Sunteți pe pagina 1din 147

Romanele lui Sven Hassel, n ordinea cronologic a apariiei Legiunea blestemailor Blindatele morii Camarazi de front Batalion de mar

estapo !onte Cassino Lic"idai #arisul$ eneral SS %mperiul %adului !oarte si viscol &rum s'ngeros ctre moarte Curtea marial nc"isoarea ( #) Comisarul
NEMIRA
..Singurul lucru de care se teme Fuhrerul nostru e pacea, dar n-are de ce s se ngrijoreze, cci dumanii notri nici nu viseaz s fac pace cu el".
#orta, ntr*o discuie cu !icuul, n timpul unei treceri a +ipruiui, n iulie ,-./

0 Vesel a mai fost r sul nostru acolo unde moartea devenise a!surd, iar via"a i mai a!surd."
1ilfred (2en

3 #up mine, potopul, e$plic preotul regimentului, hol! ndu-se la %!erstul care-l privete mpietrit din aua calului. &ama m-a prsit pe c nd eram doar un tanc, suspin el autocomptimindu-se. 3'( )ti !eat, spune %!erstul i i lovete uor cu cravaa cizmele de clrie. 3 )roare, o mare eroare, !tr ne camarad %!erst, sughi"e preotul, sco" nd un hohot prelung de r s care rsun n diminea"a calm de pe strzi. 3 *rivete mai de aproape, !tr ne camarad %!erst, i vei vedea c sunt foarte treaz. #ei calul tu se face c nu o!serv c nd i respir drept n fa". Sprijinindu-se de un st lp, reuete dificila performan" de a se ridica n picioare i de a .saluta. 3 #omnule %!erst, n-o s ncerc s v pclesc, spune el cu o sinceritate solemn. Sunt !eat. +l dracului de !eat. i d singur o pedeaps, rostind de zece ori ,-atl .ostru" i de cincisprezece ori ,+ve &ria", dar apoi pierde firul i zice/ #umnezeule, s tri"i0 mi permite"i s vor!esc, domnule1 Sunt preotul regimentului din 2orpul +rmatei a 3-a, domnule0 m!r"ieaz g tul calului i cere s fie arestat, pus n ctue i dus la pucrie. 3 #ar, v rog, implor el pe un ton prefcu0, v rog, trimite"i-m la pucria +lt &oa!itt. +zi au fasole la cin. Veni"i cu mine, domnule %!erst, i ve"i vedea. ) cea mai !un fasole din care-a"i gustat vreodat.
l

CURS CU OBSTACOLE CTRE PUCRIE


regor n4ur mult vreme fr s se repete5 3 Serviciu de escort, pufnete el5 #entru numele lui &umnezeu, de ce dracu6 trebuie s fim ntotdeauna noi7 &e ce nu*i e8pediaz cu tramvaiul sau cu altceva7 9ot tac'mul la sc'rbos, cu lanuri la picioare i ctue de care le at'rn viaa, ca si cum ar fi vreunul din ei at't de nebun s rite o evadare$ 3 +u pricepi nimic, z'mbete #orta fericit, n H&:; scrie c prizonierii trebuie dui la pucrie n ctue, sub escort5 <rmata nu glumete cu c"estia asta5 <uzi, s'*i trimit cu tramvaiul$ Cred c ai luat*o razna$ 3 nc"ide botul, m'r'ie regor argos5 &ac ncepi iar cu una din povetile tale, i dac mai e i cu ceva prizonieri, s fiu al naibii dac nu te*mpuc$ 3 #ovetile mele nu sunt de dispreuit, protesteaz #orta5 #oi s nvei din ele o grmad de lucruri5 (dat escortam nite prizonieri de ia <ltona la =u"lsbuttel, i c'nd am a4uns la nsemar>t, ne*am "otr't

s lum tramvaiul5 &ar comandantul escortei, (berfeld2ebelul Sc"ramm, a avut nite probleme cu oc"ii i a trebuit s poarte oc"elari de soare5 +oi i*am spus c tramvaiul pe care l luasem era numrul nou i c ar fi trebuit s ne suim n tramvaiul ase, dar el ne*a zis s ne inem gura, aa cum ai spus i tu5 +*ar fi recunoscut n ruptul capului c oc"elarii i 4ucau feste mai tot timpul5 0Cum vrei tu, Sc"ramm?, i*am zis, i am ntors pe dos plcua cu numrul nou a tramvaiului care avea captul la Landungsbriic>e5 3 Bine, a4unge, url regor rguit5 @tim cu toii cum se termin5 3 Ba deloc, z'mbete #orta cu superioritate5 9rei zile mai t'rziu ne*am dus cu !arabon la =u"lsbuttel, dar, nainte de asta, (berfeld2ebel Sc"ramm a nnebunit i a trebuit s*, ducem la iessen5 #'n la urm, escorta a fost capturat de inamic i comandantul a trebuit s trimit o alta n misiune5 +oua escort a fost pus sub comanda =eld2ebelului Sc"luc>emeAer, care avea nite probleme cu urec"ile5
- Regulame ntul Serviciului !ilitar 4n. , .,.

BB &ac ai de g'nd s ne spui c i sta s*a icnit, zbiar regor, sar la g'tul tu$ 3 (, nu$ zice #orta cu o privire ofensat5 Cu spun ntotdeauna lucrurilor pe nume5 =eld2ebelul Sc"luc>emeAer nu a nnebunit5 S*a mpucat c"iar nainte de*a a4unge ia =u"lsbuttel, i c"estia asta ne*a dat niel de furc, fiindc, vedei voi, nu poi s bai pasul p'n la pucrie i acolo s te prezini la raport fr comandant de escort5 regor i scoate #*DE*ul din tocul de piele5 3 nc o vorb i te fac ciur5 3 Cum vrei, ofteaz #orta, ridic'nd nepstor din umeri, ns vei regreta c n*ai tras nvminte din vasta mea e8perien5 Cu sunt e8pertul n escorte, de ambele pri ale unei puti ncrcate5 3 Ra"at$ face regor, iritat, v'r'ndu*i pistolul napoi n toc5 #orta, care cunoate Berlinul ca pe propriile buzunare, preia comanda, dar c'nd traversm +euer !ar>t, unul din prizonieri, infanteristul efreiter Fain, ne atrage atenia6c mrluim ntr*o direcie greit5 3 &e unde dracu6 tii tu asta7 izbucnete #orta furios5 #oate c am luat*o pe scurttur, nu7 3 Baliverne$ spune Fain nd'r4it5 !*am nscut n oraul sta i*, cunosc pe dinafar5 &e aici n 4os se a4unge la #latz <le8ander5 3 +u*mi spune tu mie ce i cum, ra"at de pucria ce eti$ @tiu eu ce fac, zice #orta5 3 #rizonierii vorbesc numai atunci c'nd sunt ntrebai, mugete !icuul din coada formaiei5 3 &ac mergem spre pucrie, ip un 1ac"tmeister artilerist, atunci s tii c am luat*o n direcie greit5 3* =lecreal, i mustr #orta pe un ton superior5 Ciripii ca un stol de papagali limbui dintr*o mena4erie5 regor, las*te ptruns Gde atmosfera Crciunului i elibereaz*i pe sclavi din lanuri, i aciuiesc eu la 0C'inele vagabond?, de cealalt parte a lui 0<le8?5 3 ntotdeauna se nt'mpl ceva la 0C'inele vagabond?, e8plic #orta cu un r'n4et vesel de "aimana, n timp ce ne ciondnim n faa 0C'inelui?5 !iercurea trecut, un tip s*a repezit la unul i ,*a mpucat n fund pentru c ncercase s*o tearg fr s plteasc5 <zi*noapte, o confruntare dintre muncitorii de la cile ferate i bieii de la tramvaie s*a terminat cu un caz de dambla cronic, i n fiecare noapte cineva zboar pe fereastr5 3 @i voi, politicilor7 ntreab interesat !icuul, n timp ce*i
9

scoate ctuele unui efreiter din #ionieri5 3 #oi s spui i aa, rspunde flegmatic pionierul5 &up toate aparenele, p'n acum ar fi trebuit s fiu cel puin ministru5 3 =rontul Rou, cu tot ra"atul de rigoare7 ntreab !icuul r'n4ind uor5 3 !ai ru, declar sumbru pionierul5 <m fost dat afar de la 0Broscoi?5 Copoii miunau ca o ceat de g'te care au dat peste "aleal, i a trebuit s le e8plic cum c <dolf nu*i dec't un mincinos de la Braunau pe care austriecii, de afurisii ce sunt5 ,*au trimis la noi5 3 <i o singur ans, e8plic !icuul atottiutor5 C'nd eti t'r't n faa tribunalului, ridic dracului

m'na i salut, pocnete*i clc'iele i rcnete 0Heil Hitler$?5 <sta trebuie s*o faci de fiecare dat c'nd rspunzi la vreo ntrebare5 <poi te vor trimite la clu5 Salut din nou i poart*te mereu la fel5 9e vor pune s faci iar o t'mpenie, de e8emplu, s astupi guri cu buci de lemn, s dezlegi cuvinte ncruciate, sau alte c"estii d*astea5 Ce trebuie s faci tu7 S urli din toi rrunc"iiH 0=u6"rer, befe"l, 2ir folgen;?5 @i*o ii aa c"iar dac te arunc ntr*o celul de izolare5 &up o vreme, i vor da seama c nu trebuie s fii pedepsit i te vor duce la balamuc pentru tot restul zilelor5 <poi eti salvat$ Stai acolo linitit i atepi p'n c'nd ermania se va alege cu curul tbcit5 C'nd o s se nt'mp4e asta, te vor e8pedia i vor umple balamucul cu <dolf i ai lui5 n noua ermanie ai putea avea ansa s a4ungi p'n la urm maior5 3 <sta sun puin a esc"ivare, nu7 protesteaz 1ac"tmeisterul artilerist, pesimist,, n timp ce caut loc n c'rciuma plin de fum i de du"oarea berii5 Barmanul, un tip mrunel, cu o plrie mare i neagr de 4uctor de popice, l mbrieaz pe #orta cu un z'mbet fericit5 #rimul r'nd l beau pe c"eltuiala casei5 3 C careva dintre voi bun pentru g"ilotin7 ntreab #orta dup cel de*al doilea r'nd5 &ac e aa, nu v nelinitii5 9otul se termin nainte de a v da seama ce se nt'mpl, l tiu eu p*la care se ocup cu aa ceva, i omul i cunoate meseria5 &oar de dou ori a dat*o*n bar, i ntr*unul din cazuri era vorba de o t'rf5 %*a sucit capul bocind i susin'nd c totul nu*i dec't o greeal5 <a i era5 3 +u cred c*s c"iar at't de cruzi, intervine un =eld2ebel de infanterie5 +oi, germanii, suntem un popor omenos5 BB <sta s le*o spui bieilor de la ermers"eim, rspunde porta n btaie de 4oc5 BB #oate n*ai s m crezi, zice =eld2ebelul, dar eu sunt Icomplet nevinovat5 BB Bineneles, ncuviineaz #orta ncura4ator5 Cu toii suntem nevinovai5 &in nefericire ns, de multe ori e mai periculos s fii nevinovat dec't culpabil5 Se ntinde pe deasupra mesei i continu pe un ton confidenialH 3 <m cunoscut odat un domn, Lud2ig nsen"eim de la Soltau5 Cra un tip prudent5 <t't de prudent nc't mergea pe strad cu oc"ii nc"ii ca nu cumva s vad ceva ce n*ar fi trebuit s vad5 &ac discuia ar fi devenit suspect, i*ar fi bgat degetele n urec"i5 C"iar i pe cele de la picioare, dac ar fi ncput5 Ci bine, ntr*o zi, s*a amestecat ntr*un mar al F&=;*ului, unde toat lumea zbiera 0Heil &eutsc"land, Heil der =u6"rer$?5 C'nd au a4uns pe Leipzigerstrasse i au ncon4urat depoul, amicul nostru neutru, domnul Lud2ig nsen"eim, s*a transformat, fr s vrea, ntr*un adept descreierat al =u"rerului5 %ar c'nd mulimea nflcrat s*a npustit pe Spree Bru6c>e, tipul s*a dezlnuit cu totul, strig'ndH 0!oarte i gazare tuturor 4idanilor i comunitilor$?5 Cra at't de ptruns, nc't nici n*a realizat cum se prbuete i cum l zdrobete mulimea aceea n micare5 <poi s*au repezit cu toii la Cancelarie s*, vad pe <dolf i, n timpul sta, un detaament Sc"upo;; aduna ce mai rmsese din domnul Lud2ig i din ali zece nevinovai ca i el5 %*au dus la !org, i poate c cineva i*a identificat5 3 Rzboiul e cumplit, intervine =eld2ebelul de infanterie, cu o e8presie de amrciune5 3 ntr*un fel sau altul, sunt omor'i tot soiul de oameni, nevinovai i vinovai deopotriv5 3 &a, da, continu #orta entuziasmat, c"iar fr probleme, c't timp e rzboi5 )nii sunt fcui arice pe front, alii i pierd cp'na n #lotzensee5 !ai devreme sau mai t'rziu, o pim cu toii, aa nc't urmaii notri o s vad c am fcut ntr*adevr ceva n timpul rzboiului i c n*am stat ca nite gini ciupite de fund de vulpe5 Rzboaiele mondiale trebuie s se sf'reasc n s'nge i ra"at, ca s aib parte de cuvinte rezonabile n crile de istorie5 &oar nu*i nc"ipui c <dolf ar fi acceptat un rzboi pe care s nu*, ia nimeni n seam5 eneralii i dictatorii cu
=ii"r poruncete, noi te urmm$
10

; F&= 3 (rganizaia 55Fraft ilurc" =reude? 4n.t.j, ;; Sc"upo 3 Schut/poli/ei 3 #oliia de aprare civil fn.tj.
11

adevrat dai dracului rm'n n memoria oamenilor5 #loaia ncepe 6s se transforme n burni c'nd prizonierii i escorta ies de la 0C'inele?5 La cminul Hitler4ugendului de pe #reuzlauerstrasse, steagul este cobor't5 &m colul i mrluim n 4os pe &irc>senstrasse5 3 Ra"at, m'r'ie regor, terg'ndu*i burnia Bde pe fa5 Sunt stul p'n*n g't de rzboiul sta afurisit, ntotdeauna mrluieti i atepi s*i pice o bomb n debl$ #rintr*o u ridicat puin fa de nivelul strzii, un brbat iese zbur'nd, se rsucete n aer ca o moric vie i se izbete de peretele casei de vizavi5 Haina i plria l urmeaz, zbur'nd i ele, iar dup o pauz sosete

i umbrela5 #orta r'de atept'nd urmarea5 3 &omnilor, am a4uns$ <cesta este 0Broscoiul c"iop? i se pare c totu*i plin de via pe*aici5 <cum v rog s fii civilizai i s nu facei glgie, continu el pe un ton printesc, fiindc e un local decent 3 cu pian i tobe 3, n care vin vduvele de rzboi s*i gseasc o consolare pentru nemrginita lor durere5 3 Cu am mai fost aici, declar !icuul, sticlindu*i oc"ii5 C at'ta muieret nc't nu*i vine s crezi5 +u prea e loc mult5 +ici n*ai unde s te uurezi5 9rebuie s*i goleti vezica n alt parte5 3 @i ce ne facem dac apar copoii7 ntreab regor nervos, n timp ce*i aaz automatul pe un raft de sub te4g"ea5 3 +u*i nici o problem, r'de #orta cu nepsare5 @i cei de la Sc"upo telefoneaz ntotdeauna nainte de a face razie aici5 Barmanul, care are ambele picioare de lemn, l mbrieaz entuziasmat pe #orta i*, ntreab ncotro se duce5 3 Cscortez patru nenorocii la treang, zice #orta5 3 Ra"at, spune barmanul5 Casa face cinste cu primui r'nd5 Bere i naps5 &up primele patru r'nduri de bere i naps, #orta ncepe s debiteze bancuri destabilizatoare5 3 C'nd 9ommA va pune m'na pe el, i vor lungi g'tul la austriac, spune el pe un ton conspirativ ctre un conductor de tren care pleac n zori cu un transport de trupe5 3 nainte de a*, da cu capul de perei, va ine un discurs frumuel5 !icuul r'de riecontrolat i trosnete cu pumnul n mas, fc'nd pa"arele s danseze5 )n Sc"upo, mbrcat pe 4umtate n "aine civile, r'de cu at'ta poft nc't i ng"ite igara5 Barmanul l lovete n spinare cu cel de*al treilea picior de lemn, pe care*l ine ntotdeauna ca rezerv n spatele te4g"elei5 9ipul scuip igara care nc mai arde, spre uimirea tuturora5 &ou femei mbrcate n negru, alb i rou stau sub portretul lui Hitler i ncep s c'nteH ,/ %dat am mpucat un caraliu +cum, nevast -sa are ce-i tre!uie0... )n grup de rnii stau n 4urul unei mese lungi, m'ng'ind fetele pe picioare5 BB Sophia era !eat cri"..., c'nt #orta cu o voce de bariton abiguit5 )n ofier medic, adormit pe 4umtate l'ng sob, desc"ide cu un aer conspirativ un oc"i i se zg'iete n ncpere5 3 Simulani$ Cu toii suntei nite nenorocii de simulani5 Ce v pas vou de :aterland7 tun el fremt'nd5 : aran4ez eu pe toi$ F=; cu toii, i mar pe front5 Cu un suspin ad'nc, se prbuete moale de*a curmeziul mesei i adoarme, din nou5 3 C beat$ Beat cui$ spune barmanul, d'nd din cap a dezaprobare, ngaim ceva despre o comisie care i declar pe toi idioii ia c"iopi F= i pentru asta li se d c'te*o medalie5 Sptm'na trecut, a fost declarat F= un nenorocit cu un singur picior pe care ,*au trimis direct n prima linie cu piciorul de lemn la subsuoar, nainte s*, declare :H i s*, e8pedieze napoi la depozit5 %ndividul e acum la @coala de Hauptfeld2ebeli i sper,ca, ntr*o bun zi, s a4ung iar la t'mpitul la de ofier sanitar$ 3 Cinci mrci pentru zece minute i douzeci i cinci pentru toat noaptea, propun damele mbrcate n rou, alb i negru5 3 &ar numai dac ai prezervativ, amice, c"icotete cea mai scund dintre ele, fc'nd un semn sugestiv pe sub poalele roc"iei5 3 Las, mai t'rziu, spune #orta ndeprt'ndu*se5 !ai nt'i una n cinstea copiilor orfani5 3 +u, una n cinstea morii care apare dup miezul nopii, sug"ie !icuul, r'z'nd prostete5 9ocmai ne ndreptm spre p'rnaie, cu patru candidai la g"ilotin, le mrturisete el celor dou doamne cu sentimente patriotice5 3 &ar arat bine bieaii tia, c"icotete cea nalt i slab5 3 <a e, r'n4ete !icuul, n cur'nd vor fi patru "oituri nc'nttoare5 3 Ce*au fcut7 ntreab curios cineva de pe cealalt parte a

mesei5 3 +imic deosebit, z'mbete #orta5 9'relosul la de colo le*a tiat beregata gemenilor si nou* nscui5 #ucaul i*a omor't nevasta n btaie, lovind*o cu o latur a tunului, iar
; 5ampfsfcihig J%b5 germanK 3 apt combatant 4n. t.6.

13

individul la gras, care e mcelar pe strada civil, a fcut carne pentru c'rnai din dou t'rfe5 3 &estul, url 1ac"tmeisterul indignat5 +ici unul din noi nu e un criminal5 Suntem deinui politici, asta suntem$ &eodat, toat lumea sLmte nevoia s mai cear un r'mi5 3 n cinstea :aterlandului, intoneaz #orta peste ntreaga mulime din care se desprinde mirosul t'rfelor i al berii5 3 &up noi, potopul$ anun agitat !icuul, sorbind bereu unui client adormit5 3 %dioii de inamici ne sug i s'ngele din vine, sug"ie regor, cltin'ndu*se amenintor5 La masa cea lung, rniii i prietenele lor ncep s c'nteL 7ermanie, tr m strvechi. Stindardul tu ns ngerat acum e sf iat. 3 Ca slu4itor al statului, nu pot asculta un asemenea c'ntec, protesteaz un individ nalt i slab, mbrcat cu o "ain neagr de piele5 Seamn cu un vultur lovit de grip5 3 <tunci du*te ntr*un col i bag*i degetele n urec"i, $ sftuiete #orta5 +*o s te deran4eze ceea ce n*o s auzi5 3 Haidei s ne continum drumul spre porcria aia de pucrie, cere un 1ac"tmeister artilerist pe un ton nefericit5 9ot ce se petrece aici e o nebunie$ Ca prizonier militar, protestez cu ve"emen5 3 Cred c te g'dil pduc"ii la ficat, m'r'ie !icuul5 Ce ai tu de*a face cu asta7 <cum nu mai eti soldat n serviciu5 =*i puin de cap5 C ultima ans pe care o mai ai nainte de a a4unge n faa Curii !ariale5 &up asta n*o s mai r'zi aa mult5 &e*abia atunci o s*i dai seama c rzboaiele mondiale nu*s c"iar distractive$ efreiterul infanterist e beat i danseaz un tango unduitor cu o t'rfuli patrioat5 Ca l susine cu putere pentru a*, a4uta s nu se prbueasc5 3 Cunosc un t'mpit care o s sf'reasc cu debla retezat, i mrturisete el, cu un r'n4et de craniu5 3 Cei buni mor ntotdeauna primii, l consoleaz ea, r'g'ind sntos5 3 )n ticlos mpuit mi*a dat ieri un teanc de cartele pentru o noapte ntreag, spune fata, trist5 3 <ltfel nu ,*ai fi putut satisface, aa*i7 intervine un =eld2ebel cu un singur bra5 3 +u v temei c*ar putea s scape7 ntreab un civil cu alur de copoi5 3 +*ar ndrzni, r'n4ete #orta5 <r fi mpucai pentru
14

rtare, pentru care oricum vor fi mpucai, ceea ce*i suficient 4 Mpentru cel mai dur individ din lume5 B Cti subofier i trebuie s tii c e strict interzis s duci prizonierii ntr*un local public, nu7 #oliaiul mbrcat n "aine civile se ntoarce ctre regor5 BB 4A refer la pagina ,NO din Regulamentul pentru escortele militare5 #rizonierul trebuie dus direct la nc"isoare i instalat singur n celul, n nici un caz nu*i este permis s ia contact cu alte persoane5 &ac comunicarea cu acesta devine imperios necesar, atunci totul trebuie redus la minimum de cuvinte5 3 Las*o moart amice, bolborosete aiurit !icuul5 #rizonierii vor fi tratai ca nite nou* nscui5 +u trebuie contaminai prin contacte cu beivii sau cu t'rfele$ &ac vreunul din tia le va vorbi prizonierilor, va fi nctuat i dus direct n faa tribunalului5 3 Cincizeci dintr*o lovitur7 optete un brbat scund, cu nfiare de obolan5 <l dracului de bun, zu, murmur el, i*, ng"iontete conspirativ pe #orta5 Cter i naftalin5 &oar trei zile, i toat C"ina se umple de ciuma neagr5 &ac ai fi ultimul soldat german n via, nimeni n*ar da nici doi bani pe tine5 3 C prea devreme, fiule, prea devreme, spune #orta fr urm de interes5 Cu sunt unul dintre puinii fericii care nc se mai bucur de un rzboi foarte avanta4os5 La scurt timp, individul acela sinistru dispare n toalet cu seringa lui pentru in4ecii subcutanate i cu patru infanteriti plictisii de rzboi5 C'nd se ntorc, debordeaz de optimism5 Mgomotul din c'rcium crete treptat5 &oi dintre prizonieri au adormit l'ng sob, n cuca c'inelui5 <nimalul nu se arat prea nc'ntat, m'r'ie, i arat colii i i n"a de picioare5 &ar fr folos5 Ca ultim gest, se "otrte s*i ridice piciorul i i mproac pe toat faa5 3 C'teva "albe cu ap pe zi sunt c"iar binevenite, mormie prin somn efreiterul de infanterie5 3 !estec "aleala de douzeci i apte de ori nainte s*o ng"ii, sc'ncete genistul, muncindu*i flcile

asemenea unei vaci care rumeg ntr*un gra4d cldu5 3 &ucei*m acas la pucrie, cere 1ac"tmeisterul cu severitate5 C dreptul meu5 Sunt un biet prizonier i am mai multe drepturi dec't oricare alt soldat idiot din <rmat5 @i voi, band de ticloi, trebuie s nu m lsai s fug, dar s m i ferii de orice pericol$ C o c"estiune foarte important, s tii$ J<rat acuzator spre cei doi prizonieri din cuca c'inelui5K Pudectorii nu vor ngdui una ca asta$ #rizonieri bei ca nite porci5 3 !i*e foame, anun #orta cu o r'g'itur strident5 Ce
15

Qicei de nite 0ra"at pe lopat?, aa, ca s ne treac 4ung"iuri6*6, (ptG porii de 0ra"at pe lopat?, zbiar el spreG buctrie5 ndat apar opt farfurii cu tocan aburind'5 ncepi s H profileze mizerabila lumin cenuie a dimineii de noienfibrie i regor spune c ar fi cazul s*i reia misiunea i s ncerce s4 gseasc drumul ctre pucrie5 3 #oate c nici nu mai e8ist$ bolborosete genistul din cuca c'inelui5 3 Crezi7 ntreab efreiterul de infanterie, pe*a crui fa a s? citete o e8presie plin de speran5 <rat ca un om li"nit do foame care a dat peste un portofel burduit cu bani* 3 +*o s le plac dac a4ungem n toiul micului de4un, murmur ntunecai !icuul5 3 <i dreptate, admite #orta ng'ndurat5 @i mai ales fptui c bieii ia din cuca* c'inelui du"nesc a bere i a naps6 3 <tunci, ce*i Jie fcut7 sug"ie regor ne"otr't, cu Lin at*?6 destul de trist5 3 ( s bombardm <nglia p'n'*n temelii, declar Bun aviator beat5 bt'nd cu pumnul n mas5 +*o s mai rm'n dec't o gaur nenorocit n mare$ 3 &umnezeu e cu noi$* ip regor i r'g'ie cu dam; 6G 5 tocan5 +*ar fi trebuit s avem niciodat torele astea aeriene de
doi bani!

3 C8act ce*am spus i eu5 strig efieiterul de infanterie %epurai de c'mp i anileriti vite4i care tiu s oc"easc5 lL%, J6uQ de obuze peste ei i i lum pe sus$ 3 &a5 am pierdut o grmad de rzboaie n telul asta5 ofteaz #orta, obosit5 %nfanteritii s*au t'r't p'n*n iad5 (6nd '8(9 venit ziua victoriei, se tociser de tot5 9oate iunurileRa6ea Strlucitoare Frupp erau at't de uzate nc't a4unseser s trag in partea opus, azv'rlindu*i pe tunari c't colo5 3 &ac nu venii c"iar acum5 url regor nervos, umfl'ndu*se ca un curcan, eu v las5 S fiu al naibii dac nu va las5 3 Hau, "au$ latr !icuul5 Cti un prusac scr'ntit5 care n*are cui s dea ordine5 =ii atent, regor5 9u eti escorta5 &ac faci pe nebunul i pleci singur, cum te mai poi numi escort7 9e vor trimite n faa Curii !ariale5 #oi conta pe asta5 Comandant de escort fr escort 3 i fr prizonieri5 <sta e o problem foarte serioas,, ntr*adevr$ 3 %*ar trage uturi n cur p'n ,*ar gsi damblaua5 <r fi nevoit s stea n cap i s se cace, confirm #orta scrpin'ndu*se n urec"e5 (ricine i*ar arunca privirea peste Regulamentul <rmatei i* ar da seama c nu*i prea distractiv s fii numit n serviciul de escort5 BB +enorocitele alea de regulamente nseamn pentru <rmata eerman e8act ceea ce nseamn Biblia pentru popi sau Coranul ?pentru musulmani, zbiar !icuul cu solemnitate5 &ac %ov fiul lui !oise5 ar fi avut regulamente la care s se poat gi nBar fi fost niciodat at't de btut n cap nc't s traverseze Rinul la afurisit i s se plimbe prin 4ungla din ermania, ca pe urm s se sufoce cu toii n Sauer>rautul;
Germ

pg'nilor$ !icuul obicei binecunoscuta ii etaleaz ca de nvlmeal de istorie i religie5 3 &omnilor, spunei*mi5 v rog5 unde m aflu7 ntreab deodat ofierul medic5 Se ridic cu evident dificultate, tremur'ndu*i picioarele5 3 &omnule doctor$ : atlai printre prieteni$ l asigur #orta, p6ocnindu*i clc'iele5 &umneavoastr, domnule, v atlai la 0Broscoiul?5 3 Camarade, mpuc*m5 pretinde ofierul medic, cu o e8presie toarte nemeasc pe c"ip5 Sunt un obolan sc'rbos, mpuc*m$ repet el n timp ce*i desc"eie tunica, dezgolindu*i pieptul5 5* 3 &ae asta e ceea ce vrei, domnule$ rspunde #orta asculttor, pun'ndu*si cu greutate patul putii pe umr5 JSe clatin periculos, cu arma ndreptat n toate direciile5K Stai nemicat, doctore, ca s te pot mpuca, aa cum ai ordonat, rage el prin vacarm5 3 =oc$ ordon !icuul cu o voce profund5 )n zgomot asurzitor spintec aerul i tencuiala se desprinde din tavan5 lonul ricoeaz prin camer, opnndu*se

ntr*un butoi de bere ce*i revars tot coninutul5 3 !*a omor't, s'ngerez, se vait ofierul medic npstuit, n timp ce l inund berea5 #l'ng'nd, se t'rte sub o mas i5 dup ce se pocnete cu capul de o b'rn transversal, descoper c totui nu amort5 &up eforturi susinute, se ridic, st drept n faa oglinzii i arat spre mutra lui5 3 <"a, acolo eti, spune cu viclenie5 <i crezut c m prosteti, nu*i aa7 :d drept prin tine5 doctore5 +u f pe simulantul cu mine5 Cti apt pentru serviciu, mar napoi pe front$ #ocnete*m$ ordon el cu glas sever5 3 (rdinul e ndeplinit, domnule$ strig 6!icuul5 trimi'ndu*, pe ofierul medic n zbor de*a lungul camerei, cu un ut bine direcional5 3 Ruii$ ip o femeie scund ce pare a avea un e8acerbat sim patriotic, i sare n spinarea unui Sc"upo adormit, l muc cu slbticie de g't i*, trage de urec"i cu ambele m'ini5
; :arQ acr5
16

!ecanicul de locomotiv, care zcea de*a curmeziul mesei, sforind ca o dru4b, se trezete brusc la auzul rgetelor celui din Sc"upo5 3 :urtic;treten0 :ug fhn a!0< rcnete el, Gaez'ndu*se ntr*o r'n pe un scaun cu care opie prin toat camera, uier'nd i imit'nd o loco4notiv cu aburi5 3 #recis o s*, v're la rcoare pe ticlosul sta, prorocete 1ac"tmeisterul n timp ce*, urmrete sobru pe mecanicul care uier i pufie5 3 9oi o s*o sf'rim acolo, mai devreme sau mai t'rziu, rspunde regor mo"or't5 3 ,Ver=eile +ugen!lic;, du !ist so schon"<<, recit #orta cu solemnitate din oet"e5 !ecanicul de locomotiv l d peste cap pe ofierul medic5 <cesta se t'rte pe l'ng perete i apoi se ridic n faa !icuului5 3 9e*am gsit, fiule$ 9e*am gsit, bolborosete el pe un ton idiot5 Ce mai face tata, fiule7 C apt pentru serviciu7 3 +u c"iar, rspunde !icuul5 %*au tiat capul cretin la =u"lsbuttel, n dimineaa <nului +ou ,-DE$ 3 Cile &omnului sunt de neptruns$ suspin ofierul medic, fc'ndu*i cruce5 Cui i pas dac ai sau n*ai cap7 Conteaz s fii apt pentru serviciu5 @i*n fond, la ce*i trebuie cap unui soldat german7 nc din prima zi de cazarm i se spune s nceteze de*a mai g'ndi5 !ai bine am lsa 4udecata n seama cailor5 &e*aia le*a dat &umnezeu un cap aa mare5 &ar, totui, ce fac eu la 0Broscoiul?7 3 : spun eu, domnule doctor, sug"ie #orta5 : mbtai cri i le e8plicai celor prezeni c sunt api pentru serviciu$ 3 %mposibil$ protesteaz doctorul, venindu*i n fire o clip5 Cu nu sunt de serviciu i, dac nu sunt, nimeni nu poate fi declarat apt pentru serviciu$ 9rebuie s m raportai5 Cer s fiu dus n faa Curii !ariale5 @i acum m voi prbui$ ip el, cu o voce ptrunztoare, i cade fr vlag peste te4g"ea5 #e tine te cutam$ !'ine o s*i scoatem plm'nii5 (ricum, persoanele inapte pentru serviciu n*au nevoie de plm'ni, iar tu eti o ruin5 3 Ridic*te, ticlos beiv$ zbiar barmanul, mping'ndu*, n lturi5 3 %suse i !rie$ strig #orta5 C't tupeu are nemernicul sta$ Ce*i de fcut7
; &ai*v napoi$ 9renul pornete$ J%b5 germanK5 ;; ,%, clip, stai, eti at t da frumoas" J%b5 germanK5

3 9iai*i beregata, sugereaz barmanul pe un ton mieros5 BB <4unge$ url re4gor brusc, nc"eindu* i centura5 Ridic*te, beiv notoriu$ %n picioare$ La prima ncercare de 6adare 6vom trage, i armeaz #*DE*ul cu zgomot5 Se simte dlntr*o 6dat vioi, i mai comand o bere5 BB +u m lsai, biei$ se t'nguie ofierul medic, arunc'nd o privire pe sub fustele* doamnelor patrioate5 <restai*m$ &ucei*m la sp'nzurtoare$ Capul sta at'rn prea greu ca s*, mai pot duce$ BB Sun promitor, ofteaz barmanul ntristat5 =acei*ne tuturora o favoare i luai*, cu voi$ 3 &e ce nu7 se nvoiete regor5 #unei*, n ctue alturi de ceilali nenorocii5 3 Ce spui7 protesteaz #orta5 +u poi face una ca asta5 Suntem opt ini care escortm patru prizonieri, e8act cum scrie n Regulamentul <rmatei5 &ac ai de g'nd s*, iei cu tine pe idiotul sta, va trebui s gseti nc doi oameni pentru escort5 <ltfel, o s te trezeti n faa tribunalului pentru nclcarea regulamentului5 )nde*am a4unge dac oricine ar avea voie s adune de pe drum prizonieri n plus7 #'n s ne dm seama ce se petrece, ne transformm ntr*un soi de pelerina4 sau de cruciad5

3 ! ofer gard suplimentar, spune un Pger cu mutr de ap, ud p'n la piele5 #ermisia mea s*a terminat acum dou zile i, dac le servesc un motiv plauzibil, a mai putea depi puin timpul5 3 <i arm7 ntreab regor prozaic5 3 %a te uit$ rage Pgerul fericit, sco'nd o puc din spatele te4g"elei5 <m i muniie5 ! ndrept spre frontul din Caucaz5 3 ( s dureze ceva p'n acolo, ncuviineaz #orta5 !ai avem nevoie de nc un om5 3 )ite*, aici$ bubuie o voce dinspre u, i i face apariia o siluet de culoarea abanosului, n uniform #anzer5 3 Ci, a capitulat <frica7 ntreab #orta uimit5 &e unde dracu6 ai mai aprut i tu7 #e c"ipul tuciuriu se ivesc nite dini albi5 *N Sunt neam5 Stabsgefreiter <lbert !umbuto, ! #anzer <bteilung5 9atl meu a fost gornist la statul*ma4or din / Leib"usaren Regiment5 < dat m'na cu #rinul i ,*a vzut pe Faiser5 <cum sunt transferat la Regimentul /N #anzer5 3 Stia suntem c"iar noi, r'n4ete #orta bucuros, i urm un clduros 0bine*ai venit?, negrule$ <cum tim ce*i de fcut5 <restai*, pe doctor$ ,E 3 Hai ncoace, pui de t'rf$ url !icuul, fi8'nd ctuele pe nc"eieturile doctorului ntr*o manier cu adevrat american5 Cti arestat, metere, aa6 c nceteaz s m mai *provoci de*acum nainte$ 3 6&oamne Sfinte, &oamne Sfinte$ intoneaz ofierul medic, mpreun'ndu*i m'inile i ridic'ndu*le spre cer n semn de rugciune5 J%zbucnete ntr*un "o"ot de r's5K Hai s mergem, biei5 <cum suntem cu toii api pentru serviciu5 %ar eu sunt un mare porc, admite el cu sinceritate de beiv5 C'nd escorta cotete pe ipsstrasse, ncepe s zbiere spre un cuplu care moieH 3 Hei, voi ia doi$ Hei$ :rei s*, cunoatei pe doctorul <lfred Hiitten7 < nu fi confundat cu vrul lui, doctorul (s>ar Hu6tten, care e un veterinar beiv i un fel de pg'n$ +u crede nici n =u6"rer, nici n Sf'nta 9reime$ 3 Stp'nete*te, pduc"iosule$ m'r'ie regor iritat5 &ac nu, o s te pomeneti cu nasul fcut ndri5 3 Pust$ Pust$ domnule (ber4ger, z'mbete ofierul medic fr vlag, ncolcindu*se n 4urul unui st'lp5 3 Haidei s*, lsm n parc, propun eu dup ce, ntr*un t'rziu, am reuit s*, desprindem de pe st'lp, i ridicase piciorul n dreptul lui, ca5 un c'ine5 )n =eld2ebel din Luft2affe ne urmrete cu interes5 (fierul medic l salut5 3 %n sf'rit, iat*te$ strig el fericit5 <nglia e ruinat7 C splat acum de !area ermanie7 Cei de la Luft2affe sunt nite ipi de toat isprava, decreteaz el puin mai t'rziu, in'ndu*i braele ntinse i imit'nd un avion5 Reic"smarsc"allu primete cele mai importante ordine ale ermaniei5 =cute special pentru el$ 3 uile nemeti umflate trebuie s primeasc i ordine nemeti neumflae, filosofeaz #orta5 3 Halt$ )nde*i ducei pe oamenii tia7 vine o voce profund din ntuneric5 #rintr*o u mic din spatele bisericii Crloser; apare un preot militar corpolent, cu boneta pus invers5 3 Rspunde, omule$ Rspunde$ 3 #rizonieri, escort, stai$ comand regor, cu o e8presie nefericit pe fa, de parc ar regreta de4a nt'lnirea cu reprezentantul spiritual al serviciului5 #rinte, escortm cinci prizonieri de la cazarma #anzer la nc"isoarea garnizoanei5 3 %a te uit$ spune preotul militar, nc'ntat5 &eci, v aflai n drum spre pucrie, nu7 Cred c o s v nsoesc5 <u
; Biserica !'ntuirii J%b5 germanK5

buna la popota ofierilor i, dac nu m nel, azi e zi G??fasole brun5 &ac*i place cuiva fasolea, s fac un pas I 6 te s*, mpuc$ i clatin capul cu at'ta for nc't i Mboar capela i se rostogolete de*a lungul strzii5 BB g beat$ spune #orta cu subneles5 n tentativa de a*i recupera capela, preotul se prbuete de dou ori5 C'nd, n sf'rit, reuete s*o n"ae, o pune de*a curmeziul5 5 BB <sta pentru inducerea m eroare a adversarului, mrturisete el, cu un r'n4et viclean5 )rmai*m$ Conform ordinelor =ii"rerului, vom pune m'na pe 0=ecioara trandafirie?, i acolo le vin eu de "ac5 !i se pare c te*am mai vzut undeva, nu7 i se adreseaz lui #orta5 3 Sfinia voastr, s trii$ <cum c'tva timp am fost a4utorul preotului militar de la &ivizia N %nfanterie din !iinc"en5 <m fost transferat, domnule, din cauz c nu eram suficient de

credincios$ 3 <sta nseamn c nu crezi n &umnezeu$ bolborosete preotul, in'nd n brae un st'lp5 3 Ba cred, dar numai c'nd mi*e fric de ceva$ admite #orta5 &e e8emplu, atunci c'nd dumanii ermaniei arunc cu obuze n mine$ #rinte, domnule, n condiii normale eu nu pot s fac deosebirea dintre om, porumbel, sf'nt roman i o pisic finlandez naripat5 Mu c nu pot, domnule$ 3 +u, nici eu, murmur preotul, srut'nd nfierb'ntat st'lpul5 9oi l uitm pe &umnezeu c'nd lucrurile merg bine5 C veni vorba, eti c*c *catolic sau p*protestant7 3 #i, printe, domnule, s*ar putea spune c sunt c'te puin din fiecare5 <dic sunt ceea ce*mi priete pe moment, recunoate #orta cu pruden5 3 mi place$ C"iar mi place$ r'de preotul regimentului, pun'nd m'na pe umrul lui #orta n semn de prietenie5 9ocmai arnG fost la episcop5 :aticanul se intereseaz de mine5 Se va nt'mpla un lucru neobinuit5 S*ar putea s pot face ceva pentru tine, (bergefreiter5 9e voi transfera la se*serviciul mi* militar re*religios5 <r fi mare pcat ca un om ca tine s se piard pe altarul nenorocit al :aterlandului5 3 Sunt de acord, optete #orta, fc'nd rapid semnul crucii5 3 Hai, ce mai stai$ zice preotul, repezindu*se la un inamic imaginar5 La dreapta, st'nga*mpre4ur, nainte mar$ Cunoatei drumul$ La 0=ecioara? din Bergstrasse5 3 Sfetnicii religioi care vorbesc despre prietenie nu sunt demni de ncredere, spune <lbert mbufnat, pe c'nd se ndeprteaz de preot5 /d cu toii n ntuneric =n, timp ce mrluim pe l'ng gardul viu din Stadt #ar>, Cscorta @i #rlzTU 5> ocol i se ntoarce la (berst5 C cat pe 0Halt? rsuntor bubuie n dimineaa linitit5 &e dup ga, cut'nd calu6 8 aamblaua5 C'nd i pune boneta, i da seama 8 4 loveasc u c apare bustul unui (berst, n manta i cu bonet pe 9erorizat5 regor aproape c*i scap automatul5 Linitea i e ntrerupt de zgomote stranii, care seamn cu ici pasagerilor de pe un vas, dup ce au fost lovii cu toii de ru,L <puc a de nor ou *a sa s mare5 :in dinspre preot, care se descotorosete de tot consumat la popota Regimentului V #anzer5 @i nu e pL5H4r ardul se termin i se profileaz, ca un 9*D., un (l8*r, clare pe un cal brun5 Calul pufnete n dreptul lui #ori nc"iz'nd un oc"i, ca i cum ar*spuneH 0=ii atent la ce va urina$6 3 Ce dracu*i aici, cocin de porci7 zbiar (berstul fuLioL lovindu*i cizmele de clrie cu cravaa5 regor se mpiedic 4 salut pocnindu*i clc'iele5 3 &omnule (berst$ #ermitei s raportez, domnule$ CLm prizonieri i o escort n drum spre pucrie, domnule$ 9ot nctuai, aa cum scrie n Regulament, domnule$ 3 &eci ne nt'lnim din nou, domnule (berst$ url preotu fericit, mping'ndu*, $a o parte pe regor, ca pe un gunoi5 ,a GG gata s raporteze pun do 0Herr (berst?, dar e ntrerupt de un rget pun de furieG 8 re se arunc n aua calului, (berstul pare ceva <bia du#:aoeac' ta fa peste g'tul calului i*, privete mal dUta@ nre7t care a rmas n noroi i vorbete singur fioros pe #e7 66ip (berstul5 < atacat un ofier !icuul5 3 #e mai face soia dumneavoastr, domnule, nc m mai iubtWie6 din ordinul domnului general deGcava e GGGG domnule, era cuul5 3 #ermitei s raportez, domnule$ !*am nscut cu ea, s* '(t'? #ci"nnatii <rmatei m*au declarat icnit, domnule, n ,-DE, trii$ #si"opaii <rmatei sat i*am fost ordonan$ comandantul Corpului 3 l cunosc foarte as la generalul Fnoc"enauer5 rvWmnul general i cu B #ermitei s raportez, domnule5 @A> sT !icuul5 mine am avut nite probleme, sa trii, zam ?? (berstul, 3 9otui, ce fel de om G eti iu5 G aBJ 3 pe nclin'ndu*se i mai mult peste gatul calul , p !icuul mai de aproape5

Sper s*o vd n cur'nd la spovedanie, domnule$ R'sul zgomotos rsun pe ntreaga strad5 3 Cti beat, omule$ m'r'ie nfundat (berstul5 3 #rostii5 %nsultai distincia mea spiritual5 JSe repede la (berstul, m'ng'ind calul pe grumaz (berst, folosind cravaa ca pe o sabie5K :ezi cum te pori$ ( s fost generalul5 9rebuie c erai un soldat te tai ca pe un Sauer>raut, s tii5 S nu crezi c mi*e fric de o rmas la generalul Fnoc"en"auer caricatur de (berst numai fiindc st cocoat pe o m'roag'6 Suntei am'ndoi nite pocitanii$ 3 #unei*, n lanuri, ordon (berstul cu o voce tuntoare5 !icuul se repede la preot, ca un urs polar nfometat, i*, tr'ntete la pm'nt5 Mpada murdar mproac cizmele bine lustruite ale (berstului5 Calul nec"eaz i, se ridic n dou picioare n semn de protest5 (berstul alunec ntr*o parte, dar se salveaz prinz'ndu*se de g'tul calului5 Calul se cabreaz din nou, dar de data asta (berstul se dezec"ilibreaz i cade, cu un plescit, direct n mocirla l'ng care se afl !icuul i preotul5 3 Bun venit la noi acas, c"icotete preotul i salut5 9remur'nd de emoie, regor l a4ut pe (berst s se ridice5 +imeni nu bag de seam c #orta i d calului o palm peste crup, i animalul o ia la galop prin parc, srind gardul5 3 #ermitei s raportez, domnule$ Calul a dezertat, s trii$ zbiar #orta, pocnind de dou ori din clc'ie5 3 #rindei*,$ ordon scurt (berstul5 raportez, nBai ma ploaie de sc'ntei5 5 Q*mreii$ m o ur * ( s mat auzi de mine, l amenina (berstul cu <cum eti n pom5 +u poi s*l iei cu tine, fiindc a nevoie de nc doi oameni pentru escorta , a Regulamentul <rmatei5 ( s*i pierzi gradele 5 daca scapi doi ani la ermers"eim, poi s te consideri norocos5 )n (bcrs i*a dat ordin s*, arestezi pe preot5 &ac n*o faci, se c"eam X refuzi s*, e8ecui5 <sta te*ar putea costa capul, fiule$ 3 @i*atunci, ce dracu ar trebui s fac7 se t'nguie regor cu tristee5 JBlestem ziua n care a fost numit subofier i a t ost ales comandant de escort5K <4utai*m s ies din treaba asta continu el5 3 Bine, dar numai acum, z'mbete larg #orta, dei nu*mi place prea mult s m amestec n deciziile unui subofier5 3 Las flecreala$ izbucnete regor, plin de speran, Spune*mi ce s fac5 3 #'n s se iveasc (berstul clare, preotul regimentului i*a dat un ordin5 Yi*a zis s lum 0=ecioara trandafirie? din Bergstrasse5 #reotul e ofier de stat*ma4or, ec"ivalent n grad cu un maior, iar nesupunerea la ordinul lui te*ar putea costa mult5 3 #entru numele lui &umnezeu, ce s fac n cazul sta6$ ntreab regor aproape pl'ng'nd, simind c*i fuge pm'ntul de sub picioare5 )n prizonier nu*i poate ordona comandantului de escort, mai ales s intre ntr*o cr'm5 3 Cred c*ai avut multeG probleme c'nd te*ai nscut$ reflecteaz #orta5 +u pricepi7 nc nu ,*ai nt'lnit pe (b6erst, cu calul lui cu tot5 3 !*am prins$ rspunde regor, i oc"ii i sticlesc ca si cum ar ntrevedea o scpare5 +e ducem direct la 0=ecioara trandafirie? cu preotul i ne mai trscnim puin5 <poi plecm i ndeplinim ordinul (berstului, adic l arestm pe pop5 C't timp stm la 0=ecioara?, mai facem rost de c'iva ini pentru escort5 3 Spui tot timpul 0noi?, remarc #orta cu mirare5 9u eti tipul care trebuie sa ndeplineasc ordinele5 9u duci marmita, nu noi$ 9u eti eful$ 3 Slav &omnului c nu sunt subofier, ofteaz <lber5 dezvelindu*i dinii albi5 C foarte periculos$ 3 Cti apt pentru serviciu, zbiar ofierul medic prin ntuneric, zornindui amenintor ctuele5 3 Yine*i gura, cretinule$ bufnete !icuul, i*, izbete n ceaf cu patul putii5 3 #rizonieri i escort, mar forat$ comand regor cu o voce care trdeaz faptul c nu*i mai pas de ceea ce se va nt'mpla5 #reotul regimentului conduce coloana, in'ndu*i cravaa pe umr ca pe o sabie5 &in c'nd n c'nd se oprete din mrluit pentru a face c'iva pai de dans5 &e c'te ori trece pe l'ng un civil, i scoate capela de pe cap cu un gest de curtoazie5 /. p vulgar s bei buturi spirtoase, declar ofierul medic r'n4et drcesc5 S nu crezi c poi fenta prima linie a C) )rW lui spune el ntorc'ndu*se ctre 1ac"tmeisterul de 'ron. *e 6c"iar dac ficatul tu burduit se mrete i st s

e tot o s te declar apt pentru serviciu$ Ji d negrului un I H n6t n spate5K :rei s*, cunoti mai bine pe doctorul <lfred fisttf5n66 <i ocazia acum5 < putea s te trimit la o
C

HUI LCll .

11

iezalcooiizare care te*ar transtorma mtr*un german alb ca 6spada5 Reic"sfu"rerul SS a "otr't c toat lumea trebuie s devin arian5 Cei care au nasul coroiat trebuie S i*, ndrepte5 (ricum, Herr Sc"2artz, tu cum ai fcut rost de culoarea asta7$ BB Hai, vraciule, termin, m'r'ie <lbert, trg'ndu*i un pumn ofierului medic, care reuete totui s se fereasc5 BB =lcule, oricum ai fi, negru sau alb, tot o s te ntorci pe front$ 3 9rii toi dup voia &omnului i vei a4unge n Rai5 intoneaz preotul, rotindu*i cravaa n 4urul capului5 3 #reoii sunt e8act ca picioarele femeilor, r'n4ete #orta, i promit nencetat ceva mai bun cu c't vei a4unge mai sus$ 3 )cidei*m, cere preotul cu o e8presie sacr pe c"ip5 <eza i*mi capul ntr*un par, l'ng biserica garnizoanei, ntotdeauna mi*am dorit s devin martir5 JCade n genunc"i n faa unui indicator de oprire a tramvaielor, i*, m'ng'ie tandru5K +e vom revedea, dragul meu Copernic$ :ocea sa baritonal rsun n ntreaga pia5 3 <sta g'ndete cu curul, murmur regor resemnat5 Cmil <furisitul va scoate un pluton ntreg de martiri din el c'nii l*o prinde n pucrie5 &eodat, ofierul medic i ncolcete braele n 4urul !icuului i ncepe s*, ling pe fa ca un c'ine emoionat5 3 Credeam c ai murit, camarade5 9e prefaci al dracului de bine, da6 te*am dibuit5 9u eti tipul care o punea cu cadavrele din capela de la Flagenfurt5 Scoate*i plria c'nd vorbeti cu un academician, bolborosete el, azv'rlind pe 4os casca !icuului5 3 la*i labele mpuite de pe casca mea$ rage !icuul furios, ridic'ndu*i casca5
*lria mea are trei dungi, -rei dungi are plria mea...,

c'nt fericit ofierul medic, ncerc'nd s fac nite pai de c"arleston5 #icioarele i se mpleticesc i se prbuete5 3 +lea jacta est, anun preotul cu voce tare, pe c'nd #trunde n fruntea escortei la 0=ecioara trandafirie?5
/S

3 +u se poate, murmur barmanul, scp'nd din m'n dou cni pline5 %ari nenorocitu*la de pop$ <semenea unei "aite de lupi nfometai care pornesc la atac preotul se npustete asupra unui porc afumat, cu g6arnitur de Sauer>raut i glute5 +u folosete cuit i furculi, ci pur G simplu lopteaz m'ncarea cu ambele m'ini5 Barmanul se ia cu m'inile de cap5 3 &oamne, a4ut*ne, c sta "alete tot5 <ici era o poric pentru ase ini5 Ce le mai dau acum pucriailor7 3 Spune*le s*, nfulece pe pop, sugereaz #orta practic, +e descurcm noi i fr el$ 3 C ngrozitor tipul sta, geme barmanul5 Cele apte plgi ale Cgiptului sunt contopite ntr*una singur$ +u e8ist vreo popot de ofieri din zona militar Brandenburg care s nu se team de o vizit de*a lui5 Se spune c odat a cinat cu Reic"smarsc"allul i, p'n s*i termine oaspeii aperitivele, el a nfulecat tot ce era pe mas, inclusiv florile*alea t'mpite pentru decor5 <lt dat i*a stricat trenuleul electric lui Herr oring5 dup ce ,*a umplut cu carne de porc5 La cellalt capt al liniei erau trei buctari, care tiau purcei de lapte, i puneau pe frigare, bucat cu bucat, i*i ncrcau n vagoane5 C'nd trenul a pornit, tipul a golit vagoanele5 &up ce a terminat, trenul era at't de unsuros, nc't le*a luat trei sptm'ni specialitilor s*, pun din nou la punct5 Se mai spune c tot din cauza lui, indirect, Luft2affe a pierdut Btlia <ngliei5 3 !inunat m'ncare, spune preotul, bt'ndu*, pe barman pe umr cu un gest amical5 3 ! bucur c i*a plcut, rspunde acesta acru5 3 #oate i*ar mai fi trebuit nite glute, dar nu m pl'ng5 Carnea de porc a fost bun5 #ariez c ai afumat*o acas5 Cti un mec"er, drag barmane5 @tiu totul despre afaceri din astea, n curtea din dos ii n mod ilegal nite porci, nu*i aa7 C'nd mai tai vreunul7 < vrea s trec i eu pe*aici5 &up asta, fac cinste cu un r'nd de bere i naps cu alune5 C"elner, trece totul pe nota de plat, ca de obicei5 3 Beivanul sta lunatic m d gata, optete barmanul dezolat5 3 <tunci de ce nu*, arunci n strad7 ntreab #orta5 ( cizm bine plasat n fundul lui sf'nt, i zboar

imediat afar 3 +u se poate, suspin barmanul din rrunc"i5 L*ai auzi$ doar5 @tie despre porcii ascuni, i singura ans ar fi s*i trimit cretinii ia de englezi o bomb n cap5 Spune ncontinuu c de m'ine va ncepe o via nou i*i va plti toate datoriile, dar c un mincinos5 /O BB na da5 9oi avem necazurile noastre, spune #orta5 <m BBB, t 6)%, ef de gar, Herr Leo Birnbaum, care inea gara clinTS4pal din Bamberg5 )n individ amabil, nelegtor, dar cu o ZDr? e slbiciune pentru pa"ar5 Bea gin olandez cu bere i &eodat bere cu naps Bummerlunder5 n a4un de <nul +ou, Ca "otra ca de la nt'i ianuarie s fie un bun cetean, i mai SlKes treaz5 Se trezea dup petrecere ntotdeauna pe trei ianuarie, a a c era de4a prea t'rziu i trebuia s atepte urmtorul nt'i 4anuarie5 C'nd Cile =erate ermane aveau probleme, preau a fi inventate ca s se poat distra el5 0#lauen5 nod de cale ferat$? striTa el uneori c'nd trenul a4ungea n gara lui5 C'nd eliom se mbulzeau, ncerc'nd s coboare, zbiera la ei i*i ntreba ncotro au pornit*o i dac nu tiu s citeasc5 #e indicatoare scria Bamberg, nu76 <r fi putut s scape p'n i de o acuzaie de crim, pentru c socrul lui fusese frizerul =ii"rerului p'n n ,-DD, iar acum era auleiter local5 &ar toate astea au durat p'n*ntr*o zi, c'nd nici c"iar auleiterul frizer nu ,*a mai putut salva56S*a nt'mplat la scurt timp dup ce a nceput s mn'nce "eringi srai, i spusese cineva c a4ut la trezirea din ma"mureal, n ziua de /5, februarie, cu puin nainte de ora unsprezece, cred, toate au nceput s mearg pe dos5 @eful de gar Birnbaum sttea pe peronul cinci, cu un steag verde n m'na st'ng i cu unul rou n dreapta, mestec'nd un "ering srat, c'nd vzu cu surprindere c trenul de marf ,[- vine la peronul trei, n loc de peronul cinci5 < fluturat cu gesturi ample ambele steaguriH 0,[-, ,[-$ Ce cutai la peronul la7? 9renul i vedea ns de drum5 S*a repezit peste ine, flutur'nd n continuare steagurile5 #e peronul trei, a clcat pe o plrie vec"e i slinoas, pierdut de cineva, i a alunecat c"iar ntre dou vagoane cu petrol, aparin'nd Regimentului #anzer DV, Bamberg5 =r'narul din ultimul vagon a ncercat s*, nface5 <sta a fost o greeal$ Herr Birnbaum s*a apucat de braul fr'narului, trg'ndu*, i pe el sub vagoanele*cistern5 Roile din fa i*au tiat toarte elegant capul efului de gar Birnbaum, n timp ce roile din spate i*au tiat capul tot at't de elegant fr'narului Sc"ultze5 !ai neplcut a fost pentru al doilea, care a avut necazuri la slu4b i nu a devenit niciodat salariat permanent5 < fost un sf'rit sc'rbos5 Rareori un accident vine singur5 &oamna <manda rimm, o femeie de serviciu, sttea pe peronul doi, spri4inindu*i brbia ei german n coada mturii i ntreb'ndu*se unde au disprut cei doi funcionari5 &up ce a trecut trenul de marf, privea plictisit spre ine, c'nd a vzut
-"%

\ capul efului de gar Birnbaum f'c'ndu*i cu oc"iul5 < scos un rget nemesc de groaQ5 , 0@eful de gar i*a pierdut capul?, url ea i se repezi C? biroul telegrafistului5 <cesta, crez'nd*o beat, i*a tras c'teva palme peste fa, gest pentru care ,*a raportat mai t'rziu, n tot cazul, ea era un anga4at civil i, n momentul respectiv, se afla la datorie, ceea ce putea fi demonstrat prin prezena mturii din m'na ei5 &ar nu s*a terminat totul aici5 Raportul a fost trimis la Fripo i un funcionar cretin a scris pe dosar 0omucidere?, fiindc un alt conopist tembel notase cu creion rouH 0Cazul nr5 /-EE*.,*&ecapitarea efului de gar?5 #'n la urm, dosarul a a4uns n biroul unui detectiv mai rezonabil care atepta pensionarea i nu mai era interesat de vreo avansare sau de ra"aturi d*astea5 9otui, povestea nu s*a nc"eiat nici aici5 n aceeai noapte, R<=; a bombardat Bambergul5 Bineneles c intenionau s ciuruiasc' !iinc"enul5 @i*aii dat seama de?c"estii asta mai t'rziu, c'nd unul dintre ei a fcut o aterizare forat %ndividul de la Fripo care avea de soluionat cazul a f o*i lic"idat n timpul raidului aerian, n vreme ce se rela8a $a 0 'sc str'mb?5 Cazul a fost dat apoi unuiGalt Fripo5 )n t'nr cu o minte d*H funcionar german adevrat, i ncepea fiecare cercetare cu un "o"ot de r's atottiutor, e8plic'ndu*le martorilor c declaraiile mincinoase nu vor face dec't s le ngreuneze situaia, dup care, n final, tot vor spune adevrul5 6 S*a lins efectiv pe bot c'nd a vzut scrisH 0&ecapitarea efului de gar?, n sf'rit, iat ce ateptase$ !arele caz care i*a r ti putut aduce avansarea n funcia de inspector RSH<;;5 @i*a tras borul plriei pe oc"i, a mbrcat "aina de piele i s*a pus pe treab5 0!rturisete, a m'r'it el ctre doamna <manda rimm femeia de serviciu5 ( s regrei dac mini$? < fost interogat de at'tea ori, nc't n final a luat*o razna ] a a4uns s cread c ea nsi ,*a mpins sub tren pe eful de gar5 < semnat c'te o declaraie n cele opt locuri necesare5 +u mrturisea ns c ,*a omor't pe fr'nar5 0+ici mcar nu ,*am cunoscut?, se apra ea5 0+u trebuie s cunoti oamenii ca s*i omori, i*a e8plicat t'nrul Fripo, pe un ton prietenos5 Soldaii fac c"estii din astea n fiecare zi$?
4n.l.6.

R<= 3 Doval +ir Force E <viaia Regal Britanic 4n.l.6. ;; Deichssicherheinhauptamt 3 Cartierul eneral al Siguranei Reic"uliH

! ar fi trebuit s spun niciodat aa ceva5 9ocmai atunci ra trei ini, cu plrii pe oc"i, s*, interog"eze pe S SS G 6 rafistul grii n legtur cu alt caz5 =emeia de serviciu li s*a s c tipul de la Fripo i*a fcut criminali pe soldaii germani, tbr't toi trei pe t'nrul detectiv i aproape c ,*au sf'iat I buci5 &e aici a nceput o alt serie de nenorociri5 9elegrafistul i inea m'na pe comutator, gata s opreasc 8oresul de Cger i s dea cale liber trenului de la !iinc"en, dar preocuprile tipilor cu plrii ,*au iritat i a avut o scpare5 C8presul de Cger i*a continuat mersul cu viteza ma8im5 9renul de !iinc"en n*a luat*o pe linia care trebuia i telegrafistul a*nceput s zbiere5 <ia cu plriile erau at't de preocupai s*i cotonogeasc colegul care insultase onoarea marelui soldat german, nc't nici mcar n*au remarcat urletele5 &e fapt, erau obinuii cu aa ceva5 +*au observat nici c'nd telegrafistul a g"iit banda de telegraf ca s nlture orice dovad5 in, 0( s se nt'mple c"iar acum$? a prorocit el, uit'ndu*se pe fereastr cu interes5 C8presul [..DNO*/, tras de dou locomotive, dintre care una mergea invers, venea duduind din deprtare5 Se apropia de gar nvluit ntr*un nor de fum5 &in vagonul de pot au zburat dou baloturi cu 0:ol>isc"er Beobac"ter?, ce conineau ultimele veti despre 0ntrirea frontului? i 0retragerea strategic?5 9elegrafistul a nc"is oc"ii, a cscat gura, atept'nd ciocnirea celor dou trenuri n plin vitez5 %zbitura s*a produs la borna douzeci i doi5 C8presul de Cger prea s*i croiasc drum prin rapidul de !iinc"en cu nite sunete nemaiauzite, n stil tipic nemesc, totul a devenit e8trem de complicat5 Sia cu plriile au uitat complet pentru ce veniser5 S*au fcut repede nevzui, dar nu le*a folosit la nimic5 <u fost descoperii, nvinuii i ei de producerea 6accidentului, dar cu puin noroc n*au fost acuzai de sabota45 <ltfel, i*ar fi sp'nzurat de dou ori5 <a, s*au ales cu g'turile lungite numai o dat5 9elegrafistul n*a vrut s fac cunotin mai ndeaproape cu 4ustiia german5 < srit n aer cu gar cu tot, folosind e8plozibilul depozitat acolo pentru a distruge totul nainte de sosirea inamicului5 =emeia de serviciu gradul doi a fcut i ea n aa fel nc't s scape de m'na legii5 S*a ascuns ntr*un dulap n care telegrafistul i inea marfa de contraband5 C'nd a dinamitat gara, a zburat cu tot cu dulap5 3 <ri ciudat, barmane5 &oar nu i*o fi ru7 ntreab #orta serviabil5 Sau poate n*ai fost n stare s m urmreti cu atenie7 &e fapt, ncercam s*i spun c prea mult alcool stric5 @tiu un tip care inea *un birt5 Se numea (s>ar Sc"leben i era copil gsit5 L*au gsit pe pragul unei ui din Sc"lebenstrasse i ,*au botezat dup numele strzii5 &eci, tatl a fcut rost de un bieel adorabil, pe care ,*a crescut cu a4utorul unei tinere c"inezoaice, n fiecare sear i ddea copilului un pa"ar de Bummerlunder ca s adoarm5 C'nd putiul a fcut doi ani, timp n care n*a fost niciodat cu adevrat treaz, a fugit de*acas5 Ci bine, a "oinrit ce*a "oinrit, dup cire s*a aezat pe trotuarul de l'ng 9iergarten, e8act n dreptul c"iocului de c'rnai5 +*a priceput nimeni cum a putut un copil s a4ung at't de departe5 #robabil pentru c avea s'nge de c"inez n vino5 spuneau unii5 (ricum, dup c'teva ore, oamenii ,*au observat i5 bineneles, s*a ivit i cineva de la Sc"upo5 0Ce*i cu tine aici, micuule7? ,*a ntrebat copoiul cu un glas prietenos, dar cam fals5 0#u*pu?, a rspuns biatul, repet'nd replica5 @i*n orice caz, asta era tot ce tia s zic5 Copoiul s*a nfierb'ntat5 0:orbete germana, sau te arestez$? 0#u*pu?, fcea biatul, care, dup asta, bineneles c a f o*u arestat5 L*au dus la <le8, ,*au 4udecat i, n final, a a4uns ntr*o celul5 S*ar fi putut nt'mpla c"iar s*, i uite acolo, pentru c n*au avut cum s*i fac fi de intrare5 : dai seama c nu puteau s scrie numele 0#u*pu? pe un document important al poliiei germane5 &ar, neprimind obinuita porie de Bummerlunder, putiul a nceput s orcie5 Stabs2ac"tmeisterul Sc"lade, un adevrat neam, a desc"is ua celulei i s*a zg'it ndelung la el5 0+*ai citit regulamentul nc"isorii7 C interzis s c'ni i s vorbeti cu voce tare$ Strict interzis$? Copilului nici c*i psa5 Cl voia Bummerlunder5 <u trimis dup psi"iatrul nc"isorii i treaba a nceput s se pun n micare555 3 Ce s*a nt'mplat, c"elner7 Se pare c mai ai puin i te sufoci$ spune #orta comptimitor, lu'ndu*i singur un pa"ar cu bere5 3 +u, nu mai vreau s aud nici un cuv'nt n plus$ +ici despre poliie, nici despre altceva, b'lb'ie barmanul, pun'ndu*i m'inile la urec"i5 +u mai pot s suport555 Simt c*o iau razna$

3 Razna sau nerazna, eti apt pentru serviciu5 Conteaz pe c"estia asta, ticlos nenorocit$ proclam ofierul medic cu voce tare5 #este puin timp l ntreab pe preotul regimentului dac vrea s aib de*a face cu el5 3 &omnule, eti beat, spune preotul5 BB Croare$ 9u eti beat, printe5 &ar nu*i folosete la nimic5 c* ^ii c tot eti apt pentru serviciu5 Car*te pe front s fii I nucat$ <r putea un c'ine s a4ung n rai7 ntreab el dup o auz' scurt, cu o privire ciudat5 BB Cererea trebuie fcut la episcopul din !iinster5 :a fi ivita cu seriozitate, rspunde preotul5 :a beneficia i de recomandrile mele5 +u uita de tampile$ BB La dracu6, nu pot s mai suport tot ra"atul sta$ ip regor5 &evine e8agerat de zelosH #rizonieri, escort$ n formaie, aduntur de neisprvii$ #rizonierii la mi4loc$ &ac desc"ide vreunul gura, i sparg faa$ &istracia s*a terminat$ Suntem din nou soldai$ n vreme ce plecm de la 0=ecioara trandafirie? c'nt'nd fericii, c'iva dintre noi se mpiedic pe trepte5 #reotul se car pe un st'lp i ncepe s latre5 +e spune6c e lup5 3 )itai*v la mine cum zbor$ url el triumftor, ateriz'nd cu un pleosc'it n mocirl5 regor ne ordon s ne ncolonm pentru numrtoare, ns ne sc"imbm mereu locurile i nu reuete s treac numerele n catastif5 3 9rebuie s*o iau mereu de la capt, ofteaz el nefericit5 +e tot nmulim de parc am fi iepuri5 3 Las*m pe mine s numr, se ofer #orta, serviabil5 &ar nici el nu poate s pun cifrele n ordine5 Se duce napoi n c'rcium i iese cu o cret de biliard5 =iecare om trebuie s*i fac un semn cu creta pe botul cizmei st'ngi i apoi s mearg napoi la 0=ecioara trandafirie? pentru a nu ncurca numrtoarea5 #reotul stric toat treaba, fiindc face c'te un semn pe am'ndou cizmele5 regor simte c plesnete de furie i ncepe s se dea cu capul de perete5 <poi, #orta are o alt idee5 S i se ofere fiecruia c'te o "alb plin cu bere, pe care s*o bea i s*o aeze goal n spatele te4g"elei$ &e data asta, !icuul e cel care compromite tentativa numrtorii, lu'ndu*i c'teva "albe n plus, n vreme ce alii le scurg pe*ale lor de ultimele picturi5 regor renun la ncercarea de a mai ine evidena5 C diminea de*a binelea c'nd mrluim pe #odul Spree din Fronprinzen )fer i auzim din deprtare o fanfar militar5 3 )n c'ntec$ ordon preotul regimentului, i ncepe cu voce tareH D, Fillst du micGi noch einmul schcn solist du ntich dem Dahnhof g clic n Hn dan grossvn Fariesatil, sulicn ttQW uns /itm Hctzcn &al...< 3 <ran4ai*v ec"ipamentul, ndreptai*v ctile$ ordonH nervos regor5 #entru numele lui &umnezeu, sirduii*v G artai c't de c't a soldai germani$ !icuule5 salt*i carabina o cari de parc ai fi un braconier deelat5 3 Ce se aude656 bolborosete <lbert5 i un r'n4et dement 45 trece peste lata ca de ?smoal5 :ine <dolf7 3 !ai ru, geme regor5 :ine noua gard5 !rluia direct ncoace i cam 0Baden2eiler?5 marul =u"rerului5 3 2'est Hc !ordel0 arunc indiferent Legionarul5 3 #robabil c srbtoresc ceva, Qice #orta5 ( retragere victorioas, aproape sigur$ i 3 Ce*ar i6i s ne aciuim la 0Pandarmul c"iop? p'n ce treimi propune !icuul practic5 LH pe*aici pe undeva5 9recem repede p, l'ng popicria aia idioat i intrm imediat la 0Pandarm6 3 #rea l'rQiu5 declar #orta5 Ceru$ se va prbui a5supr4 noastr5 CK laniar de infanterie, condus de un tambur*maior5 sH face apariia* triumfal de dup col5 9oat strada e invadat,i 3 9reci la atac, fiule, suge reaQ #orta5 9u eWti comandanii$$ unei escorte mi"taie care duce prizonieri in lanuri, l ir conformitate cu Regulamentul <rmatei, ai cale liber nainteL_ lutarilor stora5 =anfara e cea care trebuie s fac loc$ 9iH? trebuie s opreti doar c'nd e vorba de uniti grele motorizau 3 Bine, bine5 dar fanfara c'nt 55Baden2eiler?5 intervine Heide5 C"iar i unitile grele motorizate trebuie s se opreasc,6 5Scrie toarte clar n Regulamentul <rmatei, n partea destinaiH?H fanfarelor militare5 3 Sf'nt =ecioar, ce s fac7 geme regor disperat5 3 S c'tigi timp, l sftuiete #orta5 (rdon ca prizonieriH i escorta s*o ia napoi pe #odul Spree5 <stfel, n*o s poi %H acuzat c n*ai respectat traseul5 @i nici tia din fanfar n*o s poat spune c le*ai ieit n cale$ 3 -u as ruison<. intervine Legionarul5 3 &ar nu putem s mrluim napoi o venicie$ se nfuri6* regor, privindu*, furios pe #orta5 III !u, sigur c nu, e8plic #orta calm5 %mediat ce vor mina marul lui <dolf, o s poi trece primul, mpreun cu 6erorta5 9e duci nainte ca*n br'nz i, dac acritura aia de Gur*ma4or nu se d n lturi imediat, o

s*o ia pe coa45 #oate o s*nvee s respecte drepturile escortelor din !area <rmat erman aflate la datorie5 Brusc*, pare c un v'rte4 ptrunde n mi4locul fanfarei5 &ou nisici terorizate ies zbur'nd pe o u, cu trei buldogi pe urmele for )na dintre el5e se arunc n spinarea gornistului, care se mpiedic de propriile picioare i scap instrumentul din m'ini5 &ou goarne de regiment se prvlesc peste tub, c'nd cealalt pisic o zbug"ete printre picioarele muzicanilor, v'nat de cei trei c'ini5 <nimalele 'nesc afar i se amestec iar printre picioarele oamenilor, provoc'nd o panic de nenc"ipuit5 Cu totul ine8plicabil, ofierul medic face rost de o bag"et i ncepe s*i diri4eze pe toboarii i flautitii care mai sunt nc n picioare5 <cetia l urmeaz automat, i imediat izbucnesc primele msuri din interzisul 0Salus Caesari *nostro uillermo?5 9amburul*ma4or se dezmeticete i, ocat, oprete marul interzis5 (fierul medic se repede la el cu bag"eta diri4orului, iar tamburul se apr cu m'nerul de argint al bastonului su5 I 3 regor, eti comandant de escort i trebuie s pui capt treniei steia$ spune #orta5 #rizonierii sunt sub paza ta5 ! tem c eti obligat s*, arestezi pe tambur pentru c i*a lovit6un prizonier5 3 +u pot, nu pot, mi*a4um4e$ pl'nge regor disperat5 !ai bine nu m mai nteam5 3 &ar totui nenorocirea s*a produs, declar #orta ng'ndurat5 Hai s*o tergem de*aici p'n n*apuc tia s se dezmetteeasc5 3 #rizonieri, escort, nainte mar$ rcnete regor, cu tonul disperat al unui condamnat la moarte5 3 Pos cu ei$ strig preotul regimentului, npustindu*se spre grupul rmas n picioare5 nspim'ntai, soldaii din noua gard se dau la o parte5 +e npustim ca un val m'nios n timpul flu8ului5 &up ce*o cotim pe Le"rterstrasse, c"iar l'ng terenul de fotbal, !icuul rcnete fioros i se str'mb ca i cum l stp'nete o durere cumplit5 Se arunc pe asfaltul nzpezit si url ca un nebun5 3 #entru numele &omnului, ce s*a mai nt'mplat7 ntreab regor cu o privire slbatic i cu groaza ntiprit pe c"ip5 3 @tiu mec"eria asta$ m'r'ie cu rutate ofierul medic5 +u rcai simula, omule$ Cti apt pentru serviciu$
li

3 Ctuele mele, ctuele mele$ ip !icuul g"emuindu SJH 3 Ctuele tale7 ntreab #orta prostete5 3 Ctuele mele, ctuele mele, mi reteaz boaele$ geme ei sf'ietor, zv'rcolindu*se pe cimentul ud5 C'nd i scoatem pantalonii, misterul se clarific, i duces ctuele aa cum vzuse el c fceau poliitii americani n film7 =r s*i dea seama, i alunecaser nuntrul pantalonilor, unde s*au nc"is brusc, apuc'ndu*i boaele5 Mbaterile lui le*au ntrit i mai mult str'nsoarea5 9rece ceva timp p'n c'nd #orta reuete s*i gseasc c"eia i s*, elibereze, astfel nc't escorta s*i poat continua drumul5 3 #ominus vo!iscum0 se adreseaz preotul unui grup de oameni zgribulii dintr*o staie de tramvai5 !iaun ca o pisic i*i cere ofierului medic s*, castreze, pentru a nu cdea cumva n pcat dac va nt'lni o femeie uoar5 Sare pe o banc i ncepe s zbiere spre terenul de fotbal 3 9oi morii, imediat la raport la preotul diviziei pentru ultima mprtanie i pentru stropirea cu ap sfinit$ Rudele trebuieG s suporte c"eltuielile5 3 l mpuc pe nenorocitul sta, s tii$ fgduiete regor ferm, mping'ndu*, pe preot de pe banc, 3 <m i fcut*o$ zice #orta, aps'nd pe soneria de la poarta nc"isorii garnizoanei5 3 Ce te*a apucat, omule7 :rei s dr'mi toat nc"isoarea cu zb'rn'itul sta7 se orte furios 1ac"tfeld2ebelul5 3 Herr =eld2ebel, s trii$ #ermitei s raportez, domnule$ Suntem puin cam grbii, domnule$ spune #orta pocnindu*i clc'iele5 <m nt'rziat destul de mult, s trii$ +i s*a ordonat s lum prizonieri noi pe tot drumul prin Berlin5 )ltimul prizonier ni ,*a dat c"iar Standort>ommandantul5 3 &ar du"nii cu toii mai ru ca o cr'm, mormie 1ac"tfeld2ebelul5 3 (rdine, s trii, numai ordine$ declar #orta5 (riunde am a4uns, ni s*a ordonat s ocupm berrii, baruri, "anuri, orice se nimerea5 Cunoatem at't de bine Regulamentul <rmatei nc't nu putem risca s nu e8ecutm ordinele, indiferent dac sunt t'mpite sau nu5 3 +u putei s m prostii, intervine ofierul medic5 privindu*, tios pe 1ac"tfeld2ebel5 !*am sturat de simulacrul vostru5 9oi suntei api pentru serviciu, absolut toi$ Crai*v pe front ca s putei fi mpucai$ 3 &a6 c"iar c inei curat pe*aici$ apreciaz? #orta, uit'ndu*se la doi prizonieri care stau n genunc"i i lustruiesc podelele5 C"estiile astea*i plac unui soldat5 +u vezi prea des un g at't de bine lustruit5 Slugile tale folosesc va8 obinuit, sau 6lin depozitele de provizii ale nc"isorii militare7

BB &up ce bat de trei ori n u si*o desc"id, optete 1ac"tfeld2ebelul, nu intrai mrluind, ci zburai pur i simplu ?n'untru, i nu care cumva s uitai s v inei degetele de la picioare n spatele dungii albe de pe podea5 &ac n*o s facei aa Hauptfeld2ebelul o s v striveasc ca pe nite viermi i*o s*a46ungei s v m'ncai propriii "emoroizi5 3 @tim, Herr =eld2ebel, s trii$ strig #orta sigur pe el5 +oi am mai fost aici5 <adar, desc"idei porile iadului$ )a zboar n lturi, escorta ptrunde zornind n ncpere 4 se aliniaz n spatele liniei albe5 regor d raportul cu aa o vitez nc't transform ntreg discursul ntr*un cuv'nt interminabil5 C"ipul Hauptfeld2ebelului aezat la birou dega4 o rutate bestial, care ,*ar ngrozi c"iar i pe un erou de rzboi5 n timp ce ne msoar unul c'te unul, oc"ii ngropai n os'nz i lucesc mielete5 i trece o m'n proas, ca de maimu, peste easta complet c"eal i rm'ne cu privirea pironit asupra !icuului, ca i cum nu i*ar crede oc"ilor5 3 #entru numele lui &umnezeu, cum de*ai fost recrutat cu faa asta at't de pocit7 ntreab el, mormind5 3 permitei s raportez, Herr Hauptfeld2ebel, s trii$ rage !icuul, privind int un portret al lui Hitler, sunt membru al familieG =ran>enstein, s trii$ 3 i bai 4oc de mine7 se zb'rlete amenintor Hauptfeld2ebelul, rid4c'ndu*se pe 4umtate de pe scaun5 =r s mai atepte vreun rspuns, urlH 3 #rizonieri, st'nga*mpre4ur$ #as alergtor$ Bineneles, preotul regimentului se mpiedic de propriile*i picioare, ntins pe podea, spri4inindu*se ntr*un cot, cu brbia n palm ca un ngera, ncepe s c'nte un psalmH )l vine nfometai, o!osit i sla! mpovrat de ndoieli. .u fi m nios... 3 (mul sta e beat cri, constat Hauptfeld2ebelul5 ridic'ndu*se complet de pe scaun5 Ce nseamn asta7 3 #ermitei s raportez, domnule, se repede #orta, pocnind de trei ori din clc'ie5 S v spun cum a fost, domnule, cum a L64uns preotul aici$ +oi nu*, vzusem niciodat nainte, domnule, pan n clipa n care a aprui din ntuneric si ne*a ordonat s intrm la 0=ecioara trandafirie?, unde avea datorii pentru ceea
34

ce consumase acolo, s trii$ <poi a sosi*Standort>ommandantul pe un roib i ne*a ordonat s*, arestLH pe preot i s*, lum cu noi, domnule5 #ermitei s raportez5 , mai nt'mplat odat ceva asemntor, s trii, cu o escort ducea nite prizonieri spre nc"isoarea arrison din !iinc"` (-. <ceti nefericii mrluiau pe Leopoldstrasse c'nd le*a ap n fa un cal negru care*l purta pe generalul de infanterie Rii von Leeb5 #e cealalt parte a strzii, era (berveterinrul &o> Sc"obert, care c'nta c'ntece porcoase, domnu eneralul*comandant le*a ordonat s'*, ia cu ei i pe lutarul 5veterinar5 <sta am fcut i noi, domnule, pentru c un ordL un ordin, aa cum un naps e un naps, s trii$ &ar c'nd intrat pe Leopoldstrasse, a aprut un alt cal, unul rou, cu , de stat*ma4or al Corpului N <rmat, (berstul von 1ittsleben a5 Calul sta era cu adevrat austriacL slu4ise n Regimentul / Husari, dar de c'nd <ustria a revenit la !arele %mperiu erman, s trii, s*a rentors i regimentul n <rmata german5 @eful de stat*ma4or n"ase doi efreiteri din Regimentul .[ %nfanterie, domnule, pe care i*a surprins ntr*o conversaie de nalt trdare5 @i ei au fost predai srmanei escorte555 Hauptfeld2ebelul scr'nete din dini at't*de tare nc't e oZ mare minune c nu*i scr'ntete flcile5 (c"ii ncep s i se mite$ slbatic n orbite5 C 3 #ermitei s raportez mai departe, domnule, continu$ #orta, aproape fr suflu, pentru aceast escort necazurile nu i5 se sf'riser nc, s trii$ 9ocmai mrluiau elegant prinL !ria 9"eresien #latz, c'nd s*au ivit doi soldai alerg'nd, de, parc le*ar fr p'rlit o flacr fundurile, domnule5 S*a auzit unL zgomot prelung dinspre 0Brutarul de <ur?, unde un Leutnant opia n 4urul uii batante ca i cum ar fi primit un ut n fund5 s trii$ Ci bine, totul ncepuse de la Stabsza"lmeisterul Morn555 Hauptfeld2ebelul inspir ad'nc de dou*trei ori, apoi ncepe s rag5 Cuvintele i 'nesc de pe buze at't de repede, nc't e imposibil s nelegem ce spune5 %ntr*un t'rziu, c'nd i recapt stp'nirea de sine, se prbuete napoi n scaunul care sc'r'ie n semn de protest5 3 9u, tu odat$ i arunc el lui #orta5 ! aduci n pragui nebuniei5 Sporov'ieti mai ru ca un stol de psri5 +ici mcar nu mai pot s*mi urmresc g'ndurile5 #e toi dracii, ce*are de*a face cu mine escorta voastr din Corpul N <rmat7 <cum suntem la Berlin5 +u m intereseaz ce s*a nt'mplat la !iinc"en5 ! cac pe !iinc"en i pe Corpul N i*i ordon i ie acelai lucru$ DO BB mi pare ru, s trii$ +*am nici un ra"at disponibil n ornentul de fa, domnule, z'mbete #orta

amical5 [, BB 9e*a trimis cumva aici c"iar diavolul n persoan7 se stete Hauptfeld2ebelul, spumeg'nd5 #oate c tocmai tu, domnule (bergefreiter, ai fost atunci prizonier la !iinc"en, nu7 BB S trii, c"iar c nu, domnule$ +*am avut de*a face cu escorta respectiv5 +*am fost nici n gard i nici prizonier n*am fost5 <m auzit prima dat de c"estia asta c'nd un =eld2ebel a veni)s se spovedeasc la 1e"r>reis*#farrer 1einfuss5 #e*atunci eu eram a4utorul preotului de*acolo5 <sta se*nt'mpla cu &ivizia a N*a, din !iinc"en, s trii$ C veni vorba, acolo555 Hauptfeld2ebelul izbete cu pumnii n mas at't de tare nc't "'rtiile, stilourile i tot restul ne zboar pe l'ng urec"i5 3 &ac mai scoi o vorb, te str'ng de g't, amenin el cu un glas rguit5 &up o scurt pauz, ntreab tristH &e ce*mi povesteti toate astea7 3 Ci bine, s trii, ca s poat nelege domnul Hauptfeld2ebel de ce ,*am adus cu noi pe preotul regimentului5 3 &ocumentele prizonierilor$ intervine Hauptfeld2ebelul, trimi'ndu*i lui #orta o privire ucigtoare5 #alid i tcut, regor i nm'neaz c'teva acte5 Cei patru prizonieri 0regulamentari? dispar n ad'ncurile nc"isorii garnizoanei5 )n timp, linitea domnete n birou, l privim pe Hauptfeld2ebel, faimosul Cmil <furisitul, iar el se uit lung la noi5 Cc"ipamentul din piele sc'r'ie5 #aturile putilor se freac de podea5 ( musc se instaleaz pe mapa de pe birou i*i cur aripile5 9oat lumea se zg'iete la musc5 #orta desc"ide gura de parc ar vrea s spun ceva, dar renun5 =aa neagr a lui <lbert, rotund ca o minge de fotbal, se lumineaz de un z'mbet larg5 3 La ce dracu6 r'n4eti, omule7 tun Cmil <furisitul5 +u*i aa c te crezi iar n <frica, gata s "aleti c'iva misionari amr'i7 nc"ide*i botul$ n ermania se r'de numai la ordin5 <i priceput7 Spune*mi, cum dracu6 ai a4uns s pori uniforma !arii ermanii7 &in c'te tiu eu, =ii"rerul a spus c toi negrii sunt nite )ntermensc"en, e8act ca i 4idanii5 <lbert se uit rugtor la #orta, care*i sare imediat n a4utor5 3 #ermitei s raportez, domnule5 <lbert, s trii, nu e cu adevrat negru, domnule5 C doar un negru al Reic"ului5 9atl 6ui a fost 1ac"tmeister la Husari5 #ot s v e8plic totul5 C o #oveste lung555 3 (prete*te$ =r e8plicaii$ url Cmil <furisitul, cu o privire terorizat5 :reau i actele celorlali prizonieri5 Hai, ornule, scoate*le odat$ &oar nu*i nc"ipui c poi s aduci pe oricine aici5 +u, eu nu primesc aici fr document,, corespunztoare nici mcar pe un uciga care i*a tiat bereguLL, propriului su general5 3 #ermitei s raportez, domnule, l asigur #orta documentele sunt pe drum5 :or veni de azi ncolo prin,pot, WIL trii$ #ermitei s raportez555 c'nd ne*am nt'lnit cu calul roi" ? cu Standort>ommandantul, domnule, (berstul555 3 +u vreau s mai aud nimic, nici despre cai, nici despre vreun (ber5st$ !*ai neles, (bergefreiter7 nceteaz s*mi mai ceri permisiunea$ nceteaz s mai raportezi$ ! scoi din mini$ &ocumentele$ &ocumentele$ 3 #ermitei s raportez, domnule, tocmai n legtur cu ele voiam s v spun555 3 +u, nu, nu$ suspin Cmil <furisitul, prvlindu*st disperat peste birou5 3 Ceva de but, s trii, z'mbete #orta prietenos5 ntinz'ndu*i Hauptfeld2ebelului un pa"ar cu ap5 Cmil <furisitul l nfac e8act ca un om care se neac i se aga de*o sc'ndura?, ng"ite apa, sco'nd nite zgomote de 4oagr5 &esc"ide sertarul biroului i scoate un pistol militar pe cart**l pune n faa lui, pe birou5 3 (bergefreiter, tii ce*i sta7 #orta se apleac nainte i cerceteaz cu interes pistolul5 3 #ermitei s raportez, s trii, este un 1alt"er, domnule, mode$ DE, s trii$ <m i eu unul la fel, s trii$ Scoate de la cingtoare pistolul bine uns i*, aintete spre Cmil <furisitul5 Hauptfeld2ebelul ncepe s clipeasc nervos5 3 Las e"estia*aia, se b'lb'ie el, apr'ndu*se cu m'inile5 <r putea s se descarce$ 3 #ermitei s raportez, treaba asta s*a mai nt'mplat, domnule5 < pit*o un 1ac"tmeister din Cavalerie la nc"isoarea de la #adeborn5 % se spunea #iticul, fiindc aa i arta, s trii$ Ci bine, domnule, individul a fost mpucat de un (bergefreiter de cavalerie din . Sc"iitzeregiment, domnule5 (bergefreiterul tocmai i arta 1ac"tmeisterului arma sa [E, aa cum facem noi acum, s trii$ +ici c"iar ofierii din formaiunile P< n*au fost n stare s*i dea seama cum s*a descrcat pistolul, dar

cumva s*a nt'mplat, iar 1ac"tmeisterul de cavalerie a murit ca un c'ine, domnule5 #e distane mici, s trii, pistolul [E sap o gaur ad'nc ntr*un om5 domnule, aa cum poate s fac i un #*DE5 dac nelegei ce vreau s spun5 < putea s v demonstrez, s trii, dac555 3 & pistolul la o parte, ip Cmil <furisitul disperat5 :reau s terminm odat cu cazul sta, fr s mai amestecm *a55 I colonei sau pistoale5 &e ce se afl aici preotul i ofierul Ca6dic7 9u s taci, (bergefreiter, l amenin el pe #orta5 +u ,,,O sU te mai aud vorbind niciodat5 +ici c"iar dac noi doi vrem f4 singurii supravieuitori la sf'ritul rzboiului$ < prefera v vorbesc singur5 Rspunde tu, )nteroffizier$ rage el ctre regor5 &ar regor e pe cale s fac o criz de nervi i nu e n tare s articuleze dec't nite sunete ciudate5 Cmil <furisitul ncepe s tremure5 Se pocnete disperat peste frunte cu ambele m'ini5 3 %suse, losife, !rie i Sf'nt 9reime$ %n ce*am intrat7 <m nnebunit sau totul e numai o nc"ipuire7 3 #ermitei s raportez, s trii, tun !icuul cu o voce ad'nc de bas5 #ermitei s raportez cum ne*a ordonat Standort>ommandantul de la !oabittQBerlin s*, arestm pe preotul regimentului, domnule, i s*, lum cu noi, fiindc a vzut c ne ndreptam spre p'rnaie5 Standort>ommandantul spunea c*i va telefona comandantului nc"isorii i va discuta cu el n legtur cu preotul, s trii$ 3 &ar pentru ce s*, arestez7 se t'nguie Cmil <furisitul5 9rebuie s tiu cum s*, nregistrez5 +u pot s completez o fi cuH 0#rimit l preot de regiment?5 <ici e nc"isoare prusac, nu birou pentru baga4e$ 3 Cu permisiunea dumneavoastr, s trii, preotul regimentului ,*a insultat pe &umnezeul german, minte nepstor !icuul, care urmrete plin de interes cum Cmil <furisitul m'zglete febril formularele de intrare n pucrie5 3 =oarte bine, mormie satisfcut Cmil <furisitul, n vreme ce stiloul i alunec mai departe pe foi5 +imic altceva, sper$ 3 +umai puin defimare la adresa =ii"rerului, face !icuul, oft'nd din rrunc"i5 3 9'mpitule, nu puteai s spui asta direct7 tun Cmil furios5 <cum va trebui s sc"imb formularul, iar asta nu se poate face dec't n prezena a trei persoane de ncredere5 +u e o c"estie foarte simpl n ermania de azi5 9oat lumea tie c insulta la adresa =ii"rerului trece naintea insultei aduse %ui &umnezeu$ ncepe s tearg cu disperare, face o criz de nervi @i se apuc s road dosarul cu formulare de intrare5 C"eam gardianul i i ordon s*, duc pe preot n celula /,[, n aripa ofierilor5 3 #ominus vo!iscum0 rsun din deprtare binecuv'ntrile #reotului5 3 @i cu la de*acolo ce*i7 ntreab Cmil <furisitul, art'nd spre ofierul medic5 3 #ermitei s raportez, s trii, rsun vocea !icuului5 &octorul e aici din propriul su ordin5 3 Sfinte &umnezeu german$ e8clam Cmil5 )nde :onK a4unge dac un neam poate s se aresteze pur i simplu singnr, :a trebui s construim cel puin o mie de pucrii noi$ 3 %a stai aa$ <m eu gri4 de tine, vocifereaz ofieri56 medic5 <colo unde m aflu eu n*au ce cuta simulanii5 Yt, Hauptfeld2ebel, tu$ Cti apt pentru serviciu$ 3 #ermitei s v e8plic, intervine brusc #orta (bergefreiter Creutzfeldt are nite pete pe creier, s trii$ < fo! odat pocnit de un cal5 < uitat s v spun c ne*am nt'lnit a-!a4orul von (tt, comandantul activ al 1ac"tbatallionulin Berlin5 Cl ne*a ordonat s*, lum pe doctor cu noi, domnule, pentru c a deran4at corpul de gard i, nclc'nd regulamentul, a luat bag"eta diri4orului de fanfar i a pus fanfara s c'ntf muzic interzis5 3 <m auzit eu ceva n legtur cu asta, ofteaz Cmil <furisitul, cltin'nd din cap5 ( s*, coste scump$ 3 #ermitei s raportez, s trii, continu #orta impasibil, a fost odat un farmacist de campanie din Corpul E <rmat, din :rena5 :oia s diri4eze detaamentul fanfarei regimentului 0Hoc" und &eutsc"meister?5 Ci bine, domnule, asta ,*a costat scump i pe farmacist5 +ici mcar n*a apucat s555 3 !ai tac*i gura, (bergefreiter$ La dracu6 i cu farmacistul i cu :iena$ rage Cmil <furisitul, tr'ntindu*i pistolul pe birou5 &ac nu primesc azi documentele, v trag pe voi la rspundere5 Ce s fac cu prizonieri fr formulare Jie intrare7 :a trebui s*i in aici o venicie, p'n o s*ncepem cel de*al treilea rzboi mondial5 &ac nu sunt nregistrai, cum s*i lic"idm7 +imeni n*o s*i poat c"ema la interogatoriu i astfel n*o s mrturiseasc nimic, deci nu pot fi deferii Curii !ariale5 Bietul Cmil o s rm'n pentru totdeauna pe cap cu ticloii tia arestai ilegal5 : dai i voi seama c*a putea s intra la ap5 ( s m pomenesc tras la rspundere de vreun Friegsgeric"tstrat pentru arestarea ilegal a personalului <rmatei5 @i n cazul de fa e vorba de un ofier5 Scoate un oftai de disperare i se afund n propria*i os'nz5 #orta suspin o dat cu el5 3 #ermitei s raportez, domnule, trim nite vremuri grele i nemiloase5 )n rzboi mondial aduce ntotdeauna greuti5 3 <i perfect dreptate, admite Cmil <furisitul resemnat i i ordon gardianului s*, duc pe ofierul medic n celula /[-

3 <re voie s citeasc7 ntreab gardianul, un efreiter din Pgeri, cu o e8presie incredibil de tembel5 3 +u, lua*m*ar dracu6, a citit mai mult dec't suficient c'nii i ddea e8amenul de diplom5 +u pot s*i ng"it pe studenii
40

t6a ng'mfai i semidoci pe care*i ine cineva de m'n i c'nd? ,@ duc s se pie5 BB mi permitei, domnule, ncepe #orta, ugub, a fost dat un profesor de medicin care555 BB Slbete*m, e8plodeaz Cmil <furisitul, sau te*nc"id i &e tine5 S te fereasc Sf'ntul s*a4ungi n pucria mea5 &racu6 e un copil nevinovat pe l'ng mine$ BB #ermitei s raportez, s trii, reia #orta5 3 6<far cu voi$ tun Cmil, lovind cu pumnul n birou5 Roag*te la &umnezeu s nu ne mai nt'lnim vreodat5 3 Hauptfeld2ebelul sta al vostru e srit de pe fi8, i mrturisete #orta efreiterului contopii, n timp ce se ndeprteaz duduind pe coridor5 #rima dat spune c i*ar sur'de s m bage dup gratii, apoi m amenin disperat s nu cumva s ne mai nt'lnim din nou5 3 +u cred c ai fi foarte nc'ntat dup ce l*ai cunoate cu adevrat pe Cmil <furisitul, replic gardianul cu o privire sumbr5 C'nd i*o trage un ut n cur, o s te cci printre dini tot restul vieii$ 3 Suntem recunoscui ca cea mai dur pucrie militar5 +u numai n !area ermanie, ci i n ntreaga lume, se mpuneaz conopistul cu trufie5 3 +u e nici pe 4umtate at't de crunt, iar n comparaie cu nc"isorile din trecut, asta e total nevinovat5 3 +*ai mai vorbi aa dac ai fi nuntru, fornie efreiterul contopii, z'mbind dispreuitor5 +u*i vorba doar c zbiar la Itine i te cotonogesc p'n*i ng"ii mselele5 <i fi foarte ocat, probabil, s te ard cu igara, s*i smulg ung"iile sau s*i zdrobeasc boaele cu ciocanul, nu*i aa7 3 <poi a4ungi la Heuberg, e8clam gardianul cu un "o"ot satanic, i sf'reli n gra4duri5 <colo te rstignesc ca pe un niel, te acoper cu fin i sare, apoi aduc nile capre cu limba aspr s te ling$ n felul sta mori de r's$ 3 Blea"$ reoas treab, url #orta cuprins de sc'rb5 L*ar putea face c"iar i pe un 4aponez s i se strepezeasc dinii5 <r fi trebuii s trii n Cvul !ediu, c'nd Biserica praciica v'ntoarea de vr4itoare i de eretici5 #e atunci te puneau s calci pe smoal ncins i s bei fier topit5 &up ce au renunat la c"estiile astea, te ciupeau pesie tot cu cletele nroit n foc5 <poi i smulgeau limba i*i scoteau oc"ii5 <4unseser p'n*ntr*acolo nc't legau patru cai de braele i picioarele nefericitului i, c'nd acesta a4ungea buci, oamenii nelegeau c trebuia s fi fost vinovat5 <m auzit c atunci c'nd femeile erau convinse c practicau cu adevrat vr4itoria i c nc"eiaser un pact cu diavolul, ipau de parc aveau cuite sau
41

vtraie nfipte n spinare5 &ar povestea nu se sf'rea nici dup ce mrturiseau5 (, nu$ i tiau mrunt i fi8au bucile pe st'lpii de l'ng biseric sau de l'ng sala comunal, ca e8emplu pentru ceilali ticloi5 (amenii care au trecut prin aa ceva ar spune c estapoul e o aduntur de sugari5 #e*atunci era o problem foarte complicat s te vezi mort5 <stzi, i se taie capul sau te*alegi cu g'tul lungit de*o fr'ng"ie, i totul se termin imediat5 #e vremuri, nainte s*i umble la cap, i smulgeau un deget, pe urm o m'n, un picior, sau poate braul5 #orile masive ale nc"isorii se tr'ntesc n urma noastr cu zgomot ca de tunet5 +e t'r'm pe strad n zornit de carabine5 3 9rebuie s fie tare greu pentru Cmil <furisitul, rostete <lbert oft'nd din greu5 =r nici un fir de pr n cap5 Cred c se simte foarte singur5 +imeni nu iubete un om c"el5 Spunei*mi i mie, de e8emplu, cine*, iubete pe !ussolini7 3 +u v batei capul cu asta$ 9ipii cu c"elie sunt aproape ntotdeauna dai dracului, spune #orta5 &up o orG ne alturm din nou companiei, iar escorta c pus pe liber, ncepe alarma i ntreaga cazarm vibreaz de forfota oamenilor preocupai, grup'ndu*se pentru plecare5 Regimentul trebuie s plece pe front5 !rluim, companie dup companie, p'n la gara de mrfuri5 ,fnchise-s toate porfile-ndurrii Ji aspru, d rz, oteanul fr mil. 2u iadu-n suflet, ca iar!a va cdea."
1illiam S"a>cspeare

ncalec pe un scaun i-i folosete pistolul-mitralicr drept coas, mtur nd cu e0 prin ntreaga ncpere. -encuiala i mizeria adunat dc-a lungul anilor e$plodeaz din pere"i. Feld=ehelul din *ionieri e luminat de focul de la gura "evii automatului / rm ne o frac"iune de secund neclintit. +poi se pr!uete pe spate, de-a curmeziul mesei pe care zac gini proaspt tiate. *loaia de gloan"e l ciuruicte i trupul? i se contorsioneaz violent. 2ade la podea, trg nd dup el i ginile. Dusul r njete i v r in arm un ncrctor plin. Fr ndoial, se simte foarte !ine. ca toKi aceia care pot ucide fr a fi pedepsi"i.

