Sunteți pe pagina 1din 126

Emile Zola

BESTIA UMAN
Intrnd n odaie Roubaud puse pe mas pnea de-o livr, pateul i sticla cu vin alb. Dar azi de diminea, nainte ca s fi plecat dup treburi, btrna Victoria acoperise, de bun seam, focul din sob eu un strat de ce-nue astfel c acum cldura era nnbuitoare, ubeful de !ar desc"ise o fereastr i se rezim n cadrul ei. #ra n fundtura $msterdamului, n ultima cldire de pe dreapta, o cldire nalt n care %ompania de Vest adpostea pe unii dintre slu&baii si. 'ereastra de la al eincilea, din un!"iul acoperiului rotund, ddea spre !ar, spre traneea aceea lar! ce strpun!ea cartierul #uropei. ( ) desfurare brusc a orizontului, sporit i mai mult, parc, n dup-amiaza zilei, de cerul plumburiu al &umtii lunii februarie, un cenuiu umed, cldu, strpuns de soare. *n fa, sub colbuiala. Razelor, casele din strada Romei se necau, se ter!eau. +a stn!a, oproanele "aleloi acoperite scoteau n eviden tindele mari, eu !eaml, afumat. ( %el din fa imens, desprit prin cldirea potei i a carman!eriei de celelalte mai mici, din $r!en-teul Versailles i %einture- pe cnd podul #uropei, la dreapta strpun!ea cu steaua-i de fier traneea pe care o vedeai aprnd i disprnd iari pn-n dreptul tunelului din .ati!noilles. Iar aci, sub fereastr, ocupnd vastul cmp, trei linii duble eare ieeau de sub pod, se ramificau, se ndeprtau ca un evantai, ale crui pri de metal, nmulite, nenumrate, se pierd sub oproane. %ele trei posturi de acar, de dinaintea arcurilor, vdeau !rdiniele vetede. In ne!ura confuz a va!oanelor i mainilor de pe linii un semnal mare, rou, puncta lumina palid a zilei. ) clip Roubaud urmri privelitea, comparnd-o cu !ara sa din /avre, !ndindu-se ia /avre. )ri de cte ori petrecea la 0aris o zi i se ntorcea la btrna Victoria, !ndul la profesiunea sa l stpnea din nou. ub opronul cu linii mari sosirea unui tren din 1antes nsufleise persoanele. 2rmri din oc"i maina de manevr, o main-tender, micu, cu trei roi scunde, mperec"eate. 1aina desfcea trenul, cu sprinteneal, lund i Im-pin!nd -va!oanele pe liniile moarte, ) alt main, a-eeasta puternic, main de e3pres, eu dou roi enorme, staiona sin!ur, lsa n drumu-i un fum 4ros, ne!ru, ce urca drept i a!ale n atmosfera calm. Dar luarea-amnte a slu&baului fu atras n ntre!ime de trenui de la trei i douzeci i cinci, pentru %aen, umplut cu cltori, ce-i atepta maina. )mul nu o zrea dincolo de podul #uropeio auzea numai cum i reclam drumul prin uierturi nfundate, asemeni unei fiine cuprinse de nerbdare. 2n ordin fu stri!at- ea rspuns printr-ua semnal scurt c a neles. 0e urm, nainte de a porni, tcu o clip, supapele se desc"iser, aburii nir n lturi cu un uier asurzitor. Roubaud vzu revrsndu-se n &urul podului albeaa aceea care se mbulzea, neaslm-prat asemeni unei volbure de zpad, prin sc"elria de fier. 2n ermp5ei din spaiu era nlbit, pe cnd fumria n!roat a celeilalte maini, i ntindea zbranicul tot m&u mult. *n urm se rmbueau sunete

prelun!ite de !oarn, stri!te de comand, nvrtituri de manivel. e produse un z!omot distinct6 vzu mai departe, n fund, un tren de Versailles care se ncrucia cu un tren de $uteil, unul urend, cellalt cobornd. Roubaud se pre!tea s plece de la fereastr. 2n !las i rosti numele. e plec i zri dedesubt, pe terasa de la al patrulea, pe un tnr de vreo ireizeci de ani, pe /enri Dauver!ne, eonductor-e. +ocuia tot aci, cu tatii su, sube la liniile mari, i cu surorile %lara i ofia, dou blonde ntre optsprezece i douzeci e ani, adorabile, ducod cas cu cei ase mii de fra7ei cti!ai de ambii brbai, duciad-o ntr-o permanent bu,-dispo-z8ie. ) auzeai pe cea mare cum rdea, pe cnd cea mi9 i cut cnta n timp ce psrelele cfintr-o colivie se luau ia ntrecere cu tri"irife lor. ( /ei, d-e Roubaud, suntei ia 0arisvaazicfi: $ da, afacerea eu subprefectul. Rezimndu-se iar te coate, subeful de !ar lmuri c a fost nevoit s plece din /avre c"iar azi de diminea, cu e3presul de ase i patruzeci. 2n ordin al efului e3ploatrii ;-a c"emat la 0aris- primise observaii. #ra bucuros ns c nu i-a pierdut locul. ( Dar doamna: *ntreb /enri. Doamna a inut i ea s vin, pentru cumprturi. oul o atepta aci, rn camera a crei c"eie le-o ddea btrna Victoria, de cte ori veneau, i unde Ie plcea s mnnee< linitii, sin!uri, n timp ce "arnica femeie sttea &os la postul ei de curenie. *n ziua aceea mncase-r a pinioar la 1antes, voind nti s se descotoroseasc de curse. Dar acum au btut ceasurile trei i omul era li"nit de foame. %a s fie politicos, /enri mai puse o ntrebare6 ( =i dormii la 0aris: >u, nu? e vor ntoarce mpreun la /avre, n ast sear, eu e3presul de ase i treizeci. #i, da, vacan? >u te clinteti din loc dect pentru a-i face treburile. ( =i repede, Ia cuib? lu&baii se privir un moment, dnd din cap. >u se mai auzeau ns- un pian ndrcit izbucnise n note sonore. Desi!ur c surorile cfnta-u mpreun, rznd cu "o"ote i ntrtnd psrelele. @nrul, care se auzea i el, salut i se deprta- subeful, rmase o clip sin!ur, cu oc"i spre terasa de unde pornea toat izbucnirea aceea tinereasc. $poi, ridiendu-i privirile, zri maina care-i nc"isese supapele i pe care acarul A ndrept spre trenul de %aen. 2ltimele nvltucri Be aburi alburii se pierdeau printre norii de fum ne!ru care p-tou cerul. e ntoarce t el n camer. Dinaintea, cucului care arta orele trei i douzeci, R-oubaud nu-i putu stpni C micare de deznde&de. 0entru ce dracu o fi ntrziat everfna atfc: % n intra ntr-un ma!azin nu se mai clintea de acolo, DcE a s--i n-ee foamea oe- tortura stomacul, se !ndi s se aeze ta mas. *R,p!rpa spaioasa, eu den ferestre, servind totodat de dormitor, de sufra!erie i buctrie, cu mobila-i de nuc, cu patul acoperit do un macat rou, cu bufetul cu polie, cu masa rotund i cu dulapal normand, i era cunoscut. coase din bufet ervete, farfurii, furculie, cuite, dou pa"are. @otul ora de o curenie foarte mare i se amuza cu treburile astea ale mena&ului de parc s-ar fi &ucat de-a prnzul. ( *ncntat de albeaa len&eriei, ndr!ostit. De nevast-sa, rznd el nsui de rsul zburdalnic pe care ea se va porni cnd va desc"ide ua. Dar dup ce puse. *ntr-o farfurie pateul i dup ce aez alturi sticla cu vin alb, el se n!ri&ora i cut ceva din oc"i. 0e urm, repede, scoase din buzunar dou pac"ete uitate, o cutioar cu sardele i o bucat de vaier. )rele trei i &umtate sunar. Roubaud umbla n lun! i-n lat tr!nd cu urec"ea spre scar la cel mai nensemnat z!omot. *n ateptarea-i plicticoas, trecu pe dinaintea o-!linzii- se

opri, se privi. >u mbtrnea de loc- se a-propia de patruzeci de ani fr ca pru-i cre i rocovan s i splceasc culoarea. .arba, pe care o purta mare, era i ea stufoas i aurie. 1i&lociu de statur, iav neobinuit de vn&os, el era mulumit de sine, de capu-i ntructva turtit, de fruntea &oas, de ceafa !roas, de e"ipu-i dolofan i staco&iu, luminat de oc"i mari i vioi. prncenele-i se mbinau ntunecndu-i fruntea. Iar pentru c se nsurase cu o femeie mai tnr cu cincisprezece ani dect el, oc"irile repetate n o!lind l liniteau. e auzi un z!omot de pai. Roubaud ntredesc"ise, repede, ua. #ra ns o vnztoare de !azete, din !ar, care se ntorcea acas. )mul plec de la u i se uit la o cutie de scoici, de pe bufet. %unotea foarte bine cutia asta. ( 2n dar al everinei ctre btrna Victoria, doica ei. Iar lucruorul acesta fu dea&uns6 toat povestea csniciei lui Roubaud ncepu s se depene. @rei ani, aproape. >scut n 1idi, 0lassans, dintr-un tat crua, liberat din armat c2 !aloanele de ser!ent-ma&or, vreme ndelun!at factor-mi3t la !ara din 1antes, el trecuse ca factor-ef la aceea din .arentin- aci i-a cunoscut nevestica atunci cnd ea venise din Doinville s ia trenul, nsoit de d-ra .ert"a, fiica prezidentului Frandmorin. everina $ubrG nu era dect odrasla unui !rdinar mort fn serviciul Frandmorinilor- prezidentul, naul i tutorele ei, o rsfa, ns, n aa fel, fcnd-o tovara fiicei lui, trimindu-le pe amndou la un pensionat din Rouen, i era nzestrat ea nsi cu o astfel de5distincie nativ nct mult vreme Roubaud se mr!inise s o doreasc de departe cu patima unui muncitor subiat pentru o bi&uterie delicat pe care o socotea de pre. $cesta H@a sin!urul roman al e3istenei sale. $r fi luat-o de nevast, fr ca ea s aibe un !olo!an, din plcerea de-a o avea, i cnd se "azarda, n sfrit, ntruc"iparea visului depi toate ateptrile6 n afar de everina i de o zestre de zece mii de franci. ( 0reedintele, azi n retra!ere, membru n %onsiliul de administraie al %ompaniei de Vest, l lu sub protecia sa. De a doua zi dup nunt, era transferat ca subef la !ara din /avre. $vea, nu-i vorb, n spri&inul su notele de bun funcionar, solid la post, punctual, cinstit, mr!init dar dintr-o bucat. ( *nsuiri e3celente care puteau s e3plice satis-facerea prompt a cererii sale i repeziciunea naintrii 0refera, cu toate astea, s cread c datoreaz-Itotul ne-J<i sale. ) adora. Dup ce desc"ise cutia cu sardele, Roubaud i pierdu definitiv rbdarea. *ntlnirea fusese fi3at pentru orele trei. 2nde o fi: Doar n-o s-i spun c pentru a cumpra o perec"e de !"ete i ase cmi a avut nevoie de o zi. =i cum trecea din nou pe dinaintea o!linzii, el i zri sprncenele zbrlitei fruntea brzdat de o linie, aspr. >iciodat n-o bnuia pe everina la /avre. +a 0aris i treceau prin minte tot felul de prime&dii, de viclenii, de !reeli. 2n val de sn!e i se urca la creier, pumnii de fost om de ec"ip se strn!eau ca pe vremea cnd un pin!ea va!oane. Redevenea bruta incontient de fora.; i ar fi zdrobit-o ntr-o pornire de furie nebun. everina desc"ise ua- se ivi, fr!ed, vesel. ( Iatfi-mK $i crezut c, poate, m-am pierdutK *n desfurarea celor douzeci i cinci de ani ai ei, prea nalt, subiric i zvelt- !ras, totui, cu oase mici. +a prima oc"ire, nu era nicidecum frumoas- avea c"ipul prelun!, !ura puternic, luminat de dini su-f<rrbi. Dar, privit mai mult, ea cucerea prin farmecul, prin ciudenia oc"ilor ei mari, albatri, care strluceau sub prul des i ne!ru. Deoarece brbatul, fr a-i rspunde, continua s-o e3amt!teae cu privirea tulbure, clipitoare, pe care i-o cunotea ndea&uns femeia adu!6 )", i am aler!at. *nc"ipuie? #-i. %u neputin s !seti un omnibus Dar pentru c nu vreau s c"eltuiesc, am ntins-o pe &osK la uite ce cald mi-e. ( /aide, zise el violent, n-o s m faci s cred c vii de la .on 1arc"e. Dar, zben!uinda-se ca un copii, ea i sri de !tt a-perindu-i !ura cu mnua ei durdulie.

Jule, rule, taci iK =tii bine c te iubesc. ) atare sinceritate se desprindea din fptura ei toat, el o simea tot aa de curat, de dreapt, net o strn-se eu nflcrare n brae. .nuielile lut sfreau totdeauna Ia fel. #a se lsa molatec, plcndu-i s fie !iu!iulit. .rbatul o acoperea cu srutri pe care femeia nu le napoia- i ntr-aceasta sluia temerea lui ascuns5 n femeiuc pasiv nu se trezea niciodat amanta. ( $adar, ai !olit 1on-1arc"e-ui: ( ), da? -i povestescK Dar, n primul rnd, s mncm. 1i-e aa foame? tai, am un cadou mi cu. Darul meu mititel. #a i rdea, foarte aproape, n fa. .!ase mma dreapt n poeta undo avea un obiect pe care nu-; scotea. ( Li iute6 darul meu. #l rdea, de asemeni cu buntate. e "otr6 ( /ei, darul meu. *i cumprase un cuita n locul altuia pe care el l pierduse i dup care se ln!uia de cincisprezece zile. e minuna acum i !sea c-i superb cuitul nou-nou cu mner de flide i lam sclipitoare. Vroia s-; ncerce. #a se bucura de bucuria lui- i, tot !lumind, ceru un !olo!an pentru ca prietenia dintre ei s nu se strica. ( mncm, s mncffi, repet femeia. >u. >u, te ro!, nu nc"ide nc 1i-e aa cald ; e duse dup el la fereastr i rmase acolo cteva clipe, rezemat de umrul ui. 0rivind vasta ntindere a !rii. Deocamdat, fumria se risipse, discul de aram ti al soarelui cobora nne!urat pe dup casele din strada Romei. Mos, o locomotiv de manevr ducea trenul de 1antes care avea s plece la orele patru i douzeci i cinci, l mpinse dealun!ul peronului, sub opron unde fu des-perediat. *n fund, n "an!arul %einturei, ciocniri de tampoane anunau mperec"erea altor va!oane. =i sin!ur, pe linii, cu mecanicul i foc"istul, ne!ri de praf, o locomotiv !reoaie sttea eapn, obosit, i asudat parc, fr alt abur dect o dr subire ieind dnr-o supap. $tepta s i se desc"id calea pentru a se re-irstoarce la Depoul din .ati!noltes. 2n semnal rou se ivi i se terse. 0orni. ( unt nostime Dauver!nele astea? puse Roubaud plecnd de la fereastr. +e auzi cum ciocnesc la pianK: $dineauri l-am vzut pe /enri care i-a trimis compli mente. ( +a mas, la mas ; e3clam evcrina. =i se npusti asupra sardelelor. ( Devorndu-le. )", pinioara de ia 1antes era departe? 0arisul o ameea. Vibra de fericirea de a fi cutreierat trotuarele, cumprturile de la .on %arc"e o nclzeau. Dintr-o sin!ur dat, n fiecare primvar, i c"eltuia toate economiile fcute n timpul iernii, preferind s cumpere orice, spunnd c realiza astfel foloase. De aceea nu se astmpra. Fonfuz oarecum, ruinat ntrueitva, mrturisi c a c"eltuit mat mult de trei sute de franci. ( 0e naiba, spuse Roubaud, eti cam risipitoare pentru nevasta unui sttbef t. Dar n-aveai altceva mai bun de luat dect ase cmi i o perec"e de !"ete: ( )", dra!ul meu, ocazii eu care nu te mai ntlneti? ) mtase cu dun!i, delicioas t plrie de-un !ust N un vis? Mupoane !ata cu volane brodate? =i toate astea pe lutru de nimic- la /avre a f pltit nc o dat att. DcE s mi le trimit i ai s vezi? Ridc. I i el cci ora nostim n bucuria i buimceala 7Oi. =i apoi era aa de plcut prnzul sta In doi, mprovizat n odaia unde se aflau numai ei, mult mai bine ca Ia restaurant. #a, care de

obicei bea ap, se lsa antrenat i if,Pea n netire pa"arul eu vin alb. )utia cu sardele era sftrit- atacar pateul eu frumosul cuit nou-noQf. 'u o stranic. ( Dar tu ce ai fcut: *ntreb ea. 1 pui s flecresc i nu-mi spui cum s-a terminat afacerea cu subpre fectul. #l i povesti n amnunte felul n care ;-a primit eful e3ploatrii. )", o scrmneal n le!e? #l se aprase, rostise adevrul adevrat, artase cum calicul de subprefect s-a ncpnat s se urce cu clinele ntr-un va!on de-a ntia pe ct vreme era unul de-a doua rezervat pentru vntori i pentru animalele lor, i cearta care a urmat i cuvintele care s-au sc"imbat. *n definitiv, eful i ddea dreptate c a vrut s impun respectarea re!ulamentului. Freu era ns c ameninase pe subprefect. 7>-o s fii voi totdeauna stpni?,. *l bnuia lumea c e republican. Discuiile rostite la desc"iderea sesiunii din ;BRS i teama de viitoarele ale!eri !enerale, fceau situaia !uvernului critic. De aceea Roubaud ar fi fost mutat cu si!uran dac nu avea protecia prezidentului Frandmorin. $a i totui a fost nevoit s iscleasc o scrisoare de scuze n urma poveelor acestuia. everina l ntrerupse stri!nd6 ( /ei, n-am avut dreptate s-i soriu i s-; vizi tm astzi de diminea nainte de a te duce s-i pri meti scrmneal: #ram si!ur c el o s ne scoat din ncurctur. ( Da, ine mult la tine N !ri Roubaud N i se bucur de mare trecere la %ompanieK Vezi ce nseam n s fii un bun slu&ba: >u mi-a precupeit elo!iile nu prea mult iniiativ, dar purtare, supunere, cura&, n sfrit totul? /ai, dra!a mea dac nu mi-ai fi fost nevast i dac Frandmorin nu m-ar fi aprat, eram pierdut6 m trimiteau ca s m pedepseasc, cine tie n ce staie nfundat. #a privea fi3 n !ol- murmur de parc i-ar fi vorbit siei6 ( Da, nici vorb, e om cu trecere. 2rm o pauz- ea rmase cu oc"ii mari, desc"ii, pierdui departe. >u mai mnc. Retria, desi!ur, zilele copilriei ei, acolo n castelul din Doinville, la patru le!"e de Rouen. >u i-a cunoscut niciodat mama. %nd tatl su, !rdinarul $ubrG, muri, fata intra n al treisprezecelea an- prezidentul care era vduv o inu ln! f lic-sa .ert"a, sub n!ri&irea surorii lui, d-na .onne"otM, soia unui fabricant, de asemeni vduv. %astelul era astzi al ei. .ert"a, mai mare dect everina cu doi ani, mritat la ase luni. Dup ea, l luase de D. De +ac"es-naGe, consilier la curtea din Rouen, un omule uscat i !alben. $nul trecut prezidentul era tot n fruntea acestei curi. 0e urm se retrase dup o carier splendid. >scut n ;BTU, substitut la Di!ne n ;BVT, apoi #a 'ontai-nebleau, pe urm la 0aris, pe urm procuror la @roGes, avocat !eneral la Rennes i dup aceea prim-prezident la Rouen. 1ultimilionar, fcea parte de la ;BWW din %onsiliul !eneral i a fost numit comandor al +e!iunei de o-noare n c"iar ziua retra!erii. =i, orict se pierde cu mintea n trecut, everina l revedea aa cum era i a-cum, ndesat i solid, cu prul stufos, cu barba tiat 7curt, cu mustile rase, cu o fi!ur ptrat. )c"ii albatrii i nasul mare ddeau c"ipului lui o not aspr. e purta sever i-i fcea pe toi s tremure n &uru-i. Roubaud fu nevoit s ridice tonul, repetnd pentru a doua oar6 ( /ei, 5 la ce te !ndeti: #a tresri, se scutur puin, surprins parc i n-I ricoat. ( $, la nimic. ( >u mai mnnci, te-ai sturat: ( .a daK 0oftim. everina !oli pa"arul cu vin alb i ddu !ata felia de pateu din farfurie. Dar se iitmpl un accident isprviser plinea i nu mai aveau nici un dumicat pentru brlnz. 2rmar stri!te, rsete N cnd, rscolind odaia, descoperir n bufetul mamei Victoria o bucat de pine rece. %u

toate c referastra era desc"is, cldura continua s domneasc n odaie, iar tnra femeie, aezat cu O0. Itele la sob, nu se rcorea de loc N mai mbu&orat i mai nfierbnlat de neprevzutul de&unului z!lobiu din camera aceasta. Roubaud obinuse de la Frandmorin nc un avanta& pentru mama Victoria. 'at sedus, cu un prunc mort, doic a everinei i mai trziu nevasta unui foc1st din serviciul ompaniei, o ducea ca vai de lume la 0arts, trind de pe urma cusutului, cu brbatul ei care ai nc totul. ( )nd ntlnirea cu fiica ei de lapte renod le!turile vec"i ftnd ca i ea s fie ocrotit de prezident- astzi se oferea un post de closetier la cabinetele de lu3 pentru dame, ceea ce e mai bine. %ompania nu-i ddea dect o sut de franci pe an, dar ea eti!a a-proape o mie patru sute cu baciurile, fr a mai socoti adpostul, camera asta, plus nclzitul. *n sfrit, o situaie ct se poate de bun. Iar Roubaud calcula c da 0ccAueu3 soul, cti! dou mii opt sute de franci pe an, ca foc"ist, socotind primele i salariul de baz, csnicia ar fi n!lobat mai mult de patru mii de franci, adic nc odat ct avea el ca subef de !ar la /avre. ( >u-i vorb, nc"eia Roubaud, nu orice femeie ar vrea s fie la closete. Dar nu e ruine s munceti. @otui foamea lor fusese potolit- nu mai mneau dect a!ale, tind brnza n buci mici pentru a se desfta ct mai mul+ +iieezeau i cuvintele lor. ( $, da, e3ciam el, am uitat s te ntrebK De ce nu l-ai ascultat pe prezident s te duci pentru dou-trei zile la Donvilles: 1intea lui, bine dispus prin di!estie, re-a&!"eba X vizita fcut de diminea, ln! !ar, la palatul din str. M du Roe"er- se revzu n cabinetul sever i lar!, l auzeaM parc pe prezident spunndu-le c va pleca inine lai Doinville. $poi, ca i cum ar fi fost ful!erat de un !nd, prezidentul feu propunerea s plece c"iar ast sear,- eu ei, cu e3presul de ase i treizeci, i s-o duc apoi pe& prote&ata lui acolo, la surioara care o dorea de vreme n-& delun!at. Dar femeia invoc tot felul de motive o mpiedicau, spunea ea. ( =tii c eu, continu Roubaud, nu vedeam .inale ru *. cltoria aceasta. $i fi putut s rmi acolo p4i& &oi- mi purtam eu de !ri&P. >u-i aa: *n situaiaI de acum avem nevoie de spri&inul lor. >u e tocmai dibacii s-i refuzi cnd ei vot s fie amabili- ca att mai muli eu cr se pare e refuzul tu i-a eosiatK De aceea te-ami tot ndemnat s primeti pn end *2 m-ai tras de "ain, $tund am zis ca tine, 4r fr s prieepK $+: 7o n-ai vrut: everina clipi din pleoape i scbi an !est de ( 0ot oare s te las sin!ur cuc: ( >u-i un motivK De cnd ne-am luat, n trei ani, te-ai dus de dou ori la Doin viile i ai stat cte o sfiptmn. >imic nu te mpiedic s mer!i nc odat. tin!"ereala femeii sporea- ntoarse capu+ ( +a Crma-urmei. ( %e: >-o s m sileti la lu cruri care nu-mi fac plcere. Roubaud desc"ise braele ca pentru a declar c el nu o silete la nimic. Relu totui6 ( tai, tu-mi ascunzi cevaK @e-o fi primit ru, ultima oar d-na .onne"onK 5 ), nu, d-na .onne"on o primise totdeauna ct se &J<ate de bine. #ra aa de plcut doamna asta nalt, vi!uroas, cu prul blond, splendid, frumoas nc n ciuda celor cincizeci i cinci de ani ai ei? De cnd era vduv i c"iar de pe vremea cnd i tria brbatul se spunea c inima i fusese deseori ocupat. #ra adorat la Do n viile cci fcuse din castel5un loc de plceri unde I. I ddeau ntlnire toat societatea din Rouen i n spe-H i- il ma!istratura. D-na .onne"on avusese numeroi prie-Icnl n ma!istratur.

( $tunci, ia spune, te-or fi primit rece +ac"esruGe. >ici vorb, de la cstoria cu D. De +ac"esnaGe, i /I i"a ncetase de a fi pentru ea ceea ce fusese odat. >u era nicidecum bun .ert"a srmana, aa de nensemnat, cu nasu- rocovan. +a Rouen doamnele i ludase-rfi foarte mult distincia. De aceea un so ca al ei, urt, 7spru, avar prea mai de!rab fcut s influeneze asu-l<i. I nevestei sale i s-o fac rea. Dar nu, .ert"a se ar-f.um trebuia fa de fosta ei tovar6 nu i se putea aduce nici o do&ana. ( 0oate c prezidentul nu-i e pe plac: rverina care pn atunci rspundea a!ale, cu voce poinlit fu cuprins de ciud. ( #l: )e idee? P =i continu enervat n crmpeie de fraze. $bia vedea acolo. #i i rezervase, n parc, u7 i-ivilion a crui ue rspundea ntr-o uli dosnic. Ieea, mira, fr s-; tie nimeni. +a pept vorbind, sora 5lui nu tia niciodat dnd vine. #i lu, DcE triarP la sosea n timpul nopii la Doinville, tria zile de-a rndul n pavilion, fr s-; tie nimeni. )", el nu te stn&enea acolo nicidecum? ( Ii vorbesc deoarece tu mi-ai povestit de dou zeci de ori c pe cnd erai copil ci i inspira team. ( #i, team? #3a!erezi ca de obicei. ( Desi!ur, nu rdea niciodat. *l privea pe om fi3, cu oc"ii lui bul buci, nct omul lsa repede capul n &os. $m vzut oameni care se ncurcau, care nu puteau s-i spun un cuvnt, ntratt le impunea faima lui de asprime i n elepciuneK Dar pe mine nu m-a certat niciodat, am simit totdeauna c avea o slbiciune>pentru mineK Din nou !lasul ei se ncetina, oc"ii i se pierdeau n !ol. ( 1i-aduc aminteK %nd eram feti i m &u cam cu prietene pe alei, dac el se ivea fu!eau cu toa tele, fu!ea pn i copila lui .ert"a care se temea tot deauna s nu fac ceva. #u, ns, l ateptam linitit. #l trecea i vzndu-m acolo, zmbitoare, cu botiorul sus, m ciupea de obra&iK 1ai trziu, la aptesprezece ani, cnd .ert"a vroia s capete de la el ceva, m trimi tea pe mine ntotdeauna. Vorbeam, nu plecam &os privi rile i simeam c ale lui m neap sub piele ca nite ace. Dar mi bteam &oo de ele- eram aa de si!ur c o s-mi fac voia? )", da, mi-aduc aminte, mi-aduc aminte? >u e un stufi n parc, nu e un !an!, nu e o camer din castel pe care s nu le pot vedea i < cu oe"ii nc"ii. @cu- pleoapele-i erau nc"ise- iar pe c"ipu-i nclzit i dolofan prea c trece fiorul ntmplrilor de altdat, al ntmplrilor pe care nu le spunea. ttu astfel o clip, frmntnd uor buzele ca ntr-un tic involuntar ce-i sc"imonosea durerea un col al !urii. ( #l a fost desi!ur foarte cumsecade cu tine, re lu Roubaud aprinzndu-i pipa. >u numai c te-a cres cut ca pe o domnioar, dar a administrat cu mult c"ib zuin bruma ta de avere i, cnd ne-arn luat, a rotun&it considerabil sumaK 2nde mai pui c-o s-i lase cevaY a spus asta n faa mea. ( Da, murmur everna, casa de la )roi3-de1aufras, proprietatea aceea pe care drumul de fier a tiat-o. 'amilia petrecea uneori i opt zile acolo., >u pun ns baze pe ea- +ac"esnaGe-i s-or fi fcut luntre i punte s nu-mi lase nimic. =i apoi sunt mai mulumit s n-am nimic, nimic? #a rostise cuvintele din urm cu atta nsufleire nct el se mir, scoase pipa din !ur i-o privi cu oc"i mari. ( $i "az? e d ca si!ur c prezidentul are mi lioane N i ar fi ru oare ea el s-o pun pe fiica-i adop tiv n testament: >imeni nu s-ar mira i ne-ar prinde et se poate de bine. 0e urm un !nd care-i trecu prin minte l fcu s rd. ( Doar n-o s-i fie fric s treci drept fiica luiK

%ci tii c prezidentul, cu tot aerul eapn pe oare i-; d, e n !ura multora. e zice c i cnd tria nevasta se cam ddea la bone. In sfrit, un berbant care i azi se-arunc la femeiK #i, Doamne, te pomeneti c-i fi fiica lui? everina se ridicase, repede, cu obra&ii mbu&orai, eu clipiri sporioase din oc"i, sub povara !reoaie a prului ei ne!ru. ( 'iica lui, fiica lui:K >u vreau s !lumeti, nD, ele!i: 0ot s fiu fiica Mui: *i seamn oare eu:K /aide, a&un!e, s vorbim altceva. >u vreau s m duc la Doinville. 'iindc n-am plcere, fiindc vreau s m ntorc cu /ne la /avre. #l cltin din cap i o domoli cu o micare. .ine, bine, dac nu are poft? oul zmbean-o vzuse niciodat ntr-att de aprins. >ici vorb, vinul alb era cauza. In dorina de-a se face iertat, el lu din nou cuitul minu-nndu-se i ter!ndu-; iari- iar ca s arate c taie ca un brici i tie un!"iile. ( 0atru i-un sfert, murmur everina n picioare m faa cpasului. 1ai am eteva curseK @rebuie s ne !nlm i la tren. Dar ca pentru a se liniti, nainte de a face puin ordina n odaie, everina se aez la fereastr. +s i 5 I cuitul i pipa, se deprta de mas, veni ln! ea i-o aprinse pe la spate, ncet. ) nlnuise astfel, cu brbia rzemat pe umrul ei, cu capul ln! al oi. >iciunul nici altul nu se micau6 priveau. Dedesubtul lor, n continuu, locomotivele de manevr se duceau i veneau- abia le auzeai cum lucreaz, ca nite !ospodine sprintene i prudente, cu roile nn-busite, cu uierul discret. 2na trecu pierzndu-se sub podul #uropei, ducnd la remiz va!oanele unui tren de @rouville. Iar dincolo de pod atinse o locomotiv venit sin!ur din Depou, ca o cltoare sin!uratec, cu almurile i oelurile sclipitoare, fra!ed i !tit de drum. $-ceasta se oprise cernd acarului, prin dou bufnituri scurte, cale desc"is, iar acarul o trimise dup trenul ei format la peronul de sub opronul cu linii duble. #ra trenul de patru i douzeci i cinci, pentru Dieppe. 2n val de pasa!eri se-mbulzeau- crucioarele cu ba!a&e "uruiau pe peron. %erul se posomorise nspre .atin!nolles- o pulbere crepuscular, nnecnd faadele, prea c se las peste evantaiul inelor de fier, pe cnd n ne!ura aceasta, departe, se ncruciau ntr-una plecrile i sosirile. Deasupra marilor oproane i-a 0arisului ne!rit, se nvltuceau trmbe de fum ( >u, nu, las-m, murmur everina. 0uin cte puin, fr a rosti un cuvnt, el o cuprinse ntr-o mbriare mai strns, aiat de cldura trupului tnr. 'emeia l ameea cu mireasma crnii ei i l ntrit i mai mult n timp ce-i strn!ea coapsele pentru a se desprinde. %u o smucitur o lu de la fereastr i nc"ise !eamul. Fura lui dduse peste !ura ei, i strivea buzele, R tr!ea ctre pat. ( >u, nu suntem la noi, repet ea. @e ro!, 7nu aici n camer strin? #a nsi era ca ameit, n!reuiat de "ran i de vin, ncl3it de !oana prin 0aris. *ncperea prea cald, masa pe care zcea dezordinea prnzu"li neprevzut, cltoria N totul o nfiecbnta i o nfiora. =i totui femeia refuza, se mpotrivea, c"ircit pe mar!inea patului Ontr-o rzvrtire sperioasl de a crei cauz nu i-af fi putut da seama. ( >u, nu, nu vreau. #l, cu sm!ele n clocote, i stpnea minile !rele6 @remura, i ar fi zdrobit-o. ( 0roasto, eine-o s tie: 'acem patul la loc. De obicei ea se ddea cu o calm supunere, la ei, la /avre, dup de&un, cnd el era de serviciu noaptea. e ddea, pare-se, fr plcere pentru ea, dar arta o moliciune fericit, o afectuoas consimire pentru a-i fi pe plac. Iar pe el l nferbnta n momentul acesta faptul c o simte aa cum niciodat nu mai fusese6 aprins, vibrnd de pasiune. Refle3ul ne!ru al prului ei

umbrea oc"ii calmi de merior, iar !ura-i sn!era n ovalul blnd al fi!urii. .rbatul avea dinainte-i o femeie pe care n-o cunotea. De ce se mpotrivea dare: ( pune, de ce: $vem timp ndea&uns. $tunci, n prada unei ine3plicabile n!ri&orri, Z. .tndu-se aiurit ca i cum nu s-ar fi cunoscut nici pe sine, femeia scoate un !eamt de durere adevrat care- fcu pe om s se astmpere. ( >u, nu, te implor, las-mK >u tiu, m rmnirmai !ndul c n momentul acestaK >u, n-ar fi bne. $mndoi czuser pe mar!inea patului. #l i trecu mna pe c"ip ca pentru a potoli &arul din obra&i. Vzn-du-I cuminit, ea, dr!u, se plec i l srut pe fa vrnd s-i arate c-; iubea ca nainte. tatur astfel ete-va clipe fr s i vorbeasc, pentru a-i veni n fire. #l apucase mina stin! i se &uea cu un inel vee", de aur, un arpe de aur eu-n epF' de rubine, pe care femeia l purta pe acelai de!et cu veri!"eta. *l tia acolo diniot-deansa ( =arpele meu micu, !lsui everina cu !las involuntar, ea-n vis, ereznd c el se uit la inel i simind nevoia poruncitoare de a vorbi. 1i &-a druit la %roi i de 1aufras cnd am mplinit aisprezece ani. 'f. ( >i". Iuf[rid\- mirat, capul. ( %ine: 0rezidentul: %nd oc"ii soului se fi3a7-, ntr-ai ei, femeia tresri brusc. imi un fior n!ftendii-i obra&ii. Vru s rspund i nu !si nimic, !ftuit de un fel de parstftze. ( 0i, urm el, mi-ai spus ntotdeauna c mam-ta i lsase inelul. 0utea i-n clipa asta s-ndrepte vorba scpat ntr-un moment de uitare de sine. I-ar fi fost dea&uns s rd, s fac nebunii. Dar ea se ncpn, incontient, ne mai fiind stpn pe sine. ( Dra!ul meu, nu i-am spus niciodat c mi-ar fi lsat mama inelul. Roubaud o fi3 brusc. e n!lbeni. ( %um: >u mi-ai spus niciodat:K Dar mi-ai istorisit de douzeci de ori?K >u e nici o nenorocire c i-a dat un inel prezidentul. #l i-a mai dat i alteleK Dar de oe mi-ai ascuns adevrul: De ce m-ai minit spunndu-mi c e de la mam-ta: ( >-am vorbit de mama, dra!ul meu, te neli. *ncpnarea ei era prosteasc. *i ddea seama c se pierde, c el i citete limpede-n suflet. $r fi vrut s n!"it napoi vorbele, nil mai avea r!az. Vedea cum trsturile lui se descompun. 1rturisirea nea fr vrere din ntrea!a-i fptur. Iar el, !roaznie, revenit deodat staco&iu de parc sn!ele ar fi nvlit din artere, i apucase minile i-o privea de aproape pentru a urmri mai lesne, n rtcirea sperioas a oc"ilor ei, ceea ce femeia nu !lsuia. ( 0entru numele Domnului5, n!n el, pentru nu mele Domnului? #i i fu fric, i plec faa vrnd s i-o ascund, sub bra, bnuind lovitura de pumn. 2n fapt mic, miti-tel, nensemnat, uitarea unei minciuni n le!tur cu i-ne&ul, trdase din cteva cuvinte sc"imbate, adevrul, +ui i-a fost dea&uns un minut. *i trnti n netire doi pumni. *n trei ani nici nu o atinsese, i o zdrobea acum, orbit i mbtat, ntr-o pornire de brut, de om cu mini !reoaie care au mpins altdat va!oane. ( Dumnezeul tu de trf? @e-ai culcat cu elK? @e-ai culcat cu el? @e-ai culcat cu el? e nfuria tot mai mult repetnd cuvintele acestea i prvlea pumnii de fiecare dat ca pentru a-i mplnta n carnea ei. ( Fu un "odoro! de btrn, Dumnezeul tu, tr f? @e-ai culcat cu el?K @e-ai culcat cu el?

Vocea i era su!rumat din pricina mniei, i mai mult uiera cuvintele dect le pronuna. $bia atunci auzi 7 I c, ndoit sub lovituri, ea rostea6 nu. 'emeia nu !-s D?- i alt mi&loc de aprare- t!duia ca el s n-o ucid. Iar stri!tul ei, ncpnarea ei n a mini, l nebunir cu totul. ( pune c te-ai culcat cu el. ( >u? >u? ) prinsese din nou, o inea i-o mpiedica s cad eii faa n aternut. ( .iat fiin ce vrea s se ascund. T silea s-; priveasc. ( pune c te-ai culcat cu el. Dar, unecnd printre minile lui, femeia vru s fu-]4 spre u. Dintr-o sritur el o a&unse cu pumnul ridicat- i, ndr&it, c-o lovitur, acolo, ln! mas, o do-borf. e npusti asupra ei i-o apuc de pr pentru a ; ini ui la podea. Rmaser astfel o clip &os, fa-n fa, fr a se mica. =i, n linitea !roaznic, se auzi larma DI relor Dauver!ue care cntau i rdeau i al cror pian li. Va din ntmplare, dedesubt, destul !l!ie pentru a nnbui bufniturile luptei. Flara cnta buci de e3erci1u iar ofia o ntovrea. ( pune c te-ai culcat cu el. #a nu mai cuteza s spun nu, i nu rspunse. ( Dumnezeul tu, mrturisete c te-ai culcat cu ol, <-? De nu. ( @e spintec? $r fi ucis-o- ea citea asta limpede n privirile lui. Lflrise n cdere, cuitul nou pe masvzu iari strlucirea lamei i i se pru c brbatul ntinde braul. +aOilatea, sila de ea, de tot, o npdir. imea nevoia de i lir&. ( #i, da, e adevrat, las-m s m duc. $tunci fu !rozvie. 1rturisirea pe care el o cerea cu ul. I violen l izbise n plin fa ca ceva imposibil i monstruos. >iciodat nu i-ar fi nc"ipuit parc o ata-rr nenorocire. *l ddu pumni n cap, o lovi de un picior 7I mesei. #a se zbtea- el o trase de pr prin camer, prvlind scaunele. De cte ori ea fcea o sforare s se ridice, el R arunca iari pe duumea, cu un pumn. =i lotul. ( Ffind, cu dinii ncletai, ntr-o furie slbatic, prosteasc. 1asa smucit era ct peaci s rstoarne fi soba. 0e un col al bufetului rmase pr i sn!e. Dup ce i mai venir n fire, buimcii de !roaz, stui de a lovi i de a fi lovit, se trr pn aproape de pat, ea ot pe &os, deelat, el !"emuit, innd-o nc bine. Rsu-flar. Mos, muzica urm, rsctcle, sonore, tinereti, "o"oteau. %u o smucitur Roubaud o urc pe everina i o n!"esui n stin!"ia patului. 0e urm, n !enunc"i, peste ea, abia putu vorbi. >-o mai btea, o c"inuia cu ntrebrile din nevoia nepotolit de a ti. ( Vaszic, te-ai culcat cu el, trf. pune, spune c te-ai culcat cu monea!ulK =i la ce vrst, ai: De mic, de mic, nu-i aa? .rusc, ea izbucnise In lacrimi- suspinele o mpiedicau s rspund. ( Dumnezeul tu, nu vrei s-mi spui: >u-i aa, n-aveai nici zece ani cnd i fceai plceri btrnunii: De aceea te cretea n rsf N pentru porcriile lo5f-Dtimnezeul tu, spune, c iar ncep? #a pln!ea, nu putea s scoat un cuvnt. #l ridic braul i-i mai ddu o palm. 0entru c nu cpt vreun rspuns, o plesni dr< trei ori i de trei ori repet ntrebarea6

( +a ce vrst te-ai culcat cu el, trf? pune? /ai. ( pune odat? De ce s se opun: Viaa fu!ea din ea. %u de!ete-tp-i butucnoase de fost lucrtor, el i-ar fi smuls i inima din piept. =i intero!atoriul continu6 ea spunea to- 5 tul. %uprins ntr-atta de ruine i team net abia i puteai auzi vorbele. Iar el, mcinat de !elozia-i crunt, se ndrtnicea n a suferi i mai mult6 nu tia niciodat dea&uns, o silea s revin asupra amnuntelor, s pre-, izeze faptele. 2rmrea spovedania, cu urec"ea ln!4t buzele nenorocitei, cu pumnul ridicat, !ata s o loveasc dac femeia n-ar fi urmat. Defila din nou trecutul de Ia Doim iile6 copilria i tinereea. ( $ ntmplat n fundul marelui parc: IIa cotitura vreunui coridor din castel: =i-a pus oare prezidentul oc"ii pe ea de cnd a murit !rdinarul i de end a pstrat-o i a crescut-o ln! copila Iui ^ 0rostia 'nce-pase -cu si!urenft n zilele cni celelalte fetie fu!eau n toiul &ocului, Ma apariia btrnului, i tind ea, zm-Itiloare, cu botioru-n aer, atepta s fie ciupit de obra&i. Iar mai trziu, dac ea ndrznea s-i vorbeasc desc"is, dac obinea de la el totul N nu era oare pentru c -,: Imtea stpn: )", infectul btrn care se lsa !i2&&r. I-lii ca un bunic, care o privea pe feti cum crete p" oc"ii lui, pipind-o, pn!rind-o puin cte, puin, ceas O@I ceas, fr s aibe rbdarea ca ea s fie coapt? Roubaud !fia. ( #i, i la ce vrst, repet, la ce vtrst: ( +a aisprezece ani i &umtate. ( 1ini. mint? Doamne, dar pentru ce: #a nalt d5ui umeri, cuprins de nepsare i de-o sil imens. ( Dar unde s-a ntmplat pentru ntia oar: ( +a %roi3-de-1aufras. #l ovi o clip- buzele-i se frmntau- o lucire iiic i mpien&enea oc"ii, -O Dar vreau smi spui ce i-a fcut. 'emeia nu rspunde. Iar pentru c el o amenina u pumnul6 ( >-ai s m crezi. ( puneK %um, n-a putut nimic: Ja rspunse printr-un semn din cap. Da, c"iar aa. I ttuoci Roubaud se ncpn s struiasc, vru <U 21oaac ntmplarea, pn la capt, cobor la cuvinte crud. Ii ntrebri ruinoase. #a nu mai descleta dinii, continua s spun prin semne da sau nu. 0oate c dup i c ca va mrturisi totul, se vor simi i unul i altul uu9 I. Ii. Dar el suferea cu att mai mult n urma amnuntelor, cu ct ea credea c ele constituie o uurare. +e!iun normale, complecte, l-ar fi "ruit pe Roubaud cu o vi[iune mai puin crncen De. frul nimicea totui, >. I Ii r_utcea ta carnea lui cuitele otrvite ale !elnzii $iiiui < Di5.pR. > isc. De acum nu va mai tri linitit, va i mereu ima!ioea sernav. ( $", Dumnezeul tuK Dumnezeul tu?K R/ itc, nu, nu? # prea mult? >u se poate? $&3<i deodat, o z!udui. ( Bar, Dumnezeul tu de trf, de ce te-ai ori_ilat eu mine:K # o mrvie e m-ai nelat astfelK unt "oae la nc"isoare care n-au attea pe contiinK IVaszic, i era sil de mine, vaszie nu m iubeai:K pune, de ce m-ai luat: #a sc"i o micare confuz. 0arc mai tia n momentul acesta: -a mritat cu el, fericit c scap de cellalt. unt attea lucruri pe care n-ai vrea s le faci i pe care le faci deoarece sunt altele i mai nesuferite. >u, nu-; iubea- iar ceea ce se ferea s i spun era c, ifr ntm5plarea cu prezidentul. ( >u ar fi primit niciodat s i fie nevast.

( #l, nu-i aa: #l inea s te !ospodreasc. $ dat peste un ntruK /m, vroia s i fac un rost i treaba s urmeze. =i-a urmat, nu: $tunci cnd te-ai dus de dou ori acolo: D-aia te lua: 'emeia mrturisi printr-un C)2 semn. ( =i tot de aceea, te poftea i acum: $r fi eontinuat porcriile i, dac nu te voi !tui, o s continue. 1inile lui c"ircite se-ntindeau s-o apuce de !t. Daide data asta ea se revolt. ( +as-m, eti nedrept. >u am fost eu aceea care n-am vrut s mer!: $du-i aminte c tu m trimiteai i c a trebuit s m supr. Vezi bine c eu nu mai vroiam. e isprvise. >iciodat, niciodat, nu a fi vrut. Roubaud simi c femeia rostete adevrul, dar a9 ceasta nu-; uura deloc. Durerea !roaznic, fierul care i rmnea n piept, cele ce -se petrecuser ntre ea i btrn, erau ireparabile. 'r s o slbeasc, se apropiase de c"ipul ei, fascinat, mnat parc de dorina de a re!si n sn!ele vinioarelor-ei albastre, tot ce-i mrturisise. =i omul murmur, obsedat, aiurit6 ( +a %roi3-de-1aufras, n ncperea roieK ) cunosc, fereastra d spre drumul de fier, patul e-n fa. =i acolo, n camera aceeaK *nele! de ce el spunea c-i las casa. $i binemeritat-o. 0utea s-i n!ri&easc !olo !anii i s te nzestreze- se cuveneaK 2n &udector, un om cu multe milioane, aa de respectat, aa de nv tat, aa de bine pus? -i pierzi mintea, nu alia. =i, ia spune, nu era tatE tu: everina fcu o sforare. e ridic, l mpinse cu o putere neobinuit pentru slbiciunea ei de biet suflet nvins. 0rotest cu vi!oare. ( >u, asta nu? $ltminteri, tot ce vrei. .ate9m, omoar-m? Dar nu spune aa? 1ini? Roubaud i inuse o mn ntr-ale lui. ( Dar ce, tu tii ceva.5- @ocmai c te-ndoieti. =i cnd femeia i trase nuna, el simi inelul, arpele mic de aur cu capul de rubin, uitat la ea n de!et, ti smulse i-i frm cu tocul ntr-o nou pornire. e p, imb apoi de la un capt ia altul al ncperii, tcut i aiurit. 0rbuit pe mar!inea patului, ea l urmrea ea oc"ii mari. Iar linitea penibil, dur. 1nia lui Roubaud nu se domolea ctui de puin. Di 'ndat ce ea prea c se risipete puin, se accentua repede, asemenea beiei, n unde mari ce-` prindeau n v iitef. >u se mai stpnea, strpun!ea !olul, n prada violenei care l c"inuia. >u simea dect nevoia de-a face pe plac bestiei ce urla n adncul fplurei lui. ) trebuina fizic, imediat, ca o poft de rzbunare, i ra-in. I "upul i nu-i va mai da pace pn n-o va mpca. 'r s se opreasc, i btu tmplele cu pumnii <i-naina cu o voce trudit6 ( %e s fac: %e s fac: Deoarece n-o omorse pe femeie nainte, n-o va m II omor acum. +aitatea de a o lsa n via l ndlr&a, oflcl ora laitate la mi&loc, laitate pentru c inea nc ia pielei trfei lui pe care nu o !tuise. @otui nu putea s-o mai ie. -o iz!oneasc, s-o alun!e n strad, s n-o mai vad: 2n nou val de suferin l cuprinse, o !rea fr mar!ini punea stpnire pe el la !ndul c n-o s procedeze nici astfel. Dar atunci, cum: primeasc ruinea de-a pleca napoi la /avre, cu femeia, i s continue a uiE aceiai acoperi cu ea ca i cfid nimie nu se-n-i1iip[. @.r: >u, nu, ni. Ii bine moartea pentru amndoi, c"iar acum? '` 5z!udui o atare obid net stri!i mai tare, liurit6 ( %e s fac: %e s fac: De pe patul pe care rmsese, everina l urmrea mereu cu oc"ii ei mari. *n calma afeciune camaradereas-

O e pe care i-o nutrea, femeii i era mil de durerea f-r de mar!ini care l zbuciuma. I-ar fi iertat vorbele !rele -i loviturile dac spovedania ei l-ar ff tulburat mai puin. #a, molatec i supus, ea care de plpnd se neo-voiase n faa poftelor unui btrn, care mai trziu s-a lsat mritat doar din dorina de-a aran&a lucrurile, nu pricepea rostul unei atari porniri de !elozie pentru !reeli trecute de care ea se caia- i, fr viciu, cu carnea nc nedeteptat, n semiIncontiena ei de copil bln-d, casta mai presus de orice, se uita la brbatul ei care se nvrtea de colo pn colo, furios, aa cum s-ar fi uitat la un lup sau la cine tie ce li!"ioan. Dup fiecare ntoarcere el se re!sea dinaintea ei ln! pat. Iar ea l atepta. %utez s-i vorbeasc. ( Dra!ul meu, ascult-m. 5 Roubaud n-o auzea. 0ornea n captul cellalt al ncperii, ca un pai n btaia furtunii. ( %e s fac: %e s fac: *n sfrit, ea l apuc de mn i-; inu un minut. ( Dra!ul meu, "aide, n-am refuzat eu s m duc: MK >iciodat nu m-a fi dus, niciodat: 0e tine te iubesc. =i se fcea dr!stoas,. *l atr!ea, ridica buzele s-o. rute. Dar, czut ln! ea, e o respinse cu o micare de !roaz. ( /m, trf, acum ai vreaK $dineauri n-ai vrut, nu aveai nevoie de mineK =i acum ai vrea s m iei cu binele no: %nd ii un om sub min cu asta, l ii zdravn. Dar mi-ar fi scrb s mer! cu tine f Da? unt si!ur c mi-ai otrvi sn!ele. e-nfiora. Fndu` s-o aibe, ima!inea trupurilor lor prbuite pe p&t, l strpunse ca o vpaie. =i-n noapteP tulbure a crnii, n adneu dorinei lui care sn!era,- pn!rit, se nl deodat necesitatea morii. ( %a s nu erp eu mer!nd iari cu tine, tvcI bule s-; rpim n primul rnd pe cellaltK @rebuie ; s? R&pun, s-M rpus f O Flasul i se urea- repet cuvntul, tare, sporit, ca i cum cuvntul acesta, adfuem"&-i o dezle!are, l linitea. >u mai vorbi, merse-neet pn la mas i privi eu-fmtl b emi lam srflpea. ), im !est mama-l l fnefeise i VS II puse n buzunar. ttea n loc, pe !nduri, cu minile mlfibninde, cu privirea departe. Dou mari cute i iau fruntea. e duse la fereastr i se plant acolo, In rcoarea amur!ului. Dinapoia lui, femeia se sculase, i 2Xtdns iar de team- ne-ndrznind s-; ntrebe cutnd r"iceasc ce anume se petrecea n craniul lui, $. =tepridlcat i ea, cu faa spre ntinderea boitei. *n noaptea ce ncepea s cad, casele se mbrcau &ti ne!ru, ntinderea imens a !rii e acoperea de o neviorie. 1ai cu seam ctre .atin!nolles traeea pro-i era parc necat n cenuencepea s se tear!.5, u ia podului #uropei. *nspre 0aris un ultim refle3 lei ofilea !eamlcurilc marilor "ale acoperite, n timp dedesubt umbrele se lsau compacte. +icrir seanei i aprinse becurile de !az pe peroane. ) lumin alba acolo6 era lanterna de la maina trenului pentru l57l<l<c, ti3it de cltori, cu perdelele trase, ateptnd O i-mii. IluM de plecare al sebefului de serviciu. e produ-rfl ncurcturi6 semnalul rou al acarului nc"idea lliiiu n. @imp ce o locomotiv mic venea s-i ia va!oa-iii drum de-o manevr !reit. @renuri se 2I1II ml r-iina n umbra tot mai deas, prin inlnui-cie linii, printre irurile de va!oane ncremenite care iau pe liniile moarte. 0lec unul spre $r!enteul, lllu& spre aint-Fcrmain- sosi unul, imens, de -la %"er< niiialole, fluierturile, !oarnele, se nmuleau. O prot2%indeni, una cte una, neau lumini roii, verzi, [&. Illii5iu-- dl3< era o confuzie la ora aceasta tulbure din-ifll2f&& i noapte, i se prea c totu` se va zdrobi, i. Dlin!ea, se desprindea cu aceeai micare do-/II1I. I, insinuant, va! n cadrul asfinitului. Dar lumina. I acarului te Xterse, trenul pentru Dieppe fluier, pl\% n micare. Din ceru` palid ncepur a cdea stropi 5[. O ploaie. >oaptea va fi &ilav.

%iad l2n&baud se ntoarse, avea c"ipul ma"mur ; i5/5. I I. II fi npdit umbrele uopii. e botrse. ', ii zilei ce .titca i apun, se uit la ceasul de cue i O i II !las tare6 %inci i douzeci. everitta oare nu ndrznea s-; ntiebe. *i urm-iin-i c-u priviri fn!ri&ate. *i cbWR: Lu scotocind ta i scond "rtie, o sticl cu cerneal, un toc. ( >a? crie? ( Fui: ( F s-i scrii luiK $eaz-te? =i, cum ea se deprta instinctiv de scaun, fr sPi dea nc seama ce o s-i cear, el o trase i-o aez la mas cu atta putere net ea rmase pe loc. ( crie. 70lecai ast sear cu e3presul de ase, treizeci i nu v oprii dect la Rouen,. #a inea tocul dar mna-i tremura, frica i era sporit i mai mult de necunoscutul spat n faa ei prin cele dou rnduri. *ndrzni s ridice, imploratoare, capul. ( Dra!ul meu, ce vrei s faci:K pune-mi, te ro!K #l repet poruncitor, ne-nduplecat6 ( crie, scrie. 0e urm cu oc"ii pironii ntr-ai ei, fr mnie, fr cuvinte !rele, dar cu o ncpnare a crei !reutate o nimicea6( $i s vezi ce-o s facK =i, nele!i tu, ceea ce o s fac, vreau s fac mpreun cu tineK *n felul acesta vom rmne unul ln! altul, le!ai strns ntre noi. ) n!rozea. 'emeia se scutur din nou. ( >u, nu, vreau s tiu. >u scriu pn nu-mi spui. $tunci, neetnd a-i vorbi, el i lu mna, o mn plpnd de copil, i-o strnse n pumnul lui de fier ca ntr-o men!"in, !ata s i-o zdrobeasc. Infiltra crncen n car nea ei voina lui. 'emeia scoase un stri!t. @otul se frn!ea, totul se prbuea n ea. ( In i!norana i n blndeea ei, nu putea dect s se supun. Instrument al dra!ostei i instrument al morii. O ( crie, scrie. =i ea scrise, scrise !reu cu biata-i mn ndurerat. ( .ravo, frumos, !lsui el dup ce lu scrisoarea. $cum aran&eaz puin aci i pre!tete totul. Viu s te iau. #ra ct se poate de calm. 0otrivi dinaintea o!linzii nodul de la cravat, i puse plria i plec. #a l auzi cum ncuie ua de dou ori i cum ia c"eia. >oaptea cobora tot mai mult. #a rmase o clip-n lor, cu urec"ea aten-bB t4 la toate zvonurile de afar. $lturi, la vnztoarea de !azete, era un sencet continuu, nnbuit6 fr ndoial, vreun celu uitat. Mo, la Dauver!ne, pianul amuise. e auzea acum un z!omot vesel de tacmuri !ospodinele fceau treab la buctrie, %lara preparnd o tocan de berbec, ofia curind o salat. Iar everina le auzea cum rnd, nimicit n obida nopii care cdea. M_a ase i un sfert locomotiva e3presului de /avre lunec de sub podul #uropei, trimis i fi3at la !arnitura ei. Din cauza mbulzelii, trenul n-a putut fi adpostit sub opronul cu linii duble. $tepta acolo, sub cerul liber, ln! peronul eare se prelun!ea n bezna unui cer de cerneal. e auzir ordine rspicate ca s se adao!e un va!on. >eclintit, locomotiva e3presului nea5printr-o supap o trmb uria de aburi care se nvltucea n noapte, presrnd cu lacrimi albe doliul nemr!init al bolii. +a ase i douzeci Roubaud i everina venir. #a dduse c"eia mamei Victoria trecnd pe dinaintea close-telor din sala de ateptare- iar el o tr!ea cu aerul !rbit ii 1rbatulul ntrziat din pricina nevestei. #l, nerbdtor fii.E s, cu plria dat pe ceaf, ea cu faa acoperit,

ovielnic, frnt parc de oboseal. ) puzderie de ci-tori se nira pe peron. e amestecar-n mulime i o luar de-a lun!ul va!oanelor cutnd cu privirea cu compar-mii0iit !ol de-a ntia. 0eronul se nsufleea, "amalii rs-1inuu n fur!onul din faa crucioarelor cu ba!a&e, un suprave!"etor se ndeletnicea cu instalarea unei numeroase familii, subeful de serviciu, cu lanterna de semnal n mn, arunca o oc"ire asupra !arniturii. Roubaud !sise, n sfrit, un compartiment !ol i vroMa s-o urce pe everina N cnd fu zrit de eful !rii, fi. Vandorpe, care se plimba pe-acolo cu a&utorul su de I.i liniile duble, d. Dauver!ne, amndoi cu minile la spa-fHurmrind manevrarea va!onului ce se adu!a la !arnitura. c"imbri saluturi i fu nevoie s se opreasc pentru a sta de vorb. Discutar nti despre afacerea cu subprefectul, a-faoere eare se sfrise cu bine. 'u apoi vorba de-un aeci-dent 7are se ntmplase azi de diminea la /avre i pe tele!raful l transmisese6 unei locomotive, +isona, oare era pus &oia i smbta la e3presii` de ase i trei-zeci. I se rupsese un resort tocmai cnd trenul intra a !ar- iar repararea ei avea s-i nepeneasc acolo doua zile nc"eiate, pe mecanicul MaAues +antier, un oaAeeta-ean al iui Roubaud,. =i pe foc"istul 0ecAueu3. )mul babei Victoria, n picioare, lin! ua oonap!rtinaantu&ui, e-veri na sttea n ateptare pe-cod brbatul oi afecta fa de domnii aceia mult bunvoie, ridiend tonul, rznd. Ds&r se produse o z!uduitura- trenul fu dat n urm eu civa metri- locomotiva mpinse spre primele va!oane, va!onul caro fusese adu!at, nr. bRV, eu-n cupeu rezervat. /enri Dauver!ne care nsoea tre&iu, n calitate de c). Iductor-ef, recunosendIo pe everina sub voaMeta ei, o ferise de a fi strivit de ua lar! desc"is, pe urm, sar[ndu9se, z_abad foarte m/tieae, o lmuri c sns9zi-su` cupeu era destinat unuia dinii: $dministratorii %ompaniei care i ceruse cu o &umtate or nainte de plecarea trenului, fia rse-neet, nervos, fr pricin, iar e so duse dup ireburi, foarte nentat- i spusese de multa ori c ea ar fi o !ospodin foarte plcut. %easul arta ase i douzeci i apte. 1ai erau trei minute. Roubaud care pndea de Va distana uile slilor de ateptare, n vreme ce discuta cu eful !rii, l ls brusc pe acesta i se ndrept spre everina. Dar va!onui se deprtase, astfel c fu nevoit s mear! ctva pai pn n compartimentul !ol. =i, cu spatee-otors, o !"iontea pe femeie i-o mpinse cu-n pumn pe cnd, Ia supunerea ei, ea. e uita instinctiv napoi s vad care- cauza. osise un cltor ntrziat cu o ptur sub bra, cu !ulerul paltonului ridicat, cu mar!inea plriei cob,-r/ pe sprncene aa de mult incit nu vedeai din c"ipul su, n lumina plpitoare a lmpilor, dect un erimpei de barb alb. @otui d. Vandorpe i d. Dauver!ne na-ii/ar n ciuda vizibilei dortni a cltorului de a nu fi vzut, l urmar iar el nu-i salut dect n faa cupeului rezervat n care se urc !rabnic. #ra el. @ren&iirind, e-vorina czuse pe-o banc"et. .rbatul i fra!ea braul ca te clete, nfiorat de anume dorini !firor acum cnd era si!ur de satisfacerea poftelor Mu+. 0esMe un minut avea s bat &umtate de ora. 27 se ncapY mt i ntind !azetele de s4ar+ )i- 5 ra cltori se plimbau nc dealun!uM peronului pentru Isprvi i!rile. e urcar6 din ambele capete ale tre-eulu auzeai cum paznicii nc"id uile. Iar Roubaud care avusese surpriza neplcuta dea zri n compartimentul 7cesta pe care l credea !ol o form ntunecat ntr-un un!"er, tcut, nemicat, nici vorb o femeie n doliu, nu-i putu stpni o e3clamaie de ciud cnd ua fu desc"is din nou i cnd un paznic fcu vnt nuntru unei perec"i, un brbat dolofan cu consoarta-i la felt care se prbuir !find pe banc"ete. @renul era pe punctul de a porni. 0loaia, foarte mrunt- rencepuse, nvluind ntinderea, vast i ntunecata, strpuns nencetat de trenuri. >u zreai dcct !eamurile lor luminate N un lan de ferestruici n micare. 1i&ir lumini verzi- cteva lanterne plpiau pe p-mnt. =i nimic altceva, nimic dect imensitatea nea!r PMin care neau oproanele cu linii duble. @otul era cufundat n ne!ur. #rau nnbute pn i z!omotele. >u se mai auzea duduitul locomotivei care i slol3Qea supape? P zvrlmd trmbe de aburi.

ubefiil de serviciu, ridic lanterna pentru ca me canicul s cear drum desc"is. Dou fluierturi N 7 co lo, lin! postul acarului, lumina roie dispru, ta, de ilta. $lb. @n picioare, la ua fur!onului, cndi. =tepta ordinul de plecare. *l transmise. 1P lu&eri iari, prelun!, i desc"ise re!ulatorul sm notiva. 0orneau. *nti micarea fu nesimit. Pif5fiul se cltin. +uneca sub podul #uropei i se nfund sprH< tunelul din .ati!nolles. >u mai vedeai din el, sn-!ertnde ca nite rni desc"ise, dect cele trei lumini de "i urm. ( @ruo!biuE rou. %teva clipe nc putu fi urmrit n dra mo"ort a nopii. $cum !onea departe. >i: 1i-; mai putea opri. Dispru. 'Pa %roii-tie-1aufrus, 7tr-e. Frdina pe care drumul de fier a tat-o n de,, casa e aezat pe-un dfefb P. I fie aproape de Imis rict toate trenrile care uree o- ia-r o cMdtorie e dPa&uns pentru a i se 7fpri 7 O i V; *n minte- cei care trec cu mare iueal o euaosc aezat-n acelai loc, totdeauna nc"is, lsat parc n prsire, cu oboanele nverzite de rpitul ploilor dinspre vest. # pustie i pare a spori i mai mult sin!urtatea a-cestui col pierdut, desprit pe-o ntindere de-o le!"e n lun! i r. 2t de orice fptur timon. in!ur casa cancoirerului e aeoio, la o&i-ul drumului pe care-M taie linia, drum ce duce la Doinville, la captul distanei de cinci _ilometri. cund, eu pereii crpai, cu &!"eaburile acoperiului roase de muc"i, ea e copleit de sin!urtate i &ale n mi&locul unei !rdini cu le!ume, mpre&muit de un !ard viu. In !rdin se afl i un pu, tot aa de nalt ea i casa. *n seara aceea, pe-o vreme mo"ort un cltor care se dduse &os la .arentin dintr-un tren de /avre, mer!ea ntins pe drumul ce ducea la Froi3-de-1aufras. einutul nu e dect un ir nentrerupt de vlcele i coaste, un soi de ondulri de teren. +inia ferat ferece rnd ps rnd pe dmburi i prin vi. De ambele mar!ini ale drumului accidentele de teren, continue, eu urcuuri i co-boruri, n!reuneaz mersul. enzaia de mare sin!urtate sporete astfel- terenurile sterpe, alburii, rmn necultivate- mnunc"iuri de copaci acopr dealurile pe cnd de-a lun!ul vilor n!uste se prelin! priae adumbrite de slcii. $lte dmburi cretoase sunt complect sterpe, coastele se niruie pustii, n linitea i prsirea morii. Iar cltorul, tnr, voinic, !rbea pasul ca pentru a scpa de tristeea amur!ului acesta mocnit pe ntinderea dezolat. *n !rdina cantonierului o fat scotea ap din fn-tn. ( ) fat de vreo optsprezece ani, blond, bine fcut, cu !ura crnoas cu oc"ii mari, verzui, cu fruntea n!ust sub povara prului abundent. >u era nicidecum frumoas- avea olduri solide i brae vn&oase ca de flcu. De ndat ce l zri pe cltor, cobornd pe potec, ls !leata i aler! la poarta din !ardul de ostree. ( /ei, MaAues? #3clam ea. )mul ridicase capul. 0rea s fie de vreo douzeci i ase de ani, era nalt de statur i foarte oac"e. ( 'lcu bine fcut, cu c"ipul rotund i re!ulat, cu flci prea puternice ns. 0rul, epos ca i mustile, i tot aa de des i ne!ru ea ele, i sporea i mai mult paloarea c"ipu-Vb Im +-ai fi luat un domn de lume dup obra&ii-i fini, bf,e dac n-ai fi descoperit urmele neterse ale meteu!ului, petele de !rsime care i n!lbeneau minile, mni totui mici i subiri. .un seara, 'lora, zise el simplu. Dar oc"ii lui mari i ne!ri erau tulburai parc de fum. 0leoapele i clipir, oc"ii i se ferir-n lturi, stn&enii brusc, o stn&eneal vecin cu suferina. 'cu instinctiv micarea de-a se da napoi. #a, nemicat, eu privirile aintite spre el, obsertrosrirea involuntar pe care el cuta s i-o st-plneasc ori de ete ori se afla n faa unei femei. 'ata i serioas i trist. $poi pentru c,

n dorina de i-l ascunde ncurctura, el o ntreba dac mam-sa e i, cu toate e-o tia pe btrna suferind, n nepu-tlnfl de a iei. ( #a nu-i rspunse dect c-un semn din 1p, i fcu Ioc s intre fr a o atin!e i se ntoarse la pui. @cut, dreapt, mndr. MacAues strbtu repede !rdinia i intr n cas. In prima ncpere, o buctrie lar!, unde ai casei mn-cuu l triau, tua 'azia. ( Dup cum i spunea din copilrie N sttea sin!ur ln! mam, pe un scaun cu picioarele nvelite ntr-un al cald. #ra o var i +. Illui lui, una din familia +antier. 'usese naa lui i I i luat ln! ea pn biatul mplinise ase ani i, cnd tatii vi marna lui pierzndu-se, el a rmas la 0lassans unde urm apoi cursurile colii de $rte i 1eserii. 'l-inI ii pstra o vie recunotin i spunea c ei i datoreaz rostul ce-i fcuse n lume. %nd a&unse mecaniF clasa ; la 57iipania de Vest, dup doi ani petrecui la %ile ferate O ini )rMeans, i !si naa, remritat cu un cantonier, 1I11, trind cu cele dou fiice ale ei din ntia cstorie, In v!una de la )roi3de-1aufras. $stzi, dei n ; de abia patruzeci i cinci de ani, frumoasa mtu-da altdat, aa de puternic i de bine fcuta, i5ii.5. I s aibe aizeci, i era slbit, ofilit, scuturat 7in una d, &un!"iuri. #a scoase un stri!t de bucurie. ( %um tu eti, MacAues:K ), biatul mamei, ce im ni nul #l o srut i-i spuse c are, pe ne!ndite, dou zle concediu. +isona, maina Iui, a&un!nd azi de diminea la /avre, suferise un accdent, iar pentru c reparaia va dura cel puin o zi, n-o s intre n serviciu dect mne sear la e3presul de ase patruzeci. $ inut s vin s-o mai vad. e va culca aci- n-o s se duc la .arentin dect cu trenul de apte i douzeci i ase de diminea. trn!ea acum n minle lui bietele mini uscate ale ba-trnei i-i spunea c ;-a n!ri&orat foarte mult ultima ei scrisoare. ( $, da, biatul mamei, nu mai mer!e, nu mai mer!e delocK %e bun eti c ai !"icit c mi-e dor de tine: =tiam, ns, c ai multe pe cap i nu cutezam s te c"em. .ine c ai venit. $m att de multe pe suflet? e opri. Lvrli o privire de team spre fereastr. In arrur!irea zilei, dincolo de linia ferat, brbatul ei 1isard edea ntr-un post de cantonament. ( 2na din acele colibe de senduri ridicate Ia intervale de cinci _ilometri sau ase i le!ate prin aparate tele!rafice pentru a !aranta bunul mers al trenurilor. %a i cum omul ar fi putut-o auzi, ea cobor nfri!urat vocea6 ( unt si!ur c el m otrvete? MaAues tresri uimit la auzul acestei mrturisiri, iar oc"ii si, de asemenea ntori la fereastr, fur din nou umbrii de o tulburare ciudat, de fumuriul care plea strlucirea lor nea!r. ( /ei, ce !nduri i pe d-ta mtu 'azia: 1ur mur el. 0are aa de cumsecade t de pipernicit? @recu un tren spre /avre. 1isard iei din colib ca s nc"id linia. 0e cnd urca panta pentru a pune n semnal rou, MaAues l privi. 2n omule amrt, cu pr i barb rar, splcit, cu fi!ura brzdat. Domol, umilit, respectuos cu efii. e ntoarse apoi n coliba de senduri ca s treae pe tablou ora treceri i s apese pe cei doi butoni electrici. ( 2nul care lsa liber postului precedent, altul care anuna trenul, postului urmtor. ( >u, tu nu l cunoti, relii mtua 'aza. Ii spun c el mi d cine tie ce spurcciuneK #u care eram aa de Voinic net l-a fi rpus, i el un ciot e om. 2n M fleac, el m rpune?

