Sunteți pe pagina 1din 200

Karl May Opere vol.

17

Capitolul I - Miss Amiral


Din trsura care se oprise n faa casei bijutierului Thieme cobor, cu un pas uor, un brbat nalt. Strlucirea puternic a vitrinei lumina nite trsturi frumoase, virile, bine conturate; nasul fin, arcuit i barbionul negru ultradichisit lsau s se ntrevad n personajul nostru un francez sau un italian. n timp ce pea pragul magazinului, omul nostru strig servitorului su: Marc, te duci la hotel i atepi acolo ntoarcerea mea. Da, desigur, domnule conte, rspunse Marc Ltrier, dup care se adres cu un zmbet satisfcut vizitiului: "Asta-mi convine de minune! Pot s-mi permit s iau locul stpnului." i se arunc n trsur. Dar, cnd s se lase pe canapeaua din spate, observ, spre uimirea lui, c cineva, de pe cealalt parte, i-o luase nainte. "Ce-i veni? se rsti la necunoscut. terge-o imediat din trsur, altminteri i art eu drumul!" "Ah!" Acest unic sunet constitui rspunsul la ameninrile proferate de Marc. Ce-i drept, era un sunet teribil, ascuit ca uieratul unei pisici slbatice care-i pregtete membrele mldioase pentru un salt. Lui Marc i era cunoscut acest ton amenintor, deoarece se ddu napoi n mare grab, prsind portiera trsurii.

~1~

Pirat i corsar
Doamne sfinte!... Suntei chiar dumneavoastr? se auzi el spunnd, nlemnit, n timp ce o stranie ngrijorare i se aternea pe fa. Pe punte cu tine! terge-o, Marc Ltrier! se auzi un uierat scurt i poruncitor. n clipa urmtoare Marc se i afla sus pe capr, lng vizitiu. Trsura se puse n micare. n interiorul ei, necunoscutul, lsat alene pe pernele sptarului, pstr tcerea pn ce ajunser la hotelul unde vicontele Franois de Brtigny i avea reedina. Fr s atepte deschiderea portierei, necunoscutul sri din trsur, arunc slugii vicontelui un "Sus!" aspru, dup care intr n holul hotelului, unde l ntmpin un valet. Apartamentul pe care l-am comandat este pregtit? Desigur, nlimea voastr. Permitei-mi s v conduc. Ajuns n apartament, strinul comand o cin bogat i adug c i va fi se rvit de Marc. Acesta din urm afl cu uimire c ncperile necunoscutului se aflau lng cele ale stpnului su. Sttea nemicat i tcut, cnd la un moment dat strinul i p orunci, cu un semn al minii, s se apropie. n timp ce vaietul prsea apartamentul, oaspetele i scoase pelerina i se pr opi, cu braele ncruciate, n faa lui Marc Ltrier. Ei? rosti scurt noul-venit. Marc privea cu un respect amestecat cu team n ochii poruncitori ai celuilalt. Se nfruntau doi oameni cu caractere deosebite. Amndoi erau cam de talie mijlocie. Strinul era ceva mai zvelt i mldios, vioi n micri, iar faa lui, cu un ten sntos dar delicat, era complet lipsit de barb. Marc, dimpotriv, era mai robust, mai voinic, cu trsturi mai greoaie; faa lui, ars de soare, era acoperit cu o barb deas, tiat scurt n dreptul obrajilor i cu brbia ras; privirea i era ns vie i nelinit it. Cum te simi pe uscat? Marc ridic din umeri, netiind ce intenii se ascund n spatele ntrebrii. Mai adineauri, cnd fceai pe stpnul, te pricepeai s vorbeti! Domnioar Clairon1, eu sunt... Un gest poruncitor i retez vorba. Domnioara Clairon este pe mare sau pe altundeva. Eu sunt cavalerul de Saccard, s reii bine asta! Cum se simte stpnul tu, domnul viconte? Mulumesc, nlimea sa este bine sntos. Se prea poate. Domnul cpitan st linitit la rm n timp ce echipajul trudete din greu n larg, de-i trosnesc oasele. Am s-l pun eu odat' s trag la edec. S si mt gustul scoicilor de pe chil. Acum vreau ns s mnnc. Ltrier se strecur afar, fr s scoat nici o vorb, i se grbi s-l serveasc pe cavaler, srguincios i prevenitor.
1 2

Trompet (francez, n.t.). n argou: sclavi, negri (n.t.).

~2~

Karl May Opere vol. 17


ntre timp se ntoarse i vicontele. Negsindu-l pe Marc n apartamentul su, sun din clopoel. Abia dup mai multe ncercri apru i cel chemat. Avea n mn un platou, plin pn la refuz i arta preocupat i ncurcat. Ascult Marc, n ultimul timp m cam neglijezi; dai dovad de o total lips de rspundere. Dac vei continua aa, drumurile noastre se vor despri! Marc depuse cu grij tava i i terse sudoarea de pe frunte i de pe obraji. Domnule viconte, nu am nimic mpotriv, dar nimic, dac vrei s-mi dai drumul. Pentru c aa cum stau lucrurile, este de ateptat, pe aici, o vijelie a drac ului de potrivnic. Nu puteam s vin imediat pentru c navigam n sus i n jos pe scri ca o goelet ncrcat cu "lemn de abanos"2, urmrit de marinari englezi! Nu era nevoie s te agii att, doar tii foarte bine c la o or att de trzie nu obinuiesc s mnnc dect foarte puin. Mai bine scoate-mi cizmele i adu-mi halatul! Iertai-m, nlimea voastr, dar nu am timp pentru aa ceva. Nu ai timp? se mir Brtigny. Mi omule, i-ai pierdut minile?! n ce privete minile, domnule viconte, ele sunt la locul lor, sub vele, dei n-ar fi de mirare dac vreuna din ele ar fi czut peste bord. Cina dumneavoastr, nlimea voastr, nu mi-a dat prea mult de lucru. Dar trebuie s mai servesc pe altcin eva! Pe altcineva? Tu, s mai serveti pe altcineva? ncep s m ngrijoreze de-a binelea minile tale. Mintea mea este n regul, nlimea voastr. Nu ea m ngrijoreaz, ci a dumneavoastr! n ce-l privete pe cellalt, sau mai degrab pe cealalt... Spusele lui fur ntrerupte de clinchetul unui clopoel. Iat-o, domnule viconte! Ea a sunat din clopoel, eu trebuie s dispar! Marc apuc tava i voia s prseasc n grab ncperea. Brtigny l reinu. Dar ce vor s nsemne toate astea? Doar nu...? Ba da... ah, de fapt, nc nici nu v-am spus, ea se afl aici! Ea... Din nou fu ntrerupt. "Marc", se auzi o voce clar i ascuit din apropiere, dinspre ua deschis spre coridor. La auzul ei, Brtigny se ddu napoi civa pai, speriat. Pe toi dracii! strig el, plind. Asta este chiar... sau m nal simurile..., asta nu e altcineva dect Clairon! Bineneles c este: Miss Amiral, nlimea voastr, voia s spun Marc. Nu putu ns continua vorba. O puternic lovitur de pumn l arunc ntr-o parte. Aa, ca s tii! Asta e pentru Miss Amiral! Ca s ii minte c eu sunt caval erul de Saccard! se auzi, rostit pe un ton furios. terge-o acum dincolo, la treburile tale. Sau, te pomeneti c trebuie s atept s fiu servit cnd o s binevoieti tu?!
2

n argou: sclavi, negri (n.t.).

~3~

Pirat i corsar
Sluga ls balt cioburile veselei sparte i dispru pe u. Strinul se postase n faa vicontelui cu un zmbet ambiguu ntiprit pe fa. Poate s cuteze cavalerul de Saccard s-l invite pe, domnul de Brtigny la cin? Clairon! Cum este posibil s fii aici, n faa mea! mi nchipuiam, credeam..., presupuneam c eti pe... eu eu Bine, bine, domnule viconte, ajunge deocamdat! Vd c bucuria provocat de surpriza mea reuit v-a luat glasul... Poftii n camera mea, unde vom gsi un leac ea s v recptai cumptul. Cu un gest poruncitor, cavalerul art spre u. Brtigny se conform i trecu n camera alturat n care se afla Marc, n plin activitate de recuperare a timpului pierdut. Strinul control, cu o privire rapid, masa. Acum poi s pleci, Marc! Am s te chem cnd o s am nevoie de tine. Ltrier se ndeprt i cei doi se aezar fa n fa. Servete-te viconte, spuse cavalerul. Nervii dumitale au nevoie de ntritoare. Nu era cu putin s reziti fulgerului care nea din ochii ntunecai ai cavalerului. Fr un cuvnt, Brtigny ncepu s mnnce. Urm o lung pauz n cursul creia se auzeau numai zngnitul farfuriilor i zgomotul iscat de mnuirea tacmurilor. Vicontele amuise. Nu-i ridica ochii din farfurie i evita s ntlneasc pr ivirea celui din faa sa. n sfrit, cavalerul i zvrli ervetul de la gt i se ls confortabil pe pernele fotoliului. Brtigny i urm exemplul i i lu inima n dini pentru a ntreba: Clairon, ce s nsemne prezena ta aici? Nici mai mult nici mai puin dect prezena ta. Eti al doilea ofier de pe "l'Horrible". Trebuia s fii pe nav! Tu eti cpitanul navei "l'Horrible". Trebuia s te afli la bordul ei! i-am predat comanda ei pentru c, precum bine tii, aveam treburi la Hamburg. Am fost de acord s preiau comanda fiindc nu bnuiam c tu ai s transformi acest drum ntr-o cltorie de plcere. Pentru aa ceva nu aveai permisiunea mea. N-a fost o cltorie de plcere; dimpotriv, a fost o treab foarte grea s obin, de la societatea de asigurri, recompensa pentru bricul... pe care l-am salvat. i socotesc i acum drept una dintre cele mai reuite lovituri pe care le-am dat vreodat faptul c. Dup ce i-am trecut prin sabie pe toi nenorociii ia de marinari blestemai, le-am capturat corabia, am jefuit-o pn la ultimul cui, am pilotat-o apoi pn la Bahia, dnd-o drept o corabie abandonat, pentru ca, n cele din urm, ajuns cu ea la Hamburg, s pretind, de la armatorii pgubii, o recompens gras pentru munca mea. E pcat, ns, c banii frumoi pe care i-ai ncasat la Hamburg ca recompens pentru truda noastr, a tuturor, i risipeti i i faci praf n lumea netrebnicilor printre care te nvrti. Ai euat pe uscat, dragul meu, e clar! Brbua ta, bine aranjat i

~4~

Karl May Opere vol. 17


ngrijit, te-o fi ajutat n aventurile tale costisitoare. Dar, s tii de la mine, a fost o mare lips de prevedere din partea ta c i-ai schimbat att de puin nfiarea. Puteai fi uor recunoscut, cpitane Caiman, n timpul escapadelor tale pe uscat! Las ironia! Doar nu era s nfrunt o cltorie periculoas pe btrnul continent numai ca s fac drumul dus i ntors pn la Hamburg. Mai adaug i faptul c tiam corabia pe mini sigure. Ei bine, s tii c m aflu aici ca s-i dovedesc c draga noastr corabie nu se afl pe mini bune. Cum adic? ntreb Brtigny, ridicndu-i brusc capul. Mi-ai scris din Hamburg s-i trimit cecurile pe adresa ta de aici? Absolut. Ai primit un cec? Vicontele ddu afirmativ din cap. Urmtorul nu a mai sosit. Aa e. i de aceea m aflu ntr-o mare ncurctur. Este de neles, cu viaa uuratic pe care o duci aici. De unde vrei tu... voia s spun vicontele. Cavalerul de Saccard schi un surs dispreuitor. Ai fcut tu vreodat ceva fr s aflu eu? Va trebui s te chiverniseti, ca s nu mori de foame. Cum adic? Exact aa cum i spun. Este confirmarea spuselor mele, de mai nainte, c "l'Horrible" nu se afl pe mini bune. Vorbeti n arade, strig Brtigny, plind. Femeie! Ce s-a ntmplat? Am fost capturai de pirai! Dei fuseser rostite pe un ton linitit i cu un aer indiferent, vorbele avur un efect teribil asupra vicontelui. Ca mpins de nite arcuri puternice, acesta sri din fotoliu, sngele i dispru din obraji, iar ochii ameninau s-i ias din orbite, n timp ce repeta, silab cu silab, fr s ridice tonul: "Am fost cap... tu... rai... de... pi... rai?" Da, capturai! i totul s-a dus... N-a mai rmas nici un cui, nici o achie din splendida noastr corabie, nimic nu a fost salvat. i nu a rmas nimeni ca s -i aduc aceast veste, n afar de mine. tii acuma de ce nu ai mai primit bani. Brtigny se prbui fr vlag n fotoliu, rmnnd cteva minute nemicat. Dup care, apuc cu o mn tremurnd paharul i-i nghii dintr-o suflare coninutul; l umplu din nou i l goli nc o dat. Este imposibil, ce mi spui nu poate s fie adevrat! i nchipui c altminteri a mai fi fost aici? Crezi c i-a fi lsat singuri pe ai notri numai ca s-i pot tulbura aventurile galante?!

~5~

Pirat i corsar
Se prea c Brtigny nu observase grimasa de dispre care ntovrise ultimele cuvinte ale cavalerului, cci ceru cu insisten: "Povestete! Trebuie s aflu totul! Acu', imediat!" Cu plcere, adoratul meu! Dragostea mea nermurit pentru tine m mpiedic s te lipsesc, fie i un minut, de aflarea unei veti att de mbucurtoare. Deci ascult: aa cum ne-am neles dinainte, am avut grij de tine expediindu-i un cec din Rio. Aici, corabia a fost din nou clftuit, prevzut cu o cal mai mare, pe ntru a adposti "marfa" i am pornit n larg, nspre Ascension. Acolo ne-am ntlnit cu nava "Colombo" i am luat la bord cteva sute de "oameni de abanos" pe care aceasta i-a "pescuit" de pe Coasta de Aur3. Dac reueam s-i evitm pe englezi, odat ajuni n Antile, fceam o afacere strlucit. Marfa ai primit-o pe credit, ca de obicei? Nu. Spaniolul s-a vietat c vremurile sunt grele i a pretins c n ultimul timp marinarii englezi sunt att de vigileni, nct negoul nu poate s se fac dect cu bani pein. Dac voiam s nu pierd marfa, trebuia s-mi golesc punga pn la ultimul dolar. Am fcut-o, pentru c negrii erau cu toii, fr excepie, puternici, tineri i sntoi. Ce curs ai luat? Am navigat spre Cuba i am ajuns cu bine pn la nlimea Bahiei. Acolo nea luat la ochi o corabie militar englez, la care s-a alturat, puin mai trziu i o fregat. Aceasta s-a dovedit a fi o nav att de rapid, nct era clar c nu vom p utea scpa fr o ncierare. Am pus pe nemernicii de negri n lanuri i am pregtito pe "l'Horrible" pentru lupt. Amnuntele le poi afla mai trziu, acuma vreau s-i spun doar cteva cuvinte. Am fost prini la mijloc de cei doi englezi i att de bine "aranjai", c nici vorb nu a mai putut fi s trecem la nfruntarea dumanului. Bieii notri s-au aprat ca dracii; degeaba, ns. Au fost mcelrii sau capturai. Dup un scurt interogatoriu au fost spnzurai de vergi: "l'Horrible" era pierdut! Pierdut! mri de Brtigny. Buna, minunata mea "l'Horrible" pierdut! Capturat de obolanii de englezi, care pn acum tremurau numai la auzul numelui meu cpitanul Caiman! Dac a fi fost acolo i-a fi nvat eu minte! Ca ntotdeauna i pentru totdeauna! Se nvrtea cu pai mari prin ncpere i se lupta cu o enervare care aproape c i aducea sngele n ochi. Cavalerul srise i el de pe scaun i scrijelea de zor faa de mas cu un cuit. Amintirea nfrngerii suferite i desfigura faa ntr-o grimas urt i reliefa, sub pielea subire de pe frunte, nite vinioare albastre, congestionate. Dac i nchipui, cumva c "l'Horrible" avea la bord un singur la, i nfig lama acestui cuit ntre coaste, rosti amenintor cavalerul, fulgerndu-l pe viconte cu privirea. Ai un pumn puternic i te pricepi s comanzi o corabie ager. Dar i nch ipui cumva c a fi mai prejos dect tine? Corabia nu putea fi pstrat i cu asta
3

Coasta apusean a Africii (n.t).

~6~

Karl May Opere vol. 17


basta! Un singur cuvnt insulttor din partea ta sau a vreunui supravieuitor de pe "l'Horrible" i unul din noi pleac n iad! Eh! Clairon, nc nu te-ai dovedit a-mi fi maestru; Nemaivorbind c, pn una alta, nu i-am reproat nimic. Deci, toi vitejii mei biei s-au dus pe apa smbetei? Toi! i tu? Cum ai reuit s scapi de treang? Nu a fost prea greu! Mi-am dat seama c s-a terminat cu noi. Am reuit s cobor i s m mbrac n haine femeieti. Am ncuiat ua cabinei i am aruncat cheia prin hublou. Cnd m-au gsit, m-am dat drept o captiv, reuind s strnesc compasiunea ofierilor cu povestea mea; aa c am fost tratat cu grij i consideraie i m-au depus pe uscat la prima escal. Cunoscndu-i adresa i neavnd altceva mai urgent de fcut, m-am grbit s te gsesc i s-i povestesc cele ntmplate. "L'Horrible" este pierdut, iar noi... ceretori! Tcu. Vicontele, de asemenea, nu scoase mult vreme nici o vorb. i continua plimbarea prin camer, prnd doar preocupat s-i recapete cumpnirea. Ceretori? rcni el n cele din urm. Nu, ceretori nu suntem! "L'Horrible" este pierdut, dar numai pentru scurt vreme. Am s-o iau ndrt! Nici nu mi-am nchipuit altfel, spuse cavalerul. Noi doi suntem destul de brbai pentru a avea sigurana c-i vom simi iari puntea sub picioare. Te-ai gndit cumva cum s procedm? Nu! se auzi rspunsul rezervat. Dar nu m ndoiesc c am s gsesc rspunsul n curnd. Sunt la fel de convins. Cu deosebirea c eu cunosc deja procedeul. Ah! A putea s-l aflu i eu? Este acelai la care te gndeti i tu. Te neli, nu am nc un plan precis. Cel mai simplu ar fi s regsim corabia noastr, care probabil servete acum ca nav de transport n serviciul statului, s ne angajm pe ea ca marinari i s-i ctigm de partea noastr pe membrii echipajului. Mda! Ce prere ai? Eti destul de detept ca s-i dai seama c realizarea acestui plan este, pe ct de nesigur, pe att de imprevizibil. Acionezi aa doar dac nu mai exist alt cale. tii tu una mai bun? Da, i-am spus, este aceeai la care te gndeti i tu. Iar eu i repet c te neli. Sunt att de surprins i de tulburat de vestea pe care mi-ai adus-o, c n momentul acesta nu mai pot judeca limpede. Domnule viconte! se auzi, rostit de vocea subire i hotrt. Domnule cavaler! glsui rspunsul, pe un ton menit s impresioneze. Brusc, Saccard ncepu s rd:

~7~

Pirat i corsar
Crezi, ntr-adevr, c ai putea s-mi ascunzi vreun gnd? Crezi, ntr-adevr, c eti atottiutor? n prezent, da. Cel puin n ceea ce te privete. Chiar aa i nchipui? Ei, atunci, dac eti att de iste, dezvluie-mi i mie ee gnd mi-a venit, n mod curios, fr s-mi dau seama. Bine, zmbi Saccard, stingherit. Nu am despre tine, dup cte tii, o prere exagerat de bun. Cu toate astea, te consider destul de ager la minte ca s tii c... (se apropie de viconte i-i opti la ureche:) preioase giuvaieruri ale ducesei de Oerstdt, care chiar acum se afl la bijutierul Thieme, buna ta cunotin de aici, ne ofer mijloacele pentru a ne atinge mai repede i mai uor scopul. Femeie! strig Brtigny, dndu-se napoi, eti un diavol! i mulumesc pentru acest compliment i te rog s m crezi c l apreciez, d eoarece diavolul este, n anumite cazuri, o personalitate demn de luat n seam. De altminteri, groaza ta constituie cea mai bun dovad c am nimerit-o cel mai bine. Acest Thieme este un tip puternic? Nu-i la nlimea noastr.. Asta cam aa e. Luni, adic mine sear, spre orele nou, bijutierul trebuie s duc ducesei giuvaierurile. Puin mai trziu el va prsi reedina acesteia cu o s um de bani care ne va ajunge ea s ieim din toate ncurcturile i s readucem n stpnirea noastr corabia pierdut. Dar acum, las-m singur. Mai gndete-te, cu luare-aminte, la tot ce-am plnuit. Te atept aici peste o or. Atunci vom lua o hotrre definitiv. Asculttor, Brtigny se ndeprt. Ajuns n camera sa, se ntinse pe canapea, oftnd adnc. Dar nu avu rbdare s stea aa mult vreme. Se ridic i ncepu s msoare ncperea cu pai mari, grbii. "Cine i-ar fi putut nchipui toate astea acum o or! l'Horrible pierdut i Miss Amiral aici! Cu domnul viconte s-a terminat. La fel i cu nenorocitul de Thieme. Bietule Thieme, ai fi bnuit tu oare c prea nobilul domn de Brtigny, pe care l-ai primit n casa ta i l-ai introdus n societate, este, de fapt, cpitanul Caiman?! Dar cum.de a reuit Clairon. S cunoasc att de exact ntreaga situaie de aici? n orice caz, trebuie s fi fost de mai mult vreme n preajma mea, observndu -mi toate micrile. Poate le-a ghicit pe cele mai multe. Ea m cunoate i are i un ascuit spirit de observaie de care, fie vorba ntre noi, e mai bine s te fereti." Dup ce s-a mai plimbat un timp prin camer, vicontele a nceput s se mai liniteasc. i cnd, dup o or, s-a ndreptat spre apartamentul alturat, se afla ntr -o cu totul alt dispoziie dect aceea n care-l prsise cu puin timp mai nainte. n faa tabloului care i se nfia rmase, ns, fr s vrea, ncremenit, n u. Cavalerul de Saccard dispruse fr urm, iar n locul lui se odihnea, pe divan, o femeie de o frumusee fermectoare. Clairon! se auzi el strignd.

~8~

Karl May Opere vol. 17


Apropie-te i aaz-te lng mine, l rug ea i i ntinse mica i delicata ei mn. Vocea i suna cu totul altfel dect nainte. Brtigny se aez degrab lng ea. Caracterul i tonul discuiei lor de mai nainte erau complet uitate... Dou zile mai trziu micul orel a fost zguduit de vestea c bijutierul Thieme a fost gsit ucis. El fusese jefuit nu numai de imensa sum de bani primit n schimbul giuvaierurilor ducesei de Oerstdt, ci i de obiectele preioase pe care le avea asupra sa. Abia mai trziu a czut bnuiala asupra vicontelui de Brtigny. El, ns, dispruse mpreun cu servitorul su, precum i un anume cavaler de Saccard, nc din noaptea crimei. Urmele lor duceau la Hamburg. Acolo cei trei suspeci se mbarcaser pe primul pachebot mai de Doamne-ajut, cu destinaia America. Cnd urmritorii au sosit la Hamburg, cei trei se aflau n plin ocean. Pe vremea aceea, America i Europa nu erau nc legate cu un cablu telegrafic...

Capitolul II - Societatea trapperilor4


Marile prerii ale Americii de Nord, care se ntind die la printele fluviilor, Mississippi, pn la poalele Munilor Stncoi i de la povrniurile nordice ale acestora pn la coastele Pacificului, se aseamn cu nesfritele ntinderi ale oceanului. Cel puin asta este impresia pe cara o las asemenea peisaje asupra celui care, desprit de pmntul natal, se ncumet, vreme ndelungat, s brzdeze valurile mrilor sau s cutreiere coclaurile aventuroase ale Statelor Unite, clare pe un cal zdravn. Un btrn swalker5, care i-a trit o bun parte a vieii sub fluturarea pnzelor unei corbii cu trei catarge, nu dorete s-i petreac restul zilelor n mijlocul uscatului. Prin urmare, el i construiete o colib ct poate mai aproape de "apa cea mare", de unde s poat privi cu ochii plini de dor i drag spre schimbtoarele i neodihnitele talazuri, pn ce degetele reci ale morii i vor nchide pleoapele obosite. La fel se ntmpl i cu cel ce se ncumet s nfrunte primejdiile Vestului Slb atic. Odat ntors pe trmurile "binecuvntate", dar i blestemate ale lumii civilizate, el va fi mistuit de un dor nespus. De dorul periculoaselor post-oak-flats6 i al neVntori de animale cu blan (englez, n.t.). Cutreiertor al mrilor (englez, n.t.). 6 ntinderi presrate cu trunchiuri de fag (englez, n.t). De fapt, se refer la Llano Estac ado, adic un inut marcat cu pari pentru a indica drumul.
4 5

~9~

Pirat i corsar
mrginitelor inuturi slbatice, unde trebuie s-i ncordezi toate forele fizice i sp irituale pentru a nu fi rpus n lupta cu nenumratele capcane ale preriei. Pentru el cu greu se va gsi un locor n care s se retrag la btrnee, aa cum i-l afl marinarul, undeva, la marginea tihnit a uscatului. El nu o s se poat bucura de odihn sau de vreo clip de rgaz. Va fi nevoit s se lase venic purtat pe spinarea calului su, n deprtri n care va disprea fr s lase vreo urm. Oasele sale vor albi poate pe vreo cmpie pustiit de uscciune sau n vreo vgun, printre stnci nalte pn la cer. Vreun vntor va da poale peste ele. Dar i acest cltor va clri nepstor pe lng oseminte, fr s-i fac o cruce sau s rosteasc "odihneascse n pace". i nici n-o s se ntrebe ce nume o fi avut cel care i-a sfrit, zilele n aceast singurtate, n condiii, poate, cumplite. Vestul i are propria sa filozofie, aspr i nu ngduie simminte gingae sau menajamente. El este supus pe de-a ntregul stihiilor i nu cunoate alt stpn n afara de legile neierttoare ale naturii. De aceea nu ofer adpost dect celor care se bizuie numai pe ei nii. Pe aceste meleaguri poart un rzboi disperat o spi de oameni bine nzestrai de natur, dar sortii totui unei pieiri inevitabile. Izgonii nencetat din aezrile lor strbune de un popor care dispune, pentru a-i atinge scopul, de toate mijloacele materiale i spirituale, naturale i artificiale, ei vor fi subjugai prin violen, n ciuda unei rezistene eroice. Este o lupt de secole, care se duce ntre un uria mur ibund i fiii unei civilizaii ce devine din ce n ce mai puternic i i ntrete tot mai mult strnsoarea n jurul grumazului potrivnicului. Este o lupt plin de fapte eroice, cum istoria nu a mai avut prilejul s consemneze vreodat. Aici se rzboiesc pe via i pe moarte lupttori cu nfiare modest, dar demni de toat stima. Iar celui care se ncumet s pun piciorul pe aceste nesfrite cmpuri de lupt nu-i este ngduit s-i lipseasc nici una din armele cu care ei sunt nzestrai. Cnd porneti, cu arma pe umr, din Fort Gibson, n sus pe valea Arkansasului i mergi cale de cteva zile, ajungi la o mic aezare, alctuit din cteva colibe, o pune comunal i o cas aezat ceva mai departe de celelalte. De la distan, aceast cas i anun, printr-o firm modest, calitatea de prvlie i pensiune. Stpnul ei nu este obinuit s fac fa unei clientele pretenioase. De aceea nici el nu manifest pretenii prea mari fa de muteriii si. Nu tie nimeni de pe ce meleaguri a venit i ce a fost nainte de a poposi aici. De aceea, la rndul lui, nici el nu ntreab pe nimeni de nume sau de scopul cltoriei sale. Oamenii se aprovizioneaz de la el cu ce le trebuie, dau ceva pe gt, se bat, se mpung puin sau se mpuc, dup care i vd de drumul lor. Cine pune multe ntrebri irosete mult timp, or, pentru americani, timpul e mai preios dect un rspuns pe care prefer s-l afle singuri. n prvlia amintit mai nainte edeau la bar civa brbai cu nfiare nu prea aleas. mbrcmintea lor era pestri. Dintr-o privire puteai recunoate, dup hainele lor, pe adevraii trapperi i squatteri care nu au avut niciodat habar ce-i acela

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 17


un croitor bun i i alctuiesc vestimentaia fr prea mult alegere, procurndu-i ce i de pe unde gsesc. Acolo unde se afl laolalt mai muli oameni ai Vestului poi fi sigur c gseti i ceva bun de but, precum tot att de sigur poi fi c vei auzi i o poveste interesant. Faptul c cei prezeni stteau n linite, cu privirea pierdut n zare, se explic prin aceea c tocmai se ncheiase relatarea uneia din acele povestiri "ntunecate i sngeroase" care pot fi auzite n inuturile de grani. Fiecare din cei ce o ascultaser i scormonea amintirile n cutarea uneia i mai i. Deodat, unul dintre cei ce stteau lng fereastr strig: Bgai de seam, oameni buni, ia uitai-v dincolo de ap! Dac nu m nal btrnii mei ochi, se apropie doi greenhorns7 ca la carte. Privii numai cum stau pe cai, fain i ginga, de parc le-ar fi pus Dumnezeu mna-n cap. Ce-or fi cutnd prin pdurile noastre oameni de soiul sta? Cu excepia unuia singur, toi cei prezeni s-au ridicat s-i examineze pe noiivenii. Cel care le atrsese atenia asupra lor i relu locul la mas, aezndu -se relaxat cu coatele ndeprtate, cu aerul omului care i-a fcut datoria i nu mai are nici o obligaie. Era un personaj ciudat. Prea c natura i-ar fi propus s confecioneze din el o bucat de frnghie, ntr-att de lung i nesfrit l-a croit. Toate la el, faa, gtul, pieptul, abdomenul, braele i picioarele erau interminabile i, n acelai timp, att de sfrijite, nct ntreaga lui fptur prea gata s se frng la prima adiere mai puternic de vnt i s se rsfire n fii subiri. Fruntea i era descoperit, dar pe partea dinapoi a capului se blbnea un obiect neidentificabil ce putea s fi fost cndva un joben, dar care acum era ntr-un hal fr de hal. Barba de pe faa-i usciv consta din mai puin de o sut de fire. Ele acopereau cu zgrcenie, solitare i rsfirate, pomeii obrajilor, brbia i buza de sus, de unde coborau, atrnnd, lungi i subiri, pn aproape de bru. Scurta de vntoare pe care o purta prea s dateze din cele mai fragede timpuri ale tinereii sale, deoarece de-abia i acoperea jumtatea de sus a pieptului, iar mnecile abia de-i treceau cu civa centimetri de coate. Cele dou scoare nenorocite, n care i erau nfipte picioarele, puteau s fi fost cndva carmbii unei. Perechi uriae de cizme marinreti, dar acum aveau aspectul unor burlane, demult arse. Ele i ajungeau n dreptul gleznelor sub forma unor horse-feet8, cum erau denumite, n special n America de Sud, astfel de nc lri, confecionate din pielea jupuit de pe picioarele cailor. Ai dreptate, Pitt Holbers, spuse unul dintre cei care priveau pe fereastr. Sunt nite tolomaci care nu prea au de ce s ne intereseze. S-i lsm s-i vad de treaba lor. Curioii se ntoarser la locurile lor. De afar se auzi tropit de cai, apoi o voce repezit i grosolan, care suna de parc ar fi fost obinuit s porunceasc. n momentul urmtor ua se deschise lsnd s ptrund nuntru pe cei ce fcuser
7 8

Ageamii (englez, n.t.). Picioare de cal (englez, n.t.).

~ 11 ~

Pirat i corsar
obiectul discuiei de mai nainte. Despre cel care intr al doilea nu se putea spune mare lucru, n timp ce personalitatea celui ce intrase primul, n alte mprejurri, ar fi produs fr ndoial o impresie deosebit. Fr s vdeasc un fizic prea robust, datorit unei inute curioase i felului de a se mica, degaja o impresie de for neobinuit i de autoritate. Faa sa regulat, chiar frumos conturat, era puternic bronzat i mpodobit cu o barb deas, de culoare nchis, mbrcmintea lui era complet nou. Armele sale, ct i cele ale nsoitorului su, preau s fi prsit de curnd galantarul armurierului, ntr-att de curate i lustruite erau. Adevratul vntor sau fermier simte o repulsie de nenvins fa de tot ce dovedete grij deosebit n ce privete aspectul exterior. Mai cu seam i este sil de armele prea bine ntreinute, petele de rugin fiind considerate un semn sigur c ele nu sunt purtate ca nite podoabe, ci c i-au dovedit bunele servicii n lupt i n alte mprejurri periculoase. Aici, unde valoarea unui om este determinat dup cu totul alte criterii dect mbrcmintea sa, o nfiare ngrijit constituie aproape o provocare i cel mai mic incident este un bun prilej pentru a se rosti vorbe grele. Good day, Messurs, i salut noul-venit pe cei prezeni, n timp ce-i da jos de pe umr puca cu dou evi, pe care o sprijini de perete, n colul ncperii, gest ce nu i-ar fi trecut prin cap unui localnic. ntorcndu-se ctre patron, care-l privea pe jumtate curios, pe jumtate batjocoritor, l ntreb: Poate fi gsit aici respectabilul master Winklay? Hm, acela sunt poate chiar eu, rspunse neglijent cel ntrebat. Poate? se auzi pe un ton oarecum jignit i din pricina aceea, cam ascuit. Ce vrea s nsemne ast? Asta nseamn c sunt, firete, master Winklay, dar cteodat nu, dup cum mi place! Aa! i acuma, cum v place? Asta depinde, desigur, de ceea ce vrei de la master Winklay, sir! nainte de toate o nghiitur zdravn pentru mine i nsoitorul meu, iar apoi vreau s cer o informaie. nghiitura v st la dispoziie, poftii! Putei avea i informaia, n msura n care m-oi pricepe s v-o dau. tiu ce-i sunt dator unui gentleman. Las gentleman-ul la o parte, Winklay! Oricum, se pare c pe aici nu are prea maro valoare, se rsti strinul n timp ce lua paharul de la gur cu un aer nemulumit, ntrebarea mea se refer la Deadly-Gun9. Deadly-Gun? ntreb surprins patronul. Ce vrei de la el? C-i place sau nu, asta e treaba mea. Am auzit c uneori trece pe aici, pe la dumneata. Hm i da i nu, sir. Ceea ce v place dumneavoastr s-ar putea s-mi plac i mie. Dac nu-mi rspundei la ntrebare nu v putei atepta la altceva. Aici se afl
9

Puc mortal (englez, n.t.; n text cu valoare de porecl).

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 17


unii care ar putea, ei, s v rspund. Doi dintre cei de fa l cunosc bine pe cel de care v interesai. i Winklay ntoarse spatele, hotrt s curme conversaia cu strinul. Acesta din urm, dei respins astfel, n cel mai pur stil americnesc, se ntoarse linitit spre cei de la mese: Este adevrat ce spune Winklay? Nu primi nici un rspuns. Atunci, vdind mai mult nelepciune, noul-venit se adres lui Pitt Holberst Vrei s avei buntatea s-mi rspundei dumneavoastr la ntrebare, master Tcere? Ascultai, sir, numele meu este Holbers, Pitt Holbers, dac-l putei reine; i dac ntrebai deodat trei sute de oameni, atunci nu tie nici unul dac tocmai el este cel cruia v adresai. Ce vrei de la Deadly-Gun? Nimic ce ar putea s-i displac. M numesc Heinrich Mertens i, mpreun cu prietenul meu, Peter Wolf, am venit din Rsrit, peste Ocean, ca s dau o rait prin podurile de pe aici. De aceea am nevoie de o cluz i cel mai potrivit pentru acest scop mi se pare Deadly-Gun. De aceea vreau s tiu unde pot s dau de el. S-ar putea s fie cel mai potrivit, dar, dac ei este de aceeai prere, asta e o alt poveste. Dumneavoastr, ns, nu prea prei s v potrivii cu el. Credei? S-ar putea s avei dreptate, cum tot aa de bine s-ar putea s v nelai. De aceea, mai bine spunei-mi dac putei i dac vrei s-mi dai informaia cerut. Cel solicitat se ntoarse fr grab ctre locul unde edea singurul brbat din ncpere, care, la sosirea strinilor, rmsese linitit pe scaunul lui: Ce prere ai tu, Dick Hammerdull? Cel ntrebat inuse pn atunci capul aplecat deasupra paharului, prnd att de concentrat asupra coninutului, nct nici nu-i ridicase ochii nspre strini. Acum se ntoarse i mpinse mai pe ceaf obiectul care-i acoperea capul, ca i cum ar fi vrut s acorde minii sale libertatea necesar pentru formularea unui rspuns nelept. Care e prerea mea, e totuna. N-are dect s-l gseasc singur pe colonel! rosti el i se ntoarse s-i vad de pahar. Cel cu barb neagr pru ns nemulumit de rspunsul nu ndeajuns de clar. Aa c, apropiindu-se de Dick, l ntreb: Cine este colonelul, master Hammerdull? Acesta i ridic ncet privirea mirat asupra strinului. Cine este colonelul, e totuna. Colonelul nseamn colonel. Deadly-Gun este colonelul nostru, aa c i spunem colonel. Strinul nu putu s nu schieze un zmbet la adresa logicii vntorului. Apoi i puse din nou mna pe umr i continu s-i vorbeasc:

~ 13 ~

Pirat i corsar
Nu v nfierbntai, master! Cnd ntrebi ceva, te atepi s i se rspund. Aa e pretutindeni i nu vd de ce ar fi altfel aici, n Arkansas. Unde poate fi gsit col onelul? Unde poate fi gsit, e totuna. O s ajungei la el i cu asta basta! Ho-ho, omule! Asta nu mi-e de-ajuns. Trebuie totui s tiu cum i unde se va ntmpla lucrul sta! Dick Hammerdull fcu o mutr i mai uimit. El, un om liber al preriei, s fie silit s vorbeasc. Aa ceva nu putea ngdui! Ridic paharul, trase o duc zdravn i apoi se ridic n picioare. Abia acum putea fi privit din cap pn n picioare... Prea s fie alctuit ca o contrapies a lui Pitt Holbers. Era un individ mic de statur, deosebit de gras, cum nu prea poi ntlni n America. Nu prea puteai s-i dai seama dac e cazul s te temi sau s rzi de el. Corpul su, scurt i rotofei, era nghesuit ntr-un fel de sac din piele de bizon, material iniial care nu prea mai exista, deoarece fiecare din "rnile" vechii mbrcmini fusese "vindecat" prin crpirea cu cte o bucat de blan netbcit, nct, pn la urm, peticele se nlnuiau i se ntreptrundeau ca iglele unui acoperi. Picioarele i erau nfurate n dou alctuiri care nu se puteau numi nici cizme, nici ghete, nici ciorapi ori jambiere. Pe cap purta un obiect inform care cndva ar fi putut fi o cciul de blan, dar acum era complet nprlit. Faa, nsprit de ploi i ninsori, n care sclipeau doi ochiori v ioi, nu prezenta nici urm de barb i era brzdat de nenumrate cicatrice i semne ce ddeau trsturilor sale irete un aer rzboinic. i lipseau i cteva degete. n privina nzestrrii cu arme, aceasta era cea obinuit n Vest. Nimic deosebit. Doar puca, pe care o aezase n faa sa, pe mas, merita s fie examinat mai nde aproape. Avea aspectul unui ciomag rupt din vreun desi ca s serveasc la pr ima ncierare zdravn. Acest obiect de lemn i pierduse forma originar; era acoperit cu tieturi, crestturi i crpturi, de parc s-ar fi jucat cu el nite obolani. ntre bucata de lemn i evile deprtate cu care se termina, se strnsese o cantitate att de mare de murdrie, nct lemnul, murdria i metalul alctuiau un tot perfect i nu puteau fi deosebite una de alta. Nici cel mai bun trgtor european nu s-ar fi ncumetat s rite a slobozi un foc din btrnul ciomag, de team s nu explodeze pe loc. Cu toate acestea, pn i n zilele noastre poi s dai, prin prerie, peste arme de foc de soiul sta, din care un altul nu ar reui s fac s neasc un glonte n schimb, proprietarul lor nu greete, Doamne ferete, inta. Dick Hammerdull sttea acum drept n faa strinului; se uit n sus la el, de mai mare dragu', i spuse: Unde i cnd se va ntmpla acest lucru, e totuna. Credei dumneavoastr, sir, c Dick Hammerdull i-a tocit cumva zeci de ani coatele ntr-un colegiu ca s studieze oratoria? Ceea ce spun o dat e bun spus Mai mult nu e de ateptat. i dac nu e de ajuns, cine nu-i mulumit n-are dect s predice n faa cui o vrea. Suntem aici n ara preriilor, unde ne folosim rsuflarea pentru lucruri mai importante dect pentru a sporovi. Reinei asta!

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 17


Dick Hammerdull, ai frecventat de bun seam colegiul pentru c, dup ct se vede, tii s vorbeti ca cel mai bun predicator mormon. Dar ai uitat s-mi spui ceea ce vreau s aflu. Te ntreb nc o dat: cum i cnd pot s dau de Deadly-Gun? La dracu', omule! Gata! Ajunge! Ai auzit c o s-l poi gsi. Ce vrei mai mult? Aaz-te n faa paharului dumitale i ateapt. Nu neleg s primesc lecii de la un greenhorn. Greenhorn ai spus? Ai poate poft s faci cunotin cu cuitul meu?! Ei, asta-i, sir! Ce m privete pe mine briceagul dumneavoastr? Folosii-l pentru a nepa insecte sau n-avei dect s brbierii broate cu el. Dick Hammerdull nu este omul care s se sperie de o epu de prplit slnin. Nu v purtai ca un om al Vestului. Aa c v spun nc o dat. De v place sau nu, suntei un greenhorn. Avei mai degrab grij s schimbai lucrul acesta. Well!10 Atunci, aa o s fie pe dat, rosti strinul i se ntoarse spre colul n care i lsase puca; o nfc, trase cocoul i ordon: Master Hammerdull, unde poate fi gsit colonelul dumitale? i dau timp un minut ca s-mi rspunzi, dup care n-o s mai ai ocazia s mai spui nimic. Suntem n ara preriilor, unde fiecare poate s-i impun propria lege!! Cel cruia i se adresase privi cu aerul cel mai indiferent la paharul su, nimic din comportarea sa netrdnd faptul c ar fi luat act de provocare. Ceilali se bucurau c se iscase binevenita glceava. Ea le oferea distracia ateptat i ei priveau, plini de ndejde, cnd la unul, cnd la cellalt. Numai Pitt Holbers, care prea s fie s igur de felul n care se vor desfura ostilitile, i bg comod degetele ntre abdomen i centur, apoi i ntinse interminabilele picioare naintea sa, ct mai departe, de parc i-ar fi stat n drum, pe cnd i privea prietenul. Strinul continu: Ei, master, minutul a trecut! mi rspunzi au ba? Numr: unu... doi... trei... Dar nu reui s termine rostirea fatalului "trei". Pn la "doi", Hammerdull ezuse nemicat, dup care ns, cu iueala gndului, de care cine nu-l cunotea nu l-ar fi crezut n stare, apuc vechea arm; n aceeai clip, aceasta era aintit asupra strinului; se vzu o strfulgerare, mpuctura bubui cu putere nsutit n spaiul redus i arma i zbur strinului din mn, cznd pe pardoseala ncperii. n clipa urmtoare personajul se afla jos, pe duumea, iar Dick sttea n genunchi, aplecat deasupra lui, cu un cuit ndreptat spre pieptul su. Ei, greenhorn, zi-i "trei", ca s-i dau rspunsul porunci el batjocoritor. La dracu', master, las-m s m ridic ca s-i pot rspunde. tii bine c n-a fi tras. Asta rmne de vzut! N-ai fi tras, ai? Deci e vorba de o fars jucat unui vntor btrn ca Dick Hammerdull. Foarte amuzant! Dac ai fi tras ori nu, e tot una, tinere. i-ai ndreptat arma mpotriva unui om al Vestului i cu asta, potrivit legilor preriei, i-ai pecetluit soarta. Acum numr eu: unu... doi...
10

Bine (englez, n.t.).

~ 15 ~

Pirat i corsar
Cel aflat dedesubt fcu un efort supraomenesc pentru a se ridica, dar fr nici un rezultat. Dup care se rug: Nu m njunghia, master; colonelul este unchiul meu! Colonelul?... Unchiul dumitale? Asta s-o spui cui vrei; eu ns trebuie s m mai gndesc nainte de a te crede. Totui sta-i adevrul. N-ar fi prea mulumit s aud ce vrei s-mi facei. Aa, hm! Dac eti chiar nepotul lui sau nu, rmne de vzut. Eu te-a fi gdilat doar puin, ca s-i dau o lecie bun. Cuitul meu nu-i ia viaa unui greenhorn; e mult prea bun pentru aa ceva. Sculai-v! Se ridic i se napoie la masa pe care o prsise cteva clipe mai nainte. Aez naintea sa arma i ncepu s o ncarce din nou. I se citea pe fa grija cu care pr oceda la aceast operaie i micii si ochi iradiau dragostea ce i-o purta strvechiului instrument. Da, o arm ca asta nu mai are pereche, i ddu cu prerea patronul, care asistase imperturbabil la cele ntmplate, fr s-i pese de fumul care umplea ncperea. Da, aa este, btrne butor de brandy, confirm Dick Hammerdull. Bine spus. Este bun i totdeauna la ndemn cnd am nevoie de ea. n clipa aceea, ua se deschise fr zgomot i, fr ca cei aezai lng fereastr s fi observat ceva, intr, pind neauzit, un brbat n care, n ciuda inutei sale de vntor, puteai imediat recunoate un indian. Hainele i erau curate i vdit ngrijite, lucru rar la cei din rasa lui. Att scurta de vntoare, ct i pantalonii erau fcui din piele moale de bizon, din care femeile indience confecioneaz cu mare meteug mbrcminte. La custuri erau mpodobite cu franjuri. Mocasinii cu care era nclat erau din piele de elan, dar croii nu dintr-o singur bucat, ceea ce le conferea, pe lng o rezisten mai mare, mult comoditate. Avea capul descoperit, iar prul bogat, de culoare nchis, era strns ntr-un mnunchi care forma un fel de turban pe capul purtat sus, cu mndrie. Fiilor Vestului nu le place s-i acopere fruntea semea. Dup ce privirea mijit a ochilor si migdalai parcurse cu agerime de vultur ntreaga ncpere, nregistrndu-l pe toi, se ndrept spre masa la care sta Dick. Ce vii la mine, piele-roie? Locul sta e al meu. Du-te de-i caut altul! Omul rou este obosit; fratele lui alb o s-l lase s se odihneasc. C eti obosit sau nu, mi-e totuna. Nu pot s sufr pielea ta roie. N-am nici o vin, Marele Manitu mi-a dat-o. De la cine o ai, mi-e totuna. Uchete-o de aici; nu-mi place de tine. Indianul i ddu jos arma pe umr, propti patul putii n podea, i sprijini br aele ncruciate pe gura evii i ntreb pe un ton mai grav: Este fratele meu alb stpnul acestei case? Asta nu te privete.

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 17


Aici ai vorbit drept; nu m privete i nu te privete; de aceea omul rou poate s ad, la fel ca cel alb. Cu aceste cuvinte se aez pe scaun. n felul apsat n care rostise ultimele cuvinte era ceva care l impresiona pe vntor, aa c l ls n pace. Patronul se apropie de mas i-l ntreb pe noul-venit: Ce vrei, aici, n casa mea? D-mi pine s mnnc i ap s beau, i rspunse acesta. Ai bani? Dac ai intra n wigwamul11 meu i ai cere de mncare, i-a oferi-o fr bani. Nu-i fie team ns c cer de poman. Am aur i argint. Ochii patronului sclipir. Un indian care are aur i argint este o apariie binevenit oriunde poate fi gsit "ap de foc". El iei i se ntoarse repede cu o can uria plin cu rachiu, pe care o aez n faa clientului, alturi de pinea comandat. Omul alb se nal; nu am cerut o astfel de ap. Patronul se uit surprins la indian. Nu mai vzuse vreunul care s reziste la m irosul alcoolului. Dar ce fel de ap doreti? Omul rou nu bea dect apa care izvorte din pmnt. Atunci poi s te duci de unde ai venit. Eu m aflu aici ca s ctig bani, nu ca s-i fac ie pe sacagiul. Pltete pinea i terge-o! Fratele tu rou va plti, dar nu nainte ca s-i vinzi ce are nevoie. Ce mai vrei? Ai o prvlie unde se pot face cumprturi? Da. Atunci adu-mi tutun, praf de puc, gloane i chibrituri. Tutun vei avea, dar praf de puc i gloane nu vnd nici unui indian. De ce? Pentru c nu trebuie s avei aa ceva. Fraii ti albi trebuie s le aib? Asta i vreau s spun. Noi toi suntem frai; noi toi murim de foame dac nu putem vna; noi toi trebuie s avem praf de puc i gloane. D-mi ce i-am cerut! N-ai s le primeti! Este ultimul tu cuvnt? Da. ntr-o clip indianul l apuc cu mna stnga de beregat, iar cu dreapta scoase un cuit lucios. Atunci s nu le mai dai nici frailor ti albi praf de puc, nici gloane. mi dai ce i-am cerut sau nu?
11

Adpost al indienilor din estul si centrul Americii de Nord (englez, n.t.).

~ 17 ~

Pirat i corsar
Vntorii sriser de pe locurile lor i erau gata s se arunce asupra indianului, n timp ce gemetele patronului rzbteau slab din strnsoarea de fier a acestuia. El, ns, nu prea deloc speriat i strig, ridicnd capul mndru, cu o voce tuntoare: Ia s vedem cine ndrznete s se ating de Winnetou! Cuvintele lui avur un efect surprinztor. Abia fuseser rostite, c cei care erau gata de atac, ddur napoi, vdind semne de respect. Winnetou era un nume care se vede treaba c strnea team chiar i celui mai viteaz vntor. Indianul era fiul lui Intu tuna, cea mai vestit cpetenie a apailor. Laitatea i viclenia aduseser odinioar tribului su porecla njositoare de "Pino". Dup ce, ns, Intu tuna le devenise cpetenie, laii se transformaser, cu timpul, n cei mai iscusii vntori i lupttori. Numele lor era temut pn dincolo de muni, aciunile lor curajoase ncununate de succes, n ciuda faptului c erau realizate cu un efectiv redus i ntr-un teritoriu dumnos, n deprtatele inuturi de la rsrit, n cursul acestora, Winnetou, fiul lui Intu tuna, i fcuse un renume deosebit din pricina faptelor sale ndrznee, n ciuda tinereii sale nu avea pe atunci nici 21 de ani devenise subiect de discuie n jurul tuturor focurilor de tabr. D-mi drumul, strig patronul; dac eti Winnetou, vei avea tot ce ceri! Howgh!12 rosti indianul pe un ton triumftor. Marele Manitu este acum mulumit, omule cu pr rou. Altminteri te-a fi trimis la strbunii ti, ca pe toi care au ncercat s-mi stea n cale. i ddu drumul i, n timp ce Winklay prsea ncperea ca s se ngrijeasc de satisfacerea cererilor indianului, acesta se ndrept, spre Hammerdull i-l interpel: De ce ade omul alb aici i se veselete, n timp ce dumanii roii i amenin wigwamul? Dick i lu privirea de la pahar i-i rspunse pe un ton suprat: Dac ed aici sau n alt parte, e totuna. M cunoate apaul? Winnetou nu te-a mai vzut, dar el vede pe tunica ta semnul prietenului su viteaz i tie acum c eti unul dintre oamenii si. Deadly-Gun, marele vntor, trebuie oare s lupte singur pentru scalpurile ogellallailor care sunt pe urmele sale? Ogellallaii? Dick Hammerdull sri n sus, de parc ar fi zrit sub mas un arpe-cu-clopoei, iar Pitt Holbers, la rndul su, se i afla n faa indianului. Ce tie omul rou despre ogellallai? Grbete-te s-ajungi la cpetenia ta i ai s-o afli de la el. Dup care indianul se ntoarse ctre patronul, care tocmai se ntoarse, desfcu desaga ce-i servea pentru pstrarea muniiilor i a proviziilor i, cnd fu umplut, bg mna sub tunica de vntoare, de culoare alb-cenuie, zicnd: Winnetou o s-i dea omului cu prul rou metal tot rou. Winklay i ncas plata, privind cu ncntare bucat grea de metal i exclamnd:
12

Am zis! (expresie folosit de indieni, n.t.).

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 17


Aur veritabil, aur blond, n valoare de 40 de dolari. Fie vorba, ca ntre frai, indianule, de unde l ai? Pshaw!13 Winnetou pronunase cuvntul fcnd o micare dispreuitoare din umr i, n clipa urmtoare, dispru din ncpere. Patronul privi la ceilali cu gura cscat. Ascultai, gentlemeni, javra roie s-ar putea s aib mai mult aur dect noi toi. Niciodat praful meu de puc nu mi-a fost att de bine pltit. Ar merita osteneala s fie urmrit, cci este sigur c are asupra sa mai mult din metalul sta i c l-a ascuns pe aici, pe undeva, ca i calul. Nu i-a recomanda s faci una ca asta, omule, i rspunse Dick Hammerdull, n timp ce se pregtea s plece. Winnetou, apaul, nu este omul care s lase s i se ia nici mcar o alice. Dac are sau nu aur, e totuna, cci nu i-l poate lua nimeni. i Pitt Holbers i arunc arma pe umr, spunnd: Trebuie s plecm, Dick, s plecm ct mai repede. Indianul e atottiutor i n chestia cu ogellallaii sigur c are dreptate. Dar ce se ntmpl cu oamenii de acolo? Rostind aceste cuvinte art spre cei doi strini Am spus c vor veni cu noi i aa rmne, rspunse Grsanul i se ntoarse spre cel cu barb neagr: Dac vrei s-l vedei pe Deadly-Gun, atunci este timpul s pornim la drum, master Mertens. Sun a german numele dumneavoastr, nu? Cel ntrebat se ridic i, mpreun cu nsoitorul su, se altur celor doi trapperi. Da, tovarul meu i cu mine suntem germani dup natere. Germani? Hm, dac ai fi chinezi sau turci mi-ar fi totuna; dar pentru s suntei nemi, din Germania de dincolo de Ocean, mi place mai mult i e mai bine pentru voi, pentru c nemii sunt oameni serioi; i cunosc, pentru c m-am mai ntlnit cu cte unul dintre ei. Se pricepeau s in puca, intind bizonul drept ntre ochi. nainte, deci omule! Avem de clrit cale lung! Cei patru brbai ieir din crcium. Hammerdull i bg degetul n gur i scoase un fluierat strident la care aprur n trap, din spatele grajdului, doi cai neuai. Aa, dobitoacele sunt aici. Acum clare i s pornim, master Mertens i dar cum v este numele? l ntreb el pe cellalt strin. M numesc Peter Wolf, rspunse acesta. Peter Wolf? Al dracului nume. De fapt, este totuna, dac v numii John sau Tim, din parte-mi poate s fie i Bill, dar Peter Wolf despic omului limba i-i mpinge dinii afar din gur. n sfrit, asta e; urmai-m i s ne grbim s-ajungem n pdure i apoi n prerie. Unde a plecat indianul? ntreb Mertens.
13

Aiurea! (n.t).

~ 19 ~

Pirat i corsar
Apaul? Unde a plecat, e totuna. El tie cel mai bine unde trebuie s se duc i fac prinsoare, pe iapa mea contra unui ap, c-l vom ntlni tocmai acolo unde-i va conveni lui i unde vom avea cea mai mare nevoie de el. Prinsoarea i-ar fi avut partea ei nostim, deoarece nimeni n-ar fi fost gata s dea un ap bun, bine ntreinut, n schimbul unei iepe btrne, cu picioarele nepenite, ce purta n spatele ei, ascuit ca o muchie de cuit, un numr respectabil de ani i care se asemna mai degrab cu o corcitur ntre o capr i un mgar, dect cu un cal folositor. Avea capul disproporionat de mare i butucnos; despre coad nici nu putea fi vorba, deoarece unde poate cndva atrna un smoc de pr, se gsea acum un ciot ascuit i osos pe care, chiar dac foloseai un microscop, nu puteai gsi nici urma vreunui fir de pr. La fel, coama i lipsea cu desvrire. n locul ei putea fi identificat o fie de puf murdar, care se transforma do o parte i alta a grumaz ului ntr-o ln flocoas ce-i acoperea pieptul. Printre buzele ce abia reueau s se in apropiate una de alta puteai s ntrevezi c bietul animal nu mai avea nici un dinte, iar ochii, mici, saii i irei, lsau s se ntrevad un caracter nu prea prietenos. Dar de btrna Rosinant ar fi putut rde numai cine nu cunotea Vestul. Acest soi de animale care, timp de o via, i-a purtat clreul printre primejdii i gre uti, pe furtuni, viscole, zpad, ploaie, ca i pe canicul, i-a rmas devotat, l-a servit cu curaj i rbdare, i este acestuia aproape de inim i posed n ochii lui, chiar la o vrst venerabil, nsuiri nepreuite. Acestea l determin pe stpnul lui s nu vrea s-l schimbe prea uor. Este i ceea ce explic pentru ce Dick Hammerdull inea att de mult la iapa lui, de ce n-ar fi nlocuit-o cu un mustang tnr i puternic. Nici Pitt Holbers nu clrea pe un cal grozav. edea n a pe un armsar mrunt i gras, care era att de scund, nct picioarele lungi ale clreului aproape c atingeau pmntul. Cu toate acestea, micrile animalului erau, n ciuda greutii considerabile purtate pe spate, att de uoare i delicate, nct merita s-i acorzi ceva ncredere. n ce privete caii celorlali doi clrei, ei proveneau, n mod vdit, dintr-o cresctorie din inuturile rsritene ale rii i urmau s-i dovedeasc valoarea abia cu trecerea timpului. Cavalcada nvalnic prin pdurea deas a durat pn spre sear. La apusul so arelui ajunseser la o cmpie larg care, acoperit cu talgerele galbene ale floriisoarelui, se desfura ca un covor ncnttor n toate zrile, departe, pn spre preria nesfrit. Caii nu ddeau semne de oboseal, cci se odihniser bine mai nai nte, aa c au putut continua s-i poarte clreii o bun bucat de drum nainte ca ei s trebuiasc s dea semnalul de oprire, ca s aeze tabra pentru noapte. Abia dup ce se aprinseser stelele pe cer i ultima raz a soarelui se stinsese de mult, i struni Hammerdull calul.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 17


Stop, glsui el, aici se sfrete ziua i putem s ne nvelim i noi puin n pturile noastre! Nu crezi i tu c e cazul, Pitt Holbers, btrne coon? Coon este prescurtarea obinuit a lui racoon, denumirea ratonului (ursul spltor) i este folosit ntre vntori ca mod predilect de adresare, avnd nelesuri felurite, toate ns amicale i familiare. Dac zici tu, Dick, mormi cel interpelat, privind n deprtare. Dar nu an fi mai bine s mai clrim o mil sau trei ori cinci? Colonelului i sunt oricum mai necesare patru brae zdravene i dou puti dect acestei pajiti pe care zumzie gz ele i unde fluturii de noapte zboar pe sub nasul nostru, de parc n toat lumea asta n-ar fi nici urm de piei-roii ce trebuie nimicite. Treaba asta cu gzele i cu pieile-roii e cam totuna. Avem aici doi oameni care nu cunosc nc nimic din prerie, aa c trebuie s-i lsm s se odihneasc. Ia pr ivete cum gfie roibul bunului nostru Peter Wolf al dracului de greu de spus e numele sta , vreau s spun c roibul gfie de parc ar avea toat cascada Niagara n gtlej. Iar vulpii de care st atrnat Mertens i pic apa din barb. Aa c, desclecarea! n zorii zilei pornim mai departe. Cei doi germani, nefiind obinuii s clreasc vreme att de ndelungat, erau ntr-adevr obosii. De aceea rspunser dendat chemrii. Caii au fost priponii cu nite frnghii lungi, ca s poat pate n voie, iar dup ce i clreii notri au consumat o cin frugal i au hotrt plantoanele, s-au ntins pe iarba deas i moale. Dimineaa au pornit din nou la drum. Cei doi trapperi erau oameni tcui din fire, care nu rosteau cu plcere o vorb mai mult dect era nevoie. Aici nu te aflai ntr-o crcium tihnit i nu puteai s depeni fr grij o poveste, ci erai n plin prerie, unde nu-i poi permite nici o clip s nu fii vigilent i prevztor. Iar tirea pe care o adusese Winnetou i-ar fi fcut i pe unii cu limba slobod s pun clu vorbelor. Aa se ntmpl c Mertens, cruia toat ziua i sttuser pe limb nite ntrebri i care seara ar fi vrut s le pun, gsind i de data asta urechi surde, se nveli n cele din urm n ptur i ncerc i el s adoarm. Astfel trecur mai multe zile, n tcere, n timp ce clreii notri naintau, cu aceeai grab, tot mai adnc n prerie. Pn ce, ntr-a cincea zi, spre sear, Hammerdull, care clrea n frunte, i opri brusc calul i n clipa urmtoare sttea n genunchi pe pmnt i cerceta cu luare-aminte iarba. Dup care strig: Have care14, Pitt Holbers, dac pe aici n-a trecut clare careva de curnd, atunci i dau voie s m nghii. Descalec i vino ncoace! Holbers puse piciorul stng pe pmnt, i trecu dreptul pe deasupra armsarului su gras i se aplec pentru a cerceta urmele. Dac tu crezi, Dick, mormi el, atunci sunt de prere c a fost un indian. Dac a fost o piele-roie sau nu, este cam totuna, dar e drept c patrupedul unui clre alb las o altfel de urm, nu ca asta. ncalec i las-m pe mine mai departe.
14

Ai grij! (englez, n.t.).

~ 21 ~

Pirat i corsar
El ncepu s cerceteze pas cu pas urmele de potcoav, n timp ce iapa sa, experimentat i neleapt, tropia uor n urma lui. Dup cteva sute de pai, Dick se opri i se ntoarse spunnd: Descalec din nou, btrne coon i spune-mi pe cine avem aici, n faa noastr. El i fcu semn cu degetul arttor spre pmnt. Holbers se aplec i supuse l ocul unei examinri atente, dup care declar: Dac crezi, Dick, c este apaul, atunci sigur c ai dreptate. Franjuri din acestea, crestate, cum atrn aici, pe acest cactus, purta el pe mocasinii si, atunci n prvlie. N-am observat la nici o alt spi de piei-roii aa ceva. De obicei, la ceilali, franjurile sunt tiate neted pe margini. Se vede treaba c apaul a desclecat aici ca s priveasc la ceva, cu care ocazie epii cactuilor i-au smuls cteva franjuri de pe mocasini. Cred c... behold15, Dick, uit-te la dreapta! Ce fel de picioare au fost astea? Pe barba ta, Pitt, sta este un scoundrel16, un ticlos de indian care venea de colo, dintr-o parte i aici a schimbat direcia de mers, ce prere ai? Da, apaul are nite ochi nemaipomenit de ageri. A zrit prima urm a individului, pe cnd noi cine tie de cnd am trecut pe lng ele fr s le observm. Dac le-am observat ori nu, e cam totuna. Pn la urm le-am gsit i asta e deajuns. Dar ceea ce e clar e c nu alerga singur pe-aici, prin prerie. Trebuie s-i fi lsat undeva prin apropiere mroaga i nu prea departe se afl precis i o parte dintr-ai lui, care cine tie ce drcovenie pun la cale. S cercetm n jurul nostru, poate observm ceva care s ne fie de folos, s ne putem orienta mai bine. El examina cu atenie, de la un capt la cellalt, toat zarea, dup care ddu nemulumit din cap. Ascult, Mertens, ai un soi de cutiu atrnat pe umr, de ce n-o deschizi? Se afl n ea cumva o psric ce nu trebuie s-i ia zborul? Mertens deschise cutia cu pricina i scoase un binoclu pe care l ntinse trapperului. Acesta l desfcu i-l puse la ochi, cercetnd ndelung orizontul. Dup un timp ridic din sprncene i glasuri, clipind iret din ochi: Ia privete prin sticlele astea, Pitt Holbers. Uit-te aici, sus i spune-mi, ce crezi c este linia asta lunc i dreapt ca o a, care se ntinde dinspre rsrit, de-a lungul orizontului, pn departe spre apus? Holbers se execut, apoi ndeprt binoclul de la ochi i i frec gnditor nasul ascuit. Dac crezi, Dick, c este calea ferat pe care o atern spre California, atunci nu eti att de prost cum s-ar putea presupune. Prost? Dick Hammerdull i prost! Biete, am s te gdil puin cu cuitul meu printre coaste, de-o s-i ias stafie tul pe gura ta aia mare! Dick Hammerdull i prost! S-a mai auzit vreodat aa ceva? De altminteri, dac e prost sau nu, e totu15 16

Privete (englez, n.t.) Nemernic (englez , n.t.).

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 17


na. Dar acela care vrea s-l cumpere mai ieftin dect valoreaz el, acela trebuie s ia seama, n primul rnd, dac nu cumva se pclete. Dar ce legtur crezi c poate fi ntre calea ferat i indianul ce s-a strecurat de aici dincolo. Pitt Holbers, tu care eti neleptul nelepilor, ce zici? Mda, cnd sosete primul tren, Dick? Nu tiu exact, cred ns c va trece nc n cursul zilei de azi. Atunci pieile-roii s-au gndit i ei la asta. Trebuie c ai dreptate, btrne coon. Dar din ce direcie vor veni, de aici sau de dincolo? Pentru asta trebuie s te duci la Omaha sau la Cheyenne, unde i se pot da relaii complete. Pe haina mea nu e lipit un mers al trenurilor! Nici nu mi-a fi nchipuit aa ceva despre zdrean sta veche. La urma urmei, dac vine dinspre rsrit sau apus, e totuna. De fapt, numai s vin i atunci pun ei mna pe el. Dar, dac noi vom fi de acord s-i lsm s-l opreasc i s ia scalpul i viaa cltorilor, e o alt treab. Ce spui de asta? Consider de datoria noastr s le stricm socotelile. Asta-i i prerea mea. Deci, desclecarea i nainte! Un clre poate fi mult mai repede zrit dect cel ce merge pe propriile sale picioare. Trebuie s descoperim n ce gaur se ascund. Dar fii cu degetul pe trgaci, cci, dac ne observ, arma va fi aceea de care vom avea nevoie n primul rnd. Se strecurar, ncet i cu mare bgare de seam, nainte. Urmele dibuite de ei, la care se adugau i cele ale apaului, i conduser la terasamentul cii ferate i apoi, de-a lungul acestuia, pn ce zrir n deprtare nite mici ridicturi ale terenului, asemntoare unor valuri. Dick Hammerdull i opri din nou: Unde stau ascuni ticloii, e totuna, dar eu m las s fiu fript pn ajung tot att de scorojit ca master Holbers dac ei nu s-au retras aici, n spatele acestor deluoare. Nu putem merge mai departe, pentru c... Vorba i rmase n gtlej, dar n aceeai clip avea puca la ochi, pentru ca n cea urmtoare s o lase imediat jos. Din tufiul de dincolo de terasament se ridicase o siluet ce se strecura cu o agilitate de pisic peste linia de cale ferat, ca dup nc un minut s se afle n faa celor patru brbai. Era apaul. Winnetou i-a vzut pe feele palide venind, spuse el. Ei au descoperit urmele ogellallailor i o s salveze calul de foc de la pieire! High-day17, i ddu cu prerea Hammerdull; noroc c nu a fost altul, cci ar fi ncasat glontele meu i ne-ar fi dat de gol prezena. Dar unde i are apaul calul? Sau se afl fr dobitoc n aceste slbticiuni? Calul apaului este ca un cine, care se culc asculttor la pmnt, pn ce se ntoarce stpnul su. Apaul a vzut ogellallaii cu mult mai nainte i s-a dus ia fluviul pe care fraii si albi l numesc Arkansas. A crezut c-l va afla acolo pe prie17

Zi binecuvntat (englez, n.t.).