3 ) amuzant s ucizi, spune S#-istul din Sonder;ommandL. Se pare c o mare parte dintre oameni are aceeai prere, n noi to"i zace un diavol, i rz!oiul l scoate la iveal uimitor de repede. Dusul se rsucete, gata s se pr!ueasc din fotoliu. +utomatul scuip n direc"ia uii n momentul n care dau !uzna un locotenent din *ionieri i un su!ofi"er. Mocotenentul parc plutete deasupra pm ntului. 2 nd gloan"ele i sfr m genunchiul, picioarele i f lf ie ca cele ale unei sperietori !tute de v nt. 2eilal"i doi solda"i sunt azv rli"i de perete. % clip, lotul arat ca o e$plozie dintr-o fa!ric de vopsea. +l!ert i 7regar trag simultan. #up trosnetul 5alani;ovului. *-3N-urile rsun ca nite pistoale cu aer comprimat, cu totul diferit. Dusul se clatin, lovit n umr. +poi n stomac. Scoate un rget' i ncepe .s alunece. Ormtoarea rafal i smulge jumtate din cap. Se pr!uete, av nd picioarele nc sprijinite pe fotoliu. +lt !alt de s nge0 .D

3 -iclos dement0 spune +l!ert, terg ndu-i sudoarea de pe fala neagra i lucioas. Ma dracul .e-ar fi putut omor pe QbQQQ 3 7inar0 e$clam *orta. %ricum, n-o s 'mai lichideze pe nimeni de azi nainte. Pai sa dm o rait prin cas, pentru orice eventualitate. #in greeal, &icu"ul mpuc o pisic de pe un pervaz. 3 *orc mpu"it0 sc-nfurie *orta. .u mai discut cu &icu"ul tot restul zilei. ( . ( -

ATAC DE INFANTERIE
Btr'nul i nt'mpin pe noii recrui i le e8plic rbdtor ceea ce n*au nvat la centrul de instrucie5 3 =ii ateni, spune el cu o voce rguit, scuip'nd n zpad un 4et de zea4ii de tutun, i umezete buzele i sloboade o uiertur lung i ptrunztoare5 &e ndat ce vei auzi aa ceva 3 culcat$ )na cu pm'ntul5 Stia sunt micii diavoli de care trebuie s v pzii5 Sar n ndri5 %ute la pm'nt, dac nu vrei s v at'rne mruntaiele p'n sub cizme5 La zgomotul sta, ?spune el 3 i scoate un sunet supt, g'4'it, care amintete de fr'nele unui tren de marf 3, fugii n adpost ca iepurii5 ropile individuale nu v pot adposti suficient5 Bieii trag n plin5 @i dac stai ntr*o groap individual, plou cu pm'nt peste voi p'n v ngroap$ Reproduce sunetele tuturor tipurilor de obuze i bombe, apoi le repet p'n c'nd e sigur c noii*venii le pot recunoate5 3 @i mai e un lucru pe care trebuie s*l nvai, copii$ continu el5 =ugii$ =ugii ca dracu6 de repede$ =ugii mai tare ca un iepure urmrit de glon$ #utei fugi din calea obuzelor c't v in picioarele, i nu uitai, dac suntei n HFL;, g"emuii*5v i bgai*v capul ntre umeri$ <sta dac vrei s vedei lumea din nou i s mai a4ungei acas$ Lunetitii, bieai 3 spune el art'nd cu pipa spre irul de tineri i scuip'nd iari n zpad 3, tiu c vi s*a spus c vecinii notri de peste drum sunt doar pe 4umtate instruii5 S uitai asta c't putei de repede$ Lunetitii siberieni sunt cei mai buni din lume$ Sunt n stare s zboare capul unui iepure de la dou sute de metri$ 6 HFL *
hinpl;ampllin;' 3 linia principal de lupt, linia nt'i fn.l.6.

&e*abia s*a crpat de ziu5 Compania a4unge n linia nt'i, i dou minute mai t'rziu cade primul om, lovit n cap de un glon BBun tanc"ist de aptesprezece ani care a uitat ce ,*a nvat Btr'nul5 Ceilali i privesc nmrmurii camaradul ucis5 lonul e8ploziv i*a smuls faa5 3 loane dum*dum, r'n4ete #orta sarcastic5 <sta ar trebui s v demonstreze c %van nu trage cu gloane oarbe$ Mdrobesc capul unui neam c't ai zice pete, nu*i aa7 Lsai bravada la o parte i*o s trii mai mult5 3 Hei, tu la de colo, strig !icuul cu o voce tuntoare5 9u, la cu g'tul lung5 &a, tu$ @terge*i e8presia aia t'mp de pe fa$ )n t'nr nalt, de aptesprezece ani, mbrcat ntr*o uniform mult prea larg pentru el, i pocnete clc'iele i salut5 3 9ermin cu gimnastica, ordon !icuul, trimi'nd un nor uria de fum din trabuc5 %a cutiile astea cu muniie i ine*te de fundul meu5 C"iar dac %van5 te zboar de pe faa pm'ntului cu arunctorul de flcri, tu s stai tot l'ng mine5 *animaiei1 3 &ar nu pot s le car pe toate ase, Herr (bergefreiter5 <m nuraai dou m'ini, se scuz 4enat t'nrul5 3 <tunci at'rn*i c'teva de boae, fiule$ i sugereaz !icuul, cu un nec"ezat5 Le duci cum vrei, dar le duci5 *animaie0 nspre captul traneei, Heide se umfl n pene5 %*a fost ncredinat comanda unei brigzi i 0sindromul? terenului de instrucie a pus stp'nire pe el5 i gonete brigada de colo*colo, i rcnetele sale pot fi auzite de la o

pot5 3 Pulius este i va fi ntotdeauna un porc militar$ QQ est eoni< spune Legionarul *acru5 3 #i nu tiai c s*a nscut cu uniform i casc7 ntreab #orta5 C'nd a ieit din p'ntecele maic*sii, pe /[ aprilie, c'nd e Gdesigur i ziua =ii"rerului, a srit la atac cu baioneta i i*a scos maele moaei, strig'nd cu nfocareH 0)ra$?5 #e urm i*a crpat capul doctorului cu patul putii, a salutat i a fcut un du rece ca g"eaa n vederea pregtirii pentru viitoarea sa carier de subofier n armata prusac$ R'n4ind, l urmrim pe Heide care e pe cale s fac acea criz de nervi artificial, specific oricrui subofier atunci c'nd vrea s transforme nite civili nevinovai n roboi militari5 Pulius Heide e un soldat artos, cu umerii drepi, foarte bine antrenat, blond, cu oc"i albatri, periculoi i reci ca g"eaa5
C t'mpit$ J%b5 tranceQK5
44

QR 3 Ce du$ strig #orta dintr*o groap spat n zpad5 +*au mai rmas muli dintr*ai notri5 <cum, ncotro te uii5 veQi tete noi5 +emernicii$ :ino*ncoace, !icuule, s*mi ii de ur't5 +iciodat n*am putut s sufr strinii$ 3 +ici eu5 tun glasul ad'nc al !icuului5 &ac ar Ci s*o mierlesc, a prefera s fiu mpreun cu camarazii mei5 +u mi*a plcut niciodat s'*mi amestec s'ngele, ra"atul i oasele cu nite strmi mpuii5 n vale se profileaz satul sinistru n care vor muri soldai rui i germani, lupt'ndu*se s*, cucereasc5 9roienit de zpad, seamn mai cur'nd cu felicitrile de Crciun, i nicidecum cu un loc n care ne amenin pericolele5 @tim ns foarte bine c ruii s*au ascuns acolo i c i*au ntrit minuios aprarea5 C primul popas pe olgota, care duce spre culmi i spre nc"isoarea ( #)5 <ceasta troneaz amenintoare pe v'rful celui mai nalt deal5 ivindu*se i dispr'nd printre valuri de Qpad viscolit5 Crarea urc spre culmi, unde moartea st la p'nd5 Ca s a4ung la uriaa pucrie, unitile noastre de lupt trebuie s*i croiasc drum prin c'teva sate i fortificaii5 n aceast diminea, nu tim c n cur'nd, i noi, i soldaii rui, o vom blestema ca i alte mii de prizonieri nefericii care au detestat*o5 C'nd se mai domolete ninsoarea, se profileaz ca o ameninare slbatic, sfid'ndu*ne cu zidurile masive i cu gvanele ferestrelor5 3 (are c'i or fi nc"ii acolo7 ntreab #orta dus pe g'nduri, n timp ce privete prin binoclu5 )n colos ncon4urat de trei perei, cu mult s'rm g"impat n v'rf$ +*am mai vzut niciodat o asemenea artare$ 3 C o porcrie, nu*i aa7 spune !icuul, impresionat, uit'ndu*se pe vizorul periscopului5 ! ntreb dac*i vor elibera pe deinui c'nd o s*ncepem atacul5 Sau o s*i ncuie i mai bine, aa cum fac ai notri c'nd e vorba de*un raid7 3 +*o s le dea drumul, "otrte #orta5 C'nd o s aruncm cu bombe incendiare, i vor lsa s se pr4easc n propria lor os'nz5 3 (r fi i muieri nuntru7 face <lbert, ling'ndu*i buzele5 3 Bineneles, e nc"isoare pentru brbai i pentru femei, e8plic Pulius Heide, care ntotdeauna e suprtor de bine informat n orice domeniu5 3 @i ce fel de proscrii ai societii sunt v'r'i acolo656 ntreab Barcelona, contient de faptul c*, va lovi pe Heide la punctul sensibil5 3 Cum adic6proscrii ai societii7 Criminali, asta suni6 &einui politici i criminali notorii care ar trebui mpucai la zid5 3 +u uita c asta e o nc"isoare comunist a )ntermensc"ilor5 &einuii lor politici sunt, ntr* un fel, aliaii notri5 )n fel de eliberatori5 3 9rdtorii sunt trdtori, spune Heide categoric5 )n rus care simpatizeaz cu noi e trdtor al rii sale i pentru asta merit s i se zboare capul5 3 <i nimerit*o$ e8clam Rorta r'z'nd i se ia cu m'inile de cap5 6 3 %n cazul sta, ce ne facem cu cei ai lui :lasov7 ntreab regor, z'mbind rutcios5 Le*am dat uniforme i arme ca s ne a4ute s*i bumbcim pe*ai lor5 3 Cti prea prost s poi pricepe ceva$ renun Heide nervos iG vrea s*i scoat capul peste marginea blocului de zpad, Ji amintete brusc de lunetiti i se retrage fulgertor5K )nul dintre clasicii notri s*a e8primat foarte clarH ,#er Feind lie!t den Verrat, a!er verachtet den Verrter0"< 3 Ce ra"at, se str'mb !icuul dispreuitor5 9oat lumea accept pe oricine cu condiia s poarte uniform corespunztoare$ n <rmata german sunt nrolai suedezi, englezi i rusnaci5 3 @i negri, adaug #orta, art'ndu*,, vesel, pe <lbert, care mestec zgribulit o bucat de p'ine ng"eat5

3 %sprvete, omule, m'r'ie <lbert 4ignit5 Sunt german pur, s tii$ 3 Se poate, zbiar Heide bat4ocoritor, dar n*o s fii niciodat germanic5 3 Sunt fericit, mai ales c SS Heini a spus c "induii sunt tot un fel de arieni$ fornie <lbert, dezvelindu* i dinii ca un c'ine ntr'tat5 3 &e ce negrii au podul palmelor i tlpile albe7 ntreab !icuul, privind cu interes palmele lui <lbert5 3 #i toat lumea tie de ce, "otrte #orta, ndeprt'ndu*se de <lbert5 C'nd cei din tribul lui au fost vopsii, stteau cu toii n patru labe5 3 Ha, "a, "a$ izbucnete <lbert5 <i umor, omule, zu$ )n sunet sec i sinistru sf'ie aerul5 C ca i cum s*5ar ndrepta ceva ctre noi, pocnindu*se dintr*o parte n alta n timp ce se apropie, ca ntr*un tub uria5 Mpada 'nete n toate direciile atunci c'nd obuzele mortierelor de tranee cad n faa noastr5 Ccoul e8ploziei rsun ndelung5 3 +u e drept$ protesteaz #orta din groapa sa, spat n zpad5 +oi ar fi trebuit s tragem cu mortierele, nu lea"ta aia nenorocit de %vani5 ntotdeauna ncalc regulile 4ocului$
trdarea, dar dispreuiete trdtorul$

)n ipt strpunge ntunericul nopii5 :ine din partea cealalt a p'r'ului ng"eat5 <scuit i penetrant5 #rotestul inutil al unui om gurit de un rapnel5 #arc iptul mai poate impresiona pe cineva555 Mgomotul nfundat se repet i e urmat de o e8plozie cutremurtoare5 +e g"emuim la pm'nt5 +e afundm n zpad5 Ssta e i scopul instrucieiH s nu te lai ucis prostete de un obuz rtcit5 ; Suntem ngrozii cu toii5 Cel mai greu e pentru tinerii care a4ung prima oar pe front5 3 La dracu6, e foarte frig, m'r'ie regor, ncerc'nd s*i nclzeasc faa cu propria*i rsuflare5 Cred c sunt minus o sut de grade5 <r putea s*i ng"ee boaele i unui urs polar, mpiedic'ndu*, s*o mai reguleze pe madama ursoaic timp de o lun$ 3 Sunt e8act patruzeci i trei de grade sub zero, declar Pulius Heide seme5 )n soldat german trebuie s suporte 6temperatura asta5 :ec"ii teutoni au avut parte de ng"euri i mai cumplite5 3 <i fost i tu cu ei7 uier regor, opind prin zpad5 3 Sigur c*a fost$ @i Pulius, i =ii"rerul lui5 +emii i*au mbiat caii n :olga, iar Pulius i*a adunat =ii"rerului ururii de pe fund, dup ce a fost s se cace5 #orta r'de cu at'ta poft nc't ruii desc"id focul cu rafale de puc*mitralier, crez'nd c r'de de ei5 !icuul i scoate sticla de ap din sacul de merinde i privete urmele trasoarelor5 9rage o duc i i ntinde sticla lui #orta5 3 0Stalicinaia?, e8clam #orta nc'ntat i duce iar sticla la gur, simind cum vodca i invadeaz trupul p'n n v'rful degetelor sale mucate de ger5 3 &e unde*o ai7 ntreab regor, pas'ndu*i sticla lui Barcelona5 3 e>ados, rspunde !icuul, cu un z'mbet conspirativ5 S*a*nt'mplat s trec pe l'ng un depozit Luft2affe, n care i mazileau pe trei "oi ticloi din #ionieri5 %*au surprins terpelind o "alc de porc de*un metru5 +imeni n*a observat c'nd am subtilizat o lad de trscu5 3 @i unde*i restul7 ntreab #orta, fr s*i trdeze interesul5 &e obicei, sunt vreo dousprezece sticle ntr*o lad$ 3 <ici, c"icotete !icuul, desfc'ndu*i bluza de camufla45 5 %es la iveal unsprezece sticle de vodc, care at'rn pe el ca portocalele n pomul de Crciun5 3 Sper s nu*i trimit %van vreo boab, spune #orta cu rsuflarea tiat5 <i sri n aer ca un mnunc"i de artificii n noaptea de <nul +ou$
.+

R* +u i se va nt'mpla nimic inimosului tu amic, spune !icuul sigur pe el5 (ric'nd i*a lsa n locul meu pe eroii ia 444oi care ar face orice numai s*i vad numele nscris pe un bolovan din spatele cazrmii5 =eld2ebelul Lange din grupul de comand vine ntr*un sufle) alunec'nd pe zpad, i se lungete l'ng Btr'nul5 3 #ucria asta spurcat e dus pe apa s'mbetei, pufie el agitat5 9icloii de %vani vin n valuri5 +u pot s iau legtura cu batalionul D5 rupul de comand e fcut fr'me$ Lovit n plin$ Sunt singurul care ' reuit s scape5 9otul s*a petrecut n ultimul rnoment5 Rusnacii ia cretini erau de4a la u$ 3 2'est le !ordel0 spune Legionarul, agit'ndu*se nebunete pe l'ng emitorul radio, i aud, dar nu pricep nimic din ce spun$ 3 =olosete alfabetul !orse$ ordon scurt Btr'nul5 Legionarul ncepe s bat pe clap5 Heide l a4ut5 9ransmite fulgertorH 0Strpungere ruseasc5 =lancul drept descoperit5 Batalionul / izolat de flancuri i ariergard5 #oziia

nu poate fi meninut5 Companiile D i V distruse5 9erminat5? 3 =ir*ar a dracului de treab$ n4ur Bcanul cu obid5 <a se*nt'mpl dac bagi n lupt mucoi instruii pe 4umtate5 <cum ce facem7 Heide scrie febril, apoi i nm'neaz mesa4ul Btr'nului5 3 Sigur, sigur, bombne Btr'nul, z'mbind amar, i trage ad'nc din pip5 #'n la ultimul om$ #'n la ultimul glon$ Hai s*i\ auzim i pe cei din cellalt capt5 #unei*v galoii i pantalonii de tvleal, biei$ ( s avem oaspei5 &*mi*, pe comandant$ C un zgomot infernal5 #are c cerul i pm'ntul s*au desc"is, scuip'nd foc i oel peste noi5 @enilele tancurilor duduie5 !otoarele grele sunt ambalate la ma8imum5 <lbul orbitor al zpezii se transform n violet i purpuriu5 (rizontul arde n v'lvti5 <lbert st culcat l'ng mine, afundat n zpad5 @i*a tras masca de camufla4 peste figur5 C convins c va fi o int uoar dac i arat faa neagr5 3 &oamne, ce n*a da pe un Heimatsc"uss;$ < putea scpa de toat mizeria asta odat pentru totdeauna$ viseaz el cu glas tare5 #utile*mitralier de pe ambele pri ncep s latre5 loane*trasoare brzdeaz zpada5 3 Ce facem acum, domnule (berfeld7 ntreab t'nrul locotenent Braun, privind distrat n4ur5 C comandant de pluton,
; Pcimatschu.i$ J%b5 germ5K 3 55glon de repatriere? 3 e8presie care desemna o ran cptat n lupt n urma creia deveneai inapt combatant 4n. i.j.
4M

dar e suficient de mec"er ca s*, lase pe Btr'nul s ia singiir "otr'rile5 3 <tac cu toat compania, rspunde scurt Btr'nul 9rebuie s lum odat satul la, i c't mai cur'nd$ &ac nu, [ mierlim cu toii$ 3 %mposibil, se t'nguie t'nrul locotenent5 <vem nevoie de armament greu ca s*, lum cu asalt5 3 +u te mai smiorci, Leutnant, strig fericit #orta5 C'nd s*or porni mortierele i bitoarele noastre, %van i va lua picioarele la spinare c't ai zice pete5 3 nainte, poruncete Btr'nul, i se ridic cu automatul pregtit i cu grenade at'rnate la cingtoare5 !icai*v fundul i urmai*m$ Y'nim nainte i ne afundm n zpad5 <sudm, blestemm i ne croim drum prin iadul alb5 =iecare pas pe care l facem cere un efort inuman5 #icioarele ne duc nainte, ls'nd adesea o cizm n zpad5 !itraliere grele !a8im se aud ltr'nd n sat5 #recum combinele, i secer pe cei din primele r'nduri5 9rupuri ntunecate zac n zpad ca nite insule singuratice5 3 Vive la mort0 url Legionarul5 #are c zboar peste zpad5 <tacurile l scot ntotdeauna din mini5 & buzna nainte ca un arab fanatic5 )n rus ne privete terorizat dintr*o groap fcut n zpad5 <utomatul Legionarului se pornete s rpie i rusul se prbuete ntr*o balt de s'nge5 !icuul avanseaz ca un bivol turbat, ng"iontete cu automatul un profesor nspim'ntat, care se strduiete, din c'nd n c'nd, s se*ndeprteze de satrapul su5 3 nainteaz, profesor mpuit$ Ssta*i minunatul rzboi despre care le vorbeai elevilor ti cretini$ <i gri4 s nu cumva s te g'ndeti la nalt trdare sau s te ascunzi n vreo groap i s ne lai pe noi singuri s c'tigm rzboiul sta blestemat$ =ostul (berst, care acum e mult prea btr'n pentru un asemenea atac de infanterie, tuete i "orcie ca o locomotiv sleit ce urc o pant abrupt5 :''44$ Crac$ rsun gloanele ricoate5 Mboar deasupra estelor noastre ca nite viespi ntr'tate5 Blestem'nd, sleii de putere, ne adpostim pe partea cealalt a dealului5 Simim n ceaf rsuflarea fierbinte a morii5 =r s ne mai pese, alunecm pe pant i ne trezim deodat, spre surprinderea tuturora, printre nite case ngropate n troiene av'nd numai courile deasupra nivelului zpezii5 renadele sf'ie vzdu"ul5 <utomatele i mitralierele uoare rpie5 =erestrele i uile sunt smulse i se prvlesc peste noi5 4Qii de trasoare v'4'ie prin aerul ng"eat i strpung trupurile soldailor care gonesc nainte5 %nfanteritii rui 'nesc din gropile lor individuale i fug s se ascund n troienele din spatele barcilor5 ( sete slbatic de s'nge pune stp'nire pe noi5 Suntem into8icai de dorina victoriei5 +e bucurm c am luat inamicul prin surprindere5 3 Vive la mort0 strig Legionarul fanatic, n timp ce sfr'm cu patul putii easta unui sergent gras5 Carnea i s'ngele l mproac din cap p'n*n picioare5 3 .ie vsti'cliuti<, murmur cpitanul rus, apr'ndu*se cu o m'n5 Locotenentul Braun se oprete i se "olbeaz derutat la ofierul rus care e speriat de moarte5 <poi 'nete nainte dup

Btr'nul, care dispare la colul traneei5 Ca ntr*un film ce se deruleaz cu o vitez prea mare, observ c rusul are o grenad i se pregtete s*o arunce spre Leutnantul Braun5 Cu un gest refle8, i terciuiesc faa cu patul putii5 renada i alunec din m'n i e8plodeaz, rscolind zpada i pm'ntul ng"eat5 ; )n infanterist t'nr e aruncat n aer5 #icioarele i at'rn zdrenuite5 S'ngele*i 'nete din pulpe ca apa dintr*o conduct spart5 ! aplec deasupra lui, dar nu*, pot a4uta5 !oare din cauza prostiei lui Braun, care ar fi trebuit s*, omoare pe rus5 #orta spune ntotdeaunaH 0&ac vrem s supravieuim, trebuie 6 s fim mult mai cruziGi mai irei dec't ei5 ntre via i moarte nu e dec't o clip$ n momentul n care ezii s tragi sau s arunci o grenad, poi s te consideri de4a mort?5 )n rus sc"eletic se ridic n faa !icuului5 3 &ilosti, milosti0 se t'nguie el isteric, opind pe loc, ca i cum ar bttori pm'ntul proaspt nsm'nat5 3 Ruii buni sunt ruii mori, r'n4ete !icuul triumftor i trage o rafal nesf'rit n trupul acestuia, care cade pe spate ca [ ppu de paie5 l #e un ve"icul distrus zace cadavrul unui miliian5 <re craniul '. despicat, iar creierul i at'rn ntr*o parte5 ( casc vec"e de oel , se odi"nete la picioare5 #rofesorul se oprete nucit, ca i cum s*ar fi izbit de un zid5 Se uit un timp la easta crpat, apoi i azv'rle carabina, i * duce m'inile la oc"i i se apuc s urle ca un smintit5 3 +enorocitule$ rage !icuul, apropiindu*se ca o furtun5 Crezi c s*a terminat rzboiul iui <dolf i c*a venit vremea s boceti,6 <dun*i picioarele i ridic*i arma5 c*i zbor boacle$ &ac ai aa ceva$
; +u tragei$ ll"5 ruW', aprovK in.l.G.

50

#rofesorul opie i c'r'ie n faa !icuului ca o cioar mpucat n arip5 <cesta*, a4ut s nainteze cu mbr'nceli 4 lovituri date cu patul putii5 ! grbesc s in pasul cu ceilali, cr'nd n brae mitraliera uoar5 #e o potec ngust gonesc nite siluete mbrcate n alb, cu cciuli de blan5 Se aude o e8plozie puternic, nsoit de uierturi5 <surzesc brusc5 Cuprins de panic, scap mitraliera din brae, n secunda urmtoare, m simt ca ridicat de o m'n uria, apoi aruncat imediat napoi pe zpad5 )n 4et orbitor de flcri 'nete n aer5 Succesiv, urmeaz alte dou5 izme care mproac totul se perind pe l'ng mineL aerul scr'nete5 trosnete,i b'z'ie, invadat parc de milioane de viespi pornite la atac5 Sap febril n zpad. <m un singur g'ndH s scap de iadul sta cumplit5 ( cas e luat pe sus i se dezmembreaz ntr*o ploaie de sc'nduri, mortar i sticl5 ( sob se d de*a dura, ls'nd n urm o avalan de sc'ntei5 Ruii de la captul potecii sunt aruncai n spate i terciuii pe pereii de piatr ai col"ozului5 )n tun antitanc alunec pe enile, strivind doi infanteriti germani, din care nu mai rm'ne dec't un morman de carne ns'ngerat, apoi i croiete drum printr*o barac5 &up ce peretele se prbuete, apare o mitralier grea ruseasc5 Cu un gest refle8, arunc o grenad n direcia ei5 )rmeaz o e8plozie cutremurtoare i puca*mitralier amuete, n c'teva ore, ntreg satul e curat5 )nii se predau5 %es prudeni din gropile individuale, cu armele ridicate deasupra capului, stp'nii de o fric nfiortoare5 <utomatele clnne rutcios5 +u lum prizonieri, i ucidem pe toi, c"iar i pe rnii5 enitii descoper o companie ntreag de infanteriti germani care au fost lic"idaiH mpucai n ceaf i strpuni cu baioneta5 +e str'ngem n cerc i*i privim tcui5 )nii sunt apatici, alii par a urla din strfunduri5 C'iva dintre cei mori au fost torturai bestial$ 3 &erde0 face 5Legionarul, ngrm'nt natural pentru pm'nt$ 2'est la guerre0 3 +umai sadicii pot face aa ceva, zice <lbert5 Sadici, nu glum$ 3 @i noi o s le facem acelai lucru dac ne vor iei n cale vreodat, r'de !icuul, cu tot at'ta sadism5 3 <dunarea la col"oz, strig Btr'nul, gesticul'nd cu I automatul n m'n5 )n #anzer . vine "uruind pe strad5 Capamentul masiv strlucete n lumina cenuie a iernii5 compania ta7 ntreab el,
J Valon

Mornind din lanuri i ridic'nd un nor de zpad, se oprete 4n faa Leutnantului Braun5 )n general*maior, nvelit ntr*o blan alb de urs, se apleac prin trapa desc"is a turelei5 3 Leutnant, ce caui cu oamenii tia aici7 tr'mbieaz el pe un ton periculos5 Braun se pornete s turuie nervos, cu o asemenea vitez

nc't cuvintele i se ncalec5 mblnitul general*maior l msoar de sus p'n 4os cu o privire rutcioas5 3 Cti n legtur cu cuinptt0,0 5B5 scutur'ndu*i g"eaa de pe m'nua de blan5 3 S vedei, domnule general, s trii, rspunde locotenentul Braun iritat, Comandantul e la cabana de v'ntoare, la doi >ilometri de Sandova5 3 Yi s*a ordonat s ocupi aici poziie7 ntreab generalul*maior amenintor, cu glasul su rguit5 3 +u, domnule general, s trii$ 3 <tunci d'*i drumul nainte$ &rumul spre cas trece prin !oscova$ #*. dispare ntr*un nor de zpad, scuip'nd limbi de foc prin eava eapamentului5 eneralul nu ia n seam salutul Leutnantului5 Braun vine spre noi blestem'nd printre dini, rou ca racul5 3 #lecm, spune el pe un ton supus, 4uc'ndu*se nervos cu automatul5 3 Ce ordonai, domnule7 se intereseaz Btr'nul, umpl'ndu*i flegmatic pipa cu tutun5 3 #oate c*ar fi mai bine s dai tu ordine, Beier, renun neputincios Leutnantul5 Situaia asta nu se aseamn cu nimic din ce ne*au nvat la @coala de ofieri$ 3 Luai*v armele, ordon brusc Btr'nul5 !icai*v fundurile i luai*o pe marginea drumului$ #strai distana dintre grupuri5 #entru numele lui &umnezeu, nu v mai ngrmdii5 &e c'te ori trebuie s v spun c n felul sta putei fi ucii toi cu un singur mortier nenorocit7 La naiba, distanai*v$ url el furios la !icuul, care i*a ales ca a4utoare pe profesor i pe (berst5 3 )urel, Btr'nule$ Cu i eroii tia doi ai ermaniei ne vom mprtia n toat Rusia$ Cenuiul macabru al dimineii de iarn se presc"imb ntr*un albastru rece ca g"eaa5 =urtuna s*a domolit5 Se aude o mpuctur la c'iva >ilometri deprtare, n frigul ucigtor5 Cpuizai, m'rluim pe c'mpia larg, ndrept'ndu*ne ctre nlimile nfricotoare ce se zresc n deprtare5
S 9%

V/ 3 )nde s*a mai ascuns mpuitul de %van7 ntreab #orta, scormonind ntr*o claie cu f'n5 9ocmai c'nd i se pare c ai dat de el, l ng"ite pm'ntul, ntotdeauna fuge ca s ne poat mpuca apoi dintr*o vgun$ 3 Rusii sunt e8peri n c"estii d*astea de ani de zile5 e8plic regor5 &ac nu sunt urmrii de nite inamici blestemai ca noi, atunci se ocup de ei poliia lor secret, care de*abia ateapt s*i trimit n Siberia s curee zpada5 &up'*amiaza t'rziu, a4ungem la nite ruine5 #este tot, cadavre aruncate unele peste altele5 &up o ciorovial scurt si violent, devenim cu* toii apatici5 #orta gsete un porc ng"eat5 3 %sus e cu noi$ izbucnete !icuul i ncepe imediat s pregteasc focul, i gonete pe profesor i pe (berstul degradat i*i oblig s plece n cutarea lemnelor de foc5 S fie bine uscate$ url n urma lor5 &ac nu, v pun pe voi n loc de lemne$ Btr'nul vrea s ne continum drumul5 :!iar la noi i ne amenin, dar p'n la urm renun5 @tie dintr*o lung i amar e8perien c numai un atac inamic cu tancuri grele %*ar putea smulge pe #orta din mi4locul unei orgii5 &espicm porcul ng"eat cu a4utorul cazmalelor i al toporitilor5 3 +*ar trebui s*, dezg"em mai nt'i7 ntreab Leutnant Braun cu naivitate, apr'ndu*se cu m'na de ac"iile ng"eate de carne care sar n toate 6direciile5 3 +u avem timp, domnule Leutnant, s trii$ &ac mai pierdem mult vreme, prietenii notri de peste drum vor veni cu balalaicile*alea ale lor i ne vor ciurui fundurile, i e8plic #orta i crap porcul n dou cu un topor de mcelrie5 <lbert iese din pivni cr'nd un sac cu cartofi, un co cu ou i un bidon cu lapte ng"eat5 3 %suse i !rie$ e8clam #orta, cu gura plin de friptur, nmoaie carnea ntr*un vas rusesc cu naps dulce, pe care ,*a descoperit <lbert n pivni, o dat cu celelalte provizii5 @i*acum o s v fac 0blini?$ Leutnant Braun e beat i ncepe s c'nte c'ntece interzise5 &in c'nd n c'nd i mrturisete lui regor c nu i*au plcut niciodat Hitler i partidul lui5 Heide l privete plin de repro5 +u poate s priceap cum un ofier din armata =u"rerului poate spune asemenea lucruri55 Se "otrte s nu mai aib niciodat de*a face cu Leutnant5 Braun5 #orta gsete n pivni tot ce*i trebuie pentru 0blini?5 C"iar i somon afumat5 C mai degrab o mas inform i are o

culoare ciudata, dar nc e comestibil5


S.

3 !i*ar fi trebuit o tigaie special, e8plic el, de preferin fr m'ner, cu toate c nu are importan5 (ricum, tiu s fac cltite ruseti destul de gustoase5 =luier'nd fericit, ncepe s amestece aluatul ntr*o crati' mare5 3 +*avem bere, nu*i aa7 n ordine, atunci o s pun vodc5 Cu un gest amplu, sparge oule i le pune n aluatul de lapte cu fin5 =oarte cur'nd, ruinele sunt invadate de arom de 0blini?5 !ormane de cltite ruseti se nal pe masa lung i ubred5 #orta le face foarte groase, aa cum le fac i ruii5 C'nd e gata ultima, ncepem s m'ncm cuprini de toropeal, ca i cum am fi muncit ani n ir fr ntrerupere5 ( 0blini? cald, apoi o bucat de somon afumat i deasupra o felie de friptur5 &in nou o 0blini?$ +e*ar mai fi trebuit nite sos acru, dar o s ni*, imaginm, n locul lui, turnm naps5 &up ce m'ncm tot, de*bia ndrznim s ne micm, de team s nu ne e8plodeze mruntaiele5 #orta i scoate flautul din cizm, ntins pe spate, ne c'nt o arie din 0:duva vesel?5 3 Sfinte Sisoe, c't am nfulecat$ geme regor, d'nd drumul unei bini rsuntoare care e urmat imediat de sforrile pe aceeai tem ale lui #orta5 3 &ata viitoare c'nd mai gsim ceva potol, o s fac bor, promite el, vis'nd cu oc"ii desc"ii5 Ciorba preferat a oricrui rus5 Cum dm de o vac, lum o bucat din ea, i sper s mai gsim pe drum i ceva carne de porc5 ( s ias o treab pe cinste$ Cu supa asta ai putea face <rmata Roie s capituleze pe loc$ <proape c trebuie s ne t'r'm p'n la latrin, care, n mod ciudat, a scpat de distrugerea total5 #orta e gurmand, i ia cu el o felie de friptur i un pa"ar cu naps5 3 )n tip cruia i merge mintea nu se deplaseaz niciodat pe faa pm'ntului fr s*i ia provizii cu el$ ne instruiete el, muc'nd cu poft din carnea de porc5 &e afar se aud zorniturile armelor i ale ec"ipamentului lui militar5 3 < sosit compania, declar #orta, trg'nd precaut cu oc"iul prin sprtura peretelui murdar de funingine5 3 Sus$ ordon Btr'nul nervos5 Lo2e o s*i ias din mini dac ne gsete aici m'nc'nd p'n la incontien$ 3 &a5 Hai s ieim s cutm btr'na <rmat Roie, r'n4ete !icuul,* beat turt5 &oar pentru asta am5 plecat de*acas, nu*i aa7
3 #e unde naiba te*ai ascuns, Beier7 ntreab (berleutnant Lo2e, rou la fa, str'pung'ndu*, cu privirea pe Btr'nul5 3 <ici, rspunde acesta, fc'nd un semn vag cu m'na, fr s tie ce 6sa rspund5 #entru o clip, Lo2e l privete suspicios5 <poi d resemnai din umeri i ordonH 3 Compania a V*a, n coloan c'te unul, dup mine$ &e*abia ieim din satul ruinat, c'nd o e8plozie sf'ie zorii zilei5 %nstinctiv, ne aruncm n zpad i ne g"emuim5 #m'nt, g"ea i sc"i4e de oel zboar prin aer5 Suflul partea ne smulge plm'nii, dar din fericire e8plozia e mult prea departe pentru a provoca necazuri companiei5 <vem numai trei rnii5 &e*abia ne regrupam i ncepem marul, c'nd o "oard de 9*D. vopsite n alb 'nete din pdurice, cu motoarele i enilele scr'nind5 3 Crue$ zbiar Barcelona isteric5 Scoatei 0burlanele$;?$ (berleutnant Lo2e face semn de oprire, pentru a le permite celor din divizia antitanc s ne a4ung din urm5 )rc pe coama dealului, sufl'nd din greu5 3 #unei m'na i a4utai*ne, ticloilor, n4ur un =eld2ebel cu obid5 )n tun de NV e nepenit n zpada ad'nc5 3 &ar asta parc nu e treaba noastr, nu*i aa7 i rspunde #orta ridic'nd o spr'ncean5 =eld2ebelul ncepe s urle, amenin'nd cu m'na, dar e oprit de Btr'nul, care*i spune s se duc dracului cu tun

cu tot5 3 ( s te in minte$ promite =eld2ebelul, n timp ce se afund n zpad5 Huruitul sinistru al motorului de tanc se apropie5 #orta privete atent peste marginea gropii sale din zpada5 3 Herr (berleutnant, s trii$ zbiar el ctre Lo2e5 &umnezeu nu vrea s fim omor'i aici, sunt convins$ Haidei s*o tergem$ 3 Rm'i unde eti, ordona furios Lo2e5 #reg'tii*v' armele de lupt corp*la*corp i rm'nei in gropile individuale$ 3 =ii atent$ mi dai alte !olotovuri imediat ce le arunc pe astea sub crue, ii ordon !icuul profesorului, pocnindu*, cu eava automatului peste casca de oel5 9e ia i dracu6 i tac*su dac'*i iei din ritm$ 9e arunc i pe tine i pe 4avra asta sub un 9*D. ca pe nite grenade$ <a s tii, oarece de bibliotec ce eti$ Scr'nind de furie, profesorul i (berstul degradat meteresc la c'teva grenade de m'n i i le paseaz !icuului5
; Burlan 3 denumire in 4argon soldesc pentru arunctorul de grenade antitanc 4n.t.6.

3 =erii$ rage !icuul, rotind un mnunc"i de grenade pe deasupra capului5 La douzeci i cinci de metri n faa lui, un F1*/ se apropie mugind5 3 ( s ne striveasc, bolborosete piofesorul terorizat, preg'tindu*se s*o rup la fug5 3 <ici sa staBi, m'r'ie !icuul i ntinde dup el o lab lat c't cazmaua, i zbor boaele dac fugi$ 9ancul de cincizeci i trei de tone se oprete, i rotete ncet turela5 )rmeaz o e8plozie zguduitoare, apoi o flacr prelung 'nete din tunul de ,VV mm5 Suflul l azv'rle pe !icuul peste profesor i peste fostul (berst5 (buzul cade la numai treizeci de metri de groapa lor i i mproac cu o avalana de zpad5 3 =rumos nceput, rostete !icuul nspim'ntat, terg'ndu*i z'5pada i m'zga de pe fa5 3 &umnezeule mare$ ip profesorul cuprins de panic5 Burta uria a tancului se nal n dreptul gropii *lor5 =ostul (berst se ridic pe 4umtate, nc"ide oc"ii i ateapt s fie strivit5 3 @i acum5 sus cu tine, %vane$ url !icuul, arunc'nd succesiv dou mnunc"iuri de grenade sub F1*/5 %zbucnete o flacr alb*g'lbuie, i o coloan de fum negricios se nal din turela tancului5 3 %suse Hristoase$ bolborosete (berstul, alb ca varul5 ( e8plozie nfiortoare spulber tancul, e8act n momentul %n care !icuul se rostogolete n lturi5 =ostul (berst st g"emuit ntr*o groap i geme terorizat5 Cele cincisprezece tone ale turelei tancului s*au prvlit peste el, sf'iindu*i "aina la spate, ns fr s* , rneasc5 9remur5 Se "olbeaz cu oc"ii c't cepele la v'lvtaia care mai adineauri era o arm strategic, ce semna moartea5 3 )nde e rezervorul arunctorului Ge flcri7 ntreab !icuul amenintor, privindu*, cu ur pe fostul (berst, n oc"ii cruia se ntrezrete isteria specific liniei frontului5 Rezervorul arunctorului de flcri, cap ptrat$ repet el, pocnindu*, cu patul automatului5 (berstul ncearc s se ndeprteze *a un c'ine btut5 !icuul blestem din plin, nfac automatul i e gata s trag5 3 9e fac ndri i te mprtii n toat Rusia, sc'rnrvie, i pe urm o s m Puc sa scuip pe morm'ntul maic'*tii$ se rstete el cu un r'n4et grotesc5 <i aruncat un obiect al <rmatei germane i nu poi face asta fr s fii pedepsit, tic'losule$ @enilele scr'nesc crunt n spatele perdelei de ninsoare, amenin'ndu*ne cu moartea5 )n peiete masiv din piatr se V?i sfr'm ca o coa4 de ou5 Suflul ne mtur i ne culc la pm'nt5 Cldura ne p'rlete pielea, numai !icuul pare s nu observe iadul din 4urul lui5 9rage o rafal la picioarele fostului (berst5 3 Rezervorul arunctorului de flcri$ tun el cu un glas dogit5 ? I6 3 Ce s*a nt'mplat7 ntreab Btr'nul, cu obinuitul ton calm5 ' 3 +trul sta mbrobodit$ izbucnete !icuul nnebunii5 < aruncat porcria aia de rezervor pe care ne*a dat*o <dolf$ i nc"ipuie, probabil, c mai are grade pe umr5 +*am vzut un cretin mai mare$ 3 )nde e7 ntreab Btr'nul, msur'ndu*, dispreuitor cu privirea pe (berst5 3 L*am pierdut, ngaim (berstul cu 4umtate de glas5 3 L*ai pierdut7 se rstete !icuul scandalizat, cu at'ta patim nc't poate fi auzit p'n la !oscova i la Berlin5 Sf'nta =ecioar, fiica lui %sus, am trit s*o aud i p*asta$ !ini, gunoi ce eti5 L*ai aruncat, nu ,*ai

pierdut$ #entru c nu voiai s*, cari, nemernicule$ )n ra"at ca tine a mai fost i ofier n armata =u"rerului$ 3 &u*te s*, caui$ ordon scurt Btr'nul5 3 <i cpiat7 protesteaz enervat (berstul degradat5 &ac m ntorc s*, aduc, voi fi omor't$ 3 @i ce dac7 r'n4ete !icuul cu rutate5 +*o s*i ducem dorul$ @i <lbert va fi nc'ntat s crapi5 Scutete.de efortul pe care*, va face c'nd o s*i fr'me capul cu ranga, ca s fac rasol cu usturoi din tine$ 3 (mor't$ z'mbete Btr'nul bat4ocoritor5 #e c'nd aveai comanda spuneaiH 0Czut pentru =ii"rer i :aterland?5 &ar de fapt ai dreptate5 0(mor't? e cel mai potrivit cuv'nt5 Sau 0ucis?$ Sau 0sc"ilodit?$ Sau 0sfr'mat?$ 3 2'est la guerre, sur'de Legionarul5 Vino, moarte, vino acum... fredoneaz el ncetior5 3 C ultima oar c'nd i spun$ &u*te dup rezervorul arunctorului de flcri, ordon Btr'nul, pun'ndu*i nepstor automatul n poziie de tragere5 Cu capul n pm'nt, fostul (berst pleac nenarmat, alunec'nd pe panta ng"eat5 )n obuz e8plodeaz la c'iva metri de el i*, mproac cu zpad5 C aruncat napoi, i pierde casca5 Se ridic ar4evoie i nainteaz, mpleticindu*se prin zpada ad'nc, fr s ia n seam scr'netele copacilor dr'mai i e8ploziile asurzitoare din 4urul su5 3 nainte, numrul /$ ordon Btr'nul5 <i gri4 de ra"atul la, se ntoarce el ctre !icuul5 3 Cu plcere, r'n4ete acesta satisfcut5 ( s am gri4 ca o marn$ +umai c nu toate mamele sunt bune$ 3 S te fereasc &umnezeu dac i faci de petrecanie$ l avertizeaz Btr'nul, privindu*, aspru5 3 Cum poi s crezi c a fi n stare de o asemenea fapt7 ntreab !icuul, cu o e8presie viclean pe c"ipul nclit5 Respect cea de*a treia porunc a lui %susH 0+u*i omor aproapele$? @i nu uit nici ce*a spus !oiseH 0Sla care*i d n cap amicului sau se va alege la r'ndul lui cu easta spart?5 3 &escreieratule$ m'r'ie Btr'nul 'fnos i coboar panta mpreun cu Legionarul5 =ostul (berst urc napoi i tr'ntete rezervorul arunctorului la picioarele !icuului5 3 Yi*ai ieit din mini, omule7 zbiar !icuul cu repro5 ( s gureti rezervorul lui <dolf, s tii$ ( s*i taie solda$ @i nu uita c eti pltit ca un slu4ba de r'nd, nu ca un ofier$ Yi*ar lua un an ca s'*, plteti5 Hai, salt*, n spinare si ine*te de fundul meu$ !ergem s ne distrm nielu cu vecinii$ )nde*i lepra de profesor7 &ac a fugit, i v'r n cur bul la de artat la tabl$* 3 <ici sunt, murmur speriat profesorul, iindu*si capul dintr*o groap5 3 C*n ordine, gro"ie !icuul mulumit5 ( s*o pii am'ndoi dac m suprai5 Luai muniia i dai*i drumul$ Cel mai grav lucru care vi se poate nt'mpla este s v alegei cu fundurile ciuruite i s nu mai putei sta pe oli$ 3 !ai repede, mai repede, eroi prpdii$ Btr'nul i gonete nervos5 Haidei$ Str'ngei r'ndurile$ Yinei*v dup tancuri$ 3 Cred c ai ng"iit ra"at i i s*a urcat la cap, ip #orta5 Str'nge tu r'ndurile, dac i s*a ur't cu viaa$ +u vreau s*o pesc din cauza unui glon$ +u m*am oferit voluntar ca s m las omor't de bunvoie5 3 #as alergtor, pas alergtor$ ntotdeauna fuga asta blestemat, n4ur !icuul slbatic i se aga de c'rligul de remorcare al #*.*lui5 n cur'nd o s*mi calc pe boae$ !i s*au tocit picioarele p'n*n g't$ (rizontul e n flcri5 Rac"etele bateriilor noastre sfredelesc cerul i 0orgile lui Stalin? le in isonul5 !itralierele ruseti !a8im ne "ruiesc din spate i din flancuri5 +e repezim spre ele cu grenade de m'n i mine S, apoi lic"idm supravieuitorii n lupt corp*la*corp5 9otul se petrece c't ai clipi$ 3 F.n av nt, marche0 Vive la mort0 ip fanatic Legionarul, nfig'ndu*i cuitul maur ntr*un locotenent rus5 Se mpiedic de V.

un cadavru, zbur'ndu*i Falafii>ovul din m'n5 Strigtele de lupt ale Legionarului rzbat sistematic prin perdeaua de ninsoare5 3 %ar fierbe s'ngele capiului luia de lupttor al deertului$ r'de #orta bat4ocoritor5 6 3 C nebun de legat$ i d cu prerea regor5 &e ce dracu6 se lupt c"iar aa7 +u*, place nici pe <dolf i nu iubete nici btr'na ermanie5 3 #oate c ,*a mucat o cmil de cur pe c'nd se f''ia prin Sa"ara mpreun cu ceilali de teapa lui i i 4ugnea pe arabi, glumete #orta5 Bateriile ruseti de c'mp se pornesc s trag5 (buzele e8plodeaz nu departe de noi, arunc'nd n aer

zpad, pm'nt i cadavre ng"eate5 Blestem'nd i n4ur'nd, ne luptm cu mormanele de zpadL uneori ne scufundm p'n la subsuori i ne eliberm foarte greu5 <4ungem din nou la osea, unde facem pur i simplu piruete alunec'nd pe oglinda g"eii5 9lpile netede ale cizmelor nu se pot menine pe g"ea5 <utomatele ruseti mtur drumul cu rafale lungi, secertoareG5 renadele de m'n cad l'ng noi, scuip'nd flcri infernale, naintm n salturi lungiL srim peste un detaament de infanteriti care stau n zpad cu m'inile ridicate, crez'ndu*ne rui5 3 Croii =ii"rerului sunt nielu obosii7 r'n4ete !icuul, trimi'nd o rafal scurt la picioarele unui )nterfeld2ebel5 3 nainte, tovari$ Cel mai direct drum spre cas e via !oscova$ strig bat4ocoritor #orta5 Cu cazmalele i baionetele ascuite, detaamentul atac poziiile ruseti5 !icuul trimite o rafal puternic n6 desc"iztura de observaie a postului de aprare5 &ezastrul e nfiortor c'nd gloanele ncep s ricoeze n adpostul de beton5 Rm'n foarte puini supravieuitori5 Sunt, pur i simplu, tiai n buci de un foc concentric al proiectilelor5 <runc o grenad de m'n cu at'ta putere n direcia celei mai ndeprtate cazemate, nc't aproape c*mi iese braul din nc"eietur5 C8plozia m azv'rle napoi cu o for incredibil i*mi smulge tot aerul din plm'ni5 #ostul e aruncat n ntregime n aer i cade napoi cu susul n 4os5 renada mea a nimerit, probabil, n depozitul cu muniii de rezerv5 Suflul i azv'rle n sus pe !icuul i pe profesor, dup care ii tr'ntete n zpad5 3 Cti nebun7 zbiar !icuul, rou de furie, dezgrop'ndu*se dintr*un morman de zpad5 +u aa se umbl cu un e8plozibil at't de puternic, tembelule$ <proape c mi*au 'nit i cizmele din picioare$ <par dou tunuri autopropulsate5 Cel din fa se oprete n v'rful unei cazemate i se rotete pe enile, ca un om care*i , strivete igara cu talpa bocancului5 Lemnul i betonul se sfr'm5 (amenii strivii url, iar tancul i continu dansul p'n ce glasurile se sting5 <runc o grenad ntr*un cuib de mitralier5 Sc"i4e de lemn ,H5sf'ie aerul5 PL ( !a8im se rstoarn, cu eava ndreptat spre pm'nt5 #e c radiator at'rn rmiele unui soldat rus, cu faa complet 6 sf'rtecat5 n 4ur auzim bubuiturile tipice tunurilor de pe tanc5 )n Rittmeister, nalt i slab, cu o bonet de ofier tras mec"erete pe oc"i, ne supraveg"eaz5 3 Haidei, "aidei5 +u v oprii$ &emonstrai*le c suntei soldaii =ii"rerului$ 3 @i tu eti un morman de ra"at mpuit, asta eti$ m'r'ie !icuul scos din mini, ns nu suficient de tare nc't s*, aud Rittmeisterul5 3 C'i cretini au diaree verbal n rzboiul sta, mormie #orta, scuip'nd iritat n urma deiratului Rittmeister5 &eodat, ofierul e rnit5 S'ngele i 'nete din fa i se prbuete cu un ipt ascuit5 Cleganta bonet i se rostogolete pe zpad i se aga ntr*o tuf5 regor i ia arma 3 un Falani>ov r'vnit de noi toi5 Barcelona rupe o 4umtate din plcua de identitate i o pune n buzunar5 3 nc o baleg pe mormanul de gunoi al armatei5 Vino, moarte, vino...0 murmur Legionarul5 Brusc, Leutnant Braun i azv'rle automatul i se las moale peste cutiile goale de muniie5 +e oprim i*, privim5 Se5uit la noi cuB nite oc"i de g"ea5 3 n cur'nd o s se*ndrepte ctre Soare*apune, r'n4ete Heide, arogant5 3 Ce se*nt'mpl aici7 ntreab (berleutnant Lo2e, care coboar de la grupul de comand, alunec'nd pe*o pant5 Heide arat spre Leutnant Braun, r'z'ndL 3 Laitate n faa inamicului, spune el dintr*o suflare, cu o e8presie slbatic pe c"ip5

3 %ar ncepe ticlosul sta nsetat de s'nge, se rstete !icuul5 &e ce dracu6 nu*i scoi capul mai la vedere ca s i*, 5 gureasc %van7 3 ura$ m'r'ie Lo2e5 <m eu gri4 de asta$ Ridic*te, Braun$ Hai, omule, scoal$ Leutnant Braun privete n gol5 #are c*i pe alt lume5 G( O, 3 %*a pierit toat vlaga, e8clam uimit !icuul5 +*a mai rmas nimic din el$ Lo2e l scutur pe ofierul nmrmurit, dar fr nici un rezultat5 3 < luat*o pe scurttur ctre :al"alla, asta6e, zice regor5 d'nd din umeri cu indiferen5 3 #lecai de4aici$ ordon Lo2e5 L'sai*,, s se ocupe medicii de el5 9erenul e nclinat5 )rcm cu un efort inuman5 !icuul m apuc de umr n clipa n care m dezec"ilibre7 i ncep s alunec ntr*un "u5 #rivesc n golul de dedesubt i m apuc ameeala5 Rcnind i n4ur'nd, ne luptm cu urcuul i blestemm <rmata german cu obiectivele ei cu tot5 ermania i prinii care ne*au adus pe lumea asta blestemat5 !uli renun i se lungesc n zpad, ns comandanii de pluton i de grup i ridic i*i silesc s continue drumul5 Heide e din cale*afar' de zelos5 :ocea %ui ptrunztoare, glacial, rsun n deprtare5 3 nc"ipuii*v, am a4uns aici ca voluntar, m'r'ie <lbert cu faa ngropat n zpad, at'rn'nd de crengile unui tufi ca s nu alunece pe g"ea5 <sta e pedeaps de la &umnezeu5 +*ar fi trebuit s m pi n vinul episcopului din !iinc"en5 < fcut icter din cauza asta5 #orcul$ Crampoanele de c''rare ale Legionarului, alunec i automatul i se rostogolete pe pant, l privete cu tristee cum dispare, ls'nd n urma sa un nor alb5 @tim cu toii foarte bine c, din punct de vedere statistic, e imposibil ca nite soldai din linia*nt'i ca noi s supravieuiasc acestui rzboi5 &ar ne*am pstrat sperana i suntem recunosctori pentru fiecare zi c'tigat, bucur'ndu*ne c nc suntem n via5 <cest atac n care dm dovad de un cura4 vecin cu nebunia, departe de a putea fi numit c"ibzuit, nu are absolut nimic de*a face cu eroismul5 Cste pur i simplu o lupt disperat5 C6artierul enerai al corpului de armat a primit ordin s ia cu asalt culmile, iar regimentul nostru a primit dispoziia de a*i izgoni pe rui din nc"isoarea ( #) i de a se menine pe poziie orice s*ar nt'mpla5 Cei ce ocup pucria de pe deal pot avea controlul ntregului sector al frontului5 +e luptm de aproape patru sptm'ni5 <mbele pri au pierdut c'teva batalioane, dar nici un soldat german n*a pus nc piciorul nuntru5 &e c'te ori am a4uns mai aproape de ziduri, am fost respini5 Se pare ca de data asta trebuie s reuim5 <u fost pregtite pentru atac doua divizii de veterani5 +oua ne*a fost ane8at un batalion de #ionieri, care t'rsc dup ei nite arme ciudate5 9unuri cu "arpoane pentru aruncarea fr'ng"iilor de escaladare a pereilor nc"isorii5 <cum ne folosim de ele ca s urcm dealul, care e aproape la fel de nalt ca un munte5 <bia apoi va urma cucerirea pucriei5 Circul zvonuri sinistre n legtur cu ceea ce se petrece n nc"isoarea ( #)5 Se spune c nuntrul zidurilor sunt torturai mii de prizonieri5 <rtileria noastr o bombardeaz de patru zile i se pune problema dac cei dinuntru mai sunt n via5 Pulius Heide, care e ntotdeauna bine informat, ne spune c e o nc"isoare vec"e, care era aici nc dinaintea revoluiei$ <cum, #oliia secret din Rusia o folosete ca punct de tranziie, iar prizonierii sunt adui de la districtele militare ale Fievului i Har>ovului5 &up trei zile de lupt cr'ncen, am cucerit o poziie pe prima culme5 #e 4umtate mori, ne tolnim n tancuri5 #lm'nii ne dor ca i cum am fi fost n4ung"iai cu pumnale de g"ea5 Suntem leoarc de sudoare, dei e un frig de moarte5 Leutnant Braun e din nou cu noi5 St culcat pe spate, clipind des5 C ca un mort printre cei vii5 (berleutnant Lo2e, m'n4it pe fa, st rezemat de un pom care*, prote4eaz puin contra v'ntului tios5 Btr'nul privete trist n gol i i umple pipa cu cpcel de argint5 +u reuete s i*o aprind5 9utunul e umed5 !icuul s*a tolnit pe burt, c't e de lung, l'ng #orta, i urmrete cu coada oc"iului pe profesor i pe fostul (berst i pufie ca de obicei din trabuc5 3 i cam ii din scurt pe tia doi, observ #orta, z'mbind din colul gurii5 C veni vorba, ce*au fcut7 3 Ce*au fcut, ce*au fcut$ zbiar !icuul rguit, Ji sufl nasul cu m'na5K +*au fcut nimic$ <t'ta le trebuie s mai ncerce s i fac ceva$ %a te uit$ S nu*i vd n oc"i5 +u pot s suport profesorii$ &e c'nd am ieit din Casa ele copii$ <tunci am 4urat s'*i las lai pe toi pe care pun m'na5 @i t'mpitul de colo e

unul dintre cei mai afurisii$ Spune c e (bersc"ulrat5 Cl e dobitocul care a intrat n biroul companiei i a nceput s turuie cum c el e infanterist, dar de fapt e (btrsc"ulrat5 @i de aceea ar vrea s mearg c't mai cur'nd posibil la @coala de ofieri5 L*am cerut eu, iar =eld2ebel Sc"luc>ebier, care nici el nu ng"ite profesorii, mi ,*a dat5 0@coala de ofieri$? a m'r'it el5 0i dau eu lui coal de ofieri$ #'n la urm n*o s se mai aleag nici praful de el$? 3 Bine, dar cu (berstul ce*i7 ntreab regor5 +u e profesor i e8ist o mulime de colonei sus*pui5 <micul nostru Hin>a e biat de treab, nu7
63

3 Hin>a e n regul, rspunde !icuul, dar nenorocitul sta nu e5 C"iar deloc5 #rietenul meu Stabsgefreiter %*ric> din Statul*!a4or al &iviziei mi*a povestit destule despre el5 La Sennelager i se spunea 0maniacul uciga de recrui?5 Cra cel mai dat dracului instructor din 1estfalia si Renania5 9otui, lista recruilor mori a devenit brusc mult prea lung si atunci s*a fcut o anc"et5 #'n s'*si dea seama ce se nt'mpl, s*a trezit la ermers"eim, cu tinic"elele de pe umr lips$ 9otui, avea relaii mari i a scpat de plimbarea pe lumea ailalt cu a4utorul a doisprezece prieteni care s*, conduc narmai spre pardesiul de sc'nduri5 <micii tia ,*au fcut scpat n drum spre*cimitir, i ,*au trimis aici, acord'ndu*i ansa s redevin erou i s'*si recapete tinic"elele de pe umeri5 Sc"luc>ebier mi ,*a fcut cadou de ziua mea5 %a uitai*v la el$ +u*i mai strlucesc galoanele n oc"i$ ) carne de tun i nimic altceva5 &ar totui a nvat ceva5 < nvat ce e un (bergefreiter$ 3 (ricum, ai gri4, l avertizeaz Btr'nul5 C"iar dac e degradat, are nc relaii5 @i pe urm, n*o s fie prea greu s'*i zboare cineva gradele i unui ra"at de (bergefreiter ca tine$ 3 +u dau nici doi bani pe relaiile lui, declar !icuul cu m'ndrie5 #lcerea de a*, lic"ida merit orice sacrificiu$ 3 Cti icnit, spune Btr'nul, d'nd din cap5 #'n la urma reuete s*i aprind pipa5 3 Haidei, "aidei$ Ridicai*v'$ !icarea$ zbiar (berleutnantul Lo2e5 i ridic pumnul ncletat, semnul pentru naintare rapid5 3 %ar st %van pitit prin ascunztori, declar #orta, dup o or n care nu s*a artat nici picior de rus5 3 +u te lsa pclit, i spune regor5 9ovarul %van e cel mai afurisit i cel mai pariv ticlos din lume5 9ocmai c'nd i nc"ipui c ,*a ng"iit pm'ntul, te trezeti c'*i caui o bucat de creier pe care i*a suflat*o 4avra de rusnac5 3 &oaaamne, nu*mi place treaba asta, bombne <lbert5 &ealurile astea nenorocite pot ascunde un ntreg Corp de armat, iar noi suntem total e8pui5 #'n sa ne dezmeticim, o s ne trezim pe cap cu un regiment ntreg de cazaci clare pe gloabe5 La dracu65 locul sta trsnete de du"oarea gloabelor lor5 3 +u*i plac caii7 ntreab #orta5 3 i ursc, m'r'ie <lbert, dezvelindu*i gingiile ca un lup ntr'tat5 Yi*am mai spus, btr'nul meu a fost toboar %a Husari5 C'nd murea un cal, primea carne pe gratis5 !'ncm carne de cal de dou ori pe zi, iar noi, putii, puteam at't de tare a cal nc't nu puteam trece pe l'ng gra4duri fr s nec"eze m'roagele n urma noastr5 Cai6%suse Hristoase$ Cum treci pe l'ng curul lor i se i besc n nas$
64

%mediat dup miezul nopii, pe o furtun orbitoare de zpad, compania a4unge la un col"oz ce pare prsit n grab de inamic5 Cc"ipamentul abandonat e mprtiat pretutindeni5 !icuul descoper dou mitraliere grele, cu triplu tambur5 )na 4*o d lui #orta, mpreun cu o cutie de gloane dum*dum5 3 La ce dracu6 o s folosii c"estiile astea7 ntreab uimit Btr'nul5 3 ( s vezi tu, r'de #orta, nt'i le retezm, ca s nu ocupe Iprea mult loc5 si apoi mpuctura o sa aib un efect mai mare5 C'nd vor m gloanele pe eava, tovarul %van va trebui s se bage*n gaur de arpe ca s nu se trezeasc fr'me$ 3 #utem castra ntreaga <rmat Roie dintr*o lovitur$ "o"otete !icuul5 3 <stea o s ne aduc numai necazuri, i previne regor5 &ac v prinde %van cu ele, vi le bag'*n fund i v zboar creierul$ 3 %suse din +azaret, rzbate din pivni glasul uimit al lui #orta5 <m dat peste depozitul principal de alimente al comunitilor$ Ji scoate capul prin c"epeng5K #utem s gtim bor, fiilor, ciorba preferat a <rmatei Roii, r'de el5 Biei, a4utai*m' s iau ceaunul sta5 Sunt sigur c e cel mai mare din

lume5 3 9otul e mare n Rusia, filosofeaz' Barcelona5 @tiai c ruii i cumpr ntotdeauna nclminte cu dou numere mai mare7 Le d mai mult siguran de sine5 3 9u curei ceapa, i ordon !icuul profesorului, i apoi o 5tai n felii subiri5 %ar tu, bolovane, se ntoarce el ctre fostul 5 (berst, tu te ocupi de sfecl i de varz$ @i ai gri4 ce faci, c*i deurubez urec"ile$ #orta duce pe cap un sac de fin i la bf'u i*a legat un tergar cenuiu de at'ta 4eg5 l privim ca6pe buc'tarul*ef de la rand Hotel din #aris5 3 %a s vedem, e8clam el nerbdtor, 4uc'ndu*se cu un cuit pe deasupra capului5 #entru nceput a];em nevoie de cinci litri de ap5 +ici o pictur n plus sau n minus5 Pulius, tu care eti un perfecionist prusac, o s torni apa5 !ai departe$ <vem i puin carne de vac5 +e trebuie trei >ilograme, apoi nc un >ilogram 4umate de carne de porc5 &up asta, cinci legturi de praz, una la fiecare litru de ap, i patru sute grame de varz5 +oi o s punem cinci sute5 +u stric5 )n >ilogram de sfecl, o 4umtate de elin i o m'n de ptrun4el5 <vem aa ceva7 3 +u avem ptrun4el, spune Btr'nul5 3 #utem pune mrar n loc de ptrun4el7 &in sta e destul, propune !icuul, iindu*i capul din pivnia5 S*a instalat ca paznic la provizii5

3 S*ncercm, se*nvoiete #orta5 S*ar putea ca borul ias mai bun aa5 #entru numele lui &umnezeu, avem ci cp'ni de usturoi7 =r asta nu mai iese nimic$ 3 <ici, rspunde !icuul, arunc'ndu*mi o funie ntrea #une*, tot$ ( s*i dea un gust mai bun$ &avid, fiul blnaru 4idan, spunea ntotdeauna c nu te poi stura niciodat ` L5 usturoi, i ridic mdularul ca pe un catarg de steag la ziua lui <dolf$ 3 !ai avem nevoie de nite sm'nt'n acr, spune #orta, mi trebuie neaprat sm'nt'n acr$ 3 #une oet, sugereaz regor5 <sta acrete precis5 3 <cum nu ne mai lipsesc dec't untul, sarea i piperul, e8clam #orta i ncepe s fredoneze c'ntecul lptarului beat5 3 C't de mult piper7 ntreab !icuul din pivni5 <ici nu*i dec't un sac$ 3 %diotule, uier #orta5 +u*i nevoie dec't de*o linguri, 3 =ierbe apa, avertizeaz Heide, alerg'ndu*, pe profesor de cinci ori n 4urul ceaunului5 3 &ai*i drumul, strig #orta5 Cepele, prazul alb, varza5 Pumtate de sfecl i elina tiat subire5 3 9otu*i gata$ (ligofrenii tia ai mei i*au fcut treaba, &ac nu eti mulumit, spune*mi mie i*i aran4ez eu imediat pe am'ndoi$ 3 !ai ac*i gura, !icuule$ :orbeti prea mult i m calci pe nervi, avertizeaz #orta5 @i*acum s rumenim legumele n unt nesrat din )craina5 %van face cel mai gustos unt din lume5 &ac rofaz; a intrat n Rusia pentru unt, atunci o s*, urmez p'n la capt$ S punem carnea i, p'n c'nd se face, c'ntm 0aria v'ntorului? din Pgerbrauten5 !icuul i <lbert sunt baritonii, iar Heide i regor sopranele5 Suntei gata7 #orta bate tactul pe buza oalei cu lingura de lemn i din col"ozul 4egos rsun pe ntinsul stepei 0aria v'ntorului?5 #orta i acompaniazL lovindu*se ritmat cu m'inile pe piept, i cade punga cu fin de pe cap5 i pune piciorul pe spinarea profesorului, care st pe podea i cur mitraliera grea, conform ordinelor !icuului, cu o atitudine de v'ntor sadea5 3 #er Forster ist tot, #er Filddie! le!t0<< c'nt el cu un glas * ptrunztor5 3 %a ascultai*,, strig !icuul nc'ntat5 +u*i aa c le zice al dracului de bine7
; rofaz 3 porecl data lui Hitler, reprezent'nd iniialele e8presiei ..7rosster Feldherr aller :eiten" JCel mai mare strateg al tuturor timpurilorK 4n.t.6. ;; #durarul e mort$ Braconierul triete$ J%b5 germ5K5

4s4e aezm n cerc l'ng ceaun5 #orta fredoneaz un c'ntec rusesc de seceri, n timp ce pune i usturoiul nuntru, amestec'ndu*, cu restul legumelor5 3 +*ar merge i o ra la c"estia asta7 ntreab !icuul5 = r(st de*o ra$ i ordon el fostului (berst, care nt'mpltor gsete una5 3 S'*i e8plic cum e cu raa, spune #orta5 (ricine ar trebui s' tie asta5 C8ist dou feluri de bor5 )nul obinuit, pe care*, fac polonezii i ucrainenii, nt'i se rumenete o ra, apoi o tai, dP scoi oasele i tendoanele i o mruneti5 n timp ce c'ni o parte din 0Faterina %smailova?, o arunci n sup bucat cu bucat5 )ite*aa$ #lop, plop, plop$ @i de fiecare dat c'nd raa face 0plop?, poi s'*i pui o dorin$ 3 &e e8emplu, o muiere stranic, se repede !icuul vis'nd cu oc"ii desc"ii5 3 +*a fiert destul borul *la7 se intereseaz nerbdtor Btr'nul i se linge pe buze ca un lup "mesit5 3 +u poate fi nimic mai ru pentru un buc'tar*ef, l mustr #orta cu seriozitate, dec't nite clieni care i*au pierdut rbdarea$ (i fi tu eful adunturii steia, dar la buctrie s' nu*i bagi nasul$ Cu comand

aici$ (bergefreiter prin mila lui &umnezeu, Posep" #orta, boul$ &ac nu mai poi s atepi p'n c gata inegalabilul meu 0c"ef d6oeuvre? rusesc, te sftuiesc s faci o mic plimbare mpreun cu toi ceilali care nu mai pot rbda5 +ervii notri sunt gata s' plesneasc n timp ce #orta continu imperturbabil s' mestece n ciorb5 +e pomenim mestec'nd n gol, ne c"ior'ie maele privindu*, cum m'runete carnea cu un aer demn i cum o pune n ceaun5 La sf'rit, toarn zeama de sfecl i binecuv'nteaz supa n numele &umnezeului tuturor ruilor5 <proape c ne clcm n picioare n momentul n care ne spune s venim cu castroanele5 #retinde s' le aliniem precum soldaii la parad5 !icuul e gata s'*i mpute pe profesor i pe fostul (berst c'nd i pun castroanele alturi de ale noastre5 3 Sclavii la coad$ rage el5 #e vremea lui %sus ai fi m'ncat la r'nd cu c'inii$ +*ai citit Biblia, nemernici aristocrai ce suntei7 #orta pune n fiecare castron o bucat mare de unt i, cu o min de ar"iepiscop, toarn apoi i supa5 3 :'r mai ad'nc polonicul, fiule$ se t'nguie !icuul cu oc"ii sticlindu*i de foame5 Ce*i mai bun se duce ntotdeauna la fund$ La urm, #orta presar deasupra mrar i toarn sosul acru5 &up ce rade trei porii, !icuului i se face mil de profesor i de fostul (berst5 OO
67

3 Cred c v e foame i vou, nu7 ntreab el indiferent5 P &ucei*v la (bergefreiter #orta cu castroanele5 @i dat, $ nt'mpltor, descoperii o bucat de carne n supa voastr, ]*4 prezentai imediat cu ea la mine, panimaiei1 3 nceteaz s*i mai c"inui pe amr'ii tia, pufne Btr'nul iritat5 3 Le dau m'ncare, i tu numeti asta c"in7 e8clan !icuul surprins5 Ce*ai vrea s fac7 S'*i terg la fund ca s r murdreasc pantalonii <rmatei lui <dolf7 9imp de dou ore ne*am tot ndopat cu bor, fr I discutm prea mult5 &up ce n*am mai putut ng"ii nimi ne*am lungit pe spate mulumii5 3 C'nd btr'na ermanie va fi pierdut rzboiul st filosofeaz #orta, i dup ce*i va fi revenit puin din mizeri cred c*a face foarte bine s*mi desc"id un restaurant la Berii ( s cumpr ruinele de la 0Fampins>i?5 < putea s le iL ieftin5 :oi avea toate delicateseleH tocan american, cura pr4it n stil american, pui italienesc la cuptor5 3 +u uita de 0poulet au sang? franuzesc, mon am,. completeaz Legionarul meniul, aprinz'ndu*i o igar 0Caporal?5 3 Cum a putea s uit, z'mbete #orta5 @i n*o s uit nici de legumele greceti 0au gratin? sau de pr4iturile din buctria 4idneas5c5 i 3 ! aduci n pragul nebuniei, izbucnete Pulius Heide furios5 Cum poi s pomeneti de mizeriile alea 4id'neti7 3 9u preferi miel 0' la 9urXue?, nu7 ntreab #orta trufa5 ( s am i aa ceva pentru clieni de*ai casei ca tine$ 3 Sper c*o s faci i sup venezuelean de pete$ intervine regor, ling'ndu*i buzele crpate de frig5 3 &ar 0#aella :alenciana?7 strig Barcelona, crat pe pervazul ferestrei5 3 Ce naiba se petrece aici7 rsun dinspre u o voce ptrunztoare de ofier5 3 <teniune$ zbiar Btr'nul, ridic'ndu*se ca fulgerat i scp'ndu*i pipa5 (berst Hin>a, ciungul, intr n camera 4oasL n aer plutete aroma borului5 3 Ce*i asta7 ntreab el, privind cu interes ceaunui5 < mai rmas puin ciorb5 3 C ciorba preferat a ruilor, s trii$ turuie #orta5 3 &'*mi s gust, z'mbete Hin>a5 #orta i umple un castron5 3 S pun i pentru ad4utant7 ntreab #orta, uit'ndu*se la Leutnantul care st la u nervos, ca o gin pe ou5 OE 3 +u pune ntrebri stupide, #orta, rspunde printre ng"iituri (berstul5 Reticent, ad4utantul primete un castron plin*oc"i5 +u poate s*i ascund reinerea fa de talentul culinar al lui #orta5 +u ,*ar surprinde s fie n ciorb o otrav cu efect rapid5 3 C8celent ciorb, e8clam (berst Hin>a nc'ntat i i ntinde lui #orta castronul gol5 3 &a, s trii, )ntermensc"enii tia tiu ce*i aia "aleal, s trii, remarc #orta plin de admiraie5 <r trebui s m'ncai o dat Selian>a, domnule5 C o sup de somon, s trii$ ( pregtesc pe pla4ele de la !area +eagr5 Cu am gustat*o c'nd m*am dus n vizit la prietenul meu Serg"ei Smirnov, domnule5 C buctar*ef la 0!otanul cenuiu?, un restaurant din <tena5 Selian>a lui ,*ar scoate i pe Stalin afar din

Fremlin5 <m reeta, s trii, poate o dorii i dumneavoastr7 3 +u, #orta, mulam, nu azi, sur'de (berst Hin>a, !t'ndu*, cu m'na pe umr5 ntr*o or plecm5 #'streaz'*i calmul, Beier, i se adreseaz el Btr'nului5 Cred c o s intrm ntr*o treab tare ur't5 #orta i Creutzfeldt, fr ieiri de gCptuial sau 4afuri$ &ac aud c facei porcrii, institui o 9purte !arial de urgen i n*o s v trec nimic cu vederea$ paful e o problem grav5 6 3 <m neles, s trii, am neles perfect, domnule$ c'r'ie #orta, cu o voce amabil5 <m vzut avertismentele afiate peste ,4tot, s trii$ Paful atrage dup sine treangul5 (berst Hin>a, s fetr'ii, permitei s raportez, suntem destul de dezg"eai i o s %ne inem m'inile acas ca s nu ne ardem5 <m vzut afiele, s prii$ n urmtoarele douzeci de minute, !icuul i #orta sfr'm ua unei pivnie i trec prin ceea ce fusese odinioar reedina maiorului5 Rscolesc sertare i dulapuri, risipindu*le coninutul pe podea5 +u descoper nimic interesant i trec n camera urmtoare, unde dau peste o sticl de vodc ntr*un co de gunoi5 3 Hai s*o tergem de praf, spune #orta duc'nd sticla la gur5 &up ce scurg i ultimele picturi din sticl, i continua periplul dintr*o camer n alta, r'z'nd i c"irind5 #'n la urm, a4ung n dormitor, unde troneaz un pat demodat de dimensiuni uriae5 !icuul adulmec precum un c'ine de v'ntoare care a dat de urma vulpii5 Se strecoar de pe marginea patului tocmai sub pilota grea, rneasc5 3 #is, pis, pis, pis$ vine de sub aternuturi glasul su nfundat5 !elonul i se ivete la captul pernei5 !uiere$ sforie el6
69

i se afund din nou printre cearafuri ca o nevstuic n gaura iepurelui5 #orta i bag capul printre falduri s vad ce face !icuul5 +u*, gsete, se suie pe el, ncep'nd s c"iie ca un arici ntr*o noapte cald de var5 La nceput, !icuul nu*si da seama c #orta e cel care se lf'ie n pat5 Se isc o ncletare scurt, dar violent, n urrrui creia pilota e sf'iat de la un capt la altul5 #enele zboar in toate direciile5 Se ridic n capul oaselor, fiecare la c'te un capt al palului, i privesc ameii n 4ur5 #enele se atern ncet peste ei, fc'ndu*i s semene cu doi pescrui n toiul unei furtuni5 !icuul gsete ntr*o lad plin cu len4erie nite c"iloi roiL cu volnae de dantel i cu nasturi n partea din fa, aa cum era moda la nceputul secolului5 3 Sf'nt =ecioar din Fazan, c'tamai fundul trebuie s fi acoperit, strig #orta, ling'ndu*i buzele5 Cred c nu i*ar putea umple nici mcar un cal de traciune$ 3 %sus ne iubete, intoneaz !icuul5 &ac ar fi fost aici curul la, cu tot restul de accesorii, ne*am fi tras i noi nite budigi triung"iulari$ 3 !uiere, suspin #orta vistor, ngrop'ndu*i faa n c"iloii roii5 =ornie i m'r'ie ca un motan ntr*o aventur nocturn5 3 &'*mi c"estiile alea, cere !icuul5 i trage budig'ii roii peste uniform5 #orta i d i un sutien imens5 Se mpiedic de6masca de gaze i o arunc pe fereastr5 Sutienul e umplut cu dou c'rpe de ters pe 4os i arat ca dou v'rfuri ale <lpilor5 &escoperirea unui corset demodat aproape c isc o btaie5 #'n %a urm l obine #orta5 Se admir am'ndoi nr*o oglind mare5 Corsetul e foarte frumos, mpodobit peste tot cu trandafiri i fluturi5 3 &e ce cu fluturi7 ntreab !icuul dus pe g'nduri5 3 C foarte clar, spune #orta ca un bun cunosctor5 Mboar de pe el i aduc brbaii direct la int5 ntr*un dulap gsesc o plrie mare i neagr, mpodobit cu ciree5 #orta o confisc5 3 Ce*ai zice s*o punem rapid7 ntreab el, unduindu*i coapsele i imit'nd mersul unei t'rfe5 ( pui pentru zece bum'ti7 c"icotete el, st'nd la fereastr i trimi'nd bezele unui grup de motocicliti care*$ privesc nmrmurii, ca i cum ar fi martorii unei minuni5 * i art curu6 la 4uma6 de pre, rage !icuul rguit5
70

3 Haidei, biei$ le face #orta semn cu capul5 Luai*v' bilete de intrare5 Mece parale pentru poziia clasic german5 #entru artificiile franuzeti pltii dublu5 @i dac vrei s*i vedei o dat curul lui Sop"ie, v cost numai dou mrci5 !icuul se car pe pervazul ferestrei i*i unduiete crupa5 C"iloii roii flutur n v'nt5 #orta face o micare scurt cu m'na i scuip n zpad5 3 +ici o ans, dragul meu, i spune !icuului5 C foarte adevrat ce se spune la cr'ma 0Crocodilul?H

germanii sunt e8act ca Bi =ii"rerul lor5 Li s*au micorat de tot mdularele n frig$ nc"id fereastra cu zgomot5 !icuul se mpiedic i cade ntr*un balansoar care*, azv'rle afar pe u, razant cu peretele5 Se oprete ntr*o cmru, n spatele uii, i privete uimit n Pur* , 3 ncotro7 l ntreab #orta, f'lf'indu*i plria cu ciree n dreptul uii sparte5 !icuul nu rspunde, dar i arat tcut un seif vec"i, mpodobit cu o stea roie, cu secera i ciocanul5 #rivelitea l nvioreaz imediat pe #orta5 !'ng'ie tandru metalul seifului5 3 ntotdeauna mi*am dorit s nt'lnesc pe cineva ca tine, i mrturisete el5 3 <i gri4, intervine !icuul suspicios5 S*ar putea ca sc'rba P, de %van s fi pregtit o mic surpriz pentru nite eventuali ?H curioi ca noi5 3 +u eti prost degeaba, spune #orta cu superioritate, e8amin'nd seiful milimetru cu milimetru5 <poi ncearc , am'ndoi s*, trag de la perete, dar nu reuesc5 sesc doi drugi de fier, dar nici aa nu*, pot clinti5 #orta scuip pe steaua roie i amenin blocul de fier cu pumnul5 3 <teapt numai puin, nemernicule, se*nfurie !icuul, i artm noi de unde*i lua !oise berea$ &oar nu*i nc"ipui c*am btut tot drumul sta mpuit p'n*n Rusia ca s*i bai tu 4oc de noi$ 3 &race$ zice #orta, ng'ndurat, msur'nd din oc"i carcasa de fier5 9rebuie s*, mutm neaprat de la perete5 3 &a6 de ce7 ntreab !icuul, fr s mai priceap nimic5 )a e n fa, nu7 C'nd vrei s intri ntr*o cas, doar nu te apuci s spargi peretele din spate, ci foloseti ua, aa mi se pare$ 3 ura, uier #orta enervat5 Cu seifurile e altceva$ )a din fa e pentru ia care tiu cifrul5 Cu c't l freci mai mult, cu at't e mai greu de desc"is5 9rebuie s ncercm pe ua din spate5 Cra bine s fi avut un sat'r5 <a am fi gurit foarte uor fosila asta de la fiare vec"i5
71

3 <runctorul de flcri nu*i bun7 sugereaz !icuul nerbdtor i pleac imediat s*% aduc5 3 Las*o balt, deteptule$ i reteaz #orta av'ntul5 S*ar topi toat carcasa, plus ce e nuntru5 +oi nu adunm fier vec"i i5 mai mult, n*o sa ieim din rzboiul sta la fel de sraci cum eram la nceput5 3 S*ar putea s ai dreptate la faza cu spartul seifurilor prin spate, spune !icului g'nditor, scrpin'ndu*se la pro"ab5 ,, pi minte pe biatul blnarului 4idan de pe Hein HoAerstras5se care avea un coleg, bnuit a fi 4idan, lctu pe Bcr"nard +oc"t*strasse7 %ndividul sta se ocupa de seifuri, sertare i treburi de genul sta5 Lua din spate toate c"estiile cu care avea de*a face5 <sta ,*a si terminat p'n la urm5 C"estorul ef +ass si bieii lui, cu plriile trase pe oc"i, de la &avid Station, au pus p'n la urm g"eara pe lctu, care totui nu era 4idan5 &e fiecare dat c'nd se ddea o gaur ntr*un seif, btr'nul +ass tia c autorul trebuia s fi fost lctuul5 Cred c* i dai seama ce a urmat, ntr*o diminea, nainte s apar lptarul, btr'nul +ass, nsoJit de c'Jiva copoi, a dat buzna in casa lctuului, care tocmai visa la seifuri doldora de bani5 ( s mai treac vreo douzeci de ani p'n s*i scoat nasul din f u"lsbuttel5 3 &ar pentru c asta c prima noastr nt'lnire cu un eii sovietic, n*o s*i nc"ipuie nimeni c tocmai noi, doi germani eliberatori, ,*am gurit, spune #orta nepstor, ncepe s se 4oace cu cifrul5 3 #arc e o stafie de emisie*receptie, remarc !icuJul5 3 9otui, frecventa e puin diferit, sur'de #orta cu indulgen5 Ca s te 4oci cu butoanele unui radio trebuie s plteti5 Cu sta sper s primim bani5 dac gsim frecvena potrivit5 3 C veni vorba, ai ncercat ua7 ntreab !icuul practic, mi aduc aminte de ziua n care &avid al 4idanului i cu mine am dat o rait la magazia unui concurent, av'nd cu noi un specialist n broate i lacte5 &up ce a trebluit o or ntreag, a descoperit c, de fapt, ua nu era ncuiat5 C8pertul nostru a fost at't de ruinat nc't i* a luat tlpia i s*a lsat umflat de unul din maimuoii lui +ass5 3 <i perfect dreptate, zbiar #orta, desc"iz'nd cu greu ua5 C'nd !icuul vede teancurile de bancnote, r'de at't de tare inc't "o"otele sale provoac un ecou puternic n toat casa5 3 !ilioane$ optete #orta e8taziat5 La naiba, milioane$ +*am mai vzut niciodat at'ia bani la un loc$ Slvit fie bunul &umnezeu$ intoneaz el cu privirea ridicat spre cer5 :oi intra 5 ea tu cu prima ocazie$ @i dac dau de vreun pg'n n iar asta, o s*, aran4ez cum se cuvine$ B Sunt foarte muli pe*aici5 !ai muli dec't ai putea tu s numeri, strig !icuul, frec'ndu*i m'inile ntocmai ca un 4idan care a reuit s trag pe sfoar un antisemit5 BB n cur'nd, firmamentul economic va fi mpodobit cu nc doi Roc>effelleri, prezice #orta satisfcut5

3 Care*s aia7 ntreab !icuul prostete5 3 )it'*te*n oglind, l lmurete #orta5 #e unul dintre ei l vei vedea acolo5 3 Sfinte &umnezeule$ +u*mi vine s cred, e8clam !icuul, privindu*se atent n oglind5 3 <cum nu mai trebuie dec't s ne pstrm s'ngele rece, spune #orta, m'ng'ind afectuos teancurile de bani5 3 +ici n*avem vreo alt ans n iarna asta ruseasc, rspunde !icuul nepstor5 3 &e azi ncolo, continu #orta energic, suntem mult prea bogai ca s ne mai intereseze rzboiul* lui <dolf5 &u*te n pivni i adu doi saci mari5 #lecam, tinere$ 3 =6r' s ne lum rmas bun de la ceilali7 ntreab !icuul uluit5 3 &e*acum nu*i mai cunoatem, l lmurete #orta5 &ac transpir ceva din ce*am fcut, nu mai apucm s fim bogai mult timp$ Pulius o s spun c banii aparin statului i c trebuie confiscai5 Yine minte ce i* am spusH pstreaz'*i s'ngele rece$ 9recutul nostru e ngropat$ Coboar n pivni i adu doi saci5 S fie foarte, foarte mari5 3 nainte s m sc"imb n "aine civile, o s m cac n pantalonii de armat i lui <dolf, promite !icuul i alearg n pivni fluier'nd5 3 <i gsit ceva7 zbiar regor, intr'nd pe fereastr, nsoit de <lbert, cu dinii si strlucitori5 #orta nc"ide repede ua seifului i se grbete s le abat privirea de la cmru5 3 Ra"at$ rspunde el indiferent, art'nd ca un lup ciobnesc5 <lbert vede corsetul cu fluturai i trandafiri i zbucnete ntr*un "o"ot de r's convulsiv5 3 C e*i asta7 +oua arm secret a lui <dolf7 bolborosete regor printre sug"iuri5 <lbert scr'nete din dini n clipa n care vede pe perete un portret al lui Stalin ce scruteaz ncperea cu o privire crud5

3 5a; vi pajivaeie, tovarici1< rage el, amenin'nd tabloul


; Cum o mai duci5 tovare7 J%b5 rusK5 ND

cu pumnul, ca i cum ar ncerca s domoleasc sgeile din privirea georgianului5 !icuul apare cu doi saci mari la subsuoar5 3 <far, ra"ailor, se rstete el, flutur'nd sacii spre ei ca 4 cum ar goni nite gini5 +u tiai c e interzis s violai [ proprietate particular7 3 La ce v trebuie sacii7 ntreab regor curios, pipind estura de c'nep5 3 <m primit ordin s camuflm ferestrele, replic #orta imediat, pentru a evita un rspuns necugetat din partea !icuului5 3 &rept cine m luai7 ! credei cretin, sau ce7 pufnete regor5 <i gsit ceva, 'sta*i adevrul5 +u*mi mai vindei mie gogoi$ <m fost anc"etator5 : miros de la o pot$ 3 &ac nu*i ii gura i nu pleci de aici cu strigoiul sta negru, ca s ne facem treaba, v calc n picioare$ rage furios !icuul, amenin'ndu*i cu pumnul5 3 C ceva deosebit, omule$ e8clam <lbert plin de curiozitate, opind pe canapea5 =ace o tumb, se oprete st'nd n m'ini i se uit sub canapea5 3 9e 4oci cu soarta, t'r'tur african ce eti, m'r'ie #orta, e8pediind un ut unei perne, care zboar direct pe lamp5 3 &a6 zu c ai dreptate, r'de <lbert i scoate de sub pat un bidon cu ulei5 3 :rei s*i ungi fuduliile i s te duci la tine*n <frica s dormi pe*un pat de cuie7 ntreab !icuul turbat de furie, ncerc'nd s*i trag un ut lui <lbert5 3 &e ce nu7 r'n4ete <lbert i trage o duc' din bidon5 !icuul i lungete g'tul ca o barz la v'ntoare de broate5 <dulmec aerul n direcia bidonului cu ulei5 3 Crciun fericit tuturor$ @naps de prune$ zbiar el, smulg'nd bidonul din m'na lui <lbert5 3 &*mi i mie s gust, cere #orta i se autoservete5 3 <larm,, alarm$ vine un strigt de afar5 ( puc*mitralier latr cu furie5 !ortierele bubuie n noapte5 )n (bergefreiter tanc"ist se car pe un scaun, n dreptul tabloului lui Stalin5 3 )nc"iul losif poate fi un cadou frumuel5 ( s dea foarte bine deasupra canapelei de acas, din Foln, c'nd s*o termina rzboiul5 3 +u*, atinge$ ip regor cuprins de panic, arunc'ndu*se la pm'nt5

<lbert sare dintr*un salt n spatele canapelei, aidoma unei pisici care*o zbug"ete din calea unui lup alsacian5 #orta se g"emuiete dup un fotoliu mpreun cu !icuul, care i*a
74

ascuns capul ca struul5 #lria mpodobita cu ciree f'lf'ie n aer ca o pasre rnit5 ntr*o fraciune de secund, regor observ firul subire, negru, legat de tablou, care se6strecoar printr* o gaur sub tapet5 C8plozia sfr'm toat casa5 Limbi lungi de foc se nal spre cer5 <coperiul pare c se spri4in pe creasta flcrii5 #arc ar fi sf'ritul lumii5 C8ploziile se succed n lan i cuprind ntreaga strad5 Casele se prbuesc i cerul e invadat de o lumin orbitoare5 Se vede ca ziua5 Suflul nvluie strada ca o tornad, mtur'nd tot ce*i st n cale5 )n camion se rostogolete ca o 4ucrie5 <lbert zboar url'nd peste ruinele peretelui, cu canapea cu tot5 <ceasta se strivete cu un zgomot infernal de peretele unei alte case de pe cealalt parte a drumului, n cdere, <lbert zbiar ca un porc n4ung"iat, rostogolindu*se i agit'ndu*i m'inile i picioarele5 C proiectat ntr*o balt ng"eat, alturi de regor5 3 %suse, ngaim' el5 <sta putea s omoare i un urs grizzlA5 (ameni rnii de moarte strig dup a4utor5 :'lvtile de foc lumineaz zpada murdar5 C ca o erupie vulcanic ce pare c nu se mai sf'rete5 9otui se oprete$ Cei r'mai n via ncearc din rsputeri s se ridice5 Sunt n stare de oc i complet asurzii, i dor urec"ile, de parc le*ar fi strpuns cineva timpanele cu un ac nroit n foc5 #re de c'teva minute, suntem incapabili s pricepem ce se nt'mpl n 4ur5 +e cuprind accese acute de nebunie5 #este tot zac mprtiate "alci de carne i ac"ii de oase5 #'n si pomii care str'4uiau strada, de o parte i de alta, au fost smuli din rdcin, dispr'nd tar urm5 Rui i nemi, civili i militari panicai alearg nnebunii5 )n sergent rus, cu uniforma boit i nnegrit de funingine, i descarc n aer Falani>ovul, apoi l arunc i urlH Ho v tvoi ma"i. i fr'nge g'tul cu muc"ia palmei unui =eld2ebel care d s*, loveasc5 ( motociclet cu ata plin cu puti*mitralier' i muniie este rsucit n 4urul rmielor unui "orn5 &in ata at'rn un trup ns'ngerat5 <lbert a luat*o razna5 Se t'rte n patru labe i url ca un c'ine turbat, i revine doar n clipa n care #orta i d casca de oel5 La spate, buza ctii a fost complet smuls5 <lbert o privete o clip fr s priceap nimic, i pipie cretetul capului, ca i cum ar vrea s fie sigur c*, mai are5 i nal privirea spre cerul plumburiu, i mulumete lui &umnezeu i tuturor sfinilor cunoscui i necunoscui5 Cu ocazia asta,
75

inventeaz ad*"oc nume noi5 i ia casca i le*o arat tuturora, ca dovad c &umnezeu l ocrotete5 3 <sta pentru c noi, negrii, n*avem nimic comun cu rzboaiele, declar el5 Rzboiul sta e pentru6albi i pentru galbeni5 3 Ce porcrie$ @i toate astea pentru un tablou, suspin #orta, privind lung spre ruinele casei maiorului5 C'nd vede corsetul nzorzonat, (berst Hin>a l ia pe #orta deoparte5 #orta uitase c e nc mbrcat cu el5 3 &e unde*, ai7 ntreab Hin>a aspru5 3 L*am gsit, s trii$ rspunde #orta, ceea ce e destul de adevrat5 3 )nde ,*ai gsit7 Hai$ :reau adevrul$ l sfredelete Hin>a cu privirea, n care cas7 #orta se foiete5 ncearc s se esc"iveze, apel'nd la una din povetile lui obinuite5 Spune ceva despre un salon de coafur din &iisseldorf, al crui proprietar purta ntotdeauna corset5 3 La dracu6 cu prietenii ti de la saloanele de coafur, l ntrerupe Hin>a tios5 @tii c nu m poi prosti5 &e ce*a srit casa*aia n aer, ce s*a nt'mplat acolo7 3 <aa, da, s trii$ neleg, domnule, despre e8plozie vorbii5 J#orta sur'de fals5K )nui motociclist i s*a pus pata pe portretul lui Stalin i a vrut s*, ia5 ntr*adevr, era un portret reuit, s trii$ +oi ,*am avertizat pe motociclist, domnule, adic nu pe Stalin, s trii$ J#orta face un semn cu m'na n direcia satului distrus5K 9abloul avea ceva dubios, s trii$ &e asta v*ai convins i dumneavoastr, domnule$ 3 <i putea s recunoti motociclistul7 ntreab Hin>a bnuitor5 3 S*a dus, domnule5 S*a dus definitiv5 S*ar putea c"iar s sp'nzure de coul la de igl$ &umnezeul german pedepsete ntotdeauna nesupunerea, nu*i aa, domnule7 adaug el g'nditor5 H3 L*ai vzut mort7 se intereseaz Hin>a pe un ton tios5 &ac e n via, vreau s afle cum pedepsesc eu nesupunerea$6 3 <r merita, s trii$ l aprob #orta, oft'nd din rrunc"i5 #uteam fi fcui praf cu toii din cauza unui beiv care*a vrut neaprat s fure5 3 <i gri4, #orta, s nu*i creasc aripi de ngera5 96e*am ntrebatH ,*ai vzut mort7

