Sunteți pe pagina 1din 85

The Parkers History of Astrology

Istoria Astrologiei, de Julia i Derek Parker


Ronald Reagan, mpraii romani Caligula i Claudius, Ptolemeu, St.Augustin, regina britanic Elisabeta I i Heinrich Himmler ce au ei toi n comun? Interesul pentru astrologie. Cititorii publicaiilor i rubricilor de astrologie de astzi probabil nu au nici o idee despre importantul rol pe care l-a jucat astrologia n politica internaional, filosofie, istoria religiilor i n viaa oamenilor obinuii. n aceast prim lucrare modern pe aceast tem, autorii urmresc istoria astrologiei ncepnd cu 4000 de ani n urm, de la inscripiile astrologice f cute pe os de oamenii cavernelor, pn la aliana modern dintre astrologie i psihologie. Ar fi greu de scris o carte plicticoas pe acest subiect: istoria este presrat cu incidente fascinante i amuzante, cu personaje bizare, incitante, nebune sau strlucitoare de la astrologul care, practic, guverna Imperiul Roman, pn la cel care se ascundea n spatele draperiilor patului ca s spioneze naterea unui Delfin al Franei, i pn la astrologul modern care a prezis cu succes tentativa de asasinat asupra lui Hitler, i apoi a murit n drum spre lagrul de concentrare. Dar acestea sunt doar ornamente ale acestei profunde i cuprinztoare istorii a unui subiect serios: astrologia, probabil cea mai veche tiin cunoscut de om, cu o influen incalculabil asupra istoriei lui. Derek i Julia Parker alctuiesc, ca autori ai acestei cri, o combinaie perfect. Julia Parker practic astrologia, a fost preedint a Facultii Britanice de Studii Astrologice. Derek Parker este un sceptic. El spune c, n cea mai mare parte, practica astrologiei este pentru el un mister. Dar el crede c sunt destule dovezi ca s simt c ar fi un gest nebunesc s resping un subiect doar fiindc el nu-l stpnete. Rezultatul a fost aceast carte cu un echilibru unic. Ea nu caut nici s confirme, nici s infirme ceva, ci doar s ofere o vie i precis prezentare a fascinantei istorii a astrologiei.

Introducere
Dou probleme majore apar atunci cnd se scrie despre istoria astrologiei. Una este dimensiunea lucrrii. Astrologia a avut o mare importan n multe ri ale lumii, cu mult nainte de inventarea scrisului i cel puin pn la sfritul secolului al XVI-lea; n ultima vreme exist o renviere considerabil a interesului pentru ea. De aceea, volumul de documentaie este aproape incalculabil, i examinarea n profunzime a subiectului ar nsemna o lucrare de o asemenea mrime nct probabil c nici un editor n-ar putea s o accepte fr investiii masive, i numai un scriitor pregtit s-i dedice viaa acestui subiect ar putea aborda lucrarea. A doua problem este cea a imparialitii. Foarte puini par s fie capabili s vorbeasc despre astrologie f r emoie. Aceasta este, pe de o parte, o chestiune de temperament, dar i de dezinformare, pe de alt parte, i aproape ntotdeauna este un amestec al ambelor. De pild, poate fi rezultatul simplei contemplri a rului ce poate fi f cut de o credin nelimitat n infailibilitatea ndrumrii astrologice dar la fel de mult ru poate fi f cut i de acceptarea total a infailibilitii consilierii teologice. Uneori o devoiune prea naiv fa de astrologie a condus la acceptarea unor legende f r nici o baz, care susineau invariabil afirmaiile astrologiei. Unele istorii au repetat asemenea legende. ntr-o lucrare recent a unui scriitor american, de exemplu, se afirm c lordul Byron era un astrolog destul de bun, care a desenat singur astrograma propriului su fiu i a prezis destul de exact principalele evenimente din viaa acestuia. Aceast afirmaie ar fi fost mai convingtoare dac Byron mcar ar fi avut vreun fiu, sau dac ar exista cea mai mic dovad, n viaa sau n scrisorile sale, c ar fi fost interesat ctui de puin de astrologie. Autorii acestei lucrri simt c trebuie s-i declare interesul n scrierea ei. Julia Parker este consultant astrolog, a fost preedint a Facultaii de Studii Astrologice, instituie fondat la Londra n 1948, cu studeni din majoritatea rilor lumii, i tot ea este coautor la lucrarea The Compleat Astrologer, un cuprinztor manual de astrologie. Derek Parker, cellalt coautor, rmne un sceptic pentru care practicarea astrologiei este, n mare parte, un mister, dar el s-a convins c la ora actual exist suficiente dovezi care susin multe afirmaii astrologice, i c ar fi o nebunie s renune la acest subiect.

n aceast carte am ncercat s meninem un echilibru rezonabil. Aceast lucrare nu are scopul de a convinge pe toat lumea c astrologia funcioneaz, sau c nu funcioneaz. Intenia ei este de a fi o scurt relatare a rspndirii astrologiei n lumea civilizat, i a principalelor personaje implicate n istoria ei. Printre rafturile ntregi de cri proaste asupra acestui subiect, exist cteva titluri importante i de ncredere, pe care ar trebui s le studieze oricine scrie despre astrologie. n mod cert, masiva History of magic and experimental science (Istoria tiinei magice i experimentale), 1941, de Lynn Thorndike. Alte exemple sunt: Jack Lindsay Origins of astrology (Originile astrologiei), 1971; F. H. Cramer Astrology in Roman law and politics (Astrologia n justiia i politica roman), 1954, i Keith Thomas Religion and the decline of magic (Religia i declinul magiei), 1971. Iar cartea lui A. L. Rowse, Simon Forman (1974) este cel mai timpuriu exemplu de lucrare a unui istoric serios care s-a gndit c merit s cerceteze scrierile neatinse ale unui proeminent astrolog elisabetan. i scrierile lui Dr.John Dee ateapt o analiz la fel de profund din partea vreunui alt cercettor al perioadei elisabetane. n fine, nici un cititor nu se poate considera iniiat n cele mai moderne scrieri de astrologie dac nu a citit Recent advances in natal astrology (Progrese recente n astrologia natal), 1977 de Geoffrey Dean i Arthur Mather; n timp ce opera n mai multe volume a soilor Michel i Franoise Gauquelin ofer multe dovezi statistice i argumentri incitante. Opera lui Dane Rudhyar n America, i cea a lui John Addey de la British Astrological Association (Asociaia Astrologic Britanic) sunt i mai specializate, iar revistele Asociaiei Britanice i ale Federaiei Americane a Astrologilor sunt publicaii serioase care merit s fie examinate. Suntem recunosctori, ca ntodeauna, bibliotecarilor care ne-au ajutat, i numeroilor astrologi care ne-au oferit prompt sugestii asupra materialelor care ar trebui consultate. Suntem recunosctori i fa de Folio Society Limited pentru permisiunea de a cita din traducerea (realizat de William Ginnis) lucrrii lui Sebastian Brant The ship of fools (Corabia nebunilor), i fa de Penguin Books Limited pentru permisiunea de a cita din traducerea f cut de Nevill Coghill pentru Povetile din Canterbury ale lui Chaucer ( 1958, 1960, 1975, 1977).

Volumul I nceputuri de demult


Cum, cnd, unde a aprut astrologia? Cum, cnd, unde a nceput omul s cread c Soarele, Luna i planetele vizibile i influeneaz caracterul i viaa, sntatea animalelor sale, calitatea recoltelor sale, vremea de fapt, orice aspect al vieii pe Pmnt? Rspunsul trebuie s fie: de ndat ce a fost capabil de o gndire inteligent, cci atunci el a realizat c Soarele, ca surs de cldur i lumin, guverna toate lucrurile vii; c mareele urcau i coborau odat cu Luna, c ea afecta i alte cicluri naturale, c avea efect asupra stabilitii emoionale. Atunci au fost puse bazele teoriei astrologice. n mod interesant, cteva dintre cele mai timpurii artefacte astrologice care au supravieuit vremurilor vin din Orientul Mijlociu unde, cu circa 15000 de ani .Chr., s-au dezvoltat primele sisteme agricole grdinarii au recunoscut ntotdeauna c exist o diferen calitativ ntre lumina de diminea i cea de dup-amiaz, i c momentul cnd sunt semnate plantele sau cnd sunt culese ierburile de leac pare s le afecteze creterea i virtuile. n ansamblu, ceea ce a condus la dezvoltarea astrologiei trebuie s fi fost respectul natural al omului fa de luminile stranii, magice, din ceruri, privite ca fiind zei. Din ceaa groas care nvluie istoria timpurie a subiectului au ajuns pn la noi un numr de tblie cuneiforme plcue din crmid i din piatr nscrise cu caractere triunghiulare sau de forma unor cuie care au nregistrat cele mai simple fenomene astronomice: eclipsele Lunii, anumite micri planetare, interpretate ca vestitori ai foametei sau ai rzboiului, ori ai pcii i prosperitii. Imperiul Babilonian dintre secolele 18-17 nainte de Christos era bntuit de superstiii, i multe ntmplri erau considerate semnificative i nregistrate mucturile anumitor animale, vise, stilul de zbor al psrilor, aspectul unui nou-nscut (Cnd o femeie nate un copil cu urechi mici, casa ei se va prbui n ruine), i alte ciudenii cum ar fi intrarea n casa cuiva a unui porc cu paie n gur. Fenomenele astronomice erau numai unul din multiplele aspecte din care omul ncerca s prezic viitorul, dar era un

aspect foarte rspndit: un interes pentru formele timpurii ale astrologiei a fost comun mai multor civilizaii strvechi, nu numai n Orientul Mijlociu, din Anatolia pn n Persia, ci i n Extremul Orient, i la civilizaiile Inca, Maya i mexicane, unde acele planete care puteau fi vzute cu ochiul liber Mercur, Venus, Marte, Jupiter i Saturn erau identificate ca zei cu diverse nume i personaliti, i unde micrile lor pe fundalul plin de stele al cerului erau v zute ca avnd semnificaii evidente. Astrologii-astronomi au dobndit treptat tot mai multe cunotine despre planete, i au nceput nu numai s observe eclipsele, ci i modul de deplasare al planetelor uneori ezitant, alteori prnd s se mite ndrt, alteori prnd s se ntlneasc i apoi s se despart; f cnd astfel de observaii, ei au elaborat predicii bazate pe aceste micri. n vremea lui Ammisaduqa, al zecelea rege al Primei Dinastii babiloniene, n secolul 17 .Chr., se f ceau numai cele mai teribile profeii, dar bibliotecile regale ale regilor asirieni de la Ninive, Calah (Nimrud) i Ashur, din secolele 8-7 .Chr., i bibliotecile templelor din principalele orae babiloniene aveau pe rafturile lor o colecie de peste 7000 de articole astrologice nregistrate pe 70 de tblie (cunoscute astzi, dup primele cuvinte ale primei tblie, sub numele de Enuma Anu Enlil). Motivul pentru care aceast elaborare a teoriei astrologice a avut loc n Orientul Mijlociu, n loc s aib loc s zicem la amerindienii din Wisconsin sau la azteci, care aveau cu siguran un interes timpuriu la fel de profund pentru acest subiect, a fost c babilonienii erau mai buni astronomi i matematicieni; ei au alctuit un calendar, i pe la 500 .Chr. deja treceau la inventarea zodiacului, acel element esenial n personalizarea astrologiei. Babilonienii s-au ocupat timp de secole cu structurile de pe cerul nopii, nainte de a realiza un calendar suficient de funcional ca s le permit s prevad eclipsele i s cerceteze ndrt n timp ca s ntrevad evenimentele celeste din trecut. Se pare c ei au nceput s lucreze studiind durata zilei i a nopii, apoi rsritul i apusul Lunii, i apariiile sau dispariiile planetei Venus. Cele mai timpurii calendare plaseaz nceputul unei luni la momentul de Lun Nou. Dar din cauz c intervalul de la o Lun Nou la urmtoarea este neregulat n medie, 29 zile, 12 ore, 44 minute i 3 seconds era foarte dificil de proiectat un calendar n care fiecare lun calendaristic s nceap cu Luna Nou, cnd fiecare an ncepea la echinociul de primvar. (Pentru asta, trebuia definit o lun calendaristic n plus odat la 2 sau 3 ani i chiar i aa apare o diferen de o zi i jumtate la fiecare 8 ani) Detaliile calendarelor timpurii i evoluia lor sunt complexe; este suficient s spunem c problema a fost rezolvat cu o precizie rezonabil (i, s nu uitm, f r ajutorul ceasurilor mecanice) de ctre babilonieni. De la ei ncoace, au fost f cute i alte dezvoltri i complicri ale calendarului. Iulius Cezar a trebuit s porunceasc unui astronom din Alexandria s rezolve sistemul complicat n care degenerase calendarul roman, dar calendarul Iulian care a rezultat avea s ajung la o desincronizare cu nu mai puin de 11 zile (fa de ciclul anual natural), astfel c n 1752 Imperiul Britanic a fost nevoit s adopte calendarul Gregorian (introdus n restul Europei de ctre papa Gregorius n 1582), eliminnd 11 zile din acel an. La miezul nopii de 2 septembrie a nceput ziua de 14 septembrie, i oamenii au protestat pe strzi fiindc le intrase n cap c legiuitorii i lipsiser de 11 zile din via. Odat alctuit un calendar, prin observaii i prin aplicarea matematicilor puteau fi prevzute micrile planetare. Urmtorul pas a fost inventarea zodiacului. La nceput, acesta a fost proiectat ca un mijloc de msurare a timpului. Este vorba de un cerc pe care sunt plasate 12 constelaii, fiecare dintre ele marcnd un segment de 30 de grade pe ecliptic, acea cale imaginar pe care Soarele pare s o urmeze n cltoria sa n jurul Pmntului. Deoarece acea cltorie dureaz circa 365 de zile, astronomii din Babilon, Egipt i China au ajuns, n mod independent, la ideea de a mpri ecliptica n 360 de grade, care puteau fi uor mprite n 12 seciuni egale. Din motive practice, cercul trebuia s nceap ntr-un punct al su. n vremurile antice, el ncepea de la anumite stele fixe ca Aldebaran sau Ochiul Taurului, de pild, sau de la Regulus, cea mai strlucitoare stea din constelaia Leului. n astrologia modern, cercul zodiacal ncepe de la echinociul vernal punctul

n care Soarele pare s traverseze ecuatorul de la sud spre nord, la echinociul de primvar al emisferei nordice, n jurul datei de 21 martie. Echinociul, ns, nu numai c nu are loc n acelai moment doi ani la rnd, dar locul su pare s se roteasc pe cer, lundu-i circa 26000 de ani ca s parcurg tot cercul (un fenomen cunoscut sub numele de Precesia Echinociilor). Aceasta se ntmpl deoarece Pmntul, n rotaia sa, oscileaz ca un titirez n timp ce i ncetinete micarea; astfel, vrful titirezului descrie un cerc, deplasndu-se ndrt prin zodiac. n mod similar, dac zodiacul este msurat de la un punct fix (de pild, de la primul grad din Berbec), el se mic ncet ndrt. De fapt, acesta este sistemul folosit de majoritatea astrologilor moderni; este cunoscut sub numele de zodiac tropic. Unii astrologi, ca i cei antici, folosesc zodiacul fix sau sideral, msurat dup stele (totui, nici acest zodiac nu este perfect fix, cci i el se mic aproximativ cu un grad n 72 de ani!) THE SIGNS COMPARED Babylonia ARIES hunga (hireling) TAURUS GEMINI CANCER LEO VIRGO LIBRA SCORPIO SAGITTARIUS CAPRICORN AQUARIUS PISCES mastabba.galgal (great twins) ur.gul.la (lion) ab.sin (furrow) zihanitu (horn, later scales) gir.tab (scorpion) PA.BIL.SAG (?) suhur.mas (goat-fish) GU.LA (giant?) zibbati (tails) Plus China (equivalent months) chun feAn (vernal equinox) ching ming (clear and bright) ku yu (grain rains) ii hsia (summer begins) hsiao man (grain fills) mang chung (grain in ear) hsia chih (summer solstice) hsaio shu (slight heat) ta shu (great heat) ii chiu (autumn begins) chu shu (limit of heat) pai lu (white dew) chiu feAn (autumn equinox) han lu (cold dew) shuang chiang (hoar-frost descends) ii tung (winter begins) hsiao hsu~eh (little snow) ta hsieh (heavy snow) tung chih (winter solstice) hsiao han (little cold) ta han (severe cold) ii chun (spring begins)

yu shui (rain water) ching chih (excited insects) India/Greek Knos Sanscrit Mesha (Ram) Tauros Vrisha (Bull) Didumoi Mithuna (couple) Karkata (Crab) Leon Simha (Lion) Parthenos Kanya (Virgin) Tula (Balance) Vrischika (Scorpion) Dhanus (Bow) Makara (Sea-monster) Kumbha (pot) Mina (Fish) Ka rkinos Zugos (yoke) Skorpion Tox otes (archer) Aigokero~s (goat-horned) Hydrokhods (water-pot) Ikhthues Plejades zappu (tuft ofhair) Ryades Gu.an.na (bull ofheaven) Orion Sib.zi.an.na. (shepherd ofheaven) Perseus Sugi (charioteer Aurige gamlu (scimitar) Praesepe la.lul (crab?) southern fish sim.mah (great swallow) n6rthern fish aninitum (a goddess) Precesia Echinociilor pune astrologilor o problem. Steaua Aldebaran, aflat n antichitate la 15 grade Taur, s-a deplasat astfel nct astzi este la 8 grade Gemeni, i fa de cineva nscut cu secole n urm, cu Soarele n Taur, azi cineva nscut cu Soarele exact n acelai loc fa de Pmnt ar putea fi, n exprimarea popular, mai degrab un Geamn dect un Taur. De-a lungul secolelor, criticii astrologiei au folosit aceast diferen ca pe o arm mpotriva astrologilor, f r s realizeze c numai n credina popular astrologia are de-a face cu poziia exact a constelaiilor, cu stelele, aa cum se exprim autorii de horoscoape romanate. Cu puine excepii, astrologii studiaz micrile Soarelui, Lunii i planetelor n cadrul sietmului solar, descriind aceste micri fa de fundalul celest. Acest fundal se poate schimba, dar poziiile relative ale planetelor fa de Pmnt (ceea ce conteaz, de fapt) rmn neschimbate. Pentru o vreme s-a crezut c zodiacul, aa cum l tim astzi, este originar din Babilon. Recent a devenit limpede c el este produsul astronomiei babiloniene, egiptene i asiriene. De exemplu, simbolul Berbecului (Aries) este de origine egiptean; Taurul (Taurus) i are originile n Babilon, unde era denumit Gud.anna.

Leul (Leo) este un simbol egiptean (n Babilon, aceeai constelaie era numit Cinele Mare). Unele semne au prins via simbolic n dou ri: semnul Gemenilor (Gemini) era simbolul babilonian Mastabba.galgal, dar foarte probabil i cele Dou Stele ale Egiptului. i Racul (crabul, Cancer) a fost babilonian, dar el a existat i ca egipteanul Dou Broate estoase, iar mai trziu a devenit Broasca estoas din astrologia greac i din cea chinez. Simbolurile asociate constelaiilor au o istorie lung: Taurul i Scorpionul pot fi gsite, ca simboluri ale primverii i toamnei, pe o stel (piatr comemorativ) a lui Nabucodonosor I, care a domnit n secolul 12 .Chr. Cum i-au primit numele constelaiile? n mod limpede, majoritatea nu au fost recunoscute instantaneu ca imagini pe cer. Cine ar putea s pretind c, dac i se arat grupul de stele care alctuiesc, s zicem, constelaia Taurus, ar vedea automat n ele forma unui taur? Pe de alt parte, este foarte posibil ca Gemini s fi devenit simbolul frailor gemeni din cauza celor dou strlucitoare stele gemene din aceast constelaie; aranjamentul stelelor din Scorpion sugereaz, ntr-adev r, o coad ca de scorpion; i la fel de probabil este c aezarea stelelor din constelaia Leului a amintit cuiva de silueta unui leu. Alte conexiuni nclin spre alte motive, poate agricole (cnd Luna era plin n Fecioar, de pild, babilonienii se ateptau ca anumite cereale tinere s rodeasc), poate provenind din domeniile obscure ale incontientului colectiv; i se poate ca unul sau dou semne s fi fost denumite fiindc vreun astronom antic i-a impus propria sa viziune asupra unei constelaii, din simplul motiv c trebuia s-i dea un nume, i denumirea cea mai uor de reinut era una asociat vreunui mit. Zodiacul babilonian timpuriu, pe care l cunoatem, avea 18 constelaii: 10 dintre ele fac parte dintre cele 12 aflate i azi n uz, iar n plus sunt Pleiadele, Hiadele, Orion, Perseu, Vizitiul (Auriga), Leagnul (Praesepe sau Roiul de Albine), Petele Boreal i Petele Austral. Acestea sunt descrise n tbliele mul.APIN din bibliotecile regale ale Asiriei, ca fiind constelaiile care se gsesc n calea Lunii, prin zona cror Luna trece periodic, i pe care le atinge. Un zodiac oarecare exista nc din jurul anului 1000 .Chr., dei nu unul de tipul celui cunoscut astzi. Zodiacul cu 18 semne era nc n uz ntre secolele 6-3 .Chr. Nu tim cu certitudine cnd a aprut zodiacul cu 12 semne; tot ce putem spune este c el s-a impus foarte lent i cu greutate, cci dei la nceputul Erei Cretine nu era nc stabilit zodiacul aa cum l tim azi, totui cele mai timpurii referiri la folosirea lui pentru predicii astrologice dateaz din secolul 5 .Chr. n Babilon, i din secolul 3 .Chr. n Egipt. Conceptul Marelui An a aprut tot de timpuriu, i exist nc. Ideea de baz este c, la nceputurile lumii, toate planetele i-au nceput cltoria de la 0 grade Berbec, i c vor reveni n acea poziie marcnd fie sfritul lumii, fie sosirea Erei (Epocii) de Aur, n funcie de ct de pesimist sau de optimist este astrologul. Fiecare epoc se consider c dureaz ceva mai puin de 26.000 ani (desigur, exist aici o legtur cu Precesia Echinociilor); Era Taurului se presupune c a nceput n jurul anului 4139 .Chr., Era Berbecului cam pe la 1953 .Chr., Era Petilor n jurul anului 220 dup Christos, iar Era Vrstorului va ncepe n jurul anului 2375. Desigur, aceste date sunt extrem de controversate; nimeni nu tie cnd va ncepe Era Vrstorului poate c deja a nceput, cci astrologii argumenteaz c tranziia de la o er la alta dureaz, probabil, cteva secole. Este interesant, poate, s spunem c, la nceputul Erei Berbecului, zeul Ammon (simbolizat prin Berbec) era la apogeul puterii sale n Egipt. Cretinismul, reprezentat n primele sale secole prin simbolul petilor, gsit adesea scrijelit pe pereii catacombelor romane, a nceput s se rspndeasc n lume din al doilea secol dup Christos, cnd ncepea Era Petilor. Iar n pragul sosirii Erei Vrstorului, religiile organizate ncep s promoveze ncrederea n tiin i n guverne, vzndu-le ca salvatoare ale omenirii. Dar ce putem spune despre astrologia din afara Orientului Mijlociu? Dezvoltarea ei n India este mult mai dificil de urmrit dect n Babilon, cci istoria timpurie a astronomiei i astrologiei n India este nu doar obscur, ci adesea i falsificat: cel puin putem presupune asta cnd citim afirmaia f cut frecvent, c prima carte indian de astronomie, Surya Siddhanta, a fost publicat n anul 2.163.102 .Chr.!

Dac originile astrologiei sunt obscure, n schimb influenele astrologilor indieni sunt mai clare. Alexandria, de pild, a avut o mare influen n secolul 6 d.Chr., cnd muli termeni greceti i-au f cut drum n terminologia astrologic indian pe parcursul vieii celor mai faimoi astronomi indieni, Aryabhata, Varaha Mihira i Brahmagupta. i pare probabil c viziunea lor despre zodiac a ajuns n India prin Alexandria, cci ntr-o vreme astrologii indieni au folosit dou seturi de nume pentru constelaii unul era o preluare direct a numelor greceti, cellalt era o traducere n sanscrit. Astfel, grecescul Tauros a devenit Taurusi, i apoi n sanscrit Vrisha (Taurul), iar grecescul Leon a devenit Leya i a fost tradus ca Simha (Leul). Este ciudat c astrologia nu a ajuns n India prin Persia, aflat la rsrit de Babilon poarta ctre Samarkand i China. Dar interesul perilor pentru planete a fost foarte diferit, n acele secole timpurii, de cel al babilonienilor; singura contribuie persan la istoria zodiacului pare s fie inventarea celor 4 elemente (Foc, Pmnt, Aer i Ap), aduse mai trziu n schema astrologic de ctre Ptolemeu. Totui, Persia a fost locul unde a aprut Mithraismul o religie care a nflorit ntre 100 .Chr. i 400 d.Chr., i acestuia i s-a datorat, n mare msur, rspndirea astrologiei n Imperiul Roman, dnd militarilor credina n influena planetelor asupra celor mai ndeprtate avanposturi, inclusiv Londinium (Londra de azi). Semnele zodiacului erau gsite n orice mithraeum, adesea n jurul unei reprezentri sculptate a sacrificiului Taurului. Nici n limba persan, nici n cea arab nu a existat vreodat vreo diferen ntre termenii folosii pentru astrologie i astronomie. Cnd textele clasice se refer la munajjimun, aproape ntotdeauna acest cuvnt are ambele sensuri (lucru valabil i n celelalte limbi). Astronomia islamic s-a constituit din surse greceti, indiene i persane de la Doroteus din Sidon, Ptolemeu, Antioh din Atena, Vettius Valens i Teukros, alturi de lucrrile sasanide care adesea erau traduceri ale textelor greceti i indiene n Pahlavi, limba principal a Persiei n secolele 3-7 d.Chr. n mod evident, astrologia islamic s-a dezvoltat relativ trziu. Totui, musulmanii au fost atrai n mod natural de subiect. (Coranul se pare c i-a ncurajat, cu diversele sale referiri astrologice de pild: El este Cel care a f cut pentru voi stelele ca s v ghidai calea dup ele pe pmnt i pe mare.) Astrologii musulmani alctuiau horoscoape individuale i scriau istorii astrologice ale lumii (cea mai cunoscut fiind cea scris de Mashaallah i Abu Mashar alBalkhi), dar interesul lor principal era legat de simbolismul cosmologic din astrologie, cci acesta oferea un mijloc prin care omul i putea descoperi propriul loc n cosmos i putea deveni contient de realitatea din afara propriei sale viei pmnteti. Chinezii au o list de 12 animale care marcheaz, fiecare, cte un an; un copil poate fi nscut n anul Porcului, al obolanului, al Bivolului, al Tigrului, al Iepurelui, al Dragonului, al arpelui, al Calului, al Oii, al Maimuei, al Cocoului, sau al Cinelui semne alternativ pozitive sau negative (Porcul este negativ), iar primele 3 semne sunt semne de Ap, urmtoarele 3 sunt de Lemn, urmtoarele 3 sunt de Foc i ultimele 3 sunt de Metal. Adesea ele sunt reprezentate pe un cerc (un zodiac de 28 de constelaii care se spune c a aprut n anul 2317 .Chr.), dar dei exist unele conexiuni foarte slabe ntre semnele zodiacale occidentale i animalele chinezeti, acestea nu merit aici o examinare mai detaliat. Zodiacul Occidental a fost cunoscut n China cam n sec. 17 d.Chr., fiind adus aici de ctre iezuii dar e posibil s fi fost adus i mai devreme de ctre cltori, pe rutele de caravane ale Asiei Centrale. Astrologii chinezi timpurii nu foloseau deloc ecliptica, ci stelele circumpolare: Imperiul Chinez se considera o replic pmnteasc a Regatului de Mijloc al Cerului, acea regiune stelar care nu apune niciodat stelele circumpolare (din jurul polului ceresc) care se vd, ntr-adev r, pe toat durata anului. mpratul, reprezentnd Steaua Polar, sttea cu faa spre sud atunci cnd primea n audien; iar astrologii si foloseau un sistem obscur alctuit din 4 Palate. Abia n primul secol d.Chr., eclipticii i s-a dat un nume n chinez: Calea Galben, spre deosebire de ecuator, care era Calea Roie. S-a presupus uneori c astrologia nu a ajuns n America pn pe vremea lui Columb. Istoricii consider c Episcopul de Chiapas se referea la utilizarea tehnicilor astrologice aduse n America de spanioli, atunci cnd scria n 1698 c anumite grupuri Quechua, un vechi trib peruvian, cred c naterea omului este controlat de mersul stelelor i planetelor; ei observ momentul din zi i din lun cnd se nate un copil, i prezic condiiile vieii lui i destinul su. Dar un anumit tip de astrologie era folosit n Mexic dinainte de sosirea lui Columb, i era bazat pe un sistem diferit de orice sistem european: astronomia toltec, de pild,

mparte lumea n 5 direcii nord, sud, est, vest i centru, primele 4 fiind guvernate de Taur, Leu, Vultur i Om. Acestea coincid cu cele 4 semne fixe din zodiacul european: Taurul, Leul, Scorpionul i Vrstorul, asociate mult mai trziu cu simbolurile celor 4 Apostoli: Luca (Taurul), Marcu (Leul), Ioan (Vulturul) i Matei (Omul, sau Vrstorul). Este indescifrabil misterul modului n care constelaiile din zodiac i-au dobndit caracteristicile de ce astrologii au ajuns s asocieze Gemenii cu activitatea continu i versatilitatea, Berbecul cu curajul i cu egoismul, Balana cu farmecul i cu bunvoina etc. Asociaiile f cute de omul din antichitate, ntre planete i anumite caracteristici umane, sunt mai uor de neles: Soarele, strlucitor n toat gloria lui, a fost cu siguran principalul simbol vizibil al regalitii i nobleii, pompos i dominator; tot aa, asocierea Lunii cu maternitatea poate fi explicat uor prin influena sa asupra ciclului feminin, sau asupra elementului feminin al apei rurile i mrile cu mareele lor ritmice. S-ar putea sugera chiar c Marte a fost asociat cu agresivitatea din cauza aspectului su rou, relativ amenintor, pe cerul nopilor senine, iar Venus a fost asociat cu frumuseea i cu dragostea datorit aspectului su limpede, strlucitor. Pe de alt parte, oare cum s-a ajuns ca Jupiter s fie asociat cu optimismul i cu justiia, sau Saturn cu simul practic i cu prudena? Aceste caracteristici au aprut foarte devreme. n anul 235 .Chr., un astrolog i spunea unui client: Dac pruncul tu s-a nscut cnd Venus rsare i Jupiter a apus, soia lui va fi mai puternic dect el Venus fiind asociat cu indecizia i lenea, iar Jupiter cu buntatea, loialitatea, bunvoina. Acelai astrolog asocia Leul cu bogia i puterea, Racul cu apa, Taurul cu fora n btlie. Aceste asociaii simple sunt acceptate, ntr-o oarecare msur, i de ctre astrologii moderni. Astrologii contest faptul c asociaiile ntre semne i planete i anumite caracteristici ar fi fost f cute n mod empiric: peste secole a devenit tot mai limpede c omul era mai namorat atunci cnd Venus era proeminent, mai nclinat spre violen cnd Marte era activ; c dac anumite planete se gseau n Gemeni la naterea unui copil, la maturitate acesta avea s devin vorbre, agil i dinamic. i exist multe dovezi care sugereaz c elaborarea tehnicilor astrologice a evoluat nu prin ghicire psihic, i nici prin incontientul simbolic, ci (ca i n tiin) prin observaii i nregistrri minuioase. Oricum s-ar fi ntmplat asta, odat ce semnele i planetele au nceput s fie asociate cu caracteristicile lor, s-a constituit zodiacul i a fost proiectat un calendar demn de ncredere, i astfel au fost disponibile toate ingredientele necesare pentru realizarea horoscopului aa cum l tim, i pentru dezvoltarea astrologiei moderne. Elementele simple din vremurile antice aveau s fac loc unor predicii mai elaborate: la nceput nc relativ simple, dar devenind tot mai complexe, pn cnd, departe de a mai face afirmaii precum dac un copil se nate cnd Luna este sus pe cer, viaa lui va fi strlucitoare, excelent, fireasc i lung, astrologii aveau s fie capabili s scrie multe mii de cuvinte despre personalitatea, caracterul, potenialul, sntatea i motivaiile unui nou-nscut.

Volumul II Prestigioasele Planete


Planetele, vzute ca zei, au jucat un rol att de timpuriu n profeie i divinaie, nct dovezile efectului lor asupra istoriei Babilonului sunt greu de trecut cu vederea. Totui, chiar i atunci cnd sunt prezentate explicit, datele dinainte de secolul 10 .Chr. sunt extrem de incerte. Copii dup copii ale documentelor din biblioteca de la Agade a lui Sargon, care a guvernat Babilonul n jurul anului 2000 .Chr., sugeeraz c el le cerea astrologilor si s aleag momentele propice pentru nceperea proiectelor sale ambiioase, i biblioteca sa coninea, f r nici un dubiu, colecii de articole despre stele. Dar abia 3000 de ani mai trziu, tbliele mul.APIN din bibliotecile regale ale Asiriei, care rezum cunoaterea astrologic a timpului su, ne-au permis apropierea mai mare de fapte dect de conjuncturi; n acestea sunt relatri despre observaii originale ale micrilor planetelor n cltoria lor pe cele trei Ci Calea lui Anu,

zeul cerului nordic, Calea lui Enlil, zeul atmosferei (cea pe care grecii au schiat ecliptica, i apoi zodiacul), i Calea lui Ea, zeul adncurilor. Laborioasa colectare de fapte nscrise n aceste tblie trebuie s fi durat secole de-a rndul: exist referiri la un set de tblie datnd din vremea lui Hammurapi, rege cu 1600 de ani mai nainte, i care nregistrau micrile planetei Venus probabil folosite nc de pe atunci n conexiune cu interpretarea anumitor lucruri. Primii astrologi despre care au rmas dovezi scrise dateaz din secolul 7 .Chr., din vremea domniei lui Esarhaddon (681-668) i a succesorului su, Assurbanipal. Esarhaddon i angajase pe Akkullanu, Balasi, Ishtar-shumeresh, Nabun-adinshum i Nabua-heriba. Printre consilierii astrologi ai lui Assurbanipal se numr Adad-shumusur, Mar-Ishtar i Belushezib. Astrologii lucrau n aezminte (ateliere sau studiouri) de pe lng templul lui Ea, zeul oracolelor i inventatorul scrierii. Spre finalul domniei sale, Esarhaddon le-a poruncit s calculeze cel mai bun moment pentru reconstruirea statuilor zeilor i refacerea sanctuarelor acestora. Le mai punea i unele ntrebri personale: era un moment bun pentru ca fiul su s-l viziteze? (predecesorul su fusese asasinat de propriul su vlstar); eclipsa viitoare avea s fie periculoas? Aceste ntrebri simple se numr printre primele investigri astrologice personale care au rmas nregistrate. Importana pe care o acorda Esarhaddon interpretrilor astrologice ale micrilor planetare era nscut din respectul su fa de planete. Preambulul importantului su tratat cu un rege din Media ncepe astfel: n prezena planetelor Jupiter, Venus, Saturn, Mercur, Marte, Sirius, i n prezena lui Assur, Anu, Enlil, Ea, Sin, Shamash... Astfel, planetelor-zei li se acord ntietate n faa vechilor zei locali chiar fa de Shamash (Soarele) i Sin (Luna). n mod natural, personaliti att de prestigioase precum aceti zei din ceruri trebuie s controleze cele mai importante chestiuni din domeniile lor de influen. Diodor scrie c babilonienii ddeau celor 5 planete numele de Interprei, deoarece ele decideau soarta indivizilor i a popoarelor. Previziunile astrologice care au ajuns pn la noi se refer n mod natural al regi i guvernatori, dar era acceptat faptul c mcar o planet-zeu guverna naterea oricrui individ, orict de mrunt iar Diodor spune c babilonienii luau n considerare influenele celor 24 de stele cunoscute drept judectorii lumii, i ale celor 30 de stele denumite zei-sfetnici. Nu tim care stele erau acestea, i nici dac erau 54 de stele diferite, sau dac unele stele aveau ambele funcii. Este nendoielnic c poporul babilonian sau cel puin guvernatorii lui cunoteau multe din detaliile astrologiei practicate de ctre preoii lor astrologi. Ei ne dau o idee despre cultura lor astrologic n miturile i legendele civilizaiei lor. Cea mai remarcabil este Epopeea lui Ghilgame, conductorul Sumerului, scriere care a supravieuit fragmentar pe 12 tblie din biblioteca de la Ninive a lui Assurbanipal. Fiecare dintre aceste 12 aventuri este legat de un semn din zodiac: Ghilgame ntlnete un Om-Scorpion n zodia Scorpionului; ajunge la Apele Morii n Capricorn; consult o fptur jumtate-om, jumtate-taur, numit Ea-bani, n Taur; i primete o cerere n cstorie de la zeia Itar, n Fecioar. Babilonienii, ascultnd aceste povestiri, nvau s-i vad propria lor via ca pe o cutare a nemuririi, desf urat n paralel cu cltoria Soarelui prin constelaii. Prediciile individuale din vremurile vechi erau f cute fr ajutorul zodiacului, iar atunci cnd erau fcute pentru un rege, erau interpretate ca pentru ntrgul regat: o lun nefericit pentru monarh nsemna o lun dificil pentru ntreaga ar. Chiar i aa, au supravieuit i cteva predicii generale pentru oameni de rnd, care nu erau regi. Exist un text babilonian din a doua jumtate a mileniului al doilea, cu articole care prezic anumite evenimente n funcie de luna naterii unui copil ntr-adev r generale, la fel de generale ca i scrierile astrologice moderne care i spun cum va fi copilul tu dac s-a nscut sub un anumit semn. Cel mai vechi horoscop care a supravieuit, aflat acum la Oxford, n Bodleian Library, este datat din anul 410 .Chr. i este pentru fiul lui Shuma-usar, fiu al lui Shuma-iddina, descendent din Deke, care s-a nscut cnd Luna se gsea sub Acul Scorpionului, Jupiter era n Peti, Venus n Taur, Saturn n Rac, Marte n Gemeni, iar Mercur, care apusese, nu era vizibil. Nu se d nici o interpretare pentru acest copil. Un astrolog modern ar spune c era senzual i iubitor, posesiv i gelos, cu instincte i emoii puternice, cu un puternic sim al tradiiei patriarhale, iscusit i ambiios pe plan financiar, predispus la perioade de agitaie i probabil incapabil de munc susinut. Un horoscop ulterior, pentru data de 4 aprilie 253 .Chr., dei foarte

deteriorat, oferea totui o interpretare: Va avea lipsuri n ce privete averea... Hrana nu-i va ajunge ca s-i astmpere foamea. Sntatea lui din tineree nu se va pstra. Zilele sale vor fi lungi. Soia lui, pe care alii o vor seduce n prezena lui, va... dar aici, vai, textul se ntrerupe. Trebuie subliniat c aceste horoscoape timpurii nu erau f cute pe baza cercului familiar dintr-un horoscop modern, reprezentnd harta cerului pentru un anumit moment i loc, i nici n forma ptrat, mai veche, care a persistat pn n secolul al 17-lea, i care uneori este ntlnit i azi. Ele erau mai degrab enumerri ale poziiilor planetelor. Cuvntul horoscop deriv din cuvntul grec horoskopos, care denumete semnul care rsare pe cer la orizontul estic la un anumit moment (din hora = timp, i skopos = observator). Prin secolul al 3-lea .Chr., astrologii aveau la dispoziie un adev rat almanah care le indica poziiile Lunii i ale planetelor la intervale regulate pe un anumit numr de ani, precum i conjunciile Soarelui i Lunii. Acestea sugerau o ordine ntr-un univers care altfel prea dezordonat i incoerent, o ordine pe care omul trebuia s o emuleze. Micarea planetelor pe cer avea semnificaii pe care omul era capabil s le neleag, i el le-a asociat cu viaa sa altfel de ce s-ar mai fi micat planetele? Ele nu puteau fi rodul vreunui accident. Aceast teorie a avut o mare importan politic, i ea este avansat n mod repetat n Europa de-a lungul urmtoarelor dou mii de ani, ca argument n favoarea ordinii din societate. Ideea c influena planetelor era atotcuprinztoare, i c un interpret nelept al acestei influene avea o valoare enorm, fusese larg rspndit n secolele dinainte de viaa lui Christos, de ctre caldeeni. Termenul ar trebui scris, de fapt, ntre ghilimele. Caldeea era o provincie a Imperiului Babilonian, ai crei locuitori deveniser elita rii, ei dominnd efectiv clasa guvernant babilonian nc din secolul al 8-lea .Chr. Mai trziu, Babylon i Caldeea au devenit termeni aproape echivaleni. Dar, dintr-un anumit motiv, sensul popular al termenului caldeean a ajuns s fie acela de astrolog. n Cartea lui Daniel din Biblie, de pild, caldeean nseamn ntotdeauna aa ceva matematician, astronom, nelept sau mag! Muli astrologi de frunte au fost, literal, caldeeni, dei muli alii proveneau, f r dubii, din alte regiuni ale Imperiului Babilonian sau din alte ri ale Orientului Mijlociu. Au avut o contribuie la asta pn i ri care nu s-au f cut remarcate prin vreun interes special pentru astrologie. Persia, de pild, l-a dat pe El Hakim, numit i Gjamasp, astrolog la curtea semilegendarului Istaspe, rege al Iranului n secolul 6 .Chr.; acest astrolog a scris o carte n care examina efectul conjunciilor Jupiter-Saturn asupra istoriei lumii. Cartea Judicia Gjamaspis oferea predicii care au fost interpretate ulterior ca anunnd naterea lui Christ i apariia Islamului. n India au fost deja posibile unele predicii nc din secolul 6 .Chr., dup cum vedem din scrierile lui Varaha Mihira, a crui carte de astrologie, Brihat Sambita, sugereaz c indicatorii care trebuie observai pe cer sunt att de muli i de compleci, nct orice astrolog ar trebui s aib cel puin 4 asisteni, i c este de deplns regele care nu onoreaz un nelept priceput n horoscop i astronomie, abil cu toate ramurile i accesoriile acestora. Caldeenii au fost aceia care, cu predominan, au dus celorlalte popoare astrologia i i-au lrgit obiectivul, afirmnd primii c nu doar un individ, ci i un ora putea s aib propriul su moment al naterii, i c astfel astrologul putea s recomande punerea pietrei de temelie ntr-un moment favorabil, pentru a da oraului un horoscop care s ncurajeze sigurana i prosperitatea. Una din primele ocazii cnd aflm c un astrolog a sf tuit ntr-un asemenea subiect este aproximativ n anul 312 .Chr., cnd Seleucus I a fondat oraul Seleucia, pe fluviul Tigru. Seleucus era un devotat aderent al astrologiei (spre deosebire de principalul su rival politic, Antigonos, care a ignorat prezicerea c Seleucus avea s-l ucid pe cmpul de btlie, ceea ce s-a i ntmplat n anul 301). Plnuind fondarea oraului Seleucia, Seleucus a consultat mai muli caldeeni. Acetia erau, ca toi babilonienii, mpotriva ideii unui ora nou, de care se temeau (pe drept) c n timp avea s conduc la pustiirea i ruina Babylonului nsui. De aceea ei au stabilit momentul cel mai puin favorabil pentru fondarea unui ora nou, i l-au sf tuit astfel pe Seleucus. El a dat ordinele

necesare, dup sfatul lor; dar lucrtorii si au fost att de nerbdtori s nale oraul, nct au nceput lucrarea nainte de momentul cnd li se poruncise, asigurnd astfel oraului un horoscop foarte favorabil! Tema de natere a Seleuciei s-a pierdut. A supravieuit cea pentru Antiohia, un alt ora fondat de Seleucus calculat pentru 22 mai 300 .Chr. ca i temele pentru Constantinopol, Alexandria, Gaza, Cezareea; uneori, reprezentri ale unor poriuni din temele natale au fost gravate pe monedele btute n oraele respective. Din Imperiul Babylonian, caldeenii au dus astrologia n Egipt i, lucru mai important, n Grecia. Enorma importan acordat, n Egipt, miturilor despre zeii din ceruri, cltoriile i aventurile lui Sin - zeul Lunii, Shamash zeul Soarelui, i Ishtar personificarea lui Venus, i-au f cut pe oameni s cread c Egiptul trebuie s fi avut o mare contribuie la dezvoltarea astrologiei. De fapt, interesul egiptenilor pentru planete a aprut destul de trziu cu excepia unei deosebite consideraii fa de Venus, care totui era vzut mai mult ca o stea a dimineii i a serii, dect ca o planet. Impresia c egiptenii au avut o lung tradiie a cunoaterii astrologice a aprut, probabil, deoarece ei invidiau tradiia strveche a babilonienilor. Atunci cnd, n 260 .Chr., Berosus (susinut de Diodor i de Cicero) declara c textele astrologice caldeene aveau aproape o jumtate de milion de ani vechime, astronomii egipteni au ripostat declarnd c textele lor datau cel puin din 630.000 .Chr. Ca i n celelalte civilizaii avansate, i n Egipt exista, cu siguran, un interes timpuriu pentru evenimentele astronomice. Texte egiptene datnd nc din secolul 13 .Chr. demonstreaz o familiarizare cu poziia stelelor; dar preocuparea principal a egiptenilor a fost legat mai mult de proiectarea unui calendar funcional, dect de semnificaiile astrologice. Pentru preziceri, ei se foloseau de alte semne: iptul unui nou-nscut, de pild, sau aspectul copilului. Dac i ndrepta ochii spre Soare, era un semn de moarte timpurie. Ei interpretau i visele, i foloseau necromania. Discuiile despre rolul piramidelor n dezvoltarea astrologiei n Egipt par s nu conduc la nimic. Nu exist dubii c unele piramide, dac nu chiar toate, au fost construite n scopuri astronomice, sau cel puin inndu-se cont de astronomie; i ntruct astronomia nu se deosebea de astrologie, nu are rost s negm c Marea Piramid, de pild, construit aparent pe la 2500 .Chr., are un loc anume n istoria astrologic. Dar ce loc? Au fost avansate nenumrate teorii pentru a explica piramidele i a le descoperi secretele. nc din 1883 s-a sugerat c ele au fost ridicate ca observatoare astronomice i ceasuri stelare. Mai trziu s-a emis ideea c egiptenii care au construit Marea Piramid trebuie s fi tiut c Pmntul era rotund i turtit la poli, c puteau msura cu precizie durata anului i c stpneau un sistem de proiecie cartografic. Afirmaia c primul horoscop a fost construit n Egipt, n 2767 .Chr., este suspect, dei exist o diagram datnd de atunci i reprezentnd un anumit moment din timp care nu este, din cte tim, legat de naterea sau viaa unui anumit individ, ci este vorba de o afirmaie timpurie a credinei c un anumit moment din timp are o semnificaie individual (afirmaie reluat n secolul 20 de ctre psihologul C.G. Jung). Existena ei demonstreaz c egiptenii din antichitate erau capabili de observaii atente ale cerurilor; se poate ca ei s fi folosit piramidele n acest scop. Cnd a fost deschis mormntul lui Ramses al II-lea, s-a descoperit c el coninea dou cercuri din aur marcate cu 360 de gradaii, i cu simboluri care artau rsritul i apusul stelelor. Aceasta sugereaz c el fusese interesat de Ascendent acel grad al eclipticii care rsare la orizontul estic la un moment dat, element important n astrologie. Ramses al II-lea Ozymandias, ctitorul templului de la Abu Simbel, a guvernat aproximativ ntre anii 1292-1225 .Chr. i mormntul lui Ramses al V-lea coninea papirusuri cu sfaturi astrologice pentru fiecare or a zilei sau pentru fiecare lun a anului. Exist dovezi c astrologii din Egiptul anilor 13.000 .Chr. cunoteau cele 4 semne fixe ale zodiacului (astrologii mpart semnele n cuadrupliciti sau caliti semne cardinale, mutabile i fixe). n sarcofagul lui Seti I (c 1317 .Chr.), cele 4 containere pentru organele interne erau protejate de 4 zeiti, reprezentate

cu un cap de om (Mestha), un cap de cine (Hapi), un cap de acal (Tuamutef) i un cap de oim (Qebhsennuf). Acestea reprezentau clar cele 4 semne fixe, cu Mestha ca Vrstor, Hapi ca Leu, Tuamutef ca Taur i Qebhsennuf ca Scorpion. Dar aceasta nu dovedete c se practica o astrologie avansat: cei 4 Fii ai lui Horus erau zei din miturile astronomice, cu asocieri astrologice. Totui, Egiptul a avut cel puin o contribuie major la istoria timpurie a astrologiei: inventarea decanilor, prin mprirea cercului eclipticii n 36 de seciuni, astfel nct n fiecare semn exist 3 decani (seciuni de cte 10 grade fiecare). Cea mai veche referire la aceasta o gsim pe un cuf r din perioada Regatului Mijlociu, pe care cerul este reprezentat cu numele decanilor, nirate pe vertical. Zodiacul nu exista atunci: decanii erau asociai cu constelaii, i abia n epoca elenistic ei aveau s fie asociai cu zodiacul i s dobndeasc o semnificaie cu adevrat astrologic. Se pare c decanii au fost creai datorit credinei egiptene c orice moment din timp trebuia s aib o zeitate care l guverneaz. Stobaeus, care a strns valoroase extrase din autorii greci n secolul 5 d.Chr., ntr-un eseu adresat fiului su, afirma c decanii i exercit influena asupra corpurilor cereti. Deci, cum ar putea ei s nu ne influeneze i pe noi, pe fiecare om n particular i pe toi n ansamblu? Astfel, fiul meu, printre toate catastrofele cu scop universal, datorate forelor care eman din ei, putem cita ca exemple ine bine minte cuvintele mele schimbarea regilor, nlarea cetilor, perioadele de foamete, molimele, fluxul i refluxul mrii, cutremurele. Nimic din toate acestea, fiul meu, nu se petrece f r influena decanilor. Decanii aveau s dobndeasc mai trziu o importan special n astrologia medical, unde diferite afeciuni erau specifice fiecrui decan (problemele de stomac, de pild, fiind atribuite primului decan din Fecioar). n pofida interesului lor pentru figurile conturate de poziiile stelelor, astrologii egipteni nu erau nici pe departe la fel de avansai ca i colegii lor babilonieni. Matematicile lor erau mult mai greoaie, iar zodiacul a ajuns la ei relativ trziu cel mai vechi despre care se tie a fost gravat pe tavanul unei sli la nord de Esna, cndva nainte de anul 221 .Chr. ntre cel mai vechi zodiac egiptean care a supravieuit vremurilor (la Esna i n capela lui Osiris de la Dendera, construit cam pe vremea lui Iisus) i cele din Babilon exist doar diferene mici; n mod clar, zodiacul a ajuns n Egipt direct de la babilonieni. i ce utilizare i se ddea astrologiei n Egipt? Au fost f cute unele predicii pentru Faraon i pentru ar: Potopul va veni n Egipt, muli se vor revolta mpotriva Regelui, seminele i grul vor fi la mare pre, nmormntarea unui zeu va face ca Egiptul s fie ocupat. Toate aceste predicii au fost f cute pe baza micrii stelei Cinelui, Sothis Dac Sothis rsare cnd Luna este n Arca (Sgettor) sau dac Sothis rsare cnd Mercur este n Gemeni, .a.m.d. Un alt papirus, din perioada roman, face predicii pentru indivizi pe baza prezenei lui Venus i Mercur n casele horoscopului n momentul naterii lor. (Casele sunt 12 diviziuni ale cercului horoscopului, fiecare asociat cu anumite domenii ale vieii. Sistemul fusese inventat de babilonieni i exist pn i astzi, dei astrologii au avut preri diferite despre modul de mprire a cercului n case). Astrologia a jucat un rol n religia oficial, i uneori chiar unul major. Clement din Alexandria, un distins scriitor cretin nscut prin anul 150, descrie o procesiune religioas egiptean din vremea sa, dar avnd i elemente tradiionale i antice: n frunte merge Precentorul, ducnd cele dou cri ale lui Hermes, una coninnd Imnurile Zeilor, cealalt instruciuni pentru rege. Apoi vine Hierogramateul, sau scribul sacru, cu pene pe cap, cu o carte i o rigl n mini simbolul priceperii sale n mnuirea hieroglifelor, ca i n cosmografie, geografie, i n legile Soarelui, Lunii i ale celor 5 planete... Cele 4 cri astrologice ale lui Hermes fac parte din legendara colecie de texte antice numit Crile Hermetice. Se spune c acestea fuseser strnse la un loc de ctre zeul egiptean Thoth, cunoscut mai trziu de greci sub numele de Hermes Trismegistus, iar mai trziu de romani sub numele de Mercur. Unele surse afirm c erau 42 de volume de text; ali istorici au fost mai aventuroi. Seleucus afirm c erau 20.000 de volume, iar Manethon numr nu mai puin de 36,525.