#a se nflcra i, cuprins de o dumnie innbu- X f& temtoare, i !olea inima, fericit n sfrt c lata de cineva. %um de i-a dat n !nd s se mariiP 1I acesta care nu avea un !olo!an, care era,., it c ea mai n vrst cu cinci ani dect el, cu doua ; I. 2n., de ase ani, alta de opt: $u s fie n curnd zece le cnd fcuse pozna N i de atunci nu a trecut an fr prerr de ru6 o via de mizerie, un pustiu n una asta n!"eat a >ordului, unde drdia tot Pne-unde nu avea nici mcar o vecin cu care s vor.l muncise pe linie iar acum eti!a o mie dou sufranei pe an la canion- ea avusese, din capul locului ii. I cincizeci de franci pentru ridicatul i cobor tul bai. arcin pe care o ndeplinea acum 'lora. *ntratta uimi i prezentul i viitorul- nici o alt speran- sina de a tri i-a crpa aci, n v!un, la o mic de fitalic de alte vieti. Dar ea nu povestea mn!ierile de If re /) bucura, nainte de cdea bolnav, atunci cnd br/i era la munc i cnd ea rmnea s pzeasc ba15i. I, cu fotele- cci se bucura pe vremea aceea, de la Rnu)C +. I /avre, pe toat linia, de o att de mare faim de li 1icii, frumoas net inspectorii de la drumul de fier ; ibltau pe la dnsa6 au fost i certuri n &urul ei i se luau tfl ntrecere i pic"erii din alt serviciu. .rbatul nu li Idecurn o piedic- respectuos cu toat lumea, se stre?,O ;;- *. 0lecnd i ntorendu-se fr a vedea nimic. 0lcerile se sfriscr- ea rmnea ncremenit spl$nifnl, luni de-a rndul, n scaunul acela, n sin!urtate, nul cum trupul i se Dopete ceas cu ceas, din ce r. %e mult. Da, da, repei ea, s-a pus pe capul meu i o s m uu, $. =n pipernicit cum e. I"i Munii ii o fcu s arunce afar aceiai privire niii 0ostu` din fa l vestea pe 1sard c trece un 7 n ni tprt %ui.- iar acu` aparatului de canton, pus n i IXI J5t- iXfm&57 Inase n sensul direciune? )mul olidrnitul i iei s anune trenul prin dou sunete ir fnaml. @n momentul acela 'lora veni i ls bariera. R[i trenul, un e3pres tinuit de o curb, care se-a: ( I un 5[&&omot tot mai sporit. @recu ntr-p licrilul&, 5f-rt5z!uduind ampninnd s prvale crua, n iure de furtun. 'lora se-ntorcea la le!umele ei n. Vreme ce 1isard, dup ce nc"isese linia de sus, n urma trenului, se ducea s dea drumul liniei de &os stin!nd semnalul rou- un nou zbrnit, nsoit de micarea altui ac, l vestise c trenul de acum cinci minute, trecuse dincolo de postul urmtor. e ntoarse, ntiina ambele posturi, fcu nsemnrile n tablou. $tt. 1unc ntotdeauna la fel, pe care o fcea dousprezece oreP la rnd, trind acoio, mncnd acolo fr a citi trei rnduri dintr-un ziar, fr a prea c n craniu-i turtit se zbate o idee, mcar. MacAues care altdat fcea "az cu naa lui pe seama inspectorilor zpcii de ea, nu se putu reine s nu zmbeasc ziend6 ( 0oate c-o fi !elos. Dar 'azia ddu din umeri n semn de mil pe cnd bieii ei oc"i se nseninau fr vrere. ( Vai, biatul mamei, ce tot spui tu:K #l N !elos: #l nu s-a sinc"isit niciodat de vreme ce nu d dea nimic din buzunar. 0e urm, strbtut de un fior6 ( Rt >u, nu, lui nu-i psa. +ui nu-i pas dect de baniK Dac suntem suprai, vezi tu, e numai pentru c n-am vrut s-i dau averea motenit de la tat-meu, a-nul trecut. =i de atunci, dup cum m ameninase, s-a abtut nenorocirea peste mine, cci am czut bolnavK >-am mai scpat de boal, de atunci, da, tocmai de a-tunci. 'lcul nelese i, ntruet credea c femeia e urmrit de nc"ipuiri ne!re, cut s-o abat de la !ndurile ei. #a ns, cltina din cap vrnd s arate c-i ferm convins. De aceea el i spuse la urm6

( .ine, dac vrei s se curme cearta, nimic mai simpluK D-i banii. DcE u o sforare neobinuit ea sri n picioare. =i nsufleit i apri!6 ( .anii mei: >iciodat? 1ai bine s crapK /e"ei, ei sunt ascuni, sunt ascuni, sunt ascuni bine? 0oate s-ntoarc totul pe dos- nu d de eiK =i el, nemernicul, a ntors casa? +-am auzit cum btea noaptea-n perei. %aut, caut? >umai cnd l vedeam cum i ba! na sul prin tot locul, m bucuram i m liniteamK verine o s crape nti- el sau eu: 1 pzesc, nu mai duc la !ur nimic din ce atin!e el. =i dac o s dau or-ini popii N ei bine? @ot n-o s pun mina pe banii mei5 1 s-i ia el, mai bine i las n!ropai n pmnt. %zu iari pe scaun, istovit, z!uduit de alt sule !oarn. 1isard semnal, din pra!ul cantonului, icum, un tren care mer!ea spre /avre. %u toat ncap2nurea de-a nu-i da motenirea, femeia se temea de el, ; nlc i, tot mai mult. Iar trenul anunat, omnibusul pieli n 0aris la ;b,UW, venea de departe cu un "uruit II auzir cum iese din tunel, cum strbate ntinde-$pui trecu, n duduit de roi, cu iueala npraznic ui ura!an. %u oc"ii ndreptai spre ferastra, MaAues privise pe-O in. P !eamurilor ptrate dinapoia crora se-artau iri D?HO cltori. Vroi s alun!e !ndurile ne!re ale I i i5i i relu !lumind6 >. =iro, te pln!i c nu vezi o pisic n v!una ta uite, ce de lume? I.; iieepul femeia nu-nelese. +ume: 2nde:K $, daK )amenii care trec. Ii 0oarte mulumesc >u-i cunoti, nu poi vorbi cu ei. Jl rldea nainte. ( Dar pe mine nu m cunoti: >u m vezi cum multe ori: ( 0e tine da, e drept- i tiu ceasul la care trece li i ic pndesc. Dar tu fu!i, fu!i? Ieri ai fcut un O -12i iu inna. #u ns nu pot rspundeK >u, nu, asta mi i1. #.mma c vezi lumea. @otui mulimea crat de trenuri n sus i-n &os,. Ilnie, pa dinaintea ei, n linitea pustietii ei, o ndura. 0rivirile i .e-ndropau spre linia ferat-n noapte. %nd II- iii.il D? R.i i umbla de colo pn colo, prin faa ba-O ste!uleu` n mn, nu o cuprindeau astfel de n I<1 vis, iuH ileite o ameeau acum cnd sttea pironita pe toa2. M clnd nu mai avea n minte dect vr&mtG"i dintre ea i brbat. I se prea fr rost s trias-O i, n v!un, fr un, suflet cruia s i se-ncredin9 clnd, zi i noapte, mereu, mereu, se perinda an rosto!olirea de trenuri care z!uduiau casa, fu!ind verti!inos. >ici vorb c treceau tot felul de fpturi, nu numai francezi, dar i strini, oameni din cele mai deprtate locuri, deoareco nimeni nu mai putea r-mne acum la vatra lui i deoarece, cum se spunea, toate popoarele se vor contopi ntr-unui, n curnd. Da, a-cesta era pro!resul6 toi fraii, !onind laolalt, ntr-acolo spre inutul .elu!ului. =i-neerca s-i numere, socotind atia de va!on- erau prea muli i nu putea duce la capt numrtoarea. 2neori i se prea c recunoate c"ipuri6 uite, pe domnul cela cu barb blond, nici vorb un en!lez care pleca n fiecare sptmn de la 0aris, pe cuconia aceea brun care trecea re!ulat miercurea i smbta. Dar ful!erul i ducea, nu ora tocmai si!ur el i-a vzut, c"ipurile se abureau, se contopeau, toate, fel, unul ntr-altul. =uvoiul se scur!ea fr s lase nimic n urm. Iar ceea ce o ntrista i mai mult, sub rosto!olirea continu, sub atta fericire i atta bnet, purtat de colo pn colo, ara !ndul c norodul acela !rbit "abar n-avea c ea este aci, n pericol de mcarte, i c atunci omul o va rpune ntr-o sear, cndva, trenurile au s se ncrucieze nainte pe ln! strvul ei. 'r I bnuiasc crima din casa sin!uratic. 'azia rmsese cu oc"ii spre fereastr. Rezuma a-poi cele ce-o frmntau. ( /m, o stranic nscocire, n-ai ce zice. %u ct mer!i mai repede, cu att eti mai detept. Dar fiare le rmn tot fiare i poi s nscoceti i mai bune ma sini6 fiare au sa fie ntotdeauna. MaAues ddu, iar din cap n semn c era de aceiai prere. e uita Ia 'lora care desc"idea bariera dinaintea unei crue ncrcat cu doi mari bolovani de piatr. Drumul nu ducea dect la

carierele din .ecourt i era frecventat aa de rar net noaptea bariera era lsat. >umai din cnd n end fata se vedea nevoit s-o ridice. V-znd-o, vorbind familiar cu pietrarul, un bieandru oac"e, e3clam6 ( /ei, dar %abuc"e o fi bolnav: Vd c vru-su, ui ! mn caiiK racul %abuc"eK *l mai vezi. Din i n cnd, nico: Ra ridic minile fr a rspunde, ofind din !rea. ) \r. Ima care se ntmplase toamna trecut o z!uduise mult6 fiica ei, cea mai mic, +uiseta, b!at servitoare li 5I na .onne"an, la Doinvile, fu!ise ntr-o noapte de i, zpcit, frnt de lovituri, pentru a muri la prietenul ei bun, %abuc"e, n casa acestuia din pdure. e rsbfndiser zvonuri cu privire la violena prezidentului ulmorin- nimeni ins nu ndrznea s le rosteasc flas tare. >ici c"iar btrnei, cu toate c tia cum ui lucrurile, nu-i plcea s vorbeasc n privina @otui spuse acum6 ( >u, nu. >u mai vine6 s-a slbtcit ca un lupK I +uiseta era aa de mititic, de alb, de cuminte? Inea mult la mine i m-ar fi n!ri&it, pe cnd 'lora, Doamne iurt-m, nu m pln!, dar ea e de bun seai1i ntr-o parte, nu face dect dup capul ei, se d li fund elteva ceasuri, i-i trufa i ar!oas?K # o i 5 ii5 i, o &ale. MaAues o asculta l-; urmrea din oc"i pe cruul ipi trecea peste linii, acum. Dar roile se mpotmolir astfel c biatul se vzu nevoit s pocneasc ui timp ce 'lora stri!a ca s ndemne caii. $cu s vie un tren. ( =i !ata? 1urmur tn-O ui face piftie totul? guVW;: >u e pericol, !lsui mtua 'azia. 'lora e nnl. Iifl d DH multe ori, dar i cunoate rostul, e cu oc"ii Oinii. lav Domnului, de cinci ani n-a mai fost o nenorocire. )dat a fost tiat un om. >oi n-am ui deci cu o vac. #ra ct pe-aci s deraeze trenul. ; l-am !sit trupul ici i capul colo, ln! un I %u 'lora poi s dormi linitit, pe-o urec"e. %iriuul trecuse, $uzeai roile scrind pe potec. /tri ntoarse la preocuparea ei de totdeauna, la 5O?5 li altora i a ei. Dar tll, eti bine-acum: ei-aduci aminte betei5 O -i-oii`, i noi i pe care doctorul nu le II cMlpi tn!rl&at. 1- i -i;;;; foarte bine. >ico. 0fci: -a dus durerea aceea care-i sfredelea-n luXi- l urec"i, s-au dns i fierbinelile i pornirile de irrte fceau s te ascunzi ea o fiar n vizuin: 0e msur ce ea vorbea el se tulbura i mai mult, ou prins de o aa stin!"erire incit curm vorba, brusc ( @e ro! s crezi c m simt foarte bineK > mai am nimic, nimic. ( 1 bucur, biatul mameiK uferinele tale n-au s m tmduiase pe mine. =i apoi la anii ti trebuie s fii sntos. /ei, sntatea e mai bun deet orice # foarte frumos din partea ta c venii s m vezi cnd ai fi putut s-i petreci vremea altfel. >u-i aa c-o s cinez` cu noi i c pe urm o s te culei n patul, ln! odaia 'lorei: 2n sunet de !oarn i curm nc-odat vorba. e nnoptase. *ntorendu-se amndoi spre fereastr, abia mai putur s-; zreasc pe 1isard stnd de vorb cu cineva. #rau ceasurile ase, astfel c ddea serviciul n primirea nlocuitorului su, paznicul de noapte. *U vea s fie, n sfrit, liber, dup dousprezece ore petrecute-n cabina care nu era nzestrat deet cu o msu, sub tabloul cu aparate- cu un scunel i cu o sob a crei cldur, prea tnre, l sile aa in mai tot timpul ua desc"is. ( 2ite, o s vin, murmur mtua 'azia cuprin s iar de fric.

@renul care fusese anunat sosea !reoi i lun!, eu un duduit din ce n ce mai rspicat. Iar tnrul se vzu nevoit s se plece pentru a fi auzit de bolnav, micat de "alul n care ea se afla i dornic s-o liniteasc. R$scult, nico, dac el are ntr-adevr Gnduri rele fa de d-ta, apoi cred c-ar fi bine s tie c m-ames-tec i euK De ce nu-mi dai mie n pstrare mia de franci: #n se rzvrti iari. 9 1ia mea de franci: >ici lui, nici ieK ei-am spus- mai bine mor? *n momentul acela trenul trecea vi&elios de parc ar fi mturat totul n calea lui. %sua se cutremur, nvluit ntr-un vrte&. @renul acela care mer!ea la /avre era foarte ncrcat cci a doua zi avea loc o srbtoare acolo6 lansarea unui vas. 0rin !eamurile ilumina I 1i, n ciuda vitezei, viziunea compartimentelor pli-i irurilor de capete strnse la rnd, fiecare cu profilul su. e perindau i dispreau. %e de lume? =i mult, nmiiii, fr sfrit, n rosto!olitul va!oanelor, n uier-mi locomotivelor, n zbrnitul tele!rafului i n sunetul ielor? #ra parc un trup enorm, un uria lun!it de-a O I zisul pmntului, cu capul la 0aris, cu vertebrele tlH II lun!ul linie, cu picioarele i minile la /avre i n 5 I ilic orae de popas. =i totul trecea mecanic i trium-? <HO drumul viitorului, cu precizie matematic, du-u i!noran voluntar a tot ce mai rmnea din om pnsiune i eterna crim. Ii ti i intr n cas 'lora. $prinse lampa, o lamp "tli.5i ni petrol, fr aba&ur. $ez masa. >u rosti nicio >irlt$ $bia o privire spre MaAues. @nrul se ntoarse cu '. Ii i piv fereastr. 0e cuptor o ciorb cu varz se inea l5ii1-i I5I)I- I o turna, tocmai cnd veni i 1isard. #l nu 7>. Ii. I nici o mirare cnd l vzu pe tnr. 0oate c-; z9 ii.5. 1iiui cnd a sosit. ) strn!ere de min. @rei cuOY i att, MacAues repet povestea cu mecanismul rupt, > venise de-a o mbria pe na-sa i de-a ii ud. 1isnrd se mr!inea s moie din cap n semn I1. Icrasta foarte firesc, lu loe la mas i-ncepu s a!ale, fr vorb. 'azia care pzise de O dimiii m care fierbea ciorba eu varz, primi o fari5. Ii omul ridiendu-se s-i dea apa de leac, o can ludul creia se aflau cuie ru!inite, ea n-o atinse. 0i Irit, umil, z!lit mereu de tua "ain, el prea c n4 n seam privirile sperioase cu care femeia i i orice micare. %nd oa ceru sarea, omul i spuse 1 7 sfi-i par ru c mnlnc atta pentru c mncarea I Ii aduse solnia pe care femeia o tnlntule de orice, spunea ea. Vorbir desImpu` rare era cldu de cteva zile ncoace i despre i O la 1aromme. MaAues ncetul are simple preri deoarece el li ori i n ni ii. ( +a frfma ceea de om cu priviri terse. tfltur Ia sfat mai mult de o or. 'lora ieise pen-2pfi, n dou rtndurt, la un semnal de !oarn. @re-Ile iicii5. 2i, z!flflu pa"arele de pe masniciunul lua, tnsl, n scam. 2n nou sunet de !oarn se auzi i, de data aceasta, 'lora nu se mai ntoarse n cas. ) ls pe mam-sa mpreun cu cei doi brbai la o sticl de rac"iu de cidru. 1ai statur laolalt tustrei nc o &umtate de ceas. $-poi 1isard care i oprise o clip oc"ii iscoditiri ntr-un col al odii, i lu apca i iei c-un simplu bun seara. 0escuia pe ascuns n priacle din mpre&urimi unde se aflau ipari minunai, i nu se culca niciodat nainte de a cerceta undiele. De ndat ce el plec, 'azia se uit int la finul e+ ( $i vzut cum scotocea cu oc"ii colo n col: I-a dat n !nd c-a putea s pitesc banii dup oala cu 2ilt, /ei, l cunosc i sunt si!ur c Ia noapte o s mute ulcica din loc ca s vad. O ) treceau ndueli i-un tremur i ascutura mdularele.

( 2ite cum m apuc? 1-o fi ndopat cu ceva, mi-e !ura pun! de parc a fi n!"iit bani ru!inii. Dar mi-e Dumnezeu martor c n-a luat nimic din mna lui? 1i-e ru n seara astamai bine s m culc. %u bine biatul mamei- dac pleci la apte i douzeci i ase dimineaa, o s fie prea devreme pentru mine. @e mai ntorci, nu e aa: =i s nd&duim c o s-mi treac. #l i ddu spri&in s mear! n odia unde ea se culc i adormi, frnt. 'lcul rmase sin!ur, ne"otrt, ntrebndu-se dac n-ar fi bine s se ntind i el n fnul care-; atepta n patul, dar nu erau dect ceasurile opt fr zece minute- mai avea timp s doarm. Iei, la rn-du-i, lsnd lampa s clipoceasc n casa !oal i mo"o-rt, z!l D*Jif din and n r-nd de "uruitul brusc al unui tren. MaAues fu surprins afar de zpuala din atmosfer. >ici vorb c-o s plou din nou. )coli !rdinia. e !ndi pe urm s mear! spre Doinville, drumul ntr-acolo fiind maiIpuin !reu. Dar casa sin!uratic, aezat n pant, dincolo de linie, l atrase. %unotea bine casa asta pe care o privea cu prile&ul fiecrei cltorii, n duduitul locomotivei. >u vzuse niciodat desc"ise nici uile, nici ferestrele ei. @ot ce tia era c ea aparine prezidentului Frandmorin. ) dorin rienfrnt l ndemna n ast aaai-i dea treoale, vrnd s afle mai mult. MaAues rmase pironit mult vreme n drum, lnila&. e ddea napoi, se nla, cutnd si dea seaP 5asa era stpnit de-o tristee lu!ubr, n pustnicia i lumina sn!erie a nopii. #ra !ata s se ndeprteu un fior n trup. ( %nd zri o sprtur n !rila&. Iii f ar fi fricos dac nu va intra, l fcu s treac pn sprtur. Inima i btea. Dar deodat, pe cnd mer2< 5 O?5O.; lun!ul unei sere pr!inite, vederea unei umOrr !"emuite la u l opri. %um, tu aici: #3clam el uimit recunoscnd-o I,? O lora. %e caui: o-a ratase i ea uimit. puse pe urm, calm6 ( >u vezi c i-au frn!"ii:K $u lsat o mul-XXini rare ar putrezi pe de!eaba. $tunci, eu, pentru c .E totdeauna nevoie, am venit s le iau. 'u ti -adevr, cu o perec"e de foarfeci mari n mn, Pi pe pmnt, ea desprindea frn!"iile i tia nodu-Ind ele erau tari. Dftr tplnu` nu se mai ntoarce: *ntreb tnrul. *ncepu s rd. +lr lic, de cnd cu afacerea +uiseta, preedintele as s vin la %roi3-dp-1aufras. De aceea pot /-l inii i ou frn!"iile. #l tcu o clip, tulburat de amintirea tra!icei n-llinptlrl evocate de ea. %rezi oare c +uiseta a spus, adevrul, crezi c i s-o aibe i c ea s-a rnit pe cnd se zvrcolea: 'lora puso capt rsului- stri! cu ndr&ire +uiseta n-a minit niciodat- nu minte nici %a-%b" %abue"e HO prietenul meuK @ ; f pl 0ottfl S; o fi acuma i amorezul tu. >u, im, ml-pste prieten6 n-am nici un amorez2I. +li. +iia5ii; ti52fu 5. Ipni cu pr des, blond, care l n-O fruntea- X; Dtiu ntrea!a ei fptur, puternic i prindea o voin slbatic. *n inut cir-multe zvonuri cu privire la ea. Isprvi de bravutfi urnit dintr-odat din faa unui tren- un vaprvlea sin!ur la vale, dinspre .arentin, of ;; lins In doi pai de un e3pres. Iar devezile acestea de putere strneau mirare, o fceau dorit de brbai cu att mai mult cu et se credea la prima vedere, c e lesne s-o ai N "oinar pe cmpii ori de cte ori era liber, scotocind v!unile, culcndu-se prin !ropi, cu oc"ii la cer, mut i nemicat. Dar cei care se ncumetaser, nu au mai ncercat a doua oar. 0entru c i plcea s se scalde ceasuri ntre!i, dezbrcat, ntr-un pru vecin, biei de seama ei se strn!eau acolo i

es-cau oc"ii. #a ns, ;-a nfcat pe unul, fr s-i dea mcar osteneala de a pune cmaa pe ea i ;-a surc"idit n-tr-atta nct nimeni n-o mai pndi. e mai vorbea apoi de ntmplarea cu un acar din captul cellalt al tunclu-, lui6 anul, )zil,. 2n flcu de vreo treizeci de ani, foarte de treab, pe care ea se pare c l ncura&ase o clip i care, ncercnd s o aibe ntr-o sear, nc"ipuindu-i c ea se las de bun voie, era s fie ct pe aci dobort c-ua cioma!. #ra fecioar i btioas, dispreuia brbaii, n aa c"ip c oamenii se ncredinaser c-i scrntit la minte. $uzind-o spunnd c nu vrea s tie de ibovnici, MaAues !lumi iar6 ( Va s zic n-a mers nunta cu )zil: $uzisem c te ntlneai pe furi cu el n fiecare zi, n tunel. #a ddu din umeri. ( >unt, pe dracu? *mi place tunelul. *mi place s !onesc doi _ilometri &umtate n bezn, n prime&die, s te ciopreasc trenul dac nu desc"izi oc"ii. le-auzi acolo cum mu!escK Dar )zil mi-a btut capul. >u a- 70am nevoie de el. ( Vei fi avnd altul. ( >u tiuK Lu c nu tiu? 0e urm, fr s ridice capul, preocupat parc de lucrul ei6 ( Dar tu nu ai ibovnic: +a rndul su MaAues deveni serios. 0rivi n lturi, departe, n noaptea. Rspunse tios6 ( >u. ( 1i s9a spus, urm ea, c nu poi s suferi fe meile. =i pe urm nu te cunosc numai de ieri, de-alaitieri, aa c tiu c n-ai s le poi spune niciodat un cuvnt plcutK De ce: .l lcea. #a ls nodul cu care se trudea, i-; privi. ( Vaszic, nu i-e dra! dect locomotiva: =tii D/ri %-R=2 se spune, n !lum. e spune c o freci totdeauna l o lustruieti de parc mn!ierile tale ar fi doar iK i vorbesc aa, c-i sunt prieten. #l o privea acum, n lumina palid a unui cer p-i amintea de ea de pe cnd era mic, violent, fl, dur srindu-i de !t ndat ce el venea, stpni-1 ilH- < patim de feti slbatic. 0e urm, pierznd-o /ltorl din vedere, o re!sise de fiecare dat tot mai maiitmpinndu-; cu aceiai sritur de !t, stin!"erin-lu I ilin ce n ce mai mult cu vpaia oc"ilor ei mari i vi era azi femeie, superb, atr!toare i desi!ur Iubea din tinereea ei. *ncepu s-i bat inima i a-i- i c o` este acela pe care fata l atepta. 1in-O5 i H tulbura, l npdeau fiorii, i vru s fu!. @ot-ili iiiii. I dorina l zpcise fcndu-; s vad rou. 'i5- faci acolo: Flsui ea. $eaz-te? D X)Vita din nou. 0e urm picioarele se muiar H;t< nevoia dc-a ncerca iar dra!ostea i se l1 l5n&&rt f&il.5i, pe mormanul de funii. >u mai vorbea. FatI n ic. %al. $cum flecrea ea, trufaa, tcuta, flei i cl. I i aprins. 1.ini. I a fcut ru c s-a mritat. ) s-o p#u nu m sinc"isesc pentru c am !ri&ile me-a: 0e urm, mama m trimite la culcare de vreau s m amestecK se descurce atun-; #u triesc frfi !ri&. ) s m !ndesc la altele ifrzin. =tii, fce-am vzut azi do diminea pe loco-Ind ai Drenii, uite de col7, din tufiari, unde 71 Dar iu nu lHh uii nldodatl., +as c-o s-i spun ml !ndesc \l, dar rtu anim- mai trziu cnd o s toni buni. Drumul foarfecilor. #l, tot tcut, i cuO n I1 mll. V.a n voia lui. Dar cnd MacAues i mflnilP +. I buzei, lui nflcrate, ea avu un tresrit O 5, de li5/ont. Rzboinica se trezea ntr-nsa, la pnn apropierea masculului. >u, nu. +as-m, nu vreauK 'ii cuminte, s. Voi, brbaii nu v !ndii dect la un lucru.

)", dac i-a spune ce mi-a istorisit +uiseta n ziua cnd a murit la %abuc"eK 0e urm eu tiam ce poate prezidentul pentru c mai vzusem porcrii, aci, cnd el venea cu feteK # una pe care n-o bnuiete nimeni i pe care a mritat-o elK ( MaAues n-o asculta, n-o auzea. ) primesc brutal de mi&loc i-i strivea !ura cu !ura lui. #a scoase un ipt uor, mai mult un !eamt, aa de profund i de blnd nct nea din el mrturisirea patimei mult vreme nnbuit. Dar ea se zbtea, se mpotrivea, dintr-un instinct de lupt. *l dorea i nu i se lsa, din nevoia de a fi cucerit. 'r vorbe, piept la piept, se trudeau amn-doi cutnd s se rstoarne. e pru o clip c ea va fi mai tare i I-ar fi trntit, poate, dac el n-ar fi apucat-o de !t. .luza fu sfiat, snii zbucnir, tari i umflai, n toiul ncerri, albi ca laptele n umbra nopii. e prbui pe spate, se ddu nvins. $tunci el se opri, !fi"d, i-o privi, n loc s-o pose-tiezeK 0rea c-; cuprinde o furie, o pornire de cruzime ce-; fcea s caute din oc"i, o arm o piatr, ceva n sfril cu care s-o ucid. 0rivirile-i ntlnir foarfecele care scil-peau printre sfori- le nfca i le-ar fi mplntat n !rumazul acela !ol, ntre snii albi cu sfrcuri trandafirii[Dar un fior l fcu s i revin n fire, le zvrli i fu!i zpcit, pe cnd ea, cu pleoapele nc"ise, credea c el ru e mai vrea acum deoarece i se mpotrivise. MaAues fu!ea n noaptea melancolic. 2rc n !oa- n poteca, pe-o coast, i czu n fundul unei vlcele. .u!rii, rosto!olii sub paii si, l speriar- porni iari- n !oan prin mrcini & ocoli la dreapta pe-un platou- sterp. e poticni deodat n srmele drumului de fier-? osea un tren, mu!ind, azvrlind seanei la nceput, bu-i mac, nu-i ddea seama. $, da, trecea lumea n val continuu, pe cnd el !fia aci. 0orni, se car, cobor mai departe. =i umbla n netire, umbla mereu N cnd zri deodat, n faa sa, desc"iztura rotund, botul nne!rit 7; tunelului. 2n tren se nfunda nuntru, urlnd i m lernd. MaAues se prbui cu picioarele frnte, lin! mar!2 Rea liniei. Izbucni n !emete convulsive, lun!it pe pinM %2 faa n blrii. Doamne, boala de care se credea lecuit, revenise: $ vrut s-o uci-O +. Il? ucid o femeie, da, o femeie? $a cum trezirea pubertii, viseaz s aibe o femeie, el iiM$i tnicise n !ndul de a ucide una. >u ncpea a-Irc, a pus mfna pe foarfece pentru a le mplnta n eea, de ndat ce-a vzut-o n !rumazul acela.db, i nu doar fiindc ea se mpotrivea. >u. >ulin p2cere. Doamne, pe ea, pe 'lora pe care o v-i rcsclnd, pe copila slbatic de care se simea iubit iui cldur. De!etele-i epene scurmar pmntul, i sfiari !ttle&ul n !eamt do crunt deznIniri s se liniteasc. $r fi vrut s-i i %e era ntr-nsul deosebit de alii: $colo, la Di ici era tnr, se ntrebase de multe ori. 1ai, Ferveza, l-- i nscut, e drept, foarte de tnr, la ani i &umtate- dar el era al doilea, cci iii baplinise patrusprezece ani cnd a rmas nsriiiiiiui, cu %laude- i niciunul dintre fraii si, dus X3lnm D< mai trziu, nu ( ;;fii- 5?HO?, 2III2 unr-i mume aa de tnr i ni I. I iun ci, a frumosului +antier -care, Im R. Iin o fcuse de multe ori pe Feri pliu!& l5n.itH5 c aveau i fraii lui vreun %2 20 nu l mrturiseai, cel mare, mai ales, care se i %ic pictor i pe care lumea l socotea icnit. >i nu ora n toate ale lui- muli avuseser cta li i"n. I 2neori simea i el metea"na asta ereditar6 i i iilnrd l, i trup- dar se produceau n fptura a "llibru, nu fel do sprturi, de !u-ri un mai era stpn pe 1% 2pui i tndtr&ite. >u bea- mi p"ru da rac"iu la !ur cci b!ase de I ii liu mintea. *l muncea !naltora, ale prinilor i ale buO 2user, ale !eaeraittor de beivi care i o- 5OIc. 1I. II%M ildl&oi5ii, iii5iuti- ii, tind "uruitul unui tren lin f7dineul plmtotului, uor la nceput, sporind pe urm clip cu clip l fcu s tresar. #ra e3presul dH: /avre care plecase din

0aris la ase i treizeci i care trecea pe-aci la nou i douzeci i cinci- un tren pe care MaAues l conducea din dou n dou zile. Vzu la nceput cum botul ne!ru al tunelului se lumineaz asemeni !urei unui cuptor. 0e urm se ivi locomotiva cu lanterna a crei vpaie strpunse cmpul. $pariia a fost ful!ertoare6 se perindar numaidect va!oanele ale cror ferestruici puternic luminate descoperir compartimentele pline cu cltori. @otul defila a-meitor de iute nct oc"iul se ndoia de ima!inile prinse n !oan. Dar MaAues zri, limpede, ntr un sfert de c1-pil, prin !eamurile aprinse ale unui cupau, un brbat innd un altul trntit peste banc"et i mp&ntndu-i un cuit n !tle&, pe clnd o mo!5Mdea nea!5-, poate c a trei fiine. ( 0oate c un strat de ba!a&e, apsa cu toat !reutatea peste picioarele cbircite ale victimei. @-5enul & fti!ea acum, se pierdea nspre Froi3-de-1aufras, ne mai & trdnd n bezn doct cele trei lumini de la urm, triun!"iul rou. 0ironit n loc, flcul urmrea din oc"i trenul al c9 rai "uruit se stin!ea n linitea cmpiei. Vzuse bine: =ovia acum ne mai cuteznd s afirme realitatea vizm-nii artat i atins ntr-o licrire de ful!er. >ici o trI satur a ambilor actori ai dramei nu-i rmsese n minte. 1ormanul cenuiu prea s fie o ptur de drum czut peste corpul victimei. =i totui, i s-a prut c distin!e, sub o rvire de pr, un c"ip subire, palid. Dar totul se contopea, se mprtia ca ntr-un vis. >u fusese, desi!ur, dect doar o prere. =i-; n!"ea i i se prea aa de neobinuit totul, nct i spuse n cele din urm c a fost n prada unei aiureli din pricina !roaznicei crize prin care trecuse. $proape nc un ceas MaAues merse, cu capul !reu de !nduri nclcite. 0orni ctre Froi3de-1aufras. $poi end se vzu n faa casei cantonierului i spuse c n-o s infe nuntru, c-o s se culce sub un opron. Dar o dr de lumin se prelin!ea sub u. ) mpinse fr s-i dea seamu. ) privelite l opri n pra!. 2d se afla n un!"er, dduse la o parte ulcica ni patru labe, cu o lantern aprins ln! el, cioc1. I.;; de!etul pereii. L!omotul uii l fcu s se scoai < iiimtnterl nu se tulbur nicidecum- spuse cu tonul firesc6 ( Ia, cutam c"ibriturile. 8;, dup ce puse la loc ulcica, adu!6 ven&t dup felinar, c adineauri, end m-am Of1, am zrit unul ntins pe linieK De bun seam- I1 urprins la nceput c-; prinde pe 1isard, cutnd Iviiinl mtuei 'azia, ceea oe sc"imb deodat n siin iu[i ndoiala lui cu privire la nvinuirile btrnei. N fK XiI. *n z!uduit aa de mult dup aceea, de vestea desD7i57ni unui cadavru, nct uit din minte drama care fi21i aci, n csua pierdut. cena din cupeu, ; 7nc scurt a unui om n&un!"iind a/ om, se ferea lic5iro de ful!ere. 2n )m pe linie? 2nde? *ntreb el n!lbenin-1isard fu i,5 cale s spun c venea cu doi peti n undii t ciP a avut nti !ri& s-i a-1 aoati l s-i ascund. Dar ce motiv avea s se spo-O O iului: c"a un !est n sil i rspunsei )olo, la vroo cinci sute de metriK # nevoie de I vezi ce e. $uzi n momentul acela, deasupra capului, surd. @resri. >u e nimic, spuse btrnul, se mic 'lora. >anii auzi ntr. 2l. ( Vr un triit de picioare !oa-+-t ateptat, probabil, lai acum tr!ea cu prin ua fntredi 1er! i )2 I #tM i<, 5ur c-a murit: 0anii. ) s vedem acum, cu nv. I III accident, nu e aa: O 5 poiilf. Vrettn !olan care s-a aruncat n faa ui i cltor care a srit din va!on. $Ail1 nu avna astmpr.

/alde, "ai, repede. >iciodat nu l frmntase att de mult dorina de-a vodca, de-a ti. %nd a&unse acolo, cnd fu pe cale s se loveasc de un morman ne!ru, lun!it lin! ina din mar!ine, rmase pironit, strbtut din tlpi i pn-n cretet de un fior. 0lin de ciud c nu vede limpede, se ntoarce n&urnd spre b f rinul rmas la vreo trezeci de pai n urm. ( /ai odat? %e dracu? 1ic-te. eE ac mai e n via am putea s-; scpm. >ecunoscutul, care czuse desi!ur din vreun va!on, era lun!it pe burt cu faa la pmnt, numai la cincizeci de centimetri de linie. >u i se vedea dect prul stufos i alb. 0icioarele-i erau rsc"irate. .raul drept zcea n lturi de parc ar fi fost smuls, pe cnd cel stin! era ndoit pe piept. #ra bine mbrcat cu o manta albastr, cu !"ete ele!ante, cu rufrie fin. 0e trup nu se afla nici un semn de strivire- !rumazul i era ns necat n sn!ele care murdrise i !ulerul cmii. ( 2n bur!"ez cruia i s-a venit de "ac, relu 1i sard, linitit dup ce privi cteva clipe. $poi, ntorendu-se spre MaAues care sttea nemicat, aiurit6 ( >u trebuie atins, nu-i voieK Rmi aici, de paz, iar eu o s dau fu!a la .arentin s-; ntiinez pe efiri !rii. Ridic felinarul i se uit la stlpul _ilometric. Da, tocmai la stlpul ;WV. +s &os felinarul. 2n! cadavru, i se deprta cu pai tr!nai. Rmas sin!ur, MaAucs fu cuprins de dorina de a vedea rana mortului. *l oprea ns teama c dac ar atin!e capul se va cunoate. ocotea c 1isard nu se poate ntoarce cu eful !rii dect peste trei ore. =i lsa minutele s treac i se !ndea Ia 1isard, care e aa de slbno!, de ncet i de calm, i care ndrznea i el s i-cid cu cea mai mare linite, prin otrav. Va s zic, e u-or s omori: @oat lumea omoar. *i fcu imputri. DMindul de-a vedea rana l strpun!ea ca vrful unui ac. vad cum s-a produs i ce a curs, s vad !aura roie? >-o s tie nimeni dac va mica uor. %apul. 2n z!omot ncet l fcu s tresar. 1ura sttea alturi, privind i ea. $ccidentele o X. Iu, de dte ori se zvonea c o vit a fost frmat, c I l5ost doprit de tren, ea nu lipsea. $cum se mi venise s vad mortul. >u ovi. e plec, r-fl Iun Ierna i cu cealalt mn ntoarse capul victimei. Vezi-ii de treab, nu e voie, murmur MaAues. D.ir ou ddu din umeri. %apul cadavrului era acum lumina !lbuie a felinarului, un cap de btrn, cu nacu oc"i albatri, "olbai. ub brbie se csca i7, F csca fioros, o tietur profund care tiase ! la!4 sffrtecat, de parc cuitul ar fi fost rsucif fn!ole umplea partea dreapt a pieptului. *n stn-m butoniera mantalei, o rozet de comandor prea o l,5 sn! D. < nc"e!at. 'lora scoase un stri!t de mirare. [I5i, dar sta e btrnul? $plecat lfn! ea, MaAues repet incontient6 7- # btrlnulK 5rnul Dt&indmorinK 0reedintele. >r. It In c"ipul palid, rti. erura crispat, i1<ltl Itoll 5O 5.; capul care ncepea s n!"ee. h De acu n n -l mai bat &oc de fete f murmu-i '<H? /un sram c din cauza vreunuia s-a tras.,. ;;;,; 2uiseta? .ine i-a fcut porcului =l linitea se ntinse ntre ei. 'lora aezase lanterM,1, i *ndrepta spre MaAues priviri !alee, n timp ce ilr-ip$rp5t de fat prin cadavru, nu se mai clintea, aiu- <it parc de ceea ce vzuse. #rau desi!ur orele un D< auzi un z!omot de voci6 se ntorcea bfcrnul cu >u vii s te culci: +; tresri, pru c e o d&p n prada unui zbucium. #u !reutate6 >u, nui .l nu fcu nici o micare ar braele ei de fat voi-X7? +<libarundeU trdau mult mbnire. %a pentru 7ii- i @[npotrivirea din seara aceea, se aIata umi- O din nou6 ( Va s zic n-o s te vd:

( >u, nu Flasurile se apropiau. #a se deprta i se pierdu n ne!ur, oftnd adine. =eful !rii sosi n eurnd, cu 1isard i eu doi oameni de ec"ip. onstat i el identitatea i era c"iar preedintele Frandmorin pe care-; cunotea pentru c l vzuse cobornd n staie la el ori de cte ori btrnul se ducea laIsora lui, la Doinviile, d-na .onne"on. @rupul putea s rmn unde czuse i l acoperi doar c-o manta pe care-o adusese unul din oamen. 2n slu&ba se urcase la .arentin n trenul de unsprezece pentru a-; ntiina pe procurorul imperial din Rouen. Dar nu se putea conta pe acesta pn la orele cinci sau ase de diminea, cci procurorul trebuia s aduc cu sine pe &udectorul de instrucie, pe !refierul tribunalului i pe medie. De aceea, eful !rii or!aniza un serviciu de paz la cptiul mortului. *nainte de a se "otr s mear! s se ntind sub vreun opron din staia .arentin, de unde nu va pleca spre /avre dect la apte i douzeci, MaAues rmase locului, mult vreme neclintit. =i apoi !ndul c-o s vin &udectorul l tulbura de parc s-ar fi simit complice. spun ce a vzut n !oana trenului: *nti se "otr s vorbeasc deoarece n-avea, n definitiv, ce s-ascund. Dealtminteri, nici vorb, era dator. 0e urm se ntreb6 la ce bun: >-o s aduc nici un fapt decisiv, n-o s poat da nici o lmurire asupra asasinului. $r fi o prostie s intre n bucluc, s-i piard vremea fr folos. >u, nu, nu va voIbi? =i pier: 5O,. > ptrunztor se lsa din vzdu"ul fumuriu pentru &alea pustiului cu dm-bui-i sterpe. 1ai trecuser trenuri, mai sosea unul nspre 0aris, un ir nesfrit de va!oane se ncruciau toate, n !oana lor mocani c, fu!eau spre inta ndeprtat, spre viitor, atin!nd ct pe-aci capul pe &timtate retezat al omului dobort de alt om. III $ doua zi, ntr-o duminic, bteau orele cinci dii, li toate clopotele din /avre cnd Roubaud comb opronul !rii pentru a-i lua serviciul n pri#ra fnc ntuneric- dar vntul care btea dinspre porise i alun!a ne!ura necnd dealurile care se 5 Ic la aint-$dresse la fortul @ourneville, n timp ileasupra lar!ului, mi&ea o !ean de lumin, O Ic cer pe bolta cruia sclipeau cele din urm- steopron becurile de !az ardeau mereu, splcita il. I rece a orei matinale. #ra acolo primul tren, 1 <iiiivi? +i D.5rs, pe care l formau oamenii de ser/II ordinale subefului de noapte. 2ile slilor nu rl un.; desc"ise, persoanele se ntindeau pustii. O di5 ii,., de deasupra slilor de atepta tul I. 2JI DM i[zCse pe nevasta casierului, d-na +ebleu, niiiir. %.ii. I n culoarul central spre care ddeau lolu&ballor, l <5 ptmni de zile c2%oana asta nl. I o pfndeasr pe d-ra Duic"on desI1, I. I n-pd&iin ffl se fine cu eful !rii, d. DaDtutltrnlntorl, tiu observase niciodat cel mai mic 2mbr, nici un optit. e ntoarse i n ui cas fr s se alea! cu altceva II. >ea o o zrise la alde Roubaud, n cele trei I1 i ni trebuii brbatului pentru a desc"ide i ua pe femele, tn picioare, n sala de mncare, pe i mbrcat, pieptnat i nclat, ea H sttea n pat pini ta acele nou. De aceea i.;,;. II, i "6 n +ebleu spun amniiii In a&un nu se culcaser pn n-a ii rlln 0urta, la unsprezece i cinci, arznd de c In c"estia cu subprefectul. >imic din atitudinea soilor II fi!uri linitite- i n zau5cclic. I pn la miezul nopii- nici 7un lor care se culcaser, de n, numaideeft, trudii. >ici vorb, nu le mersese ilimlut0i iii. I nu -ar fi sculat cu noaptea n lui &os cu cole!ul su 1oulin, care fusese de serviciu noaptea. *i lu slu&ba n primire pe cnd 1oulin, vorbea, se mai plimba puin i-; punea la curent cu mruniurile ntmplate n a&un6 nite derbedei au fost prini cnd9 voiau s se furieze n sala de ba!a&e- trei oameni din ec"ip fuseser pedepsii pentru indisciplin, un crl, 5! de va!on se rupsese pe cnd se X forma trenul de

1ontivilliers. Roubaud l asculta n tcere, cu c"ipul calm- era doar cam livid, desi!ur din pricina oboselii pe care o trdau i privirile. 1er!nd de-a lun!ul peronului, cei doi oameni a-&unser n captul "alei acoperite, acolo unde se afla pe & dreapta o remiz n care staionau va!oanele de sc"imb, i adic acelea care, sosite n a&un, alctuiau trenurile pentru a doua zi. Roubaud ridica fruntea, iar privirea i se fi3 asupra unui va!on de-a ntia, cu un cupeu, va!on care puIta numrul bRV. ( %nd cole!ul stri!6 ( $, da, uitasemK %"ipul palid al lui Roubaud se color i nu-i putu reine o micare. ( 2itasem, spuse 1oulin. Va!onul sta nu tre buie s plece6 s nu-; pui Ia e3presul de azi, de ase fta-& truzeci. 2rm o pauz scurt, Pmai nainte ca Roubau. *ntrebe cu !las firesc6 ( Dar pentru ce: ( 0entru c aro un cupeu reinut pentru e3presul de ast-sear. >u tii cine poate s vin n timpul zileiM aa c trebuie pstrat. #l se uit int i rspunse6 ( \ic vorb. Dar l stpni alt !nd- se nec&i deodat. ( # o porcrie f Ia uite cum mtur ticloii ia. Va!onul n-a mai fost curit, parc de opt zile. ( /e, !isui 1oulin, cnd trenurile vin dup un sprezece nici !nd pe oameni s mai tra! cu mtura. $bia de catadicsesc s dea, aa, o rait. $laltsear l-au- uitat pe-o banc pe un cltor adormit care nu s-a trezit- evit ieri diminea. ]i nnbu. =i un cscat i spuse c mer!e la culcare. Dar cnd s plece, i aminti ceva. Iu slai, s-a isprvit ncurctura d-tale cu sub-il: D- i, da, a mers bine, sunt mulumit. %u. @tt mai bineK >u uita c bRV nu pleac, &i. I ce rmase sin!ur pe peron, Roubaud se na!ale spre trenul de 1ontivf/iers care atepta. 'or fur desc"ise. %ltorii aprur- civa vn-niili lor, dou-trei familii de ne!ustori profitnd , ntr-un cuvnt, puin lume. unau orele: =ase. Roubaud iei din "ala acoperit, nurii, iar arar nl capul i rsufl vznd c, fu vil pfcla se ridii tndu J fnapoi tn "al, !si ec"ipa ndeetnii n formarea e3presului de ase patruzeci. I se imenll vor s mpin! i va!onul bRV. Izbucni fi. I, un umblai cu va!onul ; +4sai-I unde e: )r"lpd l lamuri c nu mic va!onul decfc loc altuia de la spateDar el nu auzea, a-I >r&&"lnliiil rfr[icului, nu s-a spus s nu v a-O de X. >, ni iflrlt, se opri furios i ncepu sa I. +imita i nu poi ntoarce un va!on., !ura 5ii opronul ei vec"i, cu cldirile dr-_;, if. I Insuficient? =i nedemn de /avre. T Iul &H3 n5, -;- mi liu e ce %ompania n-a d-i& din 5 DliiXE,- i ii priveau mirai c vorbete bicei atfl Hio cumptat. *i +initit i lE Dos, continui llr Dip D, ii DalQdle, O< lui !rii, cobora de li raport. #ra un brbat mbrcat, cu aere de ne!us-, iltmintorl "abar n-avea de !ara pentru nX., i iii. Ii inu&i cu micarea basinurilor, cu ti"ni, n continue le!turi cu marele lin lunic. I ntrea!. $stzi ntrziase tn doui rfnduri ua biroului, fr s-; !seasc. 0e mas, pota nu era desc"is. )c"ii sub-efului zrir n teancul de scrisori o depe. %a i cum i-ar fi intuit eeva n loc, nu se mai mcase din u, zvr-ind spre mas priviri cercettoare.

*n sfrit, la ceasurile opt l zece, d. Dabadie apru. ubeful se aez n tcere pentru a-; lsa s desc"id depea. Dar eful nu se !rbea deloc. Vroia s se arate amabil cu subalternul su pe care l stima. ( /m, desi!ur, la 0aris a mers bine: ( Da, mulumesc, d-le. D. Dabadie desc"ise n sfrit tele!rama- dar n-o citi- zmbea. ( >e pare foarte bine c te-avem printre noi. ( =i mie, d-le c rmn mpreun cu d-voastr. Iar cnd d. Dabadie se "otr s parcur! cu privirea depea, Roubaud, F2 furntea asudat, l urmri. Dar emoia la care se atepta, nu se produse- eful isprvi n linite lectura tele!ramei i-o zvrli pe birou- nici vorb, un simplu amnunt de serviciu. 1ai sc"imb cteva cuvinte iflup care eful l concedie cu o micare. @ocmai atunci a-futoarele, unul de Ia basinuri, altul de la mica vitez, ve-nir la raport. $duceau nc o tplo,ram remis lor de-un slu&ba pe peron. ( 0oi s te retra!i, spuse d. Dabadie vzndu-; pe Roubaud nepenit n u. Dar acesta ntrzia, cu oc"ii mari i vioi- i nu se deprta pn cnd bucata do "rtie nu a fost aruncat pe mas, cu acelai !est indiferent. /oinri o clip sub marc"iz, zpcit, asurzit. )rolo!iul arta opt i trezeci i cinci nu mai pleca alt !arnitur pn la omnibusul de nou i cincizeci. De obicei i ntrebuina ora asta de r!az pentru a da o rait prin !ar. 1erse cteva minute fr s-i dea seama ncotro l duc paii. $poi, ridicnd capul i vznd c se afl dinaintea va!onului bRV se ntoarse brusc i apuc spre Depoul mainilor cu toate c n-avea ce s cauto n direcia aceea. oarele se nla acum pe bolt. ) pulbere de aur se cernea din vzdu"ul pal. >u-; mai bucura dimineaa frumoas- !rbea paii, prnd foariuind s ucid obsesia ateptrii sale. Deodat; l opri locului un !las6 .uni ziua, d-le Roubaud?K 0e nevast-mea izut-o: 0rcAueu3, foc"istul, un lun!an de patruzeci i lbio!, cioinos, cu faa tbcit de foc i 7lcii sub fruntea &oas i !ura lat, r1i ii.nl c"efliului. %um: Dumneata aci: Lise Roubaud oprindu-se inii da, iii cu maina- uitasem. >u pleci deO, I. >u e aa ^ llm, douzeci i patru de ore de iu, bun afacere? Da, puse. /lali ameit nc de un c"ef din a&un. Dfi fel 5linii un sal din apropiere de Rouen, el inii %ompanie, ca lucrtor $. Mustor. 0e urm, ini, findu-i le"amite de atelier a inut s O $. $&un! mecanic. $tunci se nsurase lin sal H u el. Dar anii treceau, r, I2 va in. Ii a&un!e mecanic niciodat, II pin I. II I1 lui rea, cu patima beiei i a femeilor. Dai itati pri acum, de douzeci de ori, dac I buH ;;;,; dH protecia prezidentului Frandmorin i ni nu.H obinuiau cu mete"nele lui rscum-i5iin bunvoie, i prin e3perierita-i de lucrtor b-I 2los decll la beie cci atunci se sc"im-iiii. I capabila de toate. Di; X<5 n >I%I n &i va[ut-o: *ntreb el 7i-6 In )i /.i. Ir im ;;X n netire. 1i vzut-o, !lsui subeful. $m O, N 0ecAueu3, ai o femeie /I I. I mi i eti credincios. @are. I5i 5 ponte Dai ea sin!ura m ndeamn s idflvar, 1ai mare cu doi ani dect el, !reoaie i eu lopata, Victoria i strecura n buzunare franci noi noui ca el s !uste plcerile afar. >iciodat ea nu suferise prea mult de pe urma infidelitilor Iui, iar acum viaa lui era aran&at6 avea dou neveste` cte una la fiecare capt de linie, pe nevast-sa le!itim de la 0aris, pentru nopile cnd se culca acolo i alta ia /avre pentru ceasurile de r!az dintre un tren i altul. 'oarte econom, trind cum putea, Victoria care tia totul i-; trata ca o mam, repeta cu dra! voie c

nu vrea s-; lase de ruine n faa celeilalte. De aceea, ori de cte Fri el pleca, avea !ri& s-i fie rufria curat cci inea s n-o nvinuiasc cealalt c nu-; ine pe brbatul lor, ; curat. ( >-are a face, relu Roubaud, nu e frumos din partea d-tale. >evast-mca, care ine la doica ei, o s td certeDar se opri vznd c iese din "an!arul ln! crd se aflau, o femeie slbnoa! i nalt, 'ilomena auva!-& nat, sora efului de depou, nevasta de-a doua pe cari 0ecAueu3 o avea la /avre de un an. De bun seam ca sttuser amndoi de vorb sub "an!ar i c 0ecAueu3, ieise ca s-; stri!e pe subef. #a nc tnr, dei avea treizeci i doi de ani, nalt, ciolnoas, cu pieptul stafii dit, cu trupul mistuit de dorini permanente, avea capul lun!uie i oc"ii aprini de iap slab, neastmprat. #ra nvinuit c bea. @oi oamenii din !ar se perindaser rX cscioara pe care fratele5 ei o avea ln! depoul mainilo i pe care ea o inea ntr-un "al de murdrie nespus,` 'rato-su, un catr foarte drz n ce privete disciplinai foarte stimat de efi, avusese cele mai ma5i neplcerX din cauza ei- ba a fost ameninat c"iar cu darea afar. *ntlnirea ei cu 0ecAueu3 era dintre cele mai nime rite- ea, sturat n sfrit, n braele secturei- el, sc"im bndu-i nevasta prea !ras cu aceasta prea slab. in !ur everina, care inea la Victoria, se certase cu 'ilo mena pe caP,e o ocolea din mndrie i creia nu-i mai da bun ziua. ( 1ai pe urm, 0ecAueu3? puse 'ilomena nfc pat. 1 duc deoarece d. Roubaud vrea s-i fac mora l n numele cucoanei dumnealui. #l rdea nainte cu !ura la urec"i. ( 1ai star, domnul !lumete. ( >n, nu? @rebuie s duc dou ou d-nei +Iibieu, n f!duit. Jnstis.5 numele acesta ntr-adins tiind I ntre i ii-r i"ii & iQGasts subefului mocneie b drz - re5cndu-se H ss are bine cu cea dinti 5 I i iH.; n necaz celeilalte. Dar se opri pe loc, cuP I i culme, auzindu-; pe foc"ist ntrebnd6 ce e cu ;; subprefectul. I aran&at, suntei mulumit, nu-i aa: Da, foarte mulumit. 57 Hi5ic-2> 5lipi din oc"i %2 un aer iret. 2n,, nu se pulea i v temeiK %nd ai proptii etan ce vreau s zicK =i nevast-mea ii i pcunotin. I ful curm aluzia la prezidentul Frandmorin, 7 ; deodat 5 mi pleci pn desear: Iraii +isonei i o s fie !ata.; pi pe mecanicul meu care i d aere. *l +. $nficr J de fel de pe unde suntei i ni i II pun O iinl. Ii. I. #ra cu !ndul aiu-i.in u l,. 1lii@, mecanicul. @. Desi!ur de departe. +un ziua, bun seara, n iulnit aci cci el e mai tnr dect n +. I 0lassans niciodat. $st toam- <III im iu nevestei nele, a dus un coel dfn DieppeK 2n flcu de I iluK , O. -6 < il7<l,arta brusc. Ii luniiP7 H DXIII-IIJ vi, i diii d cr mai e i5lfl i i Oilciit. 15iiii, eu mersul ei nni marc"iz, bteau orele n lumi, ln! mesa!erii, prnd c ii. I, X,- urm se ntoarse tot aa de <, !ara era calm, pustie, iar el i[- in, fr de rost, >u-i mai lua oc"ii de Da i i cinci. De obicei nu e urca n s-a nfund n2l dr!ua m,., II. 0t $l.,. +e&. Hft 1, O 75O5Vi c[,<. Iii, P fcut s 5 i5bMou O II

ini 7D/i- >i 5757OH Io[II. I., I 0"i 6 u,- ifMu, lic. I -5 5lin I5i de treaba +a noua i douzeci Roubaud cobor iar n maIc"i-& z. uprave!"ea formarea omriibusulu pentru nou cin-` cizeci i, fr s vrea, !esticula tot mai mult, se frmn2t& pe loc, ntorcea mereu capul inspectnd peronul de la ua` capt la altul. >u se ntmpla nimic- minile-i tremurau. 0e urm, brusc, pe cnd scotocea cu privirile !ara, auzi lin! el vocea unui slu&ba de la tele!raf spunnd !ft6 ( D-le Roubaud, nu tii undc-oi, fi domnul ef i & domnul comisar de serviciu:K $m dou tele!rame? 0entru dumnealor i i caut de zece minuteK e ntoarse ntr-o astfel de nepenire a ntre!ii sate fpturi nct nici un muc"i al feei nu se clinti. )c"+ i se pironir asupra celor dou depe din mna slu&ba-P, uui. Dup emoia care-; stpnea pe acesta, !"icea D. I acum s-a sfrit6 catastrofa s-a ntinplat. ( Domnul Dabadie a trecut adineauri, spuse el uhX nitit. =i niciodat nu se imise aa de rece, cu &udecatM aa de limpede, !ata de aprare. $cum era si!ur de sinef ( tai, relu el, uite-; pe d. Dabadie c sosete, ntr-adevr, eful !rii venea spre ei. De eiina i arunc oc"ii pe tele!ram scoase o e3clamaie6 ( /ei, s-a ntmplat un asasinat pe linieK *m& tele!rafiaz inspectorul din Rouen. ( %um: *ntreb Roubaud. 2n asasinat n rndu-A rie personalului nostru: ( >2, nu, a fost ucis un cltor, ntr-un cupeu. %orpul a fost aruncat lin! ieirea din tunelul de la 1alauiiaG a stlpul ;WVK Iar victima e unul din admi nistratorii notri, prezidentul Frandmorn. +a rndul su, subeful e3clam6 ( 0rezidentul: Vai, sraca nevasi-mea o s fie& tare m"nif? tri!tul era aa de ntemeiat, de comptimitor, ,-c? ei. Dabadie se opri o clip. $devrat, l cunoatei, un om cumsecade, nu e& aa: 0e urm, uittndu-se n cealalt depe, adresat? Irului de serviciu. +l1 o fi de Ia &udectorul de instrucie. >ici niO. I<ai formalitiK =i nu-i dect nou i ctoui Inc- d. Caue"e desi!ur n-a venit ncK se du- 7 Ir cinova la cafeneaua comerului. ) s-; !seasc 5HO. DHO cinci minute d. %auc"e sosea, c"emat de un 5ii&ui. 'ost ofier, socotindu-se n slu&b ca Ia un ddodaffi la !ar nainte de zece, ddea ntorcea ferii #a cafenea. Drama aceasta, unoattna lui filtre dou partide de pic"et, l la iirvpni, cd afacerile care i cdeau n mn i nensemnate. Dar depea venea c"iar, de instrucie din Rouen- iar dac o pri-ire de la descoperirea cadavru-uni faptului c &udectorul tele!rafiase la inului de &&ur ca s afle n ce mpre&ur 5O i tuna- pe urm, informat asupra num-ivnni i asupra aceluia al va!onu-llill deK 5vi5ni ordinul s inspec-itl mai ora fnc la /avre. Iul %auc"r de.; II fost deran&at, nici vor-? /lmbl In ; ititudine de e3trem impor-ipo" cu !ravitatea e3cepional a cazului, H56 < el n!ri&orai deodat s nu-i scape ; unii n-o mai fi aici, c-o f ;. Diminea +icl ii Iii ni ea` m. >u, vii ; #ra mcupeu reinut peni` o 1il< remt[.

