Sunteți pe pagina 1din 41

A.

STEPANOV

PORT-ARTHUR
Traducere de Al. Stefnescu Medeleni i A. Ivanovski

ROMAN

19 5 9
E. S. P. L. A. CARTEA RUS

NOT AUTOBIOGRAFIC
M-am nscut la Odesa, n 1892. Din tat-n fiu, naintaii mei au fost
militari, artileriti. Era deci firesc ca n familia noastr s dinuie
tradiii de virtute militar, de glorie a armelor ruseti.
Auzeam adesea pe tatl i pe bunicul meu cum povesteau despre
campaniile la care au luat parte, despre vitejia ostaului rus. Le
ascultam cu nesa cuvintele i, nflcrat, visam s svresc i eu
fapte de arme. M cufundam cu patim n tomuri militare i sorbeam
cu toate fibrele sufletului biografiile marilor conductori de oti rui
Suvorov i Kutuzov, descrieri de btlii i episoade din rzboaie,
povestiri despre oameni cuteztori i hotri, gata s nfrunte i
moartea pentru Patria lor. Astfel, dragostea pentru arta militar,
pentru oastea rus mi-a rmas n inim pentru toat viaa. i totui,
iat c n-am devenit militar de meserie. Tatl meu, artilerist cu studii
superioare, mi-a trezit interesul pentru tiinele exacte matematica,
mecanica, fizica, i ele m-au pasionat tot mai mult, determinndu-m
s aleg profesiunea de inginer.
Cit despre literatur, nu pot spune c a fost din capul locului o
preocupare deosebit pentru mine: nu in minte s fi fcut vreodat
versuri i n-am scris n viaa mea nici schie, nici nuvele. E drept c n
timpul primului rzboi mondial, la care am luat parte ca ofier
combatant, am nceput s-mi trec ntr-un caiet unele nsemnri zilnice,
lucru pe care l-am repetat i n rzboiul civil. Scriam despre ceea ce
mi strnea mai viu interesul i se impunea s fie aternut pe hrtie,
neaprat: viaa aspr a ostailor, plin de brbie i eroism,
nenfricarea lor n lupt i contiina datoriei, de care ddeau dovad.
Bineneles nsemnrile mele zilnice din vremurile acelea nu aveau nici
pe departe croiala unei opere literare, dar ele m-au nvat s observ,
s discern i s desprind ceea ce merit s fie reinut, aspectele cele
mai de seam; dup cum. tot ele au fost acelea care mi-au pus pentru
prima oar la ncercare puterea de a scrie.
Activitatea mea de osta a luat sfrit la Kronstadt, n 1921 :
participam acolo la aciunea de reprimare a rebeliunii

contrarevoluionare albgardiste, cnd am suferit o contuzie, ce mi-a


rpit pentru mult vreme capacitatea de munc. Mai trziu, In
Krasnodar unde m stabilisem, am lucrat ca inginer la diferite instituii
i am predat cursuri de specialitate n coli superioare.
In 1932 m-am mbolnvit grav i am fost intuit la pat ani de-a rndul.
Deprins toat viaa s muncesc, suportam cu greutate inactivitatea mea
forat; o ntrebare chinuitoare se ridica n faa-mi: ce e de fcut P i
iat c, n lungile nopi de insomnie, cnd imaginile din trecut se
perindau irag pe dinaintea ochilor mei, n mintea-mi renviau
nenumrate fapte de neuitat din timpul eroicei aprri a PortArthurului, pe care am trit-o n copilrie1. Amnuntele se mbulzeau,
prindeau contur, erau prezente brbia t eroismul fr de seam, de
care au dat dovad ati soldai i ofieri din gradele inferioare;
vedeam chipurile luminoase ale puinilor generali i amirali cinstii:
Makarov, Kondratenko, Beli, n contrast izbitor cu activitatea josnic
a unora ca Stessel, Fok i ali miei. i ncetul cu ncetul a pus
stpnire pe mine cerina imperioas de a scrie despre toate acestea,
de a povesti faptele eroilor necunoscui oameni simpli, devotai
Patriei lor, pentru care i-au vrsat sngele pe ndeprtatele coline ale
Arthurului.
M-am aternut pe lucru. ntins n pat, am nceput s nsemn cu
creionul momente ce mi se ntipriser n memorie. Curnd, ns, miam dat seama c uitasem multe, c multe nu nelegeam, c de fapt
tiam prea puin despre adevrata stare de lucruri din fortreaa
asediat. A trebuit deci s-mi ndrept atenia asupra materialelor
istorice, s citesc o mulime de cri, s cercetez documentele vremii,
pstrate n arhive. Dar nici acest studiu nu-mi oferea totul: mi lipsea
nc acea vie comunicare cu oamenii care au participat efectiv la
eroica aprare a Port-Arthurului. i cutnd s ntregesc, s
nsufleesc prin povestirile lor materialul strns de mine, am avut
fericitul prilej s cunosc o seam de oameni vrednici de tot interesul,
care mi-au mprtit cu drnicie episoade preioase, autentice, dar
date uitrii, din zilele asediului.
Strngerea, sistematizarea i prelucrarea tuturor acestor materiale,
1

A. Stepanov se afla la Port-Arthur, alturi de tatl su, n timpul asediului (n. ed.).

mi-au cerut mai bine de patru ani. Intre timp m nsntoisem i-mi
reluasem activitatea de inginer. Nu m mai nduram, ns, s prsesc
munca literar nceput. Aprtorii Port-Arthurului mi deveniser
apropiai i scumpi, m gndeam mereu la ei, nu-i mai puteam uita.
Cnd ncepusem romanul n-aveam nc experien scriitoriceasc, i
lipsa de practic mi stnjenea munca. Dac planul i compoziia
lucrrii mi apreau clar, n schimb nu eram att de sigur cnd trebuia
s m fixez asupra vreunui personaj. Alturi de cele istorice, reale, ca
Makarov, Kondratenko, Beli, Stessel, Fok, Reis, Saharov, Boreiko,
Varia, Haritina i alii, am introdus i personaje, de data aceasta
imaginare, ca Riva, Tanaka, Blohin, Rodionov. n sfrit, se angrenau
n aciune i unele personaje reale care triau nc pe cnd scriam la
roman : le-am nfiat sub alt nume, ca n cazul lui Zvonariov, sau al
nvtoarelor.
Descrierea personajelor istorice nu era uoar. Documentele
oglindind viaa i activitatea lor se dovedeau insuficiente; simeam
necontenit i imperios dorina s umplu lacunele rmase, cu amnunte
i precizri noi. Asta m-a hotrt s caut rudele, sau fie i numai
cunotinele eroilor mei, care-i puteau aminti cte ceva din viaa lor;
s scotocesc mai departe prin arhive, nsemnri zilnice i scrisori.
Astfel, descrierea vieii Haritinei, singura femeie combatant la PortArthur, mi-a fost inspirat de memoriile unui poet, care a participat la
aprare.
La fel am lucrat la completarea biografiilor lui Fok, Reis, Saharov.
Cu personajele imaginare era mai uor: le insuflam eu faptele, aa
cum simeam c este necesar; dar n acelai timp, mi ddeam silina s
creez adevrate tipuri: s ntrunesc n msura posibilului, ntr-un
singur personaj, trsturile predominante ce nrudesc un mare numr
de soldai sau ofieri. Un asemenea tip reprezentativ este ostaul-erou
Blohin.
Cunoscnd bine, nc din copilrie, viaa ostailor, observndu-i
ndeaproape, i n timp de rzboi i n cazarm, doream ca n cartea
mea chipurile lor s apar ct mai veridice. Agerimea minii, proprie
rusului, umorul ce nu-l prsete nici n clipele de grea cumpn,
drzenia i vitejia n lupt, simul prieteniei i al sprijinului reciproc,

dragostea neprecupeit pentru patrie toate, toate acestea doream


eu s oglindesc n romanul meu.
Pn astzi mai primesc materiale demne de atenie, cu privire la
aprarea Port-Arthurului, i ele mi dau posibilitatea s-mi mbogesc
romanul, intervenind n textul fiecrei ediii cu alte precizri i
refaceri2.Astfel cnd am revzut ediia de fa, pentru finisarea ei, am
introdus, la sugestia cititorilor, i episoade noi, cum este scufundarea
crucitorului Variag, btlia de la bateria Kurgannaia i altele nc.
A. STEPANOV

In prezent autorul lucreaz Ia un nou roman : ,,Familia Zvonariov", urmrind mai departe viaa
unor personaje din ,.Port-Arthur" (n. ed.).

PARTEA NTI

Capitolul I
Ziua de iarn, senin, friguroas, scptase spre amurg. Soarele, n asfinit, lumina
cu raze piezie Port-Arthurul i cenuiile, mohortele coline stncoase din jurul su.
O adiere uoar sufla dinspre mare, spulbernd zpada, ce struia nc pe alocuri.
n port i n ora domnea o nsufleire neobinuit pentru o zi de lucru : toi
slujbaii rui din Kvantung 3 se adunaser n ziua aceea de 26 ianuarie 19044 la
Port-Arthur, ateptnd deschiderea tradiionalului bal de sfnta Maria. De ast dat,
balul trebuia s fie deosebit de somptuos, deoarece se srbtorea i onomastica
Mriei Stark, soia vice-amiralului, comandantul escadrei navale de la Port-Arthur.
nc de la amiaz, cei venii s prezinte felicitri se ndreptau, ntr-un ir nesfrit
de vizitatori, spre casa amiralului, unde avea loc balul n acea sear. Ateptau toi cu
nerbdare s poat arunca mcar o privire spre invitaii n inut de gal, spre
pompoasele uniforme ale ofierilor de marin i din armele terestre, spre civilii
gtii ca de zile mari. Balul trebuia s fie onorat de nsui guvernatorul general n
Extremul Orient, amiralul Alexeev, nsoit de strlucitorul su stat-major.
Nelinitii de zvonurile care circulau de la o vreme, numeroii invitai ncepur s
soseasc nc de la orele apte seara, cu trsura ori pe jos. Cei dinti i fcur
apariia micimanii5, locotenenii de marin i ofierii de uscat, cu soiile ; urmar
apoi cpitanii de toate rangurile i coloneii n uniforme ncrcate de aurrii, cu
epolei, lai, masivi. mpreun cu doamnele lor, acetia alctuir o suit de onoare n
preajma amiralului i a soiei sale, care-i ntmpinau curtenitori oaspeii.
Casa amiralului se umplea repede de lume. Orchestra din sala de bal inton o
polonez. Ofierul adjutant al amiralului Stark, locotenentul Dukelski, un tnr nalt
i chipe, cu pr castaniu, propuse domnilor s-i invite partenerele la dans.
3

Intre anii 1895-1904, fortreaa Port-Arthur era denumit oficial Regiunea fortificat Kvantung"
(n. t.).
4
Toate datele calendaristice sunt dup stilul vechi (n. ed.).
5
Primul grad ofieresc n marina arist, corespunznd celui de sublocotenent <n. t.).

Poloneza fu urmat de un vals, i balul ncepu.


Soia amiralului privea perechile de dansatori, schimbnd preri cu cei din jur. Dar
iat c ordonana de serviciu la intrare anun sosirea guvernatorului general.
Amiralul i soia lui se grbir s-i ias n ntmpinare.
Alexeev, un brbat nc n putere, cu un aer deschis, prietenos, n uniforma
nobilimii de Ia curtea imperial, srut reverenios mna doamnei Stark, i prezint
felicitri cu prilejul zilei onomastice i o urm n sal.
Muzica ncet ; toat asistena rmase nemicat ntr-o adnc plecciune naintea
excelenei sale. Alexeev rspunse nclinndu-se la rndul lui i rug s se danseze
mai departe. Perechile continuar valsul.
Guvernatorul general era nelinitit; se gndea mereu la telegramele primite cu
dou zile mai nainte : ele anunau ruperea relaiilor diplomatice cu Japonia, dar nu
fuseser nc date publicitii i erau cunoscute numai de civa ofieri superiori din
armele terestre. i amintea i de raportul primit n ziua aceea de la guvernatorul
civil al regiunii Kvantung care vestea plecarea precipitat a japonezilor din regiune.
Ceea ce l obseda ns n mod deosebit era faptul c nu fusese de acord cu
comandantul escadrei n privina instalrii plaselor de protecie contra torpilelor,
pentru aprarea navelor din rada exterioar, considernd c aceast msur nu era
oportun.
Cu toat telegrama linititoare a ministrului de externe Lamsdorf, oare excludea
categoric probabilitatea izbucnirii unui rzboi, o senzaie vag de ngrijorare, de
team, nu-i ddea pace, i strica buna dispoziie. Atepta din clip n clip s
soseasc noi dispoziii de la Petersburg, sau veti de la crucitorul Variag i
canoniera Koreie, staionate n portul coreean Cemulpo.
Iat de ce, cnd Stark veni la el, cerndu-i n oapt permisiunea de a prsi balul
i a se duce la escadr, Alexeev ddu din cap a ncuviinare :
Ducei-v. Luai cu dumneavoastr pe toi ofierii de care avei nevoie, ns
discret, fr zarv. i aa lumea e nervoas de cnd cu plecarea japonezilor. Balul
s continue. Asta va mai liniti spiritele. Mine inspectez negreit escadra, spuse el.
Balul continua, ceasurile treceau, dar nu sosea nici o tire alarmant. Pn i
Planson, reprezentantul Ministerului Afacerilor Externe, ataat pe lng Alexeev i
poreclit la Port-Arthur barometrul diplomatic", prea calm, mpotriva obiceiului
su i discuta n linite cu doi comerciani bine cunoscui la Port-Arthur : englezul
Tomlinson i americanul Smith. Amndoi aveau relaii ntinse de comer cu
Japonia, interesele lor depinznd n mare msur de aspectul raporturilor dintre
Rusia i Japonia.
Imperiul rus n-a fost nicicnd att de departe de un rzboi cu ara SoareluiRsare, perora Tomlinson, un brbat nalt i rocovan, de vreo patruzeci de ani. Noi
englezii nu vom lsa niciodat ca lucrurile s ia o asemenea ntorstur. Rzboiul
ne-ar pricinui pierderi uriae, mai ales nou, oamenilor de afaceri care contm pe
starea de pace. Ca aliat a Japoniei, Anglia va ti ntotdeauna s tempereze clica