3 &in pcate, nu, s trii$ S*a prvlit casa peste mine$ 3 Cine mai era cu tine7 3 <bsolut nimeni, domnule5 Cram singur5 &eparte de tabloul la, s trii$ NO *?6II6II 3 <tunci nseamn c i*ai dat, pe geam, c"iloii i sutienul (bergefreiterului Creutzfeldt, nu*i aa7 =ace un semn cu capul spre !icuul, care tace m'lc, privind agitat n 4ur, sub influena ocului e8ploziei5 3 :ino ncoace, Creutzfeldt$ strig furios Hin>a5 !icuul nu reacioneaz5 < asurzit5 3 Cred c i*au fost afectate p'lniile, s trii$ e de prere #orta5 #ermitei s raportez, domnule5 La nceput mi*am pierdut i eu auzul, dar dup ce m*am ridicat n capul oaselor, mi*a revenit, i acum aud foarte bine, mulumesc lui &umnezeu5 <ud perfect tot ce*mi spune Herr (berst Hin>a, s trii$ 3 &*i 4os corsetul sta t'mpit, i ordon scurt Hin>a5 @i te previn, #orta, rbdarea mea are limite$ &ac sari peste cal, o s te trezeti pe undeva printr*o celul5 3 &a, s trii, cred c se gsete ntotdeauna o celul goal la ermers"eim, domnule, spune #orta vlguit, ncerc'nd s par abtut5 3 <m s te mpuc ntr*o bun zi, promite Hin>a, rsucindu*se pe clc'ie5 3 ntr*o or plecm, anun Btr'nul, care fusese la o adunare a efilor de pluton cu comandantul5 Ce dracu6 avei pe voi7 m'r'ie el furios n clipa n care i vede pe #orta cu corsetul i pe !icuul n c"iloi5 +u vreau s v mai vd n "alul sta$ Ce naiba or s cread ruii7 3 :or uita s trag n noi, rspunde #orta, ceea ce ar fi un lucru bun, trebuie s recunoti$ ( perdea de flcri danseaz n deprtare5 &easupra se vede un nor imens de fum5 9rombele de aer aduc o ploaie deas de cenu5 #m'ntul se zbucium ca un animal n agonie5 !icuul, nalt i puternic, ca un pac"et de muc"i, se ivete prin ploaia abundent5 9rabucul i lumineaz faa m'n4it de funingine5 C mbrcat i acum cu c"iloii i i n4ur cr'ncen pe profesor i pe fostul (berst5 <cetia l urmeaz epuizai, cr'nd rezervorul arunctorului de flcri i lzile cu muniie5 <erul e inundat de zgomote asurzitoare5 Bubuitura unui obuz de mortier l face pe fostul (berst s st arunce ntr*un adpost5 3 Lua*te*ar dracu6, tembelule$ rage !icuul5 Yi*am spus s nu te pui la fereal p'n nu*i ordon eu, ra"at ce eti$ Se aude iari un trosnet sec5 !icuul privete concentrat traiectoria obuzului5 <cesta cade cu un sunet infernal i mproac zpada n toate direciile5 ( sc"i4 de obuz gurete una dintre sticlele pentru ap ale !icuului5 :odca i se prelinge pe picioare5 3 #g'ni rui mpuii, se nfurie !icuul, ndrept'ndu*i spre cer puca cu eava retezat5 Ce mec"erie mai e i asta7 Ce
.77

legtur are vodca mea cu rzboiul7 5 3 <dpostete*te, omule$ rcnete Leutnant Braun nervos5 ( s fii mpucat$ 3 +*o s mi se nt'mple absolut nimic, domnule, l asigura !icuul, cu vocea lui ruginit, de bas5 +*o s m las curat nainte s vd +e2*eor>*ul, Londra, s fac o cltorie n <frica, mpreun cu <lbert, i s m cac n budele pline de cuie ale fac"irilor5 3 #lutonul /$ #reia comanda$ se aude din fa5 (rdinul e transmis ntregii companii5 +e ridicm ncet5 #icioarele Btr'nului se afund n zpad p'n la genunc"i, i pune automatul pe umr5 3 !icai*v$ 9oat lumea n picioare$ strig el nervos5 Ridic'*te, !icuule$ &u*te n flancul drept, i s te fereasc Sf'ntul s 4efuieti vreo barac sau s caui dini de aur n gura cadavrelor$ !*ai auzit7 3 #i, urli suficient de tare ca s trezeti toi morii din cimitirul Hamburgului5 +u m*ar mira s se fi sculat n capul oaselor s te asculte$ bombne !icuul ncruntat, ridic'ndu*se ncet i provocator5 3 &e ce eti aa acru7 ntreab #orta5 <ri de parc te*ar fi picat toi pduc"ii comuniti$ 3 ! enerveaz (berstul la "andicapat, rspunde !icuul morocnos5 C un ra"at t'mpit, prost ca un recrut$ 3 +u mai pot s*ndur insultele tale, c'r'ie fostul ofier5 Se strduiete s se impun printr*un ton dur, aa cum fcea odinioar n faa regimentului5 &ar, de ast dat5 fr succes5 3 Cu at't mai ru pentru tine, gin proast, r'n4ete !icuul rutcios, i*, pocnete cu dosul palmei5 #entru c va trebui s supori, nu*i aa7 <sta s*i intre bine n capul tu idiot$ (ri vrei s te alerg puin ca s*i revii7 #ricepe odat pentru totdeauna c eti scursura ermaniei, asta eti5 %ar eu7 Cu sunt (bergefreiterul, coloana vertebral a <rmatei$ #artea superioar, bineneles$ 3 C"iar vrei s ne crm p'n la nc"isoarea aia spurcat7 ntreab #orta, ndrept'ndu*i 4artierele corsetului rou5 3 :reau sau nu, trebuie s mergem, rspunde scurt Btr'nul, scuip'nd tutun n zpad5

3 #orcria asta de rz!oi a rsturnat lumea cu fundu*n sus, bolborosete #orta pesimist i i cere Legionarului o igar5 C'nd o s ncetezi s'*i mai omori plm'nii cu ra"atul sta franuzesc7 3 *as Luestion, m n ami0 Cu igrile astea, am cel puin avanta4ul c'*mi rm'n mie aproape toate, rspunde Legionarul5 NE unoiul tu de doi bani nu*i bun dec't pentru fete necoapte5 3 Sunt destul de ctrnit ca s sparg nuci de cocos cu curul i s scuip miezul ca un mortier care arunc obuze, spumeg porta5 Contempl nc"isoarea ( #), zidurile luminate de 4ocul flcrilor din pdurea de brazi5 , 3 :a trebui s urcm i s cobor'm dealurile, s alunecm pe lacurile ng"eate p'n ni se tocete pielea de pe fund, s ne croim drum ca nite buldozere prin pduri ng"eate 3 i toate astea numai ca s a4ungem la pucria aia comunist5 Cu sunt obinuit s a4ung la pucrie st'nd confortabil pe fund$ &ac sta nu*i un caz grav de nclcare a &repturilor (mului care ar trebui s a4ung urgent n faa Curii %nternaionale, atunci sunt eu btut n cap$ 3 <r trebui interzis ca oamenii cumsecade s fie pui la asemenea corvoade din cauza c'torva idioi care n*au fost n stare s evite rzboiul$ se nfurie Heide5 ( moto*sanie se apropie, nvluit ntr*un nor de zpad5 )n (berstleutnant isteric din !arele Stat*!a4or se intereseaz unde e comandantul5 I Btr'nul l arat pe (berleutnant Lo2e, care st pe un butoi i scarpin o m' dup urec"i5 3 @tii s iei poziia de drepi, omule7 rage ofierul de stat*ma4or spumeg'nd5 Btr'nul i pocnete clc'iele ncetior i i atinge casca cu m'na, sc"i'nd un salut vag5 3 (berleutnant Lo2e, comandantul companiei, Regimentul /N #anzer, la raport, s trii$ se aude vocea dogit a lui Lo2e5 3 &e ce dracu6 stai aici7 strig (berstleutnantul cu epoleii s'ngerii5 +*ai primit ordinul de atac7 +u e permis nici o oprire$ <tac, omule$ Rcnetul su provoac un ecou ce rsun fe sfidtor5 l 3 <m neles, domnule (berstleutnant, s trii$ rspunde l Lo2e, salut'nd impecabil, n timp ce*, n4ur n g'nd cu obid5 +e afundm n bezna pdurii de conifere, mpleticindu*ne ca beivii5 +e zg'riem de crengi uscate5 =eele ne sunt biciuite i sf'iate5 &eodat ncepe s rpie o !a8im ruseasc5 #orta arunc fulgertor o grenad de m'n i mproac o ploaie de gloane n direcia mitralierei5 )n ofierGrus e aruncat n aer5 !antaua i f'lf'ie ca o arip rnit5 #uca*mitralier latr din nou5 3 #e toi dracii$ zbiar !icuul i ndreapt arunctorul de flcri spre tufiuri5 Copacii ncep s ard5 #uca*mitralier tace5 Ruii zac grmad i trupurile li se nnegresc treptat, ca fripturile n cuptor5 N3 +oroc c nu tii niciodat c'nd o peti, ofteaz Barcelona, contempl'nd un rus cu p'rul n flcri5 <sta e c'tana btr'n5 <ltfel nu ,*ar fi lsat cu prul lung5 3 &ai*i drumul, dai*i drumul$ ordon Btr'nul, depindu*ne n fug5 (bservm o formaiune de rui care ncearc s scape5 )nul dintre ei se strecoar pe dup un copac prvlit i se t'rte de*a curmeziul unui izvor ng"eat5 3 Lic"idai*i$ strig Heide nerbdtor, pregtindu*i mitraliera uoar5 % se zguduie tot trupul n timp ce trimite o rafal prelung n grupul fugar de dumani5 Sunt dobor'i trei dintre ei, mpucai n spate, cu piepturile sfr'mate5 =olosim un nou tip de glon, mai dur5 =ace doar o gaur mic la intrare, dar las n urma lui un gol imens5 C'iva dintre rnii zac n zpad i se t'nguie sf'ietor5 !icuul mpuc patru supravieuitori cu puca sa cu eava retezat5 ( arm cumplit pentru distane scurte5 )n btr'n locotenent*ma4or n uniforma !iliiei st rezemat de un copac, cu m'inile la ceaf5 #e msur ce ne apropiem, ne privete terorizat5 3 )n comisar, spune Heide r'n4ind diabolic5 3 +u*i comisar, i rspunde Barcelona5 +u mai e dec't un nenorocit speriat de moarte5 )n morman de oase ntr*o uniform demodat5 L'sai*, pe amr'tul sta s se ntoarc la strnepoii lui$ 3 9e*ai icnit7 protesteaz Heide furios5 #orcul sta e un ofier sovietic, iar noi l omoram$ &in ordinul =u"rerului$ Ridic automatul i*, mpuc pe locotenent n piept i n cap5 Yeasta i se desface5 #entru orice

eventualitate, i mai ciuruie i stomacul cu c'teva gloane5 3 <sta e$ e8clam el m'ndru, arunc'ndu*i arma pe umr5 )n infanterist rnit se ridic pe 4umtate, spri4init ntr*un genunc"i5 3 .ie strieGiaii, tovarici ghermans;i, ne implor el disperat5 @i tovarul german, n persoana Legionarului, i nfige n spinare baioneta, al crei v'rf iese prin pieptul rusului5 %mpasibil, Legionarul i scoate baioneta din trupul nensufleit, cade n genunc"i i se aaz n poziia de rugciune a musulmanilor5 )n ofier rus ncearc s arunce o grenad5 <lbert i strivete faa cu patul putii5 #e ceilali i ucidem de la distan, de ndat ce*i zrim5 +u ne apropiem de ei dec't n momentul n care suntem convini c au murit, i c"iar i atunci o facem cu foarte mare atenie, nainte s trecem prin dreptul lor, i strpungem E[ cu baioneta5 <u buzunarele pline cu ma"orc i n sticlele de ap au vodc5 C o marf de proast calitate 3 vodc pentru soldaii de r'nd5 &in amarele noastre e8periene, tim c provoac dureri de cap insuportabile, i atunci o oferim cu generozitate recruilor5 &e noi se va ocupa #orta5 i controlm n buzunare cu mult atenie5 Lum fotografiile iubitelor i aruncm restul de lucruri5 Cele c'teva ruble pe care le au nu prezint interes pentru noi5 !icuul e foarte preocupat de o fotografie gsit n portofelul unui ofier cruia <lbert i zdrobise faa5 3 &oamne, ce mai bucic Cmma asta, murmur el, terg'nd gri4uliu s'ngele de pe fotografie5 C'nd vezi aa o rusoaic ap'n', continu el f'c'ndu*i cu oc"iul fetei din poz, i dai seama c &umnezeul nostru a avut o zi proast c'nd a creat modelul clasic german, cu o parte din p'r fcut coc i cu restul mpletit n codie5 3 !am$ se minuneaz #orta, privind peste umrul !icuului5 3 :rei s facem sc"imb7 i dau trei poze pe ea$ Ce bucic$ !aic #recist' din Fazan$ 3 &u*te dracului, e a mea$ m'r'ie !icuul5 !ortul i*a scris adresa pe spatele fotografiei5 C'nd s*o termina rzboiul lui <dolf, o s iau un bilet dus*ntors i o s*o aduc la Hamburg, zu$ 3 Cred c ai ra"at ntre urec"i$ r'de #orta dispreuitor5 +ici n*o s vrea s*aud de tine c'nd va afla c i* ai ucis iubitul comunist$ 3 @tiu c ai impresia c sunt idiot, rspunde !icuul acru, dar n*o s fiu aa de cretin s*i spun c eu i*am venit de "ac ticlosului5 +u, nu, o s*i povestesc puicuei cum ,*am crat n spinare douzeci de >ilometri,* cu riscul propriei mele viei, ca s*, dau n ngri4ire medicilor germani5 ( s'*i torn o poveste tare, e8act ca* n filme$ C"estia cu moartea bietului ei erou, care a intervenit din cauze naturale5 3 ( s te trimit la plimbare, "otrte #orta, cltin'nd din cap cu tristee5 Harta lumii va arta cu totul altfel dup ce <dolf va pierde rzboiul i 1e"rmac"tul german va fi dezarmat5 +*o s fie prea uor s fii neam n vremurile alea5 <fla de la mine$ (ricine va avea c"ef ne va trage un ut n cur i, dac vom ncerca s ripostm, ne va termina definitiv$ 3 Haidei, "aidei, strig (berleutnant Lo2e agitat, nainte$ nainte$ !icai*v$ :oi, nemernicilor, gsii ntotdeauna locuri in care s*o tergei$ !icai*v i s ne punem pe treab$ 9rebuie$ (berfeld2ebel Beier$ #reiei comanda plutonului /$ Cercetaii nainte i n flancuri5 S% 3 9ot noi$ bombne #orta scos din srite, d'nd un ut unei sticle ruseti goale5 +ou ne revin toate misiunile mpuite din armata asta$ (f, dac a fi fost eu la Berlin, acum n*aveau dec't s se*nv'rt pe*aici i treizeci de ani dac voiau$ J:'r furios proiectilele n puca lui cu eava retezat i controleaz eava5K #entru numele Pui &umnezeu, "aidei s mergem o dat dup 6 vecinii notri comuniti s le zburm scf'rlia$ 6 55 , n clipa n care compania pleac din pdure, auzim iari bubuiturile nfundate ale mortierelor, urmate de e8plozii cutremurtoare5 )r'm mortierul de tranee mai mult dec't oricare alt arm5 C perfid i*Ji d numai un foarte scurt semnal de avertizare nainte ca proiectilul s te a4ung i s e8plodeze l'ng tine5 +u are uieratul prelung al obuzelor5 +e temem i de bateriile de mortiere5 <colo sunt aproape 5 ntotdeauna femei, rnci masive i grosolane, ntr*o noapte am luat cu asalt o companie de mortiere greleL femeile au ncercat s fug n pdure, s se ascund printre tufe i pomi, dar le* am v'nat una dup alta i le*am ucis ca pe obolani, n ciuda urletelor i lacrimilor5 %*am luat prizonieri pe cei c'iva brbai din companie, care ne*au confirmat ceea ce tiam de4aH femeile acelea erau fanatice i se purtau nfiortor cu prizonierii5 3 (mor'i*le pe celele astea$ ne*a spus sergentul rus luat prizonier, r'n4ind satisfcut i lovind cadavrul uneia5 &e*acum putea spune tot ce voia5 Rzboiul lui se sf'rise$ )nul dintre noii*venii, un flcu solid din detaamentul lui Barcelona, e mpucat n fa5 ( sc"i4 de rapnel ,*a ciop'rit5 +u mai are nas, nici gur i nici oc"i5 Se vede numai osul alb5 Yipetele sale

deznd4duite se aud de departe i ne sc6ot din mini5 9remur'nd, ne adunm n 4urul lui i urmrim cum efreiterul sanitar Rolfe ncearc s*i oblo4easc rana5 3 Mu c rapnelul face ravagii, optete !icuul5 C mai rapid dec't tirul care*i lic"ida pe mafioi la &iisseldorf5 3 &ac scap cumva cu via i*o s*i c'rpceasc faa, n*o s fie prea artos$ spune regor ng'ndurat5 ( s fuga lumea de el5 (rizontul se coloreaz ntr*un galben*roiatic5 &e dincolo de culmi se aud bubuituri i trosnete5 )n regiment al artileriei de bara4 ia poziie de*a lungul r'ului ng"eat5 +e nsoesc dou companii de trupe de asalt5 Cu toii sunt pui la apte ace5 <u ctile vopsite n alb i cureluele n poziie regulamentar5 Centuri, ranie, mti de gaze 3 toate sunt la locul lor5 #'n i cagulele mtilor de gaze sunt mpturite corect5 +oi le*am aruncat demult pe ale noastre5 !antalele lor sunt at't de curate nc't se pot duce cu ele la defilare pe sub Brandenburger 9or5 i privim cu dispre, dar totui i invidiem puin5 <u tot ceea ce ne E/ lipsete nou5 n comparaie cu ei, Regimentul /N #anzer pare un azil de srntoci5 +oi n*avem nici mcar tancuri, dei suntem regiment de tanc"iti5 3 %suse, ce artoi suntei$ e8clam #orta, ating'nd o centur bine lustruit5 ( s'*4 speriai de moarte pe t'l"arul de % va n$ 3 )nde*i fanfara7 ntreab regor5 @tii voi$ 9ambalagiii ia cu tobe i fluiere5 +u putei s nvlii peste vecini fr ei$ 3 <rtai ca o lea"t de vagabonzi, remarc un =eld2ebel, contempl'nd uniforma de camufla4 a lui #orta, boit i 4egoasa5 3 <sta i suntem, domnule =eld2ebel6 r'n4ete #orta5 <rogant, i potrivete monoclul su crpat i*, msoar cu privirea pe =eld2ebelu$ din gard5 3 Ce aduntur mai suntei i voi7 tr'mbieaz un (berfa"nric"5 <rtai ca nite ocnai$ 3 <duntur7 m'r'ie Btr'nul, mi4indu*i oc"ii furios5 S v e8plic eu ce fel de aduntur suntem, Herr (berfa"nric"$ Luptm de pe vremea c'nd regimentul dumneavoastr de gard nici nu era nfiinat i am pierdut mai muli oameni dec't ar putea da divizia dumneavoastr n tot rzboiul$ 3 &a, artai destul de ifonai, r'de acesta ironic, Ji duce nonalant binoclul la oc"i i cerceteaz nlimile5K #entru nc"isoarea aia mic de*acolo trebuie s*i a4utm flcii7 Las c ne ocupm noi de ea c't timp tragi tu un pui de somn i*i odi"neti oasele ostenite, spune el vesel5 3 Serios7 rspunde Btr'nul distant, 0nc"isoarea aia mic'?5`aa cum i spunei dumneavoastr, ne*a adus pierderi foarte mari5 3 +u e nevoie dec't de ira spinrii i de dorina de a c'tiga, declar cu m'ndrie un t'nr )nteroffizier5 &u"nete a :al"alla i a citate din Hitler5 (rice ordon =ii"rerul, soldatul german e8ecut5 )ntermensc"enii rui nu ne pot opri$ 3 Sien sur Lue si, sergent$ l aprob Legionarul sarcastic, n timp ce igara i se mic n colul gurii5 3 9oat lumea vorbete despre linia nt'i, continu aspru )nteroffizierul5 #roblema e alta5 )n soldat bun se formeaz printr*o instrucie de fier n garnizoan, dup care linia nt'i o s i se par un sanatoriu, o adevrat 4oac$ 3 :i s*a ubrezit mintea de at'ta l'ncezeal, izbucnete #orta, r'z'nd5 ( s facei n pantaloni c'nd o s*nceap %van s c'nte la balalaic5 3 #'n*la miezul nopii i vei fgdui cu toii lui &umnezeu c vei merge toat viaa, regulat, la biseric, uier regor cu satisfacie5 ED 3 #rostii, rspunde indignat )nteroffzierul5 Cu nu cred n nici un fel de &umnezeu$ 3 =oarte muli dintre cei care a4ung aici nu cred, mon ami, i e8plic detaat Legionarul5 &ar c'nd zac la pm'nt, sub ploaia unui bara4 de artilerie, e surprinztor s constai c't de credincioi devin5 <teii cei mai fanatici sunt mai pioi dec't !artorii lui le"ova i se roag lui <lla" s*i scape5 3 Cu noi o s fie altceva, declar )nteroffzierul pe un ton rece5 @i "ardug"ia asta cu care v*ai luptat o sptm'n ntreag o s*o dm gata n c'teva ore$ 3 :edem noi mai t'rziu$ spune Btr'nul, z'mbind sarcastic5 < vrea tare mult s dai gata pucria n doar c'teva ceasuri5 +e*ai scuti de corvoad$ ( ploaie de gloane rpie pe l'ng peretele nzpezit, mproc'ndu*ne cu noroi i g"ea5 (berf"nric"ul se tr'ntete regulamentar la pm'nt, ca fulgerat5 #rivete precaut peste marginea adpostului5 3 La pm'nt, l avertizeaz Btr'nul, dar e de4a prea t'rziu5 Capul i e8plodeaz ca o roie prea coapt, mproc'ndu*ne pe toi cei din 4ur5 3 9'mpit obsedat de regulament, n4ur #orta, terg'ndu*i faa de s'nge i ac"ii de os5 :ine aici i ne m'n4ete cu maele lui mpuite5 C'teva mortiere duduie cu nverunare5 &in pm'nt 'nesc6 6 trombe de zpad. #lou cu proiectile, iar

c'teva tunuri cu tragere scurt arunc obuze n mi4locul nostru, n c'teva clipe, terenul arat ca o mare pe timp de furtun, p$in' cu rmiele unei epave5 Croismul Regimentului ross &eutsc"land dispare treptat5 #'n i Leutnantul cu buze subiri i uniform de comand pare ngrozit5 3 Culcat, lua*te*ar naiba$ strig Btr'nul aspru5 n ciuda fricii, Leutnantul observ c Btr'nul nu i s*a adresat regulamentar5 &esc"ide gura ngust i rea, dar, nainte de a apuca s vorbeasc, l nimerete o rafal scurt de mitralier, arunc'ndu*, napoi, peste peretele nzpezit5 Cade n fa, strivind g"eaa sub greutatea corpului5 #icioarele i zv'cnesc spasmodic5 Rm'ne complet nemicat5 3 Vino, moarte, vino... fredoneaz Legionarul ncetior5 Se ivesc ca din pm'nt dou tancuri #ant"er5 Se rostogolesc pe l'ng noi zornind5 9unurile enorme ies amenintoare din turele, ca degetele arttoare ale unui uria5 3 nainte$ zbiar Lo2e i ne face semn cu pumnii ncletai5 Compania a V*a, dup mine$ E. <lergm cu greu prin zpad, strduindu*ne s stm c't mai aproape de tancuri5 C'nd tunurile amuesc, ne aruncm la pm'nt pentru a ne trage sufletul5 )n grup de rui ncearc s fug dintre ruinele nnegrite de fum5 C'teva automate clnne5 i ruii se prbuesc, surprini de ceea ce se nt'mpl5 3 %ncomplet instruii$ mormie Heide dispreuitor, lovind cadavrele cu piciorul5 %n opinia lui, cine nu e sut la sut soldat e un gunoi5 #entru el, mila este semnul mentalitii de slug, n apropierea col"ozului se afl un ir de camioane grele, pictate cu litere c"irilice5 * (buze brizante zboar prin aer5 Soldaii de la aprovizionare, care picoteau n cabinele oferilor, zboar rostogolindu*se prin aer5 )nii dintre ei sunt ucii n cdere5 9otul se termin at't de repede, nc't* nici noi nu realizm prea bine ce s*a petrecut5 +e repezim s buzunrim cadavrele i n"m tot ceea ce ne*ar putea fi necesar5 C'nd s 4efuim camioanele, apare n mi4locul nostru o siluet n uniform de general5 (rdine scurte sunt scuipate precum salvele de mitralier5 (berleutnant Lo2e st n poziie de drepi, cu m'na la buza casc"etei5 3 &a, domnule general, s trii$ &a, s trii$ 3 e tot ce poate s ngaime5 C i greu s spui altceva c'nd te afli n prea4ma generalului Baron von !annteufel, temutul comandant al &iviziei #anzer renadier ross &eutsc"iand, <cum l vedem pentru prima dat, dar am auzit de el, i asta ne e mai mult dec't suficient5 #'n i #orta i !icuul se retrag tcui n spatele unui camion rusesc5 3 &in c'te tiu eu5 n*ai primit ordin s oprii aici$ ! nel cumva7 tr'mbieaz micul general cu o privire glacial5 <tacm nc"isoarea ( #), domnilor5 #rivii n iurul vostru i vei observa c nc"isoarea nu se afl aici5 ci tocmai acolo, la cota D/N5 La prima oprire fr ordin, voi avea gri4 s fii adui n faa< Curii !ariale de campanie$ nainte ca Lo2e s scoat vreo vorb, micuul general dispare, nsoit de ag"iotant5 3 Ra"at i corupie, face !icuul dezamgit, arunc'nd n scule un singur dinte de aur5 9rebuie c sovieticii tia sunt sraci*lipii5 <proape toi au fier n gur n loc de aur5 <sta*i lips de respect fa de soldatul german eliberator$ n urmtoarele ore, naintm disperai prin nmei, asud'nd i croindu*ne drum prin pduricea uscat5 Simt o patrul ruseasc5i trag din cdere5 Rafala nimerete un ofier rus drept n gur5 Se prbuete cu faa sta r'mat5 #orta trimite o ploaie de gloane care*i salt pe rui n aer i apoi i tr'ntete ca pe nite popice5 EV

3 La dracu6, url <lbert, prvlindu*se brusc intr*un morman de zpad, Jn timpul cderii, arunc dou grenade de m'n care sf'rtec trei rui5 i ine respiraia i se spal pe fa cu un pumn de zpad5K Cti nebun, omule7 se b'lb'ie el5 cuprins de team5 3 #zea, tancuri$ 4ip Hcidc isteric, arunc'ndu*se cu capul nainte ntr*o tranee surpat5 3 %diot$ m'r'ie #orta i leag nite grenade de un rezervor de benzin5 3 &*mi*le mie, uier !icuul, dornic de masacru5 Smulge legtura din m'inile lui #orta nainte ca acesta s mai poat protesta5 !icuul se ndreapt spre 9*D. cu viteza i agilitatea unei pisici5 Se car incredibil de uor pe tancul ale crui trape au fost lsate desc"ise din neatenie5 !itraliera din frunte scuip mici flcri pe gura evii5 Cu un gest refle8, strecoar mnunc"iul de grenade printr*una din trape, apoi coboar "o"otind nebunete i se adpostete n spatele unei st'nci5 9*D. sare n aer cu un zgomot infernal5 =ora e8ploziei a fost sporit i de muniia dinuntru5 Simim cu toii presiunea suflului5 ( mitralier !a8im latr furioas n pdure5 Leutnant !uller din plutonul l ip sf'ietor5 #rima salv

de puc*mitralier i*a fr'nt spinarea5 !runtaiele i se preling n zpad i se prvlete inert ca o c'rp5 9ragem cu arunctorul de flcri n pdure, i astfel vacarmul ia sf'rit, naintm iari prin stepa biciuit de v'nt5 =r'ni de oboseal, ne spm gropi individuale, atept'nd bara4ul de artilerie care trebuie s ne asigure trecerea pe malul cellalt al r'ului5 Regimentul de motocicliti a fost fcut ndri pe c'nd ncerca s treac r'ul5 !uli dintre soldai s*au necat din cauza focului susinut al mortierelor care le*a spart g"eaa de sub picioare5 Cei ce n*au murit necai au fost zdrobii de sloiurile de g"ea care se ciocneau unele de altele cu slbticie5 Mgomotele izbiturilor se aud ca nite tunete5 #orta i ntinde mantaua verde pe zpad i arunc de c'teva ori cu zarul ca s se nclzeasc5 3 Haidei, mom'i degerate, i provoac el5 Hai s dm n ciui5 :oi rm'nei cu norocul, eu cu banii5 9remur'nd, ne v'r'm cu toii n groapa din zpad i n cur'nd uitm de frig5 <zv'rlim febril zarurile i a4ungem s ne pierdem i cmile5 #rimul e decavat regor !artin, dar nu abandoneaz i mprumut de la #orta o sum mare de bani, cu o dob'nd de optzeci la sut5 Heide pierde tot5 n cur'nd e lefter i Barcelona5 EO <lbert refuz s cread c e falit5 <re impresia c nu poate avea g"inion, din moment ce e singurul negru printre at'ia albi5 +e e8plic, a nu tiu c'ta oar, c tatl lui era toboar la Husari5 3 &ac v*a rnai rmas ceva mruni pe fundul portofelelor, eu mizez dublu, ne promite #orta pe un ton prietenos5 3 &ac nu, v mprumutm noi, se ofer !icuul, care e casierul lui #orta5 <lbert ncuviineaz cu o e8presie pierdut5 3 &ar s nu uii ce le fac5 albii celor care nu*i pltesc datoriile de onoare, l amenin !icuul n clipa n care i nm'neaz un teanc de bancnote5 3 =ir*ar s fie, ce frig e$ geme regor, ncerc'nd s*i nclzeasc faa cu propria*i rsuflare, n timp ce !icuului i at'rn ururi din spr'ncene5 n deprtare, urletele lupilor se contopesc cu rafalele v'ntului care sufl tios pe ntinderea stepei5 3 C"iar c*i frig, ncuviineaz Btr'nul5 &ar cum ai vrea s fie nopile de iarn n Rusia7 3 &erde au$ @eu$, murmur Legionarul, frec'ndu*i m'inile5 3 @efii de plutoane la comandant$ (rdinul e transmis dintr*un adpost ntr*altul5 3 <rz*i*ar flcrile iadului, blestem Btr'nul nervos, n sf'rit o lovitur reuit, i <rmata d totul peste cap din cauza unui prpdit de comandant de pluton$ 3 2'est la guerre, mon amil l consoleaz Legionarul, trg'nd nc un fum din igar5 Rafalele spasmodice de v'nt se transform ntr*una din temutele furtuni de zpad din Rusia5 #'n i lupii se ascund5 <tacul continu ns i pe furtun5 :'ntul are at'ta for nc't ar putea lua pe sus i*un bivol5 Btr'nul se ntoarce pe partea prote4at a nmeilor, lupt'ndu*se cu vi4elia5 3 n picioare, puturoilor$ Sus$ zbiar el de la distan5 +e ridicm ec"ipamentul, bombnind5 3 Cine e n frunte7 ntreab Barcelona, lu'nd o duc de vodc5 3 ,,., rspunde Btr'nul, aprinz'ndu*i pipa cu micri lente5 3 n cazul sta, nu trebuie s ne omoram prea tare, propune #orta5 S*i lsm pe infanteriti s ne croiasc drum5 +oi clcm pe urmele lor i pericolul se reduce la 4umtate$ !icuul desc"ide puca cu trei evi, o ncarc cu gloane dum*dum i o nc"ide la loc5 EN 3 La ce naiba visai acolo7 zbiar Btr'nul, v'r'ndu*i capul pe u5 Haidei$ rbii*v$ ( s*avei destul timp s contemplai cadavre c'nd o s zcei ntr*o groap comun$ C ca Gi cum ar fi aintite asupra noastr mii de mitraliere5 )n covor de trasoare mtur strzile nguste ale satului5 La fiecare geam apar flcri de la gura evii5 renade de m'n sf'rtec aerul i e8plodeaz cu trosnete ascuite5 (rice adpost, oric't de mic, ascunde un soldat al <rmatei Roii, gata s lupte cu un dispre fanatic fa de moarte5 !icuul geme nfundat, se mpleticete i se reazem de perete, plin de s'nge5 3 !icuule$ strig eu cuprins de panic, i m arunc l'na el5 &esc"ide oc"ii i m privete tulbure5 &in partea opus, apare n fug #orta, urmat ndeaproape de regor,

care aduce o trus medical5 3 <i murit7 ntreab #orta, aplec'ndu*se peste !icuul5 3 +u$ rspunde acesta5 Spurcaii ia m*au mpucat n g't5 3 =ir*a al naibii$ e8clam #orta uimit, dup ce i*a desfcut !icuului gulerul de %a uniform5 3 :d prin tine$ +*am mai pomenit aa ceva$ %a uitai*v$ arat el spre orificiul de intrare al glonului5 <furisitul a trecut prin el ca prin br'nz5 <r fi putut s*i zboare scf'rlia5 3 Cra s*o sfecleti ru de tot, i spune regor, aps'nd un banda4 pe orificiul de ieire al glonului5 Sfinte Sisoe, eti cu adevrat norocos$ &ac inteau puin mai sus, ateii tia ii crpau easta5 3 Cti n stare s bei ceva7 i ntreab #orta* ngri4orai, ntinz'ndu*i sticla de cinci litri, plin cu vodc5 3 +u pune ntrebri idioate, rspunde !icuul vlguit5 nfac sticla i o golete pe 4umtate, e8act n douzeci i una de secunde5 3 Cred c iese prin guri i i se scurge pe "aine, spune #orta uluit5 +ici un om normal nu poate bea at't de repede o asemenea cantitate de vodc5 3 @i mi*a picat foarte bine, susine !icuul5 &up ng"iitura asta m simt ca un nou*nscut$ !ai d*mi sticla o dat$ #runcul vrea s bea din licoarea eroilor$ 3 &oamne, vou v vine s credei7 strig #orta, cltin'nd sticla goal5 )n trosnet sf'ie tcerea i o ploaie de obuze se prvlete, zguduind satul5 %zbucnete focul5 9oate casele cu acoperiuri din paie sunt cuprinse de flcri5 3 Haidei s*o tergem de*aici p'n s ne zboare %van creierii, spune regor5 3 <vei rbdare, r'n4ete !icuul i nfac puca cu trei evi retezate5 :reau s vd din ce direcie se trage5 #oate c dau de nenorocitul care m*a gurit$ 9oata noaptea, c"iar i a doua zi, trebuie s facem fa tuturor ororilor posibileH n trei zile, naintm doar c'teva sute de metri5 C'nd ncercm s ne tragem puin sufletul n adposturi, ruii contraatac, mai ncr'ncenai ca niciodat, i suntem nevoii s ne retragem, n urmtoarele zile, trecem prin iadul unei lupte corp*la*corp5 +e oprim puin s ne odi"nim i constatm c <lbert e singurul dintre noi care n*a fost rnit5 3 Cum ai reuit7 l ntreab #orta mirat, banda4'ndu*i str'mb rana de la cap5 3 #e mine nu m dibuie gloanele pentru c sunt negru5 J<lbert i arat dinii ntr*un z'mbet larg i privete n 4urul su5K #ur i simplu m ocolesc i se nfig ntotdeauna n funduri albe$ Crede*m, e un mare avanta4 s fii negru n rzboiul albilor$ ,Faptul c Fuhrerul a scpat cu via" n urma acestui atentat josnic este un semn trimis de #umnezeu, care demonstreaz c +dolf Pitler e cluza noastr, ales s nfptuiasc mre"ele noastre planuri, si nici o putere din lume nu-i va putea zdrnici marul pe calea predestinat care duce spre Victoria Final a 7ermaniei."
,:oi>isc"er beobac"ter?;, /, iulie ,-..

3 .u avem echipament de iarn, spune intendentul de campanie Suuer. Fuhrerul i-a asigurat pe conductorii +rmatei c nu vor mai fi campanii de iarn, i deci nu mai e nevoie de echipament adecvat. 3 QQQ !a"i joc de mine, sau ce1 rage %!erst Pin;a. Suntem la nceputul lui noiem!rie. *rimele zpezi au czut acum paisprezece zile. #ac o mai tine aa. ntr-o sptm n vom fi ngropa"i Hn zpad pn-n g t0 3 Fuhrerul aa a ordonat. .u vor mai fi campanii de iarn. Hntendentul z m!ete resemnat. 3 +i nne!unit0 tun Pin;a. &ul"i dintre oamenii mei nu au mantale, dotarea cu muni"ie e la pm nt, ne tre!uie ulei de iarn pentru vehicule i pentru arme, si multe alte lucruri0 3 Degret. Perr %!erst, rspunde intendentul de campanie ridic nd din umeri. .u am primit echipament de iarn pentru 2orpul de armat. H& ultimul transport, mi-au adus doar prelate, ochelari de protec"ie pentru motocicliti i anticoncep"ionale. 3 )ti ne!un0 z!iar Pin;a. *relate i anticoncep"ionale0 Ma ce dracu' ne folosesc chestiile astea1 3 Veni"i s vede"i, %!erst Pin;a. -ransportul se afl nc n depozitul grii. +m semnat de primire, !inen"eles0 #ar ce s fac eu cu mun"ii ia de prelate i de !aionase fran"uzeti1 Pa!ar n-am0 )u comandasem numai ceea ce ne tre!uia/ ulei de iarn, !lnuri0 #umneata ce-ai comandat1 )u unul n-am primit nimic din ce-am cerut. +stea sunt ordinele Fuhrerului, %!erst Pin;a0
< 0:oi>isc"er Beobac"ter? J(bservatorul poporuluiK 3 organul ile pres al partidului naional*socialist german 4n. t.6. -,

!!R"!NA#!R "E #IR

eneralleutnant von der Hec"t, comandantul de divizie, i potrivete monoclul i se apleac peste "rile mprtiate pe masa butucnoas5 Comandanii de regiment ai diviziei i ofierii de stat*ma4or sunt adunai n camera scund5 &eiratul ef de stat*ma4or, (berst von Bal>, e8plic cu o nfiare dur de ce au euat atacurile succesive pe culmi5 3 +imic altceva dec't scuze$ ntotdeauna scuze$ m'r'ie el furios5 JLovete "rile cu arttorul5K <devrul e c oamenii n*au cura4, iar proaspeii ofieri sunt lipsii de vlag5 <sta trebuie s se sc"imbe$ +u mai umblm cu mnui$ C nevoie de + o m'n de fier$ Cel mai mic semn de laitate sau ezitare va fi pedepsit e8emplar$ :or fi instituite Curi !ariale de urgen, cu puteri depline$ &isciplina va fi reinstituit$ <tacm de trei sptm'ni sanatoriul de la cota .[- i moara5 N6inta e nc"isoarea ( #)$ n ce stadiu ne aflm7 +e*am cramponat de sanatoriu i de moar$ ndat ce naintm puin, inamicul rec'tig teren$ Cartierul eneral a$ =u6"rerului i*a dat Corpului de armat trei zile pentru treaba asta5 <ici 3 izbete cu arttorul pe locul nsemnat cu rou de pe "art3 este intrarea spre sanatoriu i spre moar$ 9recem pe*aici i, n cur'nd, putem cuceri culmea, dup care nu mai e dec't o arunctur de b p'n la creasta unde se afl pucria5 (dat a4uni acolo, p'n la +ipru nu mai e dec't un pas56* :om fi prima divizie care va a4unge la +ipru$ Se ridic m'ndru i* , privete pe comandantul de divizie5 Crucea de Cavaler a generalului sclipete n lumina alb5 a lmpii cu carbid5 Buzele i se ngusteaz ntr*un sur's5 Scoate din m'nec o batist alb cu care i tamponeaz fruntea lat5 (c"ii si reci, ca de pete, se opresc n dreptul fiecrui ofier5 3 &omnule general, s trii$ protesteaz comandantul de infanterie, asta o s ne coste multe viei omeneti5 3 +u e8ist btlie fr mori, (berst, m'r'ie generalul cu dispre5 +u conteaz pierderile, n istorie intr btliile cele mai s'ngeroase5
9$

3 :a fi imposibil un atac fr a4utorul susinut al artileriei, intervine ofierul operativ, evit'nd privirea de g"ea a generalului5 3 Crezi c*mi spui ceva nou, (berst7 latr generalul tios5 )mple un pa"ar cu coniac i l toarn pe g't cu un gest scurt5 ( ordonan i umple din nou pa"arul5 eneralul i ndreapt spinarea i*, strpunge cu privirea pe comandantul Regimentului #anzer, Hin>a, ofierul cu o singur m'n5 3 #lutonul / a fcut*o de oaie, (berst$ Cum s*a putut nt'mpla aa ceva7 Ce pcat c maiorul Blan> a fost ucis5 <r fi artat foarte bine n faa Curii !ariale$ 3 +e*au luat prin surprindere, s trii$ se apr Hin>a5 (ricine ar fi czut n curs$ 9ancurile alea ruseti ngropate erau complet invizibile c"iar i de la doi pai5 %namicul a ras, pur i simplu, de pe faa pm'ntului plutonul /5 !aiorul Blan> n*ar fi putut s prevad asta$ 3 Las scuzele, l ntrerupe tios generalul5 Supravieuitorii 6 plutonului vor lupta ca infanteriti5 #orcilor lora puturoi le*ar prinde bine puin micare5 +u tiu dec't s stea la ciduric n tancuri$ 3 #rea bine, Herr eneral, spune Hin>a, privind deznd4duit n tavan5 )ri Rittmeister de la !otocicliti se prbuete cu un zgomot sec5 n cdere, trage dup el i un scaun5 eneralu$ i potrivete mai bine monoclul i e8amineaz dezgustat trupul inert5 3 C comandantul meu de regiment, Rittmeister (pel, domnule, spune (berstleutnant 1in>el, comandantul Regimentului . Cavalerie5 3 Scoatei*, afar pe slbnogul sta$ ordon scurt generalul5 9ransferai*, imediat la un regiment de asalt$ 3 Rittmeisterul n*a dormit de o sptm'n, domnule$ ncearc (berstleutnant 1in>el s*i apere ofierul5 eneralul usciv i ridic privirea de pe "ri i se uit la (berstleutnant cu o e8presie slbatic5 3 i nc"ipui c eu am dormit de c'nd divizia mea ncearc s cucereasc pucria7 uier el rguit5 ! vezi pe mine cz'nd pe duumelele astea ruseti 4egoase7 Se prbuesc soldaii in tranee7 <lt dat s nu mai vii cu asemenea scuze prosteti5 (berstleutnant 1in>el5 +u dau doi bani pe un Rittmeister adormit5 Luai*, din faa mea$ &ac va supravieui dup atac, vreau s fie trimis n faa Curii !ariale pentru slbiciune i incompeten n serviciu5 JSe apleac din nou asupra "rilor i arat cu cravaa locul atacului ncercuit cu rou5K <scultai*m, domnilor, tr'mbieaz el pe un ton metalic5 Culmea trebuie cucerit, i diviQia mea o va cuceri$ Celelalte dou diviQii vor ataca din flancuri5 &ivizia de rezerv va face curenie n urma atacului5 (FH; mi*a permis ca divizia mea s atace laB centru5 =eldmarsc"all von !annstein are ncredere n noi$ Ji trece m'na peste capul ras5K &omnilor, vreau s cucerim culmea p'n m'ine sear$ C un

ordin$ @i reinei$ Cine nu respect ce*am spus5 indiferent din ce motiv, va a4unge in iat Curii !ariale pentru laitate i incompeten5 JLovete din nou "arta cu cravaa5K C un ordinH c"iar dac mi pierd toat divizia, voi cuceri culmiie*alea p'n m'ine*sear$ &inspre u se aude o bufnitur seac5 Se prbuise un Leutnant de artilerie5 eneralul se aprinde la fa i i fic"iuiete nervos cizmele cu cravaa5 3 !ai vrea? careva dintre voi s cad n nas7 uier el cu rutate5 &ac da, facei*o acum, ca s scap mai repede de voi$ Se aterne o linite morrn'ntal, n vreme ce doi sanitari l iau pe Leutnant ca pe un sac de cartofi5 3 &*i drumul, Bal>$ i se adreseaz generalul efului de stat*ma4or5 &ar fii scurt$ +*avem prea mult timp de pierdut$ 3 Corpul de armat va ataca m'ine n trei valuri succesive, ncepe eful de stat*ma4or5 &up cum vi s*a spus5 noi conducem atacul5 9otul se va petrece foarte rapid5 +u v vei opri, indiferent care va fi riposta inamicului5 #ornim de aici, de la cota /[-5 Se coboar r'pa n fug5 :om fi a4utai de un bara4 care va fi aruncat pe culme i va cobor pe flancuriL o s*i dea gata pe rui5 n faa noastr se afl Regimentul D- de gard sovietic 3 unitate de elit, condus de generalul Foniev, un tip foarte dur5 Li s*a alturat &ivizia V/, Blindate i Brigada ,O Cavalerie5 Rezervele vor fi aici, la douzeci de >ilometri n spate5 C vorba de &ivizia ND, #ucai, care nu reprezint un pericol real5 &ac intr n lupt, unul dintre regimente i termin imediat5 +u au nici e8perien de lupt i nu sunt nici cura4oi5 #utem strivi ca pe nite pduc"i aduntura asta de rnoi insuficient instruii5 (berstleutnant 1in>el, vei ataca de aici cu infanteritii, ca s susinei Regimentul #anzer5 Spune*le oamenilor ti s se in foarte aproape de tancuri5 S avei n urma voastr i o unitate a #oliiei militare, pentru mai mult siguran5 S fie lic"idai toi cei care bat n retragere5 (berst Pcvers, faci legtura cu divizia din flanc i i conduci Regimentul O !otocicliti pe urmele Regimentului ,[. renadieri5 3 <m neles, s trii$ murmur (berst Pevers ocat, "olb'ndu*se la "ri5 @tie ce nseamn astaH condamnare la moarte5 @eful de stat*ma4or6l privete, z'mbind glacial, pe (berst !ullen, comandantul Regimentului ,,. #anzer renadieri5 63 %ar dumneata, (berst, vei ataca mpreun cu Regimentul ,[.5 !aior Maun, n cursul nopii te strecori printre linii cu Batalionul NO de asalt i ataci punctele defensive ale inamicului cu e8plozive i arunctoare de flcri5 <propie*te, Maun5 <ici vei face brea5 J@eful de stat*ma4or lovete uor "arta cu degetul arttor5K 9rebuie s v micai aa de repede, de parc v*ar m'na c"iar diavolul de la spate5 &e fapt, aa i este5 La ora H vei a4unge n spatele avanposturilor inamice5 &ac nu, o s v coste foarte scump$ 3 #rea bine, domnule, rspunde maiorul Maun5 <m neles$ Ji umezete buzele uscate5K ( mic plimbare*n rai, i optete el (berstleutnantului 1in>el5 +*o s scape prea muli cu via$ 3 Yi*e fric7 ntreab eful de stat*ma4or, auzind ultima remarc5 &ac ai impresia c misiunea e prea grea pentru unul ca tine, spune*mi$ sesc imediat pe cineva care s te nlocuiasc$ !aiorul se nroete, dar nu reuete s rspund nainte ca eful de stat*ma4or s a4ung la (berst riin, comandantul de artilerie5 3 (berst, dumneata vei comanda &ivizia de <rtilerie5 :or mai fi ncorporate dou plutoane de mortiere i o brigad de +ebel2erfere; grele5 Cred c nu trebuie s*i spun c va fi necesar o str'ns cooperare ntre toate bateriile dumitale5 <i cinci ore la dispoziie ca s le aduni laolalt i s*i instruieti comandanii de baterie5 <m reuit s aducem i un grup de meteorologi, deci nu vor fi probleme n privina asta5 &ac nu ai ncredere n vreunul din comandani, poi s*, nlocuieti cu 55 un om cu mai mult e8perien$ +u ne putem permite s facem nici o greeal$ 9otul depinde de tirul vostru5 Coordonatorul vostru de tir e veriga cea mai important5 9rebuie s fie unul dintre cei mai buni oameni$ #e cine propui7 3 Hauptmann Henc>el, rspunde (berstul fr ezitare, ndrept'ndu*i privirea ctre un ofier de artilerie nalt i slab care nu pare s aib mai mult de treizeci de ani5 Herr Henc>el a fost trei ani instructor la @coala de <rtilerie de la Piiterburg5 +*a fost prea mult vreme pe front, dar e foarte apreciat de @coal5 Sunt ferm convins c e cel mai potrivit ofier pentru acest post5
;(FH 3 %!er;ommando des Peeres 3 Comandamentul Superior al <rmatei 4n-t.6.

; .e!el=erfer E arunctor de cea 4n. t.6.

TR
3 Sper s ai dreptate, latr generalul, sfredelindu*, cu privirea pe Hauptmannul de artilerie, care n mod deliberat st in afara razei de lumin5 <scult*m, Henc>el, e foarte important5 9otul depinde de felul n care ai s nelegi ordinele5 +*avem timp s le repetm$ Continu, Bal>$ m'r'ie el nerbdtor, lovindu*i cizmele cu

cravata5 Suntem foarte ocupai$ (berst riin se apropie de coordonatorul de tir si i trage un g"iont n coaste5 3 La dracu6, Henc>el$ optete el5 <i adormit n picioare$ 9rezete*te, omule$ )nde*i sunt ordinele de desc"idere a focului7 <rat*mi ce*ai scris$ Cu oc"ii mpien4enii5 Hauptmann Henc>el i ntinde (berstului teancul cu planurile de declanare a focului5 3 Ce naiba7 Yi*ai pierdut minile7 pufnete furios (berstul5 +*ai scris aproape nimic$ :rei s a4ungem cu toii n faa Curii !ariale7 Lua*te*ar dracu6$ +*am mai vzut niciodat aa ceva$ Herr #o"l$ se adreseaz el ag"iotantului5 Bag*, n priz pe Henc>el5 @i 4ine minte ce*i spun, Henc>elH nu mai eti Ja Piiterburg5 &ac aici faci vreo greeal, nu mai scapi doar cu o mutruluial5 Rspunzi cu capul$ Yi*e ru7 Spune dac i*e ru$ Spune odat$ 3 +u, domnule, m simt bine5 Sunt doar puin cam obosit5 3 (bosit$ spune dispreuitor (berstul5 (are nu suntem cu toii obosii7 Se ndreapt spre masa cu "ri i*, privete nelinitit pe generalul mic i usciv, ntreb'ndu*se cu cine ,*ar putea nlocui pe Henc>el5 +u*i d seama cui ar ndrzni s*i ncredineze aceast sarcin5 3 <i luat*o razna7 <i adormit din nou$ optete st'n4enit ag"iotantul, trg'ndu*, de m'nec pe Hauptmann Henc>el5 =ii atent i noteaz ce se spune5 &ac nu, ai putea distruge ntreg Corpul de armat c'nd vei desc"ide focul$ 3 +u tiu ce*i cu mine5 #ur i simplu nu pot s stau treaz5 se scuz Hauptmann Henc>el5 spri4inindu*se de peret*e s nu cad5 +ici mcar nu*mi amintesc c'nd m*am ntins ultima oar ntr*unB pat$ 3 n pat7 z'mbete ag"iotantul ironic5 =ii mulumit dac ai o saltea de paie, i asta ca s nu te culci direct pe zpad$ #aturile sunt pentru ofierii superiori din Statul*!a4or5 Cu n*am mai vzut pat de doi ani$ 3 &oi ani7 murmur Henc>el uimit5 Crai n5 permisie probabil5 (rice soldat are trei sptm'ni de permisie pe an5 3 Spune*mi, Henc>el, dinGce planet ai picat7 &e pe Lun sau de unde7 #ermisie$ Sf'nt =ecioar, pe ce lume trieti7 Ca s poi dormi puin, ar trebui s te alegi cu o ran zdravn5 &ac am noroc i sunt rnit, nu m mai scoate din pat vreo ase luni nici un ofier medic al <rmatei$ 3 Ssta*i sabota4, i reproeaz Henc>el5 3 <sta crezi tu$ z'mbete ag"iotantul cu dispre, n*cur'nd n*o s mai g'ndeti aa5 &ar acum, i ordon s te trezeti$ &ac nu, o s*o peti ur't de tot5 Sarcina pe care ai primit*o necesit ceva mai mult dec't oc"ii larg desc"ii, n limba4ul de pe front, o s*i ncingem fundul p'n ce se pot pr4i ou pe el, dac o faci de oaie$ ( e8plozie nfundat i ntrerupe5 Cldirea se cutremur5 !ai e8plodeaz nc dou bombe5 +ici unul din ofieri nu pare s bage ceva de seam5 @eful de stat*ma4or nu se oprete nici o clip din prezentarea planului de atac5 &in ntuneric se desprind ipete i gemete sf'ietoare5 Hauptmann Henc>el se uit iritat spre intrarea camuflat5 #erdeaua neagr f'lf'ie datorit suflului5 3 Bombardiere7 optete el5 Clipete nspim'ntat5 <bia a sosit pe front5 La Piiterburg nu fuseser niciodat raiduri aeriene5 3 Cred c poi s le numeti i bombardiere, sur'de ag"iotantul sfidtor5 +oi $e spunem 0r'nie?5 Sunt foarte multe5 Biplane vec"i, cu bombe care at'rn dedesubt ca nite c'rnai la mcelrie, n clipa n care pilotul vede o lumin la sol5 ia o bomb din c'rlig i o arunc, ncearc doar s5 te plimbi cu o; igar aprins n gur5 9e asigur c*o s te trezeti cu o bomb n cap c't ai zice pete$ C'teva e8plozii n*lan sfr'm ua, ca i cum ar fi fost lovit de un pumn uria, n camer intr un val de aer rece i de zpadG care stinge lmpile de carbid cu suflul su ng"eat5 3 nc"idei uile i aprindei luminile, ordon nervos generalul, fic"iuindu*i nerbdtor cizmele5 Luminile$ repet el5 Luminile, lua*v*ar naiba$ C'iva semnalizatori se mpleticesc n propriile lor picioare, venind n fug cu alte lmpi, n c'teva clipe, ncperea e scldat n lumin5 )na dintre ele trosnete i f's'ie5 eneralul o privete enervat5 3 =acei*i ceva s tac$, zbiar el, rou de m'nie5 )n )nteroffizier semnalizator ncearc nervos s regleze arztorul, dar lampa continu s bolboroseasc5 #arc ar vrea s*, s'c'ie pe general5 )nteroffizierul se frige la degete, ns nu arat acest lucru5 3 %a lampa de*aici$ <far cu ea$ rage generalulG rguit5 )nteroffizierul o nfac i iese cu ea din ncpere, n acelai moment se aud e8plod'nd nite bombe5 )nteroffizierul e -N aruncat napoi, cu lamp cu tot5 Se prvlete ntr*o ploaie de cioburi, buci de carne sf'iat i tencuial5 3 Ce porcrie, m'r'ie generalul 'fnos5 Str'ngei mizeria, i "ai s continum5

Se e8pune pe scurt planul marelui atac5 )nteroffizierul mort i bombardamentul nu par a avea vreo importan5 C'iva soldai str'ng rapid toate rmiele5 3 9rebuie s intuim inamicul cu un bara4 scurt i violent7 ntreab nesigur comandantul de artilerie, (berst riin5 3 Bineneles$ rspunde generalul iritat, potrivindu*i mai bine monoclul5 &ar ce*ai vrea s facem7 =ocul tu va cdea n 0ara nimnui? i va nainta n faa infanteriei, care va fi nevoit s se in str'ns n urma lui5 ( s moar c'iva proti, dar asta e oricum inevitabil5 %namicul n*o s*i poat nc"ipui c suntem c"iar n spatele bara4ului5 :or fi luai prin surprindere i nu vor mai avea timp s*i pun armele n poziie de tragere5 Le vom distruge artileria grea cu obuzele noastre5 +u uitai, domnilor, trebuie s profitm de momentul n care vor fi luai prin surprindere5 (berstleutnant 1in>el, dumneata vei ataca n c'mp desc"is5 @tiu c o s fie foarte greu, dar sunt convins c*o s te descurci5 Cti un om de ncredere5 &ar nu uita s menii legtura cu ambele flancuri5 &ac nu, suntem pierdui$ %namicii sunt e8peri n a contraataca prin zone izolate5 Cea mai mic greeal fcut aici 3 pocnete cu cravaa peste "ri 3 i ne putem considera terminai$ %nstructa4ul continu nc 4umtate de or5 ( dat la c'teva vorbe, se aude o ameninare cu privire la Curtea !arial i la pucrie5 n final, generalul subliniaz responsabilitatea deosebit a suportului artileriei5 #une m'na pe umrul lui (berst riin5 3 riin, te rog, promite*mi c*i vei nlocui pe cei n care nu ai ncredere deplin5 )n singur t'mpit printre ofierii ti poate s ne dea totul peste cap$ Ji duce m'na la bonet5K &omnilor, v mulumesc5 : doresc tot norocul din lume$ &ac atacul nu R? reuete, nici unul dintre voi nu va mai fi ofier$ Yinei minte ,*asta$ 3 &umnezeule, iari$ optete (berst riin, e8asperat5 Hauptmann Henc>el a adormit din nou5 3 mi pare ru, domnule$ bolborosete Henc>el ruinat5 +u*mi dau seama ce*i cu mine, simt c nu m pot aduna5 3 Ce m fac cu tine7 ntreab (berstul ngri4orat5 +u am nlocuitor pentru funcia de coordonator de tir5 < putea numi oric'nd un 1ac"tmeister cu e8perien, dar de data asta e absolut imposibil5 9rebuie s*i vii n fire$ Lua*te*ar dracu6, -E omule, vino*i odat n fire$ repet el5 trg'ndu*, cu putere de m'nec pe ofierul somnoros5 Yi*ai notat tot7 3 &a5 domnule, am scris tot, s trii$ +u e prea complicat5 : putei bizui pe mine, domnule$ 3 Sper din tot sufletul s fie aa5 &ar nu te amgi cu g'ndul c va fi o sarcin uoar5 #entru orice eventualitate, s mai revezi o dat planul mpreun cu ag"iotantul5 (berstul i ia "aina lung de blan din cuier5 Serviabil, Henc>el ncearc s*, a4ute s se mbrace5 3 9ermin cu t'mpeniile, riposteaz nervos (berstul5 +u eti la popota ofierilor5 +u mai pierde timpul, uit*te nc o dat pe instruciuni5 S te a4ute dracu65 &umnezeu i toi sfin4i, Henc>el, murmur ci n timp ce iese, nc"eindu*i centura, i scoale pistolul din toc i*, bag n buzunarul de la "ain, ca s*i fie mai la*ndem'n5 Hauptmann Henc>el privete n gol5 Simte cum ncperea se leagn ca o corabie pe valuri5 +u*i dorete dec't s se ntind pe 4os i s doarm, s doarm555 09rebuie s fac un du rece ca g"eaa?, g'ndete el, i i calc singur degetele de la picioare p'n c'nd durerea a4unge n dreptul genunc"ilor5 &ar nu*i folosete la nimic5 =eele nceoate ale ofierilor din camer se nv'rtesc n 4urul su, )ndeva, departe, cineva vorbete despre sincronizarea ceasurilor5 )n maior din +ebelvverfer l ng"iontete n coaste, ns nu aude dec't un singur cuv'ntH 0<teapt$?5 +u tie ce trebuie s atepte5 3 Yi*e ru7 Ce dracu6 ai7 ntreab tios maiorul5 3 Sunt doar puin obosit, domnule5 3 Sper din tot sufletul ca nu eti at't de obosit nc't s nu*i ndeplineti ca lumea sarcina de coordonator de6tir5 &ac da, ai face mai bine s te mbolnveti imediat5 Bnuiesc c or s te nc"id, dar c mai bine aa dec't s striciL toat treaba$ &ac faci vreo prostie, te trezeti n faa Curii !ariale, ( s*i zboare B scf'rlia, amice$ 3 mi revin imediat, domnule, ii asigur Henc>el cu o voce 4oas5 3 Sper al naibii de mult$ Yi*ai notat corect iritervalurile de timp7 ntreab maiorul suspicios, privindu*4 lung pe Henc>el5 &ac dai drumul rac"etelor prea devreme sau prea t'rziu, ntreaga reprezentaie se va risipi in vzdu"5 &*mi s revd intervalul de timp$ Henc>ei i ntinde tcut "'rtiile, i m'na*i tremur5 Str'ng'nd din buze5 maiorul arunc o privire peste coloanele de cifre si calcule5 Constat cu satisfacie c cifrele

sunt corecte
% 99

n ceea ce privete arunctoarele sale de cea5 +u tie ns c acestea sunt nsemnrile ag"iotantuluiL Henc>el nici nu le*a vzut mcar, dar le va copia5 3 &u*te s dormi c'teva ore, $ sftuiete maiorul, bt'ndu*, cu m'na pe umr5 9rebuie sa ai mult vlag c'nd o s mceap distracia5 <ltfel, o s te alegi cu un cuit n beregat$ i atinge v'rful bonetei cu un deget i pornete agale spre comandantul bateriilor5 (bosit i ameit, Henc>el se aaz la masa ubred, alturi de ag"iotant5 Cerceteaz mpreun programele i intele tunurilor5 3 )n singur lucru a vrea s*i spun, i se adreseaz sobru ag"iotantul5 S*i verifici reeaua telefonic5 +u lsa nimic la voia nt'mplrii, n caz c s*ar ivi vreo problem, eful de stat*ma4or va pstra legtura cu tine prin aparatul de emisie*recepie5 &ac i se pare ceva neclar, spune acum$ 3 +u sunt un ngrmdit, rspunde Hauptmann Henc>e$ furios5 +u sunt foarte muli specialiti coordonatori de tir la fel de buni ca mine5 &up prerea mea, toat lumea a fcut din 'nar armsar5 +oi ne*am 4ucat cu c"estii din astea la Piiterburg5 3 &umnezeule <totputernic, mormie ag"iotantul, suindu*se n Fiibel d'rd'ind5 Se ?nclin spre ofer i*i spuneH <rmsarul la infatuat de garnizoan nu*i d seama c e cu un picior n faa plutonului de e8ecuie, Puterburg$ C o 4oac de copii n comparaie cu ce avem noi de fcut$ +ici nu m*a mira dac adormitul sta o s* i fr'ng g'tul disear$ La Regiment$ ordon el scurt, nvelindu*se cu o ptur5 &oamne, ce frig e$ Fiibelul derapeaz de c'teva ori i e pe punctul de a se rsturna ntr*unui din anurile de l'ng osea5 3 Cei care vor scpa cu via, mormie ag"iotantul ng'ndurat, nu vor uita prea repede btlia pentru nc"isoarea aia spurcat$ 3 @tii, domnule Rittmeister 3 spune oferul, )nteroffizier Stolz, redres'nd volanul pentru a evita un st'lp 3, dac a fi n locul generalului, $*a lsa dracului pe %van cu nc"isoarea lui cu tot5 %*a lsa i sanatoriul, i moara5 <vem destul loc ca s*o lum pe*alturi5 3 &ar nu eti generalul, r'n4ete sarcastic ag"iotantul5 C'nd se va termina rzboiul, tu te vei ntoarce acas i o s te anga4ezi iar ofer de camion, c"iar dac vom cuceri sau nu nc"isoarea5 &ar vezi tu, comandantul nostru de divizie e general*locotenent i are pe umr o singur stea aurie5 %*ar plcea foarte mult ca p'n la sf'ritul rzboiului s mai primeasc nc dou5 eneralii consider c rzboaiele sunt
100

tcute pentru avansri5 &ac lum pucria, generalul nostru locotenent va a4unge general de cavalerie i, cine tie, poate se va alege i cu o panglic colorat dup g't5 @i de la general de cavalerie nu mai e dec't un singur pas p'n Gs a4ung eneral*(berst5 n afar de asta, dac nu cucerete nc"isoarea ( #), risc s*i piard comanda, stelele, iar leafa i va fi drmuit pe msur$ 3 ! scuzai, domnule Rittmeister, s trii, dar mi se pare absurd ca noi, grupul de asalt, s fim fcui terci, numai ca s primeasc un general c'teva stele pe umr5 3 <i dreptate, Stolz, dar astea sunt regulile 4ocului5 9u ai noroc c eti ofer5 Slav &omnului c nu faci parte din regimentul de asalt5 3 &a, c"iar aa$ ofteaz )nteroffizier Stolz, simind un fior prin ira spinrii5 Fubelul greu al comandantului <rtileriei e oprit ia o intersecie5 Comandantul nsui discut pe marginea drumului cu Hauptmann Henc>el5 3 (prete aici$ ordon ag"iotantul, care sare mai nainte ca maina s fr'neze5 3 C totul n regul7 ntreab tios (berst riin, adpostindu*se de v'nt n spatele Fiibelului5 3 &a, s trii, totul e n regul$ rspunde ag"iotantul, pocnind din clc'ie5 <m verificat mpreun cu Hauptmann Henc>el5 (berstul i face un semn aprobator din cap, i ridic gulerul de blan p'n peste urec"i i privete ngri4orat spre stepa ntunecat5 #'lcuri de nori negri se ngrmdesc pe cer5 3 ( vreme, voi fi la Statul*!a4or al &iviziei, spune (berst * rtin, bttorind zpada cu picioarele5 ! gseti acolo dac ai vreo nelmurire5 Henc>el, dac vrei ceva, ntreab*m acum$ 3 #rea bine, s trii$ rspunde Henc>el, cu un glas tremurat5 (rdinul de desc"idere a focului va trebui s*, dau eu, sau va veni de la divizie7

(berstul l privete nmrmurit5 +u*i vine s*i cread urec"ilor5 3 <m trit s*o aud i p*asta$ spumeg el turbat5 +*ai priceput nimic clin ce s*a discutat7 Bineneles c tu o s dai ordinele5 &oar pentru asta ai funcia de coordonator de tir$ S controlezi tirul tunurilor$ J(berstul mi4ete oc"ii i*, privete suspicios5K Sper c n*ai luat*o razna de tot$ 3 +u, s trii$ 9otul e n ordine5 !i se nv'rtete puin capul5 Sunt cam obosit i ameit5 +*am dormit de foarte mult vreme, adaug el st'n4enit5 3 +u eti singurul care n*a dormit, i*o reteaz scurt (berstul5 Hauptmann, n*ar trebui sa te pl'ngi5 9u n*ai avut nici o problem n cei trei ani petrecui la Piiterburg, pe c'nd noi ani trit aici ca obolanii5 @i acum te vicreti ca o muiere reumatic, numai pentru c ai rmas puin n urm cu somnul$ &ac nu te simi n stare s*i faci datoria, spune*o p'n nu e prea t'rziu$ 9e po folosi oric'nd pe post de curier5 3 Herr (berst, sunt instruit pentru funcia de coordonator de tir i nu consider c misiunea asta special ar fi deosebit de dificil, rspunde Hcnc>el 4ignit5 3 Sun promitor, r'de (berstul bat4ocoritor5 eneralul o s*4i scoat si sufletul daca faci vreo prostie$ :erific*i legturile5 9rebuie s mearg strun$ Pah urul Seind!ruch<. Henc>el$ adaug el, urc'ndu*se n Fiibei5 !arina dispare ntr*un nor de zpad, urmat ndeaproape de ve"iculul ag"iotantului5 3 Cretin egoist$ bombne Henc>el5 9embelul sta n*ar fi a4uns niciodat (berst dac n*ar fi fost rQboi5 Cei mai buni ofieri sunt inui pe post de instructori5 %nstructorii buni formeaz ofieri buni5 @tiu mult mai multe dec't tine despre coordonarea tirului, porc ncrezut ce eti$ Yi*au trebuit douzeci de ani s a4ungi (berst, iar eu am fost Hauptmann n trei ani$ C'nd rni voi termina aici treaba, voi fi c"emat napoi la Piiterburg cu gradul de maior$ Pignit, se urc n main, nfsur'ndu*se mai st6r'ns cu "aina de blan5 3 %suse$ &omnule Hauptmann$ %*auzii*i cum bubuie$ mormie oferul, un (bergefreiter care seamn cu !icuul5 3 !ai ncet cu obrzniciile, (bergefreiter, tun Henc>el, c altfel o peti$ :orbete numai c'nd eti ntrebat$ (bergefreiterul ridic mirat din spr'ncene, 0Ra"at ng'mfat ce eti$ n4ur el n g'nd5 +oi v ducem n spinare5 <m dat gata indivizi mult mai afurisii dec't tine$? 3 Herr Hauptmann, s trii$ (bergefreiter Sc"vvartz cere permisiunea s v ntrebe care e destinaia, s trii$ 3 @tii bine unde trebuie s mergem, m'r'ie Henc>el iritat5 3 +u, sa trii$ +*am nici cea mai vag idee5 domnule5 6L 3 La Centru$ de coordonare a tirului, prostule$ , 3 Care dintre ele, s trii7 Sunt mai multe, domnule5 Henc>el e pe punctul s e8plodeze, i ncleteaz pumnii si*l strp6iirige cu privirea pe (bergefreiterul care z'mbete arogant5 3 Centru$ de coordonare a focului de artilerie$ La care te g'nd,eai7 3 Cu nu g'ndesc, s trii$ nc de pe vremea c'nd eram biban, mi s*a tot spus s nu mai g'ndesc5 +i se spunea s lsm c"estia asta pe seama cailor5 (ricum, ei au capul mai mare$ 3 <a crezi7 scuip furios Henc>el5 Las*m la Centrul de coordonare a focului de artilerie i prezint*te la baterie5 Cti eliberat din funcie5 +u vreau s te mai vd niciodat$ 3 #rea bine, s trii$ r'n4ete oferul nepstor5 #ornete cu scr'net de cauciucuri, conduc'nd cu o vitez infernal pe drumul plin de "'rtoape5 (colete troienele de zpad, dar, dei gonea nebunete, Hauptmann Henc>el se cufund ntr*un somn ad'nc5 (bergefreiter Sc"2artz l privete cu coada oc"iului5 #e fa i se ntiprete o e8presie fericit i ncepe s c'nte c't l ine guraH )s geht alles vorii!er, )s geht alles vor!ei #as )i vom #ezem!er 5riegst du im &ai0 :uerst flit der Fuhrer, Ond dann die *ortei0< La un moment dat, Fiibelul derapeaz, se rsucete de c'teva ori n 4urul a8ei i alunec pe o pant abrupt5 Sc"2artz r'de cu poft5 #are c ntr*adevr se distreaz de minune, l privete din nou pe Hauptmann Henc>el, care a czut pe podea, pe 4umtate leinat5 3 <i impresia c m poi da afar, ng'mfat nenorocit ce eti$ Yi*art eu ie$ C"iar dac o s*a4ungi s stai n cap i s bei ordine cu fundul, tot n*o s scapi de btr'nu6 Sc"2artz$ =r'neaz brusc n faa adpostului n care se afl Centrul de coordonare a tirului5 3 #ermitei s raportez, s trii, am a4uns, domnule$ Scoal amice, e timpul s arunci cu fier vec"i n vrul %van5 &ac tragi aiurea, o s*i gureasc ai notri debla$ Jl scutur violent, dar ofierul nici nu se clintete5K 9rezete*te, fir*ai al dracului de dobitoc$ 9a8iul a a4uns la destinaie$ Hei, Herbert$ zbiar el la efreiterul care st ntr*o r'n la intrarea n adpost, cu carabina aruncat nonalant pe umr5 :ino s m

a4ui$ C aici un ticlos care vrea s doarm p'n la sf'ritul rzboiului$


; %6rare de iiicco tipic ncni4casc5 in traducere e8actH 0S*p t6r'ngi g'tul 5i picioarele? 4n.t.6.

10$
; ,Uoale trec,G toate se duc,G oul din decem!rieGin mai P primeti'.G nt i cade FuhrerulG fi pe urm *arlidul0" J#arafraz la un c'ntec soldesc germanK 4n. t.6. ,[D

3 9rage*i una la boae$ i sugereaQ5 Hcrbcrt nepstor, muc'nd zdravn dintr*un c'rnat ng"eat5 3 +u se poate, amice5 fsta*i unui dintre grangurii cei m'n5 r'n4ete (bergefreiter Se"vvartz fericit5 3 &e unde ,*ai pescuit7 ntreab Herbert5 ndrept'ndu*se agale ctre Fiibel5 3 C noul coordonator de tir$ Halete fier si5 n loc de ira spinrii, are o lam de sabie$ 3 Ra"at, mormie Herbert5 mping'ndu*, pe Henc>el afar din Fiibel de parc ar fi fost un sac de cartofi5 %% las s se rostogoleasc pe panta nzpezit5 3 )nde m aflu7 Ce se*nt'mpl aici7 Qbiar Henc>el, trezit in urma impactului cu un morman de zpad5 3 #ermitei s raporteQ5 s trii$ : aflai n Rusia, domnule$ strig ambii soldai, deodat, salut'nd cu st'ngcie5 3 n Rusia7 murmur Henc>el, privind nervos spre cer5 ( 0r'ni? ruseasc se apropie Qgomotos5 %n deprtare 'nesc flcri5 )n tun automatG bubuie slbatic5 renadele e8plodeaz cu sunete nfundate, n pdure se zrete unitatea meteo5 Siluete ntunecate miun de colo*colo5 ( raz de lumin strbate cerul nnorat5 Henc>el intr n adpostul de coordonare a tirului cltin'ndu*se pe picioare i*i salut pe cei doi locoteneni care l nt'mpin5 3 9otul e in ordine7 ntreab el arogant5 <ici se simte ca acas5 CL n elementul lui5 &e*a lungul peretelui se afl nite centrale telefonice la care lucreaQ patru transmisionisti5 #e o mas e ntins "arta ntregii regiuni, pe care sunt nsemnate punctele ce urmeaQ a fi bombardate, mpreun cu locotenenii5 Henc>el i noteaQ coordonatele i intervalele de timp necesare5 )n curier aduce raportul meteorologic5 Henc>el protesteaQ5 Raportul e scris negli4ent i ordon s fie refcut5 3 : rog5 s aib 5i marginea regulamentar de dou degete$ Cei doi locoteneni se privesc lung i se abin de la orice comentariu5 3 ( s m ntind puin, mormie el acru5 Se lungete pe o banc i*i trage gluga peste lat5 9oi l privesc uimii5 +u le vine s*si cread oc"ilor5 3 S*o fi cnit, optete l5eutnant Roi"e5 S dormi inamic de atacul de artilerie$ lipul sta arc ncm de oel5 +ici nu W*a !iie"isit s ]erilice reeaua telefonic6 Qbarnaitui alarmam ai titan teleleii ii curm vorbele5 3 +u m deran4ai dec't pentru eful de stat*ma4or sau pentru comandant, bolborosete Henc>el somnoros, tr'g'ndu*i gluga i mai 4os5 3 <m neles, s trii$ rspunde Leutnant Rotile nepstor i ridic receptorul5 <ici %epurele de Mpad5 Leutnant Rot"e5 &a, domnule (berstleutnant5 s trii$ 9otul e in ordine5 Cum dorii, domnule$ 9erminat mesa4ul$ #une receptorul n furc5 0Bieii de la bateriile antitanc?, i e8plic el locotenentului Hassovv5 n urmtoarele cincisprezece minute, telefoanele sun tar ntrerupere5 )nitile de artilerie au raportat c sunt pregtite de aciune5 9rei grefieri lucreaz frenetic5 #regtesc ordinele pentru toate subunitile, ntreg Centrul de coordonare a focului devine scena unei activiti febrile5 Cei doi locoteneni muncesc pe br'nci ca s termine ia timp toate pregtirile5 +umai coordonatorul de tir continu s doarm linitit, ca ,i cum problemele astea nu*, privesc defel5 3 &oamne, a4ut*ne$ spune Leutnant Hassovv, privind teancurile cu tabele de tragere din faa sa5 Ce mcel o s ias$ L*ar bga n speriei c"iar i pe cel mai cura4os individ din <rmat$ Slav &omnului c nu sunt eu coordonatorul tirului, cu toat rspunderea pe cap$ L incredibil ce*au putut s aduc aici5 &ou brigzi de arunctoare de cea5 Sunt dousprezece plutoane cu c'te patru baterii la fiecare, i fiecare baterie are patru 01ertere? cu c'te zece evi de cciul$ !ai sunt i tunurile de /,[ mm5 #atru tunuri la fiecare baterie nseamn in total o sut nouzeci i dou5 <poi, plutonul greu cu trei baterii5 Cu totul, nou tunuri5 #e urm noi5 cu nouzeci i ase de evi de ,[V i ,V[ mm5 3 +u uita de specialitii cu patru baterii de pocnitori de /E[ mm, adaug Rot"e5 <sta nseamn nc dousprezece$ ( s facem ceva glgie, e8clam Leutnant Hassovv5 @i avem muni ntregi de muniie$ 3 C'nd s*or trezi tipii cu pleaca asta pe cap5 or s spun c a venit sf'ritul lumii5 +*or s supravieuiasc nici pduc"ii i obolanii$
ni&i

3 %nfanteria noastr n*o s mai aib mare lucru de fcut, rade Hassovv5 i dai seama656 Cinci mii de obuze in

ase minute$ 4 i se face prul mciuc numai la g'ndul sta5 <poi5 urmtoarele salve se succed la intervale de trei minute5 &oamne?5 &umnezeule$ @i sta doarme ea lemnul6 L nebun de legat$ %i dai seama ce s*ar putea nt'mpla dac undeva treaba nu merge 9 +u*, nevoie s'*mi spui5 rspund, Rot"eJ eQe touii5 s nu plum no, oa5d,

'( l
presimire sumbr n legtur cu ceea ce s*ar putea nt'mpla5 Henc>el se simte de parc ar fi dormit doar c'teva clipe, c'nd Leutnant Rot"e l scoal dup c'teva ceasuri bune5 3 Herr Hauptmann$ 9rezii*v$ 9rezii*v$ C divizia pe fir5 5 9rezii*v, domnule$ #'n la urm, Henc>el reuete s se ridice n picioare, mpleticindu*se i csc'nd5 Rot"e l privete bnuitor5 3 Sper c nu v e ru, domnule7 Crai at't de cufundat n somn nc't, la un moment dat, am crezut c suntei mort5 3 &e ce dracu6 m*ai trezit7 Ce s*a nt'mplat7 +u putei rezolva nici cea mai mic problem fr a4utorul meu7 <m nevoie de puin odi"n nainte de nceperea atacului5 3 &omnule$ &ivizia v c"eam imediat la telefon$ 3 &ivizia7 bolborosete Henc>el buimac5 &eodat i d seama unde se afl i i ndreapt spinarea at't de repede nc't se pocnete cu capul de*o grind5 3 #e toi dracii$ zbiar el, frec'ndu*i cucuiul5 Ce cretini$ S construiasc o camer cu tavanul at't de 4os$ Rot"e, p'n m'ine s*l sc"imbai$ <sta se c"eam incompeten$ S*, aducei n faa mea pe cel rspunztor la ora nou fi8$ <i neles, Leutnant7 0Cti un bou, g'ndete Rot"e5 <r trebui s fii mulumit c ai un acoperi deasupra capului5 <lii n*au dec't o groap n pm'nt5? Henc>el ia receptorul i*i spune somnoros numele de cod5 &e la cellalt capt al firului rspunde o voce vioaieH 3 ( secund, domnule$ : dau legtura cu eful de stat*ma4or5 lasul tios al acestuia se aude ndat pe fir5 Henc>el nu prea nelege ce i se spune5 C vorba de sincronizarea atacurilor i de succesiune5 3 #rea bine, s trii$ face el mecanic, bt'nd darabana pe teancul de documente din faa sa5 3 #riceput7 m'r'ie eful de stat*ma4or5 Henc>el se leagn pe picioare, gata s cad5 <scult cu oc"ii nc"ii5 Leutnant Rot"e l nfac de bra i*, zg'l'ie violent5 3 =ir*ar s fie$ 9rezii*v, domnule$ Henc>el l privete tulbure, dar acesta continu s*l zg'l'ie p'n ce Hauptmannul P mpinge nervos la o parte5 3 +*am neles, s trii$ rspunde el cu o voce nbuit5 3 9e*ai icnit de tot7 rage furios eful de stat*ma4or5 ( s*i mai spun o dat intervalele de timp$ &racu6 te ia dac nu le notezi absolut pe toate$ ncepe s turuie rapid o serie de cifre n urec"ea lui Henc>el5
106

3 Repet*le$ uier eful de stat*ma4or agitat5 &in fericire pentru Henc>el, Leutnant Rot"e ascultase pe fir5 #une n faa Hauptmannului un teanc de foi cu intervalele de timp5 Cu o voce spart, nefireasc, Henc>e$ repet cifrele n receptor5 3 Henc>el, mi se pare c dormi de*a*n picioarclea$ Ce se nt'mpl cu tine7 3 Sunt foarte obosit, domnule$ 3 @i eu sunt, e8plodeaz eful de stat*ma4or n urec"ea lui Henc>el5 Rage ca un animal de prad nfometat5 @i generalul c obosit, cu toii suntem obosii$ +u mai vreau s aud fandoselile tale$ Cti ofier i*i vei face datoria aa cum trebuie$ 9r'ntete receptorul cu un zgomot care strpunge timpanul adormit al lui Henc>el5 <cesta rm'ne o clip nepenit, uit'ndu*se lung la telefon, dup care se ndreapt mpleticindu*se spre banc"et5 &e*abia i trage gluga peste oc"i, c'nd e c"emat din nou la telefon5 Se ridic blestem'nd i duce receptorul la urec"e5 3 Hauptmann5 noteaz*i asta, se aude vocea satisfcut a ag"iotantuluiH 0(ra H5 BCR9H<5 HCL <5 L)&1% 5 <&(L=5 BCR9H<5 Repet$ 9erminat$? 3 0(ra H5 BCR9H<5 HCL <5 L)&1% 5 <&(L=, BCR9H<5 9erminat$? rspunde Henc>el sleit, dorindu*i ca iadul s*i ng"it pe ag"iotant si pe toi cei din Statul*!a4or5 Legtura e ?ntrerupt5 <dormit cum e, i nc"ipuie c cel care a ntrerupt legtura a fost ag"iotantul5 i noteaz mesa4ul cu m'ini tremur'nde, lit pe 4umtate de*a lungul mesei cu "ri5 +*a auzit nimic despre sincronizarea ceasurilor5 3 Lsai*m s dorm linitit acum5 spune el, ntinz'ndu*se pe banc"et5 Cei doi locoteneni se uit la e$ i clatin din cap5 3 Legtura s*a ntrerupt n mod ciudat5 <m sentimentul c lipsete ceva5 3 &oamne$ Sunt mai mult mort dec't viu$ murmur Hauptmann Henc>el5

( 4umtate de or mai t'rziu, c'nd Leutnant Rot"e l trezete, i toarn n cap o gleat cu ap rece ca s*i revin, dar asta l a4ut doarG pentru moment5 L6n =eld2ebel i aduce ultimele rapoarte, mpreun cu cei doi locoteneni, verific toate legturile i orarele5 Sunt revzute din nou tabelele*orarc5 3 Hai Rot"e, citete cu voce tare5 ordon Henc>el somnoros5 Se arunc pe un scaun, i pune m'inile dup ceata i nc"ide oc"ii5 3 (rdinul de desc"idere a focului trebuie dat la ora [V5[O5 Rot"e citete rspicatH la [V,,/, artileria grea desc"ide focul cu *6 * * * ,[N

tunurile de NV mm5 #este dou minute, atac #anzerele i infanteria5 Bara4ul se va nla naintea lor i va nainta ncet, pregtind terenul trupelor de asalt, care vin din urm5 3 Simpl rutin5 +u e nimic complicat n toat c"estia asta, remarc Henc>el cu indiferen, ntinz'ndu*i picioarele5 Casc zgomotos p'n*i trosnesc flcile5 La dracu6, sunt gata s adorm din nou$ &ac n*a ti despre ce e vorba, a putea crede c am dat n boala somnului$ &ai*mi o vodc mare5 <sta te scoal i din mori$ #rivindu*, ntrebtor pe Leutnant Rot"e, un =eld2ebel i aduce un pa"ar cu vodc5 Henc>el o d pe g't dintr*o ng"iitur5 &ar lic"idul o ia pe alturi i*, apuc un acces de tuse5 ncepe s sar ca s nu se sufoce5 3 +*ar fi mai bine s bei o ceac de cafea, domnule7 ntreab Leutnant Hasso2 prudent5 9rebuie s avem mintea limpede, i n*a spune c vodca e cea mai indicat pentru pstrarea luciditii$ 3 +u*mi spune tu ce s fac, Leutnant, rage Henc>el ofensat5 Cere un alt pa"ar cu vodc i*, bea lacom5 Leutnant Hasso2 i pune n fa nite documente care trebuie semnate5 Henc>el le semneaz dezinvolt, fr s le citeasc5 Rot"e l privete uurat pe Hasso2, vr'nd parc s spunH 0 ata treaba, nu ne mai doare capul?5 3 Haidei s verificm legturile$ ordon Henc>el, bt'ndu*, pe umr5 =eld2ebelul*transmisionist se uit la ceas5 care indic ora [.,.V5 &*rni legtura cu cei de la 01erfere?5 Soldaii tia de mucava au ntotdeauna nevoie de mai mult timp dec't alii5 &up o scurt conversaie cu comandantul de la 0+ebel2efer?, cere "rile cu poziiile ce urmeaz a fi bombardate i memoreaz intele, mpreun cu cei doi locoteneni, revede rapid ordinele <rmatei5 <poi cere legtura cu cercetaii6 posturilor avansate ale artileriei5 #ar a fi nenelegeri cu eful de la Regimentul ,[. %nfanterie5 Henc>el l repede cu brutalitate i nc"ide5 Se aaz satisfcut pe scaun i cere al treilea pa"ar cu vodc5 3 Credei c e bine ceea ce facei, domnule7 ntreab Leutnant Rot"e ngri4orat5 3 ( s*i cer6eu prerea dac o s m intereseze vreodat5 Leutnant$ i*o reteaz scurt Henc>el, v'r'ndu*i ntre buze un i ga re t mic de carton n care e nfipt o igar ruseasc5 ng"ite 4umtate 5din vodc i se* ntinde de*i trosnesc nc"eieturile, i privete din nou ceasul i observ c mai sunt
)* . (%(

opt minute p'n la ora H5 ( clip, se g'ndete s trag un pui de somn p'n ncepe distracia5 :odca ,*a fcut foarte optimist5 &e*abia ateapt s dea Gdrumul iadului de flcri5 C prima oar c'nd trage n inte vii5 0i las pe toi cu gura cscat, g'ndete el satisfcut5 Cine tie, poate primesc Crucea de =ier pentru coordonare perfect a tirului5 &e ce nu7? i arunc pe g't ce*a mai rmas din vodc i*i privete dispreuitor pe cei doi locoteneni care stau aplecai deasupra "rilor5 !ai ia o igar5 &ar, nainte s i*o aprind, telefonul ncepe s zb'rn'ie strident5 Cu o e8presie satisfcut, ia receptorul din m'na lui Rot"e5 3 Ce dracu6 faci7 se aude vocea m'nioas a efului de stat*ma4or5 &e ce n*ai desc"is focu$ aa cum a fost stabilit7 3 S desc"id focul7 ntreab Henc>el uimit5 !ai sunt nc ase minute, domnule$ 3 Cti nebun7 zbiar eful de stat*ma4or cu vocea spart5 %diot nenorocit ce eti$ C ora cinci i zece5 < trebuit s atept c'teva minute p'n am dat de tine5 Cti cel mai incapabil individ cu care am avut vreodat de*a face5 Cti, eti555 J@eful de stat*ma4or nu mai gsete cuvinte potrivite ca s*i e8prime indignarea fa de coordonatorul de tir al &iviziei5K Hauptmann Henc>el,*tii ce s*a nt'mplat7 ntreab el pe un ton glacial5 9oate trei regimentele #anzer au plecat, i infanteria a pornit la atac5 +u*i mai poate opri nimic5 <teapt555 3 vocea sa e ntrerupt brusc5 #e fir se mai aude doar un b'z'it vag5 3 <lo, alo5 alo$ ip furios Henc>el, tem'ndu*se de ce s*ar putea nt'mpla din cauza acestei nt'rzieri5 #rivete nnebunit n 4urL oc"ii par s*i ias din orbite5 %*a disprut complet arogana care*, stp'nea5 0<teapt555? spusese eful de stat*ma4or5 Ce nseamn asta7 S atepte la telefon7 Sau era nceputul unei ameninri pentru greeala fcut7 +u, nu putea s fie asta$ < vrut s*i spun s mai atepte un telefon$ 3 Ce s*a nt'mplat7 ntreab st'n4enit Leutnant Rot"e, uit'ndu*se temtor la Henc>el5 3 Ceasul meu e n urm, rspunde g'tuit Henc>el, privind n gol5 9rebuia s desc"idem focul acum c'teva minute$ 9ancurile au trecut de4a $a atac$ 3 S desc"idem focul7 ntreab Rot"e, aps'nd pe cuv'ntul 0desc"idem?5 &umneavoastr, domnule, trebuia s

dai ordinul sta$ +ici eu i nici Leutnant Hasso2$ &ar cum se poate s avei ceasul n urm7 n mod sigur v*ai sincronizat cu toii ceasurile nainte s plecai de la &ivizie, nu*i aa7 <sta e procedura obinuit$ 3 &ormeam pe picioare, recunoate Henc>el, cu o voce 4oas5 #robabil c n*am mai apucat$ F1 3 &oamne Sfinte$ e8clam Hasso2 ocat5 3 9rebuia s tii c nu v*ai sincronizat ceasul mpreun cu cei din Statul*!a4or, intervine Rot"e pe un ton de repro5 3 !i*am amintit imediat ce*am ieit, ofteaz Henc>el, terg'nd u*i sudoarea de pe frunte5 3 <tunci, de ce nu v*ai ntors s vi*$ reglai7 ntreab uluit * Hasso25 3 Ceasul meu a mers ntotdeauna la fi8$ rspunde Henc>el I negru de suprare5 3 &ar nu i de data asta, spune Rot"e sec5 !inutele astea sunt foarte costisitoare$ 9elefonul zb'rn'ie din nou5 3 #unctul de comand ctre toate unitile de artilerie, i transmite telefonistul lui Henc>el, ntinz'ndu*i receptorul5 Henc>el privete o clip lung acel obiect5 Ce s fac7 Simte c i*au fugit toate g'ndurile5 0<teapt 555 3 spusese eful de stat*ma4or5 Bineneles, a vrut s*mi spun s atept un nou apel5? 3 %a o dat receptorul, omule$ zbiar Rot"e nepoliticos5 9unurile ateapt ordinele tale$ 3 (rdine7 ngaim zpcit Henc>el, privindu*, pe acesta mpietrit, Ji desc"ide gulerul de la uniform i r'n4ete cadaveric5K !ai dai*mi un pa"ar cu vodc$ ordon e$ rguit, Jnfac lacom pa"arul din m'na =eld2ebelului5K Le art eu lor$ JSe duce "otr't la telefonul de legtur cu toate unitile5 %nspir ad'nc5 (c"ii ncep s*i luceasc de nerbdare5K Yinta numrul unu$ &esc"idei focul$ rage el n telefon5 JR'n4ete ca un cal i pune receptorul n furc5K <m fost instruit la Piiterburg, ai neles7 ! pricep la c"estii din astea$ 3 <sta zic i eu decizie clar i ferm, e8clam Leutnant Rot"e uimit5 <r trebui s*i fi trezit pe toi5 de ambele laturi ale frontului$ 9oate tunurile din uniti i ridic evile spre cerul ntunecat5 9unarii stau cu coardele n m'n, gata pregtii5 Comandanii de baterie stau ncordai, n ateptarea ordinului comandantului5 Cc"ipa4ele 0+ebel2erfer? sunt n adposturile din spatele bateriilor, gata s apese pe butoanele de declanare ale rac"etelor5 Secunzii se perind agitai de colo*colo5 ( linite morm'ntal domnete n ntunericul dimineii de iarn5 9cerea e curmat de un tunet nfricotor5 9unurile desc"id focul la unison, bubuind asurzitor5 Salve de obuze sf'ie Qorii5 #m'ntul e luminat de e8plozia proiectilelor, ncepe dansul flcrilor5 <cru$ e invadat de zgomote i trosnete ascuite, ca i cum pe cer ar alerga un tren nesf'rit5 Rbufnirile tunurilor aproape c
1+0

le sparg timpanele celor de la #ostul de coordonare a tirului, n ntreg vacarmul se distinge un sunet lung i sinistru, care se transform ntr*un ipt insuportabil5 3 <runctoarele de cea, murmur un =eld2ebel cu voce tremur'nd5 3 &umnezeule mare$ geme Leutnant Rot"e, privind ngrozit pe c'mpul de lupt5 3 +u*mi vine s*mi cred oc"ilor$ @i cerul, i pm'ntul sunt cuprinse de flcri$ S*i fereasc &umnezeu pe nenorociii care ncaseaz poria asta$ Hauptmann Henc>el simte o bucurie nvalnic, c'nd bateria grea cutremur #ostul de coordonare a tirului5 Bubuitul slbatic al tunurilor de D/[ mm ne zg'rie timpanele i ne d fiori de spaim pe ira spinrii5 &imineaa mo"or't e luminat ca una dintre cele mai nsorite zile de var5 n zare se vd pretutindeni flcrile de la gura evii tunurilor5 (buzele e8plodeaz unul dup altul cu un sunet prelung5 9unari asudai mping obuzele grele n culase, dup care bag pe 4eav diferitele ncrcturi5 %n deprtare se nal un zid de flcri, ca i cum ar 'ni din pm'nt5 =iecare salv e urmat de o alta, ntr*un tunet continuu5 @uierul obuzelor devine insuportabil5 Scoara pm'ntului se sparge ca sticla5 Cldirile se prbuesc precum castelele de nisip5 =lcri multicolore 'nesc spre ceruri5 Suflul arunc trupuri n foc5 La orizont danseaz d'rele de lumin lsate de obuze5 Bateriile intr n lupt5 )n nou zgomot rzbate printre bubuiturile tunurilor5 Cad obuze incendiare, mprtiind n toate direciile flcri lic"ide5 #are c a luat foc i aerul5 Cu o min satisfcut, Hauptmann Henc>el i mai aprinde o igar ruseasc i soarbe din pa"arul cu vodc5 Se simte foarte rela8at5 %*a trecutBsomnul5 0<sta*i bine?, g'ndete el5 ( decizie bun i ferm$B l bate condescendent pe umr pe soldatul transmisionist5 i d seama c n momente at't de importante un superior nu

pierde nimic dac le arat subordonailor puin prietenie5 Mb'rn'itul telefonului de campanie i ntrerupe meditaia5 Ridic receptorul, cu un z'mbet plin de nc'ntareL e foarte mulumit c i*a ndeplinit sarcina5 0C"iar c a fost o 4oac de copii, g'ndete el5 La Piiterburg am fost pregtit special pentru asta?5 3 <ici coordonatorul de tir$ latr el aspru, cu o e8presie grav5 ,,, 3 9u eti, Henc>el7 se aude vocea stp'nit a comandantului de artilerie, (berst riin5 3 &a, s tri4i$ Henc>el$ 3 9u ai dat ordinul de desc"idere a focului7 3 &a, s trii$ rspunde Henc>el m'ndru,5convins c va primi n cur'nd o mulime de laude, inclusiv Crucea de =ier5 )rmeaz o pauz semnificativ5 <poi se aude din nou vocea calm a (berstului5 3 C'nd ai dat ordinul de desc"idere a focului, Henc>el7 3 C8act acum ase minute, domnule$ rspunde Henc>el fericit5 3 <cum sase minute$ neleg$ @i ai transmis ordinul tuturor unitilor7 H3 Bineneles, domnule$ @eful de stat*ma4or a avut impresia c ceasul meu a rmas puin n urm$ 3 C"iar aa, Hauptmann Henc>el7 (berstul accentueaz cu asprime gradul lui Henc>el, ceea ce sun ca o ameninare5 3 Sunt convins c eful de stat*ma4or s*a nelat, domnule5 C'nd am dat ordinul de desc"idere a focului, m*am g"idat dup propriul meu ceas, care a mers ntotdeauna e8act5 (,s*mi spunei, probabil, c am luat o "otr're pripit, domnule, r'de Henc>el, sigur pe el5 3 <i luat o "otr're pripit, spune (berst riin, fc'nd o pauz dup fiecare cuv'nt5 Ce i*a ordonat eful de stat*ma4or c'nd ai vorbit cu e$ la telefon7 Care a fost ultimul lui cuv'nt7 Henc>el simte c*i ng"ea s'ngele, i vine s arunce telefonul c't colo i s fug5 S fug n step5 S fug la rui5 S fie aruncat ntr*un lagr i uitat acolo p'n la sf'ritul rzboiului5 <re impresia c la cellalt capt al firului se afl c"iar !oartea5 3 )ltimul cuv'nt al efului de stat*ma4or, domnule7 < spusH 0<teapt$? b'iguie el5 &eodat nelege5 3 &a$ <teapt$ zbiar (berst riin, slbatic5 JCalmul i*a disprut complet5K <teapt$ <teapt$ Cretin ce eti$ <teapt$ %i dai seama ce*ai fcut7 9rupele de blindate i infanteria au atacat c'nd %i s*a ordonat5 +u le*ar mai fi putut opri nimeni5 <i desc"is focul c'nd atacau prima int$ @ase minute mai t'rziu$ rage el5 <i nimicit propriile noastre trupe de asalt$ &a, ai luat o "otr're pripit$ <i masacrat oamenii notri$ +ici c"iar artileria ruseasc n*ar fi reuit mai bine$ +u tiu ce*ar mai putea s cread cei de*acolo$ Hotr'rea ta grbit i idioat a ras tot corpul6de armat$ Recunoti c ai auzit clar ordinul efului de stat*ma4or7 3 Cred c am neles greit, domnule, se aude vocea 4oas a ,,/ nefericitului coordonator de tir5 <m crezut c trebuie s atept la telefon$ (berst riin trage ad'nc aer n piept5 &ac Henc>el ar fi fost l'ng el, ,*ar fi sugrumat5 3 S atepi la telefon7 r'de el nervos5 &a6 ce, te crezi telefonist de serviciu7 Cei de la Piiterburg au spus c eti coordonator de tir5 :or da socoteal pen5tru asta$ <scult*m cu atenie, Hauptmann Henc>el5 +u mai vreau nenelegeri5 ( s*i predai imediat comanda locotenentului Rot"e5 (rice s*ar nt'mpla, nu te mai amesteci$ #une*te sub stare de arest, stai deoparte i ateapt*, pe ag"iotant5 C n drum spre tine$ &*i pistolul locotenentului Rot"e$ +u uita c eti arestat$ +u ncerca s scapi de rspundere cu un glon$ 3 ,Sunt ofier, domnule, se apr Henc>el5 #ermitei*mi s*mi salvez onoarea dup aceast nt'mplare cumplit, domnule, sunt ofier$ 3 &a, mare pcat, m'r'ie (berst riin5 ( s te surprind faptul c toi comandanii de infanterie se g'ndesc la tine5 (berst Hin>a, comandantul Regimentului #anzer, a vorbit c"iar acum cu mine la telefon, i vrea capul$ %*ai st'rpit dou treimi din regiment5 &ar eu vreau s te vd n faa Curii !ariale5 +tru incorigibil ce eti$ &*mi*, pe Leutnant Rot"e5 9cut, Henc>el i d receptorul locotenentului Rot"e5 3 &a, s trii$ repet acesta de c'teva ori, apoi nc"ide telefonul uor5 l privete nmrmurit pe Henc>el, care st pe un scaun cu capul n palme, cltin'ndu*se5 3 Rot"e, am fost eliberat din funcie, murmur el pierdut5 Sunt sub stare de arest5 9u preiei comanda5 )ite pistolul meu5 3 <stea sunt ordinele (berstului, optete Rot"e nucit5 &ar, dar555 ce s*a nt'mplat de fapt7 3 <m desc"is focul asupra propriilor noastre trupe$ <m masacrat ntregul corp de armat$ 3 S te*a4ute &umnezeu$ strig ngrozit Leutnant Hasso25 3 Rot"e, a4ut*m$ &*mi napoi pistolul$ implor Henc>el, ntinz'ndu*i m'inile deznd4duit5 Leutnant Rot"e l privete intrigat i e gata s*i dea pistolul, dar n acea clip ua se izbete de perete i ag"iotantul

nvlete n camer5 Sur'de cinic, ca de obicei5 3 %a te uit$ %at*, pe marele coordonator de tir de la Piiterburg$ strig el cu dispre c'nd d cu oc"ii de Henc>el5 Comandantul &iviziei de*abia ateapt s dea oc"ii cu tine ca s'*i pun pielea pe b$ &e ce dracu6 n*ai ateptat ordinul nainte s desc"izi focul7 #'n i rusnacii tiu c nu se desc"ide focul cu ase minute mai t'rziu$ &oamne, ce porcrie ai putut s faci$ Sper s fii plecat de la &ivizie nainte s te prind
113

ofierii de infanterie i de blindate5 ( s*i scoat maele pe g't$ 3 +*a fost vina mea$ < fost o nenelegere, se t'nguie Henc>el disperat, izbucnind n lacrimi5 3 ( s ai timp s dai e8plicaii n faa Curii !ariale, r'de glacial ag"iotantul5 Singura ta ans e tietorul de capete$ &ac nu te salveaz el, vei fi mpucat de zece ori$ 3 &ai*mi pistolul, implor Hauptmann Henc>el5 ag'ndu*se de braul ag"iotantului5 3 Yi*ar fi mai uor, nu*i aa7 r'de el dispreuitor, na4nte nu voiam s vd pe nimeni n faa Curii !ariale5 &ar n ceea ce te privete, numai asta mi doresc$ n scurt timp sosete (berst riin, nsoit de doi poliiti militari i un (berinspe>tor de la C=C#(5 3 Luai*, de aici$ ordon (berst riin cu dezgust5 ! umple sc'rba numai c'nd l vd$ Ctuele pocnesc pe nc"eieturile lui Henc>el5 #rsete #ostul de coordonare a tirului, at'rn'nd ca o boccea de zdrene ntre cei doi poliiti voinici5
,Solda"ii sunt locuitorii tr mului cenuiu al morfii."
Siegtried Lassoon

2pitanul %7*O cade in fund de pe scaun, cu picioarele rscrcrate, ntr-o halt de s nge, i ochelarii negri ii alunec pe nas. +re ochii incredi!il de saii. Soneta cu dung al!astr i stea roie i at rn ntr-o parte, iar pe !ra"ul st ng, care se leagn inutil pe l ng trup, s ngele se scurge ncet, picur nd apoi de pe degete. 2u m na dreapt !j! ie dup .agan. M-a gsit, l-a ridicat i apoi a "ipat. Hn spa"iul nchis, mpuctura rsun ca o lovitur de tun ntr-o sal de !al. *orta se rsucete i trage din ntoarcere. -oate patru gloan"ele nimeresc trupul ofi"erului %7*O. fc ndu-l s zv cneasc spasmodic. Soneta ti cade i se rostogolete pe podea, n mod straniu, ochelarii i ajung din nou pe ochi. *istolul lui *orta i cel al rusului s-au declanat n acelai moment. % vaz al!astr z!oar n "ndri i apa se mprtie pe jos. *istolul lui *orta pocnete i cpitanul %7*O "ip iari. 3 %o C tvoi mai$ optete el i ridic .aganul. *orta i trage un ut peste arm, dar alunec n !alta de s nge i cade pe podea. Dusul scoale un alt strigt i apoi se aude un horcit. *orta rm ne ntins la pm nt, privind paralizat "eava .aganului. &icu"ul se apleac peste !irou, ntinz ndu-se pe !urt ca s poal lipi gura pistolului su VN de capul grizonat al ofi"erului %7*O. +pas pe trgaci. Ueasta ofi"erului e$plodeaz ca un pepene rscopt. 2reier, s nge i achii de os mproac tavanul i se scurg pe pere"i. %chelarii negri au z!urat prin aer i au aterizai l ng u. On prizonier cu hain cenuie i strivete su! talpa !ocancului. 3 Oraaa0 strig prizonierii, apropiindu-se unul dup altul i lovind cu picioarele cadavrul ofi"erului %7*O. ,,V

NCHISOAREA OGPU*
3 Suntei gata7 ntreab Btr'nul, privind peste ntinderea sectorului de front5 Cscai urec"ile, beivanilor, i nu m ntrerupei5 #lutonul pornete imediat n spatele bara4ului5 :om mtura tot ce ne st n cale5 &ac artileria n*a distrus poziiile inamice i nu le*a slbit rezistena, vom cura noi tot ce*a mai rmas cu grenadele i cu armele automate, n primele minute dup ridicarea bara4ului, vecinii vor face pe ei de fric i vor ncerca s*o tearg5 <a c trebuie s*i lum pe nepregtite i s le tbcim bine fundul5 :edei tufa aia carag"ioas de l'ng copacul stufos7 Ji d binoclul lui #o6rta, dei tufa se vede cu oc"iul liber5K <re o form ciudatH pare un cal care st 4os5 3 Ci, ce*i cu tufa aia7 ntreab regor, lu'nd binoclul din m'na lui #orta5 3 C un tun de V[ mm, nclinat la nivelul pm'ntului, e8plic Btr'nul, pufind din pipa sa cu cpcel de argint5 La trei sute de metri mai ncolo e ngropat o baterie de E[ mm5 =emei$ &ar nu v facei iluzii5 Sunt veterane ale unui batalion de linia nt'i5 <a c trebuie s le zburai creierii$ &ac le cruai, o s v trezii mpucai pe la spate c't ai zice pete$ 3 Le lic"idm pe toate, spune #orta "otr't5 3 %n faa tufei stufoase, continu Btr'nul, sunt patru ipi mori, i vedei7 i putei folosi drept paravan p'n la ora H5 &ac inamicul zrete vreo micare, o s cread c suflul azv'rle cadavrele de colo*colo5 3 @i dac nu reuim s*i prostim pe nemernici, intervine !icuul, ce ne facem7 &ac*i dau seama c pe sub "oituri miun nemi plini de via7

3 :ei fi primii n mpria Cerurilor, nu7 declar tios Btr'nul5 &in poziia respectiv nu vei putea nainta i nici nu v vei putea ntoarce5 3 :a fi ca o cltorie n iad5 ( s ne ias i sufletul, bombne regor ng'ndurat5 JC8amineaz cu atenie terenul prin binoclu5K &a6 bieii ia i*au ales un loc pe cinste ca s ngrae pm'ntul5 Cred c Pnainte de asta s*au g'ndit la noi$ 3 <rmat blestemat$ i scoate p'rleala pentru solda pe care ne*o d$ spune <lbert ctrnit5 !ai au treab cu *tine c"iar i dup ce*ai dat ortul popii$ 3 &a, ne "ruiesc de parc am fi animale, comenteaz Barcelona5 @uturi n cur, fruntea sus i gura*nc"is$
( #) 3 #oliia secret sovietic, precursoarea F B*ului 4n.l6.

