. 5 S!ranic &#cr#3 f$c# :%o). 5 D-apoi !ir#& pe )remea (enera&#&#i Ara(ons7i3 Cred c$ "i-& amin!e!i. Pa)e& Pa)& ci9 5 A3 Po+i"ia de !ra(ere9 +ise =e!7in. r + nd. 5 Ce-nseamn$ as!a9 *n!re%a Romao).

S&i)a d$d# din m n$ c# dispre". 5 2nseamn$ c$ pe a!#nci n-a)eam *n cap dec ! ins!r#c"ia pen!r# !ra(ere, :a o inspec"ie. #n so&da! care sp#nea Cre+#&. *n &oc de 1care&e pen!r# noi i pen!r#-a noas!r$ i+%$)ire4. a +is 1care&e pen!r# noi i pen!r# &inia de oc/ire4, P n$ *n!r-a! !a era# de +$p$ci"i3 De(e!#&#i ar$!$!or. n# i se mai sp#nea dec ! de(e!#& !r$($!or. iar oc/i#&#i drep!. oc/i#& de oc/ire. 5 2"i amin!e!i. Af nai Biri&& ci. c#m !oceam a!#nci !eoria9 *n!re%a =e!7in. Traiec!orie. a%a!ere, Pe cins!ea mea. ca nici e# n# mai *n"e&e(eam nimic, Sp#neam. de pi&d$. #n#i so&da!1Ia arma i #i!$-!e *n (#ra "e)ii, Ce )e+i94 1=$d o &inie *nc/ip#i!a care se c/eam$ a'#& "e)ii pre&#n(i! &a infini!.4 Dar *n sc/im% ce %ine se mai !ra(e3 N#-i aa. Af nai Biri&& ci9 Desi(#r3 S-a scris i *n +iare&e s!r$ine despre !ir#& *n di)i+ia noas!r$. Mai m#&! de +ece &a s#!$ a)ea# e'cep"iona&. Da. aa era3 Dar. D#mne+e#&e. ce de mec/erii mai f$ceamTr$($!orii cei mai %#ni se *mpr#m#!a# de &a #n re(imen! &a a&!#&. Uneori. c nd !ra(e compania. ofi"erii inferiori asc#ni *n ad$pos! !r$(ea# *n ace&ai !imp c# re)o&)ere&e *n "in!$. 2n fe&#& aces!a o companie s-a dis!ins p n$ *n!r-a! !a. *nc ! s-a# ($si! *n "in!a cinci (&oan"e mai m#&! dec ! se !r$seser$. Nimeriser$ o s#!$ cinci &a s#!$, Noroc c$ ser(en!#& ma0or a)# !imp s-as!#pe ($#ri&e c# c&ei. 5 Da< de (imnas!ic$ Sc/rei%er de pe )remea &#i S&esare). *"i mai ad#ci amin!e9 5 C#m s$ n#3 *mi s!$ i ac#ma *n ( !. d#p$ !oa!e %a&e!e&e pe care &e-am dansa!, Ci!i (enera&i de-$!ia n-am a)#!. &#a-i-ar drac#3 Dar !oa!e aces!ea-s f&oare &a #rec/e fa"a de ceea ce-i as!$+i. As!a-i. c#m s-ar +ice. 0#deca!a de apoi. A&!$da!$. ce& p#"in !iai ce o s$-"i cear$. pe c nd ac#ma9 A/. D#mne+e#&e. cic$ so&da!#& e aproape&e !$# i !re%#ie s$ !e por"i omenos c# e&. Dimpo!ri)$. !re%#ie s$-& 0#poi de )i#. !ic$&os#&3 E/3 , De+)o&!area fac#&!$"i&or in!e&ec!#a&e. repe+ici#ne i pricepere. coa&a &#i S#)oro)3 nici n# mai !ii ce s$-& *n)e"i pe so&da!. 8i. pof!im. ac#m s-a mai scorni! i a&!a %a+aconie- 1A!ac#& direc!4. 5 Da. as!a n#-i (&#ma3 *nc#)iin"$ =e!7in. 5 S!ai pe &oc ca #n %#!#c. iar ca+acii se n$p#s!esc )i0e&ios as#pra !a. Direc!3 Ia *ncearc$ n#mai s$ !e fere!i3 2nda!$-"i i )ine ordin o%ser)a!or- 1C$pi!an#& c#!are are ner)ii s&a%i. S$ n# #i!e c$ n#-& "ine nimeni c# si&a *n ser)ici#.4 5 A& drac#&#i monea(3 +ise =e!7in. 8!i"i ce !r$snaie a f$c#! &a re(imen!#& din C,9 A d#s compania *n mi0&oc#& #nei %$&!oace foar!e mari i i-a da! ordin c$pi!an#&#i s$ comande1C#&ca"i34 C$pi!an#& s!a p#"in &a ( nd#ri. dar pe #rma comanda- 1C#&ca"i34 So&da"ii o)$ie. cre+ nd c$ n-a# a#+i! %ine. A!#nci (enera&#& &-a &#a! &a ros! pe c$pi!an. c/iar de fa"a c# oamenii1C#m "i-ai ins!r#i! d#mnea!a compania9 Ni!e sc&ifosi"i. ni!e domnioare3 Dac$ so&da"ii se !em s$ se c#&ce aici *n!r-o %$&!oac$. ap$i c#m ai s$ i+%#!e!i s$-i sco&i *n !imp de r$+%oi. c nd s-or asc#nde *n )re#n an". s#% foc#& inamic#&#i9 !ia n#-s so&da"i. $!ia-s m#ieri. iar c$pi!an#-i i e& !o! o m#iere3 :a ares!34 5 Ei. i &a ce %#n9 *& %a!0ocore!i pe ef *n fa"a oameni&or. iar pe #rm$ mai )or%e!i de discip&ina, :a drac#3 Ce discip&in$ mai poa!e fi as!a9 De %$!#!. n-ai )oie s$-& %a"i pe !ic$&os, N#-#-#3 >ereasc$ D#mne+e#. ca doar e o persona&i!a!e. #n om3 E/ei. pe )rem#ri n# era# nici n# fe& de persona&i!$"i din as!ea. do%i!ocii era# %$!#"i m$r @ i !o!#i am a)#! i Se)as!opo&#&. i campania din I!a&ia. i !oa!e ce&e&a&!e,

N-a# dec ! s$ m$ dea afar$ din arma!$. dar e# !o! am s$-i c rpesc pe nemernici c nd o !re%#i, Romao). care !$c#se p n$ a!#nci. +ise *n$%#i!5 E o !ic$&oie s$ %a"i #n so&da!3 N# !re%#ie s$ &o)e!i #n om care. n# n#mai c$ n#-"i poa!e r$sp#nde. dar n-are nici m$car drep!#& s$-i ridice m na &a fa"a s$ se apere de-o &o)i!#r$ i nici n# *ndr$+ne!e s$-i fereasc$ ce& p#"in cap#& *n!r-o par!e, E r#inos3 S&i)a ar#nca prin!re (ene o pri)ire f#&(er$!oare as#pra &#i Romao) i. "#(#ind#-i %#+a de 0os. s#% m#s!a"a-i sc#r!$ i c$r#n!$. *& m$s#ra din cap p n$-n picioare. 5 Ce-ai sp#-#s9 *n!re%a e& r$spica! i c# ad nc dispre". Romao) se *n($&%eni. Sim"i *n piep! #n s&oi de (/ea"$ i parc$-i a#+i %$!$i&e inimii *n !o! !r#p#&. 5 Am sp#s c$ n#-i %ine, Da. i o repe!, As!a-i3 r$sp#nse e& cam f$r$ ir. dar /o!$r !. 5 Ei. pof!im3 f$c# S&i)a c# (&as s#%"ire i c n!$!or. Am mai c#nosc#! noi oameni de&ica"i de-a&de $!ia. n-a)ea (ri0$. Parc$ !e )$d i pe d#mnea!a pes!e #n an. dac$ p n$ a!#nci n# e!i da! afar$ din re(imen!. c$-i c rpe!i pes!e %o!, i *nc$ c#m3 N# mai r$# dec ! mine, Romao) *& pri)i c# #ra drep! *n oc/i i +ise. aproape *n oap!$5 Dac$ )e"i mai %a!e oamenii. am s$ rapor!e+ domn#&#i co&one&, 5 C#m9 s!ri($ amenin"$!or S&i)a. dar se po!o&i *nda!$. S$ &$sam nero+ii&e as!ea3 #rm$ e& rece. S$ !ii. s#%&oco!enen!e. c$ e!i *nc$ prea ! n$r pen!r# a da &ec"ii #nor ca!ane %$!r ne i *ncerca!e *n &#p!e i care a# ser)i! do#$+eci de ani c# cins!e pe maies!a!ea-sa. Ro( pe domnii ofi"eri s$ !reac$ *n sa&a de !eorie. *nc/eie e& s#p$ra!. 8i. pe nea!ep!a!e. *n!oarse spa!e&e ofi"eri&or. 5 Ce "i-a )eni! s$ disc#"i c# e&9 +ise *mp$ci#i!or =e!7in. mer( nd a&$!#ri de Romao). Doar )e+i sin(#r ca pr#naQH as!a n#-i din ce&e d#&ci. 2nc$ n#-& c#no!i c#m *& c#nosc e#, A s$-"i fac$ a! !ea mo0icii c$ n-ai s$ mai !ii #nde s$ !e asc#n+i3 i dac$-i r$sp#n+i. !e %a(a &a ares!3 5 Dar %ine. Pa)e& Pa)& ci. as!a n#-i ser)ici#. as!a-i ade)$ra!$ %$!aie de 0oc3 e'c&am$ Romao) c# &acrimi de m nie i de 0i(nire *n (&as. Tipicarii $!ia *n)ec/i"i *i %a! 0oc de noi. C$#!a *nadins s$ p$s!re+e *n rapor!#ri&e din!re ofi"eri (roso&$nia ca+on$ i #n fe& de *ndr$+nea&$ cinic$. 5 Ei. da. e ade)$ra!. *nc#)iin"$ c# nep$sare =e!7in i casca. Romao) #rma. *nf&$c$r nd#-se5 C#i fo&osesc !oa!e aces!ea. &a ce %#n !oa!e 0i(niri&e. !oa!e #r&e!e&e i !oa!e (roso&$nii&e9 m$ a!ep!am &a c# !o!#& a&!ce)a c nd am iei! ofi"er3 Nicioda!$ n-am s$ #i! cea din! i impresie. Eram a%ia de !rei +i&e *n re(imen!. c nd m-a %r#f!#i! diacon#& ce&a roca! de Arcea7o)s7i. S! nd de )or%$ c# e& &a cerc#& mi&i!ar. i-am +is- &oco!enen!e. pen!r# ca i e& *mi sp#sese- s#%&oco!enen!e. C# !oa!e c$ edea & n($ mine i %eam %ere *mpre#na. mi-a s!ri(a!- 1Mai *n! i. pen!r# d#mnea!a n# s#n! &oco!enen!e. ci domn#&e &oco!enen!3 2n a& doi&ea r nd, *n a& !rei&ea r nd. f$ %ine i !e ridica *n picioare c nd #n ofi"er mai mare *n (rad *"i face o%ser)a"ie34 A!#nci m-am sc#&a! i am r$mas *n picioare *nain!ea &#i. #mi&i!. p n$ *n c&ipa c nd &-a repe+i! co&one&#& :e/. N#. n#-mi mai sp#ne nimic. Pa)e& Pa)& ci, A/. c#m m$ de+(#s!$ i m$ sc r%esc !oa!e aces!ea3 ?I. 2N 8CAA:A CAMPANIEI SE >CEA 1!eoria4. 2n!r-o sa&$ *n(#s!a. pe %$nci ae+a!e *n form$ de care#. edea# so&da"ii p&#!on#&#i a& !rei&ea. c# fa"a spre in!erior#& care#&#i. *n mi0&oc#& c$r#ia #m%&a *n &#n( i-n &a! capora&#& Sero!an. A&$!#ri. *n!r-#n (r#p asem$n$!or. p$ea &a fe& ce&$&a&! (rada! din sec"ia &#i 8apo)a&en7o.

5 ;ondaren7o3 s!ri($ Sero!an c# (&as "i#i!or. ;ondaren7o. %$! nd c# am ndo#$ picioare&e *n podea. se ridic$ repede i drep!. ca o p$p#$ de &emn c# arc. 5 ;ondaren7o. dac$ e!i. de pi&d$ 1*n fron! c# arma4 iar ef#& !e *n!rea%$- 1Ce-ai *n min$. ;ondaren7o94 Ce !re%#ie s$-i r$sp#n+i9 5 A p#c$3 +ise &a *n! mp&are ;ondaren7o. 5 Nici o p#c$3 Ce. as!a-i p#c$9 m$ mir c$ n#-i +ici f&in!a. ca pe )rem#ri, Acas$ i se sp#ne p#c$. dar &a re(imen! se c/eam$ mai simp&#- Arma de ca&i%r# mic. sis!em ;erdan. n#m$r#& doi. c# *nc/i+$!or mo%i&3 Repe!$. c ine ce e!i3 ;ondaren7o repe!a (r$%i! c#)in!e&e pe care. de a&!fe&. &e c#no!ea de m#&!. 5 S!ai 0os3 *i por#nci %ine)oi!or Sero!an. 8i de ce "i-a fos! da!$ arma9 #rm$ e&. p&im% nd#-i pri)irea aspr$ as#pra !#!#ror oameni&or. S$-mi r$sp#nd$ 8e)ci#73 8e)ci#7 se sc#&a #rs#+ i r$sp#nse *nce!. c# (&as *n$%#i! i forn$i! de %as. desp$r"ind fra+e&e parc-ar fi dic!a! p#nc!#a"ia. 5 Mi-a fos! da!a pen!r# ca, *n !imp de pace, s$ da# c# ea onor#&. iar *n !imp de r$+%oi @ s$ apar !ron#& i pa!ria de d#mani, T$c# #n !imp. sm rcii o da!$ pe nas i ad$#(a posomor !A! ! de cei din$#n!r#, c ! i de cei din afar$. 5 Da3 ;ine. 8e)ci#73 N#mai c$ !e % &% i cam m#&!3 So&da!#& !re%#ie s$ fie i#!e ca )#&!#r#&. S!ai 0os3 Ac#ma. sp#ne-mi !#. A)eci7in. pe cine n#mim noi d#mani din afar$9 A)eci7in. #n f&$c$# de+(/e"a! de prin par!ea Are&#&#i. care p$s!rase )or%a )ioaie i d#&cea($ a fos!#&#i %$ia! de pr$)a&e. r$sp#nse repede. si(#r i *n!orc nd#-se de p&$cere5 N#mim d#mani din afar$ !oa!e popoare&e c# care p#!em p#r!a r$+%oi- france+ii. nem"ii. i!a&ienii. !#rcii. e#ropenii. indi, 5 Des!#&3 i-o !$ie sc#r! Sero!an. as!a n# mai scrie &a re(#&amen!. S!ai 0os. A)eci7in3 Iar ac#m s$-mi sp#n$, Ar/ipo), ce se *n"e&e(e prin d#mani di-na-#n!r#9 Ros!i foar!e !are i r$spica! ce&e din #rm$ do#$ c#)in!e. ca i c#m ar fi )r#! s$ &e s#%&inie+e. i ar#nca o pri)ire c# ! &c spre Marc#son. so&da! c# !ermen red#s. Ar/ipo). #n %$ia! s! n(aci c# fa"a ci#pi!$ de )$rsa!. !$c# *nd$r$!nic. #i! nd#-se pe fereas!r$. Pricep#!. de!ep! i *ndem na!ic *n afara ser)ici#&#i. se ar$!$ c# des$) rire ! mpi! *n ore&e de !eorie. Pesemne c$ min!ea &#i s$n$!oasa. o%in#i!$ s$ o%ser)e n#mai *n! mp&$ri&e simp&e i &impe+i din )ia"a de &a "ar$. n# i+%#!ea s$ prind$ &e($!#ra din!re 1!eoria4 ce i se preda i )ia"a ade)$ra!$. Aa c$ n# *n"e&e(ea i n# "inea min!e nici &#cr#ri&e ce&e mai simp&e. spre marea #imire i m nie a ef#&#i sa# de p&#!on. 5 Ei3 M#&! am s$ !e mai a!ep! p n$ c nd ai s$ !e /o!$r$!i s$-mi r$sp#n+i9 +ise Sero!an. *ncep nd s$ se *nf#rie. 5 D#manii din$#n!r#, d#manii, 5 N# !ii9 f$c# aspr# Sero!an i se *ndrep!a spre e&. dar. #i! nd#-se c# coada oc/i#&#i &a ofi"er. d$d# n#mai din cap i-i ar#nc$ so&da!#&#i o pri)ire amenin"$!oare. 5 Ei. asc#&!a, N#mim d#mani din$#n!r# pe !o"i cei care se *mpo!ri)esc &e(ii. De pi&d$. cei, A!#nci *n! &ni oc/ii r#($!ori ai &#i A)eci7in. Ia sp#ne !# mai depar!e. A)eci7in sari ars i s!ri(a p&in de )oioie5 R$+)r$!i"ii. s!#den"ii. /o"ii de cai. o)reii i po&one+ii3 A&$!#ri. 8apo)a&en7o se *n(ri0ea de sec"ia &#i. P&im% nd#-se prin!re %$nci. p#nea c# (&as s#%"ire i c n!$!or *n!re%$ri din Man#a&#& so&da!#&#i pe care-& "inea *n mina. 5 So&! s. ce es!e o san!ine&$9

So&! s. #n &i!#anian. /o&%$ oc/ii. ( f ind de si&in"a pe care i-o da s$ r$sp#nd$ c ! mai %ine5 A san!ine&$ e o fiin"$ in)io&a%i&a, 5 Ei. i mai depar!e9 5 San!ine&a e #n so&da! p#s c# arma *n m na *n!r-#n pos! oarecare. 5 ;ine3 =$d. So&! s. c$ *ncepi s$-"i dai si&in"a. Dar de ce e!i !# p#s *n pos!. Pa/or#7o)9 5 Ca s$ n# dorm. s$ n# a"ipesc. s$ n# f#me+ i s$ n# primesc de &a nimeni nici #n fe& de o%iec!e sa# dar#ri. 5 Dar onor#&9 5 , i s$ da# onor#& re(&emen!ar domni&or ofi"eri care !rec pe & n($ mine. 5 ;ine3 S!ai 0os3 De c !)a !imp. 8apo)a&en7o %$(ase de seam$ #n + m%e! ironic pe %#+e&e so&da!#&#i c# !ermen red#s >o7in. aa c$-i s!ri(a c# asprime5 So&da! e# !ermen red#s3 =o&#n!ar#&e3 6ei. c#m !e ridici9 C nd !e s!ri($ ef#&. !re%#ie s$ !e ridici repede. ca *mpins de #n arc. Ce es!e s!ea(#&9 So&da!#& c# !ermen red#s >o7in. care poar!a pe piep! insi(na s!#den"easc$. s!a respec!#os *n fa"a s#%ofi"er#&#i. 2n oc/ii &#i !ineri. cen#ii. sc&ipe!e o &ic$rire %a!0ocori!oare. 5 S!ea(#& e o f&am#r$ mi&i!ar$ sf n!a. s#% care, 5 N#-i ade)$ra!. *& opri 8apo)a&en7o *nf#ria!. &o)ind#-se c# man#a&#& pes!e pa&ma. 5 ;a-i e'ac!3 r$sp#nse >o7in c# *nd$r$!nicie. dar &ini!i!. 5 Ce-e9 C nd ef#& sp#ne c$ n#-i %ine. *nseamn$ c$ n#-i %ine, 5 Ui!a"i-)$ i d#mnea)oas!r$ *n re(#&amen!. 5 Dac$ s#n! ser(en!. c#nosc re(#&amen!#& mai %ine dec ! d#mnea!a. Ei. pof!im3 Arice so&da! c# !ermen red#s face pe (ro+a)#&, Poa!e ca i e# )rea# s$ m$ d#c &a coa&a mi&i!ar$. &a *n)$"$!#r$3 Ce po"i s$ !ii d#mnea!a9 Ce *nseamn$ as!a f&am#r$9 *n nici #n ca+ n# poa!e fi f&am#r$3 , A f&am#r$ mi&i!ar$ sf n!a, Doar n#-i icoana3 5 8apo)a&en7o. n# disc#!a. se ames!eca Romao). Urmea+$-"i !eoria. 5 Am *n"e&es. dom< s#%&oco!enen!3 r$sp#nse 8apo)a&en7o. &# nd po+i"ia de drep"i. Da"imi )oie n#mai s$ )$ rapor!e+ c$ so&da!#& aces!a c# !ermen red#s face pe de!ep!#, 5 ;ine. %ine, #rmea+$3 5 Da. s<!rai"i. dom\ s#%&oco!enen!3 , 6&e%ni7o). c#m *& c/eam$ pe comandan!#& nos!r# de corp de arma!$9 6&e%ni7o) se #i!a c# oc/i +$p$ci"i &a ser(en!. Din (#ra &#i c$sca!$ iei #n #iera! mono!on. ca #n cronc$ni! de cioar$ r$(#i!$5 , $ $3 5 Ei. d$-i dr#m#< oda!$3 se r$s!i s#%ofi"er#& *nf#ria!. 5 ]sce&en!a, 5 6ai. e'ce&en"$, i mai depar!e9 Romao). care-n c&ipa aceea pri)ea *n a&!$ par!e. a#+i c#m 8apo)a&en7o ad$#(a *n$%#i!. c# (&as sc$+#!5 :as< c$ d#p$ !eorie. *"i m#! e# f$&ci&e3 i fiindc$ !ocmai a!#nci Romao) se *n!oarse c# fa"a spre e&. s#%ofi"er#& sp#se !are i c# o *nf$"iare nep$s$!oare5 E'ce&en"a-sa, Ei. 6&e%ni7o). d$-i dr#m#<3 5 ?ce, &oco!enen!, de infan!erie. % i(#i *n!re!$ia! i c# spaima 6&e%ni7o). 5 A/a-a3 m#(i 8apo)a&en7o prin!re din"ii s!r ni. Ei. ce s$ m$ fac e# c# !ine. 6&e%ni7o)9 De(ea%a m$ +%a!. c$ e!i o ade)$ra!$ c$mi&$. n#mai coarne&e-"i &ipsesc. N#-"i dai nici o si&in"a,

S!ai aici ca #n %#!ean p n$ &a sf ri!#& !eoriei. S$ )ii d#p$ pr n+. s$ !e *n)$" n#mai pe "ine sin(#r. Frecen7o3 Cine-i comandan!#& nos!r# de corp de arma!$9 1Ia!$ ce fac as!$+i i ce-o s$ fac i m ine, i poim ine. Mere#. mere# ace&ai &#cr#. p n$ &a sf ri!#& )ie"ii me&e. ( ndea Romao). mer( nd de &a o sec"ie &a a&!a. Dac-a &$sa !o!#& %a&!$9 Dac-a p&eca9 , Mi s-a #r !34 D#p$ !eorie. oamenii !rec#r$ *n c#r!e s$ fac$ e'erci"ii pre($!i!oare pen!r# !ir. 2n!r-#n p&#!on. so&da"ii "in!ea# *n!r-o o(&ind$. *n a&!#& !r$(ea# c# car!#e red#se &a "in!$. iar *n p&#!on#& a& !rei&ea. *n!re%#in"a# apara!#& :i)cea7. :a p&#!on#& a& doi&ea. :%o) comanda c# (&as )oios de !enor ce r$s#na pe !o! !eren#& de ins!r#c"ie5 Drep! as#pra co&oanei din fa"a, >oc de sa&)a, :a-a oc/i3 , Da-a-"i, !$r$($ni e& #&!ima si&a%$. se opri #n !imp i ar#nca deoda!$- >oc3 Perc#!oare&e "$c$nir$ i :%o). %#c#r nd#-se s$-i mai ara!e (&as#&. re&#a i mai !are5 :a picio-o-or, Ar<3 S&i)a. ( r%o)i! i f$r$ )&a($. #m%&a de &a #n p&#!on &a a&!#&. *ndrep! nd po+i"ia so&da"i&or i f$c nd o%ser)a"ii sc#r!e i (roso&ane. 5 S#(e-"i %#r!a3 Ce s!ai ca o m#iere (rea9 C#m "ii arma9 Parc$ e!i #n diacon c# &#m narea3 De ce ca!i (#ra. Bar!ao)9 Ce. "i s-a f$c#! de p&$cin"e&e9 Ser(en!-ma0or. d#p$ ins!r#c"ie. sari p#i pe Bar!ao) #n ceas &a carcer$, Tic$&os#&3 C#m "i-ai s!r ns man!a#a. =edenee)9 N# mai are nici cap. nici coad$. i nici #n fe& de fa"a9 Do%i!oc#&e3 D#p$ e'erci"ii&e de !ir. oamenii ae+ar$ arme&e *n piramid$ i se &#n(ir$ & n($ de pe iar%$ proasp$!$ de prim$)ar$. !#r!i!a pe a&oc#ri de ci+me&e so&da"i&or. =remea era ca&d$ i senin$. 2n aer p&#!ea mireasma de fr#n+$ ! n$r$ a p&opi&or *nira"i pe do#$ r nd#ri de-a &#n(#& ose&ei. =e!7in se apropie din no# de Romao). 5 D$-&e nai%ii pe !oa!e. I#ri A&e'ee)ici3 +ise e&. &# nd#-& de %ra". Z$#3 n# face. Ui!e. *nda!$ d#p$ ins!r#c"ie. ne d#cem &a cerc s$-i !ra(em o d#c$ i o s$ !e sim"i mai %ine. Ce +ici9 5 Toa!e aces!ea m$ p&ic!isesc. dra(#& me# Pa)e& Pa)& ci3 m$r!#risi Romao) c# !ris!e"e. 5 8!i# %ine c$ n#-i )ese&3 re&#$ =e!7in. Dar ce s$-i faci9 Tre%#ie s$ ins!r#im oamenii. Dac$ i+%#cne!e c#m)a #n r$+%oi9 5 Doar pen!r# ca+#& c-ar fi r$+%oi3 *nc#)iin"a a%$!#! Romao). Dar de ce s$ fie r$+%oi9 Poa!e-i o (reea&$. o r$!$cire (enera&$. o ne%#nie9 Aare-i firesc s$ #ci+i9 5 Ei. &a drac#3 Iar fi&osofie3 Dac$ nem"ii ne-ar a!aca pe nea!ep!a!e9 Cine o s$ apere R#sia9 5 N#-s des!#& de pre($!i!. Pa)e& Pa)& ci. ca s$-mi da# p$rerea. r$sp#nse *nd#rera! i %& nd Romao). N# !i# nimic. nimic, Ui!e. de pi&d$. americanii *n !imp#& r$+%oi#&#i de secesi#ne. i!a&ienii *n epoca e&i%er$rii. i s#% Napo&eon (#eri&e&e, sa# 1c/o#an4-ii *n !imp#& Re)o&#"iei, To"i oamenii aceia s-a# %$!#! c nd a fos! ne)oie3 i !o!#i era# simp&i "$rani. ni!e p$s!ori, 5 Ei. aceia era# americani, c#m po"i face asemenea compara"ie9 , E c# !o!#& a&!ce)a3 D#p$ mine. c nd ai as!fe& de ( nd#ri. e mai %ine s$-"i dai demisia. 2ndeo%!e. *n cariera noas!r$. nici n# se c#)ine s$ ( nde!i. Dar se p#ne *n!re%area ce ne-am face noi. d#mnea!a i c# mine. dac-am p$r$si ser)ici#&9 :a ce s#n!em %#ni noi. care afar$ de 1s!in(, drep!34. N# !im nimic a&!ce)a9 8!im s$ m#rim, ce-i drep!3 i o s$ m#rim. drac# s$ ne ia3 C nd )a fi ne)oie3 Ce& p#"in n-am m nca! p ine de(ea%a, As!a-i. domn#&e fi&osof3 i d#p$ ins!r#c"ie. s-o !er(em &a cerc, 5 ;ine. se *n)oi c# nep$sare Romao). De fap! *ns$ e de+(#s!$!or s$-"i pe!reci as!fe& )remea *n fiecare +i. i %ine sp#i c$. dac$ ai asemenea ( nd#ri. e mai %ine s$-"i dai demisia.

=or%ea#. p&im% nd#-se *n &#n( i-n &a! pe !eren#& de ins!r#c"ie i. p n$ &a #rm$. se oprir$ *n drep!#& sec"iei a pa!ra. So&da"ii edea# 0os. ori &#n(i"i pe p$m n!. &in($ arme&e ae+a!e *n piramid$. C "i)a m nca# p ine. c#m o%in#iesc so&da"ii s$ m$n nce p ine !oa!$ +i#a. de diminea"$ p n$ seara i *n !oa!e *mpre0#r$ri&e- &a inspec"ii. *n ceas#ri&e de odi/n$. &a mane)re. :a %iseric$. *nain!e de spo)edanie i c/iar *nain!ea #nor pedepse corpora&e. Romao) a#+i pe #n so&da! s!ri( nd c# (&as domo&. dar s!$r#i!or5 6&e%ni7o). n-a#+i. 6&e%ni7o)3 5 Ce-i9 morm$i 6&e%ni7o) #rs#+. 5 Ce f$ceai !# acas$9 5 M#nceam. r$sp#nse e& somnoros. 5 Da< &a ce an#me m#nceai. n$!$r$#&e9 5 :a !oa!e, Aram, )edeam de )i!e, 5 Ce !e &e(i de e&9 se ames!eca mo Sp ne). care *m%$!r nise *n ser)ici#. Doar se !ie ce f$cea- /r$nea copiii c# %i%eron#&. Romao) ar#nca *n !reac$! o pri)ire spre fa"a cen#ie. %icisnica i spina a &#i 6&e%ni7o) i din no# i se s!r nse inima de #n d#reros sen!imen! de s!in(/erea&$. 5 :a arme3 s!ri($ S&i)a din mi0&oc#& !eren#&#i. Domnii ofi"eri s$ !reac$ &a p&#!oane. ;aione!e&e se a($"ar$ #ne&e de a&!e&e i arme&e +$n($nir$, 2ndrep! nd#-i *n (ra%a neor nd#ia&a "in#!ei. so&da"ii *i re&#ar$ &oc#ri&e. 5 :a dreap!a-a, =-a&inia!i3 comanda S&i)a. Drrep!i3 Apoi. apropiind#-se de companie. s!ri(a !$r$($na!5 Anor#& c# arma pe p&#!oane, E'ec#!area *n !impi. descomp#sa i n#m$r nd c# (&as !are, Apoi comand$- Pre+en!a-a-a"i, arm<3 5 Un3 r$cnir$ r$(#i! so&da"ii i c# o micare sc#r!$ *i ridicar$ arme&e de pe #meri. S&i)a !rec# *nce! i c# pai rari prin fa"a fron!#&#i. f$c nd pe ici-co&o c !e o o%ser)a"ie1Pa!#& armei mai *nain!e34 1;aione!a mai s#s34 1Pa!#& armei mai aproape de !r#p34 Apoi iei *n fa"a companiei i comand$5 >ace-e-e!i, doi3 5 Doi3 s!ri(ar$ i so&da"ii. S&i)a !rec# iar *n fa"a fron!#&#i. cerce! nd preci+i#nea i e'ac!i!a!ea mic$ri&or. D#p$ onor#& c# arma pe p&#!oane. #rmar$ m n#iri&e c# compania *n!r#ni!a. apoi e'erci"ii&e de *n!oarcere din mers. de s!r n(ere i r#pere a r nd#ri&or. i a&!e&e de fe&#& aces!a. Romao) e'ec#!a maina& !o! ce i se cerea prin re(#&amen!. dar )or%e&e pe care i &e ar#ncase c# dispre" =e!7in n#-i ieea# din min!e- 1C nd ai as!fe& de ( nd#ri. mai %ine s$-"i dai demisia4. Toa!e *n)$"$min!e&e re(#&amen!#&#i mi&i!ar. sprin!enea&$ *n mic$ri. di%$cie *n m n#irea armei. si(#ran"a picior#&#i *n mar i. o da!$ c# de. !oa!e !ac!ici&e i for!ifica"ii&e pe care &e s!#diase @ pier+ nd#-i cei mai fr#moi no#$ ani din )ia"a @ i care a)ea# s$-i #mp&e de ac#m *nain!e e'is!en!a. !o! ceea ce i se p$r#se c# p#"in mai *nain!e *nc$ a! ! de *nsemna! i p&in de *n"e&epci#ne @ !o!#& i se ara!$ deoda!$ ca o *nde&e!nicire p&ic!isi!oare. nefireasc$ i +adarnic$. re+#&!a!a din!r-o *ne&$!orie com#n$. din!r-#n de&ir nes$%#i!, C nd se ispr$)i ins!r#c"ia. Romao) i c# =e!7in p&ecar$ *mpre#na &a cerc i %$#r$ m#&!$ )o!ca. Romao) se ame"ise i-& s$r#!a pe =e!7in. p& n(ea *n /o/o!e is!erice pe #m$r#& &#i. 0e&#ind#-se de deer!$ci#nea i de !ris!e"ea )ie"ii. de nenorocirea de a n# fi *n"e&es de nimeni i de d#rerea de a n# fi i#%i! de o femeie a& c$rei n#me n#-& )a af&a nimeni nicioda!$, =e!7in *n(/i"ea p$/$re& d#p$ p$/$re& i sp#nea n#mai din c nd *n c nd. c# o mi&$ dispre"#i!oare-

5 N#-mi p&ace. Romao). c$ n# !ii s$ %ei, Te-ai i !#r!i! din!r-#n sin(#r p$/$re&3 Apoi. %$! nd deoda!$ c# p#mn#& *n mas$. s!ri(a amenin"$!or- Dac$ ni se por#nce!e s$ m#rim. o s$ m#rim3 5 A s$ m#rim3 repe!a Romao) c# (&as p& n($!or. Ce *nseamn$ s$ mori9 E #n f&eac, Dar s#f&e!#&. s#f&e!#& m$ doare3 Romao) n#-i d$d# seama c#m s-a *n!ors acas$ i nici cine &-a c#&ca! *n pa!. I se p$rea c$ p&#!e!e *n!r-o cea"$ deas$. a&%as!r$. c# mi&iarde i mi&iarde de sc n!ei microscopice risipi!e prin ea i cea!a se *na&!a i co%ora *nce!. ! r nd *n mic$ri&e ei i !r#p#& &#i Romao). :e($narea aceas!a ri!mic$ s&$%ea inima s#%&oco!enen!#&#i. pricin#ind#-i o (rea"$ c/in#i!oare i amar$. Cap#& parc$ i se #mf&ase *n(ro+i!or de !are. iar #n (&as &$#n!ric nemi&os *i s!ri(a. f$r$ o c&ip$ de r$(a+. s! rnind#-i o s#ferin"$ c#mp&i!$- 1Un, doi34 ?II. ZIUA DE QP APRI:IE A >AST PENTRU Romao) o +i ci#da!$ i p&in$ de (ri0i. Cam pe &a +ece diminea"$. c nd s#%&oco!enen!#& mai era *n pa!. S!epan. ordonan"a Ni7o&ae)i&or. *i ad#se #n %i&e"e& de &a A&e'andra Pe!ro)na. 1Dra(a Romoci7a. scria ea. n# m-ar mira de &oc s$ fi #i!a! c$ a+i ne ser%am am ndoi onomas!ic$. De aceea. )rea# s$ "i-o amin!esc. Arice-ar fi. )rea# s$ !e )$d neap$ra! as!$+i. N#mai n# )eni s$ m$ fe&ici"i *n !imp#& +i&ei. ci &a ora cinci3 =om p&eca &a #n picnic &a D#%ecinaia. A d#mi!a&e A. N.4 Scrisoarea !rem#ra *n m ini&e &#i Romao) *n !imp ce o ci!ea. De o s$p!$m n$ *n!rea(a. n#-i mai )$+#se fa"a dra($ @ c nd m n( ie!oare. c nd ironica sa# p&in$ de o prie!enoas$ %#n$)oin"a @ i nici n#-i mai sim"ise farmec#& (in(a i a!o!p#!ernic. 1As!$+i4 c n!a )oios *n s#f&e!#& &#i #n (&as *nf&$c$ra!. 5 As!$+i3 s!ri($ Romao). s$rind din pa! c# picioare&e (oa&e pe podea. Fainan. d$-mi de sp$&a!3 Fainan in!ra. 5 S$ !r$i"i. dom< s#%&oco!enen!. e!i ordonan"a afar3 , 2n!re%i dac$ scrii r$sp#ns9 5 As!a-i %#n$3 Romao) f$c# oc/i mari i se &$s$ #or pe (en#nc/i. 6m3 6m3 , Ar !re%#i s$-i da# #n %aci. dar n-am nici #n %an. Se #i!a ned#meri! &a ordonan"a. Fainan + m%i &ar( i )ese&. 5 Nici e# n-are3 T# n-ai. e# n-are.. Ei. n#-i nimic3 :as c$ p&eci e& aa, Prin fa"a oc/i&or &#i Romao) se i)i. ca o s!r$f#&(erare. noap!ea *n!#necoasa de prim$)ar$. (&od#&. +$p&a+#& #d i &#necos de care se re+emase i (&as#& nep$s$!or a& &#i S!epan %om%$nind prin *n!#neric- 1=ine *n fiecare +i, *n fiecare +i4. *i amin!i i r#inea ar+$!oare care-& c#prinsese a!#nci. A. c !e fericiri )ii!oare n-ar fi 0er!fi! ac#m s#%&oco!enen!#& pen!r# do#$+eci de copeici. n#mai pen!r# do#$+eci de copeici3 Romao) *i frec$ fa"a c# m ini&e care-i !rem#ra# de !#&%#rare. dre( nd#-i (&as#&5 Fainan. op!i e&. #i! nd#-se *n(ri0ora! c# coada oc/i#&#i &a #$. Fainan. sp#ne-i c$ s#%&oco!enen!#& o s$-i dea neap$ra! disear$ #n %aci. M-a#+i. sp#ne-i c$ neap$ra!. Romao) !recea prin!r-o cri+$ *n(ro+i!oare i d#cea mare &ips$ de %ani. N# i se mai d$dea nic$ieri nimic pe da!orie. nici &a %#fe!#& ($rii. nici &a coopera!i)a. nici &a casa de *mpr#m#! a ofi"eri&or, P#!ea n#mai s$-i ia mese&e &a popo!$. dar f$r$ )o!ca i f$r$ (#s!$ri. N# mai a)ea nici m$car ceai i +a/$r. Prin!r-o ci#da!$ *n! mp&are. *i r$m$sese n#mai o c#!ie #ria$ de cafea. 2n fiecare diminea"$. Romao) %ea )i!e0e!e cafea f$r$ +a/$r. iar d#p$ e&. c# aceeai resemnare *n fa"a sor"ii. Fainan %ea res!#&.

Ac#m. sor%ind c# o s!r m%$!#r$ de de+(#s! %$#!#ra nea(r$. !are i amar$. s#%&oco!enen!#& se ( ndea c# *n(ri0orare &a si!#a"ia *n care se af&a. 16m, mai *n! i. c#m s$ m$ pre+in! f$r$ #n dar9 ;om%oane sa# m$n#i9 De a&!fe&. nici n# !i# ce n#m$r poar!a, ;om%oane9 Mai %ine i-a &#a #n parf#m, ;om%oane&e (ro+a) de proas!e aici, Un e)an!ai9 6m3 , N#. desi(#r. parf#m#& e mai po!ri)i!. 2i p&ace Ess-%o#W#e!. 8i or s$ mai fie i c/e&!#ie&i&e pen!r# picnic- %ir0a d#s i *n!ors. s$ +icem. cinci r#%&e. %aci#& &#i S!epan. o r#%&$3 Da. domn#&e s#%&oco!enen! Romao). n-ai s$ scapi mai ief!in de +ece r#%&e3 A!#nci *ncep# s$ cerce!e+e *n ( nd c#m s$ ias$ din *nc#rc$!#r$. So&d$9 N# mai depar!e dec ! ieri semnase pe s!a!#& de p&a!a- 1Am primi! *n!ocmai. S#%&oco!enen! Romao).4 Toa!$ so&da &#i f#sese *mp$r"i!$ pe co&oane. prin!re care se ($sea# i re"ineri&e f$c#!e pen!r# p&a!a #nor po&i"e isc$&i!e &a par!ic#&ari. S#%&oco!enen!#& n# primise *n m na nici m$car o copeic$. S$ cear$ poa!e #n a)ans9 Mai *ncercase ce& p#"in de !rei+eci de ori mi0&oc#& aces!a. dar !o!dea#na f$r$ s#cces, Casier era c$pi!an#& Doroen7o. om !$c#! din fire i aspr#. mai a&es fa"a de 1p#!i4. 2n r$+%oi#& c# !#rcii. f#sese r$ni! *n &oc#& ce& mai nep&$c#! i mai p#"in )rednic de cins!e- *n c$&c i. =enice&e (&#me i spori!e c# pri)ire &a rana &#i @ de a&!fe&. nici n-o primise *n !imp#& f#(ii. ci !ocmai *n c&ipa c nd se-n!orsese c# fa"a spre p&#!on. s$ comande a!ac#& @ f$c#ser$ din ! n$r#& i )ese&#& ofi"er care p&ecase &a r$+%oi. #n ipo/ondr# *n$cri!. N#. Doroen7o n# )a da %ani. mai c# seama #n#i s#%&oco!enen! care de !rei &#ni semna1Am primi! *n!ocmai4. f$r$ s$ ai%$ ce)a de *ncasa!. 1S$ n# ne pierdem c#ra0#&3 *i +ise Romao). S$-i &#$m &a r nd pe !o"i ofi"erii. *ncep nd c# comandan"ii de companie, Compania *n! i @ Asadci.4 2nain!ea &#i Romao) se i)i c/ip#& imp#n$!or i fr#mos a& &#i Asadci. c# pri)irea (rea i cr#d$. 1N#. oricine. n#mai e& n#3 Compania a do#a @ Ta&man. Sc#mp#& Ta&man care cere %ani !o!dea#na i oric#i. c/iar p n$ i ofi"eri&or inferiori, 6#!ans7i94 Romao) se opri. Un ( nd n$s!r#nic de %$ie"andr# *i !rec# prin min!e- s$ fac$ #n mic *mpr#m#! &a comandan!#& re(imen!#&#i. 1Parc$ )$d ce s-ar *n! mp&a3 Si(#r c$ mai *n! i ar *ncremeni de #imire. apoi ar *ncepe s$ !rem#re ca !#r%a!. pe #rm$ i-ar da dr#m#& ca din mi!ra&iera1Ce-e9 s$ !a-aci3 Pa!r# +i&e de ares!341 S#%&oco!enen!#& p#fni *n r s. 1Ei. da< oric#m. p n$ &a #rm$. !re%#ie s$ ($sesc ce)a3 A +i care a *ncep#! aa de %ine n# poa!e s$ se ispr$)easc$ r$#, E ce)a de ne*n"e&es. dar pe care-& sim"i *n s#%con!ien! i n# !e *na&$ nicioda!$. C$pi!an#& D#)ernois9 N#. D#)ernois e +( rci! i apoi !i# %ine c$ n# m$ are &a inima,4 2i &#a as!fe& &a r nd pe !o"i comandan"ii de companie. de &a *n! ia p n$ &a a aispre+ecea. f$r$ s$ #i!e nici compania de depo+i!, Apoi. of! nd din (re#. !rec# &a ofi"erii inferiori. 2nc$ n#-i pierd#se c# des$) rire *ncrederea *n i+% nda. dar *ncepea s$ fie c#prins de o nedes&#i!a *n(ri0orare. c nd. deoda!$. *i s!r$f#&(er$ prin min!e #n n#me- :oco!enen!-co&one&#& Rafa&s7i3 1Rafa&s7i. 8i e# care-mi s!orceam creierii34, 5 Fainan3 T#nica. m$n#i&e i man!a#a. repede3 :oco!enen!-co&one&#& Rafa&s7i. comandan!#& %a!a&ion#&#i a& pa!r#&ea. era #n /o&!ei %$!r n. c# m#&!e ci#d$"enii. :a re(imen! i se sp#nea *n (&#m$ i. fire!e. *n asc#ns. co&one&#& ;re/mQQ. N# se d#cea &a nici#n#& din camara+ii &#i. m#&"#mind#-se n#mai c# )i+i!e&e oficia&e de Pa!i i de

An#& No#. iar ser)ici#& i-& f$cea c# a! !a nep$sare. *nc ! primea mere# m#s!r$ri scrise i era s!r#ni! f$r$ cr#"are &a ins!r#c"ie. To! !imp#& &i%er. !oa!e (ri0i&e. !oa!$ p#!erea &#i de a i#%i i !oa!$ d#ioia &e d$r#ia anima&e&or &#i dra(i- p$s$ri. pe!i i pa!r#pede. A)ea o mare i ci#da!$ mena0erie. Afi"erese&e. 0i(ni!e *n ad nc#& s#f&e!#&#i de &ipsa &#i de a!en"ie fa"a de e&e. sp#nea# c$ n# *n"e&e( c#m poa!e cine)a s$ mear($ &a Rafa&s7i- 1=ai. anima&e&e ace&ea s#n! *n(ro+i!oare. 8i. afar$ de as!a Kier!a"i e'presiaL. #n miros3 Pf#i34 Co&one&#& ;re/m *i c/e&!#ia !oa!e economii&e c# *n!re"inerea mena0eriei &#i. Am#& $s!a ci#da! *i m$r(inise !oa!e cerin"e&e n#mai &a ce&e neap$ra! !re%#i!oare. P#r!a o !#nic$ i o man!$ de cine !ie c nd. dormea c#m se *n! mp&a i m nca &a ca+an#& companiei a HV-a. #nde p&$!ea o s#m$ des!#& de *nsemna!a. fa"a de a&oca"ia so&da"i&or. Dar c nd a)ea %ani. rareori ref#+a mici *mpr#m#!#ri camara+i&or i mai a&es ofi"eri&or inferiori. Tre%#ie s$ ad$#($m ca. &a re(imen!. se soco!ea drep! ce)a neo%in#i! i c/iar cara(/ios s$ i se *napoie+e da!orii&e. Doar n# de(ea%a !recea drep! #n om c# ci#d$"enii. porec&i! co&one&#& ;re/m. C nd ofi"erii inferiori. de+ordona"i *n c/e&!#ie&i. de fe&#& &#i :%o). )enea# &a e& s$-i cear$ %ani c# *mpr#m#!. *i sp#nea#- 1M$ d#c s$ )$d mena0eria34 Era ca&ea cea mai si(#r$ spre inim$ i %#+#nar#& %$!r n#&#i /o&!ei. 1I)an An!on ci. n-ai c#m)a )reo s$&%$!ici#ne no#$9 Ara!$-mi-o. !e ro(3 :$m#riri&e d#mi!a&e s#n! aa de in!eresan!e3 ,4 Romao) f#sese &a e& de mai m#&!e ori. dar de+in!eresa!- i#%ea *n!r-ade)$r anima&e&e c# o dra(os!e deose%i!$. d#ioasa i ad nc$. :a Mosco)a. c nd era cade! i apoi i#nc/er. mer(ea mai %#c#ros &a circ dec ! &a !ea!r#. %a *nc$ mai de(ra%$ &a (r$dina +oo&o(ic$ i &a !oa!e mena0erii&e. =is#& copi&$riei &#i era s$ ai%$ #n c ine Sain!-;ernard. iar ac#m n$+#ia *n !aina &a pos!#& de a(/io!an! a& %a!a&ion#&#i. ca s$ poa!$ do% ndi #n ca&. Dar )is#ri&e n# i se *mp&iniser$. Ce& din copi&$rie f#sese +$d$rnici! din pricina &ips#ri&or *n care se +%$!ea fami&ia &#i. iar *n pre+en! n# prea p#!ea n$d$0d#i s$ fie n#mi! a(/io!an! fiindc$ n-a)ea o 1s!a!#r$ des!#& de imp#n$!oare4. Romao) iei de acas$. A ca&d$ adiere de prim$)ar$ *i m n( ia #or o%ra0ii. P$m n!#&. a%ia +) n!a! d#p$ p&oaie. se &$sa s#% paii &#i c# o p&$c#!$ e&as!ici!a!e. Cren(i a&%e de ma&ini i a&!e&e de &i&iac se *mp&e!ea# deas#pra (ard#ri&or i a! rna# dese i (re&e. Deoda!$. ca i c#m s-ar fi pre($!i! s$-i ia +%or#&. s#f&e!#& &#i Romao) parc$ prinse aripi. Se #i!a *n 0#r i. )$+ nd c$ n#-i nimeni pe s!rad$. scoase din %#+#nar scrisoarea 8#roci7ai i o reci!i. &ipind#-i c# pa!ima %#+e&e de semn$!#r$. 5 Cer#&e dra(3 Copaci dra(i3 m#rm#r$ e& c# oc/i #me+i. Co&one&#& ;re/m &oc#ia *n f#nd#& #nei c#!i. *mpre0m#i!a c# #n (ri&a0 *na&!. )opsi! *n )erde. Pe por!i"$. a! rna #n an#n" sc#r!- 1N# in!ra"i f$r$ a s#na. C ini rai34 Romao) s#na. A ordonan"$. c# p$r#& +% r&i! i c# *nf$"iarea &enea i adormi!$. desc/ise por!i"a. 5 Domn#& co&one& e acas$9 5 Pof!i"i. dom<s#%&oco!enen!, s$ !r$i"i3 5 D#-!e *n! i de m-an#n"$. 5 N#-i ne)oie. pof!i"i i aa. Ardonan"a se sc$rpina a&ene pe p#&pa. Domn#&#i co&one& n#i p&ace c nd *i sp#n c-a )eni! cine)a. Romao) se *ndrep!a spre cas$. de-a &#n(#& c$r$rii pie!r#i!e c# c$r$mi+i. De d#p$ #n co&". se n$p#s!ir$ doi !ineri d#&$i s#ri. c# #rec/i&e asc#"i!e. Un#& din ei &$!ra !are. dar f$r$ r$#!a!e. Romao) pocni din de(e!e i c ine&e *ncep# s$ sar$ c# )ioici#ne c nd &a dreap!a. c nd &a s! n(a. pe &a%e&e de dinain!e. &$!r nd !o! mai !are. Ce&$&a&! mer(ea *n #rma s#%&oco!enen!#&#i i-i ad#&meca poa&e&e man!a&ei. 2n f#nd#& c#r"ii. pe iar%a )erde i fra(ed$. #n m$($r# mo"$ia *n !i/n$ &a soare&e de prim$)ar$. c&ipind din oc/i de p&$cere i ci#&ind#-i #rec/i&e. *n 0#r#& &#i r$!$cea# a(a&e ($ini i cocoi pes!ri"i. ra"e i ( !e c/ine+e!i c# p&isc#ri poci!eD %i%i&ici&e "ipa# sf ie!or.

iar #n c#rcan fa&nic. ro!ind#-i coada i ! r nd#-i aripi&e pe p$m n!. se *n) r!ea seme" i c# desf$!are *n 0#r#& c#rci&or c# ( ! s#%"ire. : n($ o co)a!$. era c#&ca!$ pe coas!a o scroaf$ #ria$ de ^or7s/ire c# pie&ea !randafirie. Co&one&#& ;re/m. *n!r-o sc#r!$ s#ede+$ de pie&e. edea &a fereas!r$. c# spa!e&e spre #$ i n# %$(a de seam$ c nd in!ra Romao). Tre%$&#ia &a #n ac)ari# de s!ic&$. c# m ini&e *n ap$ p n$ &a co!. Romao) f# ne)oi! s$ !#easc$ !are de do#$ ori. p n$ c nd co&one&#& *i *n!oarse spre e& fa"a s&a%$. &#n($rea"$ i %$r%oas$. c# oc/e&ari s!r$)ec/i de %a(a pe nas. 5 A/a3 S#%&oco!enen!#& Romao)3 Pof!im. pof!im, +ise prie!enos Rafa&s7i. Iar!$-m$ c$ n#-"i da# m na, e #d$ !oa!$. =e+i. ins!a&e+ #n sifon no#. :-am simp&ifica! pe ce& )ec/i i a iei! o min#ne. =rei #n ceai9 5 =$ m#&"#mesc respec!#os. dar am &#a! ceai#&3 Am )eni!. domn#&e co&one&, 5 Ai a#+i!9 S-a +)oni! c$ re(imen!#& )a fi m#!a! *n a&! ora. re&#a Rafa&s7i. parc-ar fi #rma! o con)or%ire a%ia *n!rer#p!a. S#n! oarec#m de+n$d$0d#i!. F nde!e i d#mne!a. c#m s$-mi !ranspor! e# pe!ii9 C#m$!a!e din ei a# s$ moar$, D-apoi ac)ari#&9 Ui!$-!e sin(#r, Pere"ii de s!ic&$ a# mai %ine de doi me!ri &#n(ime. 6ei. dra(#& me#3 f$c# e&. sc/im% nd deoda!$ )or%a. ce fr#mos ac)ari# am mai )$+#! &a Se)as!opo&3 ;a+ine de ap$. oarec#m mari c ! odaia as!a. pe cins!ea mea. i n#mai de pia!r$. c# apa de mare care se primenea *n!r-#na, i &#mina!e c# e&ec!rici!a!e3 De s#s. s!ai i !e #i"i oarec#m &a !rai#& aces!or pe!i- mor#ni. de&fini. ca&cani. cocoi de mare. A/. dra(ii de ei3 Sa#. de pi&d$. pisica de mare- *nc/ip#ie-"i. oarec#m #n fe& de c&$!i!$. c# #n diame!r# de mai %ine de #n me!r# care-i mic$ mar(ini&e. #i!e aa. *n )a&#ri iar &a spa!e are o coad$ ca o s$(ea!$, Am r$mas aco&o )reo do#$ ceas#ri i am pri)i!, De ce r +i9 5 Ier!a"i-m$, a%ia ac#m am %$(a! de seam$ c$ pe #m$r#& d#mnea)oas!r$ s!$ #n orice& a&%. 5 A/. !ren(ar#&e. #nde !e-ai c$"$ra!9 Rafa&s7i *n!oarse cap#& i f$c# din %#+e #n s#ne! care sem$na c# #n s$r#!. dar neo%in#i! de #or. ca #n c/i"$i! de orice&. Mic#& anima& c# oc/iorii roiii a0#nse p n$ *n drep!#& fe"ei &#i i se (#d#ra din !o! !r#p#&. )ir nd#-i %o!ior#& c/iar *n m#s!$"i&e i *n Darea co&one&#&#i. 5 Ce %ine )$ mai c#nosc anima&e&e3 +ise Romao). 5 A. da, m$ c#nosc3 of!$ Rafa&s7i. c&$!in nd din cap. Din p$ca!e. n# &e c#noa!em noi pe de, Aamenii a# dresa! c ine&e. a# *m%& n+i! oarec#m ca&#&. a# domes!ici! pisica. dar nici#n#& n# )rem s$ !im de fap! ce s#n! aces!e fiin"e. C !e #n sa)an! @ &#a-&-ar drac#3 @ *i pe!rece oarec#m !oa!$ )ia"a s!#diind )re#n f&eac de e&efan! an!edi&#)ian i pen!r# as!a i se ad#c a! !ea onor#ri *nc ! e p#s *n r nd#& sfin"i&or. Pe c nd aici, s$ &#$m. de pi&d$. c inii. A&$!#ri de noi !r$iesc ni!e fiin"e in!e&i(en!e care po! ( ndi. i nici #n sin(#r profesor n# &e face cins!ea s$ &e s!#die+e psi/o&o(ia. 5 Poa!e c$ s#n! #ne&e &#cr#ri pe care n# &e c#noa!em. *i d$d# sfios p$rerea Romao). 5 :#cr$ri9 6m, desi(#r c$ se ($sesc i *nc$ din ce&e mai %#ne. Ui!e. c/iar i e# am o m#&"ime. +ise &oco!enen!-co&one&#&. ar$! nd c# m na spre #n ir de raf!#ri c# c$r"i ae+a!e de-a &#n(#& pere"i&or. To!#& e scris c# in!e&i(en"a i p$!r#ndere. F$se!i aici c#no!in"e #riae3 Ce mai apara!e. c#m s-ar +ice. c !e procedee di%ace, Dar n# despre as!ea )rea# s$-"i )or%esc. Nici#n#& din ei. c#m s-ar +ice. n# i-a prop#s drep! scop s$ cerce!e+e c# %$(are de seam$ m$car o sin(#r$ +i din )ia"a #n#i c ine sa# a #nei pisici, s$ o%ser)e c#m !r$ie!e c ine&e. ce ( nde!e e&. &a ce ire!&ic#ri rec#r(e. s#ferin"e&e i %#c#rii&e &#i. Am )$+#! ce o%"in c&o)nii de &a anima&e. E #imi!or3 ,

i-o sp#n e#. e oarec#m /ipno!ism. ade)$ra! /ipno!ism3 :a Bie). *n!r-#n /o!e&. #n c&o)n mi-a ar$!a! &#cr#ri #&#i!oare. *n!r-ade)$r de necre+#!3 i ( nde!e c$ n# era dec ! #n c&o)n3 :a ce re+#&!a!e s-ar a0#n(e dac$ de aa ce)a s-ar "ine #n sa)an! serios. c# m#&!e c#no!in"e i c# mi0&oace !iin"ifice9 A. ce &#cr#ri #imi!oare am af&a noi despre carac!er#& i in!e&i(en!a c ine&#i. despre ap!i!#dinea &#i de-a c#noa!e cifre&e i *nc$ despre a! !ea a&!e&e3 A &#me no#$. #riaa i in!eresan!$. Ui!e. po"i sp#ne ce )rei. dar e# s#n! *ncredin"a! c$ i c inii a# &im%a &or. %a c/iar o &im%$ oarec#m des!#& de de+)o&!a!$. 5 C#m se face a!#nci c$ sa)an"ii n# s-a# *nde&e!nici! p n$ ac#m c# &#cr#& $s!a. I)an An!ono)ici9 *n!re%a Romao). E doar aa de simp&#3 Rafa&s7i i+%#cni *n!r-#n r s %a!0ocori!or. 5 Tocmai de aceea. /e, /e, /e, c$-i prea simp&#3 Tocmai de aceea3 Simp&# ca %#n$ +i#a. Mai *n! i. ce-i #n c ine pen!r# #n sa)an!9 Un anima& )er!e%ra!. mamifer. carni)or. de rasa canin$ i aa mai depar!e. Toa!e aces!ea s#n! ade)$ra!e3 Dar e !imp#&. dra(ii mei. s$ s!#dia"i c ine&e aa c#m s!#dia"i #n om. #n copi&. o fiin"$ care ( nde!e. Pe cins!ea mea. c# !oa!$ m ndria &or !iin"ific$. ei n# s#n! depar!e de "$ran#& care crede c$ %ie!#& c ine are oarec#m a%#r *n &oc de s#f&e!. T$c# s#p$ra! i. p#f$ind +(omo!os pe nas. se ap#ca iar s$ ae+e #n !#% de (#!aperca pe f#nd#& ac)ari#&#i. Romao) *i &#$ inima *n din"i. 5 I)an An!ono)ici. am o mare. foar!e mare r#($min!e &a d#mnea)oas!r$. 5 ;ani9 5 Pe c#) n!#& me# ca mi-e r#ine s$ )$ nec$0esc. Dar n#-mi !re%#ie m#&!, )reo +ece r#%&e3 N# f$($d#iesc s$ )i &e *napoie+ c#r nd. Dar, I)an An!ono)ici *i scoase m ini&e din ap$ i. !er( nd#-&e c# prosop#&. +ise5 Zece po!3 mai m#&!. c# nep#!in"$. Dar +ece. c# cea mai mare p&$cere. =rei s$ faci. desi(#r. pros!ii. n#-i aa9 Ei. &as$. &as$, doar (&#mesc. S$ mer(em3 2& p#r!a prin !oa!$ &oc#in"a. a&c$!#i!$ din cinci. ase *nc$peri care n-a)ea# nici mo%i&e. nici perde&e. Aer#& era *m% csi! de miros#& propri# mici&or carni)ore. Pode&e&e era# p&ine de a! !ea m#rdarii. *nc ! a&#necai pe de &a !o! pas#&. 2n !oa!e #n(/ere&e se ($sea# mici )i+#ine i asc#n+$!ori *n c/ip de co!e"e. !r#nc/i#ri de copaci. sco%i!e pe din$#n!r#. %#!oaie f$r$ f#nd, *n do#$ od$i era# ae+a"i doi ar%ori p&e!oi. c# scor%#ri i c#i%#ri ar!ificia&e- #n#& pen!r# p$s$ri. iar ce&$&a&! pen!r# 0deri i )e)eri"e. 2ndem narea c# care f#seser$ *n!ocmi!e ad$pos!#ri&e aces!ea do)edea (ri0$. c/i%+#in"a i dra(os!e fa"a de anima&e i #n mare spiri! de o%ser)a"ie. 5 =e+i anima&#& $s!a9 Rafa&s7i ara!a c# de(e!#& #n co!e" *ncon0#ra! c# s rm$ (/impa!$. s!r ns *mp&e!i!a. Prin!r-o desc/i+$!#r$ ro!#nd$. cam de m$rimea #n#i f#nd de pa/ar. sc n!eia# do#$ p#nc!e ne(re s!r$&#ci!oare. Ia!$ anima&#& de prad$ ce& mai fioros de pe fa"a p$m n!#&#idi/or#&3 N# r de. S$ !ii c$ fa"a de e&. &eii i pan!ere&e s#n! oarec#m ni!e mie&#ei %& n+i. C nd &e#& i-a ispr$)i! #ria#& pr n+ de carne. se &#n(e!e &a p$m n! i se #i!a &ini!i! &a aca&ii care-i m$n nc$ r$m$i"e&e, Dar mec/er#& $s!a dr$(#". dac$ se f#riea+$ *n!r-#n co!e" de p$s$ri. n# &as$ nici m$car o ($in$ )ie, :e noade &a !oa!e creier#& mic. P n$ n# ispr$)e!e n# se &as$. /o"oman#&3 Afar$ de as!a. e ce& mai s$&%a!ic i mai (re# de domes!ici! din!re !oa!e anima&e&e. 6ei. !ic$&os#&e3 2i s!rec#ra m na pe d#p$ s rm$. 2nda!$ *n desc/i+$!#ra ro!#nd$ se i)i #n %o!ior c$sca! i f#rios. *n care &#cea# din"iori a&%i i asc#"i"i. Di/or#& se ara!a o c&ip$ i apoi repede se f$c# ne)$+#!. sc/e#n nd de parc$ ar fi !#i!. 5 Ei. pof!im3 :-ai )$+#! ce face9 8i doar e# *& /r$nesc de #n an de +i&e,

Pesemne c$ &oco!enen!-co&one&#& #i!ase c# des$) rire de r#($min!ea &#i Romao). 2& d#cea de &a o )i+#in$ &a a&!a i-i ara!$ anima&e&e care-i era# mai dra(i. )or%ind despre de c# a! !a pa!im$ i d#ioie. c# o c#noa!ere aa de ad nc$ a o%icei#ri&or i a firii &or. de parc$ ar fi )or%i! de )ec/i i %#ni prie!eni. 2n!r-ade)$r. pen!r# #n simp&# ama!or care mai i !r$ia *n!r-#n or$e& pierd#! de pro)incie. a)ea o co&ec"ie des!#& de *nsemna!a- oareci a&%i. iep#ri de cas$. co%ai. porci de mare. arici. marmo!e. c$"e&#& p$m n!#&#i. c "i)a erpi )eninoi *nc/ii *n c#!ii de s!ic&$. fe&#ri!e soi#ri de op r&e. do#a maim#"e. #n iep#re ne(r# de A#s!ra&ia i o pisic$ min#na!$ i rar$ de An(ora. 5 Ce +ici9 E fr#moas$9 2n!re%a Rafa&s7i. ar$! nd pisica. E oarec#m o ade)$ra!$ min#ne. n#-i aa9 Dar n# mi-e dra($. Prea-i proas!a- cea mai proas!$ din!re !oa!e pisici&e. Ui!e3 Se *ns#f&e"i e& deoda!$. Ia!$ *nc$ o do)ad$ de nep$sarea noas!r$ fa"a de psi/o&o(ia anima&e&or domes!ice. Ce !im noi despre pisica9 Dar despre ca&. despre )aca. despre porci9 8!ii c$ porc#& e foar!e de!ep!9 Da. da. n# r de3 Romao) nici n# se ( ndea s$ r d$. Porcii s#n! foar!e de!ep"i3 Ce mai fes!a mi-a f$c#! an#& !rec#! #n porc, Mi se ad#cea de &a fa%rica de +a/$r %or/o! pen!r# (r$dina de +ar+a)a! i pen!r# porci. Ei %ine. d#mnea&#i n-a)ea nicioda!$ r$%dare s-a!ep!e, *n !imp ce c$r#"a#& c$#!a ordonan"a. porc#& !r$(ea afar$ c# co&"ii cep#& %#!oi#&#i. ;or/o!#& c#r(ea. iar e& se osp$!a oarec#m. Dar as!a *nc$ n#-i nimic3 A da!$. c nd a fos! prins as#pra fap!#&#i. n# n#mai c-a !ras afar$ cep#&. dar &-a d#s *n (r$dina de +ar+a)a! i &-a *n(ropa! s#% o %ra+d$. Iaca. aa-i porc#&3 Tre%#ie s$-"i m$r!#risesc. ad$#(a Rafa&s7i. *nc/i+ nd pe 0#m$!a!e #n oc/i i &# nd o *nf$"iare irea!$. c$ scri# #n mic ar!ico& despre porcii mei3 N#mai. ss!3 , e o !ain$, s$ n# sp#i nim$n#i nimic3 Parc$ mi-e oarec#m r#ine ca #n &oco!enen!-co&one& din (&orioasa arma!a r#s$ s!#dia+$ porcii. Ac#ma am ni!e ^or7s/iri. I-ai )$+#!9 =rei s$ !recem i pe &a ei9 Co&o *n c#r!e am i #n %#rs#c ! n$r. #n %#rs#ce& !are dr$(#", Mer(em9 5 Ier!a"i-m$. I)an An!ono)ici. % i(#i Romao). =-a #rma c# p&$cere. dar, pe cins!ea mea. n-am )reme3 Rafa&s7i se &o)i c# pa&ma pes!e fr#n!e. 5 A/. doamne3 Iar!$-m$. !e ro(. pen!r# n#me&e &#i D#mne+e#. M-am &#a! c# )or%a ca #n /odoro( %$!r n ce s#n!. Ei. /ai. /ai. )ino repede. In!rar$ *n!r-o odaie *n(#s!a i (oa&$. *n care n# se ($sea dec ! #n pa! s!rim! de campanie c# sa&!ea#a *ncre"i!a &a mi0&oc. ca f#nd#& coco)i! a& #nei %$rci. o m$s#"$ de noap!e i #n sc$#ne&. Rafa&s7i desc/ise ser!ar#& m$s#"ei i scoase %anii. 5 S#n! ferici! c$ po! s$-"i fi# de fo&os. s#%&oco!enen!e. foar!e ferici!. N#. n#. n#-mi m#&"#mi, N# face, M-a %#c#ra s$ mai !reci pe &a mine c nd ai )reme. S$ mai s!$m p#"in de )or%$3 Ieind *n s!rad$. Romao) d$d# pes!e =e!7in. A)ea m#s!a"a ci#f#&i!$. iar apca-i c# mar(ini&e e&e(an! *ndoi!e pe p$r"i era &$sa!$ seme" pe o #rec/e. 5 A3 A3 Prin"#& 6am&e!3 S!ri($ e& )oios. De #nde )ii i *nco!ro mer(i9 Ei. drace. e!i )ese& ca i c#m as!$+i ar fi +i#a d#mi!a&e3 5 E. *n!r-ade)$r. +i#a mea3 r$sp#nse Romao). + m%ind. 5 Da9 ;ine +ici. a+i e sf n!#& F/eor(/e i sf n!a A&e'andra. Min#na!, *n($d#ie-mi s$ !e *m%r$"ie+ c# c$&d#r$. 8i se s$r#!ar$ c/iar pe s!rad$. 5 C# pri&e0#& $s!a. poa!e c$ !recem i pe &a cerc#& mi&i!ar, s$ *mp#c$m c !e o s!ic&#"$. c#m sp#ne no%i&#& nos!r#. prie!en Arcea7o)s7i3 Prop#se =e!7in.

5 C# nep#!in"$. Pa)e& Pa)& ci, m$ (r$%esc3 De a&!fe& mi se pare c$ de pe ac#ma e!i cam c# c/ef. 5 A3 A3 A3 >$c# =e!7in. ridic nd#-i m ndr# i c# *n"e&es %$r%ia. Am ($si! as!$+i o com%ina"ie aa de (ro+a)$. *nc !. de-ar c#noa!e-o #n minis!r# de finan"e. ar p&esni de neca+. 5 8i care an#me9 Com%#s!ia &#i =e!7in. dei din ce&e mai simp&e. n# era !o!#i &ipsi!$ de isc#sin"$- ro&#& principa& *& a)ea 6aim. croi!or#& re(imen!#&#i. E& &#ase de &a =e!7in o ade)erin"$ de primire a #nei #niforme. Dar. de fap!. *n &oc#& #niformei. Pa)e& Pa)& ci *ncasase de &a croi!or !rei+eci de r#%&e %ani (/ea"$. 5 :a #rma #rmei. s#n!em m#&"#mi"i am ndoi. +ise =e!7in. !ri#mf$!or. Croi!or#& e ferici! fiindc$. *n sc/im%#& ce&or !rei+eci de r#%&e a&e &#i. )a primi pa!r#+eci i cinci de &a casieria re(imen!#&#i. iar e# s#n! %#c#ros fiindc$ a+i. &a cerc. am s$-i m$n nc frip"i pe !o"i 0#c$!orii $!ia p$c$!oi. Ce +ici9 Am !ic&#i!-o %ine9 5 >oar!e %ine3 2nc#)iin"a Romao). Am &#a! no!$ pen!r# da!a )ii!oare3 Aadar. &a re)edere. Pa)e& Pa)& ci i noroc &a c$r"i, Se desp$r"ir$. D#p$ o c&ip$ *ns$ =e!7in *i s!ri($ iar prie!en#&. Romao) se *n!oarse. 5 Ai )i+i!a! mena0eria9 2n!re%a c# ire!enie =e!7in. ar$! nd c# m na spre casa &#i Rafa&s7i. Romao) *nc#)iin"a din cap i +ise c# con)in(ere5 ;re/m a& nos!r# e #n om min#na!3 8i-i aa de dr$(#", 5 Nici )or%$3 R$sp#nse =e!7in. N#mai c$-i cam "icni!3 ?III. PE :A ARA CINCI. CGND SE APRApia c# !r$s#ra de casa #nde &oc#ia# Ni7o&ae)ii. Romao) sim"i c# mirare ca si(#ran"a &#i de diminea"$ se pref$c#se *n!r-o ne&ini!e ci#da!$ i ne*ndrep!$"i!$. 2i d$dea seama c$ sc/im%area aceas!a n# se pe!rec#se deoda!$. ci. f$r$ *ndoia&a. *ncep#se. c# m#&! mai *nain!e, Desi(#r. se !re+ise *n s#f&e!#& &#i *n!r-o c&ip$ de care n#-i mai amin!ea i cresc#se pe nesim"i!e. Ce p#!ea fi oare9 Mai c#nosc#se as!fe& de s!$ri *nc$ din fra(ed$ copi&$rie i !ia c$. pen!r# a se po!o&i. !re%#ia s$ ($seasc$ pricina din! i a nedes&#i!ei ne&ini!i. A da!$ se c/in#ise o +i *n!rea(a i a%ia spre sear$ *i amin!ise c$ &a amia+$. *n !imp ce !recea pes!e ca&ea fera!$ *n (ara. *& as#r+ise f&#ier$!#ra nea!ep!a!$ a #nei &ocomo!i)e. iar spaima aceea f$r$ de )es!e *i s!ricase %#n$ dispo+i"ie. 2nda!$ d#p$ ce-i ad#sese amin!e. se sim"ise ##ra! i c/iar )ese&. 2ncep# s$-i perinde *n (ra%a !oa!e impresii&e din +i#a aceea. dar *n ordine in)ers$. 1Ma(a+in#& &#i S)iders7i, parf#m#&, &-am &#a! pe :ei%a. %ir0ar#& @ mina min#na!D apoi am *n!re%a! &a po!a c ! e ceas#&, Era o diminea"$ fr#moas$, S!epan, S$ fie. *n!r-ade)$r. din pricina &#i S!epan9 N#. fiindc$ am *n %#+#nar o r#%&$ an#me pre($!i!$ pen!r# e&, A!#nci. ce s$ fie oare9 Ce94 :a poar!a casei )$+# !rei !ras#ri c# doi cai. Do#$ ordonan"e "inea# de c$p$s!r# c "i)a cai de c$&$rie c# a#a p#s$- #n s#r %$!r n pe care A&i+ar *& c#mp$rase de c#r nd &a ) n+area cai&or de ca)a&erie reforma"i i iapa roai%$ a &#i ;e7-A(ama&o). +)e&!$ i ner$%d$!oare. c# oc/i sc n!eie!ori i r$i. 1A/3 Scrisoarea3 2i +ise Romao) i *n min!ea &#i se f$c# deoda!$ &#mina- Ci#da!e&e c#)in!e 1orice-ar fi,4 i *nc$ s#%&inia!e, C# si(#ran"a c$ es!e ce)a3 Poa!e ca Ni7o&ae) e s#p$ra! pe mine3 S$ fie (e&os9 Poa!e-s % rfe&i &a mi0&oc9 Zi&e&e !rec#!e. Ni7o&ae) a fos! aa de *n"epa! c# mine, N#. n#. am s$ !rec n#mai pe & n($ casa &or f$r$ s$ m$ opresc34 5 M na *nain!e3 S!ri($ e& %ir0ar#&#i. Dar *nda!$. mai de(ra%$ (/ici dec ! )$+# sa# a#+i ca #a casei se desc/ide, (/ici d#p$ %$!$i&e p#!ernice i d#&ci a&e inimii &#i.

5 Romoci7a3 Unde !e d#ci9 r$s#n$ *n spa!e&e &#i (&as#& )ese& i sonor a& A&e'andrei Pe!ro)na. E& *& !rase pe :ei%a de cin($!oare i s$ri 0os din %ir0a. 8#roci7a s!a *n per)a+#& ne(r# a& #ii desc/ise. P#r!a o roc/ie a&%$. simp&$. c# #n %#c/e! de f&ori roii prins de cordon *n par!ea dreap!$ i f&ori de aceeai c#&oare *i *mpodo%ea# p$r#&. :#cr# ci#da!- Romao) !ia c# si(#ran"a c$ era ea i !o!#i parc$ n-o rec#no!ea. Presim"ea *n!r-*nsa ce)a no#. so&emn i )oios. 2n !imp ce-i %o&%orosea fe&ici!$ri&e. c$-i "inea m na *n!r-a ei i. c# o micare d#ioas$ i fami&iar$. *& si&i s-o #rme+e *n )es!i%#&#& *n!#necos. To!oda!$. *i sp#se repede i c# (&as sc$+#!5 M#&"#mesc c-ai )eni!. Romoci7a3 Mi-era aa de !eam$ c-o s$ ref#+i3 , Asc#&!$3 >ii a+i dr$(#" i )ese&3 N# &#a *n seama nimic. E!i aa de ci#da!3 A%ia !e a!in(e cine)a. c$ !e i ofi&e!i3 Ce mimo+a p#dic$3 5 A&e'andra Pe!ro)na, scrisoarea d#mi!a&e de as!$+i m-a !#&%#ra! foar!e m#&!. Es!e *n ea o an#mi!$ fra+a, 5 Dra(#& me#. dra(#& me#. &as$ as!a3 , 2i &#$ am ndo#$ m ini&e *n!r-a&e ei i i &e s!r nse c# p#!ere. pri)ind#-& drep! *n oc/i. 2n pri)irea aceas!a era# !aine pe care Romao) n# &e mai o%ser)ase p n$ a!#nci- d#ioie m n( ie!oare. ne&ini!e. iar *n ad nc#& oc/i&or a&%a!ri. se asc#ndea ce)a ci#da!. de ne*n"e&es care se e'prim$ *n &im%a cea mai nep$!r#ns$ i mai !ainic$ a s#f&e!#&#i, 5 N# )or%i de as!a. !e ro(, N# !e ( ndi &a aa ce)a as!$+i, N#-i de a0#ns c-am pandi! !o! !imp#& c&ipa c nd o s$ !reci prin fa"a casei9 8!i# doar c$ e!i #n %ie! fricos. N# !e #i!a aa &a mine3 R se !#&%#ra!$ i d$d# din cap. 5 Ei des!#&. Romoci7a. s! n(aci#&e3 Iar n#-mi s$r#"i m ini&e3 =e+i. e %ine, Ac#m i pe cea&a&!$. Aa. e!i c#min!e. 6aidem3 N# #i!a ca a+i e +i#a noas!r$. ad$#($ ea *n!r-o oap!$ (r$%i!$ i fier%in!e. 2mp$r$!easa A&e'andra i ca)a&er#& ei F/eor(/i. M-a#+i9 S$ mer(em3 5 2n($d#ie-mi. !e ro(, #n dar modes!, 5 Ce-i as!a9 Parf#m9 >aci pros!ii3 N#. n# (&#mesc, M#&"#mesc. dra(#& me# Romoci7a3 =o&odea3 Zise ea c# (&as !are i c# o *nf$"iare nesi&i!$ in!ra *n sa&on. Ui!e. mai a)em #n !o)ar$ pen!r# picnic. 8i apoi as!$+i e i +i#a &#i3 2n sa&on era +(omo! i neor nd#ia&$. aa c#m se *n! mp&a !o!dea#na *nain!ea #nei p&ec$ri *n (r#p. >#m#& (ros de !#!#n p$rea a&%as!r# ca a+#r#& *n drep!#& ra+e&or soare&#i de prim$)ar$ care n$)$&ea# *n snopi de a#r pe fereas!r$. 2n mi0&oc#& *nc$perii. ap!e. op! ofi"eri )or%ea# c# *ns#f&e"ire. Mai !are dec ! !o"i. s!ri(a Ta&man ce& *na&!. c# )ocea-i r$(#i!$ i !#ind *n fiece c&ip$. Era# aco&o c$pi!an#& Asadci. A&i+ar i ;e7-A(ama&o). cei doi a(/io!an"i nedesp$r"i"i. apoi &oco!enen!#& Andr#se)ici. #n om#&e" )ioi. c# fa"a asc#"i!$ ca de o%o&an i *nc$ #n#& pe care Romao) n#-& rec#nosc# *nda!$. Sofia Pa)&o)na Ta&man. + m%i!oare. s#&emeni!$ i p#dra!a ca o mare p$p#$ e&e(an!$. s!a pe canapea *mpre#na c# ce&e do#$ s#rori a&e s#%&oco!enen!#&#i Mi/in. Am ndo#$ domnioare&e p#r!a# roc/ii a&%e &a fe&. simp&e. &#cra!e c/iar de e&e. dar dr$(#"e i *mpodo%i!e c# f#nde )er+iD am ndo#$ a)ea# p$r ne(r#. oc/i de c#&oare *nc/isa. o%ra0i r#meni i pis!r#ia"iD am ndo#$ a)ea# din"i s!r$&#ci!ori de a&%i. dar nere(#&a!$. ceea ce d$dea (#ri&or proaspe!e #n farmec deose%i!D am ndo#$. &a fe& de dr$($&ae i de )ese&e sem$na# foar!e m#&! *n!re de. c ! i c# fra!e&e &or care !o!#i era #r !. Prin!re ce&e&a&!e so"ii i fiice de ofi"eri mai f#sese pof!i!a i so"ia &oco!enen!#&#i Andr#se)ici. o femeie m$r#n"ica. d#rd#&ie i c# fa"a a&%$. pros!#"a i (a!a !o!dea#na s$ r d$. mare i#%i!oare de (&#me c# d#%&# *n"e&es i de anecdo!e pipera!e.

De asemenea. mai era# i dr$($&ae&e domnioare :a7acio). )or%$re"e. c# 1r4 -#& &or nos!im. C#m se *n! mp&a de o%icei *n!r-#n cerc de ofi"eri. doamne&e se "inea# deopar!e. a&c$!#ind #n (r#p a& &or. N#mai c$pi!an#& Di!+. nep$s$!or i ame"i!. edea & n($ e&e. !o&$ni! *n!r-#n fo!o&i#. C# aer#& &#i *n"epa! i fa"a-i !rec#!$ i aro(an!$. Di!+ sem$na c# ofi"erii pr#saci. aa c#m s#n! *nf$"ia"i *n carica!#ri&e nem"e!i. >#sese !ransfera! din!r-#n re(imen! de (arda *n!r-#n#& de infan!erie. *n #rma #nei *n! mp&$ri cam nec#ra!e i scanda&oase. Se deose%ea prin!r-o *ndr$+nea&$ sfid$!oare fa"$ de %$r%a"i i o p#r!are o%ra+nic$ i c#!e+$!oare fa"a de doamne. Mare 0#c$!or. a)ea !o!dea#na noroc &a c$r"i. n# 0#ca *ns$ &a cerc#& mi&i!ar. ci &a c&#%#& no%i&imii. &a f#nc"ionarii din ora i &a moierii po&one+i de prin *mpre0#rimi. :a re(imen! n# era i#%i!. dar !o"i se !emea# de e& i se a!ep!a#. n# !ia# nici ei de ce. s$ ai%$ )reo ieire #r !$. c# r$s#ne!. Se sp#nea c$ era *nc#rca! c# ! n$ra so"ie a %$!r n#&#i (enera& de %ri(ad$. care &oc#ia *n ora. De asemenea. era %ine c#nosc#!$ i &e($!#ra &#i c# doamna Ta&man. de /a! r#& c$reia era pof!i! pre!#!indeni. d#p$ c#m o cerea# re(#&i&e ci#da!e a&e po&i!e"ei i a!en"iei. o%in#i!e *n re(imen!. 5 2nc n!a!. *nc n!a!. +ise Ni7o&ae). ieind *nain!ea &#i Romao). c# a! ! mai %ine3 Dar de ce n-ai )eni! de diminea"$ s$ m$n nci p&$cin!a c# noi9 =or%ea foar!e prie!enos. + m%ind ama%i&. dar *n (&as#& i-n pri)irea &#i. Romao) des&#i aceeai e'presie s!r$in$. nefireasc$ i rece pe care. de #n !imp. o sim"ise aproape f$r$ s$-i dea seama de c !e ori se *n! &nea c# Ni7o&ae). 1N# m$ *n(/i!e. ( ndi repede Romao). Ce are9 E s#p$ra! pe mine9 E (e&os9 2& p&ic!isesc94 5 8!ii, @ min"i e& c# *ndr$+nea&$ @ re)i+#im armamen!#& *n companie. Ne pre($!im pen!r# inspec"ia (enera&$ i n# mai a)em odi/na nici *n +i&e&e de s$r%$!oare, Te asi(#r *ns$ c$ m$ sim! foar!e s!in(/eri!, N# %$n#iam c$ p&eca"i &a picnic i s-ar p$rea c$ )$ si&esc s$ m$ pof!i"i. Pe c#) n!#& me#. mi-e r#ine, Ni7o&ae) + m%i &ar( i-& %$!# pe #m$r c# o %#n$)oin"$ cam 0i(ni!oare5 A. n#, Ce sp#i. dra(#& me#9 , C# c ! e mai m#&!$ &#me. c# a! !a-i mai )ese&, Dar s$ &$s$m f&eac#ri&e aces!ea3 , N#mai. n# !i# c#m o s$ facem c# &oc#ri&e *n !r$s#ri3 , Ei. da<, ne desc#rc$m noi p n$ &a #rm$3 5 Am i e# o !r$s#r$. *& &ini!i Romao). desprin+ nd#-i pe nesim"i!e #m$r#& din m na &#i Ni7o&ae). C/iar *mi face mare p&$cere s$ )-o p#n &a dispo+i"ie3 2n!orc nd#-se. *n! &ni oc/ii 8#roci7ai. 1M#&"#mesc. dra(#& me#34 sp#nea pri)irea ei ca&d$ i ci#da! de a!en!$. 1Ce min#na!a-i as!$+i34 ( ndi Romao). 5 >oar!e %ine. r$sp#nse Ni7o&ae). #i! nd#-se &a ceas. Ce +ice"i. domni&or9 2n!re%a e&. Nar fi !imp#& s-o pornim9 5 C$&$!or#&#i *i ade %ine c# dr#m#&3 C#m sp#nea papa(a&#& c nd mo!an#& =as7a *& !r$(ea de coada afar$ din c#c$3 Dec&ama cara(/ios A&i+ar. To"i se sc#&ar$ c# e'c&ama"ii i r se!e. Doamne&e *i c$#!a# p$&$rii&e i #m%re&e&e. p#n nd#-i m$n#i&eD iar Ta&man. care s#ferea de %roni!$. s!ri(a c ! *& "inea (#ra s$ n# se #i!e sa&#ri&e. Se isc$ o ade)$ra!$ *n)$&m$ea&$. Mi/in *& &#$ deopar!e pe Romao). 5 I#ri A&e'eici. f$-mi #n %ine3 Zise e&. Te ro( m#&! ia &oc & n($ s#rori&e me&e. a&!fe& o s$ )in$ Di!+ *n !r$s#r$ c# e&e i mi-ar fi !are nep&$c#!. Sp#ne !o!dea#na porcarii aa de (ro+a)e

fe!e&or. *nc ! mai c$ &e face s$ p& n($. S#n! *mpo!ri)a oric$rei )io&en!e. dar +$# c$ *n!r-o +i am s$& p$&m#iesc3 , Romao) ar fi dori! m#&! s$ s!ea & n($ 8#roci7a. !o!#i. fiindc$ Mi/in *i f#sese !o!dea#na simpa!ic. iar oc/ii &impe+i i senini ai aces!#i %$ia! de !rea%a *& r#(a# fier%in!e. s#%&oco!enen!#& na)# p#!erea s$-& ref#+e. mai a&es c$ *n c&ipa aceea #n sim"$m n! p#!ernic i ca&d *i #mp&ea s#f&e!#&. 2n fa"a #ii de &a in!rare se s#ir$ c# !o"ii *n !ras#ri. )ese&i i f$r$ (ra%a. Romao) se ae+a & n($ ce&e do#$ domnioare Mi/in. A%$!#! ca de o%icei. c$pi!an#& :ecen7o. pe care &a *ncep#! Romao) n#-& %$(ase *n seam$. se *n) r!ea c# fa"a de+n$d$0d#i!$ *n 0#r#& !ras#ri&or. Nimeni n#-& &$sa s$ se s#ie, Romao) *& s!ri(a i-i d$d# #n &oc & n($ e& pe sca#ne&e din fa"a. :ecen7o *i pironi as#pra &oco!enen!#&#i oc/ii &#i %& n+i de c ine credincios i. of! nd. se #rca *n !r$s#r$. 2n sf ri!. !oa!$ &#mea se ae+ase. 2n fa"a a&ai#&#i. A&i+ar f$c nd pe paia"a i d nd din m n$ pe ca&#-i %$!r n i &ene. *ncep# s$ c n!e o arie din!r-o opere!$6ai. repede *n di&i(en"$3 S$ ne s#im c ! mai *n (ra%$3 5 :a !rap. *nain!e ma-arrrs3 Comanda c# (&as !#n$!or Asadci. Tr$s#ri&e se #rnir$ din &oc. ?I=. PICNICU: >U MAI MU:T ZFAMATAS i de+ordona! dec ! )ese&. D#p$ #n dr#m de !rei )ers!e. a0#nser$ &a D#%ecinaia. o d#m%ra)$ de )reo cincispre+ece /ec!are. r$sfira!$ pe #n po) rni &#n(. &a poa&e&e c$r#ia erp#ia #n p r # *n(#s! i :impede. Era o d#m%ra)$ de s!e0ari sec#&ari min#na"i. :a picioare&e &or cre!ea# !#fi#ri mari. iar pe a&oc#ri era# poieni *nc n!$!oare i des!#& de *n!inse. proaspe!e. )ese&e i acoperi!e c# cea din! i iar%$ fra(ed$. de #n )erde-*nc/is. 2n!r-o poian$ a!ep!a# ordonan"e&e !rimise din !imp c# samo)are i co#ri. >e!e&e de masa se *n!inser$ c/iar pe iar%$ i !oa!$ &#mea &#a &oc *n 0#r#& &or. Doamne&e ae+a# farf#rii&e i (#s!$ri&e. iar %$r%a"ii &e a0#!a# c# o r )n$ (&#mea"$ i pes!e m$s#r$ de %ine)oi!oare. A&i+ar se *ncinse c# #n er)e! drep! or". mai *nf$#r nd#-i cap#& c# a&!#& *n form$ de sc#fie i-& imi!a pe %#c$!ar#& :#7ici de &a cerc#& ofi"eri&or. :oc#ri&e se sc/im%ar$ de mai m#&!e ori. ca fiecare doamn$ s$ se ($seasc$ neap$ra! *n!re doi ca)a&eri. Tre%#ia s$ s!ai pe 0#m$!a!e c#&ca!. *n!r-o po+i"ie incomod$. ceea ce era neo%in#i! i /a+&i#. 2n #imirea i r s#& !#!#ror comeseni&or. !$c#!#& :ecen7o ros!i deoda!$ afec!a! i c# o *nf$"iare neroad$5 A s$ ne *n!indem ca )ec/ii (reco-romani3 8#roci7a se ae+a *n!re Ta&man i Romao). =or%ea mai m#&! ca nicioda!$. era )oioas$ i aa de *ns#f&e"i!$. *nc ! m#&"i c/iar %$(ar$ de seam$. Nicioda!$ Romao) n-o ($sise a! ! de *nc n!$!oare. F/icea ca #n sim"$m n! p#!ernic. no# i *nfri(#ra!. cre!ea c&oco!i!or *n s#f&e!#& ei. (a!a s$ i+%#cneasc$. Din c nd *n c nd. se *n!orcea spre Romao) i-& pri)ea *n !$cere. poa!e doar o c&ip$ mai m#&! dec ! ar fi !re%#i! i. de fiecare da!$. e& sim"ea *n pri)irea ei aceeai p#!ere de #n farmec ne*n"e&es. Asadci. care s!$ *n cap#& mesei. se ridica *n (en#nc/i. D#p$ ce %$!# c# ) rf#& c#"i!#&#i *n pa/ar s$ se fac$ &ini!e. )or%i c# (&as (ros din piep! ce r$s#na *n aer#& c#ra! a& p$d#rii5 Domni&or. s$ %em cea din! i c#pa *n s$n$!a!ea fr#moasei i sc#mpei noas!re (a+de. a c$rei onomas!ica o ser%am as!$+i. S$-i dea D#mne+e# !oa!e fericiri&e i s-a0#n($ (ener$&eas$3 Ridic nd#-i deas#pra cap#&#i #n pa/ar mare. r$cni din !oa!$ p#!erea (ro+a)#&#i sa# ( !&e0-

5 Ur-ra3 D#m%ra)a parc$ !res$ri &a m#(e!#& aces!a de &e#. iar eco#& sonor a&er(a sprin!en prin!re copaci. Andr#se)ici. care edea & n($ Asadci. se ar#nc$ &a p$m n! c# o (roa+$ cara(/ioas$. pref$c nd#-se c$-i n$#ci!, Cei&a&"i s!ri(ar$ i ei *n!r-#n sin(#r (&as- 1Ur-ra34 ;$r%a"ii se *ndrep!ar$ spre 8#roci7a s$ ciocneasc$ pa/ar#& c# a& ei. Romao) r$mase *nadins ce& din #rm$. Ea %a(a de seam$. 2n!orc nd#-se c$!re e&. c# #n + m%e! p$!ima. *i *n!inse !$c#!$ pa/ar#& ei p&in c# )in a&%. 2n c&ipa aceea oc/ii i se m$rir$ i se *n!#necar$ deoda!$. iar %#+e&e-i ros!ir$ *nce! #n c#) n! nedes&#i!. Apoi *n!oarse cap#& i *ncep# s$ )or%easc$ r + nd c# Ta&man, Ce-a sp#s9 Se *n!re%a Romao). a/. ce-o fi sp#s94 As!a-& !#&%#ra i-& ne&ini!ea, *i acoperi pe f#ri fa"a c# m ini&e i %#+e&e-i *ncercar$ s$ imi!e mic$ri&e %#+e&or 8#roci7ai. N$d$0d#ia s$ ($seasc$ as!fe&. *n *nc/ip#irea &#i. c#)in!e&e pe care &e ros!ise. Dar n# i+%#!ea, 1Dra(#& me#94 1Te i#%esc94, 1Romoci7a94 N#. era a&!ce)a3 8!ia n#mai c# si(#ran"$ c$ )or%a n-a)ea dec ! !rei si&a%e, Apoi %$#r$ c# !o"ii *n s$n$!a!ea &#i Ni7o&ae) i pen!r# i+% nda &#i *n )ii!oarea-i cariera &a mare&e s!a!-ma0or. ca i c#m nimeni n# s-ar fi *ndoi! )reoda!$ c$ )a p#!ea *n sf ri! s$ in!re &a Academie. Pe #rm$. &a prop#nerea 8#roci7ai. %a#ra. f$r$ *ns$ prea m#&!$ *ns#f&e"ire. i *n s$n$!a!ea &#i Romao). de +i#a &#iD %$#r$ *n s$n$!a!ea doamne&or i a !#!#ror ce&or de fa"a. apoi *n s$n$!a!ea doamne&or *n (enera&. iar. &a #rm$. pen!r# (&oria re(imen!#&#i i a in)inci%i&ei arma!e r#se, Ta&man. des!#& de %ea!. se ridica i s!ri($ c# (&as r$(#i!. dar p&in de *nc/isoare5 Domni&or. prop#n s$ %em *n s$n$!a!ea adora!#&#i nos!r# monar/. pen!r# care fiecare din!re noi e (a!a s$-i )erse s n(e&e p n$ &a cea din #rm$ pic$!#r$3 8#iera #&!ime&e c#)in!e c# (&as nea!ep!a! de s#%"ire. c$-i pierd#se r$s#f&area. Ac/ii &#i de "i(an. ne(ri i amenin"$!ori. c# a&%#& ($&%#i. c&ipir$ deoda!$ o%osi"i. iar &acrimi&e *ncep#r$ s$-i c#r($ pe o%ra0ii pa&i+i. 5 Imn#&. imn#&3 cer# c# *nf&$c$rare mic$ i d#rd#&ia doamna Andr#se)ici. To"i comesenii se sc#&ar$ *n picioare. Afi"erii d#ser$ mina &a co+oroc. S#ne!e discordan"e. dar p&ine de *nf&$c$rare. se pierd#r$ *n d#m%ra)$. Mai !are i mai fa&s dec ! !o"i c n!a sen!imen!a&#& c$pi!an :ecen7o. fa"a &#i *ns$ era mai me&anco&ica dec ! oric nd. Se %$#se m#&!. aa c#m. de a&!fe&. era o%icei#& &a re(imen!. fie &a )i+i!e. fie &a cerc#& mi&i!ar sa# &a mese&e i picnic#ri&e fes!i)e. Ac#m )or%ea# c# !o"ii &ao&a&!$ i (&as#ri&e n# se mai des&#ea#. 8#roci7a %$#se des!#& )in a&% i se *m%#0orase &a fa"a. a)ea %#+e&e #mede i roii iar oc/ii c# p#pi&e&e di&a!a!e p$rea# aproape ne(ri. Deoda!$. se p&eca spre Romao)5 N#-mi p&ac picnic#ri&e din pro)incie. +ise ea. A# ce)a mesc/in i %ana&. E drep! c-am fos! si&i"i s$-& facem pen!r# so"#& me#. *nain!ea p&ec$rii. dar D#mne+e#&e. ce mai pros!ie3 P#!eam doar !o! aa de %ine s$ *n0(/e%am ce)a &a noi *n (r$din$, 8!ii doar ce (r$din$ fr#moas$ a)em. mare i p&in$ de #m%r$. To!#i. n# !i# de ce as!$+i s#n! nesp#s de ferici!$. =ai. ce ferici!$ s#n!3 A/. Romoci7a. dra(#& me#3 8!i# de ce-s ferici!$ i am s$-"i sp#n mai ! r+i#, mai ! r+i#3 Am s$-"i sp#n, Dar n#. n#. Romoci7a3 Nici e# n# !i#. n# !i# nimic, nimic, 2nc/ise pe 0#m$!a!e oc/ii ei min#na"i. Pe fa"a-i care se f$c#se p$!ima de fr#moas$. se ci!ea #n fe& de c/emare. o f$($d#ia&$ d#reroas$ i ner$%d$!oare. >$r$ s$-i dea *nc$ seama i prin!r-#n ins!inc!. Romao) sim"ea c#m se re)$rsa i as#pra &#i )o&#p!oasa !#&%#rare care o c#prinsese i #n fior d#&ce *i s!r$%$!# !oa!$ fiin"a. 5 Ce ci#da!$ e!i as!$+i3 Ce ai9 op!i e&. Ea-i r$sp#nse c# o mirare nai)$ i %& nd$-

5 Doar "i-am mai sp#s c$ n# !i#, N# !i#, Ui!e. cer#-i a&%as!r#. &#mina a&%as!r$, iar e# parc$ p&#!esc as!$+i *n a+#r. *n!r-#n fe& de %#c#rie a&%as!r$3 Mai !oarn$-mi )in. Romoci7a. dra(#& me# %$ia!, :a ce&$&a&! cap$! a& mesei. )eni )or%a despre r$+%oi#& c# Fermania pe care m#&"i *& soco!ea# a!#nci aproape si(#r. Se porni o disc#"ie +(omo!oas$ i f$r$ ros!- )or%ea# !o"i *n ace&ai !imp, Deoda!$. r$s#na (&as#& moroc$nos i /o!$r ! a& &#i Asadci. Era aproape %ea!. ceea ce se c#no!ea &a e& n#mai d#p$ marea pa&oare a fe"ei &#i fr#moase i d#p$ pri)irea i mai *n!#neca!a a oc/i&or mari. ne(ri. 5 Pros!ii3 f$c# e& f#rios. S#s"in c$ !oa!e aces!ea n#-s dec ! pros!ii3 R$+%oi#& a de(enera!. To!#& a de(enera! ac#m pe p$m n!. Copiii se nasc ! mpi"i. femei&e s#n! dee&a!e. iar %$r%a"ii a# ner)i. 1A/, s n(e3 A/, &ein3 fonf$i e&. parc-ar fi *n( na! pe cine)a. 8i !oa!e aces!ea n#mai fiindc$ a !rec#! )remea ade)$ra!#&#i r$+%oi. r$+%oi#& cr#d i ne*nd#r$!or. Ce s#n! r$+%oaie de as!$+i9 Tra(e *n !ine de &a cincispre+ece )ers!e @ %#m3 , i !e *n!orci acas$ ero#. Doamne iar!$m$. ce )i!e0ie o mai fi as!a9 E!i f$c#! pri+onier9 1A/. dra(#& me#. mic#&e. n# )rei o "i(ar$9 Sa# poa!e #n ceai9 i-e des!#& de ca&d. s$r$c#"#& de !ine9 Dar pa!#& "i-e de a0#ns de moa&e94 U-#f3 Asadci scoase #n m#(e! amenin"$!or i &$s$ cap#& *n 0os ca #n !a#r (a!a s$ se repead$. 2n e)#& medi# !ia# s$ se %a!$3 Aa. mai *n"e&e( i e#3 Asa&! de noap!e, To! ora#& e *n f&$c$ri, 1Timp de !rei +i&e *i &as pe so&da"i s$ 0ef#iasc$ ora#&. In!ri. i !o!#-i n#mai foc i s n(e3 Se desf#nda %#!oaie&e c# )in, S n(e&e i )in#& c#r( pe s!r$+i3 6ei. Ce )ese&e or(ii prin!re r#ine3 >emei fr#moase (oa&e. c# oc/ii *n &acrimi. ! r !e de p$r, N# !ii ce-i mi&a, i era# d#&cea prad$ a )i!e0i&or3 , 5 N# d$ prea m#&!e am$n#n!e3 o%ser)a (&#mind Sofia Pa)&o)na Ta&man. 5 Case&e ardea# *n noap!e. ) n!#& %$!ea i &e($na !r#p#ri&e ne(re a! rna!e *n sp n+#r$!orii3 Deas#pra &or. cronc$nea# cor%ii. iar dedes#%!. &in($ foc#ri. c/ef#ia# *n)in($!orii. Pe a!#nci. n# era# pri+onieri. :a ce %#n pri+onieri9 De ce s$ "ii +adarnic oameni *n &oc pen!r# pa+a &or9 A-a/3 Fem# f#rios Asadci. c# din"ii s!r ni. Ce )rem#ri min#na!e. ce )rem#ri de )i!e0ie3 D-apoi &#p!e&e3 Se *n! &nea# piep! &a piep! i se %$!ea# ceas#ri *n!re(i. c# !#r%are i s n(e rece. c# o cr#+ime de fiar$ i o di%$cie deose%i!$. 6ei, ce oameni mai era# aceia3 Ce *nsp$im n!$!oare p#!ere fi+ic$ a)ea#. domni&or3 Se sc#&$ *n picioare. *ndrep! nd#-i !r#p#& #ria. iar (&as#& *i !rem#ra de *nf&$c$rare i de d r+enie. Domni&or. !i# c-a"i iei! din co&i&e mi&i!are c# 0a&nice concep"ii de scrof#&os despre r$+%oi#& #mani!ar din +i&e&e noas!re. Dar e# ridic pa/ar#&, c/iar dac$ nimeni n# se a&$!#r$ &a *nc/inarea mea. %ea# sin(#r pen!r# %#c#ria r$+%oaie&or de odinioar$. pen!r# cr#+imea &or )ese&a i s n(eroas$3 To"i !$cea#. cop&ei"i parc$ de nea!ep!a!#& e'!a+ a& om#&#i aces!#ia de o%icei *n!#neca! i !$c#!. pri)ind#-& c# fric$ i c#rio+i!a!e. Deoda!$ ;e7-A(ama&o) se sc#&a a! ! de repede i de nepre)$+#!. *nc ! m#&"i !res$rir$. iar o doamn$ n#-i p#!# s!$p ni #n "ip$! de spaim$. Ac/ii iei"i din or%i!e *i sc n!eia# s$&%a!ic i din"ii a&%i r n0ea# parc-ar fi fos! co&"ii #n#i anima& de prad$. Se *n$%#ea i n#-i ($sea c#)in!e&e, 5 A. o3 , As!a, as!a e# o *n"e&e(3 6a3 8i s!r nse m na &#i Asadci. sc#!#r nd-o c# m nie. aproape c# #r$. :a drac# d#&ce($rii3 :a drac# mi&a3 A/, s$ !recem !o!#& prin sa%ie3 Sim"ea ne)oia s$-i ##re+e *ncordarea s#f&e!#&#i s$# de %ar%ar. *n f#nd#& c$r#ia mocnea *n !aina )ec/ea i s!r$%#na se!e de s n(e. C# oc/ii *ns n(era"i ar#nca o pri)ire *n 0#r i !r$( nd#i deoda!$ sa%ia din !eac$. &o)i c# !#r%are *n!r-o crean($ de s!e0ar. A p&oaie de ram#ri i de fr#n+e !inere c$+# pe fa"a de mas$. *mproc nd#-i pe !o"i. 5 ;e73 Ne%#n#&e3 S$&%a!ici&or3 s!ri(ar$ doamne&e,