~ 23 ~

Pirat i corsar
tenul su Deadly-Gun, care nu era ns n wigwamul su. Dup aceea i-a urmrit n continuare pe oamenii roii i acum va preveni calul de foc, ca s niu se prbueasc pe drumul pe care acetia vor s-l distrug. Lack-a-day!18 glsui Pitt Holbers. Se vede ct de nelept acioneaz ticloii! Dac s-ar putea numai ti din ce parte vine trenul urmtor! Calul de foc va veni dinspre rsrit, fiindc cel dinspre apus a trecut mai nainte, la ceasul n care soarele se gsea deasupra capului cpeteniei apailor. Asta nseamn c tim n ce direcie s ne ndreptm. Dar cnd va strbate trenul aceast zon? Pitt Holbers, cum e? Deh, dac i nchipui c m aflu n posesia unui mers al trenurilor, atunci spune-mi nainte de toate unde se afl de fapt acum trenul ateptat, ca s-i pot rspunde! n capul tu sigur c nu e, btrne coon, deoarece acolo e ca n Llano Estacado, cum numesc ei acolo, jos, regiunea asta, n care nu exist dect praf i piatr i, cel mult, nc o dat, praf i piatr. Dar uite ce-i, oameni buni, apune soarele; ntrun sfert de ceas e ntuneric i atunci ticloii tia roii au s se arate. Winnetou a fost n spatele lor, l ntrerupse apaul i a vzut cum desfceau crarea de fier i o puneau de-a curmeziul drumului pe care merge calul de foc, ca s se prbueasc. Sunt muli? Numr de zece ori zece i nu vei avea dect jumtate din numrul lupttorilor care stau culcai pe pmnt ca s atepte sosirea feelor palide. Ct despre cai, acetia sunt mult mai muli la numr, deoarece toate bunurile aflate pe calul de foc urmeaz s fie ncrcate pe ei i duse de aici. i-au greit socotelile! Ce gndete Winnetou s fac? El o s rmn aici i o s-i pndeasc pe oamenii roii. Fraii mei albi s clreasc naintea calului de foc i s-i opreasc mersul departe de aici, pentru ca broatele rioase de ogellallai s atepte mult i bine. Sfatul era bun i se lu hotrrea s fie numaidect urmat. Dar nu tiau ceasul la care urma s soseasc trenul, lucru ce putea s se ntmple n orice clip. Iar pentru a-l putea avertiza la timp de primejdie, fr ca ogellallaii s prind de veste, era necesar un avans considerabil. Altminteri, atacul nu putea fi evitat. n consecin, Winnetou rmase pe loc, iar ceilali patru nclecar din nou i pornir la trap, de-a lungul inelor, spre rsrit Clriser aproape un sfert de or, cnd Hammerdull i opri brusc iapa i, privind ntr-o parte, exclam: Good-lack, ce naiba zace acolo n iarb, de parc ar fi o cprioar... Ah, Pitt Holbers, spune odat, ce fel de animal ar putea s fie? Deh, dac crezi, Dick, c-i calul apaului, culcat acolo, de parc i-ar atepta stpnul, s-l ia n primire, sunt de, acord cu tine.
18

Vai, ce zi! (englez, n.t.).

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 17


Ai ghicit, btrne coon! Dar haidei mai departe, nu vreau s speriem mustangul, avem alte treburi mai bune de fcut. Dac vrem s ntlnim sau ba trenul, e totuna, dar trebuie s-i dm de veste ce-l pndete i, cu ct acest lucru se va ntmpla mai departe da aici, cu att va fi mai bine. Blestemaii ia roii nu trebuie s-i dea seama dup luminile lui c st pe loc i c, prin urmare, planurile lor ne sunt cunoscute.

Capitolul III - Deadly-Gun


O pornir din nou nainte. Lumina zilei scdea repede; nu trecuse mai mult de o jumtate de ceas i ntunericul scrii se lsase peste preria ntins. Stelele ncepeau s-i trimit razele palide spre pmnt. Lumina lunii, orict de slab, ar fi fost binevenit pentru cltorii notri; dar, pe de alt parte, ar fi stnjenit apropierea lor de indieni; aa c le convenea deocamdat absena felinarului nocturn al pmntului, a crui licrire magic nu se ntrezrea nc. Apropierea trenului pe ntinderea neted a preriei putea fi observat de la mare distan, mai ales c locomotivele americane erau nzestrate cu faruri puternice. Pentru ca btaia luminii lor s fie atenuat de distan, trebuia parcurs, deci, o bucat bun de drum pn la locul n care s aib loc interceptarea trenului de ctre salvatorii lui. Este ceea ce l determina pe Dick Hammerdull s-i lase iapa s alerge n voie, ceilali tovari ai si urmndu-l n tcere. n sfrit se opri i sri din a. Cei trei nsoitori fcur la fel. Aa! spuse el. Cred c avansul pe care-l avem este suficient. Priponii caii i adunai smocuri de iarb uscat, ca s le putem face semnale celor din tren. O pr esrm cu praf de puc i-i dm foc la momentul potrivit. Pornir la treab i n curnd se strnsese o grmad respectabil, iar praful de puc era pregtit. Culcai pe pturi, stteau cu urechile ciulite la orice zgomot, scrutnd n acelai timp orizontul n direcia din care trebuia s vin trenul. Cei doi germani nu cutezau s tulbure tcerea ce se instalase. Dei intuiau destul de bine ntmplrile ce urmau s survin, lipsa lor de experien privind viaa n Vestul Slbatic i determina s-i lase n pace pe cei doi vntori. n afara zgomotului pe care-l fceau caii ce pteau, nu se auzea nici un sunet, cu excepia, poate, a f lfitului aripilor vreunei zburtoare n urmrirea przii. Ateptarea devenea tot mai greu de suportat.

~ 25 ~

Pirat i corsar
Deodat ns apru n deprtare, abia vizibil, o lumin care devenea din ce n ce mai puternic. Pitt Holbers, ce prere ai despre licuriciul sta din fa? ntreb Hammerdull. Mda, cam aceeai ca i tine, Dick Hammerduifl! Este, desigur, cea mai neleapt prere pe care ai avut-o vreodat n viaa ta, btrne coon! Dac este sau nu locomotiva, asta e totuna, dar un lucru e sigur i anume c a sosit clipa n care va trebui s acionm. Heinrich Mertens, cnd se apropie trenul, ncepi s strigi ct poi de tare! Peter Wolf blestemat nume, parcri rsucete limba f trboi din toate bierile inimii! De rest avem noi grij! Apuc apoi smocuri de iarb, le rsuci ntr-un fel de fitil lung, peste care presr praful de puc. Apoi scoase pistolul de la bru. Acum putea fi auzit tot mai tare zgomotul trenului care se apropia i care se transforma din clip n clip ntr-un bubuit ca de tunet. ntinde braele, Pitt Holbers, casc gur i rcnete ct poi de tare, btrne coon! Trenul e aici! strig Hammerdull, privind ngrijorat spre caii care, speriai de zgomotul neobinuit, ncercau s rup pripoanele. Peter Wolf! dracu' s-l ia de nume gloduros ai grij s nu fug caii. Dar nu uita s i zbieri n timpul sta! Clipa sosise. Proiectnd n faa sa o lumin orbitoare, trenul pufnea n ntmpinarea lor. Hammerdull ndrept pistolul spre fitil i aps pe trgaci. Praful de puc se aprinse imediat i transform iarba uscat ntr-o vlvtaie strlucitoare. Apuc "fitilul" i ncepu s-l nvrt pn se aprinse n ntregime. Apoi o lu la fug n ntmpinarea trenului. Conductorul locomotivei trebuie s fi vzut imediat semnalul prin ferestruica de sticl a mainii sale, pentru c de ndat se auzi un uierat strident, repetat. n ac elai timp trsese frnele, cci de sub roi neau scntei, n timp ce sunete asurzitoare strpungeau timpanele, ntr-un vuiet prelungit, irul lung de vagoane trecu n zbor prin faa celor patru brbai. Acetia o luar la goan dup trenul care i ncetinea vizibil mersul. n cele din urm, se opri. Fr s in seama de cltorii care, ridicai de pe locurile lor, cutau s vad ce se ntmpl, rotofeiul Hammerdull alerga ct l ineau picioarele i, depind toate vagoanele, ajunse la locomotiv. Cu o micare ndemnatic arunc peste farurile locomotivei o ptur, pe care reuise s o nface mai nainte i strig cu o voce rsuntoare: Stingei luminile, trenul s fie n ntuneric! Imediat se stinser toate luminile. Salariaii Societii Cii Ferate a Pacificului sunt oameni cu prezen de spirit, aa c i ddur seama numaidect c porunc ile lui Dick Hammerdull aveau o raiune i se executar pe loc. Drace, se auzi o voce de pe locomotiv; de ce acoperii luminile? Cine suntei i ce vor s nsemne semnalele dumneavoastr? Cine sunt sau nu sunt e totuna, sir, rspunse trapperul din ntuneric, dar sunt indieni n faa noastr i cu siguran c au demontat inele! Blestemaii, iari au fcut-o! Omule, cum s-i mulumim?

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 17


Sri jos, strnse mna lui Dick i se duse s deschid uile vagoanelor. Dup cteva minute vntorii erau nconjurai de o mulime de curioi care coborau din compartimente pentru a se informa asupra cauzelor opririi trenului. n puine cuvinte, Hammerdull le relat totul, strnind o emoie considerabil. Asta e a treia oar n ultima vreme, spuse inginerul, c ndrznesc s atace i s jefuiasc trenuri pe aceast linie i de fiecare dat cei care au fcut-o au fost blestemaii de ogellallai. Asta e cel mai ndrcit trib din neamul siucilor. Dumnia i slbticia lor. Poate fi neutralizat numai cu un glonte bine intit. Astzi, ns, s-au nelat i i vor primi rsplata cu vrf i ndesat. i-au nchipuit c i acum trenul transport doar cinci ori ase oameni i n rest numai marf. Din fer icire, de data asta, am mbarcat cteva sute de muncitori cane sunt angajai pentru construirea de poduri i tunele dincolo, n muni. i cum aproape toi sunt narmai, sarcina noastr nu va fi prea grea, ba chiar o s ne i distrm puin. Spunnd acestea, se urc napoi pe locomotiv pentru a evacua aburul de prisos. Acesta iei din supape cu un uierat ascuit, nvluind mprejurimile ntr-un nor alb. Dup care sri iari jos pentru a cerceta forele de care dispuneau. Apoi ntr eb: Spunei-mi, v rog, cum v numii, domnule. Oricum, trebuie s tiu cui se cuvine s-i fiu recunosctor pentru acest semnal binevenit. Numele meu este Hammerdull, sir, Dick Hammerdull, ct voi tri! Bun! i cellalt domn, de colo? Cum l cheam, e totuna, dar pentru c, din ntmplare, are i el un nume, nu stric nimnui dac-l aflai i dumneavoastr. Se numete Pitt Holbers, sir i este un cetean pe care te poi bizui. i ceilali doi cel de aici i cel de dincolo, de lng cai? Acetia sunt doi oameni din Germania, de dincolo de Ocean, sir. Unul se cheam Heinrich Mertens Harry ar suna mai frumos i al naibii de pctos nume! Peter Wolf se numete cellalt. S nu care cumva s ncercai s-l rostii, c v scrntii limba. Well! rse funcionarul. Nu toate limbile sunt aa de sensibile ca a dumneavoastr, master Hammerdull. Hammerdull? Dick Hammerdull? se auzi o voce puternic strignd i un om din mulime se ndrept spre ei. Welcome btrne, coon, Credeam c ne vom ntlni ntr-un Hide-spot19, cnd colo dau peste dumneata. Ce vnt te-aduce pe-aici? Ce m-a adus aici, colonele, e totuna, dar m-am aprovizionat i eu cu praf de puc, plumbi i tutun. Pitt Lunganul a venit i el cu mine, la master Winklay, irlandezul; am adus cu noi i doi ini din Germania, care voiau s-l ntlneasc pe Deadly-Gun, adic pe dumneavoastr. Deadly-Gun, exclam conductorul locomotivei, pind spre noul-venit, suntei chiar dumneavoastr, sir?
19

Ascunztoare pentru blnuri (englez, n.t.).

~ 27 ~

Pirat i corsar
Aa mi se spune! se auzi rspunsul scurt, rostit cu modestie. Cel care vorbise era de statur potrivit, dar cu o conformaie robust. Purta hainele obinuite ale trapperilor. Cei care stteau n jurul lor, la auzul acestui nume, se retraser puin. Good-lack20, sir, nseamn c avem aici tocmai pe omul indicat s preia comanda. Vrei s v luai aceast sarcin? Dac toi cei prezeni sunt de acord, de ce nu? Un strigt general de satisfacie se fcu auzit n jur. Acestui vntor vestit, care apruse att de neateptat n mijlocul lor, i se putea acorda cu toat ncrederea comanda suprem. Bineneles c toi doresc acest lucru; aa c luai msurile ce le credei de c uviin, ct mai degrab cu putin. Nu avem timp de pierdut i nu trebuie s-i lsm pe blestemaii tia s atepte prea mult, spuse inginerul. Well, sir, lsai-m, ns, mai nainte s schimb cteva cuvinte cu acest domn! Dick Hammerdull, cine din Hide-spot mai este cu voi doi? Nimeni, colonele. Ceilali sunt acas sau sus, n muni. Trebuie s mai fie careva.cu noi, Dick, fiindc, dup cum te cunosc eu, nu ai fugit de pieile-roii fr s fi pus pe cineva s-i urmreasc. Cum am fugit eu, e totuna, dar dac l-ai crezut pe Dick Hammerdull att de prost s nu se gndeasc la cineva care s-i pzeasc, atunci v-ai nelat al naibii n ce-l privete! St de paz unul, cum nu exist altul mai bun, respectiv Winnetou, apaul. El ne-a ntlnit acolo, jos, la irlandez i ne-a avertizat. Dup aceea a mers pe urmele ogellallailor i ne-a dat de veste din nou ceva mai nainte. Winnetou, apaul? ntreb mecanicul locomotivei, n timp ce printre cei din jur se auzea un murmur, de satisfacie. High-day! De ce ntlniri avem parte azi! Omul acesta, el singur, valoreaz ct o ceat de vntori i dac este de partea noastr, atunci i vom expedia de unde au venit pe ticloii tia, de o s ne in minte ct or tri. Unde st la pnd? Dac st sau nu la pnd, e totuna. Vorba e c se afl chiar n preajma indi enilor, pe partea stng a cii ferate. Acolo lucrurile sunt n regul, altfel ar fi aici ca s ne previn. Bine, spuse Deadly-Gun, atunci ascultai propunerea mea. Formm dou echipe care se vor strecura de o arte i de alta a liniei, ct mai aproape de indieni. Una o conduc eu, cealalt..., hm, sir, venii cu noi? Se nelege! spuse inginerul. Dei, de fapt, nu am voie s-mi prsesc postul, totui, cred c ar fi pcat ca dou brae zdravene s rmn nefolosite. Iar ajutorul meu de pe locomotiv este n stare s-mi in locul pentru un timp. Oricum, nu mar rbda inima s stau pe btrna "lad de foc" i s ascult cum bubuie putile dumneavoastr, aa c vin i eu, nici vorb! ntorcndu-se spre subalternii si, le zise:
20

Noroc! (englez, n.t.).

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 17


Voi rmnei pe lng vagoane i bgai de seam, nu tii ce aduce ceasul. Tom! Sir, rspunse ajutorul su. Tu te pricepi s umbli cu mainria asta. Ca s nu trebuiasc s ne ntoarcem, te apropii de noi cu trenul de ndat ce vezi semnalul luminos pe care i-l vom face. Dar te apropii ncet, ct se poate de ncet i ai grij, pentru c e mai mult ca sigur c vom avea de reparat o poriune de in! n ce-l privete pe cel de-al doilea comandant, master Deadly-Gun, sper c nu vrei s m numii tocmai pe mine. Vreau s particip i eu, da; dar nu sunt un om al Vestului. Cutai, aadar, pe altul cruia s-i putei oferi acest post. Bine, sir, ncuviin Deadly-Gun; n-a fi vrut s v las deoparte, dar tiu eu pe unul care va ndeplini aceast misiune la fel de bine ca i mine. De aceea cred c-i putei ncredina linitit oamenii dumneavoastr. Dick Hammerdull, ce prere ai? Ce prere am, asta cam totuna e, colonele, dar sunt convins c nu putei lua o hotrre proast. Aa gndesc i eu. Vrei s conduci cea de-a doua ceat? Mda, dac oamenii n-au nimic mpotriv s m urmeze, atunci eu am s m strecor nainte. Arma mea are praf de puc i plumbi proaspei i o s aib un cuvnt greu de spus indienilor. Dar caii, colonele, trebuie s rmn pe loc. Omul din Germania, domnul Mertens, se pricepe stranic s-i in. Nici nu m gndesc, rosti acesta scurt. Vin i eu! Dac v rzgndii sau nu, cam totuna e. Dar dac nu vrei, atunci ar putea so fac cellalt domn, Peter Wolf, fir-ar al dracului de nume! Dar i acesta din urm refuz i atunci unul dai muncitori, care nu avea arm, primi s aib grij de cai. Forele fur mprite. Deadly-Gun i Dick Hammerdull i luar n primire oamenii i pornir la drum. Trenul rmase n urm. n cteva clipe ntreaga regiune se cufund ntr-o tcere adnc i nici cel mai mic zgomot nu trda faptul c pacea aparent, care pusese stpnire pe toat ntinderea, ascundea n ea pregtirea unei lupte sngeroase. La nceput, pe o distan apreciabil, aprtorii trenului au naintat mergnd n poziie normal, dar cnd s-au apropiat de locul unde urma s se dea btlia cu i ndienii, oamenii s-au trntit la pmnt i au nceput s se trasc, nirai unul dup altul, de-a lungul celor dou taluzuri ale terasamentului. Uf! se auzi un sunet abia articulat la urechea lui Deadly-Gun. Clreii calului de foc s stea aici i s atepte pn cnd pleac Winnetou i apoi pn se ntoarce! Winnetou? ntreb Deadly-Gun i se ridic pe jumtate. Fratele meu rou a uitat silueta fratelui su alb? Winnetou l privi, l recunoscu, n ciuda ntunericului i i opti cu o voce bucuroas:

~ 29 ~

Pirat i corsar
Deadly-Gun! Marele Manitu fie ludat pentru c i-a artat apaului faa ta; si binecuvnteze mna, ca s cad nimicitor asupra capetelor dumanilor ti! Fratele meu a clrit pe calul de foc? Da, el a strns, dup rsritul soarelui, aurul pe care-l datoreaz prieteniei apailor i se ntoarce acum pentru a cuta altul. De ce vrea fratele meu cel ager s plece i apoi s se ntoarc? Sufletul nopii este negru i spiritul serii ntunecat; Winnetou nu-i putea recunoate fratele care edea culcat la pmnt. Dar pe omul care st sus, acolo, pe culme, ca s atepte calul de foc, l-a vzut! Aparul se va duce s nchid ochiul ogellallaului, dup care se va ntoarce. n clipa urmtoare dus era. n ciuda ntunericului, pe o ridictur situata lateral putea fi desluit o siluet care. Pn i ochilor ageri ai unui om al Vestului, nu-i aprea dect ca un contur confuz, profilat pe orizontul nstelat. Aadar, ogellallaii puseser un om la pnd, care s le vesteasc sosirea trenului luminat. Unui alb i-ar fi fost greu sau chiar imposibil s se apropie de el neobservat. Deadly-Gun cunotea ns miestria de a se strecura a apaului i tia c omul pus de veghe va disprea n curnd. Lipit de terasament, Deadly-Gun nu pierdea din ochi silueta ce se profila pe culmea dealului i, ntr-adevr, peste cteva minute numai, lng aceasta se ridic fulgertor o alt umbr, pentru ca n secunda urmtoare s se prbueasc amndou la pmnt. Cuitul apaului i fcuse datoria. Ceva mai trziu Winnetou era napoi. Le dduse ocol indienilor, ca s arunce o privire n tabra lor. Acum i raport lui Deadly-Gun ce vzuse. Ogellallaii demontaser inele de pe o poriune de cale ferat i le puseser, mpreun cu traversele, de-a curmeziul terasamentului. Trenul ar fi avut, mpreun cu toi cltorii, o soart nprasnic dac ar fi ajuns aici n plin vitez. Indienii stteau culcai la pmnt, puin mai ncolo, ntr-o tcere desvrit. Caii lor erau priponii n apropiere. Prezena lor fcea cvasiimposibil abordarea lateral a indienilor, deoarece calul preriei aproape c ntrece vigilena cinelui i prin nechezat vestete stpn ului apropierea oricrei vieti. Cine-i conduce? ntreb Deadly-Gun. Matto-Sih, Ghear de urs. Winnetou s-a aflat n spatele lui. Putea s-l omoare cu tomahawkul su. Matto-Sih? Este cel mai viteaz dintre siuci. Nu-i e team do nimeni i o s avem mult de furc cu el. E puternic ca un urs i viclean ca o vulpe. E mai mult ca sigur c nu i-a luat toi oamenii cu el; pe ceilali i-a lsat precis n prerie. Un lupttor nelept nu ar proceda altfel. Uff! i ddu Winnetou acordul, cu un sunet adnc i gutural, pornit din gtlej. Fratele meu rou s ia jumtate din oamenii mei i s descopere cu ajutorul lor rezervele lui Matto-Sih.

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 17


Winnetou trecu de ndat la executarea misiunii, n timp ce Deadly-Gun se strecur, traversnd calea ferat, la Dick Hammerdull, cruia i opti: Mai nainteaz nc trei sute de staturi de om, Dkk i te vei gsi n faa indienilor. Mi-am mprit oamenii i trimit jumtate din ei cu Winnetou n prerie pentru... Dac i-ai trimis sau nu, e totuna, l ntrerupse Dick, uotindu-i la ureche: dar ce s fac ei acolo, colonele? Ogellallaii sunt condui de Matto-Sih. De Ghear de urs? Fir-ar s fie! nseamn c avem mpotriva noastr pe cei mai viteji din tribul lor i, cum l cunosc eu, bnuiesc c dincolo de pajite i-l pstrat nite lupttori n rezerv. Aa cred i eu. De aceea am i lsat n seama lui Winnetou izolarea acestei rezerve, n timp ce eu m duc cu o parte din ceata mea spre caii lor. Dac reuim s punem mna pe ei sau s-i spulberm care ncotro, atunci pieile-roii vor fi pierdui. Well, well, colonele! Dick Hammerdull i puca sa i vor face datoria. Pn la urm o s ncrcm trenul cu scalpurile lor! Deci, mpreun cu oamenii dumitale, Dick, ateptai pn se va auzi prima mpuctur. Indienii or s-i dea seama c noi suntem n spatele lor i dac pornesc spre voi, i vei primi cum se cuvine. Ateptai ns n linite pn ce se apropie ntr-att nct s v putei vedea om cu om i abia atunci tragei. Numai atunci i vor atinge inta toate gloanele. Nici o grij, colonele! Dick Hammerdull tie precis ce are de fcut. Avei grij, ns, de cai, pentru c un mustang indian l simte pe alb de la zece mile: Deadly-Gun se ndeprt i rotofeiul trapper se strecur de-a lungul irului de oameni pentru a le comunica ordinele. Dup ce se aez lng Pitt Holbers, care ir cursul ultimei ore nu scoase un cuvnt, i opti acestuia la ureche: Pitt Holbers, btrne coon, n curnd va ncepe dansul! Mda, dac zici tu, Dick! Nu te bucuri de asta, ai? Hammerdull voia s rspund, dar deodat izbucni o lumin, urmat de o pocnitur puternic. nainte ca planul lui Deadly-Gun s fi fost pus n aplicare, unul din muncitorii care-l nsoeau, datorit desigur unei nenelegeri, ncepu s trag. n clipa urmtoare ogellallaij erau n picioare i alergau spre caii lor. Dar Deadly-Gun, cu vestita-i prezen de spirit, de ndat ce auzi mpuctura, se grbi s prentmpine urmrile acestei neglijene. nainte, frailor, la cai! strig el. n salturi mari i iui el reui s se apropie cu oamenii si i s ajung la an imale naintea indienilor. Caii, despriponii cu viteza gndului, alergau necheznd ctre preria ntunecat, ndeprtndu-se iute ca vntul. mpucturile care i ntmpinau pe indienii ce se apropiau n fug i lsar pe acetia cu gura cscat. Caii lor dispruser i, din cauza ntunericului, nu puteau s-i dea seama de numrul atacatorilor. Au rmas cteva clipe descumpnii, pr a-

~ 31 ~

Pirat i corsar
d armelor albilor. Dup puin timp, ns, se auzi o chemare sonor a conductorului lor. Se ntoarser i cutar adpost n spatele terasamentului, ca s se sft uiasc cum s acioneze n continuare. Dar ajuni aici, la civa pai n faa lor. se ridic de la pmnt un lan ntunecat de oameni. Fulgerarea a peste cincizeci de puti lumin pentru o clip noaptea, iar urletele celor atini dovedeau c oamenii din echipa lui Dick Hammerdull intiser bine. Tragei toate gloanele i apoi pe ei! strig viteazul Dick, trgnd cel de-al doilea cartu i aruncnd arma care acum nu-i mai putea fi de folos. Scoase de sub tunica de vntoare tomahawkul, aceast teribil arm de lupt a Vestului i se npusti, urmat de Pitt Holbers i de cei mai curajoi dintre muncitori, asupra indienilor nmrmurii de spaim. Acetia, surprini de atacul neateptat, i pierduser cumptul. Avnd dumani att n fa ct i n spate, nu le rmnea nici o alt scpare dect fuga. Dar iari rsun strigtul puternic al lui Matto-Sih i din nou indienii dispruser ca prin farmec. Ei se aruncaser la pmnt, n mijlocul atacatorilor i cutau, trndu-se printre acetia, s scape din cercul de foc care-i strngea ca un clete. La pmnt, oameni buni! i folosii cuitele! strig Deadly-Gun cu o voce tuntoare, grbind spre tabra prsit de indieni. El se gndea c acetia strnseser acolo fel de fel de lucruri crora li se putea da foc, pentru ca, dac atacul plnuit le reuea, s aib la dispoziie lumina necesar pentru a aciona. i nu se nela. Erau ngrmdite acolo tot felul de uscturi. Cu ajutorul prafului de puc reui s le aprind. Noaptea se lumin dintr-o dat. n vlvtaia flcrilor deslui o mulime de sulie i de pturi. Acestea ofereau un material binevenit pentru ntreinerea focului pe care l ls n grija muncitorilor ce s oseau i ei, n grab. Se ntoarse ntr-un iure pe cmpul de btlie, unde atacul se destrmase n nenumrate i aprige ncierri corp la corp. Muncitorii companiei de ci ferate erau oameni trecui prin multe, unii dintre ei cu un trecut furtunos; totui rezistena lor scdea, pe clipa ce trecea, n faa tacticii de lupt a indienilor, mai ales c acum acetia puteau constata, la lumina flcrilor, superioritatea numeric de care dispuneau. n lupta om la om indienii erau mai ef icieni, astfel nct numrul albilor rpui de puternicele lovituri ale tomahawkurilor cretea nencetat. Numai trei dintre albi erau nzestrai cu aceast arm Deadly-Gun, Dick Hammerdull i Pitt Holbers , iar la arme egale ei, mai rezisteni i mai prompi, erau avantajai. Deadly-Gun era nconjurat de un plc de indieni. Pe faa sa se citea, n lumina plpitoare, acea bucurie de a lupta, pe care nu o admit nici n ruptul capului persoanele cu temperamente mai delicate, dar care este dovedit c exist aievea. Cu l ovituri fulgertoare de secure respingea pieile-roii ce se npusteau ntruna asupra lui. Unii dintre atacatori zceau, cu capetele zdrobite, la picioarele sale.

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 17


Nu departe de el lupta cu ndrjire o pereche de viteji. Dei de staturi diferite, stteau spate-n spate, ceea ce i ferea pe fiecare dintre ei de a fi atacai pe la spate. Acetia erau Dick Hammerdull i Pitt Holbers. Mruntul Dick care, cu costumul lui pitoresc, ddea, cui nu-l cunotea bine, impresia unui neajutorat, se arta aici de o mobilitate demn de o felin. Strngnd n mna stng cuitul, ascuit ca briciul pe ambele tiuri, iar cu dreapta nvrtind vajnic solida toporica de lupt, el inea la respect toi dumanii. Haina sa lung, plin de petice, l apra ca un fel de plat o, de loviturile de cuit. Pitt Lunganul, sprijinit de spatele lui, i nvrtea braele prin aer ca o caracati care-i lanseaz periculoasele-i tentacule pentru a-i atrage prada. Trupul lui, fcut parc numai din oase i tendoane, vdea o putere i o rezi sten excepional; iar securea lui, care se abtea de la o nlime dubl, ajungea s loveasc mai departe dect a oricui. n schimb, picioarele nu i se clinteau de pe l ocul lor iniial i oricine se apropia de el la o distan de la care putea fi atins, era iremediabil pierdut. Datorit acestei tactici de lupt cei doi primiser porecla de toasturi21 ntoarse. Se mai remarcau n lupt i cei doi germani. Ei puseser mna pe tomahawkurile indienilor rpui i le mnuiau cu atta uurin de parc toat viaa nu fcuser nimic altceva. i printre muncitorii companiei se gseau oameni curajoi care ddeau mult de furc indienilor, ce nu se prea ddeau n vnt dup lupta corp la corp. Astfel c b alana victoriei nclina tot mai mult de partea albilor, pieile-roii fiind tot mai ngh esuii pe un spaiu de manevr restrns. Dar n ntunericul preriei albilor li se pregtea o lovitur puternic. Deadly-Gun avusese dreptate! Matto-Sih, abilul conductor al ogellallailor, pstrase, ntr-adevr, un numr nsemnat de lupttori n rezerv, pitulai n prerie; iar acum acetia sriser nvalnic n ajutorul celor de-ai lor, gata s dea btliei un alt deznodmnt dect cel care se profilase pn acum. Indienii, care o luaser la fug, se ntorceau acum cu fore i curaj sporite, dndu -i seama de schimbarea survenit n desfurarea luptei. Aa se fcu c atacul combinat al vntorilor i lucrtorilor se transform ntr-o defensiv disperat al crei deznodmnt prea tot mai ndoielnic. napoi, n spatele terasamentului! porunci Deadly-Gun i ddu exemplul, croindu-i drum cu lovituri puternice n dreapta i n stnga. Pitt Holbers l ajunse din civa pai mari. Dick Hammerdull scoase pistolul i, ca s ctige timp, descarc toate gloanele n urmritorii si; dup care o lu la fug n direcia parapetului. Cnd s traverseze linia, se mpiedic, czu la pmnt, dar se rostogoli de cealalt parte a parapetului, chiar la picioarele lui Deadly-Gun. Acolo se ridic i privi cu uimire la obiectul pe care l inea strns n mn. Se rsturnase peste el i l apucase fr s vrea. Prea s fie un fel de ciomag vechi. Puca mea, ntr-adevr este puca mea, pe care mai nainte am aruncat-o aici. Ce zici de asta, Pitt Holbers, btrne coon? strig el bucuros.
21

Felii de pine prjit unse cu unt, puse una peste alta (englez, n.t).

~ 33 ~

Pirat i corsar
Dac tu crezi, Dick, c este bine... Nu sfri vorba pentru c ogellallaii i ajunseser din urm i lupta rencepu. Pllaia de dincolo de parapet lumina scena care prea s reprezinte sfritul albilor. Conductorul acestora, Deadly-Gun, tocmai se pregtea s dea semnalul retragerii salvatoare n ntunericul nopii cnd, deodat, trosnir n spatele indienilor salve de puc i un grup de oameni, cu armele ridicate, ptrunse printre ei. Era Winnetou cu ceata sa de lupttori. ntunericul l mpiedicase la nceput s descopere vreo urm a taberei indienilor, dar, la vederea flcrilor ce izbucniser, i ddu seama de necesitatea rentoarcerii sale pe cmpul de lupt i se grbise s vin n ajutorul celor rmai lng calea ferat, sprijin ce s-a dovedit hotrtor pentru soarta btliei. n mijlocul mbulzelii ogellallailor se afla Matto-Sih. Trupul lui masiv era nvemntat n obinuita tunic alb de vntoare, stropit, de sus i pn jos, de snge; pe spate i atrna o blan de lup de prerie, iar o parte a estei acestuia i acoperea capul. n mna stng inea scutul concav. Din piele de bizon, iar cu dreapta mnuia tomahawkul. Cel pe care-i pironea privirea ochilor si ntunecai cdea de ndat mort sub lovitura sa nprasnic. Era convins c biruina fusese ctigat i se pregtea s lanseze, cu vocea-i puternic, chiotul de izbnd, cnd, n apropierea lui apru Winnetou. Matto-Sih se ntoarse, i-l vzu. Winnetou, cinele din Pino! strig el. n ochi i ardea o ur de moarte, dar piciorul, gata s peasc nainte, ovi, iar braul, care ridicase securea, se ls n jos fr s azvrle arma n duman. De parc vederea acestuia i-ar fi paralizat voina i i-ar fi rpit prezena de spirit, att de necesar n acel moment. Winnetou l vzuse i el i i rspunse: Matto-Sih, broasca rioas a ogellallailor! i ntr-un iure silueta sa mldioas i zvelt, dar vnjoas, se cufund n valul lupttorilor dumani, ieind la suprafa ntr-o clipit, exact n faa lui Matto-Sih. Amndoi ridicar toporitile pentru lovitura de graie. Cele dou arme se nfruntar nprasnic i... a ogellallaului i czu din mn, sfrmat, la pmnt. Matto-Sih se ntoarse ca fulgerul i o lu la fug, picioarele sale puternice purtndu-l ca vntul. Matto-Sih! strig Winnetou, fr s se mite din loc. A devenit cinele de ogellalla o cea la, nct fuge din faa lui Winnetou, apaul? Gura pmntului s-i sug sngele i gheara vulturului s-i sfie pieptul i s-i smulg inima! Aceast provocare cerea rspuns; Matto-Sih se ntoarse i se npusti vijelios asupra dumanului su. Winnetou, sclavul nemernic al feelor palide! Aici st Matto-Sih, cpetenia ogellallailor. El l ucide pe urs i doboar bizonul, l urmrete pe elan i strivete sub picioare capul arpelui. Nimeni n-a putut s-l rpun i acum va cere viaa lui Winnetou, laul din Pino!

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 17


Smulgnd securea din mna unuia din lupttorii si, cpetenia ogellallailor se azvrli asupra apaului. Acesta l atepta neclintit, cu picioarele parc nfipte n. Pmnt. Ochii celor doi brbai puternici se fulgerau reciproc cu priviri nverunate. Matto-Sih i roti tomahawkul deasupra capului i l abtu apoi cu o funie slbatic. Winnetou se feri, parnd cu ndemnare lovitura. Acum era rndul lui s-i foloseasc securea, cnd, n clipa n care se pregtea s o fac, fu apucat pe la spate i mpiedicat s loveasc. Doi ogellallai se aruncaser asupra lui. Apaul se ntoarse fulgertor i cei doi dumani se prbuir lovii de moarte, dar tomahawkul lui Matto-Sih i vji pe lng urechi. Deadly-Gun l zrise pe prietenul su n pericol. Clcnd peste indieni ca pe nite fire de iarb, el se arunc acolo unde era grmada mai compact, l apuc pe MatteSih cu o mn de mijloc i cu alta de ceaf, l ridic n aer i-l arunc la pmnt. ngenunchind asupra ogellallaului, care i pierduse cunotina, i mplnt cuitul n piept. Cnd i-au dat seama c a pierit cpetenia lor, ogellallaii au nceput s scoat nite urlete nfiortoare, lund-o la fug care ncotro. Dick Hammerdull se afla iari lng Pitt Holbers. Cei doi tovari nedesprii cutau s-i mpiedice pe fugari s dispar. Pitt Holbers, btrne coon, vezi tu cum alearg tia? strig Hammerdull. Da, dac zici tu, Dick, atunci vd i eu! Dac zic sau nu, e cam totuna, dar a vrea... Pitt, ia te uit la indianul sta care vrea s se strecoare printre cei doi germani! Mai mult rostogolindu-se dect alergnd se grbi s ajung n locul unde, acum, mai muli indieni ncercau s treac de cei doi germani ce se strduiau zadarnic si opreasc. Holbers l urm i amndoi se aruncar asupra indienilor, doborndu-i. n scurt timp victoria putea fi considerat ca i ctigat, iar dumanii, n afara celor care zceau, mori sau rnii la pmnt, reuiser s se salveze fugind ncotro apucaser. nspre rsrit se vedea acum lumina puternic a locomotivei ce se apropia. Fochistul zrise flcrile incendiului i, lundu-se drept semnalul convenit, pusese trenul n micare, ce-i drept, cu vitez redus. Inginerul, care luptase alturi de Winnetou, se apropie de acesta i-l ntreb: Suntei master Winnetou? IndianuI nclin capul n semn c da. V mulumim c ne-ai salvat astzi de la moarte. Am s fac un raport care va ajunge sus, pn la preedinte; atunci o s primii o recompens. Apaul nu are nevoie de nici o recompens; el i iubete pe toi oamenii buni i braul su le vine n sprijin, el este puternic i bogat, mai bogat dect printele feelor palide. El nu are nevoie de aur i nici de argint, nici de alte bunuri. El nu vrea s primeasc, ci s dea. Howgh!

~ 35 ~

Pirat i corsar
Trenul se opri n faa poriunii de cale ferat de pe care inele fuseser demontate. Doamne Dumnezeule, sir! strig fochistul, srind de pe locomotiv n ntmpinarea superiorului su. Trebuie s fi fost treab serioas aici n seara asta. Dumnezeule, dar sta e un adevrat mcel! Ai dreptate, omule, a fost ceva fierbineal pe aici i am reuit i eu s m aleg cu o mic gaur, dup cum poi vedea i tu. Dar acum, nainte de toate, s scoatem toate uneltele i s refacem linia, ca s putem porni la drum ct mai curnd! Ai dumneata grij de asta! Eu vreau s m ngrijesc de cei czui. Voia tocmai s plece cnd, deodat, dinspre tufiul de lng terasament, se ridic i ni fulgertor pe lng el o siluet ntunecat. Era unul dintre ogellallai, care nu reuise s fug i se ascunsese aici n ateptarea unui prilej prielnic. Muncitorul cruia i se ncredinase paza cailor se apropiase mpreun cu acetia i sttea acum n preajma vagoanelor. Indianul, cruia vederea animalelor i trezise sperana salvrii, se repezi la el, i smulse drlogii unui cal, se arunc n a i ncerc s o tearg. Hammerdull, ns, l zrise i i strig de ndat camaradului su nedesprit: Pitt Holbers, btrne coon, l vezi pe armiul la fugind? Pe toi dracii, uite-l cum gonete spre cai. Dac tu crezi, Dick, c o s pun mna pe vreunul, zic c ai dreptate, cci omul care-l ine de cpstru pare s fie cam necopt pentru treaba asta. Dac-i necopt sau nu, e totuna, cci... Pitt Holbers, privete, i smulge drlogii din mini, sare pe Good lack, pe iapa mea a nclecat nemernicul! Ei, biete, este cea mai proast idee pe care ai avut-o vreodat n viaa ta, cci acum vei avea gh inionul s discui cu puca mea! ntr-adevr, indianul se aruncase po btrna iap i o lovea cu clciele n coaste, ca s se poat ndeprta ct mai repede. i greise ns socotelile, fiindc Dick Hammerdull ncovoie degetul arttor i-l bg n gur, slobozind un uierat ascuit. Instantaneu, animalul se opri, se ntoarse din drum i ncepu s galopeze, n ciuda eforturilor clreului de pe spatele lui, exact spre locul n care se afla stpnul su. Indianul nu gsi alt soluie pentru a se salva dect s se arunce la timp de pe cal. Atunci, ns, rotofeiul trapper i duse puca la ochi; mpuctura porni nentrziat i indianul se prbui, lovit drept n cap. Ai vzut, Pitt Holbers, ce animal de ndejde e iapa mea? A vrea, ns, s tiu dac i fr ea nepricopsitul o s ajung fericit n venicile cmpii de vntoare. Ce crezi, ei? Nu am nimic mpotriv, Dick, dac tu crezi c a gsit drumul potrivit. Nu vrei s-i iei scalpul? Dac vreau s-l iau ori nu, e cam totuna, dar c trebuie luat, asta-i sigur! Ca s ajung la cel czut trebuia s treac pe lng cei doi germani, care stteau unul lng altul, odihnindu-se dup oboseala luptei. Aa cum m cheam Marc Ltrier, cpitane, sta a fost un mcel cum nu-l trieti dect n Vestul Slbatic! auzi el, spus pe franuzete. Dar era mult prea ocupat

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 17


s-i duc la ndeplinire intenia pentru ca, pe moment, s dea cine tie ce atenie cuvintelor auzite Dup ce i-a tras mortului scalpul i s-a rentors n apropierea tr enului, l zri pe Deadly-Gun n preajma celor doi strini. Dick Hammerdull, ntreb acesta din urm, aa-i c pe cei doi gentlemeni germani i-ai ntlnit la master Winklay? Well, aa e, colonele. S-au comportat bine i merit toat stima. Dar cum se face c i-ai luat cu tine? Doar tii c nu-mi place s vd fee necunoscute pe la noi. All right, sir, dar unul din ei, care se numete Heinrich Mertens, spune c-i suntei unchi. Eu? Unchiul lui? Ce, eti nebun? Deh, dac sunt nebun sau nu, asta e cam totuna; dar am ajuns cu el la o mic disput i ineam vrful cuitului proptit de gtlejul lui cnd mi-a spus c nu o smi prea mulumii dac i bag lama ceva mai adnc n lna de pe fa. Lmurii-v singur cu el, colonele! Faimosul tracker22 se apropie de germani i-i ntreb: Suntei din Germania de dincolo, cum se spune? Da, rspunse Mertens. Ce cutai n prerie? Unchiule, vrei s-mi mai pui multe ntrebri? se auzi rspunsul n german. Deadly-Gun ddu un pas napoi. Unchi? Nu cunosc nici o rud cu numele de Mertens, declar el mirat. Asta aa e! Dar m-am prezentat astfel pentru c nu tiam dac numele de Thieme o s-i fie mai agreabil. E vorba de bani, de muli bani, dup cum scrai. De aceea trebuia s fiu circumspect i din acest motiv mi-am luat un alt nume. Thieme? Este oare posibil s fii tu Heinrich? Nu posibil, ci aievea. Sunt chiar eu, unchiule. Iat scrisoarea dumitale n caremi spui s vin. Celelalte hrtii le poi cerceta, dac vrei, mine. Scoase de la pieptul hamei de vntoare un document pstrat cu grij, pe care i-l nmna lui Deadly-Gun. La lumina flcrilor, btrnul vntor arunc o privire asupra rndurilor aternute pe hrtie, dup care l strnse la piept pe strin i strig: Aa-i! Binecuvntai s-mi fie ochii pentru c le-a fost hrzit s mai vad pe unul dintre ai mei! Cum i merge tatlui tu? De pe nu mi-a scris? I-am dat doar adresa din Omaha! Da, e adevrat, dar n scrisoare mai descrii i tot drumul, pe Arkansas n sus, pn la fortul Gibson, apoi prvlia irlandezului Winklay i, mai departe, calea spre Vest pn la tabra permanent unde te retragi cu oamenii ti din Vest. i gndindu-m c s-ar putea s fi prsit Omaha, am crezut c e mai bine s pornesc eu nsumi la drum i s-i aduc personal aici scrisoarea tatlui meu. Mine dimi22

Cerceta (englez, n.t.).

~ 37 ~

Pirat i corsar
nea, cnd s-o lumina de ziu, am s i-o dau. De cnd eti n America nu m-ai mai vzut, aa c s-ar putea s nu m recunoti. Dar eu cunosc bine generozitatea cu care i-ai ajutat pe prinii mei i pe care ai dovedit-o nc o dat invitndu-m s vin la dumneata aici, peste Ocean. Well, mi pare bine c ai dat curs att de repede invitaiei mele. Am gsit n munii Big-horn aur, pe care voiam s vi-l dau vou, fiindc eu nu am nevoie de el. Expedierea lui n Germania era prea complicat, aa c m-am gndit c e mai bine s vii tu ncoace. Ceea ce vreau s-i druiesc reprezint o avere pentru voi i sper c o s v fac fericii. Cine este nsoitorul tu? Tot un german. Se numete Peter Wolf i dorea mult s vin n Vest, aa c l am luat ca tovar de drum. Bine! O s discutm mai. Trziu despre problemele noastre, drag Heinrich. Acum nu avem timp pentru asta. Dup cum vezi, e nevoie de mine n alt parte. Tocmai se auzea vocea conductorului de tren care insista s se porneasc la drum, deoarece neateptata ntrerupere fcuse s se piard o grmad de timp i acesta trebuia rectigat. Morii i rniii au fost transportai n vagoane i au fost adunate armele care zceau mprtiate peste tot. Cltorii le mulumir din inim salvatorilor lor i, cum stricciunile fuseser ntre timp reparate, trenul putea s-i reia drumul. Cei rmai l urmrir cu privirea pn ce luminile sale disprur n deprtare. Acum se punea problema dac s-i instaleze sau nu tabra pe loc. Era de presupus c ogellallaii fugari se vor aduna din nou i se vor strecura napoi spre locul btliei, ceea ce putea deveni primejdios. De aceea se hotrr s prseasc acele locuri i s nnopteze undeva mai departe, unde nu era de ateptat un atac din pa rtea indienilor. Deadly-Gun nclec pe unul din caii capturai de la indieni i pornir la drum. n timp ce colonelul discuta cu "nepotul" su, Hammerdull, aflat n apropiere, auzise aproape totul. Acum, dup ce clriser o bun bucat de drum, lsnd mult n urm locul luptei, el profit de un moment cnd "nepotul" nu se afla lng u nchiul su i i mn calul n apropierea lui, spunndu-i cu o voce sczut: Dac nu mi-o luai n nume de ru, a vrea s v spun ceva, sir. Ce s-i iau n nume de ru? Nu vorbi prostii! Despre ce e vorba? Despre ceea ce vei considera o prostie, sir. Este vorba despre cei doi strini care susin c sunt de dincolo de Ocean, din Germania. Pi de acolo i sunt. Dac sunt sau nu sunt, e totuna, dar eu cred c nu sunt. Dar e o nebunie ce spui! Nepotul meu este german; asta cred c o tii. Da, asta dac este ntr-adevr nepotul dumneavoastr, sir! Te ndoieti de acest lucru? Mda! V cunoatei nepotul? Nu l-am putut recunoate, fiindc era un bieel cnd l-am vzut ultima oar.

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 17


Cred c nu l-ai vzut niciodat. Numele dumneavoastr german este Thieme. De ce nu i-a pstrat acest nume i i-a luat un altul? Din prevedere, adic pentru c... tiu, tiu! l ntrerupse Dick; am auzit motivaia lui, dar mie motivul mi se pare foarte subire. Spunei-mi, v rog, nepotul dumneavoastr e cpitan? Nu! Dar cellalt strin aa i s-a adresat. E adevrat ceea ce spui? Da, i-a zis cpitan, am auzit perfect, chiar cu amndou urechile. Vorbeau franuzete. Franuzete? ntreb colonelul uimit. Asta e ntr-adevr surprinztor. Dac e surprinztor sau nu, e totuna. La nceput nu m-a surprins, dar cnd am auzit c e vorba de aurul dumneavoastr, atunci am intrat la idei. De ce se n umete cellalt strin n faa noastr Peter Wolf un nume groaznic, fie vorba ntre noi, cu care poi s-i faci limba tirbuon , iar lui Heinrich Mertens i-a spus c se numete Marc Ltrier? Aa a spus c se numete? Da, treceam tocmai pe acolo i aa am neles ce spunea, dei vorbeau fran uzete. La nceput nu i-am dat importan pentru c m grbeam. Dar mai trziu miam adus aminte i am czut pe gnduri. Acest Mertens vorbete bine, curat, germana? n tot cazul cu un accent strin, dar s-ar putea s fie doar o prere; nu mai pot s-mi dau seama. Sunt att de muli ani de cnd am plecat din Germania. Dac ai prsit-o demult sau nu, e totuna, dar eu v spun c nu-mi place treaba asta. Noi ne adresm dumneavoastr, fiindc suntei cpetenia noastr, cu titlul de colonel, dei nu avei grad militar. De ce atunci i se spune acestui Mertens cpitan? El este conductorul anumitor oameni? i cine sunt aceti oameni? Nu prea cred s fie vorba de oameni cinstii. Avei grij, colonele i nu-mi luai n nume de ru acest avertisment bine intenionat. Nici prin gnd nu-mi trece s i-o iau n nume de ru, dei tiu c te neli. Totui, am s fiu cu urechile i ochii n patru, asta i-o promit. Well! Vreau s sper c m-am nelat, dar fiindc nu v cunoatei personal nepotul i este vorba de o sum aa de mare, nu e de prisos s fii prevztor. Mie mi s-a prezentat ca nepot! Prin scrisoarea pe care v-a artat-o? Da. Mine o s-mi mai dea i alte scrisori. Asta nu dovedete nc nimic, pentru c scrisorile puteau s ajung n minile lui pe ci necinstite. Trebuie oare s ne gndim numaidect la ce e mai ru.

~ 39 ~

Pirat i corsar
Dac ne gndim sau nu, asta cam totuna este; eu n-am ncredere n aceti doi oameni i dac dumneavoastr credei de cuviin am s-i urmresc cu i mai mult luare-aminte. Conversaia trebuia s fie ntrerupt, deoarece Mertens se apropie din nou de Deadly-Gun. Hammerdull se ndeprt i se altur lunganului de Pitt Holbers, n tovria cruia se simea ntotdeauna cel mai bine. La vreo dou ore dup ce prsiser calea ferat au ajuns la un loc care se potrivea destui de bine pentru instalarea unei tabere. Se gsea aici iarb pentru cai, ap pentru oameni i animale i o vegetaie destul de deas ca s serveasc drept un bun adpost i aprare, Desclecar aici, cci se simeau n siguran. Nu se fcuse ntuneric, dar nici prea mult lumin nu mai era, ca s fi permis vreunui ogellalla s-i urmreasc pn aici. Mertens nu putuse s mai stea de vorb nestingherit cu Wolf din dup-amiaza zilei precedente. Acum, cnd toat lumea se pregtea de culcare, se aez cu acesta ceva mai departe de ceilali, ceea ce, socotea el, nu va mira pe nimeni. Cnd crezu c ceilali au adormit, Mertens i opti complicelui su: Pn acum totul a mers strun. Deadly-Gun, m consider nepotul lui. Numai de-am ajunge n posesia aurului! Atunci, repede la San Francisco, unde e ancorat nava noastr, "l'Horrible"! Punem mna pe frumoasa noastr corabie i ne apucm s mai facem cteva capturi. Ah, dac acest colonel ar ti ce bine am reuit, sub masca vicontelui de Brtigny, s-l cur de avere pe fratele su, bijutierul! i acum ne-a picat n mn, la New York, nepotul su. Exact n clipa cnd Clairon, aceast muiere ndrcit, a fugit cu banii notri. Las c mai ncape ea pe mna mea! Ei, btrnul trapper nu pare nici el o bucic de lepdat. El va trebui s compenseze ce ne-a rpit Miss Amiral. Sper s fie chiar mai mult. De bun seam! Ce cantitate de aur a adunat Deadly-Gun cu tovarii si n munii Big-horn ai auzit n calitate de "nepot" chiar de la el. A fost un mare noroc c v-ai ntlnit cu adevratul nepot al colonelului. Ai comis totui o mare greeal, cpitane. Care? Aceea c nu l-ai curat definitiv. Asta a fost, ntr-adevr, o slbiciune din partea mea; dar prea att de sincer i ncreztor! Mi-a rspuns la toate ntrebrile i mi-a dat toate informaiile familiale de care aveam nevoie ca s-i iau locul. Dar am dovedit slbiciune cnd am plecat cu banii i hrtiile sale, fr s-i iau piuitul. Eu, n locul dumneavoastr, l-a fi fcut inofensiv. Aa i este. E sigur c v-a urmrit. Nu. Este un novice aici, n Vest. Este absolut necunoscut i, ce-i mai important, e c n-are nici un cent. Deci, mai neajutorat i mai prsit ca un orfan. Nu m poate urmri i nici nu-mi poate face vreun ru. Important este c sunt de aceeai

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 17


vrst cu el i c Deadly-Gun nu m-a vzut niciodat. El crede ntr-adevr... dar ascult! S-ar zice c-i cineva n spatele acestui tufi! Ascultar cu atenie i, dup un timp, auzir un fsit uor care se ndeprta. Pe toi dracii! S tii c ne-a ascultat cineva! uoti Mertens la urechea complicelui su. Aa se pare, rspunse acesta la fel de ncet. Dar cine oare? Ori Deadly-Gun personal, ori altul. Am s aflu imediat cine a fost. Cum? Pe ce cale? M strecor pn la Deadly-Gun. Dac nu e culcat la locul lui, atunci nseamn c el a fost. i! Dac a fost altul? Atunci se duce la Deadly-Gun ca s-i spun ce a auzit. n amndou cazurile am s aflu ceea ce vreau s tiu. Fir-ar s fie! Ce ne facem dac indivizii tia devin suspicioi? Stai linitit i ateapt-m pn m ntorc! Se scul i merse prin iarb, fr s fac cel mai mic zgomot, pn la locul u nde se culcase colonelul. Acesta era lungit n culcuul lui. Cteva clipe mai trziu cineva se apleca deasupra lui, spunndu-i: Trezii-v, colonele! Dar stai linitit, absolut linitit! Orict de ncet ar fi vorbit cel de lng Deadly-Gun, Mertens, care se afla n apropiere i avea un auz extrem de ascuit, nu pierdu nici un cuvnt. Ce este? Ce s-a ntmplat? ntreb colonelul. ncet, ncet, ca s nu ne aud tia de dincolo! V-am spus c am s-i in sub observaie, sir. Mi s-a prut ciudat c Heinrich Mertens i Peter Wolf al dracului nume pentru limba unui gentleman german , deci, mi s-a prut ciudat c tia doi s-au culcat att de departe de noi. Am intrat la bnuial i m-am strecurat dup ei. Am reuit s ajung chiar lng ei, nct eram cu capul aproape ntre capetele lor i atunci i-am auzit uotind. Ai putut nelege ce vorbeau? Dac i-am putut nelege sau nu, e totuna, dar am priceput c acest Mertens nu este nepotul dumneavoastr, ci c este un cpitan de pirai; iar cellalt se n umete Marc Ltrier. Mertens l-a ntlnit pe adevratul dumneavoastr nepot i i-a luat tot ce avea, ceea ce Mertens nu atept s aud mai mult, tia destul ca s priceap ntinderea d ezastrului, aa c se tr repede napoi, la tovarul su. Suntem descoperii! i murmur el. Ia-i arma i urmeaz-m repede. La cai! Dar uor, foarte uor! Se strecurar iute printre tufiuri nspre micul lumini, unde erau priponii caii. i dezlegar pe ai lor i i traser ncet, foarte ncet, mai departe, aa nct s nu li se aud tropitul. Cnd s-au ndeprtat la o distan care-i fcea s se simt n siguran, au nclecat i se pregteau s porneasc n galop. Atunci n spatele lor se auzi tropit puternic de copite. Mertens i nfipse pintenii n coapsele calului cu

~ 41 ~

Pirat i corsar
atta putere, nct calul sri n sus de durere i porni imediat ntr-un galop nebun, de parc ar fi fost urmrit de o hait de lupi. n curnd observ pe cei doi clrei care l urmreau i se apropiau vertiginos. i mboldi calul cu i mai mult vigoare. Dar zadarnic, cci cu civa pai n urma lui se ivi silueta apaului, aplecat pe cal. Acesta ridic braul narmat cu temutul su lasou, se auzi un sunet scurt i abia perceptibil, ca acela al unei curele care spintec aerul i, cu o smucitur teribil, calul cu clre cu tot se prbuir la pmnt. n spatele lor se auzi un strigt. Btrna iap a lui Dick Hammerdull i fcuse i ea datoria, cci grsunul de Dick sttea deasupra lui Peter Wolf, culcat la pmnt i i lega braele. Deadly-Gun i Pitt Holbers se lsaser pe seama ndemnrii celor doi reputai urmritori i i urmaser, ncet, clare. Cnd i-au ajuns din urm, cei doi fugari erau legai fedele. Pitt Holbers, btrne coon, ia privete! spuse Hammerdull; crezi c greenhornul o s mai scape? Cureaua a fost destul de strns! Dac tu crezi, Dick, c este destul de strns, eu nu am nimic mpotriv. Scoate-i calului zbala, ca s nu se nbue! Dac se nbu ori nu, e totuna, dar pentru c mai avem nevoie de animal, s i-o scoatem. i apaul scoase zbala calului ce-i aparinea lui Mertens. Acesta din urm, dobort i legat nainte ca s poat schia vreun gest de aprare, sttea acum n f aa lui Deadly-Gun ca un sac de cartofi. Domnule viconte i cpitan, suntei un prost clre. S nu mai ncercai nc o dat figura asta, c lsm s vorbeasc putile n locul lasoului. Prin fuga voastr v-ai recunoscut singuri vinovai. Vei afla acum cum tie un tracker s pedepseasc. Dick Hammerdull i Pitt Holbers, v predau aceti oameni. Luai-le mai nti toate hrtiile i documentele care aparin nepotului meu! n timpul nopii i vom pzi cu schimbul. Mine dis-de-diminea ridicm tabra. i legai bine n a i avei grij s ajung cu bine n Hide-spot-ul nostru! Drumul e lung i ogellallaii s-ar putea s ne mai dea mult de furc. Somnul este neaprat necesar!...

Capitolul IV - Urmritorii
"Mama Dodd din Hoboken", ce ecou minunat i mbietor strnete acest nume n inima tuturor cutreiertorilor mrilor; de orice neam ar fi ei, dac i-au aruncat vreodat ancora n portul New Yorkului i i-au fost oaspei, fie i numai o dat, nu vor conteni s laude amabilitatea ei i s povesteasc despre curiozitile ei, rm-

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 17


nnd mereu cu dorul s mai urce o dat la bordul "corbiei" ei. Ce mai! O a doua mam Dodd nu mai exist nicieri pe lume. Dar nu oricine poate s-i fie oaspete, cci ea nu primete dect marinarii cinstii; altminteri, de vntur-lume nici nu vrea s aud i cei care se dovedesc a face parte din aceast categorie ajung afar pe ua ei, mai degrab dect au intrat. Mama Dodd are o concepie foarte sever despre corectitudine i poart personal de grij renumelui casei ei, n chip att de energic, nct nu puini sunt marinarii cpoi care au avut ocazia s constate pe propria lor piele puterea pumnilor ei zdraveni sau s se bucure de reputaia de a fi ieit ntregi din strnsoarea braelor ei d olofane, dar ale naibii de puternice. Pe cel ce-i e nesuferit l zvrle pur i simplu afar i dac nu pleac imediat, l mpinge n strad cu puterea unei locomotive. Dac, ns, ai reuit s-i ctigi ncrederea, poi conta pe protecia i ajutorul ei pn-n pnzele albe i n mod cert nu vei fi prsit la nevoie. Casa "La mama Dodd", dei nu are dect un singur cat, e mare i ncptoare. Printr-un coridor larg se intr ntr-un salon foarte spaios al crui tavan afumat e susinut de brne de lemn. n partea dinspre intrare a acestei camere de oaspei se afl mesele destinate clienilor de rnd, iar mai departe, ctre fundul ncperii, au voie s se aeze numai cei care sunt n graiile patroanei, n peretele opus intrrii se deschide o u care duce la o alt odaie, unde sunt primii numai crmacii i cp itanii de nave, iar cteodat se rtcete pe acolo i cte un swalker obinuit, cruia mama Dodd i acord aceast favoare deosebit. Asemenea privilegiai sunt servii chiar de ea, n timp ce ceilali clieni trebuie s se mulumeasc cu personalul obinuit. Azi aruncaser ancora mai multe corbii cu pnze i vapoare cu aburi; ca urmare cldirea scund avea muli oaspei. Mama Dodd, sprijinit de tejghea, cu minile n olduri, i dirija personalul ca un comandant de oti, din priviri i mici ge sturi, dar i cu cte o vorb, scurt i tioas, aruncat unuia sau altuia. La una din mesele din fa edea un grup de oameni pe care un cunosctor i -ar fi identificat imediat drept runners23, loafers24 sau rowdies25. Vorbeau a de tare, nct vocile lor acopereau orice alt conversaie. Ei susineau un punct de vedere pol itic care, n vremea aceea, la scurt timp dup terminarea rzboiului civil, prea, pe ntru New York, cam nepotrivit. Ai dreptate, Tommy! strig unul din ei. Negrii nu sunt oameni adevrai; ei sunt jumtate oameni, jumtate animale i-s buni numai de biciuit. Dracu' s ia Nordul care vrea s fac din ei gentlemeni! Gentlemeni? Asta nu o s reueasc aa de uor! Sudul i are drepturile lui de la care nu d napoi i dac a fi eu cel care comand, toi negrii ar ajunge la sp nzurtoare. Mam Dodd, vrjitoare btrn, mai adu un pahar!
Haimanale (englez, n.t.). Hoinari (englez, n.t.). 25 Btui (englez, n.t.).
23 24

~ 43 ~

Pirat i corsar
Pe loc, n toat ncperea se fcu linite, cci oricare din cei prezeni, cuno scndo pe patroan, tia ce va urma. Aceasta prsi tacticos locul unde sttuse i nai nta, printre clieni, spre cel care grise. Will, mpinge puin ua, ceru ea biatului care tocmai ridicase un butoi cu bere. Dup ce ordinul fu executat, l apuc de umeri pe cel care strigase. Ascult, tinere, aici n Nord, navighezi, cu vrjitoarea la, mpotriva curentului; o s te fac s ajungi numaidect pn n Sud, iar nota de plat o iau asupra mea. Cu viteza unui uragan omul nostru zbur afar din ncpere. Cnd viteaza femeie reintr n odaie, prietenii celui izgonit se ridicar i o nconjurar amenintor. Dar, cu cteva ghionturi mai zdravene, ea i fcu loc i strig la ceilali clieni: Copii, cine mi d o mn de ajutor? Toi, fr excepie, srir i n clipa urmtoare ncperea era "curat". Mama Dodd tia bine c niciodat clienii ei nu ar fi refuzat-o. Trecuse destul de mult timp de cnd acetia i reluaser locurile, cnd se deschise ua i n salon intr un tnr. Era mbrcat modest i ddea impresia c face parte din societatea marinarilor i a oamenilor de felul lor. Prea tulburat, de parc era bolnav sau muncit de griji deosebite. Ddu s se aeze n apropierea uii, cnd auzi vocea stpnei localului: Good evening, master Thieme! Nu vrei s intrai n camer? Mama Dodd veni n ntmpinarea oaspetelui i acesta o urm, printre clieni, pn n camera din spate, n care nu se afla deocamdat nimeni. O sticl de Porter, sir? Chiar dac oaspetele ar fi vrut s comande ceva mai ieftin, ar fi fost prea trziu, cci mama Dodd i dispruse, reaprnd, n scurt vreme, cu butura amintit. Astzi artai mai bine, sir. O s fii, desigur, curnd gata de cltorie! Am fost nevoit s lucrez mult, mam Dodd i nu voiam s mai trec pe-aici nainte de a fi n stare s-mi pltesc datoria. Bg mna n buzunar, dar ea i reinu braul. Vrei s fii o dat sincer, master Thieme? Ai ctigat n cteva zile chiar att de mult, nct v dau banii afar din cas? Mda, lucrurile nu stau chiar aa, dar a vrea... tiu, tiu! Am ncredere n dumneavoastr, tiu c-mi vei plti. Dar acum na vrea s-mi dai bani; nu acum, mai trziu; o s v aduc aminte atunci. Dar acum nu vrei s pornii spre Vest? Da, dar Dar? Da, mam Dodd, dac a putea s ajung la unchiul meu, acolo, n Vestul ndeprtat, atunci s-ar termina cu toate necazurile mele. Dar nu pot s-o fac... De ce nu putei s-o facei? Din cauza costului cltoriei.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 17


De ct ai avea nevoie, n total? Cincizeci de dolari. Master Thieme, suntei destul de sntos ca s putei porni? Pentru c sta e lucrul cel mai important Da. Well, sir. Atunci v pun eu aceti bani la dispoziie i chiar n seara asta. Mam Dodd, eu nu v-am spus toate astea pentru a... tiu, tiu, sir! V cunosc trecutul i pe dumneavoastr foarte bine. Dar Dumnezeu nu-l prsete pe cei care s zbate s ias la liman, nu uitai acest lucru! Acum ns bei un pahar, c eu m duc s vd ce mai e prin fa. Patroana se ntoarse n salonul mare tocmai n clipa cnd pe u intra un brbat la a crui vedere toat faa i se lumin de bucurie. Noul-venit era nalt, lat n spate i musculos; purta pe capul ras o plrie ale crei boruri acopereau complet ceafa, n timp ce partea din fa fusese pur i simplu tiat la nivelul frunii. Era mbrcat cu o scurt larg, ca un fel de sac, ale crei mneci abia de-i ajungeau pn la coate. Din ele ieeau manetele unei cmi c urate, apoi braele bronzate terminate cu dou palme care preau s aparin unui uria antediluvian. Pantalonii largi erau dintr-un material uor. De sub ei se vedeau dou cizme care trebuie s fi fost confecionate din pielea de pe spatele unui elefant. Insul cu plria veche, scurta de culoarea muchiului i pantalonii galbeni semna cu un personaj de bal mascat ce se rtcise pe aici, venind din salonul de dans. Cu pai mari nainta printre scaune, de parc s-ar fi aflat ntr-o barc sltnd pe valuri. Mam Dodd, strig el, ntinzndu-i braele spre patroan. Halte-la, high-day, lsai-m s trec, oameni buni. Good evening, mam Dodd, iat-m din nou! Cum i merge, mon bijou?26 Peter! ntr-adevr, aceasta e Peter Polter, care mi-a... Desigur, Peter Polter din Langendorf, odinioar ef de echipaj pe nava de rzboi a maiestii sale britanice "Nelson", apoi crmaci pe cliperul Statelor Unite "Swallow" i acum hallo, mam Dodd, vino la pieptul meu i las-m s te srut! O trase spre el i i aplic un srut rsuntor, pe care ea l primi cu calm. Tot mai exiti, btrne Peter? ntotdeauna cu vntul n fa i... Setos n faa paharului! Adu-mi cteva nghiituri din butura mea preferat, cci nainte de a putea povesti ceva trebuie s-mi cltesc mai nti bocaportul. Pi n camera din spate i abia acum vzu patroana c nu venise singur. Era urmat da un tnr n care puteai ghici de la distana de o mie de pai un gentleman, nct era de mirare cum de ajunsese btrnul marinar ntr-o companie att de aleas. Mama Dodd era iute de mn. Ea aduse ndat cele cerute i puse pe mas trei pahare.
26

Comoara mea! (francez, n.t.)