3 +u*i gseti linitea nici dup ce*o mierleti$ continu indignat <lbert5 3 C'nd a4ungi la doi metri sub pm'nt, ca "ran viermilor, or s scoat flauturile i viorile i*or s nceap s*i c'nte ntru :enica #omenire, scr'nete #orta ironic, desfc'ndu*i larg 5 braele5 C't timp eti n via nu dau doi bani pe tine5 9rebuie s te amueasc mai nt'i un glon, care s te scoat definitiv din funciune$ #e msur ce ora H se apropie, compania e cuprins de panicL frica de moarte precede ntotdeauna un atac5 +e privim cu ur, ne r'oim unul la cellalt fr nici un motiv5 +e str'ngem buzele de ncordare5 <vem oc"ii reci i goi5 #'n i stomacul ne doare de fric5 Btr'nul se uit mereu la ceas i studiaz terenul prin binoclu5 3 <i priceput ce v*am e8plicat7 ne ntreab el, verific'ndu*i pistolul de semnalizare5 n loc de rspuns, se aude un mormit indescifrabil5 3 Ce*ar fi s ne mai dezmorim puin oasele7 propune #orta, zornind zarurile n palm5 +imeni nu se sinc"isete s*i rspund5 +e uitm lung unul la cellalt, contieni c pentru muli dintre noi aceasta va fi ultima zi din via5 Cui i vine r'ndul de data asta7 Cu toii ne ntrebm n g'nd, "lduind cu privirea n 4ur5 Sigur, sperm s nu fie unul dintr*ai notri, dar, dac totui se nt'mpl, ne marc"eaz foarte mult5 C lung lista celor care au fost rpui5 C'iva dintre noi suntem mpreun de mult vreme i se pare c am nvat s ne strecurm printre sc"i4ele ucigtoare5 +e aflm ntotdeauna la un pas de moarte5 )n uierat ascuit ne face s srim n picioare5 =runtea lui regor e brzdat de o tietur ngust5 Scoate un ipt i se prvlete pe spate5 n primul moment ,*am crezut mort, dar dup c'teva clipe desc"ide oc"ii5 3 #e toi dracii$ mormie el, sc"imonosindu*se de durere5 +u suport s fiu mpucat$ 3 &a, era c't pe*aci s*o peti, spune ofierul medic Pamer, banda4'ndu*i rana cu de8teritate5 <i avut noroc$ lonul era obosit c'nd te*a atins$ 3 #arc*, simt cum se zv'rcolete s ias, geme regor, apuc'ndu*se cu m'inile de cap5 <pare !a4or Mum, n fruntea genitilor si care n4ur i blestem sub greutatea ec"ipamentuluiH arunctoare speciale de flcri, lzi cu e8plozibili i nite role imense de fitil special5 ,,O )n (bergefreiter cu o figur de brut desface o lad cu e8plozibil plastic, din care #orta i !icuul i iau fiecare c't pot duce ntr*o m'n5 3 Ce*s astea, frate7 ntreab curios <lbert, aplec'ndu*se peste lada plin cu pac"eele mici5 #entru un oc"i neinstruit, arat ca nite spunuri ambalate5 3 <rtificii care te*a4 putea scoate din pielea ta neagr, r'n4ete (bergefreiterul5 ncearc s calci pe ele5 9e*ar albi c"iar si pe tine, amice$ 3 &race$ bombne <lbert5 ndeprt'ndu*se precaut5 3 !ai sunt cinci minute p'n $a ora H, spune un maior5 9rsturile sale crispate trdeaz faptul c a trecut prin multe situaii disperate pe c'mpul de lupt5 ura i e contorsionat, ca i cum n*ar avea nici o msea5 Btr'nul sloboade o fluiertur, i potrivete curelua ctii i*i mai v'r c'teva grenade cu m'ner n bocanci5 3 ata, domnule$ murmur el5 3 +u ne lsa, (berfeldvvebel5 m'r'ie !a4orul bosumflat5 :iaa noastr depinde i de tine$ enitii i pregtesc arunctoarele de grenade, cercet'ndu*i din nou ceasurile5 3 Ce dracu6 fac tunurile alea7 ntreab Barcelona privind peste umr5 3 Ca ntotdeauna, toat lumea d din col n col5 remarc #orta r'z'nd5 +iciodat nu merge totul strun n armata asta t'mpit5 Cred c nemernicii dorm dui i*i doare e8act n cur de noi, infanteritii5 3 Ce naiba se nt'mpl7 ntreab maiorul nelinitit5 =ocul de bara4 se e8ecut ntre ora H plus unu i ora H plus apte5 <cum e ora H i opt minute5 JSe uit la ceasul Btr'nului i la cel al =eld2ebelului Brand5K <a e, confirm el ng'ndurat5 S*a nt'mplat ceva, dar de ce dracu6 nu ne anun7 &inspre nc"isoarea ( #) se aud bubuiturile tunurilor de ,/[ i de ,V[ mm5 (buzele ne zboar pe deasupra

capetelor i se5 prbuesc n pdure5 3 =ii gata de atac$ comand scurt maiorul, lu'ndu*i I automatul5 3 +u putem ataca fr a4utorul artileriei$ protesteaz Leutnant ernert furios5 3 C'nd o s am nevoie de prerile tale5 o s te anun5 eu5 Leutnant$ m'r'ie maiorul rutcios5G C ora H i zece minute$ <tacm aa cum ni s*a ordonat$ nainte$ 3 C curat nebunie$ susine n continuare Ccutnanul5 (r s ne mcelreasc e8act ca pe nite vite$ +u putem s ne apropiem de pucria aia blestemat fr a4utorul artileriei5 <m mai ncercat de nu tiu c'te ori p'n acum5 3 +imic nu e imposibil pentru &umnezeu i pentru armata prusac, r'n4ete #orta flegmatic5 Scularea, i "aidei s*o pornim5 ,Fiir Fuhrer und Deich, Peil0". 3 ! ntreb dac &umnezeu era ntr*o zi bun sau ntr*una proast c'nd ne*a fcut soldai n armata prusac, r'de zgomotos !icuul5 3 <r trebui s fii m'ndru c eti german, proclam Heide, mustind de patriotism i izbindu*se cu pumnul n piept5 3 Sper c vei fi m'ndru n continuare, sur'de amar maiorul5 Heide ne strpunge cu privirea i mormie ceva neneles5 3 C timpul$ ordon tios Btr'nul, uier'nd5 Siluete camuflate n alb par s rsar din zpad, naint'nd rapid, cu pai mari5 3 !icai*v$ !icai*v$ rage !a4orul cu o voce ptrunztoare5 &ei are cincizeci de ani, se mic e8act ca unul dintre cei mai tineri5 +vlete ca o vi4elie prin zpada ad'nc, cu automatul ntr*o m'n i cu ncrctura e8ploziv n cealalt5 =r'ng"iile cu "arpon zboar, uier'nd nspre culmi5 #rimele trupe de asalt ncep ascensiunea, n noaptea ad'nc se ivesc flcri de la gura evii, scuip'nd din toate direciile5 3 <lla"*el*<>bar, vive la mort0 strig micul legionar cu fanatism, cuprins de nebunie, ca la orice atac5 ! mpiedic de o rol deG s'rm g"impat5 Yepii de metal m str'ng ca ntr*o capcan, mi strpung mantaua de iarn i mi sf'ie pielea5 Caut febril cletele pentru s'rm, dar nu*, gsesc5 #robabil c ,*am pierdut5 ! copleete groaza5 ! uit disperat dup ceilali, pe care i*a ng"iit parc ntunericul5 Cel mai cumplit lucru care se poate nt'mpla n plin atac este s te pierzi de ai ti i s rm'i n urm5 n momentul sta, suntem n ofensiv, dar situaia se poate sc"imba oric'nd5 C"iar i n c'teva minute5 <tunci numai &umnezeu l mai poate a4uta pe cel care s*a rzleit5 Se poate trezi cu un glon n ceaf5 Sau mai ru$ 3 <i intrat n ra"at, nu7 r'de Barcelona, aplec'ndu*se deasupra mea5 ! elibereaz rapid5 S'rma plesnete i cade alturi5 ! rostogolesc i aterizez ntr*o groap, mpreun cu #orta i !icuul5 3 regor a luat*o niel nainte, zice #orta, art'nd cu m'na undeva n ntunericul dens5 #rinde*, din urm$ !ai avem apro8imativ o sut de pai p'n la bateria grea,
119

care a fost perfect camuflat5 +*o vedem nici la lumina flcrilor5 3 Stia dorm de rup pm'ntul, optete !icuul revoltat, ntinz'ndu*i gatul nainte5 &obitocii nici nu se mai g'ndesc c suntem si noi pe*aici5 3 <runc cu grenade$ ordon regor rguit, retrg'ndu*i braul5 #orta si !icuul le pregtesc, apoi ni le dau nou5 ! doare braul5 %i trebuie o te"nic special si foarte mult for ca s arunci o grenad at't de departe, aa cum reuesc eu si5 regor5 9rebuie s o azv'rli cu toat greutatea corpului, iar din poziia culcat e foarte dificil5 <i senzaia c tot trupul urmeaz traiectoria grenadei5 #robabil c primele dou au lovit un morman de muniie5 C8plozia c at't de violent nc't seamn cu o erupie vulcanic5 9unul cu eava lung sare n aer cu ec"ipa4 cu tot5 Btr'nul se ivete din5 captul unui detaament, not'nd prin zpad5 3 n picioare, ticloilor$ zbiar el nebunete, trec'nd peste rmiele bateriei distruse5 ( lum la fug prin zpad si ne ndreptm ctre captul opus al poziiei5 9rebuie s ne continum drumul nainte ca supravieuitorii s apuce s se dezmeticeasc5 +e*ar veni imediat de "ac cu armele rmase5 !icuul e ca un elefant cuprins de turbare, i rotete lopata de infanterie pe deasupra capului, tind si spintec'nd totul n calea sa5 orbit de furie5 n cinci minute trecem de bara4ul de s'rm g"impat, aruncm grenade n adposturi si n gropile individuale5 +e

npustim ca un uragan asupra poziiilor inamice5 La lumina limbilor de foc5 l zrim pe maiorul de la geniti n fruntea grupului su, atac'nd cu arunctoare de flcri femeile artileriste5 Rusoaicele ies n goan din adposturi, i ridic m'inile deasupra capului i se6uit ngrozite ia diavolii albi care nvlesc de pretutindeni5 =ocul ne amenin cu limbile sale uriae5 #este tot plutete du"oarea de motorin aprins i carne ars5 +e odi"nim puin n poziiile inamice5 <vem senzaia c plm'nii nu ne mai ncap n piept, n ciuda frigului muctor, suntem leoarc de transpiraie5 +e desfacem gulerul de la uniform, cu un singur g'nd5 <er$ Mpada din 4urul nostru e acoperit de cadavre sf'rtecate, nnegrite i ns'ngerate5 =lcrile ]uiesc i sf'r'ie ca o carne pr4it pe grtar5 3 Ce ciracii6 se nt'mpl cu tunurile7 Qbiar furios Btr'nul5 3 <u trecut unsprezece minute ele la ora fi8at, mormie Leutnant erncrt 3 +u ne*ar lipsi acum dec't s desc"id locul c'nd ne aflm noi la vecini, prezice Barcelona sumbru5 3 +u pot fi at't de t'mpii$ strig regor cuprins de panic5 &oar se tie c suntem aici$ Simim un fior de groaz pe ira spinrii5 <r fi stupid s ne mcelreasc propria noastr artilerie5 3 &erele au$ @eu$. "aidei s*o tergem de aici cat mai repede, propune Legionarul, privindu*i ntrebtor pe Btr'nul5 #rin aburul otrvitor i neccios care se dega4 din pm'nt, apare o companie de motocicliti5 Comandantul, un Hauptmann cu pr griQ5onat, ne face semne *i strig ceva nedesluit5 3 B'ga*,*a in m*sa$ m'r'ie !icuul5 +u ne ordon nou orice dobitoc$ +*am a4uns c"iar aa de ru$ +e mai inem inc pe picioare$ 3 !icai*v$ !icai*v$ zbiar agitat Hauptmannul5 ridic'nd pumnul pentru comandaH 0nainte, fuga*mar$? li r'dem n nas5 prct6cundu*ne c nu*i nelegem semnele5 &intr*o e8perien amar tim c n*ar trebui s facem treburi de genul sta c'nd suntem amestecai cu un grup strin5 Riscm s primim sarcini foarte grele care aduc a eroism i a :al"alla5 3 CHu nu m mai mic de aici dac nu suntem spri4inii de artilerie, punimuiei'.' decide #orta categoric5 J#escuietc un rest de budinc din rani5K +ici c"iar rotaQ, in fruntea psi"opailor lui, n*ar rzbate p'n la pucria aia comunist %ar foc susinut de artilerie$ ( e8plozie puternic ii curm vorba5 =oc concentrat ne mpresoar din fa i din spate5 n c'teva clipe, tirul se nteete, transform'ndu*se intr*un potop de sc"i4e de oel i foc5 L ca i cum intreg pm'ntul ar li aruncat in cer i apoi ar cdea inapoi5 zguduindu*se din temelii5 &e ia nord la sud5 intreg orizontul arde5 Suflul ne mprtie ca pe nite mingi5 +e infigem cu disperare m'inile i picioarele in zpad5 ( salv uria cade deasupra adpostului de semnaliQare5 Lemne, sc'nduri, cabluri de telefon i trupuri sf'rtecate se mprtie pe c'mpul de lupt, intr*un amestec sinistru5 ( nou lovitur nimerete in plin poziia devastat, mutil'nd*o i mai tare5 ntreaga zon arat ca un maidan plin de gunoaie5 C cva mai ncolo, un obuz )nete adpostul curierilor, care se transform pe loc intr*o mas de s'nge i oase sfr'mate5 (buzele cad %ar incetare5 Locui in care se afl compania arunctoarelor de flcri s*a presc"imbai intr*un peisai lunar piui de gropi iiunegande i materiale dislru5se5 l6ouil e mprocat cu s'nge, focul concentrat de artilerie 'nete spre i5ei cu 6I for incredibil5 (amenii sunt aruncai in aerL in momentul in care sunt izbite de pm'nt, trupurile lor devin o mas inform de carne5 )n nou zgomot acoper bubuiturile tunurilor5 ( perdea de flcri nainteaz spre noi ca un tvlug5 Soldaii germani fug ngrozii, alturi de rui, dar sunt ng"iii laolalt de ploaia de obuze5 Halci de carne sf'rtecat 'nesc spre cerul s'ngeriu ca nite f'nt'ni arteziene5 Cei rnii ip sf'ietor, dar nu*i a4ut nimeni$ #m'ntul clocoteteL e un adevrat iad5 #are a fi sf'ritul lumii5 Rgetul asurzitor al bateriilor de ,[V i ,V[ mm ne face s ne tr'ntim pe burt5 C8ploziile mproac foc peste companiile de asalt, presc"imb'ndu*le pe loc ntr*o grmad diform de s'nge i carne ciop'rit5 mi nal prudent capul i ncep s m ridic5 3 La pm'nt$ mi strig Btr'nul, rostogolindu*se ntr* o groap de obuz5 ( nou salv de proiectile zguduie pm'ntul ca un cutremur violent5 #retutindeni zboar buci ncinse de rapnel5 #roiectilele cad pe fiecare centimetru ptrat5 Btr'nul nfac pistolul de semnalizare al Leutnantului ernert i trage un proiectil rou5 9irul de bara4 continu5 Btr'nul trimite o nou rac"et de semnalizare, n4ur'nd5 +e dm seama c suntem cspii de propria noastr artilerie5 =ocul nainteaz lent, distrug'nd poziiile ruseti de4a cucerite de trupele nemeti5 (buzele cad n urma soldailor din linia nt'i5 Cadavrele sunt aruncate din zpad ca ntr*un dans nebun5 +orii se retrag, ls'nd n urma lor o mare nvolburat de flcri5 #are c un pumn uria a nimicit, ntr*o clip, pomii i casele5 )n scr'net lung i sinistru ne zg'rie nervii5 #rivim terorizai limbile de foc de pe cer, care e8plodeaz cu

zgomote asurzitoare5 &in pm'nt rsar o puzderie de nori roietici, n form de ciuperc5 Sunt rac"etele ngropate n zpad, care e8plodeaz5 <rtileria grea ruseasc rspunde atacului5 <erul pare invadat de scr'nete de metal5 #roiectilele cad ca o grindin5 +imic nu e cruat5 #durea ng"eat de pe culmea dealului e ras de pe faa pm'ntului dintr*o micare n evantai a tunurilor5 Rm'n doar c'teva ciozv'rte de trunc"iuri5 =lcrile nainteaz ncet, mistuind totul n cale5 9otul e nimicit5 Suprafaa de teren pare de nerecunoscutL arat ca i cum ar fi fost sf'iat n toate direciile de cuitele unui plug5 #este tot, cadavre i rnii care cer a4utor5 C'nd s ne ridicm n picioare, se aude un zgomot de parc milioane de butoaie de tabl s*ar rostogoli pe cer5 ,// ( e8plozie asurzitoare zguduie pm'ntul i o perdea colosal de flcri se nal ctre cer5 Pulius Heide trage un ipt i i sap o groap n zpad alturi de #orta5 =eld2ebel Brandt e proiectat afar din adpostul pe 4umtate distrus5 S'ngele i curge iroaie pe fa5 Se prbuete tcut n mi4locul nostru5 ( companie de infanterie caut adpost, dar e proiectat n aer5 #e pm'nt aterizeaz numai buci de carne sf'iat, mustind de s'nge5 3 &oamne, ai, mil de noi5 pl'nge Leutnant ernert isteric5 %dioii au desc"is focul prea t'rziu$ )n uier ptrunztor i curm vorbaL casca i e despicat5 <re o 4umtate de fa complet zdrobit i cur'nd se scufund n propriul s'nge5 3 Ruii$ :in ruii$ zbiar nite grcnadieri ngrozii5 Coboar dealul cu o asemenea vitez, nc't ai crede c nsui diavolul e pe urmele lor5 Barcelona trimite o rafal prelung n ceva ce pare a fi un rus5 nfac o grenad de la centur, trag inelul i o arunc5 9unul; antitanc latr amenintor, altur'ndu*se rpitului prelung al mitralierelor grele5 3 #'n aici ne*a fost$ se t'nguie #orta cu o privire ng"eat, fi8'ndu*i patul putii n umr5 n faa noastr se ivesc prin cea cti decorate cu stele5 3 )raa$ )raaa$ se aud strigte rguite, n vreme ce "oardele n >a>i se revars din moara de pe creast5 +e pregtim n grab armele automate5 !itralierele latr spre umbre5 renadele cad ca o grindin n mi4locul grupurilor str'nse ale atacanilor5 )n transmisionist i manevreaz aparatul i url n laringofon5 Linia e moart5 9oate firele au fost tiate demult5 =urios, izbete telefonul cu piciorul5 3 9rebuie s ne acopere tunurile, spune (berst Hin>a, care sosise i ci in linia nt'i mpreun cu statul su ma4or5 Crau narmai cu carabine i pistoale*mitralier5 3 S*, trimitem pe profesorul la t'mpit, cu pete de cerneal pe cur, propune !icuul r'z'nd cu poft, convins c tocmai a spus o glum 5bun5 *3 Cti nebun, sau ce7 intervine #orta5 +u s*ar mai opri din fug p'n n*ar a4unge ia <tlantic$ 3 < murit, r'de regor5 uit'ndu*sc la profesorul care alunecase pe 4umtate sub o st'nc5 3 9u5 mort7 rage !icuul i*, mpunge ?cu baioneta5 3 Las*m n pace, sc'ncete profesorul disperat5 &oamne, cu ce*am greit ca s ndur toate astea7 <4utai*m, camarazi$ <4utai*m$
1$3

3 nc"ide botul, porc la ce eti$ i ordon tios Btr'nul, n acelai timp, cerul se despic de parc s*ar fi desc"is porile iadului$ <rtileria grea mproac pm'ntul cu foc5 (buzele de /,[ mm cad at't de aproape unul de altul nc't e greu s*i nc"ipui c va mai scpa cineva cu via5 9reptat, vuietul bombardamentului se transform ntr*un adevrat rget care ne curm rsuflarea5 )n potop de foc i5oel spulber valul de atacatori rui5 )n soldat cu p'ntecul sf'rtecat iese ovind din norul fierbinte de sulf, dar dispare ntr*o v'lv taie de flcri5 Soldai dezarmai zac la pm'nt, url'nd ngrozii5 )n suflu puternic i mprtie ns ca pe nite gunoaie n furtuna de flcri5 3 nainte$ rcnete (berst Hin>a, fc'ndu*ne semn cu unicul su bra5 +e croim drum printre st'rvuri i rnii care ip, alunecm pe buci de carne sf'rtecat i pe rmie de trupuri5 +e culcm c'teva clipe la pm'nt n spatele unui morman de cadavre peste care se adaug mereu altele5 3 nainte$ zbiar comandanii de companie i de pluton5 Madarnic ns, eti fcut terci de ndat ce te ridici5 ( concentrare incredibil a focului de artilerie ne "ruiete fr ncetare, pulveriz'nd totul n cale5 %adul srut #m'ntul$ &in gropi i cratere fumeg'nde se ridic aburi otrvitori, greoi5 %mensa nc"isoare de pe deal este lovit ncontinuu de obuze5 +u tiu c't timp am stat culcat l'ng soldatul cu uniform de camufla4, p'n s*mi dau seama c e rus5 +e*am ng"esuit unul ntr*altul, vr'nd s ne adpostim din calea ploii de oel fierbinte5 C ca i cum toate forele Rului s*ar fi dezlnuit laolalt, ntr*o convulsie de nestp'nit5
<

!oara din v'rful dealului dispare ritr*un nor de zpad, pm'nt i foc5 Cste pur i simplu pulverizat5 &up ce focul artileriei se deplaseaz, nu mai rm'n n picioare dec't cinci "ornuri, nl'ndu*se acuzator ctre cer5 ! uit speriat la rusL m privete i el cuprins de team5 C un brbat scund i ?gras, mbrcat cu o manta mult prea mare pentru el5 +e z'mbim prudent, cu suspiciune i team5 +e promitem fr vorbeH 0&ac n*o s ncerci s m ucizi, n*am s*i fac nici un ru$?5 9imp de c'teva clipe, se aterne o linite copleitoare, ca i c'nd tunurile s*ar fi oprit s rsufle naintea unui nou atac5 #este tot, flcrile tremur ntr*uri dans satanic, iar gemetele i urletele rniilor a4ung p'n la noi5 &e undeva izbucnete un sunet strident, care se apropie rapid, i d senzaia c rscolete pm'ntul5 Cei din plutonul . sunt spulberai, ls'nd n urm doar o mas de carne, oase i s'nge5 R'ul fierbe ca apa dintr*un
1$4

ceainic5 #o4g"ia de g"ea s*a spart demult n buci care zac departe de mal5 ( 4umtate de corp iese alerg'nd dintr*un iad de flcri glbui5 (are unde i*o fi partea de sus7 n demena din 4ur, apariia asta pare de*a dreptul comicH nite pantaloni i o perec"e de bocanci care gonesc prin zpad5 3 &atorit nervilor locomotori, e8plic Pulius, care le tie ntotdeauna pe toate5 3 ,Fiii' Fuhrer und Deich, Peil0" intoneaz #orta ceremonios, I privind picioarele care au rmas ntr*o balt de s'nge5 )n obuz uria e8plodeaz n mi4locul unei case albe, pe care suflul o dr'm cu totul5 C spulberat i compania care se adpostise n spatele ei5 , 9oate casele de pe strad sunt retezate de la mi4loc5 &eodat apar de pretutindeni civili scldai n s'nge, alerg'nd nebunete i url'nd de spaim5 )n ntreg pluton de infanteriti germa6ni 5se oprete n mi4locul ruinelor i se "olbeaz n 4ur, ngrozii de ceea ce vd5 5 Sunt mai mult mori dec't vii5 3 Ssta*i noul lot de iessen$ remarc #orta5 9ancuri i snii blindate se ivesc nvluite n nori de zpad de pe dealul nc"isorii i coboar pantele5 Se opresc "uruind i opintindu*se5 !ulte dintre enile se rup5 #roiectilele v'4'ie pe deasupra noastr i e8plodeaz undeva n urm, asemenea unor maci purpurii5 &in pdure se aude un vuiet cresc'nd5 Sunt tancurile nemeti care au supravieuit atacului5 <u fost inute gata de aciune5 9rec pe l'ng noi n formaie desfurat n c"ip de sgeat5 &intr*o groap de obuz i dintr*un adpost distrus pe 4umtate, un mnunc"i de mitraliere trage n tot ce mic5 +ici morii nu scap5 Cadavrele zv'cnesc, strpunse de gloane5 3 Lic"idai*i$ rage (berst Hin>a, art'nd cu automatul n direcia mitralierelor5 Cc"ipa arunctoarelor de flcri se t'rte prin zpada rscolit5 &oi ini acoper un (bergefreiter care duce n spate 5 ec"ipamentul greu5 ( flacr sgeteaz poziia devastat5 Se f aude un ipt de groaz5 Siluetele mistuite de flcri se l prvlesc, zv'rcolindu*se5 #este ele cad 4eturi de ulei aprins5 &in t locaurile de tragere i dintr*un butoi cu pulbere care a e8plodat 6 'nesc "alci de carne i f'ii de uniform5 '"' !itralierele amuesc5 (bergef6reiterul cu arunctorul de flcri i caut o nou int5 :'lvtaia cade ca fulgerul peste un alt cuib de mitralier5 C"iar i dup moarte ruii continu s trag5 Limba de foc ,/V se ntoarce5 Rostogolindu*se ca o minge multicolor, ptrunde n fiecare ung"er al gropii de obuz5 ( du"oare greoas de carne ars ne izbete ca un pumn ncordat5 Simt c ncepe s*mi fiarb sudoarea de pe ceaf5 #utoarea ne ntoarce stomacul pe dos5 #retutindeni n 4ur auzim bubuiturile tunurilor de pe tanc5 &in carele de lupt n flcri 'nesc ciuperci de fum neccios5 #lutonul nostru i croiete ncet drum nainte5 &up ce urcm o bun parte din deal, srim peste sc"elete de oel contorsionate i alunecm pe rmie omeneti5 #m'ntul se casc din nou ntr*o mare de flcri5 3 0(rgile lui Stalin?$ strig Barcelona, rostogolindu*se ntr*o groap care nc mai fumeg n urma e8ploziei unui obuz5 n deprtare, un sunet lugubru se presc"imb ntr*un vuiet ciclonic, dup care urmeaz faza a treia, percutarea i e8plozia5 )n zgomot monstruos i mult mai puternic5 &in c'nd n c'nd suntem ngropai sub mormane de zpad5 Luptm cu disperare s ieim nainte de a ne sufoca5 3 nainte$ !icai*v$ Sus$ zbiar (berst Hin>a5 +e t'r'm, alergm i ne strecurm spre nc"isoarea care se nal amenintoare n faa noastr5 +e npustim asupra poziiilor ruseti de aprare5 3 &ai*i peste cap$ vine ordinul5 i nimicim pe loc5 =ugim mai departe cu uniformele leoarc de s'nge, ncepem s distingem detalii ale cldirii nc"isorii5 Cerul ntunecat se desc"ide i apar bombardierele de v'ntoare, scuip'nd flcri din tunurile automate amplasate sub aripi5 Cutm s ne adpostim printre ruinele morii5 +e necm n norii de fin i de tarate5 <vem senzaia

c ni s*au oprit n g'tle4 buci mari de aluat5 ! mpiedic i cad5 Mresc un rus cu cazmaua ridicat5 &escarc n el un ntreg ncrctor5 Se fr'nge url'nd i cade ntr*un cazan plin cu terci5 +u se mai vede dec't un clocot la suprafa5 3 +u pot$ +u pot$ geme Leutnant Hasse din plutonul D5 :ocea i se neac n lacrimi, n oc"i are licre de nebunie5 Suflul l izbete de un perete de beton5 Se t'rte napoi, zbier'nd5 3 +u$ +u$ bolborosete el5 i mpinge automatul nainte i trage glon dup glon ntr*un "oit5 umflat care e8plodeaz, dega4'nd gaze5 3 C speriat de bombe$ m'r'ie !icuul, tbr'nd pe el cu5 toat puterea5 3 #ocnete*,$ ordon Btr'nul5 !icuul i ncleteaQ pumnul su imens i*, lovete pe Leutnant peste fa cu un plesnet sec5 <cesta se nmoaie i cade ca un sac goi5 )n tanc #*/ apare Q5bur'nd prin aer i strivete un
1$6 (,.

closet5 !ai face c'teva salturi, asemenea unei mingi enorme din cauciuc5 Copacii, ruinele, zpada, c"iar i r'ul par cuprinse de flcri n locul n care au czut obuzele 0orgilor lui Stalin?5 Limba de foc srut cerulL de la galben intens trece la violet i apoi la rou aprins5 +e invadeaz dogoarea, asemenea unei pturi ncinse ce? cade peste noi din norii vineii5 Contemplm privelitea fascinai5 )n tunet strpunge noaptea de iarn5 3 #unei*v la adpost$ ne strig Btr'nul, rostogolindu*se fulgertor ntr*o groap5 #e terenul accidentat apare un grup de rui speriai, urmat ndeaproape de un grup de nemi la fel de ngrozii5 <uzim un uierat surd la mare distan n urma noastr5 3 Cle sunt$ url regor terorizat5 3 (buze de /E[5 %suse, sunt incendiare$ Salva cade n mi4locul cetei de rui i de nemi care fug laolalt m'nc'nd pm'ntul5 9rupurile le e8plodeaz ntr*un nor purpuriu ce se aterne deasupra noastr ca o ploaie deas5 Salva asta ar fi trebuit s cad acum o 4umtate de or la dou sute de metri n fa$ &ar ea se prvlete e8act n capul nostru, omor'nd germani i rui n egal msur5 +e*au promis un a4utor susinut al artileriei, un tir concentrat cum nu s*a mai pomenit p'n acum$ <veau dreptate$ +u e8ageraser deloc5 &ar tirul a distrus cel puin optzeci la sut din fora noastr de atac, care acum zace n zpad5 3 <rtileria aia blestemat ne omoar$ geme #orta, ncerc'nd s se adposteasc sub nite grinzi carbonizate5 C't dracu6 s m mai micorez ca s*ncap viu sub mormanul sta7 #retutindeni n 4ur 'nesc f'ii de pm'nt, zpad ng"eat, pietre, trunc"iuri de copaci i buci de metal contorsionat5 Sc"i4ele de oel zboar prin ntuneric, dobor'nd fr ncetare oameni5 Brae i picioare sunt smulse i aruncate departe de trupuri, ca nite gunoaie5 n c'teva clipe, ntreaga zon e acoperit de rmie ale corpurilor omeneti5 &in mruntaiele sf'rtecate i din s'ngele cald se ridic aburi5 3 +e v'neaz c"iar artileria noastr, strig disperat un (berfeld2ebel, grbit s a4ung ntr*un adpost5 ( e8plozie l proiecteaz ns ntr*un perete aproape ruinat, ce se sfr'm ca o coa4 de ou5 =ostul (berst sare n picioare, url'nd, dar regor l nfac i*, trage pe 4umtate n adpost, n clipa urmtoare, capul i se desprinde de trunc"i, tiat parc de un cuit uria5 Surprins, regor ia m'na de pe el5 9rupul decapitat st n picioare i din g't i 'nete un uvoi de s'nge5 Capul, cu oc"ii larg desc"ii, ,/6 ,/N se rostogolete pe zpada bttorit5 +e ferim din calea sa5 ridic'ndu*ne automat picioarele5 !icuul, care mn'nc o ra ng"eat nfcat din m'inile unui comisar mort, nu observ capul rostogoiindu*se p'n la picioarele lui5 3 %a te uit$ strig el uluit, uit'nd s mai mute din friptur5 Ce te "olbezi aa la mine, prostule7 &oar nu e vinu mea c i*ai pierdut corpul, nu*i aa7 Car*te de*aici$ m'r'ie el5 gesticul'nd cu m'na n care ine bucata de friptur ng"eat5 9rage un ut n debla care zboar cu bolt deasupra pm'ntului5 )n maior din #anzer* renadieri zbiar isteric, amenin'nd c*, trimite pe !icuul n faa Curii !ariale5 &ar, la foarte scurt timp, dispare ntr*o mare de flcri care*, mistuie cu totulL nu rm'ne din el dec't casca, balans'ndu* se dezolant pe zpad5 L'ng mine zace un Hauptmann mai n v'rst care a fost sf'rtecat complet5 #rivelitea amintete de lada de gunoi a abatoruluiH oase rupte i f'ii de carne5 =aa i e sc"imonosit de durere i de groaz5 Rzboiul e tr'mul agoniei, al nervilor "ruii, al groazei i al spaimei, o f'nt'n artezian de s'nge, carne i oase str'mate5 (are c'nd o s*mi vin i mie r'ndul s fiu aruncat n aer7 =lcrile 'nesc din pm'nt5 =ragmente de arme strlucitoare, de case, de animale i de trupuri omeneti cad ca

o ploaie asupra poziiilor5 ( buctrie de campanie zboar prin aer, mprtiind sup i cartofi5 +ec"ez'nd, caii se dau peste cap o dat cuGea5 +e izbete o pal de v'nt, apoi desluim un sunet ascuit5 %n secunda urmtoare, pm'ntul e zguduit de nenumrate e8plozii5 ( companie de snii motorizate e prins n drum spre defileu i m'n4ete coastele abrupte cu s'nge i oase sfr'mate5 Sniile cu motor nu mai sunt acum dec't nite mormane de fier turtit5 Comandantul companiei a /*a are ambele picioare smulse de deasupra genunc"ilor5 Se prbuete cu un ipt sf'ietor5 Seamn cu o ppu zdrenuit5 +imeni nu se grbete s*, a4ute5 Sunt prea muli rnii i mori, i soarta lor nu ne mai impresioneaz5 3 2'est la guene0 spune Legionarul5 <lte lturi pe mormanul de gunoi al <rmatei5 (bergefreiter Lamm e lovit n clipa n care muc cu poft dintr*un c'rnat de 1estfalia5 Cu o privire pierdut i uimit, cade l'ng peretele traneei5 ( bucat de rapnel i*a fcut o gaur mic n frunte, din care se prelinge un firicel subire de s'nge5 3 #e toi dracii$ strig Barcelona, al crui g't s'ngereaz5 3 Cti rnit$ e8clam surprins !icuul, aplec'ndu*se deasupra lui$ %suse i !rie, a trecut prin tine$ +oroc c nu ,/E m'nci c"iar atunciL glonul la comunist i*ar fi luat mbuctura din gur$ 3 )ite ce se*nt'mpl c'nd nite generali cu monoclu i rai pe cap te trimit la lupt, remarc #orta, banda4'ndu*i rana5 Bieii de teapa lor sunt m'nai de un singur g'ndH s le a4ung numele n crile de istorie5 %ar noi, gloata, tragem ponoasele, ls'ndu*ne mpucai5 3 :rei s fii dus n spatele frontului7 vine vocea Btr'nului de undeva din captul poziiei5 3 +u, rm'n aici, rspunde Barcelona "otr't5 +u vreau s m despart de restul grupului$ 3 Cti sigur c*o s reziti7 ntreab nencreztor Btr'nul, cercet'nd orificiul de intrare al glonului5 Yi se vd i tlpile prin gaura asta5 3 Rm'n, murmur ncp'nat Barcelona5 #resimt c n*o s v mai vd niciodat, dac plec acum$ 3 &umnezeul german i bate 4oc de noi, i e8plic !icuul unui caporal rus care a a4uns la noi din greeal5 *animaiesi1 3 . ie panimaiu, rspunde rusul, ntinz'ndu*i !icuului nite ma"orc, convins c acesta i ceruse o igar5 !icuul o accept i*i da rusului o ng"iitur din sticla sa de ap5 3 <r fi trebuit s ne nt'lnim pe Reeperba"n, spune !icuul, cu un z'mbet larg5 +e*am fi distrat stranic mpreun5 Yi*a fi fcut rost de c'teva fetie ieftine din Hamburg i, printre picturi, ne*am fi ocupat6 i de Comisarul +ass5 !are pcat s ne nt'lnim tocmai pe timp de rzboi5 !ai ales aici, unde poi fi mpucat de patruzeci de ori pe secund$ 3 .ie panimaiu, r'n4ete rusul, t'mp5 Scoate o fotografie din tunic5 .evesta, e8plic el, srut'nd "'rtia slinoas i boit5 3 %*ar sta foarte bine pe un cearaf$ apreciaz !icuul, r'z'nd "oete5 Sper ca n satul vostru n*ai ncartiruit maimuoi din ia galbeni5 Se spune c afurisiii de mongoli reguleaz at't de repede, nc't p'n i pe iepuri i apuc ameeala privindu*i$ 3 .ie panimaiu0 repet rusul pun'nd fotografia napoi n buzunar5 Vernuaia, dasfidania. Se ridic brusc i d m'na cu toat lumea5 l a4utm s sar peste buza traneei5 nainte s*, pierdem din oc"i, se ntoarce i ne face cu m'na5 3 Credei c*o s*a4ung cu bine7 3 (r s'*, mpute, spune #orta cu convingere5 < sc"imbat dou vorbe cu noi, capitalitii, iar asta se numete nalt trdare$ 3 <r fi trebuit s i*, dm prizonier pe profesor5 <a n*ar mai fi avut probleme, spune !icuul5 @i*am fi scpat i noi de ra"atul sta smiorcit5 C at't de ngrmdit nc't nu*i gsete gaura curului nici cu ambele m'ini$ :'ntul rece s*a transformat ntr*un viscol nverunat5 Buci de zpad ng"eat mtur pm'ntul zg'l'it dt friguri5 9roienele unduiesc asemenea valurilor pe marea b'ntuit de furtun, ngrop'nd tancuri, tunuri, cai i soldai, indiferent de care parte sunt5 9irul ucigtor continu i muli cai se mpotmolesc n zpad5 Cravaele i fic"iuiesc, dar animalele se afund i mai ad'nc5 6+ec"ezatul lor disperat se distinge printre bubuiturile proiectilelor5 #otecile au disprut sub troiene, ncercm s le delimitm din nou i nfigem n zpad nite bee lungi, legate ntre ele cu sfoar5 +e croim drum nainte, t'r'ndu*ne picioareleL muli dintre ai notri rm'n n urm, prbuii n zpad5 erul i ucide foarte repede5 &ezastrul e complet5 Bineneles, artileria a fcut treaba bun 3 ne*a mcelrit pe noi$ )n colonel rus se apropie alerg'nd prin nmei, cu poalele mantalei flutur'nd5 onete ca un nebun, convins c toat lumea vrea s*, omoare5 Se mpiedic i se rostogolete5 3 7hermans;i0 7hermans;i0 strig el n gura mare5 C ng"iit de o tromb de flcri ce 'nete din pm'nt sub forma unei ciuperci imense5

Bara4ul se prvlete ca un covor de oel5 9rage fiecare baterie5 Ceea ce s*a nt'mplat p'n acum a fost o simpl 4oac, n comparaie cu salvele ce cad acum peste noi5 @ase cai vin val*v'rte4 prin zpada ng"eat, trg'nd dup ei un tun de c'mp de ,[[ mm5 9rei tunari i in de "uri, nnebunii de spaim5 )nuia dintre ei i alunec m'na i e strivit sub roile masive ale afetului de tun5 Yeava tunului se balanseaz n sus i n 4os ca o 4ucrie5 )n subofier de la aprovizionare e lovit de un ricoeu i se prvlete de pe cal5 #iciorul i se aga n scar5 Cu un plesnet ascuit, capul i se sfr'm de o piatr5 9rei #*. vin cu farurile aprinse din direcia satului distrus5 #rimul tanc se rsucete brusc pe g"ea, alunec napoi pe*o parte i se rostogolete pe o pant abrupt5 &in turel 'nete flacra unei e8plozii5 Se ridic un fum negru, nec'cios5 )n alt #*. derapeaz5 Comandantul ncearc s ias prin trapa turelei, dar aceasta se tr'ntete brusc, strivindu*i oldurile5 <poi tancul se rstoarn, terciuindu*, complet5 )n grup de infanteriti germani nenarmai coboar pe o pant, mboldii de o singur dorinH s scape, s*o apuce
130 \

ncotro vd cu oc"ii5 S poat iei mcar din acest infern de flcri i urlete, ce pare s se nale p'n la cer55 )n Fiibel cu un steag divizional fr'neaz pe zpada ng"eat i ncepe s patineze5 C de mirare c nu se izbete de tancurile distruse5 )n (berstleutnant cu epoleii roii ai Statului*!a4or sare din Fiibel cu automatul pregtit5 3 napoi, 4avre lae ce suntei$ rage el, amenin'nd cu pumnul un Leutnant cu uniforma ptat de s'nge, napoi la poziiile voastre, dezertori mpuii$ i ridic arma i trage c'teva rafale bine direcionale n soldaii care se ng"esuie, prsind culmile cuprinse de flcri5 3 (mor'i*, pe nenorocitul sta$ zbiar furios un =eld2ebel, ncerc'nd s*i smulg (berstleutnantului arma din m'n5 nt'i ne masacreaz cu tunurile noastre i pe urm vor s ne coseasc cu automatele$ 3 ng"ii*te*ar iadul, obsedat de rzboi ce eti$ i strig un )nteroffizier din Pgers, spumeg'nd de furie5 Se arunc asupra (berstleutnantului, l apuc de5 beregat i*, sugrum5 @oferul Fiibelului nfac un automat i trimite un snop de gloane n ceata de soldai turbai de furie, care strivesc n picioare trupul (berstleutnantului5 3 9icloi afurisii, ip el m'nios, arunc'nd o grenad n mi4locul gloatei5 'f'ind, reuete s t'rasc leul l'ng main i azv'rle peste el o manta5 Strig amenintor spre mulimea de soldai pui pe fugH 3 +*avei dec't s murii ca nAte ra"ai ce suntei$ rcnete el disperat, cu vocea necat n lacrimi5 +ici nu meritai altceva5 Scursura <rmatei, asta suntei$ Se urc la volan i pornete n vitez, ls'nd n urm un nor de zpad spulberat5 Ruii ne mproac din nou cu foc5 Rac"etele cad uier'nd asupra trupelor fugare i sf'rtec oameni6i ec"ipament5 Rac"ete cu cozi lungi de foc 'nesc pe cer, salv dup salv5 3 0(rgile lui Stalin?, geme regor, lipindu*se i mai tare de pm'nt5 &ou tancuri 9*D. vin pe o potec ngust, strivind sub enile mormanele de cadavre i mproc'nd n toate direciile s'nge, carne i cioturi de oase5 3 9ancuri arunctoare de flcri$ rcnete furios Barcelona, care se g"emuiete n spatele unei st'nci nalte5 <lbert alearg n cerc, c'ut'ndu*i disperat un adpost din calea tancurilor care se aproprie vertiginos5 3 ( groap$ :reau o groap$ url el, opind ca un iepure rnit5 ,D,

3 :ino aici$ i strig #orta ospitalier5 ( s*% scoatem afar pe profesor ca s ncapi tu$ <lbert se arunc n groapa de obuz cu capul nainte5 I 3 %suse Hristoase$ scr'nete el cu o voce nspim'ntat5 <sta nu*i un loc pentru oameni$ +ici pentru albi, nici pentru negri$ 3 +u mai face pe grozavul, l moralizeaz !icuul, r'n4ind cu toat gura5 Rasa uman ncepe de la gradul de locotenent5 Restul sunt ap de ploaie$ @i n tia intrm i noi$ 3 +iciodat nu m*a atras serviciul de campanie la infanterie, recunoate <lbert, arunc'ndu*i c't*colo masca alb pentru zpad5 +u ne*au nvat nimic din ce*i pe*aici la Sennelager i la rafen2o"r$ Scr'nete din dini at't de tare nc't aproape c*i scr'ntete falca5 3 +u*i prea distractiv viaa pe front$ spune !icuul melancolic5 Se apleac rapid, n clipa n care o grenad <terizeaz pe marginea gropii i trimite o ploaie de sc"i4e n toate direciile5

C"iar i prin mugetul tunurilor putem distinge zgomotul tancurilor care se apropie treptat5 3 <vem nevoie de spri4inul artileriei5 &ac nu, o sa ne trezim n braele lui Scaraoc"i$ spune Btr'nul, n timp ce mpinge cadavrul ofierului de transmisiuni de l'ng telefon i*i pune ctile la urec"i5 3 Codul, fir*ar s fie$ bombne Btr'nul nervos, rsfoind mapa cu mesa4e5 3 <ici$ spune Heide, ntinz'ndu*i carnetul cu coduri5 3 Spri4inul artileriei$ ordon Btr'nul aspru, pe un ton poruncitor5 3 Cine suntei7 ntreab o voce arogant de ofier superior5 3 0<ici Salamandra$? rspunde Btr'nul i scuip c'teva ordine scurte n aparat, ndat, obuzele I vuiesc pe deasupra capetelor noastre, apoi cad ca o grindin pe culme5 Cu ordine precise,5, Btr'nul corecteaz tirul5 Heide lucreaz febrilH deseneaz linii pe "art i calculeaz distanele cu a4utorul instrumentelor topografice5 C8ploziile obuzelor rscolesc zpada i mproac oel n toate direciile5 Se apropie de locul n care sunt amplasate 0orgile lui Stalin?5 3 9*D., fir*ar s fie$ ip #orta agitat5 &istrugei*le imediat, altfel o s*o pim noi$ Cel puin un batalion de tancuri arunctoare de flcri intr n curbe ca o turm de porci mistrei5 &in turelele lor 'nesc limbi lungi de foc ce presc"imb totul n mormane de cenu5 ,D/ &in nc"isoarea ( #) nvlesc soldai ai <rmatei Roii, c"iuind slbatic5 La nceput, plutoanele cu armament uor, apoi infanteria, narmat cu puti cu baionet ca la o parad din #iaa Roie5 &up infanterie, vin coloane ntregi de prizonieri n uniforme cenuii, cu b'te, care, pe msur ce nainteaz, nfac armele morilor5 )ltimele, apar trupele speciale ( #)5 cu Falani>ovurile aintite spre prizonieri, nsrcinate s*i lic"ideze pe toi aceia care ncearc s evadeze5 3 &umnezeule mare$ strig (berstleutnant Lo2e5 (r s ne distrug, or s ne fac fr'me$ 9rebuie s ne retragem$ n spatele nostru cade un bara4 cumplit de foc5 Ca i cum ruii ar fi intuit c vrem s*o tergem, ncearc s ne opreasc cu acest bara4 imposibil de strpuns, care ne*a ncadrat pe ambele laturi i nu vedem unde se termin5 3 Retragerea$ strig (berst Hin>a5 Retragerea pe companii$ Se ntoarce uimit n clipa n care aude "uruitul asurzitor din spatele nostru, din direcia liniilor germane5 3 Rac"ete$ rcnete el surprins, tr'ntindu*se dup un troian de zpad5 Rac"etele cad n mi4locul formaiunii tancurilor arunctoare de flcri, azv'rlind ve"iculele grele ca pe nite 4ucrii5 &istant i stp'n, pe sine, Btr'nul6 i transmite noile coordonate ofierului superior de artilerie din spatele frontului5 3 Cu dou grade mai 4os$ ordon el5 9ir mai lung cu aizeci de metri$ 3 St'rpii*i$ c"iuie Barcelona slbatic5 &in tancuri 'nesc flcri, amestecate cu buci de metal5 &easupra pm'ntului plutesc nori negri, brzdai de dungi roietice5 C'mpul de lupt pare ng"iit de e8plozii5 &in perdeaua de fum se desprind siluete mari, diforme, de parc diavolul ar 4ongla cu tancurile, n fiecare clip, urletul sinistru al e8ploziilor ne sf'ie nervii5 +e adunm laolalt, tremur'nd5 3 C8plozive i bombe incendiare$ ordon Btr'nul5 =oc continuu la patru sute aizeci de metri dreapta5 n cur'nd, asupra forelor ruseti n atac ncep s cad e8plozive i obuze incendiare5 Substanele c"imice se rsp'ndesc pretutindeni i aerul e ca o v'lvtaie5 3*9reizeci de metri napoi$ ordon calm Btr'nul5 Suflu$ e8ploziilor ne izbete de pereii nzpezii ai gropilor de obuz5 9erenul din faa noastr a devenit o mas arz'nd, otrvitoare5 Mpada se topete alunec'nd pe pant, ng"iind tot ce nt'lnete n cale5 9irul de artilerie se concentreaz treptat, evident diri4at de ctre un e8pert5 ,DD 3 Cine e cercetaul7 vine o voce aspr5 +umele i gradul, lua*te*ar naiba$ 9u eti5 Cber"ardt7 <m auzit c ai murit$ !agistrul Cber"ardt, magistral$

Cu toate c a recunoscut vocea tioas a genera*lului*comandant5 Btr'nul nu rspunde, ci continu s dea ordine5 #loaia de obuze urmrete fr ncetare batalioanele inamice n retragere5 Me distruge fr mila5 3 Coordonate noi, cere Btr'nul5 3 #oftim, spune Heide, cu un r'n4et sadic5 Spiritul su de militar sadea e pe deplin satisfcut de rezultatele s'ngeroase ale focului de artilerie bine direcional5 9unurile i e8tind apoi raza de aciune i ani"ileaz 0orgile lui Stalin?5 <mestec'ndu*se printre rmiele mcelului, supravieuitorii regimentului atac n continuare, condui de Hin>a, (berstul cu un singur bra5 !itralierele grele !a8im trag de pe poziiile ruinate5 3 rupul de transmisioniti, pe centru$ zbiar (berst Hin>a5 nainte, spre zidurile nc"isorii$ +orii de fum galben*cenuii ai e8plozivelor plutesc deasupra ei ca o umbrel "idoas, care se mrete clip de clip5 n apropiere, aud bubuitura tunului de pe tanc5 )ndeva n spatele meu, o puc*mitralier umple zpada cu gloane5 3 #anzer$ strig, arunc'ndu*m n adpost5 Burta tancului ncalec un perete aproape demolat, st n balans c'teva secunde, apoi ,se leagn nainte i napoi cu un scr'net metalic5 !otorul vibreaz la turaie ma8im5 9urela se rsucete lent n direcia mea5 )n 4et de flcri 'nete din eava lung a tancului5 9ragerea, impactul i e8plozia se produc aproape simultan5 <m senzaia c mi*a trecut un drug de fier dintr*o urec"e n alta5 #orta se strecoar l'ng mine5 <runctorul de grenade i scap din m'n i alunec pe pm'ntul ng"eat5 #rivesc "ipnotizat tunul de pe tancul 0Stalin?, care coboar ncet spre mine5 3 C"iar la timp, mormie #orta nfc'nd 0burlanul?, potrivindu*, pe umr i prinz'nd tancul n ctare5 Bucur'*te de via, vecine drag, s*ar putea s fie scurt, r'n4ete el cinic i apas pe trgaci5 )rmeaz o e8plozie asurzitoare i steaua roie de pe turel dispare5 ( siluet omeneasc, nvluit n flcri glbui, e aruncat prin trap5 3 Cra c't pe*aci555$ constat eu, r'sufl'nd uurat5 ,D. &ou 9*D. se adpostesc n spatele unor ruine5 !itralierele din turel mtur drumul5 loanele ricoeaz deasupra capetelor noastre5 3 &umnezeu mi*a spus c nu vom muri aici, strig #orta, ridic'ndu*se n picioare cu 0burlanul? pe umr5 !icuul se repede cu o min 9 n m'n, alunec i cade ns, ca un bolovan, n mi4locul drumului, aproape de tanc5 )rl'nd de furie i de team, ine str'ns mina, dar i pierde casca i automatul5 Se ridic cu un salt spectaculos, arunc mina 9 sub inelul turelei i trapa ultimului tanc se desc"ide brusc5 <pare o siluet nvem'ntat n piele, cu Falani>ovul pregtit5 loanele muc zpada in 4urul !icuului$ =uge speriat de moarte spre ruinele cuprinse de foc, ncerc'nd s se adposteasc5 3 Lovi*i*ar moartea, tia trag, nu se*ncurc'$ rcnete <lbert, alerg'nd n salturi prin zpad, cu un 0cocteil !olotov? n m'n5 Se urc pe 9*D. cu agilitatea unei feline i arunc 0cocteilul? n interiorul tancului, c"iar n spatele comandantului5 Rusul se ntoarce i se "olbeaz uimit la trsturile negre ale lui <lbert, la dinii si albi dezvelii ntr*un z'mbet fericit5 3 *animaiu0 strig <lbert, rostogolindu*se ntr*o groap de obuz din care iese fum5 #'n s apuce comandantul s*i vin n fire, tancul e fcut fr'me5 !icuul alearg prin zpad urmrit de roata masiv a enilei, ngrozit, mi in rsuflarea5 &ar, ca prin minune, aceasta se ciocnete de o piatr, sare n aer i zboar peste trupul !icuului5 Se rostogolete mai departe i se izbete de un cuib de mitralier5 #lutonul de arunctoare de flcri ne depete n goan5 %nfanteria se npustete nspre porile ferecate ale pucriei5 &e la ferestrele cu grila4e, putile*mitralier ne secer5 =lcrile at'rn pe cer, nvluind nc"isoarea ntr*o lumin lugubr5 )n fum negricios iese din acoperi5 enitii plaseaz e8plozive de*a lungul zidurilor5 &eodat mi apare n faa un ofier rus, dar o rafal scurt l lipete de porile pucriei i se prbuete cu faa la pm'nt5

=ug disperat i m ciocnesc de un pucria nnebunit care nv'rte ntr*o m'n o legtur uria de c"ei i n cealalt un pistol5 #rimul glon al automatului l nimerete drept ,n inimH moare nainte s ating pm'ntul5 ( piatr imens m lovete puternic n piept, mi pierd aerul din plm'ni i cad cu faa n ,DV zpad5 (are c't am zcut aa7 $n clipa n care mi revin, aud vocile guturale ale unor rui5 )nul m lovete brutal cu piciorul, dar, n ciuda durerii, reuesc s tac5 <poi pleac n fug, n timp ce putile*mitralier' continu s latre5 @tiu c e periculos*s stau prea mult culcat fr s5primesc a4utor5 < putea ng"ea i a muri5 Sau a putea muri din cauza loviturii5 Simt c*mi arde pieptul, iar 4ung"iurile devin din ce n ce mai dureroase5 #retutindeni zresc siluete ntunecate fugind5 C imposibil s*mi dau seama care sunt rui i care nemi5 Limbi lungi de foc 'nesc printre gratiileQerestrelor de la eta4ul ase, din aripa n care se afl femeile, n lumina flcrilor, disting umbrele celor care se aga de gratiile nroite ale ferestrelor, n c'teva clipe, omul e transformat ntr*o mumie carbonizat5 3 Ce dracu6 te*ai tolnit aici7 9e lfi n mocirla comunismului rusesc7 m ntreab #orta, aplec'ndu*se deasupra mea5 )nde te*au nimerit7 3 n piept, icnesc eu5 ! e8amineaz ca un e8pert5 3 Cti norocos, spune el5 :d c pielea i se nnegrete ca cea a lui <lbert$ 3 < fost o piatr, o piatr imens, murmur eu5 3 &race$ e8clam #orta5 Cred c %van a rmas fr muniie din moment ce arunc cu pietre n noi5 3 Ce s*a nt'mplat7 ntreab Btr'nul, care se apropie, nsoit de Heide5 3 Mice c %van ,*a lovit cu o piatr, r'n4ete #orta calm, i acum st aici i miorlie ca o pisic bolnav$ 3 Haide$ Sus, fiule$ mi ordon aspru Btr'nul, &oar nu*i nc"ipui c eti n vacan de iarn$ 3 9rebuie s m vad doctorul, bolborosesc eu5 S*ar putea s am coastele rupte, simt c*mi neap plm'nii5 3 %nspir ad'nc de c'teva ori, mi sugereaz #orta5 <i s vezi$ ( s te mai remontezi5 3 :reau s m vad doctorul, m ncp'nez eu5 3 Cti convins c felceraii tia de doi bani b'ntuie prin ploaia asta de obuze7 se mir #orta5 Ridic*te i ine* te dup noi5 &ac rm'i aici, o s te trateze %van cum tie el mai bine5 )n strop din licoarea sa contra tusei, i o s scapi i de restul de coaste$ )rl'nd de durere, pornesc c"iopt'nd5 )n brancardier mi d s ng"it un pumn de pilule5 <runcm mine n sala de 0recepie?5 #ereii groi se dr'm de parc ar fi din sticl5 )ile masive ferecate n fier se izbesc de perei5 Suflul ne arunc pe spate, dar ne ridicm imediat i nvlim n pucrie5 <utomatele trag n tot ce mic5 !ormane

,DO I6HII66
ntregi de cadavre zac n sal, cu feele zdrobite, pline de s'nge5 <stfel arat toi cei care sunt omor'i de suflu5 !ultora dintre ei de*abia le*a mi4it mustaa5 :iei irosite nainte de a*i da seama de valoarea a ceea ce pierd5 )cii din cauza unor acte gratuite de eroism5 Rm'nem tcui l'ng munii de cadavre i contemplm privelitea ngrozitoare5 )nele trupuri au fost strivite sub scri5 <u ase eta4e deasupra lor5 !ulte dintre uile celulelor at'rn doar ntr*o singur balama, nuntru, leurile prizonierilor sunt terciuite, asemenea unor g'ndaci strivii sub talp5 Se pare c au fost omor'i *de grenadele pe care gardienii le*au aruncat n celule nainte de a fugi5 3 Ca la noi, observ #orta cu tristee5 #rizonieri ucii pentru a nu cdea n m'na dumanului$ 3 C aici unul care triete$ strig !icuul5 n spatele biroului unui ofier se afl un uria n uniforma verde ( #), pe ale crei m'neci sunt brodate stele aurii5 3 Ha, tovarici0 zbiar Heide fericit, mpung'ndu*, pe ofierul galben ca ceara cu eava automatului, n timp ce Legionarul adun nite "'rtii de pe birou5 3 (rdine de e8ecuie, z'mbete el i*i nm'neaz documentele (berleutnantului Lo2e5 3 Luai*,$ ordon scurt Lo2e, dar s te fereasc &umnezeu, )nteroffizier Falb, dac se nt'mpl ceva cu el$ <m s te trag la rspundere pentru ucidere de prizonieri5 3 *ar +llah0 ( s am gri4 de el ca de un fir de pr din barba #rofetului, fgduiete Legionarul, r'n4ind diabolic5 !ic$ 3 i arunc el comisarului ( #), lovindu*, brutal n spinare cu patul automatului5 =ie ca <lla", n imensa lui buntate, s*i asigure o moarte n c"inuri, c'ine comunist ce eti$ @i fie ca flcrile s*i topeasc os'nza ^de pe oase n vecii vecilor$ )n grup de brbai i femei mbrcai ciudat coboar scrile I mpleticindu*se5 #rimul poart o pi4ama cu dungi

albastre, iar urmtorul, o uniform de maior estonian5 <poi apare un individ cu pantaloni de clrie, smo>ing negru i la g't cu o earf care fusese c'ndva alb5 (ricum, ma4oritatea sunt mbrcai n zdrene5 %ci*colo se vede c'te o bonet ( #)5 <vem automatele pregtite5 +e enerveaz apariia acestei co"orte stranii de oameni5 <rat de parc ar fi gata n orice clip s ne sar la g't5 3 ( s ne dai m'ncare7 strig amenintor unul dintre ei, scuip'nd pe podea5 3 Yine*i gura$ i*o reteaz cineva din mulime5 66 6 * ? I6 ,DN

&eodat, par cuprini cu toii de o criz de isterie i ncep s urle5 3 Ponisov e aici$ rcnesc ei n cor5 3 (mor'i*,$ Clcai*, n picioare$ #orc mpuit$ 3 Ce dracu6 i*a apucat7 zbiar nervos (berleutnant Lo2e5 &esprii*i$ #unei*i s se alinieze din nou$ &ac v fac probleme, i ducei napoi n celule5 Cel puin acolo nu se pot masacra unul pe altul5 3 2'est indifferent, r'n4ete cinic micuul Legionar, art'nd cu eava automatului spre un cadavru plin de s'nge, clcat n picioare5 +u vor dec't s le vin de "ac temnicerilor5 #rizonierii ne privesc lung5 i privim i noi ntrebtor5 +e temem de aceste fiine sc"eletice, cu oc"ii ad'ncii n orbite5 3 < dracului putoare, nu*i aa7 mormie Btr'nul, in'ndu*se cu m'na de nas5 3 &e acolo vine, spune !icuul, art'nd cu degetul5 3 %a te uit$ e8clam Barcelona5 C cea mai mare latrin pe care*am vzut*o vreodat$ 3 )it*te i nuntru, i sugereaz #orta5 C acolo ceva ce n*ai vzut niciodat5 )n individ scund, cu oc"i de oarece, mbrcat n uniform ( #) se ndreapt spre noi cu m'inile la ceaf, pentru a ne demonstra c nu e narmat i c rzboiul s*a terminat pentru el5 3 Herr Fommandant, s trii$ latr el ntr*o german cursiv, pocnindu*i clc'iele n faa (berleutnantului Lo2e5 : ncredinez departamentul de nregistrare al nc"isorii i m supun ordinelor dumneavoastr5 Cu oc"ii mi4ii i fr s*i ascund dispreul, (berleutnant Lo2e l msoar cu atenie din cap p'n*n picioare5 3 Ce*i asta7 ntreab el, art'nd spre sc'ndura lung de lemn5 3 Latrina prizonierilor, rspunde tipul din ( #), cu un z'mbet cinic5 +u putem face una mai bun5 <vem un regulament, iar prizonierii sunt nie porci5 Li se permite s mearg la latrin ia ore bine stabilite5 <ici nu*i "otel de lu85 &ar ei nu ateapt i se caca n celule5 C'nd stau pe latrin, adorm i cad n ea5 Bineneles c se neac5 +u e vina gardienilor5 Respectm i noi ordinele, ca orice soldat5 3 Hai s*, aruncm n ccat, propune #orta cu un z'mbet macabru5 3 Luai*,, rspundeC&berleutnant Lo2e, rsucindu*se pe clc'ie5 S plecm$ +i!2i avem ce face aici5 +oi suntem o unitate de lupt, nu fl(fcceri$ n aripile principalSpale cldirii, lupta continu cu ncr'ncenare5 3 C8act ca la noi, spune #orta, art'nd spre o plac albastr care poate fi vzut din orice col al nc"isorii5 0#C+9R) #<9R%C, #C+9R) S9<L%+? st scris cu litere mari i ro44ii5 !ai 4os, cu litere negre ceva mai mici, urmeazH 0L%CH%&<! =SRS +%C% ( CM%9<RC 9(Y% &)@!<+%% #(#(R)L)%, 9(Y% #<R<M%Y%% @% 9RS&S9(R%%5? #e peretele atelierului de maini scrie cu litere de*un metruH 0!)+C< CS9C CCL !<% &C SC<!S #R%:%LC %) @% BC+C=%C%) <L S9<9)L)% S(C%<L%S9?5 3 Haidei$ nainte$ <dunarea$ ordon Btr'nul5 +e aruncm la adpost dedesubtul unei rampe lungi5 3 ( lum pe*aici, ne e8plic el5 #regtii ncrcturile$ #orcii ia s*au baricadat nuntru i folosesc prizonierii drept paravan$ )n urlet sf'ietor, animalic, l ntrerupe5 C urletul unei femei torturate, care parc agonizeaz5 3 Yine*ne, &oamne$ e8clam Barcelona oripilat5 (are ce*i fac7 3 ( ard cu fierul rou5 <sta fceau i preoii pe vremuri, spune #orta nfiorat, pocnindu*i degetele5 )rletul se oprete brusc, ca i cum femeia i*ar fi dat du"ul5 3 Hai s ne terminm treaba, ordon Btr'nul mpietrit5 &intr*un salt agil, se urc pe ramp5 <learg ncovoiat, urmat ndeaproape de regor i de Legionar, care duc lzile cu5

e8ploziv5 !icuul arunc pe ramp trei sau patru lzi5 3 @i tu, profesore$ spune el, azv'rlindu*, l'ng lzi5 &umnezeu s te pzeasc dac te prind cu vreo mec"erie$ ( s mpac"etez ncrctura cu tine i*o s te trimit direct n braele lui %van$ 3 &e 6ce m "ruieti mereu7 se t'nguie profesorul, ncerc'nd s ridice o lad, dar nu e n stare s*o mite din loc5 3 Yine*i gura c'nd vorbesc i c'nd g'ndesc eu$ i*o reteaz scurt !icuul5 %a t'rncopul sta5 &u*te i f o gaur pentru pulbere, oarece de bibliotec ce eti$ #'n la urm, ori dai ortul popii, ori a4ungi cel mai bun soldat german5 ( s mrluieti n pas de g'sc p'n la coala aia a ta de la ar$ 3 &ai*i drumul$ strig Btr'nul agitat5 Cinci metri ntre ncrcturi5 Heide, tu conectezi firele$ 3 i sparg$ url !icuul nerbdtor, cruia i place la nebunie s declaneze e8plozii5 n urmtoarea 4umtate de or lucrm cu o vitez nebun5 3 i dai seama c't de groase sunt zidurile astea7 ntreab Barcelona5 Sunt mai groase dec't cele ale fort'reei din Brest*Litovs>, care nu erau c"iar nite decoruri scenice$ ,DE 3 !ai scutete*m de flecreala ta$ se rstete Btr'nul iritat5 l ng"iontete pe !icuul n umr5 )riaul mpinge o ncrctur tripl ntr*una din gropi5 3 !ai e destul$ se apr !icuul, art'nd spre lzile pline de muniie5n afar de asta, ceea ce folosim nu mai trebuie s crm5 cu noi5 3 !i se pare c vrei s sari i tu n aer, m'r'ie mbufnat Btr'nul5 S tii c nu mpac"etm caramele5 C al naibii de periculos$ 3 ata, strig Heide, ndrept'ndu*se ano spre Btr'nul5 3 Las*m pe mine$ zbiar !icuul, npustindu*se la detonatorul cruia regor i conecteaz ultimele fire5 Yinei*v bine, fiilor$ ( s facem 0bum*bum?, r'de el fericit5 <puc str'ns m'nerul cu ambele m'ini i*, apas cu toat greutatea5 C8plozia zguduie rampa din temelii5 Simim cu toii presiunea suflului, care ne absoarbe pur i simplu tot aerul din plm'ni5 )n zid nalt de douzeci de metri se prvlete, mproc'ndu*ne cu mortar i buci de beton5 C'teva clipe mai t'rziu, se dr'm tot peretele e8terior5 Cldirea pare c se leagn, apoi se prbuete5 &ou couri nalte din sala cazanelor se nruie peste aripa n care sunt ncarcerate femeile5 9rosnetul pare c nu se va mai opri niciodatL norul de praf de deasupra cldirii crete necontenit5 )rmeaz un moment de linite ad'nc5 =lcri 'nesc de pretutindeni, rsp'ndindu*se cu o vitez uimitoare, ca un covor de foc care se desfoar5 #ereii cad5 #lou cu buci mari de mortar i crmid5 3 +etrebnicilor$ n4ur un =eld2ebel din eniti, terg'ndu*i s'ngele de pe fa5 Ce naiba$ +*ai mai lsat n via nici mcar un obolan5 Cu a terge*o dac*a fi n locul vostru5 #e mine m*ar cam ngri4ora c"estia asta$ 3 %suse i !rie, strig !icuul, ridic'ndu*se n genunc"i5 <sta mai zic i eu bubuitur$ 9oat cuca s*a fcut praf$ :a dura ceva timp p'n c'nd vor drege*o, ca s primeasc urmtorul lot de sclavi5 <sociaia pentru <4utorarea #rizonierilor ne va da i o medalie drept rsplat5 &oamne a4ut*ne, ce bubuitur frumuic a fost$ <lbert se scoal cu faa complet cenuie i i duce pumnii ncletai deasupra capului5 3 =rontul Rou$ zbiar el, cu o e8presie tembel pe c"ip5 3 #ornim$ ordon Btr'nul, ridic'ndu*se n picioare, cu automatul de4a pregtit5 #lutonul arunctoarelor de flcri merge n frunte i arunc limbi de foc n fiecare loca de tragere, mpreun cu #orta, sar
140

n cel mai apropiat post de aprare i luminez interiorul cu lanterna5 #retutindeni, cadavre carbonizate, cu braele descrnate ntinse pentru a se apra5 !uli nu mai sunt dec't nite mumii scof'lcite5 <runctorul de flcri i*a ucis dintr*un singur 4et5 Cei care n*au fost atini direct par neobinuit de mari n comparaie cu mumiile c"ircite5 3 )n rzboi crud se termin repede5 (ricum, aa scrie pe afiele de propagand, e8plic #orta5 &ar e o minciun, ca, de altfel, tot ce se nt'mpl n rzboiul sta5 Rzboiul pe care*, purtm e cel mai crud dintre toate i se pare c va dura o venicie5 ntre dou ziduri nnegrite ale nc"isorii se afl o curte lung i ngust n care zac mormane de leuri5 3 mpucai n ceaf$ constat Barcelona, dup ce i*a rsucit pe c'iva cu eava automatului5 3 +u*i adevrat, strig regor nencreztor, aplec'ndu*se deasupra unui cadavru mbrcat n zdrene

pentru a*, privi mai de aproape5 3 Ba e foarte adevrat, ofteaz #orta5 Bieii din ( #) s*au grbit s scape de pctoii tia c'nd noi, eliberatorii, am nceput s batem la porile nc"isorii5 +u*i nevoie s fi urmat coala de detectivi la Fripo; ca s*i dai seama ce s*a petrecut aici5 )n glon n ceaf$ ( guric mic la spate i faa complet zdrobit$ &in cealalt parte a cldirii se aud rafale infernale5 3 Sunt ai notri$ e8plic Legionarul, ridic'nd indiferent din umeri5 9rupele speciale ale S&*ului5 i termin pe comisari$ +e oprim o clip i ne uitm n 4ur, adpostii ntre cele dou camioane arse5 Rafala zgomotoas pare s nu se mai termine, dar n realitate nu ine dec't c'teva secunde5 9rupul deirat al comisarului zv'cnete sub ploaia de gloane, nt'i e ridicat n aer, apoi e tr'ntit iar la pm'nt5 C"iar i dup ce moare, corpul i mai tresalt spasmodic5 )n )ntersturmfii"rer tinerel, cu boneta tras pe oc"i, se apropie de cadavru i ndreapt eava #*DE*ului spre capul acestuia5 9rei focuri, i c"ipul i devine o mas de carne de nerecunoscut5 #rizonierii care s*au aplecat pe fereastra spltoriei c"iuie i aplaud entuziasmai la culme5 )rmtorul e mpins printr*o u ngust5 C un individ crunt, ceva mai v'rstnic, mbrcat n uniforma >a>i cu epoleii verzi ai ( #)5 St rezemat de perete privind ngrozit5 ( rafal scurt l tr'ntete la pm'nt5
; 5riminalpolizei E #oliia militar 4n.t.6

141

#rizonierii strig i fluier n clipa n care e scos din spltorie un grup de brbai i femei, ma4oritatea n uniform5 3 Haidei$ Haidei$ rcnete nerbdtor t'nrul ofier S&5 Hai s terminm mai repede$ Sunt dui la perete cu uturi i cu lovituri de pat de puc, i privesc apatici pe ucigai, care au pe bonet emblema cu cap de mort5 3 =oc$ ordon ofierul S&5 <utomatele scuip moarte5 Ccoul rspunde dinspre zidurile cldirii5 ( rafal furibund de puc*mitralier' pornete de la o fereastr a ultimului eta45 )ntersturmfii"rerul cade5 #lutonul de e8ecuie e aruncat pe spateL se zv'rcolesc cu toii n zpada care se nroete treptat5 #uca*mitralier i sc"imb inta5 <cum ciuruie pereii spltoriei5 eamurile se sparg5 #rizonierii fug de la ferestre cu feele sfr'mate5 +e adpostim i ne ndeprtm t'r'5 Ce se nt'mpl aici nu ne privete5 =lcrile contureaz desene macabre pe cldirile afumate ale nc"isorii5 #e c'nd ocolim depozitele, un tir concentrat de arme automate ne face s ne oprim brusc5 &inspre spltorul izolat rzbat ipete de groaz5 3 Hai s vedem ce*i acolo, ordona Btr'nul5 9u i Sven, plecai nainte$ i se adreseaz lui #orta, d'ndu*ne un sac cu grenade5 =ugim ctre spltor printre trunc"iurile de copaci distrui, n faa mea apare o siluet5 &in refle8, aps pe trgaci i o ntreag rafal i zdrobete ira spinrii5 Se rostogolete de c'teva ori, n timp ce m'inile i picioarele i zv'cnesc spasmodic5 #orta lovete cu piciorul ua, care se sparge dintr*o izbitur5 )n ofier mic i gras se "olbeaz uimit la noi i b'4b'ie dup Falani>ov, care se afl naintea lui, pe mas5 )n glon i strpunge beregata, mproc'ndu*i partea din spate a capului pe perete5 Boneta cu dung albastr se rostogolete pe podea i se oprete l'ng o stiv de sticle goale5 mi descarc mitraliera de*a lungul unui coridor de unde mi se pare c vin spre noi nite siluete ntunecate5 #rima rafal a Sc"meisserului meu l lovete n gur pe primul dintre ei5 Cade instantaneu5 <utomatele noastre ltra ca turbate5 &oi soldai n mantale lungi sunt sltai n aer i proiectai n perete5 <lunec plini de s'nge i se prbuesc ca nite zdrene5 renadele zboar prin camera ntunecoas5 +e adpostim n ,./ spatele peretelui i mprocm din nou cu gloane5 9reptat, ipetele devin "orcituri5 3 Haidei$ comand Btr'nul, n"'nd Falani>ovul unuia dintre mori5 ( salv prelung dintr*un automat ne v'4'ie pe l'ng urec"i5 <lbert sare n sus, strig ca un rzboinic i arunc o grenad defensiv, n cellalt capt al coridorului se aude un bubuit rsuntor, apoi o lumin orbitoare, i trei cadavre contorsionate zac la podea5 3 &race$ bombne el, cu degetele n urec"i5 Cra s m pi pe mine de fric$ #rivete n 4ur cu o e8presie pierdut i se las moale pe podeaua acoperit cu f'ii de carne i cioburi de sticl5 La naiba cu mpuita asta de <rmat german, se t'nguie el5 3 &a, trebuie s recunoatem c, dup cum ari, te*ai nrolat ntr*o armat total nepotrivit pentru tine, nu*i aa7 r'de #orta, nfc'nd grenadele5

=ocul, nestvilit de nimeni, a devorat aproape n ntregime latura de nord a nc"isorii, cea rezervat femeilor5 +e apropiem cu gri4 de ruinele n flcri, gata s se nruie dintr*o clip n alta5 Ciorc"ini de cadavre care at'rn ncon4ur zidul ca nite g"irlande*sinistre, mic'ndu*se n btaia v'ntului5 3 Ca de obicei, datoria e pe primul loc, spune #orta5 %*au e8ecutat cu cinci minute naintea orei de nc"idere5 Scuip mpotriva v'ntului5 (3 <r fi trebuit s in pumnul str'ns; i gurile lor spurcate s tac, face regor5 )it*te la ei cum at'rn5 La ce le*a folosit dac au protestat7 La nimic5 !ai bine te lai dus de curent i ai ansa s trieti mai mult, fiindc viaa, oricum, e destul de scurt5 Lupta aproape c a ncetat5 &in aripa principal se mai aud ltratul armelor automate i bubuitul grenadelor, ntrerupte uneori de trosnetul mortierelor5 &ar de asta nu ne mai ocupm noi, e treaba infanteriei i a genitilor5 +e odi"nim pe duumea n cldirea buctriei, mpreun cu un grup de prizonieri, i discutm despre metodele de interogatoriu5 )n biat de aisprezece ani, arestat c"iar la coal i acuzat de propagand antirevoluionar, i*a pierdut un oc"i n timpul interogatoriului5 +e descrie n c'teva cuvinte trista sa e8perien5 l privim tcui5 #are e8trem de mbtr'nit pentru v'rsta lui i are oc"ii plini de puroi, n nc"isorile de tranzit nu e8ist medici5 )n prizonier mai v'rstnic ne arat trist degetele zdrobite de la picioare5
; #umnul str'ns 3 semnul clasic al comunitilor 4n.t.6. WQ3

3 Sunt lucruri i mai rele$ strig o femeie care a fost mpucat n rotule5 +u va mai fi niciodat n stare s mearg normal5 3 <r trebui s*i mpuc'm pe temniceri5 #e toi, spune "otr't !icuul, 4uc'ndu*se cu puca lui cu trei evi5 3 #i asta se i*nt'mpl, intervine #orta, art'nd cu degetul mare n direcia curii, unde rpie automatele i se aud ncontinuu strigte nedesluite5 @napsul pe care ,*a 0eliberat? #orta din dulapul comandantului e dulce i ne d o senzaie plcut de cldur5 )n temnicer gras, poreclit ngerul %adului, fiindc era prieten prizonierii, st pe un scaun mai n spate i c'ntH cu Viscolul mtur zpada pe c mpie, +colo rtcete iu!irea mea... 3 &e ndat ce*am intrat n spltor, a nceput s m g'dile pe g't i s m morfoleasc, ne povestete <lbert cu un z'mbet fericit5 0+egrii mi5dau fiori?, mi*a spus ea, i a nceput s se 4oace cu boaele mele5 3 %suse$ geme !icuul cu oc"ii "olbai, scrpin'ndu*se la pro"ab5 Continu$ Mi mai departe$ 3 #e urm mi*a scos tunica de var, spune <lbert, mi*a desc"is liul i ,*a scos la iveal pe 0l btr'n?5 Sttea eapn i seme nevoie mare5 0&'*i nainte, nu te opri, i*am zis5 &ac'*mi cade pe picioare mi rupe detele$? Ci bine, c't ai clipi se apuc s se 4oace cu el de mai mare dragul5 #e urm am ridicat*o pe banc"et i m*am suit pe ea5 n baia aia plin de aburi$ n urec"i ne dng'neau clopotele, de 4urai c*i duminic5 +imic nu*i mai grozav dec't o Blitzmdel care nu d doi bani pe =li"rer i pe :ictoria =inal i care vrea doar s se reguleze5 &up ce a adormit, m*am dus dezbrcat spre barcile convalescenilor5 #e drum m*am nt'lnit cu alta i i*am pus*o, lipii de*un pom$ Cra un mesteacn ng"eat bocn, care probabil i nc"ipuia c venise primvara, fiindc nmugurise cu dou luni mai devreme5 #e urma am considerat c ar fi normal s m odi"nesc puin i*am adormit butean5 Ci bine, m*a trezit cineva care m manevra foarte tandru5 <m desc"is oc"ii *i am vzut dou asistente de la c"irurgie5 <m fcut*o n trei, c"iar acolo, n stil german, franuzesc i suedez5 9ocmai ne pregteam s*o punem i ca 4aponezii, c'nd ne*a stricat distracia un medic de regiment, cu svastici licrindu*i n oc"i5 +u tiu ce*au pit cele dou ipe, dar pe mine m*au declarat pe loc apt combatant5 <poi m*au aruncat n beci, acuzat de p'ngrire rasial i viol5 &e obicei, te
144

mpuc pentru aa ceva$ &ar Friegsgeric"tsratul; i cei doi 4udectori militari care au preluat cazul meu nu prea rosteau cu drag 0Heil Hitler$? <a c, n loc s m ciuruiasc cu gloane, m*au trimis trei luni la ermers"eim5 <lbert se tr'ntete pe spate, scutur'ndu*se de r's5 3 C'nd am ieit de la ermers"eim, m*am dus la #aderborn i mi*am petrecut noaptea ntr*o casa de refacere pentru soldai, unde m*am consolat puin cu dou fete de la !arin5 La sf'rit eram terminat de oboseal5 @tiau s fac i masa4, aa c m*au frecat pe toate prile5 )neia i at'rnau s'nii pe faa mea i i se legnau n sus i*n 4os p'n m*a scos din mini5 Cealalt m g'dila undeva mai 4os, p'n c'nd m*am aprins din nou5 @i de fiecare dat c'nd era gata s*mi dau drumul, m opreau n

diverse feluri5 <stea erau adevrate profesioniste$ @i c'nd, n cele din urm, mi*m dat totui drumul, am simit c'*mi cade cerul n cap$ 3 (prete*te$ 9aci dracului din gur$ g'f'ie !icuul5 &ac nu, m duc s regulez caii mori de*afar5 #orta toarn ap fierbinte peste nite cafea gsit n sertarul biroului comandantului5 3 Cafea, murmur un prizonier mbrcat ntr*o uniform lituanian5 &e unde*o ai7 3 <m un unc"i n Brazilia, optete confidenial #orta5 &in c'nd n c'nd, mi mai trimite i mie c'te*un sac5 3 Ce bine ar fi fost dac*am fi a4uns aici ceva mai repede, spune !icuul posomor't, privind prin fereastra spart5 n captul curii, un grup de femei ncolonate se urc n camioanele pentru care a fost de4a dega4at un drum5 3 +e*am fi distrat de minune dac am fi a4uns mai devreme, r'n4ete <lbert vistor, terg'ndu* se cu m'na la gur5 3 Cti nebun sau ce ai7 <r fi urlat i s*ar fi mpotrivit, spune regor, prefc'ndu*se oripilat5 3 <r fi fost i mai incitant$ e8clam !icuul, ling'ndu*i buzele crpate de frig5 3 :iolul se pedepsete cu moartea$ m'r'ie tios Heide, ndrept'ndu*i centura i tocul pistolului5 3 :iol7 "o"otete !icuul5 &ar cine zice c le violm7 nt'i le regulm i pe urm le zburm creierii5 <a se face n r'zboiv 3 #e c'nd mi fceam veacul la ermers"eim, intervine <lbert, am auzit de nite rzboinici care au m'rlit nite femei fr s le*ntrebe5 &up ce*au terminat cu ele, le*au bgat n nite barci i le*au administrat c'teva rac"etele ca s li se tearg urma5 9reaba a rsuflat i s*au pomenit umflai de
3 4udector militar de campanie 4n.l.6.