rzboinic japonez, cnd aceasta ar fi tentat s se aventureze ntr-un rzboi cu


Rusia.
Japonia este prea srac pentru a face fa unui rzboi de mare amploare. i
nimeni n-are s-i acorde credite pentru o ntreprindere att de problematic o
lupt piept la piept cu colosul rusesc, i inea isonul Smith.
Planson i privea interlocutorii cu nencredere. Opiniile exprimate de acetia erau
departe de a coincide cu aciunile guvernului englez, oare numai cu un an i
jumtate n urm ncheiase o alian militar cu Japonia, alian ndreptat ndeosebi
mpotriva Rusiei. Recent, presa relatase n treact c America acordase un nsemnat
mprumut Imperiului japonez. Ca diplomat, Planson nelegea cum nu se poate mai
bine c aliana i mprumutul aveau unul i acelai scop : de a ntri potenialul
militar al Japoniei i a-i asigura spatele frontului, n caz de conflict armat. Planson
nu putea s precizeze un singur lucru, i anume momentul n oare Japonia
inteniona s dezlnuie ostilitile mpotriva Rusiei: imediat, ori peste un an, doi.
Fr ndoial, plecarea japonezilor din Port-Arthur era un semn ngrijortor ;
totodat se aflase c n ziua aceea consulul Japoniei luase masa la generalul Stessel,
fcuse vizite guvernatorului general i amiralului Stark, asigurndu-i pe toi de
dragostea pentru pace a Japoniei, i chiar primise o mulime de comisioane pentru
Nagasaki, fgduind ca va aduce toate cumprturile la Port-Arthur ntr-o
sptmn.
n ziare s-a strecurat o tire din care reiese c ntreaga flot japonez a ieit n
larg, pornind ntr-o direcie necunoscut, obiect Planson.
Astea-s obinuitele manevre de iarn ale marinei japoneze. Att i nimic mai
mult, rspunse Smith.
Deocamdat, nici nu poate fi vorba de altceva, l susinu Tomlinson.
Ceva mai linitit, Planson se ndrept spre ali musafiri.
Ce prere ai, mister Smith, vor ndrzni oare japonezii s nceap curnd
reprezentaia? ntreb Tomlinson.
Cine a luat bani, trebuie s le dea ntrebuinarea cuvenit. Consulul japonez m-a
asigurat c flota mikadoului este gata de lupt.
Ai dreptate. De asta au grij ofierii din marina britanic, ataai pe lng statulmajor al amiralului japonez Togo. Vor ti ei cum s-l determine pe acest maimuoi
antropoid s-i fac datoria, consimi Tomlinson.
Fratele meu, care comand o nav american staionat la Cemulpo, mi-a spus
c flota japonez i va face apariia acolo n curnd, adug Smith, confidenial.
E posibil ca ea s se iveasc totodat i n faa Port-Arthurului, complet
Tomlinson.
S urmrim cu calm desfurarea evenimentelor. n orice caz, n-ar strica s ne
facem din timp rost de paapoarte ca, s zicem, ceteni ai unor ri neutre, de pild
ai Elveiei sau Mexicului.
Mister Smith, mi-ai prins ideea din zbor: de o sptmn snt cetean elveian

i nu mai rspund de aciunile englezilor.


De vreo lun, am n buzunar un paaport mexican, i rspunse Smith, pe acelai
ton.
ncet, ncet, dispoziia sumbr a lui Alexeev se risipise. Vremea trecea repede n
acordurile orchestrei; pe nesimite, veni i rndul mazurcii care, potrivit cu tradiia
statornicit la Port-Arthur, era punctul culminant al balurilor.
Guvernatorul general se ridic din fotoliu i lu loc n fruntea irului de perechi,
alturi de srbtorita zilei. Muzica ncepu o mazurc i Alexeev lunec cu partenera
pe parchet, uimitor de sprinten fa de corpolena sa. Toat asistena urmrea cu
atenie micrile perechii din frunte. Venind rndul figurilor libere, guvernatorul se
ls ntr-un genunchi naintea partenerei, rotind-o ncet n jurul lui. Deodat se auzi
glasul tunurilor. Geamurile tremurau, zngnind. Fulgerrile unei canonade brzdau
ntunericul nopii, luminau ferestrele. Bubuiturile repetate se contopeau, se
rostogoleau prin vzduh cu vuiet prelung de tunet.
Asistena aplauda cu entuziasm, att arta coregrafic a excelenelor din fruntea
perechilor de dansatori, ct i salutul dat de escadr, neateptat, dar ntr-o clip cum
nu se putea mai potrivit, cum interpretaser muli dintre cei prezeni detunturile
auzite.
nsui Alexeev uitase cu desvrire temerile ce-l frmntau cu cteva ceasuri mai
nainte : socotise c nu era vorba dect de un obinuit tir de exerciiu, avnd ca tem
respingerea unui atac de noapte, cu torpile. Amuzanta coinciden dintre izbucnirea
salvelor i participarea sa personal la dans avu darul s-i strneasc cea mai bun
dispoziie.
Atmosfera deveni i mai nsufleit ; perechile se roteau tot mai ameitor, n
acompaniamentul detunturilor. Balul continua.
** *
n casa generalului-maior Vasili Feodorovici Beli, comandantul artileriei de
fortificaii din Kvantung, avea loc o modest reuniune familiar n cinstea soiei
sale Maria Fominina, care i srbtorea i ea ziua numelui. Tineretul dansa n
salon, n acordurile pianului; artileritii zorniau cu foc din pinteni i ropoteau pe
parchet, nvrtindu-i partenerele pn ameeau. Matroanele se aezaser de-a
lungul pereilor, i-n timp ce urmreau petrecerea celor tineri, flecreau de una i de
alta.
Fantele garnizoanei, aghiotantul comandantului, Kolea Iuniki dirija dansurile ntro francez stlcit, debitnd din fug complimente la adresa doamnelor.
Ofierii superiori, n frunte cu generalul lor, se strnseser ntr-o camer alturat,
n jurul meselor de joc. Uria, rotofei, cu obrazul npdit de barb pn la ochi, cu
glas rsuntor, colonelul Tahatelov l tot dsclea pe comandant, artndu-i
greelile fcute la joc. Fr a scoate o vorb, generalul i nsemna pierderile cu
cret pe postavul verde. Partenerii si, cpitanul Gobiato, un brbat cu musti

falnice, i cruntul colonel Stolnikov i socoteau ctigurile.


La masa vecin se juca de asemenea cu nsufleire.
Bubuiturile ce se auzir deodat dinspre mare strnir nedumerire printre juctori.
Trebuie s-i ntrebm pe marinari ce e cu tirul acesta, i ddu cu prerea
Gobiato, ascultnd canonada dinspre mare.
Ce rost ar avea ? replic Beli. E limpede c fac exerciii i c le-au potrivit
astfel ca s coincid cu srbtorirea onomasticii soiei lui Stark. Un fel de salut n
cinstea srbtoritei!
Toi musafirii ieiser n balcon i, nfruntnd frigul puin zgribulii, admirau
feeria din rada exterioar.
Luminile numeroaselor proiectoare ale escadrei licreau, brzdnd intens marea
linitit. Pe vase fulgerau mereu focurile canonadei ; tunurile bubuiau greu,
mitralierele rpiau agitat, iar fasciculele proiectoarelor scoteau din bezn ici
contururile uriae ale cuirasatelor, colo micile siluete ale vaselor de paz a coastei,
sau ale unor alupe rzlee.
Deasupra culmii Zolotaia nir n vzduh, una dup alta, trei rachete de
semnalizare, se sparser la o mare nlime i czur napoi spre ap ca un snop de
stelue strlucitoare, smulgnd pentru o clip din ntuneric rada interioar cu portul
i cu docurile. oraul vechi i colinele de pe peninsula Tigrovi.
Splendid! exclamau doamnele, ncntate de privelite.
Parc ar fi rzboi adevrat, i ddu cu prerea mia din ele.
Numai c n-avem cu cine s ne rzboim, obiect Beli.
Dar japonezii ?
Hm, n-au ei nas s se msoare cu noi!
n clipa aceea, sun telefonul. Aghiotantul fugi spre el. ndat ce duse receptorul la
ureche, chipul lui se fcu parc mai lung.
Excelen, raport el : Cpitanul Stranikov, de la capul Tigrovi Hvost,
raporteaz c acum cteva clipe escadra noastr a fost atacat i c sunt nave
avariate. Un cuirasat a euat n dreptul bateriei a noua.
Ce, Stranikov nu e n toate minile ? se aprinse Beli. Ce atac ? Sunt nite
exerciii, i nimic mai mult. Poate c n nvlmeal detepii de marinari i-au
torpilat singuri navele ; asta nu nseamn de loc c s^ar fi dat un atac. Spune-i lui
Stranikov c nu admit s provoace panic, i ordon lui Iuniki generalul.
Ei, de-asta-i el Stranikov, adic groaznicul, ca s vre spaima n oameni, glumi
Tahatelov.
Intrar ou toii n cas.
ncet, ncet, canonada se potoli; doar proiectoarele cercetau mereu cu nfrigurare
marea i coasta.
Oaspeii fur poftii curnd la mas.
S ne stea norocu-n cale", cum se cnt la noi, n Kuban; s trim fericii i
nesuprai de nimeni, aici, n Port-Arthur! nchin generalul, ridicnd un phrel de

vodc.
Mesenii ciocnir cu nsufleire, bur i ciocnir iar ; apoi ncepur s mestece de
zor. Sufrageria se umplu de larma vorbelor. Dou ordonane cu mnui albe serveau
invitailor feluritele bucate, iar gazdele aveau mereu grij ca paharele s nu rmn
o clip goale.
Nimeni nu se mai gndea la cele vzute pe mare cu cteva clipe mai nainte.
Comandantul fortreei Port-Arthur, generalul Stessel. era bine dispus. Abia
terminase partida de bacara, ncntat c i btuse partenerii de fiece sear: eful
statului-major, generalul Roznatovski,
aghiotantul su, rotmistrul6 Vodeaga, .i locotenent-colonelul de stat-major
Dmitrievski.
n vreme ce juctorii i vedeau de crile lor, Vera Alexeevna Stessel, ajutat de
patru orfane pe oare le cretea n casa ei, supraveghea pregtirile pentru cin.
Fetiele, cam slbue, se uitau cu fric la binefctoarea lor, de la care se puteau
atepta n orice clip i la palme, i la srutri.
Musafirii nici nu apucar bine s se aeze la mas, cnd deodat, dinspre mare
izbucni vuietul unei canonade. Stessel care tocmai i fixa colul ervetului n
butonier, trase cu urechea.
Ce s fie asta, Vladimir Semionovici ? l ntreb el pe Roznatovski. Doar sunt
orele unsprezece i jumtate.
Pesemne c marinarii au vrut s dea onorul amirlesei lor, prin salve de tun, cu
prilejul ilustrei sale onomastici, rspunse ironic Roznatovski.
Asta-i curat mgrie ! De cte ori km rugat s m ntiineze din timp cnd fac
exerciii de tragere. ntr-o buna zi, bateriile de coast au s deschid focul chiar
asupra lor, i o s ias o dandana. Mine am s-i raportez guvernatorului general!
spuse aprins Stessel.
Ce prere ai, Anatole, interveni Vera Alexeevna : de ziua ta (de a mea ce s mai
vorbim !) nu bubuie un tun din fortrea, iar acum, toat flota trage salve n cinstea
fandositei doamne Stark ! Auzi dumneata : prima doamn din Port-Arthur I"
Verocika, i fgduiesc c anul acesta, de ziua numelui tu, voi ordona s trag
toate tunurile n cinstea ta, de diminea pn seara, se grbi generalul s-i
liniteasc consoarta indignat.
Totui, rotmistre, ia du-te pn la comandamentul forelor navale i vezi ce se
petrece acolo, i ordon Roznatovski lui Vodeaga.
Am neles ! rspunse rotmistrul, ridicndu-se de la mas.
Excelent, de ce nu v instalai un aparat de telefon ? Vremurile sunt tulburi; i
telefonul e un lucru practic, l ntreb Dmitrievski pe Stessel.
Nu pot suferi marafeturile astea zbrnitoare. Deranj mult i treab puin. Cnd
Grad In armata arist, corespunznd celui de maior, la trupele de cavalerie l
jandarmerie (n. t.).
6

l caui, e deranjat. N-are dect s zbrnie la comandament. Furierii ascult i dau


fuga cu raportul la mine. Legtura prin om viu este mult mai sigur dect toate
drcoveniile astea electrice.
Vodeaga se ntoarse i raport c escadra fcea exerciii de noapte, avnd ca tem
respingerea unor atacuri cu torpile, i c fortreaa n-avea niciun motiv de
ngrijorare.
Abia terminase de vorbit i fu chemat ndrt la comandament. Cnd se ntoarse,
veni cu vestea c un oarecare cpitan Stranikov, de la bateria amplasat pe capul
Tigrovi Hvost, raportase c escadra fusese atacat cu cteva clipe mai nainte i c
o nav era avariat.
Cere imediat lmuriri generalului Beli, ordon Stessel. Dac raportul e
nentemeiat, transmite ca Stranikov s fie pedepsit din ordinul meu eu douzeci de
zile arest, pentru rspndirea de tiri false.
Rotmistrul plec pentru a executa ordinul.
Cred c e o confuzie la mijloc, se amestec n discuie Vera Alexeevna. Doar nu
pot ncepe ostilitile chiar aa, fr declaraie de rzboi ! i, apoi, cine ar ndrzni
s atace Rusia, aici n Orient ? i-a spus ceva despre asta guvernatorul general ? i
ntreb ea soul.
Nu. Nici pomeneal ; nici mcar nu mi-a ajuns la ureche vreun zvon. Numai
gazetarii de la Novi Krai", nite palavragii prea cunoscui, au vrut s nsereze un
articol n care se vorbea despre ncordarea ngrijortoare a relaiilor noastre cu
Japonia, dar le-am interzis publicarea unor asemenea bazaconii... Auzi, domnule:
noi i Japonia! Nu, firete c e vorba de nite simple exerciii, ncheie Stessel, fr
umbr de ndoial n glas.
Excelen, raport Vodeaga intrnd n salon. Conform ordinului dumneavoastr,
generalul Beli l-a pedepsit pe cpitanul Stranikov cu douzeci de zile arest.
Perfect! aprob Stessel. i acum, s bem cte un phrel n sntatea
srbtoritei zilei, nchin el, ntorcndu-se spre soia sa i clipind maliios.
Las' c si fr concursul nostru marinarii au s bea astzi o mare ntreag de vin
n sntatea ei ! i-o ntoarse generleasa cu dispre.
Ei, atunci s bem pentru strpiturile de japonezi, care i-au bgat n speriei pe
vitejii notri artileriti, propuse Roznatovski.
Plecnd de la bal, Stark se duse direct la bordul navei-amiral cuirasatul
Petropavbvsk unde urma s aib loc n seara aceea o important consftuire. Acolo
l gsi pe contra-amiralul Vitgheft, un brbat rotofei, vioi, rumen i blajin, care
ndeplinea temporar funcia de ef de stat-major pentru forele navale, n cadrul
statului-major al guvernatorului general, pe contra-amiralul Greve, comandantul
militar al portului Arthur, pe flag-cpitanul Ebergard7 i pe ali comandani din
Comandantul navei-amtral Petropavlovsk si ef al seciei de operaii din statulmajor al escadrei (n.t.).
7