Textele, oricte ar fi fost la numr, cuprindeau cunoaterea tradiional din religie, arte, tiine, geometrie, alchimie, astronomie, astrologie i multe alte subiecte. Erau considerate sacre i aveau voie s le ating numai cei mai nali preoi egipteni. Din pcate, nimeni nu a reuit s descopere pn astzi mormntul lui Alexandru Macedon, n care se presupune c mpratul Severus a ngropat ultimul set complet al acestor texte. Este posibil ca motivul principal al dispariiei lor s fie tocmai extrema veneraie care li se acorda. Erau considerate att de sacre nct doar civa oameni aveau acces la ele, i este posibil ca, la un moment dat, acei civa s fi murit toi f r s transmit posteritii sarcina lor. Oricum, lipsa cunotinelor din acele texte nu a mpiedicat apariia ulterioar a unei literaturi abundente, i niciodat nu s-a pus la ndoial faptul c nici o colecie ulterioar de nvturi tradiionale, oricum ar fi fost adunat, n-ar fi putut s cuprind prea mult din teoria antic a astrologiei. Se presupune c Hermes a proiectat un sistem astrologic propriu, i printre crile Hermetice se pare c a existat una dedicat astrologiei medicale, o alta dedicat decanilor (incluznd un catalog detaliat mergnd ndrt pn n anul 150 .Chr.), una despre plantele [arbori, arbuti, flori, ierburi] zodiacale, i una despre gradele astrologice. Scrierile lui Hermes sunt citate frecvent de muli astrologi de mai trziu, printre care Thrasyllus, poate cel mai influent dintre astrologii Romei imperiale, Antioh din Atena, i Sarapion, un discipol al astronomului grec Hiparh. Este dificil de spus n ce msur au supravieuit fragmentele din textele originale este evident c au existat texte originale, fie c au fost scrise de Hermes, fie c nu dar s-au f cut afirmaii largi n aceast privin (i nu numai de ctre antici). Unele fragmente din textele astrologice foarte timpurii au ajuns pn la noi prin intermediul grecilor. n secolul 5 d.Chr., un text latin numit Liber Hermetis, tradus din greac, d o mixtur a teoriei despre decani, conjuncii, semnificaiile anumitor planete n anumite semne, i sfaturi n probleme personale cum s se prezic ziua morii, zilele utile sau dificile, cstoria, durata vieii i acestea par s provin dintr-un original foarte vechi. Se acord o atenie special decanilor: al treilea decan al Gemenilor este responsabil pentru durerile musculare, primul decan al Fecioarei controleaz stomacul, primul decan din Cancer inima, etc. n acest text i face prima apariie Omul Astrologic: pe imaginea unui corp omenesc este proiectat cercul zodiacal primul semn, Berbecul, la cap, iar ultimul, Petii, la picioare. ntre acestea, diversele pri ale corpului cad sub influena cte unui semn, n ordine. Este un sistem folosit i astzi, dei cu unele amendamente. De pild, astzi se spune c Balana guverneaz rinichii, pe cnd Hermes afirma c ea guverneaz fesele. Un pasaj din Liber Hermetis va reui foarte bine s redea atitudinea fa de astrologie din vremea cnd caldeenii au transmis-o grecilor ca un ntreg sistematizat: Cunosctorul vede n om o Lume, deoarece omul are o coresponden deplin cu natura Lumii. ntr-adev r, n momentul concepiei, din cele 7 planete izvorte un ntreg complex de raze care se imprim n fiecare aspect al omului. i acelai lucru se ntmpl la ora naterii, dup poziia celor 12 semne. Astfel, Berbecul este numit capul, i organele de sim ale capului sunt mprite ntre cele 7 planete. Ochiul drept aparine Soarelui, ochiul stng Lunii, urechile lui Saturn, creierul lui Jupiter, limba i omuorul lui Mercur, mirosul i gustul lui Venus, i vasele de snge lui Marte. Dac n momentul concepiei sau al naterii, una dintre stele se gsete ntr-o condiie neprielnic, se produce o infirmitate n membrul corespunztor acelei stele. De pild, un om are 4 pri principale ale corpului: capul, trunchiul, minile i picioarele. Unul dintre acestea a devenit infirm cndva, n momentul concepiei sau naterii, deoarece patronul su ceresc s-a gsit n condiie proast: un ochi, ambii ochi, o ureche, ambele urechi, sau dinii, au avut vreo afeciune, sau vorbirea a fost afectat. Raza vreunei planete malefice a ajuns s ating una dintre aceste pri, a lovit-o i a corupt-o. Este interesant c scriitorul sau scriitorii anonimi preau s cread c poziiile trebuiau observate nu numai n momentul naterii, ci i n momentul concepiei. De-a lungul istoriei astrologiei au existat dispute pe aceast tem. Momentul naterii este, n mod evident, mai uor de nregistrat de fapt, n mod normal este imposibil de tiut momentul exact al concepiei. Dei, dac astrologia personal funcioneaz datorit influenei planetelor asupra embrionului n formare, atunci momentul concepiei trebuie s fie mai demn de

luat n seam dect momentul naterii. Dar prezentarea omului ca un microcosmos i a lumii, sau chiar a universului, ca un macrocosmos, este o viziune la care a aderat aproape orice astrolog de dup anul 400. Textele Hermetice, dup ct putem ghici c ar fi cuprins n ansamblu, prezentau lumii occidentale astrologia nu ca pe o metod de divinaie, ci ca pe o concepie religioas a lumii i locul omului n ea. Ea avea s se combine n mod inseparabil cu filosofia greac, i avea s aib o importan crescnd, nu numai pentru filosofi i conductori, ci i pentru omul de pe strad.

Volumul III Prin Porile Greciei

Istoricii ne spun c Alexandru cel Mare (Macedon) a fost fiul lui Filip al II-lea, regele Macedoniei. Exist, totui, o legend care spune c adev ratul su tat a fost un rege al Egiptului, Nectanebus, care stpnea, printre alte caliti, i arta de a conduce imense armate aeriene. n anul 356 .e.n., planetele i-au dat de veste c inamicii aveau s-l nving, orict de puternice ar fi fost armatele sale aeriene, aa c el i-a f cut bagajele i a plecat, bine deghizat, ctre Macedonia, unde s-a stabilit ca astrolog i a fost primit la curtea regal. Pe cnd regele era plecat, Nectanebus, folosindu-se de ppui de cear i alte procedee magice, s-a transportat n camera reginei deghizat n zeul Ammon, i astfel regina a rmas nsrcinat. Cnd i-a venit sorocul s nasc, Nectanebus s-a dus n camera ei i i-a pus lng pat o msu rotund f cut din aur, argint i lemn de salcm, aezat pe un trepied i coninnd trei cercuri concentrice: unul cu Zeus pe el, nconjurat de cei 36 de decani, un altul cu cele 12 semne ale zodiacului, iar cel de-al treilea, din interior, cu Soarele i Luna. Pe acestea a pus 8 pietre preioase reprezentnd poziiile planetelor. A implorat-o pe regin s nu nasc pn cnd aceste nu erau propice i cnd au fost propice, s-a nscut Alexandru, i au fost semne un fulger pe cer i un tunet. Nu se spune despre reacia regelui Filip atunci cnd s-a ntors i a gsit faptul mplinit. Dar alte relatri confirm c ei angajaser un astrolog care s le spun despre destinul noului-nscut. Dar despre succesele ulterioare ale lui Alexandru ne spune pe larg istoria. Se spune c Nectanebus a devenit instructorul lui Alexandru, folosind ca manual Taina Tainelor, o carte scris de Aristotel i pierdut ulterior. Printre alte lucruri, aceasta oferea i respecta noiuni de astrologie. Dar asta nu i-a adus nimic bun lui Nectanebus, cci la vrsta de 12 ani, copilul l-a mpins pe astrolog de pe o stnc pentru a dovedi c acesta nu putea prezice momentul propriei sale mori. Se pare c acesta putea s ofere, totui, sfaturi generale pentru viitor de pild c un laxativ trebuie luat numai atunci cnd Luna se gsete n Scorpion, Balan sau Peti, i c o constipaie sever va rezulta dac se ia un laxativ atunci cnd Luna este n Capricorn. Se tie clar c Alexandru s-a folosit de astrologie n campaniile sale, dei nu este limpede dac el credea n ea, sau dac, tiind c alii credeau, el profita de acest lucru. Este improbabil ca el, singur printre ali oameni educai ai vremii sale, s fi renunat la a crede n influena planetelor deii unii filosofi au f cut asta. De pild, Eudoxus (c 408-355 .Chr.), inventatorul teoriei geometrice a proporiilor, cerea s nu lise acorde nici o ncredere caldeenilor, care prezic i marcheaz viaa oricrui om dup ziua naterii sale. Iar Academia Greac coordonat de Carneades i Clitomachus, n sec. 1 .Chr., era i ea pornit mpotriva divinaiei, magiei i astrologiei. Dar cei sceptici fa de astrologie erau o firav minoritate. n general, aa cum se exprim istoricul Gilbert Murray, astrologia a npdit gndirea elenistic aa cum o nou molim atac poporul vreunei insule ndeprtate. Prin avanposturile sale precum Daphnae, o aezare greac din Egiptul anilor 610-560 .Chr., i mai ales prin porturile egiptene deschise navelor greceti dup 640 .Chr., astrologii caldeeni au cltorit ctre Grecia n mare numr, aducnd cu ei o nelepciune ce prea foarte veche, i care a fost primit cu cldur de ctre grecii deja mai experimentai n matematici i astronomie dect caldeenii.

Dac e s cutm dovezi ale faptului c o mare parte din folclorul astronomic i astrologic a venit n Grecia direct din Babilon, e suficient s ne uitm la denumirile planetelor. Cnd grecii le-au recunoscut, le-au denumit Vestitorul Zorilor (Venus, remarcat i de Homer pentru strlucirea ei, dei alteori era numit Vespertina, ca stea a serii), Steaua cea Sclipitoare (Mercur), Steaua cea Amenintoare (Marte), Steaua cea Luminoas (Jupitor) i Steaua cea Strlucitoare (Saturn). Dar dup secolul al 4-lea, aceste nume au nceput s dispar i altele le-au luat locul: Afrodita, Hermes, Ares, Zeus i Cronos. Motivul aproape sigur este acela c, atunci cnd au venit caldeenii cu numele lor barbare pentru planete Nebo, Ishtar, Nergal, Marduk i Ninib, grecii pur i simplu au pus, n locul de zeiti strine, numele propriilor lor zeiti astfel c astzi denumim planetele cu numele care sunt redri n limba noastr ale traducerilor latine dup traducerile greceti ale numelor originale, babiloniene! Unul dintre cauzele succesului avut de astrologie n lumea greac se poate s fi fost atmosfera epocii de dup moartea lui Alexandru, cnd idealul antic al republicii greceti a fost nlocuit cu conceptul de monarhie universal. ntr-un fel, religia a fost internaionalizat, iar considerarea planetelor i stelelor ca zeiti a devenit mai intens pe msur ce cetile i-au pierdut puterea i personalitatea individual. Influena planetelor s-a rspndit f r discriminri, i filosofi precum Zeno, fondatorul stoicismului, creznd c nimic nu era determinat de ntmplare (efectiv, c nimic nu este ntmpltor) au accentuat, n secolul 4 .Chr., ideea c evenimentele pmnteti erau determinate n mod strict de legi naturale. Ce altceva mai evident dect planetele, micndu-se lent pe trasee predeterminate, ar fi putut fi guvernatorii acestor evenimente? Desigur, mai exista i experiena grecilor n astronomie i matematici, i ingeniozitatea lor n construirea mainriilor pentru cercetrile i experimentele lor: Ptolemeu descrie construcia unui astrolab, un instrument pentru msurarea poziiei stelelor, iar o mic mainrie cu roi dinate, descoperit n epava scufundat a unei corbii din secolul 1 .Chr., pare s fi fost destinat urmririi micrilor planetare. Dac unele dintre ideile grecilor despre alctuirea sistemului solar erau foarte excentrice (chiar i ale lui Ptolemeu), n schimb ei stpneau n chip strlucitor mecanica i matematica cu mult mai bine dect credeau majoritatea istoricilor din secolul 18. Dac putem ignora, f r ndoieli, afirmaia lui Filostrat (f cut n sec.3 d.Chr.) c astrologia fusese cunoscut i practicat n Grecia nc din 1184 .Chr., este cert n schimb c Hesiod, un poet care a trit n sec.8 .Chr., a acordat atenie poziiilor planetelor i stelelor n scrierea sa Munci i Zile. n acest lung poem, printre alte lucruri, el sugera c acestea ar trebui folosite pentru a se prezice momentele bune pentru nceperea anumitor lucrri i activiti. Grecii au fost pionierii unor progrese enorme n teoria astronomiei. Aristotel nu a fost de acord cu teoria lui Anaximandru, c Pmntul ar fi plutit liber i fr s se sprijine pe ceva. Pitagora a fost, probabil, primul om care a tiut (dei f r dovezi) c lumea noastr era una dintre planete i era rotund. Aceast teorie, prima dat propus, se pare, de ctre Filolaos din Teba la sfritul secolului 5 .Chr., se baza mai mult pe intuiie dect pe raiune, dar concluzia ei era important. La vremea aceea era limpede cel puin pentru unii astronomi c Soarele era mult mai mare dect Pmntul, i c probabil Pmntul nu era centrul universului. Iar prin 230 .Chr., Aristarh din Samos, cu secole naintea lui Copernic, afirma c Pmntul i toate planetele se nvrtesc n cerc n jurul Soarelui, Pmntul rotindu-se complet n 24 de ore i n jurul axei sale. Dar vremurile erau mpotriva lui, i numai colegul su Seleucus i-a acceptat teoria, care n ochii altora n-a avut nici un succes dei ulterior Copernic, urmrind ipoteza n epoca sa, a fost astfel ncurajat s gseasc dovada acestei convingeri antice. Se pare c grecii au adoptat zodiacul de prin secolul 6 .Chr. Este posibil ca Democrit, cam prin 420 .Chr., s fie acela care l-a popularizat i a rspndit ideea c planetele influeneaz oamenii pe msur ce ele cltoresc prin semnele zodiacale. Se spune c el a petrecut mult timp n Egipt i n Orient. Cu siguran el a vizitat Persia, i se poate s fi fost mai hotrt dect orice alt grec dinaintea lui, n promovarea concepiei c planetele guverneaz viaa oamenilor. El era de acord cu Zeno, c nimic nu se poate petrece n lume la ntmplare. S-a afirmat c el ar fi dat nume greceti semnelor zodiacale, dei ali istorici au sugerat c Anaxagora, nscut n Ionia n jurul anului 500 .Chr., ar fi responsabil de asta el era un astronom

aventuros, primul care a explicat c Luna strlucete datorit luminii reflectate a Soarelui. El a fost alungat din Atena, unde trise vreme de 30 de ani, pentru tentativele sale de a raionaliza astronomia i pentru promovarea de teorii raionaliste asupra lucrurilor preanalte. Grecii, care aduceau sacrificii Soarelui i Lunii, fuseser jignii de sugestia lui c ei plteau tribut unei stele mndre i unui bolovan de stnc. Multe relatri despre realizrile astronomice/astrologice timpurii ale grecilor trebuie privite cu suspiciune. Adesea s-a sugerat, de pild, c Thales a prezis o eclips solar care a avut loc n anul 585 .Chr., punnd capt unei btlii ntre Lydieni i Mezi, care s-au oprit din lupt datorit surprizei. Este improbabil s fi fost aa. Pur i simplu, nu exista pe atunci cunoaterea prin care s poat fi f cut acel lucru, dei este posibil ca Thales s fi ghicit, pur i simplu, n mod spectaculos. Probabil i mai puin baz se poate pune pe relatarea lui Plinius, despre Cleostratus din Tenedos care observa constelaiile zodiacale pe cnd aceste apreau din spatele muntelui Ida ctre sfritul secolului al 6-lea .Chr. Dar numai privind la calendarele proiectate de ctre Eudoxos din Cnidos (c 408-355 .Chr.), un cercettor i astronom grec, putem gsi cu certitudine faptul c grecii foloseau zodiacul (el este cel care, n Fenomene, a mprit ecliptica n 12 semne egale). ntre secolul 5 .Chr. i naterea lui Christ, astrologia a atras diverse pturi ale societii greceti, printre care nu se numrau numai filosofii i oamenii de tiin, ci i oameni ca Hipocrate, vindector i tat al medicinei, care i nva astrologie pe discipolii si pentru ca ei s poat descoperi zilele critice ale unei boli. Se spune c el a f cut remarca: Cine nu nelege astrologia este mai degrab un nechibzuit dect un adev rat medic. Iar tinerii manifestau adesea un interes intens n acest domeniu. Cnd Platon a vizitat coala lui Dionysus, el a v zut doi elevi dezbtnd cu mult vigoare teoriile lui Anaxagoras, i ilustrndu-i argumentele prin schiarea eclipticii cu braele ntinse. Aristofan, n piesa Norii, a ridiculizat studiul astrologiei, prezentndu-l ca pe un cult al claselor superioare din societatea atenian. Aa cum era de ateptat, un caldeean, Berosus, preot al zeului Bel Marduk n Babylon, a fost acela care, prin 260 .Chr., a venit n insula Cos, unde exista o coal medical n care studiase i Hiparh, i a pus bazele unei coli de astrologie care a fost, probabil, primul aezmnt de acest gen. Se pare c el folosea, ca manual de studiu, un tratat numit Ochiul lui Bel, care exista sub forma a 70 de tblie n biblioteca lui Assurbanipal, dar fusese compilat mult mai nainte, n mileniul 3 .Chr., pentru Sargon I dup cum se spune. Berosus a scris i o enorm istorie a rii sale, Babylonica, acoperind circa 5000 de ani, de la crearea lumii pn la moartea lui Alexandru cel Mare, i constituind sursa unui mare volum de informaii astronomice i astrologice tradiionale: despre Marele An, de pild, i teoria conform creia cutremurele erau cauzate de conjunciile planetelor cu Soarele. El a prezis i un cataclism mondial atunci cnd toate planetele aveau s ajung n conjuncie n Rac: pmntul avea s se preschimbe n noroi din cauza unui potop neobinuit, i lumea avea s fie apoi acoperit de ape, toat suflarea omeneasc fiind astfel distrus. Berosus a fost faimos n timpul vieii sale, i se spune c atenienii i-au ridicat o statuie cu limba de aur, ca un tribut adus abilitilor sale oratorice. n Cos, continuatorii si au fost Antipatrus i Achinapolus, care i nv au pe studeni astrologie medical, i se pare c ei au fost primii astrologi ne-babilonieni care au practicat desenarea unui horoscop pentru momentul concepiei, n loc de momentul naterii. Ei au lucrat mult cu aforismul antic, pstrat n literatura Hermetic, care spunea c semnul ocupat de Lun n momentul concepiei avea s fie la Ascendent n momentul naterii. Interesant este c Dr. Eugen Jonas, un psihiatru cehoslovac, a lucrat mult cu aceeai teorie n anii 1960, declarndu-se capabil s prezic sexul copilului, nainte de natere, dup poziia tropic a Lunii n momentul concepiei. Guvernul comunist i-a interzis lucrrile n 1970, nainte s se fi publicat toate rezultatele cercetrilor lui. Cu mai puin rsunet, aflm i despre ali cltori caldeeni care au vizitat Grecia: Soudines, de pild, oaspete la curtea regelui Attalus I al Pergamului, a compilat tabele lunare care au fost folosite apoi timp de secole, i unul dintre cele mai vechi lapidarii, n care diverse pietre preioase sunt asociate cu anumite planete i semne. De-acum, muli greci vor adopta repede noua teorie celest: Epigene din Bizan, Apollonius din Mindos i Artemidor din Parium, cu toii au pretins c au fost instruii de preoii-astrologi babilonieni. Kidenas, care probabil a trit n a doua jumtate a sec.3 .Chr., pare s fie rspunztor pentru unele descoperiri astronomice babiloniene, i poate c el a fost chiar profesorul lui Berosus (dei este o problem faptul c datele vieii multora dintre aceti astrologi antici sunt foarte incerte). Apoi, a mai fost Aratus, un contemporan al lui Berosus, care n 276 .Chr. a pus n versuri Fenomenele lui Eudoxus,

realiznd un poem care a devenit o lectur obligatorie pentru generaii ntregi de greci, cu descrierea sa dat planetelor, zodiacului i celorlalte constelaii, i cu sfatul su dat meteorologilor, ca o concluzie: Studiaz Semnele n ansamblu pe durata anului, Apoi niciodat s nu anuni vremea ghicind f r sens, La ntmplare, ci numai prezicnd-o cu siguran. Nenumrai comentatori greci i romani au publicat ediii proprii ale scrierilor lui Aratus. O figur vag, cu numele Critodemus, apare fugar ntr-o list a fondatorilor tradiiei astrologice greceti, list dat de Firmicus Maternus, un scriitor latin de prin anul 356 d.Chr., n scrierea sa intitulat De erroribus profanorum religionum, printre personaje pur imaginare precum Hermes, Orfeu i Nechepso. Acest gen de informaii creeaz dificulti pentru oricine ncearc s traseze istoria astrologiei. A fost i Critodemus tot un personaj imaginar? Sau chiar a realizat horoscoapele despre care se spune c au fost f cute de el? Exist un tratat numit Horasis, care i este atribuit, i din care au nv at astrologii de mai trziu: unul dintre acetia, Hefaistion, s-a bizuit pe acest tratat n stabilirea formulei sale astrologice pentru a determina dac era bine ca un copil s se nasc sau nu. Cu timpul, cunoaterea astrologic a devenit un complex de informaii mai mult sau mai puin coerent. Totui, asta nu nseamn c era lipsit de contradicii sau c se dezvoltase mai coerent dect celelalte teorii despre natur i univers. n cele 3 secole dinaintea naterii lui Christ, ntre astrologi au survenit diferene de idei care persist i n ziua de azi. Poate cea mai important dintre ele este aceea despre liberul arbitru. O categorie de astrologi tiinifici au adoptat o viziune foarte empiric: totul era predeterminat, prestabilit, iar micrile planetelor erau, ca s spunem aa, cele care provocau evenimentele viitoare. O alt categorie, coala catharsis-ului, credea c unele lucruri erau prestabilite, dar nicidecum toate. Dac studiai micrile planetelor suficient de mult, puteai s afli cu precizie un moment propice succesului n aciune, sau un alt moment cnd aciunea putea provoca dezastre. Liberul arbitru nsemna dreptul de a alege momentul nceperii unui proiect, al conceperii unui copil, al naterii. Exista de-acum o foarte strns asociere ntre anumite planete i anumite evenimente i caracteristici terestre. Cea mai puternic, desigur, era ntre Soare i viaa nsi. Dup cum se exprima un astrolog: Soarele, care hrnete vlstarii tuturor plantelor, este tot primul care culege de la ele primele fructe de ndat ce rsare. Pentru acest cules, el i folosete razele, dac putem spune aa, ca pe nite mini imense. Ce altceva dect nite mini ar putea fi razele sale, care culeg n primul rnd cele mai suave emanaii ale plantelor? Variaia calitii luminii solare n diferite momente ale zilei este nregistrat acum tiinific, aa cum se prezint aici cu imagini specifice egiptenilor. Marte este asociat, de ctre acelai astrolog antic, cu rzboiul, Venus cu dragostea, Mercur cu agilitatea i cu mesajele, .a.m.d. Aceste asocieri nu erau vzute doar ca tradiionale, ci ca nite adev ruri tiinifice, dei erau nc pstrate asocierile mitice dintre planete i legenda strveche, astfel nct Saturn era i Cronos, Jupiter era i Zeus (exist un horoscop datat din anul 8 d.Chr., n care Cronos se afl n semnul Taurului, Zeus n cel al Racului, Ares Marte - n cel al Fecioarei etc.). Exista un consens c planetele Jupiter i Venus erau complet binevoitoare, iar alte dou [Saturn i Marte] erau antagoniste, cu Mercur ca planet neutr. Intensitatea influenei lor depindea de poziia lor relativ la Pmnt i la Soare, care era n mijlocul familiei planetare, cu Marte, Jupiter i Saturn deasupra, i cu Venus, Mercur i Luna dedesubt. Planetele inferioare erau umede, i cu att mai reci cu ct erau mai departe de Soare. Umiditatea era vzut ca o caracteristic feminin, astfel nct planetele superioare erau considerate masculine, n vreme ce Venus i Luna erau feminine, iar Mercur era hermafrodit. Pe msur ce teoria astrologic devenea tot mai complex, devenea tot mai dificil de rezolvat anomaliile i confuziile; iar pe msur ce se dezvolta astronomia, devenea tot mai greu de pus n acord faptele

cunoscute cu caracteristicile mitice. i semnele zodiacului provocau confuzii; grecii vedeau Berbcul, de pild, ca pe un personaj din legenda Lnii de Aur, n vreme ce astrologii care nv aser de la caldeeni l acceptaser ca fiind Berbecul lui Ammon. n mod natural, Berbecul guverna afacerile negustorilor de ln, dar din moment ce Berbecul Aurit i pierduse lna, el tindea i s provoace brute dezastre n comerul cu ln! n pofida faptului c existau nenumrate dificulti n evaluarea practic a interpretrilor oferite de astrologi, unele popoare continuau s ia subiectul foarte n serios nu numai Seleucizii, Lagizii i Atalizii, dar i statele mai mici precum Comagenul, n vremea regelui Antioh I (circa 80 .Chr.). Inamic al lui Pompei, apoi aliatul lui n rzboiul civil, ceea ce a atras atacarea Samosatei de ctre Marc Antoniu (i se spune c Marc Antoniu fusese spionat de un astrolog trimis de Cleopatra), Antioh este nmormntat ntr-un cavou uria pe vrful muntelui Nimrud Dagh, la peste 2300 m deasupra nivelului mrii, acoperit cu sculpturi n relief care ofer o fascinant antologie a credinelor astrologice ale vremii. Aici, zeii greci i cei iranieni devin una: Mithra este Apollo, Ares este Hercules, Zeus este Oromazdes. Pe terasa vestic de la exteriorul cavoului exist un mare basorelief cu un leu acoperit cu stele, i cu Luna i alte 3 planete: Jupiter lng cap, Mercur n mijloc i Marte la coad planetele asociate lui Zeus, Apollo i Hercules. Se crede c aceasta este o reprezentare vizual a horoscopului din 6 iulie 62 .Chr., ziua cnd Antioh a fost ncoronat dup reaezarea lui pe tron de ctre Pompei. Trecnd de la Grecia ctre Roma, unde astrologia i luase efectiv locul n centrul evenimentelor politice, trebuie s privim ctre cetatea Alexandriei pentru a-l gsi pe omul care a reunit toate curentele gndirii astrologice din vremea sa i a f cut tot posibilul s le sistematizeze ntr-o singur carte. Dup moartea lui Alexandru, care fondase oraul, regele Ptolemeu Soter Ptolemeu I (323-285 .Chr.) fondase la Alexandria o universitate unde nelepii oraului se puteau ntlni pentru studiile lor. 400 de ani mai trziu, aici a ajuns s dea lecii cel mai faimos astrolog al vremurilor antice, Claudius Ptolemaeus Ptolemeu. Ptolemeu este cunoscut mai ales ca matematician, astronom i geograf, care n pofida convingerii sale c Pmntul era centrul universului, n jurul cruia se roteau toate celelalte corpuri cereti, a proiectat un sistem astronomic care avea s fie folosit timp de secole ntregi n toat Europa. Lucrarea sa Syntaxis are marele merit de a insista asupra simplitii nu are rost s se inventeze un sistem complex pentru a explica un fenomen, cnd este suficient un sistem simplu i asupra verificrii observaiilor. n mod uimitor, f r ajutorul vreunui telescop, el a catalogat 1022 de stele diferite (fa de circa 840 catalogate de Hiparh). Cartea Tetrabiblos, marea scriere de astrologie a lui Ptolemeu, prima lucrare substanial care a ajuns ntreag pn la noi, este o compilaie a cunoaterii astrologice din secolele precedente, i a fost scris ntre anii 139 i 161, cnd a trit el n Alexandria. Lucrarea are 4 cri, i ncepe cu o motivare suficient de raional: deoarece este limpede c Soarele i Luna au efect asupra vieii terestre (prin anotimpuri, micarea mareelor etc.), este foarte bine s lum n consideraie i efectele pe care le pot avea celelalte corpuri cereti. Apoi, n ceea ce este considerat a fi un salt uria, el propune ca, din moment ce se consider c este practic, n mod evident, printr-o cunoatere precis a punctelor enumerate mai sus, s se fac predicii legate de calitatea anotimpurilor, atunci nu pare a fi nici un impediment n a se da prognoze similare cu privire la destinul i dispoziia oricrei fiine umane, fiindc nc din momentul formrii primare a oricrui individ poate fi perceput calitatea general a temperamentului acelui individ, i se poate enuna forma corporal i capacitatea mental cu care va fi dotat de la natere acea persoan, i pot fi indicate i evenimentele favorabile sau nefavorabile Ptolemeu adopt un punct de vedere extrem de realist asupra subiectului, n pofida evidentei sale adeziuni fa de astrologie; el admite, de pild, c tiina aceasta este imperfect, nu numai fiindc unii astrologi sunt, pur i simplu, astrologi slabi, ci i pentru c trebuie s fie luate n consideraie i alte influene dect cele astrologice. Totui, aa cum unui medic nu i se poate imputa nimic dac el cerceteaz att obiceiurile personale ale pacientului, ct i natura bolii lui, la fel nu i se poate imputa nimic unui promotor al prediciei dac ncearc s combine luarea n consideraie a personalitii, educaiei, formaiei i rii unui individ, cu micrile corpurilor cereti. Cci, aa cum un medic acioneaz raional cnd ia n consideraie constituia funcional a persoanei bolnave odat cu boala sa, tot aa, n formarea prediciilor, trebuie s fie la fel de acceptabil s se ia n consideraie orice alt lucru legat de subiect, pe lng micrile corpurilor cereti, i s se colecteze i s se compare cu acele micri orice alte circumstane asociate care apar n alte domenii.

n Cartea ntia din Tetrabiblos, Ptolemeu ncepe s sintetizeze scrieri nu numai despre Soare, Lun i planete, ci i despre anumite stele fixe, intrnd n detalii tehnice. n Cartea a Doua, el ajunge s reuneasc ntreaga doctrin ntre limitele raiunii fireti, delimitnd dou domenii principale n care astrologia poate fi util omului domeniul general (legat de naiuni ntregi, ri sau orae) i cel particular (legat de indivizi). El coreleaz dispunerea naiunilor pe hart cu astrologia, scond n eviden faptul c popoarele par s aib temperamente diferite, care pot fi corelate cu clima rilor lor - clima fiind, desigur, o chestiune dependent de cldura Soarelui. Popoarele din extremul nord, de pild, care locuiesc lng Uri, sau aproape de cercul arctic, i au zenitul mult mai departe de Zodiac i de cldura Soarelui. De aceea, constituia lor abund n frig, i ei sunt puternic mbibai cu umiditate, care n sine este o calitate foarte hrnitoare, i la aceste latitudini nu este epuizat de cldur. De aceea, ei au o constituie echilibrat, cu pr drept, corp masiv i statur nalt. Au o fire rece i maniere slbatice, datorate frigului continuu... Cartea a Doua se ncheie cu un pasaj despre cum trebuie interpretate eclipsele, i despre semnificaia meteoriilor (aspect pur meteorologic). n Cartea a Treia, Ptolemeu se ndreapt spre astrologia individului. Lui i este limpede dificultatea de a obine o or precis a naterii, sau mcar ora exact a concepiei. Ambele depind de observaii astronomice, folosind un astrolab, sau avnd la dispoziie un ceas cu ap (chiar i acestea, spune el, se tie c pot avea scurgeri i de aceea pot fi imprecise!). El nu este obsedat de alegerea care trebuie f cut ntre a se lucra cu ora concepiei sau cu ora naterii; ideal ar fi s fie notate amndou. n final, se poate spune c, de fapt, concepia nseamn nsi generarea seminei umane, iar naterea nseamn apariia omului nsui, din moment ce copilul, la natere, dobndete numeroase caliti pe care nu le putea avea n pntecul mamei, caliti care sunt proprii numai naturii umane. Se dau instruciuni detaliate despre interpretarea unei teme natale sau a unui horoscop, i indicaii despre ceea ce se poate atepta s descopere un bun astrolog. Aparena fizic este, cu siguran, un ingredient. Copilul nscut cnd Saturn este oriental (adic n jumtatea estic a temei natale) va avea un ten palid i o constituie bun, cu pr negru i crlionat, piept larg i solid, ochi obinuii i un corp cu proporii echilibrate, temperamentul su fiind o combinaie mai ales a calitilor umed i rece. Dac Saturn este occidental (n partea vestic a temei), figura va fi negricioas sau ntunecat, constituia supl i scund, prul rar, corp f r pr dar bine f cut, ochi negri sau ntunecai, iar temperamentul mai mult uscat i rece. Bolile puteau fi prevzute, i de aceea se puteau lua msuri contra lor, studiind tema natal; la fel puteau fi cunoscute abilitile mentale ale individului n dezvoltarea sa. n general, o amplificare a aciunii semnelor tropicale sau cardinale (Berbecul, Racul, Balana i Capricornul) predispunea mai mult mintea s se orienteze spre chestiunile politice, f cnd-o dornic s se angajeze n aciuni publice i turbulente, s fie atras de onoruri i preocupat de teologie; n acelai timp, o asemenea minte era ingenioas, ptrunztoare, cercettoare, inventiv, speculativ, i nclinat s studieze astrologia i divinaia. Semnele fixe (Taurul, Leul, Scorpionul i Vrstorul), dac sunt accentuate, fac firea just, lipsit de compromisuri, constant, ferm n urmrirea elului, prudent, rbdtoare, muncitoare, riguroas, cast, greu de rnit, consecvent n atingerea obiectivelor, dornic de onoruri, rzvrtit, avar i ncpnat. Cei nscui cu o accentuare a semnelor bicorporale sau mutabile (Gemenii, Fecioara, Sgettorul sau Petii) sunt firi variabile, versatile, greu de neles, volatile i instabile, nclinate spre duplicitate, drgstoase, irete, iubitoare de muzic, neatente, superficiale i purttoare de regrete. Dar i planetele au rolul lor n modelarea caracterului. Saturn, de pild, ntr-o anumit relaie cu Venus n tema natal, i dac este exaltat (bine plasat ntr-un semn de vibraie similar), i face pe brbai s fie potrivnici femeilor, atrai spre guvernare, nclinai spre singurtate, foarte rezervai, nepstori fa de ranguri, indifereni la frumusee, invidioi, austeri, nesociabili, izolai n opiniile lor, dedicai divinaiei, serviciilor religioase i misterelor, atrai spre preoie, fanatici i supui religiei, solemni, plini de reveren, calmi, cercettori ai nelepciunii, loiali n prietenie, cumptai, reflexivi, circumspeci i scrupuloi cu privire la prietenia femeilor.

Pe de alt parte, dac nu este n asociaie cu Venus i este ru plasat, Saturn i poate face pe brbai s fie licenioi i libidinoi, nclinai spre flirt, neateni i cu gnduri necurate, obsceni, infideli fa de femei, n special fa de cele din familia lor, desfrnai, certrei, sordizi, dumani ai eleganei, clevetitori, beivi, superstiioi, adulteri i lipsii de orice respect, blasfemiatori ai zeilor i batjocoritori fa de riturile sacre. Cartea a Patra continu interpretarea diverselor aspecte ale temei de natere cum s se discearn averea, rangul i ocupaia viitoare a unui copil, natura probabil a cstoriei sale i atitudinea sa fa de sex. De pild, Marte plasat departe de Venus i Saturn dar n apropierea lui Jupiter va face ca brbaii s fie puri i deceni n viaa sexual, i nclinai numai ctre porniri naturale, n timp ce dac Marte era afectat de Venus, ei vor deveni foarte licenioi i vor ncerca s-i satisfac dorinele pe orice cale. Tetrabiblos a avut o influen enorm n epoca sa, i multe secole dup aceea. Ali astrologi, precum Hephaestion din Teba, Paul din Alexandria i Iulius Firmicus, au folosit-o i au v zut-o ca pe o lucrare de referin. Chiar i azi ea este citit de astrologi, nu numai fiindc unele din preceptele ei fac parte dintr-o motenire astrologic, ci pentru c ea ofer argumente coerente n sprijinul teoriei sale. De pild, Ptolemeu a afirmat clar influena Precesiei Echinociilor, artnd c nceputul semnelor trebuie considerat din punctele tropicale i de echinociu. Aceast regul nu numai c este afirmat foarte ferm i de scriitori pe aceast tem, dar este i evident, prin demonstraii constant acceptate, c naturile, influenele i nrudirile lor nu alte origini dect tropicele i echinociile... Cu alte cuvinte, conteaz seciunea de 30 de grade a eclipticii n care se afl planetele, i nu constelaiile care pot fi n spatele lor. Totui, acest argument strvechi este controversat nc, n pofida faptului c Ptolemeu l-a afirmat clar nc de acum 2000 de ani. Unii astrologi, care prefer s vad subiectul mai degrab din perspectiv mistic dect practic, l-au gsit pe Ptolemeu cam arid i lipsit de inspiraie. Totui, el s-ar putea s fi fost contaminat, ca muli astronomi din vremea lui, de romantismul pur al universului: Muritor cum sunt, tiu c m-am nscut pentru o zi; dar cnd urmresc mulimea de stele nirate n mersul lor circular, picioarele mele nu mai ating pmntul, m nal la Zeus nsui, s m ospteze cu ambrozie, hrana zeilor. Entuziasmul sincer al lui Ptolemeu, ca i sigurana lui, au fost mereu molipsitoare pentru generaiile care i-au urmat; dar este adev rat i c multe pasaje din Tetrabiblos pot fi percepute astzi ca avnd o tent surprinztor de modern, n lumina celor mai recente descoperiri ale razelor cosmice, nebnuite nainte, i ale efectelor gravitaionale dintre planete. De fapt, erorile sale nu sunt mai multe dect ale tratatelor tiinifice din vremea lui, i el reprezint un model de as n domeniul su. Este suficient s-i comparm scrierea cu alte cri astrologice din vremea lui, ca s vedem superioritatea sa. S lum, de pild, fragmentul pstrat din Salmeschnaiko, un alt manual influent, plin de generalizri: ...Aceast perioad i face pe muli s-i duc viaa ca avocai, alii ca nelepi, sfetnici, muli ca regi i cntrei ai zeilor, i muli ca tlmaci de limbi strine... Totui, muli consum substana celorlali. [Domnul Flcrii] i face pe muli s fie homosexuali pasivi, pe alii s cu mtuile lor i cu mamele lor vitrege, astfel pervertindu-i. Nu este uor de aflat ct de mult era folosit astrologia de ctre greci la nivelul vieii personale. Eudoxos, n secolul al 4-lea .Chr., condamna folosirea horoscoapelor pentru predicii personale, iar Teofrast, ceva mai trziu, era surprins s afle c babilonienii se declarau capabili s prezic evenimente din viaa indivizilor, ca i s fac prognoze meteorologice. Ennius (239-169 .Chr.) este primul scriitor latin dintre aceia care scrie, despre aceia care descriau semnele din ceruri: Ei observ Caprele sau Scorpionii marelui Jupiter i alte nume monstruoase cu forme oribile Crndu-se pe Zodiac... iar Cato, care a murit n 149 .Chr., l avertiza pe administratorul fermelor sale s nu accepte sfaturi de la cltorii caldeeni. i stoicismul, atunci cnd a ajuns s fie la mod n Roma, trebuie s fi fost responsabil pentru interesul timpuriu fa de astrologie. Probabil este corect presupunerea c prediciile f cute pentru

romani n primele secole d.Chr. erau destul de asemntoare cu cele fcute pentru greci n secolele precedente: numai c s-au pstrat mai multe din primele. Aceste exemple romane sunt extrem de variate, dup cum arat Jack Lindsay n lucrarea sa exhaustiv Originile Astrologiei (Origins of Astrology, 1971). Totui, puine dintre ele ncearc s prezic viitorul. Este de presupud c acest lucru se f cea (dac se f cea) n conversaie cu clienii, i pe baza a numeroase file cu date notate de astrologi despre poziiile planetelor la natere i despre evoluia ulterioar a clientului, ca i pe baza caracteristicilor fizice. Un om nscut pe 14 decembrie devenea consilier al guvernatorului, dar fiindc i supra superiorul, ajungea s sfreasc muncind printre prizonieri. Un altul, nscut la 23 aprilie 104, avea brae scurte. Iar un altul era bolnav i era ct pe ce s se nece pe mare, dar era salvat graie poziiei binevoitoare a lui Saturn. Majoritatea astrologilor pstrau note de acest gen, adunnd dosare ntregi care corelau poziiile planetelor de la naterea unui individ, cu evenimentele viitoare din viaa lui sau cu caracteristicile sale fizice. Cineva nscut pe 10 noiembrie 114 avea, n al 42-lea an de via, certuri, confuzie i notorietate din cauza unei femei, iar doi ani mai trziu, moartea violent a unui sclav i situaia critic a tatlui su, i acuzaia de comportare josnic i viol. Dar a primit ajutor i daruri de la prieteni... Altcineva, nscut pe 21 ianuarie 116, era efeminat i avea vicii de nedescris, cci Capricornul este lasciv iar guvernatorul su [Saturn] era n Taur, semnul [care indic genul] de slbiciune, n timp ce Scorpionul indic genul de lubricitate. Surprinztor, el avea s cad din nalta sa poziie n armat n urma unui incident nedezv luit. Prin anul 188, Vettius Valens din Antiohia, astrolog binecunoscut, strnsese o frumoas colecie de horoscoape i a publicat peste 100 din ele n lucrarea sa Anthologiae, ilustrnd interpretarea temelor natale i susinnd c el a devenit un astrolog att de experimentat i de precis n interpretri, numai n urma examinrii detaliate a modului n care lucraser planetele n viaa clienilor si. El este primul astrolog a crui via poate fi comparat cu cea a altor astrologi profesioniti din epocile urmtoare: el i-a nregistrat continuu descoperirile, a scris uneori cri (din pcate, Manualul Profesorului scris de el s-a pierdut), i permanent a trebuit s se apere mpotriva atacurilor primite att din partea astrologilor, ct i din partea adversarilor astrologiei. Dar dac muli astrologi, n ultimele secole dinainte de Christos, n Grecia, i din anii timpurii ai Imperiului Roman, practicau astrologia relativ discret, avnd drept clieni brbai i femei din cele mai joase pturi ale societii, n Roma gsim primele relatri detaliate despre influena astrologilor n politica unei ri prin clienii lor cu poziii nalte. n urmtoarele 18 secole, astrologia a f cut parte din viaa personal i politic a majoritii oamenilor politici i a celor din jurul lor.

