Sunteți pe pagina 1din 32

Budulea Taichii de Ioan Slavici

I
De-mi prea bine? Dar se-nelege c-mi prea bine. Cnd mi-l aduc aminte pe dnsul, mi se desfoar naintea ochilor ntreaga lume a tinereilor, cu toate farmecele ei, acuma pierdute pentru totdeauna; i nici unul dintre noi toi, care mpreun am trecut prin acea lume, nu poate s se gndeasc la tinereile sale fr ca s-i treac, ae at, retras i ntotdeauna nelept, !udulea "aichii pe dinaintea ochilor, pentru c !udulea nu era numai al "aichii, ci i al nostru al tuturora. #ie, ndeosebi, mi se cu$enea oarecare ntietate la mpreala prerilor de bine, pentru c eu l tiam nc din copilrie i eram prieten chiar i cu !udulea cel btrn. %ea !udulea, nainte de toate, a$ea un picior mai scurt dect cel- lalt i era un om scurt, gros, rotund la fa i mbea mereu cnd $orbeai cu el. &r de dnsul nu se putea nici un fel de $eselie n sat la noi, fiindc el cnta mai bine dect toi i din $ioar, i din cimpoi, i din fluier, iar pe 'uu l ducea ntotdeauna cu sine, deoarece !uduleasa fugise cu un scriitor al satului, i nu putea s-l lase pe copil singur acas. Cnd !udulea cnta din $ioar, 'uu inea cimpoile, iar cnd oamenii se sturau de $ioar, !udulea schimba cu feciorul su. &luierul l purta !udulea totdeauna n erpar; altfel nu l-am $ ut de cnd l in minte i nici nu-mi pot nchipui un !udulea fr( de fluier n erpar. )a pra nic i la iua numelui tiam de mai nainte c are s ne $ie !udulea cu muli ani, cu spor n cas i cu belug la mas* aa m-am tre it eu; ce $a fi fost mai nainte, nu tiu. +mi aduc numai aminte c eram copil mic i c pri$eam cnd la piciorul cel scurt al lui !udulea, cnd la 'uu, care edea cu cimpoile ntr-un col al casei. #ai in apoi minte c i-am dat o bucat de plcint, c l-am btut, fiindc nu $oia s-mi lase cimpoile, i c era biat bun, cci nu s-a suprat, dei era mai mare dect mine. +n urm, la coala din sat, m btea cteodat el pe mine, dar nici atunci nu era suprat, dei totdeauna eu m legam de el. Cci dasclul nostru era un om neobosit, i fiindc !udulea peste sptmn mergea la lucru, el icea mereu* ,#i !uduleo, nu mai purta i copilul cu tine; pune-i o bucat de pine n traist i trimite-l la coal, ca s-mi bat i eu capul cu dnsul,. -ar !udulea era om cuminte i nelegea c dasclul nu are alt treab dect s-i bat capul cu copiii oamenilor. .n singur lucru l mai punea pe gnduri* parc tot nu-i $enea s cread c i 'uu are s n$ee carte. Cnd eu ncepusem a umbla la coal, 'uu era printre bieii de care mi era fric. +l $d parc i acum umblnd cu o $ergea n mn pe dinaintea bncii i pri$ind de la nlimea diregtoriei sale de ,cen or, cu o stranic nendurare asupra noastr, care nu

strbtuserm nc n adncimile tainicului ,!u/i-a -ba, i nu tiam c ,mi lete-i0e-ludi-ir, $a s ic ,mil,. 1o$uit de mna lui am trecut aceste adncimi pe nesimite. +ntorcndu-m acas dup cele dinti ceasuri petrecute la coal, sufletul mi era plin de minuniile ce $ usem. +nchipuirea mea de copil era prea slab spre a putea aduna atta sumedenie de copii la un loc, i toi aceti copii, pe care i $ usem acum n aie$ea, edeau tcui, nemicai i cu ochii intii la n$tor* mi era ca i cnd m-a fi ntors din alt lume, i cnd maica m ntreba ce-am $ ut la coal, n uimirea mea nu tiam s-i spun altce$a dect c-am $ ut pe 'uu lui !udulea plimbndu-se cu bul n mn i c acum nu-l mai cheam 'uu, ci #ihail !udulea, ca pe taic-su cel cu cimpoile. 2i fiindc eram nerbdtor i doream s $d iar pe 'uu cu bul, m-am dus i dup prn la coal. 3imt i acum adnca de amgire ce m cuprinsese cnd $ ui pe un alt biat cu $ergeaua, cci n adar, att de stranic ca el nu mai era nici unul. Dar peste puin iar a $enit 'uu, ne-a luat pe noi, care eram mai mici, i ne-a scos afar, iar dup ce ne-a scos afar ne-a pus n rnduri i ne-a ntrebat dac tim s stm ntr-un picior. 4u am stat mai bine i mai mult dect toi ceilali biei; pentru aceea eram foarte fericit i, ntorcndu-m acas, i-am artat mamei cum ice 'uu ca s stai ntr-un picior i i-am spus c 'uu e cel mai mare n coal i c a $orbit cu mine i c-a is c eu stau mai bine dect toi ceilali ntr-un picior. Dup aceea m-am dus iar la coal. #ama-mi dduse dou pere, una pentru mine, alta pentru 'uu. 4u le-am pstrat pe amndou pentru dnsul; dar am plecat plngnd de la coal i plngnd am a0uns acas, fiindc el nu le ceruse de la mine, iar eu nu ndr neam s i le dau. 2i fiindc prea eram nenorocit, mama a trimis pe !arbura s aduc pe 'uu, pentru ca s-i dau cele dou pere* iar de aci nainte, mergnd la coal, el trecea totdeauna i m lua i pe mine. 1us fiind astfel sub ocrotirea celui mai stranic dintre ,cen orii, din coal, nu m mai temeam de nimeni i de nimic. 2tiam, afar de aceasta, c i eu trebuie s m fac odat ca 'uu, i pentru aceea i prindeam apucturile i, nainte de toate, din copil neastmprat ce eram, m fcui un biat ae at i nelept ca dnsul. %u-i $orb, el era tot mai ae at i mai nelept dect mine; dar cnd l $edeam pe el icnd Tatl nostru, citind irmosul ori cntnd Apostolul n biseric, inima mi btea mai tare, cci un glas tainic mi optea* ,2i tu $ei fi odat ca dnsul,. #ergeam dar totdeauna cu el, de el ascultam totdeauna i la dnsul cutam scpare cnd eram npstuit. Cci 'uu era puternic, pentru c dasclul nu inea la nimeni mai mult ca la dnsul. -ar dasclul a$ea cinci copii, care toi cinci erau fete. %eli era cea mai mare i a$ea obiceiul s sar peste bnci. )i$ia era ct mine i $orbea totdeauna pn ce dasclul n-o punea n genunchi; 5eturia edea ntre biei i se cotea cu ei, iar #ili abia tia s umble i nimeni na$ea $oie s-o poarte n brae afar de 'uu, pe care dasclul l nsrcinase cu purtarea de gri0 pentru dnsa. 1entru aceea nici #ili nu $oia s-o poarte altul de mn ori s-o ie n brae i plngea cnd el se deprta de dnsa; cteodat numai, cnd 'uu $oia s se 0oace de-a mingea cu ceilali biei, mi-o lsa mie, iar eu $orbeam cu ea, o purtam de mn, o ineam n brae i eram foarte fericit.

4u m-am dus apoi la colile cele mari din ora, iar cnd m-am ntors, peste un an, acas, 'uu era tot mare, dar mi prea mai puin stranic. %u-i $orb, i acum icea Tatl nostru, cnta chiar n stran i citea Apostolul n biseric, i acum purta pe #ili, ba chiar i pe )inic cea mic n brae; el cu toate acestea mi prea cam prost, ba cteodat chiar gro a$ de prost. Dar tot ineam la el, fiindc era biat domol i intra totdeauna n $oile mele. Dac ns acum 'uu mi prea mie gro a$ de prost, eu i pream lui gro a$ de nelept. +ntr-o i el nsui mi-a mrturisit-o aceasta, dei numai aa 6 cam pe departe. 4ram n pdure; adunaserm alune i el mi le sprgea, lund din cnd n cnd cte una i pentru sine. 6 .ite, mi ise el nedumerit, taica ice c dasclul ice s m duc i eu la coal la ora ca s m fac dascl* ce cre i tu, a putea s n$ acolo cu $oi? 6 1entru ce nu? 6 5e i c nu tiu ungurete, rspunse el, pri$ind de nd0duit la mine. 6 7i s n$ei. 6 Dar cum s n$, cnd dasclul $orbete numai ungurete i eu nu neleg nimica din cele ce ice? 6 7a-i8 rspunsei, nelegnd acuma i eu c n ade$r 'uu e cu mult mai prost dect ca s poat nelege pe dasclul cel unguresc, care nici nu e dascl, ci profesor. 7ltfel, eu tiam de mult c e $orba ca 'uu s mearg la coal. Cci dasclul nostru era un om neobosit, iar !udulea inea foarte mult la el. +nc de demult nea !udulea era nedumerit. +l $edea pe 'uu citind din carte ori scriind fel de fel de lucruri pe hrtie i nu-i prea $enea s cread c toate sunt aa cum i se par lui. "ot mai nelegea ca omul s scrie i ca s tie ce a scris el nsui, fiindc aceasta nu era dect un fel de rbo0. Cnd $edea ns pe 'uu citind din cartea ceea ce au scris alii, l cuprindeau ndoielile i-i icea de obicei* ,!a s m ieri; asta o tiu pe de rost,. 'uu i ddea silina s-l lmureasc i s-i arate i lui cum se citete; ns cnd !udulea se uita la slo$ele ncurcate, l cuprindea un fel de ameeal, fiindc era peste putin ca cine$a s le descurce. +ntr-o duminic !udulea i-a is lui 'uu* ,-a scrie numele meu pe hrtie,. 'uu a a scris cu slo$e mari* )pdat !udulea, locuitor din Cocorti. 6 2i acum, dac cine$a se uit aici, tie el c e numele meu? 6 Da, taic. 6 Cum aa? 6 7poi $e i* $ede c e ludi i ir i ice L-pocoi i ir i ice p, adic Lp, dobro-az-tferi i ice dat, ceea ce face Lpdat. !udulea ascult cu mare bgare de seam, dei nu nelegea nimic. Dar, dup ce s-a $ ut singur, el a luat plumbul i a nceput s n$ee a-i scrie numele. )-a scris o dat, l-a scris de dou, de ece, cu att mai bine nelegea c se poate s neleag i altul ceea ce scrie, pentru c de cte ori suna ntr-un fel, el scria aceeai slo$. 4l a luat apoi caietul lui 'uu i cu mare prere de bine a $ ut c slo$ele pe care le-a scris sunt n caiet. 7cu parc nelegea c este cu

putin c unul s citeasc ceea ce au scris alii, fiindc toi crturarii scriu ntr-un fel. Dar tocmai pentru aceea iar l cuprinse ameeala. 7ceast nelegere ntre un numr nesfrit de oameni i prea un lucru mai presus de nchipuirea omeneasc. 4ra dar cu putin ca ceea ce a scris unul acum o sut de ani alii s citeasc ast i? )a asta nu s-a gndit niciodat. 4ra cu putin ca doi oameni care nu se pot nelege prin grai $iu s se neleag n scris, i dac ungurul ori neamul nu tie romnete, el nu are dect s scrie, pentru ca s-l nelegi ce $rea s ic. 4l ns nu nelegea cum e aceasta cu putin. 6 #i 'uule8 ia scrie-mi tu mie pe hrtie* cimpoi, $ioar i fluier. Dup ce 'uu scrise cu$intele, !udulea pri$i lung la ele, lung i nedumerit, pentru c cimpoile nu semnau deloc a cimpoi i $ioara i prea tocmai ca fluierul. 6 De unde s tiu eu c aici st cimpoi i $ioar? ntreb el. 6 1entru c e ,cert-i0e-mislete-pocoi-on-i0e,. 6 %u neleg. 2tiu c la rbu0 tragi o cresttur, i asta $rea s ic o i de lucru ori o oaie, tragi o cruce, i asta $rea s ic un car de pietri ori un berbec. De unde tii tu c tocmai aa se scrie cimpoile? 6 7a sun slo$a. 6 Cum sun? 6 &iindc e cimpoi, scriu cerf i ije i mislete, ca s fie ,cim,, iar dup aceea pocoi, on, ije ca s fie ,poi,. !udulea parc iar nelegea. Dar lucrul i prea gro a$ de greu, cci dac toat slo$a a$ea un sunet, atunci, fiind gro a$ de multe sunete, trebuiau s fie i gro a$ de multe slo$e. 6 2i tu nelegi orice carte? 6 +neleg, taic. 6 2i dac un om foarte cuminte ar fi scris ce$a, tu poi citi? 6 1ot, taic. 6 Dar atunci tu eti tot att de cuminte ca el. 6 7dic nu, taic. 6 Ce tii tu8 rspunse !udulea. 4ti nc prost i copil, dar tot att de cuminte ca el. 2i fiindc 'uu era acum att de cuminte, el nici nu mai a$ea pentru ce s umble la coal, ci trebuia s mearg la lucru, cci pop n-a$ea s ias din el; destul c tie s scrie, s fac socoteal pe hrtie, s citeasc n toate crile, ba chiar i s cnte n stran. 1e el nu mai putea s-l nele nimeni, ba putea s a0ung chiar i preitor la casa satului i s adune birul de pe la oameni. #ai ales de cnd a$ea copil la coal, !udulea mergea totdeauna la biseric, i chiar dac-ar fi fost singur la biseric, el a$ea locul lui, tocmai n fund, lng muieri, iar cnd 'uu cnta sau citea Apostolul, !udulea i ncopcia minile pe piept, pri$ea o dat la dascl i rmnea cu capul plecat. Dar cu dasclul n-ar fi ndr nit niciodat s prind $orb, fi- indc se simea prea 0os spre a cute a s supere pe un om att de n$at cum era 0upnul n$tor 1antelemon Cli, un om scurticel, iute la $orb, cu mustaa groas i cu sprncenele dese. %ici nu se cu$enea s-l

