Sunteți pe pagina 1din 92

WILLIAM GOLDING

mpratul mutelor

Tatlui i mamei mele I Vuietul scoicii Biatul blond i ddu drumul pe ultimul metru de stnc i ncepu s -i croiasc drum spre lagun. Dei i scosese jerseul de coal i-l tra acum ntr-o mn, cmaa cenuie i asudase pe trup i prul i se lipise de frunte. De jur mprejur, brazda lung tras prin jungl devenise o baie fierbinte. Se trudea s-i fac loc printre liane i printre trunchiurile zdrobite, cnd o pasre, o apariie roie i galben, ni cu un ipt de vrjitoare; iptului i rspunse un altul. Hei! se auzi. Stai o clip! Desiurile din marginea brazdei se scuturar i picturi de ploaie czur grindin. Stai niel! zise vocea. M-am ncurcat n liane. Blondul se opri i i trase ciorapii cu un gest automat, de parc ar fi fost acas, nu n jungl. Vocea se auzi iar: De-abia m pot mica printre lianele astea. Cel ce vorbise iei cu spatele dintre desiuri, iar crcile i zgriar hanoracul slinos. Mrcinii se agaser i i zgriaser rotulele goale i plinue ale genunchilor. Se aplec, scoase cu grij epii mrcinilor i se ntoarse. Era mai scund dect biatul blond i foarte gras. naint, uitndu-se atent pe unde calc, apoi nl capul i privi prin lentilele groase ale ochelarilor. Unde-i omul cu megafonul? Blondul cltin din cap. E o insul. Cel puin, aa cred, zise el. Uite un col de stnc n ap. Te pomeneti c n-o fi nici un om mare pe aici. Grsanul pru uimit. A fost pilotul la. Dar nu era n compartimentul pasagerilor, ci n carling. Blondul fcu ochii mici i scrut colul de stnc. Ce s-o fi ntmplat cu putii? continu el. Trebuie s fi scpat civa. Snt convins. Tu ce crezi? Blondul porni degajat spre malul mrii. ncerca s se poarte ct mai firesc i nu se art prea indiferent la cele auzite, dar grsanul se grbi s -l urmeze. Nu-i absolut nici un om mare? Nu cred. Blondul vorbise solemn; apoi l coplei bucuria unei ambiii mplinite. Se aez n mini, cu capul n jos, chiar n mijlocul brazdei i i rnji grsanului, pe care l vedea de-a-ndrtelea. Nu-i nici un om mare! O clip grasul rmase pe gnduri. i pilotul? Blondul reveni la poziia normal i se aez pe pmntul jilav. O fi zburat mai departe, dup ce ne-a dat drumul. Nici n-ar fi putut s aterizeze aici. n orice caz, nu cu un avion cu roi. Am fost atacai! Nu-i fie fric, are s se ntoarc. Grsanul cltin din cap. Pe cnd coboram, m-am uitat printr-o fereastr. Am vzut cealalt parte a avionului. Era n flcri. Msur din ochi brazda din jungl. Uite ce-a fcut fuzelajul... Blondul ntinse mna i pipi trunchiul mutilat al unui arbore. Pre de o

clip, pru interesat. Ce s-o fi ntmplat cu avionul? Unde-o fi? L-a mpins uraganul n larg. Era foarte primejdios, fiindc toate trunchiurile se prbueau. Trebuie s mai fi rmas nite copii n avion. Ezit un moment, apoi vorbi din nou: Cum te cheam? Ralph. Grsanul atept s fie ntrebat i el cum se numete, dar propunerea de prezentare nu avu loc; blondul pe nume Ralph zmbi vag, se ridic i porni iar spre lagun. Grsanul se inu scai de el. Cred c mai snt muli copii mprtiai pe-aici. N-ai vzut pe nimeni? Ralph cltin din cap i iui pasul. Apoi se mpiedic de o crac i czu cu o buitur. Grsanul se opri lng el, suflnd din greu. Mtuica mi-a spus s nu fug, fiindc sufr de astm, explic el. Aa, m? Chiar aa. Mi se taie rsuflarea. Eram singurul biat din coal care avea astm, rosti grsanul plin de mndrie. i port ochelari de la trei ani. i scoase i-i ntinse lui Ralph, clipind i zmbind, apoi ncepu s-i tearg de hanoracul jegos. O expresie de durere i concentrare i schimonosi trsturil e slab conturate. i terse sudoarea de pe obraji i i puse repede ochelarii pe nas. Fructele alea. Se uit n jurul brazdei. Fructele alea, zise el. Cred... i potrivi ochelarii, se ndeprt de Ralph, clcnd prin desiuri, i se ghemui n frunziul nclcit. M ntorc numaidect... Ralph se desprinse prudent dintre liane i se strecur mai departe printre ramuri. l ls repede n urm pe grsan cu gfielile lui i o apuc grbit spre perdeaua care se afla nc ntre el i lagun. Trecu peste trunchiul unui arbore zdrobit i iei din jungl. rmul era strjuit de palmieri. Stteau drepi, nclinai sau sprijinii, scldai n lumina soarelui i cu frunziul verde la o nlime de treizeci de metri. rmul de sub ei, presrat cu nuci de cocos putrezite, cu vlstari de palmieri i acoperit cu iarb aspr, era rscolit pretutindeni de pomi dezrdcinai i prbuii. ndrtul lor se ntindea bezna adevratei pduri i brazda deschis prin ea. n picioare, cu o mn sprijinit de un trunchi cenuiu, Ralph i strnse pleoapele n faa mrii sclipitoare. n deprtare, poate la un kilometru i jumtate, talazurile albe lingeau nite stnci de coral, iar dincolo de ele marea era de un albastru nchis. n arcul neregulat al stncilor de coral, laguna s ttea linitit ca un lac de munte i colorat n toate nuanele albastrului, n verde tulbure i n purpuriu. Plaja dintre terasa cu palmieri i rm era un arc subire, aparent nesfrit, cci la stnga lui Ralph liniile palmierilor, ale plajei i ale m rii se adunau ntr-un punct la infinit; i, venic, aproape vizibil, aria. Sri de pe lespedea de piatr. Pantofii negri i se nfundar n nisip, iar cldura l lovi. Simi toat greutatea hainelor i, cu un gest slbatic, i azvrli pantofii din picioare, apoi, dintr-o singur micare, i smulse ciorapii cu jartiere cu tot. Sri iar pe lespede, i scoase cmaa i rmase n picioare printre cojile de nuci de cocos, ca nite cranii, iar pe trup i se prelinser umbrele verzi ale palmierilor i ale pdurii. i desfcu catarama n form de arpe a curelei, i trase pantalonii scuri i chiloii i rmase gol, cu ochii int la plaj i la marea orbitoare. Era destul de mare, avea doisprezece ani i cteva luni, aa nct i pierduse burtica plinu din copilrie; nu era totui destul de mare pentru ca adolescena s-i dea sentimentul pudorii. Judecnd dup limea i greutatea umerilor, ar fi putut deveni boxer, dei gura trda o anume moliciune, iar n privire nu i se citea aragul. Btu uor cu mna trunchiul palmierului; apoi, forat s recunoasc n cele din urm existena insulei, rse din nou ncntat i sttu n mini. Reveni mldios pe picioare, sri pe plaj, ngenunche i adun cu braele la piept dou mormane de nisip. Dup aceea se ls niel pe spate i privi cu ochi vii i nerbdtori marea. Ralph... Grsanul cobor dintre palmieri i se aez atent pe marginea lespezii. mi pare ru c-am stat aa de mult. Fructele alea... i terse ochelarii i-i potrivi pe nasul turtit. Rama i imprim ase la rdcina

nasului un "V" adnc i roz. Se uit cu invidie la trupul bronzat al lui Ralph, apoi la propriile haine. Prinse captul fermoarului, ntins pe tot pieptul. Mtuica... Trase apoi energic de fermoar i i scoase hanoracul peste cap. Aa! Ralph i arunc o privire piezi i nu-i rspunse. M gndesc c-ar trebui s aflm cum i cheam pe toi i s facem o list, zise grsanul. N-ar strica s ne adunm. Ralph ignor propunerea, iar grsanul se vzu silit s continue: Nu-mi pas cum au s-mi spun, ct timp n-au s m strige ca la coal, i mrturisi el. Ralph art oarecare interes. i cum te strigau la coal? Grsanul arunc o privire peste umr i se aplec spre Ralph. mi spuneau "Piggy"1, opti el. Ralph izbucni n hohote de rs. Sri n picioare: Piggy! Piggy! Ralph... te rog! Piggy i nclet minile, cuprins de team. Am spus c nu vreau s... Piggy! Piggy! Ralph opi n aerul fierbinte de pe plaj, apoi se ntoarse n viraj ca un avion de vntoare cu aripile strnse i l mitralie pe Piggy. Vj! Plonj n nisipul de la picioarele lui Piggy i rmase acolo rznd. Piggy! Piggy zmbi reticent, mgulit fr s vrea de dramul acela de preuire. Ct vreme n-o s le spui lorlali... Ralph chicoti pe nisip. Expresia de durere i concentrare reveni pe faa lui Piggy Stai niel. Se ntoarse iute n pdure. Ralph se ridic i o lu la dreapta. Un element ptrat al peisajului ntrerupea plaja; o platform uria de granit trandafiriu i croia drum necrutor prin pdure, prin teras, prin nisip i prin lagun, ca un chei suspendat, nalt de peste un metru. Platforma era acoperit cu un strat subire de pmnt i iarb aspr, i umbrit de palmieri tineri care neputnd s creasc la nlimea maxim, rdcinile fiind lipsite de sol adnc se prbueau i se uscau cnd ajungeau de vreo apte metri, iar trunchiurile lor devlmite erau numai bune s ezi pe ele. Palmierii nc n picioare formau un plafon verde, pe care jucau reflexiile amestecate ale lagunei. Ralph se urc pe platform, simi rcoarea i umbra, nchise un ochi i se convinse c umbrele de pe trupul lui erau cu adevrat verzi. Se ndrept spre marginea dinspre mare a platformei i rmase cu privirea la ap. Era limpede pn la fund i strlucea de eflorescenta ierburilor marine tropicale i a coralului. Un banc de petiori lucioi sgeta ici-colo. Ralph vorbi singur, articulndu-i ncntarea pe corzile de bas ale vocii. Aaah! n spatele platformei se ivir alte minuni. O for necontrolat a naturii un taifun, poate, sau o furtun dezlnuit o dat cu venirea lui Ralph aici ngrmdise nisip n lagun, astfel nct pe plaj se formase un bazin lung i adnc, ngrdit la captul cel mai ndeprtat de un perete nalt de granit trandafiriu. Ralph, pe care aspectul de fals adncime a bazinelor de pe plaj l mai nelase i nainte, se apropie, gata de o nou dezamgire. De data asta ns, insula i inu fgduiala, iar bazinul, inundat evident doar n timpul fluxulu i, era, lucru de necrezut, att de adnc la un capt, nct arta verde -nchis. Ralph l cercet cu atenie pe toat lungimea celor treizeci de metri, apoi se arunc n el. Apa era mai cald dect sngele lui i avu impresia c noat ntr -o baie uria. Piggy apru din nou, se aez pe marginea corniei stncoase i urmri cu invidie trupul verde i alb al lui Ralph. Dar bine mai noi! Piggy! Piggy i scoase pantofii i ciorapii, i ntinse cu grij pe stnc i ncerc apa
1

Purceluul (engl.)

cu degetul mare de la picior. E fierbinte! Dar cum te ateptai s fie? Nu m ateptam la nimic. Mtuica... Ia mai d-o dracului pe mtu-ta! Ralph plonja din nou i not pe sub ap cu ochii deschii; ngrditura de nisip a bazinului se nl amenintoare ca o costi de deal. Se ntoarse pe spate, inndu-i nasul cu degetele, i pe fa i juca i se sfrm o raz aurie. Piggy pru c se hotrte i ncepu s-i scoat pantalonii scuri. Imediat rmase gol palid i gras n goliciunea lui. Cobor pe vrful picioarel or taluzul nisipos al lacului, intr pn la gt n ap i i zmbi mndru lui Ralph. N-ai de gnd s noi? Piggy cltin din cap. Nu tiu s not. Nu mi-au dat voie. Astma mea... Ia mai d-o dracului de asta-a-mea! Piggy primi afrontul cu un fel de rbdare umil. Dar bine mai noi! Ralph lipi spre mal, i bg capul la fund i mproc apoi printre buze o uvi de ap. i nl brbia i zise: not de la cinci ani. M-a nvat tticu. E comandor de marin. Cnd o s intre n concediu, o s vin s ne salveze. Tatl tu ce -i? Piggy roi brusc. Tticu a murit, zise el repede, iar mmica... i scoase ochelarii, cutnd zadarnic n jur ceva cu care s-i tearg. Am stat cu mtuica. inea o cofetrie. Aveam prjituri berechet. Cte voiam. Cnd o s ne salveze tticul tu? De ndat ce-o s poat. Piggy iei i rmase gol, iroind de ap; i terse ochelarii cu o oset. Prin aria dimineii, nu ajungea pn la ei dect mugetul lung al talazurilor ce se zdrobeau de stnci. Da' de unde tie c sntem aici? Ralph se blcea n ap. Somnul l cotropi ca mirajele ce se strduiau s nvluie strlucirea lagunei. Da' de unde tie c sntem aici? "Fiindc, i spuse Ralph, fiindc, fiindc." Mugetul de pe stncile din mare se ndeprt mult de tot. Au s-i spun la aeroport. Piggy cltin sceptic din cap, i puse ochelarii cu lentilele sclipitoare i i cobor privirea spre Ralph. n nici un caz n-au s-i spun cei de acolo. N-ai auzit ce-a zis pilotul? Despre bomba atomic? Au murit toi. Ralph iei din ap i rmase n faa lui Piggy, gndindu-se la aceast problem neobinuit. Sntem pe-o insul, nu-i aa? insist Piggy. M-am cocoat pe-o stnc i cred c-i o insul, rspunse Ralph ncet. Au murit toi i sntem pe o insul, zise Piggy. Nici dracu' nu tie c sntem aici. Tticu tu nu tie, nimeni nu tie... i tremurau buzele, iar ochelarii i se aburiser de cea. S-ar putea s rmnem aici pn murim. La acest ultim cuvnt, li se pru c aria se nteete, ca o apsare amenintoare, iar laguna i copleete cu scnteieri orbitoare. M duc s-mi iau hainele, bombni Ralph. Uite-le colo. O rupse la fug pe nisip, sub razele nendurtoare ale soarelui, travers platforma i ddu peste hainele risipite. mbrcatul cmii cenuii i produse o nou i stranie plcere. Se urc pe marginea platformei i se aez la umbra verde, pe un trunchi din apropiere. Piggy se slt i el, strngnd la subsuoar aproape toate hainele. Se aez grijuliu pe un trunchi prbuit, lng stnc micu, ndreptat spre lagun; pe trup i tremurau reflexiile razelor nclcite. Trebuie s dm de ceilali, spuse Piggy. Trebuie s facem ceva. Ralph nu-i rspunse. Se aflau pe o insul de coral. Se ls prad viselor plcute, aprat de soare i ignornd ce cobea Piggy. Ci om fi? insist Piggy Ralph naint i se opri lng grsan. Habar n-am. Pe apele lucioase, sub pcla ariei, se strecurau ici i colo brize uoare. Cnd ajungeau la platform, frunzele de palmieri porneau s opteasc, iar pete

neclare de soare alunecau pe trupul bieilor sau se micau la umbr, ca nite fiine strlucitoare i naripate. Piggy i nl privirea spre Ralph. Pe faa acestuia umbrele se inversaser; deasupra erau verzi, iar jos strlucitoare, proiectate de lagun. Prin pr i se furi o raz tulbure de soare. Trebuie s facem ceva. Ralph nu-i ddu nici o atenie. Iat, n sfrit, locul mult visat, dar niciodat neles pe deplin, prinznd brusc o via adevrat. Deschise buzele ntr-un zmbet de ncntare, iar Piggy, lund sursul lui drept o dovad c era acceptat, rse ncntat. Dac-i ntr-adevr o insul... Dar asta ce-o mai fi? Ralph ncet s zmbeasc i art cu degetul spre lagun. Printre ierburile marine i ferigi se vedea un obiect alb-glbui. E o piatr. Nu. E o scoic. Piggy nu-i mai gsea locul, cuprins de un entuziasm frenetic. Aa e. E o scoic! Am mai vzut una la fel. Pe zidul din spatele casei cuiva. Zicea c-i o cochilie. Sufla n ea i-atunci venea mmica lui. Cost o groaz de bani... Aproape de cotul lui Ralph, vlstarul unui palmier se apleca peste lagun. Greutatea trunchiului fcuse s se ridice o movili de pmnt sterp, afnat, i palmierul avea s se prbueasc n curnd. Ralph smulse tulpina i ncepu s-o vnture prin ap, n timp ce peti sclipitori fulgerau n toate prile. Piggy se aplec riscant. Ai grij. Ai s-o spargi... Gura! Ralph vorbi cu gndul aiurea. Scoica era interesant, frumoas, o adevrat jucrie scump; dar plsmuirile vii din visul lui diurn struiau nc ntre el i Piggy, care, n aceast mprejurare, se dovedi o fiin fr importan. Tulpina palmierului se ndoi i Ralph mpinse scoica printre ierburi, ntinse mna ca o prghie i aps cu cealalt, pn cnd cochilia iei la suprafa picurnd i Piggy reui s-o apuce. Acum, c scoica nu mai era doar un obiect vizibil dela distan i intangibil, Ralph se entuziasma i el. ...o cochilie face o groaz de bani, bolborosi Piggy. Snt sigur c, dac -ai vrea s cumperi una, ar trebui s dai pe ea o mulime de bani... Ala o inea pe zidul grdinii, iar mtuica... Ralph i lu scoica i pe bra i se prelinse puin ap. De un alb -glbui nchis, scoica avea ici-colo pete trandafirii decolorate, ntre vrful e i ros, niel gurit, i valvele roz ale gurii, corpul lung de patruzeci de centimetri, acoperit cu un desen fin i cizelat, se rsucea uor n spiral. Ralph o scutur, golind de nisip tubul adnc. ...mugete ca o vac, spuse Piggy Avea i nite pietre albe, i mai avea o colivie cu un papagal verde. Firete, nu sufla n pietrele albe, zicea... Se opri s-i trag rsuflarea i mngie obiectul strlucitor din minile lui Ralph. Ralph! Biatul l privi. Cu ajutorul ei, i putem chema pe ceilali. Ca s ne adunm. Cnd or s ne aud, or s vin toi... l privi radios pe Ralph. Asta urmreai, va s zic? De asta ai scos cochilia din ap? Ralph i ddu peste cap prul blond. Cum sufla prietenul tu din cochilie? Parc scuipa, rspunse Piggy. Mtuica nu voia s m lase s suflu, din cauza astmei. Biatul zicea c trebuie s sufli prin captul de jos. Piggy i puse mna pe abdomenul umflat. Hai, ncearc, Ralph. Cheam-i! Nencreztor, Ralph duse la gur captul mic al scoicii i sufl. Prin gura cochiliei iei doar un uierat. Ralph se terse pe buze de apa srat i sufl iar, dar scoica rmase tcut. Parc scuipa. Ralph i strnse buzele i sufl n scoic, provocnd un sunet jos, ca un pr. Bieii se amuzar att de tare, nct Ralph, ntre hohote de rs, mai sufl un timp.

Sufl pe aici, pe jos. Ralph pricepu i sufl cu toat fora n scoic. Scoica rsun pe dat. O not aspr i adnc vui pe sub palmieri, se rspndi prin pdurea nclcit i reveni ca un ecou din granitul trandafiriu al muntelui. Stoluri de psri se nlar din vrful pomilor, iar prin desiuri un animal gui i o rupse la fug. Ralph i dezlipi scoica de la gur. Miculi! Dup nota aspr a cochiliei, vocea lui obinuit suna ca o oapt. O duse din nou la buze, trase adnc aer n piept i mai sufl o dat. Sunetul rsun din nou: apoi, la o ncercare mai energic, sunetul urc o octav i deveni un zgomot strident i mai ptrunztor. Piggy striga ceva ncntat, iar lentilele i sclipeau. Psrile ipau, animalele mici fugeau s se ascund. Ralph obosi; sunetul cobor o octav i deveni un glgit, un uierat. Scoica tcu un col strlucitor de elefant. Vzduhul insulei se umplu de ipetele psrilor i de ecouri, iar faa lui Ralph se umbri de o emoie covritoare. Snt sigur c se poate auzi la kilometri. Ralph i recpt suflul i smulse scoicii o serie de sunete scurte i violente. Ia te uit! exclam Piggy. A aprut unul! Printre palmieri, la vreo sut de metri de plaj, se ivise un copil. Era un bieel de vreo ase ani, voinic i blond, cu hainele n zdrene i mnjit pe fa de fructele terciuite. i lsase pantalonii pe vine ntr -un scop anume i nu-i mai ridicase dect pe jumtate. Sri de pe terasa cu palmieri pe nisip, iar pantalonii i czur n jurul gleznelor; iei din ei i se ndrept spre platform. Piggy l ajut s se salte. ntre timp, Ralph sufl de zor pn cnd n pdure rsunar voci. Bieelul se ghemui naintea lui Ralph, privindu -l cu ochi strlucitori. Pe msur ce se convingea c sunetul avea un scop precis, pru tot mai mulumit i-i vr n gur singurul deget curat, degetul mare trandafiriu. Piggy se aplec spre el. Cum te cheam? Johnny. Piggy bombni pentru sine numele, apoi i-l strig lui Ralph care, ocupat s sufle, nu art nici un interes. Plcerea violent strnit de acest sunet uluitor i ntunecase faa, iar btile inimii i nfiorau cmaa scoroas. Strigtele din pdure se apropiau. Pe plaj se observau semne de via. Nisipul, palpitnd n pcla arie i, ascundea multe siluete de-a lungul ctorva kilometri. Prin nisipul fierbinte i mut se ndreptau spre platform mai muli biei. Trei copii, ct Johnny de mici, aproape c rsriser din pdurea unde se ndopaser cu fructe. Unul brunet, ceva mai mic ca Piggy, i croi drum prin desi, se ndrept spre platform i le zmbi vesel tuturor. Veneau tot mai muli. Urmnd exemplul inocentului Johnny, se aezar pe trunchiurile prbuite ale palmierilor i ateptar. Ralph continu s sufle, scond sunete scurte i ptrunztoare. Piggy se mica printre ei, ntrebndu-i cum i cheam i ncruntndu-se n efortul de a le memora numele. Copiii vdeau fa de el acelai respect firesc, ca n faa oamenilor cu megafoane. Unii erau goi i-i duceau hainele n mn; alii erau pe jumtate dezbrcai, cum se nimerise, n uniforme de coal cenuii, albastre, glbui, n haine sau jersee. Aveau insigne, chiar i embleme, pulovere i ciorapi n dungi. Se adunaser ciorchine peste trunchiurile palmierilor, n umbra verde: capete cu pr aten, blond, brunet, castaniu, nisipiu, cenuiu deschis; capete care murmurau i opteau; capete cu ochi care l pndeau pe Ralph, fcnd speculaii de tot felul. Se petrecea ceva. Copiii care veneau de-a lungul plajei, singuri sau cte doi, aprur brusc la vedere cnd ieir din pcla ariei i pir pe nisipul din apropiere. Atenia i era n primul rnd atras de o fiin ntunecat, ca un liliac, ce dansa pe nisip, precednd un trup care nc nu se vedea. Era umbra unui copil c are, sub razele verticale ale soarelui, se micorase, ajungnd o pat ntre picioarele grbite. Cnd i ultima pereche, naintnd sub o pat neagr i tremurtoare, ajunse la platform, Ralph i observ, n vreme ce sufla din cochilie. Cei doi biei, cu capete rotunde ca nite bile i cu pr cnepiu, se aruncar la pmnt i rmaser acolo, rnjindu-i lui Ralph i suflnd din greu, ca nite cini. Erau gemeni i dubletul arta att de nostim, nct te uluia, nevenindu -i s-i crezi ochilor. Respirau mpreun, rnjeau mpreun, vnjoi i plini de via, i ridicar spre Ralph buzele umede: se prea c pielea fetei nu -i ncpea, aa nct profilurile le erau turtite, iar gurile i le ineau deschise. Piggy aplec spre ei ochelarii cu

lentile strlucitoare i, printre uierturile stridente ale scoicii, se auzi cum le repet numele. Sam, Eric! Sam, Eric! Apoi se ncurc; gemenii cltinar din cap i se artar cu degetul, iar copiii rser. n cele din urm, Ralph ncet i rmase nemicat, cu scoica ntr -o mn i brbia rezemat de genunchi. Ecourile i rsetele se stinser n deprtare i se aternu tcerea. Prin ceaa diamantin a plajei se opintea o fptur ntunecat. Ralph o vzu primul i o urmri pn cnd fora privirii lui atrase toi ochii ntr -acolo. Fptura pi din miraj, ajunse pe nisipul curat i ceilali observar c aspectul ei ntunecat nu se datora att umbrelor, ct hainelor. Un grup de biei mergnd aproape la pas, n dou iruri paralele, i mbrcai n veminte stranii i excentrice, iat ce era de fapt creatura. Duceau n mn pantaloni scuri, cmi i haine felurite. Fiecare purta o apc neagr i ptrat, cu o insign de argint. Pelerine negre, cu o cruce lung de argint n dreptul inimii i ncheiate la gt cu un jabou glbui, le ascundeau trupurile de la gt i pn la clcie. Aria tropicelor, coborrea, cutarea hranei, iar acum acest mar obositor de -a lungul plajei fierbini i fcuser s semene la fa cu nite prune proaspt splate. Biatul care i comanda era mbrcat la fel, avnd ns pe apc o insign de aur. Cnd grupul lui ajunse la vreo zece metri de platform, le ddu un ordin, iar bieii se oprir, trgndu-i suflarea, transpirai i unduindu-se n lumina nemiloas. Cu pelerina fluturnd, comandantul pi nainte, se ndrept hotrt spre platform i scrut bezna care i se prea de neptruns. Unde-i trompetistul? Ralph, nelegnd c pe cel din faa lui l orbise lumina soarelui, rspunse: Nu-i nici un trompetist. Eu am suflat! Biatul se apropie i mai mult, i miji ochii i se uit atent la Ralph. Putiul blond pe care l vzu, cu o cochilie alb -glbuie pe genunchi, nu pru s-l mulumeasc. Se ntoarse repede, nvluit n pelerina neagr. Da' nu-i nici un vapor? nuntrul pelerinei nfoiate se vedea un trup nalt, subirel i ciolnos; de sub apca neagr ieea un pr rocat. Biatul avea o figur boit i pistruiat, urt, ns fr a fi stupid. Ochii de un albastru-deschis te msurau nemulumii i furioi, sau gata s devin furioi. Nu-i nici un om mare pe aici? Nu-i nici unul, i rspunse Ralph. Avem o ntrunire. Venii i voi. Grupul de biei cu pelerine ncepu s se destrame din irul strns. Biatul nalt le strig: Corul! Drepi! Corul se regrupa, respectnd resemnat ordinul, i rmase cltinndu-se n soare. Cu toate acestea, unii din ei ncepur s protesteze slab: Ascult, Merridew. Te rugm, Merridew... n-am putea...? Unul dintre biei czu cu faa n nisip, iar irul se risipi, l suir pe platform pe biatul czut i l lsar ntins acolo. Merridew arunc fulgere din priviri, dar se sili s ias cu bine din aceast situaie penibil. Foarte bine atunci. Stai jos. Lsai-l n pace. Dar, Merridew... Lein mereu, rspunse Merridew. A leinat la Gibraltar, la Addis -Abeba i la slujba religioas de diminea, n faa dirijorului corului. La acest ultim amnunt rutcios, membrii corului chicotir, se aezar ca nite corbi pe trunchiurile devlmite i l studiar curioi pe Ralph. Piggy nu -i ntreb de nume. Superioritatea impus de uniforme i autoritatea fireasc a vocii lui Merridew l intimidau. Se strnse de cealalt parte a lui Ralph i i fcu de lucru cu ochelarii. Merridew se ntoarse spre Ralph. Nu-i nici un om mare pe aici? Nu. Merridew se aez pe un trunchi i se uit n jur. Atunci o s trebuiasc s-avem singuri grij de noi. Piggy, aflat n siguran de cealalt parte a lui Ralph, vorbi timid: De-asta a convocat Ralph ntrunirea. Ca s hotrm ce -i de fcut. tim i unele nume. sta-i Johnny. tia doi... snt gemeni, Sam i Eric? Care-i Eric? Tu eti? Nu... tu eti Sam... Eu snt Sam... i eu s Eric...

S spun mai bine fiecare cum l cheam, zise Ralph. Pe mine m cheam Ralph. tim aproape toate numele, zise Piggy. Tocmai le -am aflat. Astea-s nume de nci, spuse Merridew. De ce s fiu Jack? M cheam Merridew. Ralph se ntoarse brusc. Vocea biatului arta c tie ce vrea. Pe urm, continu Piggy, pe la... am uitat... Vorbeti prea mult, spuse Jack Merridew. Gura, Fatty2. Izbucnir rsete. Nu-l cheam Fatty! strig Ralph, numele lui adevrat e Piggy! Piggy! A, Piggy! Pn i ncii inur isonul hohotelor de rs. Printre biei se form o vreme un circuit nchis de simpatie, lsndu-l pe Piggy n afar; grsanul se mbujora, nclin capul i i terse din nou ochelarii. n cele din urm, rsul se domoli i apelul continu. Printre cei din cor, Maurice era primul ca nlime dup Jack; era lat n umeri i zmbea tot timpul. Mai era i un biat slbu, cu micri furie, pe care nu-l cunotea nici unul; sttea izolat i firea lui ascuns arta limpede c nu voia s aib de -a face cu nimeni. Murmur c se numea Roger i tcu. Bill, Robert, Harold, Henry; biatul din cor care leinase se sprijini n capul oaselor d e trunchiul unui palmier, i zmbi uor lui Ralph i spuse c se numete Simon. Trebuie s hotrm cum vom fi salvai, zise Jack. Bieii se foir. Unul dintre puti, Henry, spuse c voia s plece acas. Gura! i zise Ralph i ridic absent cochilia. Cred c-ar trebui s-avem un ef care s ia hotrri. Un ef! Un ef! Eu trebuie s fiu eful, zise Jack cu o obrznicie sfruntat, fiindc snt coristul principal i eful clasei. tiu s cnt n do diez. Bieii se foir din nou. Foarte bine atunci, spuse Jack. Eu... Ezit. Biatul brunet, Roger, se trezi n sfrit i vorbi rspicat: S votm. Da! S votm pentru ef! S votm... Jocul de-a votatul era aproape la fel de plcut ca i cel cu cochilia. Jack ncerc s protesteze, dar n hrmlaia iscat, dorina tuturor de a avea un ef se transform n alegere, prin aclamarea lui Ralph. Nici unul dintre biei n -ar fi putut gsi o justificare serioas alegerii. Doar Piggy dduse dovad de bun sim, n vreme ce faptele l desemnau clar pe Jack ca ef. Nemicarea lui Ralph le atrsese atenia: apoi nlimea i aspectul lui plcut; i, ca un element tainic, dar foarte puternic cochilia. Cel care suflase n cochilie, cel care sttuse i i ateptase pe platform cu scoica delicat blbnindu -i-se pe genunchi, fcea o figur aparte. Pe cel cu scoica! Ralph! Ralph! S-l alegem ef pe cel cu trompeta! Ralph ridic mna, impunnd tcere. Foarte bine. Cine-l vrea pe Jack ca ef? Cu o supunere obosit, corul nl minile. Cine m vrea ca ef? Toate minile, n afar de cele ale coritilor i a lui Piggy, se ridicar imediat. Apoi Piggy o ridic i el, vrnd-nevrnd. Atunci eu snt eful, numr Ralph. Cercul izbucni n aplauze. Pn i corul aplaud; pistruii de pe faa lui Jack disprur sub roeaa jignirii. Se ridic, apoi se rzgndi i se aez la loc, n timp ce vzduhul vuia. Ralph l privi, gata s-i ofere ceva. Firete, corul e al tu. Am putea face o armat din el... Sau vntori... Am putea... mbujorarea dispru de pe faa lui Jack. Ralph ceru din nou cu mna s se
2

Grsanul.

fac tcere. Jack e eful corului. Bieii ar putea... ce -ai vrea s fie? Vntori. Jack i Ralph schimbar zmbete de afeciune timid. Ceilali ncepur s vorbeasc nfocat. Foarte bine, corul. Scoatei-v pelerinele, zise Jack i se ridic. Bieii din cor, ca i cum ar fi scpat de coal, se ridicar, ncepur s trncneasc i i aezar pelerinele negre pe iarb la grmad. Jack i -o puse pe-a lui pe trunchiul de lng Ralph. Pantalonii scuri i cenuii i se lipiser de trup din cauza transpiraiei. Ralph i privi cu admiraie, iar cnd Jack observ, i explic: Am ncercat s m car pe dealul la ca s vd dac e ap mprejur. Da' ne-a chemat scoica ta. Ralph i zmbi i ridic scoica, impunnd tcere. Ascultai-m cu toii. Trebuie s am timp ca s vd cum stau lucrurile. Nu pot hotr pe loc ce-i de fcut. Dac nu-i o insul, o s fim salvai imediat. Aa c trebuie s hotrm dac e sau nu o insul. Rmnei cu toii pe loc, ateptai i nu v ndeprtai. Trei dintre noi dac lum mai muli, o s ne ncurcm i-o s ne rtcim trei dintre noi o s plecm n cercetare. O s merg eu, Jack i... Se uit mprejur la feele aprinse de emoie. Nu ducea lips de biei dintre care s aleag. i Simon. Bieii din jurul lui Simon chicotir, iar el se ridic i rse scurt. Paloarea leinului i dispruse; era un bieel subirel, vioi, privind pe sub o claie de pr drept, negru i aspru, care i atrna n lae. Ddu din cap spre Ralph. Bine. i eu... Jack nfc un cuit lung din buzunarul de la spate i-l nfipse ntr-un trunchi. Murmurul se strni iar, apoi se stinse. Piggy se foi. Vin i eu. Ralph se ntoarse spre el. Nu eti bun la aa ceva. Dar... N-avem nevoie de tine, i-o tie Jack. Trei sntem de-ajuns. Ochelarii lui Piggy scnteiar. Am fost cu el cnd a gsit cochilia. Am fost cu el naintea celorlali. Nici Jack i nici restul nu-i ddur vreo atenie. Se mprtiar cu toii. Ralph, Jack i Simon srir de pe platform i o luar de-a lungul plajei, trecnd de bazin. Piggy se inu bombnind n urma lor. Dac Simon merge ntre noi, atunci o s vorbim peste capul lui, zise Ralph. Cei trei ncepur s mearg la pas. Din cnd n cnd, Simon trebuia s fac doi pai mici i repezi ca s-i ajung. Ralph se opri brusc i se ntoarse spre Piggy. Ascult! Jack i Simon se prefcur c nu observ nimic, i vzur de drum. Nu poi s vii cu noi! Ochelarii lui Piggy se aburir iar de data asta de umilin. Tu le-ai spus! Dup ce c te-am rugat. Se nroi, iar buzele i tremurar. Dup ce te-am rugat c nu vreau... Despre ce dracu' vorbeti? De faptul c mi se spune Piggy i-am zis c nu-mi pas ct vreme n-au s m strige Piggy; te-am rugat s nu le zici, dar te-ai apucat i le-ai spus imediat... Se aternu tcerea. Ralph l privi pe Piggy cu mai mult nelegere, i ddu seama c l jignise i c l zdrobise sufletete. Ezit ntre dou ci de a -i cere scuze sau de-a continua cu jignirile. Mai bine Piggy dect Fatty, conchise el cu brutalitatea conductorului nnscut, dar, oricum, mi pare ru dac te simi jignit. ntoarce -te, Piggy, i strnge numele bieilor. Asta-i treaba ta. La revedere. Se ntoarse i o rupse la fug dup cei doi. Piggy rmase nemicat, iar indignarea de pe fa i dispru treptat. Reveni la platform.

Cei trei biei peau repede pe nisip. Fluxul sczuse, iar ierburile marine ntriser o fie a plajei, fcnd -o tare ca o osea. Un fel de splendoare se rspndi asupra lor i asupra peisajului; i ptrunse i se simir fericii. Se ntoarser unul spre cellalt, rser tare i vorbir fr s se asculte. Vzduhul sclipea. Ralph, simind nevoia de-a gsi o explicaie, sttu n mini i czu. Cnd ncetar s rd, Simon i mngie timid braul lui Ralph; trebuir s rd din nou. Hai, zise imediat Jack, sntem exploratori. Mergem pn la captul insulei i ne uitm dup col, zise Ralph. Dac o fi ntr-adevr o insul... Acum, aproape de sfritul dup-amiezei, mirajele se mai domoleau. Gsir captul insulei, care aprea foarte desluit, fr s-i fi pierdut, prin magia mirajelor, forma sau realitatea. O ngrmdire obinuit de blocuri cubice, cu o stnc imens nlndu-se din lagun. Pe stnc i aveau cuibul psr ile marine. Parc-i glazura de pe o prjitur roz, zise Ralph. Nu-i nimic de vzut dup col, fiindc nu exist un col, zise Jack. E o mic ndoitur i, v dai seama, stncile snt tot mai greu de urcat... Ralph i puse mna streain la ochi i urmri conturul zdrenuit al colilor stncoi ce naintau spre munte. Aceast parte a plajei era mai aproape de munte dect toate celelalte. O s ncercm s ne crm pe munte de aici, zise el. Cred c -i calea cea mai uoar. E mai puin vegetaie de jungl i mai mult stnc trandafirie. Haidei. Cei trei biei ncepur s se caere. O for necunoscut smulsese i sfrmase aceste cuburi, astfel c zceau strmb, claie peste grmad, ca o piramid. Cele mai rspndite erau stncile trandafirii, nclecate de un bloc pus piezi; iar peste bloc un altul, i aa mai departe, pn cnd masa trandafirie devenea o aglomerare de stnci n echilibru, izbucnind din fantastica ncrengtur a lianelor din pdure. Printre stncile rozalii erau adeseori i cr ri nguste, erpuind n sus. Bieii reuir s se strecoare de -a lungul lor cu faa la stnc, ptrunznd adnc n universul plantelor. Cine-a fcut crarea asta? Jack se opri i i terse faa de sudoare. Ralph rmase alturi, gfind. Oamenii? Jack cltin sceptic din cap. Animalele, zise el. Ralph cercet bezna de sub pomi. Pdurea vibra subtil. Haidei. Ascensiunea abrupt pe tancurile de stnc nu se dovedi att de grea ca trecerile ocazionale prin tufiuri, pentru a da de urma crrii n co ntinuare. Rdcinile i tulpinile lianelor erau att de nclcite, nct bieii trebuiau s se furieze printre ele ca nite ace flexibile. Singurul lor ghid, n afar de solul cafeniu i de razele ntmpltoare prin frunzi, era direcia pantei: dac o gaur, de pild, acoperit de dantela lianelor era mai sus sau mai jos dect o alta. ntr-un fel, reuir s urce. Prins n pienjeniul lianelor, poate n cea mai grea clip, Ralph se ntoarse cu ochi strlucitori spre ceilali. u! Meserie! Mito! Greu de ghicit de ce se bucurau. Toi trei se nfierbntaser, erau murdari i frni de oboseal. Ralph se zgriase ru. Lianele, groase ca pulpele lor, nu le ngduiau s nainteze dect prin nite tunele. Ralph strig de prob i ascultar cu toii ecourile nbuite. Asta-i o adevrat explorare, zise Jack. Snt sigur c n-a mai clcat nimeni pe aici. Ar trebui s desenm o hart, propuse Ralph. Ce pcat c n -avem hrtie. Am putea s zgriem pe coaj de copac i s umplem dungile cu lut negru, zise Simon. Privirile lor nvpiate se adunar din nou, solemn, n bezn. Meserie! Nu aveau destul loc ca s stea cu capul n jos. Ralph i exprim de data asta intensitatea emoiei prefcndu-se c-l doboar pe Simon cu o lovitur; n

curnd, n penumbr se vzu doar un morman de trupuri fericite i agitate. Cnd se desprir, Ralph vorbi primul: Trebuie s ne vedem de drum. Granitul trandafiriu al stncii urmtoare se afla mult dincolo de liane i de pomi, aa c reuir s urce repede poteca. Drumul i conduse n pdurea tot mai rar i ntrezrir ntinderea mrii. O dat cu spaiul deschis apru i soarele; le usca sudoarea ce le ptrunsese hainele n aria ntunecat i umed. Calea spre vrf le prea, n sfrit, un fel de crare peste stncile trandafirii, fr s se mai cufunde n bezn. Bieii i croir drumul prin defilee i printre bucile ascuite de stnc. Ia uitati-v! Ia uitai-v! Sus, deasupra acestui capt al insulei, stncile sfrmate se ridicau ca nite cli i couri de cas. Cea de care se sprijinea Jack se mica i, cnd o mpinse, hurui. Haidei... Pornir ns nu spre vrf. Asaltul culmii trebuia s mai atepte; acum, cei trei biei acceptaser o alt provocare. Stnc era ct un mic automobil. mpingei! Se legnar nainte i napoi, pentru a ine ritmul. mpingei! Accelerarea micrii de pendul, accelerare, accelerare, ridicare, apsare n punctul final de echilibru... mai tare... mai tare... mpingei! Stnca uria se cltin, pivot pe un punct de sprijin, hotr s nu se ntoarc, se balansa n aer, se desprinse, czu, se rostogoli, sri uiernd prin vzduh i sap o groap adnc prin bolta pdurii. Ecouri i psri i luar zborul, un praf alb i roz pluti n aer, pdurea de sub ei se zgudui, ca i cum ar fi trecut prin ea un monstru turbat: apoi insula se liniti. u! Ca o bomb! Ura! Cinci minute nu se clintir de la locul triumfului, n cele din urm ns, plecar. Mai departe, drumul spre vrf se dovedi uor. Cnd mai aveau civa pai, Ralph se opri. Dumnezeule! Se aflau pe buza unui golf, sau a unei jumti de golf, n peretele muntelui. Locul era plin cu flori albastre, un fel de plante de stnc; vegetaia atrna peste deschiztura din stnc i se rspndea abundent prin bolta pdurii. Prin aer roiau fluturi, ridicndu-se de pe plante, zburnd i aezndu-se la loc. Dincolo de golf se zrea culmea ptroas a muntelui i n curnd ajunser pe ea. Ghiciser c era o insul: tot crndu-se printre stncile trandafirii, strjuite de mare, i prin aerul cristalin al nlimilor, neleseser parc instinctiv c marea i nconjura. Dar nu voiau s-i spun ultimul cuvnt dect odat ajuni n vrf, cnd vor fi avut o perspectiv panoramic asupra mrii. Ralph se ntoarse spre ceilali. Tot ce-i aici ne aparine. Insula semna oarecum cu o barc; cocoat la un capt, cobora n spate, anevoios, spre rm. De ambele pri stnci, recife, vrfuri de pomi i o costi abrupt; naintea lor, n lungimea brcii, o coborre mai domoal, mbrcat de pomi i cu sclipiri trandafirii, apoi ntinderea plat a junglei din insul, de un verde intens, dar termina la la capt printr -o coad trandafirie, n locul unde insula ptrundea n mare se gsea o alta; o stnc aproape izolat, ca un fort, nfruntndu-i peste frunzi asemenea unui bastion rozaliu i ndrzne. Bieii cercetar totul, apoi se uitar n largul mrii. Erau sus de tot, iar dup-amiaza trecuse de mult; mirajele nu rpeau perspectivei nimic din limpezimea ei. Uite un recif. Un recif de coral. Am vzut poze cu stnci de -astea. Reciful situat cam la un kilometru deprtare, i mergnd paralel cu aa -zisa lor plaj, ngrdea mai multe laturi ale insulei. Aa cum se ivea schiat pe mare, prea opera unui uria care se aplecase pentru a reproduce forma insulei, trgnd o linie continu cu creta, dar obosind nainte de -a fi terminat. Apa din golf era albastru-verzuie, iar stncile i plantele marine se vedeau ca ntr -un acvariu; dincolo de brul de recife lucea albastrul ntunecat al mrii. Fluxul nainta, dre lungi de spum se sprgeau de stnci i, pentru o clip, bieii

simir c barca se mica ncet la pupa. Jack art n jos. Uite unde am aterizat. n spatele prpstiilor i al stncilor se deschidea o sprtur printre pomi; trunchiuri zdrobite, apoi brazda, lsnd ntre ea i mare franjuri de palmieri. Tot acolo, nfipt n lagun, era i platforma alturi de care se foiau ca nite insecte siluetele copiilor. Ralph schi cu degetul o linie erpuitoare, pornind din locul sterp unde stteau, pe pant, n josul defileului, printre flori, ocolind n cercuri stnc de la care pornea brazda. sta-i drumul cel mai scurt napoi. Cu ochii strlucitori, cu gurile deschise, triumftori, savurau dreptul de a domina. Se simeau nlai: erau prieteni. Nu vd nici o dr de fum de la vreun sat, sau vreo barc, remarc Ralph. O s ne asigurm mai trziu; dar nu cred c insula -i locuit. O s-avem ce mnca! strig Jack. O s vnm! O s prindem animale... pn-au s vin s ne ia de-aici. Simon i privi tcut, ddu din cap, iar prul negru i czu pe frunte i pe ceaf; faa i strlucea. Ralph se uit n jos, n direcia opus, unde nu se vedea nici un recif. E mai abrupt, zise Jack. Ralph i fcu palmele cu. Bucica aia de pdure de acolo, de jos... o ine muntele. Fiecare loc vizibil de pe munte era mpdurit doar flori i pomi. Pdurea fremta, mugi i plesni ca un bici. Florile de stnc din apropiere tresrir i briza aduse o clip rcoarea pe feele lor. Totul ne aparine, spuse Ralph i i ntinse braele. Rser, fcur salturi i urlar pe munte. Mi-e foame! Cnd Simon pomeni c i era foame, i ddur seama c i lor le era. Haidei, zise Ralph, am aflat ce voiam. Coborr pe o costi de stnc, czur printre flori i i croir drum pe sub pomi. Se oprir i cercetar curioi desiurile dimprejur. Simon vorbi primul. Parc snt nite lumnri. Tufiuri de lumnare. Muguri de lumnare. Erau tufiuri de tuia ntunecate i frumos mirositoare, iar mugurii, de un verde ca ceara, stteau strni la lumin. Jack spintec unul cu briceagul i zeama i mproc. Muguri de lumnare. Nu-i poi aprinde, zise Ralph. Doar seamn cu lumnrile. Snt luminri verzi, spuse Jack dispreuitor, nu le putem mnca. Haidei. Se aflau la marginea pdurii dese i peau obosii pe o potec, cnd deodat auzir zgomote guituri i zgomotul sacadat al unor copite pe o potec. Pe cnd naintau, guiturile crescur, devenind disperate. Gsir un purcelu prins ntr-o plas de liane, zbtndu-se, prad unei spaime demente, ca s ias din plasa elastic. Guia subire, foarte ascuit i insistent. Cei trei biei se repezir, iar Jack i scoase cuitul cu un gest larg. Ridic braul. Urm o tcere scurt dup care porcul continu s guie, lianele continuar s se smuceasc, iar lama continu s strluceasc la captul braului osos. Pauza dur att ct animalul s priceap ce ngrozitoare va fi lovitura ce i se pregtea. Apoi purceluul se smulse dintre liane i o zbughi prin tufiuri. Bieii se uitar unii la alii, iar apoi la locul dramei. Jack plise sub pistrui. Dndu -i seama c inea nc n aer cuitul, i cobor braul i vr lama la loc n teac. Ruinai, izbucnir toi trei n hohote de rs i pornir s coboare napoi pe potec. Alegeam locul, zise Jack. Ateptam s m hotrsc unde s -l mpung. Porcii se njunghie, nu se mpung, l corect Ralph violent. Se spune ntotdeauna njunghiatul unui porc. l nepi n grumaz i lai s se scurg sngele, zise Jack, altfel nu poi mnca din carnea lui. De ce n-ai...? tiau cu toii motivul pentru care Jack nu lovise: din pricina spaimei imense strnite de cuitul ce cobora i avea s taie n carne vie; din pricina sngelui de nesuportat. Eram gata, zise Jack. Mergea naintea lor i nu-i vedeau chipul. Alegeam locul. Data viitoare...!

i smulse cuitul din teac i-l nfipse ntr-un pom. Data viitoare avea s fie fr mil. Se uit mprejur fioros, sfidndu-i s-l contrazic. Ieir la lumina soarelui, se apucar s caute i s devoreze hrana, apoi naintar pe brazd spre platform i spre adunarea bieilor.