Volumul IV Planetele Imperiale


Ctre sfritul secolului 3 .Chr., dramaturgia i literatura greac au nceput s-i intereseze serios pe romani. La nceput, astrologia a ptruns la captul de jos al scrii sociale: n timp ce minile inteligente se delectau cu piese i poeme greceti, plebea era fascinat de mulimea de prezictori care i croiau calea aa cum o fac mereu arlatanii ctre o nou surs de bani uor ctigai. Dar nu a trecut mult vreme pn ce, la nceput din interes pentru astronomie, romanii inteligeni au aflat despre preocuprile grecilor pentru influena planetelor n viaa omenirii. n secolul 1 .Chr., Cicero, care mereu a fost sceptic fa de astrologie, o lua destul de n serios ca s o descrie pe scurt, f r ironie, n scrierea sa De divinatione (Despre divinaie):

n centura stelar pe care grecii o numesc Zodiac exist o for de o asemenea natur nct fiecare parte a acelei centuri afecteaz i schimb cerurile ntr-un mod distinct, n funcie de astrele aflate n ea sau ntr-o zon care o influeneaz, la un moment dat... Grecii cred c este nu numai probabil, ci chiar sigur, c, aa cum temperatura aerului este reglat de fore celeste, tot aa copiii sunt influenai la natere n sufletul i trupul lor, i prin aceast for sunt determinate mintea lor, manierele i dispoziia, condiia fizic, cariera n via i destinul lor. Rezumatul lui Cicero despre funcionarea astrologiei arat c romanii inteligeni nelegeau subiectul: el a accentuat c erau luate n consideraie, n mod normal, numai cele 12 semne i planete; c ascendentul, semnul care se vede la orizontul estic n momentul naterii, era semnul natal (i nu semnul solar, care va fi asociat strns cu astrologia simplist doar n secolul 20); c astrologul i trgea concluziile din unghiurile formate de poziiile planetelor n cele 12 constelaii i n case, fiecare cas artnd o influen ntr-un domeniu al vieii subiectului casa a 4-a era, de pild, cea a prinilor, casa a 5-a era a copiilor, casa a 10-a era a onorurilor, iar casa a 11-a era a prietenilor. Nu se poate spune c ntre 300 i 150 .Chr., printre romani a avut loc o dezvoltare a cultelor stelare. n aceast perioad, ns, noi diviniti i-au cucerit locul, printre ele fiind Esculap (Asclepios), Cybele, Bacchus, Isis i Mithras (ca s nu mai amintim de Iehova). Oricum, toate au avut, ntr-o anumit msur, asocieri astrologice (chiar i Iehova), i au contribuit la o serioas cretere a interesului fa de subiectul astrologiei. Mithras, n special, a facilitat rspndirea astrologiei n Imperiu, f cnd adevrate convertiri peste granie: astrologia modern a ajuns n Britania, f r dubii, sub forma sculpturilor zodiacale din altarele mithraice, n vreme ce Esculap devenea patronul medicinei astrologice. Aa cum se ntmpl de obicei cnd o ar este invadat de o cultur nou, unii au reacionat puternic la tendina de schimbare a vremii. Dar curgerea lucrurilor era mpotriva lor. Scipio Africanul, de pild, nvingtorul lui Hannibal, al crui interes scandalos pentru lucrurile greceti se spune c l-a f cut s ias n public mbrcat n straie greceti, era un mare susintor al elenismului. i chiar scepticul i integrul Cato, spre finele vieii sale, a primit influxul spiritului nou i a nceput s nvee limba greac. Cato a fost cel care a avertizat asupra nenumrailor astrologi i magicieni arlatani care veneau la Roma n jurul anilor 200-150 .Chr. Poetul Ennius, un italian din sud adus de Cato la Roma, i-a atacat i el: De puin folos sunt aceti arlatani marieni, Astrologi rurali i ghicitori ai sorii n nghesuiala din blciuri , sau preoi ai lui Isis, Pretini interprei ai tuturor viselor tale. Aceti mincinoi nu au nici o ndemnare S citeasc viitorul; sunt doar o ceat de ipocrii Mnai de foame, care nu tiu deloc S-i lase pe ceilali n pace; dar ei i promit Averi imense dac mpari cu ei ceea ce ai! Dar influena falilor astrologi era nvins de departe de influena cunoaterii acumulate de ctre astronomii greci, iar romanii erau foarte impresionai de realizrile tiinifice. Atunci cnd Marcellus a cucerit Siracuza n 212 .Chr. i s-a ntors la Roma cu un model de sfere celeste gsite n casa lui Arhimede (ucis n timpul cuceririi oraului), acest model a fost foarte admirat i folosit. i din moment ce termenii erau nc sinonimi (se folosete uneori termenul astronomie acolo unde noi, astzi, ne-am atepta s fie vorba de astrologie, i invers; Platon folosete numai astronomie, dar Aristotel numai astrologie), aceasta nsemna c exista cel puin o presiune sporit asupra romanilor inteligeni ca s ia n considerare teoria conform creia planetele afecteaz comportamentul uman. O minoritate a refuzat s se lase convins: Cicero, aa cum am vzut, dar i cu un secol mai devreme filosoful sceptic grec Carneades. El era unul dintre liderii Academiei Platonice, i a fost ambasador al Atenei

la Roma n 156 .Chr. El susinea c nu numai c era virtual imposibil s se fac o observaie precis a cerului n momentul naterii (s nu mai vorbim de cel al concepiei), dar era limpede c astrologia nu funciona i nu putea s funcioneze deoarece oamenii nscui n acelai moment puteau avea destine diferite, n timp ce alii nscui n locuri i la date diferite mureau n acelai moment; mai mult, animalele ar fi trebuit s aib aceeai soart cu fiinele omeneti odat cu care se nteau, iar oamenii de diferite rase, tradiii i credine, nscui n acelai moment, aveau n mod evident destine diferite. El nu a reuit s vad c ultima sa obieciune le contrazicea pe toate celelalte: muli astrologi, de atunci ca i de acum, spun foarte limpede c astrologia este doar unul din ingredientele vieii, dar mediul i tradiiile cu siguran c i influeneaz efectul. Obieciile lui Carneades au fost reluate de multe ori dup aceea (printre alii, de ctre Sf.Augustin, care i le-a asumat complet i le-a folosit ca i cum ar fi fost ale sale). n ansamblu, ele nu sunt foarte convingtoare, dei au avut mult semnificaie n vremea cnd au fost f cute, i cnd cel puin unii astrologi erau foarte fataliti. i cu siguran c ele trebuie s fi avut efect n Roma, unde Carneades a avut un succes senzaional n cuvntrile sale tinerii romani mondeni, dornici s in pasul cu moda i cultura greac, se nghesuiau n aulele unde vorbea el. Ar fi o greeal s presupunem, astfel, c astrologia a avut o evoluie uoar. n 139 .Chr., s-a dat un edict care permitea Romei s expulzeze orice strin care provoca tulburri; au fost folosite argumentele lui Carneades pentru a se susine c astrologii nu f ceau dect s profite de credulitatea sracilor, i muli astrologi au fost alungai. Atitudinea autoritilor c astrologia era capabil s creeze tulburri a cptat o confirmare prin anii 134-132 .Chr., cnd n Sicilia a avut loc o serioas revolt a sclavilor, condui de un oarecare Eunus, care fie era astrolog, fie tia foarte bine s se dea drept astrolog. El era, n mod evident, un arlatan foarte iscusit (dac este cazul s-l credem pe istoricul Florus, care spune c, printre alte trucuri, Eunus obinuia s in n gur o nuc plin cu sulf, astfel c scotea fum i flcri din gur n timp ce vorbea), i ajutndu-se de trucuri i oratorie a ajuns s comande o for armat de peste 60.000 de sclavi. Chiar i atunci cnd rebeliunea a fost nfrnt, romanii au fost destul de impresionai de clarviziunea lui Eunus ca s-l captureze viu. Dup mai puin de 30 de ani, Athenio, un alt astrolog (de data asta unul serios) a condus o alt revolt a sclavilor din Sicilia, afirmnd insistent c planetele i dezv luiser c el avea s fie regele Siciliei. El i cei care l-au urmat au dat mult de furc autoritilor pn prin anul 100 .Chr., cnd Athenio a fost ucis ntr-o lupt corp la corp cu consulul Manius Aquillius. Primul roman cu adevrat expert n astrologie a fost Publius Nigidius Figulus care nu a fost un om simplu, ci o persoan cu funcie public, fiind edil i mai trziu pretor sau magistrat. Reputaia sa de astrolog era considerabil, i el s-a aflat n centrul a ceea ce a fost, virtual, coala roman timpurie de astrologie, iar printre alte cri el a publicat cteva despre predicie i meteorologie, ca i una de astronomie pur. Din pcate, Iulius Cezar nu-l simpatiza, i cnd a ajuns la putere, l-a exilat (dei probabil din motive politice mai mult, i nu astrologice). Creterea interesului public pentru astrologie este ilustrat n opera lui M.Terentius Varro, un coleg al lui Nigidius Figulus; Varro nu era astrolog, dar era profund interesat de folosirea astrologiei ca instrument de nelegere a istoriei. El a comandat chiar un horoscop al Romei i al fondatorului ei, Romulus primul exemplu pe care l avem despre folosirea astrologiei pentru a dezv lui trecutul prin examinarea istoriei unei persoane sau a unui ora, i din aceasta estimndu-se timpul probabil al naterii. Cicero relateaz c Lucius Tarutius din Firmum, un prieten comun al lor, calculase c Roma s-a nscut ntr-un moment cnd Luna era n Balan, i din acest fapt a prezis f r ezitare destinul nostru. Plutarh relateaz mai trziu cu multe detalii descoperirile lui Tarutius, comentnd c aceste speculaii i altele similare probabil vor atrage cititorii prin noutatea i extravagana lor, mai degrab dect s-i ofenseze prin caracterul lor de fabulaie. Varro, dei nu a fost astrolog, a inclus n scrierea sa De disciplinus (Despre disciplin) un capitol de astrologie care a fost exprimat att de bine i de economic nct avea s fie folosit n mod repetat de scriitorii care i-au urmat. Unul dintre prietenii lui pare s fie acel C. Fonteius Capito care a mers n Egipt cu

Marcus Antonius i a jucat un rol important n reconcilierea lui temporar cu Octavianus, nainte de a reveni n Egipt ca s plece cu Cleopatra ctre Siria. Scepticii se mpuinau, i lupta cu ei nu mai era att de dificil. Cicero a rmas neconvins, chiar i dup ederea sa n Rhodos cu stoicul grec Posidonius, i dup o prietenie strns cu Nigidius Figulus. El pare s tolereze ideea astrologiei n lucrarea Despre consulatul meu, dar mai trziu i exprim f r echivoc prerea c poziiile corpurilor cereti pot influena unele lucruri, dac vrei, dar cu siguran nu pot influena totul. El nu a fost att de stupid nct s nege c Soarele influena creterea plantelor, sau c Luna determina mareele, dar se ndoia serios de orice efect pe care l-ar fi putut avea planetele asupra vieii umane. i mai trziu, n scrierea Despre divinaie, el a amplificat atacul, prezentnd 8 critici specifice, inclusiv vechea chestiune a naterii gemenilor, posibilitatea ca astrologii s nu poat vedea bine cerul, i efectul mediului scond n eviden i faptul c smna printeasc avea contribuia ei la aspectul, obiceiurile i comportamentul unei persoane, i c noile progrese n medicin artau c se puteau vindeca defectele naturale cu care se putea nate un copil. Cartea Despre divinaie este, probabil, cel mai semnificativ exemplu al scepticismului timpuriu al romanilor. Un alt exemplu este poemul lui Lucretius De rerum natura, n care autorul argumenteaz n favoarea liberului arbitru i a faptului c sufletul ar fi la fel de muritor ca i corpul, i astfel c nici un panaceu celest nu este acceptabil. Printre miturile perpetuate de ctre unii istorici ai astrologiei este i acela care l reprezint pe Iulius Cezar ca pe un promotor al astrologiei, sau chiar ca fiind el nsui astrolog. Se pare, din contr, c el a fost aproape complet sceptic, dei accepta efectul evident al planetelor asupra vremii sau asupra vieii plantelor. n rest, el nu numai c respingea semnele prevestitoare de mod veche, ci chiar dou horoscoape care i-au fost prezentate de ctre astrologi apreciai ai vremii i promiteau o moarte fericit i panic ncununndu-i ani plini de succese. Este posibil ca legendele despre interesul su fa de astrologie s se fi nscut datorit alegerii simbolului Taurului ca drapel al legiunilor sale (Taurul este guvernat de Venus, i se spune c Venus nsi era printre strmoii lui Cezar). Este mai probabil c el a ales acest simbol n mod deliberat, pentru a profita de superstiiile soldailor de rnd. Nu pare s existe nici un motiv ca s respingem povestea n care el refuza s accepte visul premonitoriu avut de soia sa Calpurnia n noaptea dinaintea morii lui. De asemenea, pare adev rat faptul c un astrolog numit Spurinna l-a avertizat s se fereasc de Idele lui Marte. Se pare c el l cunotea foarte bine pe Spurinna, fiindc l menioneaz n scrisorile sale. Este probabil i c Spurinna este astrologul care, n anul 46 .Chr., l-a sf tuit pe Cezar s nu treac marea n Africa dect dup solstiiul de iarn sfat pe care Cezar l-a respins, i f r s i se ntmple vreo catastrof . i Cicero l-a cunoscut bine pe Spurinna, i i luda aptitudinile. Oricum, Spurinna a avut destul dreptate cnd l-a avertizat pe Cezar c ar trebui s se team de un pumnal care nu-l va mai amenina dup Idele lui Marte, dup cum relateaz Plutarh. i Cassius Dio, istoric roman din anii 150-235, scotea n eviden faptul c acesta era un bun exemplu despre natura inevitabil a unei predicii astrologice sigure. La moartea lui Cezar a aprut o splendid comet, care a strlucit pe cerul nopii n 7 seri la rnd; n mod evident, el devenise nemuritor i se ndrepta spre locul unde avea s strluceasc ntre stele. n timpul anilor si de studiu la Apollonia, cnd era v zut cu certitudine ca viitor mprat, Octavian August a vizitat un bine cunoscut astrolog local, Teogene, care, n clipa cnd a v zut tema natal a lui Octavian, s-a aruncat la picioarele lui. Desigur, Octavian a fost foarte impresionat i (spune Suetoniu), din acel moment a avut o asemenea credin n destinul su, nct i-a fcut public horoscopul i a btut o moned gravat cu semnul constelaiei Capricorn, sub care era nscut. Cu toate ocaziile, comentnd reacia publicului fa de apariia cometei lui Cezar, n 44 .Chr., Octavian afirma c astrologia putea fi de folos n relaiile publice. Dar asta numai dac era n favoarea sa i majoritatea astrologilor din Roma au nclinat s cread, la moartea lui Cezar, n ansa lui Marc Antoniu, a crui identificare cu Orientul (i chiar cu Cleopatra) le plcea mai mult. Octavian l-a f cut edil pe Agrippa (un prieten al su de-o via, care fusese cu el la Teogene), i l-a instruit s alunge din ora toi astrologii i vrjitorii.

Fr ndoial c avea dreptate. De-acum, foarte puini oameni, de orice nivel de inteligen sau social, mai contestau aptitudinile astrologilor. Vitruviu, mare arhitect, reflect n cartea sa atitudinea majoritii: oricine trebuie s accepte calculele Caldeenilor, care pot explica trecutul i viitorul prin calcule astronomice. El era absolut sigur c astrologia funciona, ca o adev rat tiin. Ali autori ai vremii susin viziunea sa: Horaiu, Virgiliu, Properiu, Ovidiu. i deja se vzuse c i mpratul August (aa cum fusese proclamat Octavian) o mprtea. Mai nti, c Octavianus ceruse sfatul astrologilor despre un posibil mariaj pentru singurul su copil, Iulia. Fiii si vitregi Tiberius i Drusus erau deja adolesceni, iar Iulia avea abia 16 ani; era evident c era cu att mai n siguran, cu ct se cstorea mai repede. Astrologii l-au recomandat pe Marcellus, vr cu Iulia. Bolnav de tuberculoz i slab, biatul a murit la doi ani de la cstorie. Consilierii astrologi au avut ceva mai mult noroc, ntr-un fel, a doua oar. Sftuit de ei, Octavian August l-a convins pe prietenul su Agrippa s divoreze de soia sa i s o ia pe Iulia de soie. Mariajul lor a durat 11 ani i a produs mai muli posibili motenitori ai tronului, dar nici unul nu a ajuns s domneasc. n anul 12 .Chr., Octavian August a poruncit nc o dat s se ia msuri mpotriva astrologilor care reveniser n mare numr n Roma n ultimul sfert de secol. Muli dintre ei publicau predicii despre succesiunea la tronul su, unele foarte ngrijortoare. mpratul a dat o lege prin care supunea cenzurii toate profeiile; multe dintre ele au pierit n flcri nainte s ajung la public. Multe speculaii astrologice se f ceau despre o posibil a treia cstorie a Iuliei, devenit notorie pentru imoralitatea ei. Octavian a poruncit celui mai mare dintre fiii si vitregi, Tiberius, s divoreze de o soie iubit i s se nsoare cu Iulia. Tiberius nu a putut dect s se supun altfel ar fi trebuit s se sinucid. Rzboinic de succes, Tiberius a reuit s se in departe de Iulia plecnd n campanii militare dobndind astfel multe onoruri. Dar cnd campaniile s-au ncheiat, i nu mai putea s stea departe de noua sa soie, el a cerut lui Octavian permisiunea s se retrag n Rhodos ca s studieze. mpratul, care din principiu nu credea nici unul din lucrurile oribile auzite despre fiica sa, a acceptat cu rceal; astfel c, n anul 6 .Chr., Tiberius a plecat n Rhodos i opinia general a fost c ansele sale la succesiunea tronului erau terminate. Rhodos era un loc izolat pentru un om provenit chiar din inima Imperiului. Tiberius i ocupa timpul participnd nostalgic la leciile date de nvaii locali, i la una din ele a ntlnit un om care avea s devin unul dintre primii doi oameni din Roma: Thrasyllus, un literat din Alexandria, editor al scrierilor lui Platon i Democrit, i totodat astrolog. Exist diverse legende despre desf urarea acelei prime ntlniri a lor: de pild, aceea cum c Tiberius consultase muli astrologi cu privire la viitorul su, omorndu-i imediat dup ce ei i interpretau horoscopul. Thrasyllus a fost singurul care a comentat despre pericolul care l ptea pe el nsui, ceea ce l-a impresionat ntr-att pe Tiberius, nct l-a cruat. Probabil c legenda nu este adev rat. Dar nu se poate nega c Tiberius a fost impresionat de mintea ager a lui Thrasyllus, i pare s fie foarte adev rat c el l-a nvat pe Tiberius cum s ntocmeasc i s interpreteze un horoscop, i c i-a prezis c va fi rechemat curnd la Roma i va avea un viitor strlucit. Cnd s-a ntmplat asta atunci cnd Octavian August a trimis dup Tiberius n anul 4 i l-a proclamat oficial motenitorul su Thrasyllus l-a nsoit, iar odat ajuni la Roma a primit de la protectorul su valorosul dar al ceteniei romane. Zece ani mai trziu, dup un deceniu n care Thrasyllus fusese nu numai n graiile mpratului, ci i ale societii romane, Octavian August moare moartea sa fiind nsoit, dac e s-l credem pe Dio Cassius, de o eclips total de Soare, un spectacol de foc i tciuni strlucitori cznd din cer, i mai multe comete cu coad. Tiberius era acum mprat, iar Thrasyllus era puterea din spatele tronului. Guvernarea lui Tiberius a durat 9 ani, i n timpul ei Thrasyllus i-a fost mereu aproape. Este limpede c el l-a sf tuit pe Tiberius nu numai n chestiunile cotidiene, ci i n legtur cu prietenii apropiai i cu membrii familiei sale. De acum, astrologul i consolidase poziia la Roma. Soia lui, care se pare c se numea Aka, i era o prines mrunt din Comagen, primise i ea cetenia roman, iar el aranjase o cstorie cu un roman pentru fiica sa Claudia. Soul acesteia era un cavaler roman, L.Ennius, i ei au avut mai trziu o fiic, Ennia Thrasylla, care va deveni i ea faimoas, dar nu tocmai n bine. Sub majoritatea mprailor, foarte puini ceteni ai Romei erau complet lipsii de motive de team, iar

Tiberius nu a fost deloc cel mai crud sau capricios. Thrasyllus era la fel de n siguran ca oricine; ali astrologi probabil dormeau mai puin linitii. Atunci cnd, n anul 16, Scribonius Libo, un pretor cam greu de cap, a ncercat s organizeze o lovitur de stat mpotriva mpratului i a cerut sfatul a doi astrologi L. Pituanius i P. Marcius acetia au fost arestai odat cu el; primul a fost aruncat de pe Stnca Tarpeian, iar al doilea a fost despuiat n faa Porii Esquiline, cu capul fixat ntr-un butuc, i a fost btut pn a murit. Alii au suferit chiar i pentru c erau interesai vag de astrologie. n anul 20, Emilia Lepida, o femeie de familie bun, fost logodnic a nepotului lui Octavian, a fost exilat deoarece consultase un astrolog (dar era i bnuit c ncercase s-l otrveasc pe fostul ei so). n primii ani ai domniei lui Tiberius a aprut o situaie complex, n care Thrasyllus a reuit s se menin pe creasta valului. Era vorba de Drusus, fiul mpratului, care se pare c, f r motive, era gelos pe influena lui Thrasyllus asupra tatlui su. Atunci cnd, la nceputul anilor 20, favoritul mpratului pretorul Sejanus a nceput o legtur furtunoas cu Livilla, soia lui Drusus, se prea c amanii l consultaser pe Thrasyllus cu privire la aciunile lor. Nu tim dac el a jucat sau nu vreun rol n otrvirea lui Drusus, care a urmat. Dar lui Thrasyllus i rmnea problema de a alege dac s-l ajute pe Sejanus sau s-l trdeze mpratului pe el i pe Livilla. Nu exist nici un dubiu c astrologul a jucat un rol vital n decizia lui Tiberius de a prsi Roma n anul 26, ca s nu mai locuiasc niciodat acolo; ceea ce nseamn c Thrasyllus a putut s-i pstreze influena att fa de Tiberius, ct i fa de Sejanus, susinndu-l pe ultimul n btlia sa cu Agrippina, nepoata lui Octavian August, care dorea tronul pentru copiii ei. Sejanus, dei dobndea tot mai mult apreciere din partea lui Tiberius, cuta continuu s distrug orice opoziie care ar fi putut sta ntre el i succesiunea la tron. El a organizat judecarea Agrippinei i a fiului ei Nero pentru nalt trdare, exilndu-i la Pandataria i, respectiv, la Pontia. i Thrasyllus i-a consolidat poziia, cstorind-o pe nepoata sa Ennia cu Naevius Sertorius Macro, f cndu-i astfel nc o rud apropiat dintr-un cavaler roman. Fie c Thrasyllus a consultat planetele i a simit c ele i cereau s comploteze mpotriva lui Sejanus, fie c i-a urmat propriile interese, fr implicarea astrologiei, el a fost n mod cert n centrul unui astfel de complot; ginerele su Macro nu numai c a executat ordinele care l-au distrus pe Sejanus, dar i-a luat i locul n centrul vieii din Roma, n vreme ce Tiberius rmnea n exilul su autoimpus din insula Capri. Acolo, cu el, tria Caius, fiul mai mic al Agrippinei, i acest tnr era sprijinit acum de Thrasyllus pentru a obine succesiunea la tron. tim c, din cnd n cnd, Tiberius discuta despre succesiune cu astrologul su, i exist dovezi c de fiecare dat Thrasyllus cuta s-l conving c niciodat Caius n-ar fi putut s-i urmeze la tron lui Tiberius c avea tot attea anse s devin mprat cte ar fi avut s traverseze golful Baiae n carul tras de cai. Prin aceasta, el urmrea s-l mpiedice pe perversul mprat de a-l nltura prin lege pe Caius de la succesiune. Nu este clar ce simea Caius despre asta, cu excepia faptului c se spunea c primul lucru pe care afirmase c-l va face cnd va dobndi tronul, va fi s-i mne carul tras de cai peste apele golfului Baiae. Relaia lui Thrasyllus cu btrnul, iritabilul i nervosul mprat era acum extrem de ntortocheat. Nu este uor de stabilit n ce msur se baza el sincer pe tiina sa astrologic, i n ce msur grija pentru propria sa siguran i a prietenilor si l-au condus spre atitudini echivoce. De pild, el nu a ezitat s-l sf tuiasc pe mprat s aib n continuare ncredere n consulul Servius Galba, dei la naterea acestuia Thrasyllus i spusese lui Tiberius c horoscopul lui Galba arta c acesta avea s ating culmile puterii. Acum el l asigura pe mprat c horoscopul lui Galba indica ajungerea acestuia la tron la o vrst foarte naintat ceea ce nsemna c Tiberius nu avea de ce s se team de el. Este clar i c Thrasyllus nu-l putea sf tui pe mprat numai pe baza calculelor astrologice, fiindc Tiberius era el nsui capabil de asta, i ar fi putut s sesizeze orice sfat fals. Apare acum problema sfatului dat de Thrasyllus lui Tiberius, se pare prin anul 34, i prin care i spunea c mai are nc 10 ani de via linitit n faa lui. S-a crezut cu uurin c Thrasyllus falsificase cumva horoscopul, ca s mpiedice numrul n cretere al proiectelor de ucidere justificat sau nejustificat pe care le plnuia mpratul ca s se protejeze de ambiioi. Dar Tiberius i tia horoscopul pe de rost; dac

Thrasyllus ntrev zuse c Tiberius avea s moar peste 3 ani, probabil gsise o cale ca s-l conving cumva de contrariu. De fapt, Thrasyllus avea s moar naintea lui Tiberius dei nu f r o ultim tulburare, atunci cnd a aflat c fiica sa Ennia, n cursul unei vizite n Capri, ncepuse s aib o legtur adulterin cu Caius, acum n mod clar principalul pretendent la tron dup moartea lui Tiberius. Macro, soul Enniei, se poate s fi tiut sau nu despre aceasta, dar el era n acel moment la fel de nepopular ca i Sejanus n culmea puterii sale, i nici poziia lui, nici cea a Enniei, nu-i puteau da lui Thrasyllus prea mult bucurie n ultimele luni dinainte de moartea sa a crei orp se zice c i-o prezisese. n mod ironic, chiar dup ce s-a stins, Thrasyllus a salvat viaa unuia din montrii pmntului, viitorul mprat Nero. Tiberius, continund s-i asigure propria piele i s jongleze cu succesiunea, aranjase mai multe procese ale presupuilor conspiratori mpotriva tronului; iar n clipa morii sale, printre cei care-i ateptau judecata se numrau Domitius Ahenobarbus, soul Agrippinei cea Tnr. Cnd mpratul a murit, Domitius a fost eliberat i s-a dus acas la soia sa care nou luni mai trziu l-a nscut pe Nero. Dac Thrasyllus nu l-ar fi asigurat pe Tiberius c viaa sa era n siguran pentru cel puin un deceniu, procesele s-ar fi judecat rapid, Domitius ar fi fost executat iar Nero nu s-ar mai fi nscut. (Suetoniu spune c astrologul care a ntocmit horoscopul copilului Nero aproape c a leinat vznd natura sa oribil). Roma avea acum un nou mprat, Caius, care i luase singur numele de Caligula. Un adevrat mcel a urmat dup urcarea sa pe tron, i printre cei care au fugit din Roma ca s se salveze a fost i presupusul fiu al lui Thrasyllus, Tiberius Claudius Balbillus. (Jack Lindsay, n Origins of astrology, 1971, susine c Balbillus nu avea nici o legtur cu Thrasyllus; dar tim c fiul acestuia se numea Tiberius Claudius, i aceast legtur pare foarte probabil). El s-a stabilit n Alexandria, n vreme ce nepoata sa Ennia, al crei amant era acum pe tron, a rmas ca s se bucure de ceea ce prea s fie o poziie de o influen considerabil. Se spune c nsui Caius i dduse Enniei un contract scris, n care promitea c avea s-o ia de soie dup ce devenea mprat. Dac ea se baza pe asta, atunci era o mai slab cunosctoare a firii omeneti dect fusese bunicul ei. Soul ei, Macro, care l ajutase mult pe Caligula ca s ocupe tronul, a fost ucis la ordinul mpratului, iar ea se pare c s-a sinucis. Nu mult dup ce a aflat de moartea Enniei, Caligula s-a cstorit cu Lollia Paulina, care dup 11 ani avea s fie executat pentru consultarea astrologilor, bnuit c o fcuse pentru a pregti un complot contra mpratului Claudius. Dei Caligula a lsat n vigoare edictul dat de Augustus n anul 11, care interzicea oricrui astrolog s studieze horoscopul unui mprat, moartea sa a fost prezis de un egiptean pe nume Apollonius, care a fost apoi adus cu fora la Roma i (dup cum afirm Cassius Dio) condamnat s moar n aceeai zi despre care el spusese c va fi ultima zi a mpratului. n mod stupid, Caligula a amnat execuia, ca s-i poat spune mai bine i-am spus eu!; dar mpratul a murit la data prezis, fiind asasinat pe 24 ianuarie n anul 41. Acum Claudius a devenit mprat, i Balbillus a putut s revin la Roma n siguran, cci Claudius fusese un vizitator constant al casei lui Thrasyllus, i cu interes intelectual neobinuit n familia lui, el se bucura s aud despre literatur i astrologie, i apreciase compania lui Balbillus, pe care acum l-a primit cu entuziasm. Cnd, n anul 43, Claudius a pornit s cucereasc Britania, a mers i Balbillus, ca ofier n legiunea a 20-a nu numai ca s ofere consultaii astrologice, ci i ca s ajute n conducerea corpului ingineresc. La ntoarcerea sa la Roma, Claudius a fost onorat cu titlul Britannicus; Balbillus a primit o coroan de onoare. Se pare c i mprea apoi timpul ntre Roma i Alexandria, cci fusese numit mare preot al Templului lui Hermes de acolo, i devenise i mai-marele Universitii din Alexandria, cu superba ei bibliotec (unde a instituit o serie anual de conferine n onoarea lui Claudius, i la care erau citite sau recitate chiar operele mpratului). Balbillus a devenit, ntr-adevr, o figur la fel de respectat ca i tatl su dei el a ncercat s se in departe de politic. Rolul jucat de el n sf tuirea lui Claudius este obscur, dar probabil el a influenat cel puin un edict cel care anuna, naintea evenimentului, c avea s fie o eclips de Lun la una din

aniversrile mpratului. Existau nc multe superstiii legate de eclipse, i era nelept s se atenueze dinainte temerile publicului c eclipsa respectiv ar fi putut fi un semn ru. Claudius era foarte contient (ncurajat, f r ndoial, de Balbillus) de rul care ar fi putut fi provocat de complotitii ce foloseau astrologia pentru a determina momentele propice la care s organizeze rebeliuni sau chiar asasinate. n anul 52, Furius Camillus Scribonianus a fost executat dup nvinuirea de complot mpotriva mpratului, printre dovezi aflndu-se i un horoscop al lui Claudius gsit n posesia lui. La puin timp dup aceea, Claudius a dat un edict care, ca i cel din anul 16, alunga din ar astrologii. Chiar n anul urmtor, un oarecare T. Statilius Taurus s-a sinucis dup ce fusese acuzat de divinaie. Doi ani mai trziu, Domitia Lepida a fost acuzat c folosea magia neagr mpotriva Agrippinei; la procesul ei a fost menionat i astrologia (ca i la majoritatea proceselor similare). i lui Balbillus, ca i tatlui su, i-a fost imposibil s evite cu totul politica, i mai ales intrigile care ncepeau s se ite din ambiiile a dou mame Agrippina cea Tnr, care dorea tronul pentru Nero, i Domitia, cumnata ei, care l dorea pentru Britannicus, fiul lui Claudius. n anul 41, Balbillus i spusese Agrippinei c Nero avea s fie mprat, dar c el i va ucide mama. Aceasta nu a descurajat-o, i urmndu-i ambiia, ea a reuit s se cstoreasc cu Claudius, devenind a patra sa soie (a treia, Messalina, avnd un sfrit neplcut). Un alt astrolog ajunge acum la curte: Chaeremon, din Alexandria, cunoscut pentru afirmaia sa despre comete, cum c ele pot prevesti att bucurie, ct i dezastre. Lui i s-a alturat filosoful stoic Lucius Annaeus Seneca, el nsui un adept al astrologiei. Ei doi i Balbillus au fost principalii responsabili pentru educaia lui Nero. Este destul de sigur c Balbillus a luat parte la evenimentele extraordinare de dup moartea lui Claudius, cnd Agrippina l-a mpiedicat pe Britannicus s ias din camera sa pn ce, ntr-un moment favorabil propus de astrologi, Nero ar fi putut fi i a fost proclamat mprat. Balbillus a fost recompensat prin numirea sa ca Prefect al Egiptului, unde a rmas pn n anul 59. Nu mult dup ntoarcerea sa, n anul 64, incendiul care a distrus Roma n timp ce Nero cnta la vioar a generat suficient nemulumire ca s rezulte un complot menit s-l distrug pe mprat. Cnd a aprut o comet spectaculoas, Balbillus i-a spus lui Nero c ea i prevestea dezastrul dac nu i atenua efectul executnd civa dintre cei mai nobili oameni ai Romei ca sacrificiu adus zeilor. n mcelul care a urmat au pierit Petronius, care organiza distraciile la curtea lui Nero, Seneca i fratele su, nepotul su poetul Lucanus, i muli alii. Nu i Balbillus. Succesul su, dac asta a fost, l-a asigurat i mpotriva unui rival periculos, astrologul Ptolemeu, favoritul noii mprtese Popeea. Nero a lovit n rivalul su ucigndu-i soia ntr-un moment de furie la beie. Balbillus a disprut discret din scen n anii de dup moartea lui Nero, cnd Galba, Otho i Vitellius au ajuns pe rnd pe tron i s-au prbuit. Probabil c aa a fost; ntotdeauna s-a spus c, printre numeroasele victime ale lui Nero din ultimii si ani de domnie s-au numrat mai muli astrologi i cu siguran civa romani care pstraser cumva horoscopul mpratului, cci Nero presupunea c singurul motiv pentru ca s dein cineva horoscopul su era un complot plnuit pentru a-l asasina. Lui Galba, cel care i-a urmat la tron lui Nero, i spusese Tiberius, pe baza horoscopului, c ntr-o zi avea s fie mprat, dar se pare c Galba n-a fost prea impresionat de astrologie. Tacitus spune c Otto a complotat mpotriva lui Galba cu sprijinul astrologilor, care l-au ndemnat s acioneze, prezicndu-i din observarea astrelor revoluii i un an de glorie. Ptolemeu Seleucus i-a indicat ferm lui Otto s profite de momentul propice, i s-a dovedit c a avut dreptate. Galba a fost ucis, i Otto a urcat pe tron. Totui, legiunile romane din Germania l-au proclamat mprat pe Vitellius, i n faa atacului hotrt al acestuia, Otto a cedat i s-a sinucis. Vitellius nu a fost un adept al planetelor, poate din cauz c horoscopul ntocmit pentru el i-a dezvluit c, dei avea s ajung mprat dup un rzboi civil, domnia sa va fi scurt. El a continuat s spun c nu crede asta, i ntr-adev r predicia era foarte greu de fcut, cci preau foarte slabe ansele ca ea s se

mplineasc. Oricum, el a devenit mprat (n anul 69) i, dei a expulzat toi astrologii printr-un edict dat la cteva zile dup urcarea pe tron, i a executat mai muli dintre ei, el a domnit doar trei luni. n timpul acestei scurte domnii, Ptolemeu Seleucus, care scpase din Roma, s-a apropiat de Vespasian, plnuind o ridicare mpotriva lui Vitellius. n pofida faptului c a aprut o comet i au avut loc dou eclipse (ca s nu mai amintim c unii au vzut doi sori pe cer n acelai timp), Vespasian a reuit s ajung mprat. Acesta a fost un moment bun pentru Balbillus ca s se ntoarc din exilul su autoimpus, cci el i Vespasian rmseser n termeni buni de cnd se cunoscuser la curtea lui Nero (unde Vespasian a devenit ndrgit de posteritate fiindc adormise n timpul uneia din recitrile lui Nero, un comentariu care n-a fost observat de Nero, din fericire). Vespasian era la fel de devotat astrologiei ca i unii dintre predecesorii si. Conform mrturiei lui Cassius Dio, el i consulta pe cei mai buni astrologi, i nu numai c arta un interes deosebit pentru ceea ce avea de spus Balbillus, ci chiar a permis s se organizeze jocuri sportive n Efes, n onoarea astrologului Marile Jocuri Balbilleene s-au inut pn trziu, n secolul al 3-lea. El avea ncredere n Balbillus i chiar i n Ptolemeu Seleucus, att de mult, nct atunci cnd s-a descoperit c Mettius Pompusianus, un roman ambiios, rspndise zvonul c era predestinat s ajung mprat, Vespasian efectiv l-a numit consul, att de sigur era c aveau dreptate propriii si astrologi care spuneau c Mettius fusese ru sf tuit. Probabil c Balbillus a murit cam n acelai timp cu Vespasian; dac i-ar fi supravieuit, nu exist nici un motiv pentru care noul mprat, Titus, fiul lui Vespasian, nu l-ar fi pstrat pe lng el, dar numele lui dispare din nregistrrile scrise. Titus a domnit doar doi ani, i n anul 81 a fost urmat la tron de fratele su mai mic Domiian, care era att de convins n urma unei preziceri astrologice c avea s moar printr-o arm de fier, nct a refuzat oferta senatului de a avea o gard de onoare cu spade. Ca s fie sigur, se pare c el credea din principiu toate prezicerile astrologice. L-a executat pe Mettius Pompusianus, temndu-se de profeia c acesta avea s fie mprat ntr-o zi, iar Suetoniu spune c nu uita s noteze cu grij ziua i ora naterii celor mai importani oameni, i n consecin i distrugea dinainte pe cei care aveau cea mai mic speran de a dobndi puterea. Cel puin doi astrologi se pare c au prezis ora morii lui Domiian, iar Suetoniu spune c mpratul devenea tot mai nervos pe msur ce acea or se apropia. Pe 17 septembrie 96, el le-a spus servitorilor si s-i pstreze cteva fructe pentru a doua zi n caz c va putea s le mnnce, cci moartea sa fusese anunat pentru ziua de 18, cnd Luna n Vrstor va fi ptat de snge. L-a chemat pe astrologul Ascletarius-Asclation i l-a ntrebat dac putea s-i prevad propria moarte. Astrologul i-a rspuns c avea s fie sfiat de cini. Domiian a poruncit ca astrologul s fie executat imediat; dar n timp ce corpul astrologului atepta s fie incinerat, o furtun neateptat a stins focul, oamenii care se ocupau de rug s-au adpostit de furtun, iar o hait de cini a distrus corpul. n zorii zilei urmtoare, cel de-al doilea astrolog, Larginus Proculus, a fost adus n lanuri n faa lui Domiian. Acesta a ordonat i executarea lui dar, dup exemplul lui Caligula, a amnat execuia cu 24 de ore, pentru ca Larginus s vad c greise. Cei doi astrologi spuseser c Domiian va muri la a cincea or. Nervos, Domiian trimitea mereu oameni s vad ce or este. n cele din urm, servitorii si, plictisii, i-au spus c ora respectiv trecuse, i mpratul, uurat, hotr s fac o baie. Un conspirator pe nume Stephanus l-a ntrebat dac putea s-i citeasc n timp ce f cea baie. Domiian a acceptat. n momentul cnd Stephanus a scos un pumnal i l-a njunghiat, ali conspiratori au nvlit i au lovit i ei.

Volumul V Planetele Atotptrunztoare


Dei astrologia nu a reuit s joace un rol foarte influent n viaa vreunui mprat din ultimele 3 secole din istoria Romei Imperiale, aa cum jucase n vieile lui Tiberius sau Nero, totui ea nu a suferit o eclips.

Din contr, ea a rmas o parte integrant a vieii romane. Au supravieuit pn la noi destule horoscoape ca s arate c oricine care avea mijloacele materiale ca s consulte un astrolog, f cea asta n mod curent. Unele horoscoape ne spun n detaliu despre vieile i ambiiile, slbiciunile i calitile cetenilor obinuii. n plus, au existat manifestri publice ale interesului general pentru constelaii i planete: uriaul vultur al lui Zeus de pe tavanul sanctuarului lui Bel, din Palmyra, de pild, era n centrul unui zodiac; la curse, carele care intrau n aren purtau, fiecare, cte un semn al zodiacului, i alergau n jurul arenei cte un tur pentru fiecare planet (competiie fierbinte, f r ndoial, pentru turul dedicat lui Mercur!). Chiar i mprirea anului n sptmni de cte 7 zile, fiecare zi fiind subordonat unei dintre planete, arat ct de adnc nrdcinat era ideea c nelesul universului era legat cumva de micarea planetelor pe orbitele lor. Imaginile astrologice erau pretutindeni. Unul dintre cele mai celebre exemple este o mas festiv descris de Petronius n cartea Satyricon, dat de libertul (sclavul eliberat) Trimalchio, care i aezase pe oaspei n jurul unei mese pe care vasele cu mncare erau aezate dup semnele zodiacului carnea era sub semnul Taurului, finoasele dulci i rinichii sub Gemeni, o balan cu o tart pe un talger i cu o plcint cu brnz pe cealalt sub semnul Balanei, doi peti sub semnul Petilor, etc. Juvenal menioneaz cteva cazuri n care oamenii i consultau pe astrologi, i dei el era nclinat spre o exagerare satiric, obinem o impresie foarte clar asupra modului n care i abordau segmentele nalte ale societii romane: copiii ntrebau despre momentul cnd puteau s se atepte ca prinii lor s moar, femeile se interesau dac iubiii lor vor tri mai mult dect ele, iar unii nu se aventurau s cltoreasc n strintate f r s consulte mai nti un astrolog: Amintete-i s nu faci precum femeile n ale cror mini se v d (ca nite nestemate mari) mult folosite efemeride [tabele cu micrile planetare]. O astfel de femeie nu consult nici un astrolog, ea nsi este cea consultat. Ea nu-i va nsoi brbatul nici cnd merge n tabr, nici cnd vine acas, dac este avertizat s nu fac asta de ctre manualul numerologic al lui Thrasyllus. Ea nu va iei din cas nici pn la prima rspntie dac nu a ales mai nti o or favorabil, dup carte. Dac i apare o mncrime n colul ochiului, ea nu va cuta un tratament dect dup ce-i va consulta horoscopul. Poate s zac la pat, bolnav; atunci, nici o alt or nu va fi considerat mai propice ca s mnnce, dect cea recomandat de Petosiris... Pentru aceia care gseau c astrologia era suspect i care erau scandalizai de superstiioasa dependen fa de ea a celor fr minte, un fel de uurare a aprut pentru un an sau doi dup anul 96, cnd Nerva i-a urmat la tron lui Domiian. Dei se spune c senatorii consultaser horoscopul lui Nerva nainte s-l aleag, interesul lui pentru astrologie a fost foarte sczut. Traian, care i-a urmat lui Nerva n 98, a fost i mai puin interesat, dei se pare c a fost n contact cu nepotul lui Balbillus, care crescuse la Atena. C. Julius Antiochus Epiphanes Philopappus (al crui monument, n ruine, exist nc n Atena) se nscuse n timpul domniei lui Nero i crescuse n siguran la curtea strbunicului su Antioh al IV-lea, ultimul rege al Comagenului, la Samosata. Traian nu numai c l-a f cut pe Philopappus membru al grzii imperiale, ci l-a numit i consul. Totui, natura relaiei dintre ei este necunoscut. Cu guvernarea lui Hadrian, ncepnd din 117, astrologia s-a apropiat nc o dat de tron de fapt chiar pe tron, cci noul mprat era el nsui astrolog, cu un interes pentru acest domeniu care pare s fi rsrit din anii adolescenei sale, petrecui la Roma cu studiul culturii greceti i romane nainte de a fi trimis la oaste de ctre Traian, tutorele su. Hadrian nu a agreat viaa militar, i a consultat cel puin doi astrologi pentru a le cere confirmarea prediciei care pare s fi fost f cut la naterea sa, cnd unchiul su Aelius Hadrianus, un astrolog, i promisese c va ajunge cndva mprat. Confirmarea i-a fost dat cu entuziasm. Hadrian este primul mprat roman al crui horoscop complet a supravieuit (n cteva copii manuscrise, ntr-o colecie de horoscoape selectate, pstrat de Antigonus din Niceea, unde au fost gsite de ctre Hephaestion din Teba prin secolul al 4-lea). tim c Hadrian s-a nscut cu Soarele, Luna i Jupiter n Vrstor, Saturn i Mercur n Capricorn, Venus i Marte n Peti sugernd, printre alte lucruri, mare ambiie i interes pentru putere, arogan i ncpnare, un nalt sim al dreptii, i o tendin de a fi guvernat complet de emoii n relaiile personale, care vor tinde s devin neconvenionale. Interesant, se spune n mod tradiional c aceia nscui cu Luna n Vrstor au fler pentru astrologie.

