Sunteți pe pagina 1din 199

THOMAS A KEMPIS

Imitaiunea lui Cristos

Cuprins: CARTEA NTI

ndrumri de folos pentru viaa sufletului


1. Urmnd pas cu pas pe Cristos, s trecem cu dispre peste deertciunile lumii 2. S nu avem despre noi nine preri nalte 3. nvtura adevrului 4. Buna chibzuin a faptelor noastre 5. Despre citirea Sfintei Scripturi 6. Despre imboldurile nenfrnate 7. S nu ne lsm amgii de ndejdi zadarnice i s fugim de nfumurare 8. S ne ferim de apropierea nesbuit fa de ceilali 9. Ascultare i supunere 10. nfrnarea limbuiei 11. Dobndirea pcii luntrice i rvna propirii sufleteti 12. Nu sunt fr rost mprejurrile potrivnice 13. Lupta mpotriva ispitelor 14. S ne ferim de a face judeci temerare 15. Binefacerea purcede din iubire 16. Rbdare fa de cusururile celorlali 17. Despre viaa monahal 18. Pilda sfinilor prini 19. Deprinderile unui bun clugr 20. Iubirea de singurtate i tcere 21. nfrngerea inimii 22. Despre nefericirea firii omeneti 23. Despre gndul la moarte 24. Judecata i osndele pctoilor 25. Rvna de a ne ndrepta cu totul viaa CARTEA A DOUA

Povee pentru luminarea luntric


1. Reculegerea cugetului 2. Supunerea smerit 3. Omul bun i panic 4. Puritatea inimii i simplitatea inteniei 5. Prerea noastr despre noi nine 6. Bucuria contiinei curate 7. Iubirea lui Isus mai presus de orice 8. Buntatea prieteniei lui Isus 9. Cnd sufletul e vduvit de orice mngiere 10. Recunotin pentru harul lui Dumnezeu 11. Puini sunt iubitorii crucii lui Cristos 12. Calea regeasc a sfintei cruci

CARTEA A TREIA

Despre mngierea luntric


1. Cuvntul Domnului vorbete n oapt sufletului credincios 2. Glasul adevrului rsun n ascunziurile sufletului fr larm de cuvinte 3. Cuvntul lui Dumnezeu se cade ascultat cu smerenie, dei puini sunt aceia care i apleac urechea la glasul lui 4. naintea lui Dumnezeu se cade s ne purtm n spiritul smereniei i al adevrului 5. Minunatul rod al dragostei dumnezeieti 6. Clirea celui ce iubete cu adevrat 7. Sub pavza smereniei, harul primit se cuvine ferit de la vedere 8. S te simi mic i nevrednic n faa lui dumnezeu 9. Toate se cuvin aduse la rostul lor ultim, care e Dumnezeu nsui 10. Plcut e s-i slujeti lui Dumnezeu singur, n dispreul ntregii lumi 11. Imboldurile inimii se cad bine cumpnite i inute n fru 12. Clirea rbdrii n lupta mpotriva pornirilor nenfrnate 13. Ascultarea smerit a celui ce urmeaz cu supunere pilda lui Isus Cristos 14. S inem socoteal de judecile necunoscute ale lui Dumnezeu i s nu ne nfumurm cu faptele noastre bune 15. Rnduiala i rostul lucrurilor care ne aduc plcere 16. Singura alinare adevrat se afl i trebuie cutat la Dumnezeu 17. Orice griji ne-ar mpovra, s le ncredinm pe toate lui Dumnezeu 18. Amrciunile trectoare se cer ndurate cu resemnare i senintate, dup pilda lui Cristos 19. Resemnarea fa de nedrepti i clirea rbdrii 20. S ne recunoatem slbiciunea n faa amrciunilor vieii 21. Dincolo de toate bunurile i darurile, linitea s tim s ne-o cutm n Dumnezeu singur 22. S nu dm niciodat uitrii mulimea binefacerilor lui Dumnezeu 23. Patru sunt cheziile pcii 24. Pzete-te de a iscodi i judeca viaa celorlali 25. n ce st pacea trainic a inimii i adevrata propire luntric 26. Darul nepreuit al libertii interioare, pentru a crui dobndire rugciunea e mai de folos dect citirea din cri 27. Iubirea de sine e o mare frn n calea spre dobndirea celui mai nalt bine 28. mpotriva limbilor clevetitoare 29. Dumnezeu trebuie chemat ntr-ajutor i binecuvntat n toate clipele de cumpn 30. S cerem ajutorul lui Dumnezeu, ateptnd cu ncredere recptarea harului pierdut 31. Doar trecnd dincolo i mai presus de orice fptur sufletul i poate gsi ziditorul 32. Despre jertfirea de sine i rstignirea poftelor 33. Inima fiind nestatornic, s ne adunm gndul la Dumnezeu, singurul nostru rost de pe urm 34. Cel ce iubete, se bucur de Dumnezeu mai presus de toate buntile pmntului 3

35. Viaa noastr pe pmnt nu poate fi scutit de ispite 36. Zdrnicia judecilor omeneti 37. Calea pentru a dobndi dezrobirea inimii nu-i alta dect deplina i neprecupeita rstignire de sine 38. Despre buna chibzuire a faptelor noastre i despre rugciunea la vreme de cumpn 39. Omul s nu fie nerbdtor cu mersul lucrurilor 40. Omul n-are nici o zestre de bine de la sine i n-are, ca atare, pentru ce s se mndreasc 41. Dispreuirea oricror onoruri vremelnice 42. Nu-i cuta pacea sufleteasc printre oameni 43. mpotriva zadarnicei tiine de carte a lumii acesteia 44. S nu ne sinchisim de faa din afar a lucrurilor 45. Nu da crezare oricui: uor alunec limba omului din vorb n vorb 46. S ne punem toat ncrederea n Dumnezeu, atunci cnd gurile rele sar s cleveteasc pe seama noastr 47. Orict de nesuferite, greutile trebuie ndurate cu rbdare pentru viaa venic 48. Despre ziua veniciei i strmtorrile vieii de fa 49. Despre dorul vieii venice i rsplata fgduit celor ce se lupt pentru ea 50. Sufletul oropsit i aflat la ananghie trebuie s se lase n minile lui Dumnezeu 51. S fim statornici pn la capt n cele mici, dac de cele mari nu ne dovedim n stare 52. Omul s nu se socoat vrednic de mngiere, ci mai curnd de pedepsire i osnd 53. Harul lui Dumnezeu nu sufer amestec cu gustul celor pmnteti 54. Deosebirea ntre imboldurile firii i ale harului 55. Despre stricciunea firii omeneti i puterea harului dumnezeiesc 56. Se cuvine s ne lepdm de noi nine i s-l urmm pe Cristos pe calea crucii 57. Nu-i bine ca omul s se lase copleit de dezndejde atunci cnd se ntmpl s cad n unele greeli 58. S nu iscodim rosturile prea nalte i ascunse ale judecii lui Dumnezeu 59. n Dumnezeu singur se cade s ne punem ntreaga ndejde i credin CARTEA A PATRA

Despre taina Sfntului Altar


1. Cu ct cuviin se cade s ne apropiem de Cristos n Sfnta mprtanie 2. Ct bucurie i dragoste arat Dumnezeu omului n aceast tain 3. Ct este de folos mprtania deas 4. Multe bunuri se mprtesc celor ce se cuminec cu evlavie 5. Despre marea vrednicie a sfintei taine i a strii preoeti 6. Pregtirea i cercetarea cugetului nainte de Sfnta mprtanie 7. Cercetarea cugetului i hotrrea de ndreptare 8. Jertfirea lui Cristos pe lemnul crucii i nevoia de a ne lepda de noi nine 4

9. Trebuie s ne jertfim pe noi nine lui Dumnezeu, odat cu tot ce-i al nostru, nlnd rugciuni pentru toi oamenii 10. Nu trebuie s ne ndeprtm cu uurin de sfnta mprtanie 11. Ct nevoie are sufletul credincios de Trupul lui Cristos i de cuvntul Sfintelor Scripturi 12. S ne silim ct putem de bine, pregtindu-ne sufletul pentru primirea Sfintei mprtanii 13. Sufletul evlavios trebuie s rvneasc din toate puterile sale la unirea cu Cristos prin Sfnta Cuminectur 14. Ct de arztor e dorul unora dup Sfntul Trup al Domnului Cristos 15. Darul evlaviei nu poate fi dobndit dect prin smerenie i lepdare de sine 16. S-i dezvluim lui Cristos toate nevoile noastre, ori de cte ori i cerem harul 17. Despre dorul nflcrat i iubirea arztoare pentru Isus n Sfnta mprtanie 18. S nu iscodim tainele Sfintei Cuminecturi ci, urmndu-l cu umilin pe Cristos, s supunem credinei luminile minii noastre omeneti

CARTEA NTI

ndrumri de folos pentru viaa sufletului


CAPITOLUL I

Urmnd pas cu pas pe Cristos, s trecem cu dispre peste deertciunile lumii

1. Cel ce m urmeaz nu umbl n ntuneric (Ioan 8:12), zice Domnul. Sunt chiar cuvintele lui Cristos, ndemnndu-ne s trim ntru totul dup pildele vieii lui, dac dorim cu adevrat s propim ntru lumin, dezrobii de orice orbire a inimii. Iat de ce prima noastr strduin se cuvine s fie aceea de a chibzui i cugeta adnc la viaa lui Isus Cristos. 2. nvtura primit de la Cristos depete cu mult toate nvturile sfinilor, iar cel ce are n inim darul duhului su nu va ntrzia s descopere n ea miezul unei mane cereti (Apocalipsa 2:17). Se ntmpl ades c muli dintre cei care ascult n chip obinuit cuvntul Evangheliei nu i simt dect prea puin chemarea, cci le lipsete duhul lui Cristos. Cel ce vrea cu adevrat s neleag i s guste cuvintele lui Cristos, va trebui, tocmai de aceea, s-i rnduiasc cu srguin ntreaga via dup pildele vieii Domnului. 3. La ce i-ar folosi s dezbai de-a fir-a-pr neptrunsele taine ale Sfintei Treimi, dac, lipsit n sufletul tu de virtutea smereniei, ai displace Sfintei Treimi? ntr-adevr, nu vorbele dibace i iscusite sunt cele ce fac omul sfnt i drept n ochii lui Dumnezeu, ci viaa cea de toate zilele trit n virtute. Mai bine ar fi s simt n inima mea ce este adevrata cin, dect, pe din afar, s-i cunosc definiia. Dac ai ti pe de rost toat Scriptura i toat nvtura filosofilor, la ce i-ar folosi atare tiin, fr dragostea i harul lui Dumnezeu? Deertciunea deertciunilor i toate sunt deertciune (Eclesiastul 1:2), n afar de iubirea i slujirea lui Dumnezeu. Cu adevrat, aceasta-i nelepciunea cea mai mare: trecnd cu dispre peste artrile lumii de fa, s poi cu brbie pi spre mpria cerurilor. 4. Deertciune, prin urmare, e s caui avuiile trectoare, dup cum zadarnic este s-i pui n ele ndejdea. Deertciune, de asemeni, s jinduieti dup onoruri sau s rvneti s fii ridicat la scaunele nalte. Deertciune, s te lai trt de dorinele trupului, poftind acele lucruri de pe urma crora, la sfrit, omul nu culege dect osnd. Deertciune e s tnjeti s ai parte de o via ct mai lung, n loc s te ngrijeti ca viaa 6

dat ie s fie ct mai bun. Deertciune, s fii cu ochii numai la viaa de fa i de cea viitoare, cu nesbuin, s nu-i pese. Deertciune, s-i lipeti inima de ceea ce trece cu repeziciune, n loc de a grbi pasul spre acel loc unde desftrile nu au sfrit, ci rmn ca o bucurie venic. 5. Tocmai de aceea, adu-i adeseori aminte de spusa Sfintei Cri: ochiul nu se satur de a vedea i nici urechea a auzi (Eclesiastul 1:8). Silete-te, prin urmare, s-i dezlipeti inima de cele vzute i nva s te apropii cu drag de cele nevzute. Cci lsndu-se tri de imboldul simurilor lor, muli au ajuns s-i pngreasc contiina, pierznd astfel harul lui Dumnezeu.

CAPITOLUL II

S nu avem despre noi nine preri nalte

1. Dorina de a cunoate e fireasc la tot omul; dar la ce-ar folosi tiina de carte fr frica lui Dumnezeu? Fr ndoial, mai ctigat e ranul slujind lui Dumnezeu cu smerenie, dect filosoful seme care, lsndu-i propriul suflet n paragin, se ncumet s iscodeasc mersul stelelor. Omul care se cunoate pe sine nsui temeinic tie bine s se umileasc: pe el n-au cum s-l ncnte laudele oamenilor. La ce mi-ar folosi naintea lui Dumnezeu, care m va judeca dup faptele mele, s am cunotin de toate cte sunt pe lume, dac inima mea ar fi lipsit de dragoste? 2. Silete-te s-i nfrnezi nzuina nesbuit de a cunoate, cci mult risipire i mult amgire stau cuibrite n aceasta. Celor cu tiin de carte le place mereu s se afle n vzul lumii i s treac n vzul oamenilor drept nelepi. Multe sunt ns lucrurile a cror cunoatere nu aduce ctig sufletului, sau i priesc doar prea puin; mare nesbuin, prin urmare, este s-i iroseti vremea cu lucruri ce nu sunt de folos mntuirii. Nu vorba mult satur sufletul omului; n schimb viaa cinstit i dreapt druiete pace cugetului, dup cum o contiin curat d o mare ncredere n Dumnezeu. 3. Cu ct vei ti mai mult i cu ct vei cunoate mai bine, cu att mai aspru vei fi judecat, dac viaa pe care o duci nu va fi la nlime. Ferete-te aadar de a te umfla n pene pentru destoinicia sau tiina ta de carte, ci, mai degrab, teme-te pentru tot ceea ce i-a fost dat s cunoti. Iar dac i se pare cumva c tii sumedenie de lucruri, nu uita c mai multe i mai nenumrate sunt cele despre care nu ai habar. Nu te fli aadar cu nimic ci, mai curnd, mrturisete-i mrginirea. Cum ai putea s te socoteti mai presus dect altul, cnd n jurul tu se gsesc atia mai nvai i mai pricepui n cunoaterea legii dect tine? De vrei cu adevrat s tii i s deprinzi un lucru de folos, nva-te s treci nebgat n seam i socotit drept bun de nimic! 4. Cea mai nalt i mai folositoare nvtur este adevrata cunoatere i dispreuire de sine. Mare nelepciune i desvrire este s te socoteti pe tine nsui bun de nimic, iar pe ceilali s-i vezi ntotdeauna mai buni i mai vrednici ca tine. Chiar dac ai vedea pe altul greind pe fa, ori cznd n pcat, nu te grbi s te socoteti pe tine nsui mai bun, deoarece nu poi ti ct timp ai s poi fi n stare s ii tu nsui calea dreapt. Slabi suntem cu toii din fire; ns mai slab i mai ubred dect tine nu socoi pe nimeni.

CAPITOLUL III

nvtura adevrului

1. Ferice de cel luminat nemijlocit de nvtura adevrului nsui, nu de tlcul ntrezrit al unor chipuri i vorbe trectoare. Prerile i simurile omeneti neal ntr-adevr adeseori, vederea lor e scurt. Ce rost poate avea s iscodeti cu mintea, pn n pnzele albe, lucruri ascunse ori nvluite n negura tainei, de vreme ce la ceasul judecii nimeni nu-i va cere vreodat socoteal de necunoaterea lor? Mare nesbuin e s ii mori la cercetarea i iscodirea fr rost a unor lucruri nefolositoare, ba chiar pgubitoare, lsnd deoparte tocmai pe cele mai trebuincioase i mai folositoare. Ca, ochi avnd, s nu vedem. 2. De ce ne-ar psa att de mult de deosebirea filosofic dintre fire i spe? Cel cruia Cuvntul etern i vorbete se poate lipsi de felurimea i sumedenia prerilor omeneti. Toate i trag obria dintr-un singur Cuvnt, toate se rostesc ntr-un glas; e nsui izvorul i nceputul care pe noi, acum, ne cheam ca s ne vorbeasc. Fr El nimeni nu poate dobndi nelegere, fr El nu-i cu putin o judecat dreapt. Cel pentru care toate sunt una, pe toate la un rost aducnd, i una vznd ntru toate, acela poate fi statornic n sufletul su, ntemeiat cu totul pe pacea lui Dumnezeu. O, Dumnezeule, adevrul meu, f s fiu una cu tine, ntru iubire fr sfrit! Searbd e citirea, searbd ascultarea din cri: tu singur eti tot ce-mi doresc i tot ceea ce vreau. nvaii s pstreze tcerea, amueasc gura fpturii naintea feei tale: vorbete-mi, Doamne, tu singur. 3. Cu ct mai adunat ntru sine va fi cineva - cu ct mai limpezite cugetul i inima lui - cu att mai uor i va fi s priceap lucruri mai multe, mai nalte i mai neptrunse, cci, pentru el, lumina nelegerii vine de sus. O minte limpede, curat i statornic nu se risipete n mijlocul ndatoririlor zilnice orict de multe ar fi chemat s fac, cci pe toate le svrete cu gndul la Dumnezeu, strduindu-se s scuture, din luntrul su, toat cutarea de sine. Ce anume te stnjenete i-i aduce mai multe necazuri pe cap, dac nu tocmai pofta nenfrnat a inimii, lsat n voia ei? Omul drept i evlavios i lmurete mai nti pe dinuntru rostul faptelor sale, abia apoi trece la ceea ce are de svrit i svrete pe din afar; i nu se las mnat ncotro l-ar mbia imboldurile stricate ale firii ci, el nsui stpn, le ine pe toate cu trie sub crma i ndrumarea dreptei judeci. Care lupt este mai aprig dect a aceluia care vrea s se biruiasc pe sine? ntr-adevr, aceasta s-ar cuveni s fie grija noastr dinti: s ne biruim pe noi nine, zi de zi s sporim n putere, pas cu pas i ceas cu ceas, naintnd pe calea binelui.

4. Orice desvrire n aceast via i are partea ei de nedesvrire i nu-i cunoatere sau cugetare nalt nescutit de taine i umbre. Cunoaterea smerit de sine e o cale mai sigur spre Dumnezeu dect iscodirea adncurilor tiinei. Nu c tiina sau cunoaterea oricrui lucru ca atare nu ar fi bun n sine, rnduit i vrut chiar de Dumnezeu; dar pentru c mai de pre e contiina curat i o via cinstit. i tocmai fiindc numeroi sunt cei ce se silesc s adune cunotine, mai curnd dect s duc o via dreapt i sfnt, att de des vedem cum atia ajung s rtceasc drumul i s aduc la urm rod puin sau deloc. 5. O, atta silin de i-ar da - pentru a plivi i strpi viciile i a rsdi n sufletele lor virtutea -, ct strdanie irosesc fr oprire n dezbateri, n-ar fi attea rele i atta smintire n rndul credincioilor, i nici atta delsare n mnstiri. Cci de un lucru putem fi siguri: n ziua judecii nu vom fi ntrebai ce cri am citit, ci ce fel de fapte am svrit, nimeni nu va cerceta ct de iscusii am fost n vorbire, ci ct de cretinete ne-am trit zilele pe pmnt. Spune-mi, unde s-au dus toi cei care, pn nu de mult, erau socotii drept mari nvtori i domni, cei care, pn mai ieri, pe cnd triau nc, se bucurau de o faim nfloritoare pentru tiina lor de carte? Scaunele lor sunt goale i au fost date altora, i m ntreb dac cineva i mai amintete de ei. Ct timp au fost n via, treceau drept brbai de vaz dar iat, nimeni, acum, nu-i mai pomenete. 6. O, ct de repede se stinge i amuete toat slava lumii! Ce bine ar fi fost dac viaa le-ar fi fost pe potriva tiinei de carte! Atunci, cu adevrat, citirile i nvtura lor ar fi avut un rost. i ci n aceast via nu se pierd, cu toat tiina lor zadarnic de carte, pentru c prea puin se sinchisesc de slujirea lui Dumnezeu! i tocmai pentru c n loc s se smereasc pe sine le place mai curnd s treac drept oameni de vaz, n fumurile gndului lor se mistuie pn ce pier. Cu adevrat mare e cel ce are n suflet dragoste mare. Cu adevrat mare este cel care se socotete pe sine mic i toat fala i slava lumii o socotete fr pre. Sbuit cu adevrat este acela care toate buntile pmntului le socotete gunoi, ca s ctige pe Cristos (Filipeni 3:8). i nvat cu adevrat e cel care se leapd de voina sa, spre a putea face numai voia lui Dumnezeu.

10

CAPITOLUL IV

Buna chibzuin a faptelor noastre

1. Nu te pripi s dai crezare oricrei vorbe i porniri, ci mai nainte de orice, cumpnete i chibzuiete temeinic orice fapt n faa lui Dumnezeu. Cci iat, vai, de cele mai multe ori, atunci cnd vine vorba de alii, dm crezare mai curnd lucrurilor rele dect celor bune, atta suntem de ubrezi. Dar cel desvrit nu ia drept bun orice vorb, cci i d seama care sunt metehnele firii, trgnd omul la ru, mai ales pe alunecuurile limbuiei. 2. Mare nelepciune e s nu te pripeti niciodat i s nu ii cu ncpnare la prerile tale. Aceeai trstur te ferete de a te ncrede n cuvntul oriicui; i, de asemenea, de a purta vorba de colo-colo, de ndat ce vreun zvon i-a ajuns la urechi. De aceea, sftuiete-te, pe ct se poate, cu un om nelept i contiincios, cutnd mai curnd s dobndeti nvtur de minte, dect s urmezi orbete nzririle tale. Viaa chibzuit, potrivit voinei lui Dumnezeu, face omul nelept i ncercat n multe. Cu ct va fi mai smerit n faa contiinei sale i mai supus naintea lui Dumnezeu, cu att, n toate privinele, el va fi mai nelept i se va bucura de mai mult pace.

11

CAPITOLUL V

Despre citirea Sfintei Scripturi

1. Nu rostirea frumoas, ci Adevrul e ceea ce trebuie cutat n Sfintele Scripturi. ntreaga Scriptur se cere astfel citit, n duhul n care a fost scris. Nu iscusina cuvntrii, ci folosul nvturii e de cutat cu precdere. Tocmai de aceea, cu aceeai plcere se cade s citim crile evlavioase i simple, precum cele nalte i adnci. Nu te poticni de numele i faima scriitorului, nu te gndi la ct de mare sau de mic a fost socotit; la citire s te trag un singur lucru - dragostea de adevr. N-are rost s te ntrebi cine a zis cutare lucru, ci urmrete cu srguin ce s-a spus. 2. Oamenii sunt trectori, dar adevrul Domnului rmne neclintit n venicie. Dumnezeu vor-bete n noi n cele mai felurite chipuri fr a ine seama de crainic. Ne stnjenete adesea, n citirea Sfintelor Scripturi, dorina de iscodire nemsurat, atunci, de pild, cnd am vrea s cernem prin ciur i s desluim lucruri asupra crora, de fapt, trebuie trecut mai departe. Dac ii s-i priasc citirea, citete cu duhul drept i cinstit al smereniei i nu urmri s capei faim de nvat. Nu te sfii s pui ntrebri i ascult n tcere rspunsurile sfinilor: nu dispreui pildele btrnilor; nu fr rost au fost i-i sunt mprtite.

12

CAPITOLUL VI

Despre imboldurile nenfrnate

1. De ndat ce un imbold nesbuit i d pinteni, omul se tulbur. Cel trufa, de pild, sau cel zgrcit, n-au parte de tihn niciodat; cel srman i cel smerit cu inima gust, n schimb, din belug binefacerile pcii. Cel ce nu ia rstignit cu totul poftele se va lsa uor pscut de ispit i va fi lesne biruit n mprejurri din cele mai mrunte i nensemnate. Cei care sunt sufletete ubrezi - robii nc, ntructva, trupului lor i aplecai spre bucuriile simurilor - anevoie se vor dezlipi cu totul de dorinele i nzuinele lumeti. Iat de ce i umbrete tristeea, deseori, atunci cnd trebuie s se nfrneze de la cte ceva, ba chiar se supr, cteodat, atunci cnd un lucru sau cineva li se aeaz de-a curmeziul. 2. Dac ns omul i-a dobndit ce i-a poftit, curnd l apuc mustrrile de cuget, cci i-a urmat fr fru imboldul, ceea ce nu ajut cu nimic la dobndirea pcii pe care i-a dorit-o. Adevrata pace a inimii se capt luptnd mpotriva poftelor neornduite, nu slujindu-le i urmndu-le orbete imboldul. Iat de ce inima omului robit simurilor nu cunoate pacea, cci binefacerile ei nu se revars asupra celui mprtiat n afar, ci doar n adncul sufletului aprins de rvn i evlavie.

13

CAPITOLUL VII

S nu ne lsm amgii de ndejdi zadarnice i s fugim de nfumurare

1. n zadar ndjduiete cel care se bizuie pe oameni sau pe fpturi. Nu-i nici o ruine s te pui n slujba altora, din dragoste pentru Isus Cristos iar n ochii lumii s treci drept neajutorat. Nu te bizui pe tine nsui, ci pune-i ntreaga ndejde n Dumnezeu. F doar tot ceea ce depinde de tine, i mna lui Dumnezeu nu va prsi bunvoina ta. Nu te ncrede n tiina ta de carte sau n iscusina judecii nimnui, ci doar n harul lui Dumnezeu, ajutorul de ndejde al celor smerii, care, ns, pe cei nfumurai i umilete. 2. Nu te mndri cu bogia - dac ntmpltor te bucuri de ea, nici cu prietenii, chiar dac ar fi preaputernici; ci mndrete-te cu Dumnezeu singur, cel care druiete tot darul i care, mai presus de orice, dorete s ni se dea pe sine nsui n dar. Nu te fuduli c ai fi chipe i frumos, cci orice trup e iute destrmat i se stric la cea mai mic atingere a bolii i suferinei. S nu ai prere bun despre priceperea i nzestrrile tale, oricare ar fi ele, de team ca Dumnezeu s nu aib, dimpotriv, alt prere, El cruia i datorezi tot ceea ce ai primit n dar de la fire. 3. Nu te socoti mai bun dect alii, ca nu care cumva, n ochii lui Dumnezeu, care cunoate tot ceea ce ascunde inima omului, s fii socotit mai ru. Nu te fli cu faptele tale bune, deoarece judecile lui Dumnezeu se deosebesc de ale oamenilor, i nu o dat se ntmpl ca ceea ce place oamenilor s nu fie deloc pe placul lui Dumnezeu. Chiar dac ai avea pri bune, fii ncredinat c alii sunt totui mai buni dect tine, ca fcnd astfel s poi pstra n suflet smerenia. Nu-i nimic dac te socoi pe tine mai prejos dect oricine: vtmtor ar fi s te socoi mai presus chiar dect unul singur dintre semenii ti. Pacea sufletului nu prsete niciodat pe cel smerit, n timp ce n inima celui cu ifose clocotesc ntr-una nemulumirea i pizma.

14

CAPITOLUL VIII

S ne ferim de apropierea nesbuit fa de ceilali

1. Nu deschide inima ta oriicui (Eclesiastul 8:19), ci doar unui om nelept i cu frica lui Dumnezeu spune-i tot ce ai pe suflet. Nu te aduna prea des cu cei tineri i cu necunoscui. Nu te lingui pe lng cei cu dare de mn i nu te grbi s calci pragul mai marilor zilei. Mergi mai curnd la oamenii umili i simpli, la cei cumptai i temtori de Domnul; cu ei descarc-i inima, pentru binele tu sufletesc. Nu fi apropiat de nici o femeie anume, dar roagte ndeobte lui Dumnezeu pentru toate femeile bune. S nu-i doreti s fii apropiat sufletete dect de Dumnezeu singur i de ngerii lui; ct despre oameni, caut s-i cunoti ct mai puin. 2. S ai n suflet dragoste pentru toat lumea, apropierea de toi ns nu are nici un rost. De cte ori nu se ntmpl ca cel mai puin cunoscut s strluceasc, de departe, cu faim mare: ca de ndat ce sosete de fa, bunul su nume s-i piard luciul n ochiul celui care-l poate cunoate mai ndeaproape. Tot astfel, ne nchipuim uneori c am putea face altora plcere venind mai aproape de ei; ca abia s ncepem s ne dm seama c metehnele i cusururile noastre, vzute de aproape, sunt departe de a le face plcere.

15

CAPITOLUL IX

Ascultare i supunere

1. Nu-i puin lucru s-i trieti viaa n ascultare, nu dup cum te-ar tia capul, ci supus mai marilor ti. Eti, ntr-adevr, n mai mare siguran stnd pe treapta de jos, unde s primeti porunci, dect nlat n vrf, de unde s le mpari altora. Dar muli stau sub pavza ascultrii mai mult de nevoie dect din iubire, i tocmai de aceea sufer, ba nu se sfiesc uneori s i crteasc. E drept c nici nu vor putea vreodat dobndi libertatea luntric, dac nu mbrieaz virtutea supunerii din toat inima, din dragoste pentru Dumnezeu. Omul poate colinda ncoace i ncolo: linitea sufleteasc nu i-o va gsi dect n supunerea smerit fa de mai marii si. Muli s-au lsat nelai amarnic, nchipuindu-i mereu i mereu alte locuri mai bune. 2. E adevrat c fiecare ine bucuros la prerile sale i se simte mai bine mpreun cu cei cu care mparte preri i gusturi asemntoare. Dar dac Dumnezeu este n mijlocul nostru, se cade uneori s renunm la prerile noastre, pentru binele pcii. i cine poate fi oare att de nelept nct s le tie pe toate? Prin urmare nu te bizui prea mult pe prerile tale, ci ascult bucuros i pe ale altora. Chiar dac prerea ta este ndreptit, dar ncetezi s ii mori la ea i, din iubire pentru Dumnezeu, urmezi pe a altuia, mai mare este folosul pentru propirea ta sufleteasc. 3. Deseori mi-a fost dat s aud c mai la adpost e cel ce tie s aplece urechea i s primeasc sfaturi, dect cel care se ncumet s le dea. Se poate totui ntmpla ca ndreptit ntr-adevr s fie prerea fiecruia; a ine ns mori numai la prerile tale - chiar atunci cnd, n chip limpede, dreapta chibzuin i judecat nu-i pot da dreptate - e semn de cerbicie i de nfumurare.

16

CAPITOLUL X

nfrnarea limbuiei

1. Ocolete ct poi larma i gura lumii: vorbria, chiar lipsit de rutate, aduce omului mult btaie de cap. Nu-i trebuie mult nimnui ca s fie cuprins de fumuri i, alunecnd, s-i piard capul. Tocmai de aceea, de cte ori nu mi-am dorit s fi tcut din gur i s nu m fi dus printre oameni! M ntreb ce ne mpinge mereu s flecrim, cu atta uurin, btndu-ne ntr-una gura despre vrute i nevrute, cnd, aproape ntotdeauna, ne napoiem la tcere cu contiinele vtmate? Flecrim cu atta plcere, deoarece prin vorbria noastr cutm, cumva, s ne destindem, despovrndu-ne inimile, ndeobte apsate de greuti. De aceea ne place att de mult s gndim i s vorbim tocmai despre acele lucruri la care inem mai mult, sau pe care le dorim, sau despre altele, pe care ni le simim potrivnice. 2. Dar vai, de cele mai multe ori, fr nici un rost i cu totul zadarnic. Cci uurarea aceasta prelnic duneaz nu puin alinrii luntrice, care-i darul lui Dumnezeu. Iat de ce se cade s stm de veghe i s ne rugm, ca timpul ce ni s-a dat s nu ni se iroseasc n deert. Dac are ntr-adevr vreun rost s deschizi gura, f ca vorbele tale s fie pline de miez i sufletete folositoare. Nravul i nepsarea fa de propirea sufletului nostru ne trag de cele mai multe ori la limbuie. Dimpotriv, a sta cuviincios de vorb despre cele sufleteti poate fi de mare folos, mai cu seam dac cei ce se adun s schimbe asemenea gnduri mprtesc, ntr-un singur suflet, una i aceeai rvn pentru mpria lui Dumnezeu.

17

CAPITOLUL XI

Dobndirea pcii luntrice i rvna propirii sufleteti

1. Ne-am putea bucura de mult pace dac n-am ine s ne amestecm cu tot dinadinsul n treburile, faptele i spusele altora, care, de fapt, nici mcar nu ne privesc. ntr-adevr, cum s-ar putea bucura mult timp de pace cel ce se amestec tam-nisam n treburi care nu-l privesc, zorind ntr-una dup prilejuri din afar, i dnd astfel uitrii datoria de a se reculege mcar din cnd n cnd n sufletul su? Ferice de inimile limpezi i curate, cci se vor bucura de belug de pace. 2. Cum de-au izbutit unii sfini s ating atta desvrit reculegere i s dobndeasc atta lumin luntric n sufletul lor? Silindu-se din rsputeri s-i rstigneasc orice imbold i poft pmnteasc, ei s-au dovedit n stare s se contopeasc, din adncul inimii lor, cu Dumnezeu i lui singur s-i slujeasc n deplin libertate luntric. Iar noi prea mult ne lsm stpnii de patimi, prea mult ne lsm frmntai de lucruri vremelnice i trectoare. Rar se ntmpl s putem spune c am nfrnt n noi, cu desvrire, mcar un singur viciu, iar de naintarea zilnic a sufletului nostru nu ne sinchisim prea mult: iat de ce rmnem att de reci i mpietrii n lncezeal. 3. Dac am izbuti s rstignim cu desvrire n noi pornirile rele, scuturnd totodat acele lanuri care ne in legai pe dinuntru, am putea deprinde i gusta, mcar n parte, plcerile luminrii dumnezeieti. Una este pricina dinti i piedica cea mai mare: rmnem nc robii pornirilor rele i poftelor; ovim s pim brbtete pe calea desvririi pe care au mers sfinii. E de ajuns, ia-t, s ntmpinm pe drumul nostru o mpotrivire ct de mic, i ne pierdem de ndat cumptul i ne rentoarcem spre mngierile omeneti. 4. Dac ne-am lupta cu brbie, innd piept pn la capt mpotrivirii, fr nici o ndoial am vedea ajutorul lui Dumnezeu cobornd asupra noastr din cer, s ne ntreasc. Celor ce lupt cu ndejdea n puterea harului su, Dumnezeu nu ovie s le dea mna de ajutor trebuincioas: ne trimite n cale prilejuri de lupt tocmai pentru a ne ajuta s nvingem. Dac am lega naintarea noastr pe calea desvririi doar de pzirea acelor cerine i rnduieli ce se pot vedea pe dinafar, evlavia noastr s-ar stinge curnd. S punem, aadar, securea la rdcin, ca, rstignind pornirile noastre rele, s putem dobndi pacea luntric.

18

5. Dac n fiecare an ne-am dezbra de un singur viciu, strpindu-l cu totul din suflet, n-am ntrzia s devenim desvrii. Din pcate se ntmpl adesea pe dos, ca, dup muli ani de via religioas, s ne simim mai puin buni i mai puin desvrii, dect eram la nceput. Rvna i dorina de mai bine se cuvin s creasc din zi n zi mai mult; iat ns c a ajuns acum s ni se par lucru mare dac cineva i-a putut pstra n suflet rvna aprins de la nceput. Mcar dac din capul locului am pune mai mult hotrre i drzenie, toate le-am putea face, dup aceea, cu voie bun i uurin. 6. E greu s te lepezi de o obinuin; mai greu nc e s te debarasezi de un nrav care a prins rdcini n voin. Dac ns nu te vei nfrnge pe tine nsui n lucruri mrunte i lipsite de nsemntate, cum vei izbuti oare s fii nvingtor n cele grele? mpotrivete-te din capul locului pornirilor rele, dezva-te din timp de nrav, dac nu vrei s te trezeti, pe nesimite, la ananghie mai mare. O, dac ai ti ce pace ai putea ctiga pentru tine, ce bucurie ai putea drui celor din jur, rnduindu-i purtrile cum se cade - nu m ndoiesc c alta ar fi tragerea de inim cu care te-ai ngriji de progresul tu sufletesc.

19

CAPITOLUL XII

Nu sunt fr rost mprejurrile potrivnice

1. E bine ca, din cnd n cnd, s avem de ntmpinat mprejurri potrivnice i suferine, cci ele readun omul n reculegerea inimii sale, l fac s-i cunoasc surghiunul, i-l mpiedic de a-i mai lega ndejdile de lucrurile acestui pmnt. E bine, din cnd n cnd, s dm piept cu potrivniciile, e bine ca oamenii s aib despre noi preri proaste i s ne ponegreasc, chiar dac nu le-am fi greit cu nimic, nici cu gnd ru n-am fi fost n nici o privin. Acestea toate sunt reazem de ndejde pentru smerenie i ne apr de nfumurarea deart. ntr-adevr, atunci cnd mai ru suntem ponegrii de gura lumii, cnd ceilali au despre noi prerile cel mai proaste, mai bine i cu mai mult temei ochii ni se ndreapt spre Dumnezeu, martorul luntric al contiinei noastre. 2. Ar trebui, de aceea, ca omul s-i pun ntreaga sa ndejde i tot reazemul n Dumnezeu, ca s nu simt nevoia de a ceri pe nicieri amarul mngierilor omeneti. Cnd un om de bunvoin trece prin ncercri i ispite, sau cnd i dau trcoale gndurile rele, el nelege mai bine ca niciodat ct de trebuincioas i este mna lui Dumnezeu, fr de care nimic bun nu va putea vreodat, de unul singur, s duc pn la capt. n astfel de mprejurri, omul se ntristeaz, suspin, se roag, cci st sub pintenul amrciunii. Atunci viaa i se pare searbd i i-ar dori s moar, ca s se poat topi cu totul i s se uneasc cu Cristos. Atunci abia i d seama, cu adevrat, c nicieri pe lume nu va putea gsi adpost sigur i pace netulburat.

20

CAPITOLUL XIII

Lupta mpotriva ispitelor

1. Ct timp vom fi n via pe acest pmnt, nu vom putea fi scutii de amrciuni i de ispite. De aceea, n cartea neleptului Iov st scris: ispit e viaa omului pe pmnt (Iov 7:1). Iat de ce fiecare ar trebui s fie cu ochii n patru, de veghe asupra ispitelor sale, rugndu-se ca diavolul, care nu doarme, ci ca un leu rcnind umbl cutnd pe cine s sfie (1 Petru 5:8), s nu gseasc nicieri prilej de nelciune. Nimeni, ntr-adevr, nu este att de desvrit i de sfnt nct s nu sufere din cnd n cnd cercetarea ispitei, iar scutit cu desvrire de ispite nu poate fi nimeni. 2. Dar ispitele, dei grele i suprtoare, sunt adesea de mare folos: prin ele sufletul omului se umilete, se cur, se cuminete. N-a fost sfnt al lui Dumnezeu care s nu fi trecut prin sumedenie de ncercri i de ispite, ca biruindu-le s propeasc pe calea binelui, pn la capt. n schimb cei care n-au fost n stare s le nfrng s-au fcut vrednici de osnd i s-au pierdut pe drum. Nu-i stare att de sfnt, nici loc att de tinuit unde ispitele i amrciunile s nu ptrund cumva. 3. Nimeni dintre cei vii nu poate fi cu totul la adpost de ispit, cci n noi nine se afl smburele ei, nscui fiind cu toii ntru pofte. Chiar dac o ispit sau alt tulburare ne las, altele i mereu altele vor veni s le ia locul, i pururi vom avea cte ceva de nfruntat i ndurat. Cci comoara fericirii noastre am pierdut-o. Sunt muli care se silesc s fug de ispite, i mai ru se nfund n ele. Doar cu fuga nu putem nvinge, ci cu rbdare i prin adevrata smerenie: nu-i alt cale pentru a birui cu adevrat puterile vrjmae. 4. Cel ce se ferete doar pe dinafar - fr s smulg rul de la rdcin - va bate mai mult pasul pe loc: a spune chiar c valul ispitelor va reveni asupra lui mai grabnic nc, mai puternic nc, fcndu-l s se simt vtmat. Puin cte puin, cu biniorul i cu inima rbdtoare, aflndui reazemul n braele lui Dumnezeu, mai mare spor n lupt vei simi, dect nenduplecat i bos, ncrncenndu-te de unul singur. F-i un obicei din a cere sfat ori de cte ori eti ncercat de ispit; nu fi aspru cu altul ca tine aflat n ispit, ci d-i mbrbtare, aa cum ie nsui i-ar place s primeti mbrbtare atunci cnd ispita i d trcoale. 5. Toate ispitele care ne vatm pornesc de la nestatornicia sufletului i lipsa de ncredere n Dumnezeu: ntr-adevr, precum corabia fr crm, purtat de talazuri cnd ncoace cnd ncolo, tot astfel i omul molatec i uittor de hotrrile luate este supus n fel i chip ispitirii. Fierul se ncearc n foc, 21

omul drept e ncercat n ispite. De cele mai multe ori ne cunoatem prea puin puterile; dar ispita scoate la iveal ntocmai ceea ce suntem. Trebuie ns s stm de veghe, mai cu seam atunci cnd ispita mijete, gata-gata s ncoleasc, cci vrjmaul poate fi mai lesne nfrnt dac-i inut la deprtare de u, dect dac i se iese n ntmpinare, chiar i ndat dup ce a ajuns s bat. Iat de ce s-a zis: Pune piciorul n prag: trziu vine leacul cnd, ndelung cuibrit, meteahna a prins rdcin. (Ovidiu, Remed. am. 91, 92). ntr-adevr, mai nti trece prin minte un gnd rzle, apoi nchipuirea se aprinde, din plcere se nfrupt, cugetul lunec n jos i consimte. Astfel, pe nesimite, se strecoar n suflet, cu totul, vtmarea vrjma, ori de cte ori rul nu-i curmat de la bun nceput. i cu ct mai mult timp omul se arat molatic fa de primejdie, cu att mai mult, zi de zi, puterile lui sleiesc, iar vrjmaul devine tot mai puternic. 6. Unii sunt ncercai de ispite mai grele la nceputul ntoarcerii lor la Dumnezeu; alii dimpotriv, la sfrit. Mai sunt i alii care ndur aceleai ncercri mai mult sau mai puin fr oprire, n tot timpul vieii. Dar sunt i unii mai uor cercetai de ispit, dup socotina proniei i dreptii cereti, care tie cumpni vredniciile i puterile fiecruia, rnduind totul spre mntuirea aleilor si. 7. Iat de ce nu trebuie s ne pierdem ndejdea atunci cnd trecem prin focul ispitelor, ci, dimpotriv, s-l rugm pe Dumnezeu cu rvn i mai aprins, ca s binevoiasc s ne trimit ajutorul su n orice strmtorare i ananghie; cci El, aa cum mrturisete Sfntul Apostol Pavel, odat cu ispita, va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda (1 Corinteni 10:13). S ne smerim, aadar, sufletele sub mna lui Dumnezeu, n orice ispitire i amrciune, cci pe cei smerii cu inima i va mntui i i va nla. 8. n focul ispitelor i la amrciune se vede mai bine ct de mult a propit omul pe calea desvririi: aici ies cel mai bine la iveal vredniciile fiecruia, iar virtutea se arat fr putin de tgad. Cci n-ar fi mare lucru a te arta evlavios i plin de rvn, stnd la adpost de strnsoarea ananghiei; la vremea ncercrii ndurate cu rbdare se vdete chezia i ndejdea c sufletul va propi cu adevrat ntru desvrire. Unii se pzesc de ispitele cele mari, dar se poticnesc i cad ades n mprejurri mrunte ale vieii de toate zilele, ca astfel, umilii de ubrezenia puterilor lor, s nu-i mai caute vreun reazem de ndejde n sine.

22

CAPITOLUL XIV

S ne ferim de a face judeci temerare

1. ntoarce-i privirea spre tine nsui i ferete-te de a judeca faptele altora. Atunci cnd judec pe ceilali, omul se ostenete zadarnic, de cele mai multe ori e pscut de greeal i lesne alunec n pcat; n schimb, cnd se judec pe sine i-i cerceteaz propriul cuget, fapta-i priete, aducndu-i ntotdeauna rod i folos. Ne dm mereu cu prerea cu privire la acele lucruri care ne stau pe suflet, ceea ce face ca, orbii de iubirea noastr de noi nine, s pierdem uor din vedere dreapta judecat. Dac Dumnezeu ar fi inta curat a tuturor gndurilor i dorinelor noastre, nu ne-am frmnta atta cnd prerile noastre ntmpin mpotrivirea celorlali. 2. Dar iat c st cuibrit n noi cte un lucru - alteori vine i altceva s ne dea ghes din afar - i ne pomenim, ntr-un fel sau altul, mnai care ncotro de imbolduri. Muli, de fapt, se caut ntr-ascuns pe sine n tot ceea ce fac, dar nu-i dau seama de asta. Pot chiar prea cu totul mpcai cu ei nii, atunci cnd, dup voia i prerea lor, toate le merg strun; e de ajuns ns ca lucrurile s ia alt ntorstur dect aceea dorit, i ei nu ntrzie s intre n frmntare i s se ntristeze. ntre prieteni i conceteni, ntre oameni evlavioi i clugri, se nasc astfel, destul de des, nenelegeri, dezbinri i sfad. 3. Nravul care a prins rdcini anevoie se dezva i nimnui nu-i face plcere s primeasc povee mpotriva prerilor sale. Dac te vei bizui mai mult pe luminile minii i pe iscusinele tale dect pe virtutea supunerii lui Isus Cristos, cu greu, dac totui vreodat, vei ajunge cu adevrat luminat la suflet: Dumnezeu, ntr-adevr, ne dorete cu desvrire supui voinei sale i ridicai dincolo de toat priceperea i lumina minii omeneti, prin focul arztor al dragostei sale.

23

CAPITOLUL XV

Binefacerea purcede din iubire

1. Pentru nimic n lume i de dragul nimnui nu trebuie vreodat svrit o fapt rea; dar, pentru a fi de folos celui lipsit, se cade uneori s lsm de bunvoie o binefacere nceput, preschimbnd-o n acest fel n alt binefacere mai mare. Fapta bun nu se pierde, ci dimpotriv, e strmutat atunci n mai bine. Fr dragoste, luate pe dinafar, faptele, ca atare, rmn sterpe; n schimb, pn i cea mai mic i nensemnat fapt, svrit din suflet, cu dragoste, i aduce negreelnic rodul deplin. Ochiul lui Dumnezeu cumpnete ntr-adevr mai curnd gndul din care fapta omului purcede, dect fapta ca atare, privit pe dinafar. 2. Mult face acela care iubete mult. Mult face acela care face bine ceea ce are de fcut. Bine face acela care slujete cu precdere rosturile semenilor si mai curnd dect foloasele sale. Adesea ceea ce pare dragoste nu-i altceva dect imbold trupesc, cci chemrile firii, ghimpele voinei, nzuina rsplii, plcerea omului de a se simi n largul su rar dac se las cu totul inute n fru. 3. Cel care are n suflet iubirea cea adevrat i desvrit nu se caut pe sine n nimic, cci nu dorete din inim dect un singur lucru: ca n toate s fie proslvit Dumnezeu singur. Nu pizmuiete pe nimeni, de vreme ce nu-i dorete plcerea vreunei bucurii pentru sine; nici nu s-ar putea simi bine bucurndu-se singur, deoarece, mai presus de orice, dorete s guste plcerea fericirii n Dumnezeu. Nu ia nimic de bun din partea vreunei fpturi, ci toate rosturile le vede adunate la Dumnezeu, n al crui izvor i au toate obria i ntru care toi sfinii se bucur de rodul desftrii i al pcii. O, mcar o scnteie ct de mic de-am avea din focul adevratei iubiri, am simi cu siguran ct de zadarnice sunt toate bunurile pmntului.

24

CAPITOLUL XVI

Rbdare fa de cusururile celorlali

1. Se cade ca omul s rabde cu resemnare ceea ce nu poate fi ndreptat - n sine i la ceilali -, pn ce Dumnezeu va binevoi s rnduiasc lucrurile altfel. Nu uita niciodat c aceasta priete cel mai mult sufletului, clindu-i rbdarea, fr de care vredniciile noastre n-au cum s preuiasc mare lucru. Dar nu nceta s te rogi fierbinte, cernd ajutorul lui Dumnezeu, spre a putea s pori n duhul blndeei povara. 2. Nu te sfdi cu cel care - o dat sau de dou ori povuit -, rmne ndrtnic, ci ncredineaz totul n minile lui Dumnezeu, ca, n faptele tuturor slujitorilor si, voia i cinstea lui s strluceasc, El care tie s ntoarc n bine tot rul. D-i silina s fii rbdtor i ngduitor fa de cusururile i metehnele celorlali, oricare ar fi ele, cci nu eti nici pe departe scutit de multe altele, pe care cei dimprejurul tu sunt nevoii i ei s le rabde de la tine. Cnd tu nsui nu te dovedeti n stare de a-i ndrepta purtrile aa cum i propui, de unde cutezana de a cere ca altul s i le ndrepte pe ale lui, dup voia bunului tu plac? N-am zice nu ca ceilali s fie fr cusur, dar de ndreptarea metehnelor noastre ne sinchisim prea puin. 3. Am vrea s-i vedem pe ceilali mustrai cu asprime; ct despre noi, nici nu vrem s auzim de dojan. ngduina artat altora ne displace, dei nu suferim s fim respini atunci cnd cerem pentru noi nine scutire ori ngduin. Pe ceilali i-am dori inui din scurt, potrivit tuturor rnduielilor; noi nine nu suferim s fim, ntru nimic, restrni de asprimile legii. Astfel se adeverete ct de rar cntrim cu aceeai msur pe aproapele nostru i pe noi nine. Dac toi oamenii ar fi desvrii, ce ne-ar mai rmne de ndurat de la ceilali din dragoste pentru Dumnezeu? 4. Adevrul este c Dumnezeu nsui a rnduit s ne purtm unii altora sarcinile (Galateni 6:2), cci nimeni nu-i fr cusur, nimeni fr jug i povar, nimeni deajuns siei, nimeni ndeajuns de cuminte i nelept; se cade, tocmai de aceea, s fim ngduitori unii cu alii, s ne mbrbtm unii pe ceilali, s ne dm, dup caz, unii altora o mn de ajutor, s schimbm ntre noi ndemnuri i povee. La necaz se arat, fr gre, virtutea fiecruia. Ia-t c nu prilejurile l fac pe om ubred, ci doar arat ct este de slab.

25

CAPITOLUL XVII

Despre viaa monahal

1. n multe trebuie s te nvei s-i calci pe inim, dac ii cu adevrat s trieti n pace i bun nelegere cu ceilali. Nu-i lucru uor s-i duci zilele la mnstire sau mpreun cu fraii sub acoperiul aceluiai aezmnt; nu-i puin lucru s poi convieui fr sfad i s-i pstrezi statornicia n credin pn la moarte. Ferice de cel n stare s-i ncheie cu bine zilele trind astfel. Dac ns ii cu adevrat s nu ovi i s propeti pn la capt, nu uita c eti, pe pmnt, un biet pribeag n trecere, un cltor n surghiun. Dac vrei ca viaa ta s fie cu adevrat legat de a lui Cristos, fii gata s treci drept nebun n ochii lumii. 2. Nici haina, nici tonsura nu fac pe monah: adevratul clugr este cel care mbrieaz un cu totul alt fel de via, prin rstignirea desvrit a poftelor i imboldurilor firii sale. Cel ce umbl i dup altceva afar de Dumnezeu, cel ce caut i altceva dect mntuirea sufletului su nu va gsi n calea sa dect amrciune i durere. Nu poate gusta tihna unei pci statornice cel ce nu-i d ntreaga strdanie de a fi cel mai mic, ntru totul supus tuturora. 3. Ai venit aici s slujeti, nu s porunceti; nu uita c rosturile chemrii tale sunt rbdarea, supunerea i truda, iar nu huzurul i taifasul. Aici omul se ncearc precum aurul n cuptor. Nu poate sta nimeni aici dect dac, din toat inima, e hotrt s se smereasc pe sine, ntru totul, pentru Dumnezeu.

26

CAPITOLUL XVIII

Pilda sfinilor prini

1. Cuget adnc la pildele vii ale Sfinilor Prini, n care a strlucit adevrata desvrire i credin duhovniceasc, i vei vedea ct de puin, aproape nimic, preuiete ceea ce facem noi. Vai, ce este viaa noastr fa de viaa lor! Sfinii i prietenii lui Cristos au slujit Domnului n foame i sete, n frig i goliciune, n munc i osteneal, n privegheri i posturi, n rugciuni i meditaii sfinte, n prigoniri i ocri nenumrate (2 Corinteni 11:27). 2. O, ct de multe i ct de grele necazuri au ndurat Apostolii, Mucenicii, Mrturisitorii, Fecioarele i toi ceilali care au voit s mearg pe urmele lui Cristos! Cci ei i-au rstignit sufletele n lumea aceasta, ca s le pstreze n viaa venic. Ce via aspr i plin de renunri au dus Sfinii Prini n pustiu! Ct de grele i ndelungate ispite au ndurat! Ct de des erau chinuii de dumani! Ce rugciuni struitoare i fierbini au ndreptat spre Dumnezeu! Ce posturi aspre au fcut! Ct rvn i nflcrare pentru a nainta n viaa duhovniceasc! Ce lupt i nfrnare pentru a-i stpni pornirile neornduite! Cu ce gnd curat i drept tindeau spre Dumnezeu! Ziua munceau iar noaptea o petreceau n rugciune, dei, chiar i lucrnd, nu ncetau a se ruga cu mintea. 3. Tot timpul l ntrebuinau cu folos; fiecare ceas consfinit lui Dumnezeu li se prea scurt; att era de mare plcerea contemplrii lui Dumnezeu, nct uitau chiar i de nevoia hranei trupeti. Se lepdau de toate bogiile, demnitile, onorurile, prieteniile i rudeniile lor; din ale lumii nu ineau s aib nimic i de abia dac se atingeau de cele trebuincioase traiului: se ntristau c erau nevoii s dea trupului chiar i numai cele neaprat de trebuin. Erau, aadar, sraci n cele pmnteti, dar foarte bogai n har i n virtute. Pe dinafar duceau lips de toate, n schimb pe dinuntru se sturau cu harul i mngierea dumnezeiasc. 4. Erau strini de lume, dar familiari i apropiai de Dumnezeu. Ei se socoteau pe sine drept nimic i erau dispreuii de lumea aceasta, dar erau scumpi i iubii n ochii lui Dumnezeu. Se ineau n adevrata smerenie, triau ntr-o ascultare simpl i umblau n dragoste i rbdare; de aceea, duhovnicete propeau zilnic i dobndeau har mare naintea lui Dumnezeu. Au fost dai drept pild tuturor celor consfinii lui Dumnezeu i mai mult trebuie s ne ndemne unii ca acetia la propire n virtute, dect mulimea celor lncezi, la delsare.