II Focul de pe munte Nici nu apuc Ralph s termine cu suflatul n cochilie, c platforma se i umplu, ntrunirea de acum se deosebea de cea de diminea. Soarele dup-amiezei cdea piezi de pe cealalt parte a platformei i majoritatea copiilor, simind prea trziu arsura razelor, i puseser hainele. Bieii din cor, care nu mai formau un grup compact, i scoseser pelerinele. Ralph sttea pe un trunchi prbuit, cu partea stng a trupului la soare. La dreapta lui se gsea grosul corului; la stng bieii mai mari, care nu se cunoscuser nainte de evacuare; n fa, pe iarb, se ghemuiau ncii. Tcere. Ralph ridic pe genunchi scoica trandafiriu-glbuie i o briz brusc mprtie lumin pe platform. Nu era decis dac s se ridice sau s rmn jos. Se uit la stnga, spre bazin. Piggy sttea alturi, dar nu -l ajuta. Ralph i drese glasul. Aa. i ddu seama c putea s vorbeasc fluent i s le spun ce-avea de spus. i trecu mna prin prul blond i vorbi: Sntem pe o insul. Ne-am suit pe vrful muntelui i-am vzut ap de jur mprejur. N-am vzut nici case, nici fum, nici urme de pai, nici brci i nici oameni. Sntem pe o insul nelocuit, fr ali oameni pe ea. Cu toate astea, e nevoie de o armat... ca s vnm, l ntrerupse Jack. Ca s vnm porci... Da. Snt porci pe insul. Toi trei ncercar s descrie animalul roz ce se zbtuse n liane. Am vzut... Guia... A scpat... nainte de a-l putea omor... dar... data viitoare! Jack nfipse cuitul ntr-un trunchi i se uit n jur provocator. ntrunirea se liniti. Aa c, vedei, zise Ralph, avem nevoie de vntori ca s facem rost de carne. i mai e ceva. Ridic scoica de pe genunchi i se uit la feele vrgate de soare. Nu exist nici un om mare. Va trebui s -avem singuri grij de noi. ntrunirea murmur, apoi tcu. i nc un lucru. Nu se poate s vorbim toi odat. Va trebui s ridicm mna, ca la coal. inu scoica n fa i se uit la gura ei. Am s-i dau cochilia celui care vorbete. Cochilia? Aa se cheam scoica. Am s-i dau cochilia primului care vorbete. S-o in cnd vorbete. Dar... Ascult... i nu-l va ntrerupe nimeni. Doar eu. Jack se ridic n picioare. S facem reguli! strig el nervos. O groaz de reguli! Iar dac le ncalc cineva... Ura! u! Bang! Bong! Ralph simi c i se ia scoica din poal. Piggy, n picioare, strnse la piept marea cochilie glbuie i strigtele se stinser. Jack rmase n picioare, se uit nesigur la Ralph, care i zmbi, i mngie buteanul. Jack se aez. Piggy i scoase ochelarii i clipi des, n timp ce -i tergea de cma. l ncurcai pe Ralph. Nu-l lsai s ajung la lucrul cel mai important. Se ntrerupse pentru a urmri efectul.

Cine tie c sntem aici? Ia spunei! Se tie la aeroport. Ala cu trompeta... Tticu. Piggy i puse ochelarii. Nimeni nu tie unde sntem, zise Piggy. Era mai palid dect nainte i se emoionase. Poate c tiau unde mergem; dar poate c nu. i nu tiu unde sntem, fiindc n-am ajuns la destinaie. i urmri o clip cu ochi mari, apoi se rsuci pe clcie i se aez. Ralph i lu cochilia din mn. Asta voiam i eu s spun, continu el, cnd voi toi, voi toi... Se uit la feele lor atente. Avionul a fost dobort de tir i s-a prbuit n flcri. Nimeni nu tie unde sntem. Am putea s rmnem aici vreme ndelungat. Tcerea era att de desvrit, nct auzeau gfiturile lui Piggy. Soarele se strecur i se aternu auriu pe jumtate din platform. Briza care se inuse scai de ei pe lagun, ca o pisicu, se furi pe platform i se pierdu n pdure. Ralph ddu n lturi smocul de pr blond care i atrna pe frunte. Aa c s-ar putea s rmnem aici vreme ndelungat. Tcere. Deodat, Ralph zmbi. Sntem ns pe o insul bun. Jack, Simon i cu mine ne -am crat pe munte. E grozav. Am gsit hran i butur i... Stnci... i flori albastre... Piggy, revenindu-i oarecum, art spre cochilia din minile lui Ralph, iar Jack i Simon tcur. Ralph continu. Dac tot trebuie s ateptm, ne-am putea distra pe insul. Fcu un gest larg. E ca ntr-o carte. Se isc hrmlaie. Comoara din insul... Rndunici i amazoane... Insula coralilor... Ralph scutur cochilia. E insula noastr. E o insul bun. Pn vin oamenii mari s ne ia de -aici, ne putem distra. Jack ntinse mna dup cochilie. Snt i porci, zise el. Si hran; i ap n care s ne scldm, n ruleul de colo tot ce vrei. A mai descoperit cineva ceva? i ddu napoi cochilia lui Ralph i se aez. Se prea c nimeni nu mai descoperise altceva. Bieii mai mari l observar primii pe bieelul care se opunea. Un grup de copii mici l mpingeau, iar el nu voia s nainteze. Un nichipercea de vreo ase ani, care pe o parte a feei avea o pat, un semn din natere, de culoarea dudei. Sttea n picioare, scldat de lumina violent a ateniei generale; scurma n iarba aspr cu degetul mare de la picior. Bombnea i era gata s izbucneasc n plns. Ceilali bieei, care opteau, dar erau serioi, l mpinser spre Ralph. Foarte bine, zise Ralph, haide, apropie-te. Bieelul se uit mprejur, cuprins de panic. Vorbete! Bieelul ntinse mna dup cochilie, iar adunarea hohoti; i retrase brusc minile i ncepu s plng. Dai-i cochilia! strig Piggy. Dai-i cochilia! n cele din urm, Ralph l convinse s in scoica, dar ntre timp hohotele i curmaser bieelului vocea. Piggy ngenunche alturi de el cu scoica ntr -o mn, ascultnd i traducnd adunrii cele auzite. Vrea s tie ce-avei de gnd cu arpele la. Ralph rse, iar ceilali biei l imitar. Bieelul se ghemui i mai mult. Care arpe? Spune c exist o fiar. O fiar? Ca un arpe. Foarte mare. A vzut-o. Unde? n pdure.

Briza rtcitoare, sau poate apusul soarelui, strecur niic rcoare pe sub pomi. Bieii o simir i se foir stingherii. Nu exist nici o fiar i nici un arpe pe o insul ca asta, explic Ralph prietenos. Nu triesc dect n rile mari, ca Africa sau India. Murmure; capetele confirmar printr-o micare grav. Zice c fiara a venit pe ntuneric. Atunci n-a putut s-o vad! Rsete i strigte de bucurie. Ai auzit? Zice c-a vzut-o pe ntuneric... Susine cu ncpnare c-a vzut-o. Fiara a venit i pe urm a plecat, s-a ntors i-a vrut s-l mnnce... A visat. Ralph rse i se uit mprejur, ateptnd confirmarea din partea bieilor. Cei mai mari fur de acord; dar ici i colo, printre nci, struia o nencredere care trebuia risipit altfel dect prin asigurri raionale. Probabil c-a visat urt, dup ce s-a tot opintit printre lianele alea. Aprobar din nou grav; auziser de comaruri. Zice c-a vzut fiara, arpele la, i vrea s tie dac o s se ntoarc din nou ast-sear. Da' nu-i nici o fiar! Zice c dimineaa s-a transformat ntr-o lian, una de-aia din pomi, groas ca frnghia i care atrn de pe ramuri, ntreab dac o s se mai ntoarc ast-sear. Da' nu-i nici o fiar! Nu mai rdea nimeni, toi urmreau discuia cu un aer grav. Ralph i trecu minile prin pr i se uit la bieel amuzat, dar i enervat. Jack lu cochilia. Ralph are dreptate, firete. Nu-i nici un arpe. Chiar dac-ar fi, o s-l vnm i-o s-l omorm. O s vnm porci i-o s-avem carne pentru toi. i-o s ne uitm i dup arpe... Da' nu-i nici un arpe! O s vedem cnd o s mergem la vntoare. Ralph se enerv i, pentru o clip, se simi nvins. Prea confruntat cu un lucru intangibil. Din ochii care l priveau att de concentrat dispruse orice veselie. Da' nu-i nici o fiar! O for de care nu fusese contient l mboldi s declare din nou rspicat: V spun c nu-i nici o fiar. Adunarea tcea. Ralph ridic din nou cochilia i buna dispoziie i reveni cnd se gndi la ce avea s le spun. Ajungem acum la lucrul cel mai important. M-am gndit. M-am gndit la el n timp ce ne cram pe munte. Le arunc celorlali doi un zmbet larg i complice. i chiar acum pe plaj. Uite la ce m-am gndit. Trebuie s ne distrm. i trebuie s fim salvai. Strigtele aprobatoare ale adunrii l lovir ca un val i i pierdu irul. Se gndi din nou. Trebuie s fim salvai; i, firete, vom fi salvai. Bombnituri. Simpla afirmaie, nesprijinit de vreo dovad, ci doar de greutatea noii autoriti a lui Ralph, strni uurare i veselie. Trebui s scuture cochilia nainte de a se face auzit. Tatl meu e n marin. A zis c nu mai exist nici o insul necunoscut. Zice c regina are o camer mare, plin de hri, pe care snt desenate toate insulele din lume. Aa c are i o fotografie a insulei steia. Din nou veselie i bun dispoziie. i, ntr-o bun zi, au s trimit aici un vapor. S-ar putea s fie chiar vaporul lui tticu. Aa c vedei, ntr-o bun zi tot o s fim salvai. Se opri, ncntat de concluzie. Adunarea se simi mai n siguran n urma cuvintelor lui. Acum ineau la el i l respectau. Izbucnir n aplauze i n curnd platforma rsuna de zgomotul lor. Ralph roi, se uit ntr-o parte la Piggy, care plesnea de admiraie, i apoi n cealalt la Jack, care rnjea, artnd c i el tia s bat din palme. Ralph scutur cochilia. Tcei! Ateptai! Ascultai! Continu n tcere, purtat de propriul triumf.

Mai e ceva. S-i ajutm s ne gseasc. Dac se apropie un vapor de insul, poate c n-o s ne observe. Aa c trebuie s facem fum pe vrful muntelui! S aprindem un foc! Un foc! S aprindem un foc! Toi bieii se ridicar brusc n picioare. Jack rcnea printre ei, uitnd de cochilie. Haidei! Dup mine! Pe sub palmieri se strni un zgomot care anun fojgiala. Ralph se sculase i el, ipnd s se fac linite, dar fr s-l aud cineva. Gloata se ndrept deodat spre nlimile insulei i dispru n urma lui Jack. Chiar i ncii plecar, croindu-i drum printre frunzele i crcile rupte. Nu rmaser dect Ralph, cu cochilia n mn, i Piggy. Piggy i regsise rsuflarea. Ce nci! zise el dispreuitor. Se poart ca nite nci! Ralph l privi bnuitor i ls cochilia pe trunchiul unui copac. Snt sigur c-a trecut ora ceaiului, zise Piggy. Ce-i nchipuie c-au s fac pe muntele la? Mngie cu respect scoica, apoi se opri i i nl privirea. Ralph! Ei! Unde te duci? Ralph nainta din greu peste primele valuri ale brazdei. Departe, naintea lui, rsunau trosnituri i rsete. Piggy l privi dezgustat. Ca nite nci... Suspin, se aplec i i nnod ireturile. Zgomotul adunrii n micare se pierdu pe munte. Apoi, cu expresia de mar tir a unui tat pus s ndure scrntelile copiilor, lu cochilia, se ndrept spre pdure i trecu peste brazd. Sub cealalt parte a vrfului muntelui se afla o platform mpdurit. Ralph se trezi din nou c repet gestul de a-i face minile cu. Uite, acolo jos avem lemne de foc. Jack i ddu dreptate i se trase de buza inferioar. Cam la treizeci de metri mai jos de ei, pe peretele mai abrupt al muntelui, platforma prea locul ideal pentru obinerea combustibilului. Pomii, sub aria umed, nu aveau destul pmnt ca s creasc, se prbueau prematur i putrezeau; lianele i cotropeau, dar alte vlstare cutau s ias la lumin. Jack se ntoarse spre corul gata s-i execute ordinele. Sepcile lor negre, simbolice, le alunecaser pe ureche, ca nite berete. O s facem un morman de vreascuri. Haidei! Gsir o potec potrivit i ncepur s trag de vreascuri. Pn i copiii care ajunseser n vrf i ddur drumul la vale, apucndu -se cu toii de treab. Doar Piggy nu muncea. Aproape toate vreascurile erau att de putrede, nct cnd trgeai de ele se rupeau, strnind un nor de achii, de viermi i de putreziciuni; cteva trunchiuri ieir ns ntregi. Gemenii Sam i Eric fur primii care gsir un butean bun, dar nu reuir s-l scoat pn cnd Ralph, Jack, Simon, Roger i Maurice nu-l apucar i ei. ncetul cu ncetul, traser lemnul mort i grotesc pe stnc i l rostogolir peste ea. Fiecare grup de biei i aduse contribuia, mare sau mic, i mormanul de vreascuri crescu. La ntoarcere, Ralph se trezi c duce un butean mpreun cu Jack i i zmbir, mprind greutatea. Din nou, prin briz, prin strigte i printre razele piezie ale soarelui se rspndi acea splendoare, acea stranie i nevzut lumin a prieteniei, a aventurii i a mulumirii. E ngrozitor de greu. Nu pentru noi doi, zise Jack i i ntoarse zmbetul. mpreun, unindu-i eforturile sub povar, naintar din greu pe ultima parte abrupt a muntelui. Intonar: Unu! Doi! Trei! i zvrlir buteanul peste mormanul uria de crci. Apoi se ddur napoi, rznd cu mare chef, iar Ralph sttu n mini. Mai jos, pe munte, bieii nc munceau, dei unii dintre cei mici pierduser interesul i cutau fructe prin noua pdure. Gemenii, cu o inteligen nebnuit, urcar muntele cu braele pline de frunze uscate i le aruncar peste morman. Rnd pe rnd, dndu -i seama c mormanul crescuse destul, bieii ncetar s plece dup vreascuri i rmaser nconjurai de vrfurile trandafirii i zdrobite ale muntelui. Respirau regulat i transpiraia li se zvntase. Ralph i Jack se privir, n timp ce restul de biei se odihneau alturi, i cuprinse treptat un sentiment de ruine i nu tiau cum s -i nceap mrturisirile.

Ralph vorbi primul, rou la fa. Vrei? i drese glasul i continu. Vrei s aprinzi focul? Acum, cnd absurditatea situaiei devenise limpede, Jack roi i el. ncepu s se blbie. Freci dou beioare. Le freci... i arunc o privire lui Ralph, care i mrturisi confuz incompetena. Are cineva chibrituri? Faci un arc i nvrteti sgeata, zise Ralph. i frec minile, imitnd micarea. Pssst! Pssst! Deasupra muntelui sufla slab briza. Piggy se apropie, mbrcat n pantaloni scuri i cma; iei cu greu i atent din pdure, n timp ce lumina soar elui de sear i se reflecta pe ochelari. inea cochilia sub bra. Piggy, ai cumva chibrituri? i strig Ralph. Ceilali biei reluar strigtul pn cnd tot muntele vui. Piggy cltin din cap i se apropie de mormanul de vreascuri. Dumnezeule! Ce mai morman! Jack art brusc cu mna. Ochelarii lui s-i folosim ca lupe! l nconjurar mai nainte ca Piggy s poat da napoi. Hei, lsai-m n pace! Scoase un urlet de groaz cnd Jack i smulse ochelarii. Avei grij! Dai-mi-i napoi! De-abia mai vd! O s spargei cochilia! Ralph l mpinse cu cotul i ngenunche lng morman. La o parte din lumin! Bieii se mpingeau i se trgeau, oferind o mn de ajutor. Ralph mic ochelarii nainte i napoi, dintr-o parte ntr-alta, pn cnd imaginea alb i lucioas a soarelui n asfinit se aternu pe o bucat de lemn putred. Aproape imediat, un fir subire de fum se nl i l fcu s tueasc. Jack ngenunche i el i sufl ncet, pn cnd fumul se mprtie, se ngro i apru o flcruie. Flacra, aproape invizibil la nceput n lumina vie a soarelui, cuprinse o ramur, crescu, prinse timid culoare i ajunse la o crac unde explod cu o trosnitur violent. Se prelinse n sus i bieii izbucnir n strigte de veselie. Ochelarii! url Piggy. Dai-mi ochelarii! Ralph se ndeprt de morman i ls ochelarii n minile ntinse nesigur de Piggy Vocea acestuia se transform ntr-un murmur. Totu-i neclar. Nici nu-mi vd mna... ! Bieii opiau de fericire. Mormanul era putred i uscat ca iasca, nct crci ntregi se predau cu voluptate flcrilor galbene care se avntau n sus, aruncnd o jerb mare de foc la apte metri. Cldura btea la mare distan n jur, iar briza era un ru de scntei. Trunchiurile se frmiau ntr -o pulbere alb. Mai aducei lemne! Aducei cu toii lemne! strig Ralph. Viaa deveni o ntrecere cu focul, iar bieii se risipir prin pdurea de pe costi, nlarea unui drapel de flcri flfind permanent pe munte, iat sarcina imediat; nimeni nu se gndea la urmri. Pn i copiii cei mai mici, cnd nu se lsau ademenii de fructe, aduceau vreascuri i le aruncau n foc. Aerul se mic puin mai repede, transformndu-se ntr-un vnt uor, nct prile adpostite i cele din care btea vntul se deoseb eau limpede, ntr-o parte aerul era rcoros, n cealalt focul azvrlea un bra slbatic de ari, care fcea ca prul copiilor s se zbrleasc pe loc. Bieii simir vntul serii pe feele umede i se oprir s se bucure de prospeimea lui; atunci descoperir c erau frni de oboseal. Se aruncar jos la umbr, printre stncile sparte. Pala se micor repede; apoi mormanul se prbui pe dinuntru cu un zgomot moale, de cenu, aruncnd o nou jerb de scntei, care se aplec i se risipi n vnt. Bieii zceau suflnd din greu, ca nite cini. Ralph i nl fruntea de pe brae. N-a fost bine! Roger scuip la int n cenua fierbinte. Ce vrei s spui? N-a ieit fum. Doar o pllaie. Piggy se aezase ntre dou stnci, innd cochilia pe genunchi. N-a fost un foc care s ne fie de folos, zise el. Nici n-am putea s-l inem aprins, chiar dac-am ncerca. Ce s zic, grozav ai mai ncercat, zise Jack dispreuitor. Te -ai mulumit s

stai.

L-am aprins cu ochelarii lui, spuse Simon, tergndu -se cu braul pe obrajii negri. sta a fost ajutorul lui. Am cochilia, rspunse Piggy indignat. Lsai-m s vorbesc! Cochilia nu mai conteaz pe vrful muntelui, aa c taci din gur, zise Jack. Am cochilia. S punem crci verzi, zise Maurice. E cel m ai bun mijloc de-a scoate fum. Am cochilia... Jack se ntoarse furios. Gura! Piggy se posomori. Ralph i lu cochilia i se uit la cercul de biei. Trebuie s alegem pe civa care s se ngrijeasc de foc. Oricnd poate s treac un vapor n deprtare art cu mna nspre linia ntins a orizontului iar dac semnalm, o s vin i-o s ne ia. i mai e ceva. Ar trebui s fixm mai multe reguli. Ne ntlnim unde e cochilia. Aceeai regul aici, sus, ca i jos pe plaj. Bieii i ddur asentimentul. Piggy vru s vorbeasc, surprinse privirea lui Jack i renun. Jack se ridic, ntinse braele s primeasc cochilia i inu obiectul delicat n minile murdare de funingine. De acord cu Ralph. Trebuie s fixm reguli i s le respectm. La urma urmei, nu sntem slbatici. Sntem englezi; iar englezii snt cei mai buni la toate. Aa c trebuie s ne purtm civilizat. Se ntoarse ctre Ralph. Ralph... am s mpart corul, adic pe vntorii mei, n dou grupe, i-o s ne ocupm noi cu ntreinerea focului... Acest act generos strni un val de aplauze; Jack le zmbi i agit cochilia, cernd tcere. Acum lsm focul s se sting. Tot nu vede nimeni fumul noaptea. i-o s-l aprindem iar, cnd o s vrem. Altos tu ai s te ngrijeti ca focul s ard sptmna asta; sptmna viitoare, l facem n trei locuri. Adunarea aprob grav. Va trebui s avem grij i de veghe. Dac zrim un vapor pe -acolo i urmrir direcia braului osos o s punem pe foc ramuri verzi. O s ias i mai mult fum. Se uitar concentrat la albastrul intens al orizontului, ca i cum n orice clip ar fi putut s apar acolo o mic siluet. La asfinit, soarele o pictur de aur arztor alunec tot mai mult spre pragul lumii. O dat cu ncetarea luminii i a cldurii, i ddur brusc seama de venirea serii. Roger lu cochilia i se uit posac mprejur. M-am uitat pe mare. Nici urm de vapor. Poate c n-o s fim niciodat salvai. Se isc un murmur, care apoi se stinse. Ralph i lu cochilia. Am mai spus c-ntr-o bun zi vom fi salvai. Trebuie doar s ateptm, asta-i tot. Sfidndu-i, cuprins de indignare, Piggy lu cochilia. Asta am spus i eu! Am vorbit de ntrunirile noastre i de altele, iar tu mi-ai zis s tac... Vocea i se nl ntr-un urlet de imputri. Bieii se foir i ncercar prin strigte s-l reduc la tcere. Ai zis c vrei un foc mic, dar v-ai dus i-ai strns un morman de surcele ct o claie. Dac zic ceva, strig Piggy, cu un realism amar, mi spunei s tac; dar dac Jack, sau Maurice, sau Simon... Se opri n mijlocul tumultului, rmase n picioare, uitndu -se peste ei, de-a lungul laturii ostile a muntelui, spre locul ntins unde gsiser vreascurile. Apoi izbucni ntr-un rs att de ciudat, nct tcur cu toii, privindu -i uimii ochelarii lucitori, i urmrir privirea i descoperir gluma amar. Ai reuit ntr-adevr s aprindei un foc mic. Fumul se nla ici i colo printre lianele atrnate de pomii uscai sau pe cale de-a se usca. ntre timp, o limb de foc rsri la rdcina unui smoc de ierburi, iar apoi fumul se ntei. Flcri mici aprur la rdcina unui copac, se strecurar prin frunze i prin tufiuri, crescnd mereu i deschiznd drum. O jerb plesni un trunchi i se car pe el ca o veveri viu colorat. Fumul crescu, se cernu printre ramuri i se rostogoli ntr -o parte. Veveria sri pe aripile vntului, se ag de un alt pom rmas n picioare i roni de sus n jos.

Sub bolta ntunecat a frunzelor i a fumului, focul se nstpni pe pdure i ncepu s-o road. Hectare de fum galben i negru alunecar lent spre mare. La vederea flcrilor i la asaltul irezistibil al focului, bieii urlar de bucurie i de entuziasm. Flcrile, cuprinse parc de o energie slbatic, se trau ca un jaguar pe burt spre liziera de palmieri tineri ca nite mesteceni, care strjuiau ntinderea de stnci trandafirii. Atinser primul pom, i pe ramuri se ivi un frunzi de foc. Inima flcrilor sri sprinten ntre arbori, apoi se undui i nvpie ntregul ir. Mai jos de copiii care opiau de bucurie, vreo patru sute de metri ptrai de pdure czuser prad fumului i flcrilor. Zgomotele izolate ale focului se amestecau ntr-un rpit de tob, care prea c zguduie muntele. Ai reuit ntr-adevr s-aprindei un foc mic. Ralph tresri i i ddu seama c bieii rmneau tcui i nemicai, contieni de mreia i de spaima forei dezlnuite sub ei. Revelaia, spaima i mreia spectacolului l nfuriar. Mai taci din gur! Am cochilia, rspunse Piggy jignit. Am dreptul s vorbesc. l privir indifereni i traser cu urechea la rpitul de tob al focului. Piggy urmri nervos iadul de flcri i strnse cochilia n brae. Va trebui s-l lsm s ard. i era lemnul nostru de foc. Se linse pe buze. N-avem nimic de fcut. Va trebui s fim mai ateni. Mi-e team... Jack i mut ochii de la foc. i-e ntotdeauna team! Huo, Fatty! Am cochilia, rspunse Piggy trist, i se ntoarse spre Ralph. Am cochilia, nu-i aa, Ralph? Ralph se ntoarse cu prere de ru de la spectacolul splendid i mre. Ce spui? Cochilia. Am dreptul s vorbesc. Gemenii chicotir. Am vrut fum... Ia uitai-v! O perdea de fum se ntindea la o deprtare de mai muli kilometri de insul. Toi bieii, cu excepia lui Piggy, ncepur s chicoteasc; nu trecu mult i se tvleau de rs. Piggy i iei din srite. Am cochilia! V rog, ascultai-m! n primul rnd, ar fi trebuit s facem adposturi jos, pe plaj. Noaptea e foarte frig acolo. Dar nici n -a apucat Ralph s spun: "Foc!", i-ai pornit cu zbieretele i urletele aici pe munte. Ca nite nci! ncepur s-i asculte tirada. Cum credei c-o s fii salvai, dac nu v ocupai de lucrurile importante i nu v purtai civilizat? i scoase ochelarii i se prefcu c las cochilia jos; dar micarea brusc a celor mai muli dintre bieii mai mari spre cochilie l fcu s se rzgndeasc. O vr la subsuoar i se ghemui din nou pe stnc. Nici n-ai ajuns bine aici, c-ai aprins un foc de tabr inutil. Uite, ai dat foc la ntreaga insul. N-o s fim caraghioi dac arde insula? Fructe fierte, asta o s mncm, i porc fript. Nu-i de rs! Ai spus c Ralph e eful, dar nu i-ai dat timp s se gndeasc. Iar cnd zice ceva, o rupei la fug ca... Se opri s-i trag rsuflarea, iar focul mugi spre ei. i asta nu-i tot. Pustii ia! Cei mici! Cine i-a luat n seam? Cine tie ci snt? Ralph fcu brusc un pas nainte. i-am spus. i-am spus s faci o list de nume. Cum s-o fac singur? strig Piggy indignat. Au ateptat dou minute, apoi s-au aruncat n mare; s-au dus n pdure; s-au risipit peste tot. De unde s tiu cum l cheam pe fiecare? Ralph i linse buzele palide. Deci, nu tii ci sntem? De unde s tiu, dac pustii se risipesc n toate prile ca furnicile? Cnd v-ai ntors voi trei i-ai apucat s le spunei s-aprind focul, au fugit cu toii i n-am mai apucat... Ajunge! se rsti Ralph i i smulse cochilia. Treaba ta dac nu i-ai numrat. ...pe urm ai venit i mi-ai luat ochelarii... Jack se ntoarse la el.

Gura! ...iar ncii rtcesc pe unde arde focul. De unde tii c nu snt tot acolo? Piggy se ridic n picioare i art cu mna spre fum i foc. Printre biei se strni un murmur, care apoi se stinse. Se ntmpla un lucru ciudat cu Piggy, cci se nbuea, ncercnd s respire. Piciul la... vorbi el gtuit... cel cu semnul pe fa, nu-l mai vd. Unde-o fi? Mulimea tcea mlc. Cel care a pomenit de arpe. Era acolo... Un pom explod n foc ca o bomb. Jerbe nalte de liane se nlar o clip la vedere, agonizar i czur la loc. Bieii ipar de fric: erpii! erpii! Uite erpii! La asfinit, neobservat, soarele se odihnea aproape deasupra mrii. Feele bieilor erau roii, luminate de jos. Piggy se prbui peste o stnc i o prinse cu braele. Putiul care avea semnul pe fa... unde-i... unde-i? V spun c-a disprut! Bieii se privir cu team, fr s le vin s cread. ...unde-i? Ralph bombni un rspuns, parc de ruine. Poate c s-a ntors la... la... Sub ei, pe partea ostil a muntelui, rpiala de tob continua.

III Colibele de pe plaj Jack sttea frnt de ale. Se aplecase ca un alergtor, cu nasul aproape de pmntul jilav. Trunchiurile i lianele care le mpodobeau ca nite ghirlande se pierdeau n bezna verde, la zece metri deasupra; iar de jur mprejur tufiuri. Nu se vedea dect o slab urm de crare; o rmuric plesnit i conturul vag al unei copite. Jack i ls brbia n jos i le cercet, ca i cum ar fi vrut s le sileasc s-i vorbeasc. Apoi, ca un cine, naint anevoie n patru labe, fr s-i pese de poziia lui incomod, se furi vreo civa metri i se opri. Vzu un la de lian, cu un crcel atrnat de o crac noduroas. Crcelul era lustruit pe dedesubt: porcii, trecnd pe dedesubt, l frecaser cu epii lor. Jack se ghemui cu faa la civa centimetri de urm, apoi scrut penumbra tufiurilor. Prul de culoarea nisipului, mult mai lung dect cnd sriser din avion, se decolorase, iar spinarea goal i se acoperise cu o puzderie de pistrui ntunecai i se cojise, ars de soare. Tra n mna dreapt un b de vreun metru i jumtate; n-avea pe el dect nite pantaloni scuri zdrenuii, susinui de cureaua n care nfipsese cuitul, nchise ochii, ridic fruntea i respir uor, cu nrile larg deschise, prelucrnd informaiile aduse de curentul de aer cald. i el, i pdurea erau absolut nemicai. n cele din urm, respir adnc, ntr-un suspin lung, i deschise ochii. Erau de un albastru-strlucitor, i n accesul lui de furie preau c -i ies din cap, aproape nnebunii. i linse buzele uscate i cercet pdurea necomunicativ. Apoi se furi mai departe i o apuc la ntmplare. Tcerea pdurii era mai apstoare dect aria, iar la acea or nu se auzea nici mcar bzitul insectelor. Jack trezi o pasre frumos colorat dintr-un cuib primitiv de rmurele i atunci tcerea se sfrm i un ipt ascuit, ce prea c vine din abisul secolelor, strni ecouri. Pn i Jack se trase napoi la acest ipt, inndu-i cu un uierat respiraia; o clip, se simi mai degrab o fiin temtoare o maimu ascuns de crcile nclcite ale pomilor dect un vntor. Apoi ns, urma aceea i nemulumirea surd i rechemar atenia, iar el cercet concentrat solul. Se opri lng trunchiul unui arbore uria, cu flori palide pe scoara cenuie, nchise ochii i trase din nou n piept aerul cald; respir scurt, pe fa i se aternu o paloare, apoi sngele i nvli la loc. Pi ca o umbr prin bezna de sub pomi i se ghemui, uitndu -se la pmntul bttorit pe care clca. Excrementele de animale erau calde. Zceau grmad printre brazde. Erau verzi ca mslina, netede i scoteau aburi uori. Jack nl fruntea i privi masa impenetrabil de liane ntins de-a lungul potecii. Ridic sulia i se strecur nainte. n dosul lianelor, poteca se unea cu o crare deschis de porci, destul de larg i de bttorit ca s fie un drum. Solul se ntrise prin bttoreala zilnic,

iar cnd Jack i ndrept trupul, auzi ceva micndu -se pe drum. Trase braul drept napoi i arunc sulia cu toat fora. De pe potec rzbtu rpitul rapid i aspru al unor copite un zgomot de castaniete, seductor, nnebunitor promisiunea c vor avea carne. O zbughi din tufi i nfac sulia. Rpitul copitelor de porc se pierdu n deprtare. Jack rmase pe loc, scldat n sudoare, mnjit cu dungi de pmnt cafeniu victima greutilor unei zile de vntoare. njur, iei de pe potec i i urm drumul pn cnd pdurea se deschise vag i n locul trunchiurilor goale, susinnd acoperiul ntunecat, se ivir trunchiuri de un cenuiu-deschis, ncoronate cu frunze de palmier, n spatele lor, marea sclipea i Jack auzi voci. Ralph sttea n faa lagunei, lng un adpost din trunchiuri i frunze de palmieri, o colib grosolan care prea gata s se prbueasc. Nu-l observ pe Jack dect cnd vorbi. Avei cumva ap? Ralph, ncruntat, nl privirea din masa de frunze, i plimb ochii peste Jack, dar nu-l observ. Am ntrebat dac are cineva nite ap. Mi-e sete. Ralph i mut atenia de la adpost i-l observ, tresrind, pe Jack. Ei, salut! Ap? Acolo, lng pom. Trebuie s mai fi rmas. Jack lu dintr-un grup de coji aezate la umbr o tigv de nuc de cocos, plin ochi cu ap proaspt, i bu. Apa i se prelinse pe brbie, pe gt i pe piept. Respir zgomotos cnd termin. Simeam nevoia s beau. Mai nal-o puin, vorbi Simon din adpost. Ralph se ntoarse spre adpost i ridic o crac plin de frunze. Frunzele se desprinser i czur fluturnd. n gaura fcut, se ivi chipul nedumerit al lui Simon. Iart-m. Ralph contempl nemulumit dezastrul. N-am s reuesc niciodat s-l repar. Se trnti la picioarele lui Jack. Simon rmase pe loc, uitndu -se prin gaura din adpost. Odat ntins la pmnt, Ralph explic: Am lucrat zile ntregi. i uite rezultatul! Ridicaser dou adposturi ubrede. Unul din ele se deteriorase complet. i trag chiulul ntruna. ii minte ntrunirea? Cnd s -a spus c toat lumea trebuie s munceasc din greu pn terminm adposturile? Afar de mine i de vntorii mei... Afar de vntori. Ei bine, ncii snt... Gesticul, cutnd un cuvnt. Nu-i nimic de fcut cu ei. Nici cei mai mari nu snt mai breji. Vezi? Am muncit toat ziua cu Simon. Nu ne-a ajutat nimeni. S-au dus s se scalde, s mnnce sau s se joace. Simon i scoase prudent capul. Tu eti eful. D-le ordin. Ralph edea culcat i se uita la palmieri i la cer. ntruniri. Cui nu-i plac ntrunirile? Zilnic. De dou ori pe zi. Discutm. Se ridic ntr-un cot. Snt sigur c, dac suflu acum n cochilie, or s vin cu toii n fug. i atunci, tii bine, o s fim foarte solemni, iar cineva o s spun c -ar trebui s construim un avion, un submarin sau un televizor. La sfritul ntrunirii, or s lucreze cinci minute i pe urm or s se ripiseasc sau or s plece la vntoare. Jack roi. Vrem carne. Deocamdat n-avem deloc. i ne trebuie i adposturi, n afar de asta, vntorii ti s-au ntors de mai multe ore. S-au scldat. M-am dus s explorez, zise Jack. Eu le-am dat drumul. A trebuit s m duc. M-am... ncerc s evoce impulsul covritor de a depista urme de animale i de a le omor. M-am dus s explorez. M-am gndit c singur... Nota de nebunie i reapru n ochi. M-am gndit c-a putea s ucid. Dar n-ai fcut-o. Am crezut c-o s reuesc. n vocea lui Ralph vibra o energie ascuns. e Dar n-ai fcut-o nc.

Insinuarea lui ar fi putut trece ca neintenionat, dac n-ar fi fost intonaia. Bnuiesc c n-ai de gnd s ne ajui la adposturi, nu? Ne trebuie carne... i n-o avem. Dumnia era limpede. O s-avem! Data viitoare! Trebuie s pun un vrf de fier la suli! Am rnit un porc, dar a czut sulia din el. Dac am reui s facem vrf uri... Avem nevoie de adposturi! Deodat, pe Jack l apuc furia. M acuzi...? Nu spun dect c-am lucrat din rsputeri. Doar att. Se roiser amndoi i le venea greu s se mai uite unul la altul. Ralph se rostogoli pe burt i ncepu s se joace cu iarba. Dac mai plou ca atunci cnd ne-au dat drumul, o s avem sigur nevoie de adposturi. i mai e ceva. Avem nevoie de adposturi din pricina... Se opri o clip i mnia i se stinse. Continu s discute despre acest nou subiect mai puin primejdios. Ai bgat de seam, nu? Jack ls sulia i se aez pe vine. Ce anume? Ei bine, le e team. Se rsuci n iarb i se uit la faa fioroas i murdar a lui Jack. Vorbesc de ce se ntmpl. Copiii viseaz. E uor s -i auzi. Ai fost treaz azi-noapte? Jack cltin din cap. Vorbesc i ip n somn. ncii. Chiar i unii dintre cei mari. Ca i cum... Ca i cum ar fi o insul primejdioas. Uimii de ntrerupere, i ridicar privirea spre faa serioas a lui Simon. Ca i cum, relu Simon, fiara sau arpele la ar exista cu adevrat. inei minte? Cei doi biei mai mari tresrir cnd auzir cuvntul detestat. erpii nu erau pomenii, nu trebuiau pomenii. Ca i cum ne-am afla pe o insul primejdioas, zise Ralph ncet. Da, aa e. Jack se ridic n capul oaselor i i ntinse picioarele. Snt scrntii. Nebuni de-a binelea. inei minte cnd ne-am dus n explorare? i zmbir unul altuia, amintindu-i de mreia primei zile. Ralph continu. Aa c ne trebuie adposturi, ca un fel de... Cmin. Exact. Jack i strnse picioarele, i prinse genunchii n mini i se ncrunt ca s neleag limpede situaia. Cu toate acestea... n pdure... Vreau s spun, cnd vnezi... nu cnd culegi fructe, firete, cnd eti singur... Se opri o clip, nesigur dac Ralph l ia n serios. Zi-i mai departe. Dac vnezi, te trezeti uneori c... Roi brusc. Firete, nu-i nici o primejdie. Doar o impresie. Simi c nu vnezi... ci c eti vnat; ca i cum te-ar urmri tot timpul ceva n jungl. Tcur din nou: Simon concentrat, Ralph nencreztor i vag indignat. Se ridic n capul oaselor i se frec pe umr cu o mn murdar. Pi, nu tiu. Jack sri n picioare i vorbi foarte repede. Aa te simi n pdure. Firete, nu-i nimic la mijloc. Doar... doar... Fcu civa pai rapizi spre plaj, apoi se ntoarse. Doar eu tiu cum se simt. nelegi? Asta-i tot. Cel mai bun lucru e s fim salvai. Jack trebui s reflecteze o clip nainte de a -i aminti ce nsemna salvarea. Salvai? A, da, desigur. Dei a vrea s prind mai nti un porc... nfc sulia i o azvrli n pmnt. Expresia opac i dement i reveni n priviri. Ralph l examina prin claia de pr blond. Atta vreme ct vntorii ti au grij de foc... Tu i focul la!

Cei doi biei coborr pe plaj, se ntoarser i se uitar peste umr la muntele roz. uvia de fum schi o linie ncreit pe albastrul compact al cerului, tremur, se nl i dispru. Ralph se ncrunt. M ntreb ct de departe se vede. La civa kilometri. Nu iese destul fum. Rdcina de jos a uviei, contient parc de privirea lor, se ngro, deveni tulbure i alb-glbuie, iar apoi se car pe coloana firav. Au pus pe foc ramuri verzi, murmur Ralph. Aa o fi? Ridic ochii i se ntoarse brusc, scrutnd orizontul. Acum vd! Jack strig att de tare, nct Ralph tresri violent. Ce? Unde? Un vapor? Jack arta ns spre prpstiile nalte care coborau de pe munte spre partea mai plan a insulei. Firete! Acum stau ntini acolo sus... n-au ncotro, ct soarele e prea puternic... Ralph privi uimit faa extaziat a lui Jack. ...se duc sus, sus de tot, ca s stea la umbr, s se odihneasc n timpul ariei, ca vacile acas... Am crezut c-ai vzut un vapor! Am putea s ne apropiem pe furi... s ne vopsim feele, ca s nu ne vad... poate s-i nconjurm i atunci... Ralph nu-i mai putu stpni indignarea. Vorbeam de fum! Nu vrei s fii salvat? Nu tii s vorbeti dect de porci, porci i iar porci! Dar avem nevoie de carne! Muncesc toat ziua doar eu cu Simon, iar tu te ntorci i nici mcar nu observi c-am ridicat colibe? i eu am muncit... Tu faci ce-i place! strig Ralph. Vnezi! n timp ce eu... Se nfruntar pe plaja strlucitoare, uimii de sentimentul dumniei. Ralph i mut primul privirea, prefcndu -se c se intereseaz de un grup de tnci pe nisip. De dup platform se auzir ipetele vntorilor care se scldau n bazin. La captul platformei zcea culcat Piggy, cu ochii la apa sclipitoare. Bieii nu-s de mare folos. Voia s spun c nimeni nu-i chiar aa cum i-l nchipui. Simon! El e de folos, continu el i art spre adposturi. Toi ceilali s -au crat. Simon a muncit ca i mine. Doar c... Simon e ntotdeauna gata s dea o mn de ajutor. Ralph se ntoarse la adposturi, cu Jack alturi. Am s te ajut niel, nainte de-a m sclda, murmur Jack. Nu te deranja. Cnd ajunser ns la adposturi, Simon dispruse. Ralph vr capul n gaura dintre frunze, i-l retrase i se ntoarse spre Jack. A ntins-o. S-o fi sturat, zise Jack, i s-a dus s se scalde i el. Ralph se ncrunt. E un biat ciudat. E neobinuit. Jack i ddu dreptate, mai mult de dragul de a fi de acord cu el, i, printr-un consemn tacit, prsir adpostul i se ndreptar spre bazin. Iar pe urm, zise Jack, dup ce m scald i mnnc, am s m duc n partea ailalt a muntelui, s vd dac nu gsesc vreo urm. Vii i tu? Dar soarele aproape c-a asfinit... Poate mai am timp. Se plimbar mpreun dou lumi de experiene i sentimente diferite, incapabile s comunice. Dac-a putea s prind un porc! Eu m ntorc s continuu lucrul la adposturi. Se privir nedumerii, cu dragoste i ur. Toat apa cald i srat a bazinului, strigtele, stropeala i rsetele reuir cu greu s -i uneasc din nou. Simon, pe care se ateptau s-l gseasc, nu se afla la bazin. Cnd ceilali doi porniser de-a lungul plajei ca s se uite la munte, Simon i urmrise la civa pai, apoi se oprise. Rmsese pe loc i se ncruntase la o

movil de nisip pe plaj, unde cineva ncercase s ridice o csu sau o colib. Apoi se ntorsese cu spatele i intrase hotrt n pdure. Era un biat mic i osos, cu brbia ascuit; ochii foarte strlucitori l nelaser pe Ralph cnd l socotise ncnttor de vesel i de maliios. Claia de pr negru i aspru atr na lung, acoperindu-i aproape fruntea joas i lat. Purta nite pantaloni scuri n zdrene i era n picioarele goale, ca i Jack. Pielea, destul de nchis la culoare, se bronzase puternic, lucind de transpiraie. i croi drum n susul brazdei, trecu de marea stnc pe care se cocoase Ralph n prima diminea i o apuc la dreapta, printre pomi. Clca cu pai regulai prin hectarele de pomi fructiferi, unde i cei mai neajutorai i gseau uor hran, chiar dac era nesatisfctoare. Florile i fructele creteau mpreun pe aceiai pomi, pretutindeni plutea mirosul de fructe coapte i se auzea bzitul a milioane de albine adunnd miere. Aici l ajunser din urm putii care fugiser dup el. Vorbeau, scoteau strigte de neneles i l trgeau spre pomi. Apoi, n bzitul albinelor, n lumina soarelui de dup -amiaz, Simon le culese fructele la care nu puteau ajunge, le alese pe cele mai frumoase din frunzi i le mpri minilor ntinse i nenumrate. Cnd i stur, se opri i se uit mprejur. Putii l pndeau cu o expresie ciudat peste minile pline cu fructe coapte. Simon plec de lng ei i o lu pe poteca de -abia vizibil. n curnd, jungla nalt l nghii. Trunchiuri lungi purtau flori de un albastru pal, neobinuite, pn sus, n bolta ntunecat, unde viaa continua zgomotos. Aerul de aici era ntunecat, iar lianele i lsau braele n jos, ca un cordaj de vas cu pnze scufundat. Paii i se imprimau n pmntul moale, iar lianele tremurau pe toat lungimea cnd le lovea. Ajunse n sfrit ntr-un loc unde lumina se revrsa din plin. Neavnd nevoie s urce prea mult ca s gseasc soarele, lianele esuser un covor uria, atrnat ntr-o latur a luminiului din jungl; o puzderie de stnci ieeau aproape la suprafa i nu lsau s creasc dect plantele mici i ferigile, ntregul spaiu era ngrdit de tufiuri ntunecate i frumos mirositoare un amfiteatru de ari i de lumin. Un pom imens, prbuit de-a lungul unui col, se sprijinea de cei nc n picioare, iar o lian sprinten arunca raze galbene i roii pn n vrf. Simon se opri. Se uit peste umr, ca i Jack, la crrile ascunse n urm i arunc repede o privire mprejur, pentru a se ncredina c era complet singur. O clip, se mic aproape pe furi. Apoi se aplec i p trunse n centrul covorului. Lianele i tufiurile erau att de aproape, nct le pat de transpiraie; dup trecerea lui, se strnser la loc. Ajuns nuntru, se pomeni ntr -o colib mic, desprit de lumini prin cteva frunze. Se ghemui, desfcu frunzele i se uit. Nimic nu se mica, n afara unei perechi de fluturi frumos colorai, care dansau unul n jurul altuia n aerul fierbinte, i inu rsuflarea i ciuli urechile la zgomotele de pe insul. Seara nainta repede; strigtele psrilor strlucito are i fantastice, bzitul albinelor, pn i iptul pescruilor ce se ntorceau la cuiburile lor dintre stncile ptrate, descrescuser. n larg, marea sprgndu -se la kilometri deprtare, pe recife, scotea un sunet mai puin perceptibil dect pulsaia sngelui. Simon ddu drumul perdelei de frunze. Suliele piezie ale soarelui de culoarea mierii se micorar; alunecar pe vrful tufiurilor, trecur pe deasupra bobocilor verzi ca nite luminri, urcar spre bolt, iar bezna se adun pe sub pomi. O dat cu dispariia treptat a luminii, murir i culorile stridente, iar aria i agitaia se domolir. Bobocii ca nite luminri fremtar. Sepalele lor verzi se desfcur puin i vrfurile albe ale florilor se nlar ginga n ntmpinarea aerului curat. Lumina soarelui se ridicase definitiv din spaiul deschis i se retrsese de pe cer. Bezna potopi totul, inundnd drumurile dintre pomi, pn cnd acestea devenir obscure i stranii, ca fundul mrii. Bobocii ca lumnarea i deschiser florile largi i albe, sticlind n lumina ce picura de pe primele stele. Parfumul lor se rspndi n aer i se nstpni pe insul.