Rl irul O i cu eful !rii pe irfl ;; niMui, dl. Dabadie a fi nuspectat. Dac rmneau ilato la raport. [- l.i. -- ni d. %auc"e. 'n cupeu. =i n clipa urm;;,; >n f paIr MV fi n&un!"iat un porI? 'ini rin !i-on[fl trrc. 2 printre asisteni- !turile se ntinser. D. Dabadie, unul 5dintre cei dinti care a vr s vad, se car pe scar, n vreme ce Roubaud, peii tru a face la fel cu lumea, ntindea i el !tul. *nluntru, cupeul nu trda nici o dezordine. Fei murile rmseser nc"ise, ftotul prea normal. ID)# o du"oare nvlea prin ua desc"is pe cnd, pe o per ni un lac de sn!e ne!ru se nc"e!ase, un lac aa de fund i de mare nct o dr nise ca dintr-un izvor rtM tinzndu-se pe &os. tropii se rspndiser pe perei. * nimic altceva, nimic dect sn!ele acela !reos. Domnul Dabadie se nfurie. ( 2nde sunt oamenii care au fcut inspecie i searl R -i aduc ncoace. D. %aue"e lua note din va!on, cu creionul, raport. *l c"em pe Roubaud cu care sttea de vorb d1 multe ori, plimbndu-se de-a lun!ul peronului i mnd n ceasurile cnd n-aveau ce face. ( Domnulo Roubaud, urcai-v, v ro!- dai-mi X min de a&utor. Iar dup ce Roubaud sri peste balta de sn!e dHX &os ea s nu calce n ea6 ( 2itai-v sub perna cealalt- poate c-o fi H zut eeva. Ridic perna i cuta cu mini prevztoare, cu pr& vri curioase( >u e nimic. Dar o pat de pe postavul sptarului i atrase ia i o semnal comisarului. >-o fi urma nsn!erat unui de!et: >u, czur de acord c era numai o stropi& tur. 1ulimea adunat seapropiasepentru a urmri 3amenul, adulmecnd crima, n!"estuit la spatele eului !rii care se oprise cu dez!ust de om subire, treapta scrii. Deodat, acesta i aminti ceva6 ( $, da, erai i dumneata n tren, d-le Roubaud& nu-i aa:K @e-ai ntors asear cu e3presulK $i pu5 tea s ne dai unele lmuriri? Da, 5O adevrat e3clam comisarul. >-ai obserQ&ti O Olipe, Roubaud rmase mut. e plecase l, Ola e3aminnd podeaua. XE. Ii, i ridic numaideet i rspunse cu !iasu-i natu2i i n!roat: >i, desi!ur, o s v spunK #ra i nevast1II lE. I Dtiu ar putea s fi!ureze n rai rod c o bine s vin i dnsa pentru a va-uirlle mele cu ale ei. >ul %aiie"c cestea foarte ntemeiate, iar i-nise li faa locului se oferi s plece i Joiibaud. 0orni cu pai mari. 2rmar cteva i O f7tiuH 'ilomena sosise dup foc"ist i-; urlln I1 "i, nciudat e el se nsrcineaz cu n D.u zrind-o pid-na +ebleu care se !rbea bietele picioare umflate, se repezi naintea ii. I Ridlcur amndou minlle ctre cer, seoatarfl intri!ate la culme de descopeIII, i,. I ii. 'ioroase. Su toate c nu se tia 7i II i irrulp n &urul lor tot fei I2, intri. >ul murmurul vocilor, 'ilome-po cuvlni.;- ni.tc c d-na Roubaud l vzuse fflen tficere ond 0ecAueu3 se ivi nsoIP uitai vii la VM+? 1urmur d-na +ebleu. >ici i umii sobef, cu mutra ei de prinui ii i a[i, n zori, tot aa- pieptnat i i O. > / plecat n vizit. I mruni. >u ovia. einea O 5 pi 7In nululI-I il. I dosi!ur aflnd numele II I 2I I I lX li I i a i5lnGe, spus 'ilomena, ml lor a fost omort, s-au nunti li&locul mulimii, 2n! ua desc"is i %iiiic"o l Roubaud coborr. $cesta nlio. O ift, dra!a mea, c ieri de diminea ne-am dus la d, Frandmorin ndat ce am a&uns Ua 0aris & %easurile erau cam unsprezece i un sfert, nu-i aa b ) privea fi3. 'emeia repet cu !las supus ; ( Da, unsprezece i-un sfert.

Dar oc"ii ei se pironiser asupra pernei ne!rit sn!e- avu un spasm6 din !tle& npdir suspine. Iar ful !rii interveni micat6 ( Doamn, dac nu putei ndura privelitea M nele!em durerea d-voastrK ( )", numai dou cuvinte, ntrerupse comis0e urm doamna va fi condus n apartamentul d-M Roubaud se !rbi s urmeze. ( =i atunci, dup ce am vorbit de una i de. D. Frandmorin, ne-a comunicat c o s plece a d5 la Doinville, la sora dumisale. 0arc l vd cum la birou. #u aci i nevasta mea, coloK >u-i aa, mea, ne-a spus c o s plece a doua ziK ( Da, a doua zi. D. %auc"c, care continua s ia note la repeze nl capul. ( %um a doua zi? Dar el nu a plecat seara: ( $teptai, v ro!? puse subeful. De cum a zt c plecm seara, i-a dat i lui 3n !nd s ia e3 eu noi odat n cazul cnd nevast-mea ar avea b voina s-; ntovreasc pn la Doinville ca s steateva zile la sora dumnealui, unde mai fusese dealtmini& Dar nevast-mea care avea treab aci, a refuzatK ; aa c ai refuzat: ( Da, am refuzat. ( =i, ce s spun, a fost foarte politicosK -a teresat de mine, ne-a petrecut pn la uK >u-i Ddra!a mea: ( Da, pn la u. ( eara, noi am plecaiK *nainte de a lua loc compartiment am stat de vorb cu d. Vandorpe, efuM ri. Dar n-am vzut nimic. #ram foarte plictisit deoa ce ne credeam sin!uri i cnd colo se afla ntr-un col5 cucoan pe care la nceput eI-) vzusem- ba, n ultiri moment, s-au mai urcat alte dou persoane, o csnicie 0n la Rouen n-am vzut, de asemeni, nimic dec b_K De aceea la Rouen end ne-am dat &os ca s ( O Iiini picioarele, mare nea fost mirarea noas1Iu I pH DI. Frandmorin, la al treilea sau al paifon de- il nostru, n picioare, la ua unui cu1I d Iff %randmorin, ai plecat: /ei, ne-a spus iclc!ramK @renul a fluerat, ne-am urcat mpartfmept unde, n treact fie zis, n-am X pi rumeni. @ovarii notri de drum oprindu-se ( Iv mi ne-a supratK $sta e totul- dra!a (< D. I.; ;,; i lotul? Roi trt%2 prin mulime. 1isterul inspir fririli ;. O cl ca un sloi. Dac fusese sin!ur, ni, ;; l I.; aruncat pe cltor din cupeu, do aci, nainte de o nou oprire a trenului: 1l&lneul tcerii sc-auzi vocea rutcioas a 'i; foarte ; urios, nliinlii se vizat, Roubaud o privi dnd din cap 1 II li vrut s spun c i se pare i lui foarte 5, murmur d. Fa. 2c"e. I5. *nrdinar, repet d. Dabadie. 2d urm6 %tcn ce iari tiu e c e3presul a mers ntre entin ea vitez re!lementar i c n-am obiJ5o"i. =miit. pun aceasta pentru c, fiind iea, lsasem !eamul, pentru a fuma o i!a>ftl af.iR. I i puteam s-mi dau seama de mersul 1.i, .arenfcin, zrindu-; pe peron pe D. 2i !frfl, urmaul meu acolo, l-am stri!ai Imbm trei cuvinte- n timp ce, urca pe scara, el 57 nunaK >u-i aa, dra!a mea: 0utei s-; d, /rssiere- v va spune.

\lna. .uimcit i palid, cu m"nirea pe c"iti i nc odat declaraia soului. 7 o 5i spun.6 l)t@1i lua o ntorstur tot mai misterioas. 1U rH<a, !lsui comisarul, snte ii si!ur e n-a ; r< urce n cupeu la Rouen, dup ce v-ai 5i Di5iandmoria: #vident, Roubaud nu prevzuse aceast ntrebar` cci, pentru prima dat, se tulbur, neavnd probabili pre!tit dinainte rspunsul. e uit la nevast-sa, ovindd ( ), nu, nu credK e nc"ideau uile, fluierase& abia am avut vreme s-a&un!em la va!onul nostruK =a apoi cupeul era rezervat, nimeni nu putea s se urceK ; Dar oc"ii albatri ai nevestei lui se rotun&eau, de-; veneau aa de mari nct el se n!rozi de tonul si!ur cui caro vorbea. ( +a urma urmei, nu tiu. Da, se poate s se fi& urcat cineva. #ra o ndrznealK =i, cu ct vorbea mai mult, cu att !lasul i rcde-M venea "otrt. ( =tii din cauza serbrilor din /avre era mult& lume. $m fost silii s aprm compartimentul noti de cltori din a doua, ba c"iar i din a treiaK 0e ur/ m, !ara e foarte slab luminat, nu se vedea nimic- lumea se mpin!ea, stri!a, n drdora plecrii. Da, d se poate ca vreunul, netiind unde s se aeze, sau e"ia: 0rofitnd de mbulzeal, s se fi vrt n cupeu. =i, ntrerupndu-se6 ( >u-i adevrat, dra!a mea, c aa se va fi ntm-i plat: everina, zdrobit, cu batista la oc"ii stori, repetX ( Desi!ur c aa s-a ntmplat. Din momentul acela, urma era aflat- i, fr s& vorbeasc, comisarul i eful !rii se privir n semu de nele!ere. 2n freamt trecu prn mulimea care !"l cea c anc"eta e terminat. >evoia de a face comentarii o stpni- circular tot felul de supoziii- fiecare avea ceva de spus. $!itndu-se ntre d-na +ebleu i 'ilomena, 0ecAueuI l zri n momentul acela pe mecanicul su, MacAues +an-i tier, care coborse dintr-un tren i care, nemicat, privea de la distan mulimea. ( %e e: *ntreb el. =tia bine ce este, dar asculta eu urec"ea distraP tirea asasinatului i propunerile care se fceau. ( +as c tiu, spuse el cu !las tare curmnd vorU ba foc"istului. @ocmai eram acolo, la ieirea din tune+. R, ffi mi se pare c am vzut ceva n momen-1 lumii a trecut. I i1,. Di, i cleveni !eneral- fu ncon&urat de toi. Iar li, cel dlnti micat, z!uduit, mirat de cele ce 0entru oe a vorbit dup ce-i f!duise cateic: *l ndemnau la tcere attea motive? =i i O sit din !ur, incontiente, i nul se apropie repede. H 5 O o? Fe ai vzut: Il< privirea mpietrit a everinei, MacAues spu- H.5i[ut6 cupeul luminat, trecnd n noapte cu iur, l profilurile a doi Ini, unul trntit, altul II n mn. Roubaud sttea ln! nevast-sa, Iml pironind asupra lui oc"i mari, iscoditori. Ira. *ntreb comisarul, l-ai recunoate pe 1I, nu cred. ;,; manta sau bluz: 0utea spune. Fndii-v, un tren cu o vitez rlo _ilometri? O I2I. +Zirfi s vrea, sc"imb o privire cu Rou-i u tria s rosteasc6 it, ar fi trebuit s ai oc"i, nu !lum. >, uv a face, nc"eie d. Fauc"e, depoziia e mIE li< +antler i d-voastr, d-le Roubaud, dai-mi iu nu 7act pentru a v cita.

Frupul de curioi se mprtiar puin iul !rii porni iari s activeze. Roui5bl, aler!i 5. 0il5 omnibusul de nou i einil. Ii. 2ii se ` urcaser, li strnsese lui Mac? Dobicei- iar acesta, rmas 5I noi "ebleu, a lui 0ecniomoni5l nHPr!Pau uotind, se-crezu piu la scara funcionaroa 7l-l f. [iiinfl, reinut totui ln! ea de iXl mpreun un fluierai subire. Ddea Roubaud sem-1. I rspunse prntr-un uierat pre-iiil de noul i cincizeci se mic, porni re-n n curnd fu pulberea aurie a soarelui. 1 n ziua aceea, n a doua sptmln a Munii martie& d. Denizet, &udectorul de instrucie, c"emase din nou la & cabinetul su din Rouen civa martori de seam ai afa-5 corii Frandmorn. De trei sptmni cazul acesta strnise foarte multl z!oinot. Rscolise Rouen-ul, pasiona 0arisul, iar !azetele` din opoziie, n campania violent ce o duceau mpotriva? Imperiului, fcuser dintr-nsul calul lor de btaie, $-propierea ale!erilor !enerale care preocupau ntrea!a` via politici alXa lupta. $u fost ia %amer edine fur-& tanoase- aceea n care a fost disputat cu ndr&ire vali-i darea a doi deputai ataai pe ln! persoana mpratu-M lui- aceea n care a fost atacat !estiunea financiar ai prefectului enei, redamndu-se ale!erea unui %onsiliul municipal. Iar afacerea Frandmorin sosea tocmai la timpi pentru a continua a!itaia- versiunile cele mai e3traor-f dinare circulau, ziarele erau pline n fiecare diminea cu ipoteze noi, in&urioase pentru !uvern. 0e de o part5 ddea a nele!e c victima, un obinuit al @uillerii? 'ost ma!istrat, comandor al +e!iunei de onoare, mi& nar, se dedase celor mai &osnice desfruri- pe de alt 0. @e, instrucia nea&un!nd pn atunci la nici un rezultatI poliia i ma!istratura ncepeau s fie atacate do corm plicitate i se fcea "az pe seama asasinului le!endar Dac era mult adevr n aceste atacuri, ele nu cras, puin ptimae. De aceea d. Denizet simea toat !reutatea rspun& derii ee-M apsa. De altminteri cazul l pasiona i pe dn-sul cu att mai muMt cu ct avoa ambiii5 i pentru e& atepta de mult vreme o afacere ca aceasta spre scoate n eviden marile-i nsuiri de perspicacitate ener!ie cu care se credea nzestrat. 'iul acestui mard cresctor normand, i fcuse dreptul la %aen i nu intra-` se dect foarte trzu n ma!istratur, unde ori!inea-i rneasc, a!ravat printr-un faliment al printelui, i-a n!reuiat avansarea. usinut la .ernaG, la Dieppe, 2i /avre, i-au trebuit zece ani ca s a&un!procuror impe-M rial n 0ont-$udemer. @rimis apoi la Rouen, ca substi-& tuf, a&unsese la vlrsta de cincizeci de ani i ceva, &udeca-& tor. 'r avere, "ruit de nevoi care nu puteau s fie` Mubele-M resurse, tria n acea dependen nurii ru pltit, acceptat numai de mediocri I. Inteli!enele se macin ateptnd s se vnd. I o inteli!ent scprtoare, era cinstit, / de profesiunea sa, ameit de atotputernicia proI fcea, n cabinetul &udectoresc, stpn i?, libertatea altora. 0asiunea nu-i era tempera- t` pndea o aa de arztoare dorin i Icural i mutai la 0aris net, dup ce se lsase i prima 5i de instrucie de dra!ostea-i pentru ain. Iiiita acum %2 e3trem pruden, temndu-se ii de bltoacele fn care i s-ar fi putut neca a arim c d. Denizet fusese prevenit i nceputul anc"etei, un prieten i-a dat sfatul "i I5. I1., Ii ministrul &ustiiei. $colo vorbise crearul !eneral d. %amG+amotte, persoimd toat latitudinea asupra personau numirile i n strnse le!turi cu ml frumos, pornii de asemeni de la uiE tltut, doi a&uns deputat i mare ofier al r prin relaiile6 ale i prin nevast. $firete, la cunotin6 procurorul imDn!ri&orai de drama slbatic a crei lir. '.o un 3eiii, ma!istrat, a referii cazul minis- 7ie.it, la rndu-i, dndu-; n seama tutui, u coinciden6 d. %amG-+amotte era un ol al prezidentului Frandmorn, rnai tnr ani dect acesta i rmas pe un picior de aa tenie net i cunotea pn i viciile. De aceea Ic immoartea tra!ici a prietenului su cu pro

( + ie i-i art d-lui Denizet dorina arztoare ii s fie prins. @otui nu ascunsese c @uillerindispuse de z!omotui disproporionat al afaceDimand mult tact. *ntr-un cuvnt, &udectorul nr face bn e s nu se !rbeasc i s nu nnir, fr o prealabil ncuviinare. .a s-a li Rouen cu si!urana c secretarul !eneral dori el afacerea, lansase civa a!eni pe irului >ici vorb c vroiau s cunoasc adevrul M I riiinni mai lesne, dac va fi nevo5e. @otui trecur zile dup zile i d. Denizet, n ciud. strduinelor sale de a-i pstra calmul, se irita de p tele presei. Dou-trei arestri fcute se dovedir nente meiate. Dar, deodat, trezi ntrnsul o-bnuial pe care mai avusese n primele ore ale instruciei6 culpabilita tea probabil a soilor Roubaud. @estamentul, plin dispoziii ciudate, coninea una prin care everina era inX stituit le!atara casei din locul denumit Froi3-de-1aufraaM De acum, mobilul crimei, zadarnic cutat, era !sit6 ii Roubaud, cunoscnd dispoziia, l-au asasinat pe bine-i fctor pentru a intra imediat n posesia motenirii. $-l ceasta l frmnta cu att mai mult cu ct d, %amG-+a-@ motte i vorbise ntr-un anume c"ip despre d-na &l baud pe care ar fi cunoseut-o de mult, pe cnd era fatfl la preedinte. Dar cte dificulti, cte imposibiliti ma& teriale i morale? De cnd ncepuse cercetrile n acef sens, s-a lovit la fiecare pas de fapte care i derutau cor cepia privitoare la anc"ete duse dup tipic. D. Denizet mai avea o pist pe care n-o pierdea dii vedere i care i-a fost furnizat c"iar de Roubaud6 aceea a omului care, n nvlmeala plecrii, se va fi urcat Im cupeu. $cesta era asasinul tainic, misterios despre cat1 ziarele din opoziie fceau mult "az. Dar pista nu p-M rea s duc la vreun rezultat bun, cnd, la Intero!atori u7 luat eantonierului 1isard, &udectorul afl pe neateptatI ntmplarea dramatic a lui %abuc"e i a +uisetei, copilf care, violat de prezident, i dduse sufletul la bunul prieten. 'u pentru d. Denizet revelaia6 clasicul act d.U acuzare i se formula pe de-a-ntre!u n cap. tpned toate elementele6 ameninrile cu moartea rostite de piei fcrar la adresa d-lui Frandmorin, antecedente &alnice, I bi-ul invocat stn!aci i cu neputin de a fi dovedit. I tain, ntr-un moment de ener!ic inspiraie, l smuls n a&un pe %abuc"e din easa acestuia, din inima pdurii unde a !sit i-au pantalon ptat de sn!e. =i, eutne -alun!e convin!erea care l npdea, f!duindu-i s nu piard din vedere nici ipoteza n privina soilor Roubaudi N &udectorul se bucura la !ndul c el sin!ur a avui nasul aa de fin net dduse de urma adevratului crii minai. u scopul de a-i forma convin!erea deplin c",& Ibinetul su mai muli martori care mat 2itai, de altminteri, i-n ziua ce a urmat ii &udectorului de instrucie se afla pe stra+f%, n cldirea vec"e, drpnat, lipit de ui lui palat al ducilor de >ormandia, transforI X n 0alat al Mustiiei. *ncperea, mare i trist, trter, en luminat aa de splcit nct iarna prinzi lampa do la trei dup amiaz. 2baud veniser de la unu i &umtate mfu se prut ni orele dou. Veneau din /aI2 fi 2I timp s mnnce ntr-un birt de al pe-o banc"et, nemicat, 7i el, cu mlnile la spate, se plimba ncet pe n torcea, ns, privirile li se n i tinuit flutura atunci ca o urnim mute, %u toate c ar fi trebuit s-; bu-i i de la %roi3-de-1aufras re-<r cci familia prezidentului, fiica < do atltea danii strine care a-total, vorbea c-o s atace Influenat de so"i l$l$ Indfr&ltl ndeosebi fa ele fosta ei prie-i creia arunca bnuieli foarte H5O, Indul unei ncercri la care nu mi. >um, ii muncea pe Roubaud- scrisoarea ustfl-f- I. I Irimis-o din ndemnul preziden-l, IItru a-; determina s plece, scrisoa-i[. 2l cnd acesta n-ar fi distrus-o i i putea fi lesne recunoscut. Din fericire, nimic nou nc nu survem5se i probabil c Ocsi., rupt. Iftlfl rlouii i apru i MacAues. #l venea din ui ii fntfmpln repede, eu mna ntins i i d I. I, ii fost i d-ta deran&atK /m, e plieOn.;; i? <HO cvi@ina pe banc, nemicat, MacAues ipli-imni ncoace, din dou-n dou zile, rl a&un!ea la /avre, subeful l copleea cu atenii. .a, odat MacAues a fost nevoit s

primeasc a lua masa cu ei. =i alturi de tnra femeie se simi ful!erat de fiorul de alt dat, ntro tulburare sporind. Va fi ndemnat s-o rpun: Inima i btea, minilo i ardeau vznd linia alb a !tului prin desc"iztura corsa&ului. De aceea era ferm "otrt s-o ocoleasc cu orice pre. ( Dar, relu Roubaud ce se spune la 0aris de afacerea asta: >imic nou, nu-& aa: Da, da, nu se tie niI mic i nici n-o s se tieK /aide, vino de-i d bun, ziua nevesti-mi. *l trase[i MacAues fu nevoit s se apropie, s-o s-` Iute pe everina care sc"i un zmbet stin!"erit, de copil speriat. 'lcul cut s vorbeasc despre lucruri indiferente, urmrit de privirile soului i ale femeii care nu-; slbeau de parc ar fi vrut s citeasc dincolo de !ndurile lui, n tainia unde el nsui ovia s coboare. 0entru ce se arta aa de rece: 0entru ce prea c-i & ocolete: 0e acest sin!ur martor de care se temeau, ei ar fi vrut s-; cti!e, s i-; apropie aa de strns nct i el s nu mai aib cura&ul de-a vorbi contra lor. ubeful reveni torturat6 ( $adar, nu bnuieti de ce ne-o fi citat iari: ( 0oate c o fi ceva nou: MacAues fcu o micare de indiferen. ( #ra un zvon mai adineauri, la !ar, cnd am ; venit. e vorbea despre o arestare. oii Roubaud se artar foarte mirai, foarte-n-curcai. ) aresfare: %um: >imeni nu le suflase un cuvin el? ) arestare fcut sau o arestare ce se va face: *l copleeau cu ntrebri, ns el nu tia mai mult. *n momentul acela, n culoar, un z!omot de pai trezi luarea-aminte a everinei. ( Vine .ert"a cu brbatul ei, murmur ca. #rau ntr-adevr, +ac"esnaGe-i, @recur nepai pe` dinaintea soilor Roubaud. 'emeia nu avu nici mcar i< privire pentru vec"ea ei camarad. 2n uier i introduse !rabnic n cabinetul &udectorului. ( /m, trebuie s ne narmm de acum cu rbdare, spuse Roubaud. ) s ateptm dou ceasuri, cu s!urau-iK Ia loc? Isc Mn! everina, n stn!a, i-; poftea pe dlturca de dnsa, n partea dreapt. MaeAues mai o/pl In picioare. 0e urm, pentru c ea l priflalfl i cu blndee, se ls pe banc"et. 'emeia ni. Ii plpnd ntre ei, doi- o simea dr!stoas Iar cldura uoar ce se desprindea din fptura ncet, ncet. %abinetul domnului Denizet intero!atoriile erau fnstrucia prile&ui. e materialul unui )i i O strduin& pentru urmriii i +. I plecarea din 0aris. D. Vandorpe, eful !9 O declaraii privitoare Ia plecarea e3presului de O i!onul bRV ataat n ultimul moment- sc"imbate cu Roubaud. %onductoiro!ai asupra celor petrecute, Ia minute, n-a putut s a- <lii Roubaud vorbind lin! I s-au ntors la locurile lor. 2id irn.5, D5. O din va!on mina pln la cutarea ci Dui soilor Roudomnul e se urcaser n uMi, bur!lu ii din 0ctit-%auronne, declar c Oi5). I1ri5. 2i aipit ndat, iar n ce prila II. I-? I, tnutl n colul ei, ea dispruse ca i n -i roii !slt cu nici un c"ip. 5Oi intrar, d. Denzet recitea la bi9 una dintre primele deX<iG. Ili pe care !rede la dosar. 7i ui I1 lat politicos cu d-na +.icliesnaGe cci,6 r. Dr.ir monden6 frecventa societatea din I. 0rin mpre&urimi. I6 d-n, luai Ioc. I. I ii II scaun tinerei femei, o blond. Ilipatic i urt n "anele- de. I deeft Hi politefe rece fa ia de j. De +ac-I i1bnc! i acesta- cei pipernicitul ili<r de curte la vrsta de trei-inif, datorit influenei soeniluisu i serviciilor pe care tat` su, de asemeni ma!istra le fcuse altdat comisiilor mi3te, reprezenta n oc"if d-lui Denizet ma!istratura bo!at, mediocritatea6 al

nainta repede prin nrudirea i prin avutul su- n? ImX ce el, srman, fr protecie, era nevoit s ncovoaie terna ir a solicitatorului sub bolovanul ntruna prlit al avansrii. >u-i prea ru c-` va putea face s simt n acesl cabinet atotputernicia sa. 0uterea absolut pe care o I vea asupra libertii tuturor, ntr-att nct s sc"imb cu un cuvnt un martor ntr-un prevenit i s procede ze la arestarea lui imediat. ( Dac i-ar veni pofta. ( Doamn, urm el, m vei ierta c sunt m s v mai c"inuiesc cu povestea aceasta dureroas. % i d-voastr dorii la fel cu noi, s se fac lumin, & criminalul s9i ispeasc pcatul. 'cu un semn !refierului, un biat nalt i pal&& Intero!atoriul ncepu. De la primele ntrebri puse soiei sale, d-V de "esnaGe care se aezase, vznd c nu-; roa! nimer, cuta s i se substituie. *i ddu pe fa m"nirea resimea eu privire la testamentul socrului su. Va n le!e oare cineva aceasta: Donaii att de nsemnate i numeroase, care atin!eau aproape &umtate din avere, 7 avere de trei milioane apte sute de mii de franci. %ui: 2nor fiine necunoscute. 2nor femei din toate H sale sociale. 0rintre ele era i o vnztoare de violete c barita sub o poart din str. Du Roc"er. #ra revolttor. $bia atepta s se isprveasc struirea crimei pentru a cuta s atace un testament de imoral. 0e cnd se trecea astfei cu tirea, cu dinii strns provincialul ptima i ncpnat, nfundat n z! d. Denizet l privea eu oc"i mari, limpezi, ascuni pe &i mtate, iar !ura-i fin e3prima dispre i invidie pentr neputinciosul care nu se mulumea cu dou milioane pe oare-; va vedea desi!ur ntr-o zi nvemnat n pura averiiP. ( Ifred c ar fi n zadar, domnul meu, zise el sf_it. @estamentul nu poate fi atacat dect n cazul ei, m iii5pete &umtate din avere, cee, du-se ctre !refieri iMt, +aurent, cred c nu teai apucat al rina: R7il, ii rlspun1 cu zmbetu& celui care a priceput6 I1. 'r. it, rencepu D. De +ac"esnaGe din ce n ce II. I-red v_ nu v nc"ipuii c-o s las %roi3-deRoubauiilor, 2n asemenea dar fiicei unei slu!i: =i apoi e dovedit c sunt i mi l< Olu firul intero!atoriului t idel mir adevr: Di un 5 il. Ic5i tiau de testament se nele!e c ?HO oi ludul nostru printe s moarK De el dMn urin cnre i-au vorbit. *n sfrit ml destul de suspecte. I. 1&al fn noua sa ipotez, &udectorul se 5.5I1III. I, , vec"ea d-voasO. I1 menea crim: O Ii I II- miff, ea arunc o privire sou; luni iiiefisnlc&e, reaua lor dispoziie, ul[iiiiliil lor se mrise6 domnul meu, zise ea n sfrit, fiina despre tinete foarte rele, de cnd era copil, uzai c s-a purtat ru la Doinville: I2, domnule, tatl meu n-ar fi inut-o nici tf acesta de revolt se trda pudoarea iifl, care n-ar avea s-i reproeze nici o n tonsidera o !lorie aceea de a fi una[<mai des vfrIte din Rouen, salutat i 5tit ii. Icni vi5d5li, urm ea, acolo unde sunt apucturi iflrlt, domnule, multe lucruri care mi O5putina mi -se par acum naturale. /it[i din nou un !est de nerbdare. IdQum calea aceea.; DuiMivm pun, zise el. )ameni cura id un om de seama tatlui dv., peni rp tru a-; moteni mai curnd. Voi &fei ntr-o alt parte i me asupra !rabei de a avea baniIIde a se bucura de >u, mobilul nu e de a&uns, va tn._s !sim atu. =i &iu este niciunul. D-voastr nu-,Jducei nimicK $poi, restabilind faptele, nu !sii Imposibiliti mat5er Me: >imeni n-a vzut pe vreunul din Roubauzi urcn& du-se n cupeu- un funcionar crede c"iar c i-a vzin napoindu-se5 n compartimentul lor. $r trebui s ad-H mitem

un du-te vino din va!onul lor n acela alY dintelui, de care i despreau alte trei va!oane, aceast Din cteva minute i n viteza trenului. # cu putin: $a consultat n privina asta mecanici, conductori. @oi mi-af spus c numai o maro e3perien poate da atta sn!e ce i atta ener!ieK 'emeia nu putea n nici un brbatul s-ar fi e3pus prea mult fr dnsa- i, penti ce: %a s ucid un protector care-i scosese dintr-o marI ncurctur. >u, nu, "otrt, ipoteza nu st n picioai trebuie s cutm aiureaK $, da, unul care s se urcat la Rouen dndu-se apoi &os la prima staie, care X fi pronunat cuvinte de ameninare la adresa victimei. $&un!ea la noul su sistem i era pe cale s v!l beasc mai mult dect se cuvenea, cnd ua se ntred&& c"iso, iar capul uierului apru n desc"iztur. *nainte ca acesta s scoat o vorb, o mn nrnM nuat desc"ise complect ua i o doamn blond nrr& 0urta un doliu foarte ele!ant i era nc frumoas, de trecut de cincizeci de ani. ( #u sunt, domnule &udector. m iertai c $ ntmat. Drumurile sunt improprii- cele trei le!"e de Doinville la Rouen s-au transformat azi n ase. ( %um v-ai mai simit doamn, de duminic coace: ( 'oarte bineK Dar d-voastr: V-a trecut spa ma tras de pe urma vizitiului meu: 1i-a povestit era aproape s v rstoarne la doi _ilometri de castel. ( )", o simpl z!uduitur- am i uitat-o,. /a1 loc, i, cum am spus i adineauri d-nei de +ac"esna& iertai-m r redetept durerea d,-voastr cu afaceri aceasta. ( Doamne? Dac e nevoie,Xpun ziua, .ert"M .un ziua, +ae"esnaGe? ( 1.i Donne"on, sora victimei. *i srui O mna brbatului acesteia. Vduv de Ia de ani, a unui industria, care-i lsase II 2i, bo!al ea nsi, avnd drepturi e!al, n su pe domeniul Doin viile, dup o e3is-plin, Z. +cc-se, ca ntmplri amoroase, dar de franca, n aparen, net rmsese? Ii roucnnaize, i ora plcut ma!istratura ; 1cM X; cnfi do ani, primea la castel lumea iceea a 0alatului pe care trsurile ic[ucci, fntr-o srbtoare continuK, i X>i DoI[sr- ivoa o dra!oste matern pentru "lni, fiul unui consilier de la curte, D. I i pi[uni fnaintarea fiului i-; copleea pe cu iffn&iiini. De asemenea i mai ps-Icn de rlnrree, lot un consilier eeii-i-r. I !loria literar a curii din ipff fine erau ncW cfate. $ni de-a mume la Doinville. $-ini, continua s vin a mntfsmele nti-i mai niiiron, Rn fsi 1. Ii pslra raa-e o amenina ? 1II H[in urm, la d-na +e-H O r, o brun Dnalt, n vrst de ini, in[r-adevr foarte bine fcut, i se n!"esuie. #ra sin!ura melancolie. +oamn, dac mai mi permitei, O i, !lstl& U Denizet. Ii[ni- f[fGficliesnoGe era terminatibinetul att de rece i de trist, li ni mot[ern %refierul, calm, se pre!ti i no-t V\bil de o tele!ram pe car, II li primii ) i prin care era c"emat /IIile. IV ani !sit nici o urm a terr. [cumva: 'onrtP DIf!5t&at, neepu pe im tofl $mical P ( >-am scris nimic fratelui meu- l ateptam, tiam U c trebuie s vin, dar nu fusese fi3at nici o dat. Da obicei el pica astfel, pe ne!ndte, i mai ntotdeauna cu un tren de sear. Deoarece locuia ntr-un pavilion izolat din parc, nici nu-; auzeam cnd venea. *nc"iria o trsur la .arentin i nu se arta dect a doua zi diminena& au mai trziu, n cursul zilei, ca un vecin care i vinas& n vizit. Dac de data aceasta l ateptam e pentru c, a-M vea s-mi aduc suma de

zece mii de franci, renta unefX socoteli pe care o aveam ntre noi. Desi!ur c avea baniff asupra lui. Iat de ce am crezut mereu c a fost ucii numai pentru a fi &efuit. Mudectorul fcu o mic pauz- apoi privind-o drept/ N %e credei despre d-na Roubaud i despre soul ei: M& #a -sc"i un !est de protestare. ( $, nu d-le Denizet, s nu cumva s-i bnuit ti pe oamenii acetia care sunt de treab. everina era o n/ a bun, dulce, supus, ncnttoare, ceea ce nu e un cusur, cred. Deoarece ii att s repet, apoi te asi!ur cm att ea ct i brbatul ei nu sunt capabili de o fapt rea. Mudectorul fcu un semn de aprobare din cap6 er triumftor- arunc o privire d-nei de +ae"esanGe. %easta, nepat, interveni ( 1tuica, nu i se pare c vorbeti cu mult i urin: $tunci d-na .onne"on i ddu drumul cu sincerii, tca-i obinuit6 ( +as-m .ert"a- n privina asta n-o s ne nH Ie!em niciodat. #ra vesel, i plcea s rd, i-ave mult dreptate. =tiu foarte bine ce !ndii, tu cu bat bul tu. >umai interesul ar putea s v ntunece &udH cat ntr-atta nct s v mai mire darul fcut de i tu srmanei everinaK ) crescuse, o nzestrase, ei foarte firesc s o pun i n testament. %e naiba, nu socotea ca pe copila Iui:K Vai dra!a mea, banul V* loreaz aa puin pe In! fericire? 'iind dintotdeauna foarte bo!at, ea se &rta da o dezinteresare complet. .a, dintr-un rafinament de 1 meie frumoas i adorat, afecta c sin!urele rostii` ta sunt iubirea i frumuseea. D. / Joubaud e acela care a vorbit despre depe, mGe. Dac nu a fost la mi&loc nici o Iun tu` nu putea s-i spun c-a primit una. Dii /oubaud: I5 II. O -s. +am d. Denizet nfierbntndu-BS, se prea O Ocit c"iar prezidentul povestea cu depea 7?HO familiei Roubaud plecarea sa. Dup pri iilor, el nu urma s plece dect a doua IJli5i cu ei tot n trenul acela, avea re In cazul cnd nu vroia s le O pe curo, do altfel, n-o cunoatem 5 nu duce la nciun rel5eu. Mar cnd continu, &udectorul n- 1 art plin de precauiuni. Irdez acum un subiect ct se poate H Df P4 nu-mi luai n nume de ru nn. Ii mult ca mine nu respect memo%irculau versiuni. ( >u-i aa: $vut amante. O 1I ncepu s zmbeasc n nemr!inilomn, la vrsta lui:K 'ratele meu Ic mult vreme i nu m-am socotit nidoii5pi.; O I. 2i n nume de ru ceea ce el !sea rm. Irc cum i-a plcut fr s m amesv ia Dii. %eea ce tiu e c-i pstra dem( *s piu la capt un om -de lume bun. I loca ia c n faa ei se vorbea despre aIIOIM /fin, plecase oc"ii, n timp ce D. De +aei!"erit, se plantase dinaintea feresil i dac struiesc, !lsui d. Denizet pnveslc cu o servitoare. ( @nr la i inO Di. I. Dar, scumpe domn, aceasta i paisprezece ani avusese raporturi rui s c3poateze moartea ei m-i/ II J o &osnicie i-o s v spun. 'r ndoial c era de bun credin. Dei tia ce& pre s pun pe firea prezidentului, se simea nevoit s I apere demnitatea familiei. Dealtminteri, n nenorocita po-; veste cu +uiseta[dac l credea capabil pe btrn s soi le!e de fat, era n aceeai msur convins i de des& frnarea precoce a acesteia. ( *nc"ipuii-v o copil, aa de mic, aa de delicat, blond i trandafirie ca un n!era, i blnd, aa d& blnd ca o mironosiK #i bine, nu avea nici paisprezece ani cnd a&unsese

prietena de inim a unei brute, un pietrar cu numele %abuc"e, care fcuse pucrie cinci ani pentru c, a ucis un om ntr-o crcium. #rau deseori mpreun, "oinrind prin pdure, inndu-se de mn. ( #a aa de micu, el mt"los i bestial. *n sfrt, un` desfrlu de nenc"ipuit. >atural, n-am cunoscut astea dect pe urm. ) luasem pe +useta la mine, mai mult din mii, pentru a face o fapt bun. $i ei, 1isarzii, pe care i tiam nevoiai, s-au pzit s-mi spun c-o bteau p7 copil fr a o putea opri s aler!e Ia %abuc"e al ei da ndat ce avea prile&ulK =i atunci se ntmpl accidentul. 'ratele meu nu avea la Doinville servitori anumii. 1ena&ul pavilionului lturalnic, n care el sttea era fcut de +uiseta i de o alt femeie. *ntr-o diminea ea dispru. unt si!ur c plnuise fu!a i c, poate, aman-, tul o atepta. Dar partea tra!ic a fost aceea c pestd cinci zile se rspndi zvonul morii +uisetei, zvon nc, cat cu amnunte n privina unui viol ncercat de frateld meu n mpre&urri aa de monstruoase nct copila a fu !it nuc _ %abuc"e i a murit. ( e zice N de-o con !estie cerebral. %e se ntmplase ntr-adevr: $u circu lat attea versiuni nct e !reu de spus. *ntruct m pr veste cred c +uiseta a sucombat din cauza vreunei ne-P socotine, a nopilor pe afar, a va!abondrilor prin bl-& toaceK cumpe domn, nu-i aa, no s-o arunci n sarcina fratelui meu pe copilita asta. # odios, este cu neputin. D. Donizet ascultase cu luare-amintc, fr sa aprobe, fr s dezaprobe, D-nei .onne"on i fu !reu sa sfr-easc- pe urm, "etrnc"-i-se6 nine, la urma urmei nu !arantez c fratele.5sfi !lumeasc cu ea. *i plcea tinereea, <i mb nfiarea-i ri!id. In sfrt, s zi-o. + acestor cuvinte. +ac"esnaGe-i sc"iar o I. Itfrc pudic, nti, tanti M i in. +in umori- de ce s mint naintea <,.; !iu!iulit-o, poate. >u-i o crim face s admit, e c nsco-i pietrar. +uiseta va fi fost cu minciu-ro a lit lucrurile pentru a-; face poa-i mers ntr-att cu povestea n-inai spus, i-a nc"ipuit pe bun i nmorftfl metresaK Individul era n-ninc. I prin toate crcumie II mn o s-I spintece +unci, o ntrerupse i irl: *n capK n i avut dtfstule necazuri cu ea.- i l punea la adpost de n tncepu s priceap ce anume ra fn!ri&orat. 0refer s nu se mlic"ini"il I- i rndul ei. Mudectorul se nu vroia s mai abuzeze de dureroasa 2ri n urma ordinului su, !refierul citi itf; do b fi. emnat de martori. Intero-orectitudine desvrit i era att de lamice i compromitoare, net i tocul ta iiin, arunc o privire bine-al&du` i uscifvul acela, la care pin[i iiiunei. O 2onne"on sIrnse mna &udectorului, O i,i nul. >ii-i aa: =tii c eti ateptat ntotdeauna la DoinvilleK =i i mulumesc, eti unul d cei mai noi prieteni ai mei. Lmbetul i era melancolic. >epoata ei, care ie8l cea dinti, salut cu rceal. %nd fu sin!ur d. Denizet respir un minut, mase puin n picioare, pe !nduri. 0entru el afacerea venea limpede- fusese desi!ur violen din partea Frandmorin a crui reputaie era cunoscut. +ucrul ac ta va face ca instrucia s fie delicat i f!dui dubleze prudena pn ce va primi avizul pe care-; aste ta de la minister. @riumfa ns- l avea n mn pe vinov& Dup ce se aez dinaintea biroului, sun dup uiX ( intre d. MacAues +antier, 0e banca din coridor soii Roubaud ateptau reu, cu c"ipurile posomorite, ca adormii n rbdarea i ntrerupt din cnd n cnd de-un tic nervos. Vocea nm rulu care-; stri!a pe MacAues, i fcu s tresar. *l tf mrir cu oc"ii mari pn ce tnrul dispru pe u I cabinetul &udectorului. $poi reezur n somnolena lor, mai palizi, tcui. $facerea aceasta care dura de trei sptmni,` stin!"erea pe MacAues de parc lucrurile sar fi ntoarce n contra sa, cu toate c n-avea dreptul s d. >u avea nimic s-i reproeze, nici

mcar c pstr tcere- i totui nu intra Ia &udector dect eu teama ; novatuiui a crui crim ar putea 7fi aflat- se temea nu spuie prea mult la intero!ator- i se supreve!"ea ei ten ie. $r fi putut s ucid i el. >u i se citea oare n oc"i: >imic nu-i erau mai neplcute dect citaii &ustiieiK +a primirea lor l cuprindea un fel de fuf c-i amestecat n afaceri care nu-; privesc. De altfel astzi &udectorul nu-i ceru dect semnM mentele criminalului. MacAues fiind sin!urul martor: cena asasinatului, putea s dea informaii precise. #M nu ieea din prima depoziie- repet c scena rdfl ese pentru ei o prere de-o clip, o ima!ine att de !fl fr form, abstract, fn amintire. Iln II un om suarumrrdu-l pe altul, i atta o lumtate de or &udectorul l cercet i criminalului. #ra mic: *nalt: $vea bar/2 scuri: %e fel de mbrcminte purta: +lburat, nu ddea dect rspunsuri va!i. O /i It, ntreb deodat d. Denizet, privin- 5l. I5 i`-ar arfit cineva ;-af recunoadin oc"i, cuprins de fric, n fata n rranful %ontiina i era II D? ; i recunosc:K Da. 0oate. Ia 5le o complicitate incontient. *M arun-n&` su evaziv astea n-a ndrzni s afirm. FnO, 5i i cp^I r: # ontIec: De _ilomefn !a Oscura&are, d. Denizet vroi s-M trea-fns We rz!ndi. 5I. I 7lin nou pe uier6 II Xn d-; i d-na Roubaud.E 5O MacAues din u. )c"ii lor se umplur irbsi5 oare: $vea s fie confruntat cu 1. IIIX, I lor disprea, simindu-; acolo. D-inisur& cu alas cam tremurat. Dar &u-illcovn dect s repete primul ntero-III. +i5cl s rspund cu aceleai fraze, fr s-; priveasc mcar. I Denizel se ntoarse spre everina. 0ic comisarului de serviciu, ni c9 5l5 5I ii un, c un brbat s-ar fi urcat la O punea trenuM n micare ii ins. De ce i reamintea toate astea: -o fac s se dezmint sin!ur: O 1 i[v bir ba tu` care se amestec pruXu mea s se fi artat aa de a( 0ardonK 0e cnd emiteai d-ta posibilitaI faptului, doamna a spus6 ( Da, aa s-a ntmplat, Doamn, a dori s tiu dac avei motivele d9voas. @r vorbii astfel. #a i nfrnse tulburarea, convins c dac n apr va sfri prin a face mrturisiri. >u putea s ( ), nu, domnule, n-am avut nici un motiv am spus aceasta fiindc e !reu s-i e3plici luerur altfel. ( $tunci, nu l-ai vzut i nu ne putei spune mic asupra lui: ( >u, domnule, nimic? D-l Denizet prea c prsete acest punct al struciei. Reveni ns imediat asupra lui, adresndu-se& Roubaud6 ( Dar d-ta, cum se face c nu l-ai vzut dac urcat ntr-adevr, cci rezult din depoziia d-tale vorbeai c"iar cu victima cnd a fluierat trenul de pleca truina aceasta l n!ri&ora n cele din urm subeful de !ar. %e s fac: se ncpneze n ve. >ia cu individul urcat n tren, sau s renune la Dac e3istau probe n contra lui, ipoteza asasinului cunoscut nu merita s fie susinut, ba i-ar fi putut- !rava situaia. e fcu c nu nele!e ntrebarea i punse cu e3plicaii tr!nate i confuze. ( # trist c memoria v a&ut aa de puin, fe` ne-ai fi putut veni n a&utor pentru a pune capt & nuielilor care s-au ntins asupra multora, !lsui d.

>izet. @onul ma!istratului i se pru de aa natur Roubaud, net simi nevoia s se dezvinoveasc. =i vedea parc descoperit. ( Vedei, e un caz de contiin. *nele!ei, a e ta, nimic mai natural. Dac v-a spune c sunt si!uri l-am vzutK Mudectorul sc"i un !est de triumf, erezn-7 H6 7cest nceput de loialitate se datora abilitii sale. piM c cunoate din e3perien teama ciudat pe care ogpar I 5leclara ceea ce tiu- i se lud c-i fr de voia lor. %um era: 1ic, mare: %am de taIIII, nu, mult mai nalt. %eM puin aa am ac$d era o simpl impresie., nu l-am 1 cnd aler!a spre compartimentul O OH DI IVni[cl i ntorendu-se spre Intri iii`?,O n. I / vizuf %2 euilu n min era ii I ii, l Roubaud: Irul, rare ncepea s i piard rbdarea, cci ipo trenul de cinci, ridic oc"ii, l e3ai cnd nu-; mai vzuse nicioil !sete, scurt, puternic, cu un profil i, poate n vis. IIIII. I ol, nu era mai nalt, avea aproape uni, iul IXJ !ar protest, iu, ii nalt, poate c"iar cu un cap. %u oc"ii lar! desc"ii, aintii a1III ncenst privire, n care citea o uimire ud se a!it ca pentru a scpa de propo e'nd nevasta lui, urmrea mpieiiilor de memorie imprimat pe e"i1r r$ iccsla se mirase nti de asemnarea iminal. $poi cpt si!urana c allitl i.; cum se zvoniseacum prea emoioiperre, prostit, netiind ce s fac. 0erec"ea asta vra fi pierdut. )c"ii lui iir cu ai lui- se privir amndoi pn4 ;;;;ui. e fcu tcereK Iu eti de aceeai prere: +-ai vile pentru c era aplecat n lupt ou, i Dcnizet, XX privea fi .l pe amndoi. >u se !ndise s Dnfruntarea lor. Dar din instinct sim-i H-5i adevrul plutete fa aer. *ncrederea n pista %abuc"e i fu z!uduit. fi avut soii I-ac "esnaGe dreptate: fie oare funcionarul onest cu ia lui att de blnd, vinovatul, mpotriva aparenele ( Individul avea barba ca a d-tale: *ntreb el Roubaud. ( .arb ca a mea: >u, n-avea barb de loc, ct mi pare. MacAues nelese c va fi ntrebat la fel. %e X spune: %ci ar fi putut &ura c omul avea barb. De fapt, oamenii acetia nu-; interesau deloc- c ce s nu rosteasc adevrul: Dar cnd ntoarse privir de Ia so, ntlni oc"ii femeii i citi n ei o ru!minte a de arztoare, o implorare a ntre!ii ei fiine, net fu m ca@. +i cuprinse oviala de mai nainte6 o iubea oar fie ea aceea pe care ar putea-o iubi, cum se iube fr dorina de a o distru!e: =i n clipa aceea minte se ntunec i nu mai re!si n Roubaud pe criminal. Viziunea redeveni va!, l cuprinse ndoiala i fi re!retat dac ar mai fi spus un cuvnt. D. Denizet puse din nou ntrebarea6 ( Individul avea barb ca domnul Roubaud: =i el rspunse cu bun credin6 ( Domnule &udector, credei-m, nu pot s +ucrurile s-au petrecut prea iute. >u tiu nimic, vreau s afirm nimic. Dar d. Denizet strui cci vroia s sfreasc cu nuielile ce planau asupra soilor Roubaud. *l sili pe su&& ef, l sili pe mecanic i obinu de la cel dinti semna mente cu totul opuse de ale sale, iar de la cel de-al dl ca rspunsuni evazive, care ntreau spusele subea ui de !ar. =i &udectorul revenea la vec"ea lui eH !ere- era pe calea cea bun, portretul criminalului care

martorul l descria, era att de e3act c adu! fiecare trsturi cte puin la si!urana primei supozi& oii bnuii pe nedrept, vor face s cad mai eurnd vinovatului. ( Intrai aici, zise el dup ce semnar intero!atM rul, intioducndu-i ntr-o camer alturat- v c"ema. fn s-i fe- idus arestatul i mbuna dispoziie nct declar !refierului? Ii, l avem n mina. Ir2ri doi &andarmi aducnd cu li5 douzeci i cinci, treizeci de ii &udeoitortllui, &andarmii ieir i-; In. Iiiiril n mi&locul odii. I O IP flata prinsa n curs. #ra un O flii i lnii i niiO-5 i, eu pumni enorna, blond, cu o n o barba foarte rar, clteva tulee I"lpul lui masv, fruntea n!ust, trdau vioIt, lpntt de senzaia imediat, dar ipuiiric oarba n !ura-i lar! i n nasul I1. Ins. IH brutul i scos din viziuna lui, smuls din ni D2un lucru pe care nu-; nele!ea, -? 0revenitului, acel aer "aiducesc pa 1>%fit II d omului cel mai cinstit. e nsera, 4 i el se afund n umbr, cnd uT I mip mare a crei lumin vie i lumin II dttcoperit, rmase nemicat. > 5 i II Diui asupra lui oc"ii cu pleoapele !reii nele!ere tacit, prima ncercare a? <O de lupta slbatic, lupta ireteniilor, a D" In uri lor morale. )mul acesta era vinovatul, mpotriv, nu mai avea dec.it dreptul de 1I, rima. I ml ncepu, rspicat6 va crim eti acuzat: 2- +. R- il su!rumat de furie, mormi i -a spus, dar mi nc"ipui. $u mai fost / pe D. 'randmorin: Ii f-unoteam prea bine? ( ) fat +useta, amanta d-tale, a intrat ca slu. la d-na .onne"on: I 2n acces de furie l z!udui pe pietrar. Vedea O ( 1ii de draci? %ele ce se spun sunt mim ruinate. +uiseta n-a fost amanta mea. Mudectorul l privi curios, cum se nfurie. */ cnd o parantez n intero!atoriul su6 5II ( #ti foarte violent i ai fost condamnat la M ani nc"isoare, pentru c, ai ucis un om la o ceart. )abuc"e ls capul n &os. %ondamnarea aceasta ruinea Iui. 1urmur6 ( #l a dat ntiK >-am fcut dect patru ani fost !raiat cu un an. ( $adar, pretinzi c +uisea n-a fost amanta d-& Vl&!anul strnse pumnii din nou, apoi rsp cu vocea ntretiat6 ( Dar nele!ei c era o copil, n-avea nicM sprezece ani cnd m-am ntors de acoloK 0e ai toat lumea m ocolea, m-ar fi !onit cu pietre, ni ea se apropia de mine, mi vorbea, era dr!u. X ct de dr!uK =i ne-am mprietenit. >e plimba mndoi inndu-ne de mn. #ra aa de bine pe atuU e nele!e c se mrea i c m !ndeam deseori li >u pot s zic nu, o iubeam ca un nebun. 1 iub& ca foarte mult i s-ar fi sfrit cu si!uran, cum b dac nu mi-ar fi fost smuls i dat n slu&b Ma Doi- la doamna aceeaK $poi ntr-o sear, pe cnd m i ceam de la carier, o !sii dinaintea uii mele pe ; tate nebun, att de zdrobit nct ardea ca n fri!uri ndrznise s se ntoarc la prinii ei, i venea s r la mineK )"? 1ii de draci, porcul: @rebuia s& duc s-` omor pe loc

Mudectorul i muc buzele-i subiri, uimit de& centul sincer al omului acesta. /otrt, trebuia s && cu crile acoperite, avea de-a face cu o putere mai \ eet se ateptase. 1 povestea pe care d-ta i fata a ii in-ii.5. IIII. I oi Doat viaa d-lui %randmorm l li 2-II ilor voastre., i IIK I"ii mn Di, cu minile tremurnde, piecodl eu:K $lii mint i noi ili< minciuni: +ire pr nevinovatulK $m luat 12 im 1l nard, omul care s-a cstorit eu ile s- -l confrunt cu d-ta dac O. Xc, i atunci ce crede el despre povestea i l<ine de seam la rspunsuri. $vem I. Ii face mai bine s rosteti adenuit cu care-i speria pe inculpai, I1 mic i nu avea martori. X 1I rula&ul s spui c n-ai stri!at peste toi X1I I uV 5I Dirundraorin: 2n spus-o i nc din toat. Inima. / II n -1I palmele? X i 5 opri deodat surprins. e ateptase impMot )una, prevenitul mrturisea c 5i mai era i asta: %reznd c ;-a ; torul fcu o pauz, apoi, pri- 75iii, fi ntreb brusc6 ui n noaptea de ;U spre ;W februarie: +llcat pe la aseK #ram cam bolnav I mi- i fcui binele, de a dure o ncrl. I Doinville. 7Onul ci-laie a fost vzut t&recnd pe aco-mbut, H? $ rspuns c s-a desprit de c nu te-a mai vzut. Dovede-uI. $l l- i ase. >i prost, nu v pot dovedi, +ocuiesa i de la mar!inea pduriI. $n7 fost 7sa, at? @a $tunci d r<o spuntrei i ai %e. ', a de5 ( $iI d5 aP spl carp u obsedat 5P57 5 !re, O57O5 luor 5 57usc, a, 5acAues 75 sta: . 0e sotii I %t ezita s rspund ( /aide spune, li recunoti: ( )", d-le &udector, v repet, a fost o simpl rere, tm individ de care m-am izbt n treact. 'r l doial, acesta e nalt ca i el, e blond, i n-are barb[5 ( In sfrit, l recunoti: ubeful era cuprins de cutremurul unei lupte & terne Instinctul de conservare birui, ns. ( >-a putea s afirm, dar are mult asemna& foarte mult asemnare. De data aceasta %abuc"e ncepu s n&ure. +a uriX urmei l plictiseau cu povestea aceasta, i cum nu simea vinovat, vroia s plece. Iar sub nvala sn!e& care i se urca la cap, btu cu pumnii n mas, dever att de furios net &andarmii c"emai n !rab, l se ser din camer. *n faa acestei violene a fiarei ataca care se arunc drept nainte, &udectorul &ubila. %onvin!erea sa era format i n-o mai ascundea. ( $i b!at de seam oc"ii lui: #u i recur! dup oc"iK ), dar cu el stm bine. # al nostru? oii Roubaud se priveau int. #rau scpai &ustiia punea mna pe vinovat. Rmaser ntruc1 buimcii cu contiina ncrcat de rolul pe care &urrile i ndemnau s-; &oace. Dar bucuria de a fi n 1 rnd liberi le risipea n!ri&orarea- se priveau zmbitHM ateptnd ca &udectorul s-i concedieze pe toi ta cnd uierul aduse acestuia o scrisoare. D. Denizet se aezase din nou la biroul su sprl

T citi cu atenie, uitnd eu desvrire de cei trei mart1 #ra o scrisoare de la minister prin care era ru!at s nfl atepte nainte de a duce mai departe instrucia. =i ceea ce citea i potoli oarecum bucuria cci fA ; 8e ntunec. +a un moment dat, ridic uor capul-& privi piezi la soii Roubaud ca i cnd una din frI/ scrisorii i-ar fi reamintit de ei. $cetia i revenir H1 J e simeau din nou prizonieri- de Oare: se fi !sit la 0aris cele trei linii ii ini- ici care-i umplea de team: eveIOti.; biiii.5 pe d. %amG-+amotte, cci l vzuse linte i tia s el fusese pus s fac ori mini ) prere de ru nebun l c"ndu` c& nu i trimisese nevasta la i pe 2n! secretarul !eneral al iiE. I IO I urma zvonurilor de nii"ii soi nu-; mai liulcctor, simind cum i npdete O 5 ur ce faa acestuia se ntuneca, din i strica tot ce lucrase n ziua aceea. 5 i l-,i scrisoarea i rmase un moment lui li cei trei martori. $poi, resemnndu-se, i&las tare6 bine, vom vedeaK 0utei pleca. I martorii ieeau, nu se putu abiine de i i < l punct !rav, care-i distru!ea anc"eta, cu u< nvomanda s nu mai fac nimic nainte de il. Ilul. I. >n 5l n mai rmfi puin, am s-i mai pun o uluud- p oprir pecoridor. 2ile erau desi mi piueuu iei6 ceva i reinea, teama de i cabinetul &udectorului, neputina in. 1ile de a auz` de le MacAues ce l ml iplimbau de colo pn colo, cu i se trezir din nou pe banca, pe 5I Iii cot, attea ore. %nd sosi mecanilidiiu &&rooi. +ii. Iiii s mer!em ia !ar mpreunK #i, i,. > irpii? Inuuroat, temndu-se. io? *ndreptai ctre el. ( >u mai tie nici &udectorulK Ia, b&bie, MacAues n cele din urm. $cum m-a ntrebat dac i dat doi ini lovitura. Iar pentru c, vorbisem la /al de o mo!ldea nea!r aplecat pe !enunc"ii btrni m-a cercetat n direcia asta. 0are a crede c nu altceva dect pledul. $ trimis s-; aduc i am fost sa m pronun. Doamne, poate c era pledul. oii Roubaud tremurau, Mustiia era pe urma uri cuvnt din !ura flcului putea s-i piard. #rau& !uri c n cele din urm el va vorbi. =i toi trei i,l tcui din palatul &ustiiei. 0e drum, subeful zice( %amarade, soia mea va trebui s plece pent zi la 0aris, cu nite treburi. Vrei s fii att de buU s9o nsoeti dac va fi nevoie: #3act la unsprezece i un sfert postul de la #uropei semnal prin dou sunete re!lementare de n e3presul de /avre care ieea din tunelul .ati!nol& i ri curnd plcile mictoare fur z!lite, trenul O tr n !ar eu un uierat scurt, scrind, fume!nd, m iat de-o ploaie repede al crei rpit continua din Rouil )amenii de serviciu nu dduser nc uile n& turi cnd una se desc"ise, iar everina sri sprinten@ peron nainte ca trenul s se opreasc. Va!onul ei. X !sea la coad aa c fu nevoit s o ia repede, peni a a&un!e la main, prin mulimea cobort din comf timente prin mbulzeala de copii i pac"ete. MacAues acolo, pe platform, n ateptarea momentului de-a tra n Depou, n vreme ce 0ecAueu3 ter!ea cu o ci almurile. ( Va s zic ne-am neles, rosti ea nlata vrful picioarelor. Voi fi la ceasurile trei n str. Farl net i9o s fii aa de bun s mI prezentai I/ d-voastr pentru a-i mulumi. #ra prete3tul plnuit de Roubaud- s-i mulu&ru efului de depou din .ati!nolles n urma unui h5iciu adus. *n felul acesta ea va fi lsat n paza l Inii uli mai mult la- i& buni, leoarc de ap, is-fii vntul, Di privea cu oc"i II I putuse refuza pe brbat fudul de a se !si sin!ur cu.; o dorete. I 1l 5 cverirm piii str, $msterdam, n.I. Il cu mulumire c piaa /avre, se !ndi o cMi-

; ar face mai bine s de&uneze unsprezece i douzeci i cinci- 5H l. ( I colui strzii aint-+azare unIptur. $poi, mncnd a!ale, czu iaO o "ruiau de cteva sptmni. I Z. Ilr dup intero!atoriu din Rouen, II prime&dioas, o trimisese s fauiiolto, nula minister, ci acas la O Iu Roc"er unde el ocupa un palat, alidmorin. +ulburai de o nou n!ri&orare- a-iMn !ar c d-na +ebleu i 'ilo-lundenl cum %ompania l va concedia I I II Xn5ct- dar i mai !ravera faptul itde-a dreptul, nu a spus nu, ceea l2lt !reutate. e impunea, prin u l5. Irs ca s pledeze cauza a-1 i II- R. Im$ pentru a cere ocrotirea pu-i. I altdat pe aceea a prezidentului, i O? %rea aceasta, care va slu&i cel puin I I1, era mult mai imperioas nevoia i5. I de, i O. Ii, nevoia cere-V @ace pe or_nidect s or"coinsc n ne)bin5 lK un7lio se afla n coiful strzii ipo?,- evcrina fu nevoit s treac pe dinaintea palatului Frandmorin, pustiu i mu, perdelele trase. *i aduse aminte de ultima ei vizit- direa se nla, amenintoare, n faa ei. Iar pentr` a oarecare distan ntoarse instinctiv capul, l z trotuarul cellalt pe &udectorul de instrucie din Rfl pe d. Denizet, care urca de asemeni strada. e opri ni murit. >u cumva a vzut-o privind cu coada oc"i cldirea: Dar el mer!ea domol. 'emeia l ls s if nainte i-; urm stpnit de-o mare tulburare. Dari odat primi o lovitur n inim cnd l vzu sunn& colul strzii >eapole, la d. FamG-+amotte. paima o cuprinsese. 0entru nimic n lume r fi cutezat acum s intre. e ntoarse, apuc pe str. .ur!, cobor pn la podul #uropei. $bia acolo se n si!uran. e ntoarse mai trziu, Iari, n str& Roc"er, ca la moarte, !rbindu-i mersul i temnc c nu va mai !si pe nimeni. %nd aps pe butonul soneriei o nou spaii& n!"e. Dar un valet o i introducea n anticamer p ce-i luase numele. Iar prin uile ntredesc"ise, foarte limpede convorbirea nsufleit a dou voci. Dat ncerc o surpriz- valetul o c"ema i o introd&& Desi!ur c &udectorul nu ieise. *l bnuia acolo, as dup vreo u. everina fu !tuit, cnd intr, de atmosfera` d, i nu-; vzu dect pe d. %amG-+amotte care o& vea cum se apropie. 0rintr-o violent reacie, femeii simi deodat stpn pe ea nsi, n vrte&ul primf ei, foarte linitit, foarte prevztoare6 ( Domnule, zise ea, v ro! s m iertai ci avut ndrzneala s-mi aduc aminte de bunv[d-voastr. %unoatei pierderea de neiertat care m-X vi i, n deznde&dea n oare m aflu acum, mi-s !duit s m !ndesc la d-voastr pentru a ne i pentru a ne acorda o parte din ocrotirea prieteni d-voastr, ocrotitorul meu att de re!retat. %ontinu, vznd c e datoare s precizeze6 ( *mi permit s remprosptez amintirile d-I tr spunr_"&-v ca am avut cinstea s v vd la viile. )", erau, pe-atunci, vremuri frumoase?K I s-au abtut necazurile i nu v am eet pe Hb-voa +oi n. Durnele celui pe care l-am mm i IXI iubit, ducei Ma capt fapta ll ) privea =l toate bnuielile i erau p.2. I de natural, de nenttoar,, < ru!minile ei. .iletul descorlllle lui Dir&indmorin, cele dou rn_r)t cu si!uran de la ea cci lentul- iar adineauri, nuII con vi >u i-a ntrerupt llnrul dorii pentru i i confirma i o crt5.5uli5i n Oi. 2c cud o vedoa dibltnd: 0rivind o sever6 doninn. *mi amintesc perfect, nu P.; Im do folos dac mi va fi cu putin. Icat, evcrina i istorisi cum bril cu destituirea. ;` pizmuiau din I n naltei protecii de care se bui[i l socoteau lipsit de aprare H7 I rjpun. Iurmrea c"iar i tremuratul imiMdu ntia lovitur6 illv, de ce s-; concedieze Fompa".5i 5 Doar n-o fi avnd vreun motiv

O Iul. # monstruos, ne bnuiesc c l-am torul nostru din cauza nenorocitului no-a fost !reu s dovedim nevinoifltnas o umbr din aceste !roazniii-me desi!ur de scandal. 2i prins, dezarmat de "otrrea i ritataa tonului ei. $poi, dup ce Iiirp, mediocr, ncepu s-o !seasItilauri de seductoare cu supunerea oX ui. >.iva2i prului ne!ru. =i se !ndea I )ranifinotin, cuprins de o !eloas adr babacul la mai n vrst cu zece ani dect el, astfel de creaturi: Dar everina, cu avntul femeii care i cunoaI puterile, fcu !reeala s mai adau!e6 ( )ameni ca noi nu ucid pentru bani. $r fi t buit alt motiv N i nu era niciunul. #l o privi i vzu cum i tremur colul !urii, ea era. Din momentul acela, convin!erea sa fu ntrii #a nsi 7nelese c s-a trdat. %onversaia con tini dar de-acum ncolo nu mai aveau ce-i spune. #l af scrisoarea i ea era aceea care o scrisese. $ceasta din c"iar pauzele lor. ( Doamn, relu el n sfrit, nu m dau n s intervin pe ln! %ompanie, dac ntradevr sn1 demn de interes. @ocmai c-; atept ast sear pe i& e3ploatrii pentru alt afacereK Dect, a avea r cteva note. 2ite, scriei-mi numele, vrsta, situaia` ului d-voastr, n sfrit tot ce m poate edifica. =i mpinse n faa ei o mescioar, ncend s-o &fl veasc pentru a nu o speria prea mult. 'emeia tresr1 el vroia o pa!in scris de ea ca s o compare cu s& soarea. everina cut o clip, deznd&duit, un te3t, "otrt s nu serie deloc. 0e urm i lu ma6 la ce bun de vreme ce el tia: $r fi avut or cteva rnduri ale ei. 'r s trdeze vreo urm de burare, cu aerul cel mai simplu din lume, scrise ee-iH rea el, n timp ce dinapoia ei, el i recunotea perX scrisul, mai mare, mai puin tremurat ca-n bilet. *r pea s i se par nespus de brav femeiuc aceasta. ( $a, doamn, dai-mi mie nsemnarea, m voi` forma, voi face cum va fi mai bine. V N V sunt foarte recunosctoare, d-le. >u-i c vei face s fie meninut soul meu, c pot s st tesc afacerea ca i aran&at: ( $, nu, nu-mi iau nici un an!a&amentK # voie s vd, s m !ndesc. *ntr-adevr, ovia, nu tia ce atitudine s ia de perec"ea aceasta. ( )", d-le, !ndii-v la zbuciumarea noastr. 1 lsai s plec pn nu-mi vei fi dat o asi!ura6 ( Vai, doamna mea, >u pot nimic. 1ai atepta ) conducea spre u. Iar ea mer!ea, deznd&d i HlH- mult iiici fi venea s mrturiarc, mpins de nevoia imediat de i limpide ce arr do !nd cu ei. 0entru 1 nde&dea c o s !seasc o sc( Doream s v ro! pentru un sfat n testamentK untei de prere I. 2n motenirea: O parii istrii, rspunse el prunpre&urri. >i o sforare6 dn suflet, nu m lsai s polK56 nutresc vreo speran. *n O. I.ipmil. I ea-; apucase minile. #l se I1 ii privea cu or"l frumoi, aa de nflral i cnd. 0oate c voi avea ceva i i n!ri&orat ca la venir#. >i ii. )amG-+amotte desc"ise ua n-nrli5 D; Denizet atepta. Iar acesta, eai lam6 1I, s-a fcut o !reeal c au fost 'emeia nu se !ndete, nici vorbrbatul de o concediere. >u a li aspect. I puse d. %amG-+amotte, struii n a-; iuc"e: I nt uimit. )rb I.,. @otul este mpotriva lui. Dovezile- esnt, a ndrzni s afirm, niciuna. $m cercetat dac nu a-l. 2nic n cupon, aa cum mi d-i noastr. $ceasta nir fi concordat, pare-niiiil mecanic, unul care a vzut n trea-uliil- 5In, nlero!at de mine cu iscusin, prima i dHIclaraie, ba

a recunos-i. @ mormanul ne!ru de care mi orbi, %abuc"e e vinovatul, cu i icfl nu l avem pe el, nu mai avem > 0n atunci secretarul !eneral ateptase pentru aduce la cunotin dovada scris pe care o avea- acum cnd convin!erea sa era format, era mult mai in !rbit s restabileasc adevrul. +a ce bun s i neze calea fals a instruciei dac drumul adevrat ar dus la ncurcturi i mai mari: ( Doamne, relu el cu zmbetu-i de-om oboM vreau s-mi nc"ipui c suntei pe o cale adevrat.` V-am c"emat numai pentru a studia cu d-voastr ctH puncte !rave. $facerea aceasta e neobinuit i iat M a luat acum o ntorstur politic. V dai seama, ni& aa: >e vom vedea, prin urmare silii s procedm oameni de !uvernK Ia spunei cu toat sinceriti din cele ce ai constatat pn acum, fata aceea, ama& lui %abue"e, a fost violat, nu: ( /m, mi se pare i mie c prezidentul o adus n "alul acela, iar asta va reiei cu si!uran n cui dezbaterilor procesului. D. FamG-+amotte se mr!ini s clatine din %alcul n minte rezultatele celuilalt proces, al so Roubaud. >u, "otrt afacerea cu Roubauzii. $dev& culpabili, era i mai murdar. ( 1 ncred n d-voastr, zise el n sfrit dX Denizet, unt, ntr-adevr, prezumiuni puternice potriva pietrarului. Dar, vai, ce &alnic e ntrea! facere i ct de mult noroi ar strniK =tiu bine c &i ia trebuie s rmn indiferent n faa consecin i c, plannd deasupra intereselor. >u termin- nc"eie cu un !est, pe cnd &udeci rul, tcut la rndu-i, atepta ma"mur ordinele pe care simea venind. ( *n sfrit, ar fi caz de clasareK ' d-ta n` fel Mnct s fie clasat procesul. ( 0ardon, domnule, declar, d. Denizet, eu ; mai sunt stpn pe afacere- e le!at de contiina mea.` >umaidect d. %amG-+amotte zmbi cu aerul ac blazat i politicos care prea a-i bate &oc de toate. ( >u ncape ndoial. De aceea m adresez tiinei d-voastr. V las s "otri ceea ce contiina` va dicta, cu si!uran c vei. #ntri ec"itabil 4 mii P5 it5iu doctrinelor curate l a moralei ;;. .2 O5O Itce apel la d-voastr dett O.; om cumsecade. 2rmrim de mult vreme strdu ii n!dui . I v spun c va vom 5?H iinl. Ii, Dv,. Va &V& o vacant. ; i1,. +ri %um adic: Dac se ac"ita de ; i V. I fi latisfeut imediat ambiia: @tc pricepu ii!6 5%5ii-2- c mimai c"esm lunecat pe panta n;; 5 in-tiiur[. ( Ii ai fost pus pe ; 7i. %.i, X<entru ;W $u!ust curent, il5lu prH<a devreme, la orele trei fr 5 57? @, la ntllnirea ce-i dduse cu I 5 7< mansarda unei mari cldiri, ntr-o ; 5 nrc. I dect seara ca s se culce- ba l$mn lipsea, nopile pe care le pe; 3preul de sear i cel de dimilolui, devreme, udat de ploaie, sfrXX. I se trnti pe pat. everina ar fi ; I tot atepte, dac ncerarea din I _rii vecine N un brbat care-i btea li deteptat. e spl i se mbrc O femeie &os, pe trotuar.

