Sunteți pe pagina 1din 238

1

Fiul unui pastor scoian, Alistair MacLean 1922-1987) s-a nscut n Highlands unde i-a petrecut i copilria. n 19!1, la "#rsta de 18 ani, s-a nrolat n Royal Navy. $a nceput, pe un torpilor care escorta con"oaiele de na"e spre %area &ordului, apoi, pentru doi ani, la 'ordul unui crucitor, care a (cut parte )ai nt#i din (lotila de coast engle* i pe ur) din cea pentru %editerana i +rient. , (ost un popular scriitor si scenarist, cele )ai cunoscute nu"ele (iind Tunurile din Navarone i Acolo unde se avnt vulturii. n ca*ul ulti)ei nu"ele %ac$ean a scris ro)an si scenariu si)ultan, iar (il)ul a"#ndu-i n roluri principale pe -ichard .urton i /lint 0ast1ood, a (ost un succes de 'o2-o((ice.

Alistair MacLean Unde se avnt vulturii


3eria /olecia 40$F5& 6raducere7 8eorgeta /ioc#ltea 0ditura %0-545,&0, 198! Alistair MacLean Where Eagles Dare Williams Collins ons ! Co. Ltd." #$%&

Capitolul 1
:i'raia per)anent a celor patru )otoare uriae (cea dinii s clnne iar asaltul asupra ti)panelor - de nesuportat. &i"elul deci'elilor, aprecie 3)ith, tre'uie s (i a;uns la cel dintr-o ca*angerie, i nc una n care se lucra pe rupte, iar (rigul cu)plit din a"ionul ticsit de aparatur prea de-a dreptul si'erian. <rin co)paraie ns, o ca*angerie n 3i'eria ar (i (ost, totui, de pre(erat, re(lect el, (iindc, n ciuda nea;unsurilor ei, n-a"ea cu) s se pr'ueasc din "*duh i nici s se i*'easc de "reun "ersant, ceea ce, n )pre;urrile de (a, era destul de posi'il, 'a chiar (oarte posi'il, cu toate strduinele pilotului 'o)'ardierului $ancaster de a e"ita o catastro(. 3)ith renun s se )ai uite n ntunericul de dincolo de par'ri*ul ale crui tergtoare se luptau inutil cu ninsoarea, i-i ntoarse pri"irea ctre 'r'atul din st#nga sa, ae*at pe locul cpitanului. $ocotenent-colonelul de a"iaie /ecil /arpenter se si)ea n ele)entul su, )ulu)it ca o stridie n cochilie. /o)paraia cu o ca*angerie si'erian i-ar (i prut produsul unei )ini delirante. <entru el, "i'raiile puternice erau, nendoios, la (el de rela2ante ca ser"iciile celui )ai 'l#nd )asor, *go)otul asur*itor al )otoarelor, un 'un so)ni(er, iar te)peratura din ;ur, potri"it pentru un indi"id pasionat de lecturi uoare. n (aa sa, pe o )su pliant, co'or#t din peretele lateral al ca'inei, la o distan co)od pentru citit, se a(la o carte. 4in pri"irea (ugar pe care o arunc pe ilustraia lugu'r a copertei, n(i#nd un cuit plin de s#nge )pl#ntat n spinarea unei ;une, ce prea a (i goal puc, 3)ith se l)uri c locotenent-colonelul nutrea un dispre superior (a de ro)ancierii conte)porani )ai serioi. /arpenter ntoarse o (il. = /olosal, e2cla) ad)irati", trg#nd ad#nc dintr-o pip "eche ce rsp#ndea un )iros de )irite (u)eg#nd. <e cinstea )ea, tipul sta tie s scrie. 5nter*is, (irete> 6re)a?ne drag, i
!

se adres el tinerelului cu chip de copilandru de pe locul copilotului, deci nu i-o pot da p#n ce nu de"ii )a;or. 6cu, )prtie (u)ul pentru a )'unti "i*i'ilitatea, apoi l (i2 pe copilot cu un aer acu*ator. +(ier de a"iaie 6re)a?ne, iar i-ai luat )utra aia n(ricoat i su(erind. = 4a, sir. ,dic nu, sir. = + )ani(estare a proastei stri de spirit a ti)purilor noastre, *ise /arpenter cu ndu(. %ulte nu )ai au tinerii de a*i, de pild gustul pentru un tutun (in de pip sau ncrederea n co)andanii lor. +(t ad#nc, ls gri;uliu un se)n n carte, ridic )sua i se ndrept n scaun. , *ice c orice o) are dreptul la puin cal) i linite n propriul aparat de *'or. 4eschise hu'loul din dreptul su. + ra(al de ninsoare ptrunse nuntru, aduc#nd cu ea uruitul 'rusc a)pli(icat al )otoarelor. /arpenter (cu o gri)as, scoase capul, acoperindu-i ochii cu )#na dreapt, n)#nuat. 4up cinci secunde, descura;at, str#nse pleoapele, crisp#ndu-se ca de o durere intens i se retrase. nchise hu'loul la loc, i scutur *pada de pe prul rou-(lacr i de pe )ustaa stil @ghidonA. 3e ntoarse spre 3)ith7 = &u-i un (leac, do)nule )aior, s te pier*i noaptea, pe "iscol, deasupra unei 0urope n plin r*'oi. = 5ari, sirB protest 6re)a?ne. = &i)eni nu-i in(aili'il, copile. 3)ith i adres un *#)'et politicos7 = :rei s spunei c nu tii unde ne a(l)B = 4e unde s tiuB /arpenter se las )ai ;os n scaun, nchise ochii pe ;u)tate i csc prelung. 3unt un si)plu )#nuitor de aparate. ,"e) un pilot specialist, pilotul are un radar, iar eu n-a) ncredere nici ntr-unul, nici ntr-altul. = 0i, po(ti)> (cu 3)ith. /#nd te g#ndeti ce gogoi )i sau turnat la %inisterul ,"iaiei> %i-au *is c ai *'urat n "reo trei sute de )isiuni i c tii continentul )ai 'ine dec#t cunoate un o(er de ta2i str*ile $ondrei.
C

= /ine tie ce 'raoa"e con(ecionate de ele)ente du)noase care se *'at s nu capt un post cldu i sigur ntr-un 'irou la $ondra> /arpenter se uit la ceas. 6e anun cu (i2 trei*eci de )inute nainte de parautarea n *on. i pri"i ceasul nc o dat i se ncrunt. +(ier de a"iaie 6re)a?ne, gra"a du)itale negli;en n ser"iciu pune n pericol ntreaga )isiune. = 3ir>B &elinitea de pe chipul lui 6re)a?ne spori. = ,r (i tre'uit s a) ca(eaua gata, e2act acu) trei )inute. = 4a, sir. 5)ediat, sir. 3)ith *#)'i din nou, se ridic din po*iia inco)od n care sttuse, n spatele locurilor de pilot, i str'tu (usela;ul ndrept#ndu-se spre coada $ancasterului - co)parti)entul su)'ru i ngheat al 'o)'ardierului, ade"rat ca"ou de (ier, n care i)aginea ca*angeriei si'eriene re"eni i )ai struitor. Dgo)otul de"eni aproape insuporta'il, iar (rigul l ptrundea p#n la oaseE pereii )etalici, pe care se prelingea apa, nu (ceau cu ni)ic )ai dulce "iaa, dup cu) n-o (ceau nici cele ase scaune de p#n*, cu ra)e )etalice, (i2ate de podea - cul)ea tr*nit a (uncionalitii. &u)ai ideea de a introduce ase)enea sadice instru)ente de tortur n penitenciarele %aiestii 3ale ar (i st#rnit un "al de indignare naional> <e scaune stteau ghe)uite ase persoane, ase dintre oa)enii cei )ai ne(ericii pe care i "*use "reodat n "iaa lui, g#ndi 3)ith. 5)'rcai, ca i el, n uni(or)e ale corpului de "#ntori de )unte ger)an, crau, (iecare, c#te dou paraute. 6oi tre)urau de (rig, 'teau din picioare i-i plesneau 'raele cu pal)ele, ca s se )ai ncl*easc. ,'urul respiraiei at#rna greu n aerul ngheat, n (aa lor, pe partea dreapt, de sus, a (usela;ului, i prelungit deasupra uii, se a(la un ca'lu de care erau prinse nite c#rligeE de la ele, alte (ire duceau spre c#te"a paraute )pturite, aruncate peste un )aldr de 'occele de di(erite (or)eE una singur i de*"luia coninutul, din ea ieind "#r(urile unor schiuri.

<arautistul care se a(la cel )ai aproape de 3)ith, un tuciuriu cu trsturi )eridionale, ce sugerau triri i reacii e)oionale puternice, i ridic pri"irea. @&iciodat nu l-a) "*ut pe /arraciola cu o (igur at#t de nenorocitA, i *ise 3)ith. = 0iB 8lasul lui /arraciola trda aceeai stare de spirit ca i e2presia de pe chip. = /e-i drept, e drept... pare c-i (ace *'orul de-a cur)e*iul 0uropei deschi*#nd hu'loul i adul)ec#nd aerul, din c#nd n c#nd, recunoscu 3)ith. 4ar n-a (i ngri;orat dac... 6cu n clipa c#nd, din spate, apru un sergent )itralior cu un i'ric cu ca(ea (ier'inte i nite cni e)ailate. = &ici eu, do)nule. 3ergentul *#)'i nelegtor. $ocotenent-colonelul are )icile lui ciudenii. /a(ea, do)nilorB /#nd se ntoarce la 'a*, pretinde c tot ti)pul nu (ace altce"a dec#t s citeasc ro)ane poliiste i c depinde de ce-i spune) noi, c#nd i c#nd, ca s se du)ireasc unde ne a(l). 3)ith cuprinse cu )#inile-i ngheate cana (ier'inte. = 4ar du)neata, du)neata tii unde ne a(l)B = .ineneles, do)nule. <ru sincer surprins de ntre'are, apoi se uit spre scara )etalic ce ducea ctre turel. 5ntrai o clip sus, acolo, i pri"ii ;os, n dreapta. 3)ith ridic spr#ncenele, ntre'tor, i ddu cana, urc treptele i-i arunc pri"irea n ;os, prin calota de ple2iglas a turelei. ntuneric 'e*n. 4up c#te"a secunde ns, prin noianul de (ulgi, *ri c#te"a lu)ini sla'e, n a cror (os(orescen deslui, treptat, un petec de str*i ntretiate. <entru o ciip, chipul )aiorului trda o total surpri*E dar i recapt nu)aidec#t e2presia o'inuit de so'rietate i cal). = 0he> i lu napoi cana de ca(ea. ,r tre'ui s le spun cine"a lora de ;os c, n toat 0uropa, ca)u(la;ul e o'ligatoriu. = 4ar nu n 0l"eia, do)nule> i e2plic sergentul. ,cela e .aselul.

= .aselB 3)ith (cu ochii )ari. .asel> 4u)ne*eule, a de"iat cu 7G - 8G de )ile. 4up planul de *'or, tre'uia s ne ndrept) spre nord de 3trass'ourg. = 4a, do)nule. 3ergentul )itralior era netul'urat. 4o)nul locotenent-colonel *ice c nu nelege planurile de *'or. 3ur#se, pe ;u)tate ironic, pe ;u)tate a scu*. /a s (iu sincer, intrarea n :orarl'erg este (loare la ureche pentru noi. D'ur) spre est, de-a lungul (rontierei el"eiene, apoi la sud de 3ha((hausen... = 4ar asta nsea)n deasupra teritoriului 0l"eiei> = 4aB n nopile senine, se "d lu)inile Durichului. 3e *ice c locotenent-colonelul /arpenter are o ca)er per)anent re*er"at la .aur-au-$ac. = /eB = 3pune c dac ar a"ea de ales ntre un lagr de pri*onieri de r*'oi ger)an i o pucrie n 0l"eia, tie el pe ce parte a (rontierei ar ateri*a... 4up aceea, co'or#) pe )alul el"eian al 5acului /onstana, "ir), spre est, la $indau, urc) la peste dou )ii ase sute de )etri, ca s e"it) )unii, iar de-acolo, hop> la Heisspit*e, care nu-i dec#t la o a*"#rlitur de '. = neleg, spuse 3)ith, cu "oce sc*ut. 4ar... h)... el"eienii nu protestea*B = .a da, (oarte des. <rotestele lor par a coincide, de (iecare dat, cu nopile c#nd ne a(l) noi n *ona aceea. $ocotenentcolonelul /arpenter susine c tre'uie s (ie "reun pilot din $u(t1a((e ru intenionat, care "rea s-l discredite*e. = ,ltce"aB ntre' 3)ith, dar sergentul se ndeprtase... $ancasterul se scutur, ptrun*#nd ntr-unul din rarele goluri de aerE 3)ith se apuc de o 'ar, pentru a-i regsi echili'rul, iar ad;unctul su, locotenentul %orris 3cha((er, de la .iroul a)erican de ser"icii strategice, trase o n;urtur *dra"n c#nd o 'un parte din ca(eaua (ier'inte i se "rs pe picior. = 02act ce-)i lipsea, *ise el, cu ndu(. 3unt cu )oralul la p)#nt. %i-a dori din su(let s ateri*) (orat n 0l"eia. 8#ndii-" la )inunile alea de niele "iene*e i trudele cu )ere.
8

4up doi ani la "oi, la engle*i, 'ieelul lui ))ica ;induiete i el dup nite pra( de ou i-o uncie de )argarina pe *i, s se )ai ntre)e*e. = ,i i tri )ai )ult, prietene, i se adres /arraciola, ursu*, dup care l )sur ndelung pe 3)ith cu pri"irea. 6oat co)'inaia asta pute, do)nule )aior> = % te) c nu pricep, rosti 3)ith, cal). = 0 sinucidere curat, asta "reau s *ic. /e )ai aduntur> Iitai-" la noi. ,rt spre cei trei 'r'ai din st#nga sa - +la( /hristiansen, un $ei( 0ricsson, (iul lui 0ric cel -ou1 n carne i oase, dar cu prul de culoarea c#nepii, $ee 6ho)as, un "el 'run i scund, a)'ii cu un aer uor a)u*at, i 6orrance-3)?the, cu (igur de aristocrat apatic, ca un conte (rance* n cotiga ce-l duce spre ghilotin, (ost pro(esor la +2(ord, t#n;ind dup *idurile uni"ersitii - /hristiansen, 6ho)as, 'tr#nul 3)?the i cu )ine. + )#n de (uncionari pu'lici, )#nuitori de dosare... = Jtiu (oarte 'ine ce suntei, spuse 3)ith, cal). = 3au du)nea"oastr, de pild... n uruitul desincroni*at al )otoarelor, inter"enia trecu neau*it. %aior n @6artanele &egreA2. &u ) ndoiesc c ai dat o lo"itur trsnet cu ci)poaiele "oastre la 0l ,la)ein, dar de ce toc)ai du)nea"oastr s (ii co)andantul nostruB &u "reau s " ;ignesc, dar nici du)nea"oastr nu suntei )ai potri"it pentru trea'a asta dec#t noi. 3au locotenentul 3cha((er, aici de (a. In co1'o? aeropurtat... = 4etest caii, rcni 3cha((er, de-aia a) (ost ne"oit s plec din %ontana. = 3au 8eorge sta. /arraciola l art cu degetul pe ulti)ul )e)'ru al echipei, sergentul radiotelegra(ist 8eorge
1

0ric cel -ou - na"igator "iKing, cuceritorul 8roenlandeiE sec. al L-lea, e.n. M&.6.)
2

@.lacK HatchA - regi)ent cele'ru al in(anteriei scoiene din ,r)ata .ritanic. M&.6.)
9

Harrod, un ins ndesat, pe al crui chip se citea o ad#nc rese)nare. = %ai a) o in(or)aie pentru tine7 e pri)a oar c pun piciorul ntr-un a"ion. = &-a )ai (ost n "iaa lui cu a"ionul> e2cla) /arraciola, cu disperare n glas. 4oa)ne, ce leaht de neispr"ii> 0ra necesar o echip, de "#ntori de )unte, o (or)aie de oc, cu alpiniti pro(esioniti i sprgtori de sei(uri. Ji ce-au alesB <e noi, tia de (a> 3)ith rspunse cu 'l#ndee7 = &u)ai pe noi a reuit s ne adune colonelul. Fii drept. &e-a declarat, ieri, c singurul lucru de pe lu)e pe care nu l-a a"ut la dispo*iie a (ost ti)pul. /arraciola nu-i rspunse, tcur i ceilali, nu)ai c el na"ea ne"oie de un instinct deose'it pentru a-i da sea)a ce credea (iecare. /a i el, se ntorseser, desigur, cu g#ndul cu c#te"a ore n ur), la sute de )ile deprtare. ,colo, n .iroul de operaiuni al ,)iralitii, "icea)iralul -olland = chipurile, director ad;unct pentru operaiunile na"ale, dar, n realitate, e(ul cu ndelungat "echi)e al lui %.5. F, secia de contraspiona; a 3er"iciului 3ecret .ritanic - )preun cu colonelul H?att-6urner, i in(or)ase, pe un ton gra", despre o )isiune care, recunoscuser ei, (usese iniiat din pur disperare. = )i pare al nai'ii de ru, 'iei etc., etc., dar ti)pul este o chestiune esenial. /olonelul H?att-6urner, un tip )asi", congestionat, cu o )usta )are, de)onstra ce"a cu 'ul pe o hart de perete a 8er)aniei, indic#nd un punct situat e2act la nord de grania austriac i puin la "est de 8ar)isch-<artenKirchen. +)ul nostru a c*ut aici, a*i-noapte, la dou, dar tipii de la 3.H.,.0.F. 9, n )area lor tiin i nelepciune, nu ne-au in(or)at dec#t la *ece di)ineaa. 5dioii dracului> 5dioi, (iindc ne-au co)unicat at#t de
9

/artierul supre) al Forelor 02pediionare ,liate M&.6.) 1G

t#r*iu i, de dou ori idioi, c nu s-au s(tuit )ai nt#i cu noi. 4oa)ne 4u)ne*eule, c#nd o s n"ee tia s ne asculteB /ltin )#nios din cap i lo"i din nou harta, n orice ca*, o)ul e aici, la 3chloss ,dler, /astelul :ulturilor. <e cinstea )ea, nu)ele i se potri"ete per(ect, doar "ulturii pot a;unge acolo. %isiunea noastr... 3)ith inter"eni7 = 4e ce suntei at#t de sigur c e acolo, sirB = 3unte) siguri. %osNuitoul n care era a ateri*at (orat la doar *ece )ile distan. <ilotul a trans)is un )esa; prin radio, cu c#te"a clipe nainte de sosirea unei patrule ger)ane. /olonelul tcu, *#)'i acru, apoi relu7 3chloss ,dler, do)nule )aior, este cartierul general co)un al 3er"iciului 3ecret 8er)an i al 8estapoului din 8er)ania de 3ud. Inde s-l duc dec#t acoloB = ntr-ade"r, unde n alt parteB /u) s-au pr'uitB = 8hinion cu)plit. ,*i-noapte, s-a e(ectuat un raid total deasupra &urn'ergului i, n )od nor)al, n-ar (i tre'uit s e2iste nici un a"ion ger)an de "#ntoare pe o distan de o sut de )ile de (rontiera austriac. $-a reperat ns un %essersch)idt care *'ura, nt#)pltor, n *on. 4ar asta nu )ai are i)portan... /eea ce contea*, acu), este s-l scoate) de-acolo nainte de a apuca s "or'easc. = :a "or'i, spuse 6ho)as, pe un ton su)'ru. 6oi "or'esc. 4e ce nu ne-au ascultat s(atul, do)nule, de ceB = &-are nici un rost s ne pune) ntre'ri, rspunse H?att-6urner, cu glas ostenit. ,cu), e inutil. 5)portant este c "a "or'i. ,a c-l "o) scoate. ,dic "oi l "ei scoate de-acolo. 6orrance-3)?the i drese glasul7 = 02ist echipe speciale de parautiti. = Oi-e (ric, 3)?theB = Firete, sir. = 3chloss ,dler este inaccesi'il i ine2pugna'il. ,r (i ne"oie de un 'atalion ntreg de trupe parautate pentru a-l cuceri.

11

= 4esigur, inter"eni /hristiansen, (aptul c nu dispune) de ti)p pentru a organi*a un atac )asi" de trupe parautate n-are nici o legtur cu pro'le)a. <rea sincer 'ine dispus, era e"ident c proiectul l atrgea gro*a". H?att-6urner i acord pri"ilegiul de a-l (i2a cu ochii si al'atri, de ghea, apoi se decise s-l ignore. = /aracterul secret al operaiunii este singura ans, continu el. 5ar n asta "oi suntei specialiti i tii cu) s supra"ieuii n spatele liniei ina)ice, unde ai acti"at cu toii, perioade ndelungate. %aiorul 3)ith, locotenentul 3cha((er i sergentul Harrod "or a"ea )isiuni speciale, potri"it gradului i pregtirii lor )ilitareE du)nea"oastr, ceilali... h)... "ei cpta alte nsrcinri. /u... = ,sta, inea odinioar, de)ult, sir> l ntrerupse /arraciola. /el puin, n ca*ul lui 3)?the, 6ho)as, /hristiansen i al )eu. &u )ai sunte) la curent cu ulti)ele nouti n )aterie de ar)a)ent i tehnici de lupt. &u)ai 4u)ne*eu tie c#t de lipsii de antrena)ent sunte). 4up doi ani de )unc de 'irou, )i dau duhul alerg#nd cinci*eci de )etri s prind auto'u*ul. = :a tre'ui s " reintrai n (or) rapid, nuB ntre' H?att-6urner, cu rceal. n a(ar de asta, aspectul cel )ai i)portant este c toi, cu e2cepia )aiorului 3)ith, cunoatei (oarte 'ine partea apusean a 0uropei. 6oi "or'ii curent ger)ana. :ei descoperi c antrena)entele "oastre, la ni"elul la care "i se "a cere, " "or (i la (el de utile de data aceasta ca i acu) cinci ani. n trecut, ai (cut do"ada unei e2cepionale co)petene, iscusine i ingenio*iti. 4ac a"e) "reo ans, nu)ai prin "oi a) putea reui. 6oi suntei "oluntari, desigur. = 4esigur, l ng#n /arraciola, ca un ecou, lu#ndu-i, precaut, o )in i)pasi'il. l pri"i, apoi g#nditor, pe H?att6urner. %ai e2ist i o alt soluie, do)nule. Fcu o pau*, apoi, relu, pe un ton sc*ut7 + soluie cu anse sut la sut de succes.

12

= &ici eu, nici a)iralul -olland nu pretinde) c a) (i in(aili'ili, rosti, rar, H?att-6urner. &e-a scpat cu)"a o alternati" posi'ilB 4einei cheia pro'le)ei noastreB = 4a. %o'ili*ai o escadril de 'o)'ardiere $ancaster, cu capacitatea de 1G tone. /redei, atunci, c ar )ai @ciripiA cine"a la 3chloss ,dlerB = 0u nu cred, se au*i, pentru pri)a oar, "ocea nceat a "icea)iralului -olland, care se apropie de grup. +)ul care deinea o ase)enea (or)ida'il putere n-a"ea ne"oie s ridice tonul pentru a se (ace au*it. 0ra un 'r'at scund, ncrunit, cu chipul 'r*dat ad#nc i o e2presie de copleitoare autoritate. 0u nu cred, repet el. 4up cu) nu cred nici (aptul c (elul n care interprete*i du)neata situaia real ar ;usti(ica 'rutalitatea unei ase)enea idei. <ri*onierul, generalul-locotenent /arna'?, este a)erican. 4ac l-a) ucide, generalul 0isenho1er ar deschide, pro'a'il, cel de-al doilea (ront )potri"a noastr i nu a ne)ilor. Fcu un gest de*apro'ator, dar *#)'i, de parc ar (i "rut s anihile*e tonul de repro. 02ist anu)ite... h)... a)a'iliti o'ligatorii n relaiile dintre <uterile ,liate. &u suntei de aceeai prereB /arraciola nu rspunse nici da, nici 'aE prea a nu a"ea ni)ic de *is, la (el ca i ceilali, de alt)interi. /olonelul H?att6urner i drese "ocea i con(ir)7 = ,adar, ca) asta e, do)nilor. 4isear, la *ece, s (ii la aerodro). neleg c nu )ai a"ei ntre'ri, aa-iB = .a da, ar (i al nai'ii de )ulte, cu ngduina do)nului colonel, inter"eni, aprins, sergentul 8eorge Harrod, pe al crui chip se citea iritarea. /e-i cu toat po"estea astaB 4e ce e aa de ne)aipo)enit de i)portant 'a'al#culB 4e ce dracuP tre'uie s ne risc) noi "iaaB> = 4estul, sergent> tun H?att-6urner, aspru i autoritar. ,i a(lat tot ceea ce e a'solut necesar s tii... = /#nd tri)ite) un o) ntr-un loc unde are toate ansele s-i gseasc )oartea, do)nule colonel, consider c are dreptul
19

s tie i )oti"ele, inter"eni, cu 'l#ndee, "icea)iralul. /eilali le cunosc. 3e cu"ine s le a(le i el. 6otu-i ne)aipo)enit de si)plu, sergent Harrod. 8eneralul-locotenent /arna'?, coordonatorul e( al planurilor de )ane"re cunoscute su' nu)ele de @+peraiunea +"erlordA - cel de-al doilea (ront - este, nendoielnic, o)ul cel )ai in(or)at n legtur cu pregtirile Forelor ,liate pentru deschiderea acestui (ront. &oaptea trecut, a plecat pentru a se nt#lni cu o)ologii si din +rientul %i;lociu, Iniunea 3o"ietic i de pe Frontul italian, pentru coordonarea planurilor (inale de de'arcare n 0uropa. nt#lnirea tre'uia s ai' loc n /reta, singurul loc acceptat de ruiE ei nu au un a"ion destul de rapid care s poat depi "ite*a a"ioanelor de "#ntoare ger)ane. %osNuitoul 'ritanic poate, dar iat c noaptea trecut n-a reuit. n austerul 'irou de operaiuni se ls o tcere grea. Harrod se (rec la ochi, apoi cltin din cap, ca pentru a-i li)pe*i )intea. /#nd "or'i din nou, aspri)ea i )#nia i dispruser din glas. ngi)7 = Ji dac generalul "or'ete... = :a "or'i, spuse -olland, pe un ton 'l#nd, dar (er). /u) spunea, adineaori, i do)nul 6ho)as, toi "or'esc7 e(ectul unui si)plu a)estec de )escalin cu scopola)in. 8eneralul nu "a a"ea ncotro. = 4eci o s le de*"luie toate planurile celui de-al doilea (ront. Harrod rostea cu"intele rar, ca n trans. /#nd, unde, cu)... 4u)ne*eule )are, ar nse)na s anul) ntreaga operaiune> = 02act. + anul). &u "o) putea deschide cel de al doilea (ront anul acesta, nc nou luni de r*'oi, un alt )ilion de "iei irosite. nelegi c e o )isiune urgent, de urgen pur i si)plu disperat, sergentB = neleg, sir. ,cu) neleg. Harrod se ntoarse ctre H?att-6urner. : rog s ) iertai c a) "or'it ast(el. /red c... n (ine, sunt ner"os... = 6oi sunte) nielu ner"oi, sergent Harrod. ,adar, la *ece la aerodro)E acolo "o) (ace "eri(icarea echipa)entului. %
1!

te) c uni(or)ele n-o s "i se prea potri"eascE a*i, )aga*inele de pe 3a"ile -o1 se nchid de"re)e, ncheie el, *#)'ind, dar cu u)or (orat. 4e (rig, sergentul Harrod se ghe)ui )ai str#ns n scoica scaunului, 't#ndu-se pe u)eri cu pal)ele ngheateE i inspect, poso)or#t, uni(or)a )ototolit ca o piele de ele(ant - i era cu "reo trei nu)ere )ai )are - i rcni, ca s acopere uruitul )otoarelor7 = 0i 'ine, constat el, a)r#t, cel puin cu uni(or)ele astea a a"ut dreptate, (ir-ar ale dracului s (ie> = Ji-a dat-o n 'ar cu toate celelalte chestii, rosti /arraciola, apsat. 3usin cu trie c ar (i tre'uit s tri)it $ancasterele. -e*e)at, n picioare, de peretele din dreapta al (u*ela;ului, 3)ith i aprinse o igar, (i2#ndu-l, g#nditor, pe cel care "or'ise. 4eschise gura ca pentru a-i spune ce"a, dar 'rusc i a)inti c "*use, la "iaa lui, i oa)eni )ai puin c#rcotai, )ai nelegtori. i )ut pri"irea n alt parte i tcu. n carling, lungit n scaun i cu cea(a re*e)at de sptar, locotenent-colonelul /arpenter continua s se preocupe intens de ceea ce i (cea plcere7 pipa, ca(eaua i literatura. 6re)a?ne, ae*at alturi, nu putea, desigur, s-i per)it lu2ul unei ase)enea rela2ri. /u )a2i) concentrare, ur)rea per)anent c#nd ta'loul de 'ord, c#nd 'e*na de dincolo de par'ri*, sau chipul superiorului su, care prea n pericol de a aipi dintr-o clip ntralta. 4eodat, 6re)a?ne se ndrept n scaun, se uit atent prin par'ri* i se ntoarse, agitat, spre /arpenter7 = 3cha((hausen, sir> ,colo, ;os> /arpenter )or)i ce"a, nchise cartea i )pinse suportul la loc. 3or'i ulti)ele nghiituri de ca(ea, se ndrept din ale cu un gea)t i trase hu'loul din dreptul suE cu gesturi studiate, se pre(cu a e2a)ina atent reeaua de lu)ini ce se *reau ;os, n

1C

deprtare, dar nu se osteni s-i scoat capul n "iscol, nchise la loc i se ntoarse spre 6re)a?ne. = Fantastic, (cu el, ad)irati", a) i)presia c ai dreptate. %i-eti de )are a;utor, 'iete, *u aa. -suci 'utonul inter(onului, n "re)e ce 6re)a?ne i ar'orase un aer st#n;enit, aa cu) se cu"enea. %aiorul 3)ithB %ai a"e) trei*eci de )inute. nchise, apoi ctre 6re)a?ne7 dreapta. /o'or#) la sudest de .odensee i, 4u)ne*eule, ai gri; s te )enii de partea el"eian. 3)ith i scoase ctile i arunc o pri"ire ironic nspre cei ase 'r'ai ae*ai pe scaune. = ,adar, asta e. + ;u)tate de or. 3 sper) c acolo, ;os, o s (ie )ai cald dec#t aici. &i)eni nu a"u ni)ic de co)entat, dup cu) nici unul nu prea a nutri "reo speran. 3chi)'ar pri"iri ntre ei, tcui, cu chipurile golite de e2presie, apoi se ridicar, epeni de (rig, n picioare. /u )icri lente i ane"oioase, din cau*a )#inilor a)orite i a po*iiei inco)ode, ncepur s se pregteasc de lansare. 3e a;utar ntre ei s-i lege raniele n chingi, su' paraute, i traser cu greu pantalonii i)per)ea'ili de schi. Harrod reui chiar )ai )ult7 i puse hanoracul, se lupt cu (er)oarul i-i trase gluga pe cap. 3e rsuci pe clc#ie, ntre'tor, i se 'tu cu pal)a peste protu'eranta din hanorac. = %i-e neplcut s i-o spun, i se adres 3cha((er cu glas s(ios, dar *u nu "d cu) o s re*iste aparatul tu la ocul ateri*rii, sergent Harrod. = Ji de ce, ) rog, s nu re*isteB Harrod arta )ai poso)or#t ca oric#nd. ,ltora le-a reuit. = 4a, dar tu ncerci pentru pri)a oar. 4up calculele )ele, te "ei i*'i de sol cu o "ite* de 29G K) pe or. /a s pun punctul pe i, destul de apsat, cred c o s ai parte de niscai greuti la deschiderea parautei.

1F

Harrod l pri"i, se uit apoi la ceilali ca)ara*i, care nu a"eau hanoracele pe ei, i ncu"iin, lent, din cap, pipindu-l pe al lui7 = :rei s spui c tre'uie s )i-l pun a'ia c#nd a;unge) ;osB = <i, i cu)pni 3cha((er cu"intele, ca s-i spun drept, eu cred c aa ar (i 'ine. Harrod i sur#se ironic. 3cha((er i rspunse cu un r#n;et "esel. <#n i /arraciola schi un sur#s. n (u*ela;ul ngheat, tensiunea de"eni aproape )aterial. = 0i, ei, iat c sosi ti)pul s-)i c#tig i eu lea(a de locotenent-colonel, c#t stai "oi, #ngii, cu(undai n e2ta*. /arpenter se uit la ceas. 4ou i cinpe. 0 )o)entul s ne schi)') locurile. /ei doi i des(cur centurile de siguran i-i in"ersar locurile, cu )icri nesigure. /u gesturi )inuioase, /arpenter i potri"i scaunul, cel din dreapta, i parauta n po*iia cea )ai con(orta'il cu putin, i puse centura de siguran, i (i2 ctile i )icro(onul i aps pe un 'uton7 = 3ergent Qohnson> /arpenter ignora totdeauna (or)ulele regula)entare de apel. 0ti trea*B n nia sa str#)t i ori'il de inco)od, Qohnson, sergent na"igator, era cu) nu se poate )ai trea*, i asta de )ulte ceasuri, aplecat continuu peste radar, cu ochii (i2ai pe ecranul "er*ui, cu e2cepia unor pri"iri (ugare peste hrile aeriene, harta +rdnance, 'usol, alti)etru i indicatorul de "ite*. ntinse )#na i aps pe 'uton7 = 3unt trea*, sir. = Qohnson, dac ne diri;e*i pe partea dinspre Heisspit*e, l in(or), pe un ton a)enintor /arpenter, s tii c te retrograde* i a;ungi iar soldat prost. = &u )i-ar place, sir. &ou )inute.

17

= ,) c*ut i noi doi o dat de acord. ,a-)i *icea) i eu. /arpenter nchise inter(onul i se uit a(ar, prin par'ri*. -a*ele de lun (iind (oarte palide, "i*i'ilitatea era redus. n 'e*na de neptruns, nu se "edeau dec#t (ulgi )runi. /u o e2presie de regret, i puse atent pipa n 'u*unar, gest care, pentru 6re)a?ne, (u do"ada concludent c locote-nent-colonelul se pregtea s intre n aciune. 6#nrul rosti, cu un aer ne(ericit7 = 0 o chestie ca) riscant, nu credei, sirB :reau s *ic, s ni)ereti piscul Heisspit*e n *ona asta. Oine de ha*ard. = 4e ha*ardB repet /arpenter, aproape cu "eselie n glas. &u "d de ce. 0 )are c#t un )unte n toat regula, n-a"e) cu) s-l rat), 'iete drag. = ,sta "oia) s *ic. Fcu o pau* se)ni(icati", i-i relu (ra*a. <latoul sta de pe Heisspit*e, pe care tre'uie s-i ls). &ici trei sute de )etri li)e, do)nule. %unte deasupra, st#nc dedesu't. n plus, "#nturile adia'atice, sau cu) s-or (i nu)ind, care 'at la )unte din cele )ai neateptate direcii. + )ic de"iere spre st#nga, i ne i*'i) de peretele )untelui, o )ic de"iere spre nord, i 'ieii se pr'uesc pe st#nca aia uria, i-i (r#ng g#tul> 6rei sute de )etri> = Ji, ce-ai "reaB se aprinse /arpenter. ,eroportul Heathro1B 6rei sute de )etri, *iciB <i ai spaiu 'erechet, 'iete, )ai )ult nici nu-i poi dori. /u ra'la asta, ateri*) noi pe piste de *ece ori )ai )ici, i, oricu), )ai nguste. = 4a, sir. $u)inile de se)nali*are de pe pist )i-au (ost ntotdeauna, de )are a;utor. 4ar la o nli)e de dou )ii trei sute de )etri, deasupra unui Heisspit*e... .#*#itul inter(onului i cur) (ra*a. /arpenter aps pe 'uton7 = QohnsonB = 0u, sir. Qohnson era aplecat deasupra ecranului radar, n )i;locul cruia, puin ctre dreapta, apruse o pat ai'. $-a) detectat. 02act unde tre'uia s (ie. Dero-nou-trei, do)nule, i raport el, dup ce "eri(ic i con(runt calculele.
18

= .ra"o, (lcule. /arpenter i *#)'i lui 6re)a?ne, )odi(ic uor cursul i ncepu s (redone*e o )elodie, n surdin, ca pentru sine. 5a deschide n dreptul tu, 'iea. %ustaa )ea )ustete de ap. 6re)a?ne se e2ecut, i scoase capul c#t putu n a(ar, dar ochii i se i*'ir de acelai ntuneric cenuiu-opac. 3e retrase, cltin#nd din cap. = &u-i ni)ic. 6re'uie s (ie pe unde"a, pe acolo, *ise /arpenter, nelegtor, dup care co)unic ordinul prin inter(on7 3ergent> /inci )inute> <regtirea> 3ergentul )itralior repet ordinul ctre cei apte 'r'ai aliniai pe partea dreapt a (u*ela;ului7 = <regtii-"> /inci )inute> n tcere, 'ieii i prinser cara'inele parautelor de ca'lul de deasupra capului, n "re)e ce sergentul controla )inuios (iecare legtur. n dreptul uii, sttea sergentul Harrod, cel care a"ea s sar pri)ul. 4up el, "enea locotenentul 3cha((er care, datorit e2perienei sale n cadrul +.3.3.-ului !, era, de departe, cel )ai 'ine pregtit parautist al grupuluiE el a"ea sarcina, deloc de in"idiat, de a nu-l scpa din ochi pe Harrod. Ir)au, n ordine7 /arraciola, 3)ith Mn calitatea sa de e( al )isiunii, pre(erase s se plase*e la )i;loc), /hristiansen, 6ho)as i 6orrance-3)?the. n spatele lui, doi tineri soldai erau gata s )ping pachetele i parautele de-a lungul ca'lului i apoi s le a*"#rle n gol, ndat ce 6orrance, ulti)ul, "a (i srit. 3ergentul)itralior se post l#ng u. ,t)os(era rede"eni ncordat. /arpenter deschise iar hu'loul din dreptul su, pentru a cincea oar n cinci )inute. %ustaa-i, acu) pleotit, nu )ai aducea nici pe departe cu )#ndra podoa' de odinioar, dar locotenent-colonelul a;unsese, dup cu) se putea o'ser"a clar, la conclu*ia c, n "ia, e2ist pro'le)e )ai i)portante dec#t )ustile intrate la ap. i pusese ochelarii de protecie, pe care i tergea ncontinuu cu o piele de cprioar, dar pri"elitea - )ai
!

+((ice o( 3trategic 3er"ices - .iroul de ser"icii strategice. M&.6.) 19

'ine *is, a'sena oricrei pri"eliti - se ncp#na s r)#n aceeai, cu (ulgii cenuii ce se topeau n 'e*na de neptruns. nchise. 3e au*i '#*#itul inter(onului. /arpenter aps pe 'uton, ascult )esa;ul, ncu"iin din cap. = 6rei )inute, i spuse lui 6re)a?ne. Dero-nou-doi. 6re)a?ne e2ecut )ane"ra, ncetase s se )ai uite a(ar, (iind acu) cu totul concentrat asupra pilotrii 'o)'ardierului greu. ,tenia i era a'sor'it de trei ele)ente7 'usola, alti)etrul i... /arpenter. + de"iere de un singur grad spre sud, i $ancasterul s-ar i*'i de un "ersant al lui Heisspit*eE c#te"a *eci de )etri )ai ;os, i pericolul ar (i acelaiE o singur indicaie a lui /arpenter s-i (i scpat, i )isiunea s-ar (i ncheiat nainte de a (i nceput propriu-*is. /hipu-i t#nr, incredi'il de t#nr, se golise de orice e2presieE nepenit n scaun, pilota $ancasterul cu preci*ia unui ca)pion de tir. 4oar ochii i se )icau pe o traiectorie (i27 'usola - alti)etrul - /arpenter i iari7 'usola - alti)etrul /arpenter, c#te o secund pentru (iecare i at#t. /arpenter deschise din nou hu'loulE rsplata (u aceeai 'e*n cenuiu-opac. /u st#nga, (cu se)nul @n (aA. 6re)a?ne aps i)ediat le"ierele... Iruitul )otoarelor sc*u n intensitate. /arpenter i retrase capul i nchise. +ric#t de real i-ar (i (ost ngri;orarea, nu ls nici o u)'r s i se citeasc pe chip. ncepu s (redone*e din nou, n surdinE cu )in cal), rela2at, scrut 'ordul a"ionului, apoi i se adres lui 6re)a?ne, pe tonul su o'inuit de con"ersaie7 = $a coala aia, de piloi, ai au*it, "reodat, "or'indu-se despre pierderea de "ite*B 6re)a?ne tresri, i arunc ochii pe 'ord i acceler puin. /arpenter sur#se, se uit la ceas i aps de dou ori pe 'utonul de apel. 3oneria '#*#i deasupra capului sergentului )itralior, care sttea n picioare, l#ng ua (u*ela;ului. 3ergentul cercet cu pri"irea chipurile ncordate ale 'ieilor i (cu un se)n din cap7
2G

= 4ou )inute, do)nilor. 6rase ua c#i"a centi)etri, pentru a "eri(ica dac (uncionea* uor. <rin )ica deschi*tur, )ugetul )otoarelor de"eni 'rusc asur*itor, dar nu era nici pe departe at#t de depri)ant ca ra(ala ngheat, uiertoare, ce n"li nuntru. <arautitii schi)'ar ntre ei pri"iri deli'erat prudente, pe care ns sergentul le interpret corectE trase ua la loc. = 4e acord, do)nilor, asta nu-i noapte nici pentru ;i"ine, dar)ite pentru oa)eni. $a (el g#ndea i locotenent-colonelul /arpenter, care-i )ai scoase o dat capul n "iscol. 4up cinci secunde (aa i se acoperi de ace ca de ariciE n cincispre*ece secunde, pielea i a)ori total, ca su' aneste*ie. 4istracia a"ea s nceap ns c#nd "a 'ga capul la loc7 se atepta la dureri cu)plite care nsoesc ntotdeauna resta'ilirea circulaiei. 4e data asta, ns, /arpenter era hotr#t s suporte supliciul p#n ia capt, adic p#n n clipa n care "a *ri )untele Heisspit*e. /u )icri )ecanice i )eticuloase, i terse cu pielea de cprioar ochelarii de protecie, scrut#nd ncontinuu spaiul cenuiu-o'scur, n sperana de a repera )untele nainte ca Heisspit*e s-l repere*e pe el. n carling, 6re)a?ne i rotea pri"irile dup tipic7 'usol - alti)etru - /arpenter, 'usol - alti)etru - /arpenter, nu)ai c acu) nt#r*ia )ai ndelung cu ochii pe chipul co)andantului, n ateptarea se)nalului de nclinare 'rusc a 'o)'ardierului spre st#nga singura )ane"r posi'il de e"itare a i)pactului. /arpenter nu ddea ns nici un se)nalE 'tea, n schi)', dara'ana cu degetele pe genunchi. $ui 6re)a?ne i c*u deodat (isa7 sta tre'uie c era gestul care-l trda pe co)andant, n )o)entele sale de )a2i) e)oie i ncordare - at#t lsa s se ghiceasc. 3e scurser *ece secunde. %ai trecur cinci, apoi alte cinci. n ciuda (rigului din ca'in, 6re)a?ne si)ea preling#ndui-se pe o'ra;i picuri de sudoare. 0ra ner'dtor la cul)e s (ac odat "ira;ul la st#nga, pentru a e"ita coli*iunea care a)enina s21

i *dro'easc din clip-n clip. 0ra contient de (aptul c nu )ai trise n "iaa lui o ase)enea spai), c nici nu se g#ndise "reodat la astaE intr ntr-un soi de panic ani)alic. ,poi i )ai ddu sea)a de ce"a7 /arpenter ncetase s )ai 'at dara'ana. %untele, n s(#rit, se i"i, nu at#t n di)ensiunile lui reale, ci, )ai cur#nd, n cele 'nuite, dar t#nrul, oricu), l "*u. ,pru ncet-ncet n (aa ochilor si, puin ctre dreapta direciei de *'orE intui pre*ena co"#ritoare a concretului, a acelui concret palpa'il care eclipsea* cu totul )ica speran ce ncepuse s se )ateriali*e*e din ni)ic. +rice speculaie (u ns anulat de pri"elitea real, de necon(undat, a "ersantului neted ce se nla n "*duhul cenuiu-opac pe o "ertical aproape per(ect. /arpenter i retrase capul, (r a nchide ns hu'loul, i aps pe 'utonul inter(onului7 = 3ergent QohnsonB ,rticula cu greu, nu din pricina e)oiei, ci a (aptului c )a2ilarele i ngheaser de-a 'inelea. = 3irB :ocea al', i)personal, a lui Qohnson, cu in(le2iuni )etalice, trda o ncordare e2tre), n po(ida unicului cu"#nt rostit. = /red c @o(ier de a"iaieA Qohnson ar suna )ult )ai 'ine. = : rog, sirB = <e loc repausE l-a) reperat. <oi s ador)i la loc. nchise legtura, se ntinse n sus i aps pe un 'uton de deasupra capului, dup ce )ai arunc o pri"ire (ugar prin hu'lou. <e peretele din dreapta al (u*ela;ului, se aprinse un 'ec rou. 3ergentul )itralior se spri;ini cu )#na de u. = In )inut, do)nilor. 6rase ua largE n (u*ela; se isc un "iscol n )iniatur. /#nd se aprinde 'ecul "erde... &u-i )ai ter)in (ra*a, (iindc puinele cu"inte rostite erau c#t se poate de li)pe*iE pe de alt parte, ca s se (ac au*it n "acar)ul )otoarelor i al "iscolului ar (i tre'uit s rcneasc, i orice "or' n plus nu ar (i (ost dec#t un e(ort inutil.
22

4in acelai )oti", ni)eni nu *ise ni)ic. n orice ca*, pri"irile pe care i le schi)'au parautitii ntre ei e2pri)au )ai clar dec#t "or'ele g#ndul care-l (r)#nta pe (iecare7 dac aici, nuntru, era aa, atunci cu) tre'uie s (i (ost a(arB $a un se)n al )itraliorului, se aliniar l#ng u, n (runte cu sergentul Harrod, pe al crui chip era ntiprit e2presia )artirului cretin n pri)a i ulti)a sa ncletare cu un leu. /a un uria pterodactil din negurile istoriei, $ancasterul n(runta uruind stihiile, de-a lungul "ersantului neted. <eretele de st#nc n"elit n ghea prea, ntr-ade"r, (oarte aproapeE pentru 6re)a?ne, ne"erosi)il de aproape. +chii i r)seser intuii pe hu'loul deschis, deasupra capului lui /arpenter i ar (i putut s ;ure c "#r(ul aripii drepte *g#rie peretele )untelui. Faa continua s-i (ie scldat n sudoare, dar 'u*ele i le si)ea ca de cenu. Ji le u)e*i pe (uri, s nu-l o'ser"e /arpenter, dar degea'a. 3ergentul Harrod, n schi)', nu a"ea 'u*ele arseE asta ns nu)ai (iindc l 'iciuiau ra(alele care i*'eau din plin n (u*ela;ul 'o)'ardierului. ,lt)interi, )prtea aproape ntru totul spai)a lui 6re)a?ne. 3ttea n prag, n picioare, in#ndu-se str#ns de perete, pentru a nu (i s)uls de pala de "#ntE chipu-i e2pri)a o ciudat rese)nare. <ri"irea i era aintit, ca n trans, asupra unui punct, la st#nga sa, unde, dintr-o clip ntr-alta, "#r(ul aripii din dreapta ur)a s se i*'easc de Heisspit*e. nuntru, 'ecul rou continua s p#lp#ie. %itraliorul i ls )#na pe u)rul lui Harrod, ntr-un gest de ncura;are. Harrod, cruia i tre'uir trei secunde s-i poat desprinde ochii de pe "#r(ul aripii de a"ion, (cu o ;u)tate de pas napoi. /u un gest (er), ndeprt )#na sergentului de pe u)rul su. = &u ) )pinge, ca)arade, url el, ca s se poat (ace au*it. 4ac n-o s a) ncotro, ) "oi sinucide, adic "oi )uri dup )oda "eche, din 'tr#ni, de propria-)i )#n. i relu po*iia, l#ng u. n aceeai clip, /arpenter arunc o ulti) pri"ire prin hu'lou i-i ddu lui 6re)a?ne se)nalul )ult ateptat7 rotirea
29

lent a )#inii st#ngi. <ilotul nclin i)ediat 'o)'ardierul dup care l ndrept la loc. 3e ndeprtar uor de "ersant, care r)ase unde"a, )ai ;os. 0pisodul *'orului ra*ant nu (usese un act gratuit de "ite;ie, ci o etap pre)ergtoare traseului )inuios calculat pentru *'orul deasupra ngustului platou. nc o dat - pentru ulti)a oar, ns - co)andantul i scoase capul n "iscol, ntin*#ndu-i ntre ti)p 'raul, su' pri"irile n(rigurate de ner'dare ale lui 6re)a?ne, spre un 'uton situat n aparatura de deasupra par'ri*ului, pe care, n s(#rit, l aps. 4in po*iia lui inco)od, cu capul pe spate, de-i nepenise cea(a, sergentul Harrod "*u c 'ecul rou se stinseE la aprinderea 'ecului "erde, i ndrept spatele, nchise ochii str#ns i, (lutur#nd anapoda din 'rae, i ddu dru)ul n golE lansarea nu (u toc)ai reuit, pentru c, n loc s sar direct, (cuse )ai nt#i un pas nainte, acu) se rsucea n aer, n ti)p ce i se deschidea parauta. i ur) 3cha((er, cu o de)onstraie elegant, corect, cu clc#ile i genunchii lipii, apoi /arraciola, apoi )aiorul. 3)ith pri"i n ;os i chipul i se crispa, n hul cenuiu de su' el, l *ri pe Harrod *'t#ndu-se n aer ca un pendul dereglat. /or*ile parautei se ncurcaser ru, iar n e(orturile lui disperate i st#ngace de a le descurca, nu reuise dec#t s le nc#lceasc )ai tare. /ele din st#nga (useser trase prea ;os, iar 'ietul o) aluneca pe o parte, cu o "ite* de)enial, cu) 3)ith nu )ai "*use niciodat n ase)enea situaii. Ir)ri cu pri"irea silueta ce se rostogolea rapid, sper#nd, din tot su(letul, ca soarta s nu-l a*"#rle pe radiotelegra(ist peste )uchia prpastiei. nnegurat se uit la ceilaliE sla" 4o)nului, nu era nici un )oti" de spai), cci 6ho)as, /hristiansen i 3)ith? e(ectuau o co'or#re per(ect, la o distan at#t de )ic unii de alii, nc#t )ai-)ai s se ating. 3ergentul )itralior se npusti spre coada (u*ela;ului nc nainte de lansarea ulti)ului parautist, 6orrance-3)?the, *is 3)ith?. 6rase iute de-o parte un cu(r, ndeprtat o prelat i se
2!

aplec s-i a;ute unei (pturi ghe)uite s se ridice n picioare. &oul persona; se do"edi a (i o (at, )ai cur#nd scund, cu ochii )ari, negri, i trsturi (ine. /hipu-i ginga sugera un trup (ira", dar era greu s-i dai sea)a de ade"r, ncoto)nat cu) era, n "e)inte groase peste care )ai trsese i o salopet de schi. n plus, parauta. Fata era nepenit de (rig i din cau*a po*iiei n care sttuse p#n atunci, dar sergentul a"ea ordine precise de ndeplinit. = Haidei, )iss 0llison, o *ori el, apuc#nd-o de talie i )ping#nd-o spre u. &-a"e) nici o clip de pierdut. %ai pe ;os, )ai pe sus, o t#r p#n n prag, unde un osta toc)ai ddea dru)ul penulti)ei paraute l penulti)ului container. 3e au*i pocnetul sec al c#rligului. %ar? 0llison se ntoarse ca pentru a rosti ce"a, dar se rsuci 'rusc i dispru n 'e*n, ur)at, dup o secund, de ulti)a paraut, cu containerul respecti". 3ergentul scrut c#te"a clipe ntunericul, i (rec 'r'ia, ddu din cap a ndoial, (cu un pas napoi i trase la loc ua grea. $ancasterul *u)*i )ai departe, despic#nd ntunericul i ninsoarea, cu acceleraie redus. /ur#nd nu se )ai "*u deloc, iar dup alte c#te"a clipe pieri i '#*#itul sla' al )otoarelor.

2C

Capitolul 2
3)ith i nclet )#inile c#t putu de sus n (aldurile parautei, )pinse cu putere i reali* o ateri*are per(ect - cu genunchii ndoii i clc#iele lipite - n stratul de *pad, gros )ai 'ine de o ;u)tate de )etru. :#ntul i*'ea npra*nic p#n*a. ,ps dispo*iti"ul de str#ngere rapid a parautei, o trase la p)#nt, o rul i o )pinse ad#nc n o)t, (olosind ca greutate pachetul pe care-l purtase n spinare. ,ici, ;os - dac se putea spune ast(el, la o altitudine de peste dou )ii de )etri - ningea 'l#nd, prin co)paraie cu "iscolul n care se aruncaser, srind din $ancaster, dar "i*i'ilitatea era aproape la (el de redusE "#ntul su(la cu o "ite* de dou*eci de noduri pe or, iar pul'erea (in de nea era destul de deas. 3)ith i arunc iute pri"irea n ;ur, dar nu *ri ni)ic i pe ni)eni. /u )#inile ngheate, se scotoci n tunic, reuind, n cele din ur), s scoat o lantern i un (luier, cu care se)nali*a alternati", spre est i spre "est. <ri)ul i (cu apariia 6ho)as, ur)at de 3cha((erE n dou )inute se pre*entar toi, n a(ar de sergentul Harrod. = ,dunai parautele aici i punei o greutate peste ele, ordon 3)ith. ,a, ngropai-le ad#nc. $-a "*ut cine"a pe HarrodB &i)eniB /hiar ni)eniB = Ilti)a oar c#nd l-a) *rit, se legna deasupra )ea ca un distrugtor pe o )are agitat, rspunse 3cha((er. = ,a l-a) "*ut i eu, ncu"iin 3)ith. Faldurile erau rsuciteB = &u le-ai (i putut desc#lci nici cu tir'uonul. 4ar a *ice c nu era n pericol de pr'uire. &-a) a"ut ti)p s ) l)uresc... l-a) pierdut din ochi c#nd era) gata s ating p)#ntul. = ,i "reo idee ca) pe unde ar (i putut s cadB
2F

= 8reu de *is. 4ar n-a pit ni)ic, do)nule )aior, poate are o gle*n scr#ntit sau un cucui, ni)ic gra". = )prtiai-" i cutai-l, cu lanternele, ordon 3)ith. 3e rsp#ndir, pstr#nd ntre ei distana la care (ascicolele de lu)in se puteau ncruciaE 3)ith cerceta )inuios terenul. <e chipu-i ncordat nu puteai totui ghici dac )prtea sau nu opti)is)ul lui 3cha((er. 4up trei )inute, un strigt se au*i din dreapta. %aiorul o lu ntr-acolo n pas alergtor. ,lar)a o dduse /arraciola, pe care-l gsir st#nd n picioare, la captul a(lori)entului, cu lanterna ndreptat n ;os. $a "reo doi )etri su' st#nc, pe o poriune de teren ce (or)a un soi de adpost de "#nt, ntr-un troian nalt de *pad *cea, pe ;u)tate ngropat, cu (aa n sus i 'raele n lturi, sergentul HarrodE ochii larg deschii parc pri"eau nepstori ninsoarea. ,;uni acolo, *rir cu toii trupul ne)icat. 3)ith sri n n)etele de *pad, ngenunche i-l apuc de u)eri, ncerc#nd s-l ridice. /apul lui Harrod se legna pe spate, ca la o ppu de c#rp, stricat. 3)ith l culc la loc, n *pad, i-i pipi pulsul, la g#t. -)ase o "re)e n genunchi, cu capul plecat, apoi se ridic, greoi. = %ortB ntre' /arraciola. = %ort. Ji-a (r#nt g#tul, i l)uri 3)ith, cu un chip golit de e2presie. <ro'a'il c s-a ncurcat n (aldurile parautei i a ateri*at prost. = 3e )ai nt#)pl, *ise 3cha((er, a) au*it i eu de ase)enea ca*uri. 4up o tcere, ntre'7 i iau aparatul de radio, do)nule )aiorB 3)ith ncu"iin din cap. $s#ndu-se n genunchi, 3cha((er ncepu s caute catara)a de la cureaua de la spate. = &u te supra, inter"eni 3)ith, nu-i 'ine. ,re o cheie legat de g#t, su' tunic. /heia se potri"ete la lactul de la catara)a de su' 'u*unarul de la piept.

27

3cha((er gsi cheia, descuie lactul cu oarecare di(icultate, ddu ;os curelele de pe u)rul )ortului i scoase, n s(#rit, aparatul. 3e ridic, cu radioul 'lngnindu-i-se n )#ini. = ,cuP, dac ne g#ndi) 'ine, ce rost )ai are...B (cu el, cu ochii la 3)ith. 4up o ase)enea pr'uire, de i-a (r#nt g#tul, nu "d cu) ar )ai putea (unciona scula asta. Fr un cu"#nt, 3)ith apuc aparatul, l puse ;os, scoase antena, potri"i 'utonul de trans)isie i-l rsuci pe cel de apel. .eculeul rou se aprinse, se)n c circuitul de trans)isie (unciona. -suci apoi 'utonul de recepie, )ri "olu)ul, u)'l la 'utonul de acord i prinse o )elodie lent. ,scult c#te"a secunde, apoi nchise aparatul i i-l ntinse lui 3cha((er. = , a;uns pe sol n condiii )ai 'une dec#t sergentul Harrod, co)ent 3)ith, pe un ton sec. Haide). = l ngrop), do)nule )aiorB ntre' /arraciola. = &u-i ne"oie, rspunse 3)ith, indic#ndu-i cu lanterna perdeaua de (ulgi care se cerneau necontenit, ntr-o or l "or acoperi. Haidei s cut) pro"i*iile. = <entru 4u)ne*eu, nu sl'i str#nsoarea> se au*i glasul speriat al lui 6ho)as. = Rsta-i neca*ul cu "oi, celii, c#rti 3cha((er, n-a"ei ncredere nici n u)'ra "oastr. &-ai )oti" de spai), "iaa ta se a(l pe )#inile sigure ale lui 3cha((er i /hristiansen. &-ai de ce s te alar)e*i. = 6oc)ai de-aia, alt(el de ce )-a alar)aB = 4ac ncepe) toi co'or#rea, l ncura;a 3cha((er, n-o s-i d) dru)ul dec#t n ulti)a clip. /u o ulti) pri"ire trist peste u)r, 6ho)as se ls s alunece pe 'u*a neagr a prpastiei. 3cha((er i /hristiansen se 'i*uiau (iecare pe c#te un singur picior, (iind trai, la r#ndul lor, de ceilali. $a distana pe care o putea str'ate cu lu)ina lanternei, 6ho)as "*u un perete de st#nc per(ect "ertical co'or#nd n 'e*n, o st#nc goal ale crei singure (isuri "i*i'ile
28

erau acoperite de gheaE n rest, ni)ic de care s-i propteti o )#n sau un picior. = ,) "*ut tot ce a"ea) ne"oie, rosti el, peste u)r. Fu tras napoiE i croi cu gri; dru)ul n sus, p#n la )aldrul de pro"i*ii, apoi se ridic n picioare, n(c pachetul din care se i"eau "#r(urile schiurilor. = 02tre) de utile, n-a) ce spune, de )are a;utor n situaia asta, (cu el, )ohor#t. = 0 chiar aa de a'ruptB ntre' 3)ith. = :ertical, neted ca sticla, iar n ;os nu se "ede ni)ic. /e ad#nci)e credei c-o a"ea prpastia, do)nule )aiorB = /ine poate tiB 3)ith ddu din u)eri. &e a(l) la "reo dou )ii trei sute de )etri nli)e. <entru ase)enea altitudini, hrile nu indic niciodat detalii. 3coate nailonul la. 8sir pachetul cu nailon - o rol de "reo trei sute de )etri lungi)e - ntr-un sac de p#n*, aa cu) (usese a)'alat din (a'ric. 4ei nu depea ca grosi)e o s#r) de ru(e, (r#nghia era e2tre) de re*istent, datorit (irului )etalic din interior. nainte de a iei din (a'ric, coe(icientul de re*isten (usese "eri(icat )etru cu )etru. 3)ith leg captul de un ciocan i, inut str#ns de doi oa)eni, i dau dru)ul s alunece n prpastie, socotind, ntre ti)p, nu)rul de )etri. 4e c#te"a ori, ciocanul se i*'i de c#te un o'stacol, dar l depi de (iecare dat. ntr-un t#r*iu, n ciuda )ane"relor lui 3)ith, (r#nghia r)ase co)plet ntins. = .un, (cu 3)ith, d#ndu-se napoi un pas, ca) asta ar (i. = Ji dac nu-i aaB ntre' /hristiansen. 4ac s-o (i agat, dracului, n "reun col de st#nc, la trei-patru sute de )etri altitudineB = ,i )surat ad#nci)ea prpastieiB ntre' /arraciola. = Japte*eci de )etri. = &e-au )ai r)as aproape trei sute, aiB r#n;i 6ho)as. 6a)an 'ine c#t ne-ar tre'ui s (ace) un 'r#u n ;urul garni*oanei de la 3chloss ,dler. &u r#se ni)eni. 3)ith rupse tcerea7
29

= ,) ne"oie de un piton i de dou aparate e)isierecepie. /a) la "reo patru-cinci )etri de 'u*a prpastiei, curar *pada i n(ipser ad#nc n st#nc, cu ciocanul, un piton. 3)ith ntinse captul (r#nghiei, alctui dou cercuri pe care i le petrecu n ;urul pulpelor, i str#nse centironul i-; at#rn pe u)r un aparat de e)isie-recepie. Fr#nghia (u apoi rsucit n ;urul pitonuluiE trei ini din echip, care stteau cu spatele spre st#nc, i-o n(urar de c#te"a ori pe )#n, gata s preia greutatea. 3cha((er atept cu cellalt aparat. 4up ce "eri(ic dac nu e2istau coluri ascuite pe "#r(ul st#ncii, 3)ith se rsuci cu precauie i (cu se)n s (ie lsat n ;os. /o'or#rea n sine era uoar. ,a cu) le spusese 6ho)as, "erticala era per(ect, deci tot ce a"ea de (cut era s se (ereasc de peretele st#ncii. + singur dat nt#lni o protu'erantE se rsuci puternic n aer, dar i recapt echili'rul n c#te"a clipe. @,lpinis)ul pentru toiA, g#ndi 3)ith, doar poate c uurina cu care aluneca era o si)pl aparen7 a"ea a"anta;ul de a nu "edea ni)ic n hul ce se csca su' el. 3e a(und cu picioarele ntr-un strat gros de *pad i se opri. 4escrise cu lu)ina lanternei un se)icercE se oprise pe o st#nc, atunci tre'uie s (ie (oarte )are, cci se ntinde c#t "ede cu ochii... un platou uor nclinat. :ersantul nsui a"ea o supra(a neted, cu e2cepia unei singure (isuri super(iciale, lat de c#i"a pai, situat chiar n apropiere. i scoase (r#nghia i rsuci 'utonul aparatului de e)isie-recepie. = <#n acu), e-n regul. 6ragei (r#nghia sus. %ai nt#i pro"i*iile, dup aia "oi. Fr#nghia erpui n 'e*n. n dou transporturi, pachetele a;unser toate ;os n cinci )inute. /ur#nd i (cu apariia i /hristiansen. = /e s-o (i (c#nd at#ta ca* de alpinis)ul staB ntre' el, "esel. <#n i 'unic-)ea s-ar (i descurcat.