IV Fee vopsite i pr lung Primul ritm cu care se obisnuir fu ciclul lent din zori pn la nserarea brusc. Acceptar plcerile dimineii, soarele strlucitor, marea impuntoare i aerul plcut, ca momente cnd te puteai juca frumos, iar viaa era att de plin,

nct sperana devenea de prisos, fiind prin urmare dat uitrii. Spre amiaz, cnd torentele de lumin cdeau mai aproape de vertical, culorile rigide ale dimineii se ndulceau, prinznd reflexe de perl i opal; iar aria ca i cum nlimea amenintoare a soarelui i-ar fi druit un impuls se transforma ntr-o lovitur de care se fereau, fugind la umbr i stnd acolo culcai, poate chiar dormind. La prnz se petreceau lucruri ciudate. Marea sclipitoare se umfla, despicndu-se n suprafee plane, enervante prin micarea lor imposibil; reciful de coral i civa palmieri pipernicii, agai de poriunile mai ridicate, se nlau spre cer, tremurau, se rupeau n buci, alergau ca picturile de ploaie pe srm, sau se multiplicau ca ntr-o stranie succesiune de oglinzi. Uneori, se ntrezrea amenintor uscatul, acolo unde nu exista uscat, destrmndu -se ca un balon, n timp ce copiii l urmreau din ochi. Piggy, cu un aer savant, denun fenomenul ca fiind un "miraj"; i cum nici un biat nu reuea s ajung mcar pn la reciful de pe ntinderea marin unde pndeau rechinii cu botul deschis, se obisnuir cu aceste mistere i le ignorar, aa cum ignorau stelele miraculoase i plpitoare. La amiaz, iluziile se destrmau pe cer i soarele i aintea feroce, ca un ochi mnios. Apoi, spre sfritul dup -amiezei, mirajele se mpuinau, iar orizontul se uniformiza, devenind albastru i dens, o dat cu asfinitul. Era un alt moment de rcoare relativ, ameninat ns de venirea ntunericului. Dup ce soarele apunea, bezna se prbuea asupra insulei ca spuma unui stingtor de incendii i n scurt timp, sub stelele ndeprtate, adposturile se umpleau de neastmpr. Cu toate acestea, tradiia nord-european a muncii, a jocului i a hranei le fcu imposibil, tot timpul zilei, adaptarea complet la acest nou ritm. Putiul pe nume Percival se furiase de la nceput ntr -un adpost i rmsese acolo dou zile, vorbind, cntnd i plngnd, pn crezuser c se icnise i se distraser reinut pe seama lui. De atunci slbise, avea ochii roii i era foarte trist; un puti care se juca puin i plngea des. Bieii mai mici erau cunoscui acum sub numele generic de "putii". Descreterea n nlime, de la statura lui Ralph n jos, avea loc treptat; i, cu toate c exista o categorie confuz, cuprinznd pe Simon, Robert i Maurice, nimnui nu-i era greu s-i recunoasc pe cei mari la un capt i pe cei mici la cellalt. Putii nendoielnici, cei de vreo ase ani, duceau o via a lor, foarte distinct, dar n acelai timp intens. Mncau mai toat ziua, culegnd fructe de unde reueau s ajung, fr s strmbe din nas, dac e rau sau nu coapte sau bune. Se obinuiser cu durerile de stomac i cu un fel de diaree cronic. Sufereau spaime nemrturisite n bezn i se ghemuiau unul ntr -altul, cutnd ncurajare, n afar de hran i de somn, i gseau timp pentru jocuri stupide i banale printre dunele de nisip alb de la rmul mrii strlucitoare. Plngeau dup mmicile lor mult mai puin dect te -ai fi putut atepta; se bronzaser puternic i erau extrem de murdari. Ascultau chemrile cochiliei, mai ales fiindc n ea sufla Ralph, care, fiind destul de mare, reprezenta o legtur cu universul adult al autoritii; i, ntr -o oarecare msur, fiindc le fcea plcere distracia de a se aduna. Altfel ns, rareori le psa de cei mari i duceau o via a lor, n comun i plin de emoii. Ridicaser castele de nisip la stvilarul ruleului. Aceste castele, nalte cam de treizeci de centimetri, erau mpodobite cu scoici, flori ofilite i pietre interesante, n jurul castelelor se afla o mulime de semne, crri, ziduri, ine de cale ferat, care nu cptau sens dect dac le priveai de la nivelul plajei. Aici se jucau putii, poate nu prea fericii, dar cel puin adnc preocupai de distraciile lor, iar adeseori jucau cte trei mpreun acelai joc. Tot trei se jucau i acum Henry fiind cel mai nalt. Era rud ndeprtat cu cellalt biat, cel cu pata de culoarea dudei pe fa, care dispruse nc din seara marelui foc; nu era ns destul de mare ca s priceap i, dac i s -ar fi spus c biatul plecase acas cu un avion, ar fi acceptat afirmaia fr s crcneasc sau s se ndoiasc. n acea dup-amiaz, Henry deveni un fel de conductor, fiindc ceilali doi copii erau Percival i Johnny, cei mai mici biei de pe insul. Percival avea prul cenuiu i nu-i fusese foarte simpatic nici mcar mamei lui; Johnny era bine fcut, blond i belicos din natere. Acum devenise asculttor, fiindc jocul l interesa: cei trei copii, ngenuncheai n nisip, stteau cumini. Roger i Maurice ieir din pdure. Fuseser nlocuii la corvoada de la foc i coborser s se scalde. Roger i conduse direct prin castele, drmndu -le cu piciorul, ngropnd florile i risipind pietrele alese. Maurice l urmri rznd, mrind dezastrul. Cei trei puti se oprir din joc i i ridicar privirile,

ntmpltor, semnele fcute de ei, i care i preocupau n mod special, rmaser neatinse, aa c nu protestar. Doar Percival ncepu s scnceasc, fiindc i intrase nisip n ochi, iar Maurice se grbi s treac mai departe. Mai nainte, acas, Maurice fusese pedepsit deoarece aruncase cu nisip n ochii unui biat mai mic. Acum, dei nu exista nici un printe ca s -i trag cteva la fund, simi totui cina n urma unui gest urt. Prin minte i trecu o scuz. Murmur ceva n legtur cu scldatul i o rupse la fug. Roger rmase cu ochii la puti. Nu era cu mult mai bronzat dect atunci cnd srise din avion, dar claia de pr negru, lsat pe ceaf i pe frunte, prea s mearg de minune cu faa lui mohort, fcnd ca atitudinea lui iniial de izolare s devin de-a dreptul respingtoare. Percival ncet cu scncitul i i vzu mai departe de joac, fiindc lacrimile i splaser nisipul din ochi. Johnny l urmri cu ochii albatri de porelan; apoi rencepu s -l mproate cu nisip i n curnd Percival izbucni iar n plns. Henry obosi cu joaca i o lu agale spre plaj, iar Roger l urm, inndu -se pe sub palmieri i apucnd-o ca din ntmplare n aceeai direcie. Henry depi palmierii i umbra, fiind prea tnr ca s evite soarele. Cobor pe plaj i i gsi de lucru pe rm. Fluxul uria al Pacificului nainta, iar la fiecare cteva secunde apa relativ linitit a lagunei se umfla i ptrundea treptat pe mal. n acel ultim ostrov al mrii triau creaturi minuscule i transparente, venite n explorare o dat cu apa pe nisipul fierbinte i uscat. Cu organele lor delicate, cercetau noul trm. Poate c apruse hran acolo unde la ultima lor incursiune nu existase; excremente de psri, poate insecte, orice fel de rmie ale vieii terestre de pe insul. Ca o puzderie de dini mititei ai unui ferstru, creaturile transparente curau plaja, asemenea unor gunoieri. Pe Henry spectacolul l fascin. Scormoni n ap cu un b gsit ntmpltor, ros i albit de valuri, ncercnd s controleze micrile gunoieril or. Sap n nisip canale mici, pe care fluxul le umplu, i ncerc s le populeze cu acele creaturi. Operaiunea l captiv, producndu -i o bucurie imens, cci simea c exercita control asupra unor alte vieuitoare. Vorbi cu ele, le mboldi, le ddu ordine. Acoperite de reflux, urmele pailor si devenir golfulee n care creaturile erau inute prizoniere, lsndu -i iluzia unei mari ndemnri. Se ghemui pe rm, se aplec, o uvi i czu pe frunte i n ochi, iar soarele dup-amiezei i goli n el tolba de sgei invizibile. Roger atept i el. La nceput se ascunse pe dup trunchiul unui palmier uria; dar Henry se concentrase att de mult asupra creaturilor transparente, nct n cele din urm se ridic n picioare, la vedere. Se uit de -a lungul plajei. Percival plecase plngnd, iar Johnny rmsese stpnul singur i triumftor al castelelor. Sttea lng ele, fredona ncet i azvrlea cu nisip ntr -un Percival imaginar. Roger vedea n spatele lui Henry platforma i sclipirea jerbelor de ap pe cnd Ralph, Simon, Piggy i Maurice sreau n bazin. Ascult cu atenie, dar i auzi slab. O briz neateptat scutur marginile palmierilor, iar frunzele lor se micar i tremurar. La douzeci de metri deasupra lui Roger, un mnunchi de nuci de cocos buci fibroase, mari ca nite mingi de rugby se desprinser de pe crci. Czur n jurul lui, cu buituri nfundate, fr s -l loveasc. Roger nu se gndi s fug, ci se uit de la nucile de cocos la Henry i napoi. Pe sub palmieri se ntindea o plaj nalt; milioane de valuri mprtiaser pietrele aflate odinioar pe nisipul altor plaje. Roger se aplec, ridic o piatr, inti i o arunc n Henry dar grei inta. Piatra, rmi a unor vremuri absurde, rico la cinci metri n dreapta lui Henry i czu n ap. Roger adun o mn de pietre i ncepu s le arunce. Totui, n jurul lui Henry rmnea un spaiu cu un diametru de vreo ase metri, unde nu ndrznea s arunce. Invizibile i puternice, legile necrutoare ale vieii de mai nainte domneau i aici. n jurul copilului ghemuit se afla protecia prinilor, a colii, a poliiei i a legii. Braul lui Roger era dirijat de o civilizaie ruinat, care nu tia nimic despre el. Plesciturile din ap l surprinser pe Henry. Prsi creaturile transpare nte i tcute i se concentr, ca un cine de vntoare, asupra centrului cercurilor concentrice, pietrele cdeau ntr -o parte i ntr-alta, iar Henry se ntorcea asculttor, dar venic prea trziu ca s le vad n aer. n sfrit, zri una i rse, cutndu-i prietenul care l necjea, ns Roger se ascunsese din nou n dosul trunchiului de palmier, sprijinit de el, suflnd repede i clipind des. Henry pierdu interesul asupra pietrelor i plec. Roger! Jack sttea cam la zece metri deprtare sub un pom. Cnd Roger deschise

ochii i l vzu, pe pielea brunet se strecur o umbr ntunecat; Jack nu observ ns nimic. Era neastmprat, nerbdtor, i fcea semn cu mna s vin, aa c Roger se ndrept spre el. La captul rului se afla un bazin mic de tot, stvilit de nisip i plin de nuferi albi i de trestii ca nite ace. Aici ateptau Sam, Eric i Bill. Jack se feri de soare, ngenunche lng bazin i deschise cele dou frunze mari pe care le ducea n mn. ntr-una era argil alb, n cealalt argil roie. Lng ei gsir o bucat de mangal rmas de la foc. Jack i explic lui Roger, n timp ce lucra. Porcii nu m miros. Cred ns c m vd. Un lucru roz pe sub pomi. Se mnji cu argil. De-a avea nite argil verde! ntoarse spre Roger o fa ascuns pe jumtate i rspunse privirii lui uimite. Ca s vnez. Ca la rzboi. tii... vopsea de camuflaj. Ca lucrurile alea care vor s arate altfel... Se schimonosi, ncercnd s explice. ...ca fluturii de noapte pe pomi. Roger l nelese i l aprob grav. Gemenii se apropiar de Jack i ncepur s protesteze timid, ntr-o anumit problem. Jack le fcu semn s-l lase n pace. Gura! Frec bucata de crbune ntre petele roii i albe de pe fa. Nu. Voi doi venii cu mine. Se uit la reflexia lui n ap i i displcu. Se aplec, ridic o mn de ap cldu i i spl murdria de pe fa. Sprncenele de culoarea nisipului i pistruii aprur la loc. Roger zmbi fr s vrea. Dar murdar mai eti! Jack voia s-i aranjeze altfel faa. i vopsi cu alb un obraz i o orbit, apoi se mnji cu rou pe cealalt jumtate a feei i trase cu bucata de crbune o dr neagr de la urechea dreapt la falca sting. Se uit n bazin ca ntr -o oglind, dar rsuflarea tulbur luciul apei. Sam i Eric. Aducei-mi o nuc de cocos. Una goal. ngenunche, innd n mini coaja plin cu ap. O pat rotund de soare i czu pe fa i n adncurile apei se rspndi o strlucire. Se uit uimit, nu att la sine, ct la un strin impuntor. Vrs apa, sri n picioare i rse emoionat. Lng bazin, trupul lui musculos susinea o masc menit s le atrag privirile i s-i nspimnte. ncepu s danseze, iar rsul lui rsun ca un ltrat nsetat de snge. Porni opind spre Bill, i masca prea un lucru de sine stttor, n spatele cruia se ascundea Jack, eliberat de ruine i de timiditate. Faa cu culori roii, albe i negre se cltin prin aer i opi spre Bill. Acesta rse; apoi, deodat, tcu i se strecur n desiuri. Jack se repezi la gemeni. Ceilali fac un ir. Hai! Dar... ... noi... Haidei! Am s m furiez i-am s-l njunghii... Masca i for s-l urmeze. Ralph iei din bazin, o apuc pe plaj i se aez la umbra palmierilor, i ddu peste cap prul blond, lipit de sprncene. Simon fcea pluta, btnd apa cu picioarele, n timp ce Maurice se antrena la srituri. Piggy se plimba ngndurat, ridicnd diverse lucruri la ntmplare i aruncndu -le apoi. Fluxul acoperise blile dintre stnci care l fascinaser, aa c nu era nimic interesant de vzut pn la reflux. Deodat l zri pe Ralph pe sub palmieri i se duse s se aeze alturi. Piggy avea nite pantaloni scuri ferfeniii, trupul gras i se bronzase i, indiferent la ce se uita, lentilele ochelarilor sclipeau. Era singurul biat de pe insul al crui pr prea c nu crete. Restul aveau adevrate cli, dar prul lui Piggy i atrna n uvie rare, ca i cum chelia ar fi fost condiia lui fireasc, acest strat protector urmnd totui s dispar repede, ca stratul moale de ca tifea de pe coarnele cerbilor tineri. M-am gndit la un ceas, zise el. Am putea s facem un cadran solar. S nfigem un b n nisip i pe urm... Efortul de a explica procesul matematic necesar se dovedi prea mare. n schimb, flutur mna de mai multe ori.

i un aeroplan, i un aparat de televiziune, zise Ralph acru, i un motor cu aburi. Piggy cltin din cap. Trebuie s ai multe materiale din metal pentru astfel de obiecte, i n-avem metal. Avem ns un b. Ralph se ntoarse i zmbi involuntar. Piggy te scotea din srite; grsimea lui, astma asta-m i ideile lui practice te enervau; aveai ntotdeauna o mic plcere s-i bai joc de el, chiar dac n-o fceai nadins. Piggy i vzu zmbetul i l interpret greit, ca pe un semn de prietenie. Printre copiii mari se stabilise tacit consemnul c Piggy era un intrus, nu numai din cauza accentului, care nu conta, ct mai ales a grsimii, a asta -mei, a ochelarilor i a unei oarecare lipse de nclinare pentru munca manual. Acum, nelegnd c o parte din cuvintele lui l fcuser pe Ralph s zmbeasc, se bucur i ncerc s ctige teren. Avem o groaz de bee. Am putea s facem un cadran solar cu fiecare. Atunci am ti ct e ceasul. Mare scofal! Ai zis c vrei s facem ceva. Ca s fim salvai. Ia mai taci! Sri n picioare i fugi spre bazin, chiar n clipa cnd Maurice executa o sritur nu prea reuit. Ralph se bucur c se ivise prilejul s schimbe discuia. Cnd Maurice apru la suprafa, i strig: Ai srit pe burt! Ai srit pe burt! Maurice i zmbi i Ralph se ls uor n bazin. Dintre toi bieii, el se simea cel mai bine n ap; astzi ns, agasat de faptul c se pomenise de salvare inutila i caraghioasa lor salvare nici adncurile verzi ale apei i nici soarele auriu i zdrobit nu-l mai consolau, n loc s rmn i s se joace, not cu micri regulate pe sub trupul lui Simon i iei la cellalt capt al bazinului, unde se ntinse mldios i ud ca o foc. Piggy, venic nendemnatic, se scul i se apropie de el, dar Ralph se ntoarse pe burt i se prefcu c nu-l vede. Mirajele se destrmaser, iar el i i plimb posac privirea de -a lungul orizontului ntins i albastru. n clipa urmtoare, sri n picioare i strig: Fum! Fum! Simon, care ncerc s ias din bazin, lu o gur de ap. Maurice, gata s plonjeze, se ntoarse pe clcie, o zbughi spre platform i o coti spre iarba de sub palmieri. Acolo ncepu s-i trag chiloii n zdrene, gata pentru orice eventualitate. Rmas n picioare nemicat, Ralph i inea prul peste cap cu o mn, iar pe cealalt o ncletase. Simon se strecur pe brnci afar din ap. Piggy i frec ochelarii de chiloi i clipi spre mare. Maurice i vr amndou picioarele printr -un crac al chiloilor. Dintre toi, doar Ralph sttea linitit. Nu vd nici urm de fum, zise Piggy cu nencredere. Nu vd nici urm de fum, Ralph, unde-o vezi? Ralph nu rspunse, i ncletase minile pe frunte pentru ca prul blond s nu-i cad pe ochi. Se aplec nainte, iar sarea ncepu s-i nlbeasc trupul. Ralph, unde-i vaporul? Simon, care sttea alturi, se uit de la Ralph la orizont, pantalonii lui Maurice se rupser cu un suspin i-i abandon ca pe o epav; se repezi spre pdure, apoi se ntoarse. Fumul un ghem mic i strns la orizont se desfcea ncet n fuioare. Sub fum apru o pat minuscul, care ar fi putut fi un co de vapor. Ralph era palid i vorbea singur. Au s vad fumul nostru... Piggy se uita acum n direcia bun. Nu mi se pare c-ar fi ceva. Se ntoarse i scrut muntele. Ralph continua s urmreasc vaporul cu ochi lacomi. Faa lui i recptase culoarea. Simon sttea alturi tcut. Nu vd prea bine, zise Piggy, dar la noi se nal vreun fum? Ralph se mic nerbdtor, pndind nc vaporul. Fumul de pe munte. Maurice veni n fug i se holb la mare. Att Simon, ct i Piggy se uitau n sus pe munte. Piggy i fcu ochii mici, dar Simon strig, ca i cum ar fi fost rnit:

Ralph! Ralph! La vibraia din glasul lui, Ralph se rsuci pe nisip. Spune-mi, zise Piggy nelinitit, se vede vreun semnal? Ralph urmri fumul ce se destrma la orizont, apoi se uit n sus pe munte. Ralph, te rog! Se vede vreun semnal? Simon ntinse timid mna ca s-l ating pe Ralph; acesta ns o rupse la fug, ddu buzna prin apa mic de la captul bazinului, peste nisipul alb i fierbinte i pe sub palmieri. Se lupt o clip cu desiurile care ncepuser s acopere brazda. Simon fugi dup el, apoi Maurice. Piggy strig: Ralph! Te rog, Ralph! ncepu i el s fug, dar, nainte de-a ajunge pe teras, se mpiedic de chiloii aruncai de Maurice. n spatele celor patru biei, fumul se mica uor la orizont; pe plaj, Henry i Johnny aruncau cu nisip n Percival, care plngea din nou n tcere; toi trei ignorau cu desvrire agitaia celor mai mari. Cnd Ralph ajunse la captul brazdei, i trase sufletul ca s njure, i chinui cu disperare trupul gol printre lianele neptoare i se umplu de uvie de snge. Ralph se opri n locul unde ncepea ascensiunea abrupt a mun telui. Maurice se afla la doar civa pai n urm. Ochelarii lui Piggy! strig Ralph. Dac s-a stins focul o s-avem nevoie de ei... ncet s strige i se cltin. Piggy de -abia se vedea, urcnd din greu de pe plaj. Ralph se uit la orizont, apoi n susul muntelui. Merita s-aduci ochelarii lui Piggy, cnd vaporul avea s dispar ntre timp? nsemna s se caere i s gseasc focul stins, dar atunci nu le mai rmnea dect s -l urmreasc pe Piggy cum suie costia, n timp ce vaporul disprea la orizont, n culmea disperrii i ros de nehotrre, Ralph strig: O, Dumnezeule! O, Dumnezeule! Simon, luptndu-se cu tufiurile, i inu rsuflarea i se schimonosi. Ralph o porni orbete mai nainte, ca un slbatic, n vreme ce uvia de fum a vaporului se ndeprta. Focul se stinsese. Vzur imediat; neleseser ceea ce tiuser nc de jos de pe plaj cnd li se artase fumul bine cunoscut al salvrii. Focul se stinsese de tot, nu mai scotea fum, era mort; paznicii dispruser. O grmad de combustibil se gsea acolo la ndemn. Ralph se ntoarse spre mare. Orizontul se ntindea din nou, impersonal, golit de orice, n afar de dra uoar de fum. Ralph o rupse la fug din greu printre stnci, se aez pe marginea recifului roz i ip la vapor. ntoarce-te! ntoarce-te! Fugi ncoace i ncolo de-a lungul recifului, cu chipul ndreptat tot timpul spre mare, iar vocea i se nl demenial. ntoarce-te! ntoarce-te! Aprur Simon i Maurice. Ralph i privi fr s clipeasc. Simon se ntoarse, tergndu-i apa de pe obraji. Ralph cut n minte cea mai ngrozitoare njurtur pe care o cunotea. Au lsat s se sting blestematul sta de foc! Se uit n jos, la partea ostil a muntelui. Se ivi i Piggy, cu rsuflarea tiat i scncind ca un puti. Ralph i nclet pumnii i roi violent. i concentr privirea i, cu toat amrciunea din voce, li se adres: Uite-i! Jos, departe, printre stncile roz sfrmate de lng malul mrii apru o procesiune. Civa dintre biei purtau epci negre, iar n rest erau aproape goi. Ridicau beele simultan cnd ddeau de un petic de pmnt mai uor de strbtut. Psalmodiau ceva n legtur cu o boccea purtat cu mare grij de gemenii rtcitori. Ralph l identific de la distan pe Jack nalt, cu prul rocat i, inevitabil, n fruntea procesiunii. Simon se uit de la Ralph la Jack, la fel cum se uitase de la Ralph la orizont, i spectacolul l nspimnt. Ralph nu mai spunea nimic, atepta s se apropie procesiunea. Psalmodierea se distingea, dei la acea distan cuvintele erau nc de neneles, n spatele lui Jack mergeau gemenii, ducnd pe umeri un par lung. Un porc curat de mruntaie se cltina greoi pe par, n timp ce gemenii se opinteau pe solul accidentat. Capul porcului atrna cu gtul despicat, de p arc ar fi cutat ceva pe jos. n cele din urm, cuvintele melopeei ajunser prin aer pn la ei, peste cldarea din munte plin de lemne nnegrite i cenu. njunghie porcul! Taie-i gtul! S lase snge! n timp ce cuvintele ncepeau s se disting, pr ocesiunea ajunse la

poriunea cea mai abrupt a muntelui, apoi melopeea se stinse. Piggy se smiorci, iar Simon ssi la el s tac, de parc ar fi vorbit tare n biseric. Cu chipul mnjit de argil, Jack ajunse primul n vrf i, ridicnd sulia, l salut entuziasmat pe Ralph. Uite! Am omort un porc... ne-am furiat peste el... l-am ncercuit... Dintre vntori izbucnir voci. L-am ncercuit... Ne-am strecurat... Porcul a guiat... Gemenii stteau locului, iar porcul se cltina ntre ei, lsnd s cad picturi negre pe stnc. Cei doi preau s se contopeasc n acelai zmbet larg i extatic. Jack avea prea multe lucruri s-i spun urgent lui Ralph. n schimb, opi civa pai, apoi i aminti de demnitatea lui i rmase linitit i zmbito r. Observ c avea snge pe mini, se strmb de grea, cut ceva cu care s i le curee, apoi le terse pe chiloi i rse. Ai lsat s se sting focul! zise Ralph. Jack recunoscu, uor enervat, aceast scpare, dar era prea ncntat ca s se necjeasc. O s-l aprindem din nou. Ar fi trebuit s vii cu noi, Ralph. Ne -am distrat nemaipomenit. Gemenii au fost trntii... Am lovit porcul... ...eu am czut peste el... I-am tiat grumazul, zise Jack mndru, dar tresrind. Pot s iau briceagul tu, Ralph, ca s fac o cresttur pe mner? Bieii trncneau i opiau. Gemenii continuar s zmbeasc. Au curs ruri de snge, zise Jack, rznd i cutremurndu -se, ar fi trebuit s vezi! O s mergem la vntoare n fiecare zi... Ralph vorbi din nou, rguit. Ai lsat s se sting focul! Repetarea l neliniti pe Jack. Se uit la gemeni, apoi din nou la Ralph. A trebuit s-i iau cu mine la vntoare, cci n-am fi fost destui ca s ncercuim porcul, zise el. Roi, contient c fcuse o greeal. Focul nu s-a stins dect de o or sau dou. O s-l aprindem iar... Observ c Ralph era gol i zgriat pe trup, iar apoi sesiz tcerea sumbr a celor patru. ncerc, mrinimos n bucuria lui, s -i ia prtai la cele ntmplate. Avea o mulime de amintiri, amintirile senzaiei cnd ncercuiser porcul ce se zbtea, senzaia c fuseser mai dibaci dect o alt fiin, c i impuseser voina lor i c i luaser viaa, aa cum ar fi nghiit o butur plcut. i desfcu larg braele. Ar fi trebuit s vezi sngele! Vntorii erau mai tcui acum, dar la aceste cuvinte zumzetul se isc iar. Ralph i ddu prul peste cap. Art cu braul spre orizontul pustiu. Vorbi violent i slbatic, reducndu-i la tcere. A trecut un vapor! Confruntat brusc cu toate implicaiile amenintoare ale situaiei, Jack se feri din faa lor. Puse o mn pe porc i i trase din el cuitul. Ralph cobor braul cu pumnul ncletat, iar vocea i tremur. A trecut un vapor. Pe-acolo. Ai spus c-ai s ii focul aprins i l-ai lsat s se sting! Pi spre Jack, care se ntoarse, nfruntndu-l. Ar fi putut s ne vad. Am fi putut s ne ntoarcem acas... Cuvintele lui se dovedir prea amare pentru Piggy, care, disperat de ocazia pierdut, uit de timiditate, ncepu s strige tare, strident: Tu i animalele tale ucise, Jack Merridew! Tu i vntoarea ta! Am fi putut s plecm acas... Ralph l mbrnci pe Piggy. Snt eful; i trebuia s facei ce v-am spus. Numai gura e de voi. Nu sntei n stare nici mcar s ridicai nite colibe; pe urm plecai la vntoare i lsai focul s se sting... Se ndeprt i tcu o clip. Apoi glasul i rsun din nou, ntr -o izbucnire de mnie. A trecut un vapor... Unul dintre vntorii mai mici ncepu s se vaiete. Tristul adevr ptrundea n fiecare. Jack roi puternic, n timp ce cioprea i smulgea halci din porc.

Treaba era prea grea. Am avut nevoie de toi vntorii. Ralph se ntoarse. N-aveai dect s-i iei cnd se termina construcia adposturilor. Dar i-a venit chef s vnezi... Aveam nevoie de carne. La aceste cuvinte, Jack se ridic n picioare, innd cuitul plin de snge. Cei doi biei se nfruntar, ntr-o parte se afla lumea strlucitoare a vntorii, a tacticii, a bucuriilor slbatice, a ndemnrii; n cealalt, lumea nostalgiei, a bunului sim ultragiat. Jack i trecu cuitul n mna stng i se mnji cu snge pe frunte cnd i trase n jos prul care i se lipise de east. N-ar fi trebuit s lsai focul s se sting. Ai zis c -o s avei grij s ias mereu fum... rencepu Piggy. Reproul lui Piggy, ca i smiorciturile de aprobare din partea unora dintre vntori, l mpinser pe Jack la acte violente, n ochii lui albatri luci o lumini amenintoare. Fcu un pas, iar apoi, capabil n cele din urm s loveasc pe cineva, i trase un pumn lui Piggy n stomac. Piggy czu i gemu. Jack se aplec peste el. Simindu-se umilit, vocea i trda ura. Asta ai vrut, nu? Fatty! Ralph pi i el nainte, iar Jack l plesni pe Piggy n cap. Ochelarii lui Piggy zburar i zdrngnir pe stnci. Piggy strig ngrozit: Ochelarii! Porni n patru labe s-i caute pe stnci, dar Simon, care ajunse primul, i gsi. Pe vrful muntelui, ura, btnd din aripi amenintoare, l nconjura pe Simon. S-a spart o lentil... Piggy nfac ochelarii i i-i puse pe nas. Se uit dumnos la Jack. mi trebuie ochelarii. Acum nu mai am dect un ochi. Las' c vezi tu... Jack fcu o micare spre Piggy, care o rupse la fug, pn cnd ntre ei se afla o stnc mare. i scoase capul pe deasupra ei i l privi fioros pe Jack cu o lentil sclipitoare. ...Acum am un singur ochi. Ateapt numai... Jack i maimuri smiorcitul i fuga. Tu s atepi... dobitocule! Piggy i ntreaga parodie erau att de comici, nct vntorii ncepur s rd. Jack se simi ncurajat. Continu s se caere i rsul deveni isteric. Fr s vrea, Ralph simi c buzele i tresar; era furios c se lsa influenat de vntori. A fost o glum proast, murmur el. Jack se opri din strmbturi i rmase cu faa la Ralph. Cuvintele i izbucnir ca un strigt. Foarte bine! Foarte bine! Se uit la Piggy, la vntori, la Ralph. mi pare ru. n privina focului, vreau s spun. Te asigur, mi... i ndrept trupul. ...mi cer iertare. n faa acestei purtri cavalereti, vntorii se foir plini de admiraie. Evident, erau de prere c Jack procedase aa cum se cuvine i c, cerndu -i generos iertare, dobndise un fel de superioritate asupra lui Ralph, care se plasase ntr-o poziie inferioar. Ateptau un rspuns politicos i potrivit. i totui, gtlejul lui Ralph refuz s-l articuleze. Se simea jignit, n afara purtrii condamnabile a lui Jack, i de aceast mecherie verbal. Focul se stinsese, vaporul plecase. Nu-i ddeau seama? n locul cuvintelor politicoase, izbucni mnia: A fost o mecherie urt. Rmaser tcui pe vrful muntelui; n ochii lui Jack se ivi o lumin opac, apoi se stinse. Ultimele cuvinte ale lui Ralph rsunar ca un murmur neplcut. Foarte bine. Aprindei focul! n faa unei aciuni utile, tensiunea sczu puin. Ralph tcu, nemicat, cu ochii la cenua din jurul picioarelor. Jack era zgomotos i activ. Ddea ordine, cnta, fluiera, i fcea observaii lui Ralph, care tcea, observaii ce nu necesitau rspuns i nu puteau deci s-i aduc o replic dispreuitoare; i totui, Ralph tcea. Nimeni, nici chiar Jack, nu ndrznea s-i cear s se mite, iar n cele din urm trebuir s aprind focul la trei metri mai ncolo, ntr -un loc mai puin potrivit. Astfel, Ralph i afirma rolul de conductor i, chiar dac s-ar fi gndit zile ntregi, n-ar fi reuit s gseasc o cale mai bun. mpotriva acestei arme, att de vag i de eficient, Jack era neputincios i turba de mnie, fr s tie

exact de ce. Pn s se ridice mormanul de crci, se aflau pe poziii complet diferite. Cnd s aprind focul, se produse o nou criz. Jack n-avea cu ce s-l aprind. Atunci, spre surprinderea lui, Ralph se duse la Piggy i i lu ochelarii. Nici mcar el nu-i ddu seama cum legtura care se rupsese ntre el i Jack se rennod n cu totul alt parte. Am s i-i aduc napoi. Vin i eu. Piggy rmase n spatele lui, izolat ntr-o mare de culori fr sens, n timp ce Ralph ngenunchea i aintea lentila lucioas, n clipa cnd focul se aprinse, Piggy ntinse minile i i lu napoi ochelarii. n faa acestei flori fantastic de atrgtoare, violet, roie i galben, dumnia se risipi. Erau un cerc de biei n jurul unui foc de tabr, aa c pn i Piggy i Ralph fur aproape ctigai. Civa biei o rupser la fug pe costi ca s mai aduc lemne de foc, n timp ce Jack cioprea porcul, ncercar s-l in ntr-un proap, deasupra focului, dar lemnul arse mai nainte ca porcul s se rumeneasc, n cele din urm, nfipser halci de carne n crci i le inur la foc; chiar i aa, jarul i prli aproape pe toi o dat cu carnea de porc. Ralph ezit. Voia s refuze, dar regimul alctuit doar din fructe i nuci de cocos, iar uneori din cte un pete sau un crab, l ntrema prea puin. Accept o bucat de carne pe jumtate fript i o nfulec. Piggy, ezitnd i el, spuse: Mie nu-mi dai? Jack intenionase s-l lase n nesiguran, ca o afirmare a puterii; Piggy ns, subliniind omisiunea, strni o nteire a cruzimii. Tu n-ai vnat! Nici Ralph n-a vnat, zise Piggy cu lacrimi n ochi, i nici Simon. Ridic puin glasul. ntr-un crab e foarte puin carne! Ralph se foi jenat. Simon, aezat ntre gemeni i Piggy, se terse la gur i mpinse pe deasupra stncilor poria lui de carne spre Piggy, care o apuc iute. Gemenii chicotir, iar Simon i cobor fruntea ruinat. Atunci Jack sri n picioare, tie o halc i-o arunc la picioarele lui Simon. Mnnc. Du-te dracului! Se uit furios la Simon. Ia-o! Se rsuci pe clcie, n mijlocul cercului de copii uimii. i-am dat carne! Accesul lui de furie nspimnttoare ascundea nenumrate i inexprimabile complexe. Mi-am vopsit faa... m-am strecurat. Acum mncai... toi... iar eu... ncet, tcerea de pe vrful muntelui se ntinse pn cnd trosnetele focului i sfritul moale al crnii prjite se auzir limpede. Jack se uit mprejur, solicitnd nelegere, dar gsi doar respect. Ralph, rmas n cenua focului de semnalizare, sttea cu carnea n mini, fr s vorbeasc. Maurice rupse, n sfrsit, tcerea. Schimb subiectul i-l alese pe singurul care putea s uneasc majoritatea bieilor. Unde-ai gsit porcul? Roger art spre partea ostil a insulei. Erau acolo... lng mare. Jack i reveni, nesuportnd ca altcineva s-i spun povestea. Interveni repede. Ne-am rspndit. M-am furiat pe mini i pe genunchi. Suliele au czut din el fiindc n-aveau vrfuri de fier. Porcul a fugit, guind groaznic... S-a ntors, a ptruns n cercul nostru i, plin de snge... Toi bieii vorbeau n acelai timp, uurai sufletete i plini de entuziasm. L-am ncercuit... Prima lovitur i-a paralizat picioarele din spate, aa c cercul s -a strns, l-am lovit, i-am inut-o ntr-una... I-am tiat gtul... Gemenii, rnjind identic, srir i fugir unul dup altul. Apoi participar la joc i ceilali, guind ca nite porci pe moarte i strignd: D-i una n cap! Arde-o la mir! Maurice fcu pe porcul i fugi guind n centru, iar vntorii l nconjurar i se prefcur c-l lovesc. Cntau n timp ce opiau.

njunghie porcul! Taie-i grumazul! Zdrobete-i capul! Ralph i privi cu invidie i ur. Obosir i cntecul lor se stinse. Ralph vorbi. Convoc o adunare. Se oprir treptat i rmaser cu ochii la el. Am cochilia. Cer s aib loc o ntrunire, chiar dac o s-o inem pe ntuneric. Jos pe platform. Cnd am s suflu n cochilie. Acum. Se ntoarse i cobor muntele.