II ai venit: #3clam ea cnd l vzu tcaml s nu fi neles !reitK 5 itepte rspunsul, ridiendu-i oc"ii la ;; 7 5 locuii aci: +ocuiesc, vin n treact, rspunse el. am& .l nu fi plecat eful. ; a&unserl Ia csua n care acesta dup Depou, nu-; mai !sir- um-< n "an!ar- pretutindeni li se pe la patru i &umtate, la atelierele I doret2 s fie si!uri c-; vor !si. O -i venim. Declar everina. 5 i i.>. I5. I afar, n tovria lui MacAues i ; 7I furv sntr. I liber mi dai voie s 5 #M nu putea s refuze i, de altminteri, ea e3e asupra lui un farmec tot mai mare i aa de puterr ct ma"mureala n care i propusese s se nc"id? Dinadinsul, se evapora sub privirile ei. ( >ici vorb, nu v las, rspunse el cu tonul? 1ai moale. Dar mai avem de pierdut mai mult de ; >u vrei s intrai ntr-o cafenea: ( ), nu, nu, nu vreau s m nc"id. 1ai` mer! la braul d-voastr, pe strzi, oriunde. 1erser cteva minute, fr s i vorbeasc, & mulimea trectorilor care umpleau cartierul acela lat. 2neori erau nevoii s coboare de pe trotuar- & bteau oseaua, fcndu-i loc printre trsuri. $f pomenir n faa sAuarului .atm!olles care era aR. 0ustiu, n epoca aceea a anului, Ferul, splat de de diminea era albastru- iar sub razele cldue martie, liliacul nmu!urea. ( Intrm: *ntreb everina. +umea asta surzete. e aezar pe o banc, ntr-un col sin!uratic& ( -a fcut foarte frumos astzi, relu caf o pauz. ( Da, rspunse el, i a ieit soarele. Dar !ndul lor nu era la ceea ce vorbeau. 'u!ea de femei, se !ndi la ntmplrile care l-au & piat de aceasta. #a sttea ln! el, l atin!ea, ar s dea buzna n viaa Iui i el trecea prin surpriz tinue. De cnd cu ultimul intero!atoriu din se mai ndoia6 femeia aceasta a fost prtae la criif la Froi3-de-1aufras. %um: In urma cror fnpre. 'a 1inat de ce patim sau de ce interes? ( # de mirare, spuse iar el, c se poate n martie, ca vara. ( )", zise ea, de cum d soarele se i cunoa. Iar la rndu-i femeia se !ndea c flcul trebui s fie prea ntn! oa s nu fi bnu vina lor. ( $zi de diminea, adu! ea, fusese frifl /avre. 0e ln! toat ploaia care ne-a udat, el. I avu o inspiraie brus-ui. I, cci daca ar fi discutat, nu arK i i face bine i c4, vorb[nd, ii privi. 'r ocoluri, din su-credei vinovat: 0ironiP priviriiP ntr-ale ei. O -l cu !lasul lot aa de cobort i i i mai umil mna. 1i sunt vinovat, +. I mi pentru a-` convin!e ci numai i Htrebuie s fie nevinovat n I. I icm vei mai m"ni cu bi tir foricit vznd cum el i co-le ri, anc. 1rturisirea i unise. + vXl ni. Ii m"ni, m credei, nu- aa: Iun. e el zmbind. $ vorbeasc de-a dreptul des-toiiznic: 1ai trziu, dac va itf f: $ totul. @P/ >fnl prietenul d-voastr i c nu Xl dr mine, murmur e la urec"ea nlc Hl voastrK *nele!ei: unt al I nu dai i mna cealalt s-o ncl-5 i O- i ne V. Id Inmea. @a, buciiro1& d e salva1, >u-i era i de aceasta- iar dac i tnd1 %2itl s fac s-; pcleasc. 1 niXi Ies, suntem prieteni fr ca I1[III meu, s vadK $cum la-privi atta c-o s-i strici oc"ii. OIe ci delicate prinse itr-ale #a se desprinse repede. =i, ridicat, n faa bi pe care el rmsese aezat ( # o copilrie? 'ii cuminte c vine lumea.

e auzir cinci bti la un orolo!iu de prin ap piere. ( Vai, doamne, e3cam everi na, orele cinciX eu am ntlnire n str. Du Roc"er. .ucuria se duse. ) npdea iari !ri&a necun& eutuiui, amintindu-i o nc nu era salvat. ( 0e eurnd, la tren. ( Da, pe eurnd. %nd everi na aiunHe iari n cabinetul sever str. Du Roc"er, n faa d-lui %amG+amotte, !find& inima btndti-i acesta o contempl o clip, izbit de traordinara sforare pe care o fcea s par linitit, trt, i era simpatic criminala aceasta delicat, cu 7dX de merior. ( #i, bine, doamnK =i se opri pentru a se mai bucura cteva clipe5 n!ri&orarea ei. ( Doamn, l-am vzut pe eful e3ploatrii igpar obinut ea soul d-voastr s nu fie concediatK $n rea e aran&at. $tunci ea se cltin sub vlul de bucurie preal prins care o npdi )c"ii se umpluser de laerin. nu spunea nimic6 zmbea, atta tot. #l repet, struind asupra frazei pentru5a-i da t t semnificaia6 ( $facerea e aran&at. V putei ntoarce lir& a la /avre. #a nele!ea bine6 el vroia s spun c nu voM arestai, c erau !raiai. >u numai slu&ba pstrat i !roaznica dram uitat, n!ropat. ( Dect, relu el cutnd s devin 7iari inei minte i purlai-v bine. Dar el vroia s-i aibe la mn, pe soie i pe bat. 'cu o aluzie la scrisoare. ( einei minte c dosarul rmne pe loc i cea mai mrunt !reeal, afacerea poate fi 1ai cu seam recomand soului d-tale s nu se ma! mestece n politic. *n privina asta noi vom fi fr I1. Ii M. I ui "i, mi s, i vorbit de-o ceart eu 5lui n O iri-;;, i5l trece drept republican- nesu/l/ 7=a f fio cuminte cci altminteri ii O picioare, zorit acum s ias i s dea ni I. II% o sufoca. 5. V vom asculta, vom fi la ordinul dumi<u Dtnrl l oriunde, numai s poruncii? , nu voi abuza, doamn, nu abuzez, iK ii I.- =ase, MacAues i 0ecAueu3 se urcar- i liOndcrul de locomotiv. Oloco- nu mai aveau dect cinci, iH pleca, mirat c n-o vede pe eila cltorilor. #ra si!ur c ea n-o s de a veni la el. In sfrit femeia veni e nl pe vrfuri, bucuroas, !ri&i, iat-mj. 'i rad, fericit c o vede. ), e bine. I mai mult i spuse mai n oapsnt mulumit, sunt foarte mulumi-ii. Iro norocK @ot ce doream, i lotul i fu ct se poate de mulumit, ir porni n fu!, ea se ntoarse i adui.; nu mi frmi ciolanele. II-6 l. ( I5 vH- sel6 nu i fie toarn? >c"idoau. everina abia avu vreme inipirK la semnalul conductorului-ef, re!ulatorul. 0lecarea. $ceiai ple-f i i-6 H O din februarie, la aceeai or, n, n acelai z!omot, aceeai fti-im H@. I fnc lumin, un amur! clar DIii eapul n u, everina privea. VI @recu o lun. +initea se ntinsese iari n loci pe care familia Roubaud o avea la eta&ul nti al X deasupra slilor de ateptare. ub acoperiul lor, su vecinilor de pe coridor, n rndurile mrunilor slu&i supui unei e3istene de orolo!iu prin uniformitatea lor re!lementare, viaa rencepuse a se scur!e cu mH tonia de mai nainte. 0rea c nu s-a ntmplat rA nici violent, nici neobinuit. L!omotoasa i scandaloasa afacere Frandmorin cepea a fi treptat uitat i era pe punctul de a fi sat din pricina neputinei n care se prea c e &us n a-; descoperi pe culpabil. Dup o prevenie de cincisprezece zile, &udectorul Denizet dduse o ordoi ta de neurmrire n ce l

privea pe Fabuc"e, ordon motivat de faptul c nu e3istau mpotriva lui dd suficiente- iar o le!end a poliiei, o le!end romart era pe cale s se formeze6 aceea cu privire la un I necunoscut, eu neputin de a fi prins, la un aventX al crimei, prezent n tot locul i n acelai timp, crd vinovat de toate rutile i care disprea ca o ua de ndat ce se iveau a!enii. Rareori fcea spiritP seama le!endarului asasin presa din opoziie N n` bntat acum de apropierea ale!erilor. $facerea nu preocupa mulimea. >u se mai vorbi despre ea. %eea ce adusese linite complect n casa fard Roubaud a fost aplanarea fericit a celeilalte disc& atacarea testamentului Frandmorin. In urma sfatM d-nei .onne"on, +ac"esnaGe-i consimiser n cele& urm s nu se le!e de testament, temndu-se de st& rea unui scandal i nesi!uri de bunul rezultat al prod lui. 0ui n posesia motenirii lor, soii Roubaud erai DcE sptmn proprietari ai casei i !radinei de la %i de-1aufras, evaluate la patruzeci de mii de franci se "otrr numaideet s vnd casa asta pn!rit I sn!e i desfru, cas care-i tortura ca un vis ru a care n-ar fi cutezat s nopteze de !roaza umbrelor? @recut i s-o vnd n bloc cu mobilele ei, aa cil afla, fr s o repare, fr mcar s-o curee de praI pentru c la o licitaie public ar fi pierdut prea m i erau rari cumprtorii care s se f< ropa acolo, se "otrr s spnzure pe II ntiinare ce putea fi citit cu nlesnim ulm. $pelul scris cu litere mari, implorarea <O iilaiiGa tristee? )bloanelor nc"ise i<al.;rii. *ntruct Roubaud refuza- 5. Ir In trect pentru a lua ainir-o dup amiaz, acolo, efamlliol 1isard c"eile cu ru!mintea tn I1 ni H im? -ar fi prezentat i puteau s se aeze acolo n i afla n dulapuri pn i rufrie. Oi iX,5i iiiilii-i de-acum nimic, soii Rouur! timpul, n ateptarea ti"nit a zilei liii l odat casa tot se va vinde, vor lua li mulumii. Dvai somnolen a cuprins i celeInvecinate cu a Roubauzilor. %uloarul Oa *ndeobte cu atta strnicie, de aseI l5ilomena venea n vizit la d-na +ein urm tirul vocii lor. urprinse aminP O I, I pe care a luaser lucrurile, nu mai ilri5l dect cu o dispreuitoare n!dupontru a-i pstra locul, nevast-sa DO blestemii la 0aris- n orice caz Oulii acum l nu se va putea descotorosi de I. 2 pentru c nevasta casierului avea ( I-inii oi nu vor mai cuteza s-i dispute un dispre nesfrit, trecnd nepat pe Ic dea bun ziua- i aceasta aa de puno c"iar i po 'llomena care i rri ce mai inull6 o !sea prea mndr, nu I @e ilui H; na I1-bleu, ca s aib ce face, li"iiioa dintre d-ra Fuic"on i eful cft altminteri, tot de!eaba, nu-i ii iiiiui i rfimnea ns, dureros, n!ri&oriii In. Din -ala de mncare, un loc spre car, O ii s se ndrepte fr s nu simt o noini undura de ste&ar din partea stn! rH II clintiser i-o puseser apoi la loc Dup ce-au tinuit acolo ceasul i cele zece mii de $ de la Frandmorin, n afar de vreo trei sute de fp aur !sii ntr-un portmoneu al acestuia. oii Roui nu au luat din buzunarele prezidentului ceasul i O dect pentru a face s se cread c a fost vorba de ; #l nu era un "o6 mai de!rab ar fi crpat de fo' precum spunea, dect s pun mna pe o centim ol vnd ceasornicul. .anii btrnului care-i pn!rseE meia i pe care el ;-a pedepsit, banii aceia ptai def roi i de sn!e. ( >u, nu, nu puteau fi atini de 2i cumsecade. >u se !ndea la casa din %roi3-de-1at& pe care o primise n dar6 i inspir oroare doar a scotocit buzunarele victimei. @otui nu a avut tria s dea foc "rtiilor de bl i s arunce ntr-o sear, n mare, ceasul i portmc@ Dac, o elementar pruden l sftuia la asta, un ini tainic protesta ntrnsul mpotriva

disti-u!erii. #ra stal de un respect incontient- niciodat nu ar fi cuteza fac praf o atare sum. *nti, n prima noapte o sub pern cci nu !sise alt loc mai si!ur. In zilelA mtoare s-a trudit s !seasc ascunztori, i sc"iml fiecare diminea locul, frmntat de cel mai nei nat z!omot, obsedat de teama unei perc"eziii &udi 0e urm, a&uns la captul vicleniilor, stul de a tot trHM ra, i-a fost lene s mai sc"imbe locul banilor i al lui ascuni n a&un sub sendura podelei. ( Iar pentru nimic n lume, n-ar mai fi scotocit acolo6 era c o v!un a spaimei i a morii, unde stteau la 5 spectre. e ferea n mers, s pun mcar piciorul pe dura podelei- avea o senzaie neplcut. Iar stin!"d la asta era cu att mai bizar cu ct nu sufereau XX de pe urma cuitului, a frumosului cuit pe care-VM parase femeia i pe care soul l Implantase n amantului. plat bine, cuitul zcea n fundul dulap, iar din cnd n cnd baba imona l ntr tind pinea la mas. De altminteri, n ti"na n care tria, Roubaud trodusese o alt pricin de nelinite, din ce n mare, silindu-; pe MaeAues s-i viziteze, $n!rena&ul? X viciului l aducea de trei ori pe sptmn pe a /avre- de dimineaa pn seara la ase-douQri6 #oe i cinci seara pn dimineaa I ir In prima luni, dup cltoria eveiinase. Iniurudc, nu se poate s nu iei o !us-drncu, ai fost dr!u cu nevast-mea- i iu interval H?,5 o lun MacAues primise 5 5 pan uu&i-nit de pauzele mari, nii ntre H5l i nevast sa, cnd mncau. Iru avtnd alturi un musafirK )rbea, !lumeai poi mal dek, >u ne deran&ezi nicidecum. ( Riiul MacAues, dup ce se spili.inO, Q ntlni cu subeful care "oinrea it v- si, cu toat ora trzie, plictisit de-a Ota merse cu flcul pn n !ar i i vi @I na, treaz ns, citea. +uar 5 pa"ar, i &ucar cri pn trziu. +unurile de luni i serile de &oi i de li5. >uite. Fnd tovarul absenta ni acela care-; pndea pentru a-; iii5ilrri. e posomora tot mai mult- li iilcvr dect ln! noul su priei <i n /1 de asemeni cu bunvoie, cu a iii i ii ml l vedea intrnd. +sa totul deo-nrtea- vorbea, rdea. 'cut c ai venit? $uzisem e3pre-i/ alunei la d-ta. #ra o srbtoare. 'emeia i cuno- 5lucea -ea nsi ca s-i caute ou pofteti luni. Vom avea pr&ituri. I luna desprirea dintre Roubauzi spou-.. 1I.,, iul mai bine, sin!ur-n pat, cutnd s contacta cu brbatul n vreme ce ait, de brutal la nceputul csniciei o osteneal de-a o reine. De bun iimnrca divorului acesta contribuia i n i prin prezena sa din obsesia c"i0e Roubaud totui nu l frmntau mustrrile, fusese fric numai de urmriri, nainte de clasarea ai cerii- iar !ri&a lui cea mare era, ndeosebi, s nu i d locul. $cum nu-i prea ru de nimic. %u toate poate, dac ar mai fi trebuit s fac ce a fcut, nu o mai b!a pe femeie cci femeile se sperie ndat. *ntr-o sear simi deteptndu-se iar ntr-nsul lozia slbatic de altdat. *l cutase pe MacAues la pou i-; aducea s bea mpreun un pa"ar cu lic"ior, cnd se ntlni pe scar cu /enri Dauver!ne, condu rul ef. $cesta pru tulburat i spuse c a fost la H Roubaud pentru un comision cu care-; nsrcinaser rorile. $devrul era c de ctva timp se inea dup verina cu sperana c o va cuce,. ubeful i apostrof nevasta, din u, cu violeiP ( 0entru ce a mai venit la: =tii c m plictise5 ( Dar, dra!ul meu, pentru un model de br rieK ( .roderie, s m slbeasc? 1 crezi aa de net s nu nele! ce caut aici:K *i spun, ba!- seam.

e repezi la ea cu pumnii ncletai. 'emeia se ti se napoi alb ca varul, uimit de izbucnirea asta ngpar diferena calm n care e triau. Dar el se domoli iH adres tovarului su- O ( # nostim cu !olanii tia care cad n cte o ce nc"ipuindu-i c femeia o s se arunce ndat de !&X lor, iar brbatul, foarte ncntat, o s nc"id oc"ii? O mine m ndr&cscK @e ro! s crezi c dac s-ar ntr pla una ca asta mi-a !tui nevasta, aa, numaidect? >u-; mai prind pe domniorul sta c-i fac de petrecar&,. >u-i aa: @e dez!ust. MacAues, foarte stin!"erit de scena ntmplat, tia ce s fac. #ra pentru el mnia asta e3a!erat: I ddea brbatul un avertiment: e liniti cnd acestQ lu cu !las bine dispus6 ( 0rostie, cnd tiu bine c tu nsui l-ai alun!a, u. /aide, d-ne pa"are i ciocnete cu noi. +i btea pe MacAues pe umeri, iar everina, rec1 I. Onu I imul, surdea amndurora. .ur dup aceea eu ii<. IIciii un ceas plcut. 5 Iul acesta o apropie Roubaud pe nevast de fr s arate c se !ndete la niscaiva urma !eloziei deveni cauza unei intimi-5 isc, a unei tainice pasiuni, comentat prin re lacAues i everina- cci el, end o O comptimi c-a fost brutalizat, n timp ni necai n lacrimi, i se pln!ea ct de ne-i n csnicie. Din momentul acesta avur un. @ntre el sin!uri- se nele!eau la m somn. De fiecare dat end el venea, o II Iii daci are vreun motiv de tristee. #a-i Ici, eu o clipire. 0e urm minile li se cu-palele brbatului, se "azardar n strn!eri ilrrurisindu-i cu de!etele calde interesul +. Ideau celor mai nensemnate fapte din i iivoau dect rareori norocul de-a se ntlni fr ca Roubaud s se afle de fa. *l !-aci, ntre ei, n sala de mneare, melan-i nimic ca s scape de el, nu le venea Inttlneasc undeva, n vreun un!"er al !-nn o dra!oste senin, piieteneasc, pe ienea ntr-o foarte mic msur- o pri-H vio mn le era deocamdat dea&uns. #nd MacAues opti everinei la urec"e f[in n &oia urmtoare, la miezul nopii, du-icvolt i-i trase mna. #ra sptmna ceea n care brbatul fcea de serviciu. < mare tulburare pusese stpnire pe ea la lin cas i de a se ntlni cu flacul aces-In ntunericul !rii. #ra ameit i ncerlor netiutoare a cror inim bate- nu < l n ru! vreo cincisprezece zile pn end dorea fierbinte, dorea din capul locuim, i urn. Iunie ncepea, nopile deveneau le mai tempera suflul mrii. De trei i O MacAues n sperana c o s vin, m-? I seara asta femeia a spus, nu- dar fftrfi do lun, cerul era nnourat, nu scli-cum ttea, n picioare, n umbr, MacAues o vzu, n sfrit, sosind, mbrcat n ne!ru, cuM pai nbuii. #ra aa de ntuneric nct ea ar fi trec DtmE fr s-; recunoasc, dac el nu o prindea n brae dnM du-i o srutare. #a scoase nspimntat, o e3clamat7 0e urm, zmbitoare, i aps buzele pe ale lui. $tt, a fost tot6 femeia n-a vrut n ruptul capului s se ae, ze sub vreunul dintre oproanele dimpre&ur. 1ereri vorbir n oapt, strni unul ntr-altul. #ra acolo o a1 tindere vast, ocupat de Depou i de dependinele lua ntre! terenul dintre str. Verde i str. 'rancois-1azelinM mbcsit cu linii de !ara&, cu rezervoare, cu pompe, ccldiri de tot felul, cu cele dou mari remize pentru lofl comotive de o palm de !rdin, cu andramale n cart. se aflau instalate atelierele, cu corpul de !ard unde dorl meau foc"itii i mecanicii. 2n ceas ntre! !ustar sinP !urtatea fermectoare, descrcndu-i inimile, spunnM du-i cuvinte dra!i adunate de aa de mult vreme.` / o nsoi pe urm pn n strada Verde, !urile li se rffl preunar iari. e desprir. +a aceeai or, n biroul subefilor, Roubaud nc pea s moie n fotoliul de piele, vec"i, n care se dica de douzeci de ori pe noapte la cel. 1ai nenser nat z!omot. De dou ori pe lun, &oia i smbta, everina ntlnea cu MacAues-6 ar ntr-o noapte, cnd ea i spuse brbatu-su e narmat cu revolver, se n!ri&orar, drept vorbind, ns, Roubaud nu se abtea niciodat pn la Depou. @otui faptul ddu preumblrilor lor umbr de prime&die care le sporea farmecul. Fsiser un un!"er admirabil6 se afla dinapoia casei lui auva! nat un fel de

potec printre mormane enorme de ct buni, iar n captul ei era o ma!azie mic pentru unelt n care o movil de saci !olii ar fi oferit un culcu moa& Ic. Dar ntr-o smbt cnd o rpial brusc de ploa& i sili s se refu!ieze acolo, ea se ncpn s rmr n picioare dndu-i doar buzele pentru srutri nesfI site. Iar cnd, mistuit de patimi, el se strduia s o atra !. 'emeia se mpotrivea i pln!ea repctnd de fiecar& dat acela motiv. De ce cuta el s-o m"neasc: I prea aa de frumos s se iubeasc fr pn!rirea se 3elor? 1urdrit la aisprezece ani de desfrul btrnu& I Ros spectru o urmrea, siluit mai trbrutale ale brbatului, pstrase o candoare Ir!initate, stin!"ereala ncnttoare a patii!norfi. %eea ee o atr!ea spre MacAues era l2puneraa de a mi b&bi cu minile pe cor- 5t ce ea i Io prindea ntr-ale ei. 'emeia prima oar, dar nu se da tocmai pentru c li ofensat dra!ostea6 s fio numaidect a atvmtm celorlali doi: +oaptc HfH- Iulie, pentru a a&un!e la /avre la Ind, ora re!lementar, MacAues fu +lsona ca i cum cldura nbuitoaII ntovrea de la Rouen, pe stn!a, per!&7 fn valea enei cu strful!erri orbitoare, 7nd n cnd n!ri&orarea l npdea cci n se ntlneasc iari cu everina. e mpiedice furtuna. De aceea, cnd a&unse itc de izbucnirea ploii se nciuda pe clRoloau va!oanele mai iute. $fla, de serviciu, pe peron. +<? *i spuse el rznd. Da tiu c te !r-O llli 2I@. 'Mai, somn uor. 1ulumesc. R7riE iies, dup ce dezmembra trenul, fluier i 5 5<H5pou. %anaturile imensei ui erau desc"ise, ud n "an!arul cu dou linii, cu o lun!ime 5 <i5i,[oci de metri, "an!ar n care puteau s n-O I, nmotive. O apuc s stin! cazanul, numaidec@. IlHP foame, vreau s m duc s roni un i ;E tale nu: >u rspunse. %u toat !raba- nu vroia s do 2sona pn ce focul n-o fi vrsat cu toni, !olit. 2n scrupul, o obinuin de bun la Hare nu e abtea niciodat. %nd avea 7i pliH- i pn nu-i fcea inspecie i n-o ter!ea are doftoreti un animal, iubit. Iso n clocote, n !roap. $bia atunei iH- repede. 'ormidabil i curm vorba. ( Drace? puse foc"istul. 1ecanicul sc"i un !est de deznde&de. e sf totul, cu att mai mult cu ct acum o ploaie diluvia pia pe "an!ar. Rpitul amenina s fac ndri lcul acoperiului. Desi!ur c acolo sus ferestrele a ciuruite cci cdeau pe +isona stropi mari. Vntul lea furios prin uile desc"ise i-ai fi zis c ntrea! drama va fi luat pe sus. 0ecAueu3 i isprvise treaba. ( 1ine o s vedem mai bine. >u-i nevoie !tim prea mult. =i, revenind la ceea ce-; frmnta6 ( @rebuie s mnnc. 0lou prea ndrcit cI/ m pot duce la culcare acuK *ntr-adevr, cantina era ln! Depou, pe cnd %cfl pania nc"iriase tocmai n str. 'rancois-.aveline o cfl cu pturi pentru mecanicii i foc"itii care rmne!I/ /avre n timpul nopii. 0e un astfel de potop, ploaia te2 fi muiat la oase, pn acolo. MacAues fu nevoit s porneasc n. 2rma lui 0Hfl Aueu3 care luase couleul efului dintrun aa zis spfl de amabilitate. +a drept vorbind, tia c n coule se &fl afl dou buci de viel rece i o sticl abia nceputI. tocmai buntile astea i fceau zmbre. 0loaia se n. ea- o bubuitur de tunet z!uduise din nou "an!arul. Dar, nainte de-a intra n cantin, MacAues vroi& se curee. #ra ntotdeauna, acolo, ntr-o ncpere, ap afl d n "rdaie. coase un spun din co i i spl m&fl le i faa, ne!re de drum-

iar pentru c obinuia s fl la dnsul i un vestmnt de sc"imb, putu s se bI curat din cretet pn n tlpi aa cum fcea, dealtmintI. din coc"etrie, n fiecare sear de ntlnire, cnd a&ur& la /avre. 0ecAueu3 atepta n cantin dup ce i I abia vrful nasului i al detelor. antina consta numai dintr-o sli !oal, zu!r& t n !alben, unde nu se aflau dect un cuptor pentru calzi tul merindelor i o mas btut n pmnt, acopea cu o foaie de zinc n loc de pnz. Dou bnci complet mobilierul. )amenii erau datori s i aduc "rana i m&X cau pe "rtte nfi!nd bricea!ul n bucate. *ncperea t luminat de o fereastr lar!. O O,Oi O< poaie? )3lac MaoAues aezndu-se la t5zase pe o banc n faa mesei, minei: >n. Dra!, mntuiete-mi tu plinea i carnea da>u ini este foame. I/ 7l.HO lase ru!ai, cellalt se arunc pe viel i biela DI loveau deseori astfel de c"ilipiruri cci a plin, l5rcAueu3 relu du; i 0. Ra de ploaie, de vreme ce am a&uns aici. ( > e vorb efl dac o mai ine aa, te las, m Q miiliiil meu. I Xnnni pe rs. >u ascundea nimic- vorbise despra i n 'ilomena auva!nat pentru ca MacAues Ol iniit vzndu-; cnd spla putina n nopile cnd i 70entru c 'ilomena sttea la fratesu, n-;.; parter, ln! buctrie, el nu avea de f-i ii s ciocneasc n oblon- femeia desc"idea II @ot pe-acolo se spune c sriser toana. $cum ns ea tria eu foc"istul i / 5 5 I,5Iiistul o mulumea. Ii, dumnezeului ei de ploaie? *n&ur n-vflznd c potopul se dezlnuie, dup o i, ni mai mult ndr&ire. Ie inea n vrful bricea!ului ultima bu-iii5, rse iari ca un copil, pomeneti c i fi avnd vreo treab ast-sea-nni fie zis, nuIi aa c nu se poate spune c din str. 'rancois-1[cline: I deprta repede de fereastr, i s spui: O 7 ; Din primvar i pn acum n-ai mai dat pre ziu, la ceasurile dou-tre, dimineaa. +e. @l2ninteri. Inim c-o fi tiind ceva- poate c surprin? O O i5 uluire. *n fiecare dormitor paturile erau aeleifc"i- acela al foc"istului aproape de al u era deci de mirare ca acesta s fi b!at i O i.5 de seam viaa nere!ulat a efului su, care fusese fe te cumpnit pn atunci. ( 1 doare capul, spuse la ntmplare meean_ simt bine "oinrind noaptea. Dar foc"istul sri. ( #i nu, treaba d-tale- eti liber s faci ce vrei, $m spus aa n !lum. Dac s-o ntmpla s-i fie uri *n vreo zi, nu sta pe !nduri, adreseaz-te mie i sunt !1 ta s te servesc. 'r s se lmureasc mai limpede, i n!dui sifl d f/ 'r s se lmureasc mai limpede, i n!dui sa mna i s &-o strn! zdravn ca pentru a-i arta votamentul. 0e urm strnse i arunc "rtia n care ese nfurat carnea- b! sticla la loc, n co. Iar p tru c ploaia se ncpna, dei tunetele ncetaser6 ( ) ter!- te las cu ale d-tale. ( /m, spuse MacAues, de vreme, ce tot plou o m ntind pe patul de campanie. #ra, ln! Depou, o sal unde oamenii veneau s odi"neasc, mbrcai, atunci cnd naveau de ateptat /avre, dect trei-patru ceasuri. *ntr-adevr, cum l v pe foc"ist c dispare n ciuruitul de afar, apucnd sp casa lui auva!nat, se ndrept i el n !oan, ctre corp de !ard. >u se culc- rmas n pra!ul uii, nbuit zpueal care domnea acolo. *n fund, un mecanic, n pe spate, "orcia cu !ura lar! desc"is. 1ai trecur cteva minute. MacAues nu se resem 7e ncpna s nutreasc o umbr de speran. 0oto& sta ne!"iob i sporea i mai mult dorina de a se du pe dat la locul de ntlnire,

de a avea, cel puin, satisf ia c a fost el acolo, dac everna nu va veni. 0orni, cele din urm, prin ploaie, a&unse la colul preferat, c pe poteca nea!r, printre mormanele de crbuni. 0entru c stropii, bciuindu-i faa, l orbeau, merse pft la opronul cu unelte unde se adpostise cu ea, od, se prea c-o s fie mai puin sin!ur. O- I5V MacAues se nfunda n bezn, cnd dou brae re l nlnuir i buze calde l srutar. everina era ( Doamne, cum, ai venit: ( Da, am vzut c se pre!tete furtuna i am fl fu!a nainte de a ncepe s plouK De ce-ai ntrziI )fta eu !as m"nt. >iciodat el n-o vzuse aa noule. everina se furi pe sacii !oi, pe culcuul molatec m!"er. =i, czut lin! ea, fr ca braele s li se fi I l5cut, MacAues i simi picioarele prinse ntr-ale sale. >u puteau s se vad- rsuflrile i nvluiau ca ntr-un I1 ii M. >etiutori de totul din &urul lor. Iar n c"emare arztoare a srutrii tutuirea urca uzele lor asemeni patimei inimii lor. ( @u &n ateptai: ( Da, te ateptam, te ateptam. =i ndat, din prima clip, aproape fr vorbe, ea ea care-; atrase, eare-; sili s o nlnuiasc. >u prenici ea aceasta. %nd MacAues venise, ea pierduse lea c-o s-; mai vad- i o npdise acum bucuria imr!inii de a-; avea, dorina brusc i nenfrnta de li a lui. #ra aa pentru c aa trebuia s fie. 0loaia se ii ic- i pe acoperiul opronului6 ultimul tren pentru care intra n !ar, trecu, "uruind i fluiernd, cu-u-nd pmntul. %nd MacAues i veni n fire, ascult cu mirare im cade ploaia. 2nde era: =i, deoarece re!si pe p-coada uriui ciocan peste care dduse n momentul- e aezase, fu inundat de o fericire nespus. Va s XXi rt, s-a ntmplat: $ avut-o pe everina i nu a luat aii pentru a-i zdrobi capul. #a era a lui, fr lup-I, f[ira s-I npdeasc dorina instinctiv de a o zvrli pate, moart, ca pe o prad rpit altora: >u-; mai tuia setea de a rzbuna ofense foarte vec"i, dumnia fi din mascul n mascul, de la cea dinti am!ire din Iiiri de caverne. >u, posedarea acesteia era de un farputernie- ea l vindecase pentru c o vedea altfel, it, n slbiciunea ei, acoperit de sn!ele unui om ir-o c"iuras n!rozitoare. #a l domina pe el, pe el nu cutezase s omoare niciodat. )u recunotin ioat, cu dorina de a se contopi ntrnsa, MacAues nio iari n brae. everina se ddea, la rndu-i, nespus de fericit, II luare ntr-o lupt al crei rost nu-; mai nele!ea, c se mpotrivise atta vreme: )", dra!ul meu, ia-m, pstreaz-m, nu vreau /i5H ii ce vrei tu. ( >u, nu, iubito, tu eti stpna mea- nu vreau HBect s te iubesc i s te ascult. e scurser cteva ceasuri. 0loaia ncetase de mult vreme- !ara era nvluit n linite. e ineau nc mbriai, cnd o detuntur de arm i fcu s sar n picioare. Liua era pe aproapeo pat alb nlbea cerul dincolo de mbuctura enei. %e nsemna focul de arm: Ii vedeau n imprudena lor, n nebunia de a fi ntrziat aa de mult, pe brbat urmrindu-i cu focuri de revolver. ( >u iei? tai s vd. MacAties nainta, cu b!are de seam, pn la u. Iar acolo, n ntunericul compact nc, auzi tropituri de pai- recunoscu vocea lui Roubaud care ddea !"es paznicilor stri!nd c "oii erau trei la numr i e-i vzuse eu oc"ii si furnd crbuni. De cteva sptmni inooace nu era noapte fr ca el s nu aibe "aleuinatii ide astea. $cum, sub stpnirea unei spaime, trsese la ntmplare un foc, n bezn.

( Iuite, iute? nu rmnem aci? 1urmur tnrul. $u s inspecteze opronulK 'u!i? *ntr-o nou pornire de patim se mbriar, n-buindu-se n strn!eri i n srutri. 0e urm everi-na se furi de-a lun!ul Depoului, ocrotit de umbra zidului, n timp ce el se pierdu printre !rmezile de crbuni, ntr-adevr, era i timpul cci Roubaud vroia s caute i n opron. e &ura c tl"arii or fi acolo. 'eli-narole paznicilor se blbneau pe deasupra pmntului. 2rm o ceart. $poi se napoiar cu toii spre !ar. >ec&ii de urmrirea zadarnic. =i cnd, linitit, n sfrit. ( e "otr s mear! la culcare, n str. 'rancois-1azeline. MacAups se poticni de-X 0ecoueu3 eare-i notrivea straiele morfolind cteva 3m & uraturi ( %e s-a ntmnlat. .trne: ( #". Dumnezeu` lor. >u-mi mni vorbi? I do adineauri l-au sculat din somn dl auvn!nat. $ir[/ cu sor-sa i a venit n c5na&p. $m ters-o pe fe reastr. Ia stai? $uzi: tri!te, suspine de femeie btut, a&un!eau pn& la ei- vocea !roas a unui brbat mormia n&urturi. ( $uzi: *i d trnteal. 0oate s aib ea mult i bine treizeci i doi de ani, c el tot o bate cu bieiul ca pc-o feti, cnd o prinde cu oalda. 1ofturi, ce-mi p 5.5i- e frate-su? ( Dar, zise MacAues, eu credeam c i d voie cu O I ta i c nu se supr dect cnd o vede cu altul. ( >u tii ce s mai crezi. 2neori se face e nu m vi5de. 0e urm, nele!i, alt dat o ciom!eteK %u fonte astea ine la sor-sa. # sora lui i mai de!rab s-ap lipsi de orice dect s se despart de ea. Dar vrea s-o iiniineascK +a dracu-ncolo- cred c astzi e n dreplu? #i s fac precum o taie capul. tri!tele se domoleau n tn!uiri. %ei doi brbai pornir. 0este zece minute dormeau alturi, n dormitorul mic, vopsit cu !alben, mobilat doar cu patru paturi, P-ii patru scaune i o mas, i unde nu se afla dIot un li!"ean de zinc. De-atunci, n fiecare noapte cnd se ntlneau. Mac-Aiii5s i everim !ustar ne!rite clipe de fericire. >u au fu i ocrotii de furtun, ntotdeauna i stin!"erir ceruri o. Iclate, rsrituri de lun strlucitoare. Dar la ntni-rllc acelea se strecurau prin razele de umbr, cutau un-J5lii5re ntunecate. =i avur astfel, n au!ust i n septImnopi adorabile. >u le displcur nici primele nepturi din octombrie. #a venea mbrcat mai !rosora ;;;l5. +snrat ntr-o manta n care ncpea i el ne ium-f. Iie @otui, din prima sear, el avusese o poft6 l6 -o flib la ea acas, n ncoerea strimt, acolo unde ea i se i ni5-i altfel, mai atr!toare, cu zmbetu-i domn` de rnirf: /ezl cinstit6 doar ea se mpotrivise mereu, nu ntt fir teama spionaiului de pe culoar, ct dintr-un ultim 1@iinul de virtute6 aprarea patului conni!al. Dar n-Ir o luni, n plin zi. >entru c el urma s ia masa a-foXo i pentru c soul ntrzinse, inut de scful !rii el ii II o !lum i o trnti ne nat ntr-o nornire de ndrzi l nebuneasc, de cprI fVeau "az mpreun6 se pierel ;;i-fi amndoi n cbVB: Rtei @ir itunci ea nu se mai mpotrivi 5i ol urca acolo dup ce btea miezul nontii. Ioia i sm-r ; In nfruntau fioroase prime&dii- nu cutezau s se mite, rl auz vecinilor- !ustar plceri noiI De multe ori iprieiu de aventuri nocturne, o nevoie de a fi slofeozi, asemenea animalelor scpate din ocol, i mpin!eI efar n sin!urtatea nea!r a nopilor n!"eate. e iu-M bira i n decembrie, pe-ur !er npraznic. De patru luni MaeAues i everna triau astfel, stM pnii de-o patim crescnd. ( Roubaud se n!rase i mai mult de ast var- pe msur ce nevasta i recpta vioiciunea, fr!ezimea da la douzeci de ani, el mbtrnea, prea mai mo"ort. *rt patru luni,

dup cum spunea ea, Roubaud se sc"imbasfif enorm. $vea i acum cordiale strn!eri de mn7 pentru facAues- lpoftea, nu era fericit dect cnd l avea la maU s. >umai c plcerea asta nu i mai a&un!ea, ieea da multe ori, ndat ce mnca, l lsa ctcodat pe tovarul su cu femeia, prete3tnd c se nbue n cas i c& mer!e s mai ia puin aer. $devrul e c acum frecventa o cafenea unde se ntlnea cu d. %abuc"e, comi-M sarul !rii. Ddea peste cap p"rue cu rom- dar l cu prinsese pofta de a &uca, poft care se sc"imbase n pa tim. >u se nviora, nu uita de toate dect cnd se af_ eu crile n mn, cufundat n nesfrite partide de pic"et. D. %abuc"e, un pasionat &uctor, "otrse ca partidele s se fac pe bani- pontau pe sume mari- de atunc Roubaud fusese cucerit de nflcrarea patimei de cti!c patim care-; ameete pe om pn la a-; face s-i rita dintr-odat situaia, viaa. 0n acum serviciul nu su-+ ferise, i fcea vnt de ndat ce era liber i nu se mm poia dect spre ziu, la ceasurile dou sau trei, n non, tile cnd nu era de !ard. >evasta nu se pln!ea deloc7 i fcea doar mustrri c se ntoarce cu toane, cci efl avea un !"inion e3traordinar- ncepuse s se ndaton-zeM ntr-o sear avu loc o ceart ntre everina i Rou-M baud. 'r s l urasc nc, nu mai putea s-i su deet cu !reutate. Dar ceea ce o supra mai mult, 56 eeM ce nu ndura fr crtire, era stin!"erirea material i care o puneau permanentele lui pierderi. De cnd bana din cas luau drumul cafenelei, ea nu tia de multe ori cum s plteasc spltoreas. *n seara asta a&unser ta "ar tocmai pe c"estia cumprrii unei perec"i de !"ei te de care avea nevoie. #l, pe punctul de a iei, ne!sM etttitiul 7te mas pentru ai tia e bucat de pme, lua Ilul cel mare, arma, care se afla ntr-un sertar al butului. #a l urmrea eu privirea pe cnd el refuza s-i incisprezece franci pentru !"ete, pentru c nu a-pentru c nu tia de unde s i ia- ea repeta cu n-lXu5ttnare cererea, l silea s struie n refuz, s i ias In fire- i deodat i art cu de!etul locul din podea unde au spectrele, i spuse c acolo sunt bani i c i fiosc. #l se n!lbeni, ddu drumul cuitului, napoi. $lte ciondneli se iscar cu privire la %roi3-de-mifras. 0entru ce nu vindeau casa: =i se nvinuiau re-c nu fac nimic din ceea ce ar fi trebuit s fac ;;;; ti a !rbi vnzarea. #l refuza cu violen s se ocu-i timp ce ea, n cele cteva dai cnd a scris lui 1-I, nu primise dect rspunsuri va!i6 nu se prezentase "i5 i un cumprtor, fructele czuser, le!umele nu se i nefiind udate. 0uin cte puin, ti"na n care se luiinidase mena&ul, dup criz, se tulbura. @oi !ermenii 1ulii, banii ascuni, amantul introdus, se dezvoltaser, R despreau acum, i ndr&eau pe unul n contra-celui-lili far n frmntarea sporit, viaa devenea un infern, nealtminterI. %a printr-o contra lovitur fatal, to-Iiil /r< rscolea n prea&ma csniciei Roubaud. ) noul m de clevetiri i certuri sufla pe condor. 'ilomena li rupsese violent cu d-na +ebleu, n urma unei calom-6 ieesteia din urm care o nvinuia c i-ar fi vfndut I tfftin bolnav. Dar adevratul motiv al rupturii st-i itr-o reapro5piere a 'ilomenei de everina. 0ecAueu, 1nd peste aceasta, ntr-o noapte, n braele lui MacAues, #I nbuit mndria de altdat i s-a artat binelloare cu amanta foc"istului- iar 'ilomena, foarte m-5 i de relaiile Pcu o dam care era, nici vorb, fru-pea i distincia !rii, sa pornit mpotriva nevestei ului N z!rlpuroaica btrn spunea ea, i fcu +ebleu mult sn!e ru stri!nd pretutindeni acum uina de la strad se cuvenea familiei Roubaud s&l OI era o mielie fr perec"e dac nu li se d ituaia i, prin urmare, a fi cu att mai critic pentru. >e-casierului, cu ct ncpnarea ei de a o pnIipe I Hfl-ra Fuic"on ca s-o prind eu eful !rii, era de asemenea pe cala s-i pricinuiasc neplceri serioase6 nu-M surprindea, ns avusese nenorocirea s fie ea surprins tr!nd cu urec"ea la ui. cos din fire c e spionat astfel, d-; Dabadie spusese lui 1oulin c, dac Roubaud va mai reclama odat locuina, el e !ata s contrasemneze scrisoarea. 1oulin, nu prea palavra!iu

de felul su, re-petnd euiva asta, tirea fcu ocolul culoarului, de la un cap la altul i ntr-att erau de nvpiate patimile. *n vrte&ul acestor frmntri, everina nu avea O dect o zi bun, vinerea. >scocise cu ndrzneal, dini octombrie, un prete3t, primul care-i venise n minte, RI durere la !enunc"i, care necesit n!ri&irea unui spe-I cialist- i n fiecare vineri pornea cu e3presul de ase: 0atruzeci, dimineaa, condus de MacAues, petreceI cui MacAues la 0aris, ziua, i se ntorcea apoi cu e3presul de ase i treizeci. +a nceput se crezuse obli!at s dea. oului su tiri privind !enunc"iulmer!ea mai ru&. pe urm vznd c el nici nu o ascult mcar, nu-i mQ vorbi nimic. 2neori l privea, se ntreb dac tie. Fum O era cu putin ea !elosul sta slbatic, omul sta care&. ucisese orbit de sn!e, ntr-o pornire neroad, s-i n!-M duie un amant: 'emeia nu putea crede- socotea ma/ de!rab c s-a prostit. *n primele zile din decembrie, ntr-o noapte n-. !"eat, everina i atept brbatul pn trziu. $ 1 doua zi, ntr-o vineri, nainte de a se lumina, urma s ia M e3presul- iar n serile astea i fcea de obicei toaleta ctX n!ri&ire i i pre!tea roc"iile ca s se poat mbrac ndat ce va sri din pat. *n sfrit se culc i adormi` la orele unu. Roubaud nu se ntorsese. *n dou rndupn acum, el nu veni dect la ziu, robit tot mai mul patimei sale, nemaiputndu-se smul!e de cafeneaua crei sli din fund se sc"imba puin cte puin ntr-adevrat tripou- se &uca acum pe sume foarte mari, .ucuroas, n definitiv, c se culc sin!ur, le!nat n ateptarea zilei urmtoare, femeia dormea adnc, n cldura mbietoare a rufriei. Dar sunau ceasurile trei cnd un z!omot ciudat o, detept. *nti nu-i ddu seama, socoti c viseaz i a-? Dormi din nou. #rau z!omote nbuite, prituri de M fi fost forat o u. 2n troznet mai tare o fcu s se ridice n capul oaselor, =i-o cutremur teama? %ineva, .Ql!ur, smucea broasca de la ua dinspre culoar. VreOio de un minut nu ndrzni s se mite, ascultnd, ca 1uluri n urec"i. 0e urm avu cura& s se ridice i s&fr, v.id. I ce e- merse ncet, cu picioarele !oale ntredesc"ise Mn, cuprins de un atare fior nct era palid cu totul Xi c"ircit n cmua ei- iar spectacolul pe care l zri ifra!erie o intui de uimire i spaim. Roubaud, lun!it pe burt, spri&inindu-se n coate, mulsese scndura cu un clete. ) lumin, pus ln! elI lumina proiectndu-i umbra enorm pn n tavan. f everina scoase, fr s vrea, un stri!t. Roubaud, pimntat, se ntoarse. 2n moment nu o recunoscu, i DQpru fr ndoial un spectru vznd-o alb toat, cu MII iviri n!rozite. ( %e faci acolo: *ntreb ea. $tunci, nele!nd, evitnd s rspund, el nu scoa-dect un mormit. ) privea, stin!"erit de prezena ei, unic s-o trimit iari n pat. Dar nu !sea nici un cu-,I potrivit i i se prea bun de luat la palme N !oa-drdind. ( Va s zic, aa urm ea, nu-mi cumperi !"ete, II /-i bani pentru tine pentru c ai pierdutK $sta l ndr&i deodat. Iar avea s-i ncurce viaa, pun de-a curmeziul plcerii lui, femeia asta pe i o mai vroia i al crei apropiere nu mai era pen-i ci dect o povar: De vreme ce. #l petrecea aiurea, II mai avea nevoie de ea. cotoci mai departe i nu lu I1 l portmoneul n care se aflau cei trei sute de franci 7 nur. Iar dup ce btu cu talpa ipca la loc, i arunc n fa printre dini6 ( 1i-e sil de tine, fac ce poftesc. #u te ntreb s faci peste cteva ceasuri la 0aris: $poi, dnd furios din umeri, se ntoarse la cafenea, ii luminarea pe scnduri.

everina o lu i se duse n pat, n!"eat pn n i o inu aprins, neputnd s adoarm, ateptnd 3 i <resuluitot mai nerbdtoare, cu oc"ii lar! des1u mai ncpea ndoial- o treptat dezor!anizare, ca o infiltraie a crimei, i ruina pe brbat i frn!ea orice le!turi ntre ei. Roubaud tia. V/ n vinerea aceea cltorii care urmau s ia la /avre & e3presul de ase i patruzeci, scoaser un stri!at de mi-rare dnd se trezir6 zpada czuse de pe la miezul nop-; ii n ful!i att de mari. ( Incit se aternuse pe straa iA1 ratur de trezed de cenimentri MacAues i 0ecAueuz. 1 la vederea zpezii mormir nciudai, i ateptau acum 1 la postul lor, cu oc"ii n deprtri, semnalul. 1ecanicul murmur6 ( m ia dracul dac vd vreun se DtmE 7: P( De-am putea s rzbim mcar? Lise foc"istul. Roubaud se afla pe peron cu felinarul n mina- ve- O nie la ora e3act ca s-i ia postul n primire O Dmcmd fl n cnd pleoapele i se nc"ideau de oboseala, dar eonti-; I ftffia rt ntreb daca nu tie ceva m prrviu-X a strii n care se afla linia, se apropie de el i i stnn-X BS Iu primise nici o tele!ram. FMnd everina coborf.; nvluti ntr-o mantie lar!, o conduse el sin!ur la O mpartimentul de clasa I-a. Desi!ur 7observase Q"im, X "ui de priviri calde dintre ce, doi iubii, dar nu e sin-fc"isi siriei mcar nu-i spuse nevestei c era o impru- ; nt5 s norneasc pe-o vreme ca aceea. e osir ltorii ncrcai ou pac"ete III; n ciuda fri!ului ce domnea. Lpada de pe !"ete nu. @opi torii nc"ideau cu !ri& uile, baricadmdu-se O n0cteva minute peronul rmase !ol, Iuficient Iu1 Roubiurr lanterna =i ddu semnalul. =eful conductor fluier, iar MacAues rspunse, dup ce a des-c"is re!ulatorul i a pus n mers micul volan de pornire. @renul se puse n micare. ubeful un cteva mi-nute cu privirea trenul care se ndeprta, plmuit de fur-tun. ( #i, ba! de seam? puse MacAues lui 0ecAuou3, azi nu-i !lum. )bservase e tovarul pica de oboseal. Desi!ur, minarea ctorva nopi de c"ef. ( ), nici o prime&die? .i!ui foc"istul. Ieind de pe peron, cei doi brbai se trezir, ri mi&locul zpezii. Vntul sufla de la rsrit, locomotiva avea astfel vntul dinapoi, iar dinainte era bicuit de Viscol. In loc s se lumineze, linia se pierdea la dou-Irei sute de metri ntr-un fel de cea fumurie prin care toate se ntrezreau ca ntr-un vis. =i ceea ce mrea mal .iult temerea mecanicului, ncepnd cu primul canton, iau semnalele roii care-i nc"ideau drumul. *nainta cu mult b!are de seam, fr s poat micora totui viteza- vntul i opunea o rezisten e-norm i orice ntrziere ar fi nsemnat o prime&die. 0n Iii staia /arfleur, +isona i urm drumul n c"ip obinuit. +inoliul de omt ce se aternuse nu-; preocupa pe MacAues cci stratul n-avea mai mult de aizeci de centimetri nlime- mturtoarea de zpad avea un metru. *l frmnta o sin!ur !ri&, aceea de pstra vite-a. #ra ncredinat c meritul unui adevrat mecanic i inst n a mer!e re!ulat, cu cea mai mare presiune po-_i"il, fr s se mpiedice. Dealtfel, cusurul lui cel mai mare era ncpnarea de a nu ine seam de semnale, si!ur c va putea s-o o-proasc pe +isona oricnd. Dar n clipa aceasta, n mi&locul prime&diei n care se afla, !ndul c everina e cu el, c 7 rspunztor de viaa ei scump, i ntri voina. *n picioare, pe platforma care le!a locomotiva de tender, n ciuda "urducturilor, MacAues se pleca spre dreapta s vad mai bine. 0rin fereastra aburit a adpostului nu deosebea nimic- i sttea cu faa e3pus plmuiilor vntului, cu pielea strpuns de miile de ace nlr !erului, nepturi care l usturau ca tieturile de brici.

Din cnd n cnd se retr!ea s-i tra! rsufla-rea- atunci i ridica oc"elarii, i-i ter!ea i se ntor@ re& din nou la postul de observaie, n plin ur!an, cu o-r"li aitini n ateptarea focurilor roii, att de absor-fcif de voina sa net avu n dou rnduri "alucinaia c Vede dou scntei sn!ernde n faa pnzei care tremufl ra n dreptul oc"ilor lui. Deodat, prin ntuneric, avu senzaia c foci nu mai este la post. 2n sin!ur felinar lumina nivelul al pei, pentru ca mecanicul s nu fie orbit de nici o min. )bserv c pe cadranul manometrului acul albaa. tru scobora verti!inos. 'ocul se stin!ea. 'oc"istul se luni !ise pe lad, nvins de somn. ( >octambul afurisit? tri! MacAues furios, z!lfl indu. N l. 0ecAueu3 se ridic i-i ceru iertare mormind va neneles. De abia. e inea pe picioaredar puterei obinuinei l readuse ndat la locul su, cu ciocanul it mn, spr!nd crbuni i ntinzndu-i pe !rtar- at trase puin cu mtura. =i, n vreme ce ua cuptorul? Rmase desc"is. ( *n urma trenului se vedeau reflea de lumin asemenea unei cozi de comet, care ar fi foc zpezii, cznd n lun! i n lat ca o ploaie de uX Dup /arfleur, urm rampa de trei le!"e caP duce pn la aint Romain, cea mai puternic pe loat linia 1ecanicul rencepu s manevreze cu atenie, ate6 tndu-se la o lovitur puternic n dreptul coastei acea teia, prime&dioas c"iar pe vreme bun. %u mna pe v D& lanul de sc"imb privea cum fu! stlpii de tele!raf, ci tnd s-i dea astfel seama de viteza ce scdea ntr-un&` Desc"ise ua cu vrful piciorului, foc"istul nelese a i mai mult focul. 2a cuptorului se roi aruncni pe picioarele lor licriri violete. Dar nu simeau cldur& nbuitoare, din pricina aerului n!"eat care-i ncot &ura. +a un semn al efului su. 'oc"istul mri focul $cul manometrului se ridic iute la zece atmosfere. Ia sona prindea toat viteza de care era n stare. ( >-o s mai urce, lenea? Flsui MacAues printr dini, el care nu avea obiceiul s vorbeasc pe drum. @otui +isona, care strbtuse rampa teribil, nol pu s mear! mai n voie, iar MacAues putu respira Al moment. Din aint-Romain la .olbec linia se nl foartXM uor- fr ndoial, totul va mer!e bine pn la I. cellalt al platoului. @recur prin .olbec i apoi prin Zvetot, fr D Iute, Dar la 1otteville, MacAues l interpel pe subefu& nu-i putu da lmuriri precise asupra liniei. >u ve-7iv nc nici un tren- o sin!ur depe ;-a vestit c om-5nlbusul din 0aris era blocat la Rouen, n si!uran. Iar +. +sona porni, cobornd !reoaie i obosit cele trei le!"e ilcpant lin care duc la .arentin. $cum ziua se anun-X. I. Flbuie, n sfrit, la popasul din .arentin, eful !rii, D. Icre, se apropie de locomotiv pentru a-; ntiina I,. 'acAues c au fost semnalate straturi mari de omt n spre %roi3-de-1aufras. ( Fred c nc se poate trece, mai adu! el. Dar i< s ai de furc. Voia&orii ncepeau s se mire de popasul acesta I<n-lun!it n linitea staiei n!ropate n zpad. Fteva ftrestre fur cobor te, cteva capete se ivir. ) doamn foarte voinic, mpreun cu dou fete blonde, ncnttoa-IV, fiicele ei desi!ur, toate trei erau probabil, en!le-loaice- iar mai departe o femeie tnr, brun, foarte fru-moas, pe care un domn n vrst se trudea s-o aduc n O <mpartiment, n timp ee doi brbai, un tnr i-un b-trn, i vorbeau de la un vaon la altul, cu bustul scos po &umtate afar. Dar, privind napoi, MacAues o zri /I mai pe everna care privea de asemeni n!ri&orat. ( /aide, d-i drumul, nc"eia eful !rii. pe riem n zadar lumea. Ddu semnalul. %onductorul-ef fluier i, nc odat, +isona se clinti din loc dup ce rspunse cu un 7Iri!at lun! i &alnic.

