Sunteți pe pagina 1din 44

MARIO VARGAS LLOSA

ELOGIU MAMEI VITREGE


CUPRINS:
1. Ziua de natere a donei Lucrecia 9 2. Candaules, regele Lidiei 19 . Urec!ile de "iercuri #. $c!i ca licurici # %. &iana du'( )aie %* +. ,)lu-iunile lui don Rigo)erto +* *. .enus cu a"or i "u/ic( 0 0. Sarea lacri"ilor sale 9% 9. Scurt( )iogra1ie o"eneasc( 12% 12. 3u)ular i sen/ual 11 11. &esert 12% 12. La)irint de dragoste 1 * 1 . Cu4inte ur5te 1#% 1#. 6unele tranda1iriu 1%* 7'ilog 1+* 3re)uie s(8-i 'or-i 4iciile ca 'e o "antie 9"'(r(teasc(, 1(r( gra)(. Ca 'e un ni") 'e care8l ignori, 're1(c5ndu8te c( nu8l o)ser4i. Nu e:ist( dec5t 1iin-e cu 4icii ale c(ror contururi nu se esto"'ea/( 9n "ocirla str(4e/ie a at"os1erei. ;ru"use-ea este un 4iciu, "inunat, al 1or"ei. Cesar <oro, Iu)irea '5n( la "oarte. Ziua de natere a donei Lucrecia. =n /iua 9n care 9"'linise 'atru/eci de ani, dona Lucrecia a g(sit 'e 'ern( un )ile-el cu un scris co'il(resc, caligra1iat cu "ult( dragoste: >La "ul-i ani 1erici-i, draga "ea "a"( 4itreg(? Nu a" )ani s(8-i cu"'(r ce4a, dar 4oi 9n4(-a "ult, 4oi lua 're"iu i acesta 4a 1i darul "eu. 7ti cea "ai )un( i cea "ai 1ru"oas( din lu"e i eu te 4ise/ 9n 1iecare noa'te. =nc( o dat(: La "ul-i ani 1erici-i? ,l1onso.@ 7ra trecut de "ie/ul no'-ii, iar don Rigo)erto se a1la 9n )aie, cu totul a)sor)it de o)inuitul s(u ritual de a)lu-iune de dinainte de culcare, care era co"'licat i dura "ult. A&u'( 'ictura erotic(, igiena cor'oral( 9i era ocu'a-ia 1a4orit( 9n ti"'ul li)erB 'ro)le"ele s'irituale nu8l 'rea tul)urau.C 7"o-ionat( de )ile-elul co'ilului, dona Lucrecia si"-i o 'ornire ire/isti)il( s( "earg( s(8l 4ad(, s(8i "ul-u"easc(. ,ceste r5nduri 9nse"nau ade4(rata ei acce'tare 9n 1a"ilie. $ 1i trea/D Ce contea/(D &ac( nu, 9l 4a s(ruta uurel 'e 1runte, cu "ult( griE(, s( nu8l tre/easc(.

=n ti"' ce co)ora tre'tele aco'erite de co4oare din locuin-a scu1undat( 9n )e/n(, s're dor"itorul lui ,l1onso, se g5ndea: >L8a" c5tigat de 'artea "ea, de8acu" "( iu)ete.@ Fi 4ec!ile ei te"eri re1eritoare la co'il 9nce'ur( s( se destra"e, ca o uoar( cea-( risi'it( de soarele din Li"a. Uitase s(8i 'un( ca'otul, era goal( su) c("aa de noa'te 4a'oroas(, din "(tase neagr( i 1or"ele ei al)e i durdulii, 9nc( 4iguroase, '(reau c( 'lutesc 9n 'enu")ra 'rin care se cernea lu"ina 4enit( de 'e strad(. ,4ea '(rul lung, l(sat li)er 'e u"eriB nici nu a'ucase s(8i scoat( cerceii, inelele i colierul 'e care le 'urtase la ani4ersare. =n odaia co'ilului G )ine9n-eles, ;onc!o citea 9ntotdeauna '5n( 1oarte t5r/iu G era lu"in(. &ona Lucrecia )(tu uor la u( i intr(: >,l1onsito?@ In conul g(l)ui de lu"in( r(s'5ndit de 4eio/(, de du'( o carte de ,le:andre &u"as, se i4i s'eriat( o 1e-ioar( ca a 'runcului Isus. C5rlion-ii aurii r(4(i-i, gura 9ntredesc!is( de ui"ire de/4elea dou( iruri de din-i de o str(lucitoare al)ea-(, oc!ii "ari, al)atri, larg desc!ii 9ncercau s( deslueasc( u")ra din 'rag. &ona Lucrecia r("ase ne"icat(, 'ri4indu8l cu duioie. Ce co'il dr(g(la? Un 9ngera, unul din acei 'aEi din gra4urile galante 'e care so-ul ei le ascundea su) 'atru lac(te. H 3u eti, "a"( 4itreg(D H Ce scrisoric( dr(gu-( "i8ai scris, ;onc!o. 7ste cel "ai 1ru"os dar 'e care l8a" 'ri"it de /iua "ea, -i8o Eur. Co'ilul 1u dintr8un salt 9n 'icioare 'e 'at i r("ase 9n"(r"urit. 9i sur5dea, cu )ra-ele desc!ise. Pe c5nd 9nainta s're el, i ea /5")itoare, dona Lucrecia sur'rinse G )(nuiseD G 9n oc!ii 1iului s(u 4itreg o 'ri4ire care trecea de la )ucurie la n(uceal( i se 'ironea, uluit(, 'e )ustul ei. >&u"ne/eule "are, dar eti a'roa'e goal(@, se g5ndi. >Cu" ai uitat de ca'ot, /('(cito. Ce 'ri4elite 'entru )ietul 'runc?@ I(use "ai "ulte 'a!are dec5t s8ar 1i cu4enitD &ar ,l1onsito o i 9")r(-iase: >S( -i se 9"'lineasc( toate )ucuriile, "a"(?@ Jlasul lui 'roas'(t i li'sit de griEi co'il(rea noa'tea. &ona Lucrecia si"-i li'it de tru'ul ei 9ns'icata alc(tuire de oscioare 'l('5nde i8i trecu 'rin "inte i"aginea unei '(s(ruici. Se g5ndi c( dac( l8ar str5nge 9n )ra-e cu 'rea "are a45nt, co'ilul s8ar 1r5nge ca o "l(di-( de rogo/. ,a, el 9n 'icioare 'e 'at, a4eau aceeai 9n(l-i"e. 9i 9ncol(cise )ra-ele 9n Eurul g5tului ei i o s(ruta '(ti"a 'e o)raEi. &ona Lucrecia 9l cu'rinse i ea 9n )ra-e i una din "5ini 9i alunec( 'e su) c("aa de 'iEa"a de un al)astru "arin cu dunguli-e roiiB 9l de/"ierd( i8l )(tu uurel 'e s'ate, 'i'(indu8i cu 45r1urile degetelor delicata unduire a irei s'in(rii. >3e iu)esc "ult, "a"(?@, "ur"ur( gl(sciorul la urec!ea ei. &ona Lucrecia si"-i dou( )u/e su)-irele care 9i ad(stau 'e lo)ul urec!ii, 9l 9nc(l/eau cu )oarea r(su1l(rii, 9l s(rutau i8l "ucau 9n Eoac(. I se '(ru c( 9n ti"' ce8o "5ng5ia, ,l1onsito r5dea 9n1undat. 9n su1let i se strecur( tul)urarea. Fi8i trecu 'rin g5nd c( a"icele ei o 're4eniser( c( acest 'runc 4itreg 4a 1i 'iedica cea "ai "are, c( din cau/a lui niciodat( nu 4a reui s( 1ie 1ericit( cu Rigo)erto. <icat(, 9l s(rut( i ea 'e o)raEi, 'e 1runte, 'e c5rlion-ii ciu1uli-i, i8n acest r(sti"', ca 4enit din de'(rt(ri, 1(r( s(8i dea 'rea )ine sea"a, un 1ior ne"aitr(it o str()(tu din cretet '5n( 9n t(l'i, 'rin 9ntreg tru'ul, concentr5ndu8se "ai ales 9n acele '(r-i G s5ni, '5ntece, coa'se, g5t, u"eri, o)raEi G unde si"-ea atingerea cu co'ilul. >9ntr8ade4(r, "( iu)eti "ultD@, 9ntre)( 9ncerc5nd s( se des'rind( de el. &ar ,l1onsito nu8i d(du dru"ul. Ia, "ai "ult, 'e c5nd 9i r(s'undea 9ng5n5nd: >;oarte "ult, "a"(, 'e tine cel "ai "ult@, se ag(-( i "ai str5ns de ea. ,'oi, "5nu-ele 9i cu'rinser( s5nii i8i 9"'inser( ca'ul 'e s'ate. &ona Lucrecia se si"-i ca ciugulit( de 1runte, de oc!i, de s'r5ncene, de )(r)ie C5nd )u/ele su)-irele le atinser( 'e ale sale, str5nse din-ii, n(uc(. 9n-elegea, oare, ;onc!ito ce 1(ceaD 3re)uia s(8l 9nde'(rte/e dintr8o s"uci tur(. &ar nu, nu, cu" ar 1i 'utut e:ista cea "ai "ic( u")r( de iretenie 9n /)ur(t(cirea /)urdalnic( a acestor )u/e trengare care de dou(8trei ori /()o4ir( o cli'( 'e ale ei, stri4indu8le cu l(co"ie.

H Iine, i acu" la culcare G s'use, 9n s15rit, des'rin/5ndu8se de co'il. ;(cu e1orturi s( 'ar( "ai st('5n( 'e ea dec5t era. &ac( nu, nu te 4ei 'utea tre/i s( "ergi la coal( co'ile. Co'ilul se 45r9 9n 'at, su'us. $ 'ri4ea sur5/(tor, cu o)raEii 9")uEora-i i cu o e:'resie de e:ta/. Cu" 'utea 1i ce4a 9ntinat 9n elD ;e-ioara asta candid(, oc!ii 'lini de )ucurie, tru'ul 1ira4 care se g!e"uia i se 9n4elea cu ceara1ul nu erau oare 'ersoni1icarea inocen-eiD Stricat( eti tu, Lucrecia. 9l aco'eri, 9i aranEa 'erna, 9l s(rut( 'e '(r i stinse lu"ina. C5nd iei din odaie, 9l au/i 9ng5n5nd: H .oi lua 're"iul 9nt5i i -i8l 4oi d(rui -ie, "a"(. H Pro"i-i, ;onc!itoD H Pe cu45nt de onoare. =n inti"itatea co"'lice a sc(rii, 'e c5nd se 9ntorcea 9n dor"itor, dona Lucrecia si"-ea c( ardea din ca' '5n( 9n 'icioare. >&ar nu e de 1e)r(@, 9i s'use "irat(. 7ra cu 'utin-( ca "5ng5ierile incontiente ale unui co'il s( o aduc( 9n !alul (staD .ei de4eni o 4icioas(, 1e"eie. S( 1ie 'ri"ul si"'to" de 9")(tr5nireD Pentru c(, ade4(rul e c( era "istuit( de 1l(c(ri i a4ea 'icioarele u"ede. Ce ruine, Lucrecia, ce ruine. Fi deodat( 9i trecu 'rin "inte a"intirea unei 'rietene indecente care, la un ceai organi/at 'entru str5ngerea de 1onduri 'entru Crucea Roie, i8a 1(cut s( se 9nroeasc( i s( r5d( ner4os 'e cei care erau cu ea la "as(, c5nd le8a 'o4estit c( ea se a'rindea ca o tor-( c5nd, 1(c5ndu8i goal( 'uc( siesta, un co'il de c5-i4a aniori, 9n1iat de ea, o sc(r'ina 'e s'ate. &on Rigo)erto era 9ntins 'e s'ate, gol, 'e cu4ertura grena cu i"'ri"euri care aduceau a scor'ioni. 9n ca"era 1(r( lu"in(, a)ia 9ntre/(rindu8se 9n 'enu")ra care se cernea din strad(, silueta sa al)urie, u")rit( 'e 'ie't i 'e 'u)is, r("ase linitit( '5n( ce dona Lucrecia se desc(l-( i se 9ntinse al(turi, 1(r( s(8l ating(. $are so-ul ei ador"iseD H Unde8ai 1ostD G 9l au/i o'tind, cu 4ocea '(stoas( i "olco"( 'e care o cunotea at5t de )ine. &e ce "8ai '(r(sit, 4ia-a "eaD H ," 1ost s(8i dau un 'u'ic lui ;onc!ito. <i8a scris o 1elicitare de /iua "ea, des're care tu nu tiai ni"ic. C5t 'e8aci s(8"i dea lacri"ile, aa de dr(g(stos a 1ost. J!ici c( el a)ia dac( o au/ea. Si"-i "5na drea't( a lui don Rigo)erto "5ng5indu8i coa'sa. ,rdea, ca o co"'res( cu a'( 1ier)inte. &egetele lui cercetau ne9nde"5natice, 'rin cutele i 9ndoiturile c("(ii de noa'te. >9i 4a da sea"a c( sunt leoarc(@, se g5ndi sting!erit(. , 1ost o nelinite trec(toare, 'entru c( acelai 4al a'rig care a 1(cut8o s( tresar( 'e tre'te 9i inund( iar tru'ul, 9n1ior5ndu8l.1 se '(ru c( to-i 'orii i se desc!id, 9nseta-i de dorin-e i ate'tare. H ;onc!ito te8a 4(/ut 9n c("a( de noa'teD G )5igui 9n1l(c(rat glasul so-ului. I8oi 1i dat g5nduri 4(t("(toare "icu-ului. Cine tie, 'oate 9n noa'tea asta 4a a4ea 'ri"ul 4is erotic. =l au/i r5/5nd, st5rnit, i r5se i ea: >Ce s'ui, 'rostu-ule?@ I"ediat se 1(cu c(8l lo4ete, l(s5nd s(8i cad( "5na st5ng( 'e '5ntecul lui don Rigo)erto. &ar ceea ce atinse era un "(dular o"enesc care se ridica i /45cnea. H Ce8i astaD Ce8i astaD G e:cla"( dona Lucrecia, a'uc5ndu8l, tr(g5ndu8l, d5ndu8i dru"ul, reg(sindu8l. Uite ce8a" g(sit, ei )ine, se las( cu sur'ri/e. &on Rigo)erto o i coco-ase deasu'ra lui i o s(ruta cu des1(tare, sor)indu8i )u/ele, des'(r-indu8i8le. 9ndelung, cu oc!ii 9nc!ii, 'e c5nd si"-ea 45r1ul li")ii so-ului cercet5ndu8i gura, 'li")5ndu8se 'este gingii i cerul gurii, trudindu8se s( o guste i s( o cunoasc( de tot, dona Lucrecia se scu1und( 9ntr8o )ui"(ceal( 1ericit(, sen/a-ie dens( i 'al'itant(, care '(rea c(8i 9n"oaie "e")rele i i le de/integrea/(, 1(c5nd8o s( 'luteasc(, s( se scu1unde, s( se roteasc(. 9n ad5ncul 'l(cutei 45ltori care erau ea i 4ia-a ei, ca r(s(rind i dis'(r5nd 9ntr8o oglind( care8i 'ierde "ercurul, se 9ntre/(rea din c5nd 9n c5nd o 1e-ioar( intrus(, de 9nger ru"en. So-ul 9i ridicase c("aa i8i "5ng5ia 1esele cu o "icare circular( i "etodic( i 9n acelai ti"' 9i s(ruta

s5nii. 9l au/ea "ur"ur5nd c( o iu)ete, o'tind duios c( doar o dat( cu ea 9nce'use 'entru el 4ia-a ade4(rat(. &ona Lucrecia 9l s(rut( 'e g5t i8i "uc( s15rcurile '5n( 9l au/i ge"5nd, a'oi 9i 'li")( li")a lin 'e acele cui)uri care 9l e:altau at5t de "ult 'e don Rigo)erto i 'e care i le s'(lase i 'ar1u"ase cu "ult( griE( 'entru ea 9nainte de culcare: su)suorile. 9l au/i torc5nd ca un "otan r(s1(-at, r(sucindu8se su) tru'ul ei. Zorite, "5inile des1(cur( 'icioarele do!ei Lucrecia, cu un 1el de e:as'erare. Se g!e"ui asu'ra lui, le 'otri4i, le desc!ise. 7a ge"u, 9ndurerat( i 1ericit(, 'e c5nd, 9ntr8un 45rteE con1u/, 9ntre/(rea o i"agine de8a S15ntului Se)astian, str('uns de s(ge-i, r(stignit i tras 9n -ea'(. ,4ea sen/a-ia c( este str('uns( 9n "iElocul ini"ii. Nu se "ai 9n1r5na. Cu oc!ii 9ntredesc!ii, cu "5inile su) ca', "ic5ndu8i s5nii, c(l(ri 'e acest "5n/ de a"or care se leg(na cu ea, 9n rit"ul ei, "or"(ind cu4inte 'e care a)ia le 'utea articula, '5n( si"-i c( 'iere. H Cine suntD G iscodi, oar)(. Cine s'ui c( a" 1ostD H Ne4asta regelui din Lidia, iu)irea "ea G i/)ucni don Rigo)erto, 'ierdut 9n 4isul lui. Candaules, regele Lidiei. 6aco) 6ordaens, Candaules, regele Lidiei, i8l 're/int( so-iei sale 'e 'ri"ul8"inistru Jiges A1+#0C, ulei 'e '5n/(, <u/eul National din StocK!ol". &unt Candaules, regele Lidiei, o -ar( "icu-(, situat( 9ntre Ionia i Caria, 9n ini"a acelui teritoriu care, "ulte 4eacuri "ai t5r/iu, se 4a nu"i 3urcia. Lucrul de care sunt cel "ai "5ndru din 9ntreg regatul "eu nu sunt "un-ii cr('a-i de secet(, nici '(storii de ca're care, c5nd e ne4oie, 9n1runt( n(4(litorii 1rigieni i eolieni i 'e dorienii 4eni-i din ,sia, 'un5ndu8i 'e 1ug( i !oardele de 1enicieni, lacede"onieni i no"a/ii sci-i care aEung s( ne Ee1uiasc( i atace !otarele, ci cru'a Lucreciei, 1e"eia "ea. S'un i re'et, cru'a. Nu dosul, nici e/utul, nici )ucile, nici 1esele, ci cru'a. Pentru c( atunci c5nd o c(l(resc, sen/a-ia care "( 4r(Eete este aceasta: si"t c( "( a1lu 'e o ia'( "usculoas( i cati1elat(, nu"ai ner4 i su'unere. 7 o cru'( dur( i, 'oate, at5t de uria( c5t s'un legendele: c( 'e ea alerg 'rin regat a-5-5nd 1ante/ia su'uilor "ei. A<i8au aEuns la urec!i toate astea, dar 'e "ine nu "( su'(r(, di"'otri4(, "( "(gulesc.C C5nd 9i 'oruncesc s( 9ngenunc!e/e i s( s(rute co4orul cu 1runtea, aa 9nc5t s8o 'ot e:a"ina 9n largul "eu, 're-iosul o)iect atinge cel "ai 1er"ec(tor 4olu". ;iecare e"is1er( este un 'aradis carnalB a")ele, se'arate de o delicat( des'ic(tur( de 'u1 a'roa'e i"'erce'ti)il care se a1und( 9n '(durea de al)ea-(, negrea-( i "(t(suri 9")(t(toare care 9ncoronea/( 1er"ele colu"ne ale "uc!ilor, "( 1ac s( "( g5ndesc la un altar al religiei )ar)are a )a)ilonienilor, 'e care religia noastr( a ras8o de 'e 1a-a '("5ntului. 7ste -ea'(n( la atingerea "5inilor i dulce la atingerea )u/elorB nes15rit( la 9")r(-iare i 1ier)inte 9n no'-ile reci, o 'ern( 1raged( 'e care s(8-i odi!neti ca'ul i un i/4or de 'l(ceri la ceasul asaltului de a"or. S( o '(trun/i nu e lucru uorB "ai degra)( dureros, la 9nce'ut, )a c!iar eroic 'rin re/isten-a 'e care aceste c(rnuri tranda1irii o o'un atacului 4iril. 7 ne4oie de o 4oin-( tenace i de un 'enis /dra4(n i r(/)(t(tor care s( nu dea 9na'oi de la ni"ic i ni"eni, aa cu" e al "eu. C5nd i8a" s'us lui Jiges, 1iul lui &(scilo, garda i "inistrul "eu, c( eu era" "ai "5ndru de is'r(4ile 9n1('tuite de 'enisul "eu cu Lucrecia 9n so"'tuoasa cora)ie 'lin( de 4elaturi a 'atului nostru nu'-ial dec5t de 1a'tele eroice de 'e c5"'ul de )(t(lie sau de ec!itatea cu care 9"'art dre'tatea, el s8a a"u/at cu !o!ote de r5s, cre/5nd c( e o glu"( )un(. &ar nu era: acesta e ade4(rul. <( 9ndoiesc c( "ul-i locuitori din Lidia s8ar 'utea lua la 9ntrecere cu "ine. =ntr8o noa'te G era" )eat G doar 'entru a 4eri1ica acest lucru, l8a" c!e"at 9n alco4ul nostru 'e ,tlas, cel "ai )ine 9n/estrat dintre scla4ii etio'ieni. ," aranEat ast1el ca Lucrecia s( se 'lece 9n 1a-a lui, iar lui i8a" ordonat s8o 9ncalece.

N8a i/)utit, din cau/( c( era at5t de inti"idat de 're/en-a "ea sau, 'oate, 'entru c( era o 'ro4ocare e:cesi4( 'entru 1or-ele lui. &e "ai "ulte ori l8a" 4(/ut 9naint5nd !ot(r5t, asalt5nd, g515ind i retr(g5ndu8se, )iruit. ACu" e'isodul acesta "orti1ica "e"oria Lucreciei, 'e ,tlas l8a" tri"is du'( aceea s( 1ie desc('(-5nat.C Pentru c( este a)solut sigur c( o iu)esc 'e regin(. 3otul 9n so-ia "ea e dulce, delicat, 9n contrast cu s'lendoarea e:u)erant( a cru'ei sale: "5inile, 'icioarele, "iElocul, gura. ,re un nas 9n 45nt i oc!ii galei, de a'e tainic linitite, 'e care nu"ai 1uria i 'l(cerea le 9n4ol)urea/(. 7u a" studiat8o aa cu" 1ac erudi-ii cu 4ec!ile 9n 1olio din 3e"'lu i, dei, cred c( o tiu 'e de rost, 9n 1iecare /i G 9n 1iecare noa'te "ai )ine8/is G desco'(r 9n ea ce4a nou, care "( 9nduioea/(: linia sua4( a u"erilor, trengarul oscior al cotului, 1ine-ea gle/nei, rotunEi"ea genunc!ilor i trans'aren-a al)astr( a '(duricii su)suorilor ei. Sunt )(r)a-i care se 'lictisesc re'ede de 1e"eia lor legiti"(. Rutina c(sniciei ucide dorin-a, 1iloso1ea/(, ce ilu/ie 'oate d(inui i 9nt(ri 4enele unui )(r)at care se culc( luni i ani la r5nd cu aceeai 1e"eie. &ar 'e "ine, cu tot ti"'ul 9ndelungat de c(snicie 'e care8l a4e", Lucrecia, doa"na "ea, nu "( satur(. Niciodat( nu "8a 'lictisit. C5nd "( duc la 45n(toare de tigri sau de ele1an-i sau c5nd 'lec la r(/)oi, aducerea ei a"inte 9"i 1ace ini"a s(8"i /45cneasc( la 1el ca8n 'ri"ele /ile, iar c5nd "5ng5i 4reo scla4( ori 4reo "uiere oarecare ca s(8"i "ai ast5"'(r singur(tatea no'-ilor 'etrecute 9n cortul de ca"'anie, "5inile 9"i si"t 9ntotdeauna o stri4itoare de/a"(gire: acelea a)ia dac( sunt e/uturi, )uci, 1ese, 1unduri. &ar a ei, a!, cru'( iu)it(. &e aceea, 9n ad5ncul ini"ii "ele 9i sunt credincios, de aceea o iu)esc. &e aceea 9i co"'un 'oe"e 'e care i le o'tesc la urec!e i, 9n singur(tatea noastr(, "( 'un 'e )r5nci la '("5nt i8i s(rut t(l'ile. &e aceea i8a" u"'lut si'etele cu giu4aeruri i 'ietre 're-ioase i a" co"andat 9n toate col-urile lu"ii 9nc(l-(ri, 4e"inte i 'odoa)e 'e care niciodat( nu 4oi 9nceta s( i le d(ruiesc. &e aceea o 9ngriEesc i o 4enere/ ca 'e cea "ai aleas( 'osesiune a regatului "eu. ;(r( Lucrecia 4ia-a ar 1i 'entru "ine "oarte. Po4estea ade4(rat( a ceea ce s8a 9nt5"'lat cu Jiges, garda i "inistrul "eu, nu sea"(n( "ult cu cle4etirile care se 45ntur( 9n lu"e. Niciuna dintre 4ersiunile 'e care le8a" au/it nu aduc, nici 'e de'arte, cu ade4(rul. 9ntotdeauna se 9nt5"'l( aa: dei 'l(s"uirea i ade4(rul au aceeai ini"(, 1e-ele lor sunt 'recu" /iua i noa'tea, 'recu" 1ocul i a'a. N8a 1ost 4or)a de nici un r("(ag, de nici un sc!i"), de nici un 1elB totul s8a 'etrecut 'e neate'tate, 9ntr8o i/)ucnire )rusc( de8a "ea, lucr(tur( a 9nt5"'l(rii sau intrig( a 4reunui /eu g!idu. ,sista" la o inter"ina)il( cere"onie su) cerul li)er din 4ecin(tatea Palatului, unde tri)urile 4asale, 4enite s(8"i 're/inte tri)uturile, ne8au s'art ti"'anele cu c5ntecele lor s(l)atice i ne8au or)it cu 'r(1(raia ridicat( de acro)a-iile c(l(re-ilor lor. ,colo a" "ai 4(/ut doi 4r(Eitori care 4indecau relele cu cenu( de cada4re arse i un s15nt care se ruga rotindu8se 'e c(lc5ie. ,cesta din ur"( a 1ost i"'resionant: i"'ulsionat de 1or-a credin-ei sale i de e:erci-iile res'iratorii care8i 9nso-eau dansul ritual G un g515it r(guit care '(rea s(8i ias( din r(runc!i G se 'resc!i")( la un "o"ent dat 9ntr8un 1el de "oar( o"eneasc( i, 'e neate'tate, 4ite/a cu care se rotea 9l 1(cu s( dis'ar( 4ederii noastre. C5nd din nou s8a 9ntru'at i s8a o'rit, era asudat ca un cal de 'o4ar( i a4ea 'aloarea t5"'( a celor care au 4(/ut un /eu sau "ai "ul-i. Pornind de la 4r(Eitori sau de la s15nt, 4or)ea", "inistrul i eu, 9n 4re"e ce degusta" o cu'( de 4in grecesc, c5nd )unul Jiges, cu acea sc5nteiere "ali-ioas( 'e care )(utura i8o a'rinde de o)icei 9n 'ri4iri, co)or9 deodat( glasul i8"i o'ti: H 7gi'teanca 'e care a" cu"'(rat8o deun(/i are dosul cel "ai 1ru"os cu care Pro4iden-a a !(r(/it 4reodat( o "uiere. ;a-a e 'lin( de i"'er1ec-iuniB s5nii "(run-i i asud( din )elugB dar a)unden-a i genero/itatea dosului 9i co"'ensea/( cu 45r1 i 9ndesat toate neaEunsurile. Nu"ai c5nd "( g5ndesc la el i8"i 4ine a"e-eala, <aEestate.

H ,rat(8"i8l i "ie i 9-i 4oi ar(ta i eu unul. .o" co"'ara i 4o" decide care e "ai8 "ai, Jiges. ," )(gat de sea"( c( se 15st5cete, cli'ete i 9ntredesc!ide )u/ele 1(r( s( 'oat( scoate o 4or)(. , cre/ut c( glu"escD S8a te"ut c( n8a au/it )ineD Jarda i "inistrul "eu tia 1oarte )ine des're cine 4or)esc. ," 1or"ulat 'ro'unerea asta 1(r( s( stau 'e g5nduri, dar, o dat( s'us(, un 4ier"ior dulce 9nce'u s( "( road( 'e creier i s( "( neliniteasc(. H ,i a"u-it, Jiges. Ce8i cu tineD H Nu tiu ce s( s'un st('5ne. Sunt )ui"(cit. H Ftiu asta. 9n 1ine, r(s'unde. ,cce'-i o1erta "eaD H <aEestatea Sa tie c( dorin-ele Sale sunt i ale "ele. ,a a 9nce'ut totul. Ne8a" dus "ai 9nt5i la reedin-a lui i, 9n 1undul gr(dinii, unde se a1l( )(ile de a)uri, 'e c5nd trans'ira" i "asorul ne re9ntinerea "(dularele, a" cercetat8o 'e egi'teanc(. $ 1e"eie 1oarte 9nalt(, cu c!i'ul de4astat de cicatricele datorate o)iceiului 'rin care cei din rasa ei 9nc!in( 1etele 'u)ere s5ngerosului lor /eu. &ei l(sase de "ult tinere-ea 9n ur"(, era interesant( i is'ititoare, ad"it asta. Pielea de a)anos 9i str(lucea 'rintre norii de a)uri, de 'arc( ar 1i 1ost dat( cu lac i toate "ic(rile i gesturile ei re4elau o e:traordinar( "5ndrie. Nu era 9n ea nici ur"( din acel a)Eect ser4ilis" at5t de 1rec4ent la scla4i 'entru a c5tiga 1a4oarea st('5nilor, ci, "ai degra)(, o elegant( r(ceal(. Nu ne 9n-elegea li")a, dar desci1ra 9ntr8o cli'( 'oruncile 'e care st('5nul ei i le 1(cea cunoscute 'rin gesturi. C5nd Jiges 9i ar(t( ceea ce dorea" s( 4ede", ea, 9n4(luindu8ne 'e a"5ndoi cu 'ri4irea ei "(t(soas( i dis're-uitoare, se 9ntoarse 'e Eu"(tate, se 9nclin( i cu a"5ndou( "5inile 9i ridic( tunica, o1erindu8ne 'ri4irii lu"ea ei din dos. 7ra 4rednic de luat 9n sea"(, 9ntr8ade4(r i cu ade4(rat "iraculos 'entru cine nu era so-ul Lucreciei, regina. Lea'(n i s1eric, da, cu nite cur)e sua4e i cu o 'iele "oale dar granulat(, cu luciri al)astre 'e care 'ri4irea aluneca 'recu" asu'ra "(rii. ," 1elicitat8o i l8a" 1elicitat i 'e garda i "inistrul "eu c( este 'ro'rietarul unor delicii at5t de dulci. Ca s(8"i 9"'linesc 'artea care8"i re4enea din 9n-elegere, tre)uia s( ac-ion(" 9n cea "ai "are tain(. 7'isodul acela cu ,tlas, scla4ul, a 1ost deose)it de ocant 'entru 1e"eia "ea, a" s'us8o deEaB a consi"-it doar 'entru c( Lucrecia 9"i 9"'linete toate ca'riciile. &ar a" 4(/ut8o ruin5ndu8se aa de tare 9n ti"' ce ,tlas i ea d(deau o re're/entare at5t de nerodnic( a 1ante/iei 'e care eu a" ur/it8o, 9nc5t "8a" Eurat s( n8o "ai su'un 4reodat( la o 9ncercare ase"(n(toare. C!iar i acu", du'( ce trecuse at5ta a"ar de 4re"e de la 9nt5"'larea aceea, c5nd din )ietul ,tlas nu "ai r("(seser( dec5t oasele lustruite 9n r5'a 9"'u-it(, 'lin( de 4ulturi i oi"i, 9n care tru'ul lui a 1ost a/45rlit, regina se tre/ea uneori noa'tea, cutre"urat( de s'ai"( i /)uciu", se cui)(rea 9n )ra-ele "ele, c(ci i 9n so"n u")ra etio'ianului o )5ntuia, re4enea 9nsu1le-indu8se. ,a c(, de data asta, a" aranEat lucrurile 1(r( ca iu)ita "ea s( tie ce4a. Cel 'u-in asta a 1ost inten-ia "ea, dei, readuc5ndu8"i "ereu a"inte i scor"onindu8"i toate ung!erele "e"oriei s( re1ac cele 'etrecute 9n noa'tea aceea, uneori "( 9ndoiesc. L8a" condus 'e Jiges 'e 'orti-a din gr(din( i l8a" dus 9n iatacB 9n r(sti"' su)retele o de/)r(cau 'e Lucrecia i o 'ar1u"au i ungeau cu esen-ele care "ie8"i 1(cea 'l(cere s( le adul"ec 'e tru'ul ei. I8a" ar(tat "inistrului unde s( se ascund( du'( dra'eriile de la )alcon i l8 a" rugat s( 9ncerce s( nu 1ac( nici o "icare i nici cel "ai "ic /go"ot. &in cotlonul acela se 'utea cu'rinde 'er1ect cu 'ri4irea 'rea1ru"osul 'at cu coloane cio'lite cu tre'te, cu dra'erii de atla/ rou, 9nc(rcat cu 'erni-e, "(t(suri i )roderii, 9n care regina i cu "ine ne d(dea" 9n 1iecare noa'te 9nt5lnirile de dragoste. ," stins toate lu"inile, ast1el 9nc5t 9nc('erea r("ase a)ia lu"inat( de li")ile 1onitoare ale 1ocului din c("in.