~ 45 ~

Pirat i corsar
Unul e pentru mine, spuse ea. E de la sine neles c vreau s beau un welcome27 cu oaspetele meu cel mai drag. Bineneles, btrn i iubit fregat! Dar, ascult, trebuie ca mai nainte, aa cum se cuvine unui gentleman, s i-l prezint pe master Treskow, care mi este un prieten al dracului de bun. Patroana fcu o plecciune dintre cele mai elegante i Peter continu: Ne-am ntlnit dincolo de Ocean, la fratele meu, care ancorase la un bijutier cu numele de Thieme. Dar... Thieme? Bijutier? Este oare posibil? Ce s fie posibil? se amestec Treskow pentru prima oar n discuie. Pi, domnule, l vedei pe tnrul de colo? Mama Dodd se aplec spre Treskow i continu s-i vorbeasc cu glas sczut: Este un tnr foarte cumsecade, dar a avut ghinion. Tatl su avea dincolo de Ocean o afacere prosper, dar a fost ucis i jefuit. El i trimisese cu puin nainte fiul peste Ocean; un frate al btrnului triete n Vest ca trapper i a gsit acolo o mulime de aur; ntruct el nu are ce face cu aceast avere, vrea s i-o druiasc fratelui su pe care l-a mai ajutat adesea odinioar. Asta mi-a povestit chiar tnrul Thieme. L-a vizitat pe unchiul su? Nu, nc nu. Era de puin vreme aici, n America, cnd a aflat tirea despre tatl su de la doi compatrioi care tocmai sosiser atunci din Germania. Plin de n credere, el le-a spus celor doi povestea sa, iar acetia, drept mulumire, l-au atacat, i-au luat toate documentele i banii i au fugit. Acum s-a restabilit i..., dar, domnilor, ce-ar fi s facei cunotin? S-ar putea ca n patria lui s fii o persoan cunoscut! Treskow se ridic i se ndrept spre masa tnrului Thieme. Scuzai-m, domnul meu, i spuse el n german, mi permitei s v vorbesc? Ce dorii? ntreb Thieme, ridicndu-se i el n picioare. Nici mai mult, nici mai puin dect compania dumneavoastr. Vrei s fii amabil s luai loc la masa noastr? Crei mprejurri i datorez plcerea de a primi aceast invitaie? Unei mprejurri care, se pare, are direct legtur cu dumneavoastr. Numele meu este Treskow, sunt detectiv i... dar, nu vrei mai nti s v mutai la masa noastr? Thieme l urm cu o expresie ncordat ntiprit pe fa. Domnule Thieme, probabil c ai aflat deja despre atacul tlhresc cruia i-a czut victim tatl dumneavoastr. Nu cunoatei, ns, amnuntele. Eu sunt poliist i am venit aici tocmai n aceast problem. Vrei s m ascultai? Thieme ascult cu aceeai ncordare relatarea detectivului. Pentru prima dat afla dintr-o surs sigur detalii privind asasinarea tatlui su. n vremea cnd avu27

Bine ai venit (englez, n.t.).

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 17


sese loc tragicul eveniment Peter Polter se afla n vizit, dup ani de zile de absen, la fratele su, care era salariatul bijutierului. Omul acesta, umblat prin toat lumea, se ataase imediat de Treskow i cnd a devenit cert c criminalii au fugit n America l-a nsoit pe detectivul pornit pe urmele lor. Atunci, cnd acesta din urm, la sfritul relatrii sale. Fcu o descriere a fpt ailor prezumtivi, tnrul Thieme sri n sus de emoie, strignd: nc o dat, ir, descriei-mi-i nc o dat! Cu plcere, v pot arta chiar i o fotografie a vicontelui de Brtigny, spuse Treskow. El scoase din portvizit o fotografie pe care Thieme o apuc cu febrilitate. El este, da. El este! Fotografia e foarte reuit. Scoase o batist ca s-i tearg transpiraia de pe frunte, exclamnd: Dac mi-a fi putut nchipui! Mam Dodd, l recunoti i dumneata? Da, el este, sir! Acum veni rndul detectivului s sar n sus: l cunoatei? A fost aici la dumneavoastr? Da, la mine, sir, ntri patroana. Povestete, mister Thieme, povestete! Deci, m aflam de cteva sptmni la New York cnd am auzit despre mama Dodd. Veneam adesea ia ea. Voiam s pornesc spre Vest ca s-l ntlnesc pe unchiul meu, cnd am fcut cunotin aici cu doi compatrioi care se numeau Heinrich Mertens i Peter Wolf. Veniser de curnd din Europa i tiau multe nouti din btrna patrie. Cnd mi-au auzit numele mi-au povestit, ei fiind primii de la care am aflat despre uciderea tatlui meu. Dac a fi tiut ceea ce tiu acum! Mertens nu era altul dect acel viconte de Brtigny, iar Peter Wolf trebuie s fi fost cavalerul de Saccard sau sluga lui... Nu mi-ai spus numele lui?! Marc Ltrier. Marc Ltrier! strig patroana. "Marc veninosul", care naviga mpreun cu cpitanul Caiman, dup cum mi povestesc marinarii care vin pe la mine. Thunderstorm28, mam Dodd, btrn siren! izbucni acum i Peter Polter. Pe ct de adevrat este c am fost ef de echipaj pe nava de rzboi a maiestii sale "Nelson", iar apoi pe cliperul Statelor Unite "Swallow", pe att de sigur este c el e! La asta nu m-am gndit! Cine? ntreb Treskow i Thieme n acelai timp. Ai auzit vreodat de cpitanul Caiman? interveni patroana; sau despre eful lui de echipaj, Miss Amiral? Marc Ltrier "veninosul" era omul de ncredere al cpitanului. Acum ctva timp vasul su de pirai a fost abordat i, dup o lupt grea, capturat. Dar nici unul din cei trei nu a fost prins i de atunci au disprut fr s lase vreo urm. Vrei s auzii ce tiu de la marinarii mei despre cpitanul Caiman? Ambii ddur din cap afirmativ.
28

Furtun cu fulgere (englez, n.t.).

~ 47 ~

Pirat i corsar
Atunci ascultai! Este un francez care la origine se numea Camain, din care, prin schimbarea locului literelor, s-a fcut Caiman29. Cpitanul Caiman, cum l numeau oamenii si, a devenit cunoscut i temut pretutindeni. Trebuie s fi fost din tineree un marinar priceput. Nu are cu mult peste treizeci de ani, dar mult vreme a reuit s fac nesigure rutele maritime cele mai frecventate. A fost un negustor de sclavi cum nu mai exist un altul. Aduna "marfa neagr" din Africa i ajungea aici cu tot efectivul ntreg. Nici un alt cpitan nu se putea lua la ntrecere cu el. O parte din "vin" revenea i navei sale excepionale "l'Horrible". Aceasta trebuie s fi fost un bric sau o goelet cu trei catarge. Cpitanului Caiman nu-i era team nici mcar de navele cu aburi, ct timp avea n pnzele sale vnt din plin. eful lui de echipaj era Miss Amiral, o femeie, dar n fapt un diavol cu chip de om. Ea era singura copil a unui navigator care avea ideea fix de a nu se despri niciodat de ea. A mbrcat-o bieete i a luat-o cu el pe bord n toate cursele sale. Astfel a nvat ea la perfecie profesia de marinar, trecnd prin toate treptele meseriilor marinreti, de la aceea de mus pn la ofier; nu avea numai nclinaii, ci dovedea chiar talent pentru tot ce era legat de mare. Datorit practicii ndelungate i nvturilor date de tatl ei, a ajuns s poat conduce o nav pe orice vnt i timp. Dar asta nu i ncnta deloc pe cei ce navigau mpreun cu tatl ei pentru c nc de copil era ca o pisic slbatic i, pe msur ce cretea, se transforma ntr-un diavol. V putei nchipui cum merg treburile cnd se adun laolalt dou persoane ca Miss Amiral i cpitanul Caiman. Cei doi nu numai c vnau i vindeau negri, dar considerau orice nav pe care o ntlneau ca pe o prad, dac putea fi capturat. Cte nave au jefuit i au scufundat, mpreun cu tot echipajul, n-o s se poat afla niciodat. A vrea, ns, s aflu cum au ajuns s se ntlneasc cei doi. Asta pot s i-o spun eu, mam Dodd, tu, felinar de nav curios! spuse Peter Polter. Pe cnd eram crmaci pe "Swallow", btrnii lupi de mare povesteau despre asta. Cpitanul Caiman ar fi putut ajunge departe dac nu apuca pe drumuri strmbe. Dar aa cum Miss Amiral de mic era o pisic slbatic i el era nc de tnr o vulpe viclean i nestul. Pe mare era n elementul lui. La vrsta de 15 ani se pricepea mai bine la treburile marinreti dect muli ofieri experimentai. Dar i n el zcea un drac ce nu-l lsa s mearg pe drumul cel drept. Fcea prostii peste prostii, care i se treceau cu vederea, pn cnd a ntrecut ntr-atta msura c i s-a nfundat. n ciuda cunotinelor i priceperii sale a fost izgonit n mod ruinos. A urmat o perioad ndelungat n care a trecut de pe o nav pe alta, dar mai toate cu prost renume. Cu aceast ocazie a cunoscut-o pe Miss Amiral. Tatl ei murise de curnd i motenise de la el un sac plin cu bani. Cei doi i-au dat seama n curnd c se potrivesc de minune i s-au hotrt s cumpere mpreun o corabie cu care s fac nego cu "lemn de abanos" i s mai achiziioneze n plus i alte mrfuri care sar vinde bine. Diavolul le-a scos n cale corabia "l'Horrible", care a devenit cu timpul att de temut. Asociaia lor de afaceri a luat curnd amploare, devenind o ntr e29

Denumirea unei specii de crocodili foarte voraci (n.t.).

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 17


prindere bnoas. La nceput corabia-pirat avea doi cpitani, deoarece Miss Amiral nu se considera mai prejos de "preacinstitul" ei asociat. El reui ns, ncet, ncet, s i-o subordoneze, ea recunoscnd c i este superior ca navigator i mulumindu-se cu locul doi pe nav. Dar pentru aceast degradare se rzbun pe pielea subordonailor, fa de care se purta ca o fiar. Pisica cu apte cozi deveni stpn la bord i cine ndrznea s neglijeze ndeplinirea unui ordin era imediat dobort i aruncat n mare. Un btrn swalker de pe nava "Swallow" a navigat un timp i pe "l'Horrible". El mi-a povestit de nenumrate ori astfel de lucruri i putei s m credei c tia bine ce spune. i tocmai cei trei, cpitanul Caiman, Miss Amiral i "Veninosul" nu au fost prini...! spuse Treskow pe gnduri. Lui Miss Amiral i place s umble mbrcat brbtete... Foarte curios. S-ar putea ca lucrurile s se potriveasc, dar sunt totui numai presupuneri. Domnule Thieme, adineauri v-am ntrerupt, v rog s v continuai povestirea. Cu plcere. Deci m-am ataat, fr s bnuiesc ceva, de presupuii mei compatrioi i le-am vorbit de cltoria pe care plnuiam s-o fac pentru a-mi regsi unchiul. Le-am povestit cu toat ncrederea totul despre situaia tatlui meu i... Scuzai-m, l ntrerupse din nou poliistul; pot s aflu ceva mai amnunit despre aceast situaie? Bineneles! Dumneavoastr trebuie s aflai totul. Tatl meu nu a fost ntotdeauna un om bogat, cum devenise n ultimii ani, nainte de a fi fost ucis i jefuit. Se trgea din prini srmani, care au putut s-i ntrein cei doi fii numai pn ce i-au nsuit o meserie. Tatl meu, potrivit nclinaiilor sale. S-a fcut giuvaiergiu. Fratele su s-a dedicat silviculturii, cptnd un serviciu bun n meseria lui. A venit, ns, la un moment dat, o perioad de tulburri care i-a obligat pe unii germani s se refugieze peste Ocean. Unchiul meu a fost luat de val, i-a prsit patria i serviciul, iar apoi a disprut. Abia peste civa ani s-a ncumetat s ne scrie. Plecase n America i aici s-a alturat, fiind un trgtor excepional, unei obti de vntori de animale cu blan. Banii ctigai i trimitea ntotdeauna prinilor i, dup ce acetia au murit, fratelui su, cruia aceste mandate i-au ajutat s-i nchege o afacere. Sumele deveneau din ce n ce mai mari, scrisorile lui mai explicite. Legase prietenie cu o cpetenie de indieni cu numele de Intu tuna, pe ce cale... Intu tuna? strig Peter Polter. Mille tonnerres, sacr de Trekschuit30, acesta este cpetenia apailor, pe care l-am ntlnit la Deadly-Gun cnd navigam spre Vest, ca s vd i eu o dat btrna prerie despre care tot auzisem vorbindu-se. Deadly-Gun? ntreb Thieme mirat. l cunoatei? Cum s nu-l cunosc! Se nelege c-l cunosc. Pe el i pe Dick Hammerdull i Pitt Holbers i Ben Cunning i pe toi cei care stau acolo, n Hide-spot ca marinarul n cabina sa!
30

Mii de tunete, al naibii (francez, n.t.).

~ 49 ~

Pirat i corsar
Ce ntlnire! Deadly-Gun, acesta este numele pe care l poart aici, n America, unchiul meu, datorit priceperii cu care tie s-i foloseasc puca. Unchiul dumneavoastr? Cheer-up31, tinere, ntinde-mi cele zece degete, c trebuie s i le strng puin! Mam Dodd, mai adu cteva picturi din apa asta e xcelent, pentru c atunci cnd Peter Polter se bucur, trebuie s dea ceva pe gt! La ce v refereai adineauri cnd vorbeai de Hide-spot? Este vorba de o ascunztoare, pe care i-au gsit-o btrnii swalkeri, n care eti tot att de n siguran ca n snul lui Avraam. i tii cumva unde se gsete? Mda, asta e o treab urt! Un drum ca sta nu poate fi descris, dar dac te pricepi s ii o rut corect, atunci poi s ancorezi cu bine acolo. Bine, vom mai vorbi noi despre asta. Ce noroc c v-am ntlnit pe dumneavoastr aici! Dar s m ntorc la relatarea mea. Acest Intu tuna i-a artat unchiului meu un loc n muni, unde poate fi gsit mult aur, aa nct, cum v spuneam, sumele trimise de el erau din ce n ce mai mari. Negoul nostru a primit, datorit acestor subvenii, o extindere enorm. Cu puin, timp nainte de a fi fost omort tatl meu, a sosit o scrisoare de la unchiul meu, n care m invita s-i fac o vizit. i era dor s-i revad o rud, el fiind prea obinuit cu viaa n Vest pentru a-l mai putea prsi. Pe de alt parte eu, scria el, am ajuns la o vrst care nu-mi permite s ntreprind o asemenea cltorie. Cu aceast ocazie o s-mi nmneze o mare sum de bani. Drumul pn la el ducea pe Arkansas n sus, pn dincolo de Fort Gibson, unde, la un anume Winklay... Master Winklay, irlandezul? Ei i pe acela l cunosc. E o figur a dracului de plicticoas i are cel mai prost tutun de mestecat pe care l-am ntlnit vreodat pe mare ori pe uscat, spuse crmaciul. Deci aa, acolo trebuie s ntreb de Deadly-Gun. Master Thieme, de ce mai staionai aici pe chei i nu v-ai luat nc zborul spre btrnul Arkansas? Pi... da, aici iar ajung la vicontele de Brtigny. Acesta m-a ntrebat dac unchiul meu m cunoate personal sau dac m pot legitima n vreun fel n faa lui. Iam rspuns c am documente eliberate de poliie i scrisorile unchiului meu, pe care le aveam asupra mea.. Abia mai trziu mi-am dat seama c el a adus vorba de spre familia mea pentru a se documenta ct mai bine i a trage foloase din cele auzite. A doua zi, n timpul unei plimbri, cei doi m-au atacat mielete i mi-au furat toate actele, banii i tot ce mai aveam de valoare. Am zcut mult ca urmare a rnilor pricinuite i abia acum am ajuns n stare s-mi pot relua planurile de cltorie. Ai fcut, desigur, o reclamaie? ntreb Treskow. Bineneles, dar numai dup cteva zile i fr nici un rezultat. Toi banii i purtam asupra mea i m aflu acum fr nici un fel de mijloace i dac buna noa str mam Dodd nu ar fi fost...
31

Noroc! (englez, n.t.).

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 17


Stop, mister Thieme! l ntrerupse patroana. S tii c vei avea tot ce avei nevoie. S nu v facei griji n privina asta! Este, aadar, cert, spuse Treskow, c aa-zisul viconte a pus mna pe hrtiile i documentele dumneavoastr. Ca urmare nutrete i intenia de a se duce n Vest ca s se prezinte unchiului dumneavoastr drept nepotul lui. Aceasta, precum i faptul c ticloii sunt acum numai doi i nu trei la numr, m face s ghicesc cte ceva. Unde se afl oare prada, suma imens pe care au furat-o de la tatl dumneavoastr? Cheltuit, risipit, o asemenea avere nu putea fi ntr-un timp att de scurt. Pierdut? Foarte puin probabil. Ascuns? Nu prea e de crezut. Dar unde o fi cel deal treilea complice, cavalerul de Saccard sau Marc Ltrier? Unul din acetia doi tr ebuie s se fi desprit de ceilali. Oricum ar fi, ns, urmtorul nostru drum duce pe Arkansas n sus, la acel Hide-spot despre care ne-a vorbit crmaciul. Sunt convins c pe doi dintre criminali i vom gsi acolo. Mister Thieme, vrei s ne nsoii? Din toat inima! rspunse cel ntrebat, respirnd uurat. Ceva mai bun nici nu mi s-ar fi putut ntmpla. Mam Dodd, care este calea cea mai rapid de a ajunge n Vest? Ce credei c e mai bine s folosim, trenul sau vaporul? Yes, my dear32, cu trenul ajungei mai repede dect cu vaporul. Dar acum prin statele Uniunii se cltorete tare incomod din pricina numeroaselor transporturi de trupe nspre sud. n schimb pe mare, spre New Orleans nu avei s v temei de nici o ncurctur. Noaptea asta ridic ancora vasul cu aburi "Leviathan". Cpitanul mai are treburi pe uscat i e sigur c va veni i pe aici ca s-i spun mamei Dodd un farewell33. Este un ofier capabil, iar vaporul su este solid. O nav de rzboi, desigur, nu transport cltori, dar cuvntul meu valoreaz ceva i eu am s vo rbesc cu cpitanul. Te rog s faci asta pentru mine, mam Dodd! Cu plcere. Dei mi-ar face i mai mare plcere s v mai rein la mine. Dar sper c nu m ocolii la ntoarcere. Tare a vrea s tiu cum s-au desfurat lucrurile. Silence34, mam curiozitate! spuse Peter Polter. Am s-i povestesc punct cu punct, fil cu fil, dac ne vom ntoarce, cci... cine tie... Dumneata, Peter? Vrei s mergi i dumneata? Btrnul crmaci deschise o gur mare i se holb la patroan. Sdeath35, alup btrn, dar ce s fac? Poate s m conserv aici i s atept linitit pn cnd dragul meu domn poliist, mpreun cu master Thieme, vor fi mncai de rechini sau trai n suli de indieni? Cine atunci s le arate drumul spre master Winklay i la Hide-spot, dac nu crmaciul Peter Polter din Langendorf? Nu, nu, eu voi fi cu ei pe bord!
Da, dragul meu (englez, n.t.). Adio (englez, n.t.). 34 Tcere (francez, n.t.). 35 Pe dracu' (englez, n.t.) .
32 33

~ 51 ~

Pirat i corsar
Buna femeie era adnc impresionat c-l va pierde att de curnd, dar trebui s se arate nelegtoare. Conversaia se purta acum mai mult asupra amnuntelor i aspectelor colaterale ale ntmplrilor care i aduseser laolalt pe cei trei oameni. Clienii se tot adunau n ncpere i pn la urm sosi i comandantul "Leviathan"-ului. Mama Dodd se inu de cuvnt i vorbi cu el. La rugminile ei acesta se art gate, contrar uzanelor, s-i ia la bord pe cei trei pn la New Orleans. Trebuiau s se pregteasc de ndat, deoarece nu era timp de pierdut, aa c dup ce i-au luat un clduros rmas-bun de la patroan, l-au nsoit pe cpitan la bordul navei. nc nainte de ivirea zorilor vaporul cu aburi prsi portul i se avnt pe mare.

Capitolul V - Ben Cunning


Cltoria a decurs repede i fr incidente. Sosii la New Orleans, vechea capital a Sudului, cltorii au gsit aici o atmosfer nbuitoare. Agitaia, ct i entuziasmul care ntovriser intrarea statelor sudice n rzboiul civil trecuser i populaia dorea o ct mai grabnica ncheiere a pcii. Treskow i Thieme i-au schimbat mbrcmintea, adoptnd inuta trapperilor, n vreme ce Polter nu se ndurase s se despart de straiele lui. Apoi, dup ce se ngr ijir s fac rost de armele necesare, se mbarcar pe primul vapor care urca pe Mississippi i care-i duse pn la confluena acestuia cu Arkansasul. Mississippi era de ctva vreme din nou n stpnirea Uniunii, aa c toat cltoria n susul fluviului s-a desfurat fr ntmplri deosebite. Pe Arkansas au n avigat cu un vas de tonaj mai redus, pn la Fort Gibson, unde i-au cumprat trei cai de ndejde i i-au umplut raniele cu o cantitate considerabil de muniie i cele necesare gurii. De aici pornir clare i merser mai multe zile de-a lungul fluviului, pn ce ajunser la mica aezare unde master Winklay i avea Store and boarding-house-ul36 su. Treskow i Thieme clreau binior. n schimb, cu Peter Polter lucrurile stteau altfel. El edea n a ntr-o poziie ce nu putea fi descris, cu genunchii la gur, de parc animalul clrit i-ar fi croit drum printr-un ml care i ajungea pn la drlogi. i tocmai lui i picase un trpa din Dakota destul de ndrtnic, care i fcea
36

Prvlie i pensiune (englez, n.t.)

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 17


multe necazuri, dei bravul crmaci i nsuise, n cursul cltoriei sale precedente n prerie, atta pricepere n ale clritului, nct mcar s nu fie zvrlit din a. Voi s descalece, dar se pare c bidiviul su nu era de acord, cci se cabra, zvrlind din toate patru copitele. Have care37, atenie tu, fals racker38, strig Polter suprat calului, n timp ce-i trntea un pumn puternic ntre urechi. "Na-i una, de crezi cumva c Peter Polter este dansator pe srm sau c este dispus s-i rup gtul!" Bestia asta i zvrle coada n sus de parc ar fi flamura nstelat a unei corbii cu trei catarge i d din urechi de parc ar vrea s prind cu ele crabi de mare! Dac mi te-ai fi aflat tu ntre catargul din fa i cel din mijloc al unui transoceanic bun, i-a fi artat eu ce nseamn un crmaci! Grace Dieu39, iat cabina n care a aruncat ancora master Winklay, irlandezul. Jos de pe verg, Peter Polter! i pe tine, mroaga dracului, am s te leg cu cureaua de gardul sta, ca nu cumva s te ia curentul i s te duc n larg! Cobori, master Treskow i domnule Thieme, am ajuns n portul cel bun. Au desclecat cu toii i au priponit caii. Polter pi, cltinndu-se, cu picioarele crcnate de-ai fi zis c are ru-de-mare i se propulsa atent, prin coridor i ua ntredeschis, n prvlia irlandezului. Good day40, btrne oaspete de pe Marte, l salut el pe acesta. Adu ceva lichid, altminteri trec peste voi, ntr-atta mi e gtlejul de uscat. Ceilali doi nsoitori erau mai puin vorbrei. Ei s-au aezat la mas tcui, lsndu-i pe tovarul lor s fac introducerea n discuia pe care vroiau s-o aib cu patronul. Hol, my good haggler41, sper c l mai recunoti pe Peter Polter? ntreb acesta. Winklay fcu o grimas care voia s fie prietenoas i rspunse: V recunosc. Nu poi uita aa de repede pe cineva care tie s bea ca dumne avoastr. Well done, bien!42 N-a fi crezut c ai o memorie att de bun. Mai ii minte ntmplarea aia cnd mpreun cu Dick Hammerdull, Pitt Holbers i nc civa neam luat rmas-bun i a trebuit s mai atept nc dou zile ca s ne desprim pe ntru c ceilali nu se mai puteau trezi? Yes, yes, a fost un drink43, nu glum, cum n-am mai vzut i nici n-o s mai vd vreodat. Pe unde ai hlduit?

Ai grij (englez, n.t.). Instrument de tortur (englez, n.t.). 39 Slav Domn u lui (francez, n.t.). 40 Bun ziua (englez, n.t.). 41 Hei (francez, n.t.), bunul meu certre (englez, n.t.). 42 Bine zis (englez, n.t.), bine! (francez, n.t.). 43 Butur (englez, n.t.).
37 38

~ 53 ~

Pirat i corsar
Am fost spre rsrit, pn la Ocean, m-am mai uitat pe ici, pe colo i acum vreau s merg pentru o sptmn, dou la btrnul Deadly-Gun. Mai este nc disponibil btrnul trapper? Cred c da. stuia nu-i vine de hac nici un indicai, iar cei cu care s-a nsoit se in bine de el. Dick Hammerdull a fost aici puin mai nainte. A fost i Pitt lunganul. Au plecat apoi i cred c s-au ciocnit cu indienii. Se spune c ogellallaii au atacat un tren i c au primit din partea lui Deadly-Gun i Winnetou o porie bun de plumbi. Winnetou? Este i apaul disponibil? Irlandezul ddu din cap. Bineneles! A fost chiar aici, la mine i m-a strns de gt de era ct pe ce smi dau duhul. Old friend44, probabil c te-ai pus de-a curmeziul? Cam aa ceva. Nu-l cunoteam i nu voiam s-i vnd muniie; dar am dat, fir'ar s fie, peste omul nepotrivit. Vrei s-l vedei pe Ben Cunning? Ben Cunning? Este aici, la bord? Cam aa! S-a dus numai puin n pdure, dar are calul legat n spatele casei. Lack-a-day45, asta se potrivete de minune! Cum navigheaz, de la sau spre colonel? Da, spre colonel. A fost pentru puin vreme aici. n Missouri, unde are rude i se pregtete acum s urce din nou. Cnd vrea s ridice ancora? Cum? Vorbete, domnule, ca un om cinstit! Cine poate s neleag psreasca asta a dumitale?! Eti un dull-man46! Un prost ca la carte i aa o s rmi. Cnd pleac de aici, asta e ntrebarea. Asta nu pot s tiu. Dar e sigur c nu va rmne aici o venicie. A scos aua de pe cal? nseamn c va iei n larg nc astzi i noi l vom nsoi! Patronul se vede c nutrea simminte prieteneti fa de ciudatul personaj, cci altfel era tcut i foarte reinut. De ani de zile nu-l mai auzise nimeni lsndu-se antrenat ntr-o discuie att de lung. Acum se pregtea Treskow s pun ntrebri. Bg mna n buzunar i scoase de acolo o fotografie. Vrei s-mi spunei dac au trecut pe aici, nu de mult, doi oameni, doi germani, care se numeau Heinrich Mertens i Peter Wolf?

Btrne prieten (englez, n.t.). Ce zi! (englez, n.t.). 46 Prost (englez, n.t.).
44 45

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 17


Heinrich Mertens i Peter Wolf? Da, sunt gata s-mi nghit tot praful de puc cu iasc i cremene cu tot, dac acetia nu sunt cei doi greenhorns care voiau s se duc la Deadly-Gun! Cum artau? Verzi, foarte verzi, omule; mai mult nu pot spune. Unul din ei, Heinrich Mertens cred c era, ne-a amuzat grozav, ncercnd s-l sperie cu puca lui de vnat nari pe grsanul de Hammerdull, dar a fost pus cu botul pe labe. Cred c Dick l-ar fi osptat cu civa oii de fier, dac nu ar fi spus c unchiul lui este colonelul. I-am gsit, spuse Treskow bucuros. ncotro au plecat apoi ei doi? Plecai cu Lunganul i Grsanul n prerie. Mai mult nu tiu. Ia privii la aceast fotografie, master! l recunoatei pe acest om? Dac sta nu e Heinrich Mertens, m putei pe loc da cu smoal i tvli prin fulgi! n clipa urmtoare, parc strfulgerat de o idee, se ddu un pas napoi i ntreb pe un ton bnuitor: l cutai pe acest om, sir? De ce m ntrebai? Mda! Pentru c un om din Vest nu are niciodat o astfel de nfiare, iar dumneavoastr... artai aa de curel nct... Adic, ce... V-a da un sfat bun schimb patronul vorba. Ce sfat? Ceea ce se ntmpl acum n prvlia mea nu m privete, atta timp ct nu se amestec nimeni n treburile mele. Cu dumneavoastr am intrat n discuie fiindc ai venit mpreun cu Peter Polter, altminteri nu ai fi aflat nimic de la mine. Dar nu mai artai nimnui fotografia i nu mai punei ntrebri pn nu vei ajunge mai de-al preriei. Cci altfel... altfel... Continuai! Altfel? Altfel o s fii luat drept poliist sau detectiv i asta nu e bine. Omul din Vest nu are nevoie de nici un fel de poliie. El ndreapt singur ce e de ndreptat i cine se amestec n treburile lui risc s fac cunotin cu lama cuitului su. Treskow tocmai voia s-i rspund, cnd se deschise ua i intr un om, la a crui vedere Peter Polter sri n picioare, fcndu-i o primire zgomotoas. Ben Cunning, btrne swalker, eti chiar tu n carne i oase? Vino aici i soarbe un pahar. tiu cu precizie c gtlejul tu delicat este o plnie a dracului de larg. Respectivul era un omule mrunel, pe corpul cruia dac puteai gsi o jumtate de livr47 de carne. El se uit uimit la cel care i se adresase, n timp ce pe faa sa mic ct un pumn se ncreeau o mie de riduri surztoare.
47

Msur de greutate, folosit n rile anglo -saxone, reprezentnd aproximativ jumtate de kil ogram (n.t.).

~ 55 ~

Pirat i corsar
Ben Cunning? Swalker? S bea? Plnie larg? Hi-hi-hi, unde am mai vzut eu pe individul sta care mi se pare att de cunoscut? Unde m-ai vzut? Aici, bineneles aici. Foreaz-i puin creieraul! Aici? Hm! Nu pot s-mi amintesc aa, pe loc. Am fost deseori pe aici i cu atia oameni felurii, c nu l-a putea recunoate pe fiecare n parte, dac ar fi adunai la un loc. Cum sun numele tu? Fir-ar s fie, bieelul a stat i a but alturi de mine la master Winklay atta, c dup aceea timp de dou zile n-a mai putut mica nici mcar un deget i acum m ntreab cum sun numele meu! i, pe deasupra, am mai i fost cu el n muni, unde, la Deadly... Stop, btrne! Hi-hi-hi, acum te cunosc! l ntrerupse omuleul. Te numeti Peter Folter sau Molter sau Wolter, sau... Polter, Peter Polter, crmaci pe cliperul Statelor Unite "Swallow", dac vrei s reii acest amnunt. Dup aceea am devenit vestman i sunt tiu, tiu! Ai fost la noi i ai but cu mine de gt pn am czut beat mort. Hihi-hi, ai un gtlej cum n-am mai vzut altul i poi bea ct... nsui btrnul printe Mississippi. Unde ai ajuns dup aceea i unde vrei s ajungi acum? Am umblat puin prin lume, iar acum vreau s mai trec i pe la voi, dac nu ai nimic mpotriv. La noi? Pentru ce? Aceti gentlemeni au ceva de vorbit cu cpitanul sau colonelul vostru. l putem gsi i pe el acolo? Bnuiesc c da. Cnd vrei s plecai de aici? Ct se poate de repede. Ne nsoeti? A vrea, dac nu m facei s atept prea mult. Dinspre partea noastr cu ct plecm mai repede, cu att mai bine. Mnnc i bea, btrne i pe urm pornim. Drumul pe care apucar era exact acelai pe care trecuser cu cteva zile mai nainte Dick Hammerdull i nsoitorii si, dei urmele nu mai puteau fi recunoscute. Peter Polter, crmaciul, mai trecuse clare pe acest drum, dar nu-i mai putea aminti exact ruta. Ben Cunning se dovedi, ns, a fi o cluz excelent. Omuleul acesta, att de firav i sfrijit, vdea o minte ascuit, cunoaterea perfect a locurilor, o rezisten i o mobilitate care le cuceri pe deplin ncrederea. Se grbeau ct puteau, dar Thieme i Treskow nu prea erau buni clrei, iar crmaciului numai necazuri i fcea trpaul su de Dakota. Cltoria dura deja de cteva zile cnd au ajuns la calea ferat, n punctul unde avusese loc atacul ogellallailor. Era dis-de-diminea cnd Ben Cunning i opri brusc calul i privi cu atenie. Ia privii, domnilor! strig el cu braul ndreptat nainte. Privii colo, n vzduh i apoi spre pmnt. Acolo, sus, zboar vulturii negri, iar jos miun coioii, n

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 17


apropierea inelor. Acolo a cptat careva mpunstura de graie sau ultimul glon. S sperm c nu era un alb, ci vreunul cu pielea armie, hi-hi-hi. Vrei s vedem mai de-aproape? Cei patru clrei i mnar caii n trap pn la locul unde se dduse btlia. Cadavrele celor czui, devorate n parte de vulturi i de lupi, mai zceau acolo unde se prbuiser. Trenurile trecuser pe acolo fr ca cei ce cltoreau n ele s le acorde vreo atenie. Cunning cerceta cu luare-aminte fiece amnunt. Lack-a-day, spuse el n sfrit; aici a avut loc o btlie stranic. Vedei inele astea? Au fost reparate. Ticloii de indieni au vrut s jefuiasc trenul, dar au fost mpiedicai de albi. De ogellallai e vorba, se vede dup tatuajele lor. i aceste este zdrobite o asemenea lovitur putea s-o dea numai colonelul, Deadly-Gun. Dick Hammerdull a fost i el aici, precum i Pitt Holbers. Aici au stat ei, ca de obicei, spate n spate. Se vede dup urmele picioarelor lor, care sunt adnc ntiprite n pmnt. Acolo a ars un foc, dincolo i-au priponit indienii caii, vedei gurile n pmnt? i aici, venii ncoace, de aici duc urmele albilor mai departe. S le urmm i noi! Dup dou ceasuri au ajuns ntr-adevr la tabra albilor, pe care Ben Cunning a supus-o unei minuioase examinri. Deodat se auzi strigtul su: Ia uitai-v, aici doi oameni au fugit i au fost urmrii. i trase calul dup el i cercet urmele lsate pe pmntul umed de Heinrich Mertens i Peter Wolf n timpul fugii lor i care mai puteau fi recunoscute. Ei, aici s-a terminat, aici au fost prini cu lasoul i... domnilor! Au fost doi albi, dar care nu erau urmrii de pieile-roii, ci de trei albi i un indian. Hi-hi-hi! Aceste urme de picioare le cunosc. l las pe primul grizzly48 ntlnit n cale s-mi sfarme easta dac aici nu au fost colonelul, cu Dick Hammerdull i Pitt Holbers i... i..., chiar i aa, nimeni altul dect Winnetou, apaul! Ceilali rmaser uluii de agerimea i sigurana cu care micul vntor trsese aceste concluzii, cercetnd urmele nclcite i terse unele de altele n mai multe rnduri. Au fost doi albi care erau urmrii de ceilali? ntreb crispat Treskow. Doi albi, sir, asta e sigur, cci urmele duc aici, unde au stat, cu picioarele ndreptate n afar, n timp ce pieile-roii calc cu vrfurile nspre interior. Au nnoptat tot aici. Cred c dimineaa cei doi au fost legai pe cai, fiindc de aici caii au pornit pereche, unul lng altul. Cei ce i-au prins au luat caii de cpstru. Dei presupunerile emise de Treskow se apropiau simitor de realitate, nici unul din cei patru cltori nu puteau s-i explice corect ntmplrile. Fiecare i ddu cu prerea n fel i chip, pn ce Ben Cunning puse capt diferitelor interpr etri, spunnd:
Specie de urs cu blan cafenie, mare i deosebit de agresiv, rspndit n America de Nord, din Alaska pn n Mexic (n.t.).
48

~ 57 ~

Pirat i corsar
Au luat direcia spre Hide-spot i pariez c indienii s-au adunat din nou i-i urmresc. Cel mai bun lucru, domnilor, e s rmnem pe urmele lor! Ceilali trei fur de acord cu propunerea cluzei lor i pornir n trap n arma lui Ben. Behold49, strig acesta dup ce clriser abia o jumtate de ceas. Nu am avut eu dreptate? Aici sunt urmele a dou cete de oameni care veneau, unii din dreapta i alii din stnga. Au clrit fcnd nconjurul locului unde s-a dat lupta, ca s gseasc direcia n care au luat-o albii i aici s-au unit i au pornit mpreun n u rmrirea lor. Nisipul pstreaz mult vreme urmele, aa c bnuiesc c au un avans de mai multe zile. Caii notri, ns, sunt buni, iar ei au rnii cu ei, ceea ce nu le ngduie s clreasc prea iute. i ajungem din urm nc nainte ca ei s dea de tabra lui Deadly-Gun. Pornir nainte, clrind, nu ceasuri, ci zile ntregi; i tot cluzindu-se dup urmele gsite, bgau de seam c acestea erau din ce n ce mai vizibile, mai proasp ete. Ele se pierdeau doar acolo unde ddeau de pietre sau de iarb moale. Dar Ben Cunning le regsea n cele din urm. Aa au ajuns ei n regiunea unde apele Arkansasului descriu un arc de cerc larg, ocolind munii Smoky i unde nenumrate r ulee i vin n ntmpinare. Preria vast trecea tot mai mult de la ntinse tufriuri la pduri seculare cu arbori nali. Ben Cunning devenea din ce n ce mai prevztor, cci urmele se artau a fi tot mai proaspete i din spatele oricrui arbore putea s se iveasc un indian. Brusc, cluza micului grup de clrei se opri i ncepu s cerceteze cu mult luare-aminte pmntul acoperit de muchi catifelat. Aici, spuse el, urmele albilor ies din pdure. S-au ntlnit cu indienii fr s fi avut loc o lupt. Uitai-v aici, n acest cerc au stat fa-n fa cei doi conductori i au purtat tratative. Apoi pipa pcii, calumetul, a trecut din om n om. Vedei aici, bucica asta de iasc pe jumtate ars? Oricum, este o ceat de oameni familiar izai cu pdurea, care s-au unit aici cu pieile-roii ca s descopere tabra noastr, s o atace i s-i mpart prada. Mille tonnerres!50 exclam Peter Polter; ce-o s mai intru cu pumnii tia ai mei zdraveni n ei, nct albii o s devin roii i roii albi, de fric! Dac auzul nu m nal, atunci nu mai avem mult de navigat pn s aruncm ancora n tabr. Dar ce facem acolo cu vehiculele noastre cu patru picioare? Sunt stul de al meu pn n gt. M scutur i m zglie dintr-o parte ntr-alta de m doare mintea i simt cum cele dou sute treizeci i opt de oase ale mele mi alunec toate n jos, n cizme! Cunning ncepu s rd la auzul acestor vicreli ale curajosului marinar i i rspunse: Te cred, master; de fapt stai pe cal de parc ai fi gata s te transformi ntr-o cltit. Animalele oricum nu le putem lua cu noi, cci ne-ar ncurca. Dar tiu un loc unde le putem ascunde ca s nu le gseasc indienii. Venii, domnilor!
49 50

Luai aminte! (englez, n.t.). Mii de tunete (francez, n.t.).

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 17


Omuleul o lu spre pdure. Dup ce strbtur cu mult trud desiul de a rbuti, au ajuns n cele din urm ntr-o poieni bine ascuns privirilor, unde i-au adpostit caii. Dup aceea s-au napoiat la locul unde prsiser urmele. Au mers dup ele cu mare bgare de seam, pstrnd cuitul de vntoare i puca la ndemn, pentru orice eventualitate. Brusc, Cunning se opri i le fcu semn s stea linitii i ateni. Ascultai, oameni buni, nu vi s-a prut c se aude fornitul unui cal? S-au oprit i ceilali, ascultnd cu ncordare adnca tcere a pdurii seculare. Dintr-o latur se auzi un nechezat uor. Ori i-au instalat tabra acolo, ori au lsat numai animalele n urm, ca s poat nainta mai repede. Dobitoacele dracului, o s ne dea de gol! Trebuie s ne apropiem din direcia opus vntului. Se ls la pmnt i ncepu s se trasc, descriind un cerc larg. Ceilali i urm ar exemplul. Dup ctva timp le fcu semn s aib mare grij ca s nu fac nici cel mai mic zgomot i le art prin lstri direcia unui lumini aflat n faa lor. Acolo pteau vreo treizeci de cai, pzii de doi indieni. Domnilor, i vedei pe cei doi ticloi? Ce mi-a mai ncerca tiul cuitului pe gtlejul lor, ca s pot goni pe urm caii n cele patru vnturi! Dar nu se poate. Nu trebuie s ne trdm prezena pentru nimic n lume. Trebuie s ajungem ct se poate de repede n apropierea lor; dar nu pe potec, ci pe ocolite. Omuleul nainta prin desi cu agilitatea i silenioi unui arpe. Drumul era teribil de greu. Trecur on seara se apropia, printre arborii nali ntunericul se lsa mai repede dect dincolo, n preria deschis. Era din ce n ce mai greu s ii direcia dorit. Cunning ridic capul i adulmec aerul, cu nrile umflate. Miroase a foc i fum. i-au fcut o tabr. nainte, dar cu atenie, ncet, ncet, pentru c acum suntem foarte aproape de ei! Lstriul se rrise, iar arborii uriai strpungeau nlimile ca nite coloane ale unei catedrale imense, alctuind cu coroanele lor un acoperi verde. Cei patru urmritori se trau pe burt de la un copac la altul, cutnd acoperire n spatele trunchiurilor groase, pn s-au convins c nu au fost observai i c nu exist nici un pericol n imediata lor apropiere. Aa au ajuns la marginea unei rpe, lung, adnc i ngust, aa cum pot fi adesea gsite n stufoasele pduri seculare. Cunning se apropie cu bgare de seam i se aplec peste marginea rpei. Exact sub el, la o adncime de vreo cincisprezece metri, ardea un foc n jurul cruia stteau vreo treizeci de indieni i nite albi , n timp ce mai departe, ntr-o margine, puteau fi zrii civa oameni legai de mini i de picioare. At length51, am dat de ei! exclam omuleul. i ei nici nu bnuiesc c de aici, de sus, pot fi att de bine observai, hi-hi-hi! Dar cine or fi cei trei de colo? Apropiai-v puin, domnilor, de tufiurile alea de ferigi, de acolo le putei deosebi feele!
51

n sfrit (englez, n.t.).

~ 59 ~

Pirat i corsar
Ferigile dese se ntindeau pn spre marginea rpei i le ngduiau s stea att de bine ascuni, c era imposibil s fie vzui. Fir'ar s fie! uoti Cunning n clipa cnd privi din nou n jos. Este colonelul, cu Pitt Holbers i Dick Hammerdull, pe care i-au atacat i i-au capturat! Colonelul? ntreb crmaciul, strecurndu-i capul printre frunzele de ferig. Heavens!52 vraiment ntr-adevr! S sr jos, s pun pumnii mei n funciune i si scot din bucluc, Ben? Mai ateapt puin, btrne; s vedem mai nti ce se ntmpl aici. Nu vezi c nemernicii s-au strns s in sfat cu privire la soarta captivilor? Uite colo, la vntorul la cu barb neagr, e cpetenia lor; ogellallaii i se supun lui; se vede treaba c mai-marele lor a pierit acolo, lng calea ferat. Privii! Acum au terminat i cpetenia lor s-a ridicat n picioare. Aa era, cum spunea Cunning. Unul dintre vntorii albi, care dup toate aparenele fcea pe eful, se sculase de lng foc i se ndrepta spre prizonieri. Le desfcu legturile de la picioare i le fcu semn s se ridice. Dup care li se adres cu un ton poruncitor: Sculai-v n picioare i aflai ce s-a hotrt cu privire la soarta voastr! Cei trei s-au conformat ordinului. Dumneata eti Deadly-Gun, conductorul vntorilor care-i au tabra ascuns aici, n pdure? Cel cruia i se adresase ncuviin, dnd din cap. L-ai omort pe Matto-Sih, cpetenia acestor bravi indieni? Rspunsul fu acelai. Se spune c ai scos din muni i ai adunat mult aur n ascunztoarea voastr. E adevrat? Foarte mult! i c mai avei n ascunztoarea voastr mai multe mii de blnuri de biber. Well, master. Suntei bine informat. Atunci ascultai ce-am s v spun. Pieile-roii v cer capetele. Eu li le-am promis, dar ei nu neleg destul de bine engleza ca s poat urmri ce spun; de aceea vreau s facem un trg. Vorbete! Dumneata ne conduci n ascunztoare, ne dai aurul i pieile, dup care suntei liberi! Asta este tot ce vrei de la noi? Totul! Hotri-v repede! Se pare c tii prea puine lucruri despre Deadly-Gun, master, de mi faci o asemenea propunere prosteasc. V-ai ntovrit cu nite indieni ticloi, pe care i ntrecei n ticloie, numai de dragul aurului meu. Un alb alturi de pieile-roii, mpotriva unor albi! Blestemat n veci s v fie sufletul pentru aceast fapt netre b52

Cerule! (englez, n.t.).

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 17


nic! Sau m credei att de tmpit nct s-mi nchipui c ne vei elibera dup ce punei mna pe ceea ce dorii? Eu mi respect cuvntul dat i nu v permit nici un fel de insulte. Asta poate s-o cread un greenhorn, nu eu! tii foarte bine c mi-a folosi libertatea ca s v pun n ctarea putii i s v smulg prada. mpucai-m dac v las inima! Poate c Deadly-Gun tia de ce putea s-i permit s vorbeasc cu atta curaj. n timp ce vorbea, ochii si se ridicar spre marginea rpei i dup o scurt privire, care-i permisese s vad ce era de vzut, i cobori din nou; dar un zmbet aproape imperceptibil i-a fluturat o clip pe buze. Aceast privire nu a scpat ochilor de poliist ai lui Treskow. El se uit la rndul su spre punctul unde se opriser, un moment, ochii colonelului i avu un tresrit involuntar. Ia privii dincolo! i murmur el lui Ben Cunning care sttea tupilat lng el. Vd capul unui indian! Cel cruia i se adresase se execut, dup care i opti: Good lack, acesta este Winnetou, apaul! Mi-am nchipuit c e i el mpreun cu colonelul. Dar nu a fost prins i i-a urmrit ca s-i elibereze. Trebuie s-i fac semn. Duse o frunz la buze i fcu s se aud ritul unui greier american. Sunetul acesta nu avea cum s atrag atenia inamicului, cci el poate fi adesea auzit prin prerie. Winnetou arunc, ns, imediat o privire uimit primprejur, dup care dispru. i cei trei vntori captivi auziser ritul, dar nu se trdar nici prin c ea mai mic tresrire a feei. S tragem? continu, ridicnd din umeri, vntorul care se pusese n fruntea indienilor atacatori. Eu trebuie s v predau indienilor i acetia v vor lega la st lpul de tortur. Aurul i blnurile voastre le vom obine oricum. Numai dac-i bag dracul coada n-o s reuim s dm de urma oamenilor votri. Aa c e cazul s v vin mintea la cap i s spunei da! Nici nu-mi trece prin gnd! Nu primesc viaa n dar de la un om care i atac fraii pe la spate i-i vinde dumanilor, de la un om care se d drept nepotul meu, pentru ca apoi s ne atace. Eti un ticlos, master, ine minte asta! inei-v limba, altfel v-o scot eu cu cuitul, nainte de a v preda indienilor! Dovedete c eti mai bun dect te credeam. D-ne armele napoi i las-ne s luptm, trei mpotriva a treizeci, dac ai curajul! Nu-i nevoie, master, scoatem sufletul din voi i fr lupt. n ce privete epitetul de "ticlos", despre asta nu mai avem ce discuta! Deci, scurt i cuprinztor: a cceptai sau nu oferta mea? Nu! Voi, ceilali, suntei de aceeai prere?

~ 61 ~

Pirat i corsar
Hm! rspunse Dick Hammerdull, cu o privire batjocoritoare licrind n ochiorii lui. Dac acceptm ori nu, este cam totuna. Pentru dumneata, oricum, nu iese nimica bun din asta, poi s m crezi. Dac a avea minile libere i puca la ndemn, te-ar lua dracu'! Tu ce crezi, Pitt Holbers, btrne coon? Dac zici tu, Dick, c o s-l ia, rspunse Lunganul, atunci nu am nimic mpotriv! Well done, rspunse vntorul cu ochii scnteind de furie. Atunci s v trag n eap pieile-roii i s v prjeasc cum le-o plcea! Brbosul se duse la indieni ca s le dea seam de rezultatele tratativelor. ntre timp, la adpostul tufiurilor de ferig, se purta pe optite o discuie foarte agitat. Deci, acela care vorbete acum este colonelul vostru? l ntreb Thieme pe Ben Cunning. Da, sir, unchiul dumneavoastr, dac e adevrat ce mi-ai povestit. Este, putei s m credei. Seamn att de mult cu tatl meu, c nu mai am nici o ndoial. i acum c, n sfrit, l-am gsit, este pierdut! Nu exist nici o speran, Ben? Ascultai, sir, dac v nchipuii c mi-a putea prsi colonelul, atunci v nelai n privina mea. Pot conta pe dumneavoastr, domnilor? Toi ddur energic din cap a ncuviinare i doar Peter Polter adug: S rmn aici, culcat i s mor de foame ca o epav btrn, dac nu-l iau pe individul care vorbete cu colonelul i nu-l fac chisli ntre aceste zece degete. Dar, ia mai scoatei o dat fotografia aia din rani, master detectiv. Focul lumineaz ndeajuns ca s aruncm o privire pe ea. Las pe loc s-mi fie gurit chila dac nemernicul nu are faa celui din fotografia dumneavoastr! Nu am nevoie de fotografie, Peter; el este, l-am recunoscut imediat, rspunse Treskow. Uitai-v, domnule Thieme, la indivizii ia, nu sunt Mertens i Ltrier? Ei sunt! Nu e nici o ndoial; suntem aa de aproape de int i acum ne sc ap! Asta mai rmne de vzut, sir, i rspunse Cunning. Colonelul mi-a auzit semnalul i tie c ajutorul este pe aproape. S aib numai minile libere i o s vedei ce-o s mai primeasc ticloii! n spatele lor se auzi un fsit. Statura mldioas a apaului apru n mijlocul lor. Winnetou a auzit greierul i a recunoscut faa lui Ben, omul fratelui su alb. O s se strecoare pn la rp i o s-i dezlege pe prietenii si. Atunci fraii mei albi s sar jos, s se arunce asupra ogellallailor i s-l urmeze apoi pe Deadly-Gun n wigwamul lui. Pe ct de neateptat se ivise, pe att de repede pieri din nou n noapte. Cu ochi vigileni, prietenii notri ineau sub observaie tabra i se aineau, pregtii s o asalteze.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 17


Mertens se ridic din nou i odat cu el toi ceilali, albi i indieni. Dar nainte s apuce s rosteasc vreun cuvnt, o fptur trecu ca fulgerul prin tufiurile ce nconjurau tabra, n direcia captivilor. Era Winnetou. Din trei tieturi minile le erau liberate. Patru mpucturi se auzir venind de sus n jos i imediat nc alte patru. Deadly-Gun nu pierdu timp ca s observe cele ce urmaser; el smulse tomahawkul celui mai apropiat dintre indieni i se arunc n grmada dumanilor, surprini i nspimntai de moarte. Comme on53, pe ei, pe ei! tuna vocea sa, n timp ce Winnetou i secera alturi de el pe indieni. Pitt Holbers, btrne coon, l vezi pe individul de colo, pe cel care ine puca mea? strig Dick Hammerdull triumftor. Vino, trebuie s pun mna pe ea! Cei doi tovari nedesprii se avntar mpreun pn ce Grsanul i recuceri arma sa drag. Peter Polter, crmaciul, se npustise cu toat fora asupra dumanilor speriai. Cu braele sale de urs, l apuc pe conductorul acestora de o pulp i de grumaz, l ridic n aer i-l trnti de pmnt cu o bufnitur teribil. Bounce54, l-am pus jos! Dai-i nainte, frailor, lovii, mpungei, la abordaj! Aruncai-i peste bord, ca s se nece! Pisai-i pn-i dau sufletul! Ura! Ura! Dumanii erau de aproape trei ori mai numeroi, dar din cauza surprizei pierdeau teren vznd cu ochii, nainte de a -i veni n fire, jumtate din ei se aflau la pmnt. Ca i n noaptea atacului cii ferate, tomahawkul lui Deadly-Gun semna moartea printre dumani. Winnetou nu se lsa nici el mai prejos, iar Dick Hammerdull i Pitt Holbers, spate-n spate, secerau neclintii, n chiar toiul ncierrii. Crmaciul, ca o fiar dezlnuit, lovea fr ncetare n dreapta i n stnga, n vreme ce micul Ben Cunning, din poziia sa bine camuflat, la intrarea n boschete, i ntmpina cu gloane pe cei care ncercau s fug. De la nceputul luptei, Treskow i Thieme nu-i pierdeau din ochi pe Mertens i Wolf. Treskow i desfcu de la bru o curea de rezerv i i fcu o bucl. Facei la fel! l ndemn el pe Thieme. mpucturile noastre o s-i zpceasc. Eu l iau n primire pe viconte iar dumneata ai grij de slug. nainte ca ea s se poat dezmetici le punem laul dup gt i-i doborm, fr cunotin, la pmnt. Propunerea poliistului se dovedi eficient. Dup o lupt scurt atacanii erau victorioi. Mertens, aruncat la pmnt de crmaci, precum i Wolf, fur legai fedele. Aproape toi inamicii erau mori, numai un alb i civa indieni au reuit s fug. Deadly-Gun nu era omul care s lungeasc vorba ca s se lmureasc cum se produsese salvarea Ivii miraculoas, acum cnd se punea problema exploatrii vi ctoriei.

53 54

Haidei (englez, n.t.). Buf (englez, n.t.).

~ 63 ~

Pirat i corsar
nainte, oameni buni, pe ei! strig el. S-i prindem! Indienii au paznici la cai, trebuie s-i dm peste cap. Dar nu e nevoie de toat lumea. O parte din voi rmnei aici. mpreun cu civa ini care l urmar, colonelul se ndeprt n grab. Treskow, Thieme i crmaciul rmaser de paz lng prizonieri. Se aezar. Situaia lor nu era foarte sigur, deoarece indienii fugii se puteai rentoarce i, de la distan respectabil, puteau trage n ei ca s se rzbune. Dar nu se ntmpl nimic, ncordai, ascultau, scrutnd ntunericul. Nu discerneau nimic dubios i primul zgomot care tulbur linitea ce se lsase dup lupt era unul mbucurtor; din boschete se a uzeau trosnete de ramuri rupte: prietenii se ntorceau cu caii capturai, dup ce-i doborser pe paznici. Ben Cunning nu-i uitase propriul cal i nici pe cei ai camar azilor si, i adusese pe toi cu el. Pitt Holbers, btrne coon, vezi c mi-am recptat iar iapa, exclam fericit Hammerdull. Mda, dac zici tu c vd, n-am nimic mpotriv, dar by God55, nu a lipsit mult ca s se fi terminat cu mine i cu tine. Dac s-ar fi terminat ori nu, e totuna, dar eu tot a vrea s tiu cine sunt o amenii care, mpreun cu micul Cunning ne-au... 'sdeath, nu cumva sta nu este altul dect al dracului la de crmaci din Germania, cel care are pumnii ia mari i tie s se bat aa de cumplit? Bineneles c eu sunt, btrne grsan! M mai cunoti, ai? M-am ntors iar aici cu master Treskow i master Thieme, pentru c... Master Thieme? ntreb precipitat Deadly-Gun. Ah, Peter Polter! ntr-adevr, tu eti iari! Ce caui iar n prerie i ce este cu master Thieme al tu? Iat-l, este cel de colo, colonele, a venit mpreun cu domnul Treskow ca s-i viziteze unchiul. Acesta? Deadly-Gun se ddu un pas napoi, arunc o privire lung, cercettoare asupra nepotului su, i ntinse apoi ambele brae i strig: Acesta nu este un fals, nu! Cunosc aceste trsturi! Heinrich, nepoate, fii binevenit, de o mie de ori binevenit! Cei doi sttur mult timp mbriai, iar cei de fa i nconjurau n tcere. ntrun trziu colonelul, care, cnd era vorba de el, nu tia ce-i frica, datorit prezenei rudei sale redeveni contient de primejdia ce-i ptea. Se desprinse din mbriare i ordon: Nu e acum momentul pentru ntrebri i rspunsuri. Sus! Spre Hide-spot; nu e departe. Acolo o s putem srbtori revederea i totodat salvarea noastr, s ne ngrijim rnile. Luar caii de cpstru, fiecare ct de muli putea, ca s nu rmn vreunul fr stpn. Peau prin ntuneric, la nceput printre trunchiurile uriae, sub acoperiul
55

Pe Dumnezeul meu (englez, n.t.).

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 17


des al coroanelor. Apoi ajunser printre sfrmturi de stnc, ce formau un adevrat labirint prin care, chiar n plin zi, nu se putea descurca dect cel ce l cunotea bine. n sfrit ajunser la un mic lac ce se scurgea ntr-un fel de cazan stncos care gzduia tabra ascuns a obtii trapperilor i cuttorilor de aur, a crei cpet enie era colonelul. Aici ardeau mai multe focuri i n jurul lor stteau vestmanii din ceata lui Deadly-Gun.

Capitolul VI - Conspiraia
Exist febre a cror apariie nu se datoreaz unor microbi din cei menionai n agendele medicale, dar care sunt tot att de nprasnice i molipsitoare ca i mol imele ce se rspndesc din om n om i pot duce la decimarea unor ntregi localiti sau comuniti naionale. Ele i au originea n afara organismului uman, n relaiile politice, religioase i altele asemntoare, care pun stpnire pe fantezia naiunilor. Ele contamineaz pn i cea mai linitit ambian cu tensiuni ptimae care i zbucnesc vulcanic i produc n jurul lor o stare de nebunie cvasipalpabil, cednd teren numai ncetul cu ncetul n faa ordinii i normalitii. Asemenea febre s-au putut declana n toate timpurile i locurile. Cel mai adesea ideea unui ctig a fost aceea care a declanat o stare de excitaie accentuat, att a individului, ct i a colectivitii. Ea a scos la iveal fore brute capabile s promoveze i s susin eforturi uriae. S ne gndim, de pild, la California! Era un ter itoriu populat cu un numr redus de. Locuitori, cnd un om norocos a descoperit c n rpele i vile rurilor ei se gsete o bogie inestimabil aurul. tirea a fcut, cu viteza fulgerului, nconjurul pmntului i n scurt vreme inutul miuna de: aventurieri venii de pretutindeni, dnd buzna s descuie Sesamul n care, de milioane de ani, zceau nebnuite comori strlucitoare. Aprur ca din pmnt tabere de corturi i barci, nenumrate aezri crescur ca ciupercile dup ploaie i, acolo unde se dovedir bine plasate, devenir n intervale de timp incredibil de scurte, orae cu sute de mii de locuitori. Unul din aceste orae este San Francisco, regele rii Aurului i al Oceanului Pacific. n zilele noastre, cine st pe chei, n portul din Frisco i privete furnicarul de oameni n continu agitaie, cine vede strzile lungi i largi, pieele imense, splendidele cldiri i palate, n vitrinele crora se ngrmdete tot ce poate face aurul i

~ 65 ~

Pirat i corsar
tot ce se pote obine cu aur, acela cu greu i poate nchipui nceputurile extrem de srccioase ale metropolei metalului lucitor. i, aa cum valurile oceanului cresc i descresc n port, cum mulimea de o ameni, multicolor i pestri, de pe strzi, din piee i cldirile publice, se mpinge i se ciocnete fr rgaz, aa crete i scade norocul oscilant, aa mpinge i destinul neierttor mingea numit om, spre un loc aparent sigur, pentru ca, n clipa urmtoare, s-l coboare n abis, unde miun "paraziii societii". Cel care, pn mai ieri, era un milionar adulat i invidiat, se poate pomeni mine, pornind cu trncopul, sapa i puca pe umr, n cutarea aurului ca s rectige bogia pie rdut. Aceti oameni, cu origini dubioase, devin peste noapte efemere stele n societate, dar strlucirea lor poate pli subit, ntocmai cum se sfrete un joc aventuros al crui rezultat depinde numai de felul n care cad zarurile. Pe ruta de la Acapulco la San Francisco naviga o corabie cu pnze. Era un vel ier cu trei catarge, zvelt i armonios construit, care sub verg i n spate, la pup, pu rta nscris cu litere de aur numele "l'Horrible". mbrcmintea echipajului vdea apartenena navei la marina de rzboi a Statelor Unite dei, dup cteva detalii de construcie i echipament, se putea presupune c nu a fost iniial construit pentru acest scop. n clipa cnd ncepe aceast poveste, comandantul ei sttea pe puntea de cart i privea spre sarturi56, unde era cocoat un marinar care scruta zarea cu o lunet. Ei, James, l-ai prins? ntreb el. Ah, cpitane, navigheaz exact n dreptul lentilelor, rspunse cel ntrebat, artnd cu mna n direcia vntului. I se adresa comandantului cu titlul de cpitan, dei acesta purta doar nsemnele de locotenent de marin. Dar acordarea unui grad n plus nu poate supra pe nimeni, mai cu seam dac cel n cauz l i merit. Ce curs ine? Se ine pe urma noastr, master. Cred c urc dinspre Guayaquil sau Lima; sar putea chiar din Valparaiso, fiindc vine mai dinspre vest dect noi. Ce fel de nav e? nc nu pot s spun, sir. S-i lsm s se mai apropie. Crezi c asta o s fac? Precis, cpitane! Nu prea-mi vine s cred, veni rspunsul. A fi curios s vd nava n stare s o ntreac pe "l'Horrible"! Mde, zise omul, cobornd de pe arturi. i adug, predndu-i locotenentului luneta: cunosc una care ar reui. Care? "Swallow"57, sir.
56 57

Parm destinat s fixeze catargul n borduri (n.t.). Swallow nseamn n englez rndunic (n.t.).

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 17


Da, aceea da; dar alta nu! Dar ce s caute "Swallow" pe aici? Nu tiu, cpitane, ns nava asta din spatele nostru cu siguran c nu transport heringi din Boston. E un cliper mic i rapid. Dac ar fi mai mare ar trebui ca de la aceast distan s o vedem mai bine. Iar "Swallow" este un cliper. Well, vom vedea! hotr locotenentul, ducndu-se cu luneta nspre crm. O corabie la orizont? ntreb crmaciul. Da, n spatele nostru. Nu vrei s mai punei o pnz? Nu e nevoie, spuse comandantul, privind prin lunet. Este o corabie cu pnze excepional, o s ne ajung din urm. Eh, sir, a vrea s-o vd i pe asta! i totui aa va fi, sun rspunsul n care se simea o und de mndrie marinreasc jignit. nainteaz n for! Privete, marinare, acum cteva minute abia puteam s-l identificm de pe gabie, iar acum l vedem de pe punte. S mai reduc ceva din vnt? Nu, vreau s vd de ct timp are nevoie ca s ajung s navigheze cot la cot cu noi. Dac e un american, acest lucru m-ar bucura, dar dac este un altul, mai d egrab l dau dracului. Nu dur mult i vrfurile catargelor, apoi i corpul zvelt al navei strine putur fi vzute cu ochiul liber. Este un cliper cu tachelajul de goelet, spuse marinarul; o goelet cu trei catarge, exact ca "l'Horrible" a noastr. Yes. O nav splendid, pe toi dracii! Ia uite cum alearg nclinat cu toate pnzele n faa vntului. Cel care o comand se pare c nu se teme de un vnt mai puternic ca de obicei. Acum vd c se pregtete s pun velele mici, aa c go eleta ridic crma i danseaz aproape numai pe prov! Un tip curajos, sir. Dar dac vine o rafal puternic de vnt din direcia opus, culc goeleta pe mare, aa cum sunt eu marinar i m cheam Perkins. Omul sta navigheaz puin prea ndrzne. Nu vezi c pnzele nu sunt legate, ci numai fixate? Cum sufl un vnt mai p uternic sunt lsate libere! Acum ridic pavilionul. ntr-adevr e american! Vedei stelele i dungile? De-a dreptul nghite valurile, n cinci minute va fi lng noi. nghite valurile, da, asta e expresia cea mai potrivit. By God! Modelul sta de nav are cte ase lucarne de tunuri pe fiecare latur, un tun rotativ pe puntea de sus i ceva asemntor n faa crmei. O poi recunoate acum, crmaciule? nc nu sunt absolut sigur; dar dac nu m nel este "Swallow". Am urcat odat pe ea la Hoboken i am cercetat-o cu atenie, bucat cu bucat. Cine o comanda pe atunci? I-am uitat numele, sir; era un btrn lup de mare, cu un nas rou-vnt care arta o puternic nclinaie spre brandy. Dar pe crmaci l-am cunoscut bine; se

~ 67 ~

Pirat i corsar
numea Peter Polter; era originar din Germania de dincolo de Ocean i era un tnr umblat, pe care te puteai bizui. Avei acum nava destul de aproape n lunet? Da. Este ntr-adevr "Swallow". ine cu una sau dou linii mai nspre vnt, se pare c vor s ne spun ceva. Se ntoarse pe puntea de cart i strig: Mi biei, la odgoane! Bieii srir i puser mna pe frnghii. Biete, tu, de colo, ridic pavilionul! Steagul cu stele i dungi se ridic n aer. inei la cap, s ncetinim! Ordinele erau executate cu precizie. Comandant de tun! Cel desemnat pi lng tunul su. Las s cad. Foc! Pnzele czur i concomitent se auzi bubuitul obezului slobozit din eava tunului. Ateniune, marinari; las vntul gol! Crmaciul execut ordinul i, n aceeai clip, cuminimum de pnze pe vergi, "l'Horrible" se ntoarse ntr-o parte pentru a atepta pe "Swallow". i de pe bordul acesteia se auzi o bubuitur de tun. Corabia se apropia uimitor de repede, aproape n zbor. Sub verga ei i desfura aripile aurite o pasre sculptat n lemn. Numele nscris pe pupa nu mai putea fi acum vzut. Briza uoar umfla din plin greementul. Aplecat ntr-o parte, aluneca pe suprafaa mrii cu o siguran i o elegan care fceau cinste numelui ei. Vela triunghiular a focului se afla la acelai nivel cu flamura de la pup a lui "l'Horrible", cnd se auzi vocea comandantului care sttea n fa, pe puntea goeletei. Ei, prieteni! Simultan, pnzele czur cu zgomot surd, nava urc pe val cu partea dinainte, se ridic din poziia nclinat, se balansa o dat, scurt, pe cealalt parte i se ndrept apoi, mndr i puternic, peste valurile mblnzite. Ahoi, ce fel de nav suntei? ntreb, ducnd mna plnie la gur, comandantul de pe "l'Horrible". El tia, de fapt, foarte bine ce fel de nav se afla n faa sa, trebuia ns s se conformeze uzanelor. "Swallow", locotenent Walpole, din New York: direct din New Orleans, n jurul Capului Horn. i dumneavoastr? "L'Horrible", locotent Jenner, din Boston; pentru patrulare n aceste ape, sir. mi face plcere, sir. Am s v predau ceva. S vin cu alupa la dumneavoastr sau mi permitei s m aez copastie-n copastie, lng dumneavoastr? ncercai, dac sperai s reuii aceast manevr, locotenente! Ei, "Swallow" reuete s fac lucruri i mai grele!