MacAues i ddu scama numaidect c linia se Ilimb. Intr n inutul frmnfcat, printre coastele i vfllle care se ntindeau pn la 1alaunaG, accidentnd te-frnul. +ocomotiva i pierdea tot mai mult din vitez. Intrase acum ntre dou straturi mari de omt. )prirea 7 5 produse ncet, fr z!uduiri. >u se mai clinti. Lpa-E inea ncletat. ( -a dus, mormi MacAues. Dumnezeul, dumnelui ei? 1ai rmase la post cteva clipe, cu mna pe volan Mfcnd o cultim sforare cu nde&dea c va da obstaoolu n lturi. 0e urm nc"ise re!ulatorul i n&ur mai cri mai furios. Fonductbrul-ef se plecase n ua fur!onului sfl iar 0ecAueu3 ntorendu-se i stri!6 ( -a dus, ne-am mpotmolit. %onductorul sri repede n omtul n care se m funda pn la !enunc"i. e apropiar i se sftuir m trei. ( ncercm s o despotmolim, zise n cele di urm mecanicul. Din fericire, avem lopei, c"eam-; pH conductorul d-tale de la urm i noi patru vom s desepenim roile. 'cur semn conductorului de la urm care, sifl se i el din fur!on. *i fcu anevoie drum prin om5 oprirea n plin cmp, n sin!urtatea aceea alb, z!oma. limpede al !lasurilor care discutau n privina cel trebuiau fcute, slu&baul care i croia drumul dAfl lun!ul !arniturii, strni n!ri&orarea cltorilor. Fean1 se coborr. $uzeau stri!te, ntrebri, era o confua. va! nc, dar tot mai mult sporind. ( 2nde suntem: De ce s-a oprit: %e te:K Doamne, o fi vreo nenorocire: %onductorul se simi dator s liniteasc luni cnd nainta, doamna en!lezoaic, al crei c"ip ro era ncadrat de c"ipurile nenttoare ale fiicelor ei, ntreb cu un pronunat accent strin6 ( Domnule, nu e pericol: ( >u, nu, doamn rspunse el. 0uin zpa atta tot. 0ornim imediat. =i !eamul se ridic n ciripitul copilelor N muzfl aceea de silabe en!lezeti, aa de plcute pe buze / Rdeau amndou, bine dispuse. Dar, ceva mai ncolo, domnul n vrst l c"em m conductor n timp ce tnra-i soie i afia la spatele 1 frumosu-i cpor smead. ( %um de nu au fost luate msuri: # de nesi1 ritK Vin din +ondra, am treburi la 0aris acum, de dfl inea i v ntiinez c voi face responsabil %ontmia de orice ntrziere. ( Domnule, asi!ur slu&baul, n cel mult trei miiic vom porni. 'ri!ul era npraznic, zpada nvlea nuntru, caX1 de disprur, ferestrele fur trase. Doar dou fet re au rmas cobor te- i, rezemai n coate, dcspri prin trei compartimente, doi cltori vorbeau6 un ican de vreo patruzeci de ani i un tnr din /a.fc foarte interesai amndoi de lucrrile pentru deszO pc[ire. ( In $merica& domnule, toat lumea coboar i I XPii ir mina pe lopei. ), nu e nimic, ne-am mai nzpezit de dou ori O1m? @recut. )cupaiile mele m c"eam la 0aris n fieO R. Ii5- sptmn. ( =i pe mine cam la trei sptmni odat, d-lc. ( %um, din >eQ-Zor_. MacAues muncea nainte. Lrind-o pe everina la ntiului va!on n care ea se urca totdeauna pentru I II? 1ai aproape de el, o implor din oc"i iar ea, nele-.lnil, se retrase pentru a nu rmne n btaia vntului ii biciuia obra&ii. Din momentul acela, !ndindu-se In ca, el munci mai cu spor. Dar b!a de seam c priopririi, npotmolirea n zpad, nu se datora roi-

; icestea strpun!eau straturile cele mai !roase- pie2lii.; se datora cenuarului care rosto!olea zpada !rmO n mormane enorme. =i-i veni o idee. ( @rebuie s deurubm cenuarul. +a nceput conductorul-ef se mpotrivi. 1ecanicul 5 nb ordinele lui- nu vroia s-; autorizeze a se atin!e notiv. 0e urm se ls convins. / 7&f0ac i iei rspunderea, fie? IE e aproape o or trenul sttea n pan iar n!ri&o-i ltorilor sporise. Din minut n minut o fereastr- ra, un !las ntreba de ce nu pleac. 0anic, str!rimi, ntr-o criz tot mai accentuat. ( >u, nu, am despotmolit ndea&uns, declar MacX? IH Drcai-v, m ocup eu de rest. #ra din nou la postu-i, cu 0ecAueu3, iar cnd ambii lori se urcar n fur!oanele lor, rsuci robinetul. ;VM @netul de abur arztor topi troienii care nc mai as-H tupau linia. Ddu pe urm, locomotiva napoi. 1erse rQ oet, de-a-ndrele, vreo trei sute de metri pentru a-f` lua avnt. =i, dnd drumul presiunii, depind c"iar pre-& siunea n!duit, se izbi n zidul care astupa linia, arunc nainte locomotiva cu toat puterea ei, cu toat, !reutatea trenului pe care l tr!ea. Dar nu putu s rz& beasc nc, se opri, fume!nd, vibrnd de puterea cioc-` niturii. MacAues repet manevra nc de dou ori i de& fiecare dat +isona se poticni zadarnic. Izbuti, totui & printr-o sforare suprem, ncordndu-i muc"ii metalici.` ( tranic vit? 1ormi 0ecAueu3. MacAues era orbit de zpad- scoase oc"elarii i-i& terse. Dar deodat i aduse aminte deun an adno& care se afla la vreo trei sute de metri de Froi3-de-1au-` fras6 era n btia vntului i desi!ur c omtul se va fi` strns acolo n !rmezi mari- avu ncredinarea c acol,M se va mpotmoli cu totul. e plec. Departe, dup ultima` cotitur anul se ivi, n linie direct, ca un mormnt pre-; lun!, plin cu zpad. +isona nainta. @rebui n cele din urm s intre t&fl an. +a dreapta i la stn!a parapetele eraunecate- Ifl nia nu se mai zrea deloc. Ddu buzna, se rosto!oli vreol cincizeci de metri cu rsuflarea !fitoare i din ce i mai domoal. Lpada pe care o nfrunta forma o piedi-; n calea ei, clocotea i se na ca un val rzvrtit ce a-; menina s-o n!"it. 1aina pru o clip npdit, nvin-; s. Dar cu o nou sforare se desctua, nainta nc treizeci de metri. #ra sfritul, era z!uduitura a!oniei, mormanele de omt necdeau, acopereau roile, pieseli mecanismului erau npdite, le!ate una de alta de lanuri? De !"ea. Iar +isona se opri definitiv, dndu-i du"ul` gpa ( >i s-a nfundat, !lsui MacAues. 1 ateptam, Vru s dea locomotiva ndat napoi pentru a MI/ ncerca o manevr. Dar acum +isona nu se clinti. ituaia devenea de data asta cu adevrat cri %onductorul de la urm aler! s pun semnalele avea s ocroteasc trenul n coad, n timp ce meaP uiera aiurit. Dar zpada nbuea aerul, sunetul se pierdea, nu putea a&un!e nici mcar pn la .arentin. % fac: 't Oli, /c Oti5 .tt >u era dect patru- nu vor izbuti niciodat s desnoloasc !arnitura. $r fi fost nevoie de o ec"ip. e une s aler!e dup a&utoare. Iar partea i mai !rara c panica i cuprinsese iari pe cMtori. T u se desc"ise, frumoasa doamn brun sri v$; creznd c se ntmplase un accident. .rbatul ei,

O <rul n vrst care o urm, stri!a6 ( ) s-i scriu ministrului. # o ruine? .ocete de femei, voci nfuriate; de brbai rzbeau va!oanele ale cror !eamuri se lsau violent. >umai dou mici en!lezoaice se distrau, zmbitoare i linin timp ce conductorul-ef cuta s liniteasc lucea mic l ntreb n franuzete cu un uor zIE rit an ic$adar, domnule, ne oprim aci: 1ai muli brbai coborser nfruntnd omtul n ufundau pn la bru. $mericanul se ntlni din i Hu tnrul din /avre pe cnd naintau ctre locomotica s vad ce este. D1 ti nar din cap. ( ) s stm patru-cinci ore pn cnd o vor scoate niri. 0e puin, i nc ar fi nevoie de vreo douzeci lucrtori. MacAues l "otrse pe conductorul-ef s-; trimit conductorul de la urm la .arentin dup a&utoare, l ci i nici 0ecAueu3 nu puteau s prseasc loco lu&baul se deprta- l pierdur n curnd din ve9 H, la captul traneii. $vea de fcut patru _ilometri 5 c nu se va ntoarce nainte de ceasurile dou. Ifi l&duit, MacAiies ls o clip postul i ddu fu!a ml va!on unde o zrea pe everna care lsase nu v fie fric, zise el repede. nu v fie ul de nimic. #a rspunse te fel, fr a-; tutui, temndu-se s nu it de cineva,: >u mi-e fric. Dar v-ara dus !ri&a. 2vintele lor sunau aa de mn!ietor net se nitii ii zmbir. Dar cnd se ntoarse, Ma,Cues ddu surprins, cu privirea de 'lora i 1isard urmat de ali doi ini pe care nu-i recunoscu la nceput. #i auziser semnalul de alarm i 1isard care nu era de serviciu venise repede mpreun cu cei doi tovari ai si pe care tocmai i cinstea cu vin alb, pietrarul %a-bue"e care nu avea de lucru din pricina zpezii, i acarul )zil, venit din 1alaunaG prin tunel pentru a face curte 'lorei pe care o urmrea mereu dei avea pini ntotdeauna de o primire rea. #a, fat va!abond, voiI nic i cura&oas ca un flcu, i nsoise din cttriozita"0entru ea i pentru tatl ei era un eveniment de seamn o ntmplare e3traordinar, trenul acesta care se opreafl n faa casei lor. De cinci ani de cnd stteau aci cl-f, trenuri nu au vzut trecnd cu vitez ful!ertoare, 2 I fiecare or din zi i noapte, pe vreme bun i pe furtun? @oate preau minate de vntul care le aduceI. niciodat nu-i domolise mersul vreunul- le privea cufI/ fu!, cum se pierd, cum dispar nainte de a le fi puiI. prinde de veste. =i iat c, n mi&locul troienelor, uifl tren se oprea n faa uii lor 5. )rdinea fireasc era per& vertit, cercetau lumea asta necunoscut pe care un accident o arunc pe linie, o eontemplau cu oc"i mari II1 slbatici care dau buzna pe-o coast unde au naufra!ia DtmE niscai europeni. 2ile desc"ise care artau femei nfI/ surate n blni, brbai strni n paltoane !roase, tot crul acesta confortabil nruit pe ntinderea de !"eat, i nmrmurea de uimire. Dar 'lora o recunoscu pe everina. #a care pndea de fiecare dat trenul lui MacAues observase n ultimeiH1 sptmni prezena femeii n e3presul de vineri dirninfiI1 a cu att mai mult cu ct aceasta scotea capul n ufl pentru a-i privi n treact proprietatea de la Froi3-d,1aufras. )c"ii 'lorei se ntunecar vznd-o pe everina vorbind cu mecanicul pe optite. ( $, doamna Roubaud? tri! 1isard care o re-cunoscu i-i lu ndat aerul de supunere. %e !"inion Dar nu putei s rmnei aci, trebuie s venii la Dup ce strnse mna cantonierului, MacAues i spriM &ini invitaia. ( $re dreptateK 0oate c o s zbovim cteva iri, aa c ai n!"ea de fri!. everina se mpotrivi cci era mbrcat bine N Oa ea. 0e urm cei trei sute de metri prin zpad ). 0eriau. $tunci 'lora, care o privea int cu oc"ii lari, se apropie, !lsund6 ( 0oftii, doamn, c v duc eu.

=i, mai nainte ce aceasta s fi acceptat, o cuprinse " eaele ei vi!uroase de flcu i o lu pe sus ca pe-un ii. Dup aceea o depuse dincolo de linie, ntr-un loc in. Ii bttorit unde piciorul nu se mai nfunda. %ltorii O pornir pe rs, mirai. %e bieoi? Dac ar fi fost doiO i 5 5ece ca ea despotmolitul n-ar mai fi cerut dou ore. @otui propunerea lui 1isard, casa cantonierului puteau s se refu!ieze, s dea de cldur i poa; i de pino i vin, fcu ocolul va!oanelor. 0anica se cnd pricepur c nu e vorba de nici un perii mediat- dcct c situaia nu era mai puin &alnic. Ilctuir dou tabere6 aceia5care, din deznde&de, nu i s plece din va!oane i care se lun!eau pe bnci, irai n pturi, de parc s-ar fi !tit de moarte- i Oare preferau s se "azardeze prin omt cu nde&i vor da de mai bine, dornici ndeosebi s scape imarttl trenului mpotmolit i n!"eat. e form up6 ne!ustorul n vrst cu tnra-i soie, doamna u cele dou fiice, tnrul din /avre, americanul 1 ti i vreo doisprezece ini erau !ata de drum. MacAues a ncredinat-o n oapt, pe everina, s - , &urndu-se c-i va aduce veti de ndat ce-i va i i putin. =i, pentru c 'lora i privea mereu cu posomorii, el i vorbi fetei domol ca un prieten $adar, ne-am neles, tu o s conduci pe ia i pe domniK #u rmn cu 1isard i cu ceiI/I >e vom aeza la lucru i vom cuta s facem ce I Vi, I i putea. ( Deocamdat. 'ntr-adevr, numaidect, %abuc"e, )zil i 1isard i mna pe lopei, alturi de 0ecAueu3 i de conducere ncepuser s arunce zpad. 'lora a vrut s-o ia pe everina iari n brae, dar O O mpotrivi innd s mear! ca i ceilali. %ei @rei sute de metri fur foarte anevoioi mai cu- i n an se nfunda pn la mi&loc- n dou rndv nevoie s se dea a&utoare corpolentei doamne en!leza care se necase pe &umtate. 'iicele ei rdeau, i tate, ntr-una. @nra soie a domnului btrn lum fu silit s primeasc mna tnrului din /avre, n vre& me ce brbatul ei tuna i ful!era, cu americanul, n %)1 tra 'ranei. $&unser, n Isfrit, i 'lora i introdu cltori n buctrie unde nu putea s le dea nic car cte un scaun de fiecare cci ei erau n num- vreo douzeci. @ot ce nscoci fu s caute scnduri i PO improvizeze dou bnci cu a&utorul scaunelor pe c- avea. $runca dup aceea o buturu! n vatr i sc"i, un !est de parc ar fi spus e mai mult nu au dreptul s-i cear. >u scoase atunci un cuvnt- rmase n picoa-l re privind lumea aceea cu oc"ii ei mari, verzui, cu aerul slbatic i cuteztor, de slbatic blond. Doar dou c"iM puri i5 erau cunoscute cci le zrise de luni de zile I/ Ues la ui- c"ipul americanului i al tnrului din // ne. %elelalte fiine i se preau de o ras deosebit M/ Icuitori ai unui trm necunoscut, czui ca din %C/ aducnd la ea, n buctria ei, vestminte, moravu I idei pe care nu i le-ar fi nc"ipuit niciodat. Do6 P en!lez declar tinerei soii a ne!ustorului c se du ndii, la fiul ei mai mare, funcionar nalt, iar acensta fcea "az de nenorocul ce-; are acum cnd, pentru nt/ oar, a avut capriciul s-; nsoeasc la +ondra pe a/ ul ei, care mer!ea acolo de dou ori pe an. e tn!uI/ cu toii !ndindu-se c s-au mpotmolit n pustiul ta- va fi nevoie s mnnce, s doarm i, doamne, vor face: 'lora care i asculta, ntlnind privirea rinei, i fcsemn pentru a o ndemna s treac n odi de alturi. ( 1am, vesti fata intrnd acolo, e aici d-na baudK Vrei s-i spui ceva: 'azia sttea ntins, cu faa !lbe&it, cu picioar umflate, ntratt de bolnav net nu Ve mai da &os pat de cincisprezece zile- i n eamera srac, und sob de tuci ntreinea o cldur nbuitoare, i tre orele adulmecmd ideea fi3 a ncpnrii ei, d i de "uruitul trenurilor care treceau cu vitez a-ntltoare.

( /m, doamna Roubaud, murmur ea. .ine, nuc? 'lora i povesti ntmplarea, i vorbi de lumea pe M adusese i care era acolo. Dar nimic nu o mai a.ine, bine? Repet ea, cu voce obosit. Dar i aduse aminte de ceva, ridic un moment i zise6 ( Dac doamna vrea s-i vad casa, tii c c"eint a!ate ln! dulap. Dar everina refuza. 2n fior o cuprinse la !ndul "to. Ircerii la %roi3-de-1aufras, prin zpad, n lumina 1lliuie a zilei. >u, nu, nu avea ce s vad, prefera s i aci, la cldur, n ateptare. tai aici, doamn, relu 'lora. # mai bine deii lincolo. =i pe urm n-avem pine ndea&uns pentru H menii, pe cnd pentru d-voastr, dac o s v fie vom !si o bucat. everina mulumi i se aez ln! sob prefernd, levir, s stea cu bolnava n odaie, aici, unde ni c MacAues i va face timp s-o !seasc. @recul ceasuri. e ls nvins de cldur i moia ce vorbise de una i de alta, crid 'lora, care era ia n buctrie mereu, desc"ise iari ua spunnd ea- aspr6 ( Intr, c e aici? #ra MacAues, Venise cu veti bune. )mul trimis la n s-a ntors eu o ec"ip de vreo treizeci de solcare administraia i minase la punctele amenini vederea accidentelor. 1unceau acum de zor cu ncoape i cu lopei, Dect c treaba va ine mult, aa n ni s poat porni nainte de a se nnopta. *n sfrit, nu v aflai la un loc prea ru- a-ibdare, adu! el. >u-i aa, tu 'azia. % n-o s-o d-na Roubaud nfometat. +a vederea flcului ei 'aza s-a trudit s se scoa-ipul oaselor i, nsufleit, voioas, W; privea, l tlt. I. Snd el el se apropie de pat De btm seam, de bun seam? Declar ea. ), flcul mamei, aadar pe tine tI-a n!lodat zpada?, =i vita asta care nu m vestete? e ntoarse spre fiica ei i o apostrof6 ( %el puin cat de fii bine crescut, du-te acolf la domni i la cucoane i n!ri&ete de ei ca s nu spur& administraiei c noi suntem slbatici? 'lora se pironise ntre MacAues i everina. 0rdX c ovie o clip, ntrebndu-se dac nu e mai bim < rmn pe loc n ciuda mamei ei. Dar n cazul sta ns vad nimic. 0rezena ei i va mpiedica pe ceilali doi s se trdeze. Iei n tcere, nvlundu- ntr-o privir lun!. ( %um, tu 'azia, eti tot n pat, deci nu e !H m: Relu MacAues rn"nit. #a l trase aproape, l sili s ad pe mar!inea saltelei i, fr s ia seama la tnra femeie care, din dis-i creie, se deprtase, ddu fru liber inimii, cu voce cv<-bort6 < ( Da, da, nu e !lum? # o minune c m mai ! esti nc n via. >-am vrut s-i scriu pentru c lu cruri de astea nu se scriuK #ra ct pe aci s m duci dar acum mi-e mai bine i am nde&de c-o s scap i de data asta. #l o privea, speriat de pro!resele bolii, ne mai !ai sind ntrnsa nimic din fptura frumoas i voinica de altdat. ( $adar, tot crampe i ameeli, mtu 'azia: Dar pa ii strn!ea mna i urm cobornd tot mal mult !lasul6 ( *nc"ipuiete-i c l-am prins. =tii c nu pu team s aflu n ce fel mi ddea otrava. >u beam, nu mneam nimic pe care el punea mna i cu toate asteaM n fiecare sear, aveam vpi n pntecK #i bine, e8 mi punea otrava n sare? +-am vzut ntr-o sear. =i eu care puneam sare n toate ca s le cur?

MacAues, pe care posedarea everinei prea a-; fi& vindecat, se !ndea uneori la povestea asta cu otrava` cum te !ndeti la un vis ru, cu ndoieli. trnse mX !ietor minilo bolnavei i vru s-o liniteasc. ( /aide, e eu putin oare: %a s spui at<a ceva trebuie s fii ntr-adevr si!urK =i pe urm in,& tai De prea mult timp? ) fi mai de!rab o boal pe care doctorii n-o cunosc. ( ) boal, !emu ea, o boal pe care mi-a vrt-o rne, daK Fu doctorii ai dreptate6 au venit doi caO 5 n-au priceput nimic i care n-au czut la nvoial. >u i s-i mai vd pe corbii tia pe aiciK *nele!i, mi i otrava n sare. Ii &ur c l-am vzut? 0entru mia de franci, mia de franci lsat de la tata. %rede c m-o rpune, o s dea peste ei. Dar s pofteasc, tennii sunt ntr-un loc unde no s dea peste ei nimeni l niciodatK 0ot s m duc, sunt pe pace, n-o s puie nimeni mna pe banii mei? ( @u 'azia, eu n locul d-tale a da de veste Mandarmilor dac a fi si!ur cum spui. #a fcu o micare de neplcere. ( $, nu &andarmii. # treaba noastr- treaba lui i.; mea. #u tiu c el vrea s m dea !ata i eu nu i s m dea !ata. >u-i aa, n-am deet s m pO[5- r, s nu mai fiu proast cum am fost cu sarea: /m, ar crede: 2n amrt, o frm de om pe care poi ( ; ba!i n buzunar i care i d de "ac unei femei voicura eram eu. MacAues se !ndea c boala "ruia mintea ei cu n-r"ipuiri ne!re- iar pentru a o abate, cuta s !lumeasc, na ncepu deodat s tremure sub ptur. ( 2ite-; opti e$. +i simt cnd se apropie, ntr-adevr, peste cteva clipe, 1isard intr. ( 1-am !ndit c doamna ar vrea, poate, s se asc de prile& i s arunce o privire proprietii ilumneaei. 1-am repezit ncoace. Dac doamna vrea nsoesc. =i, pentru c tnra femeie refuza dn nou, el urm !las tn!uitor6 ( Doamna s-o fi mirat de fructe. #rau toate cu - i i nu fceau s c"eltuieti cu drumul. -a por ii i@. $a, un vrit care a fcut stricciuni. Vai, e pcat H $ tloamna nu poate s vnd? $ venit un domn care ; erut s F repare. Dar eu sunt la porunca doamnei lamna poate s fie pe pace ct i in eu locul. 0e urm inu cu orice pre s-i ofere pine i pere, Din !rdina lui N pere care nu era viermnoase. #a primi. *n trecerea prin buctrie, 1isard i vestise pe c1 ltori c lucrrile pentru despotmolire continuau da i mai era zbav de patru sau cinei ore. unase prnzul i se pornir noi tn!uieli deoarece lumea era nfom 'lora declar c n-o s albe pine pentru toi musa&I. irii. $vea ndea&uns vn i adusese din pivni zece lvtrl pe care l nir pe mas. Dar nu erau pa"are- vor ttl nevoii s b,a n !rupe. ( Doamna en!lezoaic cu HVIX 5dou fiice. ( In-nmil /trr ru tnra-i soie. $ceastti c altminteri, !sea n inrul din /avre un slu&itor III nscocitor, care n!ri&ea s nu-i liseasc nimic. Di i se ntoarse eu mere i cu o pine !sit n beci[II ra se supr, spuse c pinea e pentru mama ei bolnaI Dar tnrul tie pinea io mpri doamnolor i O cu tnra femeie care i zmbea m!ulit ( @e mai ntorci acolo: *l ntreb 1isard pe @a Aues. ( Da, da, rspunse acesta, viu dup d-ta. 1isard, se duse nc"iznd dup el ua. Iar 'az apucndu-; pe tnr de mn, i mai murmur la urec"

( Dac o s m prpdesc s vezi ce mutr aiII iaca atunci cnd n-o !si c"ilipirul. 1 bucur? III cnd m !ndesc. $ pleca mulumit din lumen N It c"iar i acum. ( 1tu 'azia. Dar n-o s rmn pierdut av rea d-tale: >-o s rmn pentru totdeauna acolo vI e: De ce n-o lai fetei d-tale. ( 'lorei: %a s i-o smul! el: >u, nu. =i I e, flcul mamei, pentru c i tu eti ntn!6 o s a parte i elK >-o las nimnui pe nmn"ii Ita pe a m-am ntlnit cu elgpar e Istovea. MacAues o culc la loc, o liniti srI d-o i f!d3rindu-i c va mai veni n curnd s r$poi pentru r btrna prea c aipise, el se a&I/ 5de everina care sttea i acum ln! sob6 ridic un d !et, zmbind. ftuind-o s fie prevztoare6 i, cu micare !alnic, ea i ddu capul ne spate ofernf1 buzele iar el se plec i i lipi !ura de P!ura ei ntr-o rutare profund i discret. )c"ii lui se nc"iser#au rsuflarea. Dar cnd i-au redesc"is, biumcifl, 'lora care desc"isese ua, se afla pironit n faa lor, pri-I u-i. ( Doamna nu mai are nevoie de pine: *ntreb ea i II vocea r!uit. everina, confuz, zpcit, n!n cteGa cuvinte. ( >u, mulumesc. MacAues fi3 un moment asupra 'lorei oc"i de &=ovia, buzele-i tremurau de parc ar fi vrut s casc- pe urm, sc"ind un !est amenintor, pletn urma sa ua a fost trntit cu violena. unar orele trei, pe urm patra. @impul se scuranevoie ntr-o nimicire de plictiseal i iritaie spoi. 2mbrele nopii se ntindeau. ( +ivide peste cmilb. 0n i cele dou mici en!lezoaice ncepuser tin! de enervare. *ntr-un col nostima doamn brun. I adormise cu capul pe umrul tnrului din /avre. Dar lucrrile de despotmplire erau !ata i, n timp O"ipa de soldai care eliberaser locomotiva cura n faa ei, mecanicul l foc"istul se urcar la post. Vznd c nu mai nin!e, MacAues recptase ncre$carul )zil i spuse c dincolo de tunel, spre 1aiG, straturile de zpad erau mai puin !roase. *l O din nou. ( $adar, ai venit prin tunel, pe &os, ai putut s i s iei n voie: ( 0recum v spun? ) s rzbii, !arantez eu. %abuc"e care muncise cu rvn se retr!ea acum, fiarea lui sfioas i slbatic, accentuat i mai inult n urma ncurcturilor cu &ustiia. MacAues l c"em. *ei, camarade, ia d-ne lopeile acelea ale noas-de lin! parapet. +a caz de nevoie au s ne prind Iar end pietrarul i fcu i acest serviciu, el i T vi!uros mna pentru a-i arta c-; stimeaz v; I bun de munc. ( #ti un om de isprav? Dovada aceasta de prietenie l mic la eulme pe "e. ( 1ulumesc, spuse el !tuindu-i lacrimile. 1isard care se avea iari bine cu el, dup ce el I prse naintea &udectorului, aprob din cap cu un zro bet prefid pe buze. MacAues fluier dup ce 0ecAueu3 ddu drum burilor. %onductorii erau la postul lor. 1isard, )zil U %abuc"e se urcar pe scara va!onului din fa. 5? Iei ncet, ncet, din an printre soldaii narmai i pei i nirai pe dreapta i pe stn!a de-a lun!ul mi lului. @renul se opri dup aceea n dreptul casei cam tonierului pentru a-i lua pe cltori.

'lora sttea afar. )zil i %abuc"e se oprir // ea n vreme ce 1isard se zorea acum salutnd pe doa nele i pe domnii care ieeau de la el i ncasnd bafl uri. +umea scpa n sfrit? Dar prea mult atept prada fri!ului, a foamei i a istovelii. Doamna en!leze c i tr fetele, adormite pe &umtate, iar tnrul /avre se urc n acelai compartiment cu nostima meie brun, foarte ndatoritor i !ata s-; serveasc so. ) clip se ivi la fereastra odii mtua 'azia. Riozitatea o scosese din aternut i-o trse la !eam, 7c"ii ei mari, nfundai, de bolnav, priveau mulimea ta necunoscut pe care ea nu avea s-o mai vad nic dat, adus de furtun i luat de furtun. everina ieea cea din urm. *ntoarse capul zmbi lui MacAues care o urmrea -din oc"i. Iar 'lora re i pndea se n!lbeni i mai mult vznd sc"imb5 lor de calme alintri. %u o micare brusc se apropii )zil pe care pn atunci l respinsese, se apropie c- cnd ar fi simit acum, n vr&mia ei, nevoie do brbat. %onductorul-ef ddu semnalul, +isona7 /iatP cu un fluierat pln!tor iar MacAues porni oprindu-se data asta abia la Rouen. #ra orele ase, noaptP temuse, din trmurile ne!re i ntinderea alb6 doa& refle3 palid, de o melancolie sfietoare, strui-mnt luminnd dezolarea inutului acesta pustii5 colo, n lucirea pu"av, casa de la %roi3-de-1aufra? @ ridica n pant, mai ubrezit i mai ntunecoas, mi&lociii zpezii, cu firma6 7De vnzare, pe faada c"i. Vin +a 0aris trenul nu intr n !ar dect scara la zece eci. 0oposise douzeci de minute la Rouen pentru filatorilor putina s mnnce- iar everina s-a !r trimit o depe soului su nstiinndu-; c nu ntoarce la /avre dect cu e3presul de a doua zi Va avea de stat cu MacAues o noapte ntrea!, cea l<e care o vor petrece mpreun, ntr-o camer, liii, fr team de a fi deran&ai. Fnd au plecat din 1antes, lui 0ecAueu3 i-a venit idee. >evast-sa, mama Victoria, se afla la spital, de Oi 5ile, din cauz c i scrntise n urma unei cderi, ui- iar pentru c el avea n ora alt culcu, cel pu9 i se luda, !sise nimerit s ofere d-nei Roubaud lor- ea se va simi acolo mult mai bine dect n "otel de prin apropiere i va putea s rmn ca i ei, pn a doua zi seara. MacAues i dduse nttl seama de latura practic a aran&amentului, cu att mit cu ct nu tia unde s o duc pe femeie =i. 0ron, n mbulzeala cltorilor care coborau, crrd apropie de locomotiv, o sftui s primeasc din itodat i c"eia pe care foc"istul -o predase. Dar ia, refuza, stin!"erit de zmbetul u!ub al acesOare, desi!ur, cunotea totul. ( >u, nu, am pe verioara mea. #a o s-mi pun6 i &os i o s dorm acolo. /aide, prmiii spuse n cele din urm 0ecAueu3 n-i de c"efliu. 0atul e moale, i e mare c pot s i n el i patru. 'acAues o privea cu atta struin net ea primi #l se plecase i i optise6 guVW;: @eapt-m. Orina avea de urcat, numai o poriune a strzii lH@dam i de fcut un ocol la rspntiezpada luatt de tare net fu nevoit s mear! cu muliuii. $vu norocul s !seasc locuina desc"is, urc pe scar fr s o vad mcar portreasa i i uf undat ntr-o partid de domino cu o vecila al patrulea desc"ise ua i-o ncuie aa de uor net de bun-searn, nici un vecin nu putea s-o bnuiasc acolo. @otui, trecnd pe podeaua de la al treilea auzise foarte limpede rsete, cntece la Dauver!ni6 nici vorb, una din micile petreceri ale celor dou surori care fceau muzic, odat pe sptmn, cu prietenele lor. =i acum, dup ce everina nc"ise ua, rzbtea nc, prin duumea, voioia nsufleit a tinereii. .ezna i se? 0ru o clip desvrit- i everina

tresri cnd n ntuneric cucul ncepu s sune orele unsprezece cu bti apsate pe care le cunotea. 0e urm oc"ii i se obinui-r- cut c"ibriturile pe bufet, ntr-un col unde i aducea aminte c le. 1ai vzuse. Dar se trudi mai mult pn. dea de-o luminare- !si n sfrit, un capt ntr-un? ertar- o aprinse- ncperea se lumin- arunc o privireI fricoas i fu!ar ca pentru a se convin!e c e cu adevrat sin!ur. Recunotea fiecare lucru, masa rotund & unde mncase cu brbatu-su, patul cu macat rou I mar!inea cruia el o doborse eu un pumn. >imic nil- se se"mbase&n odaie de zece luni de cnd nu mai venise. De ce ntrzia MacAues: @recur alte zece minute. M 2n rcit uor, un z!omot, de un!"ii scormonesc n u. ) n!ri&or. 0e urm i veni n fire i aler! s desc"i-1 d. #ra el, cu o sticl de mala!a i cu o bucat de pl-M cnta. >pdit de rs, ntr-o pornire de dra!oste, ea ti sri de !t. ( )", tu eti, micule: ei-ai adus aminte i de tnt-M ne: Dar el o opri repede. ( st? st? $tunci ea cobor !lasul crezndu-; urmrit de por-1 treas. >u, MacAues avusese noroc. ( nu facem z!omot, vrei: vorbim ncel1 #a rspunse strn!ndu-; cu patim n brae i a-/ eoperindu- c"ipul cu srutri tcute. Mocul de-a taina H/ amuza. ( Da, da, s vezi- n-o s ne aud nimeni- vom$ ca doi oricei mpreun. =i puse masa, cu tot felul de precauiuni. ( Dou1 farfurii, dou pa"are, dou cuite. ( )prndu-se !ata s. pufneasc n rs ori de cte ori un obiect, aezat pred repede, zornia. ) urmrea la fel de amuzat, relu n oapt., ( 1-am !ndit c poate i-o fi foame. ( %um s nu6 sunt li"nit. -a mncat aa de prost MMI Rouen. ( Ia spune-mi, s m duc i s caut un pui: ( $, nu n-ai s te mai poi urcaK +as c a&un&ieinta. e aezar unul ln! altul, pe acelai scaun aproape, iar plcinta fu mprit i mncat cu o voioie de ndr!ostii, #a se pln!ea c-i e sete i bu, unul dup 7liui, dou pa"are eu mala!a care i urcar sn!ele n )bra&i. oba se nroea la spatele lor i-i do!orea. Dar pentru c el sruta ceafa everinei, prea z!omotos, ea l bpri la rndu-i6 ( st? sti li fcu semn s-asculte- i n linitea din odaie, auzir "rend iari, de la Dauver!ni, un duduit ritmat de mu-domnioarele puneau la cale o serat dansant. $-llluri, vnztoarea de !azete arunca n canalul din co-lldor ap cu clbuci din li!"eanul n care se splase. # ua, dansul de &os nceta un minut i nu se mai5 afar, sub fereastr, n nbuirea omtului, dect im "uruit- plecarea unui tren ce prea c se tn!uiete. 2n tren pentru $uteuil, murmur MacAues. Do-ace fr zece. 2rm, cu o voce mn!ietoare, uoar ca un su( /aide, dra!a mea, facem nani, nu vrei: #a nu rspunse, cuprins iari de amintirile din ut, retrind fr s vrea ceasurile pe care ie trise u soul ei. >u era acesta oare de&unul de altdat O se continua cu plcinta mncat la aceeai mas, mi&locul acelorai z!omote: ) aare cresend se prindea din lucruri, amintirile o npdeau, niciodat o frmntase o aa de mare dorin de a spune amnau totul, de a se da toat. ( Dr!ua mea, nu vrei s facem nani: Repet 5lues. #a se nfiora simind buzele tnrului strivindu-i-le le ei, ca i cum nc odat el ar fi vrut s-i nc"id rturisirea. =i tcut, ea se ridic, se dezbrc n p'ip, se ntinse sub ptur fr a-i

mai ridica fustele care- se trau pe duumea. >ici el nu aran&a nimic6 masa rmase cu toat debandada tacmurilor pe ea, n timp cai luminarea plpia, !ata s se stin!. =i, cnd la rndu@ su, dezbrcat, el se culc, o brusc nlnuire, o posesiu-& ne nvalnic i nbui pe amndoi. *n aerul pu"av al& camerei, pe cnd muzica continua &os, nu fu nici un stri-M !t, nici un 7z!omot, nimic dect un tresrit buimac, ufl? pasm puternic pn la nesimire. MacAues nu mai recunotea acum n everina fe-& meia de la primele ntlniri, aa de blnd, de moale, cu oc"ii albatri, limpezi. %nd redesc"iser oc"ii, el, cel dinii, se mir. ( /ei, dar s-a stins luminarea. #l fcu o micare de parc ar fi vrut s spun c nu-i pas. 0e urm, rznd nbuit6 ( $m fost cuminte, nu: ( Da. Da, nimeni n-a auzit. %a doi oricei ade-& vrai? >u-i mai vorbir. %amera era cufundat n bezn- abia se distin!eau oc"iurile pale ale celor dou fe-5 restre- i /2 se rsfrn!ea pe tavan dect o raz din sob, o pat sn!erie, rotund. ) priveau amndoi cu oc"ii lar! desc"ii. 1uzica ncetase, uile se nc"ideau, casa` cdea n pacea !rea a somnului. Mos, trenul de %aen care & sosise, z!udui tampoanele al cror ciocnet nbuit rzbtea anevoie ca de departe. tnd ln! MacAues, everina se simi n curnd ia-& rai npdit de patim. =i odat cu dorina se trezi n` ea nevoia spovedaniei. De sptmni de zile o c"inuia f & 0ata rotund din tavana se mrea, prea c se ntinde? %a o pat de sn!e. )oc"ii i se buimceau privind-o, lu-M crurile din &urul patului cptau !las, istoriseau povestea.? %e bine ar fi s nu mai ascund nimic, s se contopeasciX n elK ? ( @u nu tii, dra!ul meuK MacAues nu pierdea, de asemenea, din oc"i, pat sn!erat din tavan. *nele!ea ce anume vrea s-i spunll femeia. ( @u nu tii, dra!ul meu6 brbatul meu bnuiete cil eu, m culc cu tine. \t In ultimul moment, fr s fi vrut, se urcase pe buzele ei, n loc de spovedanie, amintirea nopii din a&un, de la I R. Ivre. ( %um, crezi: 1urmur el nencreztor. 0are aa cumsecade? 1i-a strns mna i azi de diminea. ( @e asi!ur c tie totul. >ici vorb c n momen tul sta el i-o fi spunnd c suntem aa cum suntem, u9 nul ntr-altul, iubindu-ne. $m dovezi. @cu- l strnse i mai mult. ( )", l ursc, l ursc? MacAues fu surprins. #l nu avea nimic n contra lui /oubaud. *l !sea foarte ndatoritor. ( #i, dar de ce: *ntreb el. >u ne ncurc deloc #a nu rspunse nimic- repet6 ( *l urscK # un c"in cnd l simt alturea de mine. )", dac a putea, cum a fu!i i-a rmne cu tine? Rndul su, micat de aceast pornire nflera-o strnse i mai mult la piept. Dar, din nou, !"emuit ln! el, ea spuse blnd6 ( Dar, dra!ul meu, tu nu tiiK #ra n&rturisirea care o mboldea, fatal, inevitabil. ( Dra!ul meu, tu nu tiiK @ $tunci fr s vrea, i vorbi i el. ( .a da, ba da, tiu. O- >u, poate bnuieti dar n-ai de unde ti.

( =tiu c a fcut-o pentru motenire. #a sc"i o micare i rse nervos, involutar. ( $, da, motenirea? =i, ncet, aa de ncet, nct o !n!anie atin!nd linurile ar fi zumzit mai tare, ea i povesti copilria Vecut la prezidentul Frandmorin, vru s mint, s aminteasc le!turile cu acesta, apoi ced necesitii i fi sincer i !si o uurare, o plcere aproape n Iar totul. ( *nc"ipuiete-i, era aci, n camera aceasta, n i uarie ce a trecut, tii cnd cu ncurctura cu subpreul. 1ncasem foarte veseli, aa cum am mncat adi9 iuri, aci, la mas. 'irete, el nu tia nimic, nu i isto-i- em povesteaK =i iat c dintr-un inel, un cadou de. 1it, din nimic, nu tiu cum, pricepu totulK )", dra!ul meu, nu-i poi nc"ipui cum s-a purtat cu minell @remura, iar el i simea minutele nfin!ndu-se 1 carnea lui. ( Fu un pumn m-a trntit &os. $poi m-a trafl de prK =i pe urm a 7ridicat piciorul !ata s m zdrt. beasc. >u, nu, ct voi tri o s-mi aduc aminteK 0loua cu loviturile, doamne? Dar dac, i-a repeta toaU te ntrebrile ce mi le-a pus, n sfrit ce m-a silit s-M spun? Vezi tu, sunt foarte sincer mrturisindu-i ce sfl ntmplat, cnd nimic. ( >u-i aa: ( >u m silei i le spun. #i bine, nu voi cuteza niciodat s repet nici pe departe ntrebrile mrave la care m-a silit s AI1 pund. $ltminteri, cu si!uran, m-ar fi ucis. >ici vor. b, m iubea i va fi fost m"nit la culme aflnd ; a aflat- am credina c a fi procedat mai cinstit dac. l ntiinam nainte de nunt. Dar trebuie s n #rau lucruri uitate, de demult. >umai un slbatic 0I/ te s-i piard ntr-att mintea de !elozieK @u, dn&/ !ul meu, n-ai s m mai iubeti acum cnd tii: ( nu te iubesc: 0entru ce:K >u-mi -II/ de trecutul tu. unt s"estiuni care nu m privess i -ti femeia lui Roubaud i puteai prea bine s tii i a O lalt. 2rm o pauz. $mndoi se strn!eau, !ata s nbue. #l i simi !tul rotund, ncordat i tare, pe 7d-il su. ( Vezi, tu ai fost amanta btrnului acela. >u zi/ e nostim. Dar ea se tr de-a lun!ul lui, pn la !ur, nfl nnd cu o srutare6 ( 0e tine te iubesc, pe nimeni altul nu l-am iulI/ )", ceilali, dac ai ti? %u ei, vezi tu, n-am tiut I/ dra!ostea, pe cnd tu, dra!ul meu, m faci aa de I1 cit? *l aprindea cu mn!ierile ei, oferindu-se, vrnI/ apuendu-; cu mini buimace. Iar pentru a nu ceda ndtI/ el el, oare era mistuit de patim ca i ea. ) opri vi&I/ ( >u, nu, mai stai, ndatK =i, atunci, cu o/ trnul: *ncet, de tot, ntr-o z!uduire a ntre!ii sale fII/ ea declar6 ( Da, l-am omort noi? 'iorul dorinei se merdea n cellalt fior, al morii, llmase un moment surocat de senzaia ameelii. $-X<oi, nfundat din nou n !rumazul amantului, cu acelai suflu uor6 1-a silit s i scriu prezidentului s piece cu i53presui, cu noi, i s nu se arate dect la RouenK #u tremuram ntr-un col. $iurit, cu !ndul la nenorocirea O i ivea s se ntmple. =& era n faa mea o femeie n ne!ru care nu vorbea nimic i oare m n!rozea >ici n-o Qiloam dar mi nc"ipuiam c citete limpede n mintea noastr, c tie foarte bine ce aveam de !nd. $a au trecut dou ore de la 0aris la Rouen >-am suflat un nivnt, nu m-am clintit, ne"i[nd oc"ii pentru a lsa s 1 cread c dorm. ( Dar de. Vreme ce nu erai n acelai eomparticum l-ai ucis:

( $teapt, ai s vezi. $a plnuise brbaturept c dac a reuit e c ;-a a&utat ntmplaRouen popasul era de zece minute. >e-am dat iar el m-a silit s mer! pn la cupeu? 0rezidentului %1 -ierul unor oameni care i dezmoresc picioarele. =i urolo s-a prefcut c e foarte mirat vzndu-; n u de parc nu l-ar fi tiut n tren. 0e peron era mbulzeal, lumea lua cu asalt va!oanele de a doua din cauza unei ito/ ce avea loc la /avre a doua zi %nd uile au nc"ise ne-a ru!at c"iar prezidentul s ne urcm I$ el #u am n!nat ceva. $m vorbit de valizdar el lia, spunea c de bun seam, n-o s ne-o fure ni-c ne vom putea ntoarce n compartimentul nos-iiiI. +a .arentin, deoarece el se d &os acolo. ) clip solul meu, n!ri&orat, pru c vrea s plece dup valiz. @u momentul acela conductorul fluier. e "otr, m Dmpinse n cupeu i se urc i el, nc"iznd ua i fe-ra. %um de nu ne-a vzut nimeni: >ici acum nu-mi l,i? Da seama. )amenii se mbulzeau, slu&baii i pierI. 2t capul- n sfrit nu s-a !sit nici un martor care fi vzut limpede. =i trenul plec ncet. *ncet, din !ar. %teva clipe tcu, retrind n !nd scena. ( )", primul moment n cupeul acela, cnd aa' simit locul fu!ind sub noi? #ram buimac, nu n !ndit la nceput dect la vali!a noastr6 cum s o ; i dac o vom lsa acolo n-a@e s ne trdeze: *nc s m linitesc spunndu-mi c brbatul meu va da n- poi, c nu se va ntmpla nimic. Dar din felul cum de vorb cu prezidentul nelesei c era "otrt pe plin. @otui era linitit, vorbea c"iar cu bunvoie, a,ru-i firesc. *l va ucide, cu si!uran, la un _ilometru acolo, poate la doi, n locul pe care i-; fi3ase i p eu nu-; tiam. #ram ntr-un un!"er, urm ea. *ntre i prezidentul care se afla n cellalt un!"er, sttea b batul meu. Discutau despre viitoarele ale!eri. Din I n cnd l vedeam pe soul meu plecndu-se i aru o oc"ire afar ca pentru a-i da seama unde eram, c prins parc de nerbdareK *i urmream de fiecare ta privirea i mi ddeam seama i eu de drumul s; btut. @renul !onea cu toat viteza. Deodat scli& cteva lumini. >e aflam la 1aromme, la dou le!"e mtate de Rouen. 1ai aveam 1alaunaG i apoi .ar tin. 2nde o s se ntmple nenorocirea: >u-mi ddeam seama de timp i nici de deprtare, cnd, c colo de 1alaunaG, am neles deodat6 se va ntm n tunel, la un _ilometru de acoloK 1 ntorsei s brbatul meu6 oc"ii notri se ntlnir6 da, n tunel, R. ee dou minuteK 0e urm locomotiva uier prel !it6 intram n tunel. Iar cnd trenul se nfund, ce "rmlaie sub bolta &oas. @remur, se ntrerupse pentru a spune cu sc"imbat, aproape vesel6 ( # ntn! lucru. ( >u-i aa, dra!ul meu: simi fiori n oase: %u toate astea, m-e cald aciI/ tine, i m simt aa de mulumitK =i pe urm. =ifl nu mai e nici o team6 afacerea e clasat, pe 2n- !uvernul are interes ca i noi s lase toate balt. )ii, am priceput, sunt linitit. $poi, adu!, rznd ntr-adevr( *ntruct te privete, poi s te lauzi c nI/ tras o spaim n le!eK Ia spune-mi, am fost curioI/ tot timpul6 ce-ai vzut: ( %eea ce i-am spus &udectorului, nimic 2n om care n&un!"ia alt omK Voi erai aa de dr!ui ni mine nct ncepusem a bnui. .a, o clip, l-am recuit pe brbatu-tuK @otui, mult mai trziu, am pe deplin si!uranaK #a l ntrerupse cu voioie6 ( Da, n !rdini, n ziua cnd am spus nu N i mai aduci aminte: ( %nd am fost sin!uri la 0aris pentru ntia oar. %iudat? *i spuneam c nu am fost noi 1 tiam foarte bine c nele!i dimpotriv. >u-i aa, era O 1 i cum i-a fi povestit totul:K )", dra!ul meu, ni am !ndit de multe ori de atunci i am credina c Odin ziua aceea te iubesc. =i relu6

( @renul !onea pe sub tunel. # foarte lun! tuii5 Iul. Rmi trei minute sub el. 1i s-a prut ns c J mlsem un ceasK 0rezidentul nu mai vorbea, din cauO i "uruitului asurzitor al fierriei. Iar brbatul meu, n ultimul moment prea c oviete, cci nu se clintea deloc. Vedeam numai cum, sub lumina &ucue a lmi roc"ile i se nvineescK ) s atepte s ieim iafi n plin cmp: *ntmplarea era pentru mine aa de +. Ii. D, de nenlturabil, nct nu aveam dect o dorin6 s nu mai ndur povara ateptrii, s isprvim. De onu-; omora, de vreme ce aa trebuie: $ fi pus mna ?,O i uit eu nsmi, ntr-att m c"inuia teama i sufeream .l m privi. 1i-era, de bun seam, ntiprit "otr;K ; pe c"ip. =i deodat el se npusti i l prinse de u- 57 ii pe prezidentul care se ntorsese spre u. $cesta, it, se smuci, ntinse braul spre butonul de alarm ora c"iar deasupra sa. *l atinse, dar cellalt l trnti XP banc aa de tare nct l frnse parc n dou. Din cscat de !roaz bi!uia stri!te nclcite, nbuItr de z!omot- l auzeam ns, limpede pe brbatul meu, i. X <5tnd6 0orcule? 0orcule? 0orcule? %u o voce ndrOuiertbare. Dar "rmlaia se domoli, trenul ieea mei, cmpia se ivi cu pomii ne!ri care se perinRmsesem n colul meu, eapn, lipit de ui bncii, ct mai departe. %t vreme a inut lup-X ia cteva clipe. Dar mi se prea c nu se mai farca toi cltorii ascultau acum stri!tele, c pomii deau. .rbatul meu, care inea cuitul ntins, nu 0utea s loveasc, fiind alun!at cu picioarele i z!lit de zdruncintura trenului. #ra s cad N i trenul aler!a, One ducea cu toat viteza, n timp ce locomotiva fluiera apropiindu-se de %roi3-de-1aufrasK $tunci, fr s mi fi dat pe urm seama cum s-a ntmplat, m npustii peste picioarele btrnului care se zvrcolea. Da, m-am& trntit peste el ca un pac"et, strivindu-i picioarele, cu toat povara mea- nu le mai mic. =i n-am vzut nimiH&tlv ns am simit totulzvcnitura cuitului n !tle&. L!u-& duitura trupului, moartea care a venit dup trei "orci-&& turiK )", fiorul cela al a!oniei, pe care l mai simt i i acum? >erbdtor, MacAues vru s-o ntrebe ceva. Dar a- 5 cum ea se !rbea s isprveasc. ( >u, ateaptK %nd m-am ridicat, treceam cu& toat iueala pe ln! Froi3-de1aufras. $m zrit faa-I da casei i apoi postul cantonierului. *nc patru _ilo-l metri, cinci minute cel mult, pn la .arentin. %orpul? #ra !"emuit pe banc"et, sn!ele cur!ea balt. Iar br-; batul meu, n picioare, uluit, le!nat de zduncinturilel trenului, privea, ter!ndu-i cuitul cu batista. $sta al idurat un minut fr ca niciunul dintre noi s facil vreo micare pentru a ne salvaK Dac ineam corpul? $colo, dac rmneam acolo, va fi totul descoperit, desi-l !ur, la .arentin. Dar el vrse cuitul n buzunar, p-rea c-i vine n fire. +-am vzut scotocind cadavrul, lund ceasul, banii, tot ce !sea- i desc"iznd u trudi s arunce trupul pe linie, fr s-; apuce zdra-I& vn, de team s nu se murdreasc. 7/aide, a&ut m6 mpin!e i tu?, >ici nu ncercai, nu mi mai sim: 1dularele. 7Dumnezeul tu, nu vrei s mpin!i eu m1 -ne?, %apul btrnului atrna pe scar n timp ce ti rmnea n va!on. =i trenul aler!aK *n sfrit, m mai tare, cadavrul se blbni i dispru n "uruitul roilor. 7#", porcul, s-a isprvit cu el?, 0e urm !"e-M mui ptura i-o arunc. >umai rmsesem dect noi. ( + n picioare, cu bltoaca de sn!e pe banca pe care nu cutezam s ne aezmK 2a se blbnea mereu, dat n lturi i, 5la nceput, zdrobit, aiurit, nu nelesei ni-; mic vzndu-; pe brbatul meu cum coboar i cum dis, ; P b are, <are. %urnd, se ntoarse. 7/aide, mic-te, dumnezeul %ompartimentul nostru e !ol- s ne ducem acolo,, !ol compartimentul nostru: >u cumva rmsese In vreun un!"er femeia mbrcat n ne!ru, aceea care nu vorbea, al crei c"ip nu se vedea:K 71ic-te, c ide nu te

arunc pe linie ca pe cellalt?,. 1 mbrncea, !rosolan i nebun. 1 pomenii pe scar, cu minile c"ircite pe minerul de alam. #l coborse n urma mea ic"ise ua. 71ic-te, mic-te?, Dar eu nu ndrz-I neam, ameit de vitez, biciuit de vnt. 0rul mi se despleti, mi se prea c de!etele mele epene au s scapi O minerul. 7/ai, dumnezeul tu?,. +a captul va!onu-I lui, cnd am fost nevoit s fac un salt pentru a a&un!e I pe scara cealalt i s apuc cellalt mner, m oprii, lip-I ir de cura&. >iciodat nu a fi cutezat. 7/ai, dumnezeul I tu?,. #l era n spatele meu, m mbrncea6 am nc"is I oc"ii i nu tiu cum am mers mai departe, ca o vit care I l-a nfipt !"earele i care nu vrea s cad. De asemeni I rum de nu ne-a vzut nimeni: $m trecut pe ln! trei I va!oane dintre care unul clasa a doua nesat pn la cel I din urm loc. 0arc am n faa oc"ilor i acum capetele ate la rnd, sub lumina lmpii- cred c le-ai recu-15te dac le-a mai ntlni ntr-o zi. 71ic-te, dum-tii5[eul tu? 1ic-te, dumenezul tu?,. =i nu mai tiu nimic6 luminile de la .arentin se apropiau, locomotiva Iluier, mi s-a prut c sunt tarata, ridicat de pr. .r-l5. Iul meu m rnbrnci, desc"ise pe deasupra mea ua I fi m arunc n compartiment. #ram leinat pe &umta-Ond ne-arn oprit- i l-am auzit c"imbnd eteva cu-te cu eful !rii din .arentin. 0e urm, dup ce a l<lecat trenul, a czut i el pe banc, istovit. 0n la /a-iu am mai desc"is !ura. )", l ursc, l ursc, vezi in, pentru toate !rozviile astea pe care m-a fcut s? # nufr, iar pe tine te iubesc, dra!ul meu, cci mi-ai daP ;;;;- i fericire? Dar MacAues, pecare ea l tulburase i care ardea In tel, o reinu. ( 1ai stai, nu, nuK =i te-ai trntit pe picioarele lui, i l-ai simit murind: e redetepta n el necunoscutul, o und slbatic ;W5 l npdea, i ameea capul cu o viziune roie. #ra ! pnit iari de curiozitatea crimei. ( =i atunci, ai simit cum se mplnt cuitul: ( Da, o zvcnitur. ( $a o zvcniturK =i pe urm un tresrit, ( Da, trei zvrcoliri. ( Lvrcoliri care l nepeneau, nu-i aa:5 ( Da, ntia foarte puternic, iar ceielalte do mai slabe. ( =i a murit. =i ie cum i s-a prut cnd l-ai sil i cum moare, aa, dintr-o lovitur de cuit: ( $, eu, nu tiu? ( >u tii: 0entru ce mini: pune-mi, spune-& drept, ce-ai simit:K Durere:5 ( >u, nu durere? ( 0lcere. ( $, nu plcere? ( Dar ce, dra!ostea mea? pune-mi totul, te i -f, Dac ai tii. pune-mi, ce se simte atunci: ( Doamne, nu se poate spune? # !roa nic, te ia i te duce, aa departe? $m trit n minutul cela mai mult dect n toat viaa. %u dinii ncletai, n!imnd, MacAues o prin acum n brae- l nlui i everina. e posedar !sii iari dra!ostea n profunzimea morii, n voluptal. Reroas a bestiilor care se spintec. >u se mai au cit rsuflarea lor. +umina sn!erie dispruse de pe t van- focul din sob era stins astfel c odaia nce-se rceasc din cauza !erului de afar. MacAues care o inea pe everina n brae s&fl cum ea cade toropit deodat de un somn imperiu 5 O Mtoria, zbava la 1isarzi, noaptea aceasta a!itat, O borau. everina n!n un bunseara copilros i. Dormi. %easul suna orele trei.

MacAues o mai inu nc vreo or pe braul i care, ncet-neet, i amorea. #l nu putea nc"ide >u mai distin!ea acum nimic din camera necat bezn. *n ciuda oboselii dobortoare, l ineac treaz < tivitate cerebral, tumultoas- mcina continuu crmpeie de idHi. Iar ceea ce se desfura astfel, H !ularitate mecanic, n timp ce oc"ii aintii se umpli;-,5 I iiumbr, era crima n toate amnuntele. 1ereu ea re-a, aceeai, npditoare, uluitoare. %uitul intra n cu o zvcnitur, corpul sezbtea de trei ori, viaa ur!ea ntr-un val de sn!e cldu, an val rou pe l simea parc pe mini. De douzeci, de treizeci ori, cuitul intr i corpul se zbtu. )", s dea i el tur de auit ca aceea, s-i potoleasc dorul n-irtat, s tie ce simi atunci, s !uste minutul acela 5I trieti mai mult dect oricnd? MacAues numr btile ori de ete ori suna cea-l5atru, cinci, ase. $tepta ziua, nd&duia c zorile ir !oni visul ru. De aceea se ntorcea acum spre fe-, privind !eamurile. Dar nu se zrea prin ele de-lucirea va! a omtului. +a cinci fr un sfert, cu lntrziere de patruzeci de minute numai, auzise sosind I din /avre, ceea ce dovedea c circulaia s-a resta-= abia la apte vzu o paloare lptoas albind fele. In sfrit odaia se lumin. oba, dulapul, bufetul cur. @ot nu putea s nc"id pleoapele- dimpotri-c"ii i se enervau din dorina de a vedea limpede, i, nainte de a se fi luminat bine, !"icise mai mult nit zrise, colo pe mas, cuitul de caro s-a slu&it acnd a tiat plcinta. 0entru a nu-; mai vedea, MacAues se ntoarse spre ina. #a dormea, foarte calm, cu o rsuflare de &"pil, frnt de oboseal. 0ru-i ne!ru, despletit, forma in sumbr- iar sub brbie, ntre bucle, se zrea izul ei, de o delicate de lapte, palid, trandafiriu, privi ca i cumP n-ar fi cunoscut-o pn atunci. @otui ntlora, i ducea pretutindeni ima!inea ntr-o dorin ic multe ori l n!ri&ora, i-o ducea c"iar cnd con-locomotiva- i ntr-o aa msur net ntr-o zi G livzise ca dintr-un vis n momentul cnd trecea prin-H< staie n plin vitez i n ciuda semnalelor. Dar a !rumazului acela alb l obseda printr-o fascina-brusc, nenlturabil- i, n sine, cu o spaim connc, simea sporind nevoia poruncitoare de a lua /ilul de pe mas i de a-; nfunda apoi, pn n pr-n carnea femeii. +uptnd, vroind s se smul! din $ceast "rual, i pierdea clip eu clip voina. @otul se nne!ura. 1inile-i revoltate, victorioase se desprin-; ser din ncordare. =i pricepu aa de bine c nu mal. #ra stpn pe ele i c ele i vor da, brutal, satisfacie, I Mnct i puse la ncercare ultimele puteri i sri din pat,M ropto!olindu-se &os ca un ten beat. e ridic i fu ct pe ; aci s cad iari cci se mpleticir picioarele printre & fustele rmase pe podea. =ovia. *i cuta "ainele cu !es-` turi rtcite, cu sin!urul !nd de a se mbrca repede, de ; a lua cuitul i de a ucide n strad alt femeie. Dorin; aI l c"inuia prea tare, trebuia s ucid una. @remura n I fri!uri- se mbrc n sfrit, i lu cuitul, ascunzndu-; I n mnec, si!ur c va omor o femeie, eea dinti pe care ova ntlni pe trotuar, cnd un fonet de rufrie, un sus& pin prelun!it, l opri, l pironi ln! mas, buimac. everina se deteptase. ( Dra!ul meu, unde pleci: #l nu rspunse, n-o privea, nd&duind c ea doarm din nou. ( Dra!ul meu, unde pleci: ( >icieri, n!im el, o afacere de serviciu. Dormi, m ntorc. #a mai n!na cteva cuvinte, prins iari de +I/ ropeal, cu oc"ii nc"ii. ( )", i mi-e somn, mi-e somnK Dra!ul meufl "ai, srut-m. Dar el nu se clintea, tiind c dac s-ar nto cu cuitul n mn, dac ar vedea-o iari de apro aa de fin, de dr!lae n !olicunea i-n dezord ei, voina l-ar fi trdat complet. 'r s vrei bra; s-ar ridica i-ar mplnta cuitul n !tul ei. ( Dra!ul meu, "ai, srut-mK

Vocea i se stinse- adormi din nou cu un murmiI. de mn!iere. Iar el desc"ise, nucit, ua- fu!i. #rau orele opt cnd MacAues se pomeni pe trot2I1 rul strzii $nsterdam. Lpada nu fusese curat nc fl abia se auzea tropitul rarilor trectori Lri numai o femeie btrrt, dar ea apuc pe strada +ondrei n-o urmri %iva oameni trecur pe ln! el6 coboI1 spre piaa /avre strn!nd cuitul al crui vrf disp- mneca "ainei. Deoarece o feti de paisprezece ani fea dintro cldire din fa, MacAues travers oseaua, Xd,r nu a&unse dincolo dect cnd ea intrase ntr-o bru-de alturi. e ntoarse brusc i se lu dup alt femeie care n sens opus. c MacAues apuc, n urma ei, spre !ar. $ceasta, foarXXi vioaie, mer!ea cu pai mruni, sonori- i era nostim, pn vrst de cel mult douzeci, de ani, !rsun, blond. ( eu oc"i frumoi i veseli care rdeau n faa vieii. #a 5in b! de seam c o urmrete un brbat i probabil Itn !rbit cci urc sprinten peronul i intr n sala tu mare pe care o strbtu aproape n !oan, repezinXu se la !"ieu. Iar pentru c ea cerea un bilet de claO tntia pentru $uteuil, MacAues i lu i el unul, o uririn slile de ateptare, pe peron, pn n compartitul unde se instala alturi de ea. @renul porni ndat. ( $m vreme, se !ndea el, o voi ucide sub tunel. Dar, n faa lor, o doamn btrn, sin!ura care se e, o recunoscu pe cea tnr. ( $, d-voastr: Dar ncotro aa devreme: %ealalt izbucni n rs, cu un !est de comic dez&de. ( 0oftim de f ceva fr s te vad lumea? >OI&rMuiesc ns c nu m vei trdaK 1ine e ziua soraeu i, de ndat ce el a plecat dup treburi, am i la $uteuil la un "orticultor unde el a vzut o or-ire i-a plcut nespusK ) surpriz, nele!ei. $mna btrn ddea din cap cu o bunvoin linat. ( Dar mititici. *i mer!e bine: ( 1ititica: )", o plcereK $m *^ircat-o acum opt -o vedei cum i mnne supaK # un scandal, Oiilrm cu toii ct se poate de bine. Rdea cu poft artndu-i, prin sn!eriul buzelor, albi. Iar MacAues care se aezase la dreapta ei, cu Oi ml cuitului n mn, i spunea c va lovi cu mult lire. >-avea dect s ridice braul i s fac un ocol i a da n plin. Dar sub tunelul din .ati!nalles l opri !ndul c au s-; mpiedice pan!licile de la plria ei. ( # un nod care o s m ncurce, i zise el. Vreau s fiu si!ur. ele dou femei continuau s vorbeasc, voioasa ( $adar, vd c suntei fericit. ( 'ericit: )ii, dac a putea spuneK @riesd ca-n visK $cum doi ani eu nu eram nimic. V adu cei aminte c nu era nici un dram de plcere la mtua mea- i nici un !olo!an zestre? %nd el venea, eu tremuram, ntr-att l iubeam. #ra aa de frumos i bo !atK =i acum e al meu, e soul meu i avem un bebM lu amndoi? #ste prea mult? 2rmrind nodul pan!lici MacAues observase c deM desubt, prins de-o dantel nea!r purta uri medalion dHP aur- i calcul6 ( ) voi apuca de !t cu mna stin! i voi da n lturi medalionul rstumndu-i capul pe ceaf c am !rumazul !ol. @renul se oprea i pornea din minut n minut. o succedaser tuneluri scurte, la %Mpurcelles, la >euillG.

( $i fost la mare n vara asta: Relu doamn- btrn. ( Da, n .retania, ase sptmni, ntr-o va! un paradis. $poi am petrecut luna septembrie n 0ottou, la socru-meu care posed acolo pduri ntinse. ( =i nu v ducei la 1idi, n iarn: ( .a da, vom pleca pe ;W la %annesK D aa e rU/ inut. 2n crmpei de !rdin delicioas, cu marea_fl fa. $m trimis acolo pe cineva care pre!tete tottI/ pentru a ne primi. >u suntem fri!uroi niciunul i nici altul- dar e aa de bun soareleK 0e urm, n martie ne vom ntoarce. +a anul vom rmne la 0ariI/ 0este doi ani, cnd mititica va fi mai mare, vom c? Iari. ) ducem ntr-o srbtoare continu? ) npdea atta fericire incit, codind e3pansiunii, se ntoarse spre MacAues, spre necunoscutul de ln! AI/ zmbindu-i. *n micarea fcut nodul se desfcu, medalionul se ddu n lturi, iar !tul se ivi, rumen, cu o !ropi poleit de umbr. De!etele lui MacAues se crispaser pe mnerul eu,l ului n vreme ce lua o "otrre irevocabil. I ( $colo, n locul acela, o s lovesc. Da, acum, sub tunel, nainte de 0assG. Dar n staia @rocadero se urc un slu&ba care, cucndu-;, ncepu s-i vorbeasc desur tiuni de iciu, un furt de crbuni svrit de un mecanic i ilc un foc"ist. =i, din momentul acela, totul se nceoa- nu putu s restabileasc faptele, nici mai trziu, e3act. 2i oele continuaser. 0oate c n eu ambele femei piu la $uteuil, dar nu i aducea aminte cum i cnd X i5lc au cobort. #l nsui se pomenise m netire pe malul enei. %eea ce tia precis era c a aruncat, de pe mal, i uitul care-i rmsese n mnec. 0e urm nu-i mai 5I. Zflu seama de nimic. 0robabil c a mers ceasuri de-a Irfndul pe strzi, prin piee, la ntmplare. )ameni i Ioni ne se perindau pe dinaintea lui. 0robabil c a intrai undeva, ntr-o sal plin de lume, s mnnce cci vedea limpede i acum farfurii albe. 1ai struia n mintea sa i un afi rou la o prvlii5 nc"is. =i totul se cufunda apoi ntr-o prpastie nr- i!r, n !olul unde nu era nici timp, nici spaiu, unde fi zcea eapn, poate e veacuri. %nd i veni n fire, MacAues se afla n cmrua O lin str. %ardinet, de-a curmeziul patului, mbrcat. In-slinctul l readuse acolo ca pe un cine olo!it care se t-O spre cuca lui. >u-i amintea, dealtminteri, nici ; mi^ s-a urcat pe scar, nici cum a adormit. e trezea ilmlr-un somn de plumb, speriat c i vine deodat n fire, ca dup un lein adnc. 0oate c dormise trei eeaRiiri, trei zile. =i deodat i reveni memoria6 noaptea pe-lp rut cu everina, mrturisirea crimei, plecarea lui ca o fi- ira n cutarea przii. $poi !ndul c tnra femeie l utopta, l fcu s sar din pat. *i privi ceasul i vzu.; era orele patru- cu capul aiurit, linitit ca dup o crunt ncierare, se !rbi s se ntoarc la popasul din >tr. $msterdam. everina dormise adnc pn la amiaz. $poi, tre-Pindu-se, mirat e nu-; mai vede acolo, aprinsese iar f icul- i, mbrcat, li"nit de foame, se "otrse, pe la dou s coboare la un restaurant din apropiere pentru 7 iiinca. +a sosirea lui MacAues ea se ntorsese dup ce t mai fcut cteva curse. ( Vai, dra!ul meu, ce n!ri&orat eram =i ea se a!ase de !lul lui i-; privea de api int n oc"i. ( Dar ce s-a ntmplat: #l, istovit, n!"eat, o linitea, cu !lasul potolii ( >imic, ia, o corvoad. %nd te apuc, nu- . Dau drumul.

%obornd !lasul ea se fcu mic, alinttoare. ( Dac ai ti ce-mi venise n minte. )", iX !nd ru care m-a nec&itK *mi spuneam c, poate, dt p ce i-am istorisit, n-o s mal vrei s ti de mine. =i-at crezut c-ai plecat i c n-o s te mai vd niciodat +acrimile o podideau- izbucni n suspine strn&/ du-; nebunete n brae. ( Vai, dra!ul meu, dac ai ti ce nevoie am dr!u, cu mineK Iubete-m, iubete-m mult c, vezi tu, numai dra!ostea ta m face s uitK $cum cnd i-am spus toate nenorocirile mele. ( >u-i aa: >u trebuie s m prseti, o", te implor 5. MacAues era copleit de aceeai nduioare. ) c tindere imperioas l muia puin ct puin. *n!n ( >u, nu, te iubesc, nu te teme. =i, npdit, pln!e i el, rpus de fatalitatea !ro nicului blestem care-; stpnea iari i de care nu se i lecui niciend. ( Iubete-m, iubete-m i tu, mult, ct poi, ofl am tot atta nevoie ca i tine ; #a nu se nfiora, vru doar s tie. ( $i necazuri, trebuie s mi le spui. ( >u, nu necazuri, lucruri care nu e3ist, tria/ care m fac nespus de nenorocit i despre care nII/ nu tiu cum s vorbesc. e mbriar, contopind !roaznica melancoliii amarului lor. #ra o suferin infinit, fr putini uitare, fr iertare. ( /aide, spuse MacAues desprinzndu-se, tretafl s ne !ndim la plecareK Disear ai s fi la /av O I 1o"ort, cu privirile duse departe, everina ii dup o pauz6 ( )", dac as fi liber, dac brbatul meu nu ar fi acoloK %e repede am uita? #l sc"i un !est violent i reflect cu !las tare ( @otui nu-; putem omor. #a l privi iar el tresri, uimit c rostise ceea ce trecuse niciodat prin !nd. De vreme ce el vroia s binare. ( De ce nu l-ar omor oare pe omul sta care ncurca: Iar cnd el se despri de femeie pentru a ; if&a la Depou, ea l cuprinse din nou cu braele i I-; oplei n srutri. )", dra!ul, meu, iubete-m. @e voi iubi i mai i mai multK Du-te, o s fim fericii. +a /avre, n zilele urmtoare, MacAues i everina 7tar cu mult pruden. #rau n!ri&orai. $cum.,oubuad tia totul, nu-i va pndi pentru a-i sur-i a se rzbuna: De aceea, n prima lun, se v-i u mult b!are de seam, totdeauna n !rab. @otui Roubaud lipsea din ce n ce mai mult. 0oa-i nu disprea dect pentru a se ntoarce fr veste i prinde pe amndoi brae n brae. Dar temerea a-a nu se ufptuia. Dimpotriv lipsurile lui se pre-O ii aa de mult net nu mai sttea deloc n cas- da ndat ce era liber i nu se ntorcea deet n utul cnd serviciul l reclama. 1ult vreme, n "ao-i, pstrase o punctualitate de slu&ba model, icum ncepeau s se produc abateri. De duo ori lt subef, 1oulin, a fost nevoit -; atepte o or- diminea, aflnd c el nu se prezint la dato-; dus i i-a inut, ca un om cumsecade, locul pen-i I scuti de pedeaps. =i ntre! serviciul lui Rou-muepea s se resimt astfel de-o destrmare len-O iii, el nu mai era omul activ care e3pedia sau primi tren numai dup ce e3amina totul cu oc"ii si, Oiiinnd cele mai mrunte fapte n raportul ctre ii, aspru cu alii ca i cu sine. >oaptea adormea !reu n fotoliul cel maro din biroul su. @otul ml !ea i aa, ns, prin puterea obinuinei.

