Sunteți pe pagina 1din 108

Juctorii non-A

-A.E. van Vogt-

(Jucatorii nearistotelieni) 1

Non-axiome Un sistem nervos uman este, potenial, superior celui animal. n vederea dobndirii sntii mentale i a dezvoltrii echilibrate, iecare individ trebuie s nvee s se adapteze lumii reale care-l ncon!oar. "#ist metode de antrenament care permit realizarea acestei adaptri. Umbre. $icare pe dealul pe care se ridicase odinioar $aina !ocurilor, acum pustiit. %ou siluete, dintre care una, di orm, ciudat, se strecurau r &rab printre copaci. '(nd se ivir din ntuneric n lumina unui elinar ) sentinel sin&uratic pe aceast nlime de unde puteai cuprinde oraul ) una dintre siluete se art a i un biped obinuit. 'ealalt era o umbr, cut din umbr, de ntuneric prin care se zrea un elinar. Un om, i o umbr, cu micri de om, r s ie om. * umbr ) om, care se opri c(nd a!unse la bariera oraului, care se ntindea n vale, i vocea i sun deodat, deloc irav, ci oarte uman. + ,epet instruciunile, Janasen. %ac omului i era ric de ciudatul nsoitor, nu se vedea. 'sc uor. + $i-e cam somn, zise. + -nstruciunile. *mul &esticul, iritat. + .scult, domnu/ %iscipol, &ri a lehamite, nu vorbi aa cu mine. nscenarea dumitale nu m sperie deloc. $ tii. 0ac treaba asta. + -nsolena dumitale, zise %iscipolul, mi va slbi rbdarea. 1tii c anumite ener&ii temporale sunt puse n !oc n propriile mele micri. 2r&nrile dumitale sunt calculate pentru a rni, i-i spun3 dac se-nt(mpl s iu obli&at s iau o poziie neplcut din pricina acestei tendine din partea dumitale, relaiile noastre vor lua s (rit. "ra at(ta cruzime n vocea %iscipolului nc(t omul nu mai scoase o vorb. ncepu s se ntrebe de ce-l n runta pe acest individ deosebit de periculos, iar sin&ura e#plicaie era povara e#istenei lui ca a&ent mercenar al unei iine care-l domina din toate punctele de vedere. + .cum, repede, zise %iscipolul, repet instruciunile. *mul, reinut, ncepu. n v(ntul care le su la n spate, vorbele lui n-aveau nici un sens4 zburau n aerul nopii ca nite nluci, ca umbrele care ac soarele. "ra vorba de a pro ita de luptele de strad, care cur(nd se vor s (ri. 5a aprea un loc liber la -nstitutul de emi&rare. 6'u actele pe care le am voi obine slu!ba c(t timp va i nevoie. 5oi olosi ntrea&a autoritate a -nstitutului, iar !oi, pe cincisprezece, c(nd Preedintele Hardie va pleca spre 5enus, voi provoca la momentul potrivit un accident, .ceast manevr urmrete mpiedicarea unui anume 7ilbert 7osse8n de a a!un&e pe 5enus, p(n nu va i prea t(rziu. *mul nu tia cine era 7osse8n i nici de ce ar i prea t(rziu ) ns procedeul era oarte clar. + 1i acum spune-mi care este ora accidentului9 + : i ;< dimineaa, ora zonei zece. Urm un r&az, n care %iscipolul prea s cu&ete.

+ 2rebuie s te avertizez, zise n s (rit, c 7osst8n este un individ deosebit. %ac acest apt a ecteaz evenimentele sau nu, nu pot ti. >-ar prea c nu-s motive serioase de n&ri!orare dar nu se tie. 0ii cu b&are de seam. *mul ridic din umeri3 + ?-am dec(t s ac tot ce pot. .sta-i tot. + 5ei i ndeprtat la timp, ca de obicei. 5ei putea atepta aici sau pe 5enus. + 5enus, zise omul. + @er ect. .poi, tcere. %iscipolul se plimb a&ale ca pentru a scpa de constr(n&erea datorat prezenei celuilalt. >ilueta lui de umbr prea i mai puin material. 0elinarul lucea i mai viu prin substana nea&r a trupului su, dar aceast orm ceoas, tot estomp(ndu-se, pierz(ndu-i claritatea conturului, rm(nea ntrea& i-i pstra orma. @ieri ca i cum nici n-ar i ost. Janasen atept. "ra un om practic i destul de curios. "l mai vzuse iluzii i nu era convins c mai avusese parte de aa ceva. %up trei minute, solul prinse a se nroi. Janasen se ddu napoi cu b&are de seam. 0ocul cu rava&ii, dar tot reui s vad structura intern comple# a unei maini, ale crei piese se topir ntr-o mas in orm n v(ltoarea alb i uiertoare. ?u atept s (ritul, cobor pe potec n direcia staiei de robocare. A 2rans ormarea ener&iei-timp continu con orm ritmului propriu indeterminabil p(n la < i BC dimineaa, prima !oi din martie ;DE=. .ccidentul lui 7ilbert 7osse8n trebuia s aib loc la : i ;<. < i BC ) pe astroportul de pe muntele care domina oraul, Preedintele Hardie, cu destinaia 5enus, pluti p(n la punctul de plecare, prevzut pentru ora = a dup-amiezii. 2recuser dou sptm(ni de c(nd %iscipolul i omul su priveau oraul din naltul lumii necate n umbr. %ou sptm(ni i o zi de c(nd un ul&er electric st(rnit de un re lector de ener&ie de la -nstitutul de >emantic 7eneral cuse s-i sar lui 2horson easta nsn&erat, av(nd ca rezultat ncetarea dup trei zile a luptelor din oraul propriu-zis. @este tot, robuneltele s oriau, b(z(iau, uierau i lucrau sub controlul creierelor electronice. n unsprezece zile, un ora imens renvia, nu r trud, nu r ca oamenii s se ncovoaie alturi de maini. ,ezultatele erau de!a colosale. .limentarea a revenit la normal, ma!oritatea urmelor btliei au disprut. 1i, luciu esenial, teroarea orelor necunoscute care atacaser, venind din stele, sistemul solar, slbea cu iecare r(m de in ormaie venit de pe 5enus, cu iecare zi care trecea. A < i CF dimineaa, pe 5enus, n os, ntr-o vreme baza &alactic secret a 'elui $ai $are -mperiu din sistemul solar. @atricia Gardie, n al su arbore apartament, studia un &hid &eneral prescurtat. * t(nr emeie subire a crei rumusee ascuns puin de o nsuire mai curioas3 autoritatea. Hrbatul care deschise ua i intr, se opri pentru a o privi4 l auzise, dar nu lsa s se vad. "ldred 'ran& atept, un pic amuzat, dar nu o ensat. * respecta, o admira pe @atricia Gardie, dar ea nu-i terminase antrenamentul ilozo ic non-. i, prin urmare, ea poseda nc nite tehnici i#e de reacie de care nu-i ddea seama, desi&ur. 0iind observat, ea trecu de procesul incontient de acceptare a intruziunii lui, iindc se ntoarse la el. + %eci, zise ea. ncura!at, "ldred naint. + ?u mer&e, zise el. + '(te mesa!e9 + 1aptesprezece. "l scutur din cap3 + $i-e team c am cam nt(rziat. .m subneles c 7osse8n va reui s se ntoarc aici. .cum, sin&ura noastr nde!de este aptul c el se &sete n transportorul care prsete azi @m(ntul n direcia 5enus.

Urm un moment de tcere 0emeia cu nite semne n &hid cu un instrument ascuit '(nd atin&ea pa&ina, materia lucea albstruie. n cele din urm ridic din umeri3 + ?-avem ce ace. 'ine s-ar i &(ndit c "nro va descoperi at(t de cur(nd ceea ce aceiI %in ericire ai ost iui, iar soldaii lui din acest sector sunt de!a mprtiai ntr-o duzin de baze i olosii acum n alte scopuri. "a sur(se admirativ. + . ost in&enioas, dra& prietene, ncredinarea acestor soldai &ri!ii bl(nde a comandanilor bazelor. .u cu toii nevoie de mai muli oameni n sectoarele lor nc(t atunci c(nd un o ier responsabil le d c(teva milioane, acetia aproape c i-ar ascunde. 'u ani n urm "nro a ost obli&at s conceap un sistem complicat pentru a a!un&e s re&seasc armatele pierdute n acest el. "a se ntrerupse3 + .i determinat c(t timp am mai putea rm(ne9 + 5eti proaste n privina asta, zise 'ran&. .u primit ordine, pe 7ela CF, s o debraneze pe 5enus din sectorul 6matricelor6 individuale n momentul n care vom i am(ndoi pe 7ela. $ai las transporturile i asta e ceva, dar mi s-a spus c toate distorsoarele personale vor i debranate n douzeci i patru de ore, ie c mer&em sau nu pe 7ela. "l se ncrunt. + %ac 7osse8n s-ar &rbiI 'red c voi putea s-i ac s mai rabde o zi-dou r s v dezvlui identitatea. $ &(ndesc c ar trebui s ne asumm acest risc. @rerea mea este c 7osse8n este mai important dec(t noi. + .i a lat ceva9 ntreb scurt @atricia. 'e s-a nt(mplat9 "ste rzboi9 'ran& ovi, apoi spuse3 + n momentul n care trimiteam mesa!ul, acuma cinci minute, am captat o &rmad de apeluri con uze de undeva din centrul &ala#iei. ?ou sute de mii de nave de rzboi, apro#imativ, au atacat capitala Ji&ii, n al aselea decan. 2(nra emeie rmase un timp tcut. n s (rit, vorbi, cu lacrimi n ochi. + .adar, "nro a cut saltulI >cutur din cap, urioas, i-i terse ochii. + >ituaia este clar. .m terminat cu el. @utei s-i acei ce vrei, dac vei avea vreodat ocazia. 'ran&, neimpresionat, rspunse3 + "ra inevitabil. ,apiditatea, ns, m ncurc. .m ost luai pe nepre&tite. i dai seama, s atepi p(n ieri pentru a trimite dup 7osse8nI + '(nd va a!un&e9 "l ddu din m(n. + ?-are importan. $i-ai spus de!a parc, nu9 @oim(ine, "ldred, nu putem atepta. "a veni la el, cu ochii mi!ii, &(nditori, cercet(ndu-i aa. + ?-ai de &(nd s ne aci s ne asumm nite riscuri imposibile, sper. + %ac nu ateptm, zise 'ran&, 7osse8n rm(ne izolat aici nou sute aptezeci i unu ani-lumin de transportul interstelar cel mai apropiat. @atricia rspunse oarte repede3 + n orice moment, "nro poate 6similariza6 o bomb atomic n os. + ?u cred c va distru&e baza. . cerut prea mult timp pentru or&anizare. %e alt el, eu cred c tie c eti aici. "a l privi cu duritate. + %e unde-ar i putut a la9 'ran& z(mbi. + %e la mine. Ja urma urmelor, a trebuit s-i spun lui 2horson cine eti pentru a te lsa n via. .m mai spus-o i unui a&ent de in ormaii al lui "nro. + 'u toate acestea, zise @atricia, totul e ondat pe dorine. %ac vom pleca te eri, am putea reveni s-l cutm pe 7osse8n. 'ran& o privi, &(nditor. + Jucrurile sunt mai complicate dec(t par. ?u uita c 7osse8n a ost dintotdeauna convins c dincolo de el, sau ndrtul lui, se &sete o iin pe care el o numete n lipsa unui nume e#act un !uctor de ah cosmic. 0irete, este o comparaie ndrznea dar dac are un s(mbure de adevr, atunci, neaprat trebuie s presupunem un al doilea !uctor. 1ahul nu este un !oc solitar. .ltceva3

7osse8n se considera aproape ca un pion pe r(ndul al aptelea. "i bine, eu cred c a a!uns re&in c(nd l-a omor(t pe 2horson. 5 spun, ,eesha, este periculos s lai o re&in ntr-o poziie de unde nu se mai poate mica. 2rebuie s ie liber, printre stele, acolo unde ar avea cea mai mare mobilitate posibil. %up mine, at(ta timp c(t !uctorii vor rm(ne ascuni i n msur s-i mute piesele r s ie prini i nici observai, 7osse8n va i n pericol de moarte. "u cred c i un interval de c(teva luni ar putea i atal. @atricia, tcut o vreme, spuse3 + 1i ncotro ne ndreptm9 + "i bine, trebuie s utilizm comunicaiile normale. %ar m &(ndesc s ne oprim undeva pentru a a la noutile. %ac este ce cred eu, nu e#ist dec(t un loc unde am putea mer&e. + *I cu emeia cu un &las neutru. '(t timp ai de &(nd s ateptm9 'ran&, ntunecat, o privi i respir pro und. + %ac numele lui 7osse8n este pe lista pasa&erilor lui Preedintele Hardie i voi avea aceast list la c(teva minute dup plecarea de pe pm(nt ) l vom atepta aici, c(nd va sosi, peste trei zile i dou nopi. + 1i dac numele lui nu este pe list9 + .tunci vom pleca ndat ce von i si&uri de acest lucru. ?umele lui 7ilbert 7osse8n nu se &sea pe lista pasa&erilor de pe Preedintele Hardie. A < i BC dimineaa. 7osse8n se trezi tresrind i, aproape simultan, contientiz trei lucruri. *ra. >oarele care strlucea prin ereastra camerei sale de hotel. 1i video onul, de l(n& pat, care zumzia cu bl(ndee, dar i cu insisten. >e ridic n capul oaselor, iei complet din somn i-i aminti brusc c n aceast zi, Preedintele Hardie pleca spre 5enus. 7(ndul acesta l nsu lei. ,zboiul mpuinase comunicaiile. ntre cele dou planete nemai iind dec(t un schimb sptm(nal i nu era nevoie de o autorizaie de mbarcare. >e aplec i manevr receptorul. %ar, iind nc n pi!ama, ls stins placa video. + .ici 7osse8n. spuse. + %omnule 7osse8n. se auzi un &las de brbat, aici -nstitutul de emi&rare. 7osse8n nlemni. 1tia c astzi se va hotr, i o anumit nuan n &lasul acesta nu-i plcu. + 'ine-i la aparat9 ntreb el ine#presiv. + Janasen. + .I 7osse8n se posomor. "ra omul care-i pusese at(tea bee n roate, insist(nd s-i prezinte un act de natere i alte h(rtii, re uz(nd s nre&istreze un test avorabil la detectorul de minciuni. Janasen ) un uncionar a crui situaie era surprinztoare dat iind re uzul su aproape patolo&ic de a ace ceva din proprie iniiativ. ?u era tipul cu care s vorbeti n ziua n care o nav aerian trebuia s plece pe 5enus. 7osse8n ntinse m(na i activ placa video. .tept ca ima&inea i&urii ascuite a celuilalt s se clari ice, dup care spuse3 + .scult, Janasen, vreau s vorbesc cu KorLe. + .m primit instruciunile de la domnul KorLe. Janasen rm(nea imperturbabil. 0i&ura lui prea ciudat de neted n ciuda ascuimii. + %-mi-l pe KorLe, zise 7osse8n. Janasen nu lu n seam ntreruperea. + >-a hotr(t, continu el, ca, datorit situaiei tulburi de pe 5enus... + Jas liniaI zise 7osse8n cu &las amenintor. 5oi vorbi numai cu KorLe, cu nimeni altcineva. + ... datorit situaiei neclare de pe 5enus, cererea dumneavoastr de acces este respins, zise Janasen. 7osse8n era urios. %e paisprezece zile, acest individ l ducea cu vorba i, acum, n dimineaa plecrii, aceasta era hotr(rea. + .cest re uz, zise imperturbabil Janasen, nu v interzice nicidecum s re-prezentai cererea dumneavoastr c(nd situaia de pe 5enus va i clari icat, in(nd cont de directivele 'onsiliului venusian de imi&rare.
B

7osse8n replic3 + >pune-i lui KorLe, c trec pe la el, imediat dup micul de!un. %e&etele manevrar ntreruptorul i anular contactul. 7osse8n se mbrc repede i se opri pentru ultima inspecie n aa o&linzii din camera de hotel. 5zu un t(nr mare cu o i&ur hotr(t. @ercepia i era subtil ca s nu repereze caracteristicile puin comune ale acestei ima&ini. Ja prima vedere, prea absolut normal, dar n proprii ochi capul su era prea mare a de corp. %oar dezvoltarea umerilor, braelor i pectoralilor cea tolerabil dezvoltarea capului. n mare, i ima&ina c ar trebui s intre n cate&oria 6leonin6. i puse plria. .cum avea aerul unui voinic cu i&ur puternic, ceea ce era satis ctor. 5oia pe c(t posibil s nu se ac remarcat. 'el de-al doilea creier, care-i cea capul cu o esime mai voluminos dec(t cel al unui om normal, avea limitele lui. n rstimpul celor dou sptm(ni scurse de la moartea lui 2horson, liber pentru nt(ia oar s studieze puterea sa teri iant, trebuise s-i modi ice convin&erea precedent de invincibilitate. @uin mai mult de douzeci i ase de ore-, aceasta era durata ma#im n care amintirea lui 6memorizat6 a unei poriuni de sol rm(nea util. .mintirea putea s nu se modi ice vizibil, dar se altera cumva i nu mai era n msur s se retra& prin procedeul instantaneu de similarizare. nsemna c el trebuia s-i re ac aprarea n iecare diminea, sear, r ncetare, pentru a nu i prins niciodat r c(teva puncte-cheie n care s scape n caz de ur&en. Jimitele temporale implicate prezentau mai multe aspecte neclare. %ar va avea timp s le studieze pe 5enus. @uin mai t(rziu, urca n ascensor i-i privi ceasul3 : i ;M. Un minut mai t(rziu, la : i ;<, timpul prevzut pentru accident, ascensorul se prbui.

2 Non-axiome >emantica &eneral permite individului s se adapteze vieii n elul urmtor3 =. "l poate n mod lo&ic s anticipeze viitorul4 ;. "l poate realiza n uncie de capacitile sale4 C. 'omportamentul su este modi icat n uncie de mediu. 7osse8n a!unse la locul de plecare de pe munte cu c(teva minute nainte de ora ==. Ja aceast nlime, aerul era curat i rcoros i producea un e ect e#hilarant. ,mase un moment n picioare l(n& bariera nalt dincolo de care transportorul se odihnea. @rimul pas, i zise, este trecerea dincolo de barier. "ra simplu la baz. Jocul era un urnicar4 cu &reu ar putea i observat un om n plus. @roblema consta n intrarea acolo r s ie vzut cum se materializeaz. 0r re&rete, i zise. acum c se hotr(se. nt(rzierea uoar provocat de accidentul su ) scpase din ascensor prin simplul procedeu al similarizrii n camera de hotel ) l cea s perceap cu acuitate c(t de puin timp i mai rmsese. >e vzu ncerc(nd s obin un certi icat de admitere la -nstitutul de emi&rare. n aceast ultim zi, i aceast viziune i u de a!uns. . trecut timpul le&alitii. ,eper un punct de cealalt parte a barierei, n spatele unor valize, l memoriz, se uri ndrtul unui camion ) i o clip mai t(rziu iei de dup valize i se ndrept spre transportor. ?imeni nu ncerc s-l opreasc. ?imeni nu-i acord dec(t o atenie trectoare. 0aptul c se &rbea de cealalt parte a barierei era su icient, n aparen. Urc la bord i petrecu primele zece minute memoriz(nd o duzin de poriuni de sol, cu creierul secund ) i asta a ost tot. n timpul desprinderii, se ntinse con ortabil pe patul unuia din cele mai bune apartamente ale transportorului. %up apro#imativ o or, o cheie se nv(rti n broasc. ,epede, 7osse8n se acord pe o zon memorizat i se transport acolo.