,.V copoi5 Ci bine, biea$ Ji desface m'inile cu un gest e8presiv5K )ltima dat i*am vzut ntr*o diminea c'nd au fost dui la poligonul genitilor pentru a primi? un ultim ut n fund5 3 Hai s sc"imbm subiectul, spune #orta, sufl'nd n cafea5 =r*ndoial' c cel mai nelept lucru e s'*i plteti bucica de muiere, dac nu poi fr, i s evii toate complicaiile ulterioare5 Se aude un uierat nfundat i o bucat mare din zidrie se prbuete n interiorul pucriei5 Suntem ngropai pe 4umtate cu crmizi i mortar5 %bricul cu cafea zboar din m'na lui #orta5 3 <far, repede$ zbiar Btr'nul5 <tac %van$ #e deasupra capetelor ne trece o flacr5 )n tun automat latr n apropierea noastr5 Se desprind buci mari din pereii afumai5 ! rostogolesc pe drumul alunecos i m opresc ntr*o groap de obuz din care #orta i !icuul ncepuser de4a s trag5 #uca*mitralier aproape c ia foc5 Heide i <lbert apar fulgertor5 3 +u tragei, frailor$ +oi suntem$ url <lbert, trec'nd cu un singur salt peste un 9*D. distrus5 &ar #orta continu s trag nspre grupul de rui care*, urmresc5 3 (preste*te omule$ strig <lbert5 :ecinii ne v'neaz cu tot felul de porcrii$ 3 #i n cine crezi c trag, cioar7 m'r'ie #orta, fi8'nd un nou ncrctor n puca*mitralier5 3 :enii ncoace, le strig eu, fc'ndu*le semn cu m'na5 %au puca*mitralier i trimit foc de acoperire spre aripa pucriei n care sunt ntemniate femeile5 3 La dracu$ pufnete <lbert5 :rei s ne ciuruieti fundurile7 focul contenete5 <uzim zgomot de pai5 n faa noastr, pm'ntul se cutremur la cderea obuzelor5 3 Sunt ai notri sau vecinii7 ntreab Heide ru o voce ovielnic5 3 Cine mai tie7 rspunde #orta5 (ricum, "aidei s*o tergem de aici$ %au eu 4ucria asta, continu el, nfc'nd puca*mitralier ruseasc5 :ecinilor nu le pas cu ce fel de arme sunt omor'i5 Sar ntr*un an i observ nite siluete la cellalt capt5 #orta ndreapt 4ucria spre ei i golete un ncrctor5 =ugim at't de ,*repede, de parc ne*ar urmri diavolul n persoan5 La un moment dat, m mpiedic de*un cadavru5 Cdem de*a berbeleacul ntr*un adpost5 <rmele ne zboar din m'ini5 ! H pocnesc cu faa de*o mitralier !a8im, stricat5 ,.O 3 =ir*ar dracu6 al dracului$ :ine %van$ rcnete <lbert, fc'nd o tumb, n timp ce sare cu agilitatea unui acrobat5 <utomatul su mproac o rafal lung n direcia unui grup de rui mbrcai n "aine albe de camufla4, care sosesc alerg'nd din pdure5 3 :ecinii$ rage !icuul5 Blestemaii de vecini$ 3 Haidei s*o*ntindem$ izbucnete #orta, ridic'ndu*se i slt'ndu*i pe umr mitraliera ruseasc5 +*am

nici cea mai mic intenie s mor pentru =u"rer, :ol> i :atcrland$ :'ntul sufl tios pe ntinderea c'mpiei i parc se transform n furtun5 :uietul ne mpiedic s ne auzim unul pe cellalt5 +ici un om cu mintea ntreag n*ar sta n vi4elia asta mai mult dec't e necesar5 &ar cine se intereseaz de un soldat din linia nt'i7 &e fapt, ar fi trebuit s fi murit demult ng"eai5 erul ne musc i pare c suge i viaa din noi5

Spune-ne, via" nefericit, 2um pofi s creti si s-nfloresti #easupra gheGii1 c'nt #orta, pe c'nd ne odi"nim puin n spatele unui gard biciuit de v'nt5 3 #entru numele lui &umnezeu, ce face mult*ludata infanterie german7 rbufnete <lbert5 3 Mace n gropi, uit'ndu*se cu curul la luna plin 5din Rusia, rspunde #orta, trimi'nd o rafal prelung n perdeaua de zpad5 3 S mergem$ spune Heide5 3 #e toi dracii, frate, da6 tiu c*i cumplit de frig;, bombne <lbert, clnnind zgomotos din dini5 9rosc$ 9rosc$ 3 cad n 4urul nostru obuzele de mortier5 onim aplecai de*a lungul unei poteci erpuitoare5 &eodat, m izbete o pal de v'nt care m nv'rtete i m arunc peste margine5 Rafale de v'nt tios m lovesc ca nite pumni5 ! apuc disperat de un tpan, dar m'inile nmnuate mi alunec pe suprafaa acoperit cu g"ea5 Cad nvluit ntr*un nor de zpad i de cristale de g"ea care m biciuiesc i m neap ca nite scorpioni5 C ca i cum a fi luat pe sus de un v'rte4 uria5 9otul se rotete cu vitez n 4urul meu5 ( flacr 'nete n apropiere, orbindu*m' complet5 )rme de trasoare m ncon4ur5 Simt cum cad la nesf'rit prin aerul rece5 Cristale de g"ea mi umplu gura, amenin'nd s m sufoce5 Realizez brusc c m prvlesc cu capul n 4os5 Copacii i st'ncile vin spre mine cu o vitez nebun, ncerc cu disperare s*mi amintesc ce ne*au nvat la Centrul de instrucie pentru lupta
147

de g"erilH 0C'nd v prbuii de la o nlime mare, ntindei*v braele i planai ca psrile?5 &au din picioare i din m'ini, dar nu*mi pot sc"imba poziia n cdere5 <lunec neputincios, gata s m izbesc de st'ncile imense, care par c se npustesc spre mine5 )rlu ngrozit, sper'nd ca totul s se termine c't mai repede5 <terizez rostogolindu*m uor, de parc a fi czut pe un sac cu pene5 )n munte ntreg rm'ne n urm5 )rmeaz un ir de pomi, care trec i ei n goan, mi pierd aerul din plm'ni5 Simt o durere arztoare, ca o lance care mi sfredelete partea dreapt a corpului5 !i se nceoeaz privirea, ns mi revin repede5 Sunt ncon4urat de zpad, peste tot numai zpad, mi dau seama c am aterizat ntr*un troian enorm5 &easupra mea se nal st'nci uriae5 Se pare c m*am rsucit totui n aer, am czut nt'i in picioare i apoi am alunecat pe spate prin zpada moale5 !i*am pierdut automatul5 @i #*DE*ul5 +u mi*au rmas ca s m apr dec't dou grenade cu plastic i cuitul de lupt5 =urtuna vuiete asurzitor deasupra mea5 &e undeva, din pdure, vine clnnitul slbatic al unei puti*mitralier5 Strig disperat, dar e inutil at'ta vreme c't furtuna continu5 +u m*ar auzi nici c"iar cineva de l'ng mine5 Brusc, ncep s simt frigul 3 tios, necrutor5 9rebuie s m mic5 C imposibil s nu mori pe gerul sta insuportabil5 Copacii din apropiere plesnesc cu un zgomot asemenea mpucturilor5 +u departe, se 5 aude un urlet prelung5 ! ntorc alarmat, vd nite oc"i str'>icind n ntuneric i desluesc silueta unui lup5 l lovesc cu o creang5 !'r'ie, dar rm'ne pe loc5 mi scot uor cuitul de lupt din car'mbul cizmei5 0Car*te$? zbier eu, fic"iuindu*, cu creanga5 Se ntoarce i pleac, i strig ura ctre mine prin perdeaua protectoare a ninsorii5 +u*mi amintesc cum am ieit din ad'ncul zpezii5 Rein doar c mergeam pe o potec lung i alunecoas, pe care cdeam ncontinuu5 3 Stai$ rsun un ipt ascuit, n timp ce eu m adpostesc n spatele unui trunc"i de copac5 <runc una din grenade spre silueta ntunecat5 Mgomotul e8ploziei strbate pdurea5 Rusul e aruncat n aer, apoi cade i rm'ne nemicat5 C8plozia aproape c mi*a aruncat n brae Falani>ovul su5 l iau i m ndrept nspre el, tcut ca un arpe5 <re abdomenul sf'rtecat5 &in cauza gerului, s'ngele i*a ng"eat de4a5 <poi i vd i pe ceilali patru5 )cii cu toii de focurile automatelor5 Cvident, czuser ntr*o curs5 (mul pe care ,*am omor't fusese singurul care scpase5 &ac ar fi tcut i s*ar fi ascuns dup un copac, eu a fi fost acum cel mort5 #robabil c era nnebunit de fric5 +u e prea amuzant s te afli ntr*o ,.a pdure ntunecoas i ng"eat, prin care b'ntuie tot felul de ucigai dezlnuii5 #rsesc poteca i m afund n zpad printre copaci5 <m pregtit Falani>ovul i sunt gata s trag n orice mic5 )n bra mi nlnuie beregata i*mi taie respiraia5 )n cuit de lupt mi mpunge g'tul5 3 ( singur micare i eti mort, =ritz$ m'r'ie o voce n rusete5 Sunt complet paralizat, mi ng"ea s'ngele n vine5 Cuitul m neap din ce n ce mai ad'nc5 <tept

sf'ritul inevitabil5 Cu o micare rapid, mi va tia beregata5 <ud un "o"ot de r's5 #rimesc un g"iont n spate i cad cu faa n zpad5 3 9e*am speriat, nu*i aa7 r'de #orta5 Sunt at't de nfuriat, nc't mi vine s*, pocnesc5 <par printre pomi !icuul i <lbert5 r'n4ind nc'ntai5 <u impresia c au fcut o glum foarte bun5 3 <i noroc c ai dat peste noi, spune #orta5 <cum poate te*ai nvat minte s mai umbli prin locurile astea de parc ar fi vreme de pace5 3 9aci, t'mpitule$ m'r'i eu nerv6os, ridic'ndu*mi Falani>ovul5 Lua*v*ar dracu65 m*ai speriat ngrozitor$ 3 9rebuie s fii complet 'cnit s b'ntui printr*o pdure comunist n plin rzboi, mi reproeaz !icuul5 #oate nu tiai c vecinii ne ciuruiesc fundurile dac ne prind$ 3 Haidei s plecm acas, "otrte #orta5 #rin 0acas? nelege linia nt'i a frontului, li nt'lnim pe supravieuitorii companiei de ndat ce trecem de satul ruinat5 (berleutnant Lo2e e plin de s'nge i vorbete printr*o mic gaur a banda4ului cu care e nfurat din cap p'n la piept5 ncolonai pe un singur r'nd, mrluim pe g"eaa lacului5 Cei r'mai n via trebuie s se adune la Bai>ans>i5 Cu buzele str'nse, (berst Hin>a primete raportul de %a comandanii de companie5 &eoarece focul de acoperire al artileriei a nt'rziat, avem pierderi mari5 0Compania a V,*aH ,- oameni, raporteaz (berleutnant Lo2e5 -E mori, DO rnii, V, disprui?5 C'nd spune 0disprui? se refer la cei care au fost zdrobii complet i la cei luai prizonieri5 C aproape imposibil s se mai afle vreodat ceva despre ei5 Se aude un zgomot nfundat5 B)n uierat prelung, i n mi4locul nostru e8plodeaz o salv, n c'teva clipe, Bai>ans>i e cuprins de flcri5 )n picior st'lcit, de care se mai ine nc cizma, m lovete n spinare i m dr'm5
149

3 le*te*te$ face <lbert5 Cred c tipu*la era suprat r'u pe tine, din moment ce i*a aruncat ntreg piciorul ca s tX pocneasc$ <lergm printre flcri i tragem rafale c't mai dese Ruii urmeaz o tactic pe care o folosesc foarte des5 )n atac de artilerie neateptat i violent, urmat de un alt atac susinut al infanteriei, care ne*a luat prin surprindere n apropierea poziiilor noastre5 &e obicei, i putem respinge cu armele automate, dar de data asta e5 cu totul altceva5 +e sunt6superiori numeric i continua s atace5 +e retragem5 9recem a doua oar prin Bai>ans>i, "ruii de focul mortierelor i al arunctoarelor de grenade5 3 &up mine$ strig Btr'nul, ridic'nd automatul deasupra capului5
=

,&ai presus de orice, am nv"at ce e moartea, la o v rst la care mai firesc e s ne considerm nemuritori."
#5 Caputo

*orta i scoate *-3N-ul din toc i se ndreapt precaut spre ua principal, care e pe jumtate deschis. 3 #up tine, i propune el &icu"ului, i-i face loc, politicos. 3 2rezi c am capul umplut cu !legar rusesc1 riposteaz &icu"ul. Mupt demult n rz!oiul sta i am nv"at, cu ani n urm, c nu tre!uie s treci niciodat primul pe-o u dec t dac vrei s ai parte de o moarte sigur. 3 Ma dracul njur *orta. % astfel de u poate ascunde multe surprize. #e e$emplu, n spatele ei pot sta nite ticloi, gata-gata s-i z!oare creierii cu un --3Q tipului care ar f i suficient de prost ca s-i !age capul nuntru. Fir-ar a dracului de trea!, mormie el, npustindu-se pe u. 4ncepe s trag n toate pr"ile nainte s cad pe podea.6 .u e nimeni nuntru0 4Se rostogolete i trage un glon" printr-o alt u.6 7oal precum capul unui politician, strig el, trg nd atent cu ochiul peste marginea mesei. E +i dreptate, rage &icu"ul, intr nd ca o vijelie n hol. -rage o rafal scurt printr-o u, de dragul aparen"elor. Suntem pe cale s deschidem trapele n clipa n care rsun rpitul unui automat. Sr!atul care vine n fug pe palier dispare ntr-o e$plozie de picturi roii. 2apul i z!oar ca o plrie suflat de v nt. *rimul care nvlete pe trepte n jos e &icu"ul. 2u un salt pentru care l-ar fi invidiat i atle"ii de la Xocurile %limpice, aterizeaz direct n 5u!el. *orta l urmeaz cu o vitez ce nu pare cu mult mai mic dec t cea a luminii. Se afund cu capul n jos pe locul de la volan. Ormrit de privirile surprinse ale comandan"ilor de tanc rui i germani, care au ieit din turele pentru a vedea ce se nt mpl, se ndreapt i trage printre tancurile din fa". ,V,

DEEURI DE RZBOI
S'nge cald picur peste mine, topindu*mi zpada de pe faa5 <mbele picioare i*au fost retezate de la genunc"i5 &e acolo curge s'ngele5 La fiecare micare, mi vine s urlu de durere5 &up un timp, reuesc s*mi scot capul din casc i s'*, rsucesc ntr*o parte n aa fel nc't uvoiul de s'nge ce se scurge din trupul de deasupra mea s nu m mai ating5 #orta zace dincolo de lzile goale de muniie, g"emuit ca un c'ine5 <lturi de el se afl Barcelona, cufundat ntr* o balt de s'nge, n scurt timp i descopr pe toi5 !icuul st l'ng <lbert, pe rmiele a ceea ce fusese c'ndva turela tancului5 Yeava tunului era desfcut ca o coa4a de banan5 3 &i-a" fi dorit s fiu gin, c'nt <lbert rguit5 +u*mi amintesc nimic din ce s*a nt'mplat, cu e8cepia faptului c pm'ntul prea s se fi desc"is, i s scuipe foc i oel5 )n Hauptmann crispat i face loc printre rmiele cadavrelor5 !'na n care ine !auserul i tremur5 & ordine unor trupe pe care nu le mai are5 &intr*o gaur apare, ca un spectru, un preot n capul goi5 6 Bolborosete ceva de neneles i izbucnete ntr*un "o"ot de r's isteric5 3 #iei din oc"ii mei, satan$ url Hauptmannul i*, mpuc pe preot drept n cap5 R'z'nd zgomotos, se mpleticete printre cadavre i printre rnii5 +u observ 9*D.*ul care se ivete din spatele unei movile i se ndreapt duduind spre el5 C aruncat n aer i aterizeaz cu un tronsnet surd pe turel5 <poi alunec prin spatele tancului i e strivit sub enilele uriae5 3 )n ghermans;i mai puin, r'de conductorul de tanc, n clipa n care i d seama c Hauptmannul a fost strivit sub enile5 Btr'nul se apleac deasupra mea5 Casca i e sf'rtecat i arat ca o cutie de conserve desfcut5 Sc"i4a a ptruns prin partea din spate i a ieit prin fa5 C noul tip de casc prin care sc"i4ele n*ar trebui s ptrund5 3 9rieti, z'mbete el uurat i*mi terge s'ngele de pe fa5 )nde eti rnit7 +u cred c eti lovit la cap5 i fac semn s se uite n sus5 3 C s'ngele lui5 G 56I*655 BB &a5 Ci, nu trebuie 5s ne batem capul cu asta, rostete Btr'nul, contempl'nd leul fr picioare care at'rn de pe grind5 BB Cred c m*au nimerit n mae, spun eu, scr'nind de durere5 &race, nu m pot mica, m doare ngrozitor$ 3 Linitete*te, mi spune Btr'nul, b't'ndu*m pe obraz5 +iciodat nu*i aa grav cum crezi5 3 Ce li s*a nt'mplat celorlali7 ntreb ngri4orat5 3 <u dat i ei de belea, rspunde Btr'nul5 Cred c <lbert a nnebunit5 C'nt tot timpul5 (buzul ne*a nimerit n plin5 #e mine m*a azv'rlit la c'iva metri deprtare5 %nfanteritii din faa noastr5au fost fcui praf5 +*a mai rmas nici un nasture n urma lor5 3 #icioarele mele mai sunt la locul lor7 ntreb eu ngri4orat5 +u le simt absolut deloc5 3 &a, nc se mai in de restul corpului, z'mbete Btr'nul, Ji aprinde pipa cu cpcel de argint i sufl un nor albastru de fum prin aerul ng"eat5K Stranic ai mai zburat$ ncearc s stai nemicat, dei va trebui s plecm p'6n' s ne a4ung vecinii din urm5 3 &race$ geme Barcelona ngrozit5 <m btut i la porile raiului i la cele ale iadului, dar nu m*au primit nicieri5 Cum e posibil7 +u mai pricep nimic5 3 Logic, murmur #orta5 Se uit la regor care e nc'lcit n s'rma g"impat i*i vorbete cadavrului unui rus5 &in pdure apare o coloan de infanteriti5 )n (berfeld2ebel ne privete acru5 3 <rtai de parc ai avea c'te un glon i*n fund, i*n *mae, comenteaz el, gata s plece fr s ne a4ute5 3 Luai*ne cu voi, strig Btr'nul5 +u ne putem descurca singuri5 3 Bine5 +u mai lungi vorba$ m'r'ie (berfeld2ebelul cu un r'n4et cinic5 :rei s faci pe marele ef7 n cazul sta, s tii c suntem doi$ 3 Ciocu6 mic, se repede Btr'nul5 +e luai cu voi$ &ac nu, dau eu de tine odat i*odat$ ( s fie vai de voi, vai de fundul tu$ 3 S*o crezi tu, izbucnete n r's (berfeld2ebelul5 +oi suntem ultimii$ )n fel de ariergard$ &up noi vin vecinii i o s v mazileasc pe toi5 (ricum, azi sunt ntr*o pas bun, aa c o s v lum cu noi5 &ar numai p'n c'nd se apropie vecinii5 #e urm, pa i pui, biei$ <dunai*i pe prpdiii tia$ le ordon el oamenilor si5 &ac moare vreunul, l lsai pe drum$

3 Ce legtur avem noi cu ra"aii tia7 protesteaz un ,V/ ,VD

)nteroffizier ncovoiat sub povara unui rezervor cu combustibil pentru arunctorul de flcri5 3 nc"ide botul, m'r'ie agresiv (berfeld2ebelul5 !ic$ 3 +u*i putem lua pe toi, strig un efreiter5 C'iva trebuie sa rm'n aici, i s sperm c %van va fi n toane bune c'nd va da de ei$ 3 Cei rmai n urm vor fi abandonai, "otrte scurt (berfeld2ebelul5 +e ridic cu brutalitate, fr s ia n seam urletele noastre5 )n Leutnant t'nr, rnit superficial, dar epuizat de dizenterie, i implor s*, ia cu ei5 Le ofer drept plat un ceas de m'n i un port*igaret foarte valoros, pe care un (bergefreiter l c'ntrete atent n palm i apoi l bag n buzunar, mpreun cu un alt ins, l nfac pe Leutnant i*, trag dup ei ca pe un sac cu cartofi5 3 &oamne, n ce "al se caca, spune (bergefreiterul dezgustat, privind cum Leutnantul mproc un lic"id galben plin de s'nge5 3 #ute ca buda iadului, pufnete cellalt soldat5 3 n cazul sta, n*o s pii nimic$ r'n4ete !icuul5 :oi doi nu suntei altceva dec't nite closete ambulante$ 3 C molipsitor, nu7 ntreab (bergefreiterul m'n4it cu e8cremente5 3 =ii sigur c este, rspunde #orta entuziasmat5 #'n s mori de dizenterie i tifos, te zv'rcoleti dou sptm'ni n agonie5 Cumplit moarte$ 3 +enorocitule$ n4ur nfuriat (bergefreiterul n momentul n care t'nrul ofier d drumul unui nou val de diaree5 < leinat i "orcie ca un muribund5 3 +u*, putem goli cumva7 ntreab soldatul, privind nelinitit n 4ur5 3 Haidei s*, lovim de un copac$ spune (bergefreiterul, oprindu*se ng'ndurat5 #oate iese totul din el$ 3 #utem ncerca, r'n4ete cinic cellalt5 (ri l vindecm, ori moare$ &ac l golim, se va simi mult mai bine$ %zbesc trupul inert al ofierului de un copac5 3 +emernicilor, o s pltii pentru asta$ zbiar furios * Btr'nul5 3 ura$ amenin (bergefreiterul, privindu*, cu ur5 %ntr mbufnai n coloan, trg'ndu*, pe Leutnant dup* ei5 +*a4ung ns prea departe i i dau seama c e mort5 &up ce arunc nepstor cadavru$ ntr*un an5 H (bergefreiterul se ndreapt agale spre (berfeld2ebelul care mrluiete n fruntea grupului5

,V.

BB Leutnantul a fcut pe el p'n a dat ortu6 popii, H rap(P*teaz' el ruinat5 <cum e sus la #opota Raiului i 4oac barbut cu Sf'ntu6 #etru$ 3 <r fi trebuit s m g'ndesc c va muri, strig (berfeld2ebelul enervat5 +u*i de mirare, dup cum v*ai purtat cu el5 &ac mai facei vreodat aa ceva, o s pltii cu capul$ neles7 +e las la lazaretul de campanie, unde muli alii a4unseser naintea noastr5 +ici nu se sinc"isesc s ne ia n eviden5 Miua se transform n noapte5 )niti din toate armele sunt n continu trecere5 9rei #*. camuflate n alb sosesc "urducind5 <lunec ntr*o parte i*n alta pe oglinda drumului5 )n cadavru ng"eat se sfr'm ca sticla sub enilele primului tanc5 3 Luai*ne cu voi, zbiar #orta, fc'ndu*le semne disperate cu m'na5 Luai*ne cu voi$ Suntem din &ivizia O #anzer5 :zuse pictat pe tancuri semnul &iviziei N #anzer 3 un e galben5 9rec pe l'ng noi fr s opreasc5 Comandanii stau n turele, mbrcai de sus p'n 4os n "aine de piele5 +ici mcar nu se uit la noi5 Sunt preocupai s fug n timp util5 3 @i asta se c"eam perec"ea diviziei noastre, spune #orta cu amrciune5 +u v facei probleme,

camarazi$ sesc eu pe cineva s ne*a4ute$ 3 i iau toi picioarele la spinare, comenteaz Btr'nul5 :ecinii vor fi imediat aici i*i vor cura pe cei care rm'n n urm$ 3 Salutare, taic, i noroc$ C groas r treaba$ arunc !icuul, tuind cu dispre5 +oaptea t'rziu, un asistent sanitar 4erpelit, urmat de doi ofieri medici sosesc mpleticindu*se printre irurile de muribunzi 5 i rnii5 &in c'nd n c'nd se oprete i se apleac deasupra unei trgi, potrivete banda4ele i d resemnat din umeri5 )n Sanitts*=eld2ebel ne face fiecruia dintre noi c'te o in4ecie5 Se mic asemenea unui robot5 3 9etanos, murmur el, ndrept'ndu*se ctre urmtorul rnit5 3 )nde*i fierstrul de oase7 ntreab !icuul5 +*au de g'nd s opereze7 Cu am n mine 4umtate din plumbii rzboiului stuia5 3 S opereze7 +ici vorb de aa ceva$ r'n4ete un sanitar5 ( s'*i lsm pe vecini s fac c"estia asta5 +u mai dureaz mult p'n apar$ 3 !n'nci ra"at, porc german$ zbiar furios !icuul, arunc'nd dup el cu o bucat mare de g"ea5 )n general*maior, cu faa ngropat n banda4e, vine din direcia unei cldiri5 Str'nge solemn m'na unui medic din Statul*!a4or5 Se salut reciproc i*i pocnesc clc'iele5 eneralul se urc ntr*un Fiibel, care dispare ntr*un nor de zpad, gata s'*i loveasc din plin vitez pe c'iva dintre cei rnii5 3 eneralii buni tiu s*i apere pielea, r'n4ete #orta bat4ocoritor, i lovete interiorul cotului, ridic'nd n acelai timp pumnul 3 clasicul semn al unei n4urturi nerostite5 C'iva colonei medici, mbrcai n "aine de blan i cu serviete n m'n, prsesc n goan cldirile, urc'ndu*se n ambulanele care*i ateapt cu ,motoarele pornite5 3 Ce tcem cu rniii7 ntreab nesigur un Sanitts*=eld2ebel, salut'nd prostete5 3 #oi s rm'i cu ei dac ai c"ef, i sugereaz un colonel medic ncrunit, r'n4ind maliios, n clipa n care se urc ntr*un Fiibel al Crucii Roii5 Coloanele de soldai care trec pe l'ng noi, ca i cum i*ar m'na diavolul din urm, se subiaz treptat5 9rei poliiti militari de campanie cu insigna v'ntorilor de capete n piept i opresc motocicletele B!15 #utile* mitralier din ata sunt aintite spre noi, ca din nt'mplare5 )n Stabsfeld2ebel, care seamn izbitor cu un lup alsacian ntr'tat, ne privete pe sub marginea ctii5 +e msoar din cap p'n*n picioare5 3 &e ce naiba stai acolo ca bolovanii7 latr *el, dezvelindu*i dinii nglbenii de nicotin5 Sus cu voi, porci puturoi ce suntei, sau v cur 5pe toi$ Ji ndreapt automatul spre cel mai apropiat dintre rnii, care st culcat pe un pat de crengi5K Ridic*te$ uier el, c de nu, i zbor creierii$ 3 Lic"idai*, pe copoiul sta pduc"ios$ rage un (bergefreiter cu uniforma plin de s'nge5 Rsun dou mpucturi sfredelitoare5 #oliistul militar 'nete alturi, ntorc'ndu*i apoi eava automatului ntr*o micare circular5 ( nou rafal de mpucturi muc zpada i g"eaa din faa sa5 3 <i nnebunit cu toii7 protesteaz e$ cu o voce rguit, adpostindu*se n spatele motocicletei5 &oar n*o s ne mpucai tocmai pe noi$ 3 S*o crezi tu, rage !icuul, nfc'ndu*i automatul5 0(mor'i*i$ Linai*i pe ticloi$? se aud vocile rniilor5 )n tir ndrcit, pornit din toate armele, mproac motocicleta, care e8plodeaz ntr*o 4eQb de flcri5 =eld2ebelul de stat*ma4or se rostogolete n zpad nvluit de flcri5 Se face g"em, ca o bucat de "'rtie carbonizat5 3 Sf'r'ie ca grsimea unei scroafe puse la pr4it, r'n4ete nc'ntat #orta5 ,VO Ceilali doi poliiti militari ncearc s fug5 Cinci sau ase grenade de m'n i a4ung din urm i e8plodeaz cu un zgomot asurzitor5 Se prbuesc peste mormanul de zpad, deasupra cadavrelor ng"eate5 Ca printr*o minune cereasc, un convoi de camioane grele oprete l'ng noi5 Soldai de la trupele de aprovizionare sar n4ur'nd i bombnind de pe platforme i ne urc n camioane5 3 +umai pe cei care mai triesc, ordon un Rittmeister5 75orindu*i nerbdtor soldaii5 Haidei$ Haidei$ 9rebuie s plecm$ cotcodcete el, pocnindu*i cizmele de blan cu 5 cravaa5

3 &oamne, o s*i v'r boaele pe g't dup ce m fac bine, i promite !icuul unui soldat care ,*a scpat din brae de dou ori n drum spre camion5 3 &ac nu taci, replic soldatul, un uria de talia !icuului, o s te las aici s*i zboare vecinii creierii5 %van i mierlete pe toi cei care nu sunt rui5 #oi fi sigur$ 3 9rebuie s*, lum cu noi i pe )ntermensc"ul la negru7 ntreab r'n4ind un )nteroffizier, art'ndu*, pe <lbert, care st n zpad clnnind din dini5 3 <m trit s*o vd i p*asta$ strig uimit un =eld2ebel5 )n canibal n uniform german$ =ii"rerul tie de e8istena ta sau eti 0strict*secret?7 3 9ac*i fleanca, omule$ +*ai ;"az$ mormie <lbert dispreuitor5 ! simt mult mai bine n pielea mea dec't un "alitor puturos de c'rnai i un neam splcit ca tine$ 3 !soar*i cuvintele, zulus anormal ce eti5 &ac nu, o s te trezeti din nou n copac l'ng celelalte maimue ca tine$ l amenin =eld2ebelul, cu o cuttur rea5 3 %% lum i pe el7 repet )nteroffizierul nerbdtor, dornic s*i trag lui <lbert un ut n fund5 3 !ai bine s*, lum, rspunde =eld2ebelul5 &ac d %van de el, o s*, foloseasc n scopuri propagandistice5 :or spune c am nrolat i maimuele de la rdina Moologic5 &ar aezai*, la marginea platformei, ca s*, putem azv'rli la prima grmad de gunoi care ne iese*n cale5 3 ata, strig Rittmeisterul, plecm$ +u mai avem timp5 Ceilali vor rm'ne aici5 :or avea gri4 de ei ruii$ )n strigt de protest se ridic din r'ndul rniilor care nu vor fi luai5 Cei care mai au ceva vlag, se scoal i vin c"iopt'nd spre camioane5 3 !icai*v$ !icai*v$ zbiar Rittmeisterul, urc'ndu*se n primul ve"icul5 !uli se aga de camioane i se las t'r'i5 9eama de rui le d puteri supraomeneti5 ,VN Reuim s*i ridicm pe c'iva, dar nu se pot ine i sf'resc sub roile camioanelor din spate5 @oferii n*au cum s*i evite, din cauza alunecuului5 3 ( dovad clar despre c't de puin valoreaz o via de soldat, spune Btr'nul cu amrciune5 3 +u mai mult dec't ra"atul dintr*un closet nfundat, m'r'ie #orta, aprinz'ndu*i o igar5 3 =ir*ar a dracului de mizerie militar$ ncuviineaz Legionarul5 2'cst la guerre0 3 %a uitai*v la tipul de colo, intervine Btr'nul, art'nd cu coada pipei ctre un v'ntor de munte muribund5 <re acas o nevast care freac duumelele i o grmad de progenituri mucoase, care or s sf'reasc e8act ca tatl lor, n ra"at5 Ciudat cum de ng"iim toate astea$ 3 +u meritm o soart mai bun, filosofeaz <lbert5 !*arn tot ntrebat ce cutm noi n <rmat5 &e ce n*o lsm n seama efilor ei7 < ofierilor i a civililor burtoi de*acas, care au nevoie de noi ca s le aprm averile i s se poat bi ei linitiiG n fotolii$ 3 nc"ide pliscul, zbiar Heide, tremur'nd de furie5 :orbeti ca o 4igodie de comunist$ &in pdure 'nete lumina unui trasor i ntrerupe discuia5 )n camion se prbuete pe un pov'rni5 Rniii sunt aruncai de*a valma c't colo5 :e"iculul e8plodeaz pe fundul r'pei i dispare ntr*o v'lvtaie de flcri galben*roietice5 3 !icai*v$ !icai*v$ zbiar isteric Rittmeisterul, gesticul'nd cu automatul5 +u va oprii$ )n alt camion se rostogolete i ia foc cu tot cu rnii5 3 =ir*ar s fie, ce du"oare$ n4ur Barcelona5 !ai ru ca un closet c"inezesc dup o orgie cu orez5 3 &in cauza lora cinci din col care ne mproac cu microbii lor de tifos, strig !icuul rou de m'nie, lovind cu piciorul epavele umane ng"esuite n col5 3 Hai s*i aruncm, sugereaz un )nteroffizier de artilerie5 !ai5 bine s*i spurce pe vecini cu dizenteria lor$ 3 <i nnebunit7 +u putem face aa ceva, protesteaz #orta, or s ne acuze c pornim un rzboi bacteriologic i, orice s*ar spune, nc n*am a4uns p'n acolo5 3 Crede vreunul din voi n arma asta minune7 ntreab un efreiter cu mutr de obolan5 3 &up ce te*am vzut pe tine, cred$ rspunde #orta, str'mbandu*se de r's5 Camionul ne "urducie toat noaptea5 9recem cu mare vitez printr*un sat, n care de st'lpi de telegraf at'rn sp'nzurate un ir de siluete cenuii5

BB #artizani$ mormie Heide cu faa sc"imonosit de furie5 3 Crezi7 r'de #orta5 !ai degrab un criminal care a avut ansa s arate ce poate5 #artizanii nu cer s fie sp'nzurai5 Sunt ca erpii5 ( lovitur rapid, i dispar c't ai clipi5 Camionul nostru se afund ntr*o groap i rm'ne nepenit5 !otorul unui tanc duduie n ntuneric5 @enilele scr'nesc amenintor5 +e cuprinde panica5 Cei care pot, sar din camioane i se adpostesc n spatele troienelor5 5 )n :1*Fubel urc dealul i se izbete cu un sunet asurzitor de peretele unei case5 #atru soldai at'rn din el ca nite marionete inerte5 %zbucnete focul5 9reptat, se nal flcri mici, tremurtoare5 9rei 9*D. alb*cenuii apar din pdure5 Copacii se fr'ng asemenea betelor de c"ibrit5 )n pocnet asurzitor, urmat de un tunet prelung, ca i cum un tren mrfar ar goni*peste un pod de oel5 #rimul 9*D. alunec pe g"ea cu turela smuls, asemenea unei glei lovite cu piciorul5 Rsun o nou e8plozie nfricotoare5 9unul de pe tanc bubuie5 )rmeaz un fulger strlucitor i o e8plozie puternic5 :'lvtile lumineaz ntreaga scen5 Cellalt 9*D. se oprete brusc i ia foc5 Comandantul, cu ec"ipament din piele neagr, ncearc s scape n ultimul moment5 #iciorul st'ng i e smuls de la genunc"i i proiectat pe deasupra limbilor de foc5 )n tanc #ant"er se ivete pe v'rful unei movile5 9unul su imens se ndreapt spre ultimul 9*D.5 )n 4et de flcri 'nete din gura evii i dou e8plozii cumplite ne fac timpanele s vibreze5 9*D. a tras n aceeai clip cu #ant"er5 &in ambele tancuri se nal flcri i un fum negru5 &oi membri ai ec"ipa4ului sar din #ant"er i se rostogolesc n zpad, cu rsuflarea tiat5 9rei membri ai ec"ipa4ului din 9*D. sunt aruncai n aer, arz'nd ca nite tore5 Clasica moarte a tanc"istului$ 3 Yinei capetele la cutie, biei, ne avertizeaz Btr'nul5 +e pot spulbera din clip*n clip5 %n 4urul tancurilor care ard se precipit o mulime de siluete5 %adul de v'lvti arunc asupra lor o lumin spectral5 3 %van$ anun !icuul, art'nd cu degetul5 C'iva comisari idioi se pare c*i m'n din urm cu uturi n fund5 3 Cred c s*au sturat de via, r'n4ete #orta sumbru5 C'nd o s bubuie toat muniia, suflul ar arunca i un pop c"iop n braele diavolului$ ,VE

n clipa urmtoare, tancul cuprins de flcri e8plodeaz5 Suflul smulge copacii din rdcin i*i arunc n aer ca pe nite sulie5 Curiozitatea le*a fost fatal ruilor5 3 Spulberai cu totul, strig regor, desfc'ndu*i braele ntr*un gest larg5 #ur i simplu spulberai$ I3 <u fost azv'rlii p'n dincolo de Folma5 @i acum, probabil c le e8plic etanilor cum au a4uns acolo, comenteaz #orta, aez'ndu*se mai comod in zpad5 : rog s m trezii nainte s mor$ 3 Ce naiba, omule, eti c"iar at't de nesimit7 izbucnete Barcelona5 &oar n*o s te culci, atept'nd s vin vecinii s*i zboare creierii$ 3 &a6 ce zici tu s fac7 ntreab argos #orta, ridic'ndu*i casca de oel5 i nc"ipui cumva c bieii lui %van sunt pui pe glume7 =ii sigur c au fost ndoctrinai cum trebuie cu ra"at de propagand de*a lui %lAa C"renburg;H 0(mor'i*i pe ghermans;i c"iar din p'ntecele mamelor, zdrobii ciuma capitalist din :est$? L'ng noi, se oprete un #*D cu tunul de NV mm ndreptat 5 spre cer5 3 <vei nevoie de a4utor7 ntreab comandantul, strecur'ndu*se afar din turel5 3 &a, camarade5 <vem nevoie mai ales de c'teva mii de piese de sc"imb umane5 #iese de sc"imb$ se aude vocea !icuului dintr*o groap ad'nc n zpad5 +e lipsete totul, de la cap la coad$ Comandantul, un (berfeld2ebel, sare din tanc urmat de servant5 3 &ai*ne o m'n de a4utor la cabluri$ url el5 3 +u putem, rspunde #orta, suntem lnii5 &e*abia tragem o bin fr a4utor$ 3 )itai c suntei rnii, spune comandantul tancului, trg'nd febril de cablurile de remorcare ng"eate5 +e grbim5 %van e pe urmele noastre5 Blestem'nd i *url'nd de durere, c'iva dintre noi reuesc sa se ridice pentru a vedea ce*i de fcut cu cablul recalcitrant, n cele din urm, i venim de "ac, i #*D*ul pornete s trag5 3 <vei gri4 s nu se rup, ?ne avertizeaz comandantul5 La temperaturi foarte sczute, oelul e fragil ca sticla$

Camionul ncepe s se mite ncet5 ( secund, pare c se va rsturna5 #artea din fa se balanseaz pe marginea gropii i se
; %lAa C"ren"urg J,g-, 3,-ONK 3 scriitor evreu de naionalitate rusa, autoi5 in cimpui rzboiului, al unor furibunde mesa4e propagandistice ndreptate mpotriva germanilor5, ca naiune 4n.l.6.
16-1

nclin nainte cu un scr'net ascuit al arcurilor, dar, ca &rintr*o minune, nu cade5 Cablul de remorcare plesnete i*, lovete n fa pe un infanterist care n*a reuit s se aplece la ( limb de foc se nal din v'rful dealului, iar din pdure rzbate zgomotul caracteristic unui tun de tanc5 %mediat, ncepe s ard un #*D5 &easupra copacilor se ridic un fum nec'cios5 Cu uniformele arz'nd, cei din ec"ipa4 sar din turele i se tr'ntesc n zpad url'nd de durere5 Se nnegresc treptat, dar noi nu*i putem a4uta cu nimic5 <u "ainele mbibate cu motorin din cele dou rezervoare imense, slab prote4ate ntr*un #*D5 Camionul nostru alearg nebunete pe drumul ng"eat5 <lunec ntr*o parte i izbete o main'*amfibie, cu doi pucai din SS5 n dreptul uner curbe, ne rotim de trei ori n 4urul a8ei5 #atru ini sunt aruncai din ve"icul, ns ne continum drumul5 @oferul se teme s opreasc, cci i*ar fi aproape imposibil s porneasc din nou5 9rebuie s mergem tot timpul5 +oaptea a4ungem la o unitate sanitar, care pare gata de plecare5 )n ir de ambulane ateapt cu motoarele ambalate5 <u fost ncrcate cu rnii, cu lzi i valize5 &up o ateptare nesf'rit, apare un colonel*medic nervos care*, e8amineaz superficial pe primul dintre noi5 +e dm seama c unii dintre pacieni pot fi transportai, iar alii, nu5 +e verific doar banda4ele5 #rea mult s'nge i puroi i s*a zis cu tine5 &ispare la fel de brusc cum a aprut5 Mgomotele rzboiului se apropie treptat5 )n (berst, nfurat n at'tea banda4e nc't arat ca o mumie egiptean, cere s fie e8aminat de un medic5 3 C un ordin$ url el rguit, c'nd realizeaz c e ignorat cu desv'rire5 3 &a, s trii$ rspunde nepstor un sanitar5 3 &e ce nu vine medicul7 repet (berstul5 3 +u tiu, domnule, rspunde sanitarul, ndrept'ndu*se ctre al doilea rnit5 (berstul repet ordinul c'nd zrete un Sanitts*=eld2ebel trec'nd grbit prin prea4m5 3 Colonelul*medic va fi aici imediat, fgduiete =eld2ebelul, smulg'ndu*se din str'nsXarea (berstului5 ns colonelul*medic nu apare, n sc"imb, apar dou ordonane care*, iau pe (berst dintre rnii5 3 Hoi puturoi ce suntei$ strig furios !icuul ctre un sanitar, 5n ce "al v purtai cu noi dup ce*am fost cspii pentru =ii"rer i :aterland$ Suntem nemi$ =iine omeneti$
161

se oprete i se uit la el, z'mbind cu %nfirmierul superioritate5 3 =iine omeneti ai spus7 Cu sc'rboeniile alea de pe bra nu mai valorezi nici c't un neg pe*un cur de ren5 Celul unui (berst e mai sus n ierar"ie dec't un gunoi ca tine5 &ac am fi avut aici un cel de*al unui (berst, ,*am fi operat pe el nainte s ne ocupm de nite raliai ca voi$ 3 unoaiele <rmatei, asta suntem$ suspin <lbert apatic, ridic'ndu*i gulerul uniformei p'n peste urec"i5 3 &up ce se termin rzboiul, primii care o s*o peasc vei fi voi, ra"aii tia de Cruce Roie, amenin #orta, art'ndu*i pumnul ordonanei, care se ndeprteaz r'z'nd copios5 n cursul nopii, suntem dui nuntru5 +e plete un miros puternic de cangren5 :'ntul uier de*a lungul coridoarelor, nv'rte4ind nori de zpad fina n calea sa5 (berstul rnit, care tot mai cere s fie consultat de un medic, se afl i el nuntru5 (rdon pe un ton pl'ngre s se nc"id ferestrele5 &ar nu mai e8ist ferestre, au fost sparte demult, *ncearc s se ridice, amenin ordonanele gem'nd, dar cade din nou pe targa ns'ngerat5 )rmrete cu privirea t'rgile care trec pe l'ng el i care se ntorc goale5 Realizeaz ce se petrece numai n clipa n care propria lui targa a4unge n cellalt capt al coridorului, unde se casc un "u5 #eretele e dr'mat, iar 4os, la o mare distan, se vede r'ul ng"eat5 <colo sf'rete povara unei t'rgi5 ( soluie simpl de*a te debarasa de mori5 Camerele i trgile sunt numai pentru cei vii5 #entru cei care rezist nc i pot fi transportai mai departe5 )neori se nt'mpl ca vreunul dintre ei s nu fie mort i, c'nd i d seama, ncepe s urle5 &ar protestele nu*i folosesc la nimic5 :a a4unge n r'u, laolalt cu ceilali5 @i dac nu moare n cdere, atunci gerul i va veni imediat de "ac5 3 Luai*m de aici$ rage (berstul furios5 Cer s m vad un medic$ Sunt (berst i am un regiment ntreg sub comand$ +imeni nu se sinc"isete s*i rspund5 )n ofier medic mai n v'rst se apleac deasupra lui5

3 +e vom ocupa imediat de dumneavoastr, domnule, i promite el obosit5 :ei pleca cu urmtorul transport5 JSe ntoarce ctre un Sanitts*)nteroffizier5K +*are nici o ans$ optete el5 (berstul l aude i ncepe s urle turbat5 ntregul corp de medici i asistente ar fi venit imediat dac scena s*ar fi petrecut n alt parte5 &ar n acest abator uria, n care panica domnete pretutindeni, (berstul e lsat s ipe p'n
16$

la epuizare, ntr*un acces de furie, i scoate baioneta i i taie beregata5 S'ngele*i 'nete ca o f'nt'n artezian5 %mediat dup aceea, l e8amineaz o ordonan5 BB C mort, spune acesta, tar nici un pic de interes5 &ai*ne o alt targa5 Cu un gest care i*a intrat de4a n s'nge, l arunc pe (berst n r'u, ca i pe celelalte leuri5 #e targa e ntins acum un Leutnant cu picioarele zdrobite5 Suntem bgai n blocul*operator, unde ne nt'mpin o du"oare puternic de s'nge i mruntaie5 3 Cel de*acolo$ decide un Sanitts*=eld2ebel5 art'nd cu degetul spre o targa pe care zace un genist plin de s'nge5 3 +u credei c*o s moar7 ntreab o ordonan cu un or de cauciuc la br'u5 3 &e unde naiba vrei s tiu7 Crezi c sunt clarvztor7 se roiete =eld2ebelul5 3 &up prerea mea, arat c un cadavru bine conservat, comenteaz ordonana5 3 )n diagnostic foarte precis, uier un asistent sanitar, ridic'nd una din pleoapele genistului5 i scoate un pduc"e mare din nas i*, strivete sub talpa cizmei5 3 #iciorul meu$ =ir*ar s fie$ #iciorul meu$ geme genistul n clipa n care e aezat pe masa de operaie5 +u mai suport$ Simt c mi*a luat foc$ ! arde ngrozitor$ 3 &oz dubl de morfin, spune c"irurgul, i ncepe s*i taie banda4ul5 Sub genunc"i, se vede un gol imens, c"iar n os5 #iciorul e umflat i s*a nnegrit5 Cangrena i*a cuprins i laba piciorului5 &egetele arat ca nite balonae umflate prea tare5 3 :a trebui s*i tiem piciorul, spune brusc c"irurgul principal5 <nestezic$ ordon el5 3 +u mai avem, rspunde laconic asistentul su5 3 !orfin$ uier c"irurgul principal, apuc'nd instrumentul pe care i*, ntinde asistentul din sala de operaie5 )n miros greos i dulceag umple aerul5 )n sanitar cur rapid rana i c"irurgul taie pielea5 (peraia e fcut5 9oi lucreaz n tcere, doar c"irurgul principal vorbete tot timpul5 <sistentul i nm'neaz diferite instrumente cu micri precise, n ordinea cerut5 Bisturiul taie carnea putrezit din ce n ce mai ad'nc5 enistul ncepe s urle5 3 <stup*i gura cu ceva$ ordon c"irurgul nervos, ncepe sa taie osul5 #ensele fi8ate pe artera principal se desfac i s'ngele i 'nete pe fa5 =erstru$ cere el, ntinz'nd m'na5 Cu un sunet aspru, ferstrul se afund n os5 <nestezistul ridic resemnat din umeri5 C"irurgul principal se grbete5 =erstrul taie osul cu un zgomot ascuit5 #iciorul
163

amputat cade pe podea cu o bufnitur seac5 3 )rmtorul$ spune el5 #e rnas e adus un Leutnant cu abdomenul sf'rtecat5 3 9ransportul gata de drum$ rcnete un =eld2ebel, a crui voce rsun pe coridorul lung5 <lbert, Gultimul din grupul nostru, e aruncat ntr*o ambulan, i trage gulerul mantalei p'n peste oc"i i m'r'ie ctre sanitar, care tresare c'nd d cu oc"ii de c"ipul negru ca smoala5 3 Ce dracu67 strig el uimit5 ermania mai are nc trupe coloniale7 3 +u$ r'n4ete <lbert5 Sunt american, efule5 +epotul lui !o 9om, neic$ &a, s trii$ <mbulana merge cu o vitez infernal i ne azv'rle de colo*colo, nc't avem impresia c ne*a fr'nt toate oasele5 emem i rcnim, dar oferului nu*i pas5 +u*i dorete dec't s a4ung c't mai departe de linia frontului5 3 &ac nu v convine viteza asta, srii i luai*o pe 4os, ne strig el, nc"iz'nd geamul despritor5 3 ( s*i st'rpesc fuduliile stuia, promite !icuul furios ncerc'nd s se ridice, dar spaiul dintre trgi e prea mic i atunci renun5 &up dou ore de alergtur nebuneasc, ambulana se oprete5 <uzim canistrele de benzin ciocnindu*se ntre ele5 Cu un scr'net strident, uile mainii se desc"id i un Sani*tts*=eld2ebel, care seamn cu un porc supraalimentat, se "olbeaz la noi C%L nite oc"i reci i albatri, tipic nemeti5 3 Care*i mort s spun acum$ !ai sunt o grmad care ateapt s fie transportai$ 3 )rc*te i verific, propune #orta cu un "o"ot de r's rguit, o s te convingi imediat c't vlag mai avem n noi$

3 +e mai nt'lnim noi, (bergefreiter, pufnete =eld2ebelul, tr'ntind slbatic ua5 3 Hai s*o lurn din loc, ip un Pger cu voce tremurtoare5 9ancurile lui %van vin imediat n urma noastr$ C'nd zorii ncep s se desprind din ntunericul rece al nopii, a4ungem la un pod ubred care se leagn din cauza cablurilor uzate i pare gata s se prbueasc n orice clip5 9rosnete, p'r'ie i pocnete de la un cap la altul, n condiii normale, nici un om cu capul pe umeri nu s*ar ncumeta s*, treac, dar acum toat lumea se mbulzete pe el cuprins de panic5 9ancurile ruseti care vin dup noi, urmate de infanteria motorizat, sunt un pericol mult mai mare dec't podul "odorogit5 ( formaiune de geniti, sub comanda unui Leutnant, se gtete sUB4 arunce n aer5 onesc nerbdtori pe l'ng sutele soldai, mping'ndu*se i ng"iontindu*se ca s poat a4unge
.o,

la r'u5 ( coloan de tancuri se apropie vuind, forandu*i pe cei dinainte s sar n lturi pentru a se salva5 B (prii$ (prii$ zbiar locotenentul din eniti, tc'nd semne disperate cu braele5 :rei s v sinucidei7 #odul nu poate ine tancurile$ 9rebuie s trecei pe altundeva$ &in turela primului tanc l privete un maior cu o nfiare aspr5 3 =ii bun i taci din gur, Leutnant$ ( s trec podul sta cu tancurile mele, c"it c*i convine, c"it c nu$ &'*te la o parte, c te fac zob$ Leutnantul face om pas n lturi, cltin'nd din cap, i se aeaz resemnat pe un butoi gol de motorin5 Cum s i ?se mpotriveasc unui maior nebun7 3 C'te unul o dat$ strig maiorul, tc'ndu*le semn tancurilor s nainteze5 <ccelerai i trecei repede$ S*, fereasc &umnezeu pe cel care spulber podul nainte s treac ultima cru$ 3 &omnule maior, s trii, v ncredinez dumneavoastr responsabilitatea acestui pod, protesteaz Leutnantul enervat5 3 =*o, dac asta te face s te simi mai bine$ latr maiorul cu indiferen5 #odul sc'r'ie i trosnete5 Se leagn ca un "amac n momentul n care primul tanc ncepe s'*, traverseze5 Cablurile vibreaz ca strunele prea ncordate ale unei viori5 &up ce trece primul, pornete urmtorul5 3 %dioi nenorocii$ blestem locotenentul genist n clipa n care unul dintre cablurile centrale plesnete i mprtie ac"ii n toate direciile5 #ornete spre pod cellalt tanc5 @oferul e nervos5 :e"iculul uria lovete pilonii de la mi4locul podului, care se rup ca nite bee5 #odul se prvlete ntr*o ploaie de ac"ii de oel i cabluri5 9ancul face o tumb i dispare n ad'ncuri, n cdere, se izbete de nite st'nci ascuite, rm'ne at'rnat o clip nainte s 7r;6 cTntinue prbuirea, dup care se oprete pe fundul r'ului5 C't ai clipi, sloiuri mari de g"ea acoper din nou locul pe unde a ptruns tancul5 3 &oamne, a4ut*ne$ mormie Leutnantul5 Le*am spus ce*o sa se nt'mple, dar nu m*au ascultat$ %dioii nu ascult niciodat$ 3 #arc ar fi fost porile iadului care?s*au desc"is i apoi s*au nc"is repede la loc5 striu #orta 6nfricoat, "olb'ndu*se la sloiurile de g"ea de dedesubt5 Ho ,O.

)n fulger orbitor lumineaz ziua mo"or't5 <mbulana se prbuete peste rmiele podului care se leagn n btaia v'ntului, ncepe s ard5 &ou trgi zboar prin uile laro desc"ise5 Cade n r'u i e ng"iit de sloiurile de g"ea care se ciocnesc cu slbticie unul la altul5 09ancuri$ 9ancuri$? se d alarma5 Raze albe de lumin scruteaz ntunericul n cutare de victime5 renadele antitanc bubuie slbatic5 #lou cu sc"i4e de metal5 )n 4et de flcri se ridic din primul 9*D. care a e8plodat5 3 #iciorul meu$ #iciorul meu$ geme Heide, t'r'ndu*se prin zpad la adpost5 l apuc de umr i*, trag dup* mine5 +e oprim n spatele unui camion rsturnat peste o grmad de cadavre ng"eate5 )n 9*D. trece prin zidurile unei case, care se nruie complet5 &ou grinzi at'rn, legn'ndu*se n

faa tancului5 ( ptur albastr f'lf'ie ca un steag pe antena dubl5 Rmiele unui crucior se mprtie n 4urul enilelor5 &e pretutindeni se aude duduitul motoarelor (tto, care coboar panta "urducind5 9rec linia ferat dubl Fiev*!oscova, ls'nd n urm vltuci de zpad care se nvlmesc pe deasupra caselor scunde5 &rumurile sunt prea nguste pentru tancuri5 9erasele se prbuesc, form'nd mormane de pietre i mortar5 ( "oard de cazaci se apropie n goan, cu sbiile scoase, i se npustesc asupra soldailor care fug5 3 )ra Stalin$ )ra Stalin$ Strigtele de victorie 'nesc din g'tle4urile infanteritilor siberieni nsetai de s'nge, care nainteaz, trg'nd cu automatele5 Cuprini de nebunie, taie, n4ung"ie i*i strivesc pe4oi cei care nu sunt rui5 0(mor'i*i i*n p'ntecele mamelor$ necai*i n propriul lor s'nge$? Strigtul de ur al lui %lAa C"renburg rsun nencetat n urec"ile lor5 +e retragem treptat spre satul ars, cut'nd s*i inem tot timpul la distan5 )itm de rnile care ne dorL nu ne dorini dec't s scpm cu via5 Luptm ca nite fanatici5 Cuitele de lupt sf'rtec mruntaie i cazmalele de infanterie despic este5 n acest infern, un grup de civili se adun ntr*o pia mic, la poalele unei statui nfi'nd un cal care alearg. % femeie*comisar cu nsemne de maior le d c'teva ordine guturale5 :orbete at't de repede nc't pare c i se mpleticete limba5 Civilii se grupeaz nfricoai5 =emeia face c'iva pai napoi5 Falani>ovul ei scuip moarte5 )rl'nd, civilii cad unul peste altul la baza statuii5 3 %a te uit$, strig #orta5 :ecinii tia nenorocii nu se mulumesc s ne cspeasc doar pe noi$
166

=enieia*comisar scoate un nec"ezat scurt i lovete cu niciorul unul din cadavre5 v BB Ce naiba or fi fcut7 ntreab regor5 BBDien0 rspunde Legionarul5 2'est la guerre0 #'n s se f'reasc rzboiul, doamna cu stelue de aur i mrete colecia de cadavre5 9rei surori de caritate germane strbat piaa n fug, cuprinse de panic5 )n grup de cazaci siberieni le urmresc, r'n4ind fericii5 BB <ia caut o "ain de blan pentru ogu, mormie !icuul, i pune n piept patul mitralierei uoare i trimite c'teva rafale scurte n direcia siberienilor, care sunt aruncai pe spate de parc ar fi fost lovii cu un ciomag5 3 Las6 c vedei voi5 r'n4ete el, v'r'nd un nou ncrctor n puca*mitralier5 Rcnind slbatic, un rus uria le nfac pe dou dintre cele mai apropiate asistente, le ridic ca pe nite gini i le ciocnete cap n cap cu un plesnet sec5 Le ncolcete cu braul i le str'nge cu puterea unui urs5 Cu m'na liber, i scoate +aganul din tocul galben de piele i apas gura evii n g'tul uneia dintre ele5 )rmeaz trei mpucturi succesive5 3 <sta zic i eu lic"idare perfect, strig #orta uimit5 loanele au trecut prin am'ndou puicuele5 Cu a treia ce s*a nt'mplat7 3 <u omor't*o acolo, l'ng pom, rspunde !icuul5 Rusul uria privete n 4ur5 Lovete cu piciorul cele dou cadavre, "o"otind sinistru5 3 < trit destul bestia, spune #orta, duc'nd la oc"i carabina sa de calibru mare5 3 Mboar*i fuduliile$ i sugereaz !icuul, dornic de rzbunare5 #orta intete cu gri45 Carabina emite un plesnet sec, i rusul e nimerit5 lonul special, cu v'rful dintr*un oel care poate strpunge c"iar i blinda4ul, i face n piept o imens gaur5 3 9ransmite*le salutri celor din iad, tuvarid0 tun #orta, pun'nd carabina alturi5 3B !uierea*comisar mi*o lsai mie, spune !icuul, trimi'nd o rafal de gloane e8plozive n direcia ei, dar n*o nimerete5 Ca o zgripuroaic n drum spre un sabat, se face nevzut n fumul care se nal dintre ruine5 3 #lecm, "otrte Btr'nul5 0 Ruii au gsit un depozit de provizii i o vreme nu se g'ndesc dec't la 4af5 Scena amintete de un azil de nebuni n care toi pacienii sunt n criz5 Cutii i sticle zboar n toate
16"/

direciile5 &oi siberieni au gsit un sac cu fin pe care*, mpung cu baionetele, n cur'nd, arat am'ndoi ca un aluat5 @libovia i vodca curg n cascad5 +imeni nu*i pierde timpul s desc"id sticlele5 Le sparg pur i simplu g'turile ng"iind cu lcomie valuri de alcool5 +e strecurm apoi pe l'ng zidurile caselor nnegrite de fum La c'iva >ilometri deprtare de sat, ne ciocnim de un pluton rusesc de mortiere5 renadele zboar prin aer5 <rmele automate clnne &ureaz doar c'teva minute p'n reuim s zdrobim grupul

de mortiere5 %ntrm ntr*un staul pe 4umtate distrus i ne facem loc I printre "oiturile carbonizate ale vitelor5 #orta gsete nite unc afumat n spatele unei grinzi, dar nimeni n*are poft de m'ncare n afar de #orta, care se ndoap ca de obicei5 !icuul zace ntr*o balt de s'nge, gem'nd sf'ietor, n timpul ncierrii cu plutonul de mortiere, un glon a ricoat i i*a despicat oldul5 3 Sfinte &umnezeule$ strig ngri4orat Btr'nul, dup ce i taie pantalonii5 ( s*mi trebuiasc o sut de banda4e ca sa umplu golul sta5 !icuul url n semn de protest c'nd Btr'nul i toarn pe ran o 4umtate de litru de alcool5 3 ura$ m'r'ie Btr'nul5 ( s putrezeti n dou zile dac nu*i cur gaura5 3 )n camion$ strig regor alarmat5 Se ridic s ias n drum, unde tocmai oprise un camion imens, Bussing, care transporta soldai foarte grav rnii, nfurai cu totul n banda4e mbibate de6 s'nge5 3 ata$ rcnete oferul5 !otorul a intrat n grev5 :a trebui s v ntoarcei cum putei5 i pune automatul sub bra i i trage gulerul mantalei peste urec"i5 3 &oar *n*o s ne lai aici$ protesteaz indignat un 1ac"trneister rnit5 Ca asistent sanitar, e de datoria ta s ne a4ui5 3 &atorie7 r'n4ete sanitarul cinic5 S i*o bage =u"rerul n cur$ i pune nc o banderol cu Crucea Roie pe braul st'ng5 @i*a dat seama c unii rui nu*i mpuc pe cei care6fac parte din Crucea Roie5 3 Culcai*v pe zpad ca s*o sf'rii mai uor, le sugereaz el rniilor, srind peste anul ad'nc, n cur'nd dispare prin perdeaua de ninsoare5 3 &ac pun vreodat m'na pe el, i v'r boaele pe gal, m'r'ie !icuul5 ((.('((-.(.( BB 9ipii de genul lui nu se las niciodat prini, comenteaz Barcelona sumbru5 Ci reuesc s supravieuiasc oricrui rzboi$ 3 &oamne, ce somn mi e$ casc regor prelung, de*i trosnesc flcile5 +u*mi pas de ce*o s se nt'mple, nu vreau dec't s dorm$ #orta se ntinde pe podeaua plin de noroi, se nfoar cu mantaua i i aaz capul pe o vac moart5 3 !am, a putea dormi p'n la anu6$ 3 C bine s dormi, bolborosete <lbert epuizat, ?i moartea cea mai uoar e n somn$ 3 &up nimic nu t'n4ete un brbat mai mult dec't dup somn5 C mai important c"iar dec't regulatul i m'ncarea5 3 C'nd dorm, spune <lbert cu o voce tears, visez ntotdeauna un loc linitit n care eu sunt putred de bogat, toat lumea e amabil i nu se ia nimeni de negri ca mine5 <rn visat o dat c m aflam n faa instanei, iar 4udectorul mi*a dat o amend de o sut de Reic"smar>s, care pentru un tip aa bogat ca mine nu nsemna mare lucru5 0Yine, biatule$? i*am spus, i i*am dat cinci bumti5 0#strai restul, seniore, i luai*v cu el o negres?5 L*am salutat ridic'ndu*mi uor 4obenul i*am plecat$ 3 &e ce purtai 4oben7 9e duceai cumva la vreo petrecere7 ntreab #orta surprins5 3 ntotdeauna c'nd m visez, port 4oben de mtase i o pelerin neagr, cptuit tot cu mtase, alb, rspunde <lbert, z'mbind fericit5 3 &ac*i faci asta n realitate unui 4udector german, te bag la rcoare vreo sut de ani, comenteaz !icuul, copleit de o amar e8perien de via5 !ugetul unui motor de camion ne ntrerupe conversaia5 +e t'r'm nerbdtori spre u5 )n #uma cu opt roi oprete i un Leutnant arogant sare din cabin5 3 :oi ce naiba vrei7 url el nervos, terg'ndu*i zpada de pe fa5 3 S ne luai cu voi, rspunde scurt Btr'nul5 3 <tunci, urcai*v n spate$ mormie Leutnantul fr nici un 5pic de c"ef5 +e grbim$ 3 !uli dintre oamenii mei nu se pot ridica n picioare singuri, spune Btr'nul5 3 =ir*ar s fie$ n4ur mbufnat Leutnantul, ordon'ndu*le celor din ec"ipa4 s ne dea o m'n de a4utor5 &ar grbii*v$ zbiar el agitat5 +u suntem unitate de Cruce Roie5 Suntem ec"ipa de 0curenie? din spatele liniilor5 !embrii ec"ipa4ului au tot at't de puin rbdare cu noi ca i eful lor5 +e azv'rle de*a valma n spatele turelei, fr s in cont de urletele noastre de durere5 * 3 +*ai fi putut muri puin mai demult, ra"ai puturoi ce suntei7$ se roiete un (bergefreiter, care ne fi8eaz cu privirea sa de brut5 &ac ne mcelresc vecinii, numai voi suntei vinovai$ 3 <teapt numai s fii tu n locul nostru, amice, K amenin #orta sumbru5 ( s te aruncm n groapa de gunoi, s te "aleasc obolanii5 3 =iule, ar fi mai bine pentru tine s*nc"izi botul, l avertizeaz nfuriat (bergefreiterul5 <ltfel, s*ar putea s uitm c eti pe*aici c'nd plecm$ 3 (menoi bieii tia, nu7 ntreab regor obosit5 3 Crezi7 r'de acru (bergefreiterul5 <teapt numai s pornim drcia asta5 Cu sunt oferul i*o s fac tot

ce*mi st n putin ca s v zgudui zdravn de tot$ 3 ( s am gri4 s fii scos la raport, zbiar Heide furios5 !*ai neles, (bergefreiter7 3 Mu7 r'n4ete acesta bat4ocoritor, fc'ndu*i semn cu oc"iul unui efreiter scund, cu un nas ascuit i cu o licrire de 0 ross &eutsc"land? n oc"i5 <puc*, pe )nteroffizier de picioarele sale plate i ai gri4 s nu i se nt'mple nimic5 <r fi pcat s nu ne mai raporteze$ 3 9aci odat, se rstete Leutnantul, cu o energie aproape ucigtoare5 #e )nteroffizierul sta l lsm ai>i, ordon el scurt5 #oate s ne raporteze i siberienilor, care vor sosi c't de cur'nd$ Brusc, cei doi soldai l las pe Heide s cad5 Se izbete cu capul de*un arc masiv, scoate un ipt i ncepe s s'ngereze la ceaf5 3 < murit nenorocitul7 ntreab soldatul cu nas ascuit, ai crui o>"i sclipesc de*o bucurie diavoleasc5 3 &in pcate, nu nc, rspunde (bergefreiterul5 &ar o s*, aezm aici, la margine, poate*, pierdem pe drum5 5 3 afa, strig Leutnantul5 +u mai avem timp$ Restul vor fi luai de urmtoarea cru$ 3 <dic de rui, "o"otete (bergefreiterul, strecur'ndu*se prin trapa oferului i nc"iz'nd*o n urma lui5 3 <gai*v cu dinii i cu mdularele de desc"izturile de ventilaie$ url brbatul cu nas ascuitL dispare n turel, r'z'nd zgomotos5 Leutnantul ne privete nervos i i potrivete microfonul5 3 #anzer$ Cu toat viteza nainte, mar$ ordon el5 Se v'r i ci n turel, nc"iz'nd trapa5 +u apucm s ne ndeprtm prea mult, c'nd primul dintre noi moare ng"eat5 C un infanterist slab, cu braul drept amputat5

ivii

.-/

BB )nul de*aici a luat*o spre :al"alla, comenteaz !icuul, n timp ce mpinge cadavrul peste bord, fc'ndu*ne mai mult %oc5 #uma blindat gonete n 4osul unei pante abrupte5 )n =eld2ebel e aruncat pe drumul ng"eatL se lovete de o piatr ascuit i capul i se sparge ca o coa4 de ou5 =r a fi observai, doi dintre cei mai grav rnii s*au sufocat cu gaze de eapament5 <u avut g"inionul s fie aezai la margine, l'ng desc"izturile de ventilaie ale motorului5 BB (prii, oprii idioilor$ zbiar furios !icuul, izbind cu automatul n tambuc"i5 9rapa rm'ne nc"is5 C"iar dac ne*au auzit, nu reacioneaz n nici un fel5 3 Band de ucigai nenorocii$ rcnete Heide, care i*a recptat cunotina5 <re ceafa banda4at cu o earfa5 3 =ii mulumit c te*au luat, spune Btr'nul epuizat5 <r fi putut foarte bine s te lase acolo, fiindc n nebunia ta ai nceput s*i amenini c*i raportezi5 9oi ase sunt reci i cruni ? ca o iarn ruseasc5 ( e8plozie cutremurtoare l ntrerupe5 )n col al turciei dispare i se vede prin gaur interiorul ve"iculului5 3 (buz antitanc, geme terorizat regor, lipindu*se de turel5 reul ve"icul blindat se ntoarce i trece scr'nind peste tunul antitanc amplasat ntre dou tufe desfrunzite5 9unul e zdrobit5 &oi v'ntori de tancuri rui, mbrcai in uniforme ponosite, alearg cu disperare pe c'mp5 #uca*mitralier de la botul #umei scuip n urma lor gloane*trasoare5 #rimul soldat e aruncat n fa i rm'ne culcat n zpad, cu trupul contorsionat5 Cellalt e strivit sub roile imense ale #umei5 :e"icululhse smucete brusc i pornete n mararier cu vitez ma8im, ndrept'ndu*se spre caporalul care i*a ridicat braele n semn c se pred5 C'nd simte c maina blindat l va izbi, se pierde cu firea i ncepe s fug n cerc5 #uma se 4oac cu el de*a oarecele i pisica5 &e fiecare dat c'nd se apropie de rus, oferul pune fr'n i reduce motorul la tcere5 3 Ce naiba7 strig Btr'nul enervat5 #arc ne*am urcat ntr*un balamuc pe roi$ Rusul se prbuete n zpad, i nl m'inile ctre main, implor'nd mil5 <ceasta se oprete de parc s*ar pregti s se npusteasc spre el5 !otorul url la intensitate ma8im5 %mensul ve"icul pe opt roi pornete i*, zdrobete pe rus5 n nu mai rm'ne dec't o pat ns'ngerat5
171

3 i raportez, s m ia dracu6 dac nu$ zbiar nfierb'ntat Btr'nul5 +u*i de mirare c ne omoram unii pe alii n vremurile astea, dar ce*au fcut ei depete orice limit$ 3 +u crezi c ar fi mai nelept din partea ta s stai c't mai departe de 9orgau7 ntreab #orta r'n4ind5 =ii sigur c ustav cel de =ier; aBaflat cine i*a but coniacul i i*a umplut sticla cu piat de cal$ 3 ustav cel de =ier nu mai e la 9orgau, spune Btr'nul, spre marea noastr surprindere5 <cum e Haupt2ac"tmeister la ermers"eim$

La o curb periculoas, oferul #umei pierde controlul volanului5 :e"iculul ncepe s se clatine, seB nclin peste marginea drumului i cade pe o pant abrupt, n urmtoarele secunde, strpunge g"eaa groas care acoper suprafaa r'ului i apa rece ne mproac din cap p'n*n picioare5 Suntem acoperii imediat de g"eaL motorul tuete scurt i se oprete5 3 C"iar c m*am sturat de rzboiul sta mondial, rcnete #orta n momentul n care scpm de ameninarea sloiurior de g"ea5 :reau s plec acas i s m basculez din nou ntr*un closet de porelanL vreau s m bucur de toate avanta4ele confortului modern5 Las*i pe rui s stea pe budele lor de lemn ng"eat sau s*i fac nevoile n gropi i s se tearg la cur cu pietri$ 3 <cas$ ng'n Btr'nul pesimist5 +*o s ne mai ntoarcem acas$ Cu eforturi supraomeneti ieim din nou la drumul mare i trecem peste rmiele paravanului de beton de care s*a izbit maina blindat5 (prete o sanie motorizat i ne suim n ea5 @oferul, un (bergefreiter disperat, cu o fa lung de cal, st l'ng cadavrul ng"eat al unui (berst5 3 Ce*ar fi s*, aruncm pe tbuleul sta7 <m avea mai mult loc, sugereaz #orta5 Cred c nici nu i* ar mai psa5 3 +u se poate, rspunde =a de Cal5 Cl e permisul meu de liber trecereH #'n acum, am trecut de4a prin cinci sute de bara4e rutiere5 Le spun c e eful de stat*ma4or i c am primit ordin s*, duc napoi, ca s aib parte de funeralii cretine cu adevrat nemeti$ Steaguri, tobe, trompete i to4 restul$ 9ac'mul obinuit pentru un ef care pleac spre :al"alla5 3 ncotro te ndrepi7 ntreab regor, fc'ndu*i loc l'ng leul ng"eat5 3 Foln, rspunde =a de Cal, cu * un nec"ezat5 3 9rebuie c*ai "alit un comisar i i*a czut greu, remarc #orta5 ( s at'rni tu cu mult nainte s*a4ungi la Foln, iar eful
? :cQi DaiaGion de mar6.

; ta degerat va fi sp'nzurat o dat cu tine, ca s le fie celorlali fnvtur' de minte5 5 5 5 BB SB[ crezi tu, intervine Heide pe un ton sigur5 )nui set de stat*ma4or cu petlie roii i se desc"id toate uile5 C"iar i atunci c'nd e mort5 Copoii devin de*a dreptul omenoi5 BB Ura ntr*adevr, eful tu de stat*ma4or7 ntreab Btr'nul, privind g'nditor faa ng"eat a (berstului, sc"imonosit ntr*un r'n4et cadaveric5 BB Sigur c da, rspunde =a de Cal5 9ocmai ne dusesem s cercetm amplasamentele artileriei, c'nd vecinii au aruncat un obuz i i*au? luat piuitul batanului5 Comandantul diviziei mi*a ordonat s am gri4 s i se fac o nmorm'ntare cretineasc, pur german, lucru imposibil n ara asta pg'n5 <a c'*, duc pe grangur la Foln, unde tiu c e8ist un cimitir catolic binecuv'ntat de #apa #ius al g%%*$ea5 3 &ac reueti, e8clam #orta entuziasmat, o s*mi scot i plria i osetele n faa ta$ 3 +u cred, spune sumbru regor5 #'n la urm tot o s*a4ung la un punct de control unde v'ntorii de capete or s*i pun ntrebri i, c't ai clipi, o s se trezeasc cu o fr'ng"ie n 4urul g'tului5 <dio Foln$ 3 &race$ strig #orta nfricoat5 n faa noastr se zrete un punct de control al #oliiei militareL se vd felinarele i indicatoarele de oprire5 :e"iculele oprite sunt aliniate la marginea drumului i grupuri de soldai strbat c'mpul5 &in copaci at'rn cadavre5 #oliitii militari, narmai p'n*n dini, sunt comandai de un Hauptmann cu o nfiare sc'rboas care st cu automatul pregtit5 3 &e unde venii i ncotro v ndreptai7 ntreab el cu o voce tuntoare5 (rdinele de deplasare$ 3 &a, s trii$ spune =a de Cal, al crui ton trdeaz o e8perien ndelungat n astfel de situaii5 #ermitei s raportez, s trii$ C8ecut ordinul comandantului diviziei, s trii$ @eful nostru de stat*ma4or, czut n lupt, trebuie transportat la Cimitirul Croilor, s trii$ #entru funeralii naionale, s trii$ Hauptmannul din #oliia 6militar pare s c'ntreasc situaia5 #rivete bnuitor spre (berstul ng"eat i nu*, observ pe #orta, care coboar din sanie fr nici un zgomot i apare brusc n spatele lui5 #ermitei s raportez, s trii$ rcnete #orta ntr*un e;ces5de zel militar5 <vem necazuri, s trii$ %n spatele nostru, sa5 trii$ eneralul de corp de armat, s trii$ C inut n loc cu alaiul su cu tot, domnule$ (fierul poliist se ntoarce brusc i se "olbeaz furios la ,ND
01il2i. 3.-. -4

#orta, care salut eapn n poziie de drepi, duc'nd m'na ia capul banda4at5 3 @i ce m privete pe mine7 latr el5 &espre care general vorbeti7 3 +u tiu, s trii$ rspunde #orta5 @tiu doar c e un general sus*pus care sade n Fiibelul su !ercedes i url, domnule$ (bergefreiter, mi*a spus5 &u*te la Hauptmannul la din #oliia militar i spune*i c i*am ordonat s vin aici cu toi oamenii lui$ 3 #tiu, drace$ n4ur enervat ofierul din #oliia militar5 )nde e generalul sta afurisit7 #oi s ezi pe o

motociclet7 9u, (bergefreiter$ 3 Regret, domnule, mi*e imposibil$ <m fesele ciuruite, s trii$ Ruii mi*au iacut*o, domnule$ 3 %diotule$ i*o reteaz scurt Hauptmannul5 i ncalec motocicleta i pornete n goan, urmat de toi cei aflai sub comanda sa5 #orta nici nu sc* uit n urma lor i i reia linitit locul n sanie5 3 =ir*ar s fie, or s*i ias din mini c'nd or s*i dea seama c un prpdit de (bergefreiter i*a fcut s se plimbe degeaba$ se scutur de r's =a de Cal5 (r s*i zboare curul dac or s mai dea vreodat oc"ii cu tine$ 3 +*or s m mai gseasc, l asigur #orta, scuip'nd n zpad5 &up c'iva >ilometri, a4ungem n spatele unei coloane nesf'rite de camioane suprancrcate care s*au mpotmolit n noroi5 )n (berst st n mi4locul drumului, fc'nd semne cu automatul5 3 <far$ rcnete el turbat5 <far$ +umai oferii rm'n n cabine$ +u face nimeni nici o micare5 +imeni nu vrea s coboare5 3 Ce se nt'mpl aici7 ntreab curios regor, lungindu*i g'tul5 3 )n ticlos obsedat de rzboi, care face pe eroul5 :rea s organizeze poziii de aprare, l lmurete un )nteroffizier din cabina unui Biissing5 i tot d nainte cu 4urm'ntul fa de steag i alte prostii5 S aprm :aterlandul p'n la ultimul om i ultimul glon5 3 +u se mai satur odat$ rbufnete Btr'nul5 (are n*o s mai auzim altceva n afar de 0s luptm p'n la ultimul glon? i 0legm'ntul fa de steag?7 3 !da, 0legm'ntul fa de steag?$ J& din m'n a le"amite5K &amblaua german$ ofteaz #orta5
174 % ( (

B Cum se nt'lnesc trei nemi, cum ncep s fac 4urminte Statului i &umnezeului german5 @i cel mai grav e c ntotdeauna se gsete c'te un t'mpit gata s ne cluzeasc p'n*n inima iadului5 = B <4unge$ zbiar Heide 4ignit5 9'mpit$ Sunt convins c faci aluzie la =ii"rer$ B #entru c el ne conduce acum$ r'de #orta dega4at5 &ar mai e8ist i alii care au ra"at ntre urec"i ca i el i care sunt gata s c'nte 0&ie +iebelungen?, aa nc't noi, nemii, s ne alegem cu fundurile pr4ite n tigaia naional5 B %dioenii medievale, care nu*i pot trece prin cap dec't unui neam naionalist, spune regor cu dispre5 Pulius Heide amuete complet5 +u mai auzise n viaa lui aa ceva5 S numeti capodopera naional 0&ie +iebelungen? o grmad de ra"at$ i noteaz n carneel data, ora i numele celor prezeni5 !icuul privete curios peste umrul lui si ncepe s fredoneze falsH Fenn alle untreu =erden, dann,. !lei!en =ir doch treu...<. Sania cu motor gonete cu toat viteza peste step, ndeprt'ndu*se de convoiul >ilometric nepenit n zpad i de (berstul maniac, obsedat de g'ndul sinuciderii, care*i agit pistolul*mitralier prin aer5 )n ir de tancuri apare din step, urmat ndeaproape de transportoare blindate i de snii motorizate5 3 <m nimerit n mi4locul unui contraatac, z!iar nfricoat Btr'nul, privind lung tunurile autopropulsate care trec tumultuos pe l'ng noi5 Cu un zgomot care ne zdruncin nervii, i face apariia dintre nori o escadril de Stu>asuri;; care arunc bombe n direcia unitilor ruseti n retragere5 Batalioane ntregi i leapd armele i ridic m'inile, doar pentru , a fi strivii sub enilele tancurilor care se npustesc prin zpad ntr*o nesf'rit coloan ucigtoare5 Cobor'm din sania cu motor n clipa n care a4ungem l'ng spitalul de campanie, plin p'n la refuz de rnii5 =a de Cal nu vrea s ne duc mai departe5 C convins c se va descurca mult mai bine numai cu eful lui de stat*

ma4or ng"eat5 5
; 2 nd loji ceilal"i vor trda,G .oi vom rm ne credincioi... ; Stu>a 3 prescurtare de la lupt n folosit ndeosebi n bombardament 4n.t.6. Siurz;ampfflugzeui9 3 avion de

,NV

i strecurri un baci i reuim s rm'nem mpreun5 &ac ne desprim, s*ar putea s nu ne mai regsim5 &ivizia noastr e distrus i e posibil s nu mai fie niciodat reconstituit5 3 Berlin, Berlin, vin spre tine$ viseaz #orta cu voce tare, r'n4ind fericit5 :or fi unii care vor face pe ei de fric la ntoarcerea mea$ &oi infanteriti zac pe un morman de paie murdare5 Capetele le sunt complet acoperite cu banda4e, n afar de o mic desc"iztur n dreptul gurii5 3 mpucat n ceaf, spune unul dintre ei cu o voce rguit, gesticul'nd cu degetul nnegrit de ger5 3 mpucat n ceaf7 ntreab uimit Barcelona5 Se poate scpa dup aa ceva7 3 Cu sunt o dovad c se poate, remarc unul dintre soldaii cu capul banda4at5 <m czut prizonieri tocmai c'nd ne*am prsit poziiile5 La nceput s*au purtat normal5 +e*au luat doar ceasurile5 %van nu se g'ndete dec't la ceasuri, biciclete i femei5 +u d doi bani pe altceva5 < aprut ns i un #ol>ovnic; c"iop5 enul de tip periculos, cu +aganul ntr*un toc galben, desc"is5 Cl nsui a lic"idat doi SS*iti5 Bang$ Bang$ )n glon n mruntaie, i cu altul le*a zburat creierii5 <poi a urlat la noi i ne*a asigurat c*o s*o sf'rim la fel5 +e*a ordonat s ne ncolonm i am pornit n mar ctre rsrit, n confuzia general, c'iva au reuit s*o tearg5 Ruii n*au fost prea nc'ntai c'nd i*au dat seama c numrul nostru nu mai corespunde5 +e*au luat la btaie, iar celor trei soldai care s*au prbuit epuizai le*au sfr'mat easta, dup ce le* au strpuns p'ntecele cu baioneta5 #ol>ovnicul c"iop plecase i am crezut c ne vor crua5 &e obicei, soldaii nu sunt prea c'inoi cu ali soldai, c"iar dac poart uniforme diferite5 +e*am oprit ntr*un loc bine adpostit, de unde se auzeau zgomotele motoarelor5 Ruii s*au adunat n grup i au nceput s ne priveasc ciudat5 Credeam c motoarele cu pricina sunt !aibac"uri i c e pe cale s aib loc un contraatac5 &ar se prea c localnicii puneau la cale ceva ur't5 Bolboroseau ntr*un dialect asiatic ciudat i beau naps nemesc dintr*o butelc5 &up ce s*au pilit, au nceput s c'nte at't de tare nc't puteau fi auzii de la c'iva >ilometri5 &in c'nd n c'nd, ne ameninau cu Falani>ovurile i ne promiteau o cltorie urgent spre #oarta Raiului, unde vom scpa de rzboi5 &imineaa ne*au ordonat s ne ncolonm pe un singur r'nd i s mrluim printr*o pdure5 +e*am oprit ntr*o poian n care se aflau c'teva tunuri
; #ol>ovnic 3 colonel Jn %b5 rusK5
176

H6 truse5 <m simit gura rece a evii unui pistol cum mi se proptete n ceaf5 #asfidania, Fritz", a uierat individul din spatele meu, fericit un porc ce se tvlete n mocirl5 )n pocnet scurt, i ntr*o f leerare mi*a disprut totul din faa oc"ilor5 #robabil c mi*am ?ntors cumva capul n momentul n care s*a descrcat pistolul5 (ricum, important e c nu m*a omor'tL m*am trezit puin mai t'rziu, c'nd cineva a nceput s m mping5 +e gsise o unitate de recunoatere, dar numai eu i amicul meu mai eram n via5 9oi ceilali aveau estele sfr'mate5 +aganul nu*i pistol de dam5 @i, dup cum vedei, am supravieuit, dar mi*au distrus oc"ii5 5 BB n cazul sta, ar ii tost mai bine sa te omo6are, spune #orta, privind la capul banda4at5 3 <a e, ncuviineaz Barcelona, suspin'nd ad'nc5 Coridoarele lungi sunt pline de rnii care gem i c"eam medicii i sanitarii5 +u se ocup nimeni de ei5 9rebuie s atepte s le vin r'ndul5 &in sala de operaie sunt scoi fr ntrerupere oameni mori, ceea ce ne face s credem c ma4oritatea rniilor mor pe masa de operaie5 3 @efii #artidului vor fi foarte ocupai n urmtoarele sptm'ni, spune #orta, urmrind cu privirea cinci cadavre crate de prizonieri rui5 0Heil Hitler, =r'u !iiller$ #artidul v mprtete demna suferina5 =iul dumneavoastr a czut pentru =u"rer i :aterland$ =u"rerul v mulumete$ Heil Hitler, =r'u !iiller$? 3 9aci odat, fir*ar s fie$ n4ur nervos Btr'nul5 <4unge, nu crezi7 !edici tineri, mbrcai cu "alate ptate de s'nge, se apleac deasupra noastr i discut cu interes profesionalH ung"iuri de penetrare, perforarea plm'nului, ma8ilare rupte, fee zdrobite, oc"i mpucai, rni la intestine, genunc"i sfr'mai, arsuri de diferite grade i multe alte asemenea mutilri5 #arc suntem material didactic, in final, ni se acord un puncta45 Celor cu peste cinci puncte li se pune o etic"et roie la unul din genunc"i, ceea ce nseamn c nu mai merit s fie operai5 C'nd mi vine r'ndul, am impresia c sunt ncon4urat numai de etic"ete roii5 #orta mi face semn cu m'na c'nd e dus spre greoasa sal de operaie, i urmeaz regor, care reuete s se uite

n d6recia mea, apoi !icuul, care dispare i el n sala imens n care medicii taie ncontinuu picioare i brae, desc"id p'ntece, aesiac cranii, ntr*o activitate ameitoare5 ,NN

Sanitarii prote4ai de oruri lungi de cauciuc gonesc agitai de colo*colo, lupt'nd permanent cu moartea, n aceasta camera nu e8ist diferene de grad5 (fierii zac laolalt cu soldaii de r'nd 3 un morman de epave umane5 =igurile dure, prusace, se sc"imonosesc, implor'nd a4utor5 Cei care au cu ce plti 3 bani, bi4uterii, ceasuri, alcool, igri i altele 3 ncearc s*i cumpere dreptul la etic"eta verde5 #reul crete continuu5 0+egustorii? sunt cuprini de panic5 Ctic"etele verzi i dau dreptul de a scpa de bombardament i de siberienii fanatici, ptruni de febra victoriei insuflat de propaganda lui %lAa C"renburg5 ! simt ca o coa4 de nuc pe o mare nvolburat5 9otul se mic n 4urul meu5 ( sete arztoare m face s t'n4esc dup ap rece ca g"eaa5 )n c"ip nceoat apare deasupra mea5 3 Luai*,$ se aude un glas5 Simt c se ridic targa5 :reau s protestez, dar nu am putere5 Sunt aruncat peste un perete de sc'ndur i m prvlesc cu zgomot deasupra unei grmezi de cadavre ng"eate5 )n alt le aterizeaz peste mine5 ( du"oare insuportabil de carne putred mi invadeaz nrile5 Realizez ngrozit c m*au aruncat laolalt cu cadavrele, convini c sunt mort5 )n picior amputat zboar i se izbete de peretele opus cu un bubuit scurt5 &up el e aruncat un cadavru dezbrcat, cu o gaur imens n spinare, din care i at'rn plm'nii ca dou bici sparte5 ncerc s ip, dar nu reuesc s scot nici un sunet5 &ac nu ies cumva de aici, m vor ngropa mpreun cu toate "oiturile5 Cc"ipa de gropari e format din prizonieri rui, care nu se vor sinc"isi s verifice dac printre mori mai e careva n via5 Ca orice prizonier de rzboi, vor e8ecuta apatici ordinele, mi pipi pieptul i apuc plcua de identitate5 Lipsete o 4umtate din ea5 +u mai ncape nici o ndoial5 !*au nregistrat de4a ca decedat5 <puc disperat o m'n ng"eat, care se desprinde imediat de restul corpului5 ( arunc nfiorat i b'4b'i prin ntuneric, dar m'inile mele nu ating dec't feele nepenite ale morilor5 Reuesc s m ridic prin masa compact a leurilor contorsionate5 <4ung deasupra i am senzaia c alunec pe un 4g"eab, departe, c't mai departe de acest abator cumplit5 +u*mi amintesc ce s*a mai nt'mplat p'n n clipa n care simt c m nfac nite m'ini i m trag n sus5 ! trezesc nvluit ntr*o lumin orbitoare*5 )n brbat spune ceva n limba rus5 ! aeaz undeva departe de mormanul de cadavre i aud un r's zgomotos5 :ocile nemilor se ntreptrund cu cele ale ruilor5 BB Cm trit s*o vd i p*asta$ (mul triete nc$ )n rus cu cciul imens de blan m ridic i m duce napoi pe T idorul caCd? unde ateapt un Sanitts*=eld2ebel5 c BB Ce dracu6$ <ltdat s fii mi atent$ C destul de neplcut azv'rli oamenii n groapa comun nainte s moar5 +u permit asemenea scpri$ v BB &a, gospodin, rspunde rusul cu o indiferen total5 BB #une*, la coad, alturi de ceilali, ordon =eld2ebelul irascibil5 S*a mai domolit treaba n sala de operaie5 Cei de*acolo vor putea s aib acum gri4 de un tip ca sta, care refuz cu ncp'nare s moar$ ! aeaz pe o saltea de paie i pleac am'ndoi5 :omit i sunt pe cale s m nec cu fierea amar5 &urerea m sf'ie5 #ostul de infirmerie se cutremur5 Se dezlnuie un foc de artilerie prelung5 C'nd ntorc capul spre fereastr, zresc fulgerul unei e8plozii5 +u*mi dau seama dac fusese provocat de ai notri sau de rui5 (6 m'n nglbenit se ivete de sub o ptur murdar, ntind i eu m'na, dar nu reuesc s*o ating pe cealalt5 &orgenrot, morgenrot, Meuchtesi mir zum friihen -od...< fredoneaz brbatul ntins pe o targa alturi de mineH buzele sale nvineite sunt sc"imonosite ntr*un r'n4et animalic5 Se ridica pe 4umtate i m fi8eaz cu o privire ciudat, stins5 Se ntinde la loc, suspin'nd ad'nc5 Capul i at'rn ntr*o parteH g'tul prea lung i prea subire i se leagn fr vlag5 )n colonel*medic obez, cu un c"ip palid de mort, m cerceteaz cu oc"i obosii5 #are c socotete puncta4ul, ntreb'ndu*se ce s fac cu mine5 3 9u eti individul care s*a ncp'nat s nu moar7 ntreab el, lu'nd un instrument sclipitor din m'na

unui sanitar5 )n ac mi mpunge pieptul5 Braele mi sunt ncruciate la spate5 <m senzaia c mi sf'rtec tot trupul, mi sfr'm oasele i mi scot organele prin spinare5 3 ura$ m'r'ie c"irurgul, i*mi pune ceva peste fa5 &up o vreme, m trezesc ntr*o ncpere n care se afl o mulime de ali rnii5 #e pereii vruii n alb, coboar n mar coloane ntregi de pduc"i5 Cotesc spre st'nga i cad pe cei trei #acieni de l'ng mine5 Se pare c nu m*au considerat prea apetisant5 Semn ru5 <m ng"eat5 ! arde stomacul, mi 4oac iotul n faa oc"ilor5 #e podea, un obolan gras ciugulete ceva5
55555* ''"mrie... I * ,rii ; :ori s ngerii, zor, s nger,,,G ndruma"i s*re u moarte

,N( casc de oel zboar i*, lovete5 =uge c"iind n direcia gropii cu cadavre5 )n sanitar m ntreab cum m simt5 3 Ca dracu6, rspund eu vlguit5 3 ( sGi facem o in4ecie, mi spune, sco'nd din buzunar o etic"et verde5 Cti norocos$ !edicul regimentului a fost n toane bune5 C'nd te*au aruncat n groapa cu "oituri, purtai etic"eta roie5 )nde*i sunt lucrurile7 mi datorezi ceva5 &aca n*a fi fost eu, acum erai ngropat n noroi5 #oi s fii convins amice$ *3 +*am absolut nimic, i rspund cu o voce epuizat5 3 #arazii ce suntei$ m'r'ie el nervos5 9oi porcii de teapa ta aduc numai necazuri, mi controleaz buzunarele i*mi descoper ceasulL un obiect vec"i, pe care mi ,*a dat bunicul meu5 3 l iau, "otrte el impasibil5 Cred c merit i eu un ceas ca sta, din moment ce te*am salvat, nu*i aa7 l desc"ide i*, duce la urec"e5 3 +ostim ceasornic, continu el5 ( s*i port eu de gri4 n locul tu5 S nu ne faci probleme, nc nu te afli n tren5 9e*am putea uita pe*aici, iar tancurile 9*D. ale lui %van sunt pe drum i sunt burduite cu specialiti n mpucarea n ceaf5 l las s*mi ia ceasul, n secunda n care se ivete un Sanitts*=eld2ebel, dispare la fel de repede ca i obolanul de cadavre5 3 Stranic te*au mai aran4at, spune =eld2ebelul, un brbat v'rstnic, crunt, cu muli ani de serviciu militar la activ5 ( s am gri4 s i se fac o in4ecie nainte de a v duce la tren5 i mulumesc i m ntreb ce*o s vrea n sc"imb5 3 +u*mi mulumi, sur'de el prietenos5 9e*a sftui ns ceva5 S nu gemi5 ncleteaz*i flcile i nu scoate nici un sunet5 &*le senzaia c te simi bine5 &ac nu, s tii c nu te vor lua, c"iar dac pori zece etic"ete verzi5 Cei care fac glgie dau btaie de cap$ ncep s moi i m ntreb unde ar putea fi ceilali, l visez pe #orta ntr*o buctrie plin de aburi gtind 0supa tuturor ruilor?5 3 :rei s*i vinzi etic"eta verde7 ntreab un intendent din patul de alturi, care*mi ntinde nite pietricele strlucitoare5 &iamante, spune el, ncerc'nd s m tenteze5 l privesc lung5 Cred c e icnit5 +imeni nu i*ar vinde unica ans de a pleca de aici c'nd ruii mai au puin i bat la u5 3 Sper s te sufoci n propriul tu ra"at, uier el furios, ntorc'ndu*mi spatele i ncerc'nd s*i conving pe ceilali s fac sc"imbul5 %n cur'nd, a4unge s le ofere blocul su din mburgH C o cldire mare, spune el, ntinz'ndu*i braele s le te c't e de spaioas5 #atruzeci i opt de apartamente, cu )riai care pltesc gras5 +ou spaii comerciale de pe urma r'rora putei obine o c"irie ma8im$ BB Bag*i*o undeva, r'd ceilali bat4ocoritor, ncearc s f ci trocul cu %van, care o s vin cur'nd, n mod sigur se vor gsi c'iva rui care vor vrea s fie proprietarii unui bloc din Hamburg5 ,*I*`I I * , BB <m impresia ca nu realizai ce va oier, continua el cu ncp'nare5 La sf'ritul rzboiului va fi o adevrat afacere s ai un bloc ca sta n centrul Hamburgului5 #roprietarii de imobile i de pm'nt se vor descurca bine ntotdeauna5 9e poi terge la fund cu banii ntr*o ar care a pierdut un rzboi5 BB C*n regul$ r'de un genist ntins l'ng perete, "alal noroc

pe tine$ 9ot ce am e o biciclet fr cauciucuri, dac nu mi*or fi furat*o i pe*aia$ n sc"imb, am etic"et verde$ #roprietarul blocului i al diamantelor izbucnete n pl'ns, i d deodat seama c't de srac e5 3 :reau s plec de aici, url el isteric5 3 Bineneles c vei pleca, l asigur un efreiter cu fa de obolan5 &ar n alt direcie5 Spre Siberia$ 9oi cei cu etic"et verde r'd maliios5 =ac at'ta glgie de parc ar sta de vorb ntr*o berrie5 )n grup de sanitari car 5ranie i se perind agitai de la un capt la altul al coridoarelor5 3 Haidei mai repede$ rcnete isteric un medic din statul*ma4or5 Ruii trebuie s soseasc dintr*o clip n alta$ Sanitarul care mi*a luat ceasul se apropie de mine i*mi nfige un ac n bra5 3 Hai, omule, r'n4ete el, potrivindu*i rania burduit din spinare5 ! ncolcete cu braul pe dup umeri i m a4ut s rn ridic5 3 #oi s stai n picioare7 3 Cred c da, rspund eu, muc'ndu*mi buzele5 3 <r fi bine s poi, m'r'ie el5 C singura ta ans5 &ac nu te ii pe urloaie, te vor lsa aici5 C"iar dac ai pe tine cincizeci de etic"ete verzi$ ! ag de el i m strduiesc s par c't mai vioi5 &ac*i ua seama c sunt o povar, m va azv'rli ca pe* un pac"et de t6gri gol5 Strada se pierde ntr*o mare de noroi5 #retutindeni zac trgi h ec"ipament abandonat5 em'nd, rniii nfurai n banda4e ?s'ngerate se t'rsc asemenea unor op'rle n agonie5 &in pe#artare se aude "uruitul motoarelor i tunetul 0r'nielor?5 )n arde n mi4locul drumului5 9rupurile soldailor din ec"ipa4 ,E[ at'rn carbonizate din trapele desc"ise5 (c"ii lor goi ne fi8ear 3 C timpul s*o tergem de aici, r'n4ete obraznic sanitarul 0meu?, trg'nd un ut ntr*un rnit cu picioarele amputate car*se t'rte pe drum5 &e ce n*or rm'ne oamenii tia n pato m'r'ie el scos din srite5 +*o s*i lase nimeni s se suie n tren i vor sf'ri terciuii sub senilele unui tanc$ &easupra grii plutesc ciuperci ntunecate, de p'cl5 !e izbete un suflu fierbinte5 #lou peste noi cu buci de asfalt pm'nt, igl, tabl contorsionat i sc"i4e de oel5 )n ntreg atelier de t'mplrie zboar prin aer i se sfr'm printre ruinele caselor5 Cu un sunet metalic, un cazan se prbuete n mi4locul unui grup de rnii5 #e st'lpi at'rn trupuri sf'rtecate5 Corpuri fr capete5 Corpuri fr spinri5 Suflul le smulge i le ataeaz altor cadavre5 3 <m reuit, zice sanitarul, mping'ndu*m ntr*un vagon de marf acoperit5 3 <ici sunt i camarazii ti, r'n4ete el, bt'ndu*m cu m'na pe umr5 Se pierde n mulime, purt'nd n spinare rania burduit5 <lbert m mbrieaz, iar dintr*un col, !icuul mi face cu m'na5 Bineneles, #orta st l'ng soba ncins i coace cartofi5 3 <i fost cam greu de gsit, spune regor, dar ne*a a4utat sanitarul care te*a adus aici5 +e*a costat destul de scump5 3 orobetele la e mai mec"er dec't toi caizii din ermania, intervine #orta5 )n adevrat maestru$ 3 ! rog la &umnezeul negrilor ca porcul sta s nu reueascG s plece i s*i zboare van scf'rlia, spune <lbert m'nios, i mpreuneaz m'inile, nl'ndu*i evlavios privirea spre tavanul murdar al vagonului de vite5 Ca i cum s*ar fi ateptat ca &umnezeul african s se arate de*acolo5 9renul se5smucete violent5 Cele dou locomotive grele care*% tragB uier prelung, sfredelitor5 %n spatele vagonului, cineva ncepe -s c'nteH :u mir zu 5ommen ist nicht leicht fur di c fi, Ond !is zum -ode sind es !loss vier Schrin.< #orta scoate un carneel negru din rani, linge un ciot de creion i scrie tcut5 3 Ce tot faci acolo7 ntreab curios Btr'nul5 3 Socotesc cine nu i*a pltit dob'nda de optzeci la sut n timp ce eu am fost plecat la rzboi5 Se pare c*o s fiu destul de
5 Nu-fi e "f or ,e i,,orci

,E/ C # at c'nd m*oi ntoarce la Berlin$ :reo doi*trei indivizi s*ar T t a trezi cu fundurile ciuruite$

#uBB g4 convins c ne ndreptm spre Berlin7 ntreab nencreztor regor5 6 BB Bineneles c sunt convins5 <m luat pentru toata gaca "6lete spre Berlin5 <m un prieten bun, un efreiter din tatul*ma4or, care este funcionar la cile ferate regionale5 L*am Ssuit cu dob'nda de optzeci la sut, ca s ne garanteze c vom a4unge la Berlin5 BB ( s te pcleasc, declar abtut Btr'nul, reze* m'ndu*se de peretele ng"eat al vagonului5 BB +u el$ spune #orta5 C, ntr*adevr, un porc, dar nu e un porc mpuit$ &e unsprezece zile trenul sanitar erpuiete prin )craina i #olonia5 <poi prin Ce"oslovacia5 9rece pe l'ng Cger i Hof, dup care o ia spre nord, transport'nd rniii care au mai rmas n via5 ntr*una din seri, trenul intr cu scr'net de fr'ne n Berlin, <n"alter Ba"n"of5 5 3 +u pot s*mi cred oc"ilor$ strig Btr'nul, cltin'nd ncet din cap, n semn de admiraie5 #orta, eti mare$ Cea de*a opta minune a lumii, asta eti$ 3 +u v*am spus c ne ndreptm spre Berlin7 replic #orta, care se preface mai bolnav dec't n realitate n clipa n care se desc"id uile i n vagon se arc un grup de sanitari gata s ne transporte5 3 &e unde venii7 ntreab un Hauptfeld2ebel cu o voce gutural, de cazarm5 3 &in goaza )niversului, rspunde #orta, r'n4ind cu toat faa5 3 +u face pe nebunul cu mine, (bergefreiter, latr rutcios Hauptfeld2ebelul, ndrept'ndu*i uniforma sa 4ignitor de curar, fcut la comand5 ,Serlin, Serlin, so sehen =ir uns doch =ieder...<", c'nt #orta, m vreme ce dou asistente l car g'f'ind de pe peron spre ambulana care ateapt5
in, iat c ne revedem...

,2 nd solda"ii tineri ncep s ucid, ) foarte greu s-i mai opreti." .e o!inuisem s ucidem zilnic. .u mai e$ist arm pe care s n-o folosim ca adevra"i e$per"i/ ncep nd cu lan"uri pentru sugrumat, p n la mitraliere grele si tunuri. &ajoritatea dintre noi putem ucide cu m inile goale. % lovitur puternic dat cu muchia palmei. #ou degete, "epene. Ma douzeci de ani suntem deja mai !tr ni dec t !unicii notri la aptezeci. +flasem mai multe lucruri despre via" i moarte dec t nv"aser ei n decursul anilor. .u trecem niciodat pe l ng un trup fr s-i tragem un glon" m "east, nainte s intrm ntro cas, ne deschidem drumul cu o grenad. .u ne facem niciodat iluzii. .u ne surprinde nimic. Suferisem prea multe ocuri. .ervii ne sunt zdruncina"i de sute de am!uscade periculoase i atacuri neateptate ale artileriei. Violurile sunt o distrac"ie pentru noi, mai ales dac e vor!a de-o singur femeie pentru ntreaga companie. .e mul"umim cu ce apucm. .-avem prea mult timp la dispozi"ie, iar moartea ne p ndete de undeva de-aproape.