27

5. Ct de mare era rvna celor consfinii lui Dumnezeu la nceputul sfintei lor ntemeieri! Ct evlavie n rugciune! Ce ntrecere ntre ei n practicarea virtuii! Ct cuviin i ct ascultare fa de legile i regulile ntemeietorului lor! Urmele lsate de ei mrturisesc nc i astzi c au fost cu adevrat oameni sfini i desvrii, care, luptndu-se cu brbie, au biruit lumea. Astzi este luat drept lucru mare i rar exemplul celui care nu calc regula i care sufer cu rbdare ceea ce i-a luat asupra sa. 6. O, rceal i nepsare a strii noastre! Cu ct uurin ne-am ndeprtat de avntul sfnt din trecut! Ni s-a urt de via din pricina delsrii i nepsrii noastre! Mcar de n-ar adormi cu totul n tine dorina de a nainta n virtute, tu, care ai vzut pildele attor oameni evlavioi!

28

CAPITOLUL XIX

Deprinderile unui bun clugr

1. Viaa unui bun clugr trebuie s fie nzestrat cu belug de virtui, ca luntrul sufletului su s fie aa cum se arat n faa oamenilor. Ba, la drept vorbind, ar trebui s fie mai mult nluntru dect apare pe dinafar; deoarece Acela care vede cele din luntrul omului este Dumnezeu, pe care suntem datori s-l respectm mai presus de toate, oriunde ne-am afla, i s ne purtm n ochii lui curai ca nite ngeri. Se cuvine s rennoim, n fiecare zi, hotrrile noastre i s ne ndemnm la rvn, ca i cnd ne-am fi ntors la Dumnezeu acum pentru ntia dat; i s zicem: "Ajut-m, Doamne Dumnezeule, n buna propunere i n sfnta ta slujb, i f ca astzi s ncep bine, deoarece pn acum n-am fcut nimic". 2. Propirea noastr n desvrire depinde de puterea hotrrilor noastre i de mult srguin are nevoie cel care vrea s nainteze. Dac cel ce ia hotrri puternice d gre att de des, ce se va ntmpla cu acela care rareori, i fr atta drzenie, i propune s fac cte ceva? Abaterea de la propunerea noastr se ntmpl n fel i chip; chiar i cea mai mic neglijen n deprinderile noastre anevoie poate trece fr pierdere. Hotrrile celor drepi se bizuie mai mult pe harul lui Dumnezeu dect pe propria lor nelepciune, i n orice ntreprind ei i pun n darul Domnului, ntotdeauna, toat ncrederea. Cci omul propune, dar Dumnezeu dispune i calea omului nu-i n minile sale (Ieremia 20:23). 3. Dac ntrerupem o ndeletnicire obinuit pentru o fapt evlavioas sau pentru binele frailor notri, ne vom rentoarce la ea cu toat uurina. Dar dac se las cu uurin - fie din nepsare, fie pentru c ni s-a urt -, fapta nu va fi scutit de vinovie, iar dauna se va simi mai trziu. S ne silim ct putem i tot vom grei cte puin n multe. De aceea se cuvine s ne propunem ntotdeauna lucruri anume, mai ales cu privire la acele mprejurri care ne mpiedic mai mult n desvrire. Trebuie s cercetm i s ornduim att viaa noastr luntric ct i cea exterioar, pentru c amndou sunt de folos pentru a propi n desvrire. 4. Dac nu poi s te reculegi fr ntrerupere, aduni gndurile cel puin din cnd n cnd, sau cel puin o dat pe zi, dimineaa sau seara. Dimineaa ia hotrri, iar seara cerceteaz purtrile de peste zi: cum te-ai purtat n vorbele tale, n fapte, n gnduri, deoarece n acestea ai suprat de mai multe ori pe Dumnezeu i pe aproapele tu. narmeaz-te ca un soldat mpotriva vicleniilor diavoleti, nfrneaz-i lcomia, ca s nfrnezi mai uor orice pornire neornduit a trupului. Nu sta niciodat degeaba; apucte fie de citit, fie de scris, fie de rugciune, fie de meditaie, sau f ceva 29

folositor pentru binele comun. Totui munca cu braele s se fac cu msur, deoarece nu poate fi fcut de toi la fel. 5. Deprinderile particulare nu trebuie scoase la iveal, deoarece n tain se pot practica mai bine. Totui ferete-te de a fi lene n ndeplinirea deprinderilor comune i rvnic numai pentru cele particulare; ci, odat ce iai fcut datoria cu toat fidelitatea n cele impuse, dac i mai rmne ceva timp, ntoarce-te nluntrul tu dup cum te ndeamn sufletul. Nu toi pot face aceleai practici; unuia i se potrivete mai mult una, altuia alta. De asemenea, dup cum sunt mprejurrile, sunt de ales i practicile; deoarece unele sunt mai indicate n zilele de srbtoare, altele n zilele de lucru. La fel, n vreme de ispit avem nevoie de unele, i de altele n timp de pace i de linite. Deosebite sunt gndurile care ne plac atunci cnd suntem mhnii, de cele cnd ne bucurm n Domnul. 6. La srbtorile mari, se cuvine s rennoim deprinderile frumoase din trecut i s cerem cu mai mare nflcrare ocrotirea sfinilor. De la o srbtoare la alta se cuvine s lum ntr-adevr hotrri ca i cnd ar urma s fim chemai nentrziat la srbtoare n viaa cea venic. Tocmai de aceea, la zile mari, este cazul s ne pregtim cu mai mult srguin, adncind bunele hotrri de a duce o via mai duhovniceasc, pstrnd toate rnduielile cu mai mare sfinenie nc, ntocmai ca i cum, n scurt vreme, ar urma s primim de la Dumnezeu rsplata tuturor ostenelilor noastre. 7. i dac ziua rsplii se amn, s socotim c nu suntem nc ndeajuns de bine pregtii, nevrednici nc de o slav att de mare, care se va arta ns n noi la vremea hotrt, i astfel s ne dm silina a ne pregti ct mai bine cu putin pentru sfritul nostru. Fericit slug - spune Evanghelistul Luca - care atunci cnd va veni stpnul, o va gsi veghind; adevr v spun, o va pune peste toate bunurile sale (Luca 12:37).

30

CAPITOLUL XX

Iubirea de singurtate i tcere

1. Caut timpul potrivit pentru a te ntoarce n tine nsui i cuget adeseori la binefacerile lui Dumnezeu. Las la o parte lucrurile ce-i a curiozitatea. Citete lucruri care s-i strneasc mai curnd cina dect voia bun n suflet. Dac ai fugi de plvrgelile de prisos i ai ocoli drumurile zadarnice, dac i-ai feri urechile de ascultarea tuturor noutilor i zvonurilor, ai gsi timp din belug i prilej nimerit pentru a strui n meditaii evlavioase. Cei mai mari sfini ocoleau, pe ct puteau, adunrile oamenilor i alergau mai curnd s-i slujeas lui Dumnezeu n ascuns. 2. Bine a spus cel ce scria: De cte ori am fost printre oameni, mai puin om m-am ntors acas (Seneca, Epist. 7). Acelai lucru ni se ntmpl deseori, atunci cnd prisosim cu vorba n adunri. Este mai lesne s pstrezi tcerea cu totul, dect, vorbind, s nu aluneci n vorbirea de prisos. Este mai uor s stai ascuns la tine, dect s te pzeti cum se cuvine n afar. Aadar, acela care vrea s ajung la o via luntric i duhovniceasc, trebuie s se ndeprteze de mulime, mpreun cu Isus. Nimeni nu se arat fr primejdie n lume, dect dac i place singurtatea. Nu poate vorbi nimeni, dect dac tie s iubeasc tcerea. Nimeni nu poate fi mai mare cu siguran, dect dac tie s fie mai mic, cu plcere. Nimeni nu poate porunci cu siguran, dac n-a nvat bine virtutea ascultrii. 3. Nimeni nu se bucur fr team, dac nu are n sine mrturia bunei contiine. ndrzneala sfinilor era ntotdeauna ntovrit de frica lui Dumnezeu. Cu toate c strluceau prin mari virtui i har, nu erau mai puin smerii, i mereu n stare de veghe. Nu aa cei frdelege: ndrzneala lor se nate din mndria lor i din prea mare ncredere n ei nii i, la sfrit, se ntoarce n dezamgire. Orict de bun clugr sau pustnic te-ai crede, n viaa aceasta nu-i fgdui niciodat siguran deplin. 4. Adeseori cei mai buni dup socoteala omeneasc s-au primejduit foarte mult, fiindc s-au ncrezut prea mult n sine. De aceea multora le este mai de folos s nu fie scutii cu totul de ispite, ci s fie ct mai mult nevoii s lupte, ca nu cumva, ncrezndu-se prea mult n sine, s se mndreasc i s alunece apoi cu uurin nspre mngieri lumeti. O, ct de mare pace i linite ar avea n suflet acela care ar strpi orice grij deart i s-ar gndi numai la cele mntuitoare i dumnezeieti, punndu-i n Dumnezeu toat ncrederea! 5. Cine nu s-a deprins cu smerenie n sfnta pocin, nu este vrednic de mntuirea cereasc. Dac vrei s te cieti din toat inima, intr n odaia ta 31

i ndeprteaz de la tine tot zgomotul lumii, dup cum st scris: Cii-v n chiliile voastre (Psalmul 4:5). n chilie vei gsi ceea ce afar pierzi adesea. Chilia locuit nentrerupt se face plcut; prsit de multe ori, nate urtul. Dac de la nceputul ntoarcerii tale la Dumnezeu o vei locui i o vei pzi, i va fi dup aceea cea mai drag prieten i cea mai scump mngiere. 6. n tcere i n tihn nainteaz sufletul evlavios i ptrunde tainele Scripturii. Aici afl izvorul lacrimilor cu care s se spele i s se curee n toate nopile, pentru a fi cu att mai aproape de Fctorul su cu ct a stat mai departe de vltoarea tuturor celor lumeti. Aadar, de acela care se desparte de cunoscui i de prieteni se va apropia Dumnezeu, mpreun cu ngerii si sfini. Este mai bine a tri ascuns i a te ngriji de mntuirea proprie, dect a face minuni, neglijndu-te pe tine nsui. Este vrednic de laud cel consfinit lui Dumnezeu, care iese rareori n lume, care se pzete de a fi vzut i care nu dorete s vad pe alii. 7. De ce vrei s sorbi cu ochii ceea ce nu-i este ngduit s ai? Lumea trece, i mpreun cu dnsa i pofta ei (1 Ioan 2:17). Pofta simurilor te trage s iei n lume, dar dup ce a trecut ceasul, ce aduci cu tine napoi, dect o contiin mpovrat i o inim mprit? Ieirea vesel adeseori d natere unei ntoarceri triste i o sear de veselie aduce dup sine o diminea posomort. Astfel, orice plcere trupeasc se furieaz pe nesimite, dar la urm muc i ucide. Ce poi vedea n alt parte ce n-ai putea vedea unde te afli? Iat cerul i pmntul i toate elementele, cci din acestea sunt fcute toate. 8. Ce ai putea vedea n alt parte i care s struie mult sub soare? Dac i nchipui c vei afla ndestulare, te amgeti. Chiar de-ai vedea toate cte sunt, ce-ar fi altceva dect o vedere deart? Ridic-i ochii ti n sus, spre Dumnezeu (Psalmul 122:1) i roag-te pentru pcatele i greelile tale. Las cele zadarnice celor ce-i irosesc viaa n zadar, iar tu ngrijete-te de ceea ce i-a poruncit Dumnezeu. nchide ua n urma ta (Matei 6:6) i cheam la tine pe Isus, iubitul tu. Rmi cu dnsul n chilia ta, deoarece nicieri nu vei afla atta pace. Dac n-ai fi ieit i n-ai fi auzit nimic din zvonurile lumii, ai fi rmas ntr-o linite i mai mare; dar fiindc i place s auzi din cnd n cnd nouti, ajungi sub jug, purtnd tulburarea inimii tale.

32

CAPITOLUL XXI

nfrngerea inimii

1. Dac vrei s propeti ct de ct n viaa duhovniceasc, pstreaz-te n frica lui Dumnezeu i nu cuta s fii prea slobod, ci ine n fru toate simurile tale i nu te da la veselii nepotrivite. nfrnge-i inima cu toat druirea i vei afla adevrata evlavie. Cina deschide comoara multor bunuri, pe care desfrul le risipete pe negndite. E lucru de mirare ca omul s poat pe deplin s se bucure de viaa aceasta, gndind i cumpnind acest surghiun al su i primejdiile nenumrate care i amenin sufletul. 2. Din pricina uurinei inimii i a nepsrii fa de scderile noastre, nu simim durerile sufletului nostru, ci adesea rdem zadarnic, pe cnd, pe drept, s-ar cuveni s plngem. Nu-i libertate adevrat i nici bucurie dreapt, dect n sufletul care are frica de Dumnezeu i contiina mpcat. Fericit este acela care poate ndeprta de la sine toate oprelitile ce-i risipesc cugetul i se poate reculege n sfnta cin! Fericit acela care ndeprteaz de la sine tot ceea ce i poate pta i mpovra contiina. Lupt-te cu brbie; cci obiceiul cu obicei se nvinge. De-ai ti s-i lai n pace pe ceilali, i ei te-ar lsa linitit la ale tale. 3. Nu te amesteca n cele ce nu te privesc i nu te bga n treburile celor mai mari dect tine. Ochiul tu s fie, mai nainte de orice, deschis asupra ta; i pn a-i mustra prietenii, mustr-te pe tine. Nu te ntrista c nu ai trecere n faa oamenilor; s ai ns prere de ru c nu trieti aa cum se cuvine unui slujitor al lui Dumnezeu i unui evlavios consfinit lui. Adesea este mai folositor i mai sigur ca omul s nu aib n viaa aceasta parte de prea multe mngieri, mai ales din cele trupeti. Iar dac ne lipsesc cele dumnezeieti, sau dac le simim rareori, noi suntem de vin pentru c nu cutm nfrngerea inimii noastre i nu ne lepdm cu totul de mngierile dearte din afar. 4. Recunoate-te nevrednic de mngierea divin i mai degrab vrednic de mult potrivnicie. Cnd omul se ciete din adncul inimii, lumea ntreag i se pare o amar povar. Cine-i bun gsete uor pentru ce s fie ndurerat i s plng. Fie c gndete la sine sau la aproapele su, el tie c n lumea aceasta nu-i nimeni lipsit de necazuri. i cu ct cuget mai adnc, cu att mai mult se ndurereaz. Pricinile unei preri de ru ndreptite i luntrice sunt pcatele i propria noastr via, de care suntem att de tare legai, nct rareori suntem n stare s ne ridicm mintea la cele cereti. 5. Dac te-ai gndi mai des la moartea ta dect la lungirea vieii tale, desigur c te-ai ndrepta cu mai mare srguin. Dac te-ai gndi ntr-adevr la 33

chinurile viitoare ale iadului i ale purgatoriului, cred c ai ndura cu plcere truda i durerile, i nici o vitregie n-ar fi n stare s te nspimnte. Dar fiindc acestea nu ptrund pn n inima noastr i fiindc ne place nc ceea ce ne mgulete n lume, de aceea rmnem reci i foarte trndavi. 6. Adeseori neputina noastr spiritual este pricina pentru care bietul trup se plnge cu atta uurin. Roag-te aadar lui Dumnezeu cu smerenie, ca s-i dea duhul cinei, i spune mpreun cu psalmistul: Hrnete-m, Doamne, cu pinea plngerii i adap-m cu lacrimi din belug (Psalmul 79:6).

34

CAPITOLUL XXII

Despre nefericirea firii omeneti

1. Netrebnic eti oriunde vei fi i ori ncotro vei apuca, dac nu te vei ntoarce la Dumnezeu. De ce te tulburi dac nu-i merg treburile aa cum vrei i aa cum doreti? Cine-i omul cruia s-i mearg toate dup plac? Nici eu i nici tu, i nimeni pe faa pmntului. Nu-i nimeni n lumea aceasta, fie el rege, sau pap, scutit de potrivnicie i de grij. A cui soart este mai bun? Negreit a aceluia n stare s ndure ceva pentru Dumnezeu. 2. Muli vor spune, n prostia nepriceperii lor: "Iat ce via fericit duce cutare, ct este de bogat, ct de mare, ct de puternic i ct de sus st!" Dar ntoarce-i privirile spre cele cereti i vei vedea c toate aceste lucruri vremelnice nu sunt nimic, c sunt nesigure i c sunt mai mult o povar, pentru c nu se pot pstra dect cu fric i grij. Fericirea omului nu st n a agonisi belug de averi vremelnice, ci ndestularea st undeva la mijloc. ntr-adevr, srcie este viaa pe pmnt. Cu ct omul caut s propeasc duhovnicete, cu att viaa aceasta i se pare mai amar, fiindc simte i vede mai lmurit toate cusururile nimicniciei omeneti. Cci a mnca, a bea, a veghea, a dormi, a se odihni, a lucra i a fi supus la toate celelalte trebuine ale firii, cu adevrat e o mare srcie i necaz pentru omul evlavios care bucuros ar voi s fie dezlipit de pmnt i liber de ctuele pcatului. 3. Mare povar este, pentru omul cu via luntric, s duc jugul trebuinelor trupeti, legate de lumea aceasta. De aceea psalmistul se ruga fierbinte ca s fie scutit de toate acestea: Scap-m Doamne, din necazurile mele (Psalmul 24:17). Dar vai de aceia care nu-i cunosc srcia! i mai de plns sunt ns aceia care ndrgesc aceast stare i netrebnicia vieii acesteia trectoare. Cci unii in att de mult la ea, nct, chiar dac ar trebui s trudeasc din greu, sau s-i cereasc cele trebuincioase traiului, dac ar putea s rmn n veci n viaa aceasta, nu s-ar mai gndi la mpria lui Dumnezeu. 4. Nebuni i necredincioi cu inima sunt toi aceia care sunt aa de adnc scufundai n cele pmnteti nct nu mai gust dect cele trupeti. Dar, la sfrit, aceti srmani nepricopsii i vor da seama pe deplin ce lucruri de nimic i fr pre au fost acelea pe care le-au iubit. n schimb, sfinii lui Dumnezeu i toi credincioii prieteni ai lui Cristos au trecut peste plcerea simurilor i peste cele cu strlucire n lumea aceasta, toat ndejdea i dorina lor ndreptndu-se spre cele venice. Singura lor srguin este nlarea spre bunurile statornice i nevzute, ca nu cumva mrejele celor vzute s-i coboare spre cele pmnteti. Nu-i pierde, frate, ncrederea de a nainta n cele duhovniceti, deoarece mai ai nc timp i prilej. 35

5. Pentru ce s-i amni hotrrea pe mine? Scoal-te i ncepe numaidect i spune: acum este timpul de lucrat, acum este clipa potrivit de a m ndrepta. Cnd dai n greu i n necazuri, atunci este prilejul de a aduna merite. Trebuie s treci prin ap i prin foc, mai nainte de a ajunge la odihn (Psalmul 75:12). Dac nu-i vei face sil, nu vei birui pcatul. Ct vreme purtm acest trup neputincios, nu putem fi fr pcat i nici tri fr durere i amrciune. Am fi bucuroi s fim scutii de orice neajuns i srcie, dar fiindc prin pcat ne-am pierdut nevinovia, am pierdut totodat i adevrata fericire. De aceea se cuvine s fim rbdtori i s ateptm mila lui Dumnezeu, pn cnd va trece frdelegea, iar ce este muritor s fie nghiit de via (2 Corinteni 5:4). 6. O, ct de mare este ubrezenia noastr, necontenit plecat spre ru! Astzi i mrturiseti pcatele i mine svreti din nou acelai lucru. Acum te hotrti s te fereti de pcat i peste un ceas te pori ca i cum nai fi luat nici o hotrre. Aadar, cu tot dreptul, trebuie s ne smerim pe noi nine i s nu gndim niciodat bine despre noi, cci iat ct suntem de nestatornici. Ct de repede putem pierde, prin nepsarea noastr, ceea ce abia am ajuns s dobndim, dup mult trud i bizuii pe ajutorul harului lui Dumnezeu. 7. Care ne va fi sfritul, dac aa de slabi ne artm, de la nceput? Vai de noi dac avem de gnd s ne lsm n voia lenei, ca i cnd am putea fi siguri de stpnirea pcii, n timp ce purtarea noastr nu vdete nici urma adevratei sfinenii! Mai bine s primim nvtur, ca nite osrduitori nceptori, lefuindu-ne cu grij purtrile; mcar dac ar mai fi vreo ndejde de ndreptare viitoare, de spor i propire n viaa duhovniceasc.

36

CAPITOLUL XXIII

Despre gndul la moarte

1. Foarte curnd se va sfri cu tine pe lumea aceasta; caut deci s-i dai seama n ce stare te afli. Omul astzi este, iar mine nu mai este. Odat ce s-a mistuit din ochii notri, se terge repede i din amintire. O, nebunie i mpietrire a inimii omeneti, cu gndul numai la cele vremelnice, iar de cele viitoare prea puin sinchisindu-se! Ar trebui s te pori n aa fel - att n fapte, ct i n gnd - ca i cnd, astzi chiar, ar trebui s mori. Dac ai avea o contiin rnduit nu te-ai teme atta de moarte. Dar dac astzi nu eti pregtit, cum vei putea oare s fii gata mine? Ziua de mine este nesigur, i parc tie cineva dac va ajunge ziua de mine? 2. Ce folos este a tri vreme ndelungat, dac ne ndreptm aa de puin? Ah, de multe ori viaa ndelungat nu ne ndreapt, ci mai mult ne sporete vinovia. Mcar de am fi trit cum se cuvine n lumea aceasta chiar i numai o singur zi! Muli socotesc anii ntoarcerii lor la Dumnezeu, dar rodul mbuntirii lor adesea este mic. Dac a muri este lucru nspimnttor, poate c ar fi mai primejdios a tri mult vreme. Ferice de acela care are totdeauna naintea ochilor ceasul morii sale i se pregtete zilnic de moarte. Dac ai vzut cndva pe cineva murind, gndete-te c i tu vei merge pe acelai drum. 3. Dimineaa gndete-te c nu vei ajunge s vezi seara; iar seara nu ndrzni s-i fgduieti ziua de mine. Fii aadar totdeauna gata i triete n aa fel ca moartea s nu te surprind niciodat nepregtit. Muli mor de o moarte grabnic i neprevzut, cci: Fiul omului va veni n ceasul n care mai puin ne ateptm (Luca 12:40). Cnd va sosi ceasul de pe urm, vei ncepe a te gndi la toat viaa ta trecut cu totul altfel, iar atunci te vei ci c ai fost aa de neglijent i nepstor. 4. Ferice de omul nelept care i d silina s fie toat viaa aa cum ar vrea s fie n ceasul morii! Cci dispreul desvrit al lumii, dorina nflcrat de a nainta n toate virtuile, iubirea de disciplin, ostenelile pocinei, neprecupeirea ascultrii, lepdarea de sine i ndurarea tuturor vitregiilor din dragoste pentru Isus ne va da marea ncredere de a ne putea bucura de o moarte fericit. Ct timp eti sntos, poi s faci multe lucruri bune, dar odat ce te-ai mbolnvit, nu tiu ce vei putea face. Pe puini boala i face mai buni, dup cum i aceia care fac multe pelerinaje rareori se sfinesc. 5. Nu te ncrede n prieteni i n rude i nu amna mntuirea ta n viitor, deoarece oamenii te vor uita mai curnd dect i nchipui. Este mai bine s te pregteti acum i s dai ntietate faptelor bune, dect s te ncrezi n 37

ajutorul altora. Dac acum nu te ngrijeti de tine nsui, cine se va ngriji de tine n viitor? Timpul cel mai de pre acum este. Acum sunt zilele mntuirii, acum este vremea potrivit (2 Corinteni 6:2). Dar, din nefericire, nu dai folosin mai bun acestui timp, cnd poi agonisi merite ca s-i asiguri viaa venic. Va veni vremea cnd vei dori s mai ai parte de o zi sau chiar i de numai un ceas, dar cine tie dac i se va da. 6. Iat, dragul meu, de ce mare primejdie, de ce urgie te-ai putea elibera dac ai tri nc de pe acum, necontenit, cu frica i gndul morii. nva, aadar, s trieti acum n aa fel nct s poi, n ceasul morii, s te bucuri, nu s te ngrozeti. Obinuiete-te, de pe acum, a muri pentru lumea aceasta, ca atunci s poi ncepe a tri pentru Cristos. Obinuiete-te de pe acum a dispreui toate, ca atunci s poi s mergi nestnjenit la Cristos. Pedepsete-i de pe acum trupul prin pocin, ca atunci s te poi bucura de ncredere deplin. 7. O, nesocotitule, pe ce temei te bizui c vei tri mult vreme, cnd n-ai mcar o singur zi asigurat? Ci au fost nelai i s-au vzut pe neateptate desprii de trupul lor? De cte ori ai auzit spunndu-se: cutare a czut lovit de sabie, cutare s-a necat, cutare cznd de sus i-a spart capul, cutare s-a necat mncnd, cutare a murit jucnd? Unul a murit de foc, altul de fier, altul de cium, altul a murit de mna hoilor, i aa, sfritul tuturor este moartea, iar viaa oamenilor trece repede ca umbra. 8. Cine i va aduce aminte de tine dup moarte? i cine se va ruga pentru tine? F acum tot ce mai poi face, dragul meu, fiindc nu tii cnd vei muri i nu tii ce te ateapt dup moarte. Ct mai ai vreme, strnge-i bogii nepieritoare. n afar de mntuirea ta, nu te gndi la altceva; ngrijete-te numai de cele ce sunt ale lui Dumnezeu. F-i acum prieteni, cinstind pe sfinii lui Dumnezeu i urmnd pilda lor, pentru ca atunci cnd vei sfri cu viaa aceasta, ei s te primeasc n corturile cele venice (Luca 16:9). 9. Socotete-te pe lumea aceasta ca un cltor i un oaspete, care n-are grij de lucrurile lumii. Pstreaz-i pururea inima dezlegat de cele lumeti, necontenit nlat spre Dumnezeu, deoarece nu ai aici pe pmnt cetate statornic (Evrei 13:14). Spre nalt ndreapt zilnic rugciunile i suspinele tale cu lacrimi, pentru ca dup moarte sufletul tu s se nvredniceasc a trece cu fericire la Domnul. Amin.

38

CAPITOLUL XXIV

Judecata i osndele pctoilor

1. n orice lucru caut s vezi sfritul i nchipuiete-i felul cum te vei nfia n faa dreptului Judector, cruia nu-i este nimic ascuns, care nu se mbuneaz cu daruri i nici nu primete dezvinoviri, dar care va judeca ceea ce este drept. O, pctos nesbuit i nenorocit! Ce-i vei rspunde lui Dumnezeu, cunosctorul tuturor frdelegilor tale, tu care adesea tremuri n faa mnioas a unui muritor de rnd? Ce te mpiedic s te pregteti pentru ziua judecii, cnd nimeni nu va putea fi dezvinovit sau aprat prin altul, cnd fiecare va fi destul de mpovrat cu sine nsui? Acuma ostenelile tale pot da rod, lacrimile tale sunt primite, suspinul tu e ascultat, suferina ta e curitoare i-l poate mpca pe Dumnezeu. 2. Mare i sfnt purgatoriu este acela al omului rbdtor, care, suferind nedreapt ocar din partea altora, mai mult se ntristeaz de pcatul lor dect de nedreptatea ndurat de el nsui; el se roag bucuros pentru potrivnicii si, le iart din toat inima greelile, i nu ntrzie s cear iertare celor pe care i-a suprat. Se nduplec mai curnd dect se mnie. Se nfrnge adeseori pe sine i i d silina de a supune trupul sufletului. Mai chibzuit este s te curei acum de pcate i s strpeti viciile, dect s lai splarea lor pentru viaa cealalt. ntr-adevr, pe noi nine ne nelm prin dragoste neornduit fa de trupul nostru. 3. ntr-adevr, ce altceva va mistui focul acela, dac nu tocmai pcatele tale? Prin urmare, cu ct mai mult te crui pe tine nsui, urmnd acum poftele trupului, cu att mai mult spuz i zgur aduni spre ardere, la urm. Cci n ceea ce a pctuit omul, n aceea se va pedepsi mai aspru. Ghimpi mistuitori nu vor da pace celui lene; foamea i setea vor chinui pe cel lacom. n smoal clocotind i pucioas vor fi scufundai desfrnaii i iubitorii de plcere i, precum cinii turbai, vor urla de durere pizmtreii. 4. Nu va fi pcat sau viciu fr rsplat. Atunci cei trufai vor fi fcui de toat ruinea, iar zgrciii se vor zvrcoli n cele mai cumplite strmtorri. Atunci un singur ceas de cazn i chin va fi mai greu de ndurat dect, aici pe pmnt, un veac ntreg n cea mai aspr pocin. Acolo, ntr-adevr, nu va fi clip de rgaz, nu va fi dat osndiilor nici o mngiere; aici, totui, caznele cunosc din cnd n cnd rgazuri, iar omul se poate bucura de mngierea prietenilor. n aa fel s te ngrijeti acum i s te cieti de pcatele tale, nct n ziua judecii fr grij s fii, n rnd cu fericiii. C atunci dreptul va sta cu mult ndrzneal naintea feei celor ce l-au asuprit (nelepciunea lui Isus Sirah 5:1) i l-au njosit. Abia atunci se va ridica la judecat cel care, acum, se supune cu umilin judecii oamenilor. Abia 39

atunci va fi plin de ncredere cel srman i smerit, n timp ce omul trufa va fi apucat de tremur i spaim. 5. Atunci, ntr-adevr, se va vedea c nelept n aceast via a fost cel care, pentru Cristos, a nvat s treac drept nebun n ochii lumii i s fie dispreuit. Atunci tot necazul ndurat cu rbdare va deveni prilej de bucurie i toat frdelegea i va astupa gura siei (Psalmul 106:42). Atunci toi cei evlavioi se vor bucura i toi cei frdelege se vor ntrista. Atunci trupul, acum pedepsit, va fremta de fericire, mai mult dect dac, aici pe pmnt, ar fi dus-o ntr-o necurmat desftare. Atunci haina ponosit va deveni luminoas, iar vemintele scumpe se vor ntuneca asemenea cenuei. Atunci proasta csu a sracului se va dovedi mai de pre dect palatele aurite. Atunci mai de folos va fi statornicia n rbdare, dect toat puterea lumii acesteia. Atunci mai slvit va fi ascultarea curat dect toat miestrita viclenie a lumii. 6. Atunci mai mult bucurie va da contiina limpede i dreapt, dect toate nvturile filosofiei. Atunci va atrna mai mult n cumpn dispreul bogiilor, dect toate comorile agonisite de locuitorii pmntului. Atunci mai mult mngiere vei avea de pe urma rugciunilor fcute cu evlavie, dect de pe urma ospeelor la care te-ai nfruptat cu bucate alese. Atunci mai curnd te vei bucura de roadele tcerii pstrate, dect de ndelungi convorbiri avute cu alii. Atunci mai de pre vor fi faptele bune i sfinte dect toate cuvintele frumoase. Atunci mai mult plcere va aduce viaa cumptat i pocina aspr dect toate dezmierdrile pmntului. nva de pe acum s nduri suferina n cele mrunte, ca atunci s fii vrednic de a fi scutit de cele mult mai grele. Aici, acum, ncearc i vezi ce ai s poi la urm. Dac acum nu eti n stare s nduri atta lucru, cum oare vei putea ndura cazne fr sfrit? Dac, astzi, un dram de suferin te scoate din rbdri cu atta uurin, ce va face din tine focul gheenei? Cci, ntradevr, nu te vei putea bucura de dou desftri odat: s fii fericit n lumea aceasta i, mpreun cu Cristos, s locuieti n cealalt. 7. i dac pn astzi i s-ar fi ntmplat s trieti numai n onoruri i dezmierdri, spune-mi, la ce i-ar folosi n clipa de fa toate acestea dac ar trebui s mori chiar acum? Toate, ntr-adevr, n afara iubirii de Dumnezeu i n afara slujirii sale curate, sunt zadarnice. Cel ce iubete pe Dumnezeu din toat inima nu se teme nici de moarte, nici de chinuri, nici de judecat, nici de infern; cci dragostea desvrit deschide calea cea fr de piedici spre Dumnezeu. Nici nu-i de mirare c se nspimnt de moarte i de judecat cel cruia i place nc s pctuiasc. E bine, totui - dac nu din dragoste, mcar de spaima iadului - s te pzeti de rele. n schimb, cel care leapd teama de Dumnezeu nu va putea sta pe crarea dreapt mult vreme, ci foarte curnd va cdea n cursele diavolului.

40

CAPITOLUL XXV

Rvna de a ne ndrepta cu totul viaa

1. Spune Profetul: Ndjduiete n Domnul i f binele; locuiete pmntul i hrnete-te din bogiile lui (Psalmul 36:3). Un lucru ndeprteaz pe muli de la a tinde spre desvrire, frnndu-le rvna pentru ndreptarea vieii: teama de greuti i de asprimea luptei. ntr-adevr, cei dinti pe calea virtuii sunt cei care nu preget s dea piept, din plin, cu mare brbie, cu tot ce-i mai greu i mai anevoie de biruit. Cci omul cu att mai mult propete i se nvrednicete de haruri mai multe, cu ct se biruie pe sine cu puterea spiritului. 2. Dar nu toi ntmpin aceeai greutate n a se birui i rstigni pe sine. Totui, cel care se aterne pe lucru cu rvn, orict de multe ar fi patimile lui, va spori n calea binelui mai mult dect altul, nzestrat cu o fire mai fericit, dar lipsit de rvna virtuii. Dou sunt faptele care ajut, ntr-un chip deosebit, la ndreptarea din temelie a vieii noastre: s ne ferim cu strnicie de acele lucruri ctre care este plecat firea noastr stricat; s struim cu nflcrare pentru a dobndi ceea ce ne lipsete mai mult. Caut deci n primul rnd s ocoleti i s biruieti acele porniri care, cu precdere, i displac la alii. 3. ntru toate, caut s vezi cum te-ai putea schimba n bine; dac vezi sau auzi vorbindu-se despre pilde bune, acestea s-i strneasc dorina de a le imita. Dac, dimpotriv, vezi ceva vrednic de dojan, ferete-te ca nu cumva s faci i tu la fel, sau dac i s-a ntmplat s cazi n acea greeal, caut s te ndrepi ct mai degrab. Dup cum ochiul tu vede pe altul, tot aa i altul te vede pe tine. Ce poate fi mai frumos i mai plcut dect s vezi nite frai rvnici i evlavioi, asculttori i disciplinai? Ct de dureros i ct de mhnitor este, dimpotriv, s-i vezi c se poart altfel dect se cuvine, fcnd alte lucruri dect acelea pentru care au fost chemai! Ct de pgubitor este a nu te sinchisi de datoria chemrii i a te lsa prad celor ce nu sunt ngduite! 4. Adu-i aminte de fgduina fcut i ia drept pild icoana Rstignitului. Pe drept s-ar cuveni s te ruinezi, uitndu-te la viaa lui Isus Cristos, deoarece nu te-ai strduit mai mult s te asemeni cu dnsul, dei te afli de atta timp pe calea lui Dumnezeu. Cel consfinit lui Dumnezeu, care se strduiete cu evlavie, din tot sufletul, s mediteze la preasfnta via i Patimile Domnului, va gsi belug din toate cele trebuincioase i folositoare i nu va mai avea nevoie s caute nimic mai bun n afar de Isus. O, dac Isus cel Rstignit ar veni n lumea noastr, ct de repede i de bine am deprinde aceast nvtur! 41

5. Omul consfinit lui Dumnezeu, dac este vrednic, ndur bucuros i fr crtire tot ce i se cere; n schimb, cel ce nu se sinchisete i se complace n lncezeal, d ntr-una peste necaz i se simte strmtorat din toate prile, cci nu are mngiere luntric, iar cea din afar i este oprit. Cel care nu duce o via dup regula pe care a mbriat-o se afl n mare primejdie. Iar cel care caut o via mai liber i mai puin aspr va fi totdeauna n strmtorri, fiindc va fi nemulumit, cnd de una, cnd de alta. 6. Cum fac atia oameni consfinii lui Dumnezeu, ducnd o via destul de aspr, sub disciplina mnstireasc? Rareori ies n lume, triesc retrai, mnnc srccios, se mbrac prost, lucreaz mult, vorbesc puin, vegheaz mult, se scoal dimineaa de timpuriu, fac rugciuni multe, citesc adesea i se in de toate rnduielile. Privete pilda benedictinilor, cartuzienilor i cistercienilor, gndete-te la clugrii i clugriele attor ordine mnstireti, cum se scoal n toate nopile pentru a luda pe Domnul. Ar fi ntr-adevr o ruine s te lai n voia lenei, cnd e vorba de un lucru att de sfnt, cnd att de multe suflete consfinite lui Dumnezeu aduc astfel laude lui Dumnezeu. 7. O, dac n-am avea nimic altceva de fcut dect s ludm din toat inima pe Domnul, avnd mereu pe buze numele lui! O, dac n-ar trebui s mnnci, s bei, s dormi, ci ar fi de ajuns s poi luda necontenit pe Dumnezeu i s fii cu gndul numai la cele duhovniceti! Ai fi mult mai fericit dect acum cnd slujeti trupului tu, constrns necontenit de nevoile zilnice. Mcar de n-am avea de ndestulat aceste nevoi i am putea s ne gndim numai la hrana duhovniceasc a sufletului, pe care din nefericire aa de rar o gsim i o gustm! 8. Cnd omul a ajuns n stare s nu caute mngiere n nici o fptur, atunci ncepe s guste pe deplin dulceaa lui Dumnezeu, fiind mulumit de orice i s-ar ntmpla. Atunci nici nu se va bucura cnd toate i merg bine i nici nu se va mhni cnd nu-i merg cum ar vrea, ci se va supune cu totul, cu deplin ncredere, lui Dumnezeu, care pentru el este totul i, ntru toate, cel pentru care ntr-adevr nimic nu piere i nimic nu moare, ci toate triesc i i slujesc fr preget. 9. Adu-i aminte mereu de sfritul tu i c timpul pierdut nu se mai ntoarce. Fr strdanie i silin, niciodat n-ai s dobndeti virtutea. Dac ncepi s te lai n voia lenei, nentrziat vei da de ru. Dac, n schimb, te vei purta cu rvn, sufletul tu va afla linite i pace, truda i se va prea mai uoar, mulumit harului lui Dumnezeu i dragostei de virtute. Omul rvnic i harnic este gata la toate. Mai mult osteneal este s te mpotriveti pcatului i pornirilor rele, dect s asuzi sub povara muncilor trupeti. Cine nu nltur defectele mrunte, ncetul cu ncetul va cdea n cele mari. Te vei bucura totdeauna seara, dac ziua ncheiat va fi fost cu rod. Vegheaz asupra ta, ndeamn-te, mustr-te pe tine nsui i orice s-ar ntmpla cu alii, tu gndete-te la tine. Atta vei nainta n bine ct silin i vei da. 42

CARTEA A DOUA

Povee pentru luminarea luntric

CAPITOLUL I

Reculegerea cugetului

1. mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Luca 17:21), zice Domnul. ntoarce-te din toat inima la Domnul, prsete lumea aceasta pctoas i sufletul tu va afla odihna. nva s nu pui pre pe lucrurile exterioare i mbrieaz cele luntrice i vei vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru tine. Cci mpria lui Dumnezeu este pace i bucurie n Duhul Sfnt (Romani 15:17), i de ea nu vor avea parte nelegiuiii. Va veni la tine Cristos artndui mngierea sa, dac pe dinuntru i vei pregti o locuin vrednic. Toat slava i frumuseea lui e luntric (Psalmul 44:14), i acolo Cristos cerceteaz deseori pe omul adunat nluntrul su, i d plcut mngiere, pace din belug i minunata sa prietenie. 2. Aadar, suflete credincios, pregtete-i inima pentru acest mire, ca s binevoiasc a veni i a sllui ntr-nsa. El doar spune aa: Dac m iubete cineva, va pzi cuvntul meu i vom veni i ne vom face locuina la el (Ioan 14:23). Aadar, f loc lui Cristos i mpiedic intrarea tuturor celorlalte fpturi. Avndu-l pe Cristos, eti bogat i-i ajunge. El va fi purttorul tu de grij i pzitorul credincios a toate, n aa fel nct s nu mai ai trebuin de a-i pune ndejdea n oameni. Cci oamenii se schimb cu uurin i te las curnd; n schimb, Cristos rmne n veci (Ioan 12:34) i sprijinul lui st neclintit, pn la sfrit. 3. Nu se cuvine s-i pui mare ncredere ntr-un om slab i muritor, orict de folositor i scump i-ar fi; nici nu trebuie s te mhneti prea mult, dac se ntmpl s te dumneasc i s i se mpotriveasc! Cei care astzi in cu tine, mine pot fi mpotriva ta, i dimpotriv, cci asemenea sunt schimbtori ca vnturile. Pune-i toat ncrederea n Dumnezeu i El s fie toat frica i dragostea ta. El se va ngriji de tine i va face cum e mai bine. Nu aici ai locuin statornic (Evrei 13:14) i oriunde te vei afla eti strin i cltor; la fel, niciodat nu vei avea odihn dac nu vei fi strns unit cu Cristos. 4. Ce caui mprejurul tu, de vreme ce nu este acesta locul odihnei tale? Locuina ta trebuie s fie n cele cereti (2 Corinteni 5:2) i toate cele pmnteti s le priveti din treact. Toate trec, i tu mpreun cu ele. Caut 43

s nu te lipeti de nimic, ca nu cumva s rmi prins i s te pierzi. Gndul tu s fie la Cel preanalt, iar rugciunea ta s se ndrepte necontenit spre Cristos. Dac nu te pricepi s-i nali gndul la cele cereti, oprete-i cugetul asupra patimii lui Isus Cristos i rmi bucuros n meditarea sfintelor lui rni. Cutndu-i adpost n rnile i nepreuitele stigmate ale lui Isus, vei simi o mare mngiere n mijlocul necazurilor i dispreul oamenilor te va atinge prea puin, iar vorbele clevetitoare le vei suferi cu uurin. 5. Cristos nsui a fost dispreuit de oameni n lumea aceasta i prsit de cunoscuii i prietenii si, tocmai n mijlocul batjocurilor. Cristos a voit s fie dispreuit i s sufere: cum ai mai cuteza s te plngi de ceva? Cristos a avut parte de dumani i defimtori i tu vrei ca toi s-i fie prieteni i binefctori! Cu ce ai dori s-i fie ncununat rbdarea, dac nu i se va ntmpla nimic mpotriva voinei tale? Dac nu vrei s suferi nimic, cum vrei s fii prietenul lui Cristos? Sufer deci cu Cristos i pentru Cristos, dac vrei s domneti mpreun cu dnsul. 6. Dac ai fi ptruns cu gndul, o dat mcar, pe deplin, nluntrul lui Cristos i ai fi gustat ctui de puin din dragostea lui nflcrat, nu te-ai mai sinchisi de fel de plcerea sau neplcerea ta, ci, dimpotriv, te-ai bucura de batjocura ndurat, deoarece dragostea lui Isus face omul s se lepede de sine. Cel ce iubete pe Isus i ndrgete adevrul, omul cu adevrat luntric i liber de poftele neornduite, poate s se ntoarc cu uurin la Dumnezeu i s se nale cu duhul mai presus de sine, aflnd astfel linite sufleteasc deplin. 7. Cel ce tie s ia lucrurile aa cum sunt, nu dup cum se spune, sau dup cum sunt preuite ndeobte, acela cu adevrat este nelept i nvtura lui vine nu de la oameni, ci de la Dumnezeu. Cel care tie s duc o via luntric i s nu pun mare pre pe lucrurile exterioare, nu caut un anumit loc i nu ateapt timpuri deosebite pentru deprinderile sale de evlavie. Omul luntric se reculege cu uurin, fiindc niciodat nu se las cu totul n voia celor ce-l nconjoar. Pe el nu-l mpiedic nici munca exterioar, nici ndeletnicirea adesea trebuincioas, ci dup cum vin lucrurile, aa se d dup ele. Sufletul bine ornduit n sine nu ia n seam purtarea obinuit i nebunatic a oamenilor. Omul se mpiedic i se risipete n afar, n msura n care pune pre pe cele din afar. 8. Dac ai fi aa cum ar trebui s fii, bun i curat la inim, toate ar fi spre binele i propirea ta. Nefiind pe deplin mort pentru poftele tale, nedezlipit nc de cele pmnteti, multe lucruri nu-i sunt pe plac i adesea te tulbur. Nimic nu pteaz i zpcete att de mult inima omului ca iubirea neornduit fa de creaturi. Dac ai nceta s pui pre pe mngierile exterioare, te-ai putea desfta de cele cereti i ai simi mai des bucuriile sufleteti.

44

CAPITOLUL II

Supunerea smerit

1. S-i pese prea puin cine ine cu tine i cine este mpotriva ta, ci caut i f n aa fel ca Dumnezeu s fie cu tine n tot ceea ce faci. S ai contiina curat i Dumnezeu bine te va apra. ntr-adevr, cel pe care Dumnezeu vrea s-l ajute nu va putea fi atins de rutatea nimnui. Dac vei ti s taci i s nduri fr crcnire, vei simi nendoielnic ajutorul Domnului. El tie cnd i cum s te scape, i tocmai de aceea las-te fr grij n voia lui. Ajutorul i scparea din orice ncurcturi sunt toate n mna lui Dumnezeu. Adeseori, pentru a ne pstra mai bine n smerenie, este de cel mai mare folos ca alii s ne cunoasc metehnele i cusururile i s ne dojeneasc pentru ele. 2. Cnd omul se smerete pentru lipsurile i scderile sale, el mpac fr greutate pe alii i-i mulumete lesne pe cei care sunt suprai pe dnsul. Pe cel smerit Dumnezeu l ocrotete i-l scap, l iubete i-l mngie; Domnul se apleac ctre cel smerit; celui smerit i d har mbelugat i, dup ncercrile njosirii, l nal la adevrata mrire. Celui smerit i descoper tainele sale, l cheam i-l ridic cu blndee la sine. Cel smerit triete n pace chiar i cnd a suferit batjocura, deoarece i pune ncrederea n Dumnezeu, nu n lume. S nu-i nchipui c ai propit cumva pe calea binelui atta timp ct nu tii s te socoteti pe tine nsui mai prejos dect toi ceilali.

45

CAPITOLUL III

Omul bun i panic

1. Mai nainte de orice, pstreaz-i cumptul i pacea sufletului: mai apoi, vei fi n stare s druieti pacea i celor din jurul tu. Mai de isprav este omul iubitor de pace dect cel avnd temeinic tiin de carte. Omul robit patimilor, pn i binele l trage nspre ru, i lesne d crezare celor rele. Omul bun i panic pe toate le ntoarce spre bine. Cel ce triete cu statornicie n pace nu gndete ru despre nimeni; spre deosebire de acesta, omul rscolit de nemulumire e ros necontenit de bnuial i nencredere; nu numai c el nsui nu se bucur de pace, dar nu d pace nimnui. Tot mereu spune ceea ce nu ar trebui spus i uit s fac ceea ce, pentru binele lui cel mai mare, s-ar cuveni fcut. ine ntr-una socoteala celor ce ar trebui fcute de ceilali, trecnd n schimb cu vederea ceea ce ar avea, n primul rnd, el nsui datoria s fac. Rvna propirii s-o ai, deci, mai nti pentru sufletul tu; abia dup aceea, cu deplin temei, pentru aproapele tu. 2. tii bine s gseti dezvinoviri ca s pui ntr-o lumin ct mai bun faptele tale: n schimb de dezvinovirile altora nici nu vrei s auzi. Mai drept ar fi pe tine s te nvinoveti, iar pe fratele tu s-l ieri i s-l dezvinoveti. Dac vrei s fii iertat, iart i tu metehnele i cusururile altora. D-i seama ct eti de departe de adevrata smerenie i dragoste, care nu se mnie i nu se amrte dect numai pentru sine. Nu-i nici o isprav s te pori frumos cu cei buni i cu cei blnzi; tuturor le sunt pe plac asemenea oameni, cci fiecare i iubete pacea i ndrgete cu precdere pe cei cu care mprtete vederi asemntoare; un mare har i o fapt de brbie vrednic de toat lauda este, n schimb, s poi tri n bun pace cu oameni aprigi i ri, cu cei neasculttori, cu cei ce ni se aeaz mereu de-a curmeziul. 3. Sunt unii care i vd de treburile lor n bun pace i las totodat i pe ceilali n pace. i mai sunt i din aceia care nici nu se bucur de pace, nici nu dau pace altora; acetia sunt o povar pentru ceilali, i, mai mult nc, o povar grea pentru ei nii. Mai sunt ns i aceia care tiu s-i vad de ale lor n pace, strduindu-se n acelai timp s aduc i celorlali pacea. ntradevr, toat pacea de care ne-am putea bucura n aceast via srman st mai curnd ntr-o smerit rbdare a celor potrivnice nou dect n ocolirea piedicilor ce ni s-ar ivi n cale. Cel care tie mai bine s rabde se va bucura de pace mai mare. Biruindu-se pe sine, el este domn asupra lumii: e prietenul lui Cristos i motenitorul cerului.

46

CAPITOLUL IV

Puritatea inimii i simplitatea inteniei

1. Dou sunt aripile care-l nal pe om mai presus de cele pmnteti: simplitatea i puritatea: simplitate n intenii i puritate n dragoste. Simplitatea l caut pe Dumnezeu, puritatea l afl i l gust. Svrirea faptelor bune nu te va putea stnjeni niciodat, dac nluntrul tu vei fi neatrnat, liber de patimi neornduite. Dac inta ultim a faptelor tale va fi numai i numai voina lui Dumnezeu i folosul aproapelui, te vei bucura de adevrata libertate a spiritului. Cci dac inima ta ar fi dreapt i curat, nici o fptur n-ar fi pentru tine altceva dect oglinda curat a vieii, o carte deschis, vorbindu-i despre sfintele nvturi. ntr-adevr, nu-i pe lume fptur att de mic ori nensemnat care s nu fie, n felul ei, o icoan vie a buntii lui Dumnezeu. 2. Dac ai fi bun i curat la suflet, ai vedea limpede totul i ai putea nelege toate tlcurile i tot rostul pe deplin. Inima curat ptrunde cerul i iadul. Dup cum e sufletul omului, la fel e i judecata lui despre cele din afar. Dac lumea aceasta cunoate vreo bucurie, aceasta-i comoara din inima omului curat la suflet. Dac lumea cunoate amrciune i strmtorare, izvorul lor cel mai sigur l vei gsi n contiina mpovrat. Aa cum fierul pus n para flcrilor i leapd rugina i se face una cu focul, la fel i omul se ncredineaz cu totul lui Dumnezeu, se dezbrac de orice lncezeal i renate ca un om nou. 3. E de ajuns ca cineva s nceap a se lsa n voia moleirii, ca cea mai nensemnat strdanie s i se par lucru nesuferit: sufletul, atunci, ncepe s umble bucuros dup alinrile din afar. n schimb, de ndat ce omul pune brbtete mna s se nfrng pe sine, pind cu hotrre pe crarea ce duce spre Dumnezeu, tot ceea ce mai nainte i se prea povar grea devine lucru fr nsemntate.

47

CAPITOLUL V

Prerea noastr despre noi nine

1. Nu ne putem prea mult ncrede n noi nine, cci foarte adeseori ne lipsete harul i dreapta judecat. Nu suntem nzestrai dect cu un dram de lumin, i pe acesta cu uurin l pierdem prin lenevire. Ba se ntmpl des ca nici mcar s nu ne dm seama c, pe dinuntru, judecata noastr este oarb. Nu o dat greim, iar dezvinovindu-ne, greim i mai mult, nc. Ceea ce ne mn este cte o pornire ptima, dar ne nchipuim c suntem nsufleii de rvn. Mustrm fr cruare orice scdere, ct de mic, a altora, dar metehnele noastre mari le trecem uor cu vederea. Bgm nentrziat de seam i inem socoteala tuturor lucrurilor neplcute pe care trebuie s le ndurm din partea celorlali; n schimb, nu ne gndim de fel la tot ceea ce alii au de ndurat de la noi. Omul care s-ar judeca pe sine nsui sincer i fr prtinire n-ar gsi nimic de judecat i osndit la ceilali. 2. Omul recules asupra propriului su suflet pune naintea oricror alte griji grija propirii sale luntrice: purtndu-i astfel, neobosit, de grij, el trece mult mai uor peste cusururile celorlali. Nu te vei putea reculege n spiritul evlaviei mai nainte de a fi nvat s pstrezi tcerea despre toate cele ce nu te privesc, mai nainte de a-i cerceta cugetul i pe tine nsui n adncime. Dac te reculegi adnc ntru tine, gndindu-te la Dumnezeu, puin o s-i pese de tot ce se petrece n afar. Unde eti tu oare, atunci cnd nu stai fa n fa cu tine nsui? i dup ce ai alergat ncotro ai poftit, spune-mi, cu ce te-ai pricopsit oare de pe urma faptului c ai dat uitrii plivirea de metehne a sufletului tu? Dac vrei cu adevrat s te bucuri de pace i reculegere deplin ntru Domnul, trebuie, mai nainte de orice, s dai toate celelalte uitrii, ca, fa n fa cu tine nsui, s te poi cerceta singur, n adncime. 3. Vei propi cel mai mult n virtute dac te vei lepda de toate grijile acestei lumi. Dimpotriv, vei ntmpina cele mai grele piedici n calea propirii tale dac vei purta de grij celor lumeti. naintea ta nimic s nu fie mai presus de mreia, frumuseea i plcerea lui Dumnezeu. Orice alinare venit din partea fpturilor socotete-o nlucire zadarnic. Un suflet care-l iubete pe Dumnezeu se leapd de toate pentru Dumnezeu. Singur Dumnezeu, cel venic, nemrginit i a toate mplinitor s fie mngierea sufletului i adevrata bucurie a inimii tale.

