Sunteți pe pagina 1din 9

Misterele timpului i secretele percepiei noastre asupra realitii

Pn la nceputul secolului al XX-lea, majoritatea oamenilor considerau timpul un element universal, ce se manifest n acelai fel oriunde i pentru oricine. Albert Einstein a fost cel care a schimbat radical perspectiva asupra timpului, explicnd c acesta este relativ, nu absolut, aa cum susinea Isaac Newton. Experiena timpului este pur subiectiv, fiecare om percepndu-l n funcie de viteza cu care cltorete prin spaiu i de distana fa de un cmp gravitaional (cu ct este mai departe un ceas de sursa de gravitaie, cu att timpul trece mai repede, aadar timpul se scurge mai repede pe Everest dect pe malul mrii). Chiar dac lumea fizicii a acceptat nc de la nceputul secolului al XX-lea trecerea de la perspectiva newtonian asupra timpului la cea a lui Einstein, motivele pentru care timpul este perceput diferit de fiecare dintre noi nu a fost studiat n detaliu dect n ultimii ani. Astzi, specialitii n neurotiine i psihologie neleg mai bine ca niciodat modul n care oamenii percep timpul i consecinele pe care acest lucru le are asupra realitii umane. Oamenii triesc n trecut

Dac erai de prere c doar persoanele nostalgice triesc n trecut, v nelai. De fapt, fiecare om triete n trecut, acest lucru fiind demonstrat pentru prima dat n cadrul unui studiu realizat n anul 2000 la Institutul Salk pentru Studii Biologice.

Conform acestei cercetri, oamenii triesc cu cel puin 80 de milisecunde n trecut, o perioad puin mai lung dect dureaz s clipim. Ceea ce credei c vedei ntr-un anume moment este, de fapt, influenat de viitor, a explicat David Eagleman, autorul studiului. Acest lucru se ntmpl deoarece percepem lucrurile cu un uor decalaj, creierul jucnd un rol similar celui pe care l are un productor TV ce transmite o emisiune live cu o scurt ntrziere pentru a putea edita n cazul unei ntmplri neateptate. Creierul face acelai lucru, a explicat Eagleman. Cercettorii au identificat acest fapt cu ajutorul iluziei flash-lag, ce a fost descoperit n 1958. Un exemplu al iluziei poate fi un cerc aflat n micare, n centrul cruia apare un flash luminos. Dei flash-ul are loc fix n centrul cercului, oamenii l percep puin n urma cercului. Aceast iluzie poate fi studiat noaptea, observnd avioanele care survoleaz cerul uneori, semnalele luminoase ale aeronavelor par s vin cu o oarecare ntrziere dup avion, a explicat Eagleman.