.lesese !udicios poziiile materializrii. 'ei trei oameni care-l vzur ieind de dup st(lpul de susinere se &(ndir c se &sea acolo de c(teva minute, iindc abia se uitaser la el. >e duse nonalant p(n n partea din spate a navei i, n picioare n aa marelui tablou de ple#i&las, privi pm(ntul. @laneta se ntindea, imens, sub el, o lume nc puin colorat. n timp ce-o observa, se preschimba n &ri nchis, se rotun!ea cu iecare minut. @rinse a se micora repede i, pentru prima dat, o vzu, mare min&e de cea plutind n spaiul ntunecat. @rea puin cam ireal. @etrecu aceast prim noapte ntr-una din cabinele neocupate. >omnul veni ncet, iindc &(ndurile i se nv(rteau r ncetare. %ou sptm(ni de la moartea lui 2horson, i nici un cuv(nt de la "ldred 'ran& i nici de la @atricia Gardie. 2oate e orturile lui de a-i contacta prin intermediul -nstitutului de imi&rare au ost nt(mpinate cu acelai rspuns3 biroul nostru de pe 5enus declar mesa!ul dumneavoastr netransmisibil. >e &(ndise n vreo dou r(nduri c Janasen, uncionarul de la -nstitut, simea o satis acie personal d(ndu-i veti proaste, dar era &reu de crezut. @entru 7osse8n era nendoios c 'ran& preluase controlul armatei &alactice n chiar ziua morii lui 2horson. Jurnalele erau pline cu veti despre retra&erea trupelor invadatoare din oraele de pe 5enus. %omnea o oarecare con uzie cu privire la motivele acestei retra&eri masive i editorialele rm(neau neclare. ?umai pentru el, care cunotea cauzele acestei enorme n r(n&eri, situaia era comprehensibil. 'ran& inea r(iele. 'ran& i concedia pe soldaii &alactici din sistemul solar c(t de repede aceste transportoare de trei Lilometri lun&ime, acionate prin similaritate, puteau s-i duc ) nainte ca "nro cel ,ou, mprat militar al 'elui $ai $are -mperiu, s descopere c i s-a sabotat invazia. %ar aceasta nu e#plica de ce 'ran& nu dele&ase pe cineva pentru a-l contacta pe 7ilbert 7osse8n care, asasin(ndu-l pe 2horson, cuse s se nt(mple toate acestea. 'u acest &(nd, 7osse8n adormi i dormi prost. 0iindc, dei pericolul iminent al invaziei a ost temporar deturnat, problema lui rm(nea nerezolvat3 7ilbert 7osse8n, care poseda un creier secund, dei era mort, retria totui ntr-un corp aproape identic cu primul. @ropriul su el trebuia s ie acela de a descoperi tot ce-l privea, pe el, precum i ciudata i teribila sa metod de imortalitate. *ricare ar i !ocul care se des ura n !urul lui, prea s ie una dintre piesele importante i puternice. . trebuit s rm(n sub e ectul ndelun&atei tensiuni i al con runtrii !osnice cu &arda blindat a lui 2horson, alt el i-ar i dat seama mai devreme c. cu voie sau r voie, de bine, de ru, el se a la deasupra le&ilor. ?icic(nd nu i-ar mai i pierdut timpul cu -nstitutul de imi&rare... ?imeni nu-l lu la ntrebri. '(nd o ierii veneau spre el, el se ndeprt, ieind din c(mpul lor vizual, dispr(nd spre una din zonele sale memorizate. %up trei zile i dou nopi de la plecare, transportorul travers cerul noros al lui 5enus. Nri arborii colosali, apoi un ora crescu la orizont. 7osse8n cobor pasarela odat cu ceilali patru sute de pasa&eri. %e la locul su din r(nd, observa procesul debarcrii. 0iecare persoan trecea prin aa unui detector de minciuni, vorbea, primea acordul i trecea printr-o cruce de barier, p(n s a!un& n sala principal a holului de imi&rare. 7osse8n memoriz un punct napoia unei coloane, dincolo de barier. .poi, ca i cum ar i uitat ceva, urc din nou la bord i se ascunse p(n noaptea. '(nd umbrele se lun&ir peste c(mpuri, se materializ ndrtul coloanei i se duse linitit p(n la ua cea mai apropiat. %up puin timp, mer&ea pe un trotuar pavat i contempla o strad lucind n milioane de lumini. .vea sentimentul c era la nceputul i nu la s (ritul aventurii sale acest 7osse8n care tia prea puin despre el nsui. 0osa era pzit de o divizie de venusieni ., dar nimic nu sttea n calea valului redus, dar re&ulat, al celor care soseau necontenit. 7osse8n hlduia abtut prin culoarele puternic luminate ale cetii subterane. -mensitatea a ceea ce usese Haza secret a 'elui $ai $are -mperiu din sistemul solar l descumpnea. ?ite ascensoare silenioase l duceau la nivelele superioare, prin sli cu maini lucitoare dintre care c(teva mai uncionau nc %in c(nd n c(nd, se oprea pentru a privi pe in&inerii venusieni, rzlei sau n echipe, pentru a e#amina instrumente i maini. Un comunicator atrase atenia lui 7osse8n i o idee subit l cu s se opreasc i s pun contactul. Urm o pauz i vocea roboperatorului rspunse calm3 + 'e stea dorii9

7osse8n trase aer n piept. + . vrea, zise, s vorbesc cu "ldred 'ran&, sau cu @atricia Gardie. .tept, cu un entuziasm cresc(nd. -deea i venise ul&ertor i nu-i venea s cread c va reui. %ar chiar dac nu a!un&ea s stabileasc un contact, acest apt va i pentru el o in ormaie. Ja captul a mai multe secunde, robotul rspunse3 + "ldred 'ran& a lsat urmtorul mesa!3 6*ricui ar ncerca s m caute, re&ret, dar orice comunicaie este imposibil.6 .sta era tot. 0r e#plicaie. + .lt apel, domnule9 7osse8n ezit. "ra dezam&it, dar situaia nu era pe de-a-ntre&ul de avorabil. 'ran& lsase sistemul solar conectat la vasta or&anizaie video onic interstelar. $inunat ocazie pentru 5enusieni4 7osse8n ncerca personal un ior de plcere &(ndindu-se la ceea ce ar putea s ac ei cu ea. * alt ntrebare se orma n mintea lui ,spunsul roboperatorului iei numaidect. + Unui transportor i este necesar apro#imativ un timp de patru ore pentru a veni aici de pe 7ela CF, baza cea mai apropiat. "ra un punct oarte interesant pentru 7osse8n. + 'redeam c transportul prin distorsor era virtual instantaneu. + "#ist o mar! de eroare n transportul material, dei cltorul nu are contiina izic a acestui apt, pentru el, procesul pare instantaneu. 7osse8n ddu din cap. nele&ea acest lucru ntr-o anumit msur. * apro#imaie de douzeci de zecimale nu este per ect. 'ontinu3 + %ac a chema 7ela, ar i nevoie de opt ore pentru a primi un rspuns9 + *, nuI $ar!a de eroare pe planul electronic este in initezimal. "roarea pentru 7ela, ar i de apro#imativ o cincime de secund. ?umai materia este lent. + nele&, zise 7osse8n. >e poate vorbi de la un capt la cellalt al &ala#iei aproape r nt(rziere9 + "#act. + %ar dac a dori s vorbesc cu cineva care nu vorbete limba mea9 + ?u este o problem. Un robot traduce raz cu raz c(t se poate de cursiv. 7osse8n nu era si&ur c acest trans er verbal nu era r cusur. * parte a sistemului non-. de abordare a realitii se baza pe importana relaiilor dintre cuvinte. 'uvintele, subtile, aveau uneori puine raporturi cu aptele pe care erau menite a le traduce. i ima&ina o mulime de con uzii ntre cetenii &alactici care nu vorbeau aceeai limb. 'um imperiile &alactice nu predau non-. i nici nu-l practicau, preau s nu cunoasc pericolul ne(n-ele&erii implicat de procedeul de comunicare prin intermediul roboilor. -mportant era s percepi problema n iece clip. 7osse8n zise3 6.sta-i tot, mulumesc6 i ntrerupse contactul. ...................... >osi la arborele-apartament mprit cu @atricia Gardie pe c(nd erau prizonierii lui 2horson. 'ut un eventual mesa!, o dare de seam mai complet i mai personal dec(t ce s-ar putea ncredina serviciului video. 7si transcripia mai multor conversaii ntre @atricia i 'ran& ) i a l ceea ce voia. .luziile la identitatea @atriciei nu-l mirar. %intotdeauna a ezitat s accepte a irmaiile ce o priveau dei a ost demn de ncredere n lupta mpotriva lui 2horson. 5estea declanrii marelui rzboi cosmic l rvi. %du din cap la su&estia con orm creia ei vor reveni ca s-l caute n 6c(teva luni6. @rea mult. %ar certitudinea, ncet-ncet dob(ndit, c era rupt de toate. ntr-un sistem solar izolat, l cu oarte atent la darea de seam destul de cuprinztoare a e orturilor cute de 'ran& pentru a intra n contact cu el pe @m(nt. Janasen era rspunztor, irete. 7osse8n nelese i suspin. %ar ce-ar putea s-l i cut pe omul sta s se nveruneze at(ta9 .ntipatie personal9 @osibil. >e nt(mpl lucruri i mai ciudate. 2ot &(ndindu-se, 7osse8n consider, totui c nu asta era e#plicaia. $ai pro und i ls mintea s lucreze asupra ideii lui 'ran& despre !uctorii de ah posibili i pericolul ce-l p(ndea pe 7osse8n. "ra ciudat de convin&tor i &(ndul zbur din nou la Janasen ca ascicolul unui ar. .cest om era punctul de plecare. 'ineva l plasase pe 6eichier6, poate pentru un moment
M

in initezimal al timpului universal, simplu pion ntr-o imens partid ) dar pionii au locul lor. @ionii veneau de undeva, i, dac erau umani, se vor ntoarce de unde veneau. @robabil c nu mai era timp de pierdut.

%ar n momentul n care sesiza aceste lucruri, lo&ica lor, o alt hotr(re se asambla n mintea lui 7osse8n. Ju n considerare c(teva din posibiliti, apoi se aez n aa comunicatorului apartamentului i cu un apel. '(nd roboperatorul l ntreb ce stea dorete, spuse3 + %ai-mi-l pe cel mai nalt uncionar disponibil la biroul &uvernamental al Ji&ii 7alactice. + %in partea cui9 7osse8n i indic numele i se instal pentru a atepta. @lanul era simplu. ?ici 'ran& i nici @atricia Gardie nu putuser s in ormeze nici Ji&a despre ceea ce se nt(mpla n sistemul solar. "ra un risc imposibil de asumat de unul sau cellalt, r un pericol considerabil. %ar Ji&a, sau, cel puin, o in init parte a acesteia, i olosise slaba in luen pentru a ncerca s salveze planeta 5enus de "nro, iar @atricia Gardie a irma c uncionarii si permaneni se interesau de non-. dintr-un punct de vedere educativ. 7osse8n vedea o sumedenie de avanta!e n aceast luare de contact. ,oboperatorul i curm meditaia3 + $adrisol, secretarul Ji&ii, v va vorbi. .bia ur pronunate aceste cuvinte i ima&inea unei ee n&uste, se desen puternic pe ecranul video. *mul arta cam la patruzeci i cinci de ani i pasiuni multiple se nscriau pe trsturile sale. *chii albatrii aveau o lucire arztoare. @rivirea lui se i# pe privirea lui 7osse8n. n s (rit, aparent satis cut, deschise &ura i vorbi. Urm un moment mut, apoi3 + 7ilbert 7osse8n9 2onul robotului traductor su&era o intero&aie. %ac aceasta era o reproducere destul de e#act a ori&inalului, ca o realizare remarcabil. 'ine ) adic ) este 7ilbert 7osse8n9 ?u zbovi asupra acestui amnunt. i limit e#pozeul la evenimentele produse n sistemul solar, 6de care am motive s cred c nsi Ji&a s-a interesat6. %ar n timp ce vorbea, era ncercat de un sentiment de deziluzie. >perase c va &si un anumit &rad de non-. la secretarul &eneral al Ji&ii, dar i&ura brbatului trda personalitatea unui talamic. l stp(neau emoiile. $a!oritatea aptelor, hotr(rilor sale, erau reacii pe baz de 6 i#aii6 emoionale i nu de procese cortico-talamice non-.. n vreme ce descria posibilitatea unei utilizri a venusienilor n btlia mpotriva lui "nro, $adrisol i tie irul &(ndurilor i al relatrii.. + 'are va s zic. zise pe un ton ascuit, >tatele Ji&ii stabilesc o reea de transport n direcia sistemului solar i ncredineaz unor non-. conducerea rzboiului de partea Ji&ii. 7osse8n i muc buzele. "ra bine neles c venusienii vor atin&e n oarte scurt timp poziiile cele mai nalte, dar talamicii nu trebuiau s bnuiasc. * dat pornite lucrurile, ei vor i surprini s vad c(t de repede, oamenii non-., ori&inari de pe @mnt, vor obine locurile cele mai nalte dac le considerau necesare. %eocamdat, spuse cu un zmbet neutru i r umor3 + 0irete, cei non-. nu vor !uca dec(t un rol de asisteni pe planul tehnic. $adrisol se ntunec. + 5a i di icil, zise. >istemul solar este ncon!urat de sisteme stelare dominate de 'el $ai $are -mperiu. %ac am ncerca s ptrundem n el, aceasta ar nsemna c noi acordm o importan special lui 5enus, caz n care "nro ar putea distru&e planetele noastre. 2otui voi prezenta cazul uncionarilor n drept i putei i si&uri c se va ace tot posibilul. .cum, dac nu avei nimic mpotriv... l e#pedia. ,epede, 7osse8n rspunse3 + "#celena 5oastr, am putea r ndoial s realizm anumite aran!amente in&enioase. ?ite transporturi uoare ar putea duce c(teva mii de oameni din cei mai cali icai n punctele n care ar i utili. + "ste posibil. ($adrisol prea s se impacienteze, iar traductorul mecanic ddea o intonaie corespondent vocii sale3) %ar voi prezenta aceasta... + .ici pe 5enus, insist 7osse8n, avem un distorsor intact pentru transportul navelor stelare de mai multe mii de metri lun&ime. @oate c le-ai putea olosi. @oate ai putea s-mi indicai c(t timp rm(ne un transmitor similarizat la alte transmitoare pe alte stele. + 5oi transmite toate acestea, zise $adrisol, e#perilor cali icai i vor i luate nite decizii n consecin. @resupun v vom putea &si o persoan autorizat pentru a discuta acest lucru la noiI
<

+ 5oi aran!a ca roboperatorul s ac n aa el nc(t s putei vorbi cu ...... autoritile constituite aici, zise 7osse8n reprim(ndu-i un zmbet. ?u e#istau 6autoriti6 pe 5enus, dar nu era de el momentul mbarcrii n vasta chestiune a democraiei non-.. + Ja revedere i succes. >e auzi un declic i ima&inea intens se terse de pe ecran. 7osse8n ordon roboperatorului s treac toate apelurile stelare viitoare la -nstitutul de semantic al celui mai apropiat ora i debran. "ra c(t se poate de satis cut. @usese n micare un alt dispozitiv i, dei nu avea intenia s atepte, tot era ceva. 1i acum, Janasen ) chiar dac aceasta nsemna o ntoarcere pe @m(nt...

3 Non-axiome @entru a i ntre& la minte i adaptat, este necesar ca un individ s-i dea seama c nu poate cunoate tot ce este de cunoscut. ?u este su icient s nele&i aceast limitare pe plan intelectual. .ceast nele&ere trebuie s ie un proces ordonat i condiionat pe plan incontient ca i pe plan contient. * ast el de condiionare este esenial unei cutri echilibrate a cunoaterii. Janasen nu-i revenise din surpriza escamotrii lui din birourile -nstitutului de imi&raii. ?u bnuia prezena unei maini de transport n propriul su birou. %iscipolul trebuia s aib ali a&eni n acest sistem planetar. >e uit prudent n !ur. >e &sea ntr-un parc slab luminat. %e pe o nlime invizibil, dincolo de un boschet, se prbuea o cascad. @(nza de ap sclipea n lumina plp(nd. >ilueta %iscipolului se decupa n parte pe cascad, dar corpul su r orm prea s se topeasc n umbra mai ntunecat. 2cerea se prelun&ea i Janasen se muta de pe un picior pe altul. 1tia c nu era bine s vorbeasc primul. n s rit, %iscipolul se mic i se apropie c(iva pai. + ?ici mie nu mi-a ost uor s m adaptez. @roblemele acestea de ener&ie comple#e m-au deran!at ntotdeauna, mai ales c nu am un spirit mecanic. Janasen tcea. ?u ateptase e#plicaia i nu se simea cali icat pentru a interpreta ceea ce primea. .tepta. + 2rebuie s riscm, zise %iscipolul. .m urmat aceast cale pentru c vreau s-l izolez pe 7osse8n de cei care ar putea s-l a!ute i doresc s-l aduc cu ora ntr-o poziie n care s-l pot studia i, dac este necesar, s-l distru&. @lanul pe care am acceptat s-l respect pentru a-l asista pe "nro cel ,ou nu poate i zdrnicit de ctre o persoan ale crei posibiliti sunt necunoscute. n umbr, Janasen ridic din umeri. @e moment, se mir i el de propria-i indi eren. @e moment i trecu prin minte c ar avea ceva supranatural n el. 7(ndul lumi-nos se stinse. .veau prea puin importan riscul pe care i-l asuma i posibilitile necunoscute ale adversarilor. ?u se sinchisea. 6>unt o unealt6/, i zise cu or&oliu. 6>unt servitorul unui stp(n din umbr6. ,(se dezlnuit, cci se into#icase cu propriul ego, cu aptele lui, cu senzaiile i &(ndurile proprii. Janasen ) sub acest nume se cuse cunoscut, pentru c era numele cel mai apropiat de cel adevrat ) %avid Janasen. %iscipolul relu3 + "#ist nite neclariti dubioase, zise el, n viitorul lui 7osse8n, dar apar ima&ini, dei niciun prezictor nu poate s le sesizeze limpede. 2otui, sunt si&ur c te va cuta. ?u ncerca s-l mpiedici. 5a descoperi c numele dumitale este pe lista pasa&erilor de pe Preedintele Hardie. >e va mira c nu

te-a vzut, dar mcar aceasta va dovedi c acum eti pe 5enus. 'hiar n acest moment, ne &sim ntr-un parc la peri eria oraului ?eO 'hica&o. + G9 Janasen se uit n !ur, stupe iat. ?u erau dec(t pomi, tu iuri de umbre i clipocitul cascadei. -ci i colo. n umbr, luciri slabe aruncau lumini palide, dar nici urm de ora. + 'etile astea venusiene, zise %iscipolul, nu au seamn n &ala#ie. "le sunt dispuse alt el, or&anizate alt el. 2otul este &ratuit, hran, transport, locuin, tot. + .sta simpli ic lucrurile. + ?u chiar. 5enusienii au luat cunotin de e#istena altor oameni pe planetele altor stele. 0iind invadai o dat. i vor lua r ndoial, o seam de precauii. 'u toate acestea, vei avea cel puin o sptm(n, vreme n care 7osse8n ar trebui s te &seasc. Janasen era interesat. + 1i atunci9 + 'heam-l la dumneata i d-i asta, -vindu-se din umbr, un obiect czu, strlucind cu o lacr alb i palpitant. >e prbui n iarba lucioas, ca o o&lind n soare. + ?u va i la el de luminoas n plin zi, zise %iscipolul. Pine minte c trebuie s i-l dai n camera dumitale. ntrebri9 Janasen culese cu vioiciune obiectul strlucitor. @rea ca un el de plastic. "ra plcut la pipit i era satinat. @e el era ceva imprimat, prea mrunt pentru a putea citi cu ochiul liber. + 1i ce trebuie s ac asta9 + > citeasc mesa!ul. Janasen se ncrunt. + 1i ce se va nt(mpla9 + ?u are rost s tii. "#ecut doar instruciunile mele. Janasen cumpni i protest. + .i spus adineauri c 6noi6 ar trebui s ne asumm nite riscuri. .m impresia c numai eu risc. + @rietene, zise %iscipolul cu o voce de oel, te asi&ur c &reeti %ar s nu discutm .lte ntrebri9 %e apt, i zise Janasen, niciodat nu-i cuse probleme i rspunse3 + ?u. 2cere. 1i apoi %iscipolul ncepu s dispar. . ost imposibil pentru Janasen s de ineasc momentul desv(ririi evaporri99 %ar acum tia c era sin&ur. A 7osse8n i cobor ochii pe 6hart6 i-i ridic asupra lui Janasen. l interesa calmul pentru c-i deschidea o ereastr spre caracterul acestuia. Janasen era un solipsist care a!unsese s-i echilibreze nevroza construind o atitudine de mare tupeu. .vea un echilibru puin stabil n timp, iindc n iecare clip depindea de tolerana aproapelui. .vea o privire insolent i a ectat. 'adrul nt(lnirii lor era plin de culoare venusian. >e a lau ntr-o ncpere care ddea spre o curte i, nu prea departe spre nite masivi de cur(nd ivii. *daia avea tot con ortul, inclusiv livrarea automat de hran. @rivind cu rutate, 7osse8n l e#amina pe brbatul cu obra!i sco (lcii. %escoperirea lui Janasen nu usese anevoioas. '(teva mesa!e interplanetare ) r obstrucii de aceast dat ) un control rapid al robore&istrelor de hotel i a!unsese la captul drumului. Janasen vorbi primul. + >istemul acestei planete este, cert, interesant, dar nu m pot obinui cu ideea de hran &ratuit. 7osse8n rspunse sec3 + 'e-ar i s ncepi s vorbeti9 'e voi ace cu dumneata depinde n ntre&ime de ceea ce urmeaz s-mi spui. *chii albatri, limpezi, ndrznei, l msurau meditativi. + 5oi spune tot ce tiu, cu n s (rit Janasen, ridic(nd din umeri, dar nu pentru c m amenini. 1i mi-e absolut indi erent dac pstrez sau nu secretele mele sau pe ale celorlali. 7osse8n era dispus s-l cread. .cest a&ent al %iscipolului va i norocos dac mai apuca de trit
=F