48

CAPITOLUL VI

Bucuria contiinei curate

1. Lauda omului bun e mrturia contiinei sale. De vei avea contiina curat, ntotdeauna vei avea parte de bucurie. O contiin curat poate purta sarcini ct de grele, i mulumirea i-o poate pstra, bucuroas, pn i n mijlocul amrciunilor. O contiin ncrcat e ns pururi temtoare i frmntat. Dac inima ta nu cunoate pricin de mustrare, te vei putea bucura n tihn i pace de odihn. Nu te bucura dect de faptele bune pe care le-ai putut svri. Cei ce svresc rul nu gust niciodat adevrata bucurie i nici de pacea luntric nu au parte, cci astfel zice Domnul: Nu-i pace pentru cei nelegiuii (Isaia 57:21). i chiar dac unii ca acetia ar zice: "suntem pe pace, nici un ru nu ne poate atinge; cine ar ndrzni s ne aduc vreo vtmare?" - nu da crezare spuselor lor: mnia lui Dumnezeu va izbucni cum nici nu gndesc, faptele lor se vor face una cu pmntul, iar toate cugetrile lor vor fi spulberate. 2. Nu-i greu pentru cel care iubete s se laude cu necazurile sale (Romani 5:3); astfel de laud nseamn laud n crucea Domnului (Galateni 6:14). Scurt este lauda dat i primit de la oameni. Slava lumii acesteia este mereu nsoit pn la urm de amrciune. Slava oamenilor buni st n contiina lor, nu n gura oamenilor. Bucuria celor drepi vine de la Dumnezeu i i are temeiul n Dumnezeu, cci se veselesc pentru adevr. Cel ce dorete mrirea venic i adevrat se sinchisete prea puin de slava lumii acesteia trectoare. Iar cel ce umbl dup mrirea celor trectoare i nu tie s dispreuiasc deertciunea mai greu se va lsa convins s se apropie cu dragoste de cele cereti. Mare e linitea i pacea domnind n sufletul celui cruia nu-i pas nici de laude, nici de ocri. 3. Puin i trebuie ca s mulumeasc, i uor se resemneaz cel cu contiina curat. Nu devine omul cu nimic mai sfnt dac e copleit de laude; i cu nimic nu-l pot njosi ponegririle i cuvintele de ocar. Fiecare este ceea ce este; oricte vorbe s-ar vntura despre tine, ele nu te vor face nici mai rsrit, nici mai puin rsrit dect cum eti de fapt n ochii lui Dumnezeu. Dac gndul i st la ceea ce eti cu adevrat naintea sufletului tu, nu are cum s-i pese de ceea ce zic oamenii despre tine. Omul vede n fa, Dumnezeu vede n inim (1 Samuel 16:7). Oamenii urmresc cu ochiul fapta ce se vede, Dumnezeu, dimpotriv, cumpnete gndul care nu se vede. A face binele neabtut i a nu pune prea mare pre pe sine, acestea sunt semnele unui suflet cu adevrat smerit. A nu tnji dup mngierea nici unei fpturi e semn de mare puritate i ncredere luntric.

49

4. Nendoielnic, cel ce nu ateapt de la oameni nici un fel de mrturie i ndreptire pentru sine s-a ncredinat cu totul n mna lui Dumnezeu. C nu cel ce se laud pe sine este ales, spune Apostolul Pavel, ci acela pe care Domnul l laud (2 Corinteni 10:18). A duce mpreun cu Dumnezeu o via luntric, a nu fi legat pe din afar de nici o alt iubire, aceasta este starea adevrat a omului trind n reculegere i pace.

50

CAPITOLUL VII

Iubirea lui Isus mai presus de orice

1. Fericit cel ce nelege ce nseamn iubirea lui Isus i lepdarea de sine din dragoste pentru Isus. Orice alt iubire trebuie lepdat din dragoste pentru cel iubit, cci Isus dorete s fie ndrgit mai presus de toate fpturile. Dragostea fpturii este neltoare i nestatornic; dragostea lui Isus este statornic i pururi credincioas. Cel ce i lipete inima de fptur va cdea cu tot ceea ce este supus cderii; cel ce mbrieaz pe Isus va fi ntrit pentru totdeauna. Pe Isus ndrgete-l, El s-i fie prieten, cci, chiar atunci cnd toi te-ar prsi, el va rmne alturi de tine, s te scape de la pieire. Crede-m, va veni ziua cnd, vrnd-nevrnd, va trebui s te despari de toi i de toate. 2. Stai ct mai aproape de Isus n via i la moarte, ncrede-te n fgduinele lui, cci El singur - atunci cnd toi te-ar lsa de izbelite - va fi n msur s te ajute. Iubitul tu nu poate suferi s aib de mprit iubirea cu nimeni: El singur vrea s fie stpnul inimii tale i, asemenea unui rege, s domneasc pe tronul sufletului tu. Dac ai ti s te desprinzi temeinic de orice fptur, Isus ar veni fr ndoial s slluiasc n sufletul tu, ca la El acas. Aproape tot ceea ce pierzi vei regsi n Isus: n El vei afla rscumprare pentru tot ceea ce - n afara lui - ai fi putut afla, urmnd ndejdile omeneti. Nu-i cuta sprijinul i reazemul n trestii cltinate de vnt, cci tot trupul e ca iarba, i toat mrirea lui ca floarea ierbii cade (Isaia 40:6). 3. Degrab vei fi dezamgit dac stai cu privirea aintit la artarea din afar a lucrurilor omeneti. Cutnd mngiere i folos de la fpturi, de cele mai multe ori te alegi numai cu pagub. Dac, n schimb, n toate vei cuta pe Isus, pe Isus l vei gsi cu adevrat; dac pe tine nsui te vei cuta, fr ndoial c pe tine nsui te vei gsi, dar n pagub. ntr-adevr, cel ce-l ocolete pe Isus, departe de a se mbogi, se vatm pe sine, ba i face un ru mai mare dect i-ar putea aduce lumea ntreag i toi dumanii laolalt.

51

CAPITOLUL VIII

Buntatea prieteniei lui Isus

1. Cnd Isus e lng tine, totu-i bine, nimic nu pare prea greu; cnd Isus lipsete, totul devine dumnos. Cnd glasul lui Isus nu rsun n suflet, orice mngiere e nlucire; cnd Isus rostete chiar i numai un singur cuvnt, sufletul simte o mare alinare. Nu oare de aceea Maria Magdalena s-a sculat n picioare din locul unde sttea i plngea, de ndat ce Marta a vestit-o: nvtorul e aici i te cheam (Ioan 11:28)? Fericit clipa cnd Isus sosete s cheme sufletul omului de la lacrimi la bucurie! Ct de searbd i amar e totul cnd Isus e departe! Ce nebunie i ce zdrnicie s-i doreti orice n afara lui Isus! ntr-adevr, pagub mai mare n-ar fi, chiar dac ai pierde ntreaga lume. 2. Cci ce-ar putea, la urma urmei, s-i aduc n dar lumea aceasta, n lipsa lui Isus? A fi fr Isus e chin de iad; a fi cu Isus mpreun e un dulce paradis. Ct timp Isus este cu tine, nici un potrivnic nu va putea s-i aduc nici cea mai mic atingere. Cel ce gsete pe Isus, afl o comoar minunat, mai mult chiar: lucrul cel mai de pre de pe lume; cel ce pierde pe Isus, pierde nemsurat de mult, mai mult, de netgduit, dect lumea ntreag. n cea mai lucie dintre srcii se afl sufletul strin de Isus; cel mai bogat om de pe lume e cel care se bucur de Isus n toate zilele vieii sale. 3. Mare destoinicie s tii s-l ai mereu pe Isus aproape, mare nelepciune s tii s nu-l nstrinezi de la tine. Fii smerit i iubitor de pace i Isus va fi mereu cu tine. Fii evlavios i blnd i Isus va sta venic alturi de tine. Uor poi alunga pe Isus i, astfel fcnd, s-i pierzi harul, atunci cnd inima te mpinge spre lunecuul lucrurilor din afar. Dar, te ntreb, dac Isus va fi nstrinat de tine i l vei pierde, la cine oare vei alerga, la ce prieten vei putea cuta i afla nelegere? Fr cldura unei prietenii, nimeni nu se poate bucura de mulumire n via; dar dac nu Isus va fi pentru tine prietenul cel mai bun, vei fi cuprins pn la urm de alean i de amrciune. Ar fi, aadar, nesbuit s te ncrezi n altcineva, n orice alt fptur s-i caui fericirea. Mai curnd lumea ntreag s i-o pui mpotriv, dect s aduci jignire Domnului Isus. Din toi cei ce i sunt dragi, Isus s fie aadar cel mai drag, singurul i cel mai scump inimii tale. 4. Iubete pe toi oamenii pentru Isus; pe Isus, ns, iubete-l pentru sine. Isus singur se cuvine iubit ntr-un chip aparte, cci e singurul bun i credincios, mai presus dect tot ce i-ar putea drui vreo alt prietenie. Pentru Isus i n Isus s-i fie dragi nu numai toi ceilali prieteni, dar i dumanii; pentru toi roag-te, ca toi oamenii s-l poat cunoate i iubi la rndul lor. Nu tnji s fii drag oamenilor i ncondeiat cu vorbele lor de 52

laud: iubirea i lauda se cuvin lui Dumnezeu, i nimeni nu i se poate asemna n vreun fel n aceast privin. Nu dori s fii cel dinti n inima nimnui, nici nu da n inima ta ntietate nimnui; Isus mai presus de orice s fie stpnul inimii tale, ca i al inimii tuturor oamenilor de bine. 5. Fii curat i liber n sufletul tu, scutur orice piedic din partea fpturilor. Se cuvine s te lepezi de toate i, cu inima curat, s te druieti lui Dumnezeu, dac doreti cu adevrat s guti ct de bun este Domnul (Psalmul 33:9). Dar nu vei ajunge niciodat aici, dac nu te vei lsa cluzit n voie de harul dumnezeiesc, prsind i lepdnd totul, ca, de unul singur, s te poi uni cu Dumnezeu singur. n clipa cnd harul lui Dumnezeu coboar asupra sufletului, omul devine puternic n toate privinele; dimpotriv, cnd harul nceteaz s-l oblduiasc, omul devine ubred i srman i, astfel, cade prad uoar tuturor urgisirilor. n astfel de mprejurare nu dezndjdui ns i nu-i pierde cumptul, ci mbrieaz cu senintate voina lui Dumnezeu nfruntnd clipele amrciunii, pentru mrirea lui Isus Cristos; cci dup viforul iernii vine vara, dup noapte, lumina zilei i dup furtun, vreme bun.

53

CAPITOLUL IX

Cnd sufletul e vduvit de orice mngiere

1. Nu-i greu s dispreuieti mngierile oamenilor, ct timp te bucuri de alinarea lui Dumnezeu. Dar neasemuit de greu este s nduri lipsa alinrilor omeneti, fiind, totodat, lipsit de mngierile lui Dumnezeu; i s poi suferi aceast nsingurare a inimii pentru mrirea lui Dumnezeu, fr a te cuta pe tine nsui n nimic, fr a te gndi la ceea ce i s-ar putea cuveni de fapt. Nici o mirare c sufletul se veselete i gust din dulceaa evlaviei n clipele cnd harul coboar asupra lui ca s-l lumineze. Toi i-ar dori asemenea clipe. Plcut e s naintezi purtat pe umeri de harul lui Dumnezeu. De ce neam mira c povara nu apas pe grumazul celui dus, ca pe aripi, de minile unei cluze atotputernice? 2. Bucuroi ne grbim la orice dezmierdare: dar ct de greu ne vine s ne lepdm de noi nine! Sfntul Martir Laureniu a biruit lumea cu ai ei slujitori, cci tot ceea ce prea plcut n ochii oamenilor, el a tiut s dispreuiasc; iar de Sfntul Pap Sixt, la care inea att de mult, a tiut, pentru dragostea lui Cristos, s se despart cu toat resemnarea. Dragostea pentru Creator a biruit n el dragostea omeneasc: mucenicul a ales mai curnd voina lui Dumnezeu dect mngierea omeneasc. La fel i tu, nva s te poi despri de orice prieten apropiat i drag, din dragoste pentru Dumnezeu. i nu te lsa copleit de amrciune dac vreun prieten te prsete; doar tii bine c, mai devreme sau mai trziu, vine clipa s ne desprim cu toii unii de alii. 3. Lung i anevoioas btlie trebuie s duc omul n sufletul su mai nainte de a nva s se biruie pe sine cu totul i toat dragostea inimii s i-o strmute la Dumnezeu. Cnd omul se reazem doar pe sine, alunec uor spre ispita dezmierdrii omeneti. Dimpotriv, cel ce iubete cu adevrat pe Cristos i se strduiete s-i urmeze virtuile nu se ncrede n asemenea mngieri, nu umbl dup dulceaa ce alin simurile, ci caut mai curnd ncercrile aspre, fiind gata s ndure pentru Cristos povara unor cazne orict de mari. 4. Atunci, aadar, cnd Dumnezeu i druiete clipe de mngiere spiritual, primete-le cu rugciuni de mulumire, i nu uita c ele sunt darul Domnului, nicidecum lucruri datorate ie pentru vreuna din vredniciile tale. Nu te semei, nu te bucura peste msur i nu te ncrede cu nesbuin n tine; dimpotriv, fii cu att mai umil, avnd n vedere tocmai darul primit; ba fii mai grijuliu nc, mai temtor pentru toate faptele tale, cci ceasul 54

acela dulce trece repede, iar ispita se va ivi din nou n cale. Cnd timpul mngierii luntrice a trecut, nu te lsa cuprins de dezndejde, ci, cu smerenie i rbdare, ateapt cercetarea cereasc; cci Dumnezeu, cum bine tii, are puterea s-i druiasc oricnd alinare nc i mai mare. Aceasta nu-i o noutate care s surprind pe cei deprini cu cile Domnului: astfel de cumpn e lucru obinuit, binecunoscut sfinilor mari, ca i profeilor din vechime. 5. Iat de ce, primind harul Domnului, bine spunea psalmistul: ntru prisosina mea mi-am zis: nu m voi cltina n veci (Psalmul 29:7,9,11,12). Iar cnd acelai har se deprta, ceea ce simea el n sufletul lui l fcea s zic: i-ai ntors faa de la mine i m-am tulburat. Dar n aceast tulburare, departe de a se lsa prad dezndejdii, i ridica nentrziat glasul la Domnul i se ruga: Ctre tine, Doamne, voi striga i Dumnezeului meu m voi ruga. Ca mai apoi, culegnd rodul rugciunii, s mrturiseasc c rugciunea i-a fost ascultat: Auzit-a Domnul i s-a milostivit de mine; Domnul a fost ajutorul meu. Cum anume? Ai ntors plngerea mea - spune tot el - spre bucurie i m-ai ncins cu brul veseliei. Dac aa s-a ntmplat cu sfinii cei mari, nu e cazul s ne pierdem ndejdea, noi cei ubrezi i srmani: dac sufletul nostru este cnd nflcrat de rvn, cnd cuprins de lncezeal i rceal, fapt este c spiritul lui Dumnezeu vine i se deprteaz de noi dup cum i este placul i vrerea. Tocmai de aceea, fericitul Iov zice: ncepi s-l cercetezi nc din zorii zilei, ca nentrziat s-l pui la ncercare (Iov 7:18). 6. n ce anume mi-a putea pune ntreaga ndejde, n cine, aadar, s-ar cuveni s am toat ncrederea, dac nu n milostivirea nermurit i fr de pereche a lui Dumnezeu, n necuprinsa fgduin a harului ceresc? Cci chiar dac a avea mereu prin preajma mea numai oameni buni, frai evlavioi, prieteni credincioi; chiar de-a ine n mini numai i numai cri sfinte i scrieri preafrumoase; chiar de-a fi nconjurat ntr-una de dulci cntri i imnuri - acestea toate nu mi-ar ajuta prea mult, neavnd cum smi ndestuleze sufletul, dac harul dumnezeiesc m-ar prsi, lsndu-m nsingurat, n toat srcia fiinei mele. Dac acestea s-ar ntmpla, nu este alt leac i alt tmduire dect rbdarea i lsarea deplin n voia lui Dumnezeu. 7. N-am ntlnit niciodat suflet credincios i evlavios care s nu fi avut de suferit, mcar din cnd n cnd, de seceta harului dumnezeiesc, sau care s nu fi resimit cumva o rcire i o scdere a rvnei sale. N-a fost sfnt att de nlat i luminat de Domnul care - mai nainte sau mai trziu - s nu fi fost supus urgisirilor ispitei. ntr-adevr, nu este vrednic s-i nale privirea la Dumnezeu cel care, pentru Dumnezeu, n-a fost cercetat prin amrciuni de tot felul. De obicei, ispita prevestete, ca un semn, ivirea mngierii ce urmeaz. Cci sufletelor ncercate n ispite le-a fost fgduit alinarea cereasc. Celui ce va birui - zice sfnta carte - i voi da s se nfrupte din pomul vieii (Apocalipsa 2:7).

55

8. Mngierea dumnezeiasc e dat de sus ca omul s prind puteri noi i s poat nfrunta urgisirile ce i se pun mpotriv. Ispita urmeaz, ndeobte, ca omul s nu se semeeasc cu faptele sale bune. Cci diavolul nu doarme, iar trupul nc nu-i mort i rstignit cu desvrire; iat de ce nu nceta niciodat s te pregteti pentru lupt, cci iat, la dreapta i la stnga ta, dumani ce nu cunosc odihna stau pururi la pnd.

56

CAPITOLUL X

Recunotin pentru harul lui Dumnezeu

1. Pentru ce caui odihna i tihna, cnd te tii nscut pentru munc? Fii pregtit mai curnd s rabzi dect s primeti mngiere, mai degrab gata s-i duci crucea, dect s te veseleti. Care dintre oamenii veacului nu ar primi bucuros mngierea i dezmierdrile spirituale, dac s-ar putea nfrupta din ele la tot pasul? Cci alinrile acestea depesc orice desftare i plcere trupeasc. ntr-adevr, toate plcerile lumii sunt fie dearte, fie ruinoase. Plcerile spiritului sunt, dimpotriv, dulci i curate, izvorte din sfintele virtui rsdite de Dumnezeu n sufletele fr de prihan. Numai c nu st n puterea omului s guste necurmat, dup voie, din aceste mngieri dumnezeieti, cci clipa ispitei niciodat nu ntrzie s se arate din nou. 2. Ceea ce mpiedic mult sufletul s fie vizitat de Dumnezeu este falsa libertate a minii omeneti i o prea mare ncredere n sine. Dumnezeu face bine cnd d omului harul mngierii sale; omul, n ceea ce-l privete, face ru atunci cnd nu-i arat lui Dumnezeu toat recunotina pentru binefacerea primit. Iat i de ce nu pot rodi n noi toate comorile harului dumnezeiesc, cci, artndu-ne nerecunosctori fa de cel ce ni le d, uitm s le ntoarcem, n prinos de mulumire, izvorului de unde s-au revrsat asupra noastr. ntotdeauna darul se d celui ce-i arat, cuviincios, recunotina; iar celui ce se semeete nu i se d n dar ceea ce sufletul smerit primete. 3. La ce mi-ar folosi mngierile, dac mi-ar vduvi inima de cin? Nu-mi doresc nici cugetri nalte, dac e vorba ca ele s m duc la nfumurare. Cci nu tot ce e nalt este i sfnt, nu tot ce-i dulce e i bun, nu orice dorin ncolit n inim este curat, nu tot ce ni se pare scump este i plcut lui Dumnezeu. Primesc bucuros harul care m face mai smerit, mai grijuliu cu mine nsumi, mai gata a m lepda cu totul de mine. Deprins cu drniciile harului dumnezeiesc - dar nvat totodat i cu amrciunile secetei sufleteti, ori de cte ori harul se ridic - omul nu va ndrzni s-i nsueasc vreo buntate, ci mai degrab se va socoti pe sine srman, nepricopsit i gol. D lui Dumnezeu ceea ce este al lui Dumnezeu (Matei 22:21), iar ie ce este al tu: cu alte cuvinte, prinos de mulumire Domnului pentru darurile sale, iar ie nsui, pentru pcat, osnda cuvenit pcatului. 4. Aeaz-te mereu pe tine la locul cel mai de jos (Luca 14:10), i i se va da ie cel mai de sus: cci nimic din ce st sus nu-i lipsit de temelie jos. Sfinii cei mai mari naintea lui Dumnezeu, n propriii lor ochi, dimpotriv, se simt cei mai mici; i cu ct mai slvii sunt prin har, cu att mai smerii sunt ntru sine: n-au cum s fie plini de adevr i de cereasc mrire cei ce 57

rvnesc la nlucile proslvirii dearte; cei ce se sprijin pe Dumnezeu ca pe o temelie puternic n-au cum s se mndreasc n sine. i ntruct lui Dumnezeu ei i aduc prinos pentru tot binele primit, nu umbl s primeasc proslvire unul de la altul, ci slava care vine de la unicul Dumnezeu, pe aceea o caut (Ioan 5:44); mai presus de orice, ei doresc din inim ca, n sine i n sfinii si, Domnul s fie ludat: acesta e elul spre care gndul lor, neabtut, se ndreapt. 5. Fii, aadar, recunosctor pentru binele cel mai mic, i binele cel mai mare va veni s te rsplteasc. Lucrurile ce i se par mici s fie pentru tine cele mai mari cu putin, iar cele ce par nensemnate s fie pentru tine cele mai alese daruri. innd seama ct de mare este Cel care druiete, nimic din ceea ce ni se d nu poate fi nensemnat, nimic din ceea ce ni se d nu poate avea pre prea mic. i chiar de ne-ar da pedepsire i plmuire, recunotin i se datoreaz, cci tot ceea ce Domnul ngduie s ni se ntmple, spre mntuirea noastr e ngduit s se ntmple. Iat de ce, acela care ine s nu piard harul Domnului s tie s fie recunosctor pentru cele primite i rbdtor cnd, dimpotriv, cele date i se iau. S struie n rugciune, ca harul, n cele din urm, s se rentoarc; s stea cu smerenie de veghe, ca darul revrsat asupra lui s nu se piard.

58

CAPITOLUL XI

Puini sunt iubitorii crucii lui Cristos

1. Muli sunt acum iubitorii mpriei lui Cristos din ceruri; puini sunt ns gata, cu adevrat, s poarte pe umerii lor povara crucii. Muli i doresc de la Isus alinare, puini sunt cei ce vor s mpart cu El ptimirea; mai toi ar pofti s ad cu El la mas, puini doresc, n schimb, s se nfrneze. Toi ar dori s se bucure cu Isus, puini ar sri s rabde pentru El vreo cazn. Muli nu preget s-l urmeze pe Isus pn la frngerea pinii, puini cuteaz s mearg pn la paharul ptimirii sale. Muli i proslvesc din gur minunile, puini sunt cei care s-i nsueasc, n fapt, ocara crucii. Muli, n sfrit, l iubesc pe Isus atta timp ct nu li se pune nimic mpotriv. Muli i aduc prinos de laud i l binecuvnteaz ct timp i simt n suflet dezmierdrile. Dac ns Isus se ascunde, ori i prsete o clip, ncep s crteasc ori cad cu uurin prad dezndejdii. 2. Dimpotriv, cei care-l iubesc pe Isus pentru El nsui - nu pentru folosul mngierii -, l binecuvnteaz mereu, ntocmai ca i cnd s-ar bucura de cele mai mari desftri, oricare ar fi amrciunile i strmtorrile n mijlocul crora s-ar afla. i chiar dac Domnul n-ar binevoi s le mai dea niciodat mngierea sa, ei totui l-ar luda pururi, gata mereu s-i aduc mulumire. 3. O, dar ce nu poate iubirea de Isus Cristos atunci cnd e curat i dezbrcat de dragostea de sine, de gndul la propria ei tihn! N-ar mai fi nimerit s li se spun simbriai celor care rvnesc doar la folosul mngierii proprii? i oare nu se dovedesc mai curnd iubitori de sine dect iubitori ai lui Cristos toi cei cu gndul la folosul i dobnda alinrilor de sus? Unde se va gsi acel om care s vrea s-i slujeasc lui Dumnezeu neprecupeit i fr plat? 4. Rar este desvrirea spiritului ce se dezrobete de toate. Cine, ntradevr, ar putea spune c a ntlnit pe acel om cu sufletul desctuat de orice poft, cu totul dezbrcat de legturi fa de orice fptur? Cutreiernd pmntul n lung i n lat, nu vei afla lucru mai de pre dect asemenea nestemat. De i-ar da omul toat avuia, nimic n-ar fi; de-ar face cea mai aspr pocin, n-ar fi mare lucru; de i-ar nsui toat tiina de carte, nc ar fi departe; chiar dac ar avea n suflet mult virtute i evlavie nflcrat n inima sa, i-ar lipsi nc foarte mult: un singur lucru i cel mai trebuincios ntre toate. Anume care? S se dezbrace de toate, s se lepede de sine, s se scuture de orice legtur, s nu mai pstreze nici un dram de iubire de sine i, dup ce va fi fcut toate cte tie c este dator s fac, s cread c nc n-a fcut nimic. 59

5. S nu fac nici un caz de ceea ce ar putea s par mare i vrednic de laud, ci s se recunoasc n adevr drept o slug netrebnic, dup cuvntul Adevrului care zice: Cnd vei face toate cte vi s-au poruncit, spunei: slugi netrebnice suntem (Luca 17:10). Atunci abia spiritul omului va fi cu adevrat srac i gol i va putea spune cu prorocul: Singur i srac sunt eu (Psalmul 24:16). Dar nimeni totui nu-i mai bogat dect el, nimeni mai puternic, nimeni mai liber dect cel care a tiut s se lepede de sine i de toate, aezndu-se pe sine pe locul din urm.

60

CAPITOLUL XII

Calea regeasc a sfintei cruci

1. Multora li se pare aspru cuvntul acesta: Leapd-te de tine, ia-i crucea i urmeaz-l pe Isus (Matei 16:24). Dar mult mai aspru totui va fi cuvntul cellalt, rostit n ziua de pe urm: Ducei-v de la mine, blestemailor, n focul cel venic (Matei 25:41)! Cei ce ascult acum i urmeaz cu bucurie cuvntul crucii, nu se vor teme cnd vor rsuna cuvintele osndei venice. Acest semn, al crucii, va sta nlat pe ceruri cnd Domnul va veni la judecat. Atunci toi ucenicii crucii, care i-au ornduit viaa dup Cel Rstignit, nu vor avea a se teme de nimic, ci se vor apropia de CristosJudectorul cu cea mai mare ncredere. 2. Pentru ce, aadar, te temi s iei crucea, calea nsi care duce spre cer? n cruce este mntuirea, n cruce viaa, n cruce ocrotirea mpotriva vrjmailor; n cruce izvorul dulcilor desftri cereti, n cruce tria sufletului, bucuria spiritului, mplinirea virtuii, desvrirea sfineniei. Nu este mntuire pentru suflet, nici ndejde de via venic dect numai prin cruce. Ia-i aadar crucea i urmeaz-l pe Isus, pe drumul vieii fr sfrit. El a deschis calea, purtnd pe umeri crucea, i a murit rstignit pe ea pentru tine, ca, purtnd aceeai povar i tu, s rvneti s mori la rndul tu pe cruce. Cci dac vom muri cu Cristos mpreun, vom tri mpreun cu El (Romani 6:8). i dac vei fi prta la patimile lui, din mrirea lui te vei mprti. 3. ntr-adevr, iat c totul atrn de cruce, totul st n rstignire; i nu alta este calea ce duce la via i la adevrata pace luntric: sfnta cale a crucii i a rstignirii zilnice. Poi colinda lumea ntreag, dac vrei; poi cuta pretutindeni tot ce doreti: nicieri nu vei gsi o crare mai nalt pe sus, i nici o potec mai sigur pe jos, n afar de calea sfintei cruci. Rnduiete i aeaz totul dup cum vrei i cum i se pare mai bine: te vei convinge singur c pretutindeni pe lume trebuie, vrnd-nevrnd, s ptimeti i s suferi, pn la urm, pentru cte ceva - i astfel, iat, peste cruce vei da, fr s vrei, ntotdeauna: fie c trupul tu va fi ncolit de vreo durere, fie c sufletul tu va fi mcinat de alean i de amrciune. 4. Se va ntmpla s fii prsit de Dumnezeu, se va ntmpla s fii pus la ncercare de aproapele tu, dar, mai des nc i nainte de orice, i vei fi ie nsui povar i ntruct nu vei putea afla uurare ori scpare prin mngieri sau alte leacuri i tmduiri, dect cnd Dumnezeu va voi, va trebui s rabzi. Dumnezeu, ntr-adevr, vrea ca tu s nvei s suferi povara amrciunii fr a te bucura de vreo alinare, i lui singur s i te ncredinezi, i astfel, prin urgisiri trecnd, s te smereti tot mai mult. Nimeni, ntr61

adevr, nu simte mai adnc n inim patima lui Cristos dect acela cruia i s-a ntmplat s sufere amrciunea rstignirii. Crucea este, aadar, gata mereu i te ateapt n tot locul. De ea nu vei putea scpa, oriunde ai fugi: cci oriunde te-ai afla, te vei purta i te vei gsi pe tine nsui, mereu. ntoarce-te ncotro vei vrea, n sus i n jos, n dreapta i n stnga: n toate prile vei da peste cruce, i, oriunde te-ai afla, n-ai alt cale dect s-i pstrezi cumptul n rbdare, dac vrei s te bucuri de pacea luntric i s te poi nvrednici de cununa vieii venice. 5. Dac i pori crucea de bunvoie, crucea la rndul ei te va purta pe tine i te va duce spre limanul mult dorit, acolo unde vor nceta toate amrciunile care, aici pe pmnt, nu pot lua sfrit niciodat. Dac i duci crucea crtind, i sporeti singur povara i vei simi pe umerii ti o greutate i mai apstoare; totui n-ai ncotro: nu poi dect s nduri mai departe ce i s-a dat. Dac te scuturi de o cruce, vei da fr ndoial de alta, aproape sigur nc i mai grea. 6. Cum i-ai putea nchipui c ai s scapi de ceea ce n-a scpat nimeni dintre muritori pn acum? Care dintre sfini i-a trit viaa n aceast lume scutit de cruce, fr s aib de nfruntat amrciuni i lucruri potrivnice? Nici Isus Cristos, Domnul nostru, n-a fost - mcar un singur ceas - scutit de durerile i amrciunile ptimirii pmnteti: Trebuia - zice el - s ptimeasc Cristos i s nvie din mori i astfel s intre n mrirea sa (Luca 24:26:46). Cum ai putea cuta o alt cale dect calea regeasc, drumul sfintei cruci? 7. ntreaga via a lui Cristos n-a fost dect o cruce i o ndelung mucenicie; cum s cutezi acum s caui, pentru tine, huzur i veselie? Te amgeti peste msur dac socoteti c, tot cutnd, vei gsi altceva dect mereu alte suferine de ndurat, cci viaa noastr muritoare e esut cu durere i mpresurat de cruci. i cu ct va fi naintat cineva mai mult n spirit, cu att mai grele, de cele mai multe ori, i devin crucile de care are parte, cci osnda surghiunului acestuia pmntesc e cu att mai amar cu ct sufletul este mai nflcrat de iubire. 8. Dar sufletul, orict ar fi ncercat de suferin, nu-i cu totul lipsit de balsamul mngierii, cci din chiar caznele crucii el simte cel mai bine cum ncep s prind a rodi fructele mntuirii. ntrade-vr, plecndu-se omul de bun voie crucii, toat povara urgisirilor se strmut n ncrederea c va veni i alinarea dumnezeiasc. i cu ct trupul sub jugul suferinei se mistuie, cu att spiritul se ntrete nluntru prin har. Se ntmpl chiar, uneori, ca spiritul s se ntreasc att de mult prin ndurarea potrivniciilor i suferinei, nct, mpins de dragostea fa de crucea lui Cristos - din care se mprtete pn la contopire -, ajunge s nu mai voiasc a tri fr durere i amrciune: simind c va fi cu att mai plcut lui Dumnezeu cu ct va putea ptimi mai mult pentru numele lui. Dar aceasta nu-i o virtute omeneasc, ci harul nsui al lui Cristos, mprtind omului muritor atta trie nct s mbrieze, ba s iubeasc chiar, prin rvna spiritului, ceea ce, dup legile firii, orice trup ar ocoli i ur de moarte. 62

9. Nu intr, ntr-adevr, n firea omului s-i duc crucea i crucea s-i fie scump; nici s-i pedepseasc trupul i s-l supun: nu intr n firea lui s fug de laudele omeneti, s rabde ocara, s se dispreuiasc pe sine, ba s i doreasc a fi dispreuit de ceilali; nu intr n firea omului s sufere toate oropsirile, jertfindu-i folosul mereu, fr a pofti la nimic din belugurile lumii acesteia. Dac te uii la tine, nimic, ntr-adevr, din toate acestea nu-i st n putere; dar dac i pui ndejdea n Domnul, puterea i se va da de sus i vei stpni peste trup i peste lume. Nici de vrjmaul tu diavolul nu te vei teme, fiind aprat de platoa credinei i de semnul crucii lui Cristos. 10. Ca o slug bun i credincioas a lui Cristos, pregtete-te, aadar, s pori cu brbie crucea Domnului tu, care s-a rstignit din dragoste pentru tine. Fii gata s nduri multe mpotriviri i nenumrate necazuri n viaa aceasta plin de oropsiri, cci tot astfel vor sta lucrurile oriunde te-ai afla; i oriunde te-ai ascunde, numai peste aceasta vei da pretutindeni. Nu se poate altfel i nu-i leac care s te scape de amrciunile vieii i de durere, n afar de puterea rbdrii. Bea, aadar, bucuros din paharul Domnului, dac doreti s fii prieten i prta al mririi sale. Bizuie-te pe Dumnezeu i ateapt de la El orice mngiere: s fac Domnul dup voia lui cu toate acestea. Ct despre tine, fii gata s suferi multe oropsiri i amrciuni i socotete aceasta drept cea mai mare dintre mngieri, cci nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum spre dobndirea mririi viitoare (Romani 8:18), chiar de le-ai fi putut purta povara singur. 11. Cnd vei ajunge pn acolo nct, din dragoste pentru Cristos, amrciunile s i se par dulci i plcute, socotete-te fericit, cci ai aflat raiul pe pmnt. Ct timp suferinele i vor fi nesuferite i vei cuta s fugi de ele, vei fi nenorocit i mpotrivirile de care acum ncerci s fugi nu vor conteni s te urmreasc pretutindeni. 12. Fiind pregtit sufletete pentru ceea ce te ateapt - adic pentru suferin i rstignire -, nu vei ntrzia s te simi mai bine i, n curnd, vei gsi pacea. i dac i s-ar ntmpla s fii rpit, precum Apostolul Pavel, n cerul al treilea, tot nu ai fi, pentru aceasta, scutit de amrciune. Eu i voi arta - zice Domnul - cte i se cade s sufere el pentru numele meu (Faptele apostolilor 9:16). Prin urmare, dac vrei s-l iubeti pe Isus i s-l slujeti pn la capt, nu-i rmne altceva de fcut dect s nduri i s ptimeti. 13. Ct de bine ar fi s te nvredniceti a ptimi mcar ceva pentru numele lui Cristos! Ce mrire te-ar rsplti, ce bucurie ar fi pentru toi sfinii lui Dumnezeu, ce pild vie pentru aproapele tu! ntr-adevr, toat lumea sftuiete rbdarea, puini ns sunt gata s ndure i s se cleasc ntru adevrata rbdare. Pe drept cuvnt s-ar cuveni s suferi i tu puin pentru Cristos, cnd atia sufer lucruri cu mult mai grele doar de dragul lumii. 14. ntiprete-i n minte c trebuie s duci o via de necontenit clire i nfrnare, pn la moarte: cu ct cineva moare mai mult poftelor sale, cu att i mai mult e pregtit s triasc pentru Dumnezeu. Nimeni nu poate fi 63

destoinic n cuprinderea celor cereti dac, mai nainte, nu s-a umilit, purtnd povara suferinei din dragoste pentru Cristos. Nimic nu-i mai plcut lui Dumnezeu, nimic nu-i este ie nsui mai folositor n lumea aceasta dect s nduri bucuros amrciunile, din dragoste pentru Cristos. Iar dac i-ar sta n putere s alegi, s-ar cuveni mai curnd s-i doreti s suferi oropsiri pentru Cristos, dect s ai parte de rsful mngierilor sale: astfel, ntr-adevr, te-ai putea apropia mai mult de Domnul, asemnndu-te i mai mult cu sfinii. Cci vredniciile i propirea noastr pe calea binelui nu stau n mulimea mngierilor i n dulceaa desftrilor primite, ci mai degrab n puterea noastr de a ne cli purtnd jugul greutilor i al durerii. 15. Dac ar fi fost pe lume o alt cale pentru mntuirea noastr mai bun i mai folositoare dect suferina, Cristos, de bun seam, prin cuvintele ca i prin pilda vieii sale, ne-ar fi artat-o. Iat ns c El ndemna din toat inima - att pe ucenicii si, ct i pe toi cei dornici s-l urmeze - cu urmtoarele cuvinte: Oricine vrea s vin dup mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-mi urmeze mie (Luca 9:23). Dup citirea i cercetarea amnunit a tuturor acestora, nu rmne dect o singur ncheiere: prin multe necazuri se cade nou a intra ntru mpria lui Dumnezeu (Faptele apostolilor 14:1).

64

CARTEA A TREIA

Despre mngierea luntric


CAPITOLUL I

Cuvntul Domnului vorbete n oapt sufletului credincios

1. Auzi-voi ce va gri ntru mine Domnul Dumnezeu (Psalmul 84:8). Ferice de sufletul care aude glasul Domnului rsunnd ntr-nsul, i care soarbe cuvintele mngierii de pe buzele Domnului. Ferice de urechile pururi deschise oaptelor lui Dumnezeu, ferice de cei ce tiu s nu se sinchiseasc de uotelile lumii. Fericii, de asemenea, cei care nu-i apleac urechea la rostirile ce rsun n afar i care, dimpotriv, iau aminte la glasul ce povuiete sufletul. Ferice de ochii care-i nchid pleoapele pentru cele din afar, ca s-i ainteasc mai bine privirile asupra celor din luntru. Ferice de cei care ptrund lucrurile dinuntru i care se strduiesc zi de zi, prin ndelung pregtire, s neleag tot mai bine tainele cereti. Ferice de cei cei consfinesc faptele i gndurile Domnului, lepdndu-se de toate lucrurile i piedicile lumii. Ia seama la toate acestea, suflete al meu, i pune zvor simurilor din afar, ca s poi auzi cuvntul Domnului i Dumnezeului tu rsunnd ntru tine. 2. Iat ce zice Acela care te iubete: Eu sunt mntuirea ta (Psalmul 34:3), Eu sunt linitea i viaa ta. Fii alturi de mine mereu i ai s te bucuri de pace. Leapd-te de tot ceea ce este trector i caut lucrurile care nu pier. Ce altceva sunt toate lucrurile i fpturile lumii acesteia, dac nu o nlucire amgitoare? i la ce i-ar putea folosi toate fpturile lumii, dac tu, suflete al meu, ai ajunge s fii prsit de Printele i Creatorul tu? Prin urmare, leapd-te de toate, ca s te faci plcut, n credin, Domnului i Ziditorului tu, i astfel s poi ajunge la o fericire neneltoare.

65

CAPITOLUL II

Glasul adevrului rsun n ascunziurile sufletului fr larm de cuvinte

1. Vorbete, Doamne, sluga ta ascult (1 Samuel 3:10). Sluga ta sunt eu; fm nelept i voi cunoate mrturiile tale (Psalmul 118:125). Pleac inima mea spre cuvintele buzelor tale i rostirea ta s coboare precum roua asupra inimii mele. n vechime, fiii lui Israel se rugau de Moise: Vorbete-ne tu i te vom asculta; s nu ne vorbeasc nou Domnul, ca nu cumva s murim (Exodul 20:19). Nu n acest fel m rog eu ie, Doamne, ci mai curnd mpreun cu profetul Samuel, plin de dor i umilin: Vorbete Doamne, sluga ta ascult (1 Samuel 3:10). Mie s nu-mi vorbeasc Moise sau vreun altul dintre proroci, ci tu nsui, Domnul i Dumnezeul meu, lumina cea vie, spiritul nsui care i-a nsufleit pe toi prorocii: tu singur, fr ei, mi eti de ajuns i m poi umple cu nvtur pn la desvrire; ei ns, fr tine, rmn neputincioi. 2. Pot, desigur, s rsune n urechi cuvintele; dar, prin ele nsele, n-au cum s mprteasc darul spiritului. Pot suna frumos, ns dac tu, Doamne, pstrezi tcerea, nu au cum s nflcreze inima. Litere zrete ochiul, tu ns tlcul ascuns l dezvlui. Pot vorbi despre mistere, dar cheia nelegerii lor e la tine. Se cuprind n ele porunci, dar tu singur ajui la mplinirea lor. Arat calea, tu ns dai puterea de-a pi pe ea. Cuvintele ne nruresc doar pe dinafar; tu ns dai nvtur i lumin inimilor. Ele mngie cu roua din afar; tu, dimpotriv, din luntru. Ca vorbe rzbat pn la urechile noastre; tu ns dai auzului nelegerea din adncuri. 3. Aadar, nu Moise s-mi vorbeasc, ci tu, Domnul i Dumnezeul meu, adevrul venic: altminteri m-a usca i m-a veteji fr nici un rod, lsat n voia poveelor din afar, vduvit de nflcrarea luntric; s nu-mi fie mie spre osnd cuvntul auzit i lsat fr urmare; cuvntul cunoscut i nepreuit; cuvntul crezut dar neadus la ndeplinire. Vorbete, aadar, Doamne, sluga ta ascult (1 Samuel 3:10); tu ai cuvintele vieii venice (Ioan 6:69). Vorbete, Doamne, ca sufletul meu s se mngie, ca viaa mea s se poat ndrepta cu totul, iar ie s-i pot aduce prinos de laud i preamrire fr de sfrit.

66

CAPITOLUL III

Cuvntul lui Dumnezeu se cade ascultat cu smerenie, dei puini sunt aceia care i apleac urechea la glasul lui

1. Ascult, fiul meu, cuvintele mele, cuvinte dulci, al cror rost pentru suflet depete cu mult toat tiina filosofilor i toat nelepciunea lumii acesteia. Cuvintele mele sunt spirit i via (Ioan 6:64), i nu pot fi judecate dup mintea omeneasc. Cuvintele mele nu trebuie luate drept deart mgulire: ele se cad ascultate n tcere i primite cu toat smerenia i cu fierbinte dragoste. 2. Am rspuns: Ferice de cel ndrumat de tine, Doamne, de cel pe care-l vei nva din legea ta, ca s-i ndulceti lui zilele rele (Psalmul 93:12,13) i s nu rmn stingher n nemngierea pmntului. 3. nc de la nceput, spune Domnul, i-am nvat pe proroci, i pn n ziua de astzi nu ncetez s vorbesc fiecrui suflet n parte; muli ns rmn surzi i mpietrii la cuvintele mele. Mai muli nc sunt cei care ascult mai bucuros de lume dect de Dumnezeu; mai lesne urmeaz acetia poftele trupului dect voina lui Dumnezeu. Lumea fgduiete bunti vremelnice i nensemnate, i cei care-i slujesc poftesc la ele fr preget i din toat inima; Eu fgduiesc bunti nemrginite i venice, dar inimile muritorilor nu se mic din amorire. Unde se va gsi omul care s-mi slujeasc cu srguin i ascultare ntru toate, precum ndeobte e slujit lumea cu stpnii ei? Ruineaz-te, Sidonule, strig marea (Isaia 23:4), i afl pentru ce: pentru un folos de dou parale omul e gata s bat mii de drumuri; pentru viaa etern muli n-ar mica un singur pas. O simbrie de nimic e la mare cinste; fr ruine, preul unei parale chioare devine, nu o dat, pricin de judecat; pentru fleacul cel mai mic, pentru fgduiala celei mai nensemnate dintre plceri, omul nu preget s intre n zbucium i iure ziua i noaptea. 4. Dar ce ruine! Dac-i vorba de osteneli pentru binele ce nu se stric, pentru rsplata fr de pereche, pentru cinstea fr asemnare i mrirea fr de sfrit, omul se sperie, st pe gnduri, preget. Ai pentru ce s te ruinezi, aadar, slujitor trndav i crtitor, cci, iat, toi ceilali se arat mai nerbdtori i rvnici de a ntreprinde cte ce-va pentru pierzare, dect eti tu gata s ntreprinzi spre mntuire. Mai mult se bucur ceilali pentru ultima deertciune, dect te bucuri tu pentru bunul adevrului. i cnd te 67

gndeti de cte ori oamenii acestei lumi se las nelai n speranele lor; fgduinele mele, n schimb, nu las niciodat pe nimeni nemulumit, n zadarnic ateptare. Ceea ce am fgduit, voi da; ceea ce am zis, voi ndeplini, dac cineva va rmne pn la sfrit credincios n dragostea mea. Cci eu mpart rsplata tuturor faptelor bune, eu sunt cel care ncearc i trece prin foc pe toi cei drepi. 5. ntiprete-i adnc aceste cuvinte n inima ta: la vreme de ispit ele i vor fi de mare trebuin. Ceea ce nu nelegi citind acuma, vei cunoate de-a fir-a pr n clipa ncercrii. Cci dou sunt cile n care-i cercetez pe aleii mei: prin ispitire i prin mngiere. Dou sunt nvturile pe care, n fiece zi, le dau lor: de mustrare pentru rtcirile lor; de ndemn spre calea propirii n virtute. Cel care, avnd n fa cuvintele mele, le dispreuiete are cine s-l judece n ziua de apoi (Ioan 12:48). Rugciune pentru a cere darul evlaviei 6. Doamne, Dumnezeul meu, Tu eti singurul meu bine. Dar cine sunt eu ca s ndrznesc s-i vorbesc? Cel mai srac dintre slujitorii ti, strpitura cea mai josnic, cu mult mai srac i mai vrednic de dispre dect mintea poate gndi i dect gura cuteaz s spun. Cu toate acestea, adu-i aminte, Doamne, c nu sunt nimic, nu am nimic, nu sunt n stare de nimic. Tu singur eti bun, Tu singur drept, Tu singur sfnt; Tu poi toate, Tu dai toate, Tu mplineti toate, doar pe omul pctos l lai cu minile goale. Adu-i aminte de milostivirea ta i umple inima mea cu harul tu, Tu care doreti s nu fie dearte lucrrile tale! 7. Cum a putea eu oare duce jugul greutii zilelor mele, n viaa aceasta plin de amrciuni, dac nu m-a bucura de milostivirea i de harul tu? Nu-i ntoarce faa de la mine; nu prelungi ncercrile cu care m cercetezi acuma; nu lua de la mine mngierea ta, ca s nu fie sufletul meu ca un ogor fr ap. nva-m, Doamne, s fac voia ta (Psalmul 142:10, 6), nvam s m port cu smerenie i cuviin naintea ta. Cci tu eti nelepciunea mea, tu m cunoti n adevr, ba m-ai cunoscut nc dinainte de a m nate i de a veni pe lume.

68

CAPITOLUL IV

naintea lui Dumnezeu se cade s ne purtm n spiritul smereniei i al adevrului

1. Fiul meu, umbl naintea mea n spiritul adevrului i - cu inim curat i dreapt - caut-m fr preget. Cel ce umbl naintea mea n spiritul adevrului va fi scutit de cursele rele, iar adevrul l va feri de amgiri i de ponegririle ticloilor. Dac adevrul te va dezrobi, vei fi liber cu adevrat, i de gura lumii n-o s-i pese. 2. Doamne, Tu ai dreptate n adevr: aa s fie. Adevrul tu s fie nvtura mea, el s m pzeasc i s m pstreze nevtmat pn la sfrit, pe drumul mntuirii. Adevrul tu s m dezrobeasc de toate aplecrile rele ale inimii i de orice poft neornduit; alturi de tine m voi putea bucura de cea mai mare libertate a inimii. 3. Eu te voi nva - zice Adevrul - tot ceea ce este bun i drept, tot ceea ce mi face plcere. Cuget la pcatele tale, adu-i aminte de ele cu prere de ru i ciete-te din tot sufletul: pe de alt parte nu te mndri niciodat cu faptele tale bune. n fapt, eti un pctos, supus multor patimi i stingherit mereu de imbolduri neornduite. Lsat n voia ta, pornirile te trag ntr-una n jos spre nimicuri; iute te mpiedici, iute te lai biruit, iute te pierzi, iute te risipeti cu firea. N-ai nimic cu care s te lauzi, ba, dimpotriv, eti plin de toate cusururile i metehnele pentru care s-ar cuveni s te smereti: cci mult mai slab i mai ubred eti dect i nchipui. 4. Aadar, nimic din ceea ce ajungi s svreti s nu i se par mare lucru: nimic grozav, nimic nemaipomenit, nimic minunat, nimic vrednic de laud. Nimic, ntr-adevr, nu poate fi mare; nimic cu adevrat vrednic de laud i vrednic de a fi dorit, dect dac e venic. Mai presus de orice, s-i plac deci Adevrul neschimbat, cel care nu trece; mai presus de orice, nesuferit s-i fie adnca ta nemernicie. De nimic s nu-i fie team mai mult, de nimic s nu fugi, de nimic s nu te fereti mai stranic, dect de viciile i de pcatele tale: ele s-i fie mai nesuferite dect orice alt pacoste sau daun. Sunt unii care nu se poart sincer n ochii mei: mnai de un fel de cutezan, de un fel iscoditor i plin de nesbuin, ar dori s-mi ptrund tainele, s cuprind i s-i nsueasc, de-ar putea, cu mintea, cele mai nalte lucruri ce in de dumnezeire, uitnd n schimb s vad de ei nii i de propria lor mntuire. Unii ca acetia, pentru trufia i necuviina iscodirii lor - prsii fiind de mine - cad n ispite i n pcate grele. 69

5. Teme-te de judecile lui Dumnezeu, cutremur-te cu gndul la mnia Celui Atotputernic. Nu trece prin ciur lucrrile Celui Preanalt ci, mai curnd, judec la amnunt frdelegile tale, cumpnete tot ce ai greit i ct de mare este binele pe care nu l-ai svrit. Unii i pun toat evlavia n cri, alii, n sfintele icoane, alii, nc, n semne ce se arat la prima vedere, i n alte purtri bune, de ochii lumii. Alii sunt mereu cu numele meu pe buze, dar prea puini l pstreaz n inim. Sunt i unii care, luminai la minte i curii de poftele neornduite, nzuiesc fr rgaz spre bunurile venice: cele vremelnice nu-i ncnt de fel, fr plcere dau firii cele ce i se cuvin; acetia neleg ceea ce le spune spiritul adevrului, care optete n sufletul lor: i nva s dispreuiasc bunurile trectoare i s ndrgeasc cele cereti, s nu se sinchiseasc de lume; ziua i noaptea, s caute fr rgaz mpria lui Dumnezeu.