escadr.
Stark ddu citire raportului su ctre guvernatorul general, cu privire la msurile
necesare pentru paza escadrei n timpul nopii. Raportul propunea s se renune la
instalarea plaselor de protecie contra torpilelor, deoarece nu toate navele dispuneau
de asemenea plase i, totodat, acestea ar fi putut mpiedica manevra navelor n
cazul cnd ar fi fost necesar ridicarea urgent a ancorelor.
Ele se pot nfur n jurul elicelor, mpiedicnd deplasarea navelor; de altfel,
nici nu protejeaz toat coca navei, lsnd prova i pupa descoperite. Guvernatorul
general consider ns necesar instalarea plaselor de baraj la intrarea n rada
interioar a portului, plan de baraj care, de altfel, a i fost pus n lucru, i ncheie
raportul vice-amiralul Stark.
Cu ajutorul lui dumnezeu, n vreo dou sptmni vor fi gata ; nu tiu ns dac
barajul va fi trainic i dac va putea s reziste la presiunea valurilor, de obicei foarte
puternice n rada exterioar, spuse Greve, alene, suflnd n sus, spre tavan rotocoale
de fum cu arom plcut de tabac.
Aadar, n prezent, centrul de greutate al aprrii escadrei const, noaptea, n
activitatea de patrulare a torpiloarelor de gard, iar ziua n aciunile de recunoatere
ndeprtat a crucitoarelor, rezum Vitgheft.
E ca i cnd i-ai pune toat ndejdea n sfntul Nicolae, fctorul de minuni,
zmbi ironic Ebergard. Cum poi s observi pe ntuneric apropierea torpiloarelor
inamice, care e de la sine neles c vor naviga fr lumini ? O s le tot caui pe
mare cum ai cuta un ac n carul cu fn.
Nu ndrznesc japonezii s ne atace pe noi ! Fr ndoial c au plecat din PortArthur doar demonstrativ, creznd c o s ne sperie, vorbi cu convingere Vitgheft.
Pare-se c aa e ! aprob Greve. tiu sigur c azi consulul japonez a luat masa
la Stessel, c a promis soiei acestuia s-i aduc din Nagasaki nite mtase i alte
fleacuri; ba a luat i banii dinainte. Nevesti-mi i-a prut foarte ru c n-a putut s
profite i ea de amabilitatea lui.
n ultimii ani, japonezii au plecat de cteva ori din Port- Arthur, dar n-a
izbucnit niciun rzboi. N-o s izbucneasc nici de ast dat. Vor s ne sperie, dar
noi nu suntem fricoi, nu ne speriem cu una cu dou, ncheie Vitgheft, ridicndu-se.
E timpul s mergem acas.
Pe punte rsunar trei lovituri duble de clopot8, cnd alupa amiralului se
desprinse de la bordul navei Petropavlovsk.
Aa e cum v-am spus, Oskar Viktorovici : n-o s fie niciun rzboi! i strig
Vitgheft din alup, lui Stark.
Comandantul escadrei se ntoarse n cabina lui i ncepu s se pregteasc de
culcare. Tipicar ca orice neam, se dezbrc pe ndelete, ntinznd hainele, pe
msur ce i le scotea, ordonanei care sttea n faa lui.
Cur-le bine. Azi am observat pe veston nite firicele de praf. Te-ai cam
8

Sfritul celei de a treia ore a cartului n curs, deci ora 23 (n. t.).

lenevit de la o vreme, ticlosule ! uier amiralul, aruncnd o privire mnioas spre


matrozul care ncremenise n faa lui n poziie de drepi.
n clipa aceea tcerea nopii fu sfiat de bubuitul unei explozii violente, urmat
de salve de tun nvlmite. Mirat, Stark ascult cu luare aminte i ordon
marinarului s afle imediat ce se petrece pe navele escadrei. Canonada se nteea.
Stark se mbrc n grab i alerg el nsui pe punte. Tirul sec al evilor de calibru
mic era acoperit de bubuitul pieselor grele.
Au nnebunit de-a binelea ! Parc s-ar da o btlie n toat legea ! bombni
Stark, ivindu-se pe puntea principal.
Intensitatea tirului l asurzi. Tentaculele de lumin ale proiectoarelor alergau de
colo, colo pe ap, ba concentrndu-se ntr-un punct, i atunci tirul devenea deosebit
de violent, ba rzleindu-se pe suprafaa mrii. Se trgea din dreapta, din stnga, din
fa ; era ns cu neputin s-i dai seama de obiectivul tirului. uiernd prin aer,
proiectilele sgetau n toate direciile, riscnd s loveasc propriile nave. Pe
catargele navelor clipeau necontenit luminiele multicolore ale semnalelor.
S nceteze imediat focul ! rcni amiralul, turbat de furie, dar glasul su pieri n
larma general din jur.
Stark se urc pe puntea de comand, unde se i aflau eful statului major,
comandantul artileriei de pe nava-amiral, comandantul cuirasatului i ali ofieri.
Ce-i canonada asta ? S se dea imediat semnalul de ncetare a focului! ordon el
iari.
E rzboi, excelen. De pe Retvizan s-a transmis prin semnale : Greu avariat.
Am o sprtur sub linia de plutire", raport Ebergard.
Nu se poate ! Probabil c torpiloarele noastre l-au avariat prin manevrarea
greit a tuburilor lans-torpile. Dai ordin s se ndrepte n sus lumina proiectorului.
La acest semnal tirul inutil se va opri, ordon din nou Stark. S se transmit :
Trimitei brcile la Retvizan care e avariat". Voi ordona s se cerceteze nentrziat
cauzele acestei panici. tia chiar c au ajuns s se sperie i de umbra lor! Le-au
fost mpuiate urechile de tot felul de zvonuri despre posibilitatea unui rzboi cu
Japonia, i acum, au luat-o razna ! tuna indignat amiralul.
Tirul se ntei ns iari, cu toate semnalele transmise de pe Petrapavlovsk. n
snopul de raze ale proiectoarelor, se zri numai o clip silueta unui torpilor i pieri
ndat. Semna cu navele ce fceau de paz noaptea era vopsit n aceeai
culoare.
Se trage asupra navelor noastre ! Cnd o s se sfreasc debandada asta ?
Transmitei c dac nu nceteaz tirul, vor fi pedepsii aspru ! strig Stark ca turbat,
vnturnd din mini chiar sub nasul lui Ebergard.
Excelen, cuirasatul esarevici semnaleaz: Avariat de explozie, iau intens
ap, am nevoie ajutor imediat, rog trimitei remorcher", raport ofierul de cart.
Prostii, absurditi, nu pot s cred... biguia mereu Stark, dar Ebergard obiect
respectuos :

E rzboi ! Escadra a fost atacat.


Crucitorul Pallada transmite: Am o sprtur sub linia de plutire; ridic
presiunea", spuse ofierul de cart, aducnd un nou raport.
Transmitei semnalele : S se trimit alupe la navele avariate ; ridicai
presiunea", ordon Stark care, n sfrit, i ddea seama de trista realitate.
n clipa aceea, torpilorul Bestrani9, care fcea parte din serviciul de paz, se
apropie de Petropavlovsk. Comandantul su raport amiralului:
Pe mare e linite deplin. Nu s-au semnalat nave inamice.
Drept rspuns, l ntmpin o ploaie de observaii foarte neplcute. Amiralul se
rsti la el i-i ordon s intre n port.
Stark ddu apoi ordin crucitorului Novik s ridice presiunea i s porneasc n
larg, n urmrirea inamicului. Nava trecu nentrziat la executarea misiunii.
** *
n zorii acelei zile, crucitorul de rangul I Pallada se aproviziona cu crbuni,
urmnd ca a doua zi s participe la executarea unei misiuni de recunoatere spre
coastele Coreei. Ferindu-se de praful de crbuni, toi cei care n-aveau treburi pe vas
se grbir s debarce la uscat.
Ambarcarea combustibilului lu sfrit abia spre sear, puin nainte de coborrea
pavilionului.
Dup ce splar la iueal puntea i fcur ct de cit ordine pe crucitor, pn la
curenia de diminea, matrozii se duser pe rnd la baia cu aburi. Clopotul btu
dou lovituri duble i jumtate10, cnd ultima serie de matrozi se duse n sfrit la
culcare, i numai oamenii din serviciul de cart rmaser pe punte, de veghe. Pe
mare era linite; cnd i cnd, o cea uoar nvluia pentru cteva clipe escadra.
De-a lungul peninsulei Tigrovi se nirau siluetele ntunecate a apte cuirasate ;
ceva mai departe de rm staionau ase crucitoare ; torpiloarele de gard erau
dispuse la flancurile escadrei.
Clopotul de pe vasul amiral, cuirasatul Petropavlovsk btu trei lovituri duble.
Celelalte nave din escadr repetar aceleai bti. Oamenii de cart se gndeau
bucuroi c se apropia schimbul.
Deodat de la nord-est, dinspre Dalni, se ivir mai multe torpiloare, apropiindu-se
n vitez, cu toate luminile de bord aprinse. Ofierul de gard de pe Pallada,
locotenentul Brovin, oarecum mirat de apariia lor, le privi prin binoclu n timp ce
se apropiau. Erau nite torpiloare de tip obinuit, cu cte patru couri i cu tromba
de ventilaie la mijloc, ca multe altele din escadra de la Arthur. Fr s-i reduc
viteza, ele naintau drept asupra Palladei, ceea ce l nedumeri i mai mult pe
Brovin.
9

Nenfricatul (n. t.).

10

Dou ore i Jumtate din ultimul cart al zilei, deci ora 22.30 (n. t.).

Sorokin, ordon el semnalizatorului de serviciu : ia cere-le semnalele de


recunoatere !
Am neles, le cer semnalele de recunoatere ! repet ordinul semnalizatorul i
ncepu s transmit semnalul cuvenit.
Ajunse n dreptul escadrei, la distana de dou, trei cabluri11, torpiloarele se
desprir. Dou dintre ele se ndreptar spre vrful escadrei, iar celelalte, spre
navele din mijlocul formaiei. In aceeai clip dou explozii nprasnice cutremurar
vzduhul. Ofierii i matrozii sreau grbii pe punte, ocupndu-i posturile,
conform rolurilor de lupt12, cnd un torpilor, apropiindu-se de Pallada, lans direct
spre ea mai multe torpile, una dup alta.
De pe puntea de comand se zreau perfect fulgerrile roiatice ale tuburilor lanstorpile, iar pe apa ntunecoas, n bezna nopii, se ivir drele albicioase ale
torpilelor ce se apropiau.
Torpil la babord! strig speriat un matroz.
Ca i cnd i-ar fi rspuns, cei de pe torpilorul ce se ndeprta izbucnir n strigte:
Banzai! Banzai!13 urmate aproape n aceeai clip de bubuitul unei explozii. Pallada
se cutremur violent i ndat se aplec spre tribord. Trombele de ap se prbuir
peste punte, dobornd oamenii.
Artileritii se repezir la piese i deschiser un foc viu asupra tot ce le prea
suspect pe mare. Ali matrozi lsau n grab brcile de salvare la ap, pregtindu-se
s prseasc vasul avariat. Muli alii aduceau un paiet mare de tend14, pentru a
astupa sprtura ; unii se repezir spre compartimentul cldrilor, unde fusese
semnalat un nceput de incendiu la buncrul din babord.
n clipa aceea, ofierul ou artileria, locotenentul Greaznov, apru pe punte i se
grbi s ia conducerea tirului. Zrindu-i comandantul, comendorii15se mai linitir.
Brovin i eful de echipaj conduceau lucrrile pentru stabilirea dimensiunilor
sprturii i astuparea ei cu paiete de tend. Echipa de incendiu, n frunte cu
micimanul Akinfiev i cu inginerul-mecanic Losev, se repezi n cal.
n timp ce echipajul Palladei era ocupat cu salvarea navei, japonezii, profitnd de
panica strnit, se ndeprtar fr pierderi.
Navele escadrei deschiser n urma lor un foc dezordonat. Ferindu-se de loviturile
11

Un cablu a zecea parte dintr-o mil marin, respectiv 185,3 m (n. t.).

12

mprirea ntregului echipaj la posturile de lupt (n. t.).

13

Strigtul de lupt al samurailor, nobili feudali japonezi (.n. t.).


Pnz impermeabil, folosit la astuparea sprturilor pe nave (n. t.).

14

15

ef de tun, artilerist pe nave (n. t.).

proiectilelor ruseti, torpiloarele se adpostir repede n rada interioar. Trecu cam


o or pn cnd tirul n sfrit se potoli treptat. Navele avariate se apropiar de rm
i euar n apele puin adnci ale golfului: Retvizan, ling Tigrovi Hvost, iar
esarevici n dreptul lui, lng colina Zolotaia ; Pallada arunc ancora n apropiere
de esarevici.
De pe Petropavlovsk fur cerute relaii despre avariile i pierderile suferite de
Pallada. Micimanul Akinfiev fu trimis ndat cu barca la Petropavlovsk pentru a
preda raportul.
Dup ce lu cunotin de situaie, Stark l trimise n ora ca s comunice
guvernatorului general cele ntmplate.
Micimanul ajunse la reedina acestuia cam pe la unu noaptea.
Nendrznind s intre n cas, n inut de serviciu, l chem afar pe aghiotant.
Vzndu-l ct e de tulburat, aghiotantul l duse ntr-o camer dosnic i acolo l
ntreb de cele ntmplate.
S nu spui nimic nimnui, nainte de a raporta totul guvernatorului general. Stai
aici i ateapt ordine, l sftui aghiotantul.
Cu tot caracterul uluitor al tirilor primite, Alexeev tiu s-i pstreze calmul
aparent.
Cobor la catul de jos i ascult raportul amnunit al lui Akinfiev despre atacul
dat de torpiloare inamice asupra escadrei.
Aadar, domnule miciman, dumneata susii c cuirasatele Retvizan i esarevici
i crucitorul Pallada au fost avariate ? Nu cumva greeti ? ntreb struitor
amiralul.
Nicidecum, excelen !
i c n-am fost atacai de englezi, ci de japonezi ? insist guvernatorul.
Erau nite torpiloare cu patru couri i trombe de ventilaie la mijloc ; semnau
cu torpiloarele noastre, construite la antierele navale Nevski. Dup ce torpilele iau atins inta, au rsunat strigte: Banzai !" Am vzut pe pupa unuia un fel de
hieroglife albe.
S-ar putea s fi fost ntr-adevr japonezii, i ddu cu prerea Alexeev. Totui,
trebuie s se ordone imediat expulzarea tuturor englezilor din Kvantung, ca aliai ai
japonezilor. i totodat expulzarea americanilor.
n clipa aceea, Planson intr n camer i, cu rsuflarea tiat de emoie, spuse :
Excelen ! S-a primit o depe din care reiese c azi, adic nu, ieri, escadra
japonez a blocat la Cemulpo crucitorul Variag i canoniera Koreie.
Nu se poate! exclam Akinfiev nemaiputndu-se stpni.
Toi cei de fa se ntoarser palizi i descumpnii spre Alexeev. Acesta tcu
cteva clipe i apoi ntreb:
De unde ai aceste informaii ?
Au fost interceptate de The North China News".
N-or fi cumva baliverne gazetreti ?