V Fiara din ap Fluxul nainta, iar ntre ap i stncile albe i frmicioase de lng terasa cu palmieri se ntindea doar o fie subire de plaj solid. Ralph o apuc pe fia care semna cu o crare; trebuia s reflecteze, i doar aici putea merge n voie, fr s se uite pe unde calc. Deodat, n timp ce pea pe lng ap, l coplei uimirea, nelese brusc plictiseala acestei viei, unde fiecare potec era o improvizaie, iar o bun parte din viaa treaz i-o petreceai urmrindu-i picioarele. Se opri, cu faa la fia de uscat; i, amintindu -i de prima explorare entuziast ca de un amnunt dintr-o copilrie ncnttoare, zmbi batjocoritor. Apoi se ntoarse cu chipul n soare i o lu napoi spre platform. Venise vremea s se in adunarea i, n timp ce nainta printre razele soarelui care ascundeau decorul splendid, revzu atent fiecare punct al discursului. Nu trebuia s fac nici o greeal la aceast adunare, s evite gndurile trectoare i fanteziste... Se pierdu n labirintul lor, cci lipsa cuvintelor care s le exprime le fcea vagi. Se ncrunt i ncerc din nou. Adunarea nu avea s fie o distracie, ci o treab serioas. ncepu s mearg mai repede, contient deodat de importana ei, de soarele n asfinit, ca i de vntul slab, care i sufla n fa, strnit de paii lui grbii. Vntul i lipi cmaa cenuie de piept i i ddu seama n aceast nou dispoziie c faldurile ei se fcuser epene ca de carton i neplcute la purtat; i ddu iari seama c marginile zdrenuite ale chiloilor l rodeau i -i lsau o tietur roz suprtoare pe pulpe. Cuprins de scrb, Ralph descoperi murdria i descompunerea; nelese ct de neplcut era s -i ndeprteze mereu de pe ochi prul nclcit, iar dup apusul soarelui s se ntind cu zgomot printre frunzele uscate ca s se odihneasc, ncepu s grbeasc pasul. Plaja de lng bazin se umpluse de grupuri de copii care ateptau s nceap adunarea, i fcur loc cu toii, contieni de aerul lui posomort i de greeala cu focul. Adunarea se inea ntr-un fel de triunghi grosolan, neregulat i strmb, ca tot ce fceau ei. O latur era alctuit de buteanul pe care edea el un pom prbuit, mult prea voluminos pentru ca s fi crescut pe platform. Poate c una dintre furtunile legendare ale Pacificului l adusese acolo. Trunchiul zcea paralel cu plaja, iar cnd Ralph se aez pe el, se trezi cu faa la insul, dei copiii nu vedeau dect o siluet ntunecat, proiectat pe laguna sclipitoare. Celelalte dou laturi ale triunghiului, a crui baz o reprezenta buteanul, se delimitau i mai puin clar. n dreapta, un butean lustruit fiindc se aezaser pe el prea muli biei nerbdtori, dar mai puin larg i confortabil dect al efului. La stnga, ali patru buteni mai mici, unul dintre ei cel mai ndeprtat groaznic de instabil. Nenumrate adunri se ntrerupseser n hohote de rs, cnd un biat se aplecase prea mult pe spate, iar buteanul alunecase i rsturnase vreo ase copii pe iarb. i totui, acum Ralph nelese c nimnui nu-i venise n minte nici mcar lui, lui Jack sau lui Piggy s aduc un bolovan i s-l vre sub butean. Vor avea deci de nfruntat instabilitatea buteanului, fiindc, fiindc... Se cufund din nou n gnduri. n faa fiecrui trunchi iarba se tocise, dar n centrul triunghiului cretea nalt i neclcat. La vrf se ndesea din nou, fiindc nimeni nu se aeza acolo. Locul de adunare era nconjurat de trunchiuri cenuii, drepte sau aplecate, susinnd acoperiul scund de frunze, n lturi plaja; n spatele ei laguna; n fa bezna insulei. Ralph se ntoarse pe locul efului. Nu inuser niciodat o ntrunire la o or att de trzie. De aceea totul prea deosebit. De obicei, interiorul acoperiului verde era luminat de o nclceal de reflexe aurii, iar luminile cdeau de sus n jos pe chipurile lor, ca atunci, i spuse Ralph, cnd ii un felinar. Acum ns, soarele aluneca piezi, iar umbrele se asterneau firesc.

l cuprinse din nou o dispoziie ciudat, foarte neobinuit. Dac feele artau altfel cnd erau luminate de deasupra sau de dedesubt ce mai era o fa? Ce sens avea totul? Ralph se foi nerbdtor. Din nenorocire, fiind ef, trebuia s gndeasc, s fie nelept. Altfel, pierdea ocaziile i trebuia neaprat s ia hotrri. Trebuia s reflecteze; iar reflectatul era preios, avea urmri... Aezat pe locul efului, Ralph conchise c nu putea reflecta. Nu ca Piggy. n acea sear, Ralph trebui din nou s-i revizuiasc valorile. Piggy tia s gndeasc, Piggy tia s judece pas cu pas, cu scfrlia aia gras, atta doar c nu era ef. Cu tot trupul lui caraghios, Piggy era detept. Ralph devenis e specialist n gndire i putea s recunoasc acest proces la un altul. Soarele care i venea n ochi i reaminti de trecerea timpului. Desprinse cochilia din pom i o cercet. Expunerea la aer i decolorase culoarea glbuie i roz, fcnd-o aproape alb i transparent. Ralph simi un fel de respect i de afeciune pentru ea, chiar dac o scosese singur din lagun. Se ndrept spre locul adunrii i duse cochilia la buze. Ceilali ateptau semnalul i se apropiar imediat. Cei contieni de faptul c un vapor trecuse pe lng insul n timp ce focul se stinsese erau tcui la gndul mniei lui Ralph; alii, n schimb, printre care i putii care nu aflaser, erau impresionai de atmosfera solemn. Locul se umplu repede; Jack, Simon, Maurice i majoritatea vntorilor se aezar la dreapta lui Ralph; restul n stnga, la soare. Piggy veni i el i rmase n afara triunghiului. Gestul lui trda c voia s asculte, nu s vorbeasc; Piggy l intenionase ca pe un gest de dezaprobare. Uite cum stau lucrurile. Trebuie s inem o adunare. Nimeni nu rspunse i feele ntoarse spre Ralph se concentrar. Ralph scutur cochilia. tia c pentru o reuit practic erau necesare declaraiile fundamentale, rostite cel puin de dou ori pn s le priceap bine toi. Trebuia s stai jos, s atragi toate privirile spre cochilie i s lai cuvintele s cad ca nite pietre rotunde i grele printre grupuleele ghemuite sau pe vine. Cut n minte cuvinte simple, ca i putii s neleag despre ce era vorba la adunare. Mai ncolo, poate c participanii mecheri la dezbateri ca Jack, Maurice sau Piggy aveau s foloseasc toat arta ca s rstlmceasc sensul ntrunirii: acum ns, la nceput, obiectul dezbaterii trebuia expus limpede. E nevoie s ne ntrunim. Nu ca s ne distrm. Nu ca s rdem i s cdem de pe butean grupul de puti, aezat pe trunchiul instabil, chicoti i copiii se privir ntre ei nu ca s glumim, sau ridic cochilia ntr -un efort de a gsi cuvntul convingtor ca s fim detepi. Nu pentru aa ceva. Ci ca s facem ordine. Se opri o clip. Am ntrziat mult. M-am plimbat singur, reflectnd la situaie. tiu ce ne trebuie. O adunare care s fac ordine. i, n primul rnd, eu am cuvntul. Se opri o clip i i ddu automat prul peste cap . Piggy se apropie tiptil de triunghi dup protestul lui inutil i li se altur celorlali. Am inut o groaz de adunri, continu Ralph. Tuturor v place s vorbii i s v adunai. Lum hotrri, ns ele nu se pun ns n aplicare. Hotrsem s se aduc ap de la ru i s rmn n cojile alea de nuci de cocos, acoperite cu frunze proaspete. Aa a mers cteva zile. Cojile snt goale. Copiii beau din ru. Un murmur de aprobare. Nu nseamn c am ceva mpotriv s bei din ru. Desigur c e preferab il s bem ap de acolo tii de unde din lacul n care se vars cascada dect dintr-o coaj de nuc de cocos veche. Dar am hotrt s se aduc ap. i n -am spus-o prima oar. n dup-amiaza asta nu mai snt dect dou coji pline. Se linse pe buze. Apoi colibele. Adposturile. Murmurul crescu din nou i se stinse. Dormii aproape toi n adposturi. La noapte, cu excepia lui Sam i Eric, cei de sus, de la foc, o s doarm toi n adposturi. Cine a fcut adposturile? Iari se isc hrmlaie. Toi fcuser adposturile. Ralph scutur din nou cochilia. Stai niel! Ia spunei, cine le-a ridicat pe toate trei? Primul adpost l-am fcut cu toii, pe cel de-al doilea doar patru dintre noi, pe-al treilea doar eu i Simon. De-asta-i aa de ubred. Nu. S nu rdei. Dac plou iar, se poate prbui. Aa c avem mare nevoie de adposturi. Se opri i i drese glasul. i mai e ceva. Am hotrt ca la stncile alea din dosul bazinului de scldat

s facem o latrin. Ne-am gndit bine. Fluxul cur locul. Putilor, voi tii despre ce-i vorba. Civa bombnir i schimbar priviri rapide. Unii i fac nevoile peste tot. Chiar i lng adposturi i pe platform. Putilor, cnd mncai fructe i v apuc nevoile... Adunarea izbucni n hohote. Am spus c, dac v-apuc nevoile, nu mai mncai fructe. Asta-i murdrie! Rsul rsun din nou. Am spus c e o murdrie! i apuc deodat cmaa eapn i cenuie. Facei ntr-adevr murdrie. Dac nu v putei abine, ducei-v pe plaj la stnci. Ai priceput? Piggy ntinse mna dup cochilie, dar Ralph cltin din cap. Discursul trebuia urmat punct cu punct. S folosim stncile. Altminteri, murdrim totul mprejur. Se opri. Adunarea, simind c intervenise o criz, atepta cu sufletul la gur. Apoi, n privina focului. Ralph rsufl adnc, se sufoc uor, iar adunarea fremta. Jack, care cioplea cu briceagul o bucat de lemn, i opti ceva lui Robert, care ntoarse capul. Focul e lucrul cel mai important pe insul. Cum o s fim salvai, dac nu inem focul aprins? Poate doar din noroc. E aa de greu de fcut focul? ntinse un bra. Ia uitai-v la noi! Sntem o droaie! i totui, nu reuim s inem un foc aprins ca s scoat fum. Nu pricepei? Nu pricepei c... mai bine s murim dect s lsm focul s se sting? Vntorii chicotir jenai. Ralph se ntoarse spre ei cu violen. Voi, vntorilor! N-avei dect s rdei. Dar, ascultai-m pe mine, focul e mai important dect porcul, indiferent ci porci omori. nelegei? i deschise larg braele i se ntoarse spre ntreg triunghiul. Trebuie ca acolo sus s ias fum... altminteri murim. Se opri, cutnd punctul urmtor al discursului. i mai e ceva. Vrei prea multe, strig cineva. Se auzir murmure aprobatoare. Ralph i continu nepstor cuvntarea. i mai e ceva. Aproape c-am dat foc la ntreaga insul. Ne pierdem vremea, rostogolind stnci i aprinznd focuri mici ca s gtim. Vreau s stabilim o regul, fiindc eu snt eful. Nu se va mai face foc dect sus pe munte. Doar acolo. ncepur s protesteze. Se ridicar, strigar, iar Ralph le rspunse tot cu strigte. Dac vrei s facei un foc ca s gtii pete sau crabi, n -avei dect s v suii pe munte. Doar aa vom fi siguri. Cteva mini se nlar dup cochilie n lumina soarelui de asfinit. Ralph se opri i sri pe trunchi. Asta am vrut s v spun. Acum ai aflat. M-ai votat ef. O s facei cum spun eu. Se linitir treptat i, n cele din urm, i reluar locurile. Ralph se aez i el i vorbi cu glasul lui obinuit. Nu uitai. Folosii stncile ca latrin. inei focul aprins, ca s se vad semnalul fumului. N-aducei focul de pe munte. Ducei-v hrana acolo. Jack se ridic, se schimonosi pe ntuneric i i ridic minile. N-am terminat nc. Dar vorbeti ntruna! Am cochilia. Jack se aez bombnind. Un ultim lucru. Despre asta n-avei dect s discutai. Atept pn cnd pe platform se aternu o tcere desvrsit. Situaia s-a nrutit. Nu pricep de ce. Am pornit bine: eram fericii. Apoi... Mic scoica uor i se uit peste ei n gol, amintindu -i de fiar, de arpe, de foc i de discuiile despre fric. Apoi unii au nceput s se sperie. Se auzi un murmur, aproape un geamt, care se stinse repede. Jack se opri

din cioplit. Ralph continu pe neateptate: Astea-s copilrii. Noi trebuie s lmurim situaia. Aadar, acum mai e ceva de discutat mpreun, i anume ce-i de fcut cu frica. Prul i alunec din nou n ochi. Trebuie s discutm despre ea i s hotrm c e nentemeiat. i eu m sperii uneori; numai c-i o prostie. Gogorie. Dac ajungem s lum o hotrre n aceast privin, putem s ne ocupm i de altele, cum ar fi focul prin minte i trecu fulgertor imaginea a trei biei mergnd de -a lungul plajei strlucitoare i s fim iar fericii. Ralph puse, cu un gest ceremonios, cochilia pe trunchiul de alturi, semn c discursul se terminase. Puinele raze de soare cdeau asupra lor orizontal. Jack se ridic i lu cochilia. Aadar, ne-am adunat ca s hotrm cum stau lucrurile. Am s v spun i eu cum stau lucrurile. Voi, putii, sntei vinovai, cu trncneala voastr despre fric. Fiara! De unde fiare? Firete c uneori ne e fric, dar ne -am obinuit. Ralph spunea c urlai noaptea, nseamn deci c visai urt. i unde mai pui c nici nu vnai, nici nu facei adposturi i nici nu ne ajutai nite plngcioi, nite mototoli! Asta-i! n ce privete frica o s v obinuii cu ea, ca noi toi. Ralph se uit cu gura cscat. Dar Jack nu -i ddu nici o atenie. Uite ce-i, frica nu v poate cuna mai mult dect visele. Pe insul nu e nici o fiar, de care s v fie fric. Se uit la irul de puti care uoteau. N-ar strica s-o pii plngcioilor, neputincioilor! Nu-i nici un animal... Ralph l ntrerupe scos din srite. Cum adic? Cine a pomenit de-un animal? Tu ai pomenit, acum cteva zile. Ai zis c viseaz i ip. Acum trncnesc nu numai putii, dar uneori i vntorii mei trncnesc despre o fiin, o fiin ntunecat, o fiar, un fel de animal. Am auzit. Nu v-ai gndit, nu? Ascultai-m! Pe insulele mici nu triesc animale mari. Numai porci. Lei i tigri exist doar n rile mari, ca Africa i India... i la Grdina Zoologic. Am cochilia. Nu vorbesc de fric. Ci de fiar. N-avei dect s v speriai, dac v place. Ct privete fiara... Jack se opri, strnse cochilia la piept i se ntoarse spre vntorii lui cu epci negre i murdare. Snt sau nu vntor? Ddur din cap cu un gest simplu. Era, firete, vntor. Nimeni nu se ndoia. Foarte bine... am btut toat insula. Singur. Dac-ar fi existat o fiar, a fi vzut-o... N-avei dect s v speriai dar nu-i nici o fiar n pdure. Jack ls cochilia i se aez, ntreaga adunare aplaud uurat. Piggy ntinse mna. Nu snt de acord cu tot ce-a spus Jack, ci doar cu o parte. Firete, nu exist nici o fiar n pdure. Cum s existe? Ce -ar mnca? Porci. Noi mncm porci. Piggy! Am sau nu cochilia? strig Piggy indignat... Ralph... ar trebui s tac din gur, nu? Putilor, ia mai tcei! Uite ce e, nu snt de acord cu Jack n ce privete frica de care vorbii. Firete c nu-i nimic n pdure de care s ne fie fric. Pi, n-am fost chiar eu acolo? Data viitoare o s pomenii de stafii i alte nzbtii de-astea. tim cum stau lucrurile i, dac merge ceva prost, se gsete cine s le ndrepte. i scoase ochelarii i clipi la ei. Soarele dispruse, de parc s -ar fi ntrerupt lumina de la comutator. Continu explicaiile. Dac v doare burta i v trece o nevoie mare sau una mic... Pe tine te trece o nevoie mare... Cnd o s terminai cu rsul, poate c-o s continum adunarea. Iar dac putii se cocoa iar pe buteanul la, au s se rstoarne pe loc. Aa c -ai face bine s stai jos pe pmnt i s ascultai. Avem leacuri pentru orice, chiar i pentru minte. Doar nu v gndii serios c ar trebui s ne fie fric tot timpul? Viaa, spuse Piggy, lrgind subiectul, e tiinific, asta e. ntr -un an sau doi, cnd o s se termine rzboiul, oamenii or s zboare pn la planeta Marte i napoi. tiu c nu-i nici o fiar una cu gheare sau altfel, m nelegei dar mai tiu c exist i frica...

Piggy se opri. Dac nu cumva... Ralph se foi neastmprat. Dac nu cumva, ce? Dac nu cumva ne speriem de oameni. Un hohot, pe jumtate de rs, pe jumtate de batjocur, se ridic din mijlocul bieilor aezai. Piggy i aplec capul i continu grbit. Hai s-auzim ce spune putiul care a pomenit de fiar, i poate c -o s reuim s-i artm ct e de prost. Putii ncepur s se consulte cu voce sczut, apoi unul se ridic i pi n fa. Cum te cheam? Phil. Pentru un puti, avea destul ncredere n el. ntinse minile, strnse cochilia n brae, exact ca Ralph, i se uit de jur mprejur, ca s atrag atenia nainte de a vorbi. Azi-noapte am avut un vis, un vis groaznic, n care m luptam cu nite lucruri. M aflam singur afar din adpost i m luptam cu nite lucruri, cu lianele alea tremurtoare din pomi. Se opri, iar ceilali puti rser, nfiorai de plcere. Atunci m-am speriat i m-am trezit. M aflam afar din adpost, iar lucrurile tremurtoare dispruser. Oroarea vie din povestea lui despre acele lucruri att de posibile i de urte le tie glasul. Vocea copilului continu piigiat din dosul cochiliei albe. M-am speriat tare i-am dat s-l strig pe Ralph, apoi am vzut c se mic ceva printre pomi, ceva mare i ngrozitor. Se ntrerupse, oarecum speriat de amintire, dar i mndru de efectul strnit. A fost un vis urt, zise Ralph, te-ai plimbat n somn. Adunarea murmur o aprobare reinut. Putiul cltin din cap cu ncpnare. Dormeam cnd lianele tremurtoare se luptau, i cnd au plecat m -am trezit i-am vzut ceva mare i ngrozitor micndu -se printre pomi. Ralph ridic mna s ia cochilia, iar putiul se aez. Dormeai. N-a fost nimeni. Cum putea s rtceasc cineva prin pdure noaptea? A fost vreunul dintre voi? A ieit vreunul? Se aternu o tcere lung, timp n care adunarea zmbi la gndul c cineva ar fi avut curajul s ias n bezn. Apoi Simon se ridic, iar Ralph l privi uimit. Tu! Ce-ai cutat afar n bezn? Simon nfac cochilia cu un gest violent. Voiam s m duc ntr-un loc... ntr-un loc pe care l tiu. Ce loc? Un loc pe care l tiu. Un loc din jungl. Ezit. Jack lmuri problema, vorbind cu un dispre care suna extrem de ciudat i de categoric. L-a apucat burta. Umilit de purtarea lui Simon, Ralph relu cochilia i l privi sever pe Simon drept n fa. Ei bine, s n-o mai faci. Ai priceput? Nu noaptea. Snt destule discuii prosteti despre fiare, fr ca putii s te mai i vad cum te furiezi de ici -colo ca un... Rsul batjocoritor al bieilor le trda frica i nemulumirea fa de cele ntmplate. Simon deschise gura s vorbeasc, dar Ralph avea cochilia, aa c reveni la loc. Cnd adunarea se liniti, Ralph se ntoarse spre Piggy. Ei, Piggy? Mai e unul. sta. Putii l mpinser pe Percival nainte, apoi l lsar singur. Rmase nfundat pn la genunchi n iarba din centrul triunghiului, cu privirile la picioarele ascunse, i ncerc s-i nchipuie c se afla ntr-un cort. Ralph i aminti de un alt bieel, care sttuse la fel, i izgoni gndul. l izgoni departe, n fundul sufletului, de unde doar un prilej ca acesta putea s-l readuc la suprafa. Putii nu mai fuseser numrai, n primul rnd fiindc nu exista nici un mijloc ca s se asigure c nu lipsea nici unul, i n al doilea rnd fiindc Ralph cunotea rspunsul la cel puin o ntrebare pus de Piggy pe vrful mu ntelui, n

faa lui se nirau biei blonzi, brunei, pistruiai i murdari, dar nici unul dintre ei nu purta pe fa un semn din natere. Pe biatul cu semnul din natere de culoarea dudei nu-l mai vzuse nimeni. Atunci, ns, Piggy se mpunase i i ameninase. Recunoscnd tacit c-i amintea de ceva imposibil de pomenit, Ralph ddu din cap spre Piggy. Continu. ntreab-l. Piggy ngenunche, innd cochilia. Ei, ia spune, cum te cheam? Bieelul se repezi napoi n cortul imaginar. Piggy se ntoarse neputincios spre Ralph, care vorbi rstit: Cum te cheam? Chinuit de tcere i de refuzul putiului de a vorbi, adunarea relu n cor. Cum te cheam? Cum te cheam? Linite! n lumina asfinitului, Ralph se uit lung la copil. Hai, spune. Cum te cheam? Percival Wemys Madison, Casa Parohial, Harcourt St. Anthony, comitatul Hampshire, telefon, telefon, tele... Ca i cum aceast tire ar fi fost adnc nrdcinat n izvoarele durerii, putiul izbucni n plns. Lacrimile i neau pe faa boit, iar gura i se deschise pn cnd reuir s vad o gaur neagr i ptrat. La nceput semna cu o efigie tcut a durerii; apoi ns bocetul crescu puternic i susinut, ca vuietul cochiliei. Gura! Gura! Percival Wemys Madison nu voia s tac. Se declanase un resort pe care nu-l puteau controla nici autoritatea i nici intimidarea fizic. Plnsul continu, cu fiecare respiraie, prnd c-l susine drept, ca i cum ar fi fost rstignit pe el. Gura! Gura! Cci cei mici ncetaser i ei s fie linitii. Li se amintise de durerile personale; i poate c simeau c particip i ei la durerea universal, ncepur s plng molipsii, doi dintre ei aproape la fel de tare ca Percival. Maurice i salv. Strig din rsputeri: Ia uitai-v la mine! Se prefcu c se prbuete. Se frec la fund, se aez pe butucul instabil i se rostogoli n iarb. Se maimuri stngaci, iar Percival i ceilali l vzur, chicotir i rser. n curnd, rdeau cu toii att de absurd, nct bieii mari le inur isonul. Jack se fcu auzit primul. Nu avea cochilia i vorbi nclcnd regulile; dar nu-i mai psa nimnui. Ce-i cu fiara? Cu Percival se petrecea un lucru ciudat. Csc i se mpletici, aa nct Jack l prinse i l zgfli. Unde st fiara? Percival se ls moale n braele lui Jack. E o fiar dibace, zise Piggy n btaie de joc, dac reuete s se ascund pe insula asta. Jack a fost pretutindeni. Unde poate s triasc o fiar? Nici vorb de vreo fiar! Percival bombni ceva, iar adunarea rse din nou. Ralph se aplec nainte. Ce-a zis? Jack ascult rspunsul, apoi i ddu drumul lui Percival. Scpat din braele lui, Percival czu n iarba nalt i adormi. Jack i drese glasul, apoi raport degajat: Zice c fiara iese din mare. Ultimul val de rsete se risipi. Ralph se ntoarse involuntar, o siluet ntunecat, cocrjat, proiectat pe lagun. Adunarea se uit mpreun cu el; privir vastele ntinderi de ap, marea umflat din deprtare, de un violet ciudat, cu infinite posibiliti: auzir stins fonetul i oaptele de pe recif. Maurice vorbi att de tare, nct tresrir cu toii. Tticu zicea c nu s-au descoperit nc toate animalele din mare. Cearta porni din nou, Ralph i ntinse cochilia strlucitoare, iar Maurice o lu asculttor, ntrunirea se liniti. Vreau s spun c, atunci cnd Jack zice c te poi speria, fiindc oamenii se sperie ntotdeauna, are dreptate. Cred c are dreptate i cnd spune c nu exist dect porci pe insul, dar nu tie, nu e chiar sigur, vreau s spun...

Maurice respir adnc. Tticu zice c exist fiine, cum se cheam, alea care fac cerneal, sepii, lungi de sute de metri, care mnnc balene ntregi. Se opri din nou i rse vesel. Firete, eu nu cred n fiar. Cum zice i Piggy, viaa are un caracter tiinific, dar noi nu tim, nu-i aa? Nu e ceva sigur, vreau s spun... Sepia nu poate s ias din ap! strig cineva. Ba poate! Ba nu! ntr-o clip, platforma se umplu de umbre ce se certau i gesticulau. Lui Ralph, care edea pe butuc, izbucnirea i se prea de domeniul nebuniei. Teama, fiarele, lipsa general de nelegere c focul era elementul cel mai important. Cnd ncercai s lmureti lucrurile, discuia degenera, scotea la iveal alte probleme neplcute. Vzu o pat alb n bezna de lng el, aa c smulse cochilia de la Maurice i sufl cu toat fora. Adunarea tcu uluit. Simon, care se afla aproape, puse mna pe cochilie. Simi o nevoie primejdioas de -a vorbi; dar era o experien ngrozitoare s se adreseze unei adunri. Poate, zise el ezitnd, poate c exist o fiar. Adunarea url slbatic, iar Ralph se ridic uluit. Tu, Simon? Tu crezi asta? Nu tiu, rspunse Simon, sufocat de btile propriei inimi. Dar... Furtuna izbucni. Stai jos! Taci! Ia cochilia! Du-te dracului! Gura! Ascultai-l. Are cochilia! strig Ralph. Vreau s spun c... poate c fiara sntem noi. Prostii! Cel care vorbi fusese Piggy, revoltat de lipsa de seriozitate. Am putea fi un fel de... continu Simon. Simon deveni incoerent, ncercnd s explice boala esenial a omenirii, i veni o inspiraie. Care e cel mai murdar lucru? Drept rspuns, Jack, n tcerea nedumerit care urm, pronun un cuvnt scurt, expresiv i brutal. Se destinser ca dup un orgasm. Putii aezai din nou pe buteanul instabil czur i nici nu le pas. Vntorii ipau de ncntare. Eforturile lui Simon se irosir; rsul celorlali l nfrnse cu cruzime, iar el se ntoarse fr aprare la locul lui. n cele din urm, adunarea tcu. Cineva spuse pe neateptate: Poate c vorbete de-un fel de stafie. Ralph ridic cochilia i se uit lung prin bezn. Plaja palid i apru ca singurul lucru mai luminos. Desigur, putii erau aproape. Da, fr ndoial, stteau ghemuii, ca un ghemotoc de trupuri pe iarba din centrul triung hiului. O pal de vnt fcu s foneasc palmierii, iar tcerea i bezna prur s amplifice zgomotul, s-l scoat n eviden. Dou trunchiuri cenuii se frecar cu un scrit sinistru, pe care nimeni nu-l remarcase n timpul zilei. Piggy i lu cochilia din mn. Vorbi indignat. Nu cred deloc n stafii! Jack se ridic i el, inexplicabil de furios Cui i pas de ce crezi tu, Fatty? Am cochilia! Rsun zgomotul unei scurte ncierri, iar cochilia se mut dintr -o mn ntr-alta. D-mi napoi cochilia! Ralph se vr ntre ei i primi un ghiont n piept. Smulse cochilia de la cineva i se aez cu rsuflarea tiat. Vorbim prea mult despre stafii. Ar trebui s discutm asta n timpul zilei. Poate c asta e fiara, o stafie, interveni o voce nbuit i anonim. Adunarea se cltin ca lovit de vnt. Discutm prea mult i nu mai respectm ordinea, zise Ralph. Nu putem ine adunri ca lumea dac nu respectai regulile. Se opri din nou. Planul bine chibzuit al acestei adunri se destrmase. Ce vrei s spun? Am fcut o greeal cnd am inut adunarea att de

trziu. O s votm; vreau s spun c o s votm dac exist sau nu stafii; apoi o s mergem la colibe fiindc sntem cu toii obosii. Nu Jack, aa e? stai o clip. Susin sus i tare c nu cred n stafii. i nici nu vreau s las impresia c -a crede. Nu vreau s m gndesc la ele. n orice caz, nu acum, pe ntuneric. O s hotrm ce-i de fcut. Ridic cochilia. Foarte bine, atunci. Presupun c problema e dac exist sau nu stafii... Reflect pre de o clip i formul ntrebarea. Cine crede c-ar putea exista stafii? Se aternu o tcere lung i nimeni nu se clinti. Ralph scrut ntunericul i zri minile ridicate. Spuse sec: neleg. Lumea, lumea dominat de legi i de raiune, se ducea de rp. Odat lucrurile fuseser limpezi; ns acum... pn i vaporul plecase. Piggy i smulse cochilia din mn i glasul lui rsun strident: Nu votez pentru stafii! Se ntoarse spre adunare. S-o inei cu toii minte, continu el i btu din picior. Ce sntem noi? Oameni? Animale? Slbatici? Ce-au s-i nchipuie oamenii mari? Nu ne facem datoria vnm porci lsm focul s se sting iar acum... O umbr l nfrunt violent. Gura! Vierme gras! Urm o lupt scurt, iar cochilia sclipitoare se smuci de colo-colo. Ralph sri n picioare. Jack! Jack! N-ai cochilia! Las-l s vorbeasc! Faa lui Jack se ivi aproape. S taci! Cine eti, la urma urmei? Stai aici i le spui ce s fac. Nu vnezi, nu tii s cni... Snt ef. Am fost ales. Crezi c alegerea are vreo importan? Te mulumeti s dai ordine fr cap... Piggy are cochilia. E adevrat... favorizeaz-l pe Piggy, ca ntotdeauna. Jack! Vocea lui Jack l maimuri acru. Jack! Jack! Regulile! striga Ralph, nclcai regulile! Cui i pas? Ralph i reveni. Regulile snt singurul lucru pe care -l avem! Jack i se mpotrivi. D-le dracului de reguli! Sntem puternici, vnm! Dac exist o fiar, o s-o vnm! O s-o nconjurm, o s-o lovim, o s-o lovim, o s-o lovim...! Scoase un ipt slbatic i sri pe nisipul glbui. Platforma se umplu imediat de zgomote i de agitaie, nghionteal, urlete i rsete. Adunarea se risipi, iar bieii alergar la ntmplare, trncnind, de la palmieri la malul apei, de-a lungul plajei, necai n bezn. Ralph se pomeni c atinge cochilia cu obrazul i o lu din mna lui Piggy Ce-au s spun oamenii mari? strig Piggy din nou. Uit -te la ei! De pe plaj rsunar zgomote de vntoare fictiv, de rs isteric i de spaim. Ralph, sufl n cochilie. Piggy se afla att de aproape, nct Ralph i vedea sticlind singura lentil de la ochelari. Pe urm focul. Nu-i dau seama? Trebuie s fii brutal. Silete-i s fac ce vrei tu. Ralph rspunse cu glasul prudent al celui care repet o teorem. Dac am s suflu n cochilie, iar ei n-au s se ntoarc, am stricat totul. N-o s mai putem ine focul aprins. O s fim ca animalele. N -o s fim salvai niciodat. Dac nu sufli, o s ajungem i mai repede ca animalele. Nu vd ce fac, dar i aud. Siluetele risipite se adunaser pe nisip i formau o mas neagr, care se rotea. Fredonau, iar putii, obosii, se ndeprtaser ncet, cu urlete. Ralph i duse cochilia la buze, apoi o ls jos. Uite care e problema, Piggy: snt sau nu stafii? Sau f iare?

Firete c nu. De ce nu ? Fiindc n-are sens. Casele, strzile, televiziunea n-ar putea exista. Bieii care opiau i cntau erau acum att de departe, nct zgomotul se auzea doar ca un ritm mut. i ce dac n-are sens? Vorbesc de ce se ntmpl pe aceast insul. S presupunem oare c exist fiine care ne pndesc i ne ateapt? Ralph tresri violent, se apropie de Piggy, iar cei doi se ciocnir ru unul de altul. nceteaz cu discuia asta! Avem destule necazuri, Ralph, i nu mai pot rbda prin cte am trecut. Dac exist stafii... Ar trebui s renun la efie. Ascult-i. O, Dumnezeule! O, nu! Piggy l nfac pe Ralph de bra. Dac ar fi Jack eful, nu ne-am ocupa dect cu vnatul i nu cu focul. Am rmne aici pn la moarte. Glasul i se ascui. Cine-i la care st acolo? Eu snt, Simon. Nu sntem buni de nimic, zise Ralph. Trei oareci orbi. Eu unul renun. Dac renuni, zise Piggy, ntr-o oapt nfiorat, ce se va mai ntmpl cu mine? Nimic. M urte. Nu tiu de ce. Dac ar putea face ce vrea... tu eti un om ntreg, pe tine te respect, n afar de asta, tu ai putea s -l bai. Am vzut c i tu te-ai btut cu el mai de mult. Aveam cochilia, zise Piggy simplu. Aveam dreptul s vorbesc. Simon se foi n bezn. Fii mai departe eful nostru. Gura, pustiule! De ce n-ai spus c nu exist fiare? M tem de el, zise Piggy, i de-asta l cunosc. Dac te temi de cineva, l urti, dar nu te poi mpiedica s nu te gndeti la el. Te neli, spunndu -i c de fapt e un biat cumsecade, iar apoi, cnd l vezi iar... e ca astma, nu poi s respiri. Ascult-m. i pe tine te urte, Ralph... Pe mine? De ce? Nu tiu. L-ai prins c-a lsat s se sting focul; i tu eti eful, iar el nu e. Dar el este, este Jack Merridew! Eu am stat mult n pat i-am reflectat. Cunosc oamenii. M cunosc i pe mine. i pe el. ie n-are ce-i face; dar, dac l evii, are s sar pe urmtorul. i acela snt eu. Piggy are dreptate, Ralph. Numai tu i Jack contai. Fii mai departe e f. Fiecare trage n alt parte i lucrurile merg prost. Acas exista ntotdeauna un om mare. V rog, domnule; v rog, domnioar; i primeai rspunsul. Cum a mai vrea s fie aa! A vrea s fie aici mtuica. Eu a vrea s fie tata... Dar la ce bun? Ar ine focul aprins. opiala se ncheiase i vntorii se ntorceau la adposturi. Oamenii mari tiu multe, zise Piggy. Lor nu le e fric de ntuneric. Se ntlnesc, beau ceai i discut. Lucrurile ar merge de minune... Ei n-ar da foc la insul. i n-ar provoca... Ar construi un vapor... Cei trei biei stteau n bezn, strduindu -se zadarnic s evoce viaa minunat a adulilor. Nu s-ar certa. i nu mi-ar sparge ochelarii... i n-ar discuta despre fiar... Dac-ar reui s ne trimit un mesaj! strig Ralph cu disperare. Dac -ar putea s ne trimit un om mare... un semn, ori altceva. Din bezn rsun un urlet subire, care i nghe, fcndu -i s se caute cu minile. Urletul se nl deprtat i nepmntean, devenind o bolboroseal. ntins n iarba nalt, Percival Wemys Madison, de la casa parohial Harcourt, St. Anthony, trecea prin mprejurri n care evocarea solemn a adresei de acas se dovedea incapabil s-l ajute.

VI Fiara din vzduh Nu se mai vedea dect lumina stelelor. Cnd pricepur de unde venea acel zgomot lugubru, iar Percival se liniti, Ralph i Simon l ridicar brutal i -l duser ntr-un adpost. Piggy se inea pe lng ei, n ciuda cuvintelor lui curajoase, iar cei trei biei mai mari se ndreptar mpreun spre adpostul cel mai apropiat. Copiii zceau nelinitii i glgioi printre frunzele uscate, privind grupul de stele care luminau laguna. Uneori, din celelalte adposturi ipa cte un puti, iar o dat un biat mai mare vorbi n ntuneric. Apoi adormir cu toii. O felie subire de lun se nl la orizont, destul de mare ca s lase o dr de lumin cnd poposi pe ap; pe cer ns existau i alte lumini ce se micau repede, clipeau sau se stingeau, dei nici o licrire ct de slab nu ajunse pn la ei de la lupta ce se desfura la zece mile nlime. Din lumea adulilor sosi un semn, dei nici un copil n-a fost treaz ca s-l observe. Izbucni o explozie de lumin, desfundnd cerul ca un tirbuon; apoi, din nou, bezna i stelele. Deasupra insulei se ntinse o pat, o siluet ce cobora rapid sub o paraut, o siluet care atrna, cu picioarele blbnindu -se. Vnturile schimbtoare de la diferite nlimi duceau silueta n voia lor. Apoi, la aproape cinci kilometri nlime, vntul se domoli, purt silueta ntr-o curb ce cobora de pe cer i o tr piezi, departe, peste recife i lagun, n direcia muntelui. Silueta czu i se ghemui printre florile albastre de pe coast. Sufla un vnt slab, iar parauta bufni, se lovi i-i trase ncrctura. Atunci silueta, cu picioarele vnturndu-i-se n urm, alunec pe munte. Metru cu metru, la fiecare adiere, briza mpingea silueta printre florile albastre, peste bolovani i pietrele roii, pn rmase ghemuit printre stncile sfrmate de pe culme. Aci briza sufl c apricios, ncurc sforile parautei i le mpodobi cu flori; silueta rmase cu capul acoperit de casc ntre genunchi, neclintit i cu sforile nclcite. Cnd vntul sufla, sforile se ntindeau i atunci presiunea ntmpltoare ridica fruntea siluetei i i ndrepta pieptul, de parc ar fi scrutat peste coama muntelui. De fiecare dat cnd vntul se oprea, sforile se nmuiau, iar silueta se apleca din nou nainte i se cufunda cu capul ntre genunchi, n vreme ce stelele alunecau pe cer, silueta sttea pe vrful muntelui, se apleca i se nfunda, se apleca iar... n bezna dimineii timpurii, lng o stnc, ceva mai jos pe coasta muntelui, rsunar zgomote. Doi bieai ieeau dinr -un morman de crci uscate i de frunze moarte, dou umbre ntunecate, vorbind somnoros. Erau gemenii, la datorie lng foc. Teoretic, unul ar fi trebuit s doarm, iar cellalt s stea de veghe. Dar nu reueau niciodat s fac ceva ca lumea dac lucrau izolat, i cum era cu neputin s stea treji toat noaptea, se culcaser am ndoi. Se apropiar acum de pata neagr unde fusese focul de semnal, cscar, se frecar la ochi i pir sigur. Cnd ajunser acolo, ncetar s cate, iar unul se ntoarse n fug, ca s mai aduc vreascuri i frunze. Cellalt ngenunche. Cred c s-a stins. Aranja crenguele care i se vrau n mn. Nu. Se culc la pmnt, i apropie buzele de pat i sufl uor. i apru faa, luminat n rou. O clip, ncet s mai sufle. Sam, d-mi... ...nite iasc. Eric se aplec i sufl ncet, pn cnd pata de lumin crescu. Sam puse o bucat de iasc pe locul fierbinte, apoi o crac. Strlucirea se intensific, iar craca lu foc. Sam aez i alte vreascuri. Nu le pune pe toate, vri prea multe. S ne nclzim. Va trebui s mai aducem vreascuri. Mi-e frig. i mie. n afar de asta e... ...ntuneric. Foarte bine, mai pune atunci. Eric se ghemui n spate i-l urmri pe Sam cum aprinde focul. Ridic o mic piramid de vreascuri i focul ncepu s ard bine. m Aproape c se... Ar fi fost...

Turbat... Valeu! Gemenii privir cteva clipe focul n tcere. Apoi Eric chicoti. Aa-i c era turbat? Cnd cu... Cnd cu focul i cu porcul. Din fericire, l-a ocrit pe Jack, n loc s ne ocrasc pe noi. Aa e. l ii minte pe turbatul la de la coal? "Biete, tu-m-mbolnveti-ncetul-cu-ncetul-de-nervi!" Gemenii izbucnir ntr-un rs identic, apoi, amintindu-i de bezn i de altele, se uitar nesiguri mprejur. Flcrile, arznd n piramida de lemne, le atraser privirile. Eric urmri carii, trndu-se nnebunii fiindc nu reueau s scape de flcri, i se gndi la primul foc departe, pe panta mai abrupt a muntelui, unde domnea acum o bezn complet. Nu -i plcea s-i aminteasc i se uit la vrful muntelui. Focul ncepu s radieze cldur i s se reverse plcut asupra lor. Sam se distra, vrnd ct mai multe crci n foc. Eric i ntinse minile, cutnd distana la care cldura era mai suportabil. Cnd privi nepstor dincolo de foc, stncile risipite cu umbrele lor turtite i recptar conturul real vzut la lumina zilei. Acolo se afla stnca cea mare, celelalte trei pietre, stnca plesnit, iar dincolo de ea, gaura acolo... Sam. Ce-i? Nimic. Flcrile puseser stpnire pe crci, scoara se chircea i se descojea , lemnul exploda. Cortul se prbui pe dinuntru, azvrlind un cerc larg de lumin peste vrful muntelui. Sam. Ce-i? Sam! Sam! Sam se uit enervat la Eric. Intensitatea privirii lui fcea ca direcia n care se uita s par ngrozitoare, cci Sam era ntors cu spatele la ea. Se repezi n jurul focului, se ghemui lng Eric i se uit. Rmaser nemicai, unul n braele celuilalt patru ochi care priveau int i nu clipeau, dou guri deschise. Departe, sub ei, pomii din pdure fonir, apoi mugir. Prul de pe frunte le flutur, iar flcrile focului se aplecar. La cincisprezece metri de ei se auzi zgomotul nfundat al unei materii ce se umfla. Nu ip nici unul, dar se mbriar mai tare i gurile li se strnser. Zece secunde se ghemuir astfel, n timp ce grindina de foc trimitea fum, scntei i valuri de lumin neregulat peste vrful muntelui. Apoi, de parc i-ar fi apucat pe amndoi aceeai groaz, o rupser la fug peste stnci. Ralph visa. Adormise dup ce i se pruse c trecuser ore, tot sucindu-se i rsucindu-se zgomotos printre frunzele uscate. Nu mai auzea nici mcar zgomotele viselor din celelalte adposturi, fiindc se ntorsese acas, i ddea zahr cluilor, peste zidul grdinii. Apoi cineva l trase de bra, spunndu -i c era vremea s-i bea ceaiul. Ralph, trezete-te! Frunzele foneau violent, ca marea. Ralph, trezete-te! Ce s-a ntmplat? Am vzut... ...fiara... ...clar... Cine sntei? Gemenii? Am vzut fiara... Linite. Piggy! Frunzele continuau s foneasc violent. Piggy se lovi de el, iar unul dintre gemeni l nfac, n clipa cnd se ndrepta spre grupul stelelor ce pleau. Nu iei e ngrozitor! Piggy unde snt suliele? Aud... Taci atunci. Stai linitit. Stteau i ascultau, la nceput cu ndoial, apoi cu spaim, descrierea fcut de gemenii ce-i trgeau sufletul n mijlocul unei tceri depline, n curnd,

bezna se umplu de gheare, de puncte necunoscute i de ameninri. Zori nesfrii terser stelele i lumina, trist i cenuie, se cernu n sfrit prin adpost, ncepur s se foiasc, dei lumea din afara adpostului era plin de primejdii. Labirintul de ntuneric se destrma, apruser lucrurile apropiate i ndeprtate, iar n punctul cel mai nalt al cerului marginile norilor mici dobndir o culoare cald. O pasre de mare btu din aripi sus, cu un ipt rguit, al crui ecou rsun imediat, iar n pdure se auzi un strigt strident. Dungile de nori de lng orizont ncepur s luceasc trandafiriu, iar coamele penate ale palmierilor se nverzir. Ralph ngenunche la intrarea adpostului i scrut atent peisajul de jur mprejur. Sam i Eric. Chemai-i pe biei, n linite. Hai. Gemenii, lipii unul de altul i tremurnd, ndrznir s fac cei civa pai pn la adpostul alturat, unde mprtiar tirile ngrozitoare. Ralph se ridic i se plimb spre platform, doar pentru a le da curaj, dei l treceau fiorii pe ira spinrii. Piggy i Simon l urmar, iar ceilali biei se furiar dup ei. Ralph lu cochilia de la locul ei de pe butucul lustruit i o duse la buze: apoi ezit i nu sufl. O ridic n schimb n aer, le -o art, iar ei neleser. Razele soarelui, desfcndu-se ca un evantai sub orizont, coborr la nivelul privirii. Ralph se uit o clip la felia de aur n cretere, care i lumina din dreapta i prea c le d fora s vorbeasc. Cercul de biei din faa lui formase un mnunchi strns de sulie de vntoare. i ddu cochilia lui Eric, geamnul cel mai apropiat de el. Am vzut fiara cu ochii notri. Nu... nu dormeam... Sam relu povestirea. Din obinuin, o cochilie era acum de ajuns pentru amndoi gemenii, cci omogenitatea lor fusese recunoscut. Era proas. I se mica ceva n dosul capului... aripi. Fiara se mica... A fost ngrozitor. Parc s-a ridicat n capul oaselor... Focul lumina bine... Tocmai l aprinseserm... .. .mai multe vreascuri... Avea ochi... Coli... Gheare... Am fugit ct am putut... Ne-am lovit de liane...ou Fiara ne-a urmrit... ss Am vzut-o cnd ne-am pitulat dup pomi. Era ct pe aci s m ating... Ralph art ngrozit spre faa lui Eric, brzdat de zgrieturile lsate de tufiuri. Cum ai pit asta? Eric se pipi pe fa. Snt zgriat tot. Sngerez? Cercul de biei se trase napoi nspimntat. Johnny, cscnd nc, izbucni n lacrimi violente, iar Bill l plmui pn l liniti. Dimineaa luminoas rspndea multe ameninri, iar cercul ncepu s-i schimbe forma. Se lrgi n loc s se strng, iar suliele de lemn ascuit semnau cu un gard. Jack i chem napoi n centru. O s fie o vntoare adevrat. Cine vine? Ralph se foi nerbdtor. Suliele snt de lemn. Nu fi caraghios. i-e fric? zise Jack i l privi dispreuitor. Firete. Cui nu-i e? Se ntoarse spre gemeni, implorndu-i, dar fr sperane. Sper c nu v batei joc de noi. Rspunsul fu prea apsat ca s se mai ndoiasc cineva de ei. Piggy lu cochilia. N-am putea... ntr-un fel... s rmnem aici? Poate c fiara n-o s se apropie. Dac n-ar fi avut sentimentul c-i pndete ceva, Ralph s-ar fi rstit la el. S stm aici? i s ne cocoloim pe bucica asta de insul, mereu la pnd? Cum o s gsim hrana? i ce se ntmpl cu focul? Hai s plecm, zise Jack nerbdtor, ne pierdem vremea. Nu, nu ne-o pierdem. Ce facem cu putii? D-i dracului!