cinci ani dar i va pstra demnitatea. 2otui, nu cu nici o remarc i Janasen ncepu s vorbeasc. @rezent relaiile sale cu %iscipolul. @rea sincer. 0cea parte din serviciul secret al 'elui $ai $are -mperiu i atrsese cumva atenia ormei de umbr. 1i se porni s redea, cuv(nt cu cuv(nt discuiile lui cu %iscipolul despre 7osse8n. Ja s (rit se ntrerupse i reveni la prima lui a irmaie3 + 7ala#ia, zise, este plin de idei anarhice, dar n-am auzit niciodat c aceste idei ar putea s mear&. .m ncercat s-mi ima&inez cum aceti non-aristo... non-arto... tele... + Ni-le non-., su&er 7osse8n. + 'um uncioneaz chestiile astea non-.4 dar asta pare s implice aptul c lumea este rezonabil, iar asta eu nu pot s cred. 7osse8n nu zise nimic. 2ocmai despre sntatea mental trebuia s discute, dar nu se putea ace nimic numai cu vorbe. %ac-l interesa chestiunea asta pe Janasen, n-avea dec(t s se duc la coala primar. 'ellalt trebuia s i neles reacia lui, iindc ridic iari din umeri. + nc n-ai citit harta9 ntreb el. 7osse8n i rspunse imediat. Jsase de!a cel de-al doilea creier s 6palpeze6 obiectul. "ra activ din punct de vedere chimic, dar nu periculos. @resimea c era vorba de un material absorbant. n orice caz, avea un lucru straniu, un produs evident al tiinei &alactice i nu avea che s trateze treaba asta cu uurin. + .cest %iscipol, zise el n s (rit, a prezis el, e ectiv v voi urca n ascensor la ora : i ;< dimineaa9 7reu de crezut. 0iindc %iscipolul nu venea de pe @m(nt, nici din sistemul solar. Undeva, la ndeprtate hotare ale &ala#iei acest... aceast iin i ndreptase atenia asupra lui 7ilbert 7osse8n. 1i i-l reprezent e ectu(nd un act determinat, ntr-un moment determinat. 'eea ce implica relaia cu Janasen. 'omple#itatea implicat prin aceast precizare l tulbura. Garta devenea valabil. %in locul lui, vzu c era ceva scris, dar cuvintele erau ilizibile. >e aplec mai aproape3 literele erau prea mici pentru a putea i desci rate cu ochiul liber. Janasen mpinse ctre el o lup. + . trebuit s &sesc asta ca s pot s m uit, i zise. 7osse8n ezit, apoi lu harta i o e#amin. ncerc s se &(ndeasc la ea ca la un declanator, capabil s acioneze un mecanism mai important. %ar care anume9 >e uit prin ncpere. %e la intrare, memorizase prizele de curent cele mai apropiate i reperase cablurile. Unele deserveau masa la care erau aezai i urnizau curent mainii compacte de &tit electronice ncorporate, 7osse8n ridic ochii. + 5om rm(ne o vreme mpreun, domnule Janasen, zise. Hnuiesc c te vor trimite de pe 5enus, ie prin distorsor, ie prin transportor stelar. .m de &(nd s mer& cu dumneata. @rivirea lui Janasen deveni curioas. + ?u credei c poate i periculos9 + Ha da, zise 7osse8n z(mbind. %a, se poate. Urm o tcere. 7osse8n acord harta pe una din zonele memorizate i, simultan, alese drept circuit-actor, o emoie simpl3 team-ndoial. %ac emoile de team sau de ndoial i penetrau spiritul, instantaneu, harta era similarizat n a ara camerei. @recauia nu era per ect adecvat, dar i pru c trebuia s-i ncerce ansa. ,e&l lupa i citi3 Gosseyn, Un distorsor posed o proprietate fascinant. Are o surs de putere electric, dar nu prezint caracteristici anormale, chiar n mers. Unul dintre aceste instrumente este ncastrat n masa la care sunte!i aezat. "ac a!i citit acestea, sunte!i acum prins n capcan cea mai comple# care a fost vreodat imaginat de un individ. %ac emoia ricii apru, nu i-o aminti nici n acel moment, nici mai t(rziu. 0iindc se ntunecase.

==

4 Non-axiome >piritul unui copil, n lipsa unui corte# dezvoltat, este virtual incapabil de discriminare. 'opilul, inevitabil, ace numeroase &reeli n evaluarea lumii. $ulte dintre aceste !udeci alse n ond sunt inte&rate de sistemul nervos pe planul 6non-contient6 i pot dura p(n la v(rsta adult. @rin urmare, se nt(mpl ca un adult, mascul sau emel, s reacioneze n mod copilresc. ,oata sc(nteia nv(rtindu-se. 7osse8n, ntins pe aret, o privea alene. @rivirea lui se desprinse n s (rit de metalul strlucitor i se opri pe orizontul apropiat unde se ntindeau cldirile. * construcie vast care se rotun!ea ncep(nd de la sol ca o imens min&e din care numai o poriune era vizibil. 7osse8n ls ima&inea s se nscrie n contient i, mai nt(i ) nu se simea nici tulburat, nici n&ri!orat ) se pomeni c ace o comparaie ntre ceea ce avea n aa ochilor i camera de hotel n care se ntreinuse cu Janasen. n acest moment, &(ndi3 6>unt .shar&in.6 "ra o idee nonverbal, o contientizare automat a lui nsui, o simpl identi icare emanat de or&anele i &landele corpului su i luat de bun de sistemul lui nervos. ?u chiar. 2otui, 7ilbert 7osse8n respin&ea aceast identi icare cu o stupe acie care &enera un rison de alarm i un sentiment de con uzie. * briz de var i m(n&(ie aa. $ai erau i alte edi icii l(n& marea construcie, cldiri ane#e rsp(ndite ici i colo ntr-o reea de arbori. %incolo de ei, ) p(nz de ond de o splendoare ine&alabil ) se ridica un munte maiestuos, moat cu nea. + .shar&inI 7osse8n sri n sus c(nd rsun aceast chemare de la mai puin de treizeci de centimetri de urechea lui. 0cu o ntoarcere, dar n acest rstimp zri de&etele. 1i ncremeni. Uit de om, uit chiar s se uite la el. 'a trznit, i e#amin m(inile. "rau ine, delicate, di erite de cele puternice, mai dure, mai mari, ale lui 7ilbert 7osse8n. i privi corpul. "ra cel al unui adolescent subiratic. Hrusc, percepu di erena intern, o senzaie de slbiciune, un lu# vital mai mic. Un talme-balme de alte &(nduri. ?u, nu &(nduri. >entimente. "#primate de or&ane, controlate odat de un spirit di erit. >piritul pirpiriu se retr&ea, dezorientat, i nc o dat, pe un plan nonverbal, apru aceast in ormaie antastic3 6>unt .shar&in.6 ?u 7osse8n9 $intea i se cltina, iindc i amintea c scrisese %iscipolul pe hart. 6>untei acum... prins n capcana cea mai comple#... ima&inat vreodat...6 >enzaia de dezastru care izbucni nu aducea cu nimic din ceea ce simise p(n acum. + .shar&in, tr(ndavule, coboar i aran!eaz chin&ile stui drull. >ri iute din bric. 'u de&ete nerbdtoare, str(nse cureaua slbit de la &(tul masivului animal, asemntor unui bou. 0r s se &(ndeasc. 'onductorul, un preot n inut de lucru, plesni din bici. 1areta se cltin i o ocoli prin curte. A 7osse8n se zbtea s nelea& obediena servil care-l cuse s se activeze ca un automat. "ra di icil de &(ndit. .t(ta con uzieI %ar p(n la urm se nscu o anumit nele&ere.

=;

.cest corp a ost sub controlul unui alt spirit. >piritul lui .shar&in. Un spirit non-inte&rat. %ominat de temeri, de emoii incontrolabile, ncrustate n sistemul nervos i muchii 2rupului. @artea atal a acestei dominri era aptul c la .shar&in carnea vie reaciona la acest dezechilibru intern pe un plan non-contient. 'hiar i 7ilbert 7osse8n, tiind ce este adevrat i ce este als, nu ar i dec(t o in luen minim asupra acestor violente impulsuri izice ) p(n c(nd va reui s aduc trupul lui .shar&in la nivelul de sntate mental cortico-talamic non-.. @(n cnd va reui. 6.sta este deci9 se ntreb 7ilbert 7esse8n. %e asta sunt eu aici9 @entru a educa acest corp96 $ai rapid dec(t propriile impulsuri, un lu# de 6trecut6 or&anic i parcurse creierul ) amintirile celeilalte contiine. .shar&in. .shar&in. $otenitorul. -mensa semni icaie a!unse la el ncet, va&, abia schiat, iindc se petrecuser at(tea lucruriI Ja paisprezece ani, el, .shar&in, vzuse coala la care mer&ea el, invadat de armatele lui "nro. n acea zi de n&ri!orare, i atepta moartea din m(na oamenilor uzurpatorului. %ar n loc s-l omoare. l duser pe planeta natal a lui "nro, 7or&zid, i-l ncredinar preotului Neului .dormit. .ici, lucra la c(mp, era n ometat. "ra hrnit dimineaa ca un animal. n iecare noapte, dormea tremur(nd, cu &(ndul la sin&ura lui mas, cea de diminea. ?u uita c era .shar&in motenitorul, dar se spunea c vechile amilii dominatoare aveau tendina spre subiere, slbire, decaden. n ast el de perioade, cele mai mari imperii cdeau de obicei n minile unor stp(ni ener&ici ca "nro cel ,ou. 1areta ocoli un mnunchi de pomi care mpodobea o parte central a &rdinilor i brusc ieir n aa unui aerobuz. $ai muli oameni n uni orme ne&re de preoi i un individ mbrcat somptuos, st(nd n picioare n iarb, l(n& avion, ateptau areta. @reotul lucrtor se aplec, a&itat, i-l mpinse pe .shar&in cu captul tocit al biciului, cu un &est brutal de nerbdare. Nise de&rab3 + nchin-te. " nsui Kelad!i, paznicul criptei Neului .dormit. 7osse8n simi o impulsiune violent. >e rsuci i se lipi de undul aretei. .tept, acolo, mirat, i-i ddu seama, puin c(te puin, c muchii lui .shar&in rspunseser la comand cu o rapiditate automat. 1ocul rezultat mai persist c(nd un &las puternic i sonor anun3 + Qoorn, urc-l pe prinul .shar&in n avion i consider-te dezle&at. @rinul nu se va mai ntoarce n la&rul de munc. nc odat, supunerea lui .shar&in se dovedi total. nele&erea lui se nceoa. $embrele i se a&itau impulsiv, posse8n i aminti c se prbuea ntr-un otoliu. 1i aparatul se puse n micare. . ost aa de rapid. A Unde-l duceau9 @rimul &(nd care-i veni, c(nd era din nou n stare s re lecteze. 2reptat, aptul c era aezat destinse muchii ncordai ai lui .shar&in. 7osse8n cu o pauz corticotalamic non-. i simi corpul 6su6 destinz(ndu-se i mai mult. *chii se acomodau i vzu c avionul urca de!a spre v(r ul nzpezit, dincolo de 2emplul Neului .dormit. Ja aceste cuvinte, spiritul i se opri precum pasrea lovit n plin zbor. Neu .dormit9 .vea o amintire va& a altor 6 apte6 nelese de .shar&in. .parent, Neul .dormit odihnea ntr-un cu r translucid, n sala interioar a domului. ?umai preoii au avut dreptul s-i priveasc trupul, i numai n timpul iniierii, o sin&ur dat n viaa iecruia. .mintirile lui .shar&in se opreau aici, dar 7osse8n avea ceea ce-i trebuia. 5arianta tipic a unei reli&ii p&(ne. @m(ntul cunoscuse multe asemenea, iar detaliile nu aveau nsemntate. >piritul su sri n nt(mpinarea realitii, mult mai esenial, a situaiei lui. "ra evident un moment important din cariera lui .shar&in. 7osse8n privi n !ur, ncredin(ndu-se i mai mult. 2rei preoi n uni orm nea&r unul dintre ei la comenzi, i Kelad!i ) paznicul criptei. "ra un brbat &rsu. 5emintele, uimitoare la prima vedere, nu erau, vzute mai de aproape, dec(t o uni orm nea&r pe care era drapat o cap de aur i ar&int. "#aminarea se termin. Kelad!i, preotul numrul ; n ierarhia de pe 7or&zid, nu se supunea dec(t lui >ecoh, stp(nul reli&ios al planetei natale a lui "nro. %ar nici ran&ul i nici rolul nu nsemnau nimic pentru 7ilbert 7osse8n. @rea un persona! minor n a acerile &ala#iei. 7osse8n se uit pe &eam3 tot muni. 0c(nd ast el, b& de seam pentru prima oar c purta haine nepotrivite pentru .shar&in, biatul de erm3 o mare inut de o ier al 'elui $ai $are -mperiu ) pantalon cu &alon de aur, vest colant cu revere cu nestemate ) rezervat celor mai nali demnitari
=C

ai statului ma!or &eneral, o inut cum .shar&in nu mai vzuse de la v(rsta de paisprezece ani, adic de vreo unsprezece ani. 7eneralI -mportana ran&ului, l surprinse pe 7osse8n. 7(ndurile i se limpezir, se ascuir. 2rebuia s ie un motiv oarte important pentru care %iscipolul l adusese aici, n acest punct decisiv al carierei lui .shar&in motenitorul ) dar r cel de al doilea creier i rtcit ntr-un corp controlat de un sistem nervos ) inte&rat... %ac era vorba de o stare temporar, era un prile! minunat pentru observarea unui aspect al vieii &alactice, cum nu s-ar i ivit n mod normal. %ac, pe de alt parte, evadarea lui din aceast 6capcan6/ depindea de e orturile lui personale, rolul lui devenea i mai clar3 s-l cultive pe .shar&in. >-l antreneze cu toat viteza con orm metodelor non-.. ?umai ast el, putea s spere c va domina aceast situaie unic ) s se a le n posesia unui corp care nu era al lui. A 7osse8n o t ad(nc. >e simea, n mod curios mai bine. >e hotr(se. 'u ermitate i cu o cunoatere su icient a limitelor poziiei sale. 2impul, evenimentele puteau adu&a alte aspecte planului su, dar c(t timp era 6ntemniat6 n sistemul nervos al lui .shar&in, antrenamentul trebuia s treac pe primul plan. ?u avea cum s ie prea &reu... 0elul pasiv prin care .shar&in accepta cltoria i !uca o est. >e aplec, pe culoar, spre Kelad!i. + @reanobile senior &ardian, unde sunt dus9 $arele preot secund se ntoarse spre el, surprins. + @i, dar la "nro. Unde n alt parte9 zise. 7osse8n avusese intenia de a observa pe tot parcursul, dar nu avu posibilitatea. 'orpul lui .shar&in pru s se topeasc ntr-o past r orm. 5ederea i se tulbur n orbirea &roazei. -mpactul avionului la aterizare l scutur, aduc(ndu-l ntr-o stare c(t de c(t normal. 'u picioarele tremur(nd, iei din avion i vzu c aterizase pe acoperiul unui edi iciu. @rivi curios n !ur. @rea important s pstreze o ima&ine a cadrului. i ddu seama c nu mai avea nici o ans. ,eticent. i ls pe cei trei preoi s-l conduc spre o scar. Nri un munte, departe, n st(n&a ) la aizeci, aptezeci de Lilometri. "ra muntele dincolo de care se ridica 2emplul9 0r ndoial, iindc nu mai vedea pe niciunde o alt nlime corespunztoare. 'obor trei eta!e cu escorta i trecu printr-un culoar luminos. >e oprir n aa unei ui somptuoase. @reoii de ran& in erior se retraser. Kelad!i naint lent, cu ochii albatrii sc(nteind. + 5ei intra sin&ur, .shar&in, zise. ndatoririle sunt simple. n iece diminea, e#act la aceast or ) <, ora oraului 7or&zid ) te prezini la aceast u i intri r s bai. "zit, pru s-i c(ntreasc cuvintele ce-i vor continua discursul i relu pe un ton precis3 + n nici un caz nu va trebui s ii cont de ceea ce ace "#celena >a atunci c(nd intri, chiar dac se &sete o doamn n ncpere. Unor ast el de incidente nu vei acorda literalmente nici o atenie. *dat a!uns nuntru te pui n ntre&ime la dispoziia lui. .ceasta nu nseamn c i se va cere neaprat s e#ecui o munc de slu!nic, dar dac i se va ace onoarea de a-i o eri "#celenei >ale un serviciu personal, l vei ndeplini imediat. 2onul de comand dispru. >e str(mb penibil, apoi surse &raios. "ra un act de condescenden seniorial amestecat cu o uoar nelinite, ca i cum toate c(te se nt(mplau erau neateptate. >e simea, chiar, c &ardianul criptei re&reta anumite msuri disciplinare pe care le luase c(ndva n privina lui .shar&in. >puse3 + %ac nele& bine, .shar&in, noi ne desprim acum. .i ost crescut n respectul strict datorat ran&ului tu i marelui rol ce-i revine acum de drept. %o&ma noastr cere ca nt(ia datorie a omului a de Neul .dormit s ie nvarea umilinei. '(teodat, poate, te-ai ntrebat dac povara nu era prea mare, dar acum poi s-i dai seama c toate acestea au ost n interesul dumitale. 'a titlu de ultim recomandare, te ro& s nu uii un lucru3 dintotdeauna prinii receni ca "nro au avut obiceiul s e#termine clasele re&ale rivale, prini, copii i aliai. "ti nc n via. @entru acest lucru numai, ar trebui s ii recunosctor marelui om care &uverneaz cel mai vast imperiu al timpului i spaiului. %in nou, o oprire. 7osse8n avu timp s se ntrebe de ce "nro l lsase n via pe .shar&in4 se lmuri c acest preot cinic pur i simplu ncerca s trezeasc ntr-nsul &ratitudinea4 apoi cellalt conchise3 + .sta este totI .cum, intr.
=B

"ra un ordin, iar .shar&in se supuse n modul ab!ect pe care 7osse8n nu-l putea suporta. $(na lui se ntinse. %e&etele prinser m(nerul, l rsucir i mpinser ua. 2recu peste pra&. Ua se nchise n urma lui... A @e planeta unui soare ndeprtat, o umbr se n&roa n mi!locul unei ncperi cenuii. .!unse s pluteasc deasupra podelei. n aceast camer str(mt se &seau alte dou persoane, contiente, separate una de alta i separate de %iscipol prin bare subiri de metal, dar umbra nu le acord nici o atenie. "a alunec p(n la un stno& de lemn pe care zcea corpul eapn al lui 7osse8n. "a se aplec, parc tr&(nd cu urechea. >e ndrept n s (rit. + 2rieteI zise %iscipolul cu voce tare. @rea deconcentrat, ca i cum se petrecea ceva care nu se potrivea cu des urarea propriilor planuri. >e ntoarse pe !umtate pentru a sta cu aa la emeie printre barele care-i separau ) at(t c(t poate sta cu aa ceva care nu are a. ntreb3 + >-a nt(mplat la momentul prezis9 0emeia ridic din umeri, i, morocnoas, aprob. + %e atunci este n starea asta9 7lasul sonor era acum insistent. %e aceast dat, emeia nu rspunse direct. + .adar, marele %iscipol s-a lovit de cineva care nu este maleabil9 zise ea. >ubstana din umbr tremur, ca pentru a se scutura de aceste vorbe. ,spunsul nt(rzia. + "ste un univers straniu, zise n s (rit %iscipolul. -ci i colo, pe miliarde de planete, se &sesc indivizi care, ca i mine, posed o acultate unic, care-i ridic peste norm. -at-l pe "nro ) i acum 7osse8n. >e opri, apoi spuse ncet de parc se &(ndea cu &las tare3 + . putea s-l omor pe dat lovindu-l n cap, n-!un&hiindu-l sau n zeci de alte eluri. 1i totui... + %e ce n-o acei9 2onul emeii l s ida. "zit. + @entru c... nu prea tiu. 7lasul se cu rece i hotr(t. + 1i de alt el eu nu omor oameni pe care nu sunt n stare s-i controlez. 5oi reveni. ncepu s se estompeze. .cum nu mai era n acest n iortor local de ciment n care o emeie i doi brbai se a lau ntemniai n celule separate una de cealalt printr-o subire i antastic plas de metal. A 7osse8n-.shar&in constat c intrase ntr-o sal imens. Ja prima vedere, prea plin cu maini4 pentru .shar&in, a crui educaie se oprise la paisprezece ani, nu era dec(t con uzie. 7osse8n recunoscu mapamonduri mecanice i videoplci pe perei i, aproape oriunde se uita, tablouri de distorsoare. 5zu mai multe instrumente cu totul noi, dar dispunea de comprehensiune tiini ic at(t de acut nc(t tocmai modul n care se potriveau toate i ddu o idee asupra utilizrii lor. >e a la ntr-o sal de control militar. %e acolo, "nro diri!a, at(t c(t putea un sin&ur om, orele, de neconceput prin vastitatea lor ale 'elui $ai $are -mperiu. 5ideo-plcile i serveau drept ochi. Juminile care clipeau pe hri puteau, teoretic, s-i urnizeze o ima&ine complet a oricrei btlii. -ar importana echiprii cu distorsoare arta c el inea s pstreze un control str(ns al -mperiului su r limite. @oate c poseda chiar i o reea de transport prin intermediul creia era n stare s a!un& aproape instantaneu, n iecare punct al -mperiului su. n a ar de aparate, marea sal era &oal, i r &rzi. ntr-un col se deschidea o ereastr mare, iar 7osse8n se &rbi ntr-acolo. @este puin timp, contempla oraul 7or&zid.