supere, fiindc dasclul Cli era om neobosit, a$ea totdeauna de lucru i nu putea s-i piard $remea cu oriicine. +ns n cele din urm tot trebuia s mearg la el, ca s-i mulu- measc pentru n$tura lui 'uu i s-i spun c, iac, 'uu a crescut mare, tie mai mult dect toi bieii din sat i trebuie s mearg la lucru. +i era greu s se hotrasc, i au trecut mai multe duminici pn ce a putut s prind destul inim, mai ales c nu putea s mearg cu mna goal i trebuia s atepte pn ce $in strugurii prga$i, cea mai potri$it cinste pentru un dascl ca Cli. 6 7a-i, ise dasclul, e biat foarte nelept i trebuie s mearg la lucru. 1entru c s $e i dta* omul trebuie s n$ee a munci ca s poat tri. %u e coala cum ar trebui s fie, cci atunci ar n$a toi copiii la coal i n-ar trebui s-i mai piard $remea pe la arin. Dar ce s-i faci? 7m grdinia ce mi-a lsat-o satul i i-am n$at s pun smn, s fac altoi, s poarte gri0 de stupi, s pun cartofi, fasole, morco$i i ptrun0el, s sdeasc $ar i tutun, s poarte gri0 de $i, ba la anul am s-i pun chiar la prail, pentru ca nc de mici s tie cum se ctig pinea de toate ilele. Dac satul mi-ar da o bucat de arin, i-a n$a i celelalte lucruri. 1entru c s $e i d-ta* dasclul trebuie s tie tot i, dac nu tie, trebuie s n$ee, fiindc sunt cri n care stau toate aceste, i eu a n$a copiii aa cum st n cri, adic mai bine de cum se obinuiete la prostimea noastr de ast i. 7far de aceste am cas grea, cinci fete, care cresc n fiecare i, i nici un biat, i satul ar trebui s se gndeasc i la mine. !a acum se gndesc s mai fac i o a doua coal n sat, fiindc ar fi prea muli copii la mine. Dar cine a adunat copiii la coal? 4u. 7dictelea, n loc s m plteasc mai bine, fiindc dau n$tur la mai muli copii, se pun s ia copiii adunai de mine i s-i dea la altul. 1entru c s $e i d-ta* dasclul e cel mai mare lucru n sat, cel mai mare lucru n ar, pentru c el n$a pe copii cum s $orbeasc, cum s se poarte, cum s neleag lucrurile i cum s lucre e ca s-i ctige pinea cea de toate ilele, i dac dasclul e prost i nu-i n$a bine, toate merg ru n ar. +nelegi c tot omul ar $oi s fie dascl i c eu nu m plng; ns, i spun eu d-tale, nu este cu putin s fie doi dascli n sat, pentru c n-au din ce s triasc amndoi i pentru c nchipuiete-i d-ta ce ncurctur se face n sat cnd unul n$a pe copii ntr-un fel, iar cellalt ntr-alt fel. !udulea asculta tot timpul cu ncordat luare-aminte; dac s-ar fi aprins casa n capul lui, el nar fi ndr nit s se mite ori s griasc cea mai scurt $orb mcar* 7a este8 6 .n lucru ar fi mai cu putin, urm dasclul mulumit. Ca s fie un dascl mare i unul mic, adic unul nti, altul al doilea, care nu n$a dect ceea ce-i spune cellalt. !udulea se simea foarte nelept, fiindc era n stare s neleag ceea ce ice Cli; el ndr ni dar s adauge* 6 .nul pltit mai bine, iar altul mai slab. 6 Da8 .nul pltit mai bine. 7st i nu e oare tot cam aa? 1entru c s $e i d-ta* copiii din coal sunt desprii n mai multe cprrii, cum am ice, i eu nu le dau n$tur dect celor mai grei la minte; ceilali n$a de la bieii mai mari, cum e 'uu. 2i nelegi d-ta c satul ar face mai bine dac-ar lsa lucrurile aa cum sunt i ar pune n loc de al doilea dascl pe 'uu, fiindc n-ar trebui s-i plteasc mult. !udulea rmase ncremenit. 'uu dascl? %u tia dac $isea ori Cli $orbete ntr-aiurea.

6 %u se poate, ise el. 'uu e prost; l tiu eu* e copilul meu. 6 D-ta nu nelegi, urm iar dasclul. 4 bun 'uu. 1entru c s $e i d-ta* spre a putea s fii dascl, se cer trei lucruri* nti o carte de bote , a doua un atestat c eti absolut preparandist, a treia c cunoti cele opt glasuri i podobiile, a patra s tii tipicul; toate celelalte le n$ei din carte. )ui 'uu nu-i lipsete dect atestatul; le are toate celelalte. 7r trebui s mearg la ora, s stea doi ani, cum am stat i eu, i s-i ia atestatul. !udulea se ridic n picioare. +ncepea s neleag c n$tura prea mult cam smintete capul omului i parc-i era fric s mai stea cu dasclul. 6 4u, urm dasclul, sunt feciorul paracliserului din 5ideni. #-am tre it trgnd clopotele, aprin nd i stingnd lumnrile n biseric i purtnd cdelnia dup popa. 7m n$at apoi s cnt n stran i s citesc i, cnd eram de dou eci i unu de ani, m-am dus s fac preparandia. 'uu tie mai mult dect tiam eu atunci, fiindc le-a n$at toate de la mine. 7poi nu e dect de 9: ani i trebuie s mearg s-i ia atestatul, pentru c, i spun eu* nu primesc alt dascl n sat dect pe unul care a n$at la mine. !udulea nu mai a$ea timp de pierdut. Dasclul Cli icea c tre- buie, i aa nu mai ncpea nici o $orb. ;ata dar de a lua pe 'uu s-l duc numaidect la ora, el plec spre cas. +ns pe drum ncepu iar a se nedumeri. "ot i prea peste putin ca feciorul lui s umble la colile cele mari i s se fac chiar dascl* fr ndoial, Cli era smintit de n$tura cea mult, pentru c 'uu era prost i nici n-a$ea din ce s triasc la ora. Cuprins de aceste nedumeriri, !udulea i schimb drumul. #ai era un om nelept n sat; $oia s $ad ce ice acela. 4l $eni dar la mine i-mi spuse cum s-au petrecut lucrurile, cum a n$at s-i scrie numele, cum s-a ncredinat c 'uu n ade$r tie s citeasc n toate crile, cum s-a dus la dasclul i apoi mi nir ndeamnunit cu$intele pe care i le grise Cli. 6 7a este, 0upnul n$tor are dreptate, i rspunsei acum i, ca s-l ncredine , i artai atestatul meu i-l citii, n ungurete, cum era scris. 6 %u se poate citi asta n romnete? m ntreb el dup ce pri$i ndelung la tipritur. 6 &r ndoial, isei, i ncepui a traduce testimoniul. 6 %u ic eu? strig el cuprins de o bucurie pe care atunci nu puteam nc s-o neleg. 4 ca rbuul* n-ai dect s faci cresttura, pentru ca tot omul s tie c nu e berbec, ci oaie. Dasclul are dreptate* trebuie s mergem la coal8 +n adar i spunea 'uu c el nu poate s n$ee la coal pentru c nu tie ungurete; !udulea rspundea* 6 "u eti prost; nu tii nc ce tii i ce nu tii; $ei $edea tu cnd $ei fi acolo; n-ai dect s te uii n carte ca s tii tot, afar de cele opt glasuri, de tipic i podobii; toate celelalte se n$a din carte* ai s mergi la coala la care umbl i el, pentru c acolo se d tistat ntr-un an, apoi te ntorci acas i eti dascl. 2tia tot satul c 'uu are s mearg la coala n care n$ eu i c are s se ntoarc dascl, dei eu $oiam s m fac pop.

%e-am dus apoi la ora, adic nu ne-am dus, fiindc eu plecasem cte$a ile mai-nainte, iar dasclul Cli $enise cu !udulea i cu 'uu n urm, dar ne-am ntlnit n ora. Dasclul era foarte nec0it. )umea se stricase cu des$rire i di- rectorul de la preparandie nu $oia s-l primeasc pe 'uu fiindc era o lege nou, ca s nu primeasc dect pe aceia care au fcut patru clase primare. !udulea era, dimpotri$, ae at i $esel. +i prea bine c nu l-a primit pe 'uu la preparandie* $oia s-l dea la coala unde eram i eu. 'uu, n sfrit, era nenorocit. Dasclul i dduse nite pantaloni roi, un surtuc peticit i o plrie purtat, pentru c acum nu mai putea s umble n strai rnesc. %u i se potri$eau deloc hainele; el nsui nu se simea bine n ele; i era ruine parc de lume i pea lat i inndu-i minile deprtate de trup, pentru ca nu cum$a, umblnd, s-i road mnecile i pantalonii. 4rau hainele n care umblase odat dasclul; i-l treceau fiorii cnd se gndea c acum el nsui le poart i le stric. 7poi att l purtaser pe la 7na i pe la Caiafa, nct se pcise, bietul, cu des$rire. 4u eram fericit. 7cum atrnau toate de mine, fiindc eu cunoteam pe profesorul de a treia clas primar i puteam s-i duc la dnsul, i s-i recomand, i s-i spun c 'uu e din sat de la noi, i c e un biat prea cumsecade. 6 -a s ne mai gndim niel, gri dasclul Cli muncit de gn- durile grele. %u se poate ca 'uu s umble la coala ungureasc. +n$a ungurete, i un dascl nu trebuie s tie ungurete. 6 .n dascl trebuie s tie tot, rspunse !udulea. 6 "ot, afar de ungurete. 7sta-i limba cal$ineasc i papisteasc, i ndat ce-o n$ei, te pcete. +i spun eu* am $ ut pe alii. 1entru c s $e i d-ta* noi, romnii, trebuie s tim romnete, i dac n$m ungurete, ne facem unguri i nu mai suntem romni cumsecade. 7sta st chiar n ga ete. 2i pentru aceea, dac dasclul tie ungurete, i n$a i pe copii i le stric minile. 6 4u cred, rspunse !udulea, scondu-i nerbdtor fluierul din erpar, c n$tura e limba, i cu ct mai multe limbi tie omul, cu att mai n$at este. .ite, la fluierul meu sunt ase borte, i cnt mai bine pe el dect pe unul care nu ar a$ea dect o singur bort; aa e i omul* cte limbi tie, de attea ori e om. 2i 'uu $oia s umble la aceeai coal cu mine fiindc se gndea s ad lng mine i s m ntrebe totdeauna cnd nu nelege ce$a. Dar el odat cu capul n-ar fi ndr nit s griasc. 6 7a-i, ise dasclul, mngindu-se cu sperana c ntr-un an 'uu tot n-are s n$ee ungurete, ba c are s uite n urm i ceea ce $a fi n$at. Cnd era s intrm la dnul profesor, determ de o nou greutate. 'uu nu $oia deloc s intre. +n adar i spuneam c trebuie s fie i el, ba mai ales el, de fa, icea s intrm noi i s $orbim cu profesorul, c el merge apoi la coal. Dar, la urma urmelor, 'uu era biat nelept* el i clc pe inim i intr cu noi.

1rofesorul <ondrace/ era un om $esel i, cnd intrarm, se $edea c-i pare bine, fiindc rdea din toat inima. Dasclul Cli i 'uu rmaser lng u, iar eu naintai cu !udulea i-i spusei dlui <ondrace/ c, iac, sta e !udulea, cimpoieul de la noi, care are un biat, pe 'uu cel de lng u, care pn-acum a umblat la coal la dasclul Cli i acum $oiete s fie primit. 6 Da, dnule, rspunse d-l Cli, fcnd un pas nainte. )a noi a mers i s-a purtat bine. 6 2i tie tot, adug !udulea. # rog, 0upne n$tor, s spui ce tie 'uu, #ihail !udulea l cheam, fiindc mi-e copil, iar mie mi ice )pdat; i sunt tat. 3pune, te rog, ca s tie i domnul ce-a n$at 'uu. Dasclul Cli era foarte n$at, dar nu era deprins a $orbi cu dasclii papisteti i nici nu-i plcea s stea fa cu ei. +i $enea deci cam greu s se tlmceasc cu dnul <ondrace/, un om care nici nu tia romnete, ci $orbea de-i $enea s fugi mncnd pmnt. 7cum era ns $orba de n$tura ce-i dduse lui 'uu; el fcu dar un al doilea pas nainte i gri ae at* 6 4u cred c dnul profesor l $a ntreba la e=amen. 1entru ca s-l $edei d-$oastre* eu nu tiu ce se cere la coala de aici, i dnul profesor, care tie, nu are dect s-l ntrebe pe el, ca s $ad dac tie destul, prea mult ori prea puin. 4l sri speriat la o parte. %umai acum bgase de seam c st pe co$orul ce era ntins pe 0os. Dar dasclul Cli, intrnd odat n foc, nu-i pierdea lesne srita. 6 1entru c s $edei d-$oastr, urm el, la noi se n$a tot ceea ce trebuie s tie un om ca s poat tri cum se triete la sat* aici se cere altce$a. &r ndoial, mai puin, dar altce$a, ce poate c noi nu tim, fiindc nu a$em ne$oie s tim i nu este bine ca omul s n$ee lucruri ce nu sunt de nici un folos, deoarece pierde $remea n care trebuie s n$ee lucruri folositoare. 7a se obinuiete la noi, la romnii ortodoci, fiindc eu sunt ortodo= i biatul de asemenea. Dnul <ondrace/ pri$ea n tot timpul cnd la unul, cnd la altul dintre noi i prea foarte $esel, deoarece i stpnea rsul. De cnd au ise cu$ntul examen, 'uu uitase i surtuc i panta- loni i sttea ncordat la locul su, iar acum nainta cu pai hotri i bgnd bine de seam ca nu cum$a s o pa ca dasclul Cli, apoi se opri tocmai la marginea co$orului, stnd drept ca un par naintea dlui <ondrace/ i aintindu-i ochii la bu ele lui. Dl <ondrace/ pri$i ct$a timp la el i parc era suprat, fiindc nu-i mai $enea s rd. 6 2tii ungurete? 6 %u tiu. 6 2tie, domnule8 ise !udulea nerbdtor. +n adar spunea dasclul Cli c n-a n$at dect a citi; n a- dar spuneam chiar eu c nu nelege nimic, cci !udulea l ruga pe dnul <ondrace/ s-i dea o carte ungureasc i $a $edea ce tie. 6 %u tie s $orbeasc, dle, dar nelege din carte. 1rofesorul <ondrace/ iar se fcu $esel, i dete lui 'uu o carte ungureasc, pentru ca s $ad cum citete i cum rostete $orbele.