Motivul pentru creierul reacioneaz cu ntrziere este acela c senzorii prin care corpul uman interacioneaz cu lumea exterioar nu funcioneaz cu aceeai vitez. Acest lucru a fost identificat pentru prima dat de inginerii ce se ocupau de primele transmisiuni TV i aveau sarcina de a sincroniza fluxul de imagini cu cel de sunet. Experimentnd, acetia au descoperit c sincronizarea nu trebuie s fie perfect. Atta timp ct ntre fluxul de sunet i cel de imagine nu este o diferen mai mare de 80 de milisecunde, creierul telespectatorului le va sincroniza fr ca acesta s realizeze. Acest lucru poate fi testat i de posesorii de automobile: dac portiera este nchis n for, sunetul i imaginea vor fi percepute ca fiind simultane dac aciunea este privit de la mai puin de 30 de metri distan. Dac distana este de 30 de metri sau mai mare, imaginea i sunetul vor prea nesincronizate, deoarece diferena dintre viteza luminii i cea a sunetului va duce la perceperea celor dou elemente la o distan mai mare de 80 de milisecunde ntre ele. Cercettorii care au studiat discrepana dintre momentul n care un eveniment are loc i momentul n care creierul l percepe n mod contient au ajuns la concluzia c aceast ntrziere a reprezentat un avantaj evoluionar pentru om, facilitnd supravieuirea i reproducerea acestuia. Mai exact, prin decalarea perceperii realitii vizuale cu aproximativ 80 de milisecunde, creierul poate crea o imagine unitar a tuturor informaiilor recepionate de simuri, ceea ce mbuntete capacitatea de identificare a potenialelor ameninri. David Eagleman, unul dintre cercettorii care au studiat diferitele moduri n care creierul uman percepe realitatea, a identificat i alte cazuri n care creierul sincronizeaz informaiile percepute de simuri. Dac cineva v atinge pe nas i pe degetul mare de la picior n acelai timp, creierul va percepe cele dou aciuni ca fiind simultane, dei semnalul de la nas ajunge la creier mult mai repede dect cel de la captul piciorului, explic specialistul n neurotiine. Eagleman crede c decalajul de timp cu care percepem realitatea este esenial, deoarece permite creierului s creeze o percepie unitar a realitii. Aceast concluzie are i consecine inedite: este posibil ca persoanele nalte s triasc ceva mai n trecut dect persoanele scunde, dat fiind c timpul n care cel mai lent semnal ajunge la creier este mai mare din cauza membrelor mai lungi.

De ce trece timpul mai repede atunci cnd mbtrnim?

Avei vreodat senzaia c timpul trece mai repede dect atunci cnd erai copii? Dac da, aflai c acesta este un nou aspect al modului subiectiv n care creierul percepe timpul. Dac n copilrie vacana de var prea s dureze o eternitate, pe msur ce avansm n vrst anotimpurile i anii par s se scurg cu o vitez tot mai mare. Cercettorii au descoperit c aceasta este o senzaie universal, existnd diferene de percepie a timpului n funcie de vrst. Atunci cnd oamenii de tiin solicit unui adolescent i unei persoane n vrst de 70 de ani s estimeze, fr a numra, n ct timp a trecut un minut, persoana mai tnr ofer rspunsuri mai apropiate de adevr, pe cnd cea de vrsta a treia anun mai repede scurgerea celor 60 de secunde. Motivul pentru care apare acest efect nu are legtur att de mult cu vrsta, ct cu felul n care creierul proceseaz informaiile. Timpul este foarte elastic, explic David Eagleman. Acesta se ntinde atunci cnd resursele creierului sunt folosite intens, ns cnd experienele pe care le trim nu ne ofer nicio surpriz i creierul nu este solicitat, timpul se comprim, a adugat specialistul. Steve Taylor, profesor de psihologie la Universitatea din Leeds, afirm c, pentru un copil, 6 ore petrecute la joac sunt echivalentul unei zile de 20 de ore pentru un adult. Copiii triesc totul pentru prima dat, toate experienele lor sunt noi. Pentru ei, timpul trece mai greu ca urmare a faptului c percep n mod constant informaii noi despre lume. Pe msur ce mbtrnesc, oamenii triesc din ce n ce mai puine experiene noi, devenind mai obinuii cu lumea nconjurtoare, care pare familiar. Astfel, percepem mai puine informaii despre lume, iar timpul nu se mai dilat, explic Taylor. Faptul c informaiile noi au efect de dilatare a timpului atunci cnd sunt percepute de creier poate fi demonstrat prin testele de laborator. Un exemplu simplu este afiarea n mod repetat unei imagini pe