=D

'apitala 'elui $ai $are -mperiu strlucea sub ochii lui n razele soarelui su albastru deschis. 7osse8n i aminti cu memoria lui .shar&in c vechea capital, ?irena, usese ras de bombele atomice i c ntrea&a supra a pe care se a la alt dat un ora de treizeci de milioane de indivizi nu era dec(t un deert radioactiv. .ceast amintire l tulbur pe 7osse8n. .shar&in, care nu asistase la scenele de distru&ere din acea zi de comar, rm(nea indi erent, aa cum sunt indi ereni oamenii incapabili s-i ima&ineze un dezastru pe care nu l-au vzut. %ar 7osse8n se crisp amintindu-i de una dintre crimele r numr ale lui "nro. @ericolul mortal consta n aptul c acest individ tocmai aruncase civilizaia &alactic ntr-un rzboi a crui amploare depea de!a orice ima&inaie. %ac "nro putea i asasinat. -nima i-o lu razna. 7enunchii ncepur s-i tremure. n&hiind, 7osse8n cvu pauza non-. i ntrerupse reacia de teroare a lui .shar&in cu determinarea dur ormat ul&ertor n spiritul lui 7osse8n. %ar decizia persista. i reprezenta aici o oportunitate prea important pentru ca s se opun cineva. -nima aceasta slab de adolescent trebuia s ie convins, trebuia s ie sedus, trebuia s ie determinat s ac acest e ort suprem. "ra posibil. >e poate da bice sistemului nervos uman p(n-l aci s accepte aciunea e#tatic i sacri iciul r limite. .r trebui s ie cu b&are de seam. n momentul des urrii omorului, ar e#ista un pericol mortal4 iar problema ntoarcerii lui 7osse8n n propriul su corp, ar putea s se pun atunci. 'u toate acestea, el rmne acolo, ncruntat, cu buzele str(nse, hotr(t. 1i sesiz di erena n interiorul corpului lui .shar&in, ora care se aduna pe msur ce acest mod de &(ndire total strin trans orma metabolismul &landelor i or&anelor. ?u se ndoia nicidecum de ceea ce se nt(mpla. Un spirit puternic se a la n posesia unui corp irav. ?u era su icient, irete. ?u era n sine nsui. * educaie muscular, o coordonare nervoas non-. se impunea nc. %ar primul pas era cut. Juase o hotr(re irevocabil3 >-l omoare pe "nro... 'ontempla oraul 7or&zid cu un interes real. l percepu ca o cetate cu coline-&rdini. * cetate prevzut pentru a &zdui un &uvernm(nt. 'hiar i z&(rie-norii erau acoperii de muchi i 6ieder6 crtoare ) semna cu iedera ) i undaiile comportau turnuri demodate i rampe ciudate care preau s se ncrucieze. %intre cele paisprezece milioane de locuitori ai oraului, patru cincimi ocupau poziii cheie n birouri, n le&tur direct cu birourile de 6lucru6 ale celorlalte planete. .pro#imativ cinci sute de mii de locuitori ) .shar&in n-a tiut niciodat ci ra e#act +, ostateci, duceau o via lu&ubr n peri eriile lu#uriante i ndeprtate. * via lu&ubr pentru c ei considerau 7or&zid-ul ca un ora provincial i se simeau !i&nii. 7osse8n zrea unele dintre casele lor, splendide locuine ascunse printre arbori i runzi venic verde, case care ocupau dealuri ntre&i, se t(rau p(n n vi i se pierdeau n deprtri ceoase. 7osse8n ntoarse ncet spatele privelitii. %e un minut, sunete ciudate a!un&eau la el de la ua opus. >e ndrept ntr-acolo, contient c nt(rziase mai mult dec(t se cuvenea pentru o prim diminea. Ua era nchis, dar o deschise cu hotr(re i trecu peste pra&. -mediat z&omotul i umplu urechile.

5 Non-axiome %eoarece copiii ) i adulii in antili +R sunt incapabili de discriminri subtile, diverse e#periene provoac asupra sistemului lor nervos ocuri at(t de violente nc(t psihiatrii le dau un nume special3 traumatisme. 2imp de ani de zile, aceste traumatisme pot perturba ntr-at(t un individ nc(t non-sanitatea ) adic nevroza i chiar insanitatea ) adic nebunia ) se pot instala .proape iecare n-

=E

divid a su erit mai multe traumatisme. "ste posibil atenuarea e ectelor multora dintre aceste ocuri prin psihoterapie. --a trebuit un moment pentru a accepta tabloul. >e &sea ntr-o vast sal de baie. @rintr-o u ntredeschis, n dreapta, zri pra&ul unui pat enorm ntr-un alcov, la e#tremitatea ndeprtat a unui imens dormitor. .lte pori ddeau n sala de baie, dar erau nchise. n plus, la prima vedere, 7osse8n i ndrept spiritul i privirea spre scena care se des ura n aa ochilor si. Haia era cut, e ectiv, numai din o&linzi. @ereii tavanul, pardoseala, aparatele, toate, numai o&linzi, at(t de per ect a!ustate, nc(t i vedea, oriunde s-ar i uitat, propriile ima&ini la in init, toate precise i clare. * cad care ieea din zid era cut i ea din o&linzi. >e rotun!ea puternic ncep(nd de la sol p(n la o nlime de aproape un metru. .pa, ieind din trei mari robinete, se npustea i se nvolbura z&omotos n !urul unui brbat enorm, &ol, rocat, mbiat de patru tinere. Hrbatul ridic ochii. l vzu pe 7osse8n i cu semn tinerelor s se dea la o parte. "rau nite ete vioaie. Una dintre ele opri apa. 'elelalte se ddur napoi. Jinitea se instaura n sala de baie. 'el ce se mbia se ls pe spate, str(n&(ndu-i buzele, cu spr(ncenele contractate, i-l msur pe zveltul 7osse8n-.shar&in. 2ensiunea provocat de aceast e#aminare asupra sitemului nervos al lui .shar&in era &rozav. %e vreo zece ori, printr-un e ort de voin, 7osse8n cu pauz cortico-talamic non-.. "ra obli&at, nu numai pentru a-i pstra controlul, dar i n scopul de a mpiedica trupul lui .shar&in s-i piard cunotina. >ituaia a!un&ea tocmai la acest &rad de disperare. + . vrea s tiu, spuse lent "nro cel ,ou, ce te-a cut s te opreti n centrul de control i s priveti pe ereastr. %e ce ereastra9 @rea preocupat. *chii nu-i erau dumnoi, dar sc(nteiau ntrebtori. + Ja urma urmelor, ai mai vzut oraul9 7osse8n nu putu s rspund. ntrebarea amenina cu topirea lui .shar&in. 7osse8n ducea o lupt slbatic pentru a-i pstra controlul, n vreme ce aa lui "nro lua o e#presie de satis acie sardonic. %ictatorul se ridic i iei de acolo punnd piciorul pe dalele de o&linzi. 'u un sur(s le!er, "nro, remarcabil prin musculatura sa, atept ca emeile s-i nveleasc trupul iroind de ap cu un imens halat. %up ce i-l luar, ele l terser cu prosoape, cu micri vi&uroase. n inal un halat de camer, de culoarea prului su de oc i u prezentat. l mbrc iS vorbi din nou, z(mbind mereu. + mi place s iu mbiat de ctre emei. "le au o bl(ndee care-mi destinde spiritul. 7osse8n nu spuse nimic. ,emarca lui "nro se voia umoristic, dar, ca la at(ia oameni care nu se nele&eau pe ei nii, nu cea dec(t s-l trdeze. ntrea&a sal de baie era doldora de probe ale dezvoltrii mentale incomplete a brbatului. 1i copiii de ( ador atin&erea duioas a m(inilor de emeie. %ar nu toi copii de ( cresc p(n la obinerea controlului 'elui $ai $are -mperiu al timpului i spaiului. 1i modul n care "nro i dduse seama de ceea ce cea 7osse8n-.shar&in n camera alturat, r s-i prseasc sala de baie, dovedea, oric(t de imatur ar i, c mcar o parte a iinei sale atinsese un &rad relativ superior. 5aloarea acestei aculti, n caz de ur&en, rm(nea totui de dovedit. @e moment, uitase de .shar&in. @ericuloas omisiune. ,emarca direct cut de "nro re eritoare la emei, era prea mult pentru sistemul nervos instabil3 -nima-i acceler btile, &enunchii ncepur s-i tremure i muchii s-i reamte. >e cltin i ar i czut dac dictatorul nu ar i cut semn emeilor. 7osse8n ntrevzu micarea n mod mar&inal. * secund dup aceea, nite m(ini puternice l susineau. '(nd u din nou n stare s se in pe picioare i s vad limpede, "nro trecea printr-una din cele dou ui din peretele din st(n&a, ntr-o vast ncpere, luminat de soare. 1i trei emei prseau sala de baie prin ua ntredeschis a dormitorului. >in&ur, cea de a patra at, continua s susin corpul cuprins de risoane. $uchii lui .shar&in urmau s-l duc departe de privirea ei. 7osse8n cu 6pauza6. "l u acela care i dduse seama c n aceast privire, era mai mult mil dec(t dispre. + %eci asta au cut din dumneata, zise ea duios. .vea ochi &ri, trsturi de o rumusee clasic. >e ntunec, apoi ridic din umeri.

=M

+ "u m numesc ?irena, iar dumneata, prietene, ar trebui s treci pe acolo. "a l mpinse spre ua prin care dispruse "nro, dar 7osse8n avea din nou comenzile. * reinu. 0usese rapat de numele ei. + "#ist vreo le&tur, zise, ntre aceast ?iren i vechea capital ?irena9 @ru ncurcat. + .dineauri leinai i acum pui nite ntrebri inteli&ente. 'aracterul dumitale este mai comple# dec(t ar su&era-o n iarea. "i, dar acum, &rbete-te. 2rebuie. + 'e su&ereaz n iarea mea9 ntreb 7osse8n. *chii reci i &ri l studiau. + %umneata ai vrut-o, zise ea3 nvins, slab, e eminat, copilros, incapabil. >e ntrerupse nerbdtoare. + Pi-am spus s te &rbeti. " serios. ?u mai rm(ne o secund n plus. @lec. 0r s se uite napoi, u&i pe ua dormitorului, pe care o trase dup ea. 7osse8n nu ncerc s se &rbeasc. ?u se amuza. "ra &ri!uliu cu corpul su. %ar ncepea s-i dea seama de ceea ce va trebui s ac ntr-o bun zi dac el ) i .shar&in ) supravieuiau p(n n acea zi r s-i atra& o total diz&raie. > se in tare. >-i nt(rzie reaciile con uze, con orm metodei non-.. -nstruirea prin aciune, cu toate dezavanta!ele metodei. .vea convin&erea c pentru c(teva ceasuri bune, va i urmrit de ochii vi&ileni i calculatori ai lui "nro, care va surprinde cel mai mic semn de sel control la un om pe care ncercase de!a s-l distru&. .ici, n-avea ce ace. 5or i incidente neplcute, destule poate pentru a-l convin&e pe dictator c totul era aa cum trebuia s ie. 1i din clipa n care se va &si n camera care-i va i dat va ncerca din plin s-l 6n&ri!easc6 pe .shar&in prin metodele non-.. naint(nd ncet, 7osse8n intr pe ua prin care dispruse "nro. >e &sea ntr-o sal oarte mare, n care, sub o imens ereastr, era pus masa pentru trei persoane. >e mai uit o dat pentru a putea evalua nlimea erestrei, vreo treizeci de metri. >ervitorii circulau, iar mai muli indivizi cu aspect distins stteau n picioare in(nd ne&li!ent documente importante. "nro se aplec deasupra mesei. 7osse8n se opri, iar dictatorul ridic unul dup altul capacele strlucitoare i mirosi coninutul aburind. >e ndrept n s (rit. + .I zise, mantule pr!ite. %elicios. >e ntoarse sur(z(nd spre .shar&in-7osse8n. + .eaz-te acolo. -ndic unul din cele trei scaune. ?u-l surprinse pe 7osse8n c urma s ia masa cu "nro. .ceasta era n concordan cu analiza inteniilor lui "nro a de .shar&in. i ddu seama la timp c t(nrul o lua din nou razna. 0cu pauza cortico-talamic i vzu c "nro l observ n&(ndurat. + .adar, ?irena se intereseaz de dumneata, zise el ncet. "ste o posibilitate pe care n-o luasem n considerare. 2otui putem tra&e nite concluzii. ., iat-l pe >ecoh. ?oul venit trecu la vreo treizeci de centimetri de 7osse8n ast el c prima viziune a brbatului u lateral i posterioar. Un om la patruzeci de ani, cu pr ne&ru, oarte rumos, dar de o rumusee caustic. @urta un costum colant albastru dintr-o bucat i o cap staco!ie drapat cu &ri! pe umr. 7osse8n avea de!a impresia unui om viclean, rapid, alert i in&enios. "nro vorbea. + ?u pot s nele& c ?irena i-a vorbit. >echos se ndrept ctre unul dintre scaune i se plas ndrtul lui. *chii ne&ri, ptrunztori l privir pe "nro, ntrebtori. .cesta i e#plic n c(teva vorbe ce se nt(mplase ntre .shar&in i t(nra emeie. 7osse8n observ c el asculta cu mirare. %in nou, constat dotarea inuman a dictatorului de a ti ce se nt(mpl n locurile n care nu avea cum s vad i nici s aud n mod normal. .cest enomen modi ic direcia &(ndurilor sale. @uin din tensiunea lui .shar&in dispru. ntr-o clip ntrezri acest vast ansamblu de civilizaie &alactic i oamenii care-l dominau. 0iecare individ avea o cali icare special. "nro putea s 6vad6 n camerele din prea!m. "ra o acultate unic, dar care !usti ica ns prea puin ntinderea puterii sale obinute datorit acesteia. Ja prima vedere, aceasta prea s arate c oamenii nu aveau nevoie de un mare avanta! asupra semenilor pentru a e#ercita asupra lor acest ascendent. @oziia special a lui >ecoh prea s deriveze din aptul c era e ul spiritual al 7or&zid-ului.

=<

planet natal a lui "nro. 'ali icarea e#act a lui $adrisol, de la Ji&. rm(nea nc o necunoscut. n s (rit, rm(nea %iscipolul, a crui tiin combina o prezicere e#act a viitorului, un sistem care-i n&duia s se desubstanializeze i care-i o erea un asemenea control al contiinelor e#terioare nc(t putea s o transporte pe cea a lui 7osse8n la .shar&in. %in cei trei, %iscipolul aprea ca iind cel mai periculos. %ar mai rm(nea s o dovedeasc. "nro relu cuv(ntul. + @arc-mi vine s i-o ac amant, zise. >e ridic n picioare, se ntunec, apoi se lumin la a i zise3 + n numele cerului, aa voi ace. @rea n toane bune iindc izbucni n r(s. + >-o vedem i pe asta. 0cu o &lum ndoielnic n privina problemelor se#uale ale anumitor nevrozai i termin cu accente mai slbatice. + * s-i treac emelei steia de toate planurile ei. >ecoh ridic din umeri i zise cu &las sonor3 + 'red c supraestimai posibilitile. %ar nu avem ce pierde dac vom ace ceea ce spunei. 0cu un &est autoritar pentru luare aminte ctre unul dintre asisteni. + ?oteaz dorina "#celenei >ale, i ordon. *mul se nclin. + .m i notat "#celena 5oastr. "nro cu un semn lui 7osse8n. + 5ino, zise. $i-e oame. 7lasul i se cu de o politee muctoare3 + >au poate c doreti s te a!utm s te aezi9 7osse8n reui s combat reaciile lui .shar&in la proiectul lui >ecoh. .!unse la locul su4 i ocupa poziia c(nd duritatea tonului lui "nro trebuia s i ptruns p(n la .shar&in. >au, poate, era e ectul unui ansamblu de lucruri importante, prea importante. *ricare ar i ost cauza, cea ce a urmat a ost prea rapid ca s mai poat reaciona. n timp ce "nro se aeza, .shar&in-7osse8n a leinat. A '(nd i-a revenit, 7osse8n se &sea aezat la mas susinut de doi servitori. -mediat corpul lui .shar&in se contract. n ateptarea unui repro. .larmat, 7osse8n combtea leinul posibil. .runc o privire la "nro, dar dictatorul n uleca de zor. ?ici preotul nu-l privea. *sptarii l abandonar i ncepur s-l serveasc. $(ncarea aceasta i era cu totul strin lui 7osse8n, dar de iecare dat c(nd era ridicat un capac, simea n el nsui o reacie avorabil sau de avorabil. -at c impulsurile incontiente ale corpului lui .shar&in oloseau i ele la ceva. %up un minut-dou, absorbea alimente care aveau un &ust amiliar i satis ctor pentru papilele lui .shar&in. ncepea s se simt deprimat pentru cele nt(mplate. "ra &reu s participi la o e#perien at(t de umilitoare r s te ncerce n sinea ta sentimentul c participi e ectiv la ea. 1i ce era mai ru era c nu putea s ac pe moment nimic. "ra prins n acest corp, cu spiritul i amintirile suprapuse pe creierul i corpul unui alt individ, r ndoial printr-o variant de similarizare prin distorsor, 1i ce se nt(mpla n aceast vreme cu corpul lui 7ilbert 7osse8n9 * asemenea stp(nire a unui alt corp nu putea i permanent i n plus, nu trebuia uitat aptul c acest sistem de imortalitate, datorit cruia putuse s supravieuiasc, l ocrotea nc. @rin urmare era vorba de un accident e#trem de important. 2rebuia s-l aprecieze, s ncerce s-l nelea&, s rm(n contient de tot ce se nt(mpla. 6n s (rit, i zise el cu stupe acie, iat-m la $arele >tat $a!or al lui "nro cel ,ou, e ul actual al 'elui $ai $are -mperiu. 1i iau masa cu el.6 ?u mai m(nc i privi colosul, cu o brusc ascinaie. "nro, despre care auzise de la 2horson, 'ran& i @atricia Gardie. "nro, care ordona distru&erea celor non-. doar pentru c era modalitatea cea mai comod de a declana un rzboi &alactic. "nro, dictator, conductor, 'ezar, uzurpator, tiran absolut, care datora, r ndoial, o parte a ascensiunii sale acultii de a auzi i de a vedea ce se petrecea n ncperile nvecinate. n elul su, era un brbat artos. 0i&ura-i era puternic, dar c(iva pistrui i ddeau un aspect adolescentin. *chii, limpezi i m(ndri, erau albatri4 ochii i &ura aveau ceva amiliar4 poate c nu era doar o iluzie. "nro cel ,ou, la n r(n&erea cruia 7osse8n contribuise,
=:

n sistemul solar, cel care pornise cea mai vast campanie &alactic. ?eav(nd prile!ul de a-l asasina, ar i o reuit antastic s descopere chiar aici, n inima i creierul 'elui $ai $are -mperiu, un mi!loc de a-l n r(n&e. "nro mpinse napoi scaunul. "ra un semnal. >ecoh ncet ) numaidec(t s mnnce, dei mai avea m(ncare n ar urie. 7osse8n ls cuitul i urculia i se &(ndea c de!unul se termina. >ervitorii ncepur s str(n& masa. "nro se ridic n picioare i zise cu vioiciune3 + ?ici o veste de pe 5enus9 >ecoh i 7osse8n se ridicar. .l doilea cu di icultate. 1ocul produs de acest nume amiliar ntr-un loc at(t de deprtat de sistemul solar era numai personal, aadar controlat. 0ra&ilul sistem nervos al lui .shar&in nu reacion la cuv(ntul 65enus6. 0i&ura n&ust a preotului era linitit. + .vem c(teva amnunte n plus. ?imic important. "nro se concentr. + 2rebuie s acem ceva pentru aceast planet, zise el ncet. %ac a putea i si&ur c ,eesha nu e acolo... + ?u era dec(t un raport, "#celena 5oastr. "nro se rsuci, urios. + .ceast simpl posibilitate, zise, este su icient pentru a-mi o eri m(na. @reotul rmase impasibil. + .r i re&retabil, zise el cu rceal, ca puterile Ji&ii s descopere slbiciunea voastr i s publice rapoarte dup care ,eesha s-ar &si pe oricare dintre miile de planete ale Ji&ii. %ictatorul ncremeni, ovind. .poi izbucni n r(s. naint i-i puse braul pe umerii brbatului. + Htr(nul >ecoh, zise, sarcastic. >eniorul 2emplului clipi la acest contact, dar l suport un moment cu o e#presie de dez&ust. 'olosul hohoti3 + 'e este9 >ecoh se eliber, uor, dar erm. + .vei s-mi dai instruciuni9 %ictatorul r(se din nou, apoi, deodat, redeveni n&(ndurat. + ?u are importan ce se poate nt(mpla cu acest sistem. %ar sunt iritat ori de c(te ori mi aduc aminte de 2horson, c a ost omor(t acolo. 1i a vrea s tiu cum am ost nvini. 'eva n-a mers cum trebuia. + . ost numit o comisie de anchet, zise >ecoh. + Hun. 1i btlia9 + 'ostisitoare, dar aproape decisiv. 5-ar interesa s cunoatei ci rele pierderilor9 + %a. Unul dintre asistenii-secretari ntinse o h(rtie lui >ecoh care i-o nm(n tcut lui "nro. 7osse8n urmrea aa dictatorului. @osibilitile acestei situaii se mreau cu iecare clip. 2rebuia s ie vorba de an&a!amentul menionat de @atricia Gardie i 'ran&, nou sute de mii de nave de rzboi aeriene duc(nd o btlie titanic n al aselea decant. %ecant9 $edit cu o nsu leire con uz. 7ala#ia are orma unei roi imense ) o mpriser n decani. $ai erau i alte metode pentru reperarea latitudinii i lon&itudinii planetelor i stelelor, bineneles, dar... A "nro napoie h(rtia consilierului su. 0aa lui purta o e#presie puin nc(ntat, iar ochi preau n&ri!orai. + ?u sunt hotr(t, zise ncet. "ste o impresie personal, nesatis acerea ntre&ii mele ore vitale. + .vei un anumit numr de copii, remarc >ecoh. "nro i&nor remarca. + @reotule, zise, se mplinesc patru ani siderali de c(nd sora mea, hrzit dup vechea tradiie de pe 7or&zid s ie sin&ura mea soie le&itim, a plecat... unde9 + ?ici urm. 7lasul omului usciv venea de departe. "nro, ntunecat, l privi i spuse cu bl(ndee3
;F

+ @rietene, erai mereu cu ea. %ac m-a &(ndi c ai pstra anumite in ormaii... >e ntrerupse, iar n ochii celuilalt apru ceva, iindc spuse oarte repede cu un z(mbet le!er3 + Hine, bine, nu te supra, m nel, aa ceva este cu neputin pentru un om care poart aceste haine. .stea-s le&mintele. @rea s vorbeasc sin&ur. i ridic ochii splcii i zise3 + 5a trebui s am &ri! ca printre copiii ) copiii ce se vor nate ) pe care-i voi avea de la sora mea, etele s nu ie educate n coli i pe planete pe care principiul dinastic al cstoriei rate-sor a a!uns de r(s. ?ici un rspuns. "nro ezita, privindu-l insistent pe >ecoh. @rea c uitase de prezena martorilor. Hrusc schimb subiectul. + $ai pot opri rzboiul, zise. $embrii Ji&ii &alactice i re ac moralul n acest moment, dar ar i n stare s se bat ca s-mi lase m(inile libere dac a mani esta cea mai mic intenie de a opri btlia din al aselea decant. @reotul era bl(nd, calm, in le#ibil. + @rincipiul ordinului universal, zise, i al statului universal, transcende emoiile indivizilor. ?u v putei sustra&e de la niciuna dintre crudele sale necesiti. 7lasul era aspru. + ?iciuna. "nro evita ochii palizi. + >unt nehotr(t, repet. $ simt nesv(rit, incomplet. %ac sora mea ar i aici, c(ndu-i datoria... 7osse8n abia auzea. >umbru, medita. 6.adar, iat ce &(ndesc. Un stat universal, cu un control central, uni icat cu ora.6 "ra un vis vechi al omului i de nenumrate ori destinul iscase o am&ire vremelnic de izb(nd. Un mare numr de imperii terestre realizaser un control virtual al tuturor pm(nturilor civilizate ale momentului. 2imp de c(teva &eneraii, aceste vaste domenii i pstreaz coeziunea arti icial ) arti icial, pentru c verdictul3 istoriei prea mereu s-l aduc la c(teva sentine semni icative3 6noul e nu avea nelepciunea tatlui su6 ) 6ridicarea maselor6 ) 6>tatele cucerite, mult timp asuprite, se revolt cu succes mpotriva imperiului slbit.6 >e ddeau chiar i motivele slbirii iecrui stat n special. .mnuntele nu continuau. ?u era nimic stupid n ondul ideii unui stat universal, dar oamenii cu &(ndire ta-lamic nu vor reui niciodat s creeze dec(t aparena e#terioar a unui asemenea stat. @e @m(nt non-. a!unsese s domine, c(nd cinci la sut din populaie usese antrenat con orm do&melor sale. n &ala#ie, trei la sut ar i de a!uns. n acest moment i nu nainte, statul universal va i o concepie realizabil. @rin urmare, rzboiul actual era o raud. ?u nsemna nimic. %ac "nro c(ti&ase, statul universal rezultat ar dura o &eneraie, poate dou. n acest moment, -mpulsurile a ective ale altor indivizi lipsii de bun sim i-ar determina s comploteze i s se rzvrteasc. n acelai timp, ar muri miliarde, doar pentru ca un nevrozat s-i ac plcerea de a obli&a c(teva doamne n plus s-l mbieze n iecare diminea. *mul nu era dec(t lipsit de bun sim, dar declanase un rzboi de maniac. 2rebuia s ie mpiedicat s se e#tind. Ja una din ui se cu zarv i meditaia lui 7osse8n u ntrerupt. ,sun vocea iritat a unei emei. + 0irete, pot s intru. .i ndrzni s m mpiedicai s-mi vd ratele9 5ocea, dei urioas, avea o sonoritate amiliar. 7osse8n se rsuci i-l vzu pe "nro aler&(nd spre ua opus marii erestre. + ,eesha, stri&, iar &lasul i era vesel. @rin ochii umezi ai lui .shar&in, 7osse8n observa nt(lnirea. Un brbat nalt o nsoea pe t(nra emeie, iar pe c(nd se apropiau, "nro in(nd-o n brae i str(n&(nd-o tare, brbatul acela i reinu privirea ascinat a lui 7osse8n. 0iindc era "ldred 'ran&. 'ran&9 %ar atunci trebuia s ie... trebuia s ie... >e ntoarse i o privi n momentul n care @atricia Gardie spunea u&ubea3 + "nro, las-m. %-mi voie s i-l prezint pe soul meu. 'orpul dictatorului nepeni. Uor, puse emeia !os, i, uor se ntoarse spre 'ran&. @rivirea ru

;=

voitoare nt(lni ochii &albeni ai detectivului non-.. 'ran& z(mbi, de parc incontient de imensa ostilitate a lui "nro. 'eva din puternica n iare a lui "nro se schimb puin. Un moment pru tulburat, chiar deconcertat, apoi deschise &ura i era s vorbeasc chiar, c(nd, cu coada ochiului, l vzu pe .shar&in. + .I... zise. @urtarea i se schimb radical. i recpt stpnirea de sine. l invit pe 7osse8n cu un &est brusc. + 5ino prietene. %oresc s-mi i o ier de le&turi ntre mine i $arele amiral @aleol. >pune-i amiralului... @orni spre o u din apropiere. 7osse8n l urm i a!unse la ceea ce recunoscuse a i sala de control militar a lui "nro. "nro se opri n aa uneia dintre cutiile de distorsoare. >e uit la 7osse8n. + >pune-i amiralului, repet el, c eti reprezentantul meu. -at mandatul. i ntinse o plcu strlucitoare. + .cum, intr. .rt spre cabin. Un asistent deschise ua a ceea ce 7osse8n tia c era un transportor prin distorsor. 7osse8n nainta suprat. ?u dorea s plece de la curtea lui "nro tocmai acum. ?u tia destule. @rea important s rm(n pentru a a la mai multe. >e opri la u. + 'e trebuie s-i spun amiralului9 N(mbetul celuilalt se lr&i. + ?umai cine eti, zise "nro cu suavitate. @rezint-te. 0 cunotin cu o ierii statului ma!or. + nele&, zise 7osse8n. " ectiv nele&ea. $otenitorul .shar&in artat militarilor. "nro se atepta la o opoziie din partea o ierilor de ran& nalt4 n-avea dec(t s arunce o privire la prinul .shar&in pentru a-i da seama c(t de lipsit de anse ar i or&anizarea unei rezistene n !urul unei sin&ure persoane care deinea o poziie le&al i popular. "zit iar. + .cest transportor m duce direct la amiral9 + ?u uncioneaz dec(t ntr-o direcie, n ambele sensuri. >e duce i se ntoarce. >uccesI 7osse8n urc n cutie r o vorb. Ua cu $ang% n urma lui. >e aez ntr-un otoliu de comand4 ezit o clip... iindc la urma urmei, nu era de ateptat ca .shar&in s acioneze cu promptitudine.... i trase levierul. -nstantaneu i ddu seama c era liber.

6 Non-axiome 'opiii, adulii r maturitate i animalele 6identi ic6. %e iecare dat c(nd o persoan reacioneaz la o situaie nou ca i cum ar i vorba de o situaie veche i invariabil, se spune c el sau ea + 6identi ic6. Un asemenea comportament este aristotelian. Jiber. .cesta era un apt de necrezut. "liberat de .shar&in. %in nou el nsui. 'urioas, contiina sa din aceast pricin. @rea s nasc din chiar elementele corpului su. "#periena sa personal a transportului prin creierul secund i cea amiliar tranzacia. "ra contient de deplasare ?ici chiar ntunericul nu i se pru total, de parc creierul su nu se oprea cu totul din lucru. n momentul ieirii din umbr, zri un puternic dinam i o pil atomic 1i simultan, cu o dezam&ire intens, i ddu seama c erau prea departe ca s le poat olosi sau controla cumva 0oarte repede, n acest moment, redeveni contient. i revenea vederea i observ c nu era nici n apartamentul venusian al lui Janasen i nici ntr-un loc n care "nro l-ar i trimis pe .shar&in. "ra ntins pe un pat tare, cu ochii i#ai ntr-un ndeprtat tavan de beton. *chii vzur scena

;;

ntr-o clip. * sal mic. Un &rila! ili orm cobora din tavan. %incolo, aezat pe un stno& de lemn, l observa o t(nr emeie oarte distins. *chii lui 7ose8n ar i vrut s zboveasc asupr-i. dar dincolo de celula ei, mai era un &rila!, apoi aparent adormit pe patul su, un brbat enorm, mbrcat ntr-un ort decolorat. %incolo de uria, peretele de beton. 7osse8n se ridic, recapitul(nd scena. 2rei celule ntr-o sal betonat, trei erestre, una n iecare celul, la cinci metri cel puin, de sol r u. "#amenul se curm. 0r u9 @rivirea parcurse ul&ertor pereii n cutarea despriturilor n ciment. ?u erau. ,epede, merse la barele care separau celula sa de a emeii. ,epede, memoriz o parte de sol din propria celul i din celulele vecinilor. n s (rit, ncerc s se similarizeze pe una din zonele sale de pe 5enus. ?u se nt(mpl nimic. 7osse8n accept implicaia. ntre punctele oarte ndeprtate e#ista o di eren de timp i, n consecin, perioada de douzeci i ase de ore n care zona memorizat ar rm(ne similarizabil era prea scurt. 5enus se a la la o distan imens. >e pre&tea s realizeze un e#amen mai amnunit al temniei, c(nd, nc o dat, remarc emeia. %e ast dat, i i# atenia asupra ei. @rima impresie u&itiv usese aceea a unei persoane distinse. @rivind-o mai bine, veri ic !usteea acestei observaii. ?u era mare, dar portul su trda un sentiment incontient de superioritate. -ncontient. "ra &ritor. 'eea ce credea spiritul este important numai n msura n care re lect sau a!ut la i#area 6dispoziiei6 sistemului nervos. >in&ura cu care o putea compara 7osse8n era @atricia Gardie, identi icat spre marea sa surpriz cu sora puternicului "nro. 1i ea avea acest or&oliu n priviri, aceast convin&ere automat nscut de superioritate ) di erit de e#presia venusienilor non-. antrenai a cror caracteristic dominant de adaptare complet prea parte inte&rant a eei i corpului. 'a i @atricia, strina era o 6mare doamn6. *r&oliul ei inea de poziie, de ran&, de manierele ei i de altceva. 7osse8n o observa oarte atent. 0aa dezvluia reacii i &(nduri talamice dar i cele ale lui "nro i >ecoh, ca acelea ale iecrui individ naintea antrenamentului. "motivii puteau s-i cultive talentul urm(nd una sau dou ci i s reueasc la el de bine ca oricare venusian non-. ntr-un domeniu special. %ar non-. era metoda de inte&rare a sistemului nervos uman, de valoare esenial, social i personal. "lementul important de apreciere a emeii acesteia era aptul c acea component suplimentar de unde nervoase care se revrsa din ea prea s se ampli ice cu iecare clip. .vea prul ne&ru, un cap n aparen puin prea mare pentru corpul su i i ntorcea privirea cu un sur(s palid, tulburat a#ios, dar distant. + nele&, zise ea, stin&herit, de ce s-a interesat %iscipolul de dumneata. "a ezit. + @oate c am putea scpa mpreun9 + > scpm9 zise 7osse8n ca un ecou. * privi i#. 0emeia suspin, apoi ridic din umeri. + %iscipolul se teme de dumneata. .adar, aceast celul nu poate i o temni pentru dumneata, sau pentru mine. 7reesc oare9 7osse8n nu rspunse, dar era urios. 7reea cu totul. "l era la el de ntemniat ca i ea. 0r zon e#terioar spre care s se similarizeze, r o priz de ener&ie pe care s-o memorizeze, era dezarmat. * studie, uor, ncruntat. 'a o codeinut ce se a la, era o aliat teoretic. 'a doamn de 6calitate6 i r ndoial, locuitoare a acestei planete, putea s-i devin oarte util. ?ecazul era c, oarte probabil, opera de partea %iscipolului. 'u toate acestea, i acum era nevoie de o decizie rapid. 0emeia zise3 + %iscipolul a venit de trei ori aici i se ntreba de ce nu te-ai trezit de la venirea dumitale aici, de mai bine de dou zile. 1tiai9 7osse8n z(mbi. - se prea o naivitate ca ea s cread c i va povesti totul. ?u va spune nimnui c se pomenise n corpul lui .shar&in ) dei era ne(ndoios c %iscipolul care-l introdusese aici... >e opri i se ntinse. >e &(ndi, aproape r reacie3 6%ar asta nseamn...6 'ltin din cap, aiurit, i rmase n picioare stupe iat. @entru c... pentru c dac %iscipolul pierduse controlul asupra lui, aceasta implica prezena unei alte iine de o putere nc i mai mare. ?u

;C

ar i ost imposibil. ?u trebuia uitat teoria. Undeva se &seau !uctorii acestei imense partide. 1i chiar 6re&ina6 care credea c era el putea i deplasat, ncolit, pus n ah sau n pericol, i chiar 6prins6 i scoas din !oc. "ra s vorbeasc, dar se abinu. 0iecare cuvinel ar i ost notat i analizat de ctre unul dintre spiritele cele mai ascuite i mai periculoase ale &ala#iei. $ai ovi un moment i reveni la prima ntrebare. >puse cu &las tare3 + > scpm9 0emeia o t. + @are incredibil, zise. Un om ale crui micri nu le poi prezice. @(n ntr-un anumit moment, am o ima&ine clar a ceea ce vei ace i cum una dintre aptele dumitale nu este lo&ic, totul se nceoeaz. 7osse8n spuse3 + @oi citi n viitor9 ca %iscipolul9 "ra atent. >e duse la barele care le separau celulele i o privi, ascinat. + 'um se poate9 1i ce voi ace9 1i, de apt, unde suntem9 'ine este %iscipolul care are aparena unei umbre9 0emeia r(se. "ra un r(s uor amuzat, dar coninea i o not muzical a&reabil. ncet. + "ti n 6re u&iul6 %iscipolului, evident, zise ea. %eodat se ntunec. + ?u te-nele&, protest ea. ?ici ntrebrile. 5rei s m derutezi9 'ine este %iscipolul9 Hine, dar toat lumea tie c %iscipolul este un prezictor obinuit care a descoperit mi!locul de a se de aza. .vu loc o ntrerupere. Uriaul, n cea de-a treia celul, se mic i se ridic. l msur pe 7osse8n. + %u-te la locul tu, zise cu o voce &roas. 1i s nu te mai prind c vorbeti cu Jee!. Gai, valeaI 7osse8n nu se mic, dar l privea pe cellalt, curios. >trinul se ridic n picioare i se apropie de barele celulei. @rea uria pe c(nd era culcat. %ar acum, pentru prima oar 7osse8n i ddu seama de mrimea acestuia. "ra zdrobitor. n toat puterea cuv(ntului. .vea doi metri i douzeci nlime i limea unei &orile. 7osse8n estim o circum erin a bustului de doi metri. "ra nucit. ?u mai vzuse un om at(t de mare. "mana din uria o impresie de or izic anormal. @entru prima dat n viaa lui, 7osse8n se simea n prezena unui individ neantrenat a crui or muscular pur depea vizibil posibilitile unui non-. obinuit. + .i ace bine s te dai napoi, zise monstrul cu &las amenintor. %iscipolul mi-a spus c ea e a mea i n-am che s am concuren. 7osse8n arunc o privire ntrebtoare emeii, dar ea se ntinsese, cu aa la perete. >e uit din nou la uria. + @e ce planet suntem9 ntreb el pe un ton neutru. 7sise nuana dorit, deoarece cellalt i mai pierduse din a&resivitate. + @lanet9 zise. 'e vrei s spui9 .sta era culmea. 7osse8n, al crui spirit aler&a de!a i pre&tea alte ntrebri, btea pasul pe loc. @oate c se &sea pe un sistem planetar izolat, analo& celui al lui >ol9 .ceast probabilitate l cutremur. + ?umele soarelui9 insist el. 2rebuie s aib un nume. 2rebuie s i primit, un simbol discriminator n nomenclatura &alactic. .v(ntul celuilalt mai sczu. *chii i se umbrir bnuitori.. + 'e mecherii i trec prin cap9 ntreb el, brutal. 7osse8n spuse, sec3 + %e parc n-ai tii c planetele altor sori sunt locuite de iine umane9 'olosul pru sc(rbit. + "ti srit de pe i#9 zise. -a ascult. $ie mi zice Juri&. 2riesc la 'rest i sunt cetean al Kalartei. .m omor(t un om c l-am pocnit cam tare i sunt aici i-mi risc pielea. %ar n-am che s mai stau la palavre cu tine, m oboseti cu povetile tale idioate. 7osse8n ezit. @rotestele lui Juri& erau convin&toare, dar nu era dispus s abandoneze. Un aspect special necesita lmuriri. + %ac eti at(t de i&norant, zise el, acuzator, cum de vorbeti at(t de bine en&leza9 'oncepu rspunsul n momentul n care pronuna cuv(ntul 6en&leza6. Juri& complet &(ndul su.