Trebuie s aib cineva grij de ei. Pn acum n-a avut nimeni. N-a fost nevoie. Acum e. Piggy o s aib grij de ei. Aa. Ferete-l pe Piggy de primejdie. Judec i tu. Ce poate s fac Piggy doar cu un ochi? Ceilali biei se uitau curioi cnd la Jack, cnd la Ralph. i mai e ceva. Nu putem porni la o vntoare obinuit, fiindc fiara nu las urme. Dac-ar fi lsat, le-am fi vzut. Nu e exclus s se strecoare printre pomi, ca Duc-se pe pustii. Bieii ddur din cap. Aa c trebuie s ne gndim. Piggy i scoase ochelarii stricai i terse lentila. Ce facem, Ralph? N-ai cochilia. Uite-o. Vreau s spun... ce facem? S presupunem c fiara vine cnd ai plecat cu toii. Eu nu vd prea bine, i dac m sperii... ie ti-e ntotdeauna fric, interveni dispreuitor Jack. Am cochilia... Cochilia! Cochilia! strig Jack. Nu mai avem nevoie de cochilie. tim cine trebuie s vorbeasc. La ce i-a folosit lui Simon s vorbeasc, sau lui Bill, sau lui Walter? E vremea ca unii s priceap c trebuie s tac i s lase hotrrile pe seama noastr... Ralph nu-i mai putu ignora cuvintele. Sngele i nvli n obraji. N-ai cochilia, zise el. Stai jos. Jack se nlbi la fa, iar pistruii i aprur clar, ca nite pete cafenii. Se linse pe buze i rmase n picioare. E o treab de vntor. Restul bieilor l urmrir cu atenie. Piggy, trezindu -se ntr-o ncurctur neplcut, mpinse cochilia spre genunchii lui Ralph i se aez. Tcerea deveni apstoare i Piggy i inu rsuflarea. E mai mult dect o treab de vntor, zise Ralph n cele din urm, fiindc nu putei da de urma fiarei. Nu vrei s fii salvai? Se ntoarse spre adunare. Nu vrei s fii cu toii salvai? i ntoarse privirea spre Jack. Am mai spus c focul e lucrul cel mai important. Acum focul trebuie s se fi stins... Vechea enervare l salv, dndu-i energia de a porni la atac. V-ai pierdut capul cu toii? Trebuie s aprindei din nou focul. Nu te -ai gndit niciodat la asta, Jack, nu? Sau nu vrei nici unul s fii salvai? Ba da, voiau s fie salvai, nu ncpea ndoial; i, trecnd repede de partea lui Ralph, evitar criza. Piggy rsufl uurat, ncerc s respire din nou adnc, dar nu reui. Se sprijini de un butuc, cu gura deschis i n jurul buzelor i mijir umbre albastre. Nimeni nu-l bg n seam. Gndete-te, Jack. E vreun loc pe insul unde n-am fost? Nu-i dect... Ba da, rspunse fr chef Jack. ii minte? Partea aia din insul n form de coad, unde snt grmezile de stnci. Am fost prin apropiere. Stncile fac un fel de pod. Nu-i dect un drum de urcare. Iar creatura ar putea sta acolo. Vorbir cu toii n acelai timp. Aa e! Foarte bine. O s cutm. Dac fiara nu-i acolo, o s ne suim pe munte, o s-o cutm i-o s aprindem focul. Hai s mergem. S mncm mai nti. Plecm dup aia, zise Ralph i adug: N-ar strica s lum suliele. Dup ce mncar, Ralph i bieii mai mari pornir de -a lungul plajei, l lsar pe Piggy sprijinit de platform. Ziua promitea, ca i celelalte, s fie o baie de soare sub o cupol albastr. Plaja se ntindea naintea lor ntr -o curb dulce, pn cnd perspectiva o contopea cu pdurea; ziua nu naintase destul pentru a fi umbrit de voalurile schimbtoare ale mirajului. Sub conducerea lui Ralph, i croir cu atenie drum de-a lungul terasei cu palmieri, nendrznind s calce pe nisipul fierbinte de lng ap. Ralph l ls pe Jack n frunte; iar Jack pea cu o pruden teatral, dei ar fi vzut inamicul de la douzeci de metri. Ralph mergea n urm, mulumit c scpase o vreme de rspundere. Simon, naintnd n faa lui Ralph, simea o slab nencredere o fiar cu gheare care zgriau, aezat pe vrful unui munte, fr s lase urme, nefiind

totui destul de iute ca s-i nhae pe Sam i Eric. Indiferent cum i nchipuia Simon fiara, cu ochii minii vedea imaginea unei fpturi umane, eroice i bolnave. Suspin. Alii se dovedeau n stare s se ridice i s vorbeasc adunrii, fr s lase impresia c-i apas senzaia ngrozitoare a propriei personaliti; erau n stare s spun ce voiau, ca i cum ar fi vorbit unuia singur. Se trase ntr-o parte i se uit n urm. Ralph nainta cu sulia pe umr. Simon ncetini sfios pasul pn ajunse alturi de el i l cercet prin prul negru i aspru care i cdea n ochi. Ralph se uit ntr-o parte, zmbi silit, ca i cum ar fi uitat c Simon se fcuse de rs, apoi se uit din nou n gol. Cteva clipe, Simon se bucur c fusese acceptat i ncet s se gndeasc la sine. Cnd Simon se ciocni de un pom, Ralph schimb nerbdtor privirea, iar Robert chicoti. Simon se rsuci pe picioare, pata alb de pe frunte se roi i i se prelinse o uvi de snge. Ralph nu-i mai ddu atenie i se ntoarse la problemele sale groaznice. Aveau s ajung la castelul de stnci n curnd; iar eful trebuia s mearg mai departe. Jack se ntoarse n fug. Am gsit un punct de observaie. Foarte bine. O s ne apropiem ct putem. l urmri pe Jack spre castelul unde terenul se ridica uor. n stnga se afla nclceala impenetrabil a lianelor i a pomilor. De ce nu s-ar putea ca fiara s fie acolo? Nu vezi de ce? Fiindc nu poate intra i nici iei. Ce facem atunci cu castelul? Ia uit-te. Ralph desfcu paravanul de frunze i se uit. n faa lor se ntindeau doar civa metri de teren stncos, iar apoi cele dou laturi ale insulei se mbucau, de parc ar fi fost un promontoriu. O ridictur strimt de recife, lat de civa metri i lung de aproape cincisprezece, prelungea ns insula n mare. Se vedea i una dintre acele stnci ptrate i trandafirii care susineau baza insulei. Aceast latur a castelului, nalt poate de treizeci de metri, era bastionul trandafiriu pe care l vzuser de pe vrful muntelui. Baza re cifului plesnise, iar pe vrf se aflau risipii bolovani mari, ce preau c se clatin. n spatele lui Ralph, vntorii tcui se adunaser n iarba nalt. Ralph se uit la Jack. Eti vntor. Jack roi. tiu. Foarte bine. Ralph prinse curaj. Eu snt eful. Am s merg. Nu comenta. Se ntoarse spre ceilali. Hei, voi. Ascundei-v aici. Ateptai-m. i ddu seama c glasul lui risca s nu se mai aud, sau s rsune prea tare. II privi pe Jack. Ce prere ai? Am fost pretutindeni. Fiara trebuie s fie aici, bombni Jack. neleg. Nu cred c exist fiara, se blbi ncurcat Simon. Ralph i rspunse politicos, ca i cum i-ar fi dat dreptate n privina vremii. Nu, nici eu nu cred. i strnse buzele care i se albiser, i netezi prul peste cap cu o micare nceat de tot. Ei bine, la revedere. i sili picioarele s se mite pn l duser la promontoriu. Prpstii de aer l nconjurar din toate prile. N-avea unde s se ascund, chiar dac n-ar fi trebuit s nainteze. Se opri pe promontoriul strimt i se uit n jos. La un moment dat, peste cteva secole, marea avea s transforme castelul ntr-o insul. La dreapta se gsea laguna, micat de marea deschis; iar la stnga... Ralph se cutremur. Laguna i apra de Pacific; i, dintr-un motiv greu de tiut, doar Jack se dusese pn la malul mrii, pe cealalt parte. Avea perspectiva celui de pe uscat asupra valurilor umflate i i se pru la fel ca respiraia unei creaturi uluitoare. Valurile se cufundau ncet printre stnci, dezgolind mese trandafirii de granit, tufiuri ciudate de coral, polipi i iarb marin. Jos, jos de tot, apele se prbueau i opteau ca vntul prin coroana pdurii. Vzu acolo o stnc plat, ntins ca o mas, iar apele retrgndu-se de pe cele patru margini acoperite de iarb marin le fceau s semene cu nite

recife. Apoi, leviatanul adormit rsufl, apele se umflar, ierburile marine se ncovoiar, iar apa clocoti mugind deasupra masei de stnc. Nu -i ddeai seama de micarea valurilor, ci doar de aceast prbuire, urcare i iar prbuire, care inea un minut. Ralph se ntoarse spre reciful rou. Bieii l ateptau n iarba nalt, undeva n spate, ca s vad ce-avea de gnd. Observ c transpiraia din palme i se uscase; i ddu seama cu surprindere c nu se atepta s ntlneasc vreo fiar i nici nu tia ce-ar fi fcut dac ar fi ntlnit-o. i ddu seama c se putea cocoa pe recif, dei nu era nevoie. Forma ptrat a stncii ngduia un fel de plint n jur, aa nct la dreapta, deasupra lagunei, putea nainta ncet de-a lungul unei cornie i ocoli colul care nu se vedea. Era uor de mers i n curnd trase cu ochiul pe lng stnc. Vzu doar ceea ce ateptase: bolovani trandafirii, claie peste grmad, acoperii de un strat de guano ca de o glazur; apoi o costi abrupt, ce urca spre stncile sfrmate care ncununau bastionul. Un zgomot din spate l fcu s se ntoarc. Jack nainta de -a lungul corniei. N-am vrut s te las s mergi singur. Ralph nu rspunse, i continu drumul peste stnci, cercet o jumtate de cavern, n care nu se aflau dect mormane de ou stricate, i n cele din urm se aez, se uit de jur mprejur i lovi stnc cu mnerul suliei. Jack fremta. Ce loc de construit un fort! O coloan de spum marin i ud. Nu exist ap proaspt. Ce-i aia, atunci? La jumtatea distanei, pe stnc, se vedea o pat lung i verde. Se cocoar pn la ea i gustar din firicelul de ap. Am putea s punem o coaj de nuc de cocos acolo, ca s fie mereu plin. Nici nu m gndesc. E un loc foarte prost. Urcar mpreun ultima treapt, unde o ultim stnc zdrobit acoperea grmada n descretere. Jack lovi stnc de lng el cu pumnul, iar masa hurui stins. ii minte? i amintir momentele neplcute de mai nainte. Jack izbucni: S vrm un trunchi de palmier sub stnc i dac vine dumanul... ia uit-te! La treizeci de metri sub ei se gseau istmul, terenul stncos i iarba plin de capete, iar n fund pdurea. Doar o dat dac-o mpingem, strig Jack entuziasmat, i gata!... Descrise un gest larg cu mna, ca i cum ar fi mturat stnc. Ralph se uit spre munte. Ce s-a ntmplat? Ralph se ntoarse. De ce? Priveai... nu tiu cum s-i spun. Nu se vede fumul. Nu se vede nimic. M-ai nnebunit cu fumul la. Orizontul albastru i ntins i ncercuia, spart doar de vrful muntelui. sta-i cel mai important lucru pe care-l avem de fcut. i sprijini sulia de stnca ce se clintea i-i ddu dou uvie peste cap. Trebuie s ne ntoarcem i s urcm pe munte. Acolo au vzut fiara. N-o s fie acolo. Ce facem, atunci? Ceilali biei, ateptnd n iarb, i vzur pe Jack i pe Ralph nevtmai i ieir la lumina soarelui. Uitaser de fiar, furai de entuziasmul explorrii. Trecur ca un puhoi peste pod i n curnd urcau i strigau. Ralph rmase pe loc, cu mna pe o imens stnca roie o stnca mare ca o roat de moar, care se crpase, se desprinsese i atrna vibrnd. Privi sumbru muntele. Isi ncleta pumnul i btu n zidul rou din dreapta, de parc ar fi fost un ciocan. Buzele i se strnser violent iar ochii de sub uviele de pr priveau melancolic. Fum. i supse pumnul nvineit. Jack! Hai. Dar Jack dispruse. Un plc de biei, fcnd o hrmlaie pe c are n-o auzise, se opintea i mpingea o stnca. n timp ce se ntorcea, baza stncii trosni

i ntreaga mas se prbui n mare, aruncnd cu bubuituri o jerb de spum pn la jumtatea nlimii recifului. Stai! Stai! Vocea lui i liniti. Fum. n mintea lui se petrecu un lucru straniu. Se zbtea ceva ca o arip de liliac i o ntuneca. Fum. Ideea i reveni imediat, o dat cu mnia. Avem nevoie de fum. Iar voi v pierdei vremea, mpingei stnci. Avem timp destul! strig Roger. O s ne suim pe munte, zise Ralph i cltin din cap. Hrmlaia izbucni iar. Mai muli biei doreau s se ntoarc pe plaj. Alii voiau s mping i alte stnci. Soarele strlucea, iar primejdia dispruse o dat cu ntunericul. Jack. Fiara poate fi de cealalt parte a muntelui. Condu-ne din nou. Ai mai fost pe-acolo. Am putea s mergem pe mal. Snt fructe. Bill se apropie de Ralph. De ce nu rmnem aici niel? Ai dreptate. Hai s construim un fort... N-avem hran aici, zise Ralph, i nici adpost. i nici prea mult ap proaspt. Am putea construi un castel de vrjitor. Am putea mpinge stnci... Pn la pod... Am zis c mergem mai departe! strig Ralph furios. Trebuie s ne asigurm. Acum plecm. Hai s stm aici... napoi la adpost... Snt obosit... Nu! Ralph i coji pielea de pe ncheietura degetelor. Nu prea s -l doar. Eu snt eful. Trebuie s ne asigurm. Nu vedei muntele? Nu se zrete fum deloc. S-ar putea s fie un vapor acolo n deprtare. Ai nnebunit cu toii? Bieii tcur sau murmurar, gata s se rzvrteasc. Jack i conduse n josul stncii i peste pod.

VII Umbre i arbori nali Crarea porcilor se afla n cealalt parte, aproape de grmada de stnci de pe mal, iar Ralph se mulumi s-o urmeze. Dac reueai s-i astupi urechile la scurgerea i la fierberea refluxului, dac reueai s uii ct de cenuii i de pustii erau meleagurile acoperite cu ferigi din ambele pri, atunci mai exista posibilitatea s izgoneti fiara din minte i, o vreme, chiar s i visezi. Soarele trecuse de zenit, iar aria dup-amiezei cuprindea insula. Ralph i trimise un mesaj lui Jack i, cnd ajunser la fructe, ntregul grup se opri i mnc. Pentru prima oar n acea zi, cnd se aez, Ralph i ddu seama de cldur. Trase dezgustat de cmaa cenuie i se ntreb dac merita s -o spele, n aria care i se prea neobinuit chiar i pentru aceast insul, Ralph plnui cum s-i fac toaleta. Ar fi vrut s aib o foarfec i s-i taie prul i ddu peste cap claia de pr s mai scurteze prul sta murdar, lsndu -l lung doar de un centimetru. Ar fi vrut s fac baie, o baie ca lumea, cu spun, i plimb prudent limba peste dini i ajunse la concluzia c nici o periu de dini n -ar strica. Apoi unghiile... Ralph i ntoarse mna i i cercet unghiile. Erau mucate pn n carne, dei nu-i amintea cnd i reluase acest obicei i nici de ce o fcuse. n curnd am s-mi sug i degetul mare... Se uit furi mprejur. Se prea c nu-l auzise nimeni. Vntorii stteau jos, ndopndu-se cu aceast hran uor de gsit, ncercnd s se conving c acumulau destul for din banane i din fructele alea verzi-cenuii, ca nite jeleuri. Ralph i aminti de trupul su obinuit odinioar cu curenia i i

examina i pe biei. Erau murdari, dar nu din cale-afar, ca aceia care czuser n noroi sau alunecaser ntr-o zi de ploaie. Nici unul n-avea mare nevoie s fac un du, i totui, prul le crescuse mult prea lung, nclcit uneori i nnodat n jurul unei frunze uscate sau al unei crcue; feele erau destul de curate cnd mncau sau transpirau, dar ptate prin prile mai greu accesibile de un fel de umbre; nu mai purtau hainele uzate i epene de transpiraie, ca i ale lui, dar asta nu din pudoare sau din confort, ci doar din obinuin; pielea devenise solzoas din cauza apei srate a mrii... Descoperi cu o mic strngere de inim c socotea aceste condiii drept normale i c nu-i mai psa. Suspin i azvrli craca de pe care culesese fructele. Vntorii ncepuser s se furieze n pdure sau jos, pe lng stnci, ca s -i ndeplineasc misiunea. Ralph se ntoarse i se uit spre marea ntins. Aici, de cealalt parte a insulei, perspectiva era complet diferit. Minunile nvluite ale mirajului nu rezistau la apa rece a oceanului, iar orizontul era de un albastru tare. Ralph cobor spre stnci. Acolo, aproape la nivelul mrii, se vedea micarea nencetat i umflat a valurilor de pe marea adnc. Se vedeau pe civa kilometri, aparent fr stnci i fr banchizele de nisip ale apei puin adnci. Alunecau de-a lungul insulei, prefcndu-se c o ignor, ocupate cu alte treburi; era nu att o naintare, ct o urcare i o cdere spectaculoas a ntregului ocean. Acum marea avea s se retrag, provocnd cascade i prbuiri ale apei ce ddea napoi, avea s se cufunde dincolo de stnci i s lipeasc pe ele iarba marin ca un pr lucios; apoi, oprindu-se, aveau s se adune i s se nale cu un muget, umflndu-se irezistibil peste vrfuri i peste vegetaie, crndu -se pe micul recif, trimind n cele din urm un bra de talazuri printr -un golf i sfrindu-se la civa metri de el n degete de spum. Ralph urmri, val dup val, urcarea i prbuirea, pn cnd ceva din izolarea mrii l nuci. Apoi, treptat, ntinderea aproape infinit a acestei ape i atrase atenia cu fora. Aici se afla desprirea, bariera. De cealalt parte a insulei, nvluit la prnz de miraje, aprat de scutul lagunei linitite, puteai s visezi la salvare; aici ns, n faa obtuzitii br ute a oceanului, a kilometrilor ce-i despreau, erai btut n cuie, neputincios, condamnat, erai... Simon i vorbi aproape n ureche. Ralph se trezi c strngea dureros n mini buci de stnc. i ddu seama c trupul i se nconvoiase, c muchii gtul ui i nepeniser i c gura l durea, tot innd -o larg deschis. Te ntorci de unde-ai venit. Simon ddu din cap n timp ce vorbea, ngenunchease cu un picior i privea n jos de pe o stnc mai nalt, de care se inea cu amndou minile; cellalt picior se ntindea pn jos la nivelul lui Ralph. Ralph, nedumerit, cercet faa lui Simon, cutnd un indiciu. Ascult, e aa de mare... Simon ddu din cap. Si totui, ai s te ntorci cu bine. Cel puin aa cred. Trupul lui Ralph se mai destinse. Se uit la mare, apoi i zmbi amar lui Simon. Ai un vapor n buzunar? Simon zmbi i cltin din cap. De unde tii, atunci? Cum Simon nu rspunse, Ralph zise argos: Eti srit. Simon l contrazise cu o micare violent a capului, pn cnd prul aspru i negru i juca nainte i napoi pe fa. Nu, nu snt. Cred numai c-o s te ntorci cu bine. O clip nu mai spuse nimic. Apoi i zmbir brusc. Roger i chem din desi. Venii s vedei! Alturi de crarea porcilor, pmntul era rscolit i se vedea o balig aburind. Jack se aplec spre ea, aproape cu simpatie. Ralph... avem nevoie de carne, chiar dac acum urmrim altceva. Dac nu ne abatem din drum, o s vnm. Pornir din nou; vntorii erau niel speriai de fiara pomenit; Jack deschidea coloana. Mergeau mai ncet dect i fcuse socoteala Ralph; i totui, ntr-un fel, se bucura c pete mai alene, cu sulia la subsuoar, n grupul lui Jack se petrecea o ntmplare neateptat i n curnd procesiunea se opri. Ralph se sprijini de un pom i, brusc, visele diurne l asaltar. Jack era ocupat cu vntoarea; o s fie timp s urce pe munte... Odat, urmndu-l pe tatl lui de la Chatham la Devonport, locuiser ntr -o

csu de la marginea grlei. n succesiunea de case pe care le cun oscuse Ralph, aceasta se detaa cu o limpezime deosebit, cci dup ce plecase din ea fusese trimis la coal. Mmica mai era cu ei, iar tticu venea acas zilnic. La zidul de piatr din fundul grdinii poposeau clui slbatici, iar afar ninsese. Chiar n dosul csuei se afla un fel de adpost, unde puteai sta tolnit, urmrind cum trec n zbor fulgii de zpad. Se zrea pata umed unde murea fiecare fulg; apoi vedeai primul fulg care se aternea fr s se topeasc i urmreai cum ntreg pmntul se albete. Cnd i se fcea frig, puteai s intri n cas i s te uii pe fereastr, dincolo de ceainicul strlucitor de aram i de farfuria pictat cu omulei albatri... La culcare gseai o ceac cu fulgi de ovz cu zahr i smntn. Crile aflate pe un raft de lng pat stteau aplecate, iar dou sau trei erau venic culcate pe deasupra, fiindc nu se mai obosise s le pun la loc. Crile aveau colurile uzate i erau zgriate. De pild, cea deschis la culoare i lucioas despre Topsy i Mopsy, pe care n-o citise niciodat fiindc era despre dou fete; apoi cealalt despre vrjitor, pe care o citeai cu un fel de groaz reinut, srind peste pagina douzeci i apte cu desenul oribil al pianjenului; mai era i cartea despre oamenii care scoteau prin spturi diverse lucruri, obiecte egiptene; era i Manualul de trenuri pentru tineri sau Manualul de vapoare pentru tineri, i aprur viu n fa; ar fi putut s ntind mina i s le ating, putea s simt greutatea i micarea lent cu care Cartea uria pentru tineri avea s ias din raft i s alunece n jos... Totul era perfect. Domneau prietenia i buna dispoziie. Tufiurile fur despicate zgomotos n faa lor. Bieii se azvrlir nebunete de pe crarea porcilor i se pitir urlnd printre liane. Ralph l vzu pe Jack nghiontit ntr-o parte i cznd. Apoi un animal apru tropind pe crare, drept spre el, cu colii strlucitori i grohind amenintor. Ralph i ddu seama c putea msura distana cu luciditate. Cnd mistreul ajunsese la doar cinci metri, arunc sulia caraghioas de lemn pe care o ducea, o vzu cum lovete rtul uria i rmne o clip atrnat. Grohitul se transform ntr-un ipt ascuit, iar mistreul o apuc ntr -o parte n desiuri. Crarea se umplu din nou de biei care strigau; Jack se ntoarse n fug i cut cu sulia prin tufiuri. Pe aici... Dar are s ne omoare... Pe-aici, am spus... Mistreul se ndeprt. Descoperir o alt crare de porci, paralel cu prima, iar Jack o rupse la fug. Ralph se speriase, dar era plin de grij i de mndrie. L-am nimerit! Sulia s-a nfipt... Ddur deodat peste un teren deschis, lng mare. Jack arunc o privire spre stnca goal i pru nelinitit. A disprut. L-am nimerit, repet Ralph, iar sulia s-a nfipt destul de adnc. Simea nevoia unor martori. Nu m-ai vzut? Maurice ddu din cap. Eu te-am vzut. Chiar n rt. Grozav! Ralph continu entuziasmat. L-am nimerit sigur. Sulia s-a nfipt n el. L-am rnit. Se umfla n pene, fiindc le ctigase din nou respectul, i avu sentimentul c, la urma urmei, vntoarea nu strica. L-am nimerit sigur. Cred c mistreul e fiara. N-a fost fiara. A fost un mistre, zise Jack i se ntoarse. L-am nimerit. De ce nu l-ai prins? Eu am ncercat... Dar era un mistre! strig Ralph. Jack roi brusc. Ai zis c-o s ne omoare. Cine te-a pus s arunci sulia? De ce n-ai ateptat? i ntinse braul. Privete. i ntoarse antebraul stng, ca s vad cu toii. Pe piele era o zgrietur; nu grav, dar sngera. Uite ce mi-a fcut cu colii. N-am apucat s nfig sulia destul de repede. Atenia se concentr asupra lui Jack.

O ran, zise Simon, ar trebui s-o sugi. Ca Berengaria, Jack o supse. Eu l-am nimerit, zise Ralph indignat. L-am nimerit cu sulia, l-am rnit. Le ceru atenia. Venea pe potec. Uite cum am azvrlit sulia... Robert grohi la el. Ralph intr i el n joc i rser. n curnd l loveau cu toii pe Robert, care se prefcea c atac. Jack strig. Facei cerc! Cercul se adun i se strnse. Robert gui, prefcndu-se c-i e fric, apoi chiar de durere adevrat. Hei, oprii-v! M doare! Minerul suliei l lovi n spinare, n timp ce se strduia s ias dintre ei. inei-l! l apucar de mini i de picioare. Ralph, cuprins deodat de un entuziasm nebun, nfc sulia lui Eric i l mpunse pe Robert cu ea. Omori-l! Omori-l! Robert urla i se zbtea cu fora disperrii. Jack l inea de pr i l amenina cu cuitul, n spatele lui se afla Roger, luptndu -se s se apropie. Melopeea se nl ca un ritual, ca la sfritul unui bal sau al unei vntori. njunghie porcul! Taie-i grumazul! Zdrobete-i capul! Ralph se strduia i el s se apropie, s nface o mn din acea carne cafenie i vulnerabil. Dorina de a strnge i de a rni devenise copleitoare. Braul lui Jack cobor; cercul se cltin, url de bucurie i gui ca un porc pe moarte. Apoi rmase linitit, gfind i ascultnd smiorciturile nspimntate ale lui Robert, care se tergea pe fa cu un bra murdar i fcea eforturi s-i recapete demnitatea. M doare fundul! i frec trist fundul. Jack se tvlea pe jos. Grozav joc. N-a fost dect o glum, zise Ralph jenat. i eu m-am rnit destul de ru la un meci de rugby. Ar trebui s-avem o tob, spuse Maurice, atunci am putea s-o facem ca lumea. Ralph se uit la el. Ce s facem ca lumea? Nu tiu. Cred c-i nevoie de un foc i de o tob ca s inem ritmul, btnd toba. E nevoie de-un porc, zise Roger, ca la o vntoare adevrat. Sau de cineva care s se prefac, zise Jack. Am putea s deghizm pe cineva n porc i apoi s se poarte ca... tii despre ce -i vorba, se preface c m rstoarn i aa mai departe... E nevoie de-un porc adevrat, zise Robert, mngindu-i nc fundul, fiindc trebuie s-l omorm. S ne folosim de un puti, spuse Jack, i toi rser. Ralph se ridic n capul oaselor. Bine. Dac facem aa, n-o s gsim niciodat ce cutm. Se ridicar pe rnd n picioare, netezindu-i zdrenele de pe ei. Ralph l privi pe Jack. Hai acum pe munte. Mai bine s ne ntoarcem la Piggy nainte s se ntunece, zise Maurice. Gemenii i ddur asentimentul, ca un singur trup. Aa e. O s ne suim mine diminea pe munte. Ralph se uit mprejur i vzu marea. Trebuie s aprindem din nou focul. N-avem ochelarii lui Piggy, zise Jack, aa c nu se poate. Atunci o s vedem dac nu-i nici o primejdie pe vrful muntelui. Maurice vorbi ezitnd i nevrnd s par las. i dac fiara e acolo, sus? Jack amenin cu sulia. O s-o omorm. Soarele pru c se mai domolete. Jack i agit sulia. Ce mai ateptm? Cred, spuse Ralph, c dac mergem pe lng malul mrii, o s ajungem sub locul unde am fcut focul i-o s ne putem cra pe munte. Jack i conduse din nou pe lng marea care se cufunda, se umfla i se

sugea. Ralph vis iar, lsnd ca agilitatea picioarelor s ntmpine dificultile crrii. i totui, picioarele preau mai puin agile ca nainte. Cea mai mare parte a drumului i sili s coboare pn la stnca goal de lng mare i fur nevoii s se strecoare printre ea i bezna pdurii luxuriante. Treceau peste mici recife, unele folosite drept poteci, parapete lungi, unde se ajutau cu minile i cu picioarele. Ici i colo trebuiau s se caere peste stnci udate de valuri, s sar peste mici bltoace limpezi lsate de flux. Sosir la o viroag care despica, asemenea unui an de aprare, rmul strmt. Prea fr fund i se uitar ngrozii n hul sinistru unde clipocea apa. Apoi valul reveni, viroaga ncepu s fiarb n faa lor i spuma ni pn la liane, udndu-i, iar bieii ipar, ncercar prin pdure, dar era deas i nclcit ca un cuib de pasre. n cele din urm trebuir s sar pe rnd, ateptnd ca apa s coboare, dar i atunci unii se mai udar. Mai departe, stncile preau de netrecut, aa nct poposir, se aezar jos o vreme, ca s li se usuce zdrenele, i urmrir conturul ascuit al valurilor imense, care treceau foarte ncet pe lng insul. Gsir fructe pe lng cuiburile de psri mici i strlucitoare care foiau ca insectele. Apoi Ralph spuse c naintau prea ncet. Se sui ntr-un pom, i desfcu frunziul de pe vrf i vzu culmea ptrat a muntelui, aparent la mare deprtare nc. Apoi ncercar s se grbeasc pe lng stnci, Robert se tie la genunchi ru de tot i recunoscur toi c trebuiau s urce ncet crarea, dac nu voiau s se pun n primejdie, i continuar drumul ca i cum ar fi escaladat un munte periculos i ajunser la un loc unde stncile se transformau ntr-un perete imposibil de trecut, mbrcat n vegetaia impenetrabil a junglei i cobornd abrupt n mare. Ralph privi nemulumit soarele. Se las seara. Oricum, a trecut vremea s bem ceaiul. Nu-mi amintesc de reciful sta, zise Jack jenat, aa c trebuie s f ie poriunea din mal pe care n-am vizitat-o. Ralph ddu din cap. Stai s m gndesc. Ralph nu se mai sfia s se gndeasc n faa altora: era ns gata s ia hotrrile necesare, ca la o partid de ah. Din nenorocire, niciodat n -avea s devin un bun juctor de ah. Se gndi la puti i la Piggy. l vzu clar pe Piggy, stnd singur, cuibrit ntr-un adpost, cufundat n linitea destrmat doar de strigtele celor ce visau urt. Nu-i putem lsa pe puti singuri cu Piggy toat noaptea. Ceilali biei tcur i rmaser n jurul lui, privindu -l. Dac ne ntoarcem, o s dureze ore ntregi. Jack i drese glasul i vorbi pe un ton ciudat i ncordat. Ca nu cumva Piggy s peasc ceva, nu? Ralph se btu peste dini cu vrful murdar al suliei. Dac traversm... Se uit lung mprejur. Cineva o s traverseze insula ca s-i spun lui Piggy c ne ntoarcem dup ce se ntunec. Bill rosti incredul: Singur prin pdure? Acum? Nu ne putem lipsi de mai mult de un biat. Simon i croi drum pn lng cotul lui Ralph. M duc eu, dac vrei. Zu, nu-mi pas... nainte ca Ralph s aib timp s-i rspund, Simon i arunc repede un zmbet, se ntoarse i se pierdu n pdure. Ralph se uit napoi la Jack i-l vzu parc pentru prima oar furios. Jack... ii minte cnd te-ai dus tocmai pn la stnca n form de castel? Da, zise Jack i se strmb. Ai venit de-a lungul unei pri a rmului stuia, pe sub munte, pe acolo pe jos? Da. i? Am gsit o crare fcut de porci. inea kilometri ntregi. Ralph ddu din cap. Art spre pdure. Aadar, crarea trebuie s fie pe-acolo. Toi aprobar nelegtori. Foarte bine atunci. O s ne croim drum cu fora pn o s dm de crarea porcilor. Fcu un pas nainte i se opri.

Stai o clip. Unde duce crarea asta? Pe munte, zise Jack. i-am mai spus. Rnji batjocoritor. Nu vrei s te sui pe munte? Ralph suspin, simind c dumnia dintre ei renvia i nelegnd sentimentele lui Jack n momentul cnd nceta s mai conduc. M gndesc la lumin. O s orbecim. Voiam s cutm fiara. N-o s-avem destul lumin. Nu vreau s m ntorc, zise Jack enervat. O s m ntorc dup ce -o s ajungem acolo. Tu nu vii? Vrei mai degrab s te napoiezi la adpost i s -l liniteti pe Piggy? Venise rndul lui Ralph s roeasc. Vorbi disperat, silit de acea nou nelegere a lucrurilor pe care i-o datora lui Piggy. De ce m urti? Bieii se foir nelinitii, ca i cum s-ar fi rostit un cuvnt obscen. Tcerea se prelungi. Ralph, nc enervat i jignit, se ndeprt primul. Haidei. i conducea ca i cum ar fi avut acest drept i ncepu s taie vegetaia nclcit. Jack ncheia coloana, nemulumit i posac. Crarea porcilor era un tunel ntunecat, cci soarele aluneca repede spre marginea lumii, iar n pdure umbrele se ntindeau la tot pasul. Alergar iute pe crarea larg i bttorit. Apoi plafonul de frunze se sparse i ei se oprir, rsuflnd agitat i uitndu-se la cele cteva stele care clipeau n jurul vrfului muntelui. Am sosit. Bieii se privir atent i cu ndoial. Ralph lu o hotarre. O s traversm direct platforma i o s ne crm mine pe munte. Murmurar c erau de acord; Jack se afla lng umrul lui. Bineneles, dac i-e fric... Ralph se ntoarse spre el. Cine s-a suit primul la castel? M-am suit i eu. Dar n timpul zilei. Perfect. Cine vrea s se caere acum pe munte? i rspunse tcerea. Sam i Eric? Ce prere avei? Ar trebui s mergem i s-i spunem lui Piggy... ... da, s-i spunem lui Piggy c... Dar s-a dus Simon! Ar trebui s-i spunem lui Piggy, n cazul cnd... Robert? Bill? Se ndreptar spre platform. Firete, nu fiindc le era team... erau doar obosii. Ralph se ntoarse spre Jack. Ei? M duc pe munte. Cuvintele lui Jack izbucnir cu rutate, ca un blestem, l privi pe Ralph ncordat i cu sulia inut amenintor. M duc pe munte ca s caut fiara... acum. Apoi ironia final, vorba amar, spus cu indiferen. Venii? La acest cuvnt, ceilali biei uitar graba de -a pleca i se ntoarser n faa noii dovezi a urii dintre dou fiine aflate n bezn. Cuvntul era prea bine ales, prea amar i prea reuise s intimideze, pentru a mai fi nevoie s -l repete. l lu pe Ralph pe nepregtite, tocmai cnd se calmase, ateptnd s se ntoarc la adpost i la apele calme i prieteneti ale lagunei. N-am nimic mpotriv. Auzi uimit cum vocea i rsuna rece i nepstoare, astfel nct rutatea din ironia lui Jack rmase fr rezultat. Firete, dac tu n-ai nimic mpotriv. Ctui de puin. Jack fcu un pas. Ei bine, atunci... Unul lng cellalt, urmrii cu privirea de bieii tcui, cei doi pornir s urce muntele. Ralph se opri. Sntem nite caraghioi. De ce s mergem numai noi doi? Dac dm peste

ceva, n-o s fim de-ajuns... Se auzi zgomotul bieilor care se mprtiau. Pe neateptate, o siluet ntunecat se desprinse, ntorcndu-se n direcia contrar fluxului bieilor care fugeau. Roger? Eu snt. Atunci sntem trei. i reluar urcuul pe coasta muntelui. Bezna prea c plutete n jurul lor ca un flux. Jack, care nu vorbea, ncepu s gfie i s tueasc; o pal de vnt i fcu pe toi trei s bombne. Pe Ralph l orbir lacrimile. Cenu. Sntem pe marginea zonei arse. Paii lor i briza ntmpltoare strneau mici vrtejuri de praf. Se oprir din nou i Ralph avu rgazul, n timp ce tuea, s-i spun ct erau de proti. Dac nu exista nici o fiar i aproape sigur c nu exista cu att mai bine; dar dac i atepta ceva pe vrful muntelui, la ce le folosea c erau trei, nghiii de bezn i narmai doar cu bee? Sntem nite caraghioi. Din ntuneric se auzi rspunsul. i-e fric? Ralph tresri enervat. Totul era din vina lui Jack. Firete c mi-e fric. Sntem totui nite caraghioi. Dac nu vrei s mergi mai departe, am s m duc singur, i rspunse Jack sarcastic. Ralph simi ironia i l ur. neptura cenuei n ochi, oboseala i frica l nfuriar. Pleac atunci. Te ateptm aici. Se aternu tcerea. De ce nu pleci? i-e fric? O pat n bezn, o pat care era Jack se desprinse i ncepu s se ndeprteze. Foarte bine. La revedere. Pata dispru. O alta i lu locul. Ralph se lovi cu genunchii de ceva tare i rostogoli un trunchi carbonizat, coluros la pipit. Simi cum coaja pomului, transformat n tciuni ascuii, i se freac de dosul genunchiului i i ddu seama c Roger se aezase. Pipi i se ls alturi de el, n timp ce trunchiul se legna n cenua invizibil. Roger, necomunicativ din fire, tcea. Nu-i dduse nici o prere asupra fiarei i nici nu-i mrturisise lui Ralph de ce se hotrse s participe la aceast expediie nebuneasc. Sttea i se legna ncet pe trunchi. Ralph auzi o rpial rapid i enervant i nelese c Roger lovea n ceva cu sulia lui caraghioas de lemn. Roger i Ralph, cu firea lor de neptruns, stteau, se legnau, ascultau rpiala i se gndeau; de jur mprejur, cerul apropiat se umpluse peste tot de stele, afar de locul unde muntele fcea o gaur n bezn. Deasupra lor rsun zgomotul unei alunecri, zgomotul unor pai uriai pe stnc sau pe cenu. Apoi Jack i gsi; tremura i vorbea rguit, cu o voce pe care de-abia o recunoscur. Am vzut ceva pe vrful muntelui. l auzir mpiedicndu-se de buteanul care se legna violent. O clip rmase tcut, apoi bombni: Fii ateni. S-ar putea s m urmreasc. Un nor de cenu se strni n jur. Jack se ridic. Am vzut ceva ce se umfla pe vrful muntelui. nchipuiri, zise Ralph tremurnd, fiindc nimic nu se umfl. Nici un fel de creatur nu se umfl. Roger vorbi. Tresrir, fiindc uitaser de el. O broasc. Jack chicoti i se cutremur de sil. O broasc! Am auzit i un zgomot. Un fel de "pleosc", i lucrul la s -a umflat. Pe Ralph l surprinse mai puin sunetul vocii calme, ct intenia ei sfidtoare. S mergem s ne uitm. Pentru prima oar de cnd l cunoscuse pe Jack, Ralph l simi c ezit. Acum? Vocea l ddu de gol. Firete.

Se ridic de pe trunchi i i conduse prin bezn peste tciunii c are trosneau, iar ceilali l urmar. Vocea lui fizic tcuse, iar cea interioar, a raiunii, ca i altele, se fcur auzite. Piggy i spunea c era un copil. O alt voce i spunea s nu fie prost; bezna i actul lor disperat ddeau nopii irealitatea unu i scaun de dentist. Cnd ajunser la ultima costi, Jack i Roger se apropiar, transformai din pete de cerneal n siluete clare. Printr -o nelegere comun, se oprir i se ghemuir. n spatele lor, la orizont, se vedea o pat de cer mai limpede, unde avea s rsar peste cteva clipe luna. Vntul mugi prin pdure i le lipi zdrenele de trup. Ralph se foi. Hai. Se furiar nainte, iar Roger rmase niel n urm. Jack i Ralph ocolir umrul muntelui, ntinderile sclipitoare ale lagunei se aflau dedesubt, iar dincolo de ele lucea o pat alb i lung reciful. Roger li se altur. S ne strecurm nainte pe mini i pe genunchi. Poate c fiara doarme, opti Jack. Roger i Ralph naintar pe vine, lsndu-l pe Jack n urm, cu toate cuvintele lui curajoase. Ajunser la vrful plat, unde simir n mini i pe genunchi duritatea stncii. O creatur care se umfla. Ralph i vr minile n cenua rece i moale a focului i i nbui un ipt. Mna i umrul i tremurau din cauza contactului neateptat. Greaa i aduse brusc n ochi lumini verzi, care apoi se destrmar n bezn. Roger se afla n spatele lui, iar Jack i vorbi la ureche. Uite acolo, unde era o viroag n stnc. Un fel de grmad... o vezi? Lui Ralph i veni n ochi cenua focului stins. Nu vedea nici viroag i nici altceva, fiindc luminile verzi reapreau i creteau, iar vrful muntelui aluneca ntr-o parte. Din nou auzi de la deprtare oapta lui Jack. i-e team? Nu-i era team, dar nlemnise, suspendat i ncremenit pe vrful unui munte care cnd descrestea, cnd se mica. Jack se strecur pe alturi, iar Roger se mpiedic, i ndrept trupul, scoase un fel de uiertur i trecu mai departe, i auzi cum optesc: Vezi ceva? Acolo... n faa lor, doar la trei sau patru metri, se gsea o movil ca o stnc i care n-avea ce cuta acolo. Ralph auzi o sporovial slab de undeva poate chiar din gura lui. Se redres printr-un efort al voinei, i transform frica i scrba n ur i se ridic n picioare. Fcu doi pai grei nainte. n spatele lor, felia de lun se ridicase clar la orizont, n fa, un fel de maimu uria dormea cu capul ntre genunchi. Apoi vntul mugi prin pdure, n bezn se strni o foiala, iar fptura i nl capul, ndreptnd spre ei o fa descompus. Ralph se pomeni c alerga cu pai mari prin cenu, i auzi pe ceilali ipnd i srind, i ncerc imposibilul, cobornd n goan panta ntunecat; n curnd, muntele se goli de biei, n urm rmnnd doar cele trei bee uitate i fptura care se cltina.

VIII Un dar dat beznei Piggy se uit nefericit de la plaja palid din zori la muntele ntunecat. Eti sigur? Vreau s spun, absolut sigur? i-am spus de zece ori pn acum, zise Ralph, l-am vzut. Crezi c sntem n siguran aici? De unde dracu' vrei s tiu? Ralph se smuci de lng el i merse civa pai de -a lungul plajei. Jack ngenunche i desen un motiv circular cu arttorul pe nisip. Vocea lui Piggy ajunse la ei nfundat. Eti sigur? Absolut sigur? Du-te sus, uit-te i las-m n pace, rspunse Jack dispreuitor. Nici nu m gndesc.

Fiara are coli, zise Ralph, i ochi mari i negri. Se cutremur violent. Piggy i scoase ochelarii i lustrui singura lentil rotund. Ce facem? Ralph se ntoarse spre platform. Cochilia strlucea printre pomi o pictur alb, proiectat pe locul unde avea s rsar soarele. i ddu claia de pr peste cap. Nu tiu. i aminti de goana nspimntat n josul muntelui. Zu, nu cred c sntem n stare s ne luptm cu un astfel de monstru uria. Sntem buni s trncnim, dar n-am ataca un tigru. Ne-am ascunde. Chiar i Jack s-ar ascunde. Jack continua s se uite la nisip. Ce facem cu vntorii mei? Simon se furi din umbrele adposturilor. Ralph ignor ntrebarea lui Jack. Art cu mna spre pata galben de deasupra mrii. Ct vreme e lumin, sntem destul de curajoi. Apoi? Fptura aia st ghemuit lng foc, de parc n-ar vrea s ne lase s fim salvai... i frec distrat minile. Pe urm rosti: Nu putem aprinde un foc de semnalizare... Sntem nfrni. Un vrf de aur apru deasupra mrii i, deodat, cerul ntreg se lumin. i vntorii mei? Nite biei narmai cu bee. Jack se ridic. Roi n timp ce se ndeprta. Piggy i puse ochelarii cu o singur lentil i l privi pe Ralph. Ai fcut-o. Ai vorbit urt despre vntorii lui. Ia mai taci! Sunetul cochiliei n care se sufla aiurea i ntrerupse. Ca i cum ar fi cntat o serenad soarelui ce rsrea, Jack sufl pn cnd adposturile prinser viat pe dinuntru i vntorii se strecurar pe platform, iar putii smiorcir, cum fceau att de des de la o vreme. Ralph se ridic asculttor, Piggy la fel, i se ndreptar spre platform. Vorbe, zise Ralph cu amrciune, vorbe, vorbe, vorbe... Lu cochilia de la Jack. Adunarea noastr... Jack l ntrerupse. Eu i-am adunat. Dac nu-i adunai tu, i adunam eu. Ai suflat n cochilie, atta tot. i ce, nu-i de ajuns? Bine, ia cochilia! D-i drumul i vorbete! Ralph vr cochilia n minile lui Jack i se aez pe un trunchi. V-am adunat, din mai multe motive, zise Jack. Mai nti, cred c-ai aflat, am vzut fiara. Ne-am strecurat pe vrf ui muntelui. Doar la civa pai de ea. Fiara s-a ridicat i s-a uitat la noi. Nu tiu ce face. Nu tim nici mcar ce e... Fiara iese din mare... Din bezn... Din pomi... Linite! strig Jack. Ascultai-m! Fiara e acolo sus, indiferent ce e... Poate c-ateapt... ? S ne vneze... Da, s ne vneze. S ne vneze, zise Jack, amintindu-i de temerile lui de demult, ncercate n pdure. Da. Fiara vneaz. Numai c... tcei odat! Atta doar c n-o putem ucide. Iar Ralph a declarat c vntorii mei nu snt buni de nimic. N-am declarat niciodat aa ceva! Am cochilia. Ralph crede c sntei lai, fiindc ai fugit din faa mistreului i-a fiarei. i asta nu-i tot. Pe platform rsun un fel de suspin, ca i cum fiecare ar fi tiut ce avea s urmeze. Vocea lui Jack continu, tremurtoare i totui hotrt, lu ptnd mpotriva tcerii ostile. Ralph seamn cu Piggy. Vorbete ca el. Nu-i un ef bun. Jack strnse cochilia n pumn... i el e tot la. Se opri o clip, apoi continu. Pe vrful muntelui, cnd Roger i cu mine am mers mai departe... el a rmas n urm.

Am mers i eu! n urma noastr. Cei doi biei se privir cu ur prin perdelele de pr. M-am dus i eu, zise Ralph, apoi am fugit. Ca i tine. Zi atunci c snt la. Jack se ntoarse spre vntori. Nu-i vntor. N-o s ne gseasc niciodat carne. Nu e monitor la coal i nu tim nimic despre el. D ordine i ateapt ca alii s i le respecte pe degeaba. Si toat vorbria lui... Toat vorbria lui! strig Ralph. Vorbe! Vorbe! Cine a dorit-o? Cine a cerut s aib loc adunarea? Jack se ntoarse rou la fa, cu brbia n piept. Ochii i aruncau fulgere. Foarte bine, atunci, zise el pe un ton plin de insinuri i de ameninri, foarte bine.. Strnse cochilia la piept cu o mn i tie aerul cu degetul arttor al celeilalte. Cine crede c Ralph nu merit s fie ef? Se uit plin de speran la cercul de biei nlemnii. Pe sub palmieri se aternuse o tcere de moarte. S ridicm mna, zise Jack violent, toi cei care nu -l mai vor pe Ralph ef. Tcerea continu intens, grea i ruinoas. Roeaa se retrase ncet din obrajii lui Jack, apoi nvli la loc cu o violen dureroas. Se linse pe buze i i ntoarse privirea ntr-o parte, ca s evite situaia penibil de-a o ntlni pe-a altuia. Ci cred c... Glasul i se stinse. Minile care ineau cochilia se cltinar. i drese glasul i vorbi rspicat: Foarte bine, atunci. Ls cochilia cu mare atenie pe iarba de lng el. Din colul ochilor i se scurgeau lacrimi de umilin. Eu nu m mai joc. Nu snt cu voi. Cei mai muli dintre biei i coborser privirea spre iarb sau n alt parte. Jack i drese din nou glasul. Nu mai vreau s fac parte din grupul lui Ralph... Se uit de-a lungul butenilor din dreapta, numrndu -i pe vntorii care formaser corul. Am s plec. N-are dect s-i prind singur porcii. Cine vrea s vneze cnd am eu chef, s m urmeze. Se poticni ieind din triunghi i se ndrept spre plaja alb. Jack! Jack se ntoarse i se uit napoi la Ralph. O clip se opri, apoi strig strident i furios. ...Nu! Sri de pe platform i fugi de-a lungul plajei, fr s dea atenie lacrimilor care i curgeau iroaie; Ralph l urmri cu privirea pn dispru n pdure. Piggy era indignat. Am vorbit, Ralph, iar tu te-ai mulumit s stai ca... ncet, uitndu-se la Piggy i nevzndu-l, Ralph i spuse: "Are s se ntoarc. Cnd are s apun soarele, are s se ntoarc." Se uit la cochilia din mna lui Piggy. Ce? Nu-i nimic! Piggy renunase la ncercarea de a-l contrazice pe Ralph. i frec din nou lentila de la ochelari i se ntoarse la subiectul discuiei. Ne putem lipsi de Jack Merridew. Mai snt i alii n afar de el pe insula asta. Acum, cnd am dat ntr-adevr peste fiar, dei mai c nu-mi vine s cred, o s trebuiasc s stm pe lng platform; o s avem mai puin nevoie de Jack i de vntorii lui. Aa c acum o s hotrm cu adevrat ce -i de fcut. N-avem nici un ajutor, Piggy. Nu-i nimic de fcut. O vreme se aternu o tcere dezndjduit. Apoi Simon se ridic i lu cochilia de la Piggy, care fu att de uimit, nct rmase n picioare. Ralph se uit la Simon. Simon? Ce s-a mai ntmplat? Un chicot pe jumtate batjocoritor trecu prin cercul de biei, iar Simon se retrase de lng ei. Mi-am nchipuit c-ar putea fi ceva de fcut. Ceva pe care noi...