S-a reprodus n ntregime textul depeei trimise la Petersburg de Tideman,


consulul nostru la Cifu. n plus tirile acestea sunt confirmate de comandantul
Vladivostokului, care a i proclamat starea de rzboi n fortrea. Despre soarta
navelor Variag i Koreie, deocamdat nu se tie nimic.
Excelen, spuse Planson, nu ncape nici o ndoial c japonezii ne-au atacat
fr declaraie de rzboi.
Trebuie s li se dea de veste nentrziat, prin Seul, celor de pe Variag i de pe
Koreie la Cemulpo, spuse ngrijorat Alexeev.
De cteva zile legtura telegrafic cu Seulul e ntrerupt. Iar posturile noastre de
T.F.F. de pe nave sunt prea slabe pentru a lua contact cu Cemulpo, preciz Planson.
Ei, chiar dac lucrurile stau aa, nainte de toate s nu se strneasc panic. M
duc la escadr. Totui, am impresia c raportul despre avariile pricinuite vaselor
noastre e foarte exagerat.
Abia dup aceea, Alexeev i aduse aminte n sfrit de fortrea i-i ordon lui
Dukelski s-i transmit lui Stessel dispoziia punerii garnizoanei n stare de alarm.
Era mult dup miezul nopii. Navele japoneze pieriser n bezna ceoas. Escadra
rotea de colo colo cu struin, jerbele de lumin ale proiectoarelor, de teama unui
nou atac al torpiloarelor.
La comandamentul fortreei nu era nimeni n afar de furierii de serviciu care
picau de somn. Primind plicul urgent de la statul major al guvernatorului general i
aflnd de la matrozul curier ce se ntmplase, unul din furieri se repezi la ajutorul
efului de stat major al comandamentului, locotenent-colonelul Dmitrievski. Ca s-l
trezeasc din somn n toiul nopii n-a fost o treab prea uoar ; Dmitrievski
deschise plicul abia dup vreo jumtate de or i n sfrit se duse s-i raporteze lui
Stessel.
Generalul era cufundat de mult ntr-un somn adnc ; ai casei dormeau i ei.
Ofierul trebui s atepte mult, pn cnd, n sfrit, i deschise ua o ordonan
somnoroas. Soldatul nu ndrzni ns s-l trezeasc pe general din somn.
Locotenent-colonelul fu nevoit s ciocneasc discret la ua dormitorului acestuia.
Auzind btaia n u, Vera Alexeevna iei din dormitor. Aflnd despre ce era
vorba, ntreb cu aer gnditor i calm, dac mai aflase cineva despre atacul
japonezilor ; apoi l sftui pe Dmitrievski s-i pun imediat la curent asupra celor
ntmplate pe generalul Beli, pe comandanii de divizii, pe Roznatovski, i s-i
convoace pe toi la comandament.
Obinuit cu amestecul ei frecvent n chestiuni de serviciu, locotenent-colonelul i
ncuviina respectuos sugestiile.
Lsndu-l pe Dmitrievski s plece, Vera Alexeevna se duse s-i trezeasc soul.
Izbucnirea rzboiului cu Japonia nu prea o tulbura : nu de mult, participase,
mpreun cu soul ei, la intervenia armat din China16 care adusese generalului
16 1

Este vorba de intervenia fostelor armate ale marilor puteri imperialiste din
acea vreme: Germania, S.U.A., Anglia, Frana, Japonia, Rusia arist, Austro-

onoruri, avansri n grad, decoraii, trofee de pre culese prin palatele Pekinului i
aureola de erou. Iat de ce ascultase cu atta calm vestea dezlnuirii unui nou
rzboi.
Trezit din somn de soia lui, Stessel reacion cu totul altfel la auzul acestei tiri :
se sufoca de emoie, l treceau fiori-fiori ; nu izbutea s se mbrace repede.
Vera Alexeevna tia c soul ei era predispus la accese de panic n unele
momente critice, c atunci i pierdea cu desvrire stpnirea de sine i nu mai
arta de loc a brav general, ci de-a dreptul a curc plouat. n asemenea clipe
prezena ei era absolut necesar. Se apropie de el i-l srut cu duioie pe chelia ce
ncepea s se contureze :
Linitete-te, Anatole. Adu-i aminte de campania din China : doar neisprviii
de japonezi sunt cam n genul chinezilor I Chiar tu mi-ai spus-o, i nu numai o dat.
Ai s iei din nou comanda armatelor ruseti. Te ateapt o mare glorie. Aadar,
linitete-te. Am i poruncit s fie convocai la comandament Fok, Kondratenko,
Beli i Roznatovski. O s te sftuieti cu ei, i totul va iei bine, l mbrbta ea.
Treptat, generalul i regsi stpnirea de sine, i srut eful statului-major al
familiei" i, recptndu-i glasul tuntor, de comandant, porunci ordonanei s-i
aduc mantaua. Vera Alexeevna l petrecu pn la u i fcu cu evlavie semnul
crucii asupra lui, binecuvntndu-1.
Mergnd pe strada ntunecoas, Stessel asculta ncordat zgomotele nocturne ale
oraului. O noapte linitit, ceoas nvluia Arthurul. Oraul cufundat n bezn
dormea n tihn ; doar n cartierul chinezesc cinii ltrau cu nverunare ; din cnd
n cnd, vntul aducea acordurile muzicii de la cazinoul marinei.
I-auzi-i... danseaz !... Stessel njur cu nduf. Ce ntri I Tot lustruind
parchetul i-au scpat pe japonezi!
La comandament, Stessel i gsi pe Roznatovski i pe Dmitrievski. Lundu-i n
serios rolul de comandant de oti, generalul le ur izbnd n rzboiul care ncepuse
i, vznd c eful statului su major era emoionat, l apostrof cu rceal :
Excelen, nu este momentul potrivit s ne lsm prad nervilor, acum, cnd
perfidul inamic a atacat o fortrea ruseasc din Extremul Orient. Aadar, calmaiv.
Era ora dou noaptea.
** *
Petrecerea de la Beli se prelungea. Dup cin, cu toat ora naintat, tineretul
dansa mereu cu antren, iar cei vrstnici izbeau mereu crile de postavul verde.
Plictisindu-se de joc, uria, greoi, Tahatelov se amestec printre dansatori, strnind
hazul tuturor. Cntndu-i singur, colonelul schi cteva figuri ale jocului
Ungaria l Italia, intervenie prin care s-a reprimat sngeros micarea popular din
China din anii 1899-1901 (n. ed.).

caucazian lezghinka cu mezina lui Beli, Varia, o fetican de aptesprezece ani.


Pcat c n-avem o dairea. V-a arta eu cum se joac lezghinka ! Varia, ursita
vieii mele, ia f-mi rost de nite note ; dac faci lucrul sta m nsor cu tine !
glumea colonelul.
Varia, o adolescent vesel, sprinten, vioaie, ginga, rdea zgomotos,
descoperindu-i cele dou iraguri de dini albi. Dup lezghinka urm mazurca, n
care Iuniki, rspltit de aplauzele furtunoase ale privitorilor, se ntrecu pe sine.
Ordinul telefonic transmis de la comandamentul fortreei, prin care Beli era
convocat de ndat la Stessel alarm pe toat lumea.
Era limpede c se ntmplase ceva extraordinar, de vreme ce Stessel nu se culcase
nc.
Curnd dup aceea fu adus un plic de la comandament i acesta lmuri totul. Dup
ce-l citi, Beli se adres oaspeilor :
Domnilor ofieri! Japonezii au atacat mielete forele noastre navale de la
Cemulpo i Port-Arthur. Rzboiul a nceput. V rog s v prezentai imediat la
uniti.
Ofierii i zornir pintenii ca la o comand, grbindu-se s-i ia rmas bun de la
gazde i s plece. Glasurile doamnelor emoionate, comentnd zguduitoarea veste,
se auzeau ca un zumzet.
Curnd, la comandamentul lui Stessel sosir: comandantul diviziei a patra de
tiraliori din Siberia de Est, generalul-locotenent Fok, nalt i usciv ca o mumie ;
comandantul diviziei a aptea de tiraliori din Siberia de Est, n curs de organizare,
generalul- maior Kondratenko, un om calm i cumpnit, mereu cu un zmbet blajin
pe buze ; generalul-maior Beli i, n sfrit, nelipsitul rotmistru Vodeaga.
Stessel le citi comunicarea statului major al guvernatorului general i-i invit s-i
exprime opiniile. Kondratenko lu cuvntul cel dinti:
S nu vorbim, ci s acionm. S proclamm starea de alarm i s dirijm
trupele spre punctele fixate prin planul de mobilizare, rosti el laconic.
Pi, aici e buba; pn n prezent n-avem un plan de mobilizare, obiect
Roznatovski.
Cum aa ? se mir Kondratenko. Fortreaa exist de cinci ani i mai bine, iar
planul de mobilizare n-a fost elaborat nc ?
De cte ori i-am spus, Vladimir Semionovici, s urgentezi elaborarea planului
de mobilizare ! se rsti Stessel la Roznatovski. E revolttor i intolerabil !
Dar, excelen, v-am i prezentat pn acum trei variante, dar n-ai binevoit s
avizai asupra lor, se dezvinovi Roznatovski.
Ei, acum nu e timp de controverse. Trebuie s se ntocmeasc de urgen planul
de aprare a fortreei i a ntregii peninsule Kvantung, i-o retez Stessel.
Divizia mea este mprtiat n Dalni, la Kindjou, n Arthur i lng gara
Nangalin, ncepu Fok. Ea trebuie concentrat urgent ntr-un singur loc dup
prerea mea, sau n Arthur, pentru aprarea fortreei, sau la nodul de cale ferat

Nangalin, de unde regimentele pot fi dirijate cu uurin n orice direcie.


Din pcate nu tim unde se afl japonezii, obiect Dmitrievski: poate c au i
debarcat undeva pe litoral; sistemul nostru de observare i legtur de-a lungul
coastei las de dorit.
Eventualitatea unei debarcri a trupelor inamice l fcu pe Stessel s intre din nou
n panic. Srind n sus, strig :
Divizia a patra s nu fie concentrat, ci s fie rspndit pe toat coasta ; divizia
a aptea, neavnd nc efective complete, s rmn n Arthur, ori prin apropiere, n
preajma golfului Golubinaia, sau a golfului Luiza. Ba nu : mai bine s se trimit
acolo o singur brigad, iar cealalt s fie concentrat la dispoziia
comandamentului fortreei. Roman Isidorovici, dumneata, te rog, s rmi pe lng
mine. Cu trupele care pleac, s-l trimii pe generalul Gorbatovski.
Lund aceast hotrre, Stessel se mai liniti. Prezena unei brigzi ntregi,
aproape de comandament, n frunte cu Kondratenko, care avea o nrurire
linititoare asupra lui, i ddu curaj.
Dar unde-i colonelul Grigorenko, eful serviciului de geniu ? ntreb deodat
Stessel. Vreau s tiu n ce stare se afl dispozitivul de aprare terestr a fortreei.
L-am chemat la comandament, dar nu era acas ; pesemne c a rmas pe undeva
prin ora, la vreo onomastic, raport Dmitrievski.
Curat incontien ! Dumanul este la porile cetii, iar noi nu tim cum stm
cu aprarea terestr. Roman Isidorovici, dumneata tii n ce stadiu se afl
construcia forturilor, a redutelor ? ntreb Stessel. Pe Grigorenko nu l-am vzut de
nu mai iu minte. Vine la mine numai pentru bani, dar nici eu nu-i dau, c prea-i
zvrle cu amndou minile.
Pcat, excelen. Grigorenko are nevoie de bani ca s-i plteasc muncitorii
chinezi i apoi construciile cost, nu glum. Cunosc bine starea n care se afl
forturile. Am inspectat lucrrile de curnd, mpreun cu Grigorenko. Situaia e
deplorabil. Dintre toate, doar fortul 2 e gata, i nici acesta n-are tot ce trebuie.
Amplasamentele pentru artilerie nu sunt nc amenajate. La forturile 1 i 3
deocamdat se fac numai lucrri de pmnt. Celelalte, dac or s fie gata n vreo
trei, patru luni. Fortul 4 abia e trasat; lucrrile de la forturile 5 i 6 i de la toate
redutele i ntriturile intermediare n-au fost nc ncepute. Prin urmare, n prezent,
sistemul de aprare terestru, la drept vorbind, nici nu exist, ncheie Kondratenko,
rezumndu-i astfel raportul.
Bine, dar ce au fcut genitii timp de patru ani de zile ? striga Stessel.
Inginerii i fac case n oraul-nou, mormi Fok: pe ele s-au dus banii.
Fortificaiile de coast au fost terminate. S-au construit amplasamente pentru
douzeci i dou de baterii. Se nelege c genitii le-au fcut, obiect Beli.
n afar de asta, artileritii de cetate susin c nu au oameni destui pentru
deservirea frontului terestru, interveni Dmitrievski.
E foarte adevrat, confirm Beli. E vorba ca la sfritul lui ianuarie, batalionul

trei, nou format, s porneasc din Varovia ncoace, dar cred c o s ajung aici abia
n martie. Fr el, n-o s am efective suficiente.
Dac-i aa, n-ar fi mai bine s rmn n Arthur regimentele din divizia a
patra ? propuse Roznatovski.
Pentru nimic n lume, se opuse cu nverunare Stessel. Nu putem ngdui ca
japonezii s debarce undeva n Kvantung. De aceea trebuie s fim gata s-i
respingem ori unde ar ncerca o debarcare.
Cred c primejdia unei debarcri e vdit exagerat, rosti Kondratenko, calm.
ndeobte, debarcarea pe un teritoriu inamic, ntreprins de flot, este o operaiune
foarte dificil. Iar fa de faptul c suntem nc n iarn, c marea e agitat, fa de
prezena flotei noastre, fie i slbit, dar pe deplin apt de lupt, o asemenea
debarcare se poate sfri cu o catastrof pentru japonezi. E ndoielnic ca ei s
nfrunte astfel de riscuri, ntr-un viitor apropiat. Totui, e necesar s avem n vedere
o asemenea eventualitate. Trebuie s supraveghem ndeaproape marea.
i eu ce am de fcut ? ntreb Fok cu aceeai nverunare.
Tu ai i primit misiunea : s pzeti litoralul; gndete-te singur, cum s-o
execui ct mai bine cu putin, i rspunse Stessel, de astdat pe ton panic.
Stranic misiune : s pzesc dou sute cincizeci de verste de coast ! i la o
adic, n caz de alarm, s expediez din Arthur dou regimente, noaptea, ntr-o
direcie necunoscut, bombni Fok, nciudat, ridicndu-se.
Dar pentru dumneata, Roman Isidorovici, e limpede misiunea ?
Foarte limpede. mi dai voie s m retrag ? ntreb Kondratenko.
Fok plec mpreun cu el; Beli i lu i el rmas bun de la comandantul
fortreei.
Maina de rzboi ruginit a Port-Arthurului intr n aciune. Puse n stare de
alarm, trupele, strbtnd uliele oraului, mrluiau n diferite direcii.
Regimentele proaspt formate ale diviziei a aptea uitaser n graba plecrii s-i
ridice muniia de rzboi; necunoscnd localitatea, unitile orbeciau de colo colo
prin ntuneric, se rtceau, se amestecau, ncurcndu-se unele pe altele ; curierii
clri galopau cu tot felul de ordine i nu nimereau la unitile respective, nteind
neornduiala. Regimentele se nghesuiau pe strzi i n piee fr a mai ndjdui s
scape nainte de revrsatul zorilor din nvlmeala aceea haotic.
Calea ferat nu dispunea nici de vagoane libere, nici de locomotive, aa c trupele
diviziei a patra primir ordinul de a strbate ntre o sut i o sut cincizeci de verste
n formaie de mar, pe drumuri de munte anevoioase.
Abia n dimineaa urmtoare s-a mai putut face o oarecare rnduial.
Pmntiu la fa n urma nopii nedormite, Stessel vizita clare regimentele ; le ura
izbnd n rzboi i ndemna pe vitejii legendari" s fac cinste Rusiei, s-i bat
mr pe japonezi, spre bucuria ttucului ar". Istovii dup o noapte de nesomn,
ostaii l ascultau apatici i-i rspundeau nvlmit: Slujim voioi!"
Divizia a patra care strbtuse vreo douzeci de verste fu adus grabnic napoi,

pentru a fi mbarcat n trenurile formate n cursul nopii.