;B

+ 'e vorbesc9 ncepu s r(d. + "ti t(mpit. @ru s-i dea seama de implicaiile vorbelor sale. $(r(i3 + >e poate ca %iscipolul s m i pus aici cu un t(mpit9 i reveni. + .mice, habar n-am cine eti, dar noi vorbim, tu i cu mine, 8alestena. 1i-i zic eu c o brodeti ca unul nscut pe-aicea. @re de c(teva minute, 7osse8n abandon conversaia. >e duse la locul lui i se aez. 0lu#ul neural care se revrsa de la uria nu era amical. 'oninea viclenie i un el de suav i ucigtoare satis acie personal. * problem3 de ce acest om se pre cea9 Ja ora muscular 8alertanul cea parte dintr-o cate&orie aparte. %ac a!un&eau la btaie, 7ilbert 7osse8n va trebui s-i oloseasc creierul secund pentru a se similariza n diverse puncte ale temniei. 5a trebui s se ereasc de braele &orilei i s se bat ca un bo#er, nu ca un lupttor. %ar olosirea creierului su secund i va trda natura acultii sale speciale. 7osse8n se ridic i merse ncet p(n la &rila!ul care separa celula sa de cea a lui Jee!. i ddea seama c nu sttea deloc bine. 'elula nu avea prize de ener&ie. >e a la prins complet precum cel mai obinuit dintre oameni. Harele &rila!ului, subiri, erau separate de zece centimetri. @uteau i ndoite de un tip voinic. %ar un tip voinic inteli&ent nu ar ncerca. $etalul era ncrustat cu &himpi. $ii de &himpi. >e ddu napoi nvins, apoi se aplec i e#amin racordul &rila!ului la sol. n partea de !os a barei transversale, nu erau &himpi, dar cele de sus o prote!au. 7osse8n se ridic i se ntoarse spre sin&ura lui nde!de care-i mai rmsese ) patul. %ac ar putea s-l rezeme de zid, ar reui s a!un& la ereastr. "ra un sistem metalic cu picioare cimentate ntr-un sol de beton. %up ce se chinui cu el c(teva minute, 7osse8n se ddu napoi. + * celul r ui, zise, i linitea. >piritul se destinse. * linite incomplet. "rau z&omote, micri, mers ncolo i ncoace, palpitaia slab a unor &lasuri. .ceast temni cea parte dintr-o construcie mai lar& ) cum i zicea emeia9 ) re u&iul %iscipolului. ncerca s i-o reprezinte c(nd Juri& zise n spatele lui3 + 'e oale haioase aiI 7osse8n se ntoarse i-l privi. 2onul lui Juri& indica aptul c nu vedea nici o le&tur ntre haine i ceea ce spusese 7osse8n despre alte planete. >e uit la 6oalele6 lui 6haioase6. * salopet uoar de plastic cu o nchiztoare invizibil i ) tot invizibil ) un re&ulator termic esut uni orm n materialul arti icial. 0oarte ele&ant i scump dup aspect i oarte comod n special pentru un om susceptibil de a se &si ntr-un climat neobinuit. 0ie ri& ie cald, costumul va menine pielea la temperatura convenabil. 1ocul simit c(nd i ddu seama c utiliza un limba! strin cu at(ta naturalee, cu at(ta uurin, s-a produs n momentul n care ncerca s introduc n limba de pe Kalerta cuv(ntul 6en&lez6. >una als. . lase de la 2horson i 'ran& c n civilizaia &alactic se realizau 6maini6 lin&vistice cu a!utorul crora soldaii, diplomaii i cltorii cosmici puteau s nvee limbile unor planete ndeprtate. %ar aa ceva nu mai pomenise. Garta era de vin. 7osse8n se prbui pe pat i nchise ochii. .colo, n camera lui Janasen, i-o cuser bine de tot. > stea pe un distorsorI 6ntr-o clip, i zise, am ost rpit de pe 5enus. 'orpul meu s-a ndreptat direct spre aceast celul n care a sosit ntr-un moment pre-determinat. n mi!locul transportului, un alt 6!uctor6 din aceast vast partid mi-a similarizat creierul n craniul lui .shar&in pe o planet ndeprtat. n momentul n care aceast le&tur a ost rupt, m-am trezit aici, de!a tiind limba!ul local. 1i dac %iscipolul se atepta ntr-adevr s m trezesc aici la sosirea corpului meu nseamn c am ost instruit n timp ce contemplam harta sau imediat dup.6 >e uit la emeie, dar era tot cu spatele la el. >e uit la Juri&, l aprecie. .r trebui s ie el sursa de in ormaii imediat. 'olosul rspunse la ntrebrile lui r ovire. @laneta se compunea din mii de mari insule. >in&uri, oamenii aerulotelor, prezictorii, erau liberi s se deplaseze oriunde. ,estul populaiei se a la n &rupuri, pe iecare insul. Un pic de comer ntre ele i cltorii, dar numai ntr-o mic msur, ca

;D

ntre naiuni. "#istau multe restricii comerciale i bariere de imi&rare, dar... 7osse8n asculta cu atenia unui om care absoarbe rapid un nou concept. >e strduia s-i ima&ineze venusienii non-. mpotriva 8alertanilor. ncerca s &seasc un cuv(nt n stare s-i descrie pe prezictori ) dar nu se potrivea niciunul. ?iciuna din cele dou pri nu-i ddea seama nc de e#istena a dou metode total di erite de abordare a realitii n &ala#ie. ?iciuna dintre ele nu tia de e#istena celeilalte. .m(ndou s-au dezvoltat departe de curentul principal al civilizaiei &alactice. .m(ndou se &seau pe punctul de a i n&hiite n mecanismul unui rzboi dus pe o scar at(t de vast nc(t sisteme planetare ar putea disprea cu totul. ,emarc n s (rit3 + ?u prea i plac prezictorii. %e ce9 Uriaul plecase de la barele celulei i se rezema de peretele de sub ereastr. + 0aci mito9 zise. n ochi i apru o umbr deza&reabil i veni din nou la bare. + $-ai cpiat destul pe ziua de astzi. + ?u &lumesc. Nu, nu tiu. + >unt nite nemernici, zise brusc Juri&. @ot s prevad viitorul i sunt r mil. + .cesta nu pare deloc ur(t, admise 7osse8n. + >unt cu toii nite sc(rbeI e#plod Juri&. (>e opri i o n&hii.) 0ac din oameni nite sclavi. 0ur ideile celor din insule. 1i dac prezic viitorul i nu ac &reeli de timp, c(ti& toate btliile i nbu toate revoltele. .scult, continu Juri& pe un ton serios apropiindu-se de bare, am vzut c nu i-a convenit c(nd i-am spus c Jee! mi aparine. ?u-mi ac &ri!i dac eti de acord sau nu, m-nele&i. %ar nu i milos cu nimeni. .m vzut emei ca lumea care !upuiau de vii nite tipi amr(i. (7lasul se cu sarcastic, apoi turbat.) 1i le plcea. "i i asta s-a lovit de %iscipol, ea tie de ce, i uite-aa, pentru prima oar de secole, unul dintre noi tia, amr(ii, are norocul s se rzbune o (r pe aceast crem de asasini. %ac o s pro it9 @i, ce crezi9I... 0emeia se ntinse. >e rsuci, se aez pe pat i se uit la 7osse8n. + Juri& a uitat s menioneze un lucru, zise. Uriaul scp un mu&et. Huzele i se schimonosir. + Ni-i i-i aran!ez eu mutra c(nd o s im mpreun. 0emeia se cutremur i era clar c-i era ric. 5ocea ei, c(nd vorbi, tremura, dar e#prima i s idare. + 2rebuie s te omoare c(nd vor disprea barele, zise ea. 0i&ura lui Juri& era ceva de vzut. + @er ect, domni. Tsta i-e s (ritul. 0emeia era pierdut. + 'red, zise ea tremur(nd, c %iscipolul vrea s vad n ce msur poi s te aperi. "a l privi imploratoare. .ceeai ntrebare i-o punea i 7osse8n cu aceeai n&ri!orare. 5ru s-o liniteasc, dar se abinu. ?u avea de &(nd deloc s l lase pe Juri& s duc la bun s (rit ameninrile lui s(n&eroase, dar nu trebuia s uite c dincolo de aceste ziduri sinistre se ascundea un observator iste i c aciunile i micrile cele mai mrunte erau evaluate i analizate cu mare atenie. + @oi ace ceva9 ntreb ea, sau %iscipolul i ace &ri!i de&eaba n privina dumitale. + "u a vrea s tiu, rspunse 7osse8n, ce vezi c voi ace eu, cu tiina dumitale a viitorului. ,spunsul su dovedi, dac mai era nevoie, c nu era vorba de o discuie academic. @e neateptate, ea izbucni n pl(ns. + *I te ro&, nu m lsa aa, n starea asta. .meninrile acestui om m nnebunesc. %dea din cap, pl(n&(nd. + ?u tiu ce se ntmpl. '(nd privesc viitorul dumitale, totul este neclar. .sta mi se mai nt(mpl cu %iscipolul, dar este normal, iindc el este de azat. >e ntrerupse, i terse lacrimile cu dosul m(inii i spuse, serioas3 + 1tiu c i dumneata eti n pericol. %ar dac poi s aci ceva mpotriva %iscipolului, va trebui s-o aci n teren deschis. Jui 7osse8n i pru ru de ea, dar nu era deloc lo&ic. + n istoria planetei de unde vin, zise el, surpriza a ost mereu un actor esenial n determinarea

;E

rilor i &rupurilor care trebuiau s domine civilizaia. .cum, nu mai pl(n&ea i avea o uittur amuzat. + %ac %iscipolul te poate nvin&e n teren deschis, puin i pas de elementele de surpriz. 7osse8n abia o auzi. + .scult, zise el cu &ravitate, voi ncerca s te a!ut, dar dac voi putea, depinde de rspunsurile dumitale la ntrebrile mele. + %a9 "a-i reinu respiraia, cu ochii cscai, cu buzele ntredeschise. + .i vreo ima&ine a aptelor mele viitoare9 + 'e vd c vei ace, zise Jee!, nu are nici un sens. ?u-mi spune nimic. + %ar ce anume este9 "ra e#asperat. + 2rebuie s tiu. + %ac i-a spune ar interveni un nou actor i va schimba viitorul. + %ar poate c ar tre$ui schimbat. + ?u. 0cu un semn de ne&are. + .poi, totul se ncurc. mi d sperane. 7osse8n se abinu cu &reu. "ra ceva. nsemna c-i va utiliza creierul secund. %eci, cu iecare ocazie analo&, acest sistem de prezicere ddea rateuri. "i aveau totui o remarcabil acultate i el ar trebui s se strduiasc s determine n ce mod, nevrozai ca aceast emeie puteau automat s prezic viitorul. %ar asta pentru mai t(rziu. + >pune, ntreb Gosseyn, c(nd se va ntmpla9 + @este zece minute, cu apro#imaie, zise Jee!. 7osse8n, surprins, tcu un moment. n s (rit, ntreb3 + "#ist un mi!loc de transport intre Kalerta i planetele altor sori9 + %a, zise Jee!. 0r avertizare i r s im in ormai n prealabil, %iscipolul i-a in ormat pe toi oamenii aerulotelor c trebuie s accepte misiuni pe transporturile stelare militare ale unui individ care se numete "nro. 1i imediat a adus aici un aparat care avea un sistem pentru a ne transporta. 7osse8n ncas ocul, r s-i schimbe e#presia, dar, interior, se cltin. i reprezent brusc pe pro eii pentru iecare stelavion de rzboi, prezic(nd micrile navelor inamice. 'e iin uman normal putea combate aceste echipa!e supraumane9 1tia dup Janasen, c %iscipolul lucra cu "nro3 dar nu era vorba dec(t de un individ. %ar aa, se nmulea cu... puse ntrebarea cu &las aspru. + '(i... c(i sunt ca dumneata9 + .proape cinci milioane, zise Jee!. >e atepta la mai mult, dar aceast ci r redus nu-l linitea de el. 'inci milioane, era su icient pentru dominarea &ala#iei. + %ar, zise 7osse8n, ormul(ndu-i sperana cu &las tare, nu vor pleca toi. + "u am re uzat, zise Jee! abtut. ?u sunt sin&ura, cred, dar timp de cinci ani m-am mpotrivit %iscipolului i trebuie s iu un e#emplu. @rea obosit. + $a!oritatea se duce. 7osse8n calcul c patru din cele zece minute se scurseser, i terse runtea umed i insist. + 'e crezi despre acuzaiile lui Juri& mpotriva prezictorilor9 "a ridic din umeri, indi erent. + 'red c sunt e#acte. mi amintesc c un servitor stupid mi-a rspuns obraznic i l-am biciuit. l msur cu ochii ei mari i inoceni. + 'e altceva s aci oamenilor care nu stau n banca lor9 7osse8n aproape c uitase de brbat, dar trebuia s-i aduc aminte de el. >e auzi un mu&et o ensat din cea de a treia celul. + 2e-ai prins9 ltr uriaul. 5ezi ce vreau s-i spun9 Umbla ca turbat prin celul. + .teapt numai s se ridice &rila!ul i-i art eu ce s aci cu oamenii care nu stau n banca lor. ,idic vocea ntr-un urlet renetic. + %iscipole, dac m auzi, d-i drumul. ,idic &rila!ul. ,idic-lI

;M

%ac auzi sau nu, %iscipolul oricum nu cu nimic. 7rila!ul nu se ridic. Juri& se calm i revenii la pat. >e aez mormind3 + .teapt numai. .teapt numaiI @entru 7osse8n ateptarea se s (rise. Juri&, n e#plozia lui, i artase soluia. i ddu seama c tremura. 1tia ce avea de cut. %iscipolul nsui i va urniza soluia la momentul oportun. ?u era de mirare c Jee! nu voise s accepte previziunea ei, a &esturilor ulterioare ale lui 7osse8n. n aparen nu spuneau nimic. + 'racI Un sunet neateptat rsun c(nd se arunc n pat. Un sunet metalic. 7rila!ul se ridica.

7 Non-axiome .tunci c(nd emite o !udecat asupra unei aciuni sau unui eveniment, un individ 6abstra&e6 o parte doar din caracteristicile sale. %ac spune3 6.cest scaun este ne&ru6, trebuie s indice c ne&reala nu este dec(t una din calitile sale. 1i trebuie s ie contient n momentul vorbirii i de celelalte multiple caractere ale sale. 6'ontiina abstra&erii6 constituie una dintre superioritile eseniale ale unui individ pre&tit semantic asupra unui individ care nu este pre&tit. 'u iueala unei pisici slbatice, 7osse8n sri de pe pat. %e&etele prinser partea in erioar a barei transversale a &rila!ului. >e simi ridicat. " ortul de a se menine necesita toat ora braelor i de&etelor sale. >upra aa de care trebuia s se a&ae nu era mai mare de trei centimetri &rosime i se ndoia incomod peste el. %ar se prinsese bine sub &himpi, sub aceast antastic nc(lceal de &himpi, i n-avea dec(t s in bine. >e inu bine. '(nd a!unse n dreptul erestrei, vzu e#teriorul. * curte n prim plan, un &rila! nalt destul de apropiat, cut din sulie ascuite de oel, i dincolo, pomi. 7osse8n abia vzu peisa!ul. %up o uittur rapid, de ansamblu, i i# atenia asupra curii. ntr-un moment de a&onie, memoriz structura super icial a unui element de pava!. .poi, consider(nd c i-a atins scopul i ddu drumul de la apte metri nlime pe podeaua cimentat a celulei. .teriz n patru labe, decontractat izic, dar cu spiritul ncordat ca o bar de metal. "#ista o zon e#terioar cu care putea s scape cu a!utorul acultilor speciale ale creierului su secund, dar mai trebuia s se decid ce va ace dup aceea. @roblema direct a sa, n raport cu %iscipolul nu su erise modi icri undamentale. @ericolul era mare i iminent. %ar, cel puin, poseda un teren de retra&ere e#terior. 'u b&are de seam, ca un combatant p(ndind un adversar periculos, 7osse8n l observa pe Juri&, &orila, care va ncerca s l omoare. + Jee!, zise, r s se uite la prezictoare vino aici, n spatele meu. "a veni, r o vorb, aproape r z&omot. i zri aa c(nd trecu pe l(n& el. *bra!ii i pierduser culoarea, ochii i erau mpien!enii, dar inea capul sus. %in partea cealalt a ceea ce devenise o sin&ur celul. Juri& r(dea3 + 'e bine o s-i ie dac te ascunzi dup el. "ra o ameninare pur talamic, inutil chiar i pentru Juri&. %ar 7osse8n n-o ls s treac.