OPTZECI LA SUT
3 SallA e la Berlin$ strig fericit #orta5 C la Cartierul eneral5 3 La !inisterul de Rzboi, l corecteaz Sanit'ts*=eld2ebelul5 3 @i mai bine$ r'n4ete #orta viclean5 C8act ce*am spus G6ll ntotdeaunaH dac te iubete &umnezeu, soarele strlucete reu$ SallA*la Berlin$ SallA la !inisterul de Rzboi$ ( c"estie m asta mi d ncredere n viitor$ R'de cu poft5 [D C"iar n clipa aceea, intr n salon, n fruntea suitei sale, medicul*ef, un (berst5 BB Se pare c*i revii cu o vitez uluitoare, comenteaz medicul*ef, ascult'ndu*, pe #orta cu stetoscopul5 %eri erai complet paralizat i aveai febr$ S*mi spui i mie secretul tratamentului care face minuni peste noapte5 !i*ar fi de mare folos c'nd voi trata alte cazuri disperate$ BB &omnule (berst, s trii$ sur'de #orta fericit5 Cred c mi s*a nt'mplat, s trii, e8act aa cum scrie i*n Biblie, domnule$ C"estia cu omul din #alestina, s trii$ %sus a spusH 0Ridic*te i umbl$?, i ologul s*a sculat i a plecat cu desaga pe umr, s trii$ 3 Se pare c ntr*adevr s*a petrecut i cu tine ceva asemntor, spune sec medicul*ef5 !ai bine te* am trimite la batalionul convalescenilor s faci puin micare ca s*i restabileti complet sntatea5 3 #ermitei s raportez, s trii$ Cel de colo, (bergefreiter Creutzfeldt, domnule$ Si el s*a vindecat tot n cursul nopii5 +u*, mai doare spatele absolut deloc$ !icuul face furios semn cu capul n spatele medicului*ef, ridic'ndu*i braele nedumerit5 +u mai pricepe nimic5 #lnuiser s a4ung la un spital din Berlin i s nu se mai mite de*acolo p'n la sf'ritul rzboiului5 3 ! bucur s*aud c i Creutzfeldt a fost plit deG acelai acces de sntate acut$ z'mbete sarcastic medicul* ef5 n cazul sta, o s*, lum i pe el5 : mutm pe am'ndoi %a batalionul convalescenilor5 3 #ermitei s raportez, s trii$ c'r'ie #orta5 Suntem pe cale de a fi desemnai pentru o misiune special5 !inisterul de Rzboi, domnule$ 3 <sta n*o mai cred, s v mai vd i pe*acolo, rspunde medicul*ef cu un "o"ot nbuit5 &eocamdat v ducei la prvlia convalescenilor, iar c'r4ele le predai la magazie, i d seama oricine c nu ma avei

nevoie de ele5 3 Ce t'mpenie, i optete sanitarul lui #orta, n timp ce*i scoate din ncpere5 3 Crezi7 r'de #orta prostete5 #este c'teva zile o s fii n stare s*i pui i fundul la btaie, doar*doar s faci sc"imb cu noi$ +e vom lfi n scaunele de la !inisterul de Rzboi, manevr'nd generali i ali granguri dup pofta inimii5 &up ce #orta i !icuul se tocmesc pe la nenumrate #uncte de control, are loc o nt'lnire zgomotoas n biroul
164

l,s V i

7l %d

(beri6eld2ebelului SallA6din !inisterul de Rzboi, deprta mentul <1<;5 3 mi place, e8clam !icuul copleit, opind pe [ canapea cu arcuri5 #orta se lfie ntr*un fotoliu ad'nc, cu o igar n colul gurii, i desc"ide uniforma la g't i i mpinge boneta pe spr'nceana st'ng5 <sta e poziia lui preferat5 <re impresia c'*i d prestan5 3 Ce*ai zice de o pictur de ceva, ca s v curee din g't bacteriile de spital7 sugereaz SallA, lu'nd o sticl dintr*un dulap pe care scrieH ,7eheime 5ommandosachen<<". 3 Cu plcere, rspunde #orta, sufl'nd un nor mare de fum5 )mple*le cum trebuie, dac tot te*ai apucat5 +u vreau s le tot umpli, fiindc o s te surmenezi$ Ciocnesc, nclin'ndu*se cu arogan, n stil ofieresc5 (ricum, se afl la !inisterul de Rzboi5 #orta d pa"arul de duc i apoi scurge ultimele picturi5 3 <m auzit c te*ai distrat de minune cu pisica slbatic pe care i*am trimis*o;;;, r'de SallA cu poft5 Ce*ai zice de nc una7 !ai am dou bestii din astea i i le pot oric'nd oferi, dac vrei s*i mai dai o 5lecie unui 0prieten?5 3 S nu mai aud de pisici slbatice, protesteaz ngrozit !icuul, art'ndu*i cicatricele dob'ndite n urma nt'lnirii cu prima dintre ele5 3 9rebuie s ne desemnezi de ndat pentru serviciul special, spune #orta cu seriozitate, mping'nd pa"arul pentru a fi reumplut5 Suntem de4a cu un picior n Rusia5 3 Se poate rezolva comod, fc'nd planuri mpreun i b'nd libovi, sugereaz !icuul5 %zbucnete ntr* un "o"ot de r's5 3 Ce prere avei de H&:7 i ntreab SallA5 C destul de confortabil acolo5 +u aspir nimeni la :al"alla, t'n4ind dup tunetul rzboiului5 3 )nul din locurile n care se mn'nc Regulamentul pe p'ine i se scuip at't de repede precum artificiile de Crciun, ncuviineaz #orta5 Sun promitor pentru noi5 #une*ne urgent pe statul de plat, s dm c't mai repede toate planurile peste cap5 Sunt foarte ngri4orat, continu el, aplec'ndu*se confidenial peste biroul de mrimea unui teren de aterizare pentru elicoptere5 C8ist c'iva ini n Berlin care*i nc"ipuie c
; <1< 3 +Ogcmeim'' Fchnnuchtsungclcgcnhciicn 3 <facerile enerale ale <rmatei5 ;; )ltrasecret5 555 Vea ('iirk-a Marial . -

ai valorez nici doi bani, i asta numai fiindc am fost n? puin n Rusia s m ocup de bunul mers al rzboiului5 < cercetat niel zona i am realizat, spre marea mea tristee, c eni nu m mai consider demn de luat n seam5 #'n i cei ?6 , Bordelul 0!inna cea lacom? se fac c nu m mai cunosc5 !6nna s*a prpdit de r's c'nd i*am amintit c are s*mi leasc dob'nda de optzeci la sut5 < ndrznit s*mi cear nlata n avans dac vreau s*o clresc pe una din t'rfele ei sc"eletice5 <cum am a4uns la faza n care un brbat nu mai are altceva de fcut dec't s reguleze, s bea i, din c'nd n c'nd, s mai fac i c'te*o stare depresiv5 &up ce*am auzit c eti n Berlin, mi*a revenit moralul5 #'n s aflu de*tine, am stat pe*un scaun6cu fr'ng"ia n 4urul g'tului5 BB <i fcut cea mai mare greeal a vieii tale refuz'nd nostul de bibliotecar la Comandamentul din #adeborn pe care i ,*am oferit5 Miceai c preferi s conduci un tanc, fiindc*i mult mai distractiv5 3 #e atunci nu tiam c rofaz m va trimite la rzboi, se scuz #orta5 3 @i totui te*a trimis, sur'de SallA5 9e*ai trezit, ca toi ceilali, sub ploaia de foc a obuzelor5 C'iva dintre noi am 4udecat ns la rece i am rmas sub ploaia, mult mai puin periculoas, a documentelor i a mainilor de scris5 @i*o s continum aa p'n ntr*o bun zi c'nd se va instala pacea i soarele ne va nclzi din nou5 3 <m fost un prost, admite #orta cu tristee, privindu*se cu un oc"i critic n oglinda din spatele biroului5 9ine*i firea, #orta$ latr el ctre mutra din oglind, Ji rsucete capul astfel nc't, ca un efort, i poate vedea profilul5K <i o figur destul de inteligent, i e8plic el satisfcut celui din oglind5 9'r'turile alea vor afla c't de cur'nd c nu scapi nepedepsit dac tragi n piept pe*un om de optzeci la sut5

(berfeld2ebelul SallA se las pe spate cu scaunul su rotativ5 B3 C veni vorba, tiai c Cgon #ufarezu6 i* a suflat situaia7 9rncnete peste tot c ai un cap ptrat, umplut cu Sauer>raut, i c, dac te vei ntoarce de pe front, va avea el gri4 s fii deportat ntr*un col mpuit al Bavariei, unde toat populaia e oligofren5 3 %suse$ e8clam !icuul, prefc'ndu*se nfricoat i pocnindu*se cu m'inile peste frunte5 Cra i timpul s*, lsm pe <dolf s'*i vad singur de rzboi i s facem niic ordine pe frontul de*acas5 3 %a te uit$ strig indignat #orta5 !itocanul la a fcut o glum cam grosolan5 <sta ea s n*o numesc tentativ de sinucidere sau ceva de genul sta5 3 Hai s mergem i s*, pocnim cu un sac cu nisip, pronn !icuul5 ne 6 3 +u precipitai lucrurile i nu v repezii s facei cev ce*o s regretai mai t'rziu, i avertizeaz SallA, umpl'ndu G iari pa"arele5 <scultai la mandea$ ( s v convingei c n v sftuiesc de ru5 <cionai ntotdeauna numai conform unui plan de *btaie bine g'ndit5 #orta privete vistor pe fereastr5 )rmrete un s$en ncrcat care plutete pe Land2e"r FanalL ia c'rm se afla o femeie gras, iar la cart una slab5 3 Cgon e un nemernic, rbufnete el nervos, bt'nd cu pumnul n pervazul ferestrei$ ( s*, mpuc drept n inim ca s i*o fac fr'me5 ( s moar mai cur'nd dec't i imagineaz 3 Cunosc c'iva oameni Gcrora le place s se mbrace ca popii, spune SallA misterios, i aprinde un trabuc brazilian i sufl un nor de fum peste birou5 3 n veminte de pop7 ntreab nedumerit #orta, afund'ndu*se n fotoliu5 Scutecele alea n care se v'r ei c'nd vor s stea la taclale cu %sus i cu &umnezeu7 3 :orbesc despre straiele preoilor, spune nc'ntat SallA, pufind v'rtos din trabuc5 (amenii ia tiu ce vor5 C'nd apar n vzul lumii, poart n m'n st'ng Cartea lui !oise i par adevrai sfini5 0%sus tie totul despre tine?, i spun c'nd te vd, dup care scot de sub sutan un 0desfctor de suflete? i totul se termin c't ai clipi, ncaseaz o treime din tot ce*adun$ 3 Cum pot fi gsii bieii tia7 ntreab #orta cu interes5 &oar nu sunt nite macaronari ordinari$7 Stia nu se ating de nimic din ceea ce str'ng5 3 Sigur c nu, r'de SallA din inim5 Sunt tari$ Cei mai afurisii indivizi din Berlin*!oabitt5 #rieteni buni cu mine$ 3 C't de buni7 se intereseaz #orta, cu o suspiciune sntoas5 3 Suficient de buni nc't s vin s te cunoasc, dac le*a cere*o, z'mbete SallA t'mp, dezvelindu*i dinii albi, ncadrai de o margine delicat de aur5 3 <i un dentist foarte bun, suspin #orta cu invidie*, sug'ndu*i unicul dinte, care, dup ce c e singurul, mai e i negru5 3 <a e, rspunde SallA5 Locuiete c"iar n col, pe #rinQ <lbrec"tstrasse5 3 Bnuiesc c e i dentistul lui SS Heini;, se intereseaz #orta, cu un z'mbet n colul gurii5 <i e"icit rspunde SallA, r'z'nd fericit5 #e c'nd rsfoiam RRRHncumente vec"i din zilele 1eimarului;, am descoperit ni@te nete pe blazonul familiei lui5 <a c nu trebuie s stau c'teva # la=f'nd i n4ci s ac"it nota de plat$ oad prind ntr5[ bun zi or s te sp'nzure
4.
.

mod sigur l avertizeaz #orta sumbru5 Cu nu ,*a lsa pe ffi l din SS s6*mi aran4eze dantura$ La sf'ritul rzboiului, s*ar )ntea nt'mpla s se afle c aurul provine din gura unui 4idan care a sf'rit ars n vreun cuptor$ SallA r'de din inim *i i netezete uniforma sa elegant, fcut la comand5 55555 B #'n s*i aminteasc cineva de mine, pe voi doi or sa va mierleasc eliberatorii i or s v arunce n strad, s v mn'nce ciorile$ #'n atunci, eu voi deveni de nenlocuit5 ( s fie nevoie de c'iva germani 0curai? care s*i nlture pe eroii din ultimii ani$ B @i crezi c te vor folosi pentru aa ceva7 z'mbete #orta, cu un aer ngduitor5 +u sunt ei at't de fraieri$ B Sunt sigur, accentueaz SallA, aps'nd pe un buton de sub birou5 &ar "aidei s atacm problemele voastre, ca s le putem veni de "ac ticloilor care v fac necazuri5 Se aude un ciocnit precaut n u5 n birou intr un efreiter usciv, cu oc"elari de nvtor5 <re o e8presie nefericit pe c"ip5 =ace o ncercare nereuit de a*i pocni clc'iele militrete, dar sunetul se aseamn mai mult cu plescitul picioarelor unei gini care se blcete n ap cldu5 SallA se reazem de sptarul scaunului i*, privete pe efreiter cu superioritate5 <cesta st eapn n faa biroului, privind ca un c'ine credincios care ateapt porunca stp'nului5 3 <scult*m cu atenie, Lange5 Rspunzi ca )nteroffizier Hartnac>e s a4ung la 0 'sc cu trei picioare? la ora optsprezece fi8, cu ec"ipamentul special la el5 l vor contacta doi (bergefreiteri de la

Blindate5 3 <m neles, s trii$ scr'nete Lange, ncerc'nd din nou s*i pocneasc clc'iele5 3 Las*o balt, mormie SallA resemnat5 +*ai s reueti niciodat$ )it*te cum i f'lf'ie m'inile$ Yine* i degetele alea de punga lipite de dunga pantalonilor$ =runtea sus i ncordeaz*i fundul$ i at'rn braele ca i cum te*ai pregti s te scarpini n
vorba ile Heinric" Himmler 3 sulul SS*ului5 %n ermania silit s nc"eie armistiiu la sf'ritul primului rzboi %-TiX 66 <`lunarea +aional a votat Constituia de la 1eimar5 la ,, c 3re a august , . rmas n vigoare p'n n ,-DD, c'nd au venit la putere I!6onal*socialitii5 #erioada cuprins ntre ,-,-3 ,-DD este cunoscut n istoria I*rmaniei sub numele de 0Republica de la 1eimar? 4n.t.j. e

fund$ &e fapt, cred c*ai s*o i faci5 9e trimit n braele lui iva #oate*o reui el s te nvee cum se st n poziie de drepi5 Cst6 un soldat de nimic, un bou$ &eci, ce eti, Lange7 3 #ermitei s raportez, s trii$ efreiter Lange e u soldat de nimic, un bou, domnule$ 3 %ei afar$ ordon SallA, fc'ndu*i semn cu m'na, ca s cum ar fi vrut s goneasc o musc de pe o felie de p'ine cu gem5 efreiter Lange face c'iva pai napoi i, bineneles, se mpiedic de prag i cade5 Se ridic cu greu, se ciocnete de un civil i nc"ide cu gri4 ua n urma lui5 3 %suse i !rie, ce clovn$ suspin !icuul de pe covor, i ridic pa"arul pentru a*i fi umplut nc o dat5 <", c'te ne*a fost dat s vedem, nou, prusacilor, n anii tia de rzboi5 3 nainte s a4ung aici, a fost profesor la o universitate oarecare din Sud, e8plic SallA calm5 &up ce a ras aproape complet o companie din btaia putii, mi ,*au trimis mie pe cap5 Ca soldat, e complet nea4utorat, dar se pricepe s foloseasc creioane, gume de ters i alte c"estii de*astea5 3 )neori e bine s ai asemenea oameni pe l'ng tine, recunoate #orta5 C'teva cuvinte terse de pe un raport sumbru l pot presc"imba de urgen ntr*o tire binevenit5 La c'teva minute dup ora ase, #orta i !icuul se furieaz ta 0 'sc cu trei picioare? unde )nteroffizier Hartnac>e s*a instalat de4a la bar, n faa unui castron de salat cu sos de usturoi5 Ca de obicei, !icuul se aeaz pe dou scaune5 3 C'te unul pentru fiecare buc, i e8plic el r'z'nd c"elneriei ur'cioase5 #are gras, pentru c poart o roc"ie mult prea str'mt5 i toarn libovi cu bere5 3 =ace bine la nervi, r'n4ete #orta, golindu*i pa"arul dintr*oG ng"iitur5 3 nc unul7 ntreab c"elneria, pe un ton rstit, i trece furculia prin pr, apoi o nfoar, mpreun cu un cuit, ntr*un erveel de "'rtie pe care*, aeaz l'ng farfuria unui client5 3 ( s rgueti foarte repede dac pui mereu ntrebri5 rostete !icuul prietenos5 #orta se ntoarce i*i face cu oc"iul brbatului masiv5 3 <m auzit c faci treab bun fr prea mult tmblu5 3 !i se spune 0Soluia =inal?, rspunde Hartnac>e laconic, cr'nd sos de usturoi n gur ca i cum ar arunca t'n cu furca5 ,-[ BB Si ?u gafUM6 niciodat7 ntreab #orta cu suspiciune5 ( I I +ur mult cei de care te ocupi tu7 :reau s spun, mai apuc ?S ia rmas bun de la via7 6 BB!*am nscut la C"icago, spune Hartnac>e m'ndru5 recia5 mea e din #alermo5 9ata a fost trimis napoi n Restul l bnuieti5 G BB isuse i !rie$ zbiar !icuul entuziasmat5 <sta sun destul de promitor5 BB Care*i damblaua ta7 se intereseaz #orta, ca un 0rofesionist5 Gm auz4t cU te mbraci n "aine preoeti5 0<leluia$ &umnezeu s te aib n paz$?, spui toate c"estiile astea, nu7 6 BB =aci tu cinste7 ntreab Hartnac>e, mping'nd n fa pa"arul gol5 #orta i face c"elneriei semnul clasic pentru a le umple din nou pa"arele5 BB :ezi tu, optete Hartnac>e cu o voce conspirativ, pun'nd m'na pe un pac"et mare de l'ng el5 C'nd apare c'te unul dintre 0aleii &omnului?, oamenii devin n general prietenoi i se simt puin st'n4enii5 +ici c"iar cei mai mari ticloi nu trec nepstori pe l'ng un pop, iar c'nd se termin slu4ba, copoii de la <le8; sunt mai ngduitori cu un preot dec't cu un bdran de )nteroffizier neam5 3 9icloii din Fripo mic vreun deget la ginriile pe care le fac tia d*alde noi7 ntreab #orta, privind atent
3 WlV.lt* l. \JV l.ill.JW , v... ^,^. .---------, __
t

t_J -

portretul ifonat al lui Hitler de pe perete5 3 +u c"iar, recunoate Hartnac>e, nmuind o bucat de p'ine n urmele sosului de usturoi5 Se intereseaz de noi numai de form, cci de fapt au prea mult de furc cu sabotorii i adversarii politici, care sunt mpotriva ane8rii <ustriei la btr'na ermanie5 &ac vreun nenorocit mai zelos i v'r nasul prea mult, 0ministrul de rzboi? SallA apas pe un buton i, p'n s se dezmeticeasc, tipul se pomenete azv'rlit ntr*o pdure polonez, la v'ntoare de partizani5 +*o s avem probleme at'ta timp c't ne inem deL arte de politic5 &e e8emplu, dac vrei s'*, trimii dracului pe un auleiter, cu un baston de dinamit v'r't n fund, s nu vii la mine5 <m avea necazuri5 Bieii de la <le8 miun peste tot i ne*ar dibui imediat5 +u vor avea linite p'n nu vor da de cineva pe care sa*, conving s mrturiseasc5 ,, ncep s neleg, murmur #orta g'nditor, lungindu*i gatul s*o vad mai bine pe femeia mbrcat cu o cap de piele5 I #an n "aina preoeasc, afiezi un z'mbet smerit i*o ntrebi
Circa de poliie de pe <le8anderplatz5 ,-,

pe 0victim? c'nd a clcat ultima oar n biseric5 #'n s g'ndeasc, ai si turnat n ea o grmad de plumb5 V, Salut SC pup*, din partea mea pe 0l btr'n?$ 3 Ceva de genul sta, recunoate Hartnac>e5 Ce*ai 754 de*o friptur cald7 =riptura de cal i*o dau fr cartel U #ropunerea lui st'rnete o ceart aprins cu c"elneria5 car nu vrea s serveasc m'ncare cald la bar5 C'nd vede ns c !icuul i scoate cuitul de lupt din cizm i i*, p)ne nepstor ntre picioare, ntreb'nd*o dac a mai avut de*a face cu una at't de ascuit, cedeaz5 3 +u s*a prins nimeni c faza cu preotul e o cacealma7 ntreab !icuul, cu gura plin de friptur de cal n s'nge 3 &a, e curios, intervine #orta5 &ac a auzi c un amic de*al meu a fost pus pe drumul fr de ntoarcere de ctre un 'rcovnic, n*a mai lsa pe nici un cioroi din sta negru s se apropie de mine5 !ai nt'i ,*a bumbci cum se cuvine5 3 !a4oritatea oamenilor n toat firea sunt mai proti dec't erau c'nd s*au nscut, e8plic Hartnac>e, i nu trebuie s uitai c singurul tip care i*a dat seama c un pop i*a 4ucat festa nu mai poate vorbi5 C mort$ 3 Cum i mierleti de obicei7 ntreab #orta cu interes, comand'nd nc o friptur5 Hartnac>e tace c't timp c"elneria i servete cu bere si libovi5 3 =olosesc numai metode verificate i sigure5 Laul de oel sau un pistol cu amortizor nu fac mizerie n 4ur5 9erciul la s'ngeriu e sc'rbos5 <m nvat nite c"estii la =ort Mittau, unde m*am dus ca voluntar5 @tiam c ia te nva ceva ce nu poi afla din alt parte, pe timp de pace5 3 Ce fel de c"estii7 ntreab #orta, mping'nd nervos o prostituat, care e pe cale s? se aeze l'ng el5 =emeia desc"ide gura s spun ceva, dar o nc"ide rapid n momentul n care d cu oc"ii de cuit i de bo8ul cu inte5 3 <m nvat mec"eriile pe care un domn educat ri*ar6 trebui n nici un caz s le tie, continu Hartnac>e, duc'nd la gur ultimele buci de friptur, cu gestul unui om care cur o cocin5 C'teva ore mai t'rziu, pleac mpreun de la 0 'sc cu trei picioare?5 #orta spune, cu o voce abia auzit, d'ndu*i lui Hartnac>e un g"iont n coasteH 3 :reau ca Cgon #ufarezu6 s dea ortul6popii instantaneu5 &ar ticlosul sta netrebnic trebuie s afle c eu sunt cel care i*a venit de "ac$ ndat ce*i trimii sufletul lui negru n iad, s lai pe cadavru un bilet pe care s scrieH 0(ptzeci la sut?, ca s afle tot Berlinul ce pesc cei care nu vor s*i plteasc dob'nda5 B +u e puin cam imprudent7 ntreab precaut Hartnac>e5 * lumea tie c tu eti persoana care cere aceast dob'nd, ar dac sticleii din <ie8 nu sunt ai n dezlegarea crimelor5 vor scr'nti prea mult minile s*i dea seama cine*i ,uR;6sul pufarezu6 arc o lea"t ntreag de t'rfe5 C'teva dintre la# a; or s4 ciripeasc, i atunci bieii din <le8 te vor n"a ca B +4*arc nici un farmec dac nu e clar c de la mine i s*a r'de #orta din inim5 #lcerea asta merit riscul5 ,B Bine5 (ricum, e vorba de capul tu, rspunde nepstor Hartnac>e5 Cu voi avea gri4 s nu se afle nimic despre mine5 B +ormal, z'mbete #orta5 C'nd vor descoperi pe cadavru biletul cu optzeci la sut, o mulime de oameni din Berlin vor tremura de fric i se5 vor agita s*i plteasc datoriile5 3 Rbdarea noastr are i ea limite, rbufnete !icuul5 ( V afle toi c ne*am ntors din rzboi5 C'nd #ufarezu6 o s*o peasc, ne vom ocupa de piticania aia afurisit5 #orta l sun pe Cgon de la un telefon public, aduc'ndu*i fericita veste a rentoarcerii sale la Berlin5 3 &oamne, ine*m$ Cti c"iar tu, #orta7 Ce surpriz plcut, strig Cgon5 +u i s*a nt'mplat nimc ru n rzboiul sta crud7 <ud c se petrec lucruri ngrozitoare pe*acolo$ 9ocmai c'nd te g'ndeti la un prieten drag, auQi c de fapt a murit$ 3 +u*i face gri4i, l linitete #orta5 <m mai mult via n mine dec't ai sperat tu i ali c'iva5 9e*ai putea convinge de c"estia asta dac p'n la opt seara n*o s*mi plteti datoriile pe ultimii doi ani$ 3 &ragul meu #orta, totul s*a sc"imbat de c'nd ai plecat tu s mai cucereti niel Me!cnsraum< pentru

btr'na ermanic, draga de ea5 mi pare ru c trebuie s fiu primul care i*o spune, dar s tii c i*au preluat alii afacerile5 Sunt nite oameni nesuferii$ Mu$ +u*i vezi niciodat z'mbind$ 3 Las asta$ rcnete #orta, picrz'ndu*i stp'nirea de sine5 JSufl fumul n receptor, ca i cum acesta ar fi fost faa lui Cgon5K :ii c'nd i*am spus i*mi dai mlaiul5 @i pe nesuferiii ia s i*i bagi n cur5 dac mai ai loc i pentru ei$ &ragul meu #orta, replic Cgon pe un ton mulumit5 doar nu*i nc"ipui c vreau s dau ortul popii, nu7 !ai ales acum, c'nd viitorul pare s fie destul de promitor$ 5 R <scult*m cu atenie, bi goaz de maimu, fiu de rt slbatic, aca#impuit i trdtor$ rage #orta n receptor5 nu apari cu un sac de parale, ine minte c i se va
Me!ensr raum E spaiiu vital 4n.i.6 ,./

nt'mpla ceva ru5 Ceva foarte, foarte ru5 Ceva care te separa pentru vecie de lumea asta$ ? Xd ' 3 <aa, n*ai s faci tu aa ceva5 nec"eaz Cgon agit izbind nfricoat telefonul de perete5 3 'ndete*te bine, sectur, cine e eful$ #orta las receptorul s at'rne5 &e departe, se mai aude vocea subire a lui Cgon5 3 S*a cam speriat, r'n4ete !icuul satisfcut5 #recis o s vin5 &ar !icuul se neal5 Cgon nu apare5 < doua zi, #orta i !icuul se duc pe Sperlingstrasse, nsoii de )nteroffiz4er Hartnac>e, pentru a purta o discuie intim cu Cgon #ufarezu6 C'nd s intre pe poarta blocului lui Cgon, :iola Sparge*Boae apare ca o vi4elie i*, mbr'ncete pe !icuul5 3 Ce dracu6, zbiar el enervat, ridic'ndu*i boneta din mocirl5 &e ce nu te uii pe unde umbli, scroaf obez ce eti7 3 Cu, scroafa obez7 rcnete :iola 4ignit, lovindu*, cu piciorul n glezn5 3 Ce naiba faci, t'rf de doi bani, de m'na a aptea7 e8plodeaz !icuul scos din mini, opind ntr*un picior i frec'ndu*i glezna lovit5 Las6 c te aran4ez eu, o s te rup n dou ca pe o zdrean$ 3 @terge*o, rnoiule$ uier :iola argoas5 ( s*i zbor fuduliile$ &ac ai aa ceva$ 3 Cred c*ai pus*o numai cu caracatie, pufnete !icuul, lovind cu pumnul n direcia :iolei5 &ac ar fi atins* o, ar fi omor't*o cu siguran, dar ea reuete s fac un pas napoi 4 scap nevtmat5 <poi l pocnete cu piciorul n genunc"i5 Repet gestul, bg'ndu*i i un deget n oc"i5 !icuul se rostogolete i se apuc cu m'na de*un crucior plin cu5 pete, din faa pescriei, n aceeai clip, l i ridic, rsturn'nd petii stricai peste :iola5 Buci de pete zboar prin aer5 3 ata distracia, zbiar #orta iritat, fc'nd o ncercare nereuit de a*i despri5 +*avem timp de 4oac5 <m venit aici s rezolvm nite probleme$ :iola, ns, e complet turbat5 nfac un pete, i ia av'nt, l azv'rle, dar greete inta5 %n loc s*, loveasc pe !icuul, petele l izbete pe negustor, care tocmai ieea din magazin5 Cu un ipt ascuit, acesta cade pe spate5 #iciorul lui de lemn zboar prin aer i*o pocnete pe :iola drept n fa, dar ea i imagineaz c !icuul este cel care a lovit*o5 &egetele i se ncovoaie precum g"earele unui vultur i zece ung"ii roii brzdeaz obra4ii !icuului5 Simind cum i 'nete s'ngele, !icuul nfac piciorul de lemn al negustorului de pete i*o pocnete pe :iola drept n cap5
194

l crap n dou, dar :iola nu este nc nvins5 <re GC,[nament, e obinuit s i se sparg sticle n cap5 Rsufl'nd a trU ? eu l atac n locurile mai sensibile5 &egetele ei versate i f6? loc pe sub mantaua lui i pe sub cele trei perec"i de izmene firate din stocul <rmatei5 ura !icuului se casc larg5 )n rcnet slbatic rsun pe ? treaga strad5 enunc"ii i a4ung la nivelul capului i, o clip, re suspendat n aer5 La Mir>us Franz ar fi provocat un ropot d aplauze5 Se rostogolete pe strad, urmat de o triciclet de marf, ncrcat cu saci de porumb5 !icuul e ntr*o stare at't de 4alnic nc't nici n*o observ5 C'nd i revine, nu se g'ndete dec't la :iola5 < disprut, de parc a ng"iit*o pm'ntul5 BB piciorul meu$ zbiar negustorul de pete, ncon4urat de o mulime de cutii strivite5 BB C aici, ontorogule$ url !icuul, i*i arunc piciorul drept n grmada de pete terciuit5 (bserv dup un butoi plria :iolei5 &eci acolo mi*eti$ Boarf nenorocit$ rage el5 ( apuc de piept i*o azv'rle prin ua de la 0 ina verde?5 :iola zboar cu viteza unui glon, l trage i pe #orta dup ea, i se izbete de un suport care c'ntrete aproape o 4umtate de ton, fcut din tuburi de6 obuze din primul rzboi mondial5 <cesta se prbuete cu un bub6ii asurzitor pe masa special a pictorilor i o fr'm5 Bere, friptur de porc, carne de cal, sos i c'rnai sunt aruncate n aer i se preling ncet pe perei5 3 Ruii$ ip un invalid din primul rzboi, Ji aga undeva piciorul de lemn i nu se mai poate mica5K =rontul Rou$ mai apuc el s ng'ime i lein5 %nsigna i strlucete pe reverul "ainei5 < uitat s i*o scoat5 &in acea zi, n*a mai purtat*o niciodat5 6 )nteroffizier Hartnac>e se afl n plin proces * de despac"etare a "ainei sale preoeti, c'nd 5e aruncat peste

te4g"eaua barului5 9rage dup el trei porii de Sauer>raut i Cisbein;5 Sloboade un geamt nbuit ca de cucuvea i o ia razna5 9oate planurile precedente cad5 +u mai e timp pentru precauie i pentru aciuni mascate5 &irect la atac$ Cu un r'n4et diabolic, i smulge +aganul din tocul de la subsuoar5 3* <aG, Cgon, te scot eu din funciune$ @tie c Cgon st n birou$ lui, l'ng un calculator supranclzit, atept'nd parc un criminal care s*i zboare creierii5 i ace un salt peste te4g"eaua barului, evit'ndu*i cu greu pe Tla si ne #orta rare stan ne nodea5 musc'ndu*i unu$ altuia :iola i ne #orta, care stau pe podea, muc'ndu*i unu$ urec"ile, i terge Sauer>rautiil de pe fa i pleac din ba
Ciolan de porc cu var7 acra fn.t.6.

altuia bar ca o ,-V vi4elie5 0<sia, g'ndete el, o s intre n istoria Berlinului5 ]], sB5 mai nt'mplat p'n acum aa ceva5 C'nd btr'nul =ritz i6t6[7 generalii "u vor fi mori i demult uitai, se va vorbi 4$ continuare despre ^Soluia =inala i despre ce*a pii C uLL5K a 4n cel de*al doilea rzboi mondial?5 Cgon st pe un scaun confortabil, privind mulumit cifrele J4e pe calculator, c'nd deodai ua se izbete de perele cu at'ta violen nc't e smuls din balamale5 La nceput, crede c a nvlit nuntru un ntreg regiment5 Se uit mpietrit la gura evii pistolului5 )n sunet strident i zg'rie timpanele, inele c'teva fire de pr pe care le mai are pe cap i se zb'rlesc de fric Leo, buctarul, ncearc s*, previn asupra pericolului care*i amenin5 #iticul (liert, de numai un metru treizeci, cade fulgerat la picioarele scaunului lui Cgon, agit'ndu*i braele ca un curcan cu capul retezat5 Cgon i casc terorizat oc"ii albatri i sc'ncete ea o pisic ud leoarc, pe un sloi de g"ea5 3 #'n aici i*a fost$ #ete nenorocit ce e ti i rage Hartnac>e5 ( s te mpuc ca pe*un obolan$ 3 +*ain putea s discutm puin7 l implor Cgon, care se pricepe de minune s scape din cele mai dificile situaii5 3 <i discutat destul n viaa asta$ l ntrerupe Hartnac>e5 cu un "o"ot rutcios5 <i s*o peti$ #roptete gura evii pistolului pe nasul lui Cgon i apas pe trgaci5 ( e8plozie uria zguduie pereii 0 inii verzi?, fc'ndu*, pe negustorul de pete din strad s se adposteasc n spatele unui butoi5 Cgon se rostogolete de c'teva ori, cu scaun cu tot5 (lfert, piticul, st pe podea, zbier'nd s fie c"emat poliia i cei din SS5 Cl6 e unul dintre membrii fondatori ai #artidului i*i amintete ntotdeauna acest lucru c'nd viaa i e n pericol5 Hartnac>e i contempl uimit m'na5 S'ngele se prelinge pe documentele de pe mas5 S*a grbit i a fcut o greeal fatal, neperrnis nici c"iar unui recrut care de*abia? i*a mbrcat uniforma soldeasc5 <re prostul obicei de a*i lua cu el ntotdeauna dou pistoale, un +agan rusesc i un #*DE german5 n buzunar are muniia pentru am'ndou5 &in cauza ncierrii cu :iola i a confuziei ce a urmat, a ncrcat +aganul cu muniia #*DE* ului5 +ici o arm nu poate fi ncrcat dec't cu muniia ei5 +aganul s*a fcut ndri5 Buci din degetele lui Hartnac>e au srit n toate prile5 =uge ocat de la 0 ina verde 5 neamintindu*i niciodat cum a a4uns la !inisterul de Rzboi5 Sanitts*)nteroffizier Stein"art i coase rnile de pe m'n cu ,.O , c4e5 nici un medic n*ar fi de acord cu felul n care lucreaz, e6* BB i5P puin o lun n*ar trebui s iei din !inisterul de n**boi rage SallA furios5 Sper c te*ai lecuit s mai iei cu tine nu arme diferite$ Cti srit de pe fi8, s tii$ i dai seama c It6 complet icnit7 @tie de4a o 4umtate din Berlin c tu ai fcut ezb'tiile de la 0 ina verde?5 #'n i un 4idan "mesit i*ar da 6Ieama de asta5 <cum sunt sigur c maic*ta nu s*a g'ndit prea mult6c'nd te*a proiectat$ 55f5 Hartnac>e privete ncruntat i olteaza cu resemnare, i tace planuri s*, termine cu prima ocazie5 n biroul de la ? ina verde?, Cgon i pipie nmrmurit faa5 #4in la urm, i d seama c nu*i curge s'nge i c de faptGn*a pit nimic, l cuprinde un sentiment de bucurie nestvilit5 3 !*am sculat din mori, spune e4, pl'ng'nd i r'z'nd n acelai timp5 Ji mulumete lui &umnezeu, dar ncepe imediat s blesteme5K Rzbunare$ strig el5 Rzbunare$ :reau s*, vd pe blestematul la de 0Soluie =inal? fcut buci5 ( s*, dau prin 5maina de tocat i*o s*, arunc la c'ini$ Cu piticul (lfert n frunte, banda lui Cgon scormonete Berlinul n cutarea lui Hartnac>e5 Cgon e at't de furios, nc't n*a m'ncat de trei zile, dei e un adevrat gurmand5 9reptat, v'ntoarea se domolete, ntr*o dup*amiaz, pe c'nd Cgon se distreaz cu dou dintre preferatele sale, #orta i !icuul dau buzna n camer, fr s bat la u5 Cgon tocmai se mbrcase cu len4eria din mtase i

dantel a uneia dintre fete5 Se simte bine aa5 !icuul i mpinge brutal, n urec"e, puca cu eava retezat5 3 Credeai c*ai scpat7 uier el cu rutate5 +u$ C doar nceputul$ 9oi ticniii ia culi care se duc la oper spun c sf'ritul e ntotdeauna partea cea mai grozav5 56 3 9e*am rugat s vii s te*nt'lneti cu noi, nu*i aa7 ?lGG> #orta cu bunvoina, aplec'ndu*se deasupra lui Cgon5 JM'mbete i l ciupete uor de obraz5K Se pare c n*ai vrut s ai6ri Ge t6Ram spus, aa nc't am "otr't c te* ai putea descurca @6B tar urec"i5 Yi le vom zbura pe am'ndou$ :ei avea plcerea sa auzi zgomotul$ +*am vrea s*i rpim bucuria asta$ :a fi cea mai stranic bubuitur pe care ai auzit*o vreodat$ <i senzaia ca*i e8plodeaz tot capul5 @i poate c"iar aa o s se i nt'mple$ -, urec"ile astea ale tale5 pe care nu*i place s le foloseti, se vTr sfr'ma$ 0 3 +u putei s*mi facei una ca asta$ strig Cgon fr'nt, in'ndu*i m'inile pe fa5 cu vocea ,-N
,801

3 +u, zu7 r'de *!icuul cu poft5 =ii convins c putem sectur$ 3 <r fi o crim$ optete Cgon rguit, strduindu*se s scape5 3 Folie de grandeur0 r'de #orta nc'ntat5 !ai potrivit ar fi s*i spui 0deratizare?, obolanule$ C'nd o s*i tiem instrumentul i*o s*, trimitem la <le8, vom primi o medalie5 @i voi dou, intrai n dulap$ le ordon el celor dou femei pe 4umtate goale, care*i ineau companie #ufarezului i care acum stau n v'rful patului, tremur'nd de fric5 &ac facei mai mult glgie dec't un motan 5care urmrete o m' n clduri, o s v tbcim fundurile p'n c'nd n*o s mai tii de voi$ Suntei curioase s aflai cum e7 3 Cunoti vreo rugciune7 ntreab !icuul pe un* ton aspru, pocnindu*, pe Cgon cu dosul palmei5 +oi suntem foarte omenoi, nu vrem s trimitem un individ ca tine pe ultimul drum fr s*i dm a6nsa s*i spun rugciunea5 36 Haidei s stm puin de vorb, i implor Cgon cu glas rguit5 <m banii5 +*am venit c'nd mi*ai spus pentru c a fost o nenelegere la mi4loc$ 3 &a, da, sigur5 reeli i nenelegeri$ Cle sunt cauza tuturor necazurilor din lume, ofteaz impresionat !icuul5 Hai, f*i rugciunea, ca s fim siguri c Sf'ntu6 #etru te va nt'mpina bucuros$ 3 +u tiu nici o rugciune$ +u sunt credincios$ zbiar disperat Cgon5 3 &a, se pare c nu eti$ +umai oamenii buni sunt credincioi, iar tu nu eti bun absolut deloc$ zice !icuul, mpung'ndu*, n ceaf cu eava retezat a putii sale5 3 <tunci, roag*te tu n locul lui$ strig #orta, ncuind ua dulapului n urma celor dou partenere ale lui Cgon5 3 9atl nostru, care eti n Ceruri 3 intoneaz !icuul cu privirea ridicat spre tavan 3, rm'i acolo unde eti si las*ne pe noi aici, 4os, s ne rezolvm treaba singuri, ca s*i fie reputaia nentinat$ 3 Haide Cgon, s facem o mic plimbare$ spune #orta, arunc'ndu*i un pardesiu, mbrac*te$ +u putem s mergem cu tine pe strzile Berlinului mbrcat n len4erie de dam5 S*ar lua dup noi cei din Brigada !oravuri$ 3 @i fr glgie, l atenioneaz !icuul cu asprime, n timp ce coboar scrile5 &ac nu vrei s te trezeti cu fuduliile ndesate pe g't$ Cu Cgon ntre ei, se ndreapt pe =riedric"strasse ctre o main*amfibie a !inisterului de Rzboi, pus la dispoziia lor
196

'tre (berfeld2ebel SallA5 )n @c"upo privete cu interes cum -C mping pe 5Cgon n ve"icul5 ,, BBB &ezertor7 se intereseaz el, uit'ndu*se la Cgon cu dispre5 B* &a rspunde #orta5 9rebuie dus n faa plutonului de ie5 fa se procedeaz n astfel de cazuri5 #e nemernicii Cg e se tem s fie mpucai de inamic trebuie s*i lic"idm noi$ ca B <a e corect, ncuviineaz ng'mfat omul din @c"upo, v'r'ndu*i degetele pe sub centura bine lustruit5 B :or s m ucid, zbiar Cgon cu disperare, sper'nd ntr*o ans de a scpa5 B C8ecuie e cuv'ntul potrivit, l corecteaz aspru poliistul din @c"upo5 i pocnete tocul pistolului cu un gest semnificativ5 Sper s te cotonogeasc bine nainte s te*mpute, ticlos trdtor ce eti$ 3 +u, sur'de #orta prefcut, nu$ %n <rmat nu se procedeaz aa5 Suntem omenoi5 Yintim la frunte5 @i apoi, poc$ i duce m'na la marginea bonetei cu un gest nonalant5 @c"upo i rspunde la salut

n maniera cazon5 #ornesc din =riedric"strasse cu vitez ma8im5 3 i promit c*o s ai parte de*o e8perien unic, spune #orta, n timp ce merg spre C"arlottenburg C"aussee5 :ei fi prima persoan din lume care va cdea de pe Siegessule;5 3 Hai s discutm puin, optete Cgon fr vlag5 :oi nici nu tii prin ce perioad dificil am trecut eu5 :oi aveai probleme doar din cauza rzboiului i, oricum, v*au a4uns$ 3 Las6 c tim noi, replic #orta, in'nd volanul cu o 5 singur m'n5 ri4ile ne nvenineaz viaa i sf'rim prin a le lua cu noi n groap5 9ipii optimiti ca mine reuesc s se menin deasupra ra"atului stuia5 &e cum am desc"is oc"ii n ermania, am fost un om de afaceri respectabil i am fcut ntotdeauna un nego cinstit cu mrfurile care aveau cutare pe pia5 3 &e e8emplu, intervine !icuul sigur pe el, afaceri cu tarfulie, i n*ai cerut niciodat mai mult dec't optzeci la sut5 C toarte rezonabil$ B 7ar tu6 Cgon, cred c eti scr'ntit, continu #orta5 C"iar dac ai frez de civil, s nu*i nc"ipui c poi s m dai gata$ 9embel, asta e$ zbiar furios !icuul5 <vea impresia c #oate pune g"eara pe ce vrea el i c ne poate trage pe noi n u RR C un oc pentru tine, nu7 S te trezeti c ne ntoarcem la Berlm$ spune #orta cu tristee5
te 3 Columna :ictoriei monume ent din Berlin5 199

3 <m fost ntotdeauna cinstit cu prietenii mei, sug"ie Ce[ nefericit5 : rog, fii nelegtori i "ai s mergem napoi l? 0 ina?5 &ob'nda v ateapt acolo5 9otul e trecut pe c"itam de plat5 #oate s*a mai strecurat c'te*o mic eroare de calcul dar e scuzabil, in'nd cont de vremurile n care trirn5 +u e caz*ul s v plecai urec"ea la tot ce se spune despre mine5 <rn un suflet bun5 < merita mulumiri pentru tot binele pe care ,*am fcut eu oamenilor, dar n*am auzit niciodat vreun cuv'nt de recunotin$ 3 +u merii dec't s i se gureasc easta, declar #orta lovind volanul cu palma5 &e e8emplu, tiu foarte *bine c tu eti cel care i*a venit de "ac Hoului de Biciclete i, tot din cauza ta, C"arlotte 9'rfa s*a ales cu bibilica sfr'mat5 3 <sta e o minciun sfruntat$ protesteaz Ligon, duc'ndu*i m'inile la cap5 +u mi*am ptat niciodat m'inile cu s'nge$ @i le ntinde spre #orta, acoperindu*i complet vederea, ca s*i nsoeasc pledoaria cu probe5 #orta reuete cu greu s evite o femeie care vinde ziare, mbrcat n roc"ie albastrL l copleete cu e8presii vulgare n limba lui oet"e5 3 Cti prea la i prea detept s le faci c"iar tu felul, sur'de #orta5 #iticul se ocup de c"estiile astea5 S*a u dus cu 0Barza? la C"arlotte i i*au spus c*o s'*i arunce copiii pe fereastra dac nu le d aizeci la suta din ce*a c'tigat la 0Bufnia?5 Ca a refuzat, aa c s*au ntors i au cotonogi*o puin5 +*au obinut nici aa paralele, fiindc ea s*a g'ndit c Houl*de Biciclete o s*i vin de "ac, ra"at ce eti$ #'n la urm, au fost aruncai pe geam, i ea, i putii5 3 &oar nu crezi c*a fi n stare s fac o fapt at't5 de cumplit7 ntreab Cgon cu voce nesigur5 C'utai*, pe Houl ele Biciclete i*o s v spun c toate astea nu sunt dec't minciuni$ 3 <i simul umorului, r'de #orta bat4ocoritor5 &ac*o sa*$ mai vad cineva pe biatul la ieind de la !oabitt, dup sentina pe care a primit*o, atunci s tii c*o s aib o barb p'n*n pm'nt i peste nouzeci i apte de ani5 &in c'te ani auzit, arat de4a ea rezultatul ncrucirii dintre =ran>enstein i o mumie5 3 9rebuie neaprat s m ascultai, zbiar nerbdtor Cgon5 Ce avei voi cle*a face cu 0Houl?7 < fost un o in ngrozitor i tortura femei$ 3 Ce mai plvrgeti, l ntrerupe nervos !icuul5 =ii i tu o dat un adevrat german, nva s priveti moartea n faa5 Cti unul din vec"ea ceat S<; a =ii"rerului i prin 6DD umblaK
; S< 3 Sicherhcits +!teilung 3 &etaament de Sigurana 3 prima gaida a lui Hitler 4WW.t.6. /[[

riomagul n m'n ' pe strzi, C) B* Cliberai culoarul c'nd trece condamnatul la moarte, * cum spunea clul, r'n4ete #orta, n timp ce vireaz spre #arBB 4G e eazul s v transformai n criminali doar de dragul murmur Cgon5 lumeam c'nd i*am spus s nu mai ai me *6o pretenie la bani5 Ce5 i*ai pierdut simul umorului7 9rebuie s mai glumim i noi din c'nd n c'nd, n vremurile astea grele$

B <tunci n*ai dec't s r'zi, propune #orta5 JHo"otete cu noft' K 9ocmai pentru asta ne i ducem la Siegessule, ca s ne distrm puin5 Cu i !icuul am vzut de multe ori cum se poate muri rapid, dar n*am nt'lnit pe nimeni care s pice din v'rful Siegess'6ulei5 C'ndva mi*ai spus c'*i doreti foarte mult s nvei s pluteti5 <cum te vom a4uta s*i, realizezi visul5 +u uita s ntinzi Braele n lturi i s le miti aa cum i mic pescruii aripile5 +oi nu facem dec't s te a4utm s porneti5 dar i promit c va fi un start fr cusur$ 3 :a fi o privelite e8traordinar, 4ubileaz !icuul5 &oar aizeci i apte de metri nlime, i vei ateriza n mi4locul unui gazon de trandafiri$ 3 @aizeci i apte i 4umtate, l corecteaz #orta5 &ar nu uita s dai din picioare, Cgon, fiindc altfel ai s cazi cu capul n 4os, i nu cred c sfecla asta sensibil a fa ar putea suporta aa ceva$ 9* &a, ntinde*te aa cum se spune la cercurile de planorism5 l sftuiete !icuul5 =olosete curenii ascendeni$ )n zgomott puternic i curm vorbele5 #orta e aruncat brusc din ve"icul i aterizeaz direct n lac5 Raele i lebedele se nal n aer, f'lf'ind din aripi agitate5 !icuul se rostogolete pe asfalt, dar se ridic imediat5 onete pe iarb, ncerc'nd s scape din calea amfibiei, care vine "uruind i sfr'm'ndu*sc n urma lui*, &easupra v'rfurilor copacilor se ridic limbi lungi de flcri, in clipa n care ve"iculul ia foc5 #orta iese la mal, n4ur'nd at't ue tare nc't acoper ipetele de protest ale lebedelor i ale 3* fermele la blestemat, rcnete )nde s*a dus7 a ur cat n ta8iul care ne*a ciocnit, e8plic !icuul5 un " r @6 nervos bralele* l vzusem acolo, cum ne p'ndea ca a I 9; , #iti ,, 6 Credeam ca ateapt un client, dar apoi ,*am zrit pe m la volanL era ns prea t'rziu s mai fac ceva5 #ort ?u? feG se poate spune c atepta un client, m'r'ie 6 SC)rg'ndu*i apa din bonet5 )n client mai special$
$01

ne*a tras pe sfoar5 3 Cu cred c a avut un cura4 nebun s loveasc intenion n mi4locul parcului, o main panic din <rmata lui <dofi spune !icuul furios5 #e toate indicatoarele scrie c vite ma8im admis e de douzeci >ilometri la or, i vine porcul aiD pitic cu o sut de >ilometri la or$ )nde s*or fi ascu ? blestemaii de poliiti de la circulaie tocmai c'nd ai nevoie J4S ei7 +u sunt niciodat acolo unde trebuie$ 3 <sta c"iar c le*ntrece pe toate$ rcnete SallA, cjnc4 a4ung napoi la !inisterul de Rzboi i*i povestesc incidentul cu ta8iul5 +*ai auzit niciodat de dinamit7 &e ce nu i*ai bgat c'teva n fund7 <cum e clar un lucruH trebuie neaprat s'*, omoram pe obolan, dac vrei s rm'nei n via$ (amenii lui v caut n mod sigur peste tot ca s v zboare creierii$ @i voi stai degeaba, ca dou m'e vagaboande ude leoarc, i v uscai la radiatoarele guvernului$ (f, ar trebui s555 s555 s555 s v scuip$ 3 #ovestea asta se va termina dur de tot, m'r'ie #orta, cu o privire sfredelitoare, Ji mai stoarce o dat mantaua5K #ufarezu6 o va pi ru pentru asta$ C'nd noi am "otr't s cad*n cap de pe Siegessule, nu se poate s plece pur i simplu ntr*un ta8i$ 3 +u pricep cum de*au tiut c*o lum prin parc7 se ntreab !icuul cu o e8presie mirat pe c"ip5 3 Cele dou pe care le*ai ncuiat n dulap, i e8plic SallA, fc'nd un gest amplu cu braele n semn de dezgust, au auzit tot ce*ai discutat i au neles unde o s*, ducei5 +u trebuie s fii Cinstein ca s pricepi un plan aa ubred5 !ateria cenuie din capul mare c't o bani al #iticului s*a pus puin n funciune i urmarea o cunoatei foarte bine5 Haidei, ridicai*v fundurile de acolo i terminai odat ceea ce ai nceput5 Cgon va sta la 0Cucuvea?, ndrug'nd verzi i uscate5 &ucei*v prin curte, intrai pe fereastra pivniei i surprindei*, pe la spate5 C mai uor aa$ &e*asta comisarii lui Stalin mpuc oamenii n ceaf, atunci c'nd trebuie lic"idai$ #orta i pune +aganul su preferat n tocul de sub bra5, i v'r n buzunar zece ncrctoare pline5 3 Crezi c*ar fi mai bine s lum o 0pianin? cu noi5 ntreab el, v'r'ndu*i #*DE*ul ntr*un alt buzunar, de unde i*ar fi foarte uor s*, scoat dac ar interveni ceva neprevzut5 3 +u, spune SallA "otr't5 : aflai n Berlinul civilizat @6 oamenii nu accept indivizi narmai cu mitraliere care s ,U sparg geamurile$ 3 ?S me4gem, face #orta ncruntat5 &e data asta nu ne mai complicm, l lic"idm aa cum se procedeaz cu "oii de cai din 9e8as$ /[/ tr6

n
<vei gri4, i avertizeaz SallA, n momentul n care ies - spere5 #utei avea surprize5 Yinei minte c Cgon nu*i

un *6n 6 din Sc"lesvvig$ C berlinez n toat regula i tie e8act ce 'no4 G GB pentru a rm'ne n via$ k nd se furieaz pe fereastra pivniei, !icuul se nepenete dru i #orta trebuie s foloseasc o rang pentru a*, elibera5 C)rc ncet pe scri p'n la primul eta4, de unde rzbat i #rimele dou camere sunt goale, dar n cea de*a treia e
5%

Basuri, ; I***** mult lume5 5 5 Cgon st n spatele unui birou imens, care*, tace sa para i l rn4c dec't n realitate5 C mbrcat n negru, cu o cma de*un alb orbitor, care, dup prerea lui, se potrivete de minune cu brcfnzul su artificial5 <re impresia c bronzul i confer unui brbat un aer5 viguros, n st'nga i*n dreapta lui, Istau doi uriai din garda personal, care privesc cu atenie n toate prile, n lumina c"ioar se mai observ dou gorile pzind ua de la intrare a restaurantului5 Sunetele tobelor i ale sa8ofoanelor se aud de departe5 5 3 )au*uau$ latr !icuul aplec'ndu*se spre Cgon, ari ca i cum ai fi nimerit ntr*un roi de viespi, dar poate c n*ai fcut totui dec't o mic plimbare cu ta8iul n 4urul rdinii Moologice$ 3 <i vrut s m omor'i, biei$ spune Cgon calm, aps'nd pe fiecare vorb5 i sufl !icuului fum n fa, e8act ca n filmele americane cu bandii5 !icuul r'de cu poft5 Simte c trebuie s fac asta I ca s c'tige un rgaz5 L6 n scurt timp, ncep s se petreac at'tea lucruri deodat, nc't, mai t'rziu, #orta va spune c a fost aproape ca la un cutremur5 9oat banda sare pe ei5 )na din gorile l pocnete pe !icuul peste fa cu o sc'ndur, at't de puternic nc't aceasta crap pe mi4loc5 L35(mor'i*i$ poruncete Cgon bucuros, lovindu*, pe !icuul cu piciorul5 B Cei doi "aidamaci de l'ng u l nfac pe #orta i ncearc GC, zdrobeasc easta5 #umnii 'nesc fulgertor prin aer i*, izbesc n fa5 Se rsucete, dar n cdere atinge ceva 6moale5 )na dintre gSrile sare n lturi url'nd de durere, cu m'inile mtre picioare5 !icuul se rostogolete ca o minge, apoi se ridic, nfac un sf* )Rn P,?6 lovete pe cel mai apropiat agresor5 Scaunul se ram i gor4ia cadC4 cu un geama prelung5 pic6 lnGuru6 om din garda personala a lui Cgon care mai e n oarfW se repede la !icuul, agit'nd un ciomag5 !icuul se spre el cu capul nainte, cu tot av'ntul celor o sut treizeci de >ilograme ale sale5 i repede un ut n picior II prbuesc am'ndoi, asemenea coului unui vapor carG6 H prvlete peste punte5 Cu un pumn bine direcional, !icu i; sparge agresorului laringele5 ca pe o coa4 de ou5 <cestn i66 grmad pe podea cu un rcnet animalic5 Ciomagul i alun *din m'n5 6Cca #orta ii nfac i se repede cu o ploaie de lovituri r`sun atacatorilor5 ndat, Hgon realizeaz gravitatea situaiei i, fiindc nu omul care se simte in largul lui c'nd asist la o scen violen ii ia pardesiul su negru, bine croit, i iese n fug din camera6 3 &up el$ strig #orta, pocnindu*, pe unul din "ndrli cu ciomagul n cap5 cu un gest aproape prietenesc5 3 !i se rupe inima, strig !icuul, amenin'ndu*i pe cei din ncpere cu pistolul5 &e data asta v iertm, dar c'ndva tot o s v mierlim pe toi5 n general, omoram numai atunci c'nd suntem de comun acord c e necesar s*o facem5 La perete$ !'inile sus i picioarele deprtate$ #almele mai sus$ Se vede c n*ai fost niciodat la Hamburg5 i controleaz cu m'ini sigure, golindu*lc buzunarele de c"ei5 bani5 igri, portofele i pistoale5 #ortofelele i le bag n propriile buzunare, iar celelalte lucruri le arunc, pe fereastr5 %ese pe u cu spatele, o ncuie si mpinge un scaun dedesubtul clanei5 #orta trece n goan prin restaurant, mbr'ncete n trecere un c"elner i iese n strad5 #ornete pe drum, apoi se oprete5 Se ntoarce de unde*a venit, realiz'nd c Cgon ar fi putut fugi n direcie opus5 !icuul se npustete pe poart cu pistolul n man i privete confuz n 4ur5 in spatele lui se aude un trosnet sec5 3 Yi*art eu ie$ zbiar <ugust, unul din membrii garai personale a lui Cgon5 < reuit s evadeze i acum continu urmrirea5 9e fac praf$ vocifereaz el5 agit'nd ciomagul pe care*, aruncase #orta, ca s demonstreze c vorbete serios, b n glon uier prin ntuneric5 (mul se rsucete, se izbete de ua care cedeaz i cade cu o ploaie de cioburi i ac"ii de lemn5 Se clatin o clip, apoi se prelinge uor pe5podea,5ca un sac de5 grune gurit5 3 =erete$ strig agitat #orta, simind cum se desprinde o siluet ntunecat din spatele unor lz5i de gunoi, care ndreapt spre el ceva mare i negru5 La lumina unei strfulgerri5 obser]P c m'na care ine obiectul amenintor este murdar de noroi*Se arunc in spatele unei stive de saci de cartofi, urmat imediat de !icuul5 ( rafal

strpunge aerul cu un scr'net uciga* loanele le uier pe deasupra capetelor, i pregtesc He Silueta ntunecat s*a evaporat5 9otul pare linitii5 ( ;?St`te periculoas5 Se ridic am'ndoi, eu gri4, n picioare5 lini@G v? dracu6$ n4ur #orta5 +u ne iese nimic din tot ce ?cam s facem$ Cine naiba era porcul de nazist care i*a 6nCe%?6s s trag n cadrele <rmatei aliate n e8erciiul funciunii656 #erGB J4u neputin s fi fost Cgon, i d !icuul cu prerea5 Sl* s*ar fr'nge n dou clac ar trage cu un pucoci de un menea calibru$ <rmele astea sunt numai pentru soldai si brbai "otr'i$ B 555 ( oornesc nainte, merg'nd precaui pe l'ng pereii casei5 !icuul e gata s dea colul tocmai in clipa n care o e8plozie nfiortoare despic aerul nopii5 &in cauza ecoului, pereii caselor de6 pe strad* vibreaz, dar nimeni nu ridic nici mcar un col de perdea pentru a vedea ce se nt'mpl5 =iecare berlinez, tie c orice curiozitate i* ar putea scurta considerabil viaa5 &ac cel care ieise la v'ntoare nu era estapoul, atunci putea fi ceva i mai periculos, n orice caz5 nu era indicat s fii martorul a ceea ce se petrece5 Cu pistoalele pregtite, #orta i !icuul se furieaz ncet de*a lungul strzii5 Cerceteaz fiecare main parcat, privind n interior, dedesubt i*n spatele ei5 Ridic fiecare capac al lzilor de gunoi5 !icuul distinge primul sunetul pailor care alearg prin ntuneric5 %mediat, zresc o siluet travers'nd strada n goan5 3 5%a te uit$ e8clam fericit #orta, apuc'ndu*i +aganul cu ambele m'ini i in'nclu*, n faa sa, precum poliitii din +e2 eor>5 9rimite, una dup alta, cinci mpucturi ia un interval at't de scurt, nc't pare s fi tras o singur dat5 +ici un glon nu*i atinge inta, ceea ce*, nedumerete, fiindc cei din poliia ne2Aor>ez nimeresc ntotdeauna fr gre5 B 3 Cu un automat a fi reuit$ se nfurie ci5 #orcul la a scpat tar nici o zg'rietur5 <teapt i*ai s vezi tu555 Biatul a fcut pe el de fric, z'mbete !icuul dispreuitor5 =uge ca un iepure "ruit de vulpe$ <learg de coto* colo hi nu a4unge nicieri, l dm gata$ ( s*, gurim 4mediat$ &ac i iei pe toi la r'nd, poi lic"ida o armat mtreag tar s te alegi cu nici o zg'rietur5 ec tu e 6 # trotuarul cellalt, ordon #orta, eu o s merg pe aici, C um l zrim pe maimuoi, ii azv'rlim cu totul afar d 6n Berlin$ 5H%5 ,C, Biatul la i nici altcineva nu sunt n stare s*rni G5 mie de "ac, c"iar dac ar ncerca cu v4nR dinamit, spune draT) 6 dezvelindu*si dinii ntr*un r'n4et sc"imonosit5 #e toi C,,W o s*i dau eu pg'nului e8act ceea ce merit$
$04

/[V #orta ocolete, asemenea unui buldozer, statuia sfr'mat6 din =rn>enstrasse i nimerete direct n braele pistolarul$Q narmat cu o puc*mitralier$ +u se tie care dintre ei a urlat cel mai tare5 Yiptul l atenioneaz pe !icuul, care traverseaz strada n goan, fr nici b ezitare5 eamurile magazinelor si panourile cu afie din faa cinematografului dispar ntr*o ploaie de cioburi i ac"ii5 3 Slav &omnului c am antrenament din Rusia, mormie !icuul, arunc'ndu*se pe burt n mocirl5 #istolarul alearg pe o alee 4ngust5 n spatele lui, #orta i ine +aganul ndreptat nainte, n fug, sparge geamurile caselor i vitrinele magazinelorL din c'nd n c'nd, sare n ndri i c'te un parbriz al unei maini5 La captul liniei de tramvai5 #orta se oprete g'f'ind, pentru a*i lsa timp !icuului s*, a4ung din urm5 <cesta se apropie in vitez i cizmele sale intuite scot sc'ntei n clipa n care ating asfaltul5 3I %suse$ c"iuie el incitat c'nd se oprete l'ng #orta5 Civilul la mpuit parc avea terebentin n cur$ Crezi c am reuit s*, atingem7 C'nd ,*arn zrit n Bellevuestrasse, i curgea s'nge n noroi5 3 &a, i eu am impresia c ,*am nimerit, spune #orta, cti un licr n oc"i, cercet'nd strada de la un capt la altul5 )ile caselor se desc"id ncetL oamenii privesc afar cu team5 * &inspre Lin>strasse se aude, din ce n ce mai tare, sunetul unei *sirene de poliie5 Spre zona n care au nceput primele mpucturi, se ndreapt rapid lumini puternice5 3 Raliaii tia de la Sc"upo nu vin niciodat la timp c'nd ai nevoie de ei, bombne #orta, rencrc'ndu*i +aganul5 =ie ca &umnezeu$ german s le cresteze fundurile cu un cuit de lemn$ 3 L*ai recunoate pe cel care a tras n noi7 se intereseaz !icuul5 Crai at't de aproape de el, nc't ai fi putut s*i atingi i "emoroizii$ C"iar i o musc, cu oc"ii ei mici5 i*ar fi distins trsturile$ 3 C un tip poreclit Crem i Cpuni, rspunde #orta g'nditor, sufl'nd n eava +aganului i ncrc'ndu*, cu gloane dum*dum, crestate la v'rf5 &up ce*o s*, lic"idm, i se va spune 9erci de =ragi5 3 &e ce e poreclit Crem i Cpuni7 ntreab !icuul* 3 <re prul rou i faa alb5 <rat ca i cum ar fi czu4n fain5 C i cam prost, pe deasupra$ spune #orta, ntr*adevr5 porecla i se potrivete de minune$ 3 C cam icnit, reflecteaz !icuul, ntinz'ndu*i g'tul s6l priveasc de*a lungul strzii5 S alergi pe drumurile

publice i sa I ca un dement n oamenii care*i ies n cale$ +u trebuie s tragl geniu ca s*i dai seama c are ra"at ntre urec"i, iar ?6cierul i este ndesat n bsnui #orta i ridic ng'ndurat borieta i se scarpin n cap cu ratarea pistolului5 BB 4B4ai 6s ieim n Foesterstrasse5 &ac nu m*nel, cred c *ndreapt spre docuri ca s**i gseasc o ascunztoare printre Cum a4ung n Hafenplatz, o ploaie de gloane se abate asupra lorL mpucturile vin din cellalt capt al strzii, zg'riind pereii5 Le cade n cap ciment i praf de mortar5 #*DE*ul !icuului bubuie, smulg'nd o crmid dintr*un perete i sprg'nd un geam5 Cioburile cad n interior i* i rnesc pe cei din ncpere5 3 %ei de*acolo, cpun mpuit ce eti$ zbiar #orta nnebunit de furie5 9rage c'teva focuri at't de repede, nc't +aganul din m'na sa pare o puc*mitralier5 3 Ridic*i puin capul, ca<s' te putem oc"i$ rcnete !icuul, arz'nd de nerbdare, i rencarc #*DE*ul5 &in nefericire pentru el, pistolarul i pierde cumptul5 i ia la goan prin pia, se car pe un gard nalt i cade pe partea cealalt, n nite lzi cu6gunoiL se aude un zgomot infernal, de parc cineva trage cu un #*DE n nite obiecte de porelan5 3 Cpuna aia acr a pit*o sigur de data asta, 4ubileaz !icuul5 Sare peste gard ca un atlet la Pocurile (limpice i se prbuete ntr*una din lzile cu gunoi5 !'r'ind furios, i scoate capul peste marginea lzii, c'nd, la c'iva metri deprtare, l zrete pe 0Cpun? care st pe un sac de ceap i*i izbete de zor automatul5*ncrctorul e blocat i nu poate bga cartu pe eava5 %suse Hristoase$ e8clam el disperat, arunc'ndu*i c't colo mitraliera Sten;5 <cum ns funcioneaz i ntregul ncrctor se golete 5dintr*o rafal5 loanele ciuruiesc acoperiurile caselor5 #orta i nal precaut capul peste gard5 (bserv totul ntr*o singur privire5 Sare pe cealalt parte i trage, nainte de * at6nSeGpm'ntul, cu picioarele5 loanele uier i ricoeaz n < ?Gpunei?, care se arunc la pm'nt, url'nd terorizat5 ft re senzaia c a murit de4a5 am P s?a terminat5 #orta i !icuul se afl l'ng el, ameninandu*% cu pistoalele5 a ? 5 #@?n? nc"ide oc"ii i ateapt s fie mpucat5 Spre B pnnderea lui, nu se nt'mpl absolut nimic5 s &ac ar fi fost n
5 21en -

arm automat de fabricaie englez 4n. t.6.

$06

/[N locul lor5 i*ar fi mpucat demult5 @tie din proprie e8perient? e mai sigur s5 procedezi astfel5
Ca

3 <sta e tot ce*ai fost n stare s ne ari7 ntreab #orta un ton dezamgit, lovindu*$ cu piciorul5 Hai, ridic t; 55Cpun? verde ce eti i spune*ne unde s*au ascuns Caon C6 #iticul$ +u ncerca s*o faci pe prostul5 +*o s ne lsm d]isi dW nas de o poam stricat ca tine5 &ac*i desc"izi gura ? mpuit s*i avertizezi, o s*i mprtiem creierii pe zidurile de la !oabitt$ @i c'nd i vom da drumul, ai gri4 s te*ndrepi spre soare*apune5 panimaici1 3 &e ce s nu*i facem felul dup ce ne conduce la ascunztoarea lui Cgon i a #iticului7 ntreab trist !icuul 3 Cti genul de tip afemeiat care se d n v'nt dup muieri cu cizme de clrie, nu7 ntreab #orta, mpung'ndu*, pt 0Cpun? cu eava pistolului n coaste, pentru a*i stimula activitatea cerebral5 0Cpun? mic din cap ca o oaie5 stergndu*i mizeria de pe Ya5 !icuul rsturnase peste el Sada cu gunoi5 3 &ac nu faci tot ce vrem noi i nu ne spui adevrul 3 c"irie vesel #orta, amcnin'ndu*, cu degetul 3 n*ai s mai ai ocazia5 s vezi vreodat o perec"e de cizme de clrie n picioarele vreunei femei5 )ltima perec"e de nclminte pe care o vei avea va fi fcut din betonul pe 6care i*, vom lipi de picioare, nainte s te aruncm de pe unul din podurile de peste Spree5 @i acum, unde*, gsim pe Cgon i pe petele la care face comer cu t'rfe7 0Cpun? se uit ngrozit n 4urul su5 ca un om care e gata s se nece i caut nnebunit rmul5 +u ntrezrete nici o scpare i5 consider c ar fi mai nelept s*i destinuie lui #orta adevrul i, apoi, s spere ca Cgon s fie mpucat nainte de a descoperi cine ,*a turnat5 %nspir ad'nc de c'teva ori 4 se strduiete s*i ntipreasc pe c"ip o e8presie de om cinstit5 3 Cgon i #iticul sunt la ngri4itorul la nebun de la rdina Moologic i ateapt s fii mpucai$ optete el pe un ton conspirativ, privind speriat n toate, direciile5 3 :orbeti cumva de nebunul care cumpr tot telul de animale moarte i apoi le mpiaz7 l iscodete #orta in continuare, trg'ndu*i c'teva palme ca s*i limpezeasc mintea5

3 &a, da$ rspunde 0Cpun?5 Rm'i ncremenit c'nd intri prima oar la el5 Le*a umplut cu mecanisme de ceasornic @i acum url i se mic, ca si cum ar fi vii$ 3 Cgon i #iticul vor rm'ne ocai c'nd vor da ocini cu noi, r'n4ete nc'ntat !icuul5 3 S mai stai aici o 4umtate de or dup ce plecm$ i avertizeaz #orta, n timp ce sar gardul5 &ac nu, o s te aleg, furieaz prin grdin pan la casa ngri4itorului5 H,at cu un glon n east$ 6i rU?nd a4ung la u, sunt uzi leoarc, pentru c au czut niscin n care ngri4itorul spal animalele moarte, nainte ntr ?Tle mp'ia5 i nt'mpin o mena4er obez care ntredesc"ide de / dar nu scoate lanul de siguran5 u B gun' ziua, doamn, ncepe #orta, z'mbindu*i i salut'nd =emeia i ncreete fruntea, privind cu suspiciune spre oistoalele pe care le au5n m'n5 v BB Ce dorii dumneavoastr7 ntreab ea cu un glas prusac?, ngri4itorul*ef e ntr*o conferin i nu vrea s fie deran4at5 5 55B 5 BB Sunt fratele luiL am venit in vizita, minte #orta cu neruinare5 3 =ratele lui7 ntreab ea cu o evidenta reticena5 +*am tiut c ngri4itorul*ef are un frate5 : numiiG tot 9aut7 3 n general, fraii poart acelai nume, sur'de prietenos #orta5 * B &*te la o parte$ rage !icuul, pierz'ndu*i brusc rbdarea5 J#roptete eava pistolului n g'tul femeii5K Sau poate vrei o pastil de plumb care s*i gureasc stomacul7 Er (f, &oamne, nu$ bolborosete ea, acoperindu*i faa cu m'inile5 3 Scoate lanul de la u i ine*i gura$ +*o s i se nt'mple nimic, spune #orta5 +u vrem s*i facem nici un ru unei doamne at't de drgue ca tineL ar fi regretabil i le*ar provoca celor de la <sigurri o grmad de necazuri5 Cu m'iAi tremur'nde, mena4era scoate lanul i se ndeprteaz din cadrul uii5 3 C mult mai bine aa, r'n4ete !icuul5 ( mpinge n baie i ncuie ua5 ncep s umble prin casa ngri4itorului*ef cu agilitatea unor feline care*i urmresc prada5 !icuul e n plin criz de nervi i se manifest violent5 <r fi m stare s treac i prin zidul de beton, numai s*i prind mai repede pe Cgon i pe #itic5 Caut pe sub toate canapelele i prin dulapuri5 !icuul desc"ide c"iar i ferestrele ca s se uite n grdin5 %i descoper la primul eta4, mpreun cu ngri4itorul nebun i cu dou prostituate5 =emeile stau fiecare pe c'te o canapea i ,ac n6hte lucruri care ,*ar determina pe orice cenzor de film s le@me imediat5 #iticul ine n m'n un pistol, aproape la fel de mare ca i el5 /[E /[3 Stai c trag$ croncne, agit'nd pistolul de colo*coi[ parc ar goni ginile dintr*un strat deG Hori5 6 ?e 3 ( s faci pe tine, r'de !icuul, Jl nfac de piept I6 ridic ntr*o singur m'n5K ntre noi fie vorba, s*ar ne putea spn c i*ai prins boaele 6ntr*o curs de oareci5 ferm5 <runc*, pe fereastr cu capul nainte$ ordon pc arta * 3 C't de departe s*, arunc7 ntreab !icuul, sprg'nd geamul cu capul #iticului5 Cioburile de sticl se mprtie cimentul de dedesubt5 3 C't de departe poi, dar f n aa fel nc't s cad pe [ piatr mare i ascuit, m'r'ie #orta5 !icuul l ridic pe #it4c deasupra capului i se d un pas napoi ca s*i ia av'nt 9'rfele ncep s sc'nceasc5 3 <dio, mdular de pigmeu ce eti$ mugete !icuul i*_ azv'rle6pe fereastr5 #iticul cade n grdin cu rama ferestrei cu tot5 Se prbuete cu un bubuit asurzitor, dar nici vorb s moar5 &impotriv, 'nete ca o sgeat printre tufe i dispare ntr*o clip, dup ce tace, fr s vrea, o baie n piscina n care ngri4itorul spal animalele moarte5 3 @i*acum, i*a venit i ie r'ndul, rcnete #orta5 Cu o micare sigur, strecoar un la n 4urul g'tului lui Cgon5 =ata mbrcat n roc"ie neagr trece la atac5 Sare n spinarea lui #orta i*i nfige dinii n urec"e5 Cu un ipt scurt, acesta i d drumul lui Cgon5 #ufarezu6 tocmai iese pe u, n clipa n care !icuul l nfac5 Se rostogolesc str'ns nlnuii pe scri, cu un zgomot infernal5 Se izbesc de un urangutan mpiat, al crui mecanism se pune n funciune5 <cesta i desc"ide
!

gura imens i roie i i mic braele ntr*o parte i*n alta55 !icuului nu*i vine s*i cread oc"ilor5 B'4b'ie n cutarea pistolului, ip ngrozit, sare n sus ca o pisic pus pe 4ratec, apoi sare pe fereastr i fuge mpleticindu*se prin c'teva bltoace, mprtiind n 4ur ap i noroi5 9rece din nou prin piscina ngri4itorului, fr s*i dea seama5 Cgon zace cu faa n 4osL se rsucete cu greu s vad unde a disprut !icuul5 &ar n loc s*, descopere pe !icuul, observa un monstru pros care se apropie de el, nclin'ndu*se ntr*o parte i n altaL din gura roie, larg* desc"is, i se zresc col? imeni, galbeni5 Rage nfricotor5 Cgon, care s*a ridicat pe 4umtate cu intenia de a fugi, se prbuete din nou, leinat5 % @6 revine ns imediat, n momentul n care monstrul cu blana portocalie i cu oc"i strlucitori se prvlete peste el5 ncearc s scape, dar paralizeaz din cap p'n*n picioare c'nd col? * i ating obrazul5 )rl de dou oriL cel de*al doilea urlet acestuiaG Gnc4 s4mte c i*a intrat capul n gura desc"is a 6 `raT C ultimul lucru pe care*, mai simte n viaa sa scurt %nima i cedeaz complet i se sufoc n c'teva
4( 56

4 6Z strig #orta, scutur'ndu*se ca s*o arunce din I are pe fata mbrcat n negru5 <r fi bine s*o tergem de*aici #6 4 repede5 Sunt convins c rnoii care*au venit la ora s 6distreze s*au i mbulzit pe 6strad s vad spectacolul5 <u it ca n cas are loc o 0scen berlinez?5 Cei de ia Sc"upo r 4*4 a4ci ntr*o clip i5 din c'te tiu, bieii tia folosesc ? B (r s ne*mpute7 ntreab n cor cele dou femei5 B #unem pariu c da, rspunde #orta5 Le nfac i le trage dup el p'n n strad, unde reuesc s se amestece printre spectatorii care ateapt curioi urmarea5 #arc*au aterizat aici direct din Silezia sau 1esttalia5 3 !aic, miculi$ ip #orta, inspir'nd ad'nc, n vreme ce sade n biroul lui SallA, ceva mai t'rziu5 <cum trebuie s m' destind puin, ca s fiu n stare s 4udec din nou ca un om zdravn5 3 ( s*, zbor pe #iticu*la nenorocit, promite !icuul, care st, ca d^ obicei, tolnit pe podea cu faa n 4os5 +u*, putem lsa pe sta, cu mintea unei gorile care la natere s*a pocnit cu capul de*un copac, s scape i s ia totul cu el5 3 !ai nt'i, avem nevoie de nite pucoace noi care s nu poat fi dibuite, spune g'nditor #orta, scrpin'ndu*se pe pieptul su de gin5 &oar n*oi avea iari pduc"i7$ se ntreab el, uit'ndu*se pe sub uniform5 3 La ce*i trebuie pucoace noi7 ntreab !icuul contrariat5 Cu astea trebuie s te obinuieti mai nt'i5 Cu am tunul meu cu care pot lovi o musc ntre oc"i, ntr*o noapte neagr ca smoala5 3 Cti mai prost dec't n ziua in care te*ai nscut, strig iritat #orta5 (mule, nu pricepi c dac nu te aii pe c'mpul de lupt i vrei s mputi pe careva, trebuie s *i faci rost de*o asemenea arm nc't s nu te dibuie pe urm i s scapi de #robleme sau ntrebri neplcute7 &ac eti prins i procurorul dovedete c pistolul pe care ,*ai folosit ca s*i zbori easta cuiva U al tu, s tii c ar fi mare minune dac 4uraii nu te*ar gsi 6inovat &eci, trebuie s punem m'na pe nite pocnitori care s a#arm altcuiva i care s nu ne dea n vileag5 l s fac rost de aa ceva foarte uor, r'n4ete fericit cuul5 C simplu ca bun ziua5 Le iau de la bieii care fac de /,[ /, i LLse, 5 d5
c racu S

ml
rr na5 lat iul Hare 6rinz Iau

garda aici5 lot armamemui iur e agat in c'rlige5 +*avem d s ne ducem i s lum tot ce ne trebuie$
ecai

3 +ici vorb$ protesteaz SallA ocat, srind, We H su ofieresc5 +u cu armele de la !inisterul de RH nostru eGte destul de ptat i aa$ 3 Bine, atunci o s m duc n #rinz <lbrec" !icuul nepstor5 Cunosc acolo un tip foarte C'nd sticleii de la <le8 vor descoperi c #iticu cu arme de la S&, vor crede c*i vorba despre c*i vor lsa balt orice fel de anc"et$5 3 +u sun ru, admite #orta, pe un to SallA e gata s fac un atac de cord c'nd l II5H ? ntorc'ndu*se cu trei pistoale de buzunar 1alt"er ? le*a luat de la Cartierul eneral al estapoului <lbrec"tstrasse5 3 Cum ai reuit s le scoi7 ntreab el uluit5 +u te*L controlat la ieire7 3 Yi*am spus c am acolo pe cineva iute de m'n, I !icuul dispreuitor5

3 #oate c"iar pe Himmler n persoan, nu7 ntrea cu un B z'mbet iret5 3 l tiu i pe el, r'n4ete !icuul bucuros, dar, dir ei nu m cunoate5 C't am stat acolo, am umflat i o 4 0verdeuri? care ,*ar pune pe 4ar c"iar i pe*un eunuc, el, sco'nd din buzunar o cutie plin cu pilule ve #orta i SallA iau fiecare c'te dou, iar !icu u )riaul spune c se simte puin cam trist i atunci se c, mpreun, cu 2rus>Aul lui SallA5 3 0:erdeurile? astea sunt e8traordinare$ spui ncep s*i fac efectul n timp ce*i alunec pe g'tSc5 cum se face, dar m simt ca o divizie #anzer cu aL au8iliar, gata s fac un stuc una cu pm'ntul5 &ac i azi scap,* #iticul o s fie mai mult dec't norocos5 < vrea s dau oc"ii cu la care*ar face greeala s comenteze ceva c'nd se va auzi c a mierlit*o5 :'ntur'ndu*se prin Berlin, intr i la 0#orcul de aur?, dar pe #itic nu*, vzuse absolut nimeni de la o vreme ncoace5 3 &e obicei, e foarte mult agitaie n localul la, spline #orta n vreme ce traverseaz endarmenmar>t5 <cum c'tva timp, la o petrecere 5de Crciun, un ofer de la Siemens a rmas olog, iar ali doi colegi de*ai lui tuciurii au fost omor'i5 <m auzit c*a fost o srbtoare de Crciun pe cinste5 C veni vorba5 c'rciuma a fost nc"is*timp de trei luni5 < venit un comisionar gras, care vinde porci, i le*a spusH 0Biei, nc"idem c"iar acum$? /,/ de )rm5 trei P6orta5 u tiu ament Si c"iar au nc"is7 ntreab !icuul uimit5 BB <u fost obligai, sur'de #orta5 Comisionarul i luase cu el 9Gti copoii de la Sc"upo, cu pistoale cu tot$ ' a pC X duc aooi i prin alte localuri5 La 0#iciorul de lemn , Iinesc o cunotin de*a lui #orta, un brbat care st la bar, n scaun naltL poart plrie, "ain de blan i oc"elari de pe0re6 dei nuntru e ntuneric i cald5 $B56 L*ai vzut pe #itic7 optete #orta pe un ton conspirativ5 BB s4u te mai cunosc, spune (c"elari de Soare, ai f'cut*o l ta la Berlin5 @i pentru a se face mai bine neles, i strecoar m'na pe sub "ain5 )rmeaz o bufnitur nfundat5 (c"elarii i plria zboar n'n'*n tavan, iar proprietarul lor se nv'rtete ritr* unul din compartimentele uii rotative5 !icuul i d un ut n fund5 3 @i el e un membru al 0Cercului?, arunc #orta sfidtor5 3 0Cercul?7 ntreab !icuul nencreztor5 BB &a, 0Cercul?5 9oi membrii sunt n spatele gratiilor de cel puin trei ani5 BB l caui pe #itic7 ntreab o prostituat mbrcat n rou5 3 +*oi fi vreo g"icitoare n stele7 r'de #orta5 3 & o rait pe la 09ravestitul?, z'mbete ea prostete, clipind des din genele false, cu intenia de a*, fascina5 3 Ciudat, tocmai la 09ravestitul?, spune #orta g'nditor, n timp ce se ntorc pe endarmenmar>t5 &e obicei, pe* acolo se perind numai idioii fr fudulii, care poart tocuri i du"nesc a parfum de t'rf5 #iticul e acolo5 St n captul opus al ncperii5 9ocmai i stinge igara pe s'nul unei prostituate, pentru a*i aminti ca data viitoare s dea banii pentru protecie5 3 !uream de nerbdare s te nt'lnesc din nou, optete #orta, apropiindu*se ncet de el i mpung'ndu*, cu un cuit de lupt n ceaf5 #iticul ip i cade de pe scaunul de la bar5 Se izbete cu capul de perete, se ridic i iese n goan pe u, c'nd se pomenete cu !icuul l'ng el5 Yip din nou i se arunc cu capul nainte printr*o fereastr nc"is, fr s in seama c se prbuete de la o nlime destul de mare5 0Buf, buf5? rsun 1alt"erul cu amortizor al !icuului5 B RR 9e las s te culci cu mine o sptm'n ntreag fr sa m R 6 5Ga6 mc6 un sfan dac*i zbori boaele gunoiului luia sa dic5 i promite fata pe care #iticul a folosit*o drept scrumier5 S m culc cu tine7 r'n4ete !icuul, mic'nd din urec"i5 mieii5 <m 4oi in +pilai s4 n*am nevoie s dorm o sptm'n 6* 6 3 Cti o lat simpatica, spune #orta galant, strecur'ndu *I m'inile ntre picioarele ei5 #entru o fat aa drgu ca ti?V6 c"iar i btr'nul )lise ar fi meritat s rtceasc pe mare sO6 apleac pe fereastr5 )nde naiba o fi pigmeul7 6 e 3 ( s*, gsii la 9iergarten, spune o fat mbrcat cu nite ciorapi argintii i cu o 4artier prins pe pulp5 C'nd d ci bucluc, se duce ntotdeauna s se ascund la unul din paznici ( s nimerii sigur5 C o cas rotund,

albL o s*o vedei imediat ca intrai n parc, acolo unde ncepe terenul de clrie i unde puie a baleg de cal$ 3 Mburm, strig nerbdtor #orta, cobor'nd scrile din dou salturi5 !icuul vine ca o avalan n urma lui5 )n pro8enet, care st n pragul uii supraveg"indu*i fetele, e mbr'ncit c't colo i e clcat in picioare5 3 <u venit ruii7 zbiar el derutat, uit'ndu*sc lung n urma lui #orta i a !icuului care alearg url'nd pe strad5 C'nd a4ung la 9iergarten, l zresc la c'iva metri deprtare pe #itic, n aceeai secund, i observ i eiL ip'nd ngrozit, o rupe la fug pe alee, ls'nd n urm un nor de praf5 &ar apoi, dintr*o eroare tactic, intr n turnul de ap5 3 L*am prins, c"icotete #orta5 :om vedea cum cade cineva de la o nlime foarte rnare5 C mai bine aici dec't pe Siegessule5 !icuul privete n sus5 3 C al dracului de nalt, spune el nc'ntat5 &up ce*o s cad de*acolo, n*o s mai plece doar amorit, ca alt dat5 &ar dac nu sare7 <r trebui s sar peste balustrad, dar el e at't de pipernicit nc't n*ar putea s*o ating nici dac s*ar ridica pe v'rfuri, cu m'inile ntinse$ 3 +u vrem s*, supunem la eforturi prea mari, spune #orta5 ( s'*, ridicm noi$ R'n4ete nc'ntat, nc"ipuindu* i cum zboar #iticul din v'rful turnului de ap5 &esc"id cu fora ua de fierL zgomotul rsun n interiorul turnului gol5 #iticul fi8ase o lopat sub clana uii5 % se aud paii, duduind pe treptele metalice5 3 Se grbete s a4ung sus, r'de #orta5 3 ( s se grbeasc i mai tare n cdere, rspunde !icuul cu un r'n4et larg5* +u*i aa c*ar fi plcut s*, vedem p*nenorocitul la mic plon4'nd ca o bomb anglo*american drept pe Cartierul eneral al =ii"rerului7 <4ung la ultimul eta4, unde*, gsesc pe #itic sc'ncind i url'nd de fric5 =ac de patru ori ncon4urul platformei fr s*, prind, apoi #orta se ntoarce i o ia la goan n sens opuLW*ciocnindu*se cu #iticul5 3 #'n aici i*a fost5 iubitule, 4ubileaz #orta, ntin'nd /,. +u nu$ zbiar #iticul, fc'nd un salt napoi i lovindu*, ta ne6#orta cu cizma sa patruzeci i apte5 %n timp ce acesta "emuiete nnebunit de durere, #iticul i trage un capL se @e G intr 6ntre picioarele !icuului i*, izbete cu un ut 6?ribil n regiunea sensibil5 !icuul url c't zece, duc'ndu*i ambele m'ini la pro"ab5 BB 9e*ai distrat destul, rcnete #orta, oc"indu*, cu pistolul pitic 9rage de trei ori la r'nd, fr s*, nimereasc5 U #iticul se suie pe balustrad i rm'ne acolo, cltin'ndu*se riculos c'teva clipe5 #orta coboar pistolul i*, privete cu sura cscat pe omul acela mic, care st pe muc"ie, mic'ndu*i braele s*i menin ec"ilibrul5 3 Sfinte %suse$ e8clam !icuul, uit'nd de durere5 #igmeul la nenorocit nu*i d seama ce distan mare e p'n 4os$ 3 !aica &omnului$ c"iuie #iticul disperat5 Se nclin pe spate, dar i recapt ec"ilibrul d'nd din m'ini5 3 &ac i dup asta scap, ar fi foarte bun ntr*un spectacol, spune #orta g'nditor5 (are nu*, putem vinde vreunui circ ambulant7 !icuul ntinde o m'n s*i dea br'nci #iticului, dar, tocmai atunci, o rafal de v'nt l dezec"ilibreaz5 Se apleac i rm'ne [ clip ntr*o poziie incredibil, dup care ntinde m'inile nainte, dar nu se poate apuca de nimic5 Se clatin i se pierde n cea5 #orta i !icuul se apleac peste marginea balustradei i*, privesc cum cade5 3 ='lf'ie din m'ini, zbiar !icuul, aa cum fac pescruii$5 ( s aterizezi lin i n*o s*i spargi easta$ )n Sc"upo, care discut la poart cu un paznic despre nalt trdare, i ridic privirea i*, vede pe #itic n cdere5 eme nfundat i i se nmoaie picioarele5 #entru cura4ul dovedit n unitile de sticlei de la sf'ritul anilor douzeci, fiind unul dintre cei mai buni m'nuitori ai butanului i ai patului de arm, , se spunea #eter Cura4osul5 *#aznicul parcului se arunc la pm'nt n spatele unei lzi de gunoi, crez'nd6c #iticul e un nou tip de bomb inventat de inamici5 +*aii mai rmas din el dec't cizmele numrul patruzeci ;6 @5apte,5care se zresc prin acoperiul spart al unui :ol>s2agen Ccnuiu, aparin'nd organizaiei 9odt5 Rmiele trupului su, amestecate cu volanul i sc"imbtorul de viteze, sunt mprocate #e cutia cu scule5 R B%magineaz*i, a fcut*o singur, strig #orta n timp ce a6earg nebunete pe scri mpreun cu !icuul5 Suntem complet nevinovai$
#

/,V

3 <vem m'inile la fel de curate ca i macaronarul care l*a intuit pe %sus pe cruce, croncne !icuul5 <learg at't r4e repede, nc't se mpiedic n pfopriile*i picioare5 C'teva minute mai t'rziu, ncep s zb'rn'ie telefoanele de la <le8 Station5 Comisarul Sc"ultze 0Crim?, a crui pored se datoreaz faptului c a fost ad4unctul Brigzii Criminalistice nu*i crede urec"ilor5 3 Ce*ai spus7 S*a aruncat din turnul de ap i s*a prbuit peste unul dintre ve"iculele :aterlandului7 #robabil c era strin sau 4idan5 +ici un neam autentic n*ar putea fi at't de prost5 <dunai rmiele5 :reau s vd despre ce e vorba5 Sosesc imediat acolo$ &e ndat ce a4unge, 0Crim? Sc"ultze i aresteaz pe #eter Cura4osul i pe paznicul parcului fiindc nu ,* au oprit pe nebun s sar din turn i s strice un bun ce aparine guvernului5 C'nd afl c #iticul e cel care a czut din turn, 0Crirn'? i aprinde un trabuc i ncepe s se g'ndeasc la o sumedenie de lucruri5 0#orcul la mic a fost mpins de*acolo?, i Spune el, sufl'nd un nor de fum cenuiu5 0&ac a ti cine a fcut*o, ,*a felicita i i*a oferi unul din trabucurile mele braziliene5 <erul din Berlin a devenit mai respirabil de c'nd a dat asc"imodia aia ortu6 popii?5 Succesul 0misiunii? e srbtorit n biroul lui SallA5 3 Cderea asta de la aptezeci i cinci de metri i 4umtate, r'de !icuul din inim, o s ne rezolve toate necazurile5 9oi se vor ng"esui s'Gi plteasc datoriile$ ( s*avem at'ia bani g"ea nc't nici n*o s*i putem numra$ 3 rbii*v i adunai*v banii n timp util, i sfat SallA, privindu*, fi8 pe #orta5 &uminic va trebui ntoarcei pe c'mpul de lupt5 +u v mai pot ascunde la <u dat de4a de urma unei pocnitori i au nceput sa ntrebri incomode5 9rebuit s v luai tlpia na de la efepo; s preia cazul de la Fripo5 @eful (berst cu t'r'te n cap, se pare c*i pune creierul " pentru prima oar n ultimii zece ani5 !*a sunat, nu m ntrebe dac nu cumva vreunul dintre oamenii mpucat pe cineva de cur'nd5 3 Binecuv'ntate fie roadele pm'ntului$ intoneaz solemn !icuul, i ndeas n gur un copan mare de g'sc i*, ng"ite cu o duc' de vin rou5 3 @i toi cei care se bucur de ele$ continu #orta, n timp ce ia din farfurie un pumn de prune uscate5 3 <min, suspin SallA, b'nd o gur de vin direct din sticl5
; 7eheime Feldpolizei 3 #oliia secret de teritoriu (u5K5

s te v I4 un r'u, s mei a i" ,D sul tu este un nesf rit c ntec, Ji moartea te-a gsit vesel si optimist."
Siegfried Sasson

2 nd se trezete, *orta se simte de parca i-a e$plodat o grenad n cap. *rivete ame"it n jur. Se afl intrun dormitor straniu, n care toate lucrurile sunt ro"ii, culoarea lui preferat. #escoper uimit c l ng el st ntins o !runeta, cu ochi migdala"i. 3 2e dracu', am murit i am ajuns n rai1 z!iar el. -reptat, se dezmeticete i ncepe s judece ca un adevrat soldat. Se scoal din pat, ridic sticla de vodc i soar!e dou nghi"ituri lungi. ,-rieti, i spune el. .u eti n rai. -e afli n !ordelul .ataei 7rasa i ai pltit cinci sute de Deichsmar; pentru patul sta, inclusiv serviciul", i caut, ! j! ind, portofelul. .u-t gsete. ,Daiul e un loc al nai!ii de' scump", g ndete el. Se apleac din nou dup sticla cu vodc. Fata -cu ochii migdalaii se trezete i privete mirat, ca i cum s-ar ntre!a ce caut n patul ei !r!atul acela gol, cu !oneta pe ca*' Se ntinde i casc. bermans>i, dac vrei s-o punem, hai s-o facem acum0 +i #,BBB *'atit numai p n la ora opt. &ai ai Bun sfert de or i pe urm va e = s-"i iei tlpi"a. #anirnaiei, domnule soldat neam"1 E & doare capul, rspunde *orta. %ricum, mul"umesc *entru ofert0 nu vrei, spune fata, ntorc ndu-se ntr-o r n, las-m orm. 2 nd te cari, sd-nchizi ua dup tine, domnule f f

MECIUL DE BOX
3 +u*ncape ndoiala unde ne aflm, face !icuul cu un I c"inuit5 :a s zic, asta*i Rusia$ 9ocmai mi*am gsit prim G pduc"e5 Srmanul de el, e mort5 +*a avut noroc$

3 Cti b'ftos, r'n4ete #orta, colonia care s*a aciuit pe miri e din cale*afar de vioaie5 I 3 @i eu credeam c*s norocos, ofteaz !icuul abtut, dar au venit opt sute de amici de*ai lui la nmorm'ntare i se6pare c s*au "otr't s se stabileasc aici5 3 !*am crat, anun #orta5 <m treburi mai importante dec't s stau i s discut despre funeraliile unui pduc"e5 Se oprete dup o clip i cerceteaz curios o pancart mare, de ua galben strlucitor, pe care st scris cu litere de*o c"ioapH
CHC%!CS S(+&CRF(!!<+&( %:QD z5b5v5 %+9R<RC< #CRS(<+CL(R +C<)9(R%M<9C S9R%C9 %+9CRM%S<

Ca de obicei, #orta e ferm convins c el e autorizat5 #ete ano i salut n trecere pisica preferat a mecanicului*ef 1olf5 <nimalul tocmai a fost naintat la gradul de )nteroffizier i sade pe radiatorul unui ve"icul al <rmatei, spl'ndu*se de zor5 #orta trece printr*un coridor lung i ngust i se oprete n faa unei ui masive cu o plcu albH
B%R()L &C C(!<+&S %+9R<RC< S-DH2- (#R%9<