Lucrecia intr( un 'ic "ai t5r/iu, 'lutind 9n4(luit( 9ntr8o 4a'oroas( tunic( se"itrans'arent( de "(tase al)(, cu 1iligran de dantele la 9nc!eieturile "5inilor, la g5t i la "iEloc. Purta un colier de 'erle, o )onet(, iar 9n 'icioare a4ea nite 'a'uci de le"n i '5sl( cu toc 9nalt. ," a4ut8o aa, 9naintea 'ri4irii, un r(sti"' 9ndelungat, o de4ora" cu oc!ii i8i d(ruia" )unului "eu "inistru acest s'ectacol de"n doar de /ei. Pe c5nd "( uita" la ea i "( g5ndea" c( i Jiges 1ace la 1el, aceast( "ali-ioas( co"'licitate care ne unea "( u"'lu de dorin-(. ;(r( s( scot o 4or)(, "8a" n('ustit asu'ra ei, a" o)ligat8o s( 9ngenunc!e/e 'e 'at i a" 9nc(lecat8o. Pe c5nd o de/"ierda", c!i'ul )(r)os al lui Jiges "i8a a'(rut 9naintea oc!ilor i ideea c( el ne 'ri4ea "( 9n1ier)5nta i "ai tare, 'res(r5ndu8"i 'l(cerea cu un condi"ent dulce8acrior i 'icant, '5n( atunci ne"aisi"-it. &ar eaD J!icea ce4aD Ftia ce4aD Pentru c( cred c( niciodat( n8a" si"-it8o at5t de /)urdalnic(, niciodat( at5t de laco"( 9n ini-iati4( i re'lic(, at5t de te"erar( 9n "uc(turi, s(rut(ri i 9")r(-i(ri ca de ast( dat(. Poate c( era aa 'entru c( 'resi"-ea c(, 9n noa'tea asta, ne )ucura" de odaia 9nroit( de 1l(c(rile din c("in i de dorin-( nu doi, ci trei. C5nd, 9n re4(rsat de /ori, Lucrecia era 9nc( ador"it(, a" alunecat uor din 'at i a" ieit 9n 45r1ul 'icioarelor, ca s(8l conduc 'e "inistrul i garda "ea '5n( la ieirea din gr(din(: l8a" a1lat tre"ur5nd de 1rig i uluial(. H ,4ea-i dre'tate, <aEestate G )ol)orosi e:ta/iat i cu'rins de groa/(. ," 4(/ut i totul este at5t de e:traordinar, 9nc5t nici nu8"i 4ine s( cred. ," 4(/ut cu oc!ii "ei i totui "i se 'are c8a" 4isat. H &( totul uit(rii, c5t "ai degra)( cu 'utin-( i 'e 4ecie, Jiges G i8a" 'oruncit. Li8a" acordat aceast( 1a4oare dintr8o 'ornire stranie, 1(r( s( 1i stat 'rea "ult 'e g5nduri, ca o do4ad( c( te a'recie/ 1oarte "ult. &ar, leag(8-i li")a. Nu "i8ar 1ace deloc 'l(cere ca 'o4estea asta s( se trans1or"e 9n )5r1( de ta4ern( i '(l(4r(geal( de )5lci. ,lt1el s8ar 'utea s( "( c(iesc c( te8a" adus aici. <i8a Eurat c( nu 4a su1la 9n 4ecii 4ecilor 4reun cu45nt. &ar a 1(cut8o. &ac( nu, cu" de se 45nturau at5tea /4onuri des're 9nt5"'lareD .ersiunile se contra/iceau, erau care "ai de care "ai nes()uite i "ai 1alse. ,Eung '5n( la noi i, c!iar dac( la 9nce'ut ne s5c5iau, acu" ne a"u/(. 7 ce4a care a aEuns s( 1ac( 'arte din acest "ic regat "eridional al acestei -(ri care 'este 4eacuri se 4a nu"i 3urcia. La 1el ca i "un-ii golai i su'uii s(i rustici, la 1el ca tri)urile n(4(litoare, 4ulturii i urii s(i. &incolo de toate, nu8"i dis'l(cea ideea c(, o dat( cu trecerea ti"'ului, care 9ng!ite cu sine tot ceea ce e:ist( acu", tot ce "( 9nconEoar(, 'entru genera-iile 4iitoare 4a d(inui, 'e a'ele nau1ragiului Lidiei, rotund( i solar(, generoas( 'recu" 'ri"(4ara, cru'a Lucreciei, regina, 1e"eia "ea. Urechile de miercuri >Sunt aido"a "elcilor care 'oart( t(inuit(, 9n la)irintul lor de side1, "u/ica "(rii@, 9i /)urau g5ndurile lui don Rigo)erto. Urec!ile lui erau "ari i )ine conturateB a"5ndou(, cu toate c( "ai ales cea st5ng(, tindeau s( se 9nde'(rte/e de ca', de lungi ce erau, i s( se 9ndoaie s're sine, !ot(r5te s( aca'are/e 'entru ele toate sunetele din lu"e. C!iar dac( de co'il se ruina de "(ri"ea lor i de 1or"a lor cl('(ug(, 9n4(-ase s( le acce'te. Fi acu" 9i dedica o sear( 9ntreag( 'e s('t("5n( 9ngriEirii lor, se si"-ea "5ndru de ele. <ai ales 'entru c(, du'( "ulte 9ncerc(ri i insisten-e, a i/)utit ca aceste total li'site de gra-ie a'endice s( ia 'arte, 9"'reun( cu /)urd(lnicia gurii sau cu e1icien-a 'i'(itului, la no'-ile sale de a"or. Fi Lucrecia le 9ndr(gea i, 9n inti"itate, risi'ea 'entru ele de/"ierd(ri sur5/(toare. 9n 45rteEul 9n4(l"(elilor conEugale a4ea o)iceiul s( le alinte: >urec!iue@. >;lori desc!ise, elitre sensi)ile, ascult(toare de "u/ic( i 'o4eti@, 'oeti/a don Rigo)erto. 9i e:a"ina cu "ult( griE( cu lu'a "arginile cartilaginoase ale urec!ii st5ngi. &a, iar se i4eau

ca'etele 'erilor s"uli "iercurea trecut(. 7rau trei, asi"etrice, aido"a 'unctelor unde se 9nt5lnesc laturile unui triung!i isoscel. 9i 9nc!i'ui cu" ar 1i ar(tat 9ntunecata "irite 9n care s8ar 1i trans1or"at dac( i8ar 1i l(sat s( creasc(, dac( ar 1i renun-at s(8i e:ter"ine/e, i8l cu'rinse o trec(toare sen/a-ie de grea-(. Cu 9nde"5narea 'e care -i8o d( o 'ractic( /eloas(, a'uc( aceste 45r1uri '(roase cu ca'(tul 'ensetei i le s"ulse, unul du'( altul. S"ucitura i g5dil(tura care au 9nso-it e:tir'area 9i 'roduser( un delicios 1ior. I se n(/(ri atunci c( dona Lucrecia, cu din-ii ei al)i i regula-i 9i sc(r"(na, guguli-(, '(rul c5rlion-at de 'e 'u)is. J5ndul a'roa'e 9i 'roduse o erec-ie. $ 9n1r5na la 4re"e, 9nc!i'uindu8i o 1e"eie '(roas(, cu urec!ile n('(dite de s"ocuri de '(r lins i de 'u1 stu1os, unde la r(d(cin( ar tre"ura 'ic(turi de sudoare. ,tunci 9i aduse a"inte c( un coleg de )ran( de la asigur(ri 'o4estise odat(, du'( ce se 9ntoarse dintr8un concediu 'etrecut 9n Carai)e, c( regina indiscuta)il( a unei case de toleran-( din Santo &o"ingo era o "ulatr( /dra4(n( care8i etala 9ntre s5ni un neate'tat l(st(ri, 9ncerc( s( i8o 9nc!i'uie i 'e Lucrecia cu o dotare ase"(n(toare G un "(t(sos '(r de cal G 9ntre s5nii ei 1ildeii i si"-i c(8l a'uc( groa/a. >Sunt 'lin de 'reEudec(-i 9n "aterie de a"or@, 9i "(rturisi. &ar 'entru "o"ent nu a4ea inten-ia s( renun-e la niciuna dintre ele. P(rul st(tea )ine la locul lui, era un 'uternic condi"ent se:ual, cu condi-ia s( se a1le la locul 'otri4it. Pe ca', 'e "untele .enerei, era )ine 4enit i a)solut tre)uincios, la su)suori, tolera)il c5teodat(, ca s( 'ro)e/e i s( 4eri1ice totul Ase 'are c( era o o)sesie euro'ean(C, dar 'e )ra-e i 'e 'icioare nuB iar 9ntre s5ni, niciodat(? Continu( s(8i scrute/e urec!ea st5ng( aEut5ndu8se de oglin/ile con4e:e 'e care le 1olosea c5nd se )(r)ierea. Nu, 9n niciunul dintre ung!erele, 'rotu)erantele i cur)ele 'a4ilionului urec!ii nu "ai r(s(riser( alte 1ire de '(r, 9n a1ar( de aceti trei "uc!etari 'e care 9i desco'eri 9ntr8o )un( /i, ui"it, acu" c5-i4a ani. >9n noa'tea asta nu 4oi 1ace, ci 4oi au/i a"orul@, decise. 7ra cu 'utin-(, el reuise de c5te4a ori i asta o distra i 'e Lucrecia, cel 'u-in ca 'rolego"ene. >Las(8"( s(8-i ascult s5nii@, )ol)orosea i ae/5nd 9nt5i unul, a'oi cel(lalt s15rc 9n grota cea "ai sensi)il( a urec!ii G i se "ulau unul a'oi cel(lalt 9n scoica urec!ii 'recu" un 'icior 9ntr8un "ocasin H, 9i asculta cu oc!ii 9nc!ii, res'ectuos i e:tatic, concentrat ca la 9n(l-area unei Eert1e, '5n( au/ea cu" 9n as'ri"ea /grun-uroas( a s15rcurilor urcau, din su)terane str(1unduri carnale, anu"ite caden-e 9n()uite, 'oate r(su1larea 'orilor s(i desc!i/5ndu8se, 'oate tu"ultul s5ngelui /)uciu"at de a-5-are. =i de'ila e:crescen-ele ca'ilare din urec!ea drea't(. Identi1ic( i"ediat 9nc( unul ne4(/ut '5n( atunci: un 'erior singuratic se leg(na "5ra4 9n "iElocul "icii sco)ituri ca o 'erioar( a lo)ului urec!ii. 9l s"ulse cu o uoar( s"ucitura i, 9nainte de a8l arunca 9n c!iu4et( 'entru ca a'a de la ro)inet s(8l duc( 9n canal, 9l cercet( cu de/gust. $are 4or "ai r(s(ri i al-i 'eri 9n urec!ile sale "ari 9n anii care 4or ur"aD 9n orice ca/ el nu 4a a)dica niciodat(: c!iar i 'e 'atul de "oarte, dac( i8or "ai r("5ne 1or-e, 4a continua s(8i distrug( Aori, "ai )ine /is, s(8i cure-eDC. 3otui "ai a'oi, c5nd tru'ul lui 4a /(cea 1(r( 4ia-(, intruii ar 'utea r(s(ri 9n largul lor, crete, slu-indu8i cada4rul. La 1el se 4a 9nt5"'la i cu ung!iile. &on Rigo)erto 9i s'use c( 'ers'ecti4a aceasta de'ri"ant( era un argu"ent 9n 1a4oarea inciner(rii. &a, 1ocul 4a 9"'iedica i"'er1ec-ia 'ostu"(. ;l(c(rile 9l 4or 1ace s( dis'ar( c5t "ai era des(45rit, 1rustr5nd 4ier"ii. ,cest g5nd 9l alin(. Pe c5nd 1(cea g!e"otoace de 4at( i le 9n1(ur( 'e 45r1ul unui ac de '(r i le u"e/ea 9n a'( cu s('un, ca s(8i cure-e ceara str5ns( 9n urec!i, se g5ndi c( aceste '5lnii curate 4or asculta nu 'este "ult, 'li")5ndu8se de la s5ni '5n( la )uric, tu"ultul interior al ne4estei sale. ,a nu 4a tre)ui s( se sileasc( s( sur'rind( tainica "u/ic( a Lucreciei, c(ci o ade4(rat( si"1onie de sunete lic!ide i solide, 'relungi i "olco"e, di1u/e i dare se 4or gr()i s(8i de/4(luie 4ia-a din str(1unduri. ,ntici'( cu recunotin-( c5t 9l 4a 9nduioa s( deslueasc(, cu aceste organe 'e care acu" le cerceta cu de8a"(nuntul, cu o griE( e:agerat(, descotorosindu8le de stratul de gr(si"e care se 1or"a 9n ele la un anu"it inter4al de ti"', ce4a din e:isten-a de tain( a tru'ului s(u:

glande, "uc!i, 4ase sanguine, 1i)re, 1oliculi, "e")rane, -esuturi, tu)uri, tro"'e, toat( aceast( )ogat( i su)til( orogra1ie )iologic( ce /(cea su) neteda e'ider"( a '5ntecelui Lucreciei. ><i8e drag tot ce e:ist( 9n(untrul sau 9n a1ara ei@, g5ndi. >Pentru c( 9n ea totul este sau 'oate 1i erogen.@ Nu e:agera, 'urtat de duioia care iru'ea 9n el 9ntotdeauna c5nd i se n(lucea c!i'ul ei 9n 'l(s"uiri. Nu. ,)solut, nu. C(ci, datorit( 9nd5rEirii sale st(ruitoare, i/)utise s( se 9ndr(gosteasc( de 1iecare '(rticic( din 1e"eia lui, s( iu)easc( se'arat i 9"'reun( toate co"'onentele acestui uni4ers celular. Se si"-ea 9n stare s( r(s'und( erotic, cu o ne9nt5r/iat( i 45nEoas( erec-ie, la sti"ulul oric(ruia din nes15ritele ingrediente, c!iar i cel "ai in1i", c!iar i G 'entru o"ul de r5nd care era G cel "ai de neconce'ut i res'ing(tor. >,ici /ace don Rigo)erto, care a aEuns s( 9ndr(geasc( at5t e'igastrul, c5t i 4ul4a sau li")a ne4estei sale@, 1iloso1( c( era un ade4(rat e'ita1 'entru les'edea de 'e "or"5ntul s(u. ,r 1i "in-it e")le"a 1unerar(D ,'roa'e deloc. Se g5ndi cu" 4a 1i 1ascinat, 'este 'u-in ti"', de "ic(rile "olco"e i a'oase care 9i ui"eau au/ul c5nd 9i li'ea laco" urec!ile 'e '5ntecele ei "oale i, acu", au/ea deEa gingaele /)enguieli ale aerului, 4oioase 9"'ot"oleli trosnitoare, gargara i )ote/ul 4aginal sau tr5nda4a tol(neal( a intestinului s(u er'esc. Fi se au/ea deEa o'tind, or) de a"or i des1r5u, 4or)ele cu care o)inuia s(8i 'rea"(reasc( 1e"eia 'e c5nd o de/"ierda. >Fi /go"otele astea eti tu, LucreciaB ele sunt concertul t(u, 1('tura ta sonor(.@ 7ra sigur c( le8ar 'utea recunoate i"ediat, distinge de orice alt sunet 'rodus de '5ntecele oric(rei alte 1e"ei. 7ra o i'ote/( 'e care nu 4a a4ea oca/ia s8o 4eri1ice, 'entru c( niciodat( nu 4a 9ncerca s( asculte a"orul la altcine4a. &e ce8ar 1ace8oD Nu era Lucrecia un ocean 1(r( 1und, 'e care el, a"ant sca1andru, nu 4a s15ri 4reodat( s(8l e:'lore/eD >3e iu)esc@, o'ti, si"-ind din nou /orii unei noi erec-ii. 9i 9nde'(rt( "(dularul cu un )o)5rnac, du'( ce 9l 9ndoi, a'oi i/)ucni 9n r5s. >Cine r5de de unul singur 9i a"intete de r(ut(-ile sale?@, au/i cu" 9l doEenete, din dor"itor, ne4asta. ,!, dac( Lucrecia ar ti de ce r5de? ,u/indu8i glasul, care8i con1ir"a e:isten-a i a'ro'ierea, 9l n('(di 1ericirea. >;ericirea e:ist(@, 9i re'et(, ca 9n 1iecare noa'te. &a, dar cu condi-ia s8o cau-i acolo unde e cu 'utin-(. 9n 'ro'riul tru', 9n cel al iu)itei, de 'ild(B singur 9n )aie, ore 9ntregi sau doar cli'e, 9ntr8un 'at 9"'(r-it cu 1iin-a at5t de dorit(. Pentru c( 1ericirea era 4re"elnic(, indi4idual(, 9n "od e:ce'-ional dual(, rareori tri'artit( i niciodat( colecti4(, "unici'al(. 7a era ascuns(, 'erl( 9n coc!ilia ei "arin(, 9n anu"ite rituri i 1eno"ene cere"oniale care o1ereau o"ului ra1ale i oglindiri de 'er1ec-iune. 3re)uia s( se "ul-u"easc( cu aceste 1(r5"e ca s( nu tr(iasc( Einduitor i de/n(d(Eduit, 9ncerc5nd s( ating( i"'osi)ilul. >;ericirea se ascunde 9n golul urec!ii "ele@, se g5ndi, )ine dis'us. S15rise s(8i cure-e la)irintul a")elor urec!i i aici a4ea, su) oc!ii lui, g!e"otoacele de 4at( u"ed(, i"'regnate cu scurgerea gal)en8unsuroas( 'e care i8o scosese. <ai r("5nea s( se tearg(, ca nu cu"4a acele 'ic(turi de a'( s( cristali/e/e 9n ele 4reo i"'uritate 9nainte de a se e4a'ora. <ai 9n1(ur( dou( g!e"otoace de 4at( i8i 1rec( uurel coc!ilia urec!ii at5t de delicat, de 'arc( i8ar 1i 1(cut un "asaE sau s8ar 1i "5ng5iat. ,runc( a'oi g!e"otoacele 9n closet i trase a'a. Li"'e/i acul de '(r 'e care 9n1(urase 4ata i 9l 'use 9n caseta de aloe a so-iei sale. =i "ai 'ri4i o dat( urec!ile 9n oglind(, ca o ulti"( 4eri1icare. ,ici erau aceste conuri cartilaginoase, curate 'e dina1ar( i 'e din(untru, gata s( se 'lece s( asculte cu res'ect i 1(r( s15rit tru'ul iu)itei. $c!i ca licurici >&( 9"'lineti 'atru/eci de ani nici nu8i c!iar aa de 9ngro/itor@, se g5ndi dona Lucrecia, 9ntin/5ndu8se 9n ca"er( 'e 9ntuneric. Se si"-ea t5n(r(, 1ru"oas( i 1ericit(. ,tunci e:ist( 1ericireaD Rigo)erto s'unea c( da, >c5teodat( i doar 'entru noi doi@. Nu era o 4or)( goal(, o stare la care aEungeau doar n(t(r(iiD So-ul o iu)ea, i8o do4edea 9n 1iecare /i 9n "ii de a"(nunte delicate i 9n a'roa'e 1iecare noa'te 9i solicita 1a4orurile cu o ardoare Eu4enil(. Fi el '(rea re9ntinerit de c5nd, acu" trei luni, !ot(r5r( s( se c(s(toreasc(. 3e"erile care at5ta 4re"e o

in!i)ar( G 'ri"a sa c(s(torie 1usese un de/astru i di4or-ul o 9n1rico(toare agonie 'ro4ocat( de a4oc(-eii laco"i G se risi'ir(. &in 'ri"a cli'( lu( 9n st('5nire noul c("in, cu o "5n( sigur(. Pri"ul lucru 'e care l8a 1(cut a 1ost s( sc!i")e decora-iile din toate 9nc('erile, 'entru ca ni"ic s( nu8i "ai a"inteasc( de 1osta so-ie a lui Rigo)erto, iar acu" do"ina casa cu de/in4oltur(, de 'arc( ar 1i 1ost st('5na de totdeauna. Nu"ai )uc(t(reasa care 1usese 9nainte de 4enirea ei 9i ar(tase o oarecare ostilitate i a tre)uit s8o 9nlocuiasc(. Ceilal-i ser4itori se 'urtau 1oarte )ine cu ea. <ai ales 6ustiniana care, 'ro"o4at( de dona Lucrecia la rangul de su)ret(, se do4edi o ade4(rat( )ine1acere: e1icient(, detea't(, 1oarte curat(, de o de4o-iune de net(g(duit. &ar cea "ai "are i/)5nd( era rela-ia ei cu co'ilul. ;usese cea "ai "are 9ngriEorare a ei, 9nainte, ce4a ce credea a 1i un o)stacol de netrecut. >Un 1iu 4itreg, Lucrecia@, socotea c5nd Rigo)erto st(ruia c( tre)uia s( ter"ine cu a"orul lor se"iclandestin i s( se c(s(toreasc( odat(. >Nu 4a "erge niciodat(. Co'ilul (sta te 4a ur9 9n 4eci, 9-i 4a 1ace 4ia-a de nesu'ortat i, "ai de4re"e sau "ai t5r/iu, 4ei aEunge s(8l ur(ti i tu. , 1ost oare 4reodat( o 'erec!e 1ericit( c5nd 9ntre ei e:istau co'ii din alt( c(s(torieD@ Nu s8a 9nt5"'lat ni"ic din toate astea. ,l1onsito o adora. &a, acesta era 4er)ul e:act. Poate c!iar 'rea ade4(rat. Su) ceara1urile c(ldu-e, dona Lucrecia se tol(ni iar(i, 9ntin/5ndu8se i g!e"uindu8se ca o er'oaic( tr5nda4(. Nu8i 'ro"isese c( 4a lua 're"iul 9nt5i 'entru eaD 9i aduse a"inte 1e-ioara lui ru"en(, triu"1ul oc!ilor lui de culoarea cerului c5nd 9i 9ntinse carnetul de note: H ,ici e darul "eu de /iua ta, "a"(. Pot s( te s(rutD H Sigur c( da, ;onc!ito. Po-i s(8"i dai /ece 'u'ici. Ii cerea i 9i d(dea 'u'(turi "ereu, cu o e:altare care, uneori, o 1(cea sus'icioas(. $are c!iar o iu)ea co'ilul at5t de "ultD &a, 9l cucerise cu toate aceste alint(ri i daruri c5nd '(ise 9n casa asta. Sau, oare, cu" 9i 9nc!i'uia Rigo)erto st5rnindu8i dorin-a 9n 'o1tele sale nocturne, 9n ,l1onsito se tre/ea 4ia-a se:ual( i, 'oate, 9"'reEur(rile i8au 9ncredin-at ei rolul de ins'iratoareD >Ce nero/ie, Rigo)erto. 7 9nc( aa de 1raged, a)ia a 1ost la 'ri"a 9"'(rt(anie. Ce a)surdit(-i 9-i trec 'rin "inte.@ &ar, cu toate c( n8ar 1i ad"is cu glas tare ase"enea lucru, i cu at5t "ai 'u-in 1a-( de so-ul ei, c5nd era singur(, ca acu", dona Lucrecia se 9ntre)a dac( co'ilul nu desco'erea 9ntr8ade4(r dorin-a, 'oe/ia n(sc5nd( a tru'ului, 1olosindu8se de ea ca 9")oldire. ,titudinea lui ,l1onsito o intriga, uneori '(rea at5t de ne4ino4at( i at5t de ec!i4oc(. 9i aduse atunci a"inte G era o scen( din adolescen-a ei 'e care n8o 4a uita niciodat( G de acel desen 9nt5"'l(tor 'e care atunci l8a 4(/ut sc!i-at 'e gra-ioasele 'icioare ale unui 'esc(ru 'e nisi'ul de la Clu) RegatasB ea se a'ro'ie s(8l 'ri4easc(, s'er5nd s( a1le o 1or"( a)stract(, un la)irint de linii dre'te i cur)e, i ceea ce a 4(/ut era "ai degra)( un ade4(rat 1alus s(l)atic? 7ra oare contient ;onc!o de 1a'tul c(, 9ntin/5ndu8i )ra-ele i cu'rin/5nd8o de g5t aa cu" 1(cea, s(rut5nd8o 9n 1elul (sta a'(sat, c(ut5ndu8i )u/ele, trecea dincolo de li"itele tolera)iluluiD Cu ne'utin-( de tiut. Co'ilul a4ea o 'ri4ire at5t de desc!is(, at5t de dulce, 9nc5t donei Lucrecia i se '(rea cu ne'utin-( ca un ca' at5t de ru)icond ca al acelui ginga 'runc care 'o/a dre't '(stor la ser)(rile de Cr(ciun ale Colegiului Santa <(ria s( 'oat( ascunde g5nduri "urdare, sca)roase. >J5nduri "urdare@, "ur"ur(, cu gura 9n1undat( 9n 'ern(, >sca)roase, !a, !a, !a?@ Se si"-ea 1oarte )ine dis'us( i un 1ior 1ier)inte i delicios 9i curgea 'rin 4ene, de 'arc( s5ngele i s8 ar 1i trans1or"at 9n 4in c(ldu-. Nu, ;onc!ito nu 'utea )(nui c( toate acestea erau un Eoc cu 1ocul, e1u/iunile lui erau, 1(r( 9ndoial(, 'ro4enite dintr8un instinct o)scur, un tro'is" incontient. &ar, c!iar i aa, nu se 'utea s'une c( nu era un Eoc 'ericulos, ade4(rat, LucreciaD Pentru c( 9ntotdeauna c5nd 9l 4edea, "ititel, 9ngenunc!eat 'e Eos, 'ri4ind8o de 'arc( atunci "a"a lui 4itreg( ar 1i 'ogor5t din Paradis, sau c5nd )ra-ele lui i tru'ul 'l('5nd se li'eau de al ei i )u/ele

a'roa'e ne4(/ute, at5t erau de su)-irele, i se li'eau de o)raEi i i le atingeau 'e ale sale G ea niciodat( n8a 9ng(duit s( adaste "ai "ult de o cli'( H, dona Lucrecia nu se 'utea 9"'iedica s( 1ie str()(tut( de un 1ior care o st5rnea, de o adiere de dorin-(. >3u eti cea care ai g5nduri 9ntinate i sca)roase, Lucrecia@, o'ti, str5ng5ndu8se 'e saltea, 1(r( s(8i desc!id( oc!ii. .a de4eni 9ntr8o )un( /i o )(tr5n( -i'(toare, 'recu" erau c5te4a dintre to4ar(ele de )ridgeD $ 1i (sta de"onul a"ie/iiD Linitete8te, adu8-i a"inte c( ai r("as 4(du4( dou( /ile G Rigo)erto, 9n c(l(torie de a1aceri, cu tre)uri de asigur(ri, nu se 4a 9ntoarce '5n( du"inic( G i, a'oi, aEunge cu l5nce/eala 9n 'at. Scoal(8te, leneo? ;(c5nd un e1ort s( se scuture de 'l(cuta "oleeal(, a'uc( inter1onul i8i 'orunci 6ustinianei s(8i aduc( deEunul. ;ata intr( du'( cinci "inute, cu ta4a, cores'onden-a i /iarele. &(du la o 'arte 'erdelele, i lu"ina u"ed(, trist( i cenuie de se'te")rie din Li"a in4ada odaia. >Ce ur5t( e iarna@, g5ndi dona Lucrecia. Fi g5ndul o duse la soarele de 4ar(, la 'laEa cu nisi'ul 1ier)inte din Paracas i la de/rnierdarea s(rat( a "(rii 'e 'iele. Ii li'sea at5t de "ult? 6ustiniana 9i 'use ta4a 'e genunc!i, 9i aranEa 'ernele ca s(8i s'riEine s'inarea. 7ra o )runet( cu '(rul cre-, oc!i 4ioi i glas c5ntat. H 7ste ce4a ce nu tiu dac( s( 4( s'un, doa"n( G "ur"ur(, cu o "utr( tragico"ic(, 9n ti"' ce8i 9ntindea ca'otul i8i 'unea 'a'ucii de cas( la 'icioarele 'atului. H ,cu" tre)uie s(8"i s'ui, 'entru c( "8ai 1(cut curioas( G ri'ost( dona Lucrecia, "uc5nd dintr8o 1elie de '5ine 'r(Eit( i sor)ind o gur( de ceai. Ce s8a 9nt5"'latD H <i8e ruine, doa"n(. &ona Lucrecia o 'ri4i cu luare8a"inte, a"u/at(. 7ra t5n(r( i, su) or-ul al)astru al uni1or"ei, 1or"ele tru'ului ei se insinuau 'roas'ete i "l(dioase. Ce 1a-( o 1i a45nd c5nd so-ul ei 1(cea dragoste cu eaD 7ra "(ritat( cu 'ortarul unui restaurant, un negru 9nalt i 45nEos ca un atlet, care 4enea s8o conduc( 9n 1iecare di"inea-(. &ona Lucrecia o s1(tuise s( nu8i co"'lice 4ia-a cu co'ii, 'entru c( era 9nc( 'rea t5n(r( i o dusese c!iar ea la doctor s(8i 'rescrie anticonce'-ionale. H ,lt( ceart( 9ntre )uc(t(reas( i SaturninoD H 7ste 4or)a de ,l1onso, "ai e:act G 6ustiniana l(s( 'ri4irile 9n '("5nt, de 'arc( co'ilul ar 1i 'utut8o au/i de la colegiul unde se a1la, se 're1(cu "ai 15st5cit( dec5t era. ,sear( "8a" g5ndit &ar s( nu cu"4a s(8i s'une-i, doa"n(. &ac( ;onc!ito tie c( 48a" s'us, "( o"oar(. Pe dona Lucrecia o a"u/au aceste 15st5celi i na/uri cu care 6ustiniana 9i 9n1lorea tot ceea ce s'unea. H Unde l8ai 'escuitD Ce 1(ceaD H .( s'iona, doa"n(. Un instinct o a4erti/( 'e dona Lucrecia ce ur"a s( aud( i se 'use 9n gard(. 6ustiniana 9i ar(t( ta4anul )(ii i acu" '(rea 15st5cit( de8ade4(ratelea. H ,r 1i 'utut c(dea 9n gr(din(, )a c!iar s( "oar( G o'ti, rotindu8i oc!ii 9n or)ite. &e aceea 4( s'un, doa"n(. C5nd l8a" doEenit, "i8a s'us c( nu era 'entru 'ri"a dat(. S8a coco-at 'e aco'eri de "ai "ulte ori s( 4( s'ione/e. H Ce s'uiD >Ce ai au/it@, r(s'unse co'ilul s1id(tor, a'roa'e eroic. >Fi o s8o "ai 1ac, c!iar dac( alunec i "or, dac( 4rei s( tii.@ >&ar ai 9nne)unit, ;onc!ito. ,sta e 1oarte ur5t, aa ce4a nu se 1ace. Ce ar s'une don Rigo)erto dac( ar a1la c( o '5ndeti 'e "a"a ta 4itreg( atunci c5nd 1ace )aieD S8ar su'(ra, -i8ar da o cio"(geal(. Fi te "ai 'o-i i nenoroci, uit(8te c5t e da 9nalt.@ >Nu8"i 'as(@, r(s'unse co'ilul, cu se"e-ie 1ulger(toare 9n oc!i. &ar, 9ntr8o cli'( se 'otoli i, d5nd din u"eri, ad(ug( 1oarte s"erit: >&ac( tii c( tata "( 4a )ate, o s( "( "ai '5r(ti i atunciD@ >N8o s(8i s'un ni"ic, dac(8"i 'ro"i-i c( n8o s( te "ai urci aici niciodat(.@ >,sta nu8-i 'ot 'ro"ite, 6ustita@, e:cla"( co'ilul, "5!nit. >7u nu 'ro"it dac( nu 'ot s( "( -in de cu45nt.@