'uu ncepu s citeasc cu glas tare, rspicat i artnd desluit fiecare com, fiecare punct. +l $d parc i acuma pe !udulea. 4l stete niel ncremenit, apoi se apropie ncet de dnul <ondrace/, l atinse de mnec i-i opti uimit* 6 2tie, dnule, chiar s $orbeasc. 7cum dnul <ondrace/ nu-i mai stpni rsul. Dar tot n adar i dete i el silina s-l fac pe !udulea s neleag c 'uu nu tie dect s citeasc ungurete, cci n loc de a-l lmuri, l fcea din ce n ce mai ncurcat. 2i se $ede c dlui <ondrace/ i plcea ncurctura lui, fiindc nu-l mai slbea. #ai puse cte$a ntrebri lui 'uu, ca s $ad ce tie din celelalte, apoi iar se leg de !udulea cel btrn, care-i plcea mult, deoarece era scurt, gros, chiop de piciorul stng, rotund la fa i mbea cnd $orbeai cu el. 6 !iatul nu tie mult, ise el n sfrit, dar l primesc, fiindc e feciorul d-tale, i dac $a fi silitor, are s treac e=amenul. 4 destul de mare, adug el ae at, pentru ca s neleag c-i ade ru ntre copii dac nu n$a bine, pentru c atunci e ca mgarul ntre oi. 7tt mi trebuia i mie. +ntrebai dac-mi prea bine? Dar se nelege c-mi prea bine* nici nu mai mergeam, buram spre cas, pentru c 'uu trebuia s locuiasc cu mine; el era i trebuia s rmn sub scutul i po$uirea mea. 2i cum mergeam, eu mergeam iute, fiindc eram fericit, dasclul Cli grbea, fiindc era om neobosit, !udulea cel btrn chiopta sprinten i pe mrunite cu noi, fiindc nu-i mai gsea rostul i ar fi $oit s afle $reun om ca s-i spun cele petrecute, i numai 'uu $enea ae at i cu pai msurai n urma noastr, ca i cnd nici n-ar ti de ce e $orba. 6 5ino, mi, mai iute, i isei eu nerbdtor. 6 )as c $ a0ung eu, rspunse el mbind.

II
4ram cinci ini la precupeaa )enca )iuchici i a$eam dou paturi i o mas, iar 'uu se culca pe 0os, fiindc taic-su i adusese o saltea cu paie, dou perini, o $elin, trei rnduri de albituri, dou pini mari, un scule de fasole, altul cu fin i mmlig i o bucat de slnin, ca s-i fie pe dou sptmni. 3eca )enca a$ea dou fete i un copil, era srboaic i $indea pete la pia; ea se certa totdeauna pe srbete cnd era acas, i pe romnete n pia, dar altminteri era femeie bun i inea la noi, fiindc eu i -oa i plteam i cu mncarea, iar ceilali doi, care erau preparan i, i 'uu i plteau pentru pat i pentru locul saltelei, mai a$nd ca s le fiarb, din al lor, i de mncare, cnd a$eau cte ce$a. 'uu nu pltea dect pe 0umtate, adic ai eci de creiari pe lun, fiindc i aducea n toate dimineile courile cu pete $erde i pe cel cu pete uscat, fcea foc, mtura n cas, spla $asele, cra ap i aducea iar courile acas, cnd se nsera, i atunci m duceam i eu s-i a0ut, pentru c mi plcea s port coul cu pete, i petele mirosea frumos. 7a se petreceau lucrurile pe $remea aceea, i $remile erau atunci minunate. !udulea cel cu fluierul n erpar $enea n toate $inerile i ne adu- cea cte ce$a de acas. 4l pleca de 0oi i $enea ncet, dar totdeauna cu traista plin. -ar cnd ntlnea $reun drume, prindea $orb cu el i, dac drumeul nu-l ntreba, el i spunea fr s fie ntrebat* ,# duc i eu la ora, fiindc am un fecior la colile cele mari. 7re s ias dascl. 4u sunt !udulea, cimpoieul de la Cocorti., -ar seca )enca se bucura totdeauna cnd 0oi de cu sear ne

pomeneam cu el, pentru c !udulea tia o mulime de minciuni i niciodat nu $enea cu mna goal. 5ineri dup-amia i !udulea iar se ntorcea acas i le spunea drumeilor c-a fost la ora, fiindc are un fecior la colile cele mari. Dar dup ce se ntorcea acas, !udulea se fcea trist. De cnd a$ea i el un fecior la colile cele mari, se gndea mereu c, oare ce poate s se fi ales de 3afta; nu se putea el bucura aa singur, cnd i ea trebuia s se bucure cu el dimpreun. 2i cnd se gndea cum s-ar bucura 3afta dac-ar afla c feciorul ei are s fie dascl, ochii i se umpleau de lacrimi i credea c, moart s fie, ar scoate-o din pmnt. 2i pentru aceea !udulea nu-i mai gsea tigna de mai nainte i era mereu dus n drumuri. 7poi a $enit peste cte$a sptmni dasclul Cli i cu !udulea i cu ne$asta lui !udulea, care era mama lui 'uu, i prea acum mai btrn dect !udulea. Dasclul era foarte ae at, ca i cnd ar fi stat naintea episco- pului. !udulea rdea n el, ca omul care a fcut o po n din cele mai bune, iar !uduleasa era nerbdtoare, ca i cnd ar fi stat pe spini i 0ratic. Dar iua aceea nu era $ineri, i noi eram la coal. !udulea s-a gndit dar s $ie ca s-l ieie pe 'uu i s-l duc acas, dar s nu-i spuie nimic, pentru ca s $ad ce ice. &iind ns c noi eram n clas i profesorul ne $orbea tocmai de- spre cele patru pri cardinale ale uni$ersului, !udulea a deschis ua, a bgat capul prin deschi tur i-a strigat tare* 6 #i !udulea taichii8 De-atunci a rmas 'uu ,!udulea "aichii,. Dnul profesor <ondrace/ a srit mnios, fiindc 'uu s-a ridi- cat i-a is* ,%oi suntem, domnule profesor8, iar bieii au nceput s rd. Dar cnd !udulea a intrat, a is* ,5reau s-l duc acas, ca s $ad pe maic-sa,, domnul <ondrace/ nu mai era mnios i mi-a dat i mie $oie s plec, fiindc i eu $oiam s $d pe mama lui 'uu. 'uu ns nici acum nu mergea iute. 4l era biet de cinci ani cnd plecase maic-sa; o inea bine minte i, precum a ateptat ece ani ca s o $ad, mai putea atepta nc cinci minute. Cnd am a0uns apoi acas, la seca )enca, dasclul era micat, !u- dulea iari rdea n el, seca )enca sttea cu fetele ei pri$ind ca la o minune; iar eu nu cunoteam pe mama lui 'uu, fiindc n-o $ usem niciodat. 'uu o cunotea i s-a dus s-i srute mna, dar ea n-a primit, ci i-a is c s-a fcut mare i s-a uitat la el. 2i el s-a uitat la ea i i-a is c a mbtrnit. 7poi n-au mai is nimic, ci au stat fa n fa i s-au uitat amndoi aa n $nt. 6 %u-i pare bine c $e i pe maic-ta? a grit atunci !udulea ap- ropiindu-se. 6 +mi pare bine, taic, a rspuns 'uu, i i-a bgat mna n bu- unarul pantalonilor.

Dup aceea 'uu a ieit afar i a nceput s plng, iar maic-sa a ieit dup el, ca s plng i ea; am nceput s plng i eu, fiindc nu mai $ usem pe 'uu niciodat plngnd. Dar !udulea rdea acum i se uita la noi; pentru aceea am ieit i eu afar i, cnd am $ ut c 'uu plnge, iar mum-sa l ine n brae i-l srut, m-am oprit cuprins de fiori naintea lor. +ntrebai dac-mi prea bine? +mi $enea parc s ip de bucurie, dar am plecat, ca s nu-i supr. De-aici nainte !udulea $enea cu ne$asta la ora i le icea drumeilor* ,#ergem la ora fiindc a$em un fecior la coala cea mare. 7re s ias dascl., -ar cnd $enea singur, el le icea* ,#ergem, cnd eu, cnd ne$ast-mea, la ora fiindc a$em un fecior la colile cele mari. +n$tur cere mult cheltuial i nu putem s ne pierdem iua amndoi, adic att eu, ct i ne$asta mea. 4u sunt !udulea, cimpoieul de la Cocorti.,

III
-ar noi umblm la coal, !udulea "aichii i eu, amndoi din Cocorti, amndoi n ga d la seca )enca. +n iua nti !udulea $oia cu orice pre s rmie stnd lng u, i numai dup mult struin se hotr s se ae e pe cea din urm banc. +i prea c toat lumea l tie, l cunoate i se ntreab cum adic s fie el mbrcat n hainele dasclului Cli i s umble la coal tot cu domniori. +ncetul cu ncetul, ns, el s-a deprins, i n cele din urm a a0uns c nici unul dintre biei nu putea s-l scoat din ale lui. .n obicei a pstrat cu toate aceste* ndat ce sosea acas, el se de brca, i cura hainele, le mpturea cu mult bgare de seam i le punea n lad, apoi lua cartea i n$a lecia. 3eca )enca nu ne ddea lumnare, ci trebuia s ne cumprm noi din banii notri. 1entru ca s nu fie nici o suprare, a$ea fiecare lumnarea sa i, dac ast i n$am la lumnarea mea, mine luam pe a ta, i aa mai departe. !udulea n-a$ea niciodat lumnare, i aa el se silea s n$ee iua, dar cnd eu l chemam la lumnarea mea, el icea c nu poate s n$ee cu ceilali, fiindc-l supr. -ar cnd n-a$ea nici unul lumnare, ne culcam, noi n paturi i !udulea pe salteaua cu paie, apoi spuneam po$eti. &iind ns c adeseori se ntmpla c unul spunea po$estea i ceilali adormeau, s-a hotrt ca atunci cnd po$estitorul ice ,ciolan,, toi ceilali s ic ,ciorb,, pentru ca astfel s se dea pe fa cel ce adoarme nainte de $reme i s-i afle cu$enita rsplat n ghionturi numrate. 3-a ntmplat dar c domnul profesor <ondrace/ ne $orbea de- spre cele cinci rase ale neamului omenesc i, trecnd la indieni, a is c sunt nite oameni foarte groi la ciolan. 7tunci !udulea "aichii a strigat tare* ,ciorb8,, iar profesorul <on- drace/ a srit mnios, fiindc bieii au nceput s rd n hohote. 6 Ce a fost asta? ntreb el aprins. 4u m temeam c acum !udulea "aichii are s fie pedepsit; am grbit dar s rspund eu pentru el, fiindc tiam ungurete. 2i atunci a rs domnul profesor <ondrace/ i l-a ntrebat pe !u- dulea dac-a neles, iar !udulea a rspuns c da.

6 7tunci s-mi spui, gri profesorul cu ndoial. !udulea i nete i prul pe frunte, i potri$i hainele pe trup, iei din banc i naint cu pai hotri la locul unde stteau bieii cnd i spuneau lecia, apoi se opri i atept s fie ntrebat. &iindc !udulea era cel mai mare n coal i fiindc cu toate astea el era !udulea "aichii, bieii rdeau totdeauna cnd l $edeau i rdeau mai ales acum, pentru c !udulea $orbea foarte sclciat ungurete. Dar el $orbea i tia ce $rea s ic i parc-i prea bine c bieii rd. 1entru aceea bieii rdeau din ce n ce mai puin, i mai ales dup ce profesorul i-a spus s ic lecia de ieri, ei nu mai rdeau deloc, iar mie mi prea bine, fiindc 'uu tia lecia i o spunea frumos. 6 !ine8 ise domnul profesor <ondrace/. 5e i io scri la tine "kitn ! eminens"" . -ar de aici nainte domnul profesor <ondrace/ inea la !udulea, i de cte ori $reunul dintre biei nu tia lecia, l chema pe !udulea, ca s i-o spun el. Cnd a $enit apoi e=amenul cel mic, !udulea "aichii a fost clasifi- cat la locul al cincilea, i nou, bieilor, ne prea bine, fiindc !udulea era n clasa noastr, iar celelalte clase n-a$eau nici un fel de !udule. +n urm, domnul profesor <ondrace/ l-a ntrebat pe !udulea din ce triete. 4l a rspuns c are din ce tri, fiindc pltete ai eci de creiari pe lun la seca )enca, poart coul cu pete, mtur casa, face foc i car ap. Cu toate acestea, profesorul <ondrace/ l-a luat la el, i de aici nainte !udulea nu mai pltea ai eci de creiari i nu mai purta coul cu pete, ci curea ghetele i hainele domnului profesor, mtura coala i umplea pipele domnului <ondrace/ i, afar de aceste, aducea doi biei din clasa nti la coal i i ducea iar acas. %ou, celor de la seca )enca, ne prea ru, fiindc acum nu mai era cine s ne spun ce ice seca )enca cnd se ceart pe srbete cu fetele ei, cci numai 'uu n$ase srbete; dar mie ndeosebi tot mi prea bine, pentru c 'uu era din sat de la noi i inea la mine, iar cei doi biei l apucau unul de-o mn, cellalt de alta i i iceau* ,!udul>a bacsi,. !udulea cel btrn $enea acum tot a doua sptmn la ora i le spunea drumeilor c are un fecior care e dascl pe doi copii de domn i e mna dreapt a dasclului de la colile cele mari. Deoarece ns 'uu locuia acum la coal i nu mai a$ea ce s-i aduc, btrnul $enea cu cte o traist de ciree, de pere primrii, de mere $rgate ori cu cte un co de cpune, pe care le mprea ntre noi. 1entru aceea, cnd l $edeam, strigam cu toii* ,-ac taica8,, i ne adunam mpre0urul lui. 4l mbea i-l ntreba pe fiecare de nume, iar mie mi prea bine, fiindc !udulea era cimpoieul de la noi i inea i el la mine. )a captul anului lucrurile s-au schimbat. 4u am plecat acas, iar !udulea "aichii a rmas la domnul profesor <ondrace/. Dasclul Cli era nenorocit, fiindc au ise c domnul <ondrace/ $oiete s treac pe 'uu la colile latineti. 4ra o curat hoie s ia biatul pe care l-a crescut el n coala lui i s-l nenoroceasc, deprtndu-l de la dsclie, pentru ca s-l scoat, te pomeneti ce, pop, ba poate chiar a$ocat.