Hadrian i-a construit propriul su horoscop i l consulta n mod regulat; se spune c el i nota n scris, n fiecare an la 1 ianuarie, principalele evenimente ale vieii sale pentru urmtoarele 12 luni, i c i-a prezis momentul morii pn la a indica ora. Era foarte superstiios, i era interesat de toate formele de divinaie. Soia lui, Sabina, a fost tratat mai degrab cu rceal, neavnd copii i fiind respins de soul ei pentru a lsa loc unor tineri frumoi ca Antinous, pe care Hadrian chiar l-a luat cu el n ultimul su mare turneu ceremonial la Atena, mai departe prin Asia Mic n Egipt, i ndrt n Italia prin Siria i iari Atena. Sabina a fost consolat n timpul acelui turneu de prezena domnioarei de onoare i prietenei sale Julia Balbilla, o poet remarcabil, i nu alta dect strnepoata lui Thrasyllus, care, fiind descendenta unui rege i a unui cavaler roman, era n termeni buni cu mprteasa. Nu tim dac Julia era mai interesat de astrologie dect alii, i nici dac Hadrian sau vreunul din consilierii si astrologi a prezis evenimentul central al turneului moartea lui Antinous, care s-a necat n Nil. Exist o referire neclar n scrierile lui Cassius Dio, cum c Antinous s-ar fi sacrificat el nsui, sau poate c a fost sacrificat, deoarece un astrolog prezisese chiar moartea mpratului dac o alt persoan important nu alegea s moar pentru el (s ne amintim c Balbillus i spusese lui Nero, n anul 64, c numai prin uciderea unor nobili romani putea s scape el nsui de moarte). Cu siguran c astrologii au ncercat s-l consoleze pe Hadrian artndu-i o nou stea ca fiind sufletul favoritului su, acum strlucind n ceruri. Astronomii fac referin i astzi la steaua Antinoos. Cnd Hadrian s-a mbolnvit grav n anul 136, interesul pentru succesiunea sa s-a focalizat asupra a doi oameni: Lucius Ceionius Commodus pe care, sub numele de Aelius Verus, Hadrian l-a proclamat oficial urmaul su, i Pedanius Fuscus, care la naterea sa fusese indicat de astrologi ca un viitor mprat. La vremea proclamrii lui Aelius Verus, acesta era deja prea bolnav ca s prezinte un discurs de mulumire n faa senatului, i se pare c Hadrian se bazase pe un horoscop (construit de el nsui sau de altcineva) care i promitea lui Aelius Verus o via lung. Atunci cnd un astrolog i-a sugerat mpratului c s-ar putea s se fi strecurat o greeal probabil se folosise o or de natere greit Hadrian i-a rspuns: Este uor s spui asta cnd caui un motenitor pentru averea ta, dar nu pentru un imperiu. Oricum, Aelius Verus a murit naintea lui Hadrian, cruia nu i-a rmas dect s fac o alt alegere. Noua alegere a czut asupra lui Antoninus Pius, cu condiia ca el s-l adopte pe L.Verus (fiul lui Aelius Verus) i pe un alt biat mai mare, Marcus Aurelius, ca motenitori ai si. Pedanius Fuscus s-a simit frustrat, s-a implicat nesbuit ntr-un complot pentru a dobndi tronul, i a fost arestat i executat. Un horoscop care ne-a supravieuit prin Antigonus din Niceea spune c el era nscut ca s devin, la vrsta de 25 de ani, cauza propriei sale distrugeri i a pierzaniei prinilor si, i d motivele acestei cderi care includ sfaturi greite din cauz c Mercur i Saturn erau ntr-un semn masculin, descoperirea participrii sale la un complot deoarece Luna era n Scorpion, i moartea deoarece Marte i Vrstorul rsreau n acelai timp. Antoninus Pius, care a guvernat ntre 138 i 161, i Marcus Aurelius (161-180), se pare c au avut puin de-a face cu astrologii; cel puin nu exist nici o nregistrare despre aa ceva, i se presupune c la asta a contribuit i creterea influenei filosofiei stoice la Roma. Dac viitorul este stabilit n mod absolut, atunci nici o cunoatere prealabil a lui nu l va putea modifica, i n acest caz ce rol mai au prediciile? Totui, dup cum era de ateptat, Aurelius a acceptat astrologia ca pe un instrument util. El era interesat i de vise ca mijloc de divinaie. A cerut s fie ntocmite horoscoapele celor doi fii gemeni ai si, atunci cnd s-au nscut, n august 161. Ambele au fost favorabile, i faptul c primul nscut a murit la vrsta de 4 ani nu pare s fi slbit credina mpratului. El l-a numit ca succesor pe fiul su cel mic, Commodus. Cu o personalitate aa de neatrgtoare cum nu sttuse niciodat pe tronul Romei, Commodus i petrecea timpul liber distrndu-se n tavern sau n bordel, ori luptndu-se gol cu gladiatorii n arena public. El era mai degrab un credincios n stele dect un astrolog intuitiv, i vedea astrologia mai mult ca pe un fel de religie superstiioas dect ca pe un sistem tiinific. Succesorul su, Septimus Severus, a revenit la o viziune mai sensibil, mai practic. Nscut n Africa, el s-a ridicat n rang sub Marcus Aurelius, i se tie c a consultat un astrolog n legtur cu destinul su. Avansarea sa ca tribun n 176 confirm faptul c

predicia de ans n via fusese exact. n timpul unei scurte pierderi a favorurilor sub Commodus, el a dat anun c este n cutarea unei soii al crei horoscop s fie potrivit cu al su, i a gsit o sirianc, H. Julia Donna, care i-a nscut doi fii, dintre care unul a fost poreclit Caracalla. Severus a fost destul de imprudent, pe vremea cnd era guvernator pretorian al Siciliei, ca s fie descoperit nc o dat consultnd un astrolog n legtur cu destinul su imperial, cum spune Dio Cassius. Dar (din cauz c aa cum sugereaz istoricul Commodus era destul de detestat) autoritile locale nu l-au sancionat; de fapt, au crucificat un srman care fusese destul de neinspirat s-l trdeze! Dup moartea lui Commodus i o scurt perioad de lupt pentru tron, Severus l-a ocupat, susinut n campania sa pentru putere de pronosticurile mai multor astrologi i de alte divinaii diverse. Decorndu-i palatul imperial, el a poruncit s i se picteze horoscopul pe tavanul camerelor n care se aduna curtea dei nu att de detaliat ca s dezv luie unui observator momentul exact al naterii, ca s nu-i poat folosi horoscopul mpotriva sa. Se pare c Severus a fost aproape maniac n felul n care accepta orice predicie astrologic f cut cu suficient siguran, dei atitudinea stoic a unora dintre predecesorii si era complet absent la el, i credea n mod evident c, dac intervenea cu hotrre n planul planetar, putea s obin o atenuare a profeiei astrologice. De pild, el a executat multe persoane inclusiv civa prieteni de-ai si pe motiv c ei consultaser un astrolog ca s descopere cel mai bun moment ca s-l asasineze. Se spune c Severus a plecat din Roma ctre Britania tiind c nu va supravieui acestei campanii. Caracalla, care i ucisese fratele mai mic Geta, ca s se simt n siguran, pare s fi avut aceeai credin total n astrologie ca i tatl su. Un astrolog dup altul au fost chemai ca s fie consultai, i mai muli dintre ei - un egiptean pe nume Serapio, un alt astrolog numit Ascletion, i Larginus Proculus i-au spus mpratului c nu avea s triasc mult i c succesorul su avea s fie Macrinus, un prefect. Ascletion a fost executat, lui Larginus Proculus i s-a promis execuia imediat dup data la care prezisese c avea s moar Caracalla, iar Serapio a fost aruncat unui leu (care doar i-a lins mna, aa c a trebuit s i se aranjeze o execuie mai prozaic). Cu toate aste, Caracalla a fost ucis, i pentru urmtoarele cteva decenii astrologia a jucar un rol tot mai sczut n intrigile imperiale. Nici Opellus Macrinus, care a domnit numai un an, nici Elagabal, un tnr dement care i-a luat numele dup zeul su solar i a fost mcelrit la vrsta de 18 ani de garda sa pretorian, nu au contribuit cu nimic la istorie; iar Severus Alexandrer, care a guvernat ntre 222 i 235, se spune c a fost astrolog dar nu i-a folosit n mod ostentativ aceast pricepere. Ceea ce a f cut el, a fost s-i ncurajeze pe astrologii profesioniti s se organizeze ntr-un sistem care s permit transmiterea corect a cunoaterii lor, prezentndu-se efectiv ca profesori; i se pare c el este cel care a avut grij ca astrologiei s i se acorde prioritate la reorganizarea planului de studii de la Ateneul din Roma, fondat de Hadrianus. n timp ce puterea i influena Romei i depise apogeul, Cretinismului ncepea s-i sporeasc rspndirea, iar mai trziu, n vremea lui Constantin, n anul 334, va fi proclamat religie oficial a statului, f cnd astfel astrologiei serviciul enorm de a o readuce, de la poziia de art religioas i magic, la aceea de tiin. Care a fost situaia teoriei i literaturii pe acest subiect n aceste prime secole d.Chr.? Tetrabiblos a lui Ptolemeu a fost deja menionat ca probabil cea mai proeminent dintre crile astrologice. Antologia lui Vettius Valens a fost extrem de popular, poate i pentru c, n timp ce Ptolemeu scrisese mai ales pentru omul educat i explorase subiectul n mod tiinific, Valens era el nsui astrolog i scrisese pentru cei care pstrau astrologia pe post de credin. tim puine lucruri despre viaa lui Vettius Valens, n afar de faptul c nu a ajuns niciodat s fie bogat, nu s-a implicat n politic, mod i astfel evitnd s fie executat pentru a-i fi favorizat candidatul imperial, deci a rmas relativ necunoscut. Se pare c i-a completat veniturile conducnd, pentru o vreme, o coal de

astrologie (a dedicat crile sale unuia dintre elevi, Marcus). Este imposibil de reconstituit cartea sa Anthologiae, care a avut 9 volume; dar ea a fost folosit de generaii ntregi de astrologi, cel puin pn n secolul 8, cnd Theophilus nc mai citeaz din ea. Unele scrieri astrologice populare erau n versuri: printre astrologii versificatori au fost Astrampsychus, Dorotheus din Sidon, i Manetho. Astrampsychus a lsat 101 aforisme astrologice, scrise n ordine alfabetic. Anubio, care se poate s fi fost egiptean, a lsat scrieri care aveau s fie folosite de ctre Firmicus Magnus, Hephaestion, Palchrus i Rhetorius, n urmtoarele 4 secole. Dorotheus, un arab, a lsat Pentateucul su, 5 volume care tratau naterile, erele timpului, Guvernatorii Horoscopului, calculul anilor de natere i interpretarea sau divinaia evenimentelor unei viei. Iar lng astrologii profesioniti trebuie s fie adugai aceia care au considerat astrologia ca o parte important a studiilor lor, precum medicii Antigonus din Niceea i Galen. Astrologia medical ncepea deja s-i raionalizeze convingerile. Acestea nu au fost niciodat fataliste; n fond, dac destinul ar fi cel care decide dac un pacient bolnav se vindec sau sucomb, ce rost ar mai avea ca el s fie tratat? Galen (circa 130-200) a studiat medicina la Pergam, unde se nscuse, apoi n Corint i Alexandria, i n final la Roma (unde a devenit medicul lui Marc Aureliu, iar mai trziu a fost alturi de Commodus i de Severus). El avea mereu grij s noteze ora la care un pacient cdea la pat, lovit de o boal; inea cont cu atenie de poziia stelei Sirius, steaua Cinelui, cnd se prepara sau se administra un remediu; insista c aa-numitul theriac, un medicament preparat de el, trebuia luat la a treia or[ din prima sau din a patra zi a Lunii; iar n unul din tratatele sale medicale dedica 12 capitole influenei Lunii n fiecare semn zodiacal, ocupndu-se i de poziiile planetelor. Antigonus a mers i mai departe, publicnd o colecie de horoscoape medicale pe care medicii le-au folosit apoi vreme de cel puin dou secole n tratarea pacienilor lor. Mai muli autori, din cte scrieri s-au descoperit, au susinut c planetele nu puteau avea nici o influen asupra chestiunilor omeneti, dei au existat multe dispute despre gradul n care ele permiteau unui practician al astrologiei s prezic evenimente sau s descrie un caracter. Cel mai distins dintre oponenii astrologiei, sau dintre aceia care credeau c puterile de divinaie ale astrologilor erau extrem de limitate, a fost Plutarh (c.46-120), un literat care a scris pe teme de filosofie, moral i, desigur, biografice. El nu i-a organizat i nici mcar nu i-a justificat vreodat obieciile fa de astrologie, afirmnd doar c omul are o foarte generoas capacitate de a accepta orice lucru magic, i opunndu-se cu trie conceptului de destin inevitabil. Dar el a avut puin influen asupra celor care credeau n astrologie. n secolul 2 a venit un adversar mai demn de luat n seam al astrologiei fataliste, Favorinus din Arles, care se pare c a avut multe dispute pe aceast tem cu mpratul Hadrian, care bineneles c era de o cu totul alt prere. Argumentele lui Favorinus nu erau totdeauna foarte bine fondate: de pild, el credea c astrologia era o mod nou, i c astrologii i inventaser pe aa-zicii antici care spuneau ei c fondaser aceast art. Apoi (i acest argument este reluat n zilele noastre) declara c toate prediciile astrologice erau att de generale nct deveneau lipsite de coninut; mai spunea c zilele omului pe pmnt erau prea puine pentru ca el s fie capabil s cuprind o teorie att de complicat; ntreba cum putea fi folosit astrologia pentru a se prezice condiiile meteo, cnd vreme bun i rea se ntmpla s fie simultan n locuri diferite; cerea s tie de ce trebuia luat n considerare ora naterii sub o constelaie, n timp ce se ignora ora concepiei sub o alt constelaie (chiar aa, de ce?!); se ndoia c putea fi descoperit momentul exact al naterii; i un alt argument de luat n seam ntreba dac nu era ridicol i inacceptabil s se sugereze c toate aciunile noastre, pn la a decide dac s se fac sau nu o baie, sunt predestinate. Ptolemeu are parte de cele mai multe critici. Totui, opoziia (nu mai mult dect aprtorii astrologiei) nu se f cea pe baze raionale. Cineva care l-a auzit pe Favorinus innd un discurs mpotriva astrologiei rezum astfel discursul: Astrologii prezic fie evenimente adverse, fie favorabile. Dac ei i prezic prosperitate i eti decepionat, vei fi afectat de ateptrile zadarnice; dac i prezic adversiti, vei fi afectat de temeri inutile... Anticiparea

speranelor tale te va ine n suspans. De aceea ai toate motivele s nu te bazezi pe asemenea oameni, care i fac o meserie din prezicerea viitorului. Una dintre ironiile istoriei astrologice romane este aceea c foarte muli mprai care acceptau aproape f r crcnire influena planetelor, protejau nelepi care erau mpotriva astrologiei. Favorinus a avut dispute cu Hadrian; Septimus Severus, ataat aproape cu fanatism de cele mai fataliste aspecte ale astrologiei, l-a numit pe Alexandru din Afrodisias la conducerea colii Peripatetice din Atena, de unde el i-a lansat eseul Despre Soart, n care nega c planetele puteau afecta destinul uman dei el nsui fusese de acord c ele trebuie s influeneze aspecte non-umane ale vieii pe pmnt, precum elementele, creaia, distrugerea, i n general toate transformrile materiei. Ele determin i orice micare terestr. Astrologia a fost inclus n variatele critici aduse aproape tuturor domeniilor de cunoatere uman i de ctre Sextus Empiricus, medic grec i filosof stoic care la finele secolului 2 i nceputul secolului 3 a atacat literatura i filologia, retorica, geometria, aritmetica (numrul nu este nimic), muzica, logica i fizica. Dei a exceptat meteorologia astrologic din criticile sale generale, n ce privete horoscoapele individuale erau erau lipsite de sens! El a rezumat cunoaterea astrologic aa cum era tiut n vremea sa i apoi a demolat-o punct cu punct sau cel puin a ncercat. Unele dintre criticile sale sunt complet valabile (dificultatea de a se ti momentul precis al naterii, de pild); altele se bazau pe nenelegeri (uneori preau s fie mai degrab inventate); iar altele pur i simplu erau anoste. De exemplu, el ntreab de ce cineva nscut n Leu trebuie s fie puternic i curajos numai fiindc acea constelaie se numete Leul, sau de ce cineva nscut n Fecioar trebuia s se considere c va avea un ten deschis, cnd un etiopian nscut n acelai semn avea s fie cu siguran nchis la piele. Aiureli. Singura critic ntr-adevr raional a lui Sextus Empiricus, i una pentru care s-au spus multe, a fost aceea c nu erau cunoscute suficiente date tiinifice pentru a li se permite astrologilor s-i prezinte tiina ca pe o tiin. Dar orict de slabe au fost, argumentele sale mpotriva astrologiei aveau s fie acceptate de multe persoane a cror atitudine fa de subiect, dei adesea confuz, avea s afecteze istoria astrologiei pentru mai bine de 1000 de ani. Scriitorul satiric grec Lucian, al crui atac asupra astrologiei nu a avut trie, s-a dezlnuit, n repulsia sa fa de subiect, asupra unui cult nou, o band de mini simple alctuit din cei care urmau nvturile unui sofist crucificat, numit Iisus Hristos. Aceti Cretini abordau astrologia cu o pruden aproape superstiioas.

Volume VI Venirea Cretinismului


Una din primele povestiri n care se aude despre naterea lui Iisus este cea a magilor de la rsrit care au venit la Irod ca s-l anune c ei tiau c se nscuse Regele Iudeilor fiindc i vzuser steaua n Orient. Irod, dup ce i-a chestionat amnunit despre momentul cnd apruse steaua, i-a trimis n Betleem ca s caute copilul, i iat c steaua pe care o v zuser ei n Orient mergea naintea lor, pn cnd a ajuns s stea deasupra locului unde era copilul. S-au f cut multe speculaii despre ce anume era steaua: opinia general sugereaz c se poate s fi fost o conjuncie a lui Jupiter i Saturn, posibil cu Uranus, care ar fi artat ca o stea foarte strlucitoare i aparent izolat, deplasndu-se suficient de repede ca s corespund condiiilor din povestire. Dar aceasta este o speculaie astronomic. Pentru noi, semnificaia acestei povestiri este c ea arat cum astrologia a jucat un rol chiar de la primele relatri despre viaa lui Iisus. Ar fi fost ceva neobinuit dac ar fi fost altfel. Pentru cei mai nelepi oameni ai vremii nici nu se punea problema s se nasc un rege f r ca acest eveniment s nu fie anunat n ceruri, mai degrab prin vreun fenomen celest straniu dar vizibil, dect printr-un horoscop personal remarcabil. Dincolo de adevrul sau neadev rul povestirii, se poate spune c era i extrem de util, pentru cei care doreau s demonstreze

natura divin a lui Iisus, s-i asocieze naterea cu eveniment astrologic spectaculos; nici un om de tiin al vremii n-ar fi acceptat posibilitatea unui asemenea fenomen f r suportul dat de observaiile astrologice. De fapt, desigur, apariia unei stele rtcitoare, singuratice, nu are nici o semnificaie astrologic, i nu avea nici atunci; dar problema inventrii unui horoscop semnificativ pentru o divinitate prin alegerea unui moment propice al naterii i depea, cu siguran, pe primii cretini, dac le-o fi venit vreodat ideea. O alt explicaie a fost dat printr-un spectaculos eveniment de tipul comet, i asta se spune c s-a ntmplat. Prezena celor trei nelepi - sau regi, magi, astrologi n Evanghelia dup Matei, a fost mai degrab stnjenitoare pentru unii dintre prinii Bisericii; generaiilor ulterioare le-a fost mai uor s nege c ei ar fi fost astrologi, dei era limpede ce voise s spun autorul Evangheliei. Primul comentator care avea s atace mitul a fost Sf.Ioan Gur de Aur (c.347-407), care a fcut valuri mari cu criticile sale, nu att prin atacarea noiunii de astrologie, ct prin criticarea celor 3 astrologi pentru c l numiser pe Iisus Rege al Iudeilor, dei regatul Su nu era din lumea aceasta, i prin sugerarea faptului c fuseser nechibzuii pn la prostie dac veniser n Betleem, l strniser pe Irod i apoi plecaser imediat. El a mai artat (destul de just) c apariia unei stele izolate nu era n acord cu tradiia astrologic, dei era de acord c apariia ei fusese un semn de favoare acordat celor 3 nelepi de ctre Dumnezeu. n mod tacit, el a admis nu numai c, totui, credea n apariia stelei, ci i n faptul c ea li se artase astrologilor cu un scop precis, astfel demolndu-i propria sa argumentaie. Speculaiile despre cei trei nelepi au continuat timp de secole, cu diverse variaiuni. De pild, nu ntotdeauna erau trei; Sf.Ioan Gur de Aur sugereaz c ar fi putut fi vreo 12, iar n lucrri artistice din epoca primilor cretini sunt date i alte cifre. Magii par s nu fi fost promovai la statutul de regi pn n secolul al 6-lea, iar primul om care le-a precizat numele pare s fie Venerabilul Beda, istoricul englez din secolul al 7-lea. ara lor de origine era n Arabia, Persia, Chaldeea sau India, n funcie de autorul scrierii citite, i cine ar vrea s le viziteze mormntul ar trebui s caute la Kln, cci dup moartea lor, mprteasa Elena le-a adus trupurile din India la Constantinopole, dup care ele au cltorit la Milano i apoi n Germania. Unii comentatori cretini i-au investit cu diverse puteri magice, poate pentru a-i denigra, i astfel pentru a denigra astrologia n general; un dramaturg din secolul al 10-lea spune cum au zburat ei n mod miraculos din Betleem dup naterea pruncului, producnd o mare surpriz locuitorilor oraelor peste care treceau. Dar unele secte au considerat povestea ca pe o dovad a faptului c astrologia este unul din mijloacele prin care Dumnezeu guverneaz chestiunile pmnteti. O sect eretic, Priscillianitii, aa a f cut, cernd unui scriitor din secolul al 10-lea s scoat n eviden toate argumentele anti-astrologice tradiionale i s-i prezinte pe cei 3 nelepi ca fiind, pur i simplu, primii dintre neamuri care l acceptaser pe Christos. Opoziia cretin fa de astrologie, din primele secole i pn astzi, s-a bazat mai mult pe temperament dect pe teologie. Nici un nvat sau teolog cretin de renume nu a susinut c astrologia este inacceptabil, dect atunci cnd sau dac pretinde c prezice viitorul, i astfel contest doctrina liberului arbitru. Multe dintre somitile cretinismului primitiv au f cut aluzie la astrologie. De pild, personajul Enoh din Vechiul Testament, artat a fi al aselea descendent din Adam i Eva, are pasaje despre stele i ierburi, cristale i numere, i declar c n al aselea cer ngerii in cont de fazele Lunii i de revoluiile stelelor i Soarelui, coordonnd astfel condiiile bune i rele din lume. Noiunile lui Enoh despre ngeri sunt oarecum ciudate (unii dintre ei au membre neobinuite, ca nite picioare de cal), dar se pare c vreo 200 dintre ei au fost att de atrai de femeile pmntene nct au venit s triasc pe pmnt i au dezvluit omului diverse secrete, printre care i tiinele astrologiei, magiei, vrjitoriei i divinaiei, i arta scrisului cu cerneal pe hrtie. Philo Iudeul, care a trit n Alexandria la puin timp dup crucificarea lui Iisus, nega cu aprindere c planetele ar guverna n mod absolut vieile oamenilor, atacndu-i pe astrologii care declarau c toat viaa unui subiect era dictat de micrile astrelor. Totui, el credea c stelele sunt frumoase fiine divine, animale inteligente care, spre deosebire de om, nu erau capabile s fac ru. De asemenea, el credea de fapt, tia c era posibil s se prezic catastrofele i evenimentele dure de pe pmnt din revoluiile corpurilor cereti, ca i nenumrate alte evenimente care s-au dovedit corect prezise. Un misionar sirian pe nume Bardesanes (154-222) a lsat, n Dialogul despre Soart, o bun imagine a ceea ce pare s fie cea mai general atitudine fa de astrologie n perioada cretin primitiv . Era

important, desigur, s se acorde atenie foarte puternicei opinii publice asupra subiectului, rezultat din secole n care adev rurile astrologiei fuseser acceptate, n general, ca fiind evidente de la sine. Bardesanes adopt viziunea pragmatic: este evident c exist o anumit for care vine de la planete, dar aceasta le-a fost dat de Dumnezeu, i deci este supus voinei Sale, fiind limitat de El s se supun liberului arbitru, pe de o parte, i forelor naturale, pe de alt parte. Gnosticii, o micare religioas oriental care a jucat un rol n istoria cretinismului timpuriu, genernd multe secte, credeau (conform unui anumit text) c, atunci cnd Iisus a urcat la ceruri dup crucificare, El a schimbat influenele i chiar micrile planetelor (printre altele, fcndu-le s se mite spre dreapta timp de 6 luni pe an, dup ce pn atunci ele se micau spre stnga), i a stabilit cum modelau ele un suflet nou, cum controlau procesul concepiei i formarea embrionului n pntecele mamei, i chiar fiecare eveniment al vieii de la natere i pn la mormnt. (Apropo de asta, este interesant c n Evanghelia Arab a Copilriei Mntuitorului, atribuit lui Sf.Iacov, Iisus este astronom, dnd lecii preoilor din templu despre numrul sferelor i corpurilor cereti, ca i despre aspectele lor de trigon, cuadrat i sextil, micarea lor direct i retrograd, cele 24 de diviziuni, i aisprezecimile acestora, i alte lucruri pe care raiunea omeneasc nu le descoperise vreodat) Muli gnditori cretini au vzut astrologia ca pe o demonstrare a universului proiectat de Dumnezeu. Recunoaterile, o antologie de scrisori presupuse a fi fost scrise lui Iacov, fratele lui Iisus, de ctre Clement din Roma, prieten i confident al lui Sf.Petru, prezint planetele i stelele ca fixate n ceruri de ctre Dumnezeu, ca s fie semne ale lucrurilor trecute, prezente i viitoare, dei ele urmau a fi nelese numai de ctre aceia care studiau profund subiectul. Avraam a fost unul dintre acetia; ca astrolog, el fusese capabil s-L recunoasc pe Creator din sistemul raional al stelelor, n timp ce ali oameni greeau, i nelesese c toate lucrurile erau guvernate de Providen. Pe cei 12 Apostoli, Clement i numea, plin de farmec, Cele 12 Luni ale lui Christos, care era, El nsui, Anul Domnului Nostru. Se admite c planetele au att o influen rea, ct i una bun; dispunnd de liber arbitru, uneori noi rezistm dorinelor noastre, i alteori ne agm de ele. Argumentele mpotriva astrologiei se limiteaz la opoziia fa de ideea c nu exist Providen i c totul se ntmpl prin hazard i genez, c orice ar conine geneza ta, este mai presus de tine. Este de neconceput c Dumnezeu l-ar putea face pe om s pctuiasc printr-o dispoziie malefic a planetelor, pentru ca apoi s-l pedepseasc pentru asta! Se mai scoate n eviden i astrologii de mai trziu vor repeta adesea asta, att ca explicaie, ct i ca scuz c micrile i interconexiunile planetelor sunt att de complexe, iar nelegerea i interpretarea lor sunt att de dificile, nct nici un astrolog nu ar trebui condamnat dac greete. Disputa dintre Origene, un cretin ortodox care a trit ntre 185 i 253, i filosoful Celsus, care a scris, ntre 176-180, Cuvntul Adevrat, un tratat anticretin, a implicat astrologia n mod inevitabil. Celsus a adoptat o poziie din care principala greeal dintre multele comise de cretini era negarea puterii planetelor; Origene afirma c ntreaga idee a liberului arbitru era desfiinat dac se accepta c stelele erau fiine raionale, i c erau atribuite naiunilor Pmntului de ctre Dumnezeu. El accepta c micrile planetelor puteau s prognozeze evenimente, i era ataat mai ales de ideea cometelor i semnelor prevestitoare, care anunaser rzboaie i dezastre, dar i naterea lui Christos. Tertullian, nscut cam prin 160, i un scriitor elocvent despre cretinism, din primele lui secole, susinea c ngerii czui au fost cei care l-au nvat pe om astrologia (i, totodat, metalurgia i botanica). Aceti ngeri, care triau n nori, de preferin lng stele, erau n mod inevitabil exceleni meteorologi. Cu toate acestea, el considera c toi cretinii ar face bine s resping noiunile lor, n pofida faptului c Magii biblici fuseser astrologi. El era, n mod evident, foarte ngrijorat c astrologia, din pcate, se ocup de Christos; dar ea este tiina stelelor lui Christos, i nu a lui Saturn i Marte, i susine c de la venirea lui Christos, construirea de horoscoape ar trebui s nu se mai fac. El era foarte bucuros c, la vremea scrierii sale, astrologilor le era strict interzis s intre n Roma. Muli apologei cretini i-au asumat misiunea de a citi lucrrile publicate de astrologi ca s le poat respinge; alii s-au mulumit s citeasc doar scrierile mpotriva astrologiei i s repete argumentele

acestora. Hipolit, de pild, care a trit n Italia i a scris n greac (a fost nmormntat la Roma n anul 236) i-a luat argumentele direct din lucrrile lui Sextus Empiricus. Cel mai proeminent dintre oponenii timpurii ai astrologiei, Sf.Augustin, nu poate fi eliberat complet de acuzaia c ar fi citit doar contraargumentele fa de astrologie, sau cel puin c nu a reflectat asupra subiectului suficient de profund sau de original. Sf.Augustin s-a nscut n 345 (a trit pn n 430) n Numidia, dintr-o mam care era o cretin plin de devoiune. Instruit n retoric, la nceput el a fost maniheist, dar s-a convertit la cretinism ascultnd predicile lui Ambrozie, Episcopul Milanului, unde Augustin preda retorica. Viaa sa din tineree, care a inclus i diverse experiene sexuale, este descris sincer n Confesiunile sale, iar astrologia este menionat i ea; dar atacul su principal mpotriva astrologiei survine n scrierile Doctrina Cretin i Cetatea lui Dumnezeu. Atitudinea sa mpotriva astrologiei este simpl, lipsit de subtilitate i eronat: el reclam doar c astrologia i nlnuie pe oameni declarnd c tot cursul vieii poate fi prezis dup stele. Dac prediciile s-ar adeveri, spune el, asta ar fi doar prin coinciden sau printr-o intervenie demonic. n al 5-lea volum din Cetatea lui Dumnezeu, el scrie: Aceia care susin c stelele ne guverneaz aciunile sau pasiunile, binele i rul, fr nvoirea lui Dumnezeu, trebuie redui la tcere i nu trebuie ascultai, indiferent dac ei in de religia adev rat sau de orice fel de idolatrie; cci ce ar putea s fac o astfel de opinie, dect s exclud orice divinitate? i ce rol I-ar mai rmne lui Dumnezeu n guvernarea treburilor omeneti, dac ele ar fi afectate de necesitile impuse de stele, n vreme ce El este Domnul tuturor stelelor i oamenilor!? Apoi, Sf.Augustin a prezentat vechiul argument c, dac astrologia ar funciona, gemenii ar trebui s aib exact acelai destin. (Dac se ntmpla s aib acelai destin, asta oricum nu era legat de astrologie, spunea el, ci din cauz c ei aveau aceiai strmoi, acelai mediu, aceleai condiii n care creteau; dac nu, asta era o dovad c astrologia nu funciona). De fapt, Nigidius ncercase s explice deosebirile dintre vieile gemenilor cu un vas care se rotea rapid pe roata olarului, pe care se arunca vopsea, artnd ct de departe se plasau petele de vopsea pe vas, i argumentnd c, pe un cer care se rotea rapid, planetele puteau fi n poziii sensibil diferite chiar dac gemenii se nteau inndu-se unul de clciul celuilalt. Sf.Augustin nu a fost impresionat de asta. Dac astrologia era att de complicat, cum ar fi putut un astrolog s susin c putea s fac predicii ferme? (Se pare c el a luat acest argument i alte cteva din De divinatione a lui Cicero). Problema argumentelor mpotriva astrologiei aduse de Sf.Augustin este c ele se bazeaz (ca i cele ale multor altor critici de-a lungul istoriei) pe o nelegere greit a teoriei astrologice, chiar i a celei practicate n vremea sa. Foarte puini astrologi au susinut c planetele ar controla n mod absolut fiecare aspect al vieii omului, i cu att mai puin c orice fiin vie s-ar fi gsit sub o asemenea guvernare. Atunci cnd el afirm c astrologia este ridicol din cauz c o vac i un om nscui n acelai moment nu au aceeai via, el pur i simplu i dovedete ignorana fa de ceea ce afirm astrologia, i cele mai puternice argumente ale sale sunt slbite astfel n mod proporional. Presupunerea sa, cum c ora i locul naterii cuiva, i nimic altceva, controleaz destinul omului, l-au f cut s se concentreze asupra respingerii unor afirmaii i mai excentrice, care i ofereau un teren mai larg de aciune. Se pare c el a citit foarte puin literatur astrologic (nu i Tetrabiblos, care ar fi fost o lectur obligatorie pentru oricine care dorea s atace astrologia). Totui, Sf.Augustin este adesea citat ca principalul oponent cretin al astrologiei; i aa i este. Dar asta nu spune mare lucru. Chiar dac el admite c Soarele i planetele au un efect asupra lucrurilor materiale, cum sunt mareele, i deci i asupra unor fiine vii, precum scoicile. Se poate spune c el a adus astrologiei un serviciu considerabil atacnd aspectele ei oculte, f r s condamne ns astrologia tiinific, aceea care avea s aduc rezultate mult mai promitoare n viitor. Cetatea lui Dumnezeu este v zut ca un apogeu al atacurilor cretintii mpotriva astrologiei, i aa a i fost ntr-un anumit sens. Faptul c este un atac lipsit de inteligen, superficial i ineficient, nu este luat n considerare; din fericire, viziunea n general antagonist a bisericii cretine fa de tiin, de-a lungul timpului, a fost la fel de ineficient. Atunci cnd Sf.Augustin susinea c cretinii au lucruri mult mai bune i mai serioase de f cut dect s-i ocupe timpul cu investigaii subtile legate de magnitudinea relativ a

stelelor i de distanele spaiale dintre ele, el edea pe tronul atitudinii oficiale pe care a avut-o timp de secole Biserica fa de tiin. n final, aceast atitudine nu a nvins, nici n coli. Faptul c unii astrologi cretini nu au fost oprii din preocuprile lor este ilustrat de Iulius Firmicus Maternus, un contemporan al lui Augustin, care probabil i-a citit i lucrrile. Cartea sa Mathesis de prin anul 354 accept doctrina liberului arbitru, n timp ce gsete ciudat c omul ar putea s vad stelele i planetele ca fiind simple decoraiuni ale cerului. Firmicus, a crui minte pare s fi fost mult mai profund dect a lui Augustin (dac judecm numai dup organizarea crii sale i dup stilul de expunere a argumentelor) a prezentat, unul cte unul, principalele argumente mpotriva astrologiei, i le-a demolat cu uurin, demonstrnd limpede c, n cea mai mare parte a lor, criticii astrologiei nu se obosiser s neleag subiectul. El admite c unii astrologi sunt escroci i c alii sunt nebuni, admite dificultatea subiectului dar declar c spiritul uman este capabil s se adapteze i s foloseasc n mod echilibrat micrile celeste i prezicerile legate de mersul planetelor. ntr-o expunere strlucit prezentat i enorm de complex, Firmicus n a doua jumtate a crii sale i desfiineaz caustic pe superstiioi., pe magicienii care locuiesc n temple n condiii mizerabile i cltoresc tot timpul pe alte meleaguri ca s sperie poporul. Dei el accept c magia este o for puternic, se opune cu violen secretului legat de ea, i cere ca astrologii, n loc s se ascund de ochii publicului ca i cum le-ar fi ruine, s se plaseze sub protecia lui Dumnezeu, rugndu-se ca El s le acorde graia Sa pentru reuita ncercrilor lor de a explica micrile astrelor. Mathesis a fost o carte important, o lucrare major care a citat cu precizie i consecven surse anterioare, i avea s fie ea nsi citat, vreme de secole, de ctre astrologii i teologii cretini care doreau s domoleasc temerile scepticilor n vremurile n care Biserica prea s condamne practicarea astrologiei.

Volumul VII Astrologia n Europa Medieval


Evul Mediu Timpuriu, dei a produs multe dispute asupra astrologiei i a fost martorul unei diminuri a influenei sale asupra monarhilor, nu a nsemnat un colaps deplin pentru ea, aa cum au sugerat unii istorici. Chiar dac au existat unele dubii asupra utilizrii ei la nivel personal, n general se admitea c astrologia este util n meteorologie i agricultur. Iar majoritatea nv ailor erau de prere c astrologia era un important element al cunoaterii generale. Boetius, consul n Roma secolului al VI-lea, i din ale crui scrieri a tradus regele Alfred cel Mare, a fost unul dintre acetia, iar cartea sa De consolatione philosophiae probabil a influenat repunerea n drepturi a cunoaterii astrologice n Britania secolului al 10-lea. El susinea c micrile planetelor deriv din voina nemuritoare a Providenei, i c micrile celeste ale stelelor traduceau acea voin n evenimente terestre, nctund forele omeneti ntr-un lan indisolubil de cauze care, din moment ce se nate din hotrrea neclintitei Providene, trebuie s fie i el la fel de neclintit. Totui, el nu era un fatalist, cci divina Providen nu impunea nici o necesitate fatal asupra voinei omeneti, care era liber ntotdeauna, n timp ce natura nu era liber, ci era constrns de ctre planete. Dup cum a descoperit Canute, nu te poi lupta cu mareele. De asemenea, Boetius era de acord cu Plato asupra ideii c fiecare planet are propria sa not muzical, contribuind la armonia cereasc a muzicii sferelor. Un element atractiv la teoria astrologic, n Evul mediu timpuriu ca i astzi, era c ea putea fi aplicat la absolut orice faet a vieii omeneti. Dar au existat cteva domenii n care ea ptruns cu puteri persuasive, i printre acestea s-a numrat medicina. Omul astrologic apare frecvent n manuscrisele din aceast perioad, dei uneori pentru a denigra astrologia. De pild, exist o splendid pictur din secolul al 11-lea, ilustrnd cele 12 semne zodiacale grupate n jurul figurii lui Christos, cu mna ridicat pentru a binecuvnta.

Apar aici i prile corpului guvernate de diverse semne, dar titlul imaginii sun astfel: Aa sunt prezentate semnele zodiacale n delirul filosofilor! Astrologia devenise de-acum o parte att de integrat n medicin, nct vreme de secole nu a fost posibil separarea lor. Pn trziu, n secolul 18, la unele universiti era imposibil s obii titlul de doctor dac nu treceai i de un examen de astrologie, iar utilizarea poziiilor planetare n diagnosticare i tratament era un fapt obinuit. Ca i celelalte teorii, i astrologia era folosit ntr-o msur mai mare sau mai mic, n funcie de temperamentul medicului. Constantin Africanul, de pild, care a trit ntre 1015 i 1087, a fost foarte important n istoria medicinei mai ales datorit traducerii i prezentrii textelor medicale vechi. El studiase cu chaldeenii, arabii, perii i sarazinii, ca i n Tunis (unde se nscuse) i Bagdad. Dar n cartea sa De humana natura, n afar de schiarea modului de formare a embrionului n pntecele mamei i corelarea acestui proces cu poziiile planetelor, incluznd i o serie de materiale ceva mai excentrice (cineva care i ud patul noaptea enurezis ar trebui s mnnce bic de pete de ru timp de 8 zile n perioade de cretere i de scdere a Lunii), el face puine referiri la astrologie, dei este nendoielnic c a studiat-o. Nu este surprinztor c el a studiat n Orient, cci colaborarea dintre nv aii evrei i cei arabi condusese la o corelare a cunotinelor astrologice n centre precum Cairo, Bagdad, Alexandria i Kairwan (n Tunisia), ceea ce a produs cel puin un nvat remarcabil n persoana lui Isaac ben Solomon Israeli, sau Isaac Iudeul, care a lucrat aici n anii 900, i a scris cri de astrologie medical care au supravieuit vreme de secole (Robert Burton l citeaz n lucrarea sa The Anatomy of Melancholy). Este aproape imposibil de urmrit diversa contribuie adus de aa-numita astrologie arab, cci elementele de teorie au circulat ctre centrele arabe de la mare distan, din China i India, ca i din Roma, Grecia, Egipt i Persia. Toate au fost strnse la un loc n marea bibliotec fondat la Bagdad de ctre Harun al-Rashid i al-Mamun, califi din dinastia Abasizilor, i completat n jurul anului 850, i unde, alturi de scrieri mai puin importante, existau i copii ale crii Tetrabiblos traduse pentru uzul general. Semnale despre importana lucrrii de la Bagdad apar la unii scriitori englezi, cu 600 sau 800 de ani mai trziu. Chaucer, de pild, a scris n secolul al 14-lea un Tratat despre Astrolab n care s-a folosit de comentariul lui Messahala asupra lui Ptolemeu, scris la nceputul anilor 800. William Lilly citeaz din aceleai surse pe la 1640; Dr.Dee, n Anglia elisabetan, deinea mai multe manuscrise din lucrrile lui Isaac Iudeul. i n alte ri a ptruns interesul pentru astrologia arab; de pild n Spania, unde n 948 califii apuseni fondaser o academie la Cordova, n care mauri i evrei, laolalt, au alctuit o baz de cunoatere care apoi a fost diseminat prin academiile fondate la Toledo i Granada. Aici, la sfritul secolului al 10-lea, evreul Hasdai ibn-Shaprut ddea lecii, printre altele raionaliznd asocierea tuturor ierburilor de leac cunoscute, cu planetele care influenau creterea i calitile lor. Probabil cu el a studiat Gerbert din Auvergne nainte de a deveni Arhiepiscop de Ravenna n 998, i apoi Pap, sub numele de Silvestru al II-lea. Deci exist dovezi c sub oblduirea arab studiau mpreun cretini, mauri i evrei. Silvestru al II-lea avea s fie acuzat mai trziu c avusese legturi cu diavolul din cauza studiilor sale la Cordova, iar unii cretini ncercau s pun influene ntunecate, satanice, pe seama oricrei persoane care studiase astrologia; dar progresul acesteia nu a putut fi oprit n acest stadiu. n pofida vicisitudinilor istoriei cucerirea cetilor maure din Spania de ctre cretini n secolul al 11-lea, de pild, i alungarea evreilor universitile din orae ca Toledo au continuat s funcioneze vreme de secole, un ir continuu de studeni beneficiind de bibliotecile i tradiiile lor academice, care toate susineau astrologia ca pe un obiect serios de studiu. Din secolele 9-10 s-au pstrat dovezi concrete care demonstreaz fascinaia fa de astrologie uneori ele ilustrnd mici diferene ntre astrologia oriental i cea occidental. n rile islamice, artitii nu aveau voie s reprezinte n imagini fiinele umane, astfel c semnele umane ale zodiacului au fost modificate: n locul

a doi copii gemeni, pentru Zodia Gemenilor, artitii musulmani pictau doi puni; un snop de gru nlocuia Fecioara, iar Vrstorul devenise un catr purtnd n spinare dou couri. La Florena exist un exemplu splendid dat de o alt oper de art, de ast-dat cu un scop practic: un astrolab pentru latitudinea Romei, care se spune c ar fi aparinut papei Silvestru al II-lea. Un altul, cam din aceeai perioad, se afl la Oxford i a fost construit n 984 de ctre Ahmad i Malmud, fiii lui Ibrahim din Ispahan. Se crede c astrolabul a aprut prin secolul 1 .Chr., fiind declarat de unii ca fiind cel mai vechi instrument tiinific. Folosit pentru msurarea altitudinii stelelor, era un instrument esenial pentru un astronom-astrolog, i n muzee se gsesc multe asemenea instrumente bine realizate. Adesea, astrolabul era decorat din abunden, fiind o plcere nu doar s-l foloseti, ci i s-l priveti. Dac n Europa astrologia s-a rspndit la aceeai scar la care fusese practicat n rile occidentale i nainte de creterea Imperiului Roman, iat o chestiune care trebuie tratat ct mai delicat. ntr-o msur, rspunsul depinde de tipul de astrologie despre care se vorbete. Pare destul de clar c astrologia natal, construirea astrogramei pentru momentul naterii, construirea i interpretarea unui horoscop, nu au fost posibile, de pild, n Germania, Frana sau Britania, pn trziu n anii Romei Imperiale; iar dac au fost posibile atunci, aceasta se datoreaz unui numr mic de oameni, probabil cei ataai armatelor romane, aa cum a fost inclus Balbillus n anturajul lui Claudius pe durata campaniei sale n Britania. Totui, dac acceptm c interesul pentru astrologie s-a dezvoltat adesea dintr-o preocupare pentru simple observaii asupra micrilor planetare, atunci aceasta a fost demonstrat de cele mai primitive civilizaii, i se poate spune c megaliii de la Stonehenge de pild trdeaz asemenea preocupri, dac vom accepta c acestea (i alte monumente de tipul lor) au fost construite ca obiective astronomice. Ansamblul numeroaselor teorii despre proiectarea i construirea megaliilor de la Stonehenge este prea complex ca s fie investigat aici. Dar teoria c el era un fel de computer astronomic, dei ubred n unele puncte, este destul de bine argumentat ca s rmn o posibilitate. Oricare ar fi fost scopul lui, pare s existe o cert conexiune cu astronomia; i putea fi considerabil influena asupra unei comuniti ignorante (este vorba de anii 2900 .Chr.), exercitat de o aristocraie preoeasc n stare s prezic fie i numai evenimentele solare i lunare de baz. Se sugereaz chiar c populaia neolitic din Insulele Britanice era guvernat de o asemenea aristocraie, ai crei lideri posedau mcar o parte din cunotinele astronomilor babilonieni timpurii. O mare parte a puterii lor, ca lideri ai societii, deriva din cunotinele lor de astrologie, folosit n mod magic pentru a se invoca ajutorul acelor zei celeti, planetele, la vntoare. Era tot un gen de astrologie, dei n acest stadiu ea invoca forele oculte la fel de intens dei mult mai vag ca i babilonienii sau egiptenii. 3000 de ani mai trziu descoperim n Insulele Britanice o astrologie mult mai sofisticat, dei la fel de puin cunoscut de noi ca s putem trage concluzii detaliate. Druizii rmn suficient de misterioi ca s permit unui comentator inventiv s le atribuie tot felul de preocupri pe care ei poate nici nu le tiau. Cezar scrie c Druizii din Galia erau oameni plini de demnitate, f uritori de legi i preoi, cunosctori ai astrologiei i ai tiinelor naturale. Britania pare s fi fost lcaul cultului Druidic, dac exista aa ceva, i o ntlnire anual se inea n Galia, de unde cei mai promitori novici plecau n Britania ca s studieze. Se pare c ei studiau acolo nu numai astrologie, ci i sisteme de divinaie identice cu cele babiloniene folosind zborul psrilor, de pild, sau convulsiile muribunzilor. Literatura cretin timpurie ofer exemple de Druizi care preziceau viitorul unui copil dup data naterii sale, iar cuvntul pentru ghicitul n nori (neladoracht) este folosit i pentru a desemna astrologia i divinaia n general. Exist i cteva referiri chiar la astrologie. De pild, se relateaz cum un astrolog a calculat poziiile planetelor ca s-i poat spune tutorelui Sf.Columkille, mai bine cunoscut drept Sf.Columba din Irlanda, cnd era momentul propice pentru ca biatul s-i nceap leciile. Este clar c Druizii operau cu un sistem de zile norocoase i nenorocoase: a 13-a zi a ciclului lunar era considerat o zi nefavorabil pentru a ncepe ceva nou; un biat nscut n acea zi avea s fie curajos, drz, rapace, arogant, mulumit de sine, iar o fat picant, plin de spirit i ndrznea cu trupul fa de muli brbai.

Se tiu puine lucruri despre modul cum erau organizate cltoriile n vremurile antice; totui, nu este deloc imposibil, aa cum au sugerat unii cercettori, ca diversele tipuri de cunotine astronomice s fi ajuns n Britania i n Europa Apusean de pe la nceputurile Babylonului. Este destul de improbabil ca oamenii s se fi apucat s construiasc doar din ntmplare, n acelai timp, cercuri de piatr i monumente similare n diverse pri ale lumii apusene. Legendele precum cele care susin venirea negutorilor mediteraneeni n Britania cu multe secole nainte de Christos ar putea s fie reale; i dei pare improbabil ca acei oameni capabili s proiecteze i s construiasc un monument sofisticat precum Stonehenge, s fi ajuns acolo cltorind pe corbii comerciale, totui ideea nu este absurd: adesea nv aii s-au dovedit a fi i aventurieri. Lucrurile ncep s se vad mai limpede ncepnd cam din vremea ocupaiei romane, cnd Mitraismul a adus n Galia, Germania i Britania vestea despre existena astrologiei, i au fost construite temple pentru zeii romani adesea pe locurile unde fuseser temple Druide, se pare, cci Cezar spune c galii se nchinau zeilor Mercur, Apollo, Marte i Minerva (i asta poate nsemna doar c ei se nchinau unor zei locali similari celor romani). Odat cu plecarea legiunilor romane i cu instaurarea Epocii ntunecate (a Evului Mediu Timpuriu), astrologia ca i alte domenii ale cunoaterii pare s fie pierdut din vedere, cu excepia ctorva referiri despre faptul c toat cunoaterea adus de ctre romani era bine pstrat de unii nvai, n special din nordul i vestul provinciei de altfel, la hotarele teritoriului guvernat de romani se aezaser muli nvai ai vremii printre acetia fiind Alcuin i Beda, Adelard i Roger Bacon. Oare britanicii care nvaser s citeasc mai pstrau crile romane dup anul 410? Unele descoperiri au scos la iveal cri n greac i latin, cu comentarii i notie scrise pe margini n dialect scoian sau vel. Geoffrey din Monmouth (c 1100-1154), acel romancier i istoric de demult, afirm c sub guvernarea Regelui Arthur, oricnd va fi fost ea, la Carleon, n Glamorganshire, exista un aezmnt cu 200 de filosofi care studiau astronomia i alte tiine, i care erau folosii n mod special ca s urmreasc mersul astrelor i s-i prezic regelui evenimente pe baza acestor observaii. n vremea cnd scria Geoffrey, cretinismul era de mult vreme rspndit n Britania, dar dup cum se vede, aceasta poate s fi nsemnat la fel de bine o sporire a cunoaterii i o aprobare a astrologiei, i nu invers. Totui, pot fi acceptate cuvintele lui Geoffrey? El ne spune c scrierea sa, Historia regnum Britanniae, este o traducere a unei cri foarte vechi, scrise n limba britanic (adic n vel, galez) de ctre Walter, Arhidiacon de Oxford. Se poate ca aceasta s fi fost un singur manuscris simplu. n orice caz, el n-a fost gsit vreodat. Se poate ca Geoffrey s fi inventat ceva din istoria sa, dar n-ar fi putut inventa chiar tot de fapt nregistrrile sale, adesea confuze, coincid cu cele cunoscute de noi, i el (sau sursa lui de inspiraie) se refer adesea la Cicero, Juvenal, Lucan, Apuleius i alii. Astfel c merit s fie luat n consideraie afirmaia c astrologia era n uz pe vremea Regelui Arthur, dei nu ntr-o msur prea mare. Urme de credin astrologic trebuie s se fi pstrat nu numai printre pstrtorii, pe cale de dispariie, ai acelei religii susinute de Druizi, ci i n amintirile Mithraismului n decdere, dac acestea au fost comunicate britanicilor, i n cunoaterea motenit de la romani; iar la aceasta a contribuit i cretinismul. n panegiricul lui Lludd cel Mare, un poem scris n secolul al 6-lea de ctre Taliesin, legendarul bard britanic, exist un pasaj printre multe altele referitoare la profeii care sun aa: n Britania va veni o exaltare, Britanicii n slujba Romei, Judecat s fiu de ierttorul Dumnezeu. Astronomii prezic Nenorociri n ar. Druizii profeesc Dincolo de mare, dincolo de Britania, C vara nu va fi nsorit...