H Nu n(scoceti toate astea cu i"agina-ia ta tro'ical(D )5igui dona Lucrecia. 3re)uia s( r5d(, s( se su'ereD H <8a" 1r("5ntat "ult 9nainte de a8"i lua ini"a 9n din-i ca s( 4( s'un, doa"n(. Pentru c( 'e ;onc!ito, care8i aa de )un, 9l iu)esc 1oarte "ult. &ar a" 1(cut8o 'entru c( dac( se "ai urc( 'e aco'eriul (la 'oate "uri, 48o Eur. &ona Lucrecia se str(duia 9n /adar s( i8l 9nc!i'uie acolo sus, 'itulat ca o s(l)(ticiune, '5ndind8o. H &ar nu8"i 4ine s( cred. ,a de cu"inte, aa de )ine crescut. Nu8l 4(d 1(c5nd aa ce4a. H Cred c( ;onc!ito s8a 9ndr(gostit de du"nea4oastr(, doa"n( G sus'in( 1ata, aco'erindu8i gura cu "5na i /5")ind. S( nu8"i s'une-i c( nu 48a-i dat sea"a de asta, 'entru c( n8o cred. H Ce aiureli s'ui, 6ustiniana. H $are 'entru iu)ire e:ist( o anu"it( 45rst(, doa"n(D Unii 9nce' s( iu)easc( la 45rsta lui ;onc!ito. Fi, "ai ales el, care este aa de ner()d(tor 'entru toate. &ac( du"nea4oastr( a-i 1i au/it ce "i8a s'us, a-i r("5ne cu gura c(scat(. ,a cu" a" r("as eu. H Ce "ai n(scoceti acu", neroadoD >Ce ai au/it, 6ustita. C5nd 9i scoate !alatul de )aie i se )ag( 9n cada 'lin( cu s'u"(, nu8 -i 'ot s'une ce si"t. 7ste aa, aa 1ru"oas( 9"i dau lacri"ile, ca atunci c5nd "( 9"'(rt(esc. <i se 'are c( tr(iesc un 1il", -i8o s'un. <i se 'are ce4a ce nu8-i 'ot e:'lica. Poate de aceea 'l5ng, nuD@ &ona Lucrecia a 're1erat s( i/)ucneasc( 9n r5s. ;ata 'rinse curaE i 9ncredere i /5")i i ea, cu 'ri4iri co"'lice. H Cred doar a /ecea 'arte din ceea ce "i8ai s'us G /ise, 9n s15rit, ridic5ndu8se. &ar, c!iar i aa, tre)uie 1(cut ce4a cu tancul (sta. S( cur"(" aceste Eocuri din r(d(cin( i c5t "ai re'ede. H S( nu cu"4a s(8i s'une-i do"nului G o rug( 6ustiniana 9ns'(i"5ntat(. S8ar su'(ra 'este "(sur( i 'oate l8ar i )ate ;onc!ito nici "(car nu8i d( sea"a c( 1ace ce4a r(u. Pe cu45nt c( nu8i d(. 7 ca un 9ngera, nu 1ace di1eren-( 9ntre )ine i r(u. H Nu8i 'ot 'o4esti lui Rigo)erto, sigur c( nu G cuget( dona Lucrecia cu 4oce tare. &ar tre)uie 'us 'unct la 'rostia asta. Nu tiu cu", dar i"ediat. Se si"-ea cu'rins( de tea"( i indis'us(, iritat( 'e co'il, 'e ser4itoare i 'e ea 9ns(i. Ce tre)uia s( 1ac(D S( 4or)easc( cu ;onc!ito i s(8l doEeneasc(D S(8l a"enin-e c(8i 4a s'une totul lui Rigo)ertoD Care8i 4a 1i reac-iaD S8ar si"-i r(nit, tr(datD S8ar 1i trans1or"at 9n ur( dragostea 'e care acu" i8o 'urtaD S('unindu8se 9i "5ng5ie s5nii /dra4eni i tari, cu s15rcurile su"e-ite, a'oi talia 9nc( su'l( de unde 'orneau, ca dou( Eu"(t(-i de 1ruct, cur)ele 'relungi ale oldurilor, "uc!ii, 1esele, su)suorile de'ilate i g5tul lung i delicat 9"'odo)it cu o singur( aluni-(. >N8o s( 9")(tr5nesc niciodat(@, a'roa'e se rug( ca 9n 1iecare di"inea-( c5nd 1(cea )aie. >C!iar dac( ar tre)ui s(8"i 45nd su1letul sau orice altce4a. N8o s( 1iu niciodat( ur5t( sau ne1ericit(. $ s( "or 1ru"oas( i 1ericit(.@ &on Rigo)erto o 9ncredin-a c(, s'un5ndu8i, re'et5ndu8i i cre/5nd aceste lucruri, ele se 4or con4erti 9n realitate. ><agie si"'atetic(, iu)irea "ea.@ Lucrecia /5")i: so-ul ei era at5t de e:centric, dar, 9ntr8ade4(r o 1e"eie nu se 'utea 'lictisi cu un ase"enea )(r)at. 3ot restul /ilei, 9n ti"' ce d(dea 'orunci ser4itorilor, 1(cea cu"'(r(turi, 9i 4i/ita o 'rieten(, "5nca, 'ri"ea i d(dea tele1oane, se 9ntre)a ce s( 1ac( cu co'ilul. &ac(8l tr(da lui Rigo)erto, i l8ar 1i 1(cut du"an i, atunci, 4ec!ea 're"oni-ie a in1ernului do"estic ar 1i de4enit realitate. Poate cel "ai 9n-ele't era s( dea uit(rii ceea ce8i de/4(luise 6ustiniana i s( ado'te o atitudine distant(, s( su)"ine/e tre'tat aceste 1ante/ii care, 1(r( 9ndoial(, doar se"icontiente

cu" erau, le n(scocea -5ncul des're ea. &a, aa era "ai 'rudent: s(8i -in( gura i, 9ncet, 9ncet, s(8 l 9nde'(rte/e. =n du'(8a"ia/a asta, c5nd ,l1onsito, du'( ce s8a 9ntors de la colegiu, s8a a'ro'iat de ea s8 o s(rute, i8a 9nde'(rtat de el i"ediat o)ra/ul i s8a cu1undat 9n re4ista 'e care o r(s1oia, 1(r( s(8l 9ntre)e ce4a des're coal(, nici dac( a4ea te"e 'entru a doua /i. ;(r( s(8l 'ri4easc( 9n 1a-(, o)ser4( c( 1e-ioara lui se 9ntunec( i de4eni )o-it(. &ar nu se l(s( 9nduioat( i seara 9l l(s( s( cine/e singur, nu co)or9 s(8i -in( to4(r(ie ca alt(dat( Aea cina rareoriC. Rigo)erto o c!e"( nu "ult du'( aceea, de la 3ruEillo. 3oate a1acerile i8au "ers )ine i8i era 1oarte dor de ea. 9n seara asta 9i si"-ea i "ai "ult li'sa, 9n trista lui ca"er( de la !otelul turitilor. Ni"ic nou acas(D Nu, ni"ic. ,i griE( de tine, iu)irea "ea. &ona Lucrecia ascult( 'u-in( "u/ic(, singur( 9n ca"er(, a'oi, c5nd co'ilul 4eni s(8i s'un( noa'te )un(, 9i r(s'unse cu r(ceal(. Pu-in "ai t5r/iu, 9i 'orunci 6ustinianei s(8i 'reg(teasc( )aia cu s'u"ant, )aie 'e care o 1(cea 9ntotdeauna 9nainte de culcare. Pe c5nd 1ata 9i d(dea dru"ul a'ei 9n cad( i ea se de/)r(ca, nelinitea care o )5ntuise toat( /iua re4eni iar(i, "ai ad5nc(. ;(r( 4oia ei, o c!inuia a"intirea acelei 1e-ioare de/n(d(Eduite i sur'rinse. &ar, oare nu era acesta singurul "od de a ter"ina cu o co'il(rie care 'utea de4eni 'ri"eEdioas(D 7ra se"iador"it( 9n )aie, cu a'a '5n( la g5t, 4(lurind din c5nd 9n c5nd cu o "5n( sau un 'icior s'u"a, c5nd 6ustiniana o strig( la u(: 'ot intra, doa"n(D $ 4(/u a'ro'iindu8se cu 'roso'ul 9ntr8o "5n( i cu !alatul 9n cealalt(. ,4ea o e:'resie 1oarte alar"at(. I"ediat tiu ceea ce a4ea s(8i s'un( la urec!e: >;onc!ito e acolo, sus, doa"n(.@ Ii d(du s( 9n-eleag( c( tie des're ce8i 4or)a i, cu un gest 'oruncitor, 9i suger( 6ustinianei s( ias(. R("ase ne"icat( 9n a'( 4re"e destul de 9ndelungat(, e4it5nd s(8i 9nal-e 'ri4irile s're ta4an. 3re)uia s8o 1ac(D S(8l arate cu degetulD S( -i'e, s(8l Eigneasc(D 9i i"agin( agita-ia de dincolo de ta4anul de sticl( 9ntunecat( care era deasu'ra ca'ului eiB 9i 9nc!i'ui 1('tura g!e"uit(, s'ai"a i ruinea care 9l 4or do"ina. 9i au/i -i'(tul "5nios, 9l 4(/u lu5nd8o la 1ug(. ,r 1i alunecat, s8ar 1i rostogolit '5n( 9n gr(din(, cu un )u)uit de )olid. P5n( la ea ar 1i aEuns /go"otul sec al tru'uorului c5nd s8ar 1i i/)it de )alustrad(, stri4it de gardul 4iu, c5nd s8ar 1i 9nc5lcit 9n crengile 9n1lorite ale tu1elor. >;( un e1ort i st('5nete8te@, 9i s'use str5ng5nd din din-i. >74it( un scandal. 74it(, "ai ales, ceea ce s8ar 'utea trans1or"a 9ntr8o tragedie.@ ;uria o 1(cu s( tre"ure din cretet '5n( 9n t(l'i, din-ii 9i cl(n-(neau, de 'arc( ar 1i 1ost cu'rins( de 1riguri. &intr8o dat( 9i re4eni. ;(r( s( se aco'ere cu 'roso'ul, 1(r( s( se s1iasc( sau s( se ascund(, ca acei oc!i ne4(/u-i s( nu ai)( doar o i"agine 'ar-ial( i trec(toare a tru'ului ei. Nu, di"'otri4(. Se ridic( 9n 45r1ul 'icioarelor, de/4(luindu8se 9ntreag( i, 9nainte de8a iei din cad(, se 9ntinse, ar(t5ndu8se cu genero/itate i neruinare, 'e c5nd 9i scotea casca de 'lastic i8i scutura '(rul. Fi, ieind din a'(, 9n loc s(8i 'un( i"ediat !alatul, r("ase goal(, cu tru'ul str(lucind de 'ic(turile de a'(, 9ntins, 9ndr(/ne-, s1id(tor. Se terse alene, 9nt5i 'e )ra-e, trec5nd de "ai "ulte ori 'roso'ul 'e 'iele, o dat(, de dou( ori, 9nco4oindu8se, 9nclin5ndu8se, r("5n5nd c5te4a cli'e ne"icat(, ca a)sor)it( de un g5nd neate'tat 9ntr8o 'ostur( de indecent a)andon sau 'ri4indu8se 9n oglind( cu "ult( aten-ie. Fi, cu aceeai 'roli:itate "aniacal(, 9i "as( a'oi cor'ul cu cre"(. Pe c5nd se dic!isea ast1el 9n 1a-a o)ser4atorului ne4(/ut, ini"a 9i 1re"(ta de "5nie. Ce 1aci, LucreciaD Ce 1andoseli sunt astea, LucreciaD &ar continu( s( se etale/e cu" n8o 1(cuse niciodat( 'entru ni"eni, nici "(car 'entru don Rigo)erto, 'li")5ndu8se dintr8o 'arte 9n alta 'rin )aie, goal(, i8i 'eria '(rul, s'(l5ndu8se 'e din-i i o'rindu8se. Pe c5nd Euca acest s'ectacol i"'ro4i/at, a4ea 'resi"-irea c( ceea ce 1(cea era un alt "od su)til de a8l 9n4(-a "inte 'e 'recocele des1r5nat 'itulat 9n noa'te, acolo, sus, cu i"aginile unei inti"it(-i care8i 4or 1ace 1er1eni-( o dat( 'entru totdeauna aceast( inocen-( ce8i ser4ea dre't ali)i 'entru cute/an-a sa. C5nd se )(g( 9n 'at, tot "ai tre"ura. St(tu

2 )un( )ucat( de 4re"e 1(r( s( 'oat( ador"i i 1 se 1(cu dor de Rigo)erto. Se si"-ea 9ngre-oat( de ceea ce 1(cuse, 9l detesta 'e co'il din to-i r(runc!ii i se 9n4eruna s( nu de/lege ce 9nse"nau acele 4aluri de c(ldur( care, din c5nd 9n c5nd, 9i electri/au s15rcurile. Ce8ai '(-it, 1e"eieD Nu se recunotea. $r 1i cei 'atru/eci de aniD $ri o ur"are a acelor 1ante/ii nocturne i e:tra4agan-e ale so-ului eiD Nu, 4ina era 9n 9ntregi"e a lui ,l1onsito. >Co'ilul (sta "( coru'e@, se g5ndi, nedu"erit(. C5nd, 9n s15rit, ador"i, a4u un 4is 4olu'tuos, care '(rea c( 9nsu1le-ete unul din acele ta)louri din colec-ia tainic( a lui don Rigo)erto 'e care el i ea o)inuiau s( le 'ri4easc( i s( le co"ente/e 9"'reun( no'-ile, c(ut5nd s( se ins'ire 9n 1elul 9n care 4or 1ace dragoste. Diana dup baie. ;rancois Iouc!er, &iana du'( )aie A1*#2C, ulei 'e '5n/(, <u/eul Lu4ru, Paris. ,ceasta din st5nga sunt eu, &iana Lucrecia. &a, eu, /ei-a steEarilor i a '(durii, a 1ertilit(-ii i a naterilor, /ei-a casei. Jrecii "( nu"esc ,rte"is. Sunt 9nrudit( cu Luna i 1rate 9"i e ,'ollo. &intre adoratorii "ei, cei "ai "ul-i sunt 1e"eile i 'le)eii. 9n cinstea "ea au 1ost ridicate te"'le, 9n to-i codrii I"'eriului. In drea'ta "ea, a'lecat(, 'ri4indu8"i 'iciorul, este 6ustiniana, 1a4orita "ea. 3oc"ai ne8a" ter"inat sc(ldatul i 4o" 1ace dragoste. Ie'urele i 1a/anii i8a" 45nat 9n /ori cu s(ge-ile care, retrase din 'r(/i i cur(-ate de 6ustiniana, s8au 9ntors 9n tol)a lor. Co'oii sunt de decorB rareori 9i 1olosesc c5nd 'lec la 45n(toare. 9n orice ca/, niciodat( 'entru a 'rinde 'iese delicate 'recu" cele de ast(/i, c(ci le rod g5turile at5t de tare 9nc5t de4in neco"esti)ile. &isear( 4o" "5nca aceste ani"ale cu carnea 1raged( i sa4uroas(, ase/onate cu condi"ente e:otice, i 4o" )ea 4in de Ca'ua '5n( ne 4o" 'r()ui de isto4. Ftiu s( "( )ucur. 7 un talent 'e care "i l8a" 'er1ec-ionat 1(r( 9ncetare, de8a lungul ti"'ului i al istoriei, i 'ot a1ir"a 1(r( arogan-( c( 9n acest do"eniu a" atins tiin-a su're"(. .reau s( s'un: arta de a sor)i nectarul 'l(cerii tuturor 1ructelor 4ie-ii G c!iar i al celor 'utre/ite. PersonaEul 'rinci'al nu a'are 9n ta)lou. <ai )ine /is, nu se 4ede. R(t(cete 'rin s'ate, ascuns 9ntre ar)ori, s'ion5ndu8ne. Cu oc!ii s(i 1ru"oi de culoarea /orilor "eridionali larg desc!ii i cu 1a-a8i rotund( 9n1ier)5ntat( de dorin-(, 4a sta acolo, g!e"uit, 9n trans(, ador5ndu8 "(. Cu )uclele sale )londe 9ncurc5ndu8i8se 9n 1run/i i "icul "e")ru 'alid ridicat 9n sus ca un dra'el, sor)indu8ne i de4or5ndu8ne cu 1ante/ia lui de co'il 'ur, e acolo. ;a'tul c( ti" asta ne )ucur( i adaug( o oarecare "ali-ie Eocurilor noastre. Nu e nici /eu, nici ani"al, ci 1ace 'arte din s'ecia u"an(. ,re griE( de ca're i c5nt( din surl(. II c!ea"( ;onc5n. 6ustiniana l8a desco'erit, la idele lui august, 'e c5nd eu 1ug(rea" un cer) 'rin '(dure. P(storaul "( ur"(rea, uluit, 'oticnindu8se, 1(r( a8i lua oc!ii de la "ine nici o cli'(. ;a4orita "ea s'une c( atunci c5nd "8a 4(/ut G tru1a(, cu '(rul incendiat de o ra/( de soare ce "( 1(cea s( "( i 9ncrunt, cu to-i "uc!ii cor'ului 9ncorda-i 'entru a trage s(geata G co'ilul a i/)ucnit 9n lacri"i. 7a s8a a'ro'iat s(8l console/e i atunci a a1lat c( "icu-ul 'l5ngea de 1ericire. H Nu tiu ce "i se 9nt5"'l(, i8a "(rturisit, cu o)raEii sc(lda-i 9n lacri"i, dar de c5te ori a'are doa"na 9n '(dure 1run/ele co'acilor 9nce' s( luceasc( i toate 1lorile s( c5nte. Un du! incandescent 9"i '(trunde 9n cor' i 9"i 9nc(l/ete s5ngele. $ 4(d i 'arc( "( des'rind de '("5nt, "( trans1or" 9n 'as(re i 9nce' s( /)or. H ;or"a tru'ului t(u i8a ins'irat, 'recoce, la 45rsta lui 1raged(, li")aEul dragostei, a 1iloso1at 6ustiniana, du'( ce "i8a 'o4estit e'isodul. 7 a"(git de 1ru"use-ea ta aa cu" 'as(rea coli)ri e a"(git( de ar'ele cu clo'o-ei. ,i "il( de el, &iana Lucrecia. Ce8ar 1i s( ne Euc(" cu "icul '(storD &istr5ndu8l 'e el, ne distr(" i noi.

Zis i 1(cut. .5n(toreas( 9nn(scut(, ca i "ine i, 'oate, "ai "ult dec5t "ine, 6ustiniana nu se 9nal( niciodat( 9n c!estiunile care 'ri4esc 'l(cerea. ,sta 9"i 'lace cel "ai "ult la ea, "ai "ult dec5t oldurile8i )ogate sau 4(lul seduc(tor al 'u)isului ei, ce g5dil( at5t de 'l(cut cerul gurii: 1ante/ia ei ra'id( i instinctul sigur cu care recunoate, 9n tu"ultul acestei lu"i, i/4oarele de a"u/a"ent i 'l(ceri. &e atunci ne Euc(" cu el i, dei a trecut destul ti"', Eocul este at5t de agrea)il c( nu ne 'lictisete, 9n 1iecare /i ne a"u/( "ai "ult ca 9n 'recedenta, 9")og(-ind e:isten-a cu noutate i )un( dis'o/i-ie. Pe l5ng( 1ar"ecele lui 1i/ice, de /eior 4iril, ;oncin 9l are i 'e cel s'iritual al ti"idit(-ii. Cele dou(8trei 9ncerc(ri ale "ele de a "( a'ro'ia de el i de a8i 4or)i au 1ost /adarnice. P(lete i, ca un "osc s(l)atic, o ia la 1ug( '5n( 9i 'ierde contururile 'rintre crengi de 'arc( ar st('5ni arta necro"an-iei. 6ustinianei i8a o'tit c( si"'la idee nu de a "( atinge, ci doar de a sta a'roa'e de "ine, de a8l 'ri4i 9n oc!i i de a8i 4or)i, 9l a"e-ete i 9l ni"icete. >$ doa"n( ca asta e de neatins@, i8a s'us. >Ftiu c( dac( "( a'ro'ii de ea, 1ru"use-ea sa "8ar atrage cu" atrage soarele Li)iei 1luturii.@ &e aceea ne Euca" Eocurile 'e ascuns. <ereu altul, un si"ulacru al acelor 'iese de teatru 9n care /eii i oa"enii se a"estec( 'entru a su1eri i a se ucide 9ntre ei, al acelor 'iese at5t de a'reciate de grecii cei senti"entali. 6ustiniana, 're1(c5ndu8se c( era co"'licea lui i nu a "ea G de 1a't, ireata era a a"5ndurora i "ai 'resus de toate a ei 9nsei H, 9l instalea/( 'e '(stora 9ntr8un loc st5ncos, l5ng( 'etera 9n care 4oi 'etrece noa'tea. Fi atunci, la lu"ina li")ilor roietice ale 1ocului, "( de/)rac( i 9"i unge tru'ul cu "ierea dulcilor al)ine de Sicilia. 7 o re-et( s'artan( 'entru a '(stra cor'ul neted i str(lucitor i care, 9n 'lus, e:cit(. C5nd ea se a'leac( asu'ra "ea, 9"i "asea/( 'icioarele, le "ic( i le e:'une curio/it(-ii castului "eu ad"irator, 9nc!id oc!ii 'e Eu"(tate. In ti"' ce co)or 'rin tunelul de sen/a-ii i 4i)re/ 9n "ici s'as"e 4olu'tuoase, g!icesc 're/en-a lui ;oncin. <ai "ult, 9l 4(d, 9l "5ng5i, 9l str5ng 9n )ra-e i 9l a)sor) 9nl(untrul "eu, 1(r( a a4ea ne4oie s(8l ating. Contiin-a 1a'tului c( 9n ti"' ce "( des1(t su) "5inile !arnice ale 1a4oritei "ele, se des1at( i el, 9n acelai rit", 9"'reun( cu "ine, 9"i s'orete e:ta/ul. 3ru'uorul lui inocent, lucind de sudoare 9n ti"' ce "( 'ri4ete i se "5ng5ie 'ri4indu8"(, ca'(t( o not( de tandre-e ce 9"i nuan-ea/( i 9ndulcete 'l(cerea. ,st1el, ascuns de "ine de c(tre 6ustiniana 9n 1run/iul '(durii, "icul '(stor "8a 4(/ut dor"ind i tre/indu8"(, arunc5nd suli-a sau s(geata, 9")r(c5ndu8"( i de/)r(c5ndu8"(. <8a 4(/ut g!e"uindu8"( 'e dou( 'ietre i slo)o/indu8"i urina aurie 9ntr8un i/4or trans'arent din care, ce4a "ai Eos, el se 4a gr()i s( )ea. <8a 4(/ut deca'it5nd g5nsaci i e4iscer5nd 'oru")ei 'entru a le o1eri s5ngele /eilor i a a1la din "(runtaiele lor "isterele 4iitorului. <8a 4(/ut "5ng5indu8"( i satis1(c5ndu8"( singur( sau "5ng5indu8"i i satis1(c5ndu8"i 1a4orita, i ne8a 4(/ut 'e 6ustiniana i 'e "ine, cu1undate 9n '5r5u, )5nd a'a cristalin( a cascadei 1iecare din gura celeilalte, gust5ndu8ne s(li 4ele, sucurile i sudoarea. Nu e:ist( e:erci-iu ori 1unc-ie, de/l(n-uire ori ritual al tru'ului sau al su1letului 'e care s( nu le 1i Eucat 'entru el, 'ro'rietar 'ri4ilegiat al inti"it(-ii noastre din ascun/(torile lui itinerante. 7l e )u1onul nostruB dar e i st('5nul nostru. Ne sluEete i 9l sluEi". ;(r( s( ne 1i atins sau s( 1i sc!i")at 4reo 4or)(, ne8a" des1(tat reci'roc de nenu"(rate ori i n8ar 1i incorect s( s'une" c(, 9n ciuda 'r('astiei de netrecut 'e care o desc!id 9ntre "ine i el 1irile i 45rstele noastre di1erite, sunte" "ai uni-i dec5t cea "ai '(ti"a( 'erec!e de a"an-i. ,cu", c!iar 9n cli'a asta, 6ustiniana i cu "ine 4o" Euca 'entru el, iar ;oncin, 'ur i si"'lu eterni/at acolo, ascuns, 9ntre 'eretele de 'iatr( i '(dure, 4a Euca i el 'entru noi. Pe scurt, aceast( 4enic( ne"icare se 4a 9nsu1le-i i 4a de4eni ti"', istorie. Co'oii 4or l(tra, cr5ngul 4a trilui, a'a r5ului 4a curge c5nt5nd 'rin 'ietri iar stu1ul i trestia 4or c(l(tori '5n(8n $rient, 9"'inse de aceeai adiere Euc(u( ce 4a 'urta r5setele 4esele ale 1a4oritei "ele. 7a

se 4a "ica, se 4a a'leca i guri-a ei cu )u/e de un rou a'rins 9"i 4a s(ruta 'iciorul i 9"i 4a suge 1iecare deget aa cu" se suge l("5ia 9n du'(8a"ie/ile 1ier)in-i de 4ar(. Cur5nd 4o" 1i conto'ite, /)enguindu8ne 'rin "(tasea uier(toare a cu4erturii a/urii, cu1undate 9n )e-ia din care i/4or(te 4ia-a. 9n Eurul nostru, co'oii 4or 45na arunc5nd s're noi a)uri iei-i din g5tleEurile lor nelinitite i 'oate ne 4or linge, e:cita-i. P(durea ne 4a au/i sus'in5nd, 4l(guindu8ne i, deodat(, -i'5nd r(nite de "oarte. $ cli'( "ai t5r/iu ne 4a asculta r5/5nd i c!icotind. Fi ne 4a 4edea c(/5nd 9ntr8un so"n linitit, 9nc( 9nl(n-uite. 7 1oarte 'osi)il aadar ca, 4(/5ndu8ne 'ri/oniere ale /eului MN'nos, cu in1inite 'recau-ii ca /go"otul sla) al 'ailor s(i s( nu ne tre/easc(, "artorul Eocului nostru s(8i a)andone/e re1ugiul i s( 4in( s( ne conte"'le de la "arginea cu4erturii a/urii. Iat(8ne, el acolo i noi aici, din nou i"o)ili, 9ntr8o nou( cli'( etern(. ;onc5n, cu 1runtea li4id( i o)raEii 9")uEora-i, cu oc!ii desc!ii 'lini de ui"ire i recunotin-(, cu un 1iricel de sali4( curg5nd din gura8i 1raged(. Noi, conto'ite i 'er1ecte, res'ir5nd 9n acelai rit", cu e:'resia de 'lenitudine a celor ce tiu s( 1ie 1erici-i. .o" 1i acolo to-i trei, liniti-i, r()d(tori, ate't5nd un artist al 4iitorului care, a-5-at de dorin-(, ne 4a 9ncre"eni 9n so"n i, de'un5ndu8ne 'e '5n/( cu 'enelul s(u, 4a crede c( ne in4entea/(.

Abluiunile lui don Rigoberto. &on Rigo)erto intr( 9n )aie, trase /(4orul i o1t(. Irusc 'use st('5nire 'e el o sen/a-ie 'l(cut( i des1(t(toare, de alinare i de ate'tare: 9n aceast( solitar( Eu"(tate de or( 4a 1i 1ericit. ,a era 9n 1iecare sear(, c5teodat( "ai "ult, alt( dat( "ai 'u-in, dar e:igentul ritual 'e care 9l 'er1ec-ionase de8a lungul anilor, ca un artist care 9i le1uiete i ci/elea/( ca'odo'era, niciodat( nu se 9nt5"'la s( nu aEung( la e1ectul "iraculos: 9l odi!nea, 9l 9"'(ca cu se"enii, 9l 9ntinerea, 9l 9nsu1le-ea, 9ntotdeauna ieea din )aie cu sen/a-ia c(, dincolo de toate, 4ia-a "erita s( 1ie tr(it(, cu toate neaEunsurile ei. &e aceea nu 9ncetase niciodat( s8o cele)re/e de c5nd G c5t e de atunciD G 9i 4enise ideea s( trans1or"e ceea ce 'entru "uritorii de r5nd era o rutin( 'e care o e:ecutau cu o incontien-( de "aini auto"ate G s( se s'ele 'e din-i, s(8i cl(teasc( gura, etcetera G 9ntr8un ritual ra1inat, care, c!iar i 'entru o cli'( trec(toare, 1(cea din el o 1iin-( des(45rit(. &e t5n(r 1usese un entu/iast "ilitant al ,c-iunii Catolice i 4isase s( sc!i")e lu"ea. Cur5nd 9n-elese c(, ase"eni tuturor idealurilor, colecti4e, i al s(u era un 4is i"'osi)il, conda"nat la eec. S'iritul s(u 'ractic l8a 9nde"nat s( nu8i iroseasc( ti"'ul d5nd lu'te 'e care, "ai de4re"e sau "ai t5r/iu, le 4a 'ierde. ,tunci 9i d(du sea"a c( 'er1ec-iunea era cu 'utin-( doar 'entru indi4idul i/olat, constr5ns la o s1er( li"itat( 9n s'a-iu Atoaleta ori s(n(tatea tru'easc(, ori 'ractica erotic(C i 9n ti"' Aa)lu-iunile i e1u/iunile nocturne de dinainte de a ador"iC. =i scoase !alatul, 9l at5rn( du'( u( i, gol, doar cu la'ii 9n 'icioare, se ae/( 'e closet, care era des'(r-it de restul )(ii de un 'ara4an l(cuit cu nite 1igurine de culoare a/urie care 9ntruc!i'au dansatori. Sto"acul lui era ca un ceas el4e-ian: disci'linat i 'unctual se golea 9ntotdeauna la aceeai or(, total, 1(r( e1ort, ca i c5nd ar 1i 1ost 1ericit c( se de)arasea/( de 'oli-ele i 'iedicile din ti"'ul /ilei. Fi asta de c5nd, 9n cea "ai de tain( !ot(r5re din 4ia-a sa G at5t de tainic(, 9nc5t nici Lucrecia nu 4a aEunge s8o cunoasc( 4reodat( G se !ot(r5se ca 9n 1iecare /i, 'entru o scurt( 'erioad( de ti"', s( 1ie des(45rit i ela)orase aceast( cere"onie, iar de atunci nu "ai 9ncercase su1ocantele consti'a-ii nici de"orali/atoarele diaree. &on Rigo)erto "iEi oc!ii i 9"'inse uor. Nici nu era ne4oie de altce4a: i"ediat si"-i g5dilitura )ine1(c(toare 9n rect i sen/a-ia c(, acolo, l(untric, 9n 'artea de Eos a '5ntecelui, ce4a ascult(tor o lua din loc i n(4(lea deEa 'e acea 'oart( de ieire care, 'entru a8i uura trecerea, se

l(rgea. C5t des're anus, acesta 9nce'use s( se dilate, 9nainte de 4re"e, 'reg(tindu8se de e:'ulsia celui sortit s( 1ie eli"inat, ca i"ediat du'( aceea s( se 9nc!id( i s( se )osu"1le, cu "iile sale de 'liuri, de 'arc( i8ar 1i 1(cut 9n ciud(: >3e8ai dus, o)ra/nicule, i nu te 4ei "ai 9ntoarce niciodat(.@ &on Rigo)erto /5")i, 4esel: >, eli"ina, a de1eca, a e:creta sunt oare sinoni"e cu a te )ucuraD@, se g5ndi. &a, de ce nu. Cu condi-ia s( o 1aci 9ncet i concentrat, degust5nd tr(irea, 1(r( nici o u")r( de gra)(, i"'ri"5nd "uc!ilor intestinului o cutre"urare sua4( i sus-inut(. Nu tre)uia s( 9"'ing(, ci s( c(l(u/easc(, s( 9nso-easc(, s( escorte/e cu delicate-e alunecarea o)olului s're 'oarta de ieire. &on Rigo)erto "ai o1t( o dat(, cu toate cele cinci si"-uri a)sor)ite de ceea ce se 'etrecea 9nl(untrul tru'ului s(u. ,'roa'e c( 'utea 4edea s'ectacolul: acele e:'ansiuni i retrageri, acele se4e i "ase 9n ac-iune, toate 9n c(ldu-a negur( tru'easc( i 9ntr8o linite care din c5nd 9n c5nd era 9ntreru't( de o asur/itoare c!ior(ial( sau de /glo)iul 45ntule- st5rnit la ieire. ,u/i, 9n s15rit, discreta 'leosc(ial( cu care cel dint5i o)ol ne'o1tit al "(runtaielor sale se scu1und( G 'lutea, se a1undaD G 9n a'a din 1undul scoicii. .or "ai c(dea trei sau 'atru la 1el. $'t era recordul s(u oli"'ic, re/ultat al unui 'r5n/ co'ios, cu ucig(toare a"estecuri de gr(si"i, 1(inoase, a"idon i 1ecule stro'ite cu 4inuri i alcooluriB de o)icei, eli"ina cinci o)oluriB c5nd 'ornea al cincilea, du'( c5te4a cli'e de ate'tare, 'entru a da "uc!ilor, intestinelor, anusului i rectului ti"'ul necesar ca s(8i rec5tige 'o/i-iile ortodo:e, 9l n('(dea aceast( 'l(cere inti"( ce i8a 9nde'linit datoria, aceeai sen/a-ie de cur(-enie s'iritual( 'e care o a4ea de 'runc, la colegiul La Recoleta, du'( ce se s'o4edea de '(cate i 9nde'linea canoanele la care 9l su'unea '(rintele con1esor. >&ar s(8-i cure-i '5ntecele e "ult "ai 'u-in incert dec5t s(8-i cure-i su1letul@, se g5ndi. Sto"acul lui era acu" curat, nu 9nc('ea nici o 9ndoial(, 9i des1(cu 'icioarele, se a'lec(, 9i 9nclin( ca'ul i '5ndi: aceste 4olu"e cilindrice i 9ntunecate, 'e Eu"(tate cu1undate 9n scoica de 1aian-( 4erde, do4edeau c( a4ea dre'tate. Ce 'roas'(t s'o4edit 'utea, 'recu" el acu", s( 4ad( Ao i doreaC i s( 'al'e/e necur(-eniile 'estilen-iale 'e care c(in-a, s'o4edania, 'eniten-a i "ila lui &u"ne/eu le scoteau din su1letD C5nd era credincios 'racticant G acu", era doar 'ri"ul G niciodat( nu l8a '(r(sit 9ndoiala c(, 9n 'o1ida con1esiunii, nu conta c5t de con1u/( ar 1i 1ost, "ai r("5nea ce4a 9ntinat at5rnat de 'ere-ii su1letului, nite 'ete re)ele i tenace 'e care 'eniten-a nu reuea s( le des'rind(. 7ra, de alt"interi, o sen/a-ie 'e care o a4ea uneori, c!iar dac( "ai "5ra4( i 1(r( /)uciu", de c5nd citise 9ntr8o re4ist( un articol des're cu" 9i 'uri1icau intestinele tinerii no4ici dintr8o "5n(stire )udist( din India. $'era-ia consta din trei e:erci-ii de gi"nastic(, o coard( i un )a/in 'entru scaun. ,4ea si"'litatea i claritatea o)iectelor i actelor des(45rite, 'recu" cercul sau 9"'reunarea. ,utorul te:tului, un 'ro1esor )elgian de Noga, se antrenase ti"' de 'atru/eci de /ile 'entru a do"ina te!nica. &escrierea celor trei e:erci-ii 'rin inter"ediul c(rora no4icii gr()eau e4acuarea nu era totui destul de clar( ca s( i le i"agine/e 9ntr8un "od integral i s( le i"ite. Pro1esorul de Noga d(dea asigur(ri c( 'rin inter"ediul celor trei 1le:ion(ri, torsiuni i rota-ii, sto"acul se de/lega de toate i"'urit(-ile i de tot ce 'risosea din dieta A4egetarian(C la care erau su'ui no4icii. $dat( 9nde'linit( aceast( eta'( de 'uri1icare a '5ntecelui, tinerii G cu o und( de "elancolie, don Rigo)erto 9i 9nc!i'ui craniile lor rase i tru'uoarele lor austere aco'erite cu o tunic( de culoarea o1ranului sau 'oate a /('e/ii G 'rocedau la luarea 'o/i-iei adec4ate: )laEini, 9nclina-i, cu 'icioarele uor de'(rtate i cu t(l'ile )ine 9n1i'te 9n '("5nt, ca s( nu se "ite nici "(car un "ili"etru, 9n ti"' ce cor'ul lor G o1idian care 9ng!i-ea /()a4nic nes15ritul 4ier"ior G a)sor)ea, 'rin contrac-ii 'eristaltice, acea coard( care, 9ndoindu8se i de/doindu8se i 9naint5nd cal" i ine:ora)il 'rin u"edul la)irint intestinal, 9"'ingea 9ntr8un "od ire/isti)il toate acele r("(i-e, aderen-e, ni"icuri i e:crescen-e 'e care o)olurile e"igrante le l(sau 9n ur"(.