70

CAPITOLUL V

Minunatul rod al dragostei dumnezeieti

1. Fii binecuvntat, Printe ceresc, Tatl Domnului meu Isus Cristos, cci te-ai ndurat s-i aminteti de mine, srmanul! Printe al ndurrilor i Dumnezeule a toat mngierea, i mulumesc pentru c binevoieti s-mi dai alinare, mie celui nevrednic de mngiere. Fii binecuvntat i slvit ntotdeauna, mpreun cu Fiul tu unul nscut i cu Sfntul Duh, Mngietorul, n toi vecii vecilor! O, Doamne, Dumnezeul meu, dragostea mea sfnt, atunci cnd vei veni s-i faci lca n sufletul meu, tot luntrul meu va fremta de fiorul fericirii. Tu eti slava i veselia inimii mele; Tu eti ndejdea i scutul meu aprtor n ziua ncercrii i amrciunii mele. 2. Dar, fiindc sunt nc slab n dragoste i nestatornic n virtute, am nevoie s fiu mbrbtat i mngiat de tine. Vino la mine ct mai des i nva-m nvturile sfineniei. Scap-m de patimile rele i lecuiete inima mea de orice pofte neornduite, ca, vindecat temeinic i curit cum se cuvine, s fiu n stare s te iubesc, s fiu ntrit n rbdare, s rmn necltinat n statornicie. 3. Mare mplinire este dragostea, zestre cu adevrat fr pereche, cci singur ea poate preface apsarea oricrei poveri ntr-o sarcin uoar; singur ea - cu aceeai inim mpcat - poate duce juguri felurite, orict de grele. Povara n-o mpovreaz, amrciunea o preface n dulcea i plcere. Nobila iubire de Isus mbie la svrirea faptelor celor mai mari, ea insufl voinei dorina arztoare de desvrire. Iubirea tinde spre cele nalte, ea nu se las mpiedicat de nimicurile pmnteti. Iubirea se vrea liber i nestingherit de poftele lumeti; vrea ca privirea ochiului ei luntric s nu-i fie ncurcat n plceri trectoare; nu se las tras n jos i biruit de necazuri. Nimic nu-i mai dulce dect iubirea, nimic nu-i mai puternic ca ea, nimic mai nalt, nimic mai cuprinztor, nimic mai voios, nimic mai dttor de ndestulare i mai plin de buntate, n cer i pe pmnt: iubirea s-a nscut din Dumnezeu; ea nu-i poate afla odihna dect tot n Dumnezeu, mai presus de lumea prelnic a fpturilor trectoare. 4. Iubirea d omului aripi, agerime, voioie; cel care iubete este liber i nici un lan nu-l mai ine. El druiete totul tuturora i se bucur de toate mpreun cu toi, cci i afl totdeauna pacea, nainte de orice, n binele suprem, cel din care izvorte i se revars tot ce este bun pe lume. Nu se uit la daruri, ci - mai presus de toate buntile i darurile - i nal inima la Cel ce druiete totul. De multe ori, iubirea nu cunoate noim, cci pe cel care iubete rvna l nflcreaz mai presus de msur. Iubirea nu simte poverile, nu tie ce-i osteneala; se avnt mai presus de puteri; nu 71

vrea s tie de neputin, cci socotete c totul i st n putere i i este ngduit. Tocmai de aceea poate orice, multe ndeplinete i izbutete des, acolo chiar unde cel lipsit de flacra iubirii s-ar da btut i ar cdea rpus. 5. Iubirea e pururi treaz, ba, chiar atunci cnd adoarme, st n fapt de veghe. Osteneala n-o ostenete, piedicile n-o mpiedic, teama n-o nfricoeaz; ca o vpaie vie, ca o fclie aprins se ridic spre nalt i-i croiete drum sigur ctre cer. Cel care iubete pricepe ceea ce nseamn acestea toate; dorul nflcrat al sufletului care iubete strbate pn la Dumnezeu ca strigtul inimii: Dumnezeul meu, iubirea mea! Tu eti cu totul al meu, eu sunt cu totul al tu! 6. Lrgete inima mea ntru iubire, s pot nva i deprinde gustul i dulceaa dragostei, n dragoste s m contopesc i ntru ea s plutesc, prin tine. Iubirea s pun cu totul stpnire pe mine, s m uit pe mine nsumi n nflcrarea i freamtul vpii ei orbitoare. S cnt cntecul iubirii, s te urmez, iubirea mea, n naltul triei, s se topeasc inima mea n laudele tale, s m strbat cu totul fiorul de fericire al dragostei. S te pot iubi mai mult dect pe mine nsumi, iar pe mine nsumi, doar din dragoste pentru tine; n tine s pot iubi pe toi cei ce te iubesc cu adevrat, dup cum poruncete legea iubirii strluminnd din tine. 7. Iubirea este ager, sincer, evlavioas, voioas, dulce, puternic, rbdtoare, credincioas, neleapt, darnic, nenfricat; ea niciodat nu se caut pe sine. ntr-adevr, de ndat ce ncepe cutarea de sine, iubirea plete i piere. Iubirea este prevztoare, smerit i dreapt; nu-i molatic, nu-i uuratic, nu tinde spre lucruri dearte; priveghetoare, curat, statornic, panic i pururi de straj simurilor e iubirea. Iubirea este supus i asculttoare fa de mai mari; pe sine se dispreuiete i se smerete; fa de Dumnezeu este plin de evlavie i de recunotin; ncrederea i ndejdea i-o pune pe de-a ntregul n El, chiar atunci cnd i se pare c e prsit, cci dragoste fr durere nu se poate n viaa aceasta. 8. Cine nu este gata pentru orice suferin, gata s se lase cu totul n voia celui iubit, acela nu este vrednic de a fi socotit n rndul celor ce iubesc cu adevrat. Se cade, cu adevrat, ca cel care iubete s ndrgeasc voios toate amrciunile i vitregiile de dragul celui la care ine i nici o mpotrivire s nu-l poat mpiedica de la aceasta.

72

CAPITOLUL VI

Clirea celui ce iubete cu adevrat

1. Fiul meu, iubirea ta nu-i ndeajuns de puternic i de luminat. 2. Pentru ce, Doamne? 3. Pentru c, iat, la cea mai nensemnat mpotrivire, te opreti din drumul pe care ai pornit, nepregetnd s caui alte mngieri. Cel tare n iubire nu se clatin n faa ispitei i nu d crezare vicleugurilor vrjmaului care ncearc s-l mbie. ine nestrmutat la mine, fr nici o deosebire la bine i la ru. 4. Cel luminat n dragoste, mai mult dect darul primit preuiete iubirea celui care druiete. Se simte ndatorat mai curnd de buntatea inimii care d dect de fapta bun din al crei rod se nfrupt. Cel care iubete cu frumusee, nu poposete n cale la nici un dar, ci merge drept la mine, care sunt mai presus de orice dar. 5. Totul nu-i ns pierdut, chiar dac, din cnd n cnd, simi fa de mine i de sfinii mei mai puin nflcrare dect ai fi rvnit s poi simi. Cci acea dulcea i buntate care uneori te copleete e doar rodul unui har trector, un semn premergtor al bucuriilor patriei cereti: nu te bizui prea mult pe aceasta, cci aa cum a venit aa se duce. n schimb, lupta mpotriva relelor porniri ale inimii i respingerea hotrt a ispitirilor diavoleti sunt semn de virtute i de merit deosebit. 6. Prin urmare, nu te lsa tulburat de nchipuiri strine, oricare ar fi plmada nlucirii lor. Pstreaz cu credin hotrrile luate i gndul tu drept s fie spre Dumnezeu. i nu-i nici o nlucire faptul c acum te simi nlat, dintr-o dat, pn la gustul fericirii cereti, ca ndat, pe loc, s cazi napoi la obinuitele nerozii ale inimii tale. Dar atta timp ct slbiciunile acestea nu-s dup voia ta i atta timp ct lupi s le respingi, toate sunt spre vrednicie, nu ctre pierzare. 7. Nu te ndoi c vechiul tu vrjma se silete din rsputeri s zdrniceasc dorinele tale de mai bine: el ncearc s te fure de la rugciune i de la cinstirea sfinilor, s te nstrineze de la gndul sfnt la patimile mele, s te fac s dai uitrii amintirea, nu fr rost, a pcatelor tale, s lepezi straja inimii i s lai deoparte hotrrile de a propi n virtute. El i optete multe gnduri rele ca s te dezguste i s te nspimnte, s te ndeprteze de la rugciune i de la citirea sfintelor cri ale Scripturii. Nu poate suferi mrturisirea smerit a pcatelor; dac ar 73

putea, te-ar opri de la Sfnta mprtanie. S nu-i dai crezare i s nu-i pese de el, ori de cte ori i-ar ntinde curse i ar ncerca s te amgeasc. Ale lui fie toate gndurile rele i murdare. Nu pregeta s-l alungi: Piei duh necurat! Ruine s-i fie, duh al ticloiei! Mare trebuie s-i fie bicisnicia ca s umbli cu astfel de oapte la urechile mele. Piei de la mine amgitor nenorocit, nu te vei alege cu nimic! Cci Isus va sta alturi de mine, gata s m apere n lupt cu puterea pavezei sale, iar tu te vei alege cu ruinea. Mai curnd a muri, mai degrab a ndura orice chin, dect s consimt la mbierile tale. S taci, s nu cutezi s mai opteti o singur vorb; s nu-i mai aud glasul - orict de multe urzeli ai ntinde mpotriva mea. Domnul este lumina mea i Mntuitorul meu: de cine m voi teme? (Psalmul 26:1). De s-ar rndui mpotriva mea tabr vrjma, inima mea nu se va teme (5). Domnul este ajutorul meu i rscumprtorul meu (Psalmul 18:15). 8. Arunc-te n lupt ca un bun osta; i chiar dac, uneori, din slbiciune, se va ntmpla s fii rpus la pmnt, ridic-te cu mai mult brbie, puternic i ncreztor n harul meu pe mai departe; pzete-te, nainte de orice, de nfumurare i de zadarnica ncredere n tine. Datorit unor asemenea mguliri dearte, muli ajung s se lase tri pe drumuri rtcite, i, nu o dat, se aleg cu orbirea fr leac a sufletului. Asemenea prbuire a celor ce se ncumet nebunete, bizuii pe propria mndrie, s-i fie mereu nvtur de smerenie i veghe neobosit.

74

CAPITOLUL VII

Sub pavza smereniei, harul primit se cuvine ferit de la vedere

1. Fiul meu, mai folositor i mai sigur pentru tine e s pstrezi ascuns darul evlaviei; s nu te semeeti cu el, s nu vorbeti prea mult despre el; nu sta s-l cumpneti ntr-una, ci, mai curnd, cumpnete micimea i netrebnicia ta, cu team pentru harul ncredinat ie, nevrednicului. Nu te lega prea mult de aceast simire, care, pe dat, se poate ntoarce pe dos cu totul. Ct timp ai n inim harul, gndete-te ct de srman i de lipsit eti atunci cnd nu-l ai. Propirea sufleteasc nu st numai n gustarea mngierilor druite de har; ci, dimpotriv, i n a ti s rabzi cu umilin i resemnare pierderea lor vremelnic; i, chiar n astfel de clipe, s nu te abai de la strduina rugciunii, s tii s purcezi mai departe cu faptele bune ncepute, fcnd bucuros tot ceea ce poi, dup luminile tale, fr a te lsa covrit de uscciunea i ngrijorarea ce trag sufletul la lncezeal i la lene. 2. Muli sunt aceia care - dac nu vd toate lucrurile mergndu-le strun, dup socoteala lor - nentrziat i pierd rbdarea i se las pe tnjeal. Dar nu-i n voia omului calea sa (Ieremia 10:23), cci al lui Dumnezeu este harul mngierii, el druiete cnd vrea, ct vrea, cui vrea, dup cum i este placul, nici mai mult, nici mai puin dect socotete de cuviin. Lipsii de sbuin, unii au ajuns s se duc de rp, pornind tocmai de la acest har ales al evlaviei, cci au rvnit s nfptuiasc mai mult dect i ineau puterile, nesocotind msura ubrezeniei lor, lsndu-se orbete trai de imboldul inimii lor, nu de dreapta judecat a minii. i pentru c s-au ncumetat s jinduiasc mai mult i mai sus dect era pe placul lui Dumnezeu, foarte repede s-au trezit lipsii cu totul de harul lui. Srmani i nepricopsii au ajuns cei care au rvnit s-i fac singuri cuib n ceruri; golai i umilii, au nvat s nu-i mai ia zborul pe aripile lor, ci toat ndejdea s i-o pun n aripile mele. Cei nc nenvai, proaspt venii pe calea Domnului, se pot ntr-adevr lsa nelai i dui cu uurin de rp, dac nu se las crmuii de poveele celor mai nelepi dect ei. 3. Dac vor face numai dup cum i taie capul, nesocotind poveele altora mai ncercai i mai destoinici ca ei - primejdios le va fi sfritul, afar doar dac i-ar nmuia cerbicia. Cci cei ce se socotesc nelepi sunt rareori smerii n inima lor, ca s se poat supune ndrumrii i sfaturilor altora. Iat de ce mai bine e s nu tii puzderie de lucruri, n inim pstrnd smerenie i nvtur mai puin, dect, purtnd n cap comori de tiin de carte, s fii plin de fumuri i de mrire deart. Mai bine s duci lips dect s-i prisoseasc, nct s ai pentru ce s te umfli n pene. Nesbuit e 75

cel ce se las cu totul n voia veseliei, uitnd de srcia sufleteasc n care sa aflat mai nainte, trecnd peste acea sfnt team de Dumnezeu, mereu cutremurat la gndul c ar putea pierde harul druit. La fel, lipsit de sbuin este i cel care, n clipele de alean i de amrciune, ori n faa celui mai mic neajuns, se pierde iute cu firea, lsndu-i gndul i inima prad unei nentemeiate lipse de ndejde n mine. 4. Omul care, la timp de pace, se ine tare i ano, adesea la rzboi se dovedete fricos din cale-afar i lipsit de brbie. De-ai ti s-i pstrezi ntotdeauna cuviina i smerenia, innd brbtete n mini crma sufletului tu, n-ai cdea att de uor n cursele pcatului. Nu-i lipsit de rost povaa ca - n clipele tale de evlavie nflcrat - s te gndeti la ce va fi atunci cnd farul i lumina se vor stinge. Iar cnd aceasta se ntmpl, s cugei la clipa cnd aceste daruri se vor ntoarce: cci nu le iau dect vremelnic, ca s-i ntresc chibzuina i prevederea, spre slava mea mai mare. 5. Nu o dat, atare ncercare i este ie mai folositoare dect dac i-ar merge toate strun, dup placul i buna ta voie. Cci vredniciile nu se socotesc dup vedeniile avute, nici dup mngierile primite, nici dup iscusina i priceperea la citirea Sfintelor Scripturi, nici dup nlimea scaunului n care omul se ntmpl s fi fost aezat, ci dup adnca ntemeiere n smerenia cea adevrat i dup dumnezeiasca iubire care-i umple inima; dup credina neabtut cu care-l caut pe Dumnezeu singur; dup felul n care pe sine nsui se socotete bun de nimic, dispreuindu-se n adevr; dup felul cum mai bucuros tie s primeasc jignirile i umilinele din partea oamenilor, dect laudele i onorurile lor.

76

CAPITOLUL VIII

S te simi mic i nevrednic n faa lui dumnezeu

1. Voi vorbi Domnului meu, mcar c sunt colb i cenu (Geneza 18:27). Chiar dac m-a socoti mai mult dect pulberea, Tu, Doamne, te vei ridica s m pui la locul meu pe drept cuvnt; pcatele mele vor mrturisi i ele adevrul, eu nsumi nu voi avea nimic de zis mpotriv. Dac m voi umili, n schimb, fcndu-m una cu pmntul, dezbrcndu-m de orice dragoste de a fi preuit, rstignindu-mi mndria i ntorcndu-m, cum se i cuvine, cu gndul la rna din care am fost plmdit, atunci harul tu va cobor prielnic asupra mea, iar lumina ta va deveni sora bun a sufletului meu; atunci orice gnd - orict de mic - de ngmfare se va spulbera ngropat pentru totdeauna n surpturile nimicniciei mele. n adncurile acestei strmtorri mi vei arta ceea ce sunt cu adevrat, ceea ce am fost mai nainte i ceea ce am ajuns: cci sunt un nimic i n-am tiut (Psalmul 72:22). Lsat n seama mea, iat, sunt un nimic, ubrezenia ntruchipat; ndat ns ce i arunci asupra mea privirea, prind putere i freamt de o bucurie nou. E uimitor cum att de lesne, sub mbriarea blnd a aripilor tale, m pot nla i desprinde de pmnt, eu, care, ca i plumbul, sunt purtat i tras ntr-una n jos. 2. Iubirea ta face aceasta atunci cnd vine n ntmpinarea mea, cu toate c sunt un nevrednic; ea m uureaz de povara attor griji i nevoi, ocrotindum de cursa primejdiilor grele i, nainte de toate, scpndu-m cu adevrat din ghiarele rului. Cci innd la mine nsumi cum nu trebuie, m-am aflat pe crarea pierzaniei; dar lsnd totul i pornind n cutarea ta, iubindu-te cu inim curat, nu numai c te-am gsit pe tine, dar m-am descoperit pe mine nsumi cu adevrat; cci, din dragoste fa de tine, am putut dobndi o mai adnc nelegere a nimicniciei mele: cci tu, iubirea mea dulce, m copleeti cu un belug de care sunt nevrednic, mi druieti mai mult dect a cuteza s cer sau s ndjduiesc c a putea primi vreodat. 3. Fii binecuvntat, Dumnezeul meu, cci, n pofida nevredniciei mele, buntatea i mrinimia ta nemrginit nu contenete s m copleeasc cu tot binele, Tu care reveri pn i asupra celor nerecunosctori i a celor rtcii departe de tine darul binefacerilor tale. ntoarce-i, Doamne, faa ctre noi, ca s-i putem fi recunosctori, n duhul smereniei i al evlaviei: cci Tu singur eti toat mntuirea, pavza i toat puterea noastr.

77

CAPITOLUL IX

Toate se cuvin aduse la rostul lor ultim, care e Dumnezeu nsui

1. Dac vrei s fii cu adevrat fericit, fiul meu, nu trebuie s uii niciodat c nzuina ta dinti, menirea ta cea mai nalt i rostul tu ultim sunt Eu nsumi. Avnd aceasta n gnd, imboldurile inimii tale vor fi limpezite i curate de aplecarea aceea care te trage mereu, i nu fr vtmare, spre tine nsui i spre lumea fpturilor care te nconjoar. ntr-adevr, de ndat ce te caui pe tine nsui n bucuria vreunui lucru ori n desftarea unei fpturi, sinea ta adnc ncepe s se vlguiasc i se usuc. Prin urmare, adun toate lucrurile vieii la rostul lor dinti, cci Eu sunt acela care le-am druit pe toate. n fiecare lucru, s vezi o prticic doar izvort din noianul binelui celui mare i fr de sfrit: tocmai de aceea rostul tuturor lucrurilor se cuvine adus la mine, izvorul i rdcina lor. 2. n mine i cel mic i cel mare, i cel srac i cel bogat, cu toii afl izvorul viu i apa vieii: toi cei ce mi slujesc bucuros, de bun voie, vor primi dar pentru dar. Cel ns care va cuta s guste din dulceaa slavei n afara mea, ori cel care-i va pune bucuria n vreun bun mrunt, aparte, nu va afla de fel fericirea adevrat, ci, dimpotriv, va simi cum inima i se nbu, nctuat n sumedenie de mrunte potrivnicii. Iat de ce, nu socoti niciodat c vreo buntate ar putea s fie a ta, ori c vreo fptur s-ar putea bucura de la sine de virtute, ci adu totul, n chip de prinos, Celui fr de care omul nu ar avea nimic pe lume, lui Dumnezeu. Eu am dat totul i cer, tocmai de aceea, fr ovial i precupeire, recunotina toat. 3. Acesta-i adevrul care spulber nlucirile slavei dearte. Cci acolo unde i va face sla harul ceresc i iubirea curat, inima nu poate fi nici mic, nici pizmtrea, nici mrginit de la sine. Dumnezeiasca iubire le nvinge pe toate i d aripi neasemuite sufletului. Sbuit dac ai fi, toat bucuria iai gsi-o n mine, toat ndejdea n mine i-ai pune-o; cci bun nu este nimeni, dect singur Dumnezeu (Luca 8:13), cruia i se cuvine toat lauda i toat binecuvntarea, n veci.

78

CAPITOLUL X

Plcut e s-i slujeti lui Dumnezeu singur, n dispreul ntregii lumi

1. M voi ncumeta din nou s-i vorbesc, nu voi pstra tcerea, Doamne, glasul meu va ajunge la urechile Domnului Dumnezeului i Regelui meu care slluiete n ceruri. Ct de necuprins e mulimea buntilor tale, Doamne, pe care n tain le mprteti celor ce se tem de tine! (Psalmul 30:20). Cci ce eti Tu n ochii celor care te iubesc? Ce eti Tu pentru cei care-i slujesc din toat inima? Cu adevrat negrit este plcerea vederii tale, darul dulce de care se bucur cei care te iubesc. Tocmai n aceasta miai artat, mai presus de orice, dulceaa buntii tale: cci nu eram, i, iat, tu m-ai adus la fiin i via; i pe crri rtcite umblam, departe de tine, i Tu m-ai adus la tine, ca s-i slujesc, dndu-mi porunc s te iubesc. 2. O, izvor al iubirii nesecate, ce-a mai putea s spun despre tine? Cum a putea vreodat s te dau uitrii, pe tine care ai binevoit s-i aminteti de mine, dei m nglodasem pe drumul stricciunii i al pieirii? Dincolo de toat ndejdea, te-ai ndurat totui de sluga ta i, trecnd peste nevredniciile mele, mi-ai artat harul prieteniei tale. Cum i-a putea mulumi vreodat pentru asemenea dar? ntr-adevr, nu oricui i este dat ca - lsnd deoparte totul - s se poat lepda de lume i s mbrieze viaa mnstireasc. S fie oare lucru mare a m afla n slujba ta, Dumnezeule, cruia toat fptura se cuvine de fapt s-i slujeasc? N-ar trebui, la urma urmei, s mi se par lucru mare s-i slujesc: de necrezut i uimitor lucru este, n schimb, ca nu pe altul, ci pe mine - n ciuda srciei i nevredniciei mele - Tu s m fi ales drept slujitor al tu, primindu-m cu atta cldur n rndul celor iubii i apropiai ie. 3. ntr-adevr, tot ceea ce am i aparine, i toate cele cu ajutorul crora i slujesc sunt, de fapt, ale tale. Prin urmare, s-ar putea chiar, dimpotriv, spune c Tu eti cel care mi te pui la ndemn, slujindu-mi mie, dect eu nsumi a putea s-o fac, de unul singur, ca slug a ta. Dovad, ia-t, sunt cerurile i pmntul, pe care le-ai hrzit s serveasc omului i care, zi de zi, urmeaz ntocmai, asculttoare, tot ceea ce ai poruncit i tot ce atepi de la ele. Dar nici aceasta n-ar fi mare lucru: cci iat, pn i pe ngeri i-ai rnduit s stea pururi n slujba noastr. i, mai presus de orice, pe tine nsui ai binevoit s te pui la ndemna omului, fgduind s te dai pe tine nsui n dar fpturii tale. 4. Ce a putea s-i aduc n schimb, drept prinos de recunotin, pentru miile i miile de daruri ale tale? Mcar de-a fi n stare s-i slujesc zi de zi, 79

pn la sfritul vieii mele! De-a fi n stare, mcar o singur zi, s-i pot sluji aa cum se cuvine! Cci, cu adevrat, eti singurul vrednic de a fi slujit pn la capt, vrednic de a primi toat cinstea i lauda, fr de sfrit. Cu adevrat Domnul i Stpnul meu eti Tu; eu nsumi nu-s dect o slug srman i mi se cade s-i servesc din toate puterile mele, niciodat s nu obosesc aducndu-i laud. Vreau i doresc din toat inima acest lucru: ajut-m prin bunvoina ta, suplinind din belugul darului tu tot ceea ce mi lipsete. 5. Ct de mare este cinstea, ct de mare este onoarea de a fi n slujba ta i, pentru tine, Doamne, de a putea trece, nempiedicat, peste toate. Mare este harul celor ce intr de bun voie n slujba ta sfnt. Vor descoperi dulceaa i mngierile negrite ale Spiritului Sfnt toi cei care, din iubire pentru tine, ntorc spatele tuturor desftrilor trupeti. Vor dobndi o mare libertate luntric toi cei care, pentru numele tu, se ncumet s calce pe crarea ngust, lsnd deoparte orice grij fa de cele lumeti. 6. O, ct de voioas i plcut este slujirea lui Dumnezeu, cea care aduce omului adevrata sfinenie i libertate! Sfnt stare a vieii monahale, aducnd omul n rnd cu ngerii, fcndu-l plcut lui Dumnezeu, temut de diavoli, pild vie pentru toi cei cu darul credinei! Ct de mult este de dorit, ct de demn de ndrgit aceast slujb: svrind-o, omul se nvrednicete de binele cel mai mare cu putin; mulumit ei, el dobndete zestrea fericirii fr de margini, care nu se curm niciodat.

80

CAPITOLUL XI

Imboldurile inimii se cad bine cumpnite i inute n fru

1. Fiul meu, multe mai ai de nvat, cci nc multe sunt lucrurile pe care nu i le-ai nsuit pn acum aa cum se cuvine. 2. Care sunt, Doamne, acestea? 3. S supui cu totul imboldurile tale voinei mele, s nu-i iubeti propria plcere i s doreti cu rvn i nflcrare doar mplinirea voii mele. Imboldurile izvorte din sinea ta sunt cele care, de cele mai multe ori, aprind scnteia acelui foc care te mn cu putere nainte: stai i gndete-te, ns, dac cinstirea mea ntr-adevr, e cea care te mn, sau, dimpotriv, folosul plcerii tale. Dac pornirea vine de la mine, vei fi pe bun pace, orice a porunci; dac inima ta ns tinuiete vreun dor ascuns de-al ei, nu alta este pricina pentru care te simi apsat i stnjenit. 4. Iat de ce e bine s nu te bizui prea mult pe imboldurile care-i ncolesc n inim, fr s le cumpneti temeinic n faa mea; s-ar putea, altminteri, s te cieti i s-i par ru de lucruri ce i s-au prut n prima clip bune, i la care ai rvnit. ntr-adevr, nu orice dorin ncolit n inim i care i se pare bun trebuie din capul locului urmat ntocmai; i tot aa, nu orice dorin ce i se nfieaz, la prima vedere, ca nepotrivit, trebuie respins pe dat. E bine, ct de des, s ii n mini frnele sufletului - pn i gndurile i dorinele tale de bine -, ca nu care cumva, lsndu-te mnat de toane, s dai prilej celorlali de sminteal sau - n cazul cnd acetia i s-ar mpotrivi - s cazi, cnd te atepi mai puin, prad tulburrii i amrciunii. 5. Se cade, ntr-adevr, din cnd n cnd, s tii a pune piciorul n prag brbtete, rspunznd fr ovire "nu" imboldurilor i toanelor hrnite de simuri: s treci fr s te sinchiseti peste ceea ce ar fi plcut, ca i peste ceea ce ar fi neplcut trupului, luptnd mai nainte de orice, ca el, chiar n pofida lui, s dea ascultare spiritului. Trupul i toanele lui vor trebui inute n fru i sub pinten, pn cnd carnea, supus, va fi gata la orice: nvnd s se mulumeasc cu puin, s se bucure de lucrurile cele mai simple i s nu crcneasc mpotriva neajunsurilor.

81

CAPITOLUL XII

Clirea rbdrii n lupta mpotriva pornirilor nenfrnate

1. Doamne Dumnezeul meu, mi dau seama c mi trebuie mult rbdare; cci multe, ntrade-vr, sunt ntmplrile potrivnice din via. i orict de mult a ncerca s-mi atern toate pe tihn i pace, viaa mea nu poate fi scutit de lupte i amrciune. 2. Aa este, fiul meu. Nici nu vreau s te vd cutnd o astfel de tihn i pace, scutit de focul ispitirilor i ncercrilor; s te socoteti ajuns la liman, abia dup ce vei fi trecut prin proba multor vitregii i cunoaterea nenumratelor amrciuni ale vieii. Dac mi-ai mrturisi c nu te simi n stare de a suferi attea, cum oare crezi c ai putea ndura focul purgatoriului? ntre dou rele, ntotdeauna nelept e s alegi pe cel mai mic. Aadar, ca s poi fi scutit de chinuri viitoare fr de sfrit, caut s primeti acum, cu inim deschis, amrciunile, pentru numele lui Dumnezeu. Sau poate i nchipui c oamenii acestei lumi nu au de ndurat nimic, sau c prea puin sunt scutii de suferin? Nici vorb, dac ai sta si ntrebi, fiecare are de ndurat cte ceva, pn i cei mai rsfai de soart. 3. Totui, cum spui, nu duc lips de desftri; i ei fac ceea ce vor, astfel nct amrciunile sunt pentru ei mult mai puin apstoare. 4. Fie i aa; s spunem c ar avea parte, ntr-adevr, de tot ceea ce poftesc; ct vreme, ns, crezi c poate ine pricopsirea lor? Iat, ca fumul se spulber orice belug al lumii acesteia, i nimeni nu-i va mai aminti niciodat de freamtul desftrilor care au fost i s-au dus. Dar i ct timp sunt nc n via, nici unul din aceti oameni nu se poate bucura deplin de toate, fr mhnire, fr dezgust i fr team. ntr-adevr, multora li se ntmpl ca acele lucruri din care abia ateapt s se nfrupte s le dea n schimb durere i cazn. i pe drept, cci, umblnd nesioi dup plceri neornduite, se aleg de pe urma lor cu ruine i amrciune. O, ct de scurte, ct de neltoare, ct de neornduite i ct de ruinoase sunt toate! i, cu toate acestea, precum necuvnttoarele, n beia i orbirea judecii lor, nu neleg i, pentru un dram de plcere trectoare n aceast via, iute destrmat, i primejduiesc de moarte sufletul. Dar tu, fiule, nu umbla dup poftele tale i ntoarcete de la cerbicia ta. Desftarea s i-o caui n Domnul, i El va mplini cerinele inimii tale (Eclesiastul 18:30; Psalmul 36:4).

82

5. Aadar, de vrei cu adevrat s ai parte de desftare i s te bucuri din plin de alinrile mele - n dispreul celor lumeti, rupnd toat legtura sufletului cu asemenea plceri aparente i ubrede - vei afla binecuvntare, primind drept rsplat belug de mngiere. i cu ct te vei putea lipsi mai bine de orice alinare venit de la fpturi, cu att mai mult vei gsi n mine nsumi mai dulce i mai puternic mngiere. Desigur, nu vei putea gusta aceast dulcea pn cnd, mai nti, nu vei fi trecut prin oarecari mhniri, pn cnd nu vei fi ostenit i luptat. i se va pune de-a curmeziul nrvirea veche cu care te-ai obinuit, dar de obiceiul ru omul se dezva printr-un obicei bun. Trupul se va rzvrti, dar rvna spiritului l va supune i ine n fru. Vei avea de ndurat, desigur, asmuirile i ntrtrile dintotdeauna ale arpelui celui viclean, dar pe acesta rugciunea l va pune pe fug; munca i hrnicia vor ridica de asemenea stavil de ndejde n calea lui.

83

CAPITOLUL XIII

Ascultarea smerit a celui ce urmeaz cu supunere pilda lui Isus Cristos

1. Fiul meu, cel care ncearc s fug de ascultare fuge singur de har; iar cel ce umbl dup lucruri aparte le pierde pe cele obteti. Cel care nu se supune de bunvoie i cu plcere mai marilor si d semn c nu i-a supus nc cu desvrire propriul trup, mocnind nc de crtire i rzvrtire. nva, prin urmare, s te supui fr preget mai marelui tu, dac doreti ca trupul, la rndul lui, s stea cuminte sub jug. ntr-adevr, vrjmaul din afar va fi mai uor biruit, dac nluntrul sufletului nu va fi rveal. Nici un duman nu-i mai de temut, mai vtmtor pentru suflet, dect omul nsui fa de sinea sa, dac trupul nu st asculttor sub veghea brbteasc a spiritului. Trebuie neaprat s-i nsueti un adevrat dispre fa de tine nsui, dac doreti s fii mai puternic dect trupul i sngele. Pregei s te supui voinei altora, pentru c nc te mai iubeti pe tine nsui cu nesbuin. 2. S fie mare lucru oare, dac - praf i nimica fiind - te supui altui om, din dragoste pentru Dumnezeu, atunci cnd Eu nsumi, Atotputernicul i Preanaltul, care pe toate le-am zidit din nimic, m-am supus cu umilin altor oameni, pentru tine? M-am fcut cel mai smerit i cel mai mic, ca, prin umilina mea, s-i poi nfrnge trufia. nva, frm de praf, ce este ascultarea. nva s te smereti, chip de lut i de rn, fii gata s te aterni sub clciele tuturora. nva s-i pui sub jug bunul plac i propria voie, supune-te tuturora. 3. F-te foc i par, aprinde-te mpotriva ta de dreapt mnie, nu ngdui s creasc umfltura acestei bube n sufletul tu; supune-te i f-te mic, ca toi i unul fiecare s te poat clca n picioare; aterne-te sub clcie, precum tina bttorit a drumului mare. Ai oare vreo pricin ca s te vaii, fiin de prisos? Cum ai putea oare rspunde celor ce i se ridic mpotriv, fiin bicisnic i ntinat, care de attea ori ai adus jignire lui Dumnezeu, fcndu-te vrednic de osnda iadului? Dar ochiul meu te-a cruat, cci sufletul tu a fost i este scump privirii mele: ca s-mi cunoti iubirea i s fii pururi recunosctor pentru binefacerile mele; ca s nu conteneti s te smereti n deplin supunere i s duci fr crtire jugul dispreului omenesc.

84

CAPITOLUL XIV

S inem socoteal de judecile necunoscute ale lui Dumnezeu i s nu ne nfumurm cu faptele noastre bune

1. Deasupra mea aud, ca un tunet, rostirea judecilor tale, Doamne: de spaim i nfrigurare se cutremur mduva oaselor mele, iar sufletul meu st cuprins de fiorul groazei. nmrmuresc gndindu-m c nici cerul nu-i fr prihan naintea ta. i dac la ngerii ti ai aflat strmbtate (Iov 15:15; 4:18) i nu i-ai cruat, cu mine ce se va ntmpla oare? S-au prbuit stelele cerului; la ce m-a putea atepta eu, biat frm de praf? Cei ale cror fapte preau de toat lauda s-au prvlit totui din nalt; am vzut cu ochii mei pe cei hrnii cndva cu pinea ngerilor nfruptndu-se, la urm, din lturile porcilor. 2. Iat de ce nu poate fi vorba de sfinenie, Doamne, acolo unde mna ta nu mai este. nelepciunea omeneasc rmne fr rost cnd tu, Doamne, ncetezi a sta la crm. Nu aduce pricopsire nici o trie omeneasc, dac reazemul tu pstrtor nu mai este. Curia n-are cum fi sigur, lipsit de pavza ta. Straja noastr omeneasc devine fr rost, nesprijinit de sfnta veghe a puterii tale. ntr-adevr, lsai de capul nostru, ne scufundm i ne ducem la pieire; n mna ta fiind, ne nlm i avem parte de via. Nestatornici i ubrezi suntem, dar prin tine dobndim putere; cdem prad lncezelii, dar, mulumit ie, se reaprinde n noi freamtul fcliei vii. 3. O, ct de nepricopsit i de josnic s-ar cuveni s m simt! Ct de puin trebuie s preuiesc ceea ce ar prea lucru bun n mine! Ct de adnc se cade s m plec sub judecile tale neptrunse, Doamne, n adncul crora descopr c sunt mai puin dect ultima frm a nimicului nsui! O, cumpn necuprins! O, noian neptruns, n care m pierd ca un nimic n nesfrirea ntregului! Pe ce scorniri s-mi ntemeiez ngmfarea? Pe ce s-ar putea bizui virtutea mea proprie? Strivit e orice fal deart sub adncimile fr margini ale judecilor tale despre mine. 4. Ce poate fi trupul oricrui om naintea feei tale? Nu cumva se va fli lutul fa de cel care l-a plsmuit? (Isaia 29:16; 45:9). Cum s-ar putea umple de laud deart inima celui cu adevrat supus lui Dumnezeu? Lumea ntreag n-ar putea s-l fac trufa pe cel supus adevrului venic; gura ntregii omeniri ar fi neputincioas, cu toate laudele ei, fa de smerenia celui care i-a pus toat ndejdea n Domnul. ntr-adevr, cei ce deschid gura sunt la

85

rndul lor nimica: ei se vor mistui n nimic, o dat cu larma cuvintelor lor: dar adevrul Domnului rmne n veci (Psalmul 116:2).

86

CAPITOLUL XV

Rnduiala i rostul lucrurilor care ne aduc plcere

1. Fiul meu, fii gata s spui, orice s-ar ntmpla: Doamne dac Tu vrei, aa s fie. Dac-i spre cinstea ta, Doamne, pentru numele tu, fie i asta. Dac Tu, Doamne, tii c-i spre binele i spre folosul meu, d-mi ceea ce trebuie i f s m pot sluji de aceast mprejurare, spre slava ta. n schimb, dac tii c lucrul acesta mi-ar aduce vtmare, sau c ar duna sntii sufletului meu, ndeprteaz dorina de la mine. ntr-adevr, nu orice dorin vine de la Duhul Sfnt, chiar i dac, n ochii omului, pare dreapt i sfnt. Cci este greu s tii fr gre dac duhul cel bun, sau, dimpotriv, cel ru, te mboldete s doreti una sau alta, dup cum nu poi ti nici dac dorina vine de la tine sau din alt parte. Muli, ntr-adevr, s-au ales n cele din urm cu amgirea, dei la nceput preau nsufleii, n dorinele lor, de duhul cel bun. 2. Iat de ce orice dorin ivit n minte se cuvine ntotdeauna lmurit i cercetat cu teama lui Dumnezeu n suflet i cu o inim smerit; mai presus de orice, totul trebuie s-mi fie ncredinat n duhul lepdrii de sine, cu urmtoarele cuvinte: "Doamne, tu tii cum e mai bine; fac-se voia ta, fie aa, fie altminteri, dup cum doreti Tu. D-mi ce vrei, ct vrei i cnd vrei. F cu mine cum tii c-i mai bine i dup cum i place ie mai mult, dup cum e mai potrivit cu cinstea ta preanalt. Aeaz-m unde pofteti, i f cu mine tot ceea ce voieti. Sunt n minile tale, ntoarce-m cum vrei, dum i adu-m de unde vrei. Iat, sluga ta e gata pentru orice: cci nu doresc s triesc pentru mine, ci pentru tine; mcar de-a putea fi la nlimea acestei desvriri, n toate!" Rugciune pentru a cere mplinirea voinei lui Dumnezeu 3. Preabunule Isuse, d-mi harul tu, s fie cu mine i s lucreze mpreun cu mine, s nu m prseasc niciodat i s-mi fie alturi pn la sfrit. F s pot dori i s voiesc ntotdeauna ceea ce i este ie mai plcut i pe voie. Voina ta s fie voina mea; voina mea s-o urmeze pururi pe a ta, ntrun singur suflet, pe totdeauna. S pot spune da sau nu, mereu ntr-un suflet cu tine; s nu pot voi nimic, s nu pot respinge nimic, dect mpreun cu tine. 4. Druiete-mi harul de a putea muri pentru toate cte sunt pe lume; f smi plac s fiu dispreuit i trecut cu vederea n viaa aceasta. Mai presus de orice dorin, d-mi darul de a-mi putea afla odihna n tine, pacea inimii 87

mele s fie ntru tine. Tu eti limanul pcii adevrate a oricrei inimi omeneti, Tu singur eti mult rvnita odihn a sufletului: n afara ta, toate sunt aspre i nelinititoare. n aceast pace chiar - n binele cel mai mare i fr sfrit - mi voi afla somnul i odihna. Amin (Psalmul 4:9).

88

CAPITOLUL XVI

Singura alinare adevrat se afl i trebuie cutat la Dumnezeu

1. Nimic din ceea ce mi-a putea dori, nimic din ceea ce ar putea fi gndit ca mngiere nu e de ateptat de la lumea aceasta, ci va veni mai trziu, o dat cu viaa viitoare. Chiar de-a putea aduna doar pentru mine toate desftrile pmntului, chiar de a putea s m nfrupt din toat dulceaa i bucuriile acestei viei, cu ce m-a alege? Sigur e c acestea n-ar avea cum s in o venicie. Tocmai de aceea, suflete al meu, nu poi gsi mngiere deplin i necurmat desftare dect numai n Dumnezeu singur, mngietorul celor lipsii i ocrotitorul celor umili. Mai ateapt puin, suflete al meu, ai rbdare i credin n fgduina Dumnezeului tu, i te vei bucura de belugul tuturor bunurilor din ceruri. Dac din cale afar, fr rnduial, tnjeti dup cele ce se vd aci de fa, te pate pierderea celor venice, din ceruri. Cele trectoare i vremelnice s-i fie doar bunuri n folosin; cele fr de moarte, dorul adevrat al inimii tale. Nu te vei putea niciodat stura dintr-un bine vremelnic, cci inima ta n-a fost creat ca s-i afle rostul i desftarea n aa ceva. 2. Chiar dac ai putea avea parte de toate dezmierdrile fpturii, n-ai putea, inima mea, s te simi fericit cu totul; cci doar n Dumnezeu, care pe toate le-a creat, se afl ntreaga dulcea a fericirii; nu aceea prelnic, vzut i ludat de ochii nerozi ai lumii, cu plcerile ei neltoare; ci aceea n care i pun ndejdea sufletele bune i credincioase lui Cristos, a cror petrecere este n ceruri (Filipeni 3:20), cei ale cror gnduri i simuri sunt curate ca lacrima. Zadarnice, prin scurtimea lor, sunt toate mngierile omeneti; mngierea adevrat, aductoare de fericire, e cea simit pe dinuntru, izvort din inima adevrului. Omul evlavios poart pretutindeni, n sufletul su, pe Isus, aductorul mngierii adevrate; lui i spune: "Ajut-m, Doamne Isuse, n tot timpul i n orice mprejurare. Aceasta s-mi fie toat mngierea: de bun voie, s-mi doresc lipsa oricrei mngieri omeneti. Iar dac mngierea ta nu se ivete, cea mai mare mngiere a mea s fie voia ta i aceast dreapt ncercare". Cci nu fr sfrit este mnia ta, i nu venice sunt mustrrile tale (Psalmul 102:9).

89

CAPITOLUL XVII

Orice griji ne-ar mpovra, s le ncredinm pe toate lui Dumnezeu

1. Fiul meu, las-te n voia mea cu totul: Eu tiu tot ceea ce este spre binele tu. Tu gndeti omenete; de multe ori, n prerile tale, te lai mnat de imboldul firii tale. 2. Ai dreptate, Doamne, aa este. Tu-mi pori de grij mult mai mult i mult mai bine dect a putea s-mi port de grij eu nsumi. St ca frunza pe ap cel ce nu-i ncredineaz toate grijile ie. Doamne, dac voina mea rmne statornic, neclintit credincioas ie, vei face din mine tot ceea ce voieti. Nu poate fi dect de bine tot ceea ce ai putea hotr s faci cu mine. Dac placul tu este s m cufund n bezn, fie voia ta binecuvntat; dac m vrei scldat n lumin, fii binecuvntat, din nou. Dac binevoieti s-mi druieti mngiere, fii binecuvntat; dac voieti s port jugul oropsirii, fii iari binecuvntat. 3. Da, fiul meu, astfel vreau s te tiu, dac doreti s mergem pe acelai drum mpreun. La fel de neprecupeit se cade s fii gata pentru suferin ca i pentru bucurie. La fel de voios, gata pentru lips i srcie, ca i pentru belug i avuie. 4. Bucuros sunt gata, Doamne, s ndur pentru tine orice mprejurare pe care ai trimite-o asupra mea, ca s m ncerci. Mi-e tot una i primesc din mna ta, fr deosebire, binele i rul, dulceaa i amrciunea, veselia i tristeea i, pentru tot ceea ce mi se ntmpl, ie i aduc mulumire. Ferete-m de orice pcat i nu m voi nspimnta de moarte i de iad n vecii vecilor. Atta timp ct nu-i ntorci faa de la mine, atta timp ct nu m tergi din cartea vieii, nici o vitregie i nici o amrciune nu va putea smi aduc vreo vtmare.

90

CAPITOLUL XVIII

Amrciunile trectoare se cer ndurate cu resemnare i senintate, dup pilda lui Cristos

1. Fiul meu, am cobort din ceruri pentru mntuirea ta; am luat asupra mea haina durerii i amrciunii tale, nu pentru c ar fi trebuit s-o fac, ci din iubire; ca s nvei pilda resemnrii i s poi purta fr crcnire jugul suferinelor trectoare. Cci, din clipa venirii mele pe pmnt i pn n clipa morii mele de pe cruce, n-am fost scutit de nici o durere. Am fost lipsit de foarte multe bunuri pmnteti; am ndurat necontenit sudalme; am rbdat ntristarea i ocara; rsplata faptelor mele bune a fost nerecunotina: la minuni mi s-a rspuns cu blesteme, la nvturi, cu ponegriri. 2. Pentru c n viaa ta, Doamne, ai fost att de rbdtor - ndeplinind ntru totul poruncile Tatlui tu - se cade ca i eu, pctos bicisnic, s fac dup voia ta, ndurnd cu resemnare - att timp ct vei voi tu - jugul vieii acesteia iute destrmate, spre mntuirea mea. Chiar resimit ca o povar, viaa aceasta a fost totui nzestrat, prin darul tu, cu foarte multe merite; iar prin pilda ta i a sfinilor ti, sarcinile ei ne sunt mai uor de purtat; mult mai dttoare de mbrbtare dect n vremea Legii Vechi, cnd poarta cerului rmnea zvort, iar drumul ntr-acolo nvluit n umbr; cnd att de puini se ngrijeau s caute mpria cerurilor. Dar nici chiar ei, cei drepi i vrednici de mntuire, nu puteau atunci - nainte de rscumprarea pltit prin patima i preasfnta ta moarte -, s intre n cereasca mprie. 3. O, cte mulumiri a fi dator s-i aduc pentru c mie i tuturor credincioilor ai binevoit s ne ari calea bun i dreapt spre mpria fr sfrit! ntr-adevr, viaa ta a devenit calea noastr i, prin darul sfintei resemnri, ne putem acum ndrepta spre tine, cununa noastr. Dac nu ai fi fost premergtorul i nvtorul nostru, cine s-ar fi ncumetat s mearg pe asemenea cale? i, vai, ct am fi fost cu toii vduvii, fr lmurita pild artat tuturora de tine. Dar nc ne lsm prad lncezelii, dup ce am vzut attea semne i am ascultat atta nvtur, ce ar fi fost dac n-am fi avut lumina ta drept cluz?

91

CAPITOLUL XIX

Resemnarea fa de nedrepti i clirea rbdrii

1. De ce tot vorbeti astfel, fiul meu? nceteaz de a fi vitre i adu-i aminte de ptimirea mea i de suferinele sfinilor. nc nu te-ai mpotrivit pn la snge (Evrei 12:4). Ceea ce ai suferit pn acum nu-i mare lucru, dac te gndeti la alii, care au ndurat cazne mai grele, trecui fiind prin ispitiri cumplite, prin amrciuni nesfrite, prin ciur i drmon ncercai n toate felurile. Iat de ce e bine s te gndeti din cnd n cnd la mai grelele suferine ale altora, ca s-i simi sufletul uurat din ananghie. Iar dac tot nu i se va prea lucru nensemnat amrciunea ta, ntreab-te dac nu cumva lucrurile stau astfel datorit lipsei tale de resemnare i rbdare. Mici sau mari, oricum ar fi amrciunile, ncearc s nduri tot aleanul cu rbdare. 2. Cu ct mai clit sufletete vei fi prin resemnare, cu att mai nelepte vor fi i faptele tale, cu att mai spornice vredniciile tale; obinuina i clirea luntric i vor uura, pe de alt parte, ducerea brbteasc a poverilor. Ferete-te s spui: "Cine sunt eu s nghit attea de la cutare sau cutare; i ce-am fcut eu ca s ndur una ca asta? Sunt ponegrit i nvinuit de lucruri care nici mcar nu mi-au trecut prin cap; din partea altuia a mai zice; ba chiar cu toat resemnarea". Asemenea preri ar fi nerozie curat, cci cu gndul la oameni i la ponegrire, pierzi din vedere nsi virtutea rbdrii, uii tocmai de Cel ce vine la urm s-o rsplteasc. 3. Nu tie ce-i adevrata resemnare cel care nu nelege s sufere dect cum i ct crede de cuviin, sau din partea cui socotete c-i cazul. Omul cu adevrat rbdtor nu se uit de la cine vine nedreptatea: poate fi chiar mai marele su, sau unul de-o seam cu sine, sau altul nc i mai mic i mai nensemnat; pentru el e totuna dac umilirea vine din partea unui om bun i sfnt, sau, dimpotriv, din partea unuia ticlos i nevrednic; fr nici o deosebire, fr s in seama de la cine vine nedreptatea ce i se aduce, orice i ori de cte ori i s-ar ntmpla, orice lucru potrivnic, el primete cu recunotin totul din mna lui Dumnezeu, dobndind astfel un ctig uria: ntr-adevr, nimic din ceea ce sufer omul pentru Dumnezeu, - orict de mic ar fi lucrul acela - nu rmne fr vrednicie i rsplat. 4. Fii prin urmare gata de lupt, dac doreti s te bucuri de izbnd. Fr lupt nu vei putea niciodat ajunge la cununa biruinei prin rbdare. Cine nu consimte s sufere, respinge ncununarea. Dac doreti ncununarea, lupt-te aadar brbtete, clete-te cu rbdare. Fr cazn n-ai cum s 92

tinzi ctre odihn, cci fr msurare de puteri nu poate ajunge nimeni la biruin. 5. Prin harul tu f, Doamne, cu putin tot ceea ce firii mele omeneti i se pare cu neputin. Tu tii bine ct de slab sunt cnd e vorba de a ndura i suferi i cu ct uurin ultimul fleac ivit n cale m abate din drum. F ca orice ncercare i amrciune s mi se par, pentru numele tu, plcut i de dorit; ntr-adevr, a fi la ananghie i a suferi pentru tine este tot ce poate fi mai folositor i mai prielnic.

93

CAPITOLUL XX

S ne recunoatem slbiciunea n faa amrciunilor vieii

1. mpotriva mea voi mrturisi nedreptatea mea (Psalmul 31:5); voi mrturisi, Doamne, ubrezenia mea naintea feei tale. De cte ori un lucru de nimic ajunge s m descumpneasc i s m ntristeze! Iau drze hotrri pentru viitor; dar, de ndat ce se ivete o ispit ct de mic, m pomenesc la ananghie mare. Uneori dintr-un fleac se nate o ispit dintre cele mai puternice; ajunge, alteori, cea mai mic suflare de vnt, ca - de bine ce m-am socotit la adpost -, s m pomenesc ca i rsturnat din picioare. 2. Vezi, Doamne, ct de ubred sunt i lesne de vtmat n slbiciunea mea. Fie-i mil i smulge-m din tin, ca s nu m cufund (Psalmul 118:157), ca s nu rmn prsit pn la urm. Aceasta m chinuie i m face de ruine naintea ochilor ti, s m tiu att de ubred i de neputincios mpotriva patimilor. i chiar dac nu consimt deplin, lupta asta m frmnt i m sfrete, cci istovitor e s-i duci zilele n lupt fr de oprire. mi cunosc cel mai bine slbiciunea din aceea c gndurile rele mai des mi dau trcoale, i mult mai rar m las n pace. 3. Atotputernice Doamne, Dumnezeul lui Israel, pavza sufletelor credincioase, privete la cazna i durerea slujitorului tu, ajut fptura ta n tot ce ntreprinde! ntrete-m cu putere de sus, ca omul cel vechi i ubrezenia crnii s nu poat birui asupra spiritului, nc nesupus cu desvrire: e lupta de zi cu zi, mereu renceput, mpotriva aceluiai duman, pn la ultima suflare a vieilor noastre, esute din lacrimi i amrciune. Cci vai i amar de viaa aceasta, pururi nsoit de umbra suferinei, de oropsiri i necazuri, la fiece pas pndit de cursele vrjmaului! ntr-adevr, nu apucm s rsuflm bine dup apsarea unui necaz sau a unei ispite, c altele ncep s dea nval; mai mult chiar, nici nu nceteaz cu totul un val, c altele se abat fr de veste, mai puternic nc, asupra capului nostru. 4. Te ntrebi, cum poate fi ndrgit o astfel de via, plin de atta alean i amrciune, pscut de attea nenorociri i primejdii? Cum poate fi numit via, ceea ce nu contenete s dea natere la urgisire i moarte? Dar iat c omul iubete totui viaa aceasta i muli se strduiesc din rsputeri s afle desftri n ea. Unii adesea o vorbesc de ru, recunoscnd c e amgitoare i plin de zdrnicii, dar nu la fel de uor e gata omul s se despart de ea, supus nc pintenului preaputernic al poftei i imboldurilor trupului. E drept c unele lucruri strnesc plcere, altele, dezgust i dezamgire. Pofta 94

trupului, pofta ochilor i trufia vieii (1 Ioan 2:16) trag omul la iubirea lumii trectoare; n schimb caznele i amrciunile venind, pe drept, la urm, fac s ncoleasc n inim sila i lehamitea de via i de lume. 5. i totui - durere! - un fleac de desftare nvinge ct ai clipi din ochi cugetul robit nc lumii, i el vede plceri n ghimpele crnii (Iov 30:7), cci nu mai are nici ochi nici gust pentru dulceaa lui Dumnezeu i frumuseea luntric a virtuii. n schimb, cei ce tiu s dispreuiasc lumea cu totul, cei ce se strduiesc cu srguin sfnt s-i triasc viaa nchinnd-o lui Dumnezeu, acetia cunosc dulceaa dumnezeiasc, fgduit tuturor celor ce ntorc cu adevrat spatele lumii; ei tiu ct de mare este rtcirea acesteia i ct de felurite chipurile amgirilor ei.