9G

= <oate c ar (i (ost )ai 'ine s-o lu) pe 'unic-ta n locul tu, i replic 3)ith, acru. %ai a"e) de co'or#t. 5a-i lanterna i "e*i c#t de lat e st#nca i cu) se poate co'or )ai 'ineE i, (ereasc 4u)ne*eu, nu te rostogoli n prpastie. /hristiansen se ndeprt, cu un sur#s ironic. :iaa le aparine celor "ii, iar el era c#t se poate de "iu. /#t i ndeplini )isiunea, ceilali co'or#r cu toii, pe r#nd, n a(ar de 3cha((er. 4in aparatul de e)isie-recepie, r*'tu un glas pl#ngre. = 4aP eu cu) co'orB n )#ini, aproape apte*eci de )etriB /u )#inile 'ocn, pe o (r#nghie aa de lung i de groasB ,r (i tre'uit s se g#ndeasc cine"a i la asta. = 3-a g#ndit cine"a i la asta, i e2plic 3)ith, netul'urat. :eri(ic dac (r#nghia )ai este str#ns 'ine n ;urul pitonului i d-i dru)ul n ;os. = In rspuns se gsete ntotdeauna, co)ent 3cha((er. /o'or. /hristiansen se ntoarse aproape n aceeai clip cu el. = &u-i chiar at#t de groa*nic... %ai e o st#nc, la "reo cinpe-aipe )etri deasupra noastr, ce se cur'ea* nspre est. /el puin aa )i-a aprut )ie, ca o st#nc. &-a) ncercat s "d c#t e de a'rupt, c sunt o) nsurat, dar platoul sta co'oar ntro pant lin, ncolo, nspre apus, i pare a se prelungi o 'un 'ucat de dru). 3unt i copaci - a) )ers de-a lungul lor aproape dou sute de )etri. = /opaci, la altitudinea astaB = % rog, nu sunt ca nite catarge, doar nite pini pirpirii, dar tot te poi adposti printre ei. = 0 destul de 'ine, ncu"iin 3)ith, acolo "o) petrece noaptea. = ,a de aproapeB 6onul )irat al lui 3cha((er trda (oarte puin entu*ias) pentru o ase)enea idee. &-ar tre'ui s co'or#) c#t pute) de departe p#n disear, do)nule )aiorB

91

= &u-i ne"oie. 4ac porni) i)ediat ce se crap de *iu, "o) depi 'inior irul principal de po)i p#n ce apuc s rsar soarele. = 3unt de prerea lui 3cha((er, adug /arracioia, cu un aer nelept. 3 naint) c#t )ai )ult posi'il. 6u ce cre*i, +la(B l ntre' pe /hristiansen. = <rerea lui /hristiansen nu are nici o i)portan, i replic 3)ith cal), dar cu o rceal de ghea, n ton cu aerul de )unte. ,ici nu ne a(l) la o )as rotund sau la un se)inar, ci a"e) de ndeplinit o operaiune )ilitar, iar operaiunile de acest tip sunt conduse de un e(. Ji, (ie c " con"ine sau nu, a)iralul -olland )-a nsrcinat pe )ine cu co)anda acestei )isiuni. :o) nnopta aici. ,ducei totul ncoace. /ei cinci 'r'ai schi)'ar pri"iri ntre ei, apoi se aplecar s ridice pachetele. ntr-ade"r, conducerea grupului nu putea constitui un su'iect de discuie. = 5nstal) corturile acu), e(uleB ntre' 3cha((er. = 4a> n li)'a;ul lui 3cha((er, @e(uleA e2pri), pro'a'il, )ai )ult respect dec#t @do)nule )aiorA sau @sirA, i *ise 3)ith, apoi continu cu "oce tare7 <e ur), o )as cald, o ca(ea (ier'inte, i ncerc) s sta'ili) legtura cu $ondra, prin radio. 6rage (r#nghia ;os, /hristiansen. 3 se lu)ine*e de *iu, nu "re) s dea da)'laua n (igurile alea de la 3chloss ,dler care se tot (##ie cu 'inoclurile la ochi. /hristiansen ddu din cap i ncepu s trag de (r#nghie. /#nd se i"i captul li'er, 3)ith ip i se repe*i la /hristiansen, apuc#ndu-l de 'ra. /hristiansen se opri, )irat. = 3(inte 3isoie> 3)ith i terse (runtea cu pal)a. 6a)an la tanc> = /e s-a nt#)platB ntre' 3cha((er, ngri;orat. = ,) ne"oie de doi dintre "oi, s ) ridice. Hai, iute, p#n nu dispare nenorocita asta de s(oar>

92

4oi ca)ara*i l sltar n aer. 3)ith se ntinse i apuc (r#nghia care se 'l'nea, sri ;os i o leg apoi 'ine, cu )ult gri;, de cellalt capt. = ,cu), c ai ispr"it... inter"eni, politicos, 6orrance3)?the, putei s ne e2plicai... = -adioul. 3)ith trase un o(tat lung de uurare. ,"e) o singur list de (rec"ene, se)nale de apel i un cod. -aiuni de securitate. $ista se a(l n tunica sergentului Harrod. = ,oleu, pot s-)i terg i eu (runtea, e(uleB (cu 3cha((er. = % duc eu n locul du)nea"oastr, dac "rei, se o(eri /hristiansen. = %ulu)esc, dar e "ina )ea, aa c tre'uie s )erg eu. n a(ar de asta, sunt singurul de-aici cu ce"a e2perien de alpinist sau, cel puin, aa aprecia* colonelul H?att-6urner - i a) i)presia c urcuul pe st#nca aia e )ai greu dec#t co'or#ul. &u-i nici un *or. 3 ne instal) ns )ai nt#i ta'ra i s )#nc) ce"a. = 4ac nu te poi descurca )ai 'ine de at#t, 3)ith?, s-i d) un prea"i* de o spt)#n... care e2pir a*i, i *ise 3cha((er lui 6orranceE r#c#i dosul plcuei de )etal, scutur#ndu-se de oroare. %-a) nscut ntr-o cas de cretini, aa c nu tre'uie s-i spun ce-)i a)intete chestia asta. = &u-i "ina )ea c au )pachetat un alt tip de deschi*toare de conser"e, se t#ngui 6orrance-3)?the, a)estec#nd n "asul de pe )aina de gtit cu 'utan, n care pusese la ncl*it gulaul de culoare incert. ,runc o pri"ire opti)ist ctre ca)ara*ii si ae*ai n se)icerc n cortul sla' lu)inat7 %ai "rea care"a o porieB = &-ai ha* deloc, (cu 3cha((er, su)'ru. = ,teapt p#n o s guti din ca(eaua asta, l s(tui 3)ith, i o s te )iri de ce-oi (i c#rtit )ai nainte. 3e ridic, scoase capul a(ar din cort s "ad cu) )ai e "re)ea, apoi se ntoarse spre ai
99

si7 3-ar putea s lipsesc ca) o or, dar dac acolo, sus, "iscolete... ncu"iinar din cap, de"enind 'rusc, so'ri. 3igur, 3)ith "a a"ea )ult de (urc p#n s dea de cada"rul lui Harrod. = 0 o noapte cu)plit, *ise 3cha((er, "in i eu s " dau o )#n de a;utor. = %ulu)esc, nu-i ne"oie. + s ) car i o s-)i dau dru)ul n ;os singur. + coard legat de un piton nu e chiar ca un ascensor, dar e destul de 'un ca s a;ung acolo i s ) ntorc, iar o persoan n plus n-ar slu;i la ni)ic. 4ar a) s-i spun i)ediat ce-ai putea s (aci. 3)ith dispru i re"eni ndat cu aparatul de radio, pe care i-l ae* n (a7 n-a) che( ca dup tot chinul la p#n sus, ca s recupere* carnetul cu ci(ru, s constat c nu tiu ce cretin l-a i*'it cu 'ocancii lui cu inte i l-a paradit. <*ete-l ca pe ochii din cap, locotenente. = 4a, sigur e(ule, pro)ise 3cha((er, sole)n. nar)at cu ciocanul i cu c#te"a pitoane de re*er" la 'r#u, 3)ith i leg str#ns (r#nghia, petrec#ndu-i-o n ;urul )i;locului i al pulpelor, cu) )ai (cuse de at#tea oriE se prinse apoi de captul li'er i ncepu urcuul. ,(ir)aia-i de )ai nainte, c asta era trea' de alpinist ncercat, nu a"ea acoperire. &u era "or'a de cine tie ce tehnic sau pricepereE (iind )ai )ult o chestiune de e(ort (i*ic, ce-i drept isto"itor, dar at#t. /el )ai greu i se pru urcuul pe peretele "ertical al st#ncii, tre'uind s se caere aproape de pagatE din cau*a ncordrii cu)plite, (u ne"oit, n dou r#nduri, s se in ntr-o singur )#n i s-i trag rsu(larea p#n i )ai trecu durerea aprig din u)r i din )usculatura ante'raului. /#nd i*'uti, n s(#rit, g#(#ind cu)plit i asudat ca ntr-o saun, s a;ung sus, pe cul)e, era aproape epui*at. &u inuse sea)a de e(ectul parali*ant al altitudinii asupra celui neo'inuit cu ascensiunile. Dcu pe 'urt c#te"a )inute, pentru a-i recpta su(lul, iar pulsul s-i re"in la nor)al, ) rog, la ce nse)na nor)al la o ase)enea altitudine, de peste 29GG de )etriE apoi se ridic i
9!

"eri(ic pitonul de care (i2ase (r#nghia de nailon. <itonul prea n(ipt *dra"n dar, pentru )ai )ult siguran, l )ai i*'i de c#te"a ori cu ciocanulE i de*leg coarda, apoi o rsuci nc o dat str#ns n ;urul pitonului, trg#nd de ea p#n ce i se pru c nodul e de-a;uns de solid. 3e trase c#i"a pai napoi de 'u*a prpastiei, cur *pada n ;urul su i 'tu cu ciocanul unul din pitoanele de re*er" pe care le adusese cu el. l ncerc cu )#na, s "ad dac se desprinde uor. 3e desprindea. l )ai 'tu o dat i n(ur n ;urul lui o 'ucat din (r#nghia str#ns legat de pri)ul piton, nainta apoi pe platoul uor nclinat, (redon#nd @$oreleiA, ce-i drept, ca) (als, dup cu) singur recunoscu, *#)'ind... 4in 'e*n se i"i o siluet care se ndrept spre el n goan, )pleticindu-se i alunec#nd n troiene7 %ar? 0llison. Fata se opri n (aa lui, proptindu-i )#inile n olduri7 = ,a, "as*ic> 4aP tiu c nu te-ai o)or#t cu (irea s "ii ncoace, aiB l lu ea, iute, neput#ndu-i stp#ni clnnitul dinilor. = &-a) irosit nici o clip, se apr el, dar a tre'uit )ai nt#i s )'uc ce"a cald i s 'eau o ca(ea. = , tre'uit, au*i> .estie egoist ce eti, te ursc> l acu* (ata, dup care (cu un pas nainte i i se arunc la piept. = Jtiu. ,i ngheat. 3)ith i scoase )nua i o )#ng#ie uor pe o'ra*. = &u )ai spune> 3igur c a) ngheat, era c#t pe-aci s )or n a"ionul la. /u) de n-ai (ost n stare s (aci rost de nite sticle cu ap cald sau de un costu) cu (ire electrice, sau, n (ine, ce"a de genul staB /redea) c ) iu'eti> = &-a) cu) s te con"ing de contrariu, i spuse 3)ith, cu 'l#ndee, 't#nd-o pe u)eri. Inde i-e aparaturaB = $a "reo cinpe-aipe )etri )ai ncolo. Ji ncetea* odat s ) )ai 'ai aa pe spate, de parc )i-ai (i unchi. = :or'e, "or'e, o )'l#n*i 3)ith, hai )ai 'ine s-o recuper).
9C

i croir cu greu dru) prin n)ei. %ar? se inea str#ns de 'raul lui. = Ji ce prete2t ai gsit, pentru 4u)ne*eu, ca s urci p#n aiciB l ntre', plin de curio*itate. / i-ai pierdut un 'uton de )anet, sau ceB = ,) a"ut un )oti" serios, n a(ar de persoana ta, chit c a) ;ucat teatru p#n n ulti)a clip, aproape c era prea t#r*iu, pre(c#ndu-) c a) uitat de elE carnetul cu ci(ruri pentru se)nale radio, din tunica sergentului Harrod. = $-a... l-a pierdutB $-a scpatB /u) a putut s (ie at#t de negli;entB 6cu, a)intindu-i 'rusc, de un a)nunt7 carnetul era legat... = 0 tot acolo, n tunic, o l)uri 3)ith, pe un ton su)'ru. Harrod e )ort. = %ortB %ar? se opri din )ers, scutur#ndu-l de 'ra. %ort> repet ea, dup o ndelungat tcere. +)ul la si)paticB $a) au*it c#nd spunea c n-o s )ai sar n ruptul capului cu parauta. , (cut o sritur greitB = ,a se pare. 8sir sacul. 3)ith l car p#n la )uchia prpastiei. %ar? ntre'7 = Ji acu)B &u lu) carnetulB = 3 atept) un )inut. :reau s-)i arunc un ochi la (r#nghie. = $a (r#nghieB 4e ceB = 4e ce nuB = ,tunci nu-)i spune, (cu %ar?, cu rese)nare. 0u sunt doar o 'iat (eti. <resupun c tii tu ce ai de (cut. = /e n-a da s tiu, i rspunse 3)ith, cu o'id. ,teptar n tcere, ae*ai cu)ini alturi, pe sacul de echipa)ent, cu pri"irile aintite asupra (r#nghiei, cu un soi de sole)n concentrare, de parc, la altitudinea de 29GG de )etri, un ase)enea o'iect do'#ndete o se)ni(icaie special. 3)ith ncerc n dou r#nduri s-i aprind o igar, dar nu reui, din
9F

pricina ninsorii. 3e scurser ast(el "reo trei-patru )inute, care li se prur (r s(#rit. $#ng el, (ata tre)ura cu)plit i-i ncletase gura ca s-i repri)e clnnitul dinilor. %ai groa*nic ns era (aptul c 'raul st#ng, cu care incercase s-o prote;e*e pe (at de "#nt i ninsoare, i a)orea din ce n ce )ai tare. 3e ridic n clipa n care, 'rusc, (r#nghia se s)uci puternic, s)ulg#nd cel de-al doilea piton, n(ipt ce"a )ai departe de 'u*a prpastiei. .ucla cor*ii alunec rapid pe l#ng pitonul de care (usese prins, p#n se ntinse. Fora necunoscut care aciona asupra (r#nghiei se a)pli(ic, p#n ce nailonul se cu(und ad#nc n stratul proaspt de o)t. 3)ith (cu un pas, ncerc re*istena cor*ii - )ai nt#i precaut, apoi cu toat puterea. Fr#nghia era eapn, dar pitonul nu sl'ise. = /e... ce nai'a... %ar? ddu s spun ce"a, dar glasul i se pierdu ntr-o oapt nedesluit. = 3plendid, splendid, )ur)ur 3)ith. /ine"a, acolo, ;os, nu ) are la ini)B 6e )irB = 4ac... dac n-ar (i inut c#rligul la, n-a) )ai (i a;uns din nou ;os, spuse (ata, cu un tre)ur de groa* n "oce. = + sritur clasic, (cu el. + lu de 'ra i pornir. 3tratul de *pad era acu) )ai gros, iar "i*i'ilitatea, chiar cu lanternele aprinse, nu depea ra*a de doi )etriE orient#ndu-se dup a(lori)entul st#ncos, 3)ith i*'uti totui s-l gseasc pe Harrod n c#te"a )inute ntr-un troian. /ada"rul arta acu) ca o )o"ili in(or). 3)ith ddu la o parte giulgiul de *pad, descheie tunica i scoase carnetul prins de lnior. Ji-l leg de g#t, ascun*#ndu-l su' uni(or). Ir)toarea trea' pe care o a"ea de (cut era s ntoarc )ortul pe-o parte, desigur ce"a neplcut. &u-i trecuse ns prin cap c ar (i aproape i)posi'il. 0(ortul )ai c-l do'or, cada"rul (iind eapn ca o sc#ndur, cci nghease tun n po*iia n care se pr'uise, cu 'raele n lturi. <entru a doua oar n noaptea aceea, 3)ith i si)i sudoarea preling#ndu-se pe (a, a)estecat cu (ulgii ce se topeau. -eui, cu greu, s-l rsuceasc pe o parte.
97

In 'ra r)ase ntins spre cerul plu)'uriu. 3)ith ngenunche i e2a)ina atent, la lu)ina lanternei, cea(a lui Harrod. = /e-i trece prin )inteB /e cauiB ntre' %ar?, n oapt. = Ji-a (r#nt g#tul. :reau s constat cu preci*ie cu) s-au petrecut lucrurile, i e2plic 3)ith, ridic#ndu-i pri"irea. &u-i ne"oie s te uii i tu. = &u-i ( gri;i, nici n-a"ea) de g#nd, l l)uri (ata, ndeprt#ndu-se. )'rc)intea lui Harrod era i ea ngheat 'ocn. /#nd i trase de pe cap gluga, aceasta trosni i i se s(#ie n pal)e. 3)ith descoperi ceea ce cuta7 o pat roie, la 'a*a craniului, unde pielea era ;ulit. 3e ridic n picioare, l apuc de gle*ne i-l t#r ca) un )etru n ;osul pantei. = Ji acu)B Fascinat i ngro*it totodat, %ar? ur)rea din nou scena, (r s "rea. ,cu) ce )ai cauiB = + piatr, rspunse el, sec. + anu)e rceal din glasul lui o (cu s nu )ai pun alte ntre'ri, dei i ddu sea)a c aspri)ea tonului nu i se adresa ei. 3)ith cur *pada pe o ra* de un )etru n ;urul capului lui Harrod. /ercet cu )eticulo*itate terenul, pipind atent, peste totE apoi se ridic ncet, o lu pe %ar? de 'ra i o conduse )ai ncolo. 4up c#i"a pai, se opri, se ntoarse la cada"ru i-l rsuci la loc, pentru ca 'raul drept s nu )ai stea eapn ca o sgeat ndreptat spre cer. n ti)p ce )ergeau spre 'u*a prpastiei, 3)ith rosti, pe neateptate7 = Harrod a (ost lo"it n cea( cu un o'iect contondent. %a) g#ndit c tre'uie s (i (ost o piatr, dar, acolo unde *ace, n-a) gsit ni)ic. = 4ar a(lori)entul la, din apropiere, o st#nc goal... = <e care n-ai ns cu) s-i (r#ngi g#tul, iar pe ur) s te scoli n picioare i s sari ntr-un n)ete. /hiar dac s-ar (i rostogolit printre troiene, n-ar (i a"ut cu) s s(#reasc ast(el, la o distan de doi )etri ;u)ate de st#nc. , (ost i*'it cu un o'iect
98

)etalic, gen pat de puc sau )#ner de cuit. <ielea e ;ulit, dar nu-i "#nt, se)n c (ractura s-a produs instantaneu. ,sta, ca s crede) noi c a (ost un accident. Fapta s-a petrecut pe st#nc, *pada din ;urul lui Harrod era neatins. , (ost lo"it c#nd era n po*iie "ertical. + i*'itur n cea(, o rsucire rapid a g#tului, apoi o)ul a (ost )pins peste a(lori)ent. .un unealt, ce n-a lsat ur)e... co)ent 3)ith, cu a)rciune. %ar? se opri, sget#ndu-l cu pri"irea7 = i dai sea)a ce spuiB 3urprin*#ndu-i e2presia g#nditoare, l apuc de 'ra i rosti, pe nersu(late7 &u, nu ) re(erea) la i)plicaii. 5art-), sigur c tii. Qohn, )ie )i-e (ric> &ici chiar n lunile alea, c#t a) stat noi n 5talia... n (ine, tii tu, ni)ic de genul sta... 6cu o clip, apoi continu7 &u s-ar putea... +are, nu ar (i cu)"a i o alt e2plicaieB = 8en @s-a lo"it, n cdere, la cea(A, sau @cu)plitul o) al *pe*ii i-a (cut de petrecanie>A. %ar? l (i2 ndelung, cu ochii ei negri, ce preau i )ai )ari su' (runtea acoperit cu glug. = &u )erit s ) trate*i aa, Qohn. -eal)ente, ) te). = Ji eu. = &u cred. = % rog, dac p#n acu) nu )i-a (ost (ric, a sosit i pentru )ine clipa. 3)ith "eri(ic panta de co'or#, situat ce"a )ai ;os de doispre*ece )etri, dup calculele sale, de 'a*a st#ncii. i n(ur de dou ori (r#nghia n ;urul coapsei st#ngi i o (i2 cu o cle). 3e rsuci pe st#nga, i scoase )nua dreapt cu dinii i o "#r n tunic. i pregti $ugerul, i trase piedica, apoi i continu co'or#rea, regl#ndu-i rit)ul cu a;utorul )#inii st#ngi. 5deea c persoana care ncercase s s)ulg (r#nghia l-ar putea atepta ;os, s duc trea'a la 'un s(#rit, nu i se prea deloc a'surd. &u-l nt#)pin ns nici o @delegaieA, nu *ri pe ni)eni. /ercet iute cu lanterna spaiul din ;ur. &i)icE orice ur) de pai
99

ar (i (ost, oricu), de )ult era acoperit de *pad. /u pistolul ntr-o )#n i lanterna n cealalt, parcurse "reo trei*eci de )etri, apoi se napoie, descriind un soi de se)icerc. /el ce ncercase s s)ulg coarda optase, era clar, pentru discreie. 3)ith se apropie din nou de (r#nghie i o s)uci. n dou )inute, sacul lui %ar? a;unse ;os, apoi co'or i (ata. 3)ith atept s-i desprind (r#nghia, dup care o rul. %#inile i erau acu) at#t de epene de (rig, nc#t operaiunea i lu aproape un s(ert de ceas. /u (r#nghia pe un u)r i cu sacul pe cellalt, 3)ith o conduse pe %ar? la nia din st#nc. = 3 nu-i instale*i cortul. 4es(-l, intr n sacul de dor)it, i trage cortul peste tine. ntr-o ;u)tate de or, "ei (i co)plet ca)u(lat de *pad care, nu nu)ai c-i "a ine de cald dar te "a (eri i de ochiul "reunui so)na)'ul. 0u re"in n *ori, nainte de plecare. + lu din locE dup c#i"a pai, se opri i pri"i ndrt. %ar?, cu ochii pironii n ur)a lui, nu se clintise. Fata i apru acu), n )od ciudat, ca o (ptur lipsit de aprare, singur i prsit - i)presia era greu de de(init, dar percutant. 4up o e*itare, 3rnith se ntoarse, i des(cu cortul i o atept s se 'age n sacul de dor)it. nchise (er)oarul i trase peste ea cealalt ;u)tate de cort, acoperind-o p#n la 'r'ie. %ar? i sur#se. 0l i potri"i gluga, o acoperi cu un col al cortului i se ndeprt, (r un cu"#nt. i reper uor propriul cort, dup 'ecul care p#lp#ia necontenit nuntru. 3e scutur de *pad, se aplec i intr. n"elii cu sacii de dor)it, 6ho)as, /hristiansen i /arraciola aipiser, sau cel puin aa lsau i)presia. 6orrance-3)?the "eri(ica stocul de e2plo*i'ile, (ocoase, a)orse i grenade, iar 3cha((er era cu(undat n lectura unui ro)an ne)esc, trg#nd ntre ti)p dintr-o igar ne)easc i p*ind cu strnicie radioul. $a apariia iui 3)ith, ls cartea de-o parte. = +SB

!G

= +S. 3)ith scoase carnetul de coduri din tunic. )i cer scu*e pentru nt#r*iere, dar )i-era tea) c n-o s )ai dau de el niciodat, acolo sus "iscolete puternic. = ,) sta'ilit s (ace) de gard cu r#ndul i s ne schi)') la o ;u)tate de or. n trei ceasuri se lu)inea*, *ise 3cha((er. 3)ith *#)'i7 = Ji de cine, ) rog, " p*ii "oi, n pustietatea astaB = 4e o)ul *pe*ii, cel ticlos. $ui 3)ith, sur#sul i pieri de pe chip. 3e apuc s studie*e carnetul lui Harrod. 6i)p de *ece )inute, )e)ori*a se)nale de apel i lungi)i de und i codi(ic un )esa;. /#nd ispr"i, 3cha((er era n sacul de dor)it, iar de gard (cea 6orrance3)?the. 3)ith )pturi )esa;ul i-l "#r n 'u*unar. 3e ridic, lu#nd cu el aparatul de radio i o n"elitoare de )ua)a, pentru a se apra de ninsoare. = + s ies niel, *ise. -ecepia e proast ntre copaci, n a(ar de asta, nu "reau s-i tre*esc pe ceilali. &-o s lipsesc )ult. $a aproape trei sute de )etri de cort, dup dou opriri i schi)'ri de direcie, 3)ith se ls pe genunchi, cu spatele n direcia "#ntului. 3coase antena telescopic, lung de "reo patru )etri, potri"i 'utonul de apel i rsuci o )ani"el. -epet operaia de c#te"a oriE a cincea oar, reui. 0ra e"ident c cine"a atepta cu ner'dare trans)isia. = ,ici 4ann? .o?, c#r#i staia che)at. 3e)nalul era sla' i se ntrerupea, dar era percepti'il. 4ann? .o? rspunde la apel. 6er)inat. = ,ici .roads1ord, rosti 3)ith n )icro(on. <ot "or'i cu papa %achree sau cu )a)a %achreeB 6er)inat. = -egret, nu sunt aici. 6er)inat. = /od, co)unic 3)ith. 6er)inat. = 4-i dru)ul. 3)ith scoase petecul de h#rtie din 'u*unar i-l lu)in cu lanterna. 4ecodi(icat, )esa;ul celor dou r#nduri de co)'inaii de
!1

litere, aparent a'surd, suna n (elul ur)tor7 ,QI&3 /I .5&0 H,--+4 %+-6 :-0%0, .I&R -+8 ,J60<6,O5 %03,Q +-, 8 8%6 3%56H. 4ict te2tul ci(rat i ncheie7 = -og trans)itei acest )esa; lui papa %achree nainte de ora apte. &egreit. 6orrance-3)?the l pri"i ui)it7 = 6e-ai i ntorsB> ,i sta'ilit legturaB = 5)posi'il, (cu 3)ith, ener"at. %uni de ;ur-)pre;ur, (ir-ar al dracului, = 4ar nici n-ai insistat prea )ult, aa-iB = 4ou )inute ;u)tate. Fu r#ndul lui 3)ith s se )ire7 4oar tii c asta e li)ita de siguran n ti)p, nuB = /re*i c s-ar putea s e2iste staii de radio de control prin prea;)B = &ici "or', replic 3)ith, pe un ton sarcastic. /ine i-ar putea nchipui c la 3chloss ,dler ar (unciona ase)enea staiiB = 0i, ei, i du)neata acu), *ise 6orrance-3)?the, cu un *#)'et silit. <arc-)i aduc a)inte c cine"a a spus, ntr-ade"r, c aici ar (i sediul sudic al cartierului general al 3er"iciului 3ecret 8er)an. 3cu*-), do)nule )aior, nu c-a (i )'tr#nit, ceea ce e, oricu) ade"rat, dar creierul )eu, a)orit de ger i neso)n, nu )ai e n stare de (uncionare. 3)ith i scoase ci*)ele i salopeta de schi, dup care trase aparatul de radio l#ng el. = ,tunci tre'uie s te odihneti puin. &u-)i "a ser"i la ni)ic un arti(icier care nu )ai poate deose'i un detonator de o clan. Hai, culc-te, preiau eu garda. = .ine, dar sta'ilise) c... = /#rtii tot ti)pul, do)nete indisciplina. /al)ea*-te, 3)ith?, l nde)n, *#)'ind, sunt cu) nu se poate )ai trea*. +ricu), noaptea asta eu nu pot dor)i. @%inciun gogonatA, i *ise 3)ith, n sinea lui. 4ar a(ir)aia cuprindea i o parte de ade"r. 0ra epui*at (i*ic i
!2

psihic, iar o sl'ire, c#t de )ic, a e(ortului de "oin i concentrare l-ar (i do'ort n c#te"a clipe. $a (el de sigur era ns i de (aptul c nu "a nchide ochii toat noaptea, cu nici un pre. 4ate (iind )pre;urrile, era poate )ai nelept s nu i-o spun lui 6orrance-3)?the.

!9

Capitolul 3
/erul a"ea culoarea cenuiu-lptoas de dinainte de re"rsatul *orilor. 3)ith i ca)ara*ii si ridicaser ta'ra. /ortul i sacii de dor)it (useser str#ni deoparte, iar dup un )ic de;un (rugal - dac putea (i nu)it ast(el - ustensilele de 'uctrie (ur "#r#te n sculee de pro"i*ii. 6otul se des(ur ntr-o tcere deplin, at)os(era ne(iind propice con"ersaiei. @,rat )ai o'osii i )ai ncercnai dec#t n ur) cu trei oreA, o'ser" 3)ith, ntre'#ndu-se ce )utr o (i a"#nd el nsui, care nu aipise nici o clip. @.ine c echipa)entul trupei de oc nu conine oglin*i.A 3e uit la ceas7 = <lec) n *ece )inute, le co)unic el. + s a"e) ast(el su(icient ti)p s a;unge) la li*ier nainte de a se lu)ina. ,sta, dac nu d) de st#nci. % ntorc i)ediat. :i*i'ilitatea e )ai 'un i )-a duce n recunoatere pe creast. /u puin noroc, poate reuesc s descopr panta cea )ai 'un de co'or#t. = Ji dac n-a"ei norocB ntre' /arraciola, poso)or#t. = %ai a"e) i (r#nghia aia de nailon, de trei sute de )etri lungi)e, "eni replica scurt a lui 3)ith. i trase salopeta i plec n direcia st#ncii. 4e ndat ce se "*u dincolo de li*iera de pini, de unde nu )ai putea (i o'ser"at de ceilali, schi)' direcia i o lu piepti, n pas alergtor. 4e su' colul ridicat al unei prelate acoperite de o)t, se ii un ochiE %ar? 0llison au*ise tropitul n(undat al pailor care se apropiau, precu) i pri)ele dou )suri din @$oreleiA, (luierate, n surdin. 6rase n ;os (er)oarul de la sacul de dor)it i se ridic n capul oaselor. = 5)posi'il, protest ea, cu), a i sosit )o)entulB = /hiar aa. Hopa sus> = &-a) apucat s dor) o clip.

!!

= &ici eu. ,) "egheat tot ti)pul a(urisitul la de radio i a) stat la p#nd ca nu cu)"a s-i "in "reunui so)na)'ul che(ul s (ac o pli)'are ncoace. = ,i stat trea* pentru )ineB = 4a. 8ata, n cinci )inute plecarea. $as-i cortul i sacul aici, n-o s )ai ai ne"oie de o'iectele astea. 5a-i nu)ai ce"a de )#ncare i de 'ut, at#t. Ji, pentru 4u)ne*eu, nu te apropia prea tare de noi. 3e uit la ceas, apoi relu7 Face) popas la ora apte di)inea. :eri(ic-i ceasul. 4eci la apte (i2. Ji nu cu)"a s dai 'u*na peste noi. = 4rept cine ) cre*iB 4ar 3)ith nu )ai apuc s-i rspund. + i luase din loc. $a "reo trei sute de )etri )ai ;os, pe "ersantul )untelui Heisspit*e, ar'orii i )eritau denu)irea7 'ra*i uriai, de trei*eci de )etri i peste, se a"#ntau se)ei spre nli)i. &insoarea ncetase, iar cerul era acu) al'astru. 3e lu)inase de *iu. <anta continua s (ie (oarte a'rupt, )ult )ai a'rupt dec#t una o'inuit. <e po"#rni, cei ase 'r'ai, n ir indian, cu 3)ith n (runte, alunecau i cdeau )ereu, dar c*turile pe plapu)a groas de o)t erau de pre(erat co'or#ului pe un *id "ertical de piatr, pe o (r#nghie de ru(e ridicol de su'ire. 3udal)ele curgeau cu duiu)ul, dar (r )oti"e serioaseE nu era nici un pericol i naintau rapid, prin reeaua deas de pini, la adpost de ochii du)anilor. Oin#ndu-se la c#i"a *eci de )etri distan, %ar? 0llison co'ora cu gri; pe ur)ele 'r'ailor. Fr echipa)ent n spinare, (ata aluneca i cdea destul de rar, i nici nu se te)ea c s-ar putea apropia prea tare de 3)ith i ai si, risc#nd s (ie o'ser"at. <e )unte, c#nd e ger (r "#nt, sunetul se trans)ite cu o uluitoare claritate, ast(el c dup glasurile ce se au*eau )ai la "ale, putea aprecia cu preci*ie distana. %ar? se uit la ceas pentru a dou*ecea oar7 se (cuse apte (r dou*eci.

!C

<uin )ai t#r*iu, 3)ith, care repetase acelai gest de )ult )ai )ulte ori, i arunc nc odat ochii pe cadran. 0ra apte (i2. $u)ina *ilei se cernea printre crengile ncrcate de nea ale 'ra*ilor. 3e opri din )ers, ridic 'raul i-i atept pe ceilali. = 3unte) la ;u)tatea dru)ului. /red c e )o)entul s ad)ir) puin peisa;ul, le *ise, lepd#ndu-i sacul din spinare, 'ucuros s scape de po"ar. i puser toi echipa)entele laolalt i o luar spre dreapta. 4up un )inut de )ers, pinii ncepur s se rreasc. $a co)anda lui 3)ith, 'r'aii se ghe)uir i naintar t#r# cei c#i"a )etri care i )ai despreau de li*iera pdurii. 3)ith cra un telescop, /hristiansen i 6ho)as purtau 'inocluri Deiss. ,)iralul -olland nu pierduse din "edere nici un a)nunt. 4incolo de ulti)ul pin, un n)ete uria 'loca pri"elitea "ii. Ilti)ii )etri i parcurser t#r#, (c#ndu-se una cu *pada, n costu)ele lor al'e de schi, cu glug. $i se de*"lui un peisa; de 'as), insuporta'il i inad)isi'il de (ru)os, un decor de po"este (urit n negura ti)purilor, pe tr#)ul "isului, un tr#) )ai 'un i )ai generos, aa cu) o)ului nu i-a (ost nicic#nd dat s cunoasc, din *iua n care a ridicat )#na )potri"a (ratelui su. @,a ce"a nu poate s e2iste, re(lect 3)ith, dar iat-l aici, n (aa ochilor )ei, paradisul de aur, care n-a e2istat niciodat i patria celei )ai nspi)#nttoare organi*aii din lu)eE 8estapoulA. 5nco)pati'ilitatea celor dou noiuni depea orice i)aginaie. :alea era o cldare deschis spre nord, cu pante a'rupte la est i la "estE la sud, se nla "erticala )asi"ului Heisspit*e. ntr-un decor (eeric, Heisspit*e, cel de-al doilea pisc )untos al 8er)aniei, )sur#nd peste trei )ii cinci sute de )etri nli)e, prea o "ertical a)enintoare, un perete drept, al'strlucitor n ra*ele soarelui de di)inea. 3uper'u-i contur se decupa per(ect pe cerul senin, de un al'astru de ghia. 3us, n nalt, aproape de "#r(ul de con, se desena )uchia neagr a st#ncii

!F

pe care 3)ith i ai si co'or#ser n ti)pul nopii, iar i)ediat )ai ;os, se *rea platoul pe care-i ntinseser ta'ra. 02act n (aa lor, pe "ersantul opus i ca) la aceeai altitudine, se a(la 3chloss ,dler - /astelul :ulturilor - cu) i s-a spus pe 'un dreptate - o (ortrea ine2pugna'il, un inaccesi'il cui' de "ulturi, suspendat ntre pisc i cer. 4e su' locul unde pantele a'rupte ale )untelui ncepeau s se ndulceasc, spre nord, la captul unei "i, un col de st#nc, de (or)a unui ru, #nea n "*duhul ngheat. <e acest capriciu geologic al naturii, pe aceast "ertical de ai*eci de )etri nli)e, (usese cldit 3chloss ,dler. $a nord, la "est i la est, pereii de st#nc, per(ect perpendiculari i nete*i, se uneau n "#r( cu structura edi(iciului, (or)#nd o linie continuE de la distana aceea, linia care de)arca peretele de st#nc de castelul propriu-*is era i)percepti'il. 3pre sud, @ruulA era legat de coasta la (el de a'rupt a )untelui Heisspit*e printr-o creast ascuit. /#t despre castel, o alt pri"elite de "is, o apoteo* a 0"ului %ediu> 3)ith era ns per(ect contient de (aptul c "isul nu era ntru ni)ic )ai real dec#t ilu*ia epocii de aur sugerat de decorul ncon;urtor. /astelul nu era )edie"al, ci (usese construit de-a'ia pe la ;u)tatea secolului al nouspre*ecelea, din porunca unuia dintre cei )ai de)eni )onarhi 'a"are*i care, pe l#ng )ulte alte )anii, su(erise i de cea a grandorii - i nc destul de gra". 4ar, )aniac sau nu, aa cu) se nt#)pl adeseori cu ne'unii, spre consternarea se)enilor lor )ai ntregi la )inte, el (cuse do"ada unui i)peca'il 'un gust. /o)'inaia dintre arhitectura castelului i pri"elitea "ii era ideal, ast(el c orice alt decor natural ar (i (ost de neconceput. 3chloss ,dler se nscria ntr-un careu, adpostind ntre *idurile sale o curte interioar. ,"ea turnuri i creneluri. /ele )ai i)puntoare erau dou turnuri per(ect circulare, unul )ai nalt, la est, iar cellalt la "estE *idul dinspre nord do)ina "alea. ,lte dou turnuri )ai )ici, dar la (el de (ru)oase, erau situate de-o parte i de alta a laturii sudice, care ddea nspre )asi"ul Heisspit*e. 4e!7

acolo de unde se a(la, la o altitudine ce"a )ai )are, 3)ith "edea curtea interioar, unde se ptrundea prin spate, prin nite pori )asi"e de (ier. -a*ele soarelui de-a'ia rsrit de dup st#nci nu a;unseser nc s lu)ine*e direct castelul, dar *idurile strluceau ca )ar)ura iri*at. 3u' )etere*ele se)ee de la nord, po"#rniurile a'rupte duceau spre .lau 3ee, un lac splendid ca o neste)at, ncon;urat de o dantel de pini. ,l'astrul intens, sc#nteietor, al apei, "erdele coni(erelor, al'ul a)eitor al *pe*ii i al'astrul )ai deschis al cerului alctuiau un peisa; de o (ru)usee care-i tie rsu(larea. @5ncredi'il, se )inun 3)ith, o copie color per(ect ar (i unani) cali(icat drept (alsA. +a)enii si o'ser"au c 'r#ul de pini n care se ascunseser se ntindea n "ale p#n aproape de lac. /o'or#ul nu ridica nici un (el de pro'le)e, cci se puteau strecura neo'ser"ai. + alt (#ie de pini, pe partea cealalt a "ii, la est, (or)a o si)etrie per(ect. 4e pe lac, cele dou coa)e lungi de pdure, cotind n sus, nspre sud, tre'uie s (i se)nat cu o pereche de coarne )'#rligate care )ai c se atingeau n "#r(ul celei )ai ;oase dintre cele dou piscuri ascuite. $a captul lacului se ntindea un sat7 o uli principal, nu )ai lung de dou sute de )etri, nelipsitele 'iserici - aici, dou (iecare cocoat pe gorganul ei, i c#te"a case )prtiate pe colinele a'rupte, de-o parte i de alta a "ii. In dru) erpuia n "ale, de la captul de sud al satului, p#n la, coa)a dinat de la sudul castelului, de unde urca, n cur'e periculoase, spre porile uriae ce str;uiau curtea interioar. 4ru)ul era co)plet 'locat, din pricina ninsorii a'undente, aa c singura cale de acces era tele(ericul. 4ou ca'luri suspendate pe c#te trei piloni asigurau legtura direct dintre castel i sat. :*ur, de alt(el, o ca'in naint#nd pe ulti)a poriune a urcuului spre castel. 4e la distana de )ai puin de trei*eci de )etri care-i desprea de *idurile sclipitoare ale (ortreei, li se prea c teleca'ina e suspendat pe o "ertical aproape per(ect.
!8

<e )alul lacului, ca) la o )il de sat, o reea de csue ae*ate geo)etric, cu spaii egale ntre ele aducea i*'itor cu o ta'r )ilitar. = %i, (irPa al dracului> i*'ucni 3cha((er, care a'ia de reui s-i desprind pri"irea dintr-acolo. 3)ith i citi n ochi uluirea. 3 (ie aie"ea oare ce "d eu, e(uleB ntre'are ce nu )ai a"ea ne"oie de rspuns. 3cha((er e2pri)ase clar surpri*a )prtit de toi, i orice alte "or'e ar (i (ost de prisos. /ulcai pe 'urt, n *pad, ur)rir n tcere urcuul lent, poticnit, al ca'inei, pe ulti)ii )etri p#n la castel. $i se prea c e i)posi'il s a;ung acolo, iar 3)ith a"ea sen*aia c (luidul de "oin, al lui i al celorlali, de a )pinge din spate )inusculul "ehicol pentru a a;unge la captul lu)ii, era de-a dreptul palpa'il. 4ar iat c sosi cu 'ine, dup care dispru su' acoperiul adpostului construit special la poalele *idului dinspre "est. -espirar uurai, iar 3cha((er i drese galsul7 = Je(ule, i se adres el ti)id, a a"ea dou chestiuni )runte care ar tre'ui, h), ca s *ic aa, l)urite. n pri)ul r#nd, dac n-a (i "*ut ce"a )ai gro*a" la "iaa )ea, a spune c acolo, ;os, l#ng 'alta aia, e o ca*ar). = &ici n-ai "*ut tu ce"a )ai gro*a", dac "rei s tii. 4a, e chiar o ca*ar) i nc una neo'inuit, as spune eu. 0ste cartierul general al 'atalioanelor de "#ntori de )unte ale Hehr)achtului. = 0i, drcie> :#ntori de )unte> 4ac a (i tiut, nu ) nrola) de (el. 4ar nepreuitului odor al doa)nei 3cha((er de ce nu i-a spus ni)eni despre chestia astaB = /redea) c tii, i rspunse 3)ith, cu un aer sua". +are de ce cre*i c nu ne-a) deghi*at n )arinari ger)ani sau surori ale /rucii -oiiB 3cha((er i trase n ;os (er)oarul costu)ului al', i-i e2a)ina uni(or)a de ,lpenKorps, de parc atunci ar (i o'ser"at-o pentru pri)a oar. 6rase (er)oarul la loc, apoi, c#ntrindu-i cu gri; cu"intele, rosti7
!9

= :rei s spunei c ne "o) a)esteca, (iresc, printre )ilitarii ger)aniB 3)ith con(ir), cu un *#)'et. &e"enindu-i s cread, 3cha((er i*'ucni7 = 4ar... dar o s-i dea sea)a c sunte) strini> = 6rupele care "in pentru instrucie se schi)' des, i e2plic 3)ith, cu de*in"oltur. /e contea* ase )utre noi printre alte ase suteB = 0 cu)plit, (cu 3cha((er, )ohor#t. = %ai ru dec#t la cai. $a ur)a ur)ei, "#ntorii de )unte nu-i trag copite i nu te *dro'esc su' ele. = /aii nu au )itraliere, replic t#nrul, poso)or#t. = 0i, i cea de-a doua chestiuneB = ,, da. /ea de-a doua, da. <i, ar (i )runta pro'le) a castelului nsui. 3e pare c au ca) scpat din "edere elicopterul, nuB /u) ptrunde) acoloB = ,ici ai dreptate, recunoscu 3)ith. 6re'uie s ne g#ndi). Faptul c H?att-6urner, dita)ai colonelul, a putut s se in(iltre*e n co)anda)entul supre) ger)an i, )ai )ult dec#t at#t, s se i napoie*e, e pentru noi ca o pleac din cer. = /u)B 4ar cu) a reuitB = &u tiaiB = 4e unde s tiuB 3cha((er era iritat. 4e-a'ia ieri l-a) cunoscut. = , stat n 8er)ania din 19!G p#n n 19!9, acti"#nd o "re)e ca o(ier al Hehr)achtului. n cele din ur), a a;uns n /artierul 8eneral din .erlinE spune c-l cunoate 'ine pe Hitler. = <tiu, drace> 4up o ndelung )editaie, 3cha((er trase, n s(#rit, o conclu*ie7 5ndi"idul tre'uie s (ie ne'un> = % rog, posi'il. 4ar dac a putut el, pute) i noi. 8si) noi o cale. 3 ne retrage) n pdure. 3e t#r#r ncet napoi, la adpost, ls#ndu-l pe /hristiansen de "eghe, s continue o'ser"aia cu telescopul lui 3)ith. 4up ce-i instalar o ta'r pro"i*orie i 'ur ca(ea
CG

cald, 3)ith le anun intenia sa de a ncerca din nou s ia legtura cu $ondra. 4espachet radioul i se ae* pe o rani, la c#i"a )etri )ai ncolo de ca)ara*ii si. .utonul circuitului de trans)isie se a(la pe latura st#ng a aparatului, aa c ceilali nu-l puteau o'ser"a. 3)ith l ntoarseE dup un declic de 'un augur, rsuci, cu st#nga, )ani"ela de apel. nc de la pri)a rotire, aps, succesi", pe @nchisA i @deschisA, ast(el c uruitul esto)p se)nalul de apel. 3)ith insist cu perse"eren, (c#nd nite pau*e, pentru cu"enitele adaptri la )odulaie, dar n (inal renun. 3e ndrept din ale, cltin#nd din cap a de*gust. = &-o s reueti niciodat, ntre copacii tia, i *ise 6orrance-3)?the. = Rsta tre'uie s (ie )oti"ul, (u de acord 3)ith. ,) s ncerc de partea cealalt a pdurii, poate a) )ai )ult noroc. i at#rn trans)itorul pe u)r i se ndeprt greoi, croindu-i dru) ane"oie prin *pada nalt. /#nd socoti c e n siguran, la o distan su(icient de )are pentru a nu (i au*it de ceilali, )ai arunc o pri"ire rapid n ur). &u *ri pe ni)eni. Fcu un unghi de nou*eci de grade i ncepu s urce, gr'it, p#n ce a;unse la ur)ele ce le lsaser pe o)tE o lu piepti, dup ele, (luier#nd n surdin )elodia @$oreleiA. n aerul ngheat, sunetul se propaga periculos de clar p#n departe. 3e opri din (luierat n clipa c#nd apru %ar?, de dup trunchiul c*ut al unui pin, unde sttuse ascuns. = .un, iu'itule, l nt#)pin ea, "esel. = + s ne spune) )ai rar @iu'itoA i @iu'ituleA, i-o tie 3)ith. 0 opt. <apa %achree ateapt. 3 "or'eti ncet. 3e ae* pe trunchiul copacului, rsuci )ani"ela i sta'ili legtura aproape i)ediat. 6rans)isia de la $ondra era nc (oarte sla', totui )ai clar dec#t la pri)ele ore ale di)ineii. = <apa %achree ateapt, croncni aparatul. -)#nei pe recepie.

C1

3)ith au*i "ocea de necon(undat a a)iralului -olland prelu#nd legtura de la operator. = <o*iia, " rog, .roads1ord. 3)ith se uit pe petecul de h#rtie din pal), apoi con(runt ci(rul cu te2tul real al )esa;ului, care era ur)torul7 <R4I-0 45-0/O5, :036 +.$58,6+-50 403/5&40-0 $, /,360$ & ,/0,36R 30,-R. 3)ith citi literele de cod corespun*toare. 4up o pau* pentru desci(rarea )esa;ului, "ocea lui -olland se au*i iar7 = ,) neles. ,cionai. Harrod a )urit ntr-un accidentB = &u. 6er)inat. = 4e )#na ina)iculuiB 6er)inat. = &u. /u) "a (i "re)eaB 6er)inat. = 3e anun "#nt sla', )ai t#r*iu cu intensi(icri. &insoare. 6er)inat. -idic#ndu-i pri"irea spre cerul senin i cal), 3)ith i *ise, totui, c -olland n-a"ea cu) s (i ncurcat 'uletinele )eteo. /ontinu7 = &u pot spune data "iitoarei trans)isii. -)#nei acolo. 6er)inat. = :oi (i la /artierul 8eneral p#n la ndeplinirea )isiunii. : ure* succes i noroc. $a re"edere. 3)ith nchise aparatul i se ntoarse spre %ar?, cu un aer preocupat7 = ,tunci, la sediu, n-a) dat prea )ult atenie (elului n care )i-a spus @la re"edereA. $a HhitehallC, n .iroul operaiuni na"ale, "icea)iralul -olland i colonelul H?att-6urner schi)'ar pri"iri gra"e peste capul radio(onistului care )#nuia aparatul de e)isie-recepie. = ,adar, nenorocitul a (ost ucis, spuse H?att-6urner, sec. = Iria pre pentru con(ir)area 'nuielii noastre, co)ent -olland, su)'ru. &enorocitul, cu) 'ine *iceai. n clipa c#nd a)
C

3ediul /onsiliului de %initri 'ritanic M&.6.) C2

hotr#t ca el s care aparatul de radio, i-a) se)nat conda)narea la )oarte. % ntre' care "a ur)a la r#nd, nu cu)"a chiar 3)ithB = 02clus, l contra*ise H?att-6urner, pe un ton categoric. Inii oa)eni sunt dotai cu un al aselea si)E ei 'ine, 3)ith l are i pe al aptelea, i pe al optulea, 'a chiar i pe-al noulea. 6ipul (uncionea* ca un radar, c#nd si)te pericolul. 3)ith e capa'il s supra"ieuiasc n orice )pre;urare pe care )i-o pot i)agina. &u l-a) ales la nt#)plare, sir, este cel )ai 'un agent din 0uropa. = <oate, cu e2cepia du)italeE i nu uita, do)nule colonel, se pot i"i situaii pe care nici chiar du)neata n-ai (i n stare s le pre"e*i. = ,"ei dreptate, recunoscu H?att-6urner, pri"indu-l pe -olland n ochi. /e anse credei c are, sirB = JanseB <ri"irea lui -olland era unde"a, departe. /u) adic, anseB &ici una. ,celai g#nd l chinuia i pe 3)ith, care-i aprinsese o igar i trgea cu ochiul spre (ata de l#ng el, preocupat ca e2presia chipului s nu-l trde*e. 4e-a'ia n )o)entul c#nd a "*ut castelul pentru pri)a oar aie"ea, l (ulgerase ideea c )isiunea ar putea eua. ,cu) se ndoia puternic c ar (i acceptat s plece, dac ar (i tiut cu preci*ie topogra(ia locului. Inde"a, n sinea sa, era ns per(ect contient, dei respingea g#ndul, c n-ar (i a"ut cu) s re(u*e. 4a, n-ar (i "enit, dar uite c era aici7 i dac tot e aici, atunci nu putea r)#ne cu )#inile-n s#n. = ,i apucat s arunci o pri"ire la 3chloss ,dlerB o ntre' pe %ar?. = 0ste e2traordinar. /u) 4u)ne*eu l scoate) noi pe generalul /arna'? de-acoloB = 3i)plu. $a noapte, (ace) o pli)'are p#n sus, intr) n castel i-l lu) cu noi. %ar? l (i2 cu o pri"ire nencre*toare, atept#nd a)nunte. 3)ith ns nu )ai "eni cu alte l)uriri, ntr-un t#r*iu, (ata l ntre' iar7
C9

= ,sta-i totB = ,sta-i tot. = 5deile si)ple aparin )arilor genii. 3igur c ela'orarea planului i-a luat o groa* de ti)p. /u) el tot nu-i rspunse, continu, pe un ton "oit sarcastic7 n pri)ul r#nd, (irete c ptrunderea noastr n (ortrea nu ridic nici un (el de pro'le)e. &e opri) la poarta principal i 'ate). = +arecu). <e ur), ua, sau (ereastra, se deschide, eu i *#)'esc, i )ulu)esc i intru. = /e *ici c (aciB = i *#)'esc i i )ulu)esc. /hiar i n "re)uri de r*'oi, nu "d de ce )icile gesturi de a)a'ilitate... = 6e rog> l ntrerupse (ata, de-a dreptul e2asperat. 4ac nu eti n stare s "or'eti serios... = /ea care-)i "a deschide ua "ei (i tu, n persoan, i e2plic 3)ith, cal). = /e-i cu tine, nu cu)"a delire*iB = 8er)ania su(er de o acut lips de 'rae de )unc. 3chloss ,dler nu (ace e2cepie, iar tu eti e2act genul de care au ne"oie acolo7 t#nr, deteapt, nurlie, tii s gteti, s lustruieti, s-i coi colonelului Sra)er nasturii... = /ine-i colonelul Sra)erB ntre' (ata, sincer uluit. = ,d;unctul e(ului 3er"iciului 3ecret 8er)an. %ar? rosti cu "ehe)en n glas7 = 0 clar c eti ne'un> = 4ac n-a (i, n-a a"ea ce cuta n )eseria asta. 3e uit la ceas7 ,) lipsit prea )ult i ) te) de spiritele suspicioase. <lecarea e la cinci (i2. Qos, n sat, pe partea dinspre est a uliei principale, se a(l un han care se chea) @Du) Hilden HirschA, adic @$a /er'ul 3l'aticA. 3 nu cu)"a s ni)ereti n alt c#rciu). n spate, e o )aga*ie unde in ei 'erea, i care e de o'icei ncuiat. $a noapte ns, cheia "a (i n u. 6e atept acolo, la opt. 4du s plece, dar (ata l apuc de 'ra7
C!

= 4e unde tii toate chestiile asteaB l ntre' ea, cu un glas ncrcat de e)oie. 4espre han, i despre )aga*ia cu 'ere, i colonelul Sra)er, i... = 3ttt> (cu 3)ith, a do;ana, pun#ndu-i degetul arttor pe 'u*e. %anualul de spiona;, legea de aur nu)rul unu> %ar? se ddu )ai ncolo, cu pri"irile aintite n p)#nt7 = &-ai spune ni)nui ni)ic, dec#t dac e a'solut necesarB> rosti ea, pe un ton sc*ut, ncrcat de repro. &ici )car )ieB = %ai ales ie, ini)ioar> + )#ng#ie pe o'ra*. <lec, s nu nt#r*ii. 3e ndeprt i o lu la "ale, ur)rit de pri"irea )pietrit a (etei. ,scuns dup o 'uturug, culcat la p)#nt i ngropat aproape cu totul n plapu)a groas de o)t, locotenentul 3cha((er ur)rea ce"a cu luneta. 3e rsuci 'rusc, la au*ul unui sc#r#it n(undat de pai. 0ra 3)ithE care se apropia tiptil. = &-ai n"at s 'atei la u, sau s " anunai n "reun (elB l ntre' el, iritat. = 5art-). .ieii )i-au *is c ai s-)i ari ce"a. 3cha((er i ntinse luneta. = h. ,runcai-" pri"irea pe pata aia. /red c o s " interese*e. 3)ith lu instru)entul i i-l potri"i cu gri;, p#n ce i)aginea de"eni per(ect clar. = %ai ;os, spuse 3cha((er, uitai-" la poalele st#ncii. 3)ith parcurse cu pri"irea *idurile castelului i pereii a'rupi ai st#ncii "ulcanice, (i2#nd n o'iecti" poalele n*pe*ite. 4oi soldai, cu cara'inele pe u)r, tra"ersau panta, nsoii de patru c#ini (r les. = 4race, e2cla) 3)ith, n oapt, neleg. = Ria-s do'er)ani, e(ule.

CC

= %da, "d i eu c nu-s canii pitici, (u de acord 3)ith, deplas#nd luneta ce"a )ai sus, n direcia ruului "ulcanic. /u), i re(lectoareB> ntre' el, ca pentru sine. /o'or luneta, trec#nd de patrulele cu c#ini, p#n ce prinse n o'iecti" un gard nalt de s#r) care prea a ncon;ura 'a*a st#ncii "ulcanice. Iite i un grdule cochet. = 8ardurile, decret sole)n 3cha((er, sunt (cute pentru a (i tiate sau escaladate. = &u)ai s ncerci tu, 'iea, s-l tai sau s-l escalade*i pe sta, i te (aci scru) ntr-o clipit. %odel clasic, "olta; clasic, dou )ii trei sute de "oli curent )ono(a*ic, ai*eci de cicli, ca la orice scaun electric de pri) calitate. 3cha((er ddu din cap a )irare7 = /e nu (ac unii pentru a-i prote;a singurtatea> = 8arduri, re(lectoare i do'er)ani. &u e o co)'inaie care s ne )piedice, nu-i aa, locotenenteB = Firete c nu. <e noiB> &icidecu)> 4up c#te"a clipe de )editaie, 3cha((er i*'ucni7 4ar cu) nai'a intenionai s... = :o) hotr la )o)entul potri"it, rspunse 3)ith, cu de*in"oltur. = ,dic du)nea"oastr "ei hotr, )ai 'ine-*is, se pl#nse 3cha((er. Qucai pe )uchia prpastiei, aiB = ,sta (iindc sunt prea t#nr ca s dau ortul popii. = 4e ce toc)ai eu, pentru 4u)ne*euB> 4e ce )-ai ales toc)ai pe )ine pentru o ase)enea )isiuneB ,sta nu-i o ar pe gustul )eu, do)nule )aior. = /ine poate tiB 4ac-i pe-aa, eu ce caut aiciB 3cha((er toc)ai se pregtea s-l (i2e*e cu o pri"ire lung, ntre'toare, c#nd nepeni 'rusc i-i ridic ochii spre cer, la au*ul uruitului incon(unda'il al unui elicopter. ,)#ndoi i ddur i)ediat sea)a c "enea dinspre nord, de dincolo de .lau 3ee i c se ndrepta n direcia lor. 0ra un aparat uria, de tip )ilitar, iar conturul *"asticii se *rea clar. 3cha((er ddu s se retrag n li*iera de pini.
CF

= 3cha((er iese din scen, *ise, cu su(letul la gur. /opoii sunt pe ur)ele noastre. = &u cred. -)#i unde eti i trage-i gluga peste cap. 3e acoperir cu glugile al'e, p#n ce li se )ai "*ur doar ochiiE luneta era aproape toat su' o)t. 4e la o distan de peste *ece )etri, indi(erent din ce direcie, n-a"eau cu) s (ie reperai. 0licopterul tra"ers "alea, apropiindu-se de locul unde *ceau ascuni cei doi 'r'ai. /#nd a;unse la "reo sut de )etri de ei, p#n i 3)ith si)i c-i pierde cu)ptul, la ideea ghinionului ca du)anul s tie sau s le 'nuiasc pre*ena. 0ra e2clus ca )otoarele $ancasterului, chiar aa silenioase ca noaptea trecut, s nu (i (ost au*ite. 3 (i de*legat oare "reuna din )inile inteligente i 'nuitoare de la 3chloss ,dler - de care (ortreaa desigur nu ducea lips - enig)a pre*enei unui 'o)'ardier toc)ai aici, n ini)a unuia dintre cele )ai ascunse locuri din ntreaga 8er)anieB &u cu)"a o echip de "#ntori de )unte e(ectua chiar acu) o ra*ie n pdureB 5ar el, 3)ith, (usese at#t de sigur de sine, nc#t nici )car nu se ostenise s poste*e o santinelB /#nd a;unse e2act deasupra lor, elicopterul "ira 'rusc spre st#nga, se ls iute n ;os i, dup ce pluti n aer c#te"a clipe, ateri*a lent n curtea castelului. 3)ith i terse pe (uri sudoarea de pe (runte i-i lipi ochiul de lunet. %otoarele se oprir, i apru o scar pe care co'or un 'r'at. 4up uni(or), 3)ith deduse c tre'uie s (ie un o(ier de rang nalt, dar ndat i ddu sea)a c persona;ul era de rang supre). 3e crispa i-i ntinse lui 3cha((er telescopul. = Iit-te 'ine, l s(tui. 3cha((er pri"i cu atenie, desprin*#ndu-i ochiul de pe lunet n clipa c#nd indi"idul dispru dup o u. = :reun grangure ca du)nea"oastr, e(uleB = l tiu. -eichs)arealul Qulius -ose)e?er, e(ul 3tatului %a;or al Hehr)achtului.

C7

= 5a te uit, pri)ul -eichs)areal din "iaa )ea i ) prinde (r lunet, (cu 3cha((er cu regret. % ntre' ce-o (i cut#nd aici nli)ea 3aB = /e cut) i noi, i rspunse, sec, 3)ith. = <e generalul /arna'?B = Ria care au de g#nd s-l chestione*e pe co)andantul seciei de coordonare a planurilor Forelor ,liate n legtur cu cel de-al doilea (ront, nu tri)it un caporal dintr-un regi)ent de gard s discute cu el. = ,a-i. /redei cu)"a c-or (i "enit ca s-l scoat pe )oB ntre' 3cha((er, ngri;orat. = n nici un ca*. 8estapoul nu-i cedea* niciodat pri*onierii. n ara asta, Hehr)achtul se supune ordinelor 8estapoului. = Ji dac nu o (aceB = &ici un @dac nuA. Hai, ntinde-o, 'ieii )ai au ce"a ca(ea pe (oc. 6ri)ite pe cine"a s ) schi)'e peste o or. <rogno*a )eteorologic trans)is de "icea)iralul -olland pentru *ona lor se do"edi a (i e2act. 4e-a lungul orelor de chinuitoare ateptare, "re)ea se nruti. $a a)ia*, soarele intr n nori, iar dinspre est se porni s 'ata un "#nt tios. /ur#nd ncepu s ning cu (ulgi rari, apoi din ce n ce )ai dei. :#ntul se ntei i se (cu tot )ai (rig7 @&e pate o noapte cu)plit, i *ise 3)ith, dar o ast(el de noapte, cu "i*i'ilitatea aproape *ero, care s-i in pe oa)eni nuntru la clduric, este ta)an ce ne tre'uie. + pli)'are p#n sus la castel, scldai n lu)ina plcut a lunii pline, ar (i (oarte greu de (cut.A 3e uit la ceas. = 6re'uie s plec), *ise el, ridic#ndu-se ane"oie n picioare i plesnindu-se pe 'rae, pentru a-i repune s#ngele n )icare. /hea)-l pe 6ho)as, te rog. i at#rnar pe u)eri raniele i trusele. 6ho)as, care r)sese de "eghe, apru cu telescopul lui 3)ith. &u )ai era

C8

(lcul "esel de )ai nainte. 3ttuse o or n "iscol, dar sta nu era singurul )oti" al proastei sale dispo*iii. = ,(urisitul de radio (uncionea*B l ntre' pe 3)ith. = &ici "or'. ,) ncercat de ase ori, dar degea'a. 4e ce ) ntre'iB = : spun eu de ce, (cu 6ho)as, (urios. <cat e c n-a) reuit s-l deter)in) pe a)iral s-i schi)'e deci*ia n legtur cu trupele parautate. ,dineaori a sosit un tren ncrcat cu soldai, asta-i tot. = <i, e-n regul, *ise 3)ith, netul'urat. @.tr#niiA or s cread c (ace) parte din @;uniiA a'ia "enii, care, la r#ndul lor, ne "or lua drept )e)'ri ai seriei anterioare. /hestia ne pic de )inune. 6ho)as l pri"i g#nditor. = ntr-ade"r, e n a"anta;ul nostru. 4up o e*itare, continu7 /e-ar (i s )ai sl'ii niel uru'ul, do)nule )aiorB = /u) adicB = Haida de> se repe*i /arraciola, doar tii (oarte 'ine ce "rea s *ic. 0 "or'a de "ieile noastre, n de(initi". 4e ce-i )usai s co'or#) n 'leste)atul la de satB Ji cu) a"ei de g#nd s-l scoate) pe /arna'?B 4ac ne o'ligai s ne sinucide), tre'uie s ti) i de ce o (ace). &e suntei dator )car cu asta. = &u " sunt dator cu ni)ic, i-o tie 3)ith. &u " "oi spune ni)icE i dac nu tii ni)ic, n-a"ei ce trncni. :ei a(la la )o)entul cu"enit. = %i 3)ith, eti un )onstru cu ini) de piatr, i-o *ise pe leau 6orrance-3)?the. = %i s-a )ai spus asta, replic 3)ith, nepstor. 8ara din sat era cap de linie, cu un depou prpdit i o cale (erat du'l. /u) se nt#)pl )ai pretutindeni n ase)enea ae*ri, depoul ruginit i )i*er (unciona n li)itele strictului necesar, a"#nd aspectul )ohor#t al unei construcii ce )ai ateapt nc o )#n priceputa care s-o ter)ine ca lu)ea. $ocul
C9

prea a (i )ai tot ti)pul pustiu, neclcat de o)E n noaptea asta ns, "iscolul puternic i dansul ne'unesc al (ulgilor n lu)ina chioar a 'ecurilor ce se legnau n "#nt, creau o copleitoare i)presie de total i*olare de restul lu)ii. 4up 3)ith, totul pro)itea s )earg strun. i conduse oa)enii de-a lungul inelor p#n n ncperea grii, care le o(erea, oricu), un adpost. Ina c#te una, cele cinci siluete ncoto)nate n pu(oaice al'e se (uriar pe l#ng chiocul de *iare - nchis - 'iroul de )r(uri i ghieul de 'ilete, ascun*#ndu-se iute n ntuneric. 3)ith ls ;os aparatul de radio, i lepd rucsacul i pu(oaica i porni agale de-a lungul terasa)entului. @ n )intea *g#rciilor stora de 'a"are*i, persoanele tre'uie c sunt un lu2 e2or'itantA, g#ndi )aiorul. 3e opri n dreptul unei ui cu un *"or7 deasupra ei, citi inscripia @80<,/S ,&&,H%0A. + ncercE era ncuiat. 4up ce arunc o pri"ire rapid n ;ur, pentru a se asigura c nu e ur)rit, se aplec i cercet 'roasca cu o lantern )inuscul. 3coase din 'u*unar o legtur de chei de )odele care )ai de care )ai 'i*are. 4up c#te"a clipe, descuie. 6rase un (luierat sla', iar ceilali aprur ndat i l ur)ar tiptil nuntru, ls#ndu-i raniele ;os. 3cha((er, care ncheia irul, se opri i "*u inscripia7 = %a)> e2cla) el. .iroul de 'aga;e de )#n> = <i, unde n alt parteB apel 3)ith la logic. l trase nuntru, apoi ncuie ua cu *"orul. /u lanterna ca)u(lat, ast(el c (ascicolul de lu)in nu era )ai gros dec#t un creion, cercet ra(turile p#n n colul cel )ai ndeprtat al ncperii, unde descoperi o (ereastr 'oltit. + (ereastr o'inuit, tip @ghilotinA. + studie )inuios, (erindu-se tot ti)pul ca ra*a s nu se re(lecte cu)"a n gea) i s se "ad a(ar. <ri"irile i (ur apoi atrase de o poriune de *id acoperit cu sc#nduri )ontate pe "ertical. i scoase cuitul de "#ntoare i desprinse una dintre eleE descoperi un nur electric du'lu, (i2at n perete, l tie de-a lungul i de-a

FG

cur)e*iul. ,e* sc#ndura la loc i ncerc (ereastra7 se ridica i se lsa uor. = 5nteresant spectacol, re)arc 3cha((er. /hestia aia, la ce ser"eteB = 4ac st) s cuget), nu e ntotdeauna co)od s intri sau, s iei pe ua din (a. = 4eh, ia te uit ce-nsea)n tinereile irosite ale unui 4on Quan sau ale unui sprgtor, *ise 3cha((er, pe un ton ncrcat de tristee. /u) "-ai prins c e2ist un siste) de alar)B = /hiar i ntr-o gar )runt de pro"incie pot (i lsate uneori o'iecte de "aloare, i e2plic 3)ith, cu r'dare. ns ntr-o gar care nu dispune de un salariat per)anent la 'iroul de 'aga;e, e clar c (unciile de casier, controlor, ha)al, i)piegat i e( sunt ndeplinite de o singur persoan, ast(el c 'iroul de care po)enea) tre'uie ncuiat. 4ar cu) n-are rost s se 'aricade*e ua, (iindc, hoii ar putea ptrunde lesne prin spate, se asigur (ereastra respecti" - ori cu gratii, ori cu un a"erti*or electric. ,ici nu sunt gratii, ci doar o sc#ndur prost (i2at. ,a c a (ost (oarte si)plu. = <oate pentru du)nea"oastr, cu o speciali*are, ca s *ic aa, n peracle i siste)e de alar) contra hoilor, co)ent /arraciola, acru. <are-)i-se c ai (cut ar)ata la @6artanele &egreA, nu ne-ai spus aaB = .a da, chiar aa e. = /iudat instrucie se (ace n regi)entele alea scoiene, (oarte ciudat, *u. = 6e)einic, "rei s *ici, l l)uri 3)ith, a)a'il. 3 )erge) s 'e) ce"a. = /hiar, l susinu /arraciola, apsat. ,)intii-)i s-)i 'eau paharul dintr-o duc, alt)interi, parie* pe *ece contra unu c n-o s apuc s )i-l ter)in. = ,r (i )are pcat s se prpdeasc 'untate de 'ere, ncu"iin 3)ith.