>Se 4or 'uri1ica aa cu" se cur(-( o 'uc(@, se g5ndi, 9nc( o dat( 'lin de in4idie. 9i i"agin( c('e-elul "urdar al iretului r(sucit s're lu"e 'rin oc!iul de 1ereastr( al dosului, du'( ce a str()(tut i cur(-at toate aceste l(untrice c(r(ri 9ntortoc!eate i 9ntunecoase, i8l 4(/u ieind i c(/5nd 9n scoic( 'recu" o ser'entin( "ototolit(. ,colo 4a r("5ne, ne1olositor, cu ulti"ele i"'urit(-i 'e care le8a de'lasat 're/en-a sa, gata 'entru Eert1(. Ce )ine tre)uie c( se si"-eau tinerii aceia? Ce uori? Ce 1(r( de 'ri!an(? Niciodat( nu8i 4a 'utea i"ita nici "(car 9n acea e:'erien-(. &ar don Rigo)erto era sigur c(, dac( ei 9l 9ntreceau 9n te!nica de sterili/are a intestinelor, 9n toate celelalte ritualul s(u de toalet( era nes15rit "ai scru'ulos i "ai te!nic dec5t cel al acelor tineri e:otici. &(du un e:cre"ent 1inal, discret i neau/it, 'oate 'rin sine. $ 1i ade4(rat( acea anecdot( con1or" c(reia eruditul )i)liogra1 <arcelino <enende/ N PelaNo, care su1erea de consti'a-ie cronic(, i8a 'etrecut o )un( 'arte din 4ia-(, 9n casa sa din Santander, st5nd 'e closet, scre"5ndu8 seD Pe don Rigo)erto l8au asigurat c( 9n casa "u/eu a cele)rului istoric, 'oet i critic, turitii 'uteau conte"'la "asa de scris 'orta)il( 'e care el o co"andase s'ecial, ca s( nu8i 9ntreru'( cercet(rile i caligra1iile c5t ti"' lu'ta 9"'otri4a a4arului '5ntece 9n4erunat s( nu se des'rind( de slinul 1ecal de'o/itat acolo du'( co'ioasele i 45rtoasele os'e-e s'aniole. Pe don Rigo)erto 9l e"o-iona s( i8l 9nc!i'uie 'e intelectualul ro)ust, cu o 1runte at5t de 9nalt( i cu o credin-( religioas( at5t de 1er"(, s1ios 9n latrina sa 'ersonal(, 9n4elit 'oate cu o "anta groas( 9n '(tr(-ele 'e genunc!i, ca s( re/iste 9n aerul rece de "unte, scre"5ndu8se ore 9n ir i 9n acelai ti"', i"'asi)il, continu5nd s( cercete/e cu de8a"(nuntul 4ec!ile 9n 1olio i 'r(1uitele incuna)ule ale istoriei S'aniei 9n c(utarea !eterodo:iilor, i"'iet(-ilor, sc!is"elor, )las1e"iilor i e:tra4agan-elor doctrinare 'e care le cataloga. Se terse cu 'atru )uc(-i de !5rtie igienic(, cu griE( 9"'(turite, a'oi trase a'a. Se ae/( a'oi 'e )ideu, 9l u"'lu cu a'( c(ldu-( i se s('uni 1oarte "inu-ios 'e 1und, 'e 1alus, testicule, 'u)is, 9ntre 'icioare i 'e 1ese. ,'oi se li"'e/i i se terse cu un 'roso' curat. ,/i era "ar-i, /i de 'icioare. ,4ea /ilele s('t("5nii 9"'(r-ite 'e organe i "e")re: luni, "5inileB "iercuri, urec!ileB Eoi, nasulB 4ineri, '(rulB s5")(t(, oc!iiB du"inic(, 'ielea. 7le"entul 4aria)il al ritualului nocturn era cel care 9i con1erea un aer sc!i")(tor i re1or"ist. ;a'tul c( se concentra 9n 1iecare sear( asu'ra unei '(r-i a tru'ului 9i 'er"itea s(8i 1ac( datoria cu "ai "ult /el 1a-( de cur(-enia i ocrotirea tru'ului s(uB i, ast1el, s(8l cunoasc( i s(8l iu)easc( i "ai "ult. ;iecare organ i 'arte din cor' 1iind st('5n al 'reocu'(rilor sale 'entru una din /ilele s('t("5nii, era garantat( 'er1ecta ec!itate 9n griEa 1a-( de ansa")luB nu e:istau 1a4oritis"e, negliE(ri, ni"ic din odioasele ierar!ii 9n tratarea i considerarea '(r-ii i a 9ntregului. Se g5ndi: >3ru'ul "eu este acel ce4a i"'osi)il: societatea egalitar(.@ U"'lu la4a)oul cu a'( c(ldu-( i, ae/at 'e ca'acul closetului, 9i -inu 'icioarele la 9n"uiat 2 )un( )ucat( de 4re"e, ca t(l'ile, c(lc5iele, degetele, gle/nele, "aleolele s( i se de/u"1le i s( 1 se 9n"oaie. Nu a4ea )(t(turi, nici 'icior 'lat, 9n sc!i") a4ea gle/nele e:cesi4 de ieite 9n a1ar(. .ai, era o de1or"a-ie "inor(, i"'erce'ti)il( 'entru cel care nu8l su'unea unui e:a"en clinic. C5t des're "(ri"ea, 'ro'or-ia, 1or"a degetelor i a ung!iilor, no"enclatura i orogra1ia oaselor, totul '(rea a'roa'e nor"al. Pericolul erau durit(-ile i )(t(turile care, din c5nd 9n c5nd, c(utau s(8l slu-easc(. &ar el tia s( taie r(ul din r(d(cin(, 9ntotdeauna la 4re"e. ,4ea 'iatra 'once la 9nde"5n(. 9nce'u cu 'iciorul st5ng. ,ici la "arginea c(lc5iului, unde 1recarea cu 'anto1ul era "ai "are, 9nce'use deEa s( se insinue/e o 1or"( ad4enti4(, )(t(torit( care, la 45r1urile degetelor, a4ea as'ectul unui /id netencuit. 9i trecu de "ai "ulte ori 'iatra 'once deasu'ra )(t(turii, o rase '5n( c5nd a'roa'e dis'(ru. Cu )ucurie, si"-i din nou c(

acea "argine 9i rec('(tase nete/i"ea i "oliciunea. &ei cu )uricele degetelor nu si"-i alt loc tare, nici 9nce'ut de )(t(turi, r(/ui 're4(/(tor cu 'iatra 'once t(l'ile i gle/nele, )a c!iar i cele /ece degete de la 'icioare. ,'oi, cu 1oar1ecele i 'ila deEa 'use la 9nde"5n(, 9nce'u s(8i taie ung!iile i s( le 'ileasc(: una din cele "ai "ari 'l(ceri. ,ici, cel "ai "are 'ericol 'e care tre)uia s(8l ocoleasc( era 'anari-iu. ,4ea o "etod( in1aili)il(, dre't ur"are a o)ser4(rii r()d(toare i a i"agina-iei sale 'ractice: s(8i taie ung!iile 9n 1or"( de se"ilun(, l(s5nd la e:tre"it(-i dou( cornule-e, neatinse, care, datorit( 1or"ei, de'(eau carnea, 1(r( s( se incruste/e niciodat( 9n ea. ,ceste ung!ii sara/ine, de alt"interi, 'uteau, gra-ie con1or"a-iei lor de se"ilun( 9n ulti"ul '(trar, s( 1ie "ai uor s'(lateB 45r1ul 'ilei '(trundea cu uurin-( 9n aceste 4(g(uni sau al)ii dintre ung!ii i carne 9n care 'utea s( se str5ng( 'ra1ul, s( se adune sudoarea, s( se ad('osteasc( un rest de "urd(rie. C5nd s15ri de t(iat, s'(lat i 'ilit ung!iile, 9i 1rec( griEuliu toate 'liurile '5n( le l(s( ne4(t("ate de 're/en-a acelor "isterioase resturi al)e, cristali/ate 9n cutele 'ielii 'icioarelor din cau/a 1rec(rii, a li'sei de aerisire i a trans'ira-iei. $dat( ter"inat( aceast( trea)(, 9i conte"'l( i 'i'(i 'icioarele cu o a1ectuoas( satis1ac-ie. ,runc( 9n closet ung!iile i "urd(riile 'e care le str5nsese 'e o )uc(-ic( de !5rtie igienic( i trase a'a. ,'oi 9i s('uni i cl(ti 'icioarele cu "ult( contiincio/itate. Iar, du'( ce le terse, le 'udr( cu un talc a'roa'e trans'arent, care r(s'5ndea un "iros sua4 i 4iril, de !eliotro' 9n /ori de /i. Ii "ai r("5nea s( co"'lete/e '(r-ile in4aria)ile ale ritualului: gura i su)suorile. &ei se concentra asu'ra lor cu toate cele cinci si"-uri, a45nd tot ti"'ul necesar 'entru asigurarea succesului o'era-iunii, st('5nea 9ntr8un ase"enea "od ritualul, 9nc5t 'utea s(8i scinde/e i s(8i consacre, 'ar-ial, aten-ia i unui 'rinci'iu de estetic(, c5te unul 'entru 1iecare /i din s('t("5n(, unul e:tras din acel "anual, acele ta)ele sau 'rece'te ela)orate de el 9nsui, tot 9n tain(, acestor encla4e nocturne, care, su) ali)iul toaletei, constituiau religia sa 'articular( i "aniera lui 'ersonal( de "ateriali/are a uto'iei. =n 4re"e ce aranEa 'e 'laca de "ar"ur( ocru, cu 4inioare al)e, ingredientele 'rosco"idiei )ucale G 4as 'lin cu a'(, 1ir de "(tase, 'ast( de din-i, 'eriu-( G alese unul din 'ostulatele de care era "ai sigur, un 'rinci'iu de care, odat( 1or"ulat, nu se 9ndoise niciodat(: >3ot ce str(lucete este ur5t i, "ai cu sea"(, oa"enii st(lucitori.@ 9i u"'lu gura cu a'( i i8o cl(ti 4oinicete, 'ri4ind 9n oglind( cu" i se u"1lau o)raEii, c5t el continua s(8i cl(teasc( gura ca s( des'rind( cele "ai "(runte resturi, 'itite 'e gingii sau at5rnate su'er1icial 9ntre din-i. >7:ist( orae str(lucitoare, I ta)louri i 'oe"e str(lucitoare, s(r)(tori, 'eisaEe, a1aceri i diserta-ii str(lucitoare@, cuget(. 3re)uiau s( 1ie e4itate ca o "oned( cal'(, c!iar dac( este i"'ri"at( cu "ulte culori -i'(toare sau ca aceste )(uturi tro'icale 'entru turiti, 9"'odo)ite cu 1ructe i stegule-e i 9ndulcite cu siro'. ,4ea deEa 9n1(urat( 9ntre degetul "are i ar(t(torul de la cele dou( "5ini o )ucat( de dou(/eci de centi"etri de "(tase 'entru cur(-at din-ii, 9nce'u, ca de o)icei, cu din-ii de sus, de la drea'ta la st5nga, a'oi de la st5nga la drea'ta, a45nd incisi4ii ca 'unct de 'ornire. I(ga 1irul 9n 9ngustul intersti-iu i ridica cu el "arginile gingiei, locul 9n care se de'uneau 9ntotdeauna odioasele 1iri"ituri de '5ine, 1i)re de carne, resturi 4egetale, )uc(-ele i coEi de 1ructe. Cu o co'il(reasc( e:altare 4edea cu" a'(reau aceste 're/en-e degenerate, eradicate de 1irul de "(tase i de 9nde"5naticele sale acro)a-ii. Le scui'a 9n c!iu4et( i se uita cu" alunecau i dis'(reau 9n canal, t5r5te de 45rteEul 1or"at de "icul Eet de a'( care curgea din ro)inet. 9n r(sti"' se g5ndea: >7:ist( '(r str(lucitor care 9ncoronea/( creiere o'ace sau le 1ace s( 1ie o'ace. Cu45ntul cel "ai ur5t 9n castilian( este )riantin(.@ C5nd ter"in( s( sco)easc( irul de sus de din-i, se "ai cl(ti o dat( 9n gur( i li"'e/i 1irul de "(tase 9n Eetul de a'( de la ro)inet. ,'oi, cu acelai 1ir i cu un 'ro1esionalis" identic, 9nce'u cur(-area din-ilor i a "(selelor din

'artea de Eos. >7:ist( discu-ii str(lucitoare, "u/ic( str(lucitoare, )oli str(lucitoare, 'recu" alergia la 'olen, guta, de'resiile sau stresul. 7:ist(, )ine9n-eles, str(luciri str(lucitoare.@ 9i cl(ti gura din nou i arunc( )ucata de "(tase 9n coul de gunoi. ,cu" se 'utea s'(la 'e din-i cu 'eriu-a i 'asta. $ 1(cu, "ic5nd 'eriu-a de din-i de sus 9n Eos, do"ol i a'(s5nd uor, ca '(rul 'eriu-ei G natural, niciodat( de 'lastic G s( '(trund( 9n inti"itatea acelor sco)ituri osoase 9n c(utare de re/iduuri de "5ncare care au sc('at de 1irul de "(tase. Perie 9nt5i 'artea 'osterioar( i a'oi cea din 1a-(. C5nd 9i cl(ti 'entru ulti"a oar( gura, 9l n('(di o 'l(cut( sen/a-ie de "ent( i l("5ie, at5t de r(coritoare i 'roas'(t(, de 'arc( dintr8o dat( 9n acea ca4itate "(rginit( de gingii i cerul gurii cine4a ar 1i dat dru"ul unui 4entilator, ar 1i a'rins siste"ul de aer condi-ionat, iar din-ii i "(selele sale n8ar "ai 1i 1ost aceste oase tari i insensi)ile, ci s8ar 1i '(truns de o sensi)ilitate aido"a celei a )u/elor. >&in-ii "ei str(lucesc@, cuget( cu un dra" de "5!nire. >Iine, ar 'utea 1i e:ce'-ia care con1ir"( regula.@ >7:ist(@, g5ndi, >t(l'i str(lucitoare ca 'etalele de tranda1iri. Fi ani"ale str(lucitoare, 'recu" 'isica de ,ngora.@ Irusc, i se n(/(ri c( o 4ede 'e dona Lucrecia goal(, /)enguindu8se cu o du/in( de 'isici de ,ngora, care se 1recau de toate cur)ele tru'ului ei 1ru"os, "ieun5nd i, s'eriat c(8l 9ncearc( o erec-ie 're"atur(, se /ori s(8i s'ele su)suorile. $ 1(cea de "ai "ulte ori 'e /i: di"inea-a, c5nd 1(cea du i, 9n )aia co"'aniei de asigur(ri, la 'r5n/, 9nainte de a iei s( ia "asa. &ar doar acu", 9n ti"'ul ritualului de sear(, o 1(cea contient i cu 'l(cere, nici "ai "ult, nici "ai 'u-in, de 'arc( ar 1i 1ost 4or)a de o 'l(cere inter/is(. 9i ud( cu a'( c(ldu-( cele dou( su)suori, a'oi )ra-ele, 1rec5nd cu 1or-(, ca s( acti4e/e circula-ia s5ngelui. ,'oi, u"'lu c!iu4eta cu a'( cald( 9n care turn( 'u-in s('un 'ar1u"at, '5n( 4(/u su'ra1a-a lic!id( aco'erindu8se cu s'u"(. Cu1und( 'e r5nd 1iecare )ra- 9n te"'eratura de/"ierd(toare i8i s('uni cu r()dare i dragoste su)suorile, sucind i r(sucind '(rul 9ntunecat 9n a'a 'lin( de cl()uci. Intre ti"', "intea sa 9i /)ura: >7:ist( 'ar1u"uri str(lucitoare, cu" e cel de tranda1ir sau cel de ca"1or.@ In s15rit, se terse i8i dic!isi su)suorile cu a'( de colonie cu o "ireas"( 1oarte discret(, care aducea cu "irosul 'ielii 9n"uiate 9n a'( de "are sau cu o )ri/( "arin( care a adiat deEa, conta"in5ndu8se, cu sere de 1lori. >Sunt des(45rit@, cuget(, 'ri4indu8se 9n oglind(, adul"ec5ndu8se. Nu era 9n g5ndul s(u nici o )ru"( de 4anitate. ,ceast( griE( at5t de s5rguincioas( 1a-( de tru'ul lui nu -intea s(8l 1ac( "ai dic!isit sau "ai 'u-in ur5t, coc!et(rii care 9ntr8un 1el )iruiau cultul G de cele "ai "ulte ori 9ntr8un "od incontient G dis're-uitului ideal gregar G nu era 9ntotdeauna >1ru"os@ 'entru ceilal-iD H, ci 9l 1(ceau s( si"t( c( ast1el st(4ilea 'rin ce4a crunta lucrare a ti"'ului, c( ast1el 9n1r5na ori 9nt5r/ia 1atidica deteriorare i"'us( de "5ra4a Natur( 'entru tot ce e:ist(. Sen/a-ia de a "5ntui aceast( lu't( 9i 1(cea )ine su1letului. &ar, 'e l5ng( toate acestea, de c5nd se c(s(torise i 1(r( ca Lucrecia s8o tie, se lu'ta din r(s'uteri 9"'otri4a decaden-ei 'ro'riului tru', 9n nu"ele so-iei sale. >Ca ,"adis 'entru $riana@, g5ndi. >Pentru tine i -ie, dragostea "ea.@ Pers'ecti4a c(, o dat( ce 4a stinge lu"ina i 4a iei din )aie, 4a a1la 'atul 1e"eii sale, ate't5ndu8l 9ntr8o sen/ual( se"iso"nolen-(, cu toate 9n1l(c(r(rile atente i gata s( 1ie dete'tate la de/"ierd(rile lui, 9l 9n1iora din cretet '5n(8n t(l'i. >,i 9"'linit 'atru/eci de ani i niciodat( n8 ai 1ost "ai 1ru"oas(@, o'ti, 9naint5nd s're u(. >3e iu)esc, Lucrecia.@ Cu o cli'( 9nainte ca )aia s( r("5n( 9n 9ntuneric, 9i d(du sea"a 9ntr8una din oglin/ile de la "asa de toalet( c( e"o-iile i !i"erele sale 9i sc!i")aser( 1('tura 9ntr8o siluet( r(/)oinic(, 9ntr8un 'ro1il care a4ea ce4a dintr8un "inunat ani"al din "itologiile "edie4ale: unicornul. Venus cu amor i mu ic. 3i/ian, .enus, ,"or i <u/ica, ulei 'e '5n/(, <u/eul Prado, <adrid. :ia este .enus, italianca, 1iica lui 6u'iter, sora ,1roditei, grecoaica. Iar c5nt(re-ul la org( 9i d( lec-ii de "u/ic(. Pe "ine "( c!ea"( ,"or. <icu-, )l5nd tranda1iriu i 9nari'at, a" "ii de

ani i sunt ne'ri!(nit ca o li)elul(. Cer)ul, '(unul i c('rioara care se /(resc 'e 1ereastr( sunt tot at5t de reali ca i 'erec!ea de 9ndr(gosti-i care se 'li")( 9nl(n-ui-i la u")ra 'lo'ilor din cr5ng. In sc!i"), satirul de la 15nt5n(, de 'e -easta c(ruia -5nete a'a dintr8un 4as de ala)astru, nu este: este o )ucat( de "ar"ur( toscan(, 'e care a "odelat8o un 9nde"5natic artist 4enit din sudul ;ran-ei. Fi noi trei sunte" 4ii i treEi ca i '5r5ul care co)oar( de la "unte c5nt5nd 'rintre 'ietre sau ca lar"a 'a'agalilor 'e care i8a 45ndut lui don Rigo)erto, st('5nul nostru, un negustor din ,1rica. A,ni"alele ca'ti4e se 'lictisesc acu" 9ntr8o coli4ie din gr(din(.C 7 9n a"urg i nu 'este "ult ti"' se 4a l(sa 9nserarea. C5nd noa'tea 4a 4eni cu /dren-ele sale 'lu")urii, orga 4a a"u-i, iar eu i 'ro1esorul de "u/ic( 4a tre)ui s( 'lec(", 'entru ca st('5nul a tot ce se 4ede aici s( intre 9n acest l(ca i s(8i ia 9n st('5nire doa"na. .enus, atunci, datorit( 4oin-ei i des(45ritei noastre trude, 4a 1i gata s(8l 'ri"easc( i s(8l 4eseleasc( aa cu" norocul i rangul lui o "erit(. ,dic(, cu 4('aie de 4ulcan, sen/ualitate de o1idian i 9n1u"ur(ri de 'isic( de ,ngora. 35n(rul 'ro1esor i cu "ine nu sunte" aici ca s( ne distr(", ci ca s( "unci", cu toate c(, e ade4(rat, orice lucru 1(cut cu e1icacitate i con4ingere se trans1or"( 9n 'l(cere. Sarcina noastr( este s( dete't(" )ucuria tru'easc( a doa"nei, 9n4ior5nd s'u/a 1iec(ruia din cele cinci si"-uri '5n( de4in 45l4(t(i i s(8i u"'le" ca'ul )(lai cu 'l(s"uiri nelegiuite. ,a8i 'lace lui don Rigo)erto s( i8o 'red(": 1ier)inte i a4id(, cu toate 'reEudec(-ile "orale i religioase 9nl(turate i cu "intea i tru'ul "ustind de 'o1te. 7 o trea)( 'l(cut(, dar deloc uoar(B cere r()dare, 4iclenie i 9nde"5nare 9n arta de a sintoni/a 1uria instinctului cu su)tilitatea s'iritului i duioia ini"ii. <u/ica reiterati4( i )isericoas( a orgii creea/( at"os1era 'ro'ice. In general, se crede c( orga, at5t de "ult asociat( cu "isa i cu c5nt(rile religioase, ar desen/uali/a, )a c!iar c( ar 1ace ca u"ilul "uritor s(8i dea uit(rii 'ro'ria carne c5nd se scald( 9n undele acestei "u/ici. Cras( eroareB de 1a't, "u/ica de org(, o)sesionant de languroas(, cu t(r(g(neli sua4e, nu 1ace altce4a dec5t s(8l deconecte/e 'e cretinul secolului nostru de contingen-(, i/ol5ndu8i s'iritul 9n aa 1el 9nc5t s( se 'oat( d(rui unui lucru e:clusi4 i deose)it: lui &u"ne/eu i "5ntuirii, da, 9n nenu"(rate ca/uriB dar, de ase"enea, 9n "ulte altele, '(catului, 'ier/aniei, des1r5ului i altor truculente sinoni"e "unici'ale a ceea ce e:'ri"( acest cu45nt ne'ri!(nit: 'l(cerea. Pe doa"na noastr( acordurile de org( o 'otolesc i o 1ac s( se reculeag(B o )l5nd( ne"icare aido"a e:ta/ului o 4r(Eete i atunci 9i "iEete oc!ii, s( se 'oat( concentra i "ai "ult la "elodia care, 'e "(sur( ce o in4adea/(, 9nde'(rtea/( de s'iritul ei 'reocu'(rile i 'i/"ele de 'este /i, o golete de tot ce nu8i "u/ic(, sen/a-ie 'ur(. ,a e 9nce'utul. Pro1esorul c5nt( cu "(iestrie i de/in4oltur(, 1(r( nici o gra)(, 9ntr8un sua4 crescendo "oleitor, aleg5nd "elodii a")igue care ne c(l(toresc tainic s're austerele retrageri din lu"e disci'linate de San Iernardo, s're 'rocesiunile de strad( care se trans1or"( 'e neate'tate 9ntr8un '(g5n carna4al i, de aici, 1(r( tran/i-ie, s're corul gregorian al unei "(n(stiri sau la "isa c5ntat( 9ntr8o catedral( cu risi'( de cardinali i, 9n 1ine, '5n( la ur"( la 'ro"iscuul dans al "(tilor, 9ntr8o 4il( din 9"'reEuri"i. Curge 4inul 'u!oaie i sunt 'ritociri sus'ecte 9n u")rarele din gr(din(. $ 'rea1ru"oas( cio)(ni-a, ae/at( 'e genunc!ii unui )(tr5nel lasci4 i )urtos, 9i scoate "asca deodat(. Cine8o 1i oareD Unul din 1l(c(ii de la graEduriD $ri n(t(r(ul androgin de la -ar( cu "(dular de )(r)at i -5-e de "uiereD &oa"na "ea 4ede aceste n(luciri, 'entru c( eu i le descriu la urec!e, cu glas o'tit 1(-arnic, 9n rit"ul "elodiei. 9n-ele'ciunea "ea traduce notele 9n 1or"e, culori, 1iguri i ac-iuni incitante co"'lice de org(. ,sta 1ac c!iar 9n cli'a aceasta, 'e Eu"(tate coco-at 9n s'atele ei, cu 1e-ioara "ea )uc(lat( su"e-it( 'recu" un s'ic 'este u"(rul ei: 9i "ur"ur 'o4eti ce8o 9ndea"n( la '(cat. Pl(s"uiri ce8o a"u/( i8o 1ac s( /5")easc(, n(luciri ce8o 9n1ioar( i8o 9n1l(c(rea/(.