;e7-A(ama&o) *i )eni deoda!$ *n fire i se *n!oarse &a &oc#& s$#. Se ara!a )$di! r#ina! de pornirea &#i nes!$p ni!a. dar p#fnea +(omo!os pe nas i n$ri&e s#%"iri i se #mf&a# i frem$!a#. iar oc/ii ne(ri. sc n!eind de f#rie. pri)ea# c/ior i pro)oca!or &a cei de fa"a. Romao) n-a#+ise dec ! pe 0#m$!a!e sp#se&e &#i Asadci. Era c#prins de #n sim"$m n! ci#da!. Parc$ )isa. parc$-& ame"ea o min#na!$ %$#!#ra. nec#nosc#!$ pe p$m n!. I se p$rea ca o p n+$ de p$ian0en #oar$ i ca&da-i *nf$#ra %& nd i a&ene !r#p#&. a&in! nd#-& c# d#ioie. i-i #mp&ea s#f&e!#& de o nes!$p ni!$ %#c#rie. M na &#i a!in(ea adesea. ca din (reea&$. mina 8#roci7ai. dar nici ea. nici e& n# se mai #i!a# #n#& &a a&!#&. Romao) parc$ dormi!a. F&as#& &#i Asadci i a& &#i ;e7-A(ama&o) a0#n(ea# p n$ &a e& ca ni!e s#ne!e (oa&e i f$r$ ros!. pierd#!e *n!r-o cea!$ fan!as!ic$ din dep$r!are. 1Asadci, E #n om cr#d i n# m$ are &a inima4. *i +icea Romao). dar n# se mai ( ndea &a ade)$ra!#& Asadci. ci &a a&!#& no#. foar!e *ndep$r!a! i irea& care parc$ se mica pe #n ecran c# ima(ini sc/im%$!oare.< Asadci as!a are o ne)as!$ m$r#n"ic$. s&$%#"$. c# *nf$"iare 0a&nic$ i-i !o!dea#na *ns$rcina!a, N# iese nic$ieri c# ea, An#& !rec#!. #n ! n$r so&da! s-a sp n+#ra! *n casa &#i, Da, Cine-i Asadci as!a9 Ia!$. ac#m r$cne!e ;e7, Ce fe& de om e ;e79 Aare-& c#nosc9 Da. *& c#nosc. de ce *ns$ mi se pare as!$+i a! ! de ci#da!. de s!r$in i de ne*n"e&es9 : n($ mine s!a cine)a, Cine e!i !#9 R$sp nde!i *n 0#r#& !$# o %#c#rie care se-m%a!$3 A %#c#rie a&%as!r$3 8i #i!e-& pe Ni7o&ae) *n fa"a mea, E nem#&"#mi! i n# scoa!e o )or%$, Din c nd *n c nd se #i!a pe f#ri &a noi3 Ei. n-are dec ! s$ se s#pere. Ce-mi pas$9 A. %#c#ria mea a&%as!r$34 Se *nsera. 2n poian$. copacii *i *n!indea# pe 0os #m%re&e domoa&e i )iorii. Cea mai mic$ din!re s#rori&e Mi/in *i amin!i deoda!$5 Domni&or. c#m r$m ne c# )iore&e&e9 Se sp#ne c$-i foar!e m#&!e pe aici. 6ai s$ &e c#&e(em3 5 E ! r+i#. *i d$d# cine)a p$rerea. Ac#m n# se mai )ede nimic *n iar%$. 5 :a ceas#& as!a-i mai #or s$ pier+i dec ! s$ ($se!i ce)a *n iar%$. ad$#($ Di!+. ri+ nd r$#!$cios. 5 A!#nci /ai s$ facem #n foc de !a%$r$. prop#se Andr#se)ici. Ad#nar$ o (r$mad$ mare de )reasc#ri ames!eca!e c# fr#n+e #sca!e i &e d$d#r$ foc. A co&oan$ *na&!a i sc n!eie!oare de f&$c$ri se *na&!a spre cer. Ca speria!e. ce&e din #rm$ r$sfr n(eri a&e +i&ei pierir$ deoda!$. &$s nd &oc *n!#neric#&#i care )enea dinspre d#m%ra)a i *mpres#ra foc#& din !oa!e p$r"i&e. Pe ) rf#ri&e s!e0ari&or !rem#ra# sfioase pe!e p#rp#rii. aprin+ nd#-se i s!in( nd#-se. ca i c#m copacii s-ar fi mica! i s-ar fi &e($na!. i)ind#-se *n &#mina roia!ic$ sa# pierind iar *n %e+n$. Toa!$ &#mea se sc#&$ de &a mas$. Ardonan"e&e ad#ser$ &#m n$ri *n sfenice c# (&o%#ri de s!ic&$. Tinerii ofi"eri se 0#ca# ca co&arii. A&i+ar se &#p!a c# Mi/in i. spre mirarea !#!#ror. mic#& i s! n(aci#& Mi/in *i !r n!i de do#$ ori &a p$m n! ad)ersar#&. mai *na&! i mai m&$dios dec ! e&. Apoi *ncep#r$ s$ sar$ pes!e foc, Andr#se)ici imi!a % + i!#& #nei m#!e ce se +%a!e pe (eam i o %$!r n$ care-i c/eam$ ($ina. apoi. asc#n+ nd#-se d#p$ !#fi#ri. mai imi!a scr ne!#& fer$s!r$#&#i i a& c#"i!#&#i pe !oci&a. Era mare me!er *n ar!a aceas!a. P n$ i Di!+ 0on(&a di%aci c# s!ic&e&e (oa&e. 5 Domni&or. *n($d#i"i-mi s$ )-ar$! o scama!orie nemaipomeni!$3 s!ri($ deoda!$ Ta&man. Aici n#-i )or%a nici de min#ne. nici de )r$0i!orie. ci n#mai de *ndem narea m ini&or. Ro( onora!#& p#%&ic s$ %a(e de seam$ c$ *n c&ipa de fa"a n-am nimic *n m nec$. Eins, +Iei, drei, A&&e+. /op3 , 8i-n r s#& !#!#ror. scoase din %#+#nar do#$ pac/e!e de c$r"i noi pe care &e desf$c# +(omo!os #n#& d#p$ a&!#&. 5 Un I/is!. domni&or3 prop#se e&. :a aer c#ra!, Ei. ce +ice"i9

Asadci. Andr#se)ici i. Ni7o&ae) se ae+ar$ &a c$r"i. iar :ecen7o. of! nd ad nc. &#a &oc *n spa!e&e &or. Ni7o&ae) %om%$nise nem#&"#mi! m#&!$ )reme. ne)oind s$ 0oace. dar p n$ &a #rm$ se &$sa con)ins. De mai m#&!e ori se #i!a *nd$r$! c# ne&ini!e. c$#! nd-o din oc/i pe 8#roci7a. dar &#mina foc#&#i *& *mpiedica s$ )ad$ %ine i. de fiecare da!$. fa"a i se *ncr#n!a de *ncordare c# o e'presie c/in#i!$ i #ricioasa. Cei&a&"i se r$sp ndir$ !rep!a! prin poiana. n# depar!e de foc. 2ncep#r$ s$ se 0oace 1de-a prinse&ea4. 0oc#& *nce!a *ns$ c nd cea mai mare din fe!e&e Mi/in. pe care o prinsese Di!+. se *nroi deoda!$ p n$ &a &acrimi i n# mai )r# *n r#p!#& cap#&#i s$ 0oace. F&as#& *i !rem#ra de m nie i de indi(nare. !o!#i n# )oi s$ &$m#reasc$ pricina ref#+#&#i ei. Romao) se *ndrep!a spre mi0&oc#& d#m%r$)ii. de-a &#n(#& #nei c$r$ri *n(#s!e. N# !ia nici e& ce a!ep!a. dar inima-i era c#prins$ de o sf iere d#&ce i ame"i!oare. de presim"irea nedes&#i!$ a #nei mari fericiri. Se opri. 2n spa!e&e &#i a#+i #n !rosne! s&a% de cren(i. apoi #n +(omo! de pai (r$%i"i i fone!#& #nei f#s!e de m$!ase. Uoara i +)e&!$. 8#roci7a )enea repede spre e&. ca o + n$ &#minoas$ a p$d#rii *n roc/ia ei a&%$. care c nd se i)ea. c nd pierea prin!re !r#nc/i#ri&e *n!#neca!e a&e copaci&or #riai. Romao) *i iei *nain!e i o s!r nse *n %ra"e. f$r$ s$ sp#n$ o )or%$. 8#roci7a mersese repede i ( f ia. R$s#f&area-i ca&d$ de+mierda o%ra0ii i %#+e&e &#i Romao) care. s#% mina &#i. sim"ea c#m %a!e inima !inerei femei. 5 S$ s!$m 0os3 Zise 8#roci7a. Se &$sa pe iar%$. *ndrep! nd#-i p$r#& c# am ndo#$ m ini&e. Romao) se c#&c$ &a picioare&e ei. dar p$m n!#& fiind des!#& de po) rni! pe &oc#& ace&a. n# i+%#!ea s$-i +$reasc$ dec ! &inii&e nedes&#i!e i (in(ae a&e %$r%iei i ( !#&#i. Deoda!$. ea-& *n!re%a c# (&as sc$+#! i !rem#r$!or5 Romoci7a. !e sim"i %ine9 5 Da. %ine3 R$sp#nse e&. Apoi. ( ndind#-se o c&ip$ &a !oa!e *n! mp&$ri&e din +i#a aceea. repe!$ c# c$&d#r$- A. da. m$ sim! a! ! de %ine as!$+i. a! ! de %ine3 Sp#ne. de ce e!i aa as!$+i9 5 C#m s#n! oare9 Se p&eca mai aproape de e&. #i! nd#-se drep! *n oc/ii &#i. Romao) *i )$+# a!#nci !oa!$ fa"a. 5 E!i min#na!$, deose%i!$3 Nicioda!$ p n$ ac#m n-ai fos! a! ! de fr#moas$. N# !i# ce c n!a i s!r$&#ce!e *n d#mnea!a. Ai ce)a no#. !ainic i n# po! s$ *n"e&e( ce an#me. Dar, iar!$m$. A&e'andra Pe!ro)na, n# "i-e !eam$ c-or s$ %a(e de seam$ &ipsa noas!r$9 Ea r se *nce!ior i r s#& aces!a m n( ie!or !re+i *n piep!#& &#i Romao) #n fior de %#c#rie. 5 Romoci7a dra(3 Romoci7a dra(. %#n i fricos. Doar "i-am sp#s c$ +i#a as!a-i a noas!r$. N# !e ( ndi &a nimic. Romoci7a, 8!ii de ce s#n! as!$+i a! ! de *ndr$+nea"$9 N#. n# !ii9 As!$+i s#n! *ndr$(os!i!$ de d#mnea!a3 N#. n#. s$ n#-"i faci i&#+ii. m ine o s$-mi !reac$, Romao) *n!inse %ra"e&e spre ea. c$#! nd s-o *m%r$"ie+e. 5 A&e'andra Pe!ro)na, 8#roci7a, Saa3 A r#($ e& fier%in!e. 5 N#-mi +ice 8#roci7a. n# )rea#3 Aric#m. dar n#mai aa n#3 =oiam s$-"i sp#n. parc$-i amin!i ea deoda!$. c$ ai #n n#me foar!e fr#mos. F/eor(/i. E m#&! mai fr#mos dec ! I#ri, F/eor(/i3 Ros!i ea rar. ca i c#m ar fi asc#&!a! fiecare s#ne! a& c#) n!#&#i. S#na m ndr#3 5 A. dra(a mea3 E'c&am$ Romao) c# pa!im$. 5 A!eap!$ p#"in i asc#&!$-m$, E ce)a foar!e in!eresan!3 Te-am )isa! as!$-noap!e, Era min#na!3 Parc$ dansam am ndoi #n )a&s. *n!r-o sa&$ c# !o!#& neo%in#i!$. A. a rec#noa!e-o *nda!$ p n$ *n ce&e mai mici am$n#n!e, Era# m#&!e

co)oare. #n pian no# care &#cea. do#$ feres!re c# perde&e roii i n#mai o sin(#r$ &ampa c# a%a0#r ro# *& &#min$. To!#& era ro#. Arc/es!ra c n!a. dar n# se )edea. iar noi dansam am ndoi, N#3 N#3 N#mai *n )is poa!e s$ fie o apropiere a! ! de d#&ce i de sim"i!$. Ne-n) r!eam repederepede. f$r$ s-a!in(em p$m n!#& c# picioare&e. p&#!eam parc$ *n aer i ne-n) r!eam. ne-n) r!eam. ne-n) r!eam. A. as!a a "in#! aa de m#&!, i era nesp#s de p&$c#! i de fermec$!or, Asc#&!$. Romoci7a. "i se-n! mp&$ s$ )ise+i c$ +%ori9 Romao) n# r$sp#nse *nda!$. In!rase parc$. f$r$ )es!e. *n!r-#n %asm ci#da!. *nc n!$!or. rea& i !o!oda!$ fan!as!ic. Da. c$&d#ra i *n!#neric#& nop"ii de prim$)ar$. copacii !$c#"i i nemica"i din 0#r. femeia as!a ci#da!$ i dra($. *n roc/ie a&%$. care edea aa de aproape de e&. !oa!e p$rea# #n %asm, i pen!r# a sc#!#ra )ra0a aceas!a. f# ne)oi! s$ fac$ o sfor"are. 5 Si(#r c$ +%or *n )is3 R$sp#nse e&. Dar !o! mai 0os. c# fiecare an ce !rece. Adinioar$. *n copi&$rie. +%#ram &a *n$&"imea !a)an#&#i. Fro+a) de cara(/ios era s$ pri)e!i oamenii de aco&oparc$ #m%&a# c# picioare&e *n s#s3 Se s!r$d#ia# s$ m-a0#n($ c# )reo ma!#r$. dar n# i+%#!ea#, E# +%#ram mere# i-mi %$!eam 0oc de ei3 Ac#ma. s-a sc/im%a!. n# mai +%or. ci n#mai sar. of!$ Romao). 2mi fac ) n!. &o)ind p$m n!#& c# picioare&e i +%or a%ia &a #n me!r# *n$&"ime. 8#roci7a se *n!inse c# !o!#& pe 0os i. re+em nd#-se *n!r-#n co!. *i spri0ini cap#& *n pa&m$. D#p$ ce !$c# #n !imp. #rma. ( ndi!oare5 , i diminea"a. d#p$ )is#& $s!a. am )r#! s$ !e )$d, Am dori!-o m#&!. m#&! de !o!3 Dac$ n-ai fi )eni!. n# !i# ce-a fi f$c#!. Mi se pare c$ m-a fi d#s e# sin(#r$ &a d#mnea!a. De aceea !e-am i r#(a! s$ n# )ii *nain!e de cinci. N-a)eam *ncredere *n mine3 Dra(#& me#. m$n"e&e(i ac#m9 Aproape de fa"a &#i Romao) era# picioare&e 8#roci7ai. *ncr#cia!e #n#& pes!e a&!#&. do#a picior#e *n pan!ofi c# !oc#& 0os i-n ciorapi ne(ri c# d#n($ a&%$ *n!r-o par!e. &a (&e+n$. *n !imp ce #rec/i&e-i ) 0 ia#. Romao). ame"i!. *i *nfipse deoda!$ din"ii *n p#&pa aceas!a pe care prin ciorap o sim"ea )ie. rece i e&as!ic$. 5 Romoci7a, :as$-m$. a#+i e& (&as#-i s&a% i !$r$($na!, Ridic$ fr#n!ea. 2n c&ipa aceea. !o!#& i se p$r# iar #n %asm min#na! i !ainic a& p$d#rii. D#m%ra)a se *na&!a &in pe coas!$. c# iar%a ei *n!#neca!a i copacii rari. !$c#"i i ne(ri care. Dormi!a# nec&in!i"i. asc#&! nd parc$ ce)a c# *ncorda!a &#are amin!e. S#s de !o!. prin desimea fr#n+i#&#i i a !r#nc/i#ri&or *ndep$r!a!e. deas#pra &iniei drep!e i *na&!e a +$rii. ardea o f ie *n(#s!a de cer *n am#r(. de-o c#&oare neo%in#i!$. nici roie. nici s n(erie. ci de p#rp#r$ *nc/isa ca 0ar#& ce se s!in(e sa# ca o f&ac$ra r$sfr n!a prin!r-#n )in ro#. Iar aici. pe co&nic#& $s!a. prin!re copacii ne(ri. *n iar%a *n!#neca!a i p&in$ de miresme. s!a *n!insa @ ca o + n$ a p$d#rii care se odi/ne!e @ o fr#moas$ i !ainica femeie *n a&%. Romao) se !rase mai aproape de ea. I se p$rea ca fa"a ei r$sp nde!e o &#cire pa&id$. N# i se )edea# oc/ii, *n &oc#& &or era# do#$ pe!e mari i ne(re. dar e& sim"ea c$-& pri)e!e. 5 E #n %asm3 op!i Romao). 5 Da. dra(#& me#. e #n %asm, E& *ncep# s$-i s$r#!e roc/ia. apoi. &# nd#-i m na *i &ipi o%ra+#& de pa&ma *n(#s!a. ca&d$ i parf#ma!$. sp#n nd c# (&as *n$%#i! i *n!re!$ia!5 Saa. !e i#%esc, !e i#%esc, Ridic nd#-se mai s#s. *i )edea %ine oc/ii. ac#m foar!e ne(ri care c nd se s!r n(ea#. c nd se m$rea#. aa ca fa"a ei. c#nosc#!$ i s!r$in$ !o!oda!$. *i sc/im%a ci#da! e'presia. E& *i c$#!a (#ra c# %#+e&e-i #sca!e i &acome. dar ea se ferea. d nd #or din cap i m#rm#r nd rar5 N#, n#, n#, dra(#& me#3 , N#, 5 I#%i!a mea, Ce fericire3 , Te i#%esc3 , repe!a Romao) *n!r-#n de&ir ame"i!or. Te i#%esc3 Ui!$-!e- noap!e. !$cere i nimeni afar$ de noi, A. !#. fericirea mea. ce dra($-mi e!i3

Dar ea-i r$sp#ndea *n oap!$- 1N#, n#4. c# r$s#f&area *n!re!$ia!$. s!and &#n(i!a pe p$m n!, *n sf ri!. re&#a parc$ ane)oie c# (&as ce a%ia se a#+ea5 Romoci7a. de ce e!i a! ! de, s&a%9 N# )rea# s-o asc#nd3 To!#& m$ a!ra(e i mi-e dra( &a d#mnea!a, i s! n($cia. i p#ri!a!ea i d#ioia, N-am s$ sp#n c$ !e i#%esc. dar m$ ( ndesc mere# &a d#mnea!a. !e )ise+, !e sim!, apropierea. a!in(erea d#mi!a&e m$ !#&%#ra, Dar de ce inspiri mi&a9 Mi&a e doar sora dispre"#&#i. F nde!e-!e. e# n# !e po! s!ima. A. dac-ai fi p#!ernic3 2i scoase apca din cap i-i de+mierda *nce! p$r#& moa&e. r$sfir nd#-&. Dac-ai fi *n s!are s$-"i c#cere!i #n n#me mare. o si!#a"ie *na&!a3 , 5 S#n! *n s!are i o )oi face3 E'c&am$ Romao). N#mai fii a mea, =ino c# mine3 8i !oa!$ )ia"a, 8#roci7a *& opri c# #n + m%e! m n( ie!or i !ris! pe care-& sim"i din (&as#& ei5 Cred c$ ai %#n$)oin"a. dra(#& me#. s#n! con)ins$. dar n-ai s$ faci nimic. 8!i#3 A. daca a)ea cea mai mic$ *ncredere *n d#mnea!a. a p$r$si !o! i !e-a #rma3 A/. Romoci7a. sc#mp#& me#3 Am a#+i! o &e(end$ care sp#ne c$ D#mne+e# a crea! *n! i oameni *n!re(i. iar apoi. n# se !ie de ce. i-a !$ia! pe fiecare *n do#$ 0#m$!$"i i i-a *mpr$!ia! prin &#me. 8i. de )eac#ri. o 0#m$!a!e o c$#!a pe cea&a&!$ i n# poa!e s-o ($seasc$3 Ei %ine. dra(#& me#. d#mnea!a i c# mine s#n!em c/iar ce&e do#$ 0#m$!$"i, To!#& ne es!e com#n- i ce i#%im i ce #ram. i ( nd#ri&e. i )ise&e. i dorin"e, Ne *n"e&e(em din!r-#n simp&# ( nd. din!r-#n sin(#r c#) n! @ i c/iar f$r$ c#)in!e @ n#mai c# s#f&e!e&e, i #i!e c$ s#n! si&i!$ s$ ren#n" &a !ine3 As!a mi se *n! mp&$ pen!r# a do#a oar$ *n )ia"a, 5 Da. !i#3 5 i-a sp#s-o e&9 2n!re%a c# )ioici#ne 8#roci7a. 5 N#. am af&a!-o din *n! mp&are3 8!i#, T$c#r$. Ce&e din! i s!e&e. ca ni!e p#nc!e )er+i. sc n!eie!oare. se aprindea# pe cer. Din dreap!a. a%ia a0#n(ea# p n$ &a ei (&as#ri. r se!e i #n c n!ec. Cea&a&!$ par!e a d#m%r$)ii r$m nea c#f#nda!$ *n!r-o *n!#necime ca!ife&a!$. *n!r-o !$cere so&emn$ i ( ndi!oare. De aco&o. n# se p#!ea )edea foc#&. dar. din c nd *n c nd. o &ic$rire roie!ic$ i !rem#r$!oare se aprindea o c&ip$. ca o r$sfr n(ere a +$rii *ndep$r!a!e. &#nec nd parc$ pes!e ) rf#ri&e s!e0ari&or din prea0m$. 8#roci7a m n( ia *nce!ior cap#& i fa"a &#i Romao). iar c nd %#+e&e &#i *i *n! &nea# mina. *i ap$sa pa&ma pe (#ra &#i. 5 N#-mi i#%esc so"#&3 Zise ea rar. parc$ d#s$ pe ( nd#ri. E (roso&an. nesim"i!or i nede&ica!. A3 Mi-e r#ine s-o m$r!#risesc. dar noi femei&e n# #i!$m nicioda!$ cea din! i )io&en"$ pe care am *nd#ra!-o, Afar$ de as!a-i s$&%a!ic de (e&os3 8i ac#ma m$ mai c/in#ie!e din pricina nenoroci!#&#i de Na+ans7i, C$#!$ s$ af&e fiecare f&eac. face pres#p#neri c# ade)$ra! *n(ro+i!oare. pf#i3 , *mi p#ne *n!re%$ri m ra)e3 Doamne3 Era doar o po)es!e de dra(os!e foar!e ne)ino)a!$ i aproape copi&$reasc$D !o!#i e& !#r%ea+$ c/iar n#mai c nd *i a#de n#me&e. 2n !imp ce )or%ea. (&as#-i !rem#ra #or iar m na care m n( ia cap#& &#i Romao) se *nfiora i ea. 5 i-e fri(9 *n!re%a e&. 5 N#. dra(#& me#3 Mi-e %ine. r$sp#nse ea %& nd. Dar deoda!$ i+%#cni c# o pa!im$ nes!$p ni!$- A/. mi-e aa de %ine c# !ine. dra(os!ea mea3 A!#nci e& *i &#$ m na *n!r-a &#i i. a!in( nd#-i #or de(e!e&e s#%"iri. o *n!re%a c# (&as sfios i nesi(#r5 Sp#ne-mi, !e ro(, Ai m$r!#risi! c$ n#-& i#%e!i, A!#nci de ce mai s#n!e"i *mpre#na9 ,

Ea se *ndrep!a deoda!$. !rec nd#-i ner)os m ini&e pe fr#n!e i pe o%ra0i. ca i c#m s-ar fi !re+i! din somn. 5 E ! r+i#, s$ mer(em3 S-ar p#!ea s$ ne ca#!e3 Zise ea c# a&! (&as. foar!e &ini!i!. Se ridicar$ de pe iar%$ i r$maser$ *n picioare #n#& *n fa"a ce&#i&a&!. !$c#"i. a#+ind#-i r$s#f&area i pri)ind#-se f$r$ s$ se )ad$. 5 Adio3 Ros!i ea deoda!$. c# (&as &impede. Adio. fericirea mea, sc#r!a mea fericire3 2nco&$cind#-i ( !#& c# %ra"e&e. *i &ipi (#ra fier%in!e i #med$ de %#+e&e &#i i. c# din"ii *nc&e!a"i *n!r-#n (eam$! p$!ima. se s!r nse c# !o! !r#p#& de e&. Romao) parc$ )$+# deoda!$ ca !r#nc/i#ri&e ne(re a&e copaci&or se p&eac$ !oa!e *n!r-o par!e. *n !imp ce p$m n!#& &#nec$ *n cea&a&!$ i sim"i ca )remea se opre!e *n &oc. Dar 8#roci7a f$c nd o sfor"are. se desprinse din %ra"e&e &#i i +ise c# /o!$r re5 Adio, a0#n(e, Ac#m s$ mer(em3 Romao) se &$sa pe iar%$ i. aproape c#&ca!. *i *m%r$"ia picioare&e i-i s$r#!a &#n( i c# *nfri(#rare (en#nc/ii. 5 Saa. Saen7a. %o&%orosea e& f$r$ ir. De ce n# )rei s$ fi a mea9 De ce9 >ii a mea3 , 5 6ai s$ mer(em3 2& +ori ea. Scoa&$-!e oda!$. F/eor(/i A&e'ee)ici, Ar s$ %a(e de seam$ &ipsa noas!r$. S$ mer(em3 Se *ndrep!ar$ spre par!ea *n care se a#+ea# (&as#ri&e. Romao) sim"ea c$-i !rem#ra picioare&e. ! mp&e&e +) cnea# i #m%&a c&$!in nd#-se. 5 N# )rea# nici o minci#n$3 Zise 8#roci7a c# (&as *n!re!$ia!. Sa# mai de(ra%$ s#n! deas#pra oric$rei minci#ni. n# )rea# *ns$ &ai!a!e, 2n minci#na-i !o!dea#na i &ai!a!e, Am s$-"i sp#n ade)$r#&. N# mi-am *ne&a! nicioda!$ %$r%a!#& i nici n-am s$-& *ne&. dec ! a!#nci c nd *& )oi p$r$si, Dar m n( ieri&e i s$r#!$ri&e &#i *mi s#n! nes#feri!e i m$ de+(#s!$. 8!ii. a%ia adinea#ri @ %a n#. c/iar i mai *nain!e. c nd m$ ( ndeam &a !ine i &a %#+e&e !a&e @ am *n"e&es ce %#c#rie i ce fericire-i s$ !e dai fiin"ei i#%i!e. Dar n# )rea# &ai!a!e. n# )rea# f#r! !$in#i!3 8i apoi, asc#&!$. p&eac$-!e mai aproape de mine. dra(#& me#. s$-"i sp#n &a #rec/e. mi-e r#ine s-o m$r!#risesc, N# )rea# s$ am copii3 A. ce de+(#s!$!or3 Ne)as!$ de ofi"er inferior. so&da de pa!r#+eci i op! de r#%&e. ase copii. sc#!ece pes!e !o!, mi+erie, =ai. ce (ro+$)ie3 Romao) se #i!a &a ea ned#meri!. 5 ;ine. dar ai #n so"3 , C# si(#ran"$ c$ as!a n-ai s-o po"i *n&$!#ra3 ros!i e& c# o)$ia&a. 8#roci7a i+%#cni de ras. Era ce)a nep&$c#! i %a!0ocori!or *n r s#& $s!a i Romao) sim"i c$ i se s!r n(e inima. 5 Romoci7a, =ai. )ai. )ai3 Ce pros!#" mai e!i3 !$r$($na ea. e# (&as#& s#%"ire& de copi& pe care Romao) i-& c#no!ea %ine. C#m se poa!e s$ n# *n"e&e(i &#cr#ri&e as!ea9 N#. sp#ne drep!. c/iar n# &e *n"e&e(i9 Pier+ nd#-i c#mp$!#&. e& d$d# din #meri. Se sim"ea parc$ r#ina! de nai)i!a!ea &#i. 5 Iar!$-m$, dar !re%#ie s$-"i m$r!#risesc, pe cins!ea mea, 5 ;ine. fie3 , nici n# !re%#ie s$ !ii3 Ce c#ra! e!i. dra(#& me# Romoci7a3 Ei %ine. c nd ai s$ cre!i mare. ai s$-"i amin!e!i desi(#r )or%e&e me&e. Ce se poa!e c# %$r%a!#& e c# nep#!in"a c# ce& pe care-& i#%e!i, A/. !e con0#r n# !e mai ( ndi &a as!a, E de+(#s!$!or. dar ce s$-i faci9 Se apropia# de &oc#& #nde se af&a# cei&a&"i, De d#p$ copaci se +$rea# f&ac$ri&e foc#&#i. Tr#nc/i#ri&e nod#roase parc$ era# !#rna!e din!r-#n me!a& ne(r#. iar pe mar(ini&e &or 0#ca o &ic$rire roie!ic$ i c# &#ci# sc/im%$!or. 5 8i dac$ fac o sfor"are de )oin"$9 *n!re%a Romao). Dac$ a0#n( &a si!#a"ia pe care o r )ne!e so"#& !$# sa# poa!e c/iar &a a&!a mai %#n$9 A!#nci9 Ea-i &ipi s!r ns o%ra+#& de #m$r#& &#i i ros!i c# pa!im$-

5 A!#nci. da3 Da3 Da3 Da3 , A0#nser$ *n poian$. De aco&o se )edea# %ine foc#& i #m%re&e m$r#n!e i ne(re a&e ce&or din 0#r#& &#i. 5 Romoci7a. ce& din #rm$ c#) n!. ad$#($ *n (ra%a A&e'andra Pe!ro)na. c# !ris!e"e i ne&ini!e *n (&as. N# )oiam s$-"i s!ric !oa!$ seara i de aceea n# "i-am sp#s nimic p n$ ac#m, Asc#&!$-m$ %ine- n# !re%#ie s$ mai )ii pe &a noi, E& se opri %#im$ci!. pier+ nd#-i c#mp$!#&. 5 De ce. Saa9 , 5 S$ mer(em. s$ mer(em, So"#& me# e cop&ei! de scrisori anonime. N# !i# cine i &e scrie3 N# mi &e-a ar$!a!. dar mi-a )or%i! n#mai *n !reac$! de e&e. I se sp#n m r$)ii. &#cr#ri de+(#s!$!oare i 0osnice despre d#mnea!a i despre mine, *n!r-#n c#) n!. !e ro( s$ n# mai )ii pe &a noi3 5 Saa3 Fem# Romao). *n!in+ nd %ra"e&e spre ea. 5 A/. i pe mine m$ doare m#&!. sc#mp#& me#. dra(#& me#. i#%irea mea3 Dar !re%#ie3 , Aa c$. asc#&!$-m$3 Mi-e !eam$ s$ n#-"i )or%easc$ e& sin(#r despre as!a. Te con0#r. Pen!r# n#me&e &#i D#mne+e#. s$ !e s!$p ne!i. >$($d#ie!e-mi3 5 ;ine. r$sp#nse c# !ris!e"e Romao). 5 8i as!a-i !o!3 Adio. %ie!#&. %ie!#& me# %$ia!3 D$-mi m na. S!r n(e-o pe a mea !are, !are. s$ m$ doar$. Ui!e-aa, A#3 , Ac#m adio3 Adio. %#c#ria mea3 Se desp$r"ir$. *nain!e de a a0#n(e & n($ foc. 8#roci7a merse drep! *nain!e. iar Romao) f$c# #n oco& de-a &#n(#& r #&#i. E/is!-#& n# se ispr$)ise *nc$. dar &ipsa &or f#sese %$(a!$ *n seam$. Ce& p#"in Di!+ se #i!a c# a! !a o%r$+nicie &a Romao) care se apropia de foc i !#i aa de nefiresc i c# a! !a *n"e&es. *nc ! s#%&oco!enen!#&#i *i )eni s$-i ar#nce #n !$ci#ne aprins *n cap. Apoi )$+# ca Ni7o&ae) p$r$se!e f#rios 0oc#& i. &# nd-o deopar!e pe 8#roci7a. *i )or%e!e m#&!$ )reme c# (es!#ri ner)oase. Deoda!$ ea-i *ndrep!a !r#p#& i ros!i c !e)a c#)in!e. c# o *nf$"iare de nesp#s$ m nie i dispre". A!#nci %$r%a!#& aces!a. *na&! i p#!ernic. parc$ se micora i se *ndep$r!a s#p#s. ca #n anima& s$&%a!ic *m%& n+i!. *n care mocne!e *n !aina #ra. Pes!e p#"in. se ispr$)i i picnic#&. Noap!ea se mai r$corise i dinspre r # )enea o adiere #med$. =ese&ia oaspe"i&or se sf rise de m#&! i !o"i p&eca# o%osi"i. nem#&"#mi"i i f$r$ s$-i mai asc#nd$ c$sca!#&. 2n !r$s#r$. Romao) se ae+$ iar *n fa"a domnioare&or Mi/in i f$c# !o! dr#m#&. 2n min!ea &#i se i)ea# copaci ne(ri i nemica"i. co&nic#& *n!#neca!. f ia *ns n(era!$ a am#r(#&#i pes!e ) rf#ri&e s!e0ari&or i si&#e!a a&%$ a #nei femei. *n!insa pe iar%$ nea(r$ i *nmiresma!a. To!#i. c# !oa!$ !ris!e"ea &#i sincer$ i ad nc$ *i sp#nea d#ios din c nd *n c nd- 1S#ferin"a ar#ncase #n )a& de #m%ra pe fr#moasa &#i fa"a4. ?=. :A H MAI. CA-N TAI ANII. REFImen!#& se ae+a *n !a%$ra din ace&ai &oc. &a do#$ )ers!e de ora. de cea&a&!$ par!e a c$ii fera!e. Conform re(#&amen!#&#i. ofi"erii inferiori !re%#ia# s$ &oc#iasc$ &a #n &oc c# companii&e &or. *n %ar$ci de &emn. Romao) *ns$ r$mase *n ora. fiindc$ %araca ofi"eri&or din compania a asea era o /ard#(/ie )ec/e. (a!a s$ se d$r me i &ipsea# s#me&e !re%#i!oare pen!r# repararea ei. A)ea deci de f$c#! pa!r# dr#m#ri pe +i- diminea"a. ca s$ se d#c$ &a ins!r#c"ie i s$ se *n!oarc$ &a cerc pen!r# mas$D iar d#p$-amia+a s$ p&ece iar &a ins!r#c"ie i s$ porneasc$ apoi din no# spre ora.

Aces! d#-!e-)ino *& s#p$ra i-& o%osea. D#p$ cincispre+ece +i&e de !a%$ra. s&a%i. se *nne(ri i oc/ii i se &$sar$ *n f#nd#& cap#&#i. De a&!fe& )ia"a de !a%$ra era deopo!ri)$ de (rea pen!r# !o"i. a! ! pen!r# ofi"eri c ! i pen!r# so&da"i. Se pre($!ea# pen!r# inspec"ia din mai i n# mai era nici *n($d#in"a. nici odi/na. Comandan"ii de companie *i c/in#ia# oamenii &a ins!r#c"ie c !e do#$-!rei ceas#ri mai m#&! ca de o%icei. 2n !imp#& aces!a r$s#na *n!r-#na. din !oa!e p$r"i&e. din !oa!e companii&e i din !oa!e p&#!oane&e. pocne!#& pa&me&or. Romao) des&#ea adesea de &a )reo do#$ s#!e de psi pe c !e #n c$pi!an care se *nf#ria deoda!$. p$&m#ind#-i &a r nd !o"i so&da"ii de &a f&anc#& drep! i p n$ &a s! n(#&. 2n! i *& )edea ridic nd %ra"#&. apoi. n#mai d#p$ o sec#nd$. a#+ea i +(omo!#& *n$%#i! a& &o)i!#rii care se mai repe!$ o da!$ i *nc$ o da!$, Era *nsp$im n!$!or i sc r%os3 S#%ofi"erii *i &o)ea# cr#n! s#%a&!ernii pen!r# cea mai mic$ (reea&a de !eorie. Pen!r# #n pas (rei! *n !imp#& mar#&#i. *i %$!ea# p n$ &a s n(e. &e sf$r ma# din"ii. &e sp$r(ea# !impan#& i-i !r n!ea# &a p$m n! c# p#mnii. N#-i !recea nim$n#i prin min!e s$ se p& n($D !o"i era# c#f#nda"i ca *n!r-#n )is #r !. (roa+nic i amenin"$!or. Un fe& de /ipno+$ nes$%#i!$ p#sese s!$p nire pe *n!re(#& re(imen!. C$&d#ra &e f$cea pe !oa!e i mai c#mp&i!e @ *n an#& ace&a &#na mai era neo%in#i! de *n$%#i!oare. To"i a)ea# ner)ii *ncorda"i &a c#&me. :a cerc#& mi&i!ar. *n !imp#& mesei. se isca# !o! mai des disc#"ii f$r$ ros!. s#p$r$ri +adarnice i cer!#ri. So&da"ii era# !rai &a fa"a i %#im$ci"i. 2n rare&e c&ipe de odi/n$. n# se a#+ea# nici r se!e. nici (&#me *n cor!#ri. To!#i oamenii era# si&i"i s$ se *n)ese&easc$ seara. d#p$ ape&. S!r ni roa!a. +%iera# c# ( nd#& ai#rea i c# fa"a nep$s$!oare6ei. pen!r# so&da!#& r#s F&oan"e. %om%e. nimic n#-s. Doar c# de e %#n fra!e. N#-s dec ! nimic#ri !oa!e, Apoi c n!a# din armonica #n c n!ec de 0oc. iar ser(en!#& ma0or comanda5 Fre(ora. S7)or"o)3 In!ra"i *n /or$3 C#ca"i i )$ )ese&i"i, (ri0ania mamei )oas!re3 C#ca#. dar *n 0oc#& $s!a. ca i-n c n!ec#& de mai *nain!e. era ce)a *ncremeni! i mor! de-"i )enea s$ p& n(i. N#mai compania a cincea !r$ia #or i &i%er. Ieea &a ins!r#c"ie c# #n ceas mai ! r+i# dec ! ce&e&a&!e i se *n!orcea c# #n ceas mai de)reme. Aamenii din companie era# a&ei pe spr ncean$. %ine /r$ni"i. )ioi. se #i!a# seme" i *n"e&e($!or *n oc/ii efi&or i c/iar p#r!a# !#nici&e i %&#+e&e parc$ mai ferc/e dec ! ce&e&a&!e companii. Comandan!#& companiei era c$pi!an#& S!e&7o)s7i. #n om ci#da!. 6o&!ei @ des!#& de %o(a! fa"a de cei&a&"i din re(imen! 5 Primea &#nar. n# se !ie de #nde. aproape do#$ s#!e de r#%&e @ fire foar!e independen!$. se p#r!a rece. "in nd#-i &a dis!an"a camara+ii i. pe deas#pra. mai era i des!r$%$&a!. Ademenea fe!icane de &a "ar$. adesea c/iar minore. !ocmind#-&e ca s&#0nice. iar pes!e )reo &#n$ &e !rimi!ea *napoi acas$. d#p$ ce &e d$dea o s#m$ de %ani des!#& de fr#m#ic$. As!a de ani de +i&e. c# o re(#&ari!a!e #&#i!oare. So&da"ii &#i. dei n# prea r$sf$"a"i. n# era# nici %$!#"i i nici c/iar *n0#ra"i. To!#i. compania &#i n# era *n!r# nimic mai pre0os. prin min#na!a ei "in#!a i prin ins!r#c"ie. dec ! oricare #ni!a!e de (ard$. A)ea o neo%in#i!$ s!$r#in"$. p&in$ de r$%dare. de s n(e rece i de si(#ran"$. pe care !ia s-o !ransmi!$ i s#%ofi"eri&or s$i. Ceea ce-n a&!e companii se do% ndea *n!r-o s$p!$m n$ c# %$!$i. pedepse. #r&e!e i *n)$&m$ea&a f$r$ ros!. e& o%"inea #or i &ini!i! *n!r-o sin(#r$ +i. Era +( rci! &a )or%$ i foar!e rar ridica (&as#&. dar c nd )or%ea. so&da"ii parc$ *ncremenea#. Camara+ii n#-& simpa!i+a#. oamenii *ns$ *& i#%ea# c# ade)$ra!. fap! poa!e f$r$ perec/e *n !oa!$ arma!a r#s$.

2n sf ri!. sosi i HV mai. +i#a /o!$r !$ de comandan!#& corp#&#i de arma!a pen!r# inspec"ie. 2n +i#a aceea. s#%ofi"erii din !oa!e companii&e. afar$ de a cincea. !re+ir$ oamenii &a ora pa!r#. C# !oa!e c$ diminea"a era ca&d$. so&da"ii. c$sc nd somnoroi. !rem#ra# *n %&#+e&e &or de doc. 2n &#mina )oioasa a dimine"ii !randafirii i senine. fe!e&e &or p$rea# cen#ii. c# #n fe& de &#ci# nes$n$!os i 0a&nic. :a ora ase. ofi"erii se pre+en!ar$ &a companie. Ad#narea (enera&$ a re(imen!#&#i era /o!$r !$ pen!r# ora +ece. dar. afar$ de S!e&7o)s7i. nici n# comandan! de companie n-a)#sese ( nd#& %#n s$ &ase oamenii s$-i *mp&ineasc$ somn#& i s$ se odi/neasc$ *nain!e de !recerea *n re)is!$. ;a. dimpo!ri)$. 1!eoria4 i ins!r#c"ii&e pen!r# !ir &i se %$(a# *n cap c# mai m#&!$ r )n$ i fr$m n!are dec ! oric nd. *n0#r$!#ri&e m#rdare. mai m#&!e i mai (re&e ca nicioda!$. parc$ p&#!ea# *n )$+d#/. iar (/ion!ii i pa&me&e c#r(ea# mai din p&in c$ de o%icei, :a ora no#$. companii&e se ad#nar$ pe p&a!o#. cam &a cinci s#!e de pai *n fa"a !a%erei. #nde. *n!r-o &inie dreap!$ i &#n($ de o 0#m$!a!e de )ers!a. se ae+aser$ doispre+ece so&da"i c# s!e(#&e"e de !oa!e c#&ori&e *n ) rf#& arme&or. :oco!enen!#& Bo)a7o. ofi"er#& direc"iona&. #n#& din eroii +i&ei. !recea ca&are *n (a&op c nd *n!r-o par!e. c nd *n!r-a&!a de-a &#n(#& aces!ei &inii. i f$cea a&inierea. N$d#i! i ro# de a! !a s r(#in"$. c# apca pe ceaf$. &$sase d r&o(ii din m n$ i r$cnea f#rios. Sa%ia i se %$&$%$nea de coas!e&e ca&#&#i %$&an i s&a%. n$p r&i! de %$!r ne"e i c# a&%ea"a &a oc/i#& drep!. F&oa%a d$dea *n!r-#na din coada sc#r!$. sco" nd s#ne!e *n$%#i!e i *n!re!$ia!e ca ni!e *mp#c$!#ri. *n !ac!#& (a&op#&#i sa# nere(#&a!. R$sp#nderea &oco!enen!#&#i Bo)a7o era mare, D#p$ direc"iona&ii &#i. !re%#ia# s$ se a&inie+e f$r$ (re. ca o sfoar$ %ine *n!insa. ce&e aispre+ece companii a&e re(imen!#&#i. E'ac! &a +ece f$r$ +ece. compania a cincea iei din !a%$r$. C# pas &ar( i caden"a!. s#% care d#d#ia p$m n!#&. defi&ar$ *n fa"a *n!re(#&#i re(imen! ace!i o s#!$ de oameni. !o"i #n#& i #n#&. sprin!eni. ferc/ei i drep"i. c# fe!e&e proaspe!e i c#ra!e i c# %one!e&e &$sa!e seme" pe o #rec/e. C$pi!an#& S!e&7o)s7i. #n om m$r#n"e&. #sc$"i). c# pan!a&oni %#fan"i foar!e &ar(i. mer(ea nep$s$!or. f$r$ s$ "in$ pas#&. cam &a cinci pai de f&anc#& drep!. 2nc/idea pe 0#m$!a!e oc/ii + m%ind i. p&ec nd#-i cap#& *n!r-o par!e i *n!r-a&!a. s#pra)e(/ea a&inierea. Comandan!#& %a!a&ion#&#i. &oco!enen!-co&one&#& :e/. care. ca !o"i ofi"erii. era *nc$ de diminea"a *n!r-o s!are de ner)i i *n!r-o fr$m n!are f$r$ ros!. se repe+i r$cnind &a e& i-i imp#!a c$ sose!e ! r+i#. S!e&7o)s7i *i scoase &ini!i! ceas#&. se #i!a &a e& i r$sp#nse sc#r!. aproape c# dispre"5 Ardin#& de +i sp#ne s$ ne ad#n$m &a ora +ece. Ac#m e +ece f$r$ !rei min#!e. N-am drep!#& s$-mi o%osesc oamenii +adarnic. 5 =o-or%a3 +%iera :e/. d nd din m ini i oprind#-i ca&#&. Te ro( s$ !aci c nd s#perior#& *"i face-o o%ser)a"ie *n !imp#& ser)ici#&#i3 To!#i. *n"e&e( nd c$ n-are drep!a!e. se *ndrep!a *nda!$. n$p#s!ind#-se c# *n)er#nare as#pra companiei a op!a #nde ofi"erii con!ro&a# rani"e&e. 5 Ce mai e i as!a9 Ce-i aici9 Pia"$9 Pr$)$&ie de m$r#n"i#ri9 Unde s-a mai pomeni! s$ dai de m ncare &a c ini. c nd porne!i &a ) n$!oare9 De ce n# )-a"i ( ndi! mai *nain!e9 2nda!$, rani"e&e *n spa!e3 :a +ece i #n sfer!. companii&e *ncep#r$ s$ se a&inie+e. Era !rea%$ (rea. *nde&#n(a!a i mi($&oasa. De &a #n direc"iona& &a a&!#&. *n!inser$ fr n(/ii &#n(i. *nfip!e *n p$m n! c# "$r#i.

>iecare so&da! din r nd#& *n! i !re%#ia neap$ra! s$ se a&inie+e c# ) rf#ri&e picioare&or pe fr n(/ia aceas!a c# o preci+ie ma!ema!ic$, *n aceas!a cons!$ deose%i!a es!e!ic$ a fron!#&#i. Dar n# era de a0#ns. Se mai cerea ca *n!re ) rf#ri&e picioare&or *ndrep!a!e *n afara s$ poa!$ *nc$pea pa!#& #nei arme i c$ !o"i so&da"ii s$ ai%$ aceeai *nc&inare a !r#p#&#i. Comandan"ii de companii se *nf#ria#. s!ri( nd- 1I)ano). p&eac$-!e *nain!e3 ;#rcen7o. scoa!e #m$r#& drep! *n afar$3 = rf#& picior#&#i s! n( *nd$r$!3 Mai m#&!3 ,4 Comandan!#& re(imen!#&#i sosi &a +ece i 0#m$!a!e c$&are pe #n m#r( #ria. c# pe!e mai *nc/ise i pin!eno(. Co&one&#& 8#&(o)ici a)ea pe ca& o *nf$"iare imp#n$!oare. aproape maies!#oas$ i s!$ %ine *nfip! *n a. dei cam *n fe&#& ofi"eri&or de infan!erie. c# sc$ri&e prea sc#r!e. Sa&#!$ re(imen!#&. s!ri( nd seme" i c# #n fe& de pref$c#!a *nf&$c$rare. 5 Noroc. )oinici&or3 , Romao). ( ndind#-se &a p&#!on#& sa# i mai a&es &a f$p!#ra fira)$ i copi&$reasc$ a &#i 6&e%ni7o). n#-i p#!# s!$p ni #n + m%e!. 16a&a& )oinici. nimic de +is34 2n s#ne!e&e fanfarei re(imen!#&#i care c n!a 1onor#&4. se ad#se drape&#&, i a!ep!area o%osi!oare *ncep#. Pe o mare dis!an"$. c/iar p n$ &a (ara #nde a)ea s$ soseasc$ (enera&#&. comandan!#& corp#&#i de arma!$. se *n!indea #n &an" de semna&i+a!ori s$ )es!easc$ )enirea efi&or. Se d$d#r$ c !e)a semna&e fa&se, $r#ii i fr n(/ii&e se sco!ea# *n (ra%$. apoi so&da"ii se mai a&inia# o da!$. &#a# po+i"ia de drep"i i *ncremenea#. a!ep! nd. Se sc#r(ea# c !e)a c&ipe c/in#i!oare. apoi &i se *n($d#ia din no# s$ s!ea *n repa#s. dar f$r$ s$-i sc/im%e po+i"ia c$&c ie&or, :a )reo !rei s#!e de pai *n fa"a !r#pei. roc/ii&e. #m%re&#"e&e i p$&$rioare&e ofi"erese&or care )eniser$ s$ pri)easc$ parad$. se )edea# ca ni!e pe!e )ii i pes!ri"e. Romao) !ia %ine ca 8#roci7a n# era *n m#&"imea co&ora!$ i ($!i!$ de s$r%$!oare, To!#i. ori de c !e ori se #i!a *n!r-aco&o. o d#&ce *n(ri0orare *i s!r n(ea inima. iar r$s#f&area i se !$ia de o !#&%#rare ci#da!$ i ne*n"e&eas$. Deoda!$. ca o r$%#fnea&$ speria!$ de ) n!. !rec# prin!re r nd#ri #n sin(#r s!ri($! sc#r! i sfios- 1=ine4. To"i *n"e&eser$ a!#nci c$ sosise ade)$ra!a c&ipa (rea. So&da"ii. +$p$ci"i *nc$ de diminea"$ i c#prini de ner)o+i!a!ea (enera&$. se a&inia# sin(#ri. f$r$ s$ mai fi primi! ordin. po!ri)ind#-i *n (ra%a ec/ipamen!#& i !#ind ne&ini!i!. 5 Drep"i3 Direc"iona&ii &a &oc#ri&e &or3 Comanda 8#&(o)ici. Ar#nc nd#-i pri)irea spre dreap!a. Romao) )$+# c/iar &a mar(inea c mp#&#i de ins!r#c"ie #n (r#p des de c$&$re"i. s!r ni #n#i & n($ a&!#&. P$rea# foar!e mici. 2n)$&#i"i *n nori #ori de co&% ($&%#i. *nain!a# *n !rap m$r#n! spre fron!#& re(imen!#&#i. C# o *nf$"iare (ra)$ i m ndr$. 8#&(o)ici se *ndep$r!a de !r#pa &a o dis!an"$ ce& p#"in de pa!r# ori mai mare dec ! cea re(&emen!ara. Apoi. c# mic$ri sc#r!e *i ridica %ar%a ar(in!ie i. *m%r$"i nd c# o pri)ire imp#n$!oare i m#&"#mi!$ mas$ nea(r$ i nemica!$ a re(imen!#&#i. s!ri(a c# (&as ce r$s#na *n !o! c mp#&5 Re(ime-e-en!3 Pre+en!a-a-a!i, >$c# *nadins o pa#+$ &#n($. %#c#r nd#-se parc$ de #riaa p#!ere pe care o a)ea as#pra aces!or c !e)a s#!e de oameni i )r nd s$ pre&#n(easc$ aceas!$ c&ip$ de %#c#rie. Deoda!$. *nroind#-se !o! de sfor"are i c# )ine&e ( !#&#i #mf&a!e. r$cni sc#r!. din !oa!e p#!eri&e p&$m ni&or5 Arrm<3 Un-doi3 M ini&e ap#car$ p&esnind c#re&e&e arme&or. iar *nc/i+$!oare&e se &o)ir$ +(omo!os de paf!a&e&e cen!iroane&or, Din f&anc#& drep!. i+%#cnir$ )ese&e i caden"a!e s#ne!e&e 1onor#&#i &a (enera&4. >&a#!e&e i c&arine!e&e 0#c$#e o &#ar$ &a (oan$ ca ni!e copii +%#rda&nici i r +$!oriD !rompe!e&e &#n(i de aram$ i+%#cnir$ c# %ir#i!oare so&emni!a!e. *n !imp ce %$!$i&e *n$%#i!e a&e !o%e&or &e (r$%ea# s!r$&#ci!or#& (a&op. iar !rompe!e&e (reoaie. nei+%#!ind s$ &e #rme+e. %om%$nea# prie!enos c#

(&as#& &or p&in. &ini!i! i (ra). Din (ara se a#+i #iera!#& pre&#n(. s#%"ire i &impede a& #nei &ocomo!i)e. iar s#ne!#& aces!a no# i m n( ie!or. *mp&e!ind#-se c# s#ne!e&e m ndre i so&emne a&e a&$m#ri&or. a&c$!#i o min#na!$ i )oioasa armonie. Romao) se sim"i p$!r#ns de #n )a& de )ioici#ne i de *ndr$+nea&$. care-& *na&!a *n!r-o #oar$ i *m%$!$!oare &e($nare. Deoda!$. )$+# c# )oioasa &impe+ime a&%as!r#&-desc/is a& cer#&#i *ncins de ari"$. *n !rem#r$!oarea &#mina a#rie a soare&#i. i )erde&e fra(ed a& c mp#&#i *n!ins. de parc$ n# &e-ar fi %$(a! *n seama p n$ a!#nci i. pe nea!ep!a!e. se sim"i ! n$r. p#!ernic. mai )ioi i c/iar m ndr# c$ face i e& par!e din aceas!a p#!ernic$ i armonioas$ masa de oameni. &e(a"i !ainic *n!re ei prin!r-o )oin"$ ne)$+#!$, 8#&(o)ici. c# sa%ia scoas$ din !eac$ i ridica!$ *n drep!#& fe"ei. se repe+i *n (a&op (reoi *n!r# *n! mpinarea ce&or care se apropia#. R$+%$! nd prin s#ne!e&e mar"ia&e i )ese&e a&e fanfarei. se a#+i (&as#& &ini!i! i p&in a& (enera&#&#i5 ;#n$ +i#a. compania *n! i3 So&da"ii r$sp#nser$ p#!ernic &ao&a&!$. ca #n sin(#r om. :a (ara #iera iar &ocomo!i)a. de da!a aceas!a *n!re!$ia!. sc#r! i parc$ m nioasa i *nf&$c$ra!$. Fenera&#& sa&#!a fiecare companie &a r nd. !rec nd *n pas de-a &#n(#& fron!#&#i. Romao) *i )edea ac#m des&#i! si&#e!a prea (ras$. !#nica *ncre"i!a de-a c#rme+i#& s#% piep! i pes!e %#r!a-i mare. fa"a &a!$ i p$!ra!$. *n!oarsa c$!re so&da"i. )a&!rap#& eii e&e(an! c# mono(rame roii. care-i acoperea ca&#& s#r. *na&!. ine&e&e de os a&e fr #&#i. i-n scara. picior#& mic. *nc$&"a! c# ci+ma sc#r!$ de &ac. 5 ;#n$ +i#a. a asea3 2n 0#r#& &#i Romao). oamenii r$sp#nser$ pes!e m$s#r$ de !are. ca i c#m i-ar fi r#p! ( !&e0#ri&e *n s!ri($!#& aces!a, Fenera&#& a)ea o "in#!$ p&in$ de si(#ran"$ i de nep$sare pe ca&. iar anima&#& c# oc/i %& n+i i s!r$&#ci!ori *nain!a c# pai m$r#n"i i s$&!$re"i. de parc$ 0#ca. *ncord nd#-i fr#mos ( !#& i ro+ nd c# +(omo! +$%a&a. *n !imp ce din %o! *i pic#ra pe p$m n! o sp#m$ #oar$ i a&%$. 1Are ! mp&e&e c$r#n!e i m#s!a"a nea(r$. desi(#r c$ i-o c$ne!e4. ( ndi Romao). Prin s!ic&e&e oc/e&ari&or de a#r. (enera&#& *i pironea c# &#are-amin!e oc/ii de c#&oare *nc/isa. !inere!i. in!e&i(en"i i %a!0ocori!ori. *n fiecare pri)ire a"in!i!$ as#pra &#i. A0#n( nd *n drep!#& s#%&oco!enen!#&#i. *i d#se m na &a co+oroc#& epcii, Romao). *n po+i"ie de drep"i. c# picioare&e *ncorda!e. s!r n(ea de-& d#rea m na m ner#& sa%iei &$sa!e *n 0os. A *nf&$c$rare p&in$ de en!#+iasm i de de)o!amen! *& c#prinse deoda!$. !rec nd ca #n fior prin %ra"e&e i picioare&e &#i. iar pie&ea i se f$c# +(r#n"#roasa. Ui! nd#-se s!$r#i!or drep! *n oc/ii (enera&#&#i. *i +ise. d#p$ nai)#& i copi&$resc#& sa# o%icei- 1Pri)irea (enera&#&#i *ncerca! *n &#p!e se opri c# p&$cere as#pra si&#e!ei +)e&!e i m&$dioase a ! n$r#&#i s#%&oco!enen!4. Fenera&#& !rec# as!fe& pe r nd prin fa"a !#!#ror companii&or. sa&#! nd#-& pe fiecare *n par!e. 2n #rma &#i. )enea *n neor nd#ia&$ (r#p#& s!r$&#ci!or a& *nso"i!ori&or &#i. )reo cincispre+ece ofi"eri de s!a!-ma0or. pe cai fr#moi. %ine *n(ri0i"i. Romao) se #i!a &a ei c# aceeai pri)ire de)o!a!$. dar nici#n#& n#-i *n!oarse cap#& spre e&. Era# o%in#i"i i de m#&! p&ic!isi"i de !oa!e par$+i&e aces!ea. de primiri&e c# m#+ic$ i de !oa!$ fr$m n!area ofi"eri&or de infan!erie. Romao) sim"i c# #n fe& de pi+m$ i de r$#!a!e ca oamenii ace!ia !r#fai !r$ia# o )ia"a apar!e. fr#moas$. deose%i!$. s!r$in$ de e&. inaccesi%i&a &#i. Cine)a f$c# de depar!e semn m#+icii s$ se opreasc$. Fenera&#& se *n!orcea ac#m &a !rap de-a &#n(#& fron!#&#i din f&anc#& s! n( spre ce& drep!. iar *n #rma &#i )enea# *nso"i!orii. fr$m n! nd#-se i a&c$!#ind #n a&ai pes!ri" i ferc/e. Co&one&#& 8#&(o)ici se apropie *n (a&op de

compania *n! i, S!r n( nd fr #& m#r(#&#i i &$s nd#-se pe spa!e !r#p#& (reoi. r$cni c# (&as#& s$&%a!ic. speria! i r$(#i!. pe care-& a# comandan"ii de pompieri *n !imp#& incendii&or5 C$pi!an Asadci3 Scoa!e-"i compania, Repede3 , :a ins!r#c"ie. co&one&#& i Asadci se &#a# prie!ene!e &a *n!recere c ! pri)e!e p#!erea (&as#&#i. De da!a aceas!a. p n$ i compania a aispre+ecea a#+i comanda m ndr$ i !$ioas$ a &#i Asadci. 5 Pe #ma-a-ar, Arm<3 ;a+a &a cen!r#, Companie *nain!e-e, marrs3 D#p$ o m#nc$ s!$r#i!oare i *nde&#n(a!a. compania &#i Asadci a&esese pen!r# mar #n pas specia&. /o!$r ! i p#"in o%in#i!. so&da"ii ridic nd picior#& foar!e s#s i &o)ind apoi p$m n!#& c# p#!ere. Efec!#& era +(omo!os i imp#n$!or. s! rnind in)idia ce&or&a&"i comandan"i de companie. Dar compania n# f$c#se nici m$car cinci+eci de pai. c nd (enera&#& s!ri(a ner$%d$!or5 Ce mai e i as!a9 Apre!e compania3 Apre!e-o3 C$pi!ane. )ino *ncoace3 Ce )rei s$-mi ar$"i aici9 Ce-i as!a9 *nmorm n!are9 Re!ra(ere c# !or"e9 So&da"i de p&#m%9 Un mar *n !rei !impi9 Doar n# mai s#n!em pe )remea &#i Nico&ae I. c nd so&da"ii f$cea# do#$+eci i cinci de ani ser)ici#& mi&i!ar, C !e +i&e ai pierd#! de(ea%a c# %a&e!#& $s!a9 C !e +i&e de pre"9 Asadci s!a *n fa"a &#i. drep!. nemica!. posomor !. c# sa%ia scoas$ din !eac$ i &$sa!$ *n 0os. pen!r# onor. D#p$ c !e)a c&ipe de !$cere. (enera&#& #rma mai &ini!i!. c# o *nf$"iare !ris!$ i ironic$5 Desi(#r c-ai +$p$ci! oamenii c# m$s$&#i!#& $s!a3 6a&a& r$+%oinici3 Dac$ )-ar *n!re%a cine)a, Ui!e. ia sp#ne-mi n#me&e ora#&#i de co&o9 Fenera&#& ara!a c# de(e!#& spre so&da!#& a& doi&ea din f&anc#& drep!. 5 I(na!i Mi/ai&o). domn#&e (enera&3 r$sp#nse Asadci c# (&as (ros de so&da!. aspr# i nep$s$!ori. 5 ;ine, i ce !ii despre e&9 E *ns#ra! sa# n#9 Are copii9 Poa!e c$ aco&o. *n sa!#& &#i s$ ai%$ )re#n neca+, o n$pas!$, o ne)oie9 Ei. ce +ici9 5 N# po! s$ !i#. domn#&e (enera&3 Am o s#!$ de oameni, E (re# s$-i "ii min!e pe !o"i3 5 Fre# s$-i "ii min!e pe !o"i, repe!$ c# am$r$ci#ne (enera&#&. 6ei. domni&or. domni&or3 Sf n!a Scrip!#r$ sp#ne- 1S$ n# *n!ris!e+i s#f&e!e&e4. iar )oi n# face"i dec ! as!a3 ;ine. dar !ocmai aceas!a sf n!$ m#&"ime cen#ie o s$ )$ apere &a r$+%oi c# piep!#& ei. o s$ )$ scoa!$ pe #meri din foc. o s$ )$ acopere pe (er c# man!a#a ei ($#ri!$. iar )oi sp#ne"i- 1N# po! s$ !i#34 2n!$r ! nd#-se deoda!$ i !r$( nd f$r$ ros! fr #&. (enera&#& s!ri(a co&one&#&#i pes!e cap#& &#i Asadci5 Co&one&e. ia compania as!a de aici, Nici m$car n-am s-o inspec!e+. Ia-o, s$ p&ece *nda!$3 !ia-s m$sc$rici. paia"e de car!on, cape!e de !#ci3 C# *n! mp&area aceas!a. inspec"ia re(imen!#&#i *ncep# s$ mear($ pros!. A%osea&a i spaima so&da"i&or. cr#+imea f$r$ ros! a ofi"eri&or. nep$sarea i o%icei#ri&e *n)ec/i!e a&e ofi"eri&or &a ser)ici#. !oa!e aces!ea ieir$ &impede i r#inos &a i)ea&$ *n !imp#& inspec"iei. :a compania a do#a. oamenii n# !ia# 1Ta!$& nos!r#4. &a a !reia. c/iar ofi"erii se *nc#rca# &a e'erci"ii, iar &a a pa!ra. #n so&da! &eina *n !imp#& onor#&#i c# arma. 8i mai a&es. nici o companie n# !ia s$ ia dispo+i!i)#& de ap$rare *mpo!ri)a a!ac#ri&or nea!ep!a!e a&e ca)a&eriei. dei se d$d#ser$ ins!r#c"i#ni *n pri)in"a aceas!a i *nsemn$!a!ea &or era %ine c#nosc#!$. Aces!e ins!r#c"i#ni f#seser$ *n!ocmi!e i p#se *n prac!ica de *ns#i comandan!#& corp#&#i de arma!$. E&e cons!a# *n repe+ici#nea re(r#p$ri&or care. de fiecare da!$. cerea# de &a comandan! pre+en!a de spiri!. pri)ire a(er$ i o mare ini"ia!i)a persona&$. :a e'erci"ii&e aces!ea se f$c#r$ de ras !oa!e companii&e pe r nd. afar$ de a cincea.

D#p$ ce inspec!a fiecare companie. (enera&#& *ndep$r!a din fron! !o"i ofi"erii i s#%ofi"erii i *n!re%a oamenii dac$-s m#&"#mi"i. dac$ primesc !o! ce &i se c#)ine i dac$ n-a# de f$c#! p& n(eri. Dar so&da"ii s!ri(a# !o"i *n!r-#n sin(#r (&as- 1S$ !r$i"i. s#n!em m#&"#mi"i pe c nd (enera&#& *n!re%a compania *n! i. Romaso) a#+i *n spa!e&e &#i c#m ser(en!#&-ma0or Randa din compania &#i *i amenin"a oamenii c# )oce #ier$!oare5 S-a#d n#mai pe #n#& c$ se p& n(e3 Ce mai p& n(ere am s$-i !ra( e# pe #rma3 2n sc/im%. c# a! ! mai s!r$&#ci! se pre+en!a compania a cincea. Aamenii. ferc/ei i proaspe"i. e'ec#!ar$ e'erci"ii&e *n!r-#n pas a! ! de #or i de si(#r. c# a! !a *ndem nare i )ioici#ne. ca i c#m inspec"ia n-ar fi fos! pen!r# ei #n e'amen prime0dios. ci #n fe& de dis!rac"ie )oioas$ i #oar$. C# !oa!e ca mai era *ncr#n!a!. p n$ &a #rm$ (enera&#& &e ar#nc$ *n !reac$! #n1;ine. %$ie"i34,Ce& din! i de &a *ncep#!#& inspec"iei. C$pi!an#& S!e&7o)s7i *& c#ceri c# dispo+i!i)e&e *mpo!ri)a a!ac#ri&or ca)a&eriei. C/iar (enera&#& *i ara!a inamic#& prin fra+e nea!ep!a!e i sc#r!e- 1Ca)a&eria &a dreap!a, :a op! s#!e de pai4. iar S!e&7o)s7i. f$r$ s$ piard$ o c&ip$. &ini!i! i precis. oprea de fiecare da!$ compania. *n!orc nd-o c# fa"a spre inamic#& *nc/ip#i! care se n$p#s!ea *n (a&op, P#nea repede p&#!oane&e *n &inie. c# r nd#& *n! i *n (en#nc/i i c# a& doi&ea r nd *n picioare. ara!a "in!a. comanda do#$-!rei sa&)e *nc/ip#i!e i apoi s!ri($- 1*nain!e34 5 Min#na!. %$ie"i3 M#&"#mesc. os!ai3 *i &a#d$ (enera&#&. 2n sf ri!. compania se s!r nse *n &inie, Dar (enera&#& !o! mai +$%o)ea pe & n($ ea. 2nain! nd *nce!ior de-a &#n(#& fron!#&#i. cerce!a c# deose%i! in!eres fe!e&e so&da"i&or. S#% p&eoape&e (re&e i #mf&a!e. oc/ii &#i in!e&i(en"i + m%ea# de m#&"#mire prin oc/e&ari. Deoda!$. *i opri ca&#&. se *n!oarse spre ef#& s$# de s!a!ma0or i-i +ise5 Ia !e #i!a. co&one&e. ce m#!re mai a#3 N# c#m)a-i /r$ne!i c# p&$cin!e. c$pi!ane9 Ei. !#. (r$s#n#& ce& de co&o3 Asc#&!$3 @ (enera&#& ara!a c# %$r%ia spre #n so&da! @ !e c/eam$ Bo )a&9 5 Da. s$ !r$i"i. domn#&e (enera&3 s#n! so&da!#& Mi/ai&o ;oriici#7. s!ri(a )oios om#&. + m%ind copi&$re!i i m#&"#mi!. 5 Ei as!a-i i e# care credeam c$ !e c/eam$ Bo)a&, =a s$ +ic$ n-am nimeri!-o. (&#mi (enera&#&. Am da! pe-a&$!#ri, i ad$#($ o fra+$ )ese&a i cam s&o%od$. >a"a so&da!#&#i se &#mina !oa!$ de o %#c#rie n$! n($. 5 N#. s$ !r$i"i. dom< (enera&3 s!ri($ e&. i mai !are. :a noi *n sa!. "ineam o co)$&ie. Eram fierarQP. 5 A/a3 Ai )$+#!9 i (enera&#& d$d# prie!enos din cap. Se m ndrea c$-i c#noa!e %ine so&da"ii. Ce +ici. c$pi!ane. e so&da! %#n9 5 >oar!e %#n3 To"i so&da"ii s#n! %#ni *n compania mea3 r$sp#nse S!e&7o)s7i c# o%in#i!ai si(#ran"a. Fenera&#& *i *ncr#n!a spr ncene&e. dar %#+e&e-i + m%ir$ i !oa!$ fa"a &#a o e'presie %&a0in$ de %$!r n simpa!ic. 5 E-/ei. c$pi!ane. mi se pare c$ mer(i cam depar!e, Ai i pedepsi"i9 5 Nici#n#&. domn#&e (enera&3 De cinci ani n-am nici#n#&, Fenera&#& se p&eca (reoi *n s$ i-i *n!inse m na &#i (roas$. *n m$n#a a&%$ desc/eia!$. 5 2"i m#&"#mesc din s#f&e!. dra(#& me#. +ise e& c# (&as !rem#r$!or i deoda!a-i s!r$&#cir$ oc/ii de &acrimi. Ca m#&"i mi&i!ari *ncerca"i *n &#p!e i cam ci#da"i. (enera&#& p& n(ea #or. M#&"#mesc. &-a"i mai m n( ia! pe %$!r n#& )os!r# (enera&3 =$ m#&"#mesc. os!ai3 s!ri($ e& ener(ic spre companie. Da!ori!$ %#nei impresii &$sa!e de S!e&7o)s7i. inspec"ia companiei a asea se desf$#ra i ea f$r$ nep&$ceri. Fenera&#& n#-i ad#se &a#de. dar nici n#-i f$c# o%ser)a"ii. C# !oa!e aces!ea. i

compania a asea se f$c# de r s. c nd so&da"ii *ncep#r$ s$ s!r$p#n($ manec/ine&e de paie ae+a!e *n cadre de &emn. 5 N# aa3 N# aa3 N# aa3 se aprinse (enera&#&. r$s#cind#-se *n a. N#-i %ine aa3 m$i %$ie"i. asc#&!a"i-m$ pe mine, S!r$p#n(e"i din !oa!$ inima. drep! *n mi0&oc i *nfi(e"i %aione!a p n$-n p&$se&e, Mai *nf#ria"i-)$ i )oi. ce drac#3 Doar n# %$(a"i p ine *n c#p!or, *& s!r$p#n(e"i pe inamic, Una d#p$ a&!a i ce&e&a&!e companii se f$c#r$ de ocar$. Comandan!#& corp#&#i de arma!a nici n#-i mai ara!a s#p$rarea. ci d$dea n#mai indica"ii 0#s!e i ironice. s! nd pe ca& !$c#! i ( r%o)i!. c# fa"a p&ic!isi!. Nici n# se mai #i!a &a companii&e a cincispre+ecea i a aispre+ecea i +ise n#mai c# de+(#s!. d nd o%osi! din m n$5 E/. $!ia-s, ni!e s! rpi!#ri3 R$m nea ac#m defi&area, To! re(imen!#& se ad#na *n!r-o co&oan$ s!r ns$. pe fron! de p&#!oane. Direc"iona&ii ieir$ din r nd#ri i se *nirar$ *n fa"a f&anc#&#i drep!. 0a&on nd direc"ia de #rma!. Aamenii era# is!o)i"i de +$p#ea&a !o! mai mare. de d#/oarea (rea a !r#p#ri&or *n(/es#i!e. de miros#& ci+me&or. a& ma/orcei. a& pie&ii m#rdare i a& p inii ne(re mis!#i!e, Dar. *nain!ea c&ipei so&emne a defi&$rii. se *n)iorar$ c# !o"ii, Afi"erii aproape c$-i r#(a# fier%in!e so&da"ii- 1Mai %$ie"i. si&i"i-)$ s$ defi&a"i %ine *n fa"a comandan!#&#i corp#&#i de arma!$. N# ne face"i de r#ine34 2n fe&#& c#m )or%ea# efii c# s#%a&!ernii era ac#m ce)a &in(#i!or. o)$ie&nic i )ino)a!. Ai fi +is c$ m nia #n#i om a! ! de *nsemna! ca #n comandan! de corp de arma!a s!ri)ise deoda!$ s#% (re#!a!ea ei a! ! ofi"erii c ! i so&da"ii i &e nimicise persona&i!a!ea. p#n nd#-i pe picior de e(a&i!a!e. &a fe& de speria"i. de pierd#"i i de 0a&nici a! ! #nii c ! i cei&a&"i, 5 Re(ime-en!. drrre-ep!i3 , M#+ic$ *nain!e3 comanda de depar!e co&one&#& 8#&(o)ici. Cei o mie cinci s#!e de oameni !res$rir$. !rop$ind repede c# +(omo! *n$%#i!, Apoi. deoda!$. *ncremenir$ *n po+i"ie de drep"i. nemica"i i !$c#"i. 8#&(o)ici n# se )edea. dar (&as#-i sonor r$s#na din no#. ros!o(o&ind#-se pes!e !o! c mp#&5 Pe %a!a&ioane, Arma pen!r# onor3 Cei pa!r# comandan"i de %a!a&ioane c$&$ri. *n!orc nd#-se c# fa"a spre #ni!$"i&e &or. comandar$ fiecare *n fe&#& &#i5 Pen!r# ono-ooor, a"in!ind#-i c# *ncordare pri)irea spre co&one&. 2n fa"a re(imen!#&#i. &a mare dis!an"$. o spad$ spin!eca )$+d#/#& s!r$&#cind i apoi se &$sa *n 0os. :a semna&#& aces!a pen!r# comanda (enera&$. cei pa!r# comandan"i de %a!a&ioane s!ri(ar$ *n!r-#n sin(#r (&as5 Arrrm<3 C# +(omo! *n$%#i! de s!ic&$ spar!$. re(imen!#& ridica arme&e *n!r-o micare cam de+ordona!$. Pe a&oc#ri. %aione!e&e +$n($nir$. A!#nci 8#&(o)ici. &#n(ind *nadins prea m#&! si&a%e&e. comanda so&emn. aspr#. !are. c# !oa!$ p#!erea #riai&or sai p&$m ni i (&as#& *i !rem#ra de %#c#rie5 Pen!r# de-fi-&a-a-ree, De da!a aceas!a. cei aispre+ece comandan"i de companii s!ri(ar$ pe r nd. !$r$($na! i pe (&as#ri fe&#ri!e5 Pen!r# de-fi-&a-a-re3 Un#& din!re ei. !ocmai din coada co&oanei. *ncep# prea ! r+i# c# )ocea nesi(#r$ i s!in(/eri!$. d#p$ ce !$c#ser$ cei&a&"i5 Pen!r# de, dar se opri n#maidec !. r#ina!. 5 Pe semi-compa-a-ani-i, !#na r$s#n$!or 8#&(o)ici. 5 Pe semi-compa-a-a-ni-i, re&#ar$ *nda!$ c$pi!anii.

5 In-!er-)a&. do#$ p&#!oane3 #r&a sonor 8#&(o)ici. 5 In!er)a&. do#a p&#!oane-e-e, 5 :a dreap-!a3 5 :a dreap!a-a-a, repe!a eco#& pe mai m#&!e (&as#ri. 8#&(o)ici a!ep!a do#$. !rei sec#nde. apoi ar#nc$ *n!re!$ia!5 Prima semi-companie. mar3 5 Pr-rima semi-companie-e-e, :a drreap!a-a, )-a&ina"i3 Drep"i3 , 2nain!e-e-e, mar3 comanda Asadci c# (&as p&in care s!r$%$!# *n$%#i! prin!re r nd#ri&e dese i. ca ! r nd#-se pe p$m n!. r$s#na p n$-n cap$!#& co&oanei. 2n fa"a. !o%oarii re(imen!#&#i r$p$ir$ !o"i deoda!$, Din spa!e se +$ri o &inie &#n($ re(#&a!a care se desprindea din p$d#rea de %aione!e p&eca!e *n 0os i se &e($na ri!mic *n aer. 5 A do#a semi-companie. *nain!e3 a#+i Romao) (&as#& s#%"ire de femeie a& &#i Arcea7o)s7i. 8i a&!$ &inie de %aione!e se desp$r"i. &e($n nd#-se. ;$!aia !o%e&or era !o! mai *n$%#i!$ i mai s&a%$ de parc$ in!ra c# *nce!#& *n p$m n!. apoi deoda!$ pieri *n )a&#& m#+icii. de o fr#m#se"e imp#n$!oare. )oioas$ i s!r$&#ci!a. Era fanfara care prinsese !ac!#&. &# nd &oc#& !o%e&or, Pe nea!ep!a!e. !o! re(imen!#& se *n)iora. cape!e&e se ridicar$ mai s#s. !r#p#ri&e se *ndrep!ar$. parc$ mai +)e&!e. iar fe!e&e o%osi!e i cen#ii se *nseninar$. Companii&e pornir$ #na d#p$ a&!a i. de fiecare da!$. s#ne!e&e mar#&#i mi&i!ar r$s#na# !o! mai )ii i mai )ese&e. Ia!$ c$ se *ndep$r!a ca #n !a&a+ i cea din #rm$ 0#m$!a!e de companie din %a!a&ion#& *n! i. :oco!enen!-co&one&#& :e/. *nso"i! de A&i+ar. *nain!ea+$ pe #n ca& ne(r#. c# coas!e&e iei!e afar$. Am ndoi *i "in s$%ii&e *n s#s. c# m ner#& &a *n$&"imea fe"ei. Se a#de comanda &ini!i!$ i nep$s$!oare ca !o!dea#na a &#i S!e&7o)s7i. Drape&#& se *na&!a deas#pra %aione!e&or i p&#!e!e &in, C$pi!an#& S&i)a !rece *n fa"a ( r%o)i!. (ras. c# %ra"e&e-i &#n(i &$sa!e-n 0os. ca o maim#"$ %$!r n$. p&ic!isi!$. M$soar$ fron!#& c# oc/ii &#i s!ereo. %#&%#ca"i i comand$5 P-prima semi-companie *nain!e3 C# mers #or i si(#r. Romao) iese *n fa"a p&#!on#&#i s$#. Un sim"$m n! de fericire. de armonie i de m ndrie *& c#prinde. Ar#nc$ o pri)ire (r$%i!a &a fe"e&e ce&or din r nd#& *n! i. 1;ra)#& &#p!$!or *i cerce!$ )e!eranii c# o pri)ire de oim34 Pompoasa fra+a *i !rece prin min!e. *n !imp ce s!ri(a seme" c# (&as c n!$!or5 2nain!e-e, 1Un. doi34 n#m$ra e& *n ( nd i !ine !ac!#& n#mai din ) rf#ri&e ci+me&or. 1Tre%#ie s$ pornesc c# picior#& s! n(, S! n(#<, drep!#<4. C# fa"a ferici!$. &$s nd#-i cap#& pe spa!e. s!ri(a c# (&as de !enor ce r$s#n$ pes!e !o! c mp#& de ins!r#c"ie5 Marrs3 D#p$ ce se *n!oarce pe #n sin(#r picior ca pe #n arc. ad$#($. f$r$ s$ se mai #i!e *nd$r$!. c# do#$ !on#ri mai 0os5 :a dreap!a-a3 So&emni!a!ea momen!#&#i *& *m%a!$. A c&ip$ i se pare c$-& *n)$&#ie m#+ica *n!r-o &#min$ ca&d$ i or%i!oare. iar fa&nice&e s#ne!e me!a&ice cad de s#s. din cer. din soare. 8i. ca &a sosirea (enera&#&#i. *i !rece iar prin !o! !r#p#& #n fior p&$c#!. pie&ea i se face +(r#n"#roas$ i p$r#& i se ridica m$ci#c$. Compania a cincea a r$sp#ns *n!r-#n sin(#r (&as i-n !ac!#& m#+icii &a fe&ici!$ri&e (enera&#&#i. S#ne!e&e sonore a&e mar#&#i se apropie de Romao) mai p#!ernice i mai )oioase de

c nd a# sc$pa! de piedica )ie a !r#p#ri&or de oameni din fa"a i parc$ se %#c#ra de &i%er!a!ea aceas!a. Ac#m. s#%&oco!enen!#& )ede &impede *nain!ea &#i. spre dreap!a. si&#e!a (reoaie a (enera&#&#i pe ca&#-i s#r. *n spa!e&e &#i *nso"i!orii nemica"i. iar mai depar!e. (r#p#& pes!ri" a& roc/ii&or de femei care par f&ori min#na!e i ar+$!oare *n &#mina de amia+$. 2n s! n(a. r$s#na i s!r$&#cesc a&$m#ri&e a#rii a&e fanfarei i Romao) sim!e c#m *n!re ea i (enera& e *n!ins #n fir ne)$+#!. fermeca!. pe care-& !reci c# %#c#rie i c# frica !o!oda!$. Ia!$ c$ cea din! i 0#m$!a!e de companie a i in!ra! *n &inia aceas!a. 5 ;ine. %$ie"i3 *nc#)iin"ea+$. m#&"#mi!. (enera&#&. 5 S-!ra-i!i3 r$sp#nd r$s#n$!or i )ese& so&da"ii. >anfara c n!$ !o! mai p#!ernic. 1A. dra(#& de (enera&3 se *nd#ioea+$ Romao). Ce om de !rea%a-i34 Romao) e ac#m sin(#r. C# mers m&$dios i e&as!ic. a%ia a!in( nd p$m n!#&. se apropie de &inia fermeca!$. 2i &as$ seme" cap#& pe spa!e i ar#nca spre s! n(a o pri)ire de m ndr$ sfidare. Sim!e *n !o! !r#p#& o sen+a"ie de ##rin"$ i &i%er!a!e. ca i c#m ar fi c$p$!a! pe nea!ep!a!e p#!in"a de a +%#ra. =$+ nd#-se admira! de !o"i. min#na! cen!r# a& &#mii. *i sp#ne c$ *n!r-#n )is &#minos i *ns#f&e"i!- 1Ui!e. aces!a-i Romao), Ac/ii doamne&or s!r$&#cesc de en!#+iasm.4 Un, doi. s! n(#&3 1T n$r#& i fr#mos#& s#%&oco!enen! *nain!ea+$ c# pai (ra"ioi *n fr#n!ea p&#!on#&#i s$#.4 5 S!in(, drep!3 , 1Co&one& 8#&(o)ici. dec&ara (enera&#&. Romao) a& d#mi!a&e e *nc n!$!or, A )rea s$-& am a(/io!an!.4 5 S! n(#&3 , 2nc$ o sec#nd$. *nc$ o c&ip$ i Romao) )a !rece de &inia )r$0i!$, Mar#& r$s#na m$re". eroic. *nf&$c$ra!3 1Fenera&#& o s$ m$ fe&ici!e n#maidec !4. ( nde!e Romao) i s#f&e!#-i sa&!a de o s$r%$!oreasc$ %#c#rie. A#de (&as#& comandan!#&#i de corp de arma!$. a& &#i 8#&(o)ici i *nc$ a&!e (&as#ri, 1Desi(#r c$ (enera&#& m-a &$#da!. dar de ce n-a# r$sp#ns so&da"ii9 2n spa!e&e me# s!ri(a cine)a din!re r nd#ri, Ce s-a *n! mp&a! oare94 Romao) *n!oarse cap#& *nd$r$! i se *n($&%eni. P&#!on#& &#i. *n &oc s$ fie a&inia! pe do#$ &inii drep!e i armonioase. era #n (r#p *n neor nd#ia&$. fr n! din !oa!e p$r"i&e. care se *n(/es#ia ca o !#rm$ de oi. 8i as!a n#mai fiindc$ s#%&oco!enen!#&. *m%$!a! de en!#+iasm#& i de )is#ri&e &#i ar+$!oare. n# %$(ase de seam$ c$ se *ndep$r!a !rep!a! de &a mi0&oc spre dreap!a. *mpin( nd !o!oda!$ i 0#m$!a!e din companie. iar. p n$ &a sf ri!. a0#nsese *n f&anc#& ei drep!. pricin#ind *n)$&m$ea&$ i de+or(ani+ nd *n!rea(a micare. Romao) +$ri i *n"e&ese !o!#& din!r-o sin(#r$ c&ip$. f#&(er$!oare ca #n ( nd, 2& )$+# i pe so&da!#& 6&e%ni7o) care c/iop$!a sin(#r &a )reo do#$+eci de pai *n #rma co&oanei. c/iar *n drep!#& (enera&#&#i. Nenoroci!#& c$+#se din mers i. p&in de co&%. *ncerca s$-i a0#n($ compania din #rm$, *nco)oia! s#% po)ara rani"ei. parc$ a&er(a *n pa!r# &a%e. "in nd#-i c# o mina arma pe care o ap#case de &a mi0&oc. iar c# cea&a&!$ *i !er(ea nas#& ce-i c#r(ea *n!r-#na. Deoda!$. i se p$r# &#i Romao) c$ s!r$&#ci!oarea +i de mai s-a *n!#neca! i c$-i ap$sa pe #meri o (re#!a!e mare. s!r$in$ de e& i nemica!$. ca #n m#n!e de nisip. iar m#+ica r$s#n$ !ris! i *n$%#i!. Se sim"ea mic. s&a%. #r !. c# mic$ri ne*ndem na!ice. i picioare&e ca de p&#m% i se *mp&e!icea#. A(/io!an!#& re(imen!#&#i se repe+i *n (oan$ spre e. >a"a &#i >eodoro)s7i era roie i sc/imonosi!$ de m nie. iar fa&ca de 0os *i !rem#ra. F f ind de f#rie i de a&er($!#ra. *nc$ de depar!e. r$cni *n!$r !a!. *n$%#ind#-se i m nc nd c#)in!e&e.

5 S#%&oco!enen!, Romao), Domn#& comandan! a re(imen!#&#i )a com#nica cea mai aspr$ m#s!rare, ap!e +i&e de ares! se)er, &a s!a!#&-ma0or a& di)i+iei, ce ner#inare. ce scanda&. !o! re(imen!#& &-ai, o-of3 P$c$!os#&e3 Romao) n#-i r$sp#nse i nici m$car n#-& pri)i. >ire!e c-a)ea !o! drep!#& s$ *n0#re3 Dar i so&da"ii a#+iser$ c#m s!ri(a a(/io!an!#& &a e&. 1Ei. i9 :as< s$ a#d$, Aa-mi !re%#ie i (a!a3 ( ndi Romao). *nf#riind#-se e& *ns#i. De ac#m *nain!e !o!#-i pierd#! pen!r# mine, Am s$ m$ *mp#c, s#n! de+onora! pen!r# !o!dea#na3 To!#&. !o!#& e pierd#!, s#n! #n cara(/ios. o s! rpi!#r$. am fa"a pa&id$ i #r !$. o m#!r$ ! mpi!$, Cea mai de+(#s!$!oare din !oa!e m#!re&e de pe p$m n!. To!#-i pierd#!3 So&da"ii care mer( *n #rma mea *i %a! 0oc de mine. d nd#-i coa!e3 Sa# poa!e c$ &e-o fi i mi&$ de mine, N#. !re%#ie neap$ra! s$ m$ *mp#c, Tre%#ie3 ,4 D#p$ ce se *ndep$r!a# de (enera&. companii&e oco&ea# #na d#p$ a&!a &a s! n(a. *n!orc nd#se &a &oc#& de #nde porniser$ a defi&a. Aici se re(r#pa#. a&iniind#-se pe fron! de companie. 2n !imp ce sosea# #ni!$"i&e din coad$. se *n($d#i oameni&or s$ s!ea *n repa#s. iar ofi"erii p&ecar$ s$ se mai de+mor"easc$ i s$-i !ra($ pe f#ri o "i(ar$. N#mai Romao) r$mase *n fron! &a dreap!a p&#!on#&#i. C#f#nda! *n ( nd#ri. sco%ea p$m n!#& c# ) rf#& s$%iei i. c# !oa!e c$ "inea cap#& p&eca!. sim"ea c#m din !oa!e p$r"i&e se *ndreap!$ spre e& pri)iri c#rioase. %a!0ocori!oare i p&ine de dispre". C$pi!an#& S&i)a !rec# prin fa"a &#i i f$r$ s$ se opreasc$ sa# s$ se #i!e &a e&. morm$i r$(#i! prin!re din"ii s!r ni. c# o manie s!$p ni!$. parc$ )or%ea sin(#r5 ;-%ine)oi!i s$ face"i. c/iar as!$+i. o cerere de m#!are *n a&!a comp-panie, Apoi se apropie =e!7in. 2n oc/ii &#i %#ni i &impe+i i-n co&"#ri&e %#+e&or &$sa!e *n 0os. Romao) des&#i sim"$m n!#& de mi&a dispre"#i!oare pe care o ara!a oamenii c nd se #i!a &a #n c ine c$&ca! de !ren. 2n aceeai c&ip$. de+(#s!a!. sim"i ca e& *ns#i + m%ea !ers i f$r$ ros!. 5 6ai s$ f#m$m o "i(ar$. I#ri A&e'ee)ici. +ise =e!7in. Apoi. p&esnind din &im%a i c&$!in nd din cap. ad$#($ c# ci#d$5 E/3 >ra!e3 , Romao) sim"i c$-i !rem#ra %$r%ia. ( !&e0#& i se #s#c$ i-i e (#ra amar$. S!$p nind#-se ane)oie s$ n# i+%#cneasc$ *n /o/o!e de p& ns. r$sp#nse c# (&as *n!re!$ia! de copi& 0i(ni!5 N#, Ce mai, N# )rea#3 =e!7in se *ndep$r!a. Un ( nd de+n$d$0d#i! f#&(era prin min!ea &#i Romao)- 1Am s$-& p$&m#iesc pe S&i)a, Sa# m$ d#c &a (enera& s$-i sp#n- 1N# "i-e r#ine. om %$!r n. s$ !e 0oci de-a so&da"ii i s$ c/in#ie!i oamenii9 :as$-i s$ se odi/neasc$. Din pricina !a. a# fos! %$!#"i do#$ s$p!$m ni *n ir34 Deoda!$. *i amin!i m ndre&e &#i )is#ri de adinea#ri, fr#mos#& i +)e&!#& s#%&oco!enen!, admira"ia doamne&or i m#&"#miri din pri)irea (enera&#&#i *ncerca! *n &#p!e. i se r#ina a! ! de !are. *nc ! se *nroi p n$-n ) rf#& #rec/i&or. 1E!i #n cara(/ios. de+(#s!$!or i !ic$&os. s!ri($ e& *n ( nd. S$ !ie !oa!$ &#mea ca a+i m$ *mp#c34 Parad$ era pe sf ri!e. Companii&e mai defi&ar$ de )reo c !e)a ori prin fa"a comandan!#&#i de corp de arma!$. *n! i &a pas. apoi *n pas a&er($!or. iar &a #rm$ *n!r-o co&oan$ compac!$ c# %aione!e&e pen!r# a!ac. Fenera&#& parc$ se mai *m%#nase i &a#da c/iar de c !e)a ori so&da"ii. 2n sf ri!. re(imen!#& se opri pe &oc i oamenii f#r$ &$sa"i *n repa#s. Fornis!#& s#na ad#narea ofi"eri&or. 5 Domnii ofi"eri s#n! c/ema"i &a domn#& comandan! de corp de arma!$3 se a#+i prin!re co&oane.

Afi"erii ieir$ din r nd#ri i f$c#r$ cerc s!r ns *n 0#r#& (enera&#&#i. Era !o! c$&are. ( r%o)i!. i p$rea foar!e o%osi!. dar oc/ii &#i #mf&a"i. pe 0#m$!a!e *nc/ii. ar#nca# prin oc/e&arii de a#r pri)iri )ioaie i ironice. 5 =oi fi sc#r!. +ise e& r$spica! i (ra). Re(imen!#& n#-i %#n de nimic3 N# mi-e neca+ pe so&da"i. dar *n)ino)$"esc comandan"ii. Dac$ )i+i!i#& e pros!. nici caii n# !ra(. N# )$d &a d#mnea)oas!r$ inima. pricepere i (ri0$ de oameni, Ad#ce"i-)$ %ine amin!e- 1>erici! e ce& carei 0er!fe!e s#f&e!#& pen!r# aproape&e sa#4. D#mnea)oas!r$ *nsa n-a)e"i dec ! #n sin(#r ( nd- s$ iei"i %ine &a inspec"ia efi&or3 A"i spe!i! oamenii ca pe ni!e cai de %ir0$. Afi"erii a# o *nf$"iare cara(/ioas$ i ne*n(ri0i!a. Parc$-s diaconi *n #niform$. De a&!fe&. !oa!e aces!ea o s$ &e ci!i"i i-n ordin#& me# de +i. d#p$ proces#&-)er%a& de inspec"ie, Un s#%&oco!enen! din compania a asea sa# a ap!ea. mi se pare. a pierd#! a&inierea i a f$c#! din companie o ade)$ra!$ /ara%a%#r$. E r#inos3 N# pre!ind mar *n !rei !impi. dar cer neap$ra! m$s#ra i s n(e rece. 1=or%e!e despre mine34 ( ndi Romao). *n(ro+i! i i se p$r# ca !o"i cei de fa"a se #i!a deoda!$ &a e&. dar nimeni n# se c&in!ise. To"i s!$!ea# !$c#"i. a%$!#"i i nemica"i. c# oc/ii a"in!i"i as#pra (enera&#&#i. 5 M#&"#mesc din s#f&e! c$pi!an#&#i din compania a cincea. #rm$ (enera&#&. Unde e!i. c$pi!ane9 A. ia!$-&3 C# o micare cam !ea!ra&$. *i ridica apca c# am ndo#$ m ini&e deas#pra cap#&#i. de+(o&ind#-i crani#& p#!ernic i p&e#) care se ispr$)ea c# o fr#n!e %om%a!$. #mf&a!a parc$. i-& sa&#!$ ad nc. 2nc$ o da!$ *"i m#&"#mesc i-"i s!r n( m na c# p&$cere. Dac$ o )rea D#mne+e# s$ mai &#p!e corp#& de arma!a !o! s#% comanda mea @ oc/ii (enera&#&#i c&ipir$. s!r$&#cind de &acrimi 5 Ad#-"i amin!e. c$pi!ane. ca cea din! i misi#ne prime0dioas$ am s$ "i-o *ncredin"e+ d#mi!a&e. Ac#m. domni&or. am onoarea, s#n!e"i &i%eri3 =oi fi ferici! s$ )$ mai )$d c# a&! pri&e0. dar *n a&!$ s!are. :$sa"i. )$ ro(. ca&#& s$ !reac$. 5 Domn#&e (enera&. f$c# 8#&(o)ici. *nain! nd. *ndr$+nesc s$ )$ ro(. *n n#me&e !#!#ror ofi"eri&or. s$ &#a"i masa &a cerc#& nos!r#. Am fi, 5 N#. m#&"#mesc3 *& opri sc#r! (enera&#&. =$ s#n! rec#nosc$!or. dar as!$+i s#n! pof!i! &a con!e&e :edo/o)s7i. S!r$%$! nd &oc#& &ar( pe care-& desc/iseser$ ofi"erii d nd#-se &a o par!e. (enera&#& se *ndrep!a *n (a&op spre re(imen!. So&da"ii !res$rir$ i. f$r$ s$ fi primi! )re#n ordin. &#ar$ po+i"ia de drep"i. p$s!r nd !$cere. 5 =$ m#&"#mesc. dra(ii mei3 s!ri($ /o!$r ! i prie!enos (enera&#&. =$ da# do#$ +i&e de odi/n$. 8i ac#m, ridica e& )oios (&as#&. &a cor!#ri3 *n (a&op. mar3 Ura3 8i c# s!ri($!#& aces!a sc#r! parc$ e&ec!ri+a deoda!$ !o! re(imen!#&. R$cnind as#r+i!or de %#c#rie. cei o mie cinci s#!e de oameni se *mpr$!iar$ *n !oa!e p$r"i&e. iar p$m n!#& se c#!rem#r$. d#d#ind *n$%#i! s#% picioare&e &or. Romaso) parai (r#p#& ofi"eri&or care se *n!orcea# *n ora i o &#a pe dr#m#& ce& mai &#n(. de-a c#rme+i#& !a%erei. 2n c&ipe&e aces!ea. se sim"ea p$r$si!. de+mo!eni!. ar#nca! afar$ din fami&ia re(imen!#&#i. #n s!r$in an!ipa!ic !#!#ror. %a mai m#&!. nici m$car #n om *n !oa!$ firea. ci #n %$ie"andr# s!rica!. neispra)i! i sc r%os. C nd !recea pe a&eea din spa!e&e cor!#ri&or companiei &#i. a#+i #n r$cne! *n$%#i! i p&in de m nie. Se opri o c&ip$ i. prin!re cor!#ri. *& +$ri pe Randa. ser(en!#&-ma0or a& companiei. mic de s!a!. p#!ernic ca #n a!&e! i c# c/ip#& ro# de apop&ec!ic. care-& %$!ea pe 6&e%ni7o) c# p#mnii pes!e fa"a. *nso"ind#-i &o)i!#ri&e c# #n po!op de *n0#r$!#ri m ra)e. 6&e%ni7o) a)ea o m#!r$ *n!#neca!a i ! mpi!$. iar *n oc/ii &#i &ipsi"i de ( ndire se ci!ea o spaim$ de anima&. :a fiecare &o)i!#r$. cap#& i se %$&$%$nea nep#!incios din!r-o par!e *n!r-a&!a. iar f$&ci&e-i c&$n"$nea#.