F1

i atept pe toi s ias, ncuie ua i i a;unse din ur) n dreptul porii principale, deasupra creia scria @.ahnho(A. .ieii, (r ranie i pu(oaice, )'rcai n uni(or)ele 'atalionului ger)an de "#ntori de )unte, l lsar s-o ia nainte. 3)ith a"ea gradul de )aior, 3cha((er era locotenent, iar ceilali patru, sergeni. /e-i drept, dunga pantalonilor nu era chiar i)peca'il i nici tunicile nu prea le "eneau 'ine - dup cu) o'ser"ase sergentul Harrod - dar noaptea, pe uli sau nr-o c#rciu) nesat de lu)e, puteau scpa 'as)a curat. Ilia principal se)na cu toate uliele principale din satele de )unte, niruite de-o parte i de alta a dru)ului, casele ptrate i solide ddeau i)presia c n(runt de )ult "re)e asprele ierni 'a"are*e i c o s le )ai re*iste ndelung de-aici ncolo. %a;oritatea erau ca'ane de le)n n stil tradiional, cu cornie )ari, alungite, i 'alcoane, ce se ntindeau de-a lungul ntregii (aade. n a(ara c#tor"a construcii relati" noi, cu *iduri din piatr, (erestre du'le i gratii din (ier (or;at, cele )ai )ulte erau csue "echi, ;oase, cu pereii cptuii pe dina(ar cu sc#nduri de le)n grosolan geluite i grin*i ce se )'inau n cele patru coluri. /e-i drept, n sat nu erau (elinare, dar nici nu se decretase "reo )sur de ca)u(la;. $u)ina r*'tea prin (erestrele goale, (r perdele, desen#nd )odele i (iguri pe o)t. 3us, dincolo de captul dinspre sud al uliei principale, strlucea inter)itent un )nunchi de lu)ini ce prea suspendat n "*duh. 3)ith se opri s conte)ple @constelaiaA ndeprtat, iar ceilali (cur la (el. $u)inile /astelului :ulturilor preau a (i dintr-o alt lu)e, tot at#t de inaccesi'il ca peisa;ul lunar. +a)enii pri"ir ndelung, n tcere, apoi se uitar unii la alii i, neleg#ndu-se din ochi, o pornir din nou. <aii sc#r#iau pe *pada 'ttorit, iar (rigul nopii le nghea rsu(larea. Ilia principal - de alt)interi, singura din sat - era pustie, (apt deloc surprin*tor, pe un ase)enea ger. 3atul, n schi)', "uia de lar)a c#ntecelor i a r#setelor ce se a)estecau ca n
F2

6urnul .a'el. /a)ioanele, parcate 'ar n 'ar, indicau sursa glgiei. <entru soldaii cantonai n 'arcile de la .lau 3ee, singurele locuri de distracie pe o ra* de trei*eci de Kilo)etri erau hanurile i cra)eleE (iecare 8asthaus sau Heinstu'e era nesat de trupele ,lpenKorpsului, considerate printre cele )ai 'ine instruite din ntreaga 0urop. = &u prea a) che( de 'ut, e(ule, se t#ngui 3cha((er. = <rostii, *ise 3)ith, ncerc#nd s-l )'r'te*e. 6e-a inti)idat perspecti"a cunotinei cu nite strini. 3e opri n (aa unui han pe a crui (ir), deasupra intrrii, scria7 @4rei STnigeA. &a, uite un local ce pro)ite s (ie 'un. ,teptai-) o clip. Irc treptele, deschise ua i arunc o pri"ire nuntru. /ei cinci r)ai n strad se uitar unii la alii. n ochi li se oglindea aceeai nelinite i incertitudine, n po(ida torentului de ar)onii 'a"are*e, ce n"li 'rusc, a(ar. 3chra))el %usiK F e"oca alte "re)uri, )ai "esele i )ai tihnite. ,cu), prea nelalocul ei. 3)ith nchise ua i re"eni la ai si. = 0 plin ochi, nu )ai sunt locuri nici )car n picioare. Fcu un se)n cu capul ctre @0ichho(A, localul de peste dru), o cldire prpdit, cu grin*i ;oase la coluri7 s "ede) ce ne o(er tia. $a @0ichho(A nu a"eau, ns, ni)ic. 3)ith nchise ua la loc, de*a)git. = 3upra-aglo)eratE oricu), e o cr#) ordinar, nepotri"it pentru nite o(ieri sau su'o(ieri ai Hehr)achtului. 4aP ia uitai-" alturi, sta parc arat )ai 'ine, nu credeiB Qudec#nd dup )uenia lor, ceilali preau a (i de cu totul alt prere. 4e (apt, @Du) Hilden HirschA = @$a /er'ul 3l'aticA - cu) scria pe (ir)a deasupra creia se a(la un cer' sculptat, acoperit de un strat de nea, se)na i*'itor de tare cu pri)ele dou, )car c era )ai )are.
F

%u*ic de pro)enad M&.6.) F9

3)ith urc cele ase trepte de la intrare. /#nd deschise, tresri, at#t de )are era hr)laia dinuntru, de (cea s pocneasc ti)panele. /u toat lar)a lor, c#rciu)ile de dinainte erau, prin co)paraie, nite lcauri de rugciune. n aco)pania)entul asur*itor i disonant al ar)onicilor, un regi)ent ntreg o o)agia, din rrunchi, pe @$ili %arleneA. 3)ith ncu"iin din cap i trecu pragul, ur)at de ceilali. /#nd a;unse la u, /hristiansen l apuc pe 3cha((er de 'ra> = /e-o (i n )intea lui, i se pare c aici e pustiuB = <oate c-n lelalte erau ae*ai n straturi, rspunse acesta.

F!

Capitolul 4
$a @Du) Hilden HirschA nu erau, ce-i drept, ndesai ca sardelele, dar nici )ult nu )ai lipsea, dac hoarda de clieni care se legnau, cot la cot, n rit)ul )u*icii, ar (i (ost dispus pe ori*ontal. 3)ith nu )ai "*use n "iaa lui o ase)enea )uli)e adunat ntr-o @'o)'A. 3e a(lau, acolo, cel puin patru sute de persoane care, n )od nor)al, n-ar (i putut s ncap dec#t ntr-un local neo'inuit de )are. 5ar acesta era chiar un salon )are i, n acelai ti)p, (oarte "echi, cu duu)elele noduroase, de 'rad, lsate, i pereii u're*i. 8rin*ile a(u)ate din ta"an a)eninau s se pr'ueasc n orice )o)ent. n )i;locul ncperii se a(la o so' neagr, uria, n care 'gaser 'uteni cu ne)iluita, nc#t uia de (ont se ncinsese la rou. 4e su' ui, porneau, p#n n colurile opuse ale ta"anului, dou 'urlane s)luite - un siste) pri)iti", dar (oarte e(icient, de ncl*ire central. 4e-a lungul pereilor se nirau, (or)#nd un soi de separeuri, nite 'anchete cu trei laturi, din le)n de ste;ar nnegrit de (u), de "re)e i de nenu)rate generaii de clieniE (iecare separeu era pre"*ut cu o gaur ca un co, pentru depo*itarea ;urnalelor rulate pe stinghii de le)n. n )i;loc se a(lau "reo dou*eci de )ese cioplite de )#n, din sc#nduri groase, cu scaune asortate. n spate, un 'ar )asi" de ste;ar, cu un auto)at de ca(eaE la un capt al 'arului, dou ui 'atante ce ddeau, pro'a'il, spre 'uctrie. Inica surs de lu)in o constituiau l)pile de petrol din ta"an, )urdare de (u), ast(el c (iecreia i corespundea, pe ta"an, un strat "echi i gros de *gur. 4up ce ispr"i cu detaliile de interior, 3)ith se apuc s studie*e clientela, tipic pentru un sat alpin, n a crui "ecintate se a(l o ta'r )ilitar. In grup de localnici nu puteau (i de prin alte pri, ;udec#nd dup n(iarea lor - edea ntr-un col. 0rau oa)eni ai )untelui, cu chipuri cal)e, osoase, 'r*date de "#nt i ger, cu nasuri ac"ilineE purtau ;achete de piele, cu orna)ente
FC

co)plicate, i plrii tirole*e. :or'eau puin i 'eau n tcere, ntoc)ai ca )e)'rii altui grup restr#ns, din (undul salonului "reo *ece-doispre*ece ci"ili )'rcai oarecare, ce nu preau de prin partea locului. 3or'eau naps din nite phrele )ici. &ou*eci la sut din clieni, ns, erau soldai ai ,lpenKorps-ului, din regi)entul ger)an de "#ntori de )unte cartiruii n )pre;uri)i. /are pe 'nci, care n picioare, c#ntau cu toii, rcnind @$ili %arleneA, n "re)e ce-i legnau n aer hal'ele de un litru, cu capac de cositor, pline cu 'ere @3tein'echerA. n starea de eu(orie i nostalgie lacri)ogen care i cuprinsese, nu-i ddeau sea)a c lichidul spu)os se "rsa pe haine i pe duu)ele. n spatele 'arului se a(la cel care, nendoielnic, tre'uia s (ie c#rciu)arul - un grsan de o sut cinci*eci de chile, cu o )utr ine2presi", rotund ca o lun. n ;urul lui ro'oteau c#te"a (ete, ocupate cu ncrcatul t"ilor. ,lte c#te"a se (oiau prin ncpere, ser"ind clienii sau de'aras#nd. <ri"irea i (u atras de una care se ndrepta n direcia luiE nu era nicidecu) singurul care o re)arcase, cci toi 'r'aii din sal i rsuceau g#turile dup ea. 4ac ar (i a"ut trsturi )ai deose'ite, (ata ar (i putut c#tiga lesne un concurs de (ru)usee pentru titlul de %iss 0uropa, dar )utrioara ei, dei plcut, rotund i *#)'itoare, era destul de co)un. -estul, n schi)', co)pensa din plin e"entualele de(ecte. n costu)ul ei tirole*, n culori "esele, cu silueta-i de clepsidr i talia de "iespe, cu pasiunea-i "dit pentru 'lu*ele cu decolteuri ad#nci, atrgea o ase)enea clientel, nc#t pentru proprietarul o'e* din dosul te;ghelei tre'uie s (i (ost o ade"rat co)oar. ,tenia pe care i-o acorda soldi)ea nu se li)ita la si)ple ochiade7 dac nu cu)"a purta pe dedesu't o plato, (ata era pro'a'il tot ti)pul plin de "#nti7 ,propiindu-se de 3)ith, i arunc un sur#s galnic i-i potri"i pe spate coa)a 'lond, cu un gest de cochetrie. = /u ce " ser"i), do)nuleB = .ere 'run, te rog, ase hal'e, co)and 3)ith, politicos.
FF

= /u plcere, do)nule, i rspunse ea, cu acelai *#)'et, )sur#ndu-l acu), pe (uri, cu ochii ei ca dou al'streleE se ndeprt, plutind printre )ese. 3cha((er r)sese cu pri"irea pironit dup ea. = Je(ule, a'ia acu) )i-a) dat sea)a de ce a) plecat din %ontana, e2cla) el, "i*i'il e)oionat. &u din pricina cailor, n orice ca*. = :e*i-i de )isiune, locotenente, nu-i lsa )inile s *'oare aiurea. 3)ith se uit lung, n ur)a tinerei, apoi rosti rar, (rec#ndu-i 'r'ia7 /helneriele astea tiu ce se petrece pe teritoriul lor )ai 'ine ca un e( de ;andar)i, dar asta pare c s-a prins cu) )erg lucrurile )ai 'ine ca toate. H), )da, aa a) s (ac. = /e s (aceiB ntre' 3cha((er, 'nuitor. = ncerc s-o ag. = 4ar eu au "*ut-o pri)ul, protest 3cha((er, pe un ton pl#ngre. = 4ansul ur)tor, i pro)ise 3)ith. :or'ele (ri"ole contrastau cu e2presia rece i concentrat a chipului su, n "re)e ce studia ncperea. /#nd "i se aduce 'erea, " )prtiai. /iulii urechea la nu)ele lui /arna'? i al )arealului -ose)e?er. Drind un scaun li'er la o )as, ntr-un col, se ndrept ntr-acolo i se ae*, dup ce-l salut din cap, politicos, pe un cpitan n uni(or)a ,lpenKorps-ului, care, pe un ton superior, susinea o con"ersaie cu doi locoteneniE cpitanul, cu o pri"ire ca) a'urit, i re)arc n treact pre*ena, iar 3)ith i ddu ast(el sea)a c ni)eni nu prea a se sinchisi de propria-i persoan sau de cei din ;ur. ,cordeonitii ter)inar ulti)a )sur din @$ili %arleneA, unii )ai de"re)e, alii )ai t#r*iu, apoi coritii a)uir i ei. Ir)ar c#te"a clipe de tcere ncrcat de nostalgie - deh, patru sute de 'r'ai n co)pania $iliei %arlene apoi 'rusc, ca la o co)and, ncperea se u)plu din nou de lar)a glasurilor. n (aa7 unei hal'e du'le, cri*a de )elancolie trece iute.
F7

Fata se ntorcea acu) cu o ta" ncrcat cu sase cni de 'ere @3tein'echerA, croindu-i dru) prin )uli)e i apr#ndu-se de ad)iratori cu o pal) priceput. 4up ce-i pri)ir cnile, oa)enii lui 3)ith se )prtiar, discret, printre ceilali clieni. /helneria arunc o pri"ire n ;ur, l *ri pe 3)ith i se ndrept spre )asa lui. &-apuc s-i lase 'ine cana pe )as, c 3)ith o i n(c de )i;loc, trg#nd-o spre el i (or#nd-o s i se ae*e pe genunchi. /pitanul care edea la aceeai )as, n (aa sa, i ntrerupse con"ersaia, uluitE cu o pri"ire plin de repro, deschise gura pentru a-i *ice ce"a, dar ochii de oel ai lui 3)ith l (cur s renune. 3)ith se uit i el n alt parte. + str#nse pe (at de talie, o )#ng#ie pe genunchi i-i arunc un *#)'et ce se "oia cuceritor. = Ji cu) te chea), tranda(ir de ,lpiB o ntre', cu un glas uor nesigur. = Heidi, rspuse ea, d#nd s se ridice, dar (r prea )ult con"ingere. : rog, do)nule )aior, a) trea'. = &u poi a"ea o trea' )ai i)portant dec#t s-i distre*i pe soldaii :aterlandului, *ise 3)ith, cu "oce tare. /ontinu#nd a o ine str#ns pe Heidi, pentru a-i *drnici orice ncercare de a o terge, trase o duc 'un, apoi adug, de data asta optit, cu chipul ascuns ndrtul hal'ei7 = &u "rei s-i c#nt ce"aB = /e s-)i c#ntaiB (cu Heidi, agasat. 3unt stul de at#ta c#ntat. = 4ar i )ai 'ine tiu s (luier, ia ascult, i (luier, n surdin, pri)ele dou )suri din @$oreleiA. 0i, asta-i placeB Heidi ncre)eni, cu ochii int naintea sa, dar se destinse i)ediat i-i arunc un sur#s gale7 = Foarte drgu, do)nule )aior, sunt sigur c a"ei i "oce. 3)ith tr#nti hal'a pe )as, cu o )#n nesigurE *go)otul i (cu pe cei din (aa sa s-l sgete*e cu pri"irea. i terse gura de spu), cu dosul pal)ei. Heidi se s(ora s schie*e un sur#s. ,coperindu-i gura cu pal)a, 3)ith )ur)ur7
F8

= Ria de la 'ar, )'rcai n ci"ilB &u ntoarce capul. = 8estapo. Fata (cu un nou e(ort, aparent inutil, de a se s)ulge din str#nsoare. 4e la castel, adug ea. = Inul tie s citeasc pe 'u*e, dup c#te )i-a) dat sea)a, *ise 3)ith, ridic#ndu-i din nou cana n dreptul gurii. <#ndesc ce"a. :in n ca)era ta peste cinci )inute7 ,rde-)i o scatoalc, tare. Heidi se hol' la el, netiind ce s cread, apoi trase un ipt de durere c#nd acesta o ciupi (r )ena;a)ente. Fata se ddu puin napoi, i (cu "#nt i i arse o pal) rsuntoare, ce se au*i clar p#n n ulti)ul ungher a> salonului. %ur)urul glasurilor a)ui 'rusc, hal'ele se oprir n aer i toate pri"irile se ndreptar asupra lor. 3)ith se a(la acu) n centrul ateniei generale, aa cu) i dorise. &ici un indi"id care s-ar (i (cut luntre i punte s se strecoare nuntru neo'ser"at, n-ar (i cute*at s rite a atrage asupra sa ochii a patru sute de )ilitari ger)ani. Heidi srise n picioare. 3e (reca puin pe locul cu pricina, n(ac 'ancnota lsat de 3)ith pe )as cu c#te"a clipe )ai de"re)e, i se ndeprt, cu un aer nepat. /u o'ra;ii roii de )#nie i ;en, 3)ith se ridic, d#nd s plece, dar se opri7 cpitanul de "#ntori de )unte, n picioare de partea cealalt a )esei, l (i2a cu o )utr pro"ocatoare. 0ra o(ierul tipic pro"enit din @Hitler QugendA, spilcuit, 'os i pedant, inuta ndeo'te i)peca'il - acu) ca) )ototolit - e(ectul hal'elor de @3tein'echerA date peste g#t (r )sur. n ochii-i tul'uri, in;ectai, i se puteau citi cunoscutul licr de arogan i un ipocrit si) al datoriei. = /o)portarea du)nea"oastr nu (ace onoare unui o(ier al Hehr)achtului, rosti el, tare. 3)ith nu-i ddu replica pe loc. Qena i (uria de pe chip se topir, l (i2 pe cpitan cu o e2presie dur, i)penetra'il, p#n ce acesta (u ne"oit s-i plece pri"irea. n cele din ur) catadi2i s-i rspund, pe un ton at#t de sc*ut, c nu-l puteau au*i nici )car cei de la )asa "ecin7
F9

= 3 )i te adrese*i cu 'err )aior, ', #c. /u o "oce de ghea, care se potri"ea per(ect cu ochii si de culoarea oelului, adug7 3unt )aior .ernd Hi))ler, n ca* c nu)ele i spune ce"a> Fcu o pau* se)ni(icati", rsti)p n care t#nrul cpitan se de*u)(l ca un 'alon. Hi))ler, e(ul 8estapoului, era o)ul cel )ai te)ut din ntreaga 8er)anie. %aiorul putea (oarte 'ine s (ie "reo ru'edenie de-a lui, dac nu chiar (iu. = 3 )i te pre*ini la raport )#ine di)inea, la opt, i ordon 3)ith, sec. 3e rsuci pe clc#ie, (r s )ai atepte rspunsul. /pitanul, acu) trea* de-a 'inelea, ddu din cap (r s cr#cneasc i se ae* la loc, "lguit. <#n s a;ung 3)ith la u, lar)a (u din nou n toi. <entru trupele staionate n ta'ere i*olate de lu)e, singura distracie era 'erea, turnat pe g#t n netire. 5ncidentele de (elul sta erau date uitrii pe loc. n dru), 3)ith se opri o clip n dreptul lui 3cha((er7 = &a, uite c )i-a) dat n petec. = /e-i drept, ai (i putut proceda i alt(el, rspunse acesta, dup care l ntre', ros de curio*itate7 /e i-ai spusB /pitanului, "reau s *ic. = $-a) lsat s neleag c-s (iul lui Hi))ler. = %ai-)arele 8estapouluiB (cu 3cha((er, ne"enindu-i si cread urechilor. 4oa)ne 4u)ne*eule, ce risc> = &ici un risc, nu )i-a (i putut per)ite aa ce"a, rspunse 3)ith, criptic. % duc la @0ichho(A, s "d i acolo cu) e, poate a) )ai )ult noroc. % ntorc n *ece )inute, cei )ult. Ir)rit de pri"irea de*orientat a lui 3cha((er, iei, dup ce, cu o )icare scurt a capului, i (cu se)n lui /arraciola s stea locului i s nu se apropie de el. ,;uns a(ar, (cu c#i"a pai de-a lungul peronului de le)n i se uit pe uli, de-o parte i de alta. 3e rsuci pe clc#ie i o lu iute la picior pe o alee ngust, paralel cu dru)ul principal, pe care se a(la @Du) Hilden

7G

HirschA. $a captul ei, ddu de o ca'an )icu, de le)n. 4up ce se asigur c se strecurase ne"*ut, 3)ith deschise ua, ncet. = 0 opt, rosti el cui"a, n ntuneric. Haide. 3e au*i un (onet de rochie, i n prag apru %ar?, care d#rd#ia cu)plit. ,"ea chipul "#nt de (rig. $a ntre'area-i )ut, 3)ith o n(ac de 'ra i o )pinse iute ctre intrarea de ser"iciu a hanului. 4in holul ngust, lu)inat sla' de o la)p de petrol, urcar c#te"a trepte, tra"ersar un coridor i se oprir n dreptul celei de-a doua ui, pe dreapta. 5ntrar repede i 3)ith ncuie ua. n odia )o'ilat si)plu, sta)pele colorate i articolele de toalet de pe )su trdau o pre*en (e)inin. %ar? se ae* pe pat, ghe)uindu-se ca s se )ai ncl*easc un pic. l sgeta pe 3)ith cu o pri"ire n care nu se citea nici un licr de ad)iraie. = 3per c te a)u* sportul sta, i arunc ea, (urioas. <ari a cunoate terenul, aiB = 5nstinctul, e2plic 3)ith, )rind (lacra l)pii de petrol de l#ng patE roindu-i ochii n ;urul su, *ri, ntr-un col, o "ali* u*at de piele. + lu i o tr#ntii pe pat. 3alt capacul7 nuntru se a(la )'rc)inte de da). + trase pe %ar? de )#n, (or#nd-o s se ridice7 = &u pierde "re)ea. 4e*'rac-te - s (ie clar, p#n la piele - i pune-i costu)ul la. n "ali* ai tot ce-i tre'uie. %ar? se hol' la el7 = Hainele asteaB 4a de ce nai'a tre'uie s... = Fr co)entarii. 5)ediat> = Fie, o(t ea, rese)nat, dar ai putea )car s te-ntorci cu spatele. = <otolete-te, i rspunse 3)ith, o'osit. ,) alte lucruri la care tre'uie s ) g#ndesc. 3e ndrept spre (ereastr i trase cu ochiul prin crptura dintre perdeluele de sta)', apoi continu7 Hai, )ai iute. 6re'uie s se tie c ai co'or#t din auto'u*ul de 3teingaden, care "a a;unge aici peste dou*eci de )inute. ,i s duci cu tine "ali*a asta, cu restul de )'rc)inte. 6e chea) %aria 3chenK, eti din 4usseldor(, ai o "ar care lucrea* aici, ca
71

'ar)ani, ai tu'erculo*a i a tre'uit s pleci de la (a'rica unde erai anga;at, ca s "ii la )unte, s te (aci 'ine. ,a c "ar-ta, 'ar)ania, i-a (cut rost de o slu;', la 3chloss ,lder. ,i acte de identitate, per)is de cltorie, re(erine i scrisori, plicurile ti)'rate corespun*tor, ca docu)ente do"editoare. $e gseti n poeta din "ali*. ,i reinut totB = /red c... da, aa cred, '#igui %ar?. 4ar )car de )i-ai spune i )ie... = $a nai'a> i-o rete* 3)ith, trece ti)pul, (etio> ,i reinut ce i-a) *is, da sau 'aB = %aria 3chencK, 4Usseldor(, 6./, "erioar aici, 3teingaden... da, tiu. Fcu o pau*, c#t s-i trag pe ea o rochie al'astr de l#n, n dungi, i-o potri"i pe corp i e2cla) ui)it7 )i "ine per(ect, ai *ice c a (ost co)andat special pentru )ine> = /hiar a (ost. 3)ith se ntoarse spre ea, pregtit de @inspecieA7 %surile 9F-2F-9F, sau pe-acolo. &oi... h)... i-a) "iolat do)iciliul i a) luat o rochie de-a ta, ca )odel. ,a sunte) noi, )eticuloi i indiscrei, ce "rei. = %i-ai... )i-ai @"iolat do)iciliulBA ntre' ea, rostind cu"intele rar. = 0i, i tu, acu), doar n-oi (i "rut s ari ca o re(ugiat )'rcat de la haine "echi, o l)uri 3)ith, apel#nd la logic. + pri"i cu un ochi apro'ator7 %da, i "ine gro*a". = Oi-a arta eu @gro*a"A, (cu (ata, (urioas. n ochi i se citea nedu)erirea. +ricu), tre'uie c "-a luat spt)#ni n ir s (acei rost de haine i de acteB = /a) aa ce"a, recunoscu 3)ith, secia noastr special i-a dat )ult osteneal la contra(acerea docu)entelor stora. ,lt(el n-a"ea) cu) s te 'g) n cuca leilor. = 3pt)#ni> /u) adic, spt)#niB (cu ea )irat. ,"ionul generalului /arna'? s-a pr'uit nu )ai de)ult de ieri di)inea> <e chipul (etei se succedar, rapid, e2presii de derut, repro i )#nie. <rin ur)are, tiai c o s se pr'ueasc>

72

= 4e la 'un nceput, ppuel, *ise 3)ith, "esel. + )#ng#ie, a(ectuos. &oi a) regi*at totul. = $as-), te rog, l puse ea la punct, apoi continu, de data asta pe un ton )ai )oderat, dei n ochi i se )ai citea ce"a din ncordarea i (uria de )ai nainte. 4ar a"ionul, s-a pr'uit de-ade"rateleaB = Fr ndoialE a c*ut pe c#)pul de ateri*are al cartierului general al piloilor 3al"a)ont din .a"aria, la +'erhausen, la circa cinci )ile de-aici. /oincidena (ace ca i noi s ne ndrept) tot ntr-acolo. = @$ocul de unde "o) pleca...A Fata tcu, l (i2 ndelung cu pri"irea, apoi cltin din cap, cu un aer e2asperat7 .ine, dar... n a"ion te-a) au*it spun#ndu-le 'ieilor c dac )isiunea euea* sau suntei ne"oii s " desprii, ar ur)a s " dai nt#lnire la Frauen(eld, dincolo de (rontiera el"eian. = DuB 3e "ede trea'a c )-oi (i *pcit i a) ncurcat lucrurile, rspunse 3)ith, (r prea )ult con"ingere. n orice ca*, aparatul sta %osNuito a a;uns pe aerodro)ul de la +'erhausen ciuruit de )itraliere. /e-i drept, gurile au (ost (cute de )itraliere 'ritanice, dar gurile r)#n guri. = Ji riscai "iaa unui general a)erican... i planurile celui de-al doilea (ront... = <i, toc)ai de-aia a) aa un *or s ptrund n 3chloss ,dler> 3)ith i drese "ocea7 &u (iindc in s a;ung nainte ca ia s-i s)ulg secretele, ci s prent#)pin altce"a7 s nu care cu)"a s a(le c indi"idul nu e general a)erican i c nu are )ai )ult ha'ar despre cel de-al doilea (ront dec#t a) eu despre (aa ne"*ut a lunii. = /eB :rei s spui c toat a(acerea e o nscenareB = In oarecare Qones, ncu"iin 3)ith, /art1right Qones, actor a)ericanE ca slu;itor al )u*elor, e un actora de )#na a doua, cel )ult, n schi)' sea)n leit cu /arna'?. Fata i arunc o pri"ire ngro*it. = Ji riti "iaa unui ne"ino"at...
79

3)ith o ntrerupse7 = /apt destul7 dou*eci i cinci de )ii de dolari pentru o singur repre*entaie. Rsta-i apogeul carierei sale actoriceti. 3e au*ir dou 'ti discrete. 4intr-un salt, 3)ith (u la u cu pistolul, un %auser auto)at, pregtit n )#n, cu cocoul tras. 4eschise iute, (r *go)ot. nuntru pi Heidi. = 0i, iat-" )preun, cele dou "erioare, %ar?, acu) %aria, i Heidi. 0u o terg. = + tergi> e2cla) %ar?, pier*#ndu-i cu)ptul. 4ar eu, eu ce a) de (cutB = + s-i e2plice Heidi. %ar? se uit la Heidi, neneleg#nd ni)ic. = Heidi> = 4a, Heidi. 0 principalul nostru agent secret din .a"aria, din P!1 ncoace. = @<rincipalul... nostru...A /ine ar (i cre*utB> = He, he, chiar aa, cine-ar (i cre*ut> 3)ith o c#ntri pe Heidi, cea nurlie, cu un ochi ad)irati"7 Frate, ce )ai tra"esti> 3)ith deschise, prudent, ua din dos a hanului, se strecur rapid a(ar i )pietri acolo, atept#nd s se o'inuiasc cu ntunericul. 4e c#nd apruser la @Du) Hilden HirschA ninsoarea se nteise, ai;derea i "#ntul. 0ra un (rig cu)plit. 3atis(cut c nu (usese o'ser"at, (cu doi pai la st#nga i se poticni de un o'stacol ne"*utE i repri) un strigt, tre*induse ntins, c#t era de lung, n *pad. 3e ddu de-a dura de trei ori, ca )sur de aprare n e"entualitatea unei ncercri de asasinat din partea "reunui persona; a(lat prin prea;), apoi sri n picioare cu iueala unei (eline. ntr-o )#n inea %auserul, n cealalt, lanterna )inuscul. 3e rsuci de ;ur )pre;ur, cu lanterna aprins. &i)eni. &i)eni, un (el de a spuneE o'stacolul de care se )piedicase era cada"rul unui sergent n uni(or)a "#ntorilor de

7!

)unte, care *cea cu (aa n ;os, n *padE o gr)ad in(or), n po*iia de ne(ireasc rela2are, at#t de caracteristic )orii. 3)ith se aplec i ntoarse trupul cu (aa n sus, descoperind su' el o pat roie uria. Fascicolul lanternei se opri o clip pe pieptarul tunicii, )'i'at de s#nge uscat, apoi (u diri;at spre capul "icti)ei. @,dio colegiu, adio ceai ndulcit cu )iere, pro(esore, i totul nu)ai din "ina )ea, i-o citesc pe chipA, g#ndi 3)ith, (r s "rea. 4e dincolo de )oarte, pri"irea sticloas a lui 6orrance-3)?the l intuia cu repro. -"it de durere, 3)ith se ndrept din ale i se apuc s cercete*e )inuios terenul, cu a;utorul lanternei. &u descoperi indicii "dite ale unei lupte corp la corp, dar era clar c o ncletare a"usese totui loc, ;udec#nd dup nasturii rupi ai tunicii i dup gulerul s)uls. 3)?the nu se lsase sacri(icat ca un )iel. 3)ith se deplas lent ctre (undul aleii ngusteE ddu de ur)e nc#lcite de pai, de d#re ntunecate de s#nge pe *pada 'ttorit, de poriuni din pereii de '#rne ai cldirii de pe care o)tul (usese ters. ,ici tre'uie c se petrecuse ncierarea. 3tinse lanterna, o ascunse n 'u*unarul secret i iei n uli. <este dru) de @Du) Hilden HirschA, de unde acu) rsunau din nou c#ntece, n ca'ina tele(onic puternic lu)inat, situat n dreptul o(iciului potal, *ri un )ilitar care "or'ea cu )ult nsu(leire. 3)ith nu-l recunoscu. Ilia era pustie. 5ntr n c#rciu). 3pri;init de 'ar ntr-o r#n, 3cha((er ar'or un aer total nepstor, atitudine care contrasta ns cu )utra lui poso)or#t i ngri;orat. ntre degete, (r)#nta ner"os o igar. = 3)ith?> e2cla) el, g#tuit de e)oie. &u se poate> 3igur, e(uleB = ,'solut sigur, i *ise 3)ith, al crui chip golit de e2presie te-ar (i putut (ace s cre*i c nu )ai a"ea nici o re*er" de si))inte u)ane n el. 3puneai c a ieit n gra', ca) la trei )inute dup )ine, deci nu se dusese s ) caute. /ine a )ai plecatB
7C

= Ha'ar n-a). 3cha((er rupse igara i o a*"#rli pe podea. ,ici e )are nghesuialE i )ai e2ist i o a doua u. &u-)i "ine s cred. 4e ce 3)ith?B 4e ce toc)ai 6orrance-3)?theB 0ra cel )ai detept dintre noi. = 4-aia e i )ort acu), rspunse 3)ith, su)'ru. ,scult) cu atenie, e )o)entul s cunoti partitura. 3cha((er l pri"i drept n ochi7 = 0ra ca*ul s-o tiu )ai de)ult. /u spatele ntors spre o(ierii 8estapoului de la cellalt capt al 'arului, 3)ith se apuc s-i e2plice ce"a, "or'ind pe un ton (oarte sc*ut, n dialectul local. 4up "reo dou )inute, n ua din spatele 'arului apru HeidiE cei doi se (cur c nu se "d. 6reptat, lar)a glasurilor se potoli, (iind ur)at de o tcere ad#nc. 3)ith tcu i el i se ntoarse spre u, unde se hol'a acu) toat su(larea soldi)ii. Ji nu (r )oti", cuget el, )ai cu sea) c )ilitarii (useser at#ta ti)p i*olai de societatea )uiereasc. n prag sttea %ar? 0llison, )'rcat ntr-un trencicot cu cordonE pe cap a"ea o 's)lu, iar n )#n cra o "ali* prpdit. 6cerea se (cu i )ai ad#nc. ntr-un han alpin, la )are altitudine deci, (ustele sunt rare, n tot cursul anului, dar o (at (ru)oas, nensoit, era ce"a cu totul ne)ai"*ut. %ar? r)ase c#te"a clipe n u, cu un aer ncurcat i ti)id, de parc nu tia ce s (ac )ai departe. <e ur) i ls 'aga;ul ;os, iar chipul i se lu)in de (ericire c#nd o *ri pe Heidi. %arlene 4ietrich n @ ngerul al'astruA, i (ugi lui 3)ith g#ndul aiurea. /u trsturile ei, cu ase)enea siluet i talent actoricesc, la Holl?1ood ar (i ateptat-o un dru) pa"at cu aur... Heidi i %ar? alergar una spre cealalt i se )'riar. = %aria, scu)pa )ea> e2cla) Heidi, g#tuit de e)oie. 3)ith i *ise c Holl?1oodul ar putea, la ur)a ur)ei, pa"a dou alei cu aur. n s(#rit, iat-te aici> = 4up at#ia ani> %ar? o str#nse la piept i o srut nc o dat. /e (ericit sunt c te re"d, "erioar> 0 )inunat> 3igur c "enea), cu) s nu "inB
7F

= 0i... Heidi nu (cu nici un e(ort s co'oare tonul, arunc#nd n ;ur pri"iri pline de su'neles. Rtia sunt o leaht de )itocani. .atalion de "#ntoare, aa-i *ic, i nu )int deloc> 3oldaii i*'ucnir n hohote de r#s, iar sala se u)plu din nou de hr)laia o'inuit. $u#nd-o de 'ra, Heidi o conduse pe %ar? spre )icul grup de ci"ili de la captul cellalt al 'arului. 3e opri n (aa unui 'r'at 'run, "#nos, cu (igur inteligent l trsturi dure, pentru a (ace pre*entrile7 = %aria, "reau s te pre*int cpitanului "on .rauchitsch care... h)... lucrea* la /astel. 4o)nule cpitan, "ara )ea, %aria 3chenK. :on .rauchitsch se nclin uor. = ,i noroc la "erioare, Heidi. 6e atepta), do)nioar 3chenK, dar nu ne atepta) la o (at at#t de (ru)oas, i se adres el, *#)'ind. %ar? i *#)'i la r#ndul ei, cu un aer )irat7 = %-ai... )-ai ateptatB = 0i da, du)nealui te atepta, accentua Heidi, sec. 4o)nul cpitan are o'ligaia de a (i la curent cu a'solut tot ce se nt#)pl. = &u ) *ugr"i n culori at#t de su)'re, Heidi, do)nioara 3chenK o s se sperie. :on .rauchitsch se uit la ceas7 Ir)torul tele(eric pleac peste *ece )inute. 4ac do)nioara )i per)ite s-o conduc... = 4o)nioara "ine )ai nt#i n ca)era )ea, i-o rete* Heidi. 6re'uie s se spele i s dea pe g#t o duc de ca(ea cu coniac, nu "edei c e "#nt de (rigB = 4a, deci ei i ctnne dinii, a"ea) i)presia c )ie, (cu "on .rauchitsch, *#)'ind iar. .ine, atunci plec) cu cursa ur)toare. = :in i eu cu ea, l in(or) Heidi. = 4aB> :on .rauchitsch ddu din cap, cu acelai sur#s pe 'u*eE aa era el, un tip "enic sur#*tor. /onchise7 ,sta e seara )ea norocoas.
77

= <er)isele, docu)entele de cltorie, actele de identitate i scrisorile tale, *ise Heidi, sco#nd din creurile 'lu*ei sale tirole*e nite h#rtii pe care i le ntinse nou-"enitei, ce se ae*ase pe pat. Iite planul castelului i instruciunile. 3tudia*-le 'ine i d-)i-le napoi. <#n sus, le duc eu. 3-ar putea s te perche*iione*e, ia de la /astel, sunt nite tipi (oarte 'nuitori. Ji d peste cap napsul. <ri)ul lucru pe care o s-l (ac "on .rauchitsch este s te adul)ece, aa, ca s "eri(ice. 0l "eri(ic totul, e indi"idul cel )ai suspicios. = %i s-a prut un tip (oarte agrea'il, rosti %ar?, ti)id. = /a o(ier al 8estapoului, este cu)plit de de*agrea'il, o l)uri Heidi, pe un ton sec. /#nd Heidi re"eni la 'ar, 3)ith i 3cha((er se alturaser din nou grupului lui /arraciola, 6ho)as i /hristiansenE 'eau i pl"rgeau )preun. n ciuda aerului a(iat de "a;nicii petrecrei, glasurile sc*ute i "or'ele precipitate trdau o ad#nc ngri;orare, cel puin la unii dintre ei. = ,adar, nu l-ai "*ut pe 3)ith?. &u l-a "*ut ni)eni c#nd a ieitB Inde nai'a s-o (i dusB /eilali ddur din u)eri i se ncruntar, aa c rspunsul era clar. = 3-l cautB se o(eri /hristiansen. = &u sunt de prere. % te) c acu) e prea t#r*iu, rspunse 3)ith. Iile (ur i*'ite 'rusc de perete i nuntru n"lir ase soldai, cu pistoalele auto)ate 3ch)eisser n po*iie de tragere. 3e niruir de-a lungul peretelui, r)#n#nd cu degetele pe trgaci. = H)... nosti) r*'oi, )ur)ur /hristiansen. $initea ce se lsase de"eni parc i )ai apstoare, la au*ul unor pai energiciE n sal i (cu apariia un colonel, al Hehr)achtului, care arunc de ;ur )pre;ur o pri"ire de ghea. 3ilueta uria a c#rciu)arului se i"i iute din spatele te;ghelei,
78

)piedic#ndu-se de scauneE pe )utra-i dolo(an se citea nelinite i spai). = 4o)nuP colonel Heissner> e2cla) el cu ui)ire n glas, ceea ce era percepti'il i pentru o ureche nu toc)ai (in. <entru 4u)ne*eu, ce... = &u-i "ina du)itale, ncerc s-l liniteasc colonelul, pe un ton ce-i sugera ns toc)ai contrariul, dar )ata g*duieti aici du)ani ai statului. = 4u)ani ai statului> /#rciu)arul (cu (ee-(eeE de la rou-aprins, o'ra*ul i de"eni p)#ntiu. /u un glas piigiat, reui s ngai)e7 = /u), euB 0u, Qose( Hart)an... = ,;unge> l ntrerupse colonelul cu un gest. /ut) "reo patru-cinci de*ertori din ,lpenKorps, care au e"adat de la nchisoarea )ilitar din 3tuttgart. /a s poat (ugi, au ucis doi o(ieri i un gardian cu gradul de sergent. Jti) c s-au ndreptat ncoace. 3)ith ddu din cap i-i opti lui 3cha((er, la ureche7 = 5stei, ce-i drept, (oarte istei. = 4eci, continu Heissner, "ioi, dac sunt aici, i prinde) repede. 3 ias n (a o(ierii superiori ai contingentelor treispre*ece, paispre*ece i cinci-spre*ece. 4oi )aiori i un cpitan se pre*entar naintea sa. = : tii toi oa)enii dup (igurB +(ierii ddur a(ir)ati" din cap. = .ine. , "rea s... = &u e ne"oie, do)nule colonel, inter"eni Heidi, ieind de dup te;ghea. 3e post n (aa lui Heissner, ntr-o atitudine cu"iincioas, cu )#inile la spate. l tiu eu pe o)ul pe care-l cutai. 0 e(ul 'andei. = +ho, (cu Heissner, *#)'indu-i. Fer)ectoare... = Heidi ) chea), do)nule colonel. :-a) ser"it la )as, sus, la /astel. Heissner se nclin, galant.
79

= /ine ar putea s uiteB = Rla de colo e indi"idul. /u o e2presie de (ireasc indignare co)'inat cu si)ul datoriei, Heidi l art pe 3)ith cu degetul, cu un gest teatral, acu*ator. Rla e, cu) " spun, do)nule colonel. 0l )-a... )-a ciupit> = 3cu)pa )ea Heidi> *#)'i colonelul, cu un aer indulgent, dac ar tre'ui s-i conda)n) pe toi 'r'aii care nutresc g#nduri de... = &u de asta, do)nule colonel, dar )-a ntre'at dac a) au*it "reodat de un general /anna'ee, sau ca) aa ce"a. = 8eneralul /arna'?> /olonelului i nghe sur#sul pe 'u*e. 3e uit la 3)ith, (cu se)n gr*ii s-l ncercuiasc, apoi se ntoarse spre Heidi7 = Ji tu ce i-ai spusB = 4o)nule colonel> Fata, ntruchiparea de)nitii ultragiate, rspuse pe un ton nepat7 /red despre )ine c sunt o 'un ger)an. n plus, in )ult la slu;'a )ea de la /astel. /pitanul "on .rauchitsch " poate garanta pentru )ine. = &u-i ne"oie. &u "o) uita asta, copila )ea, i spuse Heissner, 't#nd-o uurel pe o'ra*. ,poi, ctre 3)ith, cu o "oce de ghea7 /o)plicii du)itale, do)nule. 5)ediat> = 5)ediat, colonele drag> <e Heidi o strpunse cu pri"irea ochilor si de oel. &ici "or'. 3 sta'ili) )ai nt#i ordinea logic a prioritilor. <ri)o7 cei trei*eci de argini ce i se cu"in. 4up aceea, noi. = :or'eti aiurea, l repe*i colonelul, cu dispre. Heidi e o ade"rat patrioat. = &u ) ndoiesc, rspunse 3)ith, poso)or#t. 4in odia ntunecoas a lui Heidi, %ar?, care nc nu se de*)eticise de-a 'inelea, i "*u, prin crptura perdelei, pe 3)ith i pe ali patru 'r'ai ieind su' escort din c#rciu) i ndrept#ndu-se spre locul unde, )ai ;os pe uli, se a(lau parcate c#te"a auto)o'ile de ca)panie. -apid i e(icient, pri*onierii (ur
8G

)pini n dou )aini care #nir nainte, dispr#nd i)ediat dup cotitur. %ar? )ai r)ase la gea), cu pri"irea pironit n gol, apoi trase perdeaua la loc. = /u) s-a petrecutB ntre' ea, n oapt. Heidi scpar un chi'rit i aprinse la)pa de petrol. = &u-)i dau sea)a... /ine"a, nu tiu ns cine, l-a in(or)at desigur pe colonelul Heissner. 4ar eu a) (ost aceea care l-a) artat cu degetul. = 6u... tu... = $-ar (i descoperit oricu), un )inut )ai t#r*iu. 0rau strini. /hestia asta ntrete, n schi)', po*iia noastr. &oi dou sunte) acu) n a(ara oricror 'nuieli. = @ n a(ara oricror 'nuieli>A %ar? se hol' la ea, ne"enindu-i s-i cread urechilor, apoi adug, pe un ton aproape isteric7 4ar nu )ai are nici un rost s )erge) )ai departe> = &u *uB Heidi i c#ntri cu"intele. ntr-un (el, )ai ru )i pare de colonelul Heissner, dec#t de )aiorul 3)ith. &u este, oare, )aiorul nostru un o) capa'ilB 3au ne )int e(ii de la HhitehallB /#nd )-au in(or)at despre "enirea lui aici, )i-au *is s nu-)i (ac gri;i, deci s a) ncredere n el. In o) cu resurse in(inite, e2act aa s-au e2pri)at, care tie s se descurce n situaiile cele )ai grele. $i)'a;ul celor de la Hhitehall e ca) ciudat. 0u ns a) i cptat ncredere n el. 6u nuB %ar? nu rspunse. +chii-i plini de lacri)i erau aintii n podea. Heidi o apuc uor de 'ra i o ntre', aproape n oapt7 = l iu'eti chiar at#t de )ultB %ar? ncu"iin din cap. = 4ar el, el te iu'eteB = &u tiu. <ur i si)plu n-a) ha'ar. ,cti"ea* de at#ta "re)e n reea, nc#t... chiar dac-ar si)i asta nu i-ar )arturisi-o nici siei, pro'a'il, rspunse %ar?, cu a)rciune. Heidi cltin din cap7

81

= &-ar (i tre'uit s te tri)it aici... /u) poi s speri ca... 6cu, cltin iar din cap, apoi relu7 ,cu) e prea t#r*iu. Haide), s nu cu)"a s-l (ace) pe "on .rauchitsch s ne atepte. = 4ar... dac nu "ineB 4ac nu reuete s e"ade*e... i cu) ar putea, oare, s scapeB ,rt, cu un gest disperat, spre h#rtiile )prtiate pe pat7 <recis c pri)ul lucru pe care-l "or (ace )#ine di)inea este s "eri(ice re(erinele astea (alse. = &-o s te trde*e el toc)ai pe tine, %ar?, rosti Heidi, cal). = &u, *ise %ar? cu glas de ;ale, cred c n-ar (ace-o. ,uto)o'ilul de ca)panie, un %ercedes )are, negru, rula pe dru)ul acoperit de *pad, paralel cu )alul lacului .lau 3ee, despic#nd, cu (arurile-i puternice, perdeaua groas de (ulgi ce se cerneau necontenit. Jtergtoarele de par'ri* de-a'ia pridideau s nlture stratul de nea. 0ra o )ain scu)p i e2tre) de con(orta'il, dei nici 3cha((er, nghesuit pe 'ancheta din (a, ntre o(er i un soldat, nici 3)ith, 'ulucit n spate, ntre colonelul Heissner i un alt soldat, nu se puteau rela2a nicicu). <e de-o parte, i chinuia perspecti"a ine"ita'ilului pluton de e2ecuie i contiina unei )isiuni ncheiate nainte de a (i nceput propriu*isE pe de alt parte, a)#ndoi si)eau ntre coaste apsarea dureroas a e"ilor de pistoale auto)ate. <osesorii de 3ch)eissere i )ani(estau cu ostentaie pre*ena. 4up socotelile lui 3)ith a;unseser acu) la ;u)tatea distanei dintre sat i ca*ar). 6rei*eci de secunde, at#t i ni)ic )ai )ult. = +prete> ordon 3)ith, pe un ton dur, a)enintor. 5)ediat, au*iB 6re'uie s re(lecte*. /olonelul Heissner tresri i se hol' la el, ne"enindu-i s cread. 3)ith l ignor cu des"#rireE pe chip a"ea o e2presie de ad#nc concentrareE (runtea ncruntat i 'u*ele su'iate de (urie trdau genul de o) pentru care nendeplinirea unui ordin dat era de neconceput. n orice ca*, ni)ic nu sugera )ina conda)natului
82

dus la )oarte. 4up o scurt e*itare, Heissner ddu un ordin, iar o(erul ncetini. = &trule> 0ti cretin de-a 'inelea> uier 3)ith, printre dini, n aa (el nc#t s-l poat au*i doar colonelul. ,i stricat totul, sunt aproape sigur, dar dac aa e, i-o ;ur, Heissner, c )#ine ai s te tre*eti (r regi)ent n su'ordine. Jo(erul trase pe dreapta i opri. $u)inile roii ale auto)o'ilului din (a disprur n noapte. /u un tre)ur aproape i)percepti'il n glas, colonelul ntre'7 = /e dracu ndrugi acoloB = ,adar, tiai de generalul sta a)erican, /arna'?B -#n;ind, cu ochii ngustai de (urie, i apropie chipul de )utra lui Heissner. 4e unde, ) rogB latr el. = ,) luat asear cina la 3chloss ,dler. 0u... 3)ith i arunc o pri"ire ptrun*toare, plin de suspiciune. = /olonelul <aul Sra)er i-a spus-oB /hiar de la el ai a(lat-oB $a ncu"iinarea )ut a lui Heissner, continu7 Je(ul de stat )a;or al a)iralului /anaris> 5ar acu) tie toat su(larea. <e 4u)ne*eu din ceruri, pe chestia asta "or cdea nite capete. 3)ith se (rec la ochi, i ls )#inile pe genunchi cu un gest de leha)ite i pri"i n gol. -osti rar, cltin#nd din cap7 = 0 )ult prea gra", ) depete chiar i pe )ine. 3e scotoci, i scoase legiti)aia i i-o ntinse colonelului, care o e2a)ina la lu)ina lanternei, cu o )#n ca) nesigur. 4ucei-) i)ediat la ca*ar)> 6re'uie s iau de urgen legtura cu .erlinul. Inchiul )eu "a decide ce-i de (cut. = Inchiul du)nea"oastrB /u un "i*i'il e(ort de "oin, Heissner i desprinse, n s(#rit, ochii de pe legiti)aie. ,dic Heinrich Hi))ler n persoanB = 4ar cine, %icKe? %ouseB rcni 3)ith, apoi co'or 'rusc "ocea, )ur)ur#nd7 3per, pentru du)neata, c n-ai a"ut niciodat onoarea de a-l cunoate personal, colonele. 4up ce-l c#ntri

89

ndelung cu o pri"ire ce nu pre"estea ni)ic 'un se rsuci i i )'oldi pe o(er, ar*#ndu-i una n spinare7 $a ca*ar), iute> %aina o porni din loc. +rice ar (i *is nepotul lui Heinrich Hi))ler, te)utul e( al 8estapoului, pentru o(er era un ordin supre). 3)ith se ntoarse spre soldatul de alturi7 = 3coate-)i porcria asta dintre coaste> i )pinse, (urios, pistolul auto)at, apoi l trase spre el. %ilitarul, care au*ise de Hi))ler, i ntinse 3ch)eisserul (r s cr#cneasc. 4up o secund, se tre*i cu o lo"itur n sto)acE se nco"oie, icnind, nc o secund i Heissner (u )pins cu capul n gea)ul %ercedesuluiE ea"a pistolului i (u proptit n urechea dreapt. = 4ac oa)enii ti (ac "reo )icare, te-)puc> l a)enin 3)ith. = 0-n regul, se au*i, din (a, "ocea cal) a lui 3cha((er. ,r)ele lor sunt la )ine. = +prete> ordon 3)ith. Jo(erul se supuse. 3)ith *ri (erestrele lu)inate al slii corpului de gard al ca*r)ii, de care i )ai despreau "reo ai*eci de )etri. l )punse pe Heissner cu ea"a pistolului7 = Qos> Heissner, cu chipul crispat de (urie i durere, era totui )ilitar p#n n )du"a oaselor, aa c nu e*it s e2ecute ordinul. = 6rei pai napoi> /ulcat> %#inile dup cea(> 3cha((er, atenie la ar)> 6u, la (el, treci l#ng colonel, au*iB se adres el o(erului, proptindu-i ea"a 3ch)eisserului n g#t. 4ou*eci de secunde )ai t#r*iu, )aina rula pe oseaE n ur) r)seser trei 'r'ai n po*iia culcat i un al patrulea cel care l supra"eghease pe 3)ith rostogolit la p)#nt, ghe)uit de o durere cu)plit, n ur)a lo"iturii ncasate. $a "olan era 3cha((er. = .ra"o, tinere Hi))ler>

8!

= &-o s )ai a) eu parte "reodat de o ase)enea 'a(t, *ise 3)ith, pe un ton su)'ru. &u accelera n dreptul ca*r)ii, s nu le dai santinelelor niscai idei. /u o "ite* constant, de dou*eci de )ile pe or, depir poarta principal, apoi celelalte intrri, (r s atrag atenia, dup cu) aprecie 3)ith. $#ng e)'le)a cu steaua n trei coluri, pe radiatorul )ainii, (lutura un )icu (anion triunghiular - nse)nul co)andantului ta'erei )ilitare, )oti" su(icient pentru a a"ea con"ingerea c ni)eni n-ar (i ndr*nit s controle*e deplasrile colonelului Heissner. <e o distan de circa o ;u)tate de )il, dru)ul continua n linie dreaptE la st#nga, o st#nc a'rupt, nalt ca) de trei*eci de )etri, plon;a direct n .lau 3eeE la dreapta, o li*ier de pini, nu )ai lat de dou*eci i cinci de )etri, i desprea de un alt perete de st#nc, al crui pisc se pierdea n 'e*na nopii. 4up ;u)tate de )il, dru)ul (cea o cotitur 'rusc la dreaptaE ur)rind (idel linia r)uluiE era o cur' periculoas al crei )arca; - un gard "opsit n al' - ce ar (i (cut-o, n )od nor)al, "i*i'il pe ti)p de noapte, se contopea acu) cu peisa;ul scldat n ninsoare. 3cha((er (r#n uor. 3tr(ulgerat de o idee, aps )ai tare pe pedala de (r#n, apoi se uit la 3)ith. .ra"o, e2celent> (u r#ndul lui 3)ith s-l laude. 6e )enin pe lista "iitorilor ageni. +prir. $ocotenentul trase (r#na de )#n. 3)ith adun ar)ele con(iscate i co'or. 3cha((er ls n ;os gea)ul, dega; (r#na de )#n i ncepu s alerge uor, pe l#ng )aina care o luase la "ale, )enin#nd controlul "olanului. $a c#i"a )etri de )uchia prpastiei, (cu o ulti) )ane"r de "olan i sri n lturi. %aina prinse "ite*. ntr-o clipit, grduleul de )arca; se (cu (r#)e, trosnetul achiilor (iind acoperit de uruitul )otorului. %ercedesul l strpunse ca pe un perete de carton. n "ite*a nt#i, )aina #ni peste 'u*a prpastiei, rostogolindu-se n gol. 3)ith i 3cha((er a;unser la anc n dreptul unei poriuni de gard, r)as intact, pentru a prinde )o)entul n care
8C

"ehicolul, cu roile n sus i (arurile nc aprinse, plon;a n lac, cu un pocnet surd, n(undat, ca cnitul ndeprtat al unei )itraliere. 4in ape #ni un ;et de o stranie (os(orescen, care scald peretele st#ncos p#n pe la ;u)tate. /#nd supra(aa se liniti, cei doi i ddur sea)a unde se a(la )aina scu(undat dup lu)ina su'ac"atic, ntruc#t (arurile continuau s ard. 3chi)'ar, o pri"ire, apoi 3)ith, cu un aer concentrat, i scoase chipiul i-i (cu "#nt peste parapet. -a(ala puternic de "iscol l i*'i )ai nt#i de st#nc, apoi l purt n susE n cele din ur) c*u pe un petec strlucitor de ap, nu departe de (ascicolul lu)inos. /ur#nd, (arurile se stinser. = 0i i, ce ne pasB &u era )aina noastr, co)ent 3cha((er, d#nd din u)eri. 3e ndrept din ale7 <rin ur)are, ne ntoarce) n satB = n nici un ca*, ;ur pe "iaa ta, aa e cu) i *ic, (r glu), rosti 3)ith, cu e)(a*. Haide), a"e) alt dru). nh#nd ar)ele nu de)ult procurate, o luar la goan napoi, pe dru)ul pe care "eniser cu )aina, nainte de cur'. &apucar s (ac nici ai*eci de )etri, c#nd au*ir *go)otul unui )otor de auto)o'il. Farurile lu)inar gardul pr'uit. 3)ith i 3cha((er se (cur de-ndat ne"*ui n li*iera de pini, de unde se t#r#r, ncet, napoi. n dreptul (ostului )arca; erau oprite )aina co)andantului i alte dou "ehicole 'lindate. = 4eci, aa s-a nt#)plat, do)nule colonel. 3ergentul de ,lpenKorps, cu ar)a pe u)r, pri"ea ncordat peste parapet. ,u )ers n "ite* i au o'ser"at prea t#r*iu )arca;ul, sau poate c nici nu au )ai apucat s "ad ce"a. 3unt peste, o sut de )etri deaici p#n ;os, n .lau 3ee. ,u )urit, do)nule colonel. = <oate c da, poate c nu, cu de-alde tia nu poi (i sigur niciodat, se au*i, distinct, glasul lui Heissner, ncrcat de (urie. &u-i e2clus s (i si)ulat totul, ca s ne derute*e. 6ri)ite o echip s caute n pdure, p#n la st#ncE s lase ntre ei cinci )etri distan i s (oloseasc lanternele. + alt echip s se deplase*e cu )aina o ;u)tate de Kilo)etru napoi, spre ca*ar). %ergi i
8F

du)neata cu ei, sergent7 )prtiai-" i "oi spre st#nc. Hai, dai-i dru)ul> 4e dup trunchiul de pin, unde se ascunsese, 3cha((er i arunc lui 3)ith o pri"ire )editati". = Je(ule, tre'uie s recunosc, 'ine-a) (cut c nu ne-a) ntors n sat. , dracului "ulpe 'tr#n, aa-iB = 4ar eu, eu ce )i-sB i opti 3)ith. = +S, recunosc i asta. 3e scurser cinci )inute. /u), printre crengile grele de o)t, ninsoarea era destul de sla', cei doi e"adai puteau ur)ri clar (ascicolele lanternelor cu care soldaii i cutau printre copaci, deplas#ndu-se n ir indian, spre sud. ,d#ncit n g#nduri, cu capul n p)#nt, colonelul Heissner (cea pai nainte i napoi, n prea;)a auto)o'ilului su. 4in c#nd n c#nd, se uita la ceas. $a un )o)ent dat, 3)ith l "*u ndrept#ndu-se spre poriunea de parapet r)as ntreag i scrut#nd ntinderea lacului din "ale. %ur)urul glasurilor care se ndeprtau )ai a;ungea nc la urechile celor doi ur)riiE peste puin, n ra*a de lu)in a (arurilor se i"i silueta sergentului care se pre*ent la raport7 = &ici o ur), do)nule colonel. Heissner i ndrept inuta i s rsuci spre el7 = &ici n-a"eau cu), rosti el, gra". ,dineaori a) *rit un chipiu plutind pe ap. /u)plit s(#rit pentru nite tipi at#t de 'ra"i, do)nule sergent, cu)plit.

87

Capitolul 5
/a'ina (unicularului i (cu apariia lent, din cldirea grii de ;os, pregtindu-se pentru lunga ascensiune spre castel. @ n(iortor urcu, i *ise %ar?, periculos, dac nu chiar i)posi'il.A 3crut ntunericul prin (erestrele din (a, dar tot ce putu deslui n ninsoarea deas (u conturul pri)ului pilon. Ir)torii doi piloni nu se *reau, ns strlucirea inter)itent a 'ecurilor suspendate )arca destul de clar ruta pe care o a"eau de str'tut. @,u )ai (cut-o i alii, i ddu ea cura;, o s reui), pro'a'il, i noi.A n dispo*iia n care se gsea n clipele acelea, dup ce terenul solid i dispruse de su' picioare, aproape c nu se )ai sinchisea. /a'ina a"ea o capacitate de douspre*ece persoaneE pe dina(ar, era "opsit ntr-un rou aprins, iar nuntru era 'ine lu)inat. &u e2istau scaune sau 'nci, ci doar nite 'are de susinere, de-o parte i de alta, a cror utilitate de"eni, i)ediat, e"ident. 4up doar c#te"a secunde de la plecarea din staie, ca'ina ncepu s se legene puternic n 'taia "#ntului care su(la cu trie. /u e2cepia a doi soldai i a unui indi"id ce prea a (i ci"il, singurii pasageri erau "on .rauchitsch, Heidi i %ar?. <este hainele ei o'inuite, Heidi )'rcase un palton de l#n groas, iar pe cap purta o cciul c*ceasc de 'lan. :on .rauchitsch se inea cu o )#n de 'ar, iar cu 'raul cellalt o cuprinsese pe %ar? pe dup u)eriE o str#nse, ca s-o ncura;e*e, i i sur#se7 = Oi-e (ricB = &u, rspunse (ata, sincer. &ici )car nu )ai a"ea putere s-i (ie (ric, dar, chiar i aa, (r o ur) de speran, tre'uia s dea do"ad de pro(esionalis). &u, nu )i-e (ric, )i-e de-a dreptul groa*. <arc-a a"ea ru de )are. /a'ina asta... ... se pr'uete "reodatB

88

= &iciodat. :on .rauchitsch era certitudinea personi(icat. Oine-te de )ine i n-o s peti ni)ic. = ,a-)i spunea i )ie, altdat, inter"eni Heidi, sec. = 4o)nioar, e2plic "on .rauchitsch cal), e ade"rat c a) )ult )ai )ulte caliti dec#t un tip o'inuit, dar n-a) reuit nc s (ac s-)i creasc un al treilea 'raE oaspeii )ai nt#i. /u igara ca)u(lat n dosul pal)ei, 3cha((er se spri;inea, ntr-o r#n, de un st#lp de tele(oane i studia peisa;ul cu o e2presie de concentrare ad#nc. 8estul de a-i @pal)aA igara, ca i e2presia, erau per(ect ;usti(icate. $a nici o sut de )etri )ai ncolo, unde ncepea li*iera de pini, la )arginea oselei ce )ergea n paralel cu .lau 3ee, se distingeau clar, n lu)ina 'ecurilor, siluetele santinelelor care )iunau n prea;)a porilor 'arcii. n spate se *rea conturul )ai ntunecat al cldirii. 3cha((er i schi)' po*iia i se uit n sus. &insoarea aproape ncetase, luna era gata-gata s ias din nori i, (r nici o di(icultate, l "*u pe 3)ith clare pe 'ara trans"ersal, pri)a de ;os. i (cea de lucru cu un 'riceag - o scul special din trusele trupelor de co)ando, pre"*ut, printre alte )inunii tehnice, cu o la) de tiat s#r). /u atenie i )eticulo*itate, scoase la)a. 4in opt )icri rapide, tot at#tea (ire tele(onice c*ur la p)#nt. 3)ith nchise 'riceagul i-l "#r la loc, n 'u*unar. 4esclec de pe 'ar i-i ddu dru)ul s alunece pe st#lp. -#n;i satis(cut7 = +rice (lecute contea*. = ,sta o s-i in n loc o "re)e, (u de acord 3cha((er. i luar ar)ele i o apucar spre est, dispr#nd n pdurea de pini din spatele ca*r)ii. /a'ina se legna )ai n(ricotor ca oric#nd. ,;unsese acu) la ulti)a poriune a urcuului, o "ertical aproape per(ect.
89

/u o'ra;ii lipii de gea) i al' la chip ca neaua de-a(ar, %ar? pri"ea ncre)enit crenelurile i)puntoare, a"#nd sen*aia c ei nii pluteau printre nori, n cer. 4intr-o dat, n 'r#ul cenuiu se (cu o sprtur i castelul de 'as) apru scldat ntr-o lu)in strlucitoare. Fata (u scuturat de un (ior, iar n ochi i se i"i un licr de spai), i u)e*i 'u*ele. $ui "on .rauchitsch, care continua s-o in pe dup u)eri, nu-i scp starea ei de spirit. + str#nse din nou, poate pentru a dou*ecea oar de c#nd plecaser )preun n scurta cltorie. = &u-i ( gri;i, do)nioar, totul "a (i 'ine. = 3per, rosti %ar?, cu glasul stins, ca ecoul unei oapte. /larul de lun i"it pe neateptate (u c#t pe-aci s-i surprind pe 3)ith i 3cha((er descoperii. $una se art de dup nori ta)an n clipa c#nd apucaser s tra"erse*e inele, (uri#nduse spre 'iroul de 'aga;e. %ai erau nc prote;ai de u)'ra acoperiului alungit. 3e traser iute napoi i scrutar calea (erat p#n dincolo de la)pioanele din capt. ,cu), contururile roii ale ca'inelor tele(erice se desenau clar, ca n ti)pul *ilei, pe (undalul al'E una se apropia de staia din "ale, cealalt parcurgea ulti)ii )etri pe "ertical. 3us, pe pisc, n lu)ina sclipitoare a lunii, se pro(ila silueta se)ea a (ortreei. = 3plendid, (cu 3cha((er, cu o ironie a)ar, e2act ce ne lipsea. = ,u )ai r)as c#te"a gr)e*i de nori pe cer, *ise 3)ith, (r prea )ult con"ingere. i scoase legtura de chei (alse, descuie i intrar n 'iroul de 'aga;e, nchi*#nd ua dup ei. 3)ith gsi raniele, tie o 'ucat din (r#nghia de nailon, i-o leg n ;urul )i;loculi i ncepu s "#re grenade de )#n i e2plo*i'il ntr-o saco de p#n*. 3cha((er se uit, ngri;orat, pe (ereastrE i drese glasul i "or'i cu s(ial7 = H)... e(ule... = 4aB

9G

= Je(ule, colonelul Heissner are acu) toate datele despre ascun*toarea asta, )i nchipuiE "-ai g#nditB :reau s *ic c e (oarte pro'a'il ca n cur#nd s nu )ai (i) doar noi doi pe-aici. = &u-i deloc e2clus, recunoscu 3)ith. 6oc)ai de-aia a) tiat 'ucica asta de s(oar din spirala cea )are, iar e2plo*i'ilul i grenadele le iau nu)ai din raniele noastre, aa c nu se "a constata nici o lips. = 4ar radioul... = 4ac trans)ite) de-aici, risc) s (i) prini asupra (aptului. 4ac l lu) cu noi i-i descoper dup aia lipsa, "or ti c )aina s-a scu(undat n lac (r pasageri la 'ord. 0steB = +arecu). = ,a c (ace) un co)pro)is7 l lu), dar l aduce) napoi dup ce "o) (i e(ectuat trans)isia dintr-un loc sigur. = /u) adic, @loc sigurAB &u e2ist aa ce"a n .a"aria. = Jtiu eu unul la nici dou*eci de )etri de-aici. 0 ulti)ul pe care l-ar cerceta. i a*"#rli lui 3cha((er )nunchiul de chei (alse. ,i intrat, "reodat, de c#nd eti n .a"aria, ntr-o toalet de da)eB 3cha((er prinse cheile din *'or7 se hol' la 3)ith, ddu din cap c nu i iei. %erse iute de-a lungul inelor, aprin*#nd, din c#nd n c#nd, pentru o clip, lanterna. n s(#rit, gsi ua pe care scria @4,%0&A. i uguie 'u*ele, ridic din u)eri i se apuc s )etereasc la 'roasc. ncet-ncet, dup o trud ce nu prea a se )ai ispr"i, tele(ericul parcurse ulti)ii )etri de urcu i ptrunse su' acoperiul staiei. 3e opri cu o s)ucitur n staia situat nspre partea de nord-"est a castelului. Ia din (a se deschise, pasagerii co'or#r din ca'in i urcar piepti, printr-un tunel de "reo nou )etri, cu ui grele de (ier i santinele la a)'ele capete. 5eir apoi n curte, dup ce trecur printr-o alt poart, cu grila; din (ier )asi", p*it cu strnicie de soldai nar)ai p#n-n dini i nsoii de c#ini do'er)ani. /urtea era scldat n lu)ina ce
91

"enea prin (erestrele (r perdele. n )i;loc se a(la elicopterul care-l adusese pe reichs)arealul -ose)e?er la castel, n di)ineaa acelei *ile. $a adpostul unei prelate grele - acu), de alt(el, inutil, cci ninsoarea ncetase - un 'r'at n salopet, poate nsui pilotul, )eterea ce"a la )otor, slu;indu-se de o )inuscul, dar puternica, la)p cu arc. %ar? se ntoarse spre "on .rauchitsch, care continua s-o in, posesi", pe dup u)eri, i-i arunc un sur#s trist. = ,t#ia soldai... at#ia 'r'ai... i, sunt con"ins, (oarte puine (e)ei. /e s (ac n situaia n care, ar tre'ui s ) sal"e* din ghearele soldi)ii steia necu"iincioaseB = 3i)plu, rspunse el, *#)'ind. M:on .rauchitsch, are, ce-i drept, un *#)'et cuceritor, constat %ar? cu un senti)ent de neplcere). 3ari pe (ereastra din dor)itorE o sut de )etri p#n ;os, nu )ai )ult i... eti li'er> 6oaleta (e)eilor era o ncpere oarecare, )o'ilat srccios, cu nite 'nci cu sptar tare, c#te"a scaune i )sue din le)n de 'rad. 4uu)eaua era lsat. <#n i spartanii ar (i str#)'at din nasE n )aterie de lips de i)aginaie, n-ar (i putut concura dec#t cu sta'ili)entele si)ilare din ,nglia. Focul )ai )ocnea nc n so'a neagr, e)ailat. ,e*at la )asa din )i;loc, cu radioul alturi, 3)ith studie o 'rour, la lu)ina ca)u(lat a unei lanterne de di)ensiunea unui creion, i not ce"a pe un petec de h#rtie. :eri(ic apoi nse)nrile, se ndrept din ale i-i ntinse crticica lui 3ch((er7 = ,rde-o. Fil cu (il. = Fil cu... 6oatB> /hipul cu trsturi saturniene e2pri)a uluire total. &-o s )ai a"ei ne"oie de eaB 3)ith i (cu se)n c nu i se apuc s rsuceasc )ani"ela aparatului de trans)isie. n ca)era de operaiuni speciale de la Hhitehall (ocul ardea stranic, 'utenii de 'rad tro*neau *dra"n, cu (lcri de
92

)ai )are dragul, dar cei doi 'r'ai, ae*ai de-o parte i de alta a c)inului, erau departe de a se co)para, ca "ioiciune i re*isten, cu 3)ith i 3ch((er, care se ncl*eau, unde"a n ,lpii .a"ariei, la nite 'iei cr'uni, aproape stini. ,lt(el *is, "icea)iralul -olland i colonelul H?att-6urner picoteau i erau gata-gata s adoar). 3e tre*ir ns i)ediat i srir n picioare, la au*ul apelului ndelung ateptat. ntr-un col al ncperii, un operator n ci"il )ane"ra aparatul de recepie. 3chi)'ar iute o pri"ire. = .roads1ord chea) pe 4ann? .o?. :ocea era sla', dar se au*ea clar. % au*iiB +peratorul rosti n )icro(on7 = 6e au*i). = /od. 3untei gataB = 8ata. -olland i H?att-6urner se uitau acu) peste u)rul operatorului care, cu o e2presie "i*i'il de concentrare, se apuc s atearn pe h#rtie ceea ce i se dicta - o n"l)eal de sila'e, aparent (r nici un sens. %esa;ul (u rapid decodi(icat7 6+--,&/0-3%V6H0 I/53. 6H+%,3, /H-5365,&30& J5 /,--,/5+$, <-5&J5. -olland i H?att-6urner ridicar n aceeai secund ochii de pe h#rtie i se uitar unul la cellalt, cu chipuri su)'re, ncordate. i ntoarser pri"irile spre creionul care se )ica n "ite*. 4IJ%,&I$ /-040 /R 3/H,FF0- J5 /I %5&0 3I&60% %+-O5E 5&6-,-0, & 40/I-3 40 + +-R. ,358I-,O5 %5Q$+/ 40 6-,&3<+-6 65%< 40 9G 40 %5&I60. :icea)iralul s)ulse )icro(onul din )#na operatorului7 = .roads1ord> .roads1ord> Jtii cu cine "or'etiB = .ineneles, sir. = ,'andonea*, .roads1ord, retrage-te i)ediat. 3al"ai">
99

= 8lu)ii, desigur. 4e la captul cellalt, cu"intele (ur rostite rar, aproape sila'isit. = %-ai au*it, rspunse -olland, rspicat. 0ste un ordin, .roads1ord. = %ar? a reuit s ptrund acolo, se a(l n interior. nchei trans)isia. ,paratul de recepie a)ui. = , ntrerupt legtura, sir, *ise operatorul, cu glas sc*ut. = , ntrerupt legtura, repet -olland, )ecanic. 4u)ne*eule, a nchis> /olonelul H?att-6urner se ndeprt i se ls, greoi, ntrunul din (otoliile de l#ng c)in. 3ilueta-i )asi" prea c se topise 'rusc. l (i2, cu ochi gra"i, pe "icea)iral, care se ae*ase n cellalt (otoliu. = 0 nu)ai "ina )ea, nu)ai "ina )ea> opti el. = ,) procedat cu) tre'uia. :ina noastr, colonele, l corect -olland. 5deea a (ost a )ea, continu el, cu pri"irea pironit asupra (lcrilor. Ji acu) a "enit i asta, ca s pun capac la toate celelalte. = Diua cea )ai neagr, ncu"iin H?att-6urner. /ea )ai neagr, de c#nd ne ti) pe lu)e. <oate c-s eu prea 'tr#n. = <oate c toi a) )'tr#nit prea tare, *ise -olland, ncep#nd s socoteasc pe degete7 $a co)andantul e( al cartierului general din <orts)outh - alar) (als, nu s-a constat nici o lips. = ntr-ade"r, n-a disprut ni)icE n schi)', plcuele cu e)ulsie indicau (aptul c s-au (cut nite copii (otostatice. = 4oi7 3outha)pton. 4ispariia duplicatelor (oilor de deplasare a lepurilor. 6rei7 <l?)outh. 4ereglarea )ecanis)ului de la sei(ul cartierului general. &u ti) cu ce ri)ea* chestia asta. = 4ar pute) 'nui. = <ute). <e ur), 4o"er. $ipsa copiei dup planul unei *one din rada portului %ul'err?. + eroareB + negli;enB &-a"e)
9!

cu) s a(l). /inci7 dispariia sergentului de gard al lui .radle?, de la cartierul general. +rice e2plicaie e plau*i'il. = /hiar aa. 6oate )icrile de trupe cu codul @+)aha .eachA, pentru @+peraiunea +"erlordA sunt trecute acolo. = n s(#rit, din cele apte rapoarte )inisteriale de ast*i cu pri"ire la Frana, .elgia i +landa, patru s-au do"edit a (i (alse, iar celelalte trei sunt ne"eri(ica'ile. Ir)ar c#te"a clipe de tcere apstoare. n cele din ur), H?att-6urner "or'i7 = 4ac la un )o)ent dat au (ost ndoieli, acu) lucrurile sunt c#t se poate de clare, rosti el, cu pri"irea ndreptat asupra (lcrilor din c)in, dar (r s le "ad. n "re)e ce ne)ii au la noi canale de in(or)aii cu duiu)ul, noi n-a"e) aproape nici unul n 0uropa continental. n plus, ne-a picat i asta, pe cap "reau s *ic, 3)ith i ai lui... = 3)ith i ai lui, repet -olland, ca un ecou. <ute) s-i i radie) de pe list. H?att-6urner i co'or "ocea p#n la oapt, ca s nu-l poat au*i radio(onistul7 = Ji @+peraiunea +"erlordA, sirB = @+peraiunea +"erlordA... da, pute) s-o radie) i pe ea, )ur)ur -olland. = 3piona;ul este pri)a p#rghie a r*'oiului )odern, rosti H?att-6urner, cu a)rciune. &u cu)"a e un citatB = &u e2ist r*'oi (r spiona;. ,)iralul -olland aps un 'uton al inter(onului7 : ordon s-)i tri)itei )aina. :ii i du)neata la aeroport, coloneleB = /hiar i )ai departe, cu per)isiunea du)nea"oastr, sir. = ,) )ai discutat chestia asta, *ise a)iralul, d#nd din u)eri. i neleg senti)enteleE dac e )usai, sinucide-te. = &-a) intenia, rspunse H?att-6urner, ndrept#ndu-se spre un dulap din care lu o cara'in 3ten. 3-ar putea s ne nt#lni) cu niscai du)ani, sir, e2plic el, *#)'ind.