Din nou, tensiunea din adunare i nbui vocea. Cut ajutor i simpatie, i se opri asupra lui Piggy. Se ntoarse puin spre el, strngnd cochilia la pieptul cafeniu. Cred c-ar trebui s ne cocom pe munte. Cercul se zgudui de groaz. Simon se opri i se ntoarse spre Piggy, care l privea cu o expresie uimit i batjocoritoare. La ce bun s ne urcm pn la fiar, cnd Ralph i ceilali doi n -au reuit s fac nimic? Simon i opti rspunsul. Ce altceva vrei s facem? Odat terminat cuvntarea, Simon l ls pe Piggy s-i ia cochilia. Apoi se retrase i se aez ct mai departe de ceilali. Piggy vorbea cu mai mult ncredere i, dac mprejurrile n -ar fi fost att de serioase, cu o plcere pe care ceilali i-ar fi recunoscut-o. Am spus c ne putem lipsi cu toii de o anumit persoan. Acum susin c trebuie s hotrm ce-i de fcut. i cred c v pot spune ce -are s afirme Ralph. Fumul e lucrul cel mai important pe insul i nu poi avea fum, dac nu faci foc. Ralph gesticula nelinitit. Nu merge, Piggy. N-avem foc deloc. Monstrul e acolo iar noi trebuie s stm aici. Piggy ridic cochilia, ca i cum ar fi trebuit s dea for cuvintelor urmtoare. N-avem nici un foc pe munte. Ce-ar strica dac am aprinde un foc aici? Am putea s-aprindem un foc pe stnci. i chiar pe nisip. O s ias acelai fum. E adevrat! Fum! Lng bazin! Bieii ncepur s bombne. Numai Piggy putea avea curajul i inteligena de a propune s se mute focul de pe munte. Aa c-o s aprindem focul aici jos, zise Ralph i se uit n jur. I putem aprinde chiar aici, ntre bazin i platform. Firete... Se ntrerupse, ncruntndu-se, reflectnd la situaie, ciugulind fr s-i dea seama ciotul unei unghii. Firete, fumul n-o s se vad aa de bine, n-o s se vad la mare deprtare. Dar n-o s trebuiasc s ne apropiem. .. s ne apropiem de... Ceilali ddur din cap, ntr-un asentiment general. Nu mai erau silii s se apropie. S aprindem focul chiar acum. Ideile cele mai mari snt i cele mai simple. Lucrar cu inim, fiindc aveau ceva de fcut. Piggy se simea att de ncntat, nct se mica foarte liber dup plecarea lui Jack i era att de mndru de contribuia lui la binele societii, nct ajut i el, aducnd lemne de foc. Lemnul era la ndemn un pom prbuit pe platform, de care n-aveau nevoie la ntrunire; i totui, pentru ceilali, atmosfera sacrosanct a platformei aprase pn i ce era inutil. Gemenii neleseser c alturi de ei va arde noaptea un foc ca o consolare, i civa puti ncepur sa danseze i s bat din palme de bucurie. Lemnul era mai puin uscat dect vreascurile folosite pe munte. O bun parte putrezise, se umezise i colcia de insecte; butenii trebuiau trai cu grij, altminteri se fceau praf. Pe deasupra, ca s nu intre prea adnc n pdure, bieii luau orice lemn din apropiere, indiferent ct l nclciser lstarii. Liziera pdurii i brazda le deveniser familiare, fiind n apropierea cochiliei i a adposturilor i prnd destul de prietenoase n timpul zilei. Nimeni nu voia s-i bat capul, nchipuindu-i n ce se puteau transforma noaptea. Muncir aadar cu mare chef i veselie, dei, pe msur ce orele se scurgeau, n cheful lor se strecura o und de panic, iar n veselie una de spaim. Ridicar pe nisipul pustiu de lng platform o piramid de frunze, rmurele, crci i buteni. Pentru prima oar de cnd se afla pe insul, Piggy i scoase singur ochelarii cu o singur lentil, se aplec i o ainti asupra iasci. n scurt timp se nl un plafon de fum i un tufi se aprinse cu flcri galbene. Putii, care vzuser puine focuri de la prima catastrof, se entuziasmar grozav. opir i cntar. Adunarea semna cu o petrecere. n cele din urm, Ralph se opri din lucru i se ridic, ntinzndu-i cu antebraul murdar sudoarea de pe frunte. Va trebui s aprindem un foc mic. sta-i prea mare ca s poat fi inut aprins.

Piggy se aez atent pe nisip i ncepu s-i lustruiasc lentila. S ncercm. Va trebui s aflm cum se face un foc mic i puternic, apoi o s punem crci verzi ca s scoat fum. Unele dintre frunzele astea scot fum mai bine ca altele. O dat cu focul se stinse i entuziasmul. Pustii ncetar s cnte i s opie, se risipir spre malul mrii sau dup fructe, sau intrar n adposturi. Ralph se ls pe nisip. Va trebui s facem o nou list a celor ce se vor ngriji de foc. Dac-i poi gsi. Se uit njur. Pentru prima oar, vzu ct de puini biei mari rmseser i nelese de ce munca fusese att de grea. Unde-i Maurice? Piggy i terse din nou ochelarii. Cred... nu, doar n-o s plece singur n pdure, nu-i aa? Ralph sri n picioare, ocoli focul n fug i rmase lng Piggy, dndu -i prul peste cap. Dar trebuie s facem o list! Eti tu, snt eu, Sam i Eric i... Nu vru s se uite la Piggy i vorbi nepstor. Unde-s Bill i Roger? Piggy se aplec i puse o bucat de lemn pe foc. Cred c-au plecat. Nu cred c-or s primeasc. Ralph se aez i ncepu s sape gropie n nisip. Descoperi cu surpri ndere lng gropi o pictur de snge. Cercet cu atenie unghia roas i urmri mica perl de snge care se strnsese unde i rosese degetul pn la carne. Piggy continu. Cnd strngeam lemne, i-am vzut cum se furieaz i pleac. Au luat-o n partea aia. ncotro a apucat-o i Jack. Ralph termin inspecia minii i i ridic privirea. Cerul, ca i cum ar fi simpatizat cu marile schimbri petrecute n mijlocul lor, arta altfel astzi att de ceos, nct n unele locuri aerul fierbinte prea alb. Discul soarelui prea de argint coclit, ca i cum ar fi fost mai aproape i mai puin fierbinte, dei aerul devenise nbuitor. ntotdeauna ne-au fcut necazuri, nu? n glasul pe care l auzi lng umr, vibra nelinitea. Ne putem lipsi de ei. Vom fi mai fericii acum, nu? Ralph se aez. Gemenii se apropiar, trnd un butean mare i rnjind triumftori. Rsturnar buteanul printre tciuni i izbucnir cteva scntei. Ne putem descurca i singuri, nu? n timp ce buteanul se usca, lua foc, se roea i rspndea cldur, Ralph rmase tcut pe nisip. Nu-l vzu pe Piggy ndreptndu-se spre gemeni, discutnd cu ei n oapt i apoi intrnd cu toii n pdure. Uite! i reveni, tresrind. Piggy i ceilali doi se aflau lng el. Erau ncrcai cu fructe. Mi-am zis c n-ar fi ru s facem un fel de petrecere, spuse Piggy. Cei trei biei se aezar. Aduseser multe fructe i toate bine coapte, i zmbir lui Ralph, care lu cteva i ncepu s le mnnce. V mulumesc, zise el, plcut surprins. V mulumesc! Ne descurcm i singuri foarte bine, zise Piggy. Numai cei care nu -i dau seama de situaia de pe insul ne fac necazuri. O s aprindem un foc mic i puternic... Ralph i aminti motivul ngrijorrii. Unde-i Simon? Nu tiu. Crezi c s-a urcat pe munte? Piggy izbucni ntr-un rs violent i mai lu cteva fructe. Poate. E cam srit. Simon trecuse prin regiunea cu pomi fructiferi, dar putii fuseser prea ocupai cu focul de pe plaj ca s-l urmreasc pn acolo, i continu drumul printre liane pn ajunse la marele covor esut lng lumini i se furi nuntru. Lumina soarelui se strecura n spatele paravanului de frunze, iar n mijloc dansau fluturii. ngenunche i sgeata soarelui czu asupra lui. Data trecut aerul pruse c vibreaz din cauza cldurii; acum devenise amenintor, n curnd, sudoarea l npdi, scurgndu-se de pe prul lung i aspru. Se mic de colo-colo, dar nu reui s evite soarele. I se fcu repede sete, o sete grozav. Rmase aezat jos.

Departe, undeva pe plaj, Jack sttea n picioare n faa unui grup de biei. Radia de fericire. O s vnm, zise el. i cercet atent. Fiecare purta rmiele unei epci negre, i cu multe, multe zile n urm sttuser cumini, pe dou rnduri, iar vocile lor rsunaser ca un cnt de ngeri. O s vnm. Eu am s fiu eful. Ddur din cap i criza trecu uor. Iar apoi... n ce privete fiara... Se foir, cu ochii aintii spre pdure. Ascultai-m. N-o s ne mai batem capul cu fiara. ntri cu un gest al capului: O s uitm de ea. Grozav! Da! S uitm de fiar! Jack nu-i trda uimirea n faa entuziasmului lor. i mai e ceva. S nu mai vism atta. Sntem aproape de captul insulei. Consimir cu frenezie, din strfundul sufletelor chinuite. Ia ascultai. O s mergem mai ncolo, la castelul de stnc. O s-i dezv pe muli dintre bieii mai mari de obiceiul cu cochilia i de toate celelalte. O s omorm un porc i o s facem o petrecere. Se opri i continu mai ncet. n ce privete fiara. Cnd o s vnm, o s-i lsm i ei cte ceva. Atunci poate c n-o s ne mai supere. Se ridic brusc. Acum s plecm n pdure ca s vnm. Se ntoarse i se ndeprt, iar dup o clip bieii l urmar supui. Se risipir nelinitii prin pdure. Aproape imediat, Jack ddu peste nite excremente de animal i rdcini smulse i mprtiate, care trdau prezena porcilor. Descoperir repede i crarea proaspt deschis n pdure. Jack le fcu semn celorlali vntori s stea linitii i nainta singur. Era fericit i se simea n bezna umed a pdurii ca n hainele sale zdrenuite. Se furi pe o costi pn la stncile i pomii risipii pe malul mrii. Porcii, nite saci umflai de grsime, zceau i se desftau voluptuos la umbra de sub pomi. Nu btea vntul i n-aveau nici o bnuial; experiena l fcuse pe Jack tcut ca o umbr. Se ntoarse pe furi i le ddu instruciuni vntorilor. n scurt timp, ncepur s nainteze foarte ncet, transpirnd tcui sub ari. Pe sub pomi o ureche se mic lene. Puin mai ncolo de turma de porci, cufundat n fericire matern, zcea scroafa cea mai mare. Era neagr i trandafirie; la sfrcurile ei uriae se ntindea un ir de purcei care dormeau, mugeau ncet sau guiau. Jack se opri la cincisprezece metri de turm; ntinse braul i art spre scroaf. Se uit mprejur, ca s se ncredineze c l neleseser toi, iar ceilali biei ddur din cap. Un ir de brae drepte se trase napoi. Acum! Cireada de porci o zbughi; de la o distan de doar zece metri, sulie le de lemn cu vrfuri ntrite la foc zburar spre porcul ales. Un purcelu se repezi n mare guind nebunete i trnd n urm sulia lui Roger. Scroafa scoase un ipt nbuit i se mpletici cu dou sulie nfipte n coapsa gras. Bieii urlar i se avntar, purceii se risipir, iar scroafa trecu prin irul de biei ce naintau i se pierdu cu zgomot n pdure. Dup ea! O rupser la fug pe crarea porcilor, dar n pdurea ntunecoas i prea nclcit Jack blestem, i opri i cercet printre p omi. O vreme, nu vorbi, ci respir slbatic, nspimntndu-i i fcndu-i s se uite unul la altul cu admiraie i nelinite. Deodat mpunse pmntul cu degetul. Acolo... Mai nainte ca ceilali s poat cerceta pictura de snge, Jack se ndeprt, cercet o urm i atinse o ramur care se rupse. Urmrea cu o hotrre i o siguran misterioas; iar vntorii veneau n spatele lui. Se opri n faa unui ascunzi. E nuntru. nconjurar ascunziul, dar scroafa reui s scape cu o alt suli nfipt n coaps. Suliele ce se trau o mpiedicau s fug, iar vrfurile lor ascuite o chinuiau. Se mpiedic de un pom, fcnd ca o suli s se nfig i mai adnc, iar

vntorii reuir s-o urmreasc uor, dup picturile de snge strlucitor. Dup-amiaza se scurgea lene i ngrozitoare din pricina ariei umede; scroafa nainta cu opinteli, sngera turbat, iar vntorii o urmreau unii cu ea n voluptatea morii i excitai de lunga vntoare i de sngele scurs. O vzur, aproape c o ajunser, dar scroafa i adun ultimele fore i pstr din nou distana dintre ei. Se aflau chiar lng ea cnd ptrunse cltinndu -se ntr-un lumini plin de flori strlucitoare, unde fluturii dansau unul n jurul altuia, iar aerul era fierbinte i linitit. Aici, dobort de cldur, scroafa czu, iar vntorii se npustir asupra ei. Aceast nval ngrozitoare, din partea unei lumi necunoscute ei, o slbtici i mai ru; gui, ddu din picioare, iar aerul se umplu de zgomot, de snge, de transpiraie i de spaim. Roger alerga n jurul vlmagului, mpungnd cu sulia de cte ori se ivea vreun colior din scroaf. Jack, clare pe ea, o njunghie cu furie. Roger gsi un loc s-i nfig vrf ui suliei i ncepu s mping, lsndu-se cu toat puterea. Sulia ptrunse treptat, iar guiatul nspimntat se transform ntr-un rget. Jack i gsi gtlejul i sngele fierbinte i ni pe mini. Scroafa se prbui sub ei, iar bieii aezai pe ea se simir mulumii i obosii, n mijlocul luminiului, fluturii dansau mai departe, preocupai de zborul lor. n cele din urm, graba de-a o ucide sczu. Bieii se ddur napoi, iar Jack se scul i ridic minile. Ia uitai-v! Chicoti lng biei, iar ei, vzndu-i palmele ru mirositoare, izbucnir n rs. Jack l nfac pe Maurice i l mnji pe fa cu snge. Roger ncepu s -i scoat sulia i bieii o observar pentru prima dat. Roger rezum actul ntr -o fraz primit cu urlete de bucurie. I-a intrat pn n fund. Ai auzit? Ai auzit ce-a spus? Pn n fund! Robert i Maurice jucar cele dou roluri; iar rolul lui Maurice, care imita sforrile scroafei de a evita sulia, fu att de nostim, nct bieii rser n hohote. n sfrit, pn i acest spectacol i obosi. Jack ncepu s -i curee sngele de pe mini, frecndu-le de o stnc. Apoi tie scroafa, i scoase mruntaiele, dnd afar pungile fierbini de intestine colorate i aezndu -le grmad pe stnc, urmrit de privirile celorlali, n acelai timp, zise: O s ducem carnea pe plaj. Am s m ntorc la platform i-am s-i chem la petrecere. O s avem timp destul. Roger lu cuvntul. efule... Ce-i? Cum aprindem focul? Jack se ghemui, apoi se ncrunt n direcia porcului. Dm nval peste ei i le lum focul. Patru dintre voi: Henry i c u tine, Bill i Maurice. Ne vopsim la fa i ne ducem pe furi. Roger o s in n mn o crac, cnd o s le spun ce vrem. Voi, ceilali, ducei scroafa de unde am venit. O s aprindem focul acolo. Pe urm... Se opri i se ridic, aintindu-i ochii pe umbrele de sub pomi. Vorbi din nou cu o voce mai sczut. O s lsm ns o parte din vnat pentru... ngenunche din nou i tie cu cuitul. Bieii se ngrmdir n jur. Jack i se adres peste umr lui Roger: Ascute un b la amndou capetele. Se ridic imediat, innd n mini capul scroafei de pe care picura snge. Unde-i bul? Uite-l. nfige un capt n pmnt. A, e stnc. Vr-l n crptura de acolo. Aa. Jack ridic ncet capul scroafei i i nfipse gtlejul moale n vrful ascui t al suliei, care i iei prin gur. Fcu un pas napoi i capul rmase atrnat. Pe b se prelingea o uvi subire de snge. Instinctiv, bieii se retraser; pdurea era foarte linitit. Ascultar, dar zgomotul cel mai puternic era al mutelor care bziau peste maele risipite pe jos. Ridicai porcul, opti Jack. Maurice i Robert strpunser cadavrul cu o suli, ridicar greutatea moart i se pregtir. Tcui i nconjurai de sngele uscat, preau deodat nite ucigai.

Capul acesta e pentru fiar. E un dar, vorbi Jack tare. Tcerea primi darul i i ncremeni. Capul rmase nfipt n par, cu ochi opaci, rnjind uor i cu colii nnegrii de snge. O rupser cu toii la fug prin pdure, spre plaja deschis. Simon rmase pe loc, un chip mic i cafeniu, ascuns ntre frunze. Chiar dac i nchidea ochii, capul scroafei i persista n nchipuire. Ochii lui pe jumtate nchii se nneguraser de cinismul imens al vieii oamenilor mari. l asigurau pe Simon c totul se dovedise a fi o afacere proast. tiu asta. Simon descoperi c vorbise cu voce tare. Deschise repede ochii i vzu capul rnjindu-i ironic n lumina ciudat a zilei, ignornd mutele, maele mprtiate, ignornd pn i ruinea de a sta nfipt ntr-un par. Schimb direcia privirii i se linse pe buzele uscate. Un dar pentru fiar. Dar dac nu vine s-l ia? Capul, i spuse Simon, prea s fie de acord cu el. "Fugi, zicea capul ncet, ntoarce -te la ceilali. A fost o glum, zu aa de ce s te mai necjeti? Nu te simi bine, asta -i tot. O mic durere de cap, ai mncat ceva ru, poate. Du -te napoi, biea!" spunea capul tcut. Simon ridic privirea, simi greutatea prului ud i se uit lung la cer. Acolo sus, pe neateptate, apruser nori, turnuri uriae i ngrmdite, cenuii , alb-glbui i de un rou ca arama, ntinzndu-se pn departe peste insul. Norii se coborser pe pmnt; se ghemuiau, strnind clip de clip o ari chinuitoare. Pn i fluturii prsir luminiul unde acel obiect respingtor rnjea i picura snge. Simon cobor capul, inndu-i cu grij ochii plecai, apoi i puse mna streain. Pe sub pomi nu erau deloc umbre, dar pretutindeni domnea o linite adnc, nct realitatea prea iluzorie i greu de neles. Grmada de mae semna cu o bic neagr de mute, care bziau ca un ferstru. Dup o vreme, mutele l descoperir pe Simon. Se lsar ghiftuite pe drele lui de sudoare i bur. I gdilau pe sub nri i i zburau pe olduri. Colorate n negru i ntr-un verde irizat, erau nenumrate; iar n faa lui Simon, mpratul Mutelor i inea capul pe b i rnjea. n cele din urm, Simon ced i se uit napoi; vzu dinii albi i ochii opaci, sngele i acea atavic, inevitabil recunoatere i reinu privirea. Pe tmpla dreapt a lui Simon, ncepu s zvcneasc o ven. Ralph i Piggy zceau pe nisip, urmreau focul i aruncau alene cu pietricele n mijlocul jarului de unde nu mai ieea fum. Craca aia a ars. Unde-s Sam i Eric? Ar trebui s mai aducem nite lemne. S-au terminat i ramurile verzi. Ralph suspin i se ridic. Pe sub palmierii de pe platform nu se vedeau umbre; doar lumina stranie, care prea s izvorasc de pretutindeni i concomitent. Sus de tot, printre norii uriai, tunetul bubui ca un tun. O s plou cu gleata. Ce facem cu focul? Ralph fugi n pdure i se ntoarse cu o crac lat i verde pe care o arunc n foc. Craca trosni, frunzele se ncrligar i fumul galben se ndesi. Piggy desena aiurea pe nisip cu degetele. Din pcate, n-avem destui oameni care s in focul aprins. Trebuie s-i tratezi pe Sam i Eric ca pe unul singur. Fac totul mpreun... Firete. Dar nu-i cinstit, nu pricepi? Ar trebui s stea de paz n dou rnduri. Ralph reflect i nelese. Se enerva cnd i ddea seama ct de puin judeca asemenea unui om mare i suspin iar. Insula se dovedea tot mai dificil. Piggy se uit la foc. n curnd o s mai avem nevoie de-o creang verde. Ralph se ntoarse. Piggy, ce ne facem? Va trebui s ne descurcm fr ei. i... cu focul? Se uit ncruntat la talme-balmeul capetelor albe i negre ale crcilor nearse. ncerc s-i exprime gndurile. Mi-e fric. Vzu c Piggy i ridic privirea. Continu nesigur. Nu mi-e fric de fiar. De fapt, i de ea. Dar nimeni nu nelege nsemntatea focului. Dac i se azvrle o frnghie cnd te neci, dac doctorul zice s iei pilula asta, fiindc dac n-o iei, o s mori, iei doctoria, nu? Nu-i aa?

Firete, iau doctoria. Ei, de ce nu pricep i ceilali? De ce? Fr fum, o s murim aici, nu? Ia privete! Un val de aer fierbinte tremur deasupra cenuii, fr s scoat ns vreo dr de fum. Nu suntem n stare s inem un foc aprins. Iar lor nici nu le pas. i n plus... Se uit concentrat la faa transpirat a lui Piggy. n plus, uneori nici mie nu-mi pas. S presupunem c ajung ca i ceilali... s nu-mi mai pese. Ce-o s se ntmple cu noi? Adnc tulburat, Piggy i scoase ochelarii. Nu tiu, Ralph. Va trebui s continum, asta-i tot. Aa ar face i oamenii mari. Ralph, care ncepuse s-i descarce sufletul, continu: Piggy, unde-am greit? Piggy l privi uimit. Vrei s spui...? Nu, nu vorbeam de asta... m refeream... din ce cauz se duc toate de rp aa? Piggy i frec ncet i gnditor lentila de la ochelari. Cnd pricepu ct de departe mersese Ralph lundu-l drept confident, roi uor de mndrie. Nu tiu, Ralph. Cred c-i din pricina lui. A lui Jack? Da, a lui Jack. Numele devenise de nerostit. Ralph ddu din cap solemn. Da, zise el, cred c aici trebuie cutat motivul. n pdurea de alturi izbucni o hrmlaie. Siluete drceti, cu chipurile vopsite n alb i rou, o zbughir afar urlnd, aa nct putii fugir cu ipete de spaim. Cu coada ochiului, Ralph l vzu pe Piggy fugind. Dou siluete se repezir la foc, iar Ralph se pregti s se apere, dar ei nfcar crcile pe jumtate arse i o rupser la fug de-a lungul plajei. Ceilali trei rmaser nemicai, pndindu-l pe Ralph; vzu c cel mai nalt dintre ei, gol-puc, vopsit i purtnd o centur, era Jack. Ralph i inu respiraia i vorbi. i-acum? Jack l ignor, ridic sulia i ncepu s strige. Ascultai-m cu toii! Eu i vntorii mei sntem pe plaj, lng o stnc turtit. Vnm, petrecem i ne distrm. Dac vrei s facei parte din tribul meu, venii s ne vedei. Poate c-am s v las s stai cu noi. Dei nu snt sigur. Se opri i se uit n jur. Nu simea nici un fel de ruine sau de timiditate n dosul mtii pictate, i era n stare s-i priveasc pe fiecare pe rnd. Ralph ngenunche lng rmiele focului, asemenea unui alergtor la start, cu faa ascuns pe jumtate de pr i de murdrie. Sam i Eric se pitir n dosul unui palmier de la marginea pdurii. Un puti url, stacojiu la fa i cu trsturile strmbe, lng bazin, iar Piggy rmase n picioare pe platform, cu cochilia alb strns n mini. Ast-sear facem o petrecere. Am omort un porc i avem carne. Dac vrei, venii i mncai cu noi. Sus, printre nori, tunetul bubui din nou. Jack i doi dintre slbaticii anonimi care l nsoeau se cltinar, ridicar privirile, apoi i revenir. Putiul url mai departe. Jack atepta s se petreac ceva. Le opti apsat celorlali: Dai-i drumul... acum! Cei doi slbatici se mpotrivir. Jack se rsti: Dai-i drumul! Slbaticii se uitar unul la altul, ridicar suliele i ziser la unison: eful a vorbit. Apoi se ntoarser toi trei i-o luar la fug. Ralph se ridic i se uit n direcia unde dispruser slbaticii. Sam i Eric se apropiar, vorbind n oapte nspimntate. Am crezut c e... ...i mi-a fost... ...team. Piggy sttea deasupra lor pe platform i inea cochilia. Au fost Jack, Maurice i Robert, zise Ralph. Se distreaz, nu -i aa? Am crezut c-o s am o criz de astm.

D-o dracului de asta-m. Cnd l-am vzut pe Jack, am fost sigur c-o s vrea s ia cochilia. Nu-mi dau seama de ce. Grupul de biei privi scoica alb cu un respect plin de dragoste. Piggy o aez n minile lui Ralph, iar putii, observnd simbolul cunoscut, ncepur s se ntoarc. Nu aici. Se ndrept spre platform, simind nevoia unui ritual, n frunte mergea Ralph, cu cochilia strns n mn, apoi Piggy foarte grav, pe urm gemenii, putii i ceilali. Stai jos cu toii. Ne-au atacat pentru foc. Se distreaz. Dar... Ralph era nedumerit, fiindc simea c i se las o perdea peste minte. Dorea s spun ceva; dar chiar atunci se ls perdeaua. Dar... l priveau grav, neavnd nc nici o ndoial n privina capacitii lui. Ralph i ddu din ochi prul enervant i se uit la Piggy. Dar... ah... focul! Focul, firete! ncepu s rd, se opri i apoi vorbi curgtor. Focul e lucrul cel mai important. Fr foc nu putem fi salvai. i mie mi-ar plcea s m vopsesc ca un rzboinic i s fac pe slbaticul. Dar trebuie s inem focul aprins. Focul e lucrul cel mai important de pe insul, fiindc... fiindc... Se opri iar, iar tcerea se umplu de ndoieli i de nedumeriri. Piggy i opti grbit: Salvarea. A, da. Fr foc, nu putem fi salvai. Aa trebuie s stm pe lng foc, ca s scoat fum. Nimeni nu vorbi dup ce Ralph se opri. Dup discursurile splendide i numeroase, inute chiar acolo, frazele lui Ralph li se preau chioape pn i putilor. n cele din urm, Bill ntinse mna dup cochilie. Ei bine, fiindc nu putem s aprindem focul sus i e clar c nu putem e nevoie de mai muli ca s-l inem aprins. S mergem la petrecerea lor i s le spunem c ne e greu s ne ocupm numai noi de foc. Iar vntoarea i celelalte adic jucatul de-a slbaticii, m nelegei trebuie s fie o distracie grozav. Sam i Eric luar cochilia. Trebuie s se distreze, cum spune i Bill, i dac ne -au invitat... ...la o petrecere... ...carne... ...bine fript... ...mi-ar plcea nite carne... Ralph ridic mna. De ce s nu facem chiar noi rost de carne? Gemenii se uitar unul la cellalt. Bill rspunse: Nu e bine s intrm n jungl. Ralph se strmb. El tii voi cine seduce. El e vntor. Snt toi vntori. E altceva. O clip nu vorbi nimeni, apoi Piggy murmur n direcia nisipului: Carne... Putii edeau i se gndeau gravi la carne i la picturile de grsime. Deasupra capetelor, tunetele bubuir din nou i frunzele uscate de palmieri fonir, lovite de o pal de vnt fierbinte. Eti un bieel prostu, spuse mpratul Mutelor, nu eti dect un bieel prostu. Simon i muc limba umflat, dar nu spuse nimic. Nu crezi? ntreb mpratul Mutelor. Nu eti dect un bieel prostu i fr educaie. Simon i rspunse prin tcere. Foarte bine, atunci, spuse mpratul Mutelor, fugi mai bine i joac -te cu ceilali. Ei cred c eti icnit. Nu vrei s cread i Ralph c eti icnit, nu -i aa? ii mult la Ralph, nu? i la Piggy, i la Jack, nu? Capul lui Simon se nl niel. Nu-i putea desprinde privirea, iar mpratul Mutelor atrna n aer n faa lui. Ce faci aici singur? Nu te temi de mine? Simon cltin din cap.

N-are cine s te ajute. Doar eu. Iar eu snt fiara. Gura lui Simon se strmb i biatul scoase cte va cuvinte. Un cap de porc pe un b. Auzi, s credei c ai putea vna i ucide fiara! zise capul. Cteva clipe, pdurea i toate locurile vag ntrevzute rsunar de ecoul acestei maimureli a rsului. tiai, nu? Eu snt o parte din tine. Vino mai aproape, mai aproape, mai aproape! Din pricina mea nu putei face nimic? Din pricina mea lucrurile snt aa cum snt? Rsul rsuna iar. Hai, zise mpratul Mutelor. Du-te napoi la ceilali i-o s uitm tot ce s-a ntmplat. Simon bi din cap. inea ochii ntredeschis!, ca i cum ar fi imitat obiectul respingtor din vrful bului. tia c-l va apuca o criz, mpratul Mutelor se umfla ca un balon. E caraghios! tii foarte bine c-ai s m regseti acolo jos printre ei aa c nu-ncerca s scapi! Trupul lui Simon se arcui i se nepeni. mpratul Mutelor vorbi pe tonul unui nvtor: Lucrurile au mers prea departe. Bietul i rtcitul meu copil, crezi c tii mai bine dect mine? Urm o pauz. Te previn. Am s m nfurii. Pricepi? Eti un nedorit. Pricepi? Avem de gnd s petrecem pe insula asta. Pricepi? Avem de gnd s petrecem pe insula asta! Aa nct nu merge mai departe, bietul i rtcitul meu copil, cci altfel... Simon se trezi c privete ntr-un hu uria, nuntru era bezn, o bezn care se lea. ...Cci altfel, continu mpratul Mutelor, o s te omorm. Pricepi? Jack, Roger, Maurice, Robert, Bill, Piggy i Ralph. O s te omorm. Pricepi? Simon se afla nuntrul hului. Se prbui i i pierdu cunotina.

IX O perspectiv asupra morii Deasupra insulei, norii continuau s se adune. Un curent nencetat de aer fierbinte se nla de pe munte, azvrlit la peste trei mii de metri nlime; mase de gaze se ngrmdeau n aerul nemicat, gata s explodeze. Pe la nceputul serii, soarele dispru i o vpaie de aram nlocui lumina limpede a zilei. Pn i aerul mpins dinspre mare era fierbinte i nu aducea rcoare. Culorile se retraser din ap, din pomi i de pe suprafeele trandafirii ale stncilor, iar norii albi i cafenii se lsar apstor. Nu le mergea bine dect mutelor, care l nnegriser pe mprat i fcuser ca maele risipite s semene cu o movil de crbuni strlucitori. Cnd lui Simon i se sparse o vinioar n nas, iar sngele l podidi, mutele l ignorar, preferind duhoarea porcului. Dar, pe msur ce picturile de snge ncepeau s curg, Simon trecu din criz ntr-o oboseal toropitoare. Zcea pe covoraul de liane, n timp ce seara nainta i tunul continua s bubuie, n cele din urm, se trezi i vzu vag pmntul ntunecat pe care-i zcea obrazul. i totui, nu se mic, rmase neclintit, cu capul culcat ntr-o parte, pe pmnt, privind opac nainte. Apoi se ntoarse, i trase picioarele sub el i se apuc de liane pentru a se ridica. Cnd lianele se zglir, mutele zburar de pe mae cu un zumzet turbat, apoi se lipir la loc. Simon se ridic. Lumina era nefireasc, mpratul Mutelor zcea n vrful bului ca o minge neagr. Simon i se adres luminiului: Ce-mi rmne de fcut? Nimeni nu-i rspunse. Simon prsi luminiul i se strecur printre liane, pn intr n bezna pdurii. Porni trist printre trunchiuri, cu o figur inexpresiv; n jurul gurii i al brbiei, sngele se uscase. Rareori, cnd nltura frnghiile lianelor i i alegea calea dup configuraia terenului, articula cuvinte mute. n scurt timp, lianele ncepur s mpodobeasc tot mai rar pomii, iar o lumin sidefie se filtra printre ei. Aici era coloana vertebral a insulei, o regiune mai nalt, aflat sub munte, unde pdurea nceta s fie jungl adnc. Se vedeau luminiuri largi, pline de desiuri i pomi uriai. Ceea ce zri l conduse

n sus, n pdurea tot mai rar. Se tr, mpleticindu -se uneori din pricina oboselii, dar fr s se opreasc. Strlucirea obinuit i dispruse din ochi i pea cu un fel de hotrre trist, ca un btrn. O pal de vnt l fcu s se mpleticeasc i observ c ajunsese pe o stnc sub cerul liber, i ddu seama c picioarele l lsau i c limba l duruse tot timpul. Cnd vntul sufl pe vrful muntelui, vzu c se mic ceva, o tresrire ca de mtase albastr, proiectat pe norii cafenii. Se czni s nainteze, iar vntul se porni din nou, mai violent, plesnind coroana pdurii, pn cnd pomii ncepur s se fereasc i s urle. Simon zri cum o fiin ce sttea ghemuit se ridic brusc n capul oaselor, pe vrful muntelui, i se uit de sus la el. i ascunse faa i se tr mai departe. i mutele o descoperir. Micarea ei, ca a unei fiine vii, le sperie o clip i roir asemenea unui nor ntunecat n jurul capului. Apoi, cnd mtasea albastr a parautei se dezumfl, silueta corpolent se nclin, suspinnd, iar mutele o potopir. Simon simi c se lovete cu genunchii de stnc. Se furi nainte i n curnd nelese. Sforile nclcite artau mecanismul farsei. Examina oasele nazale, dinii, culoarea descompunerii. Vzu corpul inert, care ar fi trebuit s putrezeasc mai repede, inut prizonier fr mil de straturile de cauciuc i de pnz. Apoi, vntul sufl din nou, silueta se ridic, se aplec i-i trimise spre el rsuflarea putred. Simon se ls n patru labe i i vrs i maele din el. Apoi apuc sforile parautei; le desprinse de pe stnc i eliber silueta de jignirea vntului. La urm se ndeprt i se uit n jos pe plaj. Focul de lng platform prea s se fi stins, sau cel puin abia mai fumega. Mai ncolo, tot pe plaj, dincolo de ruor i lng o plac mare de stnc, se nla spre cer o dr subire de fum. Simon uit de mute, i puse minile streain la ochi i privi cu atenie fumul. Chiar de la acea deprtare, observ c aproape toi bieii poate chiar toi se aflau acolo, i mutaser tabra ct mai departe de fiar. Reflect i se ntoarse la corpul strivit care se descompunea i putea alturi. F iara era neprimejdioas i oribil; iar tirea trebuia s ajung ct mai repede la ceilali. O porni n josul muntelui, iar picioarele i cedar. Orict de grijuliu pea, n cel mai bun caz izbutea doar s mearg mpleticit. S ne scldm, spuse Ralph, asta-i tot ce putem face. Piggy inspecta cerul amenintor prin lentila ochelarilor. Nu-mi plac norii tia. ii minte ce ru a plouat dup ce -am fost lsai din avion? O s plou iar. Ralph plonja n bazin. La marginea lui se jucau civa puti, ncercnd s gseasc o consolare n apele mai calde dect sngele lor. Piggy i scoase ochelarii, pi timid n ap i i puse ochelarii la loc. Ralph iei la suprafa i arunc o trmb de ap n Piggy. Ai grij de ochelarii mei, zise Piggy Dac mi se ud lentila, trebuie s ies din bazin i s-i terg. Ralph l inti din nou, dar nu-l nimeri. Rse de Piggy, ateptndu-se s se retrag resemnat ca ntotdeauna i ntr-o tcere jenat. Piggy, n schimb, btu apa din jur. Oprete! strig el. Nu m-auzi? Arunc furios cu ap n ochii lui Ralph. Am neles! Am neles, zise Ralph. Linitete -te. Piggy ncet s mai bat apa. M doare capul. As vrea s se mai rcoreasc. A vrea s plou. A vrea s plecm acas. Piggy se ntinse pe marginea nisipoas a bazinului. Stomacul umflat i se zvnt. Ralph se uit la cer. Ghici micrile soarelui dup naintarea unei pete de lumin printre nori. ngenunche n ap i se uit mprejur. Unde-s ceilali? Piggy se ridic n capul oaselor. S-au ntins poate prin adposturi. Unde-s Sam i Eric? i Bill? Piggy art dincolo de platform. S-au dus acolo. La petrecerea lui Jack.

N-au dect, zise Ralph stingherit. Nu-mi pas. Doar pentru nite carne... i pentru vntoare, zise Ralph cu nelegere, ca s se joace de-a tribul i s se vopseasc pe fa, ca la rzboi. Piggy scormoni nisipul de sub ap i nu-l privi pe Ralph. Poate c-ar trebui s mergem i noi. Ralph i arunc o privire rapid i Piggy roi. Adic... doar ca s fim siguri c nu se ntmpl nimic. Ralph l stropi din nou cu ap. Cu mult nainte s ajung la grupul lui Jack, Ralph i Piggy auzir zgomotul petrecerii. Palmierii lsau liber o fsie lat ntre pdure i rm, acoperit cu iarb. Un pas mai ncolo de marginea acestei pajiti se gsea nisipul alb, fin, la care nu ajungea fluxul un nisip cald, uscat i bttorit de pai. i mai jos se afla o stnc ce intra n lagun, n dosul ei o fie scurt de nisip, apoi rmul. Pe stnc ardea focul, iar din porcul pus la fript cdeau picturi de grsime n flcrile invizibile. Toi bieii de pe insul, n afar de Piggy, Ralph, Simon i cei doi care frigeau porcul, se adunaser pe iarb. Rdeau, cntau, stteau ntini, ghemuii sau n picioare pe iarb, cu mncarea n mn. Judecnd dup chipurile lor unsuroase, aproape c i terminaser masa; unii ineau nite coji de nuci de cocos i beau din ele. nainte de petrecere, trser n mijlocul pajitii un butean mare, iar Jack, care se vopsise i se mpodobise cu ghirlande, se aezase acolo ca un idol. Pe frunzele verzi de alturi zceau grmezi de carne, fructe i coji de nuci de cocos, pline cu ap. Piggy i Ralph ajunser la marginea platformei cu iarb. De ndat ce -i vzur, bieii tcur rnd pe rnd, pn nu se mai auzi dect vocea celui de lng Jack. Apoi tcerea se aternu i acolo, iar Jack se ntoarse pe locul su. O vreme i privi pe cei doi; trosniturile focului dominau mugetul fluxului. Ralph se uit n alt parte; Sam, creznd c Ralph se ntorsese spre el ca s -l acuze, rse nelinitit i ls jos osul pe care l rodea. Ralph fcu un pas nesigur, art spre un palmier i i opti ceva greu de auzit lui Piggy; chicotir nervos, ca i Sam. Ralph, dezgropndu-i picioarele din nisip, porni mai departe. Piggy ncerc s flui ere. n acea clip, bieii care gteau lng foc smulser brusc o halc de carne i fugir cu ea spre pajite, l lovir cu halca pe Piggy, l arser, urlar i dansar. Ralph se uni imediat cu banda de biei n hohotele de rs care i calmar. Piggy deveni iar centrul batjocurii generale i se simir cu toii veseli i normali. Jack se ridic i agit sulia. Ducei-le nite carne. Bieii de lng proap le ddur lui Ralph i lui Piggy cte o halc suculent. Primir darul din care picura grsime. Rmaser pe locurile lor i mncar sub un cer de aram amenintor, prevestitor de furtun. Jack agit din nou sulia. Ai mncat pe sturate? Mai rmsese hran, sfrind pe frigruile de lemn sau pe frunzele verzi. Trdat de propriul stomac, Piggy arunc pe plaj un os ros bine i se aplec s mai ia nite carne. Jack vorbi iar nerbdtor. Ai mncat pe sturate? Vocea lui implica un avertisment al proprietarului mndru, iar bieii nfulecar i mai repede, ct era nc vreme, ntelegnd probabil c nu era rost de nici o pauz, Jack se ridic de pe buteanul care i servea drept tron i se duse pn la marginea pajitii. Se uit din spatele mtii vopsite la Ralph i la Piggy. Acetia se traser mai ncolo pe nisip, iar Ralph urmri focul n timp ce mnca. Fr s neleag motivul, observ c flcrile deveniser acum vizibile n lumina sczut. Venise seara, dar nu cu calmul ei splendid, obinuit, ci cu ameninarea violenei. D-mi s beau, spuse Jack. Henry i aduse ap, iar Jack bu, privindu-i pe Piggy i pe Ralph peste marginea zdrenuit a coajei. Muchii antebraelor cafenii se umflau, artndu -i fora; autoritatea i se cocoase pe umeri i-i trncnea la ureche, ca o maimu. Stai jos cu toii! Bieii se aezar n rnduri pe iarb, n faa lui, dar Ralph i Piggy rmaser la o jumtate de metru mai ncolo, n picioare, pe iarba moale. Pre de o clip Jack i ignor, i aplec chipul pictat ca o masc spre bieii aezai i art spre ei cu sulia. Cine vrea s fac parte din tribul meu?

Ralph se mic brusc i se mpletici. Civa biei se ntoarser spre el. V-am dat hran, zise Jack, iar vntorii mei au s v apere de fiar. Cine vrea s fac parte din tribul meu? Eu snt ef, zise Ralph, fiindc m-ai ales. i trebuia s inem focul aprins. Acum alergi dup hran... Ai alergat i tu! strig Jack. Uit-te la osul din mna ta! Ralph roi. V-am spus c sntei vntori. E meseria voastr. Jack l ignor din nou. Cine intr n tribul meu ca s se distreze? Eu snt ef, zise Ralph cu o voce tremurtoare. Ce facem cu focul? Am cochilia... N-o ai cu tine, zise Jack rnjind. Ai lsat-o n urm. Vezi, deteptule? Iar cochilia nu mai conteaz n partea asta a insulei... Brusc, se auzi un tunet, n locul bubuiturii nfundate, explozia transmise o lovitur. Cochilia conteaz i aici, zise Ralph, conteaz pe toat insula. Ce-ai de gnd atunci? Ralph cercet rndurile de biei. Nu-i erau de nici un ajutor, aa c se uit n alt parte, ncurcat i transpirat. Focul... salvarea. Cine intr n tribul meu? Eu! i eu! Eu! Am s suflu n cochilie, zise Ralph deodat, i-am s convoc o adunare. N-o s inem seama de convocare. Piggy atinse ncheietura minii lui Ralph. Hai s plecm. O s-avem necazuri. Ne-am mncat poria de carne. n dosul pdurii sclipi o lumin vie i tunetul explod din nou, iar un puti ncepu s plng. Picturi mari de ploaie czur ntre ei, lovind cu un sunet distinct scoara pmntului. Vine furtuna, zise Ralph, i-o s plou ca atunci cnd ne-au dat drumul din avion. Cine-i mai detept acum? Unde v snt adposturile? Ce -avei de gnd cu ele? Vntorii se uitar nelinitii la cer, ferindu -se de loviturile picturilor de ploaie. Pe biei i cuprinse un val de neastmpr i ncepur s se mprtie. Lumina plpitoare se ntri, iar bubuiturile tunetului devenir aproape insuportabile. Putii alergau la ntmplare i urlau. Jack sri pe nisip, Dansul nostru! Hai! Dansai! O rupse la fug prin nisipul gros, spre luminiul delimitat de stnci din spatele focului. Fulgerele de lumin brzdau aerul ntunecat i ngrozitor; bieii l urmar, ipnd din rsputeri. Roger deveni porcul, gui i l atac pe Jack, care se ferea. Vntorii i luar suliele, buctarii frigrile, iar restul de biei legturile de vreascuri. Avu loc o micare circular, apoi bieii intonar un imn. Roger mima groaza porcului, iar putii alergau i sreau n afara cercului. Piggy i Ralph, sub ameninarea cerului, erau gata s se alture grupului nnebunit, care oferea oarecare siguran. Se retraser fericii spre gardul viu al bieilor, care stvilea groaza i o fcea de suportat. njunghie porcul! Taie-i grumazul! S lase snge! Ritmul deveni regulat, iar melopeea i pierdu nota iniial de entuziasm facil, btnd regulat ca un puls. Roger ncet s joace rolul porcului, deveni i el vntor, iar mijlocul cercului se goli brusc. Civa puti formar un cerc al lor; alte cercuri continuar s se desfoare, ca i cum repetii a le-ar fi oferit siguran. Vibrau i bteau pmntul ca un singur trup. Cerul ntunecat fu sfrmat de o cicatrice alb -albstruie. n clipa urmtoare, zgomotul se ls asupra lor ca plesnitura unui bici uria. Melopeea se nl i mai mult, ca un urlet de agonie. njunghie porcul! Taie-i grumazul! S lase snge! De spaim se nl o nou dorin, violent, imperioas i oarb. njunghie porcul! Taie-i grumazul! S lase snge! Cicatricea alb-albstruie despic din nou cerul n zigzag, iar explozia sulfuroas lovi n jos. Putii ipar i se risipir n netire, prsir n fug liziera pdurii, iar unul, de spaim, rupse cercul celor mari. Uite-o! Uite fiara!