Romao) se *ndep$r!a (r$%i!. aproape a&er( nd. N-a)ea p#!erea s$ ia ap$rarea &#i 6&e%ni7o) i. !o!oda!$. se ( ndea c# d#rere ca-n +i#a aceea soar!a i se *mp&e!ise ci#da! i de+(#s!$!or c# a %ie!#&#i so&da! sc/in(i#i! i *ndo%i!oci! *n %$!$i. Parc-ar fi fos! am ndoi %e!e(i. s#ferind de aceeai %oa&$ i !re+ind *n cei&a&"i aceeai sc r%$. Dei ( nd#& asem$n$ri de si!#a"ii *i ins#f&a de+(#s! i r#ine. !o!#i rec#noa!erea aceas!a a)ea ce)a neo%in#i!. ad nc i c# ade)$ra! omenesc. ?=I. DE :A TA;R :A ARA8. NU DUCEA dec ! #n sin(#r dr#m. ce se *n!re!$ia c# &inia fera!$ *n!r-o )a&e ad nc$ *n!re do#$ po) rni#ri *na&!e. Romao) co%or* repede pe c$rarea *n(#s!a i aproape dreap!$. apoi *ncep# s$ s#ie ane)oie pe cea&a&!$ par!e. 2nc$ de &a 0#m$!a!ea #rc##&#i. +$ri s#s #n ofi"er *n %&#+$ de )ar$ i c# man!a#a pe #meri. Se opri c !e)a c&ipe i. *ncord nd#-i pri)irea. *& rec#nosc# pe Nico&ae). 1Ia!$ &#cr#& ce& mai nep&$c#!34 *i +ise e&. Inima i se s!r nse d#reros ca de o presim"ire rea. dar *i #rma resemna! ca&ea. Cei doi ofi"eri n# se )$+#ser$ de aproape cinci +i&e. To!#i. f$r$ s$ !ie nici ei de ce. n#. Se sa&#!ar$ i Romao) ($si c$-i foar!e firesc. parc$ aa !re%#ia s$ fie *n +i#a aceea neo%in#i!$ i (rea. Nici#n#& din ei n# d#se m$car mina &a apc$. 5 Te-am a!ep!a! *nadins aici. I#ri A&e'eici. +ise Ni7o&ae). #i! nd#-se *n dep$r!are spre !a%$r$. pes!e #m$r#& &#i Romao). 5 2"i s!a# &a dispo+i"ie. =&adimir Efimaci3 r$sp#nse s#%&oco!enen!#& c# o &ini!e pref$c#!$. dar c# (&as !rem#r$!or. Se p&eca i c#&ese #n fir de iar%a #sca! i cafeni# din !oamn$ !rec#!$ i. c# ( nd#& ai#rea. *ncep# s$-& mo&f$ie. a"in!ind#-i oc/ii as#pra nas!#ri&or de &a man!a#a &#i Ni7o&ae). *n care i se r$sfr n(ea si&#e!aD o&d#ri din ca&e-afar$ de #mf&a!e. #n cap *n(#s! i picioare foar!e sc#r!e. 5 N# !e "in m#&!3 N-am s$-"i sp#n dec ! do#$ )or%e. *ncep# Ni7o&ae) neo%in#i! de domo&. c# po&i!e"ea e'a(era!$ a om#&#i i#!e &a m nie. dar /o!$r ! s$ se s!$p neasc$. dei e f#rios. C#m *nsa &e )enea !o! mai (re# s$ )or%easc$. f$r$ a se pri)i. Romao) prop#se5 N-ai )rea s$ ne #rm$m ca&ea9 C$r$r#ia *n!or!oc/ea!a. %$!$!ori!$ de !rec$!ori. s!r$%$!ea #n c mp c# sfec&a. 2n dep$r!are se +$rea# c$s#"e&e a&%e a&e ora#&#i i acoperi#ri&e &or de !i(&$ roie. Cei doi ofi"eri mer(ea# a&$!#ri. dar "in nd#-se depar!e #n#& de a&!#& i c$&c nd pe s!ra!#& (ros de )erdea"a care fonea s#% picioare&e &or. C !)a !imp. !$c#r$ am ndoi. 2n sf ri!. Ni7o&ae) r$s#f&a ane)oie. ad nc i +(omo!os. apoi )or%i ce& din! i5 2nain!e de !oa!e. !re%#ie s$-"i p#n o *n!re%are, Cre+i c$ !e por"i c# !o! respec!#& c#)eni! fa"a de so"ia mea, A&e'andra Pe!ro)na9 5 N# *n"e&e(. =&adimir Efimo)ici, f$c# Romao). :a r nd#& me#. !re%#ie s$ !e *n!re%, 5 D$-mi )oie3 se *nfier% n!$ deoda!$ Ni7o&ae). S$ ne p#nem *n!re%$ri&e pe r nd, *n! i e# i pe #rma d#mnea!a3 A&!fe&. n-o s$ ne p#!em *n"e&e(e, s$ )or%im f$r$ *ncon0#r i sincer. R$sp#nde-mi *n! i. dac$ !e in!eresea+$ c !#i de p#"in ceea ce se sp#ne pe soco!ea&a ei9 *n!r-#n c#) n!, drace3 , Rep#!a"ia ei3 N#. n#. a!eap!$, n# m$ *n!rer#pe, N-ai s$ !$($d#ie!i. sper. ca ea i c# mine am fos! !o!dea#na foar!e dr$(#"i c# d#mnea!a i c-ai fos! primi! *n casa noas!r$ ca #n %#n prie!en. aproape ca o r#d$, Romao) se *mpiedica (reoi *n p$m n!#& moa&e i morm$i. r#ina!5 Crede-m$ c-o s$-"i fi# !o!dea#na rec#nosc$!or. ca i A&e'andrei Pe!ro)na, 5 E/. dar n#-i )or%a de as!a3 N# de as!a, N#-"i cer rec#no!in"a. se *nf#rie Ni7o&ae). =rea# n#mai s$ !e *n!iin"e+ ca pe soco!ea&a ne)es!ei me&e. se r$sp ndesc % rfe&i m#rdare i mincinoase. care, c#m s$ sp#n, *n care, Ni7o&ae) se *n$%#ea. !er( nd#-i fa"a c# %a!is!a.

2n!r-#n c#) n!, *n care e!i ames!eca! i d#mnea!a3 So"ia mea i c# mine primim aproape *n fiecare +i scrisori anonime m ra)e. N-am s$ "i &e ar$!, s#n! prea sc r%oase, Dar *n scrisori&e aces!ea se sp#ne, Ni7o&ae) se opri o c&ip$. ne/o!$r !. Ei %ine. da. &a drac#, Se sp#ne c$ e!i aman!#& A&e'andrei Pe!ro)na i ca, E/. ce &#cr# 0osnic3 , *n sf ri!, c$ )$ *n! &ni"i +i&nic *n !ain$ i ca !o! re(imen!#& !ie. Ce !ic$&oii3 Scr ni din din"i c# #r$ i sc#ip$. 5 8!i# cine a scris scrisori&e3 +ise *nce! Romao). *n!orc nd cap#&. 5 8!ii9 Ni7o&ae) se opri i-& ap#c$ %r#!a& de m nec$. Se )edea ca o nea!ep!a!$ m nie *i a&#n(ase deoda!$ pref$c#!a s!$p nire de sine. Ac/ii &#i de !a#r se m$rir$. fa"a i se *n)ine"i i o sp#m$ a&%$ se i)i &a co&"#ri&e %#+e&or care-i !rem#ra#. P&ec nd#-se *nain!e c# !o! !r#p#& i aproape a!in( nd c# fa"a cap#& &#i Romao). i+%#cni5 A!#nci. c#m *ndr$+ne!i s$ !aci. dac$ !ii9 *n si!#a"ia d#mi!a&e. da!oria oric$r#i om c# c !#i de p#"in sim! a& onoarei es!e s$ *nc/id$ (#ra ace&#i mie&. M-a#+i9 , Don C#an de (arni+oan$3 Dac$ e!i #n om cins!i! i n# #n, Romao) se *n($&%eni i se #i!a c# #ra *n oc/ii &#i Ni7o&ae). M ini&e i picioare&e i se *n(re#iar$ deoda!$ ca p&#m%#&. cap#& i se (o&i. iar inima parc$ i se pr$%#i *n ad nc. %$! nd p#!ernic i d#reros de-i !rem#ra !o! !r#p#&. 5 Te ro( s$ n# s!ri(i &a mine. +ise Romao) c# (&as *n$%#i!. !$r$($nind c#)in!e&e. =or%e!e mai c#)iincios3 N#-"i *n($d#i s$ r$ce!i3 5 Nici n# r$nesc. r$sp#nse Ni7o&ae) !o! (roso&an. dar c# (&as po!o&i!. 2ncerc n#mai s$ !e con)in( a!#nci c nd am drep!#& s$-"i pre!ind3 :e($!#ri&e noas!re din !rec#! *mi da# drep!#& $s!a. Dac$ "ii c !#i de p#"in &a n#me&e %#n i nep$!a! a& A&e'andrei Pe!ro)na. !re%#ie s$ p#i cap$! aces!#i scanda&. 5 ;ine. )oi face !o! ce-mi s!$ *n p#!in"$3 *nc/eie sc#r! Romao). 8i. *n!orc nd#-i spa!e&e. o &#$ *nain!e prin mi0&oc#& c$r$rii. Ni7o&ae) *& a0#nse *nda!$ din #rm$. 5 2nc$ ce)a. n#mai, !e ro( s$ n# !e s#peri3 +ise Ni7o&ae) c# (&as mai moa&e i cam s!in(/eri!. Dac$ !o! am *ncep#! s$ )or%im. m$car s$ ne sp#nem !o! ce a)em de sp#s. N#-i aa9 5 Da, i9 *n!re%a Romao). 5 Ai )$+#! ci!a simpa!ie "i-am ar$!a!. A&e'andr# Pe!ro)na i c# mine3 Dac$ as!$+i s#n! ne)oi! s$, A. doar !ii sin(#r ca-n p$c$!os#& $s!a de or$e& n#-i nimic mai *n(ro+i!or dec ! % rfea&a3 5 ;ine3 r$sp#nse c# !ris!e"e Romao). N-am s$ mai )in pe &a d#mnea)oas!r$. Parc$ as!a )oiai s$-mi ceri. n#-i aa9 >oar!e %ine3 De a&!fe&. e# sin(#r m$ /o!$r sem s$-mi *nce!e+ )i+i!e&e. Ac#m c !e)a +i&e. am in!ra! n#mai cinci min#!e. s$ *napoie+ A&e'andrei Pe!ro)na c$r"i&e pe care mi &e *mpr#m#!ase i *ndr$+nesc s$ !e asi(#r c$ era #&!ima mea )i+i!$. 5 Da, aa, ros!i nedes&#i! Ni7o&ae) i apoi !$c# *nc#rca!. Cei doi ofi"eri a0#nser$ &a osea. P n$ &a ora mai era# )reo !rei s#!e de me!ri i c#m n# mai a)ea# s$-i sp#n$ nimic. mer(ea# a&$!#ri !$c#"i i f$r$ s$ se pri)easc$. Nici#n#& n# se /o!$r* s$ se opreasc$ sa# s$ se *n!oarc$ *nd$r$!. C# fiecare c&ip$. se sim"ea# mai s!in(/eri"i. 2n sf ri!. *n drep!#& ce&or din! i case. &e iei *nain!e o %ir0$ i-o opri Ni7o&ae). 5 Da, aa, se *n!oarse c$!re Romao). repe! nd ace&eai c#)in!e f$r$ ros!. A!#nci. &a re)edere. I#ri A&e'ee)ici.

N#-i s!r nser$ m ini&e. ci doar &e ridicar$ &a co+oroc. Iar c nd Romao) )$+# ceafa a&%$ i p#!ernic$ a &#i Ni7o&ae) *ndep$r! nd#-se *n!r-#n nor de co&%. se sim"i deoda!$ p$r$si! i sin(#r de parc$ *n c&ipa aceea i s-ar fi sm#&s &#cr#& ce& mai *nsemna! i mai de pre" din )ia"a &#i. Se *ndrep!a *nce! spre cas$. Fainan *& a!ep!a *n c#r!e i. *nc$ de depar!e. *i de+)$&#i !o"i din"ii *n!r-#n + m%e! prie!enos i )ese&. 2i scoase man!a#a. s#r + nd mere# de p&$cere i "op$ind pe &oc. d#p$ o%icei#& &#i. 5 S!a! &a mas$9 *n!re%a e& c# o fami&iari!a!e (ri0#&ie. E!i f&$m nd3 *nda!$ e# f#(e &a cerc#< i ad#ce m ncarea. 5 D#-!e drac#&#i3 #r&a Romao). P&eac$ i s$ n# mai in!ri c#m)a *n odaie3 Dac$ *n!rea%$ cine)a de mine. s$ sp#i c$ n#-s acas$, >ie c/iar i *mp$ra!#&3 Se *n!inse pe pa!. *nf#nd nd#-i cap#& *n pern$ i m#c nd-o c# din"ii. Ac/ii *i ardea#. ce)a #s!#r$!or *i sf$ia ( !&e0#& i-i )enea s$ p& n($. Dorea c# &$comie &acrimi&e fier%in"i i m n( ie!oare. s#spine&e &#n(i i amare care-"i ##rea+$ s#f&e!#&. 8i a!#nci. *i perinda *n min!e !oa!e *n! mp&$ri&e din +i#a aceea. oprind#-se *nadins as#pra fap!e&or r#inoase i #mi&i!oareD se )edea &impede @ parc-ar fi fos! )or%a de a&!cine)a @ 0i(ni!. *nd#rera!. s&a%. p$r$si! i se *nd#ioa de propria &#i soar!a. Dar &acrimi&e !o! n#-i d$dea#. Pe #rm$. se *n! mp&a ce)a ci#da!, C nd se !re+i. i se p$r# c$ n# dormise de&oc. nici m$car n# a"ipise. ci doar e+#se o c&ip$ *n!ins c# oc/ii *nc/ii. f$r$ s$ ( ndeasc$. De a&!fe&. sim"ea aceeai sf iere *n inima. Ac#m era *n!#neric *n odaie. R$m$sese mai %ine de cinci ceas#ri *n s!area aceas!$ neo%in#i!$ de !oropea&$ a min"ii. I se f$c#se foame. Se sc#&$. se *ncinse c# sa%ia. *i ar#nc$ man!a#a pe #meri i porni spre popo!a. Cerc#& era n#mai &a )reo do#$ s#!e de pai. dar Romao) n-o &#a de-a drep!#& pe s!rad$. ci !rec# pe din dos prin &oc#ri )irane i (r$din$ de +ar+a)a!. s$rind (ard#ri&e. Sa&a de mese. camera de %i&iard i %#c$!$ria era# p#!ernic &#mina!e. *n !imp ce c#r!ea m#rdar$ i !icsi!$ de &#cr#ri p$rea nea(r$. ca *neca!a *n cernea&$. Toa!e feres!re&e era# &ar( desc/ise. Se a#+ea# fr n!#ri de disc#"ii. r se!e. c n!ece i pocne!#& sec a& %i&e&or de %i&iard. Romao) se i #rcase pe scar$ din dos. c nd se opri deoda!$. des&#ind prin!re (&as#ri&e pa&a)ra(ii&or de &a popo!$ i (&as#& m nios i %a!0ocori!or a& c$pi!an#&#i S&i)a. >ereas!r$ era &a doi pai. dar pri)ind c# %$(are de seam$. +$ri spa!e&e *nco)oia! a& c$pi!an#&#i s$#. 5 Toa-!oa!a compania mer-mer(ea ca #n sin-sin(#r om3 Un doi, #n, doi, sp#nea S&i)a. ridic nd i co%or nd c# !ac! m na *n!insa. i s-a ($si! !ocmai e&. parc$ *nadins. ca s$ se fac$ de r s. /op, /op, ca #n "ap. Apoi. c# o micare de+ordona!$ *n!inse de mai m#&!e ori de(e!#& ar$!$!or *n s#s. I-am sp#s *n fa-fa"a. pe &ea#- 1Dd#!e. s-s!i-s!ima%i&e. *n a&!a com-companie. ;a c/iar mai %ine ai face s-s$ p$r$se!i c# des$) rire rre(imen!#&. :a drac#3 Ce fe& de ofi"eri mai e!i i d#mnea!a9 Doar aa. n#mai c# n#me&e,4 Romao) *nc/ise oc/ii i se s!r nse !o!. I se p$rea ca de-ar face ac#m o micare. !o"i cei din sa&a s-ar *n!oarce i-ar )eni &a fereas!r$. R$mase nec&in!i! #n min#!. do#a, Apoi. "in nd#-i r$s#f&area. *nco)oia! i c# cap#& *n!re #meri. se s!rec#ra *n ) rf#& picioare&or de-a &#n(#& pere!e&#i i. (r$%ind pas#&. a0#nse &a poar!$. De aici !rec# *n (oana s!rada &#mina!$ de &#n$ i se asc#nse *n #m%ra deas$ a (ard#&#i din fa"a. 2n seara aceea. Romao) r$!$ci *n ne!ire prin ora. mer( nd n#mai pe par!ea #m%ri!$. f$r$ s$-i dea seama pe ce s!r$+i !recea. A da!$. se opri c/iar *n fa"a casei Ni7o&ae)i&or care p$rea or%i!or de a&%$ *n &#mina &#nii. iar acoperi#& de !a%&$ )erde &#cea ci#da! i rece. ca &$c#i!. S!rada era !$c#!$ i p#s!ie. parc$ nec#nosc#!$. Um%re&e drep!e i %ine con!#ra!e a&e case&or i a&e (ard#ri&or !$ia# s!rada *n do#$. A 0#m$!a!e era c# des$) rire nea(r$. iar cea&a&!$. a&%$ i pie!ri#-i

ro!#nd i ne!ed &#cea ca #ns. Prin perde&e&e (roase i roii. s!r$%$!ea &#mina &$mpii ca o pa!$ mare i ca&d$. 5 I#%i!a mea. n# sim"i !# oare ce !ris! s#n!. c ! s#f$r i ce dra($-mi e!i9 op!i Romao) c# (&as *nd#rera!. ap$s nd#-i piep!#& c# am ndo#$ m ini&e. Deoda!$. *i !rec# prin min!e c-ar p#!ea s-o fac$ pe S#roci7a s$-& a#d$ i s$-& *n"e&ea($ de depar!e. prin pere"ii od$ii. 2nc&e! nd#-i c# a! !a p#!ere p#mnii de i se *nfi(ea# #n(/ii&e *n carne i-& d#rea#. s!r n( nd#-i f$&ci&e ca-n spasme. *n !imp ce #n fior *i f#rnica !o! !r#p#&. *ncep# s$ m#rm#re *n ( nd. *ncord nd#-i p$!ima !oa!$ )oin"a- 1Pri)e!e pe fereas!ra, Apropie-!e de perde&e, Scoa&$ de pe canapea i apropie-!e de perde&e, =ino. )ino. )ino3 M-a#+i9 *"i por#ncesc s$ !e apropii de fereas!r$34 Perde&e&e r$m nea# nemica!e. 1N# m-a#+i3 op!i Romao) c# amara imp#!are. 2n c&ipa aceas!a. s!ai & n($ &ampa a&$!#ri de e&. &ini!i!$. nep$s$!oare i fr#moas$. A/. D#mne+e#&e. D#mne+e#&e. ce nenoroci! s#n!34 Af!$ i se *ndep$r!$ *nce!. c# pai (reoi i c# cap#& p&eca!. Trec# prin fa"a &oc#in"ei &#i Na+ans7i. dar n# )$+# &#mina. I se p$r# !o!#i ca cine)a *n a&% #m%&a *n &#n( i-n &a! prin odaia *n!#neca!a i a0#n(e din c nd *n c nd prin drep!#& feres!re&or. dar. c#prins de o fric$ ci#da!$. n# *ndr$+ni s$-& s!ri(e pe Na+ans7i. D#p$ c !e)a +i&e. Romao) *i amin!ea de p&im%area aceas!$ fan!as!ic$ i aproape ne%#n$ ca de #n )is *ndep$r!a!. pe care *nsa n#-& p#!ea #i!a. N# !ia s$ sp#n$ c#m a0#nsese afar$ din ora pe #n co&nic. #nde se *n!indea cimi!ir#& e)reiesc. c#f#nda! *n !$cere i-n !aina. *mpre0m#i! de #n +id sc#nd. a&%. Din iar%a adormi!$ s#% ra+e&e &#nii. se *n$&"a# !ris!e. pie!re&e (oa&e i reci. ar#nc nd !oa!e aceeai #m%r$ fira)$ i *n(#s!a. M$re"ia (ra)$ i !$c#!$ a sin(#r$!$"ii s!$p nea *n!re( cimi!ir#&. Poa!e c$ *n!r-ade)$r f#sese #n )is3 Se )edea apoi *n ce&$&a&! cap$! a& ora#&#i. S!a *n mi0&oc#& #n#i +$(a+ &#n( i s!r$&#ci!or. ar#nca! *n!re am ndo#$ ma&#ri&e ;#(#&#i. =a&#ri&e somnoroase se &e($na# a(a&e s#% picioare&e &#i. sf$r m nd#-se de "$rm c# #n m#rm#r me&odios 1iar &#na se r$sfr n(ea *n mic$!oarea o(&inda a f&#)i#&#i *n!r-o d r$ !rem#r$!oare. ca i c#m o s#medenie de pe!iori ar(in!ii s-ar fi 0#ca! &a fa"a apei. *ndrep! nd#-se pe o c$r$r#ie &#n($ i *n(#s!a spre ce&$&a&! ma&. *n!#neca!. !$c#! i p#s!i#. Romao) *i mai amin!ea c$ pre!#!indeni. pe s!r$+i. i afar$ din ora. *& #rm$rise #n miros d#&ce. de&ica!. i p$!r#n+$!or de sa&c m *n f&oare. Toa!$ noap!ea-i !rec#r$ prin min!e ( nd#ri ci#da!e. c nd *nsp$im n!$!oare. c nd copi&$re!i i ridico&e. De ce&e mai m#&!e ori. ca pe 0#c$!orii *ncep$!ori care i-a# pierd#! *n!r-o sin(#r$ sear$ !oa!$ a)erea. *& ademenea ( nd#&. i&#+ia c$ n# i sa *n! mp&a! nimic nep&$c#!. ca fr#mos#& s#%&oco!enen! Romao) a defi&a! c#m n# se poa!e mai %ine *n fa"a (enera&#&#i. fiind &$#da! de !o"i cei de fa"a. iar ac#m s!$ c# camara+ii &#i *n sa&a &#mina!$ a popo!ei. r + nd *n /o/o!e &a #n pa/ar de )in ro#. Dar de fiecare da!$ )is#& se D#&%era. c nd *i amin!ea de in0#rii&e &#i >eodoro)s7i. de c#)in!e&e #s!#r$!oare a&e &#i S&i)a sa# de con)or%irea pe care-o a)#sese c# Ni7o&ae). i iar se sim"ea neferici! i de+onora! pen!r# !o!dea#na. Un !ainic ins!inc! *& m n$ spre &oc#& #nde se desp$r"ise *n +i#a aceea de Ni7o&ae). 2n ace&ai !imp. se ( ndea &a sin#cidere. dar f$r$ /o!$r re i f$r$ !eam$. c# #n sim"$m n! asc#ns de amor propri# m$(#&i!. Ca de o%icei. nes!$p ni!a &#i *nc/ip#ire *i micora !oa!$ (ro+$)ia aces!#i ( nd. *nfr#m#se" nd#-& i *mpodo%ind#-& c# ima(ini )ii i s!r$&#ci!oare, 1, Ia!$. Fainan. c# fa"a sc/imonosi!$ de spaim$. iese *n f#($ din odaia &#i Romao). Fa&%en i !rem#r nd. a&ear($ *n!r-o

(oan$ &a cerc#& mi&i!ar. p&in de ofi"eri. :a i)irea &#i. !o"i se scoa&$ f$r$ )oie *n picioare. 1S$ !r$i"i, dom< s#%&oco!enen!, s-a *mp#sca!34 ros!e!e ane)oie Fainan. Toa!$ &#mea se !#&%#r$. >e!e&e se *n($&%enesc i-n oc/ii !#!#ror se )ede (roa+a. 1Cine s-a *mp#sca!9 Unde9 Care s#%&oco!enen!94 1Domni&or. as!a-i ordonan"a &#i Romao)3 e'c&am$ cine)a care :a rec#nosc#! pe Fainan. E ceremis#& &#i4. To"i se reped spre &oc#in"a &#i Romao). Unii f$r$ apc$, Romao) e *n!ins pe pa!. Pe podea. o %$&!oac$ de s n(e. iar *n mi0&oc#& ei. #n re)o&)er Smi!/ i Eesson. !ip mi&i!ar, Znoi7o. doc!or#& re(imen!#&#i. r$+%e!e ane)oie prin m#&"imea de ofi"eri care #mp&e odaia. 1*n ! mp&$3 +ice e& *nce!. *n mi0&oc#& !$cerii (enera&e. To!#& s-a sf ri!34 1Domni&or. descoperi"i-)$34 m#rm#ra cine)a. M#&"i *i fac cr#ce. =e!7in ($se!e pe mas$ #n %i&e"e& c# c !e)a r nd#ri scrise c# creion#& de o mina /o!$r !a i-& ci!e!e c# (&as !are- 1Ier! pe !oa!$ &#mea, Mor de %#n$)oie. fiindc$ )ia"a-i prea (rea i prea !ris!$3 =es!i"i-o c# c ! mai m#&!$ cr#"are pe mama despre moar!ea mea. F/eor(/i Romao).4 To"i se pri)esc i fiecare ci!e!e *n oc/ii ce&#i&a&! ace&ai ( nd !#&%#r$!or i neros!i!- 1Noi &am #cis34 P#r!a! pe %ra"e de op! camara+i i acoperi! c# %rocar! a#ri#. sicri#& se &ea($n$ ri!mic. 2n #rma &#i. )in !o"i ofi"erii. 2n spa!e&e &or mer(e compania a asea. C$pi!an#& S&i)a e *ncr#n!a! i posomor !. >a"a %& nd$ a &#i =e!7in e #mf&a!$ de &acrimi. dar ac#m. pe s!rad$. se s!$p ne!e. :%o) p& n(e *n /o/o!e. %#n#& i dra(#& %$ia! n# se asc#nde i n# se r#inea+$ de d#rerea &#i3 S#ne!e&e mar#&#i f#ne%r# p&#!esc *n aer#& de prim$)ar$ ca s#spine ad nci i m /ni!e. Toa!e so"ii&e ofi"eri&or s#n! i de de fa!$. iar prin!re e&e i S#roci7a. 1:-am s$r#!a!3 *i +ice ea c# de+n$de0de. :am i#%i!3 A fi p#!#! s$-& opresc i s$-& scap34 1Prea ! r+i#34 *i r$sp#nde *n ( nd Romao). c# #n + m%e! amar. Afi"erii care mer( *n #rma sicri#&#i )or%esc *nce! *n!re ei- 1P$ca! de e&. s$rac#<3 Ce %#n camarad era i ce ofi"er min#na!3 , Da, noi n# &-am *n"e&es34 Iar mar#& f#ne%r# /o/o!e!e !o! mai !are. E mar#& &#i ;ee!/o)en- :a moar!ea #n#i ero#. 8i Romao) +ace *n sicri#. nemica! i rece. c# #n + m%e! )enic pe %#+e. Pe piep!#& &#i. #n modes! %#c/e! de )io&e!e dep#s de o m n$ nec#nosc#!$, I-a ier!a! pe !o"i- pe S#roci7a. pe S&i)a. pe >eodoro)s7i i pe comandan!#& corp#&#i de arma!$. S$ n# p& n($ nimeni3 E& era prea fr#mos i prea c#ra! &a s#f&e! pen!r# )ia"a aceas!a3 A s$-i fie m#&! mai %ine dinco&o,4 Ac/ii &#i Romao) se #mp&#ser$ de &acrimi. dar n# i &e !er(ea. Sim"ea o mare p&$cere s$i *nc/ip#ie c$-i p& ns de !o"i. e&. oropsi!#& 0i(ni! pe nedrep!3 Mer(ea ac#m de-a &#n(#& c mp#&#i de sfec&$. :a picioare&e &#i. fr#n+e&e sc#r!e i (roase p$rea# pe!e pes!ri"e. a&%e i ne(re. Nem$r(inirea camp#&#i p#s!i#. &#mina! de &#na. *& ap$sa. Se s#i pe o mic$ ridic$!#r$ de p$m n!. oprind#-se deas#pra )$ii #nde !recea ca&ea fera!$. Po) rni#& pe care se ($sea era *n)$&#i! *n!r-o #m%r$ nea(r$. iar pe ce&$&a&!. o &#min$ a&%$ i or%i!oare parc$-"i *n($d#ia s$ des&#e!i fiecare firice& de iar%$. Po) rni#& se &$sa *n 0os ca o pr$pas!ie *n!#neca!a. *n f#nd#& c$reia a%ia &#cea# sine&e &ef#i!e. Mai depar!e. dinco&o de )a&e. *n mi0&oc#& c mp#&#i. se i)ea# ir#ri re(#&a!e de cor!#ri a&%e c# ) rf#& "#(#ia!. Ce)a mai 0os de creas!$. de-a &#n(#& ine&or. era #n dr#mea( *n(#s!. Romao) co%or* *n!raco&o i se ae+a pe iar%$. *i )enea r$# de foame i de o%osea&$ i sim"ea o mare s&$%ici#ne i #n !rem#r *n picioare. C mp#& mare i p#s!i#. po) rni#& pe 0#m$!a!e *n)$&#i! *n #m%r$. )$+d#/#& !#&%#re i s!r$)e+i#. iar%a #d$ de ro#$. !oa!e era# c#f#nda!e *n!r-o !$cere ap$s$!oare ce parc$ se f#ria. )#ind#-i *n #rec/i. Doar arareori. &a (ar$. &ocomo!i)e&e de mane)ra *i sco!ea# "ip$!#&. iar *n !$cerea nop"ii neo%osi!e f&#ier$!#ri&e &or *n!re!$ia!e p$rea# ni!e s!ri(a!e omene!i. ne&ini!i!e i amenin"$!oare.

Romao) se *n!inse pe spa!e. :#na p&in$ &#neca repede deas#pra nori&or a&%i. #ori i nemica"i *n *na&!#& cer#&#i. S#s. era #n (o& nem$r(ini! i rece. iar !o! spa"i#& din!re p$m n! i cer p$rea p&in de (roa+a i de !ris!e"e )enic$. 1Aco&o s$&$&#ie!e D#mne+e#34 *i +ise Romao) i deoda!$. *n!r-o nai)$ i+%#cnire de #mi&in"$. de o%id$ i de mi&a fa"a de e& *ns#i. prinse a m#rm#ra am$r ! i p$!ima5 Doamne. D#mne+e#&e3 De ce !e-ai *n!ors fa"a de &a mine9 s#n! mic. s#n! s&a%. #n %ie! fir de nisip3 C# ce "i-am (rei!. Doamne9 Doar e!i a!o!p#!ernic i %#n, T# &e )e+i pe !oa!e3 De ce e!i nedrep! c# mine9 2& c#prinse frica i op!i repede c# c$&d#r$5 N#. n#. D#mne+e#&e3 E!i %#n. iar!$-m$. iar!$-m$3 N-am s$ mai fac. 8i ad$#($ c# *nd#ioa! i #mi&a resemnare- >$ c# mine ce )rei, m$ s#p#n c# rec#no!in"a )oii !a&e. 2n !imp ce se r#(a as!fe&. #n ( nd de o nai)$ )ic&enie se *nfiripa *n ad nc#ri&e ce&e mai !$in#i!e a&e s#f&e!#&#i s$#, D#mne+e#. care &e )ede pe !oa!e. )a fi c# si(#ran"$ mica! de resemna!a &#i s#p#nere i )a face deoda!$ o min#ne. da!ori!$ c$reia !oa!e *n! mp&$ri&e r#inoase i c/in#i!oare de pes!e +i n# )or mai fi dec ! #n )is #r !, 1Unde e-ess!i94 *n!re%a o &ocomo!i)$ *n!r-#n #iera! sc#r! i m nios. Iar a&!a-i r$sp#nse c# (&as (ros. &#n( i amenin"$!or- 1Pa-+ea-a34 De cea&a&!$ par!e a )$ii. c/iar pe creas!a &#mina!$ a po) rni#&#i. se a#+i #n fone!. ca i c#m s-ar fi s!rec#ra! cine)a. Romao) ridica #or cap#& s$ )ad$ mai %ine. A (r$mad$ cen#ie. #niform$ care a%ia sem$na a om co%ora *n )a&e i. *n &#min$ !#&%#re. spec!ra&$ a &#nii. se pierdea prin iar%$. A p#!eai #rm$ri doar d#p$ micarea #m%rei i d#p$ +(omo!#& #or a& p$m n!#&#i care se s#rp$ s#% picioare&e ei. Ia!$ c$ !rece pes!e sine. 1Pare s$ fie #n so&da!. *i +ise Romao). ne&ini!i!. 2n orice ca+. e #n om. Dar n#mai #n &#na!ic sa# #n %e"i) poa!e s$ mear($ a! ! de ci#da!. Aare cine o fi94 Am#& cen#i# !rec#se dinco&o de sine i in!r$ *n #m%r$. Ac#m se )edea &impede c$ era #n so&da!. Urca *nce! i (reoi po) rni#& i pieri c !e)a c&ipe din oc/ii &#i Romao). Iar d#p$ c !e)a min#!e se ridic$ *nce! de 0os #n cap ro!#nd. descoperi!. c# p$r#& !#ns. :#min$ !#&%#re c$dea drep! pe fa"a om#&#i i Romao) *& rec#nosc# pe so&da!#& 6&e%ni7o) din f&anc#& s! n( a& companiei &#i. 2nain!a. "in nd#-i cape&a *n min$. c# pri)irea s!ins$ i a"in!i!$ *n (o&. Parc$ era m na! de o p#!ere &$#n!ric$. s!r$in$ i !ainica. Trec# aa de aproape de ofi"er. *nc ! mai c$-& a!inse c# poa&e&e man!a&ei. :#na se r$sfr n(ea *n oc/ii &#i. ca do#$ p#nc!e )ii i s!r$&#ci!oare. 5 6&e%ni7o)3 T# e!i9 s!ri($ Romao). 5 6*3 f$c# sc#r! so&da!#& i. oprind#-se deoda!$. *ncep# s$ !rem#re de fric$. Romao) se sc#&a repede. Z$ri *nain!ea &#i o fa"a ca de mor!. sc/imonosi!$. c# %#+e&e r#p!e. #mf&a!e i p&ine de s n(e i #n oc/i ce n# se mai )edea s#% o ) n$!aie #ria$. 2n &#mina des&#i!a a &#nii. #rme&e &o)i!#ri&or p$rea# i mai (roa+nice. Romao) *i +ise- 1Am#& $s!a i c# mine am pricin#i! as!$+i nere#i!a re(imen!#&#i. Am ndoi s#n!em &a fe& de nenoroci"i.4 5 Unde !e d#ci. dra(#& me#9 Ce-i c# !ine9 *n!re%a e& c# %& nde"e i. f$r$ )oie. *i p#se am ndo#$ m ini&e pe #merii so&da!#&#i. 6&e%ni7o) *i ar#nca o pri)ire pierd#!$. s$&%a!ic$ i *nda!$ *n!oarse cap#&. ;#+e&e i se desf$c#r$ *nce! *n!r-#n fe& de /orc$i!. sco" nd #n s#ne! r$(#i! i f$r$ *n"e&es. Romao) sim"i !rep!a! i d#reros o sen+a"ie *n$%#i!$ i nep&$c#!$ *n s!omac i-n piep! ca *nain!e de &ein.

5 Te-a# %$!#!9 Da9 Ei. /ai. sp#ne oda!$, Da,9 8e+i aici. & n($ mine, 2& !rase de m neca spre e:. >$r$ s$ se *mpo!ri)easc$. so&da!#& c$+# moa&e ca #n manec/in pe iar%a #d$. a&$!#ri de s#%&oco!enen!. 5 Unde !e d#ceai9 *& cerce!a Romao). 6&e%ni7o) !$cea i s!$ s! n(aci. c# picioare&e *n!inse i nefiresc de "epene. 2nce!#& c# *nce!#&. cap#& i se &$sa pe piep! c# mic$ri a%ia )$di!e. S#%&oco!enen!#& mai a#+i #n s#ne! sc#r!. r$(#i! i o mi&$ p&in$ de !eama i se !re+i *n s#f&e!. 5 =oiai s$ f#(i9 P#ne-"i cape&a *n cap3 Asc#&!$. 6&e%ni7o). ac#ma n# )or%esc c# !ine ca #n ef, i e# s#n! nenoroci!. sin(#r i cr#n! &o)i!3 N# mai po"i r$%da9 Te doare9 Sp#ne-mi pe fa"a. =oiai s$ !e omori9 *n!re%a e& *n!r-#n m#rm#r f$r$ ir. 6&e%ni7o) *n(/i"i +(omo!os *n sec. dar n# sp#se nimic. 2n ace&ai !imp. Romao) %a(a de seam$ c$ so&da!#& !rem#ra din !o! !r#p#&. cap#& i se %$&$%$nea. iar din"ii *i c&$n"$nea#. A c&ip$. ofi"er#& se *nfricoa. Noap!ea nedormi!$. sim"$m n!#& sin(#r$!$"ii. &#mina e(a&$. !ears$ i moar!$ a &#nii. pr$pas!ia nea(r$ de s#% picioare&e &#i i. & n($ e&. so&da!#& aces!a !$c#!. n$#ci! *n %$!$i @ !oa!e i se p$rea# #n )is nes$%#i! i c/in#i!or. aidoma c# ce& pe care oamenii *& )or a)ea pesemne *n ce&e din #rm$ +i&e a&e &#mii. Deoda!$. #n )a& ca&d de comp$!imire i o mi&$ nesf ri!$ *i n$p$dir$ s#f&e!#&. 2n"e&e( nd ca propria &#i d#rere e m$r#n!$ i ne*nsemna!a. ca e& *ns#i e ma!#r i in!e&i(en! pe & n($ om#& $s!a +dro%i! i ! mpi! *n %$!$i. Romao) *i !rec# %ra"#& pe d#p$ ( !#& &#i i. s!r n( nd#-& c# p#!ere i d#ioie. *i sp#se c# ad nc$ i ca&d$ *ncredin"are5 6&e%ni7o). "i-e (re#9 Nici e# n# m$ sim! %ine. crede-m$. dra(#& me#3 N# *n"e&e( nimic din c !e se pe!rec *n &#me, To!#-i cr#d i f$r$ ros!, Dar !re%#ie s$ ra%+i prie!ene 1!re%#ie s$ ra%+i, Aa !re%#ie3 Cap#& &#i 6&e%ni7o) se p&eca !o! mai !are i c$+# deoda!$ pe (en#nc/ii &#i Romao). 2m%r$"i nd s!r ns picioare&e ofi"er#&#i i &ipind#-i fa"a de e&e. so&da!#& !rem#ra din !o! !r#p#&. c$#! nd s$-i *n$%#e /o/o!e&e de p& ns. 5 N# mai po!, %o&%orosea e&. pier+ nd ir#&. n# mai po!. s!$p ne. n# mai po!, Af. Doamne, m$ %a!. r d de mine, 8ef#& sec"iei cere %ani. ser(en!#&-ma0or s!ri(a, De #nde s$-i ia#9 Mi-e %#r!a )$!$ma!$. am s#rp$!#ra, A%ia eram %$ie"andr# c nd mi-am )$!$ma!-o, =ai3 Doamne. Doamne3 Romao) se p&ec$ pes!e cap#& care se fr$m n!a c/in#i! pe (en#nc/ii &#i. Sim"i miros#& !r#p#&#i %o&na) i m#rdar. a& p$r#&#i nesp$&a! i d#/oarea acr$ a man!a&ei care s&#0ea noap!ea drep! p&ap#ma. A !ris!e"e nesf ri!$. (roa+a. ned#merirea. o mi&$ ad nc$. *mp&e!i!a c# con!iin"a propriei &#i )ino)a"ii. !oa!e i se &$sar$ (re# pe inima care i se s!r nse de d#rere. Ap&ec nd#-se #or deas#pra cap#&#i m#rdar. c# p$r#& !#ns sc#r! i "epos ca o perie. op!i de a%ia a#+i!5 >ra!e3 , 6&e%ni7o) *i ap#c$ m na i ofi"er#& sim"i. o da!$ c# &acrimi&e ca&de. a!in(erea %#+e&or &ipicioase i reci. Dar n#-i !rase mina i ros!ea )or%e de m n( iere. simp&e i mic$!oare. c#m sp#n oamenii mari #n#i copi& nec$0i!. Apoi *& d#se *n !a%$r$ i-& c/em$ pe ser(en!#& de +i a& companiei, Era 8apo)a&en7o. Iei n#mai *n c$maa i-n i+mene. c$sc nd. c# oc/ii pe 0#m$!a!e *nc/ii i sc$rpin nd#-se. c nd pe spa!e. c nd pe %#r!$. Romao) *i ordon$ s$ p#n$ pe a&!#& de p&an!on *n &oc#& &#i 6&e%ni7o). Ser(en!#& *ncerca s$-i r$sp#nd$. 5 S$ !r$i"i. domn#&e s#%&oco!enen!. n# i-a )eni! *nc$ r nd#& &a sc/im%3

5 >$r$ )or%$3 se r$s!i Romao). S$ sp#i m ine domn#&#i c$pi!an c$ aa "i-am ordona! e#3 , =a s$ +ic$. )ii m ine &a mine3 se *n!oarse e& apoi spre 6&e%ni7o) care-i r$sp#nse c# o pri)ire sfioas$ i p&in$ de rec#no!in"$. Romao) se *ndrep!a spre cas$. mer( nd *nce! de-a &#n(#& !a%erei. A#+ind oap!e *n!r-#n cor!. se opri s-asc#&!e. Cine)a sp#nea o po)es!e c# (&as sc$+#! i !$r$($na!. 5 , i a!#nci. n#mai ce-& !rimi!e drac# ce&a pe ce& mai mare )r$0i!or a& &#i &a so&da!, i iaca sose!e )r$0i!or#& i-i +ice- 16ei. so&da!#&e. s$ !ii c-am s$ !e m$n nc34 Dar so&da!#& de co&o-i r$sp#nde- 1E/ei. n# po"i !# s$ m$ m$n nci. ca i e# *s !o! )r$0i!or34 Romao) se *ndep$r!a i a0#nse iar &a po) rni. 2& ap$sa sim"$m n!#& nero+iei aces!ei )ie"i f$r$ ros! i de ne*n"e&es. Aprind#-se pe mar(ine. ridica oc/ii spre cer. Aco&o. domnea aceeai nem$r(inire rece de mai *nain!e i ace&ai (o& *nsp$im n!$!or i f$r$ de sf ri!. A!#nci. aproape f$r$ s$-i dea seama. ridic$ amenin"$!or p#mnii deas#pra cap#&#i i s!ri(a f#rios5 6ei. !#3 *ne&$!or %$!r n3 Dac$ ai. *n!r-ade)$r. p#!ere i c#!e+i, f$ s$-mi r#p ac#ma #n picior. C# oc/ii *nc/ii. co%or* ca #n ) r!e0 po) rni#& repede. !rec# din do#$ s$ri!#ri pes!e sine i. f$r$ a se mai opri. se c$"$r$ pe #rc##& din fa"a. N$ri&e i se #mf&aser$ i r$s#f&a nere(#&a! i ad nc, Apoi. sim"i deoda!$ c$-& c#prinde o *ndr$+nea&$ semea"$. d r+$ i sfid$!oare, ?=II. DIN NAAPTEA ACEEA. SE >CU 2N s#f&e!#& &#i Romao) o ad nc$ sc/im%are. >#(ea de ofi"eri. manca mai m#&! acas$. n# se mai d#cea nicioda!$ &a sera!e&e dansan!e de &a cerc i n# mai %ea de &oc. P$rea mai ma!#r i mai serios. d nd#-i sin(#r seama de aceas!a. d#p$ &ini!ea !ris!$ i nep$s$!oare c# care pri)ea ac#m oamenii i *n! mp&$ri&E. >$r$ )oie. *i amin!ea adesea ce)a ridico&. a#+i! sa# ci!i! c nd)a. c#m c$ )ia"a omeneasc$ se *mpar!e *n perioade de c !e ap!e ani. *n !imp#& c$rora om#& *i re*nnoie!e c# des$) rire "es#!#ri&e. s n(e&e. ( nd#ri&e. sen!imen!e&e i carac!er#&. Romao) !ocmai *mp&inise de c#r nd do#$+eci i #n# de ani. So&da!#& 6&e%ni7o) )eni &a e& seara. dar a%ia d#p$ ce-& mai c/emase o da!$. Apoi se ar$!ase !o! mai des. :a *ncep#!. *nf$"iarea &#i *"i amin!ea #n c ine f&$m nd i r ios. care a fos! m#&! %$!#! i se fere!e c# spaima c/iar i de m na *n!insa ca s$-& m n( ie. Dar (ri0$ i %#n$!a!ea ofi"er#&#i *i *nc$&+ir$ i-i m#iar$ *nce!#& c# *nce!#& inima. C# r#ine. ames!eca!$ c# mi&$ i rem#care. Romao) af&a am$n#n!e&e )ie"ii &#i. 6&e%ni7o) *i &$sase acas$ mama. !a!$& %e"i). #n fra!e pe 0#m$!a!e ! mpi! i pa!r# s#rori mai mici. P$m n!#& &e f#sese &#a! c# 0apca i pe nedrep! de o%!e. care &e *n($d#ia ac#m s$ se ad$pos!easc$ de poman$ *n!r-#n %ordeiD cei mai mari &#cra# &a s!r$ini. cei mai mici cre!ea# pe dr#m#ri. N# primea %ani de acas$. iar &a m#nc$ p&$!i!$ n#-& &#a nimeni c$ era s&a;. >$r$ c !#i de p#"ini %ani. )ia"a so&da!#&#i e !are (rea, N-are nici ceai. nici +a/$r. n# poa!e nici m$car s$-i c#mpere s$p#n i mai !re%#ia neap$ra! s$-i cins!easc$ din c nd *n c nd c# )o!ca i pe ser(en! i pe ser(en!#&-ma0or &a can!in$. aa c$ !oa!$ so&da @ do#$+eci i do#$ de copeici i 0#m$!a!e pe &#na @ se d#ce pe c/e&!#ie&i pen!r# efii ace!ia. 2n fiecare +i. era %$!#!. oamenii r dea# de e&. *& *n0#ra# i-& !recea# de cor)oad$ &a m#nci&e ce&e mai (re&e i mai nep&$c#!e. c/iar c nd n#-i )enea r nd#&. C# mirare i c# (roa+$. Romao) *ncepea s$ )ad$ ca soar!a-& p#nea +i&nic fa"a *n fa"a c# s#!e de 6&e%ni7o)i cen#ii care-i a)ea# fiecare pas#ri&e i %#c#rii&e &or. dar *i pierd#ser$ c# !o"ii persona&i!a!ea. s!ri)i"i de propria &or ne!iin"$. de ro%ia (enera&$. de nep$sarea efi&or. de %#n#& p&ac i de si&nicia s#%ofi"eri&or. Mai *nsp$im n!$!or dec ! orice era ca nici #n ofi"er nici m$car n# %$n#ia @ ca. de a&!fe&. nici Romao) p n$ a!#nci @ ca !o"i ace!i #mi&i 6&e%ni7o)i. c# fe"e&e &or s#p#se i !erse. s#n! de fap! oameni )ii i n# #ni!$"i den#mi!e companie. %a!a&ion. re(imen!,

Romao) do% ndi ce)a de &#cr# pen!r# 6&e%ni7o). f$c nd#-i ros! de #n mic c !i(. 2n companie. se %a(a de seam$ neo%in#i!a ocro!ire a #n#i so&da! de c$!re #n ofi"er. S#%&oco!enen!#& cons!a!a adesea ca-n fa"a &#i s#%ofi"erii se p#r!a# c# 6&e%ni7o) c# o po&i!e"e %a!0ocori!oare i-i )or%ea# *nadins c# (&as d#&cea(. Pare-se c$ prinsese de )es!e i c$pi!an#& S&i)a care %om%$nea #neori. f$r$ s$ se adrese+e c#i)a an#me. 5 Ia !e #i!a, Ce mai &i-&i%era&i a# r$s$ri! i-mi s!rica compania3 Tic$&oii !re%#ie %$!#"i m$r, iar d#mnea&or *i coco&oesc. Ac#m. c nd Romao) era mai &i%er i r$m nea sin(#r mai m#&!$ )reme. *& n$p$dea# ( nd#ri ci#da!e i *nc &ci!e. ca ce&e care-& !#&%#raser$ aa de ad nc *n !imp#& ares!#&#i din &#na !rec#!$. 2& c#prindea# mai a&es d#p$ ser)ici#. c nd. &a asfin"i!#& soare&#i. r$!$cea a(a&e prin (r$din$. s#% copacii somnoroi c# fr#n+a deas$. asc#&! nd !ris! i sin(#ra!ic +% rn i!#& c$r$%#i&or i pri)ind cer#& !randafiri# i senin care se *n!#neca *nce!. No#a )ia"a &$#n!ric$ *& #imea prin %o($"ia sim"$min!e&or ei. A&!$da!$. nici n-ar fi *ndr$+ni! s$ %$n#iasc$ ce %#c#rii. ce p#!ere i ce in!eres ad nc se asc#nd *n!r-#n &#cr# a! ! de simp&# i de o%in#i! c#m e ( ndirea omeneasc$. Era /o!$r ! s$ n# mai r$m n$ *n arma!$ i s$ !reac$ *n re+er)$. *nda!$ ce se )or *mp&ini cei !rei ani pe care-i da!ora s!a!#&#i *n sc/im%#& *n)$"$!#rii primi!e &a coa&a mi&i!ar$. Dar n# !ia de fe& ce-o s$ fac$ *n )ia"a ci)i&$, Se ( ndea pe r nd &a fisc. &a c$i&e fera!e. &a comer". s$ in!re adminis!ra!or &a o moie. ori f#nc"ionar *n!r-#n minis!er. Pen!r# *n! ia da!$ *i d$d# seama c# #imire de fe&#ri!e&e *nde&e!niciri i profesi#ni. De #nde s-or fi i)i!. se *n!re%a e&. !oa!e aces!e specia&i!$"i ridico&e. (roa+nice. ! mpi!e i de+(#s!$!oare9 De pi&d$. c#m de-a n$scoci! )ia"a meserii&e de !emnicer. acro%a!. pedic/i#ris!. c$&$#. c#r$"i!or de &a!rine. fri+er de c ini. 0andarm. scama!or. pros!i!#a!$. %$ie. )e!erinar. (ropar. #ier9 Sa# poa!e c$ n#-i nici o n$scocire omeneasc$ @ oric ! de simp&$. oric ! de *n! mp&$!oare. de ci#da!$. de %r#!a&$ sa# de )icioasa ar fi @ care s$ n#-i ($seasc$ pe &oc #n e'ec#!an! s&#(arnic. De asemenea. *n c#(e!$ri&e &#i se mai min#na ca ce&e mai m#&!e profesi#ni in!e&ec!#a&e se *n!emeia+$ n#mai pe ne*ncrederea *n cins!ea om#&#i i. prin #rmare. *i s&#0esc )icii&e i c#s#r#ri&e. A&!fe&. de ce ar fi pre!#!indeni ne)oie de s&#0%ai de %iro#. con!a%i&i. f#nc"ionari de s!a!. po&i"i!i. )amei. con!ro&ori. inspec!ori i s#pra)e(/e!ori. dac$ omenirea ar fi des$) ri!$9 Se mai ( ndea &a preo"i. &a medici. &a profesori. &a a)oca"i i &a 0#dec$!ori. &a !o"i oamenii $!ia care @ prin *nde&e!niciri&e &or @ s#n! !o! !imp#& *n &e($!#r$ c# s#f&e!e&e. c# idei&e i c# s#ferin"e&e semeni&or &or. Ned#meri!. Romao) a0#n(ea &a conc&#+ia c$ !ocmai oamenii din ca!e(oria aceas!a. *n"epenind#-se *n!r-#n forma&ism rece i mor!. se *mpie!rea# i se &$sa# prini mai repede dec ! a&"ii *n!r-o *n)ec/i!a i r#inoas$ nep$sare. 8!ia c$ mai es!e i ca!e(oria ce&or care a# (ri0$ de %#n$s!area e'!erioar$ p$m n!easc$- in(inerii. ar/i!ec"ii. in)en!a!orii. fa%rican"ii i ind#s!riaii. Dar i ace!ia. a c$ror s!r$danie com#n$ ar p#!ea face )ia"a #imi!or de fr#moas$ i de #oar$. s&#0esc n#mai %o($"ia, To"i !rem#ra pen!r# pie&ea &or. !o"i s#n! s!$p ni"i de o dra(os!e de anima& pen!r# copiii i % r&o(#& &or. !o"i se !em de )ia"a. de #nde i &aa &or &$comie de %ani. Cine oare )a a)ea. *n sf ri!. (ri0$ de soar!a *ndo%i!oci!#&#i 6&e%ni7o). cine-& )a /r$ni. cine-& )a *n)$"a i-i )a sp#ne- 1D$-mi m na. fra!e34 As!fe&. c# pai *nc$ nesi(#ri i foar!e *nce!. dar ( ndind !o! mai ad nc. Romao) se s!r$d#ia s$ p$!r#nd$ pro%&eme&e e'is!en"ei. Adinioar$. !o!#& i se p$rea a! ! de simp&#3 *mp$r"ea &#mea *n do#$ p$r"i ine(a&e- #na mai mic$ ce c#prindea ofi"erimea. care. prin demni!a!ea i pres!i(i#& )r$0i! a& #niformei. de"inea parc$ i !oa!$ onoarea. )i!e0ia. p#!erea fi+ic$. aro(an!a i !r#fia. iar cea&a&!$ par!e. foar!e mare i anonim$. #nde in!ra# ci)i&ii. Ace!ia era# dispre"#i"i- se soco!ea drep! #n ac! de )i!e0ie s$ %a"i ori s$ *n0#ri din senin #n ci)i&. s$-"i s!in(i "i(ara de nas#& &#i sa# s$-i *nf#n+i ci&indr#& pe #rec/i,

Despre asemenea ispr$)i )or%ea# c# *nc n!are. *nc$ din coa&$. !incii de i#nc/eri. Ac#m. cerce! nd rea&i!a!ea parc$ din afar$ i pri)ind-o c$ din!r-#n co&"ior !$in#i! sa# prin cr$p$!#ra )re#n#i (ard. Romao) *ncepea s$-i dea seama c$ )ia"a mi&i!ar$. c# farmec#& ei am$(i!or. se *n!emeia pe o cr#d$ i r#inoas$ ne*n"e&e(ere (enera&$- 1C#m poa!e s$ e'is!e. se *n!re%a Romao). o ca!e(orie socia&$ care. f$r$ s$ fie de nici #n fo&os *n !imp de pace. m$n nc$ p inea i carnea a&!#ia. poar!$ /aine&e a&!#ia. &oc#ie!e *n case&e a&!ora. iar *n !imp de r$+%oi p&eac$ s$-i omoare sa# s$-i sc/i&odeasc$ f$r$ ros! semenii94 8i !o! mai &impede *n"e&e(ea c$ om#& n-are dec ! !rei m ndre c/em$ri- !iin"a. ar!a i m#nca &i%er$. =isa iar p$!ima s$ se *ndrep!e spre &i!era!#r$. Uneori. c nd i se *n! mp&a s$ ci!easc$ o car!e %#n$. p$!r#ns$ de ade)$ra!a inspira"ie. *i +icea c/in#i!or- 1Doamne. ce simp&# e& i e# am sim"i! i am ( ndi! ace&ai &#cr#, i e# a p#!ea face &a fe&3 Era ispi!i! s$ scrie o po)es!ire sa# #n mare roman care ar fi a)#! drep! s#%iec! (ro+$)ia i p&ic!isea&a )ie"ii mi&i!are. 2n cap#& &#i. !oa!e se po!ri)ea# de min#ne- !a%&o#ri&e era# co&ora!e. !ip#ri&e )ii. nara"i#nea se desf$#ra in!eresan! i firesc. i ce p&acere-i f$cea s$ c#(e!e &a !oa!e aces!ea. Dar. a!ern#!$ pe / r!ie. opera &#i era !ears$. copi&$reasc$. f$r$ )ia"a. (reoaie. pompoasa ori %ana&$. 2n foc#& &#cr#&#i. n# %$(a de seam$ &ips#ri&e aces!ea. c nd ispr$)ea *nsa de scris era de a0#ns s$ ci!easc$ cea mai ne*nsemna!a pa(ina din marii scrii!ori r#i. ca s$-& c#prind$ o amar$ de+n$de0de. r#inea i de+(#s!#& fa"a de ar!a &#i. C# asemenea ( nd#ri. r$!$cea adesea prin ora *n nop"i&e ca&de de &a sf ri!#& &#i maI. >$r$ s$-i dea seama. a&e(ea !o!dea#na ace&ai dr#m care d#cea de &a cimi!ir#& e)reiesc &a di( i apoi &a ca&ea fera!$. Uneori. c#f#nda! *n p$!imaa sfor"are in!e&ec!#a&$. a! ! de no#$ pen!r# e&. n#-i d$dea seama c ! #m%&ase. iar apoi. )enind#-i deoda!$ *n fire i !re+ind#-se parc$ din somn. se pomenea &a ce&$&a&! cap$! a& ora#&#i. 2n fiecare noap!e. !recea prin fa"a feres!re&or S#roci7ai 1se f#ria pe par!ea cea&a&!$ a s!r$+ii. "in nd#-i r$s#f&area i sim"ind c#m *i %a!e inima. ca i c#m ar fi s$) ri! )re#n f#r! r#inos i !ainic. C nd se s!in(ea &#mina *n sa&on#& Ni7o&ae)i&or. iar feres!re&e ne(re *n %$!aia &#nii c$p$!a# o s!r$&#cire moar!$. se re+em$ de (ard. c# m ini&e s!r nse !are pe piep! i m#rm#r$ *n!r-o oap!$ p&in$ de r#(a fier%in!e5 Dormi. min#nea mea, dormi. dra(os!ea mea3 s#n! foar!e aproape, Te p$+esc3 2n c&ipe&e ace&ea. sim"ea c$-i da# &acrimi&e. dar *n s#f&e!#& &#i. a&$!#ri de d#ioie. de a%ne(a"ie i de de)o!amen!. se +) rco&ea (e&o+ia oar%$ i %es!ia&a a %$r%a!#&#i a0#ns &a ma!#ri!a!e. 2n!r-o sear$. Ni7o&ae) f# pof!i! &a #n I/is! &a comandan!#& re(imen!#&#i. Romao) !ia. P&im% nd#-se noap!ea pe s!rad$. sim"i *n!r-o (r$din$ mireasma !are i ame"i!oare a narcise&or. Sari (ard#& i. pe *n!#neric. c#&ese din!r-#n s!ra! #n m$n#nc/i mare de f&ori (in(ae. a&%e i #mede. >ereas!ra desc/is$ de &a dormi!or#& S#roci7ai d$dea *n c#r!e i n# era &#mina!$. C# o *ndr$+nea&$ de care e& *ns#i n# s-ar fi cre+#! *n s!are. Romao) se s!rec#ra pe por!i"a ce sc r"$ia. se apropie de +id i ar#nca f&ori&e pe fereas!r$. 2n odaie n# se mica nimic. A!ep!a )reo !rei min#!e, ;$!$i&e inimii &#i parc$ #mp&ea# !oa!$ s!rada, F/em#i!. c# o%ra0ii ar+ nd de r#ine. iei din c#r!e *n ) rf#& picioare&or. A do#a +i. primi de &a S#roci7a #n %i&e"e& sc#r! de do0an$- 1S$ n-o mai faci nicioda!$3 D#ioii&e (en Romeo i C#&ie!a s#n! ridico&e. mai a&es *n!r-#n re(imen! de infan!erie.4 2n !imp#& +i&ei. Romao) *ncerca s-o +$reasc$ m$car de &a dis!an"a pe s!rad$. dar n# i+%#!ea nicioda!$. Adeseori. c nd )edea de depar!e o femeie c# si&#e!a. mers#& s$# p$&$ria care i-o amin!ea# pe S#roci7a. a&er(a spre ea c# inima s!r ns$ i ( f ind. sim"ind#-i m ini&e reci i 0i&a)e de !#&%#rare. Apoi. de fiecare da!$. d nd#-i seama c$ s-a *ne&a!. era c#prins de !ris!e"e i de sin(#r$!a!e. iar *n s#f&e! sim"ea #n (o& de moar!e,

?=III. :A S>GR8ITU: :UI MAI. SE SPGNZUR #n recr#! *n compania c$pi!an#&#i Asadci. Prin!r-o coinciden!$ neo%in#i!$. ace&ai fap! se mai pe!rec#se c# #n an *nain!e. *n aceeai companie i &a aceeai da!$. 2n +i#a c nd se f$c# a#!opsia. Romao) era de ser)ici# pe re(imen! i f# ne)oi! s$ ia par!e. So&da!#& n# era *nc$ descomp#s. Romao) sim"ea c#m din !r#p#& ciop r!i! se r$sp nde!e #n miros de carne cr#d$. ca a& )i!e&or e'p#se *n #i&e m$ce&$rii&or. =$+# in!es!ine&e *n)ine"i!e. ) scoase i &#cioase. ca da!e c# &ac. con"in#!#& s!omac#&#i i creier#& cen#si#-(a&%#i. %r$+da! de circ#m)o&#"i#ni. care !rem#ra pe masa ca o (e&a!in$ r$s!#rna!$ din form$. Pri)e&i!ea aceas!$ no#$. *nsp$im n!$!oare i sc r%oas$ *i ins#f&a #n dispre"#i!or de+(#s! fa"a de om. Din c nd *n c nd. dar des!#& de rar. *ncepea &a re(imen! o perioad$ de c/ef#ri ne*nfr na!e i f$r$ mar(ine, Pesemne c$ fap!#& se pe!recea *n c&ipe&e ci#da!e. c nd oamenii ace!ia. ad#na"i *n! mp&$!or &ao&a&!$. dar os ndi"i c# !o"ii &a o p&ic!isi!oare !r nd$)ie i &a o cr#+ime ! mpi!$. +$rea# deoda!$ #n#& *n oc/ii a&!#ia o &ic$rire din ad nc#& con!iin"ei &or *n!#neca!e i *n$%#i!e. o &ic$rire !ainic$ de (roa+$. de d#rere i de ne%#nie, A!#nci )ia"a &or &ini!i!$ i s$!#&$ de !a#ri &a *n(r$a! parc$ ieea deoda!$ din ma!ca o%in#i!$. Aa se *n! mp&a i d#p$ sin#ciderea recr#!#&#i3 Asadci d$d# semna&#&, Nimerind#-se !ocmai c !e)a +i&e de s$r%$!oare *n ir. &e pe!rec# pe !oa!e &a cerc. 0#c nd c# de+n$de0de i % nd f$r$ soco!ea&a. Ci#da!, =oin"a #ria$ a om#&#i )oinic. p#!ernic i cr#d ca o fiar$. ! r* d#p$ ea !o! re(imen!#& *n!r-o )ii!oare *n care se pr$%#ea din ce *n ce mai ad nc. 8i c !$ )reme "in# or(ia aceas!a ne%#neasc$. Asadci pone(ri *n!r-#na memoria sin#ci(a#&#i c# ce&e mai m ra)e *n0#r$!#ri. c# ner#inare i c# (&as *ndr$+ne" i pro)oca!or. parc$ *nadins ar fi c$#!a! pe cine)a care s$-& con!ra+ic$. Era ora ase seara. Romao) edea acas$ pe per)a+#& feres!rei. c# picioare&e s!r nse s#% e& i f&#ier$ *nce!ior o arie din >a#s!. 2n (r$din$. ciripea# )r$%ii&e i c r ia# co"ofene&e. N# se *n!#necase. dar prin!re copaci r$!$cea# #m%re #oare i domoa&e. Deoda!$. a#+i & n($ #a de &a in!rare o )oce sonor$ ce c n!a fa&s. dar c# *ns#f&e"ireSar caii. sp#me($-n +$%a&e 8i sfor$ie-n (a&op !#r%a!, Am ndo#$ cana!#ri&e se desc/iser$ c# +(omo! as#r+i!or i =e!7in se n$p#s!i *n odaie. A%ia "in nd#-i ec/i&i%r#&. c n!a ane)oie>emei i fe!e !ris!e-n ca&e Pe!rec pe cei care-a# p&eca!. 2nc$ din a0#n. era %ea!. aproape *ndo%i!oci!. N# dormise !oa!$ noap!ea i p&eoape&e-i era# #mf&a!e i roii. 2i &$sase apca pe ceaf$. M#s!$"i&e #de p$rea# mai *nc/ise i-i a! rna# ca doi "#r"#ri (roi sa# ca m#s!$"i&e #nei foci. 5 R-rom#a&d3 Ana/ore! din Siria3 =in, s$ !e p#p3 Z%iera e& de r$s#na odaia. Da< de ce-mi m#ce($ie!i aici9 6aidem. fra!e, Aco&o-i )ese&ie. m#+ica. 0oc#ri. 6aidem3 8i-& s$r#!$ &#n( i ap$sa! pe (#ra. #d nd#-i fa"a c# m#s!$"i&e. 5 Ei. a0#n(e. a0#n(e. Pa)e& Pa)&o)ici. se *mpo!ri)i s&a% Romao). Ce-nseamn$ *nf&$c$rarea as!a pros!easc$9 5 Prie!ene. da m na-ncoa3 >e!i"a de pension, ce e!i3 I#%esc *n !ine s#ferin"e&e !rec#!e i, *ndep$r!a!a mea !inere"e. Asadci ne-a c n!a! adinea#ri o, 1)enica pomenirea de s-a# c#!rem#ra! (eam#ri&e. Romase)ici. !e i#%esc. fra!e3 =ino s$ !e p#p r#se!e. drep! pe (#r$3 >a"a %#/$i!$ c# pri)irea s!ic&oas$ a &#i =e!7in. (#ra care-i mirosea #r ! i a!in(erea %#+e&or i a m#s!$"i&or #mede *& sc r%ea#. Dar *n asemenea *mpre0#r$ri. Romao) era !o!dea#na s&a%. iar ac#m se m#&"#mi doar s$ + m%easc$ *n si&$.

5 Ia s!ai3 De ce-am )eni! &a !ine9 s!ri($ =e!7in. s#(/i" nd i c&$!in nd#-se pe picioare. Era ce)a f-foar!e *nsemna!, A-/a3 Ia!$ de ce3 Af&$ c$ &-am c#r$"a! c# !o!#& pe ;o%e!ins7i, M$-n"e&e(i9 , P n$ &a f#nd. p n$ &a ce& din #rm$ %an. :a sf ri!, m-a r#(a! s$ 0#c$m pe da!orie3 Dar e# i-am r$sp#ns- 1N#. p#ior#&e. n#, Pen!r# as!a mai, a!!ende+. ($se!e a&!ce)a, A!#nci i-a 0#ca! re)o&)er#&, Ui!$-!e &a e&. Romasen7o3 =e!7in *i *n!oarse pe dos %#+#nar#& pan!a&oni&or i scoase #n mic re)o&)er e&e(an! *n!r-#n !oc de an!i&op$. E #n Mer)in3 :-am *n!re%a!- 1Pe c ! *& 0oci94 1Pe do#$+eci i cinci de r#%&e4. +ice. 1N#. pe +ece4. r$sp#nd e#. 1Cincispre+ece. +ice e&. 1Ei /ai. fie, &#a-!e-ar drac#<34 A mi+a! o r#%&$ pe dam$ i res!#& pe #n n#m$r, ;#f. %#f. %#f. %#f.3 C/iar de &a a cincea &o)i!#r$. i-am &#a! dama3 S$-"i fie de %ine. p#ior#&e3 ;a. mi-a mai r$mas ce)a da!or. Min#na! re)o&)er, are i car!#e, Ia-"i-& Romase)ici, i-& da# ca semn a& d#ioasei prie!enii pe care "i-o por! i ca amin!ire, s$ !e ( nde!i !o!dea#na c# dra(os!e i c# s#f&e!#& senin &a )i!e0ia &oco!enen!#&#i =e!7in3 Ia-&3 E #n poem3 5 :as$. Pa)e& Pa)&o)ici3 P$s!rea+$-&3 5 Ce. cre+i c#m)a c$ n#-i %#n re)o&)er#&9 Po"i #cide c# e& i #n e&efan!, S!ai. c$-& *ncerc c/iar ac#ma, Unde "i-e sc&a)#&9 m$ d#c s$-i cer o sc nd#r$, 6ei. sc&a)#&e3 , Sc#!ier#&e3 Iei *mp&e!icind#-se *n an!re!#& #nde edea de o%icei Fainan i. d#p$ ce +$%o)i c !e)a c&ipe aco&o. se *n!oarse "in nd de cap. s#% %ra"#& drep!. %#s!#& &#i P#7in. 5 :as$. Pa)e& Pa)&o)ici. c$ n# face, *& opri sfios Romao). 5 E/. f&eac#ri3 s!a-i #n 1"i)i&4 oarecare, S!ai3 *& ae+$m *nda!$ pe sc$#na, s$ n# mi!i. !ic$&os#&e3 +ise =e!7in. amenin" nd %#s!#& c# de(e!#&. M-a#+i9 :as< c$-"i ar$! e# "ie3 Se *ndep$r!$ #n pic. apoi se re+em$ de per)a+#& feres!rei &in($ Romao) i p#se de(e!#& pe !r$(aci. Dar #m%&$ aa de s! n(aci c# re)o&)er#& i c# mic$ri de %e"i) a! ! de nesi(#re. *nc ! Romao) se *ncr#n!a speria!. !em nd#-se de o nenorocire. Dep$r!area p n$ &a %#s! n# era mai mare de op! pai. =e!7in oc/i *nde&#n(. *n) r!ind re)o&)er#& *n cerc#ri &ar(i. 2n sf ri!. !rase i o (a#r$ mare. nea(r$ i nere(#&a!$ se i)i pe o%ra+#& drep! a& %#s!#&#i. :#i Romao) *i ) 0 ia# #rec/i&e de *mp#c$!#r$. 5 Ai )$+#!. nenior#&e9 s!ri($ =e!7in. Ei. ac#ma. ia-"i-& i, p$s!rea+$-& ca amin!ire a dra(os!ei me&e3 8i p#ne-"i !#nica s-o pornim &a cerc, s$ %em pen!r# (&oria arma!ei r#se3 5 Pa)e& Pa)&o)ici. +$#. n# face, +$#. n# po!, Mai %ine r$m n acas$3 *& r#(a fier%in!e i sfios Romao). Dar n# p#!# s$ se *mpo!ri)easc$. N# ($sea nici c#)in!e de a0#ns de /o!$r !e. nici !on#& des!#& de ener(ic. Imp#! nd#-i *n min!e &ipsa de )oin"$. *& #rm$ f$r$ c/ef pe =e!7in care. c# pai nesi(#ri. mer(ea *n +i(-+a( prin!re s!ra!#ri&e de +ar+a)a!. c$&c nd *n picioare cas!ra)e"ii i )ar+a. A fos! o sear$ de pomin$. *nf&$c$ra!$. o sear$ c# ade)$ra! ne%#n$. 2n! i %a#ra &a cerc. apoi p&ecar$ c# !r$s#ra s$-i !ra($ )in fier! &a (ar$ i pe #rm$ se *n!oarser$ iar &a cerc. :a *ncep#!. Romao) se r#ina. nec$0ind#-se de s&$%ici#nea &#i de carac!er i-& c#prindea sim"$m n!#& c/in#i!or de s!in(/erea&$ i de+(#s! pe care-& *ncearc$ orice om c#min!e *n mi0&oc#& %e"i)i&or. R se!e&e i se p$rea# nefire!i. (&#me&e proas!e i m#+ica fa&s$. Dar )in#& ro# i fier%in!e pe care-& %$# &a (ar$ *& ame"i deoda!$ i-& #mp&# de o )ese&ie +(omo!oas$ i *nfri(#ra!a. Pe dinain!ea oc/i&or parc$ i se &$sa o perdea cen#ie. "es#!$ din mi&ioane de firice&e de nisip ce !rem#ra#. i !o!#& i se p$r# p&$c#!. )oios i #or de *n"e&es.

Ceas#ri&e !recea# ca c&ipe&e. =$+ nd ca-n sa&a se aprind &$mpi&e. Romao) *i d$d# oarec#m seama c$ !rec#se m#&!$ )reme i )enise noap!ea. 5 Domni&or. /ai s$ mer(em &a dame3 prop#se cine)a. Mer(em !o"i &a S&eiferoaia3 5 Da. da, &a S&eiferoaia, &a S&eiferoaia3 Ura3 Toa!$ &#mea *ncep# s$ se fr$m n!e. s$ !ra($ +(omo!os sca#ne&e i s$ r d$ !are. 2n seara aceea. !oa!e mer(ea# parc$ de &a sine. ;ir0e&e c# doi cai se i *nira# &a poar!a cerc#&#i. f$r$ ca nimeni s$ !ie de #nde se i)iser$. De &a o )reme. con!iin"a &#i Romao) se c#f#nda #neori *n!r-#n )a& de !oropea&$ *n!#neca!a din care se !re+ea c# o deose%i!$ &impe+ime i asc#"ime de ( ndire. Deoda!$. se pomeni *n !r$s#ra &in($ =e!7in. Pe sc$#na#& din fa"a &#ase &oc #n a& !rei&ea. Romao) *nsa n# i+%#!ea s$-i des&#easc$ c/ip#& pe *n!#neric. dei se p&eca spre e&. c&$!in nd#-se nep#!incios. >a"a aceea ne(ricioasa %a se s!r n(ea ca #n p#mn. %a se &#n(ea. pocind#-seD dar de fiecare da!$ i se p$rea foar!e c#nosc#!$. Pe nea!ep!a!e. Romao) i+%#cni *n!r-#n r s f$r$ ros! de care sin(#r se mir$ ca i c#m ar fi a#+i! pe a&!#& r$+ind & n($ e&. 5 Min"i. =e!7in3 8!i# #nde mer(em3 +ise e& c# ire!enie de %e"i). T#. %$ia!#&e. m$ d#ci &a dame, 8!i#. i#%i!#&e3 A&!a !r$s#ra &e-o &#$ *nain!e. /#r#ind as#r+i!or pe ca&dar m. :a &#mina fe&inare&or. Romao) +$ri ca *n!r-o s!r$f#&(erare caii ne(ri *n (a&op de+ordona!. )i+i!i#& care-i *n) r!ea s$&%a!ic %ici#& deas#pra cap#&#i i pa!r# ofi"eri. /#rd#ca"i pe perne&e !r$s#rii. r$cnind i f&#ier nd care mai de care. Romao) *i )eni o c&ip$ *n fire. c# o &#cidi!a!e neo%in#i!$. Da. ia!$-& c$ mer(e *n!r-#n &oca& #nde c !e)a femei *i da# oric#i !r#p#&. m n( ieri&e i marea !ain$ a dra(os!ei &or. Pen!r# %ani9 Pen!r# o c&ip$9 A. ce-are a face3 , 1>emei&e3 >emei&e34 s!ri($ *n ad nc#& fiin"ei &#i #n (&as s$&%a!ic i *nfiora! de ner$%dare. Ca o c/emare *ndep$r!a!a. a%ia sim"i!$. amin!irea S#roci7ai parc$ se con!opea c# (&as#& aces!a. Apropierea n-a)ea *nsa nimic 0osnic sa# 0i(ni!or. ci dimpo!ri)$ ce)a p&$c#!. dori! i !#&%#r$!or. care-i m n( ia *nce!ior i %& nd inima. 2nda!$ )a a0#n(e &a fiin"e&e ace&ea *nc$ nec#nosc#!e. ci#da!e. !ainice i ispi!i!oare @ &a femei3 =is#& sc#mp )a fi deoda!$ aie)ea. &e )a pri)i. &e )a &#a *n %ra"e. )a asc#&!a c n!ec#& i r s#& &or (in(a. )a a)ea o ne*n"e&eas$. dar d#&ce m n( iere pen!r# se!ea p$!imaa care-& a!r$(ea spre sin(#ra femeie din &#me. spre ea. spre S#roci7a3 N-a)ea *nsa nici o "in!$ %ine &$m#ri!$, Respins de o femeie. se sim"ea a!ras c# o p#!ere de ne*n)ins spre i#%irea simp&$. desc/is$. f$r$ asc#n+i#ri. d#p$ c#m *n nop"i&e reci s#n! a!rase de &#mina far#&#i pas$ri&e c$&$!oare. o%osi!e i *n(/e"a!e. Nimic mai m#&!, Caii co!ir$ &a dreap!a. Z(omo!#& ro"i&or i sc r" i!#& osii&or *nce!ar$ deoda!$. Tr$s#ra se +(#d#ia p#!ernic pe arc#ri&e moi. co%or nd #n po) rni repede. Romao) desc/ise oc/ii. 2n!r-o )a&e ad nc$. &a picioare&e &#i. sc&ipea# *n neor nd#ia&$ s#medenie de &#mini"e. c nd pierind d#p$ copacii i d#p$ case&e ne)$+#!e. c nd i)ind#-se din no#. Ai fi +is o mare m#&"ime *mpr$!ia!$. o fan!as!ic$ procesi#ne c# !or"e. A c&ip$ )eni o adiere ca&d$. ce mirosea a pe&in. apoi o crean($ mare. *n!#neca!a &e a!inse cape!e&e i c$&$!orii se sim"ir$ *n)$&#i"i *n aer#& rece i #med. ca de pi)ni"$ )ec/e. 5 Unde mer(em9 mai *n!re%a o da!$ Romao). 5 :a Za)a&ie3 s!ri($ ofi"er#& de pe sc$#na. iar Romao) *i +ise mira!- 1A3 Dar $s!a-i &oco!enen!#& Epifano), Mer(em &a S&eiferoaia.4 5 C#m9 N-ai fos! nicioda!$ aco&o9 f$c# =e!7in. 5 D#ce"i-)$ drac#&#i am ndoi3 s!ri($ Romao).

Dar Epifano) *i +ise. r$+ind5 Asc#&!a. I#ri A&e'ee)ici. )rei s$ &e sp#nem c$ )ii pen!r# *n! ia da!$ *n )ia"a9 6ai9 Te ro(. p#ior#&e3 S#f&e"e&#&e3 As!a &e p&ace, Ce !e cos!$9 A cea"$ deas$ i de nep$!r#ns *n)$&#i iar con!iin"a &#i Romao). Deoda!$. parc$ f$r$ nici o *n!rer#pere. se pomeni *n!r-o sa&$ mare. parc/e!a!a. c# sca#ne )iene+e de-a &#n(#& pere"i&or. Perde&e&e &#n(i de s!am%$ roie c# f&ori (a&%ene acoperea# #a de &a in!rare i a&!e do#$ #i a&e #nor od$i"e *n!#necoase. Perde&e &a fe& f&#!#ra# &a feres!re&e desc/ise care d$dea# *n!r-o c#r!e de ser)ici#. Pe pere"i a! rna# &$mpi aprinse. &#min nd odaia *m% csi!$ de f#m i de #n miros i#!e de %#c$!$rie e)reiasc$. Din c nd *n c nd. in!ra pe feres!re o mireasm$ de iar%$ proasp$!$. de sa&c m *nf&ori! i de adieri prim$)$ra!ice. Sosiser$ aco&o )reo +ece ofi"eri. Parc$ !o"i c n!a#. s!ri(a# i r dea# *n ace&ai !imp. Romao). c# #n + m%e! de nai)$ fericire pe %#+e. mer(ea de &a #n#& &a a&!#&. rec#nosc nd#-i c# o p&$c#!$ #imire. ca i c#m i-ar fi )$+#! pen!r# *n! ia oar$ *n +i#a aceea pe :%o). ;e7-A(ama&o). =e!7in. Epifano). Arcea7o)s7i. A&i+ r i a&"ii. C$pi!an#& :escen7o era i e& de fa"a. S!$ &a fereas!r$ c# *nf$"iarea &#i )enic s#p#s$ i a%$!#!$. Pe mas$ se i)ir$. ca prin farmec @ c#m. de a&!fe&. se pe!recea !o!#& *n seara aceea @ s!ic&e c# %ere i c# )iina!a (roas$. Romao) ciocni e# )ecin#& s$# i. d#p$ ce %$# i-& s$r#!$. sim"i ca m ini&e i %#+e&e-i era# &ipicioase i d#&ci. Cinci. ase femei edea# *n mi0&oc#& ofi"eri&or. Una din e&e p$rea o fe!i"$ de paispre+ece ani, *m%r$ca!$ ca #n pa0. c# coapse&e s!r nse *n!r-#n !rico# !randafiri#. s!a pe (en#nc/ii &#i ;e7A(ama&o). 0#c nd#-se c# fire!#ri&e epo&e"i&or s$i. A&!a. o %&ond$ (ras$. c# %&#+$ roie de m$!ase i f#s!a de c#&oare *nc/isa. a)ea fa"a mare. fr#moasa i p#dra!a. c# spr ncene ne(re. (roase i arc#i!e. Se apropie de Romao)5 Pric/inde&#&e. de ce e!i aa de !ris!9 =ino c# mine *n odaie. +ise ea c# (&as sc$+#!. >$r$ s$ se s!in(/ereasc$. se ae+a pe mas$. picior pes!e picior. >#s!a-i s!rim!a de+)$&#ia o p#&p$ ro!#nd$ i p#!ernic$. Romao) sim"i c$-i !rem#ra m ini&e i i se !$ie r$s#f&area. *n!re%a sfios5 C#m !e c/eam$9 5 Pe mine9 Ma&)ina3 Nep$s$!oare. se *n!oarse c# spa!e&e &a ofi"er. %$&$%$nind#-i picioare&e i +ise- Ser)e!e-m$ c# o "i(ara. Doi m#+ican"i e)rei se ar$!ar$ deoda!$. #n#& c# o )ioar$. ce&$&a&! c# o !am%#rin$. 2n s#ne!e&e fa&se i s c i!oare a&e #nei po&ci *nso"i!e de %$!$i *n$%#i!e i !rem#r$!oare din !am%#rina. A&i+ar i Arcea7o)s7i *ncep#r$ s$ 0oace #n cancan. S$rea# #n#& *n fa"a a&!#ia. c nd pe #n picior. c nd pe ce&$&a&!. pocnind din de(e!e c# %ra"e&e *n!inse. apoi se !r$(ea# *nd$r$!. *ndep$r! nd#-i (en#nc/ii *ndoi"i i d#c nd#-i &a s#%s#oara de(e!e&e ce&e mari de &a m ini. C# mic$ri (roso&ane i ner#ina!e. d$dea# din o&d#ri. p&ec nd#-i nec#)iincios !r#p#& *nain!e i *napoi. Deoda!$. ;e7-A(ama&o) sari de pe sca#n i r$cni aspr# i f#rios5 Afara "i)i&ii3 2nda!$ afar$3 Mar3 Doi ci)i&i s!$!ea# *n #$. 2i c#no!ea# !o"i ofi"erii re(imen!#&#i. c$ )enea# adesea &a sera!e&e cerc#&#i mi&i!ar. Era# doi !ineri foar!e c#msecade. #n#& f#nc"ionar &a adminis!ra"ia financiar$. iar ce&$&a&! mic moier. fra!e c# por!$re&#&. >#nc"ionar#& c# fa"a pa&id$ + m%i *n si&$ i +ise c# (&as d#&cea( ce se s!r$d#ia s$ par$ firesc5 2n($d#i"i-ne. domni&or, s$ r$m nem *n socie!a!ea d#mnea)oas!r$. Doar m$ c#noa!e"i. domni&or, s#n! D#%e!7i, domni&or3 N-o s$ )$ s#p$r$m c# nimic. domni&or,

5 Aamenii %#ni se *mpac$. ad$#($ fra!e&e por!$re&#&#i. r + nd m n+e!e. 5 Afa-a-ra3 s!ri($ ;e7-A(ama&o). Mar3 , 5 Domni&or. da"i afar$ 1"i)i&ii4. se r n0i Arcea7o)s7i. Se isca mare +ar)$. 8i-n *nc$pere. !oa!$ &#mea se *n) r!ea. r dea i !rop$ia sa# of!$. :$mpi&e ar#nca#. f#me( nd. mici &im%i de foc spre !a)an. Aer#& rece de afar$ n$)$&ea pe feres!re. r$corind fe!e&e. Ci)i&ii era# ac#m *n c#r!e. #nde s!ri(a# c# (&as#ri speria!e. p& n($re"e i p&ine de f#rie nep#!incioas$5 :as< c$ )-o p&$!im noi3 =om rec&ama &a comandan!#& re(imen!#&#i i-o s$ ne p& n(em i (#)erna!or#&#i3 Ca+oni&or3 5 6#o, /#o, /#ide-o-o3 Mama )oas!r$, !ipa c# (&as s#%"ire =e!7in. sco" nd cap#& pe fereas!r$. :#i Romao) i se p$rea c$ !oa!e *n! mp&$ri&e +i&ei se *n&$n"#ia# f$r$ nici o &e($!#r$ *n!re de. ca i c#m *n fa"a &#i s-ar fi desf$#ra! o %and$ pes!ri"$ c# po+e ! mpi!e i *n(ro+i!oare ca *n!r#n )is #r !. =ioara *ncep# iar s$ sc r" ie mono!on. iar !am%#rina !rem#ra *n$%#i!. Un ofi"er. f$r$ !#nica. *n c$maa a&%$. 0#ca pe )ine *n mi0&oc#& *nc$perii. c$+ nd *n fiece c&ip$ pe spa!e i spri0inind#-se c# m ini&e de podea. A femei#c$ fr#moas$ i s&$%#"$. pe care Romao) n-o %$(ase de seam$ p n$ a!#nci. c# p$r#& ne(r# desp&e!i! i c# #merii s&a%i de+)e&i"i. *& c#prinse de ( ! c# %ra"e&e-i (oa&e pe !ris!#& :escen7o i. si&ind#-se s$ acopere m#+ica i &arm$. *i #r&$ *n #rec/eC nd of!ica !e c/in#ie!e. Ca )ar#& fa"a i se-a&%e!e. Iar doc!or#& s!a i p$+e!e, ;o%e!ins7i *i ar#nca %erea din pa/ar pe deas#pra #n#i para)an *n!r-#na din od$i"e&e *n!#necoase. i #n (&as (ros. nem#&"#mi! i somnoros morm$ia5 Dar, domni&or, *nce!a"i oda!$3 Cine face as!a9 E-o ade)$ra!a porc$rie3 5 Ia sp#ne. e!i de m#&! aci9 *n!re%a Romao) pe femeia c# %&#+$ roie. iar pe f#ri. ca din *n! mp&are. *i p#se m na pe p#&pa !are i ca&d$. Ea-i r$sp#nse n# !i# ce. dar e& n-a#+i nimic. A!en"ia-i f# a!ras$ de o scen$ neo%in#i!$. S!e(ar#& :%o) f#($rea prin sa&a pe #n#& din m#+ican"i. &o)ind#-& c# !am%#rina *n cap. E)re#& sco!ea (eme!e near!ic#&a!e i. #i! nd#-se *napoi c# spaim$. f#(ea din!r-#n co&" *n!r-a&!#&. ridic nd#-i drep! pa)$+$ fa&d#ri&e &#n(i a&e redin(o!ei. Toa!$ &#mea r dea, Arcea7o)s7i se pr$%#i pe 0os i se !$)$&ea de r s. Apoi se a#+ir$ "ipe!e&e asc#"i!e a&e ce&#i&a&! m#+ican!. Cine)a *i sm#&sese )ioar$ din min$. !r n!ind-o c# p#!ere de pode&e. Se f$c# "$nd$ri c# #n +(omo! me&odios care se ames!eca ci#da! c# s!ri(a!#& de+n$d$0d#i! a& e)re#&#i. Pen!r# Romao) #rmar$ c !e)a c&ipe de #i!are des$) ri!$. Deoda!$ se !re+i ca-n fa"a #nei )edenii de (roa+$- !o"i cei de fa"a r$cnea#. a&er(a# i d$dea# din m ini. 2n 0#r#& &#i ;e7-A(ama&o) se *n(r$m$dise &#me care o &#a *nda!$ &a (oan$. *mpr$!iind#-se prin !oa!$ sa&a. 5 Iei"i afar$3 N# )rea# s$ )$d pe nimeni3 r$cnea ca #n !#r%a! ;e7-A(ama&o). Scr nea din din"i. amenin"a c# p#mnii ridica"i i !rop$ia din picioare. Era s!aco0i# &a fa"a i pe fr#n!e i se #mf&aser$ do#a )ine. (roase ca ni!e ire!#ri. care se #nea# spre r$d$cina nas#&#i. 2i &$sa amenin"$!or cap#& *n 0os. iar oc/ii i mai ro!#n+i. iei"i din or%i!e. s!r$&#cea# *n(ro+i!or. Parc$-i pierise (rai#& i ac#m #r&$ ca o fiar$ *nf#ria!a. c# (&as s$&%a!ic i r$s#n$!or. 5 A-a-a-a3 Deoda!$. *n!orc nd#-se pe nea!ep!a!e spre s! n(a. *i scoase f#&(er$!or sa%ia din !eac$ i. c# #n #iera! asc#"i!. ea sc$p$r$ deas#pra cap#&#i s$#. To"i cei din sa&$ se repe+ir$ spre #i i feres!re. >emei&e "ipa# is!eric i %$r%a"ii se *mpin(ea# #nii pe a&"ii. Romao) se sim"i !ara! i#!e spre #$. iar cine)a f#(ind pe & n($ e&. *i +( rie o%ra+#& p n$ &a s n(e c# #n nas!#re sa# c# co&"#& epo&e"i&or. 2n aceeai c&ip$. se a#+ir$ din c#r!e (&as#ri&e (r$%i!e i speria!e ce se acoperea# #ne&e

pe a&!e&e. Romao) r$mase sin(#r & n($ #$. Inima-i %$!ea p#!ernic i repede, Era s!$p ni! n# n#mai de fior#& $s!a de (roa+$. ci i de o presim"ire p&$c#!$. de o )ese&ie s$&%a!ic$. 5 =$ !ai3 s!ri($ ;e7-A(ama&o). scr nind din din"i. =ederea spaimei (enera&e *& *m%$!a c# !o!#&. C# o p#!ere de ne%#n. n#mai din c !e)a &o)i!#ri. f$c# "$nd$ri o mas$. apoi &o)i f#rios c# sa%ia *n o(&ind$. Cio%#ri&e se *mpr$!iar$ *n !oa!e co&"#ri&e. ca o p&oaie s!r$&#ci!oare de c#&ori&e c#rc#%e#&#i. Din!r-o sin(#r$ &o)i!#r$. sf$r ma apoi !oa!e s!ic&e&e i pa/are&e ce se ($sea# pe a&!$ mas$. Deoda!$. se ridica #n (&as o%ra+nic5 T mpi!#&e3 Mo0ic#&e3 ip$ femeia c# p$r#& desp&e!i! i c# %ra"e&e (oa&e care. c# c !e)a c&ipe mai *nain!e. *& *m%r$"iase pe :escen7o. S!a *n!r-#n co&" & n($ so%a. c# m ini&e *n o&d#ri. p&ec nd#-se *nain!e i r$cnind *n!r-#na c# (&as de prec#pea"$ *ne&a!a &a soco!ea&$. 5 T mpi!#&e3 Mo0ic#&e3 Fo&an#&e3 N# se sperie nimeni de !ine3 ! mpi!#&e3 ! mpi!#&e3 ! mpi!#&e3 ;e7-A(ama&o) *i *ncr#n!a spr ncene&e i. pier+ nd#-i c#mp$!#&. &$sa o c&ip$ sa%ia *n 0os, Romao) )$+# c#m se *n($&%ene!e i i se aprinde *n oc/i o &ic$rire ($&%#ie. r$# pre)es!i!oare. 2n ace&ai !imp. se p&eca !o! mai m#&! pe )ine. (/em#ind#-se c# cap#& *n!re #meri. ca o fiar$ (a!a s$ se repead$. 5 Taci3 r$cni e& r$(#i!. 5 T mpi!#&e3 ;o#&e3 Armean af#risi!3 N-am s$ !ac3 T mpi!#&e3 T mpi!#&e3 "ip$ femeia. !rem#r nd din !o! !r#p#&. Romao) sim"ea c$ se *n($&%ene!e i e& !o! mai !are. c# fiecare c&ip$. A)ea *n cap sen+a"ia &#i c#nosc#!$ de (o&. de ##rare i parc$ de e&i%erare. Un ci#da! ames!ec de frica i de )ese&ie *i *na&!a s#f&e!#& ca *n!r-o s&a%$ ame"ea&a. =edea ca ;e7-A(ama&o) n#-i ia oc/ii de &a femeie i ridica *nce! sa%ia deas#pra cap#&#i. Deoda!$. Romao) se sim"i c#prins de #n )a& fier%in!e de )oioie ne%#neasc$. de (roa+$. de fri(. de *ndr$+nea&$ i de ras. Ar#nc nd#-se *nain!e. a#+i c#m ;e7A(ama&o) /orc$ie f#rios5 N-ai s$ !aci oda!$9 Pen!r# cea din #rm$ oar$. *"i, Romao) *& ap#c$ de m na c# o p#!ere pe care nici e& n# i-o %$n#ia. C !e)a c&ipe. cei doi ofi"eri se pri)ir$ drep! *n oc/i. f$r$ s$ c&ipeasc$. &a c "i)a cen!ime!ri #n#& de a&!#&. Romao) a#+ea r$s#f&area (r$%i!$ a &#i ;e7-A(ama&o) ca forn$i!#& #n#i ca&. )edea a&%#& oc/i&or &#i *nsp$im n!$!ori c# p#pi&e&e sc n!eie!oare i f$&ci&e-i a&%e care c&$n"$nea#. scr nind. dar *i d$dea seama c$ f&ac$ra de ne%#nie se s!in(ea c# *nce!#& pe c/ip#& &#i sc/imonosi!. C#prins de (roa+a i de %#c#rie !o!oda!$. s!a as!fe& *n!re )ia"a i moar!e. !iind !o!#i ca e& )a %ir#i *n 0oc#& aces!a. Desi(#r. !o"i cei care #rm$rea# de afar$ *n! mp&area *n"e&eseser$ !oa!$ prime0dia. 2n c#r!e. dinco&o de feres!re. se f$c# o !$cere a! ! de mare. *nc ! deoda!$. &a doi pai *n #m%r$. o pri)i(/e!oare #mp&# )$+d#/#& c# !ri&#ri&e ei sonore. 5 D$-mi dr#m#&3 ros!i ane)oie ;e7-A(ama&o) c# (&as r$(#i!. 5 ;e7. n-ai s$ &o)e!i o femeie3 +ise &ini!i! Romao). i-ar p$rea r$# !oa!$ )ia"a3 N-ai s$ &o)e!i. ;e73 Ce&e din #rm$ sc n!ei de f#rie se s!inser$ *n oc/ii &#i ;e7-A(ama&o). Romao) c&ipi repede. &$sa p&eoape&e *n 0os i r$s#f&a &#n(. ca d#p$ #n &ein. Inima *ncep# s$-i %a!$ repede i nere(#&a! ca de spaim$. i cap#-i era iar (re# i fier%in!e. 5 D$-mi dr#m#&3 s!ri($ din no# ;e7-A(ama&o) sm#cind#-i !are mina. De da!a as!a. Romao) sim"ea c$ n# mai a)ea p#!ere s$ i se *mpo!ri)easc$. n# se mai !emea *nsa de e& i-i sp#se c# (&as d#ios i %& nd. a!in( nd#-i #or #m$r#&5 Iar!$-m$, dar. mai ! r+i#. !# sin(#r o s$-mi m#&"#me!i3

;e7-A(ama&o) *i %a(a +(omo!os i %r#sc sa%ia *n !eac$. 5 ;ine3 D$-o drac#&#i3 s!ri($ e& !o! m nios. ac#m *nsa c# oarecare pref$c$!orie i sfia&$. A s$ ne r$f#im *n!re noi, N-a)eai drep!#& s$, To"i cei care pri)iser$ de afar$ *n! mp&area pricep#r$ c$ prime0dia !rec#se. Prin+ nd c#ra0. n$)$&ir$ (r$mada *n$#n!r# c# /o/o!e de ras si&i!e i *ncep#r$ s$-& domo&easc$ pe ;e7A(ama&o) c# o fami&iari!a!e prie!eneasc$. To!#i e& se po!o&ise i s!$ is!o)i!D c/ip#& &#i care se *n!#necase deoda!$ a)ea o *nf$"iare o%osi!$ i dispre"#i!oare. =eni *n (oan$ i S&eiferoaia. o femeie (ras$ c# roc/ia s&inoas$ pe piep!. c# oc/i aspri. f$r$ (ene i c# p#n(i )ine!e. A&er(a de &a #n#& &a a&!#&. !r$( nd#-& pe fiecare ofi"er de m neca sa# de nas!#rii !#nicii i s!ri($ c# (&as ! n(#i!or5 Dar %ine. domni&or. cine o s$-mi p&$!easc$ mie !oa!e aces!ea- o(&inda. masa. %$#!#ri&e i fe!e&e9 Un nec#nosc#! r$mase s$ disc#!e c# ea. Cei&a&"i ofi"eri p&ecar$ !o"i *mpre#na. Aer#& c#ra! i proasp$! a& nop"ii de mai p$!r#ndea %& nd i p&$c#! *n piep!#& &#i Romao) i #n fior #or i )oios *i #mp&ea !oa!$ fiin"a. I se p$r# ca !oa!e #rme&e %e"iei pierea# deoda!$ din creier#& &#i c$ !erse c# #n %#re!e #d. ;e7-A(ama&o) se apropie i-& &#$ de %ra". 5 Romao). prop#se e&. s#ie-!e aci. c# mine3 =rei9 8edea# #n#& & n($ a&!#& i Romao). p&eca! pe dreap!a. se #i!a c#m caii sco!ea# !r$s#ra pe m#c/ia dea&#&#i. s$&! nd#-i cr#pe&e &ar(i *n!r-#n (a&op nere(#&a!. A!#nci. ;e7-A(ama&o) *i di%#i pe *n!#neric mina i i-o s!r nse p#!ernic i &#n(. Apoi n# mai sc/im%ar$ o )or%$, ?I?. DAR EMAIA PRIN CARE TRECUSER c# !o"ii s! rni o ener)are i #n de+ec/i&i%r# (enera&. 2n dr#m spre cerc. ofi"erii se p#r!ar$ c# !o!#& nec#)iincios. Aprir$ #n e)re# care !recea pe s!rad$ i. d#p$ ce-& si&ir$ s$ se apropie. *i sm#&ser$ c$ci#&a din cap. Tr$s#ra porni mai depar!e. iar c$ci#&a i-o ar#ncar$ *n!r-#n copac din!r-o c#r!e, ;o%e!ins7i *i %$!# %ir0ar#&, Cei&a&"i c n!a# *n (#ra mare i r$cnea# f$r$ nici #n ros!. N#mai ;e7-A(ama&o). care s!$ & n($ Romao). !$c# !o! dr#m#&. s#p$ra! i p#fnind pe n$ri. C# !oa!$ or$ *nain!a!a. cerc#& mi&i!ar mai era %ine &#mina! i p&in de &#me. 2n sa&a de 0oc in cea de mese. &a %#fe! i &a %i&iard. pre!#!indeni se *n(r$m$dea# oameni ame"i"i de )in. de !#!#n i de c$r"i. c# !#nici&e desc/eia!e. c# oc/ii fici. *n!#neca"i i c# mic$ri o%osi!e. Romao). sa&#! nd mai m#&"i ofi"eri. +$ri deoda!$ c# mirare prin!re ei i pe Ni7o&ae). 8edea & n($ Asadci. era %ea! i ro# &a fa"a. dar se "inea %ine. C nd Romao) se apropie de e&. !rec nd pe & n($ o mas$. Ni7o&ae) *i ar#nca o pri)ire (r$%i!$ i se *n!oarse *nda!$. ca s$ n# fie si&i! s$-i dea m na. c$#! nd an#me s$ *nceap$ o disc#"ie c# )ecin#& s$#. 5 =e!7in. /ai. c n!$-ne ce)a3 s!ri($ Asadci pes!e cap#& ce&or&a&"i. 5 Sa c n!a-a-am ce-)a-a3 in!on$ =e!7in c# (&as %isericesc. 5 Sa c n!a-a-am ce-)a-a3 s$ c n!a-a-am ce-)a-a3 repe!ar$ cei&a&"i !are i pe ace&ai !on. =e!7in *n( na repede c$ dasc$&iiCos. &a pop$-n %$!$!#r$. Trei deoda!$ se %$!#r$D Pop$. dasc$&. c&opo!ar. To"i !ra( *n!r-#n secre!ar. Trimis de (#)erna!or. in<!e %ine. Nicipor, 5 in<!e %ine. Nicipor, r$sp#nse cor#& &ini!i!. *n dep&in$ armonie. s#s"in#!$ i *nc$&+i!$ parc$ de )ocea c n!$!oare de %as a &#i Asadci.