95

CAPITOLUL XXI

Dincolo de toate bunurile i darurile, linitea s tim s ne-o cutm n Dumnezeu singur

1. n toate i peste toate, linitea sufletului se cade cutat n Dumnezeu singur, deoarece nimeni altul dect El nu este, pentru toi sfinii, limanul adevratei odihne. Preadulce i preabune Isuse, d-mi, te rog, harul de a-mi afla odihna i linitea n tine, mai presus de orice fptur; s nsemni pentru mine mai mult dect sntatea i frumuseea, mai mult dect orice onoruri i orice cinste, mai mult dect toat puterea i toate demnitile, mai mult dect toat iscusina i tiina, mai mult dect toate bogiile, meteugurile i priceperile omeneti; mai mult dect toate simmintele de bucurie i voie bun, mai mult dect bunul nume i faima mea, mai mult dect orice mngiere i dezmierdare, mai mult dect toate speranele i fgduinele, mai mult dect orice vrednicie i dorin, mai mult dect toate darurile izvorte din nesfrita ta mrinimie; mai mult dect toate bucuriile i dect toat fericirea la care mintea mea ar putea s nzuiasc; mai mult dect toi ngerii i arhanghelii i dect toate cetele otirii cereti, mai mult dect tot ce se vede i nu se vede; mai mult dect orice lucru n afara ta, Doamne, Dumnezeul meu. 2. Cci buntatea ta, Dumnezeule, covrete cu totul zestrea buntilor acestui pmnt: Tu singur eti preanalt, Tu singur atotputernic, Tu singur nsemni toat plintatea, Tu singur i ajungi ie nsui; Tu singur nsemni tot ce poate fi mai dulce i mai alintor pe lume; Tu singur depeti orice frumusee, buntate i dragoste; Tu singur depeti nenchipuit de mult orice noblee i mrire: n tine, pe vecie i dintotdeauna, toate buntile se afl laolalt n starea desvririi. Iat de ce mrunt, nensemnat i nendestultor e orice lucru ca atare, chiar darul tu fiind; la fel i tot ceea ce ne descoperi sau ne fgduieti, n afar de vederea feei tale i de contopirea deplin cu tine: cci inima mea n-ar putea s-i afle adevrata odihn i desvrita mulumire n afara ta, Doamne, dincolo de orice alte daruri i de toate fpturile tale. 3. O dulce Mire al sufletului meu, Isuse, iubitor preacurat, Stpn i Domn al tuturor fpturilor lumii, cine-mi va da aripile adevratei liberti, s pot zbura pn la tine i n tine singur s-mi gsesc odihna? Cnd, ntr-un sfrit, mi va fi dat s m pot cu totul consfini ie, s pot vedea cu ochii mei ct eti de dulce, Doamne, Dumnezeul meu? Cnd m voi putea reculege cu totul ntru tine, n aa fel nct iubirea ta s topeasc toate simurile mele i 96

s te am pe tine mai presus de orice sim i rost trupesc, ntr-un chip fr pereche? Acum mi se ntmpl adeseori s plng i suspinul meu de durere mi nsoete pururi paii: cci multe sunt relele ce se ntmpl n aceast vale a amrciunii, aducndu-mi ntr-una tulburare, alean i ntunecare; ele mi presar calea cu piedici i amgiri; m neal i m prind n curs, mpiedicndu-m s m ndrept spre tine, oprindu-m de la bucuria mbririi tale, de care au parte sufletele celor fericii. Suspinul meu, amrciunile i oropsirile attor suflete de pe pmnt s ajung la inima ta i s-o nduplece. 4. O, Isuse, lumin a slavei fr moarte, mngiere a sufletelor cltoare, glasul meu amuete naintea feei tale: tcerea mea e cea care-i vorbete. Mult va mai ntrzia s vin Domnul meu la mine? O, de s-ar apleca mai curnd asupra slujitorului su srman i nemernic, ca s-i druiasc o raz de bucurie! De i-ar ntinde mna s-l scape de alean i ananghie! Vino, Doamne, vino: cci fr tine el nu poate fi fericit nici o zi i nici mcar un singur ceas al vieii: Tu eti bucuria mea i fr tine masa mea e goal. Sunt un oropsit, ntemniat, prins n ctue, n ateptarea clipei cnd m vei readuce la via, prin darul luminii tale desctuindu-m din ntuneric i artndu-mi sursul feei tale. 5. Fac ceilali ce vor vrea; n loc de tine, s caute ce le place: eu unul nu vreau i n-am s vreau nici o alt plcere n afara ta, Tu, singurul meu Dumnezeu, ndejdea mea, mntuirea mea venic. Nu voi tcea i nu voi conteni s te rog, pn cnd nu-mi vei rspunde, pn ce nu m vei rechema n harul tu. 6. Iat-m, Doamne, aici, de fa naintea ta, ca o slug credincioas. Lacrimile tale, dorinele sufletului tu, umilinele la care te-ai supus, amrciunile inimii tale zdrobite de durere, acestea toate mi-au nmuiat cerbicia i m-au adus la tine. 7. i am spus: Doamne, te-am strigat, te-am dorit i te-am vrut, gata fiind s m lepd de toate pentru tine. Dar Tu eti cel ce m-ai chemat i mbiat s te caut. Fii binecuvntat, Doamne, pentru aceasta, cci i-ai artat buntatea fa de sluga ta, dup belugul nesfrit al ndurrilor tale. Ce-ar mai putea s adauge sluga ta, dect s se umileasc pn la pmnt naintea feei tale, aducndu-i aminte, pn la sfritul zilelor ei, de rutatea i nemernicia sa? Eti neasemuit mai mult dect toate minuniile cerului i ale pmntului. Lucrrile tale sunt minunat de bune, judecile tale drepte, pronia ta le crmuiete pe toate. Slav i laud ie, nelepciune a Tatlui: buzele mele, sufletul meu, odat cu toat fptura, s-i aduc laude pururi.

97

CAPITOLUL XXII

S nu dm niciodat uitrii mulimea binefacerilor lui Dumnezeu

1. Deschide, Doamne, inima mea asupra legii tale i f s pot umbla pe crrile poruncilor tale. F s pot nelege voina ta i, cu mult ascultare i cu toat luarea aminte, s pot purta pururi n mine amintirea tuturor binefacerilor tale i a fiecreia n parte, ca astfel s-i pot aduce mereu prinosul cuvenit de mulumire. Nu pot s nu recunosc c nu sunt n stare s-i aduc mulumire cum se cuvine nici mcar pentru cea mai mic dintre binefacerile tale. Sunt mult mai prejos dect toate bucuriile pe care mi le mprteti i, ori de cte ori m gndesc la mrirea ta, mintea i sufletul amuesc n mine. 2. Toate cte le avem, - de la trup i de la suflet, tot ceea ce ne este dat s avem, pe din afar sau pe dinuntru, de la fire sau de la har, - toate sunt binefaceri izvorte din tine, toate vorbesc despre buntatea, drnicia i sfinenia ta, de la care purcede tot lucrul de care noi, fpturile tale, ne bucurm. i chiar dac unii primesc mai multe, alii mai puine, toate, oricum, purced de la tine, i nici o frm din nimic nu poate veni nimnui dect tot de la tine. Iar cel ce primete cumva o parte mai mare, nu se poate fli ca i cnd i-ar fi primit darul de la sine, nu se poate nla pe sine peste ceilali, nu poate, pe cei mai puin avui dect el, s-i jigneasc: mai mare i mai bun cu adevrat este cel care i nsuete cel mai puin din ceea ce are i care, mulumind lui Dumnezeu pentru toate, se umilete pe sine din toat inima. Tot astfel, cel ce se pune pe sine mai prejos dect toi ceilali, socotindu-se cel mai puin vrednic din toi, acela e cel mai vrednic i cel mai n msur s primeasc darurile cele mai mari. 3. Cel ce primete mai puin nu trebuie s se ntristeze nici s se supere sau s fie invidios: pe tine, Dumnezeule, el trebuie i mai mult s te caute i buntatea ta s i-o laude mai mult nc, deoarece mpari cu atta mrinimie, n dreapta i n stnga, fr s te uii la vrednicia anume a cuiva. Toate purced de la tine: iat de ce, n toate, se cade s fii ludat. Tu tii cel mai bine ceea ce-i mai potrivit i mai prielnic fiecruia: Tu tii de ce cutare se cade s primeasc oblduire mai mult, cutare mai puin; acestea toate sunt rosturi pe care nu noi, ci Tu le tii i le cumpneti, cci vredniciile fiecruia doar ie i sunt ntru totul cunoscute. 4. Iat de ce, Doamne Dumnezeul meu, vd un mare bine n faptul c nu am parte de belug de daruri bttoare la ochi, care s atrag asupra mea cinstea i uimirea celorlali; ca, vznd srcia i nemernicia mea, s nu iau 98

nimic din ceea ce mi se ntmpl drept o pacoste sau o pricin de a fi ursuz, posac ori trist; ci dimpotriv, s m bucur i s fiu voios; cci Tu, Doamne, i-ai ales prieteni i slujitori dintre cei sraci i smerii, din rndul celor dispreuii de lumea aceasta. Cea mai bun dovad sunt nii apostolii ti, pe care i-ai rnduit mai mari peste ntregul pmnt (Psalmul 44:17). i, cu toate acestea, viaa lor pe pmnt a fost fr vrajb, curat i umil n totul, tiut fiind c s-au bucurat chiar s sufere batjocur pentru numele tu (Faptele apostolilor 5:41) i c au mbriat cu mult dragoste tocmai acele lucruri de care lumea se ngrozete. 5. Nimic, ntr-adevr, nu trebuie s aduc mai mult bucurie celui care te iubete i i cunoate binefacerile dect tocmai ndeplinirea voinei tale i primirea fr ovire a hotrrilor luate de tine din vecie; pn ntr-att nct omul s primeasc bucuros s fie ultimul, acolo unde oricine i-ar dori s fie primul; s fie mpcat i mulumit la fel de bine cu locul de pe urm cum ar fi cu locul din frunte; s nu se simt jignit de njosiri i ocri; s in la bunul su nume la fel de puin pe ct ar ine altul de mult la faim i glorie. Pentru c voia ta i cinstea numelui tu se cade s treac mai nainte de orice: ele trebuie s dea sufletului mai mult mngiere i plcere dect toate darurile i binefacerile primite pn acum sau de acum ncolo.

99

CAPITOLUL XXIII

Patru sunt cheziile pcii

1. Fiul meu, iat c a sosit clipa cnd te voi ndruma pe calea pcii i a adevratei liberti. 2. F, Doamne, dup cuvntul tu, cci nici o plcere nu poate fi, pentru mine, mai mare. 3. D-i, fiul meu, toat silina s faci mai curnd voia altuia dect voia ta. S-i plac s te bucuri mai curnd de puin dect de zestre mare. Caut-i ntotdeauna un loc mai jos i pune-te mereu mai prejos de ceilali. Alege ntotdeauna voina lui Dumnezeu i roag-te ca ea s se ndeplineasc fr precupeire i n sufletul tu. Cel ce face astfel pete pe calea pcii i linitii. 4. Doamne, pe ct de scurte aceste cteva cuvinte, pe att de pline de miez pentru propirea mea ntru desvrire! Nu vorbe multe, ci pline de rost, de rod i de neles. De-a putea s le pzesc cu sfinenie, nu m-a tulbura cu atta uurin. ntr-adevr, de cte ori m nelinitesc i m simt abtut, mi dau seama c, de fapt, n-am fcut altceva dect s m ndeprtez de la aceast nvtur. Tu, ns, care poi face orice i care ii att de mult la propirea sufletului, sporete harul n mine, s pot fi la nlimea cuvntului tu i s-mi desvresc mntuirea. Rugciune pentru ndeprtarea gndurilor rele 5. Doamne Dumnezeul meu, nu te ndeprta de mine; Dumnezeule, ndreapt-i privirea i ajutorul spre mine (Psalmul 70:12): cci iat, au nvlit asupra mea fel de fel de gnduri i temeri chinuitoare. Cum s scap nevtmat de ele? Cum s le nfrng? 6. Voi pi naintea ta - zice Domnul - pe mai marii falnici ai lumii i voi smeri (Isaia 45:2). Voi deschide lactele carcerei tale i-i voi descoperi tainia celor mai ascunse lucruri. 7. F, Doamne, precum spui; i se vor spulbera, n faa privirii tale, toate gndurile rele. Aceasta-i singura mea ndejde: s pot alerga la tine, n orice amrciune, s-mi pun toat ncrederea n tine, s te strig n ajutor din adncul inimii i, n rbdare, s atept oblduirea mngierii tale. Rugciune pentru luminarea cugetului 100

8. Lumineaz-m, bunule Isuse, cu darul luntric al razei tale i risipete din lcaul inimii mele umbra oricrei bezne. nfrneaz gndurile mele rtcitoare, spulber ispitele care nvlesc asupra cugetului meu. Lupt cu toat puterea, n numele meu, alung fiara - vreau s spun focul poftelor prjolitoare -, ca pacea s se ntemeieze pe tria ta (Psalmul 121:7) i mulimea laudelor tale s se nale n lcaul cel sfnt - adic ntr-o contiin curat. Poruncete Tu vrtejului i furtunii; spune Tu talazurilor Stai; i viforului: - Nu sufla; i se va face linite mare. 9. Trimite lumina ta i adevrul (Psalmul 42:3), ca s strluceasc asupra ntregului pmnt: cci un pmnt sterp i pustiu rmn, dac nu primesc roua luminilor tale. Revars harul tu de sus, spal inima mea cu stropii venii din cer; deschide zgazurile tale, revars asupra rnii uscate darul apei, ca glia s rodeasc belug de buntate. nal cugetul meu mpovrat de jugul attor pcate i trage ctre nalt toate dorinele mele, ca, atingnd o dat dulceaa fericirii cereti, s nu mai simt dect dezgust pentru cele pmnteti. 10. Scap-m i smulge-m din braele oricror alintri trectoare, venite din partea fpturilor, cci nimic pe lume nu poate stinge i alina dorina mea arztoare. Leag-m de tine prin legtura strns a dragostei, cci Tu singur poi ndestula pe cel ce te iubete, i, n afara ta, zadarnice i amgitoare rmn toate.

101

CAPITOLUL XXIV

Pzete-te de a iscodi i judeca viaa celorlali

1. Fiul meu, ferete-te de urtul nrav de a te amesteca n cele ce nu te privesc i nu-i bate capul cu griji dearte. Ce-i pas de una i de alta? Tu urmeaz-m pe mine (Ioan 21:22). Ce te privete dac cutare e aa sau altminteri; dac cutare face aa i pe dincolo, sau vorbete ba una, ba alta? Nu vei avea de dat socoteal pentru alii, ci pentru tine doar. Prin urmare, de ce s te amesteci? Iat, eu le tiu i le cunosc pe toate, i nimic din ceea ce se petrece sub soare nu-mi scap; eu vd ce tie, ce gndete, ce vrea i ncotro tnjete fiecare. Acestea toate, aadar, m privesc numai pe mine; ct despre tine, vezi-i de ale tale n bun pace i las-l pe cel ce se amestec s-i bat capul, s se zbuciume ct poftete. Asupra lui se ntoarce negreit tot ceea ce ar face sau ar spune, cci iat, nimic nu-mi scap. 2. Nu alerga dup oblduirea numelor cu vaz i trecere, nici dup prieteuguri cu ghiotura, nici dup semne de iubire osebit din partea oamenilor. Toate acestea buimcesc i zpcesc cugetul, aruncnd asupra inimii umbr i ntunecare. Bucuros i-a mprti din cuvintele mele i ia descoperi taine ascunse, dac ai atepta, cu rvn n suflet, s m ivesc lng tine i mi-ai deschide ua inimii tale. Fii gata mereu, de straj n rugciune, i smerete-te n toate.

102

CAPITOLUL XXV

n ce st pacea trainic a inimii i adevrata propire luntric

1. Fiul meu, nu uita de cuvintele mele: Pacea mea v-o las vou, pacea mea o dau vou; nu aa cum v-o d lumea v-o dau vou (Ioan 14:27). Toi i doresc tihna i pacea, dar nu toi se ngrijesc de cele ce in de pacea adevrat. De pacea mea se bucur cei umili i cu inima blajin. De pacea mea te vei bucura deprinznd ndelunga rbdare. Ascultnd glasul meu i urmnd poruncile sale, te vei putea bucura de belug de pace. 2. Ce s fac, aadar? 3. n orice mprejurare supravegheaz-i faptele i cuvintele i caut s-i cluzeti toate gndurile i inteniile astfel nct mie singur s-mi faci plcere, iar n afar de mine s nu-i doreti i s nu caui nimic. Ct privete vorbele i faptele celorlali, nu te grbi niciodat cu judeci nesbuite i nu te amesteca niciodat n lucruri i treburi ce nu te privesc; astfel fcnd, aproape cu neputin va fi s-i pierzi vreodat linitea. Dar a nu resimi niciodat nici un fel de tulburare, a nu fi atins de nici un fel de amrciune a inimii sau neplcere a trupului, acestea nu in de timpul trector al acestei viei, ci de zestrea pcii i linitii eterne. Prin urmare, nu te grbi s crezi c ai gsit cumva adevrata pace, doar pentru faptul c nu te simi, vremelnic, mpovrat de nici un necaz; nu-i nchipui c totul merge bine, doar pentru faptul c nu ntmpini nici o potrivnicie; nu crede c toate sunt desvrite, doar pentru c s-au ntmplat s-i mearg strun, aa cum i-ai dorit. Ar fi de asemenea greit s socoteti c ai avea de ce s te lauzi sau s te crezi iubit ntr-un chip aparte, doar pentru faptul c evlavia i-a fost uoar i dulce: ntr-adevr nu acestea sunt dovezile adevratului om virtuos, nu n ele st chezia propirii i desvririi. 4. Dar n ce, Doamne? 5. n lsarea pe mna lui Dumnezeu, ncredinndu-te voinei sale cu totul i din toat inima; nervnind la ale tale nici mici nici mari, nici pe pmnt, nici pentru venicie; astfel nct s poi rmne netulburat la fa, la bine i la ru, mulumind lui Dumnezeu pururi, pstrndu-i cumptul, orice s-ar ntmpla. Dac te vei arta att de puternic i de neclintit n ndejde nct, chiar lipsit de mngierea luntric, s-i oeleti inima pentru a face fa la suferine mai mari nc; dac nu vei cuta dezvinoviri, cum c nu s-ar cdea ca tocmai tu s suferi atta; dac, dimpotriv, mi vei da mie ntotdeauna dreptate, ludndu-m pentru toate hotrrile mele - atunci se 103

va putea spune, i pe drept cuvnt, c ai pit cu adevrat pe calea sigur a pcii i nu va fi nici o ndoial c te vei bucura de vederea feei mele. n cele din urm, dac vei ajunge la lepdarea de sine perfect, fii ncredinat c te vei bucura de pace bun i netulburat, pe ct e cu putin omului s guste pe acest pmnt.

104

CAPITOLUL XXVI

Darul nepreuit al libertii interioare, pentru a crui dobndire rugciunea e mai de folos dect citirea din

1. Doamne, este adevrat, ndatorirea omului care tinde la desvrire este s nu slbeasc niciodat veghea sufletului su pentru cele de sus: apsat de povara multor griji, s-i duc totui zilele ca i cnd nimic nu l-ar mpovra; nu ns cu nesimire, ci prin marele dar al libertii luntrice, adic dezlipit de orice legtur nesbuit fa de fpturi. 2. Te rog cu toat struina, bunul meu Dumnezeu, apr-m de grijile acestei viei trectoare; f s nu m las prins n cursele ei; ferete-m de prea mare ngduin fa de nevoile trupului, ca s nu cad n mrejele plcerii; izbvete-m de orice piedic sufleteasc, nct s nu m las abtut de amrciune i s cad. Nu-i vorba de acele lucruri la care rvnete cu toat nfocarea deertciunea lumii, ci de acele ponoase care, prin blestem i obteasc osnd, apas ca un jug asupra sufletului slujitorului tu, mpiedicndu-l s peasc aa cum i-ar dori, n fiecare clip, pe calea libertii spiritului. 3. O, Dumnezeul meu, nespus de bun i plin de iubire, ntoarce-mi n amrciune orice mngiere trupeasc, ce st i m stingherete, mpiedicndu-m de la ndrgirea celor eterne; acele lucruri care mi ntind, amgitoare, ispita unor desftri de o clip, ca s m trag la ru. F, Doamne, s nu m las biruit de carne i snge, s nu m las amgit de slava lumii iute-trectoare, s nu m las prins n laul plin de vicleug al diavolului. D-mi tria s m mpotrivesc, d-mi rbdarea de a ndura, statornicia de a ine drumul pn la capt. n locul tuturor alintrilor lumii, druiete-mi dulceaa fr seamn a Spiritului tu i n locul iubirii trupeti, d-mi dragoste pentru numele tu. 4. Cci iat, hrana, butura, mbrcmintea i celelalte bunuri trebuincioase trupului ca un reazem, apas totui ca o povar asupra sufletului nfocat de rvn. D-mi harul de a m putea folosi de aceste uurri cu toat cumptarea i s nu m leg de nici una prin dorine nenfrnate. Nu-i ngduit s lepd toate acestea, cci firea i cere micul ei drept la via; dar a rvni la lucruri de prisos, dttoare de prea mare plcere, nu-i ngduit de sfnta lege: altminteri, trupul s-ar obrznici, rzvrtindu-se mpotriva sufletului. innd cumpna ntre aceste dou ci, mna ta s m cluzeasc i s m ndrume, ca nimic din cale afar s nu svresc. 105

106

CAPITOLUL XXVII

Iubirea de sine e o mare frn n calea spre dobndirea celui mai nalt bine

1. Fiul meu, pentru a ctiga totul, jertfete totul, neoprind pentru tine nimic. S tii bine c iubirea de sine e lucrul cel mai vtmtor dintre toate. Dup felul cum ii la ceva sau tnjeti dup vreun lucru, lucrul acela te va robi n parte sau cu totul. Dac iubirea ta va fi curat, limpede, bine cumpnit, nu vei ajunge niciodat robul lucrurilor. Nu rvni la ceea ce nu se cade s dobndeti; nu dobndi ceea ce i-ar putea mpiedica ori stnjeni libertatea luntric. De ce, prin urmare, ovi? Druiete-te mie cu totul, din adncul inimii tale, cu tot ce i-ai putea dori s dobndeti vreodat. 2. Pentru ce te macini n zadarnic ntristare? De ce te zbuciumi cu griji de prisos? Las-te cu totul n voia mea i nu vei suferi nici un fel de vtmare. Dac umbli ba dup una, ba dup alta, dac ii s fii ba aici, ba acolo, gndindu-te cum o s-i fie mai bine i mai plcut, nu vei gusta niciodat linitea, i niciodat nu vei fi scutit de frmntri i de team; nimic pe lume nu-i fr cusur i n orice loc te-ai afla, se va gsi i cine s i se pun mpotriv. 3. Nu te vei pricopsi niciodat dobndind bunuri dinafar, pe care mereu s le nmuleti cu nemiluita; mai curnd dispreuiete asemenea lucruri, reteaz legturile tale cu ele, plivete bine inima ta. Nu doar de bani ori de avere, ci i de pofta de a fi proslvit, de gustul laudelor dearte i al tuturor acelor lucruri care trec i se duc, o dat cu lumea. Prea puin i priete, prea puin reazem i d locul unde te afli, dac lipsete spiritul i rvna; iar mult cutata pace a sufletului va fi ubred i vremelnic, dac starea inimii tale va fi lipsit de adevrata ei temelie - adic de mine; locurile le poi schimba, dar nu vei deveni mai bun i mai vrednic pentru aceasta. O dat ivit prilejul, i o dat primit ispita, vei da iari de lucrul de care ai fugit, i mai ru nc. Rugciune pentru curirea inimii i dobndirea nelepciunii cereti 4. ntrete-m, Doamne, prin harul Duhului Sfnt. D trie omului luntric din mine i scap inima mea de orice ngrijorare fr rost i de orice spaim; f s nu m las ademenit de feluritele dorine i pofte ce m trag ba la lucruri fr nici un pre, ba la altele scumpe: fr s le pot vedea pe toate drept ceea ce sunt, ca vremelnice i trectoare, i pe mine nsumi, trector la rndul meu, o dat cu ele: cci nimic nu-i stttor sub soare, toate sunt amgire i ntristare pentru suflet. O, ct este de nelept cel ce judec astfel! 107

5. D-mi, Doamne, nelepciunea cereasc, f s pot nva s te caut i s te gsesc pe tine mai nainte de orice; mai presus de toate s te tiu gusta i iubi; pe toate celelalte, dup rosturile nelepciunii tale, aa precum sunt, s le neleg. D-mi cuminenia de a ocoli vicleugul linguirilor i de a rbda cu trie toat mpotrivirea: cci mare nelepciune este s nu-i lase omul inima tulburat de larma cuvintelor, s nu-i lase urechea prad ncntrii Sirenelor: doar astfel, pe crarea deschis, pasul omului poate nainta n siguran.

108

CAPITOLUL XXVIII

mpotriva limbilor clevetitoare

1. Fiul meu, nu pune la inim dac unii au despre tine preri rele, sau dac vorbesc despre tine aa cum nu-i place. Se cuvine s ai tu nsui despre tine o prere i mai rea, socotindu-te mai plin de scderi i de metehne dect toi ceilali. Ducnd o via luntric, prea puin o s-i pese de vorbele aruncate n vnt. Cci nu mic-i cuminenia celui ce tie s tac la vreme rea i de amrciune, ntorcndu-i atunci inima ctre mine, fr s se sinchiseasc i fr s se lase tulburat de judecile oamenilor. 2. Pacea sufletului tu s nu depind de gura lumii: i dac te-ar vorbi de bine, i dac te-ar vorbi de ru, tu tot acelai om rmi, fr nici o schimbare. Unde-i adevrata pace i unde-i adevrata glorie? Oare nu la mine se gsesc acestea? Tocmai de aceea, cel ce nu ine s fac pe plac oamenilor, nici nu se teme de a le displace, acela se va bucura de mult pace. ntr-adevr, din iubirea fr fru i din teama fr rost se nate toat tulburarea i frmntarea inimii omeneti i toat buimcirea minii.

109

CAPITOLUL XXIX

Dumnezeu trebuie chemat ntr-ajutor i binecuvntat n toate clipele de cumpn

1. Fie numele tu binecuvntat n veac, Doamne (Iov 3:23), pentru c ai vrut s m ncerci prin aceast ispit. Dac nu pot fugi de ea, pot i trebuie s fug la tine dup ajutor, ca rul s fie ntors n bine. Doamne, iat, trec prin clipe de amrciune i inimii mele nu-i este bine: m zbat din greu sub pintenul de foc al patimii rele. Ce a putea s spun acum, Printele meu iubit? Sunt prins la strmtorare ca ntr-un clete. Izbvete-m de ceasul acesta! Dar pentru aceasta am venit n ceasul acesta (Ioan 12:27), ca Tu s fii ludat, eu s fiu umilit i, prin harul tu, izbvit. ndur-te, Doamne, i izbvete-m (Psalmul 32:14), cci sunt neajutorat i srac: pe unde s-o apuc fr tine? D-mi, Doamne, rbdare, i de ast dat. Ajut-m, Dumnezeul meu, i nu m voi teme de nimic, orict de mari ar fi poverile i jugul care m apas. 2. i ce-a mai putea spune n aceast mprejurare? Doamne, fac-se voia ta (Matei 6:10; 25:42). Pe drept m aflu trecut prin ncercri i prin amrciune. ntr-adevr, mi se cade s ndur - mcar de-a ndura cu rbdare -, pn cnd acest vifor ru va trece i cerul se va nsenina din nou! Puternic i preaputernic e mna ta - ea poate lua de la mine pn i pacostea acestei ispite, i poate domoli puterea, s nu cad - aa cum i mai nainte ai fcut, Dumnezeul meu, att de bun i milostiv cu mine. Cu ct mie mi-e mai grea, cu att i este ie mai uoar: schimbarea dreptei celui Preanalt (Psalmul 76:10).

110

CAPITOLUL XXX

S cerem ajutorul lui Dumnezeu, ateptnd cu ncredere recptarea harului pierdut

1. Fiul meu, Eu sunt Domnul care dau trie n ziua amrciunii (Naum 1:7). Nu te sfii s vii la mine, ori de cte ori te vei afla la strmtorare. Ceea ce stnjenete cel mai mult primirea mngierii cereti e faptul c nu te grbeti cu rugciunea. ntr-adevr, mai nainte s-mi cazi mie n genunchi, ncerci ici i colo, alte alinri, uurare n lucruri din afar, i toate fr rost; pn cnd nelegi c Eu sunt cel ce izbvete pe cei ce-i pun ndejdea n mine, i c, n afara mea, nu este ajutor puternic, nici pova bun, nici tmduire temeinic. Iar dup ce sufletul i revine, dup furtun, ntremeaz-te n lumina ndurrii mele, cci sunt alturi de tine (zice Domnul), gata nu numai s refac totul n ntregime, dar din belug s adaug i prisos, pe deasupra. 2. Doar nu-i nchipui c ar fi ceva cu neputin pentru mine, sau c m-a putea asemui cu cei ce zic una i fac alta. Unde i-este credina? Fii struitor i tare. Fii rbdtor i drz: alinarea va veni la timpul potrivit. Ateapt-m, nu te ndoi, cci iat, vin. i Eu nsumi voi fi tmduirea ta. Ceea ce te ndurereaz e ispita; spaima fr pricin e ceea ce te nfricoeaz. Dar ce rost are s fii frmntat de cele viitoare? doar pentru a aduga tristee peste tristee? Ajunge zilei rutatea ei (Matei 6:34). Zadarnic i fr rost e s te tulburi sau s te bucuri pentru lucruri ce vor s se ntmple n viitor: cci poate nu se vor ntmpla niciodat. 3. E lucru firesc ca omul s se lase ademenit de nchipuire, dar este semnul sufletului slab s se lase prins prea lesne n capcana de amgiri a vrjmaului. Pentru duman e totuna dac ademenirea i nlucirea au vreun temei adevrat, sau sunt scornire curat; dac te prinde n mreji i te trntete la pmnt amgindu-te cu lucruri de bine, sau dac te neal cu groaza de cele viitoare. Crede n mine i nu te ndoi de oblduirea mea. Atunci cnd i se pare c eti departe de mine, deseori se ntmpl s fiu chiar mai aproape ca niciodat. Cnd te vezi cu totul pierdut, deseori eti tocmai aproape de a dobndi vrednicii de seam. Totul nu-i pierdut numai fiindc i se ntmpl un lucru potrivnic. Nu trebuie s judeci lucrurile dup prerea unei clipe, i nici s te lai abtut de povara unei greuti, oricare ar fi ea, ca i cnd s-ar fi stins orice licrire de ndejde.

111

4. Nu te socoti prad prsirii, chiar dac, pentru un timp, i trimit, cnd i cnd, o ncercare, ori dac i lipsesc vremelnic inima de mult dorita mngiere; nu altul este drumul care duce la mpria cerurilor. i, fr ndoial, ie - ca i tuturor slujitorilor mei - i este mai de folos s te oeleti nfruntnd potrivniciile, dect, huzurind fr griji, s-i mearg toate dup placul inimii. Eu vd pn n adnc toate gndurile omului: prielnic pentru mntuirea ta este s fii, din cnd n cnd, lsat i fr dezmierdare i alinare; ca nu care cumva s te ncumei s gndeti lucruri mari despre tine, ludndu-te cu isprvile svrite i cu ceea ce nu-i al tu. Orice am dat pot lua i napoi; i tot ce am luat pot napoia cnd vreau. 5. Ori de cte ori dau, al meu e darul; ori de cte ori iau ndrt, nu dintr-ale tale iau: cci a mea e toat druirea bun i tot darul desvrit (Iacov 1:17). Dac ncredinez umerilor ti jugul vreunei poveri sau al mpotrivirii, nu crti, nu te ntuneca i nu pune la inim; pe loc a putea s ridic apsarea oricrei greuti, prefcnd sarcina ta n bucurie. Sunt ns drept, iar tu mi datorezi recunotin mult, tocmai pentru c svresc ceea ce svresc n tine. 6. Judecnd drept i potrivit cu adevrul, n-ar trebui niciodat s te lai copleit de ntristare atunci cnd ai de nfruntat o greutate, ba dimpotriv, ar trebui s te bucuri i s-mi mulumeti: mai mult, s-ar cdea s te bucuri vznd c nu te cru i te clesc prin suferin. Precum m-a iubit pe mine Tatl i Eu v iubesc pe voi (Ioan 15:9), am spus ucenicilor mei: nu i-am trimis, iat, la bucurii vremelnice, ci la lupt aspr; nu la onoruri, ci la sudalme i dispre; nu la huzur, ci la cazn; nu la odihn, ci la strnsul unui belug de roade prin rbdare. ine bine minte, fiul meu, aceste cuvinte.

112

CAPITOLUL XXXI

Doar trecnd dincolo i mai presus de orice fptur sufletul i poate gsi ziditorul

1. Doamne, de ct har a avea nevoie ca s pot strbate pn acolo unde nici o fptur s nu mai fie n calea mea o piedic! ntr-adevr, ct timp ultimul fleac e gata s m in locului, cum a putea s-mi iau nestnjenit zborul ctre tine? Pe drept rvnea psalmistul: Cine-mi va da mie aripi de porumbel, i voi zbura i m voi odihni (Psalmul 54:7)?! Ce poate fi mai limpede i mai panic dect lumina unui ochi lipsit de orice vicleug? i ce-ar putea fi mai slobod de nctuare dect inima celui care nu poftete la nimica pmntesc? Iat de ce omul trebuie s treac dincolo de fptur, dezlipinduse chiar i de sine nsui cu totul; s poat sta cu sufletul la nlime, n acel loc de unde s se poat singur convinge c Ziditorul a toat fptura nu sufer asemnare cu nimeni. Cine nu se leapd de toat fptura, n-are cum s-i nale mintea nestnjenit spre cele dumnezeieti. Nu alta e pricina pentru care att de rar se ntlnesc suflete cu adevrat contemplative: cci puini sunt cei n stare s se dezlipeasc cu totul de lucrurile i fiinele pieritoare. 2. E nevoie pentru aceasta de un har deosebit de mare, nlnd sufletul, rpindu-l cumva mai presus de sine. Dac, ns, omul nu-i ridicat sufletete, dezrobit de legturile sale cu toate creaturile i unit ntru totul cu Dumnezeu, orict de multe ar ti i orict de multe ar avea, toate sunt fr rost i fr pre. Va fi mereu neisprvit i mrunt omul care-i nchipuie c vreun lucru sau fiin pot fi mari cu adevrat, n afara unicului bine, nemrginit i etern. ntr-adevr tot ce nu este Dumnezeu nu nseamn nimic i trebuie socotit drept nimic. i este o mare deosebire ntre nelepciunea celui evlavios, curat la suflet i la inim, i nvtura de carte dobndit de la alii prin citire i studiu. Cu mult mai nobil e nvtura care purcede de sus, prin nrurire dumnezeiasc, dect aceea dobndit prin osteneli i truda voinei omeneti. 3. Muli sunt cei ce ar dori s duc o via contemplativ, dar iat, cei mai muli sunt prea puin dornici s pun mna i s trudeasc pe calea ce duce ntr-acolo. O alt mare piedic e faptul c muli se opresc la semnele i lucrurile ce ncnt simurile, i c prea puini se sinchisesc de virtutea nfrnrii desvrite. M ntreb ce se ntmpl, ce duh ne mn, i la ce jinduim, n fapt, noi cei ce ducem, aa cum s-ar prea, o via spiritual: cci prea mult ne frmnt i prea mare ngrijorare ne dau cele trectoare i 113

lipsite de nsemntate, n vreme ce pentru cele ce privesc sufletul abia dac mai avem timp, cnd i cnd, s ne reculegem cu adevrat mintea i cugetul. 4. Ce pcat i ce durere s vezi cum, dup un dram de reculegere, abia ateptm s ne putem risipi n afar, fr ca mcar s ne cercetm cugetul, cumpnind cu luare aminte faptele noastre! Nu ne dm seama unde i au cu adevrat izvorul simirile i pornirile noastre, nu deplngem rutatea imboldurilor care ne strnesc i ne mn. Cci tot trupul s-a abtut din calea lui (Geneza 6:12) i, iat, cum se tie, a urmat potopul. ntruct mai toate pornirile noastre luntrice sunt ptate de o asemenea stricciune, urmeaz c i faptele pornite din aceast rdcin sunt, la rndul lor, atinse de una i aceeai prihan, ceea ce nvedereaz ubrezenia i bicisnicia inimii noastre. Din suflet curat purced roadele vieii drepte. 5. Mereu ne punem ntrebarea cte fapte anume a svrit sau ndeplinit cutare sau cutare; nu ne ntrebm ns de loc n ce spirit i din ce virtute au izvort faptele celuilalt. Vrem mereu s tim dac omul se arat a fi puternic, bogat, chipe, destoinic sau dac se pricepe s scrie bine, s cnte bine, s lucreze bine; dimpotriv, dac sufletul lui e srac dar curat, dac omul e rbdtor i blnd la inim, dac-i evlavios i recules, acestea toate sunt ntrebri care, de cele mai multe ori, nu se pun. Ochiul privete doar faa din afar a omului; harul, dimpotriv, se ntoarce ctre cele din luntru. Cel dinti cade adesea prad uoar amgirii; cel din urm pune i sdete ndejdea omului n Dumnezeu, ca nici o ademenire s nu-l biruie.

114

CAPITOLUL XXXII

Despre jertfirea de sine i rstignirea poftelor

1. Fiul meu, nu vei putea fi dezrobit cu totul din lanuri dect tgduindu-te cu totul pe tine nsui. Triesc, ntr-adevr, n lanuri toi cei ce i-au agonisit averi, toi cei ce se iubesc pe sine, nesioii, scotocitorii, toi cei ce nu cunosc astmprul, toi cei ce caut s-i atearn ct mai bine tihna i care nu se sinchisesc de dorinele lui Cristos; la fel, toi cei ce nu obosesc s urzeasc i s zideasc lucrri ce nu vor sta niciodat n picioare. Cci se va nrui i va pieri fr urm tot ceea ce nu vine de la Dumnezeu. ine minte aceste cuvinte, pe ct de scurte, pe att de pline de miez: ntoarce-i spatele de la toate, dezlipete-i inima de toate i vei dobndi totul; leapd cu totul lcomia i-i vei gsi linitea. Cuget, f astfel i ai s pricepi totul. 2. Doamne, acesta nu-i lucru de o zi, nici jucrie de copil: n smburele acestor cuvinte se cuprinde ntreaga desvrire a unei viei cu totul consfinit ie. 3. Fiul meu, nu trebuie s dai ndrt, nici s te pierzi cu firea aflnd despre aceast cale a desvririi: ci, dimpotriv, s te simi ndemnat s te depeti pe tine sau - mcar n suflet - s tnjeti dup atingerea acestui el. Mcar de-ai apuca aceast cale i ai nainta pe ea pn ntr-acolo nct s nu te mai iubeti pe tine, ci s stai pururi gata pentru poruncile mele, asculttor fa de cel pe care i l-am rnduit printe duhovnicesc! Atunci abia mi-ai fi pe plac cu totul, iar zilele tale s-ar scurge n voie bun i pace. Mai ai att de multe lucruri de care s te dezlipeti i, dac nu te vei lepda cu totul de ele pentru mine, nu vei putea dobndi ceea ce mi ceri. Te povuiesc s cumperi de la mine aur lmurit n foc ca s te mbogeti (Apocalipsa 3:18) - cu alte cuvinte, nelepciune cereasc n stare s covreasc toate mruniurile fr pre i lipsite de nsemntate. Las la o parte cuminenia pmnteasc i tot ceea ce mgulete mintea omului i simurile sale. Trebuie aadar s te scuturi cu totul de fleacurile ce-s socotite de pre i de mare nsemntate n ochii lumii i, n schimb, s dobndeti ceea ce, n ochii oamenilor, e fr de valoare: cci aceast nelepciune cereasc li se pare multora lucru mrunt i fr nsemntate, dat uitrii aproape cu desvrire, dei adevrata comoar a cumineniei se cuprinde aici, n virtutea ce nu se caut pe sine i nu ine s se fac preuit pe pmnt. Muli o laud din gur, dar o tgduiesc i o dezmint prin purtrile vieii lor. Dar ea este tocmai mrgritarul de pre, ascuns privirii multora.

115

CAPITOLUL XXXIII

Inima fiind nestatornic, s ne adunm gndul la Dumnezeu, singurul nostru rost de pe urm

1. Fiul meu, nu te ncrede n pornirile inimii tale, care te trag ba ntr-o parte, ba n cealalt. Ct timp vei tri, vei fi supus acestei nestatornicii, chiar fr de voia ta: vei fi cnd vesel, cnd mhnit, cnd mpcat, cnd tulburat, cnd evlavios, cnd lipsit de rvna evlaviei, cnd srguincios, cnd lene, cnd chibzuit i temeinic, cnd uuratic. Dimpotriv, deasupra tuturor nestatorniciilor st sufletul celui nelept i nvat cu duhul: el nu ia seama la ceea ce i se pare c simte, sau dincotro bate vntul ovielilor, ci un singur lucru e inta gndurilor sale: elul nsui mult dorit i ndatoririle legate de atingerea lui. Astfel, omul se pstreaz neclintit i statornic, cu ochiul minii limpede ndreptat, fr gre, ctre mine. 2. Cu ct acest ochi al minii va fi mai limpede, cu att mai statornic va fi crma omului pe talazurile vieii, btute de furtuni. Dar lumina acestui ochi al dreptelor intenii este, la muli, ntunecat: cci privirea ntrzie i zbovete bucuros asupra multor fleacuri care, nu fr plcere, se ivesc n cale. ntr-adevr, rar se ntmpl s fie cineva cu totul scutit de smna rea a cutrii de sine. Astfel se ntmpla i cu iudeii din vechime, cei care se apropiau de Marta i de Maria, nu pentru Isus doar, ci ca s-l vad pe Lazr (Ioan 12:9). Privirea i intenia ochiului luntric se cad pstrate curate i nentinate, s fie gndul omului drept i cinstit, nlat mai presus de toate lucrurile mrunte ale vieii, i s m aib pe mine drept singur, ultim int.

116

CAPITOLUL XXXIV

Cel ce iubete, se bucur de Dumnezeu mai presus de toate buntile pmntului

1. Dumnezeul meu, adic tot ceea ce am mai scump pe lume! Ce mi-a putea dori mai mult? Ce fericire mai mare a putea rvni? O, ce vorb dulce i plin de desftare, nu ns pentru cel ce ndrgete lumea i cele ce se cuprind n ea, ci doar pentru iubitorul Cuvntului. Dumnezeul meu, adic totul. Celui care tie s-l neleag, Cuvntul acesta i este de ajuns; celui care iubete, ngnarea lui e o desftare. ntr-adevr, ajunge s fii lng mine, c toate se prefac n plcere; dac, dimpotriv, Tu lipseti, totul devine searbd. Tu dai pace inimii, Tu mprteti odihn i tihn fr margini, Tu eti srbtoarea inimii. Tu faci ca, mulumindu-ne de toate, s te binecuvntm ntru toate. n afar de tine, nimic nu poate s ne mulumeasc mult vreme; ca ceva s fie plcut i desfttor e nevoie de darul i sarea nelepciunii tale. 2. Poate oare ceva s nu plac celui care te iubete? Ct despre cel care nu te-ar iubi pe tine, ar putea oare ceva s-l desfete i s-l mulumeasc cu adevrat? Cci cei ce nu afl plcere dect n nelepciunea lumeasc, ori n poftele trupului, sunt lipsii, n fapt, de cuminenie, de vreme ce sunt ateptai la tot pasul de nenumrate amgiri i de zdrnicie, ncheiate n cele din urm prin moarte. Dimpotriv, cei ce pesc pe urmele pailor ti dispreuind cele pmnteti, rstignind poftele trupurilor lor -, cu adevrat nelepi se arat, cci de la nluciri dearte se nal la adevr i de la carne la spirit. Unora ca acetia le este dat s prind cu adevrat gust pentru Dumnezeu i toat buntatea fpturilor lui Dumnezeu s-o ntoarc n laud i mulumire Ziditorului a toate. ntr-adevr, alt gust i alt plcere descoper inima omului n Ziditorul tuturor fpturilor; alt gust cu totul n fiina fpturilor: uria, ntr-adevr, e deosebirea dintre venicie i timp, dintre lumina nsi, necreat, i lumina primit prin oglindire. 3. O, lumin venic, nlat mai presus de toate luminile create, trimite aurul razei tale s ptrund ca un fulger adncul cel mai ascuns al inimii mele. Spal-m, umple-m de voioie, lmurete-m, nsufleete cugetul meu cu tria darului tu, s pot rmne nedesprit de tine, n culmea fericirii. Cnd, Doamne, va suna ceasul mult dorit al desftrii, cnd, cu nesa, fiina ta va fi cu adevrat totul pentru mine? Ct timp nu se va ntmpla aceasta, nu voi cunoate nici bucurie deplin. Dar, din pcate, iat, ce durere: omul vechi i duce mai departe zilele n mine: nu-i cu 117

desvrire rstignit, nu-i cu desvrire mort; nc se rzvrtete i crtete mpotriva spiritului, se rzboiete mocnit, ncercnd s scuture stpnirea curat i panic a sufletului. 4. Tu ns, Domnul meu, cel ce stpneti asupra puterilor mrii i potoleti rzvrtirea talazurilor, vino n ajutorul meu! Spulber-i pe cei ce m mpresoar cu lupt; zdrobete-i cu puterea braului tu, pururi nenfrnt. Arat-i, rogu-te, mrinimia i slava: cci n afara ta, Domnul i Dumnezeul meu, nu este pentru mine nici oblduire, nici scpare.

118

CAPITOLUL XXXV

Viaa noastr pe pmnt nu poate fi scutit de ispite

1. Fiul meu, nu vei fi niciodat la adpost n viaa aceasta, cci atta timp ct vei tri vei avea pururi nevoie de armele spiritului. Printre vrjmai trece drumul zilelor tale i vei fi lovit ntr-una, ba din dreapta, ba din stnga crrii tale. Aadar, dac nu iei asupra ta pavza rbdrii, nu vei putea mult timp s rzbeti fr vtmare. Mai mult, dac inima ta nu e puternic ntemeiat n mine, dac nu-i pui n gnd s fii pururi gata s suferi orice pentru mine, nu vei putea rzbi prin focul luptei i nu te vei putea apropia de cununa fericit a biruinei. Iat de ce trebuie s-i croieti drum vitejete prin toate piedicile, mergnd neabtut, cu brbie, nainte, peste toate oprelitile. ntr-adevr, cel ce nelege s se oeleasc pentru biruin va primi rsplata, iar cel ce preget n trndvie va rmne cu ponosul i cu ruinea. 2. Dac de pe acum, din aceast via, i caui odihna i tihna, cum oare crezi c ai s ajungi la tihna i odihna de apoi? Nu-i pune n gnd s te aezi pe huzur i odihn, ci, dimpotriv, pe rbdare mult. Adevrata pace so caui n cer, nu pe pmnt; n-o ceri oamenilor, nici altor fpturi, ci caut-o la Dumnezeu singur. Pentru Dumnezeu s nduri bucuros orice: truda, de pild, i durerile, ispitele i necazurile, ngrijorrile i lipsurile, bolile i nedreptile, umilinele, mustrrile i ponegririle de tot felul. Acestea toate sunt de folos virtuii: ele clesc pe ucenicul lui Cristos, i es ncet-ncet, pentru el, cununa rsplii din ceruri. Rsplata mea e fr de sfrit i mrinimia mea e att de mare, nct o druiesc pentru ndurarea unor cazne trectoare: rspltesc cu slav nesfrit ndurarea vremelnic a unor jigniri de o singur clip. 3. Cum i-ai putea nchipui c vei avea parte, dup voie, de mngiere sufleteasc necontenit, aici pe pmnt? Nici mcar sfinii cei mari n-au avut parte de aa ceva, ci prin amar de greuti i de ispite, prin nenumrate vitregii au fost nevoii s rzbeasc. Dar au stat neclintii n rbdare, punndu-i ncrederea mai mult n Dumnezeu dect n ei nii, convini fiind c nu pot fi puse n cumpn amrciunile timpului de fa, cu slava viitoare (Romani 8:18). Ai vrea s dobndeti pe loc ceea ce muli alii s-au strduit ndelung s capete, vrsnd amar de lacrimi i trecnd prin cazne grele? Stai n ateptarea Domnului, poart-te cu brbie (Psalmul 36:14), i abia atunci vei fi oelit i puternic; nu ovi, nu da bir cu fugiii: arunc-te fr preget n lupt, cu trup i suflet, pentru mrirea lui Dumnezeu. Eu te

119

voi rsplti cu prisosin i voi fi alturi de tine n toat ncercarea ta (Psalmul 90:15).

120

CAPITOLUL XXXVI

Zdrnicia judecilor omeneti

1. Fiul meu, reazem-i inima fr grij n Domnul, i fr s te sinchiseti de judecata oamenilor, dac, ntr-adevr, contiina te asigur c eti curat i nevinovat. E bine s tii s nduri judecata oamenilor, lucru fericit, nu foarte greu pentru o inim smerit care-i pune toat ncrederea n Dumnezeu, nu n sine. Muli se pricep s ndruge fel de fel de lucruri, dar nu pentru aceasta avem temei s le dm i crezare. La fel, nu-i cu putin s fie omul pe placul tuturora. Apostolul Pavel nsui, care s-a strduit s plac, pentru Domnul, tuturora, fcndu-se tuturora totul, nu s-a sinchisit totui de judecata ochiului omenesc (1 Corinteni 9:22; 4:3). 2. Tot ce i-a stat n putere s fac a fcut pentru mbrbtarea i mntuirea celorlali; n-a putut totui mpiedica gurile rele s-l judece i s-l ponegreasc. Tocmai de aceea, s-a simit dator s ncredineze totul lui Dumnezeu, Celui care cunoate totul, iar ct despre sine, i-a gsit adpost sub pavza rbdrii i a smereniei, mpotriva tuturor ponegritorilor, a hulelor viclene i mincinoase. i dac a dat uneori rspuns nedreptii, a fcut-o ca nu cumva cei slabi i ubrezi s afle prilej de smintire n tcerea lui. 3. Afl cine eti, de te temi de omul muritor (Isaia 51:12). Astzi este, i mine nimic din el nu se alege. Teme-te de Dumnezeu i oamenii nu vor avea cum s te nfricoeze. Ce poate, la urma urmelor, mpotriva ta, clevetirea rea i gura lumii? Mai mult i stric siei cel ce clevetete, dect ie; cci de judecata lui Dumnezeu nu va scpa nimeni, orice ar face. naintea ochior s-l ai pe Domnul, pururi; niciodat nu te amesteca n vorbe veninoase. i chiar dac se va ntmpla s fii fcut de ruine i njosit vremelnic, pe nedrept, nu te mnia pentru atta lucru: nu tirbi, n acest fel, cununa ce i se mpletete pentru ceruri, ci dimpotriv, nal-i privirea; am, ntr-adevr, puterea de a te scpa de orice ponegriri i ocri, rspltind pe fiecare dup faptele lui.

121

CAPITOLUL XXXVII

Calea pentru a dobndi dezrobirea inimii nu-i alta dect deplina i neprecupeita rstignire de sine

1. Fiul meu, leapd-te de tine i m vei gsi pe mine. Rstignete-i voina i ntoarce spatele tuturor avuiilor, dac doreti s nu fii n pierdere niciodat. Cci zestrea de har cea mai mare o vei primi, fr ntrziere, de ndat ce te vei fi lepdat de tine nsui cu totul, fr jumti de msur. 2. De cte ori, Doamne, i n cte i mai cte, nu va trebui oare s m lepd de mine nsumi i s-mi rstignesc voina? 3. Mereu i n tot ceasul: n cele mici i n cele mari. Nu primesc, ntradevr, nici un fel de tocmeal: n toate te vreau despuiat de toate. Cum altfel ai putea fi cu totul al meu, cum altfel a putea fi cu totul al tu, dect numai prin rstignirea desvrit a voinei tale, att n cele luntrice, ct i n cele din afar? Cu ct mai curnd vei face ceea ce-i cer, cu att va fi mai bine; cu ct mai deplin i mai sincer, cu att mai plcut mie i cu att mai prielnic ie. 4. Unii se leapd de sine, dar cumva cu jumtate de msur: ntr-adevr, neavnd ncredere deplin n Dumnezeu, ncearc s-i poarte, mai departe, de grij i singuri. Alii, dimpotriv, druiesc la nceput totul, ca, mai apoi, mpini de ispit, s se rentoarc la cele dinti i prea puin s propeasc n virtute. Unii ca acetia nu vor ajunge nicodat s aib o inim curat i dezrobit cu totul, cci prietenia luminoas a harului meu nu poate fi atins dect printr-o rstignire zilnic i desvrit: fr de care fericirea contopirii cu mine nu este i nu poate fi cu putin. 5. Aa cum i-am mai spus, mai spun o dat: leapd-te de tine nsui, rstignete-te i vei gusta o mare pace. D totul pentru totul; nu precupei nimic, nu te tocmi pentru nimic; pstreaz-te neclintit i tare pe adevratul tu reazem, care sunt Eu nsumi, i Eu voi fi bucuria ta. Inima ta va fi uoar i scuturat de lanuri, ntunericul nu te va umbri nicodat. D-i toat strdania i roag-te pentru aceasta, silete-te cu toat rvna s rupi cu totul orice legturi i gol-golu s-l poi urma pe Isus; rstignindu-i viaa acum, s poi tri n venicie pentru mine. Atunci toate nlucirile amgitoare se vor spulbera, ca i toate tulburrile rele i frmntrile de prisos. Atunci va pieri i toat teama fr rost i nu vor mai fi legturile iubirilor fr fru.

122

CAPITOLUL XXXVIII

Despre buna chibzuire a faptelor noastre i despre rugciunea la vreme de cumpn

1. Fiul meu, silete-te ca n tot locul, n tot lucrul - oricare ar fi treaba cu care te-ai ndeletnici cugetul tu s fie uor i scuturat de toat legtura; s fii deplin stpn pe tine, astfel ca toate s-i fie supuse iar tu s nu fi supus nici unui lucru. S fii domnul i crmuitorul faptelor tale, nu sluga, simbriaul ori robul ndatorat lor. Ca un fiu adevrat al lui Israel ntors din robie, pete cu fruntea sus pe pmntul fgduinei i libertii fiilor lui Dumnezeu: ca fiu, ridic-te mai presus de lumea celor trectoare i aintete-i privirea la cele venice; cu coada ochiului stng, uit-te la cele vremelnice; la cele nepieritoare caut statornic cu cel drept; mai presus de bunurile pmnteti, nu te lsa stpnit de ele, ci, dimpotriv, folosete-le, fcndu-le s-i slujeasc, aa cum se cuvine, potrivit rnduielilor lui Dumnezeu, marele Meter, care nu a lsat nimic fr rost n fpturile minilor sale. 2. Dac, orice s-ar ntmpla, te vei feri s te opreti la semnele din afar, la ceea ce vede ochiul trupesc i la ceea ce aude urechea; dac, mpreun cu Moise, vei ptrunde n Sfnta Sfintelor spre a te sftui acolo cu Dumnezeu, rspunsul nu va ntrzia s vin i te vei ntoarce luminat asupra multora dintre lucrurile de acum, ca i asupra multora dintre cele viitoare. Acolo alerga Moise ori de cte ori avea de dezlegat ntrebri grele i spinoase; i singurul lui ajutor mpotriva curselor viclene i a capcanelor ntinse de oamenii nelegiuii era rugciunea ctre Dumnezeu. Intr, aadar, i tu n cea mai ascuns cmar a inimii tale i acolo cere din toat puterea ajutorul Domnului i roag-l s-i rspund. Iosue i fiii lui Israel s-au lsat prini de amgirea gabioniilor - aa cum citim n Scriptur -, tocmai pentru c, ncrezndu-se n vorbele lor dulci, n-au mers mai nti s-l ntrebe pe Domnul i, drept urmare, au czut n capcana falselor comptimiri.