Frontul maritim al Port-Arthurului se ntindea pe vreo nou verste. La sud, flancul
su drept atingea culmea Liaotean, lng golful Beli Volk. Bateriile fortificate,
amplasate n acel punct, se numeau bateriile Beli Volk. Spre nord, de-a lungul
coastei, se ridica n terase irul de coline Tigrove, desprind de mare bazinul
interior al portului. Pe alocuri, aceste coline atingeau nlimea de cincizeci-aizeci
de stnjeni, ascunznd pe deplin vederii inamicului de pe mare att rada interioar a
Port-Arthurului, ct i oraul. Cele vreo cincisprezece baterii amplasate pe
Tigrovka, denumirea prescurtat a colinelor Tigrove, alctuiau, la un loc cu
bateriile Beli Volk", sectorul de sud al frontului maritim. Tigrovka avea drept
prelungire o limb de nisip lung i joas, Tigrovi Hvost, ce fcea o curb spre
rada interioar. Un canal ngust, nu prea adnc, desprea Tigrovi Hvost de colina
Zolotaia care domina tot sectorul de nord al frontului maritim. Pe colina aceasta se
aflau mai multe baterii cu tragere ndeprtat, ceea ce fcea din ea cel mai puternic
punct de sprijin pentru tot frontul de coast. n faa colinei Zolotaia, ieea n mare
stnca Elektriceski Utios, numit astfel fiindc dispunea de un grup de proiectoare
electrice, cel mai puternic din fortrea. Mai ncolo, spre nord, pierznd treptat din
nlime, se ridica colina Krestovaia, cu capul Ploski; apoi culmea Strelkovaia
fcnd parte din lanul de nlimi Drakonovi, perpendicular pe litoral. Acolo, n
punctul de jonciune al frontului maritim cu cel terestru, era amplasat bateria 22 de
coast de la flancul stng.
Dat fiind c Port-Arthurul era considerat, nainte de toate o fortrea naval,
avnd drept menire aprarea flotei ruseti mpotriva atacurilor de pe mare, ndat
dup ocuparea lui, n 1898, s-a procedat la amplasarea bateriilor de coast.
n total, pe frontul maritim fuseser instalate nou baterii de fortificaii
permanente de profil normal i un numr de dousprezece ntrituri provizorii de
profil redus, toate bateriile amplasate nsumnd 108 piese de artilerie. Printre
acestea se numrau doar cinci tunuri de 10 oli i zece mortiere de 11 oli, celelalte
piese fiind de calibru mai mic. Cea mai puternic era socotit bateria de pe
Electriceski Utios, format din cinci tunuri de 10 oli i dou de 57 milimetri,
acestea din urm fiind piese de reglaj.
Fortificaiile n care era amplasat aceast baterie se aflau la 44 stnjeni deasupra
nivelului mrii, ntr-un masiv continuu de granit i aveau 180 metri lungime i circa
21 metri lime. Parapetul, tot de granit, cobora n pant abrupt spre mare i era
cenuiu, ca i coastele colinei Zolotaia, ceea ce ajuta la camuflarea fortificaiei
mpotriva vederii dinspre mare. Dei piesele n-aveau scuturi de protecie pentru
servani, tunurile de 10 oli erau prevzute, deasupra platformei ochitorilor, sus, cu
cte un cozoroc uor din fier ondulat. Parapetul din granit mbrcat n beton, nalt
aproape de un stnjen i jumtate, apra ntr-o msur oarecare oamenii mpotriva
tirului razant al pieselor de pe nave. n intervalele dintre tunuri, de cte 10 stnjeni,
se aflau depozite de pulbere i de proiectile i adposturi cazrmi pentru

servani, cu ieiri spre platformele tunurilor. La flancurile bateriilor, n traversele


laterale, erau amenajate cazemate de beton pentru cte un ploton de artileriti. n
traversa de la centru se afla postul telemetrului cu baz orizontal, care avea un
adpost cldit din piatr i puin adncit n parapet. Bateria nu poseda un post de
comand independent ; se prevedea ca, n timpul tragerilor, locul comandantului s
fie lng telemetru. La flancul drept, ntr-un amplasament comun, se aflau dou
tunuri de reglaj, cu tir rapid, sistem Norden- feldt".
De-a lungul bateriei, pe toat ntinderea ei, imediat n spatele amplasamentelor,
trecea un drum larg, amenajat. La o parte, n dreapta bateriei, pe o mic platform
spat n stnc, era aezat un proiector.
ntr-o vgun adnc n dosul stncii, fuseser cldite cazrmi scunde, pentru
adpostirea unei companii de artilerie de fortificaii, locuine pentru ofieri i mai
multe cldiri anexe. Tot acolo, ntr-o hrub spat n spatele Utiosului, se aflau
uzina electric i o ncpere pentru provizii. Un drum larg, aproape orizontal, ducea
de la cazrmi i de la locuinele ofiereti la baterie. n faa locuinelor, fusese
amenajat o grdini de flori, iar ceva mai departe, grdina de zarzavat a
companiei.
Drumul ducea din ora spre Utios, peste colina Zolotaia sau pe la poalele ei,
fcnd un ocol. Ambele drumuri erau lungi, n serpentin, ceea ce fcea
comunicaiile ntre Utios i ora destul de anevoioase.
Specificul complicat al conducerii tirului bateriilor de felul celei de pe Elektriceski
Utios fcea ca la comanda lor s fie numii cei mai pricepui i mai experimentai
ofieri din artileria de fortificaii.
n perioada dezlnuirii ostilitilor, comanda bateriei de pe Elektriceski Utios o
deinea cpitanul Nikolai Vasilievici Jukovski, care locuia la baterie. Tot acolo
locuiau i cei doi ofieri subalterni: tabs-cpitanul17 Cij i porucikul Boreiko.
Toat ziua de 26 ianuarie bateria 15 de pe Elektriceski Utios se ndeletnici cu
luarea n primire a trei sute de bombe de zece oli, mpreun cu un numr de
ncrcturi de pulbere. Mnuirea proiectilelor, grele de 15 puduri i a ncrcturilor
de 4 puduri, era istovitoare, ostaii fiind nevoii s le duc pe brae n cazematele de
muniii. Aceast munc grea i primejdioas fu terminat abia spre sear.
Frni de oboseal, soldaii se duser la culcare ndat dup ce cinar i se fcu
apelul de sear ; nici Jukovski nu ntrzie n biroul su. Curnd tot efectivul bateriei
se cufundase ntr-un somn adnc. Doar o santinel singuratic pea de colo, colo,
ateptndu-i schimbul.
La orele zece seara, intr n post canonierul18 David Zaia, un evreu mrunel i
slbu, care recrutase numai din ntmplare la artilerie i, deosebindu-se vdit prin
Grad corespunztor gradului de cpitan, n timp ce gradul de cpitan corespundea
celui de maior de azi (,n. t.).
17

18

Soldat de artilerie n armata arist (n. t.).

toat nfiarea sa, puin artoas, de artileritii nali, zveli, voinici.


Dup ce strbtu de cteva ori bateria, Zaia se urc pe parapet i se aez pe o
piatr de lng postul telemetrului; noaptea i putea ngdui s se abat de la
regulamentul asupra serviciului pe garnizoan.
Zaia puse arma lng el, cu eava n sus, i rsuci o igar i o aprinse cu plcere.
Marea calm, uor nceoat, se ntindea naintea ochilor si, cu iragurile
luminilor sclipitoare ale escadrei.
Gndul lui Zaia zbur departe, spre trgul Sevniand, unde i lsase tnra
nevast cu doi copii mici.
Trecuser aproape patru ani de cnd se desprise de ei, fiind ncorporat i trimis
la zece mii de verste deprtare, tocmai la Port-Arthur. Cltorise pn la destinaie
timp de o lun i mai bine ; pe drum ncercase s dezerteze, dar fusese prins, btut
cu vergi i trimis napoi la unitate, sub escort. Nici la Arthur nu o ducea prea bine.
Debil, inapt pentru greaua slujb de tunar, fusese trecut la plotonul de trup auxiliar.
Simind c l-a ptruns frigul, Zaia se ridic i ncepu s se plimbe de-a lungul
parapetului.
Noaptea ntunecoas era linitit, tcut.
Deodat, pe mare bubui un tun ; altul, nc unul. n clipa urmtoare trgea toat
escadra cu nverunare. Zaia privea cu mirare, fr s poat pricepe ce se petrece.
Apoi i zise n sine : Marinarii fac exerciii", i privi mai departe, linitit,
spectacolul ce se desfura naintea sa. Fulgerri de salve, lumini de proiectoare,
trombe de ap nind dup explozia proiectilelor un spectacol de toat
frumuseea.
Stranic trag, aidoma ca la noi la tragerea de ntrecere !" gndi Zaia.
Caporalul de schimb se apropie i ntreb, somnoros, ce se petrece.
Fac exerciii marinarii, rspunse Zaia.
Caporalul se scrpin, csc i spuse alene :
Mai ai o jumtate de ceas pn la schimb. Vii singur, i-l scoli pe Belonogov.
Eu o s mai trag un pui de somn. Apoi cobor, fr grab, de pe parapet.
Nu trecu mult timp i tirul ncet. Zaia se duse s-i trezeasc schimbul. Apoi se
nclzi la corpul de gard i adormi butean.
Fu deteptat din somn pe la patru dimineaa.
Iar la schimb ? mormi el.
Ce schimb ! Japonezul poftete s se rzboiasc cu noi ! E alarm, compania
iese la baterie.
Nu mai spune I se mir Zaia. Vaszic, asear, cnd au tras marinarii, nu erau
exerciii, era chiar rzboi ?
Soldaii forfoteau n ntuneric prin baterie. Ici i colo licreau felinarele de mn.
Cazematele pentru pulbere i de proiectile fuseser deschise ; servanii se
nghesuiau lng tunuri; de pe toate se scoseser prelatele. Undeva n ntuneric se
auzea glasul calm al lui Jukovski. Pe mare domnea o linite desvrit. Escadra

continua s lumineze intens cu proiectoarele.


Zaia i lu postul n primire lng casa cu bani, nciudat de acea noapte agitat.
Nu-i venea de loc s cread c izbucnise rzboiul ; socotea c totul nu era dect o
plvrgeal a soldailor.
Generalul Beli ne-a comunicat, ncepu Jukovski, lmurindu-i pe soldai, c
japonezii au atacat flota noastr pe neateptate i au torpilat trei nave. Din clip n
clip putem s ne ateptm la un nou atac. Deci s fim cu ochii n patru pe mare,
gata pentru a deschide focul.
Zaia ciuli urechea.
Cum, e rzboi adevrat ? Ei, atunci, chiar dac scap cu viaa, s-a zis pentru
mult vreme cu Sevniand, i zise el tulburat.
Transmite servanilor de la proiector s-l pun ndat n funciune, ordona cuiva
n ntuneric comandantul companiei. n caz de alarm, s m anunai imediat i s
scoatei oamenii la posturi.
Am neles, nlimea voastr.
Dup voce, Zaia l recunoscu pe feldwebelul19 Nazarenko.
Oamenii se ndeprtar i Zaia rmase din nou singur, pind de colo colo prin
ntuneric.
Pe la opt dimineaa, cnd ceaa dimineii ncepu s se ridice deasupra mrii,
numeroase fumulee se ivir la orizont, unul dup altul. Mai multe torpiloare se
repezir n ntmpinarea lor.
tabs-cpitanul Cij, care se afla la baterie, ordon telemetriti-lor s urmreasc
micrile torpiloarelor care pesemne c porniser n recunoatere, sau se grbeau s
atace navele aprute.
Deodat, la o mare distan de fumuleele ce se tot apropiau, torpiloarele virar,
fcnd cale ntoars i semnaliznd intens cu fanioanele.
tabs-cpitanul crezu ca fusese o alarm fals i ncepu s coboare de pe parapet,
cnd, deodat, tunurile de 12 oli de pe cuirasatul amiral Petropavlovsk ncepur s
bubuie, urmate imediat de artileria altor nave. Cij simi deodat c se nvrtete
pmntul cu el; ca s nu cad, fu nevoit s se sprijine de postul telemetru-lui: i
ddu seama c sub ochii lui, prin pcla dimineii senine, nsorite, nainta o ntreag
escadr japonez.
uierul mereu crescnd al obuzelor l tulbur cumplit.
Se repezi val-vrtej n jos i se npusti ntr-o cazemat de beton. Acolo, la
adpostul bolii groase, i recpt cumptul, dndu-i n sfrit seama ce trebuia s
fac : s trimit dup comandantul companiei.
La darea alarmei n baterii, soldaii alergau grbii din cazrmi la tunuri, privind n
fug exploziile proiectilelor.
Pe drumul ce ducea spre baterie, veneau n goan Jukovski i Boreiko, potrivindui din mers inuta. Cij scoase un suspin de uurare.
19

Grad n armata arist, corespunztor celui de plutonier (n. t.).