=e!7in diri0a. *n picioare pe o mas$. c# %ra"e&e *n!inse pes!e cape!e&e c n!$re"i&or. 2i ro!ea oc/ii %a f#rios. %a *nd#ioa! i *nc#)iin"a!or. #ier nd spre cei care c n!a# fa&s ori domo&ind repe+i"ii c# o #oar$ i a%ia sim"i!$ !rem#rare a m inii desf$c#!e. 5 C$pi!an :escen7o. c n"i fa&s3 Te-o fi c$&ca! #n #rs pe #rec/e, Taci din (#ra3 s!ri($ Asadci. Domni&or. da< !$ce"i oda!$. N# face"i +(omo! c nd se c n!$ & n($ )oi. =e!7in *n( na *nain!eUn "ara-an %o(a-a!. e/e-e. ;ea mere# doar p#nci (&asT-T-T, Te #s!#ra# oc/ii de f#m#& de !#!#n.. M#ama#a de pe mas$ era &ipicioas$. iar Romao) *i amin!i ca-n seara aceea n# se sp$&ase pe m ini. Iei din sa&a i !rec# prin c#r!e spre *nc$perea den#mi!$ 1camera m#safiri&or4. #nde se ($sea !o!dea#na #n &a)oar. Era o c$m$r#"$ (oa&$ i rece c# o sin(#r$ fereas!r$. :a pere!e. do#$ pa!#ri desp$r"i!e prin!r-o m$s#"$ de noap!e. ca &a spi!a&. Aco&o n# se sc/im%$ nicioda!$ r#f$ria. n# se m$!#ra pe 0os i nici n# se aerisea )reoda!$. aa c$ mirosea (re# a *nc/is. a r#fe m#rdare. a f#m de !#!#n )ec/i i a #nsoare de ci+me. 2nc$perea s&#0ea pen!r# ca+area ofi"eri&or din can!onamen!e&e *ndep$r!a!e. c/ema"i &a s!a!#&-ma0or a& re(imen!#&#i. Dar. *n !imp#& sera!e&or. era o%icei#& s$ fie *n!ini pe pa! c !e doi sa# c/iar !rei ofi"eri %e"i. Aa c$ i se mai sp#nea i 1camera mor!#ar$4 sa# 1mor($4. Den#mirea aceas!a asc#ndea. f$r$ )oie. o (roa+nic$ ironie a sor"ii @ de c nd )enise re(imen!#& *n (arni+oana aceas!a. !ocmai *n 1camera de m#safiri4. i c/iar pe ce&e do#$ pa!#ri. se *mp#caser$ c "i)a ofi"eri i o ordonan"a. De a&!fe&. n# era an *n care s$ n# se sin#cid$ #n ofi"er din re(imen!. C nd Romao) in!ra &a 1mor(a4. doi oameni edea# pe *n!#neric &a c$p$! i#& pa!#ri&or & n($ fereas!ra i n# i-ar fi da! seama de pre+en"a &or. dac$ n-ar fi a#+i! #n fone! s&a%. 2i rec#nosc# ane)oie. a%ia d#p$ ce se apropie. p&ec nd#-se spre ei. Era# c$pi!an#& B&od!. #n %e"i) i #n /o". *ndep$r!a! de &a comanda companiei. i s#%&oco!enen!#& Zo&o!#/in. #n &#n(an mai *n ) rs!$. c/e&. 0#c$!or de c$r"i. scanda&a(i#. r$# de (#r$ i mare a0#!or. din cei care r$m n o )ia"a *n!rea(a s#%&oco!enen"i. Pe nop!iera din!re ei. &#cea #or o s!ic&$ de rac/i# c# do#$ pa/are p&ine. & n($ o farf#rie (oa&$ c# #rme de sos. Am ndoi %$#!orii !$cea#. parc$ )oia# s$ se asc#nd$ de camarad#& care in!rase. iar c nd Romao) se #i!$ s$ )ad$ cine s#n!. s#riser$ c# ire!enie *n %e+n$. c# oc/ii *n podea. 5 D#mne+e#&e. dar ce c$#!a"i aci9 *n!re%a Romao) speria!. 5 Ss!!3 f$c# !ainic Zo&o!#/in. oprind#-& c# de(e!#& ridica!. S!ai. n# ne !#&%#ra3 5 2nce!3 #o!i sc#r! B&od!. Deoda!$ din dep$r!are se a#+i #r#i!#& #nei c$r#"e. A!#nci. am ndoi *i ridicar$ pa/are&e *n (ra%$. &e ciocnir$ i %$#r$ *n ace&ai !imp. 5 Ce *nseamn$ as!a9 s!ri($ ne&ini!i! Romao). 5 Dra(#& me#, op!i B&od! c# ! &c. as!a-i #n fe& de (#s!are, ;em *n cins!ea c$r#"ei care a !rec#!3 Asc#&!$. !inere3. +ise e&. *n!orc nd#-se c$!re Zo&o!#/in. Ei. ac#ma. *n cins!ea c#i mai %em9 =rei s$ ciocnim pen!r# ra+e&e &#nii9 5 Pen!r# &#n$ am mai %$#!3 r$sp#nse foar!e serios Zo&o!#/in. pri)ind secera *n(#s!a a &#nii care se )edea !ris!$. 0os pe cer. deas#pra ora#&#i. A!eap!$, Poa!e c$ &$!ra )re#n c ine, Taci din (#ra3 8op!ea# as!fe&. p&ec nd#-se #n#& spre a&!#&. c# !o!#& c#prini de (ri0a as!a n$s!r#nic$ de %e"i)i. 2n ace&ai !imp. din sa&a de mese a0#n(ea# s#ne!e&e *n$%#i!e a&e c n!$rii %iserice!i. armonioasa i !ris!$. ca o r#($ci#ne de *nmorm n!are ce )enea de depar!e. Romao) *i ridic$ %ra"e&e i se prinse c# m ini&e de cap. 5 Pen!r# n#me&e &#i D#mne+e#. *nce!a"i domni&or3 E (roa+nic3 +ise e& a%$!#!. 5 D#-!e drac#&#i3 #r&a deoda!$ Zo&o!#/in. Adic$. n#9

Mai s!ai, *nain!e de a p&eca. !re%#ie s$ pocne!i #n p$/$re& c# doi oameni de !rea%a ca noi. N#. n#, N-ai s$ ne !ra(i pe sfoar$3 ine-& !# c$pi!ane. ca e# *nc#i #a, S$rir$ am ndoi de pe pa! i. c# #n ras p&in de )ic&enie smin!i!$. *ncercar$ s$-& prind$. Adaia *n!#necoasa ce mirosea #r !. ;e"ia as!a ci#da!$ i !ainic$. pe *n!#neric i &a mie+#& nop"ii. cei doi "icni"i. !oa!e &ao&a&!$ !re+ir$ *n Romao) #n fior de (roa+$. de moar!e i de ne%#nie. Sco" nd #n s!ri($! asc#"i!. *& i+%i pe Zo&o!#/in *n!r-o par!e i iei de &a 1mor(a4. !rem#r nd !o!. Sim"ea c$ ar !re%#i s$ se *n!oarc$ acas$. dar #n im%o&d de ne*n"e&es *& *mpinse iar *n sa&a de mese. M#&"i ofi"eri mo"$ia# pe sca#ne sa# pe pric/ici#& feres!re&or. Era o c$&d#r$ de nes#feri! *n care &$mpi&e i &#min$ri&e ardea# f$r$ s$ p &p ie. c# !oa!e ca (eam#ri&e era# desc/ise. So&da"ii de ser)ici# i de &a %#fe!. fr n"i de o%osea&$. a"ipea# de-a-n picioare&e. c$sc nd *n fiecare c&ip$ doar pe n$ri. c$ n# *ndr$+nea# s$-i desc&e!e+e f$&ci&e. To!#i. %e"ia aceas!a (enera&$ i *n(ro+i!oare n# se mai sf rea. =e!7in. *n picioare pe mas$. c n!a c# (&as s#%"ire i sen!imen!a& de !enorCa )a&#ri&e repe+i. Trec a&e )ie"ii +i&e, M#&"i ofi"eri din re(imen!. fii de preo"i. c n!a# %ine *n cor. c/iar c nd era# %e"i. Adeseori. o me&odie simp&$. !ris!$ i mic$!oare. *nno%i&a c#)in!e&e !ri)ia&e. A!#nci. se *n!ris!a# o c&ip$ i sim"ea# c$ se *n$%#$ s#% !a)an#& 0os. *n sa&a c# aer *m% csi! i-n )ia"a aceas!a m$r(ini!$. mesc/ina i f$r$ ori+on!. C nd mori. o s$ !e-n(roape. Aric#m ai fi !r$i! pe &#mea as!a, c n!$ c# foc =e!7in. iar oc/ii &#i %&a0ini i pros!$naci se #mp&#ser$ de &acrimi. Era mica! de propri#& s$# (&as p$!ima. s#%"ire i de armonia (enera&$ a cor#&#i. Arcea7o)s7i *i "inea ison#& c# mare (ri0$. Ca s$-i )i%re+e )ocea. *i !rem#ra c# do#$ de(e!e m$r#& &#i Adam. Asadci s#s"inea cor#& c# (&as#& &#i de %as ad nc i !$r$($na!. iar ce&e&a&!e )oci parc$ p&#!ea# pe )a&#ri *n!#neca!e. *n s#ne!e&e aces!ea 0oase ca de or($. D#p$ ce ispr$)ir$ de c n!a!. se f$c# o c&ip$ de !$cere. 2n foc#& %e"iei. !o"i se c#f#ndar$ *n ( nd#ri&e &or. Deoda!$. Asadci &$sa oc/ii *n 0os. se #i!a &a mas$ i *ncep# s$ c n!e c# (&as sc$+#!1Cei ce a"i #m%&a! pre ca&ea cea s!r m%a. !o"i care *n!r# )ia"a. cr#cea c$ 0#(#& a"i p#r!a!,4 5 Da< ispr$)i"i oda!$. +ise p&ic!isi! cine)a. =-a"i a($"a! de r#(a as!a de *nmorm n!are i a"i c n!a!-o de +ece ori p n$ ac#m. To!#i cei&a&"i *i i "inea# ison#& i. *n sa&a m#rdar$ i af#ma!$. c# m#c#ri de "i(ar$ i c# sc#ipa! pe 0os. r$s#nar$ s#ne!e&e c#ra!e i &impe+i din s&#0%a mor"i&or. d#p$ sf n!#& Ioan Damascen#&. p$!r#nse de o !ris!e"e ap$s$!oare. ad nc$ i de p$!imaa p$rere de r$# d#p$ )ia"a- 18i )oi ce c# credin"$ m-a"i #rma! pre mine. )eni"i de &#a"i dar#ri&e pe care &e-am ($!i! )o#$ i c#n#ni&e cere!i,4 Arcea7o)s7i c#no!ea &i!#r(/ia !o! aa de %ine ca #n preo! i d$d# r$sp#ns#&- 1S$ +icem !o"i din !o! s#f&e!#& nos!r#. s$ +icem. As!fe& c n!ar$ !oa!$ s&#0%a de *nmorm n!are. C nd )eni r nd#& )enicei pomeniri. Asadci. c# cap#& p&eca!. c# ( !#& *n!ins i c# o pri)ire ci#da!$. p&in$ de *nfrico$!oare r$#!a!e *n oc/ii &#i !ri!i. c n!a c# )oce (ra)$ care !rem#ra ca s#ne!e&e #n#i con!ra%as- 1C# sfin"ii odi/ne!e. 6ris!oase. s#f&e!#& adormi!#&#i. ro%#&#i !$# Nic/ifor,4 @ aici Asadci *i !rase deoda!$ o (roa+nic$ i ner#ina!$ *n0#r$!#r$ @ 18i f$-i &#i. Doamne. )enica pomenire,4 Romao) sari ars de &a &oc#& &#i i %$!# c# p#mn#& *n masa ca #n !#r%a!5 N# *n($d#i #na ca as!a3 :ini!e3 s!ri($ e& c# (&as r$s#n$!or i *nd#rera!. De ce s$ ne %a!em 0oc9 Domn#&e c$pi!an. doar n#-"i arde de ras, D#mnea!a s#feri i "i-e (roa+a3 =$d e#3 8!i# %ine ce ai pe s#f&e!3 2n mi0&oc#& !$cerii (enera&e ce domni o c&ip$. se ridica #n (&as ned#meri!

5 E %ea!9 Dar !o! a!#nci. ca i c# c !e)a ceas#ri mai *nain!e &a S&eiferoaia. se s! rni mare &arm$ i !o"i *ncep#r$ s$ #r&e i s$ "op$ie. *n(r$m$dind#-se *n!r-#n fe& de (/em pes!ri" ce se-n) r!ea +(omo!os. S$rind 0os de pe mas$. =e!7in se &o)i c# cap#& de &ampa din !a)an. care se c&$!ina *n +i(-+a(-#ri mari i &ine. iar #m%re&e oameni&or *nne%#ni"i %a cre!ea# #riae. %a pierea# s#% podea. *nco&$cind#-se i !rem#r nd *nfior$!or de-a &#n(#& pere"i&or a&%i i pe !a)an. To! ce se *n! mp&a &a cerc ac#m c# oamenii ace!ia prea a"i"a"i. scoi din min"i. nenoroci"i i %e"i. se desf$#ra repede. *n!r-#n c/ip nes$%#i! i f$r$ p#!in"$ de *ndrep!are. Parc$ #n dia)o& r$# i smin!i! ar fi p#s s!$p nire pe ei. c# o f#rie %a!0ocori!oare. si&ind#-i s$ sp#n$ )or%e m ra)e i s$ fac$ (es!#ri #r !e i nec#)iincioase. 2n mi0&oc#& aces!#i iad. Romao) +$ri deoda!$ & n($ e& o fa"a c# (#ra sc/imonosi!$ i s!r m%$ de a! !ea r$cne!e. pe care &a *ncep#! nici n-o rec#nosc#. de !are ce o s&#!ise f#ria. Era Ni7o&ae) care. c# sp#me &a (#r$ i c# #n !rem#r ner)os a& o%ra+#&#i s#% oc/i#& s! n(. s!ri(a &a e&5 D#mnea!a faci de r#ine re(imen!#&3 N-ai drep!#& s$ )or%e!i3 D#mnea!a i de-a&de Na+ans7i3 M#cos#&e3 Romao) sim"i c$-& !ra(e cine)a *nce! *napoi. Se *n!oarse i-& rec#nosc# pe ;e7A(ama&o). dar n#-& &#a *n seam$ i #i!a n#maidec ! de e&. Se *n($&%eni &a ( nd#& ce&or ce a)ea# s$ se *n! mp&e i +ise c# (&as s&a% i r$(#i!. + m%ind d#reros i 0a&nic5 Ce ames!ec are aici Na+ans7i9 Poa!e c$ d#mnea!a ai an#mi!e pricini asc#nse s$ fi nem#&"#mi! de e&9 5 Am s$ !e p$&m#iesc3 Tic$&os#&e3 M$(ar#&e3 r$cni Ni7o&ae) c# (&as asc#"i! de parc$ &$!ra. Mo0ic#&e3 Ridic$ f$r$ )es!e p#mn#& as#pra &#i Romao). pri)ind#-& amenin"$!or. dar n# *ndr$+ni s$ &o)easc$. Romao) sim"i c$-i )ine r$# de &a s!omac i-& c#prinse #n fe& de sf rea&$. c ! pe ce s$ &eine. P n$ a!#nci. n# %$(ase de seam$ c$ !ine ce)a *n m na dreap!$. Deoda!$. c# o micare sc#r!$ i (r$%i!$. a+) r&i *n fa"a &#i Ni7o&ae) %erea care-i mai r$m$sese *n pa/ar. 2n aceeai c&ip$. *& f#&(er$ o d#rere *n oc/i#& s! n(. din care " nir$ sc n!ei a&%e. or%i!oare, C# #n #r&e! &#n( de fiar$ se ar#nca as#pra &#i Ni7o&ae). Am ndoi se pr$%#ir$ c# +(omo! pe 0os. c# m ini&e i c# picioare&e *nc&e!a!e. i se ros!o(o&ea#. r$s!#rn nd sca#ne&e i *n(/i"ind co&%#& m#rdar i d#/ni!or. Se sf ia#. se s!ri)ea#. se s!r n(ea# #n#& pe a&!#&. m#(ind *n$%#i! i ( f ind. Mai ! r+i#. Romao) *i amin!i c$ de(e!e&e &#i d$d#ser$ din *n! mp&are de %#+e&e &#i Ni7o&ae) i c$ se s!r$d#ise s$-i r#p$ (#ra as!a &ipicioas$. de+(#s!$!oare i fier%in!e, *n &#p!a aceas!a ne%#n$. nici n# mai sim"ea d#rere c nd se &o)ea c# cap#& i c# coa!e&e de podea, De asemenea. n# !ia nici c#m s-a ispr$)i!, Se pomeni *n picioare. *n!r-#n co&". #nde f#sese *mpins. d#p$ ce-& desp$r"iser$ de Ni7o&ae). ;e7-A(ama&o) *i d$dea s$ %ea ap$. dar din"ii *i c&$n"$nea# aa de !are de pa/ar ca se !emea s$ n#-& spar($ i s$ *n(/i!$ )reo %#ca!$ de s!ic&$. T#nica-i era r#p!$ &a s#%s#oar$ i &a spa!e. iar #n epo&e! sm#&s se %$&$%$nea *n!r-#n fir de a"$. I se !$iase (rai#& i )or%ea doar *nce! n#mai c# %#+e&e5 :as< c$-i, ar$! e#3 , *& pro)oc &a d#e&3 , ;$!r n#& :e/ care. p n$ a!#nci. mo"$ise f$r$ (ri0$ &a cap$!#& mesei. se !re+i ac#m c# !o!#& i ros!i c# (&as por#nci!or i c# neo%in#i!a asprime5 Domni&or. ca ofi"er mai )ec/i. )$ ordon s$ p&eca"i *nda!$ acas$3 A"i *n"e&es. domni&or9 *nda!$3 m ine diminea"$. )oi rapor!a domn#&#i co&one& ce&e pe!rec#!e. To"i se *mpr$!iar$ r#ina"i. a%$!#"i. ferind#-se s$ se #i!e #n#& &a a&!#&. >iecare se !emea s$ n# ci!easc$ *n oc/ii ce&#i&a&! propria-i (roa+a. am$r$ci#nea #mi&in"ei. )ino)$"ia i spaima de mic

anima&. r$# i m#rdar. a c$r#i min!e *n!#neca!a f#sese deoda!$ p#!ernic &#mina!$ de o &ic$rire de con!iin"$ omeneasc$. Se f$cea +i#a. cer#& era a&%as!r# i &impede. iar aer#&. &ini!i! i r$coros. Copacii #me+i. *n)$&#i"i *n!r-o cea"$ a%ia sim"i!$. se de+me!icea# !$c#"i din )is#ri&e &or *n!#necoase i !ainice de pes!e noap!e. 2n!orc nd#-se acas$. Romao) pri)ea cer#&. copacii. iar%a #d$ i ar(in!ie de ro#$. i se sim"ea mic. mie&. #r ! i (ro+a) de sin(#r *n mi0&oc#& aces!ei c#ra!e i fermec$!oare dimine"i care + m%ea. !re+ind#-se din )is. ??. 2N ACEEA8I ZI @ ERA 2NTR-A mierc#ri @ Romao) primi o sc#r!$ no!$ oficia&$1Consi&i#& de onoare a& ofi"eri&or din re(imen!#& de infan!erie N, in)i!a pe s#%&oco!enen!#& Romao) s$ de pre+in!e &a ora ase *n sa&a cerc#&#i mi&i!ar. in#!a de ri(oare. Preedin!e. :oco!enen!-co&one& Mi(#no). >$r$ )oie. Romao) n#-i p#!# s!$p ni #n + m%e! !ris!D aceas!a 1"in#!a de ri(oare4 @ !#nica c# epo&e"i i cen!iron &a c#&oare @ se poar!$ n#mai *n *mpre0#r$ri oficia&e. &a 0#dec$"i. m#s!r$ri p#%&ice i c# pri&e0#& *nf$"i$ri&or nep&$c#!e de !o! fe&#& *n fa"a efi&or. Pe &a ase sosi &a cerc i por#nci ordonan"ei s$-& an#n"e &a preedin!e&e consi&i#&#i. A fos! r#(a! s$ mai a!ep!e. Se ae+$ *n sa&a popo!ei. & n($ fereas!ra desc/is$. &#a #n +iar i *ncep# s$-& ci!easc$ maina& n#mai c# oc/ii. f$r$ nici #n in!eres i f$r$ s$ *n"e&ea($ nimic. Trei ofi"eri. care se af&a# *n sa&$. *i r$sp#nser$ rece &a sa&#! i prinser$ a opo!i aa ca e& s$ n-a#d$. N#mai s#%&oco!enen!#& Mi/in. c# oc/ii #me+i. *i s!r nse m na !are i &#n(. dar n# scoase o )or%$. se *nroi. apoi se *m%rac$ *n (ra%$ c# s! n($cie i p&ec$. C#r nd in!ra i Ni7o&ae) pe #a dinspre %#fe!. Era pa&id. p&eoape&e i se *nne(riser$. o%ra+#& s! n( *i !rem#ra mere#. iar s#% ! mp&a a)ea o ) n$!aie mare i #mf&a!$. Romao) )$+# pe dinain!ea oc/i&or. )ie i c/in#i!oare. *nc$ierarea din a0#n. F/em#i!. c# fa"a sc/imonosi!$ i cop&ei! de (re#!a!ea aces!or r#inoase amin!iri. se asc#nse d#p$ +iar i *nc/ise s!r ns oc/ii. 2& a#+i pe Ni7o&ae) cer nd #n p$/$re& de coniac &a %#fe! i &# nd#-i r$mas %#n de &a cine)a. Apoi *& sim"i c$ !rece pe & n($ e&. Ua se *nc/ise. D#p$ c !e)a c&ipe. des&#i deoda!$ *n spa!e&e &#i o oap!$ #oar$ dinspre c#r!e5 N# *n!oarce cap#&3 S!ai 0os &ini!i!3 Asc#&!$-m$3 Era Ni7o&ae). Ziar#& !rem#ra *n m ini&e &#i Romao). 5 De fap!. n-am drep!#& s$ )or%esc c# d#mnea!a, Dar d$-&e drac#&#i de s#%!i&i!$"i fran"#+e!i3 Ce s-a *n! mp&a! n# se mai poa!e *ndrep!a, To!#i. !e soco! drep! #n om de onoare, Te ro(. m-a#+i9 Nici o )or%$ despre so"ia mea i despre scrisori&e anonime, *n"e&e(i9 Asc#n+ nd#-se d#p$ (a+e!a de pri)iri&e camara+i&or. Romao) *nc#)iin"a #or din cap. 2n c#r!e sc r" ia# pai pe nisip. A%ia d#p$ cinci min#!e. se *n!oarse i pri)i *n c#r!e, Ni7o&ae) n# se mai +$rea. 5 Domn#&e s#%&oco!enen!. +ise ordonan"a care se i)i deoda!$ *nain!ea &#i. Domn#& co&one& )$ roa($ s$ in!ra"i. 2n sa&$. de-a &#n(#& pere!e&#i *n(#s!. c !e)a mese de 0oc ae+a!e #na & n($ a&!a era# acoperi!e c# #n pos!a) )erde. Mem%rii consi&i#&#i &#aser$ &oc *n 0#r c# spa!e&e &a feres!re. aa ca fe!e&e &or p$rea# *n!#neca!e. :a mi0&oc. *n!r-#n fo!o&i# s!a preedin!e&e. &oco!enen!-co&one&#& Mi(#no). om (ras i !r#fa. c# ( ! sc#r! i ad#s din spa!e, :a dreap!a i &a s! n(a &#i. edea# &oco!enen!-co&oneii Rafa&s7i i :e/. apoi c$pi!anii Asadci i Pe!erson. iar &a mar(ini. c$pi!anii D#)ernois i Dorosen7o. casier#& re(imen!#&#i. N# era nimic pe mas$ i n#mai Dorosen7o. rapor!or#& consi&i#&#i. a)ea *n fa"a &#i #n mic !eanc de / r!ii. Era r$coare i cam *n!#neric *n sa&a

mare i (oa&$. dei afar$ era o +i ca&d$ i &#minoas$. Mirosea a &emn )ec/i. a m#ce(ai i a mo%i&$ c# !api"eria m nca!$ de mo&ii. Preedin!e&e *i p#se am ndo#$ m ini&e mari. a&%e i (rase pe pos!a)#& mesei apoi. pri)ind#-i pa&me&e pe r nd. *ncep# c# (&as mono!on5 S#%&oco!enen! Romao). consi&i#& de onoare a& ofi"eri&or. *n!r#ni! din ordin#& domn#&#i co&one&. e *ns$rcina! s$ s!a%i&easc$ *n ce *mpre0#r$ri s-a prod#s conf&ic!#& re(re!a%i& i ne*n($d#i! *n &#mea mi&i!ar$. care a a)#! &oc ieri *n!re d#mnea!a i &oco!enen!#& Ni7o&ae). Te ro( s$ ne e'p#i ca+#& c ! se poa!e mai am$n#n"i!. Romao) s!a *nain!ea &or. c# m ini&e &$sa!e *n 0os i-i fr$m n!a apca. Se sim"ea desc#mp$ni!. s! n(aci i pierd#!. ca odinioar$ &a coa&$ c nd c$dea &a e'amen. C# (&as *n!re!$ia!. c# fra+e *nc &ci!e. f$r$ nici o &e($!#r$ *n!re de i pres$ra!e c# in!er0ec"ii f$r$ ros!. *ncep# dec&ara"ia. 2n ace&ai !imp. *i p&im%$ pri)irea de &a #n 0#dec$!or &a a&!#&. *ncerc nd s$-i dea seama ce impresie f$cea as#pra &or. 1Mi(#no) e nep$s$!or. parca-i de pia!r$. dar e m$(#&i! de neo%in#i! s$# ro& de preedin!e i de marea p#!ere i r$sp#ndere pe care i-o da *ns$rcinarea aceas!a. :oco!enen!-co&one&#& ;re/m are o pri)ire p&in$ de mi&$. o pri)ire de femeie. A. dra(#& me# ;re/m. *"i mai ad#ci amin!e c$ mi-ai *mpr#m#!a! +ece r#%&e9 ;$!r n#& :e/ *i ia ro&#& *n serios. A+i e !rea+, Are s#% oc/i do#$ p#n(i ca do#$ semne de ran$. E& n#-i *mpo!ri)a mea. dar *n &#n(a &#i carier$ a f$c#! a! !ea ispr$)i &a cerc. *nc ! ac#m )a fi ap$r$!or#& aspr# i ne*nd#p&eca! a& onoarei ofi"ere!i. C ! despre Asadci i Pe!erson. $!ia-mi s#n! ade)$ra"i d#mani3 D#p$ &e(e. si(#r c-a p#!ea s$ cer *n&oc#irea &#i Asadci. fiindc$ !oa!$ cear!a s-a isca! n#mai de &a pro/od#& pe care &-a c n!a!, E/. parc$ n#-i !o!#na9 Pe!erson + m%e!e #or n#mai c# #n co&" a& (#rii. 2n + m%e!#& &#i e ce)a r$#!$cios. 0osnic i )eninos. Aare !ie ce)a de scrisori&e anonime9 D#)ernois are fa"a somnoroas$ i oc/ii ca do#$ %i&e mari i !#&%#r<. D#)ernois n# m$ *n(/i!e3 Nici Dorosen7o. de a&!fe&, Un s#%&oco!enen! care isc$&e!e n#mai de primirea so&dei. dar n-o *ncasea+$ nicioda!$3 S!ai pros!. sc#mp#& me# I#ri A&e'ee)ici3 5 2n($d#i"i-mi o c&ip$. +ise deoda!$ Asadci. Domn#&e co&one&. m$ a#!ori+a"i s$ p#n o *n!re%are9 5 Pof!im. *nc#)iin"a Mi(#no). p&ec nd#-i (ra) cap#&. 5 S#%&oco!enen! Romao). *ncep# r$spica! Asadci. %ine)oie!e s$ ne sp#i #nde ai fos! *nain!e de a )eni &a cerc *n s!area *n care erai9 Romao) se *nroi i sim"i c#m fr#n!ea i se *m%ro%onea+$ din!r-o da!$. 5 Am fos!, am fos!, *n!r-#n an#mi! &oc, i ad$#(a aproape *n oap!$. *n!r-o cas$ de !o&eran"$. 5 A-/a. ai fos! *n!r-o cas$ de !o&eran"$9 repe!a *nadins Asadci c# (&as !are i c# o necr#"$!oare s!$r#in"$. Desi(#r c-ai %$#! ce)a i *n s!a%i&imen!#& ace&a. 5 Da. am %$#!3 r$sp#nse sc#r! Romao). 5 ;ine3 N# mai am nimic de *n!re%a!. sp#se Asadci. *n!orc nd#-se c$!re preedin!e. 5 Te ro( s$-"i #rme+i dec&ara"ia. re&#a Mi(#no). Aadar. !e-ai opri! &a c&ipa c nd ai a+) r&i! %erea *n o%ra+#& &oco!enen!#&#i Ni7o&ae), Mai depar!e9 Romao) is!orisi f$r$ ir. dar sincer i am$n#n"i!. *n! mp&area din a0#n. 2ncepea !ocmai s$ m$r!#riseasc$ ne*ndem na!ic i r#ina!. ce r$# *i p$rea de p#r!area &#i. c nd c$pi!an#& Pe!erson *& opri. >rec nd#-i. parc$ &e-ar fi sp$&a!. m ini&e osoase i (a&%ene c# de(e!e &#n(i i c# #n(/ii a&%as!re ca de mor!. +ise c# o po&i!e"e e'a(era!$. aproape m n( ie!oare. i c# (&as s#%"ire i insin#an!5 Da. desi(#r. !oa!e aces!ea fac cins!e fr#moase&or d#mi!a&e sen!imen!e, Dar ia sp#ne. s#%&oco!enen! Romao), p n$ &a aceas!a nenoroci!$ i nep&$c#!a *n! mp&are. n-ai fos! nicioda!$ *n casa &oco!enen!#&#i Ni7o&ae)9

Romao). c# a!en"ia *ncorda!a i f$r$ s$ se #i!e &a Pe!erson. r$sp#nse sc#r! i aspr#. *n!orc nd#-se spre preedin!e5 ;a da. am fos!3 Dar n# *n"e&e( ce &e($!#r$ are aceas!a c# proces#&. 5 A!eap!$ o c&ip$3 Te ro( s$ r$sp#nd$ n#mai &a *n!re%$ri. o%ser)a Pe!erson. =rea# s$ !e *n!re% dac$. *n afar$ de ser)ici#. n# era# *n!re &oco!enen!#& Ni7o&ae) i d#mnea!a mo!i)e par!ic#&are de d#m$nie. c# carac!er. ca s$ +ic aa. casnic. pri)a!9 Romao) se *ndrep!a din mi0&oc i se #i!a c# #ra *n oc/ii *n!#neca"i de of!icos ai &#i Pe!erson. 5 N# m$ d#ceam mai des &a Ni7o&ae) dec ! &a cei&a&"i c#nosc#"i3 r$sp#nse e& !are i !$ios. N# era *nain!e nici #n fe& de d#m$nie *n!re noi, To! ce s-a pe!rec#! a fos! ce)a *n! mp&$!or i nea!ep!a!. fiindc$ eram %e"i am ndoi. 5 6e3 , 6e3 , 6e3 , Am mai a#+i! despre %e"ia as!a. *& opri iar Pe!erson. dar )rea# s$ !e *n!re% n#mai. dac$ *n!re d#mnea)oas!r$ n# mai f#sese c#m)a )reo cear!$9 N#, n# c/iar o cear!$. pricepi. ci doar o ne*n"e&e(ere sa# o *ncordare. din )reo pricin$ par!ic#&ar$, s$ +icem o nepo!ri)ire de p$reri sa# )reo in!ri($ oarecare. 6ei9 5 Domn#&e preedin!e. po! s$ n# r$sp#nd &a #ne&e *n!re%$ri9 +ise deoda!$ Romao). 5 Da. po"i3 *nc#)iin"a rece Mi(#no). Dac$ )rei. po"i c/iar s$ n# dai nici o dec&ara"ie. ori s-o dai *n scris. E drep!#& d#mi!a&e. 5 2n ca+#& aces!a. dec&ar c$ n# )oi r$sp#nde &a nici#na din *n!re%$ri&e pe care mi &e-a p#s domn#& c$pi!an Pe!erson3 ad$#(a Romao). =a fi mai %ine i pen!r# domnia-sa i pen!r# mine. I se mai cer#r$ c !e)a am$n#n!e f$r$ *nsemn$!a!e. d#p$ care preedin!e&e *i sp#se c$ era &i%er. To!#i. mai f# c/ema! de do#$ ori pen!r# a da &$m#riri comp&imen!are- *n! ia da!$. c/iar *n aceeai sear$. i a do#a @ 0oi diminea"$. C# !oa!$ &ipsa &#i de e'perien"$. Romao) *n"e&e(ea c$ consi&i#& proceda f$r$ pricepere i c# o ne*n($d#i!$ nep$sare. f$c nd o m#&"ime de (ree&i i d nd do)ad$ de &ipsa de !ac!. Cea mai mare a%a!ere era ca mem%rii consi&i#&#i de onoare n# se sfia# s$ p$&$)r$(easc$ f$r$ ros!. dei ar!ico&#& HUR din re(#&amen! oprea c# asprime di)#&(area de&i%er$ri&or. Po)es!ea# ne)es!e&or *n! mp&$ri&e din fiecare edin"a. iar aces!ea &e repe!a# doamne&or pe care &e c#no!ea# *n ora care. &a r nd#& &or. &e !ransmi!ea# croi!orese&or. moae&or i c/iar ser)i!oare&or. 2n do#$+eci i pa!r# de ore. Romao) a0#nse !in!a % rfe&i&or i 1ero#& +i&ei4. C nd !recea pe s!rad$. &#mea *& pri)ea de &a !oa!e feres!re&e. de d#p$ por!i"e. din (r$dini i prin cr$p$!#ri&e (ard#ri&or. >emei&e i-& ar$!a# de depar!e c# de(e!#& i a#+ea c#m *n #rma &#i i se #o!ea (r$%i! n#me&e. 2n ora n# se mai *ndoia nimeni ca *n!re e& i Ni7o&ae) )a a)ea &oc #n d#e&, Se f$cea c/iar prinsoare cine )a fi %ir#i!or#&. Coi diminea"$. se d#se &a cerc i. !rec nd prin drep!#& casei : 7aceo)i&or. a#+i deoda!$ c$-& s!ri($ cine)a5 I#ri A&e'ee)ici. I#ri A&e'ee)ici. ia )ino *ncoace3 Se opri. ridic nd#-i cap#&. Ba!ia : 7aceo)a era *n picioare d#p$ (ard. coco"a!$ pe o %anc$ din (r$din$. P#r!a #n capo! 0apone+ de diminea"$. s#%"ire. deco&!a! *n !ri#n(/i ce-i de+)$&#ia ( !#& (in(a i fr#mos. Era a! ! de fra(ed$. de !randafirie i de a" "$!oare. *nc ! Romao) se *n)ior$ o c&ip$. P&ec nd#-se pes!e (ard. ea-i *n!inse m na *nc$ #med$ i rece d#p$ sp$&a! i *ncep# s$ p$&$)r$(easc$. (raseind5 De ce n# mai )ii pe &a noi9 N#-i f/r#mos s$-"i #i"i p/rie!enii. /r$#!$cios#&e, /r$#!$cios#&e. /r$#!$cios#&e, !ss, !ss, !sss, !i# !o!, !o!, !o!, Deoda!$. f$c# oc/i mari speria"i i +ise- Ia as!a i &ea($-"i-o &a ( !D neap$ra!. neap$ra! s$ "i-o &e(i.

Scoase din s n #n fe& de p#n(#"$ de m$!ase a&%as!r$ c# n#r *n care era smirn$ i i-o p#se (r$%i! *n mina. P#n(#"a mai p$s!ra c$&d#ra !r#p#&#i ei. 5 M$car a0#!$ &a ce)a9 *n!re%$ Romao) *n (&#m$. Ce-i as!a9 5 E sfin"i!$3 N# c#m)a s$-"i %a"i 0oc. p$( n#&e3 6r$#!$cios#&e3 1Am a0#ns &a mod$ ac#m3 Dr$(#"$ fa!$34 ( ndi Romao). &# nd#-i r$mas %#n de &a Ba!ia. To!#i nici de da!a aceas!a n# p#!# s$ se s!$p neasc$ i iar !ic&#i o fra+$ fr#moas$ &a persoana a !reia- 1Un + m%e! p&in de %#n$!a!e se i)i pe c/ip#& aspr# a& )ec/i#&#i d#e&is!4 2n seara ace&eiai +i&e. f# c/ema! din no# *n fa"a consi&i#&#iD dar de da!a aceas!a *mpre#n$ c# Ni7o&ae). Am ndoi ad)ersarii s!$!ea# *n picioare #n#& & n($ a&!#&. *nain!ea 0#dec$!ori&or. N#-i ar#ncar$ nici o pri)ire. fiecare sim"ea *ns$ s!area s#f&e!easc$ a ce&#i&a&!. fiind c#prini de aceeai ad nc$ !#&%#rare. Am ndoi se #i!a# "in!$ &a preedin!e. c nd &e ci!i /o!$r rea consi&i#&#i1Consi&i#& de onoare a& ofi"eri&or din re(imen!#& de infan!erie N, comp#s din @ #rma# n#me&e i (rade&e 0#dec$!ori&or @ *n!r#ni! s#% preeden"ia &oco!enen!-co&one&#&#i Mi(#no). cerce! nd ca+#& pri)i!or &a conf&ic!#& de &a cerc#& mi&i!ar din!re &oco!enen!#& Ni7o&ae) i s#%&oco!enen!#& Romao). /o!$r$!e- Da! fiind (ra)e&e ofense reciproce. conf&ic!#& n# poa!e fi &ic/ida! prin *mp$care. d#e&#& fiind sin(#r#& mi0&oc de a da sa!isfac"ie onoarei i demni!$"ii ofi"ere!i 0i(ni!e. 6o!$r rea consi&i#&#i e apro%a!$ de domn#& comandan! a& re(imen!#&#i4 Ispr$)ind de ci!i!. Mi(#no) *i scoase oc/e&arii i-i %$($ *n !oc. 5 N# )$ mai r$m ne. domni&or. +ise e& c# (&as so&emn i se)er. dec ! s$ )$ a&e(e"i mar!orii. c !e doi de fiecare. i s$-i !rimi!e"i disear$ &a ora no#$. aici. &a cerc. #nde )or s!a%i&i *mpre#n$ c# noi condi"ii&e d#e&#&#i. To!#i. ad$#($ e&. ridic nd#-se *n picioare i p#n nd#-i !oc#& de oc/e&ari *n %#+#nar#& de &a spa!e. /o!$r rea consi&i#&#i n# es!e o%&i(a!orie, >iecare din!re d#mnea)oas!r$ e &i%er s$ se %a!$ *n d#e&. ori, Mi(#no) *i desf$c# &ar( %ra"e&e i. d#p$ o sc#r!$ pa#+$. #rm$, ori s$ p$r$seasc$ ser)ici#&. 8i ac#m. domni&or. s#n!e"i &i%eri, *nc$ do#$ )or%e, dar n# *n ca&i!a!e de preedin!e a& consi&i#&#i. ci ca #n camarad mai )ec/i. =-a sf$!#i. domni&or. s$ )$ a%"ine"i de a mai mer(e pe &a cerc p n$ &a d#e&. As!a. pen!r# a *n&$!#ra #ncie comp&ica"ii, &a re)edere3 Ni7o&ae) se *n!oarse sc#r! i iei din sa&$ c# pai (r$%i"i. *n #rma &#i. p&ec$ *nce! i Romao). N# se !emea. se sim"i *ns$ deoda!$ neo%in#i! de sin(#r. parc$ s-ar fi r#p! de &#mea *n!rea($. Co%or nd !rep!e&e. pri)i &#n( i c# o mirare m#!$ cer#&. copacii. )aca din!r-o c#r!e )ecin$. )r$%ii&e care se sc$&da# *n co&%#& din mi0&oc#& dr#m#&#i. i ( ndi- 1Ia!$. !o!#-i p&in de )ia"$. !o!#& se fr$m n!$. se mic$. cre!e i se %#c#r$. n#mai pe mine n# m$ mai in!eresea+$ nimic i n#-mi mai !re%#ie nimic. S#n! os ndi!, S#n! sin(#r pe &#me.4 Is!o)i!. porni ane)oie s$-i ca#!e pe ;e7-A(ama&o) i pe ^e!7in pe care se /o!$r se s$-i ia drep! mar!ori. Am ndoi primir$ %#c#ros- ;e7-A(ama&o) c# o *nf$"iare !ris!$ i s!$p ni!$. iar =e!7in c# o c$&d#roas$ s!r n(ere de m n$. p&in$ de *n"e&e(ere. Romao) n# )oia s$ se *n!oarc$ acas$. #nde era *nfior$!or de !ris!. 2n c&ipe&e aces!ea (re&e. de deprimare mora&$. de sin(#r$!a!e i de si&$ de )ia"$. a)ea ne)oie de #n prie!en sincer i apropia!. c# s#f&e! a&es i min!e a(er$ i *n"e&e($!oare. 8i. deoda!$. se ( ndi &a Na+ans7i. ??I. CA DE A;ICEI. NAZANSBI ERA acas$. De a%ia se !re+ise din!r-#n somn (re# d#p$ %e"ie i s!$ *n pa!. n#mai *n c$ma$ de noap!e i c# m ini&e s#% cap. A)ea oc/ii !#&%#ri. o%osi"i i nep$s$!ori. iar o%ra+#-i mai p$s!ra e'presia adormi!$ c nd Romao). p&ec nd#-se pes!e e&. *i +ise c# (&as nesi(#r i !#&%#ra!5 ;#n$ +i#a. =as &i Ni& ci. n# !e s#p$r9

5 ;#n$ +i#a3 r$sp#nse r$(#i! i s&a% Na+ans7i. Ce mai no#9 Ia &oc3 2i *n!inse m na fier%in!e i #med$. dar n# se #i!$ &a e& ca &a #n camarad i#%i! c$r#ia-i p#r!a in!eres. ci ca &a o ar$!are o%in#i!$ din!r-#n )is *ndep$r!a! i !ris!. 5 N# !e sim"i %ine9 *n!re%$ c# sfia&$ Romao). ae+ nd#-se &a picioare&e pa!#&#i. A!#nci n# )re# s$ !e s#p$r, M$ d#c3 Na+ans7i ridic$ p#"in cap#& de pe pern$ i. *ncre"ind#-i fa"a. se s!r$d#i s$-& pri)easc$. 5 N#, A!eap!$, A/. ce !are m$ doare cap#&3 Asc#&!$. F/eor(/i A&e'ee)ici, "i s-a *n! mp&a! ce)a, ce)a neo%in#i!3 S!ai o&eac$ @ n# po! s$-mi ad#n ( nd#ri&e, Ce-i c# d#mnea!a9 Romao) se #i!$ &a e& c# o comp$!imire m#!$. C/ip#& &#i Na+ans7i se sc/im%ase ci#da! de c nd cei doi ofi"eri n# se mai )$+#ser$. Ac/ii c# cearc$ne ne(re era# ad nci"i *n f#nd#& cap#&#i. ! mp&e&e se *n($&%eniser$. iar o%ra0ii c# pie&ea m#rdar$ i +% rci!$ *i a! rna#. scof &ci"i i acoperi"i c# fire de %ar%a rare i cre"e. 5 Nimic deose%i!. )oiam n#mai s$ !e )$d. r$sp#nse firesc Romao). 8!ii c$ m ine m$ %a! *n d#e& c# Ni7o&ae), Mi-e si&$ s$ m$ *n!orc acas$, Ei. dar n#-i nimic. :a re)edere3 *n"e&e(i. sim"eam ne)oia s$ sc/im% o )or%$ c# cine)a, Mi-e inima (rea. Na+ans7i *nc/ise oc/ii i fa"a i se s!r m%a d#reros. Se )edea c$. *n!r-o mare *ncordare a )oin"ei. se s!r$d#ia s$-i )in$ *n fire. C nd desc/ise iar oc/ii. o &ic$rire de *n"e&e(ere p&in$ de c$&d#r$ &#cea *n ei. 5 N#. a!eap!$3 , Ui!e ce-o s$ facem3 Na+ans7i se *n!oarse c# (re# pe o coas!$ i se re+em$ *n co!. Ia de co&o din d#&$pior, 8!ii, n#. n# )rea# mere, S#n! %om%oane de men!$, M#&"#mesc. dra(#& me#3 Ui!e ce-o s$ facem, Pf#i. ce porc$rie3 , D#-m$ #nde)a afar$. &a aer. Aici m$ *n$%# i mi-e fric$, Am !o! !imp#& /a&#cina"ii *n(ro+i!oare. 6ai s$ ne p&im%$m c# %arca i s$ mai )or%im, =rei9 S!r m% nd#-se c# de+(#s!. %$# apoi c !e)a p$/$re&e de-a r nd#& i Romao) )$+# c#m i se *n)iora# oc/ii a&%a!ri. rec$p$! nd#-i s!r$&#cirea i fr#m#se"ea. Ieind din cas$. &#ar$ o %ir0$ i pornir$ spre r #. afar$ din ora. De o par!e a +$(a+#&#i. se *n$&"a o moar$ c# !#r%ine. o c&$dire roie foar!e mare. iar de cea&a&!$ se *nira# ca%ine&e de %aie. #nde se *nc/iria# i %$rci. Romao) &#$ ) s&e&e *n min$. iar Na+ans7i se ae+$ &a c rma pe 0#m$!a!e c#&ca!. *n)e&ind#-se c# man!a#a. 2nfr na! de +$(a+. r #& era &ar( i &ini!i! ca #n ia+ mare. Am ndo#$ ma&#ri&e se ridica# drep!e. acoperi!e de o iar%$ a! ! de ne!ed$ i de #n )erde a! ! de &#minos i de )i#. c$-"i )enea s-o m n( i. : n($ "$rm#ri ieea# din ap$ !res!ii )er+i. iar n#ferii *i *n$&"a# f&ori&e a&%e i mari prin!re fr#n+e&e &a!e. *n!#neca!e i ro!#nde. Romao) is!orisi c# de-am$n#n!#& cear!a &#i c# Ni7o&ae). Na+ans7i *& asc#&!$ d#s pe ( nd#ri. c# cap#& p&eca! i #i! nd#-se &a )a&#ri&e pe care par!ea de dinain!e a %$rcii &e despic$ *n #)oaie (roase i &enee. ca de s!ic&$ !opi!$. ce sc&ipea# *n !o! fe&#& de c#&ori. 5 Sp#ne drep!. n# "i-e fric$. Romao)9 *n!re%$ c# %& nde"e Na+ans7i. 5 De d#e&9 N#. n# mi-e fric$3 r$sp#nse e& repede. T$c# o c&ip$ i se )$+# &impede *n picioare. *nain!ea &#i Ni7o&ae). care. c# m na *n!ins$ era (a!a s$ !ra($. N#. n#. se (r$%i e& s$ ada#(e. n-am s$ min!, N# po! sp#ne c$ n# mi-e fric$, >$r$ *ndoia&$. e *n(ro+i!or, Dar !i# c$ n-am s$ m$ !em. n-am s$ f#( i nici n-am s$-mi cer sc#+e3 Na+ans7i *i m#ie ) rf#ri&e de(e!e&or *n apa *ncropi!$ ce a%ia p&esc$ia i +ise c# (&as s&a%. !#ind des5 A/. dra(#& me# Romao). de ce )rei s$ faci as!a9 F nde!e-!e- dac$ e!i si(#r c$ n# "ie fric$. dac$ e!i c# !o!#& si(#r. ar fi c# a! ! mai *ndr$+ne" din par!ea d#mi!a&e s$ ref#+i s$ !e %a"i.

5 Dar m-a &o)i! *n o%ra+3 +ise c# *nc$p$" nare Romao) i sim"ea c#m i se ridic$ *n s#f&e! #n )a& (re# ce c&oco!ea de indi(nare. 5 Ei %ine. *n"e&e(. !e-a &o)i!3 r$sp#nse prie!enos Na+ans7i. pironind#-i as#pra &#i o pri)ire !ris!$ i p&in$ de d#ioie. Ei. ce-are a face9 Toa!e !rec pe &#mea as!a, A s$ !reac$ i s#ferin"a i #ra as!a, Ai s$ &e #i"i pe !oa!e, Dar n-ai s$ #i"i nicioda!$ om#& pe care &-ai #cis3 E& o s$ !e #rm$reasc$ pre!#!indeni. &a c#&care. &a mas$. c nd )ei fi sin(#r sa# &ao&a&!$ c# a&"ii. Sec$!#ri&e i n$!$r$ii care *ndr#($ )or%e (oa&e. cape!e&e *nc#ia!e i papa(a&ii f$r$ min!e s#s"in c$ a #cide *n d#e& n#-i omor, Ce pros!ie3 Dar !o"i $!ia care se soco! sim"i!ori cred c$ n#mai ! &/arii )$d mere# *n )is creierii i s n(e&e )ic!ime&or &or, N#. fra!e. omor#& es!e i r$m ne omor3 8i (roa+nic aici n#-i d#rerea. moar!ea. si&nicia sa# fric$ de s n(e i de cada)r#. N#, Ce& mai c#mp&i! es!e c$-i r$pe!i om#&#i %#c#ria de a !r$i, Marea %#c#rie de a !r$i3 repe!$ deoda!$ Na+ans7i !are i c# &acrimi *n (&as. Nimeni. nici d#mnea!a. nici e# n# credem *n )ia"a de apoi @ ca. de a&!fe&. nimeni pe &#me. De aceea ne !emem c# !o"ii de moar!e, Cei s&a%i i pro!i se am$(esc. )is nd (r$dini fermeca!e i d#&ci c n!$ri *n(ere!i. *n !imp ce p#!ernicii !rec *n !$cere pra(#& de ne*n&$!#ra!. Noi n# s#n!em p#!ernici. C nd c#(e!$m &a ce )a #rma d#p$ moar!ea noas!r$. ni se *nf$"iea+$ #n ca)o# (o&. *n!#necos i rece, N#. fra!e. !oa!e aces!ea-s minci#ni3 Ca)o#& ar fi o p&$c#!$ *ne&$!orie. o ferici!$ m n( iere. dar *nc/ip#ie-"i ce *n(ro+i!or e s$-"i sp#i c$ n# )a mai r$m ne nimic. c# des$) rire nimic. nici *n!#neric. nici (o& i nici fri(, Nimic, Nici m$car ( nd#& i frica de aces! nimic. Nici m$car (roa+a3 F nde!e-!e3 Romao) &$s$ ) s&e&e din min$. ;arca a%ia mai *nain!a. i se )edea n#mai d#p$ *nce!inea&a c# care ma&#ri&e )er+i &#neca# *n #rm$, 5 Da. n# )a mai r$m ne nimic3 repe!a Romao) d#s pe ( nd#ri3 5 :a pri)e!e. pri)e!e n#mai ce min#na!$ i ademeni!oare-i )ia"a3 e'c&am$ Na+ans7i. desf$c nd#-i &ar( %ra"e&e. A. %#c#rie. o. d#mne+eiasc$ fr#m#se"e a )ie"ii3 Pri)e!e cer#& a&%as!r#. ap#s#& de soare. ap$ &ini!i!$3 Te *nfiori de *nc n!are &a )ederea &or3 Ui!e. co&o depar!e. mori&e de ) n! *i mic$ aripi&e. iar%a )erde + m%e!e. iar & n($ ma&#ri apa-i !randafiria *n ra+e&e am#r(#&#i. A/. !o!#& r$sp nde!e fr#m#se"e. d#ioie i fericire3 Na+ans7i *i acoperi deoda!$ fa"a c# m ini&e i i+%#cni *n p& ns. dar se s!$p ni *nda!$ i. f$r$ s$ se r#ine+e de &acrimi. se #i!$ &a Romao) c# oc/i #me+i. s!r$&#ci!ori i #rm$5 Asc#&!$. dac-a c$dea s#% ro"i&e #n#i !ren care mi-ar sf r!eca %#r!a i m-ar *n!re%a cine)a. c/iar *n c&ip$ din #rm$. c nd m$r#n!aie&e mi s-ar *mpr$!ia *n pie!ri#& dr#m#&#i ori s-ar *nco&$ci *n 0#r#& ro"i&or- 1F$se!i i ac#ma c$ )ia"a-i min#na!$94 a r$sp#nde c# rec#no!in"$ i en!#+iasm- 1A. da. e min#na!$ C !$ %#c#rie re d$ n#mai )$+#&3 Unde mai p#i m#+ica. parf#m#& f&ori&or i i#%irea d#&ce a femei&or3 8i apoi. desf$!area cea mai mare. soare&e de a#r a& )ie"ii. ( ndirea omeneasc$3 Dra(#& me# I#roci7a3 , S$ n# !e s#peri c$-"i sp#n aa @ i Na+ans7i *i *n!inse de depar!e m n$ !rem#r$!oare. parc$ )oia s$-i cear$ ier!are. S$ pres#p#nem c$ e!i *nc/is pe )eci *n!r-o !emni"$ i c$ !oa!$ )ia"a n# )ei mai +$ri prin!re +$%re&e dec ! n#mai do#$ c$r$mi+i m$cina!e din!r-#n +id )ec/i. %a c/iar i mai m#&!. ca-n *nc/isoarea d#mi!a&e n# p$!r#nde nici m$car o ra+$ de &#min$. nici m$car #n s#ne!, nimic3 To!#i. c/iar i s!area aceas!a poa!e fi ea m$car asem#i!$ c# (ro+$)ia c#mp&i!$ a mor"ii9 *"i mai r$m ne ra"i#nea. *nc/ip#irea. memoria. ( ndirea crea!oare care-"i a0#n( s$ !r$ie!i, Ai p#!ea c/iar s$ mai c#no!i c&ipe de *nc n!are i de %#c#rie *n fa"a fr#m#se"i&or )ie"ii. 5 Da. )ia"a-i min#na!$3 *nc#)iin"$ Romao). 5 Min#na!$3 repe!$ c# *nf&$c$rare Na+ans7i. 8i #i!e. doi oameni )or ac#m s$ se omoare #n#& pe a&!#& fiindc$ #n#& a da! o pa&m$ ce&#i&a&! sa# i-a s$r#!a! ne)as!a. ori n#mai &-a pri)i! nec#)iincios *n !reac$!. r$s#cind#-i m#s!a"a. D#c$-se drac#&#i amor#& &or propri# r$ni!. s#ferin"a i moar!ea &or, D#c$-se drac#&#i !oa!e aces!ea3 Ce. parc$ pe e& *& #cide coco&o#& ace&a *ns#f&e"i!

i 0a&nic. c# n#me&e de om9 N#. #cide soare&e. soare&e ar+$!or. prie!enos. &#mina cer#&#i. na!#ra. !oa!$ fr#m#se"ea )ie"ii. #cide cea mai mare fericire i m ndrie- ( ndirea omeneasc$3 Ucide ceea ce nicioda!$. nicioda!$ n# se )a mai *n!oarce, A/. pro!ii. pro!ii3 Na+ans7i of!$ ad nc i c&$!in$ !ris! din cap. &$s nd#-& apoi *n 0os. ;arca in!r$ prin!re !res!ii. Romao) ap#c$ iar ) s&e&e. T#&pini&e )er+i. *na&!e i aspre se p&eca# *nce! i fa&nic. fonind c nd se &o)ea# de pror$. Aici era mai *n!#neric i mai r$coare dec ! *n par!ea descoperi!$ a r #&#i. 5 A!#nci. ce s$ fac9 *n!re%$ posomor ! i aspr# Romao). S$-mi da# demisia9 Unde s$ m$ d#c9 Na+ans7i + m%i %&a0in. c# d#ioie. 5 A!eap!$. Romao)3 Ui!$-!e *n oc/ii mei, Da. aa3 N#. n# *n!oarce cap#&. #i!$-!e drep! *n oc/ii mei i r$sp#nde-mi sincer- Cre+i. *n!r-ade)$r. c$ s&#0e!i o ca#+$ in!eresan!$. %#n$ i fo&osi!oare9 Te c#nosc %ine. mai %ine dec ! pe !o"i cei&a&"i. i-"i (/icesc s#f&e!#&, N# cre+i de &oc *n !oa!e aces!ea. n#-i aa9 5 N#3 r$sp#nse c# /o!$r re Romao). Dar #nde s$ m$ d#c9 5 S!ai. mi !e (r$%i3 Ia pri)e!e-i pe ofi"erii no!ri, A. n# )or%esc de ofi"erii din re(imen!e&e de (ard$ care dansea+$ pe &a %a&#ri. )or%esc fran"#+e!e i !r$iesc pe soco!ea&a p$rin"i&or sa# a ne)es!e&or. N#, F nde!e-!e &a %ie"ii ofi"eri de infan!erie. &a 1n#c&e#& $s!a a& (&orioasei i )i!e+ei arma!e r#se,4 To"i s#n! n#mai ni!e &ep$d$!#ri. ni!e +dren"$roi i ni!e ci#r#c#ri. 2n ce& mai %#n ca+. s#n! fii de c$pi!ani sc/i&odi"i, Cei mai m#&"i s#n! &iceeni care s-a# speria! de *n"e&epci#nea *n)$"$!#rii. e&e)i din co&i&e comercia&e i c/iar seminari!i da"i afar$. S$ &#$m. de pi&d$. re(imen!#& nos!r#. Cine ser)e!e a noi c# r )n$9 Ca&icii *mpo)$ra"i c# fami&ii n#meroase. a"$ &a orice /a! r. &a orice cr#+ime. (a!a c/iar s$ #cid$ sa# s$ f#re copeici&e so&da"i&or. i !oa!e aces!ea n#mai pen!r# cior%a de !oa!e +i&e&e. Dac$ &i se por#nce!e s$ !ra($. !ra( i #cid, Pe cine9 De ce9 Poa!e de(ea%a, Nici n# &e pas$. i nici n# 0#dec$, 8!i# n#mai c$ acas$ &e p& n( copiii m#rdari sa# ra/i!ici i a!#nci. /o&% nd oc/ii. repe!$ i ei *n!r-#na. c# o s!$r#in"$ de cioc$ni!oare. c#) n!#& &ipsi! de *n"e&es- 1C#r$m n!#&34 To"i cei c# oarecare des!oinicie sa# c# ce& mai mic !a&en! a0#n( %e"i)i. :a noi. ap!e+eci i cinci &a s#!$ din ofi"eri s#n! sifi&i!ici, C !e #n norocos @ i as!a n#mai &a cinci ani o da&$ @ in!r$ &a Academia mi&i!ar$. a!r$( nd#-i #ra ce&or&a&"i. :in(#i!orii i cei c# ce)a pro!ec"ie !rec de o%icei &a 0andarmi. ori )isea+$ s$ do% ndeasc$ #n pos! de po&i"ai *n!r-#n ora mare. No%i&ii. c/iar cei f$r$ prea mare a)ere. cer s$ fie prefec"i. S$ +icem c$ !o! mai r$m n c "i)a oameni de inim$. dar ce fac ei9 Ser)ici#& *i de+(#s!$ i-& soco! drep! o cor)oad$. #n 0#( de nes#feri!. >iecare ca#!$ s$-i ($seasc$ o *nde&e!nicire pe de &$!#ri. i i se ded$ !r#p i s#f&e!. Unii a0#n( co&ec"ionari. a&"ii a!eap!$ seara c# ner$%dare. ca s$ se ae+e acas$ &a &#mina &$mpii i s$ %rode+e pe cana)a )re#n co)ora #r ! i nefo&osi!or sa# s$ !aie &a !rafora0 o ram$ pen!r# propria &or fo!o(rafie. 2n ore&e de ser)ici#. )isea+$ &a !rea%a aceas!a ca &a o !ainic$ i d#&ce desf$!are. Nici n# mai )or%esc de 0oc#& de c$r"i i de fanfaronada de-a a)ea c ! mai m#&!e femei. :#cr#& ce& mai odios *ns$ e am%i"ia &or *n ser)ici#. am%i"ia &or mesc/in$ i cr#d$. M$ ( ndesc &a Asadci i &a cei de seam$ &#i care sco! oc/ii i din"ii so&da"i&or. A da!$. *n fa"a mea. Arcea7o)s7i i-a %$!#! ordonan"a c# an!a s$&%$!icie. *nc ! c# (re# am i+%#!i! s$-i sm#&( om#& din m ini- s n(e&e s!ropise pere"ii. %a c/iar i !a)an#&. 6ei. 8i !ii c#m s-a ispr$)i!9 Ardonan"a a f#(i! s$ se 0e&#iasc$ &a c$pi!an. c$pi!an#& &-a !rimis c# o no!$ &a ser(en!#&-ma0or care &-a mai %$!#! o 0#m$!a!e de ceas pes!e fa"a ) n$!$. #mf&a!$ i p&in$ de s n(e. So&da!#& a mai f$c#! do#$ p& n(eri &a inspec"ii&e (enera&e. dar f$r$ nici #n re+#&!a!. Na+ans7i !$c#. frec nd#-i ner)os ! mp&e&e c# pa&me&e. 5 S!ai, A/. c#m *mi a&ear($ ( nd#ri&e, +ise e&. ne&ini!i!, R$# e c nd n# &e mai po"i s!$p ni i !e mina e&e pe !ine, A/. da. mi-am ad#s amin!e3 S$ #rm$m. Ui!$-!e &a cei&a&"i ofi"eri. De pi&d$. &a c$pi!an#& de s!a!-ma0or P&a)s7i- m$n nc$ &$!#ri. ($!ind#-i sin(#r &a &ampa de (a+.

#m%&$ aproape *n +dren"e. dar din so&da &#i de pa!r#+eci i op! de r#%&e p#ne deopar!e &#nar cam do#$+eci i cinci de r#%&e. E/ei3 Ac#m are &a %anc$ )reo do#$ mii de r#%&e i &e *mpr#m#!$ *n !ain$ camara+i&or c# do% nda #ria$. Cre+i c$-i +( rcenie *nn$sc#!$9 N#, n#3 E n#mai #n mi0&oc de-a #i!a. de-a f#(i de nero+ia ne*n"e&eas$ i d#reroas$ a ser)ici#&#i mi&i!ar, C$pi!an#& S!e&7o)s7i e #n om in!e&i(en!. ener(ic i c#ra0os. Care-i "in!a )ie"ii &#i9 Per)er!e!e fe!icane nai)e de &a "ar$3 *n sf ri!. #i!e-& pe Ioco!enen!-co&ore&#& ;re/m. E #n ori(ina& simpa!ic. o inim$ de a#r #n om *nc n!$!or i ia!$-& prins c# des$) rire de (ri0a mena0eriei &#i, Ce s#n! pen!r# e& ser)ici#&. par$+i&e. drape&#&. m#s!r$ri&e. onoarea9 Am$n#n!e ne*nsemna!e i +adarnice a&e )ie"ii. 5 ;re/m e #n om min#na! i mi-e dra(3 *& opri Romao). 5 Da. da. sc#mp#& me#. *nc#)iin"$ cam moa&e Na+ans7i. Dar !ii. re&#$ e& *ncr#n! nd#-se. !ii ce am )$+#! o da!$ &a mane)re9 D#p$ #n mar de noap!e. porneam &a a!ac. Afi"eri i so&da"i. eram c# !o"ii fr n"i de o%osea&$ i ner)oi. ;re/m d$ ordin (ornis!#&#i s$ s#ne a!ac#&. Dar (ornis!#&. D#mne+e# !ie de ce. s#n$ de !rei ori ad#narea re+er)e&or. A!#nci ;re/m. %#n#&. %& nd#& i *nc n!$!or#& ;re/m se repede c$&are as#pra (ornis!#&#i care mai "inea (oarna &a (#r$. i-i d$ din r$sp#!eri #n p#mn. *ndes nd#-i-o pe ( !. Da. am )$+#! c# oc/ii mei c#m (ornis!#& i-a sc#ipa! pe 0os s n(e&e i din"ii sf$r ma"i. 5 A/. D#mne+e#&e3 (em# Romao) c# de+(#s!. 5 Ui!e. aa s#n! !o"i3 C/iar i cei mai %#ni. cei mai d#ioi. care. &a ei acas$. s#n! p$rin"i min#na"i i so"i p&ini de a!en"ie. se prefac &a ser)ici# *n fiare 0osnice. fricoase. cr#de i ! mpi!e. Ai s$ m$ *n!re%i de ce9 Tocmai fiindc$ nici#n#& din ei n# crede *n ser)ici# i n# )ede *n e& )re#n scop ade)$ra!, 8!ii c ! &e p&ace copii&or s$ se 0oace de-a r$+%oi#&9 A fos! i-n Is!orie o epoc$ de copi&$rie fr$m n!a!$. epoca (enera"ii&or !inere. +)$p$ia!e i )ese&e. Pe a!#nci. oamenii r$!$cea# *n ce!e s&o%ode i r$+%oi#& era o %#c#rie *m%$!$!oare a !#!#ror sa# o pe!recere s n(eroas$ i ad#c$!oare de (&orie. A&e(ea# ca ef pe ce& mai )i!ea+. mai p#!ernic i mai ire!. iar a#!ori!a!ea &#i era sf n!a pen!r# !o"i s#p#ii &#i p n$-n +i#a c nd *& #cidea#. Dar omenirea a cresc#! de a!#nci i. pe an ce !rece. e !o! mai *n"e&eap!$. i. *n &oc#& +(omo!oase&or 0oc#ri copi&$re!i. o fr$m n!$ ( nd#ri !o! mai serioase i mai ad nci. A)en!#rierii *ndr$+ne"i s#n! as!$+i simp&i escroci. So&da!#& n# mai socoa!e ser)ici#& mi&i!ar drep! o meserie )ese&$ care-i ad#ce o prad$ %#n$. N#3 E ! r ! c# arcan#& i se *mpo!ri)e!e. %&es!em nd i p& n( nd. iar efii. !em#"ii. fermec$!orii. ne*nd#r$!orii i s&$)i"ii cond#c$!ori de odinioar$ a# a0#ns doar ni!e f#nc"ionari. !r$ind c# !eam$ din!r-o p$c$!oas$ de so&d$. =i!e0ia &or e o )i!e0ie *ndoie&nic$. iar discip&ina mi&i!ar$ *n!emeia!$ pe fric$ n#-i dec ! #r$ reciproc$. >r#moii fa+ani a# n$p r&i!3 *n is!orie n# mai ($sesc dec ! #n sin(#r e'emp&# de fe&#& $s!a3 C$&#($rii3 *ncep#!#ri&e mona/ism#&#i a# fos! p&ine de smerenie. fr#moase i *nd#io$!oare. Cine !ie9 Poa!e c$ era o ne)oie is!oric$3 Dar de a!#nci a# !rec#! )eac#ri i ce )edem ac#ma9 S#!e de mii de !r n!ori. de pierde-)ar$. S$n$!oi. dar desfr na"i. #r "i c/iar de cei care &e cer din c nd *n c nd spri0in#& spiri!#a&. Toa!e ceremonii&e &or s#n! *n)$&#i!e *n forme e'!erioare ar&a!ane!i. de cas!$. *n ri!#a&#ri *n)ec/i!e i cara(/ioase3 N#. n# din *n! mp&are am )or%i! despre c$&#($ri, Compara"ia e &o(ic$ i s#n! *nc n!a! de ea3 F nde!e n#mai ci!a asem$nare i c !e p#nc!e com#ne3 , :a c$&#($r. an!eri#& i c$de&ni"a. &a ofi"er #niforma i sa%ia, Aco&o. smerenia. s#spine&e f$"arnice i )or%a d#&cea($. iar aici o )i!e0ie pref$c#!$ i !r#fia care-i ro!e!e mere# oc/ii *n 0#r- 1n# c#m)a s$ m$ 0i(neasc$ cine)a34, Piep!#ri scoase *n afar$, coa!e *ndep$r!a!e i #meri ridica"i, 8i #nii i a&"ii *ns$. D#c o )ia"$ de para+i"i i o !i# prea %ine *n ad nc#& s#f&e!#&#i. dar &i-e fric$ s-o *n"e&ea($ c# min!ea i mai a&es c# %#r!a, Parc$s p$d#c/i mari. c# a! ! mai s$!#i c# c ! !r#p#& pe care-& s#( e mai descomp#s. Na+ans7i p#fni f#rios pe nas i !$c#. 5 =or%e!e. )or%e!e. *& r#($ fier%in!e Romao).

5 Da. )a )eni )remea, a i *ncep#! s$ %a!$ &a #$. =remea mari&or de+am$(iri i a (roa+nice&or re)i+#iri a&e )ec/i&or )a&ori3 Ad#-"i amin!e. "i-am mai sp#s-o o da!$. c$ de )eac#ri #n (eni# ne)$+#! i ne*nd#r$!or cond#ce omenirea. :e(i&e &#i s#n! precise i ne*nd#p&eca!e. C# c ! omenirea se c#min"e!e. c# a! ! &e *n"e&e(e mai %ine i mai ad nc. S#n! si(#r c$-n )ir!#!ea aces!or &e(i s!a!ornice. !o!#& *n &#me se )a ec/i&i%ra mai de)reme sa# mai ! r+i#. Dac$ ro%ia a "in#! )eac#ri. pr$%#irea ei )a fi *n(ro+i!oare, C# c ! a fos! mai mare si&nicia. c# a! ! mai s n(eroasa )a fi i r$f#ia&a, S#n! %ine *ncredin"a! c$ )a )eni !imp#& c nd noi. fr#moii ofi"eri %re)e!a"i. sed#c$!ori ire+is!i%i&i i ca)a&eri ferc/e+#i"i. )om a0#n(e s$ se r#ine+e femei&e *n !o)$r$ia noas!r$. iar credincioii no!ri so&da"i n# ne )or mai da asc#&!are, 8i as!a. n# fiindc$ am %$!#! p n$ &a s n(e oameni f$r$ ap$rare. n# fiindc$ pres!i(i#& #niformei ne *n($d#ia s$ r$m nem nepedepsi"i c nd 0i(neam femei&e. nici fiindc$ &a %e"ie spin!ecam c# sa%ia prin c rci#mi pe cei care ne ieea# *n ca&e. Desi(#r i aces!ea )or a! rna (re# *n c#mp$n$. dar a)em o )in$ m#&! mai c#mp&i!$. care de pe ac#ma n# se mai poa!e *ndrep!a- s#n!em or%i i s#r+i &a !o! ce ne *ncon0oar$. 2nc$ de m#&!$ )reme. depar!e de can!onamen!e&e noas!re sc r%oase i d#/ni!oare. se f$#re!e o )ia"$ no#$. M$rea"$ i &#minoas$. S-a# i)i! oameni noi. *ndr$+ne"i i m ndri. iar *n min!ea &or se !re+esc ( nd#ri *nf&$c$ra!e de &i%er!a!e. Ca-n #&!im#& ac! a& #nei me&odrame. !#rn#ri&e i )ec/i&e *nc/isori se pr$%#esc i dinco&o de e&e se +$re!e o s!r$&#cire or%i!oare. Iar noi. #mf& nd#-ne *n pene ca ni!e c#rcani. c&ipim n#mai din oc/i i %om%$nim c# !r#fie- 1Ce es!e9 Unde9 ine-"i (#ra3 As!a-i r$+)r$!ire3 Tra(3 ce Dar !ocmai dispre"#& $s!a de c#rcan fa"a de &i%er!a!ea spiri!#&#i omenesc n-o s$ ne fie ier!a! *n )ecii )eci&or, ;arca in!rase *n!r-#n mic &#mini de ap$. &ini!i! i !ainic. P$p#ri#& des. *na&! i nec&in!i! o *ncon0#ra c# #n +id )erde i ro!#nd. parc$ desp$r"ind-o de &#mea *n!rea($. Deas#pra ei. +%#ra# !ipind pesc$r#ii. #neori aa de 0os. *nc ! mai c$-& a!in(ea# c# aripi&e pe Romao) care &e sim"ea s#f&#& p#!ernic a& +%or#&#i. Pesemne c$-i a)ea# c#i%#ri&e prin apropiere. *n desimea p$p#ri#&#i. Na+ans7i se *n!inse c# !o!#& pe spa!e i se #i!$ )reme *nde&#n(a!$ &a cer#& pe care nori a#rii i nemica"i *ncepea# s$ se fac$ !randafirii. Romao) *n!re%$ c# sfia&$5 N# e!i o%osi!9 Mai sp#ne ce)a. Ca i c#m i-ar fi #rm$ri! ( nd#ri&e c# (&as !are. Na+ans7i re&#a *nda!$- )or )eni !imp#ri noi i. *n!r-ade)$r. min#na!e, Am !r$i! m#&! *n &i%er!a!e. am ci!i! m#&!. am )$+#! i am sim"i! m#&!e. P n$ ac#m. !o! fe&#& de %#fni"e %$!r ne ne *mp#ia# #rec/i&e *nc$ de pe %$nci&e co&ii1I#%e!e-"i aproape&e ca pe !ine *ns#"i i n# #i!a c$ %& nde"ea. s#p#nerea i resemnarea s#n! ce&e mai de seam$ *ns#iri a&e om#&#i. A&"ii. mai cins!i"i. mai p#!ernici. mai *nd r0i"i ne sp#nea#- s$ s!r n(em r nd#ri&e. mer( nd c/iar &a pieire. dar s$ pre($!im (enera"ii&or )ii!oare o )ia"$ mai &#minoas$ i mai %#n$4. M$r!#risesc *ns$ c$ n-am *n"e&es nicioda!$ )or%e&e &or. Cine-mi )a do)edi. f$r$ p#!in"$ de !$(ad$. ce an#me m$ &ea($ de aproape&e me# @ &#a-&-ar drac# @ de sc&a)#& $s!a !ic$&os. de #n %o&na) sa# de #n ! mpi!9 A. din!re !oa!e &e(ende&e. cea pe care o #r$sc mai m#&!. din !oa!$ inima i c# !o! dispre"#&. e &e(enda &#i I#&ian Mi&os!i)#&. :epros#& *i sp#ne1Trem#r. c#&c$-!e & n($ mine. Mi-e iri(. &ipe!e-"i %#+e&e de (#ra mea d#/ni!oare i *nc$&+e!e-m$ c# r$s#f&area !a34 A. c#m #r$sc fra+a as!a3 Ur$sc &eproii i n#-mi i#%esc aproape&e, :a #rma #rmei. ce ne)oie am s$-mi %a! cap#& pen!r# fericirea oameni&or din )eac#& a& !rei+eci i doi&ea9 A. c#nosc de&ir#& $s!a pros!esc despre s#f&e!#& #ni)ersa&. despre da!oria sf n!$. Dar i c nd credeam c# ra"i#nea *n nero+ii&e aces!ea. nicioda!$ n# &e-am sim"i! c# inima. M$ *n"e&e(i. Romao)9 Romao) *i ar#nca o pri)ire rec#nosc$!oare. de care se r#in$ oarec#m. 5 Te *n"e&e( foar!e %ine3 +ise e&. C nd n# )oi mai fi. )a pieri !o! #ni)ers#& o da!$ c# mine, Parc$ as!a )oiai s$ sp#i3

5 E'ac!3 8i mai ada#( ac#m c$ i dra(os!ea fa"$ de aproape s-a mis!#i! ca f#m#& *n inimi&e oameni&or. A )a *n&oc#i o credin"$ no#$. o credin"$ d#mne+eiasc$ ce )a d$in#i *n )eci. p n$ &a sf ri!#& &#mii. E dra(os!ea fa"$ de !ine *ns#"i. fa"$ de !r#p#& !$# fr#mos. de in!e&i(en"a !a p#!ernic$. de nesf ri!$ %o($"ie a sen!imen!e&or !a&e. Ia ( nde!e. Romao) ( nde!e %ine3 Cine "ie mai dra( i mai aproape dec ! !# *ns#"i9 Nimeni3 T# e!i s!$p n#& &#mii. m ndria i podoa%a ei, T# e!i D#mne+e#& a !o! ce !r$ie!e. To! ce )e+i. ce a#+i i ce sim"i e n#mai a& !$#3 Poar!$-!e c#m )rei, Ia !o! ce-"i p&ace, S$ n#-"i fie fric$ de nimeni *n &#me. fiindc$ nimeni n# "i-e s!$p n i nici e(a&#& !$#3 =a )eni )remea c nd no#$ credin"$ *n propri#& !$# E# )a po(or* ca &im%i&e de foc a&e Sf n!#&#i D#/ pes!e cape!e&e !#!#ror oameni&or i. a!#nci. n# )or mai fi nici sc&a)i. nici s!$p ni. nici infirmi. nici mi&$. nici )icii. nici #r$ i nici pi+m$, A!#nci oamenii )or fi +ei3 F nde!e c#m a *ndr$+ni e# s$ 0i(nesc. s$ &o)esc. sa# s$ *ne& #n om *n care )oi sim"i #n +e# &#minos. pe semen#& i fra!e&e me#9 A!#nci )ia"a )a fi min#na!$, Pe !oa!$ fa"a p$m n!#&#i se )or *n$&"a c&$diri fr#moase i p&ine de &#min$D nimic 0osnic i )#&(ar n# ne )a s#p$ra pri)irea. iar )ia"a )a a0#n(e o m#nc$ )ese&$. !iin"a )a fi &i%er$. !o!#& )a fi o m#+ic$ d#mne+eiasc$. o )oioas$ i nesf ri!a s$r%$!oare, Dra(os!ea n# )a mai fi #n p$ca! r#inos. s$) ri! prin #n(/ere *n!#necoase. c# de+(#s! i pe f#ri, Sc$pa!a de 0#(#& *n!#neca! a& pre0#dec$"ii. ea )a fi re&i(ia senin$ a &#mii. C/iar !r#p#ri&e noas!re. mai p#!ernice i mai fr#moase. )or p#r!a )emin!e fa&nice. )i# co&ora!e. Da. e'c&am$ Na+ans7i. ridic nd#-i so&emn %ra"e&e. aa c#m cred *n soare&e ce asfin"e!e deas#pra mea. c# aceeai !$rie cred *n apropia!a sosire a )ie"ii aces!eia d#mne+eie!i. Romao). !#&%#ra!. +(#d#i!. c# %#+e&e a&%e. *n($im$5 Na+ans7i. as!ea s#n! )is#ri. *nc/ip#iri dear!e3 Na+ans7i r se *nce!ior i c# *n($d#in"$. 5 >$r$ *ndoia&$. +ise e& + m%ind. )re#n profesor de !eo&o(ie do(ma!ic$ sa# de fi&o&o(ie c&asic$. o s$ se ae+e *n fa"a mea c# picioare&e r$c/ira!e. %ra"e&e &ar( desf$c#!e i. &$s nd#-i cap#& *n!r-o par!e. )a sp#ne- 1Dar as!a-i o manifes!are de indi)id#a&ism e'!rem34 =or%e&e mari n# *nseamn$ nimic. dra(#& me# %$ia!3 De fap!. nimic pe &#me n#-i mai c# p#!in"$ dec ! *nc/ip#iri&e &a care as!$+i )isea+$ doar c "i)a, Nimic n# #ne!e mai si(#r i mai !rainic oamenii dec ! )is#ri&e aces!ea. S$ #i!$m c$ s#n!em mi&i!ari3 Ia!$-ne a0#ni deoda!$ ci)i&i, *n s!rad$. s-a prop!i! o di/anie. o di/anie )oioas$ c# do#$ cape!e, S!$ &a p nd$ i n#maidec ! %a!e *n o%ra+ !o"i !rec$!orii. Pe mine *nc$ n# m-a a!ins. dar n#mai &a ( nd#& c$ poa!e s$ m$ &o)easc$ sa# s$ ins#&!e femeia pe care-o i#%esc i s$ a!en!e+e &a &i%er!a!ea mea d#p$ %#n#& ei p&ac. n#mai &a ( nd#& $s!a. !oa!$ m ndria mea se re)o&!$. Sin(#r. n#-i po! )eni de /ac. Dar. +$rind *n prea0ma mea #n om a! ! de *ndr$+ne" i de !r#fa ca i mine. *i sp#n- 16aidem am ndoi s-o *mpiedic$m s$ ne &o)easc$ a! ! pe !ine c ! i pe mine4. 8i ne repe+im as#pra ei. A3 >ire!e. e o pi&d$ prea simp&$. #n fe& de sc/em$. oric#m di/ania as!a c# do#$ cape!e sim%o&i+ea+$ !o! ce-mi *n&$n"#ie ( ndirea. ce-mi si&#ie!e )oin"a i-mi *n0ose!e respec!#& pe care-& am fa"$ de propria mea persona&i!a!e, 8i a!#nci. n# ne(/ioa%a mi&$ fa"$ de aproape&e me#. ci d#mne+eiasca dra(os!e pen!r# mine *ns#mi )a #ni sfor"$ri&e me&e c# a&e ce&or&a&"i oameni. semenii mei spiri!#a&i3 Na+ans7i !$c#. f$r$ *ndoia&$ o%osi! de aceas!$ neo%in#i!$ *ncordare ner)oas$. D#p$ c !e)a c&ipe. #rm$ f$r$ )&a($ i c# (&as sc$+#!5 Da. dra(#& me# F/eor(/i A&e'ee)ici, : n($ noi c&oco!e!e o )ia"$ #ria$. *nc#rca!$. se nasc ( nd#ri d#mne+eie!i i *nf&$c$ra!e. se pr$%#esc )ec/ii ido&i a#ri"i. iar noi s!$m *n (ra0d#ri&e noas!re c# m ini&e *n o&d#ri i nec/e+$m- 1A/. ci)i&i ! mpi"i3 :as< c$ )$ ar$!$m noi34 Ia!$ ceea ce )ia"a n-o s$ ne ier!e nicioda!$, Se ridic$ pe 0#m$!a!e i. *n)e&ind#-se *n man!a. +ise o%osi!5 E fri(3 S$ ne *n!oarcem acas$,

Romao) scoase %arca din!re !res!ii. Soare&e co%or se dinco&o de ora. d#p$ acoperi#ri&e *ndep$r!a!e care se desprindea# ne(re pe cer#& p#rp#ri#. Pe a&oc#ri. ra+e&e r$sfr n( nd#-se *n (eam#ri. parc$ ardea# *n)$p$ia!e. 2n par!ea dinspre am#r(. apa era !randafirie. ne!ed$ i &#cioas$. dar *n spa!e&e %$rcii se i *n)ine"ise *n #nde cre"e. Romao) sp#se deoda!$. r$sp#n+ nd proprii&or &#i ( nd#ri5 Ai drep!a!e3 Am s$-mi da# demisia, N# !i# *ns$ ce-o s$ fac pe #rm$. c# !oa!e c-am mai a)#! ( nd#& $s!a i *nain!e, F/em#i! *n man!a. Na+ans7i !rem#ra de fri(. 5 D#-!e. d#-!e. f$c# e& c# !ris!e"e. 2n d#mnea!a e #n n# !i#-ce. #n fe& de &#min$ &$#n!ric$, Dar *n % r&o(#& nos!r# s-ar s!in(e3 i-ar s!in(e-o )re#n#& n#mai c# #n sc#ipa!, To!#& es!e s$ n#-"i fie fric$ de )ia"$- e )ese&$. in!eresan!$. min#na!$. Ei. s$ +icem c$ n# i+%#!e!i. c$ deca+i p n$ &a )a(a%onda0. p n$ &a %e"ie3 Dar. pe cins!ea mea. dra(#& me#. orice /oinar are o )ia"$ de mii de ori mai p&in$ i mai in!eresan!$ dec ! Adam I)an ci Ze(r0! s$# c$pi!an#& S&i)a. Ce& p#"in c nd /oin$re!i *n &#mea &ar($. )e+i sa!e i orae. c#no!i o m#&"ime de oameni ori(ina&i. +ef&emi!i. nep$s$!oriD o%ser)i. ad#&meci. asc#&"i. dormi pe iar%$ #d$ de ro#$. *n(/e"i pe (er. dar n# e!i &e(a! de nimic. n# "i-e fric$ de nimeni i i#%e!i din !o! s#f&e!#& )ia"a &i%er$, A. ce m$r(ini"i s#n! oamenii3 :a drep! )or%ind. oare n#-i ace&ai &#cr#. dac$ m$n nci pe!e s$ra! sa# p#&p$ de c$prioar$ c# !r#fe. dac$ !e *m%e"i c# )o!c$ sa# c# ampanie. i mori s#% #n po&o( sa# &a po&i"ie9 Toa!e aces!ea n#-s dec ! am$n#n!e f$r$ *nsemn$!a!e. mici p&$ceri sa# o%icei#ri repede #i!a!e. E&e *n!#nec$ i micorea+$ "e&#& de c$pe!enie i ce& mai m$re" a& )ie"ii. Mi se *n! mp&a adesea s$ pri)esc *nmorm n!$ri fas!#oase. 2n!r-#n sicri# de ar(in!. s#% )$&#ri ne(/ioa%e e *n!ins$ o maim#"$ moar!$. iar a&!e maim#"e )ii mer( *n #rma ei c# %o!#ri&e &#n(i!e. c# piep!#& i spa!e&e acoperi!e c# meda&ii cara(/ioase i c# !inic/e&e, Apoi !oa!e aces!e )i+i!e. rapoar!e. edin"e, N#. dra(#& me#3 Un sin(#r &#cr# e s!a!ornic. fr#mos i de ne*n&oc#i!- #n s#f&e! &i%er i. o da!$ c# e&. ( nd#& crea!or i se!ea )oioas$ de )ia"$. Tr#fe&e po! s$ fie sa# s$ &ipseasc$. e #n caprici# i #n 0oc a& *n! mp&$rii i #n )a!man. dac$ n#-i prea pros!. poa!e *n)$"a *n!r-#n an s$ domneasc$ des!#& de %ine i c# oarecare demni!a!e. Nicioda!$ *ns$. o maim#"$ !r#fa$. *ndopa!$ i ! mpi!$. care se &$f$ie!e *n c#pe#. c# monoc&#& %$&$%$nind#-i-se pe %#r!$ mare n# )a *n"e&e(e farmec#& m ndr# a& &i%er!$"ii. nicioda!$ n# )a *ncerca %#c#ria inspira"iei i nicioda!$ n# )a )$rsa &acrimi d#&ci de *nc n!are &a i)irea ce&or din! i m "iori ar(in!ii i p#foi pe o cren(#"$ de sa&cie. Na+ans7i f# ap#ca! de #n acces de !#se. Apoi sc#ip$ i #rm$5 P&eac$. Romao)3 i-o sp#n. fiindc$ i e# am (#s!a! &i%er!a!ea. iar dac$ m-am *n!ors *n c#ca as!a m#rdar$. a fos! n#mai din pricina, ce mai, m$-n"e&e(i3 Ar#nc$-!e c# *ndr$+nea&$ *n )ia"a care n-o s$ !e *ne&e, Parc$-i o c&$dire #riaa c# mii de od$i &#minoase. *mpodo%i!e c# !a%&o#ri min#na!e 1&oc#i!e de oameni de!ep"i i fermec$!ori. *n care r$s#n$ c n!ece&e i domnesc r se!e&e. dans#ri&e i i#%irea i #nde se ($se!e !o! ce-i m$re" i fr#mos *n ar!$. Din pa&a!#& aces!a n-ai )$+#! p n$ ac#m dec ! o c$m$r#"$ *n!#neca!$ i s!r m!$. p&in$ de co&% i de p n+e de p$ian0en @ i "i-e fric$ s$ iei din ea. Romao) !rase &a pon!on i-& s#s"in# pe Na+ans7i s$ ias$ din %arc$. Se *n!#necase c nd a0#nser$ &a &oc#in"a aces!#ia. Romao) *& a0#!$ s$ se c#&ce i-& *n)e&i c# p$!#ra pes!e care mai p#se i man!a#a. Na+ans7i d rd ia aa de !are. c$-i c&$n"$nea# din"ii. F/em#ind#-se !o! i *nf#nd nd#-i cap#& *n pern$. se )$i!a c# (&as de copi& nec$0i!5 A. c#m m$ !em de odaia mea, Ce )ise m$ #rm$resc. ce )ise3 5 =rei s$ s!a# &a noap!e & n($ d#mnea!a9 prop#se Romao). 5 N#. n#. n#-i ne)oie3 Te ro(. !rimi!e d#p$ p#"in$ %rom#r$ i, ce)a )o!c$. N# mai am #n %an.

Romao) r$mase &a e& p n$ &a #nspre+ece seara. 2nce!#& c# *nce!#&. Na+ans7i *nce!$ s$ mai !rem#re. Desc/ise deoda!$ oc/ii mari. s!r$&#ci!ori de fri(#ri. i +ise r$spica!5 Ac#ma. p&eac$, Adio3 5 Adio. r$sp#nse c# !ris!e"e Romao). Ar fi )r#! s$ sp#n$ 1adio dasc$&#& me#4 dar se sfii i ad$#($ n#mai. (&#mind *n si&$5 De ce adio9 De ce n# &a re)edere9 Na+ans7i i+%#cni *n!r-#n r s *nfrico$!or i nea!ep!a!. 5 Da3 De ce n# &a re)edere9 s!ri($ e& c# (&as de ne%#n. Romao) sim"i c$-& !rece prin !o! !r#p#& #n fior de (roa+$. ca #n )a&. ??II. APRAPIINDU-SE DE CAS. RAMA8A= )$+# c# mirare o &#min$ nedes&#i!a ce &ic$rea &a fereas!ra od$ii &#i. prin *n!#neric#& ca&d a& nop"ii de )ar$. 1Aare ce s$ fie9 *i +ise e& c# ne&ini!e i. f$r$ )oie. (r$%i pas#&. Poa!e c$ s-a# *n!ors mar!orii mei s$-mi an#n"e condi"ii&e d#e&#&#i4. 2n an!re!. se i+%i de Fainan pe care n#-& +$rise. !res$ri i s!ri($. s#p$ra!5 Ei. &a drac#3 T# e!i. Fainan9 Cine-i &a mine9 C# !oa!$ *n!#necimea. *n"e&ese c$ Fainan "op$ie pe &oc. d#p$ o%icei#& &#i. 5 Aco&o )eni! o coni"$, A!eap!$3 Romao) desc/ise #a. Fa+#& din &amp$ se ispr$)ise ce m#&! i. *nain!e de a se s!in(e. f&ac$ra se mai *n!e"ea din c nd *n c nd. apoi iar se &$sa *n 0os. sf r ind i f#me( nd. 2n &#mina s&a%$. +$ri o si&#e!$ de femeie care s!$ nemica!$ pe pa!. 5 8#roci7a3 +ise Romao) c# r$s#f&area !$ia!$ i se apropie de pa! c# %$(are de seam$. 8#roci7a. d#mnea!a e!i9 5 Mai *nce!, s!ai 0os3 op!i ea repede. S!in(e &#mina3 E& s#f&$ *n &amp$. Sfioasa f&ac$r$ a&%as!r$ se mis!#i. iar *n odaie se f$c# deoda!$ *n!#neric i &ini!e. Se des&#ea &impede !ic-!ac#& p#!ernic i (r$%i! a& de!ep!$!or#&#i de pe mas$. pe care n#-& a#+iser$ p n$ a!#nci. Romao) se ae+$ & n($ A&e'andra Pe!ro)na. c# spa!e&e *nco)oia! i f$r$ s$ se #i!e &a ea. Un sen!imen! ci#da! de fric$ i de !#&%#rare *i oprea %$!$i&e inimii i-& *mpiedica s$ )or%easc$. 5 Ce-i a&$!#ri. dinco&o de pere!e&e $s!a9 *n!re%$ 8#roci7a. Se a#de ce se *n! mp&$ aici9 5 N#. odaia-i (oa&$, mo%i&e )ec/i, proprie!ar#& me# e ! mp&ar. P#!em )or%i !are3 To!#i. am ndoi #rmar$ !o! *nce!. iar oap!a aceas!a *n!re!$ia!$ i !ainic$. *n %e+na (rea. !r$da !eama i !#&%#rarea &or. 8edea# aproape &ipi"i #n#& de a&!#&. :#i Romao) *i +) cnea s n(e&e *n ! mp&e. c# %$!$i *n$%#i!e. 5 De ce. de ce-ai f$c#! as!a9 *ncep# deoda!$ *nce!ior 8#roci7a. dar c# p$!ima$ imp#!are *n (&as. i-i p#se m na pe (en#nc/i. Prin /aine. Romao) sim"i c$&d#ra ei )ie i ner)oas$D r$s#f&$ ad nc i *nc/ise oc/ii pe 0#m$!a!e. 2n!#neric#& n# i se p$r# mai ad nc. pe dinain!ea &#i *ns$ p&#!ir$ cerc#ri ne(re. *ncon0#ra!e de o &#min$ a&%as!r$. aidoma #nor &ac#ri de %asm. 5 Ad#-"i amin!e c$ doar !e r#(asem s$ !e s!$p ne!i *n fa"a &#i. N#. n#-"i fac imp#!$ri, N# i-ai c$#!a! cear!$ c# dinadins#&. 8!i#3 Dar *n momen!#& c nd s-a !re+i! *n d#mnea!a fiar$ s$&%a!ic$. !re%#ia ce& p#"in s$ !e ( nde!i &a mine. fie n#mai o c&ip$. i s$ !e *nfr ne+i. N# m-ai i#%i! nicioda!$3 5 Te i#%esc3 op!i Romao) i. c# de(e!e !rem#r$!oare. *i &#$ sfios mina. 8#roci7a i-o !rase a%ia d#p$ c !)a !imp. *nce!. *nce!. ca i c#m i-ar fi p$r#! r$# i s-ar fi !em#! s$ n#-& 0i(neasc$.

5 Da. !i# c$ nici d#mnea!a. nici e& n-a"i ros!i! n#me&e me#. dar ca)a&erism#& )os!r# a fos! +adarnic. fiindc$ !oa!$ &#mea % rfe!e *n ora. 5 Iar!$-m$. n# mai eram s!$p n pe mine, m$ or%ea (e&o+ia. ros!i ane)oie Romao). Ea r se sc#r! i c# amar$ %a!0oc#r$5 Fe&o+ia9 Cre+i oare c$. d#p$ *nc$ierarea )oas!r$. %$r%a!#-me# a fos! a! ! de (eneros *nc ! s$ ren#n"e &a p&$cerea de a-mi is!orisi de #nde )eneai a!#nci &a cerc9 Mi-a )or%i! i despre Na+ans7i. 5 Iar!$-m$3 repe!$ Romao). N-am f$c#! nimic r$# aco&o, iar!$-m$3 Deoda!$. ea ridic$ (&as#& i +ise /o!$r ! i aspr#5 Asc#&!$. F/eor(/i A&e'ee)ici3 >iecare c&ip$ e pre"ioas$ pen!r# mine, 8i aa. !e-am a!ep!a! aproape #n ceas. De aceea. s$ )or%im sc#r! i n#mai despre ce ne in!eresea+$- , 8!ii ce-i =o&odea pen!r# mine3 N#-& i#%esc. dar mi-am *nmorm n!a! *n!r-*ns#& o par!e din s#f&e!. Am mai m#&!$ am%i"ie dec ! e&3 A c$+#! de do#$ ori &a e'amen#& de admi!ere ia Academie. i am fos! mai 0i(ni!$ i mai am$r !a dec ! e&. F nd#& $s!a c# s!a!#&-ma0or e pe de-a-n!re(#& a& me#. n#mai a& me#. :-am s!im#&a! din r$sp#!eri. &-am *m%o&di!. am *n)$"a! *mpre#n$ c# e&. i-am a"i"a! m ndria i &-am *m%$r%$!a! c nd se desc#ra0a, Pe sc#r!. ia!$ opera mea sc#mp$ care m$ pri)e!e mai m#&! dec ! cre+i. N# po! s$-mi sm#&( din inim$ ( nd#& $s!a. Arice-ar fi. )a in!ra &a Academie. Romao) s!a c# cap#& p&eca! i %$r%ia *n pa&me. Deoda!$. 8#roci7a *i m n( ie *nce!ior p$r#&. C# !ris!$ ned#merire. e& *n!re%$5 8i ce po! s$ fac9 Ea-& *m%r$"i$ i-i !rase c# d#ioie cap#& pe piep!#& ci. N# p#r!a corse!. T#&%#ra!. Romao) sim"i pe o%ra+ apropierea !r#p#&#i m&$dios ca&d. i )o&#p!os. C nd )or%ea. r$s#f&area ei *n!re!$ia!a *i a!in(ea #or p$r#&. 5 2"i ad#nci amin!e, seara de &a picnic3 i-am sp#s a!#nci !o! ade)$r#&3 N#-& i#%esc3 , Dar ( nde!e i !#- !rei ani. !rei ani de speran"e. de )is#ri. de p&an#ri i de m#nc$ *n)er#na!$ i nes#feri!$. Doar !ii %ine c$ #r$sc de moar!e &#mea ofi"eri&or. a! ! de mesc/in$ i de !ic$&oas$. =rea# s$ fi# !o!dea#na %ine *m%r$ca!$. fr#moas$ i e&e(an!$. )rea# considera"ie. p#!ere. )rea# ca !o"i s$ mi se *nc/ine3 8i. f$r$ )es!e. i+%#cne!e o cear!$ nes$%#i!$ &a %e"ie. #n scanda& *n!re ofi"eri i !o!#& s-a sf ri!. s-a sp#&%era!3 A. dar e *n(ro+i!or, N-am fos! nicioda!$ mam$. !o!#i *mi *nc/ip#i sen!imen!e&e ei, Ui!e. am #n copi& i#%i! i a&in!a!. *n e& mi-am p#s !oa!$ n$de0dea. !oa!$ (ri0$. &acrimi&e i nop"i&e nedormi!e, i. pe nea!ep!a!e. o nero+ie. o *n! mp&are c#mp&i!$ i fa!a&$- copi&#& me# se 0oac$ &a fereas!r$. d$daca pri)e!e *n a&!$ par!e i e& cade 0os pe pie!re. Da. dra(#& me#. n#mai c# n$de0dea as!a de mam$ po! compara s#ferin"a i #ra mea3 Dar n# !e *n)ino)$"esc, Romao) edea *ndoi!. *n!r-o po+i"ie nepo!ri)i!$ i se !emea s$ n-o s!in(/ereasc$. Ar fi r$mas *ns$ %#c#ros ceas#ri *n!re(i as!fe&. ferici! s-a#d$. *n!r-o ci#da!$ i *n$%#i!oare %e"ie. %$!$i&e (r$%i!e i precise a&e inimii ei mic#"e. 5 M-asc#&"i9 *n!re%$ ea. p&ec nd#-se spre e&. 5 Da, da, )or%e!e, Dac$-i c# p#!in"$. fac !o! ce )rei, 5 N#. n#. Asc#&!$-m$ p n$ &a cap$!. Dac$-& #ci+i sa# dac$ n#-i admis &a e'amen @ !o!#& se )a sf ri3 C/iar *n +i#a c nd )oi af&a. *& &as i p&ec ori#nde- &a Pe!ers%#r(. &a Adessa. &a Bie), S$ n# cre+i c$-i o fra+$ de roman foi&e!on. N# )rea# s$ !e sperii c# efec!e ief!ine. 8!i# *ns$ c$-s ! n$r$. de!eap!$ i ins!r#i!$. N#-s fr#moas$. dar )oi !i s$ fi# mai a!r$($!oare dec ! m#&!e din fr#m#se"i&e care. &a %a&#ri&e p#%&ice. primesc drep! premii !$)i de a&paca sa# de!ep!$!oare c# m#+ic#"$. *mi )oi r de de mine *ns$mi. )oi arde *ns$ ce& p#"in o c&ip$ c$ #n foc s!r$&#ci!or de ar!ificii.

Romao) se #i!$ afar$. Ac/ii &#i. o%in#i"i ac#m c# *n!#neric#&. des&#ea# con!#r#& ne/o!$r ! a& ramei feres!rei. 5 N# )or%i aa, n# !re%#ie, m$ doare3 f$c# e& m /ni!. =rei s$ ref#+ m ine s$ m$ %a!. s$-i cer sc#+e9 As!a )rei9 Ea !$c# #n !imp. De!ep!$!or#& #mp&ea c# !ic-!ac#& sa# me!a&ic i mono!on !$cerea #n(/ere&or *n!#necoase din odaie. 2n sf ri!. c# (&as a%ia des&#i!. op!i ca d#s$ pe ( nd#ri5 8!iam %ine c-ai s$ mi-o prop#i3 E& ridic$ fr#n!ea i. c# !oa!e c$ ea-& "inea d#p$ ( ! c# %ra"#&. se *ndrep!a din spa!e. 5 N# m$ !em3 +ise e& !are. c# )oce *n$%#i!$. 5 N#. n#. n#. re&#$ ea *n!r-o oap!$ r#($!oare. fier%in!e i (r$%i!$. n# m-ai *n"e&es3 =ino mai aproape de mine ca *nain!e, =ino3 , 2i *nco&$ci am ndo#$ %ra"e&e de ( !#& &#i i-i m#rm#r$ *n !imp ce p$r#& s#%"ire i r$s#f&area ca&d$ *i m n( ia# fa"a. 5 N# m-ai *n"e&es3 M-am ( ndi! &a c# !o!#& a&!ce)a, Dar mi-e r#ine de !ine. E!i a! ! de c#ra! i de %#n. c$ m$ sfiesc s$-"i )or%esc despre !oa!e aces!ea. E# fac prea m#&!e soco!e&i, s#n! aa de rea, 5 N#. sp#ne !o!3 Te i#%esc3 , 5 A!#nci. asc#&!$3 %o&%orosi ea, i Romao) mai m#&! *i (/ici c#)in!e&e dec ! &e a#+i. Dac$ ref#+i s$ !e %a"i. ci!a r#ine i s#ferin"$ )or c$dea as#pra !a3 N#. n#. n# as!a )oiam s$-"i sp#n, A. D#mne+e#&e. n# )rea# s$ !e min! *n c&ipa aceas!a. Dra(#& me#. de m#&! &e-am c/i%+#i! i &e-am c n!$ri! pe !oa!e. S$ pres#p#nem c$ ref#+i s$ !e %a"i, ;$r%a!#& me# e rea%i&i!a!3 Dar. *n"e&e(e-m$ %ine. *n!r-#n d#e& care se ispr$)e!e c# *mp$care r$m ne !o!dea#na ce)a, c#m s$ sp#n, /ai s$ +icem *ndoie&nic3 Ce)a care s! rne!e ne*n"e&e(eri i de+am$(ire, M$-n"e&e(i9 *n!re%a ea c# !ris!$ d#ioie. s$r#! nd#-& sfioas$ pe p$r. 5 Da. i a!#nci9 5 2n ca+#& $s!a-i aproape si(#r c$ %$r%a!#& me# n-ar mai fi &$sa! s$ se pre+in!e &a e'amen. Rep#!a"ia #n#i ofi"er de s!a!-ma0or n# !re%#ie s$ ai%$ nici cea mai mic$ pa!$. Dac$ *ns$ )$ %a!e"i. d#e&#& are *n e& ce)a c# ade)$ra! eroic. ce)a p#!ernic, Se iar!$ m#&!e. foar!e m#&!e oameni&or care *nfr#n!$ c# demni!a!e #n (&on!e. Mai ! r+i#, d#p$ d#e&, )ei p#!ea s$-i ceri sc#+e dac$ )rei, dar as!a-i !rea%a !a, S!r ns *m%r$"ia"i. o%ra+ &in($ o%ra+. i a#+ind#-i r$s#f&area. #o!ea# ca doi conspira!ori. Romao) sim"ea *ns$ c#m *n!re ei se f#riea+$ ce)a ne)$+#!. ce)a !ainic. m#rdar i respin($!or. care-i *n(/e"a s#f&e!#&. =r# iar s$ se desprind$ din %ra"e&e ei. dar ea n#-& &$sa. C$#! nd s$-i asc#nd$ nedes&#i!a ener)are. e& *i +ise rece5 Pen!r# D#mne+e#. fii mai &impede. *"i f$($d#iesc orice. A!#nci ea *ncep# s$-i )or%easc$ s!$r#i!or. c/iar & n($ (#r$. iar c#)in!e&e ei parc$ era# s$r#!$ri (r$%i!e i !rem#r$!oare5 Tre%#ie neap$ra! ca m ine s$ )$ %a!e"i. Dar nici#n#& s$ n# fie r$ni!, A. *n"e&e(e. *n"e&e(e-m$, i n# m$ os ndi. S#n! cea din! i care dispre"#iesc fricoii. S#n! femeie. >$-o ins$ pen!r# mine. F/eor(/i. N#. n# m$ *n!re%a nimic. so"#& me# !ie3 Am p#s &a ca&e !o!. !o!, Tr$( nd#-i /o!$r ! cap#&. Romao) i+%#!i s$ se desfac$ din %ra"e&e ei a! ! de moi i de p#!ernice. Se ridic$ de pe pa! i +ise c# !$rie5 ;ine. fie i aa, Primesc3 Se sc#&$ i ea. Pe *n!#neric. Romao) (/icea. f$r$ s$ )ad$. sim"ea d#p$ mic$ri&e ei c$-i *ndreap!$ p$r#& *n (ra%$. 5 P&eci9 *n!re%$ e&.