;<

.teptase ocazia. Un om incapabil s ia o decizie ntr-o chestiune important, trebuia s par c-i concentreaz atenia pe un aspect secundar. .t(ta vreme c(t va da impresia c avea spiritul a#at asupra lui Juri&, ca i cum el constituia pericolul. %iscipolul va atepta rezultatul. Nise cu &las de oel3 + Juri&, m-am sturat de vorbria asta. " timpul s te hotrti pentru sau contra mea. 1i-i spun imediat c ar i cuminte s ii pentru. Kalertanul, care se pre&tea s se arunce, se opri. $uchii eei se contractar spasmodic, oscil(nd ntre ndoial i urie. l privea pe 7osse8n descumpnit, precum taurul pe mruntul adversar care nu pare c(tui de puin temtor. + * s-i crp easta de ciment, zise el scr(nind din dini. %ar o zise ca pentru a controla e ectul vorbelor sale. + Jee!, zise 7osse8n. + %a9 + 5ezi ce voi ace9 + ?u e nimic. ?imic. "ra r(ndul lui 7osse8n s ie descumpnit. %e apt, dac ea nu putea s-i prezic aptele, nici %iscipolul nu era capabil. %ar sperase mcar ntr-o ima&ine care s-i n&duie s se hotrasc. 'e va ace a ar9 > u&9 > e#ploreze re u&iul i s-l caute pe %iscipol9 ,olul lui n a acerea asta era mult mai nsemnat dec(t cel al lui Juri& sau cel al lui Jee!. 'a i %iscipolul, el ocupa un loc de prim plan n !ocul de ah &alactic. >au mcar aa era de crezut p(n la proba contrarie. 1i asta impunea nite constr(n&eri. 0u&a nu rezolva nimic. $ai trebuia, pe c(t posibil, s semene sm(na victoriei viitoare. + Juri&, zise, c(ti&nd timp, ai de luat o hotr(re &rav. "a necesit mai mult cura! dec(t ai avut p(n acum, clar tiu c-i st n putin. ncep(nd de acum ncolo, indi erent de consecine, vei i mpotriva %iscipolului. i spun, nu ai de ales. Ja urmtoarea noastr nt(lnire, dac nu lucrezi mpotriva lui r condiii, te voi ucide. Juri& l privea, nencreztor. i era &reu s cread c un codeinut i putea da cu adevrat un ordin. ,(se stin&herit. .poi, enormitatea insultei pru s-l i atins. >e n urie teribil, !i&nit la culme. + i art eu ie ce ale& eu, url. >e npusti. naintarea era rapid, dar &reoaie. %es cu braele, hotr(t, parc, s striveasc i u nucit vz(ndu-l pe 7osse8n ls(ndu-se drept n colacul labelor lui de urs i trimi(ndu-i o direct violent n alc. Jovitura devie puin, dar l stop pe Juri&. l n c pe 7osse8n, ncurcat. "ra din ce n ce mai nesi&ur, tot ncerc(nd s-l str(n& pe omul care, dup o lovitur at(t de e icace, se dovedea nu doar mai rapid, dar chiar i mai puternic dec(t el. Kalertanul se nmuie brusc, cum cedeaz o u la loviturile de berbec. 7osse8n simi i, ntr-o ultim e#plozie de voin, l trimise la podea, prbuit, nvins mental i izic. 1ocul va dura, iar lui 7osse8n i prea ru, dar usese necesar. @e ast el de identi icri, oamenii ca Juri& i construiesc personalitatea. 2oat viaa lui, Juri& cutase superioritatea cu lovituri de pumni. Jui, i nu lui 7osse8n, i aparinea aceast modalitate de e#presie. n mod contient, el va re uza n r(n&erea i-i va &si o duzin de scuze. %ar pe un plan incontient, o va accepta. '(t timp va i vorba de 7osse8n, ncrederea n capacitile izice nu mai e#ista. ?umai o cultur non-. i va putea permite readaptarea la aceast nou stare de lucruri, dar nu-i era la ndem(n aa ceva. 7osse8n, satis cut, se similariz n curte. .poi, oarte repede, obiectivul esenial, evadarea, puse stp(nire pe sistemul su nervos. @ercepu va& prezena unor oameni care se ntorceau spre el pe c(nd aler&a. Nri, rsucindu-i capul, o a&lomeraie de cldiri, clopotnie i turnuri, mase de piatr i de marmur, erestre de sticl colorat. .ceast ima&ine a 6re u&iului6 %iscipolului i rmase n minte i c(nd sttea p(ndind sursele de ener&ie ale castelului. "ra tot timpul pre&tit s se similarizeze dinainte napoi pentru a scpa de su lori i armele de ener&ie. %ar nu se producea nici o variaie n lu#ul dinamului i nici a pilei atomice. .utomat, o similariz pe Jee! pe zona memorizat napoia lui, dar nici nu se uit s vad dac-l urma. .!unse la &rila!ul nalt i vzu c suliele impresionante, erau ncrustate cu aceiai &himpi ca i &rila!ul din celula pe care o prsise. 2rei metri de metal imposibil de trecut ) dar putea s vad printre

;:

bare. Urm lun&ul moment obinuit ) prea lun& ) pentru memorizarea unei zone, dincolo de &rila!. %e apt, nu era vorba aici de memorie. '(nd se concentra asupra acestui punct, creierul secund cea automat o 6 oto&ra ie6 a ntre&ii structuri atomice a materiei considerate, la o ad(ncime de mai multe molecule. @rocesul de similarizare subsecvent rezulta din lu#ul de ener&ie nervoas de-a lun&ul circuitelor de le&tur al creierului su secund, circuite dezvoltate doar printr-un antrenament prelun&it. -mpulsia activ, emitea o ncrctur din aceast ener&ie, mai nt(i de-a lun&ul nervilor corpului, apoi dincolo de nveliul su. ntr-o clip, atunci, iecare atom pus n !oc era constr(ns s se plieze pe o asemnare 6va&6 cu 6modelul6 oto&ra iat. .tunci c(nd apro#imarea de similitudine se preciza la douzeci de zecimale cele dou obiecte intrau n conli&uitate, iar cel mai mare strbtea spaiul. 7osse8n se similariz dincolo de &rila! i porni n u& spre pdure. >esiz prezena ener&iei ma&netice i vzu avionul lunec(nd spre el deasupra copacilor. 0u&ea n continuare, urmrindu-l cu coada ochiului, ncerc(nd s-i analizeze sursa de ener&ie. ?u avea elice, doar nite ie de metal care ieeau din aripile masive. ?ite plci de un tip analo& acopereau usela!ul i acest lucru i con irm previziunile. .colo era sursa ener&iei ma&netice. "ra, deci, narmat cu obuze sau cu un ascicol su lor ma&netic. .paratul i ndrept prova spre el. -arba ume&a. Jeturile de lacr &alben ale mrciniului nu ceau dec(t s se suprapun curcubeului rou, verde, albastru, oran! al su lorului. '(nd avionul l depea uier(nd, 7osse8n i oto&ra ie deriva cozii. 1i iar, n mare vitez, porni spre copacii care se a lau la vreo sut de metri mai departe. 'ontinua s observe avionul c(nd l vzu ntorc(ndu-se i plon!(nd spre el. %e aceast dat, 7osse8n nu risc. ?u era dec(t la treizeci de metri de &rila!. "ra cam aproape. %ar similariz deriva cozii aparatului n zona memorizat l(n& &rila!. Urm un bubuit i solul se cutremur. Urletul metalic al avionului, a crui vitez nu era schimbat de similarizare, i z&(ria timpanele pe c(nd se npustea paralel cu &rila!ul, z&(riindu-l cu un z&omot antastic. >e mpotmoli la o deprtare de dou sute de metri, o mas in orm. 7osse8n aler&a. .!unse la adpostul pdurii, dar nu se mai mulumea cu o simpl evadare. %ac e#ista un instrument de a&resiune, trebuie s mai ie i altele. $emoriz repede o zon l(n& un copac, cu un pas alturi i o transport pe Jee!. %up aceea se retransport pe spaiul e#terior al erestrei celulei i aler& la prima u care ducea la re u&iu. i dorea s aib arme pe msura celor pe care le concepuse %iscipolul pentru a prent(mpina u&a lui i era hotr(t s le obin. >e a la ntr-un culoar lar&, iar primul lucru pe care-l vzu u un lun& ir de lmpi ma&netice. * memoriz pe cea mai apropiat i numaidec(t se simi mult mai bine "ra n posesia unei arme reduse, dar e icace care va putea aciona pe ntrea&a Kalerta. $er&ea pe culoar, dar nu se mai &rbea. %inamul i pila erau aproape, dar nu avea cum s tie n ce loc. >imea prezena mai multor oameni, dar lu#ul lor nervos nu era nici tensionat, nici amenintor. .!unse la o scar i, r ovire, cobor. %oi brbai, !os, discutau cu aprindere, dei r &ri!i. l privir surprini. -ar 7osse8n, care de!a i pre&tise planul, zise, &( (ind3 + Unde este uzina &eneratoare9 "ste ur&ent. Unul dintre ei prea emoionat. + @i... pi... pe acolo. .colo. 'e se nt(mpl9 7osse8n aler&a de!a n direcia indicat. 'ellalt i stri&3 + . cincea u la dreapta. '(nd u la a cincea u, se opri tocmai n pra&. Ja ce se atepta, nu prea tia, dar n mod si&ur nu s vad o pil atomic aliment(nd un dinam. -mensul &enerator se nv(rtea ncet, iar enormul su rotor sc(nteia. %intr-o parte n-tr-alta, pereii acoperii cu tablouri de control. 'ei ase oameni care lucrau acolo nu-l vzur de la nceput. 7osse8n naint r s pre&ete spre cablurile de ieire ale dinamului i le memoriz. "valu puterea la patruzeci de mii de LiloOai. %up aceea, cu acelai aplomb se ndrept spre pil, prevzut cu dispozitivele obinuite de control ale interiorului. Un uncionar era aplecat asupra unui re&ulator pentru a e ectua recti icri de detalii veri ic(nd cadranul &radat. 7osse8n l depi i, cu o privire premeditat, e#amin interiorul pilei. >imi cum cellalt se ndrepta pe scaun. %ar p(n s nelea& natura acestei intruziuni i s

CF

vorbeasc i s protesteze, 7osse8n se ddu napoi eliber(ndu-se de m(na ce i se pusese pe umr, i, r o vorb, iei pe u, a!un&(nd n culoar. '(nd nu-l mai vzu nimeni, se transport n pdure. Jee!, la trei metri, era aproape n aa lui. 2resri c(nd apru i b(i&ui ceva de neneles. Urmrea pe aa ei momentul n care-i va veni n ire. ?u atept mult. "a tremura, dar nu de e#citare. *chii umezi se luminar i se nviorar. i prinse braul cu de&ete tremurtoare. + ,epede, zise ea, pe-acolo. 5a trece aerulota mea. + 'e va trece9 zise 7osse8n. %ar ea plecase de!a, pr(nd s nu-l aud. 7osse8n o urm aler&(nd i se &(ndi3 6$-a pclit9 1tia c va u&i acum9 %ar n aceste condiii de ce nu tia i %iscipolul9 1i de ce ateapt96 ?u putea s nu se &(ndeasc la aptul c se &sea prins n 6capcana cea mai comple# care a ost vreodat inventat de un individ6. 2rebuia s se &(ndeasc i dac evadarea era n realitate o reuit. n aa lui, emeia intr ntr-o perdea de desiuri i n-o mai auzi. 7osse8n o urm i se pomeni n aa unei mri nes (rite. .vu timp s-i aduc aminte c planeta asta era compus din oceane ntinse presrate cu insule, i o nav aerian apru plutind deasupra copacilor, n st(n&a. .vea vreo cincizeci de metri lun&ime, un bot scurt i o &rosime de zece metri. .teriz uor n aa lor. * lun& pasarel n&ust lunec nspre ei. .tinse nisipul la picioarele tinerei emei. "a urc de&rab. i stri& peste umr3 + ,epedeI 7osse8n trecu pra&ul, iar ua se nchise i maina ncepu s urce. 5iteza cu care s-a des urat totul i amintea o e#perien analo&, trit l(n& 2emplul Neului .dormit n corpul prinului .shar&in. "ra o di eren vital i esenial. n starea de .shar&in nu se simea imediat ameninat. .cum, da.

8 Non-axiome %atele lui .ristotel asupra tiinei vremii sale au constituit probabil ceea ce se tia mai precis n epoca sa . Urmaii lui, timp de dou mii de ani, au crezut probabil c erau valabile pentru totdeauna. n anii mai puin deprtai, noi metode de msur au distrus un numr din aceste 6adevruri6, dar ele continuau s ie baza prerilor i credinelor multor oameni. Jo&ica bivalent dup care !udec aceti oameni a primit prin urmare numele de aristotelian ) simbol . ) iar lo&ica polivalent a tiinei moderne a primit numele de non-aristotelian ) prescurtare non-., simbol .I 7osse8n se a la n picioare pe un palier, la baza unei scri @asa!ul se prelun&ea la dreapta i la st(n&a i se ndoia puin c(te puin n ambele pri. %eocamdat 7osse8n nu dorea s e#ploreze. * urm pe Jee! pe trepte n sus p(n ntr-o ncpere luminoas i de!a remarca dispunerea deosebit a lmpilor pe tavan. .ceasta i con irma prima 6senzaie6 a sursei de ener&ie a navei3 ma&netism. 0aptul l interesa pentru a-i ace o ima&ine despre dezvoltarea tiini ic a Kalertei, comparabil cu aceea a se-colului al UU---lea din istoria terestr. %ar aptul l rap. .cum, pentru el, maina ma&netic avea un de ect. "ra prea incomplet. ndeplinea at(tea uncii nc(t utilizatorii ei aveau tendina s respin& orice alt orm de ener&ie.

C=

@rezictorii ceau aceeai veche &reeal. 0r ener&ie atomic la bord. 0r electricitate, nici mcar o baterie. .dic nici o arm cu adevrat e icace, nici radar. .ceti prezictori, aadar, credeau c erau n stare s prevad apropierea oricrui duman. ?u era chiar aa. 5zu in&ineri &alactici trimi(nd torpile aeriene electro&hidate cu rachete de pro#imitate i capete e#plozive atomice i alte c(teva sisteme care, re&late pe un obiectiv, l-ar urmri p(n la distru&erea lui ) sau p(n la distru&erea lor. 'el mai ru era c nu putea s ac nimic, dec(t s descopere c(t mai repede n ce msur Jee! era capabil s prezic. Hineneles, trebuia s tra& nde!de. A ncperea luminoas n care-l dusese Jee! era mai lun&, mai lar& i mai nalt dec(t prea de !os, de la intrare. Un studio, cu divane, otolii, mese, un covor &ros verde i, n aa lui, un &eam care orma o proeminen aerodinamic pe lancul navei. 0emeia se ls s cad cu un o tat puternic pe o canapea de l(n& ereastr i zise3 + " minunat s te simi n si&uran. i scutur prul ne&ru. + 'e comarI .du&, urioas3 + ?u se va mai nt(mpla niciodat. n drum spre ereastr, 7osse8n se opri auzind aceste cuvinte. >e rsuci pe !umtate spre ea pentru a ntreba pe ce i onda aceast convin&ere, dar nu ormul ntrebarea. "a i recunoscuse de!a incapacitatea de a prezice aciunile %iscipolului i mai mult nu avea nevoie s tie. n rest, era o at rumoas, emotiv, la vreo treizeci de ani, lipsit de vreo dispoziie special pentru a se eri de pericol. %up ce el va putea ace tot ce-i va sta n putere pentru a evita atacurile posibile, va i uor s scoat de la ea tot ce tia. >esiz senzaia nervoas care semnala apropierea unei iine umane. * secund mai t(rziu, pe ua deschis n partea dinainte a navei, ddu buzna un om subirel, cu pr sur. .ler& la Jee! i n&enunche. + %ra&a meaI zise. 2e-ai ntors. * srut ptima. 7osse8n, la ereastr, nu-i b& n seam pe amani. @rivea ascinat spectacolul de sub el. * insul verde, montat ca un smarald ntr-o mare de sa ir. * &em strlucea n mi!locul smaraldului, o mas de cldiri de un alb-&ri sub soare, ale cror detalii erau de!a &reu de distins. @reau ireale. ?ava urca pe un plan de aer nclinat. 5iteza ei trebuia s i ost mai mare dec(t o estimase 7osse8n dup bl(ndeea accelerrii. 0iindc insula se micora vz(nd cu ochii. .cum vedea c nu se mani esta nici o activitate, nici n aer, nici la sol. "ra un apt care-i ddu cura!. 2otui, n mintea lui, n timpul tuturor acestor pericole, struise certitudinea c, chiar n caz de moarte, i va vedea amintirile i &(ndurile transportate numaidec(t n corpul unui nou 7osse8n care se va nsu lei ntr-un re u&iu ndeprtat. %in ne ericire, cum nvase de la un alt e#emplar al corpului su. mai v(rstnic, mort acum, trupul urmtor avea =< ani. ?u-i venea s cread c un individ de =< ani va putea s rezolve criza declanat de "nro. *amenii au ncredere n aduli i nu n copii. .ceast ncredere va i di erena dintre n r(n&ere i victorie n momentul critic. "ra important s supravieuiasc n acest scop. 7(ndindu-se la posibilul imediat, ochii i se ntunecar. ?u avea ncotro. 2rebuia s opreasc trimiterea @rezictorilor la lota lui "nro, s captureze nava de rzboi de!a aterizat i, c(t mai cur(nd posibil, s atace umbra pe insula ei. ?u erau dec(t preliminarii ) dar aceste preliminarii trebuiau s constituie scopul su ) scopul su apropiat. 0iindc marea i decisiva btlie din al aselea decant, ceas de ceas, cretea n urie. '(t de puin ar cunoate maina uman, putea &aranta c Ji&a, n acest moment, se z&uduia din temelii. 0r ndoial, "nro se atepta s se prbueasc. 1i, oric(t de in antil ar i cu emeile, pe plan politic i militar, dictatorul avea &eniu. n clipa n care se dezlipea de la ereastr, 7osse8n i aminti c Juri&, condamnat la moarte, suporta, poate, acum uria %iscipolului. ,epede, l similariz pe Juri& n pdurea de l(n& &rila!. %ac
C;

se speriase, se va ascunde i va rm(ne disponibil pentru mai t(rziu. 1i cu asta, se ntoarse la vreme pentru a o auzi pe emeie zic(nd linitit3 + ,e&ret, Kanar, dar el va vrea o emeie, iar eu va trebui s iu aceea. .dio. Hrbatul se ridic, n&ri!orat. >e uit la 7osse8n i ochii li se nt(lnir. Ura, (nind din ad(ncul lor, corespundea lu#ului nervos sesizat de creierul secund al lui 7osse8n. >puse cu o str(mbtur3 + ?u o voi abandona pe amanta mea r lupt, chiar ca un om cu viitor neclar. $(na intr ntr-un buzunar i iei cu un mic aparat analo& unui evantai. l ridic i aps pe tr&aci. ?u se nt(mpl nimic. 7osse8n naint i-i lu arma din m(ini. Kanar nu se mpotrivi. 0i&ura i era destins, dar ritmul nervos i atesta teama. "ra uimit c arma lui, ra&il n aparen, dar puternic, l trdase. 7osse8n se ndeprt civa pai i e#amin instrumentul. ?ervurile radiale care constituiau antena, tipice, con irmau, dac mai era nevoie, natura ener&iei utilizate. .rm ma&netic, alimentat de o surs e#terioar, n acest caz ) c(mpul emis de mainile ma&netice ale coci navei. .cest c(mp se ntindea descresc(nd pe o raz de vreo zece Lilometri n !urul navei. 7osse8n strecur instrumentul n buzunar i ncerc s-i ima&ineze e ectul celor petrecute asupra lui Kanar. 0oto&ra iind aparatul, similarizase unul din v(r urile de descrcare pe zona cunoscut din celula sa din re u&iul %iscipolului. %istana parcurs evita revenirea curentului n nav4 ast el arma, cu ener&ia deturnat, nu operase. " ectul psiholo&ic produs trebuia s i ost c(t de c(t n ricotor. 0i&ura omului era tot ca varul, dar str(n&ea din dini, hotr(t. + 5a trebui s m ucizi, zise el amarnic. .cest om ters, de patruzeci de ani, nchistat n re le#e, ndopat talamic cu obinuine aristoteliene, va i periculos c(t timp 7osse8n i el se &seau mpreun pe nav, deoarece era n stare s-l omoare din motive pur emoionale. 2rebuia s-l omoare, s-l e#ileze, sau ) 7osse8n z(mbi sarcastic ) s-l pstreze. %ar asta. mai t(rziu. %eocamdat, se uit la Jee! i o intero& cu precizie n le&tur cu costumele matrimoniale ale @rezictorului. + 0r cstorie. .ceasta-i pentru rasele in erioare, zise Jee! cu dispre. "a n-o spuse dar 7osse8n nelese c Kanar era ultimul, de pe o lun& list de amani4 iind mai v(rstnic dec(t ea, avusese mai multe amante. .ceti oameni se chinuiau unii pe alii i datorit darului lor al premoniiei. .pariia lui 7osse8n ntrerupea aventura lor mai devreme dec(t o prevzuser. *biceiurile lor nu-l deran!au pe 7osse8n. nici nu-l atr&eau. >e &(ndi mai nt(i s-l liniteasc pe Kanar n privina soartei amantei lui. ?-o cu. %orea s pstreze n prea!ma lui un prezictor i Jee! ar putea s se simt !i&nit vz(nd c el nu cea curte emeilor total lipsite de cultur . i puse o nou ntrebare3 + n a ar de a m(nca i de a dormi, ce mai ace Kanar9 + 'onduce nava. 7osse8n i cu semn lui Kanar. + 2e urmez, zise scurt. %iscuiile ulterioare cu Jee! puteau s mai atepte.

n timp ce e#amina nava, 7osse8n se duse cu &(ndul la ceea ce spunea Jee! c(nd aler&au prin hiurile insulei %iscipolului3 6,ulot6, spusese. * aerulot. i reprezent viaa uoar dus de aceti prezictori de at(ia ani pe aceast lume de insule i mri. > pluteti alene prin aer, s aterizezi c(nd ai che , unde doreti4 s mbarci pe oricare dintre iinele in erioare pe care vrei s o domesticeti, s iei oricare obiect pe care-l po teti ) o parte din irea omului aspira la acest el de via r &ri!i. 0aptul c, n aceste mpre!urri, se adu&a i supunerea oamenilor care nu posedau preiosul dar al pro eiei era de asemenea uor de neles. 2irania poate ntotdeauna s se !usti ice, naintea spirite-lor puin critice. n plus, &eneraiile recente au crescut ntr-un mediu n care nu se punea problema sclaviei pentru clasa prezictorilor. .ceast atitudine cea parte din 6constantele/6 sistemului lor nervos. %ei nu preau s-i dea seama, apariia %iscipolului n mi!locul acestui tablou idilic distru&ea pentru totdeauna modul lor simplu de via. .cum, sosirea navei de rzboi i prezena lui 7ilbert 7osse8n con irmau schimbrile viitoare ale condiiei lor. *ri se adaptau, ori dispreau.
CC