Pasajul este de mic valoare pentru noi, fiindu-ne util doar ca dovad c se pstra o oarecare cunoatere a astrologiei. Cronica Anglo-Saxon este de acord cu asta. Aceast carte a fost scris n mai multe centre pn pe la mijlocul secolului al 12-lea, prile mai timpurii fiind probabil din vremea Regelui Alfred (871-900). Ea nregistreaz diverse eclipse i alte fenomene planetare (se ntmpl s nregistreze i cltoria a trei astrologi i nu regi sau magi la locul naterii lui Christos). Cronica interpreteaz eclipsele i cometele mai degrab ca simboluri pentru ceea ce se va ntmpla. Ni se spune c n anul 664, o eclips din 10 mai a adus nu numai moartea regelui din Kent, ci i o molim. 14 ani mai trziu, o comet n luna august a prevestit expulzarea Episcopului Wilfrid din episcopatul su. Cometa din 729 a adus un noian de dezastre: a murit Sf.Egbert, ca i Atheling Osward, i Osric, regele din Northumbria. Printre rapoartele astronomice apar nregistrri ale unor incidente i mai uimitoare: un numr de dragoni fioroi au zburat peste Northumbria n 793 (e posibil s fie vorba de curentul meteoric al Leonidelor); n 979 a fost v zut de mai multe ori cerul rou, ca i cum ar fi fost n flcri. Dar majoritatea autorilor se concentreaz asupra cometelor i eclipselor incluznd i cometa Halley, cea mai faimoas dintre toate, care a aprut n 1066 (anul cnd normanzii au invadat Anglia) i apare n celebra tapiserie Bayeux, deasupra capului lui William Cuceritorul, rege ncoronat. Pe la nceputul secolului al 8-lea ncep s apar i nume de astrologi, precum Aldhelm, care a studiat la coala din Kent fondat de Abatele Hadrian i prietenul su Theodore, Arhiepiscop de Canterbury ultimul venea din Tars, din Asia Mic, i amndoi predau cu siguran n greac i n latin. Aldhelm a lsat tratate n astrologie, ca i n logic i aritmetic, n intenia de a le oferi ca manuale viitorilor studeni. Alcuin, sau Ealhwine, a fost educat la York, la o coal cu o lung istorie (se spune c tradiia ei era dinaintea ocupaiei romane) i a ajuns prieten i consilier al mpratului Carol Magnul (Charlemagne al francilor). Se spune c el nvase, printre alte lucruri, armonia cerului, legile care guvernau rsritul i apusul stelelor i ale celor 7 planete. Unele dintre operele de art i de arhitectur din Britania dinaintea secolului al 11-lea au referine astrologice, uneori foarte vechi, aa cum se spunea, de pild, c vechea abaie din Glastonbury avea un zodiac pe tavan. Exist ornamente zodiacale n mai multe biserici din Kent, dinaintea cuceririi normande, iar noua catedral din Canterbury are n ea cteva figuri zodiacale pur i simplu fiindc le avusese i cea veche, ars n 1067. Exist desene zodiacale din secolul al 8-lea n manuscrisele Harleene din Biblioteca Britanic, iar cnd abaia din Croyland a ars n 1091, o relatare compilat dintr-un manuscris vechi care a supravieuit focului spune c s-a pierdut o mas foarte frumoas i preioas, fabricat din diferite metale, n concordan cu stelele i cu semnele zodiacale. Saturn era din cupru, Jupiter din aur, Marte din fier, Soarele dintr-un aliaj galben, asemntor cu alama, Mercur din ambr, Venus din cositor, iar Luna din argint. Ochii erau ncntai, iar mintea era instruit doar privind la cercurile colorate, cu Zodiacul i toate semnele sale f urite cu miastr art din metale i pietre preioase, conform cu natura, forma, simbolul i culoarea lor. Dup cucerirea normand, un nou flux de material astrologic a ptruns n Anglia odat cu nvaii evrei din Frana i din alte ri, care nu s-au stabilit doar n Londra, Oxford i Cambridge, ci i n alte orae mari, aducnd cu ei cri care conineau cunotine astrologice, mai ales din surse arabe i maure. Se spune c William Cuceritorul avea propriul su astrolog, care a stabilit momentul ncoronrii sale (la amiaz n ziua de Crciun a anului 1066) iar astrologii declar c a fost un moment deosebit de favorabil, a crui alegere e puin probabil s se fi f cut la ntmplare, i l consider ca momentul pentru care trebuie construit horoscopul general al Angliei. Probabil n timpul domniei lui William s-a nscut cel mai remarcabil dintre nvaii englezi ai secolului al 11-lea, la Bath. Cea mai mare parte a vieii lui Adelard, sau Aethelhard, ne este necunoscut, dei este cert c el a cltorit mult prin Europa, i poate i mult mai departe, cci ntr-una din crile sale el afirm cu mult autoritate: ceea ce nu tiu colile din Galia, dezvluie cele de dincolo de Alpi; ce nu nvei de la latini, te nva bine informaii greci. i place mult i s citeze din texte arabe, i adesea face asta, dei folosete mai mult surse orale dect scrise.

Printre lucrrile sale sunt multe de matematici, astronomie i alchimie. El pare s se simt cumva stnjenit, sau cel puin pare s gseasc nefavorabil atmosfera din Anglia dup cltoriile sale n ri mai rafinate, cci la ntoarcere el i gsete ara sub guvernarea lui Henric I, plin de personaje negative: Prinii sunt violeni, prelaii sunt beivi, judectorii sunt mercenari, patronii sunt inconstani, oamenii simpli sunt linguitori, cei care fac promisiuni nu i le in, prietenii sunt invidioi, i n general toi sunt ambiioi. El intenioneaz, dup cum spune, s se apuce de o munc serioas, i aa a i f cut. A tradus mai multe scrieri astrologice arabe, inclusiv unele (de pild tabelele lui Al-Horezm sau Al-Khwarizmi, Al-Khowarizmi) care aveau rostul s-l nvee pe cititor cum s deseneze un horoscop. E greu de crezut c ar fi f cut asta f r s fi fost interesat de subiect, sau f r s fi fost el nsui capabil s deseneze o tem astral. n viziunea sa, planetele erau animale superioare i divine care reprezentau determinaii i principiul naturilor inferioare. Cel care le studia putea s neleag trecutul i prezentul, i s prezic viitorul. Viziunea sa ncnttoare, a stelelor ca animale celeste, se extinde la un comentariu despre hrana lor, care credea el ar consta din materiile umede din pmnt i ap, rafinate de o lung cltorie prin atmosfera superioar, i care, n momentul cnd ajungeau la planete, erau suficient de rarefiate i eterice ca s nu le afecteze caracteristicile i ca s nu le fac s se ngrae. Un alt tratat, care a fost scris probabil de Adelard, citeaz din Hermes Trismegistul, Ptolemeu, Apollonius i ali autori antici importani, i susine folosirea astrologiei n medicin, cci studiul ei produce doctori mai buni dect medicul ngust care nu vede alte efecte dect cele produse de natura inferioar. El se ocup i de influena planetelor asupra animalelor i plantelor, i le atribuie anumite metale i culori, i chiar religii: Mozaismul e guvernat de Saturn, Arabii de Marte i Venus, Cretinismul de Soare i Jupiter (cci Soarele reprezint onestitatea, liberalismul i victoria, iar Jupiter nseamn pace, echitate i umanism). Continua confruntare dintre evrei, islamici i cretini este explic prin faptul c nici Marte, nici Saturn, nu sunt vreodat n relaii amicale cu Jupiter. Mai mult sau mai puin contemporan cu Abelard a fost William din Conches. i el a cltorit mult nainte de a se altura curii lui Geoffrey Plantagenetul ca tutore al fiului acestuia, viitorul rege Henric al II-lea al Angliei, ntre 1146 i 1149. n mod interesant, William este primul nvat care ncearc s defineasc diferena dintre astronomie i astrologie. El spune c specialitii vorbesc despre planete n 3 moduri: fabulos, astrologic i astronomic. Cei interesai de fabule interpreteaz miturile greceti ca i cum ar fi astronomice. Astrologii trateaz fenomenele aa cum par ele s fie, chiar dac interpretarea lor este uneori precis, alteori nu. Astronomii iau lucrurile aa cum sunt, fie c par s fie aa, fie c nu. El nu argumenteaz mai mult, dar nu pare s intenioneze o denigrare a astrologiei, cci mai departe l citeaz (greit) pe Plato ca s susin teoria c planetele controleaz natura i corpul omului. Corpurile cereti argumenteaz el nclzesc atmosfera, care la rndul ei nclzete apa (care alctuiete ntr-o mare msurp toate corpurile animale) i astfel trebuie c afecteaz orice fiin vie. El enumer planetele cu calitile i umorile lor, i avanseaz cteva teorii despre cum au fost descoperite principiile, sugernd nu numai raiuni simbolice, ci i practice. Anticii, spun el, au descoperit c Saturn este o planet rece deoarece atunci cnd Soarele era mai rece ca de obicei, el era n Rac sau n conjuncie cu Saturn n acelai semn. El arat i c Saturn se spune c poart o coas deoarece un om care cosete iarba face mai mult atunci cnd d ndrt dect atunci cnd avanseaz. Se mai spune c Venus a comis adulter cu Marte deoarece, atunci cnd aceste dou planete erau apropiate, Marte prelua din influenele bune ale lui Venus. S-a sugerat c interesul pentru astrologie al lui Henric al II-lea, alimentat de tutorele su William de Conches i de tatl su Geoffrey, conte de Anjou, a fost suficient ca s-l fac s devin protectorul lui Abenezra (1092-1167), un evreu din Toledo care venise n Anglia n 1158 ca s dea lecii la Londra i la Oxford. El era i poet: Planetele i stelele pe calea lor mergeau cnd am vzut i eu lumina; Dac-a fi fost un vnztor de lumnri ntreaga noapte Soarele-ar fi luminat. ncerc s reuesc ns nu pot Cci sferele cereti mi se opun; Un croitor de giulgiuri funerare dac-a fi Probabil atunci nimeni n-ar muri.

Abenezra pare s fi avut un agreabil sim al umorului, ca i o faim considerabil ca autor de scrieri astrologice (scrierea sa De nativitatibus a fost retiprit n secolele al 15-lea i al 16-lea). El a dat lecii nu numai n Anglia, ci prin toat Europa, i e posibil s fi ocupat, pentru scurt timp, postul de lector n astrologie al universitii din Bologna. Att Adelard ct i William de Conches au avut un rol important n aducerea n Frana i Anglia a mai multor opere arabe, dintre care ei au tradus unele, iar pe altele le-au folosit ca surse pentru propriile lor cri. Au existat, desigur, i ali translatori, crora n mare parte li s-au pierdut numele, dei pe alii i tim Bartolomeu din Messina, Burgundio din Pisa i Eugenius, amiral al Siciliei, care au tradus din greac; Egidius de Trebaldis din Parma, Arnold din Barcelona i Blasius Armegandus din Montpellier, care au tradus din arab, .a.m.d. Prin opera lor, un flux nsemnat de cunotine astrologice i-au f cut drum spre vest venind din Arabia unii traductori, precum Pedro Alfonso, i declarau intenia de a aduce cunoaterea n occident pentru a-i scuti pe nvaii mai mari dect sine de efortul unei cltorii lungi, care altfel le-ar fi fost necesar ca s dobndeasc bazele pe care i construiau filosofiile. Majoritatea traductorilor i specialitilor n astrologie credeau n necesitatea observaiilor i experienei proprii, tot att de mult ca i n dobndirea de cunotine din cri. Pedro Alfonso credea cu trie c experiena este un bun nvtor. S-a demonstrat experimental, spune el, i putem afirma f r dubii c Soarele, Luna i celelalte planete influeneaz lucrurile de pe Pmnt... i de fapt multe alte lucruri, nenumrate, n legtur cu mersul astrelor, se petrec pe Pmnt, i trec neobservate pentru majoritatea oamenilor, dar sunt descoperite i nelese de percepiile subtile ale nvailor care se perfecioneaz n aceast art. El a fost i medicul regelui Henric I al Angliei, i a lsat nsemnri de astrologie medical. La 20 de ani dup moartea sa, Walcher, stare la Malvern, a tradus n englez toate scrierile lui Pedro. n secolul al 12-lea a avut loc o mare accelerare a traducerii textelor astrologice n limba latin. Pe la 1150, majoritatea textelor importante erau disponibile n aceast limb Plato din Tivoli tradusese Tetrabiblos (sub titlul Quadripartitum); Juan din Sevilla alctuise un Centiloquium, o serie de aforisme astrologice atribuite (eronat) lui Ptolemeu, i i-a tradus pe Albumasar, Alcabitius i Messahala. Iar Girardo din Cremona (1114-1187) a f cut 70 de traduceri din arab n latin, printre care Almagesta (Syntaxis) a lui Ptolemeu i dou scrieri ale lui Aristotel, necunoscute pn atunci, Meteorologica i Generatione et corruptione. Pe la finele primei decade din secolul al 13-lea, opera complet a lui Aristotel era disponibil pentru prima oar n Europa Occidental ntr-o limb care putea fi citit de orice student, iar pe la 1255, n pofida opoziiei unor prelai, ele erau acceptate n universiti. Acesta a fost un mare pas nainte pentru astrologie, cci nsemna c nici un teolog serios nu mai contesta acum faptul c procesele de schimbare i cretere de pe Pmnt depindeau de activitile corpurilor cereti. Dac citim scrierile nvailor medievali despre Aristotel, gsim c toi de la Albertus Magnus pn la Toma de Aquino i Dante acceptau teoria astrologic, care devenise o parte din argumentaiile filosofilor. Dac ei doreau s susin cu trie liberul arbitru ca piatr de temelie a nvturilor cretine, atunci nu mai puteau nega ceea ce accepta Aristotel (i Augustin, de fapt), c planetele influenau mersul treburilor omeneti. Biserica a fost forat s accepte astrologia ca tiin, i a recunoscut-o, n timp ce totodat condamna magia. Toma de Aquino arat asta explicit n Summa theologiae: Majoritatea oamenilor ... sunt guvernai de pasiunile lor, care depind de poftele trupeti; n acestea se simte clar influena astrelor. ntr-adevr, puini sunt nelepii capabili s reziste instinctelor lor animale. n consecin, astrologii sunt capabili s prezic adev rul n majoritatea cazurilor, n special atunci cnd fac predicii generale. n prediciile particulare, ei nu ajung la certitudine, cci nimic nu-l mpiedic pe un om s reziste la ceea ce i dicteaz impulsurile sale inferioare. De aceea astrologii obinuiesc s afirme c omul nelept domin astrele, fiindc, de fapt, el i domin propriile pasiuni. Abundena de traduceri din arab a introdus n astrologia occidental un element nou. Ptolemeu, n Tetrabiblos, se ocupase aproape numai de astrologia natal folosirea poziiilor planetare de la naterea cuiva pentru a ntrevedea viitorul lui. El ignorase dou aspecte ale astrologiei care pentru arabi erau mai importante: interrogationes (interogri) i electiones (alegeri). Primele se refer la construirea unei teme astrologice pentru a se afla rspunsul la o ntrebare identitatea unui ho, poate, sau natura unei cereri n

cstorie. Celelalte constituie o metod de a descoperi momentul propice pentru o anumit aciune plecarea n expediie a unei corbii, lansarea unei afaceri, consumarea unui mariaj. Alegerea unui anumit moment din timp era mult folosit de medici pentru a descoperi momentul potrivit pentru administrarea unui remediu medical, pentru efectuarea unei operaii chirurgicale, sau pentru ieirea unui bolnav din convalescen; ntr-o anumit msur, ea este nc folosit n secolul 20, de pild cnd unii medici aleg s opereze sub faze ale lunii n care este mai puin probabil ca pacientul s sngereze mult, sau cnd un donator de snge alege s-i doneze sngele la lun plin, cnd sngerarea este mai abundent. Cel puin o lucrare arab a jucat un rol important n determinarea atitudinii filosofice a bisericii engleze fa de astrologie: aceasta a fost Introductorium in astronomiam de Albumasar, tradus de Herman din Dalmaia care, mpreun cu Robert Englezul (Robert of Retines), a cltorit prin Europa n anii 1140 descoperind scrieri astrologice. Opera lui Albumasar a fost important n special pentru cei preocupai de relaia dintre astrologie i liberul arbitru. El declara c era absolut sigur c unele lucruri nu puteau fi puse n discuie de pild, c focul era cald, ntotdeauna fusese cald, i va continua s fie cald i c nu avea rost vreo disput pe aceast tem, n timp ce alte elemente din via erau schimbtoare: el i pregtea astzi pana i hrtia, dar mine poate c nu va mai continua s scrie. Planetele erau sensibile la raiune, iar puterile lor, divin guvernate, puteau influena att faptele absolut certe, ct i pe cele schimbtoare. Traducerile de scrieri astrologice, f cute n secolul al 12-lea, au fost foarte influente i au fost citite de ctre muli. Unele dintre ele au devenit foarte populare. De pild, Bernard Silvester, pe la mijlocul veacului al 12-lea, a scris 3 cri de astrologie, care au fost foarte citite. Cartea sa Experimentarius a fost o traducere n versuri a unei lucrri de geomanie astrologic (o metod de predicie n care se deseneaz la ntmplare un numr de puncte, i apoi ele sunt unite prin linii, crend astfel figuri geometrice care apoi sunt folosite drept chei pentru anumite constelaii sau seturi de tabele. Astrologul unui hotel din Agra, India, nc mai folosea aceast metod n 1982). Cartea Mathematicus era un poem narativ bazat pe o predicie astrologic, iar De mundi universitate era despre stele i despre efectul lor asupra ntregii creaii. Ultima a fost, n termenii moderni, un adev rat best-seller, fiind acceptat aproape imediat n cele mai importante coli europene, unde - n mod interesant nu exist nici o nregistrare despre vreo ctui de slab reacie mpotriva faptului c Silvester numise planetele zei zei care i slujesc lui Dumnezeu n persoan suficient de apropiai de Creator ca s primeasc de la El secretele viitorului, pe care apoi le impun speciilor inferioare din univers, prin inevitabila necesitate. ntreaga natur i trage viaa din ceruri, i nu ar putea face nici o micare f r instruciuni de sus dei n acelai timp Silvester vorbete despre ceea ce este liber ]n voin[, ;i ceea ce este din necesitate, genernd o oarecare confuzie. Mathematicus este probabil cea mai veche scriere de ficiune bazat n ntregime pe astrologie pentru a-i dezvolta subiectul. Ea povestete despre un rege roman i despre doamna sa, al cror mariaj este lipsit de copii. Soia consult un astrolog, care prezice c ea va nate un fiu ce va deveni un mare geniu i conductorul Romei, dar ntr-o zi el i va ucide tatl. Soia i spune totul soului ei, care i promite c va ucide copilul nc de mic. Dar cnd rmne nsrcinat i d natere unui fiu, desigur c ea nu suport s-l vad ucis i l trimite departe, asigurndu-i soul c pruncul era mort. Copilul, pe nume Patricida (numit astfel pentru a-i aminti permanent c trebuie s urasc acest gen de crim) are o minte strlucitoare, nva orbitele astrelor i felul n care le este supus destinul uman i l respir pe divinul Aristotel. El ajunge i un soldat renumit, salvnd Roma de atacul cartaginezilor, dup care regele abdic n favoarea lui. Mama lui este, n mod lesne de neles, pe de o parte mulumit pentru fiul ei, iar pe de alt parte, ngrijorat pentru tatl acestuia. Ea i destinuie soului ei totul, iar acesta, spre surprinderea ei, se duce la Patricida i i mrturisete cum poruncise cndva s fie ucis, dar planetele fuseser mai puternice, iar acestea f r ndoial c ntr-o zi aveau s-l fac pe fiu s-i ucid tatl. Patricida hotrte s se sinucid pentru a fi amndoi salvai de destinul teribil; el i adun pe romani, i face s-i promit c i vor mplini orice dorin, i apoi i anun c vrea s moar... i aici, din pcate, acest poem att de dramatic se ntrerupe, lsndu-ne s ne imaginm singuri ce se va fi ntmplat mai departe.

Povestea a fost scris i apoi citit cu maxim seriozitate; criticii care au sugerat c ea era o satir au fost, majoritatea, clerici cretini care intenionau s produc polemici orientate mpotriva astrologiei. n text nu este nici un semn c el ar fi fost altceva dect o naraiune, i numeroii lui cititori aa l-au i luat. Anglia nu a produs (n secolele 12-13) astrologi care s rivalizeze ca reputaie cu cei de pe continent, dei n universiti se studia astrologia (dar nu cu aceeai convingere ferm demonstrat, de pild, de universitile din Bologna i Padova). nvaii englezi aduceau n ar, din cltoriile lor, tiri despre cele mai noi evoluii ale cercetrilor printre ei s-a numrat i Alexander Neckham (1157-1215), care a fost frate de lapte cu Richard I, care se nscuse n aceeai noapte, ca rege de drept, i fiind alptat de la acelai sn cu viitorul su suveran. El a ajuns s fie un nvat distins i abate de Cirencester, iar n cartea sa De naturis rerum a scris despre strologie, astronomie i tiinele naturii n general. Se spune c i Richard ar fi scris ceva despre astrologie, dar manuscrisul su nu s-a pstrat. Nu se poate pune la ndoial faptul c britanicii, n ansamblu, erau afectai de prognozele astrologice: ca i ceilali europeni, ei au intrat n panic, de pild, din cauza conjunciei de planete n Balan, anunat n septembrie 1186. Majoritatea astrologilor au prezis atunci furtuni dezastruoase (Balana fiind un semn de Aer), ceea ce a avut ca rezultat faptul c muli dintre cei mai creduli i-au spat adposturi subterane n care s treac de furtuni, iar n multe biserici s-au inut slujbe pentru a se cere Creatorului s opreasc efectele prescrise de planete. Doi scriitori englezi, Roger of Hoveden i Benedict of Peterborough, au ncercat s-i liniteasc auditoriul amintind c un astrolog din vechime, pe nume Corumphira, prezisese c numai oraele din zone nisipoase ale pmntului aveau s fie afectate; dar Hoveden a artat i c un astrolog englez, William, aflat n slujba lui John, conetabil de Chester, susinuse c Anglia avea s fie inclus n zona dezastrului prin intervenia divin, i c prinii ar trebui s fie cu ochii n patru ca s-l slujeasc pe Dumnezeu i nu pe diavol, astfel ca Dumnezeu s opreasc inevitabila lor pedepsire. Pe msur ce se apropia septembrie 1186, panica se rspndea. Un tratat al unui astrolog sarazin, Pharamella, care critica toate calculele confrailor apuseni, artnd c poziiile lui Marte i Venus erau de asemenea natur nct puteau ameliora efectele conjunciei, a venit prea trziu ca s liniteasc spiritele superstiioase. S-a ntmplat c septembrie a fost o lun mai degrab blnd i obinuit, iar astrologii au fost nevoii s admit c au greit: conjuncia nu a provocat deloc furtuni dar n schimb, ea a determinat victoriile lui Saladin n ara Sfnt, n anul urmtor! Pe msur ce secolul al 12-lea trecea, scriitorii englezi din astrologie continuau s consolideze cunoaterea strveche n texte acceptate. Daniel din Morley a f cut asta sub patronajul lui John, Episcop de Norwich; Roger din Hereford, contemporan cu el, sub patronajul lui Gilbert Foliot, Episcop de Hereford i - mai trziu - de Londra, sub Henric al II-lea. Daniel a scris o carte care trata profund modul n care astrologia afecta vremea, foametea sau abundena, evenimentele i istoria unei ri, cu horoscopul care dezv luia viaa unui individ, apoi cu capacitatea ei de a rspunde la anumite ntrebri, i n final cu electiones, sau alegerea unui moment propice pentru o anumit lucrare. Cea din urm, desigur, era util de exemplu atunci cnd proprietarul unei corbii dorea s tie un moment propice la care s porneasc ntr-o cltorie important pe mare astrologii erau deja obinuii de secole s prezic asemenea momente, i aveau s continue s fie solicitai pentru asta nc vreo cteva secole (chiar i de ctre ncpnaii funcionari ai companiilor de asigurri). n secolul al 13-lea apare primul astrolog de curte cu adev rat remarcabil de la romani ncoace, despre care avem relatri clare - Michael Scot, care atunci cnd a murit, n 1230, era astrologul lui Frederic al II-lea, mprat al Sfntului Imperiu Roman. Exist o anecdot bun despre Frederic al II-lea, care se pare c n timpul vieii sale a angajat mai muli astrologi. Cnd unul dintre astrologi i-a fost prezentat, mpratul s-a decis s-l ncerce i l-a ntrebat: Prin ce poart o s ies azi din castel? Astrologul i-a scris rspunsul, l-a pus ntr-un plic sigilat i i-a spus mpratului s nu-l deschid pn nu ajungea n afara castelului. Atunci Frederick a ordonat s se sparg zidul pentru a se face o nou ieire din castel, i a ieit pe acolo. Deschiznd plicul, el a citit: Regele va iei azi pe o cale nou. Astrologul a fost angajat.

Scot este descris de unul dintre contemporanii si ca un cercettor al stelelor, un prezictor, un prooroc, un al doilea Apollo. Se cunosc foarte puine din viaa acestui nvat i astrolog scoian, dar exist multe dovezi pentru felul n care funciona mintea lui o minte bogat n cunotine curioase i teorii ciudate (de pild c, dac exist 14 noduri la degetele unei mini, n mod natural omul ar trebui s triasc 140 de ani i nu se dau motivele acestei concluzii!). ntr-o voluminoas Introducere n Astrologie, el discut teoria i practica folosirii planetelor pentru a descoperi voia lui Dumnezeu n privina omului, referindu-se la toate vechile ntrebri cum stelele sunt semne, i nu cauze, i cum pot fi ele folosite pentru a descoperi ceva din adev rul legat de orice trup creat n aceast lume coruptibil. El i critic pe astrologii superstiioi (cei care foloseau numerologia i geomania), dei mai mult se distreaz descriind astfel de metode oculte de divinaie ca umbre ale norilor sau ca reflexiile de pe o suprafa lichid. O mare parte din opera lui Michael Scot este greoaie i adiacent astrologiei, dar se pare c el a f cut i unele cercetri originale de pild, despre legtura dintre menstruaie i fazele Lunii i c avea o convingere puternic despre faptul c momentul concepiei era mai important dect momentul naterii. El spune c o femeie ar trebui s noteze momentul exact al coitului care ar putea conduce la concepie, i intr n detalii despre felul n care diverse poziii de copulaie ar putea, cu ajutorul poziiilor planetare, s aib anumite rezultate la concepie. Elemente de magie i farmece, ca i altele superstiioase, sunt introduse cu mult libertate n teorii astrologice mai serioase. Pentru a descoperi sexul unui copil nc nenscut, e suficient s-i ceri femeii gravide s-i dea o mn. Dac-i d mna dreapt, copilul va fi biat; dac-i d stnga, va fi fat. Dac un om strnut de 2 sau de 4 ori n timp ce ncheie o afacere, i dac se ridic i pleac imediat, el va prospera n ceea ce ntreprinde. Dar dac strnut noaptea de dou ori, timp de 3 nopi la rnd, asta prevestete moarte sau dezastru. Multe poveti de vrjitorie i magie s-au format n jurul figurii lui Scot. Dou versuri vorbesc despre puterile lui speciale: Cnd a pus piciorul n Spania Sunar clopote la Notre Dame Iar oamenii opteau despre cum umbla el clrind un demon cu forma unui cal negru. Se spune c el prezisese c avea s moar n urma unei lovituri la cap, i ca s evite asta purta permanent un coif din oel. ntr-o zi, mergnd cu mpratul la biseric, a trebuit s-i scoat coiful, i atunci o pietricic, cznd de foarte sus exact pe capul su, l-a ucis pe loc. Cteva dintre cele mai proeminente figuri ale secolului al 13-lea au avut un interes mai degrab periferic pentru astrologie. De exemplu, Albertus Magnus (1193-1280), unul dintre cei mai mari filosofi scolastici ai Evului Mediu, profesorul lui Sf.Toma de Aquino, a scris puin despre astrologie, direct, dar vederile lui despre acest subiect apar n majoritatea scrierilor sale. Este limpede c el mprtea credina comun c toate evenimentele pmnteti erau guvernate de micrile planetelor; acest lucru l afirm repetat, att indirect ct i direct. El apr liberul arbitru, desigur, dar totodat afirm c un astrolog bine pregtit poate, dup ce studiaz poziiile planetelor pe zodiac n momentul naterii cuiva, s fac predicii pentru ntreaga via a acelei persoane ncadrndu-se n ceea ce ngduie Dumnezeu. El afirm i c, dac un astrolog sugereaz pentru un biat o anumit carier, atunci este mai bine ca biatul s fie orientat spre ea (cci din cauza influenelor planetare el va da dovad de o aptitudine special pentru acel domeniu), dect spre cariera dorit de prinii si dar nesusinut de planete. (Aceastra ilustreaz coagularea teoriei astrologice: sfaturi astrologice legate de carier pentru copii fuseser date i nainte de ctre contemporanii lui Aristotel, de pild dar abia acum aceasta apare n comentarii i cri). Sf.Toma de Aquino (c 1226-1274), elevul lui Albertus Magnus, a fost mai puin om de tiin i mai mult teolog, foarte apreciat de pontifii Urban al IV-lea i Clement al III-lea i canonizat n 1323, la mai puin de o jumtate de secol dup moartea sa, de ctre papa Ioan al XXII-lea. El a adoptat o atitudine nu foarte diferit de Albertus Magnus, negnd c stelele ar fi fiine vii, dar declarnd c nici un om inteligent nu se poate ndoi

de faptul c toate micrile naturale ale corpurilor inferioare sunt cauzate de micrile planetelor i stelelor. El era de acord i c muli astrologi fcuser predicii corecte, dar cu comentariul c, totodat, muli alii f cuser predicii false! Roger Bacon (1214-1294), un englez nscut n Somerset i educat la Oxford, a avut o relaie tensionat cu Biserica, fiind nchis de dou ori pentru erezie. El a lansat un atac violent mpotriva magiei i a tuturor celor care pretindeau c o practic; dar el a vzut c, de fapt, unii magicieni erau oameni de tiin care se preocupau serios de descifrarea misterelor existenei; deci magia tiinific putea fi permis. Dar el accepta complet astrologia, aa cum era ea explicat de Albertus Magnus i Sf.Toma de Aquino, i a adoptat n bun parte viziunea lor asupra ei, mergnd i ceva mai departe i afirmnd c planetele pot da oamenilor nclinaii ctre comportament bun sau ru, dar acestea puteau fi modificate prin liberul arbitru. El i-a petrecut mult timp cercetnd planetele i conexiunea lor cu Cretinismul: legtura dintre Mercur i Cretinism, de pild faptul c planeta este guvernatoare n zodia Fecioarei, care o simbolizeaz pe Fecioara Maria, i asemnarea dintre orbita ei excentric (deci att de greu de urmrit) i evoluia misterioas a credinei cretine. Aceast teorie a fost exprimat clar, i pontifii au aflat despre ea. Bacon era, de fapt, un mare adept al tiinei pe care o putem numi doar magie astrologic: el credea n eficiena farmecelor verbale i reale, de pild, dac ele erau f cute sub influene planetare favorabile, cci atunci ele acumulau misterioasele energii ale stelelor i ale spiritului uman. El citeaz o povestire despre Moise, care a scpat de un amor compromitor cu o prines etiopian folosind un inel care a f cut-o pe prines s-l uite. i el declar c multe dintre miracolele nf ptuite de sfini fuseser realizate cu ajutorul unor invocaii magice rostite la momentul astrologic propice. Faptul c astrologia trebuia aprat nu mpotriva Bisericii, ci mpotriva unor critici care o declarau anticretin, este subliniat de publicarea unei lucrri atribuite lui Albertus, Speculum astronomiae, o ampl aprare a astrologiei i astronomiei care pare s fi aprut n jurul anului 1277, ntr-un moment cnd episcopul Parisului, Stephane, i un numr de ali clerici, au publicat o condamnare a diverselor opinii (mai exact, n numr de 219) atribuite Seniorului de Brabant, Boetius de Danemarca, i altora. Multe dintre aceste opinii erau n legtur cu astrologia. De pild, aceea c (o sugestie strveche) lumea avea s nceap din nou atunci cnd toate planetele aveau s revin la poziiile lor din momentul Creaiei; c voina i intelectul nu se pun n micare singure, ci le acioneaz o cauz etern, i anume corpurile cereti; c inteniile oamenilor i schimbrile minii sunt cunoscute dup anumite semne, ca i dac inteniile lor se vor mplini sau nu; c dup asemenea semne se cunosc rezultatele cltoriilor, cderea oamenilor n prizonierat, eliberarea lor din captivitate, i dac ei vor deveni nelepi sau netrebnici; i aceea c cretinismul pune piedici tiinei. Fie intenionat, fie printr-o coinciden, cartea Speculum astronomiae rspunde la majoritatea acestor opinii. Mai sunt i ali scriitori despre astrologie, mai puin importani i mult mai puin talentai, ale cror nume s-au pstrat i ale cror cri au fost citite timp de secole, adesea n pofida unor considerabile inexactiti i greeli. John Holywood din Halifax este un asemenea caz. El s-a nscut la Halifax, a studiat la Oxford i apoi s-a stabilit la Paris n jurul anului 1230. Numele su a fost latinizat sub forma Johannes de Sacro Bosco. Faima sa se sprijin pe o crticic, Tractatus de sphaera, care a fost copiat i retiprit de nenumrate ori, i iari retiprit n mai multe traduceri dup originalul latin pn la 1647 cel puin 40 de ediii n mai puin de un secol chiar i dup ce multe erori astronomice din ea fuseser dezv luite. A fost folosit de Chaucer ca material bibliografic pentru al su Tratat despre astrolab, i muli nvai distini au scris comentarii despre ea. Dar cea mai important carte de astrologie publicat n latin n secolul al 13-lea a fost Liber astronomicus de Guido Bonatti, astrologul pe care Dante l-a descris ca fiind unul dintre cei ce sufereau n cea de-a 4-a diviziune a celui de-al 8-lea cerc al Infernului, printre alte spirite care i petrecuser n via prea mult timp ncercnd s prezic viitorul, i de aceea erau condamnai acum s aib capetele ntoarse spre spate. Bonatti, poate cel mai renumit astrolog al secolului al 13-lea, i ctiga traiul dnd consultaii nobililor, i pentru o vreme a fost angajat de ctre Guido de Montefeltro. Cnd acest senior era implicat ntr-o disput care conducea la aciuni militare, Bonatti trebuia s urce n turnul clopotniei din castelul prinului, i dac

momentul era favorabil, trebuia s trag clopotul o dat pentru ca seniorul i oamenii si s-i pun armurile, a doua oar ori pentru ca ei s urce pe cai, i a treia oar pentru ca ei s porneasc n galop la lupt. Filippo Villani, un istoric contemporan cu ei, declar c Montefeltro a ctigat multe btlii urmnd sfatul astrologului su. Bonatti era foarte ferm n afirmaiile sale despre arta sa: Toate lucrurile spune el - sunt cunoscute astrologului. Tot ce s-a ntmplat n trecut, tot ce se va petrece n viitor toate i sunt dezv luite, cci el cunoate efectele micrilor cereti care au fost, care sunt i care vor fi, i fiindc el tie n ce moment vor aciona ele i ce efecte vor putea produce. Cartea sa Liber astronomicus dezv luie aceeai modestie. El ncepe prin a afirma c lucrarea sa va fi lung i prolific, i aa i este. O scria dup o via de practic astrologic ca profesor la Universitatea din Bologna. Aprarea sa era tenace, ferm i ndrznea mai ales acolo unde ntlnea opoziia unor oameni ai Bisericii. Astrologii, declara el, tiu mult mai multe despre stele dect tiu despre Dumnezeu teologii, care predic zilnic despre El. Avraam i-a nvat astrologie pe egipteni, Iisus a folosit (sau a aprobat s fie folosit) astrologia pentru a se alege momente propice pentru anumite lucrri (Nu sunt 12 ceasuri ntr-o zi? i ntreab el discipolii [Ioan XI.9], n mod evident nsemnnd c se poate alege un moment propice dintre acestea); iar clericii care spuneau c astrologia nu era nici art, nici tiin, erau doar nebuni stupizi. Cu toate acestea, cartea sa avea i cteva elemente care puteau fi utile clericilor ambiioi. El enumer diverse ntrebri la care ar putea rspunde astrologia, printre care i dac un subiect va atinge vreodat rangul de episcop, abate, cardinal sau chiar pap. S-ar putea s fi fost o glum, dei el merge mai departe i spune pe leau c, dei nu ar fi just ca un cleric s pun o asemenea ntrebare, muli o f cuser, iar un astrolog trebuie s fie pregtit s dea un rspuns corect. Astrologia putea i trebuia s fie folosit i pentru a se alege momentul propice pentru nceperea construirii unei biserici, la fel cum se f cea cnd se construia o cas, un castel sau o cetate. Mai trebuie menionai nc doi astrologi europeni importani dinainte de finalul secolului al 13-lea. Primul, Pietro din Albano, care s-a nscu n 1250, a avut o carier discret dar distins. El a cltorit n tinereea sa (n Sardinia i la Constantinopole, i se presupune c i n Spania, Anglia i Scoia), i-a petrecut un timp la Universitatea din Paris, unde a fost admirat de Savonarola, apoi s-a ntors n Italia; a fost printre cei care s-au ntlnit i au discutat cu marele aventurier Marco Polo la ntoarcerea acestuia din Orient, dup care a revenit la Padova ca s moar acolo n 1316, ca profesor mult preuit. Pe lng scrierile sale astrologice, ntre 1285 i 1287 el a fost medicul papei Honorius al IV-lea (cerea 100 de florini pe zi pentru serviciile sale, o sum considerabil), dar asta nu l-a aprat de intrarea n conflict cu Inchiziia, care l-a pedepsit dup moarte dezgropndu-l i arzndu-i osemintele n public dar nu din cauza practicrii astrologiei, ci din cauza unor speculaii nenelepte despre nvierea din mori a lui Lazr (dup numai 3 zile, conchisese el, i nu dup 4 zile) i pentru c ridicase problema dac unii dintre cei nviai de Iisus sau de sfini nu cumva fuseser mai degrab ntr-o stare de trans. Faima sa ca medic a fost foarte mare, i ea este susinut de autoriti ca Regiomontanus, ca i de popularitatea crilor sale despre medicin. n cea mai cunoscut carte a sa, Conciliator, el enumer peste 200 de chestiuni pe care le investigase, i dup ce amintete opiniile altora, trage propriile sale concluzii medicale. Dar n alte locuri din carte ridic o serie de obiecii fa de astrologie, i le rspunde la fel de ferm, adoptnd viziunea standard asupra subiectului i subliniind c astrologia este o tiin. Cu siguran, unii astrologi puteau ajunge la concluzii greite, uneori fiindc erau incompeteni, dar un astrolog bun spune adev rul n majoritatea cazurilor, i foarte rar face prognoze imprecise. Ct despre medicin, care a fost preocuparea sa principal, aceia care o practicau aa cum trebuie, i care studiaz sistematic scrierile predecesorilor lor, acestea arat c tiina astronomiei nu numai c este util,

ci chiar este esenial pentru medicin. Toate poiunile ar trebui administrate dup un studiu al poziiilor planetare, i Pietro intr n detalii amnunite despre teoria zilelor critice i relaiile acestora mai ales cu fazele Lunii. El dezbate destul de mult dac luarea de snge ar trebui f cut la primul ptrar al Lunii sau la alt ptrar. ntr-o oarecare msur, tinde s prezinte inteligena planetelor, descriindu-le pe unele dintre ele, la un moment dat, cu cuvintele: ele duc n eternitate o via de sine stttoare, nembtrnind niciodat, i repetnd o teorie care asocia anumii ngeri (arhangheli) cu anumite planete Mihail cu Soarele, Rafail cu Mercur, Gavriil cu Luna, etc. Totui, el nu a avansat prea departe nspre erezie ca s nu aib aprobarea Papei sau ca s aib probleme serioase cu Inchiziia n timpul vieii sale. Cecco dAscoli, pe de alt parte, avea s devin celebru ca fiind singurul astrolog care a fost ars de Inchiziie. Practic nu se tie nimic despre viaa i cariera sa, doar c acele dou cri care i-au cauzat condamnarea i execuia conineau un poem, LAcerba, i un comentariu asupra lucrrii Tractatus de sphaera, de Sacro Bosco. LAscerba este o scriere greu de clasificat un fel de parodie a Infernului lui Dante; iar comentariul nu pare s fie eretic n sine. DAscoli afirm c omul posed liber arbitru, i nu ofer teorii astrologice noi sau extreme care ar fi putut s deranjeze autoritile. Dar exist unul sau dou pasaje dubioase ntr-unul el d indicaii despre felul n care cititorul poate crea o imagine prin care poate primi mesaje de la spirite (dei el nsui condamna magia). Uneori el face referine muctoare la unii contemporani, i se poate s-i fi f cut dumani. n orice caz, el a fost gsit vinovat de exprimri inadecvate, de ctre Inchiziia din Bologna, n 1324, i i s-au dat 15 zile de peniten cu confesiuni, o recitare zilnic a 30 de Tatl Nostru i 30 de Ave Maria, uneori cu post, i cu mers obligatoriu la slujba religioas de duminica. Toate crile astrologice i-au fost luate i i s-a interzis s mai predea astrologia, fiind permanent deposedat de funcia sa de profesor i de titlul academic de doctor, i a primit i o amend mare. Trei ani mai trziu el a fost din nou chemat n faa Inchizitorului de data aceasta la Florena, unde a fost gsit ca eretic recidivist care nclcase termenii sentinei sale (nu tim cum o nclcase), dat pe mna clului i ars mpreun cu crile sale de ctre seniorul Giacoppo di Brescia. Oricine era gsit n posesia vreuneia din crile sale urma s fie automat excomunicat. XXX 7-23 Probabil n-am fi auzit niciodat de Cecco dAscoli dac n-ar fi fost ars pe rug; sau poate c numele lui ar fi putut supravieui doar ntr-o not de subsol a istoriei astrologiei. n mod ironic, el nu pare s-i fi gsit sfritul din cauza practicii sau opiniilor sale astrologice, care nu erau deloc suprtoare i nici nu a fcut declaraii iritante cum c Pmntul n-ar fi fost centrul Universului, ceea ce ar fi deranjat Biserica. Probabil c majoritatea contemporanilor si au bnuit c inamicii lui personali au fost responsabili de soarta lui; este foarte limpede c ea n-a avut nimic de-a face cu astrologia. n fond, astrologia lui era aceea a lui Toma dAquino i Albertus Magnus, iar primul fusese canonizat ca sfnt cu 4 ani nainte s se aprind rugul lui dAscolis, iar doilea urma s fie beatificat dup scurt timp. Mai mult, n cursul celui de-al 14-lea secol, astrologia avea s fie foarte adesea pstrat de autoritile ecleziastice i laice ntr-o form permanent i respectabil, care nu era altceva dect o parte recunoscut a angrenajului vieii intelectuale. S privim, de pild, la capitelul celui de-al 18-lea pilon dintre cei 36 de piloni care susin etajul inferior al Palatului Dogelui din Veneia, construit n 1301. Ruskin l descrie ca fiind cel mai frumos i interesant capitel pe care l tia, n ansamblu, cel mai deosebit din Europa. Capitelurile sunt octogonale i sunt decorate cu 16 frunze. Pe cel de-al 18-lea capitel sunt reprezentate planetele n casele lor, probabil ca n momentul n care a fost pus piatra de temelie a palatului. Marte, guvernatorul Berbecului i Scorpionului, este cel mai sugestiv, fiind reprezentat printr-un cavaler foarte urt, n zale, cu un scorpion n mn i aezat pe un berbec. Venus st pe un taur, cu o oglind n mna dreapt i cu o balan n stnga (ea guverneaz Taurul i Balana). Luna apare ca o femeie ntr-o barc pe ocean, cu o semilun n mna dreapt, i trgnd un rac (semnul ei este Racul) pe valuri cu mna stng. Pe cea de-a 8-a latur este reprezentat Dumnezeu crend omul, cu mna pe capul unui nou-nscut.

mi imaginez c ansamblul acestui capitel principal al vechiului palat (scrie Ruskin n Pietrele Veneiei) a fost f cut ca s semnifice n primul rnd formarea planetelor pentru punerea lor n slujba omului de pe Pmnt; n al doilea rnd, ntreaga supunere a necazurilor i bucuriilor omului fa de voina lui Dumnezeu, aa cum au fost ele hotrte din momentul cnd au fost create Pmntul i astrele, i, de fapt, aa cum sunt ele scrise chiar n cartea Cerului. El rezum astfel atitudinea secolului al 14-lea fa de astrologie, care va rmne aceeai pentru urmtoarele 300 de ani.

Volumul VIII "Cauza Prim a Micrii, Crudul Firmament"


Dificultatea urmririi istoriei astrologiei provine din volumul enorm de materiale care trebuie s fie examinate. Aa cum se exprim Don Cameron Allen, scriitor din secolul al XX-lea, Literatura astrologic este la fel de vast ca i istoria omului. Nici un nvat nu poate spera s-i descurce toate iele. (The Star-crossed Renaissance, 1941). Allen lua n considerare, n principalele cri despre teoria i practica astrologiei, argumentele teologice; dar ncepnd din secolul al XIV-lea se vede o proliferare a comentariilor i aluziilor la astrologie n literatura non-astrologic, care au fost interpretate att de fanii astrologiei ct i de oponenii ei, ca i cum demonstrarea faptului c Dante, Shakespeare sau Chaucer erau sau nu erau "adepii ei ar fi putut ajuta cu ceva la lmurirea controverselor. Totui, folosirea astrologiei de ctre scriitori n operele lor este de o valoare enorm, cci asta ne spune despre diversele viziuni ale publicului asupra subiectului. Dintr-o lucrare de ficiune este dificil de descoperit atitudinea autorului ei fa de astrologie; vechea capcan de a atribui unui autor opiniile personajelor sale este larg deschis, i muli au czut n ea. i chiar dac un scriitor pare s vorbeasc f r echivoc, cu propria sa voce, pot exista dubii asupra motivaiilor sale n special atunci cnd se contrazice singur. Poetul francez Eustache Deschamps (c. 1338-1415), de pild, a scris dou balade n care declar c, dac s-ar face abstracie de liberul arbitru, omul ar fi complet controlat de stele. Dar n alt parte (n a sa Demonstracions contre sortileges) el se opune la orice tip de divinaie, i se folosete liber de argumentele lui Nicole Oresme, un oponent al astrologiei (despre care vom aminti mai trziu). Cu Boccaccio (1313-1375) ca i cu Chaucer, cunoscutul su, ajungem la un om a crui utilizare a astrologiei n lucrrile sale pare s ne ofere cea mai bun reflectare a viziunii generale. Atitudinea sa este mai degrab aceea a astrologilor serioi din ultimele generaii: adic, atunci cnd el spune c Marte i Venus afieaz, ntr-un horoscop, dispoziia sexual a subiectului, el nu afirm c acele planete efectiv produc pasiunea, ci c prin poziiile lor n momentul naterii ele influeneaz atitudinea subiectului fa de dragoste. Ar fi dificil s-l declarm pe Boccaccio un promotor al astrologiei, dar cu siguran c el nu poate fi considerat un oponent serios. Dante Alighieri (1265-1321) a citit n mod evident opera lui Boethius, i n timp ce n Infernul el i condamn pe unii astrologi, n Paradisul el elogiaz astrologia ca interpret al voinei lui Dumnezeu. Chiar i n Infernul, Dante admite c planetele l pot mpinge pe om la aciune (Lo cielo i vostri movimenti inizia), n acelai timp subliniind faptul c din momentul intrrii n aciune, omul este pe cont propriu. El credea i c poziia planetelor este aceea care i face pe copii s fie diferii de prinii lor, adugnd la factorii motenii un nou ansamblu de trsturi de personalitate i nclinaii.