5 Adio3 of!$ ea s&a%. S$r#!$-m$ pen!r# cea din #rm$ oar$, Inima &#i !res$ri de mi&$ i de i#%ire. Di%#ind c# m ini&e prin #m%r$. *i ($si cap#& i-i s$r#!$ oc/ii i o%ra0ii sc$&da"i *n &acrimi ca&de. !$c#!e i se *nd#io$ !#&%#ra!. 5 I#%i!a mea, n# p& n(e, Saa, i#%i!a mea, repe!a e&. p&in de comp$!imire i de dra(os!e. Deoda!$. ea-i *n&$n"#i ( !#& c# %ra"e&e. se &ipi !oa!$ de e& c# pa!im$ i. f$r$ s$-i desprind$ %#+e&e fier%in"i de (#ra &#i. op!i *n!re!$ia!. !rem#r nd5 N# po! s$ !e p$r$sesc aa, N-o s$ ne mai )edem, s$ n# ne mai !emem de nimic, A )rea#. o )rea#. M$car o sin(#r$ da!$, s$ (#s!$m fericirea, I#%i!#& me#. )ino & n($ mine. )ino, Un ) r!e0 p#!ernic *i &#$ c# sine. *mpre#n$ c# !oa!$ odaia i &#mea *n!rea($. iar am ndoi f#r$ c#prini de #n de&ir ar+$!or i d#mne+eiesc. A c&ip$. *n mi0&oc#& pernei a&%e. Romao) +$ri ca-n %asme oc/ii 8#roci7$i s!r$&#cind de o fericire dep&in$. i-i &ipi c# &$comie (#ra de %#+e&e ei, 5 Po! s$ !e *nso"esc9 *n!re%$ e&. ieind c# 8#roci7a *n #a ce d$ *n c#r!e. 5 N#. pen!r# n#me&e &#i D#mne+e#. n# !re%#ie. i#%i!#&e3 , S$ n# faci as!a3 8i aa. n# !i# c ! am r$mas &a !ine. C ! e ceas#&9 5 N# !i#. n-am ceas, N#-mi da# seama3 Ea *n! r+ia s$ p&ece i s!$ *n picioare. re+ema!$ de #$. P$m n!#& i fr#n+e&e #mp&ea# )$+d#/#& c# mireasma #sca!$ i ame"i!oare a nop"ii c$&d#roase de )ar$. Era *n!#neric. !o!#i. ca i odinioar$ *n d#m%ra)$. Romao) )edea c#m o%ra+#& 8#roci7$i r$sp nde!e o ci#da!$ &#min$ a&%$. ca fa"a #nei s!a!#i de marm#r$. 5 6aide. adio. i#%i!#& me#3 +ise ea c# (&as o%osi!. Adio, Se s$r#!ar$. dar %#+e&e-i era# ac#ma reci i s!r$ine. C# mers (r$%i!. se *ndrep!$ spre poar!$ i se mis!#i *n %e+n$ ad nc$, Romao) r$mase *n pra( i asc#&!$ c#m sc r" ie por!i"a i c#m se pierd *n dep$r!are paii ei #ori. A!#nci se *n!oarse *n odaie. A p#!ernic$. dar p&$c#!$ o%osea&$ *& cop&ei deoda!$. Do%or ! de somn. a%ia ap#c$ s$ se de+%race, Adormi n#maidec ! *n miros#& #or i )o&#p!os pe care H r$sp ndea perna. miros#& p$r#&#i 8#roci7$i. a& parf#m#&#i i a& !r#p#&#i ei ! n$r. ??III. Farni+oana :, Q i#nie HM, RAPART. C$pi!an#& Di!+ din Re(imen!#& de Infan!erie N, c$!re Domn#& comandan! a& Re(imen!#&#i. Am onoarea s$ )$ rapor!e+ c$ d#e&#& din!re &oco!enen!#& Ni7o&ae) i s#%&oco!enen!#& Romao) a a)#! &oc as!$+i. Q i#nie. conform condi"ii&or care )-a# fos! ad#se &a c#no!in"$ ieri. H i#nie. Ad)ersarii s-a# *n! &ni! &a ora ase f$r$ cinci min#!e diminea"a. *n d#m%ra)a 1D#%ecinaia4. si!#a!$ &a !rei )ers!e i 0#m$!a!e de ora. D#e&#&. inc&#si) !imp#& fo&osi! pen!r# darea semna&e&or. a "in#! #n min#! i +ece sec#nde. :oc#ri&e a# fos! !rase &a sor"i. :a comand$ 1*nain!e4. am ndoi ad)ersarii a# *nain!a! #n#& spre ce&$&a&!. F&on!e&e &oco!enen!#&#i Ni7o&ae) &-a a!ins pe s#%&oco!enen!#& Romao) *n par!ea s#perioar$ dreap!a a a%domen#&#i. Pen!r# a !ra(e. &oco!enen!#& Ni7o&ae) s-a opri! a r$mas pe &oc *n aceeai po+i"ie. a!ep! nd foc#& de r$sp#ns a& ad)ersar#&#i. D#p$ sc#r(erea 0#m$!$"ii de min#! s!a%i&i!$ pen!r# !ra(erea ripos!$. s-a cons!a!a! c$ s#%&oco!enen!#& Romao) n# era *n s!are s$ r$sp#nd$ ad)ersar#&#i. 2n consecin"$. mar!orii s#%&oco!enen!#&#i Romao) a# prop#s ca d#e&#& s$

fie soco!i! sf ri!. ceea ce s-a admis c# consim"$m n!#& (enera&. *n !imp ce era !ranspor!a! &a !r$s#r$. s#%&oco!enen!#& Romao) a in!ra! *n com$ i a deceda! d#p$ ap!e min#!e. *n #rma #nei /emora(ii in!erne. Mar!orii &oco!enen!#&#i Ni7o&ae) a# fos! &oco!enen!#& =asin i c# mine. iar ai s#%&oco!enen!#&#i Romao). &oco!enen"ii ;e7-A(ama&o) i =e!7in. C# consim"$m n!#& !#!#ror. cond#cerea d#e&#&#i *mi f#sese *ncredin"a!$ mie. Ane'e+ cer!ifica!#& medic#&#i-ad0#nc! Znoi7o. asesor de co&e(i#. C$pi!an Di!+. A:ESIA. Trad#cere de IAN MI6AI:. I. PDURARU: IARMA:A @ SER=ITAr#&. %#c$!ar#& i !o)ar$#& me# de ) n$!oare @ a in!ra! *n odaie *nco)oia! s#% po)ara &e($!#rii de &emne. a !r n!i! c# +(omo! sarcina pe podea i a *ncep#! s$-i s#f&e *n de(e!e&e *n(/e"a!e. 5 Afar$-i #n )isco& n$prasnic. cona#&e. a +is e&. ae+ nd#-se pe )ine *n fa"a so%ei. Tre%#ie s$ *n!e"im foc#&. Da"i-mi ni!e c/i%ri!#ri. 5 Prin #rmare. m ine n-o s$ p#!em mer(e d#p$ iep#ri. n#-i aa9 5 Aa-i, n-o s$ p#!em mer(e, N-a#+i"i ce )iforni"$ e9 Pe-o )reme ca as!a iep#re&e s!$ pi!i! *n c#&c# i n# mic$ nici a! !ica, N-o s$ da"i de nici o #rm$. Soar!a m$ ar#ncase pen!r# ase &#ni *n!r-#n s$!#c #i!a! de &#me din (#%ernia =o& n. de &a mar(inea Po&esiei. i ) n$!oarea era sin(#ra mea *nde&e!nicire i p&$cere. M$r!#risesc c$ a!#nci c nd mi s-a prop#s de &a ser)ici# s$ m$ d#c &a "ar$. n# credeam c$ m$ )oi p&ic!isi c/iar a! ! de c#mp&i!. M$ i %#c#ram c$ p&ec. 1Poe+ie. )$($#n$. )ia"a *n s n#& na!#rii. m$ ( ndeam. s! nd *n )a(on. mora)#ri simp&e. firi primi!i)e. oameni noi pen!r# mine. c# o%icei#ri ci#da!e. c# #n (rai a& &or, i. f$r$ *ndoia&$. c# o m#&"ime de &e(ende poe!ice. c# o m#&"ime de da!ini i de c n!ece34 Iar e# pe-a!#nci Kdac$ !o! am porni!-o pe pan!a m$r!#risiri&or. /ai s$ sp#n !o!#&L ap#casem s$ p#%&ic *n!r-#n +iar m$r#n! o is!orioar$ c# do#$ omor#ri i o sin#cidere i !iam din !eorie c$ #n scrii!or !re%#ie s$ c#noasc$ *ndeaproape )ia"a popor#&#i. Dar. fie c$ "$ranii din Pere%rod era# din ca&e-afar$ de posaci. fie c$ e# n# m$ pricepeam s$ mi-i apropii. re&a"ii&e me&e c# ei se m$r(inea# n#mai &a a! !- c nd m$ )edea#. *i sco!ea# de depar!e c$ci#&i&e. iar c nd a0#n(ea# *n drep!#& me#. morm$ia# posomori"i- 1Fai %#(4. ceea ce *nsemna- 1Pomo(ai %o(4QU. Dac$ *ncercam s$ in!r# *n )or%$ c# ei. m$ pri)ea# mira"i. n# )oia# s$ *n"e&ea($ nici ce&e mai simp&e *n!re%$ri i d$dea# mere# s$-mi s$r#!e mina @ #n )ec/i o%icei. r$m$i"$ de pe )remea c nd era# io%a(i &a po&one+i. C$r"i&e ad#se c# mine &e-am ci!i! foar!e repede. aa c$. *mpins de p&ic!isea&$. am *ncerca! @ &a *ncep#! f$r$ pic de c/ef @ s$ &e( c#no!in"$ c# in!e&ec!#a&ii din par!ea &oc#&#i- preo!#& ca!o&ic. care &oc#ia &a )reo cincispre+ece )ers!e 1. pan or(anis!#&4 de pe & n($ e&. #riadnic#& i con!a%i&#& de &a o moie )ecin$. fos! s#%ofi"er @ dar f$r$ re+#&!a!. A!#nci m-am ap#ca! s$-i dof!oricesc pe s$!enii din Pere%rod. Ad#sesem c# mine #&ei de ricin. creo&in$. acid %oric i iod. 2ns$. *n afar$ de fap!#& c$ a)eam c#no!in"e medica&e foar!e red#se. m-am ciocni! i de !o!a&a imposi%i&i!a!e de a p#ne )re#n dia(nos!ic. fiindc$ simp!ome&e %o&ii era# ace&eai &a !o"i pacien"ii mei- 1m$ dor foa&e&e4. i 1n# po! s$ %a( nimic *n mine @ nici m ncare. nici %$#!#r$4. 2n!r-o +i. a )eni!. de pi&d$. o %a%$. D#p$ ce i-a !ers s! n0eni!a nas#& c# ar$!$!or#& de &a m na dreap!$. a scos din sin do#$ o#$. de+(o&ind#-i o c&ip$ cafeni#& pie&ii. i &e-a p#s pe mas$. Apoi a da! s$-mi s$r#!e mina. *n !imp ce e# m$ s!r$d#iam s-o con)in(. asc#n+ nd#-mi m ini&e1:as$. %$%#"o, n# s#n! pop$, n# mi se c#)ine, Ce !e doare9

5 M$ dor foa&e&e. cona#&e. din @ ca s$ +ic aa @ s!r$f#nd#& &or i n# po! nici s$ %ea#. nici s$-n(/i! #n d#mica!. 5 8i !e "ine de m#&!9 5 P$i. !i# i e#9 mi-a r$sp#ns ea !o! c# o *n!re%are. M$ arde. m$ arde-n!r-#na. N# po! nici s$ %ea#. nici s$-n(/i! #n d#mica!. Aric ! m-am +%$!#!. n# am i+%#!i! s$ af&# ce)a mai !emeinic despre %oa&a ei. 5 N# )$ fr$m n!a"i. m-a sf$!#i! *n!r-o +i con!a%i&#&. adic$ fos!#& s#%ofi"er. !ia se )indec$ sin(#ri. :e !rece ca &a c$"ei. E# #n#&. de pi&d$. n# fo&osesc c# ei dec ! #n sin(#r &eac 5 Amoniac#&. =ine #n "$ran &a mine- 1Ce ai94 1S#n! %o&na)4, *i ) r de *nda!$ s#% nas s!ic&a de amoniac. 1Miroase ici34 E& miroase, 1Tra(e. !ra(e pe n$ri34 E& mai miroase o da!$, 1i-e mai %ine94 1Parc$. aa. ni"e&,4 1Ei. ac#m d#-!e c# D#mne+e#34 8i-apoi m$ sc r%ea i o%icei#& c# s$r#!a!#& m ini&or K%a c !e #nii c$dea# i *n (en#nc/i. d nd s$-mi p#pe ci+me&eL. N# era o pornire a inimii &or rec#nosc$!oare. ci n#mai deprinderea respin($!oare. c$p$!a!$ de-a &#n(#& )eac#ri&or de ro%ie i as#prire. M$ min#nam c nd *i )edeam pe con!a%i& i #riadnic c# c !$ nec&in!i!$ *n( mfare *i )ira# &a%e&e roii i mari s#% nas#& "$rani&or. pen!r# p#pa!, P n$ &a #rm$ n#-mi mai r$m$sese dec ! ) n$!oarea. Dar pe &a sf ri!#& &#nii ian#arie. )remea s-a s!rica! a! ! de r$#. *nc ! n# am p#!#! s$ m$ mai %#c#r nici de ea. Zi#a s#f&a #n ) n! n$prasnic. i *n !imp#& nop"ii +$pada se acoperea c# o po0(/i"$ de (/ea"$ pe care iep#re&e a&er(a f$r$ s$ &ase #rme. Z$)ori! *n cas$. asc#&!am )#ie!#& )isco&#&#i i m$ p&ic!iseam de moar!e. Aa c$ m-am deda! c# nesa" p&$cerii ne)ino)a!e de a-& *n)$"a car!e pe Iarmo&a. p$d#rar#&. :ec"ii&e a# *ncep#! *n!r-#n c/ip des!#& de neo%in#i!. 2n!r-o +i. pe c nd scriam o scrisoare. am sim"i! c$ s!$ cine)a *n spa!e&e me#- m-am *n!ors i &-am )$+#! pe p$d#rar. care se apropiase de mine ca !o!dea#na. ca&c nd f$r$ +(omo! c# opinci&e &#i moi. 5 Ce )rei. Iarmo&a9 &-am *n!re%a!. 5 P$i. m$ min#ne+ c nd )$d c#m scrie"i. E/e. de-a p#!ea i e#, E. n#. n# c/iar aa ca domnia-)oas!r$. a #rma! e& *n (ra%$. f s! ci!. )$+ nd c$ + m%esc. M$car n#me&e de-a p#!ea s$-& a!ern pe / r!ie, 5 Ce ne)oie ai !# de aa ce)a9 &-am *n!re%a! c#. mira!, KTre%#ie s$ sp#n c$ Iarmo&a era ce& mai s$rac i mai &ene "$ran din sa!#& Pere%rod. Sim%ria i ce mai sco!ea din (ospod$ria &#i se d#cea# pe %$#!#r$. ;oi mai pric$0i"i dec ! ai &#i n# ($seai &a nimeni a&!#& prin *mpre0#rimi. Aric#m. eram con)ins c$ #n#& ca e& n-a)ea ce face c# !iin"a de car!e.L Aa c$ &-am mai *n!re%a! o da!$ c# *ndoia&$- Ce ne)oie ai !# s$-"i scrii n#me&e9 5 P$i. s$ )ede"i c#m s!$ !rea%a. cona#&e. a r$sp#ns e& neo%in#i! de domo&. :a noi *n sa! n# !ie nimeni car!e. C nd e s$ se isc$&easc$ )reo / r!ie. sa# are care)a fo pricin$ pe &a )o&os!e. ori a&!ce)a. nici#n#& n# se pricepe. S!aros!e&e p#ne e& !ampi&a. da< /a%ar n-are ce scrie pe ea. Aa c-ar fi %ine pen!r# !o"i dac$ ar p#!ea m$car #n#& s$ isc$&easc$. N# !i# de ce. *ns$ m-a mica! r )na aceas!a a &#i *n fo&os#& in!erese&or o%!e!i a&e sa!#&#i. r )na aces!#i %raconier *nr$i! )a(a%ond f$r$ (ri0i. de a c$r#i p$rere o%!ea sa!#&#i n# s-ar fi ( ndi! )reoda!$ s$ "in$ seama. i i-am prop#s s$-i da# e# &ec"ii. Ei %ine. nici n# )$ p#!e"i *nc/ip#i ce !r#d$ a fos! s$-& *n)$" s$ ci!easc$ i s$ scrie c# *n"e&es. Iarmo&a. care c#no!ea f$r$ (re fiecare c$rare din p$d#rea &#i. aproape fiece copac care se orien!a +i#a i noap!ea *n orice &oc i deose%ea d#p$ #rme &#pii. iep#rii i )#&pi&e din *mpre0#rimi. n# i+%#!ea *n nici #n c/ip s$ *n"e&ea($. pen!r# ce. de pi&d$. &i!ere&e 1m4 i 1a4 a&c$!#iesc &ao&a&!$ 1m$4. De o%icei. c nd *i p#neam o as!fe& de pro%&em$. se c/in#ia. ( ndind#-se )reo +ece min#!e sa# c/iar mai m#&!. iar o%ra+#& &#i oac/e i #sc$"i). c# oc/i ne(ri. ad nci"i *n or%i!e. aproape *neca! *n %ar%a nea(r$ i aspr$ i *n m#s!$"i&e-i s!#foase. )$dea o *ncordare min!a&$ de ne*nc/ip#i!.

5 6ai. Iarmo&a. sp#ne 1m$4. Doar a! !. 1m$4. s!$r#iam e#. N# !e #i!a &a / r!ie. ci &a mine. Aa. Ac#m +i- 1m$4, Iarmo&a of!$ ad nc. p#nea pe mas$ ri(&a c# care-i ar$!am &i!ere&e i +icea !ris!. dar /o!$r !5 N#, n# po!, 5 C#m n# po"i9 Doar e a! ! de #or3 Sp#ne n#mai a! !- 1ma#. aa c#m +ic e#. 5 N#, n# po!. cona#&e, am #i!a!, Toa!e *ncerc$ri&e. s!r$d#in"e&e i pi&de&e me&e se ciocnea# de aceas!a nemaipomeni!$ &ips$ de *n"e&e(ere. Dar dorin"a &#i de a *n)$"a car!e n# s&$%ea de &oc. 5 N#mai a! !a )rea#. s$-mi po! scrie n#me&e. se r#($ e&. sfios. A&!ce)a n#-mi !re%#ie. N#mai n#me&e @ Iarmo&a Popr#0#7. a! !a. P n$ &a #rm$. am ren#n"a! &a ideea de-a& *n)$"a s$-i p#n$ min!ea &a %$!aie i am *ncep#! s$-i ar$! c#m s$ fac$ s$ semne+e mecanic. Spre marea mea mirare. me!oda aceas!a s-a do)edi! a fi cea. Mai po!ri)i!$ pen!r# *n"e&e(erea &#i. fiindc$. pe &a sf ri!#& &#nii a do#a. aproape i+%#!isem s$-& ad#c p n$ aco&o *nc ! s$-i a!earn$ pe / r!ie n#me&e de fami&ie. 2n ceea ce pri)e!e n#me&e de %o!e+. pen!r# a-i ##ra sarcina. am /o!$r ! am ndoi s$ ren#n"$m &a e&. Seara. d#p$ ce f$cea foc#& *n so%e. a!ep!a c# ner$%dare s$-& c/em. 5 6ai. Treci &a *n)$"$!#r$. *i sp#neam e#. A&#nei. e& se apropia de mas$ c# #n #m$r *nain!e. se spri0inea c# coa!e&e de ea. &#a condei#& *n!re de(e!e&e &#i ne(re. "epene i nod#roase. i m$ *n!re%a. ridic nd#-i spr ncene&e5 S$ scri#9 5 D$-i dr#m#&9 Scria c# des!#&$ si(#ran"$ prima &i!er$. 1P4. care &a noi se n#mea- 1doi pari c# o s!in(/ie deas#pra4. apoi se #i!a &a mine *n!re%$!or5 Zi-i *nain!e3 Ce. ai #i!a!9 5 Am #i!a!, r$sp#ndea e& *nci#da!. c&$!in nd din cap. 5 M$i. mai. m$i. cine-mi e!i3 P#ne roa!a. 5 A/a3 Roa!a. c$ %ine +ice"i3 Ac# !i#3 , se *n)iora e&. i desen$ c# +e& #n cerc a&#n(i! *n s#s. care ad#cea foar!e m#&! c# Marea Caspic$. D#p$ ce ispr$)ea m#nca aceas!a. *i admir$ c !)a !imp *n !$cere opera. pri)ind-o prin!re (ene i ap&ec nd#-i cap#& c nd spre dreap!a. c nd spre s! n(a. 5 De ce !e-ai opri!9 Mai depar!e. 5 N#mai s$-mi !ra( s#f&area. cona#&e, Ac#i. S!$!ea )reo do#$ min#!e pe ( nd#ri. apoi *n!re%a c# sfia&$- :a fe& ca i cea din! i9 5 :a fe&3 Zi-i3 Aa am a0#ns *nce!#& c# *nce!#& &a #&!ima &i!era @ 1B4 Ksemn#& !are *& &$sasem deopar!eL. care era n#mi!$ &a noi 1#n %$" fr n! &a mi0&oc. spri0ini! de a&!#&. drep!4. 5 Ce +ice"i. cona#&e9 Dac-a mai *n)$"a aa c$ &a )reo cinci-ase &#ni. a !i %ine de !o!9 6ai9 m$ *n!re%a e& #neori. d#p$ ce-i scria &ec"ia i o pri)ea c# dra( i m ndrie. Ce +ice"i9 II. IARMA:A. C6IRCIT 2N >AA SA;EI. scormonea !$ci#nii. iar e# m$ p&im%am de &a #n co&" &a a&!#& a& od$ii. Din ce&e do#$spre+ece camere a&e #ria#&#i conac oc#pam #na sin(#r$ @ fos!#& sa&on. Ce&e&a&!e era# *nc#ia!e. i *n e&e m#ce($ia# )ec/ea mo%i&$ !apisa!$. nemica!$ i so&emn$. ni!e o%iec!e s!ranii de %ron+ i c !e)a por!re!e din seco&#& a& ?=II-&ea. Afar$. ) n!#& #r&$ ca #n dia)o& %$!r n. (o& i re%e(i!. 2n #r&e!#& &#i se *mp&e!ea# (eme!e. sc/e&$&$i! i #n r s s$&%a!ic. Spre sear$. )isco&#& se *n!e"ea. Parc$ ar#nca cine)a c# f#rie *n (eam#ri m$n#nc/i#ri de +$pad$ m$r#n!$ i #sca!$. iar p$d#rea din apropiere sc r" ia i )#ia ca o amenin"are asc#ns$ i s#rd$.

= n!#& se s!rec#r$ prin od$i&e p#s!ii. c n!a 0a&nic prin co#ri&e so%e&or. i casa )ec/e. d$r$p$na!$. cr$pa!$ i pe 0#m$!a!e d$r ma!a se *ns#f&e"ea deoda!$ de s#ne!e ci#da!e. pe care &e asc#&!$m. f$r$ s$ )rea#. c# ne&ini!e. A of!a! oare cine)a *n sa&a cea a&%$9 Un of!a! ad nc. *n!re!$ia!. p&in de !ris!e"e. Parc$ #nde)a. depar!e. sc nd#ri&e #sca!e i p#!rede a&e d##me&e&or sc r" ie s#% ni!e pai (rei i s!r$ini, Apoi mi se n$+$rea c$ &in($ odaia mea. pe coridor. cine)a ap$sa c# ferea&$. dar s!$r#i!or. c&an"a #nei #i. iar apoi. c#prins de o f#rie n$prasnic$. pornea s$ a&er(e prin !oa!$ casa. +( &" ind c# !#r%are o%&oane&e i #i&e. sa#. ) r ! *n!r-#n co. sc ncea nesp#s de 0a&nic. mono!on i f$r$ de oprire. %a s#%"iind#-i (&as#& p n$ &a #n sc/e#na! )rednic de mi&$. %a *n(ro nd#-& p n$ &a #r&e!#& #nei fiare. Uneori. D#mne+e# !ie c#m. oaspe!e&e aces!a *nfrico$!or n$)$&ea i *n odaia mea. pre&in( nd#-se ca #n fior rece de-a &#n(#& irei spin$rii i c&$!in nd f&ac$ra &$mpii. care a%ia mai p &p ia s#% a%a0#r#& de / r!ie )erde. ars *n par!ea de s#s. M-a c#prins o ne&ini!e ci#da!$. ne*n"e&easa. M$ )edeam *n noap!ea nea(r$ i )iforoas$ de iarn$. sin(#r. *n!r-o cas$ #%red$. *n mi0&oc#& #n#i sa! pierd#! *n!re p$d#ri i !roiene. &a s#!e de )ers!e de ora. de socie!a!e. de r s#& femei&or. de )or%$ omeneasc$, 8i m$ %$!ea ( nd#& c$ noap!ea as!a c#mp&i!$ )a d#ra ani. +eci de ani. )a d$in#i p n$ &a moar!ea mea. c$ )isco&#& de afar$ )a #r&a mere# ca ac#m. c$ &ampa )a p &p i &a fe& de pa&id s#% s$r$c$cios#& a%a0#r )erde. c$ e# )oi m$s#ra odaia *n &#n( i-n &a!. c#prins de aceeai ne&ini!e. iar & n($ so%$ )a edea mere#. ca as!$+i. !$c#!#& Iarmo&a. c#f#nda! *n ( nd#ri&e &#i. fiin"a aceas!a ci#da!$. s!r$in$. c$reia n#-i pas$ de nimic pe &#mea as!a- nici de ai &#i. cei de-acas$. care n# a# ce m nca. nici de #r&e!#& ) n!#&#i. nici de !ris!e"ea mea nedefini!$. care-mi rodea s#f&e!#&. Pe nea!ep!a!e. o dorin"$ nes!$p ni!$ m-a *ndemna! s$ !#&%#r !$cerea ap$s$!oare m$car c# ce)a care s$ semene a (&as omenesc i &-am *n!re%a!5 De ce o s#f&a ) n!#& as!$+i a! ! de !are. Iarmo&a9 5 = n!#&9 a r$sp#ns e&. ridic nd a&ene cap#&. Cona#& c/iar n# !ie9 5 C/iar3 De #nde s$ !i#9 5 C/iar n# !i"i9 s-a *n)iora! e&. deoda!$. P$i s$ )$ sp#n e#. a #rma! p$d#rar#& c# #n (&as p&in de !ain$. S$ )$ sp#n e#- ori s-a n$sc#! o co!oroan"$. ori c/ef#ie!e nec#ra!#&. 5 :a )oi. co!oroan"$ *nseamn$ )r$0i!oare. n#-i aa9 5 C/iar aa. c/iar aa, )r$0i!oare. A%ia a!ep!am s$ )$d ce #rmea+$. 2mi sp#neam- 1Poa!e c$ ac#m o s$ i+%#!esc s$ s!orc de &a e& )reo po)es!e mai deose%i!$ c# )r$0i!ori. comori asc#nse-n p$m n! i c# ) rco&aci.4 5 Pe &a )oi. pe-aici. prin Po&esie. s#n! )r$0i!oare9 &-am *n!re%a! e#. 5 Ce !i# e#3 , Poa!e c-or fi. a r$sp#ns Iarmo&a c# nep$sarea &#i de !o!dea#na. ap&ec nd#-se din no# spre so%$. Zic %$!r nii c#m c$ ar fi fos! c nd)a, Dar poa!e c$ n#-i ade)$ra!, Eram de+am$(i!. 2& !iam pe Iarmo&a +( rci! &a )or%$. aa c$ pierd#sem speran"a s$ mai sco! de &a e& ce)a *n &e($!#r$ c# &#cr#ri&e aces!ea in!eresan!e. Dar. spre mirarea mea. a *ncep#! s$ po)es!easc$ pe nea!ep!a!e. domo&. parc$ )or%ind c# so%a care d#d#ia. n# c# mine. 5 A fos! i &a noi o co!oroan"$. s$ !o! fie fo cinci ani de a!#nci. da< f&$c$ii a# a&#n(a!-o din sa!. 5 8i #nde a# a&#n(a!-o9 5 Unde3 , 2n p$d#re. #nde a&!#nde)a9 I-a# d$r ma! i cocioa%$. ca s$ n# r$m n$ nimic din c#i%#& ei af#risi!, Pe ea a# scos-o &a mar(inea sa!#&#i i i-a# ars c !e)a d#p$ ceaf$. 5 8i de ce s-a# p#r!a! aa c# ea9 5 P$i. se "inea n#mai de re&e. Se cer!a c# !o"i. f$cea !o! fe&#& de farmece. )r$0ea (r ne&e, *n!r-o +i. a cer#! de &a o m#iere ! n$r$ #n +&o! KHV copeiciL. Aia +ice- 1N-am +&o!. &as$-m$ *n pace34 1;ine. +ice ea. o s$ "ii min!e c$ n# mi-ai da! #n +&o!,4 8i ce crede"i. cona#&e9 Din +i#a

aia. copi&#& m#ierii a-ncep#! s$ %o&easc$. i a %o&i! ce-a %o&i!. p n-a m#ri!. A!#nci a# a&#n(a!-o f&$c$ii. sari-i-ar oc/ii, 5 8i )r$0i!oarea as!a #nde-i ac#m9 &-am desc#s#! e# mai depar!e. 5 =r$0i!oarea9 a repe!a! Iarmo&a *nce! i !$r$($na! *n!re%area. d#p$ c#m a)ea o%icei#&. P$i. de #nde s$ !i# e#9 5 N-a r$mas prin sa! )re#n neam de-a& ei9 5 N#. c$ n# era de prin par!ea &oc#&#i. ci din!re r#i ori "i(ani, Eram *nc$ %$ie"andr# c nd a )eni! &a noi *n sa!. A)ea i-o fe!i"$ c# ea @ c-o fi fos! fie-sa. c-o fi fos! )reo nepoa!$. n# !i#, pe am ndo#$ &e-a# a&#n(a!, 5 8i ac#m n# se mai d#ce nimeni pe &a ea. s$-i (/iceasc$ sa# s$-i dea )reo %#r#ian$ de &eac9 5 ;a m#ieri&e se mai d#c. a r$sp#ns Iarmo&a c# dispre". 5 A/a3 A!#nci se !ie !o!#i #nde &oc#ie!e9 5 E# /a%ar n-am, Zic oamenii c-ar s!a pe #nde)a pe & n($ Sm rc#& Drac#&#i, 8!i"i. m&a!ina de dinco&o de dr#m#& c$!re Irino)7a. 2n m&a!ina aia s-a aci#a!. arde-o-ar foc#&. 1:a nici +ece )ers!e de casa mea &oc#ie!e o )r$0i!oare. o )r$0i!oare ade)$ra!$. )ie. din Po&esie34 F nd#& aces!a m-a p#s pe 0ar. 5 Ia asc#&!$. Iarmo&a. c#m a face s-o )$d i e# pe )r$0i!oarea as!a9 5 P!i#3 a sc#ipa! e& c# indi(nare. Ce)a mai %#n n-a)e"i de f$c#!9 5 ;#n sa# n#. e# o s$ m$ d#c &a ea. De c#m s-o *nc$&+i p#"in. pornesc. M$ c$&$#+e!i. n#i aa9 U&!ime&e me&e c#)in!e &-a# #imi! a! ! de m#&!. *nc ! a s$ri! *n picioare. 5 E#9 a s!ri(a! e& c# indi(nare. Pen!r# nimic *n &#me3 Arice mi s-ar *n! mp&a. aco&o n# mer(. 5 :as$ pros!ii&e. o s$ mer(i. 5 N#. cona#&e. n# mer(, Nici *n r#p!#& cap#&#i n# mer(, S$ fac e# #na ca as!a9 a s!ri(a! e& iar. c#prins de #n no# )a& de indi(nare. E#, &a c#i%#& co!oroan"ei9 >ereasc$-m$ D#mne+e#3 Nici pe d#mnea)oas!r$ n# )$ sf$!#iesc. cona#&e. 5 C#m )rei, Dar e# !o! o s$ m$ d#c. S#n! !are c#rios s-o )$d. 5 N-a)e"i ce )edea. morm$i Iarmo&a. !r n!ind c# n$d#f #i"a de &a so%$. Pes!e o or$. d#p$ ce a s!r ns samo)ar#&. i-a %$#! ceai#& *n !inda *n!#necoas$ i se pre($!ea s$ se d#c$ acas$. &-am *n!re%a!5 C#m o c/eam$ pe )r$0i!oare9 E& a r$sp#ns. aspr# i posomor !5 Man#i&i/a. Dei n#-i d$d#se nicioda!$ sen!imen!e&e *n )i&ea(. p$rea c$ se &e(ase m#&! de mine. din pricina pa!imii noas!re com#ne pen!r# ) n$!oare. a fe&#&#i me# simp&# de a m$ p#r!a c# e&. a a0#!or#&#i pe care-& d$deam din c nd *n c nd fami&iei sa&e )enic f&$m nde. i mai a&es fiindc$ eram sin(#r#& om pe &#me care n#-& do0enea pen!r# %e"ie. do0an$ ce n# p#!ea s-o s#fere. De aceea. /o!$r rea mea de a o c#noa!e pe )r$0i!oare *& m /nise foar!e m#&!. dar *i ar$!$ nem#&"#mirea n#mai prin!r-#n forn$i! +(omo!os i prin!r-o &o)i!#r$ p#!ernic$ de picior. pe care o !rase c ine&#i s$#. Rea%ci7. c nd iei *n cap#& sc$rii. Anima&#& s$ri *n!r-o par!e. sc/e&$&$i *nfior$!or. dar porni n#maidec ! d#p$ s!$p n#& &#i #r& nd *n!r-#na. III. DUP =REA TREI ZI:E. =REMEA S-A mai *nc$&+i!. 2n!r-o diminea"$. foar!e de)reme. Iarmo&a a in!ra! *n odaia mea. +ic nd *n!r-o doar$5 Tre%#ie s$ c#r$"im p#!i&e. cona#&e.

5 De ce9 &-am *n!re%a! e#. *n!in+ nd#-m$ s#% p&ap#m$. 5 A+i-noap!e a# #m%&a! iep#ri c# nemi&#i!a. S#n! #rme m#&!e. N# )re"i s$ mer(em &a ) n$!oare9 Iarmo&a ardea de ner$%dare s$ porneasc$-n p$d#re. dar se ref$cea nep$s$!or. ca s$ n#-i ara!e pa!im$ de ) n$!oare. 2n!r-ade)$r. *n an!re# se i af&a p#ca &#i c# o sin(#r$ "ea)$. c$reia n#-i sc$pase nici o %eca"in$. c# !oa!e c$ *nc/i+$!or#& era *mpodo%i! c# c !e)a pe!ice de cosi!or. ap&ica!e aco&o #nde r#(in$ i (a+e&e de &a praf#& de p#c$ m ncaser$ fier#&. A%ia am in!ra! *n p$d#re. c$ am i da! de #rme&e #n#i iep#re- do#$ #rme a&$!#ra!e *n fa"$ i a&!e do#$ *n spa!e. #na d#p$ a&!a. Iep#re&e a0#nsese &a dr#m. a&er(ase )reo do#$ s#!e de s! n0eni. apoi f$c#se #n sa&! #ria c$!re #n p &c de pini !ineri. 5 Ac#m s$-& *mpres#r$m. a +is Iarmo&a. C#m o%ose!e. se c#&c$ 0os. D#mnea)oas!r$. cona#&e. d#ce"i-)$ @ o c&ip$ c$+# pe ( nd#ri. *nco!ro s$ m$-ndrep!e d#p$ semne&e c#nosc#!e n#mai de e&, 5 D#mnea)oas!r$ d#ce"i-)$ p n$ &a c rci#ma cea )ec/e. iar e# *i ies *nain!e dinspre Zam& n. De c#m I-o s! rni c ine&e. )$ )es!esc c# c/io!e. 8i a pieri! n#maidec !. de parc$ &-ar fi *n(/i"i! !#fi#ri&e dese i m$r#n!e. Am asc#&!a! a!en!. Nici #n +(omo! n#-i !r$da pas#& de %raconier. nici o cren(#"$ n# !rosnea s#% picioare&e &#i *nc$&"a!e c# opinci f$c#!e din coa0$ de !ei. Am mers f$r$ ra%$ p n$ &a c rci#ma cea )ec/e @ o c&$dire p$r$si!$ i d$r ma!a @ i m-am opri! &a mar(inea p$d#rii. s#% #n pin *na&!. c# !r#nc/i#& drep! i (o&a. Domnea o &ini!e des$) ri!$. c#m n-o ($se!i dec ! *n p$d#re. iarna. *n!r-o +i f$r$ ) n!. F$!ea&a %o(a!$ de +$pad$. a($"a!$ de cren(i. &e ap&ec$ *n 0os. d nd#-&e #n aer s$r%$!oresc i rece. Din c nd *n c nd. c !e o cren(#"$ p&$p nd$ se r#pea din cre!e!#& )re#n#i copac i o a#+eai des&#i! c#m a!in(e *n c$dere a&!e cren(i. c# #n !rosne! #or. 2n soare. +$pada sc n!eia !randafirie. iar *n #m%r$. p$rea a&%as!r$. C#prins de farmec#& aces!ei !$ceri so&emne i *n(/e"a!e. mi se p$rea c$ sim! c#m se sc#r(e !imp#& *nce! i &in, Deoda!$. depar!e. *n desi. a r$s#na! &$!ra!#& &#i Rea%ci7. &$!ra!#& carac!eris!ic a& c ine&#i *n #rm$rirea ) na!#&#i- s#%"ire. ner)os. aproape #n sc/e#na!. Apoi. n#maidec !. am a#+i! i (&as#& &#i Iarmo&a. care-i *ndemna. apri(. anima&#&- 1U-%*-i3 U-%*-i34 Prima si&a%$. *n!r-#n fa&se! asc#"i!. iar a do#a c# o no!$ sacada!$ de %as Ka%ia m#&! mai ! r+i# am af&a! c$ s!ri($!#& aces!a a& ) n$!ori&or din Po&esie pro)ine de &a )er%#& 1a #cide4QVL. C#dec nd d#p$ &$!ra!. mi se p$rea c$ Rea%ci7 (one!e anima&#& *n s! n(a mea i am s!r$%$!#! *n (oan$ o poieni"$. ca s$ !ai dr#m#& pr$+ii. Dar n-am ap#ca! s$ fac nici do#$+eci de pai. c$ #n iep#re cen#i#. #ria a s$ri! de d#p$ #n cio!. din c !e)a sa&!#ri mari. c# #rec/i&e &#i &#n(i &$sa!e pe spa!e. a !rec#! dr#m#& parc$ f$r$ (ra%$ i a pieri! prin!re pinii cei !ineri. 2n #rma &#i. a " ni! din desi Rea%ci7. care. )$+ nd#-m$. a da! de )reo do#$ ori din coad$. a /$p$i! c !e)a (#ri de +$pad$ i a porni! din no# *n #rm$rirea iep#re&#i. Apoi a ap$r#! din desi i Iarmo&a. f$r$ ce& mai mic +(omo!. ca-n!o!dea#na. 5 P$i. de ce n# i-a"i !$ia! dr#m#&. cona#&e9 a s!ri(a! e&. p&esc$ind do0eni!or din &im%$. 5 Era prea depar!e, Pes!e do#$ s#!e de pai. =$+ nd#-mi s! n0enea&a. Iarmo&a s-a mai *m%& n+i!. 5 N# face nimic, N# ne scap$ e&. D#ce"i-)$ pe dr#m#& spre Irino)7a. o s$ ias$ e& aco&o. N-am ap#ca! %ine pe dr#m#& ar$!a! c$ am i a#+i! iar c ine&e #rm$rind iep#re&e pe #nde)a. pe-aproape. 2n!$r !a!. am porni! *n (oan$ c# p#ca-n c#mp$n$. prin !#fi#ri&e dese. r#p nd cren(i&e. f$r$ s$ ia# *n seam$ &o)i!#ri&e &or des!#& de p#!ernice. Am f#(i! cam m#&! i *ncep#sem s$ ( f i. c nd &$!ra!#& s-a c#rma! pe nea!ep!a!e. Mi-am *nce!ini! f#(a. A)eam impresia c$ dac$ )oi mer(e drep! *nain!e. m$ )oi *n! &ni c# p$d#rar#& pe dr#m#& spre Irino)7a. 2ns$ mi-am da!

c#r nd seama c$ *n !imp ce a&er(am. oco&ind !#fi#ri&e i cio!#ri&e. f$r$ s$ m$ ( ndesc de &oc &a dr#m. m$ r$!$cisem i am *ncep#! s$ s!ri(. dar n-am primi! nici #n r$sp#ns. Mer(eam !o! *nain!e. f$r$ nici #n ( nd. P$d#rea se r$rea !rep!a! i !eren#& pres$ra! c# m##roaie co%ora *n pan!$. Urma pe care picior#& me# o &$sa *n +$pad$ se *n!#neca repede i se #mp&ea c# ap$. Adesea in!ram p n$ &a (en#nc/i *n ap$. iar ac#m eram si&i! s$ sar de pe #n m##roi pe a&!#&. *nf#nd nd#-mi picioare&e *n m#c/i#& cafeni# i des. a!ern#! pe e&e ca #n co)or moa&e. C#r nd. !#f$ri#& s-a !ermina!. 2n fa"a mea a ap$r#! o %a&!$ mare i ro!#nd$. acoperi!$ c# om$!. De s#% )$&#& a&% se )edea n#mai din &oc *n &oc c !e #n pe!ic de p$m n!. :a cap$!#& ce&$&a&! a& m&a!inii. prin!re copaci. se +$rea# +id#ri&e a&%e a&e #nei case. 1Pesemne c$ aici &oc#ie!e p$d#rar#& din Irino)7a. mi-am +is e#. Ar !re%#i s$ m$ d#c &a e&. s$-& *n!re% de dr#m.4 Dar n# era c/iar a! ! de #or s$ a0#n(i p n$ &a cas$. Pe fiece c&ip$ m$ sc#f#ndam !o! mai m#&! *n m&a!in$. Ci+me&e mi se #mp&#ser$ de ap$. p&esc$ia# &a fiecare pas i de (re&e ce era# aproape c$ n# &e mai p#!eam d#ce. 2n sf ri!. am i+%#!i! s$ s!r$%a! m&a!ina. am #rca! #n d m% i de aco&o am p#!#! s$ cerce!e+ *n )oie c$s#"a. :a drep! )or%ind. nici m$car n# era c$s#"$. ci o %ia!$ cocioa%$ coco"a!$ pe pi&oni. pro%a%i& ca s$ fie feri!$ de ape&e prim$)erii. care in#nd$ de o%icei *n!rea(a p$d#re de &a Irino)7a. Cocioa%a se &$sase c# !imp#& *n!r-o r n$. ca o fiin"$ 0a&nic$ i %e!ea($. Ce&e c !e)a (eam#ri &ips$ de &a feres!re era# *n&oc#i!e c# c rpe m#rdare. care ieea# *n afar$. Am ap$sa! pe c&an"$ i am desc/is #a. 2n$#n!r# era #n *n!#neric de nep$!r#ns i oc/ii mei o%in#i"i c# a&%#& +$pe+ii n# )edea# dec ! ni!e cerc#ri )io&e!e. M#&!$ )reme nici n# mi-am p#!#! da seama dac$ *n odaie se af&a cine)a. 5 6ei. oameni %#ni. e care)a acas$9 am *n!re%a! e# c# (&as !are. : n($ so%$ s-a a#+i! #n fone!. M-am apropia! i am +$ri! o %a%$ care edea pe 0os. *n fa"a #n#i morman de pene de ($in$. :#a c !e o pan$. *i sm#&(ea f#&(ii i-i p#nea *n!r-#n co. apoi +) r&ea codi"e&e pe podea. 1S$ !ii c$-i Man#i&i/a. )r$0i!oarea din Irino)7a4. mi-am +is. d#p$ ce m-am #i!a! mai c# &#are-amin!e &a ea. A)ea !oa!e !r$s$!#ri&e #nei co!oroan"e. aa c#m o +#(r$)esc poe+ii&e pop#&areo%ra0ii s&a%i i scof &ci"i. %$r%ia asc#"i!$ i &#n($ aproape c$ se *n! &nea c# nas#& care-i a! rna *n 0os. (#ra f$r$ din"i se mica neo%osi!$. de parc$ ar fi mes!eca! ce)a. Ac/ii sp$&$ci"i. odinioar$ a&%a!ri. ac#m reci. ro!#n+i i %#&%#ca"i. c# (ene roii foar!e sc#r!e. !e pri)ea# ca oc/ii #nei pas$ri sinis!re i nemai)$+#!e. 5 ;#n$ +i#a. %$%#"o3 i-am sp#s c ! am p#!#! de prie!enos. N# !e c/eam$ c#m)a Man#i&i/a9 Mai *n! i. *n piep!#& %$!r nei a c&oco!i! i a / r i! ce)a. apoi din (#ra ei f$r$ din"i a# i+%#cni! ni!e s#ne!e ci#da!e. care sem$na# %a c# cronc$ni!#& *n$%#i! a& #nei ciori %$!r ne. %a se !ransforma# *n!r-#n #iera!5 Pe )rem#ri. poa!e c$ oamenii %#ni *mi +icea# i Man#i&i/a, Ac#m !i# n#mai s$ m$ %a!0ocoreasc$. Ce !rea%$ ai c# mine9 a morm$i! ea. moroc$noas$. )$+ nd#-i mai depar!e de !rea%$. 5 M-am r$!$ci!. m$!#ico. n-ai c#m)a p#"in &ap!e9 5 N-am. mi-a !$ia! ea )or%a. m nioas$. Prin p$d#re #m%&a m#&"i de-a&de !ine, N# po"i s$ &e dai &a !o"i de %$#! i de m nca!, 5 =$d c$ n# prea e!i %#c#roas$ de oaspe"i. 5 Aa-i. n# prea-s %#c#roas$. N# "inem merinde pen!r# de-a&de )oi. De e!i os!eni!. s!ai i !e /odine!e. n# !e-a&#n($ nimeni. 8!ii +ic$!oarea- 16ai &a noi &a !aifas. s$ asc#&!a"i dan($!#& de s$r%$!oare. c$ &a mas$ o s$ )enim noi &a )oi.4 As!a-i,

D#p$ )or%$. mi-am da! n#maidec ! seama c$ %$!r na se !r$(ea de pe a&!e me&ea(#ri. Pe aici. oameni&or n# &e p&$cea )or%a !$ioas$. pres$ra!$ c# )or%e de d#/. c# care se f$&e!e &oc#i!or#& ce& me!er &a snoa)e de prin p$r"i&e de mia+$noap!e. 2n!re !imp. f$r$ s$ se opreasc$ o c&ip$ din &#cr#. %$!r na %om%$nea ce)a. dar din ce *n ce mai *nce! i mai nedes&#i!. 2n"e&e(eam doar #ne&e c#)in!e r$+&e"e- 1*mi )ine c# 1!#a Man#i&i/a4, Da< cine-i e&. nimeni n# !ie, Am o (roa+$ de ani *n spinare, 8i !o! !r$nc$ne!e ca o (ai"$,4 Am asc#&!a!-o !$c#! o )reme. i. &a ( nd#& nea!ep!a! c$ femeia era ne%#n$. m-a c#prins #n sen!imen! de !eam$ ames!eca! c# de+(#s!. To!#i. ap#casem s$ m$ #i! %ine *n 0#r#& me#. Cea mai mare par!e a *nc$perii era oc#pa!$ de o so%$ #ria$. c# !enc#ia&a coco)i!$. 2n co&"#& dinspre r$s$ri! n# se af&a# icoane. Pe pere"i. *n &oc#& o%in#i!e&or po+e c# ) n$!ori c# m#s!$"i )er+i i c ini )io&e"i. i a& por!re!e&or #nor (enera&i c# !o!#& nec#nosc#"i. a! rna# &e($!#ri de iar%$ #sca!$. de r$d$cini +% rci!e i )ase de %#c$!$rie. Nam )$+#! nici o %#fni"$ i nici #n co!oi ne(r#. *n sc/im%. doi (ra#ri (rai i pes!ri"i se #i!a# de pe so%$ &a mine. #imi"i i !em$!ori. 5 ;#nic#"o. am *n!re%a! e# mai aspr#. dar m$car #n pic de ap$ s-o p#!ea %ea &a d#mnea!a9 5 E co&o. *n cof$. a r$sp#ns ea. f$c nd #n semn c# cap#&. Apa a)ea #n (#s! de r#(in$ de %a&!$. D#p$ ce i-am m#&"#mi! Kfap! care a &$sa!-o nep$s$!oareL. am *n!re%a!-o c#m a p#!ea a0#n(e &a dr#m. ;a%a a ridica! deoda!$ cap#&. m-a pri)i! "in!$ c# oc/ii ei reci ca de pas$re i a m#rm#ra! (r$%i!$5 D#-!e. d#-!e, )e+i-"i. f&$c$#&e. de dr#m#& !$#. N-ai ce c$#!a aici. Aaspe!e&e e %#n &a s$r%$!oare, D#-!e. !aic$. d#-!e, 2n!r-ade)$r. n# mai a)eam a&!ce)a de f$c#! dec ! s$ p&ec. Dar mi-a )eni! pe nea!ep!a!e ( nd#& s$ *ncerc #&!im#& mi0&oc. ca s-o mai *m%#ne+ p#"in pe %$!r na as!a p&in$ de !oane. Am scos din %#+#nar #n sfer! de r#%&$ de ar(in! i i-am *n!ins-o. N# (reisem. C nd a )$+#! %anii. %$!r na s-a mica! i. desc/i+ nd#-i oc/ii i mai &ar(. i-a *n!ins d#p$ moned$ de(e!e&e nod#roase. *nc/irci!e i !rem#r$!oare. 5 N#. !#$ Man#i&i/a. de(ea%a n# "i-o da#. am +$d$r !-o e#. asc#n+ nd moneda. S$-mi (/ice!i *n! i. Pe fa"a cafenie i smoc/ini!$ a )r$0i!oarei a ap$r#! o s!r m%$!#r$ de nem#&"#mire. P$rea c$ o)$ie. #i! nd#-se ne/o!$r !a &a p#mn#& me#. *n care "ineam %an#&. 2ns$ &$comia a *n)ins. 5 Ei %ine. s$ mer(em. a m#rm#ra! ea. sc#& nd#-se (reoi de pe 0os. Ac#m. dr$(#"#& %a%ei. n# mai (/icesc &a nimeni, Am #i!a!, Am *m%$!r ni!. n# mai )$d. N#mai "ie o s$-"i mai (/icesc. S-a apropia! de mas$. "in nd#-se de pere!e i c#!rem#r nd#-i &a fiecare pas !r#p#& ( r%o)i!. a scos o perec/e de c$r"i cafenii. ferfeni"i!e de )reme. &e-a ames!eca! i mi &e-a *n!ins. 5 Taie-&e, Taie-&e c# s! n(a, de &a inim$, D#p$ ce a sc#ipa! *n de(e!e. a *ncep#! s$ dea *n c$r"i. C nd c$dea# pe mas$. p&esc$ia# de parc$ ar fi fos! f$c#!e din a&#a!. :e ae+$ *n form$ de s!ea c# op! co&"#ri. i d#p$ ce-o p#se i pe #&!ima pes!e ri($. *i *n!inse m na spre mine. 5 D$r#ie!e-m$. %oier#&e, A s$ fii ferici!. o s$ fii %o(a!, +ise ea c# (&as c n!a! de cere!oare. c# #n p#!ernic accen! "i($nesc. I-am p#s *n mina moneda pre($!i!$. pe care a ) r !-o *n (#r$ c# repe+ici#ne de maim#"$. 5 2"i cade dar mare &a dr#m &#n(. a *ncep#! ea. ros!ind repede c#)in!e&e c# care se )edea c$ era deprins$. Te *n! &ne!i c# o dam$ de !o%$ i-a#+i )or%e %#ne *n!r-o cas$ de )a+$. C#r nd *"i )ine )es!e nea!ep!a!$ de &a #n %$r%a!. de cr#ce.

Mai cad niscai)a (ri0i i-apoi %ani. da< n# prea m#&"i. >aci o %e"ie c# o droaie de oameni, N#-i prea cine !ie ce pe!recere. da< !o! %e"ie se c/eam$ c$ e. Tr$ie!i m#&! i dac$ n# mori &a ai+eci i ap!e de ani. a!#nci, Deoda!$ a !$c#!. ridic nd#-i cap#&. ca i c#m ar fi asc#&!a! ce)a. Am asc#&!a! i e# a!en!. C n!a #n (&as de femeie. proasp$!. p&in i p#!ernic. apropiind#-se de cas$. Am rec#nosc#! )or%e&e #n#i d#ios c n!ec #craineanCine oare. f&oarea oare Ram#& *& *ndoaie9 Cine oare. )is#& oare Cap#& mi-& *mpoaie9 5 6ai. d#-!e ac#i. d#-!e. oim#&e. sp#se %$!r na. *n(ri0ora!$. prin+ nd deoda!$ )ia"$ i *ndep$r! nd#-m$ c# m na de & n($ mas$. N-ai ce c$!a *n case s!r$ine. =e+i-"i de dr#m#& !$#. ;a c/iar m-a prins de m nec$ i m-a !ras spre #$. pe fa"$ c# o ne&ini!e de fiar$. :a doi pai de cas$. (&as#& a am#"i! pe nea!ep!a!e. S-a a#+i! i+%i!#ra c&an"ei. #a s-a desc/is c# p#!ere i *n pra( a ap$r#! o fa!$ *na&!$. R dea. 2i "inea (ri0#&ie c# am ndo#$ m ini&e poada or"#&#i )$r(a!. din care se i"ea# !rei cape!e mici de cin!e+oi. c# ( ! ro#. c# oc/iori ne(ri. s!r$&#ci!ori. 5 =e+i. %#nic#"o9 Iar s-a# &#a! d#p$ mine. a s!ri(a! ea. ri+ nd !are. Ui!e c ! *s de cara(/ioi, S#n! mor"i de foame. 8i. ca #n f$c#!. !ocmai as!$+i n-am a)#! p ine, Dar c nd m-a +$ri!. a !$c#! deoda!$. s-a *m%#0ora! i. *ncr#n! nd#-i nem#&"#mi!$ sprincene&e s#%"iri i ne(re. s-a #i!a! iscodi!oare spre %$!r na. 5 Ia. #n %oier s-a a%$!#! pe &a noi, *n!rea%$ de dr#m. a &$m#ri!-o aceas!a. Ei. !aic$. s-a *n!ors ea spre mine c# #n aer /o!$r !. !e-ai odi/ni! des!#&. Ai %$#! ap$. ai !$if$s#i!. e )remea s$ p&eci. T# n# e!i de !eapa noas!r$, 5 Ia asc#&!$. fr#moaso. m-am *n!ors e# spre fa!$. Ara!$-mi. !e ro(. c#m s$ a0#n( pe dr#m#& spre Irino)7a. a&!fe& n# mai ies *n )ecii )eci&or din m&a!ina )oas!r$. Pesemne c$ %& nde"ea i r#($ pe care am p#s-o *n (&as a# *nd#p&eca!-o pe fa!$. fiindc$ a ae+a! c# (ri0$ pe so%$ cin!e+oii din poa&$. a ar#nca! pe &a)i"$ %#ndi"a pe care i-o scosese i a iei! din cas$. f$r$ s$ sp#n$ o )or%$. Am #rma!-o. 5 Toa!e p$s$ri&e as!ea s#n! domes!ici!e9 am *n!re%a!-o e#. c nd am a0#ns-o din #rm$. 5 Da. a r$sp#ns ea !$ios. f$r$ s$-mi ar#nce m$car o pri)ire. 8i ac#m #i!$-!e co&o. a +is d nsa. oprind#-se & n($ (ard. =e+i c$rarea aceea din!re pini9 =e+i9 5 =$d. 5 Mer(i pe ea. !o! *nain!e. C nd a0#n(i &a #n cio! de s!e0ar. co!e!i &a s! n(a. apoi o "ii !o! drep! *nain!e. prin p$d#re. p n$ dai de dr#m#& spre Irino)7a. 2n !imp ce-mi ar$!a dr#m#& c# %ra"#& drep! *n!ins *nain!e. am r$mas f$r$ s$ )rea# c# oc/ii &a ea. N# sem$na de &oc c# fe!e&e de prin par!ea &oc#&#i. care se p#r!a# c# %asma&e &e(a!e di+(ra"ios pes!e %$r%ie i p n$ pes!e oc/i. mai !oa!e c# aceeai e'presie speria!$ pe c/ip. >a!a aceas!$ s!r$in$ era oac/ee. *na&!$. de )reo do#$+eci-do#$+eci i cinci de ani. c# !r#p#& +)e&! i m&$di#. C$maa a&%$. &ar($ *i *n)$&#ia armonios piep!#& ! n$r i s$n$!os. D#p$ ce )edeai o da!$ fr#m#se"ea ei ci#da!$ n-o mai p#!eai #i!a. i c/iar dac$ !e-ai fi o%in#i! c# ea ar fi fos! (re# s-o descrii. Ac/ii ei mari. &#minoi. de c#&oare *nc/is$. c# spr ncene s#%"iri. arc#i!e. care-i d$dea# o n#an"$ de ire!enie. a#!ori!a!e i nai)i!a!e !o!oda!$. era# fermec$!ori. D#p$ c#m fermec$!or era !randafiri#& mai a& pie&ii i arc#irea )o&#n!ar$ a %#+e&or. cea de 0os p#"in mai p&in$. ieind *n afar$ c# #n aer /o!$r ! i capricios. 5 N# )$ e fric$ s$ s!a"i sin(#re *n p#s!ie!a!ea as!a9 am *n!re%a!-o e#. oprind#-m$ & n($ (ard. A da! nep$s$!oare din #m$r.

5 De ce s$ ne fie fric$9 :#pii n# )in p n$ &a noi. 5 Parc$ n#mai de &#pi e )or%a, S-ar p#!ea s$ n# mai p#!e"i iei de aici din pricina !roiene&or. sa# s$ )$ ia foc casa, 8i c !e n# se mai po! *n! mp&a. S#n!e"i sin(#re i n-ar a)ea cine s$ )$ a0#!e &a ne)oie. 5 S&a)$ Domn#&#i c$ n-ar a)ea. a r$sp#ns ea c# #n (es! de dispre". Ar fi mai %ine dac$ ne-ar &$sa *n pace. pe %#nica i pe mine. c$, 5 Ce9 5 Dac$ !ii prea m#&!e. *m%$!r ne!i i#!e. Dar d#mnea!a cine e!i9 a #rma! ea. ne&ini!i!$. Mi-am da! seama c$ %$!r na i fa!a aceas!$ fr#moas$ se !em de oameni i m-am (r$%i! s-o &ini!esc. 5 S$ n#-"i fie fric$. N# s#n! nici #riadnic. nici +apci#. 2n!r-#n c#) n!. n#-s nici #n fe& de a#!ori!a!e. 5 Ade)$ra!9 5 Pe c#) n!#& me# de cins!e. Z$# c$ s#n! #n om c# !o!#& s!r$in de &oc#ri&e aces!ea. Am )eni! *n re(i#ne doar pen!r# c !e)a &#ni i p&ec. Dac$ )rei. n# sp#n &a nimeni c$ am fos! pe aici i c$ )-am )$+#!. M$ cre+i9 A%ra+#& fe!ei se mai &#min$ p#"in. 5 De. poa!e c$ n# min"i. Ai a#+i! mai dinain!e de noi. ori ai !rec#! pe-aici din *n! mp&are9 5 N# !i# nici e# ce s$ +ic. Am a#+i! e# ce)a despre )oi i )oiam c/iar s$ )$ ca&c pra(#& *n!r-o %#n$ +i. dar as!$+i am a0#ns aici *n! mp&$!or, M-am r$!$ci!, Sp#ne. pen!r# ce )$ !eme"i de oameni9 Ce r$# )$ fac9 S-a #i!a! &a mine c# o pri)ire cerce!$!oare. p&in$ de ne*ncredere. dar a)eam con!iin"a c#ra!$ i am pri)i!-o *n oc/i. f$r$ s$ c&ipesc. A!#nci a *ncep#! s$ )or%easc$ !o! mai aprins5 P$!imim des!#& de pe #rma &or, C# oamenii simp&i ne mai *n"e&e(em noi. dar c# s!$p nirea, =ine #riadnic#& @ d$-i. )ine +apci#& @ d$-i. 8i *nain!e de a &#a. o mai i oc$r$sc pe %#nica- e!i o )r$0i!oare. o dia)o&i"$. o ocna$, Ce s$ mai +ic * 5 Dar de !ine n# se &ea($9 am *n!re%a!-o e# nepre)$+$!or. 8i-a c&$!ina! cap#& de 0os *n s#s. c# #n aer de si(#ran"$ !r#fa$. iar *n oc/ii ei *nc/ii pe 0#m$!a!e a &ic$ri! o &#mini"$ amenin"$!oare. 5 N# se &ea($, A da!$ a *ncerca! #n#& din $ia care m$soar$ p$m n!#&, I se f$c#se de m n( iere. )e+i Doamne3 Da< cred c$ nici p n$ a+i n# mi-a #i!a! m n( ieri&e. Din c#)in!e&e aces!ea %a!0ocori!oare. dar m ndre *n fe&#& &or. se desprindea a! !a independen"$ d r+$. *nc ! m-am ( ndi! f$r$ s$ )rea#- 1N-ai cresc#! !# de(ea%a *n!r-o p$d#re din Po&esie. i c/iar c$-i prime0dios s$ (&#measc$ om#& c# !ine4. 5 Ce. noi ne &e($m de care)a9 a #rma! ea c# o *ncredere din ce *n ce mai mare. N-a)em ne)oie de oameni. M$ d#c doar o da!$ pe an *n ! r(#or s$ c#mp$r s$p#n i sare, Mai ia# i ceai pen!r# %#nic#"a. c$-i p&ace ceai#&. A&!fe& n-am a)ea ne)oie de nimeni3 5 =$d c$ nici !#. nici %#nica !a n# prea i#%i"i oamenii, Dar e# a p#!ea s$ mai !rec pe &a )oi9 >a!a a r s. i c/ip#& ei fr#mos s-a sc/im%a! pe nea!ep!a!e. Din asprimea dinain!e n# r$m$sese nici o #rm$. Pe o%ra+#& care s-a &#mina! deoda!$ s-a a!ern#! o e'presie sfioas$. copi&$reasc$. 5 P$i. ce s$ faci &a noi9 ;#nica i c# mine s#n!em oameni p&ic!isi!ori. Dar dac$ e!i c# ade)$ra! om de !rea%$. po"i s$ mai !reci. A )rea doar s$ !e ro(, Dac$ mai )ii pe aici. s$ n# mai iei p#ca, 5 i-e fric$9

5 Mie9 De ce s$-mi fie fric$9 N# mi-e fric$ de nimic. i *n (&as#& ei r$s#n$ din no# *ncrederea *n proprii&e-i for"e. Da n#-mi p&ace. De ce s$ omori p$s$re&e&e i iep#rii9 N# fac r$# nim$n#i. )or s$ !r$iasc$. aa ca i noi. Mi-s dra(i. s#n! mici i pros!#"i, 8i-ac#m. c# %ine. a *nc/eia! ea. (r$%i!$. N# !i# c#m *"i sp#ne, Mi-e !eam$ s$ n# m$ oc$rasc$ %#nica. A porni! *n f#($ spre cas$. c# cap#& *nc&ina!. "in nd#-i c# m na p$r#& desp&e!i! de ) n!. 5 S!ai. s!ai p#"in3 am s!ri(a!-o e#. C#m !e c/eam$9 S$ facem c#no!in"$ c#m !re%#ie. S-a opri! o c&ip$ i s-a *n!ors spre mine. 5 M$ c/eam$ A&iona, Ari c#m se +ice pe-aci @ A&esia. Mi-am &#a! p#ca &a #m$r i am porni! *n direc"ia indica!$ de ea. C nd am a0#ns pe #n d m% de #nde se a!ernea o c$rare *n(#s!$ de p$d#re. am *n!ors cap#&. >#s!a roie a A&esiei. *nfoia!$ de ) n!. se mai )edea *nc$ pe !rep!e&e c$s#"ei. ca o pa!$ s!r$&#ci!oare pe a&%#& +$pe+ii. Pes!e o or$ a )eni! i p$d#rar#&. Sc#mp &a )or%$ ca de o%icei. n# m-a *n!re%a! c#m i #nde m-am r$!$ci!. A sp#s doar parc$ *n !reac$!5 Am d#s iep#re&e &a %#c$!$rie, II fri(em sa# )re"i s$-& !rimi!e"i c#i)a9 5 8!ii #nde am fos! as!$+i. Iarmo&a9 &-am *n!re%a! e#. *nc/ip#ind#-mi c ! de mira! )a fi c nd )a af&a. 5 C#m s$ n# !i#. a morm$i! e&. (roso&an. A"i fos! &a )r$0i!oare, 5 C#m ai af&a!9 5 P$i. c#m s$ n# af&#9 C nd am )$+#! c$ n# r$sp#nde"i. am &#a!-o pe #rme&e d#mnea)oas!r$, E/e. %oier#&e3 a ad$#(a! e&. *nci#da! i do0eni!or. N-ar !re%#i s$ )$ "ine"i de !re%#ri d-as!ea, E p$ca!3 I=. 2N ANU: ACE:A. PRIM=ARA A 2Ncep#! de)reme i pe nea!ep!a!e. ca !o!dea#na *n Po&esie. Pe #&i"e&e sa!e&or a# porni! s$ ( &( ie p r iae cafenii. sc n!eie!oare. sp#me( nd f#rioase *n 0#r#& %o&o)ani&or din ca&e i d#c nd repede c# e&e ac/ii i pene de ( sc$. 2n %$&!oace&e #riae se o(&indea cer#& a&%as!r#. pe care p&#!ea#. ros!o(o&ind#-se. nori a&%i i ro!#n+i. S!reini&e a# porni! s$ c n!e. =r$%ii&e (#ree. ad#na!e *n s!o&#ri pe s$&cii&e de & n($ dr#m. ciripea# as#r+i!or. Pre!#!indeni se sim"ea c&oco!#& )oios i nes!$p ni! a& )ie"ii. Z$pada se !opise. Doar prin ) &ce&e i prin cr n(#ri #m%roase mai r$m$seser$ c !e)a pe!ice m#rdare. m nca!e de ap$. De s#% om$! ap$r#se p$m n!#& (o&. #med i ca&d. odi/ni! pes!e iarn$. p&in de se)$ proasp$!$ i de dor#& #n#i no# rod %o(a!. Pes!e o(oare&e ne(re #nd#ia #n a%#r #or. #mp& nd )$+d#/#& c# mireasma p$m n!#&#i de+(/e"a!. mireasma aceea proasp$!$. p$!r#n+$!oare. *m%$!$!oare a prim$)erii. pe care c/iar i *n ora o rec#no!i din s#!e de a&!e miros#ri. Mi se p$rea c$ o da!$ c# miros#& aces!a mi se s!recoar$ *n s#f&e! i !ris!e"ea prim$)erii. !ris!e"e d#&ce i (in(a$. p&in$ de a!ep!$ri i presim"iri ne&$m#ri!e. o !ris!e"e poe!ic$. ce !e face s$ )e+i fr#moase !oa!e femei&e i care e !o!dea#na ames!eca!$ c# o #oar$ p$rere de r$# pen!r# prim$)eri&e din !rec#!. Trep!a!. nop"i&e se *nc$&+ea#. 2n %e+na &or ad nc$ i #med$ se sim"ea !r#da crea!oare i ne)$+#!$ a na!#rii. 2n +i&e&e aces!ea de prim$)ar$. c/ip#& A&esiei n#-mi ieea din min!e. C nd eram sin(#r. *mi p&$cea s$ m$ *n!ind *n pa!. s$ s!r n( !are p&eoape&e. ca s$-mi ad#n mai %ine ( nd#ri&e i s$ c/em mere# *n fa"a oc/i&or c/ip#& ei c nd aspr#. c nd )ic&ean. c# + m%e!#& &#minos i (in(a. !r#p#& ei !ineresc. cresc#! *n &i%er!a!ea %$!r nei p$d#ri. !o! a! ! de +)e&! i de )i(#ros ca %ra+ii cei !ineri. (&as#& ei proasp$!. c !eoda!$ nea!ep!a! de ad nc i de ca!ife&a!, 1*n !oa!e mic$ri&e. *n !oa!e )or%e&e ei se sim!e o n#an"$ de no%&e"e. *mi +iceam Kdesi(#r *n sens#& ce& mai %#n a& aces!#i c#) n! des!#& de %ana&L. #n fe& de c#mp$!are p&in$ de (ra"ie *nn$sc#!$,4 M$ a!r$(ea# &a A&esia i o oarecare a#reo&$ de mis!er din 0#r#& ei. i ren#me&e de )r$0i!oare. i )ia"a *n desi. *n mi0&oc#&

m&a!inii. dar. mai a&es. *ncrederea p&in$ de m ndrie *n proprii&e sa&e for"e. pe care o *n!re+$risem din p#"ine&e ei c#)in!e. Aadar. n#-i de mirare c$ a!#nci c nd c$r$ri&e p$d#rii s-a# mai +%ici! ni"e&. am i porni! spre c$s#"a d$r$p$na!$. F ndind#-m$ c$ poa!e )a fi ne)oie s-o po!o&esc p#"in pe %$!r na cea #rs#+$. am &#a! c# mine o 0#m$!a!e de f#n! de ceai i c !e)a %#c$"i de +a/$r. :e-am ($si! acas$ pe am ndo#$. ;$!r na !re%$&#ia pe & n($ so%$ *n care ardea #n foc )i#. iar A&esia !orcea *n. s! nd pe o %anc$ foar!e *na&!$. C nd am in!ra! i am i+%i! #a. ea s-a *n!ors. fir#& i s-a r#p! *n mina i f#s#& i s-a ros!o(o&i! pe 0os. ;$!r na s-a #i!a! c !)a !imp s#p$ra!$. c# &#are-amin!e &a mine. ferind#-i c# pa&ma de do(oarea so%ei fa"a +% rci!$. 5 ;#n$ +i#a. %#nic#"o3 am sp#s e# c# (&as !are. p&in de )oie %#n$. =$d c$ n# m$ rec#no!i9 i-ad#ci amin!e c nd. Am !rec#! pe &a !ine ac#m )reo &#n$ i !e-am r#(a! s$-mi ar$"i dr#m#&9 ;a mi-ai i (/ici!. 5 N#-mi ad#c amin!e. maic$. a %om%$ni! %$!r na. c&$!in nd nem#&"#mi!$ din cap. N#-mi ad#c amin!e. 8i n# *n"e&e( ce ca#"i !# &a noi9 Ce ai !# de )or%i! c# oameni de fe&#& nos!r#9 S#n!em oameni simp&i. pri+$ri"i, Ce !rea%$ ai c# noi9 P$d#rea e mare. e &oc des!#&, Aa c$, ;#im$ci! de primirea ei d#m$noas$. m-am pierd#! c# firea i m$ sim"eam ca om#& care n# !i ce s$ fac$ @ s$ ia (roso&$nia drep! (&#m$. sa# s$ se s#pere. s$ *n!oarc$ spa!e&e i s$ p&ece f$r$ s$ mai sp#n$ o )or%$. M-am #i!a! &a A&esia. f$r$ s$ )rea#. c# #n aer desc#mp$ni!. Ea a + m%i! #or. c# %#n$)oin"$. s-a sc#&a! de &a f#rca de !ors i s-a apropia! de %$!r na. 5 N#-"i fie fric$. %#nico. a +is ea. *mp$ci#i!oare. N# e om r$#. N-o s$ ne fac$ nimic. 8e+i. !e ro(. m-a pof!i! fa!a. ar$! nd#-mi &a)i"a din!r-#n co&" a& od$ii. f$r$ s$ mai "in$ seama de %om%$ne&i&e %$!r nei. 2nc#ra0a! de %#n$)oin"a ei. m-am /o!$r ! s$ fo&osesc ar(#men!#& /o!$r !or. 5 Dar rea mai e!i. m$!#$, C#m *"i ca&c$ cine)a pra(#&. *ncepi s$ oc$r$!i. 8i e#. care *"i ad#ceam #n dar. am +is. sco" nd pac/e"e&e&e din !o&%$. ;$!r na s-a #i!a! repede &a e&e. dar *n aceeai c&ip$ i-a *n!ors cap#& spre so%$. 5 N-am !re%#in"$ de dar#ri&e !a&e. a morm$i! ea. scormonind *nd r0i!a !$ci#nii din so%$. 2i c#nosc e# pe oaspe"ii $!ia. 2n! i "i se ) ra-n s#f&e!. i-apoi, Dar ce ai aco&o9 m-a *n!re%a! *n ce&e din #rm$. I-am da! n#maidec ! ceai#& i +a/$r#&. ceea ce a *m%#na!-o i. c# !oa!e c$ %om%$nea mere#. d#m$nia de mai *nain!e pierise. A&esia a *ncep#! iar s$ !oarc$ i e# m-am ae+a! & n($ d nsa pe o %$nc#"$ sc#nd$. sc#r!$ i foar!e #%red$. C# m na s! n(a fa!a r$s#cea repede f#ior#& a&% i moa&e ca m$!asea. iar *n dreap!$ i se *n) r!ea. c# #n +#m+e! #or. f#s#&D ea %a-i d$dea dr#m#& s$ a&#nece domo& p n$ aproape de p$m n!. %a-& prindea c# *ndem nare. si&ind#-& c# o micare i#!e a de(e!e&or sa se-n) r!easc$ din no#. >$cea c# o mare i#"ea&$ !rea%a aceas!a a! ! de simp&$ &a prima )edere. dar care cere *n rea&i!a!e o mare deprindere i isc#sin"$. mo!eni!$ de )eac#ri. M$ #i!am f$r$ s$ )rea# &a m ini&e ei- din pricina m#ncii era# aspre i ne(ricioase. dar des!#& de mici i c# o form$ a! ! de fr#moas$ c$ i-ar fi in)idia!-o m#&!e fe!e din fami&ii&e *ns!$ri!e. 5 A!#nci n# mi-ai sp#s c$ %#nica "i-a da! *n c$r"i. a +is A&esia. i c nd a )$+#! c$ *n!orc c# !eam$ pri)iri&e spre %$!r na a ad$#(a!- :as$. n#-i nimic. e cam !are de #rec/e i n-a#de. N#mai )ocea mea o des&#e!e %ine. 5 Da. mi-a da! *n c$r"i. Dar de ce m$-n!re%i9 5 Aa. *n!r-o doar$, Dar d#mnea!a cre+i9 m-a *n!re%a! ea. ar#nc nd#-mi o pri)ire c# coada oc/i#&#i. 5 Ce s$ cred9 Ce mi-a sp#s %#nica !a. sa# *n (/ici! *n (enera&9

5 Aa. *n (enera&, 5 C#m s$-"i sp#n r De fap!. n# cred. dar mai !ii9 Se +ice c$ se *n! mp&a #neori, C/iar i prin c$r"i scrie. Ins$ *n ce mi-a sp#s %#nica !a n# cred de &oc. Aa (/ice!e orice m#iere de &a "ar$. A&esia a + m%i!. 5 Da. e drep! c$ ac#m (/ice!e pros!. A *m%$!r ni! i-i mai e i !are fric$. Ce "i-a# ar$!a! c$r"i&e9 5 Nimic. Deose%i!. Am i #i!a!. Ce ara!$ de o%icei. Dr#m &#n(. dam$ de cr#ce, N#-mi mai ad#c amin!e. 5 Da. da3 Ac#m (/ice!e pros!. Din pricina %$!r ne"ii a #i!a! i m#&!e c#)in!e. 8i se mai i !eme. N#mai c nd )ede %ani se /o!$r$!e s$ (/iceasc$. 5 De ce se !eme9 5 De %#n$ seam$ de s!$p nire, Uriadnic#& )ine i-o amenin"$ mere#- 1Te %a( &a (/er&$ c ! ai +ice pe!e. Ai af&a! c#m s#n! pedepsi!e de &e(e )r$0i!oare&e de !eapa )oas!r$9 C# depor!area &a m#nc$ si&nic$ pe )ia"$. pe ins#&a So7o&in i4. Ce +ici9 Min!e ori n#9 5 N# min!e. E ade)$ra! c$ (/ici!#& se pedepse!e. dar n# c/iar a! ! de aspr#. T# !ii s$ (/ice!i. A&esia9 >a!a a !$c#! o c&ip$. *nc#rca!$. *ns$ n#mai o c&ip$. 5 8!i#, N#mai c$ e# n# (/icesc pen!r# %ani. a ad$#(a! apoi repede. 5 =rei s$-mi dai i mie *n c$r"i9 5 N# )rea#. a r$sp#ns ea *nce!. dar /o!$r !. c&$!in nd din cap. 5 De ce9 Dac$ n# ac#m. a&!$ da!$, N# !i# de ce mi se pare c$ !#-mi )ei sp#ne ade)$r#&. 5 N#. n-o s$-"i (/icesc. Pen!r# nimic *n &#me. 5 N#-i fr#mos din par!ea !a. Ar !re%#i s-o faci de dra(#& c#no!in"ei noas!re, De ce n# )rei9 5 >iindc$ am da! o da!$ *n c$r"i pen!r# d#mnea!a f$r$ s$ !ii i a do#a oar$ n# se poa!e, 5 N# se poa!e9 De ce9 N# *n"e&e(. 5 N#. n#. n# se poa!e, N# se poa!e. a repe!a! ea c# o !eam$ s#pers!i"ioas$. N# !re%#ie s$ p#i soar!a &a *ncercare de do#$ ori, N# se c#)ine, Soar!a !ra(e c# #rec/ea. s!$ &a p nd$, N#-i p&ace s$ se &ase iscodi!$. De aceea !oa!e (/ici!oare&e s#n! neferici!e. Am )r#! s$-i r$sp#nd c# o (&#m$. dar am o)$i!. Prea era con)ins$ de ceea ce sp#nea. C nd amin!ise de soar!$. c/iar se #i!ase c# o !eam$ s!ranie spre #$ i. f$r$ s$ )rea#. am *n!ors i e# cap#& *n aceeai direc"ie. 5 Dac$ n# )rei s$-mi (/ice!i. sp#ne-mi ce& p#"in ce ai )$+#! a!#nci. am r#(a!-o e#. A&esia i-a ar#nca! pe nea!ep!a!e f#s#& i i-a ae+a! m na pe m na mea. 5 N#, Mai %ine n#. a +is ea. pri)ind#-m$ c# oc/i r#($!ori ca de copi&. Te ro( s$ n#-mi ceri as!a, i-a c$+#! r$#, Mai %ine s$ n#-mi ceri, To!#i. am s!$r#i!. N# p#!eam s$-mi da# seama dac$ ref#+#& i )or%e&e ei ne&$m#ri!e c# pri)ire &a soar!$ era# n#mai !er!ip#ri&e #nei (/ici!oare *ncerca!e sa# dac$ credea *n!r-ade)$r *n ceea ce sp#nea. 2n orice ca+. n# m$ sim"eam &a &ar(#& me#. %a c/iar eram aproape *nfricoa!. 5 ;ine. s$-"i sp#n. s-a *n)oi! ea *n ce&e din #rm$. Dar. s$ n# !e s#peri dac$ n-o s$-"i p&ac$. Ia!$ ce "i-a c$+#!- e!i #n om %#n. dar s&a%. ;#n$!a!ea d#mi!a&e n#-i fireasc$. n#-i porni!$ din inim$. N# e!i s!$p n pe c#) n!#& d#mi!a&e. 2"i p&ace s$ !e ar$"i mai !are dec ! cei&a&"i. dar c# ori f$r$ )rerea d#mi!a&e !e s#p#i &or. 2"i p&ace %$#!#ra i, dac$-i s$ sp#n. apoi sp#n !o!, !are-"i p&ac i femei&e i din pricina &or o s$ ai m#&!e neca+#ri *n )ia"$, ;anii n#-i pre"#ie!i i n# !ii s$-i s!r n(i. N-o s$ fi %o(a! nicioda!$, S$ sp#n mai depar!e9

5 Sp#ne. sp#ne3 Sp#ne !o!3 5 A mai c$+#! c$ n-o s$-"i fie )ia"a prea )ese&$. Pe nimeni n-o s$ *ndr$(e!i din !oa!$ inima. fiindc$ ai o inim$ rece i &ene$. Iar ce&or ce !e-or i#%i o s$ &e pricin#ie!i m#&!$ d#rere. No s$ !e *nsori nicioda!$. Mori %#r&ac. ;#c#rii mari *n )ia"$ n-o s$ ai. ci doar m#&! #r ! i m#&!e (re#!$"i, A s$ )in$ o +i c nd o s$ )rei s$-"i iei i )ia"a. aa ai s$ fii de *nc#rca!, Dar n-ai s$ndr$+ne!i s-o faci i o s$ !e s#p#i sor"ii, A s$ *nd#ri s$r$cie mare. da< spre sf ri!#& )ie"ii o s$ "i se sc/im%e des!in#& c# !o!#& pe nea!ep!a!e. da!ori!$ mor"ii #n#i om apropia!. 2ns$ !oa!e as!ea o s$ se *n! mp&e d#p$ m#&"i ani. 2n sc/im%. *n an#& $s!a, N# !i# c nd an#me. c$r"i&e sp#n c$ foar!e c#r nd, poa!e c/iar &#na as!a, 5 Ce o s$ se *n! mp&e *n an#& $s!a9 am *n!re%a!-o e#. c nd am )$+#! c$ !ace. 5 Mi-e fric$ s$ sp#n mai depar!e. 2"i cade o mare dra(os!e de &a o dam$ de cr#ce. N# po! s$-mi da# seama dac$-i m$ri!a!$ ori n#. 8!i# doar c$ are p$r#& *n!#neca!, Am ar#nca! f$r$ s$ )rea# o pri)ire as#pra p$r#&#i ei. 5 De ce !e #i"i &a mine9 a *n!re%a! A&esia. *nroind#-se deoda!$. 2mi sim"ise pri)irea. c# o *n"e&e(ere pe care o a# doar #ne&e femei. Da. cam ca a& me#. a #rma! ea. *ndrep! nd#-i p$r#& c# o micare o%in#i!$ i *nroind#-se i mai !are. 5 Sp#i c$ o mare dra(os!e de &a o dam$ de cr#ce9 am *n!re%a!-o e#. (&#me". 5 N# r de. n# !re%#ie s$ r +i. a +is ea. serioas$. aproape por#nci!oare. N# sp#n dec ! ade)$r#&. 5 ;ine. n-o s$ mai r d. 8i mai depar!e9 5 Mai depar!e, A s$ fie !are r$# de dam$ as!a de cr#ce. aa-i cade. mai r$# ca moar!ea. Din pricina d#mi!a&e o s$ *nd#re o r#ine mare. A r#ine care n# se #i!$ nicioda!$, i !ris!e"e m#&!$, Da< d#mi!a&e n#-"i cade nimic r$# din pricina ei. 5 Ia sp#ne. A&esia. dar dac$ !e-a# *ne&a! c$r"i&e9 De ce i-a ad#ce a! !ea neca+#ri damei de cr#ce9 S#n! #n om &ini!i!. modes!. i !# sp#i de mine a! !ea &#cr#ri *n(ro+i!oare. 5 As!a n# mai !i#. De a&!fe&. n-a c$+#! c$ d#mnea!a o s$-i ad#ci neca+#ri c# )oia d#mi!a&e. dinadins. ci doar c$ nenorocirea o s$ se *n! mp&e din pricina d#mi!a&e, C nd or s$ mi se-mp&ineasc$ )or%e&e. o s$-"i amin!e!i de mine. 5 8i !oa!e as!ea "i &e-a# sp#s c$r"i&e9 Mi-a r$sp#ns a%ia d#p$ c !e)a c&ipe de !$cere. e)a+i) i parc$ *mpo!ri)a )rerii ei5 8i c$r"i&e, Da< i f$r$ e&e af&# m#&!e. de pi&d$. d#p$ o%ra+#& om#&#i. Dac$-i e scris c#i)a s$ moar$ c#r nd de o moar!e n$prasnic$. )$d as!a de *nda!$ pe fa"a &#i. Nici n# !re%#ie s$ s!a# de )or%$ c# e&. 5 8i ce )e+i9 5 N# !i# nici e#. M$ ap#c$ deoda!$ (roa+a. ca i c#m ar +ace mor! dinain!ea mea. 2n!rea%-o pe %#nica. o s$-"i sp#n$ c$-i ade)$ra!. Ac#m doi ani. Trofim. morar#&. s-a sp n+#ra! *n /am%ar#& &#i. E# *& *n! &nisem c# do#$ +i&e *nain!e i-i sp#sesem de *nda!$ %#nicii- 1Ai s$ )e+i. %#nic#"o. c$ *n c !e)a +i&e Trofim o s$ moar$ de o moar!e n$prasnic$. 8i-aa a fos!. De c &e(i. !rece pe &a noi /o"#& de cai. Ia7a. i o roa($ pe %#nica s$-i (/iceasc$. Ea s-ap#c$ s$-i dea *n c$r"i i e& o-n!rea%$ *n (&#m$- 1Sp#ne. %$%#"o. de ce moar!e am s$ mor34 i r de. Da e#. c nd m-am #i!a! &a e&. am *ncremeni!. 8edea aco&o c# #n o%ra+ f$r$ )ia"$. )erde. 2i "inea oc/ii *nc/ii. i %#+e&e *i era# ne(re. D#p$ o s$p!$m n$. am a#+i! c$ &-a# prins "$ranii f#r nd cai, :-a# %$!#! !oa!$ noap!ea, Aamenii s#n! r$i pe-aici. pe &a noi. n# !i# ce-i mi&a, I-a# %$!#! c#ie-n !$&pi. i-a# r#p! coas!e&e c# parii. i spre diminea"$ i-a da! d#/#&. 5 8i pen!r# ce n# i-ai sp#s c$-& p nde!e nenorocirea9 5 De ce s$-i fi sp#s9 *mi *n!oarse )or%a A&esia. De ce "i-e scris n# scapi. De(ea%a i-a fi am$r ! om#&#i ce&e din #rm$ +i&e, 8i-apoi. nici mie n#-mi p&ace c$ )$d as!a. m-ap#c$ sc r%$ de

mine, Da ce s$ fac9 Aa-s e# f$c#!$. C nd era mai ! n$r$. i %#nica presim"ea moar!ei. ca i mama i mama %#nicii, As!a ne e *n s n(e. N# mai !orcea. S!$!ea nemica!$. c# cap#& p&eca!. c# m ini&e *n poa&$. 2n oc/ii ei fici. c# p#pi&e&e m$ri!e. se )edea# #n fe& de (roa+$ i de s#p#nere *n fa"a p#!erii s#prana!#ra&e /$r$+i!e s#f&e!#&#i ei de a p$!r#nde !aine&e des!in#&#i. =. 2N TIMPU: ACESTA. ;TRGNA 2NTINsese pe mas$ #n !er(ar c#ra!. c# mar(ini&e %roda!e. i p#sese pe e& o s!rac/in$ din care ieea# a%#ri. 5 6ai &a mas$. A&esia. i-a c/ema! ea nepoa!a. iar d#p$ #n min#! de o)$ia&$. a ad$#(a!. *n!orc nd#-se spre mine- Poa!e m$n nci i d#mnea!a c# noi. domn#&e9 Pof!im &a mas$, N#mai c$ n-a)em %#ca!e prea de soi. S#p$ n# ($!im. ci doar fier!#r$ din cr#pe de c mp. N-a p#!ea sp#ne c$ m$ in)i!a c# prea mare s!$r#in"$ i !ocmai )oiam s-o ref#+. c nd A&esia m-a r#(a! i ea c# a! !a simp&i!a!e prie!enoas$ s$ pof!esc &a mas$ i c# #n + m%e! a! ! de *m%ie!or. *nc ! am primi! f$r$ s$ )rea#. Mi-a #mp&#! c/iar ea o farf#rie c# fier!#r$ de /ric$ c# s&$nin$. ceap$. car!ofi i carne de ($in$. o m ncare foar!e (#s!oas$ i /r$ni!oare. C nd s-a# ae+a! &a mas$. nici %#nica. nici nepoa!a n# i-a# f$c#! cr#ce. 2n )reme ce m nc$m. &e cerce!$m mere# pe asc#ns fiindc$ s#n! *ncredin"a! c$ *n nici o a&!$ *mpre0#rare n# po"i s$ af&i mai %ine fe&#& de a fi a& om#&#i ca *n !imp#& mesei. ;$!r na *n(/i"ea &acom i c# (ra%$. p&esc$ia !are i-i *ndesa *n (#r$ %#c$"i a! ! de #riae de p ine. *nc ! o%ra0ii ei scof &ci"i se #mf&a# !o! mes!ec nd f$r$ is!o). >a!a. *n sc/im% a)ea #n fe& de c#mp$!are *nn$sc#!$ c/iar i *n fe&#& de a m nca. :a #n ceas d#p$ cin$. mi-am &#a! r$mas %#n de &a s!$p ne&e c$s#"ei p$r$(ini!e. 5 =rei s$ !e cond#c p#"in9 mi-a prop#s A&esia. 5 As!a ce-o mai fi93 a %om%$ni! %$!r na. s#p$ra!$. N# po"i s$ mai s!ai &oc#&#i. sf r&ea+a93 , Dar A&esia i-a p#s pe cap %asma#a roie de camir. 8i a da! f#(a &a %#nica ei. pe care a *m%r$"ia!-o i a s$r#!a!-o +(omo!os. +ic nd5 ;#nic#"o. dra(a mea. sc#mpa mea. i#%i!a mea, 2n!r-o c&ip$ m$-n!orc. 5 ;ine. %ine. neas! mpara!o. a +is %$!r na. *ndep$r! nd-o #or c# m na. S$ n# ne 0#deci r$#. domn#&e. e !are pros!#"$. D#p$ ce am s!r$%$!#! o c$rare *n(#s!$. am a0#ns &a dr#m#& din p$d#re. ne(r# de noroi. c# m#&!e #rme de copi!e i ro"i de c$r#"$. p&ine de ap$. *n care se o(&indea po0ar#& asfin"i!#&#i. Mer(eam pe mar(inea dr#m#&#i acoperi! c# fr#n+e&e cafenii din an#& !rec#!. care n# ap#caser$ *nc$ se se #s#ce d#p$ ce se !opise +$pada. Pe a&oc#ri. din fr#n+e&e (a&%ene i moar!e *i ridica# c$poare&e c&opo"eii &i&iac/ii @ prime&e f&ori din Po&esie. 5 A )rea foar!e m#&! s$ !e-n!re% ce)a. A&esia. dar mi-e !eam$ s$ n# !e s#peri, E ade)$ra! ce se sp#ne de %#nica !a c$ ar fi, N# !i# c#m s$ sp#n mai %ine, 5 C$ e )r$0i!oare9 m-a a0#!a! fa!a. &ini!i!a. s$-mi !ermin ( nd#&. 5 N#, n# )r$0i!oare, am #rma! e#. *nc#rca!. Sa#. /ai s$-i +icem )r$0i!oare, >$r$ *ndoia&$ c$ n# po"i s$ as!#pi (#ra &#mii. Poa!e c$ se pricepe n#mai &a ier%#ri de &eac i desc n!ece, Dar dac$ !e s#p$r$. po"i s$ n#-mi r$sp#n+i. 5 ;a n#. ce-ar p#!ea s$ m$ s#pere9 E *n!r-ade)$r )r$0i!oare. N#mai c$ de c nd a *m%$!r ni! n# mai poa!e s$ fac$ ce f$cea *nain!e. 5 8i ce f$cea9 am *n!re%a!-o e#. c#rios. 5 To! fe&#& de &#cr#ri. =indec$ %o&i&e. *"i &#a d#rerea de ( &ci. *& desc n!a pe ce& m#ca! de c ine !#r%a! ori de arpe. descoperea comori, 8i c !e i mai c !e.

5 8!ii ce)a. A&esia9 Te ro( s$ m$ ier"i. dar e# n# cred *n !oa!e as!ea. 6ai. sp#ne drep!. c$ n# s#f&# o )or%$ nim$n#i- N#-i aa c$ !oa!e as!ea s#n! doar pref$c$!orii pen!r# pros!irea oameni&or9 Ea a da! nep$s$!oare din #meri. 5 Crede ce )rei. Nici )or%$ c$ n#-i mare &#cr# s$ pros!e!i o m#iere de &a "ar$. dar pe d#mnea!a n# !e-a min"i. 5 Prin #rmare. !# cre+i c# !$rie *n p#!erea ei de )r$0i!oare9 5 C#m s$ n# cred9 2n neam#& nos!r#. !o"i fac farmece, 8i e# fac m#&!e, 5 A&esia. dra(a mea, Dac$ ai !i c ! de !are m$ in!eresea+$ !oa!e as!ea. Mi-ar$"i i mie9 5 Da. dac$ )rei. s-a *n)oi! ea n#maidec !. =rei c/iar ac#i9 5 Dac$ se poa!e. c/iar ac#m. 5 8i n-o s$-"i fie fric$9 5 Pros!ii. Poa!e c$ noap!ea mi-ar fi fric$. dar ac#m e *nc$ &#min$. 5 ;ine. D$-mi m na. M-am s#p#s. Mi-a s#f&eca! repede m neca de &a pa&!on. mi-a desf$c#! %#!on#& de &a mane!$. apoi a scos din %#+#nar #n c#"i! n# prea mare. cam de-o c/ioap$ pe care-& p#r!a *n!r-o !eac$ de pie&e. 5 Ce-ai de ( nd9 am *n!re%a!-o e#. c#prins deoda!$ de ne&ini!e. 5 A s$ )e+i n#maidec !, Doar ai sp#s c$ n-o s$-"i fie fric$. M na ei a sc/i"a! pe nea!ep!a!e o micare a%ia *n!re+$ri!$. i *n %ra". ce)a mai s#s de &oc#& #nde se ia p#&s#&. am sim"i! a!in(erea *nfior$!oare a !$i#&#i. 2n aceeai c&ip$. s n(e&e a " ni! pe !oa!$ *n!inderea !$ie!#rii. s-a pre&ins pe %ra" i a *ncep#! s$ cad$ 0os *n pic$!#ri dese. M-am s!$p ni! c# (re# s$ n# "ip i cred c$ am p$&i!. 5 N# !e !eme. din as!a n# mori. a +is A&esia. + m%ind c# o #oar$ %a!0oc#r$. Mi-a ap#ca! %ra"#& mai s#s de ran$. a s!r ns !are. i-a ap&eca! fa"a spre !$ie!#r$ i a *ncep#! s$ op!easc$ repede ce)a. a! ! de aproape c$-i sim"eam pe pie&e respira"ia fier%in!e. C nd a ridica! cap#& i i-a desf$c#! de(e!e&e de pe %ra". *n &oc#& r$nii n# se mai )edea dec ! o #rm$ roie. 5 Ce +ici9 i-a0#n(e9 a *n!re%a! ea c# #n + m%e! ire!. %$( nd#-i c#"i!#& *n %#+#nar. Mai )rei i a&!ce)a9 5 Nici )or%$. N#mai dac$ s-ar p#!ea. s$ n# fie !o! a! ! de *nfrico$!or i. !e ro(. f$r$ )$rsare de s n(e. 5 Ce s$-"i mai ar$!9 a *n!re%a! ea. *n( nd#ra!$. ;ine. Mer(i *nain!ea mea pe dr#m, Dar %a($ de seam$. s$ n#-n!orci cap#&. 5 Dar n-o s$ fie nimic de (roa+$9 am *n!re%a!-o e#. s!r$d#ind#-m$ s$ masc/e+ c# #n + m%e! nep$s$!or !eama #nei s#rpri+e nep&$c#!e. 5 N#. n#, >&eac#ri, 6ai. porne!e. Am &#a!-o *nain!e. foar!e c#rios de ce se )a *n! mp&a. sim"ind *n spa!e&e me# pri)irea *ncorda!$ a A&esiei. Dar d#p$ ce am mers )reo do#$+eci de pai. m-am po!icni! deoda!$ pe &oc ne!ed i am c$+#! c ! eram de &#n(. 5 Mer(i *nain!e. mer(i *nain!e3 mi-a s!ri(a! A&esia. N# *n!oarce cap#&3 N#-i nimic. o s$-"i !reac$ p n$ &a n#n!$, C nd ca+i. "ine-!e mai !are de p$m n!. Am porni! mai depar!e. D#p$ a&"i +ece pai. m-am *n!ins din no# c ! eram de &#n(. A&esia r dea !are. %$! nd din pa&me. 5 Ei. ce +ici9 E!i m#&"#mi!9 a s!ri(a! ea. ar$! nd#-i din"ii a&%i i s!r$&#ci!ori. Ac#ma cre+i9 N#-i nimic. n#-i nimic3 Doar n-ai +%#ra! *n s#s. ci-n 0os. 5 C#m ai f$c#! as!a9 am *n!re%a!-o e#. #imi!. sc#!#r nd#-mi de pe /ain$ c !e)a cren(#"e i ni!e fire #sca!e de iar%$. E o !ain$9

5 N#-i nici o !ain$. A s$ !e &$m#resc c# p&$cere. N#mai mi-e !eam$ c$ n-o s$ m$-n"e&e(i. N# !i# dac$ m-oi pricepe s$-"i da# &$m#riri, 2n!r-ade)$r. n-am *n"e&es-o prea %ine. 2n orice ca+. dac$ n# m$-ne&. scama!oria aceas!a cons!$ *n fap!#& c$. #rm$rind#-m$ pas c# pas. ca&c nd &a fe& ca mine i pri)ind#-m$ ne*nce!a!. ea se s!r$d#ie!e *n ace&ai !imp s$ imi!e c/iar i cea mai ne*nsemna!$ micare a meaD ca s$ +ic aa. se inden!ific$ p#r i simp&# c# mine. D#p$ ce s!r$%a!e as!fe& c "i)a pai. *ncepe s$-i *nc/ip#ie c$ &a o oarecare dis!an"$ *n fa"a mea se af&$ o fr n(/ie *n!ins$ de-a c#rme+i#& dr#m#&#i. &a o *n$&"ime de )reo 0#m$!a!e de me!r# deas#pra p$m n!#&#i. 2n c&ipa c nd s#n! (a!a s$ a!in( c# picior#& aceas!a fr n(/ie ima(inar$. ea face o micare. ca i c#m s-ar po!icni deoda!$. i a!#nci. d#p$ sp#se&e ei. c/iar i om#& ce& mai !are !re%#ie s$ cad$ neap$ra!, Mi-am ad#s amin!e de e'p&ica"ii&e conf#+e a&e fe!ei a%ia m#&! !imp mai ! r+i#. c nd am ci!i! #n ar!ico& a& doc!or#&#i C/arco! despre e'perien"e&e pe care &e-a f$c#! c# do#$ pacien!e de &a Sa&pe!ri_re. )r$0i!oare de profesie. %o&na)e de is!erie. Am fos! !are #imi! c nd am af&a! c$ )r$0i!oare&e fran"#+oaice. femei din popor. fo&osea# *n as!fe& de ca+#ri ace&eai me!ode ca i fr#moasa )r$0i!oare din Po&esie. 5 A3 M$ mai pricep &a m#&!e. a +is ea. p&in$ de m ndrie. De pi&d$. po!. S$ !e sperii. 5 C#m adic$9 5 >ac aa ca s$ !e-ap#ce (roa+a. S$ +icem c$ !e ($se!i scara *n odaia d#mi!a&e. Deoda!$ !e c#prinde frica f$r$ nici o pricin$. o fric$ a! ! de mare c$ *ncepi s$ !rem#ri i n#-ndr$+ne!i nici s$-n!orci cap#&. N#mai c$ pen!r# as!a !re%#ie s$ !i# #nde &oc#ie!i i s$-"i )$d dinain!e camera. 5 Cred c$-i )or%a de o !rea%$ foar!e simp&$. am sp#s e# c# #n !on de *ndoia&$. Te apropii de fereas!r$. %a"i *n (eam ori s!ri(i ce)a. 5 N#. n#, 2n c&ipa aceea o s$ m$ af&# *n p$d#re i nici n-o s$ ies din co&i%a mea, Da ed i m$ ( ndesc !o! !imp#& c$ mer( pe s!rad$. c$ m$ apropii de casa d#mi!a&e. c$ desc/id #a. in!r# *n odaie, S$ +icem c$ s!ai &a mas$, M$ f#rie+ *nce! *n spa!e&e d#mi!a&e, N# m$ a#+i, *"i p#n m na pe #m$r i *ncep s$ ap$s, To! mai !are. mai !are. i mai !are, *n!re !imp !e pri)esc, iac-aa. )e+i, 8i-a *ncr#n!a! sprincene&e s#%"iri. s-a #i!a! &a mine "in!$. c# o c$#!$!#r$ amenin"$!oare. dar i a!r$($!oare. iar iris#& i s-a m$ri!. f$c nd#-se parc$ mai a&%as!r#. 2n c&ipa aceea mi-am amin!i! de cap#& Med#+ei pic!a! de n# !i# ce ar!is!. pe care &-am )$+#! &a (a&eria Tre!ia7o) din Mosco)a. in!#i! de pri)irea aceas!a ci#da!$ i s!$r#i!oare. m-a c#prins #n fior rece *n fa"a s#prana!#ra&#&#i. 5 Des!#&. des!#&. am sp#s e# c# #n r s pref$c#!. 2mi p&aci m#&! mai m#&! c nd + m%e!i. A!#nci ai o fa"$ a! ! de dr$(#"$3 Ca de copi&. Am porni! mai depar!e. c nd mi-am da! deoda!$ seama c$ A&esia )or%ea foar!e s#(es!i). %a c/iar prea fr#mos pen!r# o fa!$ simp&$. i i-am sp#s5 8!ii ce m$ mir$ &a !ine9 Ai cresc#! *n p$d#re. n-ai )$+#! oameni aproape de &oc, Desi(#r c$ nici n-ai ci!i! mare &#cr#, 5 Nici n# !i# s$ ci!esc. 5 C# a! ! mai m#&!, To!#i. )or%$ n# "i-e mai pre0os de a #nei domnioare ade)$ra!e. C#m de ai a0#ns &a as!a9 *n"e&e(i ce )rea# s$ sp#n9 5 Da. %#nica m-a *n)$"a!, N# !e #i!a c$ ara!$ aa. E !are de!eap!$. C nd s-o mai o%in#i c# d#mnea!a. o s$-i dea i ea dr#m#& &a (#r$, 8!ie !o! ce )reiD po"i s-o *n!re%i de orice se af&$ pe &#me. E drep! c$ ac#m a *m%$!r ni!. 5 2nseamn$ c$ a )$+#! m#&!e *n )ia"a ei. De #nde e de fe&9 Unde a !r$i! mai *nain!e9 Mi sa p$r#! c$ *n!re%$ri&e me&e n# i-a# p&$c#!. Mi-a r$sp#ns d#p$ o pa#+$ &#n($. )a( i cam *n si&$5 N# !i#, De a&!fe&. nici ei n#-i p&ace s$ )or%easc$ de &#cr#ri&e as!ea. C/iar dac$ sp#ne #neori c !e ce)a. m$ roa($ !o!dea#na s$ #i! ce-am a#+i!, Dar e !imp#& s$ m$-n!orc. A s$ se s#pere %#nica. :a re)edere, Te ro( s$ m$ ier"i. *ns$ a )rea s$ !i# c#m !e c/eam$.