123

CAPITOLUL XXXIX

Omul s nu fie nerbdtor cu mersul lucrurilor

1. Fiul meu, nu pregeta s mi ncredinezi mereu tot ce ai pe suflet: Eu voi avea grij de toate, la timpul cuvenit. Ateapt cu rbdare hotrrea mea i vei simi cum totul se rnduiete spre bine. 2. Bucuros las totul n mna ta, Doamne, cci mintea mea nu m ajut. Ce bine ar fi dac a putea s nu m frmnt prea mult cu lucruri i ntmplri viitoare ci, mai curnd, s m las cu totul n buna voie a proniei tale! 3. Fiul meu, omul se zbucium, iat, dup tot lucrul la care rvnete; dar de ndat ce l-a dobndit, se schimb ca vntul: cci nu sunt statornice nici mcar dorinele ce-l mboldesc pe om spre una i aceeai int, ci mai curnd se simte tras necontenit de la una la alta. Iat de ce nu-i puin lucru s te tgduieti pe tine, chiar i n cele mrunte. 4. Adevrata propire a omului st n tgduirea de sine, cci cel ce s-a lepdat de sine triete slobod de lanuri i n toat sigurana. Dar vechiul vrjma care se mpotrivete la tot binele, necontenind niciodat cu amgirile, zi i noapte nu face altceva dect s stea la pnd, ndjduind s se aleag n lauri cu vreo prad. Privegheai i rugai-v - spune Domnul ca s nu cdei n ispit. (Matei 26:41).

124

CAPITOLUL XL

Omul n-are nici o zestre de bine de la sine i n-are, ca atare, pentru ce s se mndreasc

1. Doamne, ce-i omul ca s-l pomeneti pe el, sau fiul omului ca s-l cercetezi coborndu-te pn la el? (Psalmul 8:5). Prin ce s-a fcut el vrednic s-i mprteti din zestrea darului tu? i cum m-a putea plnge dac teai ndeprta de mine? i ce oare a putea spune, la drept vorbind, dac numi mplineti rugciunea? Un singur lucru, cu siguran, a putea, pe drept cuvnt, s fac i s zic: Doamne, sunt un nimic, nu sunt n stare de nimic cu de la mine putere, nu sunt bun de nimic, necontenit m dovedesc nemernic i ubred, pururi sunt tras n jos, ctre nimicnicie i nimicuri. i fr reazemul puterii tale, fr lumina feei tale, nentrziat m-a lsa cu totul toropirii i lncezelii. 2. Tu ns, Doamne, acelai eti (Psalmul 101:18) n veac i rmi de-a pururi milostiv i drept i sfnt: fcnd toate cu buntate, dreptate, sfinenie, ornduindu-le pe toate cu nelepciune. Eu dimpotriv, plecat ntruna spre nrviri i metehne mai curnd dect spre desvrire, nu pot rmne niciodat statornic pe o singur cale: apte valuri, iat, strmut timpul peste mine, ntr-o singur zi. Dar iute m pot ridica spre tine, Domnul meu, de ndat ce, prin darul buntii tale, i ntinzi mna s m scoli i s m ajui; cci singur Tu poi ajuta fr s ai nevoie de reazem omenesc, Tu singur poi drui acea trie astfel ca privirea mea s nu mai ovie, rtcitoare, ba dup una, ba dup alta, ci, ntoars o dat pentru totdeauna ctre tine, s-i pun toat odihna inimii ntru tine. 3. Iat de ce, dac a ti s dispreuiesc cum se cuvine orice mngiere venit de la oameni - fie pentru a dobndi darul evlaviei, fie pentru a te cuta pe tine (cci nu de la oameni m pot atepta la vreo mngiere) atunci abia, pe drept cuvnt, a putea ndjdui n harul tu, n bucuria acelui dar proaspt al alinrii cereti. 4. i mulumesc ie - de la care tot ce este bun purcede - pentru tot ceea ce mi reuete. Cci, cu de la mine putere, nu sunt, naintea ta, dect un nimic zadarnic, o fiin de prisos, bicisnic i ovielnic. Cu ce m-a putea fli oare, pentru ce mi-a putea dori faim mare? Pentru nimicnicia mea? Deertciune mai mare ca aceasta n-ar fi cu putin. ntr-adevr, slava deart e cea mai mare nerozie, o cium pentru suflet, cci ndeprteaz de la adevrata mrire i rpete harul ceresc. Cel ce se place pe sine i 125

displace ie; cel ce umbl dup laudele oamenilor se lipsete singur de adevratele virtui. 5. Cci mrirea cea adevrat i bucuria sfnt nu slluiesc n inima omului, ci la tine, Doamne, i nseamn ca omul s-i gseasc veselia n numele tu, nu n virtutea proprie; s se bucure de fptur doar pentru tine, Doamne. Ludat s fie numele tu, nu al meu; slveasc-se lucrrile tale, iar nu ale mele; binecuvntat s fie numele tu sfnt; din laudele oamenilor mie s nu-mi revin nimic. Tu singur, Doamne, eti mrirea mea, Tu singur, bucuria inimii mele. ntru tine m voi luda i m voi bucura mereu, pentru mine nsumi nu m voi luda, dect numai n slbiciunile mele (2 Corinteni 12:5). 6. Puteau preabine evreii din vechime s caute mrire unul de la cellalt; eu unul voi cuta ceea ce vine de la Dumnezeu singur (Ioan 5:44). ntr-adevr, orice mrire omeneasc, orice onoare trectoare, orice nlime lumeasc, alturat slavei tale nepieritoare, nu e dect nerozie i zdrnicie. Tu eti adevrul i milostivirea mea, Dumnezeul meu, Preafericit Treime, ie i se cuvine, nemprit, toat lauda, cinstea, puterea i mrirea n toi vecii vecilor.

126

CAPITOLUL XLI

Dispreuirea oricror onoruri vremelnice

1. Fiul meu, nu te ntrista vznd pe alii onorai i nlai n scaune, n timp ce tu rmi uitat i dispreuit. nal-i inima la mine, spre ceruri, i nu te va mai mhni dispreul oamenilor aici pe pmnt. 2. Doamne, n orbirea noastr ne lsm iute ademenii de orice deertciune. Dac stau s m cercetez cu luare aminte, nimeni nu mi-a adus niciodat vreo nedreptate, aa c n-am nici o pricin ndreptit de a crti mpotriva ta. Gndindu-m de cte ori am pctuit greu naintea ta, de ce m-a mira acum, chiar dac mpotriva mea s-ar ridica toat lumea? Prin urmare nu sunt vrednic dect de ruine i dispre; Tu, dimpotriv, eti vrednic de toat lauda, cinstea i mrirea. i pn nu voi fi gata s ndur bucuros dispreul i prsirea din partea oricrei fpturi, pn nu m voi resemna s trec drept un nimeni, nu m voi putea bucura de pace i odihn n sufletul meu i nu voi avea parte de lumina spiritual i de o deplin unire cu tine.

127

CAPITOLUL XLII

Nu-i cuta pacea sufleteasc printre oameni

1. Fiul meu, dac-i vei cuta pacea sufletului alturi de cineva cu care s mpari preri i gusturi asemntoare, te vei trezi curnd descumpnit i pus n ncurctur. Dac, dimpotriv, te vei bizui pe reazemul adevrului pururi viu i neschimbat, chiar dac s-ar ntmpla ca un prieten s-i ntoarc spatele sau s moar i s prseasc lumea aceasta, tristeea nu te va atinge. Dragostea pentru prieteni s o ntemeiezi pe mine i pentru dragostea mea s ndrgeti pe cel ce pare bun i-i este scump n viaa aceasta. Fr mine orice prietenie va fi ubred i scurt; iar dragostea pe care n-o leg Eu nsumi nu va fi nici adevrat, nici curat. S fii ca i mort pentru orice legtur care te-ar face s atrni de bunul plac i ndrgirea oamenilor, astfel nct - n msura n care depinde de tine -, s te poi oricnd lipsi de toat plcerea oricrei nsoiri omeneti. Cu ct omul se va deprta mai mult de mngierea lumeasc, cu att se va apropia mai tare de Dumnezeu. i cu ct se nal mai sus spre Dumnezeu, cu att se coboar mai jos ntru sine i se micoreaz pe sine nsui n propriii si ochi. 2. Dimpotriv, cel care-i nchipuie c vreun lucru bun i aparine mpiedic, tocmai prin aceasta, coborrea darului lui Dumnezeu, cci Duhul Sfnt caut ntotdeauna pentru harul su lca n inima smerit. Dac ai ti s te cufunzi cu totul n nimicnicia ta, lepdnd toat iubirea de fptur, darul meu s-ar revrsa n tine cu toat mbelugarea. Ori de cte ori ochii ti umbl dup fpturi, pe Creator l pierzi din vedere. nva ca, n toate, s te nfrngi pe tine, din dragoste pentru Fctorul a toate; abia atunci vei fi vrednic s ajungi la cunotina celor dumnezeieti. Orict de nensemnat ar fi ceva, e deajuns s priveti lucrul cu nesbuin i s te legi cu inima ca s te trezeti abtut i ntrziat din calea care duce spre culmea tuturor buntilor.

128

CAPITOLUL XLIII

mpotriva zadarnicei tiine de carte a lumii acesteia

1. Fiul meu, nu te lsa amgit de zicerile frumoase i meteugite ale oamenilor. C mpria lui Dumnezeu nu este n vorb, ci n putere (1 Corinteni 4:20). Ia seama, deci, la cuvintele mele, cci ele nflcreaz inimile i lumineaz minile, strnesc n suflet cin i mprtesc balsamul alinrii. S nu te apropii, prin citire, de cuvntul meu avnd de gnd s pari mai nvat ori mai nelept. Gndul tu s fie la rstignirea viciilor: aceasta va fi mai de folos propirii tale dect adnca cunoatere a multor ntrebri grele. 2. Dup citire mult i agonisire de cunotine nenumrate, la un singur izvor se cuvine s te rentorci fr gre. Eu sunt cel de la care purcede toat nvtura i toat tiina, Eu luminez nelepciunea celor mici mai mult dect poate orice nvtur omeneasc. Cel cruia i vorbesc, curnd se nelepete i ncepe s propeasc cu ndejde pe calea binelui. Vai ns de cei care alearg cu sufletul la gur s afle ct mai multe de la oameni, iar despre calea cea dreapt nu se ntreab nici un cuvnt! Cci va veni timpul cnd naintea lor se va ivi nvtorul tuturor nvailor, Isus Cristos nsui, mpratul ngerilor, venind s asculte cu luare aminte lecia nvat de fiecare, cu alte cuvinte, s le cerceteze contiinele. Atunci va rscoli cu fcliile toate ungherele Ierusalimului i va da n vileag tot ceea ce a zcut tinuit n ntuneric, iar toat pricopsirea minilor ascuite va amui. 3. Eu nal pe cel smerit la minte i-l fac s priceap, pe negndite, mult mai multe rosturi dect i-ar fi stat la ndemn dac ar fi petrecut chiar i zece ani prin coli. Predau nvtura mea fr vorb mult, fr glceav de preri, fr mprire de cununi i onoruri, fr certuri i msurri de judeci. Eu sunt acela care nv omul s dispreuiasc cele pmnteti, l deprind s nu-i caute desftarea n cele de fa, s umble dup cele fr moarte, s fug de laude i onoruri, s rabde ocara, s-i pun ntreaga ndejde n mine; n afar de mine s nu-i doreasc nimic, iar mai presus de orice s m iubeasc cu nfocare. 4. ntr-adevr, nu-i suflet care s m fi ndrgit temeinic fr s-i fi nsuit cunotine dumnezeieti, fr ca gura lui s fi rostit cuvinte minunate. Mai de folos i-a fost s se lepede de toate, dect s despice firul n patru cutnd rostul de neptruns al unor lucruri de tain. Dar Eu nu vorbesc tuturora n acelai fel: unora le vorbesc despre lucruri obinuite, altora despre lucruri uimitoare, unora m descopr n semne i n chipuri plcute, iar altora - n 129

potop de lumin - le dezvlui taine adnci. Rostul tuturor crilor este unul, dei nu pe toi i lumineaz n acelai chip; ntr-adevr, precum un izvor nind din luntru, Eu sunt nvtorul adevrului, cercettorul inimii, cunosctorul gndurilor, crmaciul tuturor faptelor bune: Eu mpart darurile potrivit vredniciilor fiecruia i dup cum socotesc de cuviin.

130

CAPITOLUL XLIV

S nu ne sinchisim de faa din afar a lucrurilor

1. Fiul meu, n-are rost s tii prea multe: mult mai bine este s te socoteti ca i mort pentru lucrurile acestui pmnt, lumea ca atare fiind, pentru cugetul tu, ca i rstignit. Se cuvine, ntr-adevr, s treci pe lng multe lucruri cu urechile astupate, cu gndul mai degrab aintit la cele ce in de pacea ta adevrat. Mai de folos i este s ii privirea ta departe de cele neplcute i s-i lai pe toi s-i vad singuri de ale lor, dect s te amesteci n glcevile lor sterpe. Dac eti n prietenia lui Dumnezeu i ochii ti sunt aintii la judecile lui, prea puin i va psa, chiar tiind c lumea nu-i d dreptate. 2. O, Doamne, pn unde mergem! Ne vitm de pagube trectoare; alergm i trudim din rsputeri dup un ctig de nimic, dnd n schimb uitrii vtmrile sufletului; i abia dac ntr-un trziu ne rentoarcem la calea dreapt. Ne purtm nespus de grijuliu cnd vine vorba de lucruri care nu fac doi bani; n schimb, fa de cele neaprat trebuincioase ne artm nepstori: ntr-adevr tot omul tinde s se iroseasc n afar, iar dac nu izbutete s se regseasc pe sine fr ntrziere, nu-i mai rmne dect s lncezeasc n pierdere.

131

CAPITOLUL XLV

Nu da crezare oricui: uor alunec limba omului din vorb n vorb

1. D-mi, Doamne, ajutor i scoate-m din necaz, c deart este izbvirea ce vine de la om (Psalmul 59:12). De cte ori nu mi s-a ntmplat s nu gsesc credina acolo unde m ateptam s-o gsesc? De cte ori n-am descoperit-o tocmai acolo unde mai puin m ateptam? Zadarnic i fr rost, aadar, este s-i pui ndejdea n oameni; cci mntuirea sufletelor drepte vine de la tine, Doamne. Fii binecuvntat Doamne, Dumnezeul meu, ntru toate cele ce mi se ntmpl. Ct despre noi, ubrezi suntem i nestatornici, lesne ne lsm nelai i iute ne schimbm. 2. Care-i omul att de clit prin sbuin, n stare s se pzeasc n toate cu atta strnicie nct s nu peasc nici un fel de dezamgire i niciodat s nu se nimereasc n strmtorare? Dar cel ce se ncrede n tine, Doamne, i te caut cu inima curat nu va cdea la fel de uor n curse. Chiar dac i s-ar ntmpla, din cnd n cnd, s intre la vreo ananghie, oricare vor fi mprejurrile acesteia, mai repede, prin ajutorul tu, se va putea scutura de pacoste i-i va dobndi alinarea, cci n cele din urm nu-l prseti niciodat pe cel ce-i pune ndejdea n tine. Rar e prietenia credincioas care s nu te lase de izbelite niciodat. Tu, Doamne, eti cel mai credincios prieten cu putin i nimeni nu se poate asemui cu tine. 3. Ct nelepciune n sufletul drept al sfintei Agata atunci cnd spunea: "Inima mea st neclintit pe Cristos ca pe o temelie"! De-a putea, la rndul meu, gndi n acelai fel, mult mai greu m-a lsa descumpnit de temerile omeneti, mult mai greu m-a lsa clintit de vorbele goale. Cci cine ar fi n stare s prevad totul, cine s-ar putea feri singur de toate relele ascunse n viitor? Dac relele la care ne ateptm att de des pricinuiesc rnire, despre cele venite fr de veste ce s spunem? Dar pentru ce, nenorocitul de mine, n-am tiut s m pzesc mai bine? i pentru ce am dat att de lesne crezare vorbelor? ntr-adevr, oameni suntem, nimic altceva dect nite fiine bicisnice i ubrede, chiar dac unii ar dori s vad n noi fiine ngereti. n cine, aadar, s m ncred, Doamne, dac nu n tine singur? Tu eti adevrul care nu neal i nu se poate nela. Mai mult dect att: tot omul este mincinos (Psalmul 115:2), ubred, nestatornic i greitor, mai ales n vorb; iat de ce s ne ferim s dm crezare, pe loc, oricrei spuse omeneti care, ajungndu-ne la urechi, pare la prima vedere dreapt i ntemeiat. 4. Ct nelepciune n poveele: nu v ncredei n oameni; i: vrjmaii omului sunt cei din cas (Mica 7:6); precum i n aceea care zice: iat aici, 132

sau iat colo (Matei 24:23). Tot pitu-i priceput i am putut eu nsumi nva o mulime: mcar de mi-ar sluji nvtura, ca s m pot pzi i s nu mai am purtri neroade. "Ai grij", spune cte unul, "ai grij, pstreaz pentru tine ceea ce i spun". i n timp ce eu mi in gura i pstrez taina ncredinat, cel ce-mi d povaa s-mi in gura n-apuc bine s plece c m trdeaz i se trdeaz i pe sine. Apr-m, Doamne, de scornelile i neroziile unor astfel de oameni, pzete-m s nu intru pe mna lor, scutete-m de greeala de a face ca ei. D-mi vorb cu rost, adevrat i statornic, ferete-m de limbuia viclean. Ceea ce mie nu-mi place s pesc din partea altora, se cade s ocolesc cu strnicie eu nsumi. 5. O, ct pace i mpcare pentru inim s tii s pstrezi tcerea cu privire la ceilali, s nu dai otova crezare tuturora, s nu umbli cu vorba de colocolo, s nu-i dai cugetul n vileag, s caui pe Domnul singur, cercettorul tuturor contiinelor, s nu te lai purtat de vnturarea sporvielilor, ci toate - att cele luntrice ct i cele din afar, s le ndeplineti dup bunul plac al voinei tale, Doamne! Ct siguran pentru pstrarea darului ceresc s tii fugi de pofta strlucirii din afar, naintea oamenilor; s te poi lipsi de laudele lumii i, nencetat, s te strduieti spre cele ce dau ndreptare de via i rvna binelui sufletesc. Pe muli i-a pierdut o virtute vestit i ludat prea devreme! Ct de folositor, dimpotriv, s-a dovedit harul pstrat n tain n aceast via att de ubred, presrat, zi cu zi, numai cu ispite i lupte.

133

CAPITOLUL XLVI

S ne punem toat ncrederea n Dumnezeu, atunci cnd gurile rele sar s cleveteasc pe seama noastr

1. Fiul meu, nu te pierde cu firea i nu dezndjdui, ci ncrede-te n mine. Ce sunt, la urma urmelor, vorbele altceva dect vorbe? Vorba zboar pe sus, fr s poat clinti din loc o singur piatr. Dac eti vinovat, gndete-te c e cazul s te ndrepi; dac ai contiina curat, gndete-te c-i bine s nduri bucuros sudalma din dragoste pentru Dumnezeu. Fii mulumit c ai de suferit de pe urma unor vorbe doar, cnd ai fi putut avea de ndurat ncercri mai grele, peste puterile tale. ntreab-te de ce pui tu asemenea fleacuri la inim, dac nu tocmai pentru c, nc robit trupului, pui prea mare pre pe judecile oamenilor? Adevrul e c te temi s nu fii fcut de ruine: iat de ce nu vrei s fii mustrat pentru greelile tale i ncerci s te pui la adpost sub pavza dezvinovirilor. 2. Cerceteaz-i bine cugetul i vei vedea c cele lumeti, ca i dearta dorin de a plcea oamenilor, sunt nc vii n tine. Ori de cte ori ncerci s scapi de ruine cutnd o porti care s te fereasc de ocar pentru scderile de care te faci vinovat, e limpede c nu eti nici smerit cu adevrat, nici pe de-a-ntregul rstignit pentru lumea aceasta, aa cum, nvederat, nici toate cele pmnteti nu sunt cu totul moarte n tine. Dac ai apleca urechea la cuvntul meu, nu i-ar psa de zece mii de clevetiri omeneti. S zicem, de pild, c s-ar scorni pe seama ta cele mai nesuferite ponegriri cu putin: cu ce te-ar atinge ele, dac ai lsa vorbele goale s treac, precum pleava spulberat de vnt? Ar putea oare scornirile clinti mcar un singur fir de pr din capul tu? 3. E ns adevrat c cel a crui inim nu-i reculeas, i care n-are privirea aintit la Dumnezeu, se las uor descumpnit de ponegriri i de ocar. Dar cel ce se ncrede n mine i nu ine mori la prerile sale va fi fr team. Eu tiu i judec cel mai bine toate tainele inimii; Eu cumpnesc cu dreptate toate faptele; Eu cunosc i pe cel care ponegrete i pe cel ce sufer pe nedrept ponegrirea. Vorbele rostite vin de la mine i cu voia mea se ntmpl, ca s se descopere gndul multor inimi (Luca 2:35). Eu voi cntri att pe cel vinovat ct i pe cel nevinovat, dar pe amndoi prin judecata mea de tain. 4. Adeseori mrturia oamenilor este neltoare; judecata mea este adevrat, bine ntemeiat i rmne pururi de neclintit. De cele mai multe 134

ori e tinuit i puini sunt n stare s ntrevad amnuntele ei: dar ea nu d gre niciodat i nu se poate nela, chiar dac, uneori, n ochii celor nesbuii, ar putea prea nedreapt. Iat de ce la mine trebuie s alerge fiecare n orice pricin de judecat, iar nu s se bizuie, pripit, pe prerile oamenilor. Nici o nenorocire nu se ntmpl celui drept, tot ceea ce i se ntmpl vine de la Dumnezeu (Proverbe 12:21). i chiar dac va fi ponegrit cumva, prea puin o s-i pese. La fel, dac pe drept se va ntmpla s-l dezvinoveasc alii, nu se va veseli prostete. Cci tie bine c Eu cercetez inimile i rrunchii (Psalmul 7:10) i nu judec dup artarea i nfiarea vzut a lucrurilor. ntr-adevr, nu o dat se ntmpl ca ochii mei s gseasc vin unei fapte care, privit pe dinafar, dup judecata omeneasc, e socotit de laud. 5. Doamne Dumnezeul meu, judector drept, puternic i plin de rbdare, Tu care cunoti ubrezenia i bicisnicia firii omeneti, fii Tu tria i toat ndejdea mea: ntr-adevr, nu m pot bizui ndeajuns doar pe contiina mea. Tu tii i tot ceea ce nu tiu eu, astfel nct nu-mi mai rmne dect s stau blnd i smerit, oricare ar fi mprejurarea mustrrii sau pedepsirii mele. n buntatea ta, iart-m pentru c, de attea ori, nu m-am purtat cum s-ar fi cuvenit, i druiete-mi harul unei rbdri mai temeinice. Cci mai mult mi priete s m bucur de milostivirea ta, dobndind iertarea, dect, nchipuindu-m fr nici o vin, s-mi nel ntru ascuns contiina. Chiar dac nu m tiu vinovat de nimic, nu ntru aceasta m-am ndreptat (1 Corinteni 4:4); cci, n lipsa milei tale, nimeni dintre cei vii nu va fi drept n faa ta (Psalmul 142:2).

135

CAPITOLUL XLVII

Orict de nesuferite, greutile trebuie ndurate cu rbdare pentru viaa venic

1. Fiul meu, nu te lsa frnt de ostenelile cu care te-ai mpovrat pentru mine i nu lsa amrciunile s te duc la dezndejde; ci fgduinele mele s-i fie scut i mngiere n orice mprejurare. Am deplina putere de a rsplti cu vrf i ndesat, mai presus de orice ateptare omeneasc. N-ai s suferi o venicie, jugul acestei dureri nu-l vei purta pe umerii ti totdeauna. Ateapt nc puin i vei vedea curnd cu ochii ti captul tuturor relelor. Sosete ceasul cnd toat cazna i zbuciumul nceteaz. Lucrurile ce se duc o dat cu trecerea timpului sunt totui scurte i, pn la urm, lipsite de nsemntate. 2. F bine ceea ce faci: pune umrul cu hrnicie i credin n via mea; rsplata ta sunt Eu nsumi. Dac-i de scris, scrie, dac-i de citit, citete; suspin i roag-te n tcere, ndur brbtete mpotrivirile: vrednic este viaa venic de toate aceste ncercri i lupte, i de altele nc, mai mari. Vine, ntr-adevr, odat i odat dorita zi a pcii, cum bine tie Domnul; i nu va fi o zi ca zilele i nopile obinuite, ci ca o lumin fr de sfrit, o strlucire fr umbre, o pace neclintit, liman al odihnei netulburate. Nu vei mai spune atunci: cine m va dezrobi de trupul acesta muritor? (Romani 7:24); i nu vei striga: vai mie, c surghiunul meu s-a lungit peste msur (Psalmul 119:3): cci moartea nsi va fi nimicit, mntuirea va fi fr ntoarcere, toat ngrijorarea spulberat, veselia se va preface n fericire, toi cei din jur vor alctui o adunare frumoas i ncnttoare. 3. O, dac ai ti cum strlucesc n cer minunile nevetejite ale sfinilor lui Dumnezeu i slava n care se veselesc toi cei pe care lumea i-a socotit cndva vrednici de dispre, nevrednici pn i de via, cu siguran, n-ai pregeta s te smereti, coborndu-te pn la pmnt, alegnd mai bine s fii supus tuturora, dect, nlndu-te pe tine, s te pui deasupra unuia singur dintre semenii ti; n-ai mai jindui dup zilele desftrii pe acest pmnt, ci te-ai bucura s nduri orice oropsire pentru Dumnezeu, socotind drept ultimul fleac cu putin ca oamenii s te socoteasc mare n ochii lor! 4. O, de-ai gusta toate aceste adevruri i de le-ai rsdi adnc n inim, cum crezi c ai mai putea crti chiar i o singur dat? Oare nu se cade ca, pentru viaa venic, s ndurm cu rbdare orice ananghie i amrciune? i nu-i puin lucru, crede-m, s pierzi sau s ctigi mpria lui Dumnezeu. Ridic-i aadar ochii la ceruri. Privete: alturi de mine sunt i toi sfinii mei, care n timpul vieii lor pmnteti au dus povara aspr a 136

luptei i care se bucur acum; iat-i mngiai, scpai de orice grij; iat-i gustnd rsplata odihnei, alturi de mine n veci, n mpria Tatlui meu.

137

CAPITOLUL XLVIII

Despre ziua veniciei i strmtorrile vieii de fa

1. O, fericit lca al cetii cereti! O, zi luminoas a veniciei, niciodat umbrit de bezna nopii, pururi scldat n fulgerul adevrului! Zi a desvririi, fericit, neumbrit de vreo ngrijorare, niciodat supus strmutrii i schimbrii. O, de-ar putea strluci i pentru mine ziua aceea, ca s pun capt tuturor celor trectoare! Sfinilor din ceruri ea le lumineaz cu lumin, iar nou, celor ce suntem pe drum, aici pe pmnt, ne licrete numai de departe, ca ntr-o oglind. 2. Locuitorii cetii cereti o cunosc i tiu ct este de fericit; suspin cu durere, aici pe pmnt, fiii Evei, cci tiu ct de amarnic i urt este petrecerea omului n aceast vale de lacrimi. Zilele vremii de acum sunt puine i rele, pline de durere i de amrciune: omul se pngrete cu multe pcate, cade n laul multor patimi, e cuprins de numeroase temeri, frmntat de multe griji, risipit ncoace i ncolo de multe fleacuri i lucruri fr rost, amgit de multe nluciri, mpresurat de nenumrate rtciri, apsat de povara multor ispite, moleit de plceri, chinuit de amar, de lipsuri. 3. O, cnd vor lua sfrit aceste ponoase? Cnd voi scutura robia jalnic a acestor pcate? Cnd, oare, cugetul meu se va ndrepta spre tine singur, Doamne? Cnd m voi putea bucura deplin de tine? Cnd voi fi iertat de toat legtura, dezrobit de toate lanurile care m in la pmnt cu mintea i cu trupul? Cnd va veni i pentru mine adevrata pace, pacea netulburat i pur, pacea dinuntru i din afar, pacea neclintit i desvrit? Bune Isuse, cnd oare voi sta n faa ta ca s te pot vedea cu ochii? Cnd voi putea privi pe ndelete slava mpriei tale? Cnd, n sfrit, vei fi pentru mine totul ntru totul? Cnd voi putea fi cu tine n mpria ta, pe care ai pregtit-o celor pe care-i iubeti din toat venicia? Prsit, srac i stingher sunt n aceste inuturi vrjmae, unde, strns la ananghie, m rzboiesc nencetat. 4. Alin, Doamne, surghiunul meu, uureaz-mi durerea: cu dor inima mea suspin dup tine. Tot ceea ce mi d spre mngiere lumea aceasta nu e dect povar. Doresc fierbinte s m bucur de tine, dar nu pot ajunge pn la tine. A vrea din toat inima s m pot lipi de cele cereti, dar iat, lucrurile pmnteti m trag n jos, mpreun cu poftele nenfrnate. Cu mintea a voi s m nal deasupra tuturor lucrurilor trectoare, trupul ns, n pofida mea, m silete s trag n jos ctre pmnt. Astfel, nefericitul de 138

mine, m lupt cu mine nsumi. i mi sunt mie nsumi povar, cci spiritul m trage n sus, dar trupul, la rndul su, m trage nspre cele de jos. 5. O, ce suferin n sufletul meu atunci cnd, privind cu ochiul minii la cele cereti, dintr-o dat ispitele trupului, roiuri de gnduri strine nvlesc s-mi tulbure rugciunea! Dumnezeul meu, nu te deprta de la mine, nu prsi la mnie pe slujitorul tu. Cu fulger fulger i risipete-le. Trimite sgeile tale i tulbur (Psalmul 70:12; 143:6) toate nlucile i nchipuirile vrjmaului. Adun toate simurile mele i ridic-m la tine; f s dau uitrii toate lucrurile lumii acesteia; f s lepd i s dispreuiesc nchipuirile pcatului. Ajut-m, Adevrule venic, ca nici o deertciune de pe lume s nu m mai poat ademeni. Vino, dulcea cereasc, i spulber din faa ta toat necuria. Iart-m dup mulimea ndurrilor tale, iart-m, ori de cte ori, n timpul rugciunii, gndul meu zboar altundeva, nu la tine. Mrturisesc c sunt ntr-adevr foarte mprtiat. Cci deseori nu sunt cu gndul acolo unde stau cu trupul, ci mult mai mult acolo unde m poart nchipuirile. M las tras aiurea cu gnduri rzlee. Iar ele m duc, de cele mai multe ori, ncotro m trage inima. Cu iueala gndului vin peste mine nzriri plcute firii, mgulitoare pentru simuri. 6. Iat de ce, Tu, Adevrul nsui, ai spus-o rspicat: Unde este comoara ta, acolo este i inima ta (Matei 6:21). Dac cerul mi este drag, m gndesc bucuros la cele cereti. Dac lumea mi este drag, m nveselesc n cele ce ei i aduc fericirea i m ntristez de nenorocirile ei. Dac in la carne i trup, gndul meu zboar adesea la cele trupeti. Dac ndrgesc spiritul, m bucur s cuget la cele spirituale. Cci cu plcere aplec urechea i vorbesc despre cele ce-mi sunt dragi i duc cu mine acas nchipuirea lor. Ferice, ns, de acel om care din dragoste pentru tine alung din inim tot ceea ce l leag de fpturi; cel ce se rzboiete cu firea i-i rstignete poftele trupului, ca s-i poat nla ie rugciune curat, izvort dintr-un cuget neptat: el se nvrednicete s ia loc n mijlocul corurilor ngereti, liber de orice legtur trupeasc, att pe dinafar ct i pe dinuntru.

139

CAPITOLUL XLIX

Despre dorul vieii venice i rsplata fgduit celor ce se lupt pentru ea

1. Fiul meu, ori de cte ori simi aprinzndu-i-se n suflet dorul fericirii venice, cnd simi o sfnt rvn de a iei odat din cortul acestui trup pieritor pentru a privi strlucirea mea n lumina ei fr de umbr, lrgete-i sufletul i primete din toat inima odrslirea acestui sfnt dor ntru tine. Mulumete din toat inima preanaltei bunti care s-a ndurat s te cerceteze cu atta blndee, s te aprind cu atta rvn. S te ridice cu atta putere, nct propria ta povar s nu te mai trag nspre pmnt. Cci acest dor nfocat dup patria cereasc nu-i rodul cugetrii sau silinelor tale, ci al Duhului lui Dumnezeu care s-a ndurat s-i arunce privirea spre tine: ca s propeti pe calea binelui; n primul rnd n smerenie, s te pregteti sufletete pentru noi lupte, s te uneti cu mine din toat inima i s te strduieti s-mi slujeti cu neobosit rvn. 2. Fiul meu, focul adesea arde i prjolete, dar nu-i flacr fr fum. Tot astfel, n multe suflete arde i dorul dup patria cereasc; focul acestui dor nu-i ns curat de fumul patimilor i ispitelor trupeti. Iat de ce faptele unora nu sunt ndreptate numai i numai spre slava lui Dumnezeu, dei cu atta rvn ei cer de la Domnul mplinirea rugciunilor lor. Tot astfel i cu dorul inimii tale, despre care spui c-i att de viu: cci nu poate fi curat i desvrit ceea ce este atins de meteahna iubirii de sine. 3. Nu cere de la mine ceea ce-i este plcut i-i aduce mgulire, ci ceea ce mi este mie pe plac i-mi aduce cinstire; cci, judecnd drept, se cuvine s asculi mai curnd de poruncile mele pe care s le pui mai presus de orice, dect s te lai dus de pofte i de alte dorine de-ale tale. Eu tiu aleanul tu, cci urechile mele aud toate suspinele tale. Dac ar fi dup tine, ai vrea, acuma chiar, s te afli n starea libertii fiilor lui Dumnezeu; de pe acum ai dori s te bucuri de acoperiul casei din ceruri, de fericirile patriei cereti: dar ceasul acesta n-a sunat nc, acum e timpul luptei, ostenelii i ncercrilor. Ai vrea s te nfrupi de pe-acum din bunul de pe urm, dar lucrul nu e cu putin acuma. Sunt aici, zice Domnul, ateapt-m pn va veni mpria lui Dumnezeu. 4. Se cade ns s fii trecut prin ncercri aici pe pmnt, cercetat i clit n multe privine. ntre timp nu vei fi lipsit de mngiere, niciodat ns atta ct s-i sature inima. Clete-te aadar i fii puternic, att n fapt ct i n ndurarea mpotrivirilor firii. Trebuie s te mbraci n omul nou (Efeseni 6:24) ca s devii alt om. Trebuie deseori s faci ceea ce n-ai vrea s faci i s 140

lai deoparte ceea ce ai vrea s faci. Altora le va reui ceea ce poftesc; ceea ce ie i-ar plcea nu i se va da. Ceea ce zic unii va fi ascultat, ceea ce spui tu nu va fi luat n seam. Alii cer i vor primi; tu ceri i nu vei primi nimic. 5. Alii vor fi proslvii de gura oamenilor; despre tine nu va spune nimeni nimic. Altora li se va ncredina cte o nsrcinare; tu ns nu vei fi socotit bun de nimic. Iat de ce vei fi, din cnd n cnd, cum este i firesc, abtut; i mare lucru dac vei ti s taci. Astfel, i n alte feluri, e ncercat slujitorul credincios al Domnului: de aici se vede n ce msur e n stare s se lepede de sine i s-i rstigneasc pornirile. Aproape nu-i lucru mai potrivit spre a te face s simi ct de mult trebuie s mori pentru tine ca atunci cnd i se cere s nduri lucruri ce vin n rspr cu firea i voina ta; sau cnd i se poruncete s faci lucruri nepotrivite sau fr rost la prima vedere. Tocmai pentru c, fiind supus, nu ai cutezana mpotrivirii la voina mai marilor ti, i vine greu s te lai la cheremul altuia, fr vreun drept la prerile tale. 6. Dar stai i gndete-te, fiul meu, la sfritul grabnic al tuturor acestor lucruri, la rsplata nespus de mare a tuturor ostenelilor tale; cumpnind n acest fel, greutile nu i se vor prea o povar, ci, dimpotriv, un puternic reazem al rbdrii. ntr-adevr, iat, pentru puina ta voin, pe care bucuros i-o rstigneti aici pe acest pmnt, n ceruri vei avea parte de propria ta voin deplin pentru totdeauna. Acolo, cu siguran, vei rentlni tot ceea ce vei fi voit aici pe pmnt, tot ceea ce i-ai fi putut dori vreodat. Acolo i va sta la ndemn toat buntatea, fr teama de a o vedea tirbit vreodat. Acolo, voina ta, una cu voina mea, pentru totdeauna, nu va mai trage spre nimic din afar, spre nimic pentru sine. Acolo nimeni i nimic nu va crti mpotriva ta, nimeni nu i se va pune de-a curmeziul, nimeni nu-i va sta n cale; ci, dimpotriv, toate cele dorite i vor fi, din capul locului, la ndemn, pofta inimii tale ndestulnd-o cu vrf, sturnd-o i mulumindo ntru totul. Acolo voi drui proslvirea drept rsplat pentru toate ocrile suferite, podoaba i hlamida laudei drept rsplat pentru ntristare, iar pentru locul din urm, tronul domniei n vecii vecilor. Acolo va fi dat n vileag rodul adevrat al ascultrii, cazna pocinei se va preface n voie bun, supunerea smerit va primi n dar cununa slavei. 7. Prin urmare, pleac-te acum cu umilin sub voina tuturora; puin s-i pese cine spune sau cine poruncete ceva. Grija ta cea mai mare s fie aceea de a primi cu inim deschis totul, strduindu-te sincer s aduci la ndeplinire orice i s-ar cere, fie c cel ce i-a poruncit ar fi unul mai mare sau, dimpotriv, unul mai mic dect tine, sau unul deopotriv cu tine. Las-l pe fiecare s-i vad de treab i s umble dup tot ceea ce vrea; las-l pe fiecare s se mndreasc cu ceea ce poftete i s primeasc mii i mii de laude; n ceea ce te privete, nu te lsa tras nici ncoace nici ncolo, ci un singur lucru s-i aduc mulumire: lepdarea de tine nsui, ndeplinirea voinei mele i mrirea numelui meu. Aceasta s-i fie dorina de cpetenie: ca n via i moarte Dumnezeu s fie proslvit prin tine.

141

CAPITOLUL L

Sufletul oropsit i aflat la ananghie trebuie s se lase n minile lui Dumnezeu

1. Doamne Dumnezeul meu, Printe sfnt, fii binecuvntat acum i n veci, pentru c aa cum ai binevoit s-a fcut i tot ceea ce nfptuieti este lucru bun. Slujitorul tu s-i afle bucuria n tine, nu n sine nsui sau n altceva: Tu singur, ntr-adevr, eti adevrata bucurie, Tu eti ndejdea i cununa mea, Tu eti veselia i cinstea mea, Doamne. Oare e un singur lucru pe care slujitorul tu s nu-l fi primit de la tine, i nc fr nici cea mai mic vrednicie din partea lui? Ale tale sunt toate, tot ceea ce ai dat i tot ceea ce ai nfptuit. Srac sunt eu i n osteneli din tinereile mele (Psalmul 87:16), iar sufletul meu, nu o dat, se cufund n amrciune i lacrimi, tulburat i cutremurat sub pintenul patimilor. 2. mi doresc bucuria pcii, dulceaa acelei pci pe care o druieti fiilor ti, pacea celor ce se hrnesc din lumina mngierilor tale. Dac tu druieti pacea, revrsnd bucurie cereasc - inima slujitorului tu va fi plin de balsamul sfnt al evlaviei i se va desfta ntru lauda ta. Dar dac, cum se ntmpl att de des, i ascunzi faa, slujitorul tu nu va putea urma pe drumul poruncilor tale, ci se va prbui n genunchi, btndu-i pieptul cu pumnii: cci nu va mai fi cum a fost, pn mai deunzi, cnd strlucirea luminii tale i ncnta fruntea, iar oblduirea aripilor tale i fcea pavz mpotriva nvalei ispitelor. 3. Printe drept i pururi vrednic de laud, a venit vremea ca slujitorul tu s fie trecut prin ciur i prin drmon. Printe preaiubit, e drept ca n ceasul acesta slujitorul tu s sufere ceva pentru tine. Printe pururi vrednic de cinste, a btut ceasul pe care, din toi vecii, l tiai ornduit s vin: ca slujitorul tu s fie vremelnic njosit pe crrile vzute ale vieii, ca n schimb s poat tri pe vecie cu sufletul alturi de tine; ctva timp ponegrit, umilit, micorat n ochii lumii; ctva timp asuprit de ptimiri i beteuguri sufleteti, ca mai apoi, din nou, mpreun cu tine, s renvie n primenita lumin a zorilor veciei, pentru a fi preamrit n ceruri. Printe sfnt, astfel ai rnduit i astfel ai voit s fie; s-a fcut tot ceea ce ai poruncit s se ntmple. 4. ntr-adevr, a suferi oropsire i amrciune pe acest pmnt din iubire pentru tine, din partea oriicui i ori de cte ori voieti -, iat darul druit de tine celor ce i sunt dragi. Nimic din ceea ce se ntmpl n viaa aceasta nu se ntmpl fr prevederea, sfatul i dreapta cumpnire a proniei tale. Bine mi este mie c m-ai smerit ca s nv ndreptrile tale (Psalmul 118:71) i s alung din inima mea toat mndria i trufia. Binevenit i ocara ce mi-a 142

acoperit fruntea, ca s caut mngiere la tine mai curnd dect la oameni. Amrciunile m-au mai nvat s m tem de neptrunsele tale judeci, dup care att cel drept ct i pctosul sunt pui deopotriv la ncercare de tine, nu ns fr dreptate i msur. 5. i mulumesc c n-ai cruat scderile i metehnele mele, ci cu loviri amarnice ai nmuiat cerbicia mea cu suferine i strmtorare mult, att pe dinuntru ct i pe dinafar. Nimeni i nimic nu va putea s-mi dea alinare, nici n cer, nici pe pmnt, afar de tine, Doamne, Dumnezeul meu, tmduitorul ceresc al tuturor sufletelor, care pedepsete i miluiete, coboar pn la iad i iari nal (Tobit 13:2). Mustrrile tale sunt deasupra capului meu, iar varga ta m pedepsete. 6. Iat, iubite Printe, m ncredinez cu totul minilor tale, mi plec fruntea sub varga ndreptrilor tale. Lovete umerii i grumajii mei, f s-mi plec cerbicia, nmoaie strmbtatea mea cu dreapta triei tale. F din mine un ucenic evlavios i plin de cuviin precum tii bine c trebuie, astfel nct s pot rndui ntreaga mea purtare dup voia ta. M las n minile tale, cu tot ce-i al meu, spre ndreptare: mai bine s fiu pedepsit aici pe pmnt dect n viaa viitoare. Tu, Doamne, tii totul i fiecare lucru n parte, i nici un ungher al contiinei omului nu-i este ascuns. Tu tii dintotdeauna tot ceea ce se ntmpl, i nu-i nevoie ca cineva s vin s te nvee sau s te povuiasc n legtur cu cele ce se petrec pe pmnt. Tu tii preabine ceea ce este de folos propirii mele i ct de mare-i preul amrciunilor i ncercrilor, precum curarea ruginei pcatului de pe sufletul meu. F din mine ceea ce vrei Tu, dup bunul tu plac; nu dispreui viaa mea cea plin de pcate, mai bine cunoscut i lmurit ie dect oriicui. 7. Druiete-mi, Doamne, harul de a cunoate ceea ce e vrednic de cunoatere, de a iubi ceea ce este vrednic de iubit; de a luda ceea ce ie i place mai mult; de a preui ceea ce e mai de pre n ochii ti; de a lepda ceea ce n faa ta lepdtur este. Nu m lsa s judec dup vederea scurt a ochiului din afar; nu m lsa s-mi dau cu prerea dup urechea omeneasc, cea att de lipsit de pricepere, ajut-m s pot cumpni cu judecata limpede i dreapt, deosebind cele vzute de nevzute; i, mai presus de orice, f s caut n toate i mai presus de orice voina ta i bunul tu plac. 8. n capcana amgirilor cad simurile omului ori de cte ori se apuc s judece; se amgesc i iubitorii lumii de fa, ndrgind doar cele vzute. S fie oare un om cu adevrat mai bun doar pentru faptul c altul l socotete mai bun? Ori de cte ori aduce laud, amgitorul l duce de nas pe cel pe care-l amgete, mgulitorul pe cel ce se umfl singur n pene, orbul duce de nas pe altul, orb ca i el; beteagul duce pe altul, beteag ca i el, n una i aceeai capcan a nelciunii; cu adevrat orice laud fr noim devine astfel pentru om mai curnd prilej de ruinare. Cci fiecare face ct face, att ntocmai ct apare n ochii ti, cu nimic mai mult sau mai puin, cum bine spunea, n deplin smerenie, Sfntul Francisc.

143

CAPITOLUL LI

S fim statornici pn la capt n cele mici, dac de cele mari nu ne dovedim n stare

1. Fiul meu, nu eti n stare s fii ndelung statornic n rvna fierbinte a virtuii, i nici s ii otova, neabtut, privirea sufletului tu aintit ctre culmi: ci dimpotriv, datorit stricciunii motenite de tot omul, fr s vrei te vei cobor mereu, din cnd n cnd, spre cele de jos, unde, cu urt i sil, s duci pe umerii ti povara vieii acesteia nemernice. Ct timp, ntr-adevr, vei purta acest trup muritor, inima ta va fi apsat de urt i de lehamite. Iat de ce, neavnd ncotro, va trebui, nu o dat, s duci suspinnd greutile trupului, cci iat, cu mintea i privirea nu poi rmnea aintit, ntr-una, la cele dumnezeieti. 2. Astfel stnd lucrurile, caut s-i gseti linitea n svrirea unor fapte mrunte i umile, afl ntremare sufleteasc fcnd n jurul tu fapte bune; ateapt, cu nestrmutat ncredere, revenirea mea i darul cobort de sus; sufer cu toat rbdarea vremelnica stare de singurtate i secet sufleteasc n care te afli, i nu te ndoi o clip c voi sosi din nou s te dezrobesc de toat ngrijorarea. ntr-adevr, te voi face s uii de tot aleanul i de toate caznele i voi desfta luntrul sufletului tu cu nesfrit pace. n faa ta voi desfura larg pajitile sfintelor Scripturi iar tu, cu inim bucuroas i senin, vei putea atunci propi, n pas uor, pe calea poruncilor mele. Vei recunoate c ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi (Romani 8:18).

144

CAPITOLUL LII

Omul s nu se socoat vrednic de mngiere, ci mai curnd de pedepsire i osnd

1. Doamne, pentru c nu sunt vrednic de mngierea ta i nici de vreo alt alinare sufleteasc, drept eti ori de cte ori m lai n prsire i goliciune. Chiar dac a fi n stare s vrs o mare de lacrimi pentru pcatele mele, i nc n-a fi vrednic de dezmierdrile tale. Iat de ce nu mi se cuvine dect pedepsire i mustrare, cci team jignit i vtmat, iar pcatele mele sunt nenumrate. Dup o drept cumpnit judecat, nu a fi aadar vrednic nici mcar de cea mai mic mngiere. Iat ns c Tu, mult milostive, preabune Dumnezeule, care nu vrei moartea fpturilor tale, spre a arta bogia drniciilor tale n vasele milei, te nduri s dai alinare slujitorului tu, mai presus de orice nchipuire omeneasc, dei el nu se face vrednic de acest lucru. Cci alinrile tale nu sunt ca vorba goal ieit din gura oamenilor. 2. Ce am fcut eu oare, Doamne, ca s-mi mprteti un strop din mngierea ta cereasc? Nu-mi amintesc s fi fcut vreun lucru bun, ci, dimpotriv, m tiu mereu atras ctre pcate, mereu lstor n ndreptarea vieii mele. Acesta-i adevrul i nu-l pot tgdui. Dac a spune altceva, tu Doamne, te-ai ridica mpotriv i nimeni pe lume nu ar putea s-mi ia aprarea. Pentru pcatele mele m-am fcut vrednic de un singur lucru: de focul iadului, pentru vecie. n adevr, mrturisesc c sunt vrednic de batjocur i de dispre, i nu s-ar cdea s m numr ntre slujitorii ti. i orict de greu ar fi, n numele adevrului, mpotriva mea voi mrturisi pcatele mele, ca astfel s pot mai lesne cere i dobndi mila ta. 3. Dar ce s spun, copleit cum sunt de vinovie i ruine? Gura mea nu poate rosti dect att: am pctuit, Doamne, am pctuit; fie-i mil de mine i iart-m. Las-m puin, s pot s-mi vin n fire, mai nainte de a pleca spre a m ntoarce n inutul beznei, acoperit de umbra morii (Iov 10:20, 21). i ce-mi ceri Tu mie, vinovatul i pctosul bicisnic, dect s fac pocin i s m umilesc pentru pcatele mele? Ndejdea iertrii se nate din adevrata prere de ru i din smerenia inimii; astfel amuesc mustrrile de cuget, harul pierdut e dobndit din nou, omul afl o pavz mpotriva mniei viitoare i sufletul pocit primete de la Dumnezeu srutul mpcrii. 4. Smerita ndurerare pentru pcatele svrite e o jertf plcut ie, Doamne, cu o mireasm mai dulce ca tmia. Aceeai pocin e totodat mirul scump care i-a fost turnat pe sfintele tale picioare Isuse, cci nu ai 145

urgisit niciodat o inim frnt i smerit (Psalmul 50:19). Pocina este locul scutit, la adpost de faa mnioas a vrjmaului. Ea cur i spal tot ceea ce, altminteri, ar fi pngrit i ptat.

146

CAPITOLUL LIII

Harul lui Dumnezeu nu sufer amestec cu gustul celor pmnteti

1. Fiul meu, harul meu este o nestemat care nu sufer amestecul lucrurilor din afar i al mngierilor pmnteti. Prin urmare trebuie s lepezi toate piedicile din calea harului, dac doreti cu adevrat ca binecuvntarea mea s se reverse i s odrsleasc n tine. Caut un loc ascuns, unde s-i fie bine s stai singur, fa-n fa cu tine nsui; s n-ai nevoie s schimbi nici o vorb cu nimeni, ci lui Dumnezeu singur s-i vorbeti prin rugciune fierbinte, ca s-i pzeasc curenia cugetului i ndurerarea pocit a sufletului. Lumea ntreag socotete-o drept nimic, iar slujirea lui Dumnezeu s treac pentru tine naintea tuturor celorlalte ndeletniciri svrite n afar. ntr-adevr, nu vei putea s-mi slujeti mie i s-i afli totodat desftare n cele trectoare. Ferete-te de dragostea fr msur fa de rude i prieteni i deprteaz-i sufletul de toat mngierea vremii de acum. Astfel i ndemna fericitul Apostol Petru pe credincioii lui Cristos: ca nite strini i cltori pe acest pmnt (1 Petru 2:11) s-i rnduiasc purtrile. 2. O, ct siguran i ncredere va avea, n ceasul morii, omul desctuat din timp de orice legtur lumeasc! Sufletul plin de metehne al omului pmntesc nu poate ns pricepe cum inima s se lepede de toate; dup cum omul robit trupului i simurilor sale nu nelege ce poate s nsemne libertatea omului luntric. Cu toate acestea, cel ce vrea cu adevrat s triasc dup legea duhului nu poate dect s scuture lanurile oricrei legturi, att cele din apropierea sa ct i cele de departe, i de nimic s nu se fereasc mai stranic dect de sine nsui. Dac te vei birui pe tine nsui cu desvrire, lesne vei birui i toate celelalte. Izbnda desvrit este s te birui pe tine. Cel ce-i stpn pe sine, astfel ca trupul s fie supus dreptei judeci, iar dreapta sa judecat, n toate, s-mi fie supus numai mie, acela este cu adevrat biruitorul su i stpnul lumii. 3. Dac vrei s te ridici pn la aceast culme, trebuie s te ncumei, cu toat brbia, s pui securea la rdcin, s scoi i s strpeti cea mai ascuns smn a iubirii neornduite de tine nsui, a dragostei fa de bunurile pieritoare. De meteahna iubirii nemsurate de sine atrn tot ceea ce omul are de nfrnt, ncepnd cu rdcina: biruind i strpind meteahna de la rdcin, sufletul se va bucura de pace i linite nemsurat. Dar puini sunt aceia care se strduiesc s-i rstigneasc aceast pornire cu desvrire i s ias din propria lor piele; de aceea rmn nctuai n sinea lor i nu se pot nla cu duhul deasupra. Iar cei ce vor de bun voie

147

s umble pe crrile mele vor trebui s-i rstigneasc toate imboldurile i aplecrile rele i s nu se lipeasc de nici o fptur cu iubire ptima.

