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Andrs Laguna (1510-1559)

Laguna naci en Segovia sobre el 1510 y estudi dos aos de artes en Salamanca. Se traslad en 1530 a Pars donde se gradu en artes y curs medicina. Se form tambin en lenguas clsicas con helenistas y latinistas de prestigio. De regreso a Espaa en 1536 mantuvo contactos con la Universidad de Alcal aunque no llegara a ser titular de ninguna ctedra. Viaj a Inglaterra, vivi algn tiempo en los Paises Bajos y desde 1540 hasta 1545 residi en Metz como mdico contratado por la ciudad. Entre los aos 1545 y 1554 permaneci en Italia, recibiendo en Roma diversos honores concedidos por los papas Pablo III y Julio III. Estuvo en Venecia en casa del embajador Diego Hurtado de Mendoza, importante humanista y propietario de una de las mejores bibliotecas de la Europa de esta poca. Regres a Espaa a finales de 1557 despus de haber vivido de nuevo en los Paises Bajos durante tres aos. Falleci, seguramente en Guadalajara, en 1559. Laguna public un buen nmero de obras de tema literario, histrico, filosfico, poltico y mdico. La ms conocida fue su traduccin castellana con comentarios, de la Materia mdica, de Dioscrides. Su primera fuente fue la edicin traducida al latn por Ruelle, impresa en Alcal en 1518 bajo la supervisin de Nebrija y las clases del propio Ruelle, durante su estancia en Pars entre 1530 y 1536. Su primer intento fue Annotationes in Dioscoridem Anazarbeum (Lyon, 1554), escrito para indicar los errores de Ruelle, segn el cotejo de la traduccin latina de su maestro con varios cdices griegos. Concluy este libro en Roma en 1553 y, un ao ms tarde, en una de sus visitas a Venecia, se ejecutaron los grabados en madera en el mismo lugar donde se realizaron los de las ediciones de Mattioli. El mdico segoviano comprob las descripciones de Dioscrides, herborizando en numerosas zonas de Europa y de las costas mediterrneas. La traduccin es clara y precisa y los comentarios constituyen una riqusima fuente, no slo para la botnica mdica de la poca, sino para otras actividades cientficas y tcnicas. El texto que nos ocupa fue impreso por vez primera en Amberes en 1555 y se reedit veintids veces hasta finales del siglo XVIII. Hemos de recordar que si bien se tradujeron, depuraron y difundieron gran cantidad de obras de Galeno, includas las de carcter teraputico, las de Teofrasto y otros, la que ms influy en el Renacimiento europeo fue la de Dioscrides, de elevado caracter prctico, que mantuvo su vigencia a lo largo de los siglos medievales, tanto en griego como en rabe y latn. En el Renacimiento los primeros estudios de Dioscrides fueron casi exclusivamente de caracter filolgico. Tomaron un camino distinto con P. Andrea Mattioli, el principal difusor de la obra en Europa y autor de la traduccin latina ms importante y de otra en italiano (1544) que fue reimpresa diecisiete veces. Mattioli rebas los enfoques filolgicos de sus predecesores comentando el texto con observaciones de primera mano recogidas durante aos de herborizacin en las distintas reas geogrficas donde residi. Respecto a la farmacoterapia sigui pensando que los cuatro elementos eran la base de la composicin de todas las cosas. Su labor se desenvolvi dentro de las directrices sealadas por las autoridades clsicas y, como buen acadmico, se mostr escptico respecto de las afirmaciones de los alquimistas y rechaz todo lo que pareca envuelto en algn secreto misterioso. A pesar de esto Laguna incluy referencias a productos americanos, aunque a veces lo hace de manera muy confusa. No podemos, sin embargo, buscar la precisin y la riqueza propias de un Gonzalo Fernndez de Oviedo y otros naturalistas que estuvieron en Ultramar ni la de obras que aparecieron con posterioridad, como las de Monardes, Fragoso, Ximnez, etc.