Ciulete urec"ea, apoi trosnete ua de perete cu piciorul i intr5 Se afl ntr*un birou spaios, mobilat cu gust, care ,*ar face i pe*un general prusac de vi nobil s*i ling buzele de poft5 3 Ce dracu mai vrei i tu7 se r'oiete mecanicul*ef 1olf, mpratul nencoronat al proviziilor i ec"ipamentului <rmatei5 JSt propit n faa unei oglinzi imense, admir'ndu*i propria imagine5K +u vezi c tocmai ddeam s ies7 spune el5 lips6t de amabilitate, n* vreme ce*i toarn o 4umtate de sticl cu ap de colonie peste p'rul negru, strlucitor5 JR'n4ete i*i admira coroanele din aur ale dinilor5K Cum de* ai intrat7 ntreab el*vdit nemulumit5 +*ai vzut semnele alea cu 0%ntrarea strict oprit?7 3 Cum am intrat7 z'mbete #orta zeflemitor5 #e u@'H se*nelege5 Cum credeai7 Ce te dai at'ta cu 0:is de t'rf?7 <6 pornit*o nielu dup g'uric' ruseasc, ai7 2a s nu te miros pe tine, putoare$ rspunde 1olf acru5 G Cti un tip bine, l flateaz #orta5 :rea s pocneasc din 5 0te dar nu reuete, degete, G facg 1o,f cu supenoritate5 &oar nu vrei ca un RR? v ef ca mine s arate ca aduntura voastr de scursori ?eCa,ocietii, ce*i nc"ipui tu7 B* <sta*i prerea mea, z'mbete #orta fals, inand*o pe*a I rn realitate e convins c 1olf arat n oc"ii ntregii lumi ca ^maimua url'toare5K Cti o persoana e8trem de elegant5 S ti c mirosul tu de trandafiri se simte de la zece >ilometri, cu 'ntul n spate5 +imeni nu i*ar pune la ndoial sigurana de v sine5 ,B <i dreptate, rspunde 1olf, neascunz'nd faptul c admiraia fi a lui #orta l nc'nt peste msur5 &ac vrei sa atingi culmea pe care se lfie la soare ai putred de bogai, trebuie s dega4i o aur de respect5 +*are rost s umbli ca unul care*mpinge tot timpul butoaie cu benzina de colo*colo, aa cum ari tu5 +*o s a4ungi departe5 Clas, pricepi7 Clasa e totul5 &ac ai aa ceva, prostnacii te vor pupa i*n fund5 3 Pust, admite #orta iret5 Cu toii spun c mecanicul*ef 1olf e un brbat foarte c"ipe$ 3 <sta tiu i eu, rspunde 1olf, dic"isindu*se i ntorc'nd capul ntr*o parte, pentru a se privi din alt ung"i5 3 <vem necazuri, face #orta abtut, i unge cu gem o felie de p'ine cu br'nz5 3 Cum7 e8clam 1olf5 +u vor ra"aii s cumpere bilete7 3 <ltu*i baiul, e8plic #orta5 <u cumprat cu toii bilete, dar acum s*au apucai sa le v'nd la negru diviziei vecine5 Sunt mai multe bilete dec't locuri$ 3 <tunci mai adugai locuri, spune 1olf cu indiferen5 J esticuleaz enervat5K #entru t'mpenii d* astea vii s m deran4ezi7 RB#t Craci cu Sc'r ne provoac toat btaia de cap, olteaz #orta5 +u ne da dec't cotlonul la prpdit n care*i ine afurisitele de tractoare comuniste5 <colo nu ncap dec't ai notri5 S ne g'ndim puin, spune 1olf, mirosind un trabuc ca un proprietar grec de vapoare care*a pornu*o de la zero5 %a )nuF l poftete el pe #orta5 @i le aprind unul altuia, sufl vltuci mari de fum si 4udec uaia5 <m'ndoi sunt oameni de afaceri care privesc rzboiul lin6GeR7 neEustorie din cale*afar de riscant5 #entru ei nu e8ist afa? I Grontluui sau dumani5 Cel mult, asociai 0dificili? n d,E /,&ac*i nc"ipuie cineva c vor lsa s le scape vreo ocaz6 se neal5 #entru cei doi, orice lucru are %el valoarea sa ntr*nn lfC sau altul5 3 Ce*ai zice de*un mic Cnzian;, propune #orta, art'nd butelc mare, aezata pretenios pe o msu

franuzeasc, l'ng casca de oel a lui 1olf 3 comand specia 3 cu vulturul de argint5 )n p"ru dintr* un naps ca sta i limpezete omului g'ndurile$ Se ridic i trage o duc direct din buteic5 3 +*o s te cizelezi niciodat, m'r'ie 1olf5 +ici mcar c'nd vei a4unge bogat5 Cu o mutr acr, scoate dintr*un bar dou p"rele minuscule pentru trie5 3 +*ai unee mai mici7 ntreab #orta cu subneles5 3 +u, din pcate, rspunde 1olf, fc'ridu*se c nu nelege aluzia5 #rimele trei p"rele sunt date peste cap dintr*o ng"iitur5 3 &up cum spuneam, ncepe #orta, o s fie un meci n toat regula5 Responsabilii notri cu publicitatea au dat sfoar*n ar, =iecare dobitoc din corpul de armat i*a cumprat bilet, i*or s vin cu toii ncrcai5 +u doar cu ciubucuri prpdite de la <rmat, ci i doldora de bani$ &ar idiotul sta de 0Sc'r? e prost, fcut grmad5 )n cap ptrat, care nu vrea s ncalce legea5 %i d nainte cu misiunea lui de a urma ntocmai Regulamentul <rmatei5 C at't de precaut, nc't nu se caca niciodat ntr*o bud strin p'n nu sun mai nt'i la Cartierul eneral, ca s*ntrebe dac e voie5 &eunzi, ntreaga sa unitate n*a avut ce s bea i cu ce s se spele pe cap i pe dini timp de patru zile, fiindc nu primise ordin scris de folosire a apei5 Cusurul lui cel mai ru e c pleac urec"ea la ce spun alii i le d crezare, mi vine s urlu c'nd l vd cum ridic din umeri i face o mutr ca de porc scos la mezat5 &e ce nu*i pui niel pe c"inezoii ti pe el7 #oate*o s priceap c prietenul adevrat la B nevoie se cunoate i*o s afle cui i datoreaz un favor5 +u*i suport pe de*alde*tia care fac valuri i nu iau lucrurile aa cum sunt5 3 ! duc eu s*, provoc la o discuie lmuritoare, fgduiete 1olf, cu oc"i sclipitori5 :or merge i bieii cu noi s*i povesteasc ce le fac c"inezii i negroteii indivizilor pe care nu*i ng"it5 #entru nceput, l punem pe <lbert s*i sufle niel n gur$ nsoii de !icuul, <lbert i regor, 1olf i #orta pesc cu nasul n v'nt prin imensa "al a <rsenalului, nesat cu pieG de artilerie grea5 &e*a lungul pereilor sunt nirate cu gri4a cu tevue aintite spre nlimi, la*r m mi4loc stau bateriile tunuri* 8B ' cu evi SC)rte i groase5 g n" l Fu6nze eful <rsenalului de campanie, poreclit Craci 7*,t iade la6biroul su, cu un aer autoritar5 #e c"ip i se c) C a Pt e o6 6e8presie seac, de Herrenvol>5 B citete G G57 ntreab el ncerc'nd sa para sever, dar fr succes5 ? cGa ce*am auzit nu*i dec't un zvon5 Cum c fuzi s evacuezi toate porcriile astea$ desc"ide 1olf nversaia, sufl'nd fumul pe l'ng urec"ea setului de arsenal5 Sau n*am ?6neles eu bine7 Funze i trece o m'n dolofan peste capul su c"el i*, nriveste pe 1olf cu oc"i de c'ine btut5 V BB %a te uit, face el furios5 +ici tu, nici #orta nu*mi putei porunci5 <ici, totul 5mi aparine5 Bgai la cap$ #orta bate din palme i se fr'nge ntr*un "o"ot de r's5 3 Las*o balt, m'i part nc"ipuit$ +ici o sc"i4 din fierria asta nu*i a ta, nici mcar intele din cizme5 Yi le*a*mprumutat <rmata5 9u nsui i aparii5 @l oare cine*i <rmata7 &ac vrei s tii, <rmata suntem noi$ 3 ( s v raportez la Cartierul eneral al Corpului, amenin furios Funze5 JSe ridic g'f'ind de pe scaun5K :om vedea atunci ce*are de spus eful la mare de la intenden5 C un dur$ &ur ca oelul Frupp$ 3 +oi i scuipm semine*n plrie, r'n4ete 1olf cu superioritate, mping'ndu*, cu degetul n piept pe Funze5 ( s I faci e8act ce*i spunem noi5 <ltfel, se va lsa cu necazuri$ 3 #une odat c'inii pe el, propune !icuul cu rutate5 regor desfoar pe mas nite sc"ie ample5 3 )ite ce propunem noi, declar el cu aerul unui avocat5 3 <a ceva nu admit, face Funze cu vocea sa pl'ngrea5 5 Cade napoi pe scaun, puin cam dezumflat5 3 +*ai ce s nu admii, tun #orta5 =aci ce*i spunem noi$ 9oate 4egurile astea de tunuri s dispar$ #rivete cercettor prin ferestrele nguste i*, zrete pe Crai de Lemn, eful ec"ipei de muncitori a lui Funze5 Crai de Lemn a ispit patru ani la 9orgau pentru negli4en n m'nuirea armelor de foc5 mpreun cu un amic de la @coala de subofieri, a intrat s dea *lovitura n )resdener Ban> din Bielfeldt5 <vea fiecare c'te un pistol n man5 &ar, n loc s dea lovitura, s*au ales cu patru ani de #ucrie, cu degradarea la statutul de crui i cu meniunea ^nedemn de a mai purta vreodat arme?5 %a vino*ncoa, p'rniaule, poruncete #orta, fc'ndu*i un semn maiestuos lui Crai de Lemn5 5//, 3 +u tace pe grozavul, tr'tur, e8plodeaz lurios Crai Lemn5 Rm'ne pe loc, rscrcrat ostentativ, i (lt #orta e nev *G s ias la el5 3 %a ascult, estosule, ncepe #orta5 :rem bnci de*lungul zidurilor i iot tac'mul, repet, totul s fie n perfect regul p'n s'mbt la ora doipe fi85 J=ace o pauz artistic nainte de a continua, aproape

solemn, pe un ion ad'nc P amenintor5K La ora aia sosesc spectatorii, i n*o s fie o aduntur prea linitit5 3 9e*ai icnit7 face Crai de Lemn, scuip'nd cu dispre ne podeaua imaculat de beton5 <zi e miercuri5 +umr pe degete Sunt numai trei zile p'n ?s'mbt$ 3 Socotete i nopile, n total fac ase, spune #orta5 (rice*ar fi, trebuie create condiiile pentru spectatori p'n s'mbt la pr'nz, c'nd va avea loc cel mai mare meci de bo8 din istorie, n caz contrar, te vei trezi, c't ai zice pete, scormonind dup mine n 0ara nimnui?5 <sta*i ceva mai prime4dios dec't s te afli*n treab cu o prpdit de mtur ruseasc, aa cum faci acum5 3 Funze ce zice7 ntreab Crai de Lemn precaut, cut'nd cu privirea spre micul birou din care rzbat glasuri5 #iuitul, efului de arsenal Funze e acoperit de urletul cazon al mecanicului*ef 1olf5 3 Cui i pas ce zice7 rspunde #orta5 &esc"ide gura c't o ur, vrs'nd un potop de invective soldeti asupra celuilaltH Bi lemnar mpuit, f ce*i spun$ <dun*i lea"ta cccioas de "alitori de varz, gsete nite scule i punei*v pe treab$ C8ecutarea mai repede, p'n nu*mi pierd cumptul i m fac al dracului$ 3 Se pare c nu*, cunoti pe Herr Funze, avertizeaz Crai de Lemn5 <r trebui s tii c are pile 3 pile al naibii de mari5 !ult mai sus*puse dec't o s a4ungi tu vreodat$ #entru Funze, e floare la urec"e s striveasc un (bergefreiter ca tine5 <a i*a fcut unui (berst care a venit ncoace, ncerc'nd s ne scuipe*n bere$ 3 <4unge$ i*o taie #orta furios5 <ltminteri, o s afli tu ce pile am 5B5 !ecanicul*ef 1olf iese dega4at5 din "ala <rsenalului savur'nd zornitul pintenilor si neregulamentari, i ridic piciorul ca un coco de lupt i*l tr'ntete sec, astfel nc't ecoul rsun printre pilonii de oel care susin acoperiul imens5 #este tot se afl tunuri, vopsite n culori de camufla4, verde i brun, tractoare de artilerie, camioane nou*noue, transportoare de muniie, ve"icule pe enile i enilele 3 toate aezate n iruri lungi, perfect aliniate5 C8ecut eu$ ordinele mele5 /// 1olf scuip cu dispre pe un tun antiaerian de EE mm i*i I de un trabuc brazilian c't toate zilele, scpr'nd c"ibritul dfun indicator pe care scrieH =)!<9)L S9R%C9 %+9CRM%S 3 La ce casc gura slugoiul de colo7 ntreab el, art'ndu*, cu bastonul su elegant de ofier englez pe Crai de Lemn5 +*are alt treab7 BB g stupid, at'ta6 tot$ #rost ca noaptea$ spune #orta5 Funze i face apariia din micul su birou, picioarele sc'r'indu*i ca o fabric de "amuri i nduind de furie5 BB Crai*v din "angarul meu$ piuie el isteric, c't pe ce s*i cad proteza din gur5 3 @tii, cred c*ai face mai bine s e8ecui ce i se ordon, l atenioneaz #orta pe Funze, sfredelindu* , cu privirea5 Hardug"ia asta va trebui s fie curat ca o gaur c"iuretat' de t'rf n ziua Crciunului, adaug el amenintor5 3 &ar555, dar stai niel, se t'nguie Funze nefericit, clnnind din dinii lui fali5 &oar nu pot lsa tunurile astea cum se nimerete$ <i idee c't pltete poporul german pentru unul singur dintre ele7 Sunt valoroase$ @i vor fi necesare c'nd va ncepe !area (fensiv, despre care se vorbete de4a la Cartierul eneral al =ii"rerului5 @i apoi, nu*s tunurile mele, ci ale <rmatei a .*a #anzer5 3 Ci bine, atunci totul e*n regul, tun satisfcut mecanicul*ef 1olf5 +oi suntem <rmata a .*a #anzer5 +oi i numai noi$ ' 3 Cum adic7 ngaim' Funze uluit, "olb'ndu*se cu gura cscat c'nd la #orta, c'nd la 1olf5 Cei doi arat ca nite adevrai prusaci, zv'cnind din genunc"i ca doi =eldmarsc"alli5 3 <m spus c noi suntem <rmata a .*a #anzer$ face 1olf cu un sur's superior, Ji flutur lui Funze pe la nas carneelul su5K &up cum vezi, scrie negru pe alb c aparinem de . #anzer5 <a c, bine*ai spus, fierria asta ne aparine, i noi vrem s*o scoatem de*aici, bi magazioner prpdit ce eti$ @i dac nu te miti sprintenel, continu #orta triumftor, vei face cunotin cu c"inezii mecanicului*ef 1olf, crora le*ar #6acea de minune s se 4oace cu d*alde tine, ceea ce nu i*ar conveni5 ! amenini7 ntreab Funze, fc'nd o ultim ncercare 6sperat Gde a*i impune autoritatea5

5 &a6 repede mai pricepi, r'n4ete #orta5 (amenii care se eg cu picioarele deurubate, aa ca tine, i pierd de obicei i va din glagorie5 Li se scurge prin gurile din coapse$
$$3

3 lunurile alea rm'n la locul lor, spune sever Funze n ( plesnete cu ec"erul unul din picioarele sale artificialG6 proprietate a <rmatei5K @i bag la cap ce*i spun, (bergefreite6 #orta5 La mine*n magazie s nu vii cu figuri din astea, l? minte s sunt un funcionar al <rmatei, i nu un simplu pduc"e ca tine, pe care s se pie orice c'ine fr cpt'i$ Ji pocnete m'ndru epoleii si nguti de culoare verde5K @4 eu sunt un fel de ofier$ 3 Sf'nt <gnes$ r'n4ete #orta maliios5 !i*e mai uor s le vin de "ac tipilor de teapa ta dec't s smulg un fir de pr din curul unei vaci ruseti paralitice$ 3 <a ceva nu* permit, "ulete insultat Funze5 !ie s mi te adresezi cum se cuvine$ 3 9rebuie s nelegi c tunurile alea e musai s fie scoase, ncearc 1olf o apropiere diplomatic5 JRadiaz de fals amabilitate5K =ii biat rezonabil, Bernt5 Las balt spoiala ta de persoan oficial i revino la normal$ #unem la cale un meci de bo8 cum nu s*a mai pomenit5 (amenii au pltit locurile5 &oar nu le putem cere s stea cocoai n ec"ilibru pe o eava de tun, nu*i aa7 &ac*ar sta colo sus, ar arta ca un stol de vrbii guree care privesc cum reguleaz un papagal o lam cltoare$ 3 +u e vorba c n*a fi eu un om de neles, piuie Funze dezumflat, dar n*o s mearg$ &e ndat ce vom scoate primul tun, spiona4ul rusesc va afla totul despre ceea ce se petrece aici5 @i pe cine cade mgreaa7 #e mine, eful <rsenalului de campanie, Funze$ Cu voi fi cel dus n faa Curii !ariale i poate c"iar mpucat, cine tie7 &oar nu vrei s se*nt'mple una ca asta7$ 3 +u suntem din cale*afar' de ngri4orai n ce te privete, rspunde #orta obraznic5 :rem doar s dispar calabal'cul de*aici, c s ne putem pregti meciul5 3 !*am sturat de*atta gargar$ url 1olf, cuprins subit de furie5 Cocina trebuie golit, ca s ne putem vedea de treab5 JSufl un nor gros de fum de trabuc n nasul lui Funze, care tuete n semn de protest5K <zv'rle tunurile afar una*dou, dac nu vrei s*i tai urec"ile i s*i v'r pe g't urloaiele tale contrafcute$ I 3 9rebuie s m nelegi, face Funze, gata s pl'ng, fr'ng'ndu*i m'inile pe ec"er5 Ce*ai spune tu dac a veni i i*a cere s*i mui toate camioanele7 3 +imic, r'n4ete 1olf5 !i*a pune c"inezii s taie la tine c't i in curelele5 @i afl c nu obosesc prea repede$ 3 )ite, vezi$ e8clam Funze victorios5 Cu adopt aceeai atitudine, c"iar dac n*am c"inezi5 9unurile rm'n la adpest n "al5 unde*i uscat i bine5 , ^roate nasul afar, omule, strig 1olf, pierzandu*i 3 la SN^ I agit' nervos prin aer bastonul su englezesc5K Gbdarea5 ( deertul obi, unde apa*i ceva ce se cunoate <far'Li ca? estite <furisitul sta de soare bolevic strlucete m??D, s*ar crede deasupra unei ri capitaliste de #Gfvoltate +u le stric tunurilor tale puin aer proaspt5 sllpradezv ndurerat al lui Funze ncepe s se formeze o p'cl' deas ce pare s se adune ntr*un nod n dosul frunii5 tot mai G i6ip, dar nu*i a4ut la nimic5 <poi se*apuc s*i sca easta de un tub de obuz, care se leagn, at'rnat de c' <sta*l mai trezete puin i se pornete s strige ordine n 3%nvitaii se vor aeza aici, "otrte #orta cu o voce rsuntoare art'nd spre locul ocupat de treizeci i cinci de baterii grele antitanc5 Hai, dai*i zor$ strig el ctre un grup de soldai de corvoad, care stau pe un afet de tun b'nd bere, ca s cum nimic din ce se*nt'mpl n 4ur nu*i privete5 3 Scoatei catrafusele astea militare de*aici$ Lsai s intre civilizaia$ =acei loc Culturii <pusene, dup cum a spus i ranul rus c'nd eliberatorii i*au ars casa$ 3 +u tu comanzi pe*aici, spune un muncitor, aidoma unei gorile supradimensionate, cu un cap mult prea mare pentru trupul su5 +imic nu se va clinti din loc5 <sta*i un "angar pentru tunuri, i ce*i nuntru, acolo rm'ne c't vreme n*avem ordin scris, tampilat, n patru e8emplare5 3 !aic #recist, ce bazaconii ne aud urec"ile$ url !icuul5 (mul sta e icnit5 <re pesemne o criz acut de comple8 de superioritate5 %a s*i bag eu ceva nvtur de minte n bsnul su nemesc$ 3 Stai niel, face #orta, ag'ndu*, pe !icuul, care se ndreapt de4a ctre6insul cu pricina5 Binoii tia nc n*au aflat c mie unuia nu*mi plac complicaiile5 #refer calea a dreapt5 5 RB Ssta*i "angar pentru tunuri, spune omul*goril cu ncp'nare, nu un locor de 4oac pentru sportivi idioi$ :rei VD v batei, mergei i tragei*v c'teva n brbie pe gunoiul de RR +ici un muncitor puturos nu*miG vorbete mie aa fr s*o*ncaseze, spumeg slbatic !icuul, i repede individului un #icior n burt care*, fr'nge n dou, apoi l nfac de pr i*i #ocnete faa de o remorc de fier5 c !* a Ge corvoad se pune n micare5 !ai cu seam dup !icuul ,*a aruncat pe nc unul cu capul nainte prin reastr, ntr*o grmad de blegar b'z'it de mute5 ?mele tunuri ncep s se rostogoleasc afar, n aer liber56
< <

$$4

Funze alearg n cerc, precum o gin speriat 3 =ii ateni cu alea$ =ii ateni cu alea$ bolborosea
11 n t Alicii ti!l"# $%t$n &'i (")% *n %i %i i %i ci n 11 O i*r\c*c-t +,$-$. t ', / . i 0( 12

vnl>ului german vu de se va caca pe el5 agitat5 <liniai*le frumos n iruri i nu amestecai altminteri n*o s fim niciodat n stare s le alegem din6C6
8om

C'nd un tun de ,[V mm cu eava lung alunec n r'ul H? apropiere5 Funze se prbuete disperat pe un de morman d obuze5 3 +u pune la inim, l linitete #orta, ntinz'ndu*sandvici cu c'rnai5 Ce mai e un tun n ziua de azi7 (ricum pierde rzboiul5 n urmtoarele trei zile, din marea "al nu rzbate dec't vacarmul ciocanelor i al ferstraielor5 &in c'nd n c'nd Comitetul !eciului se ntrunete la reedina mecanicului*G 1olf, unde se servesc 0mere cereti? i pr4ituri 4idneti, cltite cu 0ampania sracului?, amestec de libovi i bere5 3 Cine o s fie c'tigtorul7 ntreab !icuul, arunc'nd o bucat mare de 0mr ceresc? n gura6 larg desc"is5 3 C'tigtorul, se*nelege$ rspunde #orta, mestec'nd pr4itur 4idneasc5 3 Cum aa7 r'n4ete !icuul iret5 C'nd &avid i cu mine puneam la cale meciuri pentru obsedaii de sport, n HeAn HoAerstrasse, tiam cine va fi c'tigtorul cu mult nainte de*a ncepe meciul5 3 :a s zic, asta vrei s tii, r'de #orta vulpete5 9otu*i uns5 (amenii mizeaz pe cine trebuie, astfel nc't c'tigtorii s fim noi5 +e vom alege c*o grm4oar frumuic de zurgli5 3 @i dac suntem prini cu m'a*n sac7 intervine <lbert, tremur'nd din spr'ncene5 3 +*o s ne rm'n altceva de fcut dec't s o tiem la rusnaci c't ne in picioarele5 3 <ici nu suntem "alitori de banane africani, r'n4ete 1olf5 <vem ase bumbceli naintea celei principale, biea, iB6n astea ase meciuri, mrcuele vor ncepe s curg, n catu principal, btaia de categorie grea dintre campionul rus i al neam, intrm n aciune5 3 @i, bineneles, ermania !are va nvinge, declar Heide5 cu o siguran de sine patriotic5 Sur'de cu z'mbetul victoriei* 3 +u5 nu, amice, tocmai p*asta n*o s*o fac !arca ermanie, r'n4ete #orta, mpung'ndu*, conspirativ cu cotul 6 coaste pe mecanicul*ef 1olf5 9oi fraierii lepdai nemoaic plin cu svastici i alte dic"isuri vor susine G tar btra G
-i 8

ermanie n drumul spre victorie, i toi marafeii pe care putea aduna se vor vrsa n talerul ngrmditului de nea lL 3 @i vor pierde tot, strig 1olf entuziasmat, pentru )ntermensc"ul sovietic l va bate pe nobilul reprezentant
ll)l geiniau GG 5?* a? R^v;^ GR ;555

I temei c vei avea necazuri7 ntreab ngri4orat 6ci pomeneal, rspunde #orta, cu oc"i strlucitori5 RRR 6666care vor avea necazuri vor fi tolomacii care*au inut cu Singur? p ce primele ase btiG se vor fi sf'rit, vor trage neam c"iote de v4ctorie german, ntr*at'ta vor fi pierdui n !*murare nc't, atunci c'nd va fi s*nceap spectacolul al i vor amaneta i izmenele ca s poat miza, convini ca ?Grnti sunt de ne[,,[O,?6,* ,,O Cntuziasmat, 1olf i repede pumnul n mas cu at'ta for nc't 0merele cereti? se leagn n farfurie i un strop de gem i sare pe trabuc5 B ( s turbeze, face sumbru Btr'nul, i pe urm vor fi probleme 3 cu 0#? mare$ 3 #'n atunci ne vom fi luat tlpia, r'n4ete <lbert5 BB &e unde tim c lupttorii nu se neleg ntre ei cum s ne trag pe noi n piept7 se intereseaz Barcelona, bnuitor din natere5 Cineva le*ar putea vinde pontul c treaba e rentabil5 3 <i dreptate ntruc'tva, admite #orta5 <m face bine s lum msuri n privina asta, ca s fim siguri c ne aflm n 4umtatea potrivit5 &ar cum oare7 3 Cuti$ face !icuul cu gura plin de dulcea5 3 Cuti7 ntreab #orta sec5

3 Cuti pentru maimue, ridicate p'n sub acoperi, zbiar !icuul, r'n4ind cu toat faa5 ) un tip n ora, n #alima, care ine un magazin de animale i care are o mulime de c"estii din astea5 C"iar acum are una stranic, cu o panter neagr nuntru, o bestie fioroas cu oc"i galbeni5 &ac*o ia la goan, ar face*o i pe*o clugri rablagit s bat recordul mondial la vitez5 =r pantere, protesteaz nervos Btr'nul5 C un ordin$ ) vreau s tiu nimic de pantere5 5 3 &e ce nu7 ntreab #orta candid5 9e*ai putea distra de minune cu un asemenea pisoia5 * BB 9e*ai icnit$ ip Barcelona, lu'ndu*i partea Btr'nului5 H6 dai seama ce mn'nc7 5 B- (ameni, recunoate fericit !icuul5 Cunosc o mulime de indivizi pe care i*a da cu plcere unei pantere negre s*i naieasc5 4G rR /?eQ !mit pour une omelette, observ sec micul legionar5 mbine cumprm cuca fr panter5 C nalt *6 mte cut6 #entru e8ecuie, ca aia n care ,*au , #e danul Suss sfori * *i6 W e8plic !icuul5 9ipului i se leag o cic de g't, e sltat cu tot cu cuc, se desc"ide podeaua i
+

$$6

//N 6Trta5 IPiul5 usn s le ring umui caue paua iGc a4unge ia captul umei5 <poi s? brusc, cu g'tul rupt5 3 +u vd5 cum am putea folosi aa ceva, fac7 p, g'nditor5 &oar n*o s*i e8ecutm pe bo8eri 3 C'teodat eti btut n cap, strigB nei +*or s aib nici o funie n 4urul g'tului, i ric cutile astea5 <stfel, nu poate a4unge nimer vorbeasc i s ne trag*n piept5 &e ndat desc"idem podeaua cutilor, cei doi ra"ai i*ncep s*i care pumni$ 3 #are c*i o idee bun, admite #orta5 <r fi o noutate V pugilism 3 s*i pice din cer doi ini de categorie grea !ecanicui*ef 1olf scoate un trabuc i*i scapr bric"eta din aur cu un clinc"et preios5 Yine trabucul ntre degetul mare i arttorul m'inii st'ngi, trg'nd, cu nesa c'teva fumuri, pe care le* sufl ntr*un nor dens deasupra mesei5 3 :om cumpra cuca cu tot cu panter, face el g'nditor, cu condiia s mai putem face rost de nc o cuc, l bgm pe neam ntr*una i pe )ntermensc" n cealalt5 L3 @i cu pantera ce facem7 ntreab Btr'nul, recapitul'nd rapid n minte c'te alte animale mai avusese plutonul / n custodie5 3 Cred c am putea gsi ceva i pentru ea, r'de #orta, servindu*se cu un trabuc de*al lui 1olf fr s cear voie5 3 +u vreau s*o vd n tanc, face Btr'nul "otr't, realiz'nd prea t'rziu c e totui pe cale s cedeze5 3 +ici n*ai putea5 &oar dac ai scoate 4umtate din turel, "o"otete !icuul5 <m vzut di"ania5 C doar un pui care n*a nvat nc s mute cum trebuie, dar c'nd o nva, s te ii, rzboiul se va ncinge c't ai zice pete5 9'rziu, o pornim spre magazinul de animale5 !icuului i se lipete de suflet o gori4 btr'n, care poate imita tot felul de r'sete i care bea bere ca un om &ar L proprietarul magazinului nu vrea s*o v'nd5 ( consider ca pe un membru al familiei5 3 La ce zicei c v trebuie cutiie7 ntreab sec, dup ce se nc"eie afacerea i ncepem s e afar5 3 +e*am apucat de comerul cu sclavi, o conspirativ, dar vezi s nu mai spui nimnui5 3 +u, zu7 e8clam omul, "olb'nd oc"ii5 @ 3 Ciudat animal, e de prere #orta, cercet'nc pantera printre zbrelele cutii5 <re picioarele p, labele prea mari5 *5orietarul ,6H cutile 5 porta # nc un pui, i lmurete negustorul de animale, n*are decat pare c i*ar plcea s*mi "aleasc m'na, spune #orta5 ????napoi, n clipa n care o lab mare i blnoas, cu g"eare Sare*6te pumnale curbate, se izbete n zbrele5 CD BB S nu v speriai de ea, face proprietarul printete5 C de mulumit5 #unei*i o "alc de carne n fa i nu mai tie $fTriimic* 4vfai e nc puin speriat de oameni, dar ateptai mai vreo c'teva luni5 #anterele negre sunt renumite pentru ??%b'ticia cu care atac orice le iese n cale5 Sunt mai periculoase dec't zece gestapoviti narmai cu mitraliere5 #e6la miezul nopii, )mans>aia rsun de ipete i de urlete guturale5 Capete curioase apar pe la ui, dar nu pentru mult vreme5 C'nd apare !icuul cu pantera care se plimb furioas n cuc, uile se nc"id imediat5 Blestem'nd i url'nd c't l ine gura, !icuul salt cuca i*o mpinge n biroul lui :Qolf5 Cade cu toat greutatea peste mobilier i peste tot felul de cutii i saci5 n cele din urm, reuete s*o duc ntr*o ncpere din spatele

biroului5 &e pe un c'rlig, nfac o unc ntreag, i*o *strecoar panterei printre zbrele, apoi tr'ntete ua i*o ivorte5 3 ( m' ca asta e crim curat, e8clam #orta cu admiraie, n timp ce banda4eaz nenumratele zg'rieturi ale !icuului5 @i p'n acum n*a fcut dec't s se 4oace5 S te ii c'nd o fi mare i o afla la ce sunt bune g"earele i colii5 3 <Las6 c nici acum nu e de lepdat, face !icuul, ncerc'nd s*i desc"id oc"iul pe care ultimul atac al panterei l inflamase5 +u ne va aduce dec't necazuri, spune Btr'nul sumbru5 (berst Hin>a i va iei din pepeni c'nd va afla de ea5 &e c'nd am avut ursul la;, ne*a interzis categoric s mai inem vreun animal$ 6 nainte de a pleca, !icuul i arunc panterei o traist plin U? carne tocat5 Bestia l privete cu nite oc"i galbeni, arztori5 Tua labe uriae nfac traista din zbor5 Coninutul dispare d6ntr*un "ap5 H B RR !iculi$ e8clam nc'ntat !icuul5 Stai s vezi c'nd 6*^^n da s "aleasc oameni$ sose TCVnai se bate n cuie ultima sc'ndur, c'nd ncep s sporSca ?uluc suporterii5 <tmosfera e animat5 <"tiaii de germ Se cearta ntre ei i cu cei cro6ra puin le pas5 #atrioii in , a,n6zblar ?Heil$? (amenii din Renania fluier din degete5 s?l franuzesc5 I//E

n ( unitate de copoi; se strduiete s pstreze ordi mulime, fr a purta ns provocatoarele lor cti de ot9 6n aud bufnituri de bastoane n clipa n care un )nteroffiGl, 6 ,5 9irol i v'r sub nas unui efreiter*copoi un c'rnat acope: >etc"up i cu mutar iute, numindu*, 0porc glgios de pruG G <cest cazan clocotitor se linitete abia c'nd sun * ? ' pentru repriza nt'i a primului meci, la care particip adversari, un bulgar mic i uscat i un tip v'nos i cr'ncen dG 1estfalia5 !eciul se sf'rete n repriza a doua5 1estfalianl c'tig prin >noc>*out 3 "otr't dinainte de ctre #orta I 1off5
Y

@,

&up ce a doua i a treia nt'lnire se termin de asemenea cu victorii ale culorilor naionale, se pare c rcnetele patriotice nu mai contenesc5 C'nd cel de*al patrulea mecs i revine ermaniei, toi o iau razna i se pun pe c'ntat 0&eutsc"land &eutsc"land, liber alles? i 01ac"t am ?R"ein?;;5 Se mbrieaz reciproc, stau n poziie de drepi, salut i urlH 0 ermania pentru vecie$?5 3 Cred c*aa a fost i c'nd s*au ntors din =rana, n ,EN,;;;, spune Btr'nul5 &oamne, ndur*te de noi, sunt cu toii nebuni de legat$ Cel de*al cincilea meci are loc ntre un grec, Fonstantino 3 care e campion la categoria mi4locie n satul su 3 i un austriac din Salzburg, pe nume Rudolp" 3 care dup nfiare i merit soarta5 3 :rei s spui o rugciune p'n nu te cur7 ntreab grecul cu un r'n4et drcesc5 3 S nu*i permii una ca asta, sc"ellie (berza"lmeister Saul de la Cartierul eneral5 3 ='*, praf$ zbiar din ultimul r'nd gloata v'ntorilor de munte italieni <lpinos, uit'nd c grecii sunt dumanii lor dintotdeauna5 Cu un rget de animal, austriacul se repede la grec i*i nfige pumnul sub centur5 ( lovitur 4oas, e8trem de periculoasa, care*, poate scoate imediat din lupt pe*un 4uctor* recul pare c nici n*a simit*o5 l pocnete pe Rudolp" n figur, Btot 6 neregulamentar5 %n acelai timp i pune piedic, determin'nd intervenia arbitrului, care gesticuleaz frenetic5 recul reuete s*i plaseze lui RudGolp" o st'ng, o dreapt i*un croeu nainta ca acesta s se pun din nou pe picioare5 !ulimea cer
; #orecl dat celor din #oliia militar5 5 ??? 0:eg"eai la Rin?, c'ntec patriotic german, compus n dS 5*;;; <luzie la rzboiul franco*prusac din ,EN[3,EN,, nc"e4at prin victoria #rusiei i pierderea de ctre =rana a provinciilor <lsacia i Lorena J6I I*

\
rea 4ocului i austriacul c'tig prin >noc>*out n repriza a T#tSpentru asta merit s iei parte la un rzboi mondial, BBB ule ip <lbert5 Se altur i el urletului admirativ al r neni@T 5 6 44zate n ciuda faptului c nu*i poate suferi, din g $U), #e austrieci5 # L* <teapt numai p'n*om a4unge la reprezentaia I inal, face 1olf, aprinz'ndu*i un trabuc brazilian cu anlornbuf sau obinuit5 n "angar s*a ng"esuit de trei ori mai mult lume dec't I c'pea n mod normal, dup toate calculele5

<u sosit de , retutindeni, de la mare distan, i pentru aceasta a fost ars foarte mult combustibil, at't de preios n vreme de rzboi5 (amenii s*au cocoat p'n i pe b'rnele de sub acoperi, legn'ndu* se ca nite gini la proap5 Continu s soseasc alii i alii5 Cei avizi de pariuri se bulucesc claie peste grmad pentru a rzbate spre micua cmru de beton n care #orta i 1olf adun mizele5 #rin desc"izturi nu se vd dec't m'ini5 !'ini care le mping bani5 !'ini care nfac c"itane de miz5 !'ini de toate formele i mrimile 3 dolofane, subiri, palide, bttorite 3, m'ini curate, m'ini murdare5 9oate privirile sunt aintite asupra celor dou cuti care at'rn, legn'ndu*se, sub acoperi5 )n urlet nesf'rit erupe in clipa n care trapele din podeaua cutilor se desc"id i cei doi bo8eri cad de la aproape trei metri nlime, ateriz'nd cu o bufnitur n ring5 Rusul din Caucaz e cel dint'i n picioare i ridic ncreztor deasupra capului o perec"e de pumni ca nite g"ioage5 ermanul, pros, se mic prin ring ca o goril, spri4inindu*se pe nc"eieturile m'inilor5 )rl slbatic, amenin'ndu*, pe caucazian c va mtura cu el prin toat sala, nainte de sf'ritul primei runde5 5 Caucazianul r'n4ete animalic, i trece ncet muc"ia palmei peste beregat, astfel nc't lumea s poat pricepe ce are de g'nd s*i fac neamului5 )n urlet nfierb'ntat se ridic din mulime5 C'teva iruri de arici se rup sub ropotul continuu al picioarelor5 Gun gongul i cei doi montri se reped m'r'ind unul asupra abri 6 T) s#5urne Ga gur5 #umni de fier se reped n muc"i aominali rigizi i trosnesc n capete la fel de tari5 )n upercut srWete ca un fulger5 )nui om normal i*ar fi smuls capul, dar aiG n*are nici un efect asupra celui care ,*a ncasat5 0*GrRar sa f4,e$ murmur nelinitit Barcelona5 Sper c ?ii ia doi tiu cine trebuie s c'tige$ &up cum sar la pare c au pus la cale o dubl sinucidere$
%4 i i

oi 6 3 +u te consuma, r'n4ete 1olf sigur pe el5 +u*s de btui n cap nc't s nu tie ce*i mai bine pentru ei5 t din Leipzig va cdea lat de*abia n ultima clip5 9rebuie oferim mulimii ceva n sc"imbul marafeilor pe care i*a &o in noi, altfel s*ar putea s intre la idei i atunci s te n primele dou runde, se pare c uriaul caucazian nu are de g'nd s se lase lovit5 Poac n defensiv i esc"iveaz pentru a evita atacurile ucigtoare ale germanului5 <poi repriza a treia, pornete brusc la atac, danseaz nainte s*nfund neamului doi pumni, fulgertori n ale5 #entru c'teva secunde, mulimea i ine respiraia5 <ceti pumni ar fi trimis i un cal la podea5 &ar lupttorul din Leipzig abia i scutur capul, ca un c'ine ud, i r'n4ete satanic5 St'nga i 'nete nainte, n vreme ce adversarul se redreseaz5 <terizeaz drept n nasul rusului cu un pocnet ngrozitor5 &anseaz unul n 4urul celuilalt, scuip'nd i respir'nd precipitat pe nas5 )n pumn aterizeaz n mutra neamului, sp'rg'ndu*i arcada5 S'ngele i las d're pe obraz5 Buzele i se umfl5 =aa i pare pe 4umtate paralizat5 3 Sf'nt !ria, optete regor, "olb'ndu*se5 C ca i cum ai ciomgi nite tauri cu m'inile goale5 3 9aurii n*ar suporta aa ceva, e de prere #orta, muc'nd g'nditor dintr*un c'rnat nfcat din m'na unui bavarez care privete nmrmurit scena de violen din ring, Caucazianul ncepe s caute faa adversarului, dar asta nu pare s*, ngri4oreze pe german5 Csc"iveaz elegant, fc'nd ca pumnii s* treac pe deasupra capului, i riposteaz cu o st'ng cumplit5 Se pare c vrea s*i sparg garda rusului, i c'teva croeuri i ating din plin inta5 Spre stupoarea mulimii, caucazianul nu scoate dec't o m'r'itur surd i danseaz mai departe n5 ring5 3 )cide*,$ Hcuiete*, pe 5 ticlosul subdezvoltat$ url germanii pur*s'nge, ciocnindu*i gamelele de aluminiu cu ctile de oel5 Calc*, n picioare i bag*, n pm'ntul din care*a `eit$ Regimentul O Cavalerie din 1estfalia se repede cu un urlet asupra Regimentului V #anzer prusac5 3 9icloilor$ Halitori de c'rnai$ #orcilor$ rcnesc ei5 Btlia dintre cele dou regimente se mut dintr*o parte in alta a marelui depozit al artileriei5 :acarmul se aude ia distana de >ilometri5 Bavarezii din E #anzer i ,,O %nfanterie i aleg dumanii i se av'nt bucuroi n ncierare5 Copoii nvlesc prin toatt intrrile i bastoanele lor se prvlesc fr prtinire n capete5 e nfierb'ntate ale mulimii5

bav e e

G \rdobor'ndu*l ae #, 55**** 5 cariu U;UpareBai "ulete !icuul, ridic'nd un copoi aeasuAm Z ?t- Cti arestat, ip disperai poliistul militar, zv'cnind din I I re )na din cizme i zboar direct n capul

unui intendent #,C,T are tvlit prin mutar i >etc"up5 n numele =u"rerului, i poruncesc s*mi dai drumul$ L* <scult ordinul i m supun, c"iuie !icuul5 ,, arunc pe copoi nspre doi bavarezi5 Se dau cu toii peste cap i alunec sub bnci5 +u li se mai vd dec't picioarele care se zbat nebunete5 n cele din urm, poliitii militari reuesc s calmeze ndea4uns mulimea pentru ca lupta s poat continua5 Se retrag i stau pregtii n spatele bisericii, rug'ndu*se lui &umnezeu s nu mai fie nevoie s intre nc o dat n "al5 3 <semenea manifestare sportiv n*ar trebui permis, spune eful lor, un maior mai v'rstnic5 9oi oamenii si i e8prim acordul, ncuviin'nd vertiginos din cap5 Lupta ncepe din no5u, i se pare c ambii 0grei? au turbat5 &ispreuiesc total regulile 4ocului5 ermanul se repede asupra rusului i*, pocnete cu piciorul n stomac5 &rept rspuns, se alege cu o muctur n obraz5 S'ngele iroiete pe feele ambilor lupttori5 3 !aic miculi$ ip entuziasmat !icuul, rsturn'nd un butoi de bere5 <cum se "alesc unul pe altul5 <rbitrul, un s'rb rnicu cu mutr de obolan,6ncearc s*i 0$G#a5r,f 5#,e bo8eri5 Se trezete dintr*o dat blocat ntre doi 3^I aR5,^Wi00, +< muc"i, simind c va fi strivit5 Se smulge din 6?3? `II? braele rru, u despart pe bo8eri5 Se trezete dintr*o dat o muni ucigtori de muc"i, simind c va fi strivit5 Se smulge din bTr Se* mpleticete spre corzi, unde at'rn, cu braele labanindu*i*se, p'n ce doi sanitari l duc la medic pentru in5 lnl Tcuiete un alt arbitru, care le vorbete sever celor doi av$nizGnJiu*i cu degetul5 <cetia par a fi gata s*, arunce g m mulimea urltoare a spectatorilor5 dup vv/G76G a treGaW caucazianul i nfige germanului un pumn <rbitru76 carf?, face #e acesta s se clatine i s ridice garda5 german l repec$e ?%namteV dar p'n s apuce s strige 0brea>?, de lov*trei*lunGa Ga jarJi i se repede asupra rusului cu o serie Cam;,* 6c57n ce nu s*au mai pomenit de la meciul nera*S"ar>eA, din ,-DD5 din &up ce mulimea amuete c'teva clipe, se dezlntu6 rcnet infernal5 =iecare l bate pe umr pe ce$ de lan66? )l, url'nd admirativ5 &aca vecinul nu*i de acord, alunei fi g6? e6*gata s*i sparg celuilalt capul$ are G ^ 3 )ra$ strig nd'r4iii sportului de pe scaunele din i ringului5
rul

6Caucazianul i nclin capul aidoma unui zimbru gata atac i, cu o for teribil, i mpuc adversarului un pumn d oel n rinic"i5 Bineneles c fanaticii luptei zbiar n semn + protest5 St'nga ucigtoare a neamului se pune din nou treab5 %n clipa n care pumnul su aterizeaz, germanul scap un ipt scurt5 S*a zis cu m'na5 #'r'itul oaselor care se rup poate fi auzit p'n n primele r'nduri5 Cunosctorii tras An c"iot de groaz5 <cum nu mai ncape ndoial c bo8erii au uitat complet orice nelegere anterioar5 Se reped unul asupra celuilalt asemenea fiarelor5 Ciman din toi porii dorina de a ucide5 !ecanicul*ef 1olf ncepe s se agite5 !icuul si #orta l mpiedic cu fora s nu dea buzna n ring cu o mitralier, pentru a le aminti celor doi de nelegere5 )rletul mulimii amenin s nruie acoperiul "angarului5 #robabil c se aude de la cincizeci de >ilometri distan5 Lupttorii au ncetat s mai fie fiine omeneti civilizate5 <u turbat cu totul$ Rgetele lor ,*ar fi fcut pe 9arzan s pleasc de invidie5 3 <r fi trebuit s*i v'r'm ticlosului de caucazian c'teva potcoave n mnui, murmur !icuul ngri4orat5 !car atunci am fi fost siguri c*i va tbci moaca afurisitului de neam5 3 &race$ &race$ blestem #orta cu obid5 &ac neamul n bumbcete pe rusnac, suntem ruinai$ 3 &oar ne*a fgduit, geme regor nefericit5 < promis ca va pierde$ !inciuni sfruntate nemeti, ca de obicei5 #ropagand$ , 3 &oamne, ip Btr'nul ngrozit, in clipa n care germanu repede un pumn feroce care*, ridic pe rus de la podea ;6 proiecteaz n corzi5 5 5 4 3 ( s*o spintec pe m*ta$ ( s m uurez pe morman G tu$ <", ra"at blestemat de neam ce*mi eti$ rcnete !icul amenin'ndu*, pe german cu pumnul5 5G 3 Hai s*i tiem cpuna5 propune <lbert5 cenuiu la t*,a6 i s*o e8pediem ntr*un pac"et nevesti*sii$ regor i mpreuneaz m'inile i nal o ru*ac,]8uZ fierbinte, n vreme ce neamul i nfige

pumnul n #,?G5, rusului5 Lovitura e urmat de*un upercut teribil, care pa6L smulg capul de pe umeri5 /D. (mul e nscut din femeie i creat dup c"ipul &omnului5 <lbert5 ascunz'ndu*i faa n palme5 +u suport s tiZ PA Ra"at, suntem falii$ Sraci ca la*nceput$ ngaim GafG +u putem accepta s se*nt'mple una ca asta5 rcnete 1olf furios, mestec'ndu*i trabucul5 Sraci, fir*ar s fie$ Sraci$ C'nd eti srac, nici dracu6 nu se uit la tine$ @i te p prosteti$ 9e orosteti ca b'ta5 ncile se fr'n Bncile se tr'ng sub tropitul cizmelor5 !ulimea url de nc'ntare5 (amenii se mbrieaz, uit'nd de orice, n clipa n care neamul trimite un croeu de st'nga, apoi, fulgertor, unul de dreapta, n care i concentreaz toat greutatea corpului5 +imerete n umrul caucazianului5 3 S*a sf'rit, declar regor disperat5 &e*acum vom fi nevoii s trim din mizerabila raie a lui <dolf5 &ar sorii izb'nzii par s se sc"imbe n avanta4ul rusului5 St'nga germanului nu mai rezist, s*a umflat de dou ori pe c't era5 5i folosete c't se poate dreapta, prote4'ndu*i m'na distrus5 Rusul a sc"imbat tactica5 <cum se repede el la beregata neamului5 3 2ojonudo, ip Barcelona fericit5 ( s*i vin de "ac ra"atului la nemesc5 #orta desc"id\ gura s spun ceva5 dar o nc"ide la loc, absorbit de scena din ring5 Caucazianul l atac pe german, care se apr cu greu de v'rte4ul de pumni ce se prvlesc asupra lui din toate ung"iurile5 C n corzi5 )n pumn l izbete n t'mpl i cade ntr*un genunc"i5 S'ngele i iroieste din nas5 C scldat n s'nge5 %n timp ce d s se ridice, un ut brutal l las lat pe podea5 , RR Sparge*,$ Calc*, n picioare i scoate*i maele$ tun vocea ie bas necat n bere a !icuului5 oul arbitru se repede nainte, gesticul'nd, i ncaseaz un ie nn care?l arunc peste corzi5 Sanitarii l car i pe el la postul Gpnm*a4utor de dup tomberoane, unde nc mai zace colegul bo8 l?7cG,rcanc$ s*hi recapete suflul5 <cesta nu mai e un meci6de Trice ,I :e,n6, T lupt pe via i pe moarte, n care se folosete amerir 6G?G murc6ar care s*a vzut vreodat n filmele #odea Sb T) v6T6ena* Bo8erii se cuprind m'r'ind i cad la rsucii C rostTET6esc prin ring, asemenea unui nod de muc"i Cauct Se nf
9 !
ra e n roz

U E ii n <lipii n care dinii neamului i m testicule5 vreme n*o s mai reguleze bieaul$ url #orta5 /DV

Lovete un butoi gol de bere, care se rostogolete pr4n secer'ndu*i pe spectatorii din picioare ca pe spice Sa 6GW Cu o lovitur de 4os n sus, cu piciorul, i cu un purnn aterizeaz n ceafa neamului, rusul se elibereaz i ^e punTa5re gard5 &ar nici germanul nu*i o mom'ie5 Y'nete ca Pa 6n (2ens, mic'ndu*se ntr*un ritm care ,*ar lsa n urm i peeSSe campion mondial la vitez, i repede rusului o dreapt n h 7? Rusul riposteaz cu o st'ng seac, pr'nd c*, intuiete n [? pe neam, urmat de o dreapt rapid, care ,*ar fi trimis ?T C'mpia n :'ntorilor :enice dac ,*ar fi atins5 Cu e8cepia fanaticilor ntr*ale bo8ului,6 care nu sunt nc'ntai, mulimea url feroce5 Sunt smulse bncile i cizmele duduie pe podea5 3 Rupe*i urec"ea$ se aude de pe locurile de categoria a treia5 3 Sfinte Sisoe, asta*i cea mai stranic btaie pe care*am vzut*o n viaa mea, ip !icuul fericit5 )n bocanc msura cincizeci i unu se repede n genunc"iul neamului5 Yip i se prbuete, cu m'inile mpreunate pe roula zdrobit5 3 ( s te spulber, scr'nete el, ridic'ndu*se din nou5 cu faa sc"imonosit de durere5 =*i rugciunea, rusnac nemernic$ 9e ateapt cimitirul$ n furia lui, se pare c*a uitat cu totul c trebuie s piard n ultima repriz5 3 (moar*,$ url #orta entuziasmat, n vreme ce lupttorii se rsucesc mbriai prin ring, folosind, dup cum se spune n anumite cercuri, toate trucurile murdare5 Cntuziatii bo8ului protesteaz ve"ement5 Ci spun c nu vor s vad un meci bun de bo8 transformandu*se ntr*o ncierare de strad5 &ar toi ceilali care, asemenea !icuului i lui #orta, cred c n*au mai pomenit un asemenea spectacol stranic, n pocnesc n cap cu ce au la ndem'n5 Btaia continu5 :acarmul seamn cu cel al unui raid aerian asupra unui mare centru industrial5 &eodat se oprete i parc ne aflm n inima tcut a unui taifun5 C o linite morm'ntal5 ermanul l ridic pe caucazian, l ine o clipa deasupra capului i*, arunc la podea, de unde nu se mai clintete5 Regimentul E #anzer se scoal n picioare i se pune solemn pe c'ntat 01ac"t am R"ein?5 3 #atrioii tia de doi bani5 face #orta, "abar n*au unde st afl5 +*ar trebui s c'nte 01ac"t am R"ein?, ci 01ac"t an der :olga?5 5 5
R:.:l e din no: in ;i&ioare %<i me&i:l in1r= 7n :l1ima I> ?a1rio@ii :&rmani a1inA ;:n&1:l &:lminan1 al

en1:+:iMiBiii11 4

decisiva, uai caucazianul se arunca asupra iui ca o lovitura asupra unei gini adormite5 evastu p te nc"eietur, apoi i repede ambii pumni n n e es ;?l lui5 i p'r'ie toate oasele5 +eamul trage un ipt de cretetu G 6ap4eac' nainte5 &ar lovitura de dreapta a rusului l agonie G <proape c se d peste cap i, ca prin minune, r ?;6Caeaz' n picioare, mping'ndu*i dreapta n figura aterl zLanului5 &e furie, uit cu totul de st'nga lui sfr'mat i Cal ?nfige cu toat fora n ple8ul adversarului5 [ BB o nu$ geme 1olf, ntrezrind cum c'tigurile ncep s*i lunece printre degete5 Cuprins de panic, #orta ncepe s fac l nuri de dezertare la rui5 &ac pierde caucazianul, lucru foarte posibil acum, e cu neputin s fie pltii toi c'tigtorii pariufilor5 &ar rusul nc nu e terminat5 Sare pur i simplu la neam, care face o rsucire fulgertoare de optzeci de grade, ncerc'nd s*, pocneasc pe rus ntre picioare, dar rateaz lovitura5 Rusul esc"iveaz i ncearc o manevr riscant pentru a*i rupe adversarului g'tul5 ermanul o remarc, sare n sus, apoi la dreapta, i*, pocnete pe rus n umr5 Rusul trage un urlet, vz'nd cum se desc"ide culoarul spre beregata neamului5 Capul acestuia zv'cnete de dou ori, ca i cum ar fi smuls din ira spinrii5 Cu un ipt, cade n genunc"i, scuip i "orcie, devenind staco4iu, ncet*ncet, se 6prvlete ntr*o parte i vars5 Se ridic anevoie n genunc"i, scuip'nd foarte mult s'nge5 Se prinde de corzi i e din nou n picioare5 I 3 <cum trebuie terminat ra"atul la de neam$ url !icuul nc'ntat5 Biatul vecinilor nu mai trebuie s*i dea dec't una singur, i s*a zis cu el5 I 5 &ar !icuul se neal5 ermanul nu e terminat5 &up ce secunzii si i*au turnat n cap c'teva glei cu ap, se apuc din nou Gs*, tbceasc pe rus ca un elan turbat care*a fost gonit de l'ng Gturm5 Caucazianul i trsnete o lovitur n beregat i*, arunca peste corzi5 <poi, se nv'rte prin ring url'nd, cu m'inile ridicate deasupra capului5 &in c'nd n c'nd, i trage un picior neamului, care zace ntins ca un crucificat5 5 !ulimea nnebunete5 )n )nteroffizier bavarez nvlete 6n o"? H randuri6 agit'nd o traist deasupra capului5 C'nd d cu *4,, de0 mecanicul*ef 1olf, n uniforma sa croit pe comand, ti G)nca tra6sta 6n fa, i prin aer ncep s zboar roii storcite, ) FO porumbW buci de friptur de ra i multe altele, sose*f 7 ld20ebel obez din Serviciul de <provizionare <erian a e i ierand diT sectorul de clasa a G treia, t'r'ndu*i un iG 4 at de #6ciTr numai cu iretul, i cere banii napoi, 6c meciul a fost o neltorie55
( $37

3 Faites vos jeu$0 ip #orta, i, fc'nd semnul A nfige degetele n oc"ii =eld2ebelului5 ? 6 i 3 9riasc !area ermanie$ ip fanatic un (beraWf clin Regimentul E #anzer5 Rstoarn o gleat neagr elb ?? zilele, n capul unui =eldpolizeiinspe>tor5 !urdriaRii m6rWr Ta6e i pe el pe fa5 6 a Gc 3 &oamne din cer$ e8clam #orta, srind in lturi5 ? astaG cur un om mai iute dec't o farmacie ntre n cur'nd, bavarezii ncep s foloseasc drept macaroanele i budincile pe care le luaser cu ei ca merinde c'teva minute, ntreaga "al seamn cu o buctrie H? campanie aruncat n aer5 )n sandvi uria cu br'nz topit ?' ceap zboar prin aer i se sfr'm de perete ca o grenad apropierea Btr'nului5 ( bucat de caltabo zboar spre noi5 #orta se apleac i !icuul o ncaseaz peste fa cu un plescit sonor5 #orta se ntoarce s vad de unde*a venit caltaboul i se alege cu un pete c't toate zilele n ceaf5 Capul petelui zboar i intr n gura cscat a lui regor, mai*mai s*, nbue5 #orta se ia dup un artilerist bondoc, d s*i trag un picior, dar rateaz lovitura i cade pe spate5 <rtileristul nfac un pateu i*i m'n4ete mutra5 #orta se ridic, l atinge pe individ cu piciorul i*, d de*a berbeleacul5 !icuul l salveaz pe <lbert n ultima clip din m'inile a doi renani care erau c't pe*aci s*, sugrume5 3 #antera, ip #orta, dai careva drumul di"aniei negre5 ( s le arate ea de unde i lua !oise berea$ Cu n4urturi i rgete slbatice5 !icuul reuete, in cele din urm, s aduc pantera, pe scri, p'n n sal5 <nimalul adulmec "rana, i leagn coada i*i scoate g"earele lungi5 3 !aic #recist, strig !icuul, ncordat5 &i"aiiia e pornit$ &*i btaie, )lric", ai ti sunt toi$ 3 Hodorogilor le st c'teodat mai bine mori, tun #orta, repezind o sc'ndur ntr*un Stabsfeld2ebel din corpul de mecanici al diviziei5 #antera rage prelung i se pregtete s sar5 3 +u*u*u*u$ url ngrozit un 1ac"tmeister din <rtilerie*agit'nd deasupra capului o sticl spart5 Mrete flcile cscate ale panterei i*, las picioarele5 =elina i ncovoaie spinareDH msur'nd distana p'n la

te4g"eaua lung, ncrcat cu carnal rvii, pete, caltaboi i Sauer>raut5 &oi copoi foarte vioi, cu plcuele n form de semilun legn'ndu*li*se pe piept, se opresc ngrozii c'nd #anter* 'nete n aer ca o sgeat neagr, aterizeaz cu o bufnitur surd pe te4g"eaa i patineaz prin mormanul alunecos /DE 5 'ncare* B Se pune pe nfulecat de parc s*ar pregti s posteasc care* ** I* de M, C i 6fre copoi i smulge casca i o azv'rle pe podea, inul dimie v )nul ui??* **;* 5 * "alt de zoare5 ntrR* l6lalt poreclit Sparge*Boae, datorit metodei sale ?e te de interogare, se "olbeaz cruci la 6botul cscat al preiera simte cldura respiraiei5 9remur'nd de fric, se pante polete n spatele te4g"elei i se ng"esuie sub o eta4er, rTH n mod normal ar putea ncpea cel mult un copil de zece I) i nicidecum un copoi de o sut de >ile5 G66)lric" privete curios n 4os5 Se g'ndete probabil dac ncape sub eta4era 4oas5 M- &ein Ftihrer, salveaz*m$ ip deznd4duit Sparge*Boae5 B (c"ii galbeni ai panterei sclipesc in penumbra5 Cu un^ mormit de plcere, scoate o lab imens i*, lovete 4ucu pe Sparge*Boae5 C mai mult dec't poate el suporta5 3 ( s m devoreze, ip acesta5 Cu un "o"ot prelung, se rostogolete de sub eta4er i se t'rte rapid* pe podea, alunec'nd pe covorul de zoaie presrate pe 4os5 )lric" crede c omul vrea s se 4oace5 =ericit, face un salt i aterizeaz cu un rget sec pe spinarea copoiului ngrozit5 Copoiul sc"ellie prelung de fric i se rostogolete pe spate, zv'cnind, din m'ini i din picioare5 )lric" se distreaz de minune5 l muc 4ucu pe poliist de picior, apoi l bate pe umr i*i sf'ie*vestonul uniformei5 <cesta privete n botul cscat al lui )lric", cu coli uriai5 C ultimul lucru pe care*, mai vede pe lumea asta5 3 %nfarct, spune doctorul, care e8amineaz cadavrul5 &ou vodci mari i o sticla de vin ca s ne cltim, zbiar provocator #orta, c'nd ne facem glgioi intrarea n stabilimentul 0La +ataa?5 <ici nu dm de but pe *datorie, se rstete <nna !omeala, nclet'ndu*i m'inile pe sticle5 &atorie7 r'n4ete #orta, sco'nd la iveal din buzunar un anc gros de bancnote5 &ac vreau, cumpr toat buda$ nna "olbeaz oc"ii i5 dintrRo dat, devine c't se poate de amabil5 0059* SO?D6 N*ice s*mi vezi pisicua7 l ntreab ea pe !icuul, ^mplandu*i cu drnicie pa"arul5 #rob " i? *m mtereseaz, face !icuulL str'mb'nd din nas5 aoil c*i zb'rcit toat i m'ncat de molii$

3 S nu facei scandal pe*aici, avertizeaz 0loboarur n realitate e =eld2ebel de securitate, desemnat s n6Care ordinea n bordel5 C poreclit astfel pentru c nainte de r L/t I fusese ntr*adevr toboar, la clubul de noapte 0Luoul [,7u (i din Le5pzig5 # EalbJ : 3 9u s taci, spune Btr'nul, sug"i'nd n pa"arul vodc5
Cl,

09oboarul? devine staco4iu i cotcodcete n semr, protest5 6 e 3 Yi*am spus s taci, sug"ie Btr'nul, ncp'nat Sn (berfeld2ebel i am o stea n plus fa de tine$ 6 *i3 ! doare*n cur de stelele tale, ip 09oboarul?, cu voce femeiasc5 ( s v purtai cum spun eu$ 3 ! ntreb dac s*o fi culcat vreodat cu m*sa$ r'n4ete ; #orta obraznic5 3 L*au trimis la rzboi fiindc o speria pe sor*sa, url !icuul5 Se tvlete de r's la propria*i glum5 3 Hai, fii drgui unii cu alii, ne do4enete Qvnna5 +e*ar prea foarte ru s fim nevoite s v azv'rlim afar$ 3 &a6 de ce nu*ncerci7 %aca, uite*acum$ nec"eaz Barcelona5 9r'ntete provocator un scaun de

podea naintea 09oboarului*?5 3 Cum de*ai a4uns at't de negru7 ntreab &oltA &unreanca, o fat care a fost e8trdat din Rom'nia5 %% ng"iontete provocator pe <lbert5 3 C negru pen6 c*i un negru prusac, e8plic !icuul printre buze, n stilul lui Hump"reA Bogart5 C un admirator fanatic al acestuia, i*i d toat osteneala s*, imite5 +e*au artat odat, pe front, un film n care Bogart mpingea dou cucoane n crucioare cu rotile pe o scar abrupt, dup carele tia beregata5 !icuul a fost at't de nc'ntat, nc't ,*a vzut de trei ori5 %n ziua urmtoare, a stat trei ore la coad pentru a fi sigur c primul care va lua bilet la ora desc"iderii va fi el5 3 Cti o bucic stranic, pe cinstea mea, uier !icuul, propindu*se prostete naintea unei fete nalte i suple, care sade la bar, e8pun'ndu*i picioarele p'n la ultima bucica5 Se apleac deasupra ei i spune cu un rget de leu, ceea ce la el nseamn oaptH 3 !i*ar plcea s te simt mai aproape5 @i tu te*ai putea 4uca cu mine$ 3 ncerci s fii seductor7 ntreab ea cu o voce ad'nc W dogit, v'r'ndu*i ntre buzele puternic ru4ate o 4umtate de metru de igaret5 !icuul geme de plcere i*i plimb o m'n nu prea curata peste o bucat de picior dezgolit5 /.[ 5 deveni obraznic, biatule, g'4'ie ea senzual, d'ndu*i I3 , Z 4sfu Sunt o admiratoare a lui =ran>enstein, i nici a peste rna G5 Bag la cap CU,i spuilK so_dat ???; (bergefreiter, cu voia ta, o corecteaz !icuul, coloana ?" ala a <rmatei5 %a aminte, don6oar$ r*optul de 4os al ei7 z'mbete fata, numai miere5 G &e un6 s tiu eu7 rcnete !icuul, neneleg'nd aluzia5 Genteste fericit, o ciupete de s'n i*i lipete o palm 6na pe fund5 =ata ip de durere5 #orta ,*a nvat c, zdrav 0G opun rezisten, femeile urmresc e8act contrariul5K 9Gsi cu mine, scumpo, o s*o facem pe animalul cu dou 5 *r44 Ca s fie mai clar, indic cu degetul semnul universal nentru actul se8ual5 B +u intru niciodat n cuca maimuelor, rspunde ea sec, mping'ndu*i pieptul lat cu m'inile5 BB Ce vrei s spui cu asta7 r'n4ete !icuul5 &e ndat ce*i vei fi mb'rligat picioarele cu ale mele, n*o s* i mai fie g'ndul la maimue$ ( t'rte ferm spre ringul de dans, unde formaia ncepuse un numr fierbinte5 3 &egetele$ geme ea5 3 Stai pe picioarele mele, propune el5 C cel mai simplu mod de a nva s dansezi5 <scult ce*i spun, p* asta am prins*o la 0Lansen? de pe Reeperba"n, la Hamburg5 3 #un rmag c ambulanele ateptau afar pe dou r'nduri, spune ea sarcastic5 3 +u, c la 0Lansen? nu era voie s te trosneti, e8plic !icuul, btios5 9e referi, probabil, la 0Lanterna roie? de pe &avidstrasse5 <colo, n fiecare sear se sparge o garnitur de dini5 , =ata scoate un ipt strident n clipa n care !icuul face un pas, pe care el l crede de tango, i o pocnete peste genunc"i cu cizmele sale cu inte de oel, numrul patruzeci i nou5 B 3 )nde*i calul care m*a izbit7 face ea, frec'ndu*i piciorul ndurerat5 !ergem sus n camer7 ntreab !icuul cu un r'n4et de &e ce7 face ea, smulg'ndu*se din str'nsoarea lui5 RR ntinde coarda prea mult, o previne el amenintor, sucind*o i intr'nd ntr*un fel de piruet, cum a vzut el la #rofesionitii de prin filme5 rar, f feme din rrunc"i n momentul n care se pocnete cu ca#?` de sptarul unui scaun5 <lbert G4GOm sus #entru una mic i iute, fr pauz7 ntreab G dans'nd cu o fat care nu*i trece de buric /., 3 +u mai e mult, rcnete !icuul, nv'rtindu*i din partenera5 &e data asta, o pocnete cu capul de pode n ) T )it s*, mai ocrasc5 #orta trece pe l'ng ei, darr? ntr*un asemenea ritm, nc't ceilali sunt atrai n urma cu lui GG for irezistibil5 6 T 3 Ce &umnezeu a fost asta7 face ea, privind dup p[ <cesta trece tuntor pe deasupra ringului de dans, n cornna G unei doamne masive, cunoscut sub numele de #etunia Scroaf6D datorit gabaritului ei i faptului c are gura ca un r't 3 +u mai am c"ef de dans, spune fata cea nalta ndrept'ndu*se ctre bar5 Se aaz intenionat n colul opus sH cere trei aspirine5 3 &e unde eti de loc7 rcnete !icuul pe deasupra barului5 3 !oscova$ rspunde ea acru5 3 s multe curve p*acolo7 vrea s tie !icuul5 3 #orcule, i arunc ea, uier'nd5 3 Ce*ai zice voi s mergem sus i s ne punem 4ucrelele la un loc7 ntreab #orta cu sinceritate, n clipa n

care a4unge la bar cu matroana lui5 3 :oi doi suntei, pesemne, vestitorii culturii germane$ le arunc fata cea supl, cu un r'n4et5 3 <ici ai nimerit*o, rspunde !icuul, m'ndru nevoie*mare, bomb'ndu*i at't de tare pieptul nc't butonierele uniformei sale ncep s p'r'ie amenintor5 &up ce vom fi stat o vreme pe*aici, alde voi n*o s v mai tergei la cur cu pietri5 :ei ncepe i voi s v tergei cu "'rtie, ca noi, occidentalii5 @i acum, mai lsai*o ncolo de vorbrie i "aidem sus ca s v artm cum reguleaz oamenii civilizai$ 3 +u*i cumperi o buturic puicuei tale7 l ndeamn 6 #etunia pe #orta, z'mbindu*i fals5 3 Rom din Crimeea i suc de portocale, comand el, bt'nd puternic cu pumnul n te4g"ea5 n cur'nd se rsp'ndete tirea c avem bani5 !uli bani5 &intr*o dat suntem mpresurai de doamne foarte volubile5 &ou fete, care p'n acum dansaser mpreun, amatoare de bani, i arunc lui 1olf priviri ademenitoare5 Mace, pe 4umtate aezat i pe 4umtate ntins, pe unul din scaunele speciale de la bar, cu sptar rabatabil5 55 3 <ri de parc ai avea poft i de altceva, nu numai CF butur, se pisicete una dintre ele, frec'ndu*se ca o felina oldul su st'ng5 Cred c nu m*nel c'nd spun c vrei s ta dragoste$ 3 #esemne c asta*i ceea ce n )niunea Sovietic numete o aluzie, r'n4ete 1olf, strecur'ndu*i un deget m
$4$
f

tei &race, a, c"elit* e8clam el surprins, rid>'ndu*i

?C 3G6g Gs7r !9i 2saG


>+>(-C,

ae

? l*BG*sS6 s

arta

BPE+u cumva*i preul de v'nzare cu totul7 face 1olf, 5 'ndu54 m'na s*o cerceteze mai ndeaproape5 Se nvoiesc pentru patru sutare i dispar prin ua care poart inscripia 0%+9%!?5 C'teva minute mai t'rziu, 1olf scoate capul pe u i*i fluier c'inii*lup5 <cetia dau buzna dup el, ltr'nd fericii5 B ( s*o reguleze i ei7 ntreab !icuul, "olb'ndu*se5 B* 9ot ce se poate, spune #orta5 1olf iubete foarte mult animalele5 ( m'n subire, cu ung"ii vopsite n verde, ncepe s m'ng'ie tandru interiorul coapsei lui regor5 !'na i croiete drum n pantalonii si, ntr*o manier, care trdeaz o ndelungat e8perien5 3 Yi*a putea ascui sabia c't ai clipi5 <i crede c pluteti n rai, spune ea seductor5 Sunt foarte bun la pat$ regor c"icotete de plcere5 3 <tunci, "ai$ S mergem sus s ne*nviorm5 3 !ai nt'i dansm, ca s ne ncingem cum trebuie, ciripete ea, trg'ndu*, ctre ringul de dans5 La scurt vreme, dispar i ei prin ua pe care,5scrie 0%+9%!?5 <lbert, timid ca ntotdeauna, cotcod'cete ca un piigoi beat, c'nd o codan cu oc"i negri, comerciali, i apuc m'na i i*o apas uor ntre picioare5 RR0 Cti fermector, iubirea mea neagr, optete ea, oft'nd i eg'n'ndu*i oldurile5 JSe freac plin de senzualitate de m'na ), , G6no6 micule soldat, l invit5 Hai s mergem, ca s nu pleci a 6?#l 7i s trag n tine <rmata Roie tara s fi apucat s*o pui 5 5 cum trebuie5 Cti primul canibal cu care m culc, i Grtunsete ea, n timp ce strbat ncperea ndrept'ndu*se Gtre ua cu semnul 0%+9%!?5 ( s te las la 4umtate de pre, r sa nu m muti$ Cu nu sunt de m'ncare$ sunt R?am revemt bine m bar, c'nd muzica i vacarmul vocilor Gntrerupte brusc de rgete animalice5 )lric", 4p pora ngr(/5it l's'nd*o din brae pe #etunia, c u un trosnet la podea5 (, drace$ geme Barcelona, golind un pa"ar de Frazisorn *T ng"iitur5 C o licoare pe care o poi da pe g't doar cu /.D care c

condiia s n*ai "abar de alte buturi mai nobile i (( mirosului s*i fie diminuat5 Slrtl tui <lbert, care nfulec din m'ncarea lui preferat dulce*acrior, uit s mai care n gur, "olbandu*se la p6a c$e7te lung i negru de muc"i i tendoane care intr pe etul pregtindu*se s sar5 u h, !ongolul care lustruiete febril cizmele de clrie ale 1olf, marca 0Roselli? din Roma, trage de dou ori ad'nc ae I piept i cade pe spate, n clipa n care privete drept n6oclr panterei care*i arat colii fioroi5 ? Yipete stridente de groaz rz!at din spatele uii cu semnul 0%+9%!?5 9oat lumea i ntoarce privirea ntr* acolo, uit'nd p'n i de panter5 3 Crim$ Crim$ "ulete fata cea nalt i supl5 <pare val*v'rte4, cu !icuul pe urmele ei, gol*puc'5 <git deasupra capului un scaun5 3 Stai aa, poponar nenorocit$ ( s*i smulg 4egul la de put, zbiar el, turbat de furie5 3 Srmanul biat, n*a avut noroc, r'de Legionarul din toat inima5 S*a ncurcat cu un travestit$ 3 +a$ url !icuul, azv'rlind scaunul n urma "omose8ualului ngrozit5 < cerut cinci sutare, i pentru ce, pentru goaza lui aia spart$ 9ravestitul e at't de ngrozit nc't nici mcar nu observ pantera g"emuit l'ng u, m'r'ind5 9rece ca fulgerul pe l'ng ea i tr'ntete ua, care prinde coada animalului5 #antera rage prelung de spaim i ringul de dans se elibereaz c't ai clipi5 Se rsucete i uier furioas ctre u5 Cu blana zb'rlit, i ncordeaz toi muc"ii, gata de atac5 <terizeaz cu un salt elegant pe te4g"ea5 Suflarea ei o m'ng'ie pe ceaf pe &ollA &unreanca5 !ormind ciudat, aceasta cade cu faa ei puternic fardat ntr*o farfurie cu pete5 (amenii de la bar scap tot ce au n m'n5 )n purcel de lapte la frigare dispare n panter cu o sorbitur prelung i gutural5 )lric" se plimb de*a lungul te4g"elei i ntinde o lab lung spre o porie de macaroane cu rinic"i, n trecere, l lovete cu laba n umr pe Carlo (buz de I la unitatea de aprovizionare cu muniie de*i arunc din gur proteza, proprietate a <rmatei5 (mul se prbuete ca un castel din cri de 4oc lovit de furtun5 SS*(bersc"arfii"rer erner, de la &ivizia %, celebru datorit brutalitii sale, mpinge din faa lui farfuria cu friptur de purcel tocmai c'nd pantera face un salt spre el cu labele desfcute5 !ai apuc s scoat un ipt g'tuit, nainte ca felina s sar asupra lui5 Lein instantaneu5 <nimalul adulmeca interesat corpul nemicat, pe urma se ntoarce ctre purcelul oe /.. ?5*6I* IIII55I toa %i aH I ? cepe s*, mn'nce, mestec'nd i trosnind, astfel nc't 7i6 mea are impresia c cel m'ncat e (bersc"arfu"rerul5 at 6u s avem necazuri, prorocete Btr'nul5 trebui s*i facem v'nt de*aici, e de prere Barcelona5 iepure lui )lric", care st tolnit pe un divan larg, <r un i*a scos afar pe toi din bordel5 *ce *paG Gu pieac nicieri, afirm #orta nfipt, aici rm'ne$ B La naiba, omule, ne va face o mulime de necazuri, e8clam Btr'nul, contrariat5 e BB : descurcai cum tii, vine din partea mecamcului*ef if Cu n*am vzut n viaa mea vreo panter5 &e fapt, nici nu tiam c e8ist aa ceva5 Bgai la cap$ B Sc'rnvie, uier #orta cu dispre5 +u cred s e8iste cineva mai m'rav i mai trdtor ca tine5 B +u tolerez ca plutonul* meu s a4ung o afurisit de grdin zoologic$ strig Btr'nul, lovind cu pumnul n mas5 B )lric" #antera rm'ne la plutonul /, "otrte #orta categoric, Jndreapt spre Btr'nul un deget 4egos5K &ac nu, i el i eu ne vom lipi de alt unitate, i cu siguran c*o s'*i par ru$ 3 ( s fac un raport, ip Btr'nul, nfuriat5 3 ! faci s mor de r's, r'n4ete #orta5 9ocmai asta n*o s faci5 @tii ce se va nt'mpla dac toat trenia cu pantera va iei la lumin5 C'nd ,*or dibui sticleii pe vinovat, l vor lua la rost pentru c'te*n lun i*n stele, de la e8punere voluntar la vtmare, i p'n la nalt trdare sau cum iRo mai zice5 :a ncasa de cinpe ori nc"isoarea pe via, plus c'teva condamnri la moarte, aa, de amorul artei5 :a fi sp'nzurat alturi de panter, i v'ntul li se va 4uca prin blan$ < doua zi, telefonul Cartierului eneral se pornete s sune furios5 ( panter, ai spus7 ntreab rece intendentul*ef, !absfeld2ebel 1eingut5 ( panter neagr, fir*ar s fie$ zbiar nnebunit conopistul diviziei5 p R 9e*ai icnit, face 1eingut, cu un r's scurt5 9oate ant"erele noastre sunt galbene sau cenuii i au n cur un mTtor !aibac"5

RR5 <teapt tu numai$ ( s i se tearg ie r'n4etul de pe Hii"CaW amen6nta sumbru conopistul diviziei5 eneralul von Ceni Trf a luatRT razna$ @i*a ieit pur i simplu din cizme$ rurala noastr telefonic e blocat de at'tea6 apeluri cu geri despre pantere5 #'n s ne dezmeticim, :a :eni n ? L#ersoan s; vad ce
mo
/.V

3 +u pricep ce legtur au pl'ngerile tale cu noi, rspunde amabil 1eingut5 #ant"erele sunt la locul lor5 Singurii care s*ar putea pl'nge din cauza lor se afl de partea vecinului i, din c'te tiu eu, pl'ngerile lui %van nu prea sunt luate n seama$ 3 <i o panter neagr care alearg liber de colo*colo, provoc'ndu*le oamenilor atacuri de cord i pete pe creier eneralul vrea o investigaie5 ( investigaie amnunit5 Bag $a cap, dragul meu porc de prieten$ 3 &e ce nu tragi tu o fug la sanitar ca s*i dea nite pastile7 l sftuiete 1eingut pe un ton printesc5 <ici, n /N #anzer, nu*i nimeni at't de scr'ntit nc't s se nv'rt cu ceva at't de zurliu ca o panter neagr5 @tii, presupun c asemenea di"nii muc oameni$ ( 4umtate de or mai t'rziu, la telefon se afl ag"iotantul diviziei5 3 Ce se tot aude cum c ai umbla cu o panter neagr7 l descoase pe ag"iotantul Regimentului, un Leutnant t'nr i fr e8perien, proaspt venit de la coala de ofieri5 #e*aici, pe la divizie, circul tot felul de zvonuri trsnite5 3 Ce culoare are #ant"erul7 ntreab senin ag"iotantul Regimentului5 +oi n*avem #ant"ere negre$ 3 La naiba, omule, nu Pe tancuri vorbesc, scr'nete ag"iotantul divizional, fornind ca un motor cu aburi ncins5 C o felin mare, adevrat, o slbticiune din 4ungl, care "alete companii ntregi de copoi5 9u*i dai;seama c eful Batalionului de #oliie !ilitar e la balamuc, n cma de for, n urma unei nt'lniri cu afurisita voastr de panter neagr7 3 &ar, domnule, v asigur c nu avem nici o panter neagr, se t'nguie ag"iotantul Regimentului pe un ton slugarnic5 Singurele animale pe care le avem sunt doi c'ini*lup aparin'nd mecanicului*ef 1olf, i acetia sunt inui din scurt, cu permisiunea comandantului5 3 #asionai de animale, ofteaz resemnat ag"iotantul diviziei5 #regtii*v pentru un trboi pe cinste pe c"estia asta5 Se aude de4a de micri la Cartierul eneral, i din partea populaiei civile din zon plou cu reclamaii$ 3 &omnule, nu pricep nimic$ rspunde ag"iotantul Regimentului, nea4utorat5 +u tiu nimic despre o panter neagra la /N #anzer5 9rebuie s fie o regretabil eroare5 &e ce nu*i ntrebai pe cei de la corpul veterinar7 3 9e*am prevenit, r'n4ete maliios ag"iotantul diviziei, tr'ntind receptorul5 (berst Hin>a tocmai se brbierete, c'nd telefonul su particular ncepe s sune strident5 3 Hin>a, spune el brusc5 BB Hii"nersdorf$ Ce dracu6 se*nt'mpl la regimentul tu7 vrea s tie generalul diviziei, fr nici un fel de introducere politicoas5 3 Ce se*nt'mpl7 face Hin>a, cu o uoar ezitare5 3 9u eti comandantul, nu7 &ac tu nu tii ce se*nt'mpl, cine dracu6 s tie7 <lia de la mine c oamenii ti se 4oac c*un fel de bestie carnivor i bag groaza n populaie5 Pumtate din copoii mei sunt la balamuc din cauza ei5 (berst Hin>a, dac zici c nu tii nimic despre asta, atunci afl c eti singura persoan din toat <rmata a .*a care "abar n*are$ eneralfeldmarsc"allul n persoan cere de urgen un raport amnunit asupra situaiei$ 3 9otul sun ca un fel de glum prosteasc, domnule general, rspunde Hin>a, caracteriz'nd bine situaia5 &espre ce ,Z6el de bestie carnivor c vorba7 3 +u i*am spus7 url generalul, nfuriat5 C*o panter, pe toi dracii$ ( panter neagr creia i se spune )lric"$ Hin>a nc"ide oc"ii6i blestem ncetior5 +u mai are nici o ndoial unde poate gsi pantera i pe complicii ei5 9rage de c'teva ori5 ad'nc, aer n piept i*i terge furios spuma de pe fa5 I3 Se va face de urgen un raport, domnule, fgduiete el5 3 Sper, pentru binele tu, scr'nete generalul5 Cazul sta e mult mai grav dec't i nc"ipui5 eneralfeldmarsc"allul a cerut ca pantera s fie mpucat i vinovaii s fie adui n faa Curii !ariale5 =ir*ar s fie, (berst5 e lat$ :reau raportul tu n aizeci de minute$ 3 (berleutnant Soost$ url Hin>a pe un ton care rsun prin Cartierul eneral al Regimentului5 (berleutnant Soost$ repet el nerbdtor, arunc'ndu*i violent prosopul ntr*un col5 3 (berst5 s trii$ b'lb'ie ngrozit ag"iotantul su, pocnind din clc'ie5 3 sete*, pe nemernicul la de #orta i vino cu el ncoace, ocrte Hin>a cu nduf5 3 #orta7 ntreab ag"iotantul, care n*a auzit niciodat de cineva cu acest nume5 3 La dracu65 omule, rcnete (berst Hin>a, nu pricepi c"iar6 nimic7 (bergefreiter #orta, i6ir*ar s fie$ Compania a V*a5 plutonul /5 9iclosul s se prezinte la mine numaidec't, mpreun cu pantera neagr )lric"$

<g"iotantul iese mpleticindu*se i se urc n Fiibel, ferm convins c*a fost repartizat la un regiment de maniaci5 3 ncotro, Herr (berleutnant7 ntreab oferul cu un z'mbet larg, plimb'ndu*i piciorul pe pedala de acceleraie5
$46 $47

3 S arestm un (bergefreiter )lric" si*o panter pe #orta, b'lb'ie ag"iotantul confuQ, aprinz'ndu*i o igar ? m'n nesigur5 T 3 :a s zic5 la compania a V*a5 r'n4ete (berge$re Helmer, 'nind ca o rac"et5 fc 6 Cr 3 Condu cum trebuie, l ocrste (berleutnant l aran4'ndu*i nelinitit tunica uniformei5 3 9ocmai asta si fac, s trii$ r'n4ete (bergefreite Helmer, desc"iz'nd neregulamentar un pac"et cu sandviciuri n timp ce a4ung n faa biroului companiei a V*a5 Hauptfeld2ebelul Hoffmann din Statul*!a4or, sptos si sigur pe el, st tolnit la un birou c't toate zilele, motenit de la un fost comisar politic, nc mai poart lapii si ruseti5 Salut rigid i se plaseaz astfel nc't ag"iotantul s nu*i poat vedea nclmintea brodat cu rou5 3 &in ordinul Comandantului, trebuie s arestez o panter, latr ag"iotantul, ncerc'nd s par sever5 +umele ei e )lric", mai adaug, dup o pauz lung i st'n4enitoare5 3 #rea bine, domnule, mormie Hoffmann, ntrezrind de4a necazuri de dimensiuni nebnuite5 efrciter !iiller$ url el ctre curierul companiei5 JSoldatul se afl n ar"iv, aproape de el5 aa c urletul e cu totul de prisos5 <r fi putut s opteasc5K &*i drumul, ameitule$ #lutonul /$ (bergefreiter #orta i pantera )lric" s se prezinte la mineGn pas alergtor5 <i priceput7 S ndrzneti numai s apari fr ei5 i*o s m ocup eu de tine$ n linia*nt'i, unde*i ateapt o moarte eroic pe prpdiii de teapa ta5 9rece mai bine de o or p'n c'nd #orta i face apariia5 %ntr duduind n biroul companiei, unde pocnete de trei ori din clc'ie, de dou ori pentru ag"iotant i o dat pentru Hoffmann5 & un salut nazist si un 0Heil? rsuntor n aa marelui tablou al lui Hitler, care a fost pus n locul unuia de*al lui Stalin5 3 <4unge, l previne Hoffmann, arunc'ndu*i o privire at't de dur nc't lui #orta puteau s*i cad toi dinii5 3 +*am voie s*, salut pe =u6"rer7 ntreab #orta, cu o uimire pretcut5 3 %diotule, rage Hoffmann, nu c'nd at'rn acolo$ 3 <tunci unde ar trebui s at'rne7 z'mbete #orta5 3 Cti arestat, rcnete ag"iotantul cu o voce spart5 Cti arestat, repet, art'nd acuzator spre #orta5 3 <restat7 face #orta candid5 CuT &e ce, domnule7 3 #entru c umbli cu o panter i bagi groaza n suflctu oamenilor, ip ag"iotantul, ncep'nd s*i piard stp'nirea ( /.E +u rnai avem voie s 5inem animale de suflet n <rmata ?9 na7 ntreab #orta cu naivitate, pocnind din nou din Zef-n-dp de trei ori5 C pe cale s salute iari tabloul lui Hitler, C' nt'lnete privirea cr'ncen a lui Hoffmann i se oprete5 GarBBB [ panter nu*i un animal de suflet, "otrte sec a U GBB permitei s raportez, Herr (berleutnant, s trii$ turuie # rta n maniera sa obinuit, de idiot5 C8ist tot felul de animale de suflet, s trii$ mpratul <bisiniei ine lei, i n a, au elefani5 <a c, de ce n*a ine i eu o mic panter BR Cti arestat, declar ag"iotantul, rou la fa5 ( s e8plici Curii !ariale ce e cu animalul tu de suflet$ W'u i cu pantera ta o s a4ungei n faa plutonului de e8ecuie5 <i ruinat moralul unei 4umti din 1e"rmac"t$ BB #rea bine, s trii, rspunde #orta, ridic'nd resemnat privirea spre tavan5 #ermitei s raportez, domnule, c n calitatea mea de soldat german am dreptul, conform Regulamentului <rmatei, paragraful /[-, alineatul V, cu privire la arestul i detenia personalului militar, s m opun oricrei arestri care nu e n concordan cu Codul #enal al 1e"rmac"tului !arii ermanii5 Cer ag"iotantului permisiunea de a raporta, domnule, c (bergefreiter #orta Posep" se opune arestrii, pe motiv c acuzaia nu e ntemeiat5 63 Cti cu totul i cu totul icnit, osta7 freamt ag"iotantul, pierz'ndu*i stp'nirea de sine5 +u m dscli tu pe mine, un ofier$ i dai seama ce vorbeti, (bergefreiter7 3 #ermitei s raportez, domnule$ (bergefreiterul i d seama perfect, s trii$ 3 -aci din gur$ orcie ag"iotantul, isteric5 &egetele i freamt pe tocul galben al pistolului, ca i cum ar avea de g'nd s'*, mpute pe #orta5 napoi la Regiment$ i poruncete (bergefreiterului Helmer, n timp ce se ndreapt spre Fu6bel5 Helmer, care mn'nc un copan de curcan i un sandvi cu gem, se preface c nu aude ordinul5 #rivete tcut copanul, nainte de a muca din R Cti surd, omule7 +Rai auzit ordinul meu7 ip ag"iotantul, nfierb'ntat5
L

< ivG orGin7 ntreab Helmer, cu gura plin de curcan5 ind<En6Ttantul i iese complet din rbdri5 <runc un amestec ned>S6T ,abil de ordine i ameninri, spre satisfacia a b,* a lui #orta @6 a lui Helmer* &up fereastra soioas Z)i 4Gi4e,, com#aniei, poate fi vzut faa bu"it i porcin a
$49

ir
3 #ermitei s raportez, dom6le$ tr'mbieaz #orta5 Sunt (bergefreiter german liber, s trii, sau arestat7 3 Cti arestat, "ulete ag"iotantul, turbat, fr a sta sa 4udece cu ce scop a fost pus ntrebarea5 Helmer salut, coboar din Fu6bel i scoate c"eia din contact5 3 )nde dracu6 mergi, soldat7 url ag"iotantul5 Helmer salut din nou i*i pocnete clc'iele at't de energic nc't mproac n 4ur cu noroi5 3 #ermitei s raportez, domnule, conform Regulamentului <rmatei, prizonierii n stare de arest pot fi transportai doar de ctre personalul autorizat5 +umai cei care au depus un 4urm'nt special pot fi nsrcinai cu o asemenea misiune, s trii$ 3 <tunci, mrluiete napoi p'n la Cartierul eneral, "otrte sec ag"iotantul5 &'*mi c"eile i documentele mainii5 35 #ermitei s raportez, domnule5 +u pot lsa ve"iculul acesta din m'n fr un ordin scris de la Cartierul eneral al Regimentului, s trii$ rcnete Helmer, salut'nd din nou5 &ar, a trii, dac domnul ag"iotant l va arunca pe (bergefreiter #orta din main sau dac'*, vei declara eliberat, domnule, atunci v pot duce napoi la Cartierul eneral, s trii$ &up c'teva momente de g'ndire, ag"iotantul l declar pe #orta eliberat temporar5 9ocmai d s se aeze pe banc"eta Fiibelului, c'nd ceva lung i negru trece fulgertor pe l'ng el i 5 aterizeaz, cu un zgomot nfundat, pe6banc"eta din spate5 C )lric", care %*a regsit pe #orta, i care sade acum m'ndru napoia lui, pe banc"et5 <g"iotantului i se nmoaie picioarele i, cu un g'lg'it, cade n noroi, l'ng Fubel5 3 C mort7 ntreab Helmer nepstor, ntinz'nduRse lene5 &oamne, amice, n cur'nd na*i vei mai putea numra pe toi cei care s*au curat de atac de cord din cauza m'ei tale$ 3 Hai s*, sltm, "otrte #orta, i s*o ntindem acas la Cartierul eneral5 Comandantul vrea s vorbeasc cu )lric" i cu mine5 Cartierul eneral e n plin alarm i domnete o mare confuzie, n clipa n care #orta i )lric" i fac apariia5 9rei funcionari ncep s tremure, c'nd pantera le arat colii ei lungi5 3 Ce mama dracului e n capul tu, #orta7 ntreab (berst Hin>a pe un ton calm dar i amenintor, n timp ce #orta pocnete din clc'ie n faa biroului5 @tii ce scrie n cartea animalelor despre bestia de care ai fcut rost7 C o uciga'5 )cide tot ce nt'lnete n cale, i asta pentru c*i place s ucid$ BB #ermitei s raportez, domnule, cartea*i plin de minciuni de la un capt la altul5 )lric" e bl'nd ca un mieluel, domnule, e numai 4ucu5 BB +u vreau s mai am necazuri din cauza ta, #orta5 #antera trebuie s dispar5 @i dac ea nu dispare de urgen, dispari tu n faa Curii !ariale5 Cum o s fiu n stare s*i scap pielea de clata asta, nu tiu, zu, dar bag la cap, e pentru ultima oar c'nd te a4ut5 Rbdarea mea a a4uns la limit5 %ei, dar fii at't de bun i ia monstrul sta negru cu tine5 #orta pocnete din clc'ie, salut i iese pe u de*a*ndratelea, mpreun cu )lric"5 3 C veni vorba, ce s*a ales de )lric"7 ntreab Helmer ntr*o zi, c'nd l nt'lnim nt'mpltor la gara de mrfuri din Har>ov, de unde urmeaz s lum n primire c'teva tancuri noi 9i6ger5 3 < emigrat n Suedia, face #orta abtut5 S*a sturat de dictatura german5 3 n Suedia7 e8clam Helmer, rm'n'nd cu gura cscat5 ( panter nu poate pleca netam*nesam n Suedia$ 3 &ac tii s tragi sforile, poate, rspunde #orta5 < luat un tren sanitar spre Libau5 <colo s*a suit la bordul unei brcue suedeze5 <cum, probabil c se plimb prin Stoc>"olm, admir'nd luminile vitrinelor5 @i*o fi fcut rost i de o altB"ain de blan, cu picele, n locul celei negre pe care o avea5 %n caz c estapoul mai e nc pe urmele ei, puin camufla4 nu stric5
$50

,#ac tre!uie s c tigm timp, i aproape ntotdeauna tre!uie, atunci vom lansa o mie sau trei mii de !om!e asupra unui ora care ne st n cale, i n urma noastr va rm ne doar un morman de moloz. .u ne putem permite s avem mil fa\ de popula"ia civil. +vem misiunea s naintm si s distrugem c t mai repede for"ele inamice. Dz!oiul e rz!oi, si e nemilos."
eneral BradleA

On c rd de g te glgioase trece prin pia"a plin de praf. i ntind g turile i f lf ie din aripi. *retutindeni e linite. 3 Vguna asta-i prsit, face comandantul de pluton. 3 S mai ateptm pufin, spune tanchistul. *utem avea surprize din partea lui Hvan.

2ele patru tancuri ale plutonului sunt deja pregtite de-o or pentru atac. n sat domnete o atmosfer stranie i singurul semn de via] e c rdul de g te. 3 -re!uie s intrm, spune comandantul de pluton. -ransmite semnalul celorlalte trei tancuri. % lum direct prin ru. S-ar putea ca podul s fie minat, i nu cred c vreKi s v trezi"i lua"i pe sus de suflu i azv rli"i n rai, nu1 -raverseaz r ul, ajung pe cellalt mal, dr m dou coli!e de pm nt i apoi se opresc n mijlocul pielei satului. 7 tele g g ie, agitate. On g scan se npustete spre tancuri, uier nd i f lf ind din aripi. 3 2onductorul i trgtorul din turel s rm n n vehicul, poruncete comandantul de pluton. 2eildlfi, afar0 % s folosim c teva din g tele astea0 -urela se deschide !rusc. D z nd ne!unete, mem!rii echipajului sar din tanc i pornesc n urmrirea g telor. Onul dintre ei tocmai reuete s prind una, c nd o puc-mitralierd ncepe s latre, mprocnd pia"a cu gloan"e, ntr-o clip, privelitea seamn cu cea din curtea unui a!ator. -anchitii sunt arunca]i printre g tele nspim ntate. #oi solda"i grav rni"i inctarcd sd se trasc napoi tpre tancuri. . * , W < Q /V/ I Soldafii rui nvlesc afar din coli!e. 7renadele e$plodeaz i turelele tancurilor se nchid !rusc. -unurile url, iar putile-mitralier latr. ncrcturi e$plozive sunt aruncate ntre enilele tancurilor, zdrnicindu-le orice manevr'. &ine nimeresc su! turele, n c teva clipe, cele patru tancuri sunt nghi"ite de o mare infernal de flcri. .u dup mult timp, tancurile distruse sunt descoperite de ctre un Degiment *anzer. On scurt intermezzo, ntr-o zi de var, n vreme de rz!oi.