6 4 ru, foarte ru, icea el. 1entru c s $e i d-ta* e ade$rat c trebuie s fie i popi i alt neam de oameni, dar cel mai mare lucru e dasclul, i aa oamenii cei mai alei trebuie s fie dascli. +ns !udulea nu $oia s neleag nenorocirea ce i se pregtea lui 'uu. 4l tia un lucru* c fluierul lui are ase borte, i cnd au ea c 'uu are s n$ee latinete, grecete, ba chiar i nemete, i $enea s sar cuc de bucurie i, mergnd la ora, le icea drumeilor* ,7m un fecior la n$tur. 7re s ias dascl mare. 5orbete srbete i ungurete, iar acum n$a latinete, grecete i nemete* nu-i mai lipsete nici o limb pentru ca s fie cele ase depline., Cci, dup cum tia !udulea, nu erau atunci pe lume dect ase limbi, fiindc franu easca era un fel de nemeasc, ruseasa un fel de srbeasc, iar turceasca un fel de limb pgneasc, pe care puteai s-o nelegi n latinete, cci, dup cum spune dasclul Cli, i latineasca era o limb pgneasc. 'uu putea dar s se neleag cu toat lumea. Drumeii ddeau din cap i, ntorcndu-se acas, spuneau c este la Cocorti un cimpoie care are un fecior foarte n$at, ce tie toate limbile, i c l-au $ ut chiar ei pe acel cimpoie, care e un om scurt, gros, chiop de piciorul stng, rotund la fa i mbete totdeauna cnd $orbeti cu el.

IV
4u am trecut n clasa a patra, iar !udulea "aichii s-a fcut stu- dent, i iar mi prea stranic, ca i pe timpul cnd eram la dasclul Cli, nct parc nu mai ndr neam s $orbesc cu el i m simeam mngiat cnd el $orbea cu mine. Cnd a$ea timp, el $enea la noi, m ntreba ce fac i-mi spunea ce mai face el. 7poi, cnd se ducea la plimbare cu cei doi copii, $enea iar pe la mine i mergeam mpreun. &iindc era toamn, frun ele c user i noi cutam castane slbatice printre frun e ca s $edem care tie s arunce mai departe, ceea ce copiilor le fcea mult plcere. Dup aceea a $enit Crciunul, i !udulea "aichii a cptat $oie s se duc pe opt ile acas. 4ra pad, i el se gti s plece pe 0os, cu -oa 5triceanu, cu 1etru 1opescu i cu %ic Dril, feciorul preotului din &undureni. Cnd am au it c ei pleac, am is c m duc i eu cu dnii, iar 'uu, $ nd c $oiesc s merg, m-a luat i pe mine, i eram foarte $esel, cci %ic era biat de tot ha ul, tia s fac o mulime de po ne i ne ateptam s ntlnim pe drum sania noastr, care s ne duc pn la Cocorti. 4u eram fericit, cci acum mergeam i eu pe 0os acas, iar !udulea "aichii mergea mai ncet dect de obicei, fiindc ducea i o legtur, n care-i strnsese un calendar pentru dasclul Cli, o fund fcut din panglic albastr pentru %eli i cinci iconie pentru celelalte fete ale dasclului, i tot n acea legturic mai a$ea i plria cea nou, ce-i cumprase pentru Crciun, i, afar de aceste, n$luit bine ntro hrtie groas, nite pete uscat, fiindc att lui !udulea, ct i !udulesei le plcea petele srat. 4l inea dar legturica departe de trup i o purta cu bgare de seam, penru ca nu cum$a deosebitele lucruri dintr-nsa s se strice unul pe altul. 4u nu duceam nimic, dar gribuleam de frig i-mi era ruine s le-o spun, deci a fi dorit s ntlnim ct mai curnd sania. Cnd am sosit, amorit de frig, la Cocorti, mi era fric s m duc acas; pentru aceea 'uu a $enit cu mine, ca s spun c el e de $in c m-a luat i pe mine, i toate au fost bine, fiindc

mama se bucura c n-am degerat pe drum, iar tata icea c aa trebuie, ca $ionicii se umble pe ger i frig. De la noi 'uu se duse acas. !udulea i !uduleasa nu tiau ce s-i fac, unde s-l pun i cum s-i arate prerea de bine, cci acum ntia oar i a$eau feciorul acas la dnii. De mult se $orbiser ca de Crciun s mearg mpreun la biseric, fiindc 3afta nu-l au ise nc pe 'uu cntnd n stran, i !udulea i isese de multe ori* ,3-l au i i $ei $edea c nici chiar dasclul nu cnt mai bine8, Dar cnd erau s plece, !uduleasa, muma lui 'uu, s-a oprit n pragul uii, icnd c ea nu poate s mearg cu 'uu la biseric, pentru c tot satul s-ar uita la el, iar de la el la dnsa. 'uu n-a rspuns nimic, ci s-a ntors n cas, iar !udulea a grit* ,7a-i8 pentru ce s mergem noi la biseric dac putem s rmnem toi trei acas8,, i !udulea se bucura acum c nu s-a dus la biseric, ci au rmas toi trei, el i ne$asta lui i copilul lor, mpreun, ca s $orbeasc, s fie $eseli i ca 'uu s le mai spuie despre cele ce se petrec la coal i la ora. %umai 3afta era trist i icea mereu c-i pare ru, c, pentru dnsa, ei n-au putut merge la biseric, dar ea cu toate aceste, n fundul inimii, era fericit i, cnd a mai ieit ca s caute de mas, parc-i $enea s plng. &iind dar c 'uu nu s-a dus la biseric, dasclul Cli era foarte nenorocit. +n tot timpul sfintei liturghii el sttea ca pe 0ratic i pri$ea mereu la uile bisericii, c doar $a $edea pe 'uu intrnd, iar cnd $edea c nu $ine i nu $ine, i se urca sngele n cap, fiindc-i era ruine de satul adunat n biseric i de oamenii care-i iceau* ,-aca, se $ede ce om a fcut dasclul nostru din 'uu lui !udulea8, 7teptase de mult ca 'uu s $ie de Crciun acas, pentru ca s-l ia la rfuial pentru purtrile lui nemaipomenite i s-i arate cum nu trebuia s mearg, dup $orbele dasclului papistesc, la colile latineti* acum 'uu $enise, era n sat i nu $oia s tie de nimic. Cnd iei dar din biseric, dasclul Cli o lu drept spre partea satului n care locuia !udulea, cci nu se mai putea stpni. 6 7dic te-ai fcut pgn? strig el nc din tind. "e-ai lepdat de mine, te-ai lepdat de sfnta biseric n care ai crescut, n care te-am crescut eu, ca s fac om din tine8 1entru c s $e i tu* dac n-a fi fost eu, ca s-i dau cele mai dintru nceput i mai de cpetenie i mai folositoare n$turi, ai fi rmas tot att de prost ca ceilali oameni, care nu tiu nimic, fiindc n-a fost cine s-i n$ee* i fiindc eu i $oiam binele, ca s te scot cu $remea dascl, nu mai $oieti s tii de mine, nu mai $oieti s umbli la biseric, te cre i cine tie ce. Dar ce $rei s te faci acum? cal$in? papista? pop? notra? 3pune-mi, ce? 'uu rmase ca trsnit din senin naintea lui. 6 Dascl mare, 0upne n$tor, rspunse !udulea, apropiin- du-se cu sfial, dascl nti, care tie toate limbile i spune celuilalt dascl ce trebuie s n$ee pe copiii oamenilor. 7lt lucru nu se poate. Dar fiindc n-a $enit dect ieri acas i fiindc maic-sa, ne$ast-mea, nu $oia s mearg la biseric, a rmas i el acas cu noi, cu prinii lui, cu mine, care i sunt tat, i cu maic-sa, ne$ast-mea, fiindc ni-e copil i ine la noi ca la prinii lui. 6 1rea bine, prea bine8 gri dasclul mai domol. %u tiam. Copiii trebuie s in la prinii lor i la dasclul lor, fiindc el este printe sufletesc* acesta e cel dinti lucru pe care trebuie s-l n$ee copiii la coal. 4 foarte frumos c 'uu ine la prinii lui, i-mi pare bine* dar

atunci pentru ce s-a dus fr $oia mea la colile latineti? 2tii tu, m, urm el cu asprime, c eu a$eam de gnd s te scot dascl n sat i s-i dau pe fata mea, Cornelia, de ne$ast? 6 .na ca asta nu se poate8 strig !udulea scos cu des$rire din srita lui. 6 2tiu, rspunse 'uu rece ca la e=amen, precum mi-ai spus-o de mai multe ori, i i-am adus o fund de panglic albastr pentru Crciun. 6 7tunci pentru ce te-ai dus la colile latineti? ntreb dasclul cu totul domol. 7ceasta era ntrebarea la care se atepta 'uu i la care de mult i pregtise rspunsul; el fcu dar un pas nainte, i potri$i hainele pe trup, rsufl o dat din greu, apoi gri rspicat i desluit* 6 ?upne n$tor8 1rofesorul, domnul <ondrace/, a is c m d la gimna iu i i-am spus c nu se poate, fiindc d-ta ai is c trebuie s m duc la preparandie, ca s m fac n$tor. 4l a rspuns c tocmai spre a m face n$tor trebuie s n$ mai nainte latinete. 4u atunci i-am spus c nu se poate, fiindc d-ta ai is c limba latineasc e o limb pgneasc. 4l atunci a rs i a is c eu sunt prost, deoarece chiar limba romneasc e i ea un fel de limb latineasc, i c nu pot s fiu profesor dac nu tiu latinete. 6 5e i, gri dasclul pus pe gnduri, despre aceasta am citit i prin ga ete. 1entru c s $e i i tu* eu am $reo nou foi de ga ete, pe care le in, fiindc e n ele pe ici, pe colo cte ce$a frumos i folositor i e bine ca omul s strng asemenea ga ete. +n crile noastre romneti, cum le a$em n biseric, nu st nimic despre aceasta, dar n ga etele ieste mai noi se ice c latinii erau pgni, cum sunt bunoar turcii, i a$eau un mprat )aium, care $orbea romnete, i de-acolo ne numim noi romni. 7a ce$a... nu in bine minte. "u tii acum latinete* s fie oare ca romnete? 6 "ocmai pe tocmai8 rspunse 'uu. )atinete se ice* #ic $allus cantans! in arbore sedens! pira poma comedens! c%ic%iric%i dicens8 6 7u i $orb8 strig !udulea ncntat. Curat latinete le spune8 6 Dar nu prea seamn a romnete, adause dasclul. 6 Cum nu?8 ise 'uu. &allus e coco, cantare e cntare, arbore e arbure, pira e par, poma e poam, sedere e edere, dicere e icere. 6 Da, cam aduce, cam aduce... ise dasclul pus pe gnduri. %u-i $orb, e mai bine s tie omul i latinete. 3e $ede c e romneasc stricat, bunoar cum $orbesc ungurii. #ulte mai scornesc oamenii. 2i cum iceai c sun coco? 6 &allus. 6 %u aduce cu romnete, dar sun frumos. &allus, parc $e i cocoul. 6 &rumoas $orb8 adause !udulea. 2i cum ice om? 6 #omo. 6 7u i $orb. 3eamn. Dar muiere? 6 'ulier. 6 Curat romnete8 6 Dar aceea ce e, cnd popa papistesc ice* (ominus vobiscum?

6 Domnul cu $oi. 6 7u i8 frumos o scoate8 gri acum dasclul cu totul mbln it. 4 bine s tie un dascl i latinete. 1entru c s $e i tu* se pot gsi i n latinete cri scrise despre lucruri folositoare i le poi citi. Dar omul trebuie s fie nainte de toate cretin i s in la limba lui, pentru c nu e nici o limb mai frumoas la sunet i mai desluit la neles dect cea romneasc. 3 $ii la mine, s-i art ga etele mele i s-mi mai spui despre cele latineti. 3eara 0ucam cu toii crile, pe nuci, la dasclul Cli, care sttea la o parte, ntre ga etele lui, i cerea mereu cu$inte latineti de la 'uu. 4l a$ea cinci numere din &azeta Transilvaniei i patru din )oaie pentru minte, inim i literatur *i acum cuta mereu locul unde se $orbea despre )aium. 6 4, n sfrit, bine s le tii i aceste, icea el din cnd n cnd, fiindc se $orbete cteodat despre ele, i e frumos s tii care din neamul nostru au fost mprai i s ari, negru pe alb, c nici noi nu suntem un neam prost. Dar 'uu nu prea bga de seam la aceste, cci el era cel mai nenorocit om de pe faa pmntului. +nainte de toate se simea ca ntr-o lume cu des$rire strin. Chiar i casa dasclului prea alta dect aceea de care-i aducea aminte* uile i ferestrele i preau gro a$ de mici i ta$anul foarte 0os, apoi toate, chiar i mbrcmintea fetelor, erau srccioase. Dup aceea, fusese primit cu prea mult rceal. 7far de )i$ia care grbise $esel la dnsul, toate celelalte fete, dimpreun cu dsclia, $orbeau cu el ca i cu un strin. )inic parc se temea de el. #ili, care crescuse acum mare, fiindc trecuse ase ani, sttea sfiit la o parte i-l pri$ea cu ochi mari; 5eturia nici nu $oia s tie de dnsul, iar la Cornelia nu ndr nea el s pri$easc. Cornelia i dduse mna; att inea minte. 7poi mai inea minte c ea a is c e pagub de banii pe care i-a dat pentru funda cea de panglic albastr, fiindc asemenea funde nu sunt dect pentru domnioare, dar i mulumete pentru ea i o $a pstra ca un semn de aducereaminte. )i$ia, dimpotri$, era mhnit c i-a adus numai o iconi, ca la copii, iar )inic i rupsese peste puin iconia n dou. #ili tcea cu iconia n mn* ntr-un tr iu, ea o pri$i cu sfial, apoi iari o strnse i urm a se uita cu ochi mari la 'uu. Dup toate acestea, 'uu mai 0uca i cri. Cnd ctiga, minile i tremurau fiindc se tia n ctig, iar cnd pierdea, ele i tremurau fiindc pierdea* ar fi $oit ca tot alii s piard ori s ctige, pentru ca el s se poat mereu bucura de ha ul lucrului. 4l se 0uca ns mai ales cu Cornelia; de mine, de )i$ia i de 5eturia nici nu inea seama, iar noi trei ne ineam strni i aa i bteam mereu. +n cele din urm, 'uu pierdea ntruna. #ili se apropiase ncetul cu ncetul de el, se pusese pe scaun lng dnsul i nu-i ddea pace. Ce-i drept, ea nu-i $orbea nimic, chiar nici nu se mica, dar sttea alipit de dnsul, i asta l pcea. Dup aceea )i$ia se apropiase de cealalt parte i-i optise la ureche, destul de tare ca s au im cu toii* 6 7a-i c dac mai $ii o dat mi aduci i mie o fund, dar s fie roie8 Cornelia s-a uitat atunci la ea i a is* 6 %u i-e ruine? -ar 'uu s-a roit pn la urechi i nu mai tia s deie crile. -ar mie mi prea bine, fiindc mi se umplea cciula de nuci i puteam s-i fac mereu parte i 5eturiei, care edea n genunchi pe scaun i se supra cnd pierdea, mai ales dac se nimerea ca )i$ia s ctige, i )i$ia ctiga mai des dect toi.