9C

= n ce te pri"ete pe du)neata, nu-i deloc e2clus, i replic "icea)iralul, (r s-i ntoarc *#)'etul. = ,i au*it ce ne-a *isB ntre' 3)ith, nchi*#nd 'utonul trans)itorului i antena. ,cu) pute) s ne retrage). = 3 ne retrage)> 6a)an acu)B (cu 3cha((er, scandali*at. &u " dai sea)a c dac a'andon) )isiunea, %ar? "a (i prins n cel )ult douspre*ece oreB Fcu o pau* se)ni(icati", ncrcat de su'nelesuri, ca s (ie sigur c 3)ith l ur)rea cu toat atenia. Ji dac o prind, e clar c dup *ece )inute, ur)toarea "icti) "a (i Heidi. = Haida de, locotenente, protest 3)ith, doar n-ai "*ut-o dec#t o singur dat, ti)p de cinci )inute cu totul. = DuB (cu 3cha((er, (i2#ndu-l cu un aer pro"ocator. 4aP <aris de c#te ori a "*ut-o pe 0lena din 6roiaB 4aP ,ntoniu, pe /leopatraB 4aP -o)eo, pe... 6cu, apoi relu, pe un ton s(idtor7 Ji puin )i pas dac e spioan i-i trdea* propriul nea). = 3-a nscut i a crescut la .ir)ingha), l l)uri 3)ith, agasat. = 0i i, ce contea*B ,sta nu adaug i nu scade ni)ic, chiar dac-i n ar)ata 'ritanic... 0ngle*oaic, *iceaiB = Hai, tre'uie s duce) aparatul napoi, s-ar putea s a"e) )usa(iri n cur#nd, rspunse 3)ith. = /hiar, s nu pro"oc) se)ne de ntre'are. <user radioul la loc, pe ra(t, ncuiar 'iroul de 'aga;e i se ndreptar spre ieirea din gar. 3e oprir 'rusc, la au*ul unui uruit de ca)ion i al unei sirene. 3e lipir iute de perete, e2act n clipa c#nd (arurile lu)inar din plin intrarea grii. /a)ionul (r#n la nici *ece )etri de ei. 3cha((er se uit la 3)ith7 = 3 proced) cu discreieB = 3igur c da. n dosul ghieului de 'ilete. /ei doi se (uriar de-a lungul inelor i se ascunser n u)'ra chiocului de *iare. 3ergentul care condusese ra*ia pe )alul lacului se apropie
9F

n goan, ur)at de patru soldaiE ncerc clana de la ua 'iroului de 'aga;e, apoi "ru s sparg 'roasca cu patul pistolului auto)at7 nu reui, aa c trase un glonte. &"li n ncpere, cu lanterna n )#n. 4up o clip, reapru n prag7 = /o)unicai-i cpitanului c engle*ii n-au )init, echipa)entul lor e aici> Inul dintre soldai se ndeprt, iar sergentul le ordon celor r)ai7 = 3coatei 'aga;ele i ncrcai-le. = 3-a dus i ulti)a )ea pereche de ciorapi de 'u)'ac, se cina 3cha((er, ur)rind cu tristee scena cratului. /a s nu )ai po)enesc de periua de dini, de... 3)ith l apuc de 'ra7 sergentul l oprise pe indi"idul care ducea aparatul de radio, lu#ndu-i-l din )#n i pipindu-l. /u) sttea e2act n lu)ina 'ecului, pe chip i se putu citi li)pede succesiunea rapid a unor e2presii di(erite7 de la ui)ire i stupoare, la ocul certitudinii. = /pitane> /pitane> rcni el, din rsputeri. In o(ier se apropie n goan. = ,paratul, do)nule cpitan> 0 cald, (rige> , (ost (olosit acolo, nuntru, acu) cinci )inute> = ,cu) cinci )inuteB 5)posi'il> 3e hol' la sergent. 4oar dac nu cu)"a... = .a chiar aa, do)nule cpitan, sigur. = ncon;urai gara> url o(ierul. /ercetai (iecare ncpere> = +(, 4u)ne*eule, se t#ngui 3cha((er, de ce nu ne-or (i ls#nd n paceB = 5ute, l *ori 3)ith, n oapt, str#ng#ndu-l de 'ra. 3e (uriar spre toaleta (e)eilor. ,tent s nu-i *ornie legtura de chei, 3)ith reui s descuie n c#te"a secunde. 5ntrar i ncuiar ua dup ei. = ,sta n-o s (ie o ispra" de)n de glorie n necrologul )eu, ncerc 3cha((er s glu)easc, dar cu o percepti'il und de ngri;orare n glas.
97

= ,dic ceB = <i, @%ort pentru patrie, ntr-un closet de da)e, n .a"aria 3uperioar>A /u) s )ai odihneti ntru 4o)nul, cu o ase)enea o'sesieB /e *ic a)icii notri de-a(arB = 4ac ter)ini cu trncnitul, o s au*i). /pitanul nea) i ltra ordinele ca la parad7 = Ji c#nd *ic peste tot, peste tot s (ie> 4ac dai de "reo u ncuiat, descuiai-oE dac nu i*'utii, tragei n 'roasc. Ji dac nu inei )ori s crpai n ur)toarele cinci )inute, atunci a)intii-" c a"ei de-a (ace cu nite indi"i*i "ioleni, e2tre) de periculoi i aproape sigur nar)ai cu 3ch)eissere (urate, 'aca ar)ele lor personale. &u " strduii s-i luai pri*onieri. 4ac-i *rii, tragei i lichidai-i> = ,i au*itB ntre' 3)ith. = % te) c da. 3cha((er trase cocoul ar)ei. I)r la u)r n ntuneric, ascultar cu atenie ncordat toate *go)otele7 ecoul "ocilor, i*'iturile paturilor de puc, 'u'uitul uilor date de perete i (ocurile de ar) trase atunci c#nd "reuna din ele re(u*a s cede*e. Dar"a se au*ea din ce n ce )ai aproape. = 3e ncinge, opti 3cha((er. 4ar locotenentul su'apreciase te)peratura. ,'ia apuc s rosteasc "or'ele, c#nd o )#n ne"*ut scutur clana pe dina(ar. 3)ith i 3cha((er se lipir de perete, de-o parte i de alta a uii, cu degetele pe trgaci. $inite. ,poi, o lo"itur puternic *gudui ua din ##ni. nc o i*'itur, i c#te"a achii srir din poriunea din ;urul 'roatei, @nc de dou ori i gataA, i *ise 3)ith. 4ar ni)ic. = Hans> e2cla) unul dintre ne)i, cu un a)estec de consternare i de)nitate ultragial. /e-o (i n )intea taB &u tii s citetiB = /e s... 6cu 'rusc, dup care relu, pe un ton de(ensi" i ruinat7 Damen> 4oa)ne 4u)ne*eule> Damen>
98

/ei doi se ndeprtar i con"ersaia lor se pierdu. = $udat (ie )otenirea noastr co)un anglo-sa2on, )ur)ur 3cha((er, uurat. = /e tot ndrugi acoloB ntre' 3)ith, sl'ind str#nsoarea pu)nilor ncletai pe 3ch)eisserE pal)ele i asudaser. = 3i)ul sta, total deplasat, al pudoarei... e2plic 3cha((er. = ,iurea, (cu 3)ith, sec, nici "or' de pudoare, e chestie de si) al conser"rii. Oie, de pild, ie personal i-ar con"eni s ai )isiunea de a ur)ri doi trgtori de elit, tiind c pri)ul cu care ai da nas te-ar ciurui ntr-o clipitB 5a pune-te n locul lor, cu) cre*i c te-ai si)i, aiB = +ri'il> recunoscu 3cha((er, cinstit. = $a (el i ei. ,a c orice )oti" plau*i'il pentru a a'andona ur)rirea e 'ine"enit. <rietenii notri, care toc)ai s-au crat, n-a"eau ha'ar dac e cine"a aici i nici n-a"eau interesul so a(le. = $sai-o 'alt cu speculaiile astea psihologice, i)portant e c-a) scpat, ce )ai contea* restulB 3cha((er a scpat> = 4ac ai con"ingerea asta, i-o tie 3)ith, atunci )erii s s(#reti n (aa plutonului de e2ecuie. = 0i, na-i-o 'un, adic iarB /u) aaB (cu 3cha((er, nelinitit. 3)ith se apuc s-i e2plice pe ndelete7 = &-o) (i noi singurii indi"i*i capa'ili de a anticipa ;ocul ur)ritorilorE poi paria linitit pe capul tu c de asta sunt n stare at#t cpitanul, c#t i sergentul doar ai "*ut ce iute s-au prins n legtur cu a(urisitul la de radio. Ina peste alta, cine o s-i (ac p#n la ur) apariia aici, o s "ad ua asta *"or#t, o s-i ias din )ini i o s in cu tot dinadinsul s o(ere unuia dintre ai si )area ans de a (i decorat cu /rucea de Fier - post )orte). /u alte cu"inte, (iul doa)nei 3cha((er nu este nc n a(ar de orice pericol.
99

= Ji atunci, ce (ace), e(uleB ntre' 3cha((er, ncet. %i-a ca) pierit che(ul. = Face) o di"ersiune. Iite cheia, 'ag-o n 'roasc i stai cu )#na pe ea, gata s-o rsuceti c#nd "ine )o)entul. + s-o terge) n gra', pe soldaii cu un ase)enea antrena)ent n-ai cu) s-i tragi n piept prea )ult "re)e. 3cotoci n rucsac i scoase o grenad. 3e duse n la"a'ou i, n ntunericul de s-i 'agi degetele n ochi, descoperi, n cele din ur), (ereastra din dos, orient#ndu-se dup o gean de lu)in, i lipi nasul de gea), dar nu reui s "ad ni)ic. 6rase o n;urtur c#nd i ddu sea)a c orice (ereastr dintr-o ast(el de ncpere n-are cu) s (ie alt(el dec#t ngheatE pipind, gsi *"orul i deschise gea)ul larg. /u in(init precauie, scoase capul pe (ereastr. &u se nt#)pl ni)ic. /e-i drept, n apropiere )iunau soldai nar)ai, gata de aciune, dar ni)eni nu se uita n direcia lui. $a "reo cincispre*ece )etri )ai ncolo, cinci oa)eni, ae*ai n se)icerc, stteau cu pistoalele auto)ate aintite asupra uii de intrare a grii. @,teapt s sar iepuriiA, i *ise 3)ith. %ult )ai interesant era ca)ionul gol, parcat la doar doitrei )etri )ai ncolo, ale crui lu)ini de po*iie l a;utaser s repere*e (ereastra. /u sperana c "ehicolul era un )odel o'inuit. 3)ith pregti grenada, nu)r p#n la trei i o arunc, prin (ereastr, ntre roile din spate, ghe)uindu-se iute l#ng *id. /ele dou e2plo*ii - grenada i re*er"orul - se petrecur aproape si)ultan. + ploaie de cio'uri din gea)ul de deasupra i c*u pe cretetE urechile i "uir din cau*a 'u'uiturii i a su(lului puternic. 3)ith nici nu se g#ndi s socoteasc pagu'ele produse nu at#t din gra'a de a o terge i)ediat, c#t din pricin c ntreg ca)ionul era acu) )istuit de (lcri. , scoate iar capul pe (ereastr ar (i nse)nat curat sinucidere. +ricu), orice tentati" de genul sta era e2clus, cci li)'ile de (oc, )pinse de "#nt, ncepuser s ptrund prin gea)ul spart. 3)ith se ndrept, c#t

1GG

putu de repede n patru la'e spre "estiar i se ridic n picioare a'ia c#nd a;unse n dreptul uii. 3cha((er, cu )#na pe cheia rsucit n 'roasc, se ntoarse spre el7 = /tre coline, e(uleB = /tre coline. ,a cu) se ateptaser, terasa)entul din (aa grii era pustiu. /ei care nu alergaser, ca din puc, s depiste*e sursa e2plo*iei, tre'uie c (useser (ulgerai de ideea unei tentati"e de e"adare sau a unui act de re*isten din partea (ugarilor. +ricu), nu se *rea ipenie i nu)ai asta conta. + luar la goan de-a lungul inelor, p#n a;unser la ta)poanele de la captul linieiE le ocolir i-i continuar (uga p#n la p#lcul de case cu acoperiuri uguiate, de pe colina din partea de rsrit a satului. 3e oprir s-i trag rsu(larea i aruncar o pri"ire n ur), ctre gar. 4ei nu se putea "or'i de un incendiu n toat regula, "pile atinseser doi-trei )etri nli)e, iar tro)'ele negre, de (u) ce se nlau n "*duhul nopii nu lsau s se ntre"ad "reo ans de n'uire a (ocului. = &-o s le prea plac asta, *ise 3cha((er. = /e-i drept, nu prea. = :reau s *ic c acu) se "or npusti pe ur)ele noastre cu toate ntririle de care dispun. 3us, la castel, au c#ini do'er)ani, i pun prinsoare c au din tia i n ta'r. 6ot ce ar a"ea de (cut e s-i aduc la gar, s-i pun s ne adul)ece echipa)entul, s-i pli)'e prin ;urul cldirii i gata> 3)ith i 3cha((er (cui (#ii-(#ii. /u "#ntorii de )unte )-a )ai descurca eu, (ie ei c#t de )uli, dar n (aa do'er)anilor, capitule*, e(ule> = 4up c#te tia) eu, ie de cai i-era (ric, *ise 3)ith, cu 'l#ndee.

1G1

= /ai, do'er)ani, ce )i-e una, ce )i-e alta, tot patrupe*i sunt, iar eu unul n-a (i a;uns niciodat "eterinar, rspunse 3cha((er, pri"ind )ohor#t n direcia grii care ardea. = &u-i ( gri;i, nici unul din a)icii tai cu patru la'e n-o s apuce s te deran;e*e. = &uB (cu 3cha((er, nencre*tor. = /astelul, l l)uri 3)ith, pentru asta a) "enit, ai uitatB = &-a) uitat, rspunse elE "*#nd c (lcrile se nteiser i a;unseser la peste *ece )etri nli)e, adug7 4aP tiu c-ai distrus gara p#n-n te)elii, ce prere a"eiB = :or'a ta, nu era gara noastr. Haide), tre'uie s ls) un )esa; i pe ur) "ede) ce pri)ire ni se re*er" la 3chloss ,dler. n acest ti)p, %ar? 0llison descoperea cu) se des(urau @pri)irile la castelA i nu a"ea deloc )oti"e de nc#ntare. 3e a(la n salonul cel )are, n co)pania lui "on .rauchitsch i a lui Heidi. /#nd toc)ai cerceta cu pri"irea *idurile i dalele de piatr, pla(onul ntunecat, din ste;ar, la captul cellalt al ncperii se deschise o u i n prag apru o t#nr care se ndrept spre ei n pas de )ar. ,"ea un aer tru(a i se"er. 0ra, ns, (oarte (ru)oas, recunoscu %ar?, n sinea ei7 "oinic, 'lond, cu ochii al'atri, ar (i putut po*a ca )anechin repre*entati" pentru cel deal treilea -eich. = .un seara, ,nne-%arie, o salut "on .rauchitsch, pe un ton lipsit de cordialitate. 3 i-o pre*int pe noua noastr anga;at, do)nioara %aria 3chenK. %aria, ( cunotin cu secretara colonelului, e(a personalului (e)inin. = &-a *ice c te-ai dat peste cap ca s a;ungi )ai de"re)e aici, aa-i 3chenKB i se adres ea cu un glas care, poate c, n alte )pre;urri, ar (i sunat plcut i )elodios. 5ar tu, se ntoarse ea spre Heidi, )sur#nd-o cu o pri"ire de ghea, tu ce caui aiciB 4oar (iindc i-a) dat "oie s ser"eti )asa c#nd a a"ut colonelul in"itai...
1G2

= Heidi este "ara acestei (ete i se a(l aici cu per)isiunea )ea, i-o rete* "on .rauchitsch, pe un ton aspru, d#ndu-i a nelege clar c nu era ca*ul s-i depeasc atri'uiile. ,nne-%arie l (ulger cu pri"irea, dar nu )ai insist. 4e alt(el, puini erau aceia care ar (i cute*at s-l n(runte pe un tip ca "on .rauchitsch. = 5ntr acolo, 3chenK, a) s-i pun c#te"a ntre'ri, i *ise t#nra, indic#ndu-i o u lateral. %ar? se uit la Heidi, apoi la "on .rauchitsch, care o l)uri, d#nd din u)eri7 = 5nterogatoriu de rutin, do)nioar, ) te) c n-ai ncotro. %ar? intr alturi. ,nne-%arie nchise ua dup ele cu un gest energic. /ei doi, r)ai n salon, schi)'ar ntre ei o pri"ire. Heidi str#nse din 'u*e, iar pe chip i apru, (ugar, o e2presie aproape identic cu cea de pe )utra ,nne-%ariei. :on .rauchitsch i rspunse cu gestul uni"ersal, "echi de c#nd lu)ea, al indi"idului care se pred, nea"#nd ncotro. 4up c#te"a secunde "eni i con(ir)area7 de dup u, r*'tur )ai nt#i acutele unei "oci iritate, apoi ce"a care se)na cu o scurt 'usculad, n (ine, un ipt de durere. /pitanul i )ai arunc lui Heidi o pri"ire rese)nat, dup care se rsuci 'rusc pe clc#ie, la au*ul unor pai apsai. 4e ei se apropia un ins )asi", ntre dou "#rste, cu chipul oelit de "#nt i ploi. 4ei )'rcat ci"il, se "edea c#t de colo c era o(ier de carier. <roaspt ras, cu )a2ilarele proe)inente, g#tul "#n;os, ca de taur, cu prul tuns perie i ochii al'atri, scor)onitori, era i)aginea "ie a o(ierului de ca"alerie din corpul de ulani ai ar)atei prusace de pe "re)ea pri)ului r*'oi )ondial. 4in respectul cu care l nt#)pin "on .rauchitsch, reiei ns li)pede c noul "enit, colonelul Sra)er, nu-i o (osil. = .un seara, do)nule colonel.

1G9

= .un, do)nule cpitan, 'un, do)nioar, le rspunse el, cu un ton neateptat de a)a'il i curtenitor. ,"ei aerul c ateptai ce"a, sau ) nel euB &u apucar s rspund, c ua se deschise i n prag i (cur apariia %ar? i ,nne-%arie. <ri)a prea c (usese )'r#ncit. /ealalt, uor )'u;orat, respira ca) ane"oie, alt)interi i pstrase sigurana de sine i (ru)useea-i arian. %ar? a"ea "et)intele n neor#nduial, prul despletit i se "edea 'ine c pl#nsese, dup ur)ele de lacri)i de pe o'ra;i. = 5ndi"ida asta n-o s ne )ai (ac greuti, anun ,nne%arie, cu satis(acie, dar c#nd ddu cu ochii de Sra)er, schi)' tonul7 :eri(ic noile anga;ate, do)nule colonel. = n stilul du)itale, plin de e(icien, dup cu) constat, rspunse colonelul sec, cltin#nd din cap. /#nd o s-i intre odat n cap c (etelor respecta'ile nu le place s (ie perche*iionate n )od 'rutal i s li se s)ulg de pe ele len;eria de corp, ca s "e*i dac au etichete ale )aga*inelor de pe <iccadil? sau de pe strada 8orKiB = 5nstruciunile de securitate, rspunse ,nne-%arie, n de(ensi". = 4a, da. +ricu), e2ist i alte )etode, i-o tie Sra)er. ,nga;area personalului (e)inin nu intr n atri'uiile ad;unctului e(ului 3er"iciului 3ecret 8er)an. 3e ntoarse ctre "on .rauchitsch, n "re)e ce Heidi o a;uta pe %ar? s-i ndrepte inuta. ,"e) "reun e"eni)ent n sat, n seara astaB :on .rauchitsch ddu din u)eri7 = &i)ic. &i)ic de resortul nostru. &ite de*ertori. Sra)er *#)'i. = ,sta i-a) reco)andat colonelului Heissner s spun. 4up prerea )ea, prietenii notri sunt ageni 'ritanici. = /eeeB> = 4up istoria cu generalul /arna'?, n-ar (i de )irare, *ise Sra)er, cal). $initete-te, do)nule cpitan, incidentul e ncheiat. n )ai puin de o or, trei dintre ei "or (i adui la
1G!

interogatoriu. , "rea s (ii pre*ent i du)neata. /red c "a (i o e2perien interesant i... h)... instructi". = /u toii sunt cinci, do)nule colonel, i-a) "*ut cu ochii )ei c#nd i-au ridicat de la @Du) Hilden HirschA. = ,u (ost cinci, l corect Sra)er. 4oi dintre ei - e(ul lor i nc un indi"id - se a(l acu) la (undul apei, n .lau 3ee. ,u condus o )ain i s-au rostogolit n prpastie. %ar?, care, cu spatele ntors spre 'r'ai, i potri"ea rochia, nle)ni. <li. <r#ndu-i-se ce"a ciudat n atitudinea ncre)enit a (etei, ,nne-%arie (cu c#i"a pai spre ea. Heidi o apuc ns de 'ra i rosti iute7 = :ar-)ii i e ru. <ot s-o conduc n ca)era eiB = .ine, apro' ,nne-%arie, concediindu-le cu un gest scurt. + duci n odaia n care stai tu c#nd "ii aici. +dia era su)'r, ca o chilie, pe ;os a"ea linoleu), iar ca )o'ilier, un pat de (ier, cu aternutul (cut, un scaun, o )su de toalet, un dulpior de "ase at#rnat pe perete, i at#t. Heidi rsuci cheia n 'roasc. = ,i au*itB ntre' %ar?, cu o "oce s(#rit i chipul "lguit. = ,) au*it i nu cred. = 4e ce ar )iniB = ,sta cred ei. Heidi continu pe un ton precipitat, cu in(le2iuni aproape dure7 0 )o)entul s lai 'alt a)orul i s ncepi a-i pune )intea la contri'uie, n lu)ea noastr, tipii ca )aiorul 3)ith nu se pr'uesc cu )aina n prpastie. = 0 lesne s "or'eti, Heidi. = &u )ai lesne dec#t de a da 'ir cu (ugiii. 0u, personal, sunt sigur c triete. Ji dac a) dreptate, iar el apare aici i tu nu )ai eti ca s-i poi da o )an de a;utor, atunci ce-o s i se nt#)pleB /u) %ar? nu-i rspunse i o pri"ea (i2, cu ochii golii de e2presie, adug7 + s )oar. + s )oar, (iindc tu l-ai a'andonat. 4ar el, el oare te-ar lsa n plata 4o)nuluiB %ar? ddu din cap c nu.
1GC

= <i, "e*iB continu Heidi, energic. 3coase de su' (ust i din corsa; c#te"a o'iecte pe care le nir pe )as. Iite - un @$illiput - 21A, auto)at, dou re"iste, un ghe) de s(oar, o greutate de plu)', planul castelului i instruciunile. 3e duse spre un ungher al ca)erei, ridic o sc#ndur din podea, puse totul acolo i o ls la loc. = ,sta e o ascun*toare destul de sigur. %ar? o pri"i ndelungE n ochi i sc#nteie pri)ul licr de interes dup e"eni)entele ulti)ei ore. = <rin ur)are, tiai c sc#ndura aia e detaa'il, rosti ea, rar. = .ineneles, doar eu ns)i a) aran;at ascun*toarea, acu) dou spt)#ni. = Ji... i tiai nc de-atunciB = <i cu) alt(elB (cu Heidi, sur#*#nd. 0i, noroc i succes, "erioar> %ar? se ls pe pat. Je*u aa, ne)icat, "reo *ece )inute, dup care se ridic, cu greu, i se duse la (ereastr. 4dea spre nord7 "*u un ir de st#lpi, lu)inile satului i, dincolo de ele, supra(aa ntunecat a lacului. <eisa;ul era ns do)inat de (lcrile i tro)'ele de (u) ce se nlau n "*duh, de la o cldire situat unde"a, pe la captul satului. 4up cerul lu)inat ca *iua pe o ra* de aproape o sut de )etri, era clar c nici o echip de po)pieri - n ca* c ar e2ista aa ce"a - nu s-ar (i putut apropia prea )ult de locul incendiului. &u "a )ai r)#ne dec#t un )or)an de cenu (u)eg#nd, c#nd se "a stinge de la sine. %ar? se ntre' ce-ar putea (i. 4eschise (ereastra i scoase capul cu pruden. &i)eni, nici )car n starea ei depresi", n-ar (i (ost din cale a(ar de ispitit de un ase)enea gestE *idurile castelului i piscul "ulcanic alctuiau o "ertical de circa o sut de )etri lungi)e. %ar? si)i c o apuc a)eeala. <ri"i n ;os, spre st#nga7 ca'ina tele(ericului prsise staia i o luase la "ale. Heidi, cu capul scos pe o (erestruic, i (cea
1GF

se)ne cu )#na, dar %ar?, cu ochii scldai n lacri)i, n-o *ri. nchise gea)ul, se ntinse pe pat i-i ndrept din nou g#ndul spre Qohn 3)ith, netiind dac )ai triete sau nu. ,poi i rea)inti de )isteriosul incendiu din "ale. 3)ith i 3cha((er se (uriar prin dosul caselor, pr"liilor i 'erriilor, strduindu-se s r)#n tot ti)pul n ntuneric. <recauiile, dup cu) a"u s-i dea sea)a 3)ith, erau ns e2agerate, punctul de atracie n acea noapte (iind, (r ndoial, gara n (lcri. 3oldaii i localnicii )p#n*iser ulia care ducea ntr-acolo. 6re'uie c-i un incendiu stranic, i *ise el, ;udec#nd dup strlucirea cerului i trosnetele care se au*eau de la )ai 'ine de o sut de )etri, a;utate de "#ntul ce 'tea n direcia opus. /a di"ersiune, era un splendid succes. ,;unser n dreptul uneia dintre puinele construcii din piatr ale satului - un soi de ha)'ar uria, cu pori du'le n spate, care se n"ecina cu o curticic ce prea a adposti un gara;. ,colo *ceau c#te"a )aini prpdite, cele )ai )ulte (r roi, *eci de )otoare ruginite i piese disparate, precu) i o gr)ad de 'idoane de petrol. 3e strecurar cu precauie printre )or)anele de (iare p#n la ui. /heile (alse se potri"ir de )inune. 5ntrar, i aprinser lanternele i ncuiar la loc. 6otul dur c#t ar (i nu)rat p#n la cincispre*ece. /#te"a strunguri i niscai scule auto)ate ocupau o parte din gara;. -estul ncperii adpostea di(erite )aini, )a;oritatea nite "echituri. $ui 3)ith i atrase i)ediat atenia un auto'u* )are, gal'en, parcat e2act n dosul uilor du'le de la intrare. 0ra un auto'u* potal, din genul celor (olosite n ,lpi, cu coada at#t de proe)inent Mpentru a (ace (a serpentinelor periculoase) nc#t roile din spate preau a (i (i2ate la )i;locul a2ei "ehicolului. n (aa asiului (usese ane2at un plug uria de *pad, (apt deloc neo'inuit n )uni pe "re)e de iarn. = <ro)ite, aiB ntre' 3)ith.

1G7

= 4ac-a (i destul de opti)ist s cred c o s ne )ai ntoarce) "reodat pe-aici, as *ice c da, rspunse 3cha((er, acru. Jtiai c e2ist aiciB = 4rept cine ) iei, ghicitor n steleB .ineneles c tia). 3)ith se urc la "olan. /heia era n contact. + rsuci, cu ochii pe acul indicatorului de 'en*in, care se )ic p#n la ;u)tatea cadranului. 8si 'utonul (arurilor din (a i-l "eri(ic. .ecurile se aprinser. 4e)arorul (uncion de ndat, dar 3)ith ntrerupse contactul n secunda ur)toare. 3cha((er ur)rea spectacolul cu "dit interes. = <resupun c tiai c " tre'uie un per)is special pentru un ase)enea "ehicol, nuB = ,) unul pe unde"a, pe-aici. <une n spate ;u)tate din cantitatea de e2plo*i". 4-i *or. Heidi s-ar putea s co'oare cu ca'ina ur)toare. 3)ith sri din )ain, se duse la ieire, trase *"oarele de sus i de ;os i )pinse, dar ua nu ced )ai )ult de doi-trei centi)etri. = 0 lactul pus, constat el, sec. 3cha((er studie cu pri"irea plugul )asi" de oel, (i2at n 'otul auto'u*ului i cltin din cap, parc a pagu'7 = In a)r#t de lact, o "echitur. &u re*ist... )i pare ru de el> &insoarea ncetase, dar "#ntul 'tea acu) stranic, dinspre "est. %ase de nori negri goneau pe cer, iar "alea era c#nd scu(undat ntr-un ntuneric su)'ru, c#nd lu)inat or'itor de ra*ele strlucitoare ale lunii. $a captul satului, ns, nici po)eneal de ast(el de alternane lu)in-ntunericE "pile care )istuiau gara scoseser luna din co)petiie. $a nici o sut de )etri de staie, ca'ina (unicularului se scutura n(ricotor n 'taia "#ntului npra*nic, dar, pe )sur ce co'ora, legnatul se atenua i ncet cu totul la punctul ter)inus.

1G8

+ ulti) s)ucitur i Heidi, singura pasager, i (cu apariia. /ine"a (luier n surdin pri)ele )suri din @$oreleiA. 3e rsuci pe clc#ie i se apropie, cu pai rari, de dou siluete al'e, ghe)uite ntr-un col. = n lu)ea noastr, tipi de-alde )aiorul 3)ith n-au cu) s se pr'ueasc ntr-o prpastie, rosti ea cal). Fcu un neateptat pas nainte i-i )'ri pe r#nd, srut#ndu-i pe o'ra;i. 4ar tot )i-a) (cut gri;i din pricina "oastr, adug ea. = Foarte 'ine, ine-o tot aa, dar, n pri"ina lui, n-ai de ce, *ise 3cha((er. Heidi art cu )#na nspre captul satului. 4ei la o distan aprecia'il, pri"elitea grii n (lcri era un ade"rat spectacol. = ,sta-i opera "oastrB> = 4in greeal, e2plic 3)ith. = h, i-a alunecat )#na, co)plet 3cha((er. = :oi doi ar tre'ui s " pre*entai la un concurs de "ode"il, drept cuplu de co)ici. -ede"eni 'rusc, gra"7 %ar? crede c ai )urit a)#ndoi. = n schi)', Heissner crede e2act pe dos, *ise 3)ith. %aina care s-a pr'uit peste parapet era goal, aa c tipii sunt pe ur)ele noastre. = &u ) surprinde, opti (ata, ia pri"ii ce )ai incendiu> 4up o pau*, relu pe un ton su)'ru7 &u nu)ai ei sunt pe ur)ele "oastre. Sra)er tie c suntei ageni 'ritanici, ntr-o )isiune de sal"are a generalului /arna'?. = 5a te uit... (cu 3)ith, cu un aer g#nditor. % ntre' ce psric o (i ciripit chestia asta n scoica urechii lui Sra)er. + psric "enit tare de departe, cred eu. = /e tot ndrugi acoloB = &i)ic, n-are i)portan. = /u) adic, n-are i)portanB &u nelegi odatB l i)plor ea, cu disperare n glas. 0i tiu, sau "or a(la dintr-o clip

1G9

ntr-alta c suntei n "ia. <rin ur)are, se ateapt s " (acei apariia acolo, sus. = :ai, scu)pa )ea Heidi, inter"eni 3cha((er, dar tu ignori su'tilitile ;ocului7 ceea ce nu tiu ei, n schi)', este c noi ti) c sunte) ateptai. /el puin, ca) asta e ideea )ea. = Fluieri n pustiu, locotenente. Ji nc ce"a7 prietenii notri ur)ea* s (ie adui la castel dintr-un )inut n altul. = <entru interogatoriuB ntre' 3cha((er. = %-ndoiesc c-ar (i (ost in"itai la ceai, *ise (ata, nepat. = /orect, ncu"iin 3)ith, urc) i noi odat cu ei. = n aceeai ca'inB Qudec#nd dup tonul ntre'rii, alt)interi (or)ulat li)pede, Heidi nu prea a (i con"ins c )aiorul e n toate )inile. = &u @nA, ci @cuA. 3)ith se uit la ceas. ,uto'u*ul din gara;ul lui 3ul*. 3 (ii acolo n 8G de )inute. Ji... h)... adu dou l*i cu sticle de 'ere, goale. = 4ou l*i cu... 'ine, 'ine, sigur c da, (cu Heidi, acu) con"ins de-a 'inelea. 3untei ne'uni a)#ndoi. = 3e "ede de la o pot n (iece cu"#nt i (iece (apt, (u de acord 3cha((er. ,poi, rede"enind serios7 -oag-te pentru noi, scu)po. 5ar dac nu tii nici o rugciune, ine-ne pu)nii str#ni, p#n-i nepenesc. = : rog s " ntoarcei, i i)plor ea. 8lasul i se (r#nseE a"u o e*itare, de parc ar (i "rut s adauge ce"a, dar se rsuci pe clc#ie i plec. 3cha((er se uit n ur)a ei, ad)irati"7 = <ri"ii-o pe "iitoarea doa)n 3cha((er, rosti el, pe un ton sole)n. /a) nr"a i repe*it, a *ice... dar, o chestie a)u*ant, )i s-a prut c i-au dat lacri)ile acu), la s(#rit. = <oate c i tu ai (i nr"a, repe*it i e)oti", dac ai (i trecut prin ce-a trecut ea n ulti)ii doi ani i ;u)tate, l replic 3)ith, )orocnos. = <oate c lucrurile n-ar sta chiar aa, dac ar tii i ea ce"a )ai )ult despre ceea ce se petrece...
11G

= &-a) ti)p s (ac instructa; co)plet la toat lu)ea. = ,sta ai putea s-o )ai *icei o dat. 3ecretos )ai suntei, e(ule> = /a) aa. 3)ith se uit la ceas. /e n-a da s se gr'easc ia> = % rog, asta-i "ala'il nu)ai pentru du)nea"oastr. 4aP... c#nd o s... dac o s reui) s... plec) de-aici, "ine i ea cu noiB = /ine s "in cu noiB = /u) cine, Heidi, 'ineneles> = Heidi, 'ineneles> 4ac i*'uti), iar asta depinde de %ar?, iar %ar? a (ost adus de... = .ine, )i-a;unge. 3cha((er r)sese cu pri"irea pironit n ur)a (etei care se ndeprta. /e sen*aie "a (ace ea la 3a"o? 8rill, rosti, g#nditor.

111

Capitolul 6
3ecundele se pre(ceau lent n )inute, iar )inutele, la r#ndul lor, se scurgeau i )ai ncet, ca ntr-o agonie ce nu se )ai s(#rea. 6recu aproape un s(ert de ceas, rsti)p n care lu)ina strlucitoare a ra*elor de lun i 'e*na total se tot succedar, de "reo dou*eci de ori, datorit trecerii norilor nnegurai deasupra "ii. Frigul se nteise i cei doi p#ndari ngheaser p#n n )du"a oaselor. /ontinuar ns "eghea. &-a"eau ncotro7 la 3chloss ,dler nu puteau a;unge (r @suitA, iar @nsoitoriiA se lsau ateptai. 6ceau a)#ndoi, (iecare ad#ncit n propriile-i g#nduri. 3)ith n-a"ea cu) ghici ce-i trecea lui 3cha((er prin )inteE poate era scu(undat ntr-o re"erie n care se "edea instigatorul unor 'usculade n niscai c#rciu)i londone*e n Hest 0nd. /#t despre sine, cu te)pera)entul su prag)atic, se concentra asupra "iitorului i)ediat, repri)#ndu-i orice alte idei. 0ra tot )ai ngri;orat din pricina (rigului cu)plit care risca s le )puine*e ansele de a a;unge la castel ne"t)ai. n ciuda (aptului c tropiau de *or i-i )icau 'raele, gerul i n(igea colii tot )ai ad#nc n trupurile lor. <entru )isiunea care-i atepta, a"eau ne"oie de (or (i*ic i de capacitatea de a reaciona rapid, iar ei si)eau cu) li se sleiesc puterile. 3e ntre', la un )o)ent dat, ca) ce sori de i*'#nd le-ar da un agent de pariuri la cursele de cai, dar alung iute g#ndul sta su)'ru. /#nd nu ai de ales, n-are nici un rost s (aci ast(el de speculaiiE n (ond, tot a"eau s se l)ureasc n cur#nd, direct. %ult-ateptata @co)panieA sosi, n s(#rit. 4ou auto)o'ile de ca)panie ale ,lpenKorps-ului, pri)ul cu siren i cu (aruri or'itoare, "#;#ir pe ulia )are a satului e2act n inter"alul c#nd luna i (cuse din nou apariia dintre nori, scld#nd n lu)in ntreaga "ale. 3)ith i 3cha((er se uitar la cer, apoi schi)'ar pri"iri ntre ei. Fr un cu"#nt, se
112

ascunser )ai 'ine n conul de u)'r al laturii "estice a staiei. 6raser piedica pistoalelor auto)ate 3ch)eisserE declicul se au*i ne(iresc de tare. %otoarele se oprir i (arurile se stinser 'rusc, n clipa c#nd cele dou )aini traser la scar. 4in ele n"lir nite indi"i*i care se aliniar rapid. 3)ith nu)r doispre*ece7 un o(ier, opt ostai, /arraciola, 6ho)as i /hristiansen. /ele opt santinele a"eau ar)ele pregtite de tras - precauie alt)interi inutil, ntruc#t pri*onierii erau cu )#inile legate la spate. ,adar, ar)ele nu erau pregtite pentru pa*a ostatecilor, ci pentru a le *drnici, lui 3)ith i lui 3cha((er, orice ncercare de a-i sal"a pe cei arestai. @/e-i drept, noi doi ne-a) c#tigat o (ru)oas reputaieA, g#ndi 3)ith. /u toate acestea, spectacolul nu era nelinititor, 'a, di)potri"7 dac ne)ii ar (i cunoscut ade"ratul )oti" al pre*enei sale n .a"aria, ar (i tiut c pentru nsoirea pri*onierilor p#n sus, era su(icient i o puc cu aer co)pri)at, c tot nu s-ar (i nt#)plat ce"a. /ei doispre*ece intrar, unul c#te unul, n staie. 3)ith i (cu se)n lui 3eha((er. i at#rnar 3ch)eisserele pe u)rE se crar iute, (r *go)ot, pe acoperiul a'rupt i lunecos al cldirii, apoi se t#r#r ane"oie spre )uchia dinspre (aad, de su' care ur)a s apar ca'ina (unicularului, pentru a-i ncepe lunga curs spre castel. 3)ith i ddea 'ine sea)a c po*iia lor era e2tre) de riscantE n ciuda echipa)entului al', de ca)u(la;, oricine s-ar (i ni)erit s-i ridice ochii spre ei, i-ar (i *rit i)ediat. 4in (ericire, nu trecu ni)eni. 3pectacolul gratuit al grii incendiate atrsese un puhoi de gur casc. ,poi, c#nd ca'ina se puse n )icare, luna dispru su' ptura de nori. ,teptar, ncordai, i"irea ca'inei de su' streainE co'or#r picioarele i, c#nd ar)tura de suspensie a;unse n dreptul lor, se agar de ca'lu, ls#ndu-se s alunece uor pe acoperiul ca'inei.

119

%ar? str'tu cu pas uor culoarul ntunecos cu pardoseal de piatr, nu)r#nd din )ers uile. $a a cincea, se opri, i lipi urechea, apoi se aplec i trase cu ochiul pe gaura cheii. .tu uor, dar nu-i rspunse ni)eni. .tu nc o dat, )ai tare. ,ceeai tcere, ncerc clana7 ua era ncuiat. 3coase din poet o legtur de chei (alse. /#nd ddu de cea potri"it, se strecur iute nuntru i aprinse lu)ina. +daia, )car c a"ea acelai pat de (ier pre"*ut de regula)ent, era considera'il )ai 'ine )o'ilat dec#t a ei7 co"or )are, dou (otolii, un scunel pe care se a(la o uni(or) de +'erstleutnant7, un i(onier )asi" i un scrin acoperit cu o plac de sticl, pe care *ceau un centiron, o puc i un 'inoclu. %ar? ncuie ua, scoase cheia din 'roasc i se ndrept spre (ereastr, trg#nd-o n sus. 3coase capul. /onstat c se a(la e2act deasupra acoperiului staiei de (unicular, acoperi e2tre) de nclinat, care pornea chiar din *idul castelului. 3e retrase. 3coase din poet un ghe) de s(oar de al crei capt era legat o greutate, l ae* pe pat, apoi scoase 'inoclul i se uit spre staie, n "ale. Dgri'ulit, potri"i lentilele p#n ce prinse n o'iecti" linia ca'lurilor aeriene. /ontient c nu se putea nela, deslui n deprtare conturul ntunecat al ca'inei care a;unsese, parc g#(#ind, la pilonii din )i;loc, i nainta spre nli)i cu hurducturi groa*nice, n ra(alele "#ntului. /ulcai pe acoperi, 3)ith i 3cha((er se agau cu disperare de ar)tura de suspensie, singurul lor punct de spri;in. <e po;ghia groas de ghea, n-a"eau cu) s se propteasc n tlpi, aa c trupurile le alunecau la "oia nt#)plrii, c#nd ntr-o direcie, c#nd ntr-alta, la (iecare s)ucitur a ca'inei. %uchii )#inilor, ai 'raelor i ai u)erilor li se ncordaser )ai cu)plit dec#t se ateptase 3)ith, iar greul a'ia a"ea s "in. 3cha((er i rsuci g#tul i pri"i n ;os. <ri"elitea era a)eitoare, pe drept cu"#nt i se tie rsu(larea de groa*. 6oat
7

$ocotenent colonel Mger).) M&.6.) 11!

"alea prea a se roti de-a lungul unui arc de !C de grade. ,cu) "edea irul de pini de pe panta "estic, acu) disprea "alea de su' ei, pentru ca, n clipa ur)toare, s ai' su' ochi ar'orii de pe "ersantul estic. 3e (or s pri"easc nu)ai n sus, dar nici aa nu (u )ai 'ineE lu)inile de la /astelul :ulturilor se roteau n acelai carusel ne'unesc. <arc s-ar (i dat ntr-una din )ainile in(ernale dintr-un parc de distracii, gen @)ontagne russeA, cu di(erena, deloc negli;a'il, c toate acelea erau pre"*ute cu centuri de siguran i alte )ecanis)e care l )piedicau pe pasager s *'oare de pe scaun. :#ntul se t#nguia a)arnic printre ca'lurile i ar)turile de suspensie. 3cha((er se uit n alt parte, str#nse din pleoape i scoase un gea)t. = 6ot )ai cre*i c )i;locul de transport cel )ai prost din lu)e e calulB l ntre' 3)ith, la ureche. = 4ai-)i napoi ci*)ele i aua, *ise 3cha((er, sc#ncind apoi cu glas i )ai disperat7 :ai de )ine, nu, niciodat> <e neateptate, luna reapru, scld#ndu-i pe cei doi 'r'ai n lu)ina ei palid i rece. /alcul#nd )o)entul n care ncletarea 'raelor risca s sl'easc, i traser glugile peste ochi i se (cur una cu acoperiul. $a 3chloss ,dler, dou perechi de ochi ur)reau cu n(rigurare naintarea c*nit a ca'inei, a(lat acu) n 'taia lunii. /u 'inoclul, %ar? distinse clar siluetele culcate pe acoperi. <ri"i c#te"a clipe, dup care renun, ntorc#ndu-i pri"irea n gol, cu chipul golit de e2presie, 4e-a lungul crenelurilor, la "reo cincispre*ece )etri deasupra capului ei, patrula o santinel cu ar)a la u)r i ochii aintii asupra (unicularului care se t#ra ncet, n sus7 dar nu re*ist )ult "re)e. 4ei cu ci*)e i )nui i n(o(olit p#n-n dini, soldatul tre)ura de (rig. &u era o noapte de conte)plat stelele, aa, aiurea. 5ndi(erena era o stare de spirit cu totul a'sent printre pasagerii de pe acoperiul ca'inei, care parcurgea acu)
11C

seg)entul (inal al traseului - cel dintre ulti)ul pilon i staia de la castel. Ir)a )o)entul ade"rului, )inutul (inal n care, a)#ndoi, cuget 3)ith, risc s-i *dro'easc oasele n prpastia ad#nc. 3e uit pe cer. $una continua s na"ighe*e )aiestuos pe cr#)peiul de senin, dar se apropia de un alt nor. Didul castelului, la poalele cruia se a(la staia, se nla pe "ertical chiar deasupra lor. /a'ina str'tea acu) o pant (oarte a'rupt, nc#t se apropiase at#t de )ult de ruul "ulcanic de puteau s-l ating cu )#na. Qos, pe colinele de la 'a*a piscului, *rir santinelele de pa* i do'er)anii lor, redui la di)ensiunile unor g#ngnii. = 5 se potri"ete, nuB ntre' 3cha((er, hodo-ronc-tronc, cu o "oce rguit de e)oieE chipu-i trda ncordare i tea). Fru)os nu)e> = 4espre ce "or'etiB = Heidi> = :ai> 3)ith a"ea pri"iri pironite pe cldirea staiei, de care se apropiau "ertiginos. + chea) 0thel. = &u era )usai s )i-o spunei, (cu 3cha((er, pe un ton de )#hnire ipocrit. ,)ui ns c#nd i ndrept ochii n direcia n care se uita 3)ith. /u o "oce g#tuit, rosti, n s(#rit7 ,i "*ut panta a(urisitului la de acoperiB = $a asta ) uita). 3)ith scoase cuitul din teac i-i nclet iute cealalt )#n de 'raul de suspensie, n secunda n care o s)ucitur "iolent (u c#t p-aci s-l dea ;os. <regtete-i cuitul i (ereasc s(#ntul s-l scapi dintre degete> $una se ascunse dup o ptur de nori. :alea se scu(und n 'e*n. +dat cu apropierea ca'inei de staie, c#nd legnatul i se )ai do)oli, 3)ith i 3cha((er se retraser, ncet-ncet, spre partea din spateE se ridicar iute n picioare i n(car (iecare, cu )#na pe care o a"eau li'er, ca'lul tele(ericului, lupt#ndu-se din rsputeri s-i )enin echili'rul pe po;ghia neltoare de polei. /#nd trecur i de ar)tura de suspensie, 3)ith plon;a nainte, pr'uindu-se pe acoperiul staiei. /u dreapta, n(ipse cuitul
11F

o'lic n ;os. $a)a se )pl#nt ad#nc n le)n. 4up o clip, 3cha((er ateri*a i el, iar cuitul ptrunse instantaneu, dar la)a se (r#nse. $ocotenentul i desprinse degetele de pe )#ner i-i n(ipse, disperat, unghiile n ghea, *g#riind po;ghia, dar nei*'utind s se susin. i scoase cu dinii )nua st#ng i se propti n a)'ele )#ini, cu toat (ora de care era n stare. -it)ul alunecrii ncetini, dar nu su(icient. /#nd nu )ai gsi nici un punct de spri;in pentru picioare, i ddu sea)a c ncepuse s alunece peste )uchia acoperiului, i c pri)ul o'stacol de care se "a i*'i trupul su n cdere "a (i st#nca situat la 'a*a ruului "ulcanic, ca) la o sut de )etri n "ale. /#t despre 3)ith, el c*use ntr-o po*iie cu totul di(erit de cea calculat iniial. ,'ia dup c#te"a secunde "*u c 3cha((er nu se a(la alturi de el. 3e rsuci n cerc i-i *ri chipul al'it de spai). /a prin cea, a"u i)aginea unghiilor 'r*d#nd gheaa i a trupului care luneca tot )ai tare, ur)#nd a se pr'ui n gol. /u st#nga, l nha pe 3cha((er, (ulgertor, de ncheietura )#inii drepte, cu o (or care, chiar n )pre;urrile acelea, l (cu pe locotenent s icneasc de durere. -)aser aa, ne)icai, c#te"a clipe, cu 'raele i picioarele larg des(cute, lipii de supra(aa lunecoas a gheii. :iaa a)#ndurora depindea de cuitul su'ire de care se inea 3)ithE 3cha((er, susinut de 'raul ncordat al acestuia, ncepu s se t#rasc, centi)etru cu centi)etru, n sus. 4up trei*eci de secunde grele, a;unse la acelai ni"el cu 3)ith. = Rsta nu-i piolet, ci doar un cuit, nu )ai re*ist )ult, *ise 3)ith, cu un glas ca de iasc. ,ltul nu )ai aiB 3leit de puteri, incapa'il de a scoate )car un sunet, 3cha((er ddu din cap c nu. = :reun pioletB -spunsul (u acelai. = $anternB

117

4e data asta, 3cha((er (cu se)n c da. 3e scotoci cu st#nga reuind, n cele din ur), s e2trag de unde"a, din costu)ul care-l st#n;enea, o lantern. = 4euru'ea*-o, scoate-i (undul i 'ateria i arunc-le, i spuse 3)ith. $ocotenentul i duse )#na st#nga spre cea dreapt, prins n cangea )#inii lui 3)ith, e2trase (undul i 'ateria i (i2 cilindrul gol n ghea, rsucindu-l spre sine. i )ic dreapta, iar 3)ith sl'i str#nsoarea. -)ase apoi i)o'il. 3)ith *#)'i7 = ncearc acu) s ) ii tu pe )ine. 3cha((er l prinse de ncheietura )#inii st#ngi. %aiorul i desprinse cu pruden degetele de prselele cuitului. /orpul lanternei pro)itea s re*iste. /pt#nd ncredere, 3)ith sap cu cuitul o sco'itur n le)n, n care s-i poat propti pal)a ndoit, la crat. i ddu lui 3cha((er unealta, i ls costu)ul n ;os, p#n la 'r#u i des(ur c#te"a 'ucle de (r#nghie, leg#nd str#ns captul li'er de cureaua celuilalt. = ,cu), cu cuit i lantern, cre*i c te poi ineB = /u) adicB 3cha((er ncerc re*istena celor dou o'iecte i *#)'i, ce-i drept, ca) crispat, dar *#)'i. 4up spai)a pe care a) tras-o... h)... ai "*ut "reodat o )ai)u cr#nduse ntr-un cocotierB %ar?, a(lat n odaia situat la circa 1C )etri deasupra capetelor lor, se retrase de la (ereastr i tr#nti 'inoclul pe scrin. n degetele-i tre)ur#nde, partea )etalic a instru)entului *orni ca nite castaniete pe un ring de sticl. -e"eni la gea) i ncepu s lase n ;os (r#nghia pre"*ut cu o greutate. 3)ith ispr"i cratul pe panta acoperiuluiE l prinse pe 3cha((er de )#n, se nl n picioare pe poriunea plat i des(ur ulti)ele 'ucle din (r#nghia rsucit n ;urul taliei. n ciuda te)peraturii cu )ult su' *ero grade, 3cha((er i terse (runtea de sudoare, a'undent ca pe "re)e canicular.
118

= Frate, e2cla) el. i datore* un contra-ser"iciu, cu) ar (i, de pild, un 'ilet de (unicular... 3)ith r#n;i "esel, l n(c de u)r, se ntinse i apuc (r#nghia care at#rna. + scutur de dou ori i coarda, )#nuit de %ar?, se nl uor. 3)ith atept cele dou scuturturi de sus se)nalul c (usese 'ine (i2at i c putea ncepe urcuul. ,;unsese la ;u)tatea distanei, c#nd, de dup nori, reapru luna. 3ilueta lui 3)ith, n uni(or)a de "#ntor de )unte, se desena per(ect pe al'ul strlucitor al *idurilor castelului. -)ase acolo, at#rnat, nendr*nind s (ac nici o )icare, c#t de )ic, nici )car s-i arunce o pri"ire n sus sau n ;os, de tea)a de a nu (i cu)"a *rit de ina)ic. 3cha((er, care se a(la la "reo opt )etri )ai ;os, scrut "alea de dup )uchia acoperiului staiei. 3antinelele, nsoite de c#ini, i continuau rondul. 4ac se "or uita n sus, l "or descoperi pe 3)ith i)ediat. )'oldit de cel de-al aselea si), cel de-i (ace prul )ciuc, 3cha((er i ridic pri"irile, d#ndu-i capul pe spate. nle)ni de-a 'inelea7 santinela de pe castel i ispr"ise rondul i se spri;inea cu )#inile de parapet conte)pl#nd "alea, cu ochii aintii, asupra ulti)elor (lcri ce )istuiau gara. &u)ai puin s-i (i co'or#t pri"irea i sigur l-ar (i reperat pe 3)ith ntr-o clip - i gata, totul s-ar (i dus de r#p. /u dreapta, 3cha((er i scoase ncet $ugerul, cu a)orti*orul pregtit, spri;inindu-l, dup tehnica poliitilor, pe ncheietura )#inii st#ngi. 0ra a'solut sigur c l-ar (i ni)erit )ortal din pri)ul (oc, dar pro'le)a era alegerea )o)entului, c#ntrirea anselor. 4ac atepta clipa n care "or (i "*ui, riscul era ca soldatul s dea un chiot de alar) i s se (ereasc nainte de a apuca s apese pe trgaci. 4ac trgea n el nainte de acel )o)ent, se i"ea un alt pericol7 cada"rul se putea rostogoli peste parapet, *dro'indu-se de acoperiul staiei, dup care s alunece )ai departe, n "ale, n prea;)a patrulelor i a c#inilor. + posi'ilitate i nu o pro'a'ilitate, g#ndi 3cha((er7 i*'it de glon corpul ar cdea, aproape cert, pe o parte. 3cha((er nu trsese niciodat, (r
119

a"ertis)ent, asupra unui se)en, dar de data asta n-ar (i e*itat s-o (ac, i nc cu s#nge rece. Fi2 pata lu)inoas de pe toracele soldatului i ncepu s apese uor pe trgaci. $una dispru dup un nor. 3cha((er ls ar)a ;os, cu o )icare lent, i-i terse din nou sudoarea de pe (runte. <e o ase)enea noapte, gestul aproape c de"enise un tic. 3)ith a;unse la (ereastr. 3ri prichiciul, apoi scutur (r#nghia de dou ori - se)nalul con"enit pentru ca 3cha((er s urce i el. n odaie era un ntuneric de s-i 'agi degetele n ochi. ,'ia apuc s se apropie de patul de ca)panie, tras la gea) ca ancor pentru coarda de pe *id, c#nd cine"a i se arunc de g#t i prinse a-i )ur)ura nedesluit la ureche7 = Haide, haide, uurel, protest 3)ith, "lguit, lupt#nd si recapete rsu(larea. i adun totui, puterile, i o )'ria. @%ani(estare "dit de indisciplin n e(ectuarea )isiunii, dar, de data asta, n-o s raporte* )ai susA g#ndi )aiorul... Fata r)ase agat de el, tcut, p#n c#nd i (cu apariia i locotenentul 3cha((er, care i t#r trupul peste per"a*, pr'uindu-se, epui*at, pe so)ier. ,'ia i trgea su(letul, cu aerul unui o) care trecuse prin )ulte. = n co)elia asta... nu sunt ascensoareB ntre' el, g#(#ind. = Oi-ai pierdut antrena)entul, i rspunse 3)ith, sec, ndrept#ndu-se spre u. -suci co)utatorul, apoi stinse iute lu)ina. Fir-ar...> .ag (r#nghia nuntru i trage perdeaua> = ,a erau tratai ia de pe galere, pe "re)ea ro)anilor, se "icri 3cha((er, dar ordinul (u e2ecutat c#t ai *ice pete. n ti)p ce 3)ith )ut patul la loc, locotenentul "#r (r#nghia n sacul de p#n*, n care, pe l#ng salopetele de ca)u(la; i 3ch)eissere, se )ai a(lau nite grenade i un stoc de e2plo*i'il. 4e-a'ia ispr"i de legat sacul la gur, c#nd au*i *go)otul unei chei rsucite n 'roasc.

12G

3)ith i (cu se)n (etei s r)#n pe loc, iar el se propti iute ndrtul uii. 3cha((er, n ciuda strii sale de epui*are (i*ic, se lungi pe podea n spatele patului, cu iueala unei pisici. Ia se deschise i n prag i (cu apariia un locotenent-)a;or care se opri 'rusc, d#nd cu ochii de %ar?, ce ncre)enise, cu )#na la gur. 02presia de ui)ire de pe chip ls loc unui sur#s larg de plcute anticipaii. <i n odaie, dar 'raul lui 3)ith lo"i ca (ulgerul. 6#nrul o(ier se pr'ui. 3)ith se apuc s cercete*e planul castelului, pe care i-l dduse %ar?, rsti)p n care 3cha((er l leg (edele pe intrus cu (r#nghia de nailonE i puse clu i-l )pinse, n po*iie ghe)uit, n dulap. /a )sur de precauie, propti patul cu spetea*a n u. = 8ata, e(ule, " stau la dispo*iie. = ,a. %-a) orientat. %ai nt#i, la st#nga, pe scri n ;os, pe ur) a treia, la dreapta. 3alonul auriu. ,colo e salonul de recepii al colonelului Sra)erE protocol co)plet, plus galeria )enestrelilor. = /e-i aia, @galeria )enestrelilorAB = + galerie pentru )enestreli. ,poi, ur)toarea la dreapta, i a;unge) n aripa de est. /o'or#) iar, a doua la st#nga. /entrala tele(onic. = 4e ce acoloB ,) tiat, doar, legturile. = &u i pe cele dintre castel i 'arci. /e-ai (i "rut, s-i (ace) s pun n stare de alert un regi)ent ntreg de "#ntori de )unteB 3e ntoarse spre %ar?7 0licopterul )ai e aiciB = /#nd a) "enit eu, era. = 0licopterulB se )ir 3cha((er. /e s caute pasrea cu )oric n co)'inaia astaB = + s-i spun eu ce7 indi"i*ii ar putea-o (olosi, (ie ca s-l care pe /arna'? n alt parte Mnu-i e2clus s (ie destul de ner"oi la g#ndul c sunte) nc n li'ertate), (ie pentru a )piedica (uga noastr. = 4ac "o) reui s-o terge).