Pro1esorul nu se 'oate o'ri nici o cli'( din c5ntat: 9n org( i8a d(ruit 9ntreaga 1iin-(. &on Rigo)erto l8a 're4enit: >&ac( aceste tu)uri 4or 9nceta c!iar i 'entru o singur( cli'( s( su1le, 4oi 9n-elege c( ai cedat is'itei de a o 'i'(i. ,tunci te 4oi 'ede'si i8-i 4oi 9n1ige acest 'u"nal 9n ini"( i8-i 4oi a/45rli st5r4ul c5inilor. ,cu" 4o" ti ce8i "ai 'uternic 9n tine, 1l(c(ule: dorin-a 'entru 1ru"oasa "ea sau dorin-a de8a tr(i.@ 7ste dorin-a de8a tr(i, )ine9n-eles. &ar, 9n r(sti"' ce atinge cla'ele, are dre'tul s( 'ri4easc(. 7 un 'ri4ilegiu care8l onorea/( i8l e:alt(, care8l 1ace s( se si"t( /eu sau "onar!. Se 1olosete de el cu o satis1ac-ie 4olu'tuoas(. Pri4irile lui, de alt"interi, 9"i uurea/( i co"'le"entea/( sarcina, deoarece, doa"na, )(nuindu8 i 1er4oarea i Eindul care isto4esc oc!ii acelui c!i' i")er) i 'resi"-indu8i 1e)rilele dorin-e 'e care le tre/ete 9n acest adolescent sensi)il 4olu'tuoasele sate 1or"e al)e, nu 'oate s( nu se si"t( "icat( i 'rad( 'o1telor sen/uale. <ai ales c5nd organistul o 'ri4ete acolo unde o 'ri4ete acu". Ce a1l( sau ce caut( 9n acest ung!er 4enusian t5n(rul c5nt(re-D Ce 9ncearc( s( r(/)at( 4irginele sale 'u'ileD Ce8l "agneti/ea/( 9ntr8un ase"enea !al 9n acest triung!i de 'iele trans'arent(, str()(tut( de 4inioare al)(strii ca nite r5ule-e, care u")resc de1riata '(durice a 'u)isuluiD 7u n8a ti s( s'un i cred c( nici el. &ar este ce4a acolo care8i atrage 'ri4irile 9n 1iecare /i 'e 9nserat, cu 'uterea unei 1atalit(-i ori cu "agia unei 4r(Ei. Ce4a ca )(nuiala c( la 'oalele 9nsoritului "unte al .enerei, 9n 1rageda des'ic(tur( 'e care o ocrotesc strunEitele colu"ne ale "uc!ilor doa"nei, 'u!a4(, tranda1irie, Eila4( de rou( inti"it(-ii sale, se t(inuiete 15nt5na 4ie-ii i a 'l(cerii. ;oarte cur5nd, do"nul nostru, don Rigo)erto, se 4a 9nclina s( soar)( din ea a")ro/ia. C5nt(re-ul la org( tie c( aceast( )(utur( 9i este de8a 'ururi ne9ng(duit(, 'entru c( nu 'este "ult 4a intra 9ntr8o "(n(stire de c(lug(ri do"inicani. 7 un 1l(c(u 'ios, care din cea "ai 1raged( 'runcie a si"-it c!e"area &o"nului i 'e care ni"eni i ni"ic nu8l 4or 9nde'(rta de c!e"are. Cu toate c(, aa cu" "i8a "(rturisit, aceste 4eg!eri cre'usculare 9l 1ac s( si"t( sudori de g!ea-( i8i )5ntuie 4isele cu de"oni cu -5-e i )uci de "uiere, acestea nu i8au u)re/it 4oca-ia religioas(, 9nainte, )ine: l8au con4ins de necesitate, s(8i sal4e/e su1letul i s(8i aEute i 'e al-ii s( i8l sal4e/e 'e al lor, s( renun-e la deert(ciuni i la carnea acestei lu"i. Poate 'ri4ete cu at5ta 9nd5rEire rostogolita gr(din( 'lin( de 1(g(duin-e a st('5nei sale, doar ca s( se 9ncerce 'e sine i s(8i do4edeasc( lui &u"ne/eu c( este 9n stare s( re/iste is'itelor, c!iar i celei "ai luci1erice: ne4etedul tru' al doa"nei noastre. Nici ea, nici eu nu a4e" aceste 'ro)le"e de contiin-( i de "oral(. 7u 'entru c( sunt un "ic /eu '(g5n i, cul"ea, ine:istent, ni"ic altce4a dec5t o n(scocire a oa"enilor, iar ea 'entru c( e o so-ie ascult(toare i care se su'une acestor 4eg!eri 'reg(titoare 'entru noa'tea conEugal( din res'ect 'entru so-ul ei, care i le 'rogra"ea/( 9n cele "ai "ici a"(nunte. 7ste 4or)a, 'rin ur"are, de o 1e"eie su'us( 4oin-ei st('5nului ei, aa cu" tre)uie s( 1ie o ne4ast( cretin(, ast1el 9nc5t, dac( e:ist( 4reun '(cat 9n aceste aga'e sen/uale, e de )(nuit c( 9ntunec( doar su1letul celui care, 'entru des1(tarea sa 'ersonal(, le conce'e i le 'oruncete. La 1el delicata i ane4oioasa 'ie't(n(tur( a doa"nei, cu )uclele, ondul(ri, coc!ete u4i-e li)ere, 9n(l-(ri i c(deri, i 'odoa)ele din 'erle e:otice, este un s'ectacol orc!estrat de don Rigo)erto. 7l a dat instruc-iuni e:acte coa1e/elor i tot el trece 9n re4ist( 9n 1iecare /i totul, ca un e1 tru'a sa de "ercenari, ar"ata de 'odoa)e de /estre ale doa"nei ca s( le aleag( 'e cele care 4or str(luci 9n noa'tea asta 9n 'letele sale, 9i 4or 9ncol(ci g5tul, 4or at5rna 9n urec!ile ei str(4e/ii i8i 4or 1ace 'ri/oniere degetele i 9nc!eieturile. >3u nu eti tu, ci 1ante/ia "ea@, s'une ea c(8i o'tete c5nd o iu)ete. >,/i nu 4ei 1i Lucrecia, ci .enus, i a/i te 4ei trans1or"a din 'eru4ian( 9n italianc( i din '("5ntean( 9n /ei-( i si")ol.@ Poate o 1i aa 9n ala")icatele !i"ere ale lui don Rigo)erto. &ar ea este 'e "ai de'arte real(, concret(, 4ie ca un tranda1ir neru't de 'e ra"ur( ori ca o '(s(ruic( ce c5nt(. Nu8i o 1e"eie

1ru"oas(D &a, 1oarte 1ru"oas(. <ai ales 9n cli'a asta, c5nd instinctele ei au 9nce'ut s( se tre/easc(, a"intite de sa4anta alc!i"ie a notelor 'relungi de org(, de 9n1ioratele 'ri4iri ale c5nt(re-ului i de 1ier)intele 'ier/anii ce i le 'icur 9n urec!e. <5na "ea st5ng( si"te, aici, 'e 'ie'tul ei, cu" 'ielea8i tot "ai 9ncordat( i cu" se 9n1ier)5nt(. S5ngele 9nce'e s(8i clocoteasc(. ,ceasta8i cli'a 9n care atinge 'lenitudinea sau Aca s( "( e:'ri" "ai cultC aceea 'e care 1iloso1ii o nu"esc a)solutul iar alc!i"itii transsu)stan-(. Cu45ntul care8i re/u"( cel "ai )ine tru'ul este: in1la"at. St5rnit( de 1reneticele "ele n(scociri, totul 9n ea de4ine arcuire i 'roe"inen-(, sinuoas( ele4are, )l5nd(, "oliciune 9ncordat(. ,ceasta8i consisten-a 'e care un )un degust(tor ar tre)ui s8o 're1ere 'entru 'erec!ea sa 9n ceasul de dragoste: 1raged( a)unden-( ce 'are c( st( s( se re4erse, dar care se "en-ine nestr("utat(, s'rinten(, "l(dioas( ca roadele8n '5rg, 'recu" aluatul de cur5nd 1r("5ntat, acea tandr( -es(tur( 'e care italienii o nu"esc "or)ide//a, cu45nt care '5n( i a'licat la '5ine sun( lasci4. ,cu" c( e incendiat( l(untric, cu "intea 1os1oresc5ndu8i de lu)rice i"agini, eu "( 4oi c(-(ra 'e s'atele ei i "( 4oi rostogoli 'e satinata8i geogra1ie a tru'ului, iar ea 4a 1re"(ta la atingerea ari'ilor "ele 9n cele "ai 'rielnice locuri i "( 4oi /)engui ca un c(-elandru n(uc 'e "olatica 'ern( a '5ntecelui ei. Z)urd(lniciile "ele o 1ac s( r5d( i8i 9ncing tru'ul '5n(8l trans1or"(8n E(ratic. &eEa aducerea "ea a"inte 9i aude r5sul n(4alnic ce 4ine, un r5s ce stinge gea"(tul de org( i aco'er( de lic!id( sali4( )u/ele 'ro1esorului ne45rstnic. C5nd r5de s15rcurile 9i de4in 45rtoase i i se 9nal-( de 'arc( o ne4(/ut( gur( ar suge din ele, iar "uc!ii '5ntecelui 9i 4i)rea/( su) neteda 'iele 9")i)at(8n "ires"e de 4anilie, suger5nd )ogata co"oar( ascuns( de "oliciuni i se4e ale inti"it(-ii sale. In cli'a aceasta n(rile "ele 9n 1rea"(t 'ot adul"eca aro"a de r5nced( )r5n/( a tainicelor sale se4e. <ireas"a acestei "ustiri de a"or 9l scoate din "in-i 'e don Rigo)erto, care G ea "i8a 'o4estit H, 9n genunc!i, ca cel care se roag(, o soar)e i se 9")i)( de ea '5n( se 9")at( de 1ericire. 7, "( 9ncredin-ea/(, cel "ai )un a1rodi/iac, "ai )un ca orice eli:ir din netre)nice a"estecuri 'e care le 45ntur( s're 45n/are 9ndr(gosti-ilor 4r(Eitorii i codoaele din oraul acesta. >C5t ti"' 9-i 4oi si"-i )alsa"ul acesta 9-i 4oi 1i ro)@, s'une ea c( s'une el, cu li")a grea de )e-ia iu)irii. &e8ndat( se 4a desc!ide ua i 4o" au/i "olco"ul 1onet al 'ailor lui don Rigo)erto stini 'e co4or. &e8ndat( 9l 4o" 4edea ar(t5ndu8se la "arginea 'atului s( constate dac( a" 1ost destoinici eu i 'ro1esorul, dac( a" a'ro'iat Eosnica realitate de n(lucirile 1ante/iei sale. ,scult5nd r5sul doa"nei, 4(/5nd8o, sor)ind8o, 4a 9n-elege c( s8a 9nt5"'lat ce4a din toate acestea. .a 1ace atunci un i"'erce'ti)il gest de a'ro)are, care 4a 9nse"na 'entru noi 'orunca de8a 'leca. $rganistul 4a a"u-iB cu o ad5nc( 9ng(duin-(, 'ro1esorul se 4a retrage 'rin 'atio8ul cu 'ortocali, iar eu 4oi -5ni 'e 1ereastr( i "( 4oi 9nde'(rta /)ur5nd s're noa'tea 9n"ires"at( a c5"'iei. =n alco4 4or r("5ne ei doi i "ur"urul tandrei lor 9n1runt(ri. !area lacrimilor sale. 6 ustiniana a4ea oc!ii ca dou( 1ar1urii i nu 9nceta s( gesticule/e. <5inile '(reau a 1i ari'ile unei "ori de 45nt: H ,l1onso, 'runcul (sta, s'une c( se 4a o"or9? Pentru c( du"nea4oastr( nu8l iu)i-i, s'une? G cli'ea des, 9ns'(i"5ntat(. .( scrie o scrisoare de adio, doa"n(. H ,sta e alt( nero/ie dintre cele careD G )5igui dona Lucrecia, uit5ndu8se la ea 'rin oglinda de toalet(. ,i '(s(rele 9n ca', nuD &ar c!i'ul su)retei nu ar(ta c( s8ar -ine de otii i dona Lucrecia, care 9i 'ensa s'r5ncenele, sc('( din "5n( 'enseta i, 1(r( s( "ai 'un( alte 9ntre)(ri, o lu( la 1ug( 'e sc(ri 9n

Eos, ur"at( de 6ustiniana. Ua de la ca"era co'ilului era 9ncuiat( cu c!eia. <a"a 4itreg( )(tu la u(: >,l1onso, ,l1onsito@. Nu 'ri"i nici un r(s'uns, nici nu se au/i 4reo "icare 9n(untru. H ;onc!o? ;onc!ito? G insist( dona Lucrecia, )(t5nd 9nc( o dat( 9n u(. Si"-ea un sloi de g!ea-( 'e s'inare. &esc!ide8"i? Ce8i cu tineD &e ce nu8"i r(s'un/iD ,l1onso? C!eia se 9n45rti 9n )roasc(, sc5r-5ind, dar ua nu se desc!ise. &ona Lucrecia trase aer 9n 'ie't. P("5ntul era iar(i tare su) 'icioare, lu"ea se reordona, du'( ce 1usese un alunec(tor tu"ult. H Las(8"( singur( cu el G 9i 'orunci 6ustinianei. Intr( 9n odaie, 9ncuie ua i r("ase cu s'atele la ea. ;(cea e1orturi s(8i re'ri"e indignarea care o st('5nea, acu" c( 9i trecuse s'ai"a. Putiul, 9nc( 9n c("aa i 9n 'antalonii de uni1or"( de la coal(, edea la "asa de lucru, cu ca'ul 'lecat. 9i 9n(l-( 1runtea i o 'ri4i, ne"icat i trist, "ai 1ru"os ca niciodat(. Cu toate c( "ai '(trundea lu"in( 'e 1ereastr(, a4ea 4eio/a a'rins(, iar 9n rotocolul auriu de lu"in( care c(dea 'e sugati4a 4er/uie dona Lucrecia /(ri o scrisoare 'e Eu"(tate scris(, cu cerneala 9nc( neuscat( i un 'enar desc!is a'roa'e de "5nu-a lui cu degetele '(tate de cerneal(. Se a'ro'ie cu 'ai uori. H Ce 1aciD G o'ti. =i tre"urau 4ocea i "5inile, 'ie'tul i se /)uciu"a. H Scriu o scrisoare G r(s'unse co'ilul i"ediat, cu !ot(r5re. Lie 9-i scriu. H <ieD G /5")i ea, 9ncerc5nd s( 'ar( "(gulit(. $ 'ot citiD ,l1onso aco'eri scrisoarea cu "5na. 7ra ciu1ulit, dar 1oarte serios. H 9nc( nu. 9n 'ri4irile lui era o se"e-ie "atur(, iar tonul 9i era s1id(tor. 7 o scrisoare de des'(r-ire. H &e des'(r-ireD Poate 'led unde4a, ;onc!itoD H S( "( o"or G 9l au/i s'un5nd, 'ri4ind8o 1i: 'e dona Lucrecia, 1(r( s( se "ite. &ar, du'( c5te4a cli'e, c!i'ul i se sc!i"onosi iar oc!ii i se tul)urar(: Pentru c( tu nu "( "ai iu)eti. ,u/indu8l s'un5nd asta, 'e Eu"(tate 9ndurerat, 'e Eu"(tate agresi4, cu 1e-ioara sc!i"onosindu8se 9ntr8o gri"as( 'e care /adarnic 9ncerca s( i8o st('5neasc( i 1olosind 4or)e de 9ndr(gostit "5nios, cu4inte care distonau at5t de "ult cu 1igura sa i")er)(, dona Lucrecia a r("as de/ar"at(. St(tea "ut(, cu gura c(scat(, 1(r( s( g(seasc( un cu45nt de r(s'uns. H &ar ce nero/ii 4or)eti, ;onc!itoD G o'ti 9n cele din ur"(, reuind s( se st('5neasc( nu"ai 'e Eu"(tate. C( eu nu te "ai iu)escD &ar, su1letul "eu, e ca i cu" ai 1i )(iatul "eu. 7u 'e tine 3(cu, 'entru c( ,l1onso, n('ustindu8se asu'ra ei i cu'rin/5nd8o de "iEloc, i/)ucni 9n 'l5ns. Sus'ina, cu 1a-a li'it( de '5ntecele donei Lucrecia, cu tru'uorul cutre"urat de ge"ete i de o t5nguire de c(-elandru 1l("5nd. 7ra un co'il, da, nu era nici o 9ndoial(, 'rin de/n(deEdea cu care 'l5ngea i li'sa de 'udoare cu care 9i ar(ta su1erin-a. Lu't5nd din r(s'uteri ca s( nu se lase )iruit( de e"o-ia care o str5ngea de g5t i8i u"e/ise oc!ii, dona Lucrecia 9l "5ng5ie 'e cretet. 3ul)urat(, !(r-uit( de senti"ente contradictorii, 9l asculta 4(rs5ndu8i neca/ul, )5iguindu8i t5nguirile. H &e c5te4a /ile nu 4or)eti cu "ine. 3e 9ntre) ce4a i8"i 9ntorci s'atele. Nu "( "ai lai s( te s(rut nici di"inea-a, nici ca s(8-i s'un noa'te )un( i c5nd 4in de la coal( te ui-i la "ine de 'arc( te8ar su'(ra c( "( 4e/i intr5nd 9n cas(. &e ce, "a"(D Ce -i8a" 1(cutD &ona Lucrecia 9i s'unea c( nu8i aa, 9l s(ruta 'e '(r. Nu, ;onc!ito, ni"ic din ce s'ui nu8i ade4(rat. Ce )(nuieli "ai erau i astea, co'ile? Fi, c5t "ai )l5nd cu 'utin-(, 9ncerca s(8i e:'lice. Cu" s( nu8l iu)easc(D Su1le-elule, 1oarte "ult? &oar tr(ia nu"ai 'entru el i8l 'urta 9n "inte c5nd era la coal( sau c5nd Euca 1ot)al cu 'rietenii. Pur i si"'lu i s8a '(rut c( nu8i )ine s( 1ie at5t de de'endent de ea, c( se to'ea 9n aa !al du'( "a"a lui 4itreg(. I8ar 'utea 1ace r(u, 'rostu-ule, s(

1ii at5t de i"'ulsi4 i 4e!e"ent 9n senti"ente. &in 'unct de 4edere e"o-ional, era de 're1erat s( nu de'ind( aa de "ult de cine4a, "ai ales de ea, cu at5t de "ult "ai "are dec5t el. &ragostea lui, interesele tre)uiau s( 1ie 9"'(rt(ite cu altcine4a, s( 1ie 9ndre'tate "ai ales asu'ra altor co'ii de aceeai 45rst( cu el, 'rietenii lui, 4eriorii lui. ,a 4a crete "ai re'ede, cu o 'ersonalitate 'ro'rie, aa 4a 1i un )(r)at cu un ade4(rat caracter, 9nc5t ea i don Rigo)erto 4or 'utea 1i "5ndri de el. &ar, 9n 4re"e ce dona Lucrecia 4or)ea, ce4a 9n su1letul ei de/"in-ea ceea ce s'unea. 7ra sigur( c( nici co'ilul nu8i 'rea acorda aten-ie. Poate nici n8o au/ea. >Nu cred nici un cu45nt din ce s'un@, se g5ndi. ,cu", c5nd 9ncetase s( "ai o1te/e, cu toate c( "ai era scuturat din c5nd 9n c5nd de un sus'in, ,l1onsito '(rea concentrat la "5inile "a"ei sale 4itrege. I le 'rinsese 9n ale sale i le s(ruta 9ncetior, s1ielnic, cu s"erenie. ,'oi, 9n 4re"e ce le alinta de o)ra/ul cati1elat, dona Lucrecia 9l au/i 4or)ind 9n oa't(, de 'arc( s8ar 1i adresat doar degetelor 'e care le str5ngea cu 'utere: >7u 'e tine te iu)esc "ult, "a"( 4itreg( S( nu te "ai 'or-i cu "ine aa niciodat(, 'entru c( alt1el "( o"or. 9-i Eur c( "( o"or.@ Fi, atunci, a 1ost de 'arc( 9n ea s8ar 1i n(ruit un /(ga/ i un torent n(4alnic ar 1i iru't 9"'otri4a 'ruden-ei i a ra-iunii sale, su'un5ndu8le, 1(c5nd 'ul)ere 'rinci'ii ancestrale 'e care niciodat( nu le8a 'us la 9ndoial(, )a c!iar i instinctul de conser4are. Se a'lec(, 9i s'riEini un genunc!i 'e 'odea ca s( 1ie la aceeai 9n(l-i"e cu co'ilul ae/at, 9l 9")r(-ia i 9l de/"ierd(, desc(tuat(, si"-indu8se alta i de 'arc( ar 1i 1ost 9n ini"a unei 4iEelii. H Niciodat( G re'et(, cu greutate, 'entru c( e"o-ia a)ia 9i 'er"itea s( articule/e cu4intele, 9-i 'ro"it c( niciodat( nu "( 4oi "ai 'urta aa cu tine. R(ceala din /ilele astea era 're1(cut(, "icu-ule. Ce 'roast( a" 1ost, 4r5nd s(8-i 1ac un )ine, te8a" 1(cut s( su1eri. Iart(8"(, ini"ioar( Fi, 9n acelai ti"', 9i s(ruta '(rul ciu1ulit, 1runtea, o)raEii, si"-ind 'e )u/e sarea lacri"ilor sale. C5nd gura co'ilului 9i c(ut( gura, nu i8o retrase, 9nc!i/5nd oc!ii 'e Eu"(tate, se l(s( s(rutat( i r(s'unse s(rutului. Peste o cli'(, 'rin/5nd curaE, )u/ele tancului st(ruir( i 9")oldir( i atunci ea le 9ntredesc!ise 'e ale ei i l(s( ca o 4i'er( ner4oas(, un er'ior s'rinten, st5ngaci i 9ns'(i"5ntat la 9nce'ut, a'oi cute/(tor, s(8i e:'lore/e gura i s( o cutreiere, s(lt5nd de la un ca'(t la altul, 'este gingii i din-i i nici nu8i d(du la o 'arte "5na, 'e care o si"-i 'e neate'tate 'e 'ie't. Z()o4i acolo o cli'(, linitit(, de 'arc( ar 1i sor)it 'utere, iar du'( aceea se "ic( i, 1(c5ndu8se c(u, 9i "5ng5ie s5nul cu o 1r("5ntare 'lin( de i e4la4ie, cu o a'(sare "olco"(. Cu toate c( 9n ad5ncul su1letului ei, un glas o /orea s( se ridice i s( 'lece, dona Lucrecia r("ase ne"icat(. Ia, "ai "ult, 9l str5nse 'e -5nc 9n )ra-e i, de/in!i)at(, continu( s(8l s(rute cu un elan i o desc(tuare care creteau 9n rit"ul 9n care 9i cretea dorin-a. Pe c5nd, ca 9n 4is, si"-i 1r5na unei "aini i glasul so-ului, strig5nd8o. S(ri 9n 'icioare dintr8un salt i8i re4eni, 9ns'(i"5ntat(B s'ai"a ei 9l "oli'si i 'e co'il i8 i u"'lu oc!ii de groa/(. .(/u !ainele "ototolite ale lui ,l1onso, ur"ele de ruE 'e )u/e. >&u8te i te s'al(@, 9i 'orunci, 9n gra)(, ar(t5ndu8i unde, iar -5ncul 9n-elese i o tuli la )aie. 7a iei n(uc( din odaie i, 9"'leticindu8se, str()(tu salonaul care d(dea 9n gr(din(. Se 9nc!ise 9n )aia re/er4at( 'entru oas'e-i. 7ra isto4it( de 'arc( ar 1i alergat. Se 'ri4i 9n oglind( i i/)ucni 9ntr8un !o!ot de r5s isteric 'e care 9l 9n()ui astu'5ndu8i gura. >S"intito, ne)uno@, se oc(r9, 9n 4re"e ce8i s'(la 1a-a cu a'( rece. ,'oi se ae/( 'e closet i trase a'a. 9i 1(cu cu "igal( toaleta, 9i aranEa !ainele i8i drese tr(s(turile desco"'use i r("ase acolo '5n( se si"-i din nou senin(, st('5n( 'e ea i 'e gesturile ei. C5nd iei s(8i s(rute so-ul, era 'roas'(t( i /5")itoare, de 'arc( ni"ic ne1iresc nu i s8ar 1i 9nt5"'lat. &ar, dei don Rigo)erto nu o)ser4( ni"ic deose)it i i se '(ru tot at5t de dr(g(stoas(, re4(rs5nd alint(ri i aten-ii i8i ascult( cu interesul o)inuit toate

is'r(4ile de 'este /i, 9n dona Lucrecia era o tainic( nelinite care n8o '(r(si nici o cli'(, o ne'l(cere care, din c5nd 9n c5nd, 9i st5rnea un cutre"ur i 9i /g5nd(rea '5ntecele. Putiul cin( cu ei. 7ra discret i 1or"al, la 1el ca 9ntotdeauna. Cu un r5s s(lt(re- o"agia glu"ele tat(lui, )a8i "ai ceru s( "ai s'un( i altele, >glu"e din alea negre, care sunt i 'u-in 'orcoase, 'a'(@. C5nd 'ri4irile i se 9ncruciau cu ale tat(lui, dona Lucrecia se "ira c( nu a1la 9n 'ri4irea lui desc!is(, de un al)astru 'al, nici "(car u")ra unui nor, nici o str(1ulgerare de iretenie sau de co"'licitate. C5te4a ore "ai t5r/iu, 9n inti"itatea 9ntunecat( a alco4ului, don Rigo)erto )5igui din nou c( o iu)ea i, aco'erind8o cu s(rut(ri, 9i "ul-u"i 'entru /ilele i no'-ile 'e care i le d(ruia, 'entru nes15rita 1ericire care 9i co'leea nu"ai datorit( ei. >&e c5nd ne8a" c(s(torit, 9n4(- necontenit s( tr(iesc, Lucrecia@, 9l au/i c(8i o'tea, e:altat. >&ac( n8ai 1i 1ost tu, a 1i "urit 1(r( s( cunosc at5ta 9n-ele'ciune i 1(r( "(car s( )(nuiesc ce 9nse"na cu ade4(rat s( te )ucuri.@ 7a 9l asculta 9nduioat( i 1ericit(, dar nici "(car acu" nu 'utea s( nu se g5ndeasc( la 'uti. 3otui aceast( al(turare intrus(, aceast( 're/en-( ui"it( i 9ngereasc( nu s(r(cea, ci di"'otri4(, 9i condi"enta 'l(cerea cu o esen-( tul)ur(toare, 9n1rigurat(. H Nu "( 9ntre)i cine suntD G "ur"ur(, 9n s15rit, don Rigo)erto, H Cine, cine, iu)irea "eaD G 9i r(s'unse cu ner()dare '(ti"a(, alint5ndu8l. H Un "onstru G 9l au/i s'un5nd, deEa de'arte, de neatins 9n /)orul 1ante/iei sale. !curt biogra"ie omeneasc. ;rancis Iacon, Ca' I A19#0C, ulei i te"'era, colec-ia Ric!ard S. Zeisler, NeO PorK. <i8a" 'ierdut urec!ea st5ng( din cau/a unei "uc(turi, c5nd "( )(tea" cu alt o". &ar, 'rin s'(rtura su)-ire care "i8a r("as, aud clar toate /go"otele lu"ii. .(d i lucrurile, c!iar dac( 'ie/i i cu ane4oin-(. ;irete, cu toate c( la o 'ri"( arunc(tur( de oc!i nu 'are, aceast( 'rotu)erant( al)(struie, de la st5nga gurii "ele, este un oc!i. ;a'tul c( se a1l( aici, cu'rin/5nd 1or"e i culori, este o "inune a tiin-ei "edicale, o "(rturie a 'rogresului e:traordinar care caracteri/ea/( ti"'urile 'e care le tr(i". 7u tre)uia s( 1iu os5ndit la )e/n( 4enic(, de la "arele incendiu G nu8"i "ai aduc a"inte dac( a 1ost 'rodus de un )o")arda"ent sau de un atentat G din care to-i su'ra4ie-uitorii au r("as li'si-i de 4edere i de '(r, din cau/a o:i/ilor. ," a4ut norocul s( 'ierd doar un oc!iB cel(lalt a 1ost sal4at de c(tre o1tal"ologi, du'( ais're/ece inter4en-ii c!irurgicale. 7 li'sit de gene i l(cri"ea/(, dar 9"i 'er"ite s( "( distre/ uit5ndu8"( la tele4i/or i, "ai ales, s( detecte/ cu re'e/iciune a'ari-ia du"anului. Cu)ul de sticl( 9n care "( a1lu este casa "ea. .(d 'rin 'ere-ii ei, dar ni"eni nu "( 'oate 4edea din a1ar(B un siste" 1oarte con4ena)il 'entru siguran-a c("inului, 9n e'oca aceasta de teri)ile uneltiri. Pere-ii de sticl( ai locuin-ei "ele sunt, e4ident, antigloan-e, anti"icro)i, antiiradia-ii i anti1onici. Sunt 9ntotdeauna 'ar1u"a-i cu "ireas"( de su)suori i "osc, care 'e "ine G acu" tiu c( doar 'e "ine G "( a"u/(. ," un "iros 1oarte ascu-it i din cau/a n(rilor tr(iesc cele "ai "ari )ucurii, dar i su1(r cel "ai "ult. $are tre)uie s( nu"esc nas acest organ "e")ranos i uria care 9nregistrea/( toate "irosurile, c!iar i 'e cele "ai su)tileD <( re1er la u"1l(tura cenuie, cu cruste al)e, care 9nce'e la 9n(l-i"ea gurii i co)oar(, cresc5nd, '5n( la gru"a/ul "eu de taur. Nu, nu este o gur( u"1lat(, nici "(rul lui ,da" u"1lat de acro"egalie. 7ste nasul "eu. Ftiu c( nu8i nici 1ru"os nici de 1olos, c(ci e:cesi4a lui sensi)ilitate 9"i 'ro4oac( un c!in de nedescris c5nd 'utre/ete un o)olan 9n 9"'reEuri"i sau trec "aterii du!nitoare 'rin canalele care8"i str()at locuin-a. C!iar i aa, eu 9l 4enere/ i uneori "( g5ndesc c( nasul "eu este s(laul su1letului "eu. Nu a" nici "5ini, nici 'icioare, dar cele 'atru cioturi sunt )ine cicatri/ate i c(lite, ast1el 9nc5t "( 'ot de'lasa cu uurin-( 'e Eos, )a c!iar i 'e strad(, dac( e ne4oie. &u"anii n8au i/)utit

s( "( ating( '5n( acu" cu niciuna din urgisirile lor. Cu" "i8a" 'ierdut "5inile i 'icioareleD Un accident de "unc(, 'oateB sau, cine tie, 4reun "edica"ent 'e care l8a luat "a"a ca s( ai)( o sarcin( 1(r( 'ro)le"e Atiin-a nu ni"erete 9n toate ca/urile, din ne1ericireC. Se:ul "eu este intact. Pot 1ace dragoste cu condi-ia ca 1l(c(iandrul ori 1e"eiuc( ce8"i ser4ete de 'artener s(8"i dea 4oie s( "( r5nduiesc 9n aa 1el 9nc5t 1urunculele "ele s( nu8i 1rece tru'ul, 'entru c(, dac( 9"i 'lesnesc, -5nete din ele un 'uroi at5t de 9"'u-it i su1(r dureri atroce. Sunt deose)it de lasci4 i, 9ntr8un anu"it sens, s8ar 'utea s'une c( sunt un 4olu'tuos. 7ste ade4(rat c( deseori "( 9ncearc( nereuite sau u"ilitoarea eEaculare 'recoce. &ar, alteori, a" orgas"e 'relungite i re'etate care 9"i dau sen/a-ia c( sunt dia1an i radios ca ar!ang!elul Ja)riel. Sc5r)a 'e care o ins'ir i)o4nicelor "ele se sc!i")( 9n atrac-ie, )a c!iar 9n delir, o dat( ce G cu aEutorul alcoolului ori al drogurilor 9ntotdeauna G 9i 9n4ing 'recau-ia ini-ial( i 'ri"esc s( ne 9nl(n-ui" 'e un 'at. <uierile aEung c!iar s( "( iu)easc(, iar )(ietanii s( se de'ra4e/e cu !idoenia "ea. In ad5ncul su1letului, 'e o 1e"eie 1ru"oas( o 1ascinea/( 9ntotdeauna )estia, du'( cu" do4edesc at5tea 1a)ule 'recu" i "itologiile, i se 9nt5"'l( rareori ca 9n ini"a unui tinerel 9n/or/onat s( nu se cui)(reasc( ce4a 'er4ers. Niciodat( nu "i s8a t5nguit 4reun a"ant c( ar 1i 1ost aa. 7i i ele 9"i "ul-u"esc c( i8a" 9ndru"at 9n ra1inatele co")ina-ii ale "onstruosului i 9n dorin-a care 'roduce 'l(cere. Cu "ine au 9n4(-at c( totul este sau 'oate 1i erogen i c(, asociat( cu a"orul, 1unc-ia organic( cea "ai Eosnic(, indu/5ndu8le i 'e cele de dinEos de '5ntece, se s'irituali/ea/( i 9nno)ilea/(. &ansul gerun/iilor care d(n-uiesc cu "ine G eruct5nd, urin5nd, de1ec5nd G 9i 9nso-ete du'( aceea ca o "elancolic( a"intire a 4re"urilor trecute, ca o c(dere 9n Eeg Ace4a care 'e to-i 9i is'itete dar s're care 'u-ini se 9ncu"et( s( se 9ndre'teC 1(cut( 9n co"'ania "ea. Cea "ai de sea"( surs( a 1(loeniei "ele este gura. Nu8i ade4(rat c(8i c(scat( 'entru c( urlu de dis'erare. $ -in aa ca s(8"i ar(t din-ii al)i i 1lui/i. Nu i8ar in4idia oricineD ,)ia dac(8"i li'sesc 4reo doi8trei. Ceilal-i se '(strea/( /dra4eni i de4oratori. &ac( tre)uie, s1ar"( 'ietre. &ar 're1er( s( s15ie 'ie't de 'as(re i 'ul'e de 4i-el, s( se 9n1ig( 9n "a"ele i "uc!i de g(in( i cla'on sau g5turi de '(s(rele. S( "(n5nci carne este un 'rerogati4 al /eilor. Nu sunt ne1ericit i nici nu 4reau s( 1iu co"'(ti"it. Sunt aa cu" sunt i gata. ;a'tul c( tiu c( al-ii sunt 9ntr8o stare "ai Ealnic( este o "are consolare, )ine9n-eles. 7ste cu 'utin-( ca &u"ne/eu s( nu e:iste, dar asta, la aceste 9n(l-i"i ale istoriei, cu toate c5te ni s8au 9nt5"'lat, "ai are 4reo i"'ortan-(D C( lu"ea ar 1i 'utut s( 1ie "ai )un( dec5t esteD &a, 'oate, dar de ce s(8-i 'ui ast1el de 9ntre)(riD ," su'ra4ie-uit i, dincolo de toate a'aren-ele, 1ac 'arte din s'ecia u"an(. Uit(8te )ine la "ine, iu)irea "ea. Recunoate8"(, recunoate8te. #abular i sen ual >, 1ost odat( un )(r)at de un nas legat@, recit( don Rigo)erto, ini-iind, cu o in4oca-ie 'oetic(, cere"onia de Eoi. Fi8i aduse a"inte de 6ose <(ria 7guren, gingaul 'oet care, consider5nd c( din 'unct de 4edere 1onetic cu45ntul >nas@ este 1oarte 4ulgar, l8a 1ran-u/it i i8a s'us ne/ 9n 'oe"ele sale. 7ra 1oarte !idos nasul luiD &e'indea de oglinda 9n care se uita. 7ra rotund i 4ulturesc, 1(r( co"'le:e de in1erioritate, curios 1a-( de lu"ea asta, 1oarte sensi)il, tu)ular i orna"ental. Cu toat( griEa i 're4ederile lui don Rigo)erto 9l n('(deau din c5nd 9n c5nd 'u/derie de couri, dar s('t("5na asta, Eudec5nd du'( ceea ce s'unea oglinda, nu a'(ruse niciunul 'e care s(8l str5ng( i s( de/in1ecte/e a'oi locul cu a'( o:igenat(. Printr8un ine:'lica)il ca'riciu, 'e o )un( 'arte din nas, "ai ales 9n e:tre"itatea sa in1erioar(, acolo unde se cur)ea/( i se desc!ide 9n dou( n(ri, lucea o colora-ie stacoEie, cu o nuan-( de 4in 4ec!i, de Iurgundia, ca aceea care 9i tr(dea/( 'e )e-i4i. &ar don Rigo)erto )ea cu at5ta cu"'(tare, la 1el cu" i "5nca, aa 9nc5t acele ru"eneli