ecranul unui computer. ntr-un experiment efectuat de David Eagleman, voluntarii au urmrit un ecran pe care era afiat la un interval fix de timp o imagine cu un pantof, ce rmnea pe ecran o perioad identic de timp. Dup ce imaginea cu pantoful era afiat repetat, voluntarii vedeau o imagine nou, cu o floare. Dei imaginea cu pantoful (cu care creierul era deja obinuit) i cea cu floarea (coninnd o informaie nou) rmneau la fel de mult timp pe ecran, voluntarii aveau senzaia c imaginea coninnd floarea era afiat pentru o perioad mai lung. Din acest motiv, profesorul Taylor recomand oamenilor s fac un efort s caute ct mai mult experiene noi cu putin. Dac trieti o via dominat de rutin, atunci timpul va continua s se accelereze, ns dac depui un efort pentru a cltori n medii noi, pentru a te expune la situaii i provocri noi, chiar dac e vorba de ceva simplu ca alegerea unei rute noi n drumul spre serviciu, acest element de noutate va ncetini timpul, explic Taylor. Muli oameni ncearc s i prelungeasc viaa meninndu-se n form i urmnd o diet sntoas, ceea ce este foarte bine, ns trebuie s contientizm c putem s ne prelungim viaa prin modificarea modului n care percepem timpul, cutnd mai multe experiene noi i petrecnd mai mult timp trind n prezent, a concluzionat Taylor. Percepia asupra timpului n situaiile critice

O alt experien pe care au trit-o numeroase persoane este sentimentul de ncetinire a curgerii timpului n situaiile critice. Fie c este vorba de un moment n care respectivii oameni au vzut moartea cu ochii sau doar de o ntmplare nfricotoare, toi au relatat aceeai senzaie: timpul se desfura cu ncetinitorul.

David Eagleman a colecionat numeroase mrturii de la oameni din ntreaga lume care au trit aceast senzaie. Un muzeograf care a drmat din greeal un vas Ming extraordinar de valoros a declarat c a durat o eternitate din momentul n care a atins vasul pn cnd acesta a lovit podeaua. O alt mrturie a venit de la un motociclist implicat ntr-un accident rutier, care a fost aruncat pe carosabil n urma impactului cu un automobil i s-a lovit n mod repetat cu casca de asfalt. n acel moment, motociclistul avea senzaia c timpul se scurgea att de ncet, nct a compus n mintea sa o melodie pe ritmul creat de impactul repetat cu carosabilul. Pentru a reproduce aceast senzaie, cercettorul a apelat la Suspended Catch Air Device, un dispozitiv inedit dintr-un parc de distracii din Dallas. Doritorii de senzaii tari sunt ridicai la o nlime de 45 de metri deasupra solului, apoi lsai s cad n gol 30 de metri, cderea fiind atenuat de o plas.

Din momentul n care participanilor li se d drumul n gol i pn cnd ei ating plasa trec 2,6 secunde, ns majoritatea estimeaz apoi timpul de cdere la 4 secunde. Pentru a verifica dac aceast ncetinire a curgerii timpului permite oamenilor s perceap detalii pe care nu le-ar observa n mod normal, Eagleman a dotat voluntarii care au acceptat s treac prin aceast experien palpitant cu un ceas digital special. Ceasul era programat s afieze un numr i apoi s nchid display-ul dup foarte puin timp. n mod normal, oamenii nu au suficient timp pentru a percepe numrul afiat astfel, ns acest lucru ar putea fi posibil dac timpul ar ncetini cu adevrat. Experimentul a artat c, n ciuda faptului c oamenii au avut senzaia c timpul trece mai greu, capacitatea lor de a percepe numerele afiate nu s-a mbuntit. Aadar, atunci cnd cazi, nu vezi n slow-motion, a explicat Eagleman. Ceea ce se ntmpl de fapt ine de memorie, nu de accelerarea percepiei. n mod normal, amintirile noastre sunt ca o sit. Gndii-v la momentele n care mergei pe o strad aglomerat i vedei multe chipuri, afie stradale i ali stimuli. Dei percepei toate aceste detalii, ele nu devin parte a amintirii. Atunci cnd una din mainile de pe strad vireaz brusc spre dumneavoastr, atunci ncepei s memorai fiecare detaliu perceput, susine cercettorul. Astfel, n momentele de oc, oamenii acumuleaz o cantitate extraordinar de amintiri ntr-un timp foarte scurt. Efectul de dilatare a timpului ar putea fi pur i simplu metoda prin care creierul gestioneaz toate aceste informaii n plus, conclude cercettorul. Relaia dintre percepia timpului i senzaia de satisfacie