121

= ,sta-i chestia. /u) te descurci la i)o'ili*area elicopterelor, locotenenteB n raportul du)itale se a(ir) c la data la care te-a) recrutat, scor)onindu-se pe (undul 'utoiului, erai o(er de curse cu )ari perspecti"e i un )ecanic (oarte priceput. = %-a) nscris "oluntar, preci*a 3cha((er, cu un aer de)n. /#t despre pricepere, tiu euB 4ar cu un ciocan de dou chile, i scot din (uncie orice, de la 'uldo*er la 'iciclet. = 4ar (r un ciocan de dou chileB &u sunte) la reuniunea )aitrilor ca*angii. = ,) reputaia unui lucrtor de (inee. = /u) a) putea s ne *g#i) i noi la )ainria astaB o ntre' 3)ith pe %ar?. = /inci pai )ai ncolo, n direcia aia, rspunse %ar?, art#nd spre u. 6oate (erestrele de pe coridoare dau n curte. 3)ith deschise ua, arunc o pri"ire n dreapta i n st#nga pe culoar i se ndrept, )preun cu 3cha((er, spre o (ereastr de pe partea cealalt. ,pariiile i dispariiile lunii nu in(luenau cu ni)ic intensitatea lu)inii din curtea castelului. 4ou l)pi uriae, cu arc, str;uiau, de-o parte i de alta, porile cu drugi grei. + alt la)p era aprins n cellalt capt ai curii, deasupra intrrii principale. $a trei )etri nli)e, pe *idurile dinspre rsrit i apus, (useser (i2ate patru (elinare speciale pentru "re)e de (urtun. :reo douspre*ece (erestre de pe laturile de est i de nord erau lu)inate. /ea )ai )are intensitate o a"ea ns la)pa cu arc instalat deasupra elicopterului, acoperit acu) de o prelat. In tip n salopet "erde, cu un chipiu cu co*oroc nalt, )eterea ce"a la )otor. 3)ith, l apuc de 'ra pe 3cha((er i se ntoarser )preun n odaia unde-i atepta %ar?. nchiser ua dup ei. = <lanul operaiunii se con(igurea* c#t se poate de clar, ) re(er la 'locarea elicopterului. % duc spre poarta principal, le i)o'ili*e* pe cele patru santinele, le trangule* do'er)anii, secer la p)#nt dou-trei persoane nar)ate care patrulea* n
122

curte n per)anen, anihile* "reo dou*eci de soldai care 'eau 'ere n cantina de "i*a"i, iar dup aia, l lichide* pe indi"idul care repar )otorul i, n (ine, 'loche* elicopterul. .locarea elicopterului e un (leac, nuB = 3toarce) noi o soluie, l ncura;a 3)ith. = &u ) ndoiesc, (cu 3cha((er, (r entu*ias). 6oc)ai de asta ) te)ea). = <ierde) ti)pul. 4e planul castelului n-o s )ai a"e) ne"oie. 3)ith l )pturi i-l ddu lui %ar?. 3e ncrunt c#nd (ata deschise poeta, s-l puie la loc. 4oar tii (oarte 'ine c $illiputul tre'uie pstrat asupra ta i nu acolo. i ntinse pistolul %auser, pe care-l luase de la colonelul Heissner. <e sta s-l ii n poet. $illiputul l pori totdeauna cu tine. = l ascund c#nd a;ung n ca)era )ea, i replic %ar?, pe un ton nepat. = Ji, n plus, cu locotenentul sta ?anKeu n prea;)... cu pri"irea lui po(ticioas, co)ent 3cha((er, cu tristee. 3la" do)nului, acu) sunt un alt o). = %intea lui plutete n s(ere )ai nalte, adug 3)ith. 3e uit la ceas. ,"e) ne"oie de trei*eci de )inute. 3e (uriar cu precauie, pe coridor, pe care-l parcurser ns cu pas "ioi i sigur, ne)ai(c#nd nici un e(ort de a se ascunde. 3)ith i legna cu de*in"oltur sacul ncrcat cu 3ch)eissere, (r#nghie, grenade i e2plo*i'il. 6recur pe l#ng un soldat cu ochelari, care cra un teanc de h#roage, i pe l#ng o (at ce ducea o ta" ncrcat, (r ca "reunul din ei s le arunce )car o pri"ire. $a captul coridorului, o luar la dreapta, a;unser la o scar circular, i co'or#r trei eta;e, p#n la parter. 6recur printr-un culoar scurt i lat, cu c#te dou ui de-o parte i de cealalt, i se po)enir n (aa uii principale, care ddea n curte. 3)ith o deschise i se uit a(ar. <ri"elitea corespundea aproape ntru totul descrierii @nsu(leiteA au*ite de la 3cha((er7 soldaii de pa* 'ine nar)ai i c#inii poliiti )iunau peste tot,
129

at#t de nu)eroi nc#t i-ar (i *druncinat oricui stp#nirea de sine. %ecanicul n salopet )eterea )ai departe la )otorul elicopterului. 3)ith nchise ncetior i ncerc apoi pri)a u pe dreapta. 0ra ncuiat. = Fii cu ochii-n patru, i spuse lui 3cha((er. ,cesta se post la captul coridorului. 3)ith i scoase cheile (alseE la a treia ncercare, 'roasca ced. i (cu se)n lui 3cha((er s-l ur)e*e. nuntru, dup ce ncuiar ua, ncepur s studie*e ncperea, sla' lu)inat - ceea ce, de (apt, le con"enea - de (ascicolul ce ptrundea prin (ereastra (r o'loane, din curte. i ddur sea)a c se a(lau n sediul 'rig*ii de po)pieri a castelului. <e perei at#rnau cilindri cu suluri de (urtun, salopete de a*'est, cti i topoareE pe duu)ea erau nirate po)pe )anuale pe rotile, cilindri cu 'io2id de car'on i di(erite e2tinctoare pentru (lcrile i*'ucnite din "apori de 'en*in sau dintr-un scurtcircuit. = <er(ect, opti 3)ith. = &ici c se putea )ai gro*a", ncu"iin 3cha((er. 4ar la ce anu)e " re(eriiB = 4ac ls) pe "reunul aici, n-are cu) s (ie descoperit dec#t n e"entualitatea unui incendiu. /larB ,aaa... l lu pe t#nr de 'ra i-l conduse spre (ereastr. Flcul la care lucrea* la elicopter e ca) de statura ta, nu i se pareB = &u-)i dau sea)aE i dac ideea care "-a "enit e aia la care ) g#ndesc eu c "-ar (i "enit, nici nu in s a(lu. 3)ith trase o'loanele, se duse la u i aprinse lu)ina7 = ,i tu "reo idee )ai 'unB = 4ai-)i un rga*, se t#ngui el. = 4e unde s-i dau ce n-a)B 3coate-i haina i stai cu pistolul aintit asupra uii. %-ntorc ntr-o clip. 3)ith iei, nchi*#nd ua dup el, dar (r a rsuci cheiaE parcurse culoarul cel scurt, se duse n curte i (cu c#i"a pai p#n la scria elicopterului. 5l pri"i pe o)ul care lucra sus - un
12!

'r'at nalt, "iguros, pe al crui chip prelung i inteligent era ntiprit o e2presie su)'r. @,ceeai )in a a"ea i eu, dac a lucra cu scule de )etal, (r )nui pe gerul staA, cuget 3)ith. = 4u)nea"oastr suntei pilotulB l ntre'. = &u s-ar *ice, aa-iB replic o)ul, pe un ton sc#r'it. $s ;os cheia de piulie s-i su(le n pu)ni. $a 6e)pleho( au doi )ecanici pentru )ainria asta7 un ran din 3ua'ia i un ucenic (ierar din Har*> /u) in la "ia, sunt ne"oit s ) ocup singur de reparaiile )ecanice. /e doriiB = 0u personal, ni)ic. -eichs)arealul -ose)e?er la tele(on. = -eichs)arealulB> &u-i nici un s(ert de ceas de c#nd a) "or'it cu el. = ,dineaori s-a tele(onat de la /ancelaria din .erlin. 3e pare c-i ce"a urgent. 3)ith si)ula o uoar ner'dare7 ,i (ace )ai 'ine s " gr'ii. 5ntrarea principal, pe ur) pri)a la dreapta. 3)ith se ddu la o parte, pri"ind n ;ur cu un aer (iresc. $a nici apte )etri de ei se a(la o santinel cu un do'er)an n les, care nu le ddu ns nici o atenie. +staul, cu (aa "#nt de (rig, ascuns n gulerul ridicat, i )#inile n(undate ad#nc n 'u*unare, respira ane"oie n aerul ngheat i era prea )cinat de propriile-i ne(ericiri pentru a-i )ai pierde "re)ea cu suspiciuni ridicole. <ilotul porni spre ua principal, ur)at de 3)ith, care-i desprinse discret re"ol"erul din toc, str#ng#ndu-i ea"a n pal). 5niial nu a"usese intenia s-l do'oare cu patul ar)ei, dar (u ne"oit s procede*e aa. n clipa c#nd trecu pragul ca)erei i ddu cu ochii de 3cha((er, cu $ugerul aintit asupra sa, pilotul ridic din u)eri, ntr-un gest care, dup e2periena lui 3)ith, se)ni(ica nu o tentati" de re*isten sau de atac, ci o che)are de a;utor, n cdere, (u prins de 3cha((er i culcat pe podea. l de*'rcar iute de salopet, l legar i-i puser clu, apoi l lsar s *ac, n stare de incontien, ntr-un col.

12C

3alopeta nu prea i se potri"ea lui 3cha((er, dar, la ur)a ur)ei, aa-i orice salopet7 )ai niciodat nu "ine ca turnat. 3)ith stinse lu)ina, deschise o'loanele, trase n sus partea in(erioar a (erestrei-ghilotin i se ddu ndrt, cu pistolul pregtit, at#t c#t s nu poat (i *rit de cine"a de-a(ar. 3cha((er se a(la de-acu) pe treptele scriei de la elicopter. 3antinela din apropiere se pocnea cu pal)ele peste 'rae, ca s se )ai ncl*easc. 4up trei*eci de secunde, 3cha((er reapru pe trepte, in#nd n )#n o pies de la )otor. + ridic, chipurile pentru a o e2a)ina )ai ndeaproape, ddu din cap a leha)ite, schi apoi un gest "ag de salut ctre nea)ul nepstor de alturi i se ndrept spre ua principal. <#n c#nd s a;ung n ca)era de pa* contra incendiilor, 3)ith apucase s trag o'loanele la loc i s aprind lu)ina. = , )ers iute, i lud e(ul. = 3pai)a-i d aripi, e o *ical, (cu 3cha((er, acru. 6otdeauna ) )ic rapid c#nd sunt n pericol. ,i "*ut ce coli are uriaul 'alaur de ser"iciuB ,*"#rli o'iectul pe podea i ngenunche l#ng el. /orpul de distri'uieE pun r)ag c e unic n toat .a"aria, cel puin pentru tipul sta de )otor. Ji, acu), presupun c "rei s ) duc i s intru n rolul de operator la centrala tele(onic. = &u, nu "reau s-i epui*e*i (orele n slu;'a lui 6hespis8. = /e (oreB ntre' 3cha((er, cu suspiciune n glas. ,) i)presia c ) ca) luai peste picior. = %-a) re(erit la talentele tale actoriceti. 3ingurul rol pe care "a tre'ui s-l interprete*i n searta asta este cel al locotenentului 3cha((er, din +339, un a)erican inocent pe sol strin> = ,sta n-ar tre'ui s (ie din cale-a(ar de co)plicat, rspunse 3cha((er, a(anisit, acoperind cu salopeta pe care i-o
8 9

<oet grec, considerat printele tragedieiE sec. :5 .e.n. M&.6.) +((ice o( 3trategic 3er"ices - .iroul de 3er"icii 3trategice M&.6.) 12F

de*'rcase trupul pilotului ce *cea )ai departe pe duu)ea, (r cunotin. n orice ca*, cu) r)#ne cu centrala tele(onicB = :ede) noi, n cur#nd. %ai nt#i ns, "reau s a(lu ce se nt#)pl cu 'tr#nul /arna'?-Qones. Hai s ne-arunc) un ochi. $a eta;ul al doilea, 3)ith se opri ;n )i;locul coridorului principal, n dreptul unei ui. i (cu se)n lui 3cha((er s caute co)utatorul. /u e2cepia unei sla'e ra*e de lu)in, ce se ntre*rea la (iecare capt, culoarul era scu(undat n 'e*n. 3)ith aps uor pe clan i ntredeschise ua, at#t c#t s se poat strecura nuntru, unul c#te unul, tiptil. + nchise la loc, la (el de iute i (r *go)ot. ncperea, sau )ai 'ine *is sala, a"ea "reo 2C de )etri pe 1G, inundat, la captul cellalt, de lu)ina cald i strlucitoare a trei candela're uriae. <rin contrast, colul lor era n 'e*n. 3e gseau pe un 'alcon nalt, la patru )etri deasupra podelei, lat de circa *ece )etri, care se ntindea i de-a lungul unui s(ert din pereii lateraliE era galeria )enestrelilor, o construcie groteasc, din le)n de ste;ar )asi", cu iruri de 'nci. 4e-o parte a uii pe care intraser se a(la orga, de cealalt, tu'urile. /onstructorul, care "a (i (ost el, pro'a'il c nutrise o pasiune real sau nchipuit, pentru cor i )u*ica de org. 4in )i;locul laturii din (a a galeriei, o scar cu 'alustrade, tot din le)n, ncrcat cu orna)ente co)plicate, co'ora n @salonul auriuA. @&u)ele i se potri"ete, i *ise 3)ith. ,ici totul e auriu sau poleit cu aur.A /o"orul enor), din perete n perete, era gal'en-nchis, de o grosi)e care l-ar (i n"er*it de ciud pe orice urs polar. %o'ilierul greoi, 'aroc, cu erpi ncolcii i capete de ani)ale (antastice, era aurit, iar so(alele i scaunele uriae a"eau tapieria din la)e auriu, cu o tent cenuie. /andela'rele erau i ele auriteE deasupra i)ensului c)in al'-auriu, n care tro*neau 'uteni de 'rad, at#rna o oglind pe )sur, cu o ra) asortat. 4raperiile grele sugerau aurul 'tut. $a)'riurile de ste;ar, nalte p#n n
127

ta"an, (ceau o not discordant, ncp#n#ndu-se sa arate tot a la)'riuri de ste;arE cine tie, poate c stratul iniial de "opsea aurie se tersese. @/e )ai calea-"alea, e un interior de)n de i)aginaia unui )onarh 'a"are* cnit care, ns, cu greu ar putea locui aiciA, cuget 3)ith. n (aa c)inului, trei 'r'ai, ae*ai co)od n (otolii, stteau de "or'E dup toate aparenele, era o uet, la o ca(ea i un pahar de coniac, dup cin, ser"ite pe o )su Mtot aurie, cu) alt(elB) cu rotile, de ctre ,nne-%arie. /a i la)'riurile, ,nne%arie lsa de dorit7 n loc s (i (ost )'rcat n la)e auriu, purta o rochie lung, al', )ulat pe corp, care, ce-i drept, se potri"ea de )inune cu prul ei 'lond i tenul 'ron*at. ,rta de parc toc)ai se pregtea s se duc la un spectacol de oper. <e indi"idul care edea cu spatele, 3)ith nu-l )ai "*use niciodatE cu) ns i recunoscuse i)ediat pe ceilali doi, deduse c era colonelul <aul Sra)er, ad;unctul e(ului 3er"iciului 3ecret 8er)an, considerat de %.5.F drept creierul nu)rul unu al spiona;ului ger)an. ,cesta era tipul cel )ai de te)ut, pe care nu a"ea "oie s-l scape din ochi. 4espre Sra)er se spunea c e genul de o) care nu cade niciodat n aceeai greeal, dar ni)eni nu-i putea a)inti c#nd greise ulti)a oar. /olonelul se )ic n scaun, i )ai turn din sticla de coniac @&apoleonA, pe care o a"ea alturi, i l (i2 cu pri"irea pe indi"idul din st#nga sa, cu nse)nele de -eichs)areal al Hehr)achtului - un 'r'at nalt, n "#rst, dar nc 'ine, cu chipul ntunecat - apoi se uit la cel ae*at n (aa sa, un tip ncrunit, cu n(iare distins, n uni(or) de generallocotenent al ar)atei a)ericane. $a pri)a "edere era (oarte greu s constai care dintre cei doi generali purta )ai )ulte decoraii. Sra)er sor'i din coniac i rosti, plictisit7 = 4o)nule general /arna'?, )ari greuti ne )ai (acei, )ari de tot. = 8reutile ni le cre) noi nine, drag Sra)er, i replic Qones, alias /arna'?, cu de*in"oltur, eu, du)neata i
128

generalul -oserne?er, aici de (a... 4i(iculti nu sunt de(el. 3e rsuci spre ,nne-%arie cu un sur#s7 %ai toarn-)i puin din coniacul sta e2celent, drguo. <e cinstea )ea, noi cei de la 3H,0F1G nu pup) nicic#nd aa ce"a. 4ei i*olai cu) suntei "oi n reduta asta alpin, "d c tii s " respectai. n 'e*na din galeria )enestrelilor, 3cha((er i ddu cu cotul lui 3)ith. = /u) se (ace c 'tr#nul Qones /art1right *is i /arna'? a dat-o pe coniac. @&apoleonAB> )ur)ur el, indignat. /u) de nu-l torturea* i cu) de nu se "d e(ectele scopola)ineiB = 3sst> 3)ith i ddu un ghiont, )ai puternic dec#t cel pe care-l pri)ise. Qones i )ulu)i cu un sur#s (etei care-i )ai turnase coniac, sor'i din pahar cu "i*i'il satis(acie, apoi continu7 = 3au ai uitat, generale -ose)e?er, c 8er)ania se nu)r i ea printre se)natarele /on"eniilor de la HagaB = &-a) uitat, rspunse -ose)e?er, ;enat. Ji dac ar (i dup )ine... 8enerale, sunt cu )#inile legate, a) ordine speciale de la .erlin. = <oi, n schi)', trans)ite .erlinului ceea ce s-ar cu"eni s tie, spuse Qones, cal). 3unt generalul-locotenent /arna'?, din ar)ata 3tatelor Inite. = Ji coordonatorul-e( al planului pentru deschiderea celui de-al doilea (ront, co)plet -ose)e?er, cu acreal n glas. = ,l doilea (rontB se )ir Qones. /e-i astaB -ose)e?er rspunse pe un ton gra", rostind cu"intele rar7 = 8enerale, a) (cut tot ce )i-a stat n putin, te rog s ) cre*i, ncerc, de trei*eci i ase de ore, s a)#n reacia .erlinului. ,) con"ins - )-a) strduit s con"ing - naltul /o)anda)ent c si)plul (apt al capturrii du)itale i "a o'liga pe ,liai s-i )odi(ice toate planurile de de'arcare. 4ar, dup cu) se pare, nu e su(icient. <entru ulti)a oar, l rog pe...
1G

3upre)e HW ,llied 02peditionar? Forces - /artierul 8eneral 3upre) al /orpului 02pediionar ,liat. M&.6.) 129

= 8eneralul 8eorge /arna'?, din ar)ata 3tatelor Inite, *ise Qones, cal). = &ici nu ) atepta) la altce"a, (cu -ose)e?er, cu leha)ite. /e putea) spera din partea unui o(ier de rang superiorB % te) c, din acest )o)ent, chestiunea ine de co)petena colonelului Sra)er. Qones )ai lu o nghiitur de coniac i-l )sur pe Sra)er, cu un aer g#nditor. = /#t despre colonel, nici el nu pare (oarte nc#ntat de istoria asta. = ,a-i, ncu"iin colonelul. 4ar pro'le)a nu )ai ine nici de co)petena )ea. ,) pri)it i eu ordine... ,nne-%arie se "a ocupa de rest. = /u), do)nioara asta (er)ectoareB> e2cla) Qones, cu un a)estec de politee i nencredere n glas. 0 specialist n rsuciri, de degeteB = n seringa hipoder)ic, replic, sec, Sra)er. 0 de )eserie asistent )edical. 6ele(onul sunE Sra)er ridic receptorul7 = 4aB ,ha> ,u (ost, 'ineneles, perche*iionaiB Foarte 'ine. ,cu). i ndrept pri"irea spre Qones7...0i, po(ti)> :-a "enit o co)panie interesant, generale, chiar (oarte interesant. + echip de sal"are... pentru du)nea"oastr. 3unt sigur c "ei (i nc#ntat s (acei cunotin. = &u neleg la ce " re(erii, rspunse Qones, la (el de cal). = 0chipa de sal"are pe care a) "*ut-o noi, nainte, i opti 3)ith lui 3cha((er. Fii sigur c-o s ne nt#lni) n cur#nd cu "echile noastre cunotine. Haide). = /u)B /hiar acu)B 3cha((er (cu un gest precipitat n direcia lui Qones. 6oc)ai acu), c#nd au de g#nd s-l ;oace n (oi de "iB

19G

= %anierele, drag, asta-i o chestie pe care n-o poate pricepe unul cu educaia ta. Rtia-s tipi su'iri. %ai nt#i, i ter)in coniacul. ,'ia dup aceea trec la trea'. = /u) a) *is-o, eu sunt din %ontana, se t#ngui 3cha((er. /ei doi ieir tiptil, aa cu) intraser, i nchiser, (r *go)ot, ua dup ei. /oridorul, sla' lu)inat de 'ecurile aprinse nu)ai la capete, era pustiu. 3)ith rsuci co)utatorul. %erser iute, co'or#r un eta;, o luar la st#nga i se oprir n (aa unei ui deasupra creia se a(la inscripia7 TELE()N *ENTRALE. = /entrala tele(onic, )ur)ur 3cha((er. %aiorul cltin din cap ad)irati", i lipi urechea de u, se ls pe un genunchi i pri"i prin gaura cheii, ncerc#nd, uor, clana. Dgo)otul sla' (u n'uit de "ocea cui"a care "or'ea la tele(on. Ia era ncuiat pe dinuntru. 3)ith se ridic i ddu din cap. = + leaht de ticloi 'nuitori, co)enta 3cha((er, acru. $ucr) cu speracluB = &e-ar au*i operatorul, ncerc) alturi. Ia ur)toare nu era ncuiat. +daia era scu(undat n ntuneric, iar nuntru nu prea a (i ni)eni. = In )o)ent, " rog> se au*i o "oce se"er n spatele lor. 3)ith i 3cha((er se rsucir ndat pe clc#ie, (r a tresri. $a c#i"a pai, un soldat inea cara'ina ndreptat spre eiE ochii lui 'nuitori erau aintii asupra trusei din )#na lui 3)ith. ,cesta l (i2 pe ins cu o pri"ire dur i, lipindu-i arttorul de 'u*e, cu gest autoritar, i *ise, uier#nd parc7 = Dumm+o,-. ilen/. Englander>11 i ntoarse spatele, scrut#nd cu atenie ncperea prin ua ntredeschis. /u un gest hotr#t, le (cu se)n s tac. 4up c#te"a clipe, se ntoarse, str#ng#ndu-i 'u*ele, i arunc iui 3cha((er o pri"ire ncrcat de su'nelesuri, apoi se trase deoparte. 3cha((er se hol' i el n 'e*n. <e )utra soldatului, 3)ith citi acu) o e2presie de curio*itate, n locul 'nuielii de )ai nainte. 3cha((er ntre', cu o "oce sc*ut7
11

/retinule> 6cere> 0ngle*ii> M&.6.) 191

= <entru 4u)ne*eu, de (ace)B = &u tiu, opti 3)ith, cu n(rigurare. /olonelul Sra)er )i-a spus c-i "rea "ii. 4ar... = /e-iB ntre' soldatul, pe acelai diapa*on. $a si)pla rostire a nu)elui lui Sra)er, nencrederea i se risipise cu totul. /ine-i acoloB = +h, (ir-ar...> 6ot aici etiB> (cu 3)ith, agasat la cul)e, n (ine, hai, na, uit-te i tu... dar iute> /u o )utr de curio*itate nest"ilit i poate cu sperana unei rapide a"ansri n grad, soldatul nainta n "#r(ul picioarelor. 3cha((er i (cu, a)a'il, loc. 4ou lo"ituri si)ultane de pistol i anihilar orice g#nd (ugar de a"ansare. 3e )pletici i (u repede )pins nuntruE c#nd i re"eni, ua era ncuiat, lu)ina aprins, iar cele dou re"ol"ere aintite asupra sa. = ,r)ele au a)orti*oare, l in(or) 3)ith, cu un cal) i)pertur'a'il. 4ac nu ii s (aci pe eroul, n-o s trage). Ina e s )ori pentru patrie, i cu totul alta e s )ori stupid, (r nici un )oti". 4e acordB 3oldatul l pri"i, c#ntrindu-i ansele, i ddu repede sea)a c nu are de ales i ncu"iin din cap. 3cha((er scoase o 'ucat de (r#nghie. = +i (i tu *elos, 'iete, dar t#)pit nu eti. ntinde-te pe podea, cu )#inile la spate. 4e-a lungul pereilor )icii ncperi erau niruite ra(turi )etalice i dulapuri cu dosare7 se a(lau ntr-un soi de arhi". -iscul de a (i surprini de cine"a prea destul de )ic, dar, oricu), n-a"eau alt alternati". 3)ith l atept pe 3cha((er s-i ter)ine trea'a - i)o'ili*area pri*onierului, cruia i puse i un clu - apoi l a;ut s-l lege de dou 'are de susinere a ra(turilor. 4up aceea, se duse la (ereastr, care ddea nspre nord, trase gea)ul n sus i scoase capul. Qos, n "ale, printre (ulgii de nea ce se cerneau alene, se *reau lu)inile satului i p#lp#irile )ocnite ale grii incendiate. 3)ith pri"i n dreapta. 4oar c#i"a )etri l despreau de (ereastra
192

lu)inat a centralei tele(onice, de unde un ca'lu gros, cptuit cu plu)' i conectat de un alt (ir aproape la (el de solid, at#rna pe *idul castelului, pier*#ndu-se n a'is. = Rla eB ntre' 3cha((er, care "enise i el la (ereastr. = 4a. 3 scoate) (r#nghia. 3)ith i-o petrecu n ;urul coapselor, o prinse ntr-un nod de scaun, se rsuci pe per"a* i se ls ncet n ;os, susin#ndu-se cu 'raele. 3cha((er, cu cellalt capt al (r#nghiei asigurat de una din 'arele de susinere a ra(turilor, i ser"ea drept contragreutate. 3)ith i desprinse )#inile de pe per"a* i se ls s alunece n ;os, cu s)ucituri, "reo patru )etri. 3pri;inindu-se cu a)'ele picioare i cu o )#n de *id, ncepu s se legene descriind arcuri tot )ai largi, )ulu)it di'ciei lui 3cha((er. $a a cincea )icare, reui s apuce, cu st#nga, ca'lul i (irul paralel. $ocotenentul sl'i str#nsoarea. 3)ith putu ast(el s-i nclete*e a)'ele )#ini pe (irele groase cptuite cu plu)' i sa se caere iute p#n la (ereastra centralei. 0ra aproape sigur c se inea de ca'lul tele(onic, dar "oia )ori s se asigure. &u a"ea che( s rite a )pl#nta, la)a cuitului n (irul electric de ali)entare cu curent de nalt tensiune. 3e uit, prudent, pe gea). :*#nd c operatorul, ntors cu spatele spre el, "or'ea nsu(leit la tele(on, se )ai car c#i"a centi)etri. Dri atunci un ca'lu aido)a celui pe care-l str#ngea n pal)e, ntins de-a lungul soclului de la)'riu, care disprea apoi unde"a, n spatele instalaiei tele(onice. 3e ls s alunece puin n ;os, n(c str#ns, cu st#nga, ca'lul i (irul paralel, i se apuc s le taie. 4in *ece-douspre*ece )icri, ispr"i trea'a. :#r la loc cuitul n teac se ndrept din ale i se )ai uit o dat pe gea). +peratorul a"ea acelai aer agitat, nu)ai c acu) tcea, trg#nd (urios de un )#ner al instalaiei. 4up c#te"a clipe, renun la e(ortul inutil i r)ase cu ochii pironii pe panou, netiind ce s cread. 3)ith ddu un se)nal, i desclet )#inile de pe ca'lu i se rsuci, cr#ndu-se napoi, pe *id.

199

%ar? se uit la ceasul de )#n pentru a *ecea oar n nici *ece )inute. <rad ner"ilor, i stinse igara (u)at pe ;u)tate, apoi se ridic de pe scaun i-i deschise poeta. :eri(ic piedica %auserului i se ndrept spre u. &u apuc s apese pe clan, c au*i un rpit. 4escu)pnit, se uit n ;ur, ncerc#nd cu n(rigurare s gseasc,un loc unde s se descotoroseasc de poet. <rea t#r*iu, ns. n prag apru "on .rauchitsch, cu un sur#s, larg. = ,h, do)nioar> Dri poeta i sur#se din nou7 /e noroc pe )ine s a;ung toc)ai la tanc pentru a te nsoi oriunde ai "rea s )ergi. = 3 ) nsoii... &eter)in#ndu-i (ra*a, (ata i ntoarse *#)'etul. 6re'urile )ele sunt nense)nate, pot (oarte 'ine s atepte. 4oreai s-)i "or'ii, do)nule cpitanB = Firete> = <entru ceB> = ,u*i "or', pentru ce>B <entru ni)ic special, de (apt. <ur i si)plu "oia) s te "d. 0 o cri)B /ea )ai (er)ectoare (at din c#te a) cunoscut... i *#)'i din nou @5ndi"idul sta r#n;ete tot ti)pulA. Ji o lu n 'ra. Hai, niic ospitalitate 'a"are*. /a(ea. ,"e) aici o super' 0a-eestu1e12 a)ena;at n (osta sal de ar)e... = 4ar... cu) r)#ne cu o'ligaiile )ele de ser"iciuB '#igui %ar?. 6re'uie s ) duc la secretara colonelului... = ,iaB 3 atepte> (cu "on .rauchitsch, cu "dit antipatie. &oi doi a"e) )ulte de discutat. = 4aaaB> 0ra cu neputin s-i re*iti sur#sului su contagios. /a, de pild... = 4Usseldor(. = 4Usseldor(B> = .ineneles> Ji eu )-a) nscut acolo. = Ji du)nea"oastr> Fata i sur#se i-l str#nse uor de 'ra. /e )ic e lu)ea> /hiar c "a (i plcut>
12

/a(enea Mn. tr.) 19!

n ti)p ce )ergea alturi de ei, %ar? se ntre'a cu) poate cine"a s ar'ore*e un irag de *#)'ete, c#nd su(letu-i e ngheat ca un ca"ou.

19C

Capitolul 7
<entru a doua oar n acel s(ert de ceas, 3)ith i 3cha((er se oprir n (aa uii care-i desprea de galeria )enestrelilor i salonul auriu. 3tinser lu)ina de pe culoar i-i ciulir urechile, intr#nd tiptil. 4e data asta ns, 3)ith i rsuci trupul n a(ar, prin crptura uii, i aprinse lu)ina la loc. /on(or) planului su, ur)au s nu )ai ias pe acolo niciodat, nu nu)ai n noaptea asta, aa c nu "oia n ruptul capului s rite a tre*i "reo 'nuial n )intea cui"a. 6ehnica supra"ieuirii presupunea c#ntrirea tuturor riscurilor posi'ile, oric#t de )runte. ,cu) ns, nu r)aser n (undul galeriei, ci naintar, uurel, p#n la captul scrii so)ptuoase care co'ora direct n salonul auriu. 3e ae*ar n r#ndul nt#i, de-o parte i de alta a inter"alului dintre 'nci. n noaptea asta, cuget 3)ith, se "ede trea'a c dduser ia)a n stocul de sticle de @&apoleon :3+<A al colonelului. 8rupului alctuit din Sra)er, -eichs)arealul -ose)e?er, Qones i ,nne-%arie i se alturaser ntre ti)p trei nou-"enii7 /arraciola, /hristiansen i 6ho)as, care nu )ai a"eau ctue la )#ini i nici nu )ai erau escortai de soldai. 4e (apt, n ;ur nu se "edea nici picior de santinel, iar noii sosii edeau co)od, unul l#ng altul, pe una din canapelele )asi"e tapiate cu la)e auriu, (iecare cu c#te un pahar cu coniac n )#n. n pahare se turnase cu )rini)ie. <#n i ,nne-%arie a"ea acu) un pahar. ,t)os(era prea (esti". Sra)er ridic paharul n direcia celor trei 'r'ai ae*ai pe canapea. = n sntatea du)nea"oastr, do)nilor. <entru du)nea"oastr. 4up care, ntorc#ndu-se spre -eichs)areal, adug7 6rei dintre aii 0uropei, do)nule )areal>

19F

= <ro'a'il c e ne"oie i de indi"i*i de genul sta, (cu -ose)e?er, cu rese)nare i de*gust n glas. /el puin, cura;ul lor nu poate (i pus la ndoial. n sntatea du)nea"oastr, do)nilor> = n sntatea du)nea"oastr, do)nilor, l ng#n Qones, cu a)rciune. 3e aplec n (a i-i a*"#rli paharul n c)in. 3e au*i *go)ot de sticl spart, iar coniacul "rsat se aprinse. Iite cu) 'eau eu n sntatea agenilor du'li> 3cha((er se aplec spre 3)ith i-i opti7 = <arc *iceai ca nu-i cine tie ce sco(al de capul lui, ca actorB> = &-a )ai (ost pltit n "iaa lui cu doucinci de )ii de dolari -asta, n a;unul repre*entaiei, rspunse 3)ith, r#n;ind sardonic. = O> 4o)nule general, cel )ai (in cristal de :eneia> Sra)er cltin din cap a de*apro'are, apoi *#)'i7 +ricu) e (ireasc ieirea du)nea"oastr. /#nd 'ra"ii sal"atori se do"edesc a (i... h)... nite ciori "opsite... = ,geni du'li> rosti Qones, sacadat, pe un ton ncrcat de dispre. Sra)er ar'or acelai *#)'et ngduitor, apoi se ntoarse ctre inii de pe canapea7 = Ji cu) r)#ne cu cltoria de ntoarcere, do)nilorB 0 la (el de 'ine organi*at ca i sosireaB = 4eh, se pare c e singurul, a)nunt pe care ni l-a spus )utul la, co)ent /arraciola, cu )#hnire n glas. Ir)a s ne scoat cu un 'o)'ardier de tip %osNuito. $a 3alen, un stuc el"eian, la nord de Frauen(eld. /u) iei din 3alen, nspre nord, dai de un )ic aeroport ci"il. 3cha((er se aplec iar i opti ad)irati"7 = 4aP )are )incinos )ai suntei> = <rin ur)are, la 3alen, spuse Sra)er. 3unte) la curent. 0l"eienii se pricep (oarte 'ine s se uite n alt parte, c#nd nu le con"ine ce"a. ,"e) ns )oti"ele noastre s nu (ace) )are tr'oi. /iudate chestii se petrec la 3alen... n (ine. In )esa;
197

scurt pentru $ondra. /on"enii data i ora nt#lnirii etc. <e ur), un elicopter p#n la (rontier - )ult )ai co)od dec#t )ersul pe ;os, do)nilor, o 'arc pneu)atic de sal"are pentru tra"ersarea -inului, i apoi doar c#i"a pai. /#t ai *ice pete, "ei (i la Hhitehall, pentru a raporta predarea generalului /arna'? la .erlin. = napoi, la $ondraB 6ho)as cltin din cap, cu "dit de*apro'are. /u nici un chip, do)nule colonel. /u), c#nd 3)ith i ?anKeul la sunt nc 'ine )ersi, de capul lorB /e se "a nt#)pla, dac "or descoperi ade"rulB 4ar dac nu "or (i priniB 5ar dac ei "or reui s trans)it $ondrei un )esa;... = 4rept cine ne ieiB (cu Sra)er, agasat. :ei raporta, (irete, i ne(ericita cdere a e(ului "ostru n )#inile noastre. 4e ndat ce a) descoperit radioul la, cald nc, n 'iroul de 'aga;e, a) dat dru)ul c#inilor din 'arac. 3cu)pul "ostru )aior 3)ith a (ost ulti)ul care a )ane"rat aparatul, a lsat ur)e clare. 4ulii iau )irosit ur)a p#n la un gara; din partea de rsrit a satului, i )ai departe, p#n la staia din "ale a Lu-tseil1ahnului. = 6ele(ericulB ntre' 6ho)as, ne"enindu-i s-i cread urechilor. = 02act. %aiorul sta, ori e de)ent, ori e (oarte periculos> %rturisesc c nu dein nici un (el de date despre el. 0i, i acolo, la staia de ;os, c#inii i-au pierdut ur)a cu totul. +a)enii notri au ncon;urat staia i au 'gat do'er)anii p#n i n ca'in. &i)ic, nici o ur). 5ndi"idul parc s-ar (i e"aporat. ,'ia atunci, unul din ai notri a a"ut ideea de a cerceta i aerul, ca s *ic aa. 3-a crat pe acoperi. Ji, ce s "e*iB 3urpri* )are, 'o)'a *ilei> <e stratul de *pad i polei, a descoperit ur)ele clare lsate de cei doi (ugari. $ogic, ur)toarea )icare a (ost e2a)inarea acoperiului ca'inei, i 'ineneles c... = 3unt aici, nuntru> e2cla) /hristiansen. = 4ar nu "or )ai iei, *ise colonelul, rela2#ndu-se n (otoliu.

198

= &-a"ei tea), do)nilor. Fiecare ieire este 'locat, inclusi" la gar. ,) ntrit pa*a n e2terior, iar ceilali s-au i apucat s cercete*e cldirea, eta; cu eta;. 3us, n galeria )enestrelilor, 3)ith i 3cha((er schi)'ar pri"iri ngri;orate. = Jtiu eu, rosti 6ho)as, cu glas nesigur. 0 dat nai'ii, indi"idul... Sra)er i opri cu un gest7 = In s(ert de or, i garante*. 3e ntoarse spre Qones7 &u c a (i ner'dtor, do)nule general, dar ce-ai spune dac trece) la ad)inistrarea... h)... trata)entului )edicalB Qones i (ulger cu pri"irea pe /arraciola, /hristiansen i 6ho)as, dup care rosti ncet, dar clar7 = <orcii dracului> = 0 cu totul )potri"a principiilor )ele, do)nule general, inter"eni -ose)e?er, uor st#n;enit. 4ar dac a) putea e"ita )i;loacele coerciti"e... = <rincipiiB )i (acei grea> Qones se ridic n picioare, g#tuit de (urie. 4ucei-" dracului cu toii> /on"eniile de la Haga> <rincipii, au*i> +(ierii i do)nii celui de-al treilea -eich, p(ui> i scoase haina, i su(lec o )#nec i se ae* la loc. 4up o scurt tcere peni'il, Sra)er i (cu se)n (etei, care i ls paharul i se ndrept spre o u lateral. n )od "dit, ,nne-%arie se si)ea per(ect n largul ei, at#t c#t i putea per)ite n pre*ena lui -ose)e?er i a lui Sra)er7 ar'or un sur#s ce anticipa o e2perien plcut. 3)ith i 3cha((er schi)'ar din nou pri"iri, de data asta nu ngri;orate, ci hotr#te, ca nite oa)eni care tiau (oarte 'ine ce a"eau de (cut. 3e ridicar ncet, (r *go)ot, i i potri"ir pe u)r curelele 3ch)eisserelor, ast(el ca pistoalele auto)ate s (ie n po*iie ori*ontal, dup care ncepur s co'oare lent treptele, in#ndu-se (iecare str#ns de 'alustrada din dreptul su, pentru a reduce la )ini)u) riscul de a li se au*i sc#r#itul pailor.
199

,;unseser la ;u)tatea scrii, de unde de-acu) puteau (i "*ui, c#nd ,nne-%arie i (cu din nou apariia n salon. ,ducea o t"i de oel ino2ida'il, pe care se a(lau o )ensur de sticl, o (iol cu un lichid incolor i o sering hipoder)ic. ,e* ta"a pe o )su, l#ng Qones, i turn coninutul (iolei n )ensur. 3)ith i 3cha((er a;unseser ;os i ncepuser s se apropie de grupul din (aa c)inului. /u) erau n plin lu)in, riscau s (ie *rii n orice clip, dac cine"a ar (i ntors capul. 4ar ni)eni n-o (cu, toate persona;ele din scen (iind (ascinate de spectacolul ce a"ea s ur)e*e. Fiecare se uita la ,nne-%arie, care u)plea, ncet, seringa, studiind-o atent la lu)in. 3)ith i 3cha((er continuar s a"anse*e, neau*ii, pe co"orul gros, auriu. /u un gest atent, pro(esional, dar cu acelai sur#s pe chip, ,nne-%arie i terse lui Qones o poriune de ante'ra cu o 'ucat de "at )'i'at n alcool, apoi, n (aa spectatorilor ce edeau cu gura cscat, l apuc de ncheietura )#inii i ncepu s caute o "en 'un. = 5roseti scopola)ina, scu)po, inter"eni 3)ith, nu "ei scoate ni)ic de la el. 4up o secund de stupe(acie general, ntr-o linite de )or)#nt, seringa se rostogoli, (r *go)ot, pe co"or. 6oi cei de (a se rsucir 'rusc spre cele dou siluete nar)ate care naintau spre ei. 4up cu) era de ateptat, pri)ul care i re"eni (u colonelul Sra)er. i strecur )#na, pe nesi)ite, spre un 'uton de pe un panou de l#ng (otoliu. = $as 'utonul la, colonele, (cu 3)ith, pe un ton a)a'il. Sra)er i retrase )#na, o"ind. = <e de alt parte, continu 3)ith, de ce nuB 6e rog, nu te ;ena. Sra)er l pri"i pie*i, cu o e2presie 'nuitoare, netiind ce s cread. = 4up cu) "e*i, colonele, ar)a )ea nu e ndreptat )potri"a du)itale, ci a stora, i e2plic 3)ith, art#nd spre
1!G

/arraciola, /hristiansen i 6ho)as. 3e ntoarse 'rusc i-i propti ea"a pistolului n coasta lui 3cha((er7 Qos ar)a> 5)ediat> = QosB 3cha((er se hol' la el, consternat, ne"enindu-i si cread urechilor. <entru 4u)ne*eu, ce... 3)ith nainta un pas, i-l i*'i cu patul ar)ei n sto)ac. 3cha((er icni de durere, se nco"oie, cu )#inile pe 'urt, dar reui s se ndrepte din )i;loc. /u (ulgere de ur n ochi, ls 3ch)eisserul s alunece pe co"or. = ,a*-te acolo, i ordon 3)ith, indic#ndu-i scaunul dintre -ose)e?er i cei trei indi"i*i de pe canapea. 3cha((er rosti ane"oie, printre dini7 = <duche )puit, trdtor ne)ernic...> = ,a *ic toi, nici )car nu eti original, i-o ntoarse 3)ith, cu dispre. 4e"eni 'rusc a)enintor7 ,colo s stai, 3cha((er> ,cesta se ae* ncet i se (rec pe ple27 = ,u*i... dac a;ung s triesc o sut de ani... = <oi s atingi tu suta, c tot ni)ic n-ai s (aci, i-o rete* 3)ith, dur. /a s ) e2pri) n dialectul "ostru, nu eti dec#t un gunoi. 3e ae* co)od n (otoliu, alturi de Sra)er, pe care-l l)uri, pe un ton dega;at7 ,)erican pri)iti", l-a) luat de dragul culorii locale. = neleg, *ise Sra)er, dei era clar c nu pricepea ni)ic. ,) putea a"ea o e2plicaieB continu el, pe un ton nesigur. 3)ith l ntrerupse cu un gest7 = 6oate la ti)pul lor, Sra)er drag. 4up cu) spunea), ,nne-%arie, scu)po... = 4e unde tii c o chea) ,nne-%arieB ntre' Sra)er, iute. 3)ith *#)'i enig)atic i continu, ignor#nd ntre'area7 = 4up cu) *icea), iroseti scopola)ina. ,a cu) " este cunoscut tuturora, singurul ei e(ect ar (i s " de*"luie ade"rul despre prietenul nostru aici de (a, i anu)e, c el nu e generalul-locotenent 8eorge /arna'?, coordonatorul e( al
1!1

planului pentru cel de-al doilea (ront, ci un oarecare Qones /art1rigt, un actor a)erican care a pri)it dou*eci i cinci de )ii de dolari pentru acest rol. 3e nclin n (aa lui Qones7 Felicitri, do)nule Qones, ai ;ucat (oarte con"ingtor. <cat c "a tre'ui s petrecei restul r*'oiului ntr-un lagr de concentrare. Sra)er i -ose)e?er se ridicaser n picioare, ceilali r)seser pe canapeaE pe chipul tuturora se citea aceeai consternare. 4ac Qones ar (i (ost pri)ul e2traterestru sosit pe p)#nt, tot nu i-ar (i putut ului )ai tare. = 5a-n te uit, e2cla) 3)ith, plin de interes. %are surpri*, )are> l 'tu pe Sra)er pe u)r, (c#ndu-i se)n spre /arraciola, 6ho)as i /hristiansen. .i*ar, nu-i aa, Sra)erB Rtia par la (el de nedu)erii ca i du)neata. = 0 ade"ratB l ntre' -ose)e?er pe Qones, cu glas rguit. 0 aa cu) spuneB &egi (aptul c... Qones ngi), '#l'#indu-se7 = /u)... pentru 4u)ne*eu... cine suntei du)nea"oastr, do)nuleB = In strin n noapte. ,) picat i eu pe-aci, (iind n trecere, cu) s-ar *ice. <oate c <uterile ,liate tot o s-i achite cele dou*eci i cinci de )ii, dup r*'oi. 4ar eu n-a conta pe asta. 4in )o)ent ce dreptul internaional i per)ite s )puti un pri*onier de r*'oi dac e )ilitar n ci"il, nu "d de ce n-ar (i "ala'il i reciproca. 3)ith se ntinse, nn'uindu-i politicos, un cscat. Ji acu), ,nne-%arie, cu per)isiunea du)itale, Sra)er drag, ai putea s ) ser"eti i pe )ine cu un phrel din )inunatul "ostru coniac @&apoleonA, ce *iciB /ltoriile pe acoperiuri de ca'ine de (unicular sunt al nai'ii de duntoare pentru circulaia s#ngelui. Fata o"i, se uit la Sra)er, apoi la -ose)e?erE necitind n ochii lor nici apro'are, nici de*apro'are, ddu din u)eri i turn coniac ntr-un pahar, pe care i-l ntinse lui 3)ith. ,cesta

1!2

adul)ec aro)a cu nc#ntareE sor'i i se nclin din nou ctre Qones7 = Felicitrile )ele, do)nule, suntei un cunosctor. 3or'i din nou, adres#ndu-se, cu un aer )#hnit, lui Sra)er7 /e idee, s prpdeti o ase)enea licoare pe du)anii celui de-al treilea -eich> = &u-l ascultai, do)nule colonel, nu-i dai atenie, rcni /arraciola, scos din )ini. 0 o cacial)a, nu (ace dec#t s ncerce... 3)ith i propti ar)a n pieptul lui /arraciola, uier#ndu-i printre dini7 = 6ac-i gura, sau i-o nchid eu, trdtor )puit> + s-i "in ie r#ndul i "ede) noi atunci cine-i cu cacial)aua. $s ar)a n ;os i rosti, agasat7 /olonele Sra)er, nu prea "d cu) a) putea sta de "or', dac tre'uie s p*i) ntre ti)p i trioul sta sc#r'os. &-ai un soldat de ncredereB :reau s spun, unul care si in gura dup aiaB 3e ae* i-i 'u ncet coniacul, nepstor la pri"irile ncrcate de ur ale celor patru (oti ca)ara*i. Sra)er l (i2 ndelungE ncu"iin din cap i ntinse )#na dup un receptor. 3ala de ar)e de la 3chloss ,dler (usese trans(or)at n ca(enea, respect#ndu-se ntru totul stilul i at)os(era castelului produsul unui "is sau co)ar )edie"al, n (uncie de gustul sau pre(erinele predecesorilor. 0ra o ncpere spaioas, cu la)'riuri ntunecate, cu grin*i a(u)ate, cioplite cu 'arda, cu ar)uri "echi, ruginite, i ar)e, 'la*oane i tot soiul de nse)ne )ilitare nirate pe perei, dintre care unele preau a (i autentice. /a(eneaua a"ea trei separeuri, iar de-a latul ncperii se a(lau ase )ese lungi, )nstireti, cu 'anchete din le)n )asi" de ste;ar. $u)ina sla' a l)pilor de petrol suspendate din ta"an, pe lanuri, ddea o not de inti)itate sau, di)potri", sugera o pri)e;die i)inent, dup starea de spirit a clientului. /#t despre dispo*iia su(leteasc a 'ietei %ar?, ce s )ai "or'i)> 4in separeul lor, pe col, i ur)ri
1!9

cu pri"irea pe cei ase indi"i*i nar)ai p#n-n dini care prseau, tropind din ci*)ele lor nalte, ncpereaE i ntoarse capul spre cel de l#ng ea. = 0i, ce-i spunea) euB> e2cla) "on .rauchitsch, n cul)ea nc#ntrii. ,)'iana ideal pentru 'utul unei ceti de ca(ea> @4ac asta e a)'iana ideal, atunci ca(eaua nu e ca(ea, ci otra"A, co)ent %ar?, n sinea ei. = /e cutau 'ieii iaB ,"eau aerul c ur)resc pe cine"a. = 4-i ncolo, ocup-te de "on .rauchitsch> = 4ar ai "or'it cu ei> /e "oiauB = I)'l *"onul c-n castel s-ar a(la nite spioni> :on .rauchitsch i ddu capul pe spate i-i ridic 'raele n aer, hohotind7 nchipuiete-i, spioni la 3chloss ,dler> 6a)an n cartierul general al 8estapoului> <oate doar dac or (i intrat clare pe o coad de )tur> /o)andantul (ortreei e ca o 'a', in"entea* spioni ca) o dat pe spt)#n. 4ar ce *icea) despre 4usseldor(B Fcu o pau* i "*u c ceaca (etei era goal7 3cu*ele )ele, iu'it do)nioar, n-a) o'ser"at c nu )ai ai ca(ea. = +h, nu )ai "reau. 6re'uie s plec. :on .rauchitsch r#se din nou, acoperindu-i )#na cu pal)a. = 3 pleciB IndeB &-ai unde s te duci, aici, n castel. 0 a'surd, (ii serioas> 3e rsuci n scaun i che) chelneria7 = 4o)nioar> nc dou ca(ele> Ji dou napsuri, te rog> %ar? pro(it iute de oca*ie ca s-i )ai arunce ochii pe ceasE o u)'r de disperare i acoperi chipul, dar n secunda ur)toare i sur#se lui "on .rauchitsch cu drglenie. = ,propo de 4Usseldor(, *iceai c...

1!!

8rupului reunit n @salonul auriuA i se adugase acu) un sergent - un indi"id nalt, cu chipul de piatr i uittura de ghea. 6ipul se propise n picioare, cu la'ele-i puternice ncletate pe cara'in, n spatele canapelei pe care edeau /arraciola, 6ho)as i /hristiansen i nu-i scpa din ochi, cu e2cepia unor pri"iri (ugare n direcia lui 3cha((er. &oul "enit era e(iciena ntruchipat. = + soluie cu )ult )ai ci"ili*at, ncu"iin 3)ith, ridic#ndu-se n picioare. i ls 3ch)eisserul pe podea, se ndrept spre 'u(et i-i )ai turn din cara(. ,poi se ntoarse ii ls paharul pe c)in. = &u "a dura )ai )ult de c#te"a )inute, i anun el, pe un ton cal), pre"estitor de ru. ,nne-%arie, adu, te rog, nc trei do*e de scopola)in, i ceru, *#)'indu-i. Ji nu-i ne"oie s-i )ai rea)intesc, toc)ai du)itale, s "ii i cu trei seringi hipoder)ice. = 4o)nule colonel> sri /arraciola, disperat. ,sta-i ne'unie curat> ,"ei de g#nd s per)itei... = 3antinel> ordon 3)ith, dur. 4ac indi"idul sta )ai deschide gura, a)uete->> 3ergentul i )punse n spinare cu ea"a ar)ei. /arraciola se supuse, str#ng#nd din pu)ni de (urie, p#n ce i se al'ir articulaiile. = 4ar ce-oi (i cre*#nd "oi despre )arealul -ose)e?er i colonelul Sra)erB l repe*i 3)ith. i luai drept, niscai i)'ecili, copii de #B 4rept cretini ca "oi, care "-ai (cut "ise c o s " )earg cu )ascarada astaB 3copola)ina " "a (i ad)inistrat a'ia dup ce )i "oi (i do"edit eu identitatea i nu)ai dup ce "oi de)onstra cine-)i suntei. ,nne-%arie, te rog> ,nne-%arie sur#se i se ndeprt cu pas "ioi. Jansa de a (ace deodat trei in;eci cu scopola)in nu i se o(erea n (iece *i. 3)ith i rosti nu)ele din nou, iar ea se ntoarse spre el, ridic#nd din spr#ncene. = + secund, do)nioar> /u paharul de coniac n )#n, 3)ith pri"ea n gol, dar chipul i se lu)in treptat de un sur#s plin
1!C

de nc#ntare, ce pre"estea, nendoios, o inspiraie neateptat. 3igur c da, rosti el, (r s ridice tonul. ,du i trei carneele de notie, te rog. = 6rei carneeleB ntre' Sra)er, (r ca glasul s-i trde*e )irarea, dar ur)rindu-l, atent, din ochi. &u)ai trei (ioleB 4oar )-ai lsat s neleg c aici a"e) patru du)ani ai -eichului. = &u contea* dec#t trei dintre ei, l l)uri 3)ith, strduindu-se s nu-i arate ner'darea. ,)ericanulB 4in si)plul (apt c nu-l n"rednicise pe 3cha((er nici )car cu o pri"ire, iar glasul su nu trdase "reo und de dispre, prerea lui despre a)erican era clar. Rsta n-are ha'ar n ce *i a spt)#nii ne a(l). ,a c... 3coase un tra'uc dintr-o cutie cu intarsii, i-l aprinse i )ai sor'i din coniac, dup care adug7 3 ;uc) corect. 4ai-)i "oie s " (ac n pri)ul r#nd do"ada c sunt de 'un credin. %ai nt#i, (aptele, pe ur) de)onstraia, con(or) procedurii ;udiciare. n pri)ul r#nd, de ce a) cerut s (ie de (a o santinel, iar eu )i-a) depus propria-)i ar)B 4up o scurt pau*, continu pe un ton sarcastic7 .ineneles, pentru c a) "rut s apar ntr-o lu)in c#t )ai ntunecat, n al doilea r#nd7 de ce nu i-a) ucis, a*i dup-a)ia*, pe colonelul Heissner i pe aghiotanii si, c#nd, ca du)an al -eich-ului ce sunt - s ad)ite) deci aceast ipote* - a) a"ut n )#inile )ele nsi soarta lorB &u )i-a (ost deloc uor, tre'uie s " )rturisesc, s-l in n (r#u pe ;unele a)erican aici de (a, care (cea, el singur, c#t un ntreg pluton de e2ecuie. <arc )#ncase ;ratec, *u aa. = 3-i spun eu de ceB sri /arraciola, plin de ur. Fiindc tiai c se "or au*i )pucturile> 3)ith o(t a leha)ite, i ridic pulpana hainei i scoase o ar) auto)at. 6rase. 8lonul strpunse (r *go)ot canapeaua, la c#i"a centi)etri de u)rul lui /arraciolaE arunc apoi $ugerul, cu un gest de*in"olt, pe un (otoliu, (i2#ndu-l pe /arraciola cu un aer pro"ocator.

1!F

= Ha'ar n-a"eai de ar)a asta, nu-i aaB <e Heissner nu la) )pucat, (iindc nici un ger)an nu i-ar ucide un co)patriot. = 0ti ger)anB ntre' Sra)er, cu aceeai pri"ire s(redelitoare, dar cu glas uor schi)'at. = Qohann 3ch)idt, la dispo*iia du)nea"oastr, se nclin 3)ith, pocnind din clc#ie. ,lt(el spus, cpitanul Qohn 3)ith, din @6artanele negreA> = 4up accent, deduc c eti din -enaniaB = Heidel'erg. = +oo, oraul )eu natal> = ,de"rat. 3)ith sur#se plcut surprins. ,"e), aadar, un prieten co)un. Furat, pentru o clip, de nostalgie, Sra)er opti, cu ochii nceoai, nite cu"inte aparent (r noi)7 = /oloanele lui /arol cel %are... = ,h, dar (#nt#na din grdina "echiului Friedrichs'au... i inu 3)ith isonul, c*#nd n re"erie. 6onul i se schi)' apoi n repro t#nguitor7 4ar toc)ai du)neata, colonele dragB 3 continu). 0ra) la punctul trei, dac nu )-nel. 4e ce, a) )ontat eu, nescp#nd din "edere nici un a)nunt, spectacolul accidentului de )ainB Fiindc tia) c i)postorii tia trei n-ar (i ndr*nit s ias la lu)in dec#t dac a (i crpat. 3 (i) drepi, dac eu era) i)postorul, a (i (ost oare ne'un s-)i (ac reapariia n scen, tiind c ;ocul era ncheiatB $a ce 'unB /u un *#)'et o'osit, (cu se)n, cu capul, nspre Qones7 4oar ca s-l sal"e* pe un alt i)postorB = %rturisesc c ncep s ) interese*e declaraiile celor trei prieteni ai notri, *ise Sra)er, cu un aer )editati". /hristiansen sri n picioare, tre)ur#nd de (urie. = + s a(li chiar acu) ce a) de spus> : trage n piept, ne-a )'ro'odit pe toi, )inte de nghea apele, iar "oi suntei nite cretini incapa'ili s " s)ulgei "lul de pe ochi> In sac de gogoi...

1!7

= 4estul> i-o rete* Sra)er, cu o "oce de ghea. <ri"irile i se ntunecaser. : se)nai singuri conda)narea, cu ase)enea declaraii. 6ot ceea ce a spus p#n acu) o(ierul sta este ade"rat i a adus pro'e. Hart)ann, se adres el sergentului de pa*, dac "reunul din ei )ai scoate o "or', eti n stare s-l a)ueti, (r a-i nchide gura pe "ecieB Hart)ann i scoase din tunic un 'astona din piele )pletit7 = : putei 'i*ui pe )ine, do)nule colonel, doar tii asta. = 0-n regul. 6e rog s continui, do)nule cpitan. = %ulu)esc, n-a) ispr"it nc, rspunse 3)ith, cruia i ardea 'u*a dup nc un phrel de coniac n cinstea 'iruinei, sau )car dup o )edalie pe care s-o prind n pieptul lui /hristiansen pentru lipsa de tact cu care pusese degetul pe (isura din ar)ura lui Sra)er, intelectualul rnit n orgoliul su, pro(esionistul de )#na nt#i, u)ilit de chiar unul dintre cei care-l )ai trseser pe s(oar i alt dat. 0i 'ine, continu 3)ith, e2act din acest )oti" a) poposit pe acoperiul ca'inei de tele(ericE dac tia ar (i a(lat c n-a) )urit, i c o s ) re"ad aici, n-ar )ai (i cute*at s ias din '#rlog. ,propo, Sra)er, te-ai g#ndit cu)"a c e i)posi'il s ptrun*i n 3chloss ,dler de pe acoperiul staiei, (r a;utorul unei (r#nghii i al unui cola'orator a(lat n castelB = $a nai'a> e2cla) Sra)er, dup ce /hristiansen a'ia l acu*ase de nai"itate. ntre'area lui 3)ith i *druncin puternic ncrederea n sine. &u )i-a trecut prin )inte s... = :on .rauchitsch, l l)uri 3)ith, (r e)(a*. 5nstruciunile .erlinului. i ls paharul pe c)in i (cu c#i"a pai, oprindu-se n (aa celor trei spioni7 la s-)i spunei "oi, acu)a, de unde tia) c Qones e un i)postor, i cu) se (ace c "oi n-ai a"ut ha'arB 5ar dac eu nu sunt n realitate ceea ce a) declarat c sunt, atunci de ce ) )ai a(lu aici, aiB ,"ei, cu)"a, ce"a de *isB /ei trei i aruncar pri"iri grele, ncrcate de ur, dar nu rostir nici un cu"#nt.
1!8

= %da, poate c ar a"ea ce"a de spus, *ise Sra)er, apsat. 3e ridic i se apropie de 3)ith, (i2#ndu-i pe incri)inai cu o e2presie i)penetra'il, )ai a)enintoare dec#t orice )ani(estare (i de (urie. 4up, o ndelungat tcere, "or'i7 = /pitane 3ch)idt, su(icient. = nc n-a) ispr"it... = <entru )ine, este su(icient, insist Sra)er. = Oi-a) pro)is pro'e, ori, p#n acu), n-a) (cut dec#t s de*"lui (apte. 4ein do"ada care l-ar satis(ace pe ad;unctul e(ului 3er"iciului 3ecret 8er)anE de)onstraia const din trei etape. In rspuns (er), colonele, te rogE da sau nu. Jtii sau nu tii cu) se nu)ete o)ul nostru nu)rul unu din ,nglia. Sra)er ddu din cap a(ir)ati". = 3-i ntre') atunci i pe tiaB /ei trei 'r'ai de pe canapea schi)'ar pri"iri, n tcere. 6ho)as i u)e*i cu li)'a 'u*ele arse, gest care nu-i scp lui Sra)er. 3)ith e2trase din 'u*unarul tunicii un carneel rou, legat cu un elastic, rupse o (il, apoi i-l "#r, cu gri;, la loc, n 'u*unar. 3crise ce"a pe (oaia de h#rtie i i-o n)#na lui Sra)er, care o citi, ncu"iin#nd din cap. 3)ith i lu h#rtia din )#n i o arunc n (oc, n c)in. = %ai departe, aadar. ,ici, la 3chloss ,dler, a"ei cea )ai puternic staie de e)isie radio din 0uropa central... = 0ti (antastic de 'ine in(or)at, cpitane 3ch)idt, l co)pli)ent Sra)er, crispat. = 3)ith, su' nu)ele sta acti"e* i respir. Qoc rolul lui 3)ith, sunt n pielea persona;ului. F legtura prin radiotele(on cu cartierul general al (eld)arealului Sesselring, n nordul 5taliei. /ere-l pe e(ul spiona;ului )ilitar. = <rietenul de care po)eneaiB ntre' Sra)er, cu "oce sc*ut. = , studiat, pe ti)puri, la Heidel'erg, ncu"iin 3)ith. /olonelul Hilhel) Hilner. Hilli-Hilli, co)plet el, *#)'ind. = Jtii i astaB ,tunci nu-i ne"oie s-l che)).
1!9

= ,)iralul /anaris ar (i de alt prere. = l cunoti i pe e(ul )euB ntre' Sra)er, co'or#nd i )ai )ult "ocea. = 4in orgoliu, a (i tentat s rspund a(ir)ati"... dar )odestia i respectul pentru ade"r ) o'lig s recunosc c nu, i rspunse 3)ith, pe un ton de*ar)ant. Fac parte din echipa lui, asta-i tot. = 4a, da, nu )-ndoiesc, )-ai con"ins, (cu -ose)e?er. 6otui, ( cu) i spune el, colonele, l nde)n )arealul pe Sra)er. Sra)er se con(or). /o)and con"or'irea prin central, apoi puse receptorul la loc. 3)ith se ls co)od ntr-un (otoliu, cu paharul ntr-o )#n i tra'ucul n cealalt, ntr-o atitudine de per(ect rela2are i nedisi)ulat ncredere n sine, spre deose'ire de 3cha((er i de cei trei 'r'ai ae*ai pe canapea. 5ndi(erent ce g#nduri l "or (i )cinat pe -ose)e?er i pe Qones chipurile lor r)seser i)penetra'ile. ,nne-%arie, care nu prea nelegea ce se nt#)pl, i cuta de lucru prin ncpere cu acelai sur#s plin de anticipaii n colul 'u*elor. 0ra singura persoan care se (oia de colo-colo, n rsti)pul de ateptare ncre)enit, i asta nu)ai (iindc 3)ith i (cuse se)n, art#ndu-i cu )#na paharul gol de alturiE tipul urcase at#t de )ult n ochii (etei, nc#t ea se supuse (r s cr#cneasc. 3e ntoarse cu paharul n care turnase o generoas )sur de coniac, i l depuse pe )su, cu un sur#s cuceritor. 3)ith i *#)'i, la r#ndu-i. n tot acest ti)p, ce nu prea a se )ai s(#ri niciodat, ni)eni nu rosti nici un cu"#nt. n (ine, tele(onul sun. Sra)er ridic receptorul i prelua legtura7 = ,lo, colonelul Hilhel) HilnerB Hilli-Hilli, ce )ai (aci, 'tr#neB +dat ncheiat schi)'ul de a)a'iliti, Sra)er continu7 ,"e) aici un agent care pretinde c te cunoate, un anu)e cpitan Qohn 3)ith... aha, deci l tiiB <er(ect, per(ect>... :rei s )i-l descriiB

1CG

,scult cu atenie, studiindu-l ntre ti)p pe 3)ith. 4eodat, i (cu se)n s se apropie. ,cesta se ridic, din (otoliu i se ndrept spre colonel. = 4-)i )#na st#ng, i *ise Sra)er. 4a, i lipsete pri)a (alang de la degetul )ic... /e spuneai c are pe ante'raul dreptB 3)ith i su(lec )#neca, (r a )ai atepta s i se (ac se)n. 4a, aa-i, continu Sra)er, dou cicatrice paralele, la distan de trei centi)etri una de cealalt... /u)B 0 un trdtorB = 5ar el e un renegat, spune-i, l nde)n 3)ith, *#)'ind. = 5ar tu eti un renegat, repeta Sra)er, n receptor. ,ha, /ha)'ertin. .ine, i )ulu)esc, dragul )eu. $a re"edere, prietene, ncheie el, pun#nd receptorul n (urc. = ,)#ndoi pre(er) "inuri (ranu*eti, i e2plic 3)ith, pe un ton de scu*. = 5a te uit, agentul nostru nu)rul unu n %editerana, iar eu s nu (i au*it niciodat de du)neata, se )inun Sra)er. = <oate toc)ai de aceea, i replic, sec, -ose)e?er. = ,) a"ut noroc, spuse 3)ith, d#nd din u)eri, apoi adug, "ioi7 4eci cu) r)#ne cu scrisorile )ele de acreditare, dac pot s ) e2pri) ast(elB = 5)peca'ile, *ise Sra)er, pe cinstea )ea, sunt i)peca'ile. = <rin ur)are, aa. Ji acu), (cu 3)ith, pe un ton su)'ru, s trece) i la "eri(icarea prietenilor notri. 4up cu) se tie, /hristiansen, /arraciola i 6ho)as - ade"raii /hristiansen, /arraciola i 6ho)as - n "re)e ce lucrau pentru... = /e nai'a ndrugi acoloB rcni /hristiansen, care srise n picioare, des(igurat de (urie. @,de"ratul /hristiansen...A &-apuc s continue, c se i pr'ui la podea, su' lo"itura "#nei de 'ou. = , (ost a"erti*at, co)ent Sra)er, ncrunt#ndu-se. 3ergent, sper c nu l-ai pocnit prea tare. = $-a) a)uit pentru dou )inute, l liniti Hart)ann.