nu a4eau alt( cau/( 'osi)il(, du'( '(rerea lui, dec5t incoeren-ele i nestatorniciile doa"nei Natura. &ac( nu cu"4a G c!i'ul so-ului donei Lucrecia se destinse 9ntr8un /5")et '5n( la urec!i G sensi)ilul lui nas nu tr(ia 9")uEorat aduc5ndu8i a"inte de de/"(-atele lucruri 'e care le adul"eca 9n 'atul conEugal. &on Rigo)erto o)ser4( c( cele dou( ori1icii ale organului s(u res'irator se l(rgir( i"ediat, antici'5nd acele )ri/e se"inale G >e"ulsionante "ires"e@, se g5ndi G care, 'este 'u-in ti"', '(trun/5nd 'e aici, 9l 4or i"'regna '5n( 9n "(du4a oaselor. Se si"-i )laEin i recunosc(tor. La trea)( deci, c(ci 1iecare lucru 9i a4ea ti"'ul i locul s(u: 9nc( nu era "o"entul de res'ira-ii, neruinatule. =i su1l( 'uternic nasul 9n )atist(, 9nt5i o nar(, a'oi 'e cealalt(, 9n 4re"e ce cu degetul ar(t(tor 9i astu'a nara o'us(, '5n( era sigur c( nasul i se cur(-ase de "uco/it(-i i sero/it(-i. ,tunci, cu lu'a de 1ilatelist 9n "5na st5ng(, lu'( 'e care o 1olosea la cercetarea ti")relor i a ta)lourilor erotice din colec-ia lui i 'entru "inu-io/itatea toaletei, 9n "5na drea't( cu 1or1ecu-a 'entru ung!ii, 'urcese s(8i eli)ere/e n(rile de acei 'eriori neestetici ale c(ror ca'etele negre 9nce'eau s( se i4easc( 9n a1ar(, cu toate c( au 1ost ni"icite doar 9n ur"( cu a'te /ile. 3rea)a asta necesita concentrarea unui "iniaturist oriental ca s( 'oat( 1i dus( la )un s15rit cu )ucurie i 1(r( s( se taie. Lui don Rigo)erto 9i 'roducea o linititoare odi!n( s'iritual(, cu ce4a "ai 'u-in de acea stare de >4id i 'lin@ descris( de "istici. .oin-a de 1ier de a8i do"ina ingratele ar)itrariet(-i ale tru'ului, o)lig5ndu8l s( e:iste 9ntre anu"ite reguli estetice, 1(r( s( de'(easc( li"itele 1i:ate de gustul s(u su4eran G i de cel al Lucreciei, 9ntr8o anu"it( "(sur( G datorit( unor te!nici de e:tir'are, t(iere, s"ulgere, stro'ire, 1recare, tundere, 'ilire, etcaetera, 'e care a aEuns s( le st('5neasc( aido"a unui e"inent arti/an, 9l i/ola de restul lu"ii i8i 'roducea aceast( "iraculoas( sen/a-ie G care atingea a'ogeul c5nd se conto'ea 9n 9ntunericul alco4ului cu 1e"eia lui G c( a ieit din ti"'. Ce4a "ai "ult dec5t o sen/a-ie: o certitudine 1i/ic(. 3oate celulele lui erau 9n cli'a aceea eli)erate G !5r, !5r cu 1or1ecu-a argintat( i !5r, !5r 1irioarele rete/ate c(deau do"ol, li'site de greutate, 'rin aer, !5r, !5r de la n(ri s're 45rteEul de a'( din c!iu4et( !5r, !5r G sus'endate, de/legate de deteriorarea 9nt5"'l(rii, de co"arul de8a 1i. ,ceasta era 9nsuirea "agic( a ritului, iar oa"enii 'ri"iti4i au desco'erit8o 9n /orii istoriei: s( con4erteasc( ce4a e1e"er 9n ade4(rate cli'e 4enice, 9n ne'ri!(nitul a 1i. 7l redesco'erise aceast( 9n-ele'ciune de unul singur, 'e sea"a i riscul s(u. Cuget(: ><odul de a te sustrage "o"entan de la Eosnica decaden-( i de la 9nro)itoarele reguli de 'olite-e, de la con4en-iile a)Eecte ale tur"ei, ca s( atingi, 'entru o scurt( 'arante/( a /ilei, o natur( su4eran(.@ Se g5ndi: >,ceasta este o antici'are a ne"uririi.@ Cu45ntul nu i se '(ru e:cesi4. 9n cli'a aceasta se si"-ea G !5r, !5r, !5r, !5r G incoru'ti)ilB i i"ediat, 9n )ra-ele i 9ntre 'icioarele ne4estei sale, se 4a si"-i "onar!. Se g5ndi: >Un /eu@. $daia de )aie 9i era te"'luB c!iu4eta, altarul de Eert1eB el era su're"ul sacerdot i cele)ra "isa l care 9n 1iecare sear( 9l 'uri1ica i 9l i/)(4ea de 4ia-(. >Peste o cli'( 4oi 1i de"n de Lucrecia i 4oi 1i cu ea@, 9i s'use. Conte"'l5ndu8l, 9i 4or)i ro)ustului s(u nas cu un ton cald: >9-i s'un c( 1oarte cur5nd 4o" 1i, tu i eu, 9n rai, !o-ul "eu )un.@ Cele dou( ori1icii 9i 1re"(tar(, !ul'a4e, adul"ec5nd 4iitorul. &ar, 9n loc de ade"enitoarele "ias"e ale st('5nei casei, si"-ir( ase'ticul "iros de a'( i s('un cu care don Rigo)erto, cu aEutorul as'ersiunilor "anuale i al "ic(rilor ca'ului aido"a unui cal 9i 1erc!e/uia acu" interiorul n(rilor deEa curate. $dat( ter"inat( 'artea delicat( a ritului na/al, "intea i s8a 'utut l(sa din nou 9n 4oia 9nc!i'uirii i asocie i"ediat i"inentul 'at "atri"onial, 9n care Lucrecia /(cea ate't5ndu8l, cu nu"ele greu de 'ronun-at al istoricului i eseistului olande/ 6o!an Mui/inga, din ale c(rui eseuri unul i8a aEuns la ini"(, o)sed5ndu8l ideea c( ar 1i 1ost scris 'entru el, 'entru ea, 'entru ei doi. Li"'e/indu8i nasul cu a'( curat(, 'icurat( cu o 'i'et(, don Rigo)erto se 9ntre)(: >N8o 1i 'atul nostru s'a-iul "agic des're care 4or)ete Mo"o LudensD &a, 'rin antono"asie. &u'( olande/,

cultura, ci4ili/a-ia, r(/)oiul, s'ortul, legea, religia au i/4or5t din acest teritoriu con4en-ional, ade4(rate ar)orescente i 1run/iuri, 1ericite unele, 'er4erse altele, din ire/isti)ila 'ornire o"eneasc( s're Eoc. N(strunic( teorie, 1(r( 9ndoial(, c!iar su)til(, dar de )un( sea"( 1als(. 3otui 'udicul u"anist n8a a'ro1undat aceast( intui-ie genial( a'lic5nd8o do"eniului care ar 1i con1ir"at8o, acolo unde a'roa'e totul se clari1ica, datorit( lu"inii sale. >S'a-iu "agic, teritoriu 1e"inin, '(dure a si"-urilor@, c(ut( "eta1ore 'entru "icul "eleag 9n care s(l(luia 9n aceast( cli'( Lucrecia. >9"'(r(-ia "ea este un 'at@, decret(. 9i li"'e/i "5inile, a'oi se terse. Patul uria c5t o ur( 'er"itea 'erec!ii s( se /)enguie co"od 9ntr8 o direc-ie sau alta, s( se 9ntind(, )a c!iar s( se rostogoleasc( 9n "ic(toare i /4('(iat( 9")r(-iare, 1(r( riscul de a se r(sturna 'e Eos. 7ra "oale, dar /dra4(n, cu arcuri 'uternice i 'er1ect ni4elate, aa 9nc5t tru'urile 'uteau s( se tol(neasc( 9n 4oie, s(8i 9ntind( oricare dintre "e")re, 1(r( s( dea de cea "ai ne9nse"nat( as'eritate sau 'iedic( ce ar 1i 'utut cons'ira 9"'otri4a unui anu"it 1el de gi"nastic(, 'o/i-ie, cute/an-( ori g!iduie scul'tural( 9n ti"'ul Eocurilor de dragoste. ><(n(stire a incontinen-ei@, i"'ro4i/a don Rigo)erto, ins'irat. >Saltea8 gr(din( 9n care 1lorile 1e"eii "ele se desc!id i r(s'5ndesc 'entru acest 'ri4ilegiat "uritor tainicele lor esen-e.@ 9n oglind( 4(/u c( n(rile lui 9nce'user( s( 1re"ete, ca dou( g5tleEuri 1l("5nde. >Las(8"( s( te res'ir, iu)irea "ea.@ $ 4a adul"eca i res'ira din t(l'i '5n(8n cretet, cu contiincio/itate i silin-(, ad(st5nd "ai "ult 9n anu"ite '(r-i cu o "ireas"( a'arte i s'ecial(, cu gra)( 9n altele, insi'ideB o 4a cerceta i iu)i na/al, au/ind8o 'rotest5nd uneori 9ntre !o!ote de r5s su1ocant: >,ici nu, dragostea "ea, "( g5dil(.@ &on Rigo)erto si"-i un uor a)ur de ner()dare. &ar nu se gr()iB cine atea't( nu de/n(d(Eduiete, se 'reg(tete s( se )ucure cu "ai "ult discern("5nt i 9n-ele'ciune. ,Eungea la 1inalul cere"oniei, c5nd, 4enind din gr(din(, strecur5ndu8se 'rin 9nc!eieturile gea"urilor, urc( '5n( la n(rile lui '(trun/(torul 'ar1u" de ca'ri1oi. 9nc!ise oc!ii i ins'ir(. 7ra un 'ar1u" "(t(sos acesta al incoerentei 'lante ag(-(toare. R("5nea "ai "ulte /ile 9nc!is( 9n sine, 1(r( s(8i eli)ere/e aro"a 4erde, de 'arc( ar 1i te/auri/at8o i 9")og(-it8o i, deodat(, 9n anu"ite cli'e "isterioase din /i sau din noa'te, 9n 1unc-ie de u"e/eala "ediului ori de "ic(rile lunii i ale stelelor, sau de anu"ite discrete cataclis"e 'etrecute acolo, Eos, 9n s5nul gliei, unde se odi!neau r(d(cinile, desc(rca asu'ra lu"ii aceast( r(su1lare dulce8acrioar( i tul)ur(toare care te ducea cu g5ndul la 1e"ei )runete, cu '(rul lung i ondulat la care, 9n 45rteEul dansului, 9n de(n-ata 4ol)ur( a 1ustelor, se 9ntre/(reau "uc!i cati1ela-i, 1ese 9ntunecate, gle/ne 1ine i, 4('aie 1ulger(toare, s"ocul unui 'u)is 1run/os. ,cu" da G don Rigo)erto a4ea oc!ii 9ntredesc!ii i era de 'arc( 9ntreaga energie i8ar 1i 1ugit din restul tru'ului ca s( se re1ugie/e 9n organele sale re'roduc(tor i ol1acti4 G n(rile as'irau ca'ri1oiul donei Lucrecia. Fi8n 4re"e ce c(ldu-a i densa "ireas"(, cu re"iniscen-e de "osc, de t("5ie, de 4ar/( u"ed(, de anason, de 'ete 9n o-et, de 4iolete 9n 9n1lorire, de sudoare de 1ecioar(, se 9n(l-a ca o e"ana-ie 4egetal( ori ca o la4( sul1uroas( '5n( la creierul lui, iru'5ndu8l de dorin-(, nasul lui, de4enit sen/iti4, 'utea acu" s( si"t( i acea '(dure iu)it(, atingerea 45scoas( a cr('(turii cu )u/e incandescente, g5dil(tura u"edului 'u1ule- ale c(rui "(t(soase 1ila"ente 9i tul)urau ori1iciile na/ale e:acer)5nd e1ectul de narcotic a)uros 'e care i8l o1erea tru'ul iu)itei. ;(c5nd un "are e1ort intelectual G re'et( cu 4oce tare teore"a lui Pitagora G don Rigo)erto o'ri la Eu"(tate erec-ia care se 'ornea s( se i4easc( i, desco'erind acel c('e-el 9ndr(gostit, 9l stro'i cu a'( rece, 9l do"oli i8l 1(cu s( se 9ntoarc(, s1ios, 9n discretul s(u ca'ion de 'liuri. Conte"'l( 9nduioat )laEinul cilindru care, senin de8acu", "l(dios, leg(n5ndu8se "olatic ca li")a unui clo'ot, 9i 'relungea 'artea de Eos a '5ntecelui. 9i s'use iar(i c( era un "are noroc c( '(rin-ilor lui nu le8a trecut 'rin "inte s(8i 1ac( circu"d/ie: 're'u-ul era un s5rguincios 'roduc(tor de sen/a-ii 'l(cute i era sigur c(, 'ri4at de aceast( "e")ran( translucid(,

i8ar 1i 1ost "ai s(r(c(cioase no'-ile de dragoste, 'oate ar 1i 1ost o 'ri4are tot at5t de gra4( ca o 4r(Eitorie care i8ar 1i a)olit "irosul. Fi su)it i8a adus a"inte de acei 9ndr(/ne-i e:tra4agan-i 'entru care a as'ira "ires"e insolite i considerate res'ing(toare 'entru "irosul co"un era o necesitate 4ital(, nici "ai "ult nici "ai 'u-in dec5t a "5nca i a )ea. 9ncerc( s( i8l 9nc!i'uie 'e 'oetul ;riedric! Sc!iller a1 und5ndu8i a4id n(rile sale sensi)ile 9n "erele 'utrede care 9l sti"ulau i8l 'redis' uneau la crea-ie i dragoste, aa cu" 'e don Rigo)erto 9l ins'irau statuetele erotice. Fi 1anta/( "ai a'oi asu'ra nelinititoarei re-ete 'ri4ate a elegantului istoric al Re4olu-iei ;rance/e, <ic!elet G una din 1ante/iile lui era s( 'ri4easc( "enstruarea iu)itei sale ,t!ene G care, c5nd 9l )iruiau o)oseala i descuraEarea, '(r(sea "anuscrisele, 'erga"entele i 1iele 'e care le studia i se ducea 'e 1uri, ca un !o-, '5n( la latrina locuin-ei. &on Rigo)erto i8l i 9nc!i'uia 9naintea oc!ilor: cu Eiletc(, redingot( la dou( r5nduri i 'oate 'lastron, 9ngenunc!eat cu e4la4ie 9n 1a-a oalei de noa'te, a)sor)ind cu o co'il(reasc( delectare 9"'u-itele "ias"e, care, aEunse la "e/enterul ro"anticului s(u creier, 9i redau entu/ias"ul i energia, 'ros'e-i"ea tru'ului i a s'iritului, a45ntul intelectual i generoasele idealuri. >Co"'ar5ndu8"( cu aceti originali, c5t sunt de nor"al@, se g5ndi. &ar nu se si"-i nici descuraEat, nici in1erior. ;ericirea 'e care a a1lat8o 9n solitarele lui 'ractici igienice i, "ai ales, 9n dragostea 'entru 1e"eia lui i se '(reau co"'ensa-ii su1iciente 'entru 1a'tul c( era at5t de nor"al. &e ce, a45nd toate astea, ar "ai 1i a4ut ne4oie de )og(-ie, 1ai"(, e:tra4agan-(, genialitateD <odesta o)scuritate care era 4ia-a lui 9n oc!ii celorlal-i, aceast( e:isten-( de rutin( de "andatar al unei co"'anii de asigur(ri, ascundea ce4a de care, era sigur, 'u-ini oa"eni de sea"a lui se )ucurau ori "(car )(nuiau c( e:ista: 1ericirea 'osi)il(. 3rec(toare i tainic(, da, c!iar "ini"(, dar cert(, 'al'a)il(, no'tatic(, 4ie. ,cu" o si"-ea 9n Eurul lui ca 'e o aureol( i 'este c5te4a "inute el 4a 1i ea, i 1ericire 4a 9nse"na 1e"eia lui cu el i cu ea, uni-i 9n aceast( trinitate ad5nc( de doi, care, gra-ie 'l(cerii, erau unu, sau, "ai )ine /is, trei. $ 1i re/ol4at, oare, taina 3rinit(-iiD /5")i: nu era asta, /(naticule. &oar ni-ic( 9n-ele'ciune ca s( o'un( un "o"entan antidot 1rustr(rilor i contrariet(-ilor de care era t()(cit( e:isten-a. Cuget(: >;ante/ia corodea/( 4ia-a, !ar &o"nului.@ P(ind 'ragul dor"itorului, o1t(, tre"ur(tor.

Desert H $ s(8-i s'un ce4a ce nu tii, "a"( 4itreg( G e:cla"( ,l1onso, cu o lu"ini-( tre"ur(toare 9n 'u'ile. 9n ta)loul din salon eti tu. ,4ea c!i'ul n(4alnic i 4esel i ate'ta, cu un /5")et treng(resc, ca ea s( g!iceasc( 9n ceea ce toc"aiQinsinuase o inten-ie ascuns(. >Iar(i e un 'runc@, g5ndi dona Lucrecia din g(oacea c(ldu-( de "oleeal( 9n care se a1la, la "iElocul dru"ului 9ntre 4eg!e i so"n. ,cu" c5te4a cli'e era un )(r)(-el li'sit de 'reEudec(-i, cu un instinct sigur, care c(l(rea 'e ea ca un di)aci ca4aler. ,cu", era din nou un co'il, care se a"u/a Euc5ndu8se de8a 48a-i ascunselea cu "a"a sa ado'ti4(. 7ra gol golu-, 9n genunc!i, ae/at 'e Eos, la 'icioarele 'atului i ea nu 'utu re/ista is'itei de a 9ntinde "5na i a o 'une 'e acest "uc!i )(lan, de culoarea "ierei, aco'erit de un 'u1 a)ia )(nuit, lucind de sudoare. >,a tre)uie s( 1i 1ost /eii greci@, g5ndi. >,"oraii din ta)louri, 'aEii 'rin-eselor, s'iriduii din $ "ie i una de no'-i, s'intria din cartea lui Suetoniu.@ 9i a1und( "5inile 9n aceast( carne t5n(r( i s'ongioas( i se g5ndi, cu o 4olu'tuoas( 9n1iorare: >7ti 1ericit( ca o regin(, Lucrecia.@

H Ftiu c( 9n salon este un S/Ns/lo G o'ti, cu de/gust. Un ta)lou a)stract, "icu-ule. ,l1onso i/)ucni 9ntr8un !o!ot de r5s. H P(i asta eti tu G a1ir"(. Fi, i"ediat, se 9nroi '5n( la urec!i, ca '(lit de o ra/( 1ier)inte de soare. L8a" desco'erit a/i8di"inea-(, "a"( 4itreg(. &ar nici dac( "( o"ori nu8-i s'un cu". I/)ucni iar(i 9n r5s i se l(s( 'e )r5nci 9n 'at. Ra"ase aa o )un( )ucat( de 4re"e, cu 1a-a a1undat( 9n 'ern(, cutre"urat de !o!ote de r5s. >Ce i8o 1i trecut 'rin c('uorul (sta ne)un@, o'ti dona Lucrecia, r(4(indu8i '(rul care era 1in ca nisi'ul sau ca o 'ul)ere de ore/. >.reun g5nd n(strunic, trengarule, de aceea ai roit.@ Petrecuser( noa'tea 9"'reun( 'entru 'ri"a oar(, 'ro1it5nd de o c(l(torie de a1aceri 9n 'ro4incie a lui don Rigo)erto. &ona Lucrecia d(duse li)er tuturor ser4itorilor cu o noa'te 9nainte, aa c( erau singuri acas(. 9n aEun, du'( ce "5ncaser( 9"'reun( i se uitaser( la tele4i/or, ate't5nd s( 'lece 6ustiniana i )uc(t(reasa, urcar( 9n dor"itor i 1(cur( dragoste 9nainte de culcare. Fi "ai 1(cur( o dat( c5nd se tre/ir(, nu"ai cu 'u-in ti"' 9nainte, o dat( cu re4(rsatul /orilor. &incolo de dra'eriile de culoarea ciocolatei, /iua cretea cu re'e/iciune. Se au/eu deEa 1or1ot( de oa"eni i /go"ot de "aini 'e strad(. Cur5nd 4or 4eni ser4itorii. &ona Lucrecia se de/"etici so"noroas(. Luar( un "ic deEun co'ios, cu sucuri de 1ructe i ou( r(scoa'te. La 'r5n/, ea i ,l1onsito 4or "erge la aero'ort s(8l ate'te 'e so-ul ei. Niciodat( nu i8a s'us, dar a"5ndoi tiau c( don Rigo)erto era 9nc5ntat s(8i /(reasc( 'e a"5ndoi salut5ndu8l cu "5inile 1lutur5nd sus, c5nd co)ora din a4ion i, de c5te ori 'uteau, 9i 1(ceau aceast( 'l(cere. H ,cu" tiu ce 4rea s( 9nse"ne un ta)lou a)stract G cuget( co'ilul, 1(r( s(8i ridice 1a-a din 'ern(. Un ta)lou 'orcos? Nu8"i "iroase a )ine, "a"( 4itreg(. &ona Lucrecia se a'lec(, se a'ro'ie de el. 9i li'i o)ra/ul de s'atele lui neted, 1(r( o 'ic(tur( de gr(si"e, cu o str(lucire ca de c!iciur(, 'e care a)ia se 9ntre/(rea, ca un "(run-el lan"untos, ira s'in(rii. 9nc!ise oc!ii i i se '(ru c( aude "olco"a curgere a s5ngelui ti"'uriu 'e su) aceast( 'iele "l(dioas(. >,ceasta8i 4ia-a /45cnind, 4ia-a 4ie-uind@, cuget(, ui"it(. &e c5nd 1(cuse dragoste cu -5ncul 'entru 'ri"a oar(, 9i 'ierduse toate scru'ulele i acest senti"ent de 4ino4(-ie care 9nainte o c!inuia at5ta. S8a 9nt5"'lat a doua /i du'( e'isodul cu scrisoarea i du'( a"enin-(rile lui cu sinuciderea. , 1ost ce4a at5t de neate'tat, 9nc5t, atunci c5nd dona Lucrecia 9i aducea a"inte, i se '(rea i"'osi)il, ce4a netr(it, ci 4isat sau citit. &on Rigo)erto toc"ai se 9ncuiase 9n )aie 'entru cere"onia nocturn( de igien( iar ea, 9n !alat i c("a( de noa'te, co)or9 s(8i s'un( lui ,l1onsito noa'te )un(, aa cu" 9i 'ro"isese. L5ncul s(ri din 'at 9n 9nt5"'inarea ei. 9nl(n-uit de g5tul ei, 9i c(ut( )u/ele i8i "5ng5ie s1ielnic s5nii, iar 9n r(sti"' a"5ndoi ascultau, deasu'ra ca'etelor lor, ca 'e o "u/ic( de 1ond, 'e don Rigo)erto 1redon5nd 1als "elodia unei /ar/uela i contra'unctul "arcat de u4oiul de a'( 9n c!iu4et(. Fi deodat(, dona Lucrecia si"-i 'e tru'ul ei o 're/en-( 9"'ung(toare, 4iril(. , 1ost "ai 'uternic( dec5t contiin-a 'ericolului, o i/)ucnire nest(4ilit(. Se l(s( s( alunece 'e 'at i 9n acelai ti"' 9l trase du'( sine i 'e -5nc, 1(r( )rutalitate, de 'arc( s8ar 1i te"ut s( nu8l s1ar"e. &es1(c5ndu8i !alatul i d5nd la o 'arte c("aa de noa'te, 9l 'otri4i i8l 9ndru"( cu o "5n( ner()d(toare. II si"-ise trudindu8se, g515ind, s(rut5nd8o, "ic5ndu8se, st5ngaci i 1ira4, ca un "icu- ani"al care 9n4a-( s( u")le. II si"-ise, la 1oarte 'u-in( 4re"e du'( aceea, sco-5nd un gea"(t, ter"in5nd. C5nd re4eni 9n dor"itor, toaleta lui don Rigo)erto 9nc( nu era ter"inat(. Ini"a donei Lucrecia era o dara)an( 1urtunatic(, un galo' or). Se si"-ea uluit( de cute/an-a ei i G i se '(rea "inciun( G de Eindul ei de a8i 9")r(-ia so-ul. &ragostea 'entru el crescuse. Fi c!i'ul tancului era aici, 9n "intea ei, 9nduio5nd8o. 7ra cu 'utin-( s( 1i 1(cut dragoste cu el i acu" s( ate'te s( 1ac( acelai lucru cu tat(l luiD &a, era. Nu si"-ea nici re"uc(ri, nici ruine. Nici nu se considera o cinic(. 7ra de 'arc( lu"ea i s8ar 1i aternut la 'icioare, su'us(. $ st('5nea un ne9n-eles senti"ent de orgoliu. >9n seara asta "8a" si"-it "ult "ai )ine dec5t ieri i dec5t oric5nd@, 9l au/i

'e don Rigo)erto s'un5nd, "ai t5r/iuB >Nu a" cu" s(8-i "ul-u"esc 'entru 1ericirea ce "i8o dai.@ >Nici eu, dragostea "ea@, o'ti dona Lucreda, tre"ur5nd. &in noa'tea aceea a4ea certitudinea c( 9nt5lnirile clandestine cu -5ncul, 9ntr8un anu"it 1el o)scur i r(sucit, 9i 9")og(-eau rela-iile "atri"oniale, relie1 9ndu8le i re9nnoindu8le. &ar ce 1el de "oral( "ai e i asta, LucreciaD se 9ntre)a, s'eriat(. Cu" e cu 'utin-( s( 1i de4enit aa, la anii t(i, 'este noa'teD Nu 'utea 9n-elegeB dar nici nu se str(duia s( desco'ere. Pre1era s( se a)andone/e acestei situa-ii contradictorii, 9n care actele sale s1idau i 9nc(lcau 'rinci'iile, 9n ur"a acestei intense e:alt(ri riscante care de4enise 'entru ea sinoni"( cu 1ericirea. 9ntr8o di"inea-(, c5nd 9i desc!ise oc!ii, 9i trecu 'rin "inte aceast( 1ra/(: >," cucerit su4eranitatea.@ Se si"-i norocoas( i e"anci'at(, dar nu 'utu s( 'reci/e/e de ce. >Poate c( n8a" i"'resia c( 1ac ce4a r(u, 'entru c( i ;onc!ito are aceeai i"'resie@, se g5ndi, ating5nd tru'ul co'ilului cu )uricele degetelor. >Pentru el este un Eoc, o treng(rie. Fi asta e tot ce 1ace", ni"ic "ai "ult. Nu este a"antul "eu. Cu" ar 'utea 1i la 45rsta luiD@ ,tunci ce eraD ,"oraul ei, 9i s'use. S'intria ei. 7ra co'ilaul 'e care 'ictorii renascentiti 9l ad(ugau 9n scenele de alco4, 'entru c(, 9n contrast cu aceast( 'uritate, '(rea "ai 'lin( de ardoare lu'ta a"oroas(. >&atorit( -ie, Rigo)erto i eu ne iu)i" i ne )ucur(" "ai "ult@, g5ndi, s(rut5ndu8l 'e g5t cu 45r1ul )u/elor. H Li8a 'utea e:'lica de ce ta)loul (sta este 'ortretul t(u, dar 9"i 4ine nu tiu cu" G o'ti co'ilul, cu 1a-a ascuns( 9n 'ern(. .rei s(8-i e:'lic, "a"( 4itreg(D H &a, da, te rog G dona Lucrecia ur"(rea cu adora-ie 4inioarele sinuoase care se 9ntre/(reau 9n anu"ite '(r-i ale tru'ului, ca nite '5r5iae al)(strii. Cu" 'oate 1i 'ortretul "eu un ta)lou 9n care nu sunt 1iguri, ci doar 1or"e geo"etrice i culoriD Co'ilul 9i 9n(l-( 1a-a, g!idu. H J5ndete8te i 4ei 4edea. ,"intete8-i cu" e ta)loul i cu" eti tu. Nu cred c( nu te 'rin/i. 7 at5t de uor? J!icete i8-i 4oi da un 're"iu, "a"( 4itreg(. H Nu"ai a/i8di"inea-( -i8ai dat sea"a c( acest ta)lou este 'ortretul "euD G 9ntre)( dona Lucrecia tot "ai intrigat(. H Cald, cald G o a'laud( co'ilul. &ac( "ergi 'e dru"ul (sta, desco'eri i"ediat. .ai, ce ruine, "a"( 4itreg(? I/)ucni 9n r5s i8i ascunse iar(i ca'ul 9ntre ceara1uri. Pe 'er4a/ul 1erestrei o '(s(ruic( 9nce'u s( ciri'easc(. Scotea un sunet strident i 4esel, care s1redelea di"inea-a i '(rea c( cele)rea/( lu"ea, 4ia-a. >,i dre'tate c( eti 4esel(@, g5ndi dona Lucrecia. >Lu"ea e 1ru"oas( i "erit( s( tr(ieti 9n ea. Ci', ciri'.@ H 7ste 'ortretul t(u secret deci G )ol)orosi ,l1onsito. Sila)isea 1iecare cu45nt i 1(cea 'au/e "isterioase, c(ut5nd un e1ect teatral. 7ste ceea ce ni"eni nu tie nici nu 4ede la tine. &oar eu. ,!, i tata, )ine9n-eles. &ac( nici acu" nu g!iceti, nu 4ei g!ici niciodat(, "a"( 4itreg(. =i scoase li")a i se str5")( la ea, 9n 4re"e ce o o)ser4a cu acea 'ri4ire de un al)astru lic!id su) a c(rei su'ra1a-( cristalin(, inocent(, donei Lucrecia i se '(rea uneori c( g!icete ce4a 'er4ers, ca acele )estii tentaculare care 9noat( 9n ad5ncul 'aradi/iacelor oceane. $are real"ente ;onc!ito insinua ceea ce ea toc"ai 'resi"-eaD Sau, "ai )ine /is, 9n-elegea -5ncul ce 9nse"na ceea ce sugeraD ;(r( 9ndoial( doar 9ntr8un "od, deoca"dat( in1or", instincti4, care nu aEungea '5n( la ra-iune. 7ra oare co'il(ria acest a"alga" de 4iciu i ne4ino4(-ie, de s1in-enie i '(catD 9ncerc( s(8i aduc( a"inte dac( ea, 9n 4re"uri 1oarte 9nde'(rtate, 1usese, aido"a lui ;onc!ito, curat( i "urdar( 9n acelai ti"', dar nu reui, 9i odi!ni 'e "ai de'arte o)ra/ul 'e s'atele ru"en al 'runcului i 1u cu'rins( de in4idie. ,!, cine ar "ai 'utea 'roceda 9ntotdeauna cu aceast( se"icontien-( de ani"al cu care el o