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 17


Se rsuci i fcu semn ctre ai si. "Swallow" se ntoarse uor, descrise un arc scurt i se aez att de aproape de-a lungul celeilalte nave, c echipajul acesteia putea s apuce arturile. O asemenea manevr, cu vntul care btea i cu sigurana cu care fusese dus la Imn sfrit, nu putea fi executat dect de ctre un om curajos i priceput. n timp ce navele se balansau pe o pereche de valuri vecine, Max Walpole, dintr -o sritur, se i afla lng locotenentul Jenner. Am ordinul s v predau, sir, aceast depe sigilat, spuse el, n timp ce i ddeau mna amical. A, da. Nu ai vrea s cobori cu mine n cabin? E cazul, cred, s luai o nghiitur de butur pe "l'Horrible". mi pare ru, dar nu am timp, locotenente. Dar a putea s fac acest lucru aici, pe punte. Jenner ddu ordinul cuvenit, dup care deschise plicul. tii ce conine depea? ntreb el. Nu, dar pot s-mi nchipui. Trebuie imediat s m ndrept spre San Francisco, unde, de fapt, m i d uceam. Trebuie s v comunic lucrul acesta. Well, atunci v rog s comunicai coninutul acestei depee cpitanilor de nave ale Uniunii care ancoreaz acolo. Ai aflat, desigur, c Sudul a pierdut partida? Am auzit despre asta, dei patrulez de puin vreme la aceast latitudine. O s mai avem totui de furc, nu glum. Nu-i aa? Aa cred i eu, fiindc Sudul mai este nc destul de puternic, fiind n posesia unor porturi sigure i a unor nsemnate mijloace. Lupta o s fie grea i vor fi nec esare eforturi excepionale pentru a-i nfrnge definitiv. Sper s ne gsim, cot la cot, mpotriva dumanului. M-a bucura, master, m-a bucura din inim. Cu o nav ca "Swallow" i venim de hac inamicului. ncotro v ndreptai acum? Tot spre San Francisco, unde voi primi noi ordine nainte de asta, ns, mai trebuie s patrulez pe ruta japonez. Farewell, "l'Horrible"! Farewell, "Swallow"! Cei doi comandani i golir paharele, apoi Walpole sri napoi pe puntea navei sale. "Swallow" se ndeprt de "l'Horrible", ridic din nou pnzele, lu vntul din plin i zbur, n uralele puternice ale celor dou echipaje. Pe ct de repede se ivise dinspre sud-vest, pe att de iute se topi corabia n orizontul vestic, nroit de soar ele ce apunea; de parc o zn fermecat ieise din valuri ca s salute nava singuratic, apoi se ntorsese n mpria ei umed i misterioas. i "l'Horrible" i ridicase acum toate pnzele ca s-i reia, cu vitez sporit, cltoria ntrerupt. Dup cteva zile de navigaie, numrul corbiilor pe care le ntlnea pe ruta sa era tot mai mare. n cele din urm cobori ancora n rada "regelui a urului".

~ 69 ~

Pirat i corsar
Odat ajuni aici, Jenner ls treburile legate de poliie i de administraia portuar n seama crmaciului su i se duse de ndat la bordul unui crucitor ancorat alturi de "l'Horrible". Cpitanului acestuia i era destinata una din depeele ce-i fuseser ncredinate. Celelalte nave care i-au fost indicate trebuia mai nti s le caute sau se aflau pe mare, n scurte misiuni. Cpitanul recepion depea i-l conduse n cabina sa, unde statur la nite taclale marinreti. Va fi nevoie s mai rmnei un timp aici, i ddu cu prerea cpitanul crucitorului, la desprire. Avei cunotine n ora? Din pcate, nu. O s trebuiasc s m mulumesc cu restaurantele i hotelurile de pe aici. Atunci, permitei-mi s v pun la dispoziie relaiile mele. Primesc cu plcere i recunotin. Cunosc, de pild, o distins doamn, care a nchiriat un etaj ntreg al uneia din cele mai elegante cldiri din ora. Este vduva unui plantator din Martinica. Se numete doamna de Boulettre i face parte din acele femei care rmn venic tinere i a cror vrst nu poate fi precizat niciodat, fiindc educaia aleas, spiritul vioi i amabilitatea desvrit anuleaz efectul anilor. ine cas mare i pare s fie fantastic de bogat. Primete oaspei numai din aristocraia spiritului, a banului i a puterii politice. Este deosebit de simpatic. A ntreprins lungi cltorii pe mare i ia nsuit cunotine privind profesia noastr, pentru care ar putea s-o invidieze i un veritabil lup de mare. Atunci sunt chiar curios s-i fac cunotina. Am s v ofer chiar azi prilejul. Sunt invitat la dnsa ast-sear; vrei s m nsoii? Desigur, cpitane. Bine. Am s v prezint i dup aceea o s vedei c v vei simi la fel de degajat ca i la bordul navei dumneavoastr. De altfel, trebuie s v spun c este o nav splendid, locotenente i v felicit sincer pentru c ai primit comanda ei. Manevra de acostare a fost perfect i s-a desfurat cu mare precizie, lsarea ancorei i coborrea pnzelor executndu-se ntr-o clip, nainte de a fi n posesia Statelor Un ite, nava dumneavoastr nu a aparinut englezilor? Ba da. Acum ctva vreme era cea mai temut corabie de pirai ntre Groenlanda i cele dou capuri sudice. Nu ai auzit niciodat de cpitanul Caiman? Cum s nu fi auzit? Poate chiar mai mult dect dumneavoastr. Numai c nu mi-am dat seama imediat de unde mi este cunoscut numele de "l'Horrible". Acum ns mi aduc aminte. Nava a fost surprins cu un transport de sclavi negri i, pe acest temei, capturat. Echipajul a fost spnzurat de vergi, iar cpitanul Caiman... de fapt, ce s-a ntmplat cu el?

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 17


Nu era la bord, cel puin aa s-a spus. De atunci nu s-a mai auzit nimic despre acest pirat. Or ntmplarea i-a fost nvtur de minte, ori a fost totui la bord i a fost ucis n timpul luptei sau spnzurat ca i ceilali membri de rnd ai echipajului. Ar fi meritat-o! Atunci, pe disear la doamna Boulettre. S vin s v iau, locotenente? mi facei o deosebit onoare. Ei, o s v rog numai s-mi ngduii s vizitez mai n amnunt nava dumneavoastr, nainte de a vsli spre rm. n timpul cnd cei doi comandani purtau aceast conversaie, de-a lungul cheiului trecea agale un brbat, cu aerul unui om degajat. Era de statur mijlocie, zvelt i era mbrcat ca un digger58 care vine direct din min cu intenia s se vnture puin prin ora i s se odihneasc dup munca obositoare a profesiei sale. O plrie cu boruri largi, cam mototolit, i ascundea trsturile, fr ns s poat masca cicatricea mare, urt, care-i brzda faa de la ureche pn la nas, de-a curmeziul obrazului. Cine-l privea i ntorcea cu groaz ochii de la aceast nfiare oribil. Omul era contient de impresia pe care o fcea, dar nu prea afectat, iar calmul su aparent nu era tulburat de exclamaiile ocazionale pe care le strnea chipul su. La un moment dat se opri i privi spre chei. A mai ancorat unul, murmur el. O corabie cu pnze construit ca lumea, dup ct se pare. Numai dac... Se opri brusc din monologul su i-i puse mna pavz deasupra ochilor pentru a vedea mai bine. "Sacr nom de Dieu"59... asta e, de, asta e "l'Horrible"! n sfrit o revd din nou i... totui, se afl prea departe de rm, s-ar putea s m nel. Trebuie s m conving! Cobori cteva trepte n faa crora staionau mai multe brci i sri ntr-una din ele. ncotro? ntreb proprietarul care sttea ntins la soare pe bancheta din dre ptul vslelor. Clientul art spre larg i rspunse scurt: La plimbare. Ct timp? Ct mi-o plcea. Putei plti? Barcagiul l cerceta pe client cu o privire nu prea ncreztoare. Dup plimbare, cu bani buni, nainte cu pumni buni. Alege! Mm, mm, mri proprietarul brcii, vizibil intimidat de privirea amenintoare care nea din ochii ntunecai ai strinului. "Bgai-v cele zece degete unde v place, dar nu n ochii mei. tii s umblai cu crma?"
58 59

Cuttor de aur (englez, n.t.). Fir-ar s fie! (francez, n.t.).

~ 71 ~

Pirat i corsar
O scurt nclinare a capului fu singurul rspuns al strinului, dup care barca fu dezlegat i i cut drumul n larg prin mulimea de ambarcaiuni aflate primprejur. Strinul se pricepea s stea la crm ca oricare marinar, asta a observat barcag iul dup primele vslituri. Dar nu lsa s se ghiceasc inta pe care o urmrea de fapt; a nconjurat, descriind un cerc larg, crucitorul i "l'Horrible", apoi a condus ambarcaiunea napoi, la locul de unde o luase. Plti ntr-un fel pe care nu i l-ai fi putut nchipui, judecnd dup nfiarea sa. Ea este, oft el uurat, n timp ce urca treptele. Acum trebuie s dispar fr urm i ct mai repede doamna de Boulettre, ca i atunci Miss Amiral. i acum, la tavern! i ndrept paii spre un cartier al oraului, unde indivizii cei mai sordizi duc o via de mizerie i adeseori de crim. ntre timp trebui s treac printr-un labirint de ulicioare i strzi, strjuite de case ce cu greu justificau un astfel de nume. Cartierul pustiu pe care l strbtea, plin de gropi i hrtoape, constituia o zona unde puteai s-i frngi uor gtul, mai ales n timpul nopii, iar colibele, barcile i corturile ce-l populau l fceau s semene mai degrab cu un sla de igani dect cu un sector al unei administraii oreneti ordonate, n care braul puternic al poliiei elimin orice element duntor sau dubios, ori mcar i ndeplinete obligaia de a-l ine sub o strict observaie. n cele din urm omul nostru se opri n faa unei cldiri lunguiee, ridicat din scnduri i deasupra intrrii creia se afla o inscripie scris cu creta: "Tavern of fine brandy"60. n faa acestor cuvinte i dup ele era desenat, pe lemnria crpat, tot cu creta, cte o sticl de rachiu. Strinul intr n tavern. ncperea lung era plin de clieni care, dup nfiare, nu preau a face parte din societatea despre care se spune c este gentlemanlike61. O duhoare de alcool i tutun te izbea, ca un pumn n piept, de cum cutezai s peti nuntru, iar zgomotul tare domnea prea s ias mai degrab din gtleje de animale dect de oa-meni. Omul cu cicatricea nu prea s fie stingherit de aceste aspecte neplcute. naint spre tejghea i se adres crciumarului care trona n spatele ei: Tom, lunganul, este aici, master? Cel ntrebat l scrut cu o privire bnuitoare i-i rspunse, nu tocmai prietenos: De ce? Pentru c vreau s vorbesc eu el. Cine este Tom lunganul? Ei, asta-i! Nu te juca de-a v-ai-ascunselea! l cunoti tot att de bine ca i mine; el mi-a cerut s vin aici. Cine suntei?
60 61

Taverna rachiului bun (englez, n.t.). Cavalereasc (englez, n.t.).

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 17


Asta nu te intereseaz, ce dracu'! Nici cu nu te-am ntrebat de registrul de nateri n care numele dumitale s-ar putea s fie trecut! Ehei, dac m luai aa, putei atepta mult i bine pn s primii un rspuns. Mai degrab putei primi un pumn, ba chiar doi. Despre asta mai putem sta de vorb. Dar vreau s-i spun c dac nu m lai s-i vorbesc, Tom lunganul o s i-o plteasc. Da? Ei bine, am s m fac c-l cunosc, m nelegei, sir? Dac ntr-adevr v-a cerut s venii la ei, atunci, de bun seam, v-a spus i un cuvnt, un cuvinel, fr de care nu putei ajunge pn la el. Da, asta mi-a spus. Ascult! Strinul se aplec i-i opti crciumarului ceva la ureche. Acesta ddu din cap afirmativ. Ei bine, acum pot avea ncredere n dumneavoastr. Tom nu este nc aici. Este tocmai ora cnd o patrul a poliiei d o rait printre clienii mei. Dup ce trece, fac un semn i apare i Tom. Pn atunci, luai loc! Dar nu aici, master. Mi-a spus Tom c avei o cmru unde putem sta de vorb nestingherii de priviri strine. Exist i aa ceva, dar nu e pentru oricine. Nu e pentru oricine? Dar pentru cine e? Dac e nevoie s v spun, atunci nseamn c sub plria dumneavoastr e o mare tulbureal! Chiar aa de mare cum i nchipui dumneata, nu cred c e! Scoase o moned de aur i i-o mpinse sub nas patronului, care o nha imediat. Bine! Se pare c lucrurile nu stau cu dumneavoastr att de ru pe ct mi -am nchipuit. Dar tii c atunci cnd vrei s faci plcere cuiva, ii copoii la distan de el. n asemenea situaii, primeaz interesul celui pe care vrei s-l protejezi. Vrei s bei ceva? Un pahar cu vin. Vin? Dar unde v credei? Ce s fac aici cu o asemenea butur nepricops it? V aduc o sticl cu brandy, cum se cuvine i cum e obiceiul pe aici. Poftim, iat i un pahar. Acum aezai-v n spatele sobei de colo. Imediat lng ea e o u pe c are, de aici, nu o poate zri nimeni. Am s-o las ntredeschis i cu prima ocazie, cnd nu se uit nimeni la dumneavoastr, trecei n ncperea de dincolo de ea. Aa am s fac. Acum nu e nimeni n cmru, dar n curnd ncep s vin clienii i v sftuiesc s nu-i deranjai. Sunt biei iui la mnie, la care vorba i ascuiul cuitului nu se afl departe una de alta. Lucrurile s-au petrecut precum le-a descris patronul i n curnd strinul edea n cmrua cea dosnic. Acolo se aflau numai dou mese i poate o jumtate de duzin de scaune care acum erau neocupate. Dar, dup cum l prevenise patronul, n curnd aprur, furindu-se unul dup altul, oaspeii. Felul n care intrau i se

~ 73 ~

Pirat i corsar
aezau denota faptul c erau obinuii s se ntlneasc aici, n intimitate. Nu se salutau i i aruncau doar reciproc cte o scurt privire cercettoare. Altminteri, nu-i acordau nici un fel de atenie, iar discuiile se purtau pe un ton nbuit i att de nepstor, de parc n-ar fi fost de fa nici un strin. Toi preau s fie oameni ai mrii, cel puin din caracterul discuiilor care erau mpestriate cu termeni marinreti i vdind c cei prezeni sunt la curent cu toate ntmplrile petrecute pe mare n trecutul apropiat. Se discuta, de asemenea, despre navele aflate n port sau n rad. tii c, ntreb unul, "l'Horrible" a ancorat? O, "l'Horrible", vasul pirat de odinioar? Da, comandat de locotenentul Jenner. Un vas splendid, incomparabil n ce privete construcia i echipamentul. Cpitanul Caiman a dovedit-o. E pcat c bietul de el a trebuit s sfreasc n treang! Sau poate c..., cine tie?! Mare pcat! Se pricepea s scoat ceva din nava aia i din bieii si! El poate mai puin, dar avea un meter de vele excepional i care, de fapt, comanda nava. Am auzit i despre asta ceva. Se pare c individul era, de fapt, o muiere, un adevrat diavol. Lucrul mi se pare demn de crezare, fiindc dac un drac vrea s se rsfee, apoi i gsete sla ntr-o femeie. Aa e! spuse un al treilea. Era o muiere i i se spunea Miss Amiral, tiu pr ecis. Se zice c era fata unui btrn lup de mare, care o lua cu el n toate cltoriile sale. Datorit acestui lucru cptase trsturi brbteti i se simea bine numai pe ap. Cu timpul a ajuns s se priceap s comande o corabie mai bine dect muli cp itani experimentai. Toi marinarii tiu c au existat asemenea femei i c poate mai exist i n zilele noastre. Cine vrea s tie mai multe s-l ntrebe pe Tom lunganul. El poate s spun, fiindc trengarul a cltorit o dat, cred, cu cpitanul Caiman i cunoate mai bine "l'Horrible" dect vrea s recunoasc. Tot ce se poate. i dac ar fi adevrat nici nu-mi trece prin minte s i-o iau n nume de ru; pentru c viaa de cine pe care o duci pe o nenorocit de corabie comercial nu se compar cu cea pe care o ai pe un vas corsar de ndejde cum este "l'Horrible". Nu spun mai mult, dar voi ai neles ce vreau s zic! Haida de! Iei cu ce tii! Sau, dac i-e team, atunci o spun eu: dac ar mat fi trit cpitanul Caiman i "l'Horrible" i-ar mai aparine, pe loc m-a mbarca la bordul ei! M auzii? i cred c-mi dai dreptate! n acea clip ua se deschise din nou i intr un om pe care toi l salutar ca pe o veche cunotin. Tom lunganul! Vino aici, btrne swalker i fixeaz-te pe scaunul sta! tii c vorbeam chiar despre tine? Da, despre tine i despre "l'Horrible", confirm un altul.

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 17


Lsai-o pe "l'Horrible" acolo unde e, pe mare, btrni obolani palavragii, rspunse el, aezndu-se i fcnd cu ochiul omului cu cicatricea, fr ca ceilali s bage de seam. De ce v intereseaz corabia aia? Pe noi nu, dar pe tine n mod sigur. Credem c tu o cunoti mai bine dect noi; nu ai poposit cndva pe puntea ei? Nu zic nici da, nici ba. Dar s-ar putea s fi fost. Sunt cteva duzini de corbii drgue pe care le-a cunoscut Tom i cine ar putea s aib ceva mpotriv dac "l'Horrible" ar fi printre ele? Nimeni. Dar ia spune, este adevrat c maestrul de vele al corsarului era o muiere? Din cte am auzit, e adevrat. Pi atunci trebuie s fi fost mare harababur pe corabie! Cum aa? Pi dac o muiere e la comanda unei nave, nu a vrea s fiu i eu pe acolo. Cred c tocmai asta i nicidecum alta este pricina pentru care "l'Horrible" a fost capturat. Credei c...? se auzi vocea strinului cu cicatricea. Da, cred! Sau avei cumva ceva mpotriv? Nu v privete dac am ceva mpotriv. Vroiam doar s tiu dac aa credei ntr-adevr. Nu m privete? Cum s nu m priveasc atunci cnd un strin se amestec n vorba mea. ine-i limba, c de nu, i dau una peste bot de-o s-i aduni dinii de pe podea. Chiar aa? Ce? Cum? Acui o ncasezi! Dintr-un pas se afla n faa brbatului subirel, mai scund cu un cap dect el. Se pregtea tocmai s-i aplice o lovitur care n mod sigur nu avea s fie o dezmierd are. n aceeai clip, ns, fu ridicat i trntit la pmnt cu o asemenea furie, nct cu greu se putu dezmetici. Imediat sri s rzbune ruinoasa nfrngere a camaradului su un altul ce se afla cel mai aproape de el. Avu aceeai soart. Cu o suplee felin, adversarul su eschivase lovitura ce-i fusese destinat, l nfac i arunc de bubui podeaua. Tocmai voia s-l urmeze un al treilea, cnd Tom lunganul se bg ntre ei. Stop! strig el, prinzndu-l de mn i reinndu-l. Nu face prostii, btrne! Cu sta nu te poi pune i nici ali zece ca tine. A vrea s-o vd i pe-asta! ncearc, dac aa i-e voia; dar prerea mea este c-l vei onora pe un ofier de pe "l'Horrible". De pe "l'Horrible"? Ceilali doi, care tocmai se ridicaser de pe jos i se pregteau s sar din nou la btaie, intervenir i ei surprini:

~ 75 ~

Pirat i corsar
De pe care "l'Horrible"? Cea de acum sau cea de odinioar? Bineneles c de pe cea de odinioar. Sau v nchipuii cumva c un cpor de ofier de marin al Statelor Unite ndrznete s se arate pe aici, n cabina noastr? E adevrat? Omul cu cicatricea ncuviin cu o uoar micare a capului, spunnd: S-ar putea s fie adevrat, oameni buni! Tom lunganul m cunoate de ceva mai mult vreme, de pe cnd amndoi goneam cu aceeai nav, fcnd o droaie de minuna mpreun. Aa? Atunci altfel stau lucrurile; dac -i aa, atunci suntei n siguran la noi i n-o s mai avei de-a face cu pumnii notri. Ce s-i spun! se auzi rspunsul dispreuitor. De pumnii votri nu mi-e team. Totui, gndesc c suntei oameni de isprav, aa c hai s ne mpcm. Iat, m aez alturi de voi i s-o lsm balt. S-o lsai balt! Cred c cearta nu a pornit de la noi, ci de la dumneavoastr. Ca strin, n-aveai ce v bga n discuia noastr. Mde, s-ar putea s avei ceva dreptate, dar eu sunt obinuit s-mi pun oamenii la prob nainte de a bate palma cu ei. Oamenii dumneavoastr? se mir careva. S-i punei la prob? zise un altul. S batei palma? gri cel de-al treilea. Chiar aa! N-ai spus adineauri c ai vrea s fii pe "l'Horrible"? Asta a fost, aa, o vorb. V amintii i ce am mai clmpnit! Dac i cpitanul Caiman mai triete i dac ar comanda-o. tii sigur c e mort? Vrei s spunei cumva c mai triete? Triete, fii convini! Fir-ar s fie! i unde st ascuns, ai? Asta nu e treaba voastr, ci treaba mea. Pe "l'Horrible", oricum, nu e! Nu. Aici avei dreptate. Dar... de, dac ar recpta-o. S-o recapete? Ehei, sir, asta ar fi o fest a dracului de bun din partea lui!... i din partea voastr! A noastr? Cum aa? Pentru c putei fi laolalt, dac vrei! Se auzi, spus ncet i cu precauie. Ce vrei s spunei cu asta, master? Vreau s spun cu asta c unor oameni, crora Tom lunganul le spune prieteni, li se poate acorda puintic ncredere. Sau poate c nu e aa? Pe toi dracii, nu greii deloc! Suntem oricnd gata s ctigm un ban bun sau o leaf mai actrii. Tom v poate spune! Recomandarea lui este valabil pentru dumneavoastr?

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 17


E ca i fcut, rspunse cel numit. Acest domn v cunoate acum tot att de bine ca i mine i eu sunt cel care l-am chemat aici, ca s v poat vedea i cunoate. i mai tii ceva? Ce? Am s fiu ef de echipaj pe "l'Horrible". ef de echipaj? Vrei s ne clftuieti? Nici nu-mi trece prin gnd! i voi ai putea gsi o slujb bun, dac ai vrea! i nc cum am vrea! Dar vasul i-al stora cu clifturi albastre62. Deocamdat da, dar nu pentru mult vreme, asta e sigur! Cum aa? Tom se aplec peste mas i opti: Pentru c o s-l "umflm". Fir-ar s fie, asta ar fi o cacealma cum nu s-a mai vzut. S-ar vorbi despre asta n toat America, dar i mai departe, dincolo de ea. i v e team de asta? S ne. Temem? Asta-i bun! Ce ni se poate ntmpla? Cnd ai sub labe puntea unei nave ca "l'Horrible" n-ai de ce s te temi de nimeni pe lume! Da i ai putea ducea o via ca Marele Mogul63 sau cum se cheam individul care are atia dolari c ar putea umple cu ei marea, dac ar vrea s fie att de prost ca s-i arunce pe toi n ea. Depinde numai de voi ca s-o ducei astfel. De noi? Vorbii mai departe, sir! Strinul cu cicatricea scoase din hain un portofel, extrase din el cteva bancnote i-i puse fiecruia cte una n fa. Vrei aceste hruite? ntreb el. Doar n-om fi proti s le refuzm. Dar ce trebuie s facem pentru ele? Nimic, vi le fac cadou, aa, pe gratis. Dac ns suntei cei de care am nevoie, atunci putei avea mine sau poimine de cinci ori pe att! n ce fel? Vrei s facei o plimbare pn n rad? De ce nu?! Ca s le facem o vizit celor cu vestoane albastre. De ce nu?! O s fie rost, cu prilejul sta i de ceva lovituri i mpunsturi de cuit. N-are-a face! Bineneles c dup aceea rmnei pe nav. Se nelege! Dar cine o s ne comande? Cine altul dect cpitanul Caiman? nseamn c omul triete!
Uniformele marinei militare aveau aceast culoare (n.t.). Marii Moguli, suveranii dinastiei Timurizilor musulmani din India, care au domnit ncepnd cu secolul al XVI-lea e.n. (n.t.).
62 63

~ 77 ~

Pirat i corsar
Triete i o s v nelegei bine cu el, dac o s v facei treaba cum se cuvine. N-o s avei a v plnge, sir. Putei fi sigur! Bine, atunci urechea la mine! Oamenii se strnser n jurul lui. V cumprai haine de srbtoare. Nu trebuie s v vad nimeni cum artai acum. S-a marcat! Seara nu ieii nicieri; m ateptai aici pe mine sau un alt sol. De acord. Pe afar copoii ne fac i aa destule necazuri. ndat ce v dau de tire, venii mpreun cu Tom la... la... locuina doamnei de Boulettre. Pe toi dracii! Asta e cucoan a dracului de bogat. Am auzit vorbindu-se de ea. Ce avem de fcut acolo? Ofierii de pe "l'Horrible" o s fie la ea. Aha! Ca s v angajai pe vas, ea o s v recomande domnilor ofieri aflai n vizit la dnsa. Pcatele noastre! S ne recomande pe noi o doamn aa sus-pus? Eu aa zic. Oamenii l priveau descumpnii, dar plini de respect. nseamn c o cunoatei bine! Posibil! n orice caz v vei primi leafa i v vei prezenta imediat la bord. Cum ordonai dumneavoastr, sir. Voi avea grij ca ofierii i echipajul s fie pe uscat. Cpitanul Caiman o s v in cu oamenii lui pe vas i... restul nu mai e treaba mea, eu sunt numai agentul lui. Lucrurile pe care trebuie s le mai aflai vi le v spune Tom. Oamenii ddur din cap aprobativ. Planul pe care li-l nfiase presupusul agent i preocupa att de mult c nu mai avur timp pentru discursuri lungi. Acesta co ntinu: i nc ceva: Tom este ef de echipaj i, ncepnd din aceast clip, trebuie s-i dai ascultare n toate privinele; ai neles? Da, sir. Fii asculttori i discrei i vei putea conta pe cpitan. Dar la cel mai mic semn de trdare suntei pierdui, de asta s nu v ndoii. i acum, pregtii-v! Nici o grij! tim ce avem de fcut; de mult ne-am dorit aa ceva i pentru c ni s-a mplinit dorina, n-o s-o compromitem. Aici mai avei ceva bani ca s v cinstii. Eu trebuie s plec. La bun vedere! La bun vedere, sir!

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 17


n timp ce oamenii se ridicaser n picioare, stnd ntr-o postur respectuoas, agentul cpitanului Caiman ntinse lui Tom o mn neglijent, dup care dispru pe u. Pe toi dracii, omul sta tie s se bat, observ unul. i important e c o face cu nite mini att de delicate, adug un altul. Nu se vede, dar l are pe dracu' n el. Aezai-v, i ntrerupse Tom. Mai am s v comunic cte ceva. Oamenii se adunar la un loc i ascultar, numai ochi i urechi, vorbele lui. Era un marinar experimentai i ponderat care se pricepea s-i conving c, tocmai acum, cnd se desfura rzboiul dintre statele din sud i cele din nord, o corabie de corsari, condus de un comandant bun, poate face afaceri excelente. Saloanele doamnei de Boulettre erau n seara aceea luminate giorno. Ele gzduiau o societate aleas i numeroas. n marea sal de primire se dansa pe muzica unui pian. Pe mese se aflau gustri rafinate i buturi rcoritoare. Domnii mai vrstnici se retrseser n ncperile alturate, unde se purtau tot felul de discuii sau se practicau diferite jocuri, la care se puteau pierde ori ctiga sute de dolari. Trebuia s recunoti c dintre toate doamnele prezente, stpna casei merita s poarte coroana. Se pricepea s pronune fiecare cuvnt sau s fac cel mai nensemnat gest cu atta graie nct oricine o privea nu putea s nu se simt atras i fermecat pe vecie de ea. n momentul acela tocmai se odihnea, stnd ntr-o poziie degajat, pe divanul acoperit cu catifea, fcndu-i vnt cu un evantai ncrustat cu perle. Ochii ei ntunecoi erau aintii cu interes vdit asupra locotenentului Jenner, care-i fusese recomandat de comandantul navei militare ce ancorase n port. Venii de la Capul Horn, locotenente? l ntreb ea. Nu direct. Patrulez de mai mult vreme n dreptul strmtorii. O, e o treab plicticoas, nu? N-ai avut timp s mai facei o escal pe aici? Din pcate, nu. Serviciul pe mare este aspru. S tii, domnule locotenent, c m simt, cu toate acestea, deosebit de atras de viaa pe mare. Ah! Marea are ceva care atrage chiar i pe femei. Dar ceea ce se nelege n mod obinuit prin viaa pe mare este prea neatractiv i periculos ca s-mi pot nchipui c o doamn ar putea fi, n mod serios... Ei, i ntrerupse ea vorba. Nu orice doamn se teme de pericole aa cum nu toi brbaii sunt nite Hercules! Patria mea este o insul nconjurat de ap. Am ns numeroase rude pe uscat, aa c am umblat mult de ici, colo. Am fost adesea la New York i Boston. Am cltorit o dat chiar i pn la Capul Bunei Sperane, cu care ocazie mi-am nsuit i cunotine de navigaie, care par att de grele i aride unui amator, cum susinei dumneavoastr. Dac vrei s venii pn n cabinetul meu de lucru, v pot oferi dovezi incontestabile n sprijinul afirmaiilor mele. Pentru asemenea sanctuar paii mei ar putea fi profanatori.

~ 79 ~

Pirat i corsar
Credei? Aici se triete ntr-o asemenea lips de constrngere i independen fa de regulile obinuite ale societii, nct nu a scandaliza pe nici unul din oaspeii mei dac v-a ruga s-mi oferii braul. Doamna de Boulettre i puse mna delicat pe braul ofierului, i, cluzindu-l prin mai multe ncperi, l conduse intr-o odaie care nu prea corespundea noiunii de cabinet de lucru. Era mic i intim, mobilat cu un lux cutat. Aici ea se apropie de un birou somptuos, trase un sertar i scoase din el o colecie complet de hri marinreti din cele mai valoroase. Celelalte sertare conineau toate instrumentele necesare pentru conducerea unei corbii. Jenner nu-i putu ascunde admiraia fa de aceste comori neateptate. El recunoscu sincer: Trebuie s v spun, doamn, c n cabina mea nu am hri i instrumente mai bune! S-ar putea. Nu obinuiesc s cumpr lucruri de duzin. Dar aceste obiecte nu pot fi folosite dect dup o instruire i o practic ndelungate! i credei c o femeie nu e n stare de un asemenea studiu? Nu am ntlnit nici una care s m fi determinat s judec altfel. Atunci, v rog, s m supunei unui examen. Ochii ei priveau cu bun dispoziie trsturile piue ale tnrului locotenent, dar un observator atent ar fi putut discerne n ei o licrire de dispre i ironie. S v supun la un examen? rse el. Cine ar putea aici, n faa dumneavoa str, s-i pstreze calmul att de necesar ntr-o asemenea mprejurare! La bordul navei mele a fi mai sigur pe mine. Aceast "l'Horrible" este o nav minunat, sir. Cea mai grozav din cte cunosc. Dar tii dumneavoastr c din cauza ei ar trebui s v ursc? S m uri? Dar de ce? Pentru c la bordul ei am trit cele mai cumplite i mai amrte ceasuri ale vieii mele. Ai fost pe "l'Horrible"? ntreb el mirat. Da. Cunoatei istoria acestei nave, vestit mai degrab n sensul unei reputaii proaste? Da, n linii mari. Atunci, ai auzit probabil despre o doamn care se afla la bordul ei atunci cnd a fost capturat? Desigur. Ea venise din colonia Capului cu un vas comercial care a ajuns pe minile cpitanului Caiman. Aa se spune. Ei bine, acest cltor eu am fost.

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 17


Chiar dumneavoastr?! Dumnezeule, ce ntmplare! Trebuie s-mi povestii cndva aceast aventur extraordinar. Pot s-mi exprim o dorin, sir? Spunei, v rog! A vrea s revd "l'Horrible". mi permitei s m urc la bordul ei nc o dat pentru a revedea locurile unde am pierdut att de mult prin prezena mea acolo, s le... s le... absolv de pcate?! Bineneles, rspunse locotenentul, bucuros la gndul s o conduc prin mica i ordonata lui mprie. i cnd se poate acest lucru? Cnd poruncii! Atunci, mine, sir. Mine, nainte de amiaz. Cu plcere, doamn, cu mare plcere. Pind pe ele sfinii locurile care, de fapt, reprezint acum patria mea! Atunci vom gsi prilejul s organizm i examenul, zmbi maliios doamna de Boulettre. Nu doresc, ns, locotenente, ca vizita mea s v provoace vreun neajuns. Nu sunt amiral, nici comandant de nav i nu am nici cel mai mic drept s pretind o primire deosebit. Nici o grij, doamn! Chiar dac a vrea, nu mi-a putea permite ca "l'Horrible" s v primeasc n haine de parad. A ntmpina unele mici greuti. Tocmai mine diminea prsesc nava o parte din oamenii mei i trebuie s m ngrijesc de completarea echipajul, angajnd noi marinari. Ah! A putea s v fiu de ajutor n aceast mprejurare, sir? A primi cu mulumiri o asemenea amabilitate. Ah, nu, v rog, mulumiri numai eu v datorez! Spusele dumneavoastr mi-au amintit de civa oameni de isprav care au fost n serviciul meu i care doresc s se angajeze pe o nav bun. Sunt cu toii marinari experimentai, crora nu le pot aduce dect laude. Pot s vi-i recomand? Buntatea dumneavoastr m copleete, doamn. Sunt convins c nici unul dintre protejaii dumneavoastr nu va fi respins. V mulumesc. Permitei-mi s dau dispoziiile cuvenite. Graioasa doamna se napoie n saloanele n care evoluau oaspeii si. Jenner era vrjit de amabilitatea acestei femei care-i artase o asemenea prietenie. El, un om simplu, fr prea mari pretenii n ce privete relaiile sociale, marinarul lipsit complet de experien n privina femeilor i a vieii de societate, nu putea avea vreo bnuial. Cnd a fost anunat c postulanii l ateapt n anticamer, oferind braul su gazdei, se duse s-i vad. I-a pus lui Tom cci el era cel pe care doamna de Boulettre l adusese, mpreun cu oamenii lui din tavern cteva ntrebri la care rspunsurile puteau fi date cu uurin. Apoi le-a dat avansul obinuit i le-a pus n vedere ca a doua zi s se prezinte la bordul navei "l'Horrible".

~ 81 ~

Pirat i corsar
Ei, locotenente, l ntreb seara, pe drumul de ntoarcere, comandantul crucitorului, ce impresie i-a fcut doamna de Boulettre? Excepional, rspunse Jenner. Vrea s-mi fac o vizit pe "l'Horrible". Ah, cnd? Mine, diminea. Mda, i doresc mult noroc, locotenente! Cred c primirea va fi cea cuvenit. Politicoas, nimic mai mult! S m invit i eu? Pot s v rog, domnule cpitan? Nu, nu, rse acesta. Sunt un bun camarad i nu vreau s stau n calea fericirii dumitale, n orice caz, cu o condiie. i anume? S treci cu oaspetele dumitale un sfert de or i pe la mine. De acord! Ne-am neles, deci. neles! Cei doi ofieri se urcar n ambarcaiunea care-i atepta ca s-i conduc la navele lor. A doua zi, la bordul lui, l'Horrible" era o agitaie mai mare dect de obicei. Echipajul fusese ncunotinat c o doamn dorete s viziteze nava. Dei ordinea i c urenia care domnesc n mod obinuit pe o nav militar fceau de prisos orice pregtire n aceast direcie, Jenner supuse nava sa unei examinri contiincioase i ddu ordine, ici i colo, pentru a prezenta locuina sa plutitoare ntr-o lumin ct mai favorabil. Tocmai ncheiase aceast activitate, cnd au aprut la bord noii marinari i i s-au prezentat. i lu n primire i ddu ordine cu privire la cazarea lor, dup care nu s e mai preocup de ei. Supravegherea oamenilor nu era treaba lui, ci a efului de echipaj. Cnd, mai trziu, a aprut doamna de Boulettre, el o primi cu o deosebit polit ee. O nav splendid! remarc ea cnd, dup vizitarea navei, se ntoarse mpreun cu Jenner ntr-un loc pe punte, anume amenajat, unde buctarul atepta cu cele mai alese bunti. Trebuie s v spun, sir, c nava s-a schimbat foarte mult, n avantajul ei. Are o armare excepional, aa c, dup prerea mea, a ctigat mult n ce privete dotarea, de cnd a trecut n stpnirea Statelor Unite. Nu cunosc ce numr de noduri putea ea atinge nainte, dar m altur prerii dumneavoastr, dac nu pentru altceva dect pentru a-mi face un merit din acest lucru. Administraia Statelor Unite dispune de mai multe fonduri i posibiliti pe ntru nzestrarea unei nave dect un particular.

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 17


Dup prerea mea, "l'Horrible" poate face fa uor comparaiei cu oricare alt nav. i atici sunt de acord cu dumneavoastr, dei cunosc o excepie. Ce-i drept, doar o singur excepie. i care ar fi asta? Nava "Swallow", comandat de locotenentul Walpole. "Swallow"? Parc am auzit de ea. Ce fel de nav este? Este un velier mare, cu greement de goelet. Unde se afl acum? Cu depee, n drum spre noi. Am dat de ea cu cteva grade mai la sud, pe ruta mea spre San Francisco. Walpole mi-a nmnat nite ordine. El vine pe ruta dinspre Japonia, dar o s coboare n curnd ancora aici. A vrea i eu s vd aceast corabie excepional. Dorina dumneavoastr s-ar putea mplini chiar foarte curnd. Dar, v rog s servii din modesta gustare pe care v-a pregtit-o buctarul nostru. S-ar putea s nu fie pe gustul dumneavoastr. Pe o nav militar bucatele sunt pregtite arareori ca pentru o doamn. Dar o doamn poate fi pregtit s fac cinste mesei oferite de nite marinari att de ospitalieri. Pot s v Iac o invitaie, domnule locotenent? M voi conforma, cu recunotin, hotrrilor dumneavoastr. Atunci, a vrea s v vd la mine n seara asta i sper c vei aduce cu dumneavoastr i pe ceilali ofieri de pe nav. n msura n care o permite serviciul, da. V mulumesc. O s fie o cin entre nous64, la care o s m strduiesc s rspund primirii dumneavoastr att de amicale. Aceast primire i este asigurat doamnei de Boulettre pretutindeni. Unde binevoiete s mearg. Astfel, de pild, am primit misiunea s v transmit o invitaie, fie numai i pentru cteva minute, de a trece i pe crucitor. Cpitanul v-ar fi foarte recunosctor pentru aceast atenie. Sunt de acord, cu o singur condiie. i care anume? S m nsoii, domnule locotenent. De acord, din toat inima! Dup ce s-a terminat mica gustare, locotenentul trecu, mpreun cu doamna de Boulettre, pe crucitor. Ofierul nebnuitor, nu avea nici cea mai vag idee cu pr ivire la scopul secret al acestei vizite, tot aa cum nu tiau nici marinarii care fus eser angajai i urcaser la bord, la recomandarea distinsei doamne, cci nu re cunoscuser n ea pe omul cu cicatricea. Li s-ar fi prut ceva absolut de necrezut dac cineva le-ar fi spus c doamna de Boulettre este una i aceeai persoan cu cel care-i recrutase.
64

ntre noi (francez, n.t.).

~ 83 ~

Pirat i corsar

Capitolul VII - Ascunztoarea


Vnturile furioase care gonesc urlnd peste cmpie sunt, pn la urm, nctuate ntre parapeii stncilor i... se linitesc. Norii care alunec ncet i maiestuos sau, biciuii de furtuni, se rostogolesc ncoace i ncolo, ca nite cete de stafii, pe firmamentul nemrginit, i vars ncrctura lor rece i umed pe pmnt i apoi... se potolesc. Rul, fluviul, torentul care, vuind fr odihn i repaus, este mpins de legea neierttoare a gravitaiei ntre malurile sale, se vars, n cele din urm, n mare i apoi... se calmeaz. Micarea i repausul reprezint cele dou laturi ale vieii, inclusiv ale celei umane. n preria slbatic, cel ce i-a ales-o ca patrie, nu cunoate bucuria cminului familial n care s se poat odihni i unde s poat srbtori norocul ce i -a ieit n cale. Aici, att vntorul ct i vnatul se furieaz, cu precauie i team, prin ntinderile nesfrite, nconjurat de primejdii nenumrate, ameninat permanent de moartea care pndete. Dar nici o fiin, orict de puternic ar fi, nu poate face fa la infinit acestei presiuni, cci altminteri, de orict energie i nenduplecare ar di spune, ar fi nfrnt. Vntorul din prerie are nevoie s-i rennoiasc forele, s se refac, s se odihneasc. i acest lucru l poate face n locuri cutate i pregtite cu grij, pe care le folosete i pentru psrarea capturilor dobndite n cursul activitii sale neobosite; acestea sunt aa-numitele Hide-spots sau Hiding-holes65... La cteva zile dup ce Deaddy-Gun sosise, mpreun cu trapperii i oaspeii si n Hide-spot-ul su, trei oameni clreau prin prerie, ducnd de cpstru civa catri. Unul din ei era scund i gras, cellalt nesfrit de lung i slab; cel de-al treilea atrna pe cal de parc, din clip n clip, sttea s-i dea sufletul. Fir-ar s fie, gri acesta din urm n timp ce ncerca s se ndrepte n a; mai bine a fi rmas n vguna mea i nu m-a fi lsat mpins de diavol s m chinuiesc mpreun cu voi ntr-o ambarcaiune care i-a pierdut compasul i crma. Dracii de biei mi-au tot mpuiat capul cu povesti cum c aici miun bizonii pe toate crrile, ca furnicile. Suntem de dou zile pe drum i n-am ntlnit nici un bivol, nici mcar un nenorocit de viel. i, n plus, mroaga asta a mea m scutur ca pe o sticl cu doctorii, nct simt c m desfac din toate ncheieturile i pn la urm cred c nu o s-mi mai tiu nici mcar numele. Facei ceva ca s aruncm ct mai repede ancora undeva. Cine vrea carne n-are dect s-i fac singur rost de ea, mie nu-mi mai trebuie nimic...
65

Ascunztori, depozite secrete pentru blnuri (englez, n.t.).

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 17


Dac i trebuie carne sau ba, Peter, e totuna, i rspunse Grsanul. Dar ce vrei s mnnci dac nu facem rost de nimic? Pe cine altul dect pe tine, pe grasul de Hammerdull! Sau te gndeti cumva c am s m apuc de Pitt Holbers, la care nu poi gsi nimic altceva dect oase i orici netbcit? Ce spui de asta, Pitt Holbers, btrne coon? rse cu poft Dick Hammerdull. Dac eti de prere c btrna vietate de mare trebuie s-i poarte singur de grij, Dick, atunci i dau dreptate pe deplin. Nu am nici o poft s muc din el. Asta nici eu nu mi-a permite. Cine vrea s mute din Peter Polter din Langendorf, acela trebuie s fie un altfel de om dect... Fir-ar s fie, ia uitai-v pe pmnt! Pe aici a alergat careva. Dac e animal sau om asta nu tiu, dar, dac cercetm bine iarba, aflm ce vietate a fost. Egad66, Pitt Holbers, exclam Hammerdull. Este adevrat, iarba e clcat. Cei doi vntori desclecar i cercetar pmntul cu atta bgare de seam, de parc de ceea ce gseau atrna viaa lor. Da, btrne Pitt, ce prere ai? ntreb Hammerdull. Ce prere s am? Dac tu crezi c erau indieni, Dick, atunci i dau dreptate. Dac erau sau nu, asta e cam totuna; dar c nu au fost alii, asta-i sigur. Peter Polter, desclec btrne, ca s nu fii vzut de departe. Slav Domnului, oameni buni, c am dat n sfrit peste pctoii de indieni, c aa ajung i eu s cobor de pe bestia asta a mea! rspunse acesta, n vreme ce cobora de pe cal, cu aerul unui om care a scpat dintr-o primejdie teribil. Ci or fi fost? Cinci, asta-i sigur. i c sunt ogellallai, nu e nici o ndoial. Dup ce cunoti asta? Pentru c patru din ei au cai prini de curnd. Calul celui de-al cincilea l-am scpat noi i a fost folosit pentru prinderea celorlali. Pregtii-v de lupt! Trebuie s-i ajungem din urm, s vedem ce au de gnd. Cei trei clrei puser mna pe carabine, le ncrcar i, cu ele pregtite de tragere, pornir pe urmele care nu le puteau ns furniza amnunte prea precise. Ele duceau direct spre un rule ce curgea ntr-o albie ngust, dar adnc, pe care indienii trebuie c-l traversaser, deoarece urma lor se regsea pe cellalt mal. Hammerdull scruta cu precauie, ascunzndu-se printre tufiuri, regiunea deluroas ce se zrea dincolo de ru. Trebuie s-i urmrim i dincolo; precis nu pun nimic bun la cale i dac socotesc c noi... El nu putu continua vorba, cci un lasou zbur prin aer, se ncolci n jurul gtului su i-l dobor la pmnt. La fel se ntmpl i cu ceilali; nainte s se fi putut gndi mcar s opun vreo rezisten erau strni n teribilele curele cu care fuse66

Zu, pe legea mea (englez, n.t.).

~ 85 ~

Pirat i corsar
ser capturai. Se aflau n minile dumanilor, armele le erau luate, iar ei legai fedele. Atacatorii erau cinci indieni. Crmaciul se ncorda, fcnd eforturi supraomeneti pentru a rupe laul, degeaba ns; curelele din piele de bivol erau mult prea solide; reui s se aleag doar cu un mrit dispreuitor din partea indienilor. Dick Hammerdull i Pitt Holbers, n schimb, luar lucrurile mai filozofic. Tceau i se lsau, impasibili, n voia soartei. Cel mai tnr dintre pieile-roii sttea n faa lor. Trei pene de vultur i mpodobeau prul mpletit ntr-un tei de coc nalt, ca al cpeteniilor de trib. O blan de jaguar i acoperea umerii. El i cercet cu o privire amenintoare i ncepu s le vorbeasc, nsoindu-i discursul cu micri ale minilor, semnificnd dispreul: Oamenii albi sunt slabi ca puii cinelui de prerie, nu sunt n stare s rup legturile care-i nctueaz! Ce spune ticlosul? ntreb Peter Polter, care nu nelegea graiul indienilor, pe cei doi tovari de suferin. Nu primi, ns, nici un rspuns. Brbaii albi nu sunt vntori. Ei nu vd, nu aud i nu sunt nelepi. Omul rou i-a vzut venind n spatele lui. El s -a dus prin ap ca s-i nsele i s-a ntors napoi. El nu au nvat s fie irei i zac acum pe pmnt ca broasca rioas, pe care o omori cu bul. Mille tonnerres! Vrei s-mi spunei, n sfrit, ce tot sporoviete individul sta? strig exasperat crmaciul, ncercnd s se ridice, n ciuda legturilor ce-l strngeau. Cei crora li se adresa continuau s tac. Oamenii albi sunt fricoi ca i oarecii. Ei nu ndrznesc s vorbeasc cu omul rou, le e ruine c zac n faa lui ca... Tunete i grindin! V ntreb, ticloilor, ce spune? url Peter i mai furios acum din pricina tcerii lor dect din cauza situaiei n care se aflau datorit lipsei lor de prevedere. Dac spune sau nu ceva, e totuna, glsui calm Hammerdull; dar el te insult, spunnd c eti o broasc rioas, proast i la, pentru c ai fost att de lipsit de prevedere i te-ai lsat prins. Prost la broasc rioas pe mine m insult, numai pe mine? Voi nu vai lsat prini? Ateptai, trengarilor, o s-l cunoasc el pe Peter Polter din Langendorf i nu numai el, ci i voi! Numai pe mine singur m-a insultat?! Ei bine, ateptai, am s-i dovedesc eu c numai eu singur nu m tem de el! i ncord cu ndrjire membrele vnjoase. Indienii se ndeprtaser ca s se sftuiasc, aa c nu observar nimic. Un, doi, trei adio Dick Hammerdull, adio Pitt Holbers, venii ct mai repede dup mine cu pnzele umflate!

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 17


ncrederea n fora sa uria nu l-a prsit n efortul supraomenesc pe care-l fcea. Curelele plesnir i el sri n sus, se arunc pe un cal i zbur din loc ca fulg erul. Pieile-roii nu credeau c vreunul din prizonierii lor ar putea scpa, iar micrile crmaciului fuseser att de iui, nct el se i afla la o distan apreciabil cnd ei puser mna pe arme. Gloanele nu-l atinser, dar doi dintre indieni se azvrlir pe cai s-l urmreasc. Ceilali rmaser lng cei doi prizonieri. n timpul incidentului nu s-a rostit nici un cuvnt, nu s-a auzit nici o chemare; acum, indianul cel tnr care le vorbise mai nainte se apropie din nou de vntorii notri i-i ntreb: l cunoatei pe Deadly-Gun, vntorul alb? Cei ntrebai l gsir nevrednic de vreun rspuns. Voi l cunoatei, cci el este cpetenia voastr! Dar voi l-ai cunoscut i pe Matto-Sih, Lab-de-urs, al crui snge a curs din pricina voastr. El acum se afl pe cmpiile de vntoare venice, iar n faa voastr st fiul su, ca s rzbune moartea lui asupra oamenilor albi. El, mpreun cu tinerii tribului, au venit pe urmele lupttorilor mai vrstnici care au vrut s captureze calul de foc i a gsit, n dou rnduri, trupurile nensufleite ale frailor si. Celor care au scpat, le-a prins ali cai i o s-i pun pe ucigai la stlpul de tortur. Dup ce gri, se ddu napoi. Cei doi vntori fur legai pe cai fr vreo mpotrivire din partea lor. Trecur apa i o luar apoi spre pdurea care se ntindea de-a lungul orizontului deluros. Indienii tiau c nu trebuie s-i fac griji pentru cei doi care-l urmreau pe crmaci. Cnd au ajuns la marginea pdurii, se lsase seara. Clrir la liziera acesteia, apoi o bucat de drum i prin interiorul ei, pn ddur peste un grup de tineri i ndieni care edeau n jurul unui foc. Dei nu erau nc lupttori n toat puterea cuvntului, ei porniser, sub conducerea fiului cpeteniei, ca s vin n ntmpinarea rudelor adulte, dup atacarea trenului. Aflaser ns de nfrngerea acestora i ardeau de nerbdare s rzbune moartea celor czui n lupt. i manifestar zgom otos entuziasmul la vederea prizonierilor, ascultnd cu atenie relatarea tnrului lor conductor. Acesta, stnci n picioare n faa lor, le povesti felul ingenios n care i capturaser pe albi i le aduse la cunotin ce aciuni viitoare le propunea. Cuvintele sale strnir un ecou favorabil, evideniat de nenumratele "uff"-uri ce se auzir. Atunci, singurul alb care se afla printre ei pi nainte i spuse: Marele Manitu s deschid urechile frailor mei roii, ca ei s neleag ce voi spune eu acum. Dup ce i drese vocea de cteva ori, el continu: Deadly-Gun este un mare vntor. El este puternic ca ursul din muni i nelept ca o pisic ascuns n spatele trunchiului de sycomor. Dar el este dumanul oamenilor roii i le-a luat scalpul la peste o sut dintre ei. El l-a omort pe MattoSih, vestita cpetenie a ogellallailor, a dobort jumtate din lupttorii tribului i s-

~ 87 ~

Pirat i corsar
a eliberat din nou cnd a czut n minile noastre. Deadly-Gun a ascuns n wigwamul su aurul munilor i nimeni nu tie unde este ascunztoarea lui. Este i dumanul meu i de aceea mi-am luat oamenii ca s-i gsesc wigwamul i s-i iau aurul. Aa c ne-am ntlnit cu fraii notri roii, ne-am aliat cu ei i ne-am neles astfel: ei iau sngele i noi aurul dumanului. Dar pe cer nu strlucea o stea bin evoitoare pentru noi. Oamenii albi, n afar de mine, au fost omori, iar dintre fraii roii, puini i-au pstrat viaa. Eram fr arme i fr cai i ar fi fost vai de noi, dac nu am fi dat peste tinerii tribului, care au pornit s arate c sunt vrednici s lupte n rndul celor mai curajoi. Ei or s rzbune pe cei ucii i or s ia scalpurile dumanilor, dar n alt chip dect acela pe care-l plnuise tnra cpetenie. Un strigt provocat de puternica tensiune strnit de vorbele omului alb izbucni din cercul asculttorilor. Vorbitorul continu: Am descoperit intrarea n wigwamul dumanului. El locuiete ntr-o peter n care duce o ap ce acoper urmele pailor i ale copitelor cailor. Fraii mei vor s ptrund acolo n ntunericul nopii i s-l omoare n timpul somnului. Dar oamenii roii trebuie s in seama de faptul c el are oameni de paz i c unul dintre oamenii lui ne-a scpat i va trda prezena lor. Eu cunosc un drum mai bun ctre wigwamul ascuns al lui Deadly-Gun. Omul alb s vorbeasc! se auzir mai multe glasuri. Apa care trece prin wigwam are, desigur i un loc pe unde iese, nu numai cel pe unde intr. Am gsit locul cu pricina i vreau s conduc acolo pe tnra cpet enie pentru a descoperi dac se poate ajunge pe acolo sub pmnt. S fie ntr ebai cei doi prizonieri dac tiu despre aceast cale. Propunerea fu primit cu un acord unanim. Cercul asculttorilor se desfcu, iar conductorul se ndrept spre Pitt Holbers i Dick Hammerdull, care zceau legai n apropiere, cu cluuri n gur. Auziser toat discuia. Ideea vntorului duman nu era lipsit de temei, dar ei nu aveau nici cea mai mic cunotin despre o a doua intrare n Hide-spot. Ascunztoarea lui Deadly-Gun consta, de fapt, dintr-o peter care se formase n mod natural n interiorul unui munte de calcar. Intrarea n ea fusese spat de un rule care, n captul opus al peterii, se prvlea n adncurile ntunecoase ale muntelui, pentru ca, aa cum era de prere vntorul, acolo s dispar. Deadly Gun descoperise aceast peter i o amenajase ca o ascunztoare despre a crei alctuire nu spusese niciodat nimic, dect c e accesibil doar pn la marginea cascadei formate de rule. Dup ce li s-a scos cluul din gur, prizonierii au fost dui n mijlocul cercului format de indieni i acolo vntorul alb ncepu s-i interogheze: Suntei oamenii lui Deadly-Gun? Hammerdull, neacordndu-i nici o atenie, se ntoarse ctre prietenul su: Pitt Holebrs, btrne coon, ce prere ai, s-i rspundem nemernicului de trdtor?

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 17


Mde! Dac gndeti, Dick, c nu avem de ce s ne ruinm sau s ne fie team, atunci spune-i cteva cuvinte la ureche. Dae-i voi spune sau nu, e totuna; dar el ar putea crede c ne e team de el i de indieni i c ne-am pierdut din cauza asta graiul, aa c vreau s-l facem s aud cte ceva. Vntorul rmsese impasibil la auzul cuvntului "nemernic". El repet ntrebarea: Suntei de-ai lui Deadly-Gun? Da, dar tu nu eti, pentru c colonelul nu sufer n jurul lui dect oameni cinstii. Insultai-m ct poftii, dac v nchipuii c din asta o s avei ceva de ctigat; deocamdat nu am nimic mpotriv. Cum v cheam? Dac ai fi traversat Mississippi-ul cu vreo douzeci de ani n urm i ai fi cutat timp de patruzeci de ani, atunci ai fi ntlnit poate pe cineva care s spun cum m numesc. Acum este, ns, prea trziu. i mie mi e indiferent. Avei aur n Hide-spot? Mult, foarte mult, n orice caz mai mult dect vei putea lua voi de acolo. Unde e ascuns? Unde zace ascuns e totuna, trebuie numai s-l gsii. Ct de puternic e obtea voastr? Att de puternic, nct fiecare din membrii ei v poate trimite la plimbare! Cine este indianul care l-a ajutat pe colonelul vostru mpotriva ogellallailor? Asta pot s v spun: se cheam aproximativ Winnetou. Apaul? Dac este apa sau nu, e totuna, dar s-ar putea s fie. Cte ieiri are ascunztoarea voastr? Tot attea ci oameni sunt acolo. Adic? Pentru fiecare cte una. Nu-i aa, Pitt Holbers, btrne coon? Dac zici tu, Dick, eu n-am nimic mpotriv. Descriei-mi petera! Viziteaz-o; s fie mai avantajos. Bine, cum vrei voi! Puteai s v uurai situaia, clar voi vrei s fii legai la stlpul de tortur i ari. O s fii dui n aezrile ogellallailor i v putei nchipui ce se va ntmpla acolo! Ei, legai la stlpul de tortur sau ari, e cam totuna. Deocamdat, ns, mai suntem nc aici i sper c nu te vei supra dac cinstea asta, vreau s zic s fii prjit, o vei avea n locul nostru. Vntorul se ndeprt de ei, dnd din mn a lehamite. Fraii mei roii s-i lege mai bine pe aceti albi: ei merit moartea la stlpul de tortur.

~ 89 ~

Pirat i corsar
Hammerdull i Holbers fur legai mai temeinic i aruncai din nou la pmnt. Focul ardea, dar era hrnit cu atta economie i ncetineal, nct mirosul fumului nu se simea dect de la civa pai. Lumina palid a serii, care nc se mai oglindea n acoperiul de frunzi al pdurii seculare, disprea treptat. Se ntuneca vznd cu ochii i sub nveliul de frunze domnea curnd un ntuneric att de adnc, nct numai ochiul exersat al unui indian sau al unui vestman ar fi putut s deosebeasc obiectele din imediata apropiere. Vntorul se scul i, mpreun cu tnra cpetenie a indienilor, plec s-i arate petera lui Deadly-Gun. Ceilali rmaser n urm. Tnra cpetenie pea fr zgomot n spatele omului alb. Drumul pe care vntorul, n ciuda ntunericului, l urma fr gre ducea n linie dreapt prin pdure, printre trunchiuri uriae de fagi i stejari seculari, pn la cursul unei ape, pe care l urmar, de ast dat, cu ndoit precauie. Dup un timp au ajuns la locul n care undele rului ntlneau piciorul muntelui. Aici totul era acoperit cu un tufri des. Vntorul ptrunse printre tufe, le ddu ia o parte i dispru n spatele lor. Indianul l urm. Se gseau intr-o galerie natural, joas, a crei talp forma patul ruleului. naintar prin ap ncet, cu grij. Dr umul care trebuia parcurs era foarte anevoios. i vntorul l fcea pentru prima dat; el ajunsese abia n aceeai zi pn la intrarea peterii. Se trau de vreo jumtate de or prin interiorul muntelui, prin apa care erpuia, fcnd nenumrate cotituri i, din loc n loc, mici cascade, cnd percepur un vjit slab ce devenea clip n clip tot mai puternic. Pentru ca n cele din urm s se transforme ntr-un tumult care fcea ca vorba unui om, orict de puternic ar fi fost ea, s nu poat fi auzit. Stteau n faa unei perdele verticale de ap. Sus, deasupra lor, se gsea Hidespot-ul lui Deadly-Gun, iar n faa lor se afla un fel de cazan spat, desigur, de apa care se prbuea i ale crei valuri spumegnde le scldau picioarele. Dac cursul apei era folosit ntr-adevr ca o ieire secret, trebuia s existe i un dispozitiv care s permit accesul de-a lungul rului n cdere, de sus pn jos, n adncuri. Vntorul ncepu s cerceteze, pipind cu minile. Ateptrile sale nu fur nelate. El ddu de o frnghie dubl, solid, confecionat din fibre vegetale rsucite. Era prevzut cu noduri dese, astfel c nu era nevoie de un efort prea mare ca s te urci sau s cobori pe ea. Omul alb l inform pe nsoitorul su armiu despre ceea ce gsise i ce urmau s mai ntreprind, nu prin viu grai, deoarece nu se puteau auzi, ci prin semne; dup care verific dac frnghia era bine prins la captul de sus i ncepu s se care ncet pe ea, n sus. Indianul l urm. Era o treab periculoas i obositoare pentru cineva neobinuit cu aa ceva; n plus, stropii cascadei le umezeau hainele, iar zgomotul acesteia, amplificat de spaiul ngust n care se aflau, aproape c i asurzea. Dedesubtul lor se deschidea pr pastia adnc, iar deasupra lor i pndea, poate, un duman vigilent. Nu se speriar ns, unul din lcomie pentru aurul din ascunztoare despre care se povesteau tot felul de minuni, iar cellalt din sete de rzbunare i avnt tineresc.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 17


ntr-un trziu, reuir s pun piciorul n albia de sus a rului. Urletul cascadei fcea, imposibil detectarea vreunui zgomot n preajma lor. naintar pe dibuite, precaui, pn ce vuietul se mblnzi, transformndu-se ntr-un susur lin. Aici vntorul se opri, cci i se pru c a auzit voci omeneti. Scoase cuitul, eliber puin pistolul, bine nvelit pn acum pentru a-l feri de umezeal i se strecur nainte, cu indianul dup el, gata.de lupt, ncet i fr s fac vreun zgomot. Vocile devenir mai clare. Amndoi se furiar mai departe. La un moment dat lipir urechea de pmnt, ascultnd cu ale ie i auzir pe cineva vorbind ncetior: Blestemate curele, mi intr n carne de parc-ar fi rsucite din lame de cuit. Dracu' s-l ia pe acest Deadly-Gun i pe toi ai lui! Nu te mal vicri! i spun eu, cu asta n-o s-i fie mai bine. Numai noi suntem vinovai de situaia n care ne aflm. Dac am fi fost mai cu bgare de seam, nu am fi fost surprini n chip att de ruinos. Acest Winnetou este un adevrat diavol, colonelul un Hercules, iar ceilali sunt toi oameni care au simit ceva mpunsturi de cuit pe pielea lor. Dar avem o consolare: nu au de gnd s ne omoare i asta ne ofer o ndejde. O s reuesc n curnd s-mi eliberez o mn i atunci, Sacrebleu67, am s m socotesc eu cu ei, cci atunci o s... Mertens, master Mertens, dumneavoastr suntei? se auzi o ntrebare optit din spatele locului n care se aflau legai Mertens i Ltrier. Cine e acolo? rspunse acesta printr-o alt ntrebare, surprins n cel mai nalt grad. Spunei-mi mai nti dumneavoastr cine suntei! Heinrich Mertens i Peter Wolf, numai noi doi. Zcem aici captivi i legai burduf. Dumanii notri sunt mult mai departe, n fa i nu ne pot auzi. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, spunei odat cine suntei voi? Asta o s-o aflai imediat. Artai-ne legturile i v scpm ndat de ele! Cteva micri fur de ajuns ca prizonierii s fie eliberai de strnsoarea curelelor cu care fuseser legai. Cei patru oameni s-au cunoscut l s-au neles din cteva vorbe. Cum ai ajuns n peter? ntreb Mertens. Ea se ntinde numai pn la cascad. Pentru unul cu mintea slab aa e. Dar am combinat att de bine lucrurile c am s-i vin repede de hac btrnului Deadly-Gun. Apa nu putea s dispar aici, n munte. Ah! Trebuie s existe un loc pe unde iese, vreun canal de scurgere. Natural! Cum de nu m-am gndit i eu la asta! Aceast ieire am gsit-o eu i am mai aflat nc altele. Mai departe, spune mai departe, l grbea Mertens.
67

Blestemat s fie (francez, n.t.).

~ 91 ~

Pirat i corsar
Pe o margine a cascadei exist o funie care coboar pn jos. Cu ajutorul ei se ajunge la albia linitit a rului i de acolo afar. Vrei s venii cu noi? Cu mare plcere, dar nu se poate. De ce nu? V e fric de puin crat? Ei, asta-i! Am mai avut de-a face n viaa mea cu asemenea frnghii mai mult dect voi, n orice caz. Dac v urmm stricm toat combinaia. Cum aa? Este mai bine s ne legai la loc i s ne lsai aici pn v ntoarcei cu toi indienii votri. mi nchipui c nu v place att de mult aici ca s vrei cu tot dinadinsul s rmnei unde suntei? Sau v e fric s ne nsoii? Dac mi-ar fi fric de cineva, atunci n -a mai rmne. Dar gndete-te numai ce cantitate imens de aur e depozitat aici! Dac fuga noastr e descoperit nainte de vreme, atunci totul este pierdut pentru noi. Iar dac ne ntoarcem s le lum comoara, atunci chiar ne pregtim singuri o primire care ne va rpi i ultima sufl are. La dracu', avei dreptate! Puteam s m gndesc la asta! Avem nevoie de ct eva ore nainte de a putea reveni i n acest rstimp totul ar putea fi pierdut. Avei, ntr-adevr, curajul s rmnei pn atunci aici? E o ntrebare fr rost. Numai c problema e s nu cumva s ne lsai n pan. Nici nu ne trece prin minte! Gentlemenii roii au de spus cteva vorbulie celor de aici, iar eu nu sunt att de prost s las metalul sta strlucitor s zac mai d eparte, de poman. Bine, atunci legai-ne la loc! Apropiai-v! Nu o s v leg tot att de strns cum ai fost i v las un cuit cu care s v putei ajuta la nevoie. Aa, suntem gata. Putem acum pleca! Cei doi temerari disprur fr zgomot. Prizonierii i reluar poziiile de mai nainte, simindu-se, ns, acum mult mai uurai i mai siguri pe ei dect cu cteva minute mai devreme... n timp ce aceste ntmplri se petreceau n ascunztoare, micul Ben Cunning, sprijinit de trunchiul unui copac din afara taberei, aproape de intrarea principal, sttea i asculta cu atenie orice zgomot care putea s ajung la urechile sale n linitea nopii care-l nconjura. El preluase postul de veghe pentru a asigura linitea camarazilor si. Deodat auzi un plescit, de parc cineva ar fi pit cu grab prin apa rului. Se ls imediat la pmnt pentru a putea recunoate mai uor, pe cel ce se apropia, fr ca el s poat fi vzut. Acesta se opri n apropierea lui i ncerc s ntrevad ceva prin ntunericul dens. Have care attention! N-o fi aici la pnd vreun om la bord? ntreb el. Peter Polter, tu eti?