( %u e3cI/ unei tamponri din cauza ne!li&enei sale6 un trI/ cltori pornit pe o linie de !ara&. %ole!ii i ddeaI/ te povestind c el o duce tot ntr-un c"ef. $devrul era c Roubaud i petrecea n piI/ viaa la primul eta& al cafenelei %omerului, n slia dl fund transformat ncet, ncet n tripou. e spu veneau acolo, n fiecare noapte, femeidar, la drept tM bnd, nu ai fi !sit dect una6 amanta unui capi6 retra!ere, n vrst de patruzeci de ani cel puin, X/ se3, &uctoare nverunat. ubeful nu i satisfcei/ colo dect patima &ocului, trezit n el a doua zi crim, la ntmpare, dup o partid de pic"et, spo transformat ntr-o poruncitoare obinuin. #a l pnise ntr-atta nct alun!ase din masculul brutal ta dup femeie. >u l torturau remucrile cu nevoi trii, dar n frmntrilc care i destrmau casnici vrte&ul e3istenei sale distruse, a !sit mn!ierea, irea fericirii e!oiste pe care o putea !usta sin!ur- i se neca acum n adneul acestei patimi care l nizeaz complet. *n noaptea cnd Joubaud a venit sa ia cei trei s de franci n aur de sub podea, a vrut s-i plteasc d ria d-lui Fauc"e, comisarul !rii, n urma ctorva rI tate pierderi. $cesta, vec"iul &uctor, poseda un rI eare-; fcea temut. Dealtminteri, el spunea c nu &o dect din plcere, funcia de reprezentant al ordinii lindu-; s pstreze aparenele fostului militar. RnI burlac i i petrecea viaa la cafenea- scrupulele nu-; mpiedicau totui s bat crile seara ntrea!I s adune toi banii celorlali. %irculaser anumite I nuri, era nvinuit de atari ne!li&ene n serviciu 5mfI spunea c va fi ndeprtat din slu&b. Dar lucmrI tr!nau i la drept vorbind era foarte nensemnat p tul sau. De ee i s-ar fi pretins mai mult sr!uin: #l se mr!inea doar s-i fac un moment apart&I !ar unde l salutai tof. Dup trei sptmni /oubaud datora iari I %aucbe alttvreo p3tra sate de frnei. punea c m eptat d, aevast-sa le Ol I O irca- dar adu!a rznd c ea pstra e"eie M ceea ce e3plica ncetineala cu care i pltea de &oc. $poi, ntr-o diminea cnd era sin!ur, rk-Dndura i lu din ascunztoare un bilet de o mi, nd. @remura din toate mdularele- nu ncercase o imoie nici n noaptea cnd a luat monedele de aur. )r i ncrncena carnea !ndindu-se la banii acetia ii pe care i f!duise s nu-i atin! eu nici c. -a &urat altdat c mai de!rab moare de foa-r acum i atin!ea fr s i poat da scama cum s-au risipit scrupulele, trep5tat-treptat, desi!ur, n a lent a crimei. I se pru c simte n v!un moale i du"nitor care-; umplu de !roaz. 0use ipca Ia loc, renoind &urmntul c mai de!rab srurta mna dect s mai umble acolo. >evasta nu-; Rsufl uurat i bu un pa"ar de ap ca s-i iu fire. $cum se bucura la !ndul c i va plti da-i v va avea cu ce s &oace. e scurser cteva sptmni i banii lui Roubaud npeau. >u doar c el &uca pe sume mari, dar *V urm-!"inion aa de struitor, de ndrcit, nct micila rtii-ri de zi cu zi, adunate la un loc n!lobau same iilcrabile. 0e la sfritul lunii se pomeni fr un !o-iii, datornd pe cuvnt civa napoleoni, ctrnit c poato pune mna pe o carte. @otui lupt i fu aci s cad bolnav, la pat. Iar ntr-o scar, cnd ia adormise devreme, el ridic sendura, nfrnt, copleit de o atare tristee nct oc"ii i se umplulacrimi. De ce s se mai mpotriveasc: >-ar . 7sufere zadarnic cci i da seama c va lua de nate bancnotele, una cte una, pn la ultima. Doua zi dimineaa everina observ, din ntm-i5, o z!rrietur la un capt al pcii. e cobor i conunole urme. De bun seam, brbatul ei continua iu bani. +5p urm, seara, pe cnd mncau amndoi, n tcere, de tocan, se enerv din nou vzdu- c tra!e.ir cu coada oc"iului spre un!"erul podelei. @u ai nceput iari, nu: * ntreb deodat. 1l capul, uimit. 2i ( Fu ce:

( /aide, nu mai face pe sntul, m nele!i foa te bineK $scult6 nu vreau s mai umbli acolo penti c ei sunt la fel ai mei ca i ai ti, i pentru c m n bolnvete !ndul c tu te atin!i de ei De obicei el ocolea "ruielile. Viaa laolalt, mai era dect contactul silit dintre d, ou fiine le!ate u de alta. @receau zile n ir fr s sc"imbe un cuv umblnd unul pe ln! altul ca doi strini, nepstori pustnici. De aceea el se mr!ini s dea din umeri, rei znd orice lmurire. Dar ea era. 'oarte ntrtat, vroia s isprveas cu c"estia banilor ascuni acolo i care o fceau s s fere din ziua crimei. ( Vreau s-mi rspunzi? ndrznete despune c n-ai umblat la ei. ( %e te privete: ( 1 privete, cum nu? 1i-a fost fric i azi 3i-/ putut s rmn n cas. )ri de cte ori dai trcoale p am cte trei nopi visuri !roazniceK Dar s nu mai vfl bim. 'ii cumsecade i nu m sili s vorbesc. #l o contempl struitor, apoi rspunse !reoi ( %e zor ai tu c umblu, de vreme ce nu ti lese pe. @ine. # treaba mea i m privete. ( )", nu te mai pricep. #rai cu toate aste, ui om cinstit. >-ai fi luat un !olo!an de la nimeniK +at ce-ai fcut s-ar mai putea ierta cci erai nebun aa m nnebunisei i pe mine., Dar banii, banii st- le!iuii care nu trebuiau s mai e3iste pentru tine care i furi, !olo!an cu !olo!an, pentru poftele t- %e se petrece, dar, cum te-ai cobort aa de &os: #l o ascult i, ntr-un moment de luciditai mir sin!ur c a a&uns la furt. ( %nd i-e urt acas, mormi el, te duci s treci n alt parte. De vreme ce nu m mai iubeti? ( )", nu, nu te mai iubesc ; Iii o privi, ddu un pumn n mas i sn!ele i vii n obra&i. ( $tunci slbete-m I %e, eu te mpiedic s treci: @e &udec oare: unt multe lucruri pe care I instit, n locul meu, le-ar face i po care eu nu le tnti i nti, ar trebui s te dau cu un picior afar. >n, poate, n-a mai fura. #a se n!lbeni. e !ndea ea nsi, de multe ori, a atunci cnd un om, un !elos, e "ruit de un c"in l-iilric aa de mult nct l n!duie nevestei un amant, Ounul unei !an!rene morale care pro!reseaz nimicicare ucide celelalte scrupule, care frmieaz n-i, i- i contiin. Dar ea se mpotrivea, nu vroia s se l rspunztoare. =i *n!im6 ( >u-i dau voie s te atin!i de bani. #l terminase masa. +initit, i ndoi ervetul, apoi p<5 ridic spunnd posac6 ( $tunci, dac vrei, s mprim? e i cobora ca pentru a ridica ipca. #a se repezi lXE nd piciorul pe sendur. ( >u, nu? =tii bine c mai de!rab a muri. nu desfaci. >u, nu n faa mea? *n seara aceea everina urma s se ntlneasc cu Iiii-Aues n spatele !rii de mrfuri. %nd se ntoarse dul<i miezul nopii i reveni n minte scena din timpul se6 se zvori n odaie. Roubaud era de serviciu- prin 2rmare, nu avea de ce se teme c va veni, la culcare n "ori. Dar, cu ptura pn la brbie, cu lampa micorat, /m putu s adoarm. De ce refuzase s mpart banii: I o mai tulbura aa de mult revolta cinstei ei la !nlul de a se folosi de bani. >-a primit oare motenirea de roi3-de-1aufras: @ot aa ar fi putut s ia i banii Iari se nfiora. >u, niciodat l .ani.

( $r fi luat- oca ce n-ar fi cutezat s atin! erau banii acetia ? De la un mort, banii nele!iuii ai crimei. e liniti I)2 i reflect- nu i-ar fi luat pentru a-i c"eltui Dimv, i-ar fi tinuit aiurea, n vreun loc cunoscut 7doar i unde s zac pentru vecie. =i-ar fi smuls cel puIlii &umtate de sum din minile soului ei. %nd penduI n btu orele trei i pru nespus de ru c a refuzat m-ala. e nfirip n mintea ei un !nd- s se ridice, irobiasc sub duumea i s ia totul pentru ca el i mai !seasc nimic. Dar o strbtu un atare fior nu vru nici s se mai !ndeasc, s ia totul, s ps-lotul, fr ca el s cuteze a se pln!e mcar? Iar planu? 0unea tot mai mult stpflre pe ea. >u vroia i totui sri din pat neputnd ace altfel. Ridic fitilul lmpii i trecu n sufra!erie. Din momentul acela evcrina au mai tremur. paima o prsise. 0roced calm, cu micri ncete i precise de somnambul. %auta vtraiul care slu&ea pentru ridicatul sendurei. %d@id !aura se ivi, apropie lampa dfe Iu vedea bine nuntru. Dar !roaza o pironi n loc6 !aura era !oal. Desi!ur c pe cnd ea ddea fu!a la ntlnire, Roubaud se urcase i operase naintea ei, cu aceeai dorin- s ia totul, s pstreze totul. 'emeia n!enunc"ie- nu zrea n fund dect ceasul i lanul al crui aur lucea n praf. *ndr&irea o intui un moment acolo, eapn, pe &umtate !oal, repet nd cu !las tnro de douzeci de ori6 ( /oul? /oul? /oul? $poi, cu o micare furioas, lu ceasul, btu cu talpa ipca la loc i se ntoarse la culcare punnd lampa f<e msua de noapte. Dup ce se nclzi n aternut privi ceasul pe care l inea strns n pumn- l ntoarse, l e3amina ndelun!. ) interesau cele dou iniiale ale prezidentului ncruciate pe capac. %iti nluntru numrul bW;S. ( >umrul fabricaiei. #ra un obiect foarte periculos cci &ustiia cunotea cifra. Dar, nciudat c n-a putut smul!e dect att, nu i mai era team. 0use ceasul sub cpti, stinse lampa i adormi. $ doua zi, MacAues, care avea concediu, urm s atepte pn ce Roubaud o s plece, ca de obicei, la cafeneaua %omerului pentru a se urca i a de&una cu ea. =i n ziua aceea pe cnd mncau, tremurnd nc, ea ti vorbi despre bani, i istorisi cum a !sit ascunztoarea !oal. %iuda mpotriva brbatului nu se domolea- scote, n continuu acelai stri!t6 5 ( /oul? /oul /oul? $poi aduse ceasul i vru s-; dea cu orice c"ip lai MacAues, dei acesta se mpotrivea. ( Dra!ul meu, nele!e, n-o s-; caute nimeni In tine. Dac-i pstrez, o s m-I ia tot el. =i, ve3i. @u, mai de!rab m-a lsa sfiatK >u, a avui de a&uns. >u vroiam banii. 1 n!rozeau, nu a fi c"eltuit aciodbti un im Folo!an. Dar n-avea nici el dreptul s 0 fo@ospasc de )", ursc? 0ln!ea i struia aa de ru!tor nct n cele tnrul l b! n buzunarul "ainei. @recu o clip, MacAues o inea pe everina pe !e-pe &umtate dezbrcat nc. #a se spri&inea de umrul lui, nlnuindu-i cu un bra !tul, ntr-o mn-!iere lenevoas, cnd Roubaud, care avea o c"eie anume, intr. %u o sritur brusc ea fu n picioare. Dar fla!rantul N delict nu putea fi t!duit. .rbatul se oprise "uimac n loc, n vreme ce amantul ncremenise. $tunci 75a nu se mai neurc n e3plicaii- nainta spre el rt5pe-tnd nciudat6 ( /oule? /oule? /oule? 2n moment Roubaud ovi. $poi dnd din umeri intri n camer i lu un carnet de serviciu pe care l uitase. Dar ea l urmrea, l copleea. ( $i umblat, ndrznete s spui c n-ai umblatK? i ai luat totul, boule? /oule? /oule? #l trecu prin sufra!erie fr a scoate un cuvnt. Doar la u se ntoarse i o nvlui ntr-o privire ntunecat.

( /aide, stbete-m? 0lec fr s trnteasc ua n urma sa. 0rea c nu vzuse nimic, c nu fcea aluzie la amantul de fa. Dup o pauz everina se ndrept spre MacAues. ( %e zici: $cesta, care nu suflase nc o vorb, se ridic. ( -a isprvit cu el. $mndoi czur de acord. urpriza amantului, tolerat dup amantul asasinat, se transforma n dez!ust, &Qntru soul complice. %nd un orn a&un!e n balul sta, t czut n mocirl i se poate rosto!oli pn la fund6 Din ziua aceea everina i MacAues avur liberta-2deplin. e folosir de ea fr s se mai sinc"iseas-,OW de Roubaud. Dar acum cnd brbatul nu Ie mai Inspi-rPi temerii n!ri&ora spiona&ul d-nei +ebleu, vecina ca <H bM totdeauna la pnd. De bun seam c ea bnuise <Qa. Criet i-ar fi nrtbuit paii cnd venea, MaeAues O to1eauna cum ua din fa se desc"ide uor i cana prt7 %@ptur,, un oc"i urmrea. )aestiunea deaa + de nesuferit i nu mai cuteza s vin sus- cci cnd risca, tia bine, o urec"e se lipea de broasc, nct nu mai puteau s se srute sau s vorbeasc n voie. =i atunci everina, ndr&it de obstacolul nou pus n calea patimei ei, rencepu mpotriva soilor +ebleu vec"ea-i campani pe c"estia locuinei. #ra bine cunoscut c subeul o o-cupase dintotderama. Dar nu o mai tentau privelitea superb, ferestrele ce ddeau spre curtea de plecare l spre nimile din In!ouville. 2nicul rost al dorinei sale, pe care o mrturisise, era c locuina avea nc o in7. @rare, o 2 ee ddea spre o scar de serviciu. MacAues, ar i putut s vin i s plece pe acolo iara ea doamna +ebleu sa9i fi bnuit mcar vizitele. *n sfrit, ar fi liber. +upta fu crncen. %"estiunea aceasta, care pasionase tot coridorul, se redetept, se nvenina ceas u ceas. $meninat, d-na +ebleu se apra cu disperare, si!ur c va muri dac ar fi fost nc"is n bezna locuin-HX ei de dinapoi, trist ca o celul. %um sa triasc n v!una aceea, ea, obinuit cu odaia aa de luminat, des-De"is spre orizontul vast, nveselit de continua micaral a cltorilor- din pcate, acestea nu erau, dect consideraii sentimentale. ( =i era nevoit s recunoasc i ei c ine pe nedrept locuina fostului sube, predecesorul lui Roubaud- acesta, burlac, i-o cedase din !alanteriei ba e3ista, probabil, i o scrisoare a brbatului ei care 1 obli!a s o napoieze dac un nou sube ar fi reclamat-o. M Deoarece nu se dduse nc peste scrisoare, i t!dui? #3istena. 0e msur ce cauza i se periclita, devenea mai? Violent, mai a!resiv. 2n moment s-a ncercat s o pu7f n de partea sa, compromind-o pe nevasta lui 1ouiia, cellalt subef, care vzuse, spunea ea, brbai aru,! tnd-o pe d-na Roubaud pe scar- dar 1oulin s-a mn5iil cci nevasta lui, o fiin blnd i micu pe care n-a ntlneai niciodat, se &ura pln!nd c nu vzuse auzise nimic. Vreme de opt zile furtuna clevetelii sufli de la un cap la altul al coridorului. Dar vina cea mari5 h d-nei +ebleu, aceea eare avea s9i aduc nfrnv era de a fi seit-o mereu pe d-ra Fuic"oncu nc nate spionri- era o mne, ideea fi3 c aceasta O 5. >ea n fiecare noapte cu eful !rii, nevoia de a surprinde, cu att mai ascuit cu ct o spiona de doi ani fr s fi aflat absolut nimic. =i era totui si!ur c ei 76 culcau mpreun. De aceea d-ra Fuie"on, furioas c nu poate s vin i nici s ias fr a fi pndit, cerea i ea acum ca vecina s fie evacuat6 cel puin, le-ar fi desprit o locuin, n-ar mai fi avut-o n faa sa, n-ar mai fi fost silit s treac pe ln! ua ei. De bun seam c d. Dabadie eful !rii, dezinteresat pn acum n lupt, lu, i tot mai mult ofensiva mpotriva soilor +ebleu- ceea era un semn ru.

$lte "ruieli complicar situaia. 'ilomena care I ivlucea acum ou proaspete everinei, se art foarte n-I n5pat ori de cte ori se ntlnea eu d-na +ebleu- iar pen-I tiu c aceasta lsa n continuu ua desc"is, se sc"imbau I ntotdeauna, n treact, cuvinte5neplcute ntre cele dou I.moi Intimitatea dintre everina i 'ilomena a&un!nd l.+. I confidene, ultima ncepu s fac servicii lui MacAues I` <HO ln! amant cnd eu nu cuteza s se urce. Venea cu ou, potrivea ntlnirile, spunea de ce el a fost nevoit s I fie prevztor n a&un, arta cnd a venit la ea i ct a O ni ut O do vorb. 2neori, cnd l oprea vreo piedic, Mac-,i5iis rmnea cu plcere n csua lui auva!nat, eful I IVpoului. Venea cu foc"istul 0ecAueu3 ca i cum, din ne-ii de a uita, se temea s stea sin!ur o sear ntrea!. %"iar atunci cnd 0ecAueu3 se pierdea prin crciumile marinarilor, el tot se; ducea la 'ilomena, i da instruciuni, se aeza acolo i nu mai pleca. 0uin cte puin, imestecat n tainele dra!ostei acesteia, 'ilomena se nduioa cci nu cunoscuse pn atunci dect amani bru-1inile mici, purtrile lustruite ale flcului acesta ura aa de trist i care prea aa de blnd, se p-bimti din care ea nu mucase pn atunci, ntr-o noapte cnd i ntlnise pe amani la spatele niei, i petrecu n. 2mbr pn la remiza n care eundeau de obicei. ( Dumneavoastr suntei aa de bun? +as c, eme ce locuina e a d-voastr, am s-o scot eu de pr. Dar MacAues nu era pentru scandal. >u, nu, are !ri& d. Dabadie. 1ai bine s a( 0n ntr-o lun, declar everi na, o s m cula n odaia ei i o s ne putem vedea la orice or. Dei era ntuneric, 'ilomena simise cum ea strn-!ea cu patim braul amantului, nclzit de nde&dea a-ceasta. *i ls i se ntoarse la ea. Dar tinuit n bezn, la treizeci de pai, se opri, se ntoarse. 'aptul c-i tia mpreun o tulbura. >u era totui !eloas, dar simea nnbul nevoia de a iubi i de a fi iubit la fel. MacAues se ntuneca din zi n zi mai mult. *n dou rnduri, puind s-o vad pe everina, inventase prete3te, iar dac zbovea uneori la auva!ant. #ra numai ca s o ocoleasc. %u toate astea o iubea mereu cu o pornire ce cretea tot mai mult. Dar, n braele e fiind, l cuprindea iari !roaznic, o aa ameeal, nct se descleta repede, n!"eat buimcit c nu mai e stpn pe sin: % simte bestia dintr-nsul !ata s mute iar. everina l simise i ea sc"imbat i se frmnta socotind ea el era tulburat din pricina ei, de cnd cuno-6 tea taina. %u toate astea ntlnirile lor continuau afar, n ateptarea vremii end se vor putea vedea linitii la ei, n noua locuin cptat. Iarna era pe duc, luna februarie era cldu. *i prelun!ea plimbrile, "on-reau ceasuri la rnd pe locurile !riiP, cci el evita s se o-prease iar cnd ea i se a!a de umeri, cnd era silit s stea i s-o posedeze cuta s rmn n ntuneric de teama de a nu lovi dac ar fi zrit vreun locor al corpului ei !ol6 ct vreme n-o vedea, se va mpotrivi, poate, pornirii criminale. +a 0aris unde o nsoea n fiecare vineri,E lsa perdelele spunnd c lumina i-ar fi stn&enit plee& rea. #a fcea acum cltoria sptmnal fr s-i ma7 dea lmuriri soului. 0entru vecini se slu&ea de prete3tul cel vec"i6 durerea la !enunc"i- de asemenei meii spunea c se ducea s-o vad pe doica ei, pe btrna Victc ria, a crei convalescen la spital, dura. $mndoi se bu, curau n ziua aceea, el foarte atent pentru bunul mers locomotivei, ea vesel c-; vede mai puin mo"ort, i cntat de drum cu toate c ncepea s cunoasc cele ma nensemnate coaste, cele mai mrunte pilcuri de copaci De la /avre la 1otteville erau livezi, cmpii netede, ;^DcE ate de !arduri vii i plantate cu meri- iar pe urm, pn ia Rouen, inutul se ntindea pustiu. Dup Rouen se desfura ena. ) strbteau Ia ottevillc, la )isel, la 0ont-de l-5$c"eapoi, de-a lun!ul esurilor vaste, ea reaprea inir-una, desfurat lar!. De la Faillon nu o mai prseau- cur!ea pe stn!a, z!zuit ntre maluri &oase, str&uit de plopi i slcii. #ra, se pare tovara prietenoas a cltoriei. ) mai strbteau de trei ori nainte de sosireK =i se perindau6

1antes cu clopotnia-i printre arberi, @riel cu petele albe ale carierelor ei de !"ips, 0oisG pe care tiau prin mi&loc, cele dou ziduri verzi ale pdurii aint-Fermai7, colinele din %olombes, ncrcate cu liliac, n sfrit vecintatea, 0arisul bnuit, zrit de la podul $snieres, $rcul de @riumf, deprtat, deasupra construciilor leproase, str&uite de "ornuri de uzine. +ocomotiva se nfunda sub .ati!noles, se oprea n !ara !l!ioas- i, pn seara, i aparineau, erau liberi. +a ntoarcere se nnopta, ea nc"idea oc"ii, retria Ierieirea. Dar i dimineaa i seara ori de cte ori trecea pe la %roi3-de-1aufras, ntindea capul arunca o oc"ire furi, fr s se arate, si!ur c o va !si acolo, n faa barierei, pe 'lora care sttea eapn i ntindea ste!u-leul nvluind trenul n vpaia privirii ei. De end fata ii vzuse, n ziua cu zpad, srutndu-se, MacAues o ntiinase pe ever_ia s se fereasc de ea. %unotea pasiunea fetei izvort dintr-o ener!ie viril, dintr-o ciud nepotolit i uci!toare. 0e de alt parte ea o fi cunos-cnd, desi!ur, multe lucruri, cci MacAues i aducea a-Qiinte de o aluzie a ei privitoare la le!turile prezidentului cu a domnioar pe care nimeni n-o bnuia i pe care el o mritase. Dac t, aceasta, !"icise, cu si!uran, crima6 fr ndoial e va vorbi, va scrie, se va rzbuna f<rintr-un denun. Dar se scurseser zile i sptmni, nu <-7< ntropla nimic nou, i n-o vedea deet la postul ei, eapn cu ste!uleul n mn. imea de departe vpaia 7O"ilor ei aprini#l i vedea, n ciuda fumriei, l nvluia, it ntovrea n ful!erul vitezei, n "uruitul roilor. ) descoperea ntotdeauna pe cealalt, pe rivala pe 7Oare o tia acum prezent n fiecare vineri. %ealalt a-_E i-i nla capul, din nevoia poruncitoare de a vedea6 era O.5rit, privile lor se ncruciau asemeni unor sbii. 'io, ra prea c crete, iar MacAues o vedea, cu fiecare cltorie, tot mai nalt, i era n!ri&orat c ea nu face nimic. e ntreba ce amime o fi mocnind fata asta ntunecat a crei neclintit apariie nu putea so evite. De asemenei everina i MacAues era stin!"erii i de un slu&ba, de /enri Dauver!ne, eonductorul-ef. #l conducea tocmai trenul de vineri i se arta e3cesiv da amabil cu tnra femeie. )bservnd le!tura ei cu mecanicul, i spunea c poate i va veni i lui rndul. /i plecare din /avre, n dimineile cnd era de serviciu. Rouabaud rn&ea, ntr-att de bttoare la oc"i deveneau ateniile lui /enri- acesta rezerva un compartiment pentru ea unde o aeza. .a, ntr-o zi, brbatul care coninut s vorbeasc n linite cu MacAues i art, clipind roc"i, manevra tnrului de parc l-ar fi ntrebat dac tea lereaz aa ceva. De altminteri, cnd se certau, el i nvinuia !rosolan femeia c se culc cu amndoi. #a se !nU dise la un moment dat c MacAues credea la fel i c da aici provenea tristeea lui. *ntr-o pornire de lacrimi es& s-a &urat c e nevinovat i i-a spus s-o ucid cnd o va prinde c nu-i credincioas. MacAues, foarte palid, !lu& mise atunci, srutnd-o i rspunznd c o tia cinstii i c nd&duia s nu fac moarte de omDar primele seri din martie fur c"inuitoare vzur nevoiii s curme ntlnirile6 var cltoriile la 0al ris, cele c@tP: Va ore ci: +ibertate, cutate aa de dei nu mai aY t 7!<1in ,<7eri1- i. #ra ntr-nsa o nevoie to? 2 mar. c al nvIa pe MocouI al ai, numai, al ei, de cu el zi1e i nopile t5. R %? 0 pri&. Vr&mia mpi brbatului ci sporea- i_t.it prezena omului sta o ca ntr-o ciud bolnvicioas, nesuferit. Devenea sfl btica, l nvinuia c i-a stricat e3istena aa de mult era eu neputin s mai triasc alturea deel. >u era i pricina: Dac se alesese praful din csnicia lor, d, ea avea un amant, nu era vina lui: +initea !reoaie care l vedea cufundat, privirile nepstoare cu care i ntmpina minile, spatele iui rotund, pntecu-i balon toat !rsimea aceea mo"ort care aducea cu ferici o scoteau din fire, o fceau s sufere. >u se mai ! dect s pun capt vieii de pn acum, s plece, s renceap s triasc aiurea. )", s remceap, s tear! trecutul, s nceap iari viaa de mai nainte, s fie cum era la cincispreze ani, s iubeasc, s fie iubit t s triasc aa cum visa pe atunci? 1n!ie opt zile de-a rndul proiectul de a fu!i- se va duce cu MacAues, se vot 7scunde n .el!ia, i vor n&!"eba o !ospodrie sr!uin-cioas. Dar nu-i mprti !ndul acesta surveniser piedici, ubrezenia situaiei, permanenta nelinite n care se

aflau, i mai cu seam sila de a-i lsa brbatului averea, l<unii, casa de la %roi3-de-1aufras. Dect s plece, lsnd din mn un !olo!an mcar, mai bine ar fi murit. *ntr-o zi cnd el veni sus, palid, spunnd c n trecere prin faa unei locomotive a fost lovit de un tampon la cot, ea se !ndi c dac el murea, ea ar fi fost liber. *l privea in-;-,i cu oc"ii mari6 de ce nu murea odat de vreme ce ea nu-I mai iubea i de vreme ce acum sttea n calea tu-luror: De atunci visul everinei se sc"imb. Roubaud va muri ntr-un accident l ea o s plece cu MacAues n $-merica. #rau cstorii, vnduser casa de la %roi3-de-1iufras, aveau avere. >u se mai temeau de nimic. e e3patriau, numai pentru a renate unul n braele celuilalt. *ntr-o sear, pe la &umtatea lui martie, MacAues nind s o vad i spuse c $. $dus din 0aris, cu trenul, pe un fost tovar al su de acolo care se ducea la >eQ- 5< ir_ s e3ploateze o invenie noG, o main pentru fa bricat nasturi- i deoarece i trebuia un asociat, un me ii ic, i-a propus c"iar lui tovria. )", o afacere splen did care nu ar necesita dect un capital de vrea treizeci de mii de franci i de pe urma creia ar fi cti!at, poate, cteva milioane. IstoriseaI acestea, aa ca s vorbeasc, aO lun!ind de altminteri c, bineneles, a refuzat oferta, Dui era ntructva m"nit cci e !reu s dai cu piul norocului cnd i iese n cale. everina l ascult n picioare, cu privirile duse. )are visul ei pe punctul de a se nfptui: )", murmur ea n sfrit, am pleca mine c"iarK *nl, mirat, capul. 7 %um, am pleca: Da, dac el ar fi mort. >u rostise numele lui Roubaud- fcu numai o ir care din brbie. Dar el nelese i sc"i im !est va! pentru a spune c, in nefericire, acesta nu era mort. ( $m pleca, relu ea eu !lasul ncet i apsstf am f aa de fericii acolo $ avea treizeci de mii franci vnznd proprietatea- i am mai avea i cu c= ne facem un rost. )", ar f bine, aa de bne $du! n oapt( Departe de orice amintire, eu zile ferici iat noastr? #l era npdit de o mare moliciune- manile ;H mpreunar, se strnser instinctiv i nei unul nici nu mai vorbea, cufundai amndoi n aceeai d 0e urm vorbi tot ea6 ( $r trebui s-; vezi numaideet pe prieten nainte de plecare i s-; ro!, s nu-l ia nici un tii fr s-i dea de veste. .l se mir din nou. @efl ( Dar pentru ce ; ( /ei, cine tie: $laltieri o ntir[iere de o ofl cu locomotiva, i eram libera. Dimineaa eti ( >a-i aa: Iar seara eti srii. #l o privea int6 ea repet6 ; N )", dac ar muri ; ( Doar nu vrei s-; omor: *ntreb el n, zmbease. #a spuse de trei ori6 nu- dar oc"ii ei spune- oc"ii ei de femeie dr!stoas, prad a cruzimii 7si. Deoarece Roubaud omorse un om, de ce n-ar fi el omort: Fndul se nfi!ea ntrnsa ca o co ea un sfrit necesar. -; ucid i s dispar, nlm- simplu. Dac el va muri, se va sfri cu totul, ea tea s nceap o via nou. >u mai vedea alt 7Mmnt eu putin, "otrrea sa era cate!oric n ee, cu C uoar tresrire, continua i spun nu, cura&ul violenei sale. #l, rezemat de bufet, se tot prefcea c i Lri cuitul care zcea acolo. ( Dac vrei s-; omor trebuie s-roi dai

$m i ceasul i o s-mi fac astfel vQP m_muzeu. Rdea mai cu poft. #a rspund7 cu !ravitat, s Ia cuitul. Dup ce el l puse n buzunar, ca X1-n;ni a duoe XI112I pn la capt, o srut. ( =i acum, bun seara. 1 duc ndat s-mi I prietenul i s-i spun s atepteK mbt, dac ploua, vino n spatele casei lui auva!nat. %e zid, n neles: Dar fii pe pace, nu vom face moarte de a, ca s rdem. @otui, cu toat ora trzie, MacAues cobor spre port 7ntru a-; !si la "otelul unde avea s doarm, pe cama-care pleca o doua zi. *i vorbi despre o eventual nire, ceru cincisprezece zile r!az pentru a-i da +. 2nsul definitiv. 0e urm pornind spre !ar, pe str-lunecate, se !ndi la demersul su i se mir. #ra. Deci, s-; omoare pe Roubaud: >u, de bun ima, nu luase nici o "otrre. *i veni ns n !nd a-ea everinei, strn!erea arztoare a minii ei, prii-a ei fi3 care spunea da cnd !ura spunea nu. #vi-n ea vroia ca el s-; rpun pe cellalt. 'u cuprins n mare tulburare. me s fac: e ntoarse n str. 'rancois-1[. #line, se culc al-de 0ecAueu3, care sforia, dar nu putu s doarm. I vrea, creicru-i plmdea ideea crimei, canavaua Irame c- rrr se furea i ale crei ndeprtate con-e Io urmrea. %uta, discuta motivele pentru i 5 O,. +a urm, dup calculele fcute linitit, rece, toate ui pentru. >u era Roubaud oare sin!ura piedic n fericirii sale: Dac el murea, MacAues s-ar nsura verina pe care o adora, nu s-ar mai fi ascuns, ar ist a lui toat i pentru totdeauna. 0e urm ar fi a-IQni. ( ) avere. -ar fi lsat de meseria-i !rea, ar ii la rndul su, patron n $merica, despre care O camarazi vorbind ca despre o ar unde me-<rceau aurul cu lopata. Viaa sa nou s-ar fi acolo ca un vis6 o femeie care l iubea pti-inilioane eti!ate de!rab, viaa lar!, ambiii fr Xt IIE- ini. @ot ce-ar fi vrut Iar pentru a nfptui acest ., numai un !est6 suprimarea unui om, a bestiei, a plantei care-i ncurc mersul i pe care o striveti. >ici mcar nu era interesant omul sta n!rat, n!reuiat acum, cufundat n patima stupid pentru &oo n care i sa irosea ener!ia de altdat. De ce l-ar fi cruat: $ ovi nsemna s fii nerod i la. Dup ce lu "otrrea aceasta, i pentru c bteau orele trei noaptea, MacAues ncerc s adoarm. #ra pa cale s aipeasc, dar o tresrire profund l fcu s sa& ridice n capuloaselor. -; ucid pe omul acela: Doan1 ne, 7dar avea dreptul: %nd o musc l scia, o strivea ci, o palm. *ntr-o zi, cnd o pisic i se ncurcase printre` picioare, i-a frnt oasele cu o lovitur N e drept, fri s vrea. Dar pe omul sta, pe aproapele lui: 'u nevoi s reflecteze iar pentru a-i dovedi dreptul la crim, dreptul celor tari, stn&enii de cei slabi i pe care i r, pun. *n momentul acesta era el cel iubit de femeia luia, de femeia care i ea vroia s fie liber pentru mrita cu el i a-i aduce bunurile sale. >u avea d cut alta dect s nlture piedica. 0uin cte puin dru1 tul su i se pru absolut, simi rensend ntr-nsul "o& tararea-i ntrea!6 va ale!e de a doua zi locul i ora l va pune la cale fapta. 1i&locul cel mai bun ar fi fostG desi!ur, s-; n&un!"ie pe Roubaud noaptea, n !as timpul vreunuia din rondurile lui, aa ca s se c c "oii, surprini l-au ueis. $colo, pe duEVl mormaneld de crbuni, cunotea un loc bun, dac ar fi putut s-; atra!. *n ciuda sforrii de a adormi, pre!tea scena, poziia unde s-ar fi aezat, felul n care ar fi pentru a-; da !ata- i, nnb5uit, ne-nfrnt, n tin se pierdea n cele mai nensemnate detalii, l cuprin&&/ iar sila, l scutura o mpotrivire luntric. >u, nu, n lovi? 'apta i se prea monstruoas, cu neputin rzvrtea ntr-nsul omul civilizat, puterea educaiei. * ceta i nezdruncinabila sc"elrie a ideilor transmise, trebuia s ucid, a supt porunca asta odat cu laptol !eneraiilor- mintea-i subiat, nzestrat cu ser- respin!ea cu !rozvie crima de ndat ce ncepea !ete. Da, s ucid clin nevoie, mnat de pornirea n tului. Dar s ucid cu bun tiin, din calcul i di teres N nu, niciodat, niciodat nu ar putea? *n zori end MacAues izbuti s aipeasc, luptu coi

se dea ntr-nsul, mistiutoare, nnbuit. Lilele urmtoare au fost cele mai crunte din viaa sa. ) eviP ta pe everina, i trimisese vorb s nu vin la ntlni-rea de smbt, temndu-se de oc"ii ei. ( Dar luni fu nevoit s-o vad- i precum se temea, oc"ii ei albatri, blnzi i profunzi l umplur de n!ri&orare. #a nu-i vorbi despre c"estiunea care i frmnta, nu sc"i nici o micareP mi rosti un cuvnt pentru a-; ndemna. Dect c oc"ii ei nu erau plini dect cu ea, l scurtau, l implorau. %nd se despri, o mbria, cu putere ca pentru a-i da de neles, c era "otrt. Iar cnd, a treia zi, se vzur din nou, MacAues avea paloarea confuz i privi-ovelnic a laului care se d napoi dinaintea unui lecesar. #a izbucni n suspine, fr s spun un cu-t, pln!nd la !tul lui, foarte nenorocit, iar el, zbu-liumat, se acoperea sin!ur eu dispre. ituaia trebuia s-vrit. ( Moi vrei, acolo: *ntreb ea n oapt. ( Da, &oi, o s te atept. *n &oia aceea noaplea era foarte ntunecat6 un cep fr stele opac i !reu, ncrcat de ne!urii mrii. Fa de obicei, a&uns cel dinii la spatele casei lui auva!nat, MacAues pndi sosirea everinei. Dar ntunericul era aa de mare i ea venea cu pai aa de uori, nct el tresri, 7tins de ea, fr s-o fi zrit. everina i se arunc n ln-ao, n!ri&orat c-; simte tremurnd. ( @e-ani speriat: 1urmur ea ( >u, nu, te ateptamK mer!em, nu ne poa le vedea nimeni. =i, cu braele nlnuite pe dup mi&loc, se plimI, bur un timp. pre depou felinarele erau rare- n cteva [locuri mai nfundate lipseau cu totul, n timp ce, ctre J. Ir, se aflau nenumrate. *ndr!ostiii nu-i vorbeau D<HO utru c, strni unul ntr-altul, i nele!eau !nduri1u se !ndeau deet la un sin!ur lucru, nu mai putea O i mpreun fr a fi obsedai de el. Lbuciumul stle ce s i piard vremea vorbind cnd era nevoie I 7Ir fapte: 'emeia se nl s-l mn!ie i simi cuitul *n buzunarul pantalonilor lui. Deci, se "otrse: Mar !ndurile o npdeau, buzele i se desc"iser n abia distincte. M^^ I ( $dineauri a venit sus- nu tiam pentru ceK 0e urm l-am vzut c-i ia revolverul pe care l uita seK De bun seam c-o s dea o rait. Dup douzeci de pai spuse i el6 ( >ite tl"ari au luat ieri noapte plumb de aciK ) s vin n curnd, e si!ur. #a se nfiora- amndoi redevenir mui6 merser. *nainte cu pai domoli. $ cuprinse o ndoial6 oare buzunarul i era umflat de cuit: *n dou rnduri l srut ea s-i poat da i mai bine seama. 0e urm, deoarece frecndu-se de pulpa lui, rmnea tot nesi!ur, lsa mna s-i lunece i, srutndu-; iari, pipi. #ra cuitul. Dar el, nele!nd, o strnIe brusc a piept i n!n la urec"ea oi O ) s vin i-o s fii liber. %rima era "otrt- li se pru c nu mai mer!, c o for strin i mn, lun!ii, pe suprafaa pmntului. e oprir ln! o !rm&oar de crbuni, neclintii, cu oc"ii i urec"ile la pnd, ntr-o ncordare a ntre!ii IoP fiine. $cum opteau6

( >-ai auzit, acolo, un stri!t care c"eam n a&utor: ( >u, un va!on. ( Dar ia uite, acolo, la stn!a, cineva mer!e. * scrit nisipul. @recur cteva minute. Deodat ea l strnse mal tare. ( 2ite-;. ( 2nde: >u vd nimic. ( $ ocolit opronul de la mica vitez i vine drept spre noi. 0rivete, umbra lui se ntinde pe zidul alb. ( %rezi: $adar e sin!ur: ( Da, sin!ur, sin!ur, =i, n momentul acesta "otrtor, ea se arunc, buimcit, la !tul lui i-i lipi !ura aprins de !ura lui. %u un !est si!ur el desc"ide cuitul. Dar scoasa repede 7 n&urtur nnbuit. ( Dumnezeul lui? cap iar- pleac ; ntr-adevr. Dup ce se apropiase la cincizei pai de el, umbra se ntoarse la stn!a i se dearl mersul re!ulat al paznicului de noapte care nu se n!ri&ete de nimic Mm $tunci ea l mpinse6 ( Dup el, du-te =i pornir amadoi&. #l nainte, oa pe urmele Mui, se furiar, se strecurar pe urma omului, evitnd z!omotul +a colul atelierelor de reparaii ;; pierdur o elip din vedere- apoi, traversnd o linie de !ara&, l re!sir la vreo douzeci de pai. 'ur nevoii s se adposteasc pe dup cele mai nensemnate coluri de zid6 un sin!ur pas !reit i ar fi fost trdai. ( ) s ne scape, mormi el. Dac a&un!e la pos tul acarului N s-a dus. #a repeta ntr-ana. ( Dup el, dup el ( ) s ne scape, o s ne scape, spuse el furios vz,d e umbra trece dincolo de postul acarului. -a dus. .ar ea i nfipse mna n braul lui i-; opri n loc. ( 2ite-;, se ntoarce. Itr-adevr, Roubaud se ntorcea. 'cuse un ocol apta i acum cobora. 0oate c avusese va! pre-iirea criminalilor pornii pe urma sa. @otui continua mear! cu pai linitii, ea un paznic contiincios, care arunce o privire peste tot. )prii brusc din !oana lor, MaeAues i everina nu mai clinteau. *ntmplarea i fi3ase c"iar ln! un morman de crbuni. e rzemar, se strnser, eu ira spinrii lipit de zidul ne!ru, buimcii, pierdui n ntuneric. >u mai suflau. =i MaeAues l vedea pe Roubaud cum vine drept. preei. $bia treizeci de metri i despreau- fiecare pas micora deprtarea. *nc douzeci de pai, nc zece- l-ap fi avut n fa, ar fi ridicat braul i ar fi niipt cuitul n 7<7 re!ata iui rsucind de la dreapta la stn!a pentru a "mbui stri!tul %lipele se preau nesfrite, un val HfH- fndur npdea !olul din capul su, pierduse, rostul inipului. e perindar n mintea sa, dn nou, toate motivele eare aduseser aicirevaz limpede crima, cauzele v urmiolfe nc efne pai /otrrea sa rmnea neclintit. Vr,a s uei, tia e ce ucide. #ter a dei pai, la tro pas, se ese o p'pastie. @otul se prbui n el. >u, nu, nu va ucide, nu poate s ucid astfel un om care nu se poate apra. Din calcul nu va svri niciodat o crim- trebuia instinctul care mu-e, saltul ce se arunc asupra przii, foamea sau pai nea care o sfie. imea c n-are drept s ucid, i oficii se trudea, nu a&un!ea la credina c poate s i-; asume. Roubaud trecu linitit. *i atinse cu cotul pe amn& doi. Respiraia i-ar fi dat de !ol- ei rmaser ns fr suflare. .raul nu se ridic, nu implanta cuitul. >irnI/ nu zdruncin bezna,

nici mcar un fior. Roubaud a&uI/ ese departe, la zece pai. >emicai, intuii ln! mor rnanul ne!ru, MacAues i everina rmneau buimaIIX speriai de omul acela sin!ur, dezarmat, care i atinsese5I/ treact. MacAues oft, nnbuit de ciud i de ruine. ( >u pot? >u pot5. Vru s-o cuprind pe everina, s se spri&ine XI/ ea, din nevoia de a i scuzat, mn!iat. #a se deprta fI/ s vorbeasc o vorb. MacAues ntinse minile, dar sim&/ fusta ei lunecndu-i printre de!ete. ) urmri o clipI/ n zadar, cci dispariia ei l tulburase. $adar, era sII/ parat de slbiciunea lui: *l dispreuia: Din spirit 5&I/ prevedere, nu se lu dup ea. Dar cnd se pomeni siI/ !ur, pe ntinderea vast a !rii, punctat de Iun !lbui, l cuprinse o deznde&de crunt i se !rbi s5I/ pentru a se duce s-i nfunde capul n pern. 0este zece zile, pe la sfritul lui martie, soii baud triumfar n sfrit n conflictul cu soii +eble $dministraia recunoscuse dreapta lor cerere, spri&ir. De d. Dabadie- cu att mai mult cu ct faimoasa scrisoa prin care casierul se obli!a s cedeze locuina n carfl cnd un nou siibef ar fi reclamat-o, fusese re!sit d-ra Fuic"on cu prile&ul cutrii unor vec"i conturi ar"ivele !rii. =i, numaidect, e3asperat de nfr d-na +ebleu vorbi despre mutare- de vreme ce lume vroia ca ea s moar, mai bine s sfreasc fr a bovi. @rei zile mutarea aceasta memorabil pasiona e loarul. 0n i micua d-n 1oulin, aa de tears. Hl, sperioasa, pe care n-o vedeai niciodat nici intrnd. Ieind, se "azarda ducnd masa de lucru a everinei im tr-o locuin n alta. 'ilomena ndeosebi, a discordia, venind acolo cea dinti, a&utnd, fcnd pac"etele, mpin!i nd mobilele, npdind locuina din fa nainte ca locatara s fi plecat- i tot ea fu aceea care o iz!oni n "a-i ibabura celor dou rnduri de mobile, amestecate, ncurcate, n vlvora mutrii. Depunea atta sr!uin pentru Ol. IcAues i pentru tot ce i era lui dra!, nct 0ecAueu3, mirat, cuprins de bnuieli, o ntrebase, cu mutra lui bat-ID%oritoare de beivan "ain, dac nu cumva se culc a-cum cu mecanicul lui i-o vestise c n ziua cnd i va prinde le va veni de "ac la amndoi. Dra!ostea ei pentru flcu sporise- devenea servitoarea lor, a lui i a aman-loi lui, n sperana c, punndu-se ntre ei, l va avea n-tructva i al su. Dup ce ea duse ultimul scaun, uile l5ur trntite. $poi zrind un scunel uitat de casieri, l5ilomena desc"ise iari ua i l arunc pe coridor. e 5<l5rise. *ncet-ncet, viaa reintr n f!au-i obinuit. 0e 5 ind d-na +ebleu, intuit de reumatisme n fotoliul su, murea de plictiseal cu lacrimi mari n oc"i, ne mai v-G. *nd dect zincul marc"izei care-i astupa orizontul, e-Vcrina lucra la nesfritul ei pled, aezat Jn! o fereastr din fa. $vea sub ea fri-nntarea vesel a curii, 5imanenta nimiro de pietoni i trsuriprimvara timpurie nverzea mu!urii copacilor de pe mar!inea trotuarelor- iar dincolo coastele deprtate din In!ouville i deprtau pantele punctate de petele albicioase ale csuelor de ar. Dar ea se mira c o bucur aa de puin *nfptuirea visului de-a fi aci, n locuina asta plcut, de a avea n faa sa spaiul, lumina, soarele. .a atunci cnd femeia ei de serviciu, mama imon, bombnea furioas c nu-i mai !sete deprinderile. everina se n-re!retnd vizuina de altdat, cci aa o numea, murdria se vedea mai puin. Roubaud era de a-ieni indiferent. 0rea c nici nu ba! n seam se"im-ea cuibului6 de multe ori se nela c"iar pomenin-e c ba! c"eia cea nou n broasca vec"e. De alt-ilori lipsea din ce n ce mai mult. Decderea conti-i @otui ntr-un rnd, pru c se nsufleete luat de entul ideilor politice- nu doar c ideile lui erau foarie limpezi, foarte aprinse- dar i rmsese la inim ii fu cerea eu subprefectul de pe urma creia era s-i p postul. De ciad imperiul, zdruncinat n urma ale! !enerale, trecea printr-o criz teribil, el se bucura O, repeta e tia n-au s fie ntotdeauna stpni. 2n tisment prietenesc al d-lui Dabadie, ntiinat de $1 Fuie"on n faa creia fuseser rostite aceste reI/ ionare cuvinte, avu dealtminteri da-rul s-; potoeI/

Intre MaeAues i everina stn!"erirea sporist siua end se puteau ntlni _ orice or. Ruinat de. Ifl ciunea sa, el o !sea de fiecare dat mai mo"ort. I/ nav de zadarnic ncordare. .uzele nu li se mai cI/ %ci se saturaser de aceast &umtate de fericire- vroiau ntrea!, vroiau s plece, s triasc depar1 via nou. *ntr-o sear MacAues o !si pe everina n lacI/ iar cnd ea l zri, nu conteni, suspin i mai tare Afl de !tul lui. #a mai pnsese i altdat dar el ol molea eu o mbriare, n timp ce acum o simea i I1 dtznd&uit cu cit o strn!ea mai aprins. 'u zbuciumi i lu capul n mint. =i, privind-o de aproape, n II@ oc"ilor ei npdii de lacrimi, spuse, pricepnd 7a se zbuciuma astfel, pentru e era femeie, pentru c c-ute3a s fac ea ceea ce ar fi trebuit s fac el6 ( +art-m, ai rbdareK *i &ur, n eurnd, 6 ee vor putea. #a i lipi numaideet !ura de !ura lui ea per &urmtntu` i se srutar mult, mult. 1tua 'azia murise &oi seara la nou P7 eonvute"ine- iar 1isard eut zadarnic s-i r pleoapele, cci oc"ii ei se ncpmau s rma 7"ii, capul i nepenise, plecat pe umr, ca &7ivi n. )daie, iar b&tizele i erau ntinse ca ntr-, ironie. ) sin!ur candei ardea pe o mas ln! =i treaurile care treceau ntr-una de la ceasurile I7 ptin vitez, netind nimic de moarta aceasta ea v a mai safru.ciftap, cape de 'lora, moartea la Donviile. Desi!ur c nu se putea livf, i avea astfel dou ore 1 felie de pne, siminduinune la locul lor. 0orniri dese ncovoiat, tuse l ntrerupeau i, W7!md 7 I +? > a0a 7face, o rosese pe femeia -un rod carii ste&arul, iar &5utincoas, pe cnd el mai Ounc"e, cutnd sub pat o DH- pre!tit pentru spltur. I-i mai punea oricioaic n 0roasta nu se ferea n direcii PIM fi H7 I. *nfundat acum de-a binelea 9 Pl9a ta B V, se ntoarse i terse eu sa fI Jra mndru i se bucura ca de o i"iise XM) partea cealalt ceea ce n!"it pe !urj. *n momentul re cutremur ntr-atta csua uina, el se ntoarse, tresrind i sta cu mulimea lui de li lcerea !reoaie, ntlnea oc"ii la& I <reau c-i urmresc fiecare Iul[urile, !urii ei zmbeau. 1isard, cuprins de furie. $uzea t? Desi!ur c nu va lila cu cnd ea nu mai ora, el va in J. N a7 de mu, lln ^ ( 'i n. 2rma ulai 7loarteiie poi spunea6 ca-nua de franci Vple iin 5irm r fi fost mai bine s-i fi dat de buna votc: >tii de toat bata, a de cap. )dli moartei i ur-rotutmdeni. %aut? %aut? %,prinse eu p/camera aceasta n care nu ndrznise s scotoceasc ct timp trise ea. *nti dulapul. cotoci prin rafturile5 cu rufe, scutur sertarele s vad dac nu !sete vre ascunztoare. >imic. $ler! la msua de noapte, scpas marmora, o ntoarse pe dos- n zadar. *n spatele o!linzii5 de la cmin, o o!lind mic de blci, intuit n dou cuie- trecu o linie subire, dar nu scoase altceva deci un strat de praf ne!ru. %aut? %aut $tunci, ca s scape de oc"ii moar tei, se arunc la pmnt, pipind i btnd podeaua pumnul s vad dac nu e vreun loc !ol- !si cteva c rmizi urnite din loc i le smulse cu totul. >imic i ia nimic. %nd se ridic ddu iar de oc"ii ei, se ntoars i vru s-i priveasc, dar buzele moartei sc"iau mere acelai zmbet. 'r ndoial i btea &oc de el. %aut, caut? 'u cuprins de fri!uri, se apropie ea stpnit, de o bnuial, de o idee care-i n!lbenea mai mult faa palid. De ce crezuse c nu va lua m- li franci cu dnsa: =i ndrzni s-o descopere, s-o dezbr&/ ce r5utnd9o prin toate cutele mdularelor ei, de vren1 ce i tot spunea s caute. Rscoli patul, i vr brau+ pn la umr n saltea, dar nu !si nimic. %aut, caut fl =i capul czut n neornduial pe perne l privea moron cu oc"i bat&ocoritori. 'lora se ntoarse de la Doinville, pe cnd 1isai. cuta s ndrepte patul. ( -a botrt Qtitni poimine, smbt, la unspI/ ^.e%. %, zise O-

Vorbea despre nmormntare. Dintr-o privire nfl le!e la ce munc se dedase 1isard n lipsa ei. $vu un !est de indiferen dispreuitoare6 ( >u mai cuta c n-ai s-i !seti. *i nc"ipui c i ea l sfideaz i nainta spre eu dinii strni6 ei i-a dat ie, tii unde sunt: Ideea c mama ei ar fi putut da cuiva, fie c"iar fiicei sale, mia aceea o fcu s ridice din umeri. 0e dracu dai. Dai prnn"ilui. Da 5 I pe aici, poi s-i caui =i coi un !est lar! art toat casa, !rdina cu f tana. +inia %erat, ntre! satul. ( Da, pe aici, n vreo !aur unde nimeni n-o s dea peste ei. $poi, pe end el, scos din fire, pipia pereii fr Oui se mai ascund de dnsa, fata, n picioare dinaintea ferestrei, urma cu &umtate de !las6 ( ), et este de frumoas noaptea? $m mers re pede, stelele lumineaz ca ziua. 1ine o s-avem o vreme minunat? *n colul mesei, candela ardea mereu cu o flacr mare. @recu un tren i z!udui toat casa. 'lora era "otrt s rnrn toat noaptea aici i slutea pe !nduri. +a nceput vederea moartei o scotea din ideea fi3 care o persecutase tot impui drumului la Doinville. #ra ceva care-i adormea suferina. De ce nu-i produsese moartea mamei sale mai mult m"nire: =i de ce nu plnsese pn acum: %u toate acestea o iubise, iiesi era slbatic i cutreera toat ziua cmpiile, cnd nu ;- i serviciu. *n timpul unei crize, care a ucis-o pe b; i, se aezase de douzeci de ori pe patul ei, ru!nd-o "eme un medic- cci se ndoia de lovitura lui 1isard, O. Il&duia c frica l va reine. Dar nu obinuse niciodat Xdf t refuzuri ndr&ite. Din partea bolnavei, care avea, inindria s nu primeasc a&utor de la nimeni, si!ur de l triumful O ei6 cci lua banii cu dnsa. $tunci fata plec i "oinrea ca s uite. 0robabil asta-i nc"isese inima- cnd cineva are o suprare prea mare nu mai este loc pentru alta- matn-sa se du-1,. %, o vedea n faa ei. Distrus, palid si, cu toate sfo: ( eflrile, nu putea s fie mai trist dect era. c"eme darmii, s-; denune pe 1isard. ( +a ee bun: i ncet. ( %u toate c privirea i era aintit asupra ei, ncet de a o mai vedea, ne mai auzind dect liecerea trenurilor, care ei i ineau loc de ceasornic. De cteva minute, din deprtare, se auzea aprounui omnibus care venea de la 0aris. %nd loco-liva trecu pe dinaintea ferestrei ei, se fr-u n cas o lin ca de incendiu. ( 2nu i optsprezece minute, !ndi ea. *nc apta *n dimineaa aceasta la opt i aisprezece, vor trece. De luni de zile o obseda trecerea aceasta. =tia s I vneri dimineaa e3presul, condus de MaeAues, o transporta pe everina la 0aris- i nu mai tria dect n e"inuri-i le !eloziei- s-i pndeasc, s-i vad, s-i spun c avea& s se iubeasc amndoi n voie. )"? @renul acesta care fu!ea, senzaia nesul de a nu te putea a!a de ultimul va!on s te ia te duc cu el. I se prea, c roatele lui i sf_inima. uferi tata nct ntr-o sear se ascunsese s scrie &ustiiei, UIX dac femeia aceea ar fi fost arestat, s-ar isprvi- care vzuse odat murdriile ei cu preedintele. Fi morin, credea c spunnd asta &udectorilor au s-oX/ F"id. ttea ns mereu cu tocul n mn i nu tia UI/ s ntoarc fraza.

=i oare &ustiia i va da ascultare: 0oate c flfl b!a-o pe ea n nc"isoare cum l-au b!at pe %abucI/ >u? Vroia s se rzbune i se va rzbuna, sin!ur. ;PT era un !nd d<c rzbunare ca acela de care auzise lI/ b&ndu-se, !ndul de a face rul spre a i-; vindeca pe ; su- ei o nevoie de a sfri, de a rsturna totul, ca i i-ar fi lovit un trsnet. #ra foarte mndr, mai runiH i mai voinic dect cealalt, convins de dreptul ei Ia bire- i cnd pornea sin!ur pe cmpiile acestei tar lupi, cu !reaua-i podoab de pr blon, ar fi vrut prind pe cealalt ntr-un col de pdure ca si nc socotelile ca doi lupttori inamici. >ici un brbat atinsese- i btea i, cu puterea oi, ieea ntotdeauna vin!toare. De o sptmn i se nfipsese n cap !ndul s&&I moare ca s nu mai treac, s nu se mai duc mpri m la locul de rttnre. >u mai &udeca i se supunea u&fl instinct slbatic de a distru!e. % nef i se mptfnta un spin n came i l-ar f c, de!et cu tot. -i ued, s-i ucid la prima ocazie cnd voi ce- i pentruastas rstoarne trenul, s p7ie un I de-alun!ul liniei, s sminteasc din Ioc DcE in -sfrit, s spar!,, sdistru! totul #l va fi desi!ur n. @oeomot"5, p, care cltorea ntotdeauna n IIX, pentnv u- fi mai apraape, na va scpa. @m re restul cltorilor, nu se !ndea la .l >u unic pentru dnsa. *i cunotea oare: =i catastrofa asta, cu sacrificarea atftor viei, era n!ura ei preocupare, stropit de atta sn!e omenesc s-i poat sclda n el inima ei enorm, umflat i lacrimi. @otui, n dimineaa de vineri, sttea nc slab i 7irit netind ce in s scoat din loc. Dar n seaea nemaifiind de serviciu, i veni n !nd s treac lune pn la bifurcarea din Dioppe. #ra plimbarea favorit. *i plcea s umble pe sub tunelul acesta i s <5ifi deasupra capului ei duduitul trenului cu fanarul btor de lumin- de fiecare dat scpa neatins i ii prime&dia de a fi stcit o atr!ea mereu aeoi, t unde Ieea totdeauna biruitoare. Dar n seara aceea, dup ce scpase de sub suprarea paznicului i naintase pn n mi&locul tune-Mlui, innd-o pe stn!a ca s fie si!ur c nu va i i de trenurile care veneau pe dreapta, P avu nesoco- se ntoarc pentru a urmri trenul care mer!ea favre- i cnd se ntoarse, fcu un pas !reit i nu ia n care parte dispruse lumina cea roie. %u tot lin&iil ci, se opri zpcit de z!omotul roatelor, cu mi-n!"eate i prul vil voi, de un suflu de !roaz, a-DMac ar fi trecut alt tren i se prea c n-ar mai tii ine sau pleac, ar aler!a cnd ia dreapta, cnd J@a i ar fi fr ndoial tiat. 'cu o sforare ca !ndurile, dar deodat !roaza o fcu s por-ntmpare drept naintea ei ntr-un !alop fu-i. >u, nu? >u? Vroia s moar nainte de a-i ucide doi? 0icioarele i se mpleticeau ntre ine, alu-i aler!a, cdea. #ra nebunia tunelului, pereii pa apropie unul de altul s-o striveasc, iar bolta isun de z!omofe nc"ipuite, de ameninri, d7 puternice. *ntorcea capul la fiecare pas, i c simte pe !t respiraia arztoare a unei lo- <u ori avu impresia c se neal i c va fi, n partea spre care alear!- sc"imb di=i !alopa, !alopa, cnd zri n deprtare drept n faa ei, un oc"i rou care se mrea, se mrea. )c"iul devenea o !ur mistuitoare de cuptor. )rbit, sri fr s-i dea seama spre stn!a, i trenul trecu asemenea unui ful!er atin!nd-o numai cu un vnt S r&elie. Dup cinci minute ieea din tunel zdravn, tins. #rau ceasurile nou- peste cteva minute e3pres5 de 0aris va fi aici. 'ata continua s se plimbe pn urcarea de la Dieppe, cercetnd linia cam la bT de rae pentru a se ncredina dac vreo mpre&urare n-ar put s-i vin ntr-a&utor. 0e linie se afla tocmai un tren marf pe. %are prietenul ei, )zil, l le!ase- i conce deodat un plan- s mpiedice pur i simpul pe acar sc"imbe macazul pe linia /avre, aa ca e3presul s ciocneasc de trenul de marf. >utrea o prietenie pent )zil, din ziua cnd el tbrse asupra ei, beat de dorinl i cnd era ct pe aci s-i crape capul cu un cioma!. Da atunci l vizita din cnd n cnd, trecnd prin tunel, ca capr scpat de pe munte.

'ost militar, foarte slab i nu prea vorbre, )z n-avea s-i impute nici o ne!li&en. Li i noapte era oc"ii desc"ii. >umai slbatica aceasta, tare ca un biaf care l btuse, i rscolea tot sn!ele numai cu un al de!etului ei cel mic. %u toate c avea cu patrusprezece ani mai mul ct D. *nsa, i &urase s-o aib, ateptnd, fiind politicos, O vreme ce cu violena nu izbutise. $a c i n noapti ceasta l c"em n ntuneric, i iei nainte uitnd #a l5ameea atr!ndu-; spre sat i povestindu-i luii5im ncurcate. ( punea c mama ei este bolnav i de va muri ol mai rmne nici un ceas la %roi3-de1aufras. 2rec"ci e auzea din deprtare duduitul e3presului, care pri- sca 1aluanaG-ul i se apropia n toat viteza. %nd simi, se ntoarse dar nu se. Fndea la aparatul cel mm locomotiva intrnd spre linia dinspre Dieppe, ddea s5m, !ur semnalul de oprire- i mecanicul avusese timpul X opreasc la civa pai de trenul de marf. )zil I un stri!t de om asupra cruia s-ar fi nruit casa i a-lor! la postul su, pe cnd ea urmrea, eapn, prin ntuneric manevra necesitat de accident. Dup dou zile, acarul venea s-i ia rmas bun, nebnuind nimic i ru-!nd-o s vie la el cnd o va pierde pe mam-sa. Deci lovitura dduse !re, trebuia s !seasc alt-Ova. #vocarea acelei amintiri, mprtie norul de vidare din oc"ii 'lorei- i zri din nou moarta luminat de flacra !alben a candelei. 1aic-sa, nu mai era. @rebuia oare s se duc dup )zil, care o va face poate fericit: *ntrea!a ei fiin se rzvrtea. >u, nu? Dac era ntr-att de nevrednic nct s nu poat curma viaa celorlali doi, c"iar prefera s bal drumurile, s se ba!e servitoare, dect s aparin unui I om pe care nu-; iubea. =i a&un!ndu-i la urec"e un suin O? >eobinuit, nelese c 1isard rscolea pmntul din buctrie cu un trncop. e ncpna s !seasc comoara, i ar fi fost n stare s rstoarne ntrea!a cas. @otui n-ar fi vrut s rmn nici cu el. )e s f-I r: 0ereii se cutremurau i pe c"ipul moartei trecu un X refle3 ea de vpaie, nsn!erndu-i oc"ii desc"ii i ric-lusurile ironice ale !urii. #ra ultimul omnibus care venea 5Ic la 0aris eu maina lui !rea. ; 'lora ntoarse capul i privi la stelele care luceau n linitea nopii primvratice. ( @rei i zece. *nc cinci ore i au s treac. uferinele ei vor ncepe din nou. -i vad astfel, I In fiecare sptmn aier!nd dup cuibul lor de dra!oste, I i, ta era mai presus de puterile ei. $cum cnd era si!ur c nu-; va avea niciodat pe i Aues doar pentru dnsa, prefera s nu mai fie nimic. $mera n care ve!"ea, o umplea de doliu, fcnd-o s l nevoia unei nimiciri complete. Dac nu mai era nilu-ni care s-o iubeasc, toi ceilali puteau s se duc I deodat. or-sa era moart, mam-sa era moart, draiea ei era moart- ce s mai fac: fie sin!ur aici, aiurea, pe cnd ceilali vor fi mpreun: >u, nu I 1ai bine s se rstoarne lumea, iar moartea care pluteI le n camera aceasta s-i fluture aripile deasupra liniei I G s mture totul? /otrt s-i pun n aplicare planul, se !ndi ia I f un 7bosil +,ft1re mama. =i se surprinse spunnd cu !las aro: ( %u zece minute nainte, are s fie bine. *ntr-adevr, n zece minute, ar avea destul timp. Dac nu va fi semnalat nici un tren cu zece minute naintea e3presului, va putea s se apuce de lucru. )dat lucrul pus la calo, nelinitea o prsi i reveni calm. 0e la cinci se ivir zorii6 T diminea rcoroas i limpede. Fu toat rceala, ea desc"ise lar! fereastra, i dimineaa minunai intr n camera lu!ubr, plin de fum i de miros de mort.

oarele mi&ea nc, n dosul linei mpre&muit de arbori- dar prea c inund dru-nurile n veselia ce cuprinde pmntul odat cu fiecare rimvar. >u se nelase In a&un- va fi o dimineaa frumoas, ia din acele diminei pline de tineree i sntate cnd i-e plcut s trieti n locurile acestea pustii, printre coastele ntretiate de vi n!uste. IB I cPnHI Ii ntoarse oc"ii n odaie fu surprins v-znd candela aproape stins, plind lumina zilei abia cu o licrire slab. 1oarta prea c privete acum linia ferat, unde "onurile se ncruciau mereu, fr s ba!e n seam lumina de ln! corpul ei nemicat. )dat cu zorii zilei, 'lora i lu serviciul n primire. =i nu prsi odaia dect pentru omnibusul care venea de la 0aris la ase i dousprezece minute. +a ase 1asar i nlocuia de asemeni camaradul care fcuse slu&ba e noapte. +a c"emarea lui din trompet, ea veni s se aeze n faa barierei cu drapelul n mn. 2n moment urmri trenul cu oc"ii. P (P6W N nc dou ceasuri, !ndi ea cu !las tare.6 1aic-sa nu mai avea nevoie de nimeni. De aici ncolo 'lora simea o sil nespus de a mai intra m odaie. e sfr4ise, a srutat-o i acum putea fi spn pe e3istena ei i a altora. De ebieei, ntre trenuri, ea disprea- dar n dimineaa aceasta un interes o reinea la postai ei, aproape de barier, pe o banc de sendur, eare s6 e !sea la mar!inea 2niei. oarele se urca la orizont. 'lora nu se mica, scldat n lumin n mirosul etmpului, lar! ptruns de seva lui april. e interes o clip de 1isard, care se afla n coliba lui de scnduri, la captul cellalt al liniei. #ra foarte a-!itat- intra ieea, manevra cu o mn nervoas aparatele aruncnd mereu priviri spre cas, de parc spiritul su ar fi fost acolo. #ra n fri!urile ateptrii, absorbit, eu faa mut i nemicat, cu oc"ii aintii la captul liniei, spre .arentin. =i aici, n srbtoarea primverii, avea s se svreasc o slbticie a crei viziune i se fi3a naintea oc"ilor 1inutele se scur!eau, unele dup altele 'lora nu se mica. *n sfrit cnd, la apte cincizeci i cinci, 1isard a-nun omnibusul de /avre, pe linia care urc, ea se seu l, nc"ise bariera i se aez naintea liniei cu stea!ul n mn. *n deprtare trenul se pierdea, dup ce z!uduise pmntul i intra n tunel unde z!omotul ncet. Dac n zece minute nu va fi semnalat nici un tren de marf va aler!a s scoat din loc o in. .ra foarte calm, dar i simea inima strns sub !reutatea faptei. De altfel !ndul e MacAues i everina se apropiau, c vor trece pe dinaintea ei ndreptndu-se spre cuibul lor de dra!oste N dac nu-i va opri N era de a-&uns ca s-o ntreasc n "otrrea ei, fr s mai stea o clip la ndoial- era irevocabilul- laba lupoaicei care-i rupe coastele n fvi!. *n e!oismul rzbunrii sale nu vedea altceva dect trupurile lor mutilate, fr s-i mai pese de restul lumii necunoscute, care defila de ani de zile pe dinaintea oc"ilor ei. 0oate c n faa sn!elui i a morilor, soarele acesta care-i fcea ru, se va ascunde, nc dou minute, nc unul i se va duce. $uzi un z!omot surd dinspre .ecourt. ) cru fr ndoial. %ruaul va cerc s-i dea drumul, ea va trebui s-i desc"id bariera, s stea de vorb6 lovitura va da iar !re. =i avu o pornire de ciud furioas, i plec, prsind postul, crua i pe cruaul care se va descurca sin, !mcum va putea. Dar se auzi pocnetul unui bici n linitea dimineii` o voce i stri!te vesele W N #i, 'lora? $ %a"ue"e. 7Rmase n!"eat pe loc, n faa ba%e dumnezeu: 1ai dormi nc pe soari Iute, c vreau s trec naintea e3presului, i zise el. *n sufletul ei se nrui ceva. +ovitura dduse !re i.ir cei doi vor a&un!e la locul fericirii lor, fr s fie mpiedicai sau s-i poat zdrobi.