I-am sp#s. 5 I)an Timofee)ici9 >oar!e %ine. A!#nci. &a re)edere. I)an Timofee)ici3 S$ mai !reci pe &a noi. s$ n# dispre"#ie!i co&i%a noas!r$. :a desp$r"ire i-am s!r ns m na. i m na ei mic$ i p#!ernic$ mi-a r$sp#ns c# o s!r n(ere !are. prie!eneasc$. =I. DIN ZIUA ACEEA AM DE=ENIT UN oaspe!e o%in#i! *n c$s#"a din p$d#re. Ari de c !e ori m$ d#ceam aco&o. A&esia m$ *n! mpina c# m ndria s!$p ni!a pe care i-o c#no!eam. Dar de fiecare da!$. d#p$ !res$rirea ei in)o&#n!ar$ c nd m$ )edea. *mi d$deam seama c$ o %#c#r$ )enirea mea. ;$!r na %om%$nea ca *nain!e. *ns$ n#-i mai ar$!a d#m$nia pe fa"$. pesemne #nde-mi &#a nepoa!a ei ap$rarea. A *nd#p&eca# de asemenea. )$di!. i dar#ri&e pe care i &e ad#ceam din c nd *n c nd- %a o %asma de & n$. %a #n %orcan c# d#&cea"$. %a o s!ic&$ de )iina!a. Prin!r-o *n"e&e(ere !aci!$ *n!re noi. A&esia *i &#ase o%icei#& s$ m$ cond#c$ &a p&ecare p n$ &a dr#m#& spre Irino)7a. 8i !o!dea#na. !ocmai a!#nci se &e(a *n!re noi o con)or%ire a! ! de )ie i de in!eresan!$. *nc !. f$r$ s$ )rem. c$#!am am ndoi s$ &#n(im dr#m#&. *nce!inind c ! mai m#&! pas#& de-a &#n(#& c$r$ri&or !$c#!e de &a mar(inea p$d#rii. D#p$ ce a0#n(eam &a dr#m#& spre Irino)7a. o mai cond#ceam e# *napoi cam o 0#m$!a!e de )ers!$. i *nain!e de a ne &#a r$mas %#n !o! mai s!$!eam de )or%$ m#&!$ )reme s#% acoper$m n!#& *nmiresma! a& cren(i&or de pin. N# n#mai fr#m#se"ea A&esiei m$ fermeca. ci i firea ei ec/i&i%ra!$. ori(ina&$ i &i%er$. min!ea ei &impede. dei *m%i%a!$ de s#pers!i"ii mo!eni!e. ne)ino)$"ia ei ca de copi&. care p#r!a *ns$ !o!oda!$ i pece!ea coc/e!$riei ire!e de femeie fr#moas$. M$ *n!re%a. se!oas$. de !o! fe&#& de &#cr#ri care-i a!r$(ea# ima(ina"ia primi!i)$ i )ie- de "$ri i popoare. de fenomene&e na!#rii. de c#m era# or(ani+a!e p$m n!#& i #ni)ers#&. de oameni *n)$"a"i. de orae&e mari, M#&!e din ceea ce af&a i se p$rea# #imi!oare. ne)erosimi&e. de %asm. Dar fiindc$ fo&osisem de &a *ncep#!#& c#no!in"ei noas!re #n !on foar!e serios. sincer i simp&#. credea f$r$ nici o re+er)$ !o! ce-i sp#neam. Uneori. mi-era (re# s$-i e'p&ic #ne&e &#cr#ri. care mi se p$rea# prea ad nci pen!r# min!ea ei pe 0#m$!a!e s$&%a!ic$ Kde a&!fe&. c !eoda!$ m$ *n!re%a #ne&e &#cr#ri care nici pen!r# mine n# era# !ocmai c&areL i r$sp#ndeam &a *n!re%$ri&e ei s!$r#i!oare- 1=e+i !#, As!a n-o s$ po! s$-"i sp#n, N-o s$ m$ *n"e&e(i4 A!#nci m$ imp&ora5 Te ro(. !e ro(. o s$ m$ s!r$d#iesc, Sp#ne-mi, c/iar dac-o fi de ne*n"e&es. M$ si&ea s$ fac compara"ii s#rprin+$!oare. s$ da# e'emp&e&e ce&e mai *ndr$+ne"e i. c nd mi-era (re# s$ ($sesc e'presia po!ri)i!$. m$ a0#!$ c# o ade)$ra!$ p&oaie de *n!re%$ri ner$%d$!oare. ca ace&ea pe care &e p#nem. de pi&d$. #n#i % &% i! care s-a po!icni! &a #n c#) n!. 8i. *n!r-ade)$r. min!ea ei m&$dioas$ i )ie. ima(ina"ia ei proasp$!a *n)in(ea# p n$ &a #rm$ nep#!in"a mea peda(o(ic$. >$r$ s$ )rea#. m$ con)in(eam !o! mai m#&! c$ pen!r# medi#& i ed#ca"ia ei Ksa# mai %ine +is pen!r# &ipsa ei de ed#ca"ieL fa!a a)ea ap!i!#dini #imi!oare. 2n!r-o +i. c nd i-am sp#s *n !reac$! ce)a despre Pe!ers%#r(. c#rio+i!a!ea A&esiei s-a !re+i! imedia!. 5 Ce e Pe!ers%#r(#&9 Un ! r(#or9 5 N#. n#. e ce& mai mare ora din R#sia. 5 Ce& mai mare9 C/iar mai mare dec ! !oa!e9 Mai mare dec ! e& a&!#& n#-i9 a s!$r#i! ea. c# nai)i!a!e. 5 N#, Aco&o se af&$ !o"i efii cei mari, To"i domnii, Aco&o. case&e s#n! !oa!e de pia!r$. n#-i nici#na de &emn. 5 A!#nci. nici )or%$ c$-i mai mare dec ! S!epani a& nos!r#. a +is ea c# con)in(ere.

5 A. da, Mai mare, Cam de )reo cinci s#!e de ori. 2n #ne&e case din Pe!ers%#r( !r$iesc de do#$ ori mai m#&"i oameni dec ! *n S!epani. 5 A. Doamne3 Dar ce fe& de case or fi as!ea9 a *n!re%a! A&esia. aproape speria!$. Ca de o%icei. a !re%#i! s$ m$ fo&osesc de compara"ii. 5 Ni!e case (ro+a)e. De c !e cinci. ase i c/iar ap!e ca!#ri. =e+i !# pin#& ace&a de co&o9 5 Ce& mai mare9 *& )$d. 5 A! ! de *na&!e s#n! case&e. 8i s#n! p&ine de s#s p n$ 0os c# oameni. care !r$iesc *n ni!e c$m$r#"e mici ca p$s$ri&e-n co&i)ie. c !e +ece-n fiecare. de n# &e a0#n(e nici aer#& &a !o"i. Iar a&"ii &oc#iesc 0os. s#% p$m n!. *n #me+ea&$ i fri(. i *n #ne&e din de n# p$!r#nde nicioda!$ o ra+$ de soare. 5 N# mi-a da p$d#rea pen!r# ora#& )os!r#. a +is A&esia. c&$!in nd din cap. C nd m$ d#c &a S!epani. &a pia"$. mi se face sc r%a. n# a&!a. Aamenii se *m%r ncesc. s#n! ($&$(ioi. se oc$r$sc, 8i m-ap#c$ #n dor a! ! de mare de p$d#re. c$ a &$sa !o!#& %a&!$ i-a f#(i de-aco&o f$r$ m$car s$-n!orc cap#&, D$-& *nco&o de ora. c$ e# n-a p#!ea s$ s!a# *n e& nicioda!$. 5 Dar dac$ %$r%a!#& !$# o s$ fie #n or$ean9 am *n!re%a!-o e#. + m%ind #or. S-a *ncr#n!a!. iar n$ri&e s#%"iri i-a# !res$ri!. 5 Nici prin ( nd n#-mi !rece. a +is ea. dispre"#i!oare. Mie n#-mi !re%#ie nici #n fe& de %$r%a!. 5 As!a o sp#i ac#m. A&esia. Aproape !oa!e fe!e&e )or%esc aa. !o!#i se m$ri!$. Mai a!eap!$ p#"in. A s$ *n! &ne!i #n %$r%a! pe care o s$-& *ndr$(e!i i-o s$ !e d#ci d#p$ e& n# n#mai &a ora. ci i &a cap$!#& &#mii. 5 N#. n#, Te ro( s$ n# )or%e!i aa. a +is ea. nec$0i!$. Ce ros! are9 Te ro(. n# !re%#ie. 5 Ce ci#da!$ e!i !#. A&esia. Cre+i oare c$ n-o s$ i#%e!i nicioda!$ #n %$r%a!9 E!i ! n$r$. fr#moas$. p&in$ de )i(oare. C nd o s$ "i se aprind$ s n(e&e. o s$ #i"i de !o! ce-ai sp#s. 5 Ei i ce dac-o s$ i#%esc9 a r$sp#ns ea pro)oc$!oare c# oc/ii sc n!eie!ori. N-am s$ cer )oie &a nimeni, 5 A!#nci o s$ !e i m$ri"i. am nec$0i!-o e#. 5 =rei s$ sp#i de c#n#nie. &a %iseric$9 se d#miri ea. *n sf ri!. 5 Nici )or%$. i &a %iseric$, Preo!#& o s$ )$ p#n$ s$ oco&i"i masa c# icoane. diacon#& o s$ c n!e 1Isaiia d$n"#ie!e4. o s$-"i ae+e c#n#n$ pe cap, A&esia i-a &$sa! oc/ii *n 0os. a + m%i! #or i a c&$!ina! din cap. 5 N#. dra(#& me#, Poa!e c$ n-o s$-"i p&ac$ ce-"i sp#n ac#m. dar s$ !ii c$-n neam#& nos!r# nimeni n# s-a c#n#na!. 8i mama i %#nica a# !r$i! f$r$ c#n#nie, De a&!fe&. noi n# p#!em in!ra *n %iseric$, 5 To! din pricina )r$0i!oriei9 5 Da. din pricina ei. a r$sp#ns ea ca&m$ i serioas$. C#m a p#!ea *ndr$+ni s$ in!r# *n %iseric$. dac$ s#f&e!#& me# *i e ) nd#! &#i. de &a na!ere9 5 A&esia, dra(a mea, !e *ne&i, E cara(/ios ceea ce sp#i3 N-are nici o noim$3 Pe c/ip#& A&esiei a ap$r#! aceeai e'presie s!ranie pe care o mai )$+#sem o da!$. a #nei s#p#neri p&ine de con)in(ere i m /nire fa"$ de o predes!inare !ainic$. 5 N#. n#, d#mnea!a n# po"i s$ *n"e&e(i. dar e# sim!, aici. a r s ea. p#n nd#-i m na pe piep!. Sim! as!a *n s#f&e!#& me#. To! neam#& nos!r# e %&es!ema! *n )ecii )eci&or. C#dec$ i d#mnea!a @ cine ne a0#!$. dac$ n# e&9 Un om oarecare ar p#!ea s$ fac$ ce fac e#9 Toa!$ p#!erea noas!r$ )ine de &a e&. Ari de c !e ori a!in(eam s#%iec!#& aces!a neo%in#i!. disc#"ia noas!r$ se !ermina *n ace&ai fe&. Zadarnic fo&oseam !oa!e do)e+i&e pe care credeam c$ o s$ &e *n"e&ea($. *i )or%eam +adarnic *n

c#)in!e simp&e despre /ipno!ism. s#(es!ie. medici psi/ia!ri. fac/iri indieni. m$ s!r$d#iam f$r$ nici #n fo&os s$-i e'p&ic pe ca&e !iin"ific$ #ne&e din e'perien"e&e ei. ca. de pi&d$. oprirea s n(e&#i din!r-o ran$. &a care a0#n(i a! ! de #or prin!r-o ap$sare *ndem na!ic$ a )ene&or. Ea. care primea c# foar!e mare *ncredere &$m#riri&e me&e *n orice a&!e pro%&eme. *n c/es!i#nea aceas!a respin(ea c# *nc$p$" nare !oa!e ar(#men!e&e i e'p&ica"ii&e me&e, 1;ine. %ine. s$ +icem c$ ai drep!a!e c nd e )or%a de oprirea s n(e&#i. sp#nea ea. ridic nd (&as#& *n foc#& disc#"iei. Dar ce&e&a&!e9 Parc$ e# !i# n#mai s$ opresc s n(e&e9 Dac$ )rei. *"i sco! din!r-o cas$ *n!r-o sin(#r$ +i !o"i oarecii i ( ndacii. N#mai c# ap$ de i+)or *"i )indec *n do#$ +i&e %oa&a cea mai rea. c/iar dac$ doc!orii )o!ri sp#n c$ %o&na)#& e pierd#!. Po!. dac$ )rei. s$ !e fac s$ #i"i c# des$) rire #n an#mi! c#) n!. 8i de ce m$ pricep s$ !$&m$cesc )ise&e9 8i s$ (/icesc )ii!or#&94 To!dea#na *nc/eiam disc#"ia prin a n# mai sp#ne nici #n c#) n!. #or porni"i #n#& *mpo!ri)a ce&#i&a&!. E ade)$ra! c$ din ca#+a c#no!in"e&or me&e !iin"ifice red#se n# ($seam e'p&ica"ia m#&!or e&emen!e a&e ma(iei prac!ica!e de ea. N# !i# i n-a p#!ea sp#ne dac$ A&esia s!$p nea m$car 0#m$!a!e din !aine&e despre care )or%ea c# o *ncredere a! ! de nai)$. dar #ne&e &#cr#ri. c$rora &e f#sesem i e# mar!or. de m#&!e ori. m$ con)inseser$ pe dep&in c$ ea poseda ace& soi de c#no!in"e %i+are. incon!ien!e. ins!inc!i)e. ne%#&oase. do% ndi!e prin!r-o e'perien"$ *n! mp&$!oare. care. dep$ind c# seco&e !iin"a e'ac!$. d$in#iesc *mp&e!i!e c# credin"e ridico&e i %ar%are *n mas$ *n!#neca!$ i *nc/is$ a popor#&#i. !ransmi" nd#-se drep! cea mai mare !ain$. din (enera"ie *n (enera"ie. 2n ci#da ne*n"e&e(eri&or noas!re des!#& de ad nci *n aces! domeni#. ne &e($m !o! mai m#&! #n#& de ce&$&a&!. N# se ros!ise *nc$ nici #n c#) n! de dra(os!e. dar a fi *mpre#n$ era pen!r# noi o necesi!a!e i. de m#&!e ori. *n c&ipe&e de !$cere. c nd pri)iri&e noas!re se *n! &nea#. oc/ii ei se #me+ea#. i )inioara a&%as!r$ de pe ! mp&a *ncepea s$-i p#&se+e )i+i%i&, 2n sc/im%. &e($!#ri&e me&e c# Iarmo&a se *nr$#!$"iser$ de !o!. Af&ase pesemne c$ m$ d#c *n co&i%a din p$d#re i c$ m$ p&im% seara c# A&esia. 8!ia !o!dea#na c# o #imi!oare e'ac!i!a!e !o! ceea ce se pe!recea *n p$d#rea &#i. De c !)a !imp. o%ser)asem c$ m$ oco&ea. C nd m$ pre($!eam s$ m$ d#c *n p$d#re. oc/ii &#i ne(ri. p&ini de m#s!rare i nem#&"#mire. m$ #rm$rea# de depar!e. dei n#i e'prima nem#&"#mirea prin nici o )or%$. 2n!rer#psesem i &ec"ii&e noas!re /a+&ii. dar i !emeinice. Iar dac$-& c/emam #neori seara s$ *n)e"e. f$cea doar a &e/ami!e c# m na. 5 Ce ros! are9 N#-i !rea%$ serioas$. cona#&e. +icea e& a&ene i dispre"#i!or. Nici &a ) n$!oare n# mai mer(eam. Ari de c !e ori ad#ceam )or%a despre ) n$!oare. ($sea c !e #n pre!e'! s$ n# se d#c$. ;a c$ p#ca *i e s!rica!$. %a c$-i c ine&e %o&na). %a c$ n-are !imp. 1N-am !imp. cona#&e, as!$+i ar o(or#&4. r$sp#ndea e& de ce&e mai m#&!e ori &a in)i!a"ia mea. dei e# !iam foar!e %ine c$ n-o 1s$-i are o(or#&4. ci o s$ dea ! rcoa&e c ! e +i#a de &#n($ prin prea0ma c rci#mii. c# n$de0dea des!#& de nesi(#r$ c$ doar-doar &-o cins!i care)a. D#m$nia as!a asc#ns$. !$c#!$ m$ cam o%osea i c/iar m$ ( ndeam s$ m$ &ipsesc de ser)icii&e sa&e. &a prim#& pri&e0 po!ri)i!, dar m$ oprea #n sen!imen! de mi&$ pen!r# fami&ia &#i n#meroas$. care !r$ia *n s$r$cie i c$reia sim%ria de pa!r# r#%&e a &#i Iarmo&a *i a0#!$ s$ n# moar$ de foame. =II. 2NTR-A SEAR M-AM DUS CA DE o%icei &a co&i%a din p$d#re i am %$(a! de seam$ c$ ce&e do#$ femei era# am$r !e. ;$!r na edea *n pa!. ( r%o)i!a. c# cap#& *n pa&me. &e($n nd#-se *nain!e i *napoi i %om%$nind c#)in!e ne*n"e&ese. C nd i-am da! %ine"e. nici n# m-a &#a! *n seam$. A&esia mi-a sp#s %#n$ +i#a. prie!enoas$ ca *n!o!dea#na. dar con)or%irea noas!r$ & nce+ea. >a!a p$rea nea!en!$ i-mi r$sp#ndea c# ( nd#& ai#rea. Pe c/ip#& ei fr#mos se a!ern#se o #m%r$ de *n(ri0orare. 5 =i s-a *n! mp&a! ce)a r$#. A&esia. am sp#s e#. a!in( nd#-i #or m na *n!ins$ pe %anc$.

Ea s-a *n!ors repede spre fereas!r$. de parc$ )oia s$ se #i!e neap$ra! &a ce)a. Se s!r$d#ia s$ par$ &ini!i!$. dar spr ncene&e *ncr#n!a!e *i !rem#ra# i-i m#ca !are %#+a de 0os. 5 N#, Ce ni se poa!e *n! mp&a9 a +is ea c# (&as s#rd. Toa!e s#n! c#m &e !ii. 5 De ce m$ min"i. A&esia9 N#-i fr#mos din par!ea !a, i e# care credeam c$ s#n!em ade)$ra"i prie!eni. 5 Z$#. n#-i nimic, Aa, Fri0i&e noas!re o%in#i!e, >&eac#ri, 5 N# cred c$-s f&eac#ri. Ar$"i c# !o!#& sc/im%a!$. 5 i se pare. 5 >ii sincer$. A&esia. N# !i# dac$ )oi fi *n s!are s$ !e a0#!. dar poa!e c$ a p#!ea s$-"i da# m$car #n sfa!, 8i-apoi. o s$ !e mai ##re+i dac$-mi *mp$r!$e!i neca+#&. 5 Z$# c$ n# meri!$ s$ )or%im de as!a. s-a *mpo!ri)i! ea c# ner$%dare. N# m$ po"i a0#!a c# mimic. 2ns$ %$!r na s-a ames!eca! pe nea!ep!a!e *n con)or%irea noas!r$ c# o )io&en"$ s#rprin+$!oare5 Ce !e (ro+$)e!i aa. pros!#"o93 Am#& *"i )or%e!e serios i !# #m%&i c# nas#& pe s#s. Ca i c#m nimeni pe &#me n-ar fi mai de!ep! ca !ine. D$-mi )oie. domn#&e. s$-"i sp#n e# !oa!$ po)es!ea. aa c#m s-a *n! mp&a!. a *nc/eia! ea. *n!orc nd#-se spre mine. Ceea ce se *n! mp&ase era m#&! mai (ra) dec ! a fi p#!#! s$ pres#p#n din )or%e&e m ndrei A&esia. 2n seara din a0#n. se pomeniser$ *n c$s#"a &or c# #riadnic#&. 5 Mai *n! i s-a ae+a! 0os ca om#& i mi-a cer#! )o!c$. mi-a po)es!i! Man#i&i/a. dar apoi s-a porni!- 1S$ )$ c$ra"i de-aici *n do#$+eci i pa!r# de ore c# !oa!e %oarfe&e )oas!re3 De mai )in prin par!ea &oc#&#i i da# de !ine. s$ !ii c$ !e-ai ars. Te !rimi! de #nde-ai )eni! c# doi so&da"i de pa+$.4 8i e#. %oier#&e. s#n! de depar!e. din ora#& Amcens7, Ac#m n# mai c#nosc aco&o pe nimeni. 8i-apoi i ac!e&e noas!re s#n! e'pira!e de m#&!. aa c$ n#-s *n re(#&$. A. Doamne. ce nenorocire3 5 Dar de ce !e-a &$sa! *n pace p n$ as!$+i i-ac#m s-a /o!$r ! deoda!$ s$ !e-a&#n(e9 am *n!re%a!-o e#. 5 P$i n#9 Pof!im de )e+i3 , A *nira! e& )er+i i #sca!e da< m$r!#risesc c$ n-am *n"e&es &#cr# mare. Cic$ %ordei#& $s!a n-ar fi a& nos!r#. ci a& moier#&#i. Mai *nain!e am s!a! c# A&esia *n sa!. i pe #rm$, 5 8!i#. !i#. m$!#$. am af&a!, S-a# s#p$ra! "$ranii pe !ine. 5 Da. as!a es!e. A!#nci &-am r#(a! pe moier#& ce& %$!r n domn#& A%rosimo). s$-mi dea co&i%a as!a. 8i-ac#i cic$ p$d#rea ar fi c#mp$ra!-o #n a&! moier i )rea s$ sece m&a!ini&e. Da< c# ce &-oi s!in(/eri e#9 5 M$!#$. n# c#m)a o #m%&a c# minci#ni9 am *n!re%a!-o e#. Poa!e c$ #riadnic#& )rea s$ p#n$ m na pe-o / r!ie de +ece r#%&e9 5 I-am da!. dr$(#"#&e. i-am da!. Da< n# )rea s$ ia3 Ce %#c&#c3 , I-am da! i #na de do#$+eci i cinci de r#%&e i !o! n-a )r#!, S-a repe+i! &a mine de mi s-a f$c#! ne(r# *nain!ea oc/i&or. A "inea mor"i- 1S$ )$ c$ra"i. s$ )i c$ra"i3 # Ac# ce ne facem. sin(#re i nenoroci!e93 ;oier#&e. m$car de ne-ai a0#!a. de i-ai sp#ne s$ ne &ase-n pace. de i-ai *nc/ide (#ra nes$"ioas$. Toa!$ )ia"a "i-a fi rec#nosc$!oare. 5 ;#nico3 a s$ri! A&esia. do0eni!oare. 5 Ce-i !o! dai +or c# %#nico93 s-a *nf#ria! %$!r na. De mai %ine de do#$+eci i pa!r# de ani *"i !o! s#n! %#nic$. T# cre+i c$-i mai po!ri)i! s$ mer(em c# !rais!a &a ceri!9 N#. domn#&e. n-o &#a *n seam$. Mi&os!i)e!e-!e i. de po"i. f$ ce)a. Am f$($d#i! )a( s$ in!er)in. dei. &a drep! )or%ind. n# prea a)eam speran"e mari. >ap!#& c$ #riadnic#& n# primise %ani *nsemna c$-i o !rea%$ foar!e serioas$. 2n seara aceea. A&esia i-a &#a!

r$mas %#n de &a mine c# r$cea&$ i. *mpo!ri)a o%icei#&#i. n# m-a cond#s. Mi-am da! seama c$. m ndra c#m era. se s#p$rase din ca#+a ames!ec#&#i me# *n !re%#ri&e &or i se sim"ea s! n0eni!$ i din pricina )$ic$re&i&or %#nicii sa&e. =III. ERA A DIMINEA C:DU. 2Nno#ra!$. De c !e)a ori d$d#se c !e-o r$p$ia&$ sc#r!$. %inef$c$!oare. c# pic$!#ri mari. care face c$ iar%$ fra(ed$ s$ creasc$ )$+ nd c# oc/ii i s$ r$sar$ &$s!ari noi. D#p$ p&oaie ap$rea o c&ip$ soare&e. *m%$ind *n s!r$&#cire )ese&$ )erde&e proasp$!. *nc$ (in(a. a& &i&iac#&#i #d. care-mi #mp&ea (r$dini"a. =r$%ii&e ciripea# i mai "ip$!or pe s!ra!#ri&e #mede din (r$dina de +ar+a)a!. iar mireasma m#(#ri&or de p&op. cafenii i c&eioi. se sim"ea i mai p#!ernic$. S!$!eam &a mas$ i desen$m p&an#& #nei )i&e proiec!a!e *n mi0&oc#& p$d#rii. c nd a ap$r#! Iarmo&a. 5 =ine #riadnic#&. a +is. e&. posomor !. 2n c&ipa aceea #i!asem c# !o!#& de por#nca pe care i-o d$d#sem c# do#$ +i&e mai-nain!e s$ m$ *n!iin"e+e c nd o !rece #riadnic#&. i n# *n"e&e(eam ce !rea%$ a)ea c# mine repre+en!an!#& aces!a a& p#!erii de s!a!. 5 Ce-ai sp#s9 am *n!re%a! e#. ned#meri!. 5 Am +is c$ )ine #riadnic#&. a repe!a! Iarmo&A. C# ace&ai (&as d#m$nos c# care-mi )or%ea *n #&!ime&e +i&e. :-am )$+#! c/iar ac#m pe s!$)i&ar. Se-ndreap!$-ncoace. Pe dr#m a r$s#na! /#r#i! de ro"i. M-am (r$%i! spre fereas!r$ i am desc/is-o. Un ca& mare. s&$%$no(. de c#&oarea cioco&a!ei. c# %#+a de 0os &$sa!$ i c# o c$#!$!#r$ s#p$ra!$. !r$(ea *n !rap m$s#ra! o !r$s#ric$ *na&!$ i #%red$. *mp&e!i!$ din cren(i. c# o sin(#r$ /#&#%$. &a care era *n/$ma!. Cea&a&!$ /#&#%$ era *n&oc#i!$ c# o f#nie (roas$. KF#ri&e re&e de &a cen!r#& 0#de"ean sp#nea# c$ #riadnic#& *i f$c#se dinadins !r$s#ric$ as!a de &oc ar$!oas$. ca s$ c#rme +)on#ri&e care ar fi p#!#! circ#&a pe seama &#i.L Am#& mina sin(#r. Tr#p#& &#i mons!r#os de (ras. *m%r$ca! *n!r-o man!$ cen#ie f$c#!$ din pos!a) ofi"eresc e&e(an!. oc#pa *n!rea(a %anc/e!$. 5 Am onoarea. E)psi/i Afri7ano)ici3 am s!ri(a! e#. sco" nd cap#& pe fereas!r$. 5 A/a. am onoarea3 =oinic. s$n$!os9 mi-a r$sp#ns e& prie!enos. c# (&as#& &#i p#!ernic de %ari!on. A opri! ca&#& i. d#c nd#-i pa&m$ &a co+oroc. s-a *nc&ina! c# o (ra"ie (reoaie. 5 In!ra"i o c&ip$. Am !rea%$ c# d#mnea)oas!r$. E& a desf$c#! %ra"e&e a nep#!in"$. c&$!in nd din cap. 5 N# po!3 Am p&eca! *n in!eres de ser)ici#. M$ d#c &a =o&oa s$ )$d #n *neca!. Dar e# *i c#no!eam s&$%ici#ni&e. aa c$ i-am sp#s c# o nep$sare pref$c#!$5 P$ca!. !are p$ca!, Tocmai f$c#sem ros! de &a moia con!e&#i =or"e& de )reo do#$ s!ic&#"e, 5 N# po!. Da!oria, 5 Mi &e-a ) nd#! c/e&ar#&. care m$ c#noa!e. :e-a "in#! *n pi)ni"$ i &e-a *n(ri0i! c$ pe copiii &#i, In!ra"i o c&ip$, Da# por#nc$ s$ se pre($!easc$ *n!re !imp fin ca&#&#i. 5 Z$#. c#m s#n!e"i. a +is e& m#s!r$!or. Parc$ n-a"i !i c$ da!oria !rece *nain!e de orice. 8i ce-i *n s!ic&e&e a&ea9 Rac/i# de pr#ne9 5 Ce rac/i# de pr#ne3 am r$sp#ns e# c# dispre". =in )ec/i. fr$"ioare. as!a e& 5 M$r!#risesc c$ am i &#a! o (#s!are. a +is e&. sc$rpin nd#-i c# p$rere de r$# fa&ca. *n !imp ce-i +% rcea !o! c/ip#&. Am #rma! !o! a! ! de ca&m5 N# !i# dac-o fi ade)$ra!. dar c/e&ar#& s-a 0#ra! c$ e #n )in de do#$ s#!e de ani. Are #n %#c/e!. parc$-i coniac. i e (a&%en ca c/i/&im%ar#&.

5 Uf3 Ce )-a"i p#s *n ( nd c# mine93 a s!ri(a! e& c# o disperare comic$. 8i cine-o s$ )ad$ de ca&#& me#9 A)eam *n!r-ade)$r c !e)a s!ic&e de )in. dei n# c/iar a! ! de )ec/i c#m *& &$#dam. dar n$d$0d#iam ci p#!erea s#(es!iei *i )a mai ad$#(a c !e)a +eci de ani &a )ec/ime, *n orice ca+. era #n )in *n!r-ade)$r %ine p$s!ra!. M ndria pi)ni"ei #n#i ma(na! r#ina!. KE)psi/i Afri7ano)ici. care se !r$(ea din!r-o fami&ie de popi. m-a r#(a! pe da!$ s$-i da# o s!ic&$ i pen!r# acas$. ca s-o ai%$ &andem n$ dac-o r$ci,L S-a ($si! i o (#s!are (ro+a)$ @ ridic/i !inere. c# #n! proasp$! a%ia a!#nci scos din p#!inei. 5 8i ce !rea%$ a)e"i c# mine9 a +is #riadnic#& d#p$ a& cinci&ea p$/$re&. &$s nd#-se pe spe!ea+a )ec/i#&#i fo!o&i#. care a p r i! s#% (re#!a!ea &#i. Am *ncep#! s$-i )or%esc de %ia!a %$!r na. pomenind de- nea0#!orarea i de+n$de0dea ei i sp#n nd *n !reac$! c !e)a c#)in!e i *n &e($!#r$ c# forma&ism#& in#!i&. E& m-a asc#&!a! c# cap#& p&eca!. c#r$"ind (ri0#&i# o ridic/e roie i !are. pe care a *ncep#! apoi s-o ron"$ie *m%ie!or. Din c nd *n c nd. *mi ar#nc$ o pri)ire f#(ar$. nep$s$!oare. c# oc/ii &#i !#&%#ri. cara(/ios de mici i de a&%a!ri. f$r$ ca d#p$ m#!ra %a &a!$ i roie s$ po! ci!i dac$ *nc#)iin"ea+$ sa# n# ceea ce-i sp#neam. *n sf ri!. c nd am !$c#!. m-a *n!re%a!5 8i ce )re"i de &a mine9 5 C#m ce )rea#9 am +is e# c# *nf&$c$rare. =$ ro( s$ )$. F ndi"i &a si!#a"ia &or. Do#$ femei s$rmane. &ipsi!e de ap$rare !r$iesc, 5 Din!re care #na e o ade)$ra!$ f&oare de (r$din$. m-a *n!rer#p! e&. ironic. 5 >&oare sa# n#. as!a-i a&!$ !rea%$. Dar de ce n# )-a"i mi&os!i)i de e&e9 De ce )$ (r$%i"i s$ &e a&#n(a"i9 Mai a)e"i p#"in$ r$%dare s$ )or%esc c# moier#&. Ce pierde"i dac$ mai a!ep!a"i o &#n$9 5 C#m adic$. ce pierd93 a s!ri(a! e&. Pierd !o!. i *n prim#& r nd. s&#0%a. D#mne+e# !ie ce om o fi i domn#& I&iae)ici. no#& moier. Poa!e c-o fi #n#& care-"i ca#!$ nod *n pap#r$, Din cei care. de c#m *i nem#&"#me!e ce)a. p#n m na pe pan$ i !rimi! o ia3 %$ &a Pe!ers%#r(. C$ doar s#n! i d-$!ia pe &a noi3 M-am s!r$d#i! s$-& &ini!esc. 5 Da"i-o-nco&o. E)psi/i Afri7ano)ici. 2n !oa!$ po)es!ea as!a face"i din " n"ar arm$sar. 8i &a #rma #rmei. ce se poa!e *n! mp&a9 Risc poa!e e. poa!e n# e. dar rec#no!in"a e rec#no!in"$. Uriadnic#& a f&#iera! pre&#n(. )ir nd#-i ad nc m ini&e *n %#+#nare&e pan!a&oni&or &#i %#fan"i. 5 As!a se c/eam$ rec#no!in"$93 Crede"i c$ pen!r# ni!e p r&i!e de do#$+eci i cinci de r#%&e o s$-mi prime0d#iesc ser)ici#&9 N#. n# m$ c#noa!e"i %ine. 5 De ce )$ pierde"i c#mp$!#&. E)psi/i Afri7ano)ici9 Aici n#-i )or%a de %ani. ci de a&!ce)a, S$ +icem. de omenie, 5 De o-me-nie9 a si&a%isi! e&. ironic. Aamenii $!ia *mi s!a# #i!e ici3 8i s-a &o)i! c# p#!ere pes!e ceafa )i(#roas$. ca de %ron+. care i se re)$rsa pes!e (#&er c# o c#!$ de (r$sime. 5 Cred c$ e'a(era"i. E)psi/i Afri7ano)ici. 5 N# e'a(ere+ de &oc. >emei&e as!ea-s 1p&a(a me&ea(#ri&or noas!re4. d#p$ e'presia )es!i!#&#i fa%#&is!. domn#& Br*&o). As!a s#n! ce&e do#$ doamne3 A"i ci!i! min#na!a car!e a *n$&"imii-sa&e. prin"#&#i Ur#so). in!i!#&a!$ Uriadnic#&9 5 N#. n-am a)#! pri&e0#&. 5 >oar!e r$#. E o oper$ min#na!a. de *na&!$ "in#!$ mora&$. =$ sf$!#iesc s-o ci!i"i c nd a)e"i !imp,

5 ;ine. %ine. o s-o ci!esc c# p&$cere. Dar n# *n"e&e( ce &e($!#r$ poa!e a)ea car!ea as!a c# %ie!e&e femei9 5 Ce &e($!#r$9 >oar!e s!r ns$. P#nc!#& #n# KE)psi/i Afri7ano)ici *i *ndoi de(e!#& ar$!$!or. (ros i p$ros. de &a m na s! n($L- 1Uriadnic#& !re%#ie s$ #rm$reasc$ neos!eni! ca !o"i s$ se d#c$ p&ini de r )na &a %iseric$ de %#n$)oie i nesi&i"i de nimeni. Da"i-mi )oie s$ )$-n!re%As!a, C#m *i +ice, Man#i&i/a9 Se d#ce ea )reoda!$ &a %iseric$9 Am#"isem. #imi! de *n!ors$!#ra nea!ep!a!$ a disc#"iei. E& m-a pri)i! !ri#mf$!or. *ndoind#i a& doi&ea de(e!. 5 P#nc!#& doi- 1Se in!er+ic pre!#!indeni pre+iceri&e mincinoase i !$&m$cirea semne&or,4 Pri-ce-pe"i9 Ac#m )ine p#nc!#& !rei- 1Se in!er+ice ca cine)a s$ se dea drep! )r$0i!or i s$ fo&oseasc$ as!fe& de *ne&$ci#ni4. Ce mai +i-ce"i9 Dac$ ies deoda!$ *n )i&ea( !oa!e as!ea i a0#n( pe oco&i!e &a #rec/i&e s#periori&or mei9 Cine r$sp#nde9 E#. Cine e da! afar$ din s&#0%$9 E#. =ede"i cam c#m de)ine ca+#&9 S-a ins!a&a! din no# *n fo!o&i#. 2n !imp ce pri)irea *i r$!$cea dis!ra!$ de-a &#n(#& pere"i&or. c# de(e!e&e %$!ea dara%ana *n mas$. 5 8i dac$ )$ ro( e#. E)psi/i Afri7ano)ici9 am *ncep#! iar c# r#($-n (&as. Desi(#r. *nda!oriri&e d#mnea)oas!r$ s#n! comp&ica!e i )$ da# m#&!$ %$!aie de cap. dar !i# c$ a)e"i o inim$ de a#r. Ce )$ cos!$ s$-mi promi!e"i c$ n-o s$ )$ a!in(e"i de femei&e as!ea9 Ac/ii &#i s-a# opri! pe nea!ep!a!e #nde)a deas#pra cap#&#i me#. 5 A)e"i o p#c$ pe cins!e. a +is e& c$ *n !reac$!. %$! nd mere# dara%ana *n mas$. >r#moas$ p#c$. Mai ac#m c !e)a +i&e. c nd am fos! pe &a d#mnea)oas!r$ @ n# era"i acas$ @ am admira!-o m#&!. Fro+a)$ p#c$3 Am *n!ors cap#& i m-am #i!a! &a p#c$. 5 Da. n#-i rea. am &$#da!-o i e#. E de !ip )ec/i. marca Fas!ine-Renne!. Am !ransforma!o a%ia an#& !rec#!. Ia #i!a"i-)$ %ine &a "e)i. 5 Nici )or%$. nici )or%$, A!#nci am admira! mai a&es "e)i&e. Fro+a)$ p#c$, o ade)$ra!$ comoar$. n# a&!a. Pri)iri&e noas!re s-a# *n! &ni! i *n co&"#& %#+e&or #riadnic#&#i am +$ri! #n + m%e! #or. dar p&in de *n"e&es. M-am ridica! de &a &oc#& me#. am scos p#ca din pere!e i m-am apropia! c# ea de E)psi/i Afri7ano)ici. 5 M#n!enii din Ca#ca+ a# o%icei#& foar!e fr#mos de a d$r#i oaspe!e&#i o%iec!#& pe care aces!a *& &a#d$. i-am sp#s e#. prie!enos. Dei n# s#n!em m#n!eni din Ca#ca+. )$ ro( s$ primi"i p#ca aceas!a ca amin!ire. Uriadnic#& s-a pref$c#! r#ina!. 5 =ai de mine. #n &#cr# a! ! de min#na!3 N#. n#. e #n o%icei prea (eneros3 N# mi-a !re%#i! *ns$ m#&!$ )reme ca s$-& con)in(. A pri)i! p#ca. a p#s-o c# (ri0$ *n!re (en#nc/i i a !ers dr$($s!os c# %a!is!$ c#ra!$ praf#& de pe !r$(aci. M-am m n( ia! *n!r#c !)a c# ( nd#& c$ arma a *nc$p#! ce& p#"in pe m na #n#i ama!or i c#nosc$!or. E)psi/i Afri7ano)ici s-a ridica! (r$%i! s$ p&ece. 5 Trea%a n-a!eap!$. iar e# m-am cam *n!ins &a )or%$. a +is e&. i+%ind c# picior#& *n podea. ca s$-i p#n$ (a&oii. C nd )$ ($si"i pe aproape. )$ ro( m#&! s$ !rece"i i pe &a mine. 5 8i c# Man#i&i/a c#m r$m ne. domn#&e ef9 i-am amin!i! e# c# de&ica!e"e. 5 A s$ )edem. o s$ )edem, a morm$i! e& *n doi peri. Ui!e ce am )r#! s$ )$ mai ro(. A)e"i ni!e ridic/i e'ce&en!e, 5 :e-am c#&!i)a! c/iar e#. 5 Min#na!e ridic/i3 6m. ne)as!$-mea. !i"i. ador$ &e(#me&e. Dac$ s-ar p#!ea, o &e($!#ric$,

5 C# p&$cere. E)psi/i Afri7ano)ici. Soco! c$ e de da!oria mea, A s$ )$ !rimi! c/iar as!$+i #n co#&e" i da"i-mi )oie s$ mai ada#( i ni!e #n!ior, Am #n #n! min#na!. 5 M$ ro(. i #n!ior, mi-a *n($d#i! #riadnic#&. Iar m#ieri&or $&ora sp#ne"i-&e c$ deocamda!$ &e &as pe &oc. N#mai s$ !ie. a ridica! e& deoda!$ (&as#&. c$ doar c# #n %o(dapros!e n# scap$ de mine. Iar ac#m. c# %ine. =$ m#&"#mesc *nc$ o da!$ pen!r# dar i osp$!are. 8i-a ciocni! c$&c ie&e mi&i!$re!e i c# mers#& (reoi a& om#&#i s$!#& i demn a porni! spre !r$s#rica &#i. & n($ care *& a!ep!a# respec!#oi c# c$ci#&$-n mina )$!$e&#&. primar#& sa!#&#i i Iarmo&a. I?. E=PSI6I A>RIBANA=ICI S-A INUT de c#) n! i &e-a &$sa! *n pace pen!r# #n !imp pe &oca!are&e co&i%ei din p$d#re. Dar *n!re A&esia i mine &#cr#ri&e s-a# sc/im%a! *n!r-#n mod %r#sc i ci#da!. 2n p#r!area ei n# mai r$m$sese nici #rm$ din d#ioia *ncre+$!oare i nai)$ de mai *nain!e. *n care se *m%ina# c# a! !a dr$($&$enie coc/e!$ria #nei fe!e fr#moase c# !ren($ria )ioaie de copi&. Ac#m. *n disc#"ii&e noas!re ap$rea #n fe& de s! n0enea&a, Ea se ferea c# #n fe& de !eam$ de s#%iec!e&e in!eresan!e care oferiser$ p n$ a!#nci #n ori+on! a! ! de &ar( c#rio+i!$"ii ei. C nd m$ d#ceam pe aco&o. se ap#ca de &#cr# i m#ncea c# *ncordare. c# o preoc#pare d r+$. *ns$ o%ser)am adesea c$ %ra"e&e i se &$sa# deoda!$ nep#!incioase de-a &#n(#& (en#nc/i&or. iar oc/ii i se a"in!ea# *n podea. Dac$ *n c&ipe&e aces!ea o s!ri($m pe n#me sa# o *n!re%am ce)a. !res$rea. *n!orc nd#-i spre mine fa"a pe care ci!eam spaima i s!r$d#in"a de a-mi *n"e&e(e c#)in!e&e. Uneori mi se p$rea c$ pre+en"a mea o apas$ i o s!in(/ere!e. Ceea ce n# se prea po!ri)ea c# in!eres#& a! ! de mare pe care-& s! rnea n#mai c# c !e)a +i&e mai *nain!e orice o%ser)a"ie. orice fra+$ a mea, N#-mi mai r$m nea s$ cred dec ! c$ A&esia n#-mi ier!a ames!ec#& *n po)es!ea c# #riadnic#&. care !#&%#rase firea ei independen!$. Dar nici pres#p#nerea aceas!a n# m$ sa!isf$cea. C#m se p#!ea ca o fa!$ simp&$. cresc#!$ *n mi0&oc#& p$d#rii. s$ fie a! ! de or(o&ioas$9 A)eam ne)oie de o e'p&ica"ie. dar ea se ferea c# *nc$p$" nare de orice pri&e0 prie&nic pen!r# o disc#"ie sincer$. P&im%$ri&e noas!re. pe care &e f$ceam seara. *nce!aser$. 2n +adar *i ar#nc$m. ori de c !e ori m$ pre($!eam s$ p&ec. pri)iri p&ine de *n"e&es i imp&orare. Se pref$cea c$ n# *n"e&e(e. Pre+en"a- %$!r nei. *n ci#da s#r+eniei sa&e. m$ s!in(/erea. Uneori m$ r$+)r$!eam *mpo!ri)a propriei me&e nep#!in"e i *mpo!ri)a o%in#in"ei care m$ *ndemna s-o )$d *n fiecare +i. Nici n# %$n#iam ce fire ne)$+#!e. (in(ae. dar !ari. *mi &e(a# inima de fa!a aceas!a fermec$!oare. pe care n# o *n"e&e(eam. N# m$ ( ndeam *nc$ &a dra(os!e. dar !receam prin s!area de ne&ini!e premer($!oare dra(os!ei. p&in$ de !o! fe&#& de sen+a"ii p#!ernice. c/in#i!oare. de o !ris!e"e ne&$m#ri!$, Ari#nde m$ af&am. orice f$ceam pen!r# a m$ dis!ra *n!r-#n fe& sa# a&!#&. ( nd#& *mi era &a A&esia. *n!rea(a mea fiin"$ n$+#ia spre ea. amin!irea (&as#&#i ei *mi s!r n(ea inima c# o d#rere #oar$ i d#&ce. Iar c nd )enea seara. edeam m#&!$ )reme & n($ ea pe %$nc#"a sc#nd$ i #%red$. sim"ind c# ci#d$. c$ s#n! !o! mai !imid i mai s! n(aci. A da!$ am s!a! & n($ A&esia aproape o +i *n!rea($. 2mi f#sese r$# de diminea"$. dar n#-mi d$d#sem seama ce am. Spre sear$. m-am sim"i! mai pros!. Mi-era cap#& (re#. *mi ) 0iia# #rec/i&e. iar *n cre!e! sim"eam o d#rere s#rd$. ne*n!rer#p!$. de parc$ m$ ap$sa mere# o m n$ moa&e. dar )i(#roas$. F#ra mi se #scase i prin !o! !r#p#& mi se re)$rsa #n fe& de s&$%ici#ne care m$ predisp#nea &a &ene)ie i m$ f$cea s$ sim! *n fiece c&ip$ dorin"a de a c$sca i de a m$ *n!inde, Ac/ii m$ d#rea#. ca i c#m m-a fi #i!a! "in!$. de aproape &a #n o%iec! s!r$&#ci!or. 2n seara aceea. pe c nd m$ *n!orceam ! r+i# acas$. pe &a 0#m$!a!ea dr#m#&#i m-a# ap#ca! deoda!$ ni!e frisoane *n(ro+i!oare. De r$# ce-mi era. aproape c$ n# )edeam dr#m#& i n#-mi d$deam seama *nco!ro mer(. c&$n"$nind din din"i i c&$!in nd#-m$ ca #n om %ea!.

Nici ac#m n# !i# cine m-a ad#s acas$. 8ase +i&e am +$c#! sc#!#ra! de fri(#ri c#mp&i!e. carac!eris!ice aces!ei re(i#ni. 2n !imp#& +i&ei %oa&a parc$ se mai po!o&ea i-mi rec$p$!$m c#no!in"a. Is!o)i!. a%ia m$ ! ram prin odaie. Fen#nc/ii m$ d#rea# i sim"eam o s&$%ici#ne c#mp&i!$. :a orice micare mai %r#sc$. s n(e&e *mi n$)$&ea. fier%in!e. &a cap. i !oa!e o%iec!e&e din fa"a oc/i&or mei se c#f#nda# *n %e+n$. Seara *ns$. de o%icei pe &a ora ap!e. accese&e %o&ii se n$p#s!ea# as#pra mea ca o f#r!#n$D c#&ca! *n pa!. pe!receam o noap!e *n(ro+i!oare. &#n($ c ! #n seco&. %a !rem#r nd de fri( s#% p&ap#m$. %a c#prins de c$&d#ri ins#por!a%i&e. De *nda!$ ce a"ipeam p#"in. creier#& me# *nfier% n!a! era c#prins de. fe& de fe& de )is#ri c/in#i!oare. ci#da!e i a%s#rde. 2n !oa!e aces!e n$&#ciri )edeam &#cr#ri m$r#n!e. microscopice. care se *n(r$m$dea#. a($" nd#-se #ne&e de a&!e&e. *n!r-#n !a&me-%a&me *n(ro+i!or. ;a mi se n$+$rea c$ desfac ni!e &$+i m#&!ico&ore. c# forme s!ranii. i sco! c#!ii mici din a&!e&e mai mari. iar din ce&e mici a&!e&e i mai mici. f$r$ s$ po! p#ne cap$! aces!ei m#nci nesf ri!e. care mi se p$rea din ce *n ce mai respin($!oare. ;a pe dinain!ea oc/i&or *mi !recea# c# o i#"ea&$ ame"i!oare d#n(i&e &#n(i. )i# co&ora!e. a&e !ape!e&or. pe care. *n &oc#& desene&or. )edeam c# o c&ari!a!e #imi!oare (/ir&ande *n!re(i de c/ip#ri omene!i. #neori fr#moase. %& nde i + m%i!oare. dar a&!eori *n(ro+i!or de sc/imonosi!e. c# &im%i&e scoa%e. c# din"ii r n0i"i i ro!ind#-i a&%#& #ria a& oc/i&or. Apoi *ncepeam c# Iarmo&a o disc#"ie a%s!rac!$. neo%in#i! de *nc#rca!$. Ar(#men!e&e pe care &e ad#ceam i #n#& i a&!#& era# !o! mai s#%!i&e i mai ad nci. Diferi!e&e c#)in!e i c/iar &i!ere&e c$p$!a# pe nea!ep!a!e o semnifica"ie mis!erioas$. ne*nc/ip#i! de prof#nd$ i m$ c#prindea o !eam$ !o! mai mare i p&in$ de de+(#s! *n fa"a for"ei !ainice i s#prana!#ra&e ce-mi s!orcea din creier. #n#& d#p$ a&!#&. sofisme mons!r#oase. ne&$s nd#-m$ s$ c#rm disc#"ia de care mi-era de m#&! &e/ami!e, Era ca #n ) r!e0 c&oco!i!or. a&c$!#i! din si&#e!e de oameni i fiare. din peisa0e. o%iec!e c# ce&e mai #&#i!oare forme i c#&ori. din c#)in!e i fra+e. a c$ror semnifica"ie o percepeam c# !oa!e sim"#ri&e, Dar. ci#da!. *n ace&ai !imp )edeam f$r$ *n!rer#pere i cerc#& &#minos pe care-& f$cea pe !a)an &ampa c# a%a0#r#& )erde. ars pe mar(ine. 8i n# !i# de ce credeam c$ *n cerc#& aces!a nemica!. c# mar(ini&e sin#oase. se asc#nde o )ia"$ !$c#!$. mono!on$. mis!erioas$ i *nfrico$!oare. mai *nfrico$!oare i mai ap$s$!oare dec ! /aos#& *nne%#ni!or a& )ise&or me&e. Apoi m$ !re+eam. sa# mai %ine +is cons!a!am deoda!$ c$ s#n! !rea+. c#no!in"a *mi re)enea aproape comp&e!. 2mi d$deam seama c$ s#n! *n pa!. c$ de&irasem c# p#"in mai *nain!e. *ns$ cerc#& &#minos de pe !a)an#& *n!#neca! con!in#a s$ m$ sperie. ca o amenin"are sinis!r$ i asc#ns$. 2mi *n!indeam m na s&$%i!$ spre ceas i descopeream c# ned#merire c$ !oa!$ s#ccesi#nea )ise&or me&e /idoase n# d#rase mai m#&! de do#$-!rei min#!e. 1Doamne3 =or mai )eni oare +ori&e94 m$ ( ndeam c# disperare. mic nd cap#& pe perne&e fier%in"i *ncoace i-nco&o. c# %#+e&e care-mi ardea# i c# respira"ia (rea i *n!re!$ia!$, 8i iar m$ c#prindea mo&eea&a. creier#& me# c$dea iar prad$ #n#i comar a%s#rd i d#p$ do#$ min#!e m$ !re+eam din no# cop&ei! de o !ris!e"e de moar!e. D#p$ ase +i&e. !r#p#& me# )i(#ros. a0#!a! de c/inin$ i de inf#+ie de p$!&a(in$. a %ir#i! %oa&a. C nd m-am sc#&a! din pa!. a%ia m$ "ineam pe picioare. S$n$!a!ea *ns$. *mi re)enea c# o rapidi!a!e parc$ p&in$ de ner$%dare. 2n creier#& me#. o%osi! de ce&e ase +i&e de de&ir. &ipsa ( nd#ri&or ad#cea o s!are de &ene)ie p&$c#!$. M nc$m c# o pof!$ de &#p i !r#p#& me# se *n!$rea )$+ nd c# oc/ii. sor%ind prin !o"i porii s$n$!a!e i %#c#rie de )ia"$. Pe +i ce !recea m$ sim"eam a!ras de co&i%a sin(#ra!ic$ din p$d#re mai m#&! dec ! oric nd i fiindc$ ner)ii mei *nc$ n# se )indecaser$ pe dep&in. ori de c !e ori *mi amin!eam de fa"a i (&as#& A&esiei. m$ n$p$dea o *nd#ioare a! ! de mare. *nc ! *mi )enea s$ p& n(. ?.

AU MAI TRECUT CINCI ZI:E 8I mi-am re)eni! a! ! de m#&!. *nc ! am p#!#! s$ m$ d#c pe 0os p n$ &a co&i%$. f$r$ s$ o%osesc. C nd am a0#ns *n pra(#& #ii. inima a *ncep#! s$-mi %a!$. c#prins$ de !eam$ i fr$m n!are. N# o mai )$+#sem pe A&esia de aproape do#$ s$p!$m ni i-mi d$deam seama foar!e %ine c ! *mi era de apropia!$ i de dra($. Am r$mas c !e)a c&ipe c# m na pe c&an"$. a%ia s!$p nind#-mi %$!$i&e inimii i *nain!e de a *mpin(e #a. am *nc/is c/iar ne/o!$r ! oc/ii i am s!a! c !)a !imp nemica!. E c# nep#!in"$ s$ ana&i+e+i impresii&e de fe&#& ace&ora pe care &e-am a)#! d#p$ ce am in!ra! *n cas$, Aare e!i *n s!are s$-"i ad#ci amin!e de c#)in!e&e ros!i!e *n prime&e c&ipe de *n! &nire din!re mam$ i fi#. din!re so" i so"ie. sa# din!re doi *ndr$(os!i"i9 Dac$ &e-ai a!erne *n!ocmai pe / r!ie. ai )edea c$ s#n! fra+e&e ce&e mai simp&e. ce&e mai o%in#i!e. %a c/iar cara(/ioase. Dar fiecare c#) n! *i are ros!#& &#i i "i-e ne*nc/ip#i! de sc#mp. fiindc$ e ros!i! de (&as#& ce& mai dra( din &#me. Mi-ad#c amin!e. da. mi-ad#c amin!e foar!e &impede c$ A&esia i-a *n!ors repede fa"a pa&id$ spre mine. i pe c/ip#& ei fermec$!or. care-mi p$rea c# !o!#& no#. s-a# o(&indi! *n!r-o fr n!#r$ de c&ip$- ned#merirea. spaima. ne&ini!ea i #n + m%e! de&ica!. &#minos. de dra(os!e, ;$!r na %om%$nea ce)a. *n) r!ind#-se *n 0#r#& me#. dar n#-i a#+eam c#)in!e&e de %#n )eni!. Doar (&as#& A&esiei. ca o m#+ic$ p&$c#!$. *mi )i%r$ *n #rec/i5 Ce "i s-a *n! mp&a!9 Ai fos! %o&na)9 A. ce m#&! a s&$%i!. %ie!#& de e&3 N# am fos! m#&!$ )reme *n s!are s$-i r$sp#nd. S!$!eam !$c#"i. #n#& *n fa"a ce&#i&a&!. "in nd#-ne de min$ i pri)ind#-ne *n oc/i. p&ini de %#c#rie. Am soco!i! !o!dea#na c$ aces!e c !e)a c&ipe de !$cere a# fos! ce&e mai ferici!e din )ia"a mea. Nicioda!$. nici mai *nain!e. nici d#p$ aceea n# m-am %#c#ra! de o *nc n!are a! ! de c#ra!$. de p&in$. de cop&ei!oare. 8i c !e n-am ci!i! *n oc/ii mari i *n!#neca"i ai A&esiei3 Emo"ia *n! &nirii. m#s!rarea pen!r# &ipsa mea *nde&#n(a!$. m$r!#risirea p&in$ de *nf&$c$rare a dra(os!ei, Am sim"i! c$ o da!$ c#. Aceas!$ pri)ire. ea *mi d$r#ia din !oa!$ inima. f$r$ nici o condi"ie i f$r$ nici o o)$ia&$. *n!rea(a ei fiin"$. Ea a r#p! cea din! i farmec#& care ne c#prinsese. ar$! nd#-mi-o pe Man#i&i/a c# o micare #oar$ a p&eoape&or. Ne-am ae+a! a&$!#ri i A&esia a *ncep#! s$ m$ *n!re%e am$n#n"i!. *n(ri0ora!$. de mers#& %o&ii me&e. de medicamen!e&e pe care &e &#asem. de p$rerea doc!or#&#i Kcare )enise de do#$ ori din ! r(#or ca s$ m$ )ad$L. Mi-a cer#! *n repe!a!e r nd#ri s$-i )or%esc de medic i. din c nd *n c nd. pe %#+e&e ei ap$rea #n + m%e! ironic. 5 A. dac-a fi !i#! c$ e!i %o&na)3 a e'c&ama! ea c# o ne*nc/ip#i!$ p$rere de r$#. !e-a fi p#s pe picioare *n!r-o sin(#r$ +i, C#m po"i s$ !e dai pe m na &or. c nd ei n-a# /a%ar de nimic9 De ce n-ai !rimis d#p$ mine9 M-am sim"i! s! n0eni!. 5 =e+i !#, %oa&a m-a p$&i! pe ne( ndi!e, 8i-apoi n-am )r#! s$ !e nec$0esc. 2n #&!im#& !imp !e-ai p#r!a! a! ! de ci#da!. de parc$ ai fi fos! mere# s#p$ra!$ pe mine. sa# !e-a fi p&ic!isi!, Asc#&!$-m$. A&esia. am ad$#(a! e# *n oap!$. ar !re%#i s$ s!$m mai m#&! de )or%$, n#mai noi, m$ *n"e&e(i9 Ea i-a co%or r p&eoape&e *n semn de *nc#)iin"are. apoi a ar#nca! o pri)ire !em$!oare spre %#nica ei. op!ind repede5 Da, Am )r#! i e#, Dar mai pe #rma, Ai p#"ina. r$%dare, D#p$ ap#s#& soare&#i. A&esia m-a (r$%i! s$ p&ec. 5 6ai mai repede. mai repede. mi-a sp#s ea. !r$( nd#-m$ de m nec$. Dac$ !e prinde #me+ea&a. "i se *n!oarce %oa&a. 5 Dar !# #nde ce d#ci9 a *n!re%a!-o Man#i&i/a. )$+ nd#-i nepoa!a c$ se &ea($ (r$%i!$ &a cap c# o %asma cen#ie i mare. 5 2& pe!rec p#"in. a r$sp#ns ea.

=or%ise c# #n !on nep$s$!or. #i! nd#-se pe fereas!r$. i n# &a %#nica ei. dar *n (&as#& ei am prins o #oar$ ener)are. 5 C/iar !e d#ci9 a *n!re%a!-o %$!r na. accen!# nd c#)in!e&e. Ac/ii sc n!eie!ori ai A&esiei s-a# opri! pe fa"a %$!r nei. 5 Da. m$ d#c3 a r$sp#ns ea. c# sfr#n!are. Cred c$ ne-am &$m#ri! o da!$, E !rea%a mea i e# r$sp#nd. 5 E-ee/3 a e'c&ama! %$!r na. c# n$d#f i do0an$. A mai )r#! s$ ada#(e ce)a. dar a f$c#! #n (es! de &e/ami!e. s-a *ndrep!a! c# paii ei !rem#r$!ori spre co&"#& od$ii i s-a ap&eca!. (em nd. deas#pra #n#i co. Mi-am da! seama c$ disc#"ia aceas!$ sc#r!$ era #rmarea #nor *nde&#n(a!e cer!#ri i nem#&"#miri. Pe c nd co%oram pe c$rarea spre p$d#re. am *n!re%a!-o5 ;#nicii !a&e n#-i p&ao` c$ !e p&im%i c# mine9 N#-i aa9 Ea a da! din #meri. nec$0i!$. 5 Te ro( s$ n# !e s#peri N# )rea, dar ce. n# po! s$ fac ce-mi p&ace. M-a c#prins deoda!$ o dorin"$ nes!$p ni!$ s-o do0enesc pen!r# asprimea ei din !rec#!. 5 Aadar. ai fi p#!#! s$ r$m i sin(#r$ c# mine i *nain!e de %oa&a mea. dar n# ai )r#!, Dac-ai !i c ! m-ai c/in#i!, A!ep!am. a!ep!am c# a! !a ardoare *n fiecare sear$ s$ m$ *nso"e!i. iar !# p$reai !o!dea#na dis!ra!$. p&ic!isi!$. s#p$ra!$, M-ai c/in#i! m#&!. A&esia3 5 Des!#&. dra(#& me#, 6ai s$ n# ne mai ( ndim &a as!a. m-a r#(a! ea. i (&as#& ei *mi cerea parc$ ier!are. 5 N-am )r#! s$-"i ad#c nici o *n)in#ire. am sp#s doar aa, Ac#m *n"e&e( !o! ce s-a *n! mp&a!, C/iar c$-mi )ine s$ r d c nd *mi ad#c amin!e3 :a *ncep#! credeam c$ !e-ai s#p$ra! pe mine din ca#+a #riadnic#&#i i m-am *n!ris!a! foar!e m#&!. Mi se p$rea c$-"i s#n! a! ! de s!r$in. *nc ! "i-e (re# s$ prime!i de &a mine c/iar i #n simp&# ser)ici# prie!enesc, As!a m-a am$r ! c#m n#-"i *nc/ip#i, Nici prin ( nd n#-mi !recea c$ !oa!e as!ea se da!ora# %#nicii !a&e, C/ip#& A&esiei s-a *m%#0ora!. 5 ;a n# se da!ora nicidec#m %#nicii3 E# n-am )r#!-o3 a s!ri(a! ea c# s#rprindere. I-am pri)i! din!r-o par!e cap#& #or *nc&ina!. c# profi&#& p#r i (in(a. i a%ia a!#nci mi-am da! seama c$ i ea a s&$%i! *n !imp#& aces!a i *n 0#r#& oc/i&or i s-a# a!ern#! #m%re a&%$s!rii. Sim"ind#-mi pri)irea. A&esia i-a ridica! oc/ii spre mine. dar *n aceeai c&ip$ i-a co%or ! iar. *n!orc nd#-i fa"a c# #n + m%e! r#ina!. 5 De ce n# )oiai. A&esia9 Sp#ne. am *n!re%a!-o e# c# (&as#& s#(r#ma!. ap#c nd-o de m ini i si&ind-o s$ se opreasc$. Tocmai ne af&am pe o c$rare &#n($. *n(#s!$ i dreap!$ ca o s$(ea!$. Pini *na&"i i +)e&"i se *n$&"a# de am%e&e p$r"i. a&c$!#ind #n coridor #ria ce se pierdea depar!e. s#% %o&!a de cren(i *mp&e!i!e i *nmiresma!e. Tr#nc/i#ri&e (o&ae. scoro0i!e. sc&ipea# *n ref&e'e&e p#rp#rii a&e soare&#i ce se s!in(ea *n ap#s, 5 Sp#ne. de ce n# )oiai s$ m$ pe!reci. A&esia. de ce9 repe!am e# *n oap!$. s!r n( nd#-i m na c# !o! mai m#&!$ p#!ere. 5 N# p#!eam, Mi-era !eam$. a +is ea a! ! de *nce!. *nc ! a%ia am a#+i!-o. Credeam c$ po! s$ scap de soar!a mea, Dar ac#m, ac#m, S-a opri! c# respira"ia !$ia!$. i-a ar#nca! %ra"e&e pe nea!ep!a!e *n 0#r#& ( !#&#i me#. m-a s!r ns !are i pe %#+e am sim"i! ars#ra d#&ce a oap!e&or ei (r$%i!e i *n!re!$ia!e. 5 Ac#m mi-e !o!#na. mi-e !o!#na3 >iindc$ !e i#%esc. dra(#& me#. fericirea mea. sc#mp#& me#3

Se &ipea de mine !o! mai s!r ns i s#% m ini&e me&e sim"eam fream$!#& !r#p#&#i ei )i(#ros i fier%in!e. iar pe piep!. %$!$i&e p#!ernice a&e inimii ei. S$r#!$ri&e ei p$!imae *mi p$!r#ndea# *n creier#& *nc$ s&$%i! de %oa&$ ca #n )in ame"i!or i *ncepeam s$-mi pierd c#mp$!#&. 5 Pen!r# n#me&e &#i D#mne+e#. A&esia. des!#&, :as$-m$. sp#neam e#. s!r$d#ind#-m$ s$-i desfac %ra"e&e din 0#r#& ( !#&#i me#. Ac#m m-a c#prins i pe mine !eama. M$ !em de- mine *ns#mi. &as$-m$. A!#nci i-a ridica! spre mine fa"a &#mina!$ de #n + m%e! (a&e. 5 N# !e !eme. dra(#& me#. a +is ea. c# o (in($ie i *ndr$+nea&$ mic$!oare. care n# po! fi descrise. N-o s$ !e *n)in#iesc nicioda!$ de nimic. N# )oi fi (e&oas$. ori c# cine ai fi, Sp#ne-mi doar a! !- m$ i#%e!i9 5 Te i#%esc. da. !e i#%esc de m#&!$ )reme i nesp#s de m#&!. Dar, n# m$ mai s$r#!a, N-o s$ m$ mai po! s!$p ni. ame"esc i n# mai s#n! *n s!are s$ r$sp#nd de fap!e&e me&e, Dar %#+e&e ei s-a# &ipi! de %#+e&e me&e. *nde&#n( i c/in#i!or de d#&ce. i mai m#&! i-am (/ici! dec ! i-am a#+i! )or%e&e5 N# !e !eme i n# !e mai ( ndi &a nimic, Zi#a de a+i e a noas!r$ i nimeni n-o s$ ne-o poa!$ &#a. Noap!ea aceea a fos! ca #n %asm *nc n!$!or i fermeca!. R$s$rise &#na i sm$&"ase *n c/ip s!rani# p$d#rea. a!ern nd *n %e+n$ pe!e pa&id-a&%$s!rii pe !r#nc/i#ri&e nod#roase. pe cren(i&e r$s#ci!e i pe m#c/i#& moa&e ca #n co)or de p&#. Mes!ecenii a&%i i s#%"iri se )edea# c&ar *n noap!e. c# fr#n+i#& &or rar parc$ acoperi! c# )$&#ri ar(in!ii i s!r$)e+ii. Pe a&oc#ri. &#mina n# p$!r#ndea de &oc s#% acoper$m n!#& des a& cren(i&or de pin. Aco&o domnea o %e+n$ de nep$!r#ns i doar *n mi0&oc#& ei. pre&in( nd#-se de cine !ie #nde. o ra+$ s!r$&#cea *n c/ip nea!ep!a! pe #n ir de copaci. *n!in+ nd pe p$m n! o c$r$r#ie *n(#s!$. dreap!$. a! ! de &#minoas$ i fr#moas$. de parc$ ar fi fos! a&eea *mpodo%i!$ de + ne pen!r# mar#& !ri#mfa& a& &#i A%eron i a& Ti!aniei. 2nain!am *m%r$"ia"i prin &e(enda aceas!a )ie. p&in$ de + m%e!. f$r$ s$ scoa!em o )or%$. cop&ei"i de fericirea noas!r$ i de !$cerea p$d#rii care !e *nfiora. 5 Dra(#& me#. am #i!a! de !o! c$ !re%#ie s$ !e (r$%e!i spre cas$. Ce rea s#n!3 A%ia !e-ai f$c#! %ine i e# !e "in a!# de ! r+i# *n p$d#re. Am *m%r$"ia!-o. am *ndep$r!a! %asma#a de pe p$r#& ei ne(r#. des i m-am ap&eca! spre #rec/ea ei. op!ind5 N#-"i pare r$#. A&esia9 N-o s$ !e c$ie!i9 Ea a c&$!ina! *nce! din cap. 5 N#. n#, Arice s-ar *n! mp&a. n-o s$-mi par$ r$#. M$ sim! a! ! de %ine, 5 Dar !re%#ie s$ se *n! mp&e neap$ra! ce)a r$#9 Am ci!i! *n oc/ii ei. o c&ip$. (roa+a mis!ic$ pe care o c#no!eam a! ! de %ine. 5 A. da. neap$ra!, *"i amin!e!i de dam$ de cr#ce de care "i-am )or%i!9 Ei %ine. dama aceea de cr#ce s#n! e#. Mie mi se )a *n! mp&a nenorocirea pre+is$ de c$r"i, 8!ii. !ocmai )oiam s$ !e ro( s$ n# mai )ii pe &a noi. *ns$ !e-ai *m%o&n$)i! i n# !e-am mai )$+#! do#$ s$p!$m ni, 8in )remea as!a m-a# c#prins #n dor i o !ris!e"e a! ! de mare. c$ a fi da! orice n#mai s$ fi# & n($ !ine m$car o c&ip$, A!#nci m-am /o!$r !. Mi-am +is c$ orice s-ar *n! mp&a. n-o s$ ren#n" pen!r# nimic *n. :#me &a fericirea mea, 5 2n!r-ade)$r. A&esia. ace&ai &#cr# s-a *n! mp&a! i c# mine. am op!i! e#. s$r#! nd#-i #or ! mp&$. N# mi-am da! seama c$ !e i#%esc. p n$ n# m-am *m%o&n$)i! i n# !e-am mai p#!#! )edea. Se )ede c$ a a)#! drep!a!e ce& care a sp#s c$ desp$r"irea es!e pen!r# dra(os!e ca ) n!#& pen!r# foc. Dra(os!ea mic$ o s!in(e. dar pe cea mare o *n!e"e!e i mai m#&!. 5 C#m ai sp#s9 Mai +i o da!$. *nc$ o da!$. m-a r#(a! ea. foar!e a!en!$. Am repe!a! dic!on#& sp#s de n# !i# cine. Ea a s!a! c !e)a c&ipe ( ndi!oare i d#p$ micarea %#+e&or am (/ici! c$ *mi repe!a c#)in!e&e.

M-am #i!a! *nde&#n( &a o%ra+#& ei pa&id. &$sa! pe spa!e. &a oc/ii ei mari. ne(ri. *n care &ic$rea# ref&e'e&e ra+e&or &#nii i presim"irea ne&$m#ri!$ a #nei nenorociri apropia!e mi s-a f#ria! pe nea!ep!a!e *n s#f&e! ca #n fior rece. ?I. PA=ESTEA NAI= 8I >ERMECTAARE a dra(os!ei noas!re a d#ra! aproape o &#n$ i c/iar i as!$+i. pe & n($ c/ip#& *nc n!$!or a& A&esiei. *n s#f&e!#& me# !r$iesc a fe& de )i# *nser$ri&e s n(erii. sc$&da!e *n ra+e&e asfin"i!#&#i. dimine"i&e *nro#ra!e. c# mireasma &or de (/iocei i de miere. p&ine de prospe"ime i de ciripi! r$s#n$!or de p$s$ri. +i&e&e ca&de. !oropi!oare de i#nie, *n !oa!$ )remea as!a n# am !i#! ce-i p&ic!isea&a. n# am sim"i! nici o%osea&$ i nici )enica mea pasi#ne pen!r# )ia"a de /oinar. :#mina. c$&d#ra. %#c#ria con!ien!$ a )ie"ii i dra(os!ea &ini!i!$. s$n$!oas$. sen+#a&$. m$ desf$!a# ca pe #n +e# p$( n sa# ca pe #n anima& ! n$r i )i(#ros. D#p$ *ns$n$!oirea mea. %$!r na Man#i&i/a se f$c#se a! ! de nes#feri!$. m$ *n! mpina c# a! !a m nie f$"i$ i +dr$n($nea c# a! !a *n)er#nare oa&e&e de pe so%$ c ! !imp m$ af&am *n co&i%$. *nc ! preferam s$ ne *n! &nim seara *n p$d#re, >armec#& )erde. ma0es!#os. a& codr#&#i *mpodo%ea ca #n cadr# pre"ios dra(os!ea noas!r$ &ipsi!$ de (ri0i. Pe +i ce !recea. descopeream c# !o! mai m#&!$ #imire c$ A&esia @ care cresc#se *n mi0&oc#& p$d#rii i nici n# !ia m$car s$ ci!easc$ @ do)ede!e *n m#&!e *mpre0#r$ri sensi%i&i!a!e. de&ica!e"e i #n !ac! deose%i!. *nn$sc#!. Dra(os!ea @ *n sens#& ei direc!. (roso&an. are !o!dea#na &a!#ri #r !e. care cons!i!#ie c/in#& i r#inea firi&or sensi%i&e. *nc&ina!e spre fr#mos. Dar A&esia !ia s$ &e e)i!e c# a! !a )ir!#oas$ simp&i!a!e. *nc ! &e($!#ra noas!r$ n# a fos! p n($ri!a nicioda!$ de )reo asociere ne&a&oc#& ei sa# de )reo c&ip$ de cinism. Trep!a!. se apropia !imp#& p&ec$rii me&e. :a drep! )or%ind. *mi !erminasem o%&i(a"ii&e de ser)ici# &a Pere%rod i am nam c# %#n$ !iin"a +i#a *n!oarcerii me&e *n ora. A&esiei n#-i sp#sesem *nc$ nici o )or%$. !em nd#-m$ c/iar s$-mi *nc/ip#i c#m )a primi )es!ea p&ec$rii me&e. 2n (enera&. m$ af&am *n!r-o si!#a"ie (rea. A%in#in"a prinsese *n mine r$d$cini foar!e ad nci. S-o )$d +i&nic pe A&esia. s$-i a#d (&as#& dra( i r s#& )oios. s$ sim! farmec#& d#ios a& m n( ieri&or ei. de)enise pen!r# mine mai m#&! dec ! o necesi!a!e. 2n p#"ine&e +i&e c nd )remea proas!$ n# ne *n($d#ia s$ ne )edem. m$ sim"eam parc$ pierd#!. &ipsi! de !o! ceea ce era mai impor!an! *n )ia"a mea. Arice !rea%$ m$ p&ic!isea. mi se p$rea in#!i&$ i *n!rea(a mea fiin"$ n$+#ia spre p$d#re. c$&d#r$. &#min$. spre c/ip#& dra( a& A&esiei. M$ ( ndeam !o! mai des s-o ia# de ne)as!$. dei &a *ncep#! c$s$!oria c# ea *mi ap$rea doar arareori ca sin(#ra so&#"ie posi%i&$ i cins!i!$ a &e($!#rii noas!re. Un sin(#r am$n#n! m$ speria i m$ oprea- n# *ndr$+neam nici m$car s$-mi *nc/ip#i c#m )a ar$!a A&esia *m%r$ca!$ *n!r-o roc/ie &a mod$. s! nd de )or%$ *n sa&on c# so"ii&e co&e(i&or mei. sm#&s$ din cadr#& de )ra0$ a& %$!r nei p$d#ri p&in$ de &e(ende i de p#!eri !ainice. Dar c# c ! se apropia +i#a p&ec$rii me&e. c# a! ! mai m#&! m$ c#prindea# !ris!e"ea i (roa+a de sin(#r$!a!e. 6o!$r rea de a m$ c$s$!ori c# ea mi se *n!$rea pe fiecare +i *n s#f&e! i p n$ &a #rm$ n# mai )edeam *n ea o pro)ocare c#!e+$!oare a socie!$"ii. 1N# s-a# *ns#ra! oare oameni onora%i&i i *n)$"a"i c# croi!orese. c# ser)i!oare i a# !r$i! min#na!. %inec#) n! nd p n$ &a sf ri!#& +i&e&or &or soar!a care-i *ndemnase s$ ia aceas!$ /o!$r re94 *ncercam e# s$ m$ conso&e+. De ce s$ fi# e# mai neferici! dec ! a&"ii9 A da!$. pe &a mi0&oc#& &#i i#nie. pe sear$. o a!ep!am ca de o%icei &a co!i!#r$ c$r$rii din p$d#re. & n($ ni!e !#fi#riD de p$d#ce& *nf&ori!. I-am rec#nosc#! de depar!e pas#& #or i i#!e. 5 ;#n$ +i#a. i#%i!#& me#. a +is ea. *m%r$"i nd#-m$ i4 respir nd (re#. Pesemne c$ m$ a!ep"i de m#&!9 A%ia am i+%#!i! s$ scap, M-am r$+%oi! c# %#nica. 5 To! n# s-a po!o&i!9

5 Nici ( nd3 1A s$ !e nenoroce!i din pricina &#i. +icea ea, Se sa!#r$ de !ine i !e p$r$se!e. N# !e i#%e!e de &oc,4 5 De mine )or%ea9 5 De !ine. dra(#& me#, Dar e# n-o ia# *n seam$. 5 8!ie !o!#&9 5 N# s#n! si(#r$, Cred c$ !ie. De a&!fe&. n# )or%esc nicioda!$ c# ea de as!a. dar pesemne c$ %$n#ie!e. 6ai s-o &$s$m *n p&a!a Domn#&#i i s$ mer(em. A r#p! o cren(#"$ c# f&ori %o(a!e. a&%e. i-a *nfip!-o *n p$r i am porni! *nce! pe c$rarea !randafirie s#% ra+e&e soare&#i ce s!$ s$ ap#n$. 2n a0#n. noap!ea. /o!$r sem ca *n +i#a aceea s$-mi descarc s#f&e!#&. Dar o sfia&$ ci#da!$ *mi *nc&e!ase (#ra. M$ *n!re%am dac$ A&esia o s$ m$ cread$ c nd *i )oi sp#ne de p&ecarea mea i de c$s$!orie. N-o s$ i se par$ c$ prop#nerea mea "inea doar s$ domo&easc$ prima d#rere pe care io pricin#iam9 1C nd a0#n(em &a ar"ar#& c# !r#nc/i#& +dre&i!. o s$-i )or%esc4. m-am /o!$r ! e#. Dar c nd am a0#ns aco&o i. pa&id de emo"ie. *mi !r$(eam s#f&area ca s$-i )or%esc. mi-am pierd#! c#ra0#&. m-a# ap#ca! ni!e %$!$i de inim$ i#"i i d#reroase i mi-am sim"i! (#ra *nc&e!a!$. 1Do#$+eci i ap!e es!e n#m$r#& me# norocos. mi-am +is d#p$ c !e)a min#!e. S$ n#m$r p n$ &a do#$+eci i ap!e i,4 N#m$ram *n min!e. dar c nd a0#n(eam &a do#$+eci i ap!e. n# m$ p#!eam /o!$r*. 1N#. mi-am sp#s e# *n ce&e din #rm$. e mai %ine s$ n#m$r p n$ &a XO. A s$ fie #n min#! *n!re( i a!#nci neap$ra! c$. neap$ra! c$,4 5 Ce ai as!$+i9 m-a *n!re%a! A&esia. Te ( nde!i &a ce)a nep&$c#!9 Ce s-a *n! mp&a!9 A!#nci am *ncep#! s$ )or%esc. dar c# #n !on de care-mi era i mai sc r%a. c# o nep$sare ar!ificia&$. nefireasc$. de parc$ ar fi fos! )or%a de #n &#cr# de nimic. 5 2n!r-ade)$r. e o mic$ nep&$cere, Ai (/ici!. A&esia, =e+i !#. am !ermina! ce a)eam de f$c#! aici. i efii mei m$ c/eam$ &a ora. I-am ar#nca! o pri)ire pie+i$. A p$&i! i %#+e&e a# *ncep#! s$-i !rem#re. dar n# a sp#s nimic. C !e)a min#!e am mers a&$!#ri. !$c#"i. Freierii ! r ia# p$!r#n+$!or *n iar%$. iar de #nde)a. de depar!e. se a#+ea sc r"ii!#& mono!on i aspr# a& #n#i cris!ei. 5 T# *n"e&e(i. s#n! con)ins. A&esia. c$ n# po! r$m ne aici i nici s&#0%ei n#-i po! da c# picior#&. am *ncep#! e# iar. 5 N#, Nici )or%$, Ce po! s$ sp#n. a +is ea. &ini!i!$ *n aparen"$. *ns$ c# o )oce a! ! de s#rd$ i f$r$ de )ia"a. *nc ! m-am *n(ro+i!. Dac$-i )or%a de ser)ici#. ne(rei!, Tre%#ie s$ p&eci. S-a opri! & n($ #n copac i s-a spri0ini! c# spa!e&e de e&. S!$!ea. pa&id$. c# %ra"e&e a! rn nd f$r$ )&a($ de-a &#n(#& !r#p#&#i. pe %#+e c# #n + m%e! 0a&nic. c/in#i!or. Pa&oarea ei m-a *nsp$im n!a!. M-am apropia! de ea repede i i-am s!r ns m ini&e c# p#!ere. 5 A&esia, Ce-i c# !ine9 A&esia, dra(a mea3 5 N#-i nimic, Iar!$-m$, A s$-mi !reac$. Aa, Mi-a )eni! ame"ea&$, A f$c#! #n efor! i a porni! mai depar!e. f$r$ s$-i re!ra($ mina din!r-a mea. 5 A&esia. de ce m$ cre+i a! ! de r$#9 am m#s!ra!-o e#. S$-"i fie r#ine3 Cre+i c$ a p#!ea *n!r-ade)$r s$ p&ec i s$ !e p$r$sesc9 N#. dra(a mea. i-am )or%i! de as!a. !ocmai din ca#+$ c$ )rea# s$ m$ d#c c/iar as!$+i &a %#nica !a s$ !e cer de so"ie. 2mpo!ri)a !#!#ror a!ep!$ri&or. A&esia n# s-a mira! aproape de &oc. 5 So"ia !a9 a c&$!ina! ea *nce! i c# !ris!e"e din cap. N#. =aneci7a. dra(#& me#. as!a n# e c# p#!in"$. 5 De ce. A&esia9 Sp#ne. de ce9 5 N#. n#, Doar *"i dai i !# seama c$ ar fi cara(/ios c/iar i n#mai s$ ne ( ndim &a aa ce)a. Ce ne)as!$ "i-a fi e#9 T# e!i %oier. om de!ep!. c# car!e. pe c nd e#9 N# !i# nici m$car s$ ci!esc. n# !i# s$ m$ por!, A s$ !e fac doar de r s,

5 As!ea-s pros!ii3 i-am *n!ors e# )or%a c# *nf&$c$rare. Pes!e ase &#ni nici n-o s$ !e mai rec#no!i. Nici n# %$n#ie!i c !$ in!e&i(en"$ *nn$sc#!$ i c ! spiri! de o%ser)a"ie ai. A s$ ci!im *mpre#n$ m#&!e c$r"i %#ne. o s$ c#noa!em oameni c#msecade. de!ep"i. o s$ )edem *mpre#n$ !oa!$ &#mea as!a &ar($. A&esia, A s$ mer(em p n$ &a %$!r ne"e. p n$ &a moar!e mina *n min$. aa c#m mer(em ac#m i n-o s$-mi fie r#ine c# !ine. %a c/iar o s$ m$ m ndresc c# !ine i-o s$-"i fi# rec#nosc$!or3 :a )or%e&e me&e *nf&$c$ra!e. A&esia a r$sp#ns c# o s!r n(ere de mina rec#nosc$!oare. dar a s!$r#i! *n /o!$r rea ei. 5 Dac-ar fi n#mai a! !3 Poa!e c$ n# !i *nc$. n# "i-am sp#s nicioda!$, N-am !a!a, S#n! copi& din f&ori, 5 Des!#&. A&esia, As!a m$ in!eresea+$ mai p#"in dec ! orice. C#m s$-mi pese de fami&ia !a. c nd !#-mi e!i mai dra($ dec ! !a!$& i mama mea. mai dra($ dec ! &#mea *n!rea($9 As!ea-s f&eac#ri. )or%e f$r$ !emei3 Ea i-a &ipi!. p&in$ de !ris!e"e. #m$r#& de #m$r#& me#. 5 I#%i!#& me#, Ar fi fos! mai %ine dac$ n# am fi )or%i! de as!a, E!i ! n$r. &i%er, Cre+i c$ m-ar r$%da inima s$ !e &e( de m ini i de picioare pe !oa!$ )ia"a9 Dac$ mai ! r+i# o s$-"i p&ac$ a&!a9 A s$ m$ #r$!i. o s$ %&es!emi +i#a i ceas#& c nd m-am *n)oi! s$ !e #rme+. N# re s#p$ra. dra(#& me#3 a e'c&ama! ea. r#($!oare. )$+ nd d#p$ fa"a mea c$ n#-mi p&$cea# )or%e&e ei. N# )rea# s$ !e 0i(nesc. m$ ( ndesc n#mai &a fericirea !a. 8i-apoi. ai #i!a!-o pe %#nica. F nde!e-!e i !#. ar fi fr#mos din par!ea mea s-o p$r$sesc9 5 :a #rma #rmei, o s$ se ($seasc$ #n &oc &a noi i pen!r# ea. am +is e# Km$r!#risesc c$ &a ( nd#& %#nicii n# m-am sim"i! de &oc *n ape&e me&eL. 8i dac$ n-o )rea s$ s!ea c# noi. n#-i nimic. *n orice ora e'is!$ ni!e case, care se c/eam$ a+i&#ri, #nde %$!r nii se %#c#r$ de &ini!e i s#n! %ine *n(ri0i"i, 5 C#m !e po"i ( ndi &a aa ce)a9 Ea n-o s$-i p$r$seasc$ p$d#rea *n r#p!#& cap#&#i. Se !eme de oameni. 5 A!#nci. A&esia. f$ c#m cre+i !# c$ e mai %ine. Ai de a&es *n!re mine i %#nica !a. Dar s$ !ii c$ f$r$ !ine o s$-mi fie sc r%$ de )ia"a. 5 Dra(os!ea mea3 a +is ea. c# o d#ioie de nedescris. 2"i m#&"#mesc pen!r# c#)in!e&e aces!ea, Mi-ai *nc$&+i! inima, Dar n-o s$ !e ia# de %$r%a!, Mai %ine )in s$ s!a# aa c# !ine. dac$ n# m-a&#n(i, *ns$ n# !e (r$%i i !e ro(. s$ n# m$ (r$%e!i nici pe mine. D$-mi r$(a+ do#$ +i&e. s$ m$ ( ndesc, Tre%#ie s$ )or%esc i c# %#nica. 5 Asc#&!$. A&esia. n# c#m)a !e !emi iar, de %iseric$9 am *n!re%a!-o e#. %$n#ind c$ as!a ar p#!ea s-o re"in$. Poa!e c$ ar fi !re%#i!. de fap!. s$ *ncep c# *n!re%area aceas!a. Aproape *n fiecare +i o m#s!ram. s!r$d#ind#-m$ s-o fac s$ *n"e&ea($ a%s#rdi!a!ea con)in(erii sa&e. c$ neam#& ei ar fi %&es!ema! pen!r# p#!erea i&#+orie de a face )r$0i. 2n fond. *n fiecare in!e&ec!#a& r#s e'is!$ dorin"a de a &#mina oamenii din popor. A%icei#& aces!a *& a)em *n s n(e. ni &-a ins#f&a! *n!rea(a &i!era!#r$ r#s$ din #&!ime&e decenii. Cine !ie. poa!e dac$ A&esia ar fi fos! o /a%o!nic$. ar fi respec!a! c# scr#p#&o+i!a!e pos!#ri&e i n# ar fi &ipsi! de &a nici o s&#0%$. a fi ironi+a!-o K*n!r-o oarecare m$s#r$. fiindc$ am fos! !o!dea#na #n om credinciosL pen!r# re&i(io+i!a!ea ei i a fi *ncerca! s$ de+)o&! *n ea sim"#& cri!ic. Dar ea m$r!#risea c# o nai)i!a!e i c# o con)in(ere de nec&in!i! &e($!#ra ei c# for"e&e oc#&!e i *ns!r$ina!e de D#mne+e#. pe care c/iar se !emea s$-& pomeneasc$. M$ s!r$d#iam *n +adar s$-i +dr#ncin s#pers!i"ii&e. Toa!e ar(#men!e&e &o(ice. !oa!e ironii&e me&e. #neori %r#!a&e i r$#!$cioase. se sf$r ma# de con)in(erea ei c$ are o menire mis!erioas$ i fa!a&$. 5 Te !emi de %iseric$. A&esia9 am *n!re%a!-o e# *nc$ o da!$.