de/"ierda i o iu)ea, 1(r( s8o Eudece sau s( se EudeceD >S'er s( nu su1eri c5nd 4ei crete, co'ila@, 9i dori. H Cred c( a" g!icit G s'use, du'( o cli'(. &ar nu cute/ s8o s'un, 'entru c(, 9ntr8ade4(r, e o 'orc(rie, ,l1onsito. H Sigur c( e G 1u de acord co'ilul, ruinat. &in nou se 9")uEorase. C!iar dac( e aa, e ade4(rul, "a"( 4itreg(. ,a eti tu, nu8i 4ina "ea. &ar ce contea/(, din "o"ent ce ni"eni nu 4a ti niciodat(, nu8i aaD Fi, 1(r( tran/i-ie, 9n una din acele inte"'esti4e sc!i")(ri de ton i de te"( 9n care '(rea c( urc( sau co)oar( "ai "ulte tre'te ale 45rstei, ad(ug(: H Nu se 1ace 'rea t5r/iu ca s( "erge" la aero'ort, s(8l 9nt5"'in(" 'e tataD Ce r(u o s(8i 'ar( dac( nu aEunge". Ceea ce se 9nt5"'la 9ntre ei nu alterase c5tui de 'u-in G 9n orice ca/ ea nu8i d(dea sea"a G rela-ia lui ,l1onso cu don Rigo)ertoB donei Lucrecia i se '(rea c( el 9i iu)ete tat(l tot at5t de "ult, )a, 'oate c!iar "ai "ult ca 9nainte, Eudec5nd du'( do4e/ile de dragoste 'e care i le d(dea. Nici nu '(rea c( si"te 1a-( de el cea "ai "ic( ne'l(cere sau contiin-( 9nc(rcat(. >Lucrurile nu 'ot 1i at5t de si"'le i s( ias( totul aa de )ine@, 9i s'use. Fi totui '5n( acu" totul era 'er1ect. C5t 4a "ai 'utea d(inui aceast( ar"onioas( 1ante/ieD 9i s'use 9nc( o dat( c( dac( ac-iona cu inteligen-( i 'ruden-(, ni"ic nu 'utea s1(r5"a ilu/ia 9ntru'at( 9n care i se trans1or"ase 4ia-a. 7ra sigur(, 'e deasu'ra, c( dac( aceast( situa-ie 9ncurcat( se "en-inea, don Rigo)erto era 1ericitul )ene1iciar al 1ericirii ei. &ar, ca 9ntotdeauna c5nd se g5ndea la asta, un 'resenti"ent arunc( o u")r( asu'ra acestei uto'ii: lucrurile acestea se 'etreceau aa doar 9n 1il"e i 9n ro"ane, 1e"eie. ;ii realist(: "ai de4re"e sau "ai t5r/iu, se 4a s15ri r(u. Realitatea nu era niciodat( aa 'er1ect( ca 1ic-iunile, Lucrecia. H Nu, "ai a4e" 4re"e, dragostea "ea. <ai sunt dou( ore '5n( la 4enirea a4ionului de la Piura. ,sta nu"ai dac( nu 9nt5r/ie. H ,tunci o s( trag un 'ui de so"n, sunt isto4it G c(sc( -5ncul. Cui)(rindu8se c(ut( c(ldura tru'ului donei Lucrecia i8i s'riEini ca'ul 'e u"(rul ei. $ cli'( "ai t5r/iu, cu glas stins, toarse: Cre/i c( dac( iau 're"iul de cel "ai )un ele4 la s15ritul anului, tata o s(8"i cu"'ere "otocicleta 'e care i8a" cerut8oD H &a, o s( -i8o cu"'ere G 9i r(s'unse, str5ng5ndu8l cu delicate-e i leg(n5ndu8l ca 'e un nou8n(scut. &ac( nu -i8o cu"'(r( el, -i8o cu"'(r eu, nu8-i 1ace griEi. C5nd ;onc!ito ador"i, res'ir5nd ti!nit G ea 'utea si"-i, ca ecouri 9n tru', si"etricele )(t(i ale ini"ii lui H, dona Lucrecia r("ase ne"icat(, ca nu cu"4a s(8l tre/easc(, scu1undat( 9ntr8o linitit( so"nolen-(. Pe Eu"(tate toro'it(, "intea ei !oin(rea 'rintr8un 4(l"(ag de i"agini, dar, din c5nd 9n c5nd, una dintre ele 'rindea 1or-( i i se 1i:a ca un ni") insinuant 9n contiin-(: ta)loul din salon. Ceea ce i8a s'us co'ilul o tul)ura ni-el i o u"'lea de o tainic( nelinite su1leteasc(, 9ntruc5t sugera 9n aceast( 1ante/ie in1antil( oarecare 'ro1undit(-i "or)ide i o acuitate ne)(nuit(. <ai t5r/iu, du'( ce se sculase i "5ncase, 9n 4re"e ce ,l1onsito 1(cea du, co)or9 9n salon i st(tu 4re"e 9ndelungat( 9n 1a-a ta)loului lui S/Ns/lo i8l conte"'l(. 7ra de 'arc( nu8l "ai 4(/use niciodat( '5n( atunci, de 'arc( ta)loul, aido"a unui ar'e sau 1luture, i8ar 1i sc!i")at a'aren-a i 1iin-a. >Pruncul (sta e un lucru serios@, cuget( tul)urat(. Ce alte sur'ri/e ascundea 9n acest c('uor de /eu elenD 9n seara asta, du'( ce8l 9nt5"'inase 'e don Rigo)erto la aero'ort i8l ascultase 'o4estind des're c(l(torie, au des'ac!etat i s8au )ucurat de darurile aduse 'entru ea i co'il Aaducea din 1iecare c(l(torieC: 1rica, 1luiere i dou( '(l(rii de 'ai 1in de Catacaos. ,'oi cinar( to-i trei, ca o 1a"ilie 1ericit(.

Perec!ea se retrase de4re"e 9n alco4. ,)lu-iunile lui don Rigo)erto au 1ost "ai scurte dec5t alt( dat(. C5nd s8au re9nt5lnit 9n 'at, so-ii s8au 9")r(-iat cu 'asiune, ca du'( o lung( des'(r-ire Ade 1a't doar trei /ile i dou( no'-iC. 9ntotdeauna era aa, de c5nd s8au c(s(torit. &ar, c5nd, du'( digresiunile ini-iale 9n 9ntuneric, credincios liturg!iei nocturne, don Rigo)erto "ur"ur( cu'rins de 4isul lui a"(gitor: >Nu "( 9ntre)i cine suntD@, ascult( de data asta un r(s'uns care de'(ea 'actul tacit: >Nu. 9ntrea)(8"( tu, "ai )ine.@ Ur"( o 'au/( aton(, ca 9ng!e-area scenei 9ntr8un 1il". &ar, du'( c5te4a cli'e, don Rigo)erto, o" al ritualurilor, 9n-elese i o iscodi, 9ngriEorat: >Cine, cine eti, cerul "euD@ >Sunt cea din ta)loul din salon, ta)loul a)stract@, r(s'unse ea. Se l(s( t(cere, o 'au/(, un r5s 9ntre iritat i de/a"(git, o lung( linite electric(. >Nu8i "o"entul 'entru@, 9nce'u el s8o doEeneasc(. >Nu glu"esc@, 9l 9ntreru'se dona Lucrecia, 9nc!i/5ndu8i oc!ii cu c5te un s(rut. >,sta sunt i nu 9n-eleg cu" de nu -i8ai dat sea"a '5n( acu".@ >,Eut(8"(, dragostea "ea@, se 9nsu1le-i el, re4enindu8i i 1oindu8se. >7:'lic(8"i. .reau s( 9n-eleg.@ 7a 9i e:'lic( iar el 9n-elese. <ult "ai t5r/iu, c5nd, du'( ce8au stat de 4or)( i au r5s, e'ui/a-i i "ul-u"i-i se 'reg(teau s( se odi!neasc(, don Rigo)erto s(rut( "5na so-iei sale, "icat: H C5t te8ai sc!i")at, Lucrecia. ,cu" nu nu"ai c( te iu)esc din tot su1letul. 3e i ad"ir. Sunt sigur c( "ai a" "ulte de 9n4(-at de la tine. H 9n 'atru/eci de ani, se 9n4a-( "ulte lucruri G !ot(r9 ea, "5ng5indu8l. Uneori, Rigo)erto, acu" de 'ild(, "i se 'are c( "( nasc 9nc( o dat(. Fi c( nu 4oi "uri niciodat(. ,sta s( 1i 1ost su4eranitateaD Labirint de dragoste. ;ernando de S/Ns/lo, &ru"ul s're <endieta 12 A19**C, acrilic 'e '5n/(, colec-ie 'articular(. La 9nce'ut n8o s( "( 4e/i nici n8o s( 9n-elegi, dar tre)uie s( ai r()dare i s( 'ri4eti. Cu st(ruin-( i 1(r( 'reEudec(-i, cu li)ertate i dorin-(, s( te ui-i. Cu 1ante/ia de/"(rginit( i se:ul 'redis'us G de 're1erin-(, 9n teac( G s( 'ri4eti. ,ici se '(trunde ca o no4ice 9ntr8o "(n(stire de c(lug(ri-e ori ca un iu)it 9n 'etera iu)itei: cu !ot(r5re, 1(r( calcule "esc!ine, d(ruind totul, neate't5nd ni"ic i, 9n ad5ncul su1letului, cu 9ncredin-area c( asta este 'entru totdeauna. Nu"ai cu aceast( condi-ie, 9ncet, 9ncet, su'ra1a-a de 9ntunecate nuan-e de 4ioriu i 4iolet 4a 9nce'e s( se "ite, s( 1ac( a'e, s( se 9ncarce de sens i s( se des1(oare dre't ceea ce este cu ade4(rat: un la)irint de dragoste. ;igura geo"etric( din 'artea central(, c!iar la Eu"(tatea ta)loului, aceast( siluet( 'lan( de 'ac!ider" cu trei 'icioare este un altar, un Eert1elnic sau, dac( s'iritul t(u 1ace alergie la si")olis"ul religios, un decor de teatru. 3oc"ai s8a s15rit de o1iciat o cere"onie e:citant(, cu re4er)era-ii delicioase i crude, iar ceea ce 4e/i sunt 4estigiile i ur"(rile ei. Ftiu 'entru c( eu a" 1ost 1ericita 4icti"(B de ase"enea, ins'iratoarea, actri-a. ,ceste 'ete de roea-( de 'e la)ele dilu4ianei 1('turi sunt s5ngele "eu i s'er"a ta care -5nesc i 9ng!ea-(. &a, 4ia-a "ea, aceea ce /ace 'e 'iatra de cere"onie Asau, dac( 're1eri, orna"entul 're!is'anicC, aceast( creatur( 45scoas( de r(ni tic(loase i 'l('5nde "e")rane, de ca4it(-i negre i glande care su'urea/( cenuiu, sunt eu 9ns("i, 9n-elege8"(: eu, 4(/ut( de din(untru i de Eos, c5nd tu "( '5rEoleti i "( storci. 7u, eru'5nd i re4(rs5ndu8"( su) atenta ta 'ri4ire li)ertin( de )(r)at care a o1iciat cu e1icien-( i, acu", conte"'l( i 1iloso1ea/(. Pentru c( i tu te a1li aici, dragule. <( 'ri4eti de 'arc( "8ai auto'sia, oc!i care 'ri4esc ca s( 4ad( i "inte alert( de alc!i"ist care elucu)rea/( re-etele 1os1orescente ale 'l(cerii. Cel din st5nga, dre't 9n 'artea cu re1le:e "aronii, cel cu se"ilune sara/ine 9n "ir, 9n4(luit 9ntr8o "antie de 'ene -i'(toare, "eta"or1o/at 9n tote", cel cu 'inteni i cu un 'enaE rou8a'rins, acela care st(

cu s'atele i "( o)ser4( G cine altcine4a ar 'utea 1i dec5t tuD 3oc"ai te8ai ridicat de Eos i ai de4enit un s'ectator curios. ,cu" o cli'( erai or) i 9ngenunc!eat 9ntre "uc!ii "ei, incendiindu8"i 'ati"ile ca un ser4itor a)Eect i !arnic. ,cu" te )ucuri 'ri4indu8"( i cuge-i. ,cu" tii cu" sunt. ,cu" -i8ar 'l(cea s( "( di/ol4i 9ntr8o teorie. Sunte" i"'udiciD Sunte" totali i li)eri, "ai )ine /is, i telurici 'entru c( nu 'ute" "ai "ult. Ne8au s15iat e'ider"a i ne8au 9n"uiat oasele, desco'erindu8ne 4iscerele i cartilaEele, e:'un5nd la lu"in( tot ceea ce, 9n ti"'ul "isei sau al re're/ent(rii a"oroase 'e care a" s(45rit8 o 9"'reun(, a a'(rut, a crescut, a asudat i a e:cretat. Ne8au l(sat 1(r( de taine, iu)irea "ea. ,ceasta sunt eu, scla4 i st('5n, o1randa ta. &es'icat( 9n dou( de cu-itul dragostei ca o turturic(. S15iat( i /45cnind, eu. Lent( "astur)are, eu. Firoi de se4e, eu. La)irint i sen/a-ie, eu. $4ar "agic, s("5n-(, s5nge i rou( din /ori de /i, eu. ,cesta este c!i'ul "eu 'entru tine, la ceasul si"-urilor. ,ceasta sunt eu c5nd, 'entru tine, 9"i le'(d 'ielea de 1iecare /i i cea de s(r)(toare. ,cesta "i8o 1i, 'oate, su1letul. ,l t(u, nu"ai al t(u. 3i"'ul e sus'endat, )ine9n-eles. ,ici nu 4o" 9")(tr5ni, nici nu 4o" "uri. Ne 4o" )ucura 4enic 9n acest se"i9ntuneric de a"urg care deEa siluiete noa'tea, lu"ina-i de o lun( 'e care 9")(tarea noastr( a tri'lat8o. Luna ade4(rat( este cea din "iEloc, 9ntunecat( 'recu" o ari'( de cor)B cea care o escortea/(, culoarea 4inului tul)ure, 1ic-iunea. ,u 1ost a)olite i senti"entele altruiste, "eta1i/ica, istoria, Eudecata neutr(, i"'ulsurile i o'erele de )ine1acere, solidaritatea cu s'ecia, idealis"ul ci4ic, si"'atia 'entru cel de un s5nge cu tineB au 1ost teri to-i oa"enii care nu sunt tu i eu. , dis'(rut tot ce ne8ar 1i 'utut distrage i s(r(ci 9n ceasul egois"ului su're", care este al iu)irii. ,cu", ni"ic nu ne st(4ilete, nici nu ne in!i)(, ca 'e "ontri ori ca 'e /ei. ,cest s(la triadic G trei la)e, trei lune, trei s'a-ii, trei 1erestre i trei culori do"inante G este t(r5"ul instinctului 'ur i i"agina-ia care8l ser4ete, 'recu" li")a ta er'easc( i sali4a ta dulce "8au ser4it 'e "ine i s8au ser4it de "ine. Ne8a" 'ierdut nu"ele i 'renu"ele, 1a-a i '(rul, res'ecta)ila a'aren-( i dre'turile ci4ile. &ar a" c5tigat "agie, tain( i "ul-u"ire tru'easc(. ," 1ost o 1e"eie i un )(r)at i acu" sunte" eEaculare, orgas" i o idee 1i:(. ," de4enit sacri i o)sesi4i. Cunoaterea noastr( reci'roc( este total(. 3u eti eu i tu, iar tu sunt eu i tu. Ce4a at5t de des(45rit i si"'lu ca o r5ndunic( ori ca legea gra4ita-iei. Per4ersitatea 4icioas( G ca s8o s'un cu cu4inte 9n care nu crede" i 'e care a"5ndoi le dis're-ui" G este re're/entat( de aceti trei 'ri4itori e:!i)i-ioniti din col-ul de sus din st5nga. Sunt oc!ii notri, conte"'larea 'e care o e:ecut(" cu at5ta osteneal( G cu" 1aci tu acu"a H, des'uierea esen-ial( 'e care 1iecare o 'retinde celuilalt 9n 1iesta a"orului i aceast( 1u/iune care nu se 'oate e:'ri"a adec4at dec5t trau"ati/5nd sinta:a: eu "i te d(rui, "i te "astur)e/i, ne sor)i". ,cu" nu "ai 'ri4i. ,cu" 9nc!ide oc!ii. ,cu", 1(r( s(8i desc!i/i, 'ri4ete8"( i 'ri4ete8 te aa cu" ne8au re're/entat 9n acest ta)lou la care at5-ia se uit( i at5t de 'u-ini 4(d. &e8acu" tii c(, c!iar 9nainte de8a ne cunoate, ne8a 9ndr(gostit i ne8a c(s(torit cine4a, cu 'enelul 9n "5n(, care a antici'at 9n ce 9ngro/itoare glorie ne8a con4ertit, 9n 1iecare /i i 9n 1iecare noa'te de "5ine, 1ericirea 'e care noi a" tiut s8o n(scoci". Cu$inte ur%te H IN u8i aici "a"a 4itreg(D G 9ntre)( ;onc!ito, dece'-ionat. H Nu 4a 9nt5r/ia "ult G 9l liniti don Rigo)erto, 9nc!i/5nd 9n gra)( 3lie Nude, de sir Rennet! ClarK, 'e care8l a4ea 'e genunc!i. Cu o s'ai"( )rusc( se 9ntorcea la Li"a, acas(, la )iroul lui, din a)urii u"e/i i 1e"inini din ticsita Iaie turceasc( a 'ictorului Ingres, 9n care era scu1undat.

H S8a dus s( Eoace )ridge cu a"icele ei. Intr(, intr( ;onc!ito. S( st(" o cli'( de 4or)(. Co'ilul /5")i, acce't5nd. Intr(, se ae/( 'e "arginea cana'elei "ari i con1orta)ile, de 'iele "(slinie, su) cele dou(/eci i trei de to"uri legate ale colec-iei Les "a5tres de lQa"our, 9ndru"at( i 're1a-at( de Juillau"e ,'ollinaire. H Po4estete8"i de Santa <(ria G 9l 9nde"n( tat(l, 9n 4re"e ce ascundea cartea cu tru'ul lui, o s8o scoat( din nou 'este c5te4a cli'e din 4itrina cu /(4or 9n care '(stra co"orile sale erotice. Cu" 9-i "erge coalaD N8ai greut(-i cu engle/aD Fcoala "ergea 1oarte )ine i 'ro1esorii erau 1oarte )uni, 'a'a. 9n-elegea tot i 'urta lungi con4ersa-ii cu '(rintele <acReNB era sigur c( i anul acesta 4a 1i 're"iantul clasei. $ s(8i dea 'oate 're"iu s'ecial. &on Rigo)erto 9i /5")i, satis1(cut. 9ntr8ade4(r, "icu-ul (sta nu 1(cea dec5t s(8i aduc( )ucurii. Un 1iu "odelB ele4 )un, cu"inte, dr(g(stos. , a4ut noroc cu el. H .rei o coca8colaD G 9l 9ntre)(. 3oc"ai 9i turnase dou( degete de O!isKN i u")la cu 4asul cu g!ea-(. 9i 9ntinse lui ,l1onso un 'a!ar i se ae/( l5ng( el. 3re)uie s(8-i s'un ce4a, 1iule. Sunt 1oarte "ul-u"it de tine i 'o-i conta 'e "otocicleta 'e care "i8ai cerut8o. $ s8o ai s('t("5na 4iitoare. Co'ilului 9i str(lucir( oc!ii. Un /5")et larg 9i u"'lu c!i'ul de entu/ias". H <ul-u"esc, t(ticule? G 9l 9")r(-ia i8l s(rut( 'e o)raEi. <otocicleta 'e care i8o dorea aa de "ult? Ce "inune, ta-i? &on Rigo)erto 9l d(du la o 'arte, r5/5nd. 9i aranEa '(rul /)urlit, cu o discret( "5ng5iere. H 3re)uie s(8i "ul-u"eti Lucreciei G ad(ug(. 7a a insistat s(8-i cu"'(r "otocicleta c5t "ai re'ede, 1(r( s( "ai ate't e:a"enele. H Ftia" eu G e:cla"( co'ilul. 7 at5t de )un( cu "ine. 9nc( "ai )un(, cred, dec5t era "a"a "ea. H <a"a ta 4itreg( te iu)ete "ult, "icu-ule. H Fi eu 'e ea G a1ir"( 'runcul, i"ediat, cu 4e!e"en-(. Cu" s( n8o iu)esc dac( e cea "ai )un( "a"( 4itreg( din lu"e? &on Rigo)erto sor)i o 9ng!i-itur( i degust(: un 1oc 'l(cut 9i str()(tu li")a, g5tleEul i acu" co)ora 'rintre coaste. >Ne"ai'o"enit( la4(@, i"'ro4i/a. Cu cine o 1i se"(n5nd 1iul lui aa de dr(gu-D C!i'ul 9i '(rea 9nconEurat de o aur( radioas( i r(s'5ndea 'ros'e-i"e i s(n(tate. Nu cu el, de )un( sea"(. Nici cu "a"a lui, 'entru c( 7loisa, cu toate c( era atr(g(toare i ar(ta )ine, n8a a4ut niciodat( ase"enea tr(s(turi 1ine, nici oc!ii aa de li"'e/i, nici 'ielea de o ase"(n(toare trans'aren-(, nici aceste )ucle de aur curat. Un !eru4i", un )o)oc de tranda1ir, un ar!ang!el de 'e o gra4ur( de la 'ri"a 9"'(rt(anie. ,r 1i "ai )ine 'entru el ca nu 'este "ult s( se )(r)iereasc( un 'ic, 1e"eilor nu le erau 'e 'lac )(r)a-ii cu 1a-( de '('uic(. H Nu tii ce )ucurie 9"i 1aci c( te 9n-elegi at5t de )ine cu Lucrecia G ad(ug( du'( o cli'(. &e asta 9"i era "ai 1ric( atunci c5nd ne8a" c(s(torit, acu" 'ot s(8-i s'un. C( n8o s( 4( 9n-elege-i, c( tu n8o s8o acce'-i. ,r 1i 1ost o "are nenorocire 'entru to-i trei. Fi Lucreciei 9i era 1oarte 1ric(. ,cu", c5nd 4(d c5t de )ine 4( 9n-elege-i, 9"i 4ine s( r5d de acele s'ai"e. &ar 4oi 4( iu)i-i aa de "ult, 9nc5t c5teodat( sunt c!iar gelos, a'oi "i se 'are c( "a"a ta 4itreg( te iu)ete "ai "ult dec5t 'e "ine i c( i tu o 're1eri 'e ea tat(lui t(u. ,l1onso r5se cu !o!ote, )(t5nd din 'al"e, iar don Rigo)erto 9l i"it(, a"u/at de e:'lo/ia de )un( dis'o/i-ie a 1iului s(u. Un "otan "ieun( unde4a, de'arte. 3recu o "ain( 'e strad(, cu radioul dat la "a:i"u" i c5te4a secunde nu se au/ir( dec5t tro"'etele i "aracas c5nt5nd o "elodie tro'ical(. ,'oi, se 'orni glasul 6ustinianei, care 1redona un c5ntec, 9n ti"' ce d(dea dru"ul "ainii de s'(lat. H Ce 9nsea"n( orgas", 'a'(D G 9ntre)( 'e neate'tate 'runcul.

Pe don Rigo)erto 9l 9nec( un acces de tuse. I5igui ce4a, dar se g5ndea: ce tre)uie s( r(s'undD 9ncerc( s( ado'te o e:'resie 1ireasc( i serioas(, 1(r( s( sur5d(. H Iine, nu8i un cu45nt ur5t G clari1ic(, cu 'ruden-(. Sigur c( nu. 7 rela-ionat cu 4ia-a se:ual(, cu 'l(cerea. S8ar 'utea s'une c( e cul"inarea 'l(cerii 1i/ice. Ce4a ce si"t nu nu"ai oa"enii, ci i "ulte s'ecii de ani"ale. $ s( -i se 4or)easc( des're asta, la cursul de )iologie, sigur. &ar, "ai ales, s( nu te g5ndeti c( este un cu45nt o)ra/nic. Unde ai au/it cu45ntul (sta, "icu-uleD H L8a" au/it la "a"a "ea 4itreg( G s'use ;onc!ito. Cu o e:'resie treng(reasc(, 9i duse degetul la )u/e, 9n se"n de co"'licitate. ," tiut c( nu"ai asta 'utea 9nse"na. S( nu8i s'ui c( tu "i8ai e:'licat, 'a'(. H Nu, n8o s(8i s'un G o'ti don Rigo)erto. <ai lu( o 9ng!i-itur( de O!isKN i8l 'ri4i -int( 'e ,l1onso, intrigat. $are ce se ascundea 9n acest c('or )(lai, dincolo de 1runtea asta senin(D 3re)uie s( a1li. Nu se s'unea c( su1letul unui 'runc este o 15nt5n( de ne'(trunsD Se g5ndi: >Nu tre)uie s( cercete/ "ai "ult.@ ,'oi: >3re)uie s( sc!i") discu-ia.@ &ar is'ita curio/it(-ii sau atrac-ia instincti4( a 'ri"eEdiei a 1ost "ai 'uternic( i, de 'arc( nici c( i8ar 1i '(sat, 9ntre)(: H ,i au/it cu45ntul (sta la "a"a ta 4itreg(D 7ti sigurD Co'ilul d(du din ca' de "ai "ulte ori, cu aceeai 9n1(-iare 9ntre /5")itor i trengar. ,4ea o)raEii ru"eni, iar 9n oc!i str(1ulgera !a/ul. H <i8a s'us c( a a4ut un orgas" delicios G e:'lic(, cu un glas c5ntat de 'ri4ig!etoare. &e data asta don Rigo)erto sc('( O!isKN8ul din "5n(B 9ncre"eni de sur'ri/(, 4(/u cu" se rostogolete 'a!arul 'e co4orul cu ara)escuri 'lu")urii din studio. l8l d(du, "ur"ur5nd: H Nu8i ni"ic, era a'roa'e gol. S( te "ai ser4esc cu unul, 'a'(D Ftiu cu" 9-i 'lace, a" 4(/ut cu" -i8l 're'ar( "a"a 4itreg(. &on Rigo)erto 1(cu se"n din ca' c( nu. , au/it )ineD &a, )ine9n-eles: 'entru asta a4ea urec!ile "ari. Ca s( aud( )ine ce i se s'une. Creierul 9nce'u s(8i trosneasc( de 'arc( era un rug. ,ceast( discu-ie "ersese 'rea de'arte i era a)solut necesar s8o cur"e o dat( 'entru totdeauna, su) 'edea'sa a ce4a i"'ondera)il de o deose)it( gra4itate. Pentru o cli'(, i se n(/(ri un "inunat castel din c(r-i de Eoc, care se n(ruia. 7ra 'er1ect lucid i tia ce tre)uia s( 1ac(. Jata, s8a ter"inat, s( 4or)i" des're altce4a. &ar i de data asta c5ntul sirenelor genunii a 1ost "ai 'uternic dec5t ra-iunea i )unul8si"-. H Ce n(scociri sunt astea, ;onc!oD G rostea cu4intele 1oarte rar, dar, c!iar i aa, 9i tre"ura 4ocea. Cu" s8o 1i au/it 'e "a"a ta 4itreg( s'un5nd aa ce4aD Nu se 'oate, co'ile. Co'ilul 'rotest(, "5nios, cu o "5n( 9n sus. H Ia da, 'a'a. Iine9n-eles c( a" au/it8o. P(i, "i8a s'us8o c!iar "ie. Nu "ai de'arte dec5t ieri sear(. 9-i dau cu45ntul "eu. &e ce te8a "in-iD Nu te8a" "in-it niciodat(, nu8i aaD H Nu, nu, ai dre'tate. 3u 9ntotdeauna s'ui ade4(rul. Nu 'utea controla ne'l(cerea care 'usese st('5nire 'e el ca o 1e)r(. Nelinitea era ca un t(un stu'id, 9i d(dea t5rcoale 1e-ei, )ra-elor, iar el nu8l 'utea alunga, nici nu se 'utea 1eri de el. Se ridic( 9n 'icioare i, 'li")5ndu8se cu 'ai "ari, 9i "ai 'use o 9ng!i-itur( de O!isKN, lucru "ai degra)( neo)inuit, 'entru c( niciodat( nu )ea "ai "ult de un 'a!ar 9nainte de cin(. C5nd re4eni la locul lui, 9nt5lni oc!ii de un 4erde8al)(strui ai lui ;onc!ito: se uitau cu ne4ino4(-ie 'rin studio, ca de o)icei. 9i sur5se i, 1(c5nd un e1ort, i el 9i /5")i. H ,!a, a!a, )5igui don Rigo)erto, du'( c5te4a secunde de 1unest( t(cere. Nu tia ce s( s'un(. 7ra cu 'utin-( ca Lucrecia s(8i 1ac( "(rturisiri de acest 1el, s(8i 4or)easc( 'runcului des're ceea ce 1(ceau ei noa'teaD Sigur c( nu, ce t5"'enie. 7rau 1ante/iile lui ;onc!ito, ce4a ti'ic 'entru 45rsta lui: desco'erea r(utatea, 9n1lorea curio/itatea se:ual(,

li)idoul 9n1iri'at 9i sugera 1ante/ii cu sco'ul de a 'ro4oca discu-ii des're 1ascinantul ta)u. Cel "ai )un lucru, s( uite toate astea i s( di/ol4e "o"entul ne1ast cu )analit(-i. H N8ai te"e 'entru "5ineD G 9l 9ntre)(. H Le8a" 1(cut deEa G r(s'unse co'ilul. ," a4ut nu"ai una, 'a'(. Co"'o/i-ie 'e te"( li)er(. H ,, daD G insist( don Rigo)erto. Fi ce te"( ai alesD ;a-a co'ilului se roi iar(i ca 'ara 1ocului de o )ucurie 'lin( de candoare i don Rigo)erto si"-i n('rasnic c(8l cu'rinde groa/a. Ce se 9nt5"'l(D Ce se 4a 9nt5"'laD H &es're ea, 'a'(, des're cine s( 1ie G )(tea din 'al"e G i8a" dat ca titlu: >7logiu "a"ei 4itrege@. Cu" -i se 'areD H ;oarte )ine, este un titlu )un G r(s'unse don Rigo)erto. Fi, a'roa'e 1(r( s( se g5ndeasc(, cu un r5s 1als, ad(ug(: Pare un titlu de"n de o nu4el( erotic(. H Ce 9nsea"n( eroticD G cercet( co'ilul, 1oarte serios. H Se re1er( la a"orul 1i/ic G l("uri don Rigo)erto. Sor)ea din 'a!ar, cu 9ng!i-ituri "ici, 1(r( s(8i dea sea"a. ,nu"ite cu4inte, ca i (sta, do)5ndesc sens cu ti"'ul, datorit( e:'erien-ei, e ce4a care are "ai "are i"'ortan-( dec5t de1ini-iile. 3oate astea 4or 4eni 9ncet, 9ncet, la 4re"ea lorB nu8i nici un "oti4 s( te gr()eti, ;onc!ito. H Cu" s'ui tu, 'a'( G a'ro)( co'ilul, desc!i/5nd i 9nc!i/5nd oc!iiB genele lui erau enor"e i8i adu")reau 'leoa'ele cu o iri/are 4iorie. H Ftii c( "i8ar 'l(cea s( citesc acest >7logiu "a"ei 4itrege@D H Sigur, t(ticule G se entu/ias"a co'ilul. Se ridic( 9n 'icioare dintr8un salt i o lu( la 1ug(. ,a, dac( a" 4reo greeal(, s( "i8o corecte/i. =n cele c5te4a "inute c5t 9nt5r/ie ;onc!ito s( se 9ntoarc(, don Rigo)erto si"-i c(8i crete nelinitea. Prea "ult O!isKN, 'oateD Nu, ce c!estie. ,ceast( 'resiune 9n t5"'le era un se"n c( se 4a 9")oln(4iD La )irou a4ea "ai "ul-i colegi gri'a-i. Nu, nu era asta. Ce, atunciD 9i a"inti acea 1ra/( din ;aust care l8a "icat at5ta c5nd era un )(ie-andru: >9l iu)esc 'e cel care dorete i"'osi)ilul.@ I8ar 1i 'l(cut s(8i 1ie de4i/( 9n 4ia-( i, S 9ntr8un anu"it 1el, cu toate c( 9ntr8un "od secret, 9l alina sen/a-ia c( a atins acel ideal. &e ce 9l n('(dea acu" nelinititoarea 'resi"-ire c( o genune i se desc!idea su) 'icioareD Ce 1el de 'ericol 9l a"enin-aD Cu"D UndeD Se g5ndi: >7ste a)solut cu ne'utin-( c( ;onc!o s8o 1i au/it 'e Lucrecia s'un5nd T," a4ut un orgas" deliciosU.@ I/)ucni iar(i 9ntr8un !o!ot de r5s i r5se, dar 1(r( nici o )ru"( de 4eselie, 1(c5nd o "utr( Ealnic(, 'e care i8o restituia cristalul de la ra1tul cu destr()(l(ri. ,'(ru ,l1onso. Linea caietul 9n "5n(. l8l 9ntinse 1(r( s( scoat( un cu45nt, 'ri4indu8l 1i: 9n oc!i, cu acea 'ri4ire a/urie 'otolit( i at5t de ingenu( 9nc5t, aa cu" s'unea Lucrecia, >1(cea oa"enii s( se si"t( 9ntina-i@. &on Rigo)erto 9i 'use oc!elarii i a'rinse la"'a cu 'icior. 9nce'u s( citeasc( cu glas tare caracterele clar caligra1iate cu cerneal( neagr(, dar la Eu"(tatea 'ri"ei 1ra/e a"u-i. Continu( s( citeasc( 9n t(cere, "ic5nd uor )u/ele i cli'ind des. &eodat( i )u/ele 9ncetar( s( se "ite. Se 9ntredesc!iser(, ridic5ndu8se, '5n( 9i i"'ri"ar( c!i'ului o e:'resie t5"'( i stu'id(. Un 1irior de sali4( i se 'relingea dintre din-i i 'at( re4erul sacoului, dar el '(ru c( n8a )(gat de sea"(, c(ci nu se terse. $c!ii i se "icau de la st5nga s're drea'ta, uneori ra'id, alteori "olco", i du'( c5te4a "o"ente re4eneau, de 'arc( n8ar 1i 9n-eles )ine sau de 'arc( n8ar 1i 'utut acce'ta c( ceea ce citise era 9ntr8ade4(r scris acolo. Nici "(car o singur( dat(, c5t dur( lectura, lenta, nes15rita lectur(, nu s8au des'rins oc!ii lui don Rigo)erto de caiet ca s( se uite la co'il care, 1(r( 9ndoial(, continua, din acelai loc, s(8i iscodeasc( reac-iile, ate't5nd s( ter"ine de citit i s( s'un( i s( 1ac( ceea ce era de s'us i de 1(cut. Ce tre)uia s( s'un(D Ce tre)uia s( 1ac(D &on Rigo)erto si"-i c( are "5inile u"ede. C5te4a 'ic(turi de sudoare 9i alunecar( de 'e 1runte 'e caiet i 9ntinser(