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 17


Ei, cine a putea s fiu dac n-a fi Peter Polter din Langendorf? Pe cine a pus de paz colonelul? Aici nu-i poi recunoate nici propria fa! Cine sunt? Peter Polter nu-l cunoate pe Ben Cunning i asta cnd st lng el la o distan de dou ghete, lung ct un trunchi de hicori68. Unde sunt ceilali? Care ceilali, btrne swalker? Pi, Hammerdull i Holbers! i cum e cu carnea pe care trebuia s-o aducei? Carnea s v-o aducei singuri, mpreun cu Grasul i Lunganul. Gsii de toate la indienii de pe ru, dac nu cumva ntre timp au clrit mai departe! Indieni la ru? Ce vrea s nsemne asta? Asta nseamn c nu am vreme de pierdut cu tine, i rspunse Peter Polter. Trebuie s intru la colonel, de la el ai s poi auzi totul, dup aceea. Spunnd acestea, se ndrept spre intrarea peterii. Acolo vntorii edeau n jurul focului. Deadly-Gun l recunoscu numaidect pe cel ce se apropia. Din nou aici, crmaciule? ntreb el. Ceilali sunt probabil rmai n urm, cu carnea. Da, cu carnea roie, sir. Sunt prizonieri i sunt pe cale s fie spnzurai sau mpucai, sau mnjeai. Cam tot aia e. La aceste cuvinte oamenii srir n sus. Luai prizonieri? De ctre cine? Spune repede! strigar ei. Asta i fac. Dar mai nti dai-mi s beau o nghiitur i cteva mbucturi din treaba aia de colo. Am navigat cu iueala unui cuter crucitor i trosnesc din toate ncheieturile ca o epav care i-a pierdut clftuirea. Dracu' s m ia dac mai calc vreodat n preria asta blestemat, s m chinuiesc pe spinarea unei asemenea bestii, care m duce aiurea, aa c pierd direcia cea bun i n-o mai pot regsi deloc. Dac animalul nu ar fi mirosit singur ascunztoarea, atunci m-a mai nvrti nc zece ani prin iarb. Cele cerute i-au fost puse la dispoziie i nefericitul crmaci ncepu s spun o poveste care strni o mare tulburare, dei aceasta nu se manifest violent i zgomotos, avnd n vedere firea tcut i stpnit a celor prezeni. Hammerdull i Holbers captivi! exclam colonelul. Trebuie s-i eliberm i asta ct mai repede cu putin, pentru c altminteri pieile-roii le ncheie iute procesul. Pornim imediat! spuse Treskow, care i ndrgise pe cei doi vntori i dorea s-i vad ct mai grabnic scpai din ghearele indienilor. Da, ncuviin Thieme. Trebuie s plecm imediat altfel indienii o s aib un avans pe care n-o s-l mai putem recupera! Deadly-Gun zmbi n faa acestei navale de bune sentimente. Va trebui s ateptai pn la ziu, fiindc e imposibil s recunoatem urmele pe ntuneric. Nu prea cred c ne-ar putea acum cluzi crmaciul pn la apa lng care au fost atacai.
68

Arbore subtropical, asemntor cu nucul (n.t.).

~ 93 ~

Pirat i corsar
Eu? La ap? strig Peter Polter suprat. Ce m intereseaz nenorocita aia de ap unde am suferit un naufragiu att de pctos! M las tiat cu ferstrul, de sus pn jos, dac a putea spune unde se afl bltoaca aia mizerabil, la stnga sau la dreapta. Nu am avut la mine nici compas, nici saula lochului69 i am fost luat la edec de Gras i Lungan, fapt pentru care nu am dat nici o atenie cursului pe care-l ineam. Iar mai trziu bestia asta aa a luat-o la fug cu mine, c mi-au pierit i auzul i vederea. Ce-a putea eu s tiu despre apa voastr? Lsai-m n pace cu ea! Hi-hi-hi! chicoti cu rsul lui caracteristic micul Ben Cunning, apropiindu-se de ei; mlai-mare sta clrete prin prerie, dar habar n-are unde a fost! Acum o s trebuiasc mai nti cutat dra lsat de el, nainte de a gsi urmele pieilor-roii. Nu e nostim treaba? N-ai vrea s-i ii pliscul, pigmeule! tun crmaciul nfuriat de batjocura omuleului. Cnd sunt la bordul unei corbii zdravene, atunci cunosc locul unde m aflu, dar aici n prerie i nc pe spinarea unui asemenea animal nenorocit, i se face att de ru, c, din pricina durerii de inim, nici nu eti n stare s-i dai seama ce se ntmpl cu tine. Dac vrei s pui mna pe mizerabilii ti de indieni, atunci caut-i tu nsui! Cred c nu va fi cazul s cutm urmele lsate de crmaci i nici pe acelea ale indienilor, spuse Deadly-Gun. Tinerii ogellallai, dornici i ei de aventur, au pornit clri n ntmpinarea celor vrstnici, le-au gsit leurile i sunt acum setoi de rzbunare. Mai mult ca sigur c i-au instalat o tabr bine ascuns i acolo i-au dus pe prizonieri. O s-i cerceteze ca s afle unde-i ascunztoarea noastr. Dar Hammerdull i Holbers vor prefera s moar dect s ne trdeze, aa nct o s le fie greu indienilor s-o descopere. M tem, ns, c se vor ntlni cu cei scpai din btlia de la linia ferat i, cum acetia cunosc, n linii mari, regiunea n care se afl ascunztoarea noastr, e probabil c o s se hotrasc s ne atace i asta ct de curnd, pentru ca omul nostru crmaciul s nu aib timp s ne avertizeze. Din acest motiv cred c acum sunt deja pe drum, aa c trebuie s ne pregtim s-i primim, nicidecum s-i mai cutm noi pe ei. Paza trebuie s fie la posturi i s fie dublat, iar noi, ceilali, s fim gata de lupt. Focul din faa peterii s fie stins. Fcliile din peter pot s ard n continuare. Am s m duc s vd ce-i cu prizonierii notri. Vin i eu, unchiule, spuse Thieme. Sunt foarte interesat s m conving c sunt n continuare n minile voastre. Lu o fclie ca s lumineze calea colonelului care pornise nainte. Ajuns la prizonieri, acesta din urm le arunc o privire scruttoare. Ochii si ageri examinar cu bgare de seam solul calcaros umed i moale. Peste faa sa trecu
Instrument cu care se msoar viteza de deplasare a unei nave i distana parcurs de aceasta

69

(n.t.).

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 17


fulgertor o und de surprindere, care ns trecu neobservat de nepotul su, pentru c flacra roie a fcliei l lumina numai dintr-o parte. Totul e n regul, hai! spuse el pe un ton linitit i prsi locul mpreun cu nsoitorul su. Dar ntors la ai lui, i adun n jurul su cu o chemare surd. Ascultai, oameni buni, am judecat bine! Indienii nu numai c sunt pe drum, ci au trimis iscoade chiar n ascunztoarea noastr. Au descoperit-o! O uimire amestecat cu team apru pe feele oamenilor din peter, care deod at duser minile la cuite i pistoale. Stpn pe sine, ns, colonelul continu: Trebuie s v spun un secret despre care, din motive de securitate, n-am mai pomenit pn acum. Petera are o ieire secret! Ah! se auzi un oftat surd n tot cercul de oameni din jurul lui. Am gsit-o n aceeai zi cnd am descoperit peteri. Apa rului se prvale n adncuri n spatele peterii i i-a spat acolo un cazan din care, prin inima muntelui, i-a gsit o ieire. Am fixat atunci, ntr-o latur a cascadei, o frnghie solid, mam lsat n jos pe ea i am gsit c e posibil ieirea de-a lungul perdelei de ap. Frnghia atrn i acum acolo i este n stare bun. Adineauri, cnd m-am dus s vd ce fac prizonierii, am observat urme strine pe solul umed. O privire rapid mia permis s-mi dau seama c legturile lor fuseser slbite. Cum se poate una ca asta? se mir Treskow. Eu nsumi i-am legat ntr-aa fel c numai cu ajutorul cuiva ar fi putut s se elibereze. Indienii au trimis nainte cercetai care au reuit s descopere ieirea secret. Se vede treaba c au ptruns n ea, s-au urcat cu ajutorul frnghiei n peter i, gsind prizonierii, le-au slbit legturile. Precis c le-au lsat i ceva arme. Dup aceea au fcut cade ntoars ca s-i aduc i pe ceilali aici. De ce nu l-or fi luat cu ei pe cpitan i pe Marc Ltrier? se ntreb Thieme. Pentru c n clipa cnd ne-am fi dat seama de dispariia lor, s-ar fi trdat. n primul rnd trebuie s-i facem inofensivi pe cei doi indivizi periculoi, legndu-i din nou. nainte, nepoate, noi o lum nainte. Ceilali s ne urmeze n tcere, pentru ea de ndat ce cei doi vor ncerca s opun rezisten, s se arunce asupra lor. Treb uie s evitm orice vrsare de snge! n timpul acestei discuii, n adncul peterii se desfura o alta, purtat n oapt: Marc, i-ai vzut privirea? ntreb Mertens, dup ce Deadly-Gun i Thieme se ndeprtaser. Care privire? Pe care colonelul a aruncat-o pe pmnt. Nu, nici nu m-am uitat la el. A descoperit totul. Imposibil. A plecat imediat i prea linitit. S-a prefcut! A vzut urmele vntorului i ale indianului. Eu mi-am dat seama de asta, n ciuda luminii slabe. Am observat o tresrire pe faa lui. Dup aceea a

~ 95 ~

Pirat i corsar
aruncat o privire scurt la legturile noastre i felul n care a rostit cuvintele "totul e n regul" mi dovedete c nu i-a scpat nimic din cele ntmplate aici. Ei drcie! Dac a plecat ca s aduc oamenii pentru a ne lega din nou? S nnebuneti, nu alta! i aduce n mod sigur. Atunci am s m apr pn la ultima pictur de snge. Fiindc dac ne leag din nou, totul e pierdut. O s ne duc n alt parte i o s-i primeasc pe indieni n locul sta, unde suntem noi acum. Aa e! Dar rezistena nu e necesar. Cum aa? Cea mai simpl i sigur cale de scpare este s rugim imediat. Dar dac v nelai, cpitane i btrnul nu a observat nimic? Ar fi tot aia. Ei nu s-ar mai ntoarce aici nainte de venirea indienilor, aa c nau cum s descopere fuga noastr i s fie deconspirat planul atacului. Trebuie s -o tergem, doar ai auzit care e drumul pe care putem scpa de aici. Repede, nainte de a nu fi prea trziu! Se eliberar de legturi i ncepur s mearg n direcia zgomotului fcut de cascad. Dup o cutare nu prea ndelungat, reuir s dea de frnghie i coborr pe ea. Ajuns la suprafaa vijelioas a bazinului, Mertens, inndu-se cu minile strns de frnghie, cerceta atent pereii stncoi ai ngustului culoar pn ce gsi deschiderea lateral prin care valurile nvleau n jos. Opintindu-se reui s ptrund n deschiztur. Trase apoi frnghia dup el, pentru ca nsoitorul su s -i dea seama ncotro s se ndrepte. Era un moment periculos, pentru c cei doi fugari nu puteau comunica unul cu altul din pricina vuietului cascadei. Dar aciunea lor curajoas reui i, blcindu-se prin ap, ntr-o poziie dificil, izbutir dup un timp s ajung cu bine, uzi leoarc, afar. Aici, n sfrit, i ndreptar spatele i rmaser un timp, cu respiraia tiat, s se odihneasc. Acum trebuie s ateptm pn la venirea indienilor, i ddu cu prerea Ltrier. Asta nu se poate. Colonelul o s ne urmreasc imediat ce descoper fuga noastr. Trebuie s pornim numaidect. Dar nu tim unde se afl tabra indienilor! Nu face nimic. Nu e nevoie s ne ndeprtm prea mult. Cutm n ascunzi prin apropiere i ateptm apoi s vedem ce se mai ntmpl. E bine cum spui, cpitane; pentru c, dac ne ntlnim acum cu pieile-roii, trebuie s ne ntoarcem cu ei napoi i nu am deloc poft de aa ceva. E mai avant ajos s-i lsm pe bravii oameni s intre n foc pentru noi i s vedem dup aia cum putem pune mna pe castane. Sunt de aceeai prere. Vino!

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 17


Fcur civa pai prin desi i se ascunser ntr-un loc unde acesta era mai des. Aici rmaser ct se poate de nemicai i ascultar cu atenia ncordat. Deodat se auzi un zgomot ndeprtat, asemntor zumzetului unei insecte carei trece pe lng ureche. Indienii! opti Mertens. Nu se nelase. Cu vntorul alb i cu fiul cpeteniei Matto-Sih n frunte, se apropiau, unul n spatele celuilalt, ntr-un ir lung, care nainta cu bgare de seam. S-au oprit la intrarea ascuns, au inut o scurt consftuire, dup care au disprut, unul cte unul, n deschiztura abia vizibil din albia rului. Doi dintre ei rmaser de paz. Trecu un timp lung, lung de tot. Cerul, pe care mai nainte nu-l puteau deosebi n ntuneric, de acoperiul de frunzi al pdurii, prinse, ncet, ncet, s se contureze; mai nti aprur trunchiurile cte unui copac, pentru ca n curnd s se zreasc ramurile; ici, colo cte o pasre lansa un strigt nc adormit; noaptea ncepea s fac loc zilei i zorile se nstpneau treptat. Cei doi paznici indieni stteau nemicai pe malul rului, acolo unde acesta i eea din munte. Ei erau, probabil, destul de ngrijorai de absena ndelungat a camarazilor, dar feele lor tinere, armii, nu trdau nimic din zbuciumul ce-i frmnta. Aa cum stteau, sprijinii n evile putilor, erau aidoma statuilor ce-i nfieaz pe semenii lor, narmai pn-n dini. Deodat se auzir trosnind dou mpucturi simultane. Cei doi paznici czur secerai la pmnt, mpucai n cap. n clipa urmtoare se ridicar lng ei dou siluete care trecuser neobservate ngusta poart prin perdeaua de ap. Erau Deadly-Gun i micul Ben Cunning. Hi-hi-hi! rse acesta din urm. Au cptat prea devreme aripi, tinerii; nc nu au nvat s in ochii i urechile deschise. Vedei, colonele, c am avut drept ate? Au uitat s-i tearg urmele i acum putem cuta tabra unde zac legai Grsanul i Lunganul. Cutezi s te urci singur, din nou, pn n peter, Ben? De ce nu? Credei cumva c Ben Cunning se teme de cele dou picturi de ap pe care le va nghii? Atunci ntoarce-te, n timp ce eu voi merge pe urme i adu-i pe ceilali, primprejurul muntelui, pn aici. Nu-i nevoie s rmn n tabr dect paza obinuit, pentru c locul e complet curat. Eu o iau nainte i voi venii dup mine. Grbii-v, ca s m ajungei din urm! Micul trapper, cu un semn de ncuviinare, dispru n deschiztur i DeadlyGun porni urmrirea. La nceputul drumului urmele erau att de evidente, nct nu trebui s le acorde o atenie deosebit. Din aceast cauz, vntorului, care era de obicei att de atent, i scpar acum urmele celor doi fugari ascuni n tufiuri i el i continu drumul printre copaci, atent doar la urmele lsate de indieni.

~ 97 ~

Pirat i corsar
Dup un timp, cpitanul uoti la urechea nsoitorului su: Asta-i nenoroc, mare nenoroc. Aceti viteji tineri indieni au ajuns cu bine sus, pe frnghie, n peter, dar au fost imediat dobori. E mare pcat de ei! Acum suntem din nou singuri n faa lui Deadly-Gun i a oamenilor lui! Nu ar fi mai bine, cpitane, dac l-am urmri n tain? ntreb Marc Ltrier. Dac vrem s scpm cu bine, ne trebuie neaprat cai i am putea s ne inem numai de caii indienilor. Asta e imposibil. Vntorii ne-ar urmri i ne-ar descoperi imediat urmele. Ce ne mpiedic s-i facem de petrecanie pentru totdeauna btrnului? Avem cuite bune. Marc, noi am fcut lucruri mai grele. Dar nu suntem vestmani. Colonelul are un auz fin i ne este superior cu armele lui. Chiar dac am reui s-i facem o mpunstur bun i s ajungem la cai, peste numai cteva minute am avea toat hoarda furioas n spate. Dac scpm de btrn, nu mai trebuie s ne temem de ceilali. Crmaciul fr minte, Thieme, poliistul naiv, sunt toi oameni care nu pricep nimic din prerie i sunt... i Winnetou, apaul? l ntrerupse Mertens. Drace, la el nu m-am gndit. Cher Dieu70, la singur ar fi capabil s ne ajung din urm i s ne doboare cu tomahawkul lui. Atunci, ce s facem? S rmnem culcai aici o venicie, iari nu putem. Ai mintea cam slab, Marc. n Hide-spot zace o avere: aur s-l ntorci cu lopata. Ateptm pn ce pleac vntorul... i apoi? Apoi, uoti cpitanul, dei nu se afla nimeni n preajm, ne ntoarcem pe acelai drum pe care am venit. Pe dracu'! n peter? Se nelege! S ne lsm acolo mcelrii!? Mai degrab, nu. Ai auzit c de paz a rmas un singur vntor. El o s stea la bun distan de peter, pe malul rului i nu o s observe nimic. Da, aa-i! Colonelul a fcut o mare greeal c nu a pus un paznic aici, lng ap. Bineneles! Deci, ne ntoarcem n peter. napoi, n peter! repet cellalt cu srg, cci noua aventur ncepea s-i plac. Cutm aurul... Aurul? l lum i... i?
70

Drag Doamne! (francez, n.t.).

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 17


Ne narmm, cci n Hide-spot exist tot felul de arme, de foc i de mpuns. Asta aa e, au un depozit plin-ochi cu tot felul de arme. l doborm pe paznic. Fr asta nu se poate. Ne lum, n trecere, cte-un cal. Dar unde au priponit caii, cpitane? nc nu tiu, dar i gsim noi. Vntorii clresc n sus, prin albia rului; trebuie s fie pe undeva pe-aproape i locul unde sunt legate animalele. Dac cercetm cu atenie malurile, le gsim negreit. i apoi? ntreb Marc Ltrier. Apoi o lum la sntoasa. ncotro, o s vedem noi; n orice caz spre vest. Dac avem bani sau aur, ajungem noi la San Francisco i... Se opri n mijlocul frazei. Un zgomot, care venea dintr-o parte, l fcu s amueasc. Se auzeau acum pai ncei. Ben Cunning venea printre tufiuri, iar n spatele lui, cu excepia celui care fusese lsat de paz, se nirau toi locuitorii peterii. Winnetou se afla i el printre ei. naintau pe urmele lsate intenionat de DeadlyGun. Cei doi fugari i inur respiraia; o singur privire a ochilor experimentai ai apaului putea s-l fac s descopere urmele, abia vizibile, lsate chiar de ei. Din fericire pentru ei, pericolul trecu, deoarece Winnetou se bizuia pe vntorul din faa sa i de aceea nu acorda atenie solului. Grce Dieu!71 exclam Ltrier, dup ce zgomotul fcut de cei care treceau dispru. Acum, ntr-adevr, e timpul s punem totul n joc; dei sunt ud din cap pn-n picioare, am asudat de parc a fi ieit din baie. Acum e timpul; dar trebuie s fim prevztori i s tergem orice urm dup noi. Dar aceast operaie era, pentru minile lor neexperimentate, att de anevoioas, c trecu o bun bucat de vreme pn s se fac nevzui n albia rului. Cunoteau drumul, pe care l mai fcuser o dat, aa c ajunser, n ciuda dificultilor lui, cu bine, pn sus. Ltrier, care tocmai apucase frnghia ca s nceap urcuul i se afla n spatele stpnului su, se vzu brusc oprit de ctre Mertens. n faa lor, de jur-mprejur, zceau o mulime de corpuri omeneti. Pipindu-le, i-au dat seama c erau ale tinerilor indieni ucii. Trecur peste cadavre i ajunser n peter, n locul unde sttuser legai mai nainte. Aici putur din nou s comunice unul cu altul. Ltrier se scutur. Brr, cpitane, bieii biei au fost omori unul dup altul, de cum ptrundeau n peter. Noroc c am stat ascuni, altminteri aveam aceeai soart. Acum n-avem timp pentru asemenea consideraii, nainte! S facem rost de arme.
71

Slav ie Doamne! (francez, n.t).

~ 99 ~

Pirat i corsar
Se napoiar n Hide-spot-ul prsit de vntori. Un singur om era de paz afar, n cellalt capt. Centrul peterii comunica cu mai multe "cmri". ntr-una din ele, pereii erau cptuii, de jur-mprejur, cu tot felul de arme necesare vieii n prerie. Se gseau acolo din belug i praf de puc i plumb i tot felul de gloane. Alime nte, chiar dac nu prea multe, puteau fi ntrezrite ntr-o firid nvecinat. n mijlocul peterii ardea un opai, mprtiind o lumin palid. Cei doi se aprovizionar mai nti cu cele necesare, dup care ncepur s caute bogiile ascunse ale trapperilor. Dar n zadar; iar pe msur ce timpul preios se scurgea, cutarea devenea din ce n ce mai febril i tot fr nici un rezultat. E al dracului de bine ascuns aurul, Marc! spuse, n sfrit, Mertens, cnd ajunser la ultima ncpere care le mai rmsese necercetat. i chiar dac-l descoperim, cum reuim s-l transportam? Aurul e greu i nu vd cum o s-l ducem. l ncrcm pe caii de rezerv. Asta ar fi singura soluie, dei ne-ar ntrzia mult fuga. Dar iat, asta trebuie s fie odaia colonelului. n ncpere erau agate pe perei blnuri netbcite, pentru a o izola de umezeal i se gseau cteva scaune i dulapuri. Cei doi se aruncar lacomi asupra acestora din urm. Nici n ele nu se gsea mult rvnitul aur, ci nite haine i tot felul de obiecte de mbrcminte pe care le aruncar pe jos. Deodat, cpitanul scoase un strigt de bucurie. Gsise un portvizit vechi i rupt, mpachetat cu grij, pe fundul unei lzi. N-o fi aur, dar ceva valoros trebuie s conin, zise el. Se ntoarse n ncperea principal a peterii pentru c era mai bine, luminat i deschise portvizitul. Ce e n el, cpitane? ntreb Ltrier, ncordat. Nimic, absolut nimic, m-am nelat i de data asta, rspunse calm cel ntrebat. Dar n sinea sa era teribil de emoionat, cci de fapt, n portvizit se gseau rec ipise de depuneri foarte valoroase. Deadly-Gun depusese importante cantiti de aur la diferite bnci din Rsrit i pstrase numai chitanele de depunere. Cel care le poseda putea s ridice contravaloarea lor n bani de la orice banc. Dar Ltrier nu tr ebuia s tie acest lucru Sumele de pe recipise nu aparineau numai colonelului, ci ntregii obti; de aceea erau att de importante n orice caz, trebuie c existau n ascunztoare i mari cantiti de pepite i pulbere de aur, dar nu puteau fi deocamdat gsite; asta era clar. Dar n timp ce discutau, se auzi un zgomot. Era omul lsat s pzeasc i care venea n peter. Mertens, care ncrcase din timp unul din pistoalele gsite, l mpuc pe loc. Acum s plecm repede, spuse el. Trebuie s facem rost de cai. S sperm c-i vom gsi!

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 17


ncrcar n spate tot ce aleseser i prsir petera pe ieirea din fa a acesteia, folosit de obicei de trapperi. Ajuni afar, urmar traseul rului i ajunser la un drum ngust care ducea spre un lumini, unde pteau caii vntorilor. neuar repede doi cai, folosind hamuri i cpestre din cele care atrnau pe crcile arborilor din jur, nclecar i pornir n galop. ntre timp, toi vntorii, cu excepia celui pe care l lsaser de paz n peter i despre care tim c a fost ucis, se aflau pe urmele tinerilor indieni, pentru a -i elibera pe Dick Hammerdull i Pitt Holbers. Deadly-Gun, care o luase nainte, fu n curnd ajuns din urm de restul trudei. i luase pe toi oamenii si cu el, fiindc nu tia cu ci indieni urmau s aib de-a face. Colonelul mergea n fruntea lor, mpreun cu Winnetou. Urmele indienilor puteau li uor dibuite, deoarece fcuser drumul noaptea. Totui trecur cteva ore bune pn s zreasc pdurea n care acetia i instalas er tabra i fiul cpeteniei i adusese pe Hammerdull i pe Holbers. Nu era prudent s mai nainteze, fiindc puteau fi auzii, aa c fcur un ocol, ndeprtndu-se, pentru moment, de locul n care urmele ptrundeau, in. Pdure, la o distan de vreun sfert de or. Reintrnd n pdure, se apropiar cu mari precauii de tabr, fcnd cu bgare de seam fiecare pas. Oamenii naintau aplecai, cutnd tot timpul s fie acoperii, de la un tufi la altul, din copac n copac, pn ce Winnetou fcu un semn celui care l urma. Auzise voci i se strecura nainte, nsoit numai de Deadly-Gun. n curnd zrir locul pe care l cutau, chiar n faa lor. Dintr-o privire, colonelul i ddu seama c fusese mult prea prevztor cnd hotrse s-i ia toi oamenii cu el, cci cei doi prizonieri erau pzii numai de trei ini doi indieni i albul care, cu o zi nainte, i ndemnase pe indieni s atace Hide-spot-ul. Le-au fost de ajuns cteva minute ca s-i ncercuiasc. Cei trei s-ar fi predat, de bun seam, fr s reziste, dar ei fur mpucai pe loc, bineneles mpotriva voinei colonelului i a lui Winnetou. Apoi prizonierii fur eliberai. Trebuie s fi fost tare neprevztori, Dick Hammerdull, de v-ai lsat prini de putanii tia! Nu se putu opri s nu spun Deadly-Gun. Dac am fost prevztori sau nu, e totuna, i rspunse Grasul, n timp ce-i dezmorea membrele. Dar adevrul este c ne-au prins. Nu mai puteam face nimic. Ce zici de asta, Pitit Holbers, btrne coon? Mda! i rspunse Lunganul. Dac zici tu, Dick, c nu se putea face nimic, atunci.ai dreptate, pentru c nu am fcut, de fapt, nimic. i era i un alb cu ei? se mir colonelul. Da, confirm Hammerdull; i tocmai individul sta a descoperit Hide-spot-ul nostru. El a dus tnra cpetenie acolo, ca s-i arate drumul, dar atunci cnd au atacat ascunztoarea nu i-a mai nsoit i a rmas aici. Care e situaia acum acolo? Pieile-roii nu s-au mai napoiat aici. Toi au fost nimicii. Cum a fost, am s-i povestesc pe drum.

~ 101 ~

Pirat i corsar
Acum trebuie s plecm ndrt, fiindc nu am lsat acolo dect un singur om de paz. Ct de mare era greeala pe care o fcuse, i-a dat seama ct se poate de limpede atunci cnd s-a ntors la peter. Aici gsir cadavrul paznicului i constatar c toate cotloanele peterii fuseser scotocite. De ctre cine, nu putea ncpea nici o ndoial. Colonelul se mai liniti cnd constat c cel mai preios lucru, depozitul de pepite i pulbere de aur, nu fusese descoperit. Cu att mai mult se sperie, ns, atunci cnd vzu c portvizitul i chitanele de depunere lipsesc. Suprarea care l cuprinsese se transmise i celorlali, nct toi hotrr ntr-un glas s porneasc imediat n urmrirea lui Mertens i a complicelui lui. Acetia nu puteau dispune de bani dect dup ce ajungeau ntr-o aezare mai important, unde s gseasc i o banc. De aceea se impunea s nu se piard nici o clip n urmrirea ticloilor. Dar aveau i ei nevoie de mijloace rapide de deplasare. Pe lng nenorocirea care-i lovise, avuseser i un dram de noroc, anume acela c jefuitorii nu gsiser aurul.

Capitolul VIII - Un atac pirateresc


Cine vine la San Francisco dinspre rsrit trebuie s treac mai nti prin Oakland, pentru c n calea lui se afl Golful San Francisco, larg de 11 kilometri. Dar acesta nu constituie un obstacol, deoarece posibiliti de a-l traversa exist berechet, inclusiv pentru cei ce cltoresc clare. n vremea de care vorbim clreii treceau golful pe bacuri. Cu, unul din aceste bacuri au. Trecut golful doi clrei c are nu au cobort din a ct a durat traversarea. Caii lor preau s fie de ras bun, dei artau foarte istovii. Clreii se nfiau ca nite, oameni care nu mai avus eser mult vreme de-a face cu binefacerile civilizaiei. Brbile nclcite le ajungeau pn la piept. Plriile de vntor, cu boruri largi, i pierduser orice form, acoperindu-le, pleotite, aproape complet feele. Hainele de piele mult prea uzate preau croite din scoar de copaci i tot echipamentul lor vdea ncercrile deos ebit de grele prin care trecuser cei doi. n sfrit, grce Dieu! oft unul din ei. Bat-ne aici, Marc i cred c am scpat de mizerie. Cellalt ddu din cap, posomort. Iertai-m, cpitane, c nu sunt prea convins de acest lucru. Am s m simt n deplin siguran numai cnd am s m aflu pe o punte solid, n larg, la vreo cte-

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 17


va mile deprtare de aici. S m ia dracu' dac colonelul, cu toat ceata lui, nu se afl pe urmele noastre! Posibil, dar improbabil. Cred c am reuit cu destul abilitate s-l inducem n eroare fcndu-l s cread c, dup trecerea munilor, ne-am ndreptat spre Columbia britanic. Oricum, n-am fcut ocolul degeaba. Vreau s cred c nu v-ai nelat, dar nu m ncred n ndrciii tia de vntori i sunt de prere c cel mai bun lucru este s ne vedem ct mai repede pe pu ntea unei corbii i s nu mai avem nimic de-a face cu ara ast blestemat. nainte de toate e necesar s recptm o nfiare omeneasc. Pentru asta e nevoie de bani. Aa e. Dar, ia uit-te colo! spuse, artndu-i o barac scund, pe al crei acoperi era btut o scndur purtnd inscripia "Jonathan Livingstone, geamba". Un geamba? zise Marc, fr prea mult entuziasm. N-o s ne ofere prea mult pentru animalele noastre pe jumtate moarte de foame. i mnar caii spre barac. Un om, care se vedea de la o pot c e mai mult samsar, iei n ua barcii n clipa cnd desclecar. Cu cine dorii, domnilor? ntreb el. Cu stimabilul master Livingstone, sir. Eu sunt acela. Cumprai cai? Hm! Da! Dar nu din tia pe care-i avei, rspunse el, aruncnd o privire depreciativ, dar atent asupra mrfii oferite. Bine, atunci bun ziua, sir! Mertens nclec i se fcu c pleac imediat. Mai domol, master, mai domol, mai domol, s ne uitm mai bine la animale! Pi, dac nu cumprai "din tia", atunci ce s mai vorbim? S tii c nu avei de-a face cu un greenhorn! Bine, bine! Desclecai! Proaste, foarte proaste animale! Venii din prerie? Da! Nu prea v pot oferi mare lucru. Mai degrab ar trebui s primesc eu ceva ca s-i iau, pentru c, dup cum arat, tia ar putea s i crape. Ct vrei pe ei? Ct oferii? Pentru amndoi? Amndoi! Pi, treizeci de dolari, nici mai mult, nici mai puin. Mertens ncalec din nou, gata s porneasc mai departe. Stop, sir, unde vrei s plecai? Credeam c vrei s vindei caii. Da, dar nu dumitale. Pi, ntoarcei-v! V dau patruzeci. aizeci. Patruzeci i cinci.

~ 103 ~

Pirat i corsar
aizeci. Cincizeci. aizeci. Imposibil! Cincizeci i cinci i nici un cent mai mult. aizeci i nici un cent mai puin. Rmnei cu bine! aizeci? Nu, nici nu-mi trece prin cap! Dar ia stai! Mai stai niel! Bine, o s-i cptai! Fie, aizeci, dei animalele astea nu valoreaz atia bani! Mertens se ntoarse rznd i cobor din nou de pe cal. Luai-i, ba chiar cu hamuri cu tot! Intrai, master; ntre timp, nsoitorul dumneavoastr va avea grij de ei. Negustorul l conduse ntr-o cmru, mprita n dou printr-o draperie veche. Dispru n spatele acesteia i se ntoarse cu banii. Avei aici cei aizeci de dolari. Dar s tii c sunt bani ctigai necinstit, Ei, asta-i, v facei de rs! Mda! Suntei cunoscut aici n ora? Mai bine dect muli alii. Atunci, putei s-mi dai o informaie? Vrei s v recomand un loc unde s putei mnca? Nu, caut o banc sau o cas de amanet. O cas de amanet? Dar pentru ce? N-are importan pentru ce. Ba are, dac dorii o informaie corect. Vreau s vnd o hrtie de valoare. Ce fel de valoare? Pepite i pulbere de aur. La naiba, artai-mi-o mie. Nu are nici un rost! De ce nu, dac hrtia e valabil, o cumpr chiar eu. Fac, ntre altele i asemenea afaceri, mai ales dac e de ctigat ceva din ele. Uitai-le, astea sunt. Scoase portvizitul gsit n peter i alese cteva recipise pe care le ddu negu storului. Acesta fcu o figur mirat i arunc o privire plin de respect celui care sttea n faa lui, ifonat i crpit, dar care se afla n posesia unei asemenea averi. Douzeci de mii de dolari pe numele purttorului, depui la Charles Brockman, Omaha! Chitana este bun. Ct cerei pe ea? Ct mi dai? Jumtate. Martens i lu hrtia din mn i se ndrept spre u. S fii sntos, master Livingstone! Stai! Ct vrei? Optsprezece mii mi pltete oricare bancher, pe loc, n numerar; dar eu sunt acum la dumneata i sunt grbit. D-mi aisprezece mii i chitana i aparine.

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 17


Imposibil. Nu tiu dac suntei cel n drept... Bine, bine, sir. Nu vrei? Cu bine! Omul l reinu, trgndu-l de bra; dispru apoi din nou dup draperie i se ntoarse cu banii. Fcea parte din genul de oameni de afaceri care se ocup cu de toate i care, n ciuda unor aparene srccioase, nu duc niciodat lips de bani ghea. Poftii banii; se vede treaba c azi am o zi proast, se cina el. Mai avei alte recipise? Nu. Rmi sntos, master! Mertens plec. Livingstone l nsoi pn afar i lu n primire caii. Cei doi strini se ndeprtar. O slug veni s scoat eile i cpstrul de pe cai. Am fcut o afacere bun, mormi ca pentru sine geambaul. Soi bun, bine fcui; au trecut prin multe, dar, bine ngrijii, i vor reveni repede. Mai era ocupat cu caii cumprai, cnd se auzi un tropit rsuntor de-a lungul strzii. Doi clrei, care sosiser cu bacul urmtor aprur n galop. Unul era ind ian, cellalt era un alb cu un pr lung fluturndu-i pe spate. i pe ei se putea observa oboseala unui drum lung, dei inuta lor, ca i animalele splendide, nu lsau, la prima vedere, aceast impresie. Trecnd cu iueal pe lng geamba, indianul i arunc o privire fugar, pe ntru ca n clipa urmtoare s-i ntoarc brusc calul. Fratele meu alb s se uite la caii acetia, spuse el. Cellalt clre ntorsese tot att de rapid i l urmare pn n faa barcii. O scurt privire i fu de ajuns. Se uit la firma de deasupra barcii, apoi se apropie de negustor i l salut. Bun ziua, sir. Ai cumprat chiar acum caii acetia? Da, master, i rspunse negustorul. De la doi oameni care arat... i i fcu o descriere exact a lui Mertens, alias Brtigny i a lui Ltrier, alias Wolf. Corespunde, master, conveni negustorul. Oamenii tia mai sunt aici? Nu. Unde s-au dus? Nu tiu i nici nu m intereseaz. Dar tii mcar n ce direcie au luat-o? Au luat-o dup col. Mai mult nu pot spune. Cel care punea ntrebrile sttu o clip pe gnduri, arunc o privire cercettoare asupra negustorului i continu: Cumprai numai cai? Cai i diferite alte lucruri... i pepite de aur? Da; avei aa ceva? Nu le am la mine, dar trebuie s-mi soseasc. Pot s vi le ofer.

~ 105 ~

Pirat i corsar
Dac nu suntei grbit s primii bani pe ele, da. Tocmai mi-am epuizat tot numerarul de care dispun. L-ai dat acelor oameni? Unuia din ei. V-a vndut o hrtie de valoare? Da. n valoare de ct? Douzeci de mii de dolari. Vrei s fii att de bun, sir i s-mi artai recipisa pe care ai cumprat-o? De ce? Ca s vd dac v-a fost vndut de gentlemanul cu care dorim s ne ntlnim. Mda! Recipisa o putei vedea, dar nu v-o dau n mn. Intr n barac i se ntoarse cu hrtia. Strinul o privi cu atenie i ddu din cap. Ai primit de la el numai aceast recipis? Numai asta. Mulumesc, sir. Nu cred c-o s se mai ntoarc la dumneavoastr, dar dac totui se va ntmpla aa ceva, s nu mai cumprai nimic de la aceti oameni, ci punei s fie arestai. Recipisele mi aparin i mi-au fost furate. Am s m rentorc, poate, s mai discut cu dumneavoastr. i ntoarse calul, indianul la fel i i reluar galopul n susul strzii. Pn n-au ajuns n port n-au schimbat nici un cuvnt ntre ei. Abia pe chei, albul ntreb: Fratele meu rou m-a nsoit pe urmele bandiilor de-a latul inuturilor ntinse ale preriei. M va urma el i dac va fi nevoit s urce pe o corabie? Winnelou merge cu Deadly-Gun pe tot Pmntul i pe Marea Ap. Howgh! Bandiii vor probabil s fug peste mare; o s se intereseze ce vapoare ridic ancora. Asta o s facem i noi i o s supraveghem navele; aa i vom prinde. Fratele meu aa s fac i apoi s stea aici, lng ap, ca s-l pot regsi. Winnetou, ns, se va ntoarce n faa caselor din marele ora ca s-i atepte pe vntori i s-i aduc aici pe cei ce au rmas n urm din cauza oboselii. Deadly-Gun ddu aprobativ din cap: "Fratele meu este nelept; s fac aa cum a spus!" Desclec i ddu calul n grija unei slugi de la hanul aflat n apropiere. Apaul porni singur napoi, pe drumul pe care veniser mpreun. n timp ce se ntmplau cele de mai sus, Brtigny i Marc Ltrier i continuaser drumul. Ei observar la un moment dat un brbat care se strecura prudent, ieind dintr-o strdu lateral ngust i care, fr s-i bage de seam, travers strada la o oarecare distan de ei. De statur aproape mijlocie, zvelt, era mbrcat ca un m iner venit s mai dea cu nasul pe la ora, s se mai odihneasc puin. O plrie de

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 17


paie zdrenuit, cu bonuri largii, i acoperea faa, fr s poat, ns, ascunde o cicatrice urt care i brzda obrazul, de la ureche i pn la nas. Uimit, Brtigny se opri i-l apuc de bra pe nsoitorul su. Marc, tu nu-l cunoti pe sta? ntreb el precipitat. Pe la? Nu, cpitane. Chiar aa? Nu! N-am ntrebat cum trebuie. De fapt, trebuia s spun: o cunoti pe asta? Pe aia? Pe toate furtunile! Statura, inuta, mersul! Cpitane, este oare posibil? Ea e, i spun eu, ea i nu alta! Ne-am slbticit de tot; de la aceast distan ea nu ne poate recunoate. O ntmplare fericit ne-a scos-o n cale. Trebuie s-o urmrim! Pir n urma persoanei care, dup puin vreme, intr ntr-o barac de scnduri, deasupra uii creia era agat o firm purtnd o inscripie simpl, fcut cu creta: "Tavern of fine brandy". nainte i dup aceast denumire era desenat, pe lemnul crpat, cte o sticl de rachiu. Ce face ea, oare, n aceast dughean? Are destui bani i locuiete, desigur, ntr-un palat. Felul n care se prezint acum e deci un soi de deghizare, iar prezena ei aici ascunde o tain. Trebuie s intrm dup ea, cpitane. Nu se poate. Ne-ar recunoate imediat, cu tot aspectul nostru de slbatici. Dugheana e alctuit din scnduri. Din fa nu ne putem apropia, dar poate gsesc n spatele ei vreo gaur sau vreo sprtur prin care s pot privi nuntru. Tu rmi aici i ine sub observaie ieirea. Dac prsete dugheana nainte de ntoarcerea mea, atunci vii i m anuni. Se ndrept spre o latur a barcii. Poziia era bun. Cabana nu avea ieire i prin spate, dar era desprit de o construcie asemntoare printr-un spaiu de nici trei picioare, un fel de verand. Brtigny se strecur acolo i gsi repede o gaur prin care putea s vad o bun parte a slii n care se afla un mare numr de consumatori. Omul cu cicatricea luase loc n apropierea unei sobe mthloase, dar, deodat, se scul i dispru undeva, n spatele acesteia. Probabil, presupuse Brtigny, c acolo mai exist o ncpere care servea pentru scopuri mai deosebite. El naint cu bgare de seam pn se lipi de un perete subire, din spatele cruia strbteau mai multe voci. Puse urechea lng scndur i ascult. i iat ce auzi: Unde ne ntlnim, sir? ntreb cineva. Nu aici, asta ar nsemna lips de prevedere; i nici pe chei, ci n micul golf de dincolo de ultima caban pescreasc. i cnd? Nu tiu deocamdat cnd am s pot veni, dar la ora unsprezece s fii tai adunai. Nu ntreprindei, ns, nimic nainte de a veni eu.

~ 107 ~

Pirat i corsar
Bine. O s fie o lupt stranic nainte ca nava s fie a noastr. Nu e chiar aa de greu cum v nchipuii. Ofierii i subofierii sunt invitai n seara asta pe uscat, iar la bord va avea loc o petrecere care o s ne prind ct se poate de bine. Asta e o veste plcut. Avem vreun prieten la bord? Tom lunganul se afl acolo, mpreun cu civa oameni care ne ateapt. Pe toi dracii, ai pus totul formidabil de bine la cale... Cpitanul Caiman va fi i el, cu-adevrat, prezent acolo? Desigur. Ancora va fi ridicat de ndat ce punem mna pe corabie. Vntul e bun, fluxul cade tocmai bine i dac nu intervine nimic neprevzut, atunci o s se povesteasc despre "l'Horrible" ca n vremurile de odinioar. Pe noi putei conta, sir. O s fim n jur de treizeci de oameni. Cu ofieri pric epui i cu o asemenea corabie nu ai de ce s te temi de nici o marin de pe glob. Asta e i prerea mea. Iat solda voastr i inc ceva pe deasupra, ca s v cinstii cu ce v place. Dar, atenie, rmnei treji ca nu cumva s ratm lovitura. Se auzi un zgomot de scaune mutate din loc, apoi se fcu linite; ultimul compl otist prsise ncperea. Brtigny o recunoscuse i dup voce, dei persoana ncercase s i-o ngroae. Cele auzite erau att de extraordinare, c o bun bucat de vreme sttu nemicat i ar fi rmas aa dac nu l-ar fi trezit din nepeneal un "psst!" optit de Marc Ltrier, care sttea n faa verandei i-i fcea semne disperate. Ea a plecat, s ne ntoarcem; repede, repede! Cpitanul se strecur afar toomai la timp pentru a mai putea vedea subiectul observaiilor sale disprnd dup primul col. Cei doi alergar pe urma lui, urmrindu-l prin strduele murdare ale mahalalei, apoi pe strzile largi ale cartierelor mai selecte, pn la gardul din fier forjat al unei grdini mai izolate. Aici, cel urmrit se uit atent primprejur, pentru ca imediat ce se ncredina c nu e nimic deosebit prin preajm, s salte, cu o micare de pisic, peste gard. Urmritorii statur n continuare la pnd mai mult de o or, fr nici un rezultat: cel urmrit nu se mai ntoarse. Trebuie c aici locuiete, Marc. Ia s cutm casa de care ine grdina! Pentru asta au trebuit s traverseze o strad lateral. Cnd au ieit din ea, au zrit o trsur splendid care staiona n faa porii unei case ce trebuie s fi fost ac eea pe care o cutau. O doamn tocmai se urca n ea. Cei doi se napoiar n strad; cnd trsura trecu pe lng ei, i putur vedea trsturile. Ea este! strig Marc. Da, ea este; e imposibil s ne fi nelat. Eu rmn aici; tu, ns, intri n cas i ncerci s afli ce nume poart acum. Ltrier se conform ordinului i se ntoarse repede cu informaia dorit. Ei? Doamna de Boulettre.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 17


Ah! Unde locuiete? Deine tot etajul nti. Vino n port; acolo mai stm de vorb. Se ndreptar n direcia amintit, oprindu-se ntr-un magazin cu articole de mbrcminte, pe care l prsir avnd o nfiare cu totul schimbat. Mergeau agale, amestecndu-se prin mulimea de oameni de pe chei. Deodat, pe faa lui Ltrier se vzu o tresrire de groaz, l apuc de bra pe cpitan i-l trase n spatele unei mari grmezi de baloturi cu mrfuri. Ce s-a ntmplat? ntreb acesta mirat. Privii nainte, cpitane i uitai-v dac nu-l cunoatei pe omul care st lng macaraua aia mare? Ah, pe toi dracii, colonelul Deadly-Gun! Nu s-au lsat, deci, nelai i ne-au urmrit pn aici. Unde or fi ceilali? Pe aceia mai mult ca sigur c i-a trimis prin tot oraul ca s dea de urma noastr. Aa e. Ce crezi, ne-o fi observat btrnul trapper? Cred c nu. Privea n alt direcie i, cu nfiarea noastr de acum, o s-i vin greu s ne recunoasc dac nu ne apropiem prea mult de el. Corect. Acum, ia uit-te dincolo de dan! Cunoti nava care se afl lng crucitor? Da pi asta e..., pe naiba! Nu-i alta dect "l'Horrible" a noastr. Am recunoscut-o imediat, chiar dac au umblat la randele i pnzele ei! Acu' vino-ncoace! Pornir prin mbulzeala de pe chei i cutar un local ct mai departe de port. Aici cerur o ncpere separat ca s poat discuta netulburai. Aadar, ai recunoscut-o pe "l'Horrible" a noastr? ntreb Brtigny-Mertens. Imediat, cpitane. tii cine o comand acum? Nu. i tii cine o s-o comande mine, la ora asta? n orice caz acelai care o comand azi. Nu. Atunci va avea loc o schimbare de comand. Bineneles. Cel de acum trebuie s dispar, iar n locul lui va veni un an ume Caiman sau, dac preferi, cpitanul Caiman. Marc Ltrier zmbi. i atunci, Miss Amiral va deveni iar ef de echipaj, spuse el, intrnd n jocul interlocutorului su. Bineneles. i va mtura puntea cu pisica cea cu nou cozi, ca n vremurile de altdat. Sau poate c nu. Pantera va fi mblnzit. Poi fi sigur de asta!

~ 109 ~

Pirat i corsar
i credinciosul Marc Ltrier ce post va primi? O s se gseasc ceva potrivit i pentru el. Pcat de frumoasa cabin de navigaie! i dac nu ar fi o cabin de navigaie, ci o cldire solid, sigur, care s nu poat fi micat din loc? Ltrier rmase de ast dat ntr-adevr surprins de tonul sigur i ncreztor al cpitanului. Se uit atent la el i murmur: Mda, n lumea asta destule lucruri impasibile devin posibile, cel puin pentru unii ca noi. Bineneles. Ascult, Marc, ce vreau s-i spun! El i povesti tot ce auzise n timp ce sttea lng peretele de scndur al crciumii i adug concluziile i raionamentele pe care le ndrepteau cele auzite acolo. Marc era uluit. La dracu'! Cred c muierea asta chiar e n stare de aa ceva. O s-o fac, poi fi sigur. i noi? Nu i-am spus c n seara asta am s comand pe "l'Horrible"? Bine, dar ea o s se apere. Asta-i bun! I-am fost nainte comandant i am s-i fiu din nou. Miss Amiral e neschimbat! Auzi, s fure o nav! Din mijlocul portului San Francisco! E o neb unie! Iar nou ne convine de minune. Ce noroc c am zrit-o i am recunoscut-o, n ciuda deghizrii. n timp ce discutau cu nfrigurare, n locuina doamnei de Boulettre se fceau pregtiri intense pentru o cin de pomin. Bunti de pe tot pmntul, vinuri de pe toate meleagurile erau strnse aici, iar stpna casei, care se ntorsese de mult de la plimbare, se ocupa personal de buturi. Ea deschidea sticlele i turna n fiecare un praf fin, de culoare alb, apoi le sigila cu mare grij din nou. Seara se apropia. Se fcu ntuneric i de la ferestrele somptuoasei locuine rzbtea o strlucire att de puternic, nct ntrecea lumina felinarelor de pe strad. Oaspeii, printre care i comandantul crucitorului, precum i ofieri de pe alte nave, sosiser cu toii i savurau bucatele servite. O mulime de obinuii ai bul evardelor i de trectori ntmpltori se ngrmdeau la intrare, ca s arunce o priv ire n interioarele festiv amenajate sau s adulmece aroma buntilor oferite oaspeilor. Printre ei se gseau doi oameni mbrcai n haine de marinar. Stteau tcui unul lng altul i priveau indifereni la ceilali. Se prea c atenia lor se ndrepta n mod deosebit spre una din ferestrele luminate. Au stat mult timp aa. La un moment dat, cineva trase perdeaua; umbra unei mini ridicate se profila de cteva ori n jos i n sus; dup care lumina se stinse. Acesta este semnalul, opti unul din cei doi. Vino! rspunse cellalt.

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 17


O luar la picior repede i cotir dup colul grdinii. La poarta acesteia era un cufr, iar alturi se profila silueta unui brbat. Era att de ntuneric, nct nu p uteau fi exact identificate amnuntele; totui era vdit c omul era sub talia mijlocie, avnd o barb de culoare nchis ce-i acoperea tot obrazul. Era doamna de Boulettre care se grimase i se mbrcase din nou n haine brbteti. Cufrul co ninea instrumentele de navigaie, care l impresionaser att de mult pe locotenentul Jenner. Trsura a fost comandat? ntreb brbatul cu barb de culoare nchis. Da, veni rspunsul. nainte! Vocea i suna poruncitor, de parc ar fi fost obinuit de tnr s dea ordine. Cei doi apucar cufrul i o luar nainte. Cel de talie mijlocie i urm. La colul strzii atepta o trsur. Geamantanul fu ridicat i pus pe capr. Toi trei se urcar i trsura porni spre periferia oraului. Ajuni n cmp deschis, se oprir. Cltorii cob orr, apucar cufrul i se ndreptar spre plaj, n timp ce trsura se rentorcea n ora. Nu ajunser bine pn la rm, c se auzi din tufi o voce: Stai, cine e? Cpitanul Caiman. Fii binevenit! Un grup de siluete negre se grbir s-l nconjure cu respect pe brbatul cu barb. Brcile sunt n regul? ntreb el. Da. Armele? Toate n regul. Lipsete vreunul? Nu. Nici unul. Atunci, s pornim; eu iau prima barc! Cufrul fu ridicat n barc. Vslele, nvelite cu crpe, erau pregtite din timp i ambarcaiunile alunecar tind fr zgomot valurile. Mai nti naintar n larg; dup aceea au crmit scurt spre tribord; n felul acesta s-au apropiat, cu mult bgare de seam, dinspre mare, de locul unde se afla "l'Horrible", n miezul unui ntuneric adnc, avnd doar cte un felinar la pup i la pror. Ajunseser att de aproape de nav, nct n mod normal ar fi trebuit s fie observai. Cel care i zicea cpitan sttea n picioare la crm i inea privirea fixat pe silueta ntunecat a corbiei. Era clipa n care trebuia s se hotrasc totul, fapt care i solicita toat atenia. n acel moment se fcu auzit iptul ascuit al unui pescru. Oamenii rsufl ar uurai. Era semnalul stabilit cum c la bord totul e n regul. Cteva frnghii at rnau n partea dinapoi a corbiei.

~ 111 ~

Pirat i corsar
Acostai i apoi sus! se auzi nfundat comanda. Cteva clipe mai trziu, toi oamenii se aflau pe punte. Tom i atepta. Cum e? ntreb cel cu barb. Bine. Eu i ceilali suntem de paz. Echipajul se ospteaz jos, n cabin. Cei mai muli zac, bei, pe podea. Cobori! Dar menajai-i. S fie nchii n cabin; mai trziu trebuie s ne jure credin. Cu ct avem mai multe brae, cu att mai bine pentru noi. Porunca fu dus la ndeplinire rapid i fr zgomot. Echipajul, nebnuitor, ameit de butur, a fost uor nfrnt, legat i nchis n cabine. Dup care, cufrul ridicat din barc a fost dus n cabina cpitanului, iar brcile cu care veniser, de zlegate de corabie, fur lsate libere pe ap. Nu mai aveau nevoie de ele, corabia se afla n minile pirailor. Cel cu barb neagr i adun oamenii i-i stabili fiecruia postul. Nu suntem nc n plin mare. Ungei ancora i palanele de talaz cu ulei, ca s nu fac zgomot. Nu pot da comenzi deocamdat pentru a nu fi auzit dincolo, pe crucitor, dar sper c fiecare dintre voi tie ce are de fcut. Oamenii noului echipaj se mprtiar, fiecare, la postul lui. Comandantul trecea pe la fiecare i le ddea ordinele cu voce sczut. Ancora se ridic, velele se desfcur i vntul favorabil ncepu s le umfle. Corabia, ascultnd cuminte de crm, se ntoarse ncet, despri n dou valurile ce i se mpotriveau i se avnt n plin mare. Abia acum rsunar de pe puntea crucitorului o bubuitur, a doua, a treia. Se tia acolo c ofierii de pe "l'Horrible" erau dui la rm i micrile navei fuseser, ntr-un trziu, descoperite. i dduser seama c se ntmpla ceva neobinuit sau chiar ilegal i aceasta explica cele trei focuri de alarm, pentru a atrage atenia t uturor. Noul comandant al lui "l'Horrible" se urcase pe punte. Tom lunganul sttea lng el. Ascult, Tom, au observat c-am ters-o, spuse el. Cel cruia i se adres privi cu atenie n sus, spre pnzele profilate pe cerul ntunecat. N-o s le ajute la nimic. i-au deschis ochii prea trziu. Dar mi cunoatei numele, sir? Cred c i cpitanul Caiman ar trebui s-i cunoasc, doar ai navigat destul cu mine. Cu dumneavoastr? Nu am ce zice, sir. Suntei un ofier priceput, asta am putut remarca n puinul timp de cnd v cunosc, dar cpitanul Caiman nu suntei. Pe el, doar, l cunosc bine. Ei, nu sunt; dar am s fiu. Asta nu prea o s mearg. Oamenii nu vor s serveasc dect sub ordinele lui i omul acela, vreau s zic agentul care ne-a angajat, ne-a spus c triete i c va fi n seara asta pe punte.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 17


Omul care v-a angajat? Chiar nu l-ai recunoscut? Recunoscut? Pe el? Nu l-am vzut niciodat n viaa mea! De o mie de ori, Tom, de o mie de ori, i spun c l-ai vzut sau, mai de grab, ai vzut-o. Vino-i n fire! Pe el? Pe ea? Pe naiba; eu, ea... s fi fost Miss Amiral? Ea a fost! i nu crezi c are tot ce-i trebuie ca s joace rolul cpitanului Caiman suficient de bine? Lunganul, uimit, fcu un pas napoi. Pe toate furtunile, sir, vreau s spun, miss, asta e o poveste ntr-adevr extraordinar. Am crezut c ai fost spnzurat cnd cei cu haine de piele au luat-o cu asalt pe "l'Horrible". Uite c nu prea a fost aa. Dar ascult: eti la bord singurul care-l cunoate, de fapt, pe cpitanul Caiman; vei ascunde c eu i agentul suntem una i aceeai persoan. i lai s cread c eu sunt Caiman. Ai neles? Perfect! Ei, nu o s ai de pierdut din asta, dimpotriv! Mda, mie mi este indiferent dac cel care are comanda e un sir sau o miss, totul e s facem capturi bune. Putei avea ncredere n mine. Bine. Dar iat c luminile din port i de pe dane s-au aprins. Se pregtesc s ne urmreasc. Numai c n dou ore ne aflm la o distan la care, chiar i la l umina zilei, nu ne pot zri. Brbosul ddu ordin s se ridice toate pnzele, astfel c nava gonea acum nclinat, tind valurile cu o vitez ndoit. Satisfcut, comandantul privea cu ncntare la corabia minunat pe care o avea sub picioarele sale. Abia spre sear, cnd prezena sa pe punte nu mai era necesar, cobor n cabin. Acolo se gsea cufrul su. O lamp lumina ncperea. Mda, mormi el, privind cu o neascuns satisfacie n jur, la cabina amenajat cu gust. Acest Jenner nu-i chiar att de neghiob cum mi-am nchipuit. S-a instalat bine aici. Dar nainte de toate trebuie s vd dac mai exist ascunztoarea mea, de care nici mcar Caiman nu avea idee. Ddu la o parte o oglind i aps pe un buton, abia vizibil, ce se afla n spatele acesteia. O ui dubl se ddu la o parte, lsnd s apar o adncitur n per ete, Iii care erau ngrmdite tot felul de hrtii. Extraordinar, totul e neatins! Ascunztoarea funcioneaz perfect. Am s-o folosesc din nou. Scoase o cheie i deschise cufrul. ntr-o despritur se aflau fiicurile de monede, n cealalt pachete de bancnote. Le lu i le puse n ascunztoare; o ncuie i mpinse oglinda la loc. Mai scoase din cufr tot felul de obiecte de mbrcminte i lenjerie, care-i gsir locul n dulapul aflat n cabin, pentru ca la urm s extrag i preioasele instrumente de navigaie pe care le admirase locotenentul Jenner la doamna Boulettre.

~ 113 ~

Pirat i corsar
Dac ar fi tiut acest locotenent de ce se ocupa frumoasa lui doamn cu aceste obiecte "plicticoase"! Pe toi sfinii, este cea mai mare lovitur a vieii mele, cea pe care am dat-o azi i a vrea numai s tiu ce ar spune cpitanul despre ea, dac ar fi acum aici i... Ar spune: bravo, Clairon! se auzi n spatele ei, n timp ce o mn grea i se ls pe umr. ngrozit, se ntoarse i se holb cu ochii larg deschii la faa celui pe care l p omenise cu voce tare. Cai... Cai... Caiman! blbi ea cu un glas strident. Cpitanul Caiman! ncuviin acesta cu un zmbet calm. Nu e posibil! Fantoma lui... Aiureli! Crede maestrul de echipaj de pe "l'Horrible" n nluci? Dar cum unde cnd cum ai ajuns la Frisco i aici, la bord? "Cum" am s-i explic mai trziu; "de ce"-ul l tii foarte bine! Nu tiu nimic! Nici despre banii mei nu tii nimic? Cei care au disprut cnd te-ai hotrt s m lai ca pe o epav nenorocit la New York? Nu, nimic. Aa, vaszic! Din pcate pentru tine, sunt n situaia fericit s pot sta n faa ta cu toate dovezile. Dar mai nti s ne lmurim cu lucrurile de fa. Ai pus mna pe "l'Horrible". Ea tcea. i pentru asta ai recrutat oameni... Ea tcea n continuare. Crora le-ai promis c cel ce va lua comanda va fi cpitanul Caiman. Ea se mai afla, aparent, tot sub efectul ocului provocat de apariia lui. Ca s-i ofer posibilitatea s-i ii cuvntul am venit pe vas nc naintea voastr i m-am ascuns pn am gsit momentul prielnic pentru a m prezenta n faa ta. Eti ntr-adevr dat dracului i pentru c ai fcut o treab att de bun, am si ofer, desigur provizoriu i pn ne facem socotelile, postul pe care l-ai mai avut i anume pe cel de ef de echipaj. Aa c d-i jos barba! Nu-i mai este de folos acum, iar pe Caiman, oricum, nu-l poi imita. El i vorbea pe un ton linitit, cumpnit care-i aduse lui Clairon sngele n obraz i-i fcu s scnteieze ochii ca la o pisic. Maestru de echipaj, eu? i dac acum eu nu te mai cunosc? uier ea. Atunci m cunoate Tom lunganul i Marc Ltrier. Ei in mai mult la mine dect la pantera slbatic, zis Miss Amiral Marc Ltrier? Unde este? Aici, la bord. A venit odat cu mine i e sus, vorbete cu Tom lunganul ca s-i spun c m aflu, n carne i oase, aici. N-o s-i ajute la nimic i nici lui, mormi ea furioas

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 17


Smulse revolverul de la bru i ddu s-l inteasc. O lovitur fulgertoare a braului lui Caiman i arunc arma ct colo. O apuc apoi de umeri i o lipi de perete, de parc ar fi fost btut acolo n cuie. Miss Amiral, ascult ce-i spun odat pentru totdeauna! Mi-ai vrut moartea i viaa mea a fost n pericol, dei am avut ncredere n tine. Eu sunt cpitan pe cor abia mea i tu... am s te fac eu inofensiv! O lovitur de pumn n tmpl o trnti fr cunotin la podea. O strnse n frnghiile cu care fusese legat cufrul ei i se urc pe punte. Se fcuse diminea, aa c putea dintr-o privire s-i dea seama de situaie. Membrii echipajului erau strni cu toii pe punte i fcuser cerc n jurul lui Tom lunganul i Marc Ltrier, care preau c le povestesc ceva. Privirea acestuia din urm czu asupra cpitanului. El sri n sus i strig: Acesta este, oameni buni. Triasc cpitanul Caiman! epcile zburar n aer, strigtul fu reluat de toi cei prezeni pe punte. Piratul le rspunse la salut cu un aer mrinimos i pi mndru n mijlocul ce rcului. n scurt vreme toi i jurar credin i fiecare primi o respectabil sum de bani. Fur mprite armele i grzile, iar cnd totul fu rnduit, cpitanul, nsoit de Ltrier, se ndrept spre cabina sa ca s vad de Miss Amiral. Aceasta i revenise, dar, atunci cnd au intrat cei doi, nchise ochii. Cpitanul Caiman se aplec asupra ei i spuse: Unde sunt banii pe care mi i-ai furat? Ea i ridic pleoapele i din ochi i ni o privire ncrcat de urat El repet ntrebarea. ntreab de cte ori vrei, oricum nu vei primi nici un rspuns, declar ea. Gum doreti! zmbi el. O bun parte din ei, desigur, nu mai exist; doamna de Boulettre avea nevoi costisitoare; restul, ns, se afl aici, la bord, te cunosc eu. N-ai dect s caui! Asta am s i fac. i dac nu voi gsi nimic, exist mijloace care s te fac s vorbeti. Marc! Cpitane! Muierea asta ndrcit rmne legat ca i pn acum. Paznicul ei sunt numai eu, nimeni altul nu are voie. S intre aici, nici mcar tu. i acela care face cea mai mic ncercare de a se apropia de ea primete un glon n cap. De altminteri, n afar de tine, nimeni nu trebuie s afle unde se gsete. Acum, adu-mi-i pe membrii vechiului echipaj de pe "l'Horrible", unul cte unul, pe punte. Am s vd ce pot face din ei. Marc plec. Cpitanul o trase pe prizonier n cabina vecin i-i ntri legturile. tia c spusese adevrul. Ea nu mai avea nici o putere asupra lui...

~ 115 ~

Pirat i corsar

Capitolul IX - O lupt naval


Se lsase seara. Se fcuse ora zece i chiar mai mult. Deadly-Gun tot umbla, n jos i n sus, ca s nu piard din ochi vreuna din brcile care prseau cheiul. Aceast treab era destul de dificil pentru o singur persoan, dac nu chiar imposibil. i, de fapt, nu puine brci au prsit cheiul fr ca vntorul, orict de atent era, s i avut timpul s-i cerceteze cu privirea pe cei care se aflau n ele. Era un ntuneric adnc pe care felinarele de pe strzi, ca i cele de pe vase, nu reueau s-l strpung. Deadly-Gun se oprise pe chei ca s se mai odihneasc dup atta umblat, cnd, chiar n dreptul treptelor unde se afla trapperul, trase o barc liber. Good evening72, omule, de unde vii? l ntreb el pe barcagiu. De afar. De pe care nav? De pe nici una. De pe nici una? Ai fost singur la plimbare? Nu mi-ar fi trecut aa ceva prin minte, rspunse barcagiul, stnd n picioare lng el i ntinzndu-i braele, obosite de vslit. Vntorul deveni atent. nseamn c ai transportat pe cineva? Pi, altfel cum, master? Dar n-ai acostat lng nici un vas i vii singur napoi. Doar nu i-ai necat clientul? Barcagiul rse la auzul acestei presupuneri hazlii. Cam aa ceva. Dar mai ateptai cteva ceasuri cu ntrebrile i atunci am s v rspund. De ce nu mai devreme? Pentru c nu am voie. i de ce nu ai voie? Pentru c aa am promis.. Se prea c omului i plcea s fie ntrebat despre ceea ce nu era, ns, gata s divulge. Vntorul, mboldit de o presimire vag, dar presant, continu s-l descoas: i de ce ai fcut aceast promisiune?

72

Bun seara (englez, n.t).

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 17


Pentru c, pentru c... ascultai, domnule, ce m tot pisai cu ntrebrile pentru c nimeni nu refuz s ctige un ban n plus. Aa? Deci ai primit baci ca s nu spui pe cine ai dus cu barca dumitale. Da, aa-i. i ai s-mi spui, totui, dac am s-i dau un baci mai mare? Barcagiul arunc o privire nencreztoare asupra hainelor de piele zdrenuite ale celuilalt. Unul mai bun? Nu cred s v vin uor s-o facei. Ct ai primit? Solda mea i un dolar pe deasupra. Numai? Cum adic, numai? Dumitale i cad dolarii din buzunar prin haina de vntoare rupt? Dolari? Nu. Bani nu am, dar am, n schimb, aur. Adevrat? Asta-i i mai bine! Barcagiul tia din experien c uneori oameni cu hainele peticite erau mai bogai dect o sut de filfizoni elegani laolalt. Nu crezi? Ia, uit-te ia aceast pepit! Deadly-Gun pi sub un felinar i-i art un bulgre de aur, pe care l scosese, din buzunar. Drace, master, bucata asta valoreaz, ca-ntre frai, cinci dolari! exclam omul. Aa-i! i-o s-i aparin dac mi spui ceea ce trebuia s ascunzi. Adevrat? Da. Deci, pe cine ai dus? Doi oameni. Ah! Cum erau mbrcai? Vntori? Nu, mai degrab marinari, cu haine absolut noi. S-ar putea. Cum artau? Barcagiul fcu o descriere care corespundea perfect cu Mertens i Ltrier, innd seama c acetia i mbuntiser aspectul. Unde voiau s ajung? Afar, n rad, n apropierea navei "l'Horrible", care este ancorat acolo. "L'Horrible"? Deadly-Gun deveni atent. Ce vorbeau ntre ei? Nu puteam nelege. De ce? M-au ntrebat dac tiu franuzete i cnd le-am spus c nu, au nceput s vorbeasc ntr-o limb, de-mi iuiau urechile din cauza ei. Ei sunt! Unde au cobort? Acolo, n ap.