Ea i-a ap&eca!. !$c#!$. cap#&. 5 Cre+i c$ D#mne+e# n# !e )a primi9 am #rma! e# !o! mai *nf&$c$ra!. Cre+i c$ n-o s$ fie mi&os!i) c# !ine9 Ce& care. dei c rm#ia mi&ioane de *n(eri. a co%or ! pe p$m n! ca s$ moar$ de o moar!e *n(ro+i!oare. r#inoas$. pen!r# i+%$)irea !#!#ror oameni&or9 Ce& care n-a dispre"#i! c$in"a #&!imei din!re femei i a f$($d#i! #n#i ! &/ar i #ci(a c$ )a fi *n aceeai +i c# e& *n rai9 Toa!e aces!ea i &e mai sp#sesem A&esiei. dar *n +i#a aceea nici n-a )r#! s$ m-asc#&!e. C# o micare i#!e. i-a scos %asma#a de pe cap. a f$c#!-o (/em i mi-a ar#nca!-o *n o%ra+. Am *ncep#! s$ ne / r0onim. Am *ncerca! s$-i ia# din p$r cren(#"a *nf&ori!$. ea s-a *mpo!ri)i!. a c$+#!. !r$( nd#-m$ d#p$ ea. ri+ nd p&in$ de %#c#rie i *n!in+ nd#-mi %#+e&e #mede i dra(i, T r+i#. noap!ea. d#p$ ce ne-am &#a! r$mas %#n i ne-am *ndep$r!a! #n#& de ce&$&a&!. i-am a#+i! deoda!$ (&as#&5 =aneci7a3 S!ai o c&ip$, =rea# s$-"i sp#n ce)a3 Am porni! *n *n! mpinarea ei. A&esia a )eni! *n f#($ &a mine. Pe cer p&#!ea secera s#%"ire i ar(in!ie a crai#&#i no# i &a &#mina &#i pa&id$ am )$+#! oc/ii A&esiei p&ini de &acrimi mari. 5 Ce-i c# !ine9 am *n!re%a!-o ne&ini!i!. Mi-a ap#ca! m ini&e i a *ncep#! s$ &e s$r#!e. pe r nd. 5 Dra(#& me#. c ! e!i de %#n3 C ! e!i de %#n3 a +is ea c# )oce !rem#r$!oare. Mer(eam i m$ ( ndeam &a !ine c$ m$ i#%e!i a! ! de !are. 8i-a!#nci m-a cop&ei! dorin"a s$ fac ce)a care s$ !e %#c#re foar!e. foar!e m#&!. 5 A&esia, >e!i"a mea sc#mp$. &ini!e!e-!e, 5 Sp#ne-mi. a #rma! ca. ai fi m#&"#mi! dac$ m-a d#ce o da!$ &a %iseric$9 Dar s$-mi sp#i ade)$r#&. ade)$r#& ade)$ra!. Am r$mas c !e)a sec#nde pe ( nd#ri. 2n min!e mi-a r$s$ri! deoda!$ #n ( nd s#pers!i"iosdar dac$ din pricina as!a o s$ se *n! mp&e o nenorocire9 5 Pen!r# ce !aci9 Sp#ne mai repede. !e-ar %#c#ra sa# "i-ar fi !o!#na9 5 Ce s$ +ic. A&esia9 am *ncep#! e#. !$r$($nind. Cred c$ mi-ar face p&$cere. Doar "i-am sp#s de a! !ea ori c$ n#-i nimic dac$ #n %$r%a! n# crede *n D#mne+e#. are *ndoie&i. %a c/iar r de pe soco!ea&a re&i(iei, dar o femeie, A femeie !re%#ie s$ fie e)&a)ioas$. s$ cread$. f$r$ s$ *n!re%e. 2n *ncrederea p&in$ de simp&i!a!e i d#ioie c# care ea cere ocro!irea &#i D#mne+e# ($sesc !o!dea#na ce)a mic$!or. feminin i fr#mos. Am !$c#!. A&esia !$cea i ea. c# cap#& a&ipi! de piep!#& me#. 5 Dar pen!r# ce m-ai *n!re%a!9 am iscodi!-o e#. c#rios. Ea a !res$ri!. 5 Aa, >$r$ pricin$, N# m$ &#a *n seam$. :a re)edere. sc#mp#& me#. Te a!ep! m ine. A disp$r#!. Am mai r$mas m#&!$ )reme c# oc/ii a"in!i"i *n *n!#neric. asc#&! nd +(omo!#& pai&or ei i#"i. care se !o! *ndep$r!a#. 2n c&ipa aceea m-a c#prins o presim"ire *n(ro+i!oare. M-a n$p$di! dorin"a nes!$)i&i!a s$ f#( d#p$ ea. s-o a0#n( din #rm$ i s-o ro(. s-o imp&or. iar dac$ )a fi ne)oie c/iar s$-i pre!ind s$ n# se d#c$ &a %iseric$. 2ns$ mi-am s!$p ni! pornirea nea!ep!a!$ i-mi amin!esc c$. pe c nd m$ *ndrep!am spre cas$. c/iar am +is c# (&as !are- 1Dra(#& me# =aneci7a. mi se pare c$ !e-ai mo&ipsi! i !# de s#pers!i"ii4. A. Doamne3 Pen!r# ce n# am da! a!#nci asc#&!are aces!ei porniri nedes&#i!e a inimii. care @ ac#m s#n! ferm con)ins @ n# (ree!e nicioda!$ *n presim"iri&e ei !ainice. ?II. A DAUA ZI TACMAI SE SR;TAREA Sf n!a Treime. care *n an#& ace&a c$dea *n +i#a mare&#i mar!ir Timofei. c nd. po!ri)i! &e(ende&or pop#&are. dac$ )a fi sece!$. apar semne

pre)es!i!oare. Sa!#& Pere%rod a)ea %iseric$. dar n# a)ea paro/ie. Din c nd *n c nd. *n !imp#& pos!#&#i i de mari&e s$r%$!ori. )enea s$ s&#0easc$ aici preo!#& din sa!#& =o&cie. 2n +i#a aceea am fos! ne)oi! s$ p&ec pen!r# ni!e !re%#ri de ser)ici# *n!r-#n ! r(#or din apropiere. Am porni! c$&are. diminea"a pe &a ora op!. pe )reme r$coroas$. Pen!r# as!fe& de dr#m#ri *mi c#mp$rasem mai dem#&! #n arm$sar sc#nd. de )reo ase-ap!e ani. din rasa &oca&$. n# prea ar$!os. care f#sese *ns$ *n(ri0i! c# foar!e m#&!$ dra(os!e de )ec/i#& s$# proprie!ar. /o!arnic#& 0#de"#&#i. Arm$sar#& se n#mea Taranci7. M$ a!aasem m#&! de anima&#& aces!a simpa!ic. c# picioare s#%"iri. dar )i(#roase. c# o coam$ &$"oas$. de s#% care ap$rea#. s#p$ra"i i ne*ncre+$!ori. doi oc/iori sc n!eie!ori i c# ni!e %#+e p#!ernice i ener(ice. C#&oarea &#i era des!#& de rar$ i de cara(/ioas$- a)ea !r#p#& cen#i# ca de oarece i n#mai pe cr#p$ ni!e pe!e a&%e i ne(re, Tre%#ia s$ s!r$%a! !o! sa!#&. Pia"a mare. p&in$ de )erdea"$. care se *n!indea de &a %iseric$ &a c rci#m$. era *n"esa!$ de ir#ri de c$r#"e a&e "$rani&or din sa!e&e dimpre0#r @ =o&oa. Pecea&o)7a i Z#&na. care-i ad#seser$ c# pri&e0#& s$r%$!orii ne)es!e&e i copiii. Prin!re e&e mi#na# o m#&"ime de oameni. 2n ci#da orei !imp#rii i a dispo+i"ii&or s!ric!e. #nii se i *m%$!aser$ K*n +i&e&e de s$r%$!oare i *n !imp#& nop"ii. fos!#& c rci#mar S!r#& )indea rac/i# *n!r-asc#nsL. D#p$ +$p#ea&a f$r$ o adiere de ) n! *"i d$deai seama c$ o s$ fie o c$&d#r$ *n$%#i!oare. Pe cer#& *ncins. parc$ acoperi! c# o p c&$ ar(in!ie. n# )edeai #n nor. D#p$ ce mi-am !ermina! !re%#ri&e *n ! r(#or. am &#a! *n (ra%$ o (#s!are &a /an. Am m nca! !i#c$ #mp&#!$. am %$#! o %ere !#&%#re foar!e proas!$ i am porni! spre cas$. Dar c nd am !rec#! pe & n($ fier$rie. mi-am amin!i! c$ pe Taranci7 *& %$!ea de m#&! po!coa)a de &a picior#& s! n( din fa"$ i m-am opri! s$ i-o prind$. ceea ce mi-a mai r$pi! #n ceas i 0#m$!a!e. Aa c$ a!#nci c nd m-am apropia! de sa!#& Pere%rod. se f$c#se ora pa!r# sa# cinci d#p$-amia+$. Pia"a era p&in$ de oameni %e"i. care "ipa# pe *n!rec#!e. C#r!ea i !rep!e&e de &a in!rarea c rci#mii era# *n"esa!e de &#meD c&ien"ii se *m%r ncea# i se s!ri)ea# *n!re ei. $ranii din Pere%rod se ames!ecaser$ c# cei )eni"i din a&!e sa!e. care edea# pe iar%$. *n #m%ra c$r#"e&or. Pre!#!indeni se +$rea# cape!e &$sa!e pe spa!e i s!ic&e ridica!e *n s#s. N# mai era nici#n#& !rea+. ;e"ia a0#nsese &a &imi!a &a care "$ran#& *i ar$!$ %#c#ros i p& *n de m ndrie s!area &#i de ame"ea&$. c nd !oa!e mic$ri&e sa&e de)in (reoaie i e'a(era!e. c nd. de pi&d$. *n &oc s$ dea afirma!i) din cap. se ap&eac$. &$s nd#-se c# !o!#& pe )ine. i. pier+ nd#-i deoda!$ ec/i&i%r#&. se pr$)a&e nep#!incios *napoi. Copiii se / r0onea# i se 0#ca# prin!re picioare&e cai&or. care-i mes!eca# nep$s$!ori f n#&. Ici-co&o. c !e o m#iere. i ea a%ia "in nd#-se pe picioare. *i !r$(ea de m nec$. p& n( nd i *n0#r nd. %$r%a!#& ce se opin!ea din r$sp#!eri. %ea! cri"$, : n($ #n (ard. )reo do#$+eci de "$rani i de m#ieri *& *ncon0#raser$ pe #n c n!$re" or% i (&as#& !rem#r$!or i fonf. de !enor. a& aces!#ia. *nso"i! de % + i!#& mono!on a& ins!r#men!#&#i s$#. se desprindea din )#ie!#& m#&"imii. 2nc$ de depar!e am a#+i! c#)in!e&e c#nosc#!e a&e c n!ec#&#iA&e&ei c#m ard *n +are Norii s n(erii. A&e&ei c$ m#&"i s-ad#na T#rcii osmani!i. Mai depar!e c n!ec#& sp#nea c$ !#rcii. c nd a# )$+#! c$ n# po! &#a c# asa&! m n$s!irea din Pociaie). s-a# /o!$r ! s-o c#cereasc$ prin ire!&ic. 2n aces! scop a# !rimis. c/ip#ri&e. ca dar m$n$s!irii. o &#m nare #ria$. #mp&#!$ c# praf de p#c$. :#m narea a fos! ad#s$ c# do#$spre+ece perec/i de %oi. C$&#($rii. %#c#roi. a# )r#! s-o aprind$ *n fa"a icoanei Maicii Domn#&#i din Pociaie). dar D#mne+e# n# a *n($d#i! s$ se s$) reasc$ mie&ia p#s$ &a ca&e. A# )$+#! *n )is por#nc$ S$ n# ia &#m narea. Ci s-o d#c$ /$! *n &#nc$. S$ p#n$ pe ea sec#rea. 8i as!fe& c$&#($riiA# d#s &#m narea-n &#nc$ 8i a# p#s pe ea sec#reaD 6$! +%#ra praf#& de p#c$. Risipind#-se ai#rea,

=$+d#/#& *ncins d#/nea a rac/i#. ceap$. co0oace de oaie. ma/orc$ !are i a s#doare de !r#p#ri m#rdare. Dei m$ s!rec#ram c# (re# prin m#&"ime. a%ia s!$p nind#-& pe Taranci7. care-i sm#cea mere# cap#&. am %$(a! de seam$ c$ de pes!e !o! m$ pe!recea# pri)iri o%ra+nice. c#rioase i d#m$noase. 2mpo!ri)a o%icei#&#i. nici#n#& n#-i sco!ea c$ci#&a din cap. iar +ar)a parc$ se po!o&ise o da!$ c# apari"ia mea. Pe nea!ep!a!e. c/iar *n mi0&oc#& m#&"imii. a i+%#cni! s!ri($!#& r$(#i! a& #n#i %e"i). N# am *n"e&es ce sp#nea. dar. ca r$sp#ns am a#+i! /o/o!e de r s *nf#nda!e. Speria!$. o femeie a *ncerca! s$-& po!o&easc$ pe scanda&a(i#5 Mai *nce!. do%i!oc#&e, Ce #r&i aa3 A s-a#d$, 5 8i dac-a#de. ce-i9 a +is c# *ndr$+nea&$ "$ran#&. Ce mi-e ef mie9 N#mai *n p$d#re. &a, aia a &#i, >ra+a de+(#s!$!oare. &#n($ i *n(ro+i!or de m#rdar$. #rma!$ de o e'p&o+ie de r s. a r$mas parc$ s#spenda!$ *n aer. Am *n!ors repede ca&#&. s!r n( nd miner#& %ici#&#i. c#prins de f#ria aceea !#r%a!$. care n#-"i mai *n($d#ie s$ )e+i nimic. s$ !e ( nde!i &a nimic. s$ !e !emi de nimic. 2n c&ipa aceea m-a f#&(era! *n ( nd c/in#i!or- 1As!a mi s-a *n! mp&a! c nd)a. c# m#&"i ani *n #rm$, Soare&e do(orea ca i as!$+i, Pia"a #ria$ era !o! a! ! de p&in$ de oameni +(omo!oi, To! aa m-am s#ci! pe &oc. c#prins de f#rie !#r%a!$, Dar #nde s-a *n! mp&a!9 C nd9 Cina94 Am &$sa! %ici#& *n 0os i am porni! *n (a&op spre cas$. Iarmo&a a iei! a(a&e din %#c$!$rie i a &#a! ca&#& *n primire. +ic nd#-mi (roso&an5 2n odaie a!eap!$ con"opis!#& de &a moia Marino)7a. Mi s-a p$r#! c$ )rea s$ mai sp#n$ ce)a nep&$c#! i foar!e *nsemna! pen!r# mine. ;a c/iar mi s-a p$r#! c$ descop$r pe c/ip#& &#i #n + m%e! r$#!$cios. M-am opri! dinadins *n #$. ar#nc nd#-i o pri)ire pro)oc$!oare. *ns$ e& n# se mai #i!a &a mine. ci se *ndep$r!a. !r$( nd de c$p$s!r# ca&#& care p$ea #or *nain!e c# ( !#& *n!ins. 2n odaia mea &-am ($si! pe con"opis!#& de &a moia *n)ecina!$. Ni7i!a Na+ar ci Micen7o. Era *m%r$ca! c# o /ain$ (ri c# caro#ri roii. #riae. c# pan!a&oni s!r m"i de c#&oarea a&%$s!re&e&or i &a ( ! a)ea o cra)a!$ de #n ro# aprins. P$r#& &#i pom$da!. c# c$rare &a mi0&oc. mirosea a! ! de !are a &i&iac c$ !e !r$snea. C nd m-a )$+#!. a s$ri! de pe sca#n i a *ncep#! s$ se *nc&ine c# #n + m%e! care-i de+(o&ea (in(ii&e pa&ide. 5 Am onoarea s$ )$ sa&#!. a *ncep#! e& prie!enos. M$ %#c#r foar!e m#&! c$ )$ )$d, =$ a!ep! de c nd s-a !ermina! s&#0%a. N# )-am mai *n! &ni! de m#&!. C/iar c$ mi se f$c#se dor de d#mnea)oas!r$. Pen!r# ce n# mai !rece"i pe &a noi9 Domnioare&e noas!re din S!epani cam rid pe soco!ea&a d#mnea)oas!r$. 8i parc$ amin!ind#-i pe nea!ep!a!e de ce)a. a i+%#cni9 *n!r-#n /o/o! de r s. 5 Ce mai /a+ a fos! as!$+i3 a e'c&ama! e&. *n$%#ind#-se de r s. 6a @ /a @ /a @ /a, Credeam c$ mor de r s3 , 5 Ce s-a *n! mp&a!9 Ce /a+ a fos!9 &-am *n!re%a! e# %r#!a&. f$r$ s$-mi asc#nd nem#&"#mirea. 5 D#p$ s&#0%$. s-a s! rni! aici #n scanda& (ro+a). a #rma! Ni7i!a Na+ar ci. *nec nd#-se *n /o/o!e de r s. >e!e&e din Pere%rod, Z$# c$ n# mai po!, >e!e&e din Pere%rod a# prins *n pia"$ o )r$0i!oare, ;ine*n"e&es c$ aa o soco! e&e. din pros!ie, 8i i-a# !ras o papar$3 , A# )r#! s-o #n($ c# ca!ran. dar &e-a sc$pa! din m ini i-a !erso, Prin min!e mi-a f#&(era! #n ( nd *nfrico$!or. M-am repe+i! &a con"opis! i f$r$ s$-mi da# seama de ce fac. mi-am *nfip! mina *n #m$r#& &#i. 5 Ce !o! % i(#i93 am #r&a! e#. N# mai nec/e+a aa. &#a-!e-ar drac#&3 Despre ce )r$0i!oare )or%e!i9 E& a am#"i! deoda!$ i s-a /o&%a! &a mine c# oc/ii mari i speria"i.

5 E#, e#, +$# c$ n# !i#. a *n($ima! e&. f s! ci!. Mi se pare. #na Sam#i&i/a, Man#i&i/a, sa#, da"i-mi )oie, fa"a #neia Man#i&i/a. $ranii f&ec$rea#. dar m$r!#risesc c$ nam re"in#!, :-am si&i! s$-mi po)es!easc$ din fir *n p$r !o! ce a#+ise i )$+#se. =or%ea f$r$ ir. *nc#rc nd#-se *n am$n#n!e i e# *& *n!rer#peam *n fiecare c&ip$ c# *n!re%$ri&e ner$%d$!oare. c# e'c&ama"ii. aproape c# oc$ri. Din po)es!irea &#i n# am *n"e&es mare &#cr#- a%ia d#p$ do#$ &#ni am recons!i!#i! *n! mp&area aceea %&es!ema!$ din sp#se&e so"iei ef#&#i oco&#&#i si&)ic care f#sese i ea *n +i#a aceea &a &i!#r(/ie i )$+#se !o!#& c# oc/ii ei. Presim"irea n# m$ *ne&ase. A&esia *i %ir#ise !eama i se d#sese &a %iseric$. Dei a0#nsese a%ia pe &a 0#m$!a!ea s&#0%ei i se oprise & n($ #$. )enirea ei f#sese o%ser)a!$ n#maidec ! de !o"i "$ranii af&a"i *n$#n!r#. 2n !o! !imp#& s&#0%ei. femei&e op!iser$ *n!re e&e. #i! nd#-se mere# *napoi. To!#i. A&esia a)#sese des!#&$ !$rie s$ r$m n$ p n$ &a sf ri!. Poa!e c$ n#-i d$d#se seama de ade)$ra!#& *n"e&es a& pri)iri&or d#m$noase. poa!e c$ &e nesoco!ise din m ndrie. Aric#m. c nd a iei! afar$. & n($ (ard a# *ncon0#ra!-o o m#&"ime de m#ieri care s!r n(ea# !o! mai m#&! cerc#& *n 0#r#& ei. :a *ncep#! s-a# m#&"#mi! s-o pri)easc$ !$c#!e pe fa"a &ipsi!$ de ap$rare. care se #i!a speria!$ *n 0#r. apoi a# *mproca!-o c# %a!0oc#ri (roso&ane. c# oc$ri *nso"i!e de r se!e. i. mai &a #rm$. )or%e&e &or se con!opiser$ *n!r-#n #r&e! nes!$)i&i! din care n# mai p#!eai s$ des&#e!i nimic. dar care a! !a i mai m#&! m#&"imea de+&$n"#i!$. De c !e)a ori A&esia a *ncerca! s$ r$+%a!$ prin cerc#& aces!a )i# i *nfrico$!or. *ns$ f#sese mere# *mpins$ *nd$r$!. *n mi0&oc#& &#i. 8i deoda!$. )ocea s!riden!$ a #nei %$!r ne a #r&a! din spa!e&e m#&"imii- 1S-o #n(em c# ca!ran. ! rfa34 KSe !ie c$ *n Ucraina. dac$ #n(i c# ca!ran c/iar i n#mai poar!a casei #nei fe!e. es!e cea mai mare ocar$ care i se poa!e ad#ce i care n# se !er(e nicioda!$.L Aproape *n aceeai sec#nd$. pe deas#pra cape!e&or m#ieri&or !#r%a!e a ap$r#! o ($&ea!$ c# ca!ran i o %idinea. care !recea# din m na *n mina. A!#nci. A&esia. c#prins$ de f#rie. (roa+$ i disperare. s-a n$p#s!i! a! ! de n$prasnic as#pra ce&ei din! i din!re femei&e care-i !$ia# ca&ea. *nc ! a do%or !-o &a p$m n!. S-a isca! pe &oc o *n(/es#ia&$ ne*nc/ip#i!$ i +eci de !r#p#ri s-a# ros!o(o&i! *n!r-#n )$&m$a( !#r%a!. A&esia a i+%#!i! ca prin min#ne s$ scape de aco&o i s-o ia &a f#($ pe dr#m. f$r$ %asma. c# *m%r$c$min!ea +dren"#i!$. prin care i se *n!re+$rea pe a&oc#ri !r#p#& (o&. A da!$ c# oc$ri&e. /#id#ie&i&e i /o/o!e&e de r s. +%#ra# d#p$ ea i pie!re. ;a. des!#& de m#&"i a# porni! c/iar *n #rm$rirea ei. dar s-a# &$sa! c#r nd p$(#%ai, D#p$ ce a a&er(a! )reo cinci+eci de pai. A&esia s-a opri!. i-a *n!ors fa"a pa&id$ i *ns n(era!a spre m#&"imea s$&%$!ici!$ i a s!ri(a! a! ! de !are. *nc ! *n pia"$ s-a a#+i! r$spica! fiecare c#) n!5 ;ine,3 N-o s$ #i! as!a3 A s$ mi-o p&$!i"i )oi c# ) rf i-ndesa!3 D#p$ c#m *mi po)es!ea mai ! r+i# so"ia ef#&#i si&)ic. amenin"area f#sese ros!i!$ c# o #r$ a! ! de s$&%a!ec$ i c# #n (&as a! ! de /o!$r ! i de profe!ic. *nc ! m#&"imea a *nm$rm#ri! o c&ip$. dar n#mai o c&ip$. fiindc$ oc$ri&e a# i+%#cni! din no#. Repe! c$ m#&!e am$n#n!e a&e aces!ei *n! mp&$ri &e-am af&a! a%ia mai ! r+i#. A!#nci n# am a)#! p#!ere i nici r$%dare s$ asc#&! p n$ &a cap$! is!orisirea &#i Micen7o. Mi-a )eni! *n min!e pe nea!ep!a!e c$ Iarmo&a n# ap#case *nc$ s$ scoa!$ a#a de pe ca&. i. f$r$ s$-i mai sp#n o )or%$ con"opis!#&#i *nm$rm#ri!. m-am repe+i! *n c#r!e. 2n!r-ade)$r. Iarmo&a *& d#cea pe Taranci7 de-a &#n(#& (ard#&#i. I-am p#s repede +$%a&a. am s!r ns c/in(i&e i. pe oco&i!e. ca s$ n# mai !rec din no# prin m#&"imea de oameni %e"i. am porni! *n (a&op spre p$d#re. ?III. NU PAT S DESCRIU STAREA 2N care m$ af&am *n !imp#& aces!#i (a&op ne%#nesc. 2n #ne&e c&ipe #i!am c# !o!#& #nde m$ ($sesc i pen!r# ce a&er( aa *n (oana ca&#&#i. N# mai a)eam dec ! con!iin"a !#&%#re c$ se pe!rec#se ce)a irepara%i&. a%s#rd i *n(ro+i!or. con!iin"$

asem$n$!oare c# ne&ini!ea (rea i &ipsi!$ de !emei. care-& c#prinde #neori pe om. c nd se +%a!e *n!r-#n comar pricin#i! de fri(#ri. *n ace&ai !imp. oric ! ar p$rea de ci#da!. n#-mi ieea din min!e (&as#& fonf. do(i! a& c n!$re"#&#i or% care c n!$ *n !ac! c# ropo!#& ca&#&#iA&e&ei ca m#&"i s-ad#na T#rcii osman&ii. C nd am a0#ns pe c$rarea ce d#cea drep! spre co&i%a Man#i&i/$i. am desc$&eca! de pe ca&#& *nsp#ma! i &-am &#a! de c$p$s!r#. Din pricina c$&d#rii i a (oanei me&e. s n(e&e *mi ) 0 ia *n #rec/i. *mpins parc$ de o pomp$ #riaa. ne)$+#!a. :-am &e(a! pe Taranci7 de (ard i am in!ra! *n co&i%$. 2n! i mi s-a p$r#! c$ A&esia n# era acas$ i #n fior m-a !rec#! din cre!e! p n$-n !$&pi. dar d#p$ o c&ip$. am )$+#!-o *n!ins$ pe pa!. c# fa"a spre pere!e. c# cap#& asc#ns *n perne. C nd a a#+i! #a desc/i+ nd#-se. nici n# a *n!ors cap#&. Man#i&i/a. care edea & n($ ea. s-a ridica! c# (re# *n picioare. f$c nd#-mi semne f#rioase c# m na. 5 Mai *nce!3 Po!o&e!e-!e. af#risi!#&e3 a op!i! ea. amenin"$!oare. apropiind#-se de mine. Apoi. a"in!ind#-m$ c# oc/ii ei sp$&$ci"i i reci. a #iera! f#rioas$- Ce +ici9 E!i m#&"#mi! de ce-ai f$c#!9 5 Asc#&!$. %$!r no. i-am r$sp#ns e# c# asprime. Ac#m n#-i !imp#& de m#s!r$ri. Ce-i c# A&esia9 5 Ss!, Mai *nce!3 E &eina!$. as!a-i c# A&esia, Dac$ n# !e %$(ai #nde n#-"i fier%ea oa&a i n#-i )irai *n cap !o! fe&#& de pros!ii. n# i se-n! mp&$ nimic. 8i e#. %$!r n$ proas!$. m$ #i!am i *nc/ideam oc/ii, Dei inima mea presim"ea nenorocirea, A sim"i! c/iar din +i#a c nd ai in!ra! *n casa noas!r$ c# de-a si&$. Ce9 =rei s$ sp#i c$ n# !# ai *ndemna!-o s$ se d#c$ &a %iseric$9 s-a repe+i! %$!r n$ &a mine. c# fa"a sc/imonosi!$ de #r$. N# !#. %oierna %&es!ema!9 S$ n# min"i. s$ no-n!orci. neo%r$+a!#&e3 Ce !e-a f$c#! s-o ispi!e!i s$ se d#c$ &a %iseric$9 5 N-am ispi!i!-o, 2"i da# c#) n!#& me#. Ea a )r#! s$ se d#c$. 5 Af. )ai de cap#& me# i de +i&e&e me&e3 se )$i!a Man#i&i/a. C nd a )eni! de-aco&o. era (a&%en$ ca !#r!a de cear$. c# c$maa +dren"e. c# p$r#& desp&e!i!, Mi-a sp#s ce i s-a *n! mp&a!. ;a r + nd. %a p& n( nd, Parc$ era ne%#n$, S-a !r n!i! pe pa!. %ocind#-se i apoi credeam c-a a"ipi!. E#. %$!r n$ proas!$. m$ %#c#ram. F ndeam c$ d#p$ ce o dormi. o s$-i !reac$. A m n$ *i a! rna *n 0os i mi-am +is- s$-i ridic m na. s$ n#-i amor"easc$. Dar c nd am a!ins-o. am )$+#! c$ por#m%i"a mea a)ea fier%in"e&i. As!a *nseamn$ c$ o ap#caser$ fri(#ri&e, =re#n ceas a )or%i! f$r$ ir. c# #n fe& de d#rere *n (&as. N#mai ac#m de c#r nd a !$c#!. Ce-ai f$c#!9 Ce-ai f$c#! c# ea9 a s!ri(a! %$!r na. c#prins$ iar de disperare. 2n c&ipa aceea. pe o%ra+#& ei cafeni# a ap$r#! o (rimas$ de p& ns mons!r#oas$ i respin($!oare. ;#+e&e i s-a# *n!ins &$s nd#-i co&"#ri&e *n 0os. !o"i m#c/ii fe"ei i s-a# *ncorda! i a# prins s$ !rem#re. spr ncene&e i s-a# ridica! *n s#s. f$c nd#-i pe fr#n!e %ra+de ad nci. iar din oc/i a# *ncep#! s$-i pic#re &acrimi mari ca %oa%e&e de ma+$re. 8i-a prins cap#& *n m ini. i-a prop!i! coa!e&e de mas$ i a porni! s$-i &e(ene !r#p#& *nain!e i *napoi. ! n(#ind#-se c# 0#m$!a!e (&as5 >e!i"a mea3 Nepo"ica mea dra($3 =ai de mine i de mine3 5 N# mai #r&a aa. %$!r no3 am *n!rer#p!-o e# %r#!a&. Ai s-o !re+e!i. ;$!r na a !$c#!. dar a con!in#a! s$-i &e(ene !r#p#& c# aceeai (rimas$ *nfrico$!oare. *n !imp ce din oc/i &acrimi mari *i pic#ra# mere# pe mas$, A# !rec#! aa )reo +ece min#!e. E# edeam & n($ Man#i&i/a. asc#&! nd p&in de !ris!e"e % + i!#& mono!on a& #nei m#!e care se i+%ea de (eam. 5 ;#nico. s-a a#+i! deoda!$ )ocea s&a%$ a A&esiei. ;#nico. cine e &a noi9 ;$!r na s-a (r$%i! on! c-on! c spre pa! i a *ncep#! iar s$ se %oceasc$5 =ai. )ai. nepo"ica mea dra($3 =ai i-amar de mine. %$!r na,

5 Des!#&. %#nico a +is A&esia. c# (&as r#($!or. p&in de s#ferin"$. Cine e &a noi9 M-am apropia! *nce! de pa!. *n ) rf#& picioare&or. c# acea r#ine in)o&#n!ar$ i s! n(ace pen!r# s$n$!a!ea i p#!erea mea. pe care o ai !o!dea#na c nd !e af&i & n($ #n %o&na). 5 E# s#n!. i-am sp#s *nce!. Am )eni! c/iar ac#m c$&are din sa!, Toa!$ diminea"a am fos! *n ora, i-e r$#. A&esia9 8i-a *n!ins m na de parc$ ar fi c$#!a! ce)a. f$r$ s$-i ridice fa"a *n(ropa!$ *n pern$. Mi-am da! seama ce c$#!a i i-am c#prins c# pa&me&e mina fier%in!e. Do#$ pe!e )ine!e. #riae. #na deas#pra m inii. cea&a&!$ mai s#s de co!. *"i s$rea# *n oc/i pe pie&ea ei a&%$ i (in(a$. 5 I#%i!#& me#. a op!i! ea. a&e( nd )or%e&e c# (re#!a!e. A )rea, s$ m$ #i! &a !ine, dar n# po!, !oa!$, m-a# #r "i!, ii min!e9 , 2"i p&$cea fa"a mea. Aa-i c$-"i p&$cea. dra(#& me#9 8i c ! de %#c#roas$ eram, 8i-ac#m o s$-"i fie sc r%$, s$ !e #i"i &a mine, din ca#+a as!a, n# )rea#, 5 A&esia. iar!$-m$. am op!i! e#. ap&ec nd#-m$ spre #rec/ea ei. M na ei fier%in!e mi-a s!r ns !are i *nde&#n( mina. 5 C#m po"i s$ )or%e!i aa. i#%i!#& me#9 N# "i-e r#ine c/iar i n#mai s$ !e ( nde!i &a aa ce)a9 Ce )in$ ai !#9 E# s#n! )ino)a!$. proas!a de mine, De ce m-am %$(a!9 N#. s#f&e!#& me#. s$ n# !e sim"i )ino)a!. 5 A&esia. d$-mi )oie, N#mai f$($d#ie!e-mi de &a %#n *ncep#! c-o s$-mi dai )oie, 5 2"i f$($d#iesc. i#%i!#&e, *"i f$($d#iesc !o! ce )rei, 5 Te ro(. d$-mi )oie s$ !rimi! d#p$ doc!or, Te ro(3 Dac$ n# )rei. n# #rme+i !ra!amen!#& &#i. Dar &as$-m$ s$-& c/em. pen!r# &ini!ea mea. A&esia. 5 A. dra(#& me#, *n ce capcan$ m-ai prins3 M-ai %ine &as$-m$ s$ n#-mi "in f$($d#ia&a. C/iar dac$ a fi *n!r-ade)$r %o&na)$. dac$ a fi pe moar!e. n-a &$sa #n doc!or s$ se apropie de mine. Dar parc$ e# s#n! %o&na)$9 Spaima. n#mai ea m-a ad#s *n /a&#& $s!a. i p n$ sear$ *mi !rece. Iar dac$ n#. s$-mi dea %#nica o fier!#r$ de (/iocei sa# #n ceai c# +me#r$. Ce ne)oie am e# de doc!or9 T# e!i ce& mai %#n doc!or a& me#. De c#m ai )eni!. parc$ m$ sim! mai %ine, N#mai *mi pare r$# c$ a )rea s$ !e pri)esc m$car c# #n sin(#r oc/i. dar mi-e !eam$, I-am desprins c# %& nde"e fa"a din pern$. C/ip#& ei era *m%#0ora! de fri(#ri. oc/ii de c#&oare *nc/is$ s!r$&#cea# nefiresc. %#+e&e #sca!e se mica# *n !res$riri ner)oase. >r#n!ea. o%ra0ii i ( !#& *i era# %r$+da!e de +( rie!#ri &#n(i. roii. Pe fr#n!e i s#% oc/i a)ea c !e)a ) n$!$i. 5 N# !e #i!a &a mine, Te ro(, Ac#m s#n! #r !$. a op!i! ea. r#($!oare. *ncerc nd s$-mi acopere oc/ii c# pa&ma. Mi se r#pea inima de mi&$. Mi-am &ipi! %#+e&e de m na ei care +$cea nemica!$ pe p&ap#m$ i am *ncep#! s-o s$r#! *nde&#n(. 8i *nain!e *i s$r#!asem #neori m ini&e. dar de fiecare da!$ i &e re!r$(ea repede. c# o spaim$ !imid$. Ac#m *ns$ n# s-a mai *mpo!ri)i! aces!ei m n( ieri i c# cea&a&!$ m n$ m$ de+mierda #or pe p$r. 5 Ai af&a! !o! ce s-a *n! mp&a!9 m-a *n!re%a! ea *n oap!$. Am da! din cap. E drep! c$ n# *n"e&esesem !o! ceea ce-mi po)es!ise Ni7i!a Na+ar ci. dar n# )oiam ca A&esia s$ se fr$m n!e. amin!ind#-i de ceea ce se pe!rec#se *n diminea"a aceas!a. Dar. ( ndind#-m$ &a 0i(nirea care-i f#sese ad#s$. m-a c#prins deoda!$ #n )a& de f#rie nes!$p ni!$. 5 A3 Dac-a fi fos! aco&o3 am s!ri(a! e#. ridic nd#-m$ de 0os c# p#mnii s!r ni. A fi, A fi, 5 :as$, :as$, N# !e nec$0i. i#%i!#&e. m-a *n!rer#p! ea c# %& nde"e. N# mi-am mai p#!#! s!$p ni &acrimi&e. care m$ s#foca# de m#&! i-mi ardea# oc/ii. Mi-am &ipi! fa"a de #m$r#& ei i am *ncep#! s$ p& n( amarnic. !rem#r nd din !o! !r#p#&. 5 P& n(i9 P& n(i9 2n (&as#& ei se sim"ea #imirea. d#ioia i comp$!imirea. Dra(#& me#, des!#&, des!#&, N# !e mai c/in#i. i#%i!#& me#, M$ sim! a! ! de %ine & n($ !ine. S$ n# mai

p& n(em c ! !imp s#n!em *mpre#n$. S$ fim )ese&i m$car #&!ime&e +i&e pe care &e mai pe!recem *mpre#n$. pen!r# c$ desp$r"irea s$ n# mai fie a! ! de (rea. Am ridica! cap#&. #imi!. A presim"ire ne&$m#ri!$ mi-a s!r ns deoda!$ inima. 5 U&!ime&e +i&e. A&esia9 De ce #&!ime&e9 De ce s$ ne desp$r"im9 A&esia a *nc/is oc/ii i a !$c#! c !e)a c&ipe. 5 Tre%#ie s$ ne desp$r"im. =aneci7a. a +is ea. c# /o!$r re. C#m m$ )oi *n!rema p#"in. p&ec c# %#nica. N# mai p#!em r$m ne aici, 5 i-e fric$ de ce)a9 5 N#. dra(#& me#. n# mi-e fric$ de nimic. Dar de ce s$-i d#c pe oameni *n ispi!$9 Poa!e n-ai af&a! *nc$, Aco&o, &a Pere%rod, de f#rie i de r#ine m-am ap#ca! s$-i amenin" i-ac#m. dac$ se )a *n! mp&a ce)a @ dac$ &e moare )reo )i!$. ori se aprinde casa c#i)a @ o s$ ne fac$ de *nda!$ pe noi )ino)a!e. E ade)$ra!. %#nico9 s-a *n!ors ea spre Man#i&i/a. ridic nd (&as#&. 5 Ce-ai sp#s. nepo"ico9 N-am a#+i!. a % &% i! %$!r na. apropiind#-se c# pa&m$ &a #rec/e. 5 Sp#n c$ ac#m. dac-o s$ se-n! mp&e )reo nenorocire ia Pere%rod. or s$ ar#nce )ina pe noi. 5 Aa-i. aa-i. A&esia. Noi o s$ !ra(em ponos#&. am$r !e&e de noi, N# mai a)em &oc pe &#mea as!a. o s$ ne omoare. %&es!ema"ii, Parc$ a!#nci. c nd m-a# a&#n(a! din sa!, n-a fos! &a fe&9 To! aa. c#prins$ de f#rie. am amenin"a!-o pe o proas!$ i #i!e c$ i-a m#ri! copi&#&. N-am a)#! nici o )in$. dar era# c ! p-aci s$ m$ omoare. af#risi"ii. A# ar#nca! c# pie!re d#p$ mine, >#(eam i !e feream pe !ine. c$ erai mic#"$, :as<s$ m$ nimereasc$ pe mine. ( ndeam e#. Dar de ce s$ &o)easc$ #n copi& ne)ino)a!9 S#n! ade)$ra!e fiare3 5 8i #nde-o s$ )$ d#ce"i9 N-a)e"i nic$ieri nici r#de. nici c#no!in"e, 8i-apoi. ca s$ !e s!a!ornice!i *n!r-a&!$ par!e. ai ne)oie de %ani. 5 Ne desc#rc$m noi. a +is nep$s$!oare. A&esia. ;#nica a s!r ns ce)a %ani. 5 ia-s %ani93 a morm$i!. nem#&"#mi!$. %$!r na. *ndep$r! nd#-se de pa!. ;$n#"i am$r "i. s!ropi"i c# &acrimi, 5 8i c# mine c#m r$m ne. A&esia9 :a mine n# )rei s$ !e ( nde!i9 am e'c&ama! e# c# #n sim"$m n! amar i nedrep! de nem#&"#mire. A!#nci. ea s-a ridica! *n cap#& oase&or i. f$r$ s-o ia *n seam$ pe %$!r na. mi-a c#prins cap#& c# m ini&e i m-a s$r#!a! de c !e)a ori pe fr#n!e i o%ra+. 5 :a !ine m$ ( ndesc mai m#&! dec ! &a oricine. dra(#& me#. N#mai c$, )e+i !#, n# ne es!e /$r$+i! s$ fim *mpre#n$, i-amin!e!i c nd "i-am da! *n c$r"i9 S-a *n! mp&a! !ocmai aa c#m s-a ar$!a!. 2nseamn$ c$ n# ne-n($d#ie soar!a s$ fim ferici"i, Dac$ n-ar fi fos! as!a. cre+i c$ ar fi p#!#! s$ m$ sperie ce)a9 5 Iar )or%e!i de soar!a aceea. A&esia3 am e'c&ama! e# ner$%d$!or. N# )rea# s$ cred *n ea, N# )oi crede nicioda!$3 5 A. n#. n#, S$ n# sp#i as!a. a op!i! ea. speria!$. N# m$ !em pen!r# mine. ci pen!r# !ine. dra(#& me#. Mai %ine nici n# mai ad#ce )or%a de as!a. Am *ncerca! +adarnic s-o *n!orc de &a ( nd#& ei. i-am +#(r$)i! +adarnic !a%&o#& #nei fericiri des$) ri!e pe care n-o )or !#&%#ra nici soar!a in)idioas$. nici oamenii r$i i (roso&ani. Ea doar *mi s$r#!a m ini&e. c&$!in nd din cap. 5 N#, n#, n#, 8!i#. )$d. sp#nea ea. c# s!$r#in"$. De nimic n-o s$ a)em par!e *n afar$ de d#rere. de nimic, de nimic, P n$ &a #rm$. desc#mp$ni! de *nc$p$"inarea aceas!a s#pers!i"ioas$. am *n!re%a!-o5 Dar cred c-o s$ m$ *n!iin"e+i de +i#a p&ec$rii9 A&esia a c$+#! pe ( nd#ri i pe %#+e i-a f&#!#ra! #n + m%e!.

5 A s$-"i r$sp#nd prin!r-o po)es!e, *n!r-o +i. pe c nd #n &#p (onea prin p$d#re. a +$ri! pe nea!ep!a!e #n iep#ra i i-a sp#s- 1Iep#ra#&e. iep#ra#&e. o s$ !e m$n nc3 Aces!a s-a r#(a! de e&- 1A. &#p#&e. fie-"i mi&$ de mine. a )rea s$ mai !r$iesc. c$ am acas$ copii mici4. Dar &#p#& n# sa *nd#p&eca!. A!#nci iep#re&e a +is- 1:as$-m$ s$ mai !r$iesc m$car !rei +i&e. d#p$ aceea po"i s$ m$ m$n nci. A!#nci o s$-mi fie mai #or s$ mor.4 :#p#& &-a *n($d#i! pe !rei +i&e. dar *n !imp#& $s!a n# &-a sc$pa! din oc/i. A !rec#! o +i. a# !rec#! do#$. s-apropia i sf ri!#& ce&ei de-a !reia. 1Ac#m pre($!e!e-!e a +is &#p#&. c-o s$ !e m$n nca Iep#re&e s-a porni! pe #n p& ns amarnic- 1De ce mi-ai d$r#i! ce&e !rei +i&e9 Mai %ine m-ai fi m nca! c/iar *n c&ipa c nd "i-am iei! *n ca&e. C$-n as!e !rei +i&e n-am !r$i!. ci doar m-am c/in#i!3 cf N#-i aa. dra(#& me#. c$ iep#re&e a sp#s ade)$r#&9 T# ce cre+i9 T$ceam. c#prins de presim"irea !ris!$ a apropia!ei sin(#r$!$"i. A&esia s-a sc#&a! i s-a ae+a! pe pa!. pe fa"$ c# o serio+i!a!e nea!ep!a!$. 5 Asc#&!$-m$. =anea, a +is ea. rar. Sp#ne. ai fos! ferici! c# mine9 i-a fos! %ine c# mine9 5 A. c#m po"i s$ mai *n!re%i93 5 Asc#&!$, i-a p$r#! )reoda!$ r$# c$ m-ai c#nosc#!9 C ! !imp ai fos! &e(a! de mine !eai ( ndi! )reoda!$ &a a&!$ femeie9 5 Nicioda!$3 8i n# n#mai c nd eram c# !ine. dar c/iar i c nd r$m neam sin(#r n# m$ ( ndeam dec ! &a !ine. 5 Te-am f$c#! )reoda!$ (e&os9 Te-am nem#&"#mi! c# ce)a9 Te-ai p&ic!isi! )reoda!$ c# mine9 5 Nicioda!$. A&esia3 Nicioda!$3 Mi-a p#s m ini&e pe #m$r. #i! nd#-se *n oc/ii mei c# dra(os!e ne"$rm#ri!a. 5 A!#nci s$ !ii. dra(#& me#. c$ nicioda!$ n-ai s$ ( nde!i despre mine ce)a #r ! sa# r$#. a +is ea a! ! de con)ins$ de parc$ ar fi ci!i! *n oc/ii mei )ii!or#&. C nd ne )om desp$r"i. &a-ncep#! o s$-"i fie !are (re#. da. !are (re#, A s$ p& n(i i nic$ieri n-o s$-"i ($se!i &oc#&. Dar. !rep!a!. o s$-"i !reac$. !oa!e or s$ s-ae+e pe )ec/i#& &or f$(a. 8i n-o s$ !e mai ( nde!i c# d#rere &a mine. ci c# %#c#rie. c# inima #oar$. 8i-a &$sa! iar cap#& pe pern$ i a op!i! c# )oce mai s&a%$. 5 Ac#m d#-!e. dra(#& me#, D#-!e acas$. i#%i!#&e, Am o%osi! p#"in. S!ai #n pic, S$r#!$-m$, N# !e !eme de %#nica, Ne d$ )oie. N#-i aa c$ ne dai )oie. %#nico9 5 6ai. fie3 :#a"i-)$ r$mas %#n c#m !re%#ie. a %om%$ni!. nem#&"#mi!a. %$!r na. Ce s$ )$ mai asc#nde"i de mine9 8!i# de m#&!, 5 S$r#!$-m$ aici. i aici, i aici. a +is A&esia. ar$! nd#-mi c# de(e!#& oc/ii. o%ra0ii i (#ra. 5 A&esia3 2"i iei r$mas %#n de &a mine. ca i c#m n# ne )om mai )edea nicioda!$3 am sp#s e#. speria!. 5 N# !i#. n# !i#. dra(#& me#. N# !i# nimic. 6ai. d#-!e c# D#mne+e#. N#. s!ai p#"in, 2nc$ o c&ip$, Ap&eac$-"i #rec/ea, *mi pare r$# de ce)a. a op!i! ea. a!in( nd#-mi o%ra+#& c# %#+e&e. c$ n# am #n copi& de &a !ine. C ! m-ar fi %#c#ra!3 Am iei! din cas$. *nso"i! de Man#i&i/a. C#m$!a!e din cer era acoperi! c# #n nor ne(r#. c# mar(ini&e +dren"#i!e. dar soare&e mai &#mina. co%or nd spre asfin"i!. 2m%inarea aceas!a de &#min$ i %e+na a)ea *n ea ce)a sinis!r#. ;$!r na s-a #i!a! *n s#s. c# pa&ma s!reain$ &a oc/i i. d nd din cap c# *n"e&es. a +is c# )oce aspr$5 A+i o s$ fie f#r!#n$ &a Pere%rod. Poa!e c/iar i (rindin$. ?I=.

TACMAI M APRAPIASEM DE SAT. c nd #n ) r!e0 a prins s$ (oneasc$ pe dr#m co&oane de praf. Apoi a# c$+#! prime&e pic$!#ri de p&oaie. rare i (re&e. Man#i&i/a n# (reise. >#r!#na. care se pre($!ise *nce! *n !o! !imp#& ace&ei +i&e *n(ro+i!or de fier%in"i i p&in$ de +$p#ea&$. se de+&$n"#ise c# o p#!ere neo%in#i!$ pes!e sa!#& Pere%rod. >#&(ere&e se "inea# &an" i !#ne!e&e %#%#ia#. +( &" ind (eam#ri&e de &a feres!re&e od$ii me&e. Pe &a op! seara. f#r!#na s-a po!o&i! pen!r# c !e)a min#!e. dar n#mai ca s-o ia de &a-ncep#! c# o no#$ *n)er#nare. Deoda!$ am a#+i! ni!e &o)i!#ri as#r+i!oare pe acoperi#& i +id#ri&e casei )ec/i. Mam repe+i! &a fereas!r$. A (rindin$ c ! n#ca &o)ea c# repe+ici#ne p$m n!#&. s$rind apoi *n s#s. D#d#& de & n($ cas$ r$m$sese (o&a. !oa!e fr#n+e&e *i f#seser$ sm#&se de &o)i!#ri&e *nfrico$!oare a&e (rindinei, S#% fereas!r$ a ap$r#! si&#e!a a%ia *n!re+$ri!$ a &#i Iarmo&a. care ieise *n f#($ din %#c$!$rie. c# s#man#& pe cap. ca s$ *nc/id$ o%&oane&e. Dar era prea ! r+i#. A %#ca!$ foar!e mare de (/ea"$ a i+%i! c# a! !a p#!ere (eam#&. *nc ! &-a spar! i +eci de cio%#ri a# c$+#! c# +(omo! pe podea. M$ sim"eam o%osi! i m-am *n!ins pe pa! f$r$ s$ m$ de+%rac. Credeam c$ n-o s$ po! dormi de &oc *n noap!ea aceea i c$ m$ )oi +) rco&i p n$ diminea"a. fr$m n!a! de dor#& A&esiei. De aceea m$ i /o!$r sem s$ r$m n *m%r$ca!. ca mai ! r+i# s$ m$ p&im% p#"in prin odaie. s$ o%osesc i s$ po! adormi. Ins$ mi s-a *n! mp&a! ce)a foar!e ci#da!. Mi s-a p$r#i c$ a%ia am *nc/is oc/ii i c nd i-am desc/is iar. prin cr$p$!#ri&e o%&oane&or se s!rec#ra# ra+e &#n(i de soare. *n care se ro!ea# nen#m$ra!e firice&e de praf a#ri#. :a c$p$! i#& me# s!$!ea Iarmo&a. ner$%d$!or. pe fa"$ c# o ne&ini!e aspr$. Pesemne c$ a!ep!a de m#&! s$ m$ !re+esc. 5 Cona#&e. a +is e& c# #n (&as s#rd. ne&ini!i!. Cona#&e. Tre%#ie s$ p&eca"i de-aici, M-am da! 0os din pa!. pri)ind#-& #imi!. 5 S$ p&ec9 Unde s$ p&ec9 De ce s$ p&ec9 Ai *nne%#ni!9 5 N-am *nne%#ni! de &oc. mi-a !$ia! e& )or%a. 8!i"i ce %#c&#c a f$c#! (rindina de ieri9 :a 0#m$!a!e din oamenii sa!#&#i (r ne&e parc-a# fos! c$&ca!e-n picioare. :a Ma'im ce& c/ior. &a Bo+e. &a M#!a. &a Pro7opci#7. &a Fordei A&efir, A !rimis pacos!ea pes!e oameni )r$0i!oarea drac#&#i, Arde-o-ar foc#&3 2n!r-o c&ip$ mi-am amin!i! de !o! ceea ce se *n! mp&ase *n a0#n. de amenin"area pe care &eo s!ri(ase *n fa"$ A&esia. *n %iseric$. i de !emeri&e ei. 5 To! sa!#& c&oco!e!e. a #rma! Iarmo&a. A# &#a!-o iar de diminea"$ c# %e"ia i #r&$, 8i de d#mnea)oas!r$. cona#&e. sp#n )or%e #r !e, Doar c#noa!e"i sa!#& nos!r#. Dac-or 0#deca-o pe )r$0i!oare. o s$ fie pe drep!. da< d#mnea)oas!r$. cona#&e. )$ sp#n #n &#cr#- p&eca"i c ! mai repede. Aadar. !emeri&e A&esiei se ade)eriser$. Tre%#ia s-o pre)in f$r$ *n! r+iere de prime0dia care &e amenin"a pe ea i pe Man#i&i/a. M-am *m%r$ca! *n (ra%$. mi-am sp$&a! *n f#($ fa"a i pes!e o 0#m$!a!e de or$ m$ *ndrep!am spre Sm rc#& Drac#&#i. C# c ! m$ apropiam mai m#&! de co&i%a p$r$(ini!$. c# a! ! mai p#!ernice era# ne&ini!ea i m /nirea care p#seser$ s!$p nire pe mine. Eram *ncredin"a! c$ *n c#r nd o s$ m$ &o)easc$ o a&!a d#rere nea!ep!a!$. Am s!r$%$!#! aproape *n f#(a c$rarea erp#i!oare de pe d m%#& nisipos. >eres!re&e co&i%ei era# desc/ise. i #a da!$ de pere!e. 5 Doamne3 Ce s-o fi *n! mp&a!9 am *n($ima! e#. p$ind *n !ind$ c# inima s!r ns$. Co&i%a era (oa&$. 2n$#n!r# domnea de+ordinea p&in$ de !ris!e"e pe care o &as$ *n #rm$ o p&ecare pripi!$. Un ma&d$r de (#noi i de c rpe +$cea pe 0os. iar *n!r-#n co&" se )edea sc/e&e!#& de &emn a& pa!#&#i,

C# inima *nd#rera!$. *neca! de &acrimi. !ocmai )oiam s$ ies din co&i%$. c nd deoda!$ mi-a a!ras a!en"ia #n o%iec! )i# co&ora!. a! rna! pesemne dinadins de co&"#& feres!rei. Era #n ira( de m$r(e&e roii. ief!ine. care se c/eam$ *n Po&esie sa&%$. sin(#r#& &#cr# care mi-a r$mas ca amin!ire de &a A&esia i ca m$r!#rie a dra(os!ei sa&e (in(ae i m$rinimoase. ;RARA DE FRANATE. Trad#cere de IAN MI6AI:. :#dIi( )an ;ee!/o)en. Son. Q Kop. Q. Nr. QL. :ar(o Appassiona!o. I. PE :A MIC:ACU: :UNII AUFUST. *nain!e de i)irea crai#&#i-no#. )remea s-a s!rica! pe nea!ep!a!e. c#m se *n! mp&a a! ! de des pe coas!a de nord a M$rii Ne(re. Uneori. o cea"$ deas$ *n)$&#ia +i i noap!e p$m n!#& i marea. iar sirena #ria$ a far#&#i #r&a mere# ca #n !a#r !#r%a!. A&!eori. din +ori i p n$-n sear$. se cernea o p&oaie m$r#n!$ ca o p#&%ere. desf#nd nd po!eci&e i dr#m#ri&e &#!oase *n care !r$s#ri&e i c$r#"e&e se *mpo!mo&ea# p n$ &a osii. C !eoda!$ se pornea din nord-)es!. dinspre s!ep$. #n ) n! n$prasnic. ) rf#ri&e copaci&or se &e($na#. *nco)oind#-se ca )a&#ri&e pe f#r!#n$. iar acoperi#ri&e de !a%&$ a&e )i&e&or d#r#ia# noap!ea a! ! de !are. de parc$ a&er(a cine)a pes!e e&e c# ci+me "in!#i!e. >eres!re&e +$n($nea#. #i&e se !r n!ea#. ) n!#& #r&a s$&%a!ic *n co#ri&e so%e&or. C !e)a %$rci de pescari se r$!$ciser$ pe mare. do#$ n# se mai *n!orseser$ de &oc. cada)re&e pescari&or f#seser$ ar#nca!e &a "$rm a%ia d#p$ )reo s$p!$m n$. =i&e(ia!#ri!ii. cei mai m#&"i din!re ei (reci i e)rei. p&ini de )ia"$. dar i sperioi ca !o"i cei din s#d. se (r$%ea# spre ora. Pe osea#a desf#nda!$ se *nira# nen#m$ra!e c$r#"e *nc$rca!e c# !o! soi#& de %oarfe- sa&!e&e. canape&e. c#fere. sca#ne. sp$&$!oare i samo)are. i-era i (re#. i si&$. i &e/ami!e s$ !e #i"i prin perdea#a !#&%#re a p&oii &a !o! ca&a%a& c#& $s!a. care *"i ap$rea a! ! de )ec/i. de s&inos i de mi+er. Ser)i!oare&e i %#c$!$rese&e. care edea# *n ) rf#& care&or. pe p n+a de cor! #d$. "in nd pe (en#nc/i fiare de c$&ca!. co#ri i !inic/e&e. a)ea# ace&ai aer 0a&nic i !ris! ca i caii is!o)i"i ce se oprea# mere#. c# picioare&e !rem#r$!oare. +) cnind#-i coas!e&e s&$%$noa(e s#% s#d$&mi&e r$(#i!e a&e s#r#(ii&or *nco!om$na"i *n ro(o0ini. Dar o i mai !ris!$ pri)e&i!e a&c$!#ia# )i&e&e p$r$si!e. r$mase pe nea!ep!a!e p#s!ii i (oa&e. c# s!ra!#ri&e de f&ori c$&ca!e *n picioare. c# (eam#ri&e spar!e. c# c inii &$sa"i *n )oia sor"ii i c# !o! fe&#& de (#noaie @ m#c#ri. / r!i#"e. cio%#ri. c#!i#"e i s!ic&#"e (oa&e de medicamen!e. Dar pe &a *ncep#!#& &#i sep!em%rie )remea s-a sc/im%a! c# !o!#& pe nea!ep!a!e. A# )eni! +i&e a! ! de senine. *nsori!e i ca&de c#m n# se *n! mp&a nici *n i#&ie. Peria aspr$ i (a&%en$ a miri!i&or a prins a sc&ipi ar(in!i# *n p$ien0eni#& !oamnei. Din pomii ac#m nemica"i. c$dea# f$r$ +(omo! fr#n+e&e (a&%ene. Prin"esa =era Ni7o&ae)na Seina. so"ia marea&#&#i no%i&imii. r$m$sese &a )i&$. fiindc$ *n casa &or de &a ora n# se !erminaser$ *nc$ repara"ii&e i ac#m se %#c#ra din p&in de +i&e&e min#na!e. de &ini!ea din 0#r. de aer#& c#ra!. de ciripi!#& r nd#ne&e&or care se ad#na# *n s!o&#ri pe s rme&e de !e&e(raf. pre($!ind#-se s$-i ia +%or#& spre "$ri&e ca&de. prec#m i de %ri+a s$ra!$ i c$&d#"$ ce s#f&$ domo& dinspre mare. II. APAI. ASTZI. ERA ZIUA NUME:UI ei @ ap!espre+ece sep!em%rie. Amin!iri&e dra(i i *ndep$r!a!e a&e copi&$riei o f$cea# s$ i#%easc$ +i#a aceas!a. de &a care a!ep!a *n!o!dea#na o %#c#rie. ;$r%a!#& s$#. *nain!e de a p&eca de diminea"a c# !re%#ri #r(en!e *n ora. *i p#sese pe nop!ier$ o c#!i#"$ c# ni!e cercei min#na"i c# per&e pre&#n(i. care *i sporir$ sen!imen!#& de %#c#rie. Era sin(#r$ *n !oa!$ casa. >ra!e&e ei. Ni7o&ai. nec$s$!ori!. s#%s!i!#! de proc#ror. care &oc#ia de o%icei &a ei. p&ecase i e& &a ora. &a !ri%#na&. So"#& *i promisese s$ in)i!e &a mas$ c "i)a din!re

prie!enii &or cei mai apropia"i. Era %ine c$ +i#a ei c$dea *n !imp#& )acan"ei. Dac$ ar fi &oc#i! *n ora. ar fi fos! ne)oi!$ s$ dea o mas$ mare. poa!e c/iar i #n %a&. pe c nd aici. &a )i&$. p#!ea# s$ scape c# c/e&!#ie&i ne*nsemna!e. *n ci#da *na&!ei sa&e po+i"ii *n socie!a!e sa#. poa!e. !ocmai da!ori!$ ei. prin"#& 8ein a%ia o sco!ea &a cap$!. Uriaa moie s!r$moeasc$ f#sese r#ina!$ de *nain!aii &#i. iar )ia"a pe care era si&i! s-o d#c$ dep$ea c# m#&! )eni!#ri&e sa&e. Tre%#ia s$ "in$ cas$ desc/is$. s$ fac$ ac!e fi&an!ropice. s$ se *m%race %ine. s$ "in$ #n (ra0d c# cai .a.m.d. Prin"esa =era. a c$rei dra(os!e p$!ima$ pen!r# so"#& ei se sc/im%ase c# )remea *n!r-#n sen!imen! de prie!enie !rainic$ i ade)$ra!$. se s!r$d#ia din r$sp#!eri s$-& a0#!e s$ n# se r#ine+e de !o!. Se &ipsea @ pe asc#ns de e& @ de o m#&"ime de &#cr#ri i se si&ea s$ red#c$ pe c ! p#!ea c/e&!#ie&i&e (ospod$riei. Ac#m p$ea *nce! prin (r$din$ i !$ia c# foarfece&e f&ori. ca s$ *mpodo%easc$ masa de pr n+. S!ra!#ri&e era# cam r$ri!e i *n neor nd#ia&$. Faroafe&e *n)oa&!e. de !oa!e c#&ori&e. !#fe&e de micsandre c# f&ori&e m#&! *mp#"ina!e i c# o m#&"ime de p$s!$i )er+i. s#%"iri. ce mirosea# a )ar+$. *i !r$ia# #&!ime&e +i&e. Iar !randafirii. care *nf&orea# pen!r# a !reia oar$ *n aces! an. era# parc$ de(enera"i i rari. sor!i"i pieirii apropia!e. 2n sc/im%. *nf&orea# n$)a&nic c# fr#m#se"ea &or rece. !r#fa$. (/er(/ine. %#0ori i oc/i#&-%o#&#i. r$sp ndind *n aer#& proasp$! #n miros de !oamn$ i de iar%$. care !e predisp#nea &a me&anco&ie. Ce&e&a&!e f&ori. d#p$ fec#nda"ia n$)a&nic$ i *nm#&"irea nesp#s de *m%e&#(a!$ din !imp#& )erii. pres$ra# p$m n!#& c# nen#m$ra!e&e semin"e a&e )ie"ii de m ine. Pe osea a# r$s#na! s#ne!e&e c#nosc#!e a&e #n#i c&a'on de a#!omo%i& c# !rei !on#ri. Era sora prin"esei =era @ Anna Ni7o&ae)na >riesse. care-i f$($d#ise de diminea"$ &a !e&efon c$ )a )eni s-o a0#!e s$ primeasc$ m#safirii. A#+#& fin n-o *ne&ase pe =era. D#p$ c !e)a min#!e. &a poar!a )i&ei se opri %r#sc #n a#!omo%i& e&e(an!. ofer#& s$ri sprin!en de &a &oc#& &#i i desc/ise #a. S#rori&e s-a# *m%r$"ia! %#c#roase. Din fra(ed$ copi&$rie &e #nea o prie!enie p&in$ de afec"i#ne i c$&d#r$. :a *nf$"iare era# a! ! de deose%i!e #na de a&!a. *nc ! *"i )enea (re# s$ cre+i c$ s#n! s#rori. Cea mare. =era. sem$na c# mama &or. o en(&e+oaic$ fermec$!oare. de &a care mo!enise s!a!#ra *na&!$ i +)e&!$. fa"a (in(a$. dar rece i m ndr$. m ini min#na!e. dei cam mari i ro!#n0imea fermec$!oare a #meri&or pe care o )e+i &a minia!#ri&e )ec/i. Cea mic$. Anna. mo!enise dimpo!ri)$ s n(e&e mon(o& a& !a!$&#i &or. prin" !$!ar. a& c$r#i %#nic se %o!e+ase a%ia pe &a *ncep#!#& seco&#&#i a& ?I?-Iea i se !r$(ea din!r-o fami&ie s!r$)ec/e. descenden!$ c/iar din Tamer&an sa# din :an( Temir. c#m *& n#mea !a!$& ei c# m ndrie *n &im%a !$!ar$ pe aces! mare )$rs$!or de s n(e. C# o 0#m$!a!e de cap mai mic$ dec ! sora sa i c# #merii p#"in prea &a"i. Anna era o fire )ioaie i ##ra!ic$. (a!a oric nd s$ ia *n r s pe cine)a. A)ea o fi(#r$ de !ip mon(o& des!#& de pron#n"a!$. c# pome"ii proeminen"i. c# oc/ii mi(da&a"i. pe care. din pricina miopiei *i micora i mai m#&! i o e'presie !r#fa$ a (#rii mici. sen+#a&e. mai a&es a %#+ei de 0os. mai (roas$ i p#"in iei!a *n afar$. To!#i. fa"a ei a)ea #n farmec insesi+a%i& i ne*n"e&es. da!ori!. poa!e. + m%e!#&#i. poa!e (ra"iei prof#nd feminine a !#!#ror !r$s$!#ri&or. ori poa!e )ioici#nii ei p&ine de coc/e!$rie. Ur "enia ei (ra"ioas$ *i pasiona pe %$r%a"i i &e a!r$(ea a!en"ia m#&! mai des i mai s!$r#i!or dec ! fr#m#se"ea aris!ocra!ic$ a s#rorii sa&e. Era m$ri!a!$ c# #n om foar!e %o(a! i foar!e pros!. care n# se oc#pa c# nimic. dar fi(#ra *n!r-o ins!i!#"ie fi&an!ropic$ i a)ea !i!&#& de Bammer0#n7er. Ea n# p#!ea s$-& s#fere. dar *i f$c#se doi copii. o fa!$ i #n %$ia!. d#p$ care &#ase /o!$r rea s$ n# mai ai%$ a&"ii i nici n# mai a)#sese. =era. *n sc/im%. *i dorise c# pasi#ne copii @ c# c ! mai m#&"i c# a! ! mai %ine @ dar din cine !ie ce ca#+$ n# a)#sese i ador$ odras&e&e dr$(#"e i anemice a&e s#rorii sa&e. !o!dea#na c#)iincioase i asc#&!$!oare. c# c/ip#ri pa&ide. parc$ da!e c# f$in$ i c# p$r %$&ai. c r&ion"a!. ca de p$p#$.

Anna. )ese&$. nep$s$!oare. p&in$ de con!radic"ii dr$($&ae. dar #neori %i+are. coc/e!a ne%#ne!e *n !oa!e capi!a&e&e i s!a"i#ni&e %a&neare din E#ropa. dar n#-i *ne&a so"#&. de care *i %$!ea !o!#i 0oc i *n pre+en"a. i *n &ipsa &#i. Era risipi!oare. *i p&$cea# (ro+a) de m#&! 0oc#ri&e de noroc. dans#&. sen+a"ii&e !ari. frec)en"a *n s!r$in$!a!e &oca&#ri&e d#%ioase. dar *n ace&ai !imp se dis!in(ea i prin %#n$!a!e. d$rnicie i o e)&a)ie sincer$. care o f$c#se s$ !reac$ *n !ain$ &a ca!o&icism. A)ea spa!e&e. piep!#& i #merii de o rar$ fr#m#se"e. :a %a&#ri&e mari ap$rea c# #n deco&!e# m#&! pes!e &imi!a admis$ de mod$ i de %#na-c#)iin"$. dar se sp#nea c$ s#% deco&!e# p#r!a *n!o!dea#na o c$ma$ aspr$ de peni!en"$. =era era. dimpo!ri)$. de o simp&i!a!e so%r$. ama%i&$ c# !oa!$ &#mea. dar rece i dis!an!$. independen!$ i de #n ca&m imp#n$!or. III 5 DAAMNE. CGT DE >RUMAS E AICI &a )oi3 C ! de fr#mos3 sp#nea Anna. mer( nd pe c$rare c# pai repe+i i m$r#n"i. a&$!#ri de sor$-sa. 6ai s$ s!$m p#"in pe %anc$. &a mar(inea r pei. N-am )$+#! marea de a! !a amar de )reme3 8i ce aer min#na!3 C nd respiri "i se #mp&e s#f&e!#& de %#c#rie. =ara !rec#!$. *n Crimeea. &a Mis/or. am f$c#! o descoperire #imi!oare. 8!ii a ce miroase marea *n !imp#& f&#'#&#i9 2nc/ip#ie-"i. a re+eda. =era + m%i c# *n($d#in"a. 5 Ai o ima(ina"ie, 5 N#. n#. 2mi amin!esc c$ o da!$ a# r s !o"i de mine c nd am sp#s c$ &#mina &#nii are o n#an"a !randafirie. 8i ac#m c !e)a +i&e. pic!or#& ;ori"7i @ ce& care-mi face por!re!#& @ mi-a da! drep!a!e. +ic nd c$ pic!orii c#nosc de m#&! n#an"a aceas!a a &#nii. 5 Pic!or#& e no#a !a pasi#ne9 5 To!dea#na n$scoce!i c !e ce)a3 a +is Anna. r + nd i apropiind#-se (r$%i!$ de mar(inea r pei care co%ora a%r#p! spre mare. Dar a%ia a ap#ca! s$ se #i!e *n 0os. c$ a scos #n s!ri($! de spaim$. d nd#-se *napoi. c# fa"a pa&id$. 5 =ai. ce ad nc$ e pr$pas!ia as!a3 a +is ea c# (&as s&a% i !rem#r$!or. C nd m$ #i! *n 0os de &a o asemenea *n$&"ime. p#ne !o!dea#na s!$p nire pe mine #n sen!imen! de p&$cere. dar !o!oda!$ i de nep&$cere i sim! *n"ep$!#ri *n de(e!e&e de &a picioare, To!#i. m$ a!ra(e. m$ a!ra(e, Tocmai )oia s$ se mai *nc&ine o da!$ pes!e pr$pas!ie. dar sora ei o opri. 5 Anna. dra(a mea. pen!r# n#me&e &#i D#mne+e#3 C nd !e ap&eci aa. m$ ap#c$ ame"ea&a i pe mine. Te ro( s$ !e ae+i. 5 ;ine. %ine. ia!$. m$ ae+, Dar #i!$-!e i !# ce fr#mos e. N# m$ mai sa!#r pri)ind. Dac$ ai !i c ! *i s#n! de rec#nosc$!oare &#i D#mne+e# pen!r# !oa!e min#ni&e pe care &e-a f$#ri! pen!r# noi3 C !e)a c&ipe a# r$mas am ndo#$ *n( nd#ra!e. Cos m#rm#ra# mo&com )a&#ri&e m$rii. De pe %anc$ n# se )edea "$rm#&. ceea ce f$cea ca sen+a"ia de infini! i m$re"ie a m$rii s$ creasc$ i mai m#&!. S#prafa"a apei. &ini!i!$. %& nd$ i de #n a&%as!r# p&$c#!. sc&ipea *n d#n(i pie+ie doar *n drep!#& c#ren"i&or. !ransform nd#-se &a ori+on! *n!r-#n a&%as!r# in!ens. ;$rci&e pesc$re!i a! ! de mici. *nc ! a%ia &e +$reai. mo"$ia# nemica!e pe o(&inda m$rii. aproape de "$rm. Mai depar!e. #n )as c# !rei ca!ar(e *ncremenise parc$ *n )$+d#/. *n)esm n!a! de s#s p n$ 0os *n p n+e a&%e. +)e&!e. !oa!e &a fe&. #mf&a!e de ) n!. 5 Te *n"e&e(. +ise pe ( nd#ri sora mai mare. dar e# parc$ sim! a&!fe& dec ! !ine. C nd re($sesc marea d#p$ #n !imp mai *nde&#n(a!. m$ emo"ionea+$. m$ %#c#r$. m$ #ime!e. Parc$ )$d pen!r# prima oar$ o min#ne #ria$. so&emn$. Dar d#p$ aceea. c nd m$ o%in#iesc c# ea. *ncepe s$ m$ apese c# (o&#& ei f$r$ nici o asperi!a!e, M$ c#prinde #r !#& i ca#! s$ n-o mai pri)esc. M$ p&ic!ise!e. Anna + m%i.

5 :a ce !e ( nde!i9 o *n!re%$ sora ei. 5 =ara !rec#!$ am p&eca! *n!r-o +i c$&are din Ia&!a spre Uci-Bo. c# #n (r#p n#meros. r$sp#nse Anna. c# #n !on (&#me". E dinco&o de oco&#& si&)ic. mai s#s de cascad$. 2n! i am mers *n)$&#i"i *n!r-#n nor. era !are #med i n# se )edea aproape nimic. Urcam !o! mai s#s pe o c$rare a%r#p!$. prin!re pini. c nd ia!$ c$ p$d#rea se c#rm$ deoda!$ i ieir$m din cea"$. *nc/ip#ie-"i #n podi *n(#s!. pe o s! nc$ i &a picioare. pr$pas!ia. Sa!e&e de 0os p$rea# c#!ii de c/i%ri!#ri. iar p$d#ri&e i (r$dini&e. fire de iar%$. 2n!re(#& "in#! co%oar$ spre "$rm. ne!ed ca o /ar!$ (eo(rafic$. Iar mai depar!e @ marea3 Pri)irea p$!r#nde p n$ &a cinci+eci. o s#!$ de )ers!e. Mi se p$rea c$ s#n! s#spenda!$ *n )$+d#/ i c$ ac#i o s$ +%or. Ce fr#m#se"e. ce sen+a"ie de p&#!ire3 M$ *n!orc i. en!#+iasma!$. *i sp#n c$&$#+ei- 1Aa e. Said-o(&*. c$ e !are fr#mos aici94 Dar e& p&esc$ie doar din &im%$ i sp#ne- 1E/. cocona. c ! s$!#ra! &a mine de as!a. >iecare +i )edem.4 5 2"i m#&"#mesc pen!r# compara"ie. +ise =era. i+%#cnind *n r s. 2ns$ cred c$ noi. nordicii. n-o s$ p#!em nicioda!$ s$ *n"e&e(em farmec#& m$rii. E# i#%esc p$d#rea. 2"i amin!e!i de p$d#rea de &a noi din E(oro)s7oe9 Te sa!#ri )reoda!$ de ea9 Ce pini3 Ce m#c/i3 Dar ci#perci&e3 Parc$ s#n! f$c#!e din a!&a+ ro# %roda! c# m$r(e&e a&%e. Ce &ini!e, Ce r$coare. 5 Mie *mi p&ace !o!#&. f$r$ deose%ire. r$sp#nse Anna. Dar mai m#&! dec ! orice o i#%esc pe s#rioara mea. pe *n"e&eap!a =eroci7a. Doar s#n!em sin(#re pe &#me. 2i *m%r$"i$ sora mai mare. &ipind#-i o%ra+#& de a& ei. Dar *i amin!i5 Ce proas!$ s#n!3 S!$m aici i )or%im despre na!#r$. ca *n romane i am #i!a! de cado#& pe care "i &-am ad#s. Ia!$-&. 2"i p&ace9 8i scoase din (ean!$ #n carne"e& c# o scoar"$ rar$- pe o ca!ifea a&%as!r$. aproape cen#ie de )ec/e ce era. erp#ia #n desen fi&i(rana!. de a#r mai. de o rar$ fine"e i fr#m#se"e. &#cra! f$r$ *ndoia&$ de #n ar!is! isc#si! i p&in de r$%dare. Carne"e&#& era prins de #n &$n"ior de a#r. s#%"ire ca #n fir de a"$. i *n &oc de foi a)ea p&$c#"e de fi&de. 5 Ce &#cr# min#na!3 >ermec$!or3 e'c&am$ =era. s$r#! nd#-i sora. 2"i m#&"#mesc. Unde ai ($si! comoara as!a9 5 :a #n an!icar. 2mi c#no!i s&$%ici#nea de a co!ro%$i prin!re )ec/i!#ri. Aa am da! i de c$r!icica aceas!a de r#($ci#ni. Ui!$-!e. aici ornamen!#& are form$ de cr#ce. E drep! c$ am ($si! n#mai scoar"a. iar fi&e&e. ca!arame&e i creion#& &e-am ima(ina! e#. Dar Mo&iner n-a p#!#! s$ m$ *n"e&ea($ *n nici #n c/ip. oric ! m-am s!r$d#i! s$-i e'p&ic. Ca!arame&e !re%#ia# s$ ai%$ ace&ai s!i& c# mode&#& fi&i(rana!. s$ fie ma!e. de a#r )ec/i. sc#&p!a!e fin. iar e& nai%a !ie ce-a f$c#!. 2n sc/im%. &an"#& es!e )ene"ian )eri!a%i&. foar!e )ec/i. =era m n( ie c# dra(os!e scoar"e&e min#na!e. 5 C ! de )ec/i s#n!3 De c nd o fi c$r!icica as!a9 *n!re%$ ea. 5 N# *ndr$+nesc s$ preci+e+. Cred c$ de pe &a sf ri!#& seco&#&#i a& ?=II-&ea sa# de pe &a mi0&oc#& seco&#&#i a& ?=III-&ea, 5 Ce ci#da!3 +ise =era. + m%ind *n( nd#ra!$. in *n m n$ #n o%iec! pe care poa!e c$ &-a# a!ins m ini&e marc/i+ei de Pompado#r sa# c/iar a&e re(inei An!oane!a, Dar !ii. Anna. n#mai "ie p#!ea s$-"i !reac$ prin cap o idee a! ! de !r$sni!$ de a !ransforma o car!e de r#($ci#ne *n!r-#n carne! de *nsemn$ri. 6ai. ac#m s$ in!r$m *n cas$ ca s$ )edem ce se pe!rece pe aco&o. Trec#r$ prin!r-o !eras$ mare. de pia!r$. *nc/is$ din !oa!e p$r"i&e de ir#ri dese de )i"$ de )ie 1Isa%e&a4. Ciorc/inii (rei i ne(ri. care r$sp ndea# #n miros )a( de c$p#ni. a! rna# prin!re fr#n+e&e )er+i. a#ri!e pe a&oc#ri de ra+e&e soare&#i. Pe !eras$ domnea o pen#m%r$ )er+#ie. care &e acoperi deoda!$ o%ra+#& c# o pa&oare aparen!$. 5 P#i masa aici9 *n!re%$ Anna. 5 Aa am )r#! &a *ncep#!, dar seri&e s#n! foar!e reci. aa c$ o a!ern mai %ine *n s#fra(erie i %$r%a"ii or s$ )in$ aici s$ f#me+e.

5 E in)i!a!$ i )reo persoan$ in!eresan!$9 5 N# !i# *nc$. A! !a !i# c$ )ine i %#nic#& nos!r#. 5 A/. dra(#& de e&3 Ce %#c#rie3 e'c&am$ Anna. %$! nd din pa&me. Cred c$ n# &-am )$+#! de o s#!$ de ani. 5 A s$ )in$ sora &#i =asea i. mi se pare. profesor#& Speni7o). Ieri m-am pierd#! c# !o!#&. Annen7a. 8!ii c$ ei doi. %#nic#& i profesor#&. aprecia+$ o mas$ %#n$. dar nici aici. nici *n ora n# ($se!i nimic. oric ! ai p&$!i. :#7a a f$c#! ros! de ni!e prepe&i"e. pe care &e-a comanda! #n#i ) n$!or c#nosc#! i ac#m &e prepar$. Am ($si! #n m#c/i de )ac$ des!#& de %#n. dar )ai3 iar ine)i!a%i&#& ros%if3 N#mai racii s#n! (ro+a)i. 5 =$d c$ n#-i prea r$#. aa c$ n# !e mai ne&ini!i. De a&!fe&. fie )or%a *n!re noi. i "ie *"i p&ace o mas$ %#n$. 5 Dar o s$ am i ce)a rar. A+i-diminea"$. #n pescar mi-a ad#s o r nd#nic$ de mare. Am )$+#!-o c/iar e#. Un ade)$ra! mons!r#. Te ap#c$ (roa+$ c nd o pri)e!i. Anna. (ro+a) de c#rioas$ din fire. cer# s$ i se ara!e n#maidec ! r nd#nica de mare. ;#c$!ar#& :#7a. #n om *na&!. %$r%ieri!. c# fa"a (a&%en$. )eni c# #n &i(/ean a&%. mare. pe care *& "inea c# (ri0$. ca s$ n#. =erse c#m)a apa pe parc/e!. 5 Do#$spre+ece f#n!#ri i 0#m$!a!e. *n$&"imea-)oas!r$. +ise e& c# m ndrie. :-am c n!$ri! c/iar ac#m. Pe!e&e. prea mare pen!r# &i(/ean. +$cea pe f#nd. ] c# coada *ndoi!$. A)ea so&+i c# ref&e'e a#rii. *no!$!oare de #n ro# aprins. iar de o par!e i de a&!a a %o!#&#i s$# #ria de )ie"#i!oare de prad$ se *n!indea# do#$ aripi &#n(i. de #n a&%as!r# (in(a. c#!a!e ca #n e)an!ai. R nd#nica de mare mai !r$ia i-i mica mere# #rec/i&e. Anna a!inse *nce! c# de(e!#& mic cap#& pe!e&#i. dar aces!a *i mic$ pe nea!ep!a!e coada i ea *i re!rase m na c# #n s!ri($! #or. 5 N# )$ !eme"i. *n$&"imea-)oas!r$. A s$ r nd#iesc !o!#& c#m !re%#ie. +ise %#c$!ar#&. care pesemne c$-i d$dea seama de ne&ini!ea s!$p nei. C/iar ac#m a ad#s #n %#&(ar doi pepeni (a&%eni. Ananas. Seam$n$ c# can!a&#pii. dar s#n! m#&! mai parf#ma"i. Mai *ndr$+nesc s$ o *n!re% pe *n$&"imea-)oas!r$ ce sos por#nce!e s$ ser)esc &a pe!e- !ar!ar. po&one+. ori poa!e n#mai ni!e pesme! c# #n!9 5 >$ c#m !ii. i-ac#m d#-!e. *i por#nci prin"esa. I=. DUP ARA CINCI AU 2NCEPUT S soseasc$ oaspe"ii. Prin"#& =as &i :)o)ici o ad#sese c# e& pe sora sa. :#dmi&a :)o)na. )$d#)a. d#p$ n#me&e so"#&#i D#raso)a. o femeie (ras$. %& nd$ i neo%in#i! de !$c#!$. Mai )enir$ c# d ns#&- ! n$r#& %o($!a. c/ef&i# i pierde-)ar$ =asi#cio7. c#nosc#! de !o! ora#& s#% n#me&e aces!a fami&iar. #n om foar!e p&$c#! *n socie!a!e. fiindc$ !ia s$ c n!e. s$ dec&ame i s$ or(ani+e+e !a%&o#ri )i)an!e. spec!aco&e i %a+are fi&an!ropice. CennS Rei!er. o pianis!$ ce&e%r$. fos!$ co&e($ a prin"esei de &a Ins!i!#!#& Smo&n i. prec#m i c#mna!#& s$#. Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. Apoi so"#& Annei i-a ad#s c# a#!omo%i&#& pe profesor#& Speni7o). #n %$r%a! de+(#s!$!or de (ras. c# o%ra+#& ras. i pe )ice(#)erna!or#& &oca&. )on See7. P#"in mai ! r+i# a )eni! (enera&#& Anoso). c# o !r$s#r$ fr#moas$ de pia"$. *nso"i! de doi ofi"eri @ co&one&#& de s!a!-ma0or Ponomare). *m%$!r ni! *nain!e de )reme. s&a%. c# aspec!#& om#&#i %o&na) de fica!. is!o)i! de m#nc$ de %iro# i &oco!enen!#& ;a/!ins7i. din!r-#n re(imen! de /#sari de (ard$. c#nosc#! *n Pe!ers%#r( drep! ce& mai %#n dansa!or i or(ani+a!or de %a&#ri. Fenera&#& Anoso). #n %$!r n (ras. *na&!. c# p$r#& ar(in!i#. a co%or ! (reoi din !r$s#r$. "in nd#-se c# o mina de capr$. iar c# cea&a&!$. de %anca din spa!e. 2n s! n(a a)ea #n corne! ac#s!ic. iar *n dreap!a. #n %as!on c# ) rf de ca#ci#c. >a"a &#i era roie. mare. (roso&an$. c# #n nas c$rnos i c# e'presia %ine)oi!oare. so&emn$ i p#"in dispre"#i!oare a oc/i&or mi0i"i. s!r$0#i"i de

ni!e p#n(i #mf&a!e. carac!eris!ic$ oameni&or c#ra0oi i simp&i. care a# !rec#! adesea prin prime0dii de moar!e. Ce&e do#$ s#rori &-a# rec#nosc#! de depar!e. s-a# (r$%i! spre !r$s#r$ i mai *n (&#m$. mai *n serios &-a# spri0ini! de %ra"e. 5 Parc$ a fi #n ar/iere#. a +is (enera&#& c# o )oce de %as. %& nd$ i p#"in r$(#i!$. 5 ;#nic#&e %#n i dra(3 a sp#s =era. *n (&as c# o #oara n#an"$ de m#s!rare. 2n fiecare +i !e-am a!ep!a! s$ )ii. dar +adarnic. 5 De c nd s!$ aici. *n s#d. %#nic#& a cam &#a!-o ra+na. a +is Anna. r + nd. Ai fi p#!#! s$-"i amin!e!i de fin$ d#mi!a&e. Dar d#mnea!a faci pe crai#& i ai #i!a! c# !o!#& de e'is!en"a noas!r$, Fenera&#& *i descoperi cap#& ma0es!#os. &e s$r#!$ pe r nd m na ce&or do#$ s#rori. apoi o%ra0ii i iar m na. 5 >e!e&or, mai domo&, n# m$ oc$r "i. +icea e& respir nd (re# d#p$ fiecare )or%$. Pe c#) n! de onoare, Nenoroci"ii $ia de doc!orai mi-a# sc$&da! !oa!$ )ara re#ma!isme&e *n ni!e %$i infec!e care mirosea# *n(ro+i!or, 8i n-a# )r#! s$-mi dea dr#m#&. S#n!e"i primii &a care )in. M$ %#c#r foar!e m#&! c$ )$ )$d, C#m o mai d#ce"i9 T#. =eroci7a, e!i o ade)$ra!$ &adS, Ai *ncep#! s$ semeni foar!e m#&! c# r$posa!a maic$-!a, C nd m$ c/emi s$-"i %o!e+ #n copi&9 5 M$ !em. %#nic#&e. c$ nicioda!$, 5 N# de+n$d$0d#i, E!i ! n$ra, Roa($-!e &#i D#mne+e#, Iar !#. Annia. n# !e-ai sc/im%a! de &oc, 8i &a ai+eci de ani o s$ fii !o! a! ! de +(&o%ie i de 0#c$#$. Ia s!a"i s$ )i-i pre+in! pe domnii ofi"eri. 5 Am a)#! de m#&! aceas!$ cins!e3 +ise co&one&#& Ponomare). *nc&in nd#-se. 5 Iar e# i-am fos! pre+en!a! prin"esei &a Pe!ers%#r(. sp#se /#sar#&. 5 A!#nci. Annia. s$ "i-& pre+in! "ie pe &oco!enen!#& ;a/!ins7i. Dansa!or i scanda&a(i#. dar %#n ca)a&eris!. S$ mer(em. fe!e&or, Ce ne dai de m ncare. =eroci7a9 D#p$ re(im#& de &a %$i am pof!$ de m ncare a #n#i s#%&oco!enen!. Fenera&#& Anoso) f#sese !o)ar$#& de &#p!$ i prie!en#& de)o!a! a& r$posa!#&#i prin" Mir+a;#&a!-T#(ano)s7i. D#p$ moar!ea prin"#&#i. e& re)$rsase *n!rea(a sa prie!enie i dra(os!e as#pra fiice&or aces!#ia. :e c#no!ea de mici. iar Annei. me+in$. *i f#sese c/iar na. Pe a!#nci. ca i ac#m. comanda marea for!$rea"$. aproape desfiin"a!$. din ora#& B. 8i )enea +i&nic *n )i+i!$ &a T#(ano)s7i. Copiii *& adora# pen!r# r$sf$"#& i dar#ri&e pe care &e ad#cea. pen!r# &o0i&e &#a!e &a circ i &a !ea!r# i pen!r# c$ se pricepea s$ se 0oace c# ei ca nimeni a&!#&. Dar mai m#&! dec ! orice &e *nc n!aser$ i &i se *n!ip$riser$ *n min!e po)es!iri&e &#i despre campanii mi&i!are. %$!$&ii i )ia"$ de !a%$r$. despre moar!e. r$ni i (er#ri c#mp&i!e. pe care &e sp#nea f$r$ (ra%$. c# #n ca&m epic. po)es!iri simp&e i sincere. is!orisi!e *n!re ceai#& de sear$ i ora aceea nes#feri!$ c nd copiii s#n! !rimii &a c#&care. >a"$ de mora)#ri&e ac!#a&e. aceas!$ r$m$i"$ a !rec#!#&#i ap$rea ca o fi(#r$ #ria$. neo%in#i! de pi!oreasc$. 2n e& se *m%ina# ace&e !r$s$!#ri simp&e. dar mic$!oare i prof#nde. care se *n! &nea# c/iar i pe )remea &#i m#&! mai des &a so&da"ii de r nd. dec ! &a ofi"eri. E )or%a de ace&e !r$s$!#ri p#r r#se!i. "$r$ne!i. care da# *n !o!a&i!a!ea &or ima(inea aceea *n$&"$!oare ce f$cea #neori din so&da!#& nos!r# @ n# n#mai #n os!a de ne*n)ins. dar i #n mare mar!ir. aproape #n sf n!- o !r$s$!#r$ carac!eris!ic$. a&c$!#i!$ din!r-o credin"$ simp&$. nai)$. o concep"ie senin$. %ine)oi!oare i )ese&$ despre )ia"$. #n c#ra0 rece i prac!ic. smerenie *n fa"a mor"ii. mi&$ pen!r# ce& *n)ins. ne*nc/ip#i!$ r$%dare i o re+is!en"$ fi+ic$ i mora&$ #imi!oare. 2ncep nd c# r$+%oi#& *mpo!ri)a po&one+i&or. Anoso) par!icipase &a !oa!e campanii&e. *n afar$ de cea 0apone+$. Ar fi f$c#!-o f$r$ o)$ia&$ i pe aceas!a. dar n# f#sese c/ema! i e& se c$&$#+ise !o!dea#na d#p$ precep!#& m$re" prin modes!ia &#i- 1N# !e ) ri nec/ema! *n (/eare&e mor"ii4. 2n !oa!$ )remea ser)ici#&#i s$# e& n# n#mai c$ n# %ici#ise )reoda!$ #n so&da!. dar n#-i d$d#se nici m$car o pa&m$. A da!$. *n !imp#& r$scoa&ei po&one+e. a ref#+a! s$-i *mp#!e pe

pri+onieri. c# !oa!e c$ primise ordin persona& de &a comandan!#& re(imen!#&#i. 1Pe #n spion. n# n#mai c$ a p#ne s$-& *mp#!e. a sp#s e&. ci &-a *mp#ca. dac$ por#nci"i. c/iar e# c# m na mea. Ace!ia s#n! *ns$ pri+onieri i n# po! s$-i omor.4 =or%ise a! ! de simp&# i de respec!#os. f$r$ cea mai mic$ n#an"$ de pro)ocare sa# po+$. #i! nd#-se c# o pri)ire /o!$r !$ i desc/is$ drep! *n oc/ii comandan!#&#i. *nc ! *n &oc s$ fie *mp#ca! pen!r# nes#p#nere. a fos! &$sa! *n pace. 2n !imp#& r$+%oi#&#i din HMNN-NR i-a c !i(a! foar!e repede (rad#& de co&one&. dei n# a)ea prea m#&!e s!#dii. sa#. d#p$ c#m sp#nea c/iar e&. a%so&)ise doar 1academia #ri&or4. Trec#se D#n$rea i ;a&canii. s!$!#se *n !ranee &a 8ipca. &#ase par!e &a #&!im#& a!ac a& P&e)nei. >#sese r$ni! o da!$ (ra). de pa!r# ori mai #or. 8i. *n afar$ de aceas!a. o sc/i0$ de (renad$ *i pricin#ise o serioas$ con!#+ie &a cap. Rade"7i i S7o%e&e) *& c#no!ea# persona& i-i p#r!a# #n respec! deose%i!. S7o%e&e) sp#sese *n!r-o +i despre e&- 1C#nosc #n ofi"er m#&! mai )i!ea+ dec ! mine @ pe maior#& Anoso)4. Se *n!orsese din r$+%oi aproape s#rd din pricina #nei sc/i0e de (renad$. c# #n picior %e!ea( de &a care i se amp#!aser$ !rei de(e!e. de(era!e c# pri&e0#& !recerii m#n"i&or ;a&cani. i c# #n re#ma!ism cr ncen. con!rac!a! &a 8ipca. D#p$ doi ani de ser)ici# *n !imp de pace. a# )r#! s$-& p#n$ *n re!ra(ere. dar Anoso) s-a *mpo!ri)i!. fiind spri0ini! i de comandan!#& "in#!#&#i. #n om de )a+$. care c#no!ea persona& p#r!area &#i c#ra0oas$ din !imp#& !recerii D#n$rii. A!#nci. Pe!ers%#r(#& a /o!$r ! s$ n#-& m /neasc$ pe )i!ea+#& co&one& i i-a acorda! pe )ia"$ pos!#& de comandan! *n ora#& B.. f#nc"ie mai m#&! onorific$ dec ! necesar$ pen!r# ap$rarea s!a!#&#i. 2n ora era c#nosc#! ca #n ca& %rea+. !o"i r dea# *n($d#i!or de s&$%ici#ni&e. o%icei#ri&e i de fe&#& s$# de a se *m%r$ca. N# p#r!a nicioda!$ sa%ie. p#r!a o !#nic$ de mod$ )ec/e. pe cap a)ea #n c/ipi# c# %or#ri mari i c# co+oroc #ria. *n m na dreap!$ "inea %as!on#&. *n cea s! n($. corne!#& ac#s!ic i #m%&a mere# *nso"i! de doi mopi (rai. &enei i r$(#i"i. care a)ea# !o!dea#na &im%a scoas$. Dac$ *n !imp#& p&im%$rii &#i o%in#i!e de diminea"$ *n! &nea )re#n c#nosc#!. !rec$!orii a#+ea# s!ri($!e&e comandan!#&#i i &$!ra!#& mopi&or de &a o dis!an"$ de c !e)a s!r$+i. Ca m#&"i s#r+i. era #n ama!or pasiona! de oper$ i #neori. *n !imp#& )re#n#i d#e! d#ios. r$s#na deoda!$ *n !o! !ea!r#& )ocea &#i ener(ic$ de %as- 1A& drac#&#i de %ine c n!a34 *n sa&$ se a#+ea# r se!e re"in#!e. dar (enera&#& /a%ar n# a)ea. 2n nai)i!a!ea &#i. credea c$-i *mp$r!$ise impresii&e. *n oap!$. )ecin#&#i s$#. 2n )ir!#!ea o%&i(a"ii&or sa&e de comandan! a& pie"ei. )i+i!a des!#& de des. *nso"i! de mopii s$i r$(#i"i. *nc/isoarea principa&$. #nde se odi/nea# *n c/ip foar!e p&$c#! ofi"erii *n s!are de ares!. 0#c nd c$r"i. % nd ceai i po)es!ind anecdo!e. E& *& *n!re%a am$n#n"i! pe fiecare- 1C#m !e c/eam$9 Cine !e-a !rimis aici9 Pen!r# c ! !imp9 Din ce ca#+$94 Uneori *& &$#da pe nea!ep!a!e pe c !e #n ofi"er pen!r# o fap!$ *ndr$+nea"$. dei i&e(a&$. iar a&!eori *& oc$ra pe c !e #n#&. !ipind a! ! de !are de se a#+ea din s!rad$. 2ns$ d#p$ ce se s$!#ra de "ipa!. *n!re%a deoda!$ f$r$ nici o !ran+i"ie. de #nde i se ad#ce ofi"er#&#i m ncarea i c# c ! o p&$!e!e. Se *n! mp&a ca )re#n s#%&oco!enen! infrac!or. !rimis s$-i isp$easc$ aici pedeapsa din cine !ie ce co&" pierd#!. *nc ! n# a)ea nici *nc/isoare. s$i m$r!#riseasc$ sincer c$ din &ips$ de %ani se m#&"#mea c# m ncarea de &a ca+an. A!#nci Anoso) d$dea ordin n#maidec ! s$ i se ad#c$ s$rman#&#i masa din propria &#i %#c$!$rie care se af&a &a o dep$r!are de ce& m#&! do#$ s#!e de pai de *nc/isoare. Aici. *n ora#& B.. se *mprie!enise c# fami&ia T#(ano)s7i i se a!aase a! ! de m#&! de copii. *nc ! sim"ea necesi!a!ea s#f&e!easc$ s$-i )ad$ *n fiecare sear$. Dac$ domnioare&e era# p&eca!e *n! mp&$!or #nde)a. sa# dac$ o%&i(a"ii&e de ser)ici# *& re"inea# pe (enera&. era !are !ris! i n#-i ($sea &oc#& *n od$i&e mari din c&$direa comend#irii. 2n fiecare )ar$ *i &#$ #n concedi# i pe!recea o &#n$ &a moia fami&iei T#(ano)s7i. E(or)s7oe. care se af&a &a cinci+eci de )ers!e de ora#& B.