Cnd ne-am dus apoi acas, eram somnoros i nu in minte dect att c, dup ce am ieit, dsclia a strigat n urma noastr* 6 'uule8 spune maic-ti c, mergnd la biseric, s treac pe la mine, ca s mergem mpreun. -ar Cornelia ne-a is nc o dat ,noapte bun,, i #ili a ntrebat pe Cornelia dac $ine 'uu i mine.

V
7 doua i de Crciun oamenii tiau s spun c dasclul Cli a scos o n$tur nou despre mpratul din care se trage neamul romnesc i c 'uu are s aduc n$tura aceasta n sat; iar cnd 'uu a $enit de 1ati acas, ei l ntrebau cum st cu )er-mprat, din care se trag romnii; fiindc el icea c despre aceasta n-a n$at nc, tot satul tia c are s mai steie mult la coli. Dasclul Cli icea acum c are s steie nc doi ani, deoarece mai sunt i alte lucruri pe care trebuie s le n$ee. 'uu era dar fericit, cci acum nici dasclul Cli nu mai era suprat. +ns, orict de bun biat ar fi fost, a$ea i el pcatele lui. 1e cnd umblase la colala din sat, a$usese dorina de a se face dascl ca Clai; n urm, dup ce s-a dus la ora, dorina lui era s se fac profesor ca domnul <ondrace/; acum, n sfrit, umblnd la coli latineti, $oia s se fac profesor de gimna iu i i ntiprise att de $iu acest gnd, nct se fcuse chiar mai ae at de cum fusese, i plcea s e=plice toate lucrurile i luase ntru toate apucturile profesorului su. &iind ns c acest profesor era clugr, ca toi profesorii notri, !udulea "aichii mai a$ea i dorina tainic de a se face clugr i, cnd eram singuri, mi spunea mereu c are s cear $oie de la Cli spre a se putea clugri. -ar eu l $edeam, n gndul meu, pe !udulea "aichii clugr, ca profesorii notri de gimna iu. 7 $enit apoi toamna. 7m plecat singur acas, cci 'uu trebuia s rmn cu cei doi biei. Cornelia era acum cu totul mare i se plimba cu dasclul din 3trntea, care $enea n toate duminicile, dup-amia i, la Cocorti, n $reme ce )i$ia m ntreba mereu cnd $ine 'uu, iar 5eturia i #ili, cea mai neastmprat dintre toate, se 0ucau de-a ,tai mlai, cu mine i cu ceilali. De culesul $iilor a $enit i 'uu pe dou sptmni acas. 3e 0uca i el cu noi, era sprinten i $esel, i parc nu-i edea bine. 3tteam doi cte doi, inndu-ne de mn. Cnd el se punea naintea noastr i icea ,tai mlai n dou i ne d i nou,, noi trebuia s fugim unii la dreapta i alii la stnga, iar el trebuia s prind pe una dintre fete i atunci se inea de mn cu dnsa, pentru ca s-i ia locul cel ce rmnea singur. Cnd icea ,tai mlai,, el pri$ea totdeauna la )i$ia, i mai ales pe ea $oia s o prind, cci acum se 0uca i ea cu noi, iar noi rdeam, fiindc nu putea s o prind dect foarte tr iu, cnd, obosit de fug, ea se lsa moart n braele lui. 7tunci obra0ii lui se roeau i noi rdeam cu att mai $rtos. 1e 5eturia nu putea s-o prind niciodat, iar pe #ili o prindea pe

loc, fiindc ea nu putea s fug de el, ci se oprea speriat naintea lui, tiind c el are s o srute. Dasclul Cli icea c 'uu are s stea patru ani la coal, i era foarte $esel c poate s mai stea de $orb cu dasclul din 3trntea, care, dei om tnr, tia foarte mult carte i spunea c Cornelia e muma celor trei ;rachi, iar 5eturia muma lui Coriolan, ceea ce-i plcea lui Cli, deoarece amndou erau fetele lui i nu tiuse pn-atunci pentru ce le-a dat aceste nume. 7a au trecut apoi $acanele i cte$a sptmni n urm eram iar la coal. 'uu parc nu mai era ntru toate precum fusese mai nainte; se fcuse tcut i $orbea mai rar cu mine, ba adeseori parc era suprat dac prindeam $orb cu el. +ntr-o i ne pomenirm cu dasclul Cli, care $enise la ora cu dasclul din 3trntea, cu muma acestuia, care era $du$, cu )i$ia i cu Cornelia. !udulea cel btrn, care $enise i el ca s-i $ad feciorul, m ntreb dac 'uu e amrt. 7m rspuns c nu, cci 'uu iar se fcuse foarte $esel dup ce $ use pe Cli cu Cornelia i cu )i$ia. 7tunci se fcu i !udulea foarte $esel, deoarece Cornelia era logodit cu dasclul din 3trntea i curnd a$ea s se fac nunta. 6 7m is c nu se poate, mi gri el nedumerit. Dar steie chiar ece ani la coal, el trebuie s ias tocmai ca dasclul din 3trntea, i atunci are s ia pe a doua fat a dasclului. 7a trebuie s fie. 2i icndu-le aceste, !udulea rdea ca omul gata de a face o po n din cele mai minunate. 4u eram uimit. +nelegeam acum pentru ce 'uu se fcuse att de tcut. 4l era adic n dragoste cu )i$ia i a$ea s se nsoare cu ea. # uitam la amndoi i mi se preau att de nu tiu cum, nct m temeam s pri$esc lung la dnii. #ai ales 'uu mi era mai stranic dect totdeauna. %umai acum bgai de seam c ncepe s-i creasc mustaa i c brbia i era acoperit cu pr moale, ca i cnd ar fi brumat. -ar ea, )i$ia, era neastmprat, n $reme ce el pri$ea mereu n ochii ei. Dup ce Cli s-a ntors iar cu fetele i cu !udulea cel btrn la Cocorti, eu m gndeam mereu la 'uu i la )i$ia, i $edeam inndu-se nencetat de mn, cum i $ usem n mai multe rnduri, i-mi nchipuiam ct de gro a$ trebuie s fie cnd cine$a e n dragoste cu cine$a. # cuprinsese un simmnt dureros, o tainic amrciune de care nu m mai puteam feri, fiindc nelegeam c 'uu nu mai poate s ie la mine, c toat dragostea lui se re$ars asupra )i$iei. 4l $enea tot mai rar pe la mine, i n cele din urm nu ne mai $edeam, dect din cnd n cnd. 1rim$ara, cnd d mugurul, noi, bieii, ieeam la morminte, ca s ne n$m lecia la aer curat, plimbndu-ne printre $iinii nflorii, ori stnd culcai pe iarba fraged i presrat pe ici, pe colo cu flori de prim$ar.

5enea cteodat i el. +l $edeam plimbndu-se de-a lungul anului cu cartea n mn, dar deodat se ntindea pe iarb, i punea cartea la o parte i rmnea timp ndelungat pri$ind la cerul albastru ori la norii ce se perindau pe deasupra lui. 4ram foarte nenorocit fiindc $edeam c-l muncete ce$a i mie nu $rea s-mi spun nimic, c st bucuros cu gndurile lui. 6 'uule, i-am is ntr-o i, cnd m aflam la dnsul, aa-i c tu ai s te nsori cu )i$ia? 4l tresri ca i cnd ar fi fost prins asupra unei fapte rele, a pri$it lung la mine, apoi s-a ridicat, s-a oprit naintea mea i a grit ae at* 6 "u nu nelegi lucrul sta... Da, am s iau de ne$ast pe )i$ia. 7m s fiu brbatul ei. Dar tu nu tii ce $a s ic aceasta. 5e i, urm el peste puin, mai cu inim, i $ine un fel de ameeal, lumea ntreag parc i se scald n $aluri de aur i atunci nu ici nimic, ci gndeti numai* am s o iau de ne$ast, iar dac nu s-ar putea, nu tiu ce are s fie. 5orbele i ieeau foarte n sil i eu $edeam din faa i ochii lui, $edeam din felul cum mi le spunea c-i pare ru c le-a is; doream dar s nu le fi au it. 6 "u nelegi, urm el nedumerit. 7m s fac la toamn e=amenul, apoi trec la preparandie, dac nu m $or primi la teologie. &ac e=amenul pentru dou clase deodat, ca s fiu cu att mai degrab gata, apoi o iau pe )i$ia i m fac dascl, dac nu m primesc n teologie. 6 "e primesc, fr ndoial, strigai eu cuprins de bucurie, fiindc nu e cu putin s nu te primeasc. !ogoslo$ii erau toi oameni mari, cu barb i cu musti... .nii fuseser dascli i acum $eniser cu ne$estele i cu copiii lor la teologie, ca s se pregteasc pentru preoie; alii terminaser patru ori mai multe clase gimna iale, i iar alii fuseser chiar 0uriti i acum se ntorseser cu gndul de a se face protopopi. 4piscopul trebuia dar s-l primeasc numaidect pe 'uu, fiindc i el a$ea barb i musta. 4ram deci iar fericii, cci acum iar ne ntlneam adeseori cu 'uu; ne ntlneam, ns parc era ntre noi o nelegere tainic s nu mai $orbim nici despre )i$ia, nici despre bogoslo$ie, nici despre alte lucruri care nu-l pri$eau dect pe dnsul. Cnd m-am ntors de $acane la Cocorti, a fi $oit s strig tare, ca toat lumea s m aud* ,'uu a fcut toate e=amenele,. +ns nu puteam. 7 fi $oit s-i optesc )i$iei, cu totul ncet i n tain, o $orb, dar nu a$eam destul inim, i aa iceam mereu* ,)as c o s-i spun el., 6 1rea bine8 prea bine8 ise dasclul Cli, cnd afl despre hotrrea lui 'uu. &oarte frumos8 @mul trebuie s adune n$tur ct $reme e tnr, cci mai tr iu, cnd are ne$ast i copii, ar mai $oi s n$ee, dar nu are timp i nu are tihn. "rebuie s munceasc, pentru ca s-i poat hrni. Cnd nu are ne$ast i copii, poate s fac ce $rea. 1entru c s $e i tu* e mult n$tur n lume i e frumos dac poi s i-o ctigi toat. Dup aceea dasclul Cli a nceput s se plimbe prin cas i s-a plimbat, i s-a plimbat pn ce s-a oprit iar naintea lui 'uu i a is tare*

6 &oarte frumos8 7a este8 4 mai bine pop dect dascl. 1entru c s $e i tu8 nu e lucru mai plcut i mai frumos dect s $e i cum din copilul prost se face ncetul cu ncetul un biat detept, apoi un om cuminte cu purtri bune. 4u $d la noi n sat* i cunoti de departe pe cei ce-au umblat la coal i-i rde inima, spun eu, i rde inima. 2i trebuie s fie, fiindc sunt muli dascli. 7poi $e i tu* i popa e un fel de dascl; i el poate s fac mult bine dac $rea. %-ai ne$ioe s fii tocmai dascl pentru ca s faci trebile unui dascl, ns dac $ei fi pop, eti mai bine pltit i ai mai mult $reme. 2i s-a plimbat dasclul Cli, i s-a plimbat, i tot s-a plimbat, fiindc-i prea bine i nu tia ce s mai ic. +n sfrit, el s-a oprit, dar n-a is nimic, ci a stat i a pri$it lung la 'uu, i numai dup ce a pri$it l-a ntrebat* 6 Ci ani mai trebuie s stai tu pe la coli, pentru ca s n$ei tot ce se poate n$a? 6 #ult, a rspuns 'uu, opt, ece ani ntregi. 6 4 mult, 'uule8 a is atunci dasclul Cli, i a rmas cuprins de gnduri grele, cci el inea la 'uu i )i$ia i era fat. 3eara a ieit din cas cu lumnarea aprins, a pus lumnarea pe masa cea mare din coal i a urmat a se plimba pn ce a ars toat lumnarea, apoi s-a ntors iar n casa n care-i dormeau ne$asta i cele cinci fete, a stat, a pri$it mpre0urul su i se $ede c-i era greu, fiindc i-a ridicat amndou minile spre cer i a is* 6 Doamne8 tu eti bun i nu m plng, dar dac mi-ai fi dat un singur biat, i-ar fi prut i ie bine, $ nd ce om a fi scos din el. Dup aceea dasclul Cli s-a culcat i a dormit bine, fiindc era obosit de plimbarea cea mult. Aiua urmtoare, cnd a $ ut pe 'uu, el l-a apucat de mn, l-a pri$it lung n fa i a grit* 6 'uule, nu se poate8 pentru c s $e i tu* nu e cu putin8 7i neles? Dac-ai fi copilul meu, a ice* omul care a apucat odat o cale bun trebuie s-o urme e pn ce nu a0unge la capt. 7a te gndete, ca s o duci pn la capt i ca odat cocorteanul s ic* ,#ihai !udulea? +l tiu de mic; din satul nostru a ieit., 7i neles? "u nu eti pentru popie. 4 puin n$tur la noi i legea noastr nu poat s rmie de ruine. +i spun eu* nu se poate8 7a te gndete, c dac $e i un ungur, s treci peste el, dac $e i un neam, s treci peste el, dac $e i un srb, care e tot de legea noastr, s treci i peste el, fiindc e limb strin i neam strin i $ia strin. 6 Da8 0upne n$tor, a rspuns 'uu, i n-a mai is nimic, deoarece acum tia ce are s fac. -ar dasclul Cli a rsuflat din greu, ca omul care s-a descrcat de o sarcin grea. !udulea cel btrn a $enit ns la mine i era trist i nu mbea cnd $orbeam cu el.