Piers Plowman, cel mai vechi poem englez accesibil pentru muli oameni de azi, scris de William Langland cndva ntre 1360 i 1399, are ntr-una din primele sale versiuni o pornire mpotriva astrologiei, pe care consider c este ru s o tii, dar cea de-a treia versiune trdeaz o credin clar n influena planetelor. Unii au sugerat c referirea iniial la astrologie a fost tiat din cauza popularitii generale a astrologiei. Un autor contemporan, John Barbour, n poemul su din 1275 despre Robert Bruce, i exprim nencrederea n astrologie cu argumente religioase, dar pe de alt parte admite c influena constelaiilor i poate da omului nclinare spre bine sau spre ru, i c un astrolog poate prezenta caracterul unui om dup poziia planetelor n momentul naterii lui. Dar abia odat cu Chaucer (c.1345-1400) ajungem la primul scriitor englez a crui oper este impregnat complet de astrologie. Se poate obiecta c el a folosit astrologia pentru a-i vinde mai bine crile, ea fiind un ingredient popular n Povetile din Canterbury; dar acest punct de vedere nu este prea mult susinut. Este mult mai probabil c el vorbea despre elementele astrologice ale caracterelor personajelor din poemul su din simplul motiv c le vedea ca f cnd parte integrant din ele, i fiindc tia c, referindu-se la ele, f cea ca acele personaje s fie mai reale, i aciunile lor mai credibile. Ceea ce nu nseamn c el a fost astrolog, cum au susinut unii, i nici c a fost un nebun superstiios, ajuns aa din cauza acceptrii totale a tuturor afirmaiilor astrologiei. Povetile din Canterbury (folosesc transpunerea lor modern realizat de Nevill Coghill) ncep i se ncheie cu referine astrologice. Prologul anun c pelerinajul ncepe atunci cnd junele Soare a parcurs deja jumtate din drumul su prin semnul Berbecului iar la sfritul poemului, n Prologul lui Parson, pelerinii se apropie de finalul cltoriei lor n timp ce puterea lui Saturn ncepea s creasc n Balan n unele povestiri se folosete astrologia mai mult dect n altele. Prologul lui Parson are doar acea scurt referire astrologic, dar n Povestea Cavalerului, astrologia are un efect crucial asupra personajelor: exist o disput astrologic pozitiv ntre Arcite i Palamon, ambii cer s ctige n lupt, i victoria i este promis lui Arcite. Imediat o rumoare se strni n Ceruri, dup cererea lui, ntre Venus, frumoasa Regin a Dragostei, i atotputernicul Marte; ea nu ncet, dei Jupiter cuta s fac pace, pn ce tatl lor Saturn, pal i rece, care tia attea trucuri din btrni, i cercet experiena i gsi o art care s-i mulumeasc pe-amndoi... Iubita mea fiic, Venus, zise btrnul Saturn, Orbita mea celest este att de larg, Mai puternic dect se poate cunoate; n mare arunc oameni i-i nnec, E-al meu captivul din temnia ntunecat, Al meu e gtul i cu treangul ce-l sugrum, Ca i revolta dezlnuit de sclavi, Murmurele mulimii, otrvitorul din umbr, i eu aduc rzbunarea i trimit pedeapsa, Aduci cnd sunt n Leu...

n Povestea Omului Legii vedem chiar un horoscop n funciune; eroina a acceptat un mariaj de convenien, dar Omul Legii vede c un horoscop al momentului plecrii de acas ctre locul cstoriei dezv luie un viitor nefericit: Cauza prim a micrii, crudul firmament, Conducnd astrele n timpul zilei i deplasndu-le de la est spre vest pe toate Cele ce altfel s-ar mica mai natural, Aceast mare for a creat o schem n care-acest prim drum va fi greit i Marte csnicia-i va lovi, de se mrit. O, ce nefericit grad oblic De pe ecliptic, unde st Marte ru, Puterea unghiului su, f r scpare, Cade n Scorpion, cea mai ntunecat cas-a stelelor! O, domn al rzboiului, a crui influen nltur Orice speran! O, Lun slab, n zadar ncerci S-ndrepi ceva de unde-ar fi s fii! i, o, tu imprudentul mprat al Romei, E un moment la fel ca altul, de-i aa? Nu ai acas nici un astrolog S-aleag locul i momentul potrivit Spre a pleca la drum?... Nevill Coghill i-a luat anumite liberti n traducere, introducnd semnul Scorpionului n textul citat, de pild. n original, textul suna astfel: Nefericit i chinuit ascendent Al crui domn este czut fr scpare, vai, n cea mai ntunecat dintre case! Aceasta pare s indice c Ascendentul, sau semnul aflat la orizontul estic n momentul pentru care s-a construit horoscopul, este unul nefericit. Deoarece Chaucer se refer la Marte, care are o influen special atunci cnd este n Berbec, pare probabil c acesta era Ascendentul. Coghill, probabil c a fost sf tuit s aleag Scorpionul fiindc acest semn este asociat cu Casa a VIII-a, Casa Morii (guvernat n mod tradiional tot de Marte). Luna este fie n conjuncie, fie n aspect cu Marte, planeta cea rea. Versificarea unei teme astrologice nu prea poate s-i dea acesteia mai mult claritate, dar orice astrolog, citind versurile, va fi de acord c biata Custance nu prea are anse s se bucure de o cstorie fericit, i ntr-adev r se dovedete c ea nu numai c nu ajunge s se mrite, ci chiar se salveaz cu greu dintr-un masacru. Acesta nu este locul unei analize detaliate a tuturor aluziilor astrologice din Povetile din Canterbury, dar nu o putem ignora pe cea mai faimoas, care apare n Povestea Nevestei din Bath. i aici povestea se bazeaz mult pe horoscop de ast-dat horoscopul natal, construit pentru momentul naterii, i nu un horoscop pentru un moment oarecare din viaa unui individ. nc o dat, versurile abreviaz i simplific horoscopul; nu trebuie s surprind asta, cci un horoscop este mult prea complex ca s fie pus complet n versuri, sau chiar ca s fie folosit de un poet pentru a crea un personaj. Nevasta din Bath i folosete horoscopul pentru a-i scuza, sau pentru a-i explica mcar, bogata ei sexualitate: Cci Venus mi-a trimis sentimente din stele i-al inimii mele curaj de la Marte mi vine. Venus dorina-mi dete, depravarea,

Iar Marte cred c ndrzneala mi ddu, Nscut sunt cu Marte-n Taur. Vai, vai, acel amor era pcat! Eu mi-am urmat pornirea natural De sub puterea constelaiei i-ntr-adev r n-am putut s nu las Un tnr chipe s mi intre n iatac. Semnul lui Marte-l am nc pe chip i nc ntr-un alt mai intim loc. Cci s m ierte Dumnezeu de sus N-am fost nicicnd discret cnd iubeam i apetitul mi-am urmat mereu, De era scund, nalt, negru sau alb, Nu mi-a psat, dac el m-ndrgea, Nici de era srac sau om de rang... Este un horoscop destul de viu, totui superficial. Ascendentul este n Taur, i Marte este n acest semn o poziie care confer ncpnare, temperament aprins, conducnd poate chiar la violen, senzualitate i posesivitate. Interesant este c lui Boccaccio (pe care Chaucer l-a cunoscut) i spusese Andalo di Negro, din Genova, c orice om nscut cu Marte n Taur avea s fie venusian n toate, iar Abholi, un astrolog arab, atrsese atenia c Marte, aflat ntr-o poziie rea la natere, indica o persoan care avea s mearg pe ci greite, iar Venus aliat cu aceasta producea o scorpie guraliv i mincinoas o rezonabil descriere a Nevestei din Bath. Ea nsi afirm c Venus i d dorina i depravarea, dei ea nu spune n ce poziie se afl Venus poate n Scorpion? Este amuzant c ea se refer la semnul lui Marte, gsit pe faa ei i n alt loc. S-a crezut adesea c exist o coresponden ntre horoscop i semnele de pe trup de fapt, William Lilly, astrologul din secolul al 17-lea, credea c adev rul astrologiei putea fi demonstrat spunndu-i cuiva unde i se gseau semnele intime de pe trup, dup o simpl consultare a temei lui natale, i el declara c el nsui f cea astfel. Dup cum vom vedea la Shakespeare, i Chaucer presupunea c ai si cititori aveau anumite cunotine tehnice de astrologie mult mai avansate dect ar putea avea orice cititor obinuit de azi; cititorii lui tiau ce nsemnau aluziile la Ascendent, la planete aflate n unghi, la case, .a.m.d. Fr ndoial, orice cititor are tot dreptul s se ndoiasc dac Chaucer nsui accepta complet teoria astrologiei, doar fiindc el atribuie credina n astrologie unor personaje ale sale dintr-o lucrare de ficiune. Trataul su despre Astrolab, scris pentru fiul su (f r s fie o lucrare de ficiune) pare s indice c el respingea complet astrologia previzional acea astrologie care declara c putea prezice viitorul. Dar n acelai timp el sugereaz c vede ca pe o chestiune complet diferit aa-numita astrologia naturalis astrologia care afirm c planetele afecteaz cel puin anumite domenii importante ale vieii umane. N-ar trebui oare s inem cont c nicieri, n Povetile din Canterbury, el nu judec astrologia, nici mcar pe cea previzional, ca fiind stupid, distructiv sau greit? Lui Chaucer i-ar fi fost greu s evite s se apropie de subiectul astrologiei, indiferent ce opinie ar fi avut el despre ea. Puini nvai au reuit s se in departe de astrologie, chiar dac au dorit. Petrarca, foarte capabil de atacuri ascuite contra superstiiilor, iar n scrisorile sale ctre Boccaccio, extrem de caustic fa de astrologii indifereni, coresponda cu doctori distini despre astrologia medical, iar ntr-o scrisoare ctre mpratul Carol al IV-lea se confesa (poate doar sicofantic) c un astrolog spusese, cu mult timp n urm, c el, Petrarca, avea s fie n termeni buni cu mari conductori ai epocii sale. La ceva timp dup moartea sa, un istoric afirma c Petrarca nsui fusese astrolog i c el prezisese un cutremur n Toscana i moartea ctorva oameni mari. Fapt improbabil. Dar ar trebui remarcat c Petrarca era mult mai preocupat de alchimie, de magie n general, i de puterea pietrelor scumpe, dect de astrologie.

Moartea pe rug a lui Cecco dAscoli nu i-a descurajat pe ceilali de la studiul astrologiei, i chiar este remarcabil faptul c acest studiu a nflorit ndeosebi printre membrii ordinelor religioase din Evul Mediu (care nu erau doar teologi, ci i susintori sau executani ai Sfintei Inchiziii). La numai civa ani dup execuia lui dAscoli, un clugr dominican, Niccolo di Paganica, a publicat o carte de astrologie medical; este posibil ca el s fi fost astrologul care a ntocmit horoscopul lui Jean Nenfricatul, mai trziu duce de Burgundia, la naterea sa n 1371. Cartea sa avea s fie gsit n biblioteca lui Petrarca. Un alt dominican italian, episcopul Ugo de Castello, a scris i a publicat o carte despre zilele critice n 1358. Aceasta se adresa n special medicilor curani, i susinea c este mult mai exact s se stabileasc zilele critice ale unei boli prin mijloace astrologice dect prin simpla observare a simptomelor fizice, descriind metoda de stabilire a poziiei Lunii i de interpretare a efectelor planetare pentru anumite afeciuni. Unii nvai au efectuat studii speciale de astrologie medical, i au scris mult despre asta. Un asemenea scriitor a fost Gentile da Foligno, un om de o maxim rigurozitate practic, ale crui conferine i scrieri au avut mult influen. Opera sa nu a fost doar astrologic; el a scris despre multe aspecte ale medicinei. Gentile a acordat mult atenie ciumei, de care a murit el nsui n 1348. Era vorba de celebra Moarte Neagr, i eseul su despre ea a fost scris la cererea Universitii din Perugia atunci cnd ciuma tocmai ataca oraul (Augustin din Trento scrisese pe acelai subiect cu civa ani mai devreme). Gentile afirma c era vorba de o boal cauzat de anumite dispoziii planetare majoritatea astrologilor suspectau eclipsele de Soare i de Lun i conjunciile Saturn-Marte, ca prime cauze, n special atunci cnd ele aveau loc n semnele umane ale zodiacului. Se bnuia c, n acele momente, planetele produceau un fel de alterare a aerului, care devenea otrvitor atunci cnd era inspirat n plmni. Gentile a dat diverse sugestii pentru combaterea ciumei, unele bazate pe igien i extrem de sensibile, iar altele bazate pe noiuni poate mai puin eficiente, cum ar fi s se bea aur potabil. Andalo di Negro a fost un alt teoretician al astrologiei medicale, el sugernd modul n care, din studierea poziiilor planetare, se putea spune dac un pacient i va reveni sau nu dintr-o boal, ce i cauzase boala, cele mai bune momente pentru a-i administra laxative, pentru sngerare, operaii chirurgicale etc., i chiar metode de a descoperi pentru cititorul din public dac medicul care trata un pacient era experimentat i onest, sau dac dei era ru intenionat el avea s-i fac bine bolnavului n mod accidental! Destul de interesant este c Andalo afirm c este mai probabil ca horoscopul pacientului s fie de prea puin ajutor, deoarece este foarte improbabil ca el s fie precis (dificultatea de a afla ora de natere a unui om obinuit din popor fiind aproape insurmontabil). Boccaccio l-a considerat a fi un om admirabil, i i-a complimentat, n inscripia funerar, vasta cunoatere a stelelor: fiindc a cltorit pe aproape toat faa pmntului, dobndind experien sub orice clim i n orice punct cardinal, el tia prin viziune direct ceea ce noi putem afla doar din zvonuri. Se spune c Geoffrey de Meaux prezisese apropierea Morii Negre (dei, ca s fim cinstii, nu exust nici o nregistrare scris despre asta), asociind-o cu apariia unei comete remarcabile n 1315, alta n 1337, i o conjuncie Jupiter-Saturn n 1325. Este evident c el avea o anumit reputaie este numit printre cei 6 medici care l-au nsoit pe Carol al IV-lea la ncoronarea sa din 1326, mbrcat magnific n blnuri scumpe pe cheltuiala regelui, i naintea celor 6 chirurgi care au mai participat. Se pare c Geoffrey a lucrat o vreme la Oxford, cci de acolo semneaz el o lucrare despre cauzele Morii Negre (n care, printre altele, sugereaz c boala a atacat mai violent rnimea dect nobilimea din cauz c n semnul Vrstorului se aflau puine stele de magnitudine mare). n aceast lucrare despre cometa din 1337, el arat c ea a fost generat de Marte i Saturn n Gemeni, i de aceea semnala infecii ale sngelui, care sugerau (deoarece era implicat semnul Gemenilor) o epidemie, poate afectndu-i n special pe conductori i pe clerici. El a acordat o atenie special elementelor contagioase ale bolii, de ce ataca ea unii oameni i pe alii nu, de ce f cea ravagii pe o strad i nu se atingea de strada vecin. Aceasta, desigur, nu avea nici o legtur cu igiena, ci putea fi explicat numai prin studiul planetelor. Ca remediu, el sf tuia oamenii s stea la cldur, s nu bea i s nu mnnce prea mult, i s-i stimuleze o transpiraie abundent de dou sau de trei ori pe sptmn. Un pacient putea fi uns cu o soluie de semine de in i mueel n vin, i i se putea da rachiu

cu mirodenii. O parte din sfatul lui este deosebit: Oricine trebuie s evite s stea sau s discute prea mult cu cine are boala, cci ea este contagioas, otrvitoare i mortal. Un alt personaj care a aderat cu trie la astrologia medical a fost remarcabilul Guy de Chauliac, nscut la cumpna dintre secole, biat de rani simpli, luat, crescut i educat de ctre nobilimea local. El a devenit canonic i decan al Colegiului Saint Just din Lyon, i a fost medic pentru 3 papi: Clement al VI-lea, Inoceniu al VI-lea i Urban al V-lea. n timp ce era n serviciul lor n palatul papal din Avignon, el s-a ntlnit i s-a mprietenit cu Petrarca. Interesul su pentru medicin a fost intens, i printre scrierile sale se numr unul dintre cele mai cuprinztoare tratate despre chirurgie care ne-au rmas din vremea lui. O bun parte din tiina sa era sntoas i original (a fost primul chirurg despre care se tie c a folosit un cateter pentru a depista piatra n vezica urinar). El, ca i Geoffrey, asocia ciuma neagra cu conjuncia a 3 planete superioare n Vrstor, n 1345, accepta conexiunile dintre semnele zodiacale si anumite pri ale corpului omenesc, recomanda folosirea planetelor pentru a se stabili momentele propice pentru administrarea de purgative sau pentru luarea de snge, nota zilele critice i producea aforisme astrologice precum: O ran la gt, atunci cnd Luna este n Taur, va fi ntotdeauna periculoas! O alt utilizare a astrologiei, care a luat avnt n secolele XIV-XV, a fost n prognozele legate de evoluia vremii. Meteorologii Evului Mediu cercetau mai mult tabelele astronomice, i mai puin presiunea indicat de barometre. Fiindc agricultura juca un rol att de important n economiile naionale, era normal ca astrologii s-i ndrepte atenia asupra prognozelor meteo f cnd predicii despre vremea bun, furtuni, ploi sau inundaii. Unul dintre primii meteorologi-astrologi englezi a fost un oarecare Robert of York, un clugr care a trit n prima jumtate a secolului al XIV-lea (se poate s fi murit de cium n 1345). Se pare c Robert a publicat la York, n 1325, o lucrare despre prezicerea vremii, n care a inclus mult gndire original; dup un lung preambul despre natura celor 4 elemente i despre relaiile lor cu vremea terestr, el ofer reguli pentru prezicerea ploii, ngheului, grindinei, zpezii, tunetelor, vntului i mareelor, iar ca s fie tot tacmul, i pentru prezicerea cutremurelor, molimelor, rzboaielor i rebeliunilor. William Merlee, sau Morley, de la Merton College, Oxford, i rector la Lincolnshire (decedat n 1347) a fost nu numai un prezictor al vremii pe baza astrologiei, ci i primul englez despre care se tie c a nregistrat, timp de 7 ani, note detaliate despre vreme. Folosind aceste note, el a scris un discurs despre meteorologie n 12 capitole, n care el nu numai c discut despre semnele de vreme bun sau rea, ci le i interpreteaz. Este o oper foarte empiric, iar Merlee se folosete nu numai de propriile sale observaii, ci i de acelea ale ranilor, marinarilor i ale altora care depindeau de vreme. Cel puin un altul, de pe continent, a fcut acelai lucru: Enno din Wurzburg a publicat o lucrare foarte asemntoare n care el arat c putea prezice zpezile abundente, furtunile, vnturile puternice i alte fenomene. Lucrrile generale de astrologie au continuat la toate nivelurile: la cel mai nalt nivel, Leon Evreul a f cut predicii pentru papii Benedict al XII-lea i Clement al VI-lea, iar Jean de Murs a fost angajat mai trziu ca s realizeze un calendar astrologic, i se pare c ar fi prezis moartea papei n 1352. De Murs a fost un astronom remarcabil i a militat pentru reforma calendarului. n Anglia, John Eschenden (am ales, arbitrar, una dintre cele 14 forme diferite de scriere a numelui su) a scos la iveal mai multe lucrri astrologice care sunt mai apropiate de almanahurile care aveau s prolifereze ncepnd din secolul al 16-lea: el prezicea rezultate att de generale ale activitii astronomice, nct aproape tot ce se ntmpla putea fi verificat n scrierile lui. De pild, ca rezultat al eclipsei de Lun din 20 martie 1345, i al conjunciei a 3 planete superioare care, dup Geoffrey de Meaux i Guy de Chauliac, semnalau apropierea ciumei - Eschenden a prezis boli pentru oameni i animale, moarte i multe rzboaie, frig, ploaie i zpad, vnturi violente, aer infestat, recolte mncate de viermi, boli ale animalelor domestice, naterea ctorva oameni de geniu, comportament ru n snul Bisericii, vnt i tunete, jafuri, naufragii, necuri, incendii, ari, fulgere i mult frig i cldur n anotimpurile lor.

Pe lng toate acestea, serioasa disput teologic a continuat, dei nu la o tensiune prea nalt. Cel mai remarcabil participant englez a fost Thomas Bradwardine (c.1290-1349), cunoscut ca profundul doctor, cancelar al Universitii Oxford i profesor de Divinitate, capelan i confesor al lui Eduard al III-lea, i n 1349 Arhiepiscop de Canterbury (dar a murit la numai o lun de la consacrare). n De causa Dei, Bradwardine a reluat toate mult discutatele obiecii fa de astrologie (mai mult sau mai puin recapitulate dup Augustin i ali autori anteriori de renume). Dar dup ce i-a prezentat clar poziia fa de fatalism, el a reuit o spectaculoas aprare a astrologiei, aprobnd total felul n care Ptolemeu abordase subiectul, i sugernd c este o adev rat datorie cretineasc s se ia n consideraie efectele pe care le au planetele asupra caracterului uman, i s se cultive trsturile bune n timp ce se suprim cele negative. El d exemplul unui negustor pe care l cunoscuse cndva, i care i mrturisise c planetele, la naterea sa, i indicaser nclinaii homosexuale. Dar innd cont de asta, el nvinsese aceast nclinaie. Bradwardine citeaz i dintr-o lucrare atribuit lui Aristotel, care povestea despre vizita lui Hipocrate la un fiziognomist, i aici i se spusese c figura lui era aceea a unui escroc nrit, iar Hipocrate, admind c percepuse aceasta prin studiul propriului su horoscop, i nvinsese aceast tendin. n concluziile sale, Bradwardine sugereaz c toi teologii ar trebui s studieze astrologia, tiina lucrurilor cereti, i deci tiina cea mai apropiat de Dumnezeu. Aceasta nu a fost nicidecum viziunea tuturor teologilor. John Wycliffe (c.1320-1384), omul care a realizat prima traducere complet a Bibliei n englez, a studiat destul de atent astrologia, i a ajuns la concluzia c ea era mai degrab lipsit de importan, dar nu absolut nociv. Cnd vorbea despre ea, cum fcea i n predicile sale, subiectul era prezentat ca neimportant; n viziunea lui, pentru clugri era o pierdere de timp s studieze sofismele inutile i astronomia n locul Bibliei dei trebuie spus c obieciile sale (care includ un atac asupra astrologilor pentru faptul c nu puteau explica dac ngerii guvernau micrile planetelor, i acuzaia c gestul lui Iosua de a opri n loc Soarele f cea ca ntreaga teorie astrologic s fie un nonsens) nu sunt dintre cele mai abile. Un oponent mult mai coerent i mai periculos al astrologiei a fost Nicole Oresme, un student n teologie de la Paris, care a devenit capul Colegiului din Navarra, iar la moartea sa era episcop de Lisieux. El s-a artat foarte preocupat de marea ncredere pe care o aveau prinii n astrologie i divinaie, dei a fost departe de a condamna n ntregime ideea astrologiei. ntr-un scurt tratat, el pare s ncerce s demonstreze c, n general, acei prini care fuseser prea devotai astrologiei, fuseser i nefericii n via; dar n acelai eseu el face cu grij deosebirea ntre astrologia bun i cea rea. Majoritatea oponenilor astrologiei au repetat (i nc mai repet) vechile argumente aduse contra ei. Oresme a fost ceva mai original. El a susinut c, deoarece era absolut imposibil s se prezic micrile planetelor i stelelor, evident c era la fel de imposibil ca ele s fie folosite pentru predicii. El declara, f r s aduc dovezi prea convingtoare, c Biblia condamna astrologia; a atacat-o ca tiin inexact i adesea avnd eecuri, i declara c, oricum, astrologii nu tiau destule despre efectele planetelor ca s poat trage concluzii ferme n privina lor. Un punct pe care el l exprim foarte clar ar putea fi interesant pentru astrologii cei mai moderni: el respinge orice idee c planetele sau stelele ar putea avea vreun efect ocult asupra omului. Dac exist vreo influen, spune el, aceasta trebuie s fie material rezultat al luminii i cldurii, gndea el. Majoritatea astrologilor moderni ar spune, mai degrab, c orice efect planetar este rezultatul unei fore foarte reale dar pn acum nedescoperite (asemntoare, n natura ei, cu gravitaia), dar ei ar fi de acord cu Oresme n ideea c, oricare ar fi aceast for, cu siguran ea nu este ocult. El reia motivele obinuit despre naterea gemenilor, despre moartea diferit a celor nscui n acelai timp etc. Prin trecerea n revist a unui mare numr de argumente contra astrologiei, el pare s fie cel mai activ dintre toi oponenii astrologiei. i totui iar asta ilustreaz continuitatea atitudinii generale cu aceeai trie el conchide: Spun c prinul i orice alt persoan ar trebui s acorde tot respectul adev railor cercettori ai astrologiei, care alctuiesc tabele de observaii i reguli critice de interpretare, i pe aceia care tiu cum s priveasc tiinific natura lucrurilor, fcnd deosebirea dintre adev r i fals -

i accept c multe dintre aciunile oamenilor nu ar avea loc dac cerul nu le-ar cere; c prezicerea astrologic a vremii este posibil (dei adesea imprecis), c planetele preau s influeneze anumite activiti generale, cum sunt micrile politice sau religioase. El nu a fost un om uor de pclit: cnd a fcut experimente cu electiones construirea unei astrograme pentru un anumit moment, ca s se determine o aciune sau o atitudine i a euat, s-a plns despre asta unui astrolog, i i s-a spus c n propriul su horoscop existau factori care artau c el nu avea s fie bun la acel aspect al astrologiei. i de ce nu mi-ai spus asta de la nceput? ntreba el sarcastic i pe bun dreptate. Are o anumit importan i faptul c, n pofida antagonismului su, el a fost forat s conchid c existau aspecte ale astrologiei care meritau tot respectul. Cu siguran c obieciile lui Oresme i-au fost familiare i patronului su, regele Carol al V-lea al Franei (1337-1380) supranumit Carol cel nelept care a colecionat o bibliotec remarcabil la Luvru (pe care s-a fondat Biblioteca Regal), i printre ai crui consilieri savani s-au mai numrat Raoul de Presles, Philippe de Msires i un mare numr de astrologi. Bineneles c el nu a fost singurul monarh care a fost interesat de astrologie. Cnd regele Jean al Franei a ajuns la ananghie la Poitiers n 1356, el i-a petrecut captivitatea dup aceea stnd de vorb cu un astrolog pe care l aduseser englezii din Bourges deoarece prediciile lui erau foarte exacte. Tot Rzboiul de 100 de Ani s-a desf urat sub influena unui talme-balme de predicii i sfaturi ale astrologilor. Jacques de Saint Andr, un canonic din Tours (mai trziu devenit prieten al regelui Jean) a prezis ferm victoria de la Cocherel, din 1364; Thomelin de Turgof, un cpitan englez, l desemnase chiar mai devreme pe du Guesclin ca nvingtorul de la Cocherel. Yves de Saint Branchier l-a nsoit n btlie pe Conetabilul Franei i alesese momentul exact cnd acesta s-i lanseze atacurile. Jacques de Montciclat a prezis moartea lui du Guesclin i a regelui Jean. nsui Carol cel nelept l-a angajat pe Pierre de Valois, din Coucy, care lucrase i n Anglia, i pe Andr de Sully, care a prezis btlia din aprilie 1366, din Spania, i a construit horoscoapele celor 3 fii ai lui Carol Carol, Ludovic i Jean. Dar au fost i astrologi mai mruni, ale cror nume nu s-au pstrat, i care lucrau la nivelul pturilor sociale de jos, printre soldai, prezicndu-le succesul sau nfrngerea, sau altele asemenea; muli dintre ei erau simpli arlatani care apreau la cel mai mic semn de dezastru, ca s prezic boal, vindecare sau moarte credulilor care doreau s tie ce le rezerva viitorul. Carol nsui, cu toate ncercrile lui Oresme de a-l face s nu se mai bazeze pe planete, pare s-i fi condus n mare msur viaa privat ca i pe cea public dup sfaturile astrologilor si care, de pild, au construit horoscoape pentru el i pentru logodnica lui nainte de nunt. Se tie c el i-a citit pe Ptolemeu, Albenragel, Guido Bonatti, ca i pe mai muli scriitori mai noi, i a fondat un colegiu pentru studiul astrologiei i medicinei astrologice la Universitatea din Paris, druindu-i o bibliotec bogat, o colecie de fine instrumente astrologice i cteva burse. Bineneles c au existat i unele eecuri, unele chiar comice. Odat, astrologii i-au recomandat unui cavaler s-i pregteasc armele pentru un duel ntr-un anumit moment cnd succesul i era asigurat. El aa a f cut, dar s-a ntmplat c, atunci cnd lupta era gata s nceap, a nceput ploaia i confruntarea a fost amnat. Oricum, el a scpat de moarte sau de rnire, ceea ce era tot un fel de succes. La sfritul secolului al 14-lea nc nu sunt semne reale de diminuare a puterii astrologilor. Curile Franei i Angliei, Boemiei i Germaniei, toate se bazau pe ei ntr-o msur mai mare sau mai mic, i este greu ca atacurile mpotriva lor s nu fie vzute ca atipice i chiar excentrice cu excepia glumelor pe socoteala celor prea creduli. Aa este cea a lui Sebastian Brant, n lucrarea sa Das Narrenschiff (Corabia nebunilor), publicat la Basel n 1494. Aceast lung oper satiric vede ntreaga lume ca fiind populat de nebuni, i lovete n buctarii necinstii, magistraii corupi, negustorii escroci, nevestele adulterine, vnztorii de iluzii i blasfemiatori, cu aceeai vigoare. Astrologii, sau privitorii n stele, au fost printre intele sale (dup cum o ilustreaz rndurile de mai jos, dup traducerea lui William Gillis): Stelele, spun ei, nu sunt independente, ntmplri mari i mici de ele atrn;

Orice micare din creierul de purice Este citit n micarea celest: Ce s spun i s sf tuiasc. Dac averea-i va spori sau scade, Planuri, micri, de-i bine sau bolnav, Truc ieftin de magician. Lumea, contrazicndu-se din ce n ce, E mulumit s se-ncread n nebuni. Traficul cu-aceste divinaii E speculat de tipografi; Ei tipresc tot ce le-aduc nebunii, Orice cuvnt spus sau cntat. Fiindc nu se-opune nimeni, Dovad e c toi aprob.

Volumul IX Succesul i nceputul Decderii


n Februarie 1524 a avut loc o conjuncie a tuturor planetelor n semnul de ap al Petilor. Un anume Johann Stoeffler din Justingen nota n almanahul su pe anul 1522 c nu avea rost s se cerceteze ceva dincolo de acest moment, cci n luna februarie vor avea loc 20 de conjuncii mici, medii i mari, dintre care 16 vor ocupa un semn de ap, cu influen asupra aproape ntregii lumi, asupra climatului, regatelor, provinciilor, proprietilor, demnitarilor, oamenilor de rnd, vieuitoarelor din mare, i asupra tuturor vieuitoarelor de pe pmnt, aducndu-le mutaii indubitabile, modificri i alterri cum de multe secole n-au mai fost vzute i se tiu doar de la istorici i din btrni. Stoeffler a fost primul astrolog care a anunat despre aceast activitate planetar care se apropia, dar alii nu au ntrziat s-i urmeze. Peste 50 de autori au ublicat peste 100 de cri i pamflete exprimnd ngrijorarea fa de acest moment, multe dintre ele prezicnd un al doilea potop, dei unele adoptau o atitudine moderat. Agostino Nifo, de pild, scria c, dei probabil avea s plou mai mult ca de obicei, predominana lui Jupiter fa de Saturn sugera cu trie c aceasta va fi mai degrab ceva benefic dect distructiv; totui, cu siguran aveau s aib loc inundaii, i trebuiau luate msuri de prevedere. n general, astrologii serioi au fost de acord cu el, lsnd profeiile despre potop i dezastru (adesea corelate cu rzboi i vrsri de snge) pe seama amatorilor de senzaii tari, care erau cu duiumul. Februarie 1524 a trecut cu vreme blnd. Astrologii din Bologna, unde universitatea susinea o puternic facultate de astrologie, au fost surprini n mod special. Dar greeala lor pare s fi fost una de sincronizare, cci pe 19 martie a plouat din abunden n ora, iar din 12 mai s-au spus rugciuni continuu timp de 3 zile n ncercarea de a opri torentul. Pe 21 mai, cetenii trgeau clopotele din turlele oraului, ntr-o ncercare de a mblnzi furtuna; 4 zile mai trziu, clopotele erau trase de 2 ori pe zi, iar pe 12 iunie au rsunat din nou. n acea noapte a avut loc o furtun de o asemenea ferocitate, timp de o or, nct locuitorii au fost ngrozii. Pe 30 iunie, clopotele au luptat nc o dat cu vntul, iar pe 14 iulie, clericii se luptau s ajung, prin furtun, ca s le trag din nou. Pe 20, 22 i 23 iulie, clopotele au fost trase iari n ncercarea de a domoli o furtun n timpul creia o grindin ct oul de gin cdea pe strzile oraului. La sfritul lui August, multe case fuseser abandonate din cauza inundaiilor, care necaser multe animale domestice. S-au organizat rugciuni i slujbe mpotriva ploii n septembrie, apoi n octombrie i noiembrie rurile i canalele au ieit din matc i au inundat cmpia, i abia n decembrie ploile au ncetat. n loc s anune c ei spuseser c va fi aa, astrologii au nceput s se certe ntre ei acuzndu-se c nu fuseser capabili s prezic mai precis cursul furtunilor. Pe durata secolului al 16-lea, astrologia a atras mai mult ca niciodat atenia papilor. Imediat dup intrarea n noul secol, Iulius al II-lea primea prediciile lui Antonio Campanazzo. Leon al X-lea (1513-21, fiul lui

Lorenzo de Medici, Magnificul) se baza n mare msur pe astrologul su personal, Franciscus Priulus, care a scris o carte ntreag despre tema natal a patronului su, fiind capabil se pare s-i spun papei multe lucruri despre copilria lui, tiute doar de el. Leon declara ntotdeauna c Priulus era capabil s fac predicii exacte pentru fiecare zi; i de aceea, trebuie s fi fost un adev rat oc pentru el atunci cnd astrologul s-a sinucis un gest n care el a demonstrat mult hotrre, cci dup ce a euat n cteva tentative - de nec, srind ntr-un foc, tindu-i gtul cu o sabie i srind de la etaj pe fereastr n final el s-a nfometat singur pn a murit. Leon a apelat atunci la serviciile astrologice ale lui Pellegrino Prisciano din Ferrara, Thomas Philologus, Castaneolus, Nifo i Bernard Portinarius. Succesorii lui Leon, Adrian al VI-lea i Clement al VII-lea, au permis cel puin s le fie dedicate almanahuri astrologice. Paul al III-lea (1534-49) a ncurajat deschis astrologii s vin la Roma i s lucreze sub protecia sa, i la preluarea pontificatului l-a instalat ca astrolog neoficial al papalitii pe bine-cunoscutul practician Lucas Gauric, pe care l-a fcut episcop. Gauric s-a angajat n diverse controverse minore despre viaa lui Iisus (data crucificrii, numrul de ore dintre crucificare i nviere, etc.), dar a fost folosit de Pap mai ales pentru chestiuni practice cum ar fi alegerea momentului exact n care trebuia pus piatra de fundaie pentru noile cldiri din vecintatea Catedralei San Pietro (astrologul a aprut cu mare pomp, cu un asistent splendid nvemntat, Vincentius Campanatius din Bologna, care anuna cu voce ct se putea de tare sosirea momentului, n timp ce un cardinal punea piatra de temelie). Trebuie s admitem c devotamentul papei Paul al III-lea fa de astrologie nu era vzut i ca sporindu-i respectabilitatea, cci el nsui declara eficiena n chestiunile sale amoroase a unui corn de inorog cumprat pentru 12.000 de monezi de aur, era extrem de superstiios i era dependent de chiromanie. A avut i proasta inspiraie s moar cu 12 ani mai devreme dect prezisese ultimul su astrolog, Marius Alterius. Predicia lui Alterius, c el avea s ajung n putere pn la 93 de ani, fr ndoial c f cea parte dintr-un plan general de a-l face fericit pe btrn cum altfel s-ar putea explica predicia c un pap la 83 de ani avea s aib n 1548 un an de succes la femei, care aveau s-i aduc diverse experiene erotice care i vor coplei spiritul cu o plcere unic? Gauric, favoritul lui Paul, avea o coal remarcabil de astrologie la Ferrara, unde el a instruit muli dintre cei mai cunoscui astrologi ai secolului. Astrologia era studiat nu numai n colile particulare, ci i n universiti; poate cel mai bun exemplu din secolul al 16-lea este cel de la Bologna, unde profesorii publicau anual mai multe volume de predicii. ntre 1501 i 1528, Jacobus Benatius inea zilnic conferine de astrologie, mpreun cu un coleg, Jacobus Petramellarius, doctor n arte i medicin, care predase astrologia aici nc din 1496. Nimeni din Bologna nu se gndea c ar fi o pierdere de timp s se pun la ndoial respectabilitatea intelectual a astrologiei. Aceasta era complet acceptat acum, i existau cel mult ocazionale remarci sarcastice despre aceia care caut s se conving singuri c un lucru att de nobil cum este cerul nu are alte efecte asupra lucrurilor de sub el dect s produc lumin, i prin ea, cldur. n alte pri, atitudinea era asemntoare. La Universitatea din Paris, astrologia era att de bine fixat n curriculum, nct la 1512 Gauric se gndea serios s prseasc Italia i s mearg ca s lucreze la Paris, pe motivul c universitatea parizian era mult mai preocupat de astrologie. ntr-adev r, exista o tradiie ndelungat, i nc din 1437 universitatea decretase c toi medicii i chirurgii trebuiau s dein o copie a almanahului curent pentru a o folosi ca ndrumar medical. Jean Avis a produs almanahuri anuale pentru facultatea de medicin n toi cei 40 de ani urmtori. Totui, istoricii au declarat c facultatea de teologie din Paris se opunea studiului astrologiei, ceea ce nu s-a ntmplat niciodat. Muli monarhi ai Europei au concurat pentru a obine serviciile lui Regiomontanus (1436-1476), un astronom i astrolog extrem de remarcabil, iar n Frana, Nostradamus (1503-1566) - a crui faim s-a datorat i se datoreaz nc prognozelor misterioase despre viitor, codificate n simboluri att de obscure nct li se poate da cam orice interpretare a condus un grup de astrologi care au influenat-o mult pe vduva lui Henric al II-lea, Caterina de Medici. Henric al IV-lea a luat msuri ca s fie prezent un astrolog la naterea fiului su, viitorul Ludovic al XIII-lea, care la rndul su a poruncit lui Jean Baptiste Morin

(1583-1656) s asiste la naterea fiului su, viitorul Ludovic al XIV-lea. Mai trziu, Morin sttea ascuns n faldurile baldachinului regal ca s noteze momentul exact n care tnrul Ludovic al XIV-lea i soia sa i consumau mariajul, pentru ca el s poat construi apoi horoscopul pentru momentul concepiei oricrui Delfin al Franei care s-ar fi putut nate ca rezultat al acestor momente. n Spania, un astrolog l-a descurajat pe Filip al II-lea s fac o vizit planificat Mariei Tudor, n Anglia, pe motiv c astrogramele sale artau un complot cu rdcini adnci mpotriva lui Filip. (n Anglia, dup cum vom vedea, Maria avea propriul su consilier astrolog). Rudolf al II-lea, mprat din Casa de Habsburg, a fost patronul mai multor astrologi. i n Anglia a continuat tradiia iniiat de Wilhelm Cuceritorul, cci majoritatea regilor au fost interesai de planete i de ceea ce preziceau ele. Henric al VI-lea a consultat un nvat vel n legtur cu ora ncoronrii sale, i mai trziu l-a angajat ca astrolog al curii sale pe Richard de Vinderose, un englez instruit n Frana. Eduard al IV-lea a acordat favoruri unui oarecare maestru Eustache, iar Henric al VII-lea i Eduard al VI-lea s-au bazat pe doi italieni, William Parron i faimosul Geronimo Cardano (1501-1576), matematician i medic, ca i astrolog, primul om care a sugerat ca orbii s nvee s citeasc prin pipit. n anii 1520, John Robyns, un absolvent de la Oxford (i mai trziu capelan al lui Henric al VIII-lea i canonic la Christchurch i Windsor) s-a adresat regelui su n chestiunea cometelor, i chiar a mers la Woodstock i Buckingham ca s continue discuia n aceast problem cu Henric, el nsui bun matematician, i deci capabil s urmreasc i calculele astronomice. Regele nu era deloc mpotriva astrologiei, mpiedicndu-i explicit pe episcopii si s predice mpotriva ei, i acceptnd sfaturi de la un astrolog german aflat n vizit, Nicholas Kratzer, ca i de la Robyns. Nu s-a dovedit c Wolsey, cardinalul, ar fi falsificat astrograma lui Henric pentru ca aceasta s-i indice favoruri pentru sine, dar au fost zvonuri n legtur cu asta, iar Wolsey a apelat la sfaturi astrologice n alte chestiuni. Dup moartea lui Henric, Cardano a venit n Anglia anume ca s calculeze astrograma lui Eduard al VI-lea (i, cu acest prilej, i pe cea a tutorelui acestuia, John Cheke). Secretarul de Stat, Sir William Paget, a primit dedicaia unei cri scrise de Bonatus, iar Sir Thomas Smith, care avea s devin Secretar de Stat, era att de absorbit de astrologie nct putea s uite de somn noaptea ca s se gndeasc la ea. Opoziia era slab: astrologia mai era, din cnd n cnd, inta satirei i a umorului popular, dar marile mini ale vremii erau cel puin deschise fa de acest subiect. Sir Thomas More a f cut cteva glume slabe (despre astrologul care nu a putut prezice infidelitatea propriei sale soii, de pild, i alte asemenea copilrii) dar n-a mers mai departe. Pe de alt parte, Erasm din Rotterdam, mereu gata s atace superstiiile, nu numai c a consultat astrologi, dar el nsui a invocat planetele (de exemplu, drept cauz a unor anumite dispute intelectuale care aveau loc n 1519 la Universitatea din Louvain). Dar ce se poate spune despre marii astronomi? cci suntem, de fapt, n secolul lui Copernic, Tycho Brahe, Kepler i Galileo. Ei priveau astrologia ca pe o parte din disciplina lor de studiu; tiau s construiasc i s interpreteze teme astrologice, iar ntr-o anumit msur au folosit astrologia fie pentru a dobndi cunoatere (n sensul v zut de ei), fie pentru a ctiga bani. Astronomul polonez Nicolaus Copernic (1473-1543), a crui lucrare De revolutionibus orbium coelestium a avansat, n 1543, teoria (deloc nou, desigur) c Soarele este n centrul sistemului planetar, avea opere astrologice n biblioteca sa, i nc foarte folosite. Cartea De revolutionibus este pur astronomic, f r nici o referire la astrologie, iar criticii au f cut mare caz de asta; dar de fapt nu se spune nimic despre astrologie nici n Almagesta lui Ptolemeu, ceea ce nu l-a afectat ca autor al scrierii astrologice Tetrabiblos. Apariia pe cer a unei luminoase stele noi n noiembrie 1572 l-a determinat pe Tycho Brahe (1546-1601) s-i dedice mult timp speculaiilor astronomice i astrologice. El a scris mai multe pagini despre semnificaia ei astrologic, i considera c era un eveniment mai influent dect orice alt conjuncie de planete din trecut. Gndea c, probabil, ea semnala tulburri politice considerabile, i poate schimbri religioase. Considerabilul su interes pentru astrologie pare s fi fost intensificat de steaua cea nou. Pe cnd inea cursuri de matematici la Universitatea din Copenhaga, doi ani mai trziu, el i petrecea o bun parte din timp aprnd astrologia i argumenta c, dei nu era o tiin care s poat fi comparat, ca

siguran a efectelor, cu geometria sau astronomia, totui nu era deloc una pe care s o poi neglija prostete. Cu trecerea anilor, interesul su a continuat s se exprime i chiar a crescut. El a construit astrograme natale pentru membrii familiei regale daneze, f cnd propriile sale observaii astronomice pentru ele, n loc s se bazeze pe efemeride. Avea unele dubii legate de asocierea unor influene zodiacale cu oraele i rile, dar nu i despre semnificaia poziiilor planetare la naterea unui om. Astrologul german Johannes Kepler (1571-1630) a fost mereu fascinat de astrologie: propriul su jurnal-horoscop, pe care l scria cu religiozitate ca student, ne d cele mai multe informaii despre tinereea sa. La Graz, n 1594, el a ocupat postul de profesor de matematici i astronomie, i aici a produs 4 almanahuri pentru care a primit la vremea aceea suma de 20 de florini, un adaos util la salariul su anual de numai 150 de florini. El a fost fie un foarte bun astrolog, fie un om foarte norocos, cci n primul su almanah el a prezis o vreme foarte rece i o invazie otoman. Ambele au avut loc curnd: a fost att de frig (l asigura el pe un corespondent al su) c au murit oameni de frig; cnd le atingeai nasul, acesta se desprindea. De asemenea, exact pe 1 ianuarie, turcii au invadat regiunea, distrugnd o bun parte a rii ntre Viena i Neustadt. Pentru restul vieii sale, fie c i-a plcut, fie c nu (i dei uneori a protestat, nu exist dovezi reale c ar fi fost implicat serios) el a fost, ntr-o anumit msur, astrolog profesionist. Unele dintre aparentele sale glume anti-astrologice sunt bine cunoscute: cea despre faptul c astrologia ar fi sora vitreg a astronomiei, sau cea despre faptul c, din necesiti economice, a fost forat s peasc ntr-un domeniu nedorit. Dar acestea par s fi fost nscute mai mult din nerbdare, i nu sunt dubii c el a luat n serios subiectul. n introducerea sa la Tertius interveniens, el avertizeaz cititorii c, dei e just s resping superstiiile cititorilor n stele, ei n-ar trebui s arunce i copilul odat cu apa din albie, cci nu exist i nu se ntmpl nimic pe cer f r s fie perceput, n vreo manier ascuns, de facultile Pmntului i Naturii, [astfel nct] aceste faculti ale spiritului de pe pmnt sunt la fel de afectate ca i cerul nsui. Kepler a comentat natura efectului planetar asupra omului pentru tot restul vieii sale, nencetnd s se revolte mpotriva arlatanilor, dar niciodat nu s-a ndoit c, nluntrul a ceea ce vedea ca o tiin foarte dezrdcinat, rmnea un grunte de adev r i mai mult dect un grunte: atitudinea sa, n general, era aceea c planetele dau o form general caracterului uman, aa cum o fac crceii legai la ntmplare n jurul unui bostan de pe cmp ei nu determin creterea bostanului, dar i modeleaz forma. Acelai lucru se aplic i cerului: el nu nzestreaz omul cu obiceiuri, istorie, fericire, copii, bogii sau o soie, dar i modeleaz condiiile de via. n Anglia, singurul om a crui minte poate fi comparat cu cea a lui Kepler sau Brahe a fost uimitorul elisabetan John Dee (1527-1608). Dac el ar fi rezistat unei adev rate fascinaii fa de magie, reputaia sa ar fi fost i mai extraordinar. Chiar i aa, nimeni nu pune la ndoial realizrile sale ca navigator, matematician i filosof, cu toate c n final aventurile sale n lumea ocultismului l-au condus n minile dubiosului maestru Edward Kelley, i n domeniile limitate ale alchimiei i invocrii ngerilor. Dee s-a nscut la Mortlake, ca fiu al unui mrunt slujba de la curtea lui Henric al VIII-lea. El a dat dovad de o timpurie nclinaie ctre matematici, i dup o educaie primar la coala din Chelmsford, a mers mai departe la St.John, Cambridge, i aici a studiat intensiv i a pus i fundaia reputaiei sale de magician proiectnd o main zburtoare pentru o reprezentaie studeneasc a piesei Pax de Aristofan, att de realist c publicul l-a suspectat de vrjitorie. Preocuprile sale principale au fost pentru matematici i navigaie, i el a mers s le studieze la Universitatea din Louvain. Studiul navigaiei cerea, n mod evident, aptitudini pentru matematici i astronomie, iar Dee declara c, n momentul cnd pleca de la Cambridge ctre Louvain, el deja f cuse mii de observaii asupra influenelor cereti i operaiunilor din aceast zon elemental a lumii. Dar la Louvain, reputaia sa a fost aceea de logician. Muli oameni distini au cltorit ctre universitate ca s-i aud prelegerile. Rentors n Anglia prin Paris i Reims, unde a inut prelegeri tot cu un enorm succes, studenii nghesuindu-se unii peste alii pe zidurile colegiului ca s-l aud el a acceptat o pensie de o sut de

coroane, timp de un an, de la Eduard al VI-lea, i a obinut patronajul ducesei de Northumberland, al crei so era cancelarul Universitii Cambridge. Cam n aceast perioad, prin anii 1550, auzim pentru prima oar despre Dee c ntocmea horoscoape; este posibil s fi nceput s le foloseasc n cadrul interesului su general pentru medicin. La fiecare eveniment important, jurnalele sale ncep s fie pline de astrograme i de notie pe marginea lor, unele chiar amuzante: Doamna Brigit Cook, nscut pe la ora 7 n ziua de Sf.David, care e prima zi din Martie, i era Miercuri, dar nc nu tiu dac dimineaa sau dup-amiaza. Ea credea c are doar 27 de ani, dar asta nu se poate... Viziunea lui Dee despre astrologie era foarte asemntoare cu a lui Kepler: ea era o art matematic, demonstrnd rezonabil modul de operare i efectele razelor de lumin i influenele tainice ale stelelor i planetelor asupra oricrui element i corp elemental din toate timpurile i locurile... Corpul omului, i de fapt toate corpurile terestre, credea el, erau modificate, comandate, organizate, satisf cute sau nesatisf cute prin influenele Soarelui, ale Lunii i ale celorlalte stele i planete. Interesul lui fa de subiect avea s fie n cea mai mare msur cauza pentru care istoria l-a negat ca nvat, alturi de interesul su pentru alchimie i, n general, pentru ocultism. El l-a condus i la probleme considerabile la nceputul carierei sale. Este adev rat c Maria Tudor i-a artat o oarecare simpatie, i anunnd c ea avea s fie patroana lui, l-a invitat s construiasc horoscopul ei i pe cel al soului ei n perspectiv, Filip al Spaniei, i s le compare ntre ele (o lucrare de sinastrie, cum numesc astrologii o asemenea comparaie ntre dou teme astrale). Dar Dee nu a ajuns la Maria, fie din cauz c astrogramele sale l-au avertizat, fie din cauza executrii lui Northumberland, soul patroanei sale, fie din cauza persecutrii protestanilor. n curnd el avea s schimbe mesaje secrete cu sora Mariei, prinesa Elisabeta, aflat pe atunci n virtual captivitate la Woodstock. Dee era v r cu doica Elisabetei, Blanch Parry, care rmsese n ei slujba ei, i cu ajutorul acesteia el trimitea mesaje i primea rspuns de la Woodstock. Pericolele inerente acestei situaii erau foarte mari, i Dee a ajuns la un gest i mai periculos: i-a trimis Elisabetei horoscopul reginei, indicnd elementele contrastante din cele dou astrograme. Astrologii romani erau executai n antichitate pentru mult mai puin, i cnd au aprut zvonuri despre lipsa de tact a lui Dee, nu este surprinztor c informatorii l-au acuzat de complot pentru asasinarea reginei. n primvara anului 1555, mai muli slujitori ai prinesei au fost arestai i acuzai de vrjitorie, deoarece au calculat horoscopul reginei i al prinesei Elisabeta. Dee a fost arestat, odile i-au fost percheziionate, hrtiile i-au fost citite; a fost acuzat de trdare i chiar mai ru de faptul c avea putere asupra unui duh ru care atacase ambii copii ai unuia din acuzatorii si, Ferrys, pe unul orbindu-l i pe al doilea f cndu-l s moar. Chiar i pentru acele vremuri pline de superstiii, a doua nvinuire a prut exagerat, cci tribunalul l-a achitat pe Dee, dndu-l n custodia episcopului Bonner al Londrei, cruia i s-a cerut s-l examineze n chestiunea credinei sale. Dee a stat o vreme ntr-o celul strmt cu un eretic, Barthlet Green, care apoi a fost ars pe rug. Se pare c Bonner n-a reuit s-l fac pe Dee s cedeze, totui, cci el a fost eliberat. Nu este de mirare c el n-a mai putut dobndi favorurile reginei. Imprudent, el a reluat legtura cu Elisabeta, i se pare c a ncurajat-o, n timpul bolii fatale a Mariei, s se atepte la succesiunea tronului. Cnd Maria a murit n 1558 i Elisabeta a devenit regin, unul din primele sale gesturi a fost s-l trimit pe lordul Robert Dudley, mai trziu, conte de Leicester, s mearg n tain la Dee i s-i cear o propunere de dat favorabil pentru ceremonia de ncoronare. Ea a acceptat f r comentarii propunerea lui pentru data de Duminic, 15 ianuarie; i dac tema acelei zilei i promitea o domnie frumoas, nu a minit deloc. Au existat multe speculaii cu privire la lucrrile lui Dee pentru Elisabeta, nu numai ca astrolog, ci (aa cum au propus unii biografi) i ca agent secret; este amuzant c el i semna rapoartele ctre regin cu un simbol care vrea s reprezinte o pereche de ochi, dar seamn n mod suspect cu codul 007. Nu este pus la ndoial valoarea muncii sale ca navigator, sf tuindu-i pe aventurierii i exploratorii din slujba Elisabetei.