Cercul deveni o potcoav. Din pdure se furi o fptur care nainta ntunecat i nesigur. Urletul strident la vederea fiarei rsun ca un ipt de durere. Fiara ptrunse cu greu n mijlocul potcoavei. njunghie fiara! Taie-i grumazul! S lase snge! Cicatricea alb-albstruie persista, iar zgomotul era insuportabil. Simon le strig c pe deal se afla un mort. njunghie fiara! Taie-i grumazul! S lase snge! njunghiai-o! Beele lovir, iar gura noului cerc roni i url. Fiara se afla n genunchi n mijlocul ei, cu braele mpreunate pe fa. Striga din rsputeri, ncercnd s opun zgomotului nfricotor tirea c descoperise un cadavru pe deal. Fiara nainta, rupse cercul i czu peste marginea abrupt a stncii pe nisipul de lng rm. Gloata o urmri imediat; alunecar pe stnc, srir pe fiar, se npustir asupra ei, ipar, o lovir, o mucar i o sfrtecar. Nu se mai auzeau cuvinte, ci numai sfierea dinilor i a ghearelor. Apoi norii se desfcur i lsar o ploaie diluvian. Apa se rostogolea de pe vrful muntelui, rupnd frunze i crci de pe pomi, revrsndu -se potop peste grmada de trupuri ce se luptau pe plaj. Grmada se risipi iute i siluetele se mprtiar cltinndu-se. Rmase doar fiara, nemicat, la civa pai de mare. Pe ploaie vzur ct era de mic; sngele ei ncepuse s pteze nisipul. Un vnt puternic schimb direcia ploii, fcnd-o s cad piezi, iar pdurea ls cascade de ap. Pe vrful muntelui parauta se umfl i se mic; silueta alunec, se ridic, se nvrti pe loc i se rostogoli n jos prin imensitatea vzduhului umed, lovindu-se nesigur de vrfurile arborilor nali; cdea mereu, apoi o apuc n jos spre plaj, iar bieii o rupser la fug n bezn, urlnd. Parauta duse silueta mai departe, brazd laguna i o zvrli peste recif, iar apoi n largul mrii. Pe la miezul nopii, ploaia ncet i norii se risipir, iar cerul fu presrat din nou de lucirile neverosimile ale stelelor. Apoi ncet i vntul i nu se mai auzi nici un zgomot n afar de picuratul i freamtul apei, alunecnd printre crpturile din stnci i curgnd din frunz n frunz pe pmntul cafeniu al insulei. Aerul se rci, se umezi i se limpezi; n scurt vreme se domoli pn i murmurul apei. Fiara zcea ghemuit pe plaja palid, iar petele de snge se leau. Marginea lagunei prea o dr fosforescent ce nainta lent, o dat cu marele val al fluxului. Apa limpede reflecta cerul curat i constelaiile strlucitoare i coluroase. Linia fosforescent se umfla n jurul firelor de nisip i al pietricelelor; le reinea ntr-o scurt tensiune, apoi le nghiea brusc, scotea un sunet scurt, imperceptibil, i trecea mai departe. De-a lungul rmului, unde apa era mai puin adnc, valurile limpezi aduceau puzderii de creaturi stranii i fantomatice, cu ochi de foc. Ici i colo, o pietricic mai mare se ncpna s rmn pe loc i era acoperit de un strat de perle. Fluxul se revrs peste plaja ptat de ploaie i spl totul cu un vl de argint. Acum atinse prima din drele care se scurgeau din trupul sfrtecat, iar fpturile mari se adunar n jurul lui i formar o pat de lumin mictoare. Apa se ridic i mai mult i aureol cu strlucire prul aspru al lui Simon. Conturul obrazului i se argint, iar linia umerilor deveni o marmur sculptat. Creaturile stranii, care l nconjurau cu ochii lor de foc i cu trenele de aburi, i se ngrmdir n jurul capului. Corpul se ridic o fraciune de centimetru de pe nisip, iar din gur i iei o bic de aer, cu un zgomot de plesnitur umed. Apoi se rsuci ncet n ap. Undeva, dincolo de curba ntunecat a lumii, soarele i luna se micau agale; pelicula de ap de pe planeta pmnt era reinut, umflndu -se puin pe o parte, n timp ce miezul ei solid se rsucea. Talazul uria al fluxului ptrunse i mai mult pe insul, iar apa se nl, ncet, nconjurat de o mulime de animale curioase i strlucitoare, cadavrul lui Simon o form argintie sub constelaiile fixe se pierdu n largul mrii.

X Scoica i ochelarii Piggy urmri cu atenie silueta care nainta. n ultimul timp, i dduse

seama c vedea mai bine dac i scotea ochelarii i muta lentila la cellalt ochi; dar pn i cu ochiul bun, dup cele ntmplate, Ralph rmnea acelai, imposibil de confundat. Ralph iei dintre cocotieri, chioptnd, murdar i cu frunze uscate atrnate n claia de pr blond. Un ochi semna cu o crptur n obrazul dolofan, iar pe genunchiul drept se ntindea o zgrietur lung. Se opri un moment i se uit la silueta de pe platform. Piggy? N-ai mai rmas dect tu? Mai snt i nite puti. Ei nu conteaz. Nici un biat mai mare? Doar Sam i Eric. Strng vreascuri. Nimeni altcineva? Nu, dup cte tiu. Ralph se coco cu grij pe platform. Iarba aspr se tocise n locul unde se inuser ntrunirile; cochilia alb i fragil sclipea nc lng buteanul lustruit de atta stat pe el. Ralph se aez n iarb, cu faa la locul efului i al cochiliei. Piggy ngenunche la stnga lui i timp de un minut se aternu tcerea. n cele din urm, Ralph i drese glasul i opti ceva. Piggy i rspunse tot n oapt. Ce zici? Ralph vorbi mai tare. Simon. Piggy nu rspunse, dar se mulumi s dea solemn din cap. Continuau s stea jos, privind drept spre locul efului i spre laguna strlucitoare. Lumina verde i petele lucioase de soare jucau peste trupurile lor murdare. n sfrit, Ralph se ridic i se duse s ia cochilia. Apuc scoica drgstos, cu amndou minile, ngenunche i se sprijni de un trunchi de palmier. Piggy Ce-i? Ce facem? Piggy ddu din cap spre cochilie. Ai putea... S convoc o adunare? Ralph izbucni ntr-un rs strident cnd pronun cuvntul, iar Piggy se ncrunt. Eti nc ef. Ralph rse din nou. Eti ef. Peste noi. Am cochilia. Ralph! Nu mai rde aa. Nu-i nevoie s rzi aa, Ralph! Ce-au s cread ceilali? Ralph se opri n cele din urm din rs. Tremura. Ce-i? A fost Simon. Ai mai spus-o. Piggy. Ce-i? A fost o crim. nceteaz! rcni Piggy. La ce bun s vorbeti de asta? Sri n picioare i se aplec asupra lui Ralph. Era ntuneric. Avea loc... dansul la blestemat. Fulgera, tuna i ploua. Ne-a fost fric! Mie nu mi-a fost fric, zise Ralph ncet. Nu mi-a fost... nu mai tiu cum mi-a fost. Tuturor ne-a fost fric, rspunse Piggy agitat. Se putea ntmpla orice. N-a fost... ce-ai zis tu. Gesticula, cutnd o formul. O, Piggy! Vocea lui Ralph, joas i nspimntat, l opri pe Piggy s gesticuleze. Se aplec i atept. Ralph, cu cochilia la piept, se cltina. Nu pricepi, Piggy? Lucrurile pe care le -am fcut... Poate c mai este... Nu. Poate c doar se prefcea... Piggy tcu brusc, la vederea feei lui Ralph. Tu erai n afar, n afara cercului. N-ai intrat niciodat, de fapt. N-ai vzut ce-am... ce-au fcut. n glas i vibra un fel de scrb i de nebunie delirant.

N-ai vzut, Piggy? N-am vzut prea bine. Nu mai am dect un ochi. Ar trebui s-o tii, Ralph. Ralph se cltin mai departe. A fost un accident, zise Piggy brusc, asta a fost. Un accident. Vocea i se ascui din nou. Venea din ntuneric. Ce l-o fi apucat s se strecoare aa din bezn. Era srit. A meritat-o. Gesticula iar. A fost un accident. N-ai vzut ce-au fcut... Ascult, Ralph. Trebuie s uitm ce s-a ntmplat. La ce bun s te gndeti la asta? Mi-e team. De noi. Vreau s merg acas. O, Dumnezeule, vreau s merg acas. A fost un accident, zise Piggy cu ncpnare, i cu asta, basta! Atinse umrul gol al lui Ralph, iar Ralph se cutremur la acest contact uman. i, ascult, Ralph. Piggy privi rapid mprejur, apoi se aplec aproape de el: S nu spui c-am luat i noi parte la dansul la. S nu le spui lui Sam i Eric. Dar am luat parte! Cu toii! Piggy cltin din cap. Noi n-am luat parte dect la urm. N-au bgat de seam n ntuneric. Oricum, ai spus c eram afar din cerc... i eu am fost afar, murmur Ralph, i eu am fost afar. Piggy ddu energic din cap. Aa e. Am fost n afara cercului. N-am fcut nimic, n-am vzut nimic. Piggy se opri, apoi continu. O s trim singuri, noi patru... Noi patru. Nu sntem de ajuns ca s inem focul aprins. O s ncercm. Pricepi? L-am aprins eu. Sam i Eric se apropiar, trgnd dup ei un butean mare din pdure. l aruncar lng foc i se ntoarser la bazin. Ralph sri n picioare. Hei, voi doi! Gemenii se oprir o clip, apoi merser mai departe. Se duc s se scalde, Ralph. Mai bine s terminm ce avem de fcut. Gemenii fur surprini de vederea lui Ralph. Roir i se uitar dincolo de el, n aer. Salut. Bine c te-am ntlnit, Ralph. Tocmai am fost n pdure... ...ca s strngem vreascuri... ...ne-am rtcit azi-noapte... Ralph i cercet degetele de la picioare. V-ai rtcit dup... Piggy i cura lentila de la ochelari. Dup petrecere, zise Sam eu o voce sugrumat. Eric ddu din cap. Da, dup petrecere. Am plecat devreme, spuse repede Piggy, fiindc eram obosii. i noi la fel... .. .foarte devreme... ...eram foarte obosii... Sam i pipi zgrietura de pe frunte, iar apoi i retrase repede mna. Eric i mngie buza plesnit. Da. Am fost foarte obosii, repet Sam, aa c-am plecat devreme. A fost un bun... n aer pluteau greu lucrurile tiute, dar nerostite. Sam se rsuci i cuvntul neruinat i izbucni de pe buze: ...dans? Amintirea dansului la care nu participase nici unul dintre ei i zgudui violent pe toi cei patru biei. Am plecat devreme.

Cnd Roger ajunse la istmul strmt care fcea legtura ntre castel i insul, nu-l surprinse faptul c l somar. Socotise, n timpul acelei nopi teribile, c mcar o parte din trib, aflat acolo n siguran, avea s se opun ororilor de pe insul. Vocea rsun puternic de pe nlime, din dosul stncilor care coborau neregulat. Stai! Cine-i acolo? Roger. nainteaz, prietene. Roger nainta. Puteai s vezi c snt eu. eful a spus s somm pe oricine. Ralph i ridic privirea. Nu m puteai opri s naintez, dac voiam. Eti convins? Urc i-ai s vezi. Roger se coco pe stnca asemntoare unei scri. Ia privete aici. Sub stnca cea mai nalt fusese vrt un butean, iar sub el o prghie. Robert se aplec uor pe prghie, iar stnca suspin adnc. Un efort serios avea s trimit stnca n jos, bubuind, peste locul unde istmul se strimta. Robert se art plin de admiraie. E un adevrat ef, nu-i aa? Robert ddu din cap. O s ne duc la vntoare! Smuci capul n direcia adposturilor ndeprtate, de unde se nla spre cer o dr de fum alb. Roger, aezat pe marginea stncii, se uit posomort napoi spre insul i i cltin cu degetul un dinte care i se mica. Privirea i poposi pe vrful muntelui ndeprtat, iar Robert schimb subiectul i aa nerostit. O s-l bat pe Wilfred. De ce? Robert cltin sceptic din cap. Nu tiu. N-a spus. S-a nfuriat i ne-a silit s-l legm pe Wilfred. A fost chicoti nervos st legat de ore ntregi, ateapt... Dar eful n-a spus de ce-a fcut-o? Nu l-am auzit niciodat. Aezat pe stncile uriae, n soarele torid, Roger primi vestea ca pe o iluminare, ncet s-i clatine dintele i rmase linitit, asimilnd posibilitile oferite de o autoritate irespotisabil. Apoi, fr s mai scoat un alt cuvnt, cobor prin spatele stncilor spre peter i spre ceilali din trib. eful sttea acolo, gol pn la bru, cu faa vopsit n alb i rou. Tribul se afla n semicerc naintea lui. Wilfred, btut recent i dezlegat, se smiorcia glgios undeva n fund. Roger se ghemui mpreun cu ceilali. Mine, continu eful, o s vnm din nou. Art spre un slbatic, apoi spre altul, cu sulia. Unii dintre voi au s rmn aici ca s aranjeze prin peter i s apere poarta. Am s iau doar civa vntori cu mine i o s aducem carne. Aprtorii porii se vor ngriji ca ceilali s nu se furieze nuntru... Un slbatic i ridic mna, iar eful i ntoarse spre el faa inexpresiv i pictat. De ce s ncerce s se furieze nuntru, efule? eful se art vag n explicaii, dar vorbi hotrt. Au s ncerce s se furieze. Ca s strice ce facem. Aa c paznicii de la poart trebuie s fie ateni. Cci... eful se opri. Ceilali vzur un vrf de limb de un trandafiriu surprinztor nind afar, izbucnind, trecndu-i peste buze i disprnd din nou. ...cci fiara ar putea s ncerce s intre. inei minte cum s -a strecurat... Semicercul se cutremur i murmur, fiind de acord. A venit deghizat. S-ar putea s revin, chiar dac i-am dat de mncare capul vnatului. Aa c stai la pnd; i fii ateni. Stanley i ridic braul de pe stnc i ridic un deget interogativ. Da? Dar nu l-am... nu l-am...? i rsuci trupul i cobor privirea. Nu! n tcerea care urm, fiecare slbatic se feri din calea amintirilor personale. Nu! Cum am fi putut... s-l ucidem?

Linitii, dar i speriai de posibilitatea unor viitoare spaime, slbaticii murmurar din nou. Aa c nu v apropiai de munte, zise eful solemn, i dai-i capul vnatului, dac v ducei la vntoare. Stanley ridic iar degetul. Cred c fiara s-a deghizat. Poate, rspunse eful, venindu-i n minte o speculaie teologic. Mai bine s n-o suprm. Nu poi s tii ce e n stare s fac. Tribul reflect; apoi fur cu toii zguduii ca de o pal de vnt. eful observ efectul propriilor cuvinte i se opri brusc. Mine ns o s vnm i, cnd o s avem carne, o s facem o petrecere... Bill ridic mna. efule. Ce-i? Cu ce aprindem focul? Roeaa efului era ascuns de lutul alb i rou. n tcerea lui nesigur, tribul murmur din nou. Apoi eful i ridic mna. O s lum foc de la ceilali. Ascultai. Mine o s vnm i-o s avem carne. Ast-sear am s plec mpreun cu doi vntori. Cine vine? Maurice i Roger nltar minile. Maurice... Da, efule... Unde era focul lor? La vechiul loc, lng stnc de vatr. eful ddu din cap. Voi, ceilali, v putei duce la culcare de cum apune soarele. Dar noi trei, Maurice, Roger i cu mine, avem treab. O s plecm chiar nainte de asfinit... Maurice ridic mna. Ce se ntmpl dac ne ntlnim cu... eful i nltur obiecia. O s mergem de-a lungul plajei. Iar dac vine, o s... o s dansm din nou. Doar noi trei? Murmurul crescu, iar apoi se stinse. Piggy i nmn lui Ralph ochelarii i atept s-i recapete privirea. Lemnul era umed; era a treia oar cnd l aprindeau. Ralph se trase napoi, vorbind singur. Nu vreau s mai petrecem o noapte fr foc. Se uit mprejur cu un aer vinovat la cei trei biei care stteau n picioare alturi. Pentru prima oar, recunoscuse dubla funcie a focului. Trebuiau, firete, s nale la cer o coloan de fum ca semnal, dar era i un cmin i o consolare pn cnd adormeau. Eric sufl peste lemne pn se aprinser i flcruia se nl. Un val de fum alb i galben se ridic i mprtie un miros oribil. Piggy i puse din nou ochelarii i privi fumul cu plcere. Dac-am putea s fabricm un radio! Sau un aeroplan... ...sau un vas. Ralph i cercet cunotinele din ce n ce mai vagi, despre lume. S-ar putea s fim luai prizonieri de roii. Eric i netezi prul peste cap. Ei, tot or fi mai buni dect... Nu voia s numeasc pe nimeni, iar Sam i termin fraza artnd cu capul spre captul plajei. Ralph i aminti de silueta neobinuit, legat de paraut. A zis ceva despre un om mort... Roi jenat c participase la dans. Fcu semne violente n direcia focului. Nu te opri... d-i drumul! Fumul se subiaz tot mai mult. Avem mare nevoie de lemne, chiar dac snt ude. Astma mea... Rspunsul veni automat: Ia mai d-o dracului de asta-a-mea! Dac mping buteni, mi se nrutete astma; a vrea sa v ajut, dar nu pot, Ralph.

Cei trei biei intrar n pdure i se ntoarser cu braele pline de vreascuri putrede. Fumul se nl din nou, galben i gros. Hai s gsim ceva de mncare. Se ndreptar spre pomii fructiferi, ducnd cu ei suliele, vorbind puin i mncnd n grab. Cnd ieir din pdure, soarele apunea, iar n foc nu mai ardea dect jraticul, fr fum. Eu nu mai car vreascuri, zise Eric. Am obosit. Ralph i drese glasul: Acolo sus am inut focul aprins. Acolo sus era un foc mic. sta ns trebuie s fie mare Ralph puse o crac pe foc i urmri fumul care se ridic n bezn. Trebuie s-l inem aprins! Eric se arunc pe jos. Snt prea obosit. i la ce bun? Eric! strig Ralph revoltat. Nu vorbi aa! Sam ngenunche lng Eric. Ei bine, la ce bun? Indignat, Ralph ncerc s-i aminteasc. Focul folosea la ceva. La ceva de o importan covritoare. Ralph i-a repetat destul de des, spuse Piggy posac. Cum altfel vrei s fim salvai? Firete, dac nu facem fum... Se ghemui naintea lor, n ntunericul care se lsa. Nu pricepei? Ce sens are s doreti radiouri i vapoare? ntinse mna i i strnse degetele pumn. N-avem dect un singur lucru de fcut ca s ieim din ncurctur. Oricine se poate juca de-a vntoarea, oricine ne poate aduce carne... Se uit de la un chip la altul. Apoi, chiar n clipa aceea de mare entuziasm i convingere, perdeaua i se ls peste minte i uit ce voise s spun, ngenunche cu pumnii strni, privind solemn de la unul la altul. Dup aceea cortina se ridic. A, da. Va trebui s facem fum; mai mult fum... Dar nu putem ine focul aprins! Uitai-v la sta! Focul se stingea n faa lor. Doi dintre noi se vor ngriji de foc, zise Ralph, mai mult pentru sine, adic dousprezece ore pe zi. Nu mai putem aduce alte vreascuri, Ralph... ...nu pe ntuneric... ...nu noaptea... l putem aprinde n fiecare diminea, zise Piggy. Nimeni n-o s vad fumul pe ntuneric. Sam l aprob energic. Era altceva cnd focul era... ...acolo sus... Ralph se ridic, simind cum, o dat cu apsarea ntunericului, l cuprinde un ciudat sentiment de nesiguran. S lsm atunci focul s se sting n noaptea asta. i conduse spre primul adpost, rmas nc n picioare, dei grav avariat. Frunzele care slujeau drept pat stteau ntinse nuntru, uscate i fonind cnd le atingeai, n adpostul de alturi, un puti vorbea n somn. Cei patru biei mari ptrunser n adpost pe furi i se ngropar n frunze. Gemenii erau ntini unul lng altul, iar Ralph i Piggy la cellalt capt. O vreme se auzir o foiala i fonetul continuu al frunzelor, pe cnd ncercau s -i gseasc o poziie mai bun. Piggy. Ce-i? Stai bine? Aa cred. n sfrit, cu excepia unui fonet ntmpltor, adpostul se cufund n tcere. n faa lor atrna un triunghi de bezn, plin de stele strlucitoare, i se auzea zgomotul nfundat al fluxului pe recife. Ralph ncepu din nou s fac presupuneri, ca n fiecare noapte... S presupunem c ar fi dui acas de un avion cu reacie i, nainte de -a se crpa de ziu, aveau s aterizeze pe acel mare aerodrom din Wiltshire. Puteau s mearg i cu maina; nu, pentru ca totul s fie perfect, mai bine luau trenul; tot drumul pn la Devon; i or s nchirieze din nou csua aceea. Apoi, la

marginea grdinii, cluii slbatici aveau s vin i s se uite peste gard... Ralph se foi nelinitit n frunze. Dartmoor era o regiune slbatic, la fel cum erau i cluii. Dar atracia slbticiunii dispruse. Gndurile i alunecar spre un ora calm, unde nu putea domni slbticia. Ce putea fi mai sigur dect autogara central, cu farurile i roile autobuzelor? Deodat, Ralph se trezi dansnd n jurul unui felinar. Un autobuz pleca din staie, un autobuz ciudat... Ralph! Ralph! Ce-i? Nu mai scoate zgomotele astea. Iart-m. Din bezna de la captul ndeprtat al adpostului rzbtu un geamt nfricotor, iar bieii nspimntai, strivir frunzele. Sam i Eric, ncletai, se luptau. Sam! Sam! Hei! Eric! n scurt timp, se ls din nou linitea. Piggy i opti lui Ralph: Trebuie s scpm.. Ce vrei s spui? S fim salvai. Pentru prima dat n acea zi, i n ciuda beznei care se lsa, Ralph chicoti. Vorbesc serios, opti Piggy Dac nu ne ntoarcem repede acas, o s nnebunim cu toii. O s ieim din rndurile oamenilor normali. ocai de bombardament. O s nnebunim de-a binelea. Ralph i ddu la o parte uviele de pr umed czute pe ochi. Ai putea s-i scrii mtuii tale. Piggy reflect solemn. Nu tiu unde se afl acum. i n-am nici plic i nici timbre. N-avem nici cutie potal. i nici pota. Succesul glumei lui nensemnate l ncnt pe Ralph. Nu -i mai putu stpni chicotelile, iar trupul i tremura i se convulsiona. Piggy l cert cu demnitate. N-am spus nimic att de caraghios... Ralph continu s chicoteasc, dei l durea pieptul. Convulsiile l epuizar, iar la un moment dat rmase ntins, trgndu-i rsuflarea, i trist, ateptnd convulsia urmtoare, n timpul unei pauze, l fur somnul. Ralph, iar scoi zgomotul la. Fii, te rog, linitit, Ralph... fiindc... Ralph se ncord printre frunze. Avea motive s fie recunosctor c visul se risipise, cci autobuzul se apropiase i mai mult, devenind tot mai clar. De ce?... Fiindc? Fii linitit... i ascult. Ralph se ntinse la loc cu grij, ntovrit de un lung suspin al frunzelor. Eric gemu ceva, apoi rmase nemicat. Bezna, n afara triunghiului inutil de stele, era de neptruns. Nu aud nimic. Se mic ceva pe afar. Ralph tresri. Pulsul lui neca orice alt sunet. Apoi se liniti. Tot nu aud nimic. Ascult. Ascult mai mult. Cam la vreun metru de dosul adpostului, trosni limpede i puternic o crac. Sngele nvli din nou n urechile lui Ralph, iar prin minte i trecur imagini confuze. O ntruchipare a acestor imagini ddea trcoale adpostului. Simi capul lui Piggy sprijinit de umrul lui i strnsoarea crispat a minii. Ralph! Ralph! Taci i ascult. Ralph se rug disperat ca fiara s-i aleag pe puti. Afar o voce opti oribil: Piggy... Piggy... A venit! zise Piggy gtuit de emoie. E adevrat! Se nclet de Ralph i ncerc s respire. Piggy, vino afar. Pe tine te vreau, Piggy. Ralph i opti n ureche lui Piggy. Nu vorbi. Piggy? Unde eti, Piggy?

Ceva se frec de dosul adpostului. Piggy rmase linitit o clip, apoi l apuc o criz de astm, i ncovoie spinarea i btu frunzele cu picioarele. Ralph se ndeprt de el. La intrarea adpostului se auzi un rcnet feroce, urmat de zgomotul i buiturile unor creaturi. Cineva se mpiedic de trupul lui Ralph, iar n colul unde se afla Piggy se dezlnuir urlete, lovituri i membrele ncepur s zboare prin aer. Ralph trase un pumn la ntmplare; apoi se rostogoli mpreun cu ce i se prea a fi o hoard de biei, pocnindu-se, mucndu-se i zgriind. l lovir i l nghiontir, apoi se trezi cu nite degete n gur i le muc. Un pumn se retrase i reveni ca un piston, iar ntreg adpostul se lumin ca de o explozie. Ralph se feri ntr-o parte, ddu peste un trup care se zvrcolea i simi pe obraji o respiraie fierbinte, ncepu s loveasc n gura de sub el, folosindu -se de pumnul strns ca de un ciocan; izbi cu o isterie din ce n ce mai violent, pe msur ce faa de sub el devenea alunecoas. Un genunchi i se vr ntre picioare, el czu ntr-o parte, nnebunit de durere, iar btaia continu s se desfoare undeva deasupra. Apoi, n sfrit, adpostul se prbui, nbuind lupta; siluetele anonime i croir drum i ieir. Forme ntunecate se detaar din rmiele adpostului i se furiar pn cnd ipetele putilor i horciturile lui Piggy se auzir din nou. Ralph strig cu o voce tremurtoare: Toi putii s se culce. Ne-am btut cu ceilali. Acum culcai-v. Sam i Eric se apropiar i se uitar ateni la Ralph. Voi doi v simii bine? Aa am impresia... ...am fost pocnit... i eu. Ce face Piggy? l traser pe Piggy dintre resturile adpostului i l sprijinir de un pom. Noaptea era rcoroas, dar limpezit de spaimele imediate. Piggy respir mai uor. Te-au rnit, Piggy? Nu prea ru. A fost Jack cu vntorii lui, zise Ralph cu amrciune. De ce nu ne las n pace? Or s ne in minte, zise Sam. Cinstea l sili s continue: Cel puin pe tine. Eu m-am ferit ntr-un col. L-am pocnit pe unul de-o s m in minte, zise Ralph. L-am btut ru de tot. N-or s se grbeasc s mai vin s se bat cu noi. i eu la fel, zise Eric. Cnd m-am trezit, m pocnea unul n mutr. Snt groaznic de plin de snge pe fa, nu-i aa, Ralph? Dar pn la urm l-am aranjat. Ce-ai fcut? Mi-am ridicat genunchiul, spuse Eric cu o mndrie simpl, i i-am ars una n bilue. Trebuie s-l fi auzit cum a rcnit! Nici sta n-o s se mai ntoarc n curnd. Aa c nu ne-am descurcat prea ru. Ralph se mic brusc n ntuneric; apoi l auzi pe Eric cum i scormonea prin gur. Ce-i? Mi se clatin un dinte, asta-i tot. Piggy i strnse picioarele. Cum te simi, Piggy? Am crezut c vor cochilia. Ralph alerg pe plaja palid i sri pe platform. Cochilia sttea lucitoare lng locul efului. O contempl cteva clipe, apoi se ntoarse la Piggy. N-au luat cochilia. tiu. N-au venit pentru cochilie. Au venit pentru altceva. Ralph, ce-am s m fac? Departe, de-a lungul arcului deschis al plajei, trei siluete fugeau spre stnca n form de castel. Se ineau departe de pdure i alergau pe malul apei. Uneori cntau ncet; alteori fceau roata stnd n mini, pe lng fia fosforescent a apei. i conducea eful, care alerga n acelai ritm, ncntat de isprava lui. Acum devenise ntr-adevr un ef; simula nite mpunsturi cu sulia, n mna sting i se blbneau ochelarii spari ai lui Piggy.

XI Castelul de stnc n scurta perioad de rcoare din zori, cei patru biei se adunar n jurul petei negre unde fusese aprins focul, iar Ralph ngenunche i sufl. Cenua gri i uoar ca nite fulgi se risipi la rsuflarea lui n toate prile, dar nici un tciune nu prinse via. Gemenii urmreau nelinitii, iar Piggy sttea inexpresiv, protejat de propria miopie. Ralph continu s sufle, iar efortul fcu s-i iuie urechile. Prima briz a zorilor puse capt strdaniei lui i -i arunc cenua n ochi. Se trase napoi pe vine, njur i se frec la ochi pn i ddur lacrimile. Degeaba. Eric l privi prin masca de snge uscat. Piggy se uita n direcia vag unde se afla Ralph. Firete c-i degeaba, Ralph. Acum nu mai avem foc. Ralph i apropie faa la un metru de cea a lui Piggy. M vezi? Niel. Ralph i nchise din nou ochiul de pe faa tumefiat. Ne-au luat focul. Glasul i vibra de furie. Ni l-au furat! Ei au fost, zise Piggy. M-au orbit. Pricepei? Aici e mna lui Jack Merridew. Convoac o adunare, Ralph, trebuie s hotrm ce -i de fcut. O adunare doar pentru noi? N-avem altceva de fcut. Sam... d-mi voie s m sprijin de tine. Se ndreptar spre platform. Sufl n cochilie, zise Piggy. Sufl ct poi de tare. Pdurea rspunse ca un ecou; psrile se nlar, ipnd de pe coroanele pomilor ca n prima diminea, cu mult timp n urm. n ambele direcii, plaja era pustie. Civa puti ieir din adposturi. Ralph se aez pe trunchiul lustruit, iar ceilali trei rmaser n picioare n faa lui. Ddu din cap, iar Sam i Eric se aezar n dreapta. Ralph vr cochilia n minile lui Piggy. Acesta inu cu atenie obiectul strlucitor i i miji ochii spre Ralph. D-i drumul. Am luat cochilia doar ca s v spun c nu mai vd deloc i c trebuie s-mi recapt ochelarii. Pe insul s-au ntmplat lucruri ngrozitoare. Am votat ca s fii tu ef. Eti singurul care a reuit vreodat s fac ceva. Aa c vorbete tu, Ralph, i spune-ne ce... sau altminteri... Piggy se ntrerupse i ncepu s se smiorcie. Ralph i lu cochilia i se aez. Doar un foc obinuit. Credei c putem s-l aprindem, nu? Doar un semnal de fum, ca s fim salvai. Ce, ne-am slbticit i noi? Atta doar c acum nu avem nici un semnal. S-ar putea s treac vapoare. inei minte cnd a plecat la vntoare i s-a stins focul, i tocmai atunci a trecut un vapor prin apropiere? Iar tia l socotesc pe Jack cel mai bun ef. Pe urm a fost, a fost... tot el a fost de vin. Dac n-ar fi fost el, nu s-ar fi petrecut aa ceva niciodat. Acum Piggy nu mai vede, iar ei au venit pe furi... Vocea lui Ralph se ascui... ...noaptea, n bezn i ne-au furat focul. Ei ni l-au furat. Le-am fi dat foc de la noi, dac ne-ar fi cerut. Dar l-au furat, semnalul s-a stins i n-o s mai fim salvai niciodat. Nu pricepei ce vreau s spun? Noi le -am fi dat un foc de bunvoie, dar ni l-au furat... Eu... Se opri nehotrt, n timp ce perdeaua i se lsa peste minte. Piggy ntinse minile s ia cochilia. Ce-ai de gnd, Ralph? Nu ajunge s discutm, fr s lum o hotrre. Vreau ochelarii napoi. ncerc s m gndesc. S presupunem c mergem, curai cum eram nainte, splai i pieptnai la urma urmei nu sntem nite slbatici, i cu salvarea noastr nu-i de glumit... i supse obrazul umflat i se uit la gemeni. Am putea s ne dichisim niel i s mergem... Ar trebui s ne lum suliele, zise Sam. Chiar i Piggy... ...fiindc s-ar putea s-avem nevoie de ele.

N-ai cochilia! Piggy ridic scoica. N-avei dect s v luati suliele, dac vrei, dar eu unul n -am de gnd. La ce bun? Tot trebuie s fiu condus ca un cine. Da, rdei. V d mna s rdei. Unii de pe insula asta snt n stare s rd de orice. Ei, i? Ce -au s cread oamenii mari? Simon, micuul, a fost omort. i pe urm a mai fost i bieelul la cu semnul pe fa. Cine l-a mai vzut de cnd am venit aici? Piggy! Stai o clip! Am cochilia. Am s m duc la acest Jack Merridew i-am s-i spun pe leau, asta am s fac. Ai s te alegi c-o btaie. Ce poate s-mi mai fac? Am s-i spun ce prere am. D-mi voie s iau cu mine cochilia, Ralph. Am s-i art singurul lucru pe care nu-l are. Piggy se opri un moment i se uit lung la siluetele vagi din jur. Vechea adunare, ntins pe iarba clcat, l asculta, Am s m duc la el cu cochilia n mini. Am s i-o ntind. Uite, am s-i spun, eti mai puternic dect mine i nici nu suferi de astm. Tu poi s vezi, am s-i spun, cu amndoi ochii. Dar eu nu cer s-mi dai ochelarii napoi ca pe o favoare. Nu-i cer s fii cavaler, aa am s-i spun, nu fiindc eti puternic, ci fiindc dreptatea rmne dreptate. D-mi ochelarii, am s-i spun... trebuie s mi-i dai! Piggy i ncheie cuvntarea i tremur, rou la fa. mpinse cochilia repede n minile lui Ralph, ca i cum ar fi vrut s scape de ea ct mai curnd, i i terse lacrimile din ochi. i nvluia o lumin verde, dulce, iar cochilia se odihnea alb i fragil la picioarele lui Ralph. O singur pictur de ap, prelins printre degetele lui Piggy, sclipea acum pe curba delicat, ca o stea. n cele din urm, Ralph se ridic n capul oaselor i i ddu prul peste cap. Foarte bine. Adic... n-ai dect s ncerci, dac ii. O s mergem cu tine. O s fie pictat pe fa, zise Sam timid. tii cum o s fie... ...n-o s se sinchiseasc prea mult de noi... ...dac se nfurie, o s fie vai de noi... Ralph se strmb la Sam. i aminti vag de ceva ce-i spusese Simon, odinioar, lng stnci. Nu fi caraghios, zise el, adugnd repede: Hai s mergem. i ntinse cochilia lui Piggy, care de data asta roi de mndrie. Trebuie s-o duci tu. Cnd o s fim gata, o s-o duc eu... Piggy cut n minte cteva cuvinte prin care s -i exprime dorina puternic de a duce cochilia, orice s -ar ntmpla. ...nu-mi pas. A fi ncntat, Ralph, dar trebuie s fiu condus. Ralph puse cochilia pe buteanul lucios. Mai bine s mncm ceva i pe urm s ne pregtim. i croir drum printre pomii fructiferi devastai, l ajutar pe Piggy s -i ia cteva fructe, iar pe altele le gsi singur, pipind. n timp ce mncau, Ralph reflecta ce aveau de fcut dup-amiaz. O s fim ca mai nainte. O s ne splm. Sam nfulec i protest: Dar facem baie zilnic! Ralph se uit la siluetele murdare dinaintea lui i suspin. Trebuie s ne pieptnm. Ne-a crescut prul prea lung. Eu mi-am lsat amndou osetele n adpost, zise Eric, i ni le putem trage pe cap, ca pe nite epci. Putem gsi ceva, zise Piggy, ca s-i legm prul la spate. Ca fetele! Nu, firete c nu. Atunci mergem aa cum sntem, zise Ralph, nici ei nu snt mai breji. Eric avu un gest de reinere. Dar au s fie pictai! tii cum o... Ceilali ddur din cap. nelegeau perfect dezlnuirea de slbticie provocat de mtile pictate. Ei bine, noi n-o s ne pictm, zise Ralph, fiindc nu sntem slbatici. Sam i Eric se uitar unul la altul. Cu toate astea... Fr vopsea! strig Ralph. ncerc s-i aminteasc.

Fum, spuse el, avem nevoie de fum. Se ntoarse furios spre gemeni. Am spus "fum"! Trebuie s avem fum. Se aternu tcerea, cu excepia zumzetului persistent al albinelor, n cele din urm, Piggy vorbi pe un ton prietenos: Firete c trebuie. Fiindc fumul e un semnal i nu putem fi salvai, dac nu avem fum. tiam asta! strig Ralph i i trase braul din mna lui Piggy. Vrei s spui oare...? Nu spun dect ceea ce spui i tu, totdeauna, se grbi s rspund Piggy. O clip, m-am gndit... Nu, spuse Ralph apsat. Am tiut tot timpul. N-am uitat. Piggy ddu din cap, ncercnd s-l mbuneze. Tu eti eful, Ralph. Toate le ii minte. N-am uitat. Firete c nu. Gemenii l examinau curioi pe Ralph, ca i cum l-ar fi vzut pentru prima oar. O apucar n formaie, de-a lungul plajei. Ralph porni primul, chioptnd niel i cu sulia pe umr. Vedea lucrurile doar parial prin pulsaiile ariei ceoase care se revrsa peste nisipurile sclipitoare, peste prul su lung i peste rni. n spatele lui veneau gemenii, cam necjii, dar plini de o vitalitate inepuizabil. Vorbeau rar i trau vrfurile sulielor de lemn; cci Piggy descoperise c, dac se uita pe jos i i apra de soare privirea obosit, i putea urmri vag, pind de-a lungul plajei. Mergea deci ntre suliele trte i strngea cochilia atent, cu amndou minile. Bieii un grup mic i compact trimiteau pe plaj patru umbre asemntoare unor gravuri, dansnd i amestecndu-se printre ei. Furtuna nu lsase nici o urm, iar plaja se curase ca o lam frecat. Cerul i muntele se gseau la o deprtare uria i strluceau sub ari; reciful, ridicat de miraj, plutea ntr -un fel de balt argintie, la jumtatea distanei pn la cer. Se oprir n locul unde dansase tribul. Beele carbonizate se aflau nc pe stnci, udate ru de ploaie, dar nisipul de lng rm se netezise din nou. Trecur mai departe n tcere. Nimeni nu se ndoia c aveau s gseasc tribul la castel, iar cnd l zrir, se oprir toi deodat. Cea mai nclcit parte a insulei, o mas de tulpini strmbe, negre, verzi i impenetrabile, se gsea la stnga lor, iar iarba nalt se unduia n fa. Ralph naint. Aici se ntindea iarba zdrobit unde sttuser ntini cnd Ralph plecase n explorare. Tot aici se aflau istmul, cornia care nconjura stnca, iar sus vrfurile roii. Sam i atinse braul. Fum. O dr subire se nla tremurnd n aer de cealalt parte a stncii. Trebuie s fie un foc mare de tot. Ralph se ntoarse. De ce ne ascundem? Pi prin paravanul de iarb spre micul lumini care ducea la istm. Voi doi urmai-m. Eu am s merg primul, apoi Piggy la un pas n urm. inei suliele pregtite. Piggy scrut nelinitit vlul luminos atrnat ntre el i lume. Nu-i nici o primejdie? Nu cumva e o stnc ascuit pe-acolo? Aud marea. ine-te strns de mine. Ralph nainta pe istm. Arunc o piatr, iar piatra rico n ap. Apoi marea se supse, dezvluind un ptrat rou i plin de ierburi marine, la vreo cincisprezece metri sub braul stng al lui Ralph. Nu-i nici o primejdie? ntreb temtor Piggy. M simt ngrozitor. Mult deasupra, de pe culmi se auzi un ipt brusc, apoi imitaia unui strigt de lupt, cruia i rspunser vreo zece glas uri din dosul stncilor. D-mi cochilia i stai linitit. Stai! Cine-i acolo? Ralph i ls capul pe spate i zri deasupra stncilor faa mslinie a lui Roger. Poi s vezi cine snt! strig Ralph. Nu mai facei pe prostii! Duse cochilia la buze i ncepu s sufle. Aprur civa slbatici, att de

vopsii, nct erau de nerecunoscut; se strecurar pe corni spre istm. Aveau sulie i se aezar n poziie de aprare la intrare. Ralph sufl mai departe, ignornd spaima lui Piggy Bgai de seam... v previn! strig Roger. n cele din urm, Ralph lu cochilia de la buze i se opri pentru a -i trage rsuflarea. Primele cuvinte le articula gfit, dar limpede. ...convocm o adunare. Slbaticii care pzeau istmul mormir ntre ei i nu rspunser . Ralph fcu civa pai nainte. Un glas l ndemn n oapt din spate: Nu m prsi, Ralph. ngenuncheaz, i opti Ralph ntr-o parte, i ateapt pn m ntorc. Rmase n picioare la jumtatea drumului de pe istm i i concentr privirea asupra slbaticilor. Eliberai prin faptul c-i vopsiser feele, bieii i legaser prul la spate i se simeau mai bine ca el. Ralph se hotr s i -l lege i el mai trziu. De fapt, avea chef s le spun s-l atepte i s-o fac pe loc; era ns cu neputin. Slbaticii chicotir o vreme, iar unul l amenin pe Ralph cu sulia. Sus de tot, Roger i lu minile de pe prghie i se aplec s vad ce se ntmpl. Bieii de pe istm stteau n lacul propriilor umbre, redui la dimensiunea capetelor cu prul vlvoi. Piggy se ghemui cu spinarea inform ca un sac. Convoc o adunare. Tcere. Ralph ridic o pietricic i o azvrli ntre gemeni, cu intenia de -a grei inta. Tresrir, iar Sam de-abia reui s-i menin echilibrul. O surs de energie ncepu s vibreze n trupul lui Roger. Ralph vorbi din nou rspicat. Convoc o adunare. i trecu privirea pe deasupra lor. Unde-i Jack? Civa biei se foir i se consultar. O fa vopsit vorbi cu vocea lui Robert. E la vntoare. i-a zis s nu te lsm nuntru. Am venit s vd ce se ntmpl cu focul, spuse Ralph, i s discutm despre ochelarii lui Piggy Bieii din faa lui se mutar de pe un picior pe altul, iar cei din mijloc izbucnir n hohote de rs un rs uor, nervos, care se pierdu ca un ecou printre stncile nalte. Ce pofteti? rsun o voce din dosul lui Ralph. Gemenii o zbughir pe lng Ralph i se aezar ntre el i intrare. Ralph se ntoarse brusc. Jack, recunoscut prin personalitatea lui i prin prul rou, nainta dinspre pdure, strjuit de cte un vntor ghemuit. Toi trei erau mascai n negru i verde, n spatele lor, pe iarb, zcea o scroaf decapitat i curat de mruntaie, aa cum o lsaser. Ralph, nu m prsi! se vicri Piggy. Cuprinse cu o grij caraghioas stnca n brae, se lipi de ea i rmase deasupra mrii ce se retrgea. Chicotelile slbaticilor se transformar ntr -o batjocur violent. Pleac, Ralph, strig Jack, dominnd zgomotul. Stai la locul tu. Aici eu comand i e tribul meu. Las-m n pace. Rsul batjocoritor se stinse. I-ai furat ochelarii lui Piggy, spuse Ralph pe nersuflate. Trebuie s -i dai napoi. A, da? Cine m oblig? Eu! se rsti Ralph, cuprins de mnie. M-ai ales ef. N-ai auzit cochilia? Ai fcut o glum proast... i-am fi dat foc, dac ne-ai fi cerut... Sngele i nvlise n obraji, iar ochiul lovit i umflat i tremur. Puteai s iei foc cnd doreai. Dar n-ai fcut-o. Te-ai furiat ca un ho i-ai furat ochelarii lui Piggy! Mai spune o dat! Houle! Houle! Ralph! rcni Piggy. Gndete-te la mine! Jack se repezi i l mpunse pe Ralph cu sulia n piept. Ralph observ imediat direcia armei dup felul cum i mica Jack braul i o mpinse ntr -o parte cu mnerul suliei lui. Apoi ntoarse vrful armei i l plesni pe Jack peste ureche. Se luptau corp la corp, rsuflnd feroce, mpingndu -se i aruncndu-i priviri demeniale. Cine-i ho?