=i, pe end desc"idea ncet bariera vec"e, pe &umtate putred, cut furioas o piedic pe care s-o a-runce de-a lun!ul drumului. Ra att de deznd&duit c s-ar fi aruncat ea n-c ar fi fost si!ur c are oase destul de tari, ca, i poat rsturna trenul. 0rivirile i czur asupra cruei ncrcat cu dou blocuri de piatr, att de mari c abia le urneau din loc vinci cai vn&oi. .locurile acestea deteptar n sufletul oi dorina nebun de a le lua i de a le aterne de-a lun!ul drumului. .ariera era lar! desc"is- cele cinci a-nimale asudate, ateptau !find. ( e ai n dimineaa asta: *ntreb %abuc"e. $i tr foarte ciudat. $tunci 'lora vorbi? ( 1ama a murit asear. %ruaul scoase un stri!t de prieteneasc prere ru. 0use biciul deoparte i-i strnse minile. ( ) biata mea 'lora? @rebuia s te atepi de mult- lotui trist? Vreau s-o vd, ne-am fi neles desi!ur, duc nu se ntmpla nenorocirea. ) nsoi ncetior spre cas. In pra! D abuc"e arunc o privire spre caii si. 'ata l liniti n cteva cuvinte. ( >-avea nici o !ri&, e3presul e departe. + O- 1inea. 2rec"ea ei obinuit simea din cutremurul disub picioare c e3presul prsea staia .arentin. *nc rinei minute i va fi aici. 0e cnd pietrarul sttea n picioare n odaia moartei i se !ndea foarte micat, la I miseta, fata rmase dinaintea ferestrei ascultnd !fitul mainii, care se apropia tot mai mult, Deodat tG aduse aminte de 1isard, care avea s-o vad i s mpiedice catastrofa, dar inima- sttu n loc cnd se ntoarse i nu-; vzu ;, postul su. '` !si pe dup cas, rscolim? @ot pmntu` de la mar!inea fnlnii. >u putea ine piep& ispitei cace-; ndemna s caute, s caute. *ntmplarea ns i venea ntr-a&utor. 2nuM dtntr, cai ncepu s nec"eze, pe cnd maina care se aprop& !fia tare, ca o fiin !rbit ce a&un!e la destinaie. ( 1 duc s-i potolesc, zise 'lora ctre %abuc"e. >u-i fie fric. $ler! i prinznd primul cal de fru l trase cu toat puterea ei de lupttoare. )aii se nepenir- !reaua lor sarcin se cltin un moment fr s se rstoarne- dar, ca i end s-ar fi transformat ea sin!ur ntr-un animal de transport, trase ruta pe linie. $cum se aflau de-a latul inei pe cnd e3presul era la o sut de metri deprtare. $tunci, pentru a nepeni povara, de team s nu se urneasc, strni? /urile cu o sm-ueitur brusc, ntr-o sforare supraomeneasc. #a, care crease n &urul su le!ende, care oprs, un va!on pornit la vale, care mpinsese din faa unui tren DcE cru, ea inea azi n fru, cu pumnu-i de fiei cinei cai ncordai care nec"ezau la apropierea prime` diei. @otul inu abia zece secunde, ntr-o !roaz cie na descris. %ele dou blocuri de piatr preao c nc"id ori contul. %u almurile-i luminoase, cu oelurile-i sirMu-citoare, maina luneca, sosea cu mersu-i lin, ful!ertor, sub pulberea de aur a dimineii. Inevitabilul era n fafi, nimic pe lume nu mai putea s abat ciocnirea. =i ncorP darea inea. *ntors dintr-o sritur la post, 1isard url, cu bra ele n lturi, a!itnd pumnii n dorina nesbuit de P prevesti i a opri trenul%sbue"e iei din cas auzind z!omotul roilor i al nec"ezaturilor i se npusti i /, penind? $ cai. Dar 'lora, eare srise n lturi l opri, ca ea 7 / salva. #l credea e ea n-a avut putere s a; c vitele i e ele DcE 2nser. =i se nvinuia, se b,-eea cu r!ituri de !roaz i deznde&de, pe cnd ea, neclintit, mrit, cu pleoapele "olbate, arztoare, privea. In c"iar momentul cnd botul mainii avea s se loveasc ile blocuri, cnd nu-i

mai rmnea poate o distan de un metru, 'lora l vzu clar pe MaeAues cu mna pe mala. #l se ntoarse i privirile se ncruciar ntr-un imp care i pru fetei nespus de lun!. *n dimineaa aceea MaeAues i-a zmbit everinei cnd venise la /avre, pe peron, pentru a lua, ca n fiecare. ptmn, e3presul. De ce s-i ntunece el viaa. %u !n-duri ne!re: De ce s nu se foloseasc de zilele fericite, cnd ele se iveau: =i era "otrt s !uste mcar plcerea acestei zile, fcnd planuri, visnd s de&uneze cai femeia la restaurant. De aceea, cnd ea i arunc o privire dezam!it pentru c nu era nici un va!on de-a ntia n cap i pentru c era nevoit s ia loc departe de el, la c oad, MaeAues c! consol zmbindu-i cu mult bunvoie. $u s, i. Xun! tot n acelai timp i se vor desp!ubi apoi de di inul despririi. .a, dup ce se plec pentru a o vedea cum se urc ntr-un compartiment, la captul cellalt, el mpinse buna-i dispoziie pn la a !lumi cu conduetorul-<cf /enri Dauver!ne pe care l tia ndr!ostit.do ea. p-Ifunna trecut i se pruse c acesta se ntrecea cu firea i c everina l ncura&a din nevoia de a petrece. R)2@ baud avea dreptate- n cele din urm ea o s se culce i iu tnrul sta, nu din dra!oste ci numai din dorina de a !usta plceri noi. Iar MaeAues l ntreba acum pe /enri cui i-a trimis, n a&un, ascuns dup ulm, srutri, ceea ca ii fcu pe 0ecAueu3 s rd cu mult "az. De la /avre Ia .arentin e3presul a mers cu viteza re!lementar, fr vreun incident- cel dinii care, din cabina sa, la ieirea din an semnalase crua de-a curmeziul liniei, a fost /enri. 'ur!onul din cap era nesat de Itu!a&e cci trenul, foarte ncrcat, aducea numeroi cari care debarcaser n a&un dinlr-un paAuebot. urpriza conductorului fu de aa natur net rmaocamdat paralizat. Dup cteva clipe trenul ieea tunel iar locomotiva slobozea un stri!t. /enri se "otr s fra! semnalul d: $larm al crui capt atma 2n! e. *n momentul acela suprem, MacAues era dus mintea aiurea. e !ndea la lucruri confuze i ndeprtate- nsi icoana everinei era nceoat acum. un tul strident al clopotului i rcnetul lui 0ecAueu3 l tre6 =i, palid, MacAues vzu totul, nelese totul- cru- aezat de-a curmeziul, locomotiva tumultuoas, ciocnirea !roaznic. >enorocirea era inevitabil. *ntoarse viH lent manivela, nc"ise re!ulatorul i strnse frna. +isona nu se supunea, continua s mear!, prea puin d molit. =uiera, se ncorda sub frn i !onea, !onea reu. *nnebunit de spaim, 0ecAueu3 sri. MacAues r se eapn la postul su. =i, fume!nd, uiernd, mu!in +isona se ciocni cu povara enorm a celor treispn va!oane pe care le tra dup ea. $tunci, la douzeci de metri de ei, la captul de li nie n care spaima i intui, 1iard i %abuc"e cu braele n aer, 'lora cu oc"ii nuci, vzur urmtoarea scen n!rozitoare6 trenul se ridic iar apte va!oane se ne` H5-car i se prbuir cu un troznet furios, ntr-o nruire de sfrmturi. 0rimele trei erau fcute praf, celelalte patru nu formau dect un morman de acoperiuri des-7 fundate, de roi sc"ilodite, de ui, de lanuri, de tampoii ne ntr-o puzderie de !eamuri sparte. =i, ndeose" auzit rbufnirea locomotivei n pietroaie- un trozno fundat sfrit cu un stri!t de a!onie. +isona, !uri zcea la stn!a, peste cru, n timp ce5 pietroaiele rau sfrteeate n lturi, ea dup o e3plozie. Dintre cinci cai, patru, strivii, tri, i dduser du"ul. W va!oane de la urm rmseser nevtmate, fr 7 clinti mcar de pe linie. Dar se nlau stri!te, c"emri ale cror cuse pierdeau n urletele nearticulate de vit. ( $&utor? Vai, Doamne, mor ; a&utor? $&utor *n tumultul acela asurzitor, n fumul orbitor, uile va!oanelor rmase nevtmate s-au desc"is. %ltoi mbulzir afar. Fdeu pe linie, se ridicau, sfeIn,? 1l-zeau, i fceau loc eu pumnii, cu picioarele. 'emei, brbai, rcnind, se pierdur departe.

%lcat, cu prul despletit i cu roc"ia n zdrene, perina scpase n cele din urm din mbulzeal6 dar ea nu fu!ea, ea venea spre locomotiv, ctnd deodu ntlni cu 0ecAueu3 fa n fa. ( MacAues, MacAues? $ scpat, nu-i aa: I 'oc"istul care, ca prin minune, nu i vtraase nici un ciolan, aler!a i el spre locomotiv, cu inima strpuns de remucri la !ndul c mecanicul su o fi printre sfrmturi. %ltoriser atta mpreuna, mprtiser laolalt attea !reuti. ( $m srit, n!im el, nu tiu nimic, nimio., aler!m? e lovir de 'lora care i privea. #a nu se clintise din locul n care o intuise !roaza actului svrit, a masacrului pus la cale de ea. e sfrise totul acum- i tata se simea uurat ea de o mare povar i nu ncerca nici o mil pentru nenorocirea fcut altora, nenorocire pe care n-o vedea. %nd o zri, ns, pe everina, oc"ii i se "olbar i umbra unei crncene suferine i nvinei c"ipul pal. %um femeia asta tria cnd el, de bun seam, murise: 2n rcnet i iei din !tle&, i frmnt mi-nilo i porni n !oan, n netire. ( MacAue, vai, MacAues. # aici, a fost aruncat ipoi, l-am vzut. MacAues, MacAues? +isona mu!ea eeva mai stins, ntr-o tn!uial r!uit care slbea treptat. e auzea acum, mai tare, mai sfietor, urletul celor rnii. Dect c fumul rmnea !ros acoperind ntr-o pulbere deas mormanul de sfrmtuiri din care se nlau stri!tele acelea torturate i nfricoate, DcE e s faci: %um s ncepi: %um s a&un!i pn la nenorociii acetia: ( MacAues? tri!a mereu 'lora. Da, s-a uitat ;P mine i a fost aruncat colo, sub tender. $ler!ai? $-&utai-m? Fabuc"e i 1isard l ridicaser pe /enri, conduc-inrul-ef care, n ultimul moment, srise de asemeni din tren. *i scrintise piciorul. *i aezar pe pmnt, 2n! zaplaz, de unde, nucit, privea n &urul su fr s par c-i suferind. ( %abuc"e, "aide, a&ut-m? *i spun c MacAues e dedesubt, colo? 0ietrarul nu auzea- aler!a la ali rnii- ridica o femeie tnr ale crei picioare atrnau, frnte din olduri. Dar la c"emarea-'lorei aler! everina. ( MacAues, MacAues? 2nde e: It, a&ut eu. ( .ne, a&ut-m? +i se ntlnir minile pe o roat sfrmat. Dar rle-!etele delicate ale uneia nu izbuteau s fac mare lu-cru, pe cnd cealalt, cu braul ei voinic, nltura obstacolul. ( .!ai de seam? puse 0ecAueu3, apuetndu-Ie i el de lucru. %u o micare brusc o oprise pe everina n nv<-mentul cnd ea era s calce peste un bra tiat din u-mr, mbrcat ntr-o mnec de pnz albastr. 'emeia se scutur de !roaz. @otui nu recunotea mneca6 era un bra necunoscut, smuls dintr-un corp care va fi !site nici vorb, n alt parte. )pera de salvare a muribunzilor i de cutare a morilor, deveni plin de !ri&i i de prime&dii cci focul din locomotiv se ntinsese la obiectele de lemn- fu nevoie, 5 pentru a stin!e nceputul acesta de incendiu, de pmnt aruncat cu lopeile. *n timp ce se da fu!a la .arentin dup a&utoare, iar o depe era e3pediat la Rouen, desi potmolirea era or!anizat ct mai activ posibil, toate bra-& elc munceau cura&oase. 1uli dintre fu!ari se ntoarser, ruinai de spaima care i cuprinsese. Dar lucrul nainta cu foarte multe precauiuni, fiecare sfrmtur necesita !ri&i de team de a nu da ultima lovitur nefericiM ilor n!ropai acolo, n cazul cnd s-ar mai fi surpai ceva peste ei. Din !rmad, intuii pn la piept, strni 7a n men!"ine i urnd, rsreau rnii, ici i %)I%J, 'u nevoie de un sfert de ceas de munc pentru a-; libera i, unul care era alb ca "rtia i care spunea c nu are nimic. % nu-l doare nimic- dar cnd l scoaser se vzu c ct im

fiu mai avea picioare- i ddu sfiritu? >umaidcet, fr 7.? 'i tiut au s fi simit, n aiureala spaimei, c era pritilat. ) familie fu scoas dintr-un va!ert de a doua? +ii5l i mama erau rnii la !enunc"i, bunica avea un br. Pt rupt- dar nici ei nu simeau vreo durere- !emeau i I1 stri!au copila, o b-lioar de trei ani numai, care " &<ruse n momentul coicnirii i care fu !sit ncvt-mi. It, cu c"ipul vesel, sub o frntur de acoperi. ) alt Oi5ti. ( $ceasta, ns, plin de sn!e, cu mnueie-i strivii.; aezat deoparte pn ce i vor fi ffsi prinii N 5i. I sin!ur, strin i aa de aiurit N - nct nu scotea65uvnt- doar faa i se sc"imonosea de-o fric fr !ini de ndat ce se apropia cineva. 2ile nu puteau fi desc"ise deoarece broatele fuseser steite, astfel c im mai puteai s intri n rom partinic n te dect prin fe-O tree sparte. 0atru cadavre se aflau de pe acum n-1ito la rnd, pe mar!inea liniei. Vreo zece rnii, zceau ntini pe &os, lin! mori, fr un medic oare s i pan-P[e, fr un a&utor =i despotmollrea ncepuse abia- sub flt-care drmtur N o nou victim. ( V spun c MacAues e aici, dedesubt? Repet "ora uurndu-se prin acest stri!t ncpnat pe careE? cotea fr rost ca o tn!uire a dezndeirli ei. $uzii, 12[. Ii, stri!? @enderul se afla prins sub va!oanele care, ncler. @tc unele peste altele, se prbuir pe urm peste elXi tntr-actevr, ndat ce maina "ria ceva mai slab, auzea o voce !roas mu!ind printre sfrmturi. 0t iii. @.iur ce lucrul nainta, stri!tul. Flasului acela n a!olevenea mai tare i aa de ndurerat nct muncitorii, i IJ5 mai putnd s ndure, pln!eau i rcneau ei nii. 0 urm, cnd l traser afar pe nenorocit, mu!etul de mifern ncet. )mul murise. >u. >u el, zise 'ora. #l e mai la fund, e mai cu br-aele-i voinice, ridica roi, ie arunca deo-5rn!eP tlaia de pe acoperiuri, sfarma uile, srovrt-5 apetele d-c laIari. =i de ndat -ce da peste un mort t, i Oe4ema f, ceila2: >evrnd s zboveasc $cum erau doisprezece mori i peste treizeci d rnii. *ncepeau s desctueze tenderuliar din vren vreme 'lora s.e. c oprea, i vra capul printre scndurilu rupte, printre fiarele ndoite, scotocind nfri!urat Hu privirea, doar-doar l va zri pe mecanic. Deodat se un stri!t puternic6 ( *l vd, e aici, &osK 2ite, braul lui ou vesta albastrK >u se mic, nu suflK e ridic i n&ur ca un brbat6 ( /ai, dumnezeul vostru, !rbii-v, scoatei-;? $&utat de ceilali, ddu n lturi roile care l ocrotiser pe flcu de o strivire si!ur i tot ea l cuprini, n brae. ( MacAues, MacAues? 2ite c rsufl, tri. Doamne, trete. =tiam bine, l-am vzut cznd era aici? everina o urm buimcit. II aez in! zpla[, alturi de /enri care, uluit, privea mereu fr s par c nele!e unde este i ce se petrece n &urul su. 0ec-M Aueu3 se apropie i rmase n picioare, In! mecanic.E ncremenit c-; vede n aa "al, pe cnd cele dou femei n!enunc"iate, una la dreapta, alta la. tn!a, spri&ineau capul nefericitului, urmrind cu ncodare Q-osriril, c"ipului lui. *n sfrit, MacAues desc"ise pieoapeie. 0nviriie-i burate se ndreptar spre ele, rnd pe rnd, fr s le re-eunoasc parc. Dar nu-i psa de ele cci oc"ii si ntl-nir, la civa metri de acolo, locomotiva care i d sufletul- se speriar la nceput, apoi se nepenir panie de o emoie din ce n ce mai mare. ) recun pe +isona, i refcea totul n minte6 cele dou blocuri de-a curmeziul liniei, ciocnirea !roaznic, nruire,6 pi care o simise totodat n ea i n el. #l rmsese n via,& ta, n timp ce eu ea s-a sfrit.

$&utoarele sosir, n sfrit, dup vreo dou ore tn ciocnire, va!oanele au fost toate aruncate pe stn!a c despotmolirea liniei se putea face n cteva ceasuri. 2n tren de trei va!oane, condus de o locomotiv-p2ot, ese din Rouen pe eful de cabinet al prefectului, pe pro curor i civa in!ineri i mediei ai companiei, un i de persoane buimace i !rbite, pe end eful de !ar +a .arentin, d. .essieere, sosise, cu o ec"ip la faa locului. ) a!itaie, o enervare e3traordinar domnea n colul acesta de ar N aa de pustiu i tcut de obicei. %ltorii scpai teferi simeau, n frenezia panicei lor, nevoia arztoare de a se mica6 unii cercetau va!oanele, n!rozii la !ndul de a se urca n vreunul- alii se i n!ri&eau unde o s mnnce, unde o s se culce- i cereau cu toii un birou de tele!raf, iar unii porneau pe &os la .arentin cu depei. In timp ce autoritile, a&utate de administraie, ncepeau anc"eta, medicii procedau n !rab la pansarea rniilor. 1uli zceau leinai, n bltoacele de sn!e. $lii se tn!uiau cu !lasul slab. #rau n ;5ital cincisprezece mori i treizeci i doi de cltori !rav rnii. 0n ce identitatea lor va fi fost stabilit, morii fuseser nirai de-a lun!ul zplazului, cu faa n sus. >umai un substitut mititel, un tnr blond i trandafiriu, foarte zelos, se ocupa de ei scotocindu-le buzunarele pentru a-i etic"eta pe fiecare cu un nume i cu o adres, dup "rtii, "ri, scrisori. @otui n &urul su se forma un rcrc de privitori cci, dei nu era nici o locuin pe raz de aproape o le!"e, se strnser vreo treizeci de brbai, fi5mei, copii care. *ncurcau treburile n loc s fie de vreun a&utor. MacAues continua s fie n nesimire i everina se isezase, ru!toare, n calea unui medic care l e3amina pe tnr fr s descopere vreo ran vizibil- se temea, Ins, de leziuni interne, cci buzele lui MacAues erau p-t. Ie de mici dre de sn!e. >eputnd nc s se pronune, fui s-; transporte pe rnit de acolo i s-; aeze ct mai repede ntr-un pat. +a atin!erea minilor MacAues desc"ise oc"ii din nou, cu o uoar e3clamaie de durereiar acum o recunoscu pe everina i n!n6 ( Ia-m, ia-m de aici? 'lora se aplecase. Dar ntorend capul, MacAues T II cunoscu i pe ea. 0rivirile-i e3primar S team de copil- se tvli spre everina ntr-o pornire de ur ci, ;-ffrnaz. ( +a-m repede, repedegpar $tunci ea l ntreb, tutuindu-; de asemeni cci sin!ur cu el6 fata nu mai conta. ( Vrei ia %roi39de-1aufras:K Dac nu te sup acolo n iii, o s fim ca la noi. =i i primi, continund s tremure, cu oc"ii la ceala t. ( )riunde vrei, dar repede? 'lora se nlbise, ful!erat do privirea aceea de uri t de spaim 0rin urmare, cu toat &ertfirea uttor necunoscui &X nevinovai, nu a izbutit s-i ucidfemeia scpa fr r7ia o z!rietur- ci de asemeni se va ntrema- iar 'lora at fcuse altceva dect s-i apropie i mai mult, s-i ba!X n cldirea pustie #a i vzu, cu !ndul, aezai acolo O mntui vindecat, convalescent, amanta rspltit pentru ve!"erile ei prin continue mm!eri, prelun!ind amndoi, ferii de lume, n libertate dtesvrit, luna de miere a catastrofei. ) strbtu un fior de, !"eat6 se uit la mori6 i ucisese fr nici un folos. *n momentul acesta, n oc"irea ndreptat spre toi cui crimei, 'lora b! de seam c 1isard i %abui Iu-erau cercetai de nite domni- iusfia, desi!ur. Inti vr, procurorul imperial i eful de cabinet al prefei tu lui cutau s afle cum de a&unsese crua pietrarului e-a curmeziul liniei. 1isard susinea c el nu-i pr? =ie postul, dar alt lmurire nu putea da- nu tia, 2 drept vorbind, nimic, tntruct l privea pe %abuc"e. ( + ndru!a, buimcit nc, o lun! i confuz poveste6 fcut !reeala s lase slobozi caii, vroind s o vad moart- caii au luat-o razna, iar fata n-a putut 7-i opn-c. e ncurca, rencepea istorisirea de la capt i nu I. .utea s se fac neles.

) slbatic nevoie de libertate puse iar n misirafl sn!ele n!"eat al 'lorei Vroia s fie liber pe ea V liber s !ndeasc i s ia o "otrre. De ce s m6 tepte s i se bat capul cu tot felul de ntrebri, s nil fie i arestat: %ci. *n afar de crim, era la mi&im o abatere de serviciuo vor face rspunztoare rmnea intuit n loc, ct vreme va rmne i. +arcu everina se ru!ase atta de 0eeAueu3 nct acesta cuse, n sfrit, rost de o brancard- i veni cu un camarad pentru a lua rnitul. 1edicul o convinsese de semeni pe femeie s-; primeasc la ea i pe /enr, con-ictorul-ef care nu prea s sufere decl deo emoe- rebral. Va fi transportat dup mecanic. =i, pe cnd se pleca spre MacAucs s i desfac !ulerul care l stn&enea, everina i srut oc"ii desc"ii, pentru a-i da cura& sa suporte transportul. ( >u-i fie fric, o s fim fericii. Lmbind, o srut i e. Iar scena aceasta fu pentru 'lora sfierea suprem. ; se prea c sn!ele i cur!ea acum n valuri dintr-o ran fr tmduire. %nd l luar, ea ncepu s fu!. Dar cnd trecu pe dinaintea csuei zri, prin !eam, odaia mortuar cu plpirea candelei care ardea n plin zi alturi de trupul mamei. *n timpul accidentului moarta rmsese sin!ur, cu capul pe &umtate ntors, cu oc"ii desc"ii, cu buzele crispate, He parc ar li privit cum se ciocnete i cum moare lumea aceea necunoscut. 'lora porni mai departe, n fu! ocoli cotul pe care l fcea drumul de la Doinville i pe urm se npusti la stn!a. 0rintre mrcini. %unotea fiecare colior din inut i va ti cum s se fereasc de &andarmi dac o vor pune n urmrire De aceea i curm dintr-o dat !oana- marse nainte, ncet, spre o v!un de deasupra tunelului. Ridic privirile i vzu c soarele era la amiaz. %nd fu n v!un, se ntinse pe piatra tare t rmase nemicat, pe !nduri, cu minile nodate la ceaf. $bia atune se produse un !ol !roaznic ntrnsa- mdularele i erau amorite treptat de senzaia morii. >u o c"inuia remu-earea c a ucis zadarnic atta lume cci ar fi trebuit s o sforare pentru a realiza !rozvia i prerea de iu. Dar era acurn si!ur c MacAues o vzuse cum a inut caii n loc- i nelesese din z!uduirea lui e el avea Qntru ea teama pe care o ai n faa montrilor. >iciodat n-o s-o uite. ) s-i pun capt vieii i ea. >u maOa nici o nde&desimea i mal puternic nevoia asia de cnd era aici. >umai oboseala, o sleire a ntre!ii sale fpturi, o mpiedica s se ridice pentru a cuta o arm i a muri. =i totui, dincolo de amoreala care o cuprindea, struia nc drafostea de via, nevoia de a fi fericit, ultima dorin de a fi fericit i ea, acum, cnd lsa celo lali doi norocul de a tri mpreun, nestin!"erii. De s nu atepte venirea nopii i s nu aler!e la )zil rara o adora i care ar fi tiut s-o apere: Fndurile i se nvlmir i adormi N somn adnc, fr vise. %nd 'lora s-a trezit era noapte deplin. .&bi a-morit, n &uru-i, i-i aminti de toate simind stnca pleuv pe care era culcat. =i o strpunse ca un ful!er necesitatea nenlturabil6 trebuia s moar. e ridic i iei din scorbur. =tia ncotro s apuce. 0rivind stelele calcul c or fi aproape nou ore. %nd a&unse la linia ferat un tren trecu n plin vitez pe linie, la vale- se bucuraadar ina aceasta fusese curit pe cnd cealalt era, de bun seam, nc mpiedicat. 0orni nainte n tcerea inutului slbatic. >u se !rbea- nu mai era nici un tren nainte de e3presul de 0aris car va trece abia la nou i douzeci i cinci- i mer!ea nainte, de-a lun!ul anului, n bezna deas, foarte linitit de parc ar fi fcut o plimbare obinuit. Dar, nainte, da a a&un!e la tunel, sri peste an i merse pe linie, "oinar, n ntmpinarea e3presului. e furi pentru a nu fi vzut de paznic aa cum fcea totdeauna cnd se ducea n vizit la )zil. 1erse n tunel, nainte, tot nainte. Dar 'lora se mir cci i se prea c mer!e, aa de ceasuri. Ft de deprtat e moartea pe care o dorea 0icioarele i erau trudite- va fi, dar, nevoit s se aeze Mos l s-o atepte, culcat de-a curmeziul liniei: $-ceasta i se prea ns nedemn cci simea nevoia de a mer!e pn la capt,

de a muri dreapt, dintr-un iustine7 de fecioar i lupttoare. =i se simi ptruns de o nou ener!ie, de un nou avnt de a porni nainte, cnd zri departe, foarte departe, farul e3presului. ( %a o stelu sclipitoare i unic pe fondul cerului de cerneal. @renul nu a&unsese nc sub bolt, nici un z!omot m3 l vestea, ra dect lumina aceea strpun!toare i vioaie ce te mrea treptat-treptat. Dreapt ca o statuie, le!nndu-se picioarele-i drze, fata nainta acum ntins, fr s a-r!e ns, ca n ntmpinarea unei prietene pe care ar fi 7 ut s-o scuteasc de o bucat de drum. Dar trenul in-rase n tunel- "uruitul !roaznic se apropia cutremurnd pmntul, n timp ce steaua5 devenise un oc"i enorm care cretea mereu nind ca dintr-o orbit de bezn. $tunci, sub stpnirea unui simmnt nelmurit, i !oli buzunarele fr s se opreasc din maru-i ncpnat i e-roic- aez la mar!inea liniei o batist, cteva c"ei, nite sfoar, dou cuite- ba i scoase tulpanul nodat dup !t, i desfcu i bluza. )c"iul se sc"imb ntr-un &ar, ntr-un bot de cuptor ce rbufnea incendiu. =i ea mer!ea nainte, se ndrepta spre cuptor, fascinat ca o insect de noapte pe care o atra!e lumina. Iar n momentul ciocnirii !roaznice fata se nl i mai mult ca i cum scuturat printr-o ultim rzvrtire de lupttoare, ar fi vrut s rpun colosul. +ovi cu capul farul care se stinse. $bia peste un ceas a fost ridicat cadavrul 'lorei. ( 1ecanicul vzuse foarte bine fi!ura aceea pal mer!nd int nspre locomotiv- iar cnd, deodat, felinarul -se stinse, cnd trenul rmase cufundat n bezn, el s-a nfiorat simind vecintatea morii. +a ieirea din tunel se strdui s-; vesteasc, din mers, pe paznic, de accident. Dar nu putu s spun dect la .arentiri c cineva se a-runcase n faa trenului6 cu si!uran c era o femeie- prul, amestecat cu buci de craniu, rmsese nc lipit de felinarul spart. Iar cnd oamenii, trimii n cutarea cadavrului, l !sir, fur cutremurat? Vzndu-; aa de alb N o albea de marmor. Lcea pe linie, cu capul sfrmat, eu mdularele nevtmate, pe &umtate !oale, admirabil n curenia i vi!oarea ei. )amenii o nfsu-rar tcui. $u recunoscut-o. *i pusese, desi!ur, capt vieii, de teama rspunderii care apsa asupra ei. +a miezul nopii cadavrul 'lorei se odi"nea n csu ln! cadavrul mamei. 'usese ntins pe pmnt o baitAa i fusese aprins ntre amndou o candel. 'azia, cu capul tot nclinat, cu rsul !roaznic al !urii, eripate, prea e se uit la fata cu oc"ii mari, "olbai, n timp ce, n toiul profundei liniti se auzea bocnitul ncordat al lui 1isard care se apucase iari s scotoceasc. =i, la intervale re!lementare, trenurile treceau, se ncruciau pe cele dou rnduri de linii, circulaia fiind restabilit. @receau avntate, cu atotputernicia lor mecanic, indiferent, necunoscnd dramele i crimele din prea&ma lor. %e nsemnau necunoscui czui n drum, strivii sub roi: 1orii au fost luai, sn!ele a fost splat, iar ele porneau din nou. Departe, ntr-acolo, spre viitor. ,. Z 5tu ]I #ra n odaia cea mare de la %roi3-de-1aufras, camera tapisat cu damasc rou i ale crei ferestre nalte ddeau ctre linia ferat, aflat la civa metri. Dir pat N un pat vec"i cu stlpi sculptai N se vedeau tr cnd trenurile. De doi ani de zile nu se ridicase nici ur obiect, nu se sc"imbase nici o mobil. *n camera aceasta l adusese everina pe MacAues, rnit i leinat, pe cnd /enri Danver!ne fu instalat i tr-alt camer, mai mic. 0entru dnsa i opri o odi nvecinat cu a lui MacAues. *a dou ore instalarea era terminat. %asa rmsese aran&at i se !sea n sertare pn i rufria necesar. 2n or le!at peste roc"ie o transforma pe everina n infirmier. +ui Roubaud i ddu o tele!ram prin care i spunea n cteva cuvinte c ea va fi nevoit s ntr-zie cteva zile pentru a-W n!ri&i pe rniii adpostii n casa ei. %"iar de a doua zi doctorul i spuse despre

MacAues c n cteva zile el va putea fi pus pe picioare- era un adevrat miracol, dup dezordinea intern ce se produsese, i recomanda totui n!ri&iri serioase i liniti complet. %nd bolnavul desc"ise oc"ii everina, care-; suprave!"ea ca pe un copil, l ru! s o asculte n toate. 'iind prea slab nc, el rspunse printr-un semn eu capul. Mac-Aues era foarte lucid- %amera roie n care la vrsta H aisprezece ani i &umtate, everina cedase violenele? 0reedintelui Frandmorin. #ra c"iar patul n care dur mea acum, erau ferestrele prin eare se vedea trecmv, ;, era casa pe care o vzuse de attea ori n treact dtfr !oana locomotivei. *i reamintea de tristeea pe care o ncerca de fiecare dat cnd o vedea stnd XJtocul acosta ca o nenorocire a e3istenei lui. $stzi, cnd sta culcat n camera aceasta, prea a nele!e c va muri. Imediat ce fu n stare s-o nelea!, everlna i opti urec"e, n timp ce i ndrepta plapuma6 ( 'ii linitit, i-am !olit buzunarele, am luat ceali #l o privi cu oc"ii lar! desc"ii, l5cnd o sforare memorie. ( %easul. Da, ceasul. ( -ar fi putut s fii buzunrit i le-am ascuns pe toate la mine. >u te teme. MacAues i mulumi cu o strn!ere de mn. *ntor-cnd capul, zri pe mas cuitul !sit n buzunarul su. #ra un cuit ca toate celelalte i nu avea de ce s fie ascuns. $ doua zi MacAues se simi mai bine i ncepu s nd&duiase iar c nu va muri. $vu o plcere nespus reeunoscndu-; pe %abuc"e, care n-o prsise pe everina un moment de cnd cu accidentul. 0ietrarul era cuprins de o nevoie nebun de a se devota6 i lsa lucrul i venea n fiecare zi s a&ute la treburile mai !rele ale !ospodriei, ca un cine credincios. Dup cum spunea el, everina era o femeie de isprav, cu toate c era micu. 0utea s fac ceva pentru dnsa care fcea atta pentru alii. =i cei doi ndr!ostii se obinuiser eu el, se tu-tuiau. e srutau c"iar n pre[. )na lui, n vreme ce %abuc"e cuta s-& subieze pe c1 putea trupul su marc, cnd strbtea odaia. %teodat MacAues 4e mira de lipsa ndelun!at a everinei. In prima zi ascultnd de sfatul medicului, ea ii ascunsese prezenta lui /enri, tiind c de necesar i era ideea unei sin!urti de4vd'=ite. [N untem sin!uriK >u A aa: ( Da, dr!uul meu, sin!uri de totK Dormi li>umai c disprea mereu, ar de a doua zi auzi oapte la parter. $poi, n ziua urmtoare, era o veselie net!duit- rsete limpezi, dou voci tinere, care nu ma pridideau. ( Fe e: %e s-a ntmplat:K $adar, nu suntem sin!uri: ( #i bine nu, dr!uul meu. Mos, c"iar sub ca mera ta, e un rnit pe care am fost nevoit s-; aduo aici. ( /enri, tii, conductorul-ef ( /enriK "m? ( *n dimineaa asta i-au sosit surorile. 0e ele le auzi rznd N rd de toate nimicurile. +ui i mer!e mai bine i ele vor pleca probabil ast sear, din pricina ta tlui lor, care are nevoie de n!ri&ire. /enri va mai rmne dou, trei zile pn se va nsntoi deplinK *nc"ipuiete-i c a srit i nu i-a frnt nimic- numai c rmsese ca idiot- dar acum a trecut i asta. MacAues tcu i o privi att de lun!, nct ea adu!6 ( Inele!ei, daca n-ar fi fost i el, s-ar fi putui vorbi pe socoteala noastrK 0e cnd, dac nu sunt sin !ur cu tine, brbatul meu n-are nimic de zis- am un prete3t bun de a rmne aici. *nele!i: ( Da, da, foarte bine.

=i pn seara auzi rsul micelor Dauver!ne, de care i amintea c l mai auzise la 0aris, venind din eta&ul de &os, n camera n care i se destinuise everina. $-poi se fcu tcere- nu se mai auzea dect pasul uH everinei trecnd de la el la cellalt rnit. 0oarta de &o8M se nc"ise, i casa reintr ntr-o linite desvrit. De dou ori, i-a fost sete i a btut cu scaunul n pod< s-o c"eme. %nd ea reapru era foarte zmbitoare i i spuse c nu mai termin fiindc trebuia s pun mereu comprese de ap rece pe capul lui /enri. $ patra zi MacAues se putu aeza ntr-un fotoliu, ln! fereastr, aplecndu-se puin, zrea !rdina n!ust, mpre&muit de un zid scund, acoperit cu mciei. =i i reaminti de noaptea cnd se urcase s se uite, peste zid- vedea locul destul de lar!, de partea cealalt a casei, 5, gpar pre&muit numai de un !ard, !ardul acela pe care l ase lovindu-se de 'lora, care sta pe pra!ul serei ruinate. $", noaptea aceea n!rozitoare I 'lora, cu talia ei nalt i fin de lupttoare blond, oc"ii arztori, aintii n ai lui, l stpnea N i amnai revenea din ce n ce mai puternic. +a nceput nu desc"isese !ura s vorbeasc, despre6 ident i nimeni dimpre&urul su nu vorbea. Dar, trep-fiecare amnunt se redetepta n mintea lui, recon-ituia totul, nu se mai !ndea dect la asta, astfel c acum, aezat n faa ferestrei, sin!ura lui preocupare era s caute urmele catastrofei, i pe actorii care au &ucat rolurile principale. De ce n-o mai vedea pe ea la postul e cu stea!ul n mn: 5>u ndrznea s ntrebe- i-ar fi mrit rul pe care l provoca aceast cas populat parc numai de spectre. 1 @otui, ntr-o diminea, pe cnd %abuc"e a&uta e-verinei, se "otr s-; ntrebe6 ( Fe-i cu 'lora, o fi bolnav: 0ietrarul nu nelesese un semn al everine i crezu nimerit s vorbeasc6 ( raca 'lora, a murit? MacAues ncepu s tremure i ceru s i se spun to- 7P Ii povestir sinuciderea fetei6 cum s-a aruncat naintea trenului, sub tunel. *nmormntarea mamei a fost umnat pn seara, s poat fi n!ropat mpreun cu fata. =i cum dormeau amndou n micul cimitir din Doin viile, unde s-au ntlnit cu micua +ui seta, care a-&unsese acolo ptat de sn!e i noroi. @rei fiine umile, dintre acelea care se poticnesc i cad n drum, ca mturate de vntul puternic al trenurilor fu!are. ( 1oarte, Dumnezeule? .iata mtu 'azia i 'lora i +uiseta? +a numele acesteia din urm, %abuc"e, care a&uta everinei s potriveasc patul, ridic instinctiv oc"ii spre dnsa, rmnea serioas- l privi cu mult buntate. #l fu micat, i atinse fr de voie mna, pe cnd potrivea pernele i simi c so neac. I-a rspuns lu MacAues care l ntrebase cu vocea su!rumat6 ( $ fost nvinuit c a pus la cale accidentul: ( ), nu, nuK >umai c a fost din vina ei, bine neles. 0ovesti n fraze ntretiate ce tia. #l nu vzuse, nimic, cci era n cas cnd au luat caii avnt i au tras, crua pe linie. De aceea el avea remucri- domnii de la &ustiie i-au spus c un bun crua nu-i prsete nici un moment caii- dac nu i-ar fi prsit, catastrofa nu se ntmpla. $nc"eta stabilise c era o simpl ne!li&en din partea 'lorei- i cum ea s-a pedepsit sin!ur, anc"eta se oprise aici. 1isard aruncase toat vina asupra moartei rare ora o ncpnat i care nu-; asculta deloc. De a? @5f5 %ompania nu putu s constate dect perfecta lui corectitudine n dimineaa aceea i, pn s se nsoare din nou, i n!dui s ia ca pzitoare de barier pe o btrn din vecintate, pe femeia Duclou3, o fost servitoar de "an care tria din cti!urile necinstite de odinioar. %nd %abuc"e iei din odaie, MacAues o opri pe e-verina cu privirea. #ra foarte palid. ( @u tii c 'lora a tras caii pe linie ca s m piedice trecerea trenului ^

everina se n!lbeni. %e tot spui. Dr!uule? $i clduri, trebuie s te culci. (, iPu, nu e aiureal. 1 au: I: $m vzut-o cum te vd. einea can -si crtita n loc, cu aratul ei puternic. ( Doamne, Doamne? 1i-e fric. # oribil, n-o s mai pot dormiK ( Drace, urm el. # limpede, a ncercat s ne nmoare pe amndoi odat cu mulimea. De mult m iubea i era !eloasK %u capul ei sucit a fcut attefl eiime dintr-o sin!ur lovitur. $ vrsat attta sn!e. $", ticloasa? )c"ii-i se mreau, un tic nervos fcea s-i tremu re buzele- tcu i se privir lun!. $poi, smui!ndu-sc din plasa viziunilor ne!re care i se perindau pe dinaintea a c"ilof, vorbi iar cu &umtate de !las6 ( $.ailar, e moart, de aceea m urmateuP. ;Vt #nd mi-am venit n fire, mi se paie mereu ei e aici. %"iar n dimineaa asta mi-am ntors capul, creznd-o la eptiul meuK #a e moart i noi trim. >umai de nu s-ar rzbuna acum ; everina se cutremur. ( @aci odat? $i s m nebuneti. =i iei. MacAues o auzi aler!nd la cellalt rnit. Rmas sin!ur, el se apuc din nou s priveasc spre csua cantonierului, cu fntna ci mare i cu baraca de scnduri n care 1isard prea c moie, ndeplinindu-i slu&ba mecanic. +ucrurile acestea ii absorbeau ore ntre!i, ca o problem pe care n-o putea rezolva i do care deindea salvarea lui. >u se stura s-; priveasc pe 1isard, pe fiina a-a palid i lin!av, z!uduit ntotdeauna de o tuse, ndurtoare, pe 1isard care i-a otrvit nevasta i a s din fire pe fata aceea voinic, c"inuit de patim. De ani de zile n-a avut alt !nd n cap, ziua i noaptea, dect s sune din !oarn de cte ori i se semnaia sosirea unui tren, apoi, dup plecarea trenului i dup ce linia era nc"is, s apese un buton pentru a-; anuna postului ce urmeaz i s apese un altul pentru a declara linia liber, postului dinainte6 acestea erau semne cu desvrire mecanice, care i-au intrat n trup, n decursul vieii lui tn!uitoare. $nalfabet, mr!init, nu citea niciodat, sttea aa cu miniie blbnindu-i-se, cu oc"ii pierdui n va!, n mi&locul aparatelor sale. *nc"is mai ntotdeauna n barac, nu avea alte plceri doctt prnzul pe care i-; prelun!ea ct mai mult. Dup aceea recdea n somnolen, cu creierul sterp, !ata s a-doarm n picioare. >oaptea, de team s nu amoreasc de atta edere, se scula i se plimbe cu picioarele moi, ca an om beat. =i aa se ncinse lupta ntre el i nevast, pentru mia de franci pe care o s-o aib dup moartea btrnei. Ideea aceasta l va urmri desi!ur Muni de-a Gindul dup moartea nevestei, pe omul sta pustnic i cu 7lintea !reoaie. %nd suna din !oarn, cnd manevra semnalele, ve-!"iind ca un automat pentru viaa altora, se !nctea la otrav- iar cnd atepta cu braele ntinse de-a lun!ul trupului, tot la ea se !ndea. >imic alta, o va ucide, va cuta i, n final, tot el va rmne cu banii. MacAues era mirat c l !sete i acum la fel. +umea omora, deci, fr mil, iar viaa rmnea aceeai Dup fri!urile scotocirii, 1isard i recapt calmul. *n fond tot nevast-sa triumfase, cci el a rscolii toat casa fr de vreun folos. $vea mereu naintea privirilor oc"ii mari ai moartei, zmbetu-i n!rozitor de pe buzele care repetau6 7%aut? %aut?, =i el cuta fr o clip de r!az- se trudea s !seasc locul n care era tinuit comoaracuprins de un fel de insomnie cerebral, fcea totul sub imboldul ideii sale fi3e. Dup ce sufla din

!oarn, odat-pentru trenurile care plecau i de dou ori pentru cele care veneau, continua s caute. =i btrna Duclou3, care pzea acum bariera, i da toate silinele nd&duind c-o s fie luat da nevast. *i da mii de n!ri&iri i se ntrecea cu firea vznd c el nu doarme. *ntr-o noapte, MacAues, care ncepuse s se plimbe prin odaie, vzu, cnd se apropie de fereastr, un felinar purtat de colo pn colo, la 1isard6 desi!ur c acesta cuta mereu. Dar n noaptea urmtoare, pe cnd convalescentul edea din nou la pnd, l vzu pe %abuc"e stnd sub fereastra camerei n care dormea everina. =i descoperirea aceasta n loc s-; ntrite, l umplu de mil i tristee6 nc un nenorocit, animalul acesta mare, n, fipt acolo ca un cine nebun i credincios. *ntr-adevr everina, att de micu i nu tocmai frumoas dac o pri-eai de aproape, avea un farmec irezistibil, cu prul ei ne!ru i cu oc"ii de merior, pentru a-i ademeni pn i pe slbaticii, pe uriaii mr!inii, crora le e3alta simurile ntr-atta nct ei i petreceau nopile sub fereastra ei ca nite copilai. *i reamintea unele ntmplri6 !raba pietrarului de a o a&uta, privirile de servilism ce i le arunca. Du. %u si!uran, %abuc"e o iubea, o dorea. =i a doua zI. u prave!"indu-;, l vzu cum ridic pe furi un ac di %zut din cocul ei, pe cnd ea fHr,a patul, i-; ascunse n aumnul su mare. MacAues se !ndi la zbuciumul lui, la tot ce sufe-ise dorind-o i la tulburarea care l cuprindea odat cu svenirea sntii. 1ai trecur dou zile i, spre sfritul sptmnii, rniii i puteau relua lucrul dup cum prevzuse me-Olicui. *ntr-o diminea, pe cnd mecanicul era la fereastr, pe foc"istul 0ecAueu3 trecnd pe o locomotiv nou i salutndu-; cu mna, ca i cnd l-ar fi c"emat. Dar el n-avea nici o !rab, o redeteptare de patim l inea intuit locului, un fel de ateptare sfioas a celor ce vor urma. *n aceeai zi auzi n parter, din nou, rsete de copile i o veselie ca pe pension n recreaie i recunoscu !lasurile surorilor Dauver!ne. >u-i spuse nimic everinei care, de altfel, nu avusese5 vreme s stea cinci minute ln! el. eara toat casa reintr ntr-o linite ca de raor-mnt. =i, cnd o prinse n odaia lui, o privi int i o ntreb6 ( $adar, au venit surorile s-; ia: PV #a rspunse scurt6 ( Da ( =i acum suntem sin!uri, cu desvrire sin!uri: ( Da, sin!uri de tot. 1ine va trebui s ne des prim, eu m ntorc la /avre -a isprvit cu ederea n pustiul acesta. #l o privea mereu, surztor i ntructva ncurcat. Deodat se "otr6 ( *i pare ru c a plecat, nu-i aa: Iar cnd ea tresri, vrnd s protesteze, el o opri. ( @e ro! s nu crezi c-i caut ceart. Vezi bine c nu sunt !elos. *ntr-o zi mi-ai spus c pot s te ucid dac mi vei fi necredincioas, i nu e aa c n-am aerul unui iubit care vrea s-i ucid iubita: *ntr-adevr, nu te micai de in! el. #ra cu neputin s te am ln! mine un minut. Voi spune i eu ca brbatul tu, c te vei cul ca ntr-o sear ou brbatul acesta, numai pentru a mai sc"imba. #a nu l contrazise, ci repetai ( 0entru a sc"imba, pentru a sc"imba. $poi ntr-un elan de sinceritate6

( #i bine ascult, e adevrat. >oi ne puter destinui totul, sunt destule lucruri care ne lea!., luni de zile m urmrea omul acesta. =tia c sunt a ta i-i nc"ipuia c n-ar pierde nimic dac a fi i a lui. Iar cnd ne-am re!sit &os, mi-a repetat din nou c m iubete la nebunie, att de ptruns de recunotin pen tru n!ri&irile ce i le-am dat, cu atta dra!oste, nct am vrut un moment s-; iubesc6 i eu, s sc"imb, s ncep s !ust ceva mai bun, mai dulce. 0oate fr plcere, dar care mar fi linitit. #a se ntrerupse i ovi nainte de a urma. ( %ci drumul dinaintea noastr e nc"is, nu vom mer!e mai departe. Visul nostru de plecare, nde&dea aceea de a fi bo!ai i fericii acolo, n $merica, toat aceast fericire care sttea n puterea ta, acum e impo sibil, fiindc tu n-ai pututK ), nu te do&enesc6 poatH- e-i mai bine aa- dar vreau s te fac s nele!i, c de tine nu mai am nimic de ateptat6 minp va fi ca ieri- aceleai necazuri, aceleai !ri&i. MacAues o ls s vorbeasc, n-o ntreb nimic- dar v3nd-o c tace6 ( =i de aceea te-ai culcat cu cellalt: everina fcu civa pai prin camer, apoi st; n toarse ctre el i ridic din umeri. ( >u, nu m-am culcat cu el. @e ro! s m crezi, fiindc nu mai avem de ce s ne minim unul pe altul. >u. >-am putut s fac aa ceva, dup cum n-ai putut I faci nici tu afacerea cealalt. #ti mirat c o femeie mi s-a putut da unui brbat, cnd mintea o mpiedica: De obicei nu prea stm mult pe !nduri cnd era vor2 fiu dr!u cu brbatul meu sau cu tine6 ei bine, de data asta n-am putut. 1i-a srutat numai &ninile, nici mcar buzele, i-c &ur. 1 ateapt la 0aris, mai trziu- l ve doarn att de nenorocit c n-am vrut s-i rpesc o ,; ran $vea dreptate. MacAues d credea, vedea bine c mi minte. =i fu cuprins din nou de team, dorina tulbur- i tnce n ce mai mult, la !Qidul c era sin!ur cu: n c"i aici, departe de lume. Vroia s scape do oa ( Dar cellalt, mai c nc unul. %abucrJ; everi na tresri din nou. ( $i b!at i tu de seam: Da, c adevrat, mai e i acesta. 1 ntreb ce au toi acetia cu mine: $sta nu m-a spus niciodat nimic. Dar l vd c-i frn!e braele cnd ne srutm 1 aude tutuindu-te i pln!e prin coluri. =i apoi mi fur toate cele, mnui, batiste, pe care le duce n vizuina lui ca pe nite moate. Dnar n-o s-i nc"ipui c a fi n stare s m dau acestui sal batic. # prea uria, mi-ar fi frici de el. De altfel nu-mi cere nimic. >u, nu, animalele astea mari, cnd sunt sfioase, mor de iubire fr s cear ceva. $i putea s m lai o lun n paza lui, te asi!ur c nu m va atin!e cum n-a atins-o pe +uiseta, de asta pot !aranta +a amintirea aceasta privirile lor se nfilnir i se fcu tcere @recutul le reamintea ntlnirea la &udec-torui de instrucie, la Rouen, apoi prima lor cltorie la 0aris i dra!ostea lor la /avre i tot ce a urmat, bine i ru. #ra att de aDre,- -<nr, Pr< IY ffQft acesta ti simea ros i<i ra ia ca Id ( >u, nu, cu att mai puin cu asta deeit cu cel lalt. %u nimeni, m auzi, fiindc n-a putea. Vrei s tii de ce: ) simt n cazul sta i sunt si!ur c nu m nel N fiindc tu ai pus stpnire pe toat fiina mea. Fsesc alt cuvnt, mai nimerit6 d$. $i pus sipnire im -H6 pune pe un lucru pe care l mui de coli ina _< pe cart l iei cu tnt naintea ta n-am fost b n. -ii. unt a ta i voi rmne a ta, c"iar dac n-ai dori tiei tu nici euK >-a putea s lmuresc asta. De cci-sli mi-e fric, mi-e sila6 pe cnd Iu ni fcut 5lin asta.; ievtal plcere, o feru-iie dumnezeiasca. >u te iu-dect pe tine, nu le pot iubi deol pe tine 5 ntinse braele s-l atra!i spre dnsa, I-i puie ca-umrul H5i. -i

uneasc R2fa eu a lui. Dar el i @. e minile, e striiipea pierdut, in!ro[i@. %ci simea n se redeteaot n ei vec"ea obsesie 2rec"ile- Iu-, simea loviturile -Itciocan sie crizei dv odinioar. #tova timp n-o putea iubi ziua Aau la lumina vreu-iei luminri, de team s nu nelnme. Msc v[. *nd-o. Iar +n! ei era o lamp care le lumina c"ipurile, i dac tremura devenind furios, era probabil pentru c-i zrea rotun&imea alb a !tului prin roc"ia de cas ntredesc"is. Ru!toare i nfierbntat, everina urma6 ( #3istena noastr poate fi ncurcat, prea puin mi pas. %"iar dac n-a mai auzi de tine, dac vec"ile neplceri ar rencepe, "-am altceva de fcut de-ct s-mi trsc viaa i s sufr cu tine. >e vom ntoarce la /avre fie ce-o fi, numai s te am ln! mineK unt trei nopi de cnd nu dorm, c"inuit. *n camera mea de alturi, de dorina de a veni ln! tine. *mi preai att de trist, erai att de bolnav c nu ndrzneam. Dar, te ro!, las-m s rmn cu tine n seara asta. $i s vezi ce frumos o s fie, am s m fac mic de tot ca s nu te supr. =i apoi !ndete-te c e ultima noapteK In casa asta suntem la captul pmntului. $scult, nici o respiraie, nici un suflet. >imeni nu poate veni, suntem sin!uri, att de sin!uri, c nimeni n-ar ti dac o s murim unul n braele celuilalt. *n furia dorinei de a o avea, e3altat de min!ieri-le ei, MacAues, neavnd arme, i rsucea de!etele ca pentru a o su!ruma6 ea ced obiceiului ce-; avea i stinse lampa. $poi se culcar, fu una dintre cele mai arztoare nopi de dra!oste, cea mai bun, sin!ura n care se simir unii. Disprnd unul ntr-altul. Ldrobii de atta fericire, aproape ne mai simindu-i trupurile, ei nu ador-mir, ci rmaser unii ntr-o mbriare. =i ntocmai ca n noaptea destinuirilor, la 0aris, n odaia mamei Victoria, el o asculta tcut pe cnd ea-i optea la 7fpr"r< cuvinte fr sfrit 0oate c n seara aceasta a simit moartea plutind deasupra capului ei. 0n atunci surdea incontient n braele iubitului, cnd el o amenina cu moartea, dar a-eum simise fiorul rece i o team ine3plicabil o fcea s se lipseasc tot mai mult de pieptul lui brbtesc pentru a o ocroti. Respiraia uoar era ca un dar al ntre!ii sale fiine. ( $", dr!uul meu, dac ai fi putut, ce fericii am fi fost acolo? >u, nu-i mai cer s faci ceea ce iQ., [2, dar re!ret atta visul nostru? $dineauri mi-a fost fric. >u tiu, mi se pare c m amenina ceva, %opilrie desi!ur6 m ntorc mereu, ca i cnd n spatele meu ar fi cineva care st !ata s m loveascK =i nu te am dect pe tine, scumpul meu, ca s m aperi. @oat bucuria mea depinde de tine, Iu eti acuma sin!urul meu scop n via. #l o strnse mai tare, fr s rspund nimic, pu-nnd n strn!erea aceasta tot ce nu putea spune6 emoia, dorina lui de a-i fi sincer, dra!ostea puternic pe care nu ncetase s i-o inspire. =i vroise s-o omoare c"iar n seara aceasta, cci dac ea 5<5i -at fi ntors s stin! lumina, ar fi su!rumat-o.K ( I!&uran. >u se va lecui niciodat, crizele-i reveneau, fr nici un motiv i fr s-i poat lmuri cauza lor. De ce 7 5mai n seara aceasta, cnd o re!sea credincioas i ptimae: fie oare pentru c o iubea pn la dorina de a o distru!e, n e!oismul feroce al mascului: -T aib moart ca pmntul ^ pune-mi, dra!ule, de ce s-mi fie fric, cu-<ti tu ceva care m-ar putea amenina: ( >u, nu, fii linitit, nu te amenin nimic. ( %teodat tremur, din tot trupul. # n spatele eu o prime&die -pe care n-o vd, dar o simt mereu. De ce s-mi fie fric: >u, nu 5O5 fi, team, te iubesc i nu voi lsa pe nimeni s-i fac vieun ruK 2ite, ct de bine #. fii unulv ntr-altul? @drm o tcere delicioas.

( $". cumpul meu, urm ea pe optite, noapte p noapte, toate la fel cu asta, fr 1irit, unde vom fi aa, fcnd numai unul. Vom vinde casa asta i vom pleca n $merica la prietenul tu care te ateapt mere-o. @oat ziua m voi ocupa s aran&ez viaa noastr acolo noaptea vom face ca i acum. Voi fi a ta i vom rmi unul n braele celuilalt. Dar tu nu poi, tiu. % i vorbesc nu e pentru a te necii, dar fiindc mi e s vorbesc aa, fr s vreau. ) "otrre brusc ptrunse n mintea lui MacAues6 ; omoare pe Roubaud ca s n-o omoare pe ea. De data asta ca i n alte dai se crezu stpn pe voina a. ( >-am putut s fac pn acum, dar o s pot de i ncolo. >u i-am f!duit: *i opti el. #a se spuse fr convin!ere. ( >u, nu-mi f!dui, te ro!. untem boltm5 atunci cnd i lipsete cura&ul. =i apoi o n!rozitor, nu tre buie, nu? ( .a da, tii bine c trebuie i tocmai de aceea voi avea puterea. Vroiam s-i vorbesc i vom vorbi acum pentru c suntem sin!uri i linitii. #a ncepu s se i resemneze, oftnd i cu btile inimii att de puternice, nct le simea aproape de inima lui ( ), Doamne, atta vreme ct asta nu trebuia s se ntmple o doream din tot sufletul. Dar acum cnd lu crul ncepe s devin serios, nu mai vreau s triesc. =i amndoi tcur sub !reutatea acestei "otrri. *n &urul lor simeau pustiiri inutului acela fioros. +e erac peste msur de cald6 cu mdularele molatece, nlnuite, se pierdeau unul ntr-altul. $poi el ncepu s-o srute pe !t, sub brbie, iar ea ncepu s opteasc6 ( $r trebui s vie aici. Da, a putea s-? %"em printr-un prete3t oarecare. >u tiu care. Vom 7vedea mat trziu. $tunci, nu e aa: $i s-; pmdeti ascuns i lucrurile vor mer!e de la sine, ec suntem si!uri c nu vom fi deran&ai de nimeni aici. upus, pMimbndu-i buzele de "brbie la !2 el se mr!ini s rspund O ( Du. Da Dar ea, foarte pricepui, cntrea fiecare amnunt i pe msur %0 olanul se dezvolta n mintea ei, l i -discuta ( >umai c am " prea pr&ii, dac nu am lua mstifi de paz, scumpa mea. $ prefera s rmnem n i tuaia n eare suntem. Dect s fim arestai c"iar 4 -doua Oi. #u aro citit ua ceva, nu-mi mai aduc aroiniP; turie, ntr-un roman mi se pare6 ar fi mai bine s faceQ I m ereadi c PO vorba dP o sinucidere. # att de eiodufc i <tnneeat de la o vreiQ tecoaer c teptul n7 Vi mira p< nnmeni. $ venit aiei pentru a se sinucide. )eP tre"5/e s potrivim luerurte n aa fel ea _\a sQP,6 _ler5i s fie cu putinK ( 'r ndoial. #a cuta ceva- oarecum su!rumat, cci HP; tt prin-!rumazul i-o srut cu patim. ( %e spui: %eva care s ascund orice urm. IMup : #a vom aeza amndoi pe linia ferat. *nele!iK: Vom pune !tul pe o in, astfel ca primul tren care fa trece s-; decapiteze. Vor putea s caute apoi mult i bine, nu vor !si nici !aur, nimic?K %e spui, e bine ( Da, e foarte bine. $mndoi se nfierbntau, ea era vesel i aproape fe-cit c el are ima!inaie. +a o dezmierdare a lui, fu aprins de nfiorare. ( >u, las-m, ateapt puin. %ci, dra!ule, m idesc c nu mer!e astfel. Dac rmi aici, sinuciderea prea curioas. @rebuie s pleci. $uzi: 1ine vei ple-n aa fel ca s fii vzut de %abue"e, de 1isard, iar plecarea ta s fie dovedit. Vei lua trenul spre .aren-i, apoi te vei cobor

la Rouen- iar cnd se va lsa noap-vei reveni, i voi da drumul pe din dos. >u sunt de-ct patru le!"e i vei putea fi napoi n mai puin de trei ceasuri. De data aceasta totul e aran&at. Dac vrei tu, fcui. ( Da, vreau, s-a fcut. $cum se !ndea i el fr s-o mai srute, nemicat. >n o tcere, pe cnd rmaser aa unul n braele celuilalt. $poi, ncet, ncet, senzaia trupurilor reveni i se bueau n mbriri, cnd ea se opri deodat. ( Dar prete3tul pentru a-; face s vie: >-o s iat lua trenul n orice caz dect dup opt cnd iese de serviciu i va fi aici la zece N asta e i mai bineK Ia stai? %umprtorul casei de care mi-a vorbit 1isard i care trebuie s vie s-o vad poiminc diminea ti voi tele!rafia brbatului meu mine diminea c prezena lui aici e necesar. Va fi aici mine sear. @u vei &<le-ca dup amiaz i vei fi napoi nainte de venirea lui. Va fi noapte, nu e lun, aa c nu vom fi suprai de nimicK @otul se potrivete de minune. ( Da, de minune. =i de data aceasta. *nnebunii de entuziasm, se m-dn adormir n sfrit, n pirtereP tcerii, inndu-se nc mbriai, zorii zilei ncepeau s se arate. #l dormi pn la zece, un somn !reu fr vise, i cnd sa detept, era ferm "otrt, ea se sculase i se mbrca n odaia cealalt, DcE ploaie de soare ptrunse prin fereastr, incendiind perdelele roii de pe perei, tot acel rou care umplea odaia- pe cnd casa fu z!uduit de trecerea unui tren. )rbit, el privi soarele i tot roul acela din eamer i-i reaminti ceva W era "otrt, n noaptea viitoare end soarele va apune, el va ucide. +ucrurile se petre-cur n ziua aceea dup dorina everinei i a lui MacAues. #a ru! pe 1isard s duc la Doinville tele!rama adresat brbatului su i pe la trei, n prezena lui Fabuc"e, MacAues i fcu pre!tirile de plecare. Iar pe cnd se ducea la .arentin s ia trenul pietrarul l urm fericit c !sete n apropierea iubitului ceva din femeia pe care o dorea. +a Rouen, unde a&unse la cinci fr douzeci, MacAues trase la un "an pe care l inea una din compatrioatele sale. $ doua zi dimineaa spuse c se duce s-i vad prietenii nainte de a se ntoarce la 0aris pentru a-i relua serviciul. Dar se simea foarte obosit i se retrase de pe la ase s se culce n camera lui de la parter, cu o fereastr ee da ntr-o strdu pustie. Dup zece minutP era n drum spre %roi3-de-1aufras, dup ce nc"isese bineneles fereastra pe unde ieise n aa fel ca s se poat ntoarce tot pe acolo. +a nou i un sfert MacAues se afla n faa casei pustii nfipt la mar!inea drumului de fier. >oaptea era foarte ntunecoas i nici o lumina nu ptrundea prin obloanele nc"ise. =i simi n suflet acea tristee prevestitoare de nenorociri pe care nu le poi ocoli. $runc aa cum fuseser nelei trei pietricele n !eam, apoi trecu n dosul casei unde o u se desc"ise ncet. Dup ce o nc"ise n urrria lui, urc scara pipind pe ln! zid. Dar cnd a&unse n camera scldat n lumin i vzu patul desfcut, "ainele everinei aruncate prin odaie, i cnd o vzu pe ea dezbrccat, cu prul despletit rspndit n &u-rti !tului, rmase uimit locului. ( %um, te-ai culcat: ( Desi!ur, e mai bine aaK ) idee care mi-a cut prin ca0. *nele!i, cnd l voi auzi bmd5E voi tei s-; desc"id ua, nu va bnui nimie. $m s-i spi1 c ara fost apucat de dureri de cap. $sta mi va m!du spun c n-am prsit deloc odaia, mme cnd l vor !si pe linie. Dar MacAues tremura, pierdut. ( >u, nu, mbrac-te. @rebuie s fii n picioare, nu poi sta aa. #a zmbi mirat. ( De ce, dra!ul meu: >u te n!ri&i, nu mi-e fri! deloc. 2ite, vezi dac nu ard? )u un !est dr!tos se a! de !tul lui, cu bra-ele-i !oale, descoperindu-i !tul minunat. =i fiindc el din ce n ce mai enervat, ea se prefcu supus.