cerneala 9n "ai "ulte 'ete a"or1e. 9ng!i-indu8i sali4a, g5ndi la 9nt5"'lare: >, iu)i i"'osi)ilul are un 're-, care, "ai de4re"e sau "ai t5r/iu, se 'l(tete.@ ;(cu un su're" e1ort, 9nc!ise caietul i 'ri4i. &a, aici era ;onc!ito, o)ser45ndu8l cu 1ru"oasa lui 1a-( 'lin( de 1ericire. >,a tre)uie c( era Lu/)el@, cuget(, 9n 4re"e ce ducea la gur( 'a!arul gol, 9n c(utare de 9nc( o sor)itur(. &in /(ng(nitul cristalului 'e din-ii lui 9i d(du sea"a c( tre"ur ui "5inii era 1oarte 'uternic. H Ce 9nsea"n( asta, ,l1onsoD G )ol)orosi, 9l dureau "(selele, li")a, "andi)ula. Nu8i recunotea 'ro'ria 4oce. H Ce, 'a'aD =l 'ri4ea de 'arc( nu 9n-elegea ce 4oia s( s'un(. H Ce 9nsea"n( aceste 1ante/ii G g5nga4i, cu 9ns'(i"5nt(toarea con1u/ie care 9i str5ngea ini"a ca 9ntr8un clete. ,i 9nne)unit, )(ie-auleD Cu" de8ai 'utut n(scoci ase"enea "urd(rii at5t de indecenteD 3(cu, 'entru c( nu "ai tia ce s( s'un( i se si"-ea sc5r)it i sur'rins de ceea ce8a s'us. ;e-ioara co'ilului se stinse, 9ntrist5ndu8se. 9l 'ri4ea 1(r( s( 9n-eleag(, cu ce4a dureros 9n 'u'ile dar i cu o und( de tul)urare. 9n 1ine, du'( c5te4a cli'e, don Rigo)erto au/i cu" se desc!ide 'oarta dins're strad( i ascult( glasul "elodios al donei Lucrecia s'un5nd )un( seara "aEordo"ului. Reui s( se g5ndeasc( c( )ogata i originala lu"e nocturn( de 4ise i dorin-e 9n li)ertate, 'e care cu at5ta st(ruin-( o /idise, toc"ai 'lesnea ca un )alon de s('un. Fi, 'e neate'tate, "altratata sa 1ante/ie dori, cu de/n(deEde, s( se str("ute: era o 1iin-( solitar(, cast(, slo)od( de is'ite, la ad('ost de to-i de"onii c(rnii i ai se:ului. &a, da, acesta era el. ,na!oretul, s15ntul, c(lug(rul, 9ngerul, ar!ang!elul care su1l( 9n cereasca tro"'et( i care co)oar( 9n gr(din( s( duc( 4estea )un( s1intelor 1ecioare. H Salut, salut, ca4aler i ca4alera G c5nt( din 'ragul )iroului dona Lucrecia. <5na ei al)( ca neaua tri"itea tat(lui i 1iului s(rut(ri 9n /)or. &unele tranda"iriu. ;ra ,ngelico, Iuna4estire Acirca 1# *C, 1resc(, <(n(stirea San <arco, ;loren-a. A>(ldura a"ie/ii "( ador"i i nu l8a" si"-it c5nd a 4enit. &ar a" desc!is oc!ii i era aici, la 'icioarele "ele, 9nni")at de o lu"in( tranda1irie. 7ra aici cu ade4(ratD &a, n8a" 4isat. 3re)uie s( 1i intrat 'e 'oarta din s'ate, 'e care '(rin-ii "ei o las( desc!is( sau, 'oate, s(rind gardul 4iu din gr(din(, un gard 'e care orice )(ie-andru 9l 'oate trece 1(r( e1ort. Cine eraD Nu tiu, dar, sunt sigur(, a 1ost aici, c!iar 9n acest coridor, 9ngenunc!eat la 'icioarele "ele. L8a" 4(/ut i l8a" au/it. 3oc"ai acu" a 'lecat. Sau ar tre)ui s( s'un "ai )ine c( s8a to'itD &a: 9ngenunc!eat la 'icioarele "ele. Nu tiu de ce a 9ngenunc!eat, dar n8a 1(cut8o ca s( r5d( de "ine. &e la 9nce'ut "8a tratat cu at5ta )l5nde-e i res'ect i "i8a ar(tat at5ta 4enera-ie i s"erenie 9nc5t /)uciu"ul care "8a cu'rins c5nd l8a" 4(/ut, at5t de a'roa'e, un str(in, s8a e4a'orat 'recu" rou( 9n 1a-a soarelui. Cu" e cu 'utin-( s( nu 1ii cu'rins( de sil( c5nd stai singur( cu un str(inD Ia, "ai "ult, cu cine4a care a '(truns nu se tie cu" 9n gr(dina locuin-ei "eleD Nu 9n-eleg. &ar tot ti"'ul c5t Eunele a stat aici, 4or)indu8"i cu" se 4or)ete unei 1e"ei i"'ortante i nu unei 1ete u"ile cu" sunt eu, "8a" si"-it "ai ocrotit( dec5t "( si"t c5nd sunt 9nconEurat( de '(rin-i ori dec5t 9n 1iecare s5")(t( 9n 3e"'lu. C5t de 1ru"os era? N8ar 1i tre)uit s( s'un asta, dar ade4(rul e c( niciodat( n8a" "ai 4(/ut o 1('tur( at5t de ar"onioas( i de sua4(, cu 1or"e at5t de des(45rite i cu un glas at5t de "5ng5ietor. ,)ia dac( "( 'utea" uita la elB de 1iecare dat( c5nd oc!ii 9"i ad(stau 'e o)raEii s(i 1rage/i, 'e 1runtea lui senin( ori 'e genele lungi care8i adu")reau oc!ii "ari, 'lini de )un(tate i 9n-ele'ciune, 9"i si"-ea" c!i'ul aido"a unor c(lduroi /ori de /i. ,sta o 1i, 'rosl(4it la tru'ul

9ntreg, ceea ce si"t 1ecioarele c5nd se 9ndr(gostescD ,ceast( c(ldur( care nu 4ine din a1ar(, ci de din(untrul tru'ului, din ad5ncul ini"iiD Prietenele "ele din sat s'oro4(iesc deseori des're asta, tiu, dar cu" "( a'ro'ii de ele a"u-esc, c(ci tiu c(8s 1oarte s1ioas( i c( anu"ite lucruri G (sta, de 'ild(, iu)irea "( tul)ur( 9ntr8at5t 9nc5t 1a-a "i se a'rinde ca 'ara 1ocului i 9nce' s( "( 15st5cesc. 7 r(u s( 1ii aaD 7st!er s'une c(, de ti"id( i ruinoas( ce sunt, niciodat( nu 4oi ti ce8i iu)irea. Iar &e)ora! "ereu 9ncearc( s( "( 9ncuraEe/e: >3re)uie s( 1ii "ai 9ndr(/nea-(, dac( nu, 4ia-a ta 4a 1i trist(.@ &ar Eunele tranda1iriu s'unea c( eu sunt aleasa, c(, dintre toate 1e"eile, "8au 9nse"nat 'e "ine. CineD &e ceD Pentru ceD Ce 1a't( )un( sau rea a" 1(cut ca cine4a s( "( 're1ereD 7u tiu 1oarte )ine 'u-inul 'e care8l "erit. 9n sat sunt "ulte 1ete "ai 1ru"oase, "ai !arnice, "ai curaEoase, "ai tiutoare, "ai 4ite/e dec5t "ine. &e ce s( "( aleag(, atunci, toc"ai 'e "ineD Pentru c( sunt "ai retras( i "ai s'erioas(D Pentru r()darea "eaD Pentru c( "( a" )ine cu toat( lu"eaD Pentru dragostea cu care "ulg ca'ra i 4oia )un( cu care 1ac tre)urile si"'le de 1iecare /i, ca dereticatul casei, udatul gr(dinii i 'reg(tirea )ucatelor 'entru '(rin-ii "eiD Nu cred c( "ai a" i alte "erite, dac( astea sunt "erite i nu de1ecte. &e)ora! "i8a s'us odat(: >3u eti li'sit( de as'ira-ii, <(ria.@ Poate e ade4(rat. Ce s( 1ac dac( aa "8a" n(scut: 9"i 'lace 4ia-a, iar lu"ea "i se 'are 1ru"oas( aa cu" este. &e aceea or 1i s'un5nd c( sunt si"'l(. ;(r( 9ndoial( c( sunt, c(ci 9ntotdeauna a" e4itat co"'lica-iile. &ar a" i eu nite dorin-e. <i8ar 'l(cea s( nu8"i "oar( niciodat( c('ri-a, de 'ild(. C5nd 9"i linge "5na "( g5ndesc c( 9ntr8o /i 4a "uri i atunci "i se str5nge ini"a. <i8ar "ai 'l(cea ca ni"eni s( nu su1ere 4reodat(. 35n(rul s'unea lucruri a)surde, dar cu un glas at5t de "elodios i candid 9nc5t nici n8a" cute/at s( r5d. C( "( )inecu45nta 'e "ine i rodul '5ntecelui "eu. ,sta s'unea. $ 1i un "ag, 'oateD $r 1i cu4intele astea un 1el de desc5ntec 'entru sau 9"'otri4a cui4a, a ce4aD N8a" tiut s( 9ntre). La 4or)ele lui n8a" reuit dec5t s( )5igui ceea ce r(s'und c5nd '(rin-ii "ei "( d(sc(lesc sau "( doEenesc: >Iine, 4oi 1ace aa cu" s'une-i, do"nule.@ Fi "i8a" aco'erit '5ntecele cu "5inile, s'eriat(. >Rodul '5ntecelui "eu@ 9nse"na c( 4oi a4ea un 'runcD Ce 1ericit( a 1i? &oa"ne d( s( 1ie un )(iat aa de dulce i tainic ca t5n(rul care a 4enit s( "( 4ad(. Nu tiu dac( s( "( )ucur sau s( "( nec(Eesc 'entru 4i/ita asta. Presi"t c( 9nce'5nd de acu" o s( "i se sc!i")e 4ia-a. Cu"D .a 1i s're )inele sau s're ne1ericirea "eaD &e ce, 9n cul"ea )ucuriei care "( cu'rinde c5nd 9"i aduc a"inte de 4or)ele dulci ale acestui Eune, si"t, i"ediat, 1ric(, de 'arc( deodat( s8ar c(sca '("5ntul i a /(ri la 'icioarele "ele o 'r('astie )5ntuit( de "ontri 9ns'(i"5nt(tori i care "( o)lig( s( sar 9n 'icioareD , s'us lucruri dr(gu-e, care sunau 1oarte 1ru"os, dar greu de 9n-eles. >&estin e:traordinar, destin su'ranatural@, 9ntre altele. La ce se re1ereaD ;elul "eu de8a 1i "( 'redis'une "ai degra)( la o)inuit, la lucruri co"une. 3ot ce iese 9n e4iden-( sau distonea/(, orice gest sau ac-iune care 4iolea/( o)inuin-a sau 1irescul "( in!i)( i "( de/ar"ea/(. C5nd cine4a, 9n 1a-a "ea, 9ntrece "(sura i de4ine ridicol, "i se a'rind o)raEii i su1(r 'entru el. <( si"t 9n a'ele "ele nu"ai c5nd sunt sigur( c( ceilal-i nu "( )ag( 9n sea"(. ><(ria este at5t de discret(, 9nc5t 'are in4i/i)il(@, r5de de "ine RaVuel, 4ecina "ea. <ie 9"i 1ace 'l(cere s8o aud s'un5nd asta. 7 ade4(rat: 'entru "ine, s( trec ne4(/ut( 9nsea"n( s( 1iu 1ericit(. &ar asta nu 9nsea"n( c( sunt 1(r( 4isuri i 1(r( senti"ente. &oar c( niciodat( nu "8a" si"-it atras( de e:traordinar. Prietenele "ele "( las( cu gura c(scat( c5nd le aud: ar 4rea s( c(l(toreasc(, s( ai)( "ul-i ser4itori, s( se logodeasc( cu un rege. Pe "ine aceste 1ante/ii "( inti"idea/(. Ce8a 1ace eu 'e alte "eleaguri, 'rintre oa"eni alt1el dec5t "ine, au/ind cu" se 4or)ete o alt( li")(D Fi ce regin( 4rednic( de 'l5ns a 1i eu, care 9"i 'ierd glasul i8"i tre"ur( "5inile nu"ai c5nd se a1l( 9n 'reaE"( un necunoscut care "( ascult(D Ceea ce8i cer 4ie-ii este un so- de trea)(, co'ii s(n(toi i o 4ia-( linitit(, li'sit( de 1oa"e i de 1ric(. Ce8a 4rut s( s'un(

t5n(rul acela cu >destin e:traordinar, su'ranatural@D S1iala "ea "8a 9"'iedicat s(8i r(s'und ceea ce8ar 1i tre)uit: >Nu sunt 'reg(tit( 'entru asta, eu nu sunt cea des're care 4or)eti du"neata. &u8 te la 1ru"oasa &e)ora! "ai )ine, sau la casa RaVuelei, cea detea't(. Cu" "( 'o-i du"neata 4esti 'e "ine c( 4oi 1i regina oa"enilorD Cu" 'o-i s'une c( se 4or ruga "ie 9n toate li")ile '("5ntului i c( nu"ele "eu 4a str()ate 4eacurile 'recu" astrele ceruluiD &u"neata te 9neli, ai greit 1ata i casa, do"nule. 7u sunt un ni"ic 'entru lucrurile astea "(re-e. 7u a'roa'e nu e:ist.@ 9nainte de a 'leca, Eunele s8a 9nclinat i a s(rutat 'oalele tunicii "ele. $ cli'(, i8a" /(rit s'atele: 'urta 9n s'inare un curcu)eu, de 'arc( i8ar 1i odi!nit acolo ari'ile un 1luture. ,cu" a 'lecat i "8a l(sat cu ca'ul 9"'uiat de nedu"eriri. &e ce "8a tratat ca 'e o doa"n(, dac( 9nc( sunt 1ecioar(D &e ce "8a nu"it regin(D &e ce a" /(rit o str(lucire de lacri"i 9n oc!ii lui c5nd "i8a 'rorocit c( 4oi su1eriD &e ce "8a nu"it "aic( dac( sunt 1ecioar(D Ce s8a 9nt5"'latD Ce 4a 1i cu "ine du'( 4i/ita astaD 'pilog H Niciodat( n8ai re"uc(ri, ;onc!itoD G 9ntre)( 6ustiniana, i"ediat. Str5ngea i 9"'(turea !ainele 'e care co'ilul i le scotea i le arunca a'oi cu "ic(ri ce aduceau a 'ase de )asc!et. H Re"uc(riD G se "ir( glasul cristalin. Fi de ce, 6ustinianaD 7a, a'lecat( s( str5ng( o 'erec!e de ciora'i cu ro")uri 4er/i i grena, 9l s'iona 'rin oglinda co"odei: ,l1 onso toc"ai se ae/ase 'e "arginea 'atului i8i 'unea 'antalonii de 'iEa"a, 9ntin/5nd i g!e"uindu8i 'icioarele. 6ustiniana 4(/u i4indu8i8se 'icioarele al)e i /4elte, cu c(lc5iele ro/alii, 9l 4(/u "ic5nd cele /ece degete de la 'icioare, de 'arc( ar 1i 1(cut e:erci-ii. In s15rit, 'ri4irea ei o 9nt5lni 'e a 'runcului, care i"ediat 9i /5")i. H Nu 1( "utra asta de "5-( )l5nd(, ;onc!o G s'use ridic5ndu8se. 9i 1r("5nta 1usta 'e olduri, iscodindu8l 'er'le:(. Si"-ea c( iar(i se 4a l(sa 9n4ins( de 1urie. 7u nu sunt ea. Pe "ine nu "( cu"'eri cu 1e-ioara asta, nici nu "( a"(geti. S'une8"i ade4(rul odat(. Nu ai re"uc(riD Nici "(car unaD ,l1onso i/)ucni 9ntr8un !o!ot de r5s, 9i des1(cu )ra-ele i se l(s( s( cad( 9n 'at 'e s'ate. 3ro'(i, cu 'icioarele 9n sus, ut5nd i 'ri"ind o "inge i"aginar(. R5sul lui era 'uternic i eloc4ent i 6ustiniana nu desco'eri 9n el nici o u")r( de )(taie de Eoc sau de rea inten-ie. >Pisoiule@, g5ndi, >cine s(8l "ai 9n-eleag( 'e "ucosul (staD@ H 9-i Eur 'e &u"ne/eu c( !a)ar n8a" des're ce8i 4or)a G e:cla"( co'ilul, ae/5ndu8se. 9i s(ruta cu con4ingere degetele 9ncruciate, 9n se"n de sinceritate. Sau 9"i s'ui o g!icitoareD 6ustitaD H Iag(8te 9n 'at odat(, c( 'o-i r(ci. N8a" nici o 'o1t( s( a" griE( de tine. ,l1onso o ascult( 1(r( co"entarii. S(ri, ridic( ceara1urile, alunec( 9ntre ele cu agilitate i8 i aranEa 'erna la s'ate. ,'oi r("ase 9ncre"enit uit5ndu8se la 1at( cu o 'ri4ire r(s1(-at( i 9ncre/ut(, de 'arc( ar 1i 'ri"it un 're"iu. Fu4i-e de '(r 9i aco'ereau 1runtea, iar oc!ii lui "ari sc('(rau 9n se"i9ntunericul 9n care se a1la, c(ci lu"ina de la 4eio/( 9i c(dea 'e o)raEi. ,4ea gura, a'roa'e 1(r( )u/e, 9ntredesc!is( i8i ar(ta irul de din-i str(lucitori 'e care toc"ai i8i s'(lase. H 9-i 4or)esc des're dona Lucrecia, dr(cuorule, i tii 1oarte )ine asta, nu te "ai 're1ace G s'use ea. Nu8-i 'are r(u de ce8ai 1(cutD H ,!, des're ea era 4or)a G e:cla"( co'ilul, dece'-ionat, de 'arc( 'o4estea asta era 'rea 4(dit( i 'licticoas( 'entru el. Ridic( din u"eri i nu e/it( nici "(car o cli'( s( r(s'und(. &e ce "i8ar '(rea r(uD &ac( ar 1i 1ost "a"a, "i8ar 1i '(rut. Sau 'oate eraD

Nu era ranc!iun(, nici "5nie 9n tonul lui c5nd 4or)ea de ea, nici 4reo tres(rire a 1e-ei: dar aceast( indi1eren-(, de )un( sea"(, o irita 'e 6ustiniana. H ,i )rodit aa lucrurile 9nc5t tat(l t(u s8o dea a1ar( din cas( ca 'e un c5ine G o'ti, 'otolit(, trist(, 1(r( s(8i 9ntoarc( "(car ca'ul s're el, cu oc!ii -intui-i 'e 'arc!etul lustruit. ,i "in-it8o "ai 9nt5i 'e ea, a'oi l8ai "in-it 'e el. ,i 1(cut 9n aa 1el 9nc5t s( se des'art(, c5nd erau aa de 1erici-i. &in 4ina ta, ea tre)uie c( e acu"a cea "ai ne1ericit( 1e"eie din lu"e. Iar don Rigo)erto, de c5nd s8a des'(r-it de "a"a ta 4itreg(, i el 'are un su1let c!inuit. Nu8-i dai sea"a c5t a 9")(tr5nit 9n c5te4a /ileD Nici asta nu te 1ace s(8-i 'ar( r(uD Fi a de4enit un )isericos i un e4la4ios cu" nu s8a 'o"enit. I(r)a-ii de4in aa c5nd si"t c( 4or "uri. Fi totul din 4ina ta, )anditule? Se 9ntoarse s're co'il, s'eriat(, g5ndindu8se c( a s'us "ai "ult dec5t era 'rudent s( s'un(. H &ar eu n8a" 1(cut ni"ic, 6ustita G )5igui, cli'ind des din oc!i, iar ea 4(/u c( "(rul lui ,da" urca i co)ora 'recu" un "ic ani"al !(ituit. 7u n8a" "in-it 'e ni"eni niciodat( i cu at5t "ai 'u-in 'e tata. 6ustiniana si"-ea c(8i ard o)raEii. H ,i "in-it 'e toat( lu"ea, ;onc!ito? G ridic( 4ocea. &ar t(cu i"ediat duc5ndu8i "5na la gur(, 'entru c( 9n cli'a aceea se au/i, sus, cu" 9nce'e s( curg( a'a 9n )aie. &on Rigo)erto 9nce'use a)lu-iunile sale nocturne, care, de la 'lecarea donei Lucrecia, erau "ult "ai scurte. ,cu" se culca 9ntotdeauna 1oarte de4re"e i nu8l "ai au/eai 1redon5nd /ar/uele 9n 4re"e ce 1(cea )aie. C5nd 6ustiniana 9nce'u din nou s( 4or)easc(, o 1(cu cu 4oce Eoas(, doEenindu8l 'e -5nc cu un gest al degetului ar(t(tor: Fi "8ai "in-it i 'e "ine, )ine9n-eles. C5nd "( g5ndesc c( "8ai dus de nas cu 'o4estea c( te 4ei o"or9 'entru c( dona Lucrecia nu te iu)ea ,cu" da, deodat(, c!i'ul co'ilului se indign(. H Nu era "inciun( G s'use, a'uc5nd8o de )ra- i scutur5nd8o. 7ra ade4(rat, era c!iar aa. &ac( "a"a "ea 4itreg( "8ar 1i tratat i "ai de'arte ca 9n /ilele acelea, "8a 1i o"or5t. 9-i Eur c( "8a 1i o"or5t, 6ustita? ;ata 9i trase "5na dintr8o s"ucitur( i se 9nde'(rt( de 'at. H Nu Eura 9n deert, c( &u"ne/eu te 'oate 'ede'si G o'ti. Se duse la 1ereastr( i trase 'erdeleleB o)ser4( c( 'e cer se i4eau 'u/derie de stele. R("ase ne"icat( i se uit( ui"it( la ele. Ce ciudat s( 4e/i stelele astea tre"ur(toare 9n loc de cea-a o)inuit(. C5nd se 9ntoarse, co'ilul luase cartea de 'e no'tier( i, aranE5ndu8i 'erna la ca', se 'reg(tea s( citeasc(. Iar(i i se '(ru linitit i 4esel, 9"'(cat cu 'ro'ria contiin-( i cu 9ntreaga lu"e. H S'une8"i "(car un lucru, ;onc!ito. Sus, a'a de la c!iu4et( curgea cu un susur constant i identic, iar 'e aco'eri "5-ele "iorl(iau, )(t5ndu8se sau !5rEonindu8se. H Ce, 6ustitaD H ,i 'us la cale totul de la )un 9nce'utD Pre1(c(toria c( o iu)eti at5ta, c( te8ai urcat 'e aco'eri i8ai '5ndit8o c5nd 1(cea )aie, scrisoarea de a"enin-are cu "oartea. ,i 1(cut toate astea cu )un( tiin-(D Nu"ai ca ea s( te 9ndr(geasc( i a'oi s( 'o-i "erge la tat(l t(u s8o acu/i c( te8a coru'tD L5ncul ae/( cartea 'e no'tier(, 9nse"n5nd 'agina cu un creion. ;(cu o "utr( Eignit(. H 7u niciodat( n8a" s'us c( ea "( coru'e, 6ustita? G e:cla"( scandali/at, 1lutur5nd "5na 9n aer. ,sta ai n(scocit8o tu, nu "( duce cu 4or)a. 3ata a s'us c( "( coru'e. 7u doar a" scris co"'o/i-ia aceea 9n care a" 'o4estit ce 1(cea". ,de4(rul deci. N8a" "in-it deloc. N8a" nici o 4in( c( el a alungat8o. In cel "ai )un ca/, ce8a s'us el era ade4(rat. Poate c( ea "(

coru'ea. &ac( tata o s'une, aa8i. &e ce8-i )a-i at5ta ca'ul cu astaD Li8ar 1i con4enit "ai "ult s( 'leci i tu cu ea dec5t s( r("5i aiciD 6ustiniana 9i s'riEini s'atele de ra1turile 9n care ,l1onso 9i -inea c(r-ile de a4enturi, stegule-ele i di'lo"ele de la coal( i 1otogra1iile. 9i "iEi oc!ii i se g5ndi: >3re)uia s( 'lec i"ediat, e dre't.@ &e la 'lecarea donei Lucrecia a4ea 'resi"-irea c( i 'e ea o '5ndea o 'ri"eEdie aici i tr(ia ca 'e E(ratic, cu o 'er"anent( sen/a-ie c(, dac( o singur( cli'( nu era atent(, 4a c(dea i ea 9n cursa din care 4a iei "ai r(u dec5t acea "a"( 4itreg(. 7ra o i"'ruden-( s(8l alinte at5t 'e -5ncul (sta. N8o s8o "ai 1ac( niciodat(, 'entru c( ;onc!ito, c!iar dac( i8ar 1i ar(tat 45rsta, nu era un co'il, ci o 1('tur( "ai 4iclean( i "ai contorsionat( dec5t to-i )(tr5nii 'e care8i cunotea. Fi totui, totui, uit5ndu8se la 1e-ioara aceea dulce, la tr(s(turile astea de '('u(, cine ar 1i cre/ut toate asteaD H 7ti su'(rat( 'e "ine de ce4aD G 9l au/i s'un5nd, "5!nit. <ai )ine s( nu8l "ai st5rnetiB "ai )ine s( 1ace" 'ace. H Nu, nu sunt G r(s'unse, lu5nd8o s're u(. Nu citi "ult, c( "5ine ai coal(. Noa'te )un(. H 6ustita. Se 9ntoarse s(8l 'ri4easc( cu o "5n( deEa 'e clan-(. H Ce 4reiD H Nu te su'(ra 'e "ine, te rog. H $ i"'lora cu oc!ii i cu genele lungi care se /)(teauB o ruga cu guri-a 1(cut( )otic, scli1osindu8se i cu gro'i-ele din o)raEi tre"ur5nd. 7u 'e tine te iu)esc "ult. &ar tu, 9n sc!i"), "( ur(ti, nu8i aa, 6ustitaD .or)ea de 'arc( era gata8gata s( i/)ucneasc( 9n 'l5ns. H Nu te ur(sc, 'rostu-ule, cu" s( te ur(scD Sus, a'a continua s( curg(, cu un /go"ot uni1or", 9ntreru't de scurte s'as"e, i se "ai au/eau i 'aii lui don Rigo)erto din c5nd 9n c5nd, 'li")5ndu8se dintr8un ca'(t 9n altul al )(ii. H &ac( e ade4(rat c( nu "( ur(ti, d(8"i "(car un s(rut de des'(r-ire. Ca "ai de"ult, ai uitatD 7a o4(i o cli'(, a'oi 1(cu ce8i s'usese. Se duse '5n( a'roa'e de 'at, se a'lec( i 9l s(rut( 9n gra)( 'e '(r. &ar -5ncul o cu'rinse cu )ra-ele de g5t i8i 1(cu giu")ulucuri i "ai"u-(reli '5n( c5nd 6ustiniana, 1(r( s( 4rea, 9i /5")i. .(/5ndu8l aa, cu li")a scoas(, cu oc!ii g!idui, ridic5nd i co)or5nd u"erii, nu '(rea dr(cuorul crud i rece care se ascundea acu" l(untric, ci co'ilaul dr(g(la aa cu" era 'e dina1ar(. H &a, da, acu" las(8te de n(/)5tii i culc(8te, ;onc!o. =l "ai s(rut( o dat( 'e '(r i o1t(. Fi, cu toate c(8i 'ro"isese s( nu "ai 'o"eneasc( de acele lucruri, se au/i s'un5nd, gr()it(, 'ri4ind 1irioarele aurii care 9i str()(teau n(rile: H ,i 1(cut toate astea 'entru dona 7loisaD Pentru c( n8ai 4rut ca altcine4a s( ia locul "a"ei taleD Pentru c( n8ai su'ortat ca dona Lucrecia s(8i ia locul 9n cas(D Si"-i cu" co'ilul r("ase 9"'ietrit i t(cut, de 'arc( s8ar 1i g5ndit ce tre)uia s( r(s'und(. ,'oi, dou( )ra-e 9i 9nl(n-uir( g5tul i o 1or-ar( s(8i 9ncline ca'ul, ast1el 9nc5t guri-a 1(r( )u/e s( i se 'oat( a'ro'ia de urec!e. &ar, 9n loc s(8l aud( o'tindu8i taina 'e care o ate'ta, si"-i o "uc(tur( i un s(rut 'e lo)ul urec!ii, a'oi 'e g5t, '5n( se 9n1iora de g5dil(turi. H ," 1(cut8o 'entru tine, 6ustita G 9l au/i o'tind, cu o duioie cati1elat(, nu 'entru "a"a. Ca s( 'lece de la noi i s( r("5ne" singuri, tata, eu i cu tine. Pentru c( eu 'e tine ;ata si"-i c(, 'rin sur'rindere, gura tancului i se li'i de a sa.

H &u"ne/eule, &oa"ne, &u"ne/eule G se des'rinse din )ra-ele lui, 9")r5ncindu8l, scutur5ndu8l. Iei din odaie 9n goan(, 1rec5ndu8i gura, 1(c5ndu8i cruce. I se '(rea c( dac( nu res'ir( aer curat, ini"a i8ar 1i 'lesnit de 1urie. &u"ne/eule, &oa"ne, &u"ne/eule. ,Euns( a1ar(, 'e !ol, 9l au/i 'e ;onc!ito r5/5nd. Nu cu sarcas", nu 9n )atEocur( 'entru ruinea i indignarea de care era cu'rins( ea. R5dea cu o ade4(rat( )ucurie, de 'arc( ar 1i s(r)(torit un !at5r care i s8a 1(cut. Proas'(t, rotund, s(n(tos, co'il(resc, r5sul lui aco'erea sunetul a'ei 9n c!iu4et(, '(rea c( u"'le 9ntreaga noa'te i c( urc( '5n( la stelele care, dintr8o dat(, au a'(rut 'e cerul tul)ure al Li"ei.

S;WRFI3