Telemetrul ! rcni nc de departe Boreiko, cu glas gros, asurzitor, vrednic de


pizmuit i de un protodiacon.
Telemetritii se fcur una cu lunetele lor, ndreptndu-le asupra navelor japoneze
ce se conturau limpede n zare.
Cinci mii ase sute ! strig semnalizatorul, dnd distana pn la obiectiv.
nltor, dou sute cincizeci; deriva, dou la dreapta ! comand Jukovski, care
ajunsese la baterie.
Soldaii se grbir s execute manevra de ochire cu tunurile, ale cror evi lungi i
subiri se roteau ncet, urmrind deplasarea escadrei.
Cinci mii patru sute ! comunic din nou semnalizatorul.
Cij ndrzni s-i prseasc adpostul: cu un zmbet ncurcat
iei naintea lui Jukovski.
Ar fi trebuit s pregteti bateria pentru tragere, l dojeni Jukovski cu rceal i
se urc pe parapetul de la postul telemetrului. O clip, Cij cutez s peasc dup
el, dar uierul unor noi proiectile l fcu s coboare iar sub protecia bolii trainice
de beton.
Boreiko ns, lrgindu-i umerii de atlet, umbla cu pai mari prin baterie i ddea
cu glas tare comenzi :
Direcia prova navei din capul formaiei! Toate piesele acelai punct de ochire !
Ai neles, mama voastr de mnji ? i n aceeai clip sri pe platforma
ochitorului, verificnd el nsui ochirea.
Unde i-s ochii, ntrule ? strig el soldatului speriat i-am spus : asupra
catargului, i tu ai ochit n co. ndreapt eava ! i, dnd tunarului un ghiont n
coast, Boreiko alerg n alt parte, fr a lua seama la proiectilele japoneze care i
ncadraser bateria.
Cinci mii dou sute douzeci! Cinci mii dou sute I Cinci mii o sut optzeci!
striga mereu semnalizatorul, indicnd distanele. Jukovski privea mereu, prin
binoclu, escadra japonez. Aceasta mergea n dou linii de ir, paralel cu coasta, n
direcia sud. n prima coloan erau cuirasatele ; crucitoarele i alte nave de tip mai
uor veneau dup ele, ceva mai departe.
Cinci mii o sut ! Cinci mii optzeci I Cinci mii aizeci ! se auzea de la postul
telemetrului.
Baterie, salv ! strig Jukovski, ridicnd mna dreapt n semn de luare aminte.
Baterie, salv ! repet Boreiko la cellalt capt al bateriei.
Servanii srir de lng tunuri spre parapet; ochitorii se aplecar napoi, pe
platformele lor, ntinznd corzile percutoarelor, gata s trag de ele cu putere ;
sergenii-efi de piese stteau n spatele tunurilor, cu braul drept ridicat i cu ochii
la comandant.
Cij, care-i scoase o clip nasul din cazemat, sri imediat napoi, astupndu-i
urechile.
Foc ! comand Jukovski, repezind mna n jos.

Foc ! repet Boreiko.


Cinci vlvti nir ca nite fulgere din evile pieselor ; o clip dup aceea
bateria fu nvluit n norii groi de fum albastru ai pulberii arse, ascunznd
ochiului i marea, i coasta. Se rspndi un miros de silitr i de pucioas. Tunurile
recular zgomotos pe batiul nclinat al afetelor i lunecar la loc.
Fumul se risipea ncet. Escadra japonez se ivi din nou.
Jukovski i Boreiko duser repede binoclurile la ochi: vzur desluit patru trombe
uriae de ap n jurul navei din capul formaiei i, n acelai timp, n dreptul coului
su de la mijloc ni, mai nti, o coloan neagr de fum, apoi alta, alb, de aburi.
Dou scurte, dou lungi, o lovitur ! raport semnalizatorul cu glas tare.
Lovitur n plin sunt ncadrai ticloii! strig bucuros Boreiko.
Da, i-am ardeiat bine. Ies aburi. Se pare c le-am avariat conductele, rspunse
Jukovski. Alexandr Alexandrovici, nu vrei s ne admiri i dumneata succesul ? i
strig lui Cij, care rsri din nou la lumina zilei.
Patru mii opt sute ! Patru mii apte sute ! anuna mereu semnalizatorul.
nltor dou sute treizeci, aceeai deriv! comand Jukovski.
evile pieselor se roteau din nou prin aer, urmrind deplasarea escadrei japoneze.
Navele inamice se ncinser cu un bru de fulgere i de fum verde, uor, ce se
topea iute n aer.
nlimea voastr, japonezul trage ! raport semnalizatorul.
Adpostii! comand Boreiko.
Vreo zece proiectile de calibru mare se prvlir n acelai timp peste baterie.
Explodar n fa, n spate, n lturi. Fumul lor, neptor, neccios, nvlui bateria.
Toat lumea fugi la adpost; numai Jukovski sttea mereu pe parapet, iar Boreiko,
jos, njurnd de mama focului, culegea schijele care cdeau pe lng el, nc
fierbini, i le cerceta cu grij.
Ieind din post, Zaia se culcase n dormitor i nici prin gnd nu-i trecu s fug la
adpost n clipa cnd japonezii deschiser focul asupra colinei Elektriceski Utios.
Totui, cnd un obuz se sparse aproape de tot, fcnd geamurile ndri, ni pe u
afar. In clipa aceea, un proiectil trecu urlnd pe deasupra lui i se sparse cu un
bubuit asurzitor n dosul bateriei. nspimntat, Zaia se trnti fulgertor la pmnt;
apoi, aruncnd o privire n jur, se repezi n goan spre baterie. Mnat din urm de o
serie de explozii care se succedar una dup alta, sri cu capul n jos n cea dinti
cazemat ntlnit n cale. La intrarea acesteia, Cij privea speriat n lturi i Zaia l
nimeri cu capul drept n pntec. Izbitura fu att de puternic, nct tabs-cpitanul,
slab de nervi i ngrozit la culme, czu n nesimire la pmnt.
Vznd c i-a dat ofierul peste cap, Zaia se nspimnt ntr-atta, nct sri
ndat napoi, afar din cazemat. In aceeai clip nimeri n Boreiko. Dar pe uriaul
porucik nu era uor s-l dobori l nfc pe Zaia de guler, l zgli stranic i-i
strig fioros :
Ce-i cu tine, Zaia ? Ai cpiat ? Ce dracu caui aici ? Mar la cazemata din col.

Stai acolo, la postul de prim ajutor ! i, ca s ia aminte alt dat, l blagoslovi


dup ceaf cu o scatoalc att de zdravn, nct Zaia abia se inu pe picioare.
Dup ce-l milui astfel, Boreiko se duse s-l vad pe Cij i-l gsi ntins la pmnt.
Doi soldai se sileau s-l readuc n simiri.
Ce s-a ntmplat ? ntreb porucikul, mirat.
nlimea voastr, Zaia s-a repezit ca un nebun n cazemat i a lovit cu capul
n burt pe nlimea sa. Iar domnul tabs-cpitan a leinat, i raportar soldaii.
S vin felcerul, s-l aduc n simiri, ordon Boreiko i se duse la Jukovski.
A leinat Cij, i raport el amuzat comandantului. Prostul de Zaia l-a lovit din
fug i el de spaim s-a muiat pe loc, ca o muiere.
Ai spus s fie chemat felcerul ? Bine. Hai s tragem nainte, rspunse scurt
cpitanul.
Japonezii i deplasar tirul asupra escadrei i bateria deschise din nou un foc viu
asupra lor.
De ndat ce bombardamentul asupra Utiosului ncet, pe drumul care venea de la
Zolotaia se ivi o trsur, ncadrat de o escort de clrei. nc de departe se zrir
reverele roii ale mantalelor de general. Zece minute mai trziu, trsura ajunse la
Elektriceski Utios ; din ea coborr Stessel i Beli. mpieptoat, cu capul sus,
Stessel i lu un aer impuntor. Dup ce primi raportul de la Jukovski, salut trupa
cu glas tare. Oamenii rspunser rzle. Stessel se ncrunt.
Hm, cum poi s faci rzboi cu asemenea oameni ? Culmea, sunt ostai n
termen i habar n-au nici mcar cum se rspunde la salut! Aveam de gnd s-i
rspltesc cu crucea Sfntul Gheorghe pentru aciunea de azi, dar acum m-am
rzgndit. Mai nti s nvee s rspund la salut ca lumea. Ce, n compania
dumitale nu e nici cea mai mic disciplin ? ! strig el argos, adresndu-i-se lui
Jukovski.
n aceeai clip privirea lui se opri asupra lui Boreiko ; acesta nu-i putea stpni
zmbetul.
i dumneata, porucikule, de ce rzi ? De ce nu eti n inut reglementar ?
Boreiko i privi inuta mirat.
Unde i-e sabia ? se rsti Stessel.
Ce s fac cu sabia, excelen ? replic porucikul calm ; s tai cu ea cuirasatele
japoneze ?
Ce este ? inut nereglementar ! ip Stessel, scos cu desvrire din srite. La
arest! Pleac !
Excelen, eu le-am dat voie domnilor ofieri s nu poarte sbii n timpul
tragerilor reale : sabia i mpiedic n micri, cnd trebuie s se suie pe afet ca s
verifice ochirea, interveni Beli.
E nereglementar... nereglementar ! Debandad ! Ordin observator scris, da !
orcia ntr-una Stessel.
Toi l priveau tcui.

Ai observat lovituri n navele inamice ? Bateria are rnii ? ntreb Stessel,


dup ce se mai liniti.
Au fost observate trei lovituri directe n cuirasatul din capul formaiei inamice.
Bateria n-are rnii, raport Jukovski.
Stessel ascult distrat rspunsul i apoi se urc pe parapet.
ntre timp, japonezii se apropiaser din nou de Port-Arthur. uierul sinistru al unui
proiectil sfie aerul. Pe neateptate, Stessel manifest cel mai viu interes pentru
principiul de construcie al telemetrului i dintr-un salt ajunse n amplasamentul lui.
Urmndu-i pilda salvatoare, Vodeaga i Dmitrievski, care l nsoeau, se strecurar
ntr-o clip tot acolo. Ceilali ofieri din suita generalului se grbir s coboare de pe
parapet. Doar Beli i Jukovski rmaser pe loc, continund s observe manevrele
escadrei japoneze.
Obuzul se izbi de pmnt n faa bateriei, ns nu fcu explozie. Toi rsuflar
uurai. Stessel se ivi din nou pe parapet, msurndu-l n lung i n lat cu paii.
Japonezii se apropie, i raport Dmitrievski.
Da ; trebuie s ne ntoarcem imediat la Zolotaia. De acolo tot teatrul de lupt
este mai clar i sunt posibile legturi cu toate bateriile. Domnilor, s plecm chiar
acum napoi, se grbi Stessel.
Trsura generalului nu strbtuse nici jumtate din drum, cnd o ploaie de obuze
japoneze se abtu iar peste Utios i peste drumul spre Zolotaia.
De la baterie se vedea cum ntreaga escort de clrei ce-l nsoea pe general se
npusti deodat la vale, ntrecnd n galop trsura generalului. Aruncnd priviri
ngrozite spre mare, Stessel sttea n picioare i-i izbea de zor vizitiul dup ceaf.
Caii, speriai de o explozie mai apropiat, o luar nebunete la goan.
Privind scena, Boreiko rse zgomotos.
Halal viteji ! Cnd totul e linitit, sunt vulturi, dar cnd uier obuzele, se prefac
n curci plouate.
N-ai putea s vorbeti mai ncet, Boris Dmitrievici ? Nu uita c te aud ostaii, l
dojeni Jukovski. Mai bine du-te de vezi ce-i cu Cij: nu cumva o fi murit de spaim ?
Boreiko l gsi pe Cij gemnd jalnic.
Ei, nu v simii mai bine ? mormi Boreiko.
Vai, nu ! Cred c o s dau n peritonit, dup asemenea izbitur n pntece.
ndat ce m fac bine, l snopesc n bti pe afurisitul la de Zaia, ca alt dat s se
uite bine pe unde fuge.
N-are nici o vin ; era emoionat, ca i dumneavoastr.
Dup ce mai traser dou-trei salve asupra coastei, japonezii
pierir n larg.
ncetarea ! tergei piesele ! ordon Jukovski.
Dup ce fcu rnduial peste tot, Jukovski adun trupa n front i-i mulumi cu
glas tare pentru felul n care-i fcuse datoria.
Slujim voioi ! rspunser ostaii veseli, ntr-un glas.

Ei, aa trebuia s-i rspundei generalului. Acum ai rmas fr cruce, i mustr


Jukovski.
Mai avem prilej s o ctigm, i rspunse Boreiko n locul lor : i crucea
Sfntul Gheorghe, i crucea de lemn. Cteva din cea dinti; din a doua, cred, mai
multe.
Rupei rndurile ! comanda cpitanul, lsnd oamenii liberi. i el cobor n
cazemat.
ntr-un beci adnc, plin cu butoaie de varz acr, de castravei murai, de carne
srat i alte provizii, care deservea bateria i compania, se adunase n timpul
canonadei toat suflarea din Utios oare nu fcea serviciul de front: furieri, artelnici,
magazioneri, fierari, croitori i ceilali oameni din serviciul auxiliar. n fruntea lor se
afla nsui feldwebelul companiei, Denis Petrovici Nazarenko, pe care Jukovski l
lsase s supravegheze ordinea din spatele liniei de foc. Tot acolo, n beci, pe o
banc, edea demn nevasta lui, o femeie roie n obraz, cu fiica ei urka, o fat
voinic de aisprezece ani.
Dup ce tunurile amuir, toi cei din beci ieir la lumin.
V felicit pentru felul cum v-ai fcut datoria ! le strig Boreiko, n glum.
Slujim voioi ! rspunser eroii", cam ruinai.
Sprijinit de un osta, Cij se apropie ncet de ei. Nu-i putea veni de loc n fire i-i
pierduse nfiarea ferche. nainte de toate, i ceru lui Jukovski s-l trimit n
judecat pe Zaia pentru lovirea premeditat a superiorului".
O, doamne ! Ce tot vorbeti, Alexandr Alexandrovici ? Pi, cnd a dat peste
dumneata nu vedea nimic de speriat ce era. Ia judec mai bine ! Hai, trage-i o
spuneal i las-l n pace, rspunse Jukovski, mirat de nverunarea lui Cij.
Ba nu ; a fost un atac premeditat, svrit de un soldat evreu mpotriva unui
ofier rus. Trebuie s admitei c este n joc onoarea uniformei; v rog s-l dai n
judecat, strui Cij.
Drag, nc nu i-ai venit pe deplin n fire ; odihnete-te, linitete-te, i apoi
vom sta de vorb, rspunse Jukovski, nefiind de acord cu el i se ndeprt,
vzndu-i de treburi.
Ei bine, atunci am s m rfuiesc cu Zaia, aa cum tiu eu ! se ndrtnici Cij.
Tocmai n clipa aceea, spre ghinionul lui, Zaia trecu chioptnd pe aproape.
Zaia, la ordin! l strig ofierul.
Soldatul se apropie i se opri, privindu-l speriat.
M, sectur, cum ai ndrznit s dai peste mine ? zbier tabs-cpitanul.
V cer iertare, nlimea voastr ; n-am fcut-o dinadins ; eram tare speriat,
bolborosi Zaia.
Mini, jidov puchinos, dinadins m-ai lovit ! i rostind aceste cuvinte, Cij l izbi
cu sete n obraz.
Lovitura fu att de violent, nct Zaia abia se putu ine pe picioare. Din nasul
strivit i din buze i ni sngele ; lacrimile i iroiau. Imobilizat ns de disciplin,

sttea n poziia de drepi.