2n!r-#n c#) n!. *i re)$rsa !oa!$ d#ioia i afec"i#nea as#pra aces!or copii. mai a&es a fe!e&or. C nd)a. f#sese i e& *ns#ra!. dar !rec#se a! ! de m#&!$ )reme de a!#nci. *nc ! #i!ase i e&. So"ia &#i f#(ise *nc$ *nain!e de r$+%oi c# #n ac!or din!r-o !r#p$ )eni!$ *n !#rne#. c#ceri!$ de /ain$ de ca!ifea a aces!#ia i de mane!e&e &#i de dan!e&$. Fenera&#& i-a !rimis o pensie p n$ &a moar!ea ei. *ns$ n# i-a mai *n($d#i! nicioda!$ s$-i !reac$ pra(#&. *n ci#da scene&or ei de c$in"$ i a scrisori&or &acrimo(ene. Copii n# a)#seser$. =. 2MPATRI=A TUTURAR A8TEPTRI&or. seara era a! ! de &ini!i!$ i de c$&d#roas$. *nc ! f&ac$ra &#min$ri&or de pe !eras$ i din s#fra(erie nici n# se c&in!ea m$car. :a mas$. prin"#& =as &i :)o)ici *i *n)ese&ea pe !o"i. A)ea #n deose%i! !a&en! de po)es!i!or. Mie+#& po)es!irii cons!a din!r-o *n! mp&are ade)$ra!a. a) nd ca ero# principa& pe )re#n#& din!re cei pre+en"i sa# #n c#nosc#!. *ns$ *n(roa c#&ori&e *n aa fe& i )or%ea c# #n aer a! ! de serios. *nc ! asc#&!$!orii se !$)$&ea# de r s. 2n +i#a aceea po)es!i *ncercarea nere#i!$ a&#i Ni7o&ai Ni7o&ae)ici de a se c$s$!ori c# o doamn$ %o(a!$ i fr#moas$. Sin(#r#& fap! *n!emeia! a& is!orisirii sa&e era c$ so"#& doamnei n# )oia s$ accep!e di)or"#&. dar *n e'p#nerea prin"#&#i. ade)$r#& se *mp&e!ea *n mod admira%i& c# fic"i#nea. E& &-a pre+en!a! pe Ni7o&ai @ #n om serios i !o!dea#na p#"in cam *n"epa! @ f#(ind noap!ea pe s!rad$ n#mai *n ciorapi i c# pan!ofii *n mina. :a #n co&" de s!rad$ a fos! opri! de #n )ardis! i n#mai d#p$ o e'p&ica"ie &#n($ i f#r!#noas$. a i+%#!i! Ni7o&ai s$ demons!re+e c$ es!e s#%s!i!#! de proc#ror i n# sp$r($!or. D#p$ sp#se&e po)es!i!or#&#i. era c ! pe-aci s$ se fac$ n#n!a. dar *n momen!#& ce& mai cri!ic. cea!a de mar!ori mincinoi care &#aser$ par!e &a c#n#nia proiec!a!$ s-a p#s pe nea!ep!a!e *n (re)$. cer nd s$ &i se m$reasc$ p&a!a. Ni7o&ai. din +( rcenie Kera *n!r-ade)$r cam +( rci!L. dar i fiindc$ era. Din principi# #n ad)ersar a& (re)e&or. a ref#+a! ca!e(oric s$ &e sa!isfac$ cererea. in)oc nd #n an#mi! ar!ico& de &e(e. confirma! de o sen!in"$ a c#r"ii de casa"ie. A!#nci. mar!orii mincinoi i-a# iei! din fire i &a c#nosc#!a *n!re%are1C#noa!e cine)a din cei de fa"$ )re#n mo!i) care s$ *mpiedice s$) rirea c$s$!oriei9 # a# r$sp#ns *n cor- 1Da. c#noa!em. To! ce am dec&ara! &a proces#& de di)or" s#% pres!are de 0#r$m n! e minci#n$. fiind si&i"i &a aceas!a prin amenin"$ri de domn#& proc#ror. Iar despre so"#& aces!ei doamne p#!em s$ sp#nem. ca persoane %ine informa!e. c$ es!e om#& ce& mai onora%i&. )ir!#os c$ Iosif i de o %#n$!a!e *n(ereasc$. Pornind pe fir#& po)e!i&or despre c$s$!orie. prin"#& =as &i n# &-a cr#"a! nici pe F#s!a) I)ano)ici >riesse. so"#& Annei. is!orisind c$ a do#a +i d#p$ c$s$!orie. aces!a a )eni! c# po&i"ia s-o e)ac#e+e pe proasp$!a &#i so"ie din casa p$rin!easc$. s#% c#) n! c$ n# are %#&e!in de iden!i!a!e separa! i cer nd s$ fie *nscris$ &a domici&i#& so"#&#i ei &e(i!im. 2n aceas!$ anecdo!$ era e'ac! n#mai fap!#& c$ *n prime&e +i&e a&e c$s$!oriei Anna f#sese ne)oi!$ s$ )e(/e+e !o! !imp#& &a c$p$! i#& mamei sa&e %o&na)e. fiindc$ =era !re%#ise s$ p&ece pe nea!ep!a!e acas$ &a ea *n s#d. iar %ie!#& F#s!a) I)ano)ici era !ris! i dispera!. Toa!$ &#mea r dea. Z m%ea i Anna. mi0ind#-i oc/ii. F#s!a) I)ano)ici r dea i e& *n /o/o!e. *nc n!a! i fa"a &#i s&a%$. c# pie&ea *n!ins$. c# p$r#& rar i &ins. de c#&oare desc/is$. c# oc/ii af#nda"i *n or%i!e. sem$na c# #n crani# care-i de+)e&ea ri+ nd din"ii ori%i&i. A adora i ac#m pe Anna ca *n prima +i a c$sniciei. se s!r$d#ia !o!dea#na s$ se ae+e & n($ ea. s-o a!in($ neo%ser)a! i-i f$cea c#r!e c# aer#& om#&#i a! ! de *ndr$(os!i! i p&in de m#&"#mire. *nc ! deseori *"i s! rnea mi&$ i #n sen!imen! de 0en$ pen!r# e&. 2nain!e ca oaspe"ii s$ se ridice de &a mas$. =era Ni7o&ae)na *i 1n#m$r$ *n mod mecanic i cons!a!$ c$ era# !reispre+ece. >iind s#pers!i"ioas$. *i +ise- 1N# e %ine3 C#m de n# m-am ( ndi! s$-i n#m$r mai din )reme3 Dar =asea e )ino)a!. ar fi p#!#! s$ m$ an#n"e &a !e&efon4. C nd &a >riesse ori &a 8ein se ad#na# c#nosc#"i apropia"i. d#p$-mas$ se ae+a# de o%icei &a poc/er. fiindc$ ce&e do#$ s#rori era# a/!ia!e d#p$ 0oc#ri&e de noroc. 2n am%e&e case f#seser$

s!a%i&i!e c/iar i an#mi!e re(#&i de 0oc. C#c$!ori&or &i se d$dea #n n#m$r e(a& de fise de o an#mi!$ )a&oare. i 0oc#& d#ra p n$ ce !oa!e fie&e a0#n(ea# *n posesia #n#ia sin(#r. A!#nci 0oc#& se sf rea pen!r# seara aceea. oric ! ar fi insis!a! par!enerii s$ se con!in#e. Era s!ric! in!er+is s$ se ia fise pen!r# a do#a oar$. :e(i&e aces!ea aspre f#seser$ adop!a!e ca s$ se D#n$ fr # prin"esei =era i Annei. care n# c#no!ea# nici o imi!$ *n 0oc#ri&e de noroc. Pierderea !o!a&$ se ridica rar &a o s#!$ sa# do#$ s#!e de r#%&e. 8i de da!a aceas!a oaspe"ii se ae+ar$ &a poc/er. =era. care n# 0#ca. !ocmai )oia s$ se d#c$ pe !eras$. #nde se *n!indea masa pen!r# ceai. c nd fa!a din cas$ o c/em$ c# #n aer mis!erios din sa&on. 5 Ce s-a *n! mp&a!. Daa9 o *n!re%$ ea nem#&"#mi!$. !rec nd *n mic#& s$# %#doar de & n($ dormi!or. De ce !e #i"i aa de pros!e!e &a mine i ce ai *n mina9 Daa p#se pe mas$ #n mic o%iec! p$!ra!. *nf$#ra! c# (ri0$ *n / r!ie a&%$ i &e(a! c# o pan(&ic$ ro+. 5 Z$# c$ n# s#n! )ino)a!$. *n$&"imea-)oas!r$. % i(#i ea. c# o%ra0ii aprini de r#ine. A )eni! i mi-a sp#s, 5 Cine a )eni!9 5 Un om. *n$&"imea-)oas!r$, Un comisionar. 5 8i9 5 In!r$ *n %#c$!$rie i p#ne as!a pe mas$. +ic nd- 1D$ pac/e"e&#& c#coanei !a&e. dar n#mai ei. *n mina4. 2& *n!re% de &a cine e. dar e& r$sp#nde- 1Scrie aco&o !o!4. i-o !er(e. 5 >#(i i d$-i-& *napoi. 5 N#-& mai a0#n(. *n$&"imea-)oas!r$. A )eni! pe &a 0#m$!a!ea mesei i n-am *ndr$+ni! s$ )$ !#&%#r. *n$&"imea-)oas!r$. S$ fi !rec#! o 0#m$!a!e de ceas de a!#nci. 5 ;ine. d#-!e. =era !$ie c# foarfec$ pan(&ica i o ar#nca *n co. *mpre#n$ c# / r!ia pe care era scris$ adresa ei. Din *n)e&i!oare ap$r# o c#!i#"a de %i0#!erii. *m%r$ca!$ *n p&# ro#. no#-no#"$. =era ridic$ *nce! capac#& c$p!#i! c# m$!ase a&%as!r$ i +$ri o %r$"ar$ o)a&$. de a#r. *nfip!$ *n ca!ifea#a nea(r$. iar *n$#n!r# #n %i&e"e& *ndoi! fr#mos i c# (ri0$. Desf$c# repede %i&e"e&#&D scris#& *i p$r# c#nosc#!. *ns$. ca o ade)$ra!$ femeie. *& p#se deopar!e. ca s$ se #i!e mai *n! i &a %r$"ar$. Aceas!a era de a#r. de o ca&i!a!e inferioar$. foar!e (roas$. *ns$ (oa&$ pe din$#n!r#. iar pe dinafar$. acoperi!$ c# mici (rana!e )ec/i. &ef#i!e ne*n(ri0i!. 2n sc/im%. *n mi0&oc#& %r$"$rii. ap$rea#. *ncon0#r nd o ci#da!$ pie!ricic$ )erde. cinci (rana!e min#na!e. fiecare de m$rimea #n#i %o% de ma+$re. Mic nd %r$"ara. =era o *ndrep!$ *n! mp&$!or c# pie!re&e spre &#mina %ec#&#i e&ec!ric i de s#% s#prafa"a ne!ed$. o)a&$ a (rana!e&or i+%#cnir$ deoda!$ min#na!e &#mini )ii de #n ro# in!ens. 1Parc$ ar fi s n(e4. ( ndi =era. c#prins$ de o ci#da!$ ne&ini!e. Apoi *i amin!i de scrisoare. o desf$c# i ci!i #rm$!oare&e r nd#ri. scrise m$r#n!. c# &i!ere ca&i(rafice2n$&"imea-)oas!r$. M#&! s!ima!$ prin"es$ =era Ni7o&ae)na3 =$ fe&ici! respec!#os de +i#a &#minoas$ i p&in$ de %#c#rie a n#me&#i d#mnea)oas!r$ i *ndr$+nesc s$ )$ ofer modes!#& dar a& #n#i preas#p#s ser)i!or,4 1A/a. e& e4. se ( ndi. nem#&"#mi!$. =era. To!#i ci!i scrisoarea p n$ &a cap$!, 1N-a fi *ndr$+ni! nicioda!$ s$ )$ ofer #n o%iec! a&es de mine. deoarece n# am nici drep!#&. nici (#s!#& po!ri)i! i m$r!#risesc. nici %ani. De a&!fe&. cred c$ nic$ieri pe &#me n# s-ar p#!ea ($si o comoar$ demn$ s$ )$ *mpodo%easc$. 2ns$ aceas!$ %r$"ar$ a apar"in#! s!r$%#nicii me&e. iar r$posa!a mea mam$ a fos! #&!ima femeie care a p#r!a!-o. *n mi0&oc. prin!re pie!re&e mari. )e"i )edea #na )erde care face par!e din soi#& foar!e rar a& (rana!e&or )er+i. Po!ri)i! #nei )ec/i &e(ende. p$s!ra!$ *n fami&ia noas!r$. ea are

proprie!a!ea de a da femei&or care o poar!$ dar#& pre)i+i#nii i de a *ndep$r!a de e&e ( nd#ri&e ne(re. iar pe %$r%a"i *i fere!e de moar!e )io&en!$. Toa!e pie!re&e a# fos! mon!a!e i r nd#i!e aici e'ac! ca pe )ec/ea %r$"ara de ar(in! i p#!e"i fi con)ins$ c$ *nain!e de d#mnea)oas!r$ nimeni n# a mai p#r!a!-o. Poa!e c$ )e"i ar#nca imedia! aceas!$ 0#c$rie cara(/ioas$. ori o )e"i d$r#i c#i)a. dar )oi fi ferici! s$ !i# c$ a"i a!ins-o m$car c# m ini&e. =$ imp&or s$ n# )$ s#p$ra"i pe mine. Roesc c nd *mi amin!esc de o%r$+nicia mea de ac#m ap!e ani. c nd am *ndr$+ni! s$ )$ !rimi! d#mnea)oas!r$. pe a!#nci *nc$ domnioar$ scrisori pros!e!i i c/iar s$ a!ep! r$sp#ns &a e&e. Ac#m n# am mai p$s!ra! dec ! adora"ia. admira"ia nes!ins$ i s#p#nerea de sc&a). dec ! dorin"a s$ fi"i mere# ferici!$ i s$ m$ %#c#r de fericirea d#mnea)oas!r$. 2n *nc/ip#ire m$ *nc&in *n fa"a mo%i&ei pe care ede"i. a parc/e!#&#i pe care mer(e"i. a copaci&or pe care-i a!in(e"i *n !reac$!. a s&#(i&or c$rora &e )or%i"i. N# s#n! nici m$car in)idios. nici pe oameni. nici pe &#cr#ri. =$ cer *nc$ o da!$ ier!are c$ )-am deran0a! c# o scrisoare &#n($ i in#!i&$. A& d#mnea)oas!r$ p n$ &a moar!e i d#p$ moar!e ser)i!or credincios. F. S. C.4 1S-o ar$! &#i =asea sa# n#9 S$ i-o ar$! ac#m sa# d#p$ p&ecarea m#safiri&or9 Mai %ine mai ! r+i#. fiindc$ ac#m n# n#mai nenoroci!#& aces!a ar fi ridico&. dar i e# *ns$mi.4 As!fe& ( ndea prin"esa =era. f$r$ s$-i poa!$ &#a pri)irea de &a ce&e cinci &#mini"e s n(erii care !rem#ra# *n ce&e cinci (rana!e. =I. CA:ANE:U: PANAMARE= A >AST con)ins c# (re# s$ 0oace poc/er. Sp#nea c$ n# c#noa!e 0oc#&. ca. *n (enera&. n# admi!e /a+ard#& nici m$car *n (&#m$ i sin(#r#& 0oc de c$r"i pe care-& !ie des!#& de %inior i-i p&ace es!e I/is!-#&. To!#i. n# a p#!#! s$ re+is!e r#($min"i&or i p n$ &a #rm$ a accep!a!. :a *ncep#!. par!enerii i-a# e'p&ica! 0oc#& i &-a# mai corec!a! *ns$ e& a *n)$"a! des!#& de repede re(#&i&e. i d#p$ mai p#"in de o 0#m$!a!e de or$ a ad#na! !oa!e fie&e *n fa"a &#i. 5 As!a n#-i permis3 +ise Anna c# o s#p$rare comic$. M$car dac$ ne-a"i fi &$sa! s$ a)em p#"in$ emo"ie. Trei din!re oaspe"ii s$i. Speni7o). co&one&#& i )ice(#)erna!or#&. #n neam" cam m$r(ini!. c#)iincios i p&ic!isi!or era# ni!e oameni c# care =era n# !ia ce s$ fac$ i c#m s$-i dis!re+e. Ar(ani+ase pen!r# ei #n I/is! i-& in)i!ase pe F#s!a) I)ano)ici s$ fie a& pa!r#&ea. Anna *i f$c#se #n semn de rec#no!in"$ din oc/i. 8i sora ei o *n"e&esese. Aricine !ia c$ dac$ F#s!a) I)ano)ici n# ar fi 0#ca! c$r"i. s-ar fi *n) r!i! !o! !imp#& *n 0#r#& so"iei sa&e. r n0ind#-i din"ii s!rica"i *n cap#& de mor! i s!ric nd#-i %#n$ dispo+i"ie. Ac#m &#cr#ri&e se aran0aser$ i seara se desf$#ra p&$c#!. p&in$ de )ese&ie. Acompania! de CennS Rei!er. =asi#cio7 c n!a *n s#rdin$ can"one!e i!a&iene i c n!ece orien!a&e de R#%in!ein. A)ea o )oce mic$. dar c# #n !im%r# p&$c#!. m&$dioas$ i corec!$. CennS Rei!er. pianis!$ foar!e e'i(en!$. *& acompania !o!dea#na c# p&$cere. De a&!fe&. se sp#nea c$ =asi#cio7 *i face c#r!e. Anna edea pe canapea#a din co&" i coc/e!a de +or c# /#sar#&. =era s-a apropia! de ei. asc#&! nd am#+a!$. 5 N#. n#. !e ro( s$ n# r +i. sp#nea Anna. p&in$ de )ese&ie. #i! nd#-se &a e& prin!re (ene c# oc/ii ei !$!$re!i. fr#moi i pro)oca!ori. D#mnea!a soco"i desi(#r c$ (oana ne%#neasc$ *n fr#n!ea escadron#&#i i !recerea o%s!aco&e&or &a c#rse e o m#nc$. Dar ia ( nde!e-!e i &a m#nca noas!r$. Ac#m c !e)a +i&e am !ermina! c# &o!eria de %inefacere. Cre+i c$ a fos! #or9 P!i#3 Nori de f#m. o m#&"ime de por!ari i %ir0ari pe care nici m$car n# !i# c#m *i c/eam$, 8i !o"i a# c !e o rec&ama"ie. c !e o s#p$rare, 8i c ! e +i#a de &#n($. *n picioare3 Ac#m !re%#ie s$ or(ani+$m #n concer! *n fa)oarea in!e&ec!#a&e&or s$race. d#p$ aceea. #n %a& pen!r# !inere!,

5 :a care sper c$-mi )e"i acorda o ma+#rc$9 o *n!rer#pse ;a/!ins7i. *nc&in nd#-se #or i +orn$ind#-i pin!enii s#% fo!o&i#. 5 2"i m#&"#mesc, Dar (ri0$ mea cea mai mare e a+i&#& nos!r#. Un a+i& pen!r# copii )icioi, 5 A/a. *n"e&e(. Tre%#ie s$ fie ce)a foar!e nos!im. 5 2nce!ea+$3 C#m n# "i-e r#ine s$ r +i de as!fe& de &#cr#ri9 8!ii care e nenorocirea noas!r$9 =rem s$ d$m #n ad$pos! copii&or neferici"i. p&ini de )icii eredi!are sa# do% ndi!e din e'emp&e proas!e. =rem s$ &e d$m c$&d#r$. s$-i m n( iem, 5 A/a3 5 S$ facem din ei fiin"e mora&e. s$ &e !re+im *n s#f&e! con!iin"a da!oriei, M$-n"e&e(i9 8i ia!$ c$-n fiecare +i s#n! ad#i s#!e i mii de copii. *ns$ nici#n#& din!re ei n# e )icios3 Dac$ *n!re%i pe p$rin"i de ce )ici# s#fer$ odras&a. se sim! c/iar 0i(ni"i. Aa c$ a+i&#& a fos! ina#(#ra!. s-a f$c#! sfe!ania. !o!#& e (a!a. dar n# are nici #n pensionar. 2"i )ine s$ oferi #n premi# pen!r# fiecare copi& )icios ad#s &a a+i&. 5 Anna Ni7o&ae)na. o *n!rer#pse /#sar#& c# #n !on serios i insin#an!. Ce s$ mai da"i premi#9 :#a"i-m$ pe mine. (ra!#i!. Pe c#) n! de onoare c$ n-o s$ ($si"i nic$ieri #n copi& mai )icios. 5 As! mp$r$-!e3 C# d#mnea!a n# se poa!e disc#!a serios. +ise Anna. c# oc/i s!r$&#ci!ori. i+%#cnind *n r s i re+em nd#-se de spe!ea+a canape&ei. Prin"#& =as &i :)o)ici s!$!ea &a o mas$ ro!#nd$. mare i ar$!a s#rorii sa&e. &#i Anoso) i c#mna!#&#i s$# #n a&%#m #moris!ic. c# desene f$c#!e c/iar de e&. To"i pa!r# r dea# *n /o/o!e i. !rep!a!. cei ce n# 0#ca# c$r"i se ad#nar$ *n 0#r#& &or. A&%#m#& p$rea s$ fie o comp&e!are. o i&#s!rare a po)es!iri&or sa!irice a&e prin"#&#i =as &i. E& ar$!a. de pi&d$. c# ca&m#& s$# nec&in!i!- 1Is!oria a)en!#ri&or (a&an!e a&e %ra)#&#i (enera& Anoso) *n T#rcia. *n ;#&(aria i prin a&!e "$ri 1 1A)en!#ri&e prin"#&#i Ni7o&ai ;#&a!-T#(ano)s7i &a Mon!eCar&o4 e!c. 5 Ac#m. domni&or. )e"i )edea o sc#r!$ descriere a )ie"ii i#%i!ei noas!re s#rori. :#dmi&a :)o)na. +ise. ar#nc nd s#rorii sa&e o pri)ire am#+a!$. Par!ea *n! i @ copi&$ria. 1Copi&#& cre!ea i i s-a da! n#me&e de :im$.Pe fi&a din a&%#m era desena!$ in!en"iona! copi&$re!e o fe!i"$ din profi&. dar c# am ndoi oc/iiD *n &oc de picioare. a)ea do#$ %e"ioare iei!e de s#% f#s!a i m ini&e desf$c#!e *n &$!#ri. 5 N# mi-a sp#s nimeni nicioda!$ :im$. +ise. r + nd. :#dmi&a :)o)na. 5 Par!ea a do#a. Prima dra(os!e. Un e&e) a& co&ii de ca)a&erie s!$ *n (en#nc/i i-i ci!e!e :imei o poe+ie comp#s$ c/iar de e&. Poe+ia are *n ea ade)$ra!e per&ePicior#& !$# fermec$!or. A& pasi#nii dar *m%$!$!or3 Ia!$ i picior#& c# pricina. Iar aici. e&e)#&-ofi"er o *nd#p&ec$ pe ne)ino)a!a :im$ s$ f#($ c# e& din casa p$rin!easc$. Aici e f#($. Iar dincoace @ episod#& cri!ic- Ta!$& m nios *i a0#n(e din #rm$ pe f#(ari. E&e)#&ofi"er. fricos. ar#nc$ !oa!$ )ina pe seama :imei. A or$ ai pierd#!. c# nas#& *n o(&ind$ 8i #i!e c$ ac#m s#n!em *ncerc#i"i, Desc#rc$-!e c#m !ii. i#%i!a mea. C$ e# !er( p#!ina, D#p$ po)es!ea :imei. #rm$ a&!$- 1Prin"esa =era i !e&e(rafis!#& *ndr$(os!i!4. 5 Deocamda!$. )ede"i aces! poem emo"ionan!. i&#s!ra!. doar *n peni"$ i creioane co&ora!e. e'p&ic$ =as &i :)o)ici. foar!e serios. Te'!#& es!e a%ia *n pre($!ire. 5 E ce)a no#. As!a n-am mai )$+#!-o p n$ ac#m. a +is Anoso). 5 U&!ima edi"ie. Ce& mai no# s#cces de &i%r$rie. =era &-a a!ins #or pe #m$r c# m na. sp#n nd#-i-

5 Mai %ine &as$3 Dar =as &i :)o)ici. fie c$ n# a#+ise c#)in!e&e ei. fie c$ n# &e d$d# impor!an"$. con!in#$5 2ncep#!#& da!ea+$ din )rem#ri preis!orice. 2n!r-o min#na!$ +i de mai. o fa!$. pe n#me =era. prime!e c# po!a o scrisoare. a) nd pe p&ic doi por#m%ei cioc *n cioc. Ia!$ scrisoarea. ia!$ i por#m%eii. Scrisoarea c#prinde o pasiona!$ dec&ara"ie de dra(os!e. scris$ con!rar !#!#ror re(#&i&or de or!o(rafie. 2ncepe aa- 1>r#moas$ ;&ond$. !#. care, marea de f&$c$ri ce c&oco!e!e *n piep!#& me#. Pri)irea !a. ca #n arpe )eninos. s-a *nfip! *n s#f&e!#& me# sf ia!4 i aa mai depar!e. :a sf ri!. o semn$!#r$ modes!$- 1C$ (en de arm$ s#n! !e&e(rafis! s$rac. dar sen!imen!e&e me&e s#n! demne de mi&ord#& Feor(. N# *ndr$+nesc s$-mi de+)$&#i n#me&e comp&e!. c$ci e prea nec#)iincios. Semne+ n#mai c# ini"ia&e&e- P. P. C. =$ ro( s$-mi r$sp#nde"i &a pos!e-res!an!.4 Aici p#!e"i s$ )ede"i. domni&or. i por!re!#& !e&e(rafis!#&#i. e'ec#!a! *n!r-#n mod foar!e re#i! c# creioane co&ora!e. Inima =erei es!e s!r$p#ns$ Kia!$ inima. ia!$ s$(ea!aL3 Dar ca o fa!$ )ir!#oas$ i %inecresc#!$ ce e. ara!$ scrisoarea onora%i&i&or sai p$rin"i. prec#m i fr#mos#&#i ! n$r =asea 8ein. prie!en din copi&$rie i &o(odnic#& ei. Aici es!e i&#s!ra"ia. Desi(#r c$ &a desene se )or ad$#(a c# !imp#& e'p&ica"ii *n )ers#ri. P& n( nd amarnic. =asea 8ein *i res!i!#ie =erei ine&#& de &o(odn$. 1A. n# )rea# s$ s!a# *n ca&ea fericirii !a&e. *i sp#ne e&. dar !e imp&or s$ n# faci imedia! pas#& /o!$r !or. C/i%+#ie!e. con!ro&ea+$-!e i con!ro&ea+$-& i pe e&. T# e!i #n copi&. n# c#no!i )ia"a i +%ori ca #n f&#!#re a!ras de &#mini sc&ipi!oare. Dar. )ai. e# c#nosc &#mina as!a rece i f$"arnic$. S$ !ii c$ !e&e(rafi!ii s#n! simpa!ici. dar perfi+i. C# fr#m#se"ea &or !r#fa$ i c# sen!imen!e&e &or fa&se ispi!esc. desf$! nd#-se. )ic!ima &ipsi!$ de e'perien"$ i apoi *i %a! 0oc de ea *n c/ip#& ce& mai cr#n!.4 Trec ase &#ni. 2n )ii!oarea )a&s#&#i )ie"ii. =era *& d$ #i!$rii pe admira!or#& ei i se m$ri!$ c# fr#mos#& ! n$r =asea. dar !e&e(rafis!#& n# o #i!$. Ia!$-& !ra)es!i! *n coar i m n0i! c# f#nin(ine. c#m p$!r#nde *n %#doar#& prin"esei =era. D#p$ c#m )ede"i. #rme&e a cinci de(e!e i do#$ %#+e a# r$mas pre!#!indeni- pe co)oare. pe perne. pe !ape!e i c/iar pe parc/e!. Ia!$-& *m%r$ca! *n "$ranc$. m#ncind *n %#c$!$ria noas!r$ ca sp$&$!oare de )ase. Dar simpa!ia e'cesi)$ a %#c$!ar#&#i :#7a *& face s-o ia &a (oan$. Ia!$-& *n casa de ne%#ni. Iar ac#m s-a c$&#($ri!. Dar con!in#$ s$-i !rimi!$ *n fiecare +i =erei scrisori pasiona!e. 8i / r!ia e p&in$ de pe!e de cernea&$ *n &oc#& #nde cad &acrimi&e &#i. 2n ce&e din #rm$ *i d$ s#f&e!#&. dar *nain!e de moar!e por#nce!e s$ se predea =erei doi nas!#ri de &a #niform$ &#i de !e&e(rafis! i #n f&acon de parf#m p&in c# &acrimi&e sa&e, 5 Domni&or. cine mai dore!e ceai9 *n!re%$ =era Ni7o&ae)na. =II. AMURFU: :UNF DE TAAMN ERA pe sf ri!eD #&!ima (ean$ roie!ic$. a%ia *n!re+$ri!$ &a ori+on!. se s!insese i ea. s!ri)i!$ *n!re #n nor amenin"$!or i p$m n!. Copacii. p$m n!#& i cer#& n# se mai )edea#. N#mai deas#pra cap#&#i. s!e&e mari c&ipea# din (ene *n noap!ea *n!#necoas$ i ra+a a&%as!r$ a far#&#i se ridic$ drep! *n s#s. ca o co&oan$ s#%"ire. ce p$rea c$ se +dro%e!e de %o&!a *n!#necoas$. *mproc nd-o c# #n cerc de &#mini pa&ide i ce"oase. >&#!#rii de noap!e se i+%ea# de c$p$ce&e&e de s!ic&$ a&e &#m n$ri&or. 2n!#neric#& i r$coarea nop"ii Sporea# miros#& f&ori&or de !a%ac din (r$dini"$. Speni7o). )ice(#)erna!or#& i co&one&#& Ponomare) p&ecaser$ dem#&!. f$($d#ind s$ !rimi!$ !r$s#ra d#p$ comandan!#& pie"ei c nd )or a0#n(e &a s!a"ia de !ram)ai. Cei&a&"i oaspe"i edea# pe !eras$. 2n ci#da *mpo!ri)irii sa&e. s#rori&e &-a# si&i! pe (enera&#& Anoso) s$-i *m%race man!a#a i i-a# *n)e&i! picioare&e c# #n p&ed (ros. 2n fa"a &#i se af&a o s!ic&$ c# )in#& s$# prefera! @ Pommard ro# @ iar =era i Anna edea# a&$!#ri. *ncon0#r nd#-& c# (ri0a &or afec!#oas$D *i

#mi&ea# mere# pa/ar#& c# )in#& #&eios i r#%ini#. *& ser)ea# c# Dr n+$. *i oferea# c/i%ri!#ri&e. ;$!r n#&#i comandan! a& pie"ei i se *nc/idea# oc/ii de p&$cere. 5 Mda, Toamn$. !oamn$. !oamn$. +icea %$!r n#& #i! nd#-se &a f&ac$ra &#min$rii i c&$!in nd *n( nd#ra! din cap. Toamn$. E !imp#& s$ m$ d#c i e#. 8i ce p$ca!3 A%ia a# *ncep#! +i&e&e fr#moase. Mda. s$ !o! s!ai aici. pe ma&#& m$rii. *n &ini!e i pace, 5 ;#nic#&e. de ce n-ai r$m ne &a noi9 *& *n!re%$ =era. 5 N# se poa!e. dra(a mea. n# se poa!e. S&#0%a-i s&#0%a, Mi s-a !ermina! concedi#&, 8i ce %ine ar fi fos!3 Ia #i!e ce p&$c#! miros !randafirii, Se sim!e !ocmai de aici. =ara. pe c$&d#r$. n# se sim!e dec ! parf#m#& f&ori&or a&%e de sa&c m i ace&ea miros a %om%oane. =era scoase din!r-#n )as doi %o%oci de !randafir @ #n#& ro+. ce&$&a&! carmin i *i *nfipse *n %#!oniera man!a&ei (enera&#&#i. 5 2"i m#&"#mesc. =eroci7a. Anoso) *i *nc&in$ cap#& spre (#&er#& man!a&ei. mirosi f&ori&e i pe %#+e *i f&#!#r$ deoda!$ #n + m%e! %& nd. de %$!r n. 5 2mi amin!esc c$ o da!$ am a0#ns &a ;#c#re!i. #nde am fos! *ncar!ir#i"i. 2n!r-o +i. mer( nd pe s!rad$. am sim"i! #n parf#m p#!ernic de !randafiri. M-am opri! &oc#&#i i ce s$ )e+i9 Cos. *n!re doi so&da"i. s!$!ea #n min#na! f&acon de cris!a& c# #&ei de !randafir. Cei doi ap#caser$ s$i #n($ c# e& ci+me&e i *nc/i+$!ori&e p#!i&or. 1Ce a)e"i *n s!ic&$94 i-am *n!re%a! e#. 1Ia. #n #&ei. aco&o. *n$&"imea-)oas!r$. :-am %$(a! *n m ncare. dar n# mer(e. !e arde pe ( !. Da< miroase !are fr#mos.4 Am c#mp$ra! f&acon#& c# o r#%&$ i a# fos! foar!e *nc n!a"i. Mai era p&in doar pe 0#m$!a!e. dar d#p$ c ! e de sc#mp$ esen"a as!a cred c$ )a&ora ce& p#"in do#$ s#!e da r#%&e. Apoi ei a# ad$#(a!- 1Am mai ($si!. *n$&"imea-)oas!r$. ni!e ma+$re !#rceasc$. da< oric ! am fier!-o. n# senmoaie4. Era cafea. :e-am sp#s- 1As!a-i %#n$ n#mai pen!r# !#rci. N# mer(e pen!r# os!ai34 Mai ($siser$ i ni!e opi#. pe care. din fericire n#-& m ncaser$. Am )$+#! !a%&e!e&e c$&ca!e. *nf#nda!e *n noroi. 5 ;#nic#&e. sp#ne-mi sincer. *& r#($ Anna. *n !imp#& %$!$&ii&or "i-era fric$ ori n#9 5 Ci#da! fe& de a *n!re%a. Anneci7a. "i-era fric$ ori n#, Nici )or%$ c$ mi-era fric$3 S$ n#-& cre+i pe ce& ce-"i sp#ne c$ n# se !eme i c$ #ier#& (&oan"e&or e pen!r# e& m#+ica cea mai d#&ce. Am#& ace&a e sa# #n ne%#n. sa# #n &$#d$ros. To"i se !em. N#mai c$ #nii se pierd c# firea. iar a&"ii po! s$ se s!$p neasc$. Teama n# dispare. dar pe m$s#r$ ce !e o%in#ie!i. cre!e i p#!erea de s!$p nire. Aa se nasc eroii i )i!e0ii. As!a e. Dar o da!$ m-am speria! a! ! de !are. c$ era c ! paci s$ mor de spaim$. 5 Po)es!e!e-ne. %#nic#&e. *& r#(ar$ s#rori&e. *n!r-#n (&as. 8i as!$+i asc#&!a# is!orisiri&e &#i Anoso) c# ace&ai en!#+iasm ca *n fra(eda &or copi&$rie. Anna *i ae+$. ca #n copi&. coa!e&e pe mas$. spri0inind#-i %$r%ia *n pa&me. >e&#& &#i sf$!os i simp&# de a po)es!i a)ea #n farmec deose%i!. P n$ i fra+e&e.pe care &e fo&osea *n is!orisirea amin!iri&or sa&e de r$+%oi a)ea# *n e&e ce)a ci#da!. s! n(aci. oarec#m &i)resc. de parc$ ar fi po)es!i! d#p$ #n a%&on s!r$)ec/i i dra(. 5 Po)es!ea e foar!e sc#r!$. sp#se Anoso). S-a *n! mp&a! &a 8ipca. iarna. d#p$ ce am fos! &o)i! &a cap. :oc#iam pa!r# ini *n!r-#n %ordei. A!#nci s-a pe!rec#! c# mine &#cr#& ace&a *nfrico$!or. C nd m-am sc#&a! *n!r-o diminea"$. mi-am +is c$ e# n# mai s#n! Ia7o). ci Ni7o&ai. i ( nd#& $s!a n#-mi ieea de &oc din min!e. Mi-am da! seama c$ s#n! pe ca&e s$ *nne%#nesc. am #r&a! s$ mi se ad#c$ ap$. mi-am !#rna!-o pe cap i mi-am )eni! *n fire. 5 2mi *nc/ip#i c$ a"i a)#! aco&o mare s#cces &a femei. Ia7o) Mi/ai&o). +ise pianis!a CennS Rei!er. Cred c$-n !inere"e a"i fos! foar!e fr#mos. 5 A. %#nic#& nos!r# e i ac#m fr#mos3 e'c&am$ Anna. 5 >r#mos n-am fos! nicioda!$. +ise Anoso). + m%ind &ini!i!. Dar m-a# p&$c#! i pe mine femei&e. To! &a ;#c#re!i mi s-a *n! mp&a! ce)a foar!e emo"ionan!. C nd am in!ra! *n ora. *n

%#c#ria &or. &oc#i!orii ne-a# primi! c# sa&)e de !#n. din care pricin$ s-a# spar! m#&!e (eam#ri. A# sc$pa! n#mai feres!re&e pe per)a+#& c$rora era p#s #n pa/ar c# ap$. C#m am af&a! as!a9 Ia!$ c#m. C nd am a0#ns *n casa #nde eram *ncar!ir#i!. am )$+#! pe fereas!r$ o co&i)ie sc#nd$. Pe co&i)ie se af&a #n )as mare de cris!a&. c# ap$ c#ra!$. *n care *no!a# ni!e pe!iori a#rii. iar *n mi0&oc#& &or edea. &ini!i!. #n canar. M-a mira! s$ )$d #n canar *n ap$. dar c nd m-am #i!a! mai %ine. am %$(a! de seam$ c$ f#nd#& )as#&#i era !are %om%a! spre in!erior. aa *nc ! canar#& p#!ea s$ in!re i s$ ad$ *n )oie aco&o. Mi-am +is a!#nci c$ n# am de &oc spiri! de o%ser)a"ie. 2n cas$ am da! de o %#&($roaic$ !are dr$(#"$. I-am pre+en!a! ordin#& de *ncar!ir#ire i am *n!re%a!-o c#m de-i r$m$seser$ (eam#ri&e *n!re(i d#p$ sa&)e&e de !#n. iar ea mi-a e'p&ica! c$ din pricina apei i mi-a ar$!a! i c#m in!r$ canar#& s#% )as. Pe )remea aceea n# eram de &oc perspicace3 , 8i c#m s!$!eam e# aa de )or%$ c# ea. pri)iri&e ni s-a# *n! &ni!. *n!re noi a sc$p$ra! parc$ o sc n!eie e&ec!ric$ i am sim"i! c$ m-am *ndr$(os!i! de ea c# pasi#ne. ;$!r n#& a !$c#! i a sor%i! c !e)a *n(/i"i!#ri de )in. 5 Dar p n$ &a #rm$ )-a"i dec&ara! #n#& a&!#ia dra(os!ea9 a *n!re%a! pianis!a. 5 6m, Desi(#r c$ ne-am dec&ara!, Dar f$r$ c#)in!e. Ia!$ c#m s-a# pe!rec#! &#cr#ri&e, 5 ;#nic#&e. sper c$ n-o s$ ne faci s$ roim9 +ise Anna. ri+ nd $(a&nic. 5 N#. n#. po)es!ea noas!r$ de dra(os!e a fos! c ! se poa!e de c#)iincioas$. =ede"i. *n !oa!e orae&e *n care ne opream e'is!a# !o! fe&#& de re(#&i i res!ric"ii. dar &a ;#c#re!i am fos! primi"i c# o neo%in#i!$ c$&d#r$ i ospi!a&i!a!e. C nd am *ncep#! *n!r-o sear$ s$ c n! &a )ioar$. fe!e&e din )ecini s-a# ($!i! n#maidec ! i a# )eni! s$ 0oace. Apoi as!a s-a !ransforma! *n o%icei. A da!$. pe c nd fe!e&e 0#ca# &a &#mina &#nii. *n c#r!e. am in!ra! *n !inda casei #nde se asc#nsese mica mea %#&($roaic$. =$+ nd#-m$. fa!a s-a pref$c#! c$ a&e(e ni!e pe!a&e #sca!e de !randafiri. pe care. *n !reac$! fie +is. &oc#i!orii de aco&o &e s!r n( c# d#i#m#&. dar e# am c#prins-o *n %ra"e. am s!r ns-o &a piep! i am s$r#!a!-o de c !e)a ori. De a!#nci. ori de c !e ori se i)ea &#na. m$ (r$%eam &a i#%i!a mea i #i!$m de !oa!e (ri0i&e de pes!e +i. Iar c nd a !re%#i! s$ p$r$sim &oc#ri&e ace&ea. am 0#ra! am ndoi c$ ne )om p#r!a dra(os!e )enic$ i ne-am &#a! r$mas %#n pen!r# !o!dea#na. 5 As!a e !o!9 *n!re%$. de+am$(i!$. :#dmi&a :)o)na. 5 Ce-ai fi )r#! s$ fie mai m#&!9 r$sp#nse (enera&#&. 5 =$ ro( s$ m$ ier!a"i. dar as!a n# a fos! dra(os!e. ci doar o simp&$ a)en!#r$ a #n#i ofi"er *n campanie. 5 N# !i#. dra(a mea. +$# c$ n# !i# dac$ a fos! dra(os!e ori a&!ce)a, 5 N#. +$#, sp#ne"i-ne- n-a"i i#%i! nicioda!$ c# o dra(os!e ade)$ra!$9 8!i"i. o dra(os!e care, c#m s$ +ic, *n!r-#n c#) n!, o dra(os!e sf n!$. c#ra!$. )enic$, nep$m n!easca, Aa n-a"i i#%i!9 5 N# !i# ce s$ r$sp#nd. +ise. *nc#rca!. %$!r n#&. ridic nd#-se din fo!o&i#. Pesemne c$ nam i#%i! aa. :a *ncep#! n# a)eam nicioda!$ !imp- !inere"e. c/ef#ri. c$r"i. r$+%oi, P$rea ca )ia"a. !inere"ea i s$n$!a!ea n# se )or sf ri nicic nd. 8i mai ! r+i#. m-am pomeni! deoda!$ c$ s#n! o r#in$, 8i ac#m. (a!a. =eroci7a. n# m$ mai "ine"i. P&ec, 6#sar#&e. s-a *n!ors e& spre ;a/!ins7i. noap!ea e ca&d$. /ai s$ mer(em *n *n! mpinarea !r$s#rii. 5 =in i e# c# d#mnea!a. %#nic#&e. +ise =era. 5 8i e#. s$ri Anna. 2nain!e de a p&eca. =era s-a apropia! de so"#& ei i i-a sp#s *nce!5 D#-!e i )e+i, *n ser!ar#& %iro#&#i me# e o c#!ie roie. i *n$#n!r#. o scrisoare. Ci!e!eo. =III.

ANNA 8I ;A6TINSBI MERFEAU *nain!e. iar &a )reo do#$+eci de pai *n #rma &or )enea (enera&#&. &a %ra" c# =era. Noap!ea era a! ! de ad nc$. *nc !. p n$ 1s-a# o%in#i! c# *n!#neric#&. a# !re%#i! s$ ca#!e dr#m#& pe di%#i!e. Anoso). care a)ea. *n ci#da ) rs!ei. o )edere foar!e a(er$. o a0#!a pe =era. Din c nd *n c nd. m n( ia afec!#os c# m na &#i mare i rece. mina =erei. care se re+em$ #or de %ra"#& &#i *ndoi!. 5 Tare cara(/ioasa mai e i :#dmi&a :)o)na. a m#rm#ra! (enera&#&. de parc$-i dep$na ( nd#ri&e c# (&as !are. Am o%ser)a! de m#&!e ori ca a!#nci c nd o femeie a0#n(e &a cinci+eci de ani. mai a&es dac$ e )$d#)a sa# fa!$ %$!r n$. *ncepe s$ se in!erese+e de dra(os!ea a&!ora. Sa# iscode!e i % rfe!e. sa# se %a($ c# !o! dinadins#& s$ or(ani+e+e fericirea a&!ora. sa# *ncepe s$ f&ec$reasc$ despre i#%irea *n$&"$!oare. P$rerea mea e c$ *n +i&e&e noas!re oamenii n# mai !i# s$ i#%easc$. Nic$ieri n# )$d o dra(os!e ade)$ra!$. De a&!fe&. nici pe )remea mea n-am )$+#!-o. 5 C#m po"i s$ )or%e!i aa. %#nic#&e9 r$sp#nse =era c# %& nde"e. s!r n( nd#-i #or %ra"#&. De ce ca&omnie+i9 Doar ai fos! i d#mnea!a c$s$!ori! oda!$. ceea ce *nseamn$ c$ !o!#i ai i#%i!. 5 N# *nseamn$ nimica. nimic#"a. dra($ =eroci7a. 8!ii c#m m-am c$s$!ori!9 *n!r-o +i. am )$+#! & n($ mine o fe!ican$ proasp$!$. C nd respir$. sinii *i s$&!a# s#% %&#+$. 2i &$sa mere# *n 0os (ene&e &#n(i. &#n(i. i se *m%#0ora !oa!$. A)ea o%ra0ii (in(ai. ( ! a&%. m ini mici i ca&de i #n aer de ne)ino)$"ie3 E/. drace3 8i pe deas#pra. !a!$& i mama ei asc#&!a# pe &a #i. se foia# *n 0#r#& nos!r# i m$ pri)ea# c# ni!e oc/i !ri!i i de)o!a"i ca de c ine. :a p&ecare. ap#cam s-o s$r#! *n (ra%$ d#p$ #$, C nd %eam ceai. picior##& ei m$ a!in(ea pe s#% mas$. ca din ne%$(are de seam$, 8i (a!a. 1Dra($ Ni7i!a An!onici. am )eni! s$ )$ cer m na fiicei d#mnea)oas!r$. =$ ro( s$ m$ crede"i c$ aceas!$ fiin"$ sf n!a,4 Iar !aic$-s$# s-a i repe+i! &a mine. c# oc/ii #me+i. s$ m$ *m%r$"ie+e, 1Sc#mp#& me#3 ;$n#iam de m#&!, S$ )$ a0#!e D#mne+e#, Dar %a($ de seam$. p$+e!e comoara as!a,4 D#p$ !rei &#ni. comoara sf n!$ #m%&a *m%r$ca!$ c# #n capo! mo!o!o&i!. c# pap#ci *n picioare&e (oa&e. c# p$r#& rar i nepiep!$na! prins *n moa"e. Ac$ra ordonan"e&e ca o %#c$!$reasa. iar c# ofi"erii !ineri f$cea pe ne%#na. d nd#-i oc/ii pes!e cap. ;$r%a!#&#i s$#. c nd era# oameni s!r$ini de fa"$. *i sp#nea. n# !i# de ce. CacW#es4. Dar !ii. aa pe nas. !$r$($na! i (a&e- 1Ca-acW#es4. Era fanfaroan$. risipi!oare. ne(&i0en!$ i &acom$. Iar *n oc/ii ei ci!eai c$ min!e !o!dea#na, Ac#m !oa!e a# !rec#!. pes!e !oa!e s-a a!ern#! co&%#& #i!$rii. 2n sinea mea *i s#n! c/iar rec#nosc$!or ac!or#&#i ace&#ia, S&a)$ Domn#&#i c$ n-am a)#! copii, 5 I-ai ier!a! %#nic#&e9 5 Ier!a!. =eroci7a9 N#-i c#) n!#& po!ri)i!. :a *ncep#! parc$ !#r%asem. Dac$ i-a fi *n! &ni! a!#nci. c# si(#ran"$ c$ i-a fi #cis pe am ndoi. Apoi. !rep!a!. mi-a !rec#!. i-n afar$ de dispre" n-a mai r$mas nimic. 8i e %ine aa. M-a feri! D#mne+e# de )$rsare de s n(e. Unde p#i c$ am sc$pa! de soar!a ce&or mai m#&"i %$r%a"i *ns#ra"i. Ce-a fi a0#ns. dac$ n# in!er)enea *n! mp&area as!a m#rdar$9 A )i!$ de po)ar$. o )ac$ de m#&s. #n para)an. #n o%iec! necesar *n cas$, N#3 Toa!e s-a# pe!rec#! spre %ine&e me#. =eroci7a. 5 Te ro( s$ m$ ier"i. %#nic#&e. dar cred c$ !o! mai )or%e!e *n d#mnea!a )ec/ea o%id$, i ac#m *i )e+i pe !o"i *n &#mina !ris!ei d#mi!a&e e'perien"e. F nde!e-!e. de pi&d$. &a mine i &a =asea. Aare poa!e fi soco!i!$ c$snicia noas!r$ ca neferici!$9 Anoso) !$c# m#&!$ )reme. Apoi sp#se. ros!ind parc$ *n si&$ c#)in!e&e5 M$ ro(, S$ +icem c$ e o e'cep"ie, Dar de ce se c$s$!oresc oamenii de o%icei9 S$ &#$m. de pi&d$. femeia- *i e r#ine s$ r$m n$ fa!$ %$!r n$. mai a&es d#p$ ce !oa!e prie!ene&e ei s-a# m$ri!a!. E (re# c nd !e sim"i o (#r$ de prisos *n fami&ie. 8i-apoi mai e i dorin"a de a a0#n(e s!$p na casei. de a fi o doamn$. independen!$, &a care se mai ad$#($ necesi!a!ea p#r fi+ic$ a ma!erni!$"ii. n$+#in"a de a-"i face #n c#i%. ;$r%a"ii a# a&!e mo!i)e. 2n prim#& r nd. se sa!#r$ de )ia"a de %#r&ac. de m ncare de %ir! 1de de+ordinea din cas$. de m#rd$rie. de m#c#ri&e de "i($ri i

r#fe&e r#p!e i *mpr$!ia!e pre!#!indeni. de da!orii. de prie!eni o%ra+nici care "i se %$(a-n s#f&e! c nd )rei i c nd n# )rei. 2n a& doi&ea r nd. *"i dai seama c$ )ia"a de fami&ie e mai con)ena%i&$. mai s$n$!oas$. mai ief!in$. 2n a& !rei&ea r nd *"i sp#i- o s$ am copii i d#p$ moar!ea mea )a r$m ne !o!#i pe &#me o par!e din mine, Un fe& de i&#+ie a nem#ririi. 2n a& pa!r#&ea r nd. ispi!a ne)ino)$"iei. ca *n ca+#& me#. Apoi #nii se ( ndesc i &a +es!re. Dar #nde-i dra(os!ea9 Dra(os!ea de+in!eresa!$. p&in$ de a%ne(a"ie. care n# a!eap!$ r$sp&a!a9 Dra(os!ea despre care se sp#ne c$ e mai 1!are dec ! moar!ea49 M$ *n"e&e(i. o i#%ire pen!r# care a s$4 ) ri orice fap!$ eroic$. a-"i sacrifica )ia"a. a *nd#ra c/in#ri. n-ar *nsemna o s#ferin"$. ci o %#c#rie. S!ai p#"in. =era. )$d c$ )rei s$-mi )or%e!i iar de =asea a& !$#. Z$# c$ "in &a e&. E #n %$ia! %#n. Cine !ie. poa!e c$ *n )ii!or se )a do)edi c$ dra(os!ea &#i e nesp#s de fr#moas$. Dar !re%#ie s$ *n"e&e(i despre ce dra(os!e )or%esc e#. Dra(os!ea !re%#ie s$ fie o !ra(edie. Cea mai m$rea"$ !ain$ din &#me. de care n# !re%#ie s$ se a!in($ nici #n fe& de ca&c#&e mesc/ine. de ( nd#ri e(ois!e sa# de compromis#ri. 5 Ai )$+#! )reoda!$ o as!fe& de dra(os!e. %#nic#&e9 *n!re%$ =era *nce!. 5 N#. r$sp#nse %$!r n#& c# /o!$r re. C#nosc poa!e do#$ ca+#ri care s$ fi sem$na! c# aa ce)a. Dar #n#& s-a da!ora! pros!iei. iar ce&$&a&!, a fos! i mai 0a&nic, "i-e mai mare mi&$, Dac$ )rei. *"i po)es!esc. N# d#rea+$ m#&!. 5 Te ro(. %#nic#&e. 5 Ia!$. aadar. Comandan!#& #n#i re(imen! din di)i+ia noas!r$ Kdar n# a& nos!r#L a)ea o ne)as!$ de o #r "enie. ca s$ +ic aa. s#prana!#ra&$. Cio&$noas$. roco)an$. *na&!$ c ! o pr$0in$. s&a%$ ca o scoa%$ i c# o (#r$, *"i f$cea impresia c$ pic$ !enc#ia&a de pe ea ca de pe o cas$ )ec/e din Mosco)a. To!#i. a0#nsese Mesa&ina re(imen!#&#i- era p&in$ de !emperamen!. )o&#n!ar$. dispre"#ia oamenii. n# s#ferea mono!onia i mai era i morfinoman$. 2n!r-o !oamn$. a )eni! *n re(imen!#& &or #n s#%&oco!enen!. de-a drep!#& de &a coa&a mi&i!ar$ @ nici n#-i c$+#se ca#& de &a (#r$. D#p$ o &#n$. m r"oa(a as!a %$!r na &-a &#a! c# !o!#& *n s!$p nire. Era pa0#&. s&#($. ro%#&. ca)a&er#& ei )enic &a dans. *i p#r!a e)an!ai#& i %a!is!a. a&er($ afar$. *n (er. n#mai *n !#nic$. pen!r# ca s$-i c/eme !r$s#ra. E *n(ro+i!or s$ )e+i c#m #n %$ie"a proasp$! i c#ra! *i p#ne prima dra(os!e &a picioare&e #nei desfr na!e %$!r ne. e'perimen!a!e i !iranice. C/iar dac$ scap$ !eaf$r. oric#m. po"i s$-& soco"i pierd#! *n )ii!or. C# pece!ea as!a r$m i !oa!$ )ia"a. P n$-n cr$ci#n. femeia s-a s$!#ra! de e& i s-a *n!ors &a #na din )ec/i&e sa&e pasi#ni. Dar s#%&oco!enen!#& n# se p#!ea &ipsi de ea. A #rm$rea ca o n$&#c$. S&$%ise i se f$c#se &a fa"$ ca p$m n!#&. Dac$ a #m%&a c# )or%e mari. a sp#ne- 1moar!ea *i i p#sese pece!ea pe fr#n!ea-i %o&!i!$4. Era ne%#n de (e&o+ie. Se +ice c$ s!$!ea de )e(/e nop"i *n!re(i s#% feres!re&e ei. 2n!r-o prim$)ar$. *n cadr#& re(imen!#&#i s-a or(ani+a! o pe!recere c mpeneasc$. 2i c#no!eam pe am ndoi. dar n# am asis!a! &a ceea ce s-a *n! mp&a! a!#nci. Ca !o!dea#na *n as!fe& de *mpre0#r$ri. se %$#se m#&!. S-a# *n!ors *n ora noap!ea. mer( nd pe 0os de-a &#n(#& &iniei fera!e. Deoda!$ &e-a iei! *n fa"$ #n !ren de marf$. care mer(ea foar!e *nce! pe o pan!$ des!#& de a%r#p!$. :ocomo!i)a #iera. C nd &#mini&e &ocomo!i)ei a# a0#ns *n drep!#& (r#p#&#i de c/ef&ii. femeia i-a op!i! &a #rec/e s#%&oco!enen!#&#i- 1Sp#i mere# c$ m$ i#%e!i. dar dac$ "i-a por#nci s$ !e ar#nci s#% ro"i&e !ren#&#i. s#n! si(#r$ c$ n-ai face-o. E& s-a *n!ors pe c$&c ie f$r$ o )or%$ i s-a ar#nca! s#% !ren. Se sp#ne c$ ar fi ca&c#&a! %ine s$ri!#ra. ca ro"i&e s$ !reac$ drep! pes!e e&. dar #n idio! a s$ri! s$-& scape. f$r$ s$ poa!$ s$-& !ra($ c# !o!#& de s#% ro"i&e !ren#&#i. S#%&oco!enen!#& s-a a($"a! c# m ini&e de ine i &ocomo!i)a i-a !$ia! am%e&e m ini. 5 2n(ro+i!or3 e'c&am$ =era. 5 S#%&oco!enen!#& a fos! ne)oi! s$-i dea demisia. Camara+ii i-a# s!r ns ce)a %ani. ca s$-& a0#!e s$ p&ece. N# p#!ea s$ mai r$m n$ *n ora. Ar fi fos! o m#s!rare )ie i pen!r# femeie. i

pen!r# re(imen!. 8i om#& a pieri! *n c/ip#& ce& mai m ra), A a0#ns cere!or i a m#ri! de(era! #nde)a. pe #n c/ei din Pe!ers%#r(. Ca+#& ce&$&a&! a fos! i mai 0a&nic. >emeia a)ea aceeai fire ca cea din! i. dar era ! n$r$ i fr#moas$. 8i a)ea p#r!$ri !are #r !e. Aric ! de #or !receam noi c# )ederea idi&e&e de aces! fe&. dar !o! ne sco!ea din s$ri!e. ;$r%a!#-s$#. *ns$. n# +icea nimic. 8!ia !o!. )edea !o! i !$cea. Prie!enii *i f$cea# din c nd *n c nd c !e o a&#+ie. dar e& &e r$sp#ndea- 1S$ m$ &$sa"i *n pace. a#+i"i9 S$ m$ &$sa"i *n pace, N#-i !rea%a mea. n# m-ames!ec, :enoci7a s$ fie ferici!$. $s!a-i principa&#&,4 Mare do%i!oc3 P n$ &a #rm$. ea s-a *ndr$(os!i! ne%#ne!e de &oco!enen!#& =inea7o). s#%a&!ern#& %$r%a!#&#i ei *n compania pe care o comand$. 8i a# !r$i! *n !rei. ca *n cea mai &e(a&$ form$ de c$s$!orie. 2n!re !imp. re(imen!#& nos!r# a fos! !rimis pe fron!. Doamne&e a# )eni! s$ ne pe!reac$. A ap$r#! i ea. Z$# c$-"i era r#ine s-o pri)e!i. M$car de oc/ii &#mii s$ fi ar#nca! o pri)ire so"#&#i. Dar femeia se sp n+#rase de ( !#& &oco!enen!#&#i. ca drac# de o sa&cie #sca!$. D#p$ ce ne-am ins!a&a! *n )a(oane. i !ren#& a porni!. a mai a)#! i ner#inarea s$-i s!ri(e so"#&#i ei- 1Ai (ri0$ i p$+e!e-& pe =o&odea3 Dac$ i se *n! mp&a ce)a. ia# copiii. p&ec de acas$ i n# m$ mai *n!orc nicioda!$.4 Poa!e cre+i c$ %$r%a!#-s$# era o c rp$. #n %icisnic9 Da< de #nde3 Era #n os!a )i!ea+. : n($ m#n"ii Ze&ion ie i-a cond#s de ase ori compania &a a!ac *mpo!ri)a #nei red#!e !#rce!i i din do#$ s#!e de oameni n# a r$mas dec ! c# paispre+ece. Dei c$p$!ase do#a r$ni. n# se &$sase d#s &a p#nc!#& sani!ar. :a!$ ce fe& de om era. So&da"ii se #i!a# &a e& ca &a D#mne+e#. Dar ea *i por#ncise, :enoci7a &#i *i por#ncise3 8i-& *n(ri0ea pe &a#& i !r n!or#& de =inea7o) ca o d$daca. ce sp#n e#. ca o mam$. C nd era# ne)oi"i s$ r$m n$ noap!ea *n p&oaie i s$ doarm$ *n noroi. *& *n)e&ea c# man!a#a &#i. Se d#cea *n &oc#& &#i &a &#cr$ri&e de for!ifica"ii. iar ce&$&a&! dormea *n %ordei sa# 0#ca s!os. Noap!ea. con!ro&a *n &oc#& &#i pos!#ri&e de pa+$. 8i n# #i!a. =eroci7a. %a%#+#cii pe )remea aceea ne !oca# pos!#ri&e noas!re de pa+$. c#m ar !oca o m#iere din Iaros&a) )ar+$. C# !oa!e c$-i p$ca! s$ !e %#c#ri de o nenorocire. ne-am %#c#ra! !o"i c nd am af&a! c$ =inea7o) s-a *m%o&n$)i! de !ifos i a m#ri! &a spi!a&, 5 Dar sp#ne. %#nic#&e. femei care s$ i#%easc$ n-ai *n! &ni!9 5 Desi(#r. =eroci7a. ;a c/iar mai m#&!- s#n! con)ins c$ aproape fiecare femeie es!e *n s!are. din dra(os!e. de ce& mai *na&! eroism. S$r#! nd. *m%r$"i nd. d$r#ind#-se. a i de)eni! mam$. Dra(os!ea *nseamn$ pen!r# ea !o! ros!#& )ie"ii. !o! #ni)ers#&3 N# ea es!e )ino)a!$ c$ dra(os!ea a a0#ns a! ! de )#&(ar$. a co%or ! p n$ &a o simp&$ comodi!a!e *n )ia"$. p n$ &a o dis!rac"ie m$r#n!$. =ino)a"i s#n! %$r%a"ii. :a do#$+eci de ani *i )e+i s$!#i pes!e m$s#r$ de !oa!e. c# !r#p#ri pirpirii i s#f&e!e de iep#re. incapa%i&i de o dorin"$ p#!ernic$. de fap!e eroice. de d#ioie i adora"ie pen!r# femeia i#%i!$. Se sp#ne c$ pe !imp#ri !oa!e aces!ea e'is!a#. dar pres#p#n nd c$ n# e'is!a#. n# a# )isa! oare &a e&e min"i&e ce&e mai &#mina!e i firi&e ce&e mai a&ese a&e omeniriipoe"i. romancieri. m#+icieni. pic!ori9 Ac#m c !e)a +i&e am ci!i! po)es!ea &#i Manon :esca#! i a ca)a&er#&#i de Frie#', Te ro( s$ m$ cre+i c$ am p& ns *n /o/o!e, Sp#ne. dra(a mea. c# m na pe inim$. oare n# )isea+$ orice femeie *n ad nc#& s#f&e!#&#i ei &a o as!fe& de dra(os!e @ #nic$. a!o!ier!$!oare. (a!a &a orice. modes!$ i p&in$ de a%ne(a"ie9 5 A. da. f$r$ *ndoia&$. %#nic#&e, 5 8i fiindc$ o as!fe& de dra(os!e n# e'is!$. femei&e se r$+%#n$. Ar s$ mai !reac$ )reo !rei+eci de ani, e# n-o s$ mai ap#c. dar !# poa!e c-o s$ ap#ci. =eroci7a. ine min!e )or%e&e me&e. Pes!e )reo !rei+eci de ani. femei&e or s$ ai%$ *n &#me o p#!ere nemai)$+#!$. Se )or *m%r$ca *n!ocmai ca ni!e ido&i indieni. Ne )or c$&ca *n picioare pe noi. %$r%a"ii. ca pe ni!e ro%i demni de dispre". Capricii&e &or ne%#ne!i )or fi pen!r# noi &e(i c/in#i!oare. 8i !oa!e aces!ea. fiindc$ noi n-

am !i#! !imp de (enera"ii *n!re(i s$ admir$m i s$ cins!im dra(os!ea. As!a )a fi r$+%#narea. C#no!i &e(ea- for"a ac"i#nii es!e e(a&$ c# for"a reac"i#nii. D#p$ o sc#r!$ pa#+$. o *n!re%$ deoda!$5 Sp#ne-mi. =eroci7a. %ine*n"e&es dac$ n# "i-e (re#. ce-i c# po)es!ea aia a !e&e(rafis!#&#i. de care!a )or%i! as!$+i prin"#& =as &i9 Ce e ade)$ra! i ce a n$scoci!. d#p$ c#m *i e o%icei#&9 5 Te in!eresea+$. %#nic#&e9 5 R$sp#nde n#mai dac$ )rei. Dac$ din cine !ie ce mo!i)e "i-e (re#, 5 C !#i de p#"in. 2"i po)es!esc %#c#roas$. 8i =era *i is!orisi am$n#n"i! de ne%#n#& care o #rm$rea de m#&! c# dra(os!ea &#i. c# doi ani *nain!e de a se m$ri!a. N#-& )$+#se nicioda!$. n#-i c#no!ea n#me&e. Primise doar scrisori de &a e&. semna!e F. S. C. 2n!r-o +i. s!rec#rase o )or%$ c$ ar fi mic f#nc"ionar *n!r-o ins!i!#"ie de s!a!. dar de !e&e(raf n# pomenise nimic. Pro%a%i& c$ o #rm$rea mere#. fiindc$ *n epis!o&e&e sa&e ar$!a foar!e e'ac! &a ce sera!e se d#cea. *n ce socie!a!e i c#m era *m%r$ca!$. :a *ncep#!. scrisori&e era# des!#& de )#&(are. )$dind o pasi#ne s!ranie. dei a%so&#! c#ra!$. 2n!r-o +i *ns$. ea &-a r#(a! *n scris Kai (ri0$. %#nic#&e. s$ n#-"i scape )reo )or%$ despre as!a. fiindc$ n# !ie nimeniL s$ n# o mai o%oseasc$ a! !a c# dec&ara"ii&e &#i de i#%ire. De a!#nci. n# mai pomenise de dra(os!e i-i scria rar- de Pa!e. de An#& No# i de +i#a ei. Prin"esa =era *i po)es!i i despre pac/e!#& primi! *n +i#a aceea i reprod#se aproape c#) n! c# c#) n! ci#da!a scrisoare a mis!erios#&#i ei adora!or, 5 Mda. morm$i. *n sf ri!. (enera&#&. Poa!e c$ es!e n#mai #n ne%#n. #n maniac. dar poa!e, cine !ie9 Poa!e c$ prin )ia"a !a. =eroci7a. !rece !ocmai dra(os!ea &a care )isea+$ femei&e i de care n# mai s#n! *n s!are %$r%a"ii. Ia s!ai. Parc$ *n fa"a noas!r$ se )$d mic nd#-se ni!e fe&inare. Pro%a%i& c$ e !r$s#ra mea. 2n c&ipa aceea. din spa!e&e &or r$s#n$ #n c&a'on s!riden! de a#!omo%i&. i pe dr#m#& %r$+da! de #rme&e ro"i&or se a!ern# &#mina a&%$ a ace!i&enei. F#s!a) I)ano)ici *i a0#nsese din #rm$. 5 Anneci7a. "i-am &#a! &#cr#ri&e. Urc$-!e. +ise e&. Ne permi!e"i s$ )$ cond#cem. e'ce&en"a-)oas!r$9 5 2"i m#&"#mesc. dra(#& me#. r$sp#nse (enera&#&. dar n#-mi p&ace maina as!a. Se +(#d#ie !oa!$. p#!e i n#-"i face nici o p&$cere. C# %ine. =eroci7a. Ac#m o s$ )in des pe &a )oi. ada#($ e&. s$r#! nd#-i fr#n!ea i m ini&e. 2i &#ar$ r$mas %#n. >riesse o cond#se pe =era Ni7o&ae)na p n$ &a )i&a ei i. d#p$ #n )ira0 %r#sc. disp$r# *n %e+n$ c# a#!omo%i&#& s$# care d#d#ia i sco!ea f#m. I?. PRINESA =ERA URC TREPTE:E TErasei i in!r$ *n cas$ c# #n sen!imen! nep&$c#!. A#+ise de depar!e (&as#& r$s!i! a& fra!e&#i s$# Ni7o&ai i )$+#se si&#e!a *na&!$ i #sc$"i)$ a aces!#ia mic nd#-se repede prin camer$. din!r-#n co&" *n!r-a&!#&. =as &i :)o)ici edea &a masa de 0oc i desen$ ce)a c# cre!a pe pos!a)#& )erde. 2i "inea cap#& mare. !#ns. c# p$r %$&ai. ap&eca!. c# %$r%ian piep!. 5 Am sp#s de m#&!3 +icea Ni7o&ai. ener)a!. f$c nd c# m na dreap!$ #n (es!. de parc$ ar fi +) r&i! 0os o (re#!a!e ne)$+#!$. Am sp#s de m#&! c$ !re%#ie s$ se p#n$ cap$! aces!or scrisori idioa!e. C/iar *nain!e de a !e fi c$s$!ori! c# =era "i-am a!ras a!en"ia c$ )$ dis!ra"i am ndoi pe soco!ea&a &or ca ni!e copii. )$+ nd *n e&e n#mai par!ea /a+&ie, Dar #i!e-o i pe =era, Tocmai )or%eam c# =as &i :)o)ici despre P. P. C.. ne%#n#& $&a a& !$#. Soco! c$ aceas!$ coresponden"$ es!e dep&asa!$ i )#&(ar$. 5 N-a fos! nici #n fe& de coresponden"$. &-a *n!rer#p! c# r$cea&$ 8ein. N# a scris dec ! e&,

:a a#+#& aces!or c#)in!e. =era se *nroi i se ae+$ pe di)an#& care se af&a *n #m%ra #nei &$!anii mari. 5 =$ ro( s$-mi ier!a"i fe&#& de e'primare. +ise Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. ar#nc nd parc$ 0os #n o%iec! (re# i ne)$+#!. care-i ap$sa piep!#&. 5 N# pricep de ce-& n#me!i a& me#9 in!er)eni =era. %#c#roas$ de spri0in#& so"#&#i ei. E !o! a! ! de m#&! a& me# ca i a& !$#, 5 ;ine. *nc$ o da!$ sc#+e&e me&e. 2n!r-#n c#) n!. am )r#! s$ sp#n c$ !re%#ie s$ se p#n$ cap$! pros!ii&or &#i. D#p$ p$rerea mea. afacerea as!a dep$e!e &imi!e&e (&#me&or i a&e desene&or am#+an!e, =$ ro( s$ m$ crede"i c$ n# m$ *n(ri0orea+$ a&!ce)a dec ! %#n#& ren#me a& =erei i a& !$#. =as &i :)o)ici. 5 Cred c$ ai s$ri! pes!e ca&. Bo&ea. rep&ic$ 8ein. 5 Poa!e. poa!e, Dar s-ar p#!ea s$ a0#n(e"i foar!e #or *n!r-o si!#a"ie ridico&$. 5 N# )$d *n ce fe&. ripos!$ prin"#&. 5 2nc/ip#ie-"i c$ %r$"ara as!a idioa!$, Ni7o&ai &#$ c#!ia roie de pe mas$ i o ar#nc$ *n aceeai c&ip$ c# de+(#s! &a &oc. c$ aceas!$ mons!r#oas$ podoa%$ popeasc$ r$m ne &a noi. ori o ar#nc$m. ori o d$r#im Daei. A!#nci. *n prim#& r nd. P. P. C. Poa!e s$ se &a#de fa"$ de c#nosc#"ii sa# co&e(ii s$i c$ prin"esa =era Ni7o&ae)na Seina accep!$ s$ primeasc$ dar#ri de &a e&. iar *n a& doi&ea r nd. fap!#& aces!a &-ar *nc#ra0a s$ fac$ cine !ie ce a&!$ pros!ie. M ine o s$-i !rimi!$ #n ine& c# %ri&ian!e. poim ine. #n co&ier de per&e i de-aici p n$ &a %anca ac#+a"i&or pen!r# de&apidare i fa&s n#-i dec ! #n pas. iar prin"esa i prin"#& 8ein )or fi c/ema"i ca mar!ori, Ar fi dr$(#". n#-i aa93 5 N#. n#. %r$"ara !re%#ie !rimis$ imedia! *napoi3 e'c&am$ =as &i :)o)ici. 5 S#n! de aceeai p$rere. *nc#)iin"$ =era. 8i !re%#ie s-o facem c ! mai repede. Dar c#m9 Doar n#-i c#noa!em nici n#me&e. nici pren#me&e. nici adres$. 5 As!a-i #n f&eac. a +is. dispre"#i!or. Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. Doar *i c#noa!em ini"ia&e&e P. P. C, Ari c#m. =era9 5 F. S. C. 5 Perfec!. 2n afar$ de aceas!a. !im c$ es!e f#nc"ionar de s!a!. E des!#& i prea des!#&. C/iar m ine )oi &#a indica!or#& f#nc"ionari&or din ora i-& )oi descoperi pe ce& care are ini"ia&e&e as!ea. Dac$ din cine !ie ce ca#+$ n-o s$-& descop$r. o s$ c/em p#r i simp&# #n a(en! de po&i"ie i o s$-i da# ordin s$-& ($seasc$. Dac$ *n!impin (re#!$"i. m$ )oi fo&osi de fi"#ica as!a c# scris#& &#i. 2n!r-#n c#) n!. p n$ m ine &a ora do#$ )oi !i precis adresa i n#me&e aces!#i indi)id. %a c/iar i c nd poa!e fi ($si! acas$. Iar din c&ipa *n care-& di%#im. n# n#mai c$-i )om res!i!#i imedia! comoara &#i. dar )om &#a i m$s#ri s$ n# ne mai amin!easc$ nicioda!$ de e'is!en"a sa. 5 Ce ai de ( nd s$ faci9 *& *n!re%$ prin"#& =as &i. 5 Ce am de ( nd9 M$ d#c &a (#)erna!or i-& ro(, 5 2n nici #n ca+ &a (#)erna!or. 8!ii care s#n! re&a"ii&e din!re noi, Am fi *n perico& s$ a0#n(em *n!r-o si!#a"ie ridico&$. 5 M$ ro(. M$ d#c &a co&one&#& de 0andarmi @ mi-e prie!en de c&#% @ i-& ro( s$-& c/eme pe aces! Romeo i s$-& amenin"e p#"in. 2& c#no!i. 2i %a($ om#&#i de(e!#& s#% nas. n# mic$ m na de &oc. ci doar de(e!#& i "ip$- 1Domn#&e. n# )oi !o&era as!a34 5 A/3 C# a0#!or#& 0andarmi&or3 i+%#cni =era. *ncr#n! nd#-se. 5 =era are drep!a!e. *nc#)iin"$ prin"#&. Mai %ine s$ n# ames!ec$m *n afacerea as!a pe nimeni. A s$ d$m pri&e0 &a +)on#ri. % rfe&i, Ne c#noa!em ora#& des!#& de %ine. Toa!$ &#mea !r$ie!e aici parc$ *n ni!e %orcane de s!ic&$, Ce& mai po!ri)i! &#cr# e s$ m$ d#c c/iar e# &a ! n$r#& aces!a, dei. D#mne+e# !ie. poa!e c-o a)ea ai+eci de ani. 2i da# %r$"ara i-i fac o mora&$ aspr$.

5 A!#nci mer( i e# c# !ine. *& *n!rer#pse repede Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. T# e!i prea moa&e. S$ m$ &ai pe mine s$-i )or%esc, Iar ac#m. prie!eni. #rm$ d ns#&. sco" nd#-i ceas#& din %#+#nar i #i! nd#-se &a e&. )$ ro( s$ m$ ier!a"i c$ o s$ m$ re!ra( pen!r# c !e)a c&ipe &a mine. S#n! mor! de o%osea&$ i !re%#ie s$ mai r$sfoiesc do#$ dosare. 5 N# !i# de ce mi-e mi&$ de nenoroci!#& aces!a. sp#se =era. o)$i!oare. 5 Mi&a !a n#-i are ros!#&. rep&ic$ Ni7o&ai. c# asprime. *n!orc nd#-se de &a #$. Dac$ ieirea as!a c# %r$"ara i scrisoarea i-ar fi permis-o #n om din cerc#& nos!r#. prin"#& =as &i &-ar fi pro)oca! &a d#e&. Iar dac$ n-ar fi f$c#!-o e&. a fi f$c#!-o e#. Dac$ am fi !r$i! *n a&!e )rem#ri. a fi por#nci! p#r i simp&# s$ fie d#s &a (ra0d i %$!#! c# )er(i&e. A s$-"i !e&efone+ m ine &a %iro#. =as &i :)o)ici. ?. SCARA MURDAR MIRASEA A 8AAreci. a pisici. a (a+ i a r#fe sp$&a!e. 2nain!e de a a0#n(e &a e!a0#& a& cinci&ea. prin"#& =as &i :)o)ici se opri. 5 S!ai p#"in. *i sp#se e& c#mna!#&#i s$#. :as$-m$ s$-mi mai !ra( s#f&e!#&. E/. Bo&ea. n-ar fi !re%#i! s$ facem as!a, Mai #rcar$ do#$ e!a0e. Pe p&a!forma sc$rii era a! ! de *n!#neric. *nc ! Ni7o&ai Ni7o&ae)ici a fos! si&i! s$ aprind$ do#a c/i%ri!#ri. ca s$ dis!in($ n#m$r#& apar!amen!#&#i. S#nar$ &a #$ i &e desc/ise o femeie )o&#minoas$. c$r#n!$. c# oc/i cen#ii. P#r!a oc/e&ari. Tr#p#& *i era p#"in *nco)oia!. pro%a%i& din pricina )re#nei s#ferin"e. 5 Domn#& Ce&!7o) e acas$9 o *n!re%$ Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. >emeia *i m$s#r$ din oc/i. speria!$. pe cei doi %$r%a"i. Dar pro%a%i& c$ aspec!#& &or c#)iincios o &ini!i. 5 E acas$. pof!i"i )$ ro(. +ise ea. desc/i+ nd #a. Prima #$ &a s! n(a. ;#&a!-T#(ano)s7i %$!# de !rei ori sc#r! i ener(ic. Din$#n!r# se a#+i #n fone! #or. T#(ano)s7i mai %$!# o da!$. 5 In!r$. r$sp#nse o )oce s&a%$. Camera era foar!e sc#nd$. *ns$ neo%in#i! de mare i aproape p$!ra!$. Do#$ feres!re mici. ro!#nde. ca &a )apoare. a%ia re#ea# s-o &#mine+e. De a&!fe&. *n!rea(a *nc$pere sem$na c# sa&a de mese a #n#i )apor de marf$. : n($ #n pere!e se af&a #n pa! *n(#s!. & n($ a&!#&. #n di)an foar!e mare i &a!. acoperi! c# #n min#na! co)or de Te7in. ac#m +dren"#i!. iar &a mi0&oc. o mas$ c# o fa"a de masa #craineana %roda!$ *n c#&ori )ii. :a *ncep#!. cei doi n# i+%#!ir$ s$ des&#easc$ fa"a s!$p n#&#i od$ii. S!$!ea c# spa!e&e spre &#min$. frec nd#-i *nc#rca! m ini&e. Era *na&!. #sc$"i) i a)ea #n p$r &#n( i moa&e. 5 Domn#& Ce&!7o). dac$ n# m$ *ne&9 *n!re%$ T#(ano)s7i. !r#fa. 5 Ce&!7o). M$ %#c#r$ foar!e m#&! c$ )$ c#nosc. Da"i-mi )oie s$ m$ pre+in!. Am#& f$c# doi pai spre Ni7o&ai Ni7o&ae)ici c# m na *n!ins$. *ns$ aces!a se *n!oarse *n aceeai c&ip$ c# !o! !r#p#& spre 8ein. f$r$ s$ se #i!e &a mina &#i. 5 i-am sp#s c$ n-am (rei!. De(e!e&e s&a%e i ner)oase a&e &#i Ce&!7o) prinser$ a se mica de-a &#n(#& /ainei sc#r!e. cafenii. *nc/eind i desc/eind nas!#rii. I+%#!i *n sf ri! s$ pron#n"e c# (re#!a!e. ar$! nd spre di)an i *nc&in nd#-se c# s! n($cie5 =$ ro( s$ &#a"i &oc. Ac#m *& )edea# %ine. Era foar!e pa&id. c# #n o%ra+ (in(a ca de fa!$. oc/i a&%a!ri i %$r%ia ca de copi& *nc$p$" na!. c# o (ropi"$ &a mi0&oc. P$rea s$ ai%$ !rei+eci sa# !rei+eci i cinci de ani. 5 M#&"#mesc. *i r$sp#nse c# simp&i!a!e prin"#& 8ein. care-& cerce!a c# foar!e mare a!en"ie.

5 Merci. f$c# sc#r! Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. 8i am ndoi r$maser$ *n picioare. Am )eni! n#mai pen!r# c !e)a min#!e. D#mnea&#i es!e prin"#& =as &i :)o)ici 8ein. marea&#& (#%ernia& a& no%i&imii. N#me&e me# es!e Mir+a-;#&a!-T#(ano)s7i. S#n! s#%s!i!#! de proc#ror. C/es!i#nea despre care )om a)ei onoarea s$ disc#!$m c# d#mnea)oas!r$ ne pri)e!e *n aceeai m$s#r$ pe prin" i pe mine. sa#. mai %ine +is. pe so"ia prin"#&#i care es!e sora mea. Ce&!7o) se pierd# c# !o!#& i se &$s$ deoda!$ pe di)an. m#rm#r nd c# %#+e&e "epene- 1=$ ro(. domni&or. &#a"i &oc4. dar *i amin!i pro%a%i& c$ &e mai prop#sese as!a o da!$ f$r$ s#cces. s$ri *n picioare. porni repede spre fereas!r$. !rec nd#-i m na prin p$r. apoi se *n!oarse iar &a &oc#& s$#. M ini&e &#i !rem#r$!oare *ncep#r$ din no# s$ se a(i!e. pip$ind *n ne!ire nas!#rii de &a /ain$. ci#pind *n ne!ire o%ra+#& i m#s!$"i&e roco)ane. 5 S#n! &a dispo+i"ia domniei-)oas!re. e'ce&en"$. +ise e& c# (&as s#rd. #i! nd#-se &a =as &i :)o)ici c# o pri)ire imp&ora!oare. Dar 8ein !$cea. =or%i Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. 5 2n prim#& r nd. da"i-mi )oie s$ )$ res!i!#i #n o%iec! care )$ apar"ine. +ise e& i. sco" nd din %#+#nar c#!ia roie. o p#se c# (ri0$ pe mas$. Desi(#r. e& face cins!e (#s!#&#i d#mnea)oas!r$. dar )-am r#(a foar!e m#&! ca as!fe& de s#rpri+e s$ n# se mai repe!e. 5 =$ ro( s$ m$ ier!a"i, 8!i# c$ s#n! foar!e )ino)a!. m#rm#r$ Ce&!7o). #i! nd#-se *n 0os c# o%ra0ii aprini. 2mi *n($d#i"i s$ )$ ofer #n pa/ar de ceai9 5 =ede"i. domn#&e Ce&!7o). #rm$ Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. ca i c#m n# ar fi a#+i! #&!ime&e c#)in!e a&e aces!#ia. S#n! foar!e %#c#ros c$ am ($si! *n persoana d#mnea)oas!r$ #n om c#msecade. #n (en!&eman. capa%i& s$ *n"e&ea($ !o!#& din!r-#n sin(#r c#) n!. Cred c$ ne )om *n"e&e(e #or. Dac$ n# m$ *ne&. o #rm$ri"i pe prin"esa =era Ni7o&ae)na de apro'ima!i) ap!e-op! ani9 5 Da. r$sp#nse Ce&!7o) *nce!. &$s nd#-i (ene&e *n 0os. c# o e'presie de pie!a!e. 5 P n$ ac#m n-am &#a! *mpo!ri)a d#mnea)oas!r$ nici #n fe& de m$s#ri. dei @ cred c$ s#n!e"i de acord @ n# n#mai c$ p#!eam. dar c/iar !re%#ia s$ &#$m. n#-i aa9 5 Da. 5 Da. dar c# #&!ima d#mnea)oas!r$ fap!$ i an#me c# !rimi!erea aces!ei %r$"$ri de (rana!e. a"i dep$i! &imi!e&e r$%d$rii noas!re. M-a"i *n"e&es9 :e-a"i dep$i!. N# )$ )oi asc#nde fap!#& c$ prim#& nos!r# ( nd a fos! s$ cerem a0#!or#& a#!ori!$"i&or. dar n# am f$c#!-o i s#n! foar!e %#c#ros c$ n-am f$c#!-o. fiindc$. repe!. am (/ici! n#maidec ! c$ a)e"i #n s#f&e! no%i&. 5 =$ ro( s$ m$ ier!a"i. C#m a"i sp#s9 *n!re%$ deoda!$ Ce&!7o) i i+%#cni *n r s. A"i )r#! s$ )$ adresa"i a#!ori!$"i&or9 As!a a"i sp#s9 8i. )ir nd#-i m ini&e *n %#+#nar. se ins!a&$ comod pe #n co&" a& di)an#&#i. apoi *i scoase por!"i(are!#& i c/i%ri!#ri&e i *i aprinse o "i(ar$. 5 Aadar. a"i sp#s c$ a"i )r#! s$ cere"i a0#!or#& a#!ori!$"i&or9 =$ ro( s$ m$ ier!a"i. prin"e. c$ s!a# 0os. i se adres$ e& &#i 8ein. 8i mai depar!e9 Prin"#& !rase #n sca#n & n($ mas$ i se ae+$. Se #i!a ned#meri! i c# o nesp#s$ c#rio+i!a!e &a om#& aces!a ci#da!. 5 =e+i. dra(#& me#. n# )a fi nicioda!$ prea ! r+i# s-o facem. #rma Ni7o&ai Ni7o&ae)ici c# o #oar$ sfidare. S$ ca#"i s$ p$!r#n+i nepof!i! *n!rbo fami&ie s!r$in$, 5 =$ ro( s$ m$ ier!a"i. dac$ )$ *n!rer#p. dar, 5 ;a )$ ro( s$ m$ ier!a"i d#mnea)oas!r$. dar de as!$ da!$ am s$ )$ *n!rer#p e#, ripos!$ proc#ror#&. aproape "ip nd. 5 C#m dori"i. P#!e"i )or%i. =$ asc#&!. Dar a )rea mai *n! i s$-i sp#n c !e)a c#)in!e prin"#&#i =as &i :)o)ici. 8i. f$r$ s$-& mai ia *n seam$ pe T#(ano)s7i. se *n!oarse spre prin".

5 Tr$iesc ac#m cea mai (rea c&ip$ din )ia"a mea. +ise e&. Sim! ne)oia s$ )$ )or%esc. f$r$ a p$s!ra nici #n fe& de con)en"iona&ism, =re"i s$ m$ asc#&!a"i9 5 =$ asc#&!. r$sp#nse 8ein. A/. Bo&ea. !aci p#"in. +ise e&. ner$%d$!or. o%ser) nd (es!#& m nios a& &#i T#(ano)s7i. =or%i"i. C !e)a sec#nde. Ce&!7o) r$mase c# (#ra desc/is$ 1de parc$ s-ar fi s#foca!. apoi *ncep# deoda!$ s$ )or%easc$ precipi!a!. ca i c#m s-ar fi ros!o(o&i! *n pr$pas!ie. =or%ea n#mai din f$&ci. iar %#+e&e *i era# a&%e i nemica!e ca de mor!. 5 Mi-e (re# s$ ros!esc o as!fe& de, fra+$, s$ sp#n c$ o i#%esc pe so"ia d#mnea)oas!r$. Dar ap!e ani de dra(os!e c#)iincioas$ i f$r$ nici o speran"$ *mi da# drep!#& s-o fac. Rec#nosc c$ &a *ncep#!. c nd =era Ni7o&ae)na era *nc$ domnioar$. i-am !rimis scrisori s!#pide i am a!ep!a! c/iar r$sp#ns &a e&e. Rec#nosc i c$ #&!ima mea fap!$. adic$ !rimi!erea %r$"$rii. a fos! o pros!ie i mai mare. Dar, )$ m$r!#risesc desc/is i sim! c$ m$ )e"i *n"e&e(e @ !i# c$ nicioda!$ n# )oi p#!ea s$ n-o mai i#%esc, Sp#ne"i-mi. prin"e. pres#p#n nd c$ &#cr#& aces!a )$ disp&ace, sp#ne"imi. ce a"i p#!ea face. ca s$ p#ne"i cap$! sen!imen!#&#i care m$ s!$p ne!e9 S$ m$ e'pedia"i *n!r-#n a&! ora. aa c#m a sp#s Ni7o&ai Ni7o&ae)ici9 Dar i aco&o o )oi i#%i pe =era Ni7o&ae)na ca i aici. S$ m$ %$(a"i &a *nc/isoare9 8i aco&o )oi ($si mi0&oc#& s$-i a!ra( a!en"ia as#pra mea. Mai r$m ne #n sin(#r &#cr# @ moar!ea. Dac$ )re"i. o )oi accep!a *n orice form$. 5 2n &oc s$ ne oc#p$m de mie+#& pro%&emei. ne ap#c$m de dec&ama"ii me&odrama!ice. +ise Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. p#n nd#-i p$&$ria pe cap. Pro%&ema e c ! se poa!e de simp&$. =i se prop#ne #na din do#$- sa# ren#n"a"i c# !o!#& s-o mai #rm$ri"i pe prin"esa =era Ni7o&ae)na. sa#. dac$ n# )e"i accep!a &#cr#& aces!a. )om &#a m$s#ri&e oferi!e de po+i"ia noas!r$ *n socie!a!e. de re&a"ii&e noas!re i aa mai depar!e. Dei *& a#+ise. Ce&!7o) n#-i ar#nc$ nici m$car o pri)ire. Se *n!oarse spre prin"#& =as &i :)o)ici i-& *n!re%$5 2mi permi!e"i s$ &ipsesc +ece min#!e9 =$ m$r!#risesc c$ )rea# s$ )or%esc &a !e&efon c# prin"esa =era Ni7o&ae)na. =$ asi(#r c$ )$ )oi reda din con)or%irea aceas!a !o! ce )a fi posi%i&. 5 D#ce"i-)$. *i r$sp#nse 8ein. C nd =as &i :)o)ici i T#(ano)s7i r$maser$ sin(#ri. aces!a din #rm$ se repe+i &a c#mna!#& s$#. 5 Se poa!e #na ca as!a9 "ip$ e&. f$c nd iar$i #n (es!. ca i c#m ar fi ar#nca! 0os c# m na dreap!$ #n o%iec! ne)$+#! pe care-& "inea &a piep!. N#. /o!$r !. n#3 Te-am a)er!i+a! c$ ia# as#pra mea *n!rea(a par!e prac!ic$ a disc#"iei. Dar !# !e-ai &$sa! *nd#ioa! i i-ai permis s$ )or%easc$ pe &ar( de sen!imen!e&e sa&e. E# a fi re+o&)a! !o!#& *n do#$ c#)in!e. 5 Ai p#"in$ r$%dare. ac#m se )a &$m#ri !o!#&. D#p$ fa"$ *mi da# seama. sim! c$ om#& aces!a n# es!e *n s!are s$ *ne&e i s$ min!$ c# %#n$ !iin"$. F nde!e-!e. Bo&ea. oare e& e de )in$ c$ i#%e!e9 8i po"i oare s!$p ni #n sen!imen! ca dra(os!ea. care n# i-a ($si! *nc$ p n$ as!$+i #n !$&maci9 D#p$ c !e)a c&ipe de ( ndire. prin"#& #rm$- Mi-e mi&$ de e& i, n# n#mai a! !- sim! c$ asis! &a o #riaa !ra(edie a s#f&e!#&#i i n# po! s$ 0oc comedie. 5 As!a-i decaden"$. ripos!$ Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. Ce&!7o) se *n!oarse d#p$ +ece min#!e. Ac/ii *i s!r$&#cea# i p$rea# prof#n+i. de parc$ ar fi fos! p&ini de &acrimi. 2i p$r$sise po+a de (en!&eman i d#p$ fe&#& c#m se p#r!a se )edea c$ #i!ase c# !o!#& %#ne&e maniere. Prin"#& 8ein *n"e&ese. i de da!a aceas!a. c# sensi%i&i!a!ea &#i ad nc$. ce se pe!rece *n s#f&e!#& &#i. 5 S#n! (a!a i de m ine n-o s$ mai a#+i"i de mine. +ise Ce&!7o=. Ca i c#m a m#ri. Dar am o sin(#r$ condi"ie. pe care )-o p#n d#mnea)oas!r$. prin"e =as &i :)o)ici. Am &#a! %ani din casa s!a!#&#i i oric#m !re%#ie s$ f#( din ora. 2mi permi!e"i s$-i mai scri# prin"esei =era Ni7o&ae)na o #&!im$ scrisoare9

5 N#. Dac$ s-a !ermina!. s-a !ermina!. Nici #n fe& de scrisoare. s!ri($ Ni7o&ai Ni7o&ae)ici. 5 ;ine. scrie"i. r$sp#nse 8ein. 5 As!a-i !o!. +ise Ce&!7o). + m%ind !r#fa. N# )e"i mai a#+i de mine i. fire!e. n# m$ )e"i mai )edea nicioda!$. Prin"esa =era Ni7o&ae)na n# a )r#! s$ s!ea de )or%$ c# mine. C nd am *n!re%a!-o dac$ a p#!ea s$ r$m n *n ora. ca s-o )$d m$car din c nd *n c nd. fire!e f$r$ s$ apar *n fa"a oc/i&or ei. a r$sp#ns- 1A/. dac$ a"i !i c ! m-a p&ic!isi! !oa!$ po)es!ea as!a. =$ ro( s-o c#rma"i c ! mai repedea< 8i ia!$ c$ o c#rm. Cred c$ s#n!e"i con)ins c$ am f$c#! !o! ce am p#!#!9 Seara. c nd s-a *n!ors &a )i&$. =as &i :)o)ici i-a po)es!i! so"iei sa&e c# de-am$n#n!#& *n!re)ederea c# Ce&!7o). Se sim"ea da!or s-o fac$. Dei era ne&ini!i!$. =era n# s-a mira! i nici n# p$rea desc#mp$ni!$. Dar noap!ea. c nd so"#& a )eni! *n pa!#& ei i s-a *n!ins & n($ d nsa. ea s-a *n!ors c# fa"a spre pere!e i i-a sp#s. c# !o!#& pe nea!ep!a!e. 5 :as$-m$. 8!i# c$ om#& aces!a se )a omor*. ?I. =ERA NIBA:AE=NA NU CITEA nicioda!$ +iare&e. *n prim#& r nd. fiindc$ n# )oia s$-i m#rd$reasc$ m ini&e. iar *n a& doi&ea r nd. pen!r# c$ n# pricepea &im%a0#& fo&osi! *n e&e. Dar soar!a a )r#! s$ p#n$ m na pe +iar i s$-i cad$ pri)irea !ocmai pe co&oana *n care scria- 1A moar!e mis!erioas$. Ieri sear$ pe &a ora ap!e. s-a sin#cis F. S. Ce&!7o). f#nc"ionar &a Camera de con!ro&. Po!ri)i! conc&#+ii&or &a care a# a0#ns cerce!$ri&e 0#diciare (es!#& &#i se da!ore!e fap!#&#i c$ a s#s!ras i a c/e&!#i! %anii s!a!#&#i. Aa afirm$ ce& p#"in sin#ci(a#& *n scrisoarea pe care a &$sa!-o. Deoarece. *n #rma dec&ara"ii&or mar!ori&or. s-a s!a%i&i! c$ i-a &#a! )ia"a din proprie )oin"$. s-a ren#n"a! &a a#!opsie4 =era se ( ndea- 1C#m de am presim"i! e# as!a9 C#m de am presim"i! !ocmai de+nod$m n!#& aces!a !ra(ic9 8i ce a fos! as!a9 Dra(os!e ori ne%#nie94 2n!rea(a +i s-a p&im%a! prin (r$din$ de f&ori i prin &i)ad$. Ne&ini!ea care o c#prindea !o! mai m#&! c&ip$ de c&ip$ n#-i d$dea pace. Toa!e ( nd#ri&e *i era# "in!#i!e de om#& nec#nosc#! pe care n#-& )$+#se nicioda!$ i era p#"in pro%a%i& s$-& mai )ad$ c nd)a. pe aces! ridico& Pe-Pe-Ce. 1Cine !ie. poa!e c$ prin )ia"a !a a !rec#! !ocmai dra(os!ea ade)$ra!$. p&in$ de a%ne(a"ie ia amin!i! ea de )or%e&e &#i Anoso). Pe &a ora ase. a )eni! po!a#&. De da!a aceas!a. =era Ni7o&ae)na a rec#nosc#! scris#& &#i Ce&!7o) i a desf$c#! p&ic#& c# o d#ioie &a care n# s-ar fi a!ep!a!. Ia!$ ce scria- 1N# s#n! de )in$. =era Ni7o&ae)na. c$ D#mne+e# a )r#! s$-mi !rimi!$. ca o fericire imens$. dra(os!ea pen!r# d#mnea)oas!r$. Nimic n# m$ in!eresea+$ *n )ia"a as!a- nici po&i!ica. nici !iin"a. nici fi&osofia. nici fericirea )ii!oare a oameni&or. Pen!r# mine. *n!rea(a mea )ia"$ s#n!e"i d#mnea)oas!r$. A%ia ac#m *mi da# seama c$ *n!r-#n fe& oarecare am p$!r#ns s#p$r$!or *n )ia"a d#mnea)oas!r$. =$ ro( s$ m$ ier!a"i. dac$ p#!e"i. As!$+i p&ec. N# m$ )oi mai *n!oarce nicioda!$ i nimic n# )$ )a mai amin!i de mine. =$ s#n! nesp#s de rec#nosc$!or c/iar i n#mai pen!r# fap!#& c$ e'is!a"i. Mi-am ana&i+a! sen!imen!e&e. N# es!e )or%a de o %oa&$. nici de ideea fi'$ a #n#i maniac. ci de dra(os!ea c# care D#mne+e# a )r#!. n# !i# de ce. s$ m$ r$sp&$!easc$. N#-i nimic dac$ am fos! ridico& *n oc/ii d#mnea)oas!r$ sa# ai fra!e&#i d#mnea)oas!r$. P&ec. sp#n nd c# *nf&$c$rare- 1Sfin"easc$-se n#me&e !$#4. Ac#m op! ani )-am )$+#! *n!r-o &o0$ &a circ i mi-am sp#s din prima c&ip$- o i#%esc fiindc$ n# e'is!$ pe &#me nimic asem$n$!or. nimic mai fr#mos @ nici anima&. nici f&oare. nici s!ea. nici #n om mai min#na! i mai (in(a dec ! d nsa. D#mnea)oas!r$ *n!r#c/ipa"i *n!rea(a fr#m#se"e a p$m n!#&#i.

F ndi"i-)$. ce p#!eam s$ fac9 S$ f#( *n!r-a&! ora9 Aric#m. inima mea ar fi fos! !o!dea#na & n($ d#mnea)oas!r$. &a picioare&e d#mnea)oas!r$. >iecare c&ip$ a +i&ei ar fi fos! p&in$ de ( nd#ri. de )is#ri &e(a!e de d#mnea)oas!r$, de #n d#&ce de&ir. Mi-e foar!e r#ine i roesc. ( ndind#-m$ &a %r$"ara mea pros!easc$. Ce s$ fac9 Am (rei!. 2mi *nc/ip#i ce impresie a prod#s ea as#pra oaspe"i&or d#mnea)oas!r$. Pes!e +ece min#!e p&ec. Mai am de &ipi! !im%r#& i de ar#nca! scrisoarea &a c#!ie. ca s$ n# &as as!a pe seama nim$n#i. =$ ro( s$ arde"i scrisoarea. 8i e# am aprins foc#& *n so%$ i ar#nc *n f&$c$ri !o! ceea ce am a)#! mai de pre" *n )ia"$- %a!is!a d#mnea)oas!r$. pe care m$r!#risesc c$ am f#ra!-o. A"i #i!a!-o pe #n sca#n &a %a&#& de &a Cerc#& no%i&imii. Ard i %i&e"e&#& !rimis de d#mnea)oas!r$ @ o. de c !e ori &-am s$r#!a! @ prin care mi-a"i in!er+is s$ )$ mai scri#. Ard pro(ram#& #nei e'po+i"ii de pic!#r$ pe care &-a"i "in#! c nd)a *n mina i. *nain!e de a iei. &-a"i #i!a! pe #n sca#n, S-a sf ri!. Am !$ia! !oa!e p#n"i&e i !o!#i cred. %a s#n! c/iar con)ins c$ n# m$ )e"i #i!a. Dac$ )$ )e"i amin!i de mine @ !i# c$ s#n!e"i foar!e m#+ica&$. de ce&e mai m#&!e ori )-am )$+#! &a c)ar!e!e&e &#i ;ee!/o)en @ aadar. dac$ )$ )e"i amin!i de mine @ c n!a"i sa# por#nci"i s$ se c n!e sona!a *n Re-ma0or Nr Q. op. Q. N# !i# c#m s$ *nc/ei scrisoarea. =$ m#&"#mesc din s#f&e!. #nica mea %#c#rie. #nica mea m n( iere. #nic#& me# ( nd. S$ )$ dea D#mne+e# fericire i nici o deer!$ci#ne &#measc$ s$ n# !#&%#re min#na!#& d#mnea)oas!r$ s#f&e!. =$ s$r#! m ini&e. F. S. C4 =era s-a d#s &a so"#& ei c# oc/ii roii. c# %#+e&e #mf&a!e de p& ns i i-a sp#s. *n!in+ nd#-i scrisoarea5 N# )rea# s$-"i asc#nd nimic. dar sim! c$ *n )ia"a noas!r$ a in!er)eni! ce)a *n(ro+i!or. Pro%a%i& c$ !# i Ni7o&ai Ni7o&ae)ici a"i f$c#! ce)a, ce n# se cade. Prin"#& 8ein a ci!i! scrisoarea c# a!en"ie. a *mp$!#ri!-o c# (ri0$ i a sp#s d#p$ o &#n($ !$cere5 N# m$ *ndoiesc de sinceri!a!ea aces!#i om. %a mai m#&! c/iar. n# *ndr$+nesc s$ ana&i+e+ sen!imen!e&e &#i fa"$ de !ine. 5 A m#ri!9 *n!re%a =era. 5 Da. a m#ri!. Po! s$-"i sp#n c$ !e-a i#%i! i n# a fos! c !#i de p#"in ne%#n. :-am pri)i! c# a!en"ie. am #rm$ri! fiecare micare a &#i. fiecare e'presie a fe"ei sa&e. =ia"a pen!r# e& n# e'is!a f$r$ !ine. Sim"eam c$ )$d o s#ferin"$ #ria$ din pricina c$reia oamenii mor i aproape c/iar am *n"e&es c$ am *n fa"a mea #n mor!. N# !iam. =era. c#m s$ m$ por!. ce s$ fac. 2n"e&e(i9 5 Sp#ne. =aen7a. *& *n!rer#pse ea- !e-ar d#rea dac$ m-a d#ce *n ora s$-& )$d9 5 N#. =era. Te ro(. d#-!e. A fi )eni! i e#. dar Ni7o&ai a s!rica! !o!#&. Mi-e !eam$ c$ n-o s$ m$ sim! &a &ar(#& me#. ?II. =ERA NIBA:AE=NA PARUNCI )i+i!i#&#i s$ opreasc$ !r$s#ra c# do#$ s!r$+i mai *nain!e de :#!erans7aia. F$si des!#& de #or apar!amen!#& &#i Ce&!7o). 2i desc/ise o femeie %$!r n$ c# oc/ii cen#ii. foar!e (ras$. pe nas c# oc/e&ari c# ram$ de ar(in!. 8i *n!re%$ c$ i *n a0#n5 Pe cine c$#!a"i9 5 Pe domn#& Ce&!7o). Pesemne c$ *m%r$c$min!ea ei. p$&$ria. m$n#i&e i !on#& oarec#m a#!ori!ar prod#ser$ o p#!ernic$ impresie as#pra proprie!$resei. care *ncep# s$-i dea am$n#n!e5 Pof!i"i. pof!i"i. prima #$ &a s! n(a. dar aco&o, ac#m, ne-a p$r$si! a! ! de c#r nd. Ei i ce-i dac$ a c/e&!#i! %anii s!a!#&#i9 Ar fi p#!#! s$-mi sp#n$ mie. =$ *nc/ip#i"i ce a)ere am dac$ *nc/irie+ camere %#r&aci&or. Dar )reo ase-ap!e s#!e de r#%&e !o! a fi ad#na! ca s$-i dep#n pen!r#

e&. Dac$ a"i !i ce om min#na! a fos!. doamn$3 De op! ani &oc#ie!e &a mine i n# mi se p$rea c$-i c/iria. ci mai de(ra%$ c$-i copi&#& me#. 2n an!re# era #n sca#n i =era se &$s$ pe e&. 5 S#n! o prie!en$ a r$posa!#&#i d#mnea)oas!r$ c/iria. +ise ea. ros!ind rar c#)in!e&e. Po)es!i"i-mi ce)a despre #&!ime&e c&ipe a&e )ie"ii sa&e. Sp#ne"i-mi ce a f$c#! i ce a )or%i!. 5 A# )eni! &a e& doi domni i a# s!a! foar!e m#&! de )or%$. Mi-a sp#s c$ i s-a oferi! #n &oc de adminis!ra!or &a o moie. apoi domn#& E0i a da! f#(a &a !e&efon i s-a *n!ors !are )ese&. Cei doi domni a# p&eca!. iar e& s-a ap#ca! de scris. D#p$ aceea s-a d#s i a ar#nca! scrisoarea &a c#!ie. iar p#"in mai. T r+i# am a#+i! #n pocne!. ca i c#m ar fi !ras cine)a c# #n re)o&)er de copii. N-am &#a! *n seam$ +(omo!#&. Pe &a ora ap!e a)ea o%icei#& s$ %ea ceai. :#7eria. ser)i!oarea noas!r$. i-a %$!#! *n #$. *ns$ e& n-a r$sp#ns. A!#nci a mai %$!#! de c !e)a ori. dar +adarnic. C nd am for"a! #a. &-am ($si! mor!. 5 Po)es!i"i-mi ce)a de %r$"ar$. o r#($ =era Ni7o&ae)na. 5 A/. da. %r$"ara. Ui!asem. De #nde !i"i de ea9 *nain!e de a scrie scrisoarea. a )eni! &a mine i m-a *n!re%a!- 1S#n!e"i ca!o&ic$94 I-am sp#s c$ da. A!#nci a +is- 1:a )oi e'is!a #n o%icei fr#mos @ c/iar aa a sp#s 1#n o%icei fr#mos4 @ s$ a! rna"i &a icoana Maicii Domn#&#i ine&e. co&iere. fe&#ri!e dar#ri. Dac$ )-a r#(a. a"i a! rna %r$"ara aceas!a &a icoan$94 E# i-am f$($d#i! s-o fac. 5 A p#!ea s$-& )$d9 *n!re%$ =era. 5 Pof!i"i. pof!i"i. doamn$. Prima #$ &a s! n(a. A# )r#! s$-& d#c$ as!$+i &a mor($. dar are #n fra!e care a c$p$!a! a#!ori+a"ie s$-& *nmorm n!e+e cre!ine!e. Pof!i"i. pof!i"i. =era f$c# #n efor! i desc/ise #a. 2n odaie mirosea a !$m ie i ardea# !rei &#min$ri de cear$. Ce&!7o) era *n!ins pe mas$. Cap#& *i s!$!ea mai 0os dec ! corp#&. Cine)a *i p#sese o perni"$ mic$ i moa&e. de parc$ #n#i cada)r# n# i-ar fi fos! !o!#na. Pe fa"a &#i se ci!ea o demni!a!e prof#nd$ i %#+e&e + m%ea# c# senin$!a!e. ca i c#m *nain!e de a-i fi da! s#f&area ar fi af&a! o !ain$ mare i min#na!$. care &-ar fi *mp$ca! deoda!$ c# !oa!$ )ia"a &#i p$m n!ean$. Ea *i amin!i c$ )$+#se aceeai e'presie de *mp$care pe m$!i&e mor!#are a&e #nor oameni care s#feriser$ nesp#s de m#&! ca. de pi&d$. P#7in i Napo&eon. 5 =re"i s$ ies din odaie. doamn$9 a *n!re%a!-o %$!r na. c# #n !on foar!e fami&iar. 5 Da. o s$ )$ c/em pe #rm$. r$sp#nse =era i scoase n#maidec ! din %#+#nar#& &a!era& a& %&#+ei #n !randafir mare i ro#. ridic$ p#"in c# m na s! n(a cap#& mor!#&#i i c# m na dreap!$ *i p#se f&oarea s#% c$p$! i. 2n c&ipa aceea *n"e&ese c$ i#%irea pe care o )isea+$ orice femeie !rec#se pe & n($ ea. 2i amin!ea c#)in!e&e (enera&#&#i Anoso) despre o dra(os!e ce iese din com#n. )enic$ i ac#m c#)in!e&e &#i i se p$rea# aproape profe!ice. Apoi d$d# deopar!e p$r#& de pe fr#n!ea mor!#&#i. *i s!r nse c# p#!ere ! mp&e&e *n pa&me i-& s$r#!$ *nde&#n(. prie!ene!e. pe fr#n!ea #med$ i rece. :a p&ecare. proprie!$reasa *i +ise pe #n !on mieros. de po&one+$5 =$d c$ n# s#n!e"i ca a&"ii i n# a"i )eni! n#mai din c#rio+i!a!e. 2nain!e de a m#ri. r$posa!#& mi-a sp#s- 1Dac$ se )a *n! mp&a s$ mor i )a )eni o doamn$ s$ m$ )ad$. sp#ne-i c$ cea mai fr#moas$ %#ca!$ a &#i ;ee!/o)en es!e,4 mi-a i scris pe o %#ca!$ de / r!ie. ca s$ n# #i!, Ia!$, 5 Ar$!a"i-mi. +ise =era Ni7o&ae)na. i+%#cnind *n p& ns. =$ ro( s$ m$ ier!a"i. s#n! a! ! de impresiona!$ de moar!ea &#i. c$ n# m$ po! s!$p ni. 8i ci!i c#)in!e&e a!ern#!e c# scris#& pe care-& c#no!ea de m#&!- 1:. =an ;ee!/o)en. Son. Nr. Q. op. Q. :ar(o Appassiona!o.4 ?III.

=ERA NIBA:AE=NA S-A 2NTARS acas$. ! r+i# seara i s-a %#c#ra! c$ n# i-a ($si! nici pe so"#&. nici pe fra!e&e ei. 2n sc/im%. o a!ep!a pianis!a CennS Rei!er i. emo"iona!$ de ceea ce )$+#se i a#+ise. =era a&er($ &a ea i e'c&am$. s$r#! nd#-i m ini&e mari i fr#moase5 CennS. sc#mpa mea. !e ro( s$ c n"i ce)a pen!r# mine. Apoi iei n#maidec ! din camer$ i se ae+$ pe %anca din (r$din$. N# se *ndoia nici o c&ip$ c$ CennS )a c n!a !ocmai pasa0#& ace&a din sona!a a do#a despre care scrisese mor!#& c# n#me&e cara(/ios de Ce&!7o). C/iar aa se i *n! mp&a. De &a prime&e acord#ri rec#nosc# %#ca!a aceas!a. #nic$ prin prof#n+imea ei. 8i s#f&e!#& ei p$rea c$ se ded#%&ea+$. Se ( ndea c$ !rec#se pe & n($ ea o dra(os!e mare. care se na!e n#mai o da!$ &a o mie de ani. 2i amin!ea de c#)in!e&e (enera&#&#i Anoso) i se *n!re%a pen!r# ce o si&ise Ce&!7o) s$ asc#&!e. f$r$ )oia ei. !ocmai aceas!$ %#ca!$ de ;ee!/o)en. Iar *n min!e i se *nc/e(a# c#)in!e. care se po!ri)ea# a! ! de %ine c# m#+ic$. de parc$ ar fi fos! s!rofe ce se *nc/eia# c# )or%e&e- 1Sfin"easc$-se n#me&e !$#4. 1A s$-"i ar$! *n s#ne!e (in(ae o )ia"$ care s-a os ndi! c# s#p#nere i %#c#rie &a c/in#ri. s#ferin"e i moar!e. Nici o ! n(#ire. nici #n repro n-am c#nosc#!. d#p$ c#m n-am c#nosc#! nici d#rerea m ndriei 0i(ni!e. 2n fa"a !a n-am fos! dec ! r#($ci#ne- 1Sfin"easc$-se n#me&e !$#4. Da. pre)$d s#ferin"$. s n(e i moar!e. Cred c$ !r#p#&#i *i )ine (re# s$ se despar!$ ide s#f&e!. dar. Min#nea mea. &a#d$ "ie. &a#da *nf&$c$ra!$ i dra(os!e f$r$ c#)in!e. 1Sfin"easc$-se n#me&e !$#4. 2mi amin!esc de fiecare pas a& !$#. de pri)irea !a. de + m%e!#& !$#. de fone!#& pai&or !$i. U&!ime&e me&e amin!iri s#n! *n)$&#i!e *n!r-o !ris!e"e d#&ce. !ris!e"e ca&m$ i min#na!$. Dar n-o s$-"i pricin#iesc d#rere. P&ec sin(#r. *n !$cere. aa c#m a# )r#!-o D#mne+e# i soar!a- 1Sfin"easc$-se n#me&e !$#4. 2n ceas#& !ris! *nain!e de moar!e m$ ro( n#mai "ie. =ia"a ar fi p#!#! fi fr#moas$ i pen!r# mine. Dar n# c r!i. %ia!$ inim$. n# c r!i. S#f&e!#& me# c/eam$ moar!ea. dar inima mi-e p&in$ de &a#de pen!r# !ine- 1Sfin"easc$-se n#me&e !$#4. Nici !#. nici oamenii din 0#r#& !$#. nimeni n# !ie c ! e!i de min#na!$. ;a!e ceas#&. E !imp#&. M#rind. *n !ris!a c&ip$ a desp$r"irii de )ia"$. c/i! !o!#i- 1s&a)$ "ie34. Ia!-o c$ )ine. moar!ea care *mpac$ !o!#&. iar e# sp#n- 1s&a)$ "ie34 Pr