i exist foarte multe dovezi c el i nva pe alii astrologia printre alte materii (chimia, de pild). Printre elevii si s-a numrat Sir Philip Sidney, a crui atitudine fa de subiect reiese din sonetele sale: Orict ncearc prfuite mini astrologia s-o defaime i chiar dac nebunii cred c sacrele lumini din cer - Al cror nume, mers, lucire i etern semnal Minuni promit -, ca prin minune par s n-aib alt Motiv s stea pe bolt, sus, dect Ca s mprtie al nopii vl cernit; Sau pentru vreun chiolhan, ca-n goana lor Ele s-ncnte ochiul vreunui privitor; Eu tot privesc Natura cu ochi treaz i tiu Efecte mari dau cauzele mari, tiu c tot ce-i sus conduce ce e jos... Analiza lui Dee asupra horoscopului lui Sidney (construit cnd Sidney avea vreo 16 ani) este interesant, subliniind mari perspective n retoric, dialectic, filosofia naturii, gramatic i etic, i descriindu-l ca pe un tnr promitor pe care natura l-a f cut apt pentru studiul matematicilor, iar prin natere i era scris s nvee filosofia celest. Cteva aspecte din stilul de via i cariera lui Dee par s susin teoria c el i-a fost Elisabetei mai mult dect astrolog i c i-a furnizat informaii politice colectate n cltoriile sale prin Europa. Ea l-a consultat n legtur cu diverse fenomene astronomice aprute n timpul guvernrii ei, i uneori l vizita la reedina lui din Mortlake ca s vad vreo carte nou (el avea cea mai bun bibliotec din ar, i una din cele mai bune din Europa) sau ca s examineze vreo nou jucrie: exist n jurnalul lui o ciudat relatare despre vizita reginei la numai 4 ore dup moartea primei lui soii, i despre hohotele de rs ale nsoitorilor ei vznd efectele noii sticle magice probabil o oglind concav. Dar ea i-a dat i considerabile sume de bani, cci el a trit pe picior mare locuina lui din Mortlake era una mare, i cumpra multe cri scumpe i a construit nu mai puin de 3 laboratoare pentru experimentele sale chimice i alchimice. Srcia care l-a scit continuu se datora traiului su cu cheltuieli peste msur, i nu lipsei de fonduri. Nici mcar protecia reginei n-a putut opri ca Dee s fie atacat; izul de vrjitorie plutea n jurul su. Nu mult dup urcarea pe tron a Elisabetei, episcopul Jewell l-a criticat n public, iar John Foxe, n a sa scriere Acts and Monuments din 1563, se referea la el cu expresia Dr.Dee, marele Conjurat, cel care invoc diavolii. Foxe a fost forat s elimine aceast expresie din urmtoarea ediie, dar rul era fcut, iar Dee avea s nruteasc i mai mult situaia, dedicndu-se, pentru restul vieii sale, alchimiei i conversaiilor cu ngerii, purtate n compania noului su asociat Kelley, un ticlos cu reputaie proast care, printre altele, i-a transmis ncpnatului Dee instruciunile unui nger, care spuneau c ei ar trebui s-i mpart i soiile o propunere care nu a fost agreat de doamna Dee. Interesul lui Dee pentru astrologie a durat toat viaa lui n 1603 i 1604 el construia horoscoapele nepoilor si, i prezicea pentru fiul su cel mare o mare avere dobndit n slujba unui prin strin (ceea ce s-a dovedit perfect adev rat, cci biatul avea s ajung medicul personal al arului Mihail Feodorovici Romanov). Dar n mod trist, reputaia defavorabil pe care o acumulase n ultimii 20 de ani ai vieii sale a cntrit mai mult dect valoarea muncii sale pentru ar, ca s nu mai pomenim i de interesul su serios pentru astrologie. Probabil astfel a contribuit i el la atmosfera care avea s ncurajeze apropiata cdere n desuetudine a astrologiei. Adesea se sugereaz c Dee a fost personajul original care i-a inspirat lui Shakespeare figura lui Prospero, ceea ce se poate s fi fost aa sau nu; este rezonabil s presupunem c Shakespeare l-a ntlnit pe Dee n mica lume a Londrei secolului al 16-lea, i se poate ca acesta s-i fi dat informaii despre Bermuda, insula din Furtuna. Shakespeare era la fel de interesat de Astrologie ca orice alt om din epoca elisabetan. De fapt, oricine dorete s tie atitudinea omului obinuit de atunci fa de astrologie nu trebuie dect s mearg s vad piesele lui Shakespeare.

n timpul domniei Elisabetei, astrologia a devenit mai ferm ca oricnd n istorie o parte a structurii intelectuale a Angliei. Cu greu i permitea un om inteligent s se pronune mpotriva ei, cu excepia celor mai superstiioase aspecte ale ei, i majoritatea o priveau ca pe o manifestare a mijloacelor prin care Dumnezeu ornduia problemele pmnteti. Naturaleea i puterea de ptrundere a acestei credine iese n eviden n multe domenii ale literaturii vremii pe scurt, i n Istoria lumii de Walter Raleigh: i dac nu putem nega c numai Dumnezeu a dat virtute izvorului i fntnii, pmntului rece, plantelor i pietrelor, mineralelor, i chiar aspectelor inferioare ale celor mai mrunte fiine vii, de ce am despuia noi stelele de puterile lor active? Cci, vznd ct sunt ele de multe i de o frumusee i mrime deosebit, nu putem gndi c, n bogia nelepciunii Sale, care este infinit, n-a fost intenionat, pentru fiecare stea, o anumit valoare, virtute i operare; aa cum are fiecare iarb i floare de pe faa pmntului. Cci aa cum acestea n-au fost create doar ca s nfrumuseeze pmntul, s-i acopere i s-i umbreasc faa prfuit, ci i pentru a fi folosite de oameni i animale, ca s se hrneasc i s se vindece cu ele; aa i nenumratele corpuri strlucitoare de pe firmament, oare au fost puse acolo doar ca s-l mpodobeasc, sau ca instrumente i organe ale providenei Sale divine, att ct i-a plcut justei Sale voine s o fac? Este rezonabil s presupunem c Shakespeare i mprtea viziunea, chiar dac ne amintim de pericolul bnuielii c el i rostea propriile sale preri prin glasul personajelor sale. Este greu, de pild, s nu credem c auzim vocea lui n marele discurs al lui Ulise despre grade, din Troilus i Cresida: Chiar cerul, i planetele, i centru-i Respect grad, prioritate, locuri, Direcii, curs, proporii, anotimpuri i forme, funcii, toate-s ordonate: i de aceea e planeta Soare Pe tronu-i eminent i plin de glorii, Rotund i printre toate celelalte, i ochiu-i vindec aspecte rele Precum poruncile de nobil rege, Egale pentru bun i ru: dar dac Planetele se rtcesc aiurea, n combinaii rele i dezordini, Ce molime, dezastre i rscoale! Ce mare furioas! Ce cutremur! i vnturi crunte! Spaim i oroare, i dezbinri, i dezrdcinri, Ce e unit i calm n starea lui i iese-atunci din matc! Publicul lui Shakespeare putea urmri discursul nelegndu-l imediat, chiar i aspectele tehnice. Majoritatea membrilor unui public modern, ns, au nevoie de o not de subsol care s le explice, de pild, ce sunt aspectele rele. Shakespeare tia c publicul su va nelege, aa cum puteau nelege i celelalte referine tehnice din pies, care cuprinde adesea glume al cror sens le scap spectatorilor din secolul 20. De asemeni, spectatorii elisabetani nelegeau pe loc ce f cea autorul piesei atunci cnd punea toate atacurile asupra astrologiei (i nu sunt multe de acest fel) n gura unor nebuni ca Launcelot Gobbo sau a unor ticloi ca Edmund, din Regele Lear. Criticii moderni citeaz discursul lui Edmund de la nceputul piesei ca pe un exemplu de denigrare a astrologiei de ctre Shakespeare, el btndu-i joc de minunata stupizenie a lumii, care face ca atunci cnd ne ocolete norocul s dm vina pe Soare, pe Lun i pe stele, i apoi declarnd c el, Edmund, trebuie s fiu ceea ce sunt, chiar dac steaua cea mai fericit a strlucit la naterea mea. Ceea ce le scap criticilor moderni, dar nelegeau elisabetanii, este faptul c Shakespeare folosete acest discurs tocmai pentru a semnala din start ticloia lui Edmund. Nu se poate spune c lui Shakespeare nu-i place s fac haz de exagerrile astrologice ( ca atunci cnd Antipholus din Efes l descrie pe Dr. Pinch, n Comedia Erorilor, ca o figur mediocr, un arlatan, un

scamator i ghicitor al sorii) i n alt pasaj, adesea neneles celebrele rnduri ale lui Cassius din piesa Iulius Cezar, n care el i spune lui Brutus: Uneori oamenii pe destin sunt stpni. Greeala, drag Brutus, nu-n stele se gsete Ci n noi nine, c le suntem supui. Vrea s spun c oamenii trebuie s foloseasc momentul potrivit (pe care l-ar propune orice astrolog competent) ca s-i ia destinul n mini; dac ei nu fac asta, este greeala lor i nu a stelelor. Liberul arbitru nu este ceva opional, ci obligatoriu de pild, n Totul e bine cnd se ncheie cu bine: Remediile noastre adesea zac n noi, Dar cerului le cerem. Iar el Ne d fru liber, ns stm pe loc Noi nine, cnd suntem ncuiai. Iar n final, dac mai exist dubii, Shakespeare i dezv luie adevratele sentimente fa de subiect n sonetul al XIV-lea: Eu nu din stele judecata-mi trag, i totui am astronomia-n cap, Dar nu s spun de bine sau de ru, De molimi, moarte, sau de-al vremii mers; Nici nu pot da norocul la minut, Spunnd oricui destinul ce-i sortit, Nici prinilor n strun nu le joc Spunnd c glorie au scris-n cer... Adic astrologia trebuie folosit inteligent i realist. Unii oameni, desigur, erau mult mai creduli, aa cum a fost i proprietreasa la care locuia Shakespeare, d-na Mountjoy, care a ieit din casa sa de pe Silver Street cel puin de dou ori ca s consulte un astrolog mult inferior lui John Dee, dar mai popular n domeniul su: Simon Forman (1552-1611). Forman a fost, ca muli astrologi din vremea sa, un autodidact care a studiat astrologia odat cu studiul medicinei i n cursul vieii sale avea s fie condamnat de Consiliul Privat i de Colegiul Regal al Medicilor pentru activitatea sa neautorizat, nefiind recunoscut ca medic. Cu toate acestea (n parte i datorit curajului su de a rmne n Londra pentru a trata bolnavii n timpul epidemiei de cium) el i-a dobndit o clientel fidel, i i-a asigurat un trai bun ca medic-astrolog. Jurnalele i dosarele sale cu cazuri (prezentate detaliat de ctre A. L. Rowse n cartea Simon Forman, 1974) dezv luie aspecte multiple ale vieii elisabetane, de la clasele muncitoare (dei erau puini cei att de sraci nct s nu-i permit onorariile pretinse de el) pn la faimoi i bogai comerciani, politicieni i aristocrai printre care se numr Frances Howard, contes de Essex i Somerset. Printre altele, jurnalele sale nregistreaz i intensa sa via amoroas se pare c el i-a sedus majoritatea clientelor, dei uurina cu care i cedau ele este surprinztoare pentru cine privete singurul portret al su care a supravieuit timpului.

Varietatea problemelor pentru care era solicitat Forman ilustreaz utilizarea pe care o ddeau astrologiei oamenii obinuii: negustorii ntrebau despre perspectivele cltoriilor comerciale pe care le plnuiau, n timp ce companiile de asigurri pentru corbii ntrebau despre pericolele care ar fi putut pndi vasele. Brbaii veneau s ntrebe dac ali brbai le erau dumani sau prieteni; femeile ntrebau dac dragostea lor era mprtit, dac aveau s rmn nsrcinate, sau dac aveau s se mrite. Existau ntrebri despre animale de cas pierdute, sau despre bunuri furate; cine a luat cutare obiect din argint, sau cutare poet, i unde era ascuns obiectul furat? De fapt, nu exist nici un domeniu al vieii omeneti despre care s nu se fi pus ntrebri, despre care Forman s nu fi fost consultat. n el i n succesorul su William Lilly, astrologia atinge un nadir al absurditii, ntr-un anumit sens fiindc i cele mai stupide ntrebri erau puse pentru a se afla rspunsul dat de efectul planetelor. n restul Europei, n a doua jumtate a secolului al 16-lea se depunea un efort continuu mai ales n Germania pentru a se stabili o baz tiinific riguroas prin colectarea i corelarea poziiilor planetare i semnificaiilor lor aparente. John Garcaeus (1530-75) a publicat pentru comparare i discuii - 400 de teme natale ale unor contemporani importani, dintre care un sfert erau nvai proemineni. Ca de obicei, exist i cteva poveti dramatice. Valentin Nabod, profesor de matematici la Colonia (Koln), de pild, a dat un interesant comentariu asupra lui Ptolemeu, dar analizndu-i propria tema natal se credea ameninat de o sabie. A nchiriat o cas la Padova, pe cnd cltorea prin regiune, i s-a ncuiat nuntru dup ce i-a f cut provizii. Proprietarul casei, venit s-i ncaseze chiria, a pus s se sparg ua i a gsit nuntru corpul lui Nabod, njunghiat. Acest gen de poveste, pus rapid n circulaie de ceilali astrologi, se poate s-i fi convins pe ignorani de eficiena prediciilor astrologice. O ncercare mai serioas s-a f cut n 1580, cnd Henry Ranzovius a publicat un Catalog al mprailor, Regilor i Prinilor care apreciaser, susinuser i practicaser astrologia. Acesta conine multe relatri ale succeselor astrologilor, semnate de: Manilius Antonius, ambelan al papilor Sixtus al IV-lea i Iulius al II-lea; Dethlevus Reventlovius, care a lucrat pentru Carol al V-lea i a prezis corect rezultatul rzboiului acestuia mpotriva Electorului Saxoniei; Matthaeus Delius, care i-a prezis lui Filip al II-lea al Spaniei diminuarea puterii spaniole dup guvernarea sa. Totui, au fost incluse i multe predicii declarate de succes, dar care s-au dovedit a fi inventate, ceea ce a dat o binevenit muniie celor care ncepeau s susin c astrologii aveau tendina s-i nscoceasc afirmaiile. n Anglia, interesul popular i, ntr-o oarecare msur, i cel tiinific, au continuat s nfloreasc aproape pe tot parcursul secolului al 17-lea, dar n restul Europei, nc de la sfritul secolului al 16-lea se adunau nori negri, nu doar asupra arlatanilor, ci i asupra practicienilor riguroi. Motivele pentru scderea treptat a interesului pentru astrologie au fost diverse. n mod cert a jucat aici un rol i schimbarea viziunii omului despre univers. nelegerea universal a faptului c Soarele, i nu Pmntul, se afl n centrul sistemului solar, pare s fi provocat o devalorizare a ideii astrologiei (dei Newton a fost printre cei care realizau c, din moment ce influenele astrologice dac existau implicau analiza unor relaii ntre planete, era foarte posibil s se continue respectarea ideii astrologiei, indiferent ce corp ceresc s-ar gsi n centrul sistemului). Probabil i mai important a fost faptul c acum erau cunoscute enormele distane dintre planete (ca s nu mai vorbim de stele); prea foarte improbabil s se poat face simit vreo influen (de orice natur) de la o asemenea deprtare. Apoi s-a rspndit convingerea c orice idee tiinific trebuia s aib o explicaie tehnic; nu mai era suficient s se fac afirmaia Este aa i-aa. i, n fine, temperamentul oamenilor de tiin era n curs de schimbare; Epoca Luminilor avea s resping, n mod lesne de neles, o tiin care cumula n aura ei urme de magie i idei practic nebuneti, cum ar fi aceea c o tem natal putea dezv lui perspectivele de cstorie ale fratelui subiectului, c o alta putea ilustra o ncarnare anterioar, sau c se putea da un rspuns demn de ncredere la orice ntrebare doar prin desenarea astrogramei pentru momentul cnd era pus ntrebarea. Refluxul a nceput nc de prin 1560, cnd dup civa Papi care fuseser, n general, simpatizani ai ocultismului, au venit brusc alii care au fost mpotriva ei att prin temperament ct i din motive politice. Iulius al II-lea i Adrian al VI-lea, n prima jumtate a secolului al XVI-lea, au ncurajat Inchiziia s ia msuri mpotriva magicienilor dei n acelai timp Iulius a cerut unui astrolog s-i indice un moment propice pentru punerea pietrei de temelie a castelului din Galliera, i pentru nlarea propriei sale statui la Bologna.

Pius al IV-lea, ntr-o bul papal din 1562, a autorizat aciunile mpotriva mai multor feluri de eretici, inclusiv mpotriva acelora care pretindeau c pot prezice viitorul prin tragere la sori. Gregorius al XIII-lea, n 1581, a ordonat Inchiziiei s acioneze mpotriva evreilor care invocau n acelai scop ajutorul demonilor. Astrologia nu a fost menionat explicit n nici unul dintre aceste ordine de urmrire, dei cardinalul Francesco Albizzi vorbea despre ea n 1566 ca despre cel mai frecvent instrument de divinaie, i de aceea un lucru ai crui practicani trebuiau s fie obligai la peniten i exilai. n 1586, lucrurile au luat o ntorstur major, cnd Sixtus al V-lea, ales pe tronul papal la moartea lui Gregorius al XIII-lea (care nu fusese mpotriva astrologiei), a dat o bul mpotriva celor care practicau astrologia previzional, i chiar a celor care doar deineau cri despre acest subiect. Numai Dumnezeu, declara bula, cunoate viitorul, i nici mcar demonii nu-l pot prevedea cu toate c se acceptau prognozele asupra vremii, pronosticarea dezastrelor naturale, abundena sau srcia recoltelor, succesul sau eecul cltoriilor, sau utilizarea astrologiei n medicin. Totui, nu se accepta construirea horoscoapelor, i de fapt Dumnezeu a avut grij ca fiecare suflet s aib un nger pzitor care s-l protejeze de influenele stelelor (deci este evident c Sixtus credea n anumite puteri ale stelelor). Astrologii erau, totui, puin afectai dac nu triau chiar sub ochiul Papei. Au continuat s fie publicate almanahuri anuale cu predicii asupra vremii i indicnd zilele favorabile pentru lsri de snge, semnat sau alte lucrri, i dei astrologia ncetase s mai fie predat la Universitatea din Bologna, ea avea s fie prezent n continuare pentru muli ani n slile de conferine ale altor universiti. Salamanca este un bun exemplu: Gabriel Serrano a predat astrologia aici ntre 1592 i 1598; Bartolome de Valle a fost profesor de astrologie din 1612 pn n 1615, Francesco Reales (un preot) de la 1615 pn la 1624, Nunez de Zamora ntre 1624 i 1640, Sanchez de Mendoza din 1647 pn n 1673, i n afara unei scurte pauze ntre 1706 i 1726, catedra a fost ocupat continuu pn la 1770. Aceasta arat c Inchiziia spaniol nu era prea preocupat s acioneze mpotriva astrologiei, indiferent ce spunea Papa. i de fapt astrologia nu a disprut complet nici de la Vatican, cci n 1618 un astrolog se adresa unui cardinal rezident, iar Sixtus nsui a acceptat s i se dedice o serie de cri scrise de Ionnes Paulus Gallicius din Salo despre natura i calitile planetelor, despre radiaia prin care i exercitau ele influenele din anumite poziii zodiacale, susinnd c n medicin era absolut necesar s se foloseasc o astrogram pentru a se trata corect un pacient. Totui, publicarea almanahurilor prea speculative a cunoscut un declin n Italia, dei n celelalte pri ale Europei ea a continuat nestnjenit uneori deoarece astrologii italieni trimiteau manuscrise care s fie tiprite n alte ri. Rizza Casa, de pild, a publicat predicii pentru anii 1586-1590 la Lyon, n francez. De aici nainte, Papii au continuat s nu simpatizeze astrologia, cel puin n public i fa de astrologii care pretindeau c pot prezice viitorul. n 1631, Urban al VIII-lea a reconfirmat bula lui Sixtus, ameninnd cu confiscarea averii i chiar cu moartea pe oricine ar fi ignorat-o. El dezaproba n special prediciile legate de politic i de religie, i era la fel de pornit mpotriva prediciilor legate de viaa papilor i de relaiile lor, aa cum fuseser anumii mprai romani mpotriva prezicerilor legate de propriul lor sfrit. Astrologii s-au strduit ct se putea s riposteze. Petrus Antonius de Magistris Galathei (1614-1675) a publicat un tratat argumentnd c bula lui Sixtus al V-lea fusese dictat numai mpotriva astrologilor superstiioi, i c existau cu siguran anumite domenii ale astrologiei care trebuiau lsate s nfloreasc. Aa era, dar o combinaie ntre tendinele vremurilor i o serioas reconsiderare a bazelor astrologiei f cea s fie tot mai dificil pentru noii studeni s accepte ideile vechi, iar uneori i fora pe cei deja dedicai astrologiei s-i reconsidere poziia. Tommaso Campanella (1568-1639) este un astfel de caz. Acest remarcabil filosof renascentist i-a afirmat n mod repetat atitudinea de acceptare a astrologiei, i chiar a mers mai departe n timpul ntemnirii sale pentru complot de eliberare a Neapolelui de tirania spaniol, i a scris papei Paul al V-lea, afirmnd c era acuzat i persecutat din motive astrologice! Din celula sa, el a lansat multe alte aluzii astrologice,

argumente i predicii. A scris 6 sau 7 cri despre astrologie, afirmnd c influenele planetelor erau fizice, i c de aceea astrologia era un subiect pe care trebuia s-l studieze i omul cu cea mai mare nclinaie tiinific i religioas. De asemenea, cam f r delicatee, el a combtut bulele lui Sixtus i Urban, susinnd c religia nu ar trebui s interzic experimentele i discuiile tiinifice juste, c anumii astrologi nu trebuiau tratai mai ru ca ereticii, i c era incorect s se interzic nu numai prediciile asupra viitorului, ci i sugestiile despre faptul c un lucru sau altul s-ar putea ntmpla altfel spus, conjuncturile favorabile. Totui, n cele din urm Campanella a acceptat c o bul papal era o bul papal i trebuia s i se supun, i a ajuns chiar s accepte c astrologia nu era o tiin n sensul adev rat al cuvntului dei nu era mai puin susceptibil de a fi cercetat n mod tiinific. Publicaii precum Apologia, n care Campanella i schimba opiniile anterioare, nu au f cut dect s altereze reputaia astrologiei n ochii opoziiei n cretere. Aceasta era pornit ferm mai ales mpotriva marilor aiureli din domeniu. nc nu se ndoia nimeni c Soarele, Luna i planetele aveau efect asupra chestiunilor terestre, sau chiar asupra vieii i caracterului oamenilor. Dar tot mai mult se argumenta c, pe baza poziiilor i micrilor planetare, orice predicie era posibil. Unele polemici lansate mpotriva astrologilor nu au fost doar intense, ci i consecvente n timp. Alexander de Angelis, din Spoleto, conductor al Colegiului Iezuit din Roma, a publicat n 1615 nu mai puin de 5 cri mpotriva astrologiei. Nu se poate spune c noile cunotine astronomice au adugat mai mult for argumentelor sale, care nu f ceau dect s le repete pe cele vechi; fora suplimentar provenea cel mai mult din atitudinea agresiv, temperamental care i-a afectat mai mult pe universitari i savani dect pe omul de pe strad.

Volumul X Intrarea n umbr


De secole, omul de pe strad, fie el bogat sau srac, consulta astrologi cnd i permitea s plteasc onorariile acestora. Dar acum, tot mai adesea el consulta almanahurile astrologice anuale care, pentru o sum de bani relativ neglijabil, ofereau tot soiul de informaii i sfaturi. Almanahurile au debutat ca simple nregistrri ale evenimentelor astronomice din anul care venea: note despre zilele de trg, despre srbtorile laice i religioase, ca i despre zilele cnd urmau s aib loc eclipse, sau cnd Luna era Nou sau Plin, sau zilele cnd aveau loc evenimente celeste remarcabile precum conjunciile planetare. n Evul Mediu, acestea circulau n manuscris, sau ca almanahuri cioplite, inscripionate pe lemn, metal sau os, cu notaii i simboluri pentru lunaii i srbtorile bisericeti. Uneori acestea erau suficient de mici ca s ncap n buzunar, dar altele erau mult mai elaborate i chiar decorative, atrnnd ntr-un cui lng cmin. Dup inventarea tiparului, almanahurile au fost printre primele cri publicate: un almanah a fost tiprit de Gutenberg n 1448 cu 8 ani naintea faimoasei sale Biblii i n 30 de ani au fost publicate n mare numr, coninnd nu numai evenimente astronomice ci i predicii bazate pe acestea. Cel mai timpuriu pronostic tiprit care s-a pstrat este datat 1470, dar la scurt timp au aprut i altele, imprimate n Germania, Frana, Italia, Ungaria, Olanda i Polonia. Primul almanah englez dateaz din 1500, i a fost tiprit de William Parron, un italian care a fost prezent pentru o vreme la curtea lui Henric al VII-lea, dar a disprut curnd, la 37 de ani, dup decesul reginei. Almanahurile manuscrise au continuat s circule mult timp dup inventarea tiparului, i unele almanahuri cioplite erau nc n uz la sfritul secolului al 16-lea. Dar copiile tiprite deveneau tot mai obinuite, multe dintre ele fiind importate de pe continent i coninnd preziceri despre vreme, despre recolte bune sau rele, note despre zilele bune sau rele, i chiar sugestii legate de viitoarele preuri la cereale, fructe i alte produse agricole.

Au ptruns i prediciile politice, interesul pentru viaa familiilor regale fiind la fel de mare printre vechii cititori ai almanahurilor cum este azi pentru cititorii articolelor de scandal din ziare. Familia Laet, care a produs generaii de astrologi flamanzi, ale cror almanahuri erau publicate la Anvers, se pare c era specializat n aa ceva. La un moment dat ei preziceau (pentru 1517) c Henric al VIII-lea al Angliei va fi nclinat s-i petreac mult timp printre femei atractive, i mai trziu promitea c el urma s aib dificulti matrimoniale. Almanahurile se vindeau ca pinea cald la orice nivel social. Dei nobilii i burghezii i puteau permite cu uurin s aib astrologi personali dac doreau (i muli dintre ei au dorit asta), i ei cumprau almanahuri, aa cum oamenii de azi cumpr ghiduri practice pentru sntate ca s le citeasc n anticamerele medicilor. Exist un almanah din 1624 care are pe coperta interioar autograful lui Carol I. Lordul Burghley, trezorierul Elisabetei, avea mai multe n biblioteca sa, unele adnotate chiar de el. Essex, secretarul general al Parlamentului, contele de Clarendon, episcopul Wren din Norwich, au fost ali abonai ai almanahurilor ultimii doi scriind cu grij notie pe marginea paginilor pe durata ct au fost ntemniai n Turnul Londrei. Multe donaii ctre universiti includeau almanahuri, iar navigatorii erau adepii lor devotai: locotenentul John Weale, servind sub ordinele amiralului Blake, i lua n cltoriile sale o climar cu cerneal, un almanah de buzunar i un almanah de perete. Chiar i n 1709, quakerii din Derbyshire cumprau (pentru un penny) un almanah pentru biblioteca lor de mprumut. Popularitatea almanahurilor era enorm, parial deoarece erau utile (pe post de jurnale, de pild), parial ca amuzament popular. Unele dintre ele ofereau suplimente educative din religie, medicin, magie, chiar despre viaa sexual: cnd planetele erau n anumite poziii, era periculos s se fac amor n mod special erau astfel zilele cinelui din Iulie i August. Un scriitor satiric sugera c aceasta era o perioad a anului cnd adulterul era ceva frecvent, cci muli soi ascultau de sfaturile astrologilor i se abineau de la sex, iar soiile lor se ndreptau n alte direcii pentru a-i gsi plcerea, pe motivul c dac soul nu vrea, altul trebuie. Dar existau i sfaturi pozitive: Walter Gray, n notele sale pentru mai 1851, scria simplu Venus s fie mbriat, n timp ce un contemporan al lui sugera cititorilor si s-o mbrieze pe Venus sincer n mai, i cu pruden n noiembrie. Studiile de populaie aduc unele dovezi cum c oamenii i urmau sfatul. Dorothy Partridge, o moa care, ca i Sarah Jinner, a fost una din foarte puinele femei astrolog, a fost i mai direct n secolul urmtor: n ianuarie, ea gsea c n aceast perioad e foarte bun pentru fizic hrjoana cu partenerul de pat; dar i Decembrie, i Februarie erau luni ale plcerii, i perioade bune n special pentru a fi so pentru soia ta erau atunci cnd Luna era n Sgettor. Primul englez care a inundat piaa cu almanahurile lui a fost William Lilly (1602-1681), fiul unui funcionar naval dintr-un sat mrunt din Leicestershire, care a plecat la Londra ca servitor al unui magistrat analfabet i, cstorindu-se cu vduva bogat a acestuia, a nvat astrologie de la un ndrumtor de mna a doua. Prin 1635, el preda i practica astrologia. Abia n 1644, sub pseudonimul Merlinus Anglicus Junior, el i publica primul almanah, i apariia acestuia a continuat pn n 1682, anul urmtor decesului su. Caietele lui Lilly sunt, ca i ale lui Forman, un tablou al epocii sale, dezvluind serviciile prestate de el pentru brbai i femei din toate clasele (a fost consultat de Carol I, ca i de slujitorii acestuia, de generali, cpitani de corbii, negustori bogai, ca i de oameni nensemnai). Dei Lilly a fost, probabil, cel mai renumit astrolog al secolului al 17-lea, au fost i alii aproape la fel de cunoscui. (Dar nici unul nu a cunoscut o publicitate la fel de larg pentru prediciile sale: Lilly a fost chiar arestat sub acuzaia de a fi declanat marele incendiu din Londra, pe motiv c predicia sa n legtur cu acesta a fost att de exact nct trebuie c o fi fost el nsui incendiatorul!). John Booker (1603-1667) a fost ucenic la un negustor de haine nainte s devin astrolog. El i-a publicat propriile almanahuri ntre 1631 i 1667, i a nregistrat n caietele sale cte o mie de clieni pe an nainte de 1648 i n 1665. Lilly, binecunoscut mai ales dup publicarea manualului Christian Astrology (1647), avea aproape 2000 de cereri pe an la apogeul activitii sale. i ei au avut vreo 200 de ali colegi astrologi sub guvernarea reginelor Elisabeta i Ana. Unii dintre ei au fost, ca s o spunem cu ngduin, mai puin respectabili dect Lilly sau Booker, sau chiar dect zvpiatul Forman. De pild, a existat un cpitan Bubb, un brbat artos i curat, bun vorbitor, totui

un om lacom, care a fost pedepsit pentru fraud. Jeffery Neve, iniial magistrat n Great Yarmouth iar n 1626 ajutor de erif al apelor la Dover, care a strns dubios o mic avere din conturile arcailor i apoi a fugit la Frankfurt; William Poole, care mnca astrologie pe pine, se luda c avea 17 meserii, printre ele i cele de vopsitor i crmidar, i a fost faimos pentru gestul su satiric la adresa lui Sir Thomas Jay, JP, care l acuzase pe nedrept de furt: aflnd de moartea i funeraliile acestuia, Poole s-a dus la cimitir i i-a spurcat mormntul, lsnd i o noti trivial. Dar au existat i muli astrologi mult mai respectabili, desigur, unii chiar din rndurile clerului. John Aubrey ne spune c genunchii lui Richard Napier (1590-1674), rector la Great Linford n Buckinghamshire, tnjeau dup rugciuni, cci se aeza n genunchi nainte de construirea oricrui horoscop. El i alimenta i fraii de breasl cu saci ntregi de cri, convertindu-i pe muli dintre ei la folosirea astrologiei inclusiv pe vecinul su, reverendul William Bredon, vicar de Thornton (att de ahtiat dup fumat, spune Lilly, nct dac rmnea f r tutun, tia funiile de la soneriile din cas i le fuma). Apoi au mai fost Anthony Asham, Richard Harvey, Thomas Buckminster, John Maplet, Stephen Batman i George Hartgill toi clerici i astrologi din secolul al 16-lea iar n secolul al 17-lea, Joshua Childrey, Nathaniel Sparke, John Butler, Edmund Chilmead, Charles Atkinson i Richard Carpenter - autor al crii Astrology proved harmless, useful and pious (Astrologia dovedit nepericuloas, util i pioas), din 1657. Sfatul astrologilor, n almanahuri sau n afara lor, rmnea la fel de larg ca i al predecesorilor lor. n timpul Rzboiului Civil, desigur c nelinitea prinilor pentru copiii lor aflai pe front, a frailor pentru frai, a soiilor pentru soi, i-a f cut s fie supra solicitai dar au crescut i veniturile lor, dac erau profesioniti. Se spune c, n 1662, Lilly ctiga 500 de lire sterline pe an (circa 20.000 de lire sterline n moneda curent). Dar este dificil de estimat venitul mediu al unui astrolog profesionist: n 1647, Lilly primea 20 de monede de aur pentru sfatul dat lui Carol I, dar el i Booker ofereau consultaii i pentru numai 2 ilingi i jumtate. Richard Delahay lsa la moartea sa ntre 2000 i 3000 de lire sterline, dar John Vaux, preotul bisericii St Helen din Auckland (care obinuia s vnd almanahuri din altar) cerea doar un iling pentru gsirea unei iepe furate, sau 4 ilingi pentru o pereche de cai i nc 8 penny (2/3 de iling) pentru butur. nc nu s-a studiat suficient rolul jucat de astrologi n timpul Rzboiului Civil din Anglia. Nu numai c astrologii rivali publicau almanahuri rivale i vizitau pe rnd trupele aflate n opoziie, ale regalitilor i ale parlamentarilor, dar i ziarele publicau predicii contradictorii de succes i eec. Lilly a dat o mare lovitur cnd a prezis, devreme, la nceputul rzboiului, n 1645, victoria de la Naseby a parlamentarilor; acest succes l-a f cut celebru. Dar el a fost atacat pe rnd, att de parlamentari ct i de regaliti, fiindc dei i oferise sprijinul su lui Cromwell (i chiar lucrase o vreme pentru Consiliul de Stat), el i-a oferit consultaii i lui Carol I, procurndu-i chiar pila cu care regele spera s evadeze din castelul Carisbrooke Castle! Rzboiul almanahurilor a fost lung i amar, cu Lilly i Booker de o parte, i cu John Humphrey i George Wharton de cealalt parte. La un moment dat, Lilly i Booker se gseau n faa oraului Colchester alturi de armata parlamentarilor, asigurndu-i c oraul le va fi predat n curnd, i aa a fost, iar n acelai timp Humphrey se gsea n ora i i declara guvernatorului oraului, Sir Charles Lucas, c n curnd va scpa de grija asediului. n perioada de Interregnum dinaintea restaurrii monarhiei n 1660, publicarea almanahurilor a continuat, dar exista o cenzur, i unii astrologi au fost executai pentru c l susinuser pe rege, dei Lilly a reuit s-l salveze pe Wharton, a crui munc o respecta. Chiar i Lilly a fost cenzurat, n timp ce lucrrile altor astrologi au fost oprite complet, iar alii au fost nchii. n imposibilitate de a publica, ei i-au ndreptat atenia ctre traduceri din clasicii astrologiei care nu fuseser accesibili pn atunci n Anglia, i asta a condus la un mare numr de astfel de traduceri, pentru prima oar publicate n englez. La aceasta se adaug i faptul c rivalii lui Lilly lucrau intens la manuale care rivalizau cu Astrologia Cretin a sa, iar Nicholas Culpepper, William Ramesey, John Gadbury, Richard Saunders, John Partridge, William Salmon i John Case publicau ghiduri de popularizare a subiectului. Interesul serios pentru astrologie al oamenilor inteligeni a disprut mai lent n Anglia fa de alte ri. Este adev rat c nc din anii 1560, unii ncepuser s critice teoria astrologic, spunnd c nu era valid din

punct de vedere tiinific, cel puin n ce privete predicia. Dar astrologii aveau rspunsul lor: ei, sau majoritatea lor, nu afirmau niciodat c n viitor urma s se ntmple un anumit lucru ci mai degrab ei spuneau c un anumit eveniment, o anumit schimbare n sntate sau o anumit cotitur a ansei prea probabil. De fapt, almanahurile lor erau att de pline de poate, este posibil i este probabil nct erau criticai, i sunt criticai i azi, c erau prea prudeni n afirmaii. Totodat, ei spuneau c stelele nu impuneau nimic omului; ceea ce f ceau ele era s dea tendine i nclinaii ctre un lucru sau altul. O seciune din almanahuri, citit mereu cu interes, era cea referitoare la vreme: orice almanah coninea o seciune de predicii asupra vremii, iar cititorii se pare c le gseau utile. n unele cazuri, prediciile erau extrem de precise. Un exemplu celebru este cel al Almanahului Vremii pentru 1838, al lui Patrick Murphy. Pentru 20 ianuarie, Murphy scria: Senin. Probabil cea mai sczut temperatur a iernii. Acea zi s-a dovedit a fi nu numai cea mai friguroas din an, ci din ntreg secolul, temperatura cobornd la greenwich sub -28C. Astrologii i bazau cel mai mult prediciile pe micrile Lunii, despre care se credea c avea controlul asupra atmosferei Pmntului. n Frana, Jean Baptiste Lamarck i-a publicat ntre 1800-1811 Anuarul Meteorologic, bazat pe date lunare, iar n Germania, Rudolf Falb (1838-1903) a f cut popular expresia zile critice pentru datele cnd Pmntul, Luna i Soarele erau n anumite poziii relative, care erau asociate cu anumite tipuri de vreme. n Rusia, Demcinski f cea o munc similar, publicnd predicii nu numai pentru ara sa, ci i pentru Statele Unite i Japonia. i ca s aruncm i o scurt privire spre viitor, descendenii din secolul al XX-lea ai lui Partridge, Gadbury i Lilly au publicat prediciile acestora n Daily Mail, n Anglia, iar prediciile lui Demcinski au fost tiprite n acelai ziar, i au fost considerate neobinuit de exacte. Astro-meteorologia a continuat s nfloreasc, i n timp ce meteorologii profesioniti pstrau cu hotrre o atitudine sceptic, muli dintre ei erau de acord c se f cuser studii insuficiente asupra relaiilor dintre poziiile planetare i vremea terestr. Ar fi putut s fac asta, confruntai fiind cu dovada succesului oferit de cariera lui John Nelson, un astrolog american care ntre 1946 i 1971 a investigat perturbaiile radio pentru reeaua RCA, i din 1500 de prognoze f cute n 1967 (adesea cu luni nainte) a avut o rat de succes de 93.2% - procentaj pstrat timp de 9 ani! n momentul publicrii acestei cri, meteorologii abia ncep n fine s ia serios n consideraie posibilitatea ca ritmurile climatice s fie asociate cu micrile planetelor Mercur, Venus i Jupiter. Exist, se spune, dovezi clare ale legturii dintre perioadele cu vnt solar i activitatea petelor solare, i ntre activitatea petelor solare, bombardamentul cu raze cosmice suferit de Pmnt i schimbrile climatice care rezult din el. Dar ca s revenim n secolul al 17-lea, abia dup 1650 a nceput opinia general din Anglia s se ntoarc mpotriva astrologiei. n timpul vieii lui Lilly, acesta i Wharton fuseser ridiculizai de ctre Samuel Butler n Hudibras, n personajele Sidrophel i Whackham: Socotesc unii destine ascunse Pentru maimue, pisici i cei, Cocoi de lupte i cai de curse, Iubire, nego, procese i boli; Unii cntresc vieile tailor, Mamelor, soilor i soiilor. Din opoziii, trigon i cuadrat Ei spun cine-i sterp i cine-i fertil, Ca i cum primul aspect planetar Pe noul-nscut l-a ursit n suflet i trup, i i-a dat Binele tot sau tot rul din el... Au existat i atacuri literare mai slabe, cum ar fi anecdota care povestea despre un ran care s-a dus la Lilly ca s-l ntrebe despre o pung cu mruni ce-i fusese furat, i a gsit pragul uii de la intrare plin de excremente umane:

Marele Astrolog veni s-i deschid, i v znd mizeria de pe prag, ncepu s-i njure i s-i blesteme pe nenorociii care i f cuser asta, jurndu-se c, dac ar ti cine i-a jucat o asemenea fest, i-ar plti-o n aa fel ca s le fie nvtur de minte la toi ticloii de aceeai spe, toat viaa lor. - Pi, zise ranul dac omul sta nu e-n stare s spun cine i-a spurcat pragul, de unde s tie el cine mi-a furat mie punga? i zicnd aa, plec... Congreve a parodiat astrologia n personajul Foresign din Love for Love (1695) spre deosebire de Dryden, care o aproba profund iar n final a intrat n scen Swift, cu demolarea astrologului John Partridge n scrierea Prediciile lui lsaac Bickerstaff pentru 1708. n acest fals almanah, Swift realiza o satir direct la adresa astrologiei, declarnd c scopul su real era acela de a proteja publicul de falsele pretenii ale astrologilor incompeteni, prezicnd printre altele c Partridge nsui avea s moar la ora 23 pe 29 martie 1708, urmat la scurt timp de regele Ludovic al XIV-lea i de pap. La scurt timp dup 29 martie, Swift a publicat o descriere detaliat a morii triste a lui Partridge, i acesta a avut serios de furc apoi ca s dovedeasc faptul c era nc n via. Probabil conteaz mai puin c nici Butler, nici Swift (i nici ali scriitori care au publicat scrieri contra astrologiei) nu au fost deloc pornii s combat astrologia prin argumente. Tot ce au f cut ei a fost s-o ridiculizeze, i este limpede c au avut o int suficient de larg (ca s-o loveasc). Uneori ei au f cut asta din motive politice este cel mai probabil n cazul lui Swift, cci Partridge era un Whig i un republican fervent. Ca i pn acum, noile dispute despre bazele astrologiei lipseau. n mod cert, ele n-au fost susinute de astronomi. S-a sugerat c Newton ar fi fost personal responsabil pentru cderea n desuetudine a astrologiei n Anglia. Dar nimic nu este mai departe de adev r. Munca sa se poate s fi avut contribuia ei la schimbarea general a atitudinii fa de astrologie, dar el a pstrat pn la moarte o credin ferm n astrologie, i a fost foarte concis fa de Edmund Halley atunci cnd ultimul l-a criticat c era de acord cu un asemenea non-sens: Domnule, i-a spus Newton, eu am studiat chestiunea, dumneata nu. Oricum, vremurile erau mpotriva lui. n universiti se exprimau deschis ndoielile, i pentru prima oar era pus la ndoial utilitatea astrologiei n medicin. Colegiul Regal al Medicilor s-a ntors mpotriva lui, n pofida faptului c preedintele lui ntre 1601 i 1604 a fost autorul unui almanah, iar astrologia era folosit n Farmacopeea Colegiului. Cei atacai au fost (iari) astrologii extremiti. Nimeni nu l-a condamnat pe Richard Mead, vicepreedinte al Societii Regale, pentru c publicase n 1717 un tratat despre influena Soarelui i Lunii asupra corpului uman, care susinea c atacurile de epilepsie, vertigo, isterie i astm puteau fi corelate cu fazele Lunii; iar n 1680 se afirma c medicii astrologi erau cei mai populari i mai cutai dintre toi medicii. John Locke, care este considerat inspiratorul Epocii Iluminismului, i a crui filosofie a avut cea mai profund influen asupra gndirii Europei, accepta c valoarea curativ a ierburilor era amplificat dac ele erau culese i folosite n anumite momente ale anului. Totui, la sfrit de secol interesul tiinific pentru astrologie atingea cele mai sczute cote ale sale din multe sute de ani, probabil atingnd iari nivelul din secolele 3-4 .Chr. Dei nc nu apruser atacuri concertate asupra teoriei astrologice din partea astronomilor sau a universitilor, se ntmpla c acetia nu mai erau automat interesai de efectele corpurilor cereti asupra pmntului; se presupunea c, n afara efectelor evidente ale Soarelui i Lunii, nu existau alte efecte. Aspectele intelectuale ale subiectului, implicaiile filosofice i teologice, pur i simplu nu mai erau discutate dect de o minoritate n scdere. Pe la 1720 dispruser ultimii astrologi remarcabili ai secolului al 17-lea - Francis Moore murise n 1714, iar John Partridge n anul urmtor i cu ei se retrgea din lume o generaie care, cu toate greelile ei, luase astrologia n serios i o practicase tinznd chiar spre un nivel academic. Astrologia Cretin a lui Lilly, de pild, este o lucrare imens (circa 350.000 de cuvinte n 3 volume) care include mult astrologie tradiional culeas dintr-o list lung de scrieri mai vechi, unele nc netraduse la vremea respectiv. Indiferent de ce s-ar putea spune vizavi de unele dintre cele mai exagerate afirmaii ale lui Lilly despre ce poate sau nu

poate s fac astrologia, ea este o lucrare inteligent scris. Nici unul dintre astrologii din secolul al 18-lea nu va fi capabil de aa ceva; acetia au fost mult mai puin interesai de adev rul intelectual sau empiric al afirmaiilor f cute, i cel mai adesea nu au fost destul de inteligeni pentru asta. Pur i simplu, au fost nite profitori ieftini. Au existat cteva ncercri de a se aduce astrologia n acord cu noua er tiinific: lucrarea postum a lui J. B. Morin, Astrologia Gallica (1661) susinea c orice studiu serios al astrologiei trebuie s se bazeze pe o examinare sistematic a evenimentelor meteorologice, politice i religioase n relaia lor cu micrile planetelor, i c orice alt metod de examinare a subiectului f cea mai mult ru dect bine. Joshua Childrey, arhidiacon din Salisbury, susinea o reform a astrologiei urmnd direciile sugerate de Francis Bacon, iar Jeremy Shakerley, un astrolog influenat serios de Lilly, scria c astrologia conine prea multe incertitudini ca s ne poat informa despre ceva, i avea ambiia s caute din principiile filosofice, o fundaie pentru o astrologie mai rafinat. Pn i John Gadbury susinea c un singur experiment real este mai valoros i mai util dect o sut de predicii pompoase. Dar secolul al 18-lea se angajase pe drumul empirismului su tiinific, hotrt s ignore eforturile astrologilor care cereau ca subiectul lor de studiu s fie inclus printre cele care urmau s fie examinate n aceast manier. Aceast atitudine continu i astzi: un om de tiin, la o conferin din 1970, nemulumit de dovezile statistice oferite pentru argumentarea faptului c anumite aspecte ale astrologiei meritau s fie cercetate, a fost ntrebat ce fel de dovezi ar accepta, i a rspuns cu o splendid siguran: nu pot s concep nici o dovad care m-ar putea convinge de ceva n acest domeniu. n secolul al 18-lea au fost puini astrologi serioi, iar n secolul al 19-lea i mai puini, dar n schimb arlatanii ctigau bine. Dovada st n continua vnzare a alamanahurilor. Almanahurile anuale ale lui Partridge au continuat s se vnd timp de peste un secol dup moartea lui, iar almanahul lui Old Moore este publicat i astzi. n 1764, Old Moore vindea peste 80.000 de exemplare pe an, dei profeiile sale erau fie mai generale, fie mai ntortochiate dect cele din primele ediii. O noutate a secolului al 18-lea a fost apariia de almanahuri f cute anume pentru cititoare: Jurnalul Doamnelor, de pild, care a aprut n 1704, avea articole despre femei faimoase, reete i ghicitori, ca i notie astrologice. Editorul su, un profesor din Coventry numit John Tipper, avea ambiia de a le introduce pe reprezentantele sexului frumos n studiul matematicii. Pe la 1750, se vindeau 30.000 de exemplare pe an, i era un almanah foarte citit i de ctre domni. Astrologii aceia care erau au fost partizani la fel de aprigi n politic, pe ct fuseser i naintaii lor astrologi din vremea Rzboiului Civil. George Parker era un Tory ptima, ale crui opinii erau att de incendiare nct i s-a refuzat tiprirea lor de ctre Stationers Company. Pe de alt parte, Partridge fusese un Whig aprig, i salutase urcarea pe tron a lui george de Hanovra ca pe o zi a eliberrii de papistai, sclavie i trdtori englezi. Spre mijlocul secolului a existat o cotitur ctre religie, ca i cum astrologii ar fi ncercat s-i consolideze poziia plasndu-l pe Creator n tabra lor. Ei scoteau n eviden faptul c numai Dumnezeu ar fi putut pune n micare planetele, dup o schem att de complex, i chiar compoziia materiei din care erau alctuite stelele i planetele dovedea existena lui Dumnezeu. Aa cum spunea Job Gadbury, vrul lui John Gadbury, nimic nu putea susine, n teoriile recent avansate, ideea c atomii s-ar fi micat la ntmplare ca s alctuiasc universul, cci dei aerul pe care-l respirm este plin de ei, abia dac ne fac s clipim. Munca zilnic a celor care ofereau consultan astrologic era la fel de intens ca ntotdeauna: se ddeau sfaturi legate de sntate, dragoste, obiecte pierdute, i aa mai departe. Se pare c exista suficient interes popular pentru ca un numr de astrologi s-i poat fac din asta o carier rezonabil, dei faptul c muli i respingeau pe acei clieni care veneau s-i consulte doar pentru amuzament, i i sf tuiau colegii s-i cear onorariul nainte de realizarea horoscopului, pare s indice c acum exista un anumit grad de ndoial la toate nivelurile societii i indiferent de educaie.