~ 117 ~

Pirat i corsar
Imposibil! i totui aa s-au ntmplat lucrurile. Spuneau c sunt de pe vas i c au fost pe uscat s fac un chef. De aceea nu voiau s se observe ntoarcerea lor i c vor nota pn la nav. i nainte de asta a trebuit s le promii... C nu povestesc cele ntmplate timp de cteva ore. nainte ca Deadly-Gun s-i mai poat pune o ntrebare, acesta simi o mn pe umrul su. Fratele meu s vin cu mine! Era Winnetou. l duse civa pai mai departe i-l ntreb: Cum se numete canoele acela mare, care st acolo, pe ap? "L'Horrible". i cum se numete canoele pe care albul, cu numele de Mertens, a fost cpetenie? "L'Horrible". Este acelai. Albul nu o s vsleasc ntr-acolo ca s-i recapete canoele? Deadly-Gun ntreb mirat: Cum de-i vine fratelui meu acest gnd? Winnetou i-a prsit o dat locul de pnd ca s vin s te vad. El a venit de dincolo cu bacul i pe acesta erau civa brbai albi care vorbeau despre acest canoe. Cnd au prsit bacul, au ateptat puin i s-au urcat mpreun cu ali o ameni i cu un cufr n mai multe brci. Fratele meu a auzit tot ce au vorbit? Au vrut s ajung pe canoele acela mare i s-i omoare pe cei de acolo, pentru c urma s vin cpitanul Caiman. i au ieit n larg? Da. Aveau cuite i securi la cingtoare. Deadly-Gun sttu o clip s cumpneasc, apoi spuse: Fratele meu s se ntoarc la postul su de veghe, vntorii trebuie s soseasc nainte de ivirea zorilor. Apaul plec s ndeplineasc misiunea. Plec i barcagiul. Colonelul rmase astfel singur. S se fi ntmplat ceva neobinuit pe "l'Horrible"? Winnetou nu se nelase, n mod sigur. Cei pe care-i auzise indianul se pregteau s-o abordeze. Dar de unde puteau ei ti cu atta precizie de sosirea tlharului urmrit de vntori? n timp ce sttea i se gndea, se auzir n port trei bubuituri succesive i, n ciuda orei trzii, cheiul se nsuflei, n curnd se adunase o mulime de oameni c urioi s afle pricina focurilor de alarm. ntunericul nu permitea identificarea navelor ancorate la chei, dar micarea felinarelor de pe ele era un semn sigur c se ntmplase ceva neateptat.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 17


O barc aparinnd marinei militare, cu un echipaj de ase vslai, comandat de un aspirant de marin, acost n apropierea vntorilor. Un crmaci aflat ntmpltor pe uscat, cruia aspirantul i datora respectul gradului, se ndrept spre el i l ntreb: Ce s-a ntmplat acolo, afar, sir? "L'Horrible" navigheaz cu toate pnzele sus, n plin mare. i ce dac? Cum, ce dac? Toi ofierii de pe "l'Horrible" se afl pe uscat; este mai mult ca sigur c acolo s-a dat o lovitur urt, aa c am ordin s-i anun imediat. Cine a tras focurile de avertisment? Noi, de pe crucitor. Cpitanul nostru este i el cu domnii de pe "l'Horrible". Noapte bun, sir! Aspirantul se ndrept grbit spre locuina doamnei de Boulettre. Deadly-Gun, auzind cele spuse de marinar, porni, fr s vrea, pe urmele marinarilor, pn ce ajunse la casa n care locuia distinsa doamn. i aici domnea o agitaie ieit din comun. Stpna casei dispruse fr urm de mai mult vreme i aproape toi oaspeii zceau n salon ameii, unii chiar fr cunotin. Dup constatrile medicului, chemat de urgen ia faa locului, aceasta se datora introducerii unei otrvi n vinul oferit musafirilor. Odat cu doamna de Boulettre dispruse i o valoroas Colecie de hri marine i instrumente de navigaie. Toate acestea le-a aflat vntorul din relatrile te lor care se ngrmdeau n jurul casei. Medici, poliist i marinari intrau i ieeau i o mare mulime de oameni se mbulzea n strad. Acum ajunsese i el ntr-o stare de agitaie deosebit. Nu putea s-i explice legtura dintre Mertens i doamna de Boulettre, dar faptul c acesta, cu ajutorul ei, reuise s captureze nava "l'Horrible" i era absolut clar, dei i era imposibil s clarifice i detaliile. Oare ar trebui s comunice poliiei cele observate de apa? se ntreba el. Dar renun repede la idee. Asta ar fi dus la interogatorii ndelungate, ceea ce putea duna scopurilor sale. Era o singur cale rapid i sigur, pe care chiar poliia o preconizase: "l'Horrible" trebuia urmrit. Deadly-Gun se hotr s fac acest lucru pe propria lui rspundere. Pentru aceasta avea, ns, nevoie neaprat de bani, ca s nchirieze un vas cu aburi. Trebuia, deci, s atepte sosirea oamenilor si rmai n urm, care aduceau cu ei tot aurul ce fusese ascuns n peter. Misiunea sa pe chei era ncheiat; putea s se ntoarc la Winnetou, aa c se vzu nevoit s-i domoleasc nerbdarea. Stelele nu in seama de dorinele oamenilor; ele cltoresc linitite de milioane de ani pe orbita lor; dar pn la urm tot apun i lumina victorioas a zilei proiecteaz valuri de raze peste ntinderile Pmntului. Dimineaa sosise. Deadly-Gun l invidia pe apa pentru somnul lui adnc i linitit; i sttea n cumpn dac s -l trezeas-

~ 119 ~

Pirat i corsar
c sau nu, cnd, brusc, Winnetou sri n sus, privi cu ochi treji n jurul su i-i puse urechea la pmnt, ascultnd cu atenie. Dup cteva clipe se ridic din nou. Fratele meu s asculte i el, l ndemn indianul pe trapper. Acesta fcu precum i cerea apaul i auzi un zgomot foarte greu de detectat, care se apropia n mod vdit de ora. Fiul preriei l simise chiar i n somn. Winnetou ascult din nou, cu luare-aminte. Sunt clrei pe nite cai obosii. Aude fratele meu nechezatul unui animal? Este calul omului strin care a cltorit pe apa cea mare. Se referea la trpaul de Dakota, pe care clrea crmaciul Peter Polter. DeadlyGun nu se mir de simul de observaie att de ascuit al indianului, cci era obinuit din partea lui cu lucruri i mai uimitoare. Sri n picioare i privi cu atenie nspre colul unui stufri care-i mai ascundea pe cei ce se apropiau. Dup puin timp ei aprur. Erau Treskow i cu nepotul colonelului. n spatele lor clrea crmaciul, cruia, ca de obicei, calul su i ddea mult de furc. Apoi veneau Dick Hammerdull, Pitt Holbers, Ben Cunning. Ceilali fuseser lsai s pzeasc petera. Fiecare dintre ei inea de cpstru cte unul sau mai muli cai sau catri, care preau s fie foarte greu ncrcai. Vedei acolo orelul la prpdit? strig Peter Polter. Cred c este, n sfrit, San Francisco, pe care, din partea asta nu-l cunosc, pentru c l-am vzut numai dinspre mare. Dac o s-l vedem sau nu, e totuna, i ddu cu prerea Hammerdull; dar, Pitt Holbers, btrne coon, tu ce prere ai? Dac zici c este Frisco, Dick, atunci n-am nimic mpotriv, rspunse acesta n felul lui obinuit. Atunci cnd ne-au atacat acolo, pe ap, pieile-roii i ne-au dus n tabra lor, nu mi-am nchipuit c am s ajung vreodat s vd locurile astea. Da, btrne catarg, i rspunse crmaciul. Dac atunci n-ar fi fost Peter Polter din Langendorf, v-ar fi tras pielea de pe voi i acum stteai, fr blan, n snul lui Avraam. Dar, ia uitai-v dincolo, dincotro bate vntul! M las clftuit cu smoal i cli dac acela nu este colonelul i... i Winnetou, apaul! strig Treskow, mboldindu-i calul s alerge mai repede, n aa fel c n cteva clipe se i afla lng cei doi. Slav Domnului c, n sfrit, ai sosit! strig Deadly-Gun. V-am ateptat precum bivolul ploaia. Nu se putea mai repede, unchiule, rspunse Thieme. Am clrit toat noaptea. Privete bietele noastre animale; abia mai pot s se in pe picioare. Cum e, colonele, ntreb Treskow; i-ai ajuns din urm? Am ajuns, dar cu o clip prea trziu. Au ters-o. Au ters-o? Cnd, cum i ncotro? Deadly-Gun le povesti cele ntmplate. Un blestem colectiv iei de pe buzele vntorilor. Ai fost la poliie? ntreb Treskow.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 17


Nu. Asta ne-ar fi rpit prea mult timp. Foarte corect. Exist o singur cale. nchidem imediat un vapor bun i-i urmrim. Asta a fost i ideea mea i de aceea v ateptam cu atta nerbdare. Nu suntem, ns, n posesia banilor necesari i de aceea trebuie s schimbm aurul no stru. N-o s ne fie de prea mare folos, i ddu cu prerea crmaciul, furios ru de tot. De ce? Nu pot s sufr navele cu aburi. Acest gen de mijloace de transport sunt cele mai nenorocite din cte exist. Un velier bun gsete totdeauna un vnt favorabil, pe cnd o alup din asta, cu fum, are nevoie de crbuni care nu se gsesc peste tot. i-atunci, zaci lncezind n plin mare i nu poi naviga nici nainte, nici napoi. Atunci, n-avem dect s ncrcm o cantitate de crbuni care s ne ajung. Cu permisiunea dumneavoastr, colonele, suntei un vntor excelent, asta trebuie s-o recunoatem, dar ca marinar nu facei doi bani. Trebuie mai nti s avem vaporul i abia apoi s ne gndim la o asemenea drcovenie. i fii ateni, aceti yankei se tocmesc o zi ntreag nainte de a v da nava. Dar ct pot s-mi cear?! Eu tiu?! Din partea mea, n-avei dect! Dar dup aceea trebuie s ncrcai rezerve de alimente, muniie, crbuni, ca s putei ntreprinde o cltorie lung. Vaporul trebuie apoi controlat dac este bun pentru navigaie pe mare i pentru a sta o s fie necesare ore i zile, timp n care "l'Horrible" va naviga n jurul Capului i asta nainte ca noi s putem iei n larg. S-i ia dracu'! Ceilali tceau. Nu prea am ce zice mpotriva celor spuse de crmaci, se pronun n cele din urm Treskow. Dar nici s stm aici i s privim marea nu ne duce la nici un rezultat. Oricum, sunt destui cei care-i urmresc; asta e o oarecare consolare pentru noi. i pe urm, n orice caz, trebuie s pornim i noi pe urma lor. Dar ncotro s-o lum? Toi privir ntrebtor la crmaci. Asta nu e deloc uor de precizat, spuse el. Dac "l'Horrible" a fost aprovizionat din belug cu alimente, atunci, mai mult ca sigur, au ales ruta spre Japonia sau Australia. n direcia aceea marea e liber i fuga este uoar. Dac, ns, este slab aprovizionat, atunci a apucat-o nspre sud, pentru ca s-i asigure cele necesare undeva ntr-o localitate de pe coasta de vest. Toi fur frapai de evidena acestor constatri i concluzii. Veridicitatea unor asemenea preri i impresionar pe toi. Atunci, o s lum informaiile de rigoare. nainte! i ndemn Treskow pe oameni.

~ 121 ~

Pirat i corsar
Trecur clare prin Oakland, cutnd o banc. Colonelul vndu acolo rezerva de aur adus din peter. Treaba asta am rezolvat-o, spuse el. Acum fiecare i va primi partea ce i se cuvine! Hammerdull pi nainte. Dac o s-o primim sau nu, este totuna, colonele; dar ce s fac eu cu hrtiile astea vechi? Eu n-am nevoie de ele. Dumitale i sunt, ns, acum deosebit de necesare. Pitt Holbers, btrne coon, ce prere ai cu privire la asta? Dac zici tu, Dick, s lsm colonelului fiuicile, atunci n-am nimic mpotriv; mie nu-mi plac. O lab gras de urs sau o bucat suculent de fileu de bivol mi place mai mult. ie nu, Ben Cunning? Sunt de acord, spuse acesta. Eu unul, nu mnnc hrtie i nici calul meu, hihi-hi! Colonelul o s ne-o dea napoi cnd n-o mai avea nevoie de ea. V mulumesc pentru ncrederea voastr plin de mrinimie, rspunse acesta. Dei nu tiu cum vor evolua lucrurile, eu v dau banii pe care vi-i datorez, mie mi rmn mai muli dect a avea nevoie. Dac-mi vor trebui; lotui, mai muli, suntei aici, chiar dac nu-mi nchipui c vrei s m nsoii i pe mare. Dac v nchipuii asta sau nu, e totuna, colonele, dar eu v nsoesc, declar Dick Hammerdull. i eu, strig Holbers. i eu, spuse micul Ben. Asta o vom hotr mai trziu, i liniti Deadly-Gun pe oamenii si credincioi. Intrar ntr-o prvlie unde fiecare i cumpr cele trebuincioase, pentru ca dup aceea s se urce n a i s se ndrepte spre port. Afar de corbiile cu pnze ancorate aici, se mai aflau lepuri greoaie sau vase cu aburi pentru transportul mrfurilor. Steamerele mai uoare prsiser i ele portul pentru a nsoi o bucat de drum navele militare care porniser n urmrirea corbiei furate de pirai. Dintre acestea rmsese n port numai crucitorul, al crui comandant se mai afla, ameit, pe uscat. Poliia reuise s fac lumin n nclceala evenimentelor din timpul nopii. Un locatar de la parterul imobilului n care doamna de Boulettre ocupase etajul nti, aflndu-se ntmpltor n grdin, vzuse ieind din cas trei brbai cu un cufr. i birjarul, care-i transportase pn la marginea oraului, fusese gsit. Proprietarul celei mai izolate barci de pescari se prezentase, din proprie iniiativ, ca s relateze c n noaptea trecut mai multe brci staionau n apropierea cabanei sale. El i-a observat, nebgat n seam de ei i a vzut aproximativi patruzeci de oameni, al cror conductor era nsoit de nc dou persoane ce duceau un cufr; atunci cnd au fost somai de un paznic, unul din ei a rspuns c e cpitanul Caiman. Aceste informaii, combinate cu povestea cum c maestrul de echipaj al cpitanului Caiman fusese o femeie, precum i diferite hrtii i nsemnri gsite n locuina

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 17


doamnei de Boulettre, au permis s se alctuiasc un tablou aproape exact n ce privea nlnuirea evenimentelor, iniial att de ncurcate. Toate acestea vntorii le-au aflat de la o mulime de oameni ce se perinda, n sus i n jos, pe chei. Printre oameni domnea o vie tulburare ca urmare a tirii c piratul, cunoscut odinioar pentru cruzimea lui, reuise s captureze, ntr-un port att de sigur i cu o via att de agitat, o nav de rzboi cu tot echipajul ei. Crmaciul cerceta vasele aflate n port. Ei? ntreb colonelul, nerbdtor. Nici unul care s ne convin. Numai vase cu sare i cu butoaie de heringi, care n zece luni nu reuesc s parcurg nici dou mile. Iar acolo, afar... Se opri brusc. Vroia s spun c nici afar, n rad, nu poate fi vzut vreo nav potrivit, dar ochii si ptrunztori trebuie s fi observat ceva care-i oprise vorba n gt. Acolo, afar... ce este acolo, afar? ntreb colonelul. Mda, s nu-mi spunei mie Peter Polter dac acolo, n deprtare, nu se vede un punct mic, alb, care nu poate s fie altceva dect o pnz. Deci aici, n port, nu gsim, ntr-adevr, un vas care s ne convin? Nici unul. Aceste copi de lemn se mic aproape ca melcii i, de altfel, nu pot fi obinute nici cu o grmad de bani. Nu vedei c-i descarc marfa? i asta din, afar? Trebuie s ateptm cu calm. Poate c trece mal departe, poate c intr n port. Nu v facei prea mari sperane! La o nav militar vin treizeci de vase come rciale. Acestea din urm nu pot servi la urmrirea unui pirat, chiar dac patronul ar fi dispus s ne nchirieze vasul lui. n plus, asta ar cere o sum imens de bani. i totui, ar trebui s ncercm. Este unica soluie ce ne mai rmne. Ct timp poate s dureze pn intr nava n port? O or, poate dou sau trei, depinde cum e construit i cum e comandat. nseamn c mai avem timp. Dac gsim un vas, atunci pornim pe mare; dac nu gsim, atunci trebuie s ateptm cu calm rezultatul urmririi, nainte de a ne putea hotr asupra celor ce avem de fcut n continuare. Dac am fi ajuns numai cu zece minute mai devreme, am fi pus mna pe bandii. Acum s ne ngrijim de cai i dup aceea s mergem s cutm o prvlie, ca s Schimbm zdrenele astea de pe noi cu ceva mai de soi. S-au dus la un han unde, mai nti, s-au ocupat de cai i i-au potolit setea i foamea. Apoi au intrat ntr-un magazin unde au gsit toate cele de care aveau nevoie. Cu treburile astea a trecut o bun bucat de timp, aa c s-au ntors n port ca s vad ce mai e cu veiicrui pe care l zriser mai nainte. Crmaciul mergea nainte. Cnd a ajuns ntr-un loc de unde avea o bun privire asupra portului i cheiului, a rmas deodat locului, scond un strigt de surpriz.

~ 123 ~

Pirat i corsar
Behold, ce velier! Cum d buzna n port, ca un mii de trsnete, un cliper cu tachelaj de goelet, este "Swallow", "Swallow", uraaa! Uraaa! Btea din palme de bucurie, att de tare, de parc ar fi pocnit obuze de mortier; l apuc cu o mn pe Hammerdull, grasul, cu cealalt pe Pitt Holbers, subirelul i ncepu s opie cu ei n cerc, strnind mirarea mulimii de gur-casc ce-i nconjura, curioas, pe vntori. Dac e de strigat "ura" sau nu, e totuna, zbier Hammerdull, mpotrivindu-se din toate puterile. Las-m-n pace, monstru marin, nebun ce eti! Ce avem noi cu "Swallow"? Ce avei cu asta? Totul, totul, v spun eu, declar Peter Polter, entuziasmat, dndu-le, n sfrit, drumul celor doi. "Swallow" e o nav de rzboi i, pe deasupra, singura care i este superioar n vitez lui "l'Horrible". i cine este comandantul ei? Locotenentul Walpole, pe care-l cunosc. V spun eu, acum nu mai scap de noi ticloii. Acum sunt ai notri! Bucuria crmaciului era acum mprtit i de ceilali. Nu mi putea fi nici o eroare, pentru c sub prjina de vel a splendidei corbii ce se apropia i ntindea aripile aurite o pasre albastr, sculptat n lemn. Locotenentul Walpole era un marinar ndrzne, bizuindu-se ntru totul pe oamenii si pricepui, pentru c nu coborse nici una din pnzele corbiei, dei se gsea chiar la intrarea n port. Aplecat mult pe o parte, sub greutatea enorm a p nzelor ei, nava zbura de parc ar fi fost propulsat de aburi. Un fum uor se ridica de pe puntea ei din fa; bubuir salvele de salut; dinspre port i se rspunse n acelai fel. Dup un timp se auzi vocea puternic a comandantului: Om la crm, napoi! Nava fcu o ntoarcere scurt. Pnzele, biei! Dai-le drumul! Pnza ls vntul i czu cu zgomot pe catarge. Nava se ridic n fa, apoi din spate, se ls mult pe cealalt parte, se ridic din nou, pentru ca n cele din urm s rmn linitit, legnat doar de valurile fluxului ce se loveau de imensele blocuri de piatr ale cheiului. Ura pentru "Swallow", ura! se putea auzi izbucnirii din o mie de piepturi. Minunata nav era bine cunoscut sau, mcar, se auzise despre ea i se presupunea c va participa la vntoarea asupra creia se concentrase toat atenia oraului. Doi brbai n uniform de marinari trecur grbii prin mulimea de oameni. Artau agitai i emoionai. Unul purta uniform de locotenent de marin, cellalt nsemne de crmaci. Fr s spun nimic, ei se aruncar ntr-o barc goal, desfcur odgonul cu care era prins de chei, aezar vslele i se ndreptar n vitez spre "Swallow". C omandantul acesteia sttea rezemat de balustrad i i privea sosind. Alo! Locotenente Jenner, dumneavoastr suntei? Unde e nava dumneavoastr "l'Horrible"? strig el la cei din barc.

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 17


Repede, o frnghie sau scri, sir, i rspunse acesta; trebuie s urc la bord! Se ls scria i cei doi se urcar repede pe punte. Perkins, crmaciul meu, l recomand Jenner pe nsoitorul su. Trebuie s-mi punei imediat la dispoziie nava dumneavoastr! adug el dintr-o suflare i pe un ton agitat. S v pun nava mea la dispoziie? Cum aa... i de ce? Trebuie s o ajung din urm pe "l'Horrible". Trebuie s... nu neleg. Mi-a fost furat, rpit, capturat. Walpole l privi ca pe un nebun. Facei glume stranii, locotenente! Glume? La dracu' cu gluma dumitale! Mie nu-mi arde de glum. Am fost otrvit, chinuit de medici, torturat de poliie i de autoritile portuare i dumneavoastr vorbii de glume! Vorbii n arade. Lsai-m s v spun! Bietul om tremura tot de furie n timp ce-i relata locotenentului Walpole cele ntmplate. ncheie repetndu-i cererea: Cum v-am spus, trebuie s-mi punei la dispoziie corabia dumneavoastr. Asta nu se poate, sir. Ce nu se poate? strig Jenner, cu ochii scnteind. De ce? "Swallow" mi este, ncredinat mie; nu pot s-o las altuia dect din ordinul autoritilor superioare. Asta e ruinos, este o laitate, asta e... Domnule locotenent...! Jenner se ddu napoi la auzul acestor cuvinte, spuse pe un ton amenintor. El ncerc s-i stpneasc enervarea. Walpole continu pe un ton mai linitit. Consider c jignirea nu a avut loc; omul furios nu-i cumpnete cuvintele. Dumneavoastr cunoatei legile i dispoziiile la fel de bine ca i mine i tii pe rfect de bine c nu am voie s predau comanda navei mele nimnui, din propria mea voin. Dar doresc s v linitii. Vrei s m nsoii? Dac vreau? Trebuie s vin cu dumneavoastr, chiar dac ar trebui s trec printr-o mie de iaduri! Bine! "L'Horrible" era bine aprovizionat? Pe cel mult o sptmn. Atunci nu are alt alternativ dect s se ndrepte spre Acapulco; Guayaquilul sau chiar Lima nu poate, n nici un caz, s le ating. n cazul acesta o recuperm repede. Chiar dumneavoastr mi-ai spus c "Swallow" i este superioar lui "l'Horrible". Ridicai ancora, sir! nainte! S plecm, i plecm!

~ 125 ~

Pirat i corsar
Nu fii att de pripit, camarade! Prea mult grab stric. Trebuie s rezolvm mai nti aici o serie de afaceri. Afaceri? Dumnezeule, cine mai poate, n situaia asta, s se mai gndeasc la afaceri? Trebuie s pornim fr zbav n larg. Nu. Trebuie mai nti s cobor pe uscat, s combin ordinele pe care le am cu misiunea noastr. n afar de asta, nu am destule alimente; lipsesc i apa i muniiile; trebuie s ne asigurm de un vas cu aburi, care s ne remorcheze n larg mp otriva fluxului... i cte tunuri are "l'Horrible"? Opt pe fiecare parte, dou la pup i un tun mic pivotant. nseamn c mi este superioar n ce privete artileria. Forster! Da, sir, rspunse, apropiindu-se, crmaciul cruia, din locul n care se afla, nu-i scpase nici un cuvnt din conversaia ce avusese loc. M duc pe uscat s-mi prezint raportul i voi avea grij s aduc la chei toate de cte avem nevoie. Trimite acolo un om dup remorcher; pare s fie liber, aa c ai grij ca peste o or s fie aici; eu n-am s ntrzii mai mult. Bine, sir! Ai idee de ce-am mai avea nevoie? N-a putea s spun, cpitane. tiu bine c, de obicei, dumneavoastr v gndii la toate. Walpole voia s se ndrepte din nou spre Jenner, cnd unul din oamenii si i raport: O barc la scri, sir. Ce fel de ambarcaiune? Civil, opt persoane i mi se pare c e i un indian printre ei. Locotenentul se ndrept spre balustrad, privi n jos i ntreb: Ce dorii, oameni buni? Treskow rug, n numele tuturor celor din barc, s li se permit s urce la bord, fapt ce li s-a aprobat. Ajuni pe punte, Deadly-Gun lu, la rndul su, cuvntul. Dei Walpole nu prea ar fi avut timp de ei, i ascult linitit i fu de acord s le permit s participe la urmrirea navei rpite de pirai. Erau opt persoane: colonelul, nepotul lui, crmaciul, Holbers, Hammerdull, Cunning, Winnetou i Treskow. Subofierul o s v conduc la cabina dumneavoastr, spuse Walpole. Eu m duc pe uscat, dar m ntorc peste un ceas. Luai-m i pe mine, l rug Jenner. V-a putea ajuta la aprovizionare, aici ma prpdi de nerbdare. Pi, atunci, venii! Amndoi urcar n barca cu care venise Jenner i vslir spre rm. Abia prsiser nava, c pe aceasta se desfur o scen plin de haz, dar i emoionant. Peter Polter se ndreptase spre subofierul cruia i fuseser dai n primire ne obinuiii pasageri.

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 17


Forster, John Forster, btrne lup de mare, nu-mi vine s cred c ai devenit subofier, exclam el. John Forster? Btrn lup de mare? Asta mi tie numele, dei eu nu-l cunosc. Cine eti? Ei, individul nu-i mai cunoate btrnul crmaci de la care a primit, pe vremuri, destule scatoalce dup ceaf... ce dracu'! I se adres apoi lui Perkihs, care abia acum l vzu din fa. i acesta e master Perkins, cel pe care, cndva, la Hoboken, l-am plimbat prin toate ungherele de pe "Swallow" i care, drept mulumire pentru asta, m-a dus la mama Dodd i mi-a dat de but de m-a bgat sub mas! i Perkins se uit uimit la el. Nu era o minune c nu-l recunotea dup atia ani, de cnd nu se vzuser. Tot echipajul se adunase acum n jurul grupului de vntori, iar Peter Polter mergea de la unul la altul, strigndu-i pe nume: Acesta este Plowis, sta-i Miller, acela e Oldstone, iat-l i pe strmbul de Baldings, colo e... Crmaciul Polter! se dumiri deodat unul care, n sfrit, i dduse seama cine era strinul acela uria. Polter Polter! Ura! Peter Polter uraa! Sus cu btrnul, sus, sus, uraaa! Strigau i zbierau de-a valma cu toii, aizeci de brae se ntinser, l apucar i-l ridicar n aer. Hol-la, hol-la, hol-la! Hei-rup, hei-rup, hei-rup ncepu unul, cu o voce de bas. Hei-rup, hei-rup continuar i ceilali n tact. Coloana se puse n micare i, luat pe sus, Polter se vzu purtat n jurul punii. El blestema, njura, i ruga s-l lase jos; nimic nu-l ajuta, pn ce subofierul, prpdindu-se de rs, l aez n mijlocul marinarilor i-l ls s-i foloseasc liber minile i picioarele. Coboar de pe tron, Peter Polter i vino ncoace, pe punte! Trebuie s ne povesteti pe unde ai mai navigat, btrne rechin! Da, da, v, povestesc, v povestesc; numai lsai-m o dat n pace, draci mpieliai! strig crmaciul, nvrtindu-i braele puternice ca nite aripi de moar, nct cei din jurul lui zburar ct colo ca nite fulgi. Cu rsete i urale l mpinser, veseli, pn pe puntea din fa, unde l puser s le povesteasc, mcar pe scurt, ntmplrile prin care trecuse. n tot acest timp, serviciul nu era deloc neglijat. Subofierul punea n aplicare ordinele primite, iar cei desemnai s le execute prseau cu regret grupul vesel din jurul nzdrvanului Polter. Vntorii erau martori tcui la aceast scen. Ei se bucurau de triumful bravului marinar pe care l ndrgiser cu toii i ncercau s-i ornduiasc ederea pe vas ct mai convenabil, att ct era cu putin n condiii att de neobinuite pentru ei. Indianul nu fusese niciodat n viaa lui pe mare. Sttea rezemat n puc i

~ 127 ~

Pirat i corsar
i lsa privirea impasibil s alunece peste mediul att de strin pentru el. Dar c ine-l cunotea tia c aceast Indiferent ascundea, de fapt, o participare atent, creia nu-i scpa nici cel mai mic amnunt. Nu trecuse nici jumtate din ceasul stabilit, c dincolo, pe chei i ncepeau s se adune rezervele de alimente i de muniie, pe care le comandase locotenentul. Ele au fost ncrcate n brci i aduse la bord. Cnd s-a ntors Walpole, treaba era terminat i remorcherul vjia n apropiere, pentru a-l lua pe "Swallow" la remorc. Acum cpitanul i echipajul erau n plin activitate. Dup ce au ajuns n larg i s-au desprit de remorcher, au ridicat pnzele. Abia atunci se ivi posibilitatea unei convorbiri linitite. Lucrurile pe care le avuseser de discutat ntre ei, cei doi locoteneni, fuseser rezolvate n cursul absenei lor de pe vas. Acum, Walpole se apropie de crm, unde stteau Forster i, lng el, Peter Polter. Suntei Peter Polter, vechiul crmaci al "Swallow"-ului? ntreb el. Peter Polter din Langendorf, cpitane, rspunse cel ntrebat, lund poziia reglementar; subofier pe nava de rzboi a maiestii sale britanice "Nelson", apoi crmaci pe cliperul Statelor Unite "Swallow". i acum crmaci onorific pe aceeai nav, adug locotenentul. Domnule cpitan! strig Polter bucuros i se pregti s in o cuvntare de mulumire, dar comandantul i fcu semn c nu era cazul. Bine, crmaciule! Ce prere ai de ruta pe care "l'Horrible" o s-o urmeze? Peter Polter i ddu seama c locotenentul pusese aceast ntrebare pentru a-l supune unui mic examen marinresc. Se simea pe deplin n elementul lui i r spunse n consecin scurt, aa cum se cuvine s te pori n flata unui ofier: Din cauza lipsei de provizii alimentare, spre Acapulco. O s-i ajungem din urm pn acolo? Da, dac vntul ne este favorabil i noi naintm cu mai mare vitez dect ei. Vrei s mpri crma cu Forster? Cu plcere! Atunci, avei grij s v uitai la compas i la hart, ca s pstrm direcia bun! Vroia tocmai s se ntoarc, dar fu oprit de o ntrebare neateptat a lui Peter Polter: Spre Acapulco sau Guayaquil, sir! De ce Guayaquil? Ca s-i depim i s-i lum din fa. Aa e mai sigur c punem mna pe ei, fiindc i nchipuie c urmritorul le vine din spate. Walpole tresri, frapat de ideea ingenioas ce-i venise lui Polter.

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 17


Crmaciule, nu eti un subofier ru. Ai dreptate, i-am s urmez negreit sfatul dumitale, dei celor de pe "l'Horrible" ar putea s le vin n gnd s ne scape de la Aeapulco pe ruta spre insulele Sandwich73. Atunci, trebuie s patrulm ntre cursul sudic i cel vestic, pn i prindem. Corect! Schimbm crma cu dou linii spre vest. Forster. Am s pun s se ridice toate pnzele. Instruciunile mele sunt s m ntorc nentrziat la New York; treaba cu "l'Horrible" nu trebuie s fie dect un interludiu. Vorbea cu atta calm, de parc drumul n jurul Capului Horn pn la New York i capturarea unui pirat ar fi fost o nimica toat, o misiune de rutin. Dup aceea se apropie de grupul vntorilor, crora le ur bun-venit, i ddu ordine pentru cazarea lor. Indianul, se pare, c-l atrgea n mod deosebit. Lui Winnetou nu i este dor de patria apailor? l ntreb. Patria apailor este lupta, sun rspunsul mndru. Btlia pe mare e mai dificil dect aceea pe uscat! Cpetenia marelui canoe nu o s-l vad pe Winnetou tremurnd. Walpole ddu din cap aprobativ; tia c indianul spusese adevrul. Tulburarea pe care o strniser ntmplrile zilei ncepea s se domoleasc ncetul cu ncetul i viaa la bord i relua cursul obinuit. Trecur mai multe zile, una la fel cu cealalt, nct vntorii obinuii cu libertatea fr granie a preriei ncepeau din ce n ce mai mult s se plictiseasc. Latitudinea la care se afla portul Acapulco fusese depit cu o zi mai nainte i Walpole ddu ordin s se schimbe direcia de navigaie, pentru a putea ine sub o bservaie ambele rute, aceea spre Guayaquil, ct i cea spre insulele Sandwich. O briz foarte bun i mna nainte, n timp ce soarele apunea ntr-o perdea de nori nu prea mare, dar nchii la culoare. Mine vom avea un vnt stranic, cpitane, i spuse Peter Polter lui Walpole, cnd n timpul unei plimbri pe punte trecu pe lng crm. Ar fi bine pentru noi dac n aceste mprejurri ne-ar pica n mn piratul. Pe furtun nu poate manevra ca noi. Pnz la vedere! se auzi de sus, de pe catarg, unde se afla un marinar pu de veghe. Unde? Nord-est spre nord. ntr-o clipit, locotenentul se afla i el sus i lua luneta din mna marinarului, pentru a putea cerceta nava anunat. Cobor apoi repede i veni pe puntea de cart, unde l atepta Jenner. Minile pe vergi, se auzi ordinul su. Ce s-a ntmplat? ntreb Jenner.

73

Vechea denumire a insulelor Hawaii (n.t.).

~ 129 ~

Pirat i corsar
Nu poate fi vzut, deocamdat, precis, dar, n tot cazul, se zrete o nav cu trei catarge ca "l'Horrible". Noi suntem mai mici i ne aflm n direcia soarelui, aa c ei nu ne-au vzut nc. Am s schimb pnzele. Cum? Walpole zmbi. O s vedei o mic instalaie cu ajutorul creia devii invizibil de la o distan mai mare. Sus pe vergi! comand el. Marinarii, perfect instruii, n clipa urmtoare se i aflau sus, cu agilitatea i iueala unor pisici. Cobori pnzele! Ordinul a fost executat cu promptitudine. Corabia se deplasa acum cu jumtate de vitez. Pnza neagr. Avei grij! Mai multe pnze negre se aflau gata pregtite pe punte. Schimbai vela principal, vela trinc i vela de la pror! n cteva minute pnzele deschise la culoare erau nlocuite cu cele negre. "Swallow" devenise invizibil pentru nava care se apropia. Subofier, crma la sud-vest sud! "Swallow" nainta ncet n ntmpinarea celeilalte nave. Echipajul se strnsese pe punte. Walpole se urc din nou ca s observe corabia. Trecuse o jumtate de or i ntunericul se instalase de-a binelea, cnd, n sfrit, cobor. Faa sa arta o mulumire deplin. Tot echipajul pe punte! De fapt, aceast comand nici nu mai era necesar, deoarece erau cu toii prezeni. Biei, este "l'Horrible". Fii ateni la cele ce am s v spun! Oamenii se ngrmdir n jurul lui. Vreau s evit lupta bord la bord. tiu c nici unuia din voi nu i este team, dar trebuie s punem mna pe nav fr s-i aducem vreo stricciune. Cpitanul Caiman s-a pus n afara legii i trebuie tratat ca un tlhar. O s punem stpnire pe vas printr-un iretlic. Ah, cpitane, aa e bine! E lun nou i marea-i ntunecat. Noi naintm ncet, numai cu ajutorul pnzei principale; or s ne considere n deriv, sinistrai, or s se nvrt n jurul nostru i or s ne socoteasc o prad uoar. Aa e! se auzi ntr-un glas. nainte de a ne acosta, lsm brcile la ap. Subofierul rmne pe "Swallow", doar cu ase oameni. Noi, ceilali, pornim cu brcile s-o abordm i, n timp ce cei de pe pup se ocup de vas, noi ne urcm pe puntea lui dinspre crm. Acum, pr egtii-v!

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 17


n timp ce "Swallow" tia ncet valurile, " l'Horrible" nainta n plin vitez. Noaptea era n toi, nici o pnz nu mai putea fi vzut i echipajul se simea n sigura n. Cpitanul pirat avusese tocmai o discuie cu prizonierii si, dar fr nici un rezultat, ca i mai nainte i se pregtea tocmai s se duc la culcare, cnd, deodat, se auzi, de la o distan respectabil, un bubuit de tun. ntr-o clipit se afl pe punte. Se auzir o a doua bubuitur, apoi a a treia. Semnal de alarm, cerere de ajutor, cpitane, spuse Tom lunganul, care sttea n apropierea lui. Dac ar fi n spatele nostru, ar putea fi o stratagem; sunt, ns, n faa noastr, deci aa ceva e imposibil. Oricum, este o nav n deriv, fr catarge, al tminteri i-am fi vzut pnzele nainte de a se lsa ntunericul. Tragei o rachet i trei focuri! Racheta se ridic spre cer i focurile bubuir. Cererile de ajutor ale celeilalte nave se repetar. O s ne apropiem de ea, Tom. O s fie o captur ca oricare alta. Scoase luneta de noapte i o puse la ochi. Uite, acolo staioneaz; are numai o pnz m are, veche. Am s ntorc nava, s pot vorbi cu ei. Ddu ordinele necesare; pnzele czur, corabia se rsuci i se apropie de "Swallow". Ahoi, ce fel de nav? Aproape tot echipajul de pe "l'Horrible" se ngrmdea la bord. Crucitor al Statelor Unite. Dincolo cine suntei? Cliperul Statelor Unite "Swallow". Locotenent Walpole, se auzi dar nu de pe cellalt vas, ci dinspre crma lui "l'Horrible". Concomitent se auzi trosnind o salv puternic ce explod n mijlocul pirailor, urmat de asaltul neateptat al unor fpturi ntunecate. Ele se aruncar asupra pirailor, complet descumpnii i aproape nenarmai. Walpole i dusese perfect planul la nfptuire. O singur persoan observase apropierea brcilor Miss Amiral. Abia nchisese cpitanul ua n noaptea de pomin a capturrii lui "l'Horrible", c ea, n ciuda legturilor, reuise, cu mari sforri, s se ridice i s se apropie de peretele cabinei n care descoperise un cui ascuit. Timp de mai multe nopi muncise ca s subieze frnghiile cu care fusese legat i astzi, n sfrit, operaia se apropiase de finalizare; n curnd avea s fie liber. Cnd au rsunat cele trei focuri, ea era n plin a ctivitate. Auzi zgomotul unor vsle, tot mai aproape de nav. Ce s-a ntmplat? Un atac? O lupt? O aciune de salvare? Oricare din aceste situaii era binevenit pe ntru planurile ei. Cinci minute de eforturi ndrjite i ea reui s-i elibereze minile, iar dup aceea i picioarele, tocmai n minutul cnd, de sus, se auzeau focuri de arm i tropiturile unor lupte corp la corp. Nu-i puse prea multe ntrebri cu privire la cauza ntmplrilor de pe punte; tia c, deocamdat, cpitanul Caiman se mai afla acolo. Cu o lovitur puternic de picior sparse ua cabinei i lu de pe p erete mai multe arme care erau atrnate acolo, ca s fie pregtit pentru orice even-

~ 131 ~

Pirat i corsar
tualitate. Dup aceea, cercet, prin hublou, ncperea n care se gsea crma, privi cu atenie apa din jurul corbiei. Descoperi trei brci legate de vas cu un odgon. nseamn c au fost atacai prin surprindere, mormi ea. Dar de ctre cine? Asta-i pedeapsa. "L'Horrible" este iari pierdut i eu nsmi am s-i fac de petrecanie cpitanului. Prizonierii nc nu au trecut de partea celorlali. Am s-i eliberez i apoi dispar. Ne aflm la latitudinea portului Acapulco. Dac ajung neobservat ntr-o barc, i fcu ea socoteala, sunt n dou zile pe uscat. n colul cabinei se afla un mic geamantan de mn. i lu o farfurie plin cu biscuii i dou sticle cu limonad, care se gseau pe mas, apoi deschise sertraul secret, lu de acolo lucrurile de valoare i le puse n geamantan. Se strecur sus, pn la un chepeng, ca s vad care e situaia. Bandiii fuseser mpini spre partea de dinapoi a punii; erau nvini! Repede cobor sub punte i se ndrept spre santin: trase zvorul care o nchidea. Suntei treji? strig ea ctre vechiul echipaj al navei, care fusese nchis acolo. Da, da. Ce se ntmpl sus? Piraii au fost atacai i nfrni. Suntei legai? Nu! Atunci grbii-v i fcei-v datoria! Dar stai, n cazul n care cpitanul Caiman supravieuiete acestei seri, spunei-i c Miss Amiral i trimite salutri! n clipa urmtoare se grbea s ajung napoi n cabin, de unde i lu geamantanul i se ndrept n fug spre punte i, neobservat de nimeni, ajunse la balustrada corbiei. innd strns geamantanul, ddu s apuce odgonul ca s coboare ntr-una din brci, cnd cineva o nfac. Peter Polter o vzuse, srise i o prinsese pe la spate. Stai, biete! strig el. Unde vrei s navighezi cu acest cufr? Ia mai rmi niel aici! Ea nu rspunse, ncercnd din toate puterile s se elibereze din strnsoarea lui, dar n zadar. mpotriva forei lui uriae nu putea face nimic. Crmaciul o inea att de strns, c nu putea nici s rsufle. La chemarea lui sosiser mai muli marinari care o legar. Cpitanul pirailor fusese surprins de atac, dar reuise s-i recapete cumptul. Toat lumea la mine! strig el, ndreptndu-se spre catargul principal ca s-i asigure, siei i oamenilor si, un loc mai de ndejde. Acetia i ascultar ordinul. Cei ce au arme s lupte. Ceilali s coboare prin chepengul din spate dup topoarele de abordaj! n acest ordin sttea singura ans de salvare. n timp ce acei, puini la numr, care erau narmai n momentul atacului, se aruncar mpotriva atacatorilor, ceilali s-au grbit s se ntoarc dup topoare i pumnale.

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 17


Dei primul atac le provocase pierderi, piraii erau net superiori, ca numr, ech ipajului de pe "Swallow". Lupta era cu att mai cumplit cu ct amnuntele cmpului de btlie nu puteau fi vzute n ansamblul lor. Aducei fclii! url Caiman. Ordinul fu executat imediat. Dar abia dac lumina fcliilor apuc s mprtie ntunericul de pe puntea nsngerat, c acesta se ddu brusc napoi, de parc ar fi vzut o stafie. Era oare posibil? Exact n faa sa, cu un tomahawk n mna dreapt i un cuit de scalpat n stnga, sttea Winnetou, apaul; iar alturi de el flutura prul ca o coam al lui Deadly-Gun. arpele alb o s-i lepede otrava! strig indianul, aruncnd ntr-o parte i ntralta pe toi cei care-i stteau n cale, i-l prinse pe pirat de grumaz. Acesta vru s se scuture de duman, dar nu izbuti. Colonelul l nfc i el; ntro clipit braele i fur legate cu frnghii solide. Asaltul se dezlnuise asupra pirailor ca un comar. Surprinderea le paraliza puterile i ultima rmi de curaj. n momentul acela se ridic chepengul i echipajul prizonier al corbiei ni afar. Primul pe care-l vzur cei care ieiser dinti a fost locotenentul Jenner. Ura, locotenentul Jenner, ura! Pe ticloi! strigar ei. Marinarii puser mna pe armele care zceau aruncate pe punte; piraii czur ntre dou focuri: erau pierdui! Doi oameni stteau spate n spate printre ei; cine ajungea n preajma lor pltea cu viaa imprudena de a se fi apropiat. Erau Hammerdull i Holbers. Acesta din urm ntoarse capul i-i spuse prietenului su, dar n aa fel nct s fie auzit de toi. Dick, de crezi c acolo st ticlosul de Peter Wolf, atunci sunt ntru totul de acord cu tine. Peter blestemat nume, niciodat nu pot s-l pronun ca lumea! Unde e? Acolo, lng arborele acela de hicori, pe care aceti oameni minunai l numesc catarg. Dac-i catarg sau nu, e totuna. Vino, btrne coon, s-l prindem viu! Dar mai era cineva care l zrise pe Ltrier i anume Peter Polter, crmaciul. Acesta lsase de-o parte cuitul, pistolul i toporul de abordaj, apucnd o spi de lemn, care-i era mai la ndemn. Fiecare lovitur cu aceast arm improvizat dobora cte un om. n felul acesta i fcuse loc n mulimea pirailor, cnd l vzu pe Ltrier. n clipa urmtoare sttea n faa lui. Mii de trsnete! Asta-i Marc! M mai cunoti, pungaule?! strig el. Cel strigat ls jos braul ridicat i se fcu alb c varul; i recunoscuse adversarul, cruia nu-i venea nici pe jumtate. Vino aici, biete, vreau s-i spun c i-a sunat ceasul!

~ 133 ~

Pirat i corsar
Crmaciul l apuc de pr i de bru, l ridic n sus i-l arunc cu o asemenea for n catargul artimon, nct se auzi un trosnet puternic i nefericitul czu la pmnt, fcut zob. Cei doi vntori ajunser prea trziu. Acum, n sfrit, piraii i ddur seama c pentru ei nu mai exista nici o sp eran de scpare i depuser armele, dei, prin gestul acesta, nu puteau s obin vreun drept la ndurare. Un "ura", strigat din toate piepturile, rsun pe punte. "Swallow" rspunse cu trei focuri de tun. Ea i binemeritase faima la care i-a mai adugat ulterior i alte onoruri, mai noi i mai mari...

Capitolul X - La Hoboken
Din nou se aflau la Hoboken, la mama Dodd. Buna i curajoasa doamn nu se schimbase deloc. Dac era vreo schimbare la ea, atunci nu putea fi vorba dect de faptul c statura ei i aa considerabil, mai ctigase civa centimetri n diametru. Era trziu dup-amiaz i se adunase un numr respectabil de clieni n binecunoscuta sal de oaspei. Discuiile se nvrteau, n general, n jurul evenimentelor politice i rzboinice ale zilei. Norocul, care pn atunci se artase n mod statornic favorabil stpnilor de sclavi, i prsise definitiv. Fiecare victorie de pe cmpul de lupt era primit cu mare entuziasm de aceia ale cror concepii concordau cu ideile umanitare i cu politica energic a preedintelui Abraham Lincoln. La un moment dat se deschise ua i intrar n sal civa marinari care, dup toate aparenele, erau ntr-o dispoziie excelent. Hei, frailor, vrei s auzii o noutate? ntreb unul dintre ei, n timp ce, pentru a atrage atenia asupra sa, ddu cu pumnul n masa cea mai apropiat. Ce e? Ce s-a ntmplat? Despre ce e vorba? Zi-i! Povestete! se strig, din toate prile. Ce se aude sau, mai degrab, cei s-a ntmplat? Pi, ce altceva dect o btlie naval, o ciocnire. O btlie naval? O ciocnire? Unde? Cum? Cnd? ntre cine i cine? Unde? La latitudinea Charlestonului. Cum? Al dracului de vrtos. Cnd? Ziua nu o tiu, dar, n orice caz, de curnd. ntre cine? Ghicii i voi! ntre noi i rebeli! strig careva.

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 17


Toi rdeau. Noul-venit rdea i el strignd: Ia uite, ce biat iste, s ghiceti de ndat aa ceva! C trebuie s fi avut loc ntre noi i suditi e limpede ca apa de izvor, dar cum se numesc navele, asta ist eimea ta nu o s descopere att de repede! Care sunt? Cum se numesc i cine a nvins? se auzi, de jur-mprejurul slii, o furtun de ntrebri. Ce este vasul de asalt "Florida", tii... A fost "Florida"? l ntrerupse mama Dodd, fcndu-i loc cu braele ei durdulii printre clieni pentru a ajunge n imediata apropiere a celui care relata evenimentele. "Florida" este cea mai nou, mai mare i mai puternic nav a suditilor i, cu pintenul ei drcesc, trebuie s fie absolut de nenvins. Cine a avut ndrzneala s atace un asemenea Leviathan74? Pi, cine? Un mic locotenent, cu un vas tot att de mic i care, pe deasupra, este doar un cliper i naviga obosit n jurul Capului Horn. E vorba de "Swallow" i de locotenentul Walpole. "Swallow" locotenentul Walpole? Imposibil! mpotriva "Floridei" nici zece crucitoare de linie nu pot face nimic. Cum ar putea, atunci, unui cliper s-i vin ideea s atace un asemenea monstru... Stop! l ntrerupse mama Dodd pe vorbitor. Fii calm cu cliperul tu despre care habar n-ai. Eu l cunosc pe Walpole i corabia "Swallow", mai valoroas dect zece nave de linie ale tale la un loc. Dar "Swallow" se afla n apele Californiei. A fost, a fost, dar a primit ordin s nconjure Capul i s vin la New York. Trebuie s fie o nav stranic. Ai auzit cu toii povestea cu "l'Horrible", pe care pusese mna cpitanul Caiman n portul San Francisco i pe care Walpole a recuperat-o att de formidabil. Amndou, "Swallow" i "l'Horrible", au navigat de atunci mpreun. Au urcat dinspre sud, trecnd prin faa Braziliei, pn sus, la latitudinea Charlestonului, pentru ca aici s dea de "Florida", care a nceput imediat atacarea lor. Walpole avea comanda ambelor nave. Mai nti a condus-o pe "l'Horrible" care, chipurile, cuta s scape de urmrire, lund-o spre largul mrii; iar apoi a pus s se scoat toate pnzele de pe "Swallow" ca s par c nava este att de deteriorat de furtun, c navigheaz n deriv i, n felul acesta, ar putea uor cdea n stpnirea "Floridei". Da, e dat dracului acest Walpole, i ddu cu prerea mama Dodd. Continu, continu! "Florida" s-a lsat pclit i a nceput s o urmreasc pe "Swallow" pn n zona bancurilor de nisip din Black Soli, unde s-a mpotmolit. Imediat Walpole a dat ordin s se ridice pnzele, a chemat-o pe "l'Horrible" la faa locului i a nceput s bombardeze colosul neajutorat pe care n curnd l-a dat gata. Una din primele lovituri i-a distras crma; pn la urm au ajuns chiar s ia cu asalt matahala. Lupta a
74

Monstru marin fabulos, simbol al colosalului (din Vechiul Testament, n.t.).

~ 135 ~

Pirat i corsar
fost a naibii de sngeroas, dar acum "Florida" zace pe fundul oceanului, iar celelalte dou nave sunt pe drum i din clip n clip pot s ancoreze. De necrezut! De unde tii? Am auzit la Amiralitate, unde cele ntmplate ar fi fost cunoscute mai de mult dac telegrafele nu ar fi fost distruse de rebeli. La Amiralitate? Pi, atunci e adevrat! M bucur pentru bietul Jenner, cpitanul lui "l'Horrible", care n felul acesta a participat i el la izbnd. Da, e o tire care-i bucur inima, spuse stpna localului. Ascultai, biei, v ofer un butoia cu bere. Bei ct vrei i ct v face plcere pentru preedintele Statelor Unite, pentru "Swallow" i... i... n sntatea mamei Dodd! strig careva, ridicnd paharul. Ura, triasc mama Dodd! rspunser ntr-un glas toi cei din ncpere. Ura, mam Dodd, s trieti btrn alup! se auzi o voce rsuntoare de bas, prin ua ntredeschis. Cu toii se ntoarser spre omul care avea o asemenea voce puternic. De cum l -a zrit, mama Dodd s-a i grbit cu o exclamaie de bucurie n ntmpinarea lui. Peter, Peter Polter, fii binevenit, de o sut de ori bine ai venit n Hoboken! De unde vii, btrne? Din Vest? Da, de o mie de ori binevenit n Hoboken, rspunse el. Vino, trebuie s te strng din nou n brae, d-mi o srutare! Halte-l, high-day! Ei, oameni buni, lsai-m o dat s trec! Vino aici, la pieptul meu, mon bijou! i arunc n lturi ca pe nite fire de paie pe cei care i stteau n cale, o apuc pe stpna localului de cingtoare, o ridic spre el, n ciuda greutii ei, i-i aplic un srut zgomotos. Ea ngdui aceast dezmierdare, cu toat prezena attor martori, linitit, de parc ar fi fost ceva obinuit i de la sine neles, dup care repet ntrebarea, exprimat mai nainte, asupra locului de unde venea crmaciul. De unde? Pi, de unde dac nu din jurul Capului Horn, cu "Swallow"! De pe "Swallow"? izbucni de pe buzele tuturor. Da; dac nu avei nimic mpotriv, oameni buni. Aadar ai fost pe "Swallow" i ai luat parte la lupta mpotriva "Floridei"? Se nelege! Sau v nchipuii cumva c lui Peter Polter din Langendorf i este team de "Florida"? Povestete-ne, povestete-ne, master! Ce funcie ai pe vas? Acum este aici sau...? Stop! Vd c v des ntrebrile pe gur ca tinerilor marinari chiuiturile cnd iau btaie. Am s v deapn firul dup ordinea normal a lucrurilor. Eu sunt Peter Polter din Langendorf, ajutor de crmaci pe nava maiestii sale "Nelson", apoi c rmaci pe cliperul Statelor Unite "Swallow", apoi locotenent de poliie german, n pre-

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 17


rie, dup care am devenit din nou crmaci par honneur75 pe "Swallow" i sunt acum... Bine, bine, Peter, l ntrerupse mama Dodd, pentru asta mai avem timp. nainte de toate rspunde-mi mie la ntrebri; sunt mai importante dect orice altceva. Cum e cu toi oamenii aceia care au fost cu tine? Unde sunt acum? Cum a fost Cu Thieme, cu Heinrich Mertens i cu Peter Wolf? Ce e cu "l'Horrible" i cu cpitanul Caiman? Am crezut c-l cutai n Vest i cnd colo am auzit c "Swallow" l-a prins pe mare. L-ai ntlnit pe Deadly-Gun, sau cum l cheam i oare s fi fost el adevratul unchi? Cum e cu poliistul? i, de fapt, n ce zon l-ai... Gata btrno! Mai poi respira? strig, rznd, crmaciul. Termini curnd sau mai am timp s patrulez cteva ore de-acum ncolo? Adu-mi aici o can plin. Nu primeti nici un rspuns nainte de a mi-o aduce; dar vreau mai nti s-i povestesc acestui gentleman cum a fost cu "Florida". Celelalte lucruri nu sunt pentru oricine, pe acelea ai s le afli acolo, n cmru. Nici o pictur nu capei pn ce nu aflu mcar puintel care e situaia! Da' curioas mai eti! Mai ntreab-m nc o dat, dar cte o ntrebare, pe rnd i mai pe scurt! Thieme? Unde este? Pe "Swallow". Poliistul? Pe "Swallow". Cpitanul Caiman? Prizonier pe "Swallow". Veninosul de Marc? La fel. Unchiul, Deadly-Gun? E i el aici. Locotenentul Walpole? i el, dar rnit. Rnit? Doamne, sper c nu... Treanca-fleanca! Cteva zgrieturi, nimic altceva, o s trebuiasc s stea n concediu ctva timp. A fost cam fierbinte pe "Florida", dar dincolo, n preria aia blestemat, a trebuit s trec prin cu totul alte treburi. De pild, calul meu, cocarul naibii, era un adevrat demon, provenit dintr-un balaur diavolesc i nici nu pot s spun dac nu mi-am rupt cteva oase clrindu-l. Dar parc mai aveai ntrebri? Unde este "Swallow"? Patruleaz n faa coastei pe un vnt potrivnic. Forster e la crma ei. ntre timp, cpitanul a venit cu mine pe uscat, cu un vas cu aburi, ca s-i fac raportul, timp, n care eu l atept aici. Tu l atepi aici? Aici, la mine? Atunci, o s vin s stea de vorb cu noi?
75

Onorific (francez, n.t.).

~ 137 ~

Pirat i corsar
Se nelege! Un oaspete brav de pe mare, cnd coboar ancora la New York, vine nti la mama Dodd. i peste o or "Swallow" va fi n port. Mai vin i alii, Pitt Holbers... Pitt Holb...? Dick Hammerdull. Dick Hammerd... Colonelul Deadly-Gun. Colonelul Deadly-Gun... Thieme, Treskow, micul Ben Cunning, Winnetou, apaul, i... Winnetou, apa... Numele rostite de crmaci rmneau nepenite n gura mamei Dodd, att de u imit era s Vad la ea o societate att de neobinuit. Deodat i ddu seama c are, ca gazd, o mulime de ndatoriri. ... paul, continu ea. Iar eu stau aici i lenevesc, cnd peste un ceas va trebui s-i servesc pe toi! M grbesc, zbor, m duc, Peter, s pregtesc primirea lor. Povestete tu, ntre timp, acestor oameni ntmplrile cu "Florida", pe care ai scufundat-o. Da, bine, asta am s i fac, dar ai grij s am tot timpul cana plin, pentru c o btlie pe mare trebuie i atunci cnd e povestit, s fie inut la umezeal. Nici o grij, crmaciule, l asigurar ceilali, o s-i ajutm noi cu udatul! Atunci, bine, ascultai, oameni buni, cum s-au ntmplat lucrurile cu "Florida". Lsasem de mult n urma noastr Ecuatorul i dup aceea Antilele i ne apropiam de Charleston. Bineneles, ne ineam ct mai departe, n larg, pentru c Charlestonul aparine suditilor care i trimit i ei, departe n larg, corsarii i crucitoarele ca s pun mna pe navele statelor nordiste. A fost i "l'Horrible" cu voi? Se nelege! De la nceput venea strns n urma noastr, din care cauz navigam numai cu jumtate din vele, fiindc noi eram mai rapizi. Astfel am mers mpr eun fr s fim observai i, dup ce am. Trecut i prin faa Charlestonului, am continuat s navigam, dar mai aproape de rm. Atunci ai ntlnit-o pe "Florida"? Ai rbdare, putiule! ntr-o diminea, stnd la crm trebuie s tii c am primit din partea cpitanului funcia de crmaci onorific, dup cum v-am mai spus , m gndeam tocmai la mama Dodd i ct de bucuroas o s fie cnd o s ajung iar la ea. Noi ne gseam puin mai nainte, n timp ce "l'Horrible" ne urma, cu toate pnzele sus, cnd, deodat, ne strig omul de la punctul de observaie: "Fum n d irecia nord-est spre est!" V nchipuii c de ndat tot echipajul a fost pe punte, deoarece cu o nav cu aburi, dac poart flamura dumanului, nu e de glumit. Cpitanul s-a urcat imediat n vrful catargului i a scos luneta. Dup aceea a dat din cap, a cobort i a pus

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 17


s se desfoare o terarol76, pentru ca "l'Horrible" s ajung la o distan de la care s poat comunica cu noi. Dup executarea ordinului, se auzi de dincolo: Ai vzut nava cu aburi, locotenente? Da, sir! Cine ar putea s fie? Nu tiu, rspunse locotenentul Jenner, nava nu are catarg i nici nu se vede trunchiul; calc adnc, foarte adnc, sir! S-ar putea s fie unul dintre vasele de asalt ale suditilor. Vrei s ne deprtm de ea? Fac ce facei i dumneavoastr. Bine, atunci s-o vedem mai de-aproape! Bine, sir, dar suntem de zece ori mai slabi. Mai slabi, dar mai rapizi. Cine comand? Dumneavoastr. Mulumesc! Ne apropiem de ea. Dac ridic fanionul de lupt, atunci dumneavoastr v retragei ncet din faa ei, nspre larg. Eu voi avea grij ca s se in dup mine i o atrag n bancurile de nisip. Atunci venii dumneavoastr i-i dai s v guste gloanele i obuzele. Bine, bine. Altceva? Nimic. Noi am ridicat imediat velele mari, apoi am cobort totul, vergi i prjini, ca s prem avariai de furtun i n imposibilitate de a ne mica i o lsm s se apropie de noi pn n btaia tunurilor noastre. Ei ne semnalizeaz s ridicm pavilionul; noi ridicm steagul Statelor Unite, cu stele i dungi. Ei scot la vedere crpele statelor sudice. Era noua nav de asalt "Florida", avnd cuiras dubl i pinten de abordaj cu care putea scufunda cea mai bun fregat. i voi ai avut curajul s-o atacai? Ei, asta-i! Eu sunt Peter Polter din Langendorf i m-am luptat cu ticloii de ogellallai. De ce s m fi temut atunci de un lighean de tabl? O nav bun, construit din lemn, este mai ceva dect un dulap de fier, din care nu poi s tai nici mcar o scobitoare nenorocit! Amiralul nostru, Farragut, spune i el tot aa. Deci, ei ne cer s ne predm, noi ns le rdem n nas i ne strecurm printre gloanele lor. Ei ntorc ca s ne urmreasc i s-i nfig pintenul n lemnria noastr. Eu m feresc de ei i reuesc s-i evit. Ei ntorc din nou, eu iari m feresc. i continum un timp tot aa, pn ce se ntrt i uit s mai fie prudeni. Gloanele lor nu ne fac nici un ru, trec pe deasupra noastr. Ei, ns, ne urmresc, fr s mai judece, pn ne apropiem de coast i acolo eueaz pe un banc de nisip, pe lng care noi trecem uor, fiindc nu clcm att de adnc ca ei. Bravo! Triasc "Swallow"! Da, triasc! Biei, s bem!
76

Poriune dintr-o vel, care poate fi strns prin nfurare (n.t).

~ 139 ~

Pirat i corsar
Dup ce a tras o nghiitur zdravn, de-a suflat n fundul cnii, crmaciul i-a continuat povestirea: Acum ne ndreptm spre pupa lor i, n timp ce echipajul se afl sub oglinda apei, le distrugem crma cu cteva lovituri bine intite i cu asta i terminm. "l'Horrible" vine i ea lng noi. "Florida" nu se mai poate apra; se mpotmolete din ce n ce mai mult n nisip, apa o ptrunde; noi o ajutm. Dup care, nl steagul, se pred. i lum oamenii pe bord i abia am terminat cu aceast operaiune, c se i culc pe o parte. Valurile au nghiit-o. Aa-i trebuia! De trei ori ura pentru "Swallow"! V mulumesc, biei, dar n-o uitai nici pe "l'Horrible"; are i ea o parte din merit. Bravo! Ura pentru "l'Horrible"! Ciocnii! Cnile se ciocnir. Afar se auzir mai multe salve de salut, semn c un vas i ntra n port. La scurt vreme dup aceea se auzi un concert de voci i zgomotul unor picioare alergnd pe strad, de parc ar fi avut loc un eveniment extraordinar. Peer Polter se ridic, trecu la fereastr, pe care o deschise: Ei, frate, de ce alearg oamenii? ntreb el pe unul din trectori. O veste fericit, master: "Swallow", care a dat lupta aceea teribil cu "Florida", intr chiar acum n port. Toate vasele au salutat-o i au ridicat pavilionul pentru a cinsti pe bravul ei cpitan. Cu toii ne grbim s asistm la acostare. Mulumesc, master. nchise fereastra i, napoindu-se, observ c toi oaspeii, la auzul vetii, i prsiser scaunele, uitnd pn i de bere, pentru a participa la ntmpinarea faimoasei nave. Degeaba alergai, rse el; nu o s mai avei prea multe de vzut. Cpitanul a i debarcat, iar cei care coboar acum nu sunt marinari adevrai, dei au luat parte i ei la cele ntmplate. Eu rmn la mama Dodd a mea, unde trebuie s-l atept pe mister Walpole. Trecu ceva timp pn cnd cel numit mai sus s soseasc i el nu nchisese bine ua, ptrunznd n local, cnd se nuzi apropiindu-se de acesta un vuiet de strigte i chiote de bucurie. O mulime de oameni veneau dinspre port, avndu-i n frunte pe cei ce debarcaser de pe "Swallow". Ei intrar n urma lui Walpole n ncpere, ngrmdindu-se n spatele eroului glorioasei btlii de pe mare, aa nct salonul mamei Dodd se dovedi nencptor pentru a-i primi pe toi. Gazda, care ntre timp terminase pregtirile, plin de energie, se pricepu s se descurce. Ea deschise ncperea pentru oaspeii de onoare, se nghesui nuntru cu cei ateptai i ncuie grabnic ua n urma ei, lsnd servirea celorlali n seama angajailor ei. Welcome, sir! l salut ea pe Walpole, care i ntinse mna prietenos, ca un bun cunoscut ce-i era.

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 17


i ceilali fur ntmpinai cu calde strngeri de mn. Ei luar loc i trebuir numaidect s se serveasc din buntile care fuseser pregtite, n chip uimitor, ntr-att de scurt vreme. Mam Dodd, eti cea mai norocoas brigantin creia i-am navigat vreodat n brae! strig crmaciul, n preria aia srccioas nu exist nimic n afar de carne, praf de puc i piei-roii. n privina asta, pe mare lucrurile s-au petrecut tot cam anevoios, fiindc am mbarcat prea multe stomacuri nfometate. La tine, ns, se mnnc i se bea ca la Marele Mogul sau cum l cheam pe individ. i dac stau aici o sptmn, atunci m las spnzurat dac nu o s fac o burt ct a ace stui master gras, Hammerdull. Dac e gras sau ba, e totuna, i ddu acesta cu prerea; numai de-ar avea ceva de mestecat n dini. Eu am nevoie mult mai mare dect toi ceilali de aa ceva, fiindc de cnd a trebuit s-mi las btrna i buna mea iap la San Francisco, s -a topit toat carnea de pe mine de dorul animalului stuia drag. Nu-i adevrat, Pitt Holbers, btrne coon? Dac zici tu, Dick, c iapa i-e drag, atunci ea n-am nimic mpotriv. De fapt i mie mi se ntmpl la fel cu animalul meu. La tine cum e, Ben Cunning? La mine? Unde se afl acum calul meu mi e indiferent, hi-hi-hi; principalul e c m aflu la mama Dodd i-mi place al dracului aici. Aa-i n regul, confirm patroana. Servii-v ct vrei i ct v face plcere. Dar s nu-i uii promisiunea, Peter! Care? De a ne povesti. Ah, da! Ei, dac ne umpli cum trebuie cnile, atunci nu mai conteaz la mine cteva cuvinte n plus. ie i povestesc ntotdeauna cu plcere. n vreme ce crmaciul povestea, tot mncnd, aventurile trite, Winnetou edea modest pe locul lui i se servea cu mult msur din felurile neobinuite de bucate ale albilor. De vin nici nu s-a atins. tia c "apa de foc" este cel mai nverunat duman al poporului su; de aceea o dispreuia i o ura. Atenia i era atras de conversaia aprins, dar purtat pe un ton reinut de ceilali comeseni, ceea ce ntotdeauna este un semn al importanei subiectului. Cum a fost la Amiralitate? l ntreb Deadly-Gun pe locotenent, care avea un bra n earf i mai multe semne de rni. ntru totul potrivit ateptrilor, rspunse acesta. Numire n gradul de cpitan i concediu pn la nsntoire deplin. Ce se va ntmpla cu "Swallow"? Ea a avut de suferit i se va duce pentru reparaii n cal uscat. i prizonierii notri? i vor lua rsplata dup fapte. Asta nseamn? O s fie spnzurai, la ce altceva se pot atepta nite pirai?

~ 141 ~

Pirat i corsar
Pirai? Acest Caiman pretinde c a capturat nava "l'Horrible" numai pentru a lupta mpotriva statelor din sud. Nu o s scape pe chestia asta? Nici vorb. Pentru c nu avea mandat pentru aa ceva. i chiar de ar avea, el este cpitanul Caiman, cunoscut mai dinainte pentru negoul cu sclavi i alte piraterii de care trebuie s rspund i pentru care va fi spnzurat n mod sigur. Dar Miss Amiral? O s fie i ea spnzurat, putei fi sigur de asta. i tot echipajul care a partic ipat la capturarea vasului "l'Horrible", vreau s zic, cei care, atunci cnd am abo rdat-o, au scpat cu via. O s sufere, probabil i ei, tot pedeapsa capital, pentru c sunt socotii pirai. Nu cred c o s fie mulumii de soarta care i ateapt, cum o s fii, n schimb, dumneavoastr de vestea pe care v-o aduc de la Amiralitate. Deci, una bun? Una foarte bun. n primul rnd, suma de bani pe care am gsit-o asupra lui Miss Amiral i cu care voia s fug, este considerat drept captur i, ca atare, ne aparine. n al doilea rnd se va oferi o mare recompens pentru c am reuit s recuperm vasul "l'Horrible" din minile cpitanului Caiman. i n al treilea rnd, primim nite premii nsemnate pentru victoria noastr asupra vasului de asalt "Fl orida". Dei acum zace la fund, ulterior va fi ridicat de acolo. Aceti bani i mprim ntre noi. Asta nseamn c fiecruia dintre noi i revin... Mie nu, l ntrerupse Deadly-Gun. De ce nu? Pentru c nu primesc bani care nu-mi aparin. Dar i-ai binemeritat! Nu. Eu am fost numai oaspete pe nava dumneavoastr. Banii de captur aparin echipajului. Nu ai fost oaspete, ci combatant i avei dreptul, deci, s-i primii. S-ar putea, dar eu nu accept nimic. Mi-am luat napoi chitanele pe care mi le furase din peter cpitanul Caiman. Una a schimbat-o, dar a cheltuit puin din banii primii pe ea, deci sunt ntru totul satisfcut. n ce-i privete pe bravii mei trapperi, nici lor nu o s le treac prin cap s-i lipseasc pe ceilali de banii de captur. Dimpotriv, noi avem s v mulumim dumneavoastr i lor c ne-am recptat bunurile noastre. Spune i tu, Dick Hammerdull, vrei s primeti banii? Dac vreau s-i primesc sau nu, e totuna, dar eu nu iau nimic, rspunse Grasul. Ce prere ai despre treaba asta, Pitt Holbers, btrne coon? Lunganul rspunse pe un ton cumpnit: Dac zici tu, Dick, s nu-i iau nici eu, atunci nu am nimic mpotriv. De altminteri, nu o s-i ia nici unul dintre noi. i dac o s fim obligai s-i primim, atunci partea mea s o primeasc Peter Polter, dac nu pentru altceva, mcar ca s-i facem poft s mai vin pe la noi, n Vest. mi place grozav s-l vd cum clrete!