Cij continua s-l loveasc ntr-una, cu sete, pn cnd Zaia se cltin i ncepu s
se lase ncet jos.
Drepi, lepr ! rcni tabs-cpitanul i dup ce-l izbi de mai multe ori cu
piciorul, se ndeprt.
Soldaii priveau de departe slbatica rfuial i ndat ce ofierul pieri din vedere,
srir n ajutorul lui Zaia. l ridicar de jos i-l duser n cazarm.
Ce s-a ntmplat ? ntreb Boreiko, ivindu-se pe neateptate.
Soldaii i raportar ce se petrecuse.
Ducei-l n cazarm, ajutai-l s se dezmeticeasc i spunei-i lui Rodionov s
vin la mine, ordon Boreiko.
Cnd se prezent feuerwerkerul20 Rodionov, tot att de voinic i de vnjos ca i
porucikul su, Boreiko, rostind cuvintele rar, grav, i ordon :
Spune feldwebelului c Zaia e mutat n plutonul meu. Scutete-l de toate
corvezile timp de trei-patru zile. Spune-i lui Zaia s nu mai dea ochi cu tabscpitanul. i dac Cij se mai atinge de el, o s vorbesc eu cu dnsul.
Am neles ! Zaia are s ne fie de folos n ploton, e meter la toate, rspunse
Rodionov.
** *
Stessel i Beli se ntoarser de la Utios la Zolotaia cu sufletul la gur,
descumpnii. nsoitorii lor opriser anevoie caii speriai abia n preajma bateriei,
salvndu-i pe cei doi generali de primejdie.
Am scpat ieftin, rosti Stessel, oftnd uurat. Alt dat m duc clare : cu un cal
te strecori mai lesne dect cu doi, mai ales cnd ai un vizitiu prost i fricos.
Ei, slav domnului c s-a sfrit cu bine, rspunse Beli mpciuitor.
Chiar la nceputul duelului de artilerie, un proiectil japonez de 12 oli nimerise
ntr-o cazemat de la bateria 13, strbtuse un strat de pmnt gros de un stnjen i
jumtate, strpunsese o lespede de beton de doi arini i explodase, omornd trei
soldai i rnind grav ali doi.
De ndat ce canonada ncetase, comandantul bateriei, cpitanul Zei se gndi s
fac un parastas pentru cei ucii, aa c fu chemat un preot de la Comandamentul
Artileriei.
Cnd Stessel i Beli se ddur jos din trsur i se apropiar de baterie, compania
lui Zei se aliniase n front. Preotul, un btrnel crunt, slujea parastasul lng
cadavrele acoperite cu mantale, cdelnind de zor. Zei sttea cu ofierii si n faa
frontului, urmrind cu coada ochiului apropierea superiorilor.
Soldaii, n poziie de drepi, i ineau chipiurile pentru rugciune, pe braul stng,
ndoit. O expresie aspr i dureroas struia pe chipurile lor. Rsunau suspine
grele ; minile le erau n continu micare, fcnd semnul crucii. Btrnelul n
20

Grad de subofier In artileria armatei ariste, corespunztor celui de sergent fa. t.).

anteriu intona jalnic venica pomenire pentru ostaii rposai ntru domnul", iar
corul i inea isonul trgnat i solemn.
Generalul Stessel se apropie de mori, fcu trei plecciuni adnci, atingnd
pmntul cu mna i apoi trase la o parte mantalele care i acopereau i le ddu cea
din urm srutare.
Preotul se grbi s termine parastasul, ngimnd n prip rugciunile.
De ndat ce isprvi, Stessel lu cuvntul ctre ostai:
Frailor ! Inamicul perfid ne-a atacat pe neateptate, dar nu ne-a surprins
nepregtii. Azi, ai vzut cu ochii votri cum loveau obuzele noastre vasele
japoneze. Cugetul vostru s nu se ntunece n urma acestor prime jertfe ale
rzboiului. Odihneasc-se-n pace eroii, care i-au druit viaa pentru credin, ar i
patrie. S nu facem de ruine pmntul Rusiei i pe ttucul ar. Pentru brbia de
care ai dat dovad n ziua de azi, rspltesc douzeci de ostai cu crucea Sfntul
Gheorghe. Ura !
Ura ! rspunser soldaii, posomorii, dar toi ntr-un glas, tuntor.
Ei, aa unire ntr-un glas mai zic i eu ! Nu-i la fel cu cea din vale. Cu asemenea
viteji i strivim pe strpiturile de japonezi ca pe nite mute ! strig generalul
entuziasmat.
Excelen, cui dm decoraiile ? Bateria n-a tras azi i oamenii au stat adpostii
n cazemate ! l ntreb Zei.
Ei, avei destui viteji, slav domnului. Alegei pe cei mai destoinici.
Feldwebelul, subofierii i ceilali gradai vor fi decorai, firete, naintea tuturor.
Excelen ! Vine guvernatorul general cu statul su major ! i raport Iuniki lui
Beli.
Stessel ncepu s se agite.
Compania s se alinieze de-a lungul bateriei! Domnii ofieri s treac n front I
Preiau comanda, dispuse el.
Ostaii se aliniar. Numai Tahatelov ntreb nedumirit:
Dar japonezii ? Dac se apropie iar de coast n-o s putem deschide imediat
focul asupra lor ; o s treac prea mult timp pn vor ajunge soldaii la piese.
Colonele, ntrebarea n-are rost, i-o retez Stessel. Principalul este s-l
ntmpinm pe guvernatorul general aa cum se cuvine i pe urm vom vedea noi.
Cnd Alexeev ajunse la baterie, compania l atepta n front.
Companie, drepi! pentru onor spre dreapta, prezentai arm' ! comand Stessel.
Bun ziua, drag Anatoli Mihailovici, l salut guvernatorul. La cel dinti
bubuit al tunurilor, excelena voastr v i aflai la cea mai primejduit baterie.
Bun ziua, artileriti ! V mulumesc pentru vitejia de oare ai dat dovad. Azi,
chiar de la nceput i-ai bgat n speriei pe japonezi cu loviturile voastre bine intite.
in de datoria mea s aduc la cunotina excelenei voastre ca brava noastr
escadr a luptat de asemenea cu eroism. Tirul artileriei de pe nave a lovit inamicul
n plin. Amiralul Togo trebuie s fi avut pierderi mari. Binevoii a primi felicitrile

mele pentru strlucita aciune a marinarilor ! rspunse Stessel, mgulind cu


drnicie: cunotea dragostea pentru marin a guvernatorului general.
ngduii-mi s aduc mulumiri excelenei voastre din partea marinarilor pentru
o att de nalt apreciere a operaiunilor eroicei noastre Flote. Voi fi fericit s aduc
la cunotina iubitului nostru suveran mictoarea frie dovedit ntre armata de
uscat i marin.
Dup aceea, excelenele lor se srutar solemn de trei ori.
Amiralul vizit bateria, mulumi din nou ostailor i se pregti s plece n ora.
Ei, acum putem i noi s mergem pe la oasele noastre. Dumneata, Vasili
Feodorovici, exprim mulumiri soldailor i ofierilor pentru felul cum i-au fcut
datoria i s vin trsura. Se pare ca strpiturile de japonezi au plecat de-a binelea.
n trsur, cei doi generali, flatai de laudele guvernatorului, l ridicau i ei n slvi,
care mai de care, pe el i pe marinarii lui.
E foarte inteligent. Se cunoate c n vinele lui curge snge mprtesc, l
admir Stessel.
Dac toi marinarii ar fi ca el, n-am fi pit ruinea de noaptea trecut, i inea
hangul Beli.
Ei, nu e mare nenorocire. E adevrat c marinarii au cam stat gur casc, dar
vasele vor fi reparate i flota i va rectiga potenialul de lupt. Numai s rmn
Alexeev n Port-Arthur, spuse Stessel gnditor.
Totui, trebuie s organizm o legtur mai strns cu marina. tim prea puin
din ceea ce se petrece la ei.
E nevoie de o legtur mai strns, dar trebuie s fim cu ochii n patru ca s nu
ni se suie n cap marinarii.
Bine, dar i guvernatorul general e marinar.
nainte de toate e guvernator. De aceea trebuie s iubeasc nu numai marina, ci
i armata de uscat. Atitudinea lui de azi confirm acest lucru. Am ajuns i la
comandament.
Lundu-i rmas bun de la Beli, Stessel i aminti din nou de Elektriceski Utios :
Vasili Feodorovici! Te rog s supraveghezi mai ndeaproape oamenii din bateria
15 ; s aib mai mult grij de inuta lor. Parc n-ar fi o companie, ci o turm de
muieri. Dac ai s gseti de cuviin, propune pentru decorare grade inferioare i
ofieri. Dar, auzi, cu mult discernmnt.
Jukovski i Boreiko sunt printre cei mai buni ofieri de artilerie ai mei. Desigur
am s-i propun pentru decorare. Trebuie s fie i printre canonieri i printre
feuerwerkeri oameni vrednici de rsplat, rspunse Beli.
n ora, Stessel gsi o forfot neobinuit. Trezii din somn de canonad, de ndat
ce-i dduser seam c izbucnise rzboiul, locuitorii Port-Arthurului se repeziser
n beciuri i n pivnie, ferindu-se de obuzele dumane, iar dup ce ncet
bombardamentul, se ndreptar spre gar.

Oamenii ieeau din case cu lucruri i cu boccelele fcute n grab. Birjile, rikele21
i culii22 chinezi erau mpovrai peste msur. Curnd, n jurul grii lu fiin o
tabr uria de refugiai. Pe linii stteau pe mai multe iruri vagoane de marf
ticsite de lume, dar nu se gseau locomotive pentru ele.
Ceva mai departe staionau uniti din divizia a 4-a care tot ateptau s porneasc
la drum. Soldaii i puseser armele n piramid. Aprinseser focuri i, ateptnd
comanda pentru mbarcare, hoinreau n jurul grii. Ofierii nfulecau de zor gustri
i se cinsteau cu butur la bufet. Fanfara unui regiment de tiraliori cnta zgomotos
ca s ridice moralul trupei.
Ajuns n gar, Stessel se repezi, nainte de toate, spre mulimea de refugiai,
strigndu-le c sunt lai, nemernici i trdtori. Fr s se sinchiseasc de vorbele
sale, femeile, cu lacrimi n ochi, cu plnsul pe buze, se strnser n jurul lui
cerndu-i s ia msuri ca s fie evacuate ct mai degrab din Port-Arthur, ntr-un
loc ferit de pericol. Neputnd s le in piept, generalul se refugie n biroul grii
unde ordon s se evacueze ct mai grabnic femeile cu copii. Avei un ceas pentru
treaba asta. Dac peste un ceas nu le-ai expediat, eful de gar i ajutorul su vor fi
trimii naintea Curii mariale", i amenin el pe slujbaii din gar. Apoi se
ndrept spre trup.
La ivirea temutului general, soldaii i ofierii se repezir la locurile lor.
Comandantul unui batalion, un cpitan scund cu faa mpietrit de spaim, se
apropie de el ca s dea raportul, dnd onorul din mers cu sabia. Dar generalul nici
nu-l ls s nceap.
sta nu e batalion, e bordel I rcni el. Iar dumneata cpitane, eti un paplapte ! De ce n-ai mbarcat batalionul pn acum ?
Trenul a fost afectat pentru transportul populaiei civile, excelen.
Cine l-a afectat ? Cum ai putut s ngdui una ca asta ?
E vorba de femei i copii. Noi, oricum, suntem ostai.
Asta nu-i unitate, e bordel ! O repet. Dac nu vi s-a putut pune la dispoziie un
tren, trebuia s pornii pe jos.
Am mrluit toat noaptea, excelen, i ni s-a trimis ordin s ne ntoarcem, se
dezvinovi cpitanul.
Celelalte batalioane unde sunt ?
Au plecat, excelen.
Eti un znatic, un molu, nu ofier ! O sut de oameni s fi bgat ntr-un vagon
n loc de patruzeci! Pe acoperiuri s-i fi suit i tot s fi plecat! Hai, pornete
numaidect n mar pn la gara urmtoare ; la nevoie rmnei acolo peste noapte.
Dar n-avem nici corturi, nici buctrii.
21

Trsur mic cu dou roate, tras de oameni, folosit n Extremul Orient (n. ed.).

Muncitori indieni sau chinezi, care lucrau cu ziua la munci grele, necalificate (n.
t.).
22

Fleacuri ! Noi am fcut toat campania din China fr corturi i fr buctrii.