Cel mai important astrolog britanic al secolului pare s fi fost Henry Season (1693-1775), medic i chirurg din Wiltshire, care, ca majoritatea astrologilor dinaintea sa, era autodidact, cci nu urmase la nici o coal mai mult de 6 sptmni. El a nvat singur medicina i astrologia, ca i Lilly sau Forman, i dup o ucenicie n care se pare c a inventat propriile sale cure terapeutice, a reuit s obin o autorizaie de practicare a medicinei i chirurgiei. Almanahurile publicate de el l arat a fi un tip de astrolog foarte tradiional, dnd genul obinuit de sfaturi; dar el le folosea i n dispute politice, i ca mijloc de promovare general a vederilor sale personale asupra tuturor lucrurilor existente de la faptul c piesele de teatru erau ceva dizgraios, pn la opinia c era bine c omul nu va putea niciodat s viziteze Luna, cci fr ndoial c i-ar corupe pe locuitorii ei. Pe la 1790, astrologii erau destul de numeroi ca s aib propriul lor magazin tiprit, dedicat n ntregime unei tiine care a fost studiat de patriarhii vremurilor antice, dar care, cu contribuia ignoranilor i a impostorilor, a fost expus la multe calomnii i erori. Totui, magazinul a fost ru administrat (din cauz c el coninea prea multe palavre non-astrologice pe teme oculte) i i-a ncetat apariia dup al 7-lea numr. Reclamele n ziare, rspndite prin presa de provincie, arat c astrologii nc nfloreau, fiind gata nu numai s dea, pe baza datei, orei i locului naterii, o descriere adevrat a aspectului fizic, culorii prului, semnelor particulare, temperamentului etc., ci i (citm dup John Worsdale din Lincolnshire) s ajute acele persoane afectate de diverse tipuri de dezechilibre i boli. Dac se primesc detaliile necesare, natura i originea bolii poate fi cert stabilit, i se poate prescrie un remediu pentru orice afeciune vindecabil, conform regulilor antice ale filosofiei elementare. n America era cam aceeai situaie. La sfrit de secol, o oarecare atenie era acordat subiectului n universiti. Lui Charles Morton, care fusese educat la Oxford n timpul Rzboiului Civil Englez, i prsise ara n 1686 ca s devin preot prezbiterian la Charlestown, Massachusetts, i-a fost acceptat la Harvard lucrarea Compendium physicae, unde ea a constituit baza studiului tiinei moderne. Dei nega cu trie aspectele divinatorii ale astrologii, Morton a examinat legtura dintre planete i meteorologie, i influena micrilor planetare asupra corpului i minii omului. n aceast chestiune (a tras el concluzia), consider c se poate dobndi o cunoatere util n legtur cu relaia dintre vreme i temperatura corpurilor noastre, pe de o parte, i starea de sntate sau boal, pe de alt parte, prin observaii juste f cute de mini prudente i filosofice; dar n ce privete restul preteniilor din cri, acestea ar putea s alctuiasc un frumos foc de tabr, ca din vremurile de demult... i alte personaje de la Harvard artau un anumit interes pentru astrologie: de pild, Samuel Willard, vicepreedinte ntre 1701-1707, i John Leverett, succesorul su. Willard spunea la un moment dat c astrologii au fcut predicii, care uneori au fost corecte (o aprobare prudent, dac a fost o aprobare). Isaac Greenwood, primul purttor de la Harvard al titlului de Hollis Professor de matematici i filosofie natural, n 1728 a nlocuit Compendiul lui Morton cu propriul su Discurs filosofic despre mutabilitatea i permanenta schimbare din lumea natural, n care, dei dezaprob astrologia speculativ, totui accept c astrele au o legtur cu mareele produse n ocean, vnturile din atmosfer, schimbrile produse n corpuri nsufleite sau nensufleite i chiar n economia uman. Astrologia pare s aib un fundament filosofic, i nu tim cte minuni i mistere din natur ar putea fi efecte directe ale acestei mari alternative. n cursul secolului al 18-lea, Colegiul Harvard a adoptat o atitudine prudent pozitiv, n 1762 acceptnd o tez de masterat care susinea c corpurile cereti produc anumite schimbri n corpurile animale, i afirmnd public c se apropia rapid vremea cnd Virginia i va depi pe greci n filosofie, pe egipteni n geometrie, pe fenicieni n aritmetic i pe caldeeni n astrologie. Nici Universitatea Yale nu era mai prejos dect Harvard-ul n ce privete tolerarea studiilor astrologice. Samuel Johnson, care a absolvit la Yale n 1714 i a devenit preot congregaionalist, a inclus n 1716, n lucrarea sa Enciclopedia Revizuit, un eseu despre Cerurile nstelate, puterea i influenele lor ilustrate n

astrologie, i cu toate c n 1718 o tez de la Yale susinea c toate prediciile astrologilor despre evenimentele viitoare sunt greite i inutile, acesta era un atac ndreptat mai mult mpotriva astrologiei speculative dect asupra celei naturale. n ce privete opiniile formate printre neuniversitari, acestea pot fi deduse, probabil, dintr-un articol aprut n Cyclopaedia lui Chambers, att de popular, care tot aa, ataca astrologia speculativ ca fiind superstiie, dar nu critica astrologia natural, totui atrgnd atenia c aceasta trebuia s fie dedus, n final, din fenomene i observaii. Cei care nu aveau Cyclopaedia lui Chambers n biblioteca lor, cu siguran c aveau, majoritatea, mcar un almanah; acestea erau la fel de obinuite, i cam n acelai stil, ca i almanahurile engleze din aceeai perioad. Dar exista un accent suplimentar pus pe agricultur i meteorologie. Culpepper era foarte popular, i pn pe la mijlocul secolului al 18-lea cel mai rspndit ndrumar medical din America a fost London Dispensatory al lui Culpepper. Cu timpul, acesta a fost atacat - n special de Cotton Mather, preot i autor congregaionalist, care cu toate c povestea splendid despre f pturi precum ngerii i sirenele, totui avea un fel de antipatie natural fa de astrologie (mai ales din motive religioase) i, despre presupunerea c eficiena anumitor ierburi ar fi sporit dac ele sunt culese n anumite momente, el susinea c aceasta ar fi o prostie nrudit cu idolatria i superstiia romano-catolicilor, care consider c sfinii au influene asupra anumitor boli. Se pare c fermierii americani din secolele 17 i 18 acordau o atenie special sfaturilor astrologice i veterinare: un almanah susine c pentru a avea succes n lsarea de snge, luarea de medicamente, tierea vitelor, oilor i porcilor, trebuie s tii unde sau n ce parte a corpului este semnul, iar n The Husbandmans Magazine din 1718, John Smith afirma c procedura de castrare a cailor ar trebui f cut cnd Luna este n scdere, semnele fiind n Fecioar sau n Berbec i c srbtoarea cretin a ntmpinrii Domnului Candlemas, la nceputul lui februarie - (dac este cu Luna n cretere) este cea mai bun perioad pentru ncruciarea porcinelor. Dac ar fi s ne lum dup revistele vremii, fermierul american nelept din acele secole trebuie s fi trit complet n acord cu zodiacul i planetele; n 1712, The Husbandmans Guide i sf tuia cititorii s castreze berbecii i alte animale din eptel cnd Luna era n Berbec, Sgettor sau Capricorn. Dac oile sunt tunse cnd Luna crete n Taur, Fecioar sau Balan, lna lor va crete mai repede i mai groas, acelai efect fiind remarcat pentru tunsul prului la oameni. Iar dac Luna este n aspect amical cu Venus, este i mai bine. Cincisprezece ani mai trziu, The Citizens and Countrymans Experienced Farrier i sf tuia pe fermierii care doreau s aib mnji de sex masculin de la caii lor, s duc iapa la armsar nainte de Luna Plin, i atunci cnd semnul este feminin. Pentru mnji de sex feminin, acest lucru trebuie f cut dup Luna Plin, i n semne masculine. Existau i sfaturi horticole (s se planteze copaci i s se sape n jurul lor iarna, n special la Lun Nou, pomii fructiferi s fie plantai i altoii cnd Luna era n cretere, replantarea pomilor mutai din loc s se fac pe Lun n scdere cci scderea Lunii ajut plantele s-i ntind rdcinile n adnc, n timp ce Luna n cretere ajut planta s creasc n sus), i unele personale (este bine s faci baie cnd Luna este n Taur, Fecioar i Capricorn; cel mai bine este s faci baie la 2-3 zile dup Luna Plin, sau n timpul ei). Desigur, exista i opoziie, din partea acelora care gseau ridicol faptul c n multe zone ale rii... un om nu-i castra berbecul sau porcul, nici nu accepta s i se lase snge din bra f r s cerceteze mai nti almanahul, ca s gseasc acea poliloghie care i confirma c influenele astrale sau lunare din ziua respectiv erau propice pentru acea parte a corpului. Dar existau i studii serioase. n 1764, un Dr.James Greenhill corela crizele unui sclav epileptic cu fazele Lunii, iar un numr de ali doctori studiaser astrologia i o foloseau n tratarea pacienilor lor. Samuel Deane, un respectat agricultor, i-a publicat teoria sa despre efectele planetelor asupra cultivrii pomilor fructiferi, n The New England Farmer, sau n The Georgic Dictionary (1797):

Unora li se poate prea o excentricitate s culegi merele n ziua Lunii pline. Dar, aa cum tim c att animalele ct i plantele sunt influenate de Lun n anumite cazuri, de ce s nu presupunem c o mai mare cantitate de spirit este trimis n fruct atunci cnd atracia corpurilor cereti este maxim? Aa fiind, eu mi culeg merele n momentul lor de perfeciune maxim, cnd au n ele cel mai mult din ceea ce le permite s se pstreze n timp... n acea vreme, n America au fost civa astrologi care ofereau consiliere: Joseph Stafford n Rhode Island, Nathaniel Low la Boston, John Jarman, Nathaniel Ames i Daniel Leeds n Philadelphia, John Tobler n Carolina de Nord. Low i Ames au fost rivali n prima jumtate a secolului al 18-lea, Ames pretinznd c el prezisese moartea regelui George al II-lea i victoriile armatelor lui George al III-lea n rzboaiele cu Frana i India, n timp ce Low avertizase, n pragul revoluiilor din America i Frana, c anumite aspecte planetare i-ar putea stimula pe politicieni s caute noi ci i metode de rezolvare a problemelor guvernrii. Ulterior, eruditul Benjamin Franklin i-a f cut-o lui Leeds, imitnd farsa jucat de Swift lui Isaac Bickerstaff: el i-a prezis moartea, a oferit dovada ei, i astfel l-a mpins pe bietul om spre faliment n pofida ncercrilor acestuia de a demonstra c era nc n via i sntos. Nu exist prea multe informaii despre metodele acestor astrologi americani, dar un jurnal contemporan cu ei dezvluie cel puin c, n Rhode Island, navigatorii i consultau pe astrologi n legtur cu momentul cnd era bine s porneasc pe mare (dei doi dintre ei, sf tuii s plece ntr-o vineri, pe 24 decembrie, au f cut asta n plin viscol i s-au scufundat imediat); se pare c i comercianii apelau n scopuri similare la serviciile astrologilor, i chiar Franklin a f cut asta la un moment dat. n general, dei existau unele tendine diferite, astrologia din America (la fel ca alte domenii) imita mult astrologia britanic; ca i n ara mam, i aici astrologii se bazau pe popularitatea almanahurilor lor ca s-i menin cursul afacerilor. Din primele zile ale almanahului tiprit, se ntmpla c un astrolog avea cu att mai mult succes, cu ct avea o pan mai activ. Succesul de public al lui Lilly se datorase n mare msur stilului su abil i plin de nsufleire. La sfritul secolului 18, cnd scepticismul natural fcea ca majoritatea prediciilor simple s devin inacceptabile, era tot mai important pentru astrologi s ofere cititorilor lor un divertisment, iar tradiia publicistului astrolog a devenit tot mai puternic, pentru a ajunge la apogeu cu un secol i jumtate mai trziu, n astrologul care semna n ziar. n prima parte a secolului al 19-lea, cel mai popular almanah din Marea Britanie a fost Vox Stellarum, care pe la 1839 se vindea n mai bine de o jumtate de milion de exemplare destul de surprinztor, probabil, dac ne gndim c editorul inea mult partea americanilor n Rzboiul pentru Independen, creznd c rezultatul acestuia a pavat drumul spre libertate, i saluta pozitiv Revoluia Francez, cu gloriosul i fericitul lor spirit de libertate. Oricum, tot el a inut partea Angliei n rzboiul cu Frana. Vnzrile enorme de almanahuri, mai ales pentru cele mai ieftine, au continuat n tot secolul al 19-lea; n 1897 s-au tiprit peste un milion de exemplare din Old Moores Penny Almanac, i toate s-au vndut n ultimele dou luni ale anului (ele conineau predicii pentru 1898, desigur). Unii deplngeau faptul c, pe durata domniei reginei Victoria, practic nimeni din clasele de jos nu deinea un almanah, iar muli oameni i triau viaa dup almanahuri, refuznd s coseasc iarba dac se prevedea ploaie, amnnd tratarea animalelor bolnave dac ziua era anunat ca nefavorabil. O parte din meritul dac poate fi folosit acest cuvnt pentru popularitatea n cretere a revistelor pur astrologice (combinnd genul de predicii din almanahurile de tip vechi, cu articole de specialitate i brfe) poate fi pus pe seama a doi oameni, Robert Cross Smith i Richard James Morrison, amndoi nscui n 1795. Smith a fost numit, n 1824, editor la un nou periodic, The Straggling Astrologer of the Nineteenth Century, de la al 12-lea numr al acestuia, n care apare pentru prima oar pseudonimul su Raphael,

care va deveni faimos n urmtorii civa ani. El a introdus i o rubric sptmnal unde se preziceau efectele planetare fa de dragoste i cstorie, finane, afaceri, cltorii primele predicii publicate sptmnal ntr-un ziar. The Straggling Astrologer nu a avut o via lung; Smith a avut mai mult noroc cu The Prophetic Messenger, al crui prim numr a aprut n 1826, i care la moartea sa, n 1832, a fost preluat i a continuat s apar pn n 1858. Dup Smith au existat cel puin cinci Raphael diferii. Totui, cel mai important dintre cei doi a fost Morrison, lucrnd sub pseudonimul Zadkiel. Fost ofier de marin, el a devenit astrolog profesionist n 1830 i a fondat Zadkiels Almanac, ale crui vnzri rivalizau cu cele ale almanahului The Prophetic Messenger. Pe lng publicistic, Morrison a f cut multe pentru a face s fie respectat iari astrologia. El se plngea, de pild, de astrologii de duzin care lucrau pentru suma mizer de 5 ilingi, cnd nici un om cu educaie nu s-ar njosi s lucreze pentru o remuneraie att de mrunt, i recomanda ca oricine dorea s consulte un astrolog, s caute unul care avea Diploma Asociaiei Britanice de tiine Astrale (fondat n 1844, cu 107 membri, dar asociaia a avut o via scurt). n almanahul su din 1861, Morrison publica sugestia c poziia lui Saturn din cursul acelui an avea s fie foarte rea pentru toate persoanele nscute n jurul datei de 26 august; printre cei afectai, regret s-l vd i pe nobilul Prin Consort al acestui regat. Asemenea persoane trebuie s acorde mult atenie sntii lor. Pe 14 decembrie 1861, Prinul Consort a murit de febr tifoid. n loc s fie felicitat pentru acurateea prediciei sale, Zadkiel a fost atacat cu ncpnare de un redactor marcant de la The Daily Telegraph, i forat s dea n judecat un amiral care l acuza n acelai ziar. El a ctigat procesul, dovezi n favoarea sa fiind aduse de un lung ir de clieni cu renume. Dar judectorul l antipatiza profund, permind continuu s se rd n sal n timpul procesului i recomandnd daune minore. Zadkiel a primit doar 20 de ilingi i a trebuit s-i plteasc singur cheltuielile de judecat. Vnzrile urmtorului su almanah au profitat de pe urma publicitii, dar n materie de consiliere astrologic, el aproape c dispare din acest moment. Morrison/Zadkiel nu poate fi scutit de acuzaia c era interesat de ocultism n special de citirea n cristal, o preocupare care a stat, de fapt, la baza cazului su. Dar el era i un astrolog serios, pregtind i publicnd, n 1852, o popular prescurtare a Astrologiei Cretine, a lui Lilly. i au mai fost i alii precum William Joseph Simmonite, ales n Consiliul Societii Meteorologice a Londrei (n care era membru i Morrison), i Richard Garnett (1835-1906), care lucra la British Museum, un amator care l-a impresionat pe Samuel Butler cu cteva predicii reuite. Garnett este cel care, ntr-un eseu intitulat The Soul and the Stars (Sufletul i Stelele), publicat n The University Magazine n 1880, a avansat o viziune astrologic n contradicie cu cea a multor astrologi profesioniti, care nc erau mult implicai doar n almanahuri i predicii. Garnett promova ideea c, departe de a fi o tiin ocult, aa cum credeau muli, era necesar s se insiste pe caracterul strict empiric al astrologiei, c astrologia, cu singura excepie a astronomiei, este, n ce privete precizia datelor sale, cea mai exact dintre tiinele exacte, i c toate calculele astrologului sunt executate prin procedee mai mult aritmetice dect cabalistice. Influena pe care el o atribuie corpurilor cereti poate fi imaginar, dar n nici un sens ea nu este ocult... Garnett ntrevedea ceea ce avea s se ntmple chiar n timpurile noastre, cnd astrologii, n cea mai mare parte, vor mprti vederile lui. Totui, alii au fost cei care aveau s paveze calea pentru retrezirea interesului pentru astrologie n secolul 20. Alan Leo (W. F. Allen, 1860-1917) este unul dintre ei. Leo este o figur important n astrologia occidental, crile sale fiind nc de gsit n librrii. Prin intermediul prietenului su Sepharial (W. R. Old, 1864-1929) el a intrat n rndurile Societii Teosofice din Londra, fondate de Madame Blavatsky. El a devenit astrolog profesionist i a organizat un fel de atelier n Hampstead, unde s-au stabilit ali astrologi ca s calculeze astrograme, iar civa funcionari notau

comentariile lui Leo asupra acestor astrograme. Acesta a fost un echivalent victorian al firmelor moderne de horoscoape computerizate, iar compania lui Leo, Modern Astrology Publishing Company, a avut curnd ramuri n Paris i New York. eful de birou al lui Leo este cel care a proiectat sistemul prin care lucreaz i azi cei mai muli astrologi ieftini: rspunzi la reclamele lor din cele mai bine vndute reviste astrologice, i vei primi un numr de diagrame pe file capsate mpreun, una pentru semnul solar, una pentru Ascendent, i cte una pentru poziiile n care se gseau Luna, Venus, Mercur etc. E. H. Bailey, care l dezagrea n mod cordial, a descris mai trziu o diminea obinuit n Lyncroft Gardens una care s-a repetat de multe ori de atunci ncoace: Pota de diminea tocmai sosise i Albanus Leon (Leo) era foarte ocupat cu sortarea unui teanc mare de scrisori de toate formele i mrimile. Majoritatea conineau cecuri, cci Leo avea o clientel numeroas, iar venitul afacerii sale atinsese acum 4 cifre pe an, i era clar c urma s creasc n continuare. Pota din aceast diminea era foarte voluminoas, iar teancul de scrisori i cecuri cretea rapid. Este adev rat c majoritatea cecurilor erau doar de un iling, dar acestea, cu cecuri de 5 i 10 ilingi, iar 3-4 de cte o lir sterlin, ca i diverse alte cecuri pentru alte sume, ddeau un total foarte bun. Raphael i Zadkiel au f cut parte din acea generaie de astrologi care s-au confruntat cu problema asimilrii, n practica astrologic, a modernelor planete Uranus (descoperit n 1781) i Neptun (1846); Pluto va fi adugat n 1930. Descoperirea acestor planete a fost o alt arm la ndemna taberei oponenilor astrologiei dar astrologii au rspuns c, n loc s creeze noi probleme, ele de fapt rezolvau probleme mai vechi. Cercetnd horoscopul reginei Elisabeta I sau a unuia dintre cezarii Romei, era limpede c existau anumite trsturi de caracter care nu puteau fi puse pe seama planetelor cunoscute de astrologii din vremea lor. Acestea erau, n mod evident, rezultate din influena planetelor recent descoperite, i dac erau plasate acestea n vechile astrograme, imaginea era mult mai complet. n mod similar, efectele noilor planete ntr-o tem progresat au fost descoperite treptat prin ncercri i eliminri. Descoperirea circulaiei sngelui, f cut de Harvey, nu a afectat ceea ce se tia deja despre procesele fiziologice; pur i simplu, ea a completat imaginea. Acelai lucru s-a ntmplat i cu planetele moderne.

Volumul XI n secolul al XX-lea


n vreme ce Alan Leo era n fruntea celor care ntreineau interesul popular pentru astrologie n Anglia, marele psiholog Carl Gustav Jung (1875-1961) a fost, probabil, cel care mai mult ca oricare altul a ncurajat cel puin ali civa cercettori s ia n considerare subiectul. Interesul lui Jung pentru astrologie pare s fi decurs natural din preocuprile sale legate de incontientul colectiv, credina sa c dei motenirea noastr const n trsturi fiziologice, totui procesele mentale ale strmoilor notri sunt cele care au creat aceste trsturi; c, de fapt, atitudinea fa de via a omului din secolul 20 este modelat de istoria trecutului su ndeprtat. Jung vedea semnele zodiacului ca pe nite simboluri arhetipale adic avnd asupra noastr o influen mai profund dect tim; i suntem contieni de arhetipuri atunci cnd suntem implicai n circumstane de mare intensitate emoional, aa cum sunt acelea n care oamenii ajung s-i consulte pe astrologi. Se pare c Jung nsui folosea horoscopul pentru a construi o punte a nelegerii dintre el, ca medic, i un pacient, gsind n horoscopul pacientului i n propria sa astrogram unele legturi comune. Pe cnd i pregtea eseul despre sincronicitate (termenul lansat de el pentru a explica straniile coincidene care survin n viaa oricui, i care pot fi nu numai tulburtoare, ci i nspimnttoare) el i asistenii si au examinat temele natale pentru 180 de cupluri cstorite, aparent fericite, cutnd n ele indicaiile tradiionale de satisfacie n mariaj. Mai trziu el a adugat mai multe date, i a investigat 966 teme de la 483 de cupluri, nu

numai n perechile existente, ci i n perechi amestecate, ca anse de cuplare aa c n total au fost examinate 32220 de perechi de teme. Rezultatele acestui studiu au fost considerate n final, de ctre Jung, oarecum nesatisf ctoare; dar el a scos n eviden faptul c n temele perechilor fericite se regsea o prezen semnificativ, din punct de vedere statistic, a aspectelor considerate prin tradiie ca indicaii ale unei relaii satisf ctoare. El a exprimat acest lucru cu mult dramatism: Iei 3 cutii de chibrituri, pui 1000 de furnici negre n prima, 10.000 n a doua i 50 n a treia, i cte o furnic alb n fiecare cutie, apoi nchizi cutiile i dai cte o gaur n fiecare dintre cutii, doar att de mare nct s permit unei singure furnici s treac prin ea. Prima furnic evadnd din fiecare cutie este, ntotdeauna, cea alb. ansele s se ntmple aa ceva sunt extrem de mici. n cazul primelor dou cutii, probabilitatea combinat este de 1/(1000x10000), ceea ce nseamn c o asemenea coinciden este de ateptat numai ntr-un singur caz din zece milioane. Este improbabil s se ntmple aa ceva n viaa cuiva. Totui, n experimentul meu statistic s-a ntmplat c cele 3 conjuncii indicate de tradiia astrologic au ieit la iveal n modul cel mai improbabil. Jung era contient de erorile statistice ale experimentului su, i nu a pretins niciodat c acest experiment ar fi demonstrat altceva dect, dac redm cuvintele lui J. S. Haldane, c universul poate fi nu doar mai ciudat dect presupunem, ci chiar mai straniu dect suntem capabili s presupunem. Dar eseul su astrologic (Synchronicity, an acausal connecting principle, 1955) a avut efectul de a direciona cteva mini serioase ctre aceast tiin cu reputaie compromis, i n ultimii 30 de ani interesul pentru ea a crescut constant. nainte s se contureze interesul de specialist al lui Jung pentru astrologie, gsim i exemple izolate ale retrezirii ateniei fa de subiect. n 1891, n Frana, unde interesul pentru astrologie se rarefiase (i un om de tiin putea s afirme c astrologia era o tiin antic ale crei reguli se pierduser complet), s-a trezit la via un gen de astrologie cabalistic, ceea ce a condus la publicarea unei traduceri pariale a lucrrii lui Morin de Villefranche din 1661, Astrologia Gallica, care la rndul ei a strnit interesul unui ofier de artilerie pe nume Paul Choisnard (1867-1930); acesta a devenit primul astrolog modern care a ncercat s strng un volum semnificativ de date statistice despre influenele planetelor asupra personalitii umane. Madame Blavatsky a fost cea care a declanat rennoirea interesului pentru astrologie n Germania, i acesta s-a rspndit larg ca urmare a muncii lui Karl Brandler Pracht (nscut n 1864), care se pare c a studiat astrologia n S.U.A., unde lucrase ca actor. El a fondat Societatea Astrologic German i a nceput s publice Astrologische Rundschau, cel mai proeminent ziar astrologic din Germania pn cnd va fi interzis de ctre naziti n 1938. Abia dup Primul Rzboi Mondial, n perioada incertitudinilor legate de pace, astrologia a nceput cu adev rat s ctige teren n Germania, i a explodat publicarea de efemeride (tabele cu poziiile corpurilor cereti) i de almanahuri. Cel mai cunoscut astrolog interbelic a fost, f r dubiu, doamna Elspeth Ebertin (nscut n 1880), un astrolog serios cu talent pentru jurnalistica popular, pe care ea a combinat-o cu consultana. Doamna Ebertin este cea care, atunci cnd i-au fost trimise datele natale ale lui Adolf Hitler n 1923, a scris n anuarul ei c el se poate expune la pericole din lips de pruden ceea ce el a i f cut n mod stupid n timpul puciului de la Munchen, cnd a czut i i-a fracturat umrul nainte de a fi arestat i nchis. i doamna Ebertin a beneficiat de publicitate cu acest prilej. Dei, din cnd n cnd, poliia german i urmrea pe astrologii germani sub acuzaia de ghicitorie, interesul pentru astrologie a crescut, i s-au inut conferine anuale ale astrologilor ntre 1923 i 1936, i numai disputele dintre ei au inut n loc planurile ambiioase pentru studii tiinifice. Germanii au meritul de a fi

recunoscut importana intrinsec a astrologiei n dezvoltarea psihanalizei, i unul dintre admiratorii lui Jung, O.A.H.Schmitz (1873-1931) a deschis calea propunnd o metod optim pentru psihanaliz, dei Herbert Freiherr von Kloeckler (1896-1950) a fost pionierul care a mpins astroanaliza n psihologia secolului 20, cu lucrarea sa Grundlagen fur die astrologische Deutung (Fundamente ale interpretrii astrologice) din 1926. Cu un interes att de intens pentru astrologie n Germania - Ellic Howe, n Uranias Children (Copiii Uraniei), 1967, estimeaz c n cei 20 de ani de dup 1921 s-au publicat n aceast ar cel puin 400 de cri de specialitate i pamflete este inevitabil s se bnuiasc faptul c Hitler i partidul nazist s-au folosit de astrologie pentru scopurile proprii. Ca i n alte grupuri omogene, unii astrologi i susineau pe naziti, alii nu; de ambele pri au existat consecine nefericite. Dr.Karl-Gunther Heimoth, de pild, medic i psiholog care a publicat un studiu astrologic asupra homosexualitii, i prin asta a devenit prieten cu Ernst Rohm, eful Sturm-Abteilung (corpul militar personal al lui Hitler), a fost asasinat de Fuhrer odat cu Rohm i alii n iunie 1934. Pe de alt parte, Societatea Astrologic German a reuit s se in deoparte, integrndu-se n sistem i asigurnd o oarecare protecie pentru astrologi chiar i dup 1934, cnd nazitii au interzis orice ghicit, scond n afara legii publicarea de almanahuri i jurnale astrologice. Nu exist dovezi c Hitler ar fi fost interesat de astrologie, i exist unele dovezi c nu avea deloc ncredere n ea. Adesea el este acuzat c ar fi avut un astrolog personal, i numele conectat cel mai adesea cu aceast acuzaie este acela al lui Karl Ernst Krafft (1900-1945). Krafft era nscut n Elveia, dintr-o familie de origine german, i a devenit un astrolog foarte competent. El a devenit i un fervent admirator al lui Hitler, i pe 2 noiembrie 1939 el i scria unui Dr.Fosel (care lucra pe atunci pentru RSHA, serviciul secret de informaii al lui Himmler) avertiznd c ntre 7 i 10 noiembrie viaa lui Hitler va fi n pericol din cauza posibilitii unei tentative de asasinat folosind material exploziv. Nazitii erau la fel de refractari la prediciile astrologice despre viaa efului statului, pe ct fuseser i Cezarii romani, i au ignorat avertismentul. Cnd o bomb a explodat pe 9 noiembrie n berria Burgerbrau din Munchen la cteva minute dup ce Hitler ieise de acolo, Krafft n-a putut rezista impulsului de a-i trimite o telegram lui Rudolf Hess, artnd c el le spusese dinainte. Scrisoarea sa original ctre Fosel a fost scoas la iveal din dosare i i-a fost artat lui Hitler, care i-a pasat-o lui Dr.Goebbels. n aceeai zi, Krafft a fost arestat de Gestapo pentru interogatoriu. A reuit s-i conving c, n anumite circumstane, asemenea predicii exacte erau posibile, i a fost eliberat. n 1940, Krafft a fost somat de Goebbels s vin la Berlin ca s cerceteze profeiile lui Nostradamus i s traduc unele dintre ele care puteau fi folosite ca propagand mpotriva Aliailor. Se credea c acestea, dac erau distribuite n zonele ocupate, puteau s imprime populaiei locale ideea c guvernarea nazist era n ordinea fireasc a lucrurilor. i ntr-adev r, dup cteva sptmni de munc, Krafft a anunat c a gsit cteva catrene care preziceau invadarea Olandei i Belgiei, i anunau Al Treilea Reich i Al Doilea Rzboi Mondial. Pe baza a 40 de catrene de Nostradamus, el a compus un pamflet destinat s circule n Belgia i Frana, prezicnd i iminenta cdere a Marii Britanii. Dar n mai 1941, dup numai vreo 3 luni, Hess, al doilea secundant al lui Hitler (dup Goering) a zburat n Scoia ntr-o tentativ independent de a negocia o pace rspltit de Aliai cu peste 40 de ani de nchisoare. Martin Bormann a decis c metoda cea mai bun de a prezenta aceast poveste publicului german era s anune c Hess era, de fapt, nebun, i la scurt timp s-a anunat c el fusese nnebunit de hipnotizatori, astrologi i alii. n Anglia, The Times scria chiar c Hess fusese astrologul personal al lui Hitler! Aceasta a oferit Gestapo-ului pretextul s loveasc n astrologie n general, i aceia care pn acum se bucuraser de protecia simpatetic a lui Himmler (care aranjase eliberarea unuia dintre ei, Wilhelm Wulif, dintr-un lagr de concentrare, ca s lucreze pentru el i soia lui) acum s-au trezit c sunt arestai i, n cel mai ru caz, internai n lagre de concentrare. Aceasta a ncntat muli membri ai naltei conduceri naziste, mai ales pe cei care nu-l admirau pe Himmler i care l considerau chiar deranjat la minte: Reinhard Heydrich, de pild, obinuia s-l compare pe Himmler cu alt ofier, cam aa: Unul e preocupat de stelele de pe epolei, iar el - de stelele din horoscop! mpreun cu terapeuii prin credin, clarvizionarii, grafologii, spiritualitii i adepii tiinelor cretine, astrologii erau n mod clar n dizgraie. Krafft a fost i el printre cei

arestai. n nchisoare, el a continuat s lucreze o vreme pentru propaganda astrologic, dar la finele lui 1944 s-a mbolnvit de tifos, i n ianuarie 1945 a decedat n drum spre Buchenwald. Este ndoielnic dac astrologia a avut vreun efect asupra felului n care germanii au condus rzboiul, n pofida faptului c Himmler era un simpatizant. Pn i Goebbels fusese infectat, pn la un punct, cci n ultimele zile ale rzboiului, din bunkerul din Berlinul asediat, el trimitea dup copiile horoscoapelui lui Hitler i ale Reich-ului, ca s arate c ambele astrograme indicau dezastrul curent, dar c ele promiteau i o victorie copleitoare a Germaniei n aprilie, i pace n luna august. Hitler a preferat s nu mai atepte schimbarea oferit de planete i s-a sinucis. n Anglia, horoscoapele din ziare au jucat un rol n meninerea moralului la nivel naional; dar cea mai curioas poveste astrologic din Anglia pe perioada rzboiului este cea a lui Louis de Wohl, un german cu parte din strmoi evrei, care i-a petrecut mult timp la Londra, cutnd s conving guvernul sau cel puin pe civa dintre membrii lui c el putea s le spun ce sfaturi i ddeau lui Hitler astrologii, i astfel s se poat prevedea unele din planurile sale. ncercarea se pare c a avut succes numai pentru de Wohl, care a f cut muli bani din ziaristic, a lucrat pentru unitatea de propagand neagr a Biroului de Rzboi Psihologic i a dobndit o frumoas uniform de cpitan al armatei britanice pe care nu o merita. n America, fa de astrologie exista acelai amestec confuz al interesului serios cu cel popular ca n cea mai mare parte a Europei. n 1898, Luke Broughton (1828-1899), astrolog i medic, publicase primul manual de astrologie originar din America, Elements of astrology (dei este corect s amintim c Broughton se nscuse la Leeds, n Anglia). Iar n anii 1920 a aprut primul astrolog american independent popular, Evangeline Adams (1865-1932), care a devenit renumit dup ce prezisese cu succes un incendiu la un hotel din New York, iar n urmtorii 30 de ani a avut un public numeros pentru articolele sale din presa scris i emisiunile radio (la un moment dat avea emisiuni de 3 ori pe sptmn). Succesul ei s-a consolidat dup un proces, n 1914, n care era acuzat de ghicit. n timpul procesului i-a fost nmnat un horoscop anonim, ca s-l interpreteze; dup ce s-a citit rezultatul interpretrii date de ea, judectorul a anunat c fusese horoscopul fiului lui, c interpretarea ei era precis din toate punctele de vedere, i c, dup prerea lui, ea a ridicat astrologia la demnitatea unei tiine exacte. n concluzie, ea a fost achitat. Un practicant mai serios a fost Dane Rudhyar (1895 - ? [1985 N.T.]), un distins compozitor care a ajuns la astrologie condus de interesul su pentru muzica i filosofia oriental, i el credea c, prin astrologie, omul poate descoperi modelul sau ordinea care i dezvluie att individualitatea, ct i destinul care se ascund sub evenimentele existenei sale zilnice, adesea aparent haotic i de nestpnit. Lucrarea sa din 1970, The Planetarization of consciousness, rmne probabil cea impresionant scriere astrologic provenit din America. ntre Evangeline Adams i Dane Rudhyar au fost o mulime de ali astrologi, profesioniti i amatori. n 1960, Marcia Moore nu a avut nici o dificultate s gseasc 900 de astrologi profesioniti pentru a-i consulta ntr-o chestiune teoretic despre care ea scria; n 1969, un jurnalist estima c peste 10 mii de americani i ctigau traiul din astrologie (majoritatea f cnd predicii care, probabil, nu s-ar fi bucurat de ncrederea astrologilor mai serioi). La Londra, incursiunea astrologiei n presa popular a fost lansat nc din 1930, de ctre R. H. Naylor (1889-1952). El a fost invitat de editorul ziarului The Sunday Express ca s ntocmeasc horoscopul prinesei nou-nscute Margaret Rose, fiica viitorului rege George al VI-lea. El l-a ntocmit, scond n eviden, n articolul su, nu numai un caracter care poate fi recunoscut acum la prines, ci i prezicnd c evenimente de o extrem importan pentru Familia Regal i naiune vor veni n jurul celui de-al 7-lea an al ei. ntr-adev r, evenimente neprev zute au f cut ca tatl ei s urce pe tron cu cteva luni nainte ca ea s mplineasc 7 ani. Dar, i mai important pentru astrologie, pentru numrul urmtor Naylor a fost invitat s contribuie cu un alt articol, n care el a sugerat c aviaia britanic ar putea fi ameninat de pericole. Exact n ziua cnd aprea

articolul, avionul R-101 se prbuea n nordul Franei. De atunci, nici un ziar sau magazin popular nu a mai putut s se lipseasc de necesitatea de a publica periodic prognoze astrologice pentru cititori. n zilele noastre, astrologii au reuit s-i conving pe editori s le permit s menioneze numele planetelor i efectele lor n vieile cititorilor. Dar Naylor este cel care a inventat prediciile pe semne solare. El trebuia s gseasc o cale prin care fiecare cititor s se simt implicat, i a ales s-i mpart fiecare eseu al su n 12 paragrafe, cte unul pentru fiecare semn zodiacal de natere. Aceasta nu este deloc o parte predominant n astrologia previzional, ci doar o parte pe care orice cititor o poate recunoate uor, cci depinde mai mult de ziua de natere i nu de or. Importana excesiv acordat de public semnului solar a condus la mari daune pentru astrologie, cci pn i aceia care se declar a fi critici inteligeni ai astrologiei sunt adesea sub impresia c astrologii se bazeaz, n analiza riguroas a caracterelor, numai pe acest aspect din tema natal care este semnul solar. Jurnalitii scriu adesea despre o cretere exploziv a interesului pentru astrologie nelegnd prin asta, n ansamblu, dezvoltarea unui interes aproape numai superstiios fa de subiect. A fost o perioad, n anii 1960 i 1970, cnd era suficient s stai lng cineva n avion, sau s fii lng cineva la o petrecere, ca s fii ntrebat Ce zodie eti? n acele zile, semnul solar era aproape singurul element cunoscut din astrograma natal. Aceasta lsa deschis cmpul de studiu pentru astrologii care erau, n realitate, clarvztori. Maurice Woodruff, englezul printre ai crui clieni s-au numrat att de multe stele internaionale ale filmului (Peter Sellers, de pild, cu greu f cea ceva f r s-l consulte) era mai mult clarvztor dect astrolog. n America, Carroll Righter era o specialist mai convenional, dar probabil nu mai puin frecventat printre alii, de un actor pe nume Ronald Reagan, care recent i-a diminuat exprimarea public a interesului pentru astrologie. Cei care i consultau pe Woodruff sau Righter probabil nu auziser despre Dane Rudhyar sau despre John Addey (1920-1982), englezul ale crui lucrri avansate asupra conceptelor de armonici ale perioadelor cosmice sunt considerate cruciale de muli astrologi. n unele regiuni ale lumii, interesul public era mai evident: n orient, n special, unde Indira Gandhi nu i-a ascuns niciodat ncrederea n astrologie, i nici ali politicieni i funcionari publici nsemnai, n pofida unei astrologii mult mai fataliste dect se accepta n vest. n Sri Lanka, astrologia joac un rol proeminent n afacerile publice. n general, prejudecata pare s fie singurul factor care st n calea unei considerri tiinifice a teoriei astrologice. n particular, chiar i cei mai sceptici dintre critici pot s adere la suspiciunea c nu s-au examinat suficient faptele disponibile, n pofida dovezilor statistice pe scar larg. Pn nu demult, asemenea dovezi erau pregtite de astrologii nii, i de aceea erau criticabile. Dar n acelai timp, nici criticii nu erau pregtii s verifice acele dovezi, sau mcar s fac o ncercare real de a nelege ceea ce criticau. Cu civa ani n urm, 200 de oameni de tiin, la o convenie european, au iniiat o declaraie avertiznd publicul c orice credin n astrologie era inutil i putea fi periculoas. Cnd au fost chestionai, s-a v zut c marea majoritate dintre ei credeau c astrologii lucreaz numai pe baza poziiei Soarelui n momentul naterii. (Este ironic c avertismentul lor, mai bine exprimat, ar fi fost susinut de majoritatea astrologilor, dac ar fi fost n legtur cu acceptarea f r discernmnt a astrologiei semnului solar!) Nu s-a dat publicitii nici faptul c au fost mai muli aceia care au refuzat s semneze declaraia, dect cei care au semnat-o. Unii oameni de tiin sunt capabili s ignore pn i faptele astrologice care apar, pe neateptate, n propriul lor domeniu de activitate. Chirurgii ofer statistici care se refer la dificultatea de a se opri hemoragiile n timpul operaiilor chirurgicale sub anumite faze ale Lunii, iar medicii i centrele de colectare a sngelui observ cu surprindere c donatorii sngereaz mai abundent la Lun Plin. Dar dac le spui c astrologii antici au spus deja asta, sunt foarte ncurcai. Meteorologii anun c pare s existe o corelaie ntre poziiile anumitor planete i evenimentele de pe suprafaa Soarelui, care influeneaz vremea, dar ei afirm c asta n-are nimic de-a face cu astrologia. Uneori, totui, aceia care nu sunt absolut deloc interesai de astrologie sunt suficient de intrigai ca s se implice n domeniu. Cel mai remarcabil dintre acetia este, probabil, statisticianul francez Michel Gauquelin, asistat de soia sa Francoise. Interesul lui Gauquelin a fost strnit de decizia sa de a verifica statisticile pe

care i bazase Krafft lucrarea Treatise on astrobiology (Tratat de astrobiologie), publicat n anii 1930. Cu ajutorul unui computer, Gauquelin a demonstrat c acestea fuseser corelate n mod incorect. Cu toate acestea, din ele rezultau nite fapte interesante, i Gauquelin a decis s testeze dou afirmaii - acelea c oamenii nscui n luni impare ale anului sunt introvertii, n timp ce aceia nscui n lunile pare sunt extrovertii. Aceasta prea s fie una dintre acele lunatice afirmaii ale astrologiei tradiionale care, ntr-o lume lucid, nu puteau fi crezute. Spre uimirea i iritarea sa, Gauquelin a descoperit c programele sale de computer i-au confirmat-o (n msura n care introvertirea i extrovertirea cuiva pot fi definite). Pe scurt, Gauquelin a continuat cu examinarea temelor natale pentru mii de sportivi, actori i oameni de tiin, selectate pe baza succesului n profesiunea lor. Statistic, sportivii tindeau s fie nscui atunci cnd planeta Marte era dominant, astrologic vorbind; actorii cu Jupiter dominant; oamenii de tiin i medicii cu Saturn. Concluziile lui Gauquelin au fost reexaminate de Hans Eysenck, care a fost de acord cu ele. Au existat i alte ilustrri tangeniale ale teoriilor astrologice. Maki Takata a examinat efectul activitii petelor solare asupra vitezei cu care se coaguleaz albumina n snge, i a descoperit o legtur strns. Giorgio Piccardi a artat c att petele solare ct i ciclurile lunare afecteaz diverse reacii chimice. Y.Rocard a artat recent c brbaii i femeile au o fin senzitivitate fa de cmpul magnetic terestru simul folosit de porumbeii cltori ca s se ntoarc la cuiburile lor de la muli kilometri distan. Toate acestea au corelaii evidente cu astrologia, aa cum exist i corelaii i mai evidente ale micrilor planetare cu evenimentele de pe Pmnt (ca n exemplul cu opera lui John H. Nelsons n meteorologie). n ultimii ani, unii astrologi au fcut mari eforturi pentru a-i privi munca n mod critic i lucid. O carte voluminoas, Recent Advances in Natal Astrology (Progrese Recente n Astrologia Natal), publicat prima oar n 1977, relata att reuitele ct i eecurile, scotea n eviden aseriunile false, legendele astrologice, experimentele ru proiectate i conduse, i preteniile fr suport, cu atta rigoare i obiectivitate nct muli astrologi au condamnat-o ca pe un atac la adresa ocupaiei lor. Departe de a fi aa, cartea este o ncercare aproape unic de a aborda serios subiectul i de a-l examina critic dar f r s-l desconsidere. Exist relativ puine arii din astrologie despre care cartea s sugereze c merit o examinare atent i constructiv (dei aceste sunt larg rspndite, i includ abordarea semnului solar ca i mai multe teorii exotice). Dup cum spun autorii crii, Geoffrey Dean i Arthur Mather: n anii din urm, experimente corect controlate nu au reuit s susin multe dintre afirmaiile astrologiei, i au artat, dincolo de orice ndoial, c o mare parte din aparenta ei valabilitate poate fi explicat prin credulitatea practicienilor i a clienilor lor, deopotriv... Pe de alt parte, aceleai experimente au demonstrat c astrologia nu este complet lipsit de sens. Rmn destule aspecte care nu pot fi explicate prin credulitate sau prin coincidene, ca s justifice studierea ei n continuare. Nimeni care a cercetat serios dovezile (i exist acum foarte multe dovezi) nu ar putea s nege asta. Se fac progrese. Asociaia Astrologic Britanic i Federaia American a Astrologilor susin conferine anuale ca i ntruniri sptmnale; se vehiculeaz anumite teorii care par, n mod clar, frivole, dar se depun i multe eforturi serioase. Correlation, un periodic publicat de Asociaia Astrologic, este probabil cel mai serios periodic din istoria astrologiei. La Londra, recent, nu mai puin de 400 de astrologi i studeni s-au ntlnit pentru un curs de sear, la un nivel riguros; i exist ntlniri periodice i conferine n majoritatea rilor occidentale, multe dintre acestea fiind internaionale. Facultatea Britanic de Studii Astrologice susine cursuri n Londra i are cursuri prin coresponden, care au fost urmate de studeni din majoritatea rilor lumii. Examinarea final include cteva lucrri scrise, i exist un standard nalt i riguros n notare, astfel c relativ puini iau examinarea ntr-un an. Da, cri despre semnul solar continu s fie publicate, i ele reprezint cel mai mare procent din vnzrile de cri astrologice. Dar multe dintre ele au acum tabele cu poziiile planetare, care permit cititorului s-i construiasc un horoscop aproape complet. i istoricii ncep s cerceteze documentele lsate de astrologii din trecut. Pn i tiina ncepe s arate un oarecare interes prin studierea diverselor ritmuri naturale, a cosmobiologiei i a corelaiilor dintre evenimentele terestre i micrile planetare. Probabil c n urmtorii

50 de ani se va limpezi n ce msur cea mai longeviv tradiie tiinific este bazat pe superstiie, i n ce msur poate ajuta ea pentru a se face lumin asupra naturii existenei noastre.

Glosar

Abenezra (1092-1167)

Adams, Evangeline (1865-1932)