5oiam s tiu ce-l pune aa pe gnduri i l-am ntrebat. 4l a rspuns c, iac, nimic, numai fiindc 'uu n$a franu ete i nu-i $ine deloc la socoteal, deoarece mai ales maic-sa e cam pus pe gnduri $ ndu-l c st mereu pe carte i $orbete singur, nct nimeni nu nelege ce ice, dar mai ales se teme ca nu cum$a n$tura cea mult s-i fie de oarecare greutate la minte, cci nu mai $oiete s tie de prinii lui, ci st mereu singur, iar cnd l ntrebi ce$a, se uit uimit la tine i nu tie ce s rspund, ba nici noaptea nu are tihn, ci bolborosete prin somn, ceea ce nu seamn deloc a bine. 1e cnd mi le spunea aceste, !udulea era foarte trist. 4l suspin dar i urm nc i mai trist* 6 %oi a$em ase capre i un ap. -eri sear, 'uu umbla pe di- naintea casei i pri$ea la stele. #aic-sa, fiind pus pe gnduri, l-a ntrebat ce caut. 4l a rspuns c cornul de capr. 7tunci ea a $enit speriat la mine i mi-a spus c 'uu caut cornul de capr prin $ duh. --am is s nu se sperie, fiindc este un fel de stea care se cheam corn de capr i pe aceea o caut 'uu. 2tiam ns c nu prea e bine cnd omul caut, ca olomonarii, stelele pe cer; am ieit i am is* ,'uule, dragul taichii8 ce caui tu? caprele sunt legate de gard,. )e legasem ca s nu fac pagub prin grdin, cci, fr doar i poate, capra e chipul dia$olului. 'uu a tresrit, apoi a rs i a is c e pe cer un corn de capr, prin care trece pmntul, i ar $oi s-l afle n care parte a cerului st. 7dictelea, precum $e i, $orbea ntr-aiurea, dei-i prea om n toat firea. 7m is dar* ,'uule, dragul taichii, ce $orbeti? nu $e i tu c lumea e mare i c pmntul st locului8, 4l a $enit apoi -a nceput s ne spun c pmntul se n$rte ca prsnelul i d mereu ocoale mpre0urul soarelui, c soarele e mai mare dect luna, c luna e mai mic dect stelele* noi le lsam toate pe $oia lui, fiindc $edeam c n-a$em ce s-i facem. %e spunea c toate aceste sunt prin cri; noi iceam c-l credem, dei tiam c una ca asta nu se poate; dar i-e mil cnd l $e i pe om la ne$oie. )-am lsat pe !udulea cel btrn s $orbeasc, deoarece era cu totul trist i nu m nduram sl supr; n urm i-am spus apoi c aa este cum ice 'uu, aa st n cri, afar de cornul de capr, despre care nu tiam nimic. !udulea s-a uitat atunci lung la mine, i se $ede c nu tia* s m cread ori s rd de mine? 6 Dar atunci, ise el, cum $ine c 'uu strnge toate pietrele pe care le gsete pe drum i adun toate buruienile i le pune n carte i ice c e aa i aa i mai departe? 6 7a st n carte, c pietrele i buruienile au i ele firea lor i numele lor, pe care le n$m ca s le tim. !udulea s-a uitat iar lung la mine, apoi a nceput s rd i a grit* 6 +neleg acum8 7l dracului neamul8 +neleg8 !iei ne$ino$ai. %u face nimic* e bine i aa. +ncetul cu ncetul se n$a omul cu pcliturile, i dup ce-i $in anii, tii ce ai s cre i i ce s nu cre i. 4 bine i aa8 @ fi $reo carte ca Isopia, n care se ice c dobitoacele $orbesc, po$eti adic i pilde, cum am ice. De aici nainte !udulea cel btrn iar rdea cnd $orbeai cu el. +ns !uduleasa tot mai era pe gnduri. 3e uita la faa lui 'uu i $edea bine c e ce$a ce-l muncete. !udulea rdea, icnd c, de8 se mai gndete cum trece pmntul prin cornul de capr, dar ea se supra de asemenea glume pocite i amarul i era cu att mai mare.

2i, n ade$r, ea a$ea toat dreptatea, fiindc 'uu se fcuse ca un sihastru. %u-l mai $edeai ntre oameni, ba chiar nici la dasclul nu mai mergea singur, ci totdeauna, cnd $oia s mearg, $enea pe la mine, ca s mergem mpreun, fiindc i $enea greu s mearg el singur. Cnd eram apoi la dasclul, el nu $orbea nimic i mbea mereu i se uita la noi, la mine, la )i$ia i la ceilali, iar cnd nu mai a$ea ncotro, apuca de mini pe #ili, se uita n ochii ei io ntreba* ,Ce mai faci, #ili?, #ili rspundea c nimic, i 'uu iar tcea. 2i fiindc tcea 'uu, tcea i )i$ia, tceam i eu, iar 5eturia se ducea pe ici ncolo. 7tunci rmneam noi singuri i ne uitam unii la alii i tceam. Dar odat, cnd am plecat, )i$ia i-a ntins mna lui 'uu i l-a ntrebat cnd mai $ine, iar el a inut mna ei, i-a pri$it drept n ochi i a grit cu totul ae at* 6 %u tiu. 2tiu numai c am s $in odat i s rmn aici. 4a atunci s-a roit la obra0i, fiindc i era greu de mine, dar tot nu i-a lsat mna, ci a grit dus pe gnduri i cam cu 0umtate de gur* 6 %umai dac n-ar fi prea mult pn atunci... 'uu n-a is da i n-a is ba, ci a plecat, i fiindc el mi prea foarte fericit, eram i eu $esel. 1entru aceea m-am speriat cnd, peste cte$a luni, am aflat c )i$ia se mrit dup -ndrea lui !uduc. +l tiam bine pe acest -ndrea. .mblase cu noi la coal, iar taic-su era directorul colii i cel mai bogat om din sat* erau n stare s fac un asemenea lucru. 7m grbit dar la 'uu i, cum mergeam, eram att de ameit, nct mi prea c merg i casele cu mine, de nu mai pot a0unge niciodat pn la el. "otui, cnd am sosit la ua lui, m-am oprit i parc-mi $enea s ic* ,)as c-i $a spune ea,. 'uu edea la mas cu o carte naintea sa i cu un plumb n gur. 3e $ede c n$a ce$a pe de rost, fiindc, tocmai cnd m hotri s intru, el icea cu glas tare* ,Aurea prima sata est aetas! +uae vindice nullo, . 4l se opri i rmase pri$ind uimit la mine. 5enisem cu gndul s-l iau cam de departe; de aceea nu-i spusei nimic, ci isei* 6 7m $enit s-i spun c una dintre fetele lui Cli se mrit dup -ndrea lui !uduc. 6 Cine i-a spus? ntreb el ae at. 6 #aica. 4l pri$i lung la mine, apoi lu o bucat de hrtie, fcu pe ea un triunghi, scrise la cele trei unghiuri literele 7, ! i C, mai scrise dedesubt 7!27C2!C, pri$i iar la mine, i puse cu litere mari semntura 6 #ihai !udulea 6 i, dup toate aceste, gri cu glas necat* 6 Cnd? 6 1este dou sptmni. 1oimine $in s cumpere. 4l apuc hrtia, o rupse ncet n dou, apoi n patru, cocoloi cele patru buci n palm, le bg n bu unar, apoi se ridic i stete nedumerit naintea mea. 6 "u tii c eu am iubit pe )i$ia, ise el ntr-un tr iu. 6 7m $ ut.

6 %-ai $ ut nimic. Dar s nu cre i c-mi pare ru. 6 #ama ice c ea nu $oiete. 6 2tiu. Dar trebuie, fiindc nimeni nu tie mai bine dect Cli ce se poate i ce nu se poate. 7a trebuiau s $in lucrurile, i tu ai s $e i, peste un an, c nu-i nimic, c n-a fost nimic, c e mai bine aa. +mi prea bine c lui 'uu nu-i pare ru, dei eram oarecum de amgit, cci m ateptasem la mai mult, i fiindc $edeam n faa lui un fel de tulburare, care m fcea s cred c mine ori poimine 'uu $a $orbi cu totul altfel. Dar ilele treceau, i el rmnea mereu ae at, retras i nelept, cum fusese mai nainte. @ singur schimbare se petrecuse cu dnsul. 4l, care umbla totdeauna curat ca scos din cutie, acum $enea c- teodat cu ghetele ne$csuite, nepieptnat la coal. 7poi nu mai sttea de $orb cu noi, ci umbla mereu cu cei de $rsta lui, iar cnd !udulea $enea la ora, l cuta toat iua, i adeseori tot nu-l putea gsi, deoarece nu mai sttea cu cei doi biei, i nici la coal nu mai $enea n toate ilele. 7poi se fcuse cam ndr0it 'uu. @dat, cnd !udulea cel btrn i s-a plns c de ct$a $reme nu-l mai poate gsi, el a rspuns* 6 %ici nu tiu ce-i mai pier i $remea $enind s m caui; parc-a fi copil, ca s pori mereu gri0 de mine... 7u indu-le aceste, !udulea se ntrist foarte i, ntorcndu-se la Cocorti, nu mai prindea $orb cu nici un drume, ci mergea drept nainte, tcut, singur cu gndurile lui i ntrebnduse mereu* ,Ce-o fi a$nd oare feciorul meu de s-a fcut aa de dr ?, ,3unt pcatele mele, care au c ut pe capul lui,, icea !uduleasa; dar atuncea !udulea se mnia i icea c nu-i ade$rat, pentru c orice om cuminte poate s $ad c dintr-un cimpoie nu iese deodat om cu carte i c el nc dintru nceput simea c lucrul n-are s ias bine, dar dasclul Cli l-a scos din minte. -ar dasclul Cli se plimba singur prin coal i iar se oprea, i iar se plimba i nu mai tia ce s fac.

VI
"recuser ani la mi0loc, i toi tiam c 'uu are s se fac clugr. +nc la nceputul $acanelor el plecase cu o familie din ar, creia i fusese recomandat din partea episcopului. !oierul, care a$ea doi copii, $oia s treac pe la bile din ;ermania, prin 3$iera, pe la 1aris i apoi s se ntoarc la 5iena, ca s-i lase copiii ntr-un institut. 7tt tiam noi, cei rmai n urm, dar i att era destul pentru ca s ne simim cu toii mgulii. Cu deosebire, dasclul Cli era mereu dus i, oricnd i $enea cte-o scrisoare de la 'uu, o citea mai nainte fiecrui stean n parte, apoi $enea cu ea la ora, unde tia c sunt muli de aceia care sunt gata de a se bucura de dnsul. 2i cnd sttea, i cnd $orbea, i cnd umbla pe uli, el se uita mereu la dreapta i la stnga i napoi, ca s $ad dac nu se mai i$ete cine$a,

care s-l ntrebe despre 'uu, ba-i prea c toat lumea l arat cu degetul icnd* ,-at, sta e dasclul Cli din Cocorti8, #ai mic, dar tot destul de mare, era bucuria noastr, a celor ce crescuserm mpreun cu dnsul. 'uu plecase la .ni$ersitate cu un mic stipendiu, la care episco- pul mai adugase dintr-al su un mic a0utor, pentru ca, terminnd cursul de filo ofie, s se ntoarc la teologie i s intre n rndul clugrilor. "oate aceste ne mguleau pe noi, cei ce ne pregteam pentru preoie, cci !udulea "aichii i pe $iitor a$ea s fie unul dintr-ai notri, i unul cu care chiar de pe acum ne fleam. Cu toate aceste, !uduletii erau triti i gnditori. 3punea !udulea c are un fecior care a plecat cu un boier din ar, spunea c i s-au dat bani de la mprie, ba chiar i de la $ldic, fiindc aa om cu carte nu se mai gsete, dar nu le spunea dect aa, cam cu 0umtate de gur. Cci el, nainte de toate, parc nu mai credea c 'uu se mai ntoarce, dup ce s-a dus att de departe. 7poi parc nici nu mai era feciorul lui* i $enea greu s-i ic* ,'uule, dragul taichii8,, i $enea greu s stea naintea lui; nu mai tia s $orbeasc cu el, ba cnd se gndea c s-ar mai ntoarce odat la casa lui, l cuprindea ngri0area, fiindc nu tia unde l-ar putea pune, i simea c i-ar fi ruine de casa prinilor si i de prinii si. 1entru c 'uu nu mai cerea nimic de la el, i el cu ne$asta lui parc nici nu mai a$eau pentru ce s triasc, i poate c era bine ca ei s moar, ca s nu-i mai fie cu prostia lor de greutate. )a mult bucurie se ateptase !udulea, i acum ar fi dorit ca s se fi ateptat la mai puin. 4l nu mai cnta nici din $ioar, nici din cimpoi, nici din fluierul din erpar, nu mai mergea la lucru, ci sttea iua ntreag pe prispa casei i pri$ea din cnd n cnd la 3afta, care edea torcnd la cellalt capt. 4rau dui amndoi ntr-o lume frumoas, dar pierdut pentru dnii. 2i cnd i era foarte greu, !udulea se uita lung la 3afta, apoi gria* 6 3 nu griesc n ceas ru, dar Dumne eu s-i fac dasclului parte din partea ce el ne-a fcut nou. Cci !udulea era amrt i trebuia s se rsufle i el cteodat. Dup aceea, !udulea a $enit la mine i m-a rugat s-i scriu o scri- soare lui 'uu, pentru ca s $ie acas. #-am uitat la el i am luat pan i hrtie ca s scriu. 6 .ite, mi ise el atunci, s-i scrii aa* ,'uule, dragul taichii, i 'uule, dragul maichii, 6 tocmai aa s-i scrii. 4u, taic-tu, i eu, maic-ta, i scriem s $ii acas, fiindc n-a$em alt copil i suntem oameni btrni i proti i $rem s te $edem, i-i ad cri cu tine, ca s-n$ei mai departe, ca s $edem i noi cum n$ei, i Dumne eu s te poarte n cile tale., 2i s scrii apoi dedesubt* ,4u, )pdat !udulea, taic-tu, i eu, 3afta, maic-ta, care-i ducem dorul,. Dup aceea !udulea a rs i a is c-i bine, iar eu am pus scri- soarea la pot i am trimis-o lui 'uu, care-mi fusese prieten n copilrie i la care ineam i acum, fiindc era feciorul lui !udulea cel cu fluierul n erpar. -ar 'uu a primit scrisoarea, a citit-o i s-a ntors, apoi s-a dus s srute mna episcopului, a $enit s strng mna mea i a mers ncet acas la prinii lui.