Batalion, la dreap-ta! nainte, mar !
Fanfara inton un mar asurzitor; companiile se puseser n mar. Cpitanul alerg
repede dup ele, dnd cu glas piigiat comenzi pentru caden.
Dup ce se rfui astfel cu batalionul, Stessel intr iar n gar. Observ printre
refugiai civa chinezi i ordon ndat :
Pe chinezi s-i zvrlii jos din tren. Nu-i lsai n vagoane. S plece din PortArthur cum or ti.
Apoi generalul i aduse aminte de civili:
S fie dai jos i derbedeii tia. In primul rnd se vor mbarca familiile
domnilor ofieri i funcionari, pe urm ale celorlali, i numai rui. Rotmistru
Vodeaga, vei supraveghea executarea, ordon generalul i se sui n trsur, plecnd
spre cas.
Vera Alexeevna l ntmpin n u. I se arunc de gt, l srut de mai multe ori i
chiar fcu semnul crucii asupra lui.
Anatole, eti un adevrat erou. Am i aflat ce viteaz ai fost sub foc, la baterii.
Numai tu rmsesei pe parapet, pe cnd toi ceilali se ascunseser. Pn i
guvernatorul general a fost uimit de curajul tu. Eti ns dator s te pzeti pentru
binele Rusiei. Dac, doamne ferete, mori, cine o s te poat nlocui la Arthur ?
ciripea generleasa.
Ei, la baterii am fost destul de prudent dei, drept sa-i spun, am trecut acolo
prin cteva clipe destul de neplcute : schijele uierau ntr-una. Dar cel-de-sus s-a
milostivit; iat, sunt viu i nevtmat, rspunse Stessel, ntrerupnd discret vorbria
soiei sale.
** *
Rzbind printr-o crptura din obloanele ferestrei, o raz de soare lunec pe
obrazul femeii din pat i o trezi din somn.
Ea se ntinse, csc zgomotos, sri cu hotrre jos din pat i deschise obloanele.
Ziua senin, nsorit, umplu toat odaia cu oglindirile vesele ale mrii.
Riva se uit afar, la rada interioar ce se ntindea n faa ei, la colinele cenuii din
jur, la oraul-vechi i la oraul-nou de pe rm. Atenia i fu atras de dou nave
oare stteau ntr-o poziie ciudat, aproape de mal, la ieirea din rada interioar. i
ddu seama ndat c sunt cele dou cuirasate esarevici i Retvizan pe care le
cunotea bine. Pn atunci nu vzuse niciodat nite nave att de aproape de rm.
Nelipsiii ei adoratori, marinarii, i spuseser adesea ce periculoas era apropierea
navelor mari de mal.
Pesemne c noaptea au ncercat s intre n rada interioar i s-au mpotmolit", se
gndi ea, aducndu-i deodat aminte de comandantul cuirasatului esarevici,
cpitanul de rangul I Grigorovici, brbat ntre dou vrste, foarte prezentabil, pe
care marinarii din Port-Arthur l socoteau omul cel mai detept, ca i de

comandantul navei Retvizan, cpitanul de rangul I ensnovici, un brbat iret,


avnd ceva de igan n nfiare i fiind privit ca unul dintre cei mai buni ofieri ai
escadrei din Port-Arthur.
Sturndu-se de privelitea navelor, Riva se apropie de oglind. Privirea i lunec
peste chipul oache, delicat, de meridional, cu ochi mari, cprui, aproape negri, cu
nas subire, grecesc i cu buze roii, umbrite de un pufuor negru ; pe urm cobor
spre gtul frumos, spre umerii i spre snii tari, mndria ei. Era mulumit de sine.
Dup ce se cercet astfel, hotr s-i fac toaleta de diminea. La clinchetul
clopoelului de argint, cu dragoni ncolcii n jurul lui, n camer se ivi o mic
chinezoaic ; prea o ppu mare, cu obrjorul frumos, de porelan. Fcnd mereu
plecciuni adnci i stlcind fr mil vorbele ruseti, ea ciripi salutul de diminea.
Adu-mi s m spl ! porunci Riva.
Pe neateptate, dinspre mare rsunar bubuituri. De la fereastr se vedeau
fumuleele salvelor trase de pe navele escadrei, aflate n strmtoarea ngust dintre
colina Zolotaia i Tigrovka. Deodat, o tromb nalt de ap ni n bazinul
interior, ceea ce o ului cu desvrire pe Riva.
Ce o fi czut n ap, aa de mare ? se ntreb ea nedumerit.
O volbur de fum negru care ni lng gar, urmat de bubuitul exploziei, o fcu
s-i dea seama ce se ntmpl.
Trage cineva ! exclam ea, speriat.
Zapanezi, zapanezi, resboi cu rus, bigui chinezoaica.
Care rzboi ? Ce tot ndrugi acolo ?
Nopte zapanezi fcut resboi pe mare.
Ptiu, toanto, de ce nu mi-ai spus nimic pn acum ? se burzului Riva. A izbucnit
rzboiul i ea tace ca o momie ! M-ntreb, cnd o s fii i tu mai istea ? Turui
verzi i uscate, dar despre rzboi nu spui o vorb.
mbrcndu-se n grab, Riva iei n strad. Pe cheul oraului-nou se adunase o
mulime curioas care urmrea mersul btliei. Ziua nsorit, ca un ocean de
lumin, era att de frumoas, nct nu-i venea s crezi c izbucnise groaznicul
rzboi. Canonada ce se desfura naintea ochilor prea un exerciiu de lupt; doar
atunci cnd un proiectil explod pe rm i mproc mulimea cu schije, oamenii,
nspimntai, o rupser la fug. Riva zri un matroz de pe Retvizan i se apropie de
el, ntrebndu-1 ce se petrecea.
E rzboi, domnioar ! Noaptea trecut, japonezul ne-a atacat pe neateptate,
rspunse marinarul, posomorit.
Sunt pierderi mari ?
Doi ini au disprut fr urm, iar adineauri, au dus trei rnii la spital.
Matrozi, ori ofieri ?
Numai matrozi, c ofierii lipseau. Uite, acui poate s cad i vreun ofier
rnit. Japonezul trage amarnic asupra cuirasatului Retvizan i esarevici, lmuri
matrozul ceva mai vorbre.

Dar de ce s-au apropiat de mal ?


Ca s nu se scufunde.
Cum, s nu se scufunde ? ntreb cu spaim Riva.
Noaptea, japonezul a lovit cu torpile cuirasatele Retvizan la prova, esarevici la
pupa, iar Pallada drept n compartimentul mainilor. Le-au remorcat la ap mic, i
acum japonezul vrea s le fac praf. Dar nici navele noastre i nici bateriile de
coast nu se las : trag i ele asupra japonezului, i nc cum ! O s-l alungm
repede, isprvi matrozul.
Riva era amrt de toate cele auzite. Se gndea la iubitul ei, locotenentul
Dukelski, aflat pe bordul cuirasatului Petropavlovsk.
Pe Petropavlovsk totul e n ordine ? ntreb ea.
Deocamdat, de pe Petropavlovsk n-a venit nici o veste rea.
ntre timp, canonada de pe mare lu sfrit; mulimea se strnse
din nou lng debarcaderul la oare soseau mereu alupe cu motor de la diferite
nave ale escadrei, aducnd rnii. Capetele lor pansate, gemetele, strneau
curiozitatea plin de ngrijorare a mulimii. Toi cutau s se strecoare ct mai
aproape de brancarde, s afle cine i cum fusese rnit.
O dat cu rniii, erau debarcate i trupurile celor mori, acoperite cu pavilionul
sfntului Andrei". Ici-colo n mulime unii i fceau semnul crucii; cineva suspin
amarnic. Emoionat, Riva i sufl i ea nasul n batist i ncepu s peasc de
colo-colo cutnd ofieri cunoscui.
n cele din urm, l zri pe Andriua Akinfiev, un miciman rumen n obraz. Dei
nu-l cunotea, fa de mprejurrile neobinuite hotr s apeleze la el.
Domnule miciman, v-a ruga s m luai i pe mine la escadr, l rug ea.
Scuzai, doamn, dar femeile n-au ce cuta pe o nav de rzboi n timpul luptei,
o refuz ofierul cu asprime.
Dar eu nu vreau s m urc pe niciun vas ; a vrea doar s privesc escadra.
O curiozitate nelalocul ei, doamn, rspunse Akinfiev, nenduplecat.
Tocmai atunci, se apropie de ei cu o alup un cunoscut al Rivei, locotenentul
Maleev de pe cuirasatul Sevastopol. Zrindu-l, Riva l rug i pe el acelai lucru.
i unde vrei s te duc, Rivocika ?
Doar pn la strmtoare ; de acolo privesc escadra, i pe urm m aduci napoi
cu o barc.
Fie! Andriua, i spuse locotenentul lui Akinfiev, raporteaz lui Iurasovski: s-a
aprobat mutarea mea i a ta pe torpilorul Stranli. Rivocika, urc n barc. Dar s
fim nelei: mai ncolo de Tigrovi nu te duc.
Bine, se nvoi Riva.
nainte ! comand locotenentul. Barca ncepu s lunece pe oglinda golfului.
oraul-vechi i oraul-nou, desprite prin viuga prului Lunha i prin colina
Perepiolka, priveau ngndurate, parc ngustndu-i ochii sub razele vii ale
soarelui, cu apele neclintite ale golfului, sub un vl uor de pcl.

Riva asculta n tcere povestirea lui Akinfiev, care se urcase n aceeai barc,
despre atacul pe care-l dduser noaptea torpiloarele japoneze mpotriva escadrei
ruseti.
Barca acost lng un mic debarcader aflat n strmtoarea care desprea limba
joas de nisip de la Tigrovi Hvost de masivul stncos al colinei Zolotaia. Escadra
intr n rada interioar. Cele dinti trecur torpiloarele, printre care se afla Strani,
pe care se mbarc Akinfiev. Micimanul strnse brbtete mna lui Maleev i o
salut rece pe Riva, ducndu-i mna la vizier, ncruntat. Era att de comic, nct i
Maleev i Riva izbucnir ntr-un rs zgomotos. Riva i ntinse prietenoas mna.
Akinfiev roi, i-o strnse uor i urc n fug scara torpilorului.
Dup torpiloare, veneau crucitoarele uoare Novik i Baiani, dup care, Ia
remorc, trecur ncet masele uriae ale cuirasatelor. Cnd se apropie i
Petropavlovsk de barc, Riva se uit cu atenie la ofierii de pe punte. Curnd,
deslui silueta robust a lui Dukelski : acesta sttea pe puntea de comand, aproape
de balustrad. Riva flutura mereu batista, cutnd s-i atrag atenia. Maleev i
ntinse plnia megafonului.
Salutare, Rivocika, azi iau masa la tine! rspunse vesel locotenentul n megafon.
Te atept! rspunse ea, surprinztor de tare, i scutur plnia n semn de salut.
Nava Petropavlovsk trecu ncet prin faa lor.
Ajuns acas, Riva se apuc ndat s pregteasc masa.
Era legat de Dukelski printr-o veche prietenie. nc n 1901, trt de un uvoi de
negustori aventurieri i speculani, de toate felurile, i prsise oraul natal, Odesa,
plecnd cu stabilimentul condus de madame Schneersohn" n Extremul Orient, pe
bordul vaporului Vladimir, cu oare cltorea i locotenentul Dukelski.
ntreprinztoare, madame Schneersohn trecuse la aciune chiar din timpul cltoriei.
Dar Riva se mbolnvise de anghin i nu putea s primeasc vizitatori. Patroana i
striga c e lene, prefcut. i ncepuse s-o persecute cu atta nverunare, nct
Riva, scoas din srite ncercase s se arunce peste bord, pe cnd vasul strbtea
Marea Roie. Toat lumea de pe vapor aflase despre aceast ntmplare. Auzind i
el povestea Rivei, Dukelski se gndise s-o rscumpere de la patroan. La drept
vorbind nu putea nici el s explice ce-l ndemnase la o asemenea hotrre. Dukelski
nu era om ru, dar rmnea strin de orice sentimentalism.
i dduse madamei o sum de bani pentru Riva i o dusese la Port-Arthur unde
nchiriase pentru ea o csu.
Locotenentul sun la u cam pe la ceasurile trei. Riva i deschise ea nsi.
El i ddu pachetele cu cumprturi i o urm n mica sufragerie aranjat n stil
oriental.
Kuinsan se grbi s aduc la mas.
i acum, Jorjik, ia povestete, ce s-a ntmplat n aceste ultime dou zile, spuse
Riva, fcndu-i semn lui Dukelski s se aeze la mas.
Ce s-a ntmplat ? Ceea ce era de ateptat. Japonezii au hotrt s recucereasc

Kvantungul i, probabil, s mai nface o bucat din sudul Manciuriei. Ei, i


rzboiul a nceput, ncheie Dukelski.
Bine, dar ei ne-au atacat mielete noaptea, fr declaraie de rzboi, obiect
Riva.
Pentru ei, scopul scuz mijloacele. Noi am stat cu gura cscat, iar ei ne-au
surprins i la Arthur i la Cemulpo.
Cum i la Cemulpo ?
Da, i acolo ! Acolo au pndit navele Variag i Koreie i toat escadra
amiralului Uriu le-au provocat la lupt. Deocamdat, rezultatul btliei nu e
cunoscut. Dar, cine-l cunoate pe Rudniov, poate spune cu siguran c navele
noastre n-au fcut de rs pavilionul sfntului Andrei. Acolo i ofierii, i matrozii
sunt aidoma comandantului lor.
Or fi pierit muli pe Variag i pe Koreie, spuse cu ngrijorare Riva. Doar acolo
se afl prietenii ti: Alioa Liaenko, Cervinski, Stepanov. Or mai fi trind ?
Rzboi fr pierderi nu-i cu putina. Azi trim, dar cine tie ce-o s fie mine !
rspunse Dukelski, gnditor.
Azi ai avut pierderi mari ? ntreb Riva.
Poltava, Diana, Askold i Novik au cte o sprtur sub linia de plutire i trebuie
s intre n reparaie. n primele douzeci i patru de ore ale rzboiului, ne-au fost
scoase din serviciu noaptea trecut trei nave ; azi diminea, patru ; n plus, Ia
Cemulpo au pierit pesemne nc dou. Cu totul, nou nave de rzboi. Frumos
nceput !
i cum o s luptm mai departe ?
Cum o s luptm ? O s intrm n rada interioar, o s facem umbr pmntului
cu toate cuirasatele i crucitoarele i o s ne lingem rnile.
A, va s zic, ai s stai tot timpul n Port-Arthur ! se bucur Riva.
In timpul prnzului, Kuinsan se apropia mereu de mas i asculta cu luare aminte
cuvintele ruseti.
Dukelski o ciupi n glum de vreo dou ori. Chinezoaica rse uurel.
Las-o, Georges. Nu i-e ruine s-o ciupeti de fa cu mine ? protest Riva,
nciudat.
Vai, Riva, i mai arde s fii i geloas ? rse locotenentul.
Dup prnz, Kuinsan strnse masa, se duse n cmrua ei i acolo, lund un petec
de hrtie, ncepu s fac pe el un fel de hieroglife, folosind o pensul cu tu. Pe
chipul ei de ppu se ntiprise o expresie grav. Cineva btu la fereastr. Kuinsan
iei repede n curte, unde o atepta un chinez btrn, zdrenros. El ntinse mna
dup poman, fcnd plecciuni adnci. Chinezoaica intr grbit n buctrie, lu o
bucat mare de pine, i vr n ea hrtiua cu scrierea aceia ciudat. Pe urm, iei
afar, l chem pe chinez n sli i sttu de vorb ndelung cu el. Printre cuvintele
chinezeti se auzeau numele tuturor navelor ruseti avariate. Dup ce chinezul lu n
sfrit pinea i plec, Kuinsan intr tiptil n sufragerie i trase cu urechea. Se auzea

doar un sforit linitit n dormitor.