Tu eti! Jack se smulse din ncletare i se repezi cu sulia la Ralph. Printr -un consimmnt tacit, foloseau amndoi suliele ca pe nite sbii, nemaindrznind s atace cu vrfurile ucigtoare. Lovitura atinse sulia lui Ralph i alunec n jos, lovindu-l peste degete i producndu-i o durere ascuit. Apoi se desprir, pe poziii adverse. Jack cu faa spre castel, iar Ralph pe marginea prpastiei i cu spatele la insul. Amndoi bieii rsunau din greu. Hai, vino... Hai tu... Se provocau anoi, meninndu-se ns la distana de atac. Hai, vino, i-ai s vezi ce te-ateapt! Vino tu... Piggy, ghemuit pe jos, ncerc s-i atrag atenia lui Ralph. Acesta se mic i se aplec, inndu-i ochii aintii prudent asupra lui Jack. Ralph, nu uita de ce-am venit. Focul. Ochelarii mei. Ralph ncuviin din cap. i destinse muchii, gata de lupt, i lu o poziie comod i ls n jos minerul suliei. Jack l urmrea pe sub masca impenetrabil. Ralph se uit n sus la coama munilor, apoi spre grupul de slbatici. Ascultai! Uite ce-am venit s v spunem. Ne dai mai nti ochelarii lui Piggy. Dac nu-i capt, nu poate s vad. Nu v purtai cumsecade... Tribul de fee pictate chicoti i Ralph ezit, i ddu prul pe spate i fix cu privirea masca verde i neagr din faa lui, ncercnd s-i aduc aminte cum arta Jack. Nu uita de foc, opti Piggy. A, da. Acum, n ce privete focul. Repet. Am tot spus -o de cnd ne-au dat drumul pe insul. i ridic sulia i o ndrept spre slbatici. Singura speran e s inem aprins un foc pe post de semnal, ct e lumin, ca s se vad. S-ar putea ca un vapor s observe fumul, s vin s ne salveze i s ne duc acas. Dar fr fumul la, trebuie s ateptm s treac ntmpltor un vapor. S-ar putea s ateptm ani de zile; pn mbtrnim... Rsul tremurtor, argintiu, ireal al slbaticilor se rspndi i se pierdu ca un ecou. Pe Ralph l apuc un acces de furie. Glasul i se sparse: Nu pricepei, caraghioi pictai? Sam, Eric, Piggy i cu mine... nu sntem de-ajuns. Am ncercat s inem focul aprins, dar n-am reuit. Iar voi v jucai de-a vntoarea. Art cu sulia n urma lor, unde o dr de fum se destrma n aerul lptos ca o perl. Uitai-v la sta. E un semnal? E doar un foc de gtit. Acum o s mncai i n-o s mai ard nici un foc. Poate c trece un vapor pe acolo... Se opri, nvins de tcere i de anonimatul feelor pictate din grupul care pzea intrarea. eful deschise o gur roz i li se adres lui Sam i Eric, care se aflau ntre el i trib. Voi doi. Crai-v. Nimeni nu-i rspunse. Gemenii, uluii se uitar unul la altul; ntre timp, Piggy, prinznd curaj datorit ncetrii violenei, se ridic atent. Jack l privi pe Ralph, apoi pe gemeni. Punei mna pe ei! Nimeni nu se mic. Jack strig furios: Am zis: "Punei mna pe ei!" Grupul de fee pictate se mic agitat i nendemnatic n jurul lui Sam i Eric. Rsul argintiu rsun din nou. Sam i Eric protestar dintr-o convingere sincer, de oameni civilizai. Ascultai... ...serios! Le luar suliele. Legai-i! Jack! strig Ralph disperat ctre masca neagr i verde. Haidei. Legai-i! Grupul pictat i ddu seama c Sam i Eric nu erau ca ei, cei care deineau puterea, i doborr pe gemenii stngaci i nelinitii. Lui Jack i veni o idee. tia c Ralph avea s ncerce s-i salveze. Atac, avnd spatele asigurat de cercul ce murmura, iar Ralph de-abia reui s-i pareze lovitura. Dincolo de ei, tribul i gemenii un morman de trupuri urlau i se zvrcoleau. Piggy se ghemui din

nou. Gemenii rmaser nemicai, nucii, iar tribul i nconjur. Jack se ntoarse spre Ralph i i vorbi printre dini. Vezi? Fac ce le spun. Se aternu tcerea. Gemenii zceau legai grosolan, iar tribul l urmri pe Ralph, ca s vad ce avea de gnd. Ralph i numr printre laele care i cdeau pe ochi i zri fumul inutil. i iei din srite. Url la Jack. Eti o bestie, un porc i un ho ordinar! Porni la atac. Jack, tiind c izbucnise criza, atac i el. Se ciocnir violent i srir ntr -o parte. Jack i trase un pumn lui Ralph i l nimeri n ureche. Ralph l lovi pe Jack n stomac, fcndu-l s geam. Apoi se nfruntar din nou, gfind i furioi, dei fiecare i pierduse cumptul, vznd ferocitatea celuilalt. Auzir zgomotele din jur ncurajrile constante i stridente ale tribului din spatele lor. Vocea lui Piggy ptrunse pn la Ralph. Lsai-m s vorbesc. Sttea n praful luptei, iar cnd tribul i nelese intenia, ncurajrile stridente se transformar n huiduieli prelungi. Piggy ridic cochilia, huiduielile descrescur, iar apoi i reluar intensitatea. Am cochilia! strig el. Ascultai! Am cochilia! Surprinztor, se ls tcere. Tribul era curios s aud ce lucru nostim avea s le spun. Tcere i nemicare; n linite, pe lng capul lui Ralph, n aer rsun un zgomot ciudat. Nu-i ddu mare atenie dar l auzi din nou; un "poc!" u or. Cineva azvrlea cu pietre. Roger le ddea drumul, cu o mna nc pe prghie. Dedesubtul lui, Ralph era o claie de pr, iar Piggy un sac de grsime. Uite ce trebuie s v spun: V purtai ca nite puti. Huiduielile crescur i apoi se stinser, n timp ce Piggy ridica cochilia alb i magic. Ce vrei s fii o band de negri vopsii, ca acum, sau inteligeni ca Ralph? Printre slbatici se isc o mare hrmlaie. Piggy strig iar: Cum vrei, s avem reguli i s ajungem la o nelegere, sau s vnm i s ucidem? Hrmlaia rsun i se auzi un nou "poc". Ralph strig, dominnd zgomotul: Cum vrei, s respectm legile i s fim salvai, sau s vnm i s distrugem totul? Jack ncepu i el s strige i Ralph nu se mai putu face auzit. Jack se apropie de trib i bieii devenir o mas compact de ameninri, cu suliele ridicate, n mijlocul lor se ghicea intenia unui atac. Se pregteau s -i curee de pe istm. Ralph i nfrunt, aplecat niel ntr-o parte, cu sulia pregtit. Piggy sttea alturi, innd nc talismanul scoica fragil, de o frumusee strlucitoare. Uraganul de zgomote i lovi ca o incantaie a urii. Mult deasupra, Roger, cuprins de o moleeal delirant, aps cu toat greutatea pe prghie. Ralph auzi stnca uria nainte de-a o vedea. Simi ocul aterizrii ei prin tlpi, o dat cu zgomotul pietrelor strivite pe vrful stncii. Apoi monstruosul obiect rou ricoa cruci peste istm, Ralph se arunc la pmnt, iar tribul url. Stnca l lovi pe Piggy n plin; cochilia explod n mii de fragmente albe i ncet s existe. Piggy, fr s vorbeasc, fr mcar s aib timpul s geam, zbur prin aer ntr-o parte a stncii, rsucindu-se n vzduh. Stnca se mai rostogoli de dou ori i se pierdu n pdure. Piggy czu de la zece metri i se opri pe spate, pe platforma ptrat i roie din mare. easta i se sparse, iar creierii i nir roii. Braele i picioarele i tresrir slab, ca ale unui porc dup tiere. Apoi marea rsufl din nou, cu un suspin lung i lent, iar apa ncepu s fiarb, alb i trandafirie peste stnca; cnd se retrase, sugndu -se, trupul lui Piggy dispruse. De data aceasta, tcerea fu desvrit. Pe buzele lui Ralph nflori un cuvnt, dar nu-l articul. Deodat, Jack sni din mijlocul tribului i ncepu s urle nebunete: Vedei? Vedei? Uite, o meritai! V -am spus-o! Nu mai putei veni alturi de tribul nostru! Cochilia s-a spart... Fugi nainte, ncovoiat. Eu snt eful! Zvrli sulia din rsputeri i plin de rutate spre Ralph. Vrful ei i sfie

pielea de pe coaste, apoi alunec i czu n ap. Ralph se cltin, nu att de durere, ct de spaim, iar tribul, urlnd acum ca i eful lui, ncepu s nainteze. O alt suli, una ndoit, care nu zbura drept, i trecu pe lng fa, iar alta veni de sus, de unde se afla Roger. Gemenii rmaser ascuni n spatele tribului, iar chipurile anonime de diavoli se ngrmdir pe istm. Ralph se ntoarse i o rupse la fug. n urma lui se ridic un zgomot puternic, ca al pescruilor. Ascult de un instinct pe care nu i-l cunotea i ocoli spaiul deschis, astfel nct suliele zburar pe alturi. Vzu trupul decapitat al scroafei i apuc s sar la timp. Apoi ptrunse n pdure, dnd din cale frunziul i rmurelele, iar arborii l ascunser. eful se opri lng scroaf, se ntoarse i i ridic minile. napoi! napoi la fort! Tribul se ntoarse cu zgomot la istmul unde i ajunse i Roger. De ce nu stai de paz? i se adres furios eful. Roger l privi grav. Tocmai am cobort... n jurul lui plutea toat oroarea clului. eful nu-i mai vorbi, ci se uit la Sam i Eric. Va trebui s v alturai tribului. D-mi drumul... ...i mie... eful smulse una dintre puinele sulie rmase i l mpunse cu ea n coaste pe Sam. Ce-ai vrut, ia spune? zise el cu un glas fioros. Ce-ai vrut cnd ai venit cu sulie? De ce nu vrei s v alturai tribului meu? ncepu s-l mpung ritmic. Sam url. Nu aa trebuie s te pori cu ei. Roger se strecur pe lng ef, evitnd n ultima clip s-l mping cu umrul. Urletele ncetar, iar Sam i Eric rmaser nemicai, cu privirea ridicat i cuprini de o groaz mut. Roger nainta spre ei, ca i cum ar fi deinut o autoritate necunoscut.

XII Strigtul vntorilor Ralph zcea ntr-un lumini, ntrebndu-se ct de ru l rniser. Rana, cu un diametru de civa centimetri, se afla n partea dreapt a pieptului o zgrietur umflat i plin de snge, acolo unde l nimerise sulia. Prul i se umpluse de praf i se nclcise ca nite crcei de lian. Se zgriase i se nvineise pe tot corpul, tot fugind prin pdure. Pn s-i recapete rsuflarea, ajunse la concluzia c deocamdat splatul rnilor putea s mai atepte. N -ar fi avut cum s trag cu urechea la zgomotul picioarelor goale, dac s -ar fi blcit n ap, i nici s se socoteasc n siguran lng rule sau chiar pe plaja deschis. Ascult. Nu se afla de fapt prea departe de castel, i n timpul primei spaime i se pruse c i aude pe urmritori. Vntorii se strecuraser doar pn la marginea frunziului, poate pentru a-i recpta suliele, apoi reveniser grbii la stnca scldat n soare, speriai parc de bezna de sub frunze. Chiar l zrise pe unul dintre ei, vopsit n dungi cafenii, negre i roii, i i spuse c era Bill. Dar n fond, i zise Ralph, nu era Bill. Era un slbatic a crui imagine refuza s se suprapun vechii nfiri a unui biat n pantaloni scuri i cma. Dup-amiaza se scurgea; petele rotunde de lumin se deplasau regulat peste frunzele verzi i fibrele cafenii, dar nici un zgomot nu rbufni de dincolo de stnca. Ralph iei n cele din urm pe furi dintre ferigi i se ndrept spre marginea tufiului de neptruns din faa istmului. Se uit cu o grij deosebit printre crcile de la margine i l vzu pe Robert stnd de paz n vrful stncii. inea n mna stng o suli i arunca n aer o pietricic pe care o prindea apoi n mna dreapt. n spatele lui se nla o dr groas de fum. Ralph i umfl nrile i i ls gura ap. Se terse la nas i la gur cu dosul minii i, pentru prima oar n dimineaa aceea, simi c -i e foame. Tribul se adunase, fr ndoial n jurul porcului curat de mruntaie, urmrind cum grsimea sfrie i arde n cenu. Stteau fr ndoial ncordai. O alt siluet, de nerecunoscut, apru lng Robert i i ddu ceva, apoi se ntoarse i plec n spatele stncii. Robert i ls sulia pe stnc i ncepu s

road hrana din mini. Aadar, petrecerea ncepuse, iar santinela i primise poria. Ralph constat c deocamdat se afla n siguran. Merse chioptnd pe lng pomii fructiferi, atras de gndul hranei proaspete i totui amrt cnd i amintea de petrecere. O petrecere azi, alta mine... i argument neconvingtor c aveau s-l lase n pace; poate c vor face chiar un proscris din el. Dar apoi certitudinea iraional i fatal l cuprinse din nou. Spargerea cochiliei i moartea lui Piggy i a lui Simon pluteau deasupra insulei ca un abur. Aceti slbatici pictai aveau s treac i la alte msuri. Exista apoi legtura greu de definit dintre el i Jack, care nu avea s-l lase niciodat n pace. Se opri, acoperit de petele de soare, i ridic o crac, gata s se vre sub ea. Un spasm de groaz l zgudui i zise cu voce tare. Nu. Nu snt aa de ri. A fost un accident. Se ascunse sub creang, fugi mpiedicat, apoi se opri i trase cu urechea. Ajunse n regiunile distruse, pline cu pomi fructiferi, i mnc lacom. Vzu doi puti i, netiind cum arta, se mir de ce ipar i o rupser la fug. Dup ce mnc, se ndrept spre plaj. Lumina soarelui cobora acum piezi printre palmierii de lng adpostul ruinat. Acolo se aflau platforma i bazinul. Cel mai bun lucru era s ignore sentimentul care -i apsa inima i s se bizuie pe bunul sim al tribului, pe raiunea adus de lumina zilei. Acum, dup ce tribul mncase, trebuia s ncerce din nou. i, oricum, nu putea s stea toat noaptea ntr-un adpost gol, lng platforma pustie. Se nfior i un tremur l strbtu n lumina soarelui de sear. Nici un foc. Nici un fum! Nici o salvare. Se ntoarse i chiopat prin pdure, spre captul insulei de sub stpnirea lui Jack. Sgeile piezie ale soarelui se pierdeau printre ramuri. Ajunse n sfrit la un lumini din pdure, unde stnc mpiedica vegetaia s mai creasc. Luminiul devenise un lac de umbre, iar Ralph aproape c se arunc n spatele unui pom cnd vzu c n centru se afla ceva, dar i ddu repede seama c faa alb era un os, c easta porcului i rnjea din vrful unui b. Pi ncet n mijlocul luminiului i se uit atent la easta care lucea la fel de alb cum lucise odinioar scoica i prea c l privete batjocoritor i cinic. O furnic harnic lucra de zor ntr-una dintre orbite, altminteri obiectul nu ddea nici un semn de via. Oare aa s fi fost? Simi mici nepturi de team pe ira spinrii. Se ridic n picioare, cu faa aproape de nivelul estei i, cu ambele mini, i ddu prul ntr -o parte. Dinii rnjir, iar orbitele goale prur c-i domin privirea. Ce era asta? easta l fix pe Ralph ca o fiin care cunoatea toate rspunsurile i nu voia s le dezvluie. l cuprinser frica i o furie morbid. Lovi cu violen, iar obiectul scrbos din faa lui se cltin ca o jucrie, dar reveniri continu s -i rnjeasc; l lovi din nou i url de scrb. i linse dosul degetelor nvineite, uitndu-se la bul gol i la easta czut i spart n dou, cu un rnjet larg pn la urechi. Smulse bul ce vibra n crptura dintre stnci i l inu ca pe o suli ntre el i bucile albe. Apoi se retrase, cu ochii asupra craniului rsturnat i rnjind la cer. Cnd vpaia verde dispru de la orizont i noaptea se ls de -a binelea, Ralph ajunse din nou la desiul dinaintea stncii n form de castel. Trase cu ochiul i vzu c nlimea era nc ocupat i c, indiferent cine sttea acolo, se narmase pentru orice eventualitate cu o suli. ngenunche printre umbre i singurtatea l aps i l ntrist. Da, avea de-a face cu slbatici; dar erau fiine omeneti. Spaimele, ca i apropierea nopii adnci, l asaltau. Ralph gemu uor. Dei obosit, nu se putea destinde pentru a se lsa prad somnului, cci i era fric de trib. Poate c ar trebui s intre ndrzne n fort, s spun "S ne mpcm", s rd uor i s doarm printre ceilali. S -i nchipuie oare c avea de-a face cu copii, cu biei de coal care spuneau: "Da, domnule; am neles, domnule" i purtau epci? La lumina zilei, ar fi rspuns prin da; dar bezna i ororile morii spuneau nu. Zcea n ntuneric i i ddea perfect seama c era un proscris. Fiindc am bun-sim. i frec obrazul cu braul, mirosi izul acid al srii, al transpiraiei i al jegului sttut. Departe, n stnga, valurile oceanului respirau, se sugeau, apoi porneau din nou fierbnd peste stnc. Din spatele castelului se auzeau zg omote. Ascult cu atenie,

desprinzndu-i mintea de la unduirea mrii, i recunoscu un ritm familiar: Ucide fiara! Taie-i grumazul! S lase snge! Tribul dansa. Undeva, de cealalt parte a peretelui de stnc, se aflau un cerc ntunecat, un foc strlucitor i carne. Savurau hrana i confortul oferit de siguran. Un zgomot de alturi l fcu s tresar. Slbaticii se cocoau pe stnca n form de castel, pn n vrf, i le auzi vocile. Se furi civa pai i vzu cum vrful stncii i schimb forma, mrindu-se. Pe insul nu erau dect doi biei care se micau i vorbeau n felul sta. Ralph i ls capul pe brae i primi acest nou fapt ca pe o ran. Sam i Eric fceau parte din trib. Pzeau castelul mpotriva lui. Nu mai exista nici o ans de a-i salva, pentru a forma un trib de proscrii n cealalt parte a insulei. Sam i Eric se slbticiser ca i restul; Piggy murise, iar cochilia se sfrmase. n cele din urm, un paznic cobor. Cei doi rmai sus preau doar o prelungire ntunecat a stncii. n spatele lor se ivi o stea uneori mascat de o micare. Ralph se strecur, dibuind drumul pe suprafaa neregulat, ca i cum ar fi fost orb. La dreapta se ntindeau kilometri de valuri tulburi, iar n stnga lui zcea oceanul nelinitit, nspimnttor ca un pu de min. n fiecare clip apa clipocea n jurul stncii morii i nflorea ntr -o cmpie alb. Ralph se furi pn ddu de cornia de la intrare. Posturile de paz erau chiar deasupra i vzu captul unei sulie depind stnc. Sam i Eric ... strig el ncet de tot. Nu-i rspunse nimeni. Pentru a se face auzit, trebuia s vorbeasc mai tare; avea s trezeasc de la petrecerea lor de lng foc creaturile acelea pictate n dungi. Strnse din dini i ncepu s se caere, pipind locul de unde se prindea. Bul care susinuse craniul l stingherea, dar nu vroia s se despart de aceast singur arm. Ajunse la acelai nivel cu gemenii i le vorbi din nou. Sam i Eric... Auzi un ipt i zgomot de pai pripii pe stnc. Gemenii se ineau unul de cellalt i bolboroseau. Eu snt, Ralph. ngrozit la gndul c vor fugi i vor da alarma, Ralph se slt n mini, iar capul i umerii i aprur deasupra vrfului stncii. Vzu departe, sub braele lui, jerbele de flori luminoase din jurul stncii. Eu snt, Ralph. Gemenii se aplecar n sfrit i l privir n fa. Am crezut c-i... ...n-am tiut ce-i... ...am crezut... i amintir de noua i ruinoasa lor loialitate. Eric tcea, dar Sam ncerc s-i fac datoria. Trebuie s pleci, Ralph. Pleac imediat... i flutur sulia i ncerc s ia un aer fioros. ntinde-o. Ai priceput? Eric ddu i el din cap i agit sulia. Ralph se ls pe brae i nu plec. Am venit s v vd. Vocea i se ngroase. l durea gtul, dei nu acolo fusese rnit. Am venit s v vd. Cuvintele nu puteau exprima durerea surd a acestor lucruri. Tcu, n vreme ce stelele strlucitoare se despicau i jucau n toate direciile. Sam se foi nelinitit. Vorbesc serios, Ralph, mai bine ai pleca. Ralph i ridic din nou privirea. Voi doi nu v-ai pictat. Cum putei...? Dac-ar fi lumin... Dac ar fi fost lumin, i-ar fi cuprins ruinea cnd ar fi recunoscut situaia. Noaptea era ns ntunecoas. Eric prinse curaj; apoi gemenii i ncepur discuia confuz. Trebuie s pleci, fiindc nu-i sigur... ...ne-au silit... Ne-au lovit ru... Cine? Jack? O, nu... Se aplecar spre el i i coborr glasul. Car-te, Ralph... ...e un trib... ...ne-au silit...

...n-am avut ce face... Cnd Ralph vorbi din nou, vocea i sczuse i prea c-i pierde rsuflarea. Ce-am fcut? Am inut la el... i-am vrut s ne salvm... Stelele se risipir din nou pe cer. Eric cltin din cap cu seriozitate. Ascult, Ralph. Nu-i mai bate capul cu raiunea. S-a dus... Nu-i mai bate capul cu eful... ...trebuie s pleci n interesul tu. eful i Roger... ...da, Roger... Te ursc, Ralph. Au de gnd s te omoare. Au de gnd s te vneze. Dar de ce? Nu tiu. i, Ralph, eful Jack zice c-ai fi primejdios... i trebuie s fim prudeni i s azvrlim cu suliele ca ntr -un porc. O s ne mprtiem ca un cordon de-a lungul insulei... O s naintm din acest capt... Pn te gsim... Trebuie s dm semnale. Eric i nl capul i reui s scoat un tnguit, btndu-se cu mna peste gura deschis. Apoi se uit nelinitit peste umr. Aa... ...numai c, firete, mult mai tare. Dar n-am fcut nimic, opti Ralph disperat. N-am vrut dect s in focul aprins! Se opri o clip, gndindu-se trist la ziua de mine. O problem de o importan covritoare i veni n minte. Ce-avei de gnd...? La nceput nu reui s se fac limpede neles; apoi ns frica i singurtatea l mboldir. Cnd au s m descopere, ce-au de gnd cu mine? Gemenii tcur. Sub ei, stnca morii nflori din nou. Ce-au de gnd... o, Dumnezeule! Mi-e foame... Stnca nalt prea c se clatin sub el. Ei bine, ce-au de gnd...? Gemenii rspunser indirect la ntrebare. Trebuie s pleci, Ralph. Pentru binele tu. Stai ct mai departe. Ct poi de departe. Nu vrei s venii cu mine? Noi trei... Am avea o ans. Dup o clip de tcere, Sam vorbi cu un glas sugrumat: Nu-l cunoti pe Roger. E groaznic. ...iar eful... amndoi... ...nspimnttori... ...doar Roger.... Gemenii nlemnir. Unul dintre membrii tribului se cocoa spre ei. Vine s vad dac stm de paz. Pleac repede, Ralph! n timp ce se pregtea s coboare de pe stnc, Ralph ncerc s trag cel puin un ultim folos de pe urma ntlnirii. Am s m ascund prin apropiere; n desiul la, le opti el, aa c nu -i lsai s se apropie de el. N-o s le treac prin cap s caute att de aproape... Zgomotul pailor se auzea nc la o oarecare deprtare. Sam, n-o s mi se ntmple nimic ru, nu? Gemenii tcur din nou. Uite! exclam Sam. Ia asta... Ralph simi c-i mping o halc de carne i o nfc. Dar voi ce-o s facei cnd au s m prind? Deasupra lui, tcere. I se pru c spusese o prostie. Se ls n jos pe stnc. Ce-o s facei...? De pe vrful stncii nalte veni un rspuns de neneles. Roger a ascuit un b la amndou capetele. Roger a ascuit un b la amndou capetele. Ralph ncerc s gseasc un sens cuvintelor, dar nu reui. Trase toate njurturile care i trecur prin cap ntr-o clip de enervare, apoi csc. Ct timp poi rezista fr s dormi? Tnjea dup un pat i dup cearafuri dar singurul lucru alb de aici era apa lptoas ce se scurgea ncet i luminos n jurul stncii, la zece metri sub el, acolo unde se prbuise Piggy. Piggy era pretutindeni, pe acest istm care devenea ngrozitor n

bezn i moarte. Dac Piggy ar iei acum din ap, cu capul golit de creieri? Ralph scnci i csc asemenea unui puti. Bul din mn deveni o crj pe care se sprijinea. Se ncord. Sus pe stnc se auzeau voci. Sam i Eric discutau cu cineva. Dar ferigile i iarba erau n apropiere. Aici trebuia s stea, ascuns, alturi de un alt tufi unde inteniona s se piteasc a doua zi. Aici i pipi iarba era un loc unde putea s-i petreac noaptea, nu prea departe de trib, aa nct, dac se dezlnuiau ororile forelor supranaturale, putea cel puin s intre n mijlocul oamenilor, chiar dac asta nsemna... Ce nsemna? Un b ascuit la amndou capetele. Ce aveau de gnd cu bul? Aruncaser cu suliele i nu-l nimeriser dect cu una. Poate c nu aveau s-l nimereasc nici data viitoare. Se ghemui n iarba nalt, i aminti de carnea dat de Sam i ncepu s -o sfie cu lcomie. n vreme ce mnca, auzi alte zgomote ipetele de durere ale lui Sam i Eric, ipete de spaim, voci mnioase. Ce se ntmpla? Altcineva avea neplceri, cci cel puin unul dintre gemeni se tnguia. Apoi glasurile se ndeprtar cobornd pe stnc i Ralph ncet s se gndeasc la ele. Pipi i ddu peste nite frunze rcoroase i delicate de palmier, n spatele tufiului. Aici era deci ascunziul pentru acea noapte. La primele raze, avea s se strecoare n desi, s se furieze printre tulpinile nclcite, s se afunde att de adnc, nct numai unul care izbutea s se vre ca el ar fi putut s ptrund; iar acela avea s fie mpuns. Avea s stea acolo, iar cei ce -l cutau aveau s treac pe alturi, cordonul de biei avea s nainteze, urlnd, de -a lungul insulei, iar el avea s fie liber. i croi drum printre ferigi, deschiznd un tunel. Ls bul alturi i se ghemui n ntuneric. Trebuia s nu uite s se trezeasc la primele raze de lumin, pentru a-i pcli pe slbatici, i nici nu-i ddu seama ct de repede veni somnul, care l rostogoli pe o costi ntunecat. Un zgomot care se apropia l trezi mai devreme dect ar fi vrut. Deschise un ochi, zri o movili la civa centimetri n fa i se prinse de ea cu minile, n timp ce lumina se filtra printre frunzele ferigilor. De-abia avu timp s neleag c acele vise rele, vechi de secole, vise de prbuire i de moarte dispruser, iar dimineaa ncepuse, cnd deodat auzi iar zgomotul. Era un urlet ntrerupt, rsunnd de pe malul mrii iar apoi un alt slbatic i rspunse, urmat de un altul. Strigtul alunec pe lng el peste istm, de la mare pn la lagun, ca iptul unei psri n zbor. Nu-i pierdu vremea s reflecteze, nfc bul ascuit i se tr napoi prin ferigi. n cteva secunde se strecur n desi; dar nu cu mult nainte apuc s vad picioarele unui slbatic naintnd spre el. Ferigile fur clcate n picioare i auzi pai micndu -se n iarba nalt. Slbaticul, indiferent cine era, url de dou ori; strigtul se repet n amndou direciile, apoi se stinse. Ralph se ghemui mai mult n desi, ncurcat printre plante; dar, un timp domni linitea. Cercet desiul. Firete, nimeni nu-l putea ataca aici i pe deasupra, avusese noroc. Stnca uria care l ucisese pe Piggy srise drept acolo, chiar n mijloc, i croise un drum lat de aproape un metru. Ralph se strecur nuntru i se simi iste i n siguran. Se aez cu grij printre crcile rupte i atept s treac grupul de vntori. Se uit printre frunze i zri ceva rou. Trebuia s fie vrful castelului, ndeprtat i neamenintor. Se ghemui fericit, ateptnd ca zgomotele vntorii s se piard. Nu rbufni nici un zgomot; cu timpul, n umbra verde, sentimentul de mare fericire se destram. n cele din urm, auzi o voce vocea lui Jack, dar nbuit. Eti sigur? Slbaticul cruia i se adresase tcu. Poate c fcuse un gest cu mna. Dac ne pcleti... zise Roger. n secunda urmtoare, se auzi o gfitur i un ipt de durere. Ralph se strnse instinctiv. Unul dintre gemeni se afla acolo, n afara desiului, mpreun cu Jack i Roger. Eti sigur c-a vrut s se ascund aici? Geamnul gemu uor, apoi ip iar. Voia s se ascund acolo? Da... da... ah! Printre pomi se rspndi un rs cristalin. Aadar, tiau. Ralph ridic bul i se pregti de lupt. Dar ce-i puteau face? Le-ar fi trebuit o sptmn s ptrund prin desiuri; i oricine ar fi ncercat s -i

croiasc drum nuntru, ar fi rmas fr aprare. Pipi cu degetul mare vrful suliei i rnji mulumit. Oricine ar fi ncercat s ajung la el avea s fie mpuns, avea s guie ca un porc. Se ndeprtau i se ntorceau la castel. Auzi pai, apoi cineva chicoti. Rsun iar acel ipt strident, ca de pasre, izbucnit n irul de biei. Deci, unii tot l mai pndeau; dar alii... Se aternu o tcere lung i amenintoare. Ralph se trezi cu gura plin de coaja lemnoas a suliei pe care o rodea. Se ridic i se uit n sus spre stnca n form de castel. n timp ce privea, auzi vocea lui Jack n vrf: mpingei! mpingei! mpingei! Uriaul bolovan rou pe care l vedea deasupra stncii dispru ca o cortin, iar apoi zri siluete i cerul albastru, ntr -o clip, pmntul se cutremur, ceva uier prin aer, iar o mn uria mtur vrfurile desiului. Bolovanul sri mai departe, bubuind i distrugnd totul n cale spre plaj, n timp ce un potop de rmurele i de frunze se abtu asupra lui. Dincolo de desi, tribul url de bucurie. Din nou tcere. Ralph i vr degetele n gur i le muc. Sus se mai afla doar un bolovan pe care l-ar fi putut deplasa; era ct o csu, ct o main, ct un tanc. Socoti cu o luciditate chinuitoare naintarea probabil bolovanul avea s porneasc ncet, avea s cad de pe o corni pe alta, s se rostogoleasc de -a lungul istmului ca un buldozer imens. mpingei! mpingei! mpingei! Ralph ls sulia, apoi o ridic la loc. Enervat, i ddu prul peste cap, fcu doi pai repezi i se ntoarse. Se uit la vrfurile rupte ale unor crengi. Domnea nc linitea. Observ c diafragma i urc i coboar, i se mir descoperind ct de repede respira. n stnga, n mijlocul pieptului, simea btile violente ale inimii. Ls iar sulia. mpingei! mpingei! mpingei! Un strigt prelung de bucurie. Ceva bubui pe stnca roie, apoi pmntul sri i ncepu s se zgudu ie, n timp ce zgomotul cretea n acelai ritm. Ralph fu azvrlit n aer, trntit jos, izbit de crci, n dreapta, la doar un metru, ntreg desiul se aplec, iar rdcinile gemur smulse din pmnt. Un obiect rou se ntoarse ncet, ca o roat de moar. Apoi trecu mai departe cu un pas de elefant, iar zgomotul se pierdu spre mare. Ralph ngenunche pe pmntul scormonit i atept s se aeze praful. n curnd, tulpinile albe i zdrobite, crcile despicate i desiul nclcit i revenir, i pipi din nou pulsul i avu o senzaie apstoare. Din nou tcere. i totui, nu o tcere deplin. opteau acolo sus; deodat, crcile se micar violent n dreapta, n dou locuri. Vrful ascuit al unei sulie apru. Cuprins de panic, Ralph mpunse cu sulia lui prin crptur i aps cu toat puterea. Auuuuuuu! Sulia i tremur niel n mini, apoi o retrase. Auuuuu! Cineva gemea n afara desiului i se auzi o bolboroseal. Se certau groaznic, iar slbaticul rnit continua s geam. Apoi se fcu iar linite, se auzi o singur voce, i Ralph i spuse c nu era a lui Jack. Vezi? i-am spus eu c-i primejdios. Slbaticul rnit gemu din nou. i-acum? i-acum? Ralph i nclet minile n jurul suliei roase, iar prul i czu pe ochi. Cineva bombnea la doar civa pai de stnca n form de castel. Un slbatic spuse: "Nu!" cu o voce revoltat; apoi se auzi un rs nbuit. Se ghemui pe clcie i rnji spre peretele de crci, i ridic sulia, mri i atept. Din nou, grupul invizibil rse batjocoritor. Auzi un zgomot ciudat, de lichid care se scurge, apoi nite prituri mai tari, ca i cum s -ar fi desfcut mari fii de celofan. Un b se rupse. Ralph i nbui tusea. Fumul se strecura printre ramuri, n fuioare albe i galbene, pata de cer albastru de deasupra lu culoarea unui nor de furtun, iar fumul se revrs n valuri n jurul lui. Cineva rse nervos i un glas strig: Fum! i croi drum prin desi spre pdure, ncercnd s mearg pe ct posibil pe

sub fum. n curnd, zri un lumini i frunzele verzi de la marginea desiului. Un slbatic vopsit n dungi roii i albe sttea de paz, narmat cu o suli. Tuea i i tergea vopseaua din jurul ochilor cu dosul palmei, ncercnd s vad prin fumul care se nteea. Ralph se arunc aseme nea unei pisici; l mpunse cu sulia, rcni, iar slbaticul se frnse din ale. Din spatele desiului rsun un strigt i Ralph o rupse la fug printre tufiuri, mnat de fric. Ddu de o potec de porci, merse pe ea o sut de metri, apoi coti. n urma lui, ipetele ntrerupte se ntinser din nou peste insul, iar o voce izolat rcni de trei ori. Bnui c era semnalul de naintare i fugi din nou, pn cnd pieptul ncepu s -i ard. Se arunc sub un tufi i atept s-i recapete rsuflarea, i trecu limba peste dini i peste buze, i auzi n deprtare strigtele ntrerupte ale urmritorilor. Avea mai multe posibiliti. Putea s se caere ntr -un pom dar asta nsemna s joace totul pe o singur carte. Dac l descopereau, nu le rmnea dect s-l atepte s coboare. Dac-ar fi avut mcar timp s gndeasc! Dou strigte izbucnite de la aceeai distan i trdar planul. Fiecare dintre slbaticii rspndii n pdure trebuia s scoat acel strigt i s acopere zona. Operau n acest fel ca s menin cordonul intact n ntreaga insul. Se gndi la mistreul care trecuse cu atta uurin printre ei. Dac n -avea ncotro, cnd vntorii aveau s se apropie prea mult, avea s atace cordonul ct nc era subire, s treac prin el i s fug napoi. Dar unde s fug? Cordonul se va ntoarce i va nainta, iar mai devreme sau mai trziu va trebui s doarm i s mnnce, i atunci se va trezi nhat de ei; vntoarea se va transforma ntr -o urmrire de exterminare. Ce-i rmnea de fcut? S se caere ntr -un pom? S strpung cu fora cordonul ca un mistre? Oricare dintre alegeri era ngrozitoare. Un strigt, i inima i sri n piept. Ralph ni, alerg spre marginea oceanului i spre jungla deas, ca s se ascund printre liane; rmase o clip pe loc, cu picioarele tremurnd. Dac ar fi avut linite un rstimp, ct s se gndeasc! Apoi din nou, strident i inevitabil, strigtul ntrerupt se ntinse peste insul. Auzindu-l, ddu nrva din picioare printre liane i o rupse iar la fug gfind. Se arunc la pmnt lng nite ferigi. S se urce n pom, sau s atace? i inu o clip suflarea, se terse la gur i i porunci s fie calm. Sam i Eric se aflau pe undeva n cordon i regretau. Oare? Dar dac n locul lor l-ar fi ntlnit pe ef sau pe Roger, ducnd moartea n mini? Ralph i ddu peste cap prul ncurcat i i terse sudoarea de pe ochiul cu care vedea mai bine. Vorbi tare: Gndete-te. Care era cel mai bun lucru de fcut? Nu-l mai avea pe Piggy care s-i dea sfaturi nelepte. Nu mai exista o nici adunare solemn pentru dezbateri i nici demnitatea cochiliei. Gndete-te! Se temea mai ales de perdeaua care i se lsa peste minte, estompnd sentimentul primejdiei, fcnd din el un neisprvit. O a treia idee ar fi fost s se ascund att de bine, nct cordonul care nainta s treac pe lng el fr s-l descopere. i nl brusc capul de la pmnt i trase cu urechea. Trebuia s fie atent i la un alt zgomot, un mrit adnc, ca i cum pdurea nsi s -ar fi suprat pe el, un zgomot ntunecat, pe fundalul cruia strigtele ntrerupte se schiau i zgriau ca pe o tabl de gresie. tia c-l mai auzise, dar nu avea timp s-i aminteasc unde. S strpung cordonul. S se caere n pom. S se ascund i s-i lase s-l depeasc. La un strigt mai apropiat, se ridic i porni n prip, alergnd printre mrcini. Deodat se trezi n lumini, exact n acelai loc i vzu rnjetul de doi metri al craniului care ncetase s-i bat joc de fsia de cer albastru nchis i privea ironic perdeaua de fum. Ralph alerg pe sub pomi, nelegnd de unde provenea mritul pdurii, l goneau cu ajutorul fumului i insula luase foc. Mai bine s se ascund dect s se care ntr -un pom, fiindc i rmnea posibilitatea s strpung cordonul, n cazul cnd l descopereau. Atunci, s se ascund. Se ntreb dac un porc mistre ar fi procedat la fel i se strmb n gol. Trebuia s descopere cel mai compact desi, cea mai ntunecoas groap de pe insul, i s se furieze nuntru. n timp ce fugea, se uit n jur. Raze i bli de

soare pluteau deasupra lui, iar transpiraia i lucea n dungi pe trupul murdar. ipetele se auzeau departe i slab. Gsi n sfrit un loc care i se pru potrivit, dei hotrrea era disperat. Aici, tufiurile i nclceala lianelor alctuiau o draperie care reinea toat lumina soarelui. Dedesubt se afla un spaiu nalt de aproape treizeci de centimetri, strpuns pretutindeni de tulpini paralele sau verticale. Dac se strecura printre ele, putea ptrunde pn la vreo cinci metri de m argine, n cazul c slbaticilor nu le venea gndul s se culce la pmnt i s -l caute; chiar i atunci, dac se ascundea n bezn i avea ghinionul s fie zrit, mai putea s se repead la slbatic, s rup cordonul i s fac stnga mprejur. Tr prudent bul dup el i i croi drum printre trunchiurile drepte. Ajunse n mijlocul draperiei, se culc i trase cu urechea. Ardea un foc mare i rpitul de tobe pe care i-l nchipuise mult n urm rsun mai aproape. Un foc putea s ntreac un cal n galop? Vedea pmntul scldat n soare cam la cincizeci de metri de unde sttea culcat; n timp ce pndea, fiecare pat de soare clipi spre el. Fenomenul semna att de mult cu perdeaua tremurtoare din mintea lui, nct crezu o clip c petele i clipea u tot n minte. Fenomenul se intensific, apoi descrescu, petele se stinser i o ptur grea de fum se aternu ntre insul i soare. Dac cineva ar fi cercetat pe sub tufiuri i l-ar fi zrit, nu puteau fi dect Sam i Eric, care s-ar fi prefcut c nu observaser nimic i-ar fi tcut. i ls obrazul pe pmntul de culoarea ciocolatei, i umezi buzele uscate i nchise ochii. Sub tufi solul vibra foarte uor; sau poate c era doar un ecou al duduiturilor focului i al urletelor ntrerupte, prea joase pentru a mai fi auzite. Cineva strig. Ralph i nl faa de la pmnt i privi n lumina opac. Se gndi c slbaticii trebuie s se fi apropiat i inima ncepu s -i zvcneasc. S se ascund, s foreze cordonul, sau s se caere ntr -un pom ce merita s rite? Nenorocirea era c nu-i rmnea dect o singur alegere. Focul se apropiase; crcile mari pocneau n rafale, trunchiurile plesneau n foc. Caraghioii! Focul probabil c ajunsese la pomii fructiferi ce -aveau s mnnce a doua zi? Ralph se foi n culcuul strmt. Nu merita s rite ctui de puin! Ce -i puteau face? S-l bat? S-l omoare? Un b ascuit la amndou capetele. Strigtele rsunar brusc n apropiere i-l fcur s sar n picioare. Vzu un slbatic vopsit n dungi ieind repede dintr-un desi verde i naintnd spre perdeaua unde se ascundea el un slbatic narmat cu o suli. Ralph i nclet degetele n rn. Fii gata pentru orice eventualitate . Ralph i cut sulia pentru aprare, i ddu seama c bul era ascuit l a amndou capetele. Slbaticul se opri la cincisprezece metri de el i scoase un strigt. Poate c-mi aude inima zvcnind peste trosnetele focului! Nu ipa. Fii gata. Slbaticul nainta. Nu-l vedea dect de la talie n jos. Zri captul suliei. Acum l vedea de la genunchi n jos. Nu ipa. Din spatele slbaticului, din frunziurile verzi, ni o turm de porci care se npustir n pdure. Psrile ipau, oarecii chiiau, iar o creatur mic opi, se vr sub covorul de frunze i scnci. La cinci metri mai ncolo, slbaticul se opri lng desi i scoase un strigt. Ralph i ridic genunchii i se ghemui. inea n mn bul bul ascuit la amndou capetele bul care vibra att de violent, care se fcea cnd lung, cnd scurt, cnd uor, cnd greu, i apoi iar uor. Urletul ntrerupt se rspndi de la un rm la cellalt. Slbaticul ngenunche la marginea tufiului; n pdurea din spatele lui plpir lumini. Vzu un genunchi care drm o movilit. Acum apru i cellalt genunchi. Dou mini. O suli. O fa. Slbaticul scrut ntunericul de sub tufi. Era limpede c vedea lumin ntr-o parte i ntr-alta, dar nu i n mijloc acolo era Ralph. n mijloc o pat de bezn; slbaticul se schimonosi, ncercnd s ptrund prin bezn. Secundele se prelungeau. Ralph se uit direct n ochii slbaticului. Nu ipa. Ai s te ntorci. Te-a vzut, i ia msuri. Un b ascuit. Ralph scoase un ipt de groaz, de mnie i de disperare, i ndrept

picioarele, ipetele devenir continue, cu spume la gur. Ralph o rupse la fug, o zbughi din tufiuri, se trezi n lumini, url i rcni, plin de snge. Zvrli sulia, iar slbaticul se rostogoli; alii ns se ndreptau spre el ipnd. Se feri cnd o suli i zbur pe alturi, apoi fugi iar, n tcere. Deodat, luminile plpitoare dinaintea lui se contopir, mugetul pdurii deveni un tunet, iar un desi din faa lui erupse ntr-o jerb de flcri. O apuc la dreapta, alergnd cu o iueal disperat; aria pulsa la stnga, iar focul nainta iute ca fluxul. Ur letele ntrerupte se nlar n urma lui i se rspndir o serie de urlete scurte i stridente, anunnd c fusese descoperit. O siluet ciocolatie rsri n dreapta i se retrase. Alergau cu toii, urlnd nebunete, i auzea cum nainteaz, strivind tufiurile, iar la stnga rsun tunetul strlucitor i fierbinte al focului. Uit de rni, de foame i de sete i l cuprinse frica; o fric disperat care prinsese aripi; nvli prin pdure i spre plaja deschis, naintea ochilor i jucau pete care se transformar n cercuri, se lrgir repede i disprur. Simea oboseala, de parc picioarele n-ar fi fost ale lui, iar urletele ntrerupte i disperate se strngeau amenintor ntr-un semicerc neregulat, aproape nchizndu-l. Se mpiedic de o rdcin, iar urletul care l urmrea se nl i mai mult. Vzu un adpost izbucnind n flcri, focul i linse umrul drept i zri luciul mrii. Apoi czu, se rostogoli nencetat n nisipul cald i se ghemui cu un bra ridicat pentru a se apra, gata s-i implore s aib mil de el. Se ridic mpleticindu-se, ateptnd ncordat alte spaime, i nl privirea spre o apc uria. Era o apc alb, iar deasupra cozorocului verde se zreau o coroan, o ancor i un frunzi auriu. Zri o uniform de pnz alb, epolei, un revolver i pe tunic un ir de nasturi aurii. Un ofier de marin, uimit dar prudent, sttea pe nisip i se uita n jos la Ralph. Pe plaj, n spatele lui, atepta o ambarcaiune cu prora ridicat i inut de doi marinari, n spate, un altul era narmat cu un pistol-mitralier. Urletele ntrerupte slbir i se pierdur. Ofierul se uit nedumerit la Ralph, apoi i lu mna de pe tocul revolverului. Hei. Uor jenat, dndu-i seama ct era de murdar, Ralph i rspunse timid: Da. Ofierul ddu din cap, ca i cum i s-ar fi rspuns la o ntrebare. Nu exist nici un adult... nici un adult printre voi? Ralph cltin tcut din cap. Se rsuci puin pe nisip. Un semicerc de bieai, cu trupurile vopsite n dungi de argil colorat, cu bee ascui te n mn, atepta pe plaj fr s scoat vreun cuvnt. V distrai i vnai, zise ofierul. Focul ajunse la cocotierii de lng plaj i i nghii zgomotos. O flacr aparent izolat sri ca un acrobat i linse capetele palmierilor de pe platform. Cerul se nnegrise. Ofierul i zmbi prietenos lui Ralph. V-am vzut fumul. Ce fceai? V-ai apucat de rzboi sau ce? Ralph ddu din cap. Ofierul cercet mica sperietoare dinaintea lui. Biatul avea nevoie s fac baie, s se tund, s se tearg la nas i s fie uns cu alifii. N-a murit nimeni, sper? E vreun mort? Doar doi. i au disprut. Ofierul se aplec i l privi atent pe Ralph. Doi? Omori? Ralph ddu nc o dat din cap. n spatele lui, ntreaga insul se zguduia din cauza focului. Ofierul i ddea seama de obicei cnd cineva spune adevrul. Fluier ncet. Ali biei se apropiau, nite nci cafenii, cu burile umflate, ca nite mici slbatici. Unul se apropie de ofier, ridic fruntea i-l privi. Eu snt... eu snt... Dar nu mai scoase un cuvnt. Percival Wemys Madison cut n minte ncntarea care se tersese cu totul. Ofierul se ntoarse spre Ralph. O s v lum cu noi. Ci sntei? Ralph cltin din cap. Ofierul se uit peste el la grupul de biei vopsii. Cine-i eful? Eu! rspunse Ralph tare. Un bieel avnd pe cap o apc neagr zdrenuit, de -a dreptul extraordinar pe prul rou, iar la bru rmiele unor ochelari, pi nainte,

apoi se rzgndi i rmase nemicat. V-am vzut fumul. i nu tii ci sntei? Nu, domnule comandor. Mi-a fi nchipuit, spuse ofierul, n timp ce i imagina cercetarea care -l atepta, mi-a fi nchipuit c un grup de biei englezi sntei toi englezi, nu? snt n stare s fac o figur mai onorabil dect asta, adic... Aa a fost la nceput, zise Ralph, mai nainte ca lucrurile... Pe atunci eram strns legai..., continu el i se opri. Ofierul ddu din cap ncurajator. tiu. Grozav spectacol. Ca n Insula Coralilor. Ralph l privi tcut. O clip i trecu rapid prin minte viziunea splendorii stranii care invadase odinioar plaja. Insula se calcinase Simon murise iar Jack... l podidir lacrimile i l zglir hohote de plns. Pentru prima oar de cnd se afla pe insul, se ls prad lor; tremura sub o durere copleitoare, care prea c-i ndoaie tot trupul. Vocea i se ridic pe sub fumul negru, n faa insulei ce se consuma n flcri; molipsii de lacrimile lui, ceilali copii mici ncepur i ei s tremure i s plng n hohote. Iar n mijlocul lor, Ralph, nesplat pe trup, cu prul nclcit, murdar la nas, plngea sfritul nevinoviei, bezna inimii omeneti i rostogolirea prin aer a adevratului, a neleptului su prieten Piggy. Ofierul, nconjurat de zgomote, se emoion i el i se simi prost. Se ndeprt pentru a le da timp s-i revin i atept, cu privirea pironit pe crucitorul elegant din deprtare. (LORD OF THE FLIES, 1954)