De aici nainte !udulea nu mai edea pe prisp i nu mai era gn- ditor, ci $enea iar la ora i le spunea drumeilor c are un fecior care a fost la colile mprteti, i acum e scriitor la episcopie, cci 'uu urma cu noi la cursul clerical i era n acelai timp arhi$ar consistorial. Dasclul Cli nu era prea mulumit de aceast prefacere a lucrurilor, dar 'uu i adusese din 5iena un glob pentru coal, o hart a 4uropei i un e=emplar din Istoria lui 1etru #aior; mai adusese i pentru cele trei fete nc nemritate cte ce$a, i artase, n sfrit, c oriunde omul poate s n$ee, dac $oiete, i c $iaa din oraele mari e prea plin de ncercri i nu e pentru un om hotrt a-i petrece $iaa n cu$ioas retragere. Cli se plimba dar i icea c e mare cinste pentru Cocorti c tocmai unul din sat ar fi umblat prin ri strine, s fi stat la 5iena i s fie la episcopie. 4u, n sfrit, eram iar prietenul i fratele mai mic al lui 'uu. Cci, dei intrnd cu ase clase n teologie, eram un an naintea lui, simeam totdeauna ntietatea pe care i-o ddea $rsta, darurile fireti i cunotinele ntinse ce-i ctigase printr-o munc serioas i necurmat. 1entru noi toi el era un fel de i $or de lmurire i de sfaturi bune, pentru toi un prieten blnd i ndatoritor. Chiar cnd rdeam de dnsul, cci a$ea unele apucturi de care trebuia s r i, nimeni nu rdea mai din toat inima dect dnsul. #ai presus de toate era stngcia lui, cnd se $edea fa cu femeile. 1truns de un respect nemrginit pentru se=ul frumos, cum icea el, sttea totdeauna drept, mbea cu mult bun$oin i era cel mai nenorocit om dac, $orbind, se ntmpla s nu fie mulumit cu construcia fra ei ori cu accentuarea cu$intelor. +ndeobte $orbea rar i rspicat, dar cnd erau femei de fa, se $edea c alege i cumpnete fiecare $orb. 2i tot att de msurate i erau micrile. +i trecea o roa $ie cnd se $edea apropiat de o femeie ori cnd $reuna ar fi scpat ce$a din mini i altul s-ar fi artat mai sprinten dect dnsul. 1e lng toate aceste mai era i dedat clugriei din cretet pn n clci, ceea ce-l fcea cu att mai 6 nu tiu cum s ic 6 pentru femei* le plcea s-l nec0easc i rar se-ntmpla ca domnul #ihai !udulea s nu ad cu totul aproape ntre dou preotese, fie chiar mai btrnioare, cci el se pricepea la glum, i aa toi i toate mpre0urul lui se adunau, afar de dou* )i$ia, de care el rmnea mereu departe, i #ili, copila cu genele dese, care rmnea totdeauna departe de dnsul.

VII
Cnd eu m hirotoniseam, !udulea cnta ,rednic este n rnd cu ceilali clerici. 1este cte$a luni termin i el cursul i se gndea ca, dup ce $a fi stat $reo lun, dou ntr-o mnstire, s se fac diacon i s-i ieie prinii la sine n ora. 6 Da, mergem i noi, icea !udulea cel btrn, ca s fim m- preun. Dar el tot nu era cu des$rire $esel. %u se mai ndoia c 'uu al lui are s a0ung cu $remea $ldic; ns ce folos, cnd $ldica nu a$ea nici ne$ast, nici copii, ba chiar nici o cas a lui, ci locuia ,la curte,. Deocamdat, ns, 'uu nu era dect scriitor la consistoriu, ticlu- ia circulri, aduna date i fcea e=puneri tabelare despre nateri i ncetri din $ia, despre cununii, despre copiii de

coal i despre sufletele din deosebitele parohii. 2i i era mare bucuria cnd putea s le fac prinilor $enii la consistoriu mprtire despre cele ce-a aflat. .nul dintre puinii care $oiau s li se fac mereu asemenea m- prtiri era preacucernicia-sa printele 7$esalon "oda, om luminat i mbrcat n re$erend de mtase, cptuit cu rou. Cnd printele "oda $enea la edine, !udulea nu scpa de el, ci trebuia s fie la mas mpreun, ca s $orbeasc mai despre una, mai despre alta, n $reme ce printele "oda asculta, lsnd mai ales pe !udulea s $orbeasc. 2i fiindc era toamn i strugurii se copseser i timpul era fru- mos, printele "oda a grit mbind* 6 "rebuie s $ii pe cte$a ile la mine. Dar bag de seam, cci am dou fete mari, care sunt foarte irete. !udulea a mbit i a is c nu poate, fiindc i fiindc, dar n cele din urm tot n-a$u ce face, i s-a hotrt s plece. 1rintele "oda a$ea o trsur cu patru cai foarte frumoi; drumul era bun i cltoria foarte plcut. 7cas, printele "oda a$ea o cas mare, o curte larg i plin 0ur mpre0ur de gra0duri, oproane i hambare. #ai a$ea prin curte $aci cu lapte, $iei, porci grai i psri o mulime. +n cas, n sfrit, printele "oda a$ea o bibliotec mricic, scaunele i canapelele cptuite aici cu mtase, colo cu catifea, co$oare pe 0os i multe alte scumpeturi. 4l a$ea ns mai ales o protopopeas, un fecior ca de dou eci de ani, altul ca de ece i dou fete mari. !udulea era cam ameit i-i icea n tain* ,1rintele "oda tre- buie s fie un om foarte fericit,. 3imind dar c se afl ntr-un cuib de fericire, el era strmtorat, umbla pe $rful degetelor, fcea mereu greeli n construcia fra elor i era foarte nenorocit. #ai ales la mas att era de pcit, nct nici nu tia n care mn s ie cuitul i n care furculia, i aceasta mai ales fiindc edea ntre protopopeasa i 4lena, fata mai mare a protopopului, care i ea prea cam pcit, cci nu $orbea nimic i se uita din cnd n cnd serioas la el. Dup mas el mai ncepu s rsufle. &etele se puser la cla$ir, i #alci, cea mai tnr, care numai acum cte$a luni se ntorsese de la clugrie, ncepu s cnte mai nti o arie nemeasc, apoi una romneasc, sosit de curnd de la !ucureti. !udulea "aichii era ncntat, cci n-au ise cla$ir de cnd fusese cu cei doi copii de boier, i acum parc i se mprosptaser acele timpuri. +n urm cnt dar i el Sub aceast nea$r st-nc, apoi Adio la #oldo$a, 3us la munte ninge, plou! apoi un c-ntec pe care-l *tia de la Cocorti, iar fetele i protopopeasa l rugau mereu s cnte. 6 "rebuie s tii, ise el, c taic-meu e cimpoie. 6 2i afar de aceasta e un om minunat, adause printele "oda micat. De cte ori l $d, mi aduc aminte pe fie iertat taic-meu, care i el era scurt, gros, rotund la fa i mbea totdeauna ca btrnul dumitale. 'uu era foarte fericit cnd au ea c taic-su samn cu taica protopopului, i fiindc era fericit, era $esel peste obiceiul su i nu se mai simea strmtorat, ba dup ce a ieit prin

grdin, el nsui a cerut braul 4lenei i a rs din toat inima cnd 4lena, mai nainte de a-i da braul, i-a is* ,3e cu$ine oare unui cu$ios printe s cear braul unei femei nemritate?, 7 rs atunci i printele "oda, iar protopopeasa a grit* ,%u-l lsm s se fac clugr. Binei$ de el, fetelor* trebuie s-l nsurm8, 2i fetele se ineau de el, i el era $esel, i roea, i se simea bine. Cnd a plecat apoi, protopopeasa l-a ntrebat cnd mai $ine i nu i-a dat drumul pn ce n-a fgduit c $ine pe iua de 3fnta #aria, cnd era numele ei; fetele au is c se duc ele s-l ia i s-l aduc pe sus, ca pe un fugar, iar printele "oda s-a srutat cu el, apoi l-a petrecut pn la trsur, i-a strns mna i iar l-a mbriat. +ntorcndu-se dar spre ora, !udulea "aichii era foarte gnditor i, sosind la consistoriu i fcnd e=punerile tabelare, el era mereu gnditor, nct oricine putea s $ad c dnul #ihai !udulea, arhi$arul consistorial, e un om pus pe gnduri. &iind ns c omul care se gndete mult scap i cte o $orb, i fiindc 'uu inea la printele "oda, el $orbea despre dnsul, i l luda, i spunea c i protopopeasa e o doamn prea cumsecade. 1entru aceea l nec0eau cu fetele protopopului, i el nu se supra, cci nu tia s se supere, dar se tulbura, i atunci l nec0eau cu att mai $rtos. -ar cnd preasfinia-sa printele episcop au ea c-l nec0esc pe !udulea, mbea i el. +ntr-o i, ieind n grdin, preasfinia-sa s-a oprit pri$ind la 'uu, iar cnd 'uu s-a dus s-i srute mna, l-a tras niel de mn, ca i cnd ar $oi s-l duc cu sine. 'uu a plecat dar n urma lui. +n grdin, preasfinia-sa s-a ae at pe o lai, apoi a nceput s-l ia pe 'uu pe departe, s-l ntrebe despre parohiile $acante, s-i cear prerea despre propunerile ce ar fi s se fac $iitorului sinod, iar n $remea aceasta l scruta mereu cu pri$irea. 6 Cnd mergi la mnstire? ntreb el n cele din urm. 6 Cnd $ei porunci preasfinia-$oastr. 6 1rea bine, fiule8 rspunse episcopul, apoi rmase ct$a timp pe gnduri. 4 frumoas hotrrea ce ai luat, dar te gndete c, dup sfintele noastre ae minte, timpul ce $ei petrece la mnstire i este dat spre a te chib ui i spre a-i da seama dac nu mai e nici o do- rin lumeasc n inima ta i dac poi s te dai cu ntregul tu suflet $ieii cu$ioase. Dumne eu nu $oiete 0ertf de sil i mnstirea e loca de scpare pentru cei ce nu mai au ce s caute n $ia. Dac $oieti dar s aduci $iaa ta 0ertf ntru folosul bisericii lui 'ristos, te gndete c 0ertfa trebuie s-i fie curat, pentru ca ea s poat fi bine primit de ctre cel ce strbate i cele mai ascunse taine ale inimii omeneti. Dup aceste el se ridic, ntinse mna spre srutare i-i srut frun- tea, grind micat* 6 Cugetul curat e podoaba cretinului, fiul meu8