( >u te supra, am s m nfund n pat. nu-i lai fie team c rcesc. =i cad fu nvelit cu cearaful pn la brbie, el se mai liniti. everina i povesti calm cum i-a aran&at totul n minte. ( De ndat ce o s aud btnd n ue m. Voi du ce s-i desc"id. *nti m !mdeam s-; las s vie pn aici unde-` vei atepta tu, dar am socotit ca va fi !reu s-; transportm i apoi aici e parc"et, pe cnd &os e ciment i se spal mai de!rab, dac va fi ptat. Dezbrcndum mi-am adus aminte de un roman n care am citit c om s-a dezbrcat n pielea !oal pentru a-; ucide pe : +lalt. *nele!ei, aa nlturi orice urm. %e zici. Dac ( $m dezbrca i noi: #l o privi speriat. Dar ea avea aceeai fi!ur dulaceiai oc"i de copil preocupat numai de bunul mers lucrurilor. @oate acestea se petreceau n capul ei. Mac-ies fu ptruns pn la oase de dez!ust. ( >u, nu?K %a slbaticii. De ce s nu-i mneam - <i inima: e vede c-; urti !rozav. %"ipul everinei se ntunec deodat. *ntrebarea aceasta o arunca din vrte&ul pre!tirilor de bun !os podin, n aciunea dez!usttoare a crimei. )c"ii i se um plur de lacrimi. ( $m suferit prea mult de eteva luni ncoace, nu-; mai pot iubi. 1i-am zis de o sut de ori6 mai bine s se ntmple orice dect s mai stau cu omul sta o sptmn. $i dreptate, e n!rozitor s a&un!em aici. @re buie numai s doreti fericirea cum o dorim noi. In sfrit, vom scobor fr lumin. Vei sta n dosul uii i cnd voi intra cu el, vei face ce vei vrea. #u, dac m ames tec, e ca s te a&ut, ca tu s nu te simi n!ri&orat c eti sin!ur. #l se oprise ln! mas vznd cuitul, arma care mai slu&ise i soului i pe care femeia o pusese acolo, la i-veal pentru a fi lovit la rndul su i el. ( >u-i aa, dra!ul meu, c nu te ndemn eu: 1ai este vreme- du-te dac nu poi. Dar. %u o pornire violent, el se ncpn. ( %e, crezi c sunt la: De data asta s-a ispr vi, am &urat. *n momentul acela casa fu z!uduit de "uruitul u-nui tren care trecea ca ful!erul. ( $sta e trenul lui. -a dat &os la .arentin i va fi aici peste o &umtate de ceas. =i nici MacAues, nici everina nu-i mai vorbir. everina, n patul n care s-a iubit n orele arztoare i ne!re ale nopii trecute, nu se mica. ta cu capul pe pern urmrindu-; din oc"i. 1ai trecu un tren, un tren de marf, nesfrit da lun!. =i rezemat n cot ea atepta ea z!uduitura aceasta de ura!an s se piard departe, n adncul cmpiei adormite. ( 1ai e un sfert de or, spuse MacAues cu !las tare. $ trecut de pdurea din .ecAurt i e la &umtatea drumului. )", lun! mai e5. Dar cnd se ntoarse i porni spre fereastr o !si pe everina n cma, ln! pat, n picioare. ( Dac am cobor cu lampa: *ntreb ea. $m mai vedea locul, te-ai aeza la pnd, i-a. = arta cum o s des c"ii ua i ce micare am de feut. #l tremur, ovia. ( >u, lampa nu? I ( 'ii pe pare. 0p urma o ascundem. @? >mQP s ^9locul acum. ( >u, nu, du-te la loc?

#a nu se supunea- dimpotriv venea spre el cu ibetul nenfrnt i despotic al femeii care se tie atot-ternc prin patim. %nd ea o s-; cuprind n brae, o s cedeze i-o s fac tot ce ea va vrea. ( /aida-de, dra!ul eu, ce ai: -ar zice ce fri c de mine. $ba m apropii i tu parc m ocoleti. Dac ai ti acum ce nevoie am s m reazm de tine, s simt c eti aici, c noi suntem nelei pentru totdeauna, pen tru totdeauna, auzi tu? #a l mpinsese lin! mas i el nu mai putea s fu!- o privea n lumina vie a lmpii. >iciodat nu o vzuse astfel, cu cmaa desc"is, pieptnat cu pruE sus net i era !tul !ol, i erau snii !oi. e nnbuea. *i aduse aminte c cuitul era acolo pe mas, dinapoia sa- l simea, nu avea dect s ntind mna. %u o sforare el mai izbuti s n!ne6 ( @e ro! "ai, cule-te? Dar ea nu se nela6 pofta l fcea pe el s drdie. ( rut-m, dra!ul meu, ct mai avem un minut ncK =tii c el o s fie aici. Dac va fi mers repede o s f_< dintr-un moment ntr-altul- poate s bat., @a, pentru c nu vrei s coborm, ine minte atunci6 eu, o s desc"id- tu vei fi dup u- s nu atepi6 trdat, o", ndat, s isprvim. @-e iubesc atta i vom fi aa de fe ricii? *mbrieaz-m, tare tare, mbrioazm ca i um m-ai rpune, ca s nu mai rmn nimic clin mine n afar de tine? R MacAues, fr s se ntoarc, b&bia cu mna dreapt ia spate- iuase cuitul. =i rmsp o cJpi. $Ittel. #u pumnul ncletat pe prsele. ( *mbrieaz-m, mbrifPaz-mK #a i rsturna c"ipul supus, cu o patim ru!toare, *i descoperea !tul !ol. Iar ei, vznd carnea alb ridic braul narmat cu cuitul. Dar ea zrise sclipirea lameP, se arunc n lturi, buimac tMe !raa-z i de team. ( MacAues, MacAuesK Doamne, de ce, de ce: Fu dinii ncletai el nu scotea o vorb, o urmrea. T lupt scurt o aduse pe femeie n apropiere de pat. e da napoi, rtcit, fr s se apere, cu cmaa smuls. ( De ce, 5 doamne, de ce: Iar e` dobor braul i arma pironi n !tle& ntrebarea femeii. +ovind, el rsucise cuitul din ndemnul !roaznic al mnii- aceeai lovitur ca pentru prezidentul Frandmorin, n acelai loc, cu aceeai ndr&ire. $ stri!at ea: MacAues nu tiu nici cnd. *n clipa aceea trecea e3presul de 0aris cu atta violen i aa de repede net podeaua se cutremur- iar ea murise ca trsnit n toiul vi&eliei. %abuc"e, n noaptea aceea ca i alte nopi, srise !ardul i ddea trcoale pe sub fereastra everinei. =tia c Roubaud e ateptat i nu-; mira lumina care se strecura prin crptura unui oblon. Dar omul care dduse buzna afar, !oana de fiar a acestuia pe cmp, departe, l pironir n loc, mirat. =i pietrarul nu mai avea vreme s se ia dup fu!ar- rmsese nspimntat, plin de !ri& i ovial, n faa uii cscate. %e se ntmplase oace: intre: *n sfrit, %abuc"e se "otr, porni pe dibuite. *n faa uii de la camer, lsat i ea desc"is, se opri iar. ; se pru c vede ln! pat un teanc de fuste. 'r n doial, everina era dezbrcat. ) stri! n oapt, cu prins de tulburare, cu vinele zvcnindu-i. Lri pe urm sn!ele, pricepu i se npusti cu un rcnet care ieea din inima lui sfiat. Doamne, ea era omort, aruncat acolo n !oliciunea-i &alnic I se pru c ea mai !eme nc i l cuprinse o aa deznde&de, o aa de dureroas ruine vznd-o complet !oal. *net o apuc frete n brae, o ridic i o aez pe

patul cu al crui cearaf o nveli. Dar n strn!erea aceea, unica mbriare a lor, el i um pluse cu sn!ele ei minile, pieptul. %ur!ea sn!ele de pa el. =i n momentul acela vzu c Roubaud i 1isard erau n faa lui. Intraser i ei !sind uile date n lturi. .r batul sosea cu ntrziere deoarece sttuse de vorb cantonierul care ;-a nsoit apoi urmn5du-i convorbi e uitau amndoi nucii la Fabue"e ale crui iruini eran nroite, ca de casap. ( $ceeai lovitur ca pentru prezident, spuse 1isard dup ce se uit la ran. Roubaud ddu din cap, fr a rspunde, fr a-i putea lua oc"ii de la everina, de la masca pe care era ntiprit !roaza, la c"ipul cu pr ne!ru, ridicat pe frunte, cu oc"ii albatri, "olbai pote msur, care ntrebaii de ce: ]II 0este trei luni, ntr-o noapte calm de iune, Mae-Aues conducea e3presul de /avre, plecat din 0aris la ase i treizeci. >oua- locomotiv, cu nr. STB pe care H deflorase el, dup cum i plcea s spun i pe care ncepea s-o cunoasc, era ndrtnic i nzdrvan ca a-cele iepe inere care trebuiesc mblnzite prin uzur nainte de a se resemna la "am. De multe ori T n&ura t re!reta +isona, stnd n continuu cu mina pe manivela. Dar n noaptea aceea cerul era aa de calm net el sa simea pornit spre n!duin i o ls ntructva n voa N fericit el nsui c poate respira din adncul plmni-lor. >ici cnd nu se simise mai bine, mai fr de mustrri, uurat, ptruns de o mare ti"n. #l care nu vorbea niciodat la drum !lumi cu 0ec-care-i fusese lsat ea foc"ist. /ei, ce e: 'aci nite oc"i de parc ai fi but ap. *ntr-adevr, 0ecAueu3 prea, ca niciodat, foarte posac. Rspunse mbufnat6 ( @rebuie s desc"izi oc"ii dac vrei s vezi bine, MacAues l privi cu bnuial, ca omul a crui contiin nu e curat. ptinna trecut se lsase prins n .rae de amanta camaradului su, de acea teribil 'ile men care de mult vreme se freca pe ln! el ca o biat pisic ndr!ostit. =i nu a fost la el dect o clip de curiozitate senzualced mai mult dorineiP de a face o e3perien6 era lecuit pe deplin acum cnd i potolise !roaznica sete: ) s-o poat avea pe aceasta fr s i mplnte un cuit n !tle&: ) avusese n dou rnduri i nimic, nici o stn&enire, nici un fior. .ucuria-i nespus, aeru-i ti"nit, bine dispus, veneau desi!ur, fr s-i dea seama, de la constatarea c nu mai era dect un om ca toi oamenii. 0ecAueu3 desc"ise cuptorul ca s arunce crbuni- l opri ns. ( >u, nu, n-o mbuiba prea mult c mer!e bine. 'oc"istul mormi6 ( .a pe dracuK ) sectur, o scrnvieK =i cnd m !ndesc la ailalt care era aa de cuminte?K $sta nu merit nici un picior n. %a s nu se supere, MacAues tcu. *i ddea, ns seama c vec"ea !ospodrie n trei se dusese odat cu moartea +isonei. $cum se certau pentru un fleac, pentru o piuli prea strns, pentru o lopat de crbuni. =i-i f!duia s fie prudent cu 'ilomena cci nu vroia s a-i&un! la un rzboi pe fa, ntre el i foc"ist, pe platforma asta mictoare i n!ust care-i inea. %t vreme 0ecAueu3, din recunotina c nu e mboldit, c poate s fac mici afaceri, era cinele lui supus i devotat pn la a se lua de !t cu lumea, triser ca fraii, linitii n vrte&ul pericolului zilnic, neavnd nevoie de cuvinte pentru a se nele!e. Dar acum, "ruindu-se n continuu, traiul ntre ei devenea un iad. De altminteri sptmna trecut %ompania fusese nevoit s despart pe mecanicul i pe foc"istul de la e3presul de )"erbour!, deoarece, burzulii din cauza unei femei, cel dinti l persecuta pe al doilea care mi-i mai da ascultare6 se luau la trnt, n toat re!ula, pe drum, uitnd cu totul de cltorii rosto!olii cu toat viteza n urma lor. 0ecAueu3 mai desc"ise cuptorul de dou ori i Rvrli crbunii nir-adins pentru a cuta pricin- dai MacAues se prefcu c nu ba! n seam. #ra aa de pl bS cut adiereP vlntuul n

noaptea calm de iulie? @m tmsprezeca i cinci, end e3presul a&unse la /avre, cal doi oameni curir locomotiva cu bun nvoial, ca alti-dat. Dar cnd ieir din depou pentru a mer!e s am culce n str. 'rancois-1azeline o voce i stri! i /ei, v este de !rab: 0oftii ncoace niel? #ra 'ilomena care, din pra!ul casei fratelui ei, nici vorb c-; pndise pe MacAnes. e simi nciudat zrindu-; pe 0ecAueu3- i nu s-, "otrt s-i pofteasc pe amndoi dect pentru a putea mcar s stea de vorb cu noul ei prieten, c"it e-o i ndure prezena celui vec"i. ( +a slbete-ne? 1ormi 0ecAueu3. >u ne mal bate capul6 ne e somn. ( 'oarte bine? puse 'ilomena cu bun voie. DaP domnul MacAues nu e ca tine i dumnealui o s vie s !uste un p"ruK >u e aa d-le MacAues: 1ecanicul era pe cale s refuze din prevedere, cnd deodat foc"istul primi, vroind s-; pndeasc i s s, ncredineze dac are dreptate n bnuielile lui. Intrar n buctrie i se aezar la masa pe care ea pusese pa"are i-o sticl cu rac"iu. 'ilomena spuse n oapt6 ( nu facem !l!ie prea mare pentru c frate-meu doarme acolo i lui nu-i place s aduc lume. P $poi, cnd l servi, adu! deodat i N Ia stai, tii c babornia de +ebleu a dat ortul &3<pii de diminea: /ei, eu supsesem6 au s-o omoar, dac ar b!a-o n locuina din fund, o pucrie adevrat. =i s-a canonit patru luni vznd numai tabla n faa oc"ilorK Dar ceea ce a rpus-o, de ndat ee nu s-a mai clintit din fotoliu, a fost c nu mai putea s-i pndeasc, aa cum avea obicei pe d-ra F"uc"on i pe d. Dabadie. Da, s-a nciudai e n-a putut s-i prind i a murit. O 'ilomena se opri, dduse pe !lt o duc de rao"u. =i rse ( >ici vorb c ei se culc mpreun. $tt c sunt ireiK Dar mi se pare c totui d-na 1oulin -a vzut ntr-o sear. Dinspre partea ei nu e ns nici o prime& die6 ea e prea blea!a i, apoi, brbatul ei, subeful., e ntrerupse din nou ( Ia stai sptmna viitoare se &udec la Rouen afacerea Roubaud. 0n atunci, MacAues i 0ecAueu3 au ascultat-o fr s scoat nici un cuvnt. 'oc"istului i se prea prea flecar- niciodat nu vorbise cu el att- i n-o slbea din oc"i, nfierbntat din ce n ce mai mult de !elozie. ( Da, rspunse mecanicul cu mult linite, am pri mit citaia. 'ilomena se ndes, fericit e-; atin!e cu cotul. ( unt i eu martorK Vai, d-le MacAues, cnd m-a ntrebat despre d-ta, cci tii c au vrut s tie adevrul adevrat n privina le!turilor d-tale cu biata femeie, da, end m-a ntrebat, i-am spus &udectorului ; 70i, domnule, el o adora, e eu neputin s-i fi fcui vreun nu? $ >u-i aa: V vzusem mpreun i eram n drept s vorbesc. ( )", spuse tnrul fcnd un semn de nepsare. ( >u eram n!ri&orat, puteam s art ceas cu ceas cura mi-am petrecut timpulK Dac %ompania m-a inut e c nu avea s-mi fac nici o mustrare. 2rm o pauz- tustrei bur a!ale. ( te nfiori, nu alta? Relu 'ilomena. Fe fiar %abuc"e acela care a fost arestat i care era plin de sn!ele bietei femei? @rebuie s fie prostii brbaii ca s omoare o femeie pe care au rvnit-o Fa i cum ar cti!a ceva cnd femeia nu mai e pe lumeK =i, vezi d-ta, n-o s uit niciodat cnd d. Fauc"e ;-a arestat colo pe peron i pe d. Roubaud. #ram de fa. =tii c asta s-a petrecut 7lup opt zile numai cnd d. Roubaud, a

doua zi dup n-mormntarea nevestei lui, venise ca de obicei la serviciu. $tune d. mauc"e ;-a btut pe umr i i-a spus c are ordin s-; duc la nc"isoare. *nc"ipuiete-i, ei care nu se deprtau, care &ucau mpreun nopi de-a rndul? Dar dac eti comisar -O nu- aa: ( *l duci i pe t-tucu-tu i pe mam-ta la !"ilotin, pentru c aa cere meseria. D-ului %aue"e nu-i pas? +-am zrit dup aceea la cafeneaua %omerului cum bl ea crile fr s se mai sinc"iseasc de prietenul lui ; 0ecAueu3, cu dinii ncletai, lovi cu-n pumn n mas. ( Dumnezeul lui, dac a fi fost eu n locul ncor noratului la de Roubaud?K @e culcai cu muierea lui d-ta i altul o omoar. =i acum l trimit pe dnsul la &u raiK 0i s nu crapi de ciud: Dar, ble!ule, e3clam 'ilomena, de vreme ce e acuzat c ;-a mpins pe cellalt s-; descotoroseasc de nevast pentru nite c"estii de bani sau mai tiu eu pentru ce: e pare c a fost !sit la Fabuc"e ceasul prezidentului Frandmorin- v aducei aminte c domnul la a fost asasinat n va!on acum un an i &umtate. =i a-tunci s-a fcut o le!tur ntre omorul la i omorul de acum cteva zile i o poveste ntrea!. >u pot s v lmuresc cum, dar scria la !azetdou coloane-n cap. MacAues se arta distrat i prea e nic n-ascult. 2rmur ( +a ce bun s ne batem capul: DcE e ne priveteK: Dac &ustiia nu tie ce are de fcut, n-o s tim noi. $poi adu!, cu oc"ii dui departe, cu obra&ii npdii de paloare6 ( Din toate astea nu e dect femeiaK )", sraca eie? ( #u, nc"eie 0ecAueu3 cu violen, eu care am a de nevast, dac cineva s-ar ncumeta s-o atin!. ( $ strn!e de !t pe amndoi. 0e urm n-au dect s-mi ie capul, mi este tot una. 2rm o pauz. 'ilomena care umplea nc odat pa"arele, se prefcu c nl din umeri, nepstoare. Dar n fond era tulburat i-; pndea pe furi. #l se ne!li&a foarte mult, umbla murdar i n zdrone, de cnd mama Victoria rmas fr puteri n urma fracturii fusese nevoit s lase postul i s intre ntr-un azii. >u mai era acolo, ea, n!duitoare i matern, pentru a-i strecura monede albicioase i pentru a-; erpi nevroind ca aceea din /avre s o acuze c n-are !ri& de brbatul lor. edus de nfiarea delicat i curat a lui MacAues,?5i_<mena fcea pe des!ustata. ( 0e femeia ta din 0aris ai su!ruma-o: *ntreb ivi nepat. >u te teme c n-are s i-o ia nimeni: ( 0e ea sau pe alta? O mormi el. Dar ea ciocni, cu un aer !lume. ( /aide, n sntatea ta? =i adu-mi rufeie s pun s i le spele i s i le crpeasc- nu faci nimnui cinste n "alul staK *n sntatea d-tale, d-le MacAues %a i cnd s-ar fi trezit dintr-un vis, MacAues tresri, n absena total de remucri, n uurarea, n bun dispoziia n care tria din ziua crimei. everina l nduioa uneori pn la lacrimi pe omul blnd din el. =i ciocni, spunnd repede pentru a-i masca tulburarea. ( =tii c-o s avem rzboi: ( >u se poate? #3clam everina. %u cne: ( %u prusaciiK Da, din cauza unui prin de la ei care vrea s fie re!e n pania. IerI. +a %amer, n-a fost vorba dect de asta. $tunci ea se art dezolata. ( /ei, o s fie lat? 0n acum ne-am btut ca pul cu ale!erile, cu plebiscitul i cu arile lor la 0a risK Ia spune-mi, dac se bat au s ia pe toi oamenii:

( ), noi tia suntem la adpost, nu se poate dezor !aniza drumul de. 'ierK Deet c au s ne mbulzeasc din pricina trupelor i a aprovizionrilor 5. In sfrit, daca ( ( ) ntmpla, o s trebuiasc s ne facem datoria. =i, spunnd acestea, se ridic v[. *nd c ea sfrise prin a-i vr un picior ntre pulpolp lui, iar 0ecAueu3 observase manevra. +ui 0ecAueu3 i nvli sri!ele n obra&i. ( /aide la culcare, e vremea. ( Da, mai bine, mormi foc"istul. *nfcase braul 'ilomenei i l strn!ea amarnic. #a i stpni un stri!t de durere- se mr!ini s opteasc la urec"ea mecanicului pe cnd cellalt ddea, nciudat, peste cap, restul din p"ru6 ( 0rete-te, e ca o fiar cnd se mbat. Dar se auzi pe scar tropitul unor pai !rei- ea se nspimnt6 ( 'rate-meu?K 'u!ii, repede, repede? %ei doi brbai nu erau nici la douzeci de pai de cas cnd auzir plesnituri de palme nsoite de rcnete. #a primea o lecie feroce ca o feti prins cu nasul ntr-un borcan cu dulcea. 1ecanicul se opri, !ata s-i sar n a&utor. Dar l inu foc"istul. ( %e, ce te privete pe d-ta:K Dumnezeul ei de trf, i-ar face bine s o omoare? MacAues i 0ecAueu3 se culcau n str. 'rancois-1a-zeline fr s sc"imbe un cuvnt ntre ei. In cmrua n!ust paturile lor se atin!eau aproape- i rmaser tre&i mult vreme, cu oc"ii desc"ii, ascultnd unul rsuflarea celuilalt. *ntr-o zi de luni urmau s nceap la Rouen dezbaterile procesului Roubaud. $facerea nsemna un triumf pentru &udectorul de instrucie Denizet, cci nu-i erau precupeite elo!iile, n lumea &udiciar, pentru modul n care descurcase afacerea aceasta complicat i obscur- o capodoper de fin analiz, de adevrat creaie. 1 In primul rnd, ndat ce s-a deplasat Ia faa locului, la )roi3-de-1aufras, dup cteva ore de la asasinarea everinei, d, Denizet l arestase pe Fabuc"e. @otul l desemna pe acesta6 sn!ele de care el era plin, depoziiile copleitoare fcute de Roubaud i 1isard car artaser cum l-au !sit, sin!ur, buimcit, cu cadavrul n brae. Intero!at, constrns s spun cum i de ce se a-fla n odaia aceea, pietrarul n!imase o braoav pe eare &udectorul a ascultat-o cu nlri din umeri, ntr-att i se pru de naiv i clasic. e atepta la povestea aceasta, totdeauna aceeai, a asasinului ima!inar, a culpabilului inventat despre care adevratul culpabil spunea c ;- auzit fu!ind pe cmpia ntunecat. Dealtminteri, cnd f ntrebat ce cuta n prea&ma casei, la ora aceea, %abuc"e se tulbur, refuz s rspund, iar n cele din urm declar c se plimba. #ra o copilrie s crezi versiunea pri vitoare la necunoscutul misterios care ucide, fu!e i las toate uile desc"ise fr s fi scotocit prin lucruri, fr s fi luat o batist mcar. De unde venise: 0entru ce ucis: @otui, din capul locului, cunoscnd le!tura ditv tre victim i MaeAues, &udectorul se interes cum i n trebuinase acesta timpul- dar pe ln! c acuzatul, c"ia mrturisise c ;-a nsoit pe MaeAues la .arentin, "n!i din Rouen se &ura pe toi dumnezeii c tnrul, eule numaidect dup cin, nu ieise din camer dect a do zi pe la apte dimineaa. =i apoi un amant nu-i omoa fr motiv amanta adorat cu care n-a avut nicioda vreo "ruial. $r fi absurd. >u, nu, nu era deet un a6 sin cu putin, un asasin evident fostul pucria !a acolo, cu. 1inile nroite, cu cuitul la picioarele sa bruta care ndru!a &ustiiei palavre. Dar a&uns la acest punct, n ciuda convin!erii sale, n ciuda flerului su care, spunea d-sa, l informa vcbine dect dovezile, d. Denizet trecu printr-o clip du ncurctur. Fu prile&ul primei perc"eziii fcut la coliba prevenitului, n pdurea .ecourt, nu se !sise so_tt nimic. 'lirtul 7netmttnd fi stabilit, trebuia !sit o alt motivare crimei. .rusc, la un I itortt, 1isard l puse pe

drumul adevrat povestind c-l vzuse pe %a-buc"e, ntr-o noapte, srind zidul proprietii pentru a se uita prin fereastra odii la d-na Roubaud care se culca. %ercetat i el, MacAues spuse cu mult calm ce tia- adoraia mut a pietrarului, dorina arztoare cu care a-cesta se inea totdeauna dup fustele ei, !ata s o serveasc. >u mai ncpea astfel nici o ndoial6 doar o patim bestial l ndemnase- i totul se reconstitui7 foarte limpede6 omul intrnd prin ua a crei c"eie o avea, poate, lsnd-o c"iar desc"is n tulburarea lui, apoi lupta care se sfrise cu crima i, nsfrit, violul ntrerupt numai de sosirea soului. @otui se mai ivea o obieciP cci era ciudat ca omul sta, cunoscnd venirea brba-ilui, s fi ales tocmai ceasul cnd putea s fie surprins- ar, dup oarecare c"ibzuiri, mpre&urarea se ntorcea n intra prevenitului i-; dobora cu totul, deduendu-se e i a svrit fapta sub imboldul unei patimi supreme, inebunit de !ndul c dac nu s-ar fi folosit d, elipele nd everina era sin!ur nc, n easa izolat, nu ar mai avut-o nicicnd, ntruct ea urma s plece a doua zi. Din momentul acesta convin!erea Mudectorului fu complet, nezdrancinat. /ruit de intero!atorii, ncurcat n plasa meteu!it a ntrebrilor, nepstor de cursele care se ntindeau, DcE abuc"e se ndrtnicea n prima-i versiune. @recea pe drum i respira aerul proaspt al nopii cnd cineva ;-a lovit din fu! N i dintr-o astfel de fu!, n n tuneric, net nici nu putea s spun ncotro apucase. $-tunci, cuprins de !ri&, arunend o oc"ire asupra casei, zrise ua dat n lturi. Iar n cele din urm s-a bazat-dat s se duc acolo i a !sit-o pe moart, cald nc, privindu-; cu oc"ii ei mari aa de bine net creznd-o , via, a pus-o pe pat i s-a umplut de sn!e. >u tia dect att, nu spunea dect asta, nu sc"imba nici un amnunt prnd c se cramponeaz ntr-o poveste ticluit de mai nainte. %nd &udectorul cuta s-; scoat dintr-ale lui ss speria, fcea ca omul mr!init care nu mai pricepe. %ana d Denizet. *l intero!ase ntia oar n privina patimei pentru victim, el se roise ca un bieandru cruia-i im-putezl prima dra!oste- i a t!duit, i s-a aprat c ar fi nutrit !nduri s se culce cu doamna aceea, ca de ua lucru n acelai timp tainic i delicat ascuns n adncul i-nimii lui i pe eare nu l va destinui nimnui. >u, nu, el n-o iubea, n-o vroia, nu i-ar fi pricinuit niciodat ceea ce, acum cnd ea era moart, i se prea o profanare. Da, inepnarea de a nu recunoate un fapt pe care numeroi martori i afirmau, se ntorcea n contra lui. 'irete, dup versiunea acuzaiei, el avea interes s ascund pati-nv. ( I arztoare pentru nefericita aceea pe care avea s T tmoare spre a-i potoli vpaia. =i cnd &udectorul, ar5&r-nd toate dovezile, vrnd s-i. mul! mrturisirea ( ) lovitur "otrtoare i-a aruncat n fa crima 57ini. #M se porni pe un potop de protestri nebune. 25id ea s o aibe: #l care o respecta ca pe 7 Mandarmii, c"emaii fuseser nevoii s-; nfac i re el amenina c va veni de "ac du!"enei aces-5Oti5mate. *ntr-un cuvnt, un ticlos dintre cei naai i. I, Iirei dar trdat de nsi violena lui. Instrucia se afla n stadiul acesta6 prevenitul se m-? 5O-5. ( @n!a, ori de cte ori venea vorba despre omor, c %. I vin e cellalt, fu!arul misterios N cnd d. Denizet fcu O iescoperire care transform cazul, care i mri importa-ia. Dup cum spunea sin!ur, avea fler- de aceea, prin-tr-un presentiment, vru s mai fac o perc"eziie n ealiba lui %abuc"e- i descoperi aeolo, dup brn, o ascunztoare n care se !seau batiste i mnui de femeie su4 care era un ceas de aur pe care cu mult bucurie ti b2 recunoscu numaidect6 era ceasul prezidentului Frand-inorin, att de cutat alt dat un ceas mare, cu dou Iniiale nlnuite i cu cifre de fabricaie nluntrul capacului b W;S. $ fost pentru el ca o licrire de ful!er- se ilumina totul, trecutul se le!a de prezent, faptele pe care le mpreuna l nentau prin lo!ica lor. Dar consecinele aveau s-; duc att de departe nct, fr $. Vorbi deocamdat de ceas, l intero! pe )abuc"e n privina Omnuilor i batistelor. $cesta

avu o clip, pe buze mrturisirea6 da, o adora, da, o dorea, nct se simea ndemnat s srute roc"iile pe care ea le purtase, s adune, s fure tot ce cdea n urma ei, crmpeie de nur, a!rafe, ace. $poi o ruine, o pudoare imperioas, l fcur s tac. Iar cnd &udectorul, "otrndu-se, i puse sub oc"i ceasul, el privi aiurit. ( *i amintea destul de bine6 avusese surpriza s !seasc ceasul acesta le!at n colul unei batiste pe care o luase de sub o pern i o dusese la el ea pe o prad. 0e urm i-a rmas acolo btndti-i n zadar capul cum s fac s-o napoieze. Dar la ce bun s ndru!e toate acestea: $r fi trebuit s mrturiseasc i celelalte furturi6 crpele care miroseau frumos & de care s-ar fi ruinat att de mult. Dealtminter, tot nu era crezut. =i apoi el nsui nu mai nele!ea nimic, totul se nvltucea n easta-i de om simplu. >ici mcar nu se mai nfuria de nvinuirea de crim- sttea nuc i repeta de fiecare dat c nu tie nimic. >u tia ce e cu mnuile i batistele. >u tia ce-i cu ceasul. *i bteau capul. -; lase n pace i s-; duc la !"ilotin dac poftesc. $ doua zi d. Denzet l aresta pe Roubaud. +ansase mandatul, tare pe atotputina sa, ntruna din acele clipe de inspiraie cnd era si!ur pe darul ptrunderii sale, nainte de a avea mpotriva subefului dovezi suficiente. %u toate obscuritile afacerii, bnuia n omul acesta pivotu, sor!intea c"estiunii. Roubaud era un la care, n diu rnduri, nendrznind s ucid c"iar el, se slu&ise de braul lui %abuc"e, fiara aceasta violent. 0rima oar, nerbdtor s-; moteneasc pe prezidentul Frandmorin al crui testament l tia, i cunoscnd deasemeni vr&mia pietrarului mpotriva acestuia, l mpinsese ia Rouen n cupeu dup ce i-a pus cuitul n mn. $poi dup ce i-au mprit cei zece mii de franci, complicii nu s-ar mai fi vzut poate niciodat dac crima nu av fi atras dup sine cealalt crim. =i aici &udectorul artase acea profunzime n psi"olo!ia criminal pentru car era ludat atta6 cci el declara astzi c nu a ncetat nici un moment s-; suprave!"eze pe %abuc"e i c a fost convins c primul asasin va aduce n c"ip matematic pa a? Doilea. )ptsprezece luni au fost de a&uns6 !ospodria soilor Joubaud se irosise, brbatul mncase la &oc cei cinci ni ii de franci, femeia i luase un amant. >ici vorb, ea refuza s vnd casare la %roi3-de-1aufras, de team ca ei s au risipeasc banii- poate c n nencetateele io certuri ea l ameninase cu denunarea. In orice caa numeroase mrturisiri dovedeau vr&mia dintre cei doi soi- i apoi consecina ndeprtat $. 0rimei crime s, produsese i DcE abuc"e reaprea cu poftele- de brut, soul i punea iari, din umbr, cuitul n mn pentru a-i asi!ura definitiv stpnirea casei blestemate care mai costase o via omeneasc. $cesta era adevrul, adevrul curat- totul ducea la stabilirea luii ceasul !sit la pietraP i, ndeosebi, ambele cadavre lovite la fel n !t, de aceeai mn i cu aceeai arm- cuitul !sit n camer. @o-Mui asupra aeestui ultim punct acuzaia emitea o ndoial rana prezidentului prea a fi fost fcut cu o lam mai mica i mai tioas. Ro2baud rspunse la nceput prin da i nu, cu aerul somnoros i !reoi pe care l avea acum. e prea c arestarea nu l uimete- n lenta descompunere a fiinei sale i era deopotriv orice. 0entru a-; face s vorbeasc I se dduse un paznic cu care &uca de dimineaa i pn seara, cri- era et se poate de mulumitK De altminteri el rmnea convins de culpabilitatea lui %abuc"e ; numai el putea s fie asasinul. Intero!at n privina lui O i O O mfacAues, nlase rznd din umori, srtind rt5e; tia de le!turile mecanicului cu evertna. Dar rtrt Denizet, dup ce-; ncercase, ncepu I i -MIV$1I2. @emui mpin!ridu-;, mprorindu-i cu nvinulict de plicitate, strduindu-se s-i smul! mrturisirea. H? Venise foarte prevztor. %e tot i so spunea: >5i e pietrarul l ucisese pe prezident, aa cum a ucis everina- i totui n ambele dai, de vin ers el truct cellalt lovise din ndemnul lui *ntmplare i-oeasta complicat l nucea, l umplea de nencredere6 de bun seam i se ntindea o curs, era minit pentru a fi silit s mrturiseasc primul omor. %onfrunat cu %a-buc"e, declar c nu-; cunoate.

Dar cnd a spus c ;-a !sit ptat de sn!e, !ata s violeze victima, pietrarul se nfurie i o scen violent, nespus de confuz, ncci i mai mult lucrurile. @recuser trei zile- &udectorul nteea intero!atoriile, fiind convins c ambii complici s-au %neles s &oace dinaintea sa comedia adversitii lor. )-bosit, Roubaud se "otr s nu mai rspund, cnd deodat, ntr-o clip de nerbdare, vrnd s pun capt a-facerii, cednd unei nevoi care mocnea ntr-nsul de luni de zile, mrturisi adevrul, nimic dect adevrul, tot a-devrul. *n ziua aceea d. Denizet, aezat la birou, umbrindu-i oc"ii cu pleoapele-i !reoaie, n timp ce buzele-i mobile se subiau, se istovea de o or n viclenii savante cu prevenitul acesta npdit de o !rsime !lbuie pe care l socotea, sub nveliul !ros, foarte iret. =i i ddu cu !n-dul c e pe urma lui, c l ncon&oar din toate prile, c ;-a prins, n sfrlt, n curs, end cellalt cu pornirea, omului cruia i e le"amite de toate, stri! c s-a sturat, c mai bine mrturisete dect s i se bat ntr-u-nd& capul. De vreme ce l socoteau vinovat, s fie acuzat cal puin pentru fapte adevrate. Dar pe msur ce povestea, despre femeia-i pn!rit de tmr de ctre Frandtoorin, Ve ndr&rea sa cnd a aflat de aceste murdrii l cum l omorse i de ce i-a luat eei zece mii de franci, ftfeoapele &udectorului se ridicau ntr-o ncruntare d, ndoial, In timp ce nencrederea, nencrederea profesional, destindea !ura ntr-o strmbtur ironic Lm-bea de-a binelea cnd acuzatul tcu. ( /aide, Roubaud, crezi c ai de-a face cu copiiK usii c erai !elos i c ntr-o pornire de !elozie ai o-mort: ( >ici vorb. ( =i admind ceea ce povesteti, te-ai fi nsurat fr s tii nimic despre le!turile nevestei d-tale cu prezidentul?K # cu putin: Dimpotriv, totul ar dovedi, n cazul d-tale c a fost la mi&loc o afacere oferit, discutat, primit. ei se d o fat crescut ca o domnioar din lumea bun, i se d zestre, protectorul ei devine i protectorul d-tale, "abar nu ai c i las prin testament o eas de ar N i pretinzi c nu bnuia nimic, absolut nimic. /aida, de, tiai totul, altminteri cstoria d-tale nu se mai e3plicK De altminteri, constarea unui simplu fapt e dea&uns pentru a te da de !ol. D-ta nu eti !elos- ndrznete de spune c eti !elos. ( pun adevrul, am ucis ntr-o pornire de !elozie. ( $tunci, dup ce l-ai omort pe prezident pentru le!turi de demult i va!i, lmuretemi cum de ai putut s-i n!dui nevestei d-tale un amant, da, pe MacAues +antier, pe vl&!anul acela: @oat lumea mi-a vorbit despre le!tura aceasta, nici c"iar dta nu mi-ai ascuns-oK i lsai n voie. 0entru ce: Freoi, cu oc"ii tulburi, Roubaud privea n !ol fr s !seasc o e3plicaie. *n!im n cele din urm6 ( >u tiu. #-am ucis pe cellalt, nu I-am ucis pe sta. ( >u-mi mai spune c eti un !elos care se rz bun i nu te sftuiesc s ndru!i povestea asta domiIiloi furai, cci au s dea din umeriK Frede-m, sc"i$ib Istemul- sin!ur adevrul te-ar mai salva. gpar gpar Mudectorul sesiza fondul afacerii cu toat pasiunea profesiei. >iciodat, spunea el, nu ptrunsese aa de a-dne natura omeneasc. Dovezile, de altminteri, nu-i mai lipseau. De acum instrucia avea o temelie solid, certitudinea nea uluitoare ca lumina soarelui. 'ar ceea ce spori i mai mult !loria d-Iui Denizet, a fost mpre&urarea c a contopit ambele afaceri ntr-una sin!ur dup ce reconstitutse toate detaliile, rbdtor, n taina cea mai mare. De cnd cu succesul z!omotos al plebiscitului, ara era euprins de frmntrile acelea oare preced i anun marile catastrofe. #ra n societatea acestui sfrit de imperiu, n politic, n pres mai cu seam, o continu n!ri&orare, o e3altare n vrte&ul creia msi bucuria cpta o

violen bolnav. De aceea cnd, dup asasinarea u-nei femei n casa izoat de la Froi3-de1aufras, se afl prin ce lovitur de !eniu dezmormntase &udectorul de instrucie din Rouen vec"ea afacere Frandmorin i eum o le!ase de noua crim, a fost o e3plozie de triumf n ziarele oficioase. Din cnd n cnd, ntr-adevr mai apreau n foile opoziioniste !lume pe seama asasinului le!endar, pe seama acelei nscociri a poliiei scoas Ia iveal pentru a tinui &osniciile anumitor mari persona&e compromise. Iac rspunsul avea s fie "otrtor6 asasinul i complicele lui erau prini, memoria prezidentului Frandmorn o s ias nentinat. 0olemieile rencepur, emoia spori din zi n zi la Rouen i la 0aris. %"emat n %apital, d. Denizet se prezent n str. Du Rioc"er la domiciliul personal al secretarului !eneral, d. %ItmG-+amotte. *l !si n picioare, n cabinet, cu c"ipul slbit, obosit mai de!rab- cei se topea, npdit de tristee, n scepticismul su, ca i end ar fi presimit sub strlucirea aceea de apoteoz prbuirea apropiat a re-mului pe care l slu&ea. De dou zie era prada unei lu&P-luntrice netiind nc ce ntrebuinare s dea scrisorii evernei, scrisoare pe care o pstrase i care ar fi drmat ntre! eafoda&ul acuzaiei ntrind cu o dovad indiscutabil spusele lui Roubaud. >imeni n-o cunotea? $r fi putut s-o nimiceasc. Dar mpratul i spusese n a&un c ine ca, de data asta, &ustiia s-i urmeze cursul, la adpost de orice nrurire, c"iar dac !uvernul su ar fi avut s sufere. D. Denizet se art din capul locului triumftor. ( #i bine, presimirea nu m-a nelat- %abuc"e e acela care ;-a atacat pe prezidentK unt ns de acord o i cealalt urm coninea un dram de adevr i sim eam eu nsumi c afacerea cu Roubaud nu era curatK *i avem acum pe amndoi. D. )amG-+amotte l privea int cu oc"ii si teri. ( $adar, toate faptele din dosarul oare mi s-a tri mis sunt dovedite, iar convin!erea dtale e cate!oric: ( >u mai ncape nici o ndoialK @otul se nln-uiete i nu-mi aduc aminte de vreo alt afacere n care, n ciuda aparentelor complicaii, crima s fi 2rmat un drum mai lo!ic, mai lesne de vzut dinainte. ( Dar Roubaud protesteaz, el recunoate prima crim, nir o poveste cu femeia lui deflorat, cu el n nebunit de !elozie i omornd ntr-o criz de ndr&ire oarb. 'oile din opoziie istorisesc toate acestea. ( )", ele povesteso acestea ca pe nite baliverne- nici c"iar ele nu cred. Felos Roubaud acesta care nles nea ntlnirile nevestei cu un amant: )", n-are dect s repete n plin edin povestea asta- nu va izbuti s strneasc scandalul pe care l urmreteK =i dac ar mai aduce vreo dovad- nu aduce ns nimic. @ot vor bete despre scrisoarea pe care pretinde c ar fi pu-o pe nevast s-o scrie i care ar fi trebuit s se !seas n "rtiile victimeiK D-voastr, d-le secretar !eneral care ai aran&at "rtiile, ai fi !sit-o nu: D. %amG-+amotte nu spunse nimic. *ntr-adevr, scandalul ar fi fost nmormntat, n sfrit, cu sistemul i&udectorului- nu l-ar crede pe Roubaud, nimeni, memoria prezidentului ar fi reabilitat, imperiul ar beneficia de z!omotoasa reabilitare a uneia din creaturile sale. ( >u-i aa, repet d. Denizet, c n-ai !sit scri soarea: D. mamG-+amotte ridic din nou oc"ii spre el- i, linitit, stpn sin!ur pe situaie, rspunse? ( >-am !sit absolut nimic. $poi, zmbitor, foarte politicos, l coplei pe &udector cu elo!ii.

( >umai d-voastr ai vzut limpede- e ntr-ade vr admirabilK =i, din moment ce adevrul vorbete, nu-; mai poate opri nimic s nici interese de persoan i nici c"iar raiunea de statK $vei !ri& ca afacerea s-i urmeze cursul, indiferent de consecine. *n mai puin de o sptmn d. Denzet termin instrucia. Defilar din nou n cabinetul &udectorului personalul !rii din /avre, d. Dabadie, 1oulin i ceilali, care ddur amnunte dezastruoase n privina purtrii lui Roubaud. Dar noul proces strnise ndeosebi pasiuni vii n snul familiei Frandmorin i n direcia asta, dei $. Denizet !sea nc un spri&in puternic, fu nevoit s lupte pentru a salv!arda inte!ritatea instruciunii sale. oii +ae"esnaGe &ubilau cci, ndr&ii de cedarea casei de la DcE roi3-de-1aufras, afirmaser ntr-una culpabilitatea lui Roubaud. De aceea n ntorstura afacerii nu vedeau dect prile&ul de a ataca testamentul- i deoarece nu e3ista dect un mi&loc de a obine revocarea le!atului, acceptau n parte aseriunea lui Roubaud eu privire la femeia complice care ;-a a&utat s comit crima, dar nu pentru a se rzbuna de o infamie ima!inar ci pentru a fura, astfel c &udectorul intr n conflict cu ei, cu .ert"a mai cu seam. $vu loc n privina asta, n cabinetul su, o scen foarte a!itat ntre +ne"esnaGe-i i d-na .onne"on. $ceasta, favorabil alt dat soilor Roubaud, fusese nevoit s se lepede de brbat, dar continua s-d apere p, femeie printr-un fel de tandr complicitate, n!duitoare fa de conflictele amoroase i z!uduit de romantismul tra!c al afacerii. 'u cate!oric n ce privete mobilul material. >u-i era ruine nepoatei ei s revin n c"estiunea motenirii: %nd ziua faimosului proces veni, zvonul despre un apropiat rzboi, fierberea care cuprindea 'rana ntrea!, nnbuir mult rsunetul dezbaterilor. @otui Rouenul trecut prin trei zile de aprindere- lumea se mbulzea la uile slii, locurile rezervate erau luate cu asalt de cucoanele din ora. >iciodat fostul palat al dueiloP din >ormandia nu vzuse, de la amena&area lui n palat al &ustiiei, atta afluen. 'emeile se nlau s vad p, mas ceasul lui Frandmorin, emaa ptat de sn!e a everinei i cuitul cu care au fost svrite ambele crime. $prtorul lui abuc"e, un avocat venit din 0aris, era de asemeni privit eu interes. 0e bncile &urailor ststeau nirai doisprezece rouennezi strni n redin!ota ne!re, reci i !ravi. Iar cnd turtea intr se produce o atare n!"esuial n rndurile publicului nct prezidentul amenin ndat c va evacua sala. *n sfrit dezbaterile erau desc"ise, &uraii depuser &urmntul i stri!area martorilor a!it din nou mulimea curioas 7. +a numele d-nei .onne"on i al d-lui de +ac"esnaGe capetele se cltinar- dar mai cu seam Mac-Aues pasiona cucoanele. De altfel de cnd acuzaii se aflau acolo, fiecare ntre doi &andarmi, privirile nu mai erau luate de ei- s7 fceau tot felul de aprecieri. e cdea de acord c au mutre slbatice de bandii. Iar intero!atoriile ntrir aceast rea impresie- ba unele rspunsuri strnir murmur, violente. +a toate ntrebrile prezidentului )abuc"e rspunse c nu tie nimic6 nu tia cum de a a&uns ceasul la el, mu tia de ce ;-a lsat pe adevratul asasin s fu!. @oi aa, Roubaud se crampona n ceea ee acuzarea numea sistem? 0ovesti cum icde ce l omorse pe Frandmoriri& t!dui orice amestec n asasinarea nevestei sale& dar nP ira toate astea n fraze sacadate, aproape fr sens, cu pierderi subite de memorie, cu oc"ii aa de tulburi, cu vocea aa de nclcit nct se prea c uneori caut i Inventeaz detalii. Iar pentru c prezidentul l mbolP dea i i demonstra absurditile istorisirii lui Roubuact 5ddu n cele din urm din umeri i refuz s mai rspund6 la ce bun s spun adevrul dac minciuna a-Gea crezare: $ceast atitudine de dispre a!resiv fa 5de &ustiie, i fcu cel mai mare ru. *n ziua aceea mai fur ascultai civa martori fr nsemntate. Fldura 5devenise aa de mare pe la orele cinci nct dou doamne leinaser, $ doua zi interesul era strnit de audierea anumitor martori. D-na .onne"on obinu un adevrat succes de distincie i de tact. $u fost ascultai cu interes funcionarii %ompanie, d. Vandorpe, d.

.essiere, d. Dabadie, d. DcE aue"e, mai cu seam, acesta din urm foarte proli3- /enri Dauver!ne, intero!at asupra everinei, se art foarte discret, ddu de neles c o iubise i c, tiind-o a altuia, se retrsese n c"ip cavaleresc. De aceea cnd acest altul, MacAues +antier, fu n sfrit introdus, un murmur se produse n mulime, lumea se ridic s-; vad mai bine i c"iar &uraii l privir cu luare aminte. MacAues, foarte linitit, se spri&inise n ambele mni de bara martorilor, cu !estul profesional care i era familiar cnd conducea locomotiva. $ceast citare, care ar fi trebuit s-; tulbure profund, l lsa ntr-o atare limpezime de spirit de parc afacerea nu l-ar fi privit. Va depune ca un strin, ca un nevinovat6 de cnd cu crima nu-; trecuse nici un fior- nici la bar, aici, nu avea remucri, scrupule. e uitase ndat, cu oc"ii limpezi, la Roubaud i Tatouc"e. 0e cel dinii l tia vinovat- i adres un semn ui or cu-capul, un salut discret fr s-; dea prin minte ca azi n oc"ii tuturor el fusese amantul nevestei lui. Lmbi pe urm celui de-al doilea, nevinovatului al crui loc aP fi trebuit s-; ocupe pe banca acuzailor. =i, cu mult uurin, rspunse prin fraze scurte, cate!orice, la ntrebrile prezidentului. $ treia edin fu ocupat n ntre!ime de rec"izitoriul procurorului imperial i de pledoariile avocailor. +a nceput prezidentul fcuse un rezumat al afacerii iP afectnd o absolut imparialitate, a!ravase capetele d, acuzare. 0e urm se pru c procurorul imperial nu pune la contribuie toate mi&loacele sale s avea de obicei un mai mare dar de sonvn!ere i o elocven mai puin !oal. e atribui aceasta cldurii care era ntr-adevr copleitoare. Dimpotriv, aprtorul lui abuc"e, a-vocatul din 0aris, strni mult plcere, dar fr s convin!. $prtorul lui Roubaud, un membru distins al baroului din Rouen, se ac"it de asemeni cum putu mai bine plednd o cauz in!rat. )bosit, procurorul nici nu mai replic. Iar cnd &uriul trecu n sala de deliberare, nu erau dect oi5ele ase- lumina zilei ptrundea ne prin cele zeee ferestre, o raz nvpia armele oraelor din >ormandia cu care sunt decorate postamentele. 2n zvon de !lasuri urc sub anticul plafon aurit. Dar se fcu o tcere reli!ioas de ndat ce &uriul i curtea reaprur. Verdictul6 cei doi ini au fost condamnai la munc silnic pe via. urpriza fu nespus6 mulimea se risipi !l!ioas i au fost auzite cteva fluierturi, ca la teatru. +a ieirea din palat MacAues fu a&uns de 'ilomena care rmsese ca martor6 i ea nu-; mai slbi, inndu-;I ndemnndu-; s petreac noaptea aceea cu el la Rouen. #l nu era de serviciu dect a doua zi, astfel c primi s cineze cu ea la "anul de lin! !ar, unde pretindea c dormise n noaptea crimei- dar nu se va culca deoarece a-vea absolut nevoie s se ntoarc la 0aris eu trenul dfl dousprezece i cincizeci. ( *nc"ipuiete-i, povesti femeia mer!nd cu el la bra spre "an, a &ura c am vzut adineauri pe unul pe care l cunoteam. Da, pe 0ecAueu3 care mi spusese alaltieri c n-o s-i strice picioarele la Rouen pentru proces. 1-am ntors un moment i omul, pe care nu l-am zrit dect din spate, s-a furiat n mulimeMacAues o ntrerupse nlnd din umeri. ( 0ecAueu3 e la 0aris i o fi c"efuind, mulumit de r!azul pe care-; ase de pe urma concediului meu. ( e poateK )ricum, s ne pzim cci el e cea mai ndrcit mroa! cnd se nfurie. #a se strnse n el i adu! artnd cu coada oc"iului napoi6 ( Dar la care ne urmrete, l cunoti: ( Da, nu te temeK ) fi vrnd s ne ntrebe eeva. #ra 1isard care se inea, ntr-adevr, dup ei, la distan, din str. #vreilor. Depusese i el cu voce somnoroas i rmsese, dnd trcoale pe ln! MacAues, fr s se "otrasc a-i pune o ntrebare care i sttea, vdit, pe buze. %nd perec"ea dispru n "an- intr i el i ceru un pa"ar cu vin. ( $, d-ta, 1isard: tri! mecanicul. /ei, cum o duci cu nevasta cea nou:

( .ine, bine, mormi cantonierul. @icloasa, m-a pclit. ei-am spus eu asta cnd am fost aici. MacAues fcea mare "az de povestea aceea. 'osta servitoare, Douclou3, pe care 1isard a luat-o pentru a pzi bariera, a neles numaidect, cnd ;-a vzut scotocind prin toate un!"erele, c el cuta o comoar tinuit de rposata- i a avut un !nd nstrunic pentru a-; face s o ia de nevast6 i-a dat de neles, prin ocoluri, prin c"irotiri, de rs, c a !sit-o ea. /a nceput el era ct p-aci s-o !tuie- pe urm, !ndindu-se c i-ar scpa din nou mia de franci dac ar suprima-o ea pe cealalt nainte de a avea banii, a devonit foarte dr!stos, foarte .inevoitor- ar ea li respin!ea, nu vroia nd mcar ca el s o atin! 1I, nu, cnd o s fie nevasta lui o s aiba lotul i i pe ea i banii. Iar el s-a nsurat i ea ;-a luaf In rs tratndu-; de ntru pentru c a crezut-o. 0artea nostim era e, pus la curent, molipsindu-se de patima lui, cuta i ea acum cu el, la fel de nverunat. %u-au, cutau? ( $adar, tot nimic: *ntreb MacAues n bat&ocu r. #a nu te a&ut: 1isard l privi int- !ri dup aceea ; O- D-ta tii unde sunt- spune-mi. Dar mecanicul se supr. ( >u tiu nimic, mtua 'azia nu mi-a dat ni mic- doar n-o s spui c, poate i-am furatK ( )", tiu c ea nu i-a dat nimicK Dar ia uite, sunt bolnav. Dac tii unde sunt, spunemi locul. ( 'a las-m fn pace? #u nu am obiceiul s vor besc prea mult. 0oate c o fi n cutia cu sare. ( *n cutia cu sare. Da, adevratK # acolo, subP dulap, o ascunztoare n care nu am cotrobit. ( 0lti n !rab vinul i aler! la !ar s vad dac nu mai poate s ia trenul de apte i zece. $ colo, n csua povrnit, va cuta mereu. eara, dup cin, pn la trenul de dousprezece i cincizeci, 'ilomena inu s-; duc pe MacAues pe uliele ne!re la cmp, afar. #ra nduf, o noapte de iulie do!oritoare i fr lun. In dou rnduri, prndu-i-se c aude pai n urma lor, ea ntorsese capul fr s zreasc pe nimeni ntr-att era de deas bezna. >oaptea aceasta z-buitoare l fcea i pe el s sufere enorm. imise adineauri la mas, ori de cte ori l atinsese femeia asta, stn&eneala de alt dat. Desi!ur c din pricina oboselii i a ntrtrii provocat de cldur. $cum n!ri&orarea patimii rentea n el mai vie, plin de o spaim mocnit, ffotui era tmduit, e3periena era fcut deoarece o mai avusese de cteva ori. $iarea-i deveni de aa natur net de teama unei crize s-ar fi smuls din braele e dat umbra care ia nvluit nu l-ar fi linitit- cci niciodat, c"iar n eele mai crncene porniri ale mete"nei lui, nu ar fi lovit fr s vad. =i deodat, pe cnd treceau pe ln! un an, pe un drum pustiu, i cnd ea l atrase lun!indu-se &os, ndemnul monstruos puse iari st-pnire pe el, fu cuprins de furie, cut n iarb o arm, o piatr pentru a-i zdrobi capul. Fu o tresrire se ridic i fu!i nucit, iar n urma sa auzi !lasul unui brbat, n&urturi, btaie. ( $, trf, am ateptat pn la capt, am vrut s fiu si!ur? ( >u e adevrat, las-m? ( $a, ai, nu e adevrat: 0oate s fu! ei c tiu este i o s-mi cad n mn? >a, trfa, na? 1ai spune c nu-i adevrat? MacAues !alopa n noapte, nu pentru a fu!i de 0ee-Aueu3 pe care l recunoscuse, ci fu!ea de el nsui, zpcit de durere. %um, o crim nu era de a&uns, nu l potolise sn-!ele everinei aa cura a crezut i azi de diminea: 0ovestea rencepea l $lta i alta i apoi mereu alta? e scurser cteva zile. MacAues i reluase serviciul n primire, ferndu-se de camarazi, czut iari n. fiala-i slbtcit de altdat. Rzboiul fusese declarat dup furtunoase edine la

Famer, i-a avut loc i o ncie rare de avantapost, se spunea, norocoas. De o sptmn transporturile de trupe 7ovreau de oboseal personalul drumului de fier. erviciile erau dezor!anizate fr a mai socoti c au fost rec"iziionai cei mai buni mecanici, pentru a se accelera concentrarea corpurilor de armat. $a se face c, ntr-o sear, la /avre, n loc de e3presul su obinuit, MacAues avu s conduc un tren enorm, opt sprezece va!oane nesate de soldai. 7 *n seara aceea 0ecAue3 veni ;, Depou beat turt. R$ doua zi dup ce a prins-o pe 'ilomena cu MacAues el se urca pe locomotiva STB, ca foc"ist, cu acesta- i de a-tunci nu fcea nici o aluzie, era posac, prea c nu cuteaz s se uite n oc"ii efului. Dar acesta l simea rzvrtit tot mai mult, refuznd s asculte, bombnind cnd i ddea vreun ordin. In cele din urm nu-i mai vorbeau deloc. @renul care urma s plece pe la orele ase porni cu ntrziere. #ra noapte deplin cnd soldaii fur mbarcai ca nite berbeci n va!oane de animale. >oaptea va fi foarte posomorit- nici o adiere nu rcorea atmosfera do!oritoare- iar vntul vitezei, totdeauna aa de rcoros, prea cldu. MacAues spori presiunea pentru a strbate urcuul cel mare de la /arfleur la ain-Romain. )u toat truda pe care o depunea de sp-tmni de zile nu a&unsese nc stpn pe locomotiva STB ale crei capricii l surprindeau. *ndeosebi n noaptea a-eeea o simea ndrtnic, nebunatic, !ata s-i piard eumptu din civa bul!ri de crbuni n plus. De aceea, eu mna pe erm, el suprave!"ea focul, tot mai mult n!ri&orat de mutrele foc"istului. +mpia care lumina nivelul apei lsa platforma ntr-o penumbr pe care ua 7uptorului ncins o fcea violet. >u-; vedea bine pe 0ec-Aueu3 i avusese la picioare, n dou rnduri, senzaia u-Rei frecturi ca i cum nite de!ete s-ar fi ncercat s-; apuce. Dar aceasta nu era, desi!ur, dect o stn!cie a beivanului cci l auzea mormind, spr!nd crbuni cu lovituri e3a!erate de ciocan, lovindu-le cu lopata. *n fiecare clip desc"idea ua cuptorului i arunca, m cantiti nesbuite, combustibilul. ( $&un!e? tr! MacAues. %ellalt se fcu c nu pricepe i. %ontinu s5arunce lopat dup lopat- iar pentru c mecanicul l apuc de bra, el se ntoarse, amenintor, avnd n sfrit prile&ul de ceart pe care l cuta n furia sporit a beiei. ( >u pune rnna c te lovescK *mi place s mer! iute? @renul se rosto!olea acum cu toat viteza pe platoul dintre .olbec i 1otteville. ( MacAues nc"isese cu piciorul ua. $poi, manevrnd in&ectorul, stpnindu-sc6 nc6 ( # prea mare foculK %ulc-te dac eti tur mentat, 0ecAueu3 desc"ise ua din nou i se ncpn s mai pun crbuni ca i cum ar fi vrut s plezneasc maina. Iar MacAues apleenduse pentru a astupa !rtarul, foc"istul l nfca rapid i ncerc s-; arunce pe linie. ( @iclosule, va s zic aa:K $i fi spus pe urm c am czut din !reeal: e rezemase de o mar!ine a tenderului i lupta continu ntre ei pe puntea n!ust, z!lit puternic. %u dinii ncletai, ei nu i mai vorbeau, se trudeau s se arunce, unu` pe altul, prin desc"iztura aprat numai de un dru! de fier. Dar nu era uor i locomotiva mistuitoare !onea- !onea mereu. .arentin fu lsat n urm, iar trenul se nfund n tunelul de la 1alaunaG. #i se ineau ncletai nc, tvlii n crbuni, lovindu-se cu capul de recipientul de ap, ferindu-se de ua nroit a cuptorului care le do!orea picioarele ori de cte ori ;, ntindeau, ntr-acolo. 2n moment, lui MacAues i veni n minte c dac s-ar putea ridica, ar nc"ide atunci re!ulatorul i-ar stri!a dup a&utor pentru a fi scpat de nebunul acesta furios, ndr&it de beie i !elozie. e simea istovit i s, trudea s-; arunce de pe locomotiv. %nd, cu o suprem sforare, b&bi cu mna, cellalt pricepu, se nepeni n ale i l lu pe sus ca pe-un copil. ( $"a, vrei s opreti., $"a, mi-ai luat femeia-

Du-te ; '5 +ocomotiva se resoto!olea mereu, mereu- trenul ieise din tunel i i continua cursa de-a lun!ul cmpiei !oale i mo"orte. taia 1alaunaG fu lsat n urm cu atta repeziciune nct subeful, pe peron, n picioare, nic nu-i vzu pe cei doi ini !ata s se rpun. HVu o ultim ncordare, 0ecAueu3 l arunc pe Mac-Aues- iar acesta, simind !olul sub el, se a! nucit de !tul lui i aa de strns nct l tr dup sine. Dou rcnete se contopir i se pierdur. $mndoi, czui, mpreun, tarai sub roi, fur tiai, cioprii, strni ntr-o fioroas mbriare, ei care triser atta timp ca fraii. $u fost !sii fr cap, fr picioare, dou trunc"iuri nsn!erate care nc se strn!eau ca pentru a se nni bui. Iar locomotiva, rmas fr crmaci, se rosto!ole mereu, mereuK In sfrit, ndrtnica, zvnturatiea Io eomotiv putea s dea dovada forei sale, ca o iap ner blnzit scpat de sub suprave!"erea paznicului i car fu!e pe cmpia pustie. .azinul era plin cu ap, crbunii cu care cuptorul era nesat se ncin!eau i, n prir i&umtate de or, presiunea se urc nebunete, viteza de veni nfiortoare. Desi!ur c conductorul-ef, rpus de oboseal, adormise. oldaii se nveselir de cursa asta i cntar mai tare ca nainte. taia 1aromme fu lsat ful!ertor, n urm. >u se mai auzea fluieratul locomotivei n vecintatea semnalelor, la trecerea prin !ri. +a Rouen locomotiva ar fi trebuit s ia ap- i !ara n!"e cnd vzu, ntr-un vrte& de fum i flcri, trenul nebun, locomotiva fr mecanic i fr foc"ist va!oanele de animale umplute cu ostai care urlau re-frenuri patriotice. e duceau la rzboi i mer!eau ct rnai iute acolo, pe malurile Rinului. lu&baii rmseser nucii, a!itnd braele. *ndat stri!tul fu !eneral6 trenul a-cesta deuc"iat, lsat n voia lui, n-o s poat trece cu bine prin !ara otteville, care era barat ntotdeauna de va!oane i locomotive ea toate marile Depouri. =i slu&baii se npustir la tele!raf, ntiinar. 2n tren de marf care ocupa acolo linia abia a putut s fie b!at sub DcE remiz. /uruitul monstrului scpat se auzea de departe. e npustise n cele dou tuneluri de ln! Rouen i sosea n !alopu-i furios ca o putere e3traordinar i ne-mfrnt ce nu mai poate fi oprit de nimic. Iar !ara ot-teville fu lsat n urm i trenul se strecur printre piedici, se cufund n bezna n care puin ete puin "uruitul su amui. Dar acum toate aparatele tele!rafice de pe linie cneau, toate inimile bteau aflndu-se despre trenul-fantom care fusese vzut trccnd prin Rouen i prin ot-teville. @eama era nespus- un e3pres care se !sea nainte va fi cu si!uran a&uns. Iar el, ca un mistre ntr-un codru i urma cursa fr s in seama nici de luminile roii, nici de petarde. 'u ct pe-aei s se ciocneasc la )isseM de o locomotiv pilot- nspimnt pe cei de la 0ont-de-;5$rc"e cci viteza-i nu prea c se domolete. Disprut din nou, !onea, !onea n noaptea nea!r, nu se tie unde, departe. %e conteaz victimile pe care locomotiva le zdrobete n cale? >u nainta ea ctre viitor, fr s-i pese de sn!ele vrsat: 'r mecanici, prin ne!urile nopii, ca o fiar oarb i surd ce a fost slobozit spre moarte, ea mer!ea, mer!ea, ncrcat cu aceast carne de tun. %u a-ceti soldai de&a nucii de oboseal i bei, care cntau.

'dR=I@