Este binecunoscut faptul c atunci cnd ne simim bine avem senzaia c timpul trece foarte repede. Cteva studii recente au artat ceva surprinztor: atunci cnd oamenilor li se spune c timpul a trecut mai repede dect s-a ntmplat n realitate, ei tind s cread c s-au simit foarte bine. Acest lucru a fost demonstrat de cteva experimente efectuate de Aaron Sackett, psiholog cercettor la Universitatea St. Thomas din Minneapolis, SUA. n cadrul primului experiment, Sackett i colegii si au cerut voluntarilor s renune temporar la ceasuri i la telefoane mobile pentru a se concentra asupra rezolvrii unei sarcini simple: lecturarea unui text i sublinierea cuvintelor n care existau litere dublate (vaccin, spre exemplu). Toi participanii au desfurat aceast activitate vreme de 10 minute, ns ei nu tiau acest lucru. Jumtate dintre participani tiau de la Sackett c sarcina urma s dureze 5 minute, iar ceilali tiau de 20 de minute. Atunci cnd participanii au fost anunai c perioada dedicat experimentului se ncheiase, participanii au fost surprini. Cei care credeau c lucrau la aceast sarcin de 5 minute s-au gndit Dumnezeule, am avut senzaia c a durat de dou ori mai mult, iar cei care au crezut c sarcina a durat 20 de minute s-au gndit Oau, ce repede au trecut cele 20 de minute, am simit c timpul zboar, a explicat Sackett.

Atunci cnd coordonatorii experimentului au rugat participanii s detalieze ct de mult le-a plcut s efectueze exerciiul, cei care au crezut c durase 20 de minute l-au evaluat ca fiind mult mai plcut i mai distractiv n comparaie cu participanii care au crezut c timpul s-a scurs cu lentoare, n ciuda faptului c toi voluntarii au fcut exact acelai lucru pentru aceeai durat de timp. Pentru a verifica dac efectul este real, cercettorii au conceput un nou experiment n cadrul cruia s identifice dac activitile deja plcute pot fi fcute chiar i mai plcute. Oamenii de tiin le-au cerut voluntarilor s indice melodia lor preferat, iar apoi le-au redat-o cu ajutorul unui player muzical special. Acesta era dotat cu un cronometru ce numra secundele melodiei, cronometru ce avea un secret: n cazul a jumtate dintre participanii la studiu, acesta numra secundele ceva mai repede dect n mod normal, iar n cazul celorlali, secundele treceau un pic mai lent dect n realitate. Rezultatele au fost similare: voluntarii care au avut senzaia c timpul zboar au relatat c au avut o experien mai satisfctoare. ntr-un alt test, Sackett i echipa sa au descoperit c experienele neplcute sunt mai uor de tolerat atunci cnd sunt nsoite de senzaia de timp care trece repede. Cel mai important lucru pe care profesorul Sackett l-a explicat a fost acela c manipularea modului n care oamenii percepeau timpul a fost extrem de facil. Concluzia cercettorului este confirmat n ultimii ani de tot mai multe studii, ns cel care a explicat acest lucru cel mai bine a fost nsui geniul ce a spulberat iluzia universalitii timpului, Albert Einstein. Legenda spune c acesta a fost rugat de ctre elevi pe cnd vizita o coal s explice pe nelesul lor ce este relativitatea. Rspunsul laureatului Nobel a intrat n istorie: Punei o mn pe o plit ncins pentru un minut i vi se va prea c a trecut o or. Stai lng o fat drgu timp de o or i vei avea impresia c a trecut un singur minut. Aceasta este relativitatea.