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 17


Lsai-m n pace cu caii votri! strig crmaciul. Prefer s m las mcinat i fcut pesmei, dect s m mai urc vreodat pe o asemenea bestie cum a fost tarif pasul pe care am umblat ultima dat. Mai mult nu spun, pentru c ceea ce a p utea spune e mai bine s nu fie rostit, atta grea mi-a produs aceast ntmplare. Nici nu e nevoie s mai faci pe vestmanul, spuse Walpole. Am amintit la Amiralitate ct de mult i datorm i ct de curajos te-ai comportat. Se vor gndi la dumneata n mod sigur i primul post liber o s i-l ncredineze dumitale. O s ai o funcie de care o s poi fi mndru! E adevrat? ntr-adevr? V-ai gndit la mine cnd v-ai aflat printre oamenii aceia de seam? Da. i vor s-mi ncredineze un astfel de post? Mi s-a promis n mod categoric. V mulumesc, sir, v mulumesc! Am s fiu repede avansat! Ura Ura Ura! Peter Polter va... Ce urli aa, btrne lup de mare? l ntrerupse patroana localului, care tocmai intra pe u. M mai ntrebi? i rspunse el. Dac sunt un lup de mare, trebuie s urlu! i am toate motivele pentru asta. tii tu, btrn mam Dodd, c urmeaz, pentru meritele mele deosebite, s devin amiral? Amiral? ncepu ea s rd. Asta o cred, pentru c ai stof de aa ceva i eu i -o doresc din toat, inima. Cum e, ns, cu noua ta meserie de care eti att de m ndru i de care eti legat cu tot sufletul? Noua mea meserie? Care? Vestman, vntor de animale cu blan, vntor de castori... Taci! Nici o vorb mai mult despre asta, dac nu vrei s o ncurci ru cu m ine! Atunci cnd m urc pe un cal nu tiu niciodat unde va ajunge. Dar dac sunt pe puntea unei nave bune, atunci i cunosc exact ruta i nu pot cdea din a. Deci, voi rmne un btrn lup de mare, cum am i fost tot timpul... chiar i pe spinarea unei bestii viclene cu patru picioare. Se fcuse sear, oamenii ncepeau s se gndeasc s mearg la culcare. Mama Dodd pregtise cele mai bune camere pentru oaspeii ei. Deadly-Gun iei puin cu nepotul su n grdina ce inea de localul mamei Dodd. Tocmai i spunea: Am stat mult vreme n cumpn, dar o dat ce am ajuns aici, n rsritul continentului, atunci, fie, te nsoesc dincolo de ocean. i rmi pentru totdeauna la noi, drag unchiule? Colonelul ddu uor din cap. Cnd te-a prins o dat preria, biatul meu, nu te mai las niciodat. Am s rmn un timp dincolo, dup care am s m rentorc la trapperii mei. Preria, care

~ 143 ~

Pirat i corsar
ne ofer spaiu fr sfrit pentru o via liber, are loc destul pentru noi i cnd murim. Ajunsese tocmai n colul grdinii, n care creteau civa tei frunzoi, cnd observ o siluet ntunecat, ntins pe iarb. Cine e acolo? ntreb Deadly-Gun. Se apropiar de mogldea., Cine e aici? ntreb i Thieme. Silueta se desfur din ptura n care era nvelit i se ridic. Era Winnetou. Wigwamul n care dorm fraii mei albi este foarte frumos, dar fiul preriei se mpac mai bine cu aerul proaspt i sclipirea stelelor. Apaul se va odihni ntre f irele ierbii i o s se acopere cu norii cerului, cum o fac din copilrie toi fraii lui. Howgh!

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 17

Capitolul I - n faa Toulonului


Era ntr-una din zilele anului 1793. De mai multe sptmni, cmpiile mbelugate ale inutului Provence justificau pe drept cuvintele Bibliei: "Cerul se va ntinde deasupra ta ca bronzul arztor i pmntul sub tine ca metalul nroit". n ziua aceea, nc de diminea, la orizont se ngrmdir nori groi, spintecai de fulgere, nsoite de tunete puternice. Ploua cu gleata i ar fi fost imprudent s te expui furtunii fr de alt protecie dect hainele de pe tine. Satul era pustiu. Totui un om se aventurase, pe micul drum care trecea printre mslini i vii, spre micul orel Beausset. Hainele uoare de var pe care le purta erau att de muiate de ap, nct se lip iser pe el ca o a doua piele. Furtuna nu operase nici o schimbare pe faa-i surztoare. El continua s nainteze cu pasul domol al unui excursionist care n-are motive speciale s se grbeasc. Sosi astfel la cotitura unui drum, n faa unei csue pe care se putea citi, cu to ate c literele erau pe jumrile terse: "Cabaretul77 lui Roussillot". Cltorul se opri i, dndu-i boneta pe ceaf, fr s se sinchiseasc de ploaia care-i uda faa, se post cu minile n olduri, n faa inscripiei, pentru a examina casa. Cabaretul lui Roussillot! strig el. Rmne de vzut dac acest Roussillot este i autentic! Maghernia nu prea mi inspir ncredere. Nu cred s m ud mai mult
77

Crciuma (n. ed.).

~ 145 ~

Pirat i corsar
dect sunt dac mi-a continua drumul; cel puin, nu voi avea de-a face dect cu apa curat a hui Dumnezeu. Cci dac apa este un dar minunat al cerului nu nseamn c trebuie s o gsesc i n vin. Este mai prudent, cred, s navighez mai departe i s-mi arunc ancora tocmai la Beausset. Pe cnd era gata s porneasc din nou la drum, ua cabaretului se deschise, pentru a lsa s treac un om, n care se putea recunoate cu uurin pe proprietarul crciumii. Ei! Dragul meu, ncotro? strig el cu o voce ptrunztoare i rguit. Vrei cu tot dinadinsul s te neci n acest potop? Nicidecum! Nu m tem de apa cerului, ci numai de aceea care s-ar putea gsi n butoaiele tale. Greeti, cci i eu am aceleai gusturi ca i dumneata i nu-mi st n fire s otrvesc un cetean de treab cu un vin prost. Te cred pe cuvnt i ca dovad voi face aici o escal de cinci minute. Hol! Un nou venit pe bord! strig cltorul intrnd n sal. Mica odaie din care se compunea ntreg cabaretul avea n acel moment mai mult aspectul unui corp de gard, cci era plin de soldai i, n afar de hangiu i de noul sosit, nu se mai afla acolo dect un singur civil. Acesta era un misionar al "Sfntului Spirit", al crui ordin fusese fondat n 1703, la Paris, de ctre abatele Desplaces, Vincent Le Barbier i J. H. Garnier. Preotul edea ntr-un col al localului, tcut i prea mult mai ocupat cu gndurile sale proprii dect cu ceea ce-l nconjura. Trebuie s fi fost dotat cu un curaj excepional, pentru a ndrzni s se arate acestor soldai grosolani i brutali, n momentul cnd n Frana se desfiinau toate ordinele religioase i cnd se cereau preoilor prestarea jurmntului "civic" sub pedeapsa de a fi tratai drept rebeli. Era deci o ndrzneal fr pereche aceea de a cuteza s pori un costum preoesc n faa acestor soldai ai Revoluiei i, mai mult, pe jumtate bei. Un sergent-major brbos interpel pe cltor: Hei! Tu, de colo, cetene, de unde vii? Din Durance. Unde te duci? La Beausset. Ce s faci acolo? S vd un prieten. De ce atta grij pentru persoana mea. Te deranjeaz? Poate. Ah! Ah! Ah! rspunse omul cu o voce joas, fr ironie. i ncrucind braele ncepu s-l priveasc pe subofier cu un ochi n care se puteau citi toate sentimentele, n afar de acela al admiraiei. Exteriorul su impunea: putea s aib cel mult douzeci i trei de ani, dar fruntea sa nalt, tmplele sale largi, sprncenele frumos arcuite, privirea ptrunztoare, nasul n form de cioc de

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 17


vultur, gura energic, tenul bronzat de soare, umerii masivi, talia supl i reliefau maturitatea i puterea puin obinuit. Rspunsul meu te mir, cetene? relu subofierul. Crezi c fiecare poate s mearg dup bunul su plac la cartierul general din Beausset? Nu, nu o cred. Dar crezi tu, la rndul tu, c trebuie s-i cer tocmai ie voie? Ajunge! Fiecare cetean are datoria de a veghea asupra securitii armatei. Cum te cheam? Robert Surcouf, replic cellalt pe un ton puin sarcastic. Care i este meseria? Marinar. Ah! De aceea te blceti n ap tot att de nesimitor ca o ra! Cum l cheam pe prietenul pe care te duci s-l vezi? Ceteanul grenadier Andoche Junot. Andoche Junot, fostul avocat? Este un camarad bun, cum l-ai cunoscut? I-am fcut cunotina la Bussyle Grand, unde s-a nscut. Bine. Junot se afl n compania mea i te voi duce ia el. Dar mai nainte, vei bea cu noi din vinul casei. Este faimos, dup cum te vei convinge singur. Hangiul tocmai aducea cteva sticle din renumitul vin; cei de fa se grbir s le goleasc n contul marinarului. Acesta porunci s se mai aduc un rnd i, vznd c obrazul hangiului se ntunec de team c nu va fi pltit, scoase din buzunar un pumn de asignate78 i le arunc pe mas. Nu trebuia mai mult pentru a asigura pe toat lumea c e solvabil i a-l liniti pe hangiu. n acest moment, sergentul-major zri preotul care edea n colul su i, naintnd spre el, i ntinse paharul, vorbindu-i pe un ton cazon: Ridic-te, cetene, ia acest pahar i bea n sntatea Conveniei, care l-a renegat pe papa. Preotul se scul ntr-adevr; dar n loc s fac cum i se ceruse, rosti cu voce blnd dar hotrt: Dumnezeu nu ne-a copleit cu darurile sale pentru ca noi s-l jignim. Vinul este adevrul i nu trebuie s ne fac s minim. Beau n sntatea Sfntului Pri nte de la Roma. ngerii cerului s-l protejeze! i se pregti s bea, cnd cu o lovitur sergentul-major i arunc paharul pe jos, unde se sparse n zeci de buci. Ce-ai spus? strig subofierul. Nu tii c n frumoasa noastr Fran, papa a fost detronat? i ordon s retragi cele ce-ai spus! Atunci interveni un alt militar, tambur-major: Oprete-te, camarade! zise el. Pentru ce i-ai spart paharul? ntorcndu-se spre crmar, adug: Cetene hangiu, adu un alt pahar plin. Iat un civil care face parte cu siguran dintre rebeli; l vom pune ia ncercare i vai de el dac va confirma bnuiala.
78

Bancnote tiprite de puterea revoluionar (n.ed.).

~ 147 ~

Pirat i corsar
Paharul fiind adus, tamburul-major l ntinse preotului. Acum, cetene, vei bea i vei striga: triasc republica, jos cu papa! Preotul pli vizibil; dar ochii si strlucir fanatic. Ridic paharul i strig s aud toat lumea: Triasc Sfntul Printe, jos cu inamicii si i ai Franei! Strigte de oarb furie i rspunser; douzeci de brae se ntinser spre el gata s-l loveasc. Dar nainte ca s fi putut fi atins de cineva, strinul srise de pe scaunul su i se aezase ntre ei i preot, protejndu-l cu corpul su. Ceteni, vrei s-mi facei o plcere? vorbi Surcouf, adresndu-se soldailor. Care? l ntrebar furioi i bnuitori. Avei buntatea de a stoarce mai nti de ap vestonul meu, nainte de a -l atinge pe acest om. Soldaii, nelai de cordialitatea vocii sale i de sursul su cu multiple semnificaii, nu neleser imediat sensul vorbelor sale; expresia ochilor si i pironi ns pe loc. Puin ne intereseaz vestonul tu! rcni sergentul. D-te la o parte, cetene Surcouf, ca s-l nvm minte pe acest ipocrit al litaniilor... Lsai-m mai nti s beau un pahar cu sfinia-sa. i lund paharul din minile preotului, i se adres onctuos: Care-i este numele, printe? M numesc fratele Martin. Ei bine, frate Martin, permite-mi s beau n sntatea ta i n aceea a tuturor oamenilor curajoi care nu se tem s spun adevrul. n sntatea frumoasei Bre tania, unde m-am nscut; n sntatea Franei, patria mea; pentru triumful credinei noastre i pentru fericirea tuturor servitorilor demni ai sfintei noastre biserici. i dintr-o rsuflare goli paharul. Urm o tcere de cteva secunde, apoi izbucni o furtun de strigte, de pumni care se ntindeau i de corpuri care se avntau. Dar tamburul-major, ntinznd braul, reinu nctuat furia colectiv. Oprii! Camarazi, strig el; un soldat nu trebuie s atace dect dup anumite reguli. Acest om, care pretinde c se numete Surcouf, nu prea are aerul unui m arinar ci al unui emisar deghizat al papei. l vom ntinde pe aceast banc i l vom interoga cu lovituri de baston. Apucai-l! Doi oameni se apropiar de Surcouf. Nici nu-l atinser bine i dou lovituri formidabile zvrli pe unul la dreapta i pe altul la stnga. Un strigt de furie iei din piepturile multora de aici i destui nvlir asupra preotului i aprtorului su. Se auzi un prit. Surcouf rupse piciorul unei mese i se ajut de el att de bine, nct doi din cei care atacau, lovii n moalele capului, se prbuir pe jos, n timp ce alii se ddur napoi cu figurile nspimntate. Acum, m credei c sunt un marinar? strig Surcouf. n orice caz v-ai convins c tiu s mnuiesc bara. Aa mi mulumii pentru vinul pe care l-am pltit,

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 17


ticloilor? Avei curajul s atacai doi oameni pentru c suntei peste treizeci! Hai, ntindei-l pe Surcouf pe banc, dac v d mna!... nainte, la atac! url spumegnd sergentul-major. Surcouf ncepu s nvrteasc din nou bucata sa de lemn. Ar fi sfrit, totui, s cad sub numrul prea mare al adversarilor si, dac o voce limpede i puternic nar fi tunat pe un ton sever de comandant. ncetai imediat!... Ce s-a ntmplat? Cel care vorbise se afla n pragul uii. Era slbu i de talie mic, faa sa col uroas era bronzat, fruntea-i larg umbrit de o plrie cu trese, iar corpul l av ea nfurat ntr-o manta ofiereasc. La vederea sa, soldaii speriai se ddur napoi i-l salutar cu cel mai adnc respect. Prea s aib douzeci i patru de ani, obrazu-i imberb era impasibil, dar ochii si profunzi priveau la rnd pe fiecare soldat n parte pentru a se opri asupra aceluia care era cel mai nalt n grad. D-i raportul, cetene tambur-major, i porunci el. Militarul, a crui frunte era ud de sudoare, rspunde pe scurt ntr-un stil cazon ostesc: Se afl aici un preot, domnule colonel i un emisar al papei, care ne-au insultat. i voi le rspundei cu btaia... Cine este emisarul? Omul cu piciorul mesei n mn. De unde tii c este un emisar? O presimt i nu m nel. Foarte bine. E rndul lui s vorbeasc. Surcouf naint fr team, cu privirea aintit asupra ofierului: Numele meu este Surcouf, cetene colonel. Pot s-l aflu i pe al dumitale? M numesc Bonaparte, rspunse acesta cu vocea rece, aton, o voce greu de uitat. Ei bine, eu sunt un marinar. M duceam la Beausset s m vd cu un prieten, Junot, avocat i cetean grenadier. M-am oprit aici i am oferit de but acestor soldai, cnd, pe neateptate, l-au silit pe acest venerabil preot s bea, silindu-l s-i blesteme eful, pe Sfntul Printe. La re fuzul acestuia, au vrut s-l loveasc; dar, cum el este un om al pcii n sutan, nu prea tie cum s se bat i de aceea l -am aprat eu cu un picior smuls de la mas. Atunci au ajuns la concluzia c sunt un emisar al papei. N-are importan! Un marinar brav apr ntotdeauna pe acela c are este atacat pe nedrept i, mulumesc lui Dumnezeu, mai sunt nc destule p icioare de mese pe aici. Un zmbet discret, care dispru aproape imediat, apruse pe buzele colonelului, care se ntoarse spre soldaii si, privindu-i tios: Cetene tambur-major, te vei duce imediat la arest mpreun cu ceilali. Soldaii salutar i ieir.

~ 149 ~

Pirat i corsar
Bonaparte se adres cu o voce mai domoal preotului: Cine eti, tu? Fratele Martin, din ordinul misionarilor "Sfntului Spirit", i rspunse acesta cu o voce timid. Nu mai exist nici un ordin. Ai depus jurmntul de cetean? Nu, eu nu depun jurmnt dect n faa bisericii Vom vedea. Ct despre tine, zise el marinarului, am mai auzit de numele tu. tii ceva despre "Runner"? Da, este un vas englez pe care trebuia s-l condu? Printre stncile care nu se vedeau din ap i pe care i-am fcut s eueze special pe un banc de nisip. Un fulger trecu prin ochii colonelului. Ah! Tu erai acela, relu el. tii c viaa i atrnase de un fir de pr? Ori habar n-aveai?! O tiam prea bine; dar puteam s conduc dumanul n port? Am srit peste bord i am reuit s ajung la rm, cu toate c gloanele mi bziau ca bondarii pe la urechi. Englezii sunt nite ochitori proti, domnule colonel. Vom vedea ntr-una din zilele acestea dac ai dreptate. Pentru ce ai trecut de partea preotului care nu vrea s depun jurmntul? Pentru c era de datoria mea; sunt un bun catolic i am but n sntatea papei. Ce prostie! Pentru ce ai avut nevoie s-o faci i s mi-o i spui?... Vd c mi-ai rnit civa soldai. Da. Am fost n legitim aprare. Va trebui s rspunzi n faa judectorilor. Vei fi arestai amndoi i vei fi dui la Beausset, dar tu vei avea permisiunea s-l vezi pe prietenul tu Junot. Adio. Micul ofier se rsuci pe clcie i prsi sala. O clip dup aceea pleca n g alop, urmat de nsoitorii si, n timp ce trei soldai veneau s aresteze pe cei doi strini i s-i duc la Beausset. La drum, zise Surcouf, dnd drumul lemnului, tocmai acolo voiam s m duc i eu! Eu ns nu, replic fratele Martin, voiam s ajung la Sisteron. Te vei duce mine. ncepnd cu azi, vei fi invitatul meu la Beausset; dar mai nainte s bem un pahar de vin cu aceti trei bravi ceteni. Vinul este foarte bun i mai trebuie s pltesc i masa pe care am sfrmat-o. Beausset era un orel mic n care exista o estorie i n mprejurimile cruia se producea untdelemn i un vin rou bunicel. De ndat ce sosir, prizonierii fur condui la cartierul general al comandantului ef Carteaux i nchii ntr-o odaie mic, ntunecoas. Iat-ne n sfrit ancorai, fcu Surcouf haz de necaz. Din nefericire nu avem nici un hamac i nici un pat; s sperm ns c vom iei n curnd de aici.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 17


n privina mea, n-am nici o speran! suspin fratele Martin. Nu tii c acum nu exist o crim mai mare n Frana dect aceea de a sfida ordinele Conve niei? Am depus un jurmnt n faa bisericii i cu asta am terminat. Prevd zile triste pentru mine, dar voi continua s fiu fidel jurmntului fcut. Surcouf apuc minile camaradului su i, cu o voce tulburat de emoie, i rspunse: Dumnezeu s te rsplteasc, frate Martin! Muli au murit, dar i mai muli sau exilat de bunvoie sau au rmas curajoi n patrie pentru a combate hidra necredinei i a violenei. Nu sunt chiar att de nepstor cum par. Prevd c va veni un timp cnd se va renega Sfntul sfinilor: vor fi btlii mari; ruri de snge vor curge pentru lupta gigantic a unuia singur contra tuturor, mi iubesc ara, dup cum un fiu i iubete mama i este de datoria mea s-o ajut la nevoie i la primejdie. Mi-am oferit aadar serviciile mele naiunii, dar m-au refuzat. Forat s prsesc Parisul din cauza ctorva cuvinte compromitoare, am venit s fac ultima tentativ la Toulon. Vreau s vorbesc generalilor Carteaux i Doppet i de asemenea i acestui colonel Bonaparte, care va deveni sigur cineva. Poate c voi reui s obin ceea ce mi s-a refuzat pn acum. Preotul privea cu mirare metamorfoza petrecut cu tovarul su Nu mai avea n faa lui un adolescent vesel i nepstor, ci un brbat serios, grav, a crui privire clarvztoare prea c citete n viitor i care vibra de mreia unui scop nobil i demn. Dragul meu, vorbi fratele Martin, cuvintele care ies din gura ta sunt acelea ale unui om care tie s tlcuiasc semnele naltului. Orice i va rezerva viitorul, amintete-i ntotdeauna de acest adevr venic: omul nu face bine dect prin Dumnezeu; las-te condus de lumina Lui pe care n-o va putea stinge nici Convenia, nici Revoluia i nici alte mode politice n viitor. Ua se deschise; Surcouf era chemat ca s fie dus la generalul comandant ef. Trecu un oarecare timp nainte de a se napoia i fu rndul lui Martin s se nfieze n faa judectorilor si. i ceruser din nou s depun jurmntul de cetean i, la refuzul acestuia, fusese reinut ca trdtor. Surcouf se inform ce avea de gnd s fac. Ce vrei s fac? rspunse demnul ecleziast: eu sunt un mijlocitor al cuvntului i nu un om al spadei. Se va ntmpla cu mine ceea ce s-a mai ntmplat i altora: voi fi dus la Paris i acolo m vor face s dispar. Nu la Paris i vor face de petrecanie, ci pe drum vei disprea, dac nu voi i nterveni eu, zise marinarul. i voi interveni, tot att de sigur cum m numesc Robert Surcouf. Dar vei putea face ceva pentru mine? Doar i tu eti prizonier. Dar nu pentru mult timp. Generalul Carteaux s-a convins c nu sunt un emisar, ci un marinar cinstit. Mai sunt ns oamenii care au fost rnii de mane i n

~ 151 ~

Pirat i corsar
aceast privin va trebui s se pronune colonelul Bonaparte. Sper c nu peste mult timp o s fiu liber. Cine poate fi sigur de ceea ce se va ntmpla mine? Credeam c voi putea prsi Frana prin Briancon, trecnd prin Gap sau Embrun i iat-m reinut prizonier aici. Prin Gap i Embrun?... Se vede c tu cunoti mai bine cile cerului dect ale pmntului. Acolo se afl dou fortree care se opun la orice fug pe acel drum i, mai mult, toat regiunea, de la Toulon i pn la grania italian, este nesat de soldai a cror vigilen este literalmente imposibil de nelat. Nu pot nelege, de altfel, pentru ce ai intrat ntr-un han ca s scapi de spioni. Hangiul mi este rud; m-a ascuns mult timp i m pregteam s fug, cnd furtuna a silit soldaii s caute aici adpost. n orice caz, dac nu va exista posibilitatea de a fugi pe uscat, ne rmne m area. Cum voi ajunge pe bordul unei corbii, cnd n-am nici prieteni i nici bani? Te poi bizui pe ajutorul meu. Tcur, cci ua se deschise din nou, pentru a lsa s treac de data aceasta un grenadier, care nu era altul dect Junot. Acesta din urm era nc simplu soldat Trei zile mai trziu, avansat sergent, scria sub dictarea lui Napoleon, cnd un obuz explod lng el i i acoperi hrtiile, de care se servea, cu pmnt. Bravo! strig Junot, nu vom avea nevoie de cenu pentru a usca cerneala. Prin aceast fraz el fu remarcat de Napoleon, care nu-l mai pierdu din vedere i, n 1804, Junot deveni general de divizie i guvernator al Parisului. Nici prin gnd nu-i trecea grenadierului c ntr-una din zile va deveni duce d'Abrantes. Pentru moment, era fericit c-l revedea pe prietenul su Surcouf. Acesta din urm i aduse la cunotin c dorea s fie ntrebuinat n marin i c fusese din nou respins de generalul Carteaux. Din nenorocire, Junot nu putu s fac nimic altceva, dect s-i ndulceasc captivitatea, procurndu-i alimente i lumin, apoi abandon pe cei doi prizonieri de stinului lor. A doua zi, dup-amiaz, veni un planton s-l caute pe marinar pentru a-l conduce n faa lui Bonaparte. Acesta se afla ntr-o redut, de unde se bombarda Toul onul. Oraul era sub ocupaia englezilor i spaniolilor reunii, comandai de amiralul Hood i Convenia fcea eforturi disperate pentru a recuceri portul. Din nenorocire, generalii Carteaux i Doppet erau nite incapabili ca militari: primul era pictor, iar cel de al doilea medic. Napoleon le fusese trimis ca ajutor. Corsicanul discuta cu cei doi generali i se prefcu c nu remarc sosirea lui Surcouf. Nu m putei nltura convingerea, zicea el. Dac aceasta va continua, vom rmne luni ntregi n faa Toulonului, fr s obinem nici un rezultat. Ce pot face

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 17


tunurile noastre n faa fortreei i a flotei? Trebuie s cerem ntriri din Marsilia: este necesar s bombardm nu numai fortul, ci n special vasele inamice. Din m oment ce flota va fi distrus, oraul nu va rezista mult timp. Dai-mi depline puteri i v promit c, n mai puin de cincisprezece zile, Toulonul se va gsi n minile noastre. Prea mult ngmfare nejustificat, rspunse Carteaux cu arogan. S presupunem c vom izbuti s distrugem flota, cum vom putea cuceri fortreele? S se aduc tunuri i muniii, s se mreasc cu patruzeci de mii de oameni numrul asediatorilor i s atacm n momentul oportun. N-am avut nc timpul de a examina totul, dar trebuie s existe un punct de unde i-am putea gsi inamicului clciul lui Ahile. Prin acel loc vulnerabil, i vom nvinge cu uurin. La ultimele cuvinte, Sourcouf nainta spre ofieri. Cer iertare, ceteni, c intervin n discuie dar m ofer s v art chiar eu acest clci, cum i-ai zis. Carteaux l opri pe marinar cu un gest sever, n timp ce Doppet i ntorcea sp atele sfidtor. Napoleon l scrut pe interlocutor cu privirea, ncercnd s-i citeasc gndurile: ndrzneti cam multe, cetene Surcouf! rspunse el. Cnd ofierii vorbesc, oricare altul trebuie s tac, n special cnd mai eti i prizonier. Despre care loc vulnerabil vrei s vorbeti? Cetene colonel, vezi locul acela, un loc destul de nalt ntre cele dou pori ale oraului? Dac l vei ocupa, vei putea bombarda flota pe toat ntinderea ei, apoi, vei putea distruge fortificaiile, obinnd astfel n dou sau trei zile predarea oraului. Singur te poi convinge c, din acest punct, este foarte uor s inteti fortul Malbosquet. Bonaparte cercet cu atenie orizontul, apoi, ntorcndu-se spre cei doi generali, zise: Acest om are dreptate. Propun cetenilor generali s ia n consideraie ct mai repede planul su, pe care eu l susin n ntregime. Sfatul unui prizonier! strig Carteaux; nu i-e ruine? Bonaparte rmase neclintit. Ofensa celuilalt trecu pe lng el fr s o comenteze cum s-ar fi cuvenit. Cu o voce seac i incisiv, izbucni totui; Da, domnilor, e de datoria mea ca strateg militar s urmez sfatul bun al cuiva... Am obiceiul s folosesc orice povaa bun, indiferent de la cine eman ea i v rog s ordonai fortificarea i ocuparea ct mai curnd a cotei n discuie. Dac englezii ne-o vor lua nainte, va trebui s sacrificm un numr enorm de viei omeneti pentru a rectiga superioritatea. Colonele... ncepu Carteaux cu un ton furios. Dar Doppet, apucndu-l de bra, l scoase afar. Bonaparte i urmri cu o privire sever.

~ 153 ~

Pirat i corsar
Totui vor face aa cum vreau eu, murmur el, adresndu-se lui Surcouf: planul tu este bun. Cum de ai putut s-i dai seama de acel punct strategic, tu, un simplu marinar? Am fost elev al Academiei navale, rspunse Surcouf rznd. Marinarul i are strategia i tactica sa ntocmai ca un ofier de uscat. Cetene colonel, sunt fer icit c pot, n sfrit, s-i vorbesc. Sunt prizonierul tu i probabil c m vei pedepsi pentru c am lovit cteva cpni. Accept sentina ta, dar, odat pedeapsa executat i voi cuta s te revd pentru a-i adresa o rugminte: Spune-mi care? Nu, nu nc. Trebuie mai nti s-mi execut pedeapsa. Bonaparte ncrunt uor din sprncene: marinarul i fora mna. Vorbeti cu mult ndrzneal. n general, la vrsta ta, oamenii sunt mai timizi, cci de-abia ncep s-i dea seama de via. Atunci i tu, rspunse marinarul zmbind. Nu numrm oare acelai numr de ani? Fr s in seama de aceast replic, Bonaparte continu impasibil: Ai merita, desigur, s fii pedepsit pentru c ai vtmat soldaii Conveniei. Totui, innd seama de sfatul pe care mi l-ai dat, te iert. Acum cred c poi s-mi adresezi rugmintea. Mulumesc cetene colonel, ea va fi scurt. Dai-mi un vas. Corsicanul privi mirat spre marinar. Un vas? repet el. Ce vrei s faci cu un vas i de unde vrei s-l iau? Citete mai nti aceste hrtii, zmbi larg Surcouf, ntinzndu-i un teanc cu certificate ce purtau nite sigilii mari. Bonaparte, dup ce le citi, i le napoie cu un aer gnditor. Perfect! zise el. Sunt puini oameni de vrsta ta care s-ar putea luda cu astfel de certificate. Eti ndemnatic i curajos. Convenia va avea ochii pe tine. Convenia nu se sinchisete de mine! Ai fost la Paris? Am fost, am fost la Le Havre, Brest, Nantes, Rochelle, Bordeaux i Marsilia. Am vizitat pe toi funcionarii marinei pn la ministru: toi m-au fcut s neleg c nau nevoie de mine. Bonaparte l privi cu zmbetul unui uria care aude pe un pitic vorbind de ac iuni eroice: Care sunt ideile tale? ntreb el. Acelea ale unui om simplu, care nu se las antrenat de fantasmagorii. Forma guvernmntului nostru se afl n contradicie cu aceea a guvernmintelor rilor vecine; interesele noastre sunt contrare cu ale lor i nu pe calea pcii vom ajunge la o nelegere. Mai mult, chiar n snul Republicii se afl capaciti i fore nenumrate care posed o putere de expansiune fr limit; unul singur va ajunge ca s drme acest edificiu nc neisprvit. Religia este inima naiunii, Republica vrea s i-o

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 17


smulg, fr s-i dea seama c prin aceasta ea nsi se condamn la moarte. Frana se afl n ajunul unor lupte grele, att n afar ct i n interior. Are nevoie deci de o putere terestr i maritim, nu numai din punct de vedere defensiv, ci i ofensiv, la nevoie. Are o armat viteaz de uscat i generali buni; dar flota oi este i nsuficient. Nu ne lipsesc marinarii, ci corbiile de rzboi i ofieri de marin capabili s-l mpiedice pe inamic s se aprovizioneze. i tu ai fi unul din aceti ofieri? Da. S mi se dea o corabie i o voi dovedi. Eti att de sigur pe tine, nct s-ar spune c te lauzi. Oricine poate s conduc o corabie, fr ca pentru aceasta s fie un geniu din natere. Pronunase aceste cuvinte cu un iz peiorativ. Surcouf o simi i replic cu o voce muctoare. Cetene colonel, vorbeti astfel pentru c m judeci nedemn ca la vrsta mea s fac parte din Consiliul celor n vrst. Este, fr ndoial, urt s te crezi mai mult dect eti, dar mai ru este s nu-i dai seama de ceea ce poi. Din moment ce un pictor sau un medic au putut s devin generali, pentru ce un marinar n-ar putea deveni comandant de vas? Trim ntr-o epoc n care se distruge tot ce este vechi pentru a se crea ceva nou. Luptele de azi cer fore noi. Pentru ce m respingi? Pentru ca mai nti trebuie s merii ceea ce doreti. Ce-ai fcut pentru stat? Nimeni nu te cunoate i, n aceste condiii, este foarte greu s poi obine o cor abie. Nu vor s m cunoasc i s m aprecieze, deoarece nu vor ofieri care cred c Dumnezeu le conduce mai bine vasul dect vntul. Atunci schimb-i credina. Glumeti, strig Surcouf. Sunt catolic i voi rmne catolic, dup cum sunt francez i voi rmne francez, cu toate ofertele Angliei, care mi-ar realiza ambiiile mele. Nu voi lupta dect pentru patria mea i nu contra ei. Dac nu vor s-mi dea o corabie, mi voi face singur rost de una. Ai halucinaii, omule! Robert Surcouf nu viseaz niciodat. Tu mi-ai fost ultima mea speran. D-mi un vas i vei vedea c voi face s sar n aer nava amiral a dumanului. Aici, n portul Toulon? Acum sunt sigur c eti un vistor. Retrage-te, n-avem nevoie de serviciile taie. Este ultimul tu cuvnt? Da. Bine. Mi-am fcut datoria, acum pot s lucrez dup placul meu. Se va auzi n curnd vorbindu-se de Surcouf i cnd voi fi chemat va fi ns prea trziu. Visul tu se transform treptat n delir. Nu te vom chema niciodat, pentru c nu vom avea niciodat nevoie de tine. Avem nevoie n Frana de brbai raionali i nu de adolesceni cu imaginaia bogat. Azi poi s spui ce vrei, mine vei fi complet dat uitrii.

~ 155 ~

Pirat i corsar
Surcouf se apropie de Bonaparte i i puse o mn grea pe umr: Sunt sigur c i vei croi un drum, dar pe acest drum l vei ntlni pe Surcouf i vei regreta c l-ai uitat att de repede. Ne vom despri deci pentru totdeauna: dar mai nainte te rog s-mi spui ce ai de gnd s faci cu fratele Martin, tovarul meu? Nu te privete. A nesocotit legile Conveniei i va fi pedepsit. L-a ascultat pe Dumnezeu i Dumnezeu l va apra. Dac vei ncerca s distrugi ceea ce este etern, deasupra nelegerii muritorilor de rnd, vei avea multe de suferit.

Capitolul II - Cel care a forat blocada


n seara aceleiai zile, fratele Martin se afla singur n celula sa. I se aduse la cunotin c tovarul su fusese pus n libertate i c nu va mal reveni. Auzea n deprtare bubuitul tunurilor care continuau s trag, cu tot ntunericul ce se lsase. Greu, amenintor, n curte, pasul regulat al santinelei care fcea de gard n faa ferestrei nchisorii. Pe strzile orelului Beausset, grupuri de soldai discutau despre canonada nocturn. Fiecare i exprima sperana ntr-un succes rapid, de rsunet. Un ofier se apropie, sunnd din pinteni, de csua unde se afla prizonierul pzit cu strnicie. Cetene soldat, ntreb el santinela cu o voce rstit, cum te cheam? Etienne Girard, rspunse acesta salutnd precipitat. Bine, deschide ua nchisorii. Soldatul se supuse fr s replice. Ofierul ridic-vocea: Cetene Martin, strig el din u, vei avea onoarea s compari n faa generalului care se afl acolo jos n acea redut i care vrea s-i vorbeasc. Prizonierul se ridic i iei. Ofierul ntinse soldatului o hrtie sigilat i il zise: Iat dovada c am luat prizonierul n primire; o vei prezenta ceteanului colonel Bonaparte de ndat ce va reveni. Apoi se ndeprt, urmat de preot, n direcia oraului, strignd agresiv la preot s se grbeasc. Dup cteva minute ns, prsi drumul pentru a se ndrepta spre cmp i n curnd ajunser ntr-un loc mai izolat. Frate Martin, rosti tios ofierul, oprindu-se. Te afli n faa judectorului tu.

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 17


Preotul l privi blnd, ierttor. Tu vrei s fii judectorul meu? Da; dar intenionez s fiu drept i pentru asta te declar liber. Apoi, modificndu-i iscusit vocea, adug vesel: Cum, nici chiar bunul frate Martin nu m recunoate? La auzul acestui glas, preotul tresri: Robert Surcouf! Este oare posibil? strig el. Sst! Vorbete mai ncet, relu cellalt. Uite c e posibil. Sunt prin mprejurimi oameni care se intereseaz prea mult de noi. i nu se dau n lturi de la nimic. Cum ai putut s ajungi pn la mine sub aceast uniforma? tii c i-ai riscat viaa? Domnul pictor i domnul medic, care fac pe generalii, nu m sperie pe mine; mai curnd trebuie s ne pzim de micul colonel Bonaparte. M ntrebi cum am p utut s ajung pn la tine? Crezi tu c Surcouf este omul care s nu-i in promisiunea? Ct privete aceast uniform, ha! ha! ha! Privete-o de aproape, este aceea a unui vame care a prsit-o pentru a se urca pe eafod. Am prieteni i cunotine n care pot avea toat ncrederea. Trebuie s m duc la Toulon s vd ce este de ntr eprins acolo. Nu face aceasta, omule, i riti virata! Nu te neliniti n privina mea; tiu prea bine ceea ce risc Mai nti s vd ce fac cu tine. Iat-te liber. Ce ai de gnd mai departe? nainte de a te ntlni, aveam intenia s ajung la frontiera italian, acolo s -ar fi gsit cineva care s se ocupe de mine. Vei trece grania n deplin siguran, bunul meu frate. Cunosc nite tipi curajoi care te vor nsoi pn la Frejus, unde te vor mbarca. Fluier ncetior. Dou umbre rsrir din ntuneric. Monahului i se strnse inima n piept. Acesta este reverendul, fratele Martin, le zise Surcouf. Vi-l ncredinez, cci tiu c va fi n siguran. Da-i-mi vemintele mele, n schimbul acestora pe care le port. i acum, bunul meu frate, trebuie s ne desprim Prsim amndoi aceast ar i poate c drumurile noastre nu se vor mai ncrucia niciodat. Roag-te pentru mine, cci voi avea mare nevoie! Dumnezeu s te binecuvnteze, fiul meu. Eu... Nu mai termin. Surcouf dispruse n ceaa tot mai agasant a nopii, dup ce mai nainte i strecurase n mn nite bani. Fr s vrea, preotul fu obligat s a ccepte acest dar lumesc, generos. O jumtate de or mai trziu, Bonaparte se napoia la cartier, unde Girard se grbi s-i remit plicul sigilat. Scrisoarea avea un coninut insolit, ce n-avea darul s-l entuziasmeze: "Ceteanului colonel Bonaparte,

~ 157 ~

Pirat i corsar
V certific prin aceste rnduri c am luat n primire un prizonier cu numele de fratele Martin. I-am redat libertatea, pentru a-l sustrage judectorilor nedrepi i pentru a-i demonstra ceteanului Bonaparte c ceteanul Surcouf, pe lng faptul c este un inveterat vistor mai tie i s acioneze. El a promis s-i procure o corabie, dac nu i se va da, i-i va respecta cuvntul. Robert Surcouf " Corsicanul ceru explicaii soldatului. Descrierea renghiului jucat de Surcouf l ls perplex. Trebuia s pedepseasc santinela ori s-l urmreasc pe fugar? Totul era inutil. ndeprtnd cu un gest pe soldat, se hotr s pstreze tcerea asupra acestei ntmplri puin obinuite. Avea altceva mai bun de fcut. Englezii recunoscuser importana punctului, pe care cei doi generali refuzaser s-l ocupe, i-l ntriser cu patru mii de oameni i cu redute puternice. Ei numir acest loc astfel fortificat: "Micul Gibraltar". Furios, Bonaparte adres Conveniei un raport n urma cruia naltul comandament al forelor asediatoare i fu ncredinat bravului i prevztorului Dugommier. Acesta nelese valoarea tnrului corsican i inu seama de observaiile sale. Timp de trei sptmni se fcur, n secret, preparative intense, care permiser s se ia cu asalt "Micul Gibraltar", dup ce fusese bombardat fr ntrerupere timp de mai multe zile. O mare agitaie domni atunci la Toulon. Mii de locuitori, care erau contra Co nveniei, se simir pierdui dac oraul cdea n minile francezilor. Dup pierderea "Micului Gibraltar", guvernatorul i ddu seama c orice efort pentru a contraataca pe asediatori era inutil i lordul Hood nsui declar c poziia sa era disperat i prsi portul. Iei n largul radei i primi pe bordul su trupele i locuitorii care f ugiser din ora. Aproape paisprezece mii de oameni prsir astfel portul pentru a scpa de represaliile Conveniei. Nu departe de port, ntr-o stradel ngust, se afla un han frecventat numai de marinari de ras. Unchiul Carditon, era numele hangiului, tia s ndeprteze pe orice indezirabil de casa sa, fiind un bun cretin i mai presus de toate un nfocat patriot. ntr-o zi, nainte de bombardarea "Micului Gibraltar", un strin intr n han la ora cnd acesta era gol. Necunoscutul purta uniforma marinarilor englezi. Unchiul Carditon se grbi s se informeze asupra dorinelor oaspetelui. Vin! rspunse acesta. Avei o sticl ca s-l luai? i cine i spune c vreau s-l iau? Din contr vreau s-l beau aici. Dac dorii vinul meu, v sftuiesc s v schimbai manierele. La mine, ndeosebi, picioarele i au locul lor cuviincios sub mas i nu deasupra ei, aa cum procedeaz unii i chiar dumneata.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 17


Pariez c voi fi binevenit, chiar dac continui s-mi in picioarele pe mas. Puin m intereseaz de pariul tu! terge-o ct mai curnd posibil! Chiar dac m-a trimis cineva aici? Cine anume? Robert Surcouf. El! El s apeleze la un englez!... n sfrit, te voi servi cu un pahar cu vin. Ei! N-am avut dreptate? zise strinul zmbind. Acum sunt sigur c m aflu la adresa indicat i-mi voi schimba i manierele. N-avea team, unchiule Carditon, nu sunt englez, ci un fiu al scumpei noastre Bretania. Am fost obligat s m degh izez astfel ca s pot trece pe lng nasul inamicului. Surcouf se afl aici? Da. Pe cine trebuie s-l anun? Bert Ervillard. Ervillard! exclam hangiul vesel. Dar de ce nu mi-ai spus imediat? Voiam s vd dac eti ntr-adevr att de ursuz precum i s-a dus vestea. Nu sunt ursuz, dar nu pot suferi pe englezi. Unde le-a gsit mesagerul nostru? La Saint-Tropez. Surcouf tia c m aflu acolo. A descoperit ceva? Nu tiu, este foarte discret i l aprob pe deplin. Am repulsie fa de fanfaroni. Venitul ncoace, acum dou ore, am zrit o brigantin zvelt i delicat ca o porumbi. Avea douzeci de saborzi i pare c n-a ieit de mult timp din antier. Ar fi o frumoas captur, nu-i aa? Hangiul zmbi misterios. Vrei s vorbeti de "The Hen", care se afl ancorat acolo jos. Da, este o corabie frumoas. Parc poi ti ce se poate ntmpla? Surcouf pretinde c nimic nu-i va fi greu dac tu l vei ajuta. Hai s te conduc la el. Cei doi oameni disprur pe scar. n timp ce hangiul cobora treptele, un grup de hamali nvlir n crcium i cerur de but. Cteva minute mai trziu, un om nalt i voinic, cu faa congestionat de beiv, travers mndru sala, pentru a intra ntr-o odi mic ce se afla napoia casei i care era rezervat cpitanilor i timonierilor. Unchiul Carditon l ajunse i tresri n mod straniu cnd ntinse noului venit, fr s mai atepte comanda acestuia, un pahar plin cu coniac, dup ce l salutase n mod respectuos. Dar, n acest salut, un observator atent ar fi surprins mai mult ironie dect politee. Am examinat, cpitane, i... Sst! l temper cellalt. Las titlul deoparte, nimeni nu trebuie s tie cine sunt. Aadar, ai examinat? Da. i?... Va merge. Numai c trebuie s v asigurai de muli oameni. Zidul este destul de greu s-l strpungi i, n plus, totul trebuie terminat extrem de repede. Este corect. Ai pe cineva care ar putea s te ajute?

~ 159 ~

Pirat i corsar
Nu, nu vreau s fiu amestecat n aceast afacere. Nu trebuie s tiu nimic, nelegei? Voi fi definitiv pierdut dac se va afla c sunt complice. Dar de unde s iau ajutoare? Aceti ceteni-soldai trag att de bine, nct miau ucis o treime din oameni. Ci marinari ne-ar trebui? Cu siguran douzeci. n total am patruzeci. Mi-ar trebui nc doi oameni pe bord i nu tiu de unde s-i iau. Nu cunoti pe cineva care ar avea poft s se urce pe puntea unui vas e nglez? Ai o guinee dac mi-i poi procura. Cunosc vag pe cineva; dar nu este din cte tiu englez. Francez? Da i este foarte grbit s prseasc uscatul. Iat ce-mi trebuie. Unde se gsete? Poate c se mai afl prin cas, i, dac nu m nel, mai exist un camarad pe care l-am putea convinge s se mbarce. Du-te de caut-mi-i repede, cci n-am timp de pierdut. Adu-mi ns mai nti o sticl de coniac, s mai prind culoare n obraz. Hangiul aduse coniacul, apoi dispru pe scar, la capitul creia se afla ascuns o camer mic. Btu n u. Surcouf i Ervillard i deschiser. Ce s-a ntmplat? ntreb primul, cu nepsare. Cpitanul se afl aici, rspunse Carditon. El lucreaz pentru noi fr ca s-i dea seama, cci are nevoie de marinari i mi-a promis o guinee de fiecare om ce-i voi procura. Ha! Ha! Bert Ervillard, ce spui de asta? ntreb Surcouf. Vrei s devii primul locotenent pe bordul lui "The Hen"? Poi s te bizui pe mine. Ce trebuie s fac? rspunse Bert, cu ochi strlucitori de plcere. Sunt ncntat c ai remarcat ca i mine acea bijuterie de corabie, care trebuie s devin a noastr. Este comandat de William Harton, un ticlos cruia o s-i administrm o lecie. tie c Toulonul nu mai poate rezista i c flota englez va fi obligat s prseasc portul, dar mai nainte se gndete s dea o lovitur. Acea st cas a unchiului Carditon este lipit de Banca oriental, ale crei pivnie adpostesc fr ndoial sume importante. Banca este desigur pzit de fore publice i e ste foarte greu s ajungi acolo dinafar. Iat pentru ce acest "cinstit" cpitan l-a ncercat cu pruden pe unchiul Carditon. n sfrit, au hotrt, de comun acord, s ptrund prin efracie din tavern n pivniele bncii, chiar n noaptea aceasta, nainte ca flota s prseasc portul. Partea din prada care va reveni unchiului Carditon urmeaz s fie depus pe numele su la Barcelona. Ce spui de aceasta, Ervillard? Spun c William Harton este un mare ticlos i mai mult nc, un mare imbecil. Trebuie s fii orb pentru a-l crede pe unchiul Carditon att de necinstit i prost ca s se preteze la o astfel de afacere.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 17


Este drept. Cred c acest cpitan i-a necat n vin o mare pante din inteligen. Afacerea este avantajoas pentru noi. Pentru a guri zidul, cpitanul va avea nevoie de un mare numr de brae pe care le va alege desigur dintre oamenii lui. n acest timp, noi vom putea aciona. Suntem oare destul de numeroi? Nu te neliniti. Cunosc un mare numr de oameni curajoi, mprtiai, este drept, prin ora, dar pe care i-a putea aduna ntr-un sfert de or, dac a avea n evoie. Unchiul Carditon tocmai ne spune c englezul are nevoie de mateloi. Vrei s te prezint? Dac ajungi s parvii cu civa oameni pe vas, aciunea noastr este pe jumtate reuit. Sunt gata. Nu pierde timpul. Prezint-te ca un francez, care nu s-ar supra, mpreun cu ali civa camarazi, s puni. O distan ct mai mare ntre ei i Frana. Cere un alt costum de la unchiul Carditon i revino aici. n timp ce aceast scen se petrecea n han, bombardarea oraului i a radei continua fr ntrerupere. Trupele aduse, n tmpul nopii, de ctre Dugommier i B onaparte pornir la asalt n zorii zilei asupra "Micului Gibraltar". Focul pucailor i obuzele englezilor fcur mari ravagii printre francezi, nct Dugommier a dat napoi zicnd: "Suntem pierdui!". Bonaparte, din contr, i croise un drum prin reduta inamicului i "Micul Gibraltar". Puin dup aceea, czu n minile lui. Cuceri la fel forturile Balagnier i Eguillete i aproape imediat dup aceea primea pe repreze ntanii Conveniei venii ca s-i mulumeasc, n ziua aceasta urcase prima treapt spre Consulat i Imperiu. Amiralul Hood iei n largul mrii, lund cu el trupele i fugarii francezi. n ora domnea o agitaie febril. Cei care aveau motive ndreptite s se team de Convenie fugeau n grab; ceilali se baricadau prin casele lor de teama jefuitorilor. Printre vasele care se mai aflau n port se gsea i "Tbe Hen". Pe nserate, cpitanul Harton sosi la unchiul Carditon. Hanul, cum era i natural, era pustiu, cci nimeni n-ar fi avut ideea s-i rite viaa pentru un pahar cu vin Ce se aude? l ntreb el pe hangiu. Totul este n regul? Totul, rspunse acesta din urm. i de cealalt parte a bncii? Au aezat paznici la etajele superioare. De altfel, bubuiturile canonadei i vor mpiedica s aud oricare alt zgomot. Ai adus oameni destui? Da. Deschide pivnia, vor sosi i ei ndat. Pentru rest, nu te mai preocupa de noi. Poftim cheia; v dau cuvntul meu de onoare c eu nu v voi deranja. Aprop, ai luat pe bord pe oamenii pe care vi i-am recomandat?! Da. Sunt nite tineri fr experiena mrii; s-au angajat pentru c le ardea pmntul sub picioare. Sunt totui mulumit c i-am gsit. Cred c cu ajutorul pisicii cu nou cozi s scot nite marinari buni din ei.

~ 161 ~

Pirat i corsar
Aadar nu ei v vor ajuta? Nici un pericol! Nu prea sunt sigur de ei, n timp ce pe mateloii mei pot conta cu certitudine. Dup aceste vorbe, lund cheia ce i se ntindea, se ndeprt. Vei avea surprize, pungaule! murmur hangiul printre dini. Cteva clipe mai trziu, un zgomot de pai anuna sosirea unui grup de oameni. Surcouf era n fruntea lor. Prizonieri! zise el rznd ctre hangiu. Acum, unchiule Carditon, d-ne s bem ceva nainte de a disprea de aici. Sunt bine nchii? Oh! foarte bine. Am rostogolit nite butoaie lng u i am aranjat n aa fel, ca s fie primii cu tot alaiul cuvenit i dinspre partea bncii. "The Hen" este lipsit de oameni i sunt convins c lovitura noastr va reui. Vei porni n largul mrii imediat? Nu! Robert Surcouf nu este un rufctor care opereaz n mijlocul nopii. Voi iei din port n plin zi, cu pavilionul francez n fa. Aceasta este mai mult dect ndrzneal, este curat nebunie. Un motiv mai mult ca s reuesc. Mulumesc, unchiule, pentru ajutorul pe care mi l-ai dat. n curnd vei auzii vorbindu-se de mine i de vitejii mei. ntr-adevr, treizeci de oameni l ateptau pe Surcouf pe coridor i se ndreptar cu el spre bazinul unde se afla ancorat alupa care-i transportase pe Harton i pe mateloii si. Nici nu ajunser bine lng corabia pe care voiau s pun stpnire i auzir o arie bine cunoscut fluierat de cineva de pe bord. Este semnalul, zise Surcouf cu vocea joas. Oamenii notri i-au fcut datoria i au pus mna pe vas. Hei, voi de pe brigantin! Din ntuneric se ivi un cap i vocea lui Bert Ervillard rspunse: Cine-i acolo? Oamenii ateptai, replic Surcouf. Domnul fie ludat! Cobori scrile, sosesc marinarii i cpitanul. Noii venii se urcar pe bord, dup ce mai nainte legar alupa de corabie. Oamenii echipajului se afl nchii n cal, explic Ervillard. Vasul se afla deci n minile lui Surcouf. Marinarul i-a dat seama c era foarte bine narmat. Rmnea partea cea mai grea a loviturii: s se pstreze vaporul cucerit, s nu-l predea dect cu preul vieii. n seara aceleiai zile, vasul amiral ddu semnalul ridicrii ancorei. Puin dup aceea, o explozie puternic zgudui urbea, pulberria srise n aer i coloane de flcri cuprinser arsenalul i cele treisprezece vase care se aflau n port. ntreg oraul fu luminat ca ziua de luminile incendiului. Urm o panic general, numai brigantina continua s rmn n port i atrgea asupra ei atenia tuturor forturilor, cci lumina flcrilor permitea s se numere oamenii echipajului grupai nemicai sau crai pe catarge pentru a contempla incendiul. Se ntrebau cu toii

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 17


pentru ce aceti englezi nu cutau s se pun la adpost ca i ceilali i fur supr avegheai cu osrdie pn cnd totul reczu n ntuneric. La revrsatul zorilor, Bonaparte se mai gsea nc ntr-una din bateriile care dominau portul. Ca i generalul Dugommier, nu nchisese ochii toat noaptea i examina cu un binoclu portul ce prea prsit. Zri din nou cum brigantina strl ucea parc n cea. Ce-i asta, cetene general? Ce nume ai citit ieri pe brigantina care ne-a intrigat atta? "The Hen" adic "Gina". Ei bine, numele a fost schimbat n noaptea aceasta, privii! Generalul privi la rndul su i cltin capul perplex. Iat ce este de neneles, zise el. Citesc acum foarte clar "oimul". Gina englez s-a transformat peste noapte ntr-un oim francez. Ce poate s nsemne aceasta? Nimic altceva dect o viclenie i o trdare. A! corbioara aceasta nu poate s fac nimic mpotriva noastr. Privete, iat c-i ntinde pnzele. Drace! Arboreaz culorile franceze, ridic ancora i vrea s porneasc n larg. O voi mpiedica, rspunse Bonaparte, ndreptndu-se spre un tun. Este obligat s treac prin linia noastr de tir i vom vedea dac ceteanul Bonaparte mai este bun artilerist. Generalul Dugommier fcu un gest negativ. Omul care se afl n spate nu prea seamn cu un englez. Nu prea m pricep la marin, dar mi dau totui seama c vasul se afl n minile unui maestru. Iat, cpitanul ne privete la rndul lui cu binoclul. Bonaparte l relu, pe al su i vzu cum marinarul l salut de pe bord, agitndu-i cascheta. Ne salut, zise generalul, trebuie s cunoasc pe unul din noi. Pe mine m cunoate, zise Bonaparte. Cine este? V voi istorisi de ndat ce vom avea mai mult timp. Este un tnr care a dorit s obin de la Convenie o corabie care i s-a refuzat. Atunci i-a fcut singur rost de una, capturnd, numai el cunoate cum, un vas din flota englez. Extraordinar! Cum a reuit? M ntreb i eu. O vom afla. n orice caz, a trebuit s reduc la neputin echipajul. Stranic biat! Din nenorocire, se duce sigur la pierzanie; englezii l vor scufunda. Desigur. De ce n-a pstrat vechiul nume al corbiei? Brigantina trecu n acel moment prin faa bateriei. La o comand a lui Surcouf, oamenii se crar pe catarge, inndu-se de mini ca pentru o revist. n acelai timp i fcu apariia i drapelul francez, salutat de numrul reglementar de lovituri

~ 163 ~

Pirat i corsar
de tun. Toate acestea fur executate cu atta siguran i precizie, nct Bonaparte nsui fu micat. Brigantina trecuse; imediat, un om se apropie de pup pentru a nlocui inscripia "oimul", printr-o alt inscripie purtnd cuvintele: "The Hen". Drace! Ne-a nelat, strig Dugommier. Totul n-a fost dect o comedie pentru a scpa de tunurile noastre. Pentru c i s-a refuzat o corabie, omul tu a trecut de partea inamicului. Nu cred. Acest Surcouf este incapabil s-i trdeze obria, naiunea, poporul; este un cretin pios i un bun francez. Un astfel de om nu poate fi lipsit de loialit ate. Mai curnd, cred c vrea s nele pe englezi. Ne vom lmuri de ndat ce va ajunge n dreptul tunurilor lor. Brigantina, cu toate pnzele ntinse, se ndrept spre vasul amiralului Hood. Cnd ajunse n apropiere se opri. Ateapt un semnal. Este ntr-adevr un trdtor, zise Dugommier. S avem rbdare, relu Bonaparte, ncepe s devin pasionant. S-ar fi apropiat astfel de vasul amiral, dac ar fi voit cu adevrat s scape de englezi? Lucrurile cele mai dificile n aparen sunt cteodat cele mai uoare. Ah! Ce se ntmpl? Oamenii care dispruser revin acum n uniforme engleze. Ghicesc planurile acestui diavol de Surcouf. Merita ntr-adevr s i se ncredineze un vapor. Obrajii corsicanului se mpurpurar; toat atenia sa era concentrat asupra brigantinei. Toulon, redutele, ambiia sa de cuceritor terestru nu mai existau pentru el; nu avea ochi dect pentru mica corbioar care se agita cu atta ndrzneal ntre flcile cpcunului englez. Totui, relu generalul Dugommier, acest om nu va fi att de nebun pentru a spera s scape de tunurile englezilor! Ar fi trebuit s se in mai spre dreapta. Cine tie care-i sunt socotelile? replic Bonaparte. Face semne, cere s vorbeasc cu amiralul. Nelinitea celor doi oameni ajunse la culme. Cnd vasul fu destul de aproape de corabia amiralului, Surcouf fcu un semn i imediat hrigantina se ndeprt cu toat viteza, ridicnd din nou pavilionul francez, dup ce salutase n mod ironic cu cteva lovituri de tun flota inamic. nainte ca amiralul s-i fi revenit din uimire, vasul lui Surcouf se afla de acum departe i n zadar unitile inamice pornir n urmrirea sa. N-aveau s-l mai ajung. Minunat, superb! strig Dugommier entuziasmat. Acest om este cu adevrat un rzboinic pur-snge care merit s fie felicitat. De felicitat? replic Bonaparte. Ceea ce a fcut ei acuma este mai presus de orice elogiu. Este exact ca i cum ar fi ctigat o btlie. Dac a fi fost eful mar inei, l-a fi chemat imediat s-i ncredinez comanda unei flote. M-am nelat n privina sa. Cu adevrat este genial n rezolvarea unor situaii limit.

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 17


Trei zile mai trziu, un pescar din Caii nmna corsicanului o scrisoare din partea comandantului "oimului". Ea era conceput, pentru a lsa poarta deschis ntre un marinar de geniu i un uria spirit de geniu: "Ceteanului colonel Bonaparte, Mi-am inut cuvntul i mi-am procurat un vas. Dac voi reui, cu ajutorul lui Du mnezeu, s trec de Gibraltar, se va mai auzi nc vorbindu-se de mine i de visurile mele. Robert Surcouf " Napoleon Bonaparte mpturi ncet i gnditor scrisoarea. Dar el nc nu bn uia c svrise una dintre cele mai mari greeli ale vieii sale, cnd i refuzase acestui brbat ncrederea sa.

Capitolul III - Zborul "oimului"


apte ani se scurser de la aceste evenimente. Vulturul corsican se fcuse cunoscut n Italia i, dup victoriile sale din Egipt, Bonaparte devenise prim consul. E drept c mprea puterea cu Cambaceres i Lebrun, dar n realitate era un icul i adevratul stpn al Franei. Prezicerile lui Surcouf se realizaser cuvnt cu cuvnt. Frana era sfiat de lupte externe i interne. Victoria i rmsese credincioas pe uscat, dar l trdase din ce n ce mai mult pe mare. Primul consul era un mare conductor de oti, dar un amiral mediocru. Iat pentru ce Anglia rmnea dumanul su cel mai de temut i planul remarcabil pe care-l concepuse pentru a o ataca n Egipt i n Indii euase din cauza incapacitii amiralului Brueys. Acesta a fost nvins n mod ruinos de Nelson la Aboukir i mndrul Albion, vzndu-se stpn pe mare, oprima din toate puterile sale marina celorlalte ri, impunnd navigaiei nite legi pe care le modifica dup bunul su plac, acaparnd comerul i deschiznd debueuri noi n toat lumea. Anglia prea de nenvins. La ofertele de pace ale primului consul se mulumea s rspund printr-o tcere dispreuitoare sau prin condiii neruinate, cci singurul francez de care se temea naviga pe o corabie mic pe mri ndeprtate. Se exilase de bunvoie din patria care-l renegase i gsise, n strintate, oameni care -l

~ 165 ~

Pirat i corsar
iubeau i-l venerau i care nu puteau tri fr el i ar fi pierit fr ajutorul su. Acest om era Surcouf, vajnicul fiu al Bretaniei! Era intr-o sear frumoas de var, n India, la ora cnd soarele arztor apune i cnd o briz uoar se ridic pentru a rcori pmntul i oamenii copleii de zpueala zilei. Portul Pondichry, fost colonie francez, devenit englez ncepnd din anul 1793, era ticsit de corbii crora musonul dinspre sud-est, care bntuie n sezon, le oferea o ocazie unic s-i continue ruta lor spre Rsrit. Se aflau prezente corbiile tuturor rilor din lume, n afar de ale Franei, care se izbea de o interdi cie formal de a ptrunde n port i n zadar un vas de rzboi francez ar fi ncercat s foreze consemnul ostil. Puin mai la o parte se gsea un bric yankeu cruia nimeni nu-i ddea vreo atenie. Era de o construcie american recent i se distingea prin viteza sa care ati ngea aisprezece pn la aptesprezece mile pe or. Cpitanul su era un tnr cam de treizeci de ani. ncrcase podelele calei cu vin i cu alte buturi spirtoase, pe care conta s le schimbe contra unor mrfuri indigene, ca opiu i indigo i nu oferise nc nimnui ncrctura corbiei sale. n apropiere se afla o corabie mare cu trei catarge, carp, terminndu-i afacerile, se pregtea s plece a doua zi diminea... Era un vas englez. n seara aceea, cp itanul vasului englez ddea o serbare de adio la care fur invitai comandanii vas elor vecine. La cderea nopii, englezul trase cteva rachete luminoase pentru ca s-i cheme invitaii la bord. Americanul se duse i el. Puntea fusese transformat ntr-o sal de dans i n spate, lng masa banchetului, se afla aranjat un bufet cu buturi rcoritoare. O orchestr nveseli dineul ce se termin prin discursuri i toasturi. Apoi, n mijlocul unei euforii generale, oaspeii ncepur s povesteasc aventuri mai mult sau mai puin credibile. Unele te fceau s rzi cu lacrimi, dar altele erau destul de serioase, ca spre exemplu aceea a unui faimos corsar. Cnd se aduse vorba despre acesta, un cpitan, izbind cu pumnul n mas, strig: Ia mai lsai-m n pace cu corsarul vostru. L-a vzut careva din voi? Cum nimeni nu rspunse, el continu: Atunci eu sunt singurul care l-am vzut. L-ai vzut ntr-adevr? ntrebar civa oaspei n cor. Sst!... Linite!... Povestii-ne, cpitane, cum arat, ce face? Acum doi ani, m gseam la cinci grade latitudine nord i cam n dreptul longitudinii insulelor Andaman. Bntuia o furtun cum n-am mai vzut n viaa mea i cerul era att de ntunecos c te-ai fi crezut n mijlocul nopii. Uraganul btea din toate direciile, iar norii preau c sunt la rasul valurilor, att de nalte erau talaz urile. Deodat, la lumina unui fulger, zrirm o brigantina strin, ce prea gata s dea peste noi; pnzele erau complet ntinse i strluceau ca penele unei lebede.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 17


Temndu-m de un abordaj, comandai timonierului s vireze bara. n acest moment, vasul trecu att de aproape de noi, nct mi-ar fi fost uor s-l ating. Pusei mna pe port-voce i ncercai s vd cu cine am de-a face. Alo! Cel de pe bord! A cui e nava? Nici o fiin nu se afla pe bord n afar de un om cramponat de nite odgoane pe babord. Ducndu-i minile plnie la gur url mai puternic dect furtuna: "oimul Ecuatorului", cpitan Surcouf... i adug: Foc! De-abia avui timpul s ntrezresc pavilionul francez dedesubtul pavilionului rou al corsarilor i cteva ghiulele mi i atinser coastele vasului meu, n timp ce corsarul disprea n ntuneric. Reuirm cu mare greutate s ne astupm gurile i s ne continum drumul. Dar dac un astfel de om este capabil s ne joace asemenea feste pe o mare dezlnuit, judecai de ce este capabil s fac pe o mare calm ca un lac! Da, replic unul dintre auditori, este diavolul n persoan. Amiralul Seymour spunea despre el: "Realizeaz o prad anual de trei sute aizeci i cinci de nave i nc nu cred c l-am exprimat exact!" ndrznete s atace cu corbioara lui nu numai vasele mari, ci i vasele de rzboi puternic narmate. Ah! strig cpitanul, de mi-ar iei numai n cale, l-a nva minte, tot aa de adevrat pe ct m numesc James Sarald. Nu te pripi cu vorba, replic cellalt. Cunoti felul de a ataca al lui Robert Surcouf? Adic? Acesta nu este un pirat, i arboreaz pe fa drapelul su i se apropie bord la bord de vasul tu fr s trag un singur foc. Apoi sare cu douzeci de oameni pe puntea voastr i nu v face nimic, dac v predai imediat, vasul capturat este dus ntr-o colonie francez i este sechestrat n numele Franei. Primeti n schimb o chitan n regul i banii necesari ca s te poi napoia n ar. i asta-i tot? Cu douzeci de oameni, basme! Nu rde, strig un altul. n apropierea Capului Ambra a capturat, ajutat tot de douzeci de oameni, vasul "Bananian", care aparinea unei companii a Indiilor or ientale i care avea douzeci i ase de tunuri de calibru mare i un echipaj de dou sute de oameni bine narmai. n ce m privete, n-a dori s-l ntlnesc. Eu, din contr, o caut cu lumnarea, se nflcra Sarald. Bag de seam s nu i se realizeze dorina, zise ca gravitate americanul, care pn atunci nu scosese o vorb. Nu trebuie s glumeti cu Surcouf. Nu-mi pas de el. Sunt oricnd gata s-l fac s guste din ghearele pisicii cu nou cozi. Yankeul cltin capul surznd: Mi-e team c vei regreta cuvintele rostite. Oh! Oh! Oare ai cumva intenia s m ofensezi?