1C1

= .un. /red c poi continua, acu) n-o s te )ai ntrerup ni)eni, drag 3ch)idt. = 3)ith, l corect acesta. /u) spunea), deci, ade"raii ageni ai 3er"iciului 3ecret 8er)an care au lucrat pentru contraspiona;ul 'ritanic au reuit nu nu)ai s se in(iltre*e ad#nc n reeaua 'ritanic din Frana i Orile de Qos, dar i s cree*e o e2celent organi*aie de spiona; n ,nglia - organi*aie de )are e(icien, (apt pe care ,)iralul /anaris l cunoate. = &u e teritoriul )eu, dar 'ineneles c sunt i eu la curent cu aceast chestiuneE spuse Sra)er. /u o "oce de ghea, 3)ith se rsti la cei trei indi"i*i7 = n picioare, i)postorilor> ,e*ai-" la )asa de acolo> 3ergent, spri;in-l pe la de pe ;os, d se)ne c-i re"ine. &eneleg#nd ni)ic, cu )utre uluite, /arraciola i 6ho)as e2ecutar ordinul. /u un aer su(erind, /hristiansen se ndrept i el, ont#c-ont#c, spre )as i se ae* alturi. 3ergentul l supra"eghe ndeaproape ca s se asigure c nu se "a pr'ui de pe scaun, apoi (cu trei pai napoi i ncre)eni ca o statuie, cu ar)a pregtit. 3)ith le a*"#rli pe )as carneele aduse de ,nne-%arie, apoi i scoase propriul su carnet, legat cu 'anda de elastic i l ae* pe )sua de l#ng Sra)er. = 4ac, ntr-ade"r, n-au )init, i se adres 3)ith, pe un ton sc*ut, ar tre'ui s (ie n stare s scrie nu)ele i adresele agenilor ger)ani din ,nglia, sau ale oa)enilor lor de legtur, precu) i ale agenilor 'ritanici din rile europene care au (ost lichidai de ai notri. ,a ar (i logic, nu i se pare, Sra)er dragB 5ar pe ur), co)par) listele lor cu lista autentic din carnetul )eu. = ,i dreptate, ce )ai, rosti rar, Sra)er. <ro'a decisi", dintr-o lo"itur. %agistral, cpitane 3ch)idt, pardon, 3)ith. 3e strdui s schie*e un sur#s. % te) c nu prea sunt n apele )ele n seara asta. 4ar spune-)i, cpitane, ntre' el, pun#nd )#na pe

1C2

carnetul de pe )su, lista asta de ageni... h)... (aptul c o pori asupra du)itale nu contra"ine regula)entului nostruB = .a 'ine c nu> -egula)entul poate (i ns nclcat, dar nu)ai de ctre cel care l-a instituit. /re*i c ar (i ndr*nit cine"a, (ie i eu nsu)i, s-o (ac (r apro'area luiB ,)iralul Halter /anaris tre'uie s (ie la ora asta n 'iroul su din .erlin, ncheie 3)ith, indic#nd, cu un gest al capului, tele(onul. = 4rept cine ) ieiB Sra)er *#)'i i se rsuci ctre )asa la care edeau cei trei pri*onieri. 0i, ai au*it. = 3e co)ite o... + cu)plit eroare... '#igui /arraciola, cu disperare n glas. = +ho, i nc ce... i-o rete* Sra)er, a)enintor. = &u ) ndoiesc de 'una credin a lui 3)ith, acu) sunt con"ins, relu /arraciola, cu glas chinuit. 4ar, pe unde"a, e o greeal ngro*itoare... = ,i crei autori suntei "oi ni", i-o tie 3)ith. = 3criei> ordon Sra)er. 3ergent Hart)ann> ,cesta (cu un pas nainte, gata s inter"in, la ne"oie, cu "#na de 'ou.

1C9

Capitolul 8
3ala de ar)e era de-acu) aproape pustie. /u puin nainte, n"liser nuntru doi sergeni care, dup ce s-au tot n"#rtit printre )ese, au plecat lu#nd cu ei "reo dou*eci de ini, "i*i'il )potri"a "oinei lor, pentru nite )isiuni )isterioase. <entru %ar? ns, ele nu ascundeau nici un )ister. i (uri pri"irea pe ceas pentru a nu tiu c#ta oarE apoi, )as#ndu-i t#)plele cu un aer o'osit, i (or un sur#s7 = )i pare nespus de ru, do)nule cpitan. -egret, dar tre'uie s plec. &-a) ncotro. ,) o )igren cu)plit. = +h, regretul e de partea )ea, %aria drag. D#)'etul pe care-l ar'ora per)anent i pierise. + pri"i ngri;orat. 6re'uia s)i (i spus, nu ari 'ine deloc. /ltoria asta o'ositoare, plus napsurile... = % te) c nu sunt o'inuit, '#igui %ar?. + s-)i re"in, dac )-ntind n pat. = 4esigur, desigur, hai s )erge), draga )ea, d-)i "oie s te conduc n odaia du)itale. = +, nu> se opuse (ata cu "ehe)en ne(ireasc. 4#ndu-i sea)a c (cuse o ga(, date (iind )pre;urrile, i )#ng#ie )#na i-i sur#se7 + s-)i treac, *u> = /pitanul "on .rauchitsch tie )ai 'ine. Hai s )erge), insist. 4up e2presia gra", dei prietenoas a o(ierului, ca i din tonu-i autoritar, nu lipsit de o in(le2iune glu)ea, %ar? i ddu sea)a c n-a"ea loc de ntors. /pitanul o lu de 'ra, cu un aer protector, i o conduse a(ar din salon. .ra la 'ra, parcurser )preun culoarul care ducea spre corpul central al castelului, acu) pustiu. %ar? re)arc deose'irea.

1C!

= :r;itoarele pe co*i de )tur, hohoti "on .rauchitsch. /o)andantul nu le-a prins nc, dar dac o )ai duce c#i"a ani, sar putea s a"e) surpri*e. ,)r#ii ia pe care i-ai "*ut i du)neata, scoi cu anas#na din local, sunt acu), pro'a'il, crai pe 'urlane i pe catargele de drapel. &u )ai tii cu) e cu spionii din *iua de a*i. = +'ser" c luai lucrurile ca) n glu), re)arc %ar?. = /a o(ier al 8estapoului, sunt pltit i pregtit s (ac apel la raiune, i nu la delirul i)aginaiei, i replic el, dur. lart-), nu la du)neata ) re(erea), ci la altcine"a, o liniti el, str#ng#nd-o de 'ra. ,poi, arunc#ndu-i ochii pe un gea) care ddea n curtea interioar, se opri 'rusc. 0i, na, asta-i ciudat, de-a 'inelea> = /eB sri %ar?. = 0licopterul, o l)uri "on .rauchitsch, cu un aer preocupat. -egula)entul pre"ede ca elicopterele naltului /o)anda)ent s (ie n orice clip gata de decolare, iar sta e cu )otorul de)ontat i cu o prelat deasupra, ceea ce nsea)n c o decolare i)ediat este e2clus, nu cre*iB = ,) i)presia c i elicopterele )ai au ne"oie de reparaii, din c#nd n c#nd, ca orice alt )ainrie, ngi) %ar?, care-i dorea acu) s se in c#t )ai departe de "on .rauchitsch, de tea)a ca acesta s nu-i aud cu)"a 'tile ini)ii, de )ai-)ai s-i sparg pieptul. /e-i aa de ciudatB adug ea. = 0i 'ine, (aptul c la @)ainrieA nu lucra ni)eni nici acu) o ;u)tate de or, c#nd a) )ai trecut noi pe-aici, i e2plic "on .rauchitsch. 0 o situaie (r precedent ca pilotul personal al unui )areal al -eichului s-i prseasc aparatul, ls#ndu-i trea'a (cut pe ;u)tate. = /u) adic, (r precedentB &u poate o)ul s-i ia o pies i s-o repare nuntru, la adpostB ntre' %ar?, cu glas sua". +ri poate c nu "-ai uitat deloc la ter)o)etru, n seara astaB

1CC

= 4eh, o iau i eu pe ur)ele 'tr#nului co)andant, "#ntorul de "r;itoare, o(t "on .rauchitsch, cltind din cap. <ornir )ai departe. /pitanul continu7 Iite unde te-aduce rutina, ai n (a un ca* tipic. <entru o )inte ntortocheat i perspicace, soluia li)pede de"ine suspect de li)pede. 3 nu uit chestia asta p#n la noapte. = &u " odihnii creierul nici la noapteB susur %ar?. = /hiar aici a) trea', de (apt, i )rturisi "on .rauchitsch, art#ndu-i cu capul o u pe l#ng care toc)ai trecuser. @3alonul auriuA, o l)uri el, uit#ndu-se la ceas. :ai> )ai a) doar dou*eci de )inute> i )ulu)esc pentru nc#nttoarea du)itale co)panie, do)nioar. = +h, eu " )ulu)esc pentru a)a'ilitatea du)nea"oastr, do)nule. ,"ei aici o ntrunireB Fata si)i cu) ini)a-i ncepe s-i dea iar n petec. = + serat )u*ical. 8estapoul nu-i lipsit nici el de un oarecare ra(ina)ent. <rogra)ul cuprinde un c#ntec de pri"ighetoare. 3unt ne"oit s ) scu*, do)nioar, dar )ai a) de pregtit un raport, (cu el, gr'ind paii. = )i pare ru c "-a) reinut de la tre'uri, do)nule cpitan, rosti %ar?, cu o e2cesi" politee, n "re)e ce se ntre'a, n sinea ei, cu un (ior de ghea7 @+are c#t i ce anu)e tie i, dac are "reo 'nuial, ce are de g#nd s (ac, ce hotr#re o (i luat acu)B n lu)ea de a*i, indi"i*ii de soiul lui "on .rauchitsch n-au cu) s-i a)inteasc pe neateptate de ce"a, pentru si)plul )oti" c nu uit niciodat, ni)ic.A ,i (ost e2tre) de a)a'il, relu ea, cu glas tare. = <lcerea a (ost de partea )ea, e2clusi" a )ea, i replic o(ierul, galant. ,;uni n dreptul uii de la odaia (etei, se opri, i lu )#na ntr-a sa i-i *#)'i7 &oapte 'un, %aria drag, eti, ntrade"r, (er)ectoare. = &oapte 'un, i *#)'i %ar?, la r#ndu-i. %ulu)esc, do)nule cpitan.

1CF

= 6re'uie neaprat s ne cunoate) )ai 'ine, ncheie "on .rauchitsch, deschi*#ndu-i ua. 3e nclin, i srut )#na, apoi se retrase, (rec#ndu-i 'r'ia, g#nditor. &eaprat, %aria drag, )ur)ur el, chiar aa, scu)po. ,plecai deasupra )esei, /arraciola, 6ho)as i /hristiansen scriau (renetic n carneele - )ai 'ine *is, doar pri)ii doi, (iindc prpditul de /hristiansen, care nu-i re"enise nc de pe ur)a lo"iturii pri)ite n east, era )ult )ai lent. ,nga;at n con"ersaie cu 3)ith, Sra)er l ur)rea de la distan, cu o uoar nedu)erire7 = &u neleg )oti"ul, dar par destul de inspirai, co)ent el, prudent. = 5)aginea n carne i oase a unui proaspt e"adat sti)ulea* g#ndirea, replic 3)ith, cu cinis). = % te) c nu prea neleg. = Jtii ce se "a nt)pla cu 'ieii tia ntr-un s(ert de orB = 3unt o'osit, )rturisi Sra)er, pe un ton ce nu lsa nici o u)'r de ndoiaia asupra ade"rului. $as "or'ria i e2pri)te clar, cpitane 3ch)idt, te rog. = 3)ith. 3unt conda)nai, iar ei o tiu (oarte 'ine, aa c se cra)ponea* de (iecare )inut n plusE c#nd i-a )ai r)as at#t de puin ti)p, orice )inut c#tigat e ca un pre)iu s)uls "eniciei, sau, dac pre(eri, ca ulti)a )i* disperat, a ;uctorului ruinat. = :d c te-a apucat o cri* de liris), cpitane, c#rti Sra)er, care ncepu s se pli)'e prin ncpere, ignor#nd )asa @conda)nailorA. 3e proapi apoi 'rusc n (aa lui 3)ith. .ine> %ai perpelit destul pe ;ratec, )rturisesc c )-a) nelat. 3 ncheie) po"estea. 3pune-)i odat, ce se ascunde n spatele a(acerii steiaB = 3i)plitatea caracteristic geniului, scu)pe Sra)er. :icea)iralul -olland, e(ul departa)entului %.5.F. Ji, te asigur eu, -olland este un geniu.

1C7

= % rog, e un geniu, l ng#n Sra)er, ner'dtor. ,a, iB = ,de"raii /arraciola, 6ho)as i /hristiansen au (ost prini acu) trei spt)#ni. 0i 'ine, dup cu) ai a(lat, teritoriul lor de aciune se li)ita la *ona nord-"estic a 0uropei, aa c aici erau practic necunoscui. = .a nu, dup nu)e i tia). = 0i, at#t i ni)ic )ai )ult. :icea)iralul -olland i-a (cut socoteala c dac trei indi"i*i cu un instructa; per(ect ar )pru)uta identitatea celor trei pri*onieri i ar (i tri)ii aici su' un )oti" plau*i'il, ei ar de"eni nite @persona grataA de oarecare notorietate, oaspei 'ine pri)ii i acceptai (r re*er"e. Ji, 'ineneles, odat acceptai de du)neata, ar (i putut aciona n incinta castelului netul'urai de ni)eni i ni)ic, n condiii ideale de securitata. = 0i, iB = /u) adic, @ei, iAB &u nelegiB (cu 3)ith, pe un ton e2asperat. -olland tia c dac generalul /arna'?... n (ine, i)postorul sta care-l ;oac pe /arna'?, ar (i adus aici, o)ologul lui din ar)ata ger)an s-ar deplasa ncoace ca s-l interoghe*e personal. 3)ith adug, cu un *#)'et7 <#n i n %area .ritanie se tie c %aho)ed se duce la )unte i nu )untele la %aho)ed, cu alte cu"inte, ar)ata se duce la 8estapo, i nu "ice"ersa. = /ontinu, te rog, continu> = 0i, e(ul de stat )a;or al Hehr)achtului, -eichs)arealul Qulius -ose)e?er, ar (i, pentru ,liai, o captur la (el de preioas ca i generalul /arna'?, n ceea ce ne pri"ete pe noi. = -eichs)arealul nsui> opti Sra)er, g#tuit de e)oie, ndrept#ndu-i pri"irea spre naltul persona;. ,u*i, s-l rpeasc pe -eichs)areai> = %de, agenii du)itale de colo, oa)enii de ncredere, co)plet 3)ith, turn#nd ga* peste (oc.

1C8

= 4u)ne*eule )are> <i, sta-i un plan de-a dreptul... dia'olic> = /e-i spunea)B Sra)er se ndrept 'rusc spre colul unde se a(la -ose)e?er i se ae* alturi. 3e consultar n oapt, pre de dou-trei )inute, arunc#nd, din c#nd n c#nd, pri"iri n direcia lui 3)ith. ,cesta i ddu sea)a c, de (apt, "or'ea nu)ai Sra)erE -ose)e?er asculta. 4up rapida succesiune de reacii de pe chipul lui -ose)e?er - curio*itate, derut, ui)ire i, n cele din ur), oc - 3)ith i *ise c interlocutorul tre'uie s (i (ost (oarte eloc"ent i con"ingtor. 4up o scurt tcere, cei doi 'r'ai se ridicar i se ndreptar spre 3)ith. -eichs)arealul arta acu) ce"a )ai palidE cu un tre)ur uor n glas, rou la (aa7 = 5ncredi'il, cpitane 3)ith, incredi'il> Ji totui, ine"ita'il. &u se putea alt(el. 0 singura e2plicaie plau*i'il care o(er soluia co)plet a ;ocului enig)istic, prin reconstituirea tuturor (aptelor. -eichs)arealul schi un sur#s. 6re'uie s recunosc c )-a tul'urat, nespus de )ult ulti)a etap a de*legrii, adic nsi cheia enig)ei, ca s *ic aa, pentru a ) )enine n ter)enii )eta(orei. i sunt pe "eci ndatorat, cpitane. = 8er)ania i "a (i "enic recunosctoare pentru i)ensul ser"iciu pe care i l-ai adus, co)plet Sra)er. &u "o) uita (apta du)itale. 3unt con"ins c FUhrerul "a dori s te rsplteasc personal, ntr-un (el sau altul. = 3untei e2tre) de a)a'ili, do)nilor, '#igui 3)ith. -splata )ea este contiina datoriei )plinite. /ontinu, cu un sur#s "ag7 <oate c FUhrerul )i "a acorda o per)isie de dou-trei spt)#ni - dup cu) ) si)t n seara asta, )i dau sea)a c )au ca) lsat ner"ii. <#n una-alta, do)nilor, cu per)isiunea du)nea"oastr, )isiunea )ea nu s-a s(#rit nc. /u paharul de coniac n )#n, 3)ith se ndrept spre )asa la care edeau cei trei, aplecai peste carneele. 3e pli)' n sus i-n ;os, arunc#ndu-le peste u)r c#te o pri"ire cinic-plictisit,

1C9

a crei se)ni(icaie nu scp celorlali, n dreptul lui 6ho)as, se opri i ddu din cap, a )irare7 = Fantastic> = 3 ispr"i) odat> e2cla) -ose)e?er, ner'dtor. = &u " suprai, do)nule )areal, tre'uie s re*ol") enig)a p#n la capt. = ,i )oti"e nte)eiateB = ,'solut. 4up ce %ar? nchise ua, "on .rauchitsch se ndeprt n gra', dar nu e2agerat de iute, paii si )ilitreti au*indu-se clar pe dalele de pe coridor. /u) ddu colul, ncepu s alerge. ,;unse n curte i se repe*i spre elicopter. &i)eni. Irc n goan treptele i se uit n carling. /o'ora i-i (cu se)n unei santinele din apropiere, care "eni spre el ont#cind, trg#ndu-i de les do'er)anul. = 5ute, rcni "on .rauchitsch. $-ai "*ut pe pilotB = &u, do)nule cpitan, rspunse soldatul, speriat. +)ul depise de )ult "#rsta regula)entar pentru pri)a linie a (rontului i se te)ea cu)plit de 8estapo. &u l-a) "*ut de)ult, adug el. = /#t de de)ultB = Jtiu euB... + ;u)aP de or. .a nu, )ai )ult, "reo trei s(erturi de ceas, dup socoteala )ea, do)nule cpitan. = %a)a )-sii> n;ur "on .rauchitsch. ,a de )ult> 3pune-)i, pilotul are pe-aici, prin prea;), "reun atelier unde se duce c#nd tre'uie s repare ce"aB = 4a, do)nule, sri soldatul, cu *el, o(erindu-i, n s(#rit, o in(or)aie util. Ia aia, do)nule, de la (ostul depo*it de cereale. = ,cu) e acoloB = &u tiu, do)nule cpitan. = ,r tre'ui s tii, l repe*i "on .rauchitsch. 4atoria du)itale este s cti ochii. /e-ai r)as aa, du-te i "e*i>
1FG

3oldatul se ndeprt tropind, su' pri"irile (urioase ale lui "on .rauchitsch, ener"at de inco)petena 'tr#nelului. /pitanul str'tu apoi curtea pentru a se interesa la cele trei santinele de la poart, soldai din trupele de asalt, care, spre deose'ire de )ilitarul de pa*, a"eau ochi de "ultur. -spunsul ns (u acelai7 nu tiau ni)ic. :on .rauchitsch se ntoarse la elicopter, ncruci#ndu-se pe dru) cu 'tr#nelul care "enea n pas alergtor. = &u-i ni)eni nuntru, do)nule cpitan, raport el, g#(#ind, nelinitit la ideea c-i aduce "eti proaste. %aga*ia e goal. = %da, logic, ncu"iin "on .rauchitsch. D#)'i i-l 'tu pe u)r. &-ai du)neata nici o "in, prietene, dar (ii cu ochii-n patru. 3e ndrept, de data asta agale, ctre ua principal i-i scoase din 'u*unar o legtur de chei (alse. ,"u noroc7 pri)a u ced i)ediat. <ilotul *cea )ai departe pe podea, n stare de incontien. ,lturi se a(la capul de distri'uie de(ect, acoperit cu o salopet - do"ada )ut a stratage)ei prin care piesa (usese de)ontat pe (uri. :on .rauchitsch n(c de pe ra(t o lantern, l de*leg pe pilot i-i scoase cluul. 5ei ls#nd ua larg deschis n ur)a sa. ntruc#t era un culoar de trecere, cine"a tot a"ea s-i (ac la un )o)ent dat apariia pe-acolo. /pitanul urc n goan scrile, p#n la eta;ul de dor)itoareE a;uns acolo, rri pasul. 6recu, (r s o"ie, prin (aa odii ocupate de %ar? i n continuare, pe l#ng alte patru ui. n dreptul celei de-a cincea, se opri. 4escuie cu una din cheile (alse i aprinse lu)ina. 3e duse apoi la (ereastr i trase n sus partea in(erioar. /ltin din cap, constat#nd c presupunerea sa (usese corect7 pe per"a*, stratul de *pad era ters. 3e aplec n a(ar i ndrept lanterna n ;os, spre acoperiul staiei de (unicular7 ur)ele clare de pe o)t nu lsau nici o u)'r de ndoial asupra celor petrecute.

1F1

n ncpere, o'ser" o schi)'are ciudat7 patul (usese tras n dreptul i(onierului. l ddu la o parte. <e podea, se rostogoli un indi"id legat (edele, cu clu la gur. :on .rauchitsch nu se )ir de ni)ic. <e (a nu i se clinti nici un )uchi. +)ul ncepu s scoat ge)ete n(undate, se)n c a"ea s-i recapete n cur#nd cunotina. /pitanul l de*leg, i scoase cluul i iei. ,"ea pro'le)e )ai urgente de re*ol"at dec#t s corcoleasc tineri locoteneni pe punctul de a-i re"eni din lein, cu icnete i ge)ete. /#nd a;unse n dreptul odii ocupate de %ar?, i lipi urechea de uE linite deplin> <ri"i prin gaura cheii7 ntuneric. .tu. &ici un rspuns, i scoase atunci cheile (alse i gsi una potri"it. 5ntr, nuntru, ni)eni. = %i, s (ie, )ur)ur el. 02traordinar de interesant> = 8ataB ntre' 3)ith. 6ho)as ddu din cap c da. /hristiansen i /arraciola i rspunser cu o pri"ire ursu*. 3)ith le lu carneelele i le ae* pe )sua de l#ng (otoliul lui Sra)er. = /lipa ade"rului, rosti el, cal). Inul singur e su(icient. /a) (r che(, Sra)er lu carneelul de deasupra i ncepu s citeasc, ntorc#nd lent, (il dup (il. 3)ith i goli paharul i se ndrept, cu un aer (iresc, spre 'u(et, i )ai turn nite coniac i nuru'a, cu gri;, dopul sticlei la loc. %ai (cu c#i"a pai prin salon, apoi se opri l#ng soldatul de pa*. 3or'i o nghiitur. = 0i, su(icientB Sra)er ncu"iin din cap. = .un, atunci s con(runt) cu originalul. = /u) *iceai, clipa ade"rului, (u de acord colonelul. $u carnetul lui 3)ith, scoase *g#rciul i-l deschise. <ri)a (il, al'. Ir)toarea, la (el. ,poi nc una i nc una... ncrunt#ndu-se, Sra)er se uit nedu)erit la 3)ith.

1F2

n clipa ur)toare, acesta *"#rli paharul. /u )uchia pal)ei, i i*'i (ulgertor pe Hart)ann, n cea(. 3ergentul se pr'ui ca rete*at de secure, corpul su greu st#rnind, n cdere, clinchetul paharelor de pe 'u(et. &edu)erirea de pe chipul lui Sra)er dispru 'rusc, ls#nd loc unei e2presii de cu)plit )#hnire. nelese, n s(#rit, cu) stteau lucrurile. ntinse )#na ctre 'utonul de alar). = &e-ne-ne, ;os la'a de pe sonerie, %ac> rsun scurt un ordin rstit, la (el de tios ca (ulgerul care-l do'or#se pe Hart)ann. $ungit pe 'urt, pe podea, 3cha((er se a(la acu) n po*iie de tragere, cu 3ch)eisserul recuperat aintit asupra lui Sra)er. <entru a doua oar n acele ore, colonelul (u ne"oit s-i retrag )#na de pe 'utonul de alar). 3)ith se aplec i lu cara'ina santinelei. 6ra"ers ncperea i o schi)' cu $ugerul silenios. 3cha((er se ridic n picioare, (r a-i schi)'a inta, i arunc )aiorului pri"iri (urioase7 = ,)erican pri)iti", un gunoi, aiB clocoti el de indignare. Ha'ar n-a) ce *i e a*iB = 0i, ce "rei, nu )i-a "enit ni)ic altce"a n )inte n clipele alea, rspunse 3)ith, n chip de scu*e. = ,sta-i i )ai gra", c#rti 3cha((er )ai departe. /e ne"oie a"eai s ) *ugr"ii n ase)enea i)aginiB = <i, culoarea local, ce te pl#ngiB Iite c-a inut, *ise 3)ith, 'g#ndu-i n 'u*unarul din interiorul tunicii cele trei carneele de pe )sua din dreptul lui Sra)er. n ceea ce-i pri"ete pe 'iei, continu el, sper c s-au l)urit cu) st chestia... 0i, a sosit )o)entul s-o lu) la picior. 8ata, do)nule QonesB = Ji nc iute, co)plet 3cha((er. 6re'uie s prinde) tra)"aiul... ) rog, (unicularul. = <i, chiar dac-a da de un ghear n deert, pentru )ine ar (i tot una, )rturisi Qones, cu un aer nucit. 6eatruB /are teatruB 4oa)ne, sunt total pe dina(ar>
1F9

= ,sta-i tot ce doretiB Sra)er i redo'#ndise cal)ul i s#ngele rece, caracteristic o(ierului de carier. ,t#tB 4oar carnetele aleaB = %da, ca) at#t. + list (ru)uic de nu)e i adrese interesante, pentru lectura de sear a lui %.5.F. = 4eci, asta era. <rin ur)are, indi"i*ii de (a n-au )init c#nd i-au declarat identitateaB = 0rau suspeci, i "eri(ica) de c#te"a spt)#ni. 3-au produs scurgeri de in(or)aii secrete de )are i)portan, n "re)e ce pri)ea) date (alse, ori lipsite de se)ni(icaie. 4up dou luni de cercetri, a) reuit s depist) canalele de trans)itere n a)'ele sensuri, i ast(el a) a;uns la sectoarele de care rspundeau ei. &u dispunea) ns de do"e*i palpa'ile - nu era) nici )car siguri dac a"ea) de-a (ace cu un singur trdtor sau cu )ai )uli, dar)ite care anu)e era "ino"atul. +ricu), ar (i (ost inutil s-l d) n "ileag (r a-i a(la )ai nt#i agenii de legtur din ar i din strintate. ,a c... h)... ne-a) g#ndit la (or)ula asta. = %ai cur#nd, ideea du)itale, aa-iB inter"eni -ose)e?er. = ,re "reo i)portanB ntre' 3)ith, sec. = /e-i drept, n-areE )ai e2ist, totui, ce"a, continu -ose)e?er, cu un sur#s "ag. $a ntre'area colonelului Sra)er dac nu)ai carneelele acelea te interesea*, du)neata ai rspuns7 @%da, ca) at#tA, suger#ndu-ne c ar )ai (i i altce"a la )i;loc. /u sperana c ai prinde doi iepuri deodat, ) in"ii, cu)"a, s te nsoescB = 4ac asta e con"ingerea du)nea"oastr, do)nule )areal, nsea)n c a "enit )o)entul s predai ta(eta altcui"a, l l)uri 3)ith, (r )ena;a)ente. &-a) nici cea )ai )ic intenie s " leg (edele i s " car n spinare dincolo de ,lpi. 3ingura )odalitate de a " lua cu )ine ar (i su' a)eninarea ar)ei, dar tare ) te) c suntei un o) de onoare, pentru care patria e )ai presus de propria-i piele. 4ac "-a a)enina acu) cu )pucarea n situaia c n-ai "rea s ) ur)ai, ni)eni dintre
1F!

cei de (a nu se ndoiete c ai r)#ne pe scaun, neclintit. ,adar, sunte) ne"oii s ne despri). = /urtoa*ia nu-i de*)inte logica, i rspunse -ose)e?er, cu un sur#s a)ar. -egret c n-a) dat do"ad de aceeai perspicacitate, n ur) cu c#te"a )inute, c#nd a) discutat chestia asta. = &u tiu dac situaia ar (i (ost di(erit. = 4ar... i atunci, cu) r)#ne cu colonelul Hilner, e(ul ser"iciului secret al )arealului SesselringB 4oar nu-i... '#igui Sra)er. = $initete-te> Hilli-Hilli nu-i n ser"iciul nostru. , (ost de 'un credin, (iind con"ins c sunt agentul "ostru du'lu nu)rul unu din 5talia. i (urni*e* in(or)aii - (alse, inutile sau depite - de aproape doi ani. Fii, te rog, a)a'il i trans)ite-i chestia asta din partea )ea. = In soi de agent triplu, pricepiB inter"eni 3cha((er, e2plic#nd7 %ai )ult dec#t un agent du'lu, e un grad superior. = Heidel'ergB ntre' Sra)er. = 4oi ani la uni"ersitate. /u spri;inul... h)... %inisterului de 02terne al %arii .ritanii. = 6otui... nu "d cu)... = -egret, ne gr'i). = 4e (apt, ne-a) i crat, adug 3cha((er. :ei a(la a)nunte din )e)oriile lui <i)pernel 3cha((er, care "or apare dup r*'oi... 6cu, 'rusc. Ia se ddu de perete i n prag apru %ar?, ca o statuie a a)eninrii, cu %auserul pregtit de tragere. /u un o(tat de uurare, ls 'raul n ;os. = /a) t#r*iu, o ad)onesta 3)ith. ncepuser) s ne (ace) gri;i din pricina ta. = 5ertai-), n-a) putut s scap. :on .rauchitsch... = &u (ace ni)ic, do)nioar, sri 3cha((er, cu un gest larg, cere)onios. /ontai pe )ine>

1FC

= Feticana cea nou> opti Sra)er, uluit. :erioara leia de la... = /hiar ea, cola'oratoarea )ea "eche n )aterie de in(or)aii plcute urechilor lui Hil5i-Hil5i. Ji tot ea ne-a in"itat nuntru n seara asta, l l)uri 3)ith. = Je(ule, l ntrerupse 3cha((er, pro(und ngri;orat. &-a "rea s " *oresc, dar... = ndat. 3)ith se adres lui -ose)e?er, cu un *#)'et7 ,i a"ut dreptate, carneelele nu erau totul. 4a, aa e, doresc s (iu nsoit, dar nu de du)nea"oastr, do)nule )areal, ci de nite indi"i*i care-i p*esc pielea )ai presus de orice pe lu)e, (iind lipsii de orice senti)ent al onoarei. ,a c ) "or nsoi tia, e2plic el, indic#ndu-i cu patul ar)ei pe /arraciola, 6hornas i /hristiansen, crora le ordon7 4repi> Ir)ai-ne> = 3 ne ur)e*eB Inde, n ,ngliaB ntre' 3cha((er, nedu)erit. = <entru proces de trdare. 3arcinile )ele nu o includ i pe aceea de clu... nu)ai 4u)ne*eu tie c#te sute sau )ii de "iei au p#n acu) pe contiin, ca s nu-i )ai po)eni) pe 6orrance3)?the i Harrod. 3)ith l (i2 pe /arraciola cu o pri"ire de ghea. &u "oi a(la niciodat, dar cred c tu ai (ost creierul operaiunii. 6u l-ai ucis pe Harrod acolo n )uni. 4ac ai (i pus )#na pe codul trans)isiilor radio, ne-ai (i distrus reeaua din sudul 8er)aniei. ,r (i (ost o )are reuit, pentru ca acolo nu s-a in(iltrat ni)eni... nu)ai c arcul capcanei n-a (uncionat> ,a c i-ai "enit de hac i lui 3)ith?. ,i plecat din c#rciu) i)ediat dup ce a) ieit eu, iar el te-a ur)rit, dar n-a i*'utit s in piept unui... = Qos ar)ele> ordon "on .rauchitsch, din prag. &u-l "*use i nu-l au*ise ni)eni intr#nd. 3e apropie de %ar?, a)enin#ndu-i pe toi cu un pistol auto)at de cali'ru )ic. 3)ith se rsuci pe clc#ie, cu $ugerul pregtit s secere intrarea, dar, ntr-o (raciune de secund i ddu sea)a c, din ne(ericire, (ata era chiar pe traiectorie. :on .rauchitsch, n schi)', nu a"u nici
1FF

un )oti" de reinere. /a"alerul curtenitor de p#n atunci rede"eni, 'rusc, pro(esionistul rece i dur. /u un *go)ot surd, glontele tri)is de el s(#ie )#neca rochiei lui %ar?, deasupra cotului, iar 3)ith scoase un strigt de durereE pistolul i *'ur din )#na-i rnit, i*'indu-se, unde"a, de o )o'il. %ar? ncerc s (ac o )icare, dar "on .rauchitsch (u )ai rapid i )ai puternic. 3ri i o i)o'ili*a. %ar? se *'tu, cut#nd s se s)ulg din str#nsoare. 8estapo"istul i rsuci )#na. /u un ipt de durere, (ata scp ar)a, care se rostogoli pe podea. &ea)ul era ns cu pri"irea aintit asupra lui 3cha((er. ,cesta i a*"#rli auto)atul. = &-ar (i tre'uit s ncerci o ase)enea (igur, i spuse "on .rauchitsch lui 3)ith. %are prostie... n situaia du)itale ns, i eu a (i procedat la (el. i ntoarse apoi pri"irea spre Sra)er. )i cer scu*e pentru nt#r*iere, do)nule colonel, dar do)nioara )i s-a prut ca) prea nelinitit i ner"oas, nu tie )are 'r#n* despre oraul ei natal, 4usseldor(, dup cu) nu tie nici c nu tre'uie s se lase inut de )#n c#nd spune gogoi, ceea ce (ace ca) tot ti)pul. 4#ndu-i dru)ul, o rsuci spre el i-i *#)'i. + )#n super', scu)po, dar ce (ascinante )odi(icri de puls> = &u neleg despre ce "or'ii i puin )i pas, *ise Sra)er. 6rase un cscat prelung - acu) era cal) i rela2at. .ra"o, tinere, 'ine lucrat> 4u)ne*eule, nc un )inut i... 3e ridic greoi n picioare, se ndrept spre 3cha((er, ocolind, prudent, ra*a de 'taie a ar)ei lui "on .rauchitsch. l perche*iiona, pentru a se l)uri dac nu are ar)e ascunse. &u a"ea. 6recu apoi la 3)ith, operaiunea sold#ndu-se cu acelai re*ultat. 5i ntinse acestuia o 'atist al', pentru a-i pansa )#na. 3e uit apoi la %ar? i a"u o e*itareE n (ine, nu prea "d cu) s (ie ea... dar, tiu euB ,nne-%arieB = 4esigur, do)nule colonel. :a (i o plcere. &e-a) cunoscut )ai nainte, i-)i tie )etoda, nu-i aa, iu'itoB /u r#n;etul ei lupesc, de (ru)usee tipic arian, ,nne-%arie se repe*i la %ar? i-i arse o pal) rsuntoare peste o'ra*. %ar? ip de durere. 3e cltin i se propti de perete, spri;inindu-se cu pal)ele.
1F7

n colul gurii i se i"i o u"i de s#nge. 0iB ,i "reo ar)B rcni ,nne-%arie. = ,nne-%arie> protest Sra)er. 4e ce tre'uie tu s... = Jtiu eu cu) tre'uie s ) port cu de-alte astea, spioane in(a)e i, pe deasupra, t#)pite> 3e ntoarse spre %ar?. 3e pare c nu le place s "ad pe "iu cu) o'in eu re*ultate n )unc. %ar nuntru> + n(ac de pr i o t#r dup ea ctre o u lateral. 4eschise i o )'r#nci nuntru. 3e au*i 'u(nitura unui trup pr'uit la podea, pe ur) un gea)t. ,nne-%arie tr#nti ua. Ir) o serie de 'uituri i icnete. :on .rauchitsch le ordon cu un gest, lui 3)ith i 3cha((er, s se dea napoi, iar el se ae* pe 'raul (otoliului. Dgo)otele luptei ce se des(ura alturi i (ceau s tresar. 3e adres lui Sra)er, pe un ton sec7 = ,) i)presia c ;una ar (i pre(erat s-o perche*iione* eu. Falsa pudoare are i ea o li)it. = % te) c n entu*ias)ul ei, ,nne-%arie d uneori dru)ul cruei la "ale, recunoscu Sra)er, cu o gri)as de de*gust. = IneoriB :on .rauchitsch tresri din nou la au*ul celor ce se petreceau dincolo7 un trup 'uit de perete, un ipt, sughiuri de pl#ns - dup care se aternu tcerea. 4e (iecare dat, l corect el. /#nd te g#ndeti c cealalt (at e la (el de t#nr i de (ru)oas ca ea... = 3-a ispr"it, o(t Sra)er. i ntoarse pri"irea spre 3)ith i 3cha((er. + s ne ocup) )ai nt#i de )#na rnit, pe ur)a... h)... In a"anta; al castelului nostru e c are te)nie 'erechet... 6cu 'rusc, ochii i se ngustar, iar u)erii i se lsar. -osti rar, cu "oce sc*ut7 /pitane "on .rauchitsch, eti un o) )ult prea capa'il ca s te pierde). 3e pare c ne-a) irosit senti)entele de co)pasiune pe cine nu )erita. $a nici doi )etri de du)neata, ai o ar) aintit n cea(. /u )#na n old, "on .rauchitsch se rsuci lent i pri"i peste u)r ntr-ade"r, o )#n (er) inea un $illiput 21 auto)at
1F8

ndreptat asupra lui. -)ase intuit su' pri"irea ochilor negri care-l (i2au cu rceal. 4e n-ar (i (ost u"ia )inuscul de s#nge de pe 'u*a crestat i prul ciu(ulit, %ar? arta ca-n *ilele ei cele )ai 'une. = +rice printe are datoria sacr de a-i ncura;a copila s ia lecii de ;udo, decret, e)(atic, 3cha((er, con(isc#ndu-i lui "on .rauchitsch pistolul. i recuper 3ch)eisserul, se duse la ua cea )are a salonului i o ncuie. <rea )uli indi"i*i i (ac apariia aici (r s 'at, co)ent el. 3e ntoarse i arunc o pri"ire n odaia de alturi. Fluier a )irare i-i *ise (etei, r#n;ind7 .ine c )-a) orientat asupra alteia. &u )i-ar plcea s (iu nsurat cu una ca tine, dup ceea ce (aci c#nd i iei din srite. ,ici a"e) o "erita'il in(ir)erie. <ansea*-l pe )aior cu) tii )ai 'ine, eu i p*esc pe tia. 3lt#ndu-i 3ch)eisserul pe u)r, *#)'i, nc#ntat7 +hoho, (rioare, i cu) a) s i-i )ai p*esc> 3e inu de cu"#nt n ti)p ce %ar?, n c)rua n care ,nne-%arie toc)ai pise n(r#ngerea "ieii ei, se ocupa de rana lui 3)ith, 3cha((er i adun )uniiile pe unul din (otolii. $u#nd ca post de o'ser"aie un loc l#ng c)in, i turn puin coniac, din care sor'i delicat. 4in c#nd n c#nd, le arunca pri*onierilor c#te un sur#s ncura;ator. &i)eni nu-i ntoarse ns *#)'etul. $e era li)pede c dincolo de nonalana pe care o a(ia i de aerul su de *e(le)ist cu)secade, a"eau de-a (ace cu un tip sigur de sine, co)petent i cu s#nge rece, care, dac )pre;urrile ar (i cerut-o, n-ar (i e*itat o secund s apese pe trgaci. /#nd te a(li n 'taia unui pistol auto)at )arca 3ch)eisser, e (oarte greu s sta'ileti relaii cordiale cu posesorul lui. nsoit de %ar?, care cra o ta" acoperit cu ti(on, n salon i (cu apariia 3)ith, palid, cu )#na n(urat ntr-un 'anda; gros. 3cha((er se uit, ntre'tor, la %ar?. = /a) ur#t, ranaB = 4ou degete *dro'ite, degetul )are i arttorul. ,) (cut tot ce-a) putut, dar ) te) c "a (i ne"oie de inter"enia unui chirurg.
1F9

= 4ac "oi supra"ieui dup pri)ul a;utor dat de %ar?, (ilo*o( 3)ith, cu glas tare, nsea)n c pot s scap n orice situaie. ,"e) ns o alt )ic urgen de re*ol"at legat de nu)ele i adresele din carneelele astea, e2plic el, 't#ndu-se cu )#na "alid peste 'u*unarul de la piept. ntr-o or - dou, le pute) trans)ite n ,nglia, nc pe at#ta i agenii a(lai acu) "or (i ridicai. /#t despre "oi, se adres el celor de pe canapea i din (otolii, ntruc#t ai putea s-i a"erti*ai pe trdtori )ult )ai repede, tre'uie s lu) )suri pentru a ne asigura de discreia "oastr "re)e de c#te"a ceasuri. = &e-a) putea asigura pe "ecie, e(ule, suger 3cha((er pe un ton al'. = &u-i neaprat necesar. 4up cu) *iceai )ai adineaori, a"e) la dispo*iie un "erita'il dispensar, i rspunse 3)ith ridic#nd ti(onul de pe ta"a cu sticlue i seringi hipoder)ice. $u o sticlu i citi, cu glas tare7 nea)'utal. &ici )car nu si)i neptura acului. ,"e) destul pentru ga*de... = &ea)'utal> Sra)er se hol' la el. 3-o credei "oi c-a) s ) las. = % rog, dac n-o s te lai, o s crpi, i-o ntoarse 3)ith, c#t se poate de con"ingtor. 5ar pe astea trei canalii le lu) cu noi...

17G

Capitolul 9
,;uns n dreptul uii cu inscripia @-,45+ -,I%A, 3)ith ridic )#na, ordon#nd linite. i (i2 cu pri"irea pe cei trei pri*onieri (urioi i le *ise7 = 3 nu " (acei "reo ilu*ie c "ei reui s trans)itei in(or)aii sau da alar)a. &u in cu tot dinadinsul s " car napoi, n ,nglia. $ocotenent 3cha((er, a) i)presia c le-a) )ai putea li)ita ntruc#t"a li'ertatea de )icare. = /e-i drept, e drept, aa e, ncu"iin 3cha((er, trec#nd la aciune. -up#ndu-le, (iecruia, nasturii de sus ai tunicii i trg#ndu-le-o, apoi, pe spate, n ;os, p#n la coate, adug, sua"7 ,sta o s le ngreune*e, pentru o "re)e, )icarea 'raelor. = 4ar nu i a picioarelor. Ferete-te de ei, nu-i lsa s se apropie, o s(tui 3)ith pe %ar?. 3unt n stare de orice, cci nu )ai au ni)ic de pierdut. 0-n regulE locotenente, eti gataB = 8ata. ,cu)> 6#nrul aps clana ncet, (r *go)ot. Ia se deschise ntr-o ncpere spaioas, 'ine lu)inat, dar su)'r ca n(iare. 3ingurele piese )ai i)portante de )o'ilier erau o )as uria, ae*at n dreptul (erestrei, i pe ea un trans)itor radio, ntr-o carapace de )etal strlucitor, ce ocupa aproape ntreaga supra(a, n rest, dou scaune i un dulap de 'irou, cu sertare. ,t#t i ni)ic altce"a, nici )car un co"or. 8hinionul lor, (iindc le-ar (i acoperit paii. n clipa n care 3cha((er se strecura, tiptil, n odaie, operatorul (u)a linitit, cu spatele la u, delect#ndu-i urechea cu "esele )elodii "iene*e. $a au*ul unui sc#r#it de podea, sau, poate, cine tie, alertat de un al aselea si), se rsuci 'rusc i sri n picioare. -e(le2ele i (uncionar ireproa'il. /onco)itent cu ridicarea 'raelor, n se)n c se pred, se deplas uor spre dreapta i aps cu talpa... <e coridor, se declana urletul strident al soneriei de alar). 4intr-un salt, 3cha((er (u l#ng el. 3u'

171

lo"itura patului de ar), operatorul se pr'ui (r cunotin. <rea t#r*iu, ns. ,lar)a nu )ai contenea. = 6a)an ce ne lipsea, uier 3)ith, scos din )ini. 5ei n goan pe culoar, cut#nd soneria. + gsi la c#i"a pai )ai ncolo i i*'i, (urios, gea)ul de protecie cu tocul pistolului. /io'urile *ngnir, iar urletul ncet 'rusc. = nuntru, cu toii> -epede> ordon 3)ith, (c#ndu-le se)n spre ca)era de trans)isii. -otindu-i ochii )pre;ur, *ri o u lateral, la dreapta. 5ute, %ar?, "e*i ce-i acolo> 3cha((er, 'ag de sea) ce (aci> = ,) neles, prine, ngi) 3cha((er, post#ndu-se n prag. &e-a) (i descurcat i (r asta, e(ule. = &e-a) descurca noi )ult )ai 'ine (r )ulte alte chestii. 0i, ce-i acoloB ntre' pe %ar?. = <are a (i o de'ara pentru aparatur radio, piese de schi)', ca) aa ce"a. = 6u i Qones 'gai-i nuntru, acolo, pe tia. $a cea )ai )ic )icare, lichidai-i> Qones i pri"i ar)a7 = 0u nu-s )ilitar, do)nule. = ,) o tire cald pentru du)neata7 nici eu, i replic 3)ith. 3e ae* iute n (aa trans)itorului i se apuc s cercete*e co)plicatul ta'lou cu cadrane, 'utoane i )#nere. -)ase aa c#te"a secunde lungi, (r a scoate nici un cu"#nt. = Jtii s u)'li la el, e(uleB = Oi-ai i gsit )o)entul s ) ntre'i> + s a(l) n cur#nd, nuB -suci 'utonul pe care scria @0)isieA, select 'anda de ultrascurte i (i2 scala pe (rec"ena de trans)isie7 .roads1ord chea) pe 4ann? .o?, .roads1ord chea) pe 4ann? .o?> % au*iB % au*iB &ici un rspuns, nici un se)nal. 3)ith )odi(ic (rec"enta de trans)isie cu o (raciune i repet apelul. + nou tcere. nc o dat i apoi nc o dat. $a a asea sau a aptea ncercare, tresri
172

i se rsuci spre u, la au*ul unei ra(ale. n prag, 3cha((er se aruncase la p)#ntE din ea"a 3ch)eisserului ieea un (ir de (u). = ,) a"ut niscai oaspei, e(ule, se scu* 3cha((er. &-a) ucis pe nici unul, " rog s ) credei, dar un e2ces de adrenalin tot le-a) pro"ocat. = .roads1ord chea) pe 4ann? .o?, insist 3)ith, cu su(letul la gur. .roads1ord chea) pe 4ann? .o?> <entru 4u)ne*eu, de ce n-or (i rspun*#ndB = Rtia de-aici n-au cu) s dea colul culoarului (r s-i s(#rtec n dou, l l)uri 3cha((er, cu nonalan, de pe podea, unde r)sese n inco)oda po*iie culcat. <ot s-i in p#n la /rciun, aa c nu-i nici un *or. = .roads1ord chea) pe 4ann? .o?, repet 3)ith, pe un ton de parc l-ar (i i)plorat pe 4ann? s-i rspund odat. +are c#t rga* a"e) p#n nu ne ntrerupe cine"a curentulB = +(, ce nai'a, 4ann? .o?, de ce nu rspun*iB (cu la r#ndu-i, 3cha((er. = 4ann? .o? l chea) pe .roads1ord, #ni de-odat o "oce din cutia de radio, at#t de li)pede, de parc ar (i "or'it din odaia de alturi. 4ann? .o?... = + or, l ntrerupse 3)ith pe 4ann? .o?. % au*iB + or> 6er)inat. = 6e-a) au*it. ,i o'inut ce tre'uia, .roads1ordB 6er)inat. 3)ith recunoscu ti)'rul de necon(undat al "icea)iralului -olland. = 4a, tot. = 0ti a'sol"it de pcate. %a)a %achree o ia din loc chiar acu) ca s-i ias n cale. + nou ra(al l nedu)eri pe "icea)iral. /e-a (ost astaB = -upere de nori, trsnete, rspunse 3)ith, (r a se )ai osteni s nchid aparatul. 6er)inat. 3e ridic iute, se ddu puin napoi i-i descarc pistolul n trans)itor. 4in pricina reculului, chipul i se schi)onosi de durere. %#na *dro'it l ardea cu)plit.
179

&i)eni nu "a putea repara "reodat radioul sta. i arunc lui 3cha((er o pri"ire (uri. 4ei ncordat, a)ericanul a"ea o )in cal). 0ra clar c nu (cea parte din categoria celor care au ne"oie de "or'e de )'r'tare, pentru a (i scoi din apatie sau a;utai s-i n(r#ng spai)a. %aiorul se duse la (ereastr i o deschise, (olosindu-se de )#na st#ng. $una era aproape co)plet ascuns su' un nor negru. + ra* ane)ic lu)ina, "ag, "alea. ncepuse iar s (ulguie. n (rigul npra*nic, aerul i ddu sen*aia unei stranii )aterialiti. n ncpere n"li un ger polar. /onstat c se a(lau toc)ai n partea cealalt a castelului, n aripa de rsrit, de unde nu se "edea staia de tele(eric. <oalele st#ncii "ulcanice erau n"luite n 'e*n, ast(el c nu se *reau nici patrule, nici c#ini de pa*. +ricu), ce )ai conta, n-a"eau de ales, tre'uiau s lupte pentru a se sal"a. 3)ith scoase din trus (r#nghia de nailon i-i leg str#ns captul de unul din picioarele )etalice ale )esei pe care trona trans)itorul radio. ,runc apoi sulul pe (ereastr, iar cu pal)a st#ng terse stratul de o)t de pe per"a* i de pe *idul de dedesu't, p#n unde putu s-i ntind 'raul. &-ar (i (ost deloc ne"oie de un neo'inuit si) de o'ser"aie pentru ca ur)ele s le (ie re)arcate. +are (r#nghia era su(icient de lung pentru a a;unge pe solB i repri), ns, g#ndul. %ai a"ea "reo i)portanB 3e deprt de la (ereastr i se duse la ua p*it cu strnicie de 3cha((er, r)as n po*iia culcat. = Hai, e )o)entul s trage) o'loanele, *ise, constat#nd cu satis(acie c 'roasca uria, tip @3chloss ,dlerA, a"ea cheia pe dinuntru. = 4oar o clip, s se )ai i"easc o )utr-dou i s-i )ai 'g) niel n speriei, l rug 3cha((er. Ilti)ul (lcia a aprut n captul culoarului acu) dou )inute7 4ac )ai "ine unul s se hol'e*e ncoace, )ai arde 'iatul o sal" i )ai c#tig) dou

17!

)inute - at#t c#t ne tre'uie s ne d) dru)ul pe s(oricic i s ne lu) tlpia. = %da, nu )i-a dat prin )inte. + nou ra(al de aer polar ptrunse n odaie. 3)ith se *gri'uli. .rr, npra*nic (rig> = ,i pierdut s#nge, i rea)inti locotenentul, dup care adug, pe un ton lipsit de co)pti)ire7 Ji c#nd ) g#ndesc la coniacul la pe care l-ai turnat pe g#t cu ghiotura> /#nd se deschid porii... .rusc, ncre)eni cu o'ra*ul lipit de ea"a 3ch)eisserului. 4ai-)i lanterna du)nea"oastr, rosti el, n oapt. = /e-iB = 4iscreie. 3cha((er aprinse lanterna i o )pinse pe podea, c#t putu de departe. 3ocot c dac a (i n pielea lor, )-as purta i eu discret. 4e dup col, )ane"rea* un 'aston de care au (i2at o oglind, nu)ai c n-au ni)erit unghiul potri"it. 4in u, 3)ith i ntinse, precaut, g#tul i reui s *reasc o'iectul, doar cu o (raciune de secund nainte ca acesta s dispar dup col, pese)ne pentru a (i reglat din nou. .astonul reapru dup c#te"a clipe, de data asta cu oglinda proptit la !C de grade. 3cha((er trase. .astonul i oglinda se (cur *o'. 3e ridic n picioare i inti n unicul 'ec aprins de pe culoar. ,cu), singura surs de lu)in r)sese lanterna de pe ;os, ae*at n aa (el nc#t ne)ii nu a"eau cu) s "ad ca)era de trans)isii, din po*iia lor, nu se putea nici )car distinge dac ua era nchis sau deschis. /ei doi se retraser n ncpere. 3cha((er rsuci uor, (r *go)ot, cheia, dup care o ndoi cu patul ar)ei, (i2#nd-o, de(initi", n 'roasc. 3e scurser dou )inute de ateptare. ,u*ir "oci ngri;orate, ur)ate de tropituri de ci*)e. 5ntrar iute alturi, n c)rua cu piese de schi)', ls#nd ua ntredeschis pentru a a"ea cel puin un (iricel de lu)inE = %ar?, tu, )preun cu do)nul Qones, "ei rspunde de 6ho)as, opti 3)ith. l escortai cu pistolul la t#)ple.
17C

<e /hristiansen i-l re*er" siei i-l o'lig s ngenunche*e, su' a)eninarea auto)atului proptit n cea(. 3cha((er l a"ea n gri; pe /arraciola, pe care l nghesui de perete, lipindu-i ea"a 3ch)eisserului de 'u*e. $ocotenentul r#n;ea, "esel, iar dinii i sclipeau n ntuneric ca o dung palid de lu)in. n odi plutea o linite de ca"ou. &ici o ase)nare ntre 'tr#nul soldat interpelat de "on .rauchitsch n curte i cei ase ne)i care n"liser la u. 0rau nite @duriA. /a )e)'ri ai trupelor de elit ale "#ntorilor de )unte, (useser supui unor antrena)ente speciale. &i)eni nu se apropie de clan. 0(iciena asaltului a"ea s de)onstre*e, cu prisosin, pregtirea lor, )ilitar pentru a (ace (a unor ase)enea situaii. -iscul (u eli)inat. $a un se)n al locotenentului )a;or, unul din soldai (cu un pas nainte i-i descarc pistolul n u, pe o diagonal i pe cealalt. In al doilea decupa cu gloanele un cerc i )pinse cu patul ar)ei petecul de le)n din )i;loc. ,l treilea arunc cu preci*ie, prin gaur, dou grenade ar)ate, n ti)p ce altul trase n 'roasc. 3oldaii srir n lturi, de-o parte i de alta a uii, adpostindu-se. 8renadele e2plodar aproape si)ultan, iar (u)ul se rsp#ndi pe coridor. 3e npustir nuntru. +rice precauie era, de-acu), inutil, cci ni)eni n-ar (i putut supra"ieui unei ase)enea e2plo*ii ntr-un spaiu at#t de )ic. 4up un )o)ent de derut i de con(u*ie general, n (u)ul al'strui, acru, din odaie, locotenentul se repe*i la gea)ul deschis, prin care ptrundea un puternic curent de aer rece. /ercet cu lanterna (r#nghia care at#rna n gol i se aplec peste per"a*. +chii-i lcri)au, i (rec pleoapele i-i ncorda pri"irea, strduindu-se s deslueasc ce"a n hul de dedesu't. Fascicolul lanternei a;ungea ca) p#n la ;u)tatea st#ncii "ulcanice. &u se "edea ni)ic. 3)uci (r#nghia cu putere, e(ort inutil, cci se do"edi a (i uoar. +'ser" atunci c *pada (usese tears de pe per"a* i trase o n;urtur.

17F

= ,u ters-o> 6re'uie c au i a;uns ;os. 5ute, la cel )ai apropiat tele(on, rcni el. = ,a, "as*ic... 3cha((er ascult, atent, tropitul repe*it al ci*)elor care se ndeprtau. /o'or ar)a. .ra"o, 'iete, ai (ost cu)inte, l lud el pe /arraciola, cu un *#)'et apro'ator, )'oldindu-l de la spate, cu ar)a, s ias. 6recur )preun alturi, n ca)era de trans)isii radio. = &-o s le ia prea )ult ti)p ca s descopere a'sena oricror ur)e de pai pe *pad, re(lect 3cha((er. = + s le ia i )ai puin ca s "ad c a disprut i (r#nghia, co)plet 3)ith care, ignor#nd durerea chinuitoare din )#na rnit, se apuc s str#ng nailonul la loc. + s a"e) ne"oie de (r#nghiua asta, ca i de alte niscai @distraciiA 'ieeti. = n ce ) pri"ete, eu )-a) distrat stranic i p#n acu). = 5a cu tine patru, cinci e2plo*i'ile, pe care le poi detona de la distane di(erite. ,)orsea*-le n c#te"a ca)ere de pe coridor. = 3osesc @distraciileA> 3cha((er scoase nite e2plo*i'ile din trus, tie (itilele cu ardere lent la lungi)i di(erite i le (i2 scprtoarele. Dis i (cut> 5ei. <ri)ele trei odi erau ncuiate, dar nu-i irosi nici "re)ea, nici preioasele )uniii ca s ptrund n ele. n schi)', ur)toarele cinci ui erau descuiate. n cele trei dor)itoare, niruite la r#nd, plas ncrctura ntr-o (ructier de porelan de 4resda, su' un chipiu, de pe un (otoliu i su' o pern. n a patra ncpere - o sal de 'aie - o ascunse su' scaunul de closet, iar n a cincea, sus, pe un ra(t, l#ng un teanc de cartoane ce pro)iteau s ia (oc rapid. ntre ti)p, 3)ith i scosese pe ceilali din (u)ul greu, neccios, pe coridor, unde aerul era ce"a )ai respira'il. ,tept#ndu-l pe 3cha((er, ochii i c*ur pe )ateriale contra incendiilor instalate pe un podiu), puin )ai ncolo, l#ng perete7 un stingtor )are, cu 'io2id de car'on, c#te"a glei cu nisip i o toporic, l ncoli un g#nd...
177

= 4ar tiu c te strecori, do)nule )aior, i *ise %ar?, s(or#ndu-i un *#)'et, printre lacri)ile iroaie. ,"ea ochii nroii i chipul palid ca o coal de h#rtie. @4istraciiA, *iceai, nuB <#n ce i eu, care nu ) pricep deloc, )-a) g#ndit la asta. 3)ith schi cu greu un sur#s. %#na l ardea cu)plit. ncerc ua de l#ng echipa)entul de po)pieri, pe care se a(la inscripia @A0TEN RA2MA = ,rhi"a. 0ra, e"ident, ncuiat. /u st#nga, propti ea"a $ugerului n 'roasc. ,ps i intr. ,spectul ncperii ;usti(ica, ntrutotul, inscripia. <ereii erau acoperii, de ;ur )pre;ur, cu ra(turi p#n n ta"an, pline de dosare i docu)ente. 3)ith trase n sus (ereastra ghilotin, ca s se (ac curent, apoi )prtie pe ;os coninutul unor dosare i scapr un chi'rit. H#rtia se aprinse de ndat, iar "pile se nlar n c#te"a clipe. = 4e sta ai uitat, aa-iB n prag apru 3cha((er, c*ninduse cu un stingtor uria. Hop-hop, (erii capetele> rcni, arunc#nd aparatul pe gea). Flcrile se nteiser. ,(u)at ca un coar, 3cha((er i croi cu greu dru) napoi, spre u, se )pleticea, iar prul i hainele ncepuser s )iroas a p#rlit. 4e unde"a, de departe, din (undul castelului, i*'ucni sunetul strident al unei sonerii de alar). = $a nai'a, ce )ai e i astaB .rigada de po)pieriB ntre' 3cha((er, disperat. = /a) aa ce"a, rspunse 3)ith, pe un ton su)'ru. /u) de n-a) "eri(icat )ai nainteB ,cu) ne-au reperat. = :reun dispo*iti" de control al te)peraturii conectat la siste)ul de alar)B = .ineneles. Haide). + luar la goan pe coridorul principal, )#n#ndu-i pe pri*onieri de la spate. &-apucar s co'oare 'ine treptele p#n la pri)ul palier c#nd, din curtea castelului, r*'tur p#n la ei strigte i tropituri. 3oldaii alergau spre cldire.
178

= 5ute, intrai aici> ordon 3)ith, indic#ndu-le o ni din dosul unei draperii. +(,...a) uitat ce"a> 3e rsuci pe clc#ie i (ugi napoi. = Inde nai'a s-a )ai... 4ar 3cha((er i nghii, "or'ele, (ulgerat de g#ndul c n c#te"a clipe a"eau s dea nas n nas cu gr*ile. l )puse pe ostatecul de l#ng ei cu ea"a ar)ei7 %ic, 'ag-te colo, dup perdea> n se)i-ntunericul din ni, i schi)' 3ch)eisserul cu $ugerul silenios. 3 nu " dea dracu prin )inte s " (oii, i a"erti* el, sau )car s atingei draperia, c " lichide*, i n hr)laia asta, n-o s aud ni)eni cu) " luai tlpia pe lu)ea aialalt. 3ttur toi s)irn. 8#(#ind, soldaii tropir pe l#ng ei i se npustir pe scri, n susE se oprir, ns, 'rusc. 4up rcnetele care ur)ar, era clar c la "ederea (lcrilor, (useser copleii de di(icultatea )isiunii pe care o a"eau de ndeplinit. = 3ituaie de urgen> 3ergent, du-te la tele(on> se au*i "ocea locotenentului )a;or care condusese operaiunea de descindere n ca)era de trans)isii radio. 4etaa)ent, pas (orat> ,ducei salopete i stingtoare> Inde-o (i colonelul Sra)erB /aporal, caut-l pe colonel> Fr a-i )ai da rspunsul regula)entar, caporalul o lu la goan pe scri, n ;os, de-i scprau 'lacheurile. Dgo)otul pailor se pierdu n t#r#itul strident al soneriei de alar). 3cha((er se ncu)et s arunce un ochi printr-o crptur, a draperiei7 3)ith alerga n "#r(ul picioarelor. = Inde nai'a ai (ostB uier t#nrul, ncr#ncenat. = Haidei, ieii de-acolo> ordon 3)ith, agitat. &u, Qones, nu pe-acolo, ii neaprat s te r*'oieti cu tot regi)entul de "#ntori de )unte care urc acu)B + luar pe culoarul care ducea n aripa de "est. + s (olosi) scara de ser"iciu. Haidei odat, dai-i *or> <este c#te"a clipe, aici o s (ie o )'ul*eal i o (or(ot ca la <iccadil? /ircus. 3cha((er i potri"i pasul cu al lui 3)ith i repet ntre'area, de data asta pe un ton de repro pl#ngre7
179

= 0i, i p#n la ur), unde 4u)ne*eu ai (ostB = 5ndi"idul pe care l-a) lsat legat n 'iroul de l#ng centrala tele(onic. ,rhi"a e chiar deasupra. %i-a) a)intit n ulti)a secund. $-a) de*legat i l-a) t#r#t a(ar, pe coridor. ,r (i ars de "iu. = /u)B 4e-aia "-ai...>B 3cha((er era uluit la cul)e. &u " scap nici )car a)nuntele cele )ai lipsite de i)portan, aiB = <unctul tu de "edere. ,)icul nostru care *ace pe culoar nu i-ar )prti prerea. 4reaptaE copii, co'or#i treptele alea i pe ur) o inei tot nainte. %ar?, tii care-i ua. 4up cincispre*ece pai de la capul scrii, %ar? se opri. 3)ith arunc o pri"ire (ugar pe (ereastra din st#nga sa. Flcrile i tro)'ele de (u) care ieiser prin (erestre i a)'ra*uri n"luiser turnul dinspre nord-"est. Qos, n curte, *eci de soldai alergau n"l)indu-se. In singur o) sttea ne)icat7 pilotul elicopterului. ,plecat peste )otor, l studia cu )a2i) concentrare. 4eodat, 3)ith i surprinse un gest de (urie, ndrept#ndu-se din ale, pilotul i ridicase pu)nul n direcia turnului n (lcri. %aiorul se ntoarse ctre %ar?7 = 0ti sigur c aici e odaiaB 4ou eta;e su' (ereastra pe care a) intratB %ar? ncu"iin din cap i opti7 = &egreit. 3)ith ncerc clana, ncuiat. /u) nu )ai a"eau - ti)p pentru peracle sau alte @)ane"re delicateA, propti ea"a $ugerului n 'roasc i aps pe trgaci. /aporalul tri)is s-l caute pe colonelul Sra)er se i*'i de acelai o'stacol7 ua @salonului auriuA era ncuiat. /#nd ieise ulti)a oar de-acolo, )preun cu 3)ith, 3cha((er a"usese gri; s ntoarc cheia i apoi s-o arunce pe o (ereastr din apropiere. /aporalul ciocni respectuos. &ici un rspuns. .tu )ai tare. 6cere, )pinse puternic ua cu u)rul, dar *adarnic, aceasta nu
18G

ced. $o"i 'roasca cu ea"a 3ch)eisserului, dar (r re*ultat. %eseriaii care construiser castelul i (cuser trea'a te)einic. 4up o e*itare, aps pe trgaci, rug#ndu-se la toi s(inii ca glonul s nu-l ni)ereasc cu)"a pe colonel, dac acesta, (ereasc 4u)ne*eu, aipise n "reun (otoliu situat n linie dreapt cu gaura cheii. /olonelul, ce-i drept, dor)ea tun, dar n a(ara traiectoriei glontelui. Dcea ntins, c#t era de lung, pe co"or, cu capul pe o pern. /aporalul nainta, precaut, n salon, din ce n ce )ai uluit de pri"elitea incredi'il care i se des(ura n (aa ochilor. %arealul -ose)e?er *cea alturi de colonel. :on .rauchitsch i un sergent erau lungii, (iecare n c#te un (otoliu, cu capetele sp#n*ur#nd ntr-o parte. ,nne-%arie, despletit i s)otocit 'ine, o ,nne-%arie ntr-o iposta* inedit, @aipiseA pe o canapea. %ic#ndu-se n trans, caporalul se apropie de Sra)er i ngenunche l#ng el. l *g#l#i de u)r, )ai nt#i uor, apoi din ce n ce )ai tare. n cele din ur), i ddu sea)a de inutilitatea e(ortului. +'ser" c 'r'aii erau (r "estoane i c toate persoanele din ncpere, inclusi" ,nne-%arie, a"eau )#neca st#ng su(lecat p#n la cot. -otindu-i lent pri"irile n ;ur, *ri, n s(#rit, ta"a cu (lacoane i seringi. 3e du)iri i o *'ughi pe u cu "ite*a unui concurent (a"orit n pro'a oli)pic de o sut de )etri. 4up ce leg str#ns captul (r#nghiei de nailon de piciorul patului, 3cha((er trase n sus (ereastra-ghilotin i arunc sulul peste per"a*. /onte)pl "alea cu un aer de de*nde;de. n deprtare, la )arginea satului, p#lp#iau, )ocnit, ulti)ele r)ie ale cldirii ce (usese, nu de )ult, o gar. $u)inile ae*rii se "edeau clar. Qos, n dreapta, *ri patru soldai care asigurau pa*a, (iecare nsoit de un c#ine. Sra)er nu "or'ise aiurea c#nd le *isese c pa*a din ;urul castelului (usese du'lat. -idic#ndu-i pri"irea, nelese de ce putea distinge at#t de li)pede siluetele celor de ;os7 (ulgii se cerneau rar, iar luna, ce-i (cuse din nou

181

apariia dindrtul unui nor negru, nainta printre stele, pe o )are de cer senin. = % si)t ca )ielul pierdut, e(ule, se la)enta 3cha((er, n "re)e ce su' noi, colo, p#ndete o hait de lupi... = $upii ca lupii, dar chiar cu o 'aterie ntreag de re(lectoare aintite asupra (erestrei, tot tre'uie s-o ntinde), i-o rete* 3)ith. &-a"e) ncotro, aa c d-i 'ti> 3cha((er ncu"iin din cap, poso)or#t, ncalec per"a*ul i-i ddu dru)ul pe (r#nghie, oprindu-se o clip la au*ul unei e2plo*ii n(undate, din aripa de est a castelului. = <ri)ul nu)r s-a ncheiat> e2cla) el, 'rusc n"eselit. .ang> 3-a dus i (ructiera de 4resda. 3per, adug el, n gra', c nu se a(la ni)eni n toaleta de alturi, unde s-a petrecut e2plo*ia. &er"os, 3)ith ddu s-i rspund, dar nu )ai a"u cui. 3cha((er se oprise n picioare, pe acoperiul staiei, la cinci )etri )ai ;os. %aiorul se car, ane"oie, peste per"a*, i n(ur (r#nghia n ;urul 'raului drept, ls#ndu-i toat greutatea pe st#ngul. 3e uit la %ar?. Fata i rspunse cu un *#)'et ncura;ator, dar chipul ei trda o cu totul alt e2presie, c#nd i ntoarse pri"irea spre cei trei indi"i*i aliniai cu (aa la perete i )#inile ncruciate la spate. /e-i drept, i )ai p*ea i /arna'?, alias Qones, nu)ai c, n )#inile sale, ar)a arta ca un o'iect gata-gata s se rsuceasc )potri"-i i s-l )ute. 3)ith alunec pe (r#nghie i poposi alturi de 3cha((er. 3e ghe)uir pe "ine, pentru a reduce la )a2i)u) riscul de a (i o'ser"ai. <e o poriune de circa trei )etri de la *id, supra(aa acoperiului era dreapt, dup care se co'ora 'rusc, ntr-un unghi de trei*eci de grade. /onte)pl#nd, g#nditor, po"#rniul a'rupt, 3)ith rosti7 = &-a "rea s )ai trece) prin ce-a) trecut c#nd a) @ateri*atA aici. &e-a) descurca 'ine cu un piton *dra"n, pe care s-l 'ate) n *idul castelului, colo, sau n acoperi, s pute) lega (r#nghia de el.