148

CAPITOLUL LIV

Deosebirea ntre imboldurile firii i ale harului

1. Fiul meu, ine seam de imboldurile firii i ale harului, care se bat cap n cap, dei ntr-un chip att de nvluit nct abia dac omul luminat la suflet, avnd ochiul luntric ager, le tie distinge. ntr-adevr, tot omul trage la bine i, att n vorb ct i n fapt, fiecare zice c vrea binele; i tocmai de aceea, sub aceast artare a binelui, muli se las nelai. 2. Firea-i plin de vicleuguri, i pe muli i trage n capcan ca s-i amgeasc - de fapt pe sine nsui avndu-se pn la urm n vedere; cile harului sunt, n schimb, simple i drepte, ocolesc pn i umbra rului, nau nimic de-a face cu prefctoria, pe toate le ndrum curat spre slava lui Dumnezeu, n care, de altfel, n cele din urm, i afl odihna. 3. Firea-i ndrtnic la rstignire, se nfioar la gndul apsrii, nu vrea s se pun de bun voie sub jug; harul, n schimb, nu se sperie de rstignirea de sine, se mpotrivete poftelor i simurilor, caut supunerea, iubete ngenuncherea, nu umbl s hotrasc dup capul su, ndrgete rnduiala, nu ine s asupreasc pe alii, urmrete un singur lucru: s stea, s triasc i s fie sub mna preaputernic a lui Dumnezeu; pentru Dumnezeu e gata oricnd s se plece cu umilin naintea oricrei fpturi omeneti. 4. Firea lucreaz mereu pentru tihna i folosul propriu i ateapt ntr-una ctig de la alii; harul, n schimb, nu caut ceea ce este folositor i plcut siei, ci are ntotdeauna n vedere ceea ce ar putea fi de folos pentru mai muli. 5. Firea primete bucuroas onorurile i nchinciunile; harul, n schimb, nchin lui Dumnezeu toat cinstea i mrirea. 6. Firea se teme de ruinare i dispre; harul, n schimb, se bucur ori de cte ori se nvrednicete s sufere ocar pentru numele lui Isus (Faptele apostolilor 5:41). 7. Firii i place huzurul i tihna trupeasc; harul, n schimb, nu poate sta degeaba, ci bucuros se aterne pe treab.

149

8. Firii i plac lucrurile rare i frumoase, urte ce este ieftin i grosolan; harul, n schimb, se bucur i de lucrurile simple i smerite, nu dispreuiete cele aspre, mbrac voios chiar i o hain ponosit. 9. Firea poftete la cele trectoare, se bucur de ctigul pmntesc, se ntristeaz de pagub, se necjete pentru cea mai mic vorb de ocar; harul, n schimb, caut la cele venice, nu se las supus celor trectoare, nu se tulbur pentru pagub, nu se amrte pentru o vorb de ocar: comoara i bucuria lui se afl n ceruri, unde nimic nu-i supus nimicirii. 10. Firea este lacom, mai bucuros ia dect d: tot ceea ce apuc i ine i place s aib pentru sine numai; harul, n schimb, e darnic cu toat lumea, nu caut ale sale, se mulumete cu puin, convins c mai fericitor lucru este a da dect a lua (Faptele apostolilor 20:35). 11. Firea trage la fpturi, e aplecat spre trup, spre dertciuni i vorbrie goal; harul, n schimb, trage la Dumnezeu i la virtute, se leapd de fpturi, fuge de lume, rstignete poftele crnii, urte colindatul de colocolo, se sfiete s se arate n vzul lumii. 12. Firea primete bucuros alinri din afar, de la cele ce aduc mgulire simurilor; harul nu-i caut mngierea dect la Dumnezeu, rvnind s-i afle desftarea - mai presus de toate cele vzute -, n binele ultim i fr de pereche. 13. Firea face totul pentru ctig i pentru folosul propriu; nu-i n stare s ntreprind nimic de dragul nimnui; n orice fapt bun ntrevede fie rsplata ce i se cuvine, fie una mai mare nc; fie prinos de laud, fie alte foloase; firea trage mereu ndejde din cumpnirea faptelor i darurilor pe care le face; harul, n schimb, nu se ateapt la vreun folos vremelnic, nu dorete alt rsplat dect pe Dumnezeu singur; din cele cuvenite vieii pmnteti nu-i dorete dect att ct i trebuie pentru dobndirea celor venice. 14. Firea se bucur s aib prieteni i cunoscui ct mai muli, se flete cu neamul i locul obriei sale, zmbete celor puternici, linguete pe cei bogai, mgulete pe cei de-o seam cu sine; harul, n schimb, ndrgete i pe vrjmai, nu se laud cu mulimea prietenilor, nu pune pre pe neam sau pe locul obriei, dect dac e vorba de virtute; i deschide inima spre cel srac mai curnd dect spre cel avut, st alturi de cel nevinovat, mai curnd dect de cel puternic; se bucur alturi de cel sincer, nu alturi de cel ce linguete; harul ndeamn neobosit la haruri tot mai mari, ca, prin virtute, omul s se asemene tot mai mult cu Fiul lui Dumnezeu. 15. Aflat la ananghie i strmtorare, firea crtete; harul ndur ns fr s crcneasc orice oropsire. 16. Firea aduce totul la sine, se zbate s-i fac dreptate; harul, n schimb, atribuie totul lui Dumnezeu, de unde toate i au, de altfel, izvorul; nu se 150

laud, pentru sine, cu nimica bun, nu se ncumet s se mndreasc de nimic; nu strnete vrajb, nu pune spusele sale mai presus de ale altora; toate prerile i cunotinele sale le supune nelepciunii eterne i cercetrii ochiului dumnezeiesc. Firea e ahtiat s afle taine i nouti; vrea s se pun pe sine n vzul lumii, ine s adulmece cu simurile ct mai multe; vrea s fie cunoscut, mereu de fa acolo unde rsun laudele i tmierile lumii. Harului ns nu-i pas de nouti i lucruri de mirare, cci tie bine c toate purced din strvechea stricciune, c pe acest pmnt nimic nu-i nou cu adevrat i trainic. Harul ndrum simurile la nfrnare, le ferete de desftrile zadarnice i de artarea de sine; cele de laud i vrednice de mirare tie s le nvluiasc n umilin; n toate i n totul tie s caute folosul adevrat, rodul laudei i cinstirii lui Dumnezeu. Nu-i place s vorbeasc n gura mare despre sine, ci n toate darurile primite urmrete un singur lucru: ca Dumnezeu s fie binecuvntat, cci toate purced din mrinimia fr margini a iubirii sale. 17. Asemenea har e o lumin suprafireasc deosebit, druit de Dumnezeu nsui drept semn i arvun a mntuirii venice a celor alei; ea nal pe om de la cele pmnteti la iubirea bunurilor cereti: dintr-o fiin trupeasc face astfel una spiritual. Prin urmare, cu ct firea omeneasc este mai mult inut n fru i ngenuncheat, cu att mai mare este harul revrsat asupra sufletului; cercetat astfel zi de zi, omul luntric se primenete necontenit, dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu.

151

CAPITOLUL LV

Despre stricciunea firii omeneti i puterea harului dumnezeiesc

1. Doamne, Dumnezeul meu, Tu care m-ai creat dup chipul i asemnarea ta, druiete-mi, te rog, harul pe care mi l-ai artat a fi att de nsemnat i de trebuincios spre mntuire: s pot birui rutatea firii mele care nencetat m trage la pcat i la pierzanie. Cci vd n mdularele mele o alt lege luptndu-se mpotriva legii minii mele i fcndu-m rob (Romani 7:23), n multe privine, fa de poftele trupului; eu unul nu m simt n stare s m mpotrivesc acestor patimi dect cu ajutorul harului tu preasfnt, revrsat ca o flacr naintea mea. 2. ntr-adevr, este nevoie de har, ba nc de un har foarte mare, ca firea, aplecat cum este pururi spre ru, nc din cea mai fraged vrst, s poat fi biruit. Cci, prbuit o dat cu primul nostru printe, Adam, czut prad stricciunii, prin pcat, firea fiecruia rmne de la rdcin ntinat: cci dac bun i dreapt a fost zidit dintru nceput de tine, pcatul i bicisnicia ei o fac acum s trag mereu spre ru i spre cele josnice. Iar puina putere ce i-a mai rmas e ca un fir de jar ngropat sub cenu. Atare scnteie e chiar mintea omului, aa cum i-ai druit-o de la fire, nconjurat ns acum de negur i cea: are mai departe puterea de a deosebi, prin judecat, ntre bine i ru, de a surprinde deprtarea ce desparte adevrul de minciun, dei rmne neputincioas atunci cnd vine vorba de a ndeplini toate cte le ncuviineaz, cci i lipsete plintatea luminii adevrate, iar pornirile ei sunt slbite i vtmate de cusururi i metehne. 3. De aici, Dumnezeule, faptul c, dup omul cel luntric, m bucur de legea ta (Romani 7:22), tiind bine ct de bun este porunca ce ne-ai dat-o, ct de dreapt i ct de sfnt este; tiind bine c ea osndete rul i sftuiete fuga de pcat. Tot de aici i faptul c aflu n mine voina, nu ns i nfptuirea binelui (Romani 7:18). De aici, mulimea hotrrilor bune pe care le iau nencetat; dar, lipsindu-m de harul care s-mi suplineasc slbiciunea, la cea mai mic mpotrivire dau napoi i m resemnez n retragere. Tot de aici i faptul c, avnd cunotin de cile desvririi, vznd destul de limpede ce i cum s-ar cuveni s fac, m las totui tras n jos de jugul slbiciunii mele i nu m mai ridic spre crrile desvririi. 4. O, Doamne, ct de trebuincios mi este harul tu ca s pot apuca pe calea binelui, ca s propesc ct de ct i s duc la bun sfrit lucrarea desvririi mele! Fr harul tu, ntr-adevr, nu sunt n stare de nimic. Toate le pot ntru Cristos cel ce m mbrac cu putere (Filipeni 4:13). O, har 152

cu adevrat ceresc, fr de care nu putem avea nici un merit propriu, fr de care darurile firii nsei sunt nimica! Nimic nu preuiesc meteugurile, nimic nu preuiesc averile, nimic frumuseea, nimic brbia, nimic nzestrrile minii i ale vorbirii - fr de harul tu, Doamne. ntr-adevr, darurile firii sunt mprite, fr deosebire, i celor buni i celor ri; cei alei ns au parte de darul iubirii, prin a crui pecete se fac vrednici de viaa cea venic. E att de mare acest dar, nct nici darul prorocirii, nici puterea de a face minuni i nici una din isprvile minii cercettoare nu au vreun pre n sine fr el. Nici chiar credina i ndejdea, i nici una din celelalte virtui nu-i sunt plcute, dac din sufletul omului lipsete harul iubirii. 5. O, dar preafericit ce vii s navueti cu belugul virtuilor pe cel srac cu duhul! Tu, care smereti la inim pe cel bogat n multe bunuri pmnteti! Vino, coboar asupra mea, din zori copleete-m cu mngierile tale, ca nu cumva sufletul meu nsetat i ostenit s fie cuprins de delsare. Te rog fierbinte, Doamne, f s gsesc har n ochii ti; harul tu mi este de ajuns, (2 Corinteni 12:19) chiar fr nimic altceva, din cele dup care suspin firea. i dac voi fi ispitit i trecut prin amrciuni i ncercri numeroase, nu m voi teme de nici un ru, atta timp ct tu vei fi, prin harul tu, cu mine. El este tria mea, sftuitorul meu i ajutorul meu de ndejde. Mai puternic dect toi vrjmaii mei luai laolalt, mai nelept dect toi nelepii pmntului. 6. Harul e nvtorul adevrului, dasclul purtrilor, lumina inimii, alinarea durerii, dumanul ntristrii, hrana evlaviei, izvorul lacrimilor. Ce a fi eu fr har, dect un lemn uscat, un vreasc bun de aruncat? Harul tu, Doamne, s fie pururi alturi de mine, nsoindu-mi paii, ajutndu-m nencetat s fac fapte bune. Prin Isus Cristos, Domnul nostru. Amin.

153

CAPITOLUL LVI

Se cuvine s ne lepdm de noi nine i s-l urmm pe Cristos pe calea crucii

1. Fiul meu, te vei putea strmuta n mine numai n msura n care vei fi n stare s te dezbraci de tine nsui. Aa cum faptul de a nu rvni la nimic pentru simuri cldete pacea luntric, tot astfel lepdarea luntric de sine conduce la unirea cu Dumnezeu. Vreau s te deprinzi cu desvrita lepdare de tine nsui, urmnd voina mea fr crcnire i mpotrivire. Urmeaz-m, deci: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14:6). Fr cale aternut nu se poate merge nicieri; fr adevr, cunoaterea e fr rost; fr via, nici un trai nu e cu putin. Calea pe care o ai de urmat sunt Eu nsumi; Adevrul n care trebuie s crezi Eu sunt; Viaa n care trebuie s-i pui ndejdea sunt Eu. Eu sunt Calea ferit de piedici, Adevrul negreelnic, Viaa fr de sfrit. Eu sunt Calea cea mai dreapt cu putin, culmea adevrului, Viaa cea adevrat, Viaa fericit, Viaa nsi fr de nceput. innd calea mea, vei cunoate adevrul; i adevrul te va elibera (Ioan 8:32) i vei dobndi viaa venic. 2. Dac vrei s intri n via, pzete poruncile (Matei 19:17). Dac vrei s cunoti adevrul, crede n mine. Dac vrei s fii desvrit, vinde tot ce ai (Matei 19:21). Dac vrei s fii ucenicul meu, leapd-te de tine. Dac vrei s dobndeti o via fericit, nv s dispreuieti viaa aceasta. Dac vrei s fii proslvit n ceruri, umilete-te pe pmnt. Dac vrei s domneti mpreun cu mine, poart cu mine crucea. Numai cei ce slujesc crucii vor afla calea fericirii i lumina adevrat. 3. Doamne Isuse, de vreme ce viaa ta pe acest pmnt a fost supus strmtorrilor i dispreuit de lume, f s te pot urma pe calea aceluiai dispre pe care lumea i l-a artat ie. Cci nu este ucenicul mai presus de dasclul su, nici slujitorul mai presus de domnul su (Matei 10:24). F, aadar, ca i slujitorul tu s se poat deprinde cu viaa pe care ai dus-o, cci acolo se afl mntuirea mea i adevrata sfinenie. Orice cuvntri a citi sau asculta n afar de aceasta, nimic nu-mi va putea da hran sau bucurie statornic. 4. Fiul meu, dac ai citit i aflat despre toate acestea, nu vei fi fericit dect trecnd la fapte. Cel ce are poruncile mele i le pzete, acela este care m iubete, i-l voi iubi i Eu i m voi arta lui (Ioan 14:21) i l voi aeza alturi de mine n mpria Tatlui meu.

154

5. Doamne Isuse, fie precum ai spus i ai fgduit: f-m vrednic s-i primesc darul. ntr-adevr, din mna ta am primit crucea: o voi purta pe umerii mei i o voi duce pn la moarte, dup cum mi-ai poruncit. Sigur, viaa unui bun clugr e o cruce, dar nu alta cluza omului spre paradis. Lucrurile sunt pornite i nu pot fi lsate n mijlocul drumului: nici vorb de a face cale ntoars. 6. Haidei, aadar, frailor, s mergem mpreun; Isus va fi cu noi. Crucea am primit-o pentru Isus; pentru Isus, pe calea crucii s fim statornici pn la capt. El va fi ajutorul nostru, cci ne deschide crarea i ne cluzete. Iat, Regele nostru pete nainte i va duce lupta pentru noi. S-l urmm cu brbie, nimeni s nu se nspimnte de nici o grozvie; s fim pregtii s ne jertfim pn la moarte n lupt i s nu ptm stindardul slavei noastre, fugind de cruce.

155

CAPITOLUL LVII

Nu-i bine ca omul s se lase copleit de dezndejde atunci cnd se ntmpl s cad n unele greeli

1. Fiul meu, mai plcute mi sunt rbdarea i smerirea sufletului tu la ananghie, dect dulceaa i evlavia lui n clipele fericite. Pentru ce te ntristezi dac i se aduce dojan pentru un lucru de nimic? Chiar de-ar fi fost un lucru mai nsemnat, i nc nu s-ar fi cuvenit s te tulburi. Acum ns, las-l s treac. Nu-i prima nici ultima oar cnd aa ceva se ntmpl, cci aceasta-i viaa. Te ari viteaz, nimic de spus, atta timp ct nu ntmpini mpotrivire. Ba chiar eti priceput la sfaturi i tii s-i mbrbtezi din gur pe alii; de ndat ns ce necazul vine s bat pe neateptate la ua ta, te prsesc i sfatul i puterea. Vezi, aadar, ct eti de ubred dup cum se arat, att de des, n asemenea lucruri de mic nsemntate; totui spre mntuirea i binele tu se fac acestea toate, ori de cte ori prilejurile se ivesc. 2. Nu pune la inim i, dac durerea i mhnirea te ating, nu le lsa s te biruie sau s te stpneasc. Dac vezi c nu poi rbda cu voioie, rabd cel puin cu resemnare. Chiar dac urechile-i aud lucruri mai puin mbucurtoare i simi cum eti gata s te aprinzi, pstreaz-i cumptul i nu da drumul la vorbe nesbuite, ca nu cumva cei mai mici dect tine s gseasc pricin de sminteal. Zbuciumul tu nu va ntrzia s se domoleasc i amrciunea sufletului se va preface n dulce alinare a harului. Sunt viu i stau alturi de tine, spune Domnul, gata s-i ntind o mn de ajutor i s-i aduc prisos de mngiere: ncrede-te n mine i cheam-m cu evlavie. 3. Pstreaz-i cumptul i pregtete-te s dai piept cu ncercri i mai mari nc. Totul nu-i pierdut, chiar dac i se pare c, mai des, eti ncercat de amrciune i ispit. Om eti, nu Dumnezeu; eti trup fcut din carne, nu nger. Cum i nchipui c ai putea rmne nestrmutat n virtute, atunci cnd de acest dar n-au avut parte nici ngerii din ceruri, nici primii notri prini n Paradis? Eu i mngi i-i mbrbtez pe cei ntristai, Eu i nal la cunoaterea dumnezeirii mele pe cei care-i recunosc ubrezenia. 4. Fie binecuvntat cuvntul tu, Doamne, mai dulce dect mierea fagurelui (Psalmul 18:11) pe cerul gurii mele. Ce m-a face n mijlocul attor amrciuni i ananghii fr oblduirea i mbrbtarea sfintelor tale cuvinte? Mcar s m vd ajuns la porile mntuirii, cci de ptimirile 156

drumului nu-mi pas. Druiete-mi, te rog, un sfrit bun, o trecere fericit din lumea aceasta. Adu-i aminte de mine, Dumnezeul meu, ndrum-mi paii pe crarea dreapt ce duce la mpria ta. Amin.

157

CAPITOLUL LVIII

S nu iscodim rosturile prea nalte i ascunse ale judecii lui Dumnezeu

1. Fiul meu, ferete-te de a dezbate n ntrebri iscoditoare lucruri prea nalte i judecile ascunse ale lui Dumnezeu, vrnd, de pild, s tii pentru ce cutare se afl n stare de prsire i pentru ce un altul, dimpotriv, e copleit de attea daruri; de ce cutare e trecut prin ciur i prin drmon, n timp ce altul primete cu vrf i ndesat binecuvntare. Acestea toate ntrec cu mult puterea de cuprindere a minii omeneti, orict de istea; ca s nu spun c lumina nelegerii i iscodirii omeneti nu vor putea niciodat da de rostul judecilor dumnezeieti. Prin urmare, ori de cte ori vrjmaul va veni s-i opteasc la ureche unele ca acestea, sau chiar semeni de-ai ti iscoditori vor veni cu astfel de ntrebri, nu pregeta s le rspunzi cu cuvintele Prorocului: Drept eti Doamne i dreapt-i judecata ta; i adevrate sunt judeci-le Domnului, ndreptite n sine (Psalmul 118:137 i 18:10). ntr-adevr, judecile mele sunt lucru de temut, iar nu de cercetat i de iscodit n palavre, cci rosturile lor depesc cu totul puterea minii omeneti de a nelege. 2. La fel, ferete-te s cercetezi i s dezbai de ce, i cum, i pentru ce s-au svrit - aa iar nu altminteri - vredniciile i faptele sfinilor: care, de pild, e mai mare i nlat n sfinenie, care-i mai proslvit n mpria cerurilor. Asemenea vorbe dau adeseori natere la sfad i glceav stearp; ca s nu spun c hrnesc trufia i semeesc omul n zadar: de unde se nasc pizma i dezbinarea, pe msur ce unii trag s se mndreasc ba cu un sfnt, ba cu un altul. A rvni s tii i s cercetezi asemenea lucruri nu aduce nici un rod, ci, dimpotriv, displace sfinilor din ceruri: cci Eu nu sunt Dumnezeul dezbinrii, ci al pcii, spune Domnul (1 Corinteni 14:33); atare pace st ntemeiat mai curnd pe smerenia cea adevrat dect pe gnduri nfumurate despre sine. 3. Mai sunt unii care se las cu nesbuin mnai de rvn ba spre unii dintre sfini, ba ctre alii, de fapt nu sub imboldul lui Dumnezeu, ci mpini de porniri omeneti. Mie toi sfinii mi datoreaz viaa; Eu le-am druit tuturora harul, Eu le-am mprtit lumina slavei. Eu cunosc vredniciile fiecruia n parte; pe toi i-am ntmpinat cu binecuvntrile buntii mele (Psalmul 20:4). I-am cunoscut i i-am ndrgit pe toi din toi vecii vecilor; Eu i-am ales din lume (Ioan 15:19), iar nu ei m-au ales pe mine. I-am chemat prin harul meu; i-am atras din milostivire; i-am scos la captul drumului, prin ispite i ncercri multe. Le-am mprtit mngieri negrite, le-am druit statornicie, am rspltit rbdarea lor. 158

4. Eu tiu bine cine-i cel dinti i cine-i cel din urm; pe toi i cuprind n mbriarea dragostei mele nermurite. Pentru toi sfinii mei, cel ce se cuvine s primeasc laud sunt Eu; mie, naintea tuturora, mi se datoreaz binecuvntare i proslvire pentru fiecare suflet ales, copleit de attea daruri minunate, dinainte ndrgit fr nici o vrednicie din partea fpturii. Prin urmare, cel ce dispreuiete pe unul din sfinii mei mai mici, nici pe cei mari nu-i cinstete, cci Eu l-am fcut i pe cel mic i pe cel mare (nelepciunea lui Isus Sirah 6:8). Iar cine nesocotete pe oricare dintre sfinii mei, m nesocotete pe mine, dup cum nesocotete pe toi ceilali sfini din mpria cerurilor. Toi, ntr-adevr, sunt una prin legtura dragostei; ei mprtesc aceeai simire, aceeai voin, aceeai iubire unii fa de alii. 5. Mai mult dect att - desvrire i mai nalt nc -, ei in la mine mult mai mult dect la ei nii i la propriile lor vrednicii. Cci, rpii dincolo de sine i de dragostea lor pentru sine sunt ca i cufundai n iubirea mea, din care toat fiina lor se hrnete i ntru care toat fiina lor odihnete. Nimic pe lume nu-i mai poate abate sau desprinde de mine, cci, copleii de adevrul cel venic, sunt mistuii de focul dragostei nestinse. Prin urmare, atunci cnd vine vorba de starea sfinilor din ceruri, bine ar face s tac toi cei care triesc doar prin trup i pentru simuri i care nu tiu s ndrgeasc altceva dect propriile lor desftri. Atunci cnd scad sau cnd adaug, dndu-i cu prerea, ei judec dup capul lor, nu dup placul adevrului venic. 6. Muli fac aceasta din netiin, mai ales cei puin luminai la suflet, i care nu cunosc dect prea puin desvrirea iubirii spirituale. De cele mai multe ori, ceea ce i mn sunt simmintele de prieteug i omeneasc apropiere i dup calapodul acestora judec i cele cereti. E totui o deosebire ca de la cer la pmnt ntre ceea ce i pot nchipui, n nedesvrirea lor, minile de rnd i ceea ce poate nelege cugetul luminat al celor druii cu descoperirea dumnezeiasc. 7. Pzete-te, prin urmare, fiul meu, de a iscodi cu nesbuin lucruri ce depesc puterea cunoaterii tale, dar strduiete-te din rsputeri ca mcar s te poi nvrednici de-a fi cel mai mic n mpria lui Dumnezeu. Cci, la urma urmelor, la ce ar folosi cuiva s tie cine anume este mai desvrit n sfinenie i slav n mpria lui Dumnezeu, dac prin aceasta nu ar ajunge s se desvreasc pe sine nsui n smerenie, spre mai marea laud a numelui meu? ntr-adevr, mult mai plcut lui Dumnezeu e cel care se reculege spre a cugeta la mrimea pcatelor, la puintatea virtuilor sale i la marea deprtare care-l desparte de desvrirea sfinilor, dect acela care dezbate din gur cine-i mai mic i cine-i mai mare ntre cei din ceruri. Mult mai nelept este s nali rugciuni ctre sfinii din ceruri - cerndu-le, cu lacrimi i cu umilin, ajutorul - dect s iscodeti n chip zadarnic i nesbuit tainele mririi lor. 8. Ct despre sfini, cea mai mare mulumire a lor ar fi s tie c oamenii i vd de treab fiecare, nfrnndu-i limbuia. Sfinii nu gsesc temei de 159

laud n vredniciile lor, mai mult chiar, nu se socotesc buni cu nimic de la sine; ci mi aduc prinos de mulumire mie, cci toate le-au primit din nermurit dragoste, prin drnicia mea. Ei strlucesc, luminai de atta dumnezeiasc iubire. i fericit dragoste, ntruct nu le lipsete nici o proslvire i nici o bucurie. Cu ct sunt mai nlai n slav, cu att sunt mai smerii, mai aproape de mine i de inima mea. Iat de ce st scris: aruncnd cununile lor naintea lui Dumnezeu, cdeau cu faa la pmnt naintea Mielului, nchinndu-se celui Viu n toi vecii vecilor (Apocalipsa 4:10; 5:14). 9. Muli i pun ntrebarea: cine este mai mare n mpria lui Dumnezeu, dar nu se ntreab dac ei nii s-ar putea mcar apropia de cel mai mic din mpria cerurilor. Mare, n mpria lui Dumnezeu, este chiar faptul de a fi cel mai mic; cci n ceruri toi sunt mari i toi se vor chema i vor fi fiii lui Dumnezeu. Cel mai mic se va nla mai presus de o mie, iar pctosul de o sut de ani va muri (Isaia 60:22; 65:20). De altfel, ucenicii care doreau s tie cine este mai mare n mpria cerurilor au primit, cum se tie, urmtorul rspuns: Dac nu v vei ntoarce i nu v vei face precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor. Tot cel ce se va smeri ca pruncul acesta, mare va fi n mpria lui Dumnezeu (Luca 6:24). 10. Vai de cei care nu voiesc s se smereasc pe sine precum copiii, cci strmt i scund este poarta mpriei cereti i pe unii ca acetia nu-i primete. Vai i de cei bogai care i au aici pe pmnt mngierile (Luca 6:24): cei sraci vor intra n mpria lui Dumnezeu, iar ei vor rmne n lacrimi pe dinafar. Bucurai-v, voi cei smerii, i veselii-v, sracilor, cci a voastr este mpria lui Dumnezeu, dac paii votri vor merge pe crrile adevrului.

160

CAPITOLUL LIX

n Dumnezeu singur se cade s ne punem ntreaga ndejde i credin

1. Doamne, n cine s m ncred pe acest pmnt? Din tot ceea ce se vede n jurul meu, unde s-mi caut mngierea? Doar n tine, Doamne, Dumnezeul meu, a crui milostivire este nesfrit. Mi-a fost vreodat bine departe de tine? Mi-a fost vreodat ru avndu-te alturi? Mai bine srac pentru tine, dect bogat fr tine. Mai bine pribeag pe pmnt mpreun cu tine, dect, fr tine, stpn sus n ceruri. Unde eti Tu, acolo e i cerul; moartea i iadul sunt acolo unde Tu nu eti. Tu eti dorul sufletului meu, de aceea nam cum s nu suspin, s nu plng i s nu m tngui. n nimeni nu m pot ncrede cu totul, nimeni nu-mi poate drui oblduire de ndejde, n afar de tine, Doamne, Dumnezeul meu. Tu eti reazemul, ncrederea i mngierea mea, Tu nu vei nela ncrederea mea niciodat. 2. Fiecare caut ale sale (Filipeni 2:31); singur Tu nu vrei altceva dect mntuirea i propirea mea pe calea binelui, pe toate ntorcndu-le spre bine pentru aceasta. Chiar dac m treci prin ispite i potrivnicii, toate le rnduieti cu rost, spre folosul meu, aa cum, n mii i mii de feluri, tii s-i ncerci pe cei la care ii. Prin asemenea ncercri - la fel ca i cnd m-ai coplei cu clipe de cereasc alinare - se cuvine s te laud i s te iubesc n aceeai msur. 3. n tine, Doamne, Dumnezeul meu, mi pun aadar toat ndejdea i n tine mi caut scparea; ie i ncredinez toate amrciunile i ncercrile mele: tot ceea ce vd n jurul meu, n afara ta, mi se arat ubred i nestatornic. Nu m vor pricopsi nici mulimea prietenilor, nici mna de ajutor a cunoscuilor puternici, nici sftuitorii nelepi: nici unii dintre acetia n-au fost de vreo isprav, dup cum nici crile nvailor nu pot da mngiere, dup cum nici o nestemat nu poate scpa din robie, dup cum nici cel mai netiut i tainic ungher nu poate da siguran, - dac tu, Doamne, nu te afli alturi, spre a drui oblduire, mbrbtare, alinare, nvtur i reazem de ndejde. 4. Cci tot ceea ce, la prima vedere, ar prea s asigure pacea i fericirea n afara ta, nu-i altceva dect o nlucire, ntruct nu poate drui bucurie adevrat. Tu singur eti rostul ultim al tuturor cuvntrilor: a ndjdui n tine este, mai presus de toate, mngierea tuturor celor care i slujesc. Privirile mele rmn aintite ctre tine, Doamne; n tine m ncred, Dumnezeul meu, Printe al milostivirilor; binecuvnteaz i sfinete, te rog, sufletul meu, cu roua binecuvntrii cereti, ca s poat deveni scaunul 161

slavei tale venice, slaul sfineniei tale, i nimic n el s nu jigneasc ochiul tu regesc. Dup mulimea buntilor tale i dup belugul milostivirilor tale, privete spre mine (Psalmul 68:17) i ascult rugciunea srmanului tu slujitor, surghiunit n mohortul inut al umbrelor i al morii. Ocrotete i pstreaz sufletul nevrednicului tu slujitor printre attea primejdii i printre ananghiile acestei viei, repede ntoarse n stricciune; sub oblduirea harului tu, ndreapt paii mei pe calea pcii, spre patria luminii nestinse. Amin.

162

CARTEA A PATRA

Despre Taina sfntului altar


CAPITOLUL I

Cu ct cuviin se cade s ne apropiem de Cristos n Sfnta mprtanie

Glasul ucenicului 1. Acestea sunt chiar cuvintele tale, Cristoase, adevrule venic, chiar dac nu le-ai rostit o dat, chiar dac n-au fost aternute laolalt pe aceeai fil a Crii. i pentru c au fost rostite de gura ta i pentru c sunt adevrate, nu pot dect s le primesc cu toat recunotina i credina. Sunt ale tale, cci de pe buzele tale au ieit ntia oar; sunt, ns, totodat, ale mele, cci pentru mntuirea mea le-ai spus. Le primesc cu toat bucuria i le culeg din gura ta, s-mi rmn ntiprite ct mai adnc n inim. Asemenea cuvinte, pline de atta dulcea, buntate i dragoste sunt pentru mine un imbold; dar vai, pcatele mele m nspimnt, contiina mea ptat nghea naintea unor taine att de mari. Dulceaa cuvintelor tale m mbie, dar povara lipsurilor i scderilor mele m ine locului. 2. mi porunceti s m apropii fr team, dac vreau s am parte cu tine; m chemi s primesc hrana nemuririi, dac in s dobndesc viaa i slava venic. Venii la mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi drui ntremare (Matei 11:28). O, dulce i inimos cuvnt pentru urechea pctosului, aceast chemare prin care Tu, Doamne Dumnezeul meu, pofteti pe cel srac i nevoia s se mprteasc cu Trupul tu preasfnt. Dar, Doamne, cine sunt, s ndrznesc s m apropii de tine? Cerul i cerul cerurilor nu te ncap (1 mprai 8:27); i Tu spui: Venii la mine toi (Matei 11:28)! 3. Ce vrea s zic aceast dulce bunvoin, aceast att de prieteneasc i clduroas chemare? Cum voi cuteza oare s m apropii i s vin, cnd nu tiu s fi fcut vreodat vreun bine care s m ndrepteasc s cutez? Cum, Doamne, s te primesc n casa mea, eu care, att de des, am adus jignire blndului tu chip? ngerii i arhanghelii i se nchin, sfinii i toi drepii se tem de tine, dar tu spui: Venii la mine toi! Cine-ar putea crede ntr-o asemenea chemare, dac Tu nsui nu ai fi rostit-o? i dac n-ai fi poruncit Tu nsui, care om de pe lume ar cuteza s se apropie?

163

4. De zece ori cte zece ani a stat i a trudit un brbat drept, Noe, la facerea corbiei sale, i asta doar ca s se poat mntui pe sine i pe ai si civa; dar eu, ce s spun despre mine? Cum oare, ntr-un singur ceas, m-a putea pregti spre a primi aa cum se cuvine pe nsui Fctorul lumii? Marele tu slujitor i apropiatul tu prieten, Moise, a ales pentru chivotul legii un lemn nesupus putreziciunii, mbrcndu-l cu aurul cel mai curat, doar pentru a aeza nluntrul lui tablele Legii; ce voi spune despre mine, fptur supus putregaiului? Cum voi ndrzni oare, cu atta uurin, s te primesc n snul meu pe tine, Dttorul Legii i Ziditorul nsui al vieii? Solomon, cel mai nelept dintre regii lui Israel, a stat i a nlat vreme de apte ani templul mre, zidit spre lauda numelui tu; ca, la sfrit, opt zile n ir, s serbeze sfinirea locaului, aducndu-i o mie de jertfe de mpcare, n sunete de trmbie i n cntri de veselie, purtnd n cele din urm sfntul chivot al Legii la locul pregtit; ce s spun eu, nefericitul, cel mai srac i nevoia dintre oameni? Cum s te primesc n casa sufletului meu, cnd abia m dovedesc n stare s petrec o singur jumtate de ceas n adevrat reculegere? Mcar dac, o singur dat, a fi putut-o face vrednicete! 5. O, Dumnezeul meu, cte nu s-au strduit s fac acei oameni plini de sfinenie, ca s-i fie pe plac! i vai, ct de puin m dovedesc eu nsumi n stare s fiu la nlime! Ct de scurt e timpul consfinit de mine pregtirii pentru sfnta mprtanie! Ct de greu izbutesc s m adun cu gndul aa cum s-ar cuveni i ct de rar m scutur cu desvrire de toat risipirea cugetului! Nici o ndoial c, naintea Dumnezeirii tale mntuitoare, nu s-ar cuveni s se iveasc n mintea mea nici bnuiala vreunui gnd nepotrivit, nici umbra fugar a vreu-nei alte fpturi: cci oaspetele pe care m pregtesc s-l primesc nu este nger, ci Domnul nsui i Stpnul ngerilor. 6. Pe de alt parte, ca de la cer la pmnt e deprtarea dintre chivotul Legii, cu tot ceea ce se cuprindea n el, i preacuratul tu Trup, cu virtuile lui negrite; deprtarea dintre vechile jertfe ale Legii, nchipuind pe cele viitoare, i jertfa sfnt i adevrat a Trupului tu, mplinire a tuturor jertfirilor din vechime. 7. Atunci de ce nu m nflcrez mai mult n faa fiinei tale, vrednice de atta nalt cinstire? De ce nu m pregtesc cu mai mult srguin pentru primirea Sfintei mprtanii, atunci cnd tiu cu ct evlavie i osrdie sfinii patriarhi i proroci din vechime - pn i regii i vechii domnitori - cu ntreg poporul lor, s-au apropiat de slujbele lcaului tu preasfnt? 8. Preaevlaviosul rege David treslta cu toat rvna puterilor sale naintea chivotului lui Dumnezeu, aducndu-i aminte de toate binefacerile cndva revrsate de tine asupra sfinilor patriarhi; cte lute i goarne, cte itere i fluiere n-a pus el s cnte, ci psalmi n-a ntocmit i rnduit, ca s fie cntai cu bucurie; cte cntri ca acestea n-a zis el nsui chiar din iter i din gur, insuflat de darul Duhului Sfnt; cci el e cel care a nvat poporul lui Israel s nale din toat inima cntri ctre Domnul i s-i cnte ntr-un singur glas, zi de zi, binecuvntri i laude. Dac pe vremea aceea atta evlavie i rvn sfnt avea n suflet poporul lui Israel fa de laudele 164

Domnului, fa de chivotul Legii, ct evlavie i sfnt proslvire ar trebui s aducem noi nine i ntreg poporul cretin de astzi, fa cu preasfntul Sacrament al mprtaniei, naintea Trupului dumnezeiesc al lui Cristos! 9. Muli nu preget s alerge, te miri unde, s vad moatele unor sfini i toi se minuneaz la auzul faptelor svrite de acetia; ei cerceteaz cu uimire mreele biserici, srut cu evlavie oasele acestor sfini pstrate n racle de aur i nvelite n mtase. Dar iat, Tu nsui, Doamne, eti de fa aici n altar, Tu, Dumnezeul meu, mai sfnt dect toat sfinenia sfinilor ti robi, Tu, Ziditorul tuturor oamenilor i Stpnul ngerilor. Atunci cnd se apropie de sfintele moate ale sfinilor ti, omul e mboldit de dorina de a vedea n racle lucruri neobinuite, de mirare; tocmai de aceea, puin rod de ndreptare culeg ndeobte cei ce bat astfel drumurile la sfintele moate, mai ales dac se ntreprind acestea cu inima vduvit de evlavie i lipsit de cina adevrat. Dar n Sfnta Tain a altarului eti de fa, ntreg, ca om adevrat, Tu nsui, Doamne Dumnezeul meu, Isuse Cristoase: iat de ce, ori de cte ori omul te primete cu vrednicie i cu evlavie, rodul mntuirii venice este mbelugat. E drept c la Sfnta Tain a altarului nu vine s-l mboldeasc pe om nici dorina de noutate, nici vreo alt pornire uuratic; acolo nu-i dau ghes, n nici un fel, simurile, ci singur virtutea credinei neclintite, ndejdea plin de evlavie i iubirea sincer i curat. 10. Ct de minunat lucrezi n noi, nevzutule Ziditor al lumii, Dumnezeule; de ct buntate i ndurare dai dovad fa de aleii ti, mprtindu-te lor spre cuminecare n aceast Sfnt Tain! Acest lucru covrete cu adevrat toat nelegerea omeneasc; mai mult dect orice, el mbie spre tine inimile celor care te iubesc, nflcrndu-le de o dragoste nc i mai mare. Adevraii ti credincioi, cei care-i petrec zilele cu gndul la ndreptarea vieii lor, ei sunt aceia care culeg ndeobte din acest Sacrament harul unei evlavii mereu mai mari i o tot mai aprins dragoste de sfinenie. 11. O, har minunat i ascuns al acestei Taine, cunoscut doar credincioilor lui Cristos i fa de care necredincioii, ca i cei robii pcatelor, rmn nesimitori! Prin aceast Tain sufletul se mpr-tete cu harul nevzut al Spiritului tu, n om se recldete virtutea pierdut, se primenete frumuseea tirbit de pcat. Att de mare este uneori acest har al mprtaniei, nct, din plintatea rvnei druite, nu numai sufletul trage folos i mprtire, dar i trupul nsui, ale crui puteri ubrezite sunt, uneori, prin aceast Tain, ntremate. 12. Ct e de dureros i vrednic de plns faptul c, datorit lncezelii i lenei, nu suntem n stare de mai mult tragere de inim atunci cnd este vorba de a ne cumineca cu Cristos, de a ne mprti cu Cel n care st toat ndejdea i singura scpare a celor ce in s se mntuiasc! Cristos, ntradevr, este sfinenia i rscumprarea noastr; El este alinarea tuturor celor ce pribegesc pe crrile vieii, la fel cum este bucuria venic a sfinilor din ceruri. E deci foarte de plns c att de rari sunt cei ce se gndesc la aceast Tain a mntuirii, din care izvorte bucuria cerului i viaa lumii. Ct de mare-i orbirea i nvrtoarea inimii omeneti, nesimitoare naintea 165

unui dar att de necuprins, pe care, tocmai prin zilnic cercetare, omul ajunge, uneori, s nu-l mai preuiasc de fel! 13. Dac Taina acestui sfnt Sacrament s-ar svri doar ntr-un singur loc pe lume, de ctre un singur preot, cu ct dor ar alerga credincioii spre acel loc, la acel preot al lui Dumnezeu, spre a vedea minunea mplinindu-se i spre a se mprti din dumnezeietile Taine! Dar iat, preoi sunt astzi muli pe lume i Cristos se jertfete pe altarele bisericilor rspndite pe ntregul pmnt, ca darul i dragostea lui Dumnezeu fa de om cu att s se vesteasc mai mult, cu ct e mai ntins de-a lungul i de-a latul lumii svrirea Sfintei Liturghii. i mulumesc, bune Isuse, Pstorule venic, care te-ai ndurat s ne osptezi pe noi, srmanii surghiunii, cu scumpul tu Trup i Snge, chemndu-ne cu gura ta la mprtirea acestor Taine: Venii la mine, voi toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi drui ntremare (Matei 11:28)!

166

CAPITOLUL II

Ct bucurie i dragoste arat Dumnezeu omului n aceast tain


Glasul ucenicului

1. Bizuindu-m, Doamne, pe buntatea i marea ta milostivire, m apropii, iat, ca un suferind de tine, Tmduitorul meu; ca un nfometat i ca un nsetat, vin la Izvorul vieii; un ceretor se nfieaz la mpratul cerurilor; sunt ca un rob btnd la ua stpnului su: fptura se apropie, iat, de Fctorul ei; nemngiatul st n pragul preabunului su Mngietor. Dar de unde s-mi vin tocmai mie harul ca Tu s cobori pn la mine? Cine sunt eu ca s vii s mi te mprteti pe tine nsui n dar? Cum s se ncumete un pctos s stea naintea feei tale? i cum binevoieti oare s te apleci pn la pctosul acesta? Cunoti preabine pe acest rob al tu, tii bine c nu are nimic bun n sine, nimic care s-l nvredniceasc de acest dar al tu. mi mrturisesc nevrednicia, i recunosc buntatea, i proslvesc blndeea i-i mulumesc pentru necuprinsa ta iubire. Cci pentru tine nsui faci ceea ce faci, nu pentru vredniciile mele - ca buntatea ta s-mi fie mai bine cunoscut, ca s m pot mprti dintr-o iubire mai nflcrat i s m pot cerceta cu simminte de smerenie mai adnc. De vreme ce ie i place, i pentru c Tu singur ai hotrt astfel, nu m mpotrivesc i primesc, iat, darul tu, n ndejdea c pcatele mele nu m vor face vrednic de osnd! 2. O, dulce i preablnde Isuse, ct cinste, ct recunotin, ct nesfrit laud i se cuvin pentru darul sfntului tu Trup, a crui vrednicie nici o limb omeneasc nu o poate rosti cum se cuvine! Dar cu ce gnd m voi apropia de sfnta mprtanie, de Domnul meu pe care nu sunt n stare s-l cinstesc cum se cuvine, dar pe care totui doresc s-l pot primi cu vrednicie? Ce gnd mai bun i chibzuit dect acela de a m smeri pn la pmnt naintea feei tale, proslvind cu recunotin nemrginita ta buntate? Te laud, Dumnezeul meu, i te preamresc n veci. M dispreuiesc i m supun ie din adncul nimicniciei mele. 3. Tu eti, cu adevrat, Sfntul Sfinilor, eu, un pctos bicisnic. Iat, te cobori pn la mine, care nu-s vrednic nici mcar s-mi ridic privirile pn la tine. Tu vii la mine, vrei s fii cu mine, m chemi la ospul tu. Tu vrei s-mi mprteti din hrana cereasc, din pinea ngereasc (Psalmul 78:25), din tine nsui, pinea vie, care ai cobort din ceruri i care druieti via lumii (Ioan 6:33).

167

4. Acesta-i izvorul iubirii, aici se vede ntreaga lumin a buntii tale! Cum s-i mulumesc, cum s te proslvesc cum se cuvine? Ct sfnt noim n rostul pentru care ai ntemeiat aceast Tain! Ct dulcea i fericire n ospul acesta, n care pe tine nsui ni te druieti drept hran! Ct de minunat e lucrarea ta, Doamne; ct de puternic virtutea ta, Doamne, ct de negrit adevrul tu! Cuvntul tu a fost de ajuns i toate s-au fcut; totul s-a svrit dup porunca ta. 5. E lucru minunat i vrednic de crezare - dei cu mult deasupra puterii de cuprindere a minii omeneti -, ca Tu, Doamne, Dumnezeu adevrat i om adevrat, s fii ntreg sub chipul umil al pinii i al vinului i s nu te mpuinezi prin mprtire. Tu, Domnul i Stpnul lumii, care nu duci lips de nimic, ai vrut, prin acest Sacrament, s-i faci sla la noi; pstreaz-mi inima i trupul fr prihan; d-mi harul unei contiine senine i curate, care, ct mai des, s-mi ngduie s m apropii de sfintele tale mistere; f s pot primi, spre mntuirea mea venic, acest Sacrament, ntemeiat i hrzit de tine spre venica-i cinstire i amintire. 6. Bucur-te, sufletul meu, i mulumete lui Dumnezeu pentru un dar att de nepreuit i pentru negrita mngiere astfel ncredinat ie n aceast vale de lacrimi. Ori de cte ori se rennoiete aceast Tain i primeti Trupul lui Cristos, lucrezi la mntuirea ta, devenind prta al tuturor vredniciilor lui Cristos. Dragostea lui Cristos nu se mpuineaz, ntr-adevr, niciodat i izvorul ndurrilor lui nu seac niciodat. Iat de ce, pentru primirea acestui mare har, trebuie s te pregteti ntotdeauna, primenindui cugetul, gndind cu mare luare aminte la Taina rscumprrii tale. Slujind sau ascultnd Sfnta Liturghie, la fel de mare, la fel de actual i vrednic de iubire s i se par Sfnta Tain ca i cnd ntia oar, n clipa aceea, Cristos n faa ta s-ar fi cobort din ceruri, lund Trup n snul preacuratei Fecioare; sau, atrnnd pe cruce, ar sta s ispeasc prin rstignire i moarte, ctignd mntuirea tuturor oamenilor.

168

CAPITOLUL III

Ct este de folos mprtania deas


Glasul ucenicului

1. Iat vin la tine, Doamne, dornic s gust din binefacerile comorilor tale, dornic s m nfrupt la ospul tu sfnt, pe care, n buntatea ta, l-ai pregtit celui srac, Dumnezeule (Psalmul 67:11). ntr-adevr, la tine gsesc tot ce mi-a putea dori, tot ceea ce mi trebuie; Tu eti mntuirea i rscumprarea mea, ndejdea i tria mea, cinstea i mrirea mea. Aadar, bucur astzi sufletul slujitorului tu, cci ctre tine, Doamne Isuse, am nlat sufletul meu (Psalmul 85:4). Doresc acum s te primesc cu toat cuviina i evlavia; mi-e dor s te primesc n casa mea i, asemenea lui Zaheu, s m nvrednicesc de binecuvntarea ta i s m pot numra printre fiii lui Avraam. Sufletul meu rvnete dup Trupul tu, inima mea dorete s se uneasc cu tine. 2. Druiete-mi-te i-mi este de ajuns. Afar de tine orice alinare e fr rost. Nu pot tri fr tine; fr tine, zilele vieii mele nu duc nicieri. Trebuie s m apropii ct de des de tine, s te primesc ca hran a tmduirii i a mntuirii mele, ca nu care cumva s m pierd pe cale, lipsit de merindele cereti. Tu nsui, preamilostive Isuse, ai spus acest lucru n vreme ce predicai poporului i vindecai pe muli de beteugurile lor: Nu vreau s plece flmnzi spre casele lor, ca nu cumva s-i lase pe drum puterile (Matei 15:32). F tot astfel i cu mine acum, cci te-ai ndurat s mi te lai pe tine nsui n aceast Tain, spre mntuirea credincioilor ti. nvederat, eti dulcea ntremare a sufletului, iar cel ce se hrnete vrednicete din tine va fi cu tine prta al slavei venice. Fr ndoial c unuia ca mine, care m poticnesc i cad n pcat att de des, care, de attea ori, m dovedesc lnced i ubred, mi este de mare trebuin s m rog ct mai mult, s-mi mrturisesc pcatele, i -prin sfnta primire a Trupului tu - s m primenesc, s m spl de prihan i s m aprind de rvn, ca nu care cumva, inndu-m prea mult departe de Sfnta Mas, s m abat de la hotrrile bune pe care le-am luat. 3. Cugetul inimii omului se pleac la ru din tinereile lui (Geneza 8:21) i, dac nu-i va veni n ajutor tmduirea dumnezeiasc, va cdea curnd din ru n mai ru. Sfnta Cuminectur ferete, ns, de cele rele i d trie pe calea binelui. Dac acum, cnd m mprtesc sau celebrez Sfnta Liturghie, m art att de lstor i de lnced n slujba lui Dumnezeu, ce ar fi dac nu m-a mprti din aceast sfnt tmduire, sau dac nu m-a folosi de reazemul ei att de puternic? i chiar dac, n sufletul meu, nu m simt n fiece zi vrednic de Sfintele Taine, s m strduiesc, mcar din cnd 169

n cnd, la rstimpuri potrivite, s primesc Sfnta Cuminectur, fcndum astfel prta la harul ei att de mre. Cci aceasta-i mngierea cea mai scump a sufletului credincios, ct timp pribegete pe acest pmnt n haina trupului su muritor: s-i aduc aminte ct mai des de Dumnezeul su iubit i s-l primeasc cu sufletul plin de evlavie. 4. O, minunat ndurare a buntii tale, Doamne, Tu, Fctorul i nsufleitorul tuturor inimilor, care ai binevoit s te cobori pn la sufletul meu att de srac i - cu ntreaga ta dumnezeire i omenire - s vii s-i astmperi foamea. Ferice de cugetul i inima vrednice de a te primi cu evlavie pe tine, Doamne Dumnezeul meu, i de a se umple, ntru primirea ta, de bucurie sufleteasc! O, ct de necuprins e Domnul n sufletul care l primete, ct de iubitor Oaspetele cu care ospteaz, ct de plcut Sfetnicul astfel ntmpinat, ct de credincios Prietenul astfel dobndit, ct de bun, dulce, nobil, frumos, vrednic de dragoste i neasemuit, Mirele inimii omeneti! Cerul i pmntul, cu toat podoaba lor, se ntunec naintea feei tale, iubirea mea, cci toat frumuseea i mreia pmntului i a cerului e zestrea primit din drnicia minilor tale, i toate laolalt nu pot ajunge n veci la lumina i slava numelui tu, a crui pricepere e nermurit (Psalmul 146:5).

170

CAPITOLUL IV

Multe bunuri se mprtesc celor ce se cuminec cu evlavie

1. Doamne Dumnezeul meu, vino n ntmpinarea slujitorului tu cu mierea i balsamul binecuvntrii tale, s m pot apropia de preacinstita Tain a sfntului altar cu vrednicie i cuviin. nal la tine inima mea i dezrobete-m de lanul greu al lncezelii. Cerceteaz-m cu mntuirea ta (Psalmul 105:4), s pot gusta cu sufletul dulceaa buntilor tale, comoar nesfrit, ascuns ca un minunat izvor, n Sfntul Sacrament. Lumineaz orbirea mea, s pot simi adncimea Tainei tale, ntrete-m, s pot crede fr ovire n ea. Aceast Tain e lucrarea ta, Doamne, nu lucrul puterii omeneti; atare aezmnt nu vine de la oameni. i nimeni, prin putere omeneasc, nu-i pregtit s priceap i s neleag asemenea lucruri, ce depesc chiar i puterea ngereasc de nelegere. Cum oare, eu, un pctos nevrednic, plmad de tin i colb, m voi putea ncumeta s iscodesc, ndjduind s neleg Taina necuprins? 2. Doamne, n simplitatea inimii mele, cu neclintit bun credin i potrivit poruncilor tale, m apropii acum de tine plin de ndejde i team: cred cu adevrat c eti de fa n acest Sfnt Sacrament, ca Dumnezeu i om. Tu vrei s te primesc la mine i s m unesc, prin sfnt dragoste, cu tine. Te rog, de aceea, struitor, arat-i milostivirea i druiete-mi harul deosebit ca s m pot topi cu totul ntru tine i ca, nflcrat de iubirea ta, inima mea s nu mai sufere atingerea nici unei mngieri strine. ntr-adevr, acest preasfnt i preanalt Sacrament nseamn mntuirea sufletului i a trupului de toate relele, tmduirea tuturor suferinelor sufleteti; prin el m cur de pcat i de metehne, prin el tot ceea ce este imbold nenfrnat se ine n fru, ispitele i pierd puterea i sunt ngenuncheate; mulumit acestei Taine sufletul dobndete belug de har, virtutea cea abia ncolit sporete, credina se oelete, ndejdea se ntrete, dragostea se face mai aprins i mai cuprinztoare. 3. i multe alte daruri ai mprit i mpreti necontenit celor pe care i iubeti, i care, cu evlavie, se cuminec cu tine, Doamne Dumnezeul meu, Oblduitorul sufletului meu, Tmduitorul bicisniciei omeneti, Tu care druieti omului toat alinarea luntric. mpotriva amrciunilor vieii, Tu reveri n inima oamenilor mngieri negrite, din adncul nimicniciei lor ridicndu-i i fcndu-i s ndjduiasc n ocrotirea ta, mereu, prin alte haruri proaspete ntremndu-i i luminndu-le sufletul: de aceea unii care nainte de a se mprti erau fricoi i fr rvn, dup primirea hranei cereti se simt sufletete schimbai n bine. Buntatea ta fa de cei alei se 171

arat, deci, i n aceea c i faci s cunoasc cu adevrat, fr nici o putin de tgad, ct sunt de ubrezi prin ei nii i ct de necuprins este drnicia i puterea harului tu, atunci cnd odrslete i lucreaz n ei. Prin el nsui, omul este lnced, rece, sectuit de evlavie; prin tine devine, dimpotriv, rvnic, ager la cele bune i plin de evlavie. Cci cine s-ar putea apropia cu smerenie de izvorul blndeei, fr a se ntoarce de acolo cu un dram mcar de har i de buntate n suflet? i cine s-ar putea aeza la gura unui mare foc i s nu se nclzeasc mcar puin? Tu, Doamne, eti izvorul nesecat i mbelugat, Tu eti focul a crei flacr nu scade i nu se stinge n veci. 4. i chiar dac nu-mi este ngduit s scot dup pofta inimii din apa acestui izvor, chiar dac nu pot bea pn la sturare, voi pune buzele mele la locul sfnt al acestei cereti deschizturi, s pot sorbi mcar un picur ct de mic s-mi potolesc setea, ca s nu mor de secet i nsetare. i chiar dac nu m pot mistui de dragoste ca un heruvim sau un serafim, m voi strdui s fiu statornic n evlavie, pregtindu-m sufletete, ca mcar mprtindu-m cu smerenie din aceast Tain a vieii - s pot primi o scnteie ct de mic din dumnezeiasc vpaie a preasfntului Sacrament. i tot ceea ce mi-ar lipsi, Isuse bune, Mntuitorul meu preasfnt, binevoiete s-mi druieti prin harul tu, Tu care te-ai ndurat s-i chemi pe toi oamenii spunndu-le: Venii la mine, toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi drui ntremare (Matei 11:28) 5. Trudesc n sudoarea frunii mele, ndur cazne i suferine n ascunziurile inimii mele, m simt mpovrat de pcate, tulburat de ispite, trcolit de mulimea patimilor rele i nu-i nimeni care s m ajute (Psalmul 21:12), nimeni nu m poate dezrobi de lanuri ca s m mntuie, n afar de tine, Doamne, Dumnezeul meu: i ncredinez fiina mea i toate cele ce in de ea, s m pstrezi, s m pzeti i s m duci la viaa venic. Primete-m, spre lauda i mrirea numelui tu, Tu care ai rnduit ca sfntul tu Trup i Snge s-mi fie hran i s-mi astmpere setea. F, Doamne Dumnezeul mntuirii mele, ca prin deasa cuminecare cu Sfnta Tain a altarului s creasc i s nfloreasc n sufletul meu darul evlaviei.