TANCURILE TIGER
3 n cur'nd o s*o pii, zbiar mecanicul*ef 1olf, care i pune i el o dat preioasa lui piele n pericol venind n apropierea liniei frontului5 C'nd, peste c'teva zile, voi primi vestea c*ai fost pr4it, dragul meu #orta, o s m mbt cui, cu cea mai bun ampanie franuzeasc5 3 <i blegar ntre urec"i, uier #orta de sub motorul tancului 9iger5 3 <i gri4 s nu te loveasc n east maina aia de cusut, l avertizeaz 1olf cu un r'n4et sadic, n timp ce motorul greu al 9igerului e scos din tanc5 <bia*i termin vorba, c'nd s'rma cedeaz i motorul cade, prinz'ndu*i dedesubt braul lui Brandt, 1er>meisterul cu mutra acr5 Reuesc cu greu s*, ridice i s*i elibereze braul5 <re m'na zdrobit i e palid de durere5 %% banda4m cum putem i*, ducem la umbra unor pini5 +e implor s c"emm un medic, dar nu gsim nici unul disponibil, nici mcar un sanitar5 :a trebui s atepte p'n c'nd un vagon de marf l va duce napoi la depozit5 )n alt mecanic l roag pe 1olf s*, ia pe Brandt cu el5 3 Cred c ai tarate n loc de creier, "o"otete 1olf5 <i impresia c o s*mi ncarc vagonul cu un mecanic mpuit7 C'nd, n sf'rit, sosete un camion, 1er>meisterul este de4a in ort din cauza pierderii de s'nge5 9igerul lui Barcelona se afl n dreapta noastr cu motorul pornit5 9ancul Legionarului duduie n partea st'ng, cu eava tunului ndreptat spre cer5 3 #lutonul ^, la posturile de lupt$ ordon Btr'nul n staia radio5 9unurile 3 ncrcate i asigurate$ /VD !icuul desc"ide compartimentele muniiei, gata s ncarce rapid de ndat ce Btr'nul va da ordinul de desc"idere a focului, n dreapta, are obuzele brizante cu v'rful galben, n st'nga, perforantele cu v'rf negru, n spatele lui at'rn obuzele incendiare cu v'rf albastru5 C foarte important s alegi si s foloseti de fiecare dat numai muniia potrivit5 <r fi o catastrof i pentru ec"ipa4 i pentru ve"icul dac servantul ar face o gre5eal5 3 #anzer, mar$ ordon comandantul companiei, (berleutnant Lo2e5 n formaie desfurat n v'rf de sgeat, 9igerii pornesc uruind i zdrobind tot ce le st n cale5 ( suli de flcri 'nete dintre ruinele unei case5 )n obu7 sc'nteietor lovete turela i ricoeaz vertical5 3 &rept nainte5 #oziie antitanc inamic5 9urela ora unu$ ordon Btr'nul5 #anzer, stai$ ncrcai cu brizante5 3 &ezasigurat, anun !icuul, mping'nd un obuz cu v'rful galben n culat'5 )n vuiet asurzitor spintec ceaa deas, i tunul antitanc e aruncat n aer mpreun cu rmiele ns'ngerate

ale ec"ipa4ului su5 3 nc"idei turelele$ #anzer, mar$ ordon Btr'nul5 Cei apte sute de cai putere ai 9igerilor duduie slbatic, naint'nd zgomotos prin sat5 ini nspim'ntate alearg n toate direciile5 )n grup de soldai rui se npustesc ngrozii spre adposturile spate n pm'nt5 )n ir de trasoare din mitraliera de pe turel 'nete ctre ei, i lovete i*i doboar n praful drumului5 (amenii url i privesc ngrozii tancurile care se ndreapt spre ei5 @enilele late i strivesc complet5 9recem pe sub nite rufe puse la uscat5 Len4erie de corp, cearafuri i prosoape se aga de turelele i de tunurile tancurilor, flutur'nd asemenea steagurilor ntr*o zi de parad militar5 3 #recis o s apar n 0#ravda? de m'ineH 0)niti germane #anzer 4efuiesc len4eria ruseasc?, r'n4ete #orta, aps'nd pe pedala acceleratorului5 =i*le*ar oc"ii ai dracului, rcnete el, nu mai vd nimic5 ( perec"e de c"iloi albatri mi acoper fanta de observaie5 Cu un zngnit strident, tancul alunec ntr*un an antitanc5 3 Ce naiba faci7 bombne Btr'nul5 3 #i am spus c nu mai vd nimic, se apr #orta5 ( perec"e de c"iloi comuniti mi astup vederea$ &oamne, ce de arme folosesc i ruii tia$ &e ce nu avem pregtit un plan de aprare pentru cazul n care ne bombardeaz vecinii cu c"iloi /V. de dam7 <m avea nevoie de o circular de la fabrica de "'rtie a lui SallA$ Staia radio zb'rn'ie cu nverunare5 Rspunde Btr'nul5 3 Ce dracu6 faci, Beier, rcnete agitat comandantul companiei5 %eii odat din groapa aia, fir*ar s fie, dac nu, o s v trezii n faa Curii !ariale$ +u trebuia s v oprii$ 3 <u cu toii ra"at ntre urec"i, asta e, zbiar enervat #orta5 Rotete i ambaleaz 9igerul, ncerc'nd s'*, scoat din capcana pentru tancuri5 C nevoie de a4utorul unui alt tanc pentru a elibera din groap cele aizeci i opt tone de metal5 n cele douzeci de minute c't am fost imobilizai, ntreaga privelite de pe c'mpul de lupt s*a modificat5 9ancuri ruseti roiesc pretutindeni, aliniate i ele n formaie de sgeat5 +e oprim, tragem, bombardm cu obuze poziiile antitanc, strivim uniti de infanterie, acoperim adposturi i terciuim oameni5 9ancurile inamice se afl la circa dou mii de metri , deprtareL c't timp nu se apropie la mai puin de opt sute de metri, nu reprezint un pericolL le putem nimeri de la o mie opt sute metri distan5 9unurile noastre lungi de EE mm, cu precizia lor e8traordinar i ung"iul mic de foc, pot distruge orice tanc inamic5 <mbele companii de 9igeri se grupeaz ntr*un uria v'rf de sgeat i arunc o ploaie de obuze n blindatele ruseti care se apropie treptat5 ntr*o clip, ntreaga step devine un cimitir imens de tancuri$ Miua nsorit de var se ntunec din cauza norilor deni i negri de fum, care se nal din tancurile ce ard5 9otui, se pare c ruii au nvat ceva de la noi5 Se av'nt nainte cu vitez ma8im, ncerc'nd s se apropie de limita de opt sute de metri a razei lor de aciune i s*i foloseasc tunurile de NO mm5 3 Yinei* i la distan$ ordon prin radio comandantul companiei, mprtiai*v$ <tacai flancurile$ Cldura din tancuri devine insuportabil5 Sudoarea curge iroaie pe noi i suntem la fel de negri ca i <lbert5 &oar globii oculari i dinii ne*au mai rmas albi5 )n 9*D. e aruncat n aer deasupra unei movile i, cu un plesnet sec, cade peste o min5 #are c se afund cu totul n pm'nt, n clipa urmtoare, un obuz perforant se nfige n blinda4ul frontal de O[ mm al tancului5 9urela crap i eava tunului se rostogolete ntre doi bolovani c't toate zilele5 ( companie de tancuri grele F1*/ avanseaz n linie dreapt i se oprete la marginea pdurii5 Limbi de flcri 'nesc din evile tunurilor de ,V[ mm5 *65*I*655 6 /VV 5 9igerul lui Barcelona, care se afl cu puin n urma noastr, pare c se umfl ca un balon i apoi e8plodeaz ntr*o v'lvtaie de flcri5 9rei din cei patru oameni ai ec"ipa4ului se tvlesc disperai pe pm'nt, ncerc'nd s sting focul care danseaz slbatic pe uniformele lor5 9igerul Legionarului se ntoarce din drum pentru a le veni n a4utor5 nainte ca Btr'nul s apuce s'*, opreasc, !icuul coboar din turel i se npustete ctre tancul cuprins de flcri, l ia pe Barcelona n spinare ca pe un sac gol i o rupe la fug spre noi5 <lbert vine c"iopt'nd n urma lorL groaza i se citete pe c"ip5 i a4utm s intre c't mai repede n tanc5 !icuul se ntoarce n goan s*, aduc i pe trgtor, cruia i*a fost smuls braul st'ng5 C'iva infanteriti rui coboar n fug dinspre culmea dealului5 loanele uier n 4urul !icuului care alearg cu toat fora, in'ndu*, pe tanc"istul rnit pe umr5

%es din turel, ntorc mitraliera antiaerian i desc"id focul asupra ruilor5 Blestem'nd, !icuul se suie pe tanc i ncearc s intre prin trap5 ( sc"i4 de obuz i gurete obrazul5 S'ngele mproac tunul i se prelinge, murd'rindu*, pe Heide5 3 Pigodii comuniste$ n4ur !icuul, tr'ntind trapa n urma lui55 mi lipesc pur i simplu oc"ii de vizorul periscopului5 La trei *sute de metri deprtare, un F1*/ ne oc"ete5 ! "olbez n eava enorm a tunului su5 3 <tac de tancuri$ urlu ngrozit, n aceeai secund, !icuul strigH 3 ncrcat$ Calc apsat pe pedala de tragere5 Cu un trosnet sec, obuzul pleac din tun i strpunge blinda4ul frontal al F1*/*ului5 9urela nalt e smuls i cade l'ng tancul cuprins de4a de flcri5 ( suli de foc 'nete din el5 &oi tanc"iti par suspendai n v'rful flcrii5 )nul dintre 9igerii notri e ng"iit de v'lvti5 +ici un membru al ec"ipa4ului nu reuete s scape5 Cine n* a asistat la un asemenea spectacol, nu*i poate imagina privelitea oferit de e8plozia a o sut dou obuze perforante i brizante, ase mii gloane de mitralier i opt sute litri de combustibil5 #are c o mare de flcri carbonizeaz ntreg terenul5 #lantele, casele, absolut totul dispare fr urm5 C'teva buci de tanc sunt rsp'ndite pe pm'nt5 &in membrii ec"ipa4ului n*a mai rmas nici o fr'm5 /VO I +e oprim i tragem5 +enumrate obuze lovesc tancurile inamice i le distrug5 Cele ase ore de ncletare fanatic au costat regimentul o sut aisprezece lovituri n plin5 Compania noastr are douzeci i nou5 n aceeai sear, Regimentul /N #anzer e menionat n (rdinul de zi al <rmatei5 9oi ofierii, inclusiv Pulius Heide, se plimb anoi, culeg'nd laurii5 +oi, ceilali, am fi preferat c'te o porie de pireu de cartofi cu friptur de porc5 &ar dezamgirea lui Pulius Heide nu cunoate margini c'nd afl c nu i se va acorda Crucea de =ier, clasa %5 n regimentul nostru, nu primesc aceste distincii dec't doi locoteneni care nu le obinuser p'n acum5 #orta este at't de mrinimos, nc't se ofer s*i dea lui Heide propria sa Cruce de =ier5 3 La ce mi*ar folosi dac n*am i documentul care o nsoete, suspin Heide mbufnat5 3 &ac "'rtia aia te nec4ete, r'de !icuul, atunci s tii c o s*i fac rost de una$ SallA e ca un fel de ministru la !inisterul de Rzboi i i trec tot felul de "'rtii prin m'n5 +u*i nici o problem pentru el s tampileze o "'rtie$ 3 #si"opat netrebnic, arunc dispreuitor Heide5 <i impresia c visez la o medalie pe care n*a fi ndreptit s*o port7 3 +u*i mai face at'ta s'nge ru, Pulius, l consoleaz #orta5 Rzboiul sta nu s*a sf'rit nc, i ntr* o bun zi i va veni i ie r'ndul5 &ac o s fii n continuare un brav soldat german, unc"iul <dolf i va da c"iar i ie o bucat de tabl pe care s i*o agi la cel mai bun costum5 3 #anzer, ma*a*ar$ se aude rspicat n staia radio5 3 #lutonul /, mbarcarea$ ordon Btr'nul, strecur'ndu*se prin trapa turelei5 :erificm armele, cobor'm piedicile i ne punem pistoalele n buzunarele de la piept ale uniformelor5 C mai la ndem'n s le iei de acolo c'nd te grbeti5 &e obicei, nici nu apuc pistolul s prseasc tocul su regulamentar, i eti mort5 Btr'nul face un gest circular cu m'naH semnalul pentru pornirea motoarelor5 Cu un uruit puternic, !aibac"urile de apte sute de cai putere, cu doisprezece cilindri, sunt readuse la via5 )n grup de 9*D. sosete din direcia lanurilor de porumb, nainteaz rapid, trg'nd din mers5 3 C o pierdere prosteasc de muniie, m'r'ie Heide acuzator5 J+u suport o asemenea indisciplin5K Lua*i*ar naiba, trebuiau s fi nvat c e cazul s se opreasc nainte s trag$ %dioii tia neinstruii ar trebui s a4ung n faa Curii !ariale$ 6 66 /VN 3 Cu n*a opri nici o clip dac m*a afla ntr*unul din 0saloanele alea de ceai;?, declar #orta5 <r trebui s mai avanseze nc dou sute de metri ca s ne poat zg'ria puin vopseaua de pe tanc, pe c'nd noi i putem nimici c't ai zice pete$ 9rag numai ca s ne nspim'nte, i poate c o s le i mearg cu unii dintre noi$ 3 <sta*i ceea ce se c"eam rzboi psi"ologic, spune !icuul cu importan5 +e*au e8plicat multe despre treaba asta la coala de geniu de la Bamberg5 +e 4ucam toat ziua cu nite cutiue galbene de tabl care bubuiau i bgau groaza n oricine5 Miceau c e vorba de psi"ologie5 9u arunci cutia, ea face 0buf?, i inamicul se zg'iete la tine, timp n care poi s tragi n el pe ndelete i s*, mierleti$ 3 #lutonul /, ocolii dreapta, v'rf desfurat de sgeat$ rsun vocea (berleutnantului Lo2e prin staia radio5

Ca i cum ar fi nirai pe a, cei patru 9igeri ai plutonului cotesc spre dreapta i intr n formaie5 )rmeaz o bubuitur asurzitoare, i o flacr nalt de c'iva metri 'nete dintre copacii tineri de la marginea pdurii5 3 9un antitanc de ,V[ mm, drept nainte, la trei sute de metri$ strig nfiorat Btr'nul, aplec'ndu*se involuntar n scaunul comandantului de tanc5 l descopr imediat prin vizorul periscopului i rsucesc manivela de a4ustare5 C vorba de un tun uria cu eava ndreptat spre noi5 3 La st'nga, rcnete agitat Btr'nul5 #orta$ La st'nga, fir*ar s fie$ ( s ne fac praf$ 3 #e dracu6, r'n4ete nepstor #orta5 Yin6te bine, taic$ n loc s o ia la st'nga, #orta apas cu toat fora pedala acceleratorului i se ndreapt n vitez spre tunul autopropulsat5 3 <i nnebunit7 protesteaz speriat Btr'nul5 #entru numele lui &umnezeu, oprete$ ( s ne omori pe toi$ ! arunc ndrtul periscopului i atept sf'ritul sf'ritului5 Simt c tunetul care pornete din gura evii m asurzete5 (buzul inamicilor trece pe deasupra turelei, dar, nainte s realizm c n*am murit nc, suntem aruncai grmad, ntr*o nvlmeal de brae, picioare i trupuri5 ! lovesc cu capul de bord i cu spatele de manivela de a4usta45 )n uvoi de s'nge mi se scurge pe fa, orbindu*m complet5 Blinda4ul scr'nete i geme n vreme ce #orta ncearc s smulg 9igerul din mbriarea cu tunul autopropulsat inamic, de care ne*am izbit n plin vitez5
; &enumire, n 4argon soldesc, pentru masivele tancuri ruseti 9*D. 4n.t.6.
$5 B

9rei brbai 'nesc prin tiap i se ndreapt alerg'nd spre noiL au luat cu ei ncrcturi e8plozive pentru a ne arunca n aer5 ( rafal prelung din mitraliera lui Heide i doboar5 &in tunul rsturnat se nal flcri imense care cuprind i "ainele celor trei siluete prbuite la pm'nt5 )n iepure face un salt i se arunc ntr*un p'r'u, de parc acolo ar putea scpa de nebunia uman5 3 Ce dracu6, iepurii noat7 e8clam uimit !icuul5 3 Se pare c sta aa crede, r'n4ete #orta5 3 9urela ora trei, 9*D. la dou mii de metri5 #anzer, stai$ =oc$ ordon Btr'nul prin staia radio5 n momentul n care #orta oprete tancul, aps pedala de declanare5 :d clar cum obuzul ptrunde prin turela unui 9*D.5 9urela ia foc, apoi, cu un trosnet ngrozitor, plesnete n mii de fr'me5 3 Lovit strig triumftor Heide, nsemn'nd ceva pe o list5 @tii cumva a c'ta lovitur a fost7 l ntreab el pe #orta5 3 Cti icnit, uier nervos #orta5 Sunt conductor de tanc, nu conopist5 &atoria mea e s te duc acolo unde poi tu sa distrugi ceva, at'ta tot$ )n strigt slab de a4utor se aude prin staia radio5 9igerul Legionarului a fost lovit5B :'lvti roii se nal din turel i din motor5 nsoit de !icuul, m urc pe tanc i*, scoatem afar pe micul legionar5 <re rni grave pe fa5 l lsm n gri4a Btr'nului5 9rgtorul din turel nu mai poate fi a4utat n nici un fel5 <re burta sf'rtecat, din care i at'rn mruntaiele ns'ngerate5 Conductorul, (bergefreiter Hans, a ieit pe 4umtate din turelL trupul i arde i se acoper cu bici care se sparg de cum apar5 3 S*o tergem `le*aici$ strig Btr'nul5 &ac e8plodeaz acum, o s srim i noi n aer o dat cu el5 <bia strbtuserm dou sute de metri, c'nd muniia 9igerului e8plodeaz,, distrug'nd complet ve"iculul5 ( enil zboar i se izbete de tancul nostru5 La nceput, am crezut c ne*a lovit un obuz inamic5 3 Vino. moarte, vino..., fredoneaz Legionarul ncetior, clipind des din cauza s'ngelui ce i se scurge pe fa5 3 %sprvete odat, se rstete Btr'nul5 +u*i nevoie s c"emi !oartea5 (ricum, ne va gsi destul de repede$ )n 9*D.QEV se nal ntr*un salt spectaculos de dup v'rful iinui deal i aterizeaz cu un zngnit nfiortor la c'teva sute de metri de tancul nostru5
$59

3 &race, de unde naiba au aprut i tia$ e8clam uimit Btr'nul5 3 &umnezeul tuturor bolevicilor i*a aruncat din rai, r'n4ete #orta, ocolind un #*. distrus5 Corpurile carbonizate ale soldailor din ec"ipa4 at'rn din trape5 3 9rage, t'mpitule$ url Btr'nul, d'ndu*mi un g"iont n spinare5 9unul de EV mm al 9*D.*ului se ndreapt lent ctre noi5 3 )urel, r'de nepstor #orta5 &up e8cursioara asta, indivizii n*or s fie capabili s mai g'ndeasc sau s aud ceva5 ( asemenea aterizare cred c i*a scos complet din funciune5 Rotesc turela c't pot de repede, dar p'n s iau linia de oc"ire, din eava lung a 9*D.*ului pornete un 4et de flcri, i 9igerul e aruncat napoi5 ( lumin orbitoare ptrunde n tancul nostru5 3 %suse i !rie$ ip !icuul terorizat, scp'nd din m'n un obuz perforant5 +enorociii au tras n noi$ #rintr*o minune, obuzul mbrcat n oel ricoeaz lateral5 Ca prin cea, ocolesc 9*D.*ul i aps pe pedala de declanare5 Sunetul obuzului care pleac din gura evii i cel al izbiturii vin aproape simultan5 9ancul e lovit n motor i imediat izbucnete o flacr galben*roiatic5 3 )ite*i c fug, rcnete fericit Heide, trg'nd o rafal n direcia ec"ipa4ului, care se prbuete de pe ve"iculul aprins5 !icuul transpir ca un sclav la galere, n timp ce car muniia5 Sarcina servantului dintr*un tanc greu poate fi comparat numai cu cea a foc"istului pe vec"ile vapoare cu aburi5 )n 9*D.QNO i croiete drum prin pdure, n plin vitez5 @enilele sale late culc la pm'nt tufiuri i copaci, arunc'ndu*le apoi la mare distan n urm5 Cu toate c sunt douzeci i cinci de tancuri ruseti mpotriva unuia de*al nostru, superioritatea lor numeric nu ne creeaz probleme, datorit mecanismelor primitive de oc"ire i a staiilor radio rudimentare care le ngreuneaz posibilitatea de a comunica, ntr*o btlie de tancuri, comunicarea este un factor important, fiindc situaia se poate sc"imba din clip n clip5 &ar cel mai mare "andicap al lor l reprezint slaba pregtire a ec"ipa4elor5 &eseori, acest lucru atrage dup sine pierderi catastrofale, care nu pot fi suplinite de cura4ul lor fanatic5 Surprinztoare este i ncetineala reaciilor ruilor n lupt5 9urela 9igerului se rotete i tunul este aintit cu gri4 pe prad5 ( limb de foc lung de c'iva metri 'nete din eava i, cu o vitez de peste o mie dou sute de metri pe secundG 5,

l
obuzul zboar spre int5 9urela 9*D.*ului e lovit5 Mboar n spatele tancului, rostogolindu*se ca o minge, i sfr'm enilele altuia din spate5 Pumtatea de 4os a trupului unui brbat sp'nzura din scaunul de comand5 #antalonii bleumarin i bocancii galbeni sunt acoperii cu s'nge5 3 !i*ar plcea i mie o perec"e de bocanci ca tia, spune #orta privind atent5 < m'rlui prin toat Rusia fr s mai am probleme cu bicile5 3 Bocanci, tuete !icuul, i scuip un lic"id negricios din plm'nii si plini de nicotin5 Hai s ieim puin s lum o gur de aer proaspt i s umflam noi bocancii$ 3 Pefuirea cadavrelor se pedepsete cu moartea, l avertizeaz Heide5 3 :alorificarea unei perec"i de bocanci nu nseamn 4efuire, protesteaz #orta5 (amenii nu mrluiesc n #aradis nclai5 %n orice caz, eu n*am auzit niciodat de vreun nger care s poarte bocanci$ 3 9urela ora patru, intervine Btr'nul n discuia noastr5 9*D., la o mie apte sute de metri$ Rotesc repede turela nspre poziia indicat i prind n colimator un 9*D. care tocmai trece printr*un zid de piatr5 C imposibil s nu*, nimeresc5 <ps pedala de declanare cu s'nge rece, ns din eava tunului nu se aude dec't un sunet foarte slab5 +e uitm cu toii la !icuul, care st ntpstor pe podea i arunc zaruri5 3 #e toi dracii, ce naiba faci7 rcnete Btr'nul furios5 #entru numele lui &umnezeu, de ce n*ai ncrcat tunul la blestemat7 3 +u mai avem muniie, e8plic !icuul indiferent, amuz'ndu*se n continuare *cu zarurile5 3 <m trit s*o aud i p*asta, zbiar Btr'nul, scos din mini5 &e ce dracu6 n*ai raportat7 3 #i, ai spus s ne inem gura, rspunde !icuul, c tii tu mai bine ce trebuie s facem$

3 &umnezeule mare$ se t'nguie Btr'nul5 Cu ce i*am greit de mi*ai dat pe cap tocmai plutonul sta nenorocit7 Haidei, trebuie s*o lum din loc$ Cu toat viteza napoi$ #orta scoate din !aibac" tot ce poate da i 9igerul cade ntr*o groap ad'nc, la adpost de ucigaul tanc rusesc5 ( 4umtate de or mai t'rziu, intrm n localitatea 9orcin, la periferiile creia gsim muniie i motorin din belug5 +e surprinde faptul c*, nt'lnim acolo pe mecaniculrGef Wol . !t "#Ja$at in %ii&'(l )( '# o i*#r )(+#rior, -( ni ar./, fcut la comand i cu cizmele bine lustruite, aduse tocmai de la Roma5 3 <ri ca o mortciune, spune el r'n4ind, c'nd d cu oc"ii de #orta5 Sper c vecinii i*au tbcit puin fundul$ 3 9u vezi*i de fundul tu, i*o reteaz #orta acru5 :orbeti de parc te*ar ciupi termitele de fudulii$ <i o voce mai ceva ca a 4'rcovnicilor$ 3 )urel, uurel, spune 1oif pe un ton linguitor5 <m un plan5 <m aflat unde au ascuns barosanii de la Fremlin o parte din aurul comunist5 Comoara e la vreo trei sute de >ilometri de aici, nu mai mult5 <ran4ez eu totul5 9ot ce*i rm'ne de fcut, e s te duci acolo si s iei aurul$ 3 Sunt i bani7 ntreab #orta, brusc interesat5 3 !ai muli dec't i poi nc"ipui, r'n4ete 1olf5 9ermin repede cu btlia asta idioat de tancuri i ntoarce*te fr prea multe zg'rieturi, ca s recemB repede la treab$ Barcelona primete un tanc nou*nou5 <lbert s*a instalat de4a n scaunul conductoruluiL capul su negru e nfurat n banda4e imense5 3 <rmata asta nu va fi mulumit p'n c'nd n*o s ne vad pe toi fcui praf, se pl'nge el, ambal'nd motorul tancului cu o furie inutil5 (amenii de la carburani se grbesc s ne ncarce rezervoarele, fc'ndu*le plinul5 &ou butoaie de rezerv, a c'te cinci, sute de litri, sunt fi8ate deasupra motoarelor5 3 Sper ca "rbaia asta s sar n aer c't mai repede, spune #orta rspicat, poate c*aa o s avem i noi ansa s ne odi"nim puin i s m'ncm ceva c't de c't comestibil$ 3 Ce*ai spus, (bergefreiter7 se rstete 1er>meister !iiller, rou de m'nie, ntregul batalion6l cunoate sub numele de !iiller +azistul5 3 Ce*am spus eu7 ntreab #orta, art'ndu*se cu degetul, Ce*am spus7 !iiller +azistul plete i ncepe s urle n stilul caracteristic subofierilor cu e8cese de autoritate5 3 @tii cine sunt eu7 3 #ermitei s raportez, s trii$ &umneavoastr, domnule, suntei 1er>meister !iiller, s trii, 1er>meisterul responsabil cu aprovizionarea cu carburani, cotcodcete #orta, pocnind din clc'ie5 #ermitei s raportez, domnule 1er>meister !iiller, a fost odat un acar pe nume Heinz Sc"roder5 <vea n custodie nodul naional german de cale ferat dintre #adeborn i Bielefeldt5 ( soart crud a fcut ca, ntr*o zi nefast, s alunece dintr*un vagon de marf5 &in nefericire, asta s*a nt'mplat c"iar nainte de a fi numit acar*ef, av'nd dreptul s poarte nur pe umr5 +*a mai fost avansat pentru c, dup ce i*a revenit, nu*i mai amintea cine este5 ntreba pe toat lumeaH 0! cunoti7 @tii cine sunt eu7? #orta i curm avalana de vorbe i se "olbeaz la faa roie de furie a 1er>meisterului !iillerH c"ipul acestuia pare gata s e8plodeze din clip n clip5 3 #ermitei s ntreb, s trii, ai czut cumva i dumneavoastr dintr*un vagon de marf7 3 <4unge$ e8plodeaz !iiller +azistul, bt'nd furios cu piciorul n podeaua #anzerului5 9e previn$ +u ncerca s*i bai 4oc de mine$ 3 #ermitei s raportez, domnule, n*am intenia s*mi bat 4oc de domnul 1er>meister, dar mi amintesc de Herr 1ein"uber, care a fost anga4at ca salvator la Corpul +aional erman de Salvatori, s trii$ @i Herr 1ein"uber avea impresia c toat lumea vrea s*i bat 4oc de el5 &e c'nd a fost avansat ca salvator*ef la Mell*am*See, a nceput s*i mearg totul pe dos5 < pit*o ntr*o duminic dimineaa, c'nd trecea pe drumul obinuit ctre Mell*am*See cu bicicleta pe care i*o dduser cei de la Corpul +aional, s trii$ n acea duminic ploua ngrozitor5 +u*i trecea nimnui prin cap s ias din cas, cu e8cepia lui 1ein"uber5 (rice prost ar fi neles c un salvamar n*are ce cuta pe pla4 dac nimeni nu face baie5 !iiller +azistul ridic m'inile spre cer, ca pentru rugciune5 &esc"ide i nc"ide gura, ca i cum ar vrea s protesteze, dar nu scoate dec't nite sunete ciudate, asemenea unor "orcituri5 3 #roblema era Regulamentul Salvamarilor, continu #orta, z'mbindu*i lui !iiller +azistul, care st pe tanc, legn'ndu*se5 n Regulament scrie c serviciul ncepe la ora opt, i nu e menionat nimic n legtur cu starea vremii5 &e e8emplu, nu e specificat faptul c salvamarii pot rm'ne

acas dac ninge sau plou5 n orice alt ar din lume, salvamarul nu era obligat s ias pe o astfel de vreme, dar nu i n ermania, domnule5 #ermitei s raportez, s trii, mi amintesc de o c"estie interesantH c'teva paragrafe din Regulamentul <rmatei germane au fost cauza unei nt'mplri cu totul neobinuite, n pivniele !inisterului de Rzboi, se tipreau regulamentele la o rotativ pus la dispoziie de ctre Compania rap"i> < din Heidelberg5 Cra acolo un zear, domnule, pe nume Lud2ig Faltblut5 %ntr*o bun zi, Herr Faltblut a avut o idee t'mpit5 3 Refuz s te mai ascult, se rstete !iiller +azistul disperat5 Cade de pe ve"icul, pr'buindu* se pe pm'nt cu o bufnitur surd5 * * 56I /OD
"7,.

3 Se pare c ntotdeauna se nt'mpl aa, ofteaz #orta, d'nd din cap5 &e fiecare dat c'nd ncerc s le e8plic ceva cu lu8 de amnunte, ca s poat pricepe mai bine, li se nt'mpl c'te*o c"estie555 #ort e ntrerupt de detaamentul de aprovizionare cu muniie, care ne vine n a4utor5 <m parte de cea mai grea sarcinH s desc"id cutiile, s nltur inelele de protecie din cauciuc i sa scot capacele antirugin5 C o munc istovitoare5 =iecare lad conine c'te trei obuze foarte grele5 Ceilali membri ai ec"ipa4ului rcnesc la mine s m mic mai repede5 :rem s terminm nainte ca avioanele Pabo ruseti s apar printre nori i5s ne arunce n cap bombele lor cu fosfor5 9erminm de curat tunul5 ( eava murdar poate provoca accidente, i nu vism o moarte prematur5 'f'ind, #orta se ntoarce cu o lad de c'rnai i o bucat rotund de br'nz, terpelite de la cei cu aprovizionarea5 3 Compania a V*a, se aude vocea comandantului n staia radio5 Yinei dreapta5 =ormaiune n v'rf de sgeat5 9recei podul5 9ragei n orice mic5 Regimentul trebuie s treac peste pod nainte s fie? aruncat n aer5 Compania a V*a, format din aisprezece tancuri 9iger, se ndreapt cu vitez ma8im spre r'u5 )ruitul cumplit al enilelor acoper zgomotul fcut de infanteriti5 Soldai rui 'nesc din gropile individuale i ncearc s fug din calea coloilor de oel5 !uli dintre ei nu reuesc s scape i sunt strivii sub enile5 9rei tancuri ale companiei a V*a sunt lovite i iau foc5 n scurt timp, ntregul c'mp de lupt este acoperit cu blindatele germane distruse, care ard5 :e"icule Frupp Sport, #anzer D, legendarele #anzer ., c't i tancuri #ant"er i 9iger5 &ar pierderile ruseti sunt i mai nsemnateH tancuri B9*N, F1*/, 9*D., alturi de tancurile americane C"ristie i de !atildele engleze5 #entru a evita un F1*/, #orta sc"imb direcia ve"iculului i trece prin zidurile unei caseL turela e acoperit cu buci de mobil i alte obiecte5 +e oprim n mi4locul casei i privim precaui prin fantele de observaie, ntr*unul din coluri se afl un pian mare, alb5 #e clape e ntins un ofier rus, mort5 <li doi, cu feele pline de s'nge, sunt tolnii pe scaune5 3 S plecm, murmur Btr'nul cu voce 4oas, ca i cum s*ar teme s nu*, aud cine*va5 3 !otorul sta german ne las, bufnete #orta5 #robabil c praful rusesc a blocat filtrul5 C'iva dintre voi trebuie s pun m'na pe manivel5 <prinztorul automat nu face fa5 /O. 3 &u*te tu, zbiar !icuul5 +*am 6de g'nd s nv'rtesc la manivel5 3 9u i Sven, ordon Btr'nul5 @i tar comentarii5 C un ordin$ #rotest'nd violent, ieim prin trape, n timp ce lucrm la siguranele care fi8eaz manivela, m'inile ncep s ne s'ngereze5 <bia reuim s*o rsucim5 !icuul e cuprins de un acces de furie oarb, sare i se las cu toat greutatea corpului pe coada manivelei5 ! adpostesc n spatele unei enile, n *clipa n care o rafal pornit dintr*un pistol*89iitralier trece razant pe deasupra capetelor noastre5 ! ntorc i zresc un rus m'nuind ncrctorul unui Falani>ov5 Scot, cu un gest fulgertor, o grenad de m'n din buzunar i o arunc spre el5 C8plodeaz cu un bubuit strident, sf'rtec'ndu*i pieptul5 3 Ce dracu6 faci7 se rstete !icuul, nnebunit de furie, ng"iontindu*m5 +u e frumos s arunci cu pocnitori prin Casele

oamenilor$ #uteai foarte bine s m omori, maniac obsedat de rzboi ce eti$ !otorul se aprinde5 ( flacr de un metru izbucnete din eava de eapament i motorul pornete, duduind puternic5 9encuiala din tavan se cerne peste noi5 Scp'nd manivela din m'n, !icuul este proiectat n aer5 Cade apoi, cu 6un trosnet sec, peste pian, sfr'm'ndu*,5 3 #'n aici$ rage el, ncurcat n corzile acestuia5 :rei s m om6ori7 Se urc pe 9iger dintr*un singur salt5 Cu #*DE*ul pregtit, c gata s*, omoare pe #orta, care ,*a fcut s *aterizeze pe pian5 3 9ermin, m'r'ie Btr'nul, proptindu*i automatul n faa uriaului5 (c"ii 6!icuului privesc eava automatului care i turtete nasul5 Se uit cruci i are o e8presie complet idioat5 Cu un z'mbet trist, i pune pistolul n toc i intr bombnind n ve"icul5 ( grenad de m'n l lovete n spinare i se rostogolete n interiorul tancului5 3 +emernici idioi$ rcnete el nfricoat, ridic'nd grenada5 JSe "olbeaz lung la ea, dar i d seama c inelul de siguran nu e tras5K %suse, e8clam el, trg'nd inelul i arunc'nd napoi grenada, n direcia din care a venit5 ( e8plozie rsun n ntreaga cas i dou cadavre sunt aruncate p'n n tavan5 3 Ce naiba, mormie !icuul, plind de fric5 Cra s ne ia dracu6 de data asta5 &ac ra"atul la mpuit ar fi tras inelul555 3 <tunci, interiorul tancului ar fi artat ca una din picturile medievale ce nfiau %adul5 S'nge i cadavre mprtiate peste tot$ ofteaz #orta, inspir'nd ad'nc5 6 /OV Cei apte sute de cai putere ai motorului se pun n micare, i #orta rotete 9igerul5 !asa i scaunele cptuite cu mtase sunt complet sfr'mate5 ( canapea zboar p'n n tavan, urmat de o bibliotec5 Crile cad pe turel5 <mbele puti*mitralier' latr rutcios5 9igerul intr prin perete i dr'm o buctrie mare c't o sal de bal5 #ereii despritori se nruie ntr*un nor de mortar i tencuial5 <4ungem n grdin, sfr'm'nd o teras acoperit cu geamuri5 Strivim sub enile gardul de liliac, i 9igerul e acoperit de flori albe i violetH arat,de parc ar fi trsura unei,mirese n drum spre biseric5 9recem printr*un closet pe care*, distrugem complet5 La douzeci de metri n faa noastr, observm un tanc Stalin de cincizeci i cinci de tone5 Cc"ipa4ul sc"imb enilele5 +e privesc mpietrii de fric5 &ou secunde mai t'rziu, pe locul n care se afla tancul i ec"ipa4ul su nu se mai 5vd 5dec't nite urme scof'lcite n pm'nt5 Casa de alturi a disprut o dat cu ei5 #robabil c obuzul brizant a lovit rezerva de muniie i cele optzeci i cinci de proiectile au srit n aer ntr*o singur e8plozie nimicitoare5 Suflul arunc 9igerul la c'iva metri napoi, c"iar n grdina prin care am venit5 )n cpitan rus at'rn ntr*un copac despicatL trupul su ars seamn cu o bucat de carne fript5 +enumrate baterii de 0orgi ale lui Stalin? scuip o perdea de foc i de oel, spre a*i nimici pe infanteritii notri care merg n apropierea tancurilorH n scurt timp, sunt transformai cu toii ntr*o mas inform de carne, s'nge5 i oase sfr'mate5 &ou 9*D.QEO se apropie "uruind de noi5 9rag din mers,dar, obuzele lor nu ne ating5 I; 3 9urela ora zece$ ordon calm Btr'nul5 #anzer, stai$ &istana 6opt sute5 #erforante$ =oc$ #rimul obuz nu lovete 9*D.*ul, dar cel de*al doilea despic blinda4ul asemenea unui cuit care taie o piersic5 9rupul decapitat al conductorului at'rn prin blinda4ul ] sf'rtecat5 9elegrafistul i*a pierdut 4umtatea de 4os a corpului5 &ou obuze se izbesc de blinda4ul nostru frontal, fr s ptrund ns prin cei zece centimetri grosime ai plcii de oel5 Ricoeaz, uier'nd, drept n sus5 3 <r fi mai bine c"iar i pentru &umnezeu s*o tearg ,c't mai repede de aici, "o"otete #orta5 )rmtorul obuz spulber una din enilele celui mai apropiat 9*D.5 9ancul se rsucete i se ciocnete de un altul, aflat n imediata lui apropiere5 3 Lovii n fa, strig Btr'nul5 (buz brizant5 Repede$
$66

3 !ai uor, amice, protesteaz !icuul5 <m bgat de4a un perforant pe eava i n*am de g'nd s'*, scot5 #entru banii pe care mi*i d <rmata, nu cred c e cazul s m spetesc cr'nd muniie$ JSe terge pe fa cu o c'rp neagr i trage o duc zdravn din siicla cu ap5K <sta*i sclavie curat$ mormie el mbufnat5 <rmata german ne trateaz mai r'u dec't se purtau v'nztorii de sclavi din <merica cu strmoii lui <lbert c'nd 6 i*au luat cu arcanul din <frica$

3 ura$ se rstete Btr'nul5 =oc$ 3 <i spus brizant, protestez eu, ncruci'ndu*mi braele5 #e eava e*un perforant5 Ce s fac7 3 9i*am ordonat s tragi$ url enervat Btr'nul, bt'nd cu piciorul n podeaua de oel5 ( s te sugrum ntr*o bun zi$ )n trosnet ngrozitor ne sparge aproape timpanele5 9imp de 5 c'teva minute asurzim5 Staia radio cade n poala lui Heide i cablurile ei ne zboar pe deasupra capetelor5 ( eava de ulei plesnete i*, mproac pe #orta, fc'ndu*, s semene cu un monstru din filmele americane de groaz5 3 Lovit, e8clam Heide, care vrea s ias prin trap, dar #orta l trage napoi5 3 +umai o secund, )nteroffizier Heide5 +*am terminat nc5 !inunatul, cumptatul, nepreuitul nostru =u"rer n*ar fi prea nc'ntat s*i vad soldatul su model fugind din calea inamicului inferior$ +*ar suporta aa ceva5 S*ar putea s fie at't de dezamgit, nc't s se ntoarc n <ustria i s*i lase pe nemi s se descurce singuri$ )rmtorul nostru obuz nimerete n plin, drept n compartimentul muniiei5 9ancul rusesc e8plodeaz ca un pepene copt, aruncat dintr*un zg'rie*nori5 Cellalt tanc se rostogolete ca o cutie de conserve utat i cade n r'u5 C8plodeaz sub ap asemenea unui vulcan subacvatic5 Cei patru 9igeri ai plutonului / nainteaz prin pdure, strivind trunc"iurile groase ale copacilor ca pe nite bee de c"ibrit5 Casa unui pdurar e transformat instantaneu ntr*un morman de moloz5 )n biat se mpiedic i e strivit sub greutatea enilelor5 9recem printr*un gard lat5 Crengi groase, ncrcate de spini, se nfoar pe enile, parc ar ncerca s opreasc tancul5 +e apare n fa o coloan nesf'rit de camioane verzi, crue trase de cai, tancuri i autobuze ncrcate cu femei*soldat5 Coloana e prins n mi4locul unui 5bloca4 de circulaie care devine din ce n ce mai nc'lcit5 Soldai ( #) se agit ca nite duli care adun o turm de oi i se strduiesc s descurce traficul5 Camioanele ncrcate sunt
$67

mpinse n lturi i se rostogolesc pe panta de la marginea drumului5 Yipetele rzbat p'n departe5 &in c'nd n c'nd, se aude5 c'te o rafal din automatele soldailor ( #)5 +u sunt ngduite protestele5 +umai soldaii ( #), cu bonete albastre, au dreptul s vorbeasc5 3 &oamne a4ut, murmur Btr'nul5 +e*au cost servii ca pe tav5 Stau acolo i parc ateapt s fie cu toii mpucai5 #lutonul /$ <teniune$ (c"ii transportoarele de combustibil i nimic altceva$ ncrcai cu obuze incendiare5 Restul o s vin de la sine$ 3 Ce*ar fi s lum noi puicuele alea care miros a spun carbolic, nainte de*a distruge andramaua7 sugereaz #orta, art'nd spre un autobuz alb, plin cu infirmiere5 3 nc"idei trapele$ ordon Btr'nul5 =oc de voie$ Soldaii rui ne observ5 ( linite morm'ntal se aterne brusc peste ntregul convoi5 <poi, oamenii ncep s urle de groaz5 Soldai i pasageri coboar din ve"icule i o iau la goan pe c'mp5 @tiu cu toii ce va urma5 =emeile*soldat ncearc cu disperare s scape dintr*unul din autobuzele lungi5 9unurile dt pe tanc desc"id focul5 (buzele incendiare nimeresc n ncrcturile inflamabile ale transportoarelor5 Limbi uriae de foc se nal spre cer, n timp ce motorina ncins mproac toate camioanele cu muniie5 C't ai clipi, convoiul devine un iad de v'lvti, n care pier instantaneu sute de oameni5 C'iva soldai rui se npustesc ctre noi, n momentul n care ne nepenim ntr*o groap ad'nc5 Smulg mitraliera de pe afet i desc"id violent capacul5 9rebuie s acionm repede dac vrem s'*i mpiedicm s ne distrug cu bombele lor de lupt corp*la*corp, care ngrozesc orice tanc"ist5 <m ieit pe 4umtate din trap, c'nd m pomenesc n faa unui c"ip ncruntat, cu o barb rocat i o claie de pr nc'lcit5 3 2iort<, rcnete el, descriind un arc cu m'na n care ine o grenad5 <ps pe trgaci i golesc un ncrctor ntreg5 #loaia de gloane l tr'ntete pe spate, mutil'ndu*i faa5 @iroind de s'nge, alunec de pe tanc, pe 4umtate sub enile5 renada e8plodeaz l'ng el cu un zgomot puternic5 3 #e toi dracii, blestem Btr'nul5 +eGa stricat vreo enil7
0ra- P!. rusl fit.l.i.

nc"id trapa5 <m inspirat destul aer curat5 Btr'nul l c"eam pe Barcelona prin staia radio i i ordon s vin i s ne scoat din groap5 &e fapt, remorcarea este strict interzis, pentru c ar nsemna o supralicitare a resurselor de energie ale !aibac"ului5 <m fcut*o, totui, dei tancul care e8ecut remorcarea este aproape ntotdeauna avariat5 (rdinul vizeaz toate tipurile de tanc, dar e foarte greu s iei o decizieL ec"ipa4ul ar plti cu capul dac ar abandona un tanc n stare de funcionare5 Cti bun de nc"isoare c'nd strici un motor a4ut'nd un alt tanc care se afl la anang"ie5

3 Cui i*a venit r'ndul de data asta7 se intereseaz Btr'nul, z'mbind maliios5 3 )rmeaz supersoldatul =ii"rerului i Sven, r'n4ete #orta cinic5 3 &ucei*v afar5 #regtii cablurile$ ordon scurt Btr'nul5 3 9ot noi am fost i data trecut, protesteaz cu ncp'nare Heide5 3 &e ce te pl'ngi7 l ntreab !icuul, r'n4ind satisfcut5 <i ansa s mori ca un adevrat erou, camarade$ Car*te i roiete*te niel la %van5 3 <m a4uns, se aude vocea lui Barcelona n staia radio5 !icai*v fundurile i legai str'ns cablurile5 :ecinii se ndreapt spre noi cu p'r'itorile lor automate5 3 9ransmite*i lui %van toate cele bune, sur'de #orta, n vreme ce Heide desc"ide trapa i iese din tanc5 ! adpostesc ntre enile, c'nd o rafal de puc*mitralier rscolete colbul dinr*o latur a 9igerului5 3 !icai*v' mai repede, strig nervos Barcelona din turel5 ( s ne trezim aruncai n aer imediat5 3 nc"ide pliscul, nemernicule$ m'r'ie furios Heide5 !ai bine ai cobor s ne*a4ui5 Cablul e complet nepenit$ n4ur'nd i blestem'nd, cu m'inile pline de s'nge, reuim p'n la urm s agm cablurile de masivele c'rlige de remorcare5 3 9rage$ zbiar Heide, scos din srite5 )rlu ngrozit c'nd o grenad cade l'ng mine5 %nstinctiv, o lovesc cu piciorul i*o trimit napoi5 <terizeaz l'ng un caporal, pe care*, arunc n aer5 3 Ce naiba tot facei acolo 4os7 uier Barcelona, cruia i se vede cretetul capului cu puin deasupra muc"iei turelei5 3 +u vezi c trag n noi7 zbier eu iritat5 3 @i ce*ai vrea7 r'de el5 nc n*ai aflat c lupi ntr*un r1&oi mondial7 5,55, ,555 5 55 !otorul duduie5 &in evile de eapament 'nesc flcii, n timp ce enilele ne mproac cu bulgri mari de pm'nt5 3 #entru numele lui &umnezeu, ieii odat de acolo, se rstete Barcelona, aplec'ndu*se peste marginea turelei5 %dioilor, vrei s v alegei cu fuduliile ndri7 ! rostogolesc ntr*o parte i automatul mi alunec sub enile5 3 ( s*, plteti, se r'oiete Heide, pe tonul su de )nteroffizier arogant5 ( s i se rein din sold si ultimul sfan5 3 Cap ptrat ce eti$ uier eu, adpostindu*m din calea unei rafale de puc*mitralier5 3 Hai s scoatem cablul acum, ordon Barcelona cu superioritate, c'nd 9igerul nostru este tras afar din groap5 3 Cum e vremea pe la voi7 ntreab #orta c'nd ne strecurm prin trap5 <i aflat ceva nou de la bieii vecinilor7 +u ne sinc"isim s*i rspundem5 &up*amiaz t'rziu, regimentul p'ndete la marginea pdurii5 Yevile lungi ale tunurilor sunt ndreptate spre oseaua Harcov*Fiev, care trece prin (rei i duce drept la !oscova5 !uli dintre noi ne ndoim c am putea s rzbim p'n acolo5 n plutonul nostru, doar Heide crede c vom reuiL e optimist c't pentru noi toi5 &inspre r'u se apropie o cea deas, care se ntinde peste c'mpurile cu floarea*soarelui i porumb5 ( baterie grea de 0orgi ale lui Stalin? lanseaz rac"ete asupra poziiilor germane5 ( rac"et, care apare prin cea i e8plodeaz deasupra solului, ofer un spectacol de nedescris5 #arc ar fi o lamp vec"e cu gaz gata s se sting, dar care se aprinde din nou, inund'nd totul intr*o lumin strlucitoare5 #e o cas din vadul dealului, flcrile danseaz slbatic5 #robabil, e reedina vreunui mare grangur5 9ot dealul e acoperit cu un covor de flori, sdite *i aran4ate de m'na unui 5specialist, oferind o privelite fantastic sub lumina flcrilor tremurtoare, n deprtare se vede un sat ng"iit n ntregime de foc5 #are c v'lvtile se ntind p'n la noi5 :ltuci de fum negru se ridic din tancurile ruseti 9*D. i din #*.*urile germane care ard pe malul r'ului5 S*a ordonat ncetarea comunicaiilor prin radio i n atmosfer domnete o linite stranie, n 4urul nostru se ivesc copaci desfrunzii, ca nite santinele dezbrcate, n gar, sau mai e8act l'ng ruinele a ceea ce

odinioar fusese o gar, se vd multe locomotive distruse de obuze i vagoane de marf arse5 )n tren de persoane a nimerit, probabil, direct sub ploaia de oel i focL cadavrele soldailor sunt mprtiate peste tot5
$70 "% (

( btr'n b'4b'ie printre dr'mturile a ceea ce fusese c'ndva satul ei5 <dulmec aerul cu pruden, asemenea unei feline care se furieaz printr*o pdure ntunecoas5 @uier o singur mpuctur i femeia cade, se t'rte puin, apoi se prvlete ntre ruine, ca o paia dezarticulat5 3 (are de ce*au fcut asta7 suspin #orta ntristat5 BucBrai*v de via c't mai putei, biei5 <vei ansa s*o pierdei foarte cur'nd$ 3 ! ntreb ce*o fi g'ndind un individ care se trezete mpucat7 spune !icuul cu interes5 (are mai ai rgaz s*i par ru de timpul pierdut7 3 9otul se petrece at't de repede nc't nu*i dai seama de nimic$ spun6e Btr'nul5 3 &ar unii dintre ei url mult vreme, protesteaz !icuul, ng'ndurat5 3 &a, cred c ai dreptate, aprob Btr'nul, obosit5 (buzele ncinse la rou brzdeaz cerul, venind de pe malul opus al r'ului5 Cad printre ruine, spulber'nd rmiele pereilor nruii5 Bateriile germane de rac"ete rspund de undeva de dup copaci5 )n val de flcri se nal spre cer5 #retutindeni rsun bubuiturile e8ploziilor, de parc o mie de demoni turbai nvlesc pe pm'nt5? )riaa pucrie ( #) din Stirti se nruie arz'nd5 ( ntreag salv de rac"ete sfr'm acoperiul5 Yiglele zboar tocmai pe cellalt*mal al r'ului5 Midurile groase de un metru se prbuescL pretutindeni se ntind nori imeni de praf i tencuial, a4ung'nd p'n n #iaa #roletarilor5 )n ir lung de celule ale nc"isorii apare n spatele peretelui czut5 3 %suse i !rie, e8clam uimit !icuul5 %a uite cum cade pucria asta nenorocit$ 3 <sta*i dorete cel mai mult un deinut, spune #orta, lu'nd o igar de la micul legionar5 9rebuie s le fie totui destul de neplcut celor de*acolo atunci c'nd nite nebuni n uniform se apuc s'*i bombardeze5 3 :edei cerul7 ntreab Btr'nul, cu o voce stins, Ji ncrucieaz m'inile sub cap5K &e necrezut, c'te stele$ +e ntindem pe iarba plin de rou i ncercm s ne destindem n ntunericul nopii de var5 R'ul arunc sclipiri ca un colier mpodobit cu diamante5 )ndeva, departe, pe malul cellalt al r'ului, artileria grea ruseasc bubuie amenintor5 (buzele trec la mare distan deasupra capetelor noastre, vuind asemenea unui tren de marf care traverseaz un pod de oel5 Brusc, strlucirea stelelor este ng"iit de lumina orbitoare a unei ploi de paraute cu magneziu5 :paia alb nvluie totulH ruine, cadavre, trenuri

$71

distruse, tancuri zdrobite, tunuri contorsionate5 #loaia crud de magneziu ncins dezvluie un peisa4 dezolant5 (rice cotlon i orice crptur din pm'nt se ivesc ca nite prevestiri ale unei mori violente i rapide5 &'rele de foc par ncrustate pe cer dintotdeauna, iar lumina lor cade ca un uvoi de s'nge alb, n care se reflect ruinele i malurile r'ului5 &up ce ultima flacr se stinge i stelele strlucesc din nou deasupra noastr, ne ridicm cu gri4 i privim ncordai prin ntunericul nopiiL tim c moartea ne p'ndete de dup fiecare copac i de dup fiecare st'nc5 9unurile bubuie iari5 Ccoul e8ploziilor rsun de*a lungul r'ului5 =lcrile au sclipiri colorate5 =umul ur't mirositor ce se ridic din tancurile care ard capt o nuan albstruie5 ( mitralier latr i un ir lung de trasoare zboar de pe un mal al r'ului pe cellalt5 )n sunet sf'ietor se desluete n deprtare5 %zbucnesc flcri i soldaii se arunc la pm'nt, ascunz'ndu* i faa n iarba umed5 Lanurile de porumb ard, trosnind puternic de parc mii de petarde ar fi fost aruncate n v'lvtaie5 &ei iarba e mbibat de rou, ne lungim ostenii sub tancuri, cu o singur dorinH s dormim o sut de ani5 &in cele trei companii de tancuri grele, doar cei treizeci i ase de 9igeri, care ateapt la marginea pdurii, au scpat din iadul de foc i oel5 Sunt numai funingine, iar vopseaua lor galben*verzuie e crpat i se co4ete5 !a4oritatea au rmas fr aripile enilelor, i blinda4ul le e boit i gurit5 @enilele late pstreaz urme de carne i s'nge5 Buci de trupuri omeneti i de animale at'rn de fiecare articulaie5 !embrii ec"ipa4elor s* au obinuit demult cu o asemenea privelite5 !ai greu de suportat e mirosul5 +i s*a impregnat n piele i n "aine5 Btr'nul spune c*, vom purta cu noi toat viaa5

<gitate, pot'rnic"ile i iau zborul din calea noastr5 #orta i <lbert alearg dup ele asemenea unor c'ini de v'ntoare5 <lbert renun primul, dar #orta le urmrete optimist p'n la r'uL acolo nu mai are ce face5 #rivete lung n urma lor i se linge pe buze de poft5 3 'ndii*v' c psrile astea se perindau pe*aici ntr*o veselie, atept'nd parc s fie azv'rlite ntr*o tigaie5 @i eu nu le*am vzut la timp, spune el, aproape pl'ng'nd de disperare5 C veni vorba, ai m'ncat vreodat 0pot'rnic"e n cuib?7 ntreab el, plescind de plcere5 #rinzi patru pot'rnic"i, le suceti g'tul, le 4umuleti i le despici pe din dou cu un cuit bine ascuit5 <poi, tai o ceap n felii subiri, iei doi ardei
$7$

comuniti i dou eline, pe care le tai la fel de fin5 <i absolut nevoie de trei cei de usturoi i de o singur frunz de dafin5 #entru numele lui &umnezeu, nu uitai sarea i ptrun4elul$ Pumtate din amestecul sta trebuie ntins ntr*o tigaie, peste care se pune pot'rnic"ea, cu partea crnoas deasupra5 #e urm, o acoperii cu restul de verdea i amestecai totul5 #unei trei linguri de ulei de msline, n nici un caz s nu fie unt sau ulei de arm5 C"estia asta le*ar speria pe pot'rnic"i at't de tare, nc't i*ar lua imediat zborul$ )rmrete cu privirea traiectoria unui obuz, dup care continu5 3 <cum, lum un strop de oet de t'r"on, puin vin alb, un v'rf de cuit de piper alb, o linguri de boia i stoarcem o lm'ie p'n la ultima pictur5 <mestecul trebuie turnat peste pot'rnic"ile din tigaie5 Le tr'ntim direct pe foc, unde vor sta p'n se frgezesc5 <poi le dm de*o parte ca s se rceasc5 Secretul e c trebuie m'ncate reci5 3 (f, mai taci odat, pentru numele lui &umnezeu, geme Btr'nul, sco'nd din buzunar o bucat uscat de p'ine5 !i se face o foame de I lup numai c'nd te ascult$ 3 :z'ndu*te cum stai acolo i mesteci coa4a aia preistoric, z'mbete larg #orta, mi amintesc de m'ncarea marocan numit 0p'ine de nuc de cocos?5 La nceput, se fura dou p'ini albe de la un brutar care st de vorb cu o muiere, sau, m rog, face altceva, apoi se ung cu sm'nt'n, se tvlesc n fin alb 3 care poate fi i ea furat de la acelai brutar afemeiat 3 i se pr4esc uor, la un foc mic de crbuni5 9rebuie servite cldue, garnisite cu ciree reci sau caise oprite5 Cu, de e8emplu, prefer cireele5 )n marocan cultivat mn'nc vreo trei*patru felii nainte s*i scoat ndragii si largi i s se lase prad plcerilor trupeti de care se poate bucura n "aremul su5 3 nc o vorb, i te asigur c va fi i ultima, zbiar Barcelona, sco'ndu*i pistolul5 <l dracului s fiu dac nu* zbor creierii$ 3 9u, <lbert, care ai strmoi ce triau n slb'iicie, probabil c tii m'ncarea aia indian de*i zice 0t'iei dulci?, continu #orta, ignor'nd ameninrile lui Barcelona5 <m reeta de la un slbatic mbl'nzit, care avea la Berlin o buctrie cu m'ncruri pentru canibali5 3 <i vzut ciupercile pe l'ng care am trecut n dimineaa asta7 se aude din ntuneric vocea !icuului5 3 +u$ rcnete Btr'nul, astup'ndu*i urec"ile, i nu vrem s tim nimic despre ele$ 3 Ciuperci, ofteaz #orta ling'ndu*i buzele5 &ac descoperi din nou locul la, putem gti o m'ncare c"inezeasc /ND

@@ft!? ;
numit 0ciuperci cantatoare?5 <m luat reeta de la un maior c"inez, care a vizitat depozitul de muniie al <rmatei de la Bamberg5 9rebuia s*i e8plic cum funcioneaz noile cutii e8plozibile, dar cred c a fost vreo nenelegere la mi4loc, din pricina limba4ului, probabil, pentru c tipul s*a trezit azv'rlit n iadul c"inezesc dup ce a folosit dou dintre ele5 n orice caz, am avut norocul s fac rost de reet nainte s dea el ortu6 popii5 Cste o 0piece de resistance?, mai ales c'nd o mn'nci cu o porie de carne sau de pete5 &e asemenea, d stomacului o senzaie de saietate, pentru c se folosete orez fiert sau555 3 <stupai*i gura cu ceva, rage regor5 %diotul sta,*ne nnebunete pe toi$ G5 La scurt timp dup ivirea zorilor, regimentul pornete la drum5 &ou sute aizeci de tancuri, n fruntea crora se afl 9igerii grei5 n faa noastr se aterne un drum larg i drept5 9recem pe l'ng c'teva uniti rusetiL soldaii ne privesc nmrmurii5 9ancurile noastre intr uruind ntr6*un sat, ls'nd n urm un nor de praf5 9ragem rafale scurte de puc'*mitralier n soldaii rui pe care*i zrim din goana tancului5 3 Ce dracu6 e asta7 strig #orta, oprind 9igerul n apropierea unui pod5 &rumul e blocat de animale5 (i, mii i mii de oi5 Se ngrmdesc n 4urul nostru i se agit at't de tare nc't balustrada podului crap5 n staia radio se aude o voce nelinitit5

3 Comandantul companiei ctre plutonul /5 &e ce &umnezeu te*ai oprit, Beier7 nainte$ !icai*v'$ !icai*v'$ Haidei odat, lua*v*ar naiba$ n nici un caz nu trebuie s v oprii$ 9rebuie s v tot repet7 3 &omnule, dar555, ncearc Btr'nul s protesteze5 3 +u vreau s tiu nimic, zbiar Lo2e isteric, nainte$ Strivii tot ce v st n cale$ :rei s v desenez cum vine treaba7 &ac v mai oprii o singur dat, v pate Curtea !arial$ 9erminat$ 3 Batalionul /$ !ar$ !ar$ ordon aspru Btr'nul5 3 (, nu$ mormie #orta, e8asperat5 !'ncarea asta delicioas$ @tiu cum se prepar o m'ncare e8traordinar din cotlet de miel, cu coniac i cimbru, i stimuleaz pe cei cu stomacul rezistent5 !i s*a spus c mrete i apetitul se8ual al brbailor5 9rebuie m'ncat, deci, nainte de a merge la bordel$ 3 9ermin cu ?plvrgeala i pornete odat, m'r'ie Btr'nul mbufnat, cobor'nd de pe turel5 3 Ce ruine, protesteaz #orta, dar, m 5rog, cum vrei$
$74

#'n acum, nici unul dintre noi n*am tiut c oile i caprele pot ipa5 &ar am aflat*o i pe*asta5 Strigtele lor se aseamn cu cele ale unor copii nfricoai5 #odul i drumul sunt transformate ntr*un adevrat abator mustind de s'ngeL pretutindeni, carne i oase strivite5 Smocuri de l'n smuls zboar5prin aer, pe msur ce naintm printre animalele bulucite5 &e abia scpm de ele i a4ungem din urm o coloan zgomotoas de refugiai civili, care au ocupat drumul dintr*o parte n alta 3 Vino, moarte, vino..., c'nt Legionarul l'ng staia radio5 3 ( s'*, sugrum pe afurisitul la ntr*o buna zi, m'r'ie furios Btr'nul5 3 Ce s mai fac acum7 ntreab #orta5 !i*e imposibil s*i ocolesc5 <lturi e o mlatin5 &ac a4ungem acolo, ne scufundm p'n ne pomenim n g"earele lui Scaraoc"i$ Ca i cum cineva i*ar rspunde la ntrebare, prin staia radio se audeH 0nainte$ 9recei peste ei$ Cc"ipa4ul care oprete va a4unge n faa Curii !ariale$? 3 #anzer, mar$ #lutonul /, dup mine$ ordon Btr'nul5 Lovete cu pumnii n muc"ia turelei, cu un gest disperat5 Civilii ncep s fug5 Se ndreapt spre mlatin5 )n biat i arunc bicicleta n faa tancurilor, ntr*o ncercare disperat i inutil de a opri un 9iger5 Crucioare cu copii mici, crue, invalizi sunt lsai de izbelite, s se descurce cum pot5 Cei care scap din faa enilelor zornitoare de oel se afund n m'lul mlatinii, n final, nu li se mai vd dec't m'inile crispate, implor'nd cu disperare cerul s le vin n a4utor, dup care dispar absorbii de mlatina verde5 3 ( adevrat crim, geme nfiorat Btr'nul5 &e pe un drum lateral, apar cla8on'nd escorte de motocicliti rui, nsoind o coloan de tractoare care trag dup ele baterii antitanc nou*noue5 Soldai ( #), cu automatele la piept, ne fac pe drum semne de oprire5 #rea t'rziu i dau seama c e vorba de tancuri inamice, care nu pot fi stvilite cu nici un prec5 n ataul primei motociclete, se ridic n picioare un comisar care face semne disperate cu m'na, dar se prbuete ciuruit de trasoare5 3 Yint inamic drept n5 fa5 ordon scurt Btr'nul5 &istana trei sute cincizeci de metri$ ncrcai cu brizante$ Halt$ =oc$ 6 * 5 * 9ractoarele grele de artilerie sunt spulberate5 :ine r'ndul bateriilor antitanc5 Cscortele de motocicliti sunt aruncate de suflu nspre pdure, izbindu*se de trunc"iurile copacilor5 /NV )n subofier ( #) zboar peste turel, rm'ne o clip agat de capota motorului, apoi alunec pe evile de eapament ncinseH se aude sf'r'it de piele ars5 rsimea din trupul su se aprinde i arde cu flcrui mici, tremurtoare5 &u"oarea ptrunde n interiorul tancului, fc'ndu*ne grea5 Rsritul soarelui scald ntr*o lumin vesel, strlucitoare, privelitea din faa noastr5 &esc"idem trapele, inspirm ad'nc aerul proaspt i, o clip, uitm de rzboi5 )n stol de fazani gurei zboar foarte aproape de pm'nt5 3 Sf'nt =ecioar, e8clam #orta, urmrindu*i cu o privire de vulpe li"nit de foame5 &ac am prinde vreo dou zburtoare din astea, v*a face 0fazan ' la Hannibal?5 n afar de psri, am mai avea nevoie de puin scorioar, o m'n de caise uscate, prune, ciree, nite ofran, cei de usturoi i c'teva ciuperci tiate mrunt5 La sf'rit, se pune un pa"ar de vin rou si o linguri de za"r5 +*ar strica i un os de viel, dar s aib neaprat mduv, fiindc fazanii sunt cam durdulii n perioada asta5

3 +*ai de g'nd s ncetezi, porc mpuit ce eti7 rcnete Btr'nul, arunc'nd nspre el un tub gol de obuz5 )n transportor mare de infanterie apare n plin vitez de pe o potec, se rsucete n 4urul a8ei i se rstoarn, arunc'nd n drum soldaii dinuntru5 Barcelona ncearc s fr'neze 9igerul n timp ce coboar o pant, dar tancul de OE de tone continu s alunece cu enilele blocate5 9rece printre soldaii tr'ntii pe drum, transform'nd camionul rsturnat ntr*un morman de tabl contorsionat, i i continu alunecarea p'n ce se izbete de epava transportorului5 3 La dracu6, strig #orta nfricoat, privind printr*o fant de observaie, tot drumul arde$ 3 <u tras cu arunctoare de flcri, mormie Btr'nul5 S*a zis cu noi5 9igerul lui Barcelona se afl de4a n mi4locul iadului de flcri, urmat, la c'iva metri, de tancul Legionarului5 Sute de 4eturi din arunctoarele de flcri transform drumul ntr*un adevrat cuptor5 :opseaua tancurilor se umfl i plesnete5 <erul e at't de ncins, nc't simim c ne ard g'tle4urile i plm'nii5 3 +u mai vd absolut nimic, tuete #orta, turn'ndu*i ap n cap5 3 !icai*v$ zbiar comandantul companiei n staia radio5 &ac v oprii, suntei pierdui$ C'nd a4ungem n mi4locul mrii de foc, motorul ncepe s tueasc5 =lcrile ng"it tot aerul5
$76

3 !icorai viteza, url Btr'nul5 La vitez mic, nu st'rnim prea mult curent5 3 +u*mi da tu lecii, m'r'ie nervos #orta5 9u ai gri4 de partea care bubuie i las restul "ardug"iei n seama mea$ <ici, mecanicul*ef sunt eu$ &eodat ne pomenim n afara cercului de foc5 =r s ne pese de ceea ce ne*ar putea atepta, desc"idem toate trapele, cu o singur dorin 3 aer$ 3 Cel puin am aflat i noi cum e s fii pr4it, se t'nguie #orta rguit, terg'ndu*se pe fa cu nite c'rpe ude5 3 nainte$ Cu toat viteza nainte$ ordon agitat comandantul companiei5 +u v oprii$ Compania a V*a trece n goan printr*un sat, ignor'nd infanteritii care atac din case, i i continu drumul prin nesf'ritele lanuri de floarea*soarelui5 %ntrm duduind n piaa mare a unui t'rg n care soldaii rui5 n uniforme de var, se plimb agale ca i cum s*ar afla n garnizoan, pe vreme de pace5 n curtea unei case, ce seamn mai degrab cu un castel, c'teva grupe fac instrucie5 C8erseaz salutul n timpul marului5 9rec pe l'ng subofier n pas de g'sc, ridic m'inile n dreptul bonetei i mic greoi oldurile, n stilul caracteristic recruilor5 Cu un zngnit puternic, compania se oprete, iar turelele se rotesc pentru a ne feri de un eventual atac neateptat5 Ruii 5 (". "olbeaz la noi de parc am fi aterizat de pe alt planet5 )nul dintre soldai continu s mrluiasc i s salute, pentru c subofierul nu i*a dat ordin s se opreasc5 &ac nu s*ar fi izbit intr*un perete, ar fi fost5n stare s mrluiasc prin toat Rusia, prin 5C"ina, apoi s intre n (ceanul #acific i s se nece5 )n ofier cu epolei lai desc"ide o fereastr i strig ceva nedesluit5 Suntem aproape la fel de surprini ca i ruii5 +imeni nu trage nici mcar un glon5 +u fuge nimeni5 #'n i ginile 4umulite stau locului, privindu*ne cu g'turile lungite5 )n grup de ofieri rui iese din castel5 9ot armamentul uor e aruncat n mi4locul pieei, la picioarele unui monument ce se nal spre cer, ca un deget acuzator, n amintirea primului rzboi mondial5 )n general*locotenent rus, comandantul unei formaiuni de tancuri de rezerv, e fcut prizonier, mpreun cu ntregul stat*ma4or, de ctre plutonul /, fr s se trag vreun foc de arm5 3 Ce dracu6 facem cu ei7 ntreab #orta ngri4orat5 &ac*i dau seama care*i treaba, or s ne tbceasc fundurile p'n or s a4ung mai negre dec't curul lui <lbert$
$77

3 Hai s*i mpucrii niel, propune !icuul, pe urm i lsm s fug5 i aa scpm de ei5 )n general ca sta, nsoit de ntreg statul su ma4or, ne*ar putea aduce multe necazuri$ nainte ca Btr'nul s ia o "otr're5 (berlcutnant Lo2e d buzna n pia, n fruntea companiei a V*a5 3 &e ce dracii6 te*ai oprit5 Beier7 zbiar el prin trupa turelei, plind de furie5 +u i*am ordonat s nu opreti7 :rei s*i petreci restul vieii la ermers"eim7 3 #ermitei s raportez, domnule, plutonul / a capturat un general, comandant de corp de armat, mpreun cu ntreg statul su ma4or5 3 Ce*a tcut7 ntreab Lo2e, privind pentru prima dat n 4urul su5 9rapele se desc"id cu zgomot i el 'nete din turel, i netezete uniforma ptat de ulei i*i potrivete boneta regulamentar, l salut formal pe generalul rus, care*i rspunde rezervat5 )rmeaz str'ngeri de m'n i politeuri de circumstan5 3 %a te uit, bufnete #orta 3 art'nd nspre ofierii care s*au adunat pe teras 3, ce clic mpuit$ <a sunt toi nemernicii tia cu nasturi strlucitori5 #e noi, t'reloii, nu ne bag nimeni n seam5 Lo2e va obine eventual i o decoraie, iar noi o s lum numai uturi n cur pentru c ne*am oprit din drum$

n scurt timp, statul*ma4or al companiei ptrunde duduind n pia5 (berst Hin>a l salut pe general i statul su ma4or i compania pornete din nou la drum cu vitez ma8im5 3 )nde*or fi vecinii7 se mir #orta, dup c'teva ore de mers, timp n care n*am nt'lnit urm de rus5 3 %van a plecat acas$ Cred c s*a sturat de rzboi, spune !icuul, optimist5 %n clipa n care ne oprim pe un deal pentru a verifica nivelul uleiului, avem senzaia c pdurea ne ncon4ur ca un ocean nesf'rit5 )nul din nea4unsurile tancului 9iger este faptul c, dac are puin ulei, motorul se ncinge prea tare i poate lua foc5 #lvrgeala ce se aude in staia radio nceteaz i ne afundm n pdurea imens5 C"iar i #orta tace5 +e alimentm rezervoarele dintr*un depozit rusesc prsit i mergem mai departe5 mi lipesc oc"ii de inelul de cauciuc de pe vizorul periscopului i privesc ncordat fiecare p'lc de copaci n care ar putea fi camuflat un tun antitanc5 9'n4esc dup zgomotul unei mpucturiL ne*ar putea scoate din starea de ncordare pe care ne*a impus*o linitea asta morm'ntal5 /NE #orta foreaz la ma8imum motorul !aibac", croindu*i drum prin gropile de obuz i printre rmiele ve"iculelor distruse5 &e*a lungul drumului, zac cadavre de soldai i civili 3 leuri umflate, pe care miun milioane de mute mari, albastre5 %nsectele i iau zborul, alungate de uruitul grbit al 9igerilor5 Legionarul, care se afl n fruntea coloanei, observ, spre norocul ntregului pluton, un bara4 fortificat de tancuri, aprat de noile tunuri antiaeriene ruseti, care printr*o mic reglare pot deveni nite redutabile tunuri antitanc5 Cle sunt mortale pentru tancurile 9iger de la trei sute de metri distan5 (buzele lor pot perfora blinda4ul nostru frontal, gros de zece centimetri, asemenea unui cuit care ptrunde ntr*cr bucat de unt5 Btr'nul ne ordon s oprim i privete prin binoclu spre bateria ce ne st n cale5 3 +e este cu neputin s mai avansm, raporteaz el in staia radio5 3 ndreptai*v spre cotul r'ului i luai*o pe*acolo, vine scurt ordinul5 9recem prin pdure, unde ne iese n cale un lac, aproape la fel de lat ca o mare5 3 =erecai trapele, ordon Btr'nul, nlai tubul pentru aer$ 9ancurile intr ncolonate n lac5 9igerii se pot scufunda p'n la patru metri sub nivelul apei, dar ntotdeauna ne cuprinde panica atunci c'nd a4ungem n lacuri total necunoscute5 Se tie c tancurile pot rm'ne nepenite i pot *fi ng"iite cu totul de m'l5 &ac un tanc e scos iari la suprafa, membrii ec"ipa4ului 6sunt de4a mori prin asfi8iere5 3 &race, lacul sta pare foarte ud, pufnete #orta, ridic'nd nfiorat din umeri5 3 %a fii atent$ Sunt o mulime de scrumbii, zbiar !icuul uimit, privind prin vizorul periscopului5 3 &ac am opri puin, sugereaz #orta, am putea culege nite scoici5 :*a gti 0scoici ' la normande?5 <m face rost i de c'teva cepe mari, le*am tia mrunt i le*am amesteca cu ptrun4el i elin555 Btr'nul nfac pistolul si*, proptete n ceafa lui #orta5 3 )n singur cuv'nt despre m'ncare i o s*i mpr'tii creierul sta berlinez pe toi pereii$ 3 ! tem c n*ai s fii niciodat un gurmand, ofteaz #orta dispreuitor, mi aminteti de Herr Famp"alter, care locuia n parcul cu trandafiri de l'ng #adeborn555 3 ura5 se rstete Btr'nul, nfuriat5 C ntrerupt ns de un trosnet care ne asurzete pe toi5 Suntem proiectai peste instrumentele de bord i ne izbim de blinda4ul din oel5 3 Ce*a fost asta7 ntreab ocat Btr'nul, terg'ndu*i s'ngele de pe frunteL s*a lovit cu capul de marginea turelei5 3 +e*a ieit n cale un bolovan ateu i comunist, rspunde #orta, sorbind prelung din sticla cu ap5 3 +u puteai s*, ocoleti7 ntreab Btr'nul nervos5 &oar tii c B muc"ia asta nu*i aa de moale ca balega de vac$ 3 ncearc s nu mai faci n pantalonii pe care i i*a dat <dolf, spune #orta pe un ton confidenial, n vreme ce ntoarce tancul, mprtiind B at't de mult noroi nc't nu mai vedem nimic5 !ergem n parale_ cu st'nca de care ne*am izbit i, dup mult vreme, descoperim un loc destul de mare pe unde ar putea ncpea 9igerul5 n sf'rit, simim c enilele calc pe pm'nt solidL a4ungem pe uscat, ls'nd n urm bateria antitanc5 ( companie de 9*D. este aliniat l'ng intersecia a patru drumuri cu oseaua principal care duce spre Har>ov5 &esc"idem foc asupra lor de la cincisprezece metri5 9ancurile sunt cuprinse de flcri i noi trecem c"iar pe l'ng ele5

C'teva escadrile de bombardiere ruseti se npustesc n pica4 asupra noastr, dar bombele lor e8plodeaz n step i n pdure, cu un piesne nfundat, neprovoc'ndu*ne pagube, naintm fr opreliti i zrim sclipirile argintii ale unui r'u5 Brci rsturnate i cadavre umflate plutesc pe suprafaa apei, de la un mal la cellaltL stoluri ntregi de psri le privesc uluite5 (buzele cad n urma noastr, arunc'nd n aer pm'nt si trunc"iuri retezate de copaci5 3 #lutonul / la r'u, raporteaz Btr'nul n staia radio5 3 9raversai$ vine brusc ordinul5 3 #lutonul /, dup mine, ordon Btr'nul, indic'ndu*ne podul5 &ou bombardiere ruseti de v'ntoare zboar razant cu v'rfurile copacilor5 Rscolesc drumul cu tunul lor automat5 )n pu"oi de soldai sovietici vine dinspre datc"ele; din spatele zidurilor arse ale col"ozurilor5 ( turm de porci nspim'ntai alearg n faa lor gui'nd, apoi se ntoarce i nvlete direct n mi4locul v'lvtilor5 Soldaii i civilii i ridic braele n semn c nu sunt narmai5 Resemnai, pesc prin noroiul p'n la genunc"i, coboar dealul i se ndreapt spre noi n grup compact5 Cei din fa ncetinesc pasul, dar sunt mpini de cei
; &utc"a 3 cas ruseasc de ar, folosit n generai drcpi cas de vacan4

l
/E[ din urm5 Se aeaz n 4urul tancurilor i privesc prin fantele de observaie, atept'nd ncordai s vad ce va fi cu ei5 3 #entru numele lui &umnezeu, ce*o s facem cu mulimea asta din 4urul nostru7 ntreab Btr'nul5 Cu toii au aerul unor oameni nfr'ni5 3 Sunt nenarmai, spune "otr't Heide, 4uc'ndu*se nervos cu mitraliera de pe botul tancului5 3 #utem fi siguri7 bombne #orta nencreztor5 3 Ce dracu6 s fac cu toat gloata7 ntreab Barcelona, agitat, prin staia radio5 Sunt at't de muli nc't, dac i*ar pune mintea, ar putea lua tancurile la spinare i ar pleca cu ele$ 3 S ne pstrm calmul, ordon Btr'nul, nainte de toate, trebuie s*i inem c't mai departe de ve"icule$ ( singur min magnetic, i ne*au fcut felul5 3 Ra"ai mpuii$ unoaie$ mormie enervat Heide, lezat n onoarea sa de soldat, n )niunea Sovietic, e caz de nalt trdare dac te predai$ 3 &a, se pare c indivizii tia n*au acceptat una dintre cele mai nsemnate ndatoriri ale soldatului5 !oartea pentru :aterland este nobil i nltoare, r'n4ete #orta bat4ocoritor5 3 ,#ulce el decorum est pro patria mori"< , citeaz Heide seme5 )na din nvec"itele 0r'nie? ruseti planeaz la mic distan deasupra soldailor care s*au predat5 Mboar at't de aproape nc't se vede pilotul fc'ndu*le semne amenintoare cu pumnul5 <poi avionul se nal, micor'ndu* se treptatL n cur'nd a4unge de dimensiunea unei insecte5 C'teva minute mai t'rziu, distingem un uruit ndeprtat, dup care o salv de obuze e8plodeaz n mi4locul mulimii de oameni, arunc'nd o bun parte dintre ei n apele r'ului5 )n grup de tancuri F1*/ i 9*D. trece pr5in lanurile de floarea*soarelui n formaie desfurat n 0v'rf de lance65 !itralierele lor scuip rafale lungi de gloane n mulimea de oameni5 9unurile bubuie5 &in pm'nt 'nesc flcri5 #lou, pur i simplu, cu buci sf'rtecate de trupuri umane5 3 Hai s*i distrugem odat pe nemernicii tia, rage furios #orta5 Ra"ai ticloi$ 3 #lutonul /$ 9oate ve"iculele5 =oc de voie$ ordon aspru Btr'nul5 3 (buz perforant, comand eu, i culata se nc"ide5 (buzul lovete cel mai apropiat F1*/, sfr'm'ndu*i turela5 3 VGno, moarte, ' vino..., fredoneaz Legionarul n staia radio5
; ,5ste dulce si frumos s mori pentru patrie" Jn ib5 lat5K 3 vers diii 0(dele? %ui Horaiu 4n,t.6.

'(

. (

6 *

/E,

)n #anzer*D e8plodeaz n mii de buci5 &ou #anzer*. au aceeai soart5 Comandanii tancurilor 9*D. sunt destul de inspirai s*si concentreze focul asupra tancurilor uoare, care sunt vulnerabile de la o distan mai mare5 )n fum dens i neccios ptrunde n tancul nostru5 Suntem acoperii cu totul de funingineL doar dinii si oc"ii nu ni s*au nnegrit5 &in ce n ce mai multe tancuri trec printre oamenii cuprini de panic, strivindu*i pe unii sub enile5 Rzboiul s*a transformat ntr*o orgie apocaliptic i omenirea a czut prad unei farse5 !uniia e8plodeaz n ve"iculele arz'ndeL turele grele de zeci de tone sunt aruncate n aer i cad pe pm'nt cu un zgomot violent5 <vioane blindate apar pe cer i arunc rac"ete asupra tancurilor ce danseaz sarabanda morii, 4os, pe pm'nt, n urma avioanelor blindate vin avioanele de v'ntoare !C*,,[ i e<F*urile5 Bombardierele n pica4 i avioanele blindate dispar grbite5 !ulte dintre ele nu reuesc s scape i se prbuesc, e8plod'nd printre tancuri5 n scurt timp, toi cei care se adunaser n 4urul 9igerului au fost presc"imbai ntr*o mas diform i ns'ngerat, st'lcii de obuze i de enilele tancurilor5 H 3 9urela ora trei5 9*D.$ ordon ncet Btr'nul5

Rotesc fulgertor turela i iau linia de oc"ire pe 9*D.5 :d limpede cum obuzul ptrunde ntr*una din laturi, dar, spre uimirea noastr, monstrul i continu drumul ca i cum nimic nu s*ar fi nt'mplat5 3 9un ncrcat5 ata, spune mainal !icuul, av'nd de4a pregtit urmtorul obuz perfora n t cu v'rful negru5 (elul se ciocnete de oel5 Mngne i trosnete5 =umul se nal mpre4urul nostru, iar interiorul tancului devine un adevrat iad5 )n alt obuz lovete 9*D.*ul5 ( limb lung de flcri se nal din turel5 9rei din cei patru membri ai ec"ipa4ului sar de pe tanc i se adpostesc n spatele lui5 )niforma unuia dintre ei arde5 Heide trimite o rafal lung de trasoare, dar tirul este prea scurt, ncep s alerge, i gloanele muc pm'ntul n spatele lor5 3 nceteaz, izbucnete violent Btr'nul5 S nu fim mai ucigai dec't trebuie$ =lcri s'ngerii se ivesc din trapele 9*D.*ului i un fum negru, neccios5 se ridic spre cerul senin5 #rivim ngrozii cum pornete din nou i se ndreapt spre noi uruind5 cu o vitez din ce in ce mai mare5 Rsucesc turela prin comand manual i trimit trei obuze brizante ctre tancul care se apropie, dar fr s*, nimeresc5 3 Cretinul la s*a sturat de via7 zbiar #orta, for'nd cei apte sute de cai putere ai motorului p'n la ultima fr'm de energie, astfel nc't 9igerul pare s cabreze, i salt pe enile5 Cu un urlet, #orta l ndreapt spre 9*D., pentru a se ciocni cu el5 3 Stop$ strig Btr'nul5 <i luat*o razna i tu7 3 :ezi*i de treab, m'r'ie #orta, ca un lup turbat5 <sta e o c"estie de orgoliu ntre un conductor de tanc german i unul rus5 Coboar i mergi pe 4os dac i*e fric5 ( s*i arai eu "andicapatului de unde*i lua !oise berea$ +iciodat n*am luat linia de oc"ire at't de repede5 (buzul 'nete din eava tunului cu trei mii cinci sute de metri pe secund i atinge marginea turelei 9*D.*ului5 Sc'ntei i sc"i4e de oel zboar ca nite viespi ntr'tate, dar obuzul perforam de EE mm ricoeaz vertical5 Ca o uria minge de v'lvti, 9*D.*ul continu sa se ndrepte spre noi5 3 C nebun, rcnete Heide, g"emuindu*se sub staia radio, sau e c"iar diavolul n persoan$ Cu un trosnet violent, 9*D.*ul ne izbete tancul, n c'teva clipe, ne trezim nvluii ntr*o perdea de flcri i fum dens, negru5 3 napoi$ napoi$ url (berleutnant Lo2e n laringofon5 ' <i nnebunit7 #entru o clip, pare c btlia s*a oprit s urmreasc confruntarea dement dintre conductorul fanatic al tancului rusesc, cuprins de flcri, i cel al tancului nostru5 <vem senzaia c toi cei ce se afl pe c'mpul de lupt i in rsuflarea5 !uniia 9*D.*ului poate e8ploda n orice secunda, dezlnuind o reacie n lan de proporii catastrofale5 #orta ncearc s smulg 9igerul din ncletarea mortal a tancului inamic, dar acesta pare nlnuit de noi5 +e urmrete5 3 S*o tergem nainte s*i e8plodeze muniia i motorina, strig Heide terorizat, desc"iz'nd trapa5 3 nc"idei trapele$ ordon tios Btr'nul5 +imeni nu prsete bordul fr ordinul meu5 3 Ce dracu6 se nt'mpl7 ntreab preocupat !icuul, lipindu*i oc"ii de vizor5 3 !ai tac*i fleanca$ r'n4ete #orta5 Suntem gata s facem o cltorie la ceruri, mpreun cu unul din ticloii vecinului5 +e neac fumul i suntem cuprini de accese violente de tuse5 Cldura e insuportabil5 =lcrile arunc prin fantele de observaie o lumin ce p'lp'ie fantomatic5 #orta n4ur amarnic, ncerc'nd cu disperare s rsuceasc 9igerul5 /ED Suntem ns ncletai fr scpare5 !etalul contorsionat geme i cedeaz5 3 9rimite*le o boab, pentru numele lui &umnezeu, zbiar #orta furios5 <runc*, de pe faa pm'ntului pe idiotul la comunist$ 3 +u pot, b'igui*eu, la captul rbdrii5 Ra"atul sta de tun trage pe deasupra lor$ 3 ncearc i*aa$ rage #orta5 @ocul i suflul ,*ar putea termina pe avortonul sta5 3 (buz 0S?$ ordon Btr'nul5 =lacra de la gura evii ar trebui s'*i ard "ainele dementului de colo5 #roiectilul 'nete din gura evii cu un zgomot asurzitor, care nu pare totui s*, impresioneze pe conductorul sinuciga din 9*D.5 Se ncp'neaz s foreze tancul cuprins de flcri5 Limbile de foc muc 9igerul5 3 <sta g'ndete cu curul$ zbiar #orta c'nd vede burta imensului 9*D. nl'ndu*se n faa fantei de observaie5 +u se poate s*, lum cu noi5 3 &race, mi sfr'm tunul, urlu ngrozit, n timp ce gura tunului e zdrobit cu un zgomot de metal contorsionat5 3 S*a terminat i cu tunul, spune #orta, aps'nd pedala de acceleraie cu at'ta for nc't motorul ncepe s

tueasc5 9igerul nvlete at't de fioros, nc't 9*D.*ul bate n retragere5 +e croim drum nainte i napoi5 #arc ar e8ploda nsui pm'ntul5 ( perdea de flcri ne acoper, iar suflul ne smulge tot aerul din plm'ni5 Cablurile, radioul, toate instrumentele, muniia ne zboar pe deasupra capului5 )leiul i benzina se revars cu iueal din recipientele sparte5 9otul arat ca i cum ar fi trecut pe acolo zece diavoli dezlnuii5 Sunt nepenit ntre scaunul conductorului i nc"iztorul tunului5 !icuul m elibereaz cu o rang5 Mac pe podea, g'tuit de spaim, n timp ce inima ncearc s*mi sar din piept5 Btr'nul mi arunc un e8tinctor, ncepem toi cinci s mprtiem spuma peste flcrile ce valseaz ca* nite fulgere n interiorul tancului5 3 napoi$ ordon Btr'nul5 3 <dic, afar i punei umrul, rspunde #orta laconic5 !otorul e sfr'mat5 3 Ce*i cu radioul7 ntreab Btr'nul5 3 C ndri, mormie bosumflat Heide5 3 La dracu6$ n4ur Btr'nul5 #oi s pui puin la punct motorul la ca s ne t'r'm napoi7 3 &e ce nu, rspunde #orta nfumurat, dar, n conformitate cu Regulamentul <rmatei, nu*mi e permis$ Reparaiile capitale la tancurile 9iger trebuie efectuate numai de ctre personalul
$D4

i
ii
te"nic al armatei$ 3 +u putem rm'ne aici, izbucnete Btr'nul5 3 +u, zu7 C destul linite i acum toi vampirii ia nenorocii au tulit*o n alt parte s mute beregi, r'n4ete !icuul, privind n 4urul su cu un aer satisfcut5 3 =ii atent, #orta, spune Btr'nul, ncerc'nd s fie diplomat5 #oi s repari motorul, dac vrei5 +u*i stricat c"iar aa de ru5 +oi o s te a4utm i*i vom da tot ce ai nevoie ca s restabileti ra"atul sta5 3 Cu nu m abat de la Regulamentul <rmatei, spune #orta cu ncp'nare, apuc'nd partea sa dintr*un carnat care circul din m'n*n m'n5 +u mi*e permis dec't s sc"imb bu4iile i uleiul5 C't despre cilindru, Posep" #orta, (bergefreiter prin mila lui &umnezeu, nu se va atinge de el5 (rice tip cu scaun la cap ar face la fel5 3 &ar e interzis s lai tancul aici$ zbiar Btr'nul disperat5 3 <tunci arunc*, n aer, sugereaz #orta5 &oar pentru asta ni se pune ncrctur e8plozibil n turel;5 3 @tii al dracului de bine, se rstete Btr'nul, rou ca un curcan, c ve"iculul nu poate fi distrus dec't dac e complet stricat i nu mai poate fi dus napoi5 #orta se ntinde c't e de lung i*i aprinde o igar, fr s in cont de pericolul unui incendiu din pricina motorinei ce bltete peste tot5 3 9rezii*m c'nd apare un remorc"er care s ne poat cra5 3 nc"ide pliscul, strig furios !icuul5 Haidei s vedem ce are motorul5 9oat lumea afar$ #orta se plimb fr gri4 prin tanc, c'nt'nd domolH )s geht alles vorii!er es geht alles vor!ei... #uin mai t'rziu, se lungete pe iarb, alturi de Btr'nul5 3 Cred c 4umtate din enil a a4uns la !oscova p'n acum5 &ou din cele patru roi au zburat la dracu6, iar tunul se leagn ca un mdular bleg5 3 #e toi dracii, n4ur Btr'nul cu sete5 &ac distrugem tancul, o s fim dui n faa Curii !ariale5 )nul din voi trebuie s plece dup un ve"icul de salvare5
; &ispozitiv de sigurana cu caracteristici te"nice secrete pentru autodistrugerea ve"iculelor, evit'ndu*se astfel ca acestea s cad n m'na inamicului 4n.t.6.

/EV 3 <m eu o idee, cotcodcete !icuul, ridic'nd m'na5 +ici c"iar un psi"opat ticlos nu s*ar fi g'ndit la ceva mai bun$ 3 Sf'nt +sctoare, suspin #orta5 9u i ideile tale$ !ereu ne alegem cu pielea tbcit din cauz lor5 3 S*auzim, ordon Btr'nul, dornic s accepte orice plan, oric't de nebunesc, numai s scpm din locurile astea5 3 <colo, dup ste4arii ia nali, e8plic !icuul, e o rabl de tanc 9*D.QEV5 9'mpiii dinuntru sunt mori de fric i trag cu oc"iul prin fanta de observaie ca nite efi de trib indian pe c'mpul de lupt5 Ce*ar fi s dm o fug i s le propunem s ne arunce tancul n aer7 &up ce o s fie terminat complet, nimeni nu va mai putea pretinde c ,*am abandonat5 3 +ici nu vreau s m g'ndesc la aa ceva, protesteaz Heide ocat5 <sta ar fi cel mai mare act de sabota45

:ei plti cu capul, !icuule5 Cti complet cretin$ 3 Pulius, cel prost ca o baleg$ face !icuul bat4ocoritor5 &ac =u"rerul tu are tot at'ta gunoi n cap ca i tine, atunci ne ndreptm spre cea mai mare nfr'ngere din istoria lumii$ 3 +u e c"iar aa t'mpit ideea, face Btr'nul ng'ndurat, privind cum din 9*D. se iete pe marginea turelei un cap cu o casc din piele5 3 +u trebuie dec't s f'lf'i steagul alb, spune 6!icuul optimist, ca s le intre bine n t'rt'cu c nu vrem dec't s I stm puin de vorb cu ei5 3 n general, pare o nebunie, spune Btr'nul, dar e totui o ans5 <ia patru vor primi o medalie pentru distrugerea unui 9iger, iar noi scpm de Curtea !arial5 &ar de ce dracu6 n*au tras n noi p'n acum7 3 #i e limpede, r'n4ete larg #orta5 Le*au disprut enilele, e8act ca i nou5 +u se pot mica5 @i nici tunurile noastre stricate nu le pot vedea din cotlonul lor5 &ac nu ne nimeresc cu primul obuz5 le e team c o s* i facem fr'me nainte de a se scrpina n fund5 3 La dracu6 cu toate astea$ cedeaz Btr'nul5 Hai s ncercam$ !icuul flutur plin de entuziasm steagul alb5 n scurt timp, din trapa turelei 9*D.*ului se ivete ncet un alt steag alb5 3 =ir*a al naibii$ strig Btr'nul uimit5 :or s se 4oace cu noi$ 3 ! simt penibil, ca un c'ine de 4idan care miroase un arab n cur, protesteaz Heide cu obid5 +u trebuie s stai de vorb cu )ntermensc"enii5 9rebuie s*i distrugi5 <a a spus c"iar =u"rerul5 3 &u*te i bocete dup uri copac, l povuiete !icuul cu dispre, flutur'nd i mai entuziast steagul alb5 3 &ai ncoace ce*a mai rmas din coniac i din c'rnai, pretinde #orta, practic5 ( s m duc s le pun cutia sub nas5 Continu s fluturi steagul, !icuule5 @i fr prostii, Pulius$ #orta pornete cu coniacul i carnaii ia subsuoar nspre tancul 9*D. verde, ascuns pe 4umtate ntre ste4ari5 )n sergent nalt i slab, cu o barb mare, roie, sare din 9*D. i se apropie precaut de #orta5 Soarele sclipete pe lentilele binoclului ndreptat ctre noi i trimite napoi licririle propriilor noastre binocluri aintite spre 9*D.5 #orta i rocovanul se nt'lnesc la 4umtatea drumului5 Czit'nd, i dau m'na cu suspiciune reinut5 #orta i ofer sticla de coniac i taie o bucat de c'rnat5 Sergentul scoate din buzunar o* sticl de vodc5 =ac sc"imb de sticle5 &up c'teva ng"iituri stranice, a4ung s se mbrieze i s se pupe pe obra4i5 &up ce mai trag c'te*o duc din6sticle, se ndreapt spre noi, r'z'nd cu poft5 3 #acea a devenit acum realitate, r'n4ete !icuul triumftor5 ! doare n cur de spurcciunea asta de rzboi mondial$ 3 Sergent rigorii #oleaiev, din Brigada Blindat de ard, l prezint #orta cu un gest larg, fc'ndu*, aproape s se prbueasc, l salutm reinui pe sergentul cu favorii stufoi i oc"i negri, care arat ca dracul n persoan5 #orta i e8plic modul de funcionare a tancului, fr s*i ascund nimic5 9otul e verificat5 Rusul cu nfiare de slbatic i arat admiraia fi pentru ec"ipamentul nostru i admite c*i pare ru c nemii nu 5 sunt rui5 3 Cu o mainrie ca asta, noi am fi a4uns p'n acum i la #aris, i ?la Londra, declar el5 n scurt timp, ni se altur i ceilali trei membri ai ec"ipa4ului din 9*D.56+e aezm pe miritea ars, mprim tot ce avem Wi vorbim despre vremurile de pace i despre femei5 #orta le e8plic cum ar trebui preparat omleta cu caviar i stridiile cu ampanie5 %*am prsit n zorii zilei, dup ce am urmrit din adpostul tancului 9*D. cum a fost distrus 9igerul5 L*au cptuit cu cinci proiectile p'n s ia foc5 <poi, i*am 5 6 , /EN a4utat s repare enilele stricate ale tancului lor5 ,#asfidania0", ne strig ei n timp ce disprem printre copaci5 C'nd ne afundm n pdure, auzim rgetul motorului (tto5 Mgomotul lui se stinge treptat n deprtare5 3 S sperm c nu vor da peste vreo artare de neam care s le gureasc fundul, spune #orta5 +e aezm pe un trunc"i de copac i privim vistori peste ntinderea lacului5 Heide e morocnos i refuz s vorbeasc cu noi5

In -(r2n'3
4##'itar#a &#)t)#ll#r-(l(i anilor 567 0 8rt(ri# in-on (n'a&il C#a 8ai -(no)-(t r#)- a -#l(i '#-al 'oil#a r1&oi 8on'ial

Sven Hassel L9:IU;9<

=L9!"9><?IL04
3 opere complete, ediie de lu8 3 3@77 '# +aAini +lin# '# a-*i(n#, viol#nt, a'#vr, -a)#t -( 1B titl(ri Cn @ vol(8# Voi. % Megiunea !lestema"ilor, Slindatele mor"ii, 2amarazi de front Voi. %% Satalion de mar, 7estapo, &onte 2assino Voi. III Michida"i *arisul, 7eneral SS, Hmperiul Hadului

:oi5 rv
&oarte i viscol, #rum s ngeros ctre moarte, 2urtea &ar"ial :oi5 : 6 nchisoarea %.7.*. O., 2omisarul
9raduceri revzute i unificate, cu un bogat aparat critic i glosar de termeni militari #refa de #avel #opescu

nscrieri i comenzi la C5#5 /O 3 DE Bucureti