~ 167 ~

Pirat i corsar
Sunt oaspetele tu i am obiceiul s-mi respect gazda. Pentru a-i dovedi c pot fi mndru de vasul meu, am s-l manevrez n fa ntr-un fel cum nu va fi nimeni n stare s-o fac cu vasul su. Despre ce manevr este vorba? Privete. Se apropie de parapet i, ducndu-i minile plnie la gur, strig nspre brigantin: Hei, Ervillard! Da! rspunse o voce din deprtare. Ridic ancora! Da, stpne. Curiozitatea tuturor fu aat la culme i fiecare se ndrept spre tribord pe ntru a examina brigantin. Domnilor, zise atunci yankeul, v rog s m nsoii la postul de veghe, cci deacolo v pot explica mai bine manevra Invitaii, cu excepia muzicanilor i ctorva marinari de serviciu, l urmar. Toi ceilali marinari se aflau n cal pentru a-i bea tradiionalul grog. Vedei, zise yankeul, felul cum vasul se supune pnzei este incomparabil i Surcouf nsui n-ar putea manevra mai bine. Apropo de Surcouf, nimeni n-a vrut i cread cum de a putut, numai cu douzeci de oameni, s captureze un vas narmat cu 26 de tunuri i 200 de oameni n echipaj. V pun acum ntrebarea: ce este mai greu, s cucereti cu douzeci de oameni un vas sau s scufunzi o corabie cu trei catarge ntr-un port frecventat? Ultimul act este imposibil, rspunse un btrn marinar care naviga de mai bine de cincizeci de ani. Adevrat? Se pretinde c Surcouf ar fi reuit. Tot cu douzeci de oameni? Da, sau mai bine zis, cu douzeci de draci care nu se tem nici de foc, nici de ap... Iat bricul meu, privii-l cum danseaz pe valuri; fa de aceast corabie ar fi ca un nou mic David n faa uriaului Goliath. Dar, ntreb cpitanul Sarald, pentru ce se apropie att de mult de noi? Este manevra pentru care v-am adus aici. Uitai-v, acum i strnge pnzele i oamenii mei trec pe bordul tu. Dar, nc o dat, pentru ce aceast manevr; pentru ce oamenii ti vin pe bordul navei mele? Numr-i, sunt douzeci... Doamnelor i domnilor, a sosit momentul s m prezint. Nu sunt yankeu i am de gnd s scufund acest frumos vas... Numele meu este Robert Surcouf! Se poate lesne imagina ce efect produser aceste cuvinte. Aceti oameni, obinuii s nfrunte pericolul, rmaser stupefiai, fr s se gndeasc mcar o clip s resping pe marinarii lui Surcouf. Sarald i reveni primul:

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 17


Surcouf? Eti cu adevrat Surcouf? Da i brigantina aceasta este "oimul Ecuatorului". Privete la tovarii mei, vor fi politicoi atta timp ct o vei merita; dar de ndat ce v mpotrivii, vei face imediat cunotin cu armele lor. Gndete-te c ai de-a face cu douzeci de vornici hotri, care nu prea au obiceiul s in seam de numrul dumanilor lor. G ndete-te de asemenea c douzeci de guri de tun sunt gata s scufunde vasul pe care ne aflm, de ndat ce voi da un singur ordin. Ai auzit vorbindu-se de Surcouf. Astzi avei onoarea s-i facei cunotina. Dar printre dumneavoastr se afl i f emei, iar Robert Surcouf, fiind un francez galant, va ine seama de aceasta. Numai din cauza lor, voi binevoi s uit c aparinei unei naiuni inamice i c am asupra dumneavoastr drepturile unui corsar nvingtor. Vreau s v fac numai o singur cerere care v va fi uor s mi-o acordai. Permitei bravilor mei marinari s ia parte la banchetul dumneavoastr, s danseze cu doamnele care particip la serbare. Dac consimii, v promit c nici un fir de pr din capul dumneavoastr nu va fi atins, c nu vei avea nici o pagub i c amabila noastr reuniune se va termina tot att de vesel precum a nceput. Decidei-v, dar ct mai repede posibil. Salut i se ndeprt cu civa pai, jucndu-se cu pistoalele pe care le scosese din buzunarele sale. Nici unul dintre invitai nu era narmat i toi rmaser stnjenii cu capul plecat i uotind ntre ei. Femeile priveau cu o timid curiozitate pe celebrul corsar i echipajul su narmat pn n dini. Dup ce oamenii deliberar ntre ei, cei mai n vrst lu cuvntul. Cpitane Surcouf, trebuie s recunoatem c suntem la discreia dumitale. Datoria noastr ar fi totui ca s luptm cu inamicii notri. Lsai-m s termin, relu el, vznd c Surcouf i ncarc pistoalele. Am spus c ar trebui s luptm; dar, cum ai remarcat i dumneavoastr pe bun dreptate, prezena femeilor i a fiicelor noastre ne impun anumite consideraii. Vom ncheia, dac dorii, un arm istiiu pn-n zorii zilei. V cerem n schimb ca promisiunea pe care ne-ai fcut-o s fie executat ad litteram. Va fi ntocmai cum am promis, v dau cuvntul meu de onoare, rspunse corsarul, cu condiia ca atta timp ct m voi afla printre dumneavoastr, nici un om n-are dreptul, fr permisiunea mea special, de a prsi bordul sau de a veni, sau s ntreprind ceva n contra siguranei mele sub pedeapsa de a compromite pe a dumneavoastr. Vasul meu va rmne n apropiere, cu scopul de a supraveghea dac ndeplinii aceast condiie, i, de ndat ce soarele se va nla la orizont, armistiiul va nceta. i acum, n semn c am czut de acord, s ne strngem minile. Dup ce se ndeplini i aceast formalitate, Sarald fcu un semn i muzica rencepu. Puntea fu din nou invadat de dansatori i amici i inamici se amestecar cu toii ntr-un vrtej inofensiv. Trziu dup miezul nopii, Surcouf art cu un gest c dorea s vorbeasc. Im ediat se form un cerc n jurul lui.

~ 169 ~

Pirat i corsar
Doamnelor i domnilor, zise el, sunt gata de plecare. V mulumesc pentru onoarea ce mi-ai fcut-o, de a m lsa s iau parte la serbarea voastr i n special pentru c nu m-ai forat s m servesc de armele mele. Dac ai fi respins propunerile mele, foarte muli dintre dumneavoastr ar fi fost mori i vasul acesta ndreptat spre un port francez, ca fiind trofeul meu. Nimeni nu poate s-mi reziste cnd mi nal pavilionul. Vasul pe care-l atac ca inamic l prsesc ca nvingtor, sau sare n aer cu mine i cu echipajul su. Aceast hotrre de neclintit este secretul luptei mele. Anglia captureaz sau distruge cele mai bune vase franceze, nu fii deci mirai dac i eu, la rndul meu, pun stpnire pe fiecare vas englez pe care -l ntlnesc. Ne desprim n pace; v urez s nu ne mai revedem, cci, de va fi aa, eu voi fi acela care va conduce dansul i v asigur c va fi cu mult mai; puin inofensiv ca acesta. Gazda dumneavoastr poate s fie sigur c vasul su este singurul pe care Surcouf a pus piciorul fr s-l remorcheze. Doamnelor, v prezint omagiile mele. Adio! Cinci minute mai trziu, "oimul", cu toate pnzele desfcute, zbura n largul mrii. Cpitanii se napoiar pe corbiile lor, cu certitudinea c Frana posed un marinar nscut pentru cele mai nalte destine. Nici nu trecuse o sptmn i se afl la Pondichery, c Surcouf a capturat un vas de comer englez n dreptul portului Colombo. O corvet ntlnit n drum i care ncercase s-i dispute prada fusese nvins, la rndul ei i ambele vase fur duse pe insula Mauriciu. Aceast tire nu fcu dect s mreasc teama inspirat tuturor de ndrzneul corsar. Guvernul indian puse un pre mare pe capul lui Surcouf, dar toate eforturile ntreprinse rmaser fr nici un rezultat. Guvernatorul insulei Mauriciu avu grij s rspndeasc n Frana zvonul despre succesele sale i Convenia i fcu lui Surcouf oferte din ce n ce mai avantajo ase, dar el se prefcu c nu le nelege sau c le lua drept fraze aruncate n vnt. n aceste mprejurri, un englez, narmat cu scrisori de recomandare, veni n India ca s ctige premiul pm pe capul lui Surcouf. El i botezase vasul "Vulturul", pentru a indica prin aceasta, superioritatea sa asupra "oimului". Omul, cu numele de Shooter, avea n urma lui un trecut zb uciumat i era renumit pentru asprimea cu care tia s-i impun disciplina la bord. Capturase de-acum cteva mici corbii pe ale cror echipaje le aruncase n mare, dei oamenii fuseser dezarmai. Aceast cruzime, contrar conveniei asupra dreptului ginilor, ridic o dezaprobare general, care se preschimb ntr-o revolt cnd se afl c ducea un rzboi crncen mpotriva tuturor francezilor. Inspecta cu min uiozitate insulele i coastele mrilor indiene i orice francez pe care-l ntlnea era imediat privat de bunurile sale i de viaa sa. Urmrea cu nverunare n special pe misionarii catolici, care erau iremediabil pierdui de cdeau n minile sale. Se spunea chiar c avea obiceiul s-i predea slbaticilor pentru ca acetia s-i omoare n

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 17


chinurile cele mai groaznice. Astfel, zeci i sute de preoi fur ucii de acetia n Borneo, Celebes sau Timor.

Capitolul IV - "Vulturul" i "oimul"


n micul port javanez Kalima se gsea n acea perioad un mic cliper79, purtnd inscripia "Jeffrouro Hannje", prin urmare olandez dup nume, dac nu i dup form. De altfel, nimeni nu se prea sinchisea de naionalitatea sa, cci Kalima de-abia ncepea s se dezvolte i funcionarii aveau altceva mai bun de fcut dect s examineze hrtiile unui mic vas cu aspect panic. Locuitorul cel mai important din Kalima era un oarecare Davidson, la care veni s se instaleze cpitanul lui "Jeffrouro Hannje", lsndu-i corabia n paza echipajului. Cei doi oameni edeau, n acea zi, pe o verand deschis, al crei acoperi de frunze i apra de aria soarelui. Fumau i citeau ultimele ziare care datau de cteva tuni, cci pe vremea aceea trebuiau mai mult de trei luni pentru ca un ziar european s ajung n Java. Dup cum vezi, Surcouf, Bonaparte a fost numit consul pe via, zise colonistul. Vd, replic cellalt; nu m-ar mira dac n curnd va deveni rege sau mprat. Vorbeti serios? Desigur; acest Bonaparte va ajunge departe. Faci parte dintre admiratorii lui? Nu, dei l socot drept un geniu. Eu mi servesc patria i stimez pe toi aceia care se strduie s-o elibereze din jugul Angliei. Iat pentru ce consulul se bucur de ntreaga mea simpatie. Puterea Angliei prinde rdcini n coloniile ei, ceea ce-i asigur o extraordinar preponderen n comerul lumii ntregi. Trebuie s punem mna pe aceste colonii, s-i slbim influena, s-i slbim aliaii, s ntrim pe a dversarii ei i mai tiu eu ce! Nu sunt consul i rmne n sarcina lui s fac cele n ecesare. Esenialul este crearea unei flote care s poat impune respectul cuvenit. Consulul are un singur inamic: Anglia: or acest adversar nu poate fi redus la neputin dect pe mare. Aa cum faci i tu n mie. i totui un om ca tine trebuie s apeleze la violen pentru a ataca pe nite negustori panici.
79

Nav cu pnze, de mari dimensiuni, rapid, cu cel puin trei catarge (n.ed.).

~ 171 ~

Pirat i corsar
Pentru ce? Pentru c se aseamn cu pirateria? Cunoti pirai mai mari ca englezii? Naiunea lor spioneaz i confisc dup bunul ei plac navele de rzboi ale puterilor panice, nchide porile oricrui trafic, distruge comerul i industriile popoarelor, rupe pinea de la gura miilor de muncitori, numai din simpla plcere de a acapara totul n profitul ei. Ea duce din mndrie rzboiul cu naiunile inocente, n timp ce eu m lupt pe fa cu un inamic nemblnzit. Condamn-m dac poi!... Anglia are sute de corsari sub ordinele ei, ca acest ticlos de Shooter, de exemplu, care nu este om, ci diavolul n persoan. Trebuie oare s ne lsm sugrumai ca nite lai? Am datorii de mplinit. Am pe vasul meu muli oameni curajoi de hrnit i familia mea nu se mrginete numai la att. Am n Bengalia fotii funcionari ai coloniilor franceze, pe care Anglia i las s moar de foame, familii ruinate prin rzboaiele ei; mai am i pe bieii francezi gonii din Frana de Revoluie i care au nevoie de puini bani ca s-i cumpere un col de pmnt i, n sfrit, mai am pe oamenii evlavioi pe care cr edina lor i-a fcut s devin suspeci fa de guvernul actual. Eu i ajut pe toi ca s triasc. Dau pensii invalizilor i btrnilor, despgubiri sinistrailor, ajutoare indigenilor i misionarilor, pinea lor de toate zilele mpreun cu protecia mea. Davidson se ridic brusc de pe scaunul su pentru a strnge mna bravului marinar: Cunosc toate acestea, cci i prin intermediul meu multe din darurile tale au ajuns la destinaie. Frana nici n-are idee de omul... Fu ntrerupt prin intrarea unui marinar. Aducea la cunotina stpnului su c "Vulturul" a atacat n ajun o misiune n partea de rsrit a insulei i c a capt urat un preot. De unde ai aflat aceasta? ntreb Surcouf. De la un sluge80 olandez care abia a ancorat. Aadar nu este o simpl invenie. Dup cum vezi, Davidson, nu prea am timp s m odihnesc. Acest Shooter vrea s ctige premiul ce s-a pus pe capul meu; din moment ce m caut, vreau i eu s-l ajut. Adio, las restul n suspensie, pentru c tiu c ne vom revedea n curnd. Corsarul se urc pe bordul navei sale i un sfert de or mai trziu prsea portul. Doi oameni nlocuir, imediat, numele de "Jeffrouro Hannje" prin "oimul". Vntul fiind favorabil, atinser n trei ore punctul de est al Javei, unde se afla aezarea respectiv. Zrir, la revrsarea unui ru, ruinele fumegnde ale mai multor case. Surcouf se apropie ct mai mult posibil i debarc pe uscat cu ajutorul unei alupe. La vederea corbiei, oamenii care lucrau n faa caselor arse disprur n grab printre arborii pdurii vecine de cocotieri. Punnd piciorul pe rm, cpitanul zri n jurul colibelor distruse de incendiu grdini rvite i cmpii devastate, dar nici o fiin vie.
80

Corabie cu dou catarge (n.ed.).

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 17


Strig de mai multe ori, dar n zadar. Dup un timp destul de ndelungat, o voce omeneasc rspunse n sfrit: Ce fel de corabie suntei? Francez! La auzul acestui rspuns, un om narmat cu un ciomag i fcu pe neateptate apariia; era un alb. Apropie-te fr team, i spuse Surcouf. Sunt un prieten al oamenilor panici i nu v voi face dect bine. De altfel, vezi singur c nu sunt nsoit de nimeni, cci am lsat pe cei doi vslai n barca ce m-a adus. Strinul nainta. Era nalt i bine cldit; faa sa neleapt manifesta o team profund, n parte justificat. Corabia ni s-a prut suspect, zise el pentru a se scuza i am fugit. Prin ce v-a putut inspira corabia mea nencredere? ntreb Surcouf. Nimic special. Prin aceste regiuni, patru corbii din zece aparin corsarilor i experiena ne-a nvat s fim prevztori. Am aflat c "Vulturul" a fost pe aici. Am fcut parte din echipajul su i am profitat, de ocazie s rmn pe uscat.: Ah!, exclam Surcouf mirat, ai fost cu acel Shooter? Din pcate, da. M-a inut prizonier i am fost destul de nenorocit nainte de a putea fugi! Dac este aa, privete cu binoclul spre corabia mea. Omul privi: Este oare posibil? strig ei. "oimul"... cpitanul Surcouf? Dumneata eti Surcouf? Da. Ah! Dumnezeule! Binecuvntat s fie ora care mi-a permis s prsesc "Vulturul", cci acum sunt sigur de pedeapsa ce-l ateapt. Povestete-mi, ce s-a ntmplat? Permitei-mi mai nti s-mi chem tovarii, s-i linitesc. Se ndeprt i reveni, aproape imediat, nsoit de dousprezece persoane, dintre care patru erau copii. Mica colonie se compunea din doi olandezi cstorii, trei francezi, un belgian. Un suedez fusese ucis, aprndu-i viaa n lupta cu piraii. Nu se afl printre voi i un preot? ntreb Surcouf. Da, venea din Djokjakarta, pentru a propovdui Evanghelia printre javanezii care locuiesc n pdurile vecine. Era aadar un misionar? Da, din ordinul "Sfntului Spirit" i se numea fratele Martin. Ah! strig Surcouf, ridicndu-se brusc de pe stnca pe care se aezase. Iat ceva foarte curios! Fratele Martin! Dar l cunosc i nu-l voi lsa cu nici un pre n minile acelui om. Povestete-mi ce s-a ntmplat.

~ 173 ~

Pirat i corsar
Eram n faa Palembangului, cnd aflarm c "oimul" naviga pe coasta de nord a Javei. Cpitanul Shooter jur s-l captureze i porunci s se ridice imediat ancora. Plutind de-a lungul coastei, pentru a v descoperi corabia, zrirm aceast colonie. Apropiindu-se pentru ceva informaii, Shooter l zri pe preot i aceasta a fost pentru el un pretext de a ataca colonia. Cum prezena unul preot putea s fie cauza unic i suficient a unei aciuni att de ticloase? ntreb minunndu-se Surcouf. Nu tiu. Tot ceea ce tiu este felul de-a aciona al englezului de ndat ce vedea un preot. Este omul cel mai necredincios pe care l-am vzut vreodat, un beiv inveterat i un barbar. Sunt german, m numesc Holmers i fceam parte dintr-un regiment nenorocit, trimis de prinii notri pentru a ajuta Anglia s goneasc din America ideile de justiie i de libertate. A trebuit s-mi prsesc logodnica i prinii pentru a dezerta ca muli alii. Nu voiam s luptm pentru. Anglia, care suge ca lin vampir bunurile celorlalte naiuni. Aceasta a fost nenorocirea mea. N-am mai putut s m napoiez n patrie; logodnica mea s-a mritat cu un altul; prinii mei au murit i partea mea din motenire fu confiscat. Am cutreierat toate mrile, apoi ntr-o zi m stabilii la Cap. Am fost nevoit s pribegesc din nou, de ndat ce colonia czu n minile englezilor, acum cinci ani. M-am unit cu ali fugari pentru a fonda o mic colonie ceva mai departe de coast, dar acum dou-trei luni cpitanul Shooter se opri la noi. l luarm drept un negustor cinstit i m urcai fr team pe bordul vasului su, pentru a discuta asupra preului unor vite pe care vei a s le cumpere. Condiiile sale au fost inacceptabile. Se nfurie atunci att de ru, nct pentru a m pedepsi m reinu pe corabie ca matelot. Am suferit chinurile iadului pn ieri, cnd am reuit s evadez. Dduse ordin la treizeci de oameni s distrug colonia. S pun mai nti mna pe preot i apoi s incendieze casele Toi fugir, afar de suedez, care nu voi s-l prseasc pe preot. L-au mpucat, iar pe fratele Martin l-au dus prizonier pe corabie. Eu reuii s m refugiez n pdure, unde colonitii m primir cu braele deschise, dei m vzuser venind cu piraii. Care-i sunt proiectele pentru viitor? A dori s m ntorc la mica mea proprietate din vechea colonie de lng Cap, dar mai nainte a vrea s asist la pedepsirea lui Shooter. M lsai s v nsoesc? Cu plcere. Ce fel de corabie este "Vulturul"? mai ceru Surcouf i alte detalii. O corabie de rzboi cu treizeci de tunuri, dar nu face dect treisprezece mile pe or. Dac nu v pierdei timpul, l vei gsi n dreptul strmtorii Mangkassar. Are obiceiul s-i schimbe prizonierii cu aurul pe care-l obine de la dayacii care locuiesc n munii din Borneo. Acetia sunt nite oameni groaznici, care pltesc foarte scump pentru a obine prizonieri spre a-i nmormnta de vii cu morii lor mai deosebii, sau s-i sacrifice n cinstea divinitii lor absurde i diavoleti. Surcouf se grbi s debarce semine, instrumente i alte obiecte, pe care le ddu colonitilor pentru a le permite s-i refac colonia distrus. Apoi porni imediat n

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 17


largul mrii pentru a atinge nainte de cderea nopii partea septentrional a mrii Sondelor i s taie astfel drumul "Vulturului", la ieirea lui din strmtoarea Mangkassar. Aceast tactic i reui i cnd zorile se revrsar trandafirii deasupra unei mri de jad, zri ntr-un fel de mic liman, la stnga unei insule situate n faa lui, catargele unei corbii cu pnzele strnse. Era sigur c nu era pe punctul de plecare apropiat. Atept ca s se nsereze pentru a se apropia i trimise n cercetare o barc cu oameni, ale crei rame erau nfurate, pentru a evita orice zgomot. Ea se napoie imediat pentru a confirma c era ntr-adevr vorba de "Vulturul". Surcouf i jumtate din echipajul su coborr n alupe cu ramele la fel nfurate n crpe i se apropiar de corabie ndeajuns, pentru a-i zri luminile. Surcouf, dup ce ddu semnalul de oprire, plonj n mare, ndreptndu-se spre partea vasului unde se vedea lanul. Se cr i ajunse, fr zgomot, pe punte, unde zri numai doi mateloi de cart. Unul la prova, cellalt la pupa. Reveni din nou n mare i se ndrept not spre alupa pe care o comanda Ervillard i pe bordul creia se afl i Holmers. Dup ce deliberar cteva minute, convenir ca Surcouf, Holmers i locotenentul, ei singuri s se care pe "Vulturul", pentru a reduce la tcere pe cei care vegheau, fie printr-un treang sau printr-un alt mijloc mai brutal, la nevoie. Ceilali se vor urca dup aceea. Prin acelai sistem, vor ataca mai nti pe ofieri; vor ocupa n sfrit depozitul de pulbere i de muniie; n felul acesta era o jucrie de copil ca s vin apoi de hac echipajului. ndreptar deci alupele spre insul, unde rmaser sub supravegherea unui singur om. Apoi, toat lumea porni not, cu efii n frunte, spre "Vulturul". n mai puin timp dect trebuie s-o spunem, santinelele fur legate, cu un clu n gur, de catargul cel mare. Cpitanul, nsoit de locotenentul su i de Holmers, se ndrept spre cabina lui Shooter. Ua era zvort pe dinuntru i Surcouf btu ncetior: Cine-i acolo? ntreb o voce pe jumtate adormit. Locotenentul! rspunse Ervillard pe englezete. Ce s-a ntmplat? Sst! Nu att de tare. Se ntmpl ceva diabolic pe bord. Sculai-v i venii repede. Adevrat? Sunt gata imediat. Se auzi un zgomot, apoi clinchetul unei arme i n sfrit se zri o lumin prin deschiztura uii. Atenie, murmur Surcouf, nu trebuie s trag, cci ar trezi echipajul. Apuc-l de mini, Holmers i tu Ervillard de gt. Eu m nsrcinez cu restul. Zvorul fu tras i ua se deschise. Shooter apru ncins cu o sabie, avnd n fiecare mn cte un pistol, nainte de a avea timpul s strpung cu privirea ntunericul, fu apucat de mini i de beregat, pistoalele i czur pe jos i sunete nearti-

~ 175 ~

Pirat i corsar
culate i ieir din gur; fu repede mpins n cabin, trntit pe pat i legat fedele. Locotenentul su avu aceeai soart. Holmers, care cunotea toate colurile corbiei, i conduse n magazia cu arme i muniii; dup ce ncrcar armele, coborr n dormitorul echipajului. Acesta era luminat slab; dar cum scara scri sub paii lor, marinarii se trezir. La vederea strinilor, srir din hamacuri, dar Surcouf, ameninndu-i cu pistoalele lui Shooter, strig cu o voce de tunet: Fiecare s rmn la locul lui! Sunt Surcouf; vasul vostru se afl n stpnirea mea; primul care va opune rezisten va fi spnzurat de catargul cel mare. La auzul numelui temut al francezului, marinarii se ddur napoi. V vei preda fr condiii, adug Surcouf i v vei urca unul cte unul pe punte. nainte mar! Altfel schimbm foaia. i apucndu-l pe primul de umeri l mpinse spre scar. Matelotul buimcit se supuse i ceilali l urmar. Abia ajuni sus, fiecare fu legat, nainte de a -i da seama ce se petrece cu el i nchis n cal. Surcouf trase apoi nite rachete luminoase, pentru a aduce la cunotina celor de pe "oimul" c "Vulturul" fusese capturat. Semnalul fu neles i, o jumtate de or mai trziu, "oimul" ancora lng "Vulturul". Expediia reuise pe deplin. Era vorba acum de a-l elibera pe misionar. Nici rugminile, nici ameninrile nu putur s conving pe marinari s spun unde se afla. Locotenentul nu vorbi nici el. Fu adus i cpitanul pe punte. Cteva lanterne fur agate pe catarge, pentru a-l lumina Pe noul venit. Era nalt, slab i ncovoiat. Faa sa era departe de a inspira ncredere. I se scoase cluul din gur i i se dez legar numai picioarele. Nu prea deloc abtut din cauza nfrngerii sale. Obrazul l avea rou i ochii i scnteiau de furie. naintnd civa pai n mijlocul cercului, ntreb cu o voce rguit: Ce se ntmpl aici? Cine ndrznete s se poarte ca stpn pe corabia mea? Pe corabia ta, domnule Shooter? replic Surcouf. Mi se pare c acum mi aparine mie. Ce ndrzneal? Cine eti dumneata? Surcouf, cetean al Republicii franceze, iar vasul pe care-l vezi acolo la babord este "oimul", cu care ineai aa de mult s faci cunotin. Dup cum vezi, m -am grbit s-i satisfac dorina. Cpitanul pli; dar i ascunse tulburarea i rspunse cu mndrie: Surcouf! Ah! Da, mi amintesc c am mai auzit de acest nume nu tiu unde. Ce caui pe bordul "Vulturului"? l caut pe cpitanul Shooter. Eu sunt, i? Mai caut i pe un preot misionar, rpit din Java acum cteva zile. Vrei s ai buntatea s-mi spui unde se afl? Nu voi avea aceast buntate, domnule; am obiceiul...

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 17


A! l ntrerupse Surcouf, obiceiurile tale m las rece; acuma este vorba de bunul meu plac. Te sftuiesc s nu m iei drept omul cu care te poi juca. Cred c nu-i faci nici o iluzie asupra situaiei n care te afli. Vrei s-mi spui, da sau nu, unde se afl preotul? Cpitanul Shooter nu rspunde unui Surcouf. Adevrat? Eti prizonierul meu i din moment ce nu vrei s-mi rspunzi de bunvoie te voi sili. Ervillard, fii amabil i onoreaz-l pe acest distins domn cu treizeci de lovituri de bici pe spate, te rog. Shooter scoase un strigt rguit, apoi relu: Nu vei ndrzni s faci aceasta. Mai exist nc dreptul ginilor! Eu nu sunt un pirat, am scrisori de autorizaie ca corsar i, dac nu vrei s ii seama, cpitanul Shooter va ti s te foreze ca s i se fac dreptate. S tremuri la gndul rzbunrii mele. Mi-ai capturat vasul; dar trebuie s m depui ntr-un port din apropiere i i voi arta ce nseamn s amenini cu biciul pe un om ca mine. in s-i atrag atenia, replic Surcouf, c n realitate nu trebuie s dau socoteal nimnui de ordinele i de faptele mele. Totui, avnd n vedere mentalitatea ta, consimt s-i dau cteva explicaii. Da, exist un drept al ginilor; dar tocmai de aceea un corsar n-are dreptul s se comporte ca un pirat i tocmai de aceea orice marinar cinstit trebuie s trateze pe un pirat ca pe un bandit. C ai mputerniciri speciale sau nu, mi este perfect egal. Am dovezi c ai atacat colonii fr aprare i c ai ucis marinari panici, dei nu i-au opus nici o rezisten. Am dovezi c ataci pe misionarii Domnului, care n-au arte arme dect cuvintele de caritate i de buntate. Aadar puin mi pas de autorizaiile pe care le ai; eti un pirat i deci n afar de lege. Nu mi-e team de rzbunarea ta i nimeni nu m oblig s te depui ntr-un port apropiat. Dimpotriv, am dreptul s spnzur pe orice pirat pe care l-a ntlni. Dar ajunge tu cuvintele. Iat care-i va fi soarta: dac mi vei rspunde ia ntrebri, m voi mulumi s te predau ca guvernatorului primei posesiuni franceze ntlnite n cale: dac, din contr, te vei ncpna n mutismul tu, voi porunci s fii btut cu biciul i, dac nici prin acest mijloc nu-i voi dezlega limba, te voi spnzura de catargul cel mai nalt de pe vas. ncearc atunci! strig Shooter, nebun de furie. Locotenente Ervillard, f cum i-am poruncit! comand Surcouf. Al naibii, sta chiar e n stare s ndrzneasc, zise englezul. Lsai-m; voi rspunde. El mrturisi c-l vnduse pe preot chiar n aceeai diminea dayacilor din Sukuru. Ct ai primit n schimb? O pung plin cu praf de aur pe care o vei gsi n caseta mea. Unde locuiesc aceti dayaci? La o or n amonte de revrsarea micului ru.

~ 177 ~

Pirat i corsar
Dac l regsesc pe cel cutat, te voi preda guvernatorului, aa cum am promis; dar dac i s-a fcut cel mai mic ru, vei fi spnzurat pe locul n care te afli acum. Este deci n interesul tu s-mi indici un om care s-mi serveasc de mesager pe lng dayaci. Va lua punga cu aur i va fi nsoit de ali doi oameni cart? tiu s trateze cu aceti slbatici. Spune-mi un nume. Harcroft. Ajunge. Acum trebuie s-i prezint pe un brav om care a aflat pe propria lui spinare c eti un pirat i cruia i datorm faptul c te-am capturat. La un semn al lui Surcouf, marinarii se ddur fel o parte pentru a-l lsa s treac pe german. Holmers! Canalie... strig prizonierul ncercnd, dei era legat, s se azvrle asupra acuzatorului su Dar fu reinut i transportat pe "oimul". n revrsatul zorilor, o barc se ndrept spre uscat cu cei trei trimii. Harcroft era. Tocmai acela care ncheiase trgul cu Karima, eful dayaoilor i tovarii si cunoteau destul de bine malaieza pentru a-i putea ndeplini misiunea. Se stabili c dac cei trei oameni nu se vor ntoarce pan la prnz, Surcouf, co ndus de Holmers, care cunotea coasta, s le vin imediat ntr-ajutor. Pe la amiaz, nimeni nu se napoie. Surcouf pred comanda celor dou nave locotenentul Ervillard i debarc el nsui cu douzeci de oameni bine narmai i cu veminte de protecie, pentru a mpiedica sgeile otrvite ale slbaticilor s le fac vreun ru. Ervillard i urma din deprtare, pentru a-i ajuta la nevoie cu tunurile sale. Coasta era nisipoas i steril; dar de la o mic distan ncepea o pdure virgin greu de strbtut din cauza lianelor nclcite care le barau drumul. Se vedeau copaci nali aproape de 40 metri. Sucul lor lptos provoac, numai prin simpla lui atingere, ulcerri dureroase. Vzur i pe faimosul Strychnos Tieut, a crui rdcin fabric otrava cunoscut sub numele de upas. Introdus n cea mai mic ran, aceast otrav produce crampe violente urmate de moarte. Mai vedeau i alte plante exotice din care indigenii, din arhipelagul indian, prepar otrava pentru sgeile lor. Sucul obinut absorbit de stomac provoac vomitri violente; dar, introdus n snge, are efect mortal. Aceasta pdure mai era bntuit i de animale slbatice uriae, dup cum se p utur de altfel convinge i marinarii, dup urmele lsate de un rinocer. Pentru a putea face fa primejdiilor ce-i ameninau, crear o avangard din cinci oameni, condui de ctre Holmers, a cror sarcin era s cerceteze mai nti drumul i mprejurimile. Dup o jumtate de or de mers, Holmers fcu semn c descoperise ceva deosebit. Toi naintar pn n dreptul unui fel de lumini, unite rinocerii aveau obiceiul s vin s bea ap din ru. Acest lumini mrginit la dreapta de cursul apei avea

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 17


spre stnga pdurea i n fa un rnd de dayaci narmai care-i ameninau cu lncile, urlnd. Ah! zise corbierul, care avea o arm i o bt. Ne bareaz drumul! Cred, cpitane, c va trebui s-i punem cu botul pe labe. Nu, rspunse acesta, nu tim nc dac ne consider dumani sau prieteni. Ls pe cea mai mare parte din oamenii si n urm i nainta cu Holmers i cu ali trei pn la douzeci de pai de mala iezi. Se simea acoperit de primii, care, din locul unde se aflau, puteau s trag foarte bine n dayaci. Dinspre partea slbaticilor naintar un numr de cinci oameni. Unul dintre ei strig, ridicndu-i sulia: Ada tuan-ku? Adic: "Cine mi este stpnul?" Aceste cuvinte, care reprezentau la dayaci o formul de politee, lsau s se presupun c indigenii n-aveau gnduri ostile, Surcouf cunotea destul din malaiez, pentru ca s le rspund: Sunt eful acestor oameni. Cu ce gnduri ne ntmpinai? Voiam s v primim. De unde ai aflat c venim? De la cei trei oameni pe care i-ai trimis. Unde sunt? Nu mai sunt dect doi i i-am fcut prizonieri. Pentru ce? Au ucis pe unul din ai notri. Au venit s ni-l cear pe misionar i, cum eu sunt eful, am cerut s-mi napoieze aurul, plus o puc cu plumb i pulbere. Ei mau refuzat i, zrindu-l pe misionar, au vrut s-i ia cu ei. Noi ne-am opus. Atunci unul din ei l ucise pe fiul fratelui meu cu o lovitur de cuit. Fratele meu era absent i eu, apucnd lancea, l-am rnit la mn; muri imediat, cci arma mea fusese m uiat n tabu-upas. I-am legat pe ceilali doi i i-am nchis n coliba mea, unde i vei putea vedea. Prea s fie adevrat. Mesagerii au acionat destul de imprudent, andu-i pe malaiezi. i ce solicitai acum pentru misionar? ntreb Surcouf. Ceea ce am mai spus, cci nu-mi place s vorbesc dou limbi diferite. Numai c va trebui s ne pltii i pentru mort. mi pare c a fost destul de bine pltit, pentru c l-ai ucis pe uciga. Totui i permit s fixezi un pre. Fratele meu l va fixa, l vei gsi stnd lng cadavru. Vino cu noi. Ne garantezi de sigurana noastr? Da, vei fi oaspeii notri. Surcouf l gsi pe fratele efului lng cadavrul fiului su, mbrcat cu toate nsemnele doliului. Bineneles c Surcouf ceru mai nti ca s-l vad pe preot i pe cei doi trimii, ceea ce i se acord imediat, l recunoscu cu bucurie pe fratele Martin, care nu -i

~ 179 ~

Pirat i corsar
mai revenea n fire vznd atia europeni. Cnd privirea sa czu asupra cpitanului, se vzu cum i frmnt memoria. M numesc Surcouf, zise marinarul naintnd. Robert Surcouf, cpitanul Surcouf! Te recunosc acuma. Fii binecuvntat, viteazul meu izbvitor. n cteva cuvinte, fratele Martin povesti cum, dup ce trecuse n Italia, prsise Europa pentru a propovdui credina cea dreapt printre asiatici. Suferise ngrozitor pe bordul "Vulturului". n sfrit, fusese vndut spre a fi sacrificat, la prima nmo rmntare ce va avea loc la indigeni. Surcouf i promisese libertatea i i povesti la rndul su despre capturarea lui Shooter. Cei doi trimii care mai triau fceau parte dintre oamenii "Vulturului". eful dayacilor era un om de cuvnt i timpul nu fu pierdut n discuii sterile. Vrem s nvingem pe dumanii notri, zise el hotrt i avem nevoie de arme la fel cu ale voastre. Cer deci o puc, pulbere i gloane n schimbul misionarului, dac nu vrea s rmn aici. Dac prefer s rmn, ne va nva ceea ce ignorm. Dayacii care locuiesc colo sus n muni i acei care triesc n pdurea din interiorul insulei nu tiu s gndeasc. Voi suntei mai nelepi ca noi i am dori s nvm ceea ce noi nu tim. Dac vrei, putem face un pact, eu i voi arta pulbere de aur i pietre preioase, pe care le adunm din muni i tu mi vei spune cte puti, pulbere i gloane poi s-mi dai n schimb. Mai vrem stofe i haine. Apoi ne vom despri prieteni i voi fi fericit dac vei reveni sau ne vei trimite un mesager. Surcouf se mir de o propunere att de avantajoas. Nu este efectul unei ntmplri, ci voina Domnului, i zise preotul. Eu rmn aici; te rog numai s faci legtura ntre mine i vechiul continent. i promit cu plcere, rspunse Surcouf. i, ntorcndu-se spre Karima, zise: Ne-ai vorbit cu nelepciunea omului chemat s devin ef peste muli alii. ara de unde vin poate s-i procure tot ceea ce doreti: protecie, arme, veminte i instrumente de orice fel. Mi-ai ctigat prietenia i voi porunci oamenilor mei s-i aduc tot ce mi-ai cerut. Chiar i ceea ce ai pretins n schimbul misionarului, dei el prefer s rmn cu voi. Vrei s-mi ari praful de aur i pietrele preioase? La un semn al lui Karima, trei oameni aduser sculee mici coninnd fiecare cte douzeci de livre de praf de aur i pietre preioase, care nu erau altceva dect veritabile diamante, unele din ele de mrimea bobului de mazre. Ce vrei n schimb? negocie Surcouf cu el. Spune tu, stpne, ct crezi c face. Ei bine! i voi da pentru acestea... un tun! Propunerea cpitanului produse un efect magic asupra asistenei. Feele se luminar de bucurie, iar eful se comport asemenea unui copil. Un tun! Ne dai tu aa ceva? O repet, vei cpta un tun cu muniia necesar pentru o sut de lovituri.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 17


Eti cu adevrat cel mai bun prieten al nostru. Graie ie vom putea nvinge cu uurin pe dumanii ce ne vor ataca. Dup ce Karima i lu tunul n primire, Surcouf porni satisfcut la drum, lsnd n urma lui nite prieteni noi i devotai. Cpitanul Shooter fu predat autoritilor militare din Mauriciu, urmnd s rspund n fata lor de toate nelegiuirile pe care le fptuise. Nu se mai auzi vorbindu-se de el i probabil c avu sfritul pe care-l meritase pe deplin, fiind dat uitrii...

Capitolul V - La Paris
Revoluia francez se terminase. Consulatul fcuse loc Imperiului i micul corsican, devenit mare suveran, se nconjurase de o curte strlucitoare de ofieri super iori i de mari demnitari. Toat Europa asculta de vocea sa, numai mndrul Albion refuza s fac parte din congresul su politic. Tot aa cum steaua lui Napoleon se ridicase, ea trebuia n curnd s apun i, aa cum venise din eter, s se ntoarc n eter, asemenea unui meteorit disprut pentru totdeauna! Porturile franceze erau att de sever blocate de marina englez, nct era impos ibil ca vreo corabie s poat iei n largul mrii i comerul era aproape ru inat. Mai mult, Frana fu forat s renune la aproape toate coloniile sale capturate de Anglia i prin aceasta suferi o pierdere irecuperabil. S-ar fi putut evita aceste nfrngeri, dac Napoleon ar fi fost tot att de bun amiral pe ct era de bun general. Dar el nu se pricepea n ale marinei i concepu atunci planul gigantic, care eua ntr-un mod lamentabil, de a ataca Anglia prin India, trecnd prin Rusia cucerit. Toate ncercrile sale de a dobor Anglia euar. i lipsea flota necesar i efii c apabili de a se msura cu amiralii englezi de atunci. Se cheltuiau sume enorme pentru a se construi corbii noi ce erau capturate de englezi de ndat ce se avntau n larg. i totui Napoleon, n anul 1801, a fost la un pas s se mbogeasc cu o nou invenie, graie creia ar fi putut inspira adversarilor si o adevrat team, putnd construi o flot puternic. Robert Fulton, celebrul mecanic american, venise la Paris pentru a demonstra c era posibil s acioneze corbiile cu fora aburului. De acord cu ambasadorul american la Paris, Livingstone, fcu nite ncercri crora nimeni nu le acord vreo atenie. Se duse atunci n Anglia i obinu acelai "succes" ca i n Frana. Totui,

~ 181 ~

Pirat i corsar
nu-i abandon ideea i doi ani mai trziu reveni la Paris cu un vapor cu aburi construit pe cheltuial proprie. Negsind nici un sprijin, se adres primului consul, c are-i acord o audien. Cele dou genii se gsir fa-n fa ntr-un salon din Tuilleries. Fora aburului, conchise Fulton dup o lung dezbatere asupra descoperirii sale, va fi de o utilitate incontestabil pentru navigaie. Ea va scurta distanele, va nltura obstacolele i va scdea primejdiile i catastrofele. Vasele nu vor mai depinde de vnt i de pnze. Suveranul care va construi prima nav de rzboi cu aburi va deveni stpnul mrilor. Consulul l ascultase n tcere cu un zmbet ironic. Apucndu-l pe Fulton de bra, l duse la fereastr i, artndu-i mulimea trectorilor, l ntreb cu un ton sarcastic: Vezi noua invenie pe care muli dintre oameni o au n gur? Vd, rspunse Fulton, este igareta care ncepe s fie fumat i n Frana. Ei bine! Toi aceti fumtori sunt nite maini cu aburi vii, care nu fac altc eva dect s scoat fum i nimic mai mult. mi permit s v atrag atenia c nu trebuie confundat fumul cu aburii. Consulul nu era obinuit s fie contrazis de un mecanic modest. ncruntndu-i sprncenele, replic cu o voce dur: Vapori sau fum, este acelai lucru. Cum vrei ca s pun un vapor n mic are?... Este stupid. Fulton nu mai ncerc s protesteze, dar relu demn, pe un ton politicos i respectuos: Totui, o repet i o susin n mod formal: suveranul care va poseda o nav de rzboi cu vapori va deveni n scurt timp stpnul mrilor. V amintesc de ura A ngliei contra Franei. Ei bine! Cu o flot cu vapori, stpnul Franei i va putea dicta dorinele englezilor, chiar la Londra! Napoleon se retrase de la fereastr i rspunse rece: Dragul meu, n-am obiceiul s-mi ncredinez norocul aburilor. Fcu o pauz i continu. Zeii protectori l trdau: tiu destule asupra proiectului dumitale pentru a-mi da seama c nu merit nici o atenie. i cu un gest mndru al minii l fcu pe Fulton s neleag c audiena s -a terminat. Acesta din urm plec cu ultima speran distrus. Napoleon de ndat ce deveni mprat, nu o dat, regret aceast clip. mpratul i concentrase lng Boulogne i Utrecht puternice fore militare pentru a invada Anglia. Din partea lor, englezii mriser att de mult supravegherea porturilor franceze, nct nici o corabie nu putea s ias. Toate vasele care brzdau apele franceze erau oprite, vizitate i cercetate. Dac erau franceze sau transportau

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 17


mrfuri destinate Franei, erau capturate. Ministrul marinei avea aproape n fiecare zi discuii furtunoase cu mpratul, n privina aceasta. n cursul unei discuii asupra blocadei, ministrul adaug: n situaia noastr penibil, avem o consolare de a ti c exist oameni vicleni i curajoi care reuesc s scape din ghearele cpcunului englez. mpratul ridic capul: Ce mai e nou? Hugues a fcut vreo isprav? Amiralul Hugues era unul din cei civa marinari francezi care mai reueau s obin cte o mic victorie naval. Nu, rspunse ministrul. Este vorba de altceva, de aproape un mic roman maritim. Povestete-mi-l, dei romanele m intereseaz foarte puin. O fregat din escadra englez de sub comanda commodorelui Dancy a fcut escal la Belle-Isle, n faa portului Saint-Palais, pentru a intimida pe locuitorii insulei, n timp ce echipajul se afla pe uscat, a sosit un mic bric sub pavilion englez. S-a apropiat de fregat, a capturat-o i s-a ndeprtat, arbornd de data aceasta p avilionul francez, ca i cum aa ar fi fost de la nceput. A sosit n dreptul escadrei engleze care blocheaz Brestul. Ea arbor culorile engleze i cum fiecare o cunotea, se credea c a fost trimis de Dancy cu o misiune special pentru comandantul e scadrei i c n drum a capturat nava francez. Ea salut i toi englezii i rspuns er. Se apropie de vasul amiral, se prefcu c vrea s-l nconjoare, cnd deodat pavilionul englez fu cobort pentru a fi nlocuit cu cel francez, n timp ce de pe ambele vase tunurile ncepur s trag asupra vasului amiral. Dup aceast isprav, ambele vase se retraser n port i fur protejate n retragerea lor de bateriile din Le Goulet. Inamicul care pornise n urmrirea lor fu obligat s bat n retragere n faa tirului artileriei noastre. Ochii mpratului scnteiar: Iat o aciune eroic i de necrezut! strig el. Sire, v-am relatat un fapt autentic. Am fost i eu martorul unui fapt asemntor. Un tnr marinar a capturat nu tiu cum un vas englez i trecu cu el fr s se ascund prin mijlocul flotei amiral ului Hood. Se numea Robert Surcouf. Eroul dumitale trebuie s cunoasc foarte bine Bretania i portul Brest. Desigur, este nscut n Bretania. Robert Surcouf este i el un breton. Care este numele marinarului tu? Este bine s-l notm, cci vom avea nevoie de el. Maiestatea voastr i-a pronunat de dou ori numele. Ah! Este Surcouf deci? El nsui, sire. Atunci cred n capturarea fregatei. Este o fapt unic. Trebuie s-l ctigm de partea noastr pe acest om i s-i dm un vas de rzboi, apoi o escadr. Te rog s te ocupi de asta! Este dorina mea la care m-am gndit mai de mult.

~ 183 ~

Pirat i corsar
Mulumesc maiestii voastre n numele su. Ne aduce nu numai fregata capturat, ci i tiri, scrisori i bani din le de France (acum insula Mauriciu) i le Bourbon. Guvernatorul nsui m anun c i s-au remis din partea lui Surcouf, n ultimele trei luni, unsprezece corbii, toate capturate de la dumani. Sunt convins c tnrul breton va deveni un inamic i mai de temut al englezilor, dac i se va da sprijinul necesar material, ct i un post de comand. i totui este de o modestie i de o simplitate cum rar am mai ntlnit la oamenii cu asemenea merite. Cum? l cunoti? zise mpratul repede. Pardon, sire. Tocmai voiam s v anun c mi-a cerut ieri o audien pe care iam acordat-o pentru azi. Atunci, se afl la Paris? Se afl aici pentru un proces pe care-l intenteaz guvernatorului din le de France, pentru c acesta din urm refuz s-i dea partea ntreag din ceea ce i se cuvine din vnzarea przilor sale. La ct se urc aceast parte? Cam la un milion i jumtate de franci. Tocmai a mai ctigat un proces asemntor, n care Corpul legislativ s-a pronunat n favoarea sa. De data aceasta a fost vorba de apte sute de mii de franci. Un corsar ctig sume att de mari? Numai un corsar de abilitatea i de perspicacitatea lui Surcouf. Maiestatea voastr s binevoiasc s se gndeasc la cheltuielile enorme pe care le are acest corsar i la binefacerile fr numr pe care le face, ajutnd pe cei care se afl la nevoie. Mii de oameni din coloniile noastre au primit ajutoare n bani de la Surcouf... i va ctiga procesul? Nu m ndoiesc nici o clip. A putea decide eu nsumi fr a mai fi nevoie s mai apeleze la sentina arb itrar a justiiei. S-ar putea s-l vd pe acest Surcouf din ntmplare? Maiestatea voastr n-are dect s-mi indice ora la care trebuie s-l primesc. Mine diminea la unsprezece. Ai grij s fie secret. Ct a cptat pentru fr egat? Sunt pe cale de a evalua ceea ce i se cuvine. S nu se mai ocupe nimeni, l voi despgubi eu nsumi... Se afla pe atunci n mahalaua Poissonire un hotel mic, nu prea elegant, dar care semna mai curnd cu un han simpatic, al crui proprietar avea grij, dup cura Se i tia, de a nu primi n gazd dect oameni cinstii. i proprietarul acestui han drgu nu era nimeni altul dect unchiul Carditon. Acesta, dup ce fcuse afaceri strlucite n taverna sa din Toulon, se mutase de c urnd la Paris. Din ajun, Carditon era foarte bine dispus, dar i foarte ocupat. Robert Surcouf trsese la el n gazd mpreun cu locotenentul su Ervillard, pilotul su Holmers i cu civa oameni de pe "oimul".

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 17


Corsarul primi o scrisoare n care i se ddea o ntlnire la ora 10 i jumtate pr ecis dimineaa, la eful Afacerilor Maritime. Se duse deci i fu condus direct n cab inetul ministrului, unde acesta din urm l primi cu cea mai perfect curtoazie. Nu v-am chemat n privina procesului, ncepu el, ci pentru a-mi da cteva informaii asupra unor chestiuni maritime ce privesc regiunile pe unde navigai de preferin. Foarte puini oameni pot s-mi dea lmuririle de care am nevoie, nct sunt obligat de a profita de prezena dumitale. ntinse pe masa elegant un numr oarecare de hri maritime, n privina crora avur o discuie foarte animat i creia ministrul prea c-i acord o deosebit atenie. Deodat, ua se deschise i un servitor l anun pe mprat. Excelen, zise Napoleon intrnd, am venit s discut personal cu dumneavoastr... Ah! adug el, suntei ocupat? Am terminat, rspunse acesta, sunt imediat la dispoziia maiestii voastre. mpratul l privi cu atenie pe Surcouf pentru a-i surprinde impresia ce i-ar cauza prezena neateptat a celui ce luase n minile lui destinul francezilor. Dac se bizui pe vreo surpriz, se nal. Surcouf se ddu n lturi, salutndu-l respectuos, dar fr cea mai mic emoie, privindu-l pe ministru ca i cum ar fi voit s plece. Acesta l prezent, dei nu era nevoie. Cpitanul Surcouf, maiestate. Cpitan? repet cu rceal Napoleon, cine v-a fcut cpitan? Acest ton l-ar fi speriat i pe cel mai brav rzboinic; totui asupra lui Surcouf nu fcu mare impresie. Aa c rspunse calm, cu o privire rece, detaat: Nu Frana, sire, ci experiena mrii; Frana n-a vrut s-mi dea o corabie; atunci mi-am cucerit una i i-am devenit cpitan. Acei care m onoreaz, recunoscndu-mi funcia pe mare, probabil c nu cunosc o alta care s-mi convin, pentru c a trecut timpul cnd fiecare se numea cetean n ara asta, ce se umple iar de titluri sonore. Parase atacul mpratului i atacase fr gre la rndul su. Regretai acel timp? Eu doresc fericirea patriei mele. Or, n acel timp, ara era nenorocit. A dori s nu mai fie! Ce nelegi prin fericirea unui popor i a poporului francez n particular? ntreb Napoleon cu un surs ncurcat. Nimic altceva dect fericirea oamenilor, sigurana intern i extern. i cum se poate obine? Printr-un regim al pcii i o cale larg deschis produciilor cinstite ale minii i ale minilor. i dac acest regim pacific nu este posibil, n conjunctura Europei de azi? Se poate obine prin mijloace demne, desfurnd nelepciune i for.

~ 185 ~

Pirat i corsar
Considerai profesiunea de corsar ca un asemenea mijloc? ntreb mpratul rznd. Nu, rspunse el cinstit. Va veni un timp cnd aceast jalnic organizaie va fi condamnat i cnd toate puterile maritime se vor uni pentru a o aboli. Totui, dei eu nsumi sunt un corsar, contiina mea nu-mi reproeaz nimic, cci ntotdeauna am acionat fr asprime i am fericit o sumedenie de sraci. N-am svrit nici crime, nici nedrepti; eu fiind viermele care alunec sub talpa inamicului, pentru c n-am nici flcile leului, nici ghearele ursului. Un vierme de care trebuie s se in seam. S-a auzit adesea vorbindu-se de dumneata. De ce nu intri n marin? Pentru c marina m-a refuzat.. Poate c i-au schimbat prerea. Ar trebui s v informai cum mai stau lucrurile. Eu nu voi cere niciodat s mi se deschid poarta care mi s-a nchis n nas. Mau fcut s neleg c sunt mulumii de micile mele servicii, multe ri mi-au fcut oferte, dar n-am nici un motiv s-mi schimb opiunea. Am luptat pentru patria mea, dei m-a renegat; i voi rmne credincios, chiar dac nu-mi va oferi nici un avantaj. Am auzit c ai un proces? Vor s-mi rein banii pe care i-am ctigat n mod loial pentru a-i distribui celor care nu pot conta pe vreun alt ajutor. Sunt sigur c vi se va face dreptate... Vd aici nite hri. Oare excelena sa a fcut apel la experiena voastr? Am avut plcerea de a putea rspunde la cteva din ntrebrile excelenei sale. Erau de cea mai mare importan, adug ministrul; Surcouf este omul cruia trebuie s te adresezi cnd vrei s fii informat asupra chestiunilor privitoare la India. i pe mine m intereseaz, relu mpratul. Am s v anun ora cnd vom putea discuta despre aceast chestiune. Cteva zile mai trziu, unchiul Carditon fu foarte surprins de a vedea oprindu-se n faa hotelului su o trsur din care cobor un ofier al mpratului. Acesta se interes de cpitanul Surcouf i, cnd afl c era absent, l rug pe hangiu s-l anune c maiestatea sa i va face onoarea de a-l primi a doua zi la ora prnzului. Trsura dispruse de mult i unchiul Carditon tot nu-i mai putea reveni n fire... Ce onoare pentru hanul su!... A doua zi, Surcouf veni exact la ntlnire; fu primit de mprat n acelai salon n care avusese loc audiena cu Robert Fulton. Dup ce rspunsese printr-un semn imperceptibil cu capul la salutul su, mpratul ncepu: Cpitane Surcouf, m-am ocupat de afacerea dumitale; i se va plti suma n discuie de ndat ce o vei dori.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 17


Napoleon se atepta la o recunotin entuziasmat, dar marinarul i rspunse foarte simplu: Sire, v mulumesc; aveam destul ncredere n judectorii Franei, pentru a nu fi nevoie s v deranjai cu necazurile mele care m pndesc. Nu neleg, replic brusc mpratul. Intervenia mea n-a fcut dect s grbeasc decizia judectorilor. Acelai lucru se va ntmpla i cu fregata pe care ai capturat-o de la inamic. Ia acest portvizit, adug el. Conine exact suma pe care o reclami. Surcouf lu mapa elegant i zise, nclinndu-se: Mulumesc din nou maiestii voastre. Graie ei, nu mai am nevoie s mai rmn la Paris i voi putea pleca din nou acolo unde m cheam datoria. Vrei s prseti Frana? Da. n acest moment cnd toate porturile sunt nchise i cnd nici o corabie nu poate s ias? Sire, zise Surcouf zmbind, am reuit s intru, cu toat strnicia blocadei n port i tot astfel precum am venit voi pleca. Ei bine! Nu vrei s-i exprimi vreo dorin pe care s-o pot ndeplini? mi voi permite s-mi exprim chiar dou dorine maiestii voastre. Prima n privina bravului meu locotenent Bert Ervillard. Cu toat tinereea sa este unul din cei mai ndemnatici marinari pe care-i cunosc. A fost tovarul victoriilor mele i poate aduce servicii mari marinei franceze. Are intenia s te prseasc? Nici prin minte nu-i trece s cer maiestii voastre un vas pentru el. I se va da fregata pe care ai capturat-o de la englezi. i a doua dorin? Este n privina pilotului meu. Este un german, unul din cei dousprezece mii care i-au vrsat sngele n America pentru cauza Angliei. Acesta n-a voit s lupte contra Statelor Unite i a fugit. Declarat dezertor i neputnd, prin urmare, s se napoieze n patrie, i-a pierdut logodnica i bunurile sale i a trebuit s renune la consolarea de a nchide ochii btrnilor si prini. S-a fcut marinar i a strbtut toate mrile pn cnd a fost prins de ctre cpitanul Shooter, de la care scp i pe care mi l-a predat mpreun cu vasul su. De atunci, a adus multe servicii Franei, cci a fost ntotdeauna primul la atac. Acum i s-a fcut dor de patria sa i m -a rugat s v cer permisiunea pentru el de a se napoia n ara lui fr s-i fie team c va fi pedepsit. N-am putere de a da ordine n ara acestui om. Totui, pentru a-i fi pe plac, voi transmite dorina sa celor n drept. Eti satisfcut? Accept favorurile maiestii voastre cu inima plin de recunotin. i pentru dumneata, nu doreti nimic? Sire, dai patriei mele pacea de care are nevoie; acordai-i tot ce poate s nsemne fericirea ei i vei ndeplini astfel realizrile dorinelor mele cele mai scumpe.

~ 187 ~

Pirat i corsar
Nu ceri nimic pentru dumneata i n schimb ceri pentru patrie mai mult poate dect i-a putea eu oferi. Trebuie s inem seama de circumstane. Fiecare trebuie s contribuie din toate puterile sale la binele patriei i dumneata ai putea face poate mai mult dect oricare altul, n alt sfer de activitate. Nu vrei s ncerci? Maiestate, propunerea voastr m face foarte fericit, dar sunt forat s rspund nu. Pentru ce? Eu sunt marinar, nu combatant terestru; deci niciodat nu voi fi un adevrat rzboinic de uscat. l plng pe generalul ef care nu se duce la btlie dect pentru dragostea lui de rzboi, cci rzboiul a devenit pentru Frana o teribil necesitate. El nu trebuie fcut dect ntr-un scop serios i n astfel de chip nct acest scop s fie atins i nimic mai mult. Vd c ai rmas acelai. Nu vrei s-mi dai un sfat ca altdat la Toulon? Nu sunt chemat ca s fiu sfetnicul mpratului. Puteam s vorbesc fr reticene colonelului Bonaparte; astzi nu pot s vorbesc dect numai de motivele care m mpiedic s intru n marina de rzboi. Surcouf, poi i trebuie s vorbeti. Voi accepta francheea ta, fr ca s m nfurii. Se spune, o tii prea bine, c am intenia s invadez Anglia. tiu, sire, c ai adunat trupe n Boulogne, dar mai tiu c niciodat ele nu vor pune piciorul n Anglia. Nu crezi c eti prea ndrzne n afirmaiile tale?... Am motive serioase pentru aceasta. Unde sunt oamenii necesari pentru a deschide calea spre Anglia, gonind pe englezii care ne blocheaz porturile i ne scufund flota? Unde sunt vasele indispensabile? Vor trebui ani muli, muli de pace pentru a vindeca rnile marinei franceze i pentru a-i permite s se pregteasc n a-i da lovitura de graie Angliei. Frana n-are dect un singur inamic: Anglia. Ah! Sire, pentru ce l-ai respins pe Fulton? Fr s fiu profet, pretind c peste civa ani vaporii vor aciona navele de rzboi. Vei regreta atunci c n-ai sesizat aceast ocazie pentru a deveni cel mai puternic monarh din lume. Motorul cu aburi ce va mna viitoarele nave de rzboi va permite s se construiasc corbii de zeci i de sute de ori mai mari dect cele de azi, ce vor naviga cu viteze uriae... Fulton nu-i dect un vistor i nc un vistor contagios, din moment ce ideile sale i-au intrat n creier i ie. Eu nu sunt un curtean, ci un simplu marinar. Imaginaia mea ar putea s-mi serveasc numai n acest moment, pentru a m face s cred c mai vorbesc nc colonelului Bonaparte. Nu vorbesc ns dect lucruri pe care le vd cu mintea mea de corsar, din nevoia de a nvinge rapid i sigur pe mare. M napoiez n India, unde sute de oameni au nevoie de mine. Vasul meu este micul "oim". i eu vreau s rmn mic ca i "oimul", s zbor liber dup bunul meu plac. Nu pot s m supun, ca s ascult de alii. Pe "oim" m aflu sus la comand. n ierarhia amiralitii franc eze, a fi undeva n cala unei corbii.

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 17


mpratul l ascultase cu rbdare, fr ca faa sa s trdeze impresia pe care i -o cauzau cuvintele lui Surcouf. Zmbi i i zise aproape pe un ton de glum: ara ta natal este din cte cunosc aspra Bretanie i tu eti fiul ei credincios, impulsiv, cinstit, ndrzne, pios, loial, puin nepoliticos i chiar lipsit de scrupule. Dar colonelul Bonaparte a fost fericit altdat s vorbeasc cu tine i-i mai cere i astzi s mai discui nc o jumtate de or cu el. Vino. i amndoi trecur ntr-o alt camer... O or se scursese i unchiul Carditon aprea din minut n minut la ua han ului, ca s pndeasc sosirea cpitanului. n sfrit, Surcouf i fcu apariia. Faa i era serioas. Fcu un semn amabil cu capul i intr n camera sa. Ervillard i Holmers l urmar pentru a afla rezultatul audienei sale. Ai stat mult timp la mprat, zise locotenentul. Da, cpitane. Cum? Ce?! Cui i spui cpitan? Cpitanului de fregat Bert Ervillard, pe care-l felicit din toat inima. Ervillard nu realiza ce se petrecuse. Trebui ca Surcouf s-i povesteasc n detaliu circumstanele numirii sale la comanda vasului. Intri i tu n marin? ntreb noul cpitan. Nu, eu m ntorc n Indii. Atunci, merg cu tine. Nu te prsesc; s-i pstreze fregata! Vom mai vorbi despre aceasta. Mai mult, mpratul mi-a dat banii ce mi se datorau. Ia s vedem ct? Napoleon procedase cu mult generozitate. i cnd Surcouf mai adug c procesul su fusese ctigat, bucuria lor nu mai cunoscu margini. Pilot, se adres apoi marinarul ctre Holmers, ntinzndu-i mna, cererea ta se afl de asemenea pe mini bune. Te vei putea napoia n patria ta, cci mpratul i va sprijini cererea. Germanul plngea de bucurie i emoia sa contamina i pe ceilali. Surcouf continu: Am avut de susinut azi o lupt aprig ntre ambiie i fidelitatea principiilor mele. mpratul nu se va dezlnui mpotriva Angliei; cred mai curnd c preparativele sale sunt ndreptate mpotriva Austriei i Rusiei. Trebuia ca eu s comand o escadr n Mediteran, dar am refuzat, cci eu nu cunosc dect pe un singur duman al Franei: Anglia i nu vreau s lupt mpotriva altei puteri. Atunci mpratul s-a nfuriat, nu-i aa? Nu, din contr. Este o inteligen mare i un geniu puternic, dar va pieri. Este un ambiios i ncearc s-i ating scopul pe o cale greit. A doua zi dimineaa, unchiul Carditon fu din nou tulburat din linitea sa prin s osirea mai multor echipaje din care coborr numeroi domni n uniforme bogate. Ei ntrebar de Surcouf.

~ 189 ~

Pirat i corsar
O jumtate de or mai trziu, hangiul povestea clienilor si c Robert Surcouf primise din partea mpratului Crucea Legiunii de Onoare i o sabie mpodobit cu pietre preioase. Ce mare onoare pentru casa sa! Dup o sptmn, Surcouf se ndrept spre Brest i, nelnd supravegherea englezilor, reui s ias din nou n largul mrii cu "oimul" su. Bert Ervillard venise cu el; dar, imitnd devotamentul fostului su cpitan, acceptase comanda fregatei. Holmers mai rmase ctva timp la Paris, la unchiul Carditon, pn cnd obinu permisiunea de a se napoia n patria sa. Steaua lui Napoleon se stinse n iulie 1815, cnd fu dus n Anglia ca prizonier pe vasul Bellerophon. ntlnise pe Canalul Mnecii primul vapor cu aburi. mpratul, ntorcndu-se spre Montholon, i zise cu tristee: Cnd l-am concediat pe Fulton din Tuilleries, mi-am pierdut i coroana imperial! i la Sfnta Elena, prsit de toat lumea, persecutat fr ncetare de guvernatorul englez Hudson Lowe, ntr-o zi, pe cnd edea pe nite stnci la rmul mrii i lsa s-i rtceasc privirile n deprtare spre miaznoapte, unde se afla Frana, puse o mn pe umrul credinciosului Bertrand i murmur: Surcouf a avut dreptate, Anglia a fost singurul meu duman. Viteazul corsar cunotea calea cea adevrat prin care l puteam nvinge. Adio, frumoasa mea Fra n! Robert Surcouf lupt nc mult timp cu succes contra Angliei i muri n 1827.

Sfritul volumului 17

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Mustangul negru
~ 190 ~

Karl May Opere vol. 17


*** E-book realizat dup: Karl May - Opere 17 Pirat i corsar Editura Eden, Bucureti, 1996 Consilier literar: Dr. Antoniu Popescu Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-9141-56-0 Volum realizat dup: Ediia princeps: Karl May Auf Der See Gefangen Roman, 1878 *** Volumul de fa reproduce textul revzut al ediiei: Karl May, Cpitanul Caiman, Editura Eden, Bucureti, 1992, n traducerea lui Gheorghe Doru. n cazul povestirii istorice Surcouf corsarul, a fost folosit ca text de baz traducerea cu acelai titlu, efectuat de N. Petrescu i publicat la Bucureti, n 1942, avnd ca temei tlmcirea lui A. Canaux, Surcouf le Corsaire, aprut la Tours, n 1929. Versiunea noastr a fost confruntat cu originalul german de ctre Gheorghe Doru, prilej de adaosuri i de corectre a unor flagrante greeli. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi:

~ 191 ~

Pirat i corsar
Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl Karl May May May May May May May May May May May May May May May May May Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere Opere vol.1 Castelul Rodriganda vol.2 Piramida Zeului Soare vol.3 Benito Juarez vol.4 Plisc-de-uliu vol.5 Moartea mpratului vol.6 Comoara din Lacul de Argint vol.7 Slujitorii morii vol.8 Capcana vol.9 Omul cu 12 degete vol.10 Rzbunarea vol.11 Leul rzbunrii vol.12 La Turnul Babel vol.13 Sub aripa morii vol.14 Prbuirea vol.15 Cacealmaua vol.16 Testamentul incaului vol.17 Pirat i corsar

n pregtire: Karl May Opere vol.18 Mustangul negru Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 17


Cuprins e-book Karl May Opere vol. 17 Pirat i corsar:

Cpitanul Caiman
Capitolul I - Miss Amiral .................................................................................................................... 1 Capitolul II - Societatea trapperilor .................................................................................................... 9 Capitolul III - Deadly-Gun .............................................................................................................. 25 Capitolul IV - Urmritorii ................................................................................................................ 42 Capitolul V - Ben Cunning................................................................................................................ 52 Capitolul VI - Conspiraia ................................................................................................................ 65 Capitolul VII - Ascunztoarea ......................................................................................................... 84 Capitolul VIII - Un atac pirateresc ................................................................................................ 102 Capitolul IX - O lupt naval ......................................................................................................... 116 Capitolul X - La Hoboken ............................................................................................................... 134

Surcouf corsarul
Capitolul I - n faa Toulonului ...................................................................................................... 145 Capitolul II - Cel care a forat blocada ........................................................................................... 156 Capitolul III - Zborul "oimului" .................................................................................................... 165 Capitolul IV - "Vulturul" i "oimul" ............................................................................................... 171 Capitolul V - La Paris ..................................................................................................................... 181 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................... 194 Coperile originale. .......................................................................................................................... 199

~ 193 ~

Pirat i corsar
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorul de-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorul de-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorul de-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul slbatic Orient, alte ri Vestul slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu" 11. Leul rzbunrii Pallas 1995 America de sud, Orient, Vestul slbatic Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 17


12. 13. 14. La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul slbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul slbatic Vestul slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. 24. Winnetou Pe via i pe moarte Testamentul lui Winnetou Eden Eden Eden 1996 1996 1996 Vestul slbatic Vestul slbatic Vestul slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

~ 195 ~

Pirat i corsar

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul slbatic Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 17

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 197 ~

Pirat i corsar

Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 17

Coperile originale.

~ 199 ~