[modific] VIII
!udulea "aichii se afla n mare strmtorare. 1e cnd umblase la coala din sat, tia lmurit car dori s a0ung i el odat dascl, ca Cli. +n urm, cnd sttea la domnul <ondrace/, $oia cu totul hotrt s se fac profesor, ca <ondrace/. #ai n urm, cnd umbla la gimna iu, nici

nu se mai ndoia c se $a face profesor de gimna iu, ca toi profesorii si. 7cum, n sfrit, cnd era arhi$ar consistorial, sttea pcit, cci nu tia* s se fac episcop ori protopop, ca preacucernicia-sa printele 7$esalon "oda, care a$ea re$erend de mtase, protopopeas i dou fete mari, dintre care una pentru care orice episcop l putea pi mui? !udulea "aichii i nchipuia c e protopop, c are copii i ne$ast, c !udulea cel btrn le face copiilor cte un fluiera i c maic-sa, !uduleasa... %u8... el nu-i putea pierde timpul cu asemenea nchipuiri, cci era arhi$ar consistorial i trebuia s lucre e. @pt ile nainte de 3fnta #arie, !udulea "aichii, dus pe gnduri precum era, a rupt n patru o 0umtate de coal de hrtie, apoi a cocoloit cele patru buci n palm i, ridicndu-se de la mas, le-a bgat n bu unar. %u era nici o pagub, deoarece el, mai nainte de a fi rupt hrtia s-a uitat bine la ea, dac e n ade$r maculatur scris pe amndou prile i dac n-a mai rmas pe o parte ori pe alta $run mic locor ce-ar mai putea s fie ntrebuinat la calcule de oca ie; $orba e, ns, c aceast rupere i cocoloire a bucilor de hrtie era un semn ru i c n iua urmtoare el a rupt n patru o 0umtate de coal, care nu era scris dect pe o parte, i cocoloind cele patru buci nu le-a bgat n bu unar, ci le-a aruncat una cte una afar pe fereastra deschis, ceea ce era un semn i mai ru. 7 treia i, n sfrit, el a rupt n patru o bucat de hrtie cu des$rire alb i n-a cocoloit dect pe una din cele patru buci, lsnd pe celelalte trei pe masa consistorial, i plecnd acas cu gndul de a scrie preacucerniciei-sale printelui protopresbiter 7$esalon "oda o scrisoare, n care i dorete preastimabilei doamne toate fericirile i o roag de iertare c nu poate $eni deoarece nalt preasfiniasa printele episcop a bine$oit a-l nsrcina s mearg la Cocorti ca s struiasc pentru nfiinarea unei a doua coli, plnuite foarte demult, i a cre ut c trebuie s aleag srbtoarea 7dormirii #aicii Domnului pentru aceasta, fiindc satul e adunat i aa mai departe. -ar dup ce a dat scrisoarea la pot, el s-a ntors ca s bage n bu unar bucata cocoloit i s strng pe celelalte trei n saltarul mesei, a luat binecu$ntarea arhiereasc i a plecat la Cocorti ca s struiasc n sensul scrisorii ce o trimisese preacucerniciei-sale printelui protopresbiter 7$esalon "oda. 7cas toi erau bine. Ca cel mai nti, dasclul Cli, norocitul printe a trei fete mritate, edea mereu n 0eul ce-i druise de iua lui ginere-su, popa din Cldeni. De ci$a ani stupii ieiser de minune, pomii dduser rod bun i dasclul Cli era 0ur mpre0ur $estit pentru mierea i pentru soiurile lui de poame, iar dasclul Cli i scotea $estea bun n bani gata. 4l i cumprase o $ie, i acum se gndea s-i mai ideasc i o cas, pentru ca la $reme de btrnee s se poat retrage n colibioara lui, cum a$ea el obiceiul de a-i numi $iitoarea cas. Ct pentru cele trei fete nc nemritate, el i a$ea planul gata. 1e #ili ar $roi s o mrite dup $reun plugar, fiindc )i$ia l ncredinase c nu e lucru mai frumos dect a fi plugri; copila era ns prea ginga, prea se inea, i aa trebuia s o mrite dup un pop, ba nc se poate chiar dup $run notar, cci era fcut s fie doamn. 1entru aceea el i fcuse i estre, i acum mbea aa n el cnd se gndea c numai el singur tie despre aceasta. )inica trebuia s se mrite dup un dascl, pentru ca s aib ginere pe care s-l lase la locul su la coala din Cocorti. Cea mai mic, n sfrit, trebuia s se mrite dup un plugar, pe care s-l ia ginere n cas.

2i fiindc toate aceste erau bine i statornic puse la cale, dasclul Cli edea n 0e, icea c e bine ca omul s aib copii, i nu-i mai btea capul dect cu copiii oamenilor din sat, ceea ce era i meseria lui de n$tor. Cci aceti copii tiau acum mai mult dect tiuse odinioar dasclul i, pentru ca s tie, el trebuia s-i n$ee. "recuse $remea slo$elor, pe care acum le numeau potcoa$e. 7poi, afar de .iblie, colarii mai n$au i istorie, iar globul de pe mas, hrile i tabelele oologice de pe perete erau tot attea do$e i c i dasclul Cli n$ase mult de o bucat de $reme. Cteodat i trecea aa prin minte gndul c mai sunt o mulime de lucruri pe care ar putea s le n$ee; dar el se plimba niel, se ncredina pe sine nsui c, la urma urmelor, un dascl nu trebuie s n$ee dect ceea ce st n circularele consistoriale, i iar se punea n 0e, fiindc i plcea prea mult s ad n 0e. !udulea cel btrn n-a$ea 0e, dar el edea pe prispa casei, i edea tot aa de bine ca i dasclul n 0e. Ce-i drept, el nu mai mbea cnd $orbeai cu el, fiindc era om trecut cu anii i trebuia s fie totdeauna ae at i cu$iincios. "recnd de-a lungul uliei, oamenii i ddeau binee; mergnd la biseric, el nu mai sttea la fund, ci dinainte, numaidect lng strana din stnga. 7poi, cnd mergea la ora, toat lumea sttea de $orb cu el, printele arhidiacon i printele protosincel i strngeau mna. 1rintele arhimandrit l ntreba ce mai face, ba odat chiar nsui episcopul s-a oprit n loc, a $orbit cu el i i-a dat binecu$ntarea arhiereasc; un om dar cruia i se ntmpl toate aceste trebuia s fie plin de bun-cu$iin i s nu rd mereu cnd $orbete cu alii. 7far de aceasta, el a$ea un fecior care n curnd trebuia s a0ung arhidiacon, cu bru rou i mai mare dect toi protopopii, fie brbile lor ct de lungi i orict de albe. 4ra mulumit !udulea cel btrn i edea tihnit pe prispa casei, ateptnd iua cnd $a fi s plece cu ne$astsa la ora, pentru ca s triasc la btrnee sub acelai acopermnt cu fiul su. !uduleasa, n sfrit, edea i ea pe prisp i torcea* era ns cu toate aceste foarte btrn. Cci gndurile l mbtrnesc pe om, i ea a$usese multe gnduri n $iaa ei. ;rele ns, cu totul grele nu-i erau gndurile dect acum, de cnd !udulea se plngea c feciorul su nu $rea s se nsoare, iar pe ea a pus-o pcatul s ic* 6 3e $ede c bunul Dumne eu aa $rea, ca el s ispeasc p- catele mele... !udulea cel btrn s-a mniat, s-a fcut rou ca racul i a is c minte, c Dumne eu n-are nici un amestec n trebile lui, a trntit ua i a ieit afar ca s se pun pe prispa casei; de atunci ns el nu se mai plnge de nimic. De aceea !uduleasa ade la cellalt capt al prispei i, e nd, i $ine nu tiu cum, parc-ar $oi s fie moart de mult. Cteodat, cnd ade pe prisp, $ine #ili a dasclului, ca s $ad ce mai face, i atunci $orbesc mai despre una, mai despre alta, i $orbesc i despre 'uu, fiindc 'uu e feciorul !udulesei, i #ili tie c-i pare bine leichii 3aftei cnd cine$a-i $orbete despre el i-i spune tot lucruri bune. 7tunci !uduleasa se nseninea , dar cnd #ili pleac, pri$ete lung, foarte lung n urma ei, parc ar $oi s ic* ,3-a dus,, apoi ice n gndul ei* ,De ce n-a lsat Dumne eu s fie dascl?, 7poi intra n cas, se punea ntr-un ungher i ncepea s plng aa singur i fr nici un cu$nt. !udulea cel btrn, care edea mai departe pe prisp, tia prea bine c ea plnge; om fr de inim ce era ns, nu se mica din loc, ci sttea aa; cel mult, pentru ca s nu stea fr de nici o

treab, i scotea fluierul din erpar, l pri$ea din toate prile, apoi, la mare ne$oie, i mai numra i gurile, i le numra mereu, pn ce 3afta nu ieea iar pe prisp. )e prea dar bine tuturora c 'uu a $enit de 3fnta #arie acas, ba dasclul Cli ar fi $oit s trag clopotele, pentru ca tot satul s tie c ,dnul !udulea al nostru, a $enit la Cocorti. Cci acum el nu $oia s-i mai ic ,'uule,, i cnd 'uu l ruga s-i ic precum i-a is totdeauna, el rspundea* ,&ereasc Dumne eu8 &iecrui om ceea ce i se cu$ine. 1entru c s $e i d-ta* trebuie s am i eu bucuriile mele, dnule !udulea., 'uu cu toate aceste se inea de obiceiurile lui; i icea dasclului ,0upne n$tor,, ca totdeauna, sruta mna dscliei, precum era deprins din copilrie, i le icea fetelor ,)inico, i ,#ili drag,, ca mai nainte, ceea ce era bine, fiindc fetele nu se suprau i dasclului i prea bine. Ca om care tia ce i se cu$ine fiecruia, dasclul Cli nu cerea dect ca fetele s nu ndr neasc a-i ice dlui !udulea ,nene 'uule,, iar #ili i )inica, fiind nite fete binecrescute i asculttoare, nu mai iceau ,nenea 'uu, dect atunci cnd nu era de fa nici 'uu, nici dasclul, ceea ce nu era bine, deoarece 'uu se supra, cci era deprins ca fetele si ic ,nene 'uule,. #ai era 'uu suprat i pentru c #ili tcea mereu i se uita la el ca i cnd ar fi suprat, ba, cnd edeau la mas, i el po$estea despre ilele petrecute la casa preacucerniciei sale printelui 7$esalon "oda, ea s-a ridicat fr de nici un cu$nt de la mas i nu s-a ntors dect peste ct$a timp. &iind dar c el inea ca #ili s nu fie suprat, dup-amia i, cnd au ieit n grdin ca s $ad dac strugurii s-au copt, a cutat s fie singur cu dnsa i a ntrebat-o pentru ce s-a suprat. 4a a mbit i a is c nu e suprat. 4l ns $edea c e suprat, i a apucat-o de mini, i s-a uitat lung i cu dragoste n ochii cei cu gene dese, i a is* 6 4ti suprat. 4a a tcut i nici n-a is c-i pare bine, nici n-a is c, da, e suprat, fiindc ar fi trebuit s spuie pentru ce, i aceasta nu era cu putin. 6 #ili drag, a is iar 'uu, suprat acum i el, tu tii c eu te iubesc pe tine. 1entru ce nu-mi spui dar ca s tiu, fiindc n-ai de ce s te superi. .ite, dac i-a spus cine$a ce$a, a grit un neade$r, dac-am is chiar eu $ro $orb care te-a suprat, nu m-ai neles bine. .ite, urm el iar, i atunci i lu capul ntre amndou minile, ca s o poat pri$i cu mai mult struin, spune-mi, pentru c tu tii c te iubesc i mi-e greu cnd te $d suprat. 6 Au c nu sunt suprat8 a grit acum #ili, i ea spunea ade$rul, fiindc nu mai era suprat, i-i rdeau pe sub genele dese amndoi ochii mruni. Dnul arhi$ar consistorial #ihai !udulea ar fi $oit s-o srute, att i prea de bine cnd o $edea r nd astfel cu amndoi ochii, dar n-o srutase de mult i-i pierduse deprinderea; el s-a mulumit dar a-i strnge obra0ii cu cldur ntre palme i a plecat mai departe, cci acuma toate erau bune i bine puse la cale. 6 %ene 'uule, a is ea mai tr iu, cam cu 0umtate de gur. 4 ade$rat c nu te mai faci clugr?

6 Cine i-a spus c nu m fac? ntreb el speriat. 6 %imeni, dar ic eu aa8 6 %u, drag, nu-i ade$rat, rspunse 'uu cu un fel de prere de ru. 4a n-a mai is apoi nimic; ar fi $oit ns s-l apuce de mn, ca s i-o srute, dar nu putea, fiindc el nu era nc clugr. 7cum era aproape de masa cea mare din grdin, la care edeau dasclul cu dsclia i cu )inica. 'uu parc-ar fi $oit s se ntoarc napoi, ca s ntrebe pe #ili pentru ce l-a ntrebat dac nu se mai face clugr, dar nu se putea, i aa s-a mulumit a se ntreba pe sine nsui* ,1entru ce oare m-a ntrebat i pentru ce se bucura cnd am rspuns c nu?, 7u trecut apoi toamna i iarna, iar n prim$ar, la Duminica "omei, s-a ntrunit 3inodul. 1rintele #ihai !udulea ne era referent colar i ne bucuram cu toii cnd el ne raporta despre starea n$mntului, artnd ci colari, ci n$tori, cte coale, cum stau la noi i cum n alte ri i la alte popoare trebile, i ne bucuram mai ales cnd el i fcea n urm propunerile, $orbind ae at i nelept ca totdeauna. 4ra de fa i dnul deputat sinodal, inspector colar din cercul Cocortilor i n$tor emeritat, 1antelemon Cli, i nemaiputndu-se stpni, el trase pe $ecinul su de mnec i-i gri ncet* 6 +l cunoti, m rog? 7 ieit din coal de la mine. 4 feciorul lui !udulea, cimpoieul de la noi. #i-e ginere. +n urm ni l-au ales protopop, dei era om tnr. 6 Bii minte, i isei n iua alegerii, cnd eram n pdure i-mi sprgeai alune? 6 Dar tu, mi rspunse el, ii minte cnd mi a0utai s port coul cu pete? -ar dup aceea ne-am mbriat i eram fericii ca n copilria noastr. 7cum, n sfrit, primesc o scrisoare* m poftete la bote . .n nou !udulea, !udulea !unicului8 2i mai ntrebai dac-mi pare bine? !a nu-mi pare bine, dar mi $ine s cred c numai $ise bucuria ce simt. +l $d naintea mea pe !udulea cel btrn icnd ca omul care a pus la cale o glum bun. +n $d pe dasclul Cli stmprat i icnd* ,7cest biat, care s-a nscut acum, e nepotul meu. 1entru c s $edei d-$oastre* eu am a$ut ase fete, dintre care cea mai mare, pe care gndeam s-o mrit dup ginere-meu, dup ce $a fi ieit dascl, s-a mritat dup dasclul din 3trntea, a doua s-a mritat dup #itrea lui !uduc, care acum e ctitor la biseric, pe a treia a luat-o ginere-meu, popa din Cldeni, cele dou mai mici iat-le aci, iar #ili s-a mritat dup ginere-meu, protopopul, i a nscut pe acest copil, care acum e nepotul meu8, @ $d apoi pe maica protopopului stnd ntr-un col, cu ochii plini de lacrimi i icnd ncet* ,"u, Doamne, m-ai pedepsit cu buntile tale i eu nu sunt $rednic de bucuriile ce mi-ai druit8, . +l $d ns, nainte de toate, pe el, stnd la patul ei i pri$ind n tcut uimire la mam i la copil.

.................... "u, Doamne, cu nemrginit nelepciune ai ntocmit lumea i fru- moas ne-ai lsat-o nou loca de $ieuire8

S-ar putea să vă placă și