182

= &u-i ne"oie de nici un piton. 5a uitai-"> 3cha((er scor)oni *pada cu degetele, sco#nd la i"eal un )nunchi de ca'luri su'iri, su' care se a(lau 'are de (ier, deasupra unei plci de sticl, de circa FG de centi)etri pe 9G. /red c-i un lu)inator. .arele astea )i se par destul de solide. i nclet a)'ele )#ini de una dintre ele i trase, cu toat (ora. .ara nu se clinti. 3)ith o apuc i el, cu st#nga. + *g#l#ir )preun, dar ni)ic. -#n;ind, nc#ntat, 3cha((er leg (r#nghia str#ns, ntr-un nod sigur. 3)ith se ae* i puse )#na pe coard, dar cellalt l opri cu un gest autoritar, prin*#ndu-l de ncheietur7 = &u, n nici un ca*, protest el, ridic#ndu-i cealalt )#n, cu 'anda;ul )'i'at tot de s#nge. + s cptai /rucea -eginei :ictoria cu alt oca*ie, c acu) n-a"ei nici o ans. 4e data asta, o s-o pri)esc eu. <arc )irat de ce-i ieise din gur, adug7 :or'eti prostii, 3cha((er, )i 'iete> i scoase trusa pe care o purta la g#t, se t#r p#n la linia de unde acoperiul se nclina 'rusc i-i ddu dru)ul uor, s alunece, in#ndu-se de coard. ,;uns la )uchia acoperiului, se rsuci cu in(init precauie, ntorc#ndu-i capul n ;os. 3e )ai ls s alunece puin, doar c#i"a centi)etri, p#n ce reui s ai' n ra*a pri"irii ntreg peisa;ul de dedesu't. 4escoperi c se a(lau chiar deasupra unuia dintre ca'lurile de tele(eric, la "reo apte*eci de )etri de sol. Dri, din nou, de data asta n st#nga, santinelele i c#inii, cu) i croiau ane"oie, dru) printre n)ei, ndrept#ndu-se spre intrarea principal a curii castelului. 3cha((er i ddu ast(el sea)a c alar)a (usese recepionat peste tot i c (iecare soldat era )o'ili*at, (ie la stingerea incendiului, (ie la aciunea de ur)rire, a celor care-l pro"ocaser. <rin ur)are, raiona el, apucaser s cercete*e terenul de su' (ereastra ca)erei de trans)isii, radio i constataser, deci, a'sena ur)elor pe stratul i)aculat de nea... 3e uit n sus. 4up cu) se ateptase, la creneluri nu se pro(ila nici o siluet, din )o)ent ce logica indica pre*ena
189

du)anului n interiorul castelului. -isc, i )ai lunec puin la "ale. 0ra )usai s a(le dac n staia tele(ericului se a(la cine"a, "reun )ainist sau pa*nic, i dac da, cu) ar reui el oare s-l lichide*e, n condiiile n care tre'uia s-i )enin echili'rul, cu pistolul ntr-o )#n, iar cu cealalt, agat de (r#nghieB &u-i putea da sea)a. 3er"iciile strategice, unde (cuse antrena)ente intensi"e, pre"*user tot soiul de situaii nstrunice, )ai puin ns iposta*a acro'atului de circ care )erge pe s#r), su' cupol, legat la ochi. /u gura uscat i ini)a 't#ndu-i de s-i sparg pieptul, sp#n*urat cu capul n ;os, n pericol de a scpa, de e)oie, coarda din str#nsoarea )#inilor, t#nrul i adun toate puterile, i ncorda atenia, strduindu-se s deslueasc ce"a prin gea). &u prea a (i ni)eni n staie, doar dac nu se ascunsese cu)"a at#t de 'ine, nc#t s nu poat (i *rit din a(ar. $ogica e2cludea pre*ena oricrei persoane. /e rost ar (i a"ut s se ascundB 4up toate pro'a'ilitile, (useser che)ai cu toii la castel, s dea o )#n de a;utor po)pierilor i gr*ilor. 4inspre partea asta, deci, nu era nicicu) )oti" de ngri;orare, i *ise, ne"*#nd altce"a dec#t ca'ina i uriaele )ainrii, acionate de 'aterii )asi"e. /onstat, n schi)', cu de*a)gire, c n-a"ea dec#t o singur posi'ilitate de a ptrunde n staie. 4e co'or#t pe (r#nghie e2clus pentru si)plul )oti" c acoperiul, cu cornia at#rn#nd n a(ar, n stilul arhitecturii alpine tradiionale, depea latura podelei cu cel puin doi )etri. Inica soluie r)#nea s-i dea dru)ul )ai nt#i pe ca'ina tele(ericului i, de-acolo, s plon;e*e n interior. 3cha((er n-a"ea "re)e de pierdut, ca s-i anali*e*e ansele de a (ace (a e(ortului (i*ic cerut de o ase)enea operaiune. /u)-necu), tre'uia s reueasc, n-a"ea de ales> /u o in(init precauie, se car napoi, pe coard, t#r#ndu-se ncet de tot pe po"#rniul acoperiului i se opri ca) la un )etru de )uchie, i desprinse tlpile de pe (r#nghie i se rsuci ntr-un unghi de o sut opt*eci de grade, ast(el c a;unse din nou cu (aa n ;os i picioarele 'l'nindu-i n gol. -idic ochii i-l "*u pe 3)ith, ghe)uit, cu chipul crispat de ncordare.
18!

4esprinse o )#n, (cu gestul i*'#n*ii i sri. 3e propti apoi eapn, cu picioarele larg deprtate, ls (r#nghia i se ntoarse cu 'urta n ;os, ag#ndu-se cu unghiile de n"eliul de *pad ngheat. 4in po*iia o'lic n care se gsea, i ridic g#tul, ca s se uite pe cer. <ri"elitea era in(init )ai recon(ortant dec#t peisa;ul din prpastia de apte*eci de )etri. ncepu cratul, cu (orri cu)plite, "enic su' se)nul nereuitei. 4oi centi)etri n sus, unul napoi. $uneca ngro*itor pe teaca de ghea )urdar de lu'ri(iant, care )ai era i nclinat ntr-un unghi de trei*eci de grade. n ase)enea condiii, naintarea presupunea un e(ort aproape suprao)enesc. /u pu)nii ncletai, 3cha((er se #ra spri;inindu-se pe coate, iar durerea de"enise de-a dreptul insuporta'il. <entru unul ca 3)ith, cu o singur )#n "alid, ca*na ar (i nse)nat curat sinucidere, dar nici %ar?, nici /arna'?-Qones n-ar (i (cut (a ncercrii. $a un )o)ent dat, dup ce reuise s parcurg "reo patru )etri, 3cha((er i lu ini)a n dini, ncu)et#ndu-se s arunce o pr;"ire n ;os, pentru ai c#ntri ansele. 4ac-i ddea dru)ul s pice n linie dreapt, pe podea, risca s-i (racture*e a)'ele picioare. 4ac nu ni)erea drept i de"ia n cdere, a"ea s se pr'ueasc n "ale, de la nli)ea celor apte*eci de )etri. /#nd, )ai t#r*iu, i-a reconstituit clipa deci*iei, i-a dat sea)a ce sti)ulent uria (usese re"elaia )o)entuluiE parc i picase din cer nc o pereche de 'rae. 4up c#te"a clipe de a)eeal, i relu t#r#ul, g#(#ind i asud#nd ca un alergtor de curs lung n pragul epui*rii totale, i al pr'uirii. Dcu apoi pre de un )inut, ca s-i )ai adune, c#t de c#t, puterile. .raele i tre)urau, iar t#)plele i le si)ea *"#cnind, ca unui 'olna" cu (e'r )are. 4up ce-i )ai recapt niel rsu(larea, i ddu dru)ul pe podea. 3coase pistolul i-i ridic piedica. 3e apuc s cercete*e locul, pentru a se asigura c nuntru nu se a(la nici un su(let. 3e uit n dosul troliurilor, al generatoarelor7 ni)eni. Ir)toarea sarcin (u s "eri(ice riscurile unei apariii nedorite. Iile )asi"e de (ier de la captul arcadei care ducea
18C

nspre curtea castelului erau larg deschise. 3u' cerul li'er, )erse, cu pai de pisic, pe pietriul terasa)entului p#n la ieirea str;uit de o alt poart de (ier, de ase)enea deschis. %ai nainta puin, gri;uliu s nu ias de su' corni i s se e2pun pri)e;diei de a (i reperat, i arunc o pri"ire n ;ur. /urio*itatea i (u din plin rspltit, cci a"ea, ntr-ade"r, ce "edea. n alte )pre;urri, )ai propice, s-ar (i "eselit nespus. n curtea interioar, (or(ota ne'un continua, doar c acu) totul prea a se des(ura su' se)nul e(icienei i al unei riguroase organi*ri. 8esticul#nd i rcnind, supra"eghetorii diri;au distri'uirea salopetelor de po)pieri, de cuplare a hidranilor, de trans)itere din )#n n )#n, a stingtoarelor i gleilor cu nisip. <orile principale r)seser deschise i nep*ite, cci p#n i santinelele (useser )o'ili*ate. /e-i drept, nici nu se si)ea )'iat s se strecoare, agale, printre ele, clu*indu-se dup steaua strlucitoare a li'ertii. , cute*a s o tearg tra"ers#nd curtea )p#n*it de "#ntorii de )unte ce se (oiau, tropind, peste tot, nse)na sinucidere curat. n st#nga, elicopterul prsit arta ca o relic". 4e pilot, nici ur). <e neateptate, de unde"a din aripa de est a castelului rsun o 'u'uitur. 3cha((er se uit ntr-acolo i "*u o tro)' de (u) teind printr-o (ereastr de la eta;. i *ise c tre'uia s (ie una dintre e2plo*iile pregtite de el nsui, ca di"ersiune, dar care anu)e oareB /urio*itatea i prsi i)ediat. 5nstincti", ntoarse capul spre dreapta, nle)ni de-a 'inelea7 pe poarta principal n"lise o hoard de ne)i, nsoii de c#ini. 8#(#ind, naintau cu greu prin troienele p#n la genunchi. 4in gur le ieeau a'uri. 3cha((er se retrase, p#-p#. /u ne)lii s-ar )ai (i descurcat el, cu)"a, dar ce se (cea cu do'er)aniiB nchise porile, (r *go)ot, trase cele dou *"oare i o lu iute la picior napoi, pe su' arcad, ncuie i a doua u n ur)a sa, "#r#ndu-i cheia n 'u*unar.

18F

6resri 'rusc la au*ul unei alte 'u'uituri, ur)ate de *ngnitul unor cio'uri de sticle, i rsuci g#tul n direcia *go)otului, cu pistolul pregtit. = $as ar)a ;os> sun un ordin rstit. 3cha((er deslui clar )utra lui 3)ith lipit de 'arele de (ier ale lu)inatorului. /ine credeai, ) rog, c-ar (i aici, deasupra7 Sra)er i co)paniaB = &er"ii )ei snt de "in, replic locotenentul, sec. &-ai trecut prin ce-a trecut 'ietul 3cha((er acu) c#te"a clipe. /are-i situaia acolo sus, la "oiB = /arraciola i-ai lui sunt n po*iia @culcatA, iar %ar? i supra"eghea* cu ar)a. Qones a r)as, nu "rea nici )car s-i arunce un ochi n ;os, cic su(er de "erti;. ,) renunat s-l con"ing. $a tine, cu) stau lucrurileB = 0 linite. &u-s se)ne c s-ar (i g#ndit "reunul, (ie i pentru o clip, la tele(eric, se pare c nu le-a "enit ideea. <orile care dau n curte sunt ncuiate. ,)'ele-s de (ier, iar dac i-ar trsni cui"a niscai 'nuieli, tot c#tig) ti)p p#n le "in ei de hac. Je(ule, pot dar s *ic c )etoda prin care ptrunsei eu aici e nu)ai pentru psrele, (r glu), i tre'uie aripioare ca s a;ungi. n halul n care arat )#na du)nea"oastr, e2clus. 5de), pentru %ar? i )o Qones. 5)posi'il i pentru /arraciola sau ilali, n (ine, cui i-o psa de ei. = /u) (uncionea* troliurileB ntre' 3)ith. = R, pi s "ede). <e o )anet scrie @&or)alA i @Not-allA... = .aterii suntB l ntrerupse 3)ith. = h, cu ghiotura. = -sucete spre @Not-allA, adic alar). Ria de la castel ar putea ntrerupe curentul. = +S, *is i (cut. ,a. <e ur), )ai a"e) 'utoanele de oprire i pornire, o (r#n )ecanic de )#n i un schi)'tor de "ite*e, pe care scrie @nainteA i @napoiA, cu o po*iie inter)ediar *ero.

187

= <ornete )otorul, ordon 3)ith. 3cha((er (cu ntoc)ai. 8eneratorul ncepuse s *u)*ie uor, dar dup c#te"a secunde, c#nd atinse rotaia )a2i), *u)*etul se trans(or) n uruit. ,cu) ia )#na de pe (r#n i ntoarce spre @nainteA. 4ac (uncionea* i ca'ina o ia din loc, apas pe @stopA i ncearc direcia opus. 3cha((er ls (r#na i ncepu s )ane"re*e )aneta, cu scurte pau*e. /a'ina se urni lent, apoi lu "ite* i nainta p#n iei de su' acoperiul staiei. 3cha((er o )ai ls puin, dup care rsuci )aneta n direcia opus i ca'ina lunec napoi. = %erge stranic, aa-iB l ntre' pe 3)ith, uit#ndu-se n sus. = 4-i dru)ul )ai ;os, s a;ung e2act n )i;locul slii. /o'or#) (r#nghia pe ca'in i ne ls) i noi. = ,a )inte, )ai *ic i eu - 'rici - co)ent ;unele, pe un ton ad)irati". <use tele(ericul n )icare. = %ai nt#i, i-i e2pedie* pe /arraciola, 6ho)as i /hristiansen. /re*i c poi s-i ii n (r#u p#n a;unge) i noiB = &u cu insulte se susine i se ridic )oralul o(ierilor n su'ordine, (cu 3cha((er, ;ignit. = &u tia) dac ai )ai pstrat niscai r)ie de aa ce"a. /#t te ocupi tu de ei, )ai (ac o ncercare s-o con"ing pe Qulieta noastr s co'oare din 'alcon. Hai, d-i dru)ul pe (r#nghie, l )'oldi el pe /arraciola, nsoindu-i "or'ele cu o lo"itur, deloc 'l#nd, de picior. /arraciola se ls n genunchi i se uit n ;os. Dri acoperiul n pant i prpastia. = &-o s ) (ore*i s (ac asta, n ruptul capului> &iciodat, se opuse el, cu nd#r;ire. +chii-i negri aruncau (ulgere de ur. Hai, ce )ai atepiB &-ai dec#t s ) )puti> = &u)ai s ncerci s-o tergi, i te lichide*, doar tii, nuB = 4a, cu) s nu. 4ar n-o s ) uci*i tu cu s#nge rece, pur i si)plu, (iindc n-a) che( s ) urnesc de-aici. /hestie de etic, )aiorule, c eti un tip cu principii, n-o s ) contra*ici.
188

&trul tipic cu su(let no'il care-i risc "iaa pentru a-l sal"a pe soldatul ina)ic, gata-gata s ard de "iu. 4e ce nu tragi, do)nule )aiorB = Fiindc nu-i neaprat necesar. 3)ith i n(ipse )#na st#ng n chica lui /arraciola i-i )pinse capul pe spate p#n ce indi"idul icni, cu ochii hol'ai spre cer. %aiorul sl'i str#nsoarea i ridic 'raul cellalt n aer, cu degetele ncletate pe pistol. 8estul i pricinui o durere i o a)eeal cu)plit, dar chipul i r)ase stan de piatr. = 6e (ac KnocK-out, i leg (r#nghia de )i;loc i-i dau dru)ul n ;os, pe acoperi, "reo doi-trei )etri, p#n a;unge ca'ina n dreptul tu. 3cha((er o s intre prin ua din spate, se "a repe*i la cea din (a i te "a trage nuntru. 4up cu) "e*i, )#na )ea dreapt nu e toc)ai *dra"n, aa c s-ar putea s nu (iu n stare s te leg prea str#ns, sau s te susin cu su(icient (or. Ji cine tie dac 3cha((er n-o s te scape n "ale, n )o)entul n care te "a t#r n ca'in. 4ar nici c-)i (ac eu )ari gri;i dintr-asta, ) /arraciola> = Janta;istule> .estie> uier /arraciola, ncrcat de "enin. 5i dduser lacri)ile de durere. <e 4u)ne*eul )eu, o s te (ac si )uti )#inile c )-ai cunoscut> = <rea t#r*iu, i replic 3)ith, cu dispre, d#ndu-i un 'r#nci i (or#ndu-l, ast(el, s se agate de coard, ca s nu se pr'ueasc n gol. 4orina i-a (ost satis(cut n clipa n care a) a(lat ce pui de lele )i eti. :ier)e> <(ui> %i se (ace grea nu)ai la ideea c te-a) atins. %ic odat, alt)interi chiar c trag, la ce dracul )i-a rica pielea ca s te aduc napoi, n ,nglia. /arraciola nu )ai c#rti, i ddu dru)ul pe (r#nghie i ateri*, n patru la'e, pe acoperiul (unicularului. /u un gest scurt, 3)ith i (cu se)n lui 6ho)as s co'oare. ,cesta se supuse, (r s cr#cneasc. /hristiansen le ur) dup c#te"a clipe. %aiorul ur)ri, atent, punerea n )icare a ca'inei n interiorul staiei, i-i ridic pri"irile7 = Hei, QonesB
189

= ,ici, tot aici sunt, rspunse Qones, *is i /arna'?, cu "oce tre)urat, nendr*nind s se uite n ;os. = 4estul, do)nule Qones, nu )ai ai ti)p. 3unt pe ur)ele du)itale, l a"erti* 3)ith, pe un ton gra". /#te"a clipe )ai ai la dispo*iie, doar at#t. -egret, dar e de datoria )ea s te in(or)e* c, n e"entualitatea c te nha, "ei (i tratat ca orice spion ina)ic7 te "or tortura, dar nu cu )etode si)ple, gen s)uls unghiile de la picioare, ci ntr-un chip cu)plit, pe care nu-)i per)it a i-l descrie, cu do)nioara 0llison, aici, de (a. <e ur), au s te a*"#rle ntr-o ca)er de ga*are. ,sta, dac "or )ai considera necesar. %ar? l n(c de 'ra7 = /hiar aa> :or'eti serios>B = +(, 3(inte 3isoie, sigur c nu> e2cla) uluit de nai"itatea (etei. /e )oti" ar a"eaB i relu argu)entaia, ridic#nd glasul7 + s )ori n chinuri cu)plite, do)nule Qones, )ai ru dec#t n cele )ai n(iortoare co)aruri. -epre*entaia "a dura ore, poate chiar *ile n ir. :ei scoate urlete ngro*itoare... = :ai de )ine, ce ) (acB 4e sus, glasul disperat "i'ra ca un arc de canapea rupt. /e tre'uie s (acB = <i, s-i dai dru)ul pe (r#nghie, ce altce"a, i-o rete* 3)ith, dur. /inci )etri, nu )ai )ult, ce 4u)ne*eu, ce )are sco(alB ,sta ai putea-o (ace i dintr-un salt cu pr;ina, do)nule Qones. = &u pot, se t#ngui, pur i si)plu, nu pot> = 0i, nu, pe nai'a, apuc-te de (unie n clipa asta, nchide ochii, sri per"a*ul i... hop-;os> +chii nchii, nu uita> 6e prinde) noi. = ,h, aoleu, )i-e i)posi'il> = ,h, ah, 4u)ne*eule, (cu 3)ith, disperat, acu) e prea t#r*iu> = /u)B /u) adic, prea t#r*iuB = $u)inile de pe coridor s-au aprins una dup alta, i e2plic el, cu glasul g#tuit de spai). ,h, uite nc una. Ji ailalt,
19G

de-alturi> :in dup du)neata, Qones> /#nd o s te despoaie i o s te ntind pe )asa de tortur, doa)ne... n dou secunde, /arna'?-Qones sri per"a*ul i alunec pe (unia de nailon, cu pleoapele str#nse. %ar? rosti, ad)irati"7 = 0ti cel )ai )are )incinos din istoria o)enirii. = ,a *ice i 3cha((er, tot ti)pul, recunoscu 3)ith. + (i ade"rat, din )o)ent ce suntei doi de aceeai prere. 4oar n-oi grei cu toii. /a'ina, pe al crei acoperi se a(lau cei trei ageni, cu )#inile ncletate de ar)tura de suspensie, ca s nu alunece n prpastie, porni s urce lent din staie, dar se opri 'rusc, cu o hurductur. /u pistolul, 3cha((er le indic, pe r#nd, )icarea ur)toare. 3usin#ndu-se n )#ini, srir pe podea. Ilti)ul care ateri*a (u 6ho)as, c*#nd pe o parte, cu un gea)t de durere. 3e ag instincti" de gle*nele lui 3cha((er, care-i pierdu echili'rul i ridic 'raele s se apere. &u )ai apuc, (iind atacat, prin surprindere, de /hristiansen, printr-o (igur de rug'?. 3e pr'ui pe spate, pe un generator. 5*'itura i tie rsu(larea. /hristiansen l de*ar)a ntr-o clipit, i-i propti ea"a 3cti)eisserului n 'eregat. /arraciola se repe*i la pri)a poart de (ier i ncepu s-o *g#l#ie, (urios. +chii-i c*ur pe lactul *"or#t. 3e rsuci pe clc#ie i (ugi napoi, la 3cha((er. )'r#ncindu-i de o parte pe /hristiansen, l n(c de g#t pe locotenent. = $actul... unde ai pus cheia de la lact, aiB s#s#i el, ca un arpe. <oarta, e ncuiat pe dinuntru. &u)ai tu puteai s-o (aci. Inde-i cheiaB 3cha((er se opinti cu greu s se ridice n capul oaselor, ncerc#nd s scape din cangea ghearelor n(ipte n g#t. = &-a) aer> % su(oc, ge)u el, g#(#ind sacadat. &u... )ai... pot... lein. = Inde dracu ai pus-oB rcni /arraciola.

191

= ,h, 4oa)ne, )i-e ru> ,dun#ndu-i puterile, 3cha((er i*'uti s se ridice n genunchi, cu gru)a*ul n p)#nt. 4in g#t i ieea un soi de g#;#it. 3cutur din cap, ca pentru a-i re"eni din a)eeal. -idic lent, pri"irea7 = /e "reiB /e-ai *isB ngi), 'ui)ac. = /heia> /ontient de riscul de a st#rni un tr'oi i de a se (ace au*it, /arraciola se strduia din rsputeri s nu rag de (urie. n schi)', i rase lui 3cha((er, cu sete, c#te"a perechi de pal)e. Di, unde-i cheiaB = Hei, )ai do)ol, potolete-te> inter"eni 6ho)as, apuc#ndu-l de 'ra. &trule, ai uitat c "rei s-l (aci s ciripeascB = /heia, aha, da, cheia. /ltin#ndu-se, 3cha((er se ridic, n s(#rit, n picioare, i roti, lent, ochii ntredeschisi, ca un 'ei"an care ncearc s se de*)eticeasc. ,"ea chipul p)#ntiu, iar din colurile gurii i se scurgea c#te un (iricel de s#nge. .ateriile de colo, parc-a) ascuns-o n dosul lor... nu, nu )ai )ia)intesc, a) o cea pe creier... .a nu, stai niel, ngi), cu respiraia ntretiat, ncepu s se scotoceasc prin 'u*unare, n cele din ur), scoase cheia i i-o ntinse, cu o )#n tre)ur#nd. /arraciola se repe*i s-o n(ace, dar 3cha((er (u )ai iute dec#t el. 3e ndrept 'rusc din ale i cu o )icare di'ace o arunc departe, n prpastie, unde ni)eni nu )ai a"ea s-o gseasc "reodat. /u ochii ieii din or'ite, /arraciola ur)ri traiectoria o'iectului )ult r#"nit dispr#nd n neant. Ii)irea de pe chip ls loc (uriei de*lnuite. ,puc 3ch)eisserul de pe ;os i-l i*'i, cu ur, n cap. 3cha((er se pr'ui ca un copac do'or#t. = 0i, i-acu), inter"eni 6ho)as, ironic, acu) c a) eli)inat @ele)entul-cheieA din sche), nu ne )ai r)#ne dec#t s trage) n 'roasc. = ,dic sinucidere prin ricoeu, porile-s de (ier, nenic, l repe*i /arraciola, care-i redo'#ndise cal)ul, pese)ne c-i scosese @ele)entul-cheieA din sche). %utra i se destinse. 4up o pau*, relu, cu un r#n;et7 /e-o (i n )intea noastrB Hai s
192

;uc) inteligent, ce dracuP> 4ac sparge) ua, "o) cpta o ra(al de gloane n piept, drept pri) cadou. &u uita c singurii care tiu cine sunte), de (apt, *ac (r cunotin, su' e(ectul nea)'utalului, i "or r)#ne n halul sta nc )ult "re)e. <entru toi, ilali din garni*oan sunte) nite necunoscui. /#t despre puinii care ne-au *rit sosind... ne cred pri*onieri. <rin ur)are, i ntr-un ca* i-n cellalt, "o) (i tratai, auto)at, drept ina)ici. = .un, iB ntre' 6ho)as, pier*#ndu-i r'darea. = <i, cu) *icea), concepe) o sche) deteapt, dac ne pune) )intea la contri'uie. /o'or#) cu ca'ina asta i trece) la ur)toarea )utare7 i d) tele(on lui )o Heissner i i cere) s sune la 3chloss ,dler. i spune) cine-i 3)ith i dac sta, totui, i*'utete s "in dup noi cu cealalt ca'in, l pune) pe 'tr#n s-i tri)it o delegaie ca s-l nt#)pine n staia de ;os. <e ur), ne duce) la 'arci, unde nu se poate s nu gsi) un radio, i lu) legtura cu o)ul nostru. 0i, "e*i "reo (isur n planB = &i)ic, 'eton ar)at> r#n;i, nc#ntat, /hristiansen. @6a-tata, i au trit (ericii p#n la ad#nci 'tr#neiA. He> He> ,tunci, haide), ce )ai atept)B = :oi doi intrai n tele(eric, le ordon /arraciola. 4up ce-i "*u nuntru, se ndrept spre )i;locul ncperii, oprindu-se chiar su' lu)inatorul cu gea)ul spart7 Hei, e(ule> strig el. 0ra nar)at cu pistolul silenios al lui 3cha((er. 3us, pe acoperi, 3)ith se crispa. <e /arna'?-Qones l ddu n gri;a lui %ar?. ,ctorul continua s tre)ure, nc nendr*nind s-i deschid ochii. %aiorul (cu doi pai spre lu)inator, dar se opri 'rusc. -adarul su interior, cel de-al nu tiu c#telea si), de care po)enise H?att-6urner cu at#ta ad)iraie, i lans un se)nal de alar), (uncion#nd cu o preci*ie i o claritate de)ne de in"idie, ca un dispo*iti" ultra-per(ecionat. = 3cha((er, l che) el pe locotenent, cu glas )ai )ult optit. .iete, )ai eti acoloB = ,ici, e(ule.
199

0ra 3cha((er, negreit, 3cha((er n carne i oase, cu accentul lui tipic de a)erican din :estul %i;lociu. 3)ith i ndrept antena @radaruluiA nspre nalt. 4ac-o )ai inea aa, a"ea toate ansele s r)#n surd pe "ia. 3e t#r, (r *go)ot, p#n la 'u*a lu)inatorului. <ri"irea-i c*u )ai nt#i pe un 'ra ntins, l *ri apoi pe 3cha((er, pr'uit pe podea. 3e )ai t#r c#i"a centi)etri. /u un instinct sigur, n (raciunea de secund n care *ri un deget apsat pe trgaci n direcia sa, se rostogoli ntr-o parte. 8lontele i trecu ra*ant pe deasupra cretetului, (c#nd s i se *'urleasc prul. 4e ;os, se au*i o n;urtur. = ,sta i-e ulti)a ans, /arraciola> i strig 3)ith. 4in po*iia n care se a(la, nu "edea dec#t chipul lui 3cha((er, )ai 'ine-*is, o )asc ns#ngerat. 4up n(iare putea ;ura c-i )ort. = 5ar ai dat chi2. &u (ac dec#t s-)i a)#n o plcere. ,cu) ne cr), 3)ith, pornesc )otorul. 4ac ii cu tot dinadinsul ca 3cha((er s... ei 'ine, 3ch)eisserul lui l-a con(iscat /hristiansen. $as-te pgu'a. = 4ac te apropii de panoul de control, pri)ul pas pe carel (aci n ra*a )ea de "i*i'ilitate, i "a (i i ulti)ul. i crap easta, )-au*iB 3cha((er e )ort, "d clar de-aici. = %ort, pe dracuP> 0 niel terciuit, dup lo"itura cu patul ar)ei, ni)ic )ai )ult. = i crp easta, repet 3)ith, cu o "oce al'. = 0i, (irPar s (ie, i-a) *is doar ca nu-i )ort> rcni /arraciola, e2asperat. = ,) s te o)or> i co)unic 3)ith, cal). 4ac n-o (ac eu, o s-i "in de hac santinelele de dup u, (ii sigur. /onstai i tu ce-a) i*'utit s reali*) n super'ul lor 3chloss ,dler, o )are de lu)in. &u te duce )intea c ordinele au i (ost dateB 3e trage, (r so)aie, n orice persoan strin. +rdinul7 @3 (ie ucis>A /u) apare unul, pac> 5ar tu, /arraciola, eti un strin.

19!

= <entru 4u)ne*eu, dar n-au*i ce-i spunB insist cellalt, de data asta cu o und de disperare n glas. 4ac ii )ori, i-o do"edesc, indi"idul e "iu. /e poi tu s "e*i de-acolo, de susB Oiuiturile de alar) e)ise de @radarulA )ental al lui 3)ith ncepur s )ai sl'easc din intensitate. = i "d capul i )i-e de-a;uns. = 0i, s-i art, atunci, na> /u o 'u(nitur, $ugerul c*u la c#i"a centi)etri de capul lui 3cha((er, *"#rlit de /arraciola care intr n ra*a de "i*i'ilitate a lui 3)ith. Iit#ndu-se n sus i *rind ea"a pistolului ndreptat asupra sa, a)enintor, rosti7 = &-o s ai ne"oie de el. 3e aplec asupra lui 3cha((er i-l ciupi de nas astup#ndu-i, n acelai ti)p gura cu pal)a. 4up c#te"a clipe, @)ortulA ddu se)ne c-i re"ine, n e(ortul disperat de a-i recpta rsu(larea, ncepu s )ite capul, schi#nd gestul de a-i duce )#inile spre o'ra;i. /arraciola l ls n pace i-i nl ochii spre ta"an. = &u uita, /hristiansen e nar)at cu 3ch)eisserul "ostru. /u pas "ioi i sigur, se ndrept spre panoul de control. 4escoperi 'utonul generatorului, eli'er (r#na de )#n i porni )otorul, )ping#nd tare )aneta p#n la capt. /a'ina porni 'rusc, cu o s)ucitur puternic. 3ri din )ers i trase ua. 3us, pe acoperi, 3)ith ls deoparte ar)a, de"enit acu) inutil i se ridic, greoi, n picioare, negru de a)rciune i (urie. = 0i, i cu asta, 'asta> co)ent %ar?, pe un ton ne(iresc de cal). 8ata, totul s-a ispr"it. ,dio, operaiunea @+"erlordA... s-a ter)inat i cu noi... n ca* c )ai are "reo i)portan. = <entru )ine, are. ,poi adug, sco#ndu-i pistolul silenios7 ,i gri; de (lcu>

19C

Capitolul 10
= /eeeB %ar? se uit la el, total nedu)erit. 4up c#te"a clipe lungi, ce nu se )ai s(#reau, i ddu sea)a, n s(#rit, de ispra"a pe care a"ea de g#nd s-o (ac. &u> &u> ip ea. Fereasc 4u)ne*eu, nu cu)"a s... 5gnor#nd glasul (r#nt de spai) i gestul ei disperat de a-l )piedica, 3)ith nainta p#n la captul poriunii plate unde acoperiul se nclina ntr-un unghi ascuit. Dri partea din (a a teleca'inei, cuca n care trei indi"i*i schi)'au r#n;ete de satis(acie, 't#ndu-se, "esel, pe spate. 3)ith i ddu dru)ul s alunece pe "ersantul acoperit de polei i sriE teleca'ina se a(la acu) la )ai 'ine de doi )etri distan de el, n ;os, din (ericire, (iindc, alt)interi, i-ar (i (racturat a)'ele picioare. 3u' greutatea trupului pr"lit pe acoperi, cuca se *gudui, cu un scr#net asur*itor. 3)ith si)ea c alunec. /u), cu dreapta-i rnit nu reui s se agae de ar)tura de suspensie, se (olosi de st#nga, dar, n e(ortul su disperat de a se apuca de ce"a, (u ne"oit s-i a*"#rle pistolul n hul "ii. i ncolci 'raele n ;urul ar)turii, trg#nd cu sete aer n piept. ,)eit de sritur, a"ea sen*aia c se su(oc. <asagerii dinuntru, nle)nir, iar r#n;etele le ncre)enir pe 'u*e. /hristiansen r)ase cu 'raul ntins n aer. /u) era de ateptat, /arraciola se de*)etici pri)ul. 3)ulse ar)a din )#na lui /hristiansen i inti n sus. /a'ina parcursese "reo cincispre*ece )etri i se legna puternic n "#ntul npra*nic. 02tenuat de (orare, de pierderea de s#nge i de durerea din degetele *dro'ite, 3)ith se lungise de-a cur)e*iul, agat de 'raul de suspensie. ,"ea sen*aia c un "l de cea i se lsase peste ochi. + ra(al de gloane strpunse acoperiul, la o pal) de el. %aiorul rede"eni per(ect lucid i-i (cu, rapid, o serie de calcule7 la 3ch)eissere, n cutia ncrctorului ncpeau )ulte gloane,
19F

deci "or )ai atepta c#te"a clipe, ca s-i "ad, pe gea), cada"rul rostogolindu-se n prpastie, dup care "or trage din nou. &u)ai c "#ntul puternic i)pri)ase ca'inei o )icare de pendul, care (cea i)posi'il alunecarea "reunui corp de-a lungul supra(eei. /e int i "or alege data "iitoareB :or trage la nt#)plare, sau dup o sche) anu)eB 5)posi'il de ghicit. <oate c n secunda aceea, ea"a era aintit chiar n dreptul su. 8#ndul l hotr s se dea de-a dura, dincolo de poriunea de acoperi ciuruit. 0ra greu de cre*ut c indi"idul "a inti n acelai punct, dar presupunerea nu eli)ina nicicu) riscul ca du)anul s (i g#ndit la (el. 3e do"edi c nu, (iindc ur)toarea ra(al strpunse ta"anul la circa un )etru )ai ncolo, nspre partea din spate. Oin#ndu-se str#ns de ar)tura de suspensie, 3)ith se ridic n picioare i se ag cu a)#ndou )#inile de ca'luE ast(el susin#ndu-se, naint iute i (r *go)ot p#n n partea din (a a ca'inei, care se legna acu) din ce n ce )ai tare. /a s-i )enin echili'rul, tre'uia s se 'i*uie pe (ora 'raelor, )ai 'ine *is, pe a )#inii st#ngi. Funicularul se 'alansa ca un der"i n spas)ele (inale ale unui dans ritual. ,"ea sen*aia c )uchii, ncordai la )a2i)u), erau pe punctul de a se rupe n (#ii. n (ine, asta s-ar )ai putea drege, i *ise, co)par#nd, perspecti"a cu i)aginea unui cada"ru ciuruit de gloane. <rin ur)are, ansele de supra"ieuire se pre*entau cu )ult )ai opti)iste din po*iia n care se a(la, dec#t dac ar (i r)as ntins pe 'urt, dup )etoda tradiional a cltorilor clandestini care se in s nu alunece de pe acoperiul "agonului. /alculul su se do"edi a (i corect. ,lte trei ra(ale gurir ta"anul la o distan aprecia'il, apoi nu se )ai trase. 3)ith tia per(ect c acu) tre'uia s re"in la po*iia iniial, de spri;in pe ar)tura de suspensie, i nc rapid. /u) (ora 'raului st#ng i sl'ise, (u ne"oit s se lase pe dreptul. 4urerea l scutur din cretet p#n n tlpi, ca un oc electric. 0ra )usai s-i schi)'e po*iia. 5)plor cerul ca re*er"a de gloane din 3ch)eisser s se (i epui*at.
197

,ltce"a, ns, l (cu s-i dea sea)a c sperana i (usese *adarnic. Ia din (a a ca'inei se deschise, iar din dosul ei aprur un cap i un 'ra nar)at7 /arraciola. Firete, l reper pe 3)ith i)ediat. 5ndi"idul i rsuci ar)a pe u)r i aps pe trgaci. n condiiile date ar (i (ost i)posi'il s ni)ereti cu preci*ie o int, dar de la distana de un )etru i ce"a, chestiunea nu )ai a"ea i)portan. 3)ith se desprinse de ca'lu i sri napoi. n aceeai (r#ntur de secund, epoletul st#ng i (u s)uls de un glonteE un al doilea i *g#rie u)rul, dar celelalte i trecur pe deasupra capului. n cdere, 3)ith cut or'ete o ar)tur de suspensie. -eui, n s(#rit, s agae de una, ncolcind-o cu 'raele i picioarele, ca un cra'. /arraciola l "#na. %ai a"ea, pese)ne, (oarte puine gloane i nu intra n planurile lui s le iroseasc. 3)ith l "*u nl#ndu-se ca ntr-un nu)r de acro'aie - susinut de 6ho)as i /histiansen - dup care plon;a n echer pe acoperiul ca'inei. @/urat sinucidereA, i *ise 3)ith, rsu(l#nd uurat, cci indi"idul co)isese o greeal (atal7 (r nici un spri;in n )#ini, pe supra(aa acoperit de polei, a"ea s alunece n prpastie la pri)a s)ucitur. 3atis(acia nu dur dec#t o clipE /arraciola nu (cuse nici o greeal. /unotea un a)nunt care lui 3)ith i scpaseE un punct sigur de spri;in. 4up c#te"a clipe gsi, pipind n ;ur, o canelur ce (usese (cut de una din ra(alele anterioare, i n(ipse *dra"n degetele n ea i se t#r )ai n (a, n genunchi. /u un gest disperat, 3)ith ddu s n(ace cu )#na-i rnit o grenad din rania de pe u)rul st#ng, trg#ndu-se n acelai ti)p ndrt, at#t c#t s poat r)#ne cu 'raul st#ng agat de ar)tur - singurul su spri;in. 4ar, la o ase)enea distan, e2plo*ia grenadei era la (el de periculoas pentru arunctor, ca i pentru int. <icioarele i alunecar i icni, plit 'rusc de o durere cu)plit. 3i)i nite cange de oel n ;urul gle*nelor, de parc cine"a sau ce"a, cu o (or e2traordinar, se strduia s i le s)ulg de trup. ntoarse capul, i n lu)ina palid
198

a lunii, *ri dou )#ini care-l ineau str#ns, cu articulaiile al'ite de e(ort. /e putere suprao)eneasc, se )inun 3)ith, nici un tip, oric#t de solid, nu i-ar (i putut pricinui o durere at#t de groa*nic, n atare condiii. 6re'uie c-l susine de )i;loc cei din ca'in, pentru a-i uura e(ortul i a-l a;uta s nu-i piard echili'rul, n secunda n care 3)ith ar (i c*ut n "ale. /u)-necu), situaia era aceeai. %aiorul ncerc s scape de ncletare, dar cu o ast(el de contragreutate, )ult )ai )are de o sut de Kilogra)e, ansele erau nule. 3e uit n (a. /arraciola nu (cuse ns nici o )icare, preocupat s-i )enin echili'ru, ntruc#t ca'ina, care str'tuse ntre ti)p ;u)tate din distana dintre staie i pri)ul pilon, se legna n(iortor. 3)ith renun la ideea de a scoate grenada care, oricu), nu i-ar (i ser"it la ni)ic, i trase cuitul, l apuc de )#ner cu cele trei degete *dra"ene ale )#inii drepte, se rsuci i se c*ni s a;ung la ghearele du)ane, ca s scape de )enghina care-i s(#rteca trupul. n *adar7 l )ai despreau "reo trei*eci i cinci de centi)etri de int. 3i)ea cu) i se (r#ng )dularele i c puterile l las. 0ra per(ect contient c )ai a"ea doar c#te"a clipe la dispo*iie i c "iaa i at#rna de un (ir de pr. ,runca cuitul n sus, i*'utind s-l prind din nou, de la). 3e rsuci i, concentr#ndu-se din rsputeri ca s nu rate*e, n halul de sl'ire n care se a(la, cu pri"irile )pien;enite de durere, l arunc cu )#na rnit. 6otul se petrecu (ulgertor7 cangea se desprinse de gle*ne, se au*i un rcnet, iar /hristiansen r)ase cu ochii hol'ai la cuitul n(ipt n ncheietura )#inii sale drepte. 6ho)as, care i*'uti s-l t#rasc nuntru, (cu aceeai )utr t#)p. <entru 3)ith, secunda aceea )arcase o "ictorie, dar i o n(r#ngere, cci r)sese (r nici un )i;loc de aprare. /arraciola, care ateptase )o)entul potri"it, plon;a nainte i apuc ar)tura de suspensie un spri;in sigur. 3e ridic apoi n picioare, cu 'raul st#ng ncolcit n ;urul ar)turii i cu ea"a 3ch)eisserului aintit asupra lui 3)ith.
199

= %ai a) un glonte, r#n;i el, aproape cu si)patie, doar unul. 6re'uia s ) asigur, pricepiB @<oate c nu e chiar totul pierdutA, i *ise 3)ith. 4in pricina @)enghineiA de la gle*ne, care-l intuise at#ta "re)e, nu o'ser"ase c-i era cu )ult )ai lesne s-i )enin echili'rul pe supra(aa sticloas de ghea, dar n clipa aceea i ddu sea)a c legnatul ca'inei aproape ncetase. /arraciola nu prea a (i contient de noua situaie, poate i din cau* c-i schi)'ase po*iia. /u un e(ort de "oin, cci r)sese ca hipnoti*at, 3)ith i s)ulse pri"irea de pe ea"a 3ch)eisserului ndreptat asupra sa, (i2#nd un punct n deprtare, peste u)rul celuilalt. <ri)ul pilon se a(la la )ai puin de apte )etri distan. = <cat, 3)ith, ce s-i (aci, deh, aa-i soarta, nu cru pe ni)eni, rosti /arraciola, potri"ind pistolul auto)at. ,dio> = Iit-te n spate> /arraciola *#)'i dispreuitor, din colul 'u*elor, surprins de o'r*nicia cu care i se ntinde o capcan "eche de c#nd lu)ea. 3)ith )ai pri"i odat spre pilon, apoi nchise ochii i-i ntoarse capul. -#n;etul ironic dispru ca prin (ar)ec de pe (aa celuilalt, de parc, prin rsucirea unui 'uton, i se declanase 'rusc o reacie de nelegere sau intrase n pri* un al aselea si). i rsuci g#tul i scoase un rcnet de groa* - ulti)ul din "iaa sa. ,r)tura de oel a pilonului l i*'i din plin n spinare. <#r#itul oaselor *dro'ite se au*i li)pede pe o ra* de trei*eci de )etri. n clipa ur)toare, cada"rul (u )turat de pe acoperi, su' ochii ngro*ii ai lui 6ho)as i /hristiansen care ur)riser scena, din dreptul uii din spate a ca'inei. 6#r#-t#r#, tre)ur#nd ca un 'olna" de (riguri, cu )icri nesigure i greoaie, de 'tr#n so)na)'ul, 3)ith reui s se propteasc n capul oaselor, ncolcindu-i un 'ra i un picior n ;urul ar)turii din spate. 3(or#ndu-se s-i li)pe*easc pri"irile, cercet "alea. /a'ina de pe ca'lul paralel toc)ai trecuse de pri)ul pilon i-i continua urcuul. /u puin 'a(t, ca'ina lui ar (i putut a;unge pri)a n dreptul pilonului din )i;loc. 4a, nu)ai
2GG

cu un dra) de noroc, dei, n situaia n care se gsea, acest (actor nu )ai intra, de (apt, n calcule. /e alt soluie i )ai r)seseB 3coase din scule dou pachete de e2plo*i" i le (i2 ntre acoperiul ca'inei i cele dou 'rae dinapoia ar)turii de suspensie, a"#nd gri; ca scprtorile s (ie descoperite i la nde)#n. ,poi, aa cu) edea, n capul oaselor, ancorat de ar)tura de suspensie, i adun puterile, atept#nd ca (urnicularul s-i a)pli(ice arcul de pendul, pe )sur ce se apropia de ;u)tatea distanei p#n la pilonul central. i ddea sea)a per(ect de riscul ne'unesc la care se e2punea, din pricina po*iiei n care se ae*ase. &u )ai ningeaE n lu)ina argintie a lunii pline, ce sclda ntreaga "ale, putea (i lesne *rit, at#t de la castel, c#t i de la staia de ;os. &-a"ea, ns, ce (aceE cu) pe 'ru)a de (or ce-i )ai r)sese n 'raul "alid nu se putea 'i*ui, nu era n stare s se ntind pe 'urt, aa cu) @cltoriseA, )preun cu 3cha((er, n cursa lor spre castel. /hipul locotenentului i apru ca prin cea - e(ortul, pierderea de s#nge, ca i (rigul cu)plit l "lguiser ntr-at#t, nc#t si)i (oarte "ag, nc#lcit, ngri;orarea pentru soarta acestuia, i a)inti i de ceilaii - o)ul n "#rst i (ata - r)ai pe acoperiul staiei de sus, dar i de cei doi indi"i*i din ca'in. %ar? i /arna'?-Qones erau total neputincioi, iar 6ho)as i /hristiansen, nenar)ai, n-a"eau cu) s pun la cale un atacE n plus, "*user cu ochii lor cu) s(#rise /arraciola, cu tot 3ch)eisserul lui. @%da, clar, i *ise 3)ith, din cei care contau, a r)as doar 3cha((er>A 3tarea a)ericanului era i )ai critic dec#t a )aiorului, dar din alte )oti"e. /apul i-l si)ea ca pe o 'occea de c#li. ncepuse s-i re"in, ncet-ncet, din co)ar. n gur a"ea gust de sare. Irechile-i desluir un glas ngri;orat, de (e)eie, care-i repeta cu insisten nu)ele. ,ltdat, ar (i srit n sus de apte coi s se aduc che)at de o ast(el de "oce, (ie ea i nspi)#ntat, dar acu), acu) i dorea s ncete*e, tia c "ine
2G1

din co)arul care-i *dro'ea easta, dup cu) tia c "a scpa de durerea atroce nu)ai c#nd se "a tre*i de-a 'inelea. 3e propti, ge)#nd, cu pal)ele de podea, i ddu s se scoale. /u )are chin, de parc s-ar (i opintit s se s)ulg de su' un pod pr'uit, i*'uti, n s(#rit, s se de*lipeasc de p)#nt, cu capul 'l'nindu-i pe piept. %intea-i era tul'ure, un o)oiog de c#li. @/u) alt(el, cu sat#rul la ad#nc n(ipt ntre t#)pleBA Fcu greeala s-i scuture capul i a"u i)ediat sen*aia c cine"a i retea* calota. :*u stele "er*i. 4eschise ochii, iar lu)iniele )ulticolore ncepur s pleasc, treptat. n cele din ur), peisa;ul ncon;urtor prinse contur. -eui s-i recunoasc propriile )#ini. 4ei trea*, continua s triasc aie"ea co)arul. n gur si)ea acelai gust srat de s#nge, capul l durea n(iortor, cu sen*aia c la cea )ai )ic )icare i se "a rostogoli la p)#nt, iar glasul disperat nu contenea a-i striga pe nu)e. = $ocotenente> 3cha((er> 3cha((er, tre*ete-te> % au*iB 3igur c da, )ai au*ise el c#nd"a "ocea asta, dar unde anu)e, nu-i putea a)inti. 6re'uie s (i (ost de)ult, tare de)ult. i rsuci g#tul n sus, n direcia din care i se pru c "ine glasul. :#rte;ul caleidoscopului de lu)inie l nghii din nou. @&u, hotr#t nu, orice )icare a capului tre'uie e"itat>A i *ise 3cha((er. i adunc cu greu genunchii su' el, se t#r spre o )ainrie oarecare, n penu)'r i, spri;inindu-se de ea, se ridic ncet n picioare. = $ocotenente> 3unt aici, sus> 3cha((er se rsuci lent i-i ndrept pri"irile, cu in(init precauie. 4e data asta, lu)iniele strlucitoare i se n(iar grupate doar n dou-trei constelaii. -ecunoscu glasul ndeprtat7 era al lui %ar? 0llison, 'a, )ai )ult, i se pru c-i *rete chipul palid, ncordat, dar nu putea (i sigur, si)urile nu-i )ai (uncionau ca odinioar. /e dracul (cea (ata aia acolo, sus, de ce se hol'a la el prin gratiile unui lu)inator, c aa arta, ca un lu)inator, dar spartB %intea-i )ergea cu "ite* de )elc ca un nenorocit de nottor ce nainta printr-un r#u de )elas.
2G2

= 6e... te si)i 'ineB 3cha((er )edita o "re)e, nainte de a rspunde la ntre'area ridicol a (etei7 = 3per c... ... + s-)i re"in, )rturisi el, prudent. /e s-a nt#)platB = 6e-au lo"it n cap cu ar)a ta. = ,a )i-a) *is i eu, ncu"iin 3cha((er, regret#nd pe loc gestul concret de apro'are (cut cu capul. i pipi un cucui de pe cea(. %-au pocnit peste (a, pro'a'il c )-a) lo"it la cap c#nd... dar ce e astaB ntre' el, ndrept#ndu-i, cu greu, pri"irea ctre u. = /#ine> $trat de c#ine> = ,a *icea) i eu, '#igui 3cha((er )pleticindu-se ca un 'ei", se apropie de ua de (ier i-i lipi urechea de ea. /#ini, o hait ntreag de c#ini> Ji o hr)laie cu)plit. 3unt pe ur)ele noastre. Inde-i )aiorulB = 3-a dus dup ia... a srit pe acoperiul (unicularului, rspunse %ar?, cu o "oce al'. = ,aB 3-a dus, deci, co)ent 3cha((er, pe tonul cel )ai (iresc din lu)e, ca la au*ul unei "eti oarecare. /u) a (cutB = /u) a (cutB repet %ar?, cu un aer consternat, ne"enindu-i s-i cread urechilor. 6onul sec al ntre'rii o scosese din srite, dar i repri) (uria. <i, s-au luat la 'taie, iar unul a c*ut de pe acoperi, dar nu tiu cine. = 0i, unul dintre ia, o l)uri 3cha((er, cu con"ingere. = /eeeB 4ar de unde tii tu, ) rogB = @6ipii ca )aiorul 3)ith nu se pr'uesc de pe st#nciA cite* din declaraiile "iitoarei doa)ne 3cha((er. @0i nu cad de pe acoperiul de tele(ericA - decreta aceeai persoan )ai sus-citat. = :d c-i re"ii, l repe*i %ar?, cu un aer nepat, dar )ai-)ai c i-a da dreptate. :d o siluet acolo, pe acoperi, nu cred s (ie "reunul din indi"i*ii ia, ce *iciB = 4aP de unde tii tu c-i cine"a pe acoperiB

2G9

= Fiindc-l "d cu ochii )ei, i replic ea, ener"at, e lun plin, uit-te i tu. 3cha((er i ascult nde)nul, ridic#ndu-i ane"oie 'raul i (rec#ndu-i pleoapele care-l ardeau7 = ,) nite nouti pentru tine scu)po7 nu "d nici )car a(urisitul la de (unicular. <#n la pilonul central, ca'ina )ai a"ea de parcurs "reo trei )etri. 3)ith se ndoi din ale i s)ulse (itilele e2plo*i'ilelor, se ndrept la loc i, in#ndu-se cu st#nga de ca'lu, se plas pe poriunea din )i;loc a acoperiului. n ulti)a secund, i desprinse )#na i-i ntinse 'raele nainte, pentru a nu-i stri"i trupul de ar)tura de suspensie. /ealalt ca'in care urca, a;unsese ca) la aceeai distan de pilon. Jansele se artau in(i)e. 5*'itura l nuci, tindu-i rsu(lareaE de n-ar (i stat cu 'raele ntinse, i-ar (i rupt nite coaste, negreit. 3e (or din rsputeri s ignore durerea i ne"oia acut de aer. -sucindu-i tlpile, i le propti de una din 'arele trans"ersale i se ag cu )#inile de cealalt. 3pre norocul su, i recptase )o'ilitatea )e)'relor, dar po;ghia de polei l )piedica s-i gseasc un punct de spri;in n tlpi. 6eleca'ina paralel urca de-acu) pe su' ar)tura de suspensie, dar 3)ith nu reuise s depeasc linia de )i;loc a acoperiului ca'inei pe care se a(la. <entru pri)a oar n noaptea aceea, 'inecu"#nta clarul de lun. %ai (cu doi pai i (u c#t pe-aci s cad, din pricina lunecuului. ,poi sri pe n"eliul strlucitor poleit cu ghea al ca'inei ce )ergea n sens in"ers. -eui s se agate de ca'lu. 4ei i calculase corect po*iia 'raelor, alunecarea din pornire i )odi(icase ntruc#t"a traiectoria, ast(el c i*'itura pe care o lu n torace (u (oarte puternic i puin lipsi s nu (ie decapitat. <icioarele i (ugir de su' el i c*u pe spate, ntin*#ndu-se c#t era de lung. i desprinse )#na st#ng de pe (irul de oel, se rsuci pe 'urt i se t#r, or'ete, n patru la'e, p#n ce i*'uti s se apuce de una dintre
2G!

ar)turi. ncre)eni aa o "re)e, strduindu-se s-i 'iruie sen*aia de "o) i respiraia dureroasE apoi, treptat, ncepu s-i "in n (ire. /a'ina tele(ericului se legna din ce n ce )ai tare, pe )sur ce se ndeprta de pilonul central. $ui 3)ith nsui nu-i "enea s cread c, n halul n care se a(la, i )ai descoperise resurse (i*ice i o r)i de instinct de conser"are pentru a nu se rostogoli de pe ta'la aia nenorocit, lunecoas ca un spun ud. 4up c#te"a secunde de ncordare, lungi c#t "enicia, si)i c-i recapt "laga. 3e ridic ane"oie n capul oaselor i arunc o pri"ire n ;os. /a'ina de pe care srise, cu c#te"a )inute )ai nainte, se apropiase acu) de ulti)ul pilonE i )ai r)aser de parcurs doar "reo cincispre*ece )etri. 6ho)as i /hristiansen edeau ghe)uii n )i;locul podelei. /hristiansen i n(urase )#na rnit ntr-un 'anda; i)pro"i*at. Iile (useser lsate deschise, cci nici unul nu ndr*nise s se )ai a"enture*e p#n-n prag, dup ce "*user cu proprii ochi cu) euase atacul asupra lui 3)ith - ceea ce do"edea c )aiorul le inspira acu) tea) i respect. <e acoperi, i*'ucni pe neateptate o (lacr al', strlucitoare. Ir)ar, aproape si)ultan, dou e2plo*ii. 3uporii din spate, ai ar)turii de suspensie, s-a rupt, iar ca'ina, suspendat doar de cei doi din (a, se nclin pri)e;dios de tare. <odeaua se aplec i ea 'rusc, ntr-un unghi de cel puin trei*eci de grade. /hristiansen i cut iute, alturi, un punct de spri;inE se propti, ns, n )#na rnit i alunec peste pragul uii deschise, rostogolindu-se n gol. 4ispru n 'e*n, (r a )ai apuca s scoat un cu"#nt, (r un strigt, ca i cu) n-ar (i e2istat. 6ho)as, tea(r i cu re(le2e 'une, reui s se sal"e*e - cel puin pentru )o)ent. i ridic pri"irea i "*u cu) parte din acoperi ncepuse s se nco"oaie su' greutatea ca'inei, suportat acu) doar de 'racheii din (aE din cau*a sarcinii du'le, 'utoanele a)eninau s se (r#ng dintr-o clip ntr-alta. 6ho)as se t#r spre u. Inghiul de nclinaie a podelei se )rise la patru*eci i cinci de grade. 4intr-un salt, se ag cu )#inile de
2GC

ca'lu. n secunda ur)toare, ca'ina se pr'ui n prpastie, rostogolindu-se de c#te"a ori. 0li'erat de greutate, ca'lul se destinse, dar 6ho)as i*'uti s r)#n agat, 'alans#ndu-se n aer. Dri ns 'raul de suspensie al ulti)ului pilon i ncre)eni de groa*. 8ura i se str#)', iar )#inile i se al'ir. 4egetele i se desprinser de pe ca'lu, iar trupu-i dispru n a'is, ur)at de un urlet al crui ecou se stinse i el, cur#nd. n "re)e ce ca'ina nainta ctre staia de sus, 3)ith se t#r p#n la 'u*a acoperiului. 4e-acolo, nu a"ea cu) s "ad aripa de rsrit a castelului, dar, ;udec#nd dup tro)'ele groase de (u) care pluteau n "ale, incendiul nu (usese nc potolit. $una dispruse iari dup o perdea de nori, ceea ce era i 'ine, i ru7 'ine, pentru c se puteau (eri )ai lesne de ochii ina)icului, i ru, (iindc, n 'e*n, (lcrile ce )istuiau cldirea strluceau )ai intens. + chestie de ti)p, i *ise 3)ith, p#n ce (u)ul i "pile a"eau s atrag atenia "reunuia din sat sau de la 'arci. n plus, i continu el g#ndul cu a)rciuneE la castel e2plo*iile se ineau lan. /ine s le (i declanat oare, cci 3cha((er n-a"usese rga*ul necesar s pun la cale tot spectacolul staB ,coperiul teleca'inei a;unse la acelai ni"el cu 'a*a staiei. 3)ith rsu(l uurat, c#nd recunoscu silueta lui 3cha((er, n picioare, l#ng )ani"el. 4a, era chiar el n carne i oase, dei, ce-i drept, nu arta deloc n(loritor, cu o'ra*ul tu)e(iat, cu pri"irile tul'uri i cuttura nesigur, n e(ortul de a se concentra asupra unui punct anu)e. +ricu), era 3cha((er n persoan, nu ncpea nici o ndoial, iar restul nu )ai conta. 3)ith se si)i 'rusc n"iorat, c#nd i ddu sea)a c#t de )ult se 'i*uia pe a)ericanul sta> /e re"elaie> /u un ase)enea partener, du)anul "a a"ea de (urc n*ecit. 3e uit n susE acoperiul staiei se "edea acu) clar. %ar? i /arna'?-Qones erau tot acolo, spri;inii cu spatele de *idul castelului. Flutur cu )#na un salut, dar nu-i rspunse nici unul.
2GF

@3ta(iile e"adate din lu)ea tcerii nu cunosc gestulA, cuget 3)ith, cu )#hnire. n ciuda strii sale (i*ice precare, 3cha((er prea a (i pe deplin stp#n pe )anete. /u)-necu), cu norocul de partea sa alt(el nu se e2plic reuita - (i2 )aneta n po*iie neutr i (r#n la anc, n secunda n care ca'ina intrase, pe ;u)tate su' acoperi. %ar? se ls n staia tele(ericului pe (r#nghieE ur) /arna'?-Qones, care tot nu cute*a a-i deschide pleoapele. &i)eni nu scoase o "or', nici )car atunci c#nd 3cha((er i )pinse spre ca'in. = Haidei odat> 5ntrai cu toii, repede> i *ori 3)ith, din pragul uii din spate a teleca'inei. /ulese pistolul lui 3cha((er de pe ;osE se rsuci, apoi, 'rusc pe clc#ie, la au*ul unor ltrturi (urioase i al unor lo"ituri grele, ca de 'aros, n porile de (ier ale staiei. &e)ii reuiser, deci, s do'oare pri)a poart. %ar? i 3cha((er se a(lau n ca'in. Qones ncre)enise ns n u cu )#na ncletat pe 3ch)eisserul lui 3)ith, ignor#nd, parc, *go)otele din ce n ce )ai puternice. .#igui a scu*7 = 0u su(r de ru de nli)eE dar de data asta e alt(el. = :ino ncoace> uier 3)ith printre dini. = &u, se ncp#na 'tr#nul, "-a) spus. Rtia "or n"li aici ntr-o secund. 0u r)#n. = $a nai'a> n;ur 3)ith, e2asperat. = ,) cu dou*eci de ani )ai )ult ca "oi> = % rog, deci asta era. 4o)nule Qones, i ure* noroc, (cu 3)ith, aplic#ndu-i un croeu de st#nga, dup care l trase, )ai pe sus, )ai pe ;os, prin u. 3e repe*i la )ecanis)ul de pornire, )pinse )aneta i (ugi napoi, srind din )ers n teleca'ina care se pusese n )icare. ,saltul asupra uii se nteise. $a 3chloss ,dler, nu dispun de ciocane pneu)atice i nici de aparatur cu o2iacetilen, cci nar (i a"ut de ce, i *ise 3)ith. +ricu), asta nu )ai a"ea

2G7

i)portan7 dou 'iete *"oare de (ier nu puteau s re*iste prea )ult la ase)enea lo"ituri. nchise, ncet, ua teleca'inei. 3cha((er edea cu coatele pe genunchi, cu capul spri;init n )#ini. %ar?, n genunchi, pe ;os, conte)pla (ru)osul cap cruntargintiu al lui Qones, care i se odihnea n poal. 4ei nu-i putea "edea chipul, 3)ith nu se ndoia c tre'uie s (i purtat o e2presie de do;ana la adresa 'rutelor care )altratea* actorii a)ericani "#rstnici i lipsii de aprare. 4up dou )inute de tcere deplin, /arna'?-Qones ddu se)n c-i re"ine. %ar? se uit la 3)ith. 3pre ui)irea acestuia, schi un sur#s7 = 0-n regul> ,) nu)rat p#n la *ece. n situaia asta, era singura )etod ca s-)i pot da sea)a... 6cu, apoi relu, cu glas schi)'at7 ,tunci... a) cre*ut c-ai pierit. = &-ai (ost nu)ai tu care ai g#ndit aa. 4up ce ter)in), ) pensione*. %i-a) epui*at (ondul de 'a(t al unei "iei ntregi n ulti)ul s(ert de ceas. 4ar nici tu nu ari prea gro*a". = &ici nu ) si)t prea 'ine. %ar? se strduia s se in dreapt, s(id#nd legnatul npra*nic al teleca'inei. /hipul i era palid i ncordat. 4ac "rei s tii, )i-e o grea, de parc a a"ea ru de )are. &u ) dau n "#nt dup genul asta de cltorie. 3)ith ciocni cu degetele n acoperi. = <oate te tentea* s-l ncerciB &u te-ai )ai pl#nge n "iaa ta de cltoriile cu clasa nt#i. +ho> &e apropie) de pilonul al doileaE a) parcurs dru)ul aproape ;u)tate. = ,t#ta doarB Ji ce se nt#)pl dac ia sparg uaB = :or rsuci )aneta i ne trag n sus. = /hiar aaB = /hiar aa. /arna'?-Qones se ridic, lent, n capul oaselor, cu o pri"ire 'ui)ac. 4up ce, n s(#rit, se du)iri unde se a(l, rosti, (rec#ndu-i 'r'ia7 = %-ai tras n piept. = ,a-i, recunoscu 3)ith. )i pare ru.