172

CAPITOLUL V

Despre marea vrednicie a sfintei taine i a strii preoeti


Vocea Domnului iubit

1. Chiar dac ai avea parte de neprihnirea ngerilor i de sfinenia lui Ioan Boteztorul, tot nu ai fi vrednic s primeti i s atingi aceast sfnt Tain. Cci nu datorit vredniciei omeneti s-a dat omului harul de a sfini i ine n mini preasfntul Sacrament al lui Cristos i de a se mprti din hrana ngereasc. Necuprins Tain i mare vrednicie a fost ncredinat preoilor, atunci cnd li s-a dat ceea ce nici mcar ngerilor nu le este ngduit. Singuri preoii hirotonii dup rnduiala Bisericii au primit puterea de a sluji i de a consacra Trupul lui Cristos. Preotul, deci, e slujitorul lui Dumnezeu; el se folosete de chiar cuvntul lui Dumnezeu, din porunca i prin aezmntul lui Dumnezeu nsui; Dumnezeu, aadar, este marele i cel dinti fptuitor nevzut, cel la a crui voin toate sunt supuse i de a crui porunc ascult toate. 2. Prin urmare, privitor la aceast att de sfnt i de minunat Tain, se cade, nainte de toate, s-i pui credina n Dumnezeu cel atotputernic, ferindu-te de a te bizui pe ceea ce i-ar spune simurile sau alte semne, la ndemna pipitului sau a vederii tale scurte: ci cu team i cu nespus cuviin apropie-te de Sacramentul Altarului. Adu-i aminte cine eti i gndete-te a cui slujb a fost ncredinat de episcop minilor tale la hirotonire. Eti preot: ai fost sfinit cu aceast menire; ine seam mereu i nu pierde din vedere niciodat c trebuie, cu credin i evlavie, s-i aduci lui Dumnezeu jertf la timpul potrivit, dovedind purtare fr de cusur ntru toate. Povara ta n-a fost uurat ci, dimpotriv, eti acum constrns de prevederile unei rnduieli mai aspre nc, inut s tinzi ctre o treapt de sfinenie mai nalt nc. Preotul, ntr-adevr, e hrzit s poarte n sufletul su podoaba tuturor virtuilor, dnd tuturor celorlali pilda unei viei cretineti frumoase. Nu ca ale omului obinuit trebuie s fie purtrile sale, nu pe crrile omului de rnd trebuie s-l poarte paii, ci pe calea regeasc a ngerilor din ceruri i a brbailor desvrii de pe acest pmnt. 3. nvemntat n odjdiile sale, preotul e lociitorul lui Cristos, chemat s se roage lui Dumnezeu cu umilin i struin mult, i pentru sine i pentru popor. Pe piept, n fa, ca i pe umeri, n spate, vemntul su poart acelai semn al crucii lui Cristos, ca o aducere aminte a patimilor Domnului. Ca, privind crucea din fa, s-i aminteasc singur de drumul pe care, cu rvn i srguin, trebuie s peasc neabtut nainte. Pe spatele 173

odjdiilor, acelai semn al crucii amintete de purtarea cu rbdare, pentru numele lui Dumnezeu, a poverii de mpotriviri, aruncat pe umerii lui de ceilali. n fa, preotul i poart crucea ca s-i plng pcatele; n spate, ca, plin de comptimire i buntate, s plng i pentru pcatele altora, fr a uita vreodat c e mijlocitor ntre Dumnezeu i omul pctos; ca s nu istoveasc niciodat n rugciune i Sfnta Jertf pn nu dobndete harul i milostivirea Domnului de sus. Ori de cte ori preotul slujete la sfntul altar, el aduce lui Dumnezeu cinste, ngerilor bucurie, pild temeinic Bisericii, ajutor celor vii, odihn celor rposai, pe sine nsui fcndu-se prta la zestrea tuturor acestor bunuri.

174

CAPITOLUL VI

Pregtirea i cercetarea cugetului nainte de Sfnta mprtanie


Glasul ucenicului

1. Cnd m gndesc la dumnezeiasca ta vrednicie, Doamne, i la adncul nimicniciei mele, m ruinez i m cutremur. Dac te-a ocoli, ar nsemna s fug de via; dac m-a apropia fr s fiu vrednic de aceasta, a cdea n vin grea. Ce voi face, aadar, Dumnezeul meu, sprijinitorul i bunul meu sfetnic la clipe de restrite? 2. nva-m Tu calea cea dreapt; povuiete-m, pe scurt, ce s fac spre a m pregti sufletete pentru Sfnta mprtanie. Am neaprat trebuin de o pregtire vrednic i cuviincioas, ca inima mea s poat primi tmduitoarea tain a sfintei mprtiri i ca s-i aduc minunata i dumnezeiasca Jertf la sfntul altar.

175

CAPITOLUL VII

Cercetarea cugetului i hotrrea de ndreptare


Vocea Domnului iubit

1. Mai presus de toate, preotul lui Dumnezeu s se apropie de sfntul altar spre a aduce Jertf i a se hrni cu ea -, n duh de desvrit smerenie, cu inima plin de evlavie i cugetul adnc plecat n rugciune, nsufleit de o credin neclintit i de gndul drept i curat de a cinsti pe Domnul. Cerceteaz-i, aadar, cu luare aminte contiina, i - pe msura putinelor tale - cur-i i lumineaz-i cugetul prin adevrat cin i smerit mrturisire, astfel nct nimic s nu te mustre, nimic s nu te apese n suflet mpiedicndu-i paii spre sfntul altar. Vie s fie, n cugetul tu, prerea de ru pentru toate pcatele vieii tale trecute, ca i pentru abaterile zilnice, de care s te cieti i pe care s le deplngi n chip deosebit. Dac timpul i ngduie, n adncul inimii tale, mrturisete lui Dumnezeu, una cte una, toate acele mici metehne i scderi pe care boldul ru al patimilor i le strnete n suflet. 2. Ciete-te i plngi pentru c eti nc att de mult legat de trup i de pmntul acesta; pentru c eti nc att de nenfrnat i supus imboldurilor firii; att de uor de strunit de oricare din poftele crnii; cu porile simurilor att de lipsite de aprare; att de des prins n laul nchipuirilor; att de uor aplecat spre risipire n afar; att de lstor fa de cele luntrice; att de slobod la rs i att de aplecat spre mprtiere; att de nvrtoat i mpietrit, lipsit de lacrimi i cin; att de iute alunecnd spre delsare i spre mgulirile trupeti; att de trndav cnd e vorba de rvn i disciplin; cu ochii i urechile att de dornice de nouti i lucruri frumoase; att de puin iubitor al celor smerite i mici; att de rvnitor la avere mult; att de strns i zgrcit cnd vine vorba s dai de la tine; innd att de stranic la ale tale; att de nestpnit la vorb; att de plecat spre limbuie; att de nepotrivit n purtri i n fapte; att de pornit spre ale gurii i stomacului; att de surd la cuvntul lui Dumnezeu; att de grbit la odihn, att de ncet la munc; att de ager la vorbe de clac; att de lene la slujirea lui Dumnezeu prin rugciune; att de zorit s-o sfreti, att de risipit cu gndul ct timp o svreti; mprtiat la citirea sfinilor psalmi, greoi cu sufletul la sfnta Liturghie; rece la sfnta mprtanie; att de des risipit cu mintea, att de rar recules cu adevrat ntru tine; att de uor strnit la mnie, att de plecat spre mustrarea celorlali, att de iute s-i judeci aproapele, att de aspru n vorb; att de voios cnd toate merg

176

bine, att de slab i bicisnic la ncercare; att de plin de bune hotrri, pe care ns att de rar le aduci la ndeplinire. 3. Dup ce ai mrturisit i deplns, din adncul sufletului, toate aceste pcate i cusururi, i altele asemntoare lor, ia o hotrre drz de ndreptare a ntregii tale viei i de propire neabtut pe calea binelui. Apoi, n duhul unei depline lepdri de sine, jertfete-te singur, pentru totdeauna i cu totul, n cinstea numelui meu, pe altarul luntric al inimii tale, ncredinndu-mi, adic, fr nici o ovire, trupul i sufletul tu; doar astfel te vei nvrednici a primi, cu rod deplin, Sacramentul Trupului meu. 4. Cci nu poate fi jertf mai cuvenit i mpcare mai vrednic pentru splarea vinilor tale dect s te dai pe tine nsui cu totul, n cuget curat, o dat cu jertfa Trupului lui Cristos, la sfnta Liturghie i n sfnta mprtanie. Dac omul face tot ceea ce i st n putere, cindu-se cu adevrat i venind s-mi cear harul iertrii, toat vina lui va fi splat: Viu sunt Eu, zice Domnul, nu vreau moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu; cci nu-mi voi mai aminti de-acum nainte de pcatele lui (Ezechiel 33:11; 18:22).

177

CAPITOLUL VIII

Jertfirea lui Cristos pe lemnul crucii i nevoia de a ne lepda de noi nine


Vocea Domnului iubit

1. Aa cum am fcut Eu nsumi, de bun voie jertfindu-m cu trupul gol i braele larg deschise pe cruce, spre a aduce astfel Tatlui jertf pentru pcatele tale, nimicindu-m pe mine, dnd de la mine totul spre mpcare, tot astfel i tu, ori de cte ori slujeti Sfnta Liturghie, ofer-te ca o jertf curat i sfnt, din adncul inimii, din toate puterile sufletului tu. Ce a putea cere, dac nu s te strduieti s mi te dai cu totul? Tot ce mi-ai da, n afar de tine, m privete prea puin: nu vreau darul tu, ci pe tine nsui. 2. Aa cum nici pe tine toate lucrurile de pe lume - dac Eu i-a lipsi - nu te-ar putea ndestula, tot astfel nici un dar de-al tu nu-mi poate fi plcut, dac nu mi te dai pe tine nsui. Vino i druiete-mi-te, ofer-te pe tine nsui cu totul lui Dumnezeu, ca jertfa ta s fie bine primit. Iat, Eu m-am jertfit cu totul Tatlui pentru tine; am mers pn acolo nct mi-am dat Trupul i Sngele ca hran, s pot fi al tu cu totul, iar tu s fii al meu pentru totdeauna. Dac vei rmne nchis n ale tale, ovind s te dai mie de bun voie cu totul, jertfa nu poate fi deplin i nici unirea dintre noi doi ntreag. Iat de ce, naintea tuturor faptelor tale, trebuie s pui jertfirea ta de bun voie n minile lui Dumnezeu, de doreti s dobndeti libertatea i harul. Aceasta este pricina pentru care att de puini sunt cei luminai cu adevrat de lumina mea, iat de ce att de puini sunt cei ce se simt dezrobii n luntrul sufletului i inimii lor: pentru c nu se ncumet s se lepede cu totul de sine. Cuvintele mele rmn neclintite: Nimeni nu poate fi ucenicul meu mai nainte de a se fi lepdat de toate (Luca 14:33). Dac vrei, aadar, s fii ucenicul meu, leapd-te de tine nsui i jertfete-te mie, cu toate dorinele inimii tale.

178

CAPITOLUL IX

Trebuie s ne jertfim pe noi nine lui Dumnezeu, odat cu tot ce-i al nostru, nlnd rugciuni pentru toi oamenii
Glasul ucenicului

1. Doamne, toate sunt ale tale, n cer i pe pmnt. Vreau s m jertfesc ie de bun voie, ca s rmn al tu n veci. Cu inim dreapt i curat, m druiesc ie astzi ca rob pentru totdeauna, n semn de supunere i jertf de laud. Primete-m o dat cu sfntul prinos al preascumpului tu Trup pe care i-l aduc, acum, de fa cu ngerii ti nevzui, chezie a mntuirii, pentru mine i ntregul popor. 2. Doamne, aduc pe altarul mpcrii tale toate pcatele i greelile pe care le-am svrit, n faa ta i a ngerilor ti, ncepnd din ziua cnd am putut ntia oar s pctuiesc i pn n ceasul acesta: aprinde-le i mistuie-le cu totul prin focul dragostei tale, terge prihana, spal-mi contiina de orice vin i d-mi napoi harul pe care prin pcat l-am pierdut; iart-m pentru toate i druiete-mi cu milostivire srutul pcii. 3. Ce a putea face, avnd n vedere pcatele mele, dect s le mrturisesc cu umilin i s le deplng din adncul inimii, rugndu-te nencetat s-mi druieti iertarea? Te rog cu struin, Doamne Dumnezeul meu, ascult rugciunea mea smerit i statornic. Pcatele mele i sunt nespus de urte; nu vreau s le mai svresc niciodat; m ciesc i m voi ci toat viaa, pregtit s fac pocin i, n msura puterilor mele, s pltesc ndestulare pentru ele. Iart, Doamne, iart-mi pcatele i, pentru sfinenia ta, mntuiete sufletul meu rscumprat prin vrsarea Sngelui tu preascump. Iat, m ncredinez ndurrii tale, m dau cu totul pe minile tale. F cu mine dup buntatea ta, nu dup rutatea i nedreptatea mea (Psalmul 118:124; 102:10). 4. i aduc drept prinos i toate faptele mele bune, orict de puine i de nedesvrite, ca s le faci mai bune i s le sfineti, ca ele s-i fie plcute i s le primeti; ca ntotdeauna s m atragi spre cile mai bune i s m cluzeti spre inta fericit i slvit, pe mine, cel mai netrebnic i trndav dintre oameni. 5. Pun de asemenea pe altarul tu i sfintele dorine ale tuturor credincioilor, rugile i trebuinele prinilor, ale prietenilor, ale frailor, ale 179

surorilor i ale tuturor celor ce mi sunt dragi; ale celor ce mi-au fcut vreun bine i ale celorlali, pentru iubirea ta: ale celor ce au cerut anume s m rog pentru ei i pentru ai lor, fie dintre cei vii, fie mutai la cele venice; ca toi s simt puterea ajutorului i darului tu, tria mngierii tale, scut aprtor n primejdii, scpare din necazuri, ca, dezrobii de tot rul, s poat nla la cer, cu voie bun, cntri de laud i recunotin. 6. i mai aduc rugciuni i jertfe de mpcare cu deosebire pentru cei care mi-au fcut vreun ru, care m-au ntristat, m-au ponegrit, mi-au adus vtmare i daune, m-au necjit; i pentru toi aceia pe care eu i-am mhnit, suprat, pgubit, sau crora le-am adus prilej de smintire, prin vorb sau fapt, cu voie sau fr de voie; ca tuturora s ne dai iertarea greelilor i a pcatelor cu care ne-am vtmat unii pe alii. Deprteaz, Doamne, din inimile noastre umbra oricrei bnuieli, mnii, dezbinri, i a tot ceea ce poate duce la slbirea dragostei i la mpuinarea iubirii freti. Fie-i mil, Doamne, de toi cei care cer ndurarea ta; d harul tu celor ce nu se bucur nc de el i f din noi astfel de oameni nct s fim vrednici de a ne mprti cu harul tu i de a dobndi viaa de veci. Amin.

180

CAPITOLUL X

Nu trebuie s ne ndeprtm cu uurin de sfnta mprtanie


Vocea Domnului iubit

1. Ct mai des alearg la izvorul harului i al milostivirii dumnezeieti, la fntna buntii i a neprihnirii: astfel te vei putea tmdui de patimi i de imboldurile nenfrnate; astfel te vei nvrednici de a cpta noi puteri i vlag mpotriva tuturor ispitelor i a nelciunilor diavolului. Cci dumanul cunoate preabine care-i rodul tmduitor al sfintei Cuminecturi i ncearc, tocmai de aceea, n fel i chip, din toate puterile, s-i abat i si mpiedice pe credincioi de la ea. 2. Unii simt mai tare loviturile i trcoalele diavoleti atunci cnd se pregtesc s primeasc sfnta mprtanie. nsui duhul necurat, dup cum st scris n cartea lui Iov, vine ntre fiii lui Dumnezeu (Iov 1:6) ca s-i tulbure cu obinuita sa ticloie, s-i sperie, sau s-i fac ovielnici: ca astfel s le tirbeasc elanul dragostei, sau s le rpeasc cu de-a sila credina, ndeprtndu-i tocmai de sfnta mprtanie sau fcndu-i s se apropie de ea cu inima lnced. i totui omul nu trebuie s se sinchiseasc de vicleugurile, nlucirile i uneltirile necuratului, orict ar fi de josnice i de ngrozitoare, ci toate s i le azvrle n cap. Mielul trebuie dispreuit i luat fr mil peste picior, iar uneltirile i mrviile lui nu trebuie s ne ndeprteze de la sfnta Cuminectur. 3. Altceva care, adeseori, ridic piedici naintea sfintei mprtanii este o greit nelegere a rvnei pentru evlavie, sau ndoieli ale cugetului legate de mrturisirea pcatelor. F ce se cuvine, urmnd poveele unor contiine nelepte, i las deoparte oviala i nelinitile fr rost, cci acestea toate stingheresc harul lui Dumnezeu i nruie pn la urm adevrata evlavie. Nu te ndeprta de sfnta mprtanie doar pentru c resimi o mic tulburare trectoare a contiinei; ci, mai curnd, alearg la duhovnicul tu, mrturisete-i greutatea ce te apas i iart-i cu inim larg pe cei care i-au greit. Dac tu ai adus jignire altora, cere cu umilin iertare, i Dumnezeu te va ierta din toat inima. 4. La ce-i folosete s amni mereu sfnta Mrturisire i, tot aa, sfnta Cuminecare? Cur-te ct mai curnd, nu pregeta s dai afar otrava, grbete-te la leac i la tmduire, i te vei simi mult mai bine dect lsnd s treac vremea. Dac azi aa, mine aa, nu te cumineci dintr-o pricin sau alta, vei gsi mereu alte pricini tot mai mari; i tot aa, te vei trezi 181

mpiedicat din ce n ce mai mult, simindu-te din ce n ce mai nstrinat de Taina sfntului altar. Scutur-i ct poi de repede povara de pe suflet, i te vei simi uurat: la nimic, ntr-adevr, nu folosete s ntrzii frmntndui contiina i s lai micile piedici de peste zi s te nstrineze de Tainele dumnezeieti. Mai mult dect att, amnarea sfintei Cuminecri mai mult duneaz dect face bine; cci astfel o grea amorire poate pune stpnire pe suflet. ntr-adevr, nu puini sunt cei lncezi i lstori care amn bucuroi Mrturisirea i sfnta mprtanie, tocmai pentru a nu se vedea silii s se ngrijeasc mai mult de sufletul lor. 5. Ce pcat de cei care, lipsii de tragere de inim i sraci n dragoste, amn cu atta uurin sfnta mprtanie! Ct de fericii i de plcui lui Dumnezeu sunt ns cei care triesc curai la cuget, zilnic gata s se apropie de sfntul Altar; cei care ar fi bucuroi s se poat mprti n fiecare zi, dac le-ar fi ngduit*, i dac nu s-ar pune astfel neaprat n vzul i n gura lumii; cei care, din cnd n cnd, se nfrneaz de la Sfnta mprtanie din smerenie sau dintr-o pricin ntemeiat sunt vrednici de laud pentru cuviina lor. Dac, ns, nu se apropie de sfntul Altar din lene, mai bine ar fi s se struneasc pe sine i s fac ceea ce trebuie: Domnul va da ajutor dorinelor lor, dup bunvoina de care vor da dovad, cci, mai nainte de orice, Dumnezeu ine seama ntotdeauna de aceasta. 6. Dac piedica este ndreptit i cu temei, inima omului s fie plin de bunvoin i nsufleit totui de dorina de a se cumineca cu Domnul, astfel nct s nu fie lipsit de rodul preasfintei Taine. ntr-adevr, nu poate fi nici o oprelite ca sufletul evlavios s se apropie zi de zi, n orice ceas, de Domnul Cristos prin darul sfintei cuminecri spirituale; n afar ns de aceasta, sunt zilele i timpurile stabilite, cnd, cu toat dragostea i cuviina, omul se cade s-l primeasc pe Mntuitorul su n Sfnta Tain, nu cutndu-i propria mngiere n primul rnd, ci spre a aduce astfel laud i cinste lui Dumnezeu. Cci ori de cte ori, cu gndul, el se mprtete tainic n Cristos, de tot attea ori i primenete iubirea, remprosptndu-i, cu evlavie, amintirea patimilor Domnului. 7. Cel ce se pregtete de sfnta Cuminecare doar cu prilejul anumitor srbtori, ori din obinuin, nu va fi, de fapt, pregtit cu adevrat. Ferice de cel ce se jertfete pe sine cu totul lui Dumnezeu, ori de cte ori se cuminec ori svrete Sfnta Liturghie. La sfntul Altar nu fi nici zbavnic, nici grbit: urmeaz datina, dup obinuina celor n snul crora trieti. Ferete-te de a le strni neplcere sau plictiseal, ci pzete ntocmai calea de mijloc i prevederile rnduite de mai marii ti, gndind mai mult la binele sufletesc al celor care te vd i te ascult, dect la desftarea evlaviei i a simurilor aprinse n inima ta.

182

CAPITOLUL XI

Ct nevoie are sufletul credincios de Trupul lui Cristos i de cuvntul Sfintelor Scripturi
Glasul ucenicului

1. O preadulce Isuse, nespus-i desftarea sufletului evlavios atunci cnd se ospteaz cu tine la sfnta Mas: cci hran-i eti Tu nsui, cu nsui trupul tu, iubit mai presus dect totul, dorit mai presus de orice alt dor al inimii! Ce plcut ar fi s pot i eu vrsa lacrimi fierbini n faa ta, s spl, ca Sfnta Maria Magdalena, cu lacrimile mele picioarele tale. Dar unde-i evlavia aceasta? Unde-i izvorul lacrimilor sfinte? Desigur, naintea ta i a sfinilor ti ngeri, inima mea ar trebui s se lase mistuit de flcrile dragostei, s plng de bucurie; ntr-adevr, aici, n Sfnta Tain, eti de fa cu adevrat, orict de adnc nvluit sub chipul Tainei. 2. Ochii mei nu ar avea puterea s te priveasc n ochi, precum eti n adevrata strlucire a luminii tale dumnezeieti; i nici chiar lumea ntreag nu ar putea suferi strfulgerarea slavei i mririi tale, Doamne. Pentru c doreti s-mi crui neputina, te ii ascuns sub vlul acestui Sacrament. Cred cu adevrat c eti aici naintea mea, Tu cel cruia ngerii i se nchin n ceruri; dar eu te vd cu ochii credinei, n timp ce ei te pot privi fa n fa, fr nici un acopermnt. M mulumesc, precum se cade, cu lumina adevratei credine, n ale crei raze naintez mai departe pe acest drum, pn cnd va rsri ziua strlucirii venice, iar nlucirile umbrei vor asfini pentru totdeauna. Cnd va veni ceea ce-i desvrit (1 Corinteni 12:10), Sfintele Taine vor nceta, cci fericiii din ceruri nu vor mai avea nevoie de tmduirea Sacramentelor; ei se vor desfta fr sfrit naintea feei lui Dumnezeu, privindu-i mrirea n ochi; i, sorbind din nemrginirea luminii nenscute, vor putea gusta Cuvntul lui Dumnezeu fcut trup, aa cum a fost dintotdeauna i aa cum, n vecii vecilor, nestrmutat rmne. 3. Gndind la toate aceste lucruri minunate, orice mngiere spiritual deaici ajunge s mi se par searbd i anost: ntr-adevr, atta timp ct nu pot vedea pe Domnul meu, fr oprelite, n toat slava lui, nimic din ceea ce vd cu ochii, nimic din ceea ce mi aud urechile, nimic pe aceast lume nu poate avea pentru mine vreun pre. Martor eti, Doamne, c nimic pe acest pmnt nu m poate mngia, nici o fptur nu-mi poate astmpra dorul, dect Tu singur, Dumnezeul meu, pe care rvnesc s te pot privi cu nesa n veci. Dar aceasta nu e cu putin ct timp m aflu n starea aceasta de om 183

muritor. Tocmai de aceea, trebuie s m resemnez i s atept cu mare rbdare, supunndu-m pe mine nsumi i toate dorinele mele voinei tale. ntr-adevr, i sfinii ti, Doamne, cei care de pe-acum se desfat cu tine n ceruri, ct timp au trit pe pmnt i-au dus zilele n credin i rbdare neclintit, ateptnd venirea slavei tale. Cred i eu tot ceea ce au crezut ei; ndjduiesc n tot ceea ce au ndjduit i ei; am ncredinarea c, prin harul tu, voi putea la rndul meu ajunge acolo unde au ajuns ei. Pn atunci, ntrit pe aceast cale de pildele sfinilor, paii mei s fie cluzii de credin. mi vor fi, de asemenea, de ajutor, crile sfinilor, ca reazem i oglind a vieii i, mai presus de orice, preasfntul tu Trup, ca leac i pavz fr pereche. 4. ntr-adevr, dou sunt lucrurile pe care le tiu n primul rnd i neaprat trebuincioase vieii acesteia, fr de care mi-ar fi cu neputin s-mi duc zilele pe acest pmnt; cci, zvort n temnia acestui trup, am nevoie n primul rnd de hran i, n al doilea rnd, de lumin. Iat de ce mie, ologului, mi-ai dat preasfntul tu Trup, s-mi ntremez puterile minii i ale trupului; mi-ai druit cuvntul tu, candel pentru picioarele mele (Psalmul 118:105). Fr aceste dou lucruri mi-ar fi cu neputin s triesc: cuvntul lui Dumnezeu este lumina minii mele, iar Sfnta Tain, Pinea vieii. A spune c sunt ca dou mese perechi, aezate n visteria Sfintei Biserici. Prima e masa Sfntului Altar, avnd pe ea Pinea sfnt, nsui Trupul nepreuit al lui Cristos; cea de-a doua are pe ea Legea dumnezeiasc, nvtura sfnt, poveele ndrumtoare la dreapta credin, cea care duce fr ovial dincolo de vluri, n Sfnta Sfintelor. i mulumesc, Doamne Isuse, lumin a strlucirii eterne, pentru acest sfnt osp al nvturii tale pe care ai binevoit s ne-o mprteti prin gura credincioilor ti robi, prorocii, apostolii i sfinii prini ai Bisericii. 5. i mulumesc, Fctorule i Rscumprtorule, cci pentru a mrturisi lumii ntregi iubirea ta fa de oameni ai pregtit aceast nepreuit Cin, n care nu chipul Mielului, ci nsui Trupul i Sngele tu ni se pun nainte spre mncare, bucurnd astfel pe toi credincioii la sfntul tu osp, desftndu-i pe toi cu potirul mnturii tale; aici sunt toate desftrile raiului; aici mpreun cu noi se bucur sfinii ngeri, cu singura deosebire c ei simt bucuria unei desftri i mai mari nc. 6. O, ct de mrea i vrednic de cinste este slujba svrit de preoi la sfntul altar: lor le este dat, prin cuvintele lor, s sfineasc Trupul Domnului slvit, cu buzele lor s-l laude, n minile lor s-l in, n gura lor s-l ia, celorlali s-l mprteasc. O, ct de curate trebuie s fie acele mini, ct de neprihnite buzele, ct de sfnt trupul, ct de neptat inima preotului de attea ori cercetate de Fctorul nsui a toat curia! De pe buzele preotului nu se cuvine s ias dect cuvinte sfinte, cuvinte cinstite, cuvinte de bine, cci ele l aduc pe Cristos n Sfnta Tain. 7. Ochii preotului trebuie s fie smerii i sfioi, cci privirea lor e aintit la Trupul lui Cristos. Minile preotului trebuie s fie curate, nlate la ceruri, cci degetele lor in pe Fctorul cerului i al pmntului. De aceea ntr-un 184

chip deosebit preoilor li s-a spus, prin lege: Fii sfini, cci Eu sfnt sunt, Domnul Dumnezeul vostru (Levitic 19:2). 8. Harul tu s ne ajute, Dumnezeule atotputernice, ca noi, cei ce am primit chemarea sfintei preoii, s-i putem sluji cu evlavie i vrednicie, cu cuget limpede i cu sufletul curat. Iar dac nu suntem n stare s trim, aa cum s-ar cdea, n neprihnire, d-ne mcar harul s putem, n duhul smereniei, s deplngem rul pe care-l svrim i s ne ntrim hotrrea de a-i sluji, cel puin pe viitor, cu mai aprins rvn.

185

CAPITOLUL XII

S ne silim ct putem de bine, pregtindune sufletul pentru primirea Sfintei mprtanii


Vocea Domnului iubit

1. Eu ndrgesc curia, Eu druiesc omului toat sfinenia. Mi-e drag o inim neptat, pe ea o caut, s fac din ea lcaul odihnei mele. Pregtetemi un foior mare, aternut, i voi fi cu tine la ospul Patilor, cu ucenicii (Luca 22:11,12). Dac vrei s vin i s rmn la tine, cur aluatul cel vechi (1 Corinteni 5:7) i spal lcaul inimii tale. Alung din tine toat zarva lumii i zbuciumul poftelor nenfrnate; linitete-te, ca pasrea singuratic de pe acoperi (Psalmul 101:18) i cuget, cu amrciune n suflet, la lipsa ta de msur. Tot cel care iubete pregtete celui iubit locul cel mai bun i mai frumos din cas: din aceasta, ntr-adevr, se vede cu ct drag l primete. 2. Nu-i nchipui ns c i-ai putea nfptui pregtirea doar prin vrednicia hotrrii tale, chiar dac ai sta s pierzi un an ntreg gtindu-i sufletul fr preget, golindu-i mintea de toate. Doar mulumit buntii i harului meu i este ngduit s te apropii de sfnta Mas; eti ca un ceretor poftit la masa bogatului, cruia nu-i poi arta alt semn de recunotin dect adnca ta smerire i dreapta mulumire. F ceea ce i st n putin, dar f din toat inima, nu din obinuin, nu de nevoie: cu team i evlavie fierbinte, primete Trupul Domnului tu iubit, Isus Cristos, care binevoiete s se coboare pn la tine. Eu te-am chemat; Eu i-am dat porunc s vii; Eu voi mplini ceea ce i lipsete: vino, primete-m! 3. Cnd primeti de la mine harul evlaviei, mulumete Dumnezeului tu, nu pentru c ai fi vrednic, ci pentru c m-am milostivit de tine. Dac, dimpotriv, nu ai darul evlaviei, ci te simi sectuit sufletete, struie n rugciune, plnge, nu pregeta s bai la ua mea; nu nceta mai nainte de a te fi nvrednicit mcar de o pictur, de un strop mcar din harul mntuirii. Tu ai nevoie de mine, nu Eu de tine. Nu tu vii s m sfineti pe mine, ci, dimpotriv, Eu m cobor s te sfinesc i s-i mpodobesc sufletul. Tu vii s primeti de la mine darul sfineniei, unindu-te cu mine: tu vii spre a cpta haruri noi, tu vii pentru a primeni n tine rvna propirii sufleteti. Nu nesocoti harul, ci pregtete-i cu toat srguina inima i primete pe iubitul sufletului tu la tine.

186

4. Trebuie nu numai s te pregteti cu evlavie, dar i cu toat silina s te ngrijeti de har dup primirea Sfintei Cuminecturi. La fel de mare trebuie s fie grija sufletului nainte, ca i dup primirea Sfintei mprtanii. ntradevr, cuvenita grij dup sfnta Cuminecare e totodat i cea mai bun pregtire pentru dobndirea unor haruri mereu sporite. De aceea se ntmpl uneori ca, tocmai dup sfnta mprtanie, sufletul s se simt apsat de greutate; cci grabnic se risipete pe sine n mngieri cerite n afar. Pzete-te de limbuie, rmi n reculegere la tine i bucur-te singur de Dumnezeul tu; l ai n inima ta pe Acela pe care lumea ntreag, dac ar vrea, n-ar putea s i-l rpeasc. Eu sunt cel cruia trebuie s i te dai cu totul, astfel nct s nu mai trieti n tine, ci n mine, la adpost de toat ngrijorarea.

187

CAPITOLUL XIII

Sufletul evlavios trebuie s rvneasc din toate puterile sale la unirea cu Cristos prin Sfnta Cuminectur
Glasul ucenicului

1. Cine-mi va da mie ca s te aflu, Doamne, -s-mi deschid sufletul fa de tine, s m desft cu tine dup pofta inimii mele, i mai mult nimeni s nu m defaime (Cntarea cntrilor 8:1)? i nici o fptur s nu m stnjeneasc i s nu m mai priveasc, ci doar Tu singur s-mi vorbeti i eu ie: aa cum cei ce se iubesc i vorbesc n patru ochi i cum prietenii cei apropiai sunt mpreun. Aceasta mi-e dorina, acesta mi-e dorul, s m pot uni cu tine ntru totul, iar inima s mi-o pot dezlipi de tot ceea ce este pmntesc i s nv, prin sfnta mprtanie i prin deasa celebrare a sfintei Liturghii, s preuiesc desftarea celor cereti i eterne. Ah, Doamne, Dumnezeul meu, cnd va veni i pentru mine ceasul s fiu cu totul unit, cu totul contopit cu tine, s pot uita cu desvrire de mine? Tu n mine i eu n tine: una s fim pentru totdeauna. 2. Cu adevrat Tu eti iubitul meu, ales dintr-o mie (Cntarea cntrilor 5:10) i sufletul meu se desfat petrecnd n lcaul tu, zi de zi, o via ntreag. Cu adevrat Tu eti limanul odihnei mele, locul unde aflu pacea fr de asemnare i tihna fr pereche: n afara ta totul nu e dect cazn, amrciune i suferin nesfrit. Cu adevrat Tu eti Dumnezeul ascuns (Isaia 45:15) i nu ai nimic de-a face cu cei nelegiuii, cci stai de vorb cu cei smerii i cu cei curai la inim. O, ct de dulce e spiritul tu, Doamne (nelepciunea lui Isus Sirah 12:1), Tu care, spre a-i arta buntatea fa de fiii ti, ai binevoit s-i ntremezi cu o Pine cobort din ceruri! Cu adevrat, este vreun popor mare de care dumnezeirea s fie aa de aproape ct de aproape este de noi Domnul Dumnezeul nostru? (Deuteronom 4:7). Tu eti aproape de toi cei ce se ncred n tine, druindu-te lor zilnic ca hran i desftare, mngindu-i i nlndu-le inimile ctre ceruri. 3. Care obte de pe lume s-ar putea asemui, ca vrednicie, cu poporul cretin? i care dintre fpturile pmntului ar putea fi mai fericit dect cretinul evlavios n a crui inim se coboar, precum un mire, Domnul nsui, hrnind-o cu iubire, din Trupul gloriei sale? O, har negrit, vrednicie fr seamn, iubire nemrginit, mprtit doar omului! Dar cum s-i mulumesc Domnului pentru acest har, pentru aceast dragoste nermurit? Nimic n-a putea drui mai potrivit dect inima mea, jertfind-o 188

cu totul lui Dumnezeu, contopind-o cu totul ntru El. Atunci fiorul fericirii va face s tresalte adncul inimii mele, cnd sufletul mi va fi cu desvrire unit cu Dumnezeu. Domnul atunci mi va spune: "Dac tu vrei s fii cu mine, voina mea e s rmnem mpreun". Iar eu voi rspunde: "Binevoiete, Doamne, s rmi cu mine, cci vreau din toat inima s fiu cu tine; singurul meu dor este s fiu cu tine; singurul meu dor este s fiu, din toat inima mea, una cu tine".

189

CAPITOLUL XIV

Ct de arztor e dorul unora dup Sfntul Trup al Domnului Cristos


Glasul ucenicului

1. Ct de necuprins este mulimea buntii tale, Doamne, pe care ai pregtit-o celor ce se tem de tine (Psalmul 30:19). Ori de cte ori mi aduc aminte, Doamne, de unii dintre credincioii ti, cei care se apropie de Taina ta sfnt cu cea mai mare rvn, cu arztoare evlavie, m cuprinde nelinite i ruine, cci m gndesc la inima mea att de rece i de lnced, de attea ori cnd m apropiu de tine; mi amintesc ct de searbd i nesimitor rmne sufletul meu; mi dau seama c nu m nflcrez ctui de puin naintea ta, Dumnezeul meu; neleg c nu m las sorbit cu totul de iubirea ta, aa cum au fost i sunt toi cei pe care dorina nflcrat de a se mprti cu tine n preasfnta Tain a iubirii i fcea s verse lacrimi fr ncetare; cei care nu puteau suferi desprirea de tine, tnjind cu tot trupul i sufletul lor dup tine, izvorul cel viu a toat dulceaa; ei nu-i puteau astmpra setea i foamea altfel dect mprtindu-se, n deplin bucurie i cu toat rvna spiritului lor, din Trupul tu, Doamne. 2. O, cu adevrat fierbinte credina aceasta a lor, dovad, fr doar i poate, a preasfintei tale prezene! Asemenea suflete, cu adevrat, l recunosc pe Domnul i Dumnezeul lor la frngerea pinii (Luca 24:30; 31:35) i inima lor este aprins de flacra cea mai puternic, cci Isus le nsoete paii pe cale. Ct de departe sunt eu de aceast nflcrare i de aceast evlavie, ct de puin micat sunt de dorul i dorina care-i nsufleete! Fie-i mil de mine, ca de un ceretor srman, Isuse bune, Domn blnd i ierttor: ajut-m ca, din cnd n cnd, s m pot bucura i eu de cte o frm mcar din rvna arztoare a inimilor credincioase, acelea ce se mprtesc cu dragoste mistuitoare din Taina ta sfnt; f ca astfel credina mea s capete reazem i ntremare, ndejdea mea n buntatea ta s sporeasc, iar iubirea - din plin aprins de gustarea acestei mane cereti - s nu mai cunoasc asfinit niciodat. 3. St n puterea ndurrii tale s-mi mprteti pn i acest har, cercetndu-m cu duhul nflcrat al iubirii i bunvoinei tale, la timpul cuvenit. Cci i dac nu m numr printre aceia care se simt mistuii n inima lor de dorul nflcrat al mprtirii cu tine, dorina mea rmne aceea de a m putea i eu aprinde cumva din una i aceeai flacr: m rog ie, cu toat struina, s m primeti cu toate acestea i pe mine,

190

nevrednicul, n rndul celor ce te iubesc cu flacr nestins, s pot face i eu parte din preasfnta lor ceat.

191

CAPITOLUL XV

Darul evlaviei nu poate fi dobndit dect prin smerenie i lepdare de sine


Vocea Domnului iubit

1. Darul evlaviei trebuie cerut lui Dumnezeu fr ncetare, cu dor nestins; aceast rug trebuie s fie fcut cu ncredere i rbdare; darul, o dat primit, trebuie pstrat n inim cu recunotin i smerenie; rsdit de Domnul n suflet, darul trebuie lucrat cu srguin; ct timp sufletul st n ateptare, clipa i calea alese de Dumnezeu pentru mprtirea lui se cuvin lsate n grija i paza Domnului. Ori de cte ori nu te simi nflcrat de rvn luntric aa cum s-ar cuveni, ceea ce, n primul rnd, trebuie s faci e s te umileti, fr totui a te lsa abtut din cale-afar ori ntristat peste msur. Cci se ntmpl ca Dumnezeu s dea i dintr-o dat ceea ce a amnat vreme ndelungat; El druiete cteodat la sfrit ceea ce la nceput a ntrziat s druie. 2. Dac harul s-ar da totdeauna fr preget, dup dorina i placul fiecruia, omului ubred aceasta nu i-ar folosi cu adevrat. Tocmai de aceea este bine ca omul s atepte harul evlaviei cu ndejde, pace, rbdare i umilin n suflet. Dac harul ntrzie s coboare sau, pe nesimite, i se ia, gndete-te c vina-i a ta, i lucrul se datoreaz pcatelor tale. Deseori cte un lucru mrunt mpiedic i stnjenete harul n suflet - dac putem numi fleac ori lucru mrunt un lucru a crui nsemntate e tocmai c stingherete zestrea unui bun att de mare. Tocmai nlturnd asemenea piedici - mici sau mari ca nsemntate - mai mult, biruindu-le cu desvrire, vei cpta ceea ce ceri prin rugciune. 3. E de ajuns s te ncredinezi lui Dumnezeu din toat inima, ncetnd de a mai dori una sau alta, dup cum i-ar veni cheful sau pofta; ajunge s te reculegi temeinic ntru tine, ca, nentrziat, s simi mpcarea i pacea punnd stpnire pe sufletul tu; nimic, ntr-adevr, nu-i mai bun, nimic nu-i tihnete mai bine sufletului dect mpcarea cu voina lui Dumnezeu. Iat de ce omul care, cu inim curat, i nal gndul i dorinele spre Dumnezeu singur, cel ce se leapd de orice iubire neornduit, nemaisuferind s-l ating nici o neplcere venit de la fpturi, acela va fi cel mai bine pregtit s primeasc i harul ceresc, cel mai vrednic, cu adevrat, de darul lui Dumnezeu. Domnul i revars binecuvntarea n vasul sufletelor care sunt golite de toate. i cu ct cineva i desface mai deplin inima de legtura celor mai mici amnunte pmnteti, cu ct i rstignete

192

poftele dispreuindu-le mai bine, cu att harul va odrsli mai lesne, cu att se va revrsa mai mbelugat, cu att mai sus va nla acea inim. 4. Atunci lumina va fi mbelugat i totul va deveni limpede; inima se va uimi i va treslta, cuprins de fiorul pcii; cci mna Domnului va fi asupra ei ca o pavz i n mna Domnului se va afla totul, pentru totdeauna. Aceasta va fi binecuvntarea celui ce-l caut pe Dumnezeu din toat inima, a celui care nu zadarnic i-a primit sufletul (Psalmul 23:4). O dat cu sfnta Euharistie, omul acela primete i marele har al unirii cu Dumnezeu: el nu caut mngierile evlaviei pentru sine, cci, mai presus de orice evlavie i mngiere, el pune slava i preamrirea lui Dumnezeu.

193

CAPITOLUL XVI

S-i dezvluim lui Cristos toate nevoile noastre, ori de cte ori i cerem harul
Glasul ucenicului

1. O, Domnul meu preadulce i preaiubit, cu toat cuviina inimii mele doresc acum s te primesc: Tu tii preabine ct de ubred i de slab sunt, de ct de multe duc lips; cte rele i pcate m in la pmnt; ct de des sunt apsat de jugul poverilor, ct de mult sunt supus ispitei, frmntrilor i prihnirilor. Alerg la tine ca la tmduirea mea, vin la tine i i cad n genunchi rugndu-te s-mi dai alinare i uurare. i vorbesc ie, care le tii pe toate, ie, cruia nimic din ceea ce se ascunde n sufletul meu nu-i este necunoscut, ie, singurul n msur s m mngi i s m ajui cu adevrat. Tu tii care e zestrea de care duc cel mai mult lips, tu tii ct sunt de srac i lipsit de virtute. 2. M nfiez naintea ta, gola i srman, cerindu-i harurile, cernd n genunchi mila ta. Hrnete foamea ceretorului care se roag de tine, aprinde inima lui mpietrit cu focul iubirii tale, lumineaz privirea lui cu strfulgerarea feei tale. F ca toate cele pmnteti s mi se par, la gust, amare; f s vd n toate poverile i amrciunile vieii ncercri ale rbdrii mele; f din toate fpturile lumii, mai cu seam din cele lipsite de nsemntate, lucruri pentru mine vrednice de dispre i de uitare. nal-mi inima spre tine, la ceruri, nu m lsa s rtcesc prin rn. Fii singura ndulcire a inimii mele pentru totdeauna, hrana i butura mea, iubirea i bucuria mea, lamura a tot binele i a toat buntatea. 3. O, nflcreaz-m cu totul, aprinde inima mea n focul mistuitor al iubirii: f s fiu una cu tine n spirit, prin harul unirii luntrice, prin contopirea n vpile dragostei! Nu m lsa s plec de la tine nfometat i mai departe sectuit la suflet: fii milostiv, precum te-ai artat de-attea ori ntr-un chip att de minunat fa de sfinii ti. Ce minunat ar fi s m aprind de iubire n aa fel nct s m topesc cu totul ntru tine, foc pururi arztor, cu neputin de stins vreodat, iubire ce curei inimile i luminezi cugetele!

194

CAPITOLUL XVII

Despre dorul nflcrat i iubirea arztoare pentru Isus n Sfnta mprtanie


Glasul ucenicului

1. Cu cea mai mare evlavie i cea mai nflcrat dragoste, cu toat iubirea i rvna inimii mele doresc s te primesc pe tine, Domnul meu, aa cum teau primit i sfinii ti nenumrai i ceata tuturor credincioilor evlavioi: cei care au dorit s fii al lor prin sfnta mprtanie, cei care i-au fost pe plac prin viaa lor, ca i prin nflcrata lor rvn. O, Dumnezeul meu, iubirea mea venic, singura mea zestre de buntate, fericirea mea nermuit, doresc din toat inima s te primesc cu dragoste aprins i cu toat cuviina, aa cum te-au primit, n adncul smereniei lor, toi sfinii ti. 2. i, dei nevrednic de asemenea simminte de cuvioas evlavie, i pun la picioare toat dragostea inimii mele, ca i cnd sufletul meu ar fi nzestrat cu toate acestea. Tot ceea ce ar putea ncpea ntr-o inim nflcrat de rvn i evlavie, acestea toate i le aduc drept clduros prinos de nchinare iubitoare. Nu doresc nimic pentru mine, ci, dimpotriv, pe mine nsumi i toate cele ce in de mine vin s i le pun bucuros, din toat inima, la picioare. Doamne, Dumnezeul meu, Creatorul i Rscumprtorul meu, doresc astzi s te pot primi cu toat dragostea, evlavia, cinstea i lauda; cu toat recunotina, vrednicia i iubirea; cu toat credina, ndejdea i curia, cu toate acele virtui cu care te-a dorit i prin care i-a deschis ua inimii sfnta ta Mam, slvita Fecioar Maria, atunci cnd ngerului aductor al bunei-vestiri i-a rspuns cu umilin i evlavie: Iat roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu (Luca 1:38). 3. i, dup pilda celui care a mers naintea pailor ti, Ioan Boteztorul, sfnt ntre toi sfinii, cel care, aflndu-se lng tine, a tresltat cu fiorul de bucurie al Duhului Sfnt, dei sta nc nchis n snul mamei sale; el care, mai apoi, vzndu-te printre oameni, s-a smerit pe sine pn la pmnt, vorbind cu iubire i cu evlavie despre prietenul mirelui, cel ce st i ascult pe mire i se bucur cu bucurie de glasul lui (Ioan 3:29), mi doresc i eu s m umplu de simminte nflcrate de dor i s m pot, din toat inima, aduce pe mine nsumi prinos ie. M altur, n aceasta, tuturor inimilor credincioase, strbtute de fiorul bucuriei; simmintelor lor nflcrate, nlrii tuturor cugetelor luminate n chip suprafiresc prin artarea celor cereti; acestea toate s-i fie ie, Doamne, prinos de nchinare, din partea 195

mea i a tuturor acelora pentru care trebuie s m rog, mpreun cu toate virtuile i laudele trecute i viitoare, aduse ie de toat fptura, din cer i de pe pmnt; ca s fii ludat de-a pururi i proslvit pe vecie. 4. Primete, Doamne Dumnezeul meu, rugile i fgduinele mele, dorina mea sincer de a-i aduce lauda nesfrit, nermurita binecuvntare ce i se cad de drept pentru mulimea negrit a desvririlor tale. Acest prinos, ie datorat, doresc s i-l aduc n toate zilele vieii mele i n toate clipele fiecrui ceas: m rog i mi-a dori ca, la aceast datorie de recunotin, s fie unii ca ntr-o singur suflare toate cetele ngereti i toi credincioii de pe pmnt. 5. S te laude toate popoarele lumii, pe limba lor s-i cnte toate neamurile i toate seminiile pmntului: numele tu preasfnt i preadulce fie proslvit cu bucurie i nflcrat evlavie de la un capt al lumii la cellalt. Iar cei ce slujesc cu rvn i cuviin preasfnta ta Tain, mprtindu-se cu deplin credin din ea, s se nvredniceasc a primi din mna ta harul i milostivirea. Dup ce vor fi dobndit evlavia la care au rvnit, dup ce se vor fi desftat cu darul unirii i contopirii cu tine, dup ce se vor fi hrnit de minune din belugul ospului tu ceresc, copleii de toat binecuvntarea, s-i aduc aminte i de mine, srmanul, pomenindu-m ie.

196

CAPITOLUL XVIII

S nu iscodim tainele Sfintei Cuminecturi ci, urmndu-l cu umilin pe Cristos, s supunem credinei luminile minii noastre omeneti
Vocea Domnului iubit

1. Ferete-te de iscodirea uuratic i zadarnic a acestei Taine necuprinse, dac nu vrei s te nfunzi n hiul ndoielii i al ovielilor. Cel ce iscodete mreia va fi zdrobit sub greutatea slavei (Proverbe 25:27). Mult mai multe poate Dumnezeu svri dect mintea omeneasc poate cuprinde i nelege. Bun e, tocmai de aceea, doar cercetarea smerit i evlavioas a adevrului, mintea fiind gata mereu s nvee cte ceva i s urmeze pas cu pas nvturile pline de miez ale sfinilor prini. 2. Fericit e mintea dreapt i limpede ce nu se ncurc n ntrebrile grele, ci umbl fr ovire pe crarea poruncilor lui Dumnezeu. S-a ntmplat cu muli c i-au pierdut credina, dorind tocmai s iscodeasc taine prea adnci. i se cere doar credin i o via sincer, nicidecum o minte strlucitor de ascuit, care s ptrund tainele lui Dumnezeu. De vreme ce nu poi nelege i cuprinde nici mcar cele ce sunt mai prejos dect tine, cum i nchipui c ai putea sfredeli cu mintea i pricepe cele ce te depesc, deasupra? Supune-te lui Dumnezeu, smerete-i cugetul, punndu-l sub pavza credinei, i vei dobndi lumina cunoaterii, n msura chiar n care lucrul acesta i va fi prielnic i folositor. 3. Credina unora n aceast Tain Sfnt e supus unor grele ispite; ei nu poart nici o vin, ci vrjmaul. Nu pune la inim, nu te sinchisi de gndurile fr noim, nu rspunde oaptelor diavolului, atoare la ovial; crede Cuvntului lui Dumnezeu, ncrede-te n sfini i proroci, i vei pune pe fug pe dumanul ticlos. De multe ori se dovedete de mare folos ca slujitorul lui Dumnezeu s fie ncercat de astfel de gnduri. Pe necredincioi i pe pctoi nu-i ispitete nimeni, cci vrjmaul i-a asigurat asupra lor stpnirea; pe credincioi, n schimb, n fel i chip, i va ncerca ntr-una. 4. mbrieaz deci credina neclintit i dreapt i apropie-te rugtor de Sfnta Tain, cu sfial i cuviin. Iar tot ceea ce scap minii tale ncredineaz fr grij Domnului celui atotputernic. Dumnezeu nu se neal i nu te neal; se neal cel ce se ncrede prea mult n sine. i 197

place Domnului s fie mai aproape de cei sraci cu mintea, se descoper pe sine celor smerii; El d pruncilor nelepciune (Psalmul 118:130) i celor cu cugetul curat le arat cele mai ascunse tlcuri; i ascunde n schimb darul dinaintea minilor iscoditoare i trufae. Mintea omului e ubred i supus rtcirii; dar adevrata credin nu poate grei niciodat. 5. Cercetarea minii omeneti trebuie s urmeze credinei, iar nu s o ia nainte, ridicnd n cale opreliti i piedici. ntr-adevr i credina i dragostea sunt de cea mai mare nsemntate pentru sfnta Cuminectur, i una i alta lucreaz mpreun ntr-un fel ascuns n aceast preasfnt i binecuvntat Tain. Dumnezeul cel venic i necuprins, a crui putere e nemrginit, svrete lucruri multe i minunate n cer i pe pmnt, iar cercetarea i iscodirea minunilor sale depete cu mult puterea celei mai nalte mini omeneti. Dac lucrrile lui Dumnezeu ar fi dintre acelea pe care mintea s le poat cu uurin pricepe, n-ar mai fi nici minunate, nici negrite.

198