2G8

= %ie unul, nu> rspunse Qones, cu o u)'r de sur#s pe chipu-i "lguit. &-a) sto( de erou. = &ici eu, (rioare, dar deloc, se ;elui 3cha((er, care-i de*lipise pal)ele de t#)ple i-i rotea acu) lent ochii n ;ur. <ri"irea-i nc era sticloas, nu i-o putea (i2a asupra unui punct anu)e. +'ra;ii )ai cptaser puin culoare - )ai 'ine-*is, o'ra*ul drept, ne"t)at. 4a... daP cei trei prieteni ai notri, undesB /e-i cu eiB = %ori. = %oriB 3cha((er ge)u, cltin#nd din cap. 3-)i po"estii i )ie cu) s-au petrecut (aptele, dar nu acu). ,ltdat. = Ha'ar n-are ce pierde, co)ent 3)ith, pe un ton lipsit de co)pasiune. 0l nu sesi*ea* niciodat tragis)ul unei situaii, ceea ce poate c n-are i)portan, la ur)a ur)ei. <orile alea de sus or )ai (i ntregi, sau se pr'uesc din 'ala)aleB :ede care"a "reo siluet npustindu-se spre )anete... = 6er)in> i-o rete* %ar? cu glas ascuit i tre)urat, ca n pragul unei cri*e de isterie. &u )ai "or'i aa> = 5art-), (cu 3)ith, pocit, 't#nd-o pe u)r. Fluiera) i eu n pdure, s-)i dau cura;. Iite, ne apropie) de ulti)ul pilon. nc puin i sunte) acas, 'ine )ersi. = @,cas, 'ine )ersiA, ai> l ng#n 3cha((er, prost dispus. /#nd o s ) "d la @3a"o? 8rillA, cu lista de 'ucate pe )as, a'ia atunci o s ) si)t acas i (erice. = Inii se g#ndesc nu)ai la 'urt, re)arc 3)ith, aduc#ndu-i a)inte de propriul sto)ac. 3en*aia nu era plcut deloc7 parc a"ea o ghiulea de plu)', pe care nite gheare ngheate se s(orau s i-o s)ulg a(ar din trup. 5ni)a i 'tea ane"oie i pieptul l durea. 8ura i se uscase, i ddu sea)a, deodat, c instincti" se lsase pe spate, pentru a prent#)pina ocul pro"ocat de e"entuala s)ucitur a teleca'inei nainte de a o lua napoi, n sus, la schi)'area )anetei. :oi nu)ra p#n la *ece, iar dac n inter"alul sta nu se nt#)pl ni)ic, o s reiau nu)rtoarea, dar p#n la nou...
2G9

<ri"irea i c*u pe chipul r"it de spai), al' ca h#rtia, al (eteiE )'tr#nise, sr)ana, peste noapte, cu cincispre*ece ani. /opleit de ruine, se ae* pe 'anc i o str#nse de u)eri. = 3cp) noi, nu-i ( gri;i, o )'r'ta el, recpt#ndu-i sigurana, ca prin (ar)ec. 4oar i-o spune nen-tu Qohn, nuB ,i s te l)ureti tu c a) dreptate. %ar? l pri"i n ochi, ncerc#nd s sur#d. = Inchiul Qohn nu greete niciodat> = &iciodat, rosti el, apsat. 3e scurser dou*eci de secunde. 3)ith se ridic, se duse n (a i se uit pe gea). /u toate c luna intrase n nori, reui s disting, "ag, silueta cldirii care adpostea staia din "ale. 3e ntoarse spre ceilali i rspunse pri"irilor lor ntre'toare7 = :reo trei*eci i ce"a de )etri, nu )ai )ult. <este un )inut, nici at#t, peste c#te"a secunde, o s deschid ua. <#n atunci, "o) (i ca) la cinci-ase )etri deasupra soiului, hai s *ic apte. 4ac se oprete ca'ina, sri). 3tratul de *pad are ca) un )etru grosi)e, aa c nu risc) s ne rupe) )dularele n cdere. 3cha((er ddu s spun ce"a, dar se r*g#ndi. i cuprinse, la loc, t#)plele n pal)e, cu o )in )ah)ur. 3)ith trase n lturi ua din (a, n(runt#nd, "itea*, "iscolul. <ri"i n ;os7 (usese e2agerat de opti)ist c#nd calculase distana ce-i separa de sol. 3e a(lau, de (apt, la "reo aptespre*ece-optspre*ece )etri nli)e, aa c, n cel )ai (ericit ca*, se puteau atepta la niscai (racturi de (e)ur sau de ti'ie - "esel perspecti"> ,tenia i (u rpit, cci sirenele urlau n deprtare, iar l)pile de )in ale ur)ritorilor licreau tot )ai aproape. 3cha((er, cruia i trecuse a)eeala, dar nu i )igrena, inter"eni, "ioi7 = 3t#nga, "in ntriturile> ,sta nu era n progra), e(ule. -adio, ni2, tele(on, ni2, helicopterul pa i pusi... = 0i, )etodele clasice, spanac> co)ent 3)ith, indic#ndui (ereastra din spate. &a, au recurs la se)nali*area cu tro)'e de (oc.
21G

= %iculi> e2cla) 3cha((er. &u tia) c piatra arde at#t de 'ine> &u e2agera c#tui de puin. 3pectacolul era, ntr-ade"r, uluitor. /astelul, cu *idurile sale groase, (usese cuprins de (lcri uriae i ardea (r (u). /ontururile cldirii aproape c nu se )ai puteau distinge dintre li)'ile nalte de (ocE "pile se ridicaser p#n la "#r(ul turnului circular din nord-est. 4e-acolo, de sus, de pe ruul "ulcanic, unde (usese *idit, la ;u)tatea piscului Heisspit*e, pe (undalul de negur al nli)ilor ne"*ute, edi(iciul strlucitor lu)ina ntreaga "ale, ntr-o pri"elite de 'as). = Rtia tre'uie c au ncheiat o asigurare (ru)uic, *ice 3cha((er, care se ridicase n picioare i scruta ori*ontul, nspre direcia staiei. /#t )ai a"e), e(uleB = :reo *ece )etri, poate chiar )ai puin, cinci i co'or#ul. -eui), locotenente 3cha((er, adug 3)ith, ncura;at de (arurile )ainilor din (runtea con"oaielor ce se scurgeau pe l#ng r)iele (u)eg#nde ale grii, (r s se opreasc. = -eui), repet 3cha((er, dar tr#nti i)ediat o n;urtur, c#nd teleca'ina se opri 'rusc, cu o scuturtur "iolent. %ai 'ine *is, era c#t pe-aci s reui). = 3rii> 6oat lu)ea, ;os> url 3)ith. = 5ar s-a pronunat e(ul sindicatului, co)ent 3cha((er. 4ai-" napoi, )#inile )ele-s *dra"ene i ntregi... 4intr-un salt, a'ia ocolindu-l pe 3)ith, se propti n dreptul uii, o n(ac pe %ar? de talie, o trase nspre el i o prinse i)ediat de ncheietura )#inii, ls#nd-o n ;os, peste prag, at#t c#t i per)itea lungi)ea 'rauluiE i ddu dru)ul, la nici un )etru i ;u)tate de sol. n trei secunde, proced la (el cu /arna'?-Qones. nc o s)ucitur, i ca'ina o porni napoi, n sus. 3cha((er l )pinse pe 3)ith peste 'ord ca pe un 'alot, i (cu o gri)as de durere, cci nu-i lesne pentru ni)eni s se lupte cu nou*eci de Kilogra)eE apoi, n s(#rit, i ddu i el dru)ul, proptindu-se n )#ini de )uchia podelei. ,teri*a, cltin#ndu-se, n troienele de nea proaspt, de la o nli)e de ase )etri.
211

3)ith, care c*use alturi, i ntinse un e2plo*i'il, cu (itilul pregtit. = Oine, 'raul tu drept @(uncionea*A> = %da, aa-i> &u )-oi descurca eu la cai, daP la 'ase'all sunt as. Ointi cu preci*ie i arunc e2plo*i'ilul n teleca'ina care se ndeprta. /orectB = /orect. ,cu) haide). 3)ith o apuc pe %ar? de 'ra i, )preun cu 3cha((er care-l )pingea de *or pe /arna'?-Qones, o luar la goan pe l#ng staie i se re(ugiar su' acoperiul pri)ei case nt#lnite n cale, ta)an c#nd i (cu apariia un con"oi de ca)ioane pline cu soldai. %aina din (a, a co)andantului, opri cu alunecare. 3oldaii srir ;os, ur)#ndu-i e(ul, care se i npustise pe trepte. 0ra nsui colonelul Heissner. /astelul ardea npra*nic, de"enise clar c incendiul nu )ai putea (i st"ilit. 4eodat, rsun o e2plo*ie, iar teleca'ina i*'ucni n (lcriE se rsuci n aer i-i continu urcuul pe ca'lu, p#n ce dispru n "pile uriae de la castel. 3cha((er, ghe)uit su' streain, l trase de )#nec pe 3)ith. = /hiar nu "rei s d) (oc la staieB = Haide) n gara;, i-o rete* )aiorul.

212

Capitolul 11
,e*at pe scaunul copilotului, colonelul H?att-6urner se aplec ntr-o parte, i lipi o'ra*ul de hu'lou i se uit n ;os, cu un aer ne(ericit. %osNuito, o alctuire de )otoare i placa;e, era, dup cu) o tia (oarte 'ine, cel )ai rapid a"ion de acest (el din lu)e la ora aceea, dar o ase)enea "ite* l ului p#n i pe el. Firete c ntr-un *'or o'inuit, "ite*a nu se si)te, nu)ai c de data asta, )isiunea locotenent-colonelului /arpenter se deose'ea de celelalteE lui H?att-6urner i se prea c particip la o curs de-a dreptul ne'uneasc, ce risca a se s(#ri, dintr-un )o)ent ntr-altul, ntr-o catastro(. /arpenter e(ectua )ane"re spectaculoase la ;oas nli)e, trec#nd ra*ant peste "#r(urile ar'orilor i )tur#nd, n pica;e, colinele din cale. ,sta i displcea nespus colonelului, dar ceea ce l nelinitea nc i )ai )ult era "ite*a a)eitoare cu care u)'ra a"ionului i ur)rea, n lu)ina clarului de lun, a;ung#nd adesea at#t de aproape, nc#t a"ea sen*aia c ar putea-o atinge cu )#na. ncerc s-i alunge din )inte de*astrul i)inent, n situaia n care a"ionul i u)'ra acestuia s-ar (i suprapus per(ect. i de*lipi cu greu ochii de pe hu'lou i se uit la ceas. = 4ou*eci i cinci de )inute, rosti ctre pilotul ce edea rela2at, n scaunul de alturi, cu o )utr plictisit, ce contrasta 'i*ar cu podoa'a i)presionant a )ustilor rocate, tip @ghidonA. -eueti s a;ungi la ti)pB = 0u, da, rspunse /arpenter, sigur de sine. % ntre' ns dac i ceilali "or reui. = 4u)ne*eu tie, eu, unul, nu prea "d cu). ,)iralul, a crui prere de alt)interi o )prtesc, e con"ins c 'ieii au r)as acolo, la 3chloss ,dler. n a(ar de asta, ntreaga ar este, acu) )ai )ult ca sigur, )o'ili*at p#n n dini. /e anse ar )ai a"eaB = 4e aceea "-ai ostenit s "eniiB
219

= 4oar i-a) tri)is cu )#na )ea, rspunse H?att-6urner, sec. 3e uit n ;os. :*u, cu groa*, cu) a"ionul i u)'ra lui erau gata-gata s se suprapun, n *'orul ra*ant deasupra unei pduri de pini. 0 )usai s te )enii chiar at#t de aproape de sol, ce nai'aB> se t#ngui el, retrg#ndu-i pri"irea. = &e (eri) de radarul du)anului, 'tr#ne, l consol /arpenter, sunte) )ai n siguran aici, printre tu(iuri. 3)ith, %ar?, Qones i 3cha((er se strecurar, n ir indian, prin dosul caselor dinspre rsritul uliei principale a satului, croindu-i dru), tiptil-tiptil, printre h#r'urile de auto)o'ile, ctre porile du'le, din spate, ale gara;ului lui 3ul*. 3)ith, cu cheile la nde)#n, ddu s potri"easc una din ele n 'roasc dar uile se deschiser, (r *go)ot, nspre interior. n prag i nt#)pin Heidi, care se uit la ei ca la nite artri de pe alt lu)e. Drind apoi castelul n (lcri, i adres lui 3)ith o ntre'are )ut. = ,) totul aici, n al'-negru, o l)uri el, pipindu-i tunica. Hai, "ino la auto'u*> i atept pe toi s intre, apoi nchise ua gara;ului. 3e ndrept ctre o (erestruic cu gratii ce ddea n uli, i arunc o pri"ire prudent. ,(ar se (or)ase un ade"rat (urnicar, n )a;oritate ctane care ieiser n goan din c#rciu)i s prind spectacolul incendiului de la /astelul :ulturilor. n prea;), ns, se "edeau destui )ilitari nar)ai - dou ca)ioane pline, la nici *ece )etri de gara;, (r a )ai po)eni de alte trei ca)ioane oprite ce"a )ai sus, l#ng staia de tele(eric. n (aa localului @$a cer'ul sl'aticA, c#te"a patrule i parcaser )otocicletele. 3ingurul o'stacol cu ade"rat serios i constituia un )ic auto)o'il de ca)panie, staionat chiar n dreptul porilor de la gara;ul lui 3ul*, cu o(erul la "olan. /#ntrind atent situaia, 3)ith decise c o soluie tot s-ar gsi. 3e retrase de la (ereastr i se duse napoi la u, s "eri(ice dac cele patru *"oare (useser trase de-o parte.

21!

%ar? i Qones, alias /arna'?, se i instalaser n auto'u*. /#nd Heidi puse piciorul pe scar, 3cha((er o apuc de u)eri, pe neateptate, i o srut iute, sur#*#ndu-i galnic. Fata l pri"i, uluit. = 0i cu), nu te 'ucuri c ) "e*iB 4oa)ne s(inte, )i (etio, prin ce ncercri cu)plite a) trecut eu acolo, sus... era c#t pe-aci s-o )ierlesc. = &u )ai ari chiar aa de (ru)uel ca acu) dou ore, i *#)'i Heidi, )#ng#indu-l uor pe o'ra*ul "#nt @opera de art a lui /arraciolaA g#ndi el - adic, ta)an de c#nd ne cunoate). Ji se urc n auto'u*. = 0i, dou ore> n seara asta a) )'tr#nit cu dou*eci de ani. &u-i dai sea)a, deci, de c#nd i trag clopoteleB <i ce, asta-i puinB :ai de capul )eu> /u o )in de )#hnire rese)nat, l ur)ri cu pri"irea pe 3)ith, care se urcase ntre ti)p la "olan i rsucea cheia n contact. &a, acu) ne ateapt ali dou*eci de ani. $a podea, toat lu)eal = 4ar tuB ntre' Heidi. = /ine, euB (cu 3cha((er, sincer )irat de ntre'are. /u patul ar)ei, sparse par'ri*ul ;os, apoi se ls n genunchi, cu 3ch)eisserul n po*iie de tragere. 0u sunt conductorul, deci e )potri"a regula)entului. /u )#na rnit, n(urat n 'anda;ul ptat de s#nge, 3)ith aps pe de)aror. <uternicul )otor diesel porni i)ediat. 4du n )ararier, spre (undul gara;ului, ignor#nd cele dou )aini din cale, un %ercedes i un +pel n per(ect stare, pe care le trans(or) ntr-un )aldr de (iare, aido)a ra'lelor din curtea din dos. ,uto'u*ul #ni nainte, prinse "ite* i spintec porile, ca pe un perete de )uca"a. n tro*netul achiilor de le)n ce se rsp#ndir n aer ca o ploaie de con(eti, 3)ith "ira 'rusc spre dreapta, croindu-i dru) prin )uli)ea de gur-casc ce conte)pla (ostul 3chloss ,dler, acu) un rug n (lcri. 4in cau*a uruitului in(ernal al )otorului a)'alat la )a2i)u) i al *go)otului produs de uile s(r#)ate, oa)enii
21C

(ur, totui, pre"enii s se dea n lturiE cei din auto)o'ilul de ca)panie - sergentul de la "olan i )aiorul care edea alturi, cu un radiotele(on ntr-o )#n i un tra'uc su'ire, (u)at pe ;u)tate, n cealalt - n-a"ur, ns, nici o ans, nainte de a se de*)etici, )aina lor (u luat pe sus, (ulgertor, de plugul de *pad. + t#r apoi c#i"a )etri i ateri*, ca prin )inune, tot pe cele patru roi. %aiorul nu a"usese nici )car rga* s scuture scru)ul. %otociclitilor din trupele de "#ntori de )unte, care ur)riser scena din pragul c#rciu)ii @$a cer'ul sl'aticA, nu le "eni s-i cread ochilor. 3e g#ndir nt#i ori c o(erul auto'u*ului potal, Dep 3al*)an, pe care-l cunoteau ca pe un cal 'rea*, i pierduse )inile, ori c i se 'locase acceleratorul la podea. /ur#nd constatar, cu de*a)gire, c se nelaser. ,u*ir urletul )otorului cruia i se schi)'au "ite*ele, iar n )ain i *rir pe 3)ith, aplecat peste "olan, n spate, pe locul din dreapta, edea, ghe)uit, 3cha((er, cu ea"a 3ch)eisserului proptit pe (ereastra spart. Farurile din (a se aprinser i auto'u*ul se ndeprt. +ricu), se l)uriser. $a o co)and scurt, patrulele se npustir spre )otociclete. &u-i )ai puin ade"rat c i 3)ith le "*use. 4up un cla2on de a"ertis)ent, rsuci "olanul i ntoarse n "ite* auto'u*ul. 5ntuindu-i planul, )e)'rii patrulelor se hot#r#r, ntr-o (raciune de secund, c retragerea era de pre(erat unui act de "ite;ie egal cu sinuciderea, aa c desclecar iute i urcar n goan treptele de la intrarea n c#rciu) ca s-i sal"e*e pielea. 3u' t"lugul plugului de *pad, )otocicletele se trans(or)ar, cu un scr#net asur*itor, ntr-un )aldr de (iare i de achii de le)n. /#nd 3)ith se ndrept din nou spre )i;locul str*ii, se pr'uir pe trotuar, 'uci in(or)e, dar o )otociclet r)ase agat de la)a distrugtoare. ,ps pe accelerator p#n la (und i altern#nd (a*a lung cu (a*a scurt a lu)inii, porni a goni ne'unete. $a urletul sirenei, pietonii nspi)#ntai se ddeau la o parte n ulti)a secund, cu
21F

)icri de*ordonate de electrocutai. n (ine, r)aser n ur) ulti)ii. <e dru)urile alpine, auto'u*ul potal are prioritate a'solut asupra oricrui alt "ehicol, anun#ndu-i supre)aia, *i i noapte, la orice or, prin inter)ediul cla2onului ce e)ite un triolet de necon(undat. $a au*ul se)nalului sonor, )ai nainte ca "ehicolul s apar n *are, toat su(larea o)eneasc, (ie ea pe ;os, pe capr sau la "olan, se (erete n lturi, ntr-at#t de nrdcinat este n )inile localnicilor, din (raged pruncie, ideea c auto'u*ul potal e regele necontestat al dru)urilor, de nen(runtat nici cu o 'aghet )agic. ,a a (ost i de data aceasta. Didurile caselor i atrgeau pe toi, instantaneu, cu (ora unui )agnet puternic. /u) oa)enii se ddeau n lturi auto)at, luai prin surprindere, chipurile lor nu e2pri)au )#nie sau ciud, cci e"eni)entul, pur i si)plu, i depea. ,uto'u*ul a;unse la captul uliei, dar nu rsun nici o )puctur. n st#nga, la )arginea dru)ului, )otocicleta agat se desprinse din ncletarea plugului, s(r#)#ndu-se de un perete scund, de piatr. + nou achi*iie sigur pentru ci)itirul de )aini din dosul gara;ului lui 3ul*, g#ndi, (r s "rea, 3)ith. n (a, dru)ul se ntindea drept, ca tras cu rigla, paralel cu )alul ntunecatului .lau 3ee. nchise 'utonul cla2onului, dar se r*g#ndi i l rsuci la loc7 o ase)enea urltoare (cea, oric#nd, c#t dou )itraliere. = ,lte )elodii nu )ai cunoateiB ntre' 3cha((er, scos din srite. $ocotenentul d#rd#ia de (rig i se ae*ase pe ;os, pentru a se (eri, c#t de c#t, de aerul ngheat ce n"lea prin gea)ul spart. 4ai-)i un tele(on c#nd a"ei ne"oie de ser"icii speciale, ca) peste o )il, dup socotelile )ele. = /u) peste o )ilB = <orile ca*r)ii. 6ipul din auto)o'ilul de ca)panie a"ea radiotele(on. = 5a te uit, chiar aaB (cu 3)ith, pri"indu-l cu coada ochiului. Ji de ce nu l-ai )pucatB
217

= 4eh, )-a) schi)'at, a) de"enit alt o), e(ule, *ise 3cha((er, cu un o(tat. n "iaa )ea s-a petrecut un e"eni)ent ne)aipo)enit. = Ji, n a(ar de asta, n-ai a"ut loc de ntors. = ntoc)ai. $ocotenentul se rsuci la loc i se uit pe gea)ul din spate, s "ad dac i ur)rea cine"a. 4ru)ul era pustiu. +ricu), )eritase osteneala, i *ise, cci pri"elitea nu era deloc lipsit de interes7 3chloss ,dler, co)plet nghiit de uriaele "pi staco;ii, l (cu s-i nchipuie ca) cu) tre'uie s arate iadul. Flcrile lu)inau terenul pe o ra* de ;u)tate de )il, iar contrastul i*'itor cu al'eaa strlucitoare a *pe*ii i ntri con"ingerea c (ortreaa nu )ai a"ea nici o ans de sal"are. 4in orice perspecti" ar (i pri"it lucrurile - "isul de glorie al incendiatorului )aniac sau co)arul po)pierului - era clar c se ter)inase cu /astelul :ulturilor. nainte de re"rsatul *orilor, nu se "a )ai alege din el ni)ic. :a r)#ne doar un )or)an de ruine triste, (u)eg#nde, ce "or spul'era, pentru generaii la r#nd, legenda celei )ai splendide "i de pe (aa p)#ntului. 3cha((er se s)ulse din re"erie i-i cut cu pri"irile pe ceilali trei pasageri, pitii pe su' scaune. 6rase o n;urtur c#nd, la un "ira; 'rusc, (u aruncat i i*'it de ua din dreapta. +chii-i c*ur pe ta'loul de 'ord, lu)inat. = 3unte) sal"ai> e2cla) el, n al noulea cer. &ou*eci> = 4e Kilo)etri, nu )ile, l l)uri 3)ith. = +h, se de*u)(l t#nrui, o'ser"#nd cu) 3)ith i )ut iute talpa de pe accelerator, pe (r#n. Fluier n surdin c#nd prin par'ri*ul (cut ndri, *ri porile ca*r)ii, de care nu-i despreau nici dou sute de )etri. ndrtul lor, ca'ina de pa* i careul de de(ilare se scldau ntr-un potop de lu)ini. Deci de soldai nar)ai )iunau ca 'e*)eticii, ncoace i ncolo, ntr-o n"l)eal de nedescris, dar 3cha((er i ddu sea)a, ntr-o clipit, c lucrurile stteau cu totul alt(el. 5ndi"i*ii se npustiser

218

spre nite ca)ioane i auto)o'ile de ca)panie, con(or)#ndu-se unor ordine precise i neirosind ti)pul. = Du)*ie ca ntr-un stup, dar nu aiurea, ca sa se a(le n trea' constat locotenentul, cu glas tare. %-ntre' dac... &-apuc s-i ncheie (ra*a c#nd, de dup ca'ina pa*ei, se i"i, uruind pe enile, un tanc uria. 0(ectua o ntoarcere de o sut opt*eci de grade i 'loca dru)ul de-a cur)e*iul. 6urela se rsuci lent spre auto'u*, aintindu-se n direcia (arurilor. = 0i drcie> e2cla) 3cha((er, n oapt, )odelul @6igerA, pi, sta are un tun cu cali'rul de 88 de )ili)etri, e(ule> = %da, ce-i drept, nu-i o ;ucrie, recunoscu 3)ith. /ulcat> 3e aplec peste 'ord, trase de o )anet, iar acul se)nali*atorului porni s oscile*e. nchise )ai nt#i (a*a lung, apoi renun la (aruri co)plet. <arcurse ulti)ii )etri nu)ai cu lu)inile de po*iie i i)plor *eii ca tanchistului de pe cu)plitul "ehicol al uciderii s nu i se n*are s trag. <rin nu se tie ce )iracol, degetele acestuia nu se atinser de 'utonul in(ernal. 3)ith ncetini, intr pe poart i opri n dreptul ca'inei de pa*. $s n ;os gea)ul, ascun*#ndu-i cu gri; )#na 'anda;at i, cu 'raul st#ng proptit, url la cele trei santinele care, n (runte cu un sergent, toi nar)ai p#n n dini i pregtii de tragere, i ncon;uraser, n goan7 = 6ele(onai, i)ediat> 3 "in urgent un chirurg la in(ir)erie> ,rt cu degetul peste u)r i adug, iute7 /olonelul Heissner, l-au ni)erit de dou ori - n pl)#ni. Fir-ar s (ie, ce stai acolo, ca o )o)#ieB = 4aP... pi... auto'u*ul potal... &e-au *is la tele(on c... '#igui unul. = .eat )ort, )a)a lui> n;ur 3)ith, cu ndu(, dup care rosti, pe un ton a)enintor7 %#ine n *ori, l ateapt /urtea )arial, dar i pe tine, dac )oare colonelul. %ic odat> ,ps pe a)'reia; i o lu din loc lent, pstr#nd apoi o "ite* )ic. /on"ins de uni(or)a de )aior, dar i de atitudinea sigur a lui 3)ith, care conducea ncet auto'u*ul n curtea
219

ca*r)ii, n sunetul autoritar al cla2onului 'inecunoscut n ,lpi, sergentul se repe*i, n pas alergtor, spre cel )ai apropiat tele(on. 6ot n "ite*a nt#i, ocoli cu gri; un grup co)pact de oa)eni i )aini, trecu de un ir de )otocicliti, n ci*)e i cu )#inile ncletate pe ghidoane, gata s #neasc, apoi de )ai )ulte "ehicule 'lindate, cu )otorul )erg#nd - unele se i ndreptaser spre ieire, dar, ce plcut surpri*, nu cu "ite*a pe care o anticipase. n (a se a(la acu) un grup de o(ieri, )a;oritatea grade superioare, care co)entau aprins, ncetini i )ai )ult. ,plec#ndu-i capul pe (ereastr, rcni7 = 5-au ncercuii sus, la eta;, la @Du) Hilden HrischA> $au luat ostatec pe coloneiul Heissner> %icai-" odat, pentru 4u)ne*eu> ,)ui ns, c#nd recunoscu, pe dat, )utra unuia dintre o(ieri - nsui cpitanul cu care se @ntreinuseA, la c#rciu)a cu pricina nu)ai c#te"a ceasuri )ai nainte, su' identitatea sa te)porar de @)aior .ernd Hi))lerA. 4up o clip, (u la r#ndul lui, recunoscut. /pitanul csc gura, ne"enindu-i s-i cread ochilor, dar, p#n s-o nchid la loc, 3)ith i apsase pe accelerator p#n la (und. ,uto'u*ul #ni ctre porile dinspre sud, croindu-i dru), (ulgertor, printre )nunchiurile de soldai care se aruncau n pri, plon;#nd n *pad, pentru a se sal"a de secera necrutoare a uriaului plug. %ane"ra (u at#t de neateptat nc#t reuir s parcurg "reo trei*eci de )etri, nainte ca ra(alele )itralierelor s le ciuruie gea)urile din spate. Dgo)otul cio'urilor se a)estec cu rpitul gloanelor. -sucind cu disperare "olanul, 3)ith i*'uti s ias din curte, cu un "ira; care i (erea, cel puin pentru c#te"a )inute, de trgtorii de elit de pe terenul de parad. 4in pcate, aa cu) se contura noua situaie, sriser din lac n pu. n locul du)anului de care scpaser, pro"i*oriu, apruse unul i )ai cu)plit, n (aa cruia erau total descoperii. 3)ith (u c#t pe-aci s scape controlul "olanului c#nd si)i o i*'itur puternic n partea de ;os a portierei din dreptul su i
22G

i)ediat, un 'u'uit. $a nici cinci*eci de )etri n (aa lor, i*'ucni (lacra al' a unei e2plo*ii. = 6ancul @6igerA, 88 de )ili)etri> rcni 3cha((er, (irPar al dracului de... = Qos> 3)ith plon;a n echer, pe podea, de-o parte a "olanului. $atura de ;os a par'ri*ului de-a'ia de-i trecea de ni"elul ochitor. ,sta a i*'it ;os. Ir)toarea... Ir)toarea trecu prin ua dn spate, sus, tra"ers interiorul auto'u*ului i iei prin acoperi, chiar deasupra par'ri*ului, dar nu se sold cu o e2plo*ie. = + (i un o'u* re'ut>B presupuse 3cha((er, opti)ist. 3au poate... un e2erciiu cu o'u*e oar'e... = <e dracu> -eae*at pe scaun, 3)ith conducea n *ig*ag, ne'unete, n tentati"a de a-l deruta pe tanchistul care-i lua la ochi. +'u*e anti-'linda;, 'iete, (cute s strpung cinci centi)etri de oel dintr-un tanc, )ai nainte de a e2ploda. 3e chirci 'rusc, c#nd un al treilea o'u* rase (erestrele de pe partea st#ngE se tre*ir, a)#ndoi, cu o ploaie de cio'uri peste ei. 4ac "reunul din alea lo"ete saiul, sau 'locul )otor, sau plugul... = : rog> $sai-) s )or prost, nu-)i )ai e2plicai ni)ic> l i)plor 3cha((er. 4up o pau*, relu7 4aP tiu c-i cal) indi"idul, nu se *orete, parc-ar sta la r#nd n 'iseric, la cu)inectur. = ,> 4up ce pri"i n oglinda retro"i*oare, 3)ith ndrept "olanul. &u )i-a (i i)aginat niciodat c-o s a;ung s)i doresc a (i ur)rit de haite de "#ntori de )unte. 0i 'ine, de data asta, chestia ) nc#nt> 3la" 4o)nului> 3cha((er ntoarse capul i se uit n spate. &u)r cel puin trei perechi de (aruri, iar alte dou se i i"iser n pragul porilor. 4in cau*a lu)inii or'itoare, tanchistul nu )ai putea "edea auto'u*ul. = % nc#nt, ha> l ng#n 3cha((er. % si)t n al noulea cer> /a)ionaele astea prpdite nu se iau la ntrecere cu un @6igerA, nici "or'. 3e npusti printre scaune, trec#nd pe l#ng
221

%ar?, Heidi i /arna'?-Qones, care se c*nea s se ridice, i se opri n dreptul l*ilor ngr)dite pe locurile din spate. Jase l*i> Ji noi, care ceruse) doar dou> 5u'ito, se adres lui Heidi, )-ai (cut cel )ai (ericit o) de pe lu)e> 4eschise ua din spate i se apuc s goleasc l*ile, arunc#nd sticlele pe dru). /#te"a se rostogolir, lent, n *pad, dar c#nd 3)ith acceler, )a;oritatea se (acur ndri. <ri)ul din cele dou "ehicole de ur)rire, a(lat la ce"a )ai puin de trei sute de )etri de ei, intr cu roile n stratul de cio'uri. Fr a "edea clar ce se petrece, 3cha((er aprecie, totui, c spectacolul era )ulu)itor. Farurile lu)inau c#nd la st#nga, c#nd la dreapta dru)ului, iar sc#r#itul (r#nelor acoperea uruitul )otorului diesel al auto'u*ului lor. %ai tare se au*i ns un *ngnit )etalic, atunci c#nd )aina din (runte (u i*'it n 'ara din spate. 4up ocul coli*iunii, )ainile se separar - pri)a, cu 'otul n anul din dreapta, n "re)e ce a doua alunec cu roile din spate n anul din st#nga. Farurile li se stinseser ndat dup ciocnire, dar (ascicolele e)ise de "ehicolele din ur) lu)inau su(icient de tare pentru ca oricine s-i dea sea)a c dru)ul era co)plet 'locat. = /urel, se lud 3cha((er, 'ra"o, 'iea, lucrai 'ine> Je(ule, asta o s-i in pe loc> = %da, o s-i in, ncu"iin 3)ith, pe un ton su)'ru, dar nu)ai un )inut. /auciucurile groase de ca)ion nu se sparg cu una cu dou, iar o'stacolele pot (i lesne )turate din dru). Heidi> = <re*ent> 4#rd#ind de (rig, (ata (cu un pas nainte. = /#t )ai e p#n la cotiturB = In Kilo)etru ;u)ate. = Ji p#n la podul de le)n, la, cu) se chea), ,lten .rucKeB = nc at#t. = 4eci trei )inute, cel )ult. -idic "ocea. $ocotenente, ai au*itB 6rei )inute> 6e in cureleleB

222

= 4a, *ise t#nrul, care se i apucase s arunce pachetele cu e2plo*i'ile, lipite ntre ele cu (#ii de 'and ade*i". ,'ia a*"#rli ulti)ul pachet, c#nd o (r#n 'rusc l tr#nti la podea. ,uto'u*ul ieise din oseaua paralel cu .lau 3ee i nainta printr-un desi de pini. /oti apoi la st#nga, pe un dru) lateral. = 5art-), te rog, i strig 3)ith, era c#t pe-aci s rate* cur'a. $ocotenente, ne-a r)as aproape un Kilo)etru. = &ici un )oti" de panic, (cu 3cha((er, "esel. 3coase un cuit ca s taie (itilele. 0lanul i sc*u ns su'it, c#nd se uit )ai atent n ur). &ite (aruri puternice, cu (a*ele schi)'ate alternati", se apropiau "ertiginos. n (ine, poate c a"e), totui, un )oti" )ititel de panic, dac-i pe-aa, co)ent el. Je(ule, e groas> = 4a, "d i eu n oglinda retro"i*oare. Heidi, c#t )ai a"e)B = <ri)a. 3cha((er lucra de *or la (itile, strduindu-se s le rete*e c#t )ai scurt. 3)ith, ncordat, se concentra din rsputeri s nu rate*e locul. n s(#rit, trecur i de asta. nc o sut de )etri, sau chiar )ai puin, i a;ungeau la pod. <odul... deh, nu l-ar (i trecut nici cu 'icicleta, dar)ite cu un auto'u* de ase tone. % rog, dac ar (i trecut peste un r#ule cu cotituri do)oale, s-ar (i descurcat ei cu)"a, dar un pod ca sta, lung de cincispre*ece-aispre*ece )etri, i)pro"i*at din tra"erse de cale (erat neprinse ntre ele i suspendat deasupra unei prpstii de apte*eci de )etri... 5ar pilonii "echi, de le)n, at#t c#t se puteau "edea de la distan, preau at#t de putre*i, c nu "alorau )ai )ult dec#t picioarele u'rede ale unei )ese de grdin, 3)ith intr pe podul prpdit cu patru*eci de )ile la or. ,r (i (ost, poate, )ai indicat s )earg ncet de tot, dar se g#ndi c "ite*a "a reduce considera'il riscurile. -oile grele, cu lanuri antiderapante, )ucau tra"ersele, disloc#ndu-le una dup alta, cu un uruit ngro*itorE auto'u*ul hurducia pe podul ce se legna greoi, ca un crucitor n lupt cu hula. l (ulgerase la nceput
229

ideea s se opreasc la )i;locul podului, dar odat pornit, n-ar )ai (i (cut-o nici n ruptul capului, aa cu) ni)nui nu i-ar trsni s culeag o (loare de col, pe o crruie n ,lpi, (ugind de o a"alan i)inent. Fr#nE auto'u*ul se opri, lunec#nd ntr-o parte, la c#i"a )etri de )uchia prpastiei. ,"ur din nou p)#ntul su' roi. 3cha((er i pregtise dou pacheele de e2plo*i'ile i deschisese, din )ers, ua din spate. /#nd se opri "ehiculul, sri ;os, i)ediat, i se a"#nt, or'ete, napoi pe pod, alunec#nd pe tra"ersele dislocate, p#n la pilonii centrali. n c#te"a secunde, (i2 c#te un pachet pe (iecare pilon, de-o parte i de cealalt. ,u*i )otorul unei )aini ce se apropia n "ite*. -idic ochii i *ri (arurile n clipa c#nd lua cur'a, spre pod. -upse (itilele i alerg napoi, la auto'u*ul care i de)arase. 3ri n spate, iar (etele l a;utar s se caere. 3e rsuci iute i se ae*a pe podea cu picioarele at#rnate n a(ar. :*u atunci c )aina a;unsese la nici o sut de )etri de pod, iar o(erul continua s accelere*e. <e )o)ent, (u cuprins de panic7 tiase, oare, (itilele c#t tre'uia de scurtB &u-i dduse sea) c ur)ritorii se a(lau chiar at#t de aproape. 4up chipurile ncordate ale celor din ;ur, "*u c i ei i )prteau spai)a. 02plo*iile, precedate, (iecare, de (lacra strlucitoare, caracteristic @plasticelorA, i*'ucnir la o secund una de cealalt. 8rin*i de le)n i tra"erse s)ulse din trupul podului se )prtiar n aer, rsucindu-se ntr-un dans 'i*ar. 3e pr'uir napoi pe construcia ce se cltina i tro*nea din toate ncheieturite. <ilonul central se desprinse, iar podul dispru. <e )alul opus, (ascicolele de lu)ini ale (arurilor trdau )ane"rele haotice ale o(erului, care rsucea "olanul ne'unete, c#nd spre st#nga, c#nd spre dreapta, ca s nu se rostogoleasc n prpastie. <r'uirea prea ine"ita'il, dar )aina derapa 'rusc, i*'indu-se de un pietroi uria. 3e ddu de dou ori peste cap i se opri la c#i"a pai de 'u*a "ii.

22!

3cha((er se uita uluit. 3e ridic, nchise ua din spate i se ae* pe un scaun, aprin*#ndu-i o igar. ,runc chi'ritul pe gea) i constat7 = %are 'a(t a"ei cu )ine. = <i, cu) de nu, dac pune) la socoteal i )odestia, (cu Heidi, chipurile ad)irati". = + co)'inaie rar, apro' 3cha((er. ,) i alte surpri*e plcute n tol', pentru tine, p#n ce o s )'tr#ni). 0 departe aerodro)ulB = +pt Kilo)etri. :reo opt )inute, doar c sta-i singurul dru) care duce ntr-acolo. /u) ns podul a srit n aer, n-a"e) nici un *or. = <oate da, poate nu. 3cha((er a'ia ateapt s-o tearg deaici. la spune, scu)po, sticlele alea de 'ere erau chiar toate goaleB = /ele pe care le-ai aruncat, da. = ,h, ah, pur i si)plu nu te )erit> i *ise, galant. = n s(#rit, g#ndi) i noi odat la (el, i replic Heidi, din "#r(ul 'u*elor. 3cha((er r#n;i, n(ac dou sticle i trecu n (a ca s-l nlocuiasc la "olan pe 3)ith, care se si)ea la captul puterilor. .anda;ul se )'i'ase de s#nge, iar chipu-i era cu)plit de palid. $ocotenentul o'ser" toate acestea, dar nu rosti un cu"#nt. n trei )inute, ieir din pdure i o luar pe un dru) n plin c#)p. 4up alte cinci )inute, la indicaiile lui Heidi, Jcha((er "ira 'rusc la st#nga. n lu)ina (arurilor, aprur, pe r#nd, dou hangare )ici, o pist ngust i, la captul ei, un a"ion tip @%osNuitoA, ciuruit de gloane i cu un tren de ateri*are prpdit. = Fru)uic pri"elite, nu-i aaB co)ent 3cha((er. Rsta-i @)i;locul de transportA al lui /arna'?-QonesB 3)ith ddu din cap7 = %osNuito, la dus, %osNuito la ntors sau, ) rog, aa sper). &e a(l) pe aerodro)ul de la +'erhausen, cartierul general al piloilor sal"a)ont din .a"aria.

22C

= Ira, ura, ura, de trei ori ura pentru piloii 'a"are*i sal"a)ont> 3cha((er opri )otorul i stinse (arurile. -)aser pe ntuneric, atept#nd n tcere. /olonelul H?att-6urner arunc o pri"ire prin hu'lou. -espir uurat c#nd, sla" 4o)nului, pentru pri)a oar n noaptea aceea, a"ionul lu, pe neateptate, altitudine. = Oi-ai pierdut r'darea, do)nule locotenent-co5onelB ntre', sarcastic. = 0i, )i s-a nt#)plat i la trei septe)'rie, o )ie nou sute trei*eci i nou, i rspunse /arpenter, cu "oioie. 0 )usai s urc), alt(el nu pot repera nici un se)nal din stu(riul la. = 0ti sigur de direcieB = ,'solut sigur. <ri"ii colo, Heisspit*e. 6rei )inute de *'or. 4up o pau*, adug7 la uitai-" ;os, parc-a) (i n noaptea lui 8u? Fa1Kes, nu "i se pareB $ocotenent-colonelul de a"iaie /arpenter nu e2agera ntru ni)ic. 3ilueta )untelui se pro(ila "ag n deprtare, dar pe la ;u)tatea distanei dintre poale i "#r(, se nlau "pi uriae. /#nd creteau n intensitate, (lcrile se a"#ntau n "*duh cu sc#ntei de un rou aprins, aido)a unui )agni(ic spectacol de (ocuri de arti(icii. = 02plo*i'ile sau cutii de )uniii aruncate n aer, a *ice eu, i ddu cu prerea /arpenter. Rsta tre'uie s (ie 3chloss ,dler, negreit. .ieii du)nea"oastr au luat cu ei i chi'rituriB = 3e prea poate, alt(el nu "d cu), rspunse colonelul, cu o (igur i)pasi'il. + pri"elite i)presionant, n orice ca*. = 4a, n toate pri"inele, ncu"iin /arpenter, (c#ndu-i se)n s se uite drept n (a. lat, colo, n "ale, una i )ai (ru)oas, poate cea )ai des(ttoare pentru ochi din c#te )i-a (ost dat s "d. /olonelul se uit n direcia indicat de pilot7 la nici 2GG de )etri su' ei, i ca) la trei Kilo)etri deprtare, o pereche de (aruri se aprindeau i se stingeau alternati", se)nali*#nd la
22F

inter"ale regulate de c#te dou secunde. /u un e(ort de "oin, reui s-i s)ulg pri"irea hipnoti*at dintr-acolo, dar nu)ai pentru o clip, c#t s trag cu coada ochiului spre /arpenter. /ltin din cap, parc ne"enindu-i s cread c i)aginea era aie"ea. 3cha((er conducea cu (a*a lung. ,uto'u*ul potal rula pe pist, n ti)p ce 'o)'ardierul negru, greoi, cu (r#nele aerodina)ice scoase, se pregtea de ateri*are. 6#nrul acceler, schi)'#nd rapid "ite*ele. %osNuitoul trecu ra*ant pe deasupra lor i se ls lin pe pist, (r nici o hurductur. /#te"a clipe )ai t#r*iu, auto'u*ul (r#n la doar c#i"a )etri de a"ion. n trei*eci de secunde, cei cinci (ur cu toii sus, nuntru. /arpenter ntoarse aparatul ntr-un unghi de 18G de grade, a)'al#nd )otoarele la )a2i)u) i aps#nd puternic pe (r#ne. .o)'ardierul prinse "ite*. 8oni at#t de tare, c se nal cu dou sute de )etri nainte de captul pistei. $a nceput, se ndrept spre castelul n (lcri, care ilu)ina ntreaga "ale, ca un rug uria, apoi "ir nspre nord-"est, spre patrie. 3chloss ,dler se pierdu n *are, pentru totdeauna.

227

Capitolul 12
$ocotenent-colonelul /arpenter )eninea a"ionul la o altitudine de o )ie apte sute de )etri. D'orul n *ig*ag, aproape de sol, printre tu(iuri, era de acu) un capitol ncheiat. $a plecarea din ar, singura-i o'sesie (usese s e"ite pre*ena un ti)p prea ndelungat a a"ionului n ra*a de detectare a "reunui radar ger)an, pentru a nu st#rni nici cea )ai "ag 'nuial asupra destinaiei. ,cu), ns, i psa c#t negru su' unghie de toate radarele ne)eti la un loc. 3e ducea acas, n ,nglia, cu )isiunea ndeplinitE nu)ai s (i ndr*nit "reun a"ion de "#ntoare din orice colior al 0uropei s-l ur)reasc i s-l do'oare> $ocotenent-colonelul trgea, cu in(init satis(acie, din pipa-i ur#t )irositoare. 0ra ne)aipo)enit de nc#ntat. &oii si pasageri, n schi)', nu-i prea )prteau starea de spirit. 0i n-a"eau parte de scaune co)ode, tapiate. 5nteriorul %osNuitoului nu o(erea nici un dra) de con(ort. 3u)'ru, rece i str#)t, cci pentru transportul a dou tone de 'o)'e Mncrctur )a2i)) nu tre'uia cine tie ce spaiu, era lipsit de orice piese de )o'ilier de acest (el. /ei cinci - trei 'r'ai i dou (ete - se ae*aser pe nite saltele su'iri de paie, iar pe (eele a(anisite li se citea clar pricina insatis(aciei. /olonelul H?att-6urner, pe scaunul copilotului, se rsuci ntr-o parte, ntr-o po*iie care-i per)itea s se adrese*e at#t lui /arpenter, c#t i celorlali. /ontinua s-i in pe genunchi cara'ina auto)at 3ten ce-o a"usese anu)e pregtit, n e"entualitatea unui e"eni)ent nedorit la sol - un pericol neateptat, o curs ntins de ina)ic. &-ar (i (ost e2clus ca se)nali*area cu (aruri s pro"in de la un ca)ion ne)esc, 'unoar. ,cceptase, (r s cear alte l)uriri, i aparent cu indi(eren, e2plicaia lapidar a lui 3)ith n legtur cu pre*ena (etelor n )i;locul lor7 @3 ne a;ute s scp) de 'raul lung al 8estapoului.A ,"ea el alte pro'le)e pe cap, in(init )ai co)plicate.
228

3)ith i studie )#na rnit, cu pansa)entul schi)'at de %ar?, din echipa)entul de pri)-a;utor de la 'ord, apoi i ridic pri"irea ctre colonel7 = ,precie* a)a'ilitatea du)nea"oastr de a "eni personal s ne nt#)pinai, sir. = /#tui de puin, )rturisi H?att-6urner, pe un ton sincer. &u )ai putea) r)#ne la $ondra nici o clip, si)ea) c nne'unesc. Oinea) )ori s a(lu ade"rul, c eu "-a) tri)is, cu )#na )ea, n )isiunea asta. 6cu o "re)e, apoi relu, cu sole)n )#hnire7 6orrance-3)?the, )ortE sergentul Harrod, )ortE i acu), dup cu) aud de la "oi, au )ai c*ut /arraciola, /hristiansen i 6ho)as. 6oi au pierit. In pre cu)plit, 3)ith, un pre ngro*itor. /ei )ai 'uni oa)eni ai )ei. = /hiar toi, sirB ntre' )aiorul, aproape n oapt. = ,) )'tr#nit, *ise colonelul, cltin#nd din cap, cu un aer o'osit. i ls, o clip, (runtea n pal). ,i a(lat cine...B = /arraciola. = /arraciolaB> 6ed /arraciolaB> 5)posi'il> &u-)i "ine s cred. = Ji /hristiansen i 6ho)as, co)plet 3)ith, cu o "oce egal, lipsit de in(le2iuni. 0i (useser trdtorii. = /hristiansen i 6ho)as... cu), i eiB l c#ntri cu pri"irea7 ,i trecut prin grele ncercri, do)nule )aior, nu ari 'ine> = &u )ai sunt eu cel de odinioar, recunoscu 3)ith, dar )-a) si)it per(ect n (or), *dra"n i sntos, c#nd i-a) ucis. = /eeeB 4u)neata... du)neata i-ai ucisB> = ,) )ai lichidat eu un trdtor la "iaa )ea, dup cu) 'ine tii. = 4ar... ai *is @trdtoriA> /u) adic, toi treiB &u se poate> 4e necre*ut> = ,tunci poate o s " con"ing chestia asta, sir. 3)ith scoase din "eston un carneel i i-l ntinse7 &u)ele, adresa i o)ul de legtur al (iecrui agent ger)an in(iltrat n sudul
229

,ngliei, precu) i nu)ele tuturor agenilor 'ritanici din nord"estul 0uropei care au o'inut in(or)aii de la ne)i. + s recunoatei scrisul lui /arraciola. $ista a ntoc)it-o su' a)eninarea cu ar)a. /u )icri lente, ca n trans, H?att-6urner lu )icuul 'loc-notes i se apuc s-l rs(oiasc. Ilti)ele pagini le parcurse aproape n sil. 4up c#te"a )inute, i puse deoparte, o(t#nd. = 0 cel )ai i)portant docu)ent din 0uropa, cel )ai preios docu)ent pe care l-a) inut "reodat n )#ini, *ise el. <oporul i este pro(und ndatorat, do)nule )aior. = : )ulu)esc, sir. = 3au, n (ine, aa s-ar cu"eni. 4in pcate, nu "a a"ea niciodat ansa de a-i e2pri)a recunotina. ndrept spre 3)ith cara'ina7 3per c n-ai s (aci "reun gest nes'uit, )aiorule> = /e 4u)ne*eu se... /arpenter se rsuci pe scaun. 6resri i se hol' la H?att-6urner, cu ochii c#t cepele. = /oncentrea*-te asupra *'orului, sti)ate do)nule locotenent-colonel, l so)a acesta. ,;unge c#t ne-a) pli)'at. 3chi)' cursul, ca s ateri*) la $ille, n cel )ult o or. = 6ipul i-a pierdut )inile> e2cla) 3cha((er, n oapt. = Ji le-o (i pierdut, dar n nici un ca* n clipa de (a, ci cu ani n ur), l l)uri 3)ith, sec. 4oa)nelor i do)nilor, "i-l predau pe cel )ai periculos spion din 0uropa, cel )ai a'il agent du'lu din istorie. 4up o pau*, n care toi pstrar o tcere )or)#ntal, relu7 /olonele H?att-6urner, "ei (i de(erit curii )ariale chiar n aceast dup-a)ia*. :ei (i conda)nat, dus n 6urnul $ondrei i e2ecutat prin )pucare )#ine di)inea, la orele opt. = Jtiai, deciB H?alt-6urner renun 'rusc la tonul su de (als politee i siguran de sineE cu o "oce a'ia percepti'il n uruitul )otoarelor, repet ntre'area7 ,adar, tiaiB = ,(lase), ncu"iin 3)ith. i cunotea) cu toii 'iogra(ia, nu-i aa, do)nule colonelB 6rei ani, dup spusele du)itale, ai acti"at n spatele liniilor ger)ane, apoi n
29G

Hehr)acht, pentru ca, n cele din ur), s te in(iltre*i n naltul co)anda)ent. /#nd ns 'alana r*'oiului s-a nclinat do cealalt parte i n-ai )ai putut (urni*a <uterilor ,liate rapoarte (alse sau derutante n legtur cu aa-*isele proiecte de o(ensi" ale ne)ilor, te-au @lsatA s e"ade*i n ,nglia, ca s le trans)ii lor, ne)ilor, rapoarte precise despre ade"ratele planuri ale ,liailor, precu) i toate in(or)aiile necesare pentru a se trece la lichidarea ntregii reele de ageni 'ritanici din *ona de nord-"est a 0uropei. /#te )ilioane de (ranci ai n contul du)itale secret din DUrich, coloneleB /arpenter rosti, pe un ton sc*ut, (r s-i desprind pri"irea de pe aparate7 = <e cinstea )ea, 'tr#ne, chestia e ridicol> = 4ar nu i o cara'in auto)at 3ten, a)iceE ia ncearc s (aci o )icare i ai s te l)ureti. 3e ntoarse din nou spre H?att-6urner7 % te) c l-ai su'apreciat pe "icea)iralul -olland. 3uspiciunile lui n legtur cu persoana du)itale i cu e(ii de secie din 4eparta)entul / datea* de c#te"a luni 'une. 3-a nelat doar n pri"ina lui 6orrance-3)?the. = 4-i nainte cu speculaiile, i replic H?att-6urner, care-i redo'#ndise cal)ul i stp#nirea de sine, o s ne treac ti)pul )ai iute, p#n la $ille. = 4in ne(ericire pentru du)neata, speculaiile sunt e2cluse. :icea)iralul -olland ne-a reche)at, pe )ine i pe %ar?, din 5talia. $a $ondra nu )ai a"ea ncredere n ni)eni. ,i idee cu) se rsp#ndete corupiaB Foarte inteligent a ;ucat "icea)iralul, detept de tot. Oi-a )rturisit c se ndoia de unul dintre e(ii n su'ordine, (r a ti precis care anu)e trdea*. ,a c la pr'uirea a"ionului n care se a(la (alsul /arna'?, i-a sugerat s tri)ii i)ediat la (aa locului o(ierii din secie, n )isiunea de sal"are. n (elul sta, se asigura c nu "ei a"ea prile;ul de a discuta cu niciunul din ei ntre patru ochi, nainte de plecare.

291

= 4e-asta... de-asta )-ai che)at i pe )ineB ntre' 3cha((er, de*u)(lat de-a 'inelea. 4oar pentru c n-ai a"ut ncredere... = 6ot ce tia) noi, era c %.5. F nu de*legase )isterul... 0i 'ine, colonele, n-ai srit n sus de 'ucurie dec#t atunci c#nd -olland i-a ncredinat du)itale personal sarcina de a-l dese)na pe e(ul )isiunii. 5ar du)neata )-ai ales pe )ine. -olland i anticipase reacia. &e "*user) o singur dat, dar apucasei s a(li de la e(ul spiona;ului )ilitar al lui Sesselring, prin inter)ediul "echiului du)itale ca)arad, a)iralul /anaris, c eu era) agentul lor du'lu nu)rul unu. 3au, cel puin, aa credeai. 4in ta'ra cealalt, doar -olland )i cunotea cu certitudine ade"rata identitate. 4in punctul du)itale de "edere, eu repre*enta), deci, persoana ideal. ,)iralul a luat toate precauiile ca s nu i se o(ere prile;ul de a "or'i nici )car cu )ine, dar n-ai dat se)ne de ngri;orare. ,sta, (iindc te 'i*uiai ntru totul pe co)petena )ea. 3)ith sur#se a)ar7 3unt 'ucuros s declar c a) (cut tot ceea ce se cu"enea s (ac. <resupun c-ai a"ut un oc, a*i dup-a)ia*, c#nd i-a spus cine sunt, n realitate. = /u), ai a(lat-o i pe astaB 3i)ind c pierduse din nou controlul situaiei, H?att-6urner co'or "ocea. i nl, lent, cara'ina. /e se petrece aici, 3)ithB ntre' el, a)enintor. = In plan pus la punct dinainte, anu)e ca s-i (or) )#na. Jtia) tot ade"rul despre du)neata, dar n-a"ea) do"e*i. $e-a) o'inut n seara asta. /olonelul Sra)er era la curent cu sosirea noastr, (usese pre"enit c "eni) s-l scoate) pe generalul /arna'?. Fcu un se)n cu capul nspre Qones7 ,propos, i-l pre*int pe /art1right Qones, actor a)erican. = /u)B> (cu H?att-6urner, cu glas sugru)at, de parc o cange de (ier l-ar (i ncletat de 'eregat. = 8eneralul /arna'?, ade"ratul general /arna'?, i petrece s(#ritul de spt)#n la reedina "icea)iralului, n Hiltshire, pentru a se re(ace. /a du'lur, do)nul Qones s-a descurcat ad)ira'il n rol. 5-a pclit pe toi, inclusi" n (igura cu
292

pr'uirea si)ulat... c, p#n acu), "-oi (i l)urit n legtur cu (alsa ateri*are (orat. H?att-6urner ddu s *ic ce"a, dar nu reui s scoat un sunetE gura i se uscase, iar s#ngele i pierise din o'ra;i. 0i, dar cu) a a(lat Sra)erB 3i)plu7 du)neata ai in(or)at .erlinul, de ndat ce -olland i-a e2pus planul - plan cu care nu )ai era la curent ni)eni altcine"a. 5ar Sra)er tia la (el de precis c "o) poposi la @Du) Hilden HrischA. 4e undeB 4e la )ine, cci eu nsu)i i-a) co)unicat locul prin radio, a*i-di)inea. 5ar du)neata n-ai pierdut "re)ea i ai trans)is )ai sus "etile 'une. = 0ti sigurB ntre' Heidi. <oate c in(or)atorul a (ost unul dintre cei trei - /arraciola, /hristiansen, sau 6ho)as - adic ucigaul lui 6orrance-3)?the. $#ng han se a(l o ca'in tele(onic. = Jtiu. &u, indi"idul n-a a"ut rga*ul necesar. ,) lipsit din local apte )inute, dup ceas. 6orrance-3)?the a plecat la trei )inute dup )ine, n ur)rirea unuia dintre ei, pe care toc)ai l *rise ieind. /u (lerul lui, 3)ith? )irosise c era ce"a necurat la )i;loc. 0l... = .ine, dar el, el cu) s-o (i prinsB = &u "o) a(la niciodat precis. :o) descoperi, poate, c#nd"a, c tia s citeasc "or'ele de pe 'u*e, ca sur*ii. +ricu), l-a surprins pe indi"idul respecti" n ca'ina tele(onic din (aa o(iciului potal, nainte ca la s (i o'inut legtura cu Heissner sau Sra)er. , ur)at a lupt cr#ncen, n care 3)ith? i-a gsit )oartea. Icigaul l-a t#r#t n spatele cldirii i s-a ntors la ca'in, dar aceasta, ntre ti)p, (usese ocupat de altcine"a, un tip pe care l-a) "*ut eu nsu)i. ,a c asasinul a tre'uit s se ntoarc n c#rciu). Heissner tia totul de la Sra)er, iar Sra)er, la r#ndul lui, de la colonelul nostru, aici de (a. = Foarte interesant, (cu H?att-6urner, ironic, pe un ton de*)init ns de e2presia de ad#nc nelinite de pe chip. + po"este de-a dreptul palpitant, a *ice. ,i ispr"it, do)nule )aiorB

299

= 4a, a) ispr"it, rspunse 3)ith, cu un o(tat. ,i "enit, pur i si)plu, s ne nt#)pini, nu-i aa, coloneleB ,sta i-era singura porti deschis. /#nd a) trans)is ulti)a oar, i-a) co)unicat "icea)iralului c @)-a) docu)entat integralA, iar el i-a decodi(icat )esa;ul )eu - toate nu)ele, toate adresele. &u tea) (i descoperit niciodat cu a;utorul lui /arraciola, /hristiansen sau 6ho)as cola'oratori )ult prea apropiai n cadrul 4eparta)entului %.5.FE pe de alt parte, du)neata erai, prin grad, (oarte i*olat, iar ei n-au a"ut ha'ar pentru cine lucrea*. 6e-ai (olosit de inter)ediari, iar nu)ele lor se a(l n carneelul la. 6iai dat sea)a c, n cele din ur), ei te "or deconspira. n de(initi", ntre dru)ul spre ocn i )rturisiri co)plete, a *ice c n-ar prea (i de ales, nuB H?att-6urner nu rspunse. 3e ntoarse spre /arpenter i-i ordon7 = ndreapt-te spre aeroportul din $ille> = &u te o'osi n *adar, i-o tie 3)ith. = +(er-)i un singur )oti" plau*i'il care s ) )piedice s te lichide* n secunda asta, rosti el, aintindu-i ar)a asupra )aiorului. = 3i)plu7 de ce-i nchipui, oare, c "icea)iralul -oland nsui te-a condus la aeroportB / doar n-o )ai (cuse nainte. = /ontinu, n ciuda duritii din glas, ochii lui H?att6urner e2pri)au spai)a de n(r#ngere i )oarte. = <i, ca s se asigure c iei cu du)neata cara'ina asta i nu "reo alt puc. 5a spune, o'ser"i dou se)ne paralele pe ea", l#ng ncrctorB /olonelul l (i2 ndelung, apoi cercet ar)a. /ele dou *g#rieturi po)enite se "edeau clar, e2act n locul indicat. /hipul i se schi)onosi de groa*. = 4a, chiar aa, i l)uri 3)ith, eu nsu)i a) scurtat percutorul, cu trei*eci i ase de ore n ur). Folosindu-se de st#nga, i scoase, cu e(ort, de su' pulpana "estonului, $ugerul silenios. l desprea )ai puin de un )etru.
29!

H?att-6urner aps pe trgaciul cara'inei. -epet )icarea de c#te"a ori, dar ni)icE de (iecare dat, se au*i doar un pocnet sec. 3tupe(iat, o arunc i se rsuci "i;elios, n scaun. 6rase hu'loul i a*"#rli n gol )icul 'loc-notes. = /el )ai preios docu)ent european, parc-aa a) declarat> r#n;i el, su)'ru. = 4a, chiar aa ai *is, dar... uite-aici> 3)ith scoase dintrun 'u*unar alte dou carneele. 4ou e2e)plare identice> = 4ou e2e)plareB> -#n;etul ncre)eni pe )utra cu (lci )asi"e. 4ou e2e)plare> repet el, g#;#it. i roti lent pri"irea asupra tuturor, oprindu-se, n cele din ur), la 3)ith, care, ntre ti)p, luase de la 3cha((er cara'ina auto)at 3ten, pe care acesta o culesese de pe ;os, o ae*ase l#ng el i inea pregtit $ugerul. ,i de g#nd s ) )putiB = &u. H?att-6urner deschise larg ua a"ionului. = %-ai "edea pe )ine n 6urnul $ondreiB ntre' el, din prag. = &u, (u de acord 3)ith. = ,i gri; s nu te-)piedici, l s(tui 3cha((er, cu o "oce de ghea i un chip ca de cre)ene. = ,a... acu) a "enit )o)entul s e(ectu) o trans)isie. 3)ith trase u la loc i se strecur, ane"oie, pe scaunul copilotului. 3e uit la %ar?7 :icea)iralul tre'uie s (ie ngri;orat. = 0 )o)entul s e(ectu) o trans)isie, repet %ar?, )ecanic, hol'#ndu-se la el ca la o sta(ie. /u) poi s e*i acolo... c#nd a'ia de... cu) de-i pstre*i cal)ulB = 3i)plu7 pentru )ine, n-a (ost nici o surpri*. Jtia) c-o s crape. = 4a, desigur, tiai, cu) de nu, tu le tii pe toate> )ur)ur (ata. = 0i, i-acu), continu 3)ith, pe un ton ce se "oia "esel, lu#ndu-i )#na ntr-a sa, i dai sea)a de i)plicaiile po"etii, nuB
29C

= 4ac-)i dau sea)aB> (cu %ar?, cu chip de cenu. = &oi doi a) ieit din scen. <iesa s-a ispr"it, adio 5talia, adio 0uropa de nord-"est. n ce ) pri"ete, n-o s capt apro'area pentru ntoarcerea pe (ront nici )car ca si)plu soldat (iindc, dac-a cdea pri*onier, risc s (iu )pucat ca spion. = % rog, iB %ai departe. = <i, pentru noi doi, r*'oiul s-a ncheiat, aadar. n s(#rit, a sosit clipa s ne g#ndi) i la "iaa noastr, ce *ici de astaB + str#nse de )#n, iar ea i (or un sur#s. = +S, do)nule locotenent-colonel, )i per)itei s (olosesc aparatul du)nea"oastr de trans)isie radioB $a /artierul general al 3er"iciului de operaiuni din $ondra, "icea)iralul -olland sttea n picioare l#ng uriaul aparat de trans)isii. ,rta )'tr#nit i o'osit. = <rin ur)are, aa ne-a prsit, co)ent el. <oate c a (ost soluia ideal, 3)ith. ,i, deci, toate in(or)aiile ceruteB = 6oate, sir, c#r#i "ocea lui 3)ith n receptor. = 3plendid, splendid> ,) pus n alert (orele de poliie din ntreaga ar. 4e ndat ce ne par"ine carneelul... $a aeroport o s " atepte o )ain. &e "ede) peste o or. = 4a, sir. ,r )ai (i ce"a, un a)nunt7 "reau s ) nsor a*i. = /eeeB -epet> :icea)iralul ridic din spr#ncenele-i stu(oase, crunte. = :reau s ) nsor a*i, repet 3)ith, clar i rspicat. /u do)nioara %ar? 0llison. = 5)posi'il> ,*iB> 02clus> ,i ne"oie de acte, certi(icate, per)ise... +(iciul de cstorii e nchis ast*i... = 4up tot ce a) (cut pentru du)nea"oastr... relu 3)ith, cu repro n glas. = Janta;, do)nule> <ro(ii de sl'iciunea unui 'iet )o care-i e o'ligat> /urat anta;> -olland tr#nti tele(onul. /u un

29F

sur#s o'osit, ridic un alt receptor. ,lo, centralaB F-)i legtura cu secia de docu)ente (alse. /u pipa aprins i alturi cu o nou ceac de ca(ea a'urind, din ter)os, locotenent-colonelul /arpenter i redo'#ndise cal)ul i)pertur'a'il. 3)ith i %ar? discutau cu glas sc*ut, iar Qones, cu ochii nchii, prea c aipise. %ai ncolo, spre captul (u*ela;ului, 3cha((er o inea pe Heidi pe dup u)eri. Fata nu se )potri"ise. = .uun> ,a c disear )erge) la c#rciu)a asta, "ede)... = <arc ai spus c la @3a"o? 8rillA, i rea)inti (ata. = @5ar tranda(irului, alt nu)e de-i "ei da...A ,a c )erge) la asta, de-i spunea), i co)and) pateu, pstr" a(u)at, )uchi de "ac scoian... = %uchi de "ac scoian> Heidi l pri"i, a)u*at. ,i uitat c-i r*'oiB ,i uitat de raionali*riB %uchi de cal, poate> = 5u'ito> 3cha((er i lu )#inile ntr-ale sale i continu, pe un ton se"er, uit#nd de glu)7 5u'ito, s nu )ai pronuni cu"#ntul sta niciodat n pre*ena )ea. &u suport carnea de cal. 3 nu )ai spui @calA. = /u)B Heidi (cu ochii c#t cepele. $a "oi, n %ontana, )#ncai carne de calB = &u, drag, nici "or', dar eu cdea) de pe cal tot ti)pul, o l)uri 3cha((er, pe un ton de triste aduceri a)inte. &u reuea) s ) in pe nici un cal, asta-i>

297

/ontents /ontents.....................................................................................298

298

S-ar putea să vă placă și