'amera de control se &sea n partea din a a navei. ?u lu mult timp s-i dea ocol. *r&anele de comand erau de tipul simplu 6 cu descrcare6, utilizat pentru ener&ia derivat din c(mpul ma&netic propriu al planetei. n aa domnlui camerei de control, de o transparen limpede, 7osse8n zbovi o vreme, privind marea care se ntindea !os, c(t vedea cu ochii, apele-i n iorate, r nici un petec de pm(nt. i lu ochii de la privelitea marin pentru a-i continua e#aminarea. * scar de oel se ridica ntr-un col. "a ducea ntr-o nclinare ri&id la o trap nchis. 7osse8n urc de&rab. n ncpere ) o ma&azie, 7osse8n privi etichetele lzilor i cutiilor, nu prea tiind ce anume cuta, dar iind &ata s urmeze orice idee care i s-ar prezenta. %eodat, pe c(nd e#amina un recipient plin cu ap de&ravi iat, ideea veni. @lanul lui devenea i mai realizabil, continu(ndu-i vizita cu &hid. .runc o privire n iecare din cele patru camere, o su ra&erie i o camer de control posterioar de pe puntea principal, apoi cobor pe puntea in erioar, dar de ast dat n cutarea unui lucru anume. >esizase mai nainte prezena unor iine umane sub punte. ?umr ase oameni i ase emei cu totul, cu un comportament supus, care, !udec(nd dup lu#ul nervos al corpurilor lor, acceptau acest statut. i e#cluse din calcule i, dup o privire n vastele buctrii i ma&azii, a!unse la atelier. .sta cuta. l trimise pe Kanar la ale lui i nchise ua. %up trei ore iei narmat cu dou tuburi puse pe un asiu, care vor putea preleva o parte din ener&ia ma&netic a motoarelor navei. .ler& direct la prima ma&azie, unde, pre de un s ert de or umplu cu aer de&ravi iar recipientul etan n interiorul cruia plasase tuburile. $ai nt(i, oscilaia u slab. 'rescu. 0recvena ritmic se mri n creierul su cu re&ularitate. @e @m(nt tuburile cu ravitoni erau clasate n &rupa 6n ometailor de radiaii6. Jipsii de &ravitoni, ei cutau stabilitatea. @(n aici, reacie normal. %eoarece, orice lucru, n natur, caut constant s realizeze echilibrul. $etoda tubului era ns incredibil. "mitea radiaiile proprii 6n cutarea materiei normale.6 *ri de c(te ori nt(lneau un obiect, trimiteau napoi la tub un semnal. ,ezultat3 e#citaia. $odi icarea recvenei lor, ct timp obiectul rm(nea n prea!m. @e @m(nt, n asemenea ocazii, tehnicienii ziceau 6iat-l iar pe btr(nul "hrenha t, care d din coad...6 ?u-i prea era de olos. 2ubul prea s nu in cont de e#periene. @rocesul se derula r ncetare, i r ca 6 oamea6 s ie vreodat satis cut. Jucru curios, ca i la alte enomene, aceast stupiditate nsi se arta ructuoas pentru cei care tiau s o e#ploateze. 7osse8n stabiliz nava la o altitudine de <FFF de metri, apoi o cobor aproape de supra aa apei. n acest el, putu s se acomodeze la ritmul normal de variaie datorat prezenei apei. n inal, re&l semnalul. n cazul unei variaii a ritmului, creierul secund va i avertizat, put(nd s se similarizeze ntr-una din camerele de control pentru a se hotr msurile necesare. ,ealizase un detector personal de domeniu oarte li-mitat, inutilizabil mpotriva armelor cu o vitez de zece Lilometri pe secund i, r ndoial, neputincios n cazul n care un distorsor &alactic poseda un 6acord6 pe nava lui. %ar tot era ceva. 7osse8n ezit, &si apoi un cablu i l memoriz. ,epede, mai memoriz i dou usctoare de sol din sala de control. .poi, c(nd soarele disprea dup orizontul de ap n iorat i amur&ul i continua drumul n noapte, plec spre marele studio, contient c era &ata pentru o aciune e icient. '(nd 7osse8n intr, Kanar, aezat ntr-un otoliu de l(n& ereastr, citea o carte. 'amera lucea n bl(nda lumin ma&netic. Jumin rece, dar n aparen tot cald i intim din cauza variaiei in ime, dar continue, a culorilor sale. 7osse8n se opri la intrare i-l urmri cu atenie. "ra un test. >imilariz cablul din sala de control la prima seciune a planeului. 1i atept. 'ellalt tresri i-i ridic nasul din carte. l privi ioros, apoi se ridic n picioare i se duse i se aez n captul cellalt al ncperii. %in sistemul nervos al prezictorului emana un lu# re&ulat de descrcare nervoas neprietenoas amestecat cu impulsuri spasmodice. 7osse8n l observ, convins c nu se putea atepta la ceva mai bun. .ceasta putea i un e ort pentru a-l nela. 0iecare din &esturile sale putuse s ie prevzut i autorizat, dar nu credea. @rin urmare, problema sa esenial n privina prezictorului era rezolvat. .r putea s-i intero&heze i s le bruieze vederea n viitor, s rm(n convins c ntrebrile sale vor i neateptate. ?u era dec(t o problem3 s ie sau s nu ie conciliant a de Kanar9 $ai important dec(t prea. "ra nevoie de timp pentru a-i ace prieteni, dar ar i de a!uns un oc instantaneu pentru a comunica altora rica datorat prezenei unui superior. @uterea lui 7ilbert

CB

7osse8n pe Kalerta va depinde de aptitudinea lui de a impune noiunea invincibilitii sale. n nici un alt el nu putea s spere s acioneze cu viteza e#trem, indispensabil planurilor sale i situaiei undamentale de rzboi &alactic. @roblema era urmtoarea3 'u ce vitez era bine s opereze9 7osse8n se duse la ereastr. .cum, era aproape noapte ad(nc, dar luciul apei sc(nteia n clar-obscur. %ac aceast planet avea vreun satelit, acesta, n orice caz, nu se arta nc deasupra orizontului, ori era prea mic pentru a izbuti s re lecteze o cantitate su icient de lumin. 'ontempl apele unduind lumina i se ntreb3 6oare la ce deprtare m a lu de @m(nt96 @rea ciudat, anormal, chiar, s-i dea seama de imensitatea acestei distane. i ddea impresia de micime, un sentiment a tot ce rm(nea de cut. ?u avea dec(t s tra& nde!dea c va i n msur s atepte puterea de care avea neaprat nevoie n zilele critice ce vor urma. ?u trebuia s se mai &(ndeasc la el nsui ca aparin(nd unei anumite planete4 dar tot mai pstra ceva a eciune pentru sistemul solar. i atrase atenia un z&omot i plec de la ereastr i constat c sclavele de pe puntea in erioar trebluiau n su ra&erie. Je privi &(nditor, observ(nd c aceea care era t(nr i rumoas era mereu n&hiontit de celelalte emei. n !ur de =: ani, estim 7osse8n. i inea ochii plecai, semn &ritor. %ac se pricepea la 2alamice ) i era cazul ) putea s a irme c aceast at atepta ocazia s se rzbune pe torionarele ei. 7osse8n deduse dup natura lu#ului neural pe care-l emana c arma ei cea mai bun era s ac pe cocheta cu servitorii masculi. ,eveni la Kanar i se hotr. -revocabil, r apel, r prietenie. >e apropie de el, ncet, atent s nu ac z&omot. @rezictorul i ridic ochii i-l vzu c se apropia. >e oia, ncurcat, n otoliu, dar rmase la locul lui. @rea ne ericit. 7osse8n consider c era semn bun. 'u e#cepia celor care se a laser n contact cu %iscipolul, nici unul dintre aceti prezictori, nu cunotea tensiunea penibil nscut din imposibilitatea de a scruta viitorul n iecare moment. 5a i interesant de observat e ectul asupra lui Kanar. n plus. avea o nevoie ur&ent de in ormaii. 7osse8n ncepu cu ntrebri simple. 1i naintea iecreia ) nu numai la nceput, dar pe tot timpul dialo&ului ) cu un dute-vino cu cablul din sala de control ntre zona = i ;. 'u c(teva e#cepii, Kanar rspunse r constr(n&eri. >e numea de apt Kanar Vilvr8 Hlove, BB de ani, r pro esie ) aici s-a cut simit prima ezitare. 7osse8n not mental acest amnunt, dar nu coment. * r(n n problema pro esiei, ntrerupere brusc n lu#ul nervos. + ?umele dumitale are vreo semni icaie9 ntreb el. Kanar pru uurat. %du din umeri. + Kanar, de la centrul de natere Vilvr8, insula Hlove. %eci acesta era procedeul. 7osse8n manevr cablul nc odat, i spuse curtenitor3 + %umneata eti hrzit ntr-adevr cu darul anticiprii. ?-am mai nt(lnit ceva asemntor. + ?u-i bun de nimic mpotriva dumitale, zise Kanar abtut. -nteresant de tiut, dei aceast a irmaie nu era su icient pentru a &aranta sinceritatea. %in ericire, mai erau i alte mi!loace pentru control. %e alt el, nu avea ce ace dec(t s continue, socotind c Kanar era incapabil s prevad ntrebrile. %ialo&ul continua. 7osse8n nu tia e#act ce urmrea. Un ir conductor, poate. >entimentul c nu ieise din capcana %iscipolului se preciza i mai mult. n acest caz, nu cea dec(t s se lupte cu timpul, n sensul literal al termenului. %ar natura acestei capcane9 . l c prezictorii se nteau n mod normal, de obicei la bordul aerulotelor. %up c(teva zile de la natere, erau transportai p(n la primul centru n care se &seau locuri disponibile. + 'e se nt(mpl cu copiii n aceste centre9 ntreb 7osse8n. Kanar scutur din cap. -ar o r(n n lu#ul su nervos. + .semenea in ormaii nu sunt pentru strini, i zise tios, nici chiar... >e opri, ddu din umeri i ncheie scurt3 + @entru nimeni. 7osse8n nu insist. ncepea s se neliniteasc. 0aptele relatate rm(neau valabile, dar nu capitale. ?u co-respundeau niciuneia dintre necesitile sale prezente. %ar ce putea s ac, dec(t s continue9

CD

+ @rezictorii e#ist de mult9 + %e mai multe sute de ani. + .tunci, este rezultatul unei descoperiri9 + "#ist o le&end,... ncepu Kanar. 2cu i nepeni, blocat. + ,e uz s rspund la asta, mai zise. 7osse8n ntreb3 + n ce perioad apare acultatea pro etic9 + %e la =; ani. 1i uneori mai devreme. 7osse8n aprob, mai mult pentru sine. n mintea lui se alctuia de!a o teorie, iar aceasta se acorda. %arul se dezvolta lent, ca i corte#ul uman, ca i propriul su creier secund. 1ovi, nainte de a-i pune urmtoarea ntrebare, pentru c avea o implicaie pe care nu voia ca Kanar s-o dezvluie nainte de a i prea t(rziu. 'a mai nainte, ncepu prin deplasarea cablului i zise3 + 'e se nt(mpl cu copiii prezictorilor pentru care nu e#ist loc n centrele de educare9 Kanar ddu din umeri. + 'resc i triesc n insule. .ezat, nepstor, de parc nu i-ar i dat seama c tocmai lsase s se nelea& c numai copiii transportai n centre deveneau prezictori. ?epsarea lui declan o alt serie de re le#ii n capul lui 7osse8n. 0usese oarte atent, dar l rapa ideea c Kanar nu reaciona ca un tip care era luat la scrmnat pentru prima oar. &tia de e ectul produs atunci c(nd nu cunoti dinainte ntrebrile. * tia at(t de bine, nc(t nu era deloc tulburat. ntr-o str ul&erare, 7osse8n pricepu. >e ddu napoi, teribil de ve#at. -ncredibil, c(t timp i trebuise s nelea& adevrul. l privi pe prezictor i zise, n s (rit cu o voce calm, dar tranant3 + 1i acum, ai vrea s-mi e#plici cum ai intrat n contact cu %iscipolul9 ?-a ost vreodat om mai surprins ca Kanar. .cuz o reacie emotiv de neprevizibil, absolut total. >e nverzi. 0lu#ul emanat de sistemul su nervos se bloc, o lu iar din loc, se bloc i porni iari. + 'e vrei s spui9 reui el s murmure. ntrebare pur teoretic. .st el 7osse8n n-o repet pe a lui. l ul&er pe prezictor din priviri. + ,epedeI >au te lichidezI zise. Kanar se prbui n otoliu i-i schimb din nou culoarea. ,oi. + " als..., n&im. %e ce-a risca eu s-l chem pe %iscipol i s-i zic unde eti9 ?u sunt capabil s ac aa ceva. >e scutur. + ?-ai putea s dovedeti, adu&. 7osse8n nu mai avea nevoie de probe. 0usese mult prea imprudent nesuprave&hindu-l pe Kanar. .st el, mesa!ul pornise, rul era cut, 7osse8n nu se ndoia deloc, prezictorul avusese nite reacii prea violente i prea realiste. ?e iind niciodat obli&at s-i controleze emoiile, Kanar se dovedea incapabil de a o ace. 5inovia lui srea n ochi. 7osse8n n&hease. %ar cuse tot ca s se prote!eze, aa c nu-i rm(nea dec(t s se strduie s obin toate amnuntele. >puse tios3 + .i ace bine s rspunzi c(t mai iute i sincer. %umneata l-ai contactat pe %iscipol9 Kanar, morocnos, ddu din umeri i urm nc o r(n. + "vident, zise. + 5rei s spui c atepta un apel9 7osse8n voia s pun lucrurile la punct. + "ti a&entul lui9 *mul cltin din cap. + "u sunt un @rezictor, zise. "ra or&oliu n &lasul lui, dar un or&oliu de canalie. * bucl de pr &ri i czu pe t(mpl. .ducea cu orice, dar nu cu un nobil de Kalerta. 7osse8n nu lu n seam ludroenia. l prinsese, asta conta. + 'e i-ai spus9 + ' erai la bord. + 'e a rspuns9

CE

+ ' tia. + .haI zise 7osse8n. 0cu o pauz, dar numai o secund. $intea lui sri dinaintea unor noi aspecte ale situaiei. i puse o serie rapid de ntrebri vitale. n momentul n care cunoscu aptele, se similariz n compania lui Kanar n sala de control i nu-l scp o clip, n vreme ce acesta tremur(nd, scotea hri i i arta cercul mare cu o raz de DF de Lilometri descris de nav n !urul insulei %iscipolului. 7osse8n modi ic direcia spre insula 'rest, la c(teva sute de Lilometri la nord vest. .poi se rsuci pentru a-l privi pe prezictor. + .cum, zise amenintor, se pune urmtoarea problem3 'e acem cu trdtorii9 'ellalt n&lbeni, dar puin din spaim i mai slbi. 0cu a3 + ?u-i eram dator cu nimic. @oi s m omori, dar n-aveam de ce s-i iu loial i nici nu voi i. 7osse8n nu voia loialitate ci team, 2rebuia s ie si&ur c aceti @rezictori s se uite bine nainte de a se lua de el. %ar ce s ac9 ?u era uor s ia o hotr(re precis. ,eveni n studio. '(nd intr, Jee! apru, venind din camer. >e duse spre ea "ra uor contractat. 6'(teva ntrebri, doamn, se &(ndi el. 'um a putut Kanar s-l avertizeze pe %iscipol, r ca acest lucru s ie previzibil9 -a e#plic-mi chestia astaI6 0emeia se opri i-l atept sur(ztoare. %ar sur(sul i dispru. @rivirea inti ndrtul lui 7osse8n, puin lateral 7osse8n se rsuci i privi. ?u simi nimic, nu auzi nimic i nici mcar nu i percepu prezena acum c(nd o vedea, dar orma se materializa, la trei metri de el, n dreapta. >e ntuneca, dar el tot mai vedea peretele de dincolo de ea. >e n&roa, dar nu avea substan. 5enise momentul nt(lnirii cu %iscipolul.

9 Non-axiome >emantica se ocup cu semni icaia semni icaiilor, sau de semni icaia cuvintelor. >emantica &eneral se ocup ca ra porturile sistemului nervos omenesc cu lumea e#terioar i n consecin n&lobeaz semantica. "a constituie o metod de inte&rare pentru orice &(ndire i orice e#periien uman. Urm o tcere. %iscipolul parc-i privea, iindc acum masa de umbr era nemicat. .n&oasa de scurt durat, dar intens, pierea. i privea dumanul cu ochi ptrunztori i, rapid, atitudinea lui se modi ic. %e apt, ce putea %iscipolul mpotriva lui9 'u pruden, 7osse8n i lu ochii de la el o clip pentru a nre&istra restul tabloului. %ac urma s aib loc o lupt, dorea s se &seasc n poziia cea mai avorabil. Jee! era intuit locului, cu corpul ri&id, cu ochii nc ne iresc de mari. n rstimpul oarte scurt c(nd i i#ase atenia asupr-i, el not c lu#ul nervos care o caracteriza dovedea o an&oas permanent. .ceasta se putea raporta e#clusiv la ea nsi, dar 7osse8n nu credea. %estinul ei era prea str(ns le&at de al lui 7osse8n. "limin orice posibilitate de pericol din acea parte. *chii lui se orientar spre ua culoarului care ducea la sala de control .tunci, o raciune de secund nu-l mai vzu pe %iscipol. i relu poziia iniial, dar tia ce voia s tie. Ua era prea departe i asta-l obli&a s se ntoarc prea mult pentru a o vedea, 7osse8n ncepu s dea napoi spre perete. >e mica ncet. i treceau prin minte diverse &(nduri, diverse posibiliti de pericol. Kanar. @rezictorul, constat el dup un sonda! rapid, n cel de-al doilea creier, se &sea nc n camera de control. n el creteau vibraii ostile. 7osse8n z(mbi. i ddea oarte bine seama n ce el ar putea Kanar s-i ac un mare ru, ntr-un

CM

moment critic. 5izualiz, din memorie, peretele dindrt, care avea nite scobituri pentru condiionarea aerului, tocmai bune pentru ceea ce voia s ac. >e rsuci, uor, ntr-o parte ast el nc(t curentul de aer s-l loveasc n spate i, aa, cu tocul n perete, se i# n poziie de ateptare. 1i ast el, i e#amin dumanul cu un ochi iscoditor. Un om9 7reu de crezut c o orm uman ar putea deveni at(t de vaporoas, at(t de impalpabil. $asa de umbr rm(nea in orm. 7osse8n vzu, acum c(nd se uita mai atent, c se cltina puin. >ub ochii lui vr!ii, ea se modi ic i se estomp pe mar&ini, pentru a se ntinde iar ca i cum materia noroas se um la sub o presiune interioar. 7osse8n sond cu pruden n ad(ncul &azos. "ra &ata s anuleze ener&iile poteniale. %ar nu era nimic acolo. %up scurtul r&az obinuit, necesar oto&ra ierii unui obiectiv, tot nimic. ?ici o ima&ine. ?ici o ima&ine normal, adic. 'reierul secund nre-&istra prezena aerului. %ar nici umbra nsi nu ddea nimic. i aminti vorbele lui Jee!. cum c %iscipolul era un individ de azat. %up cele spuse, el presupunea c omul tia mi!locul de a se de aza n timp. ?u n acest timp. "ra prezent, dar nu n prezent. %eodat, realiz c postulatul su se baza pe ceva mult mai hazardat. >ocotise c Jee! tia ce spunea. 1i de unde-i venise ei ideea c %iscipolul nu ar i n az9 @i chiar din propa&anda %iscipoluluiI ?ici ea i nici @rezictorii nu posedau nici cel mai mic sim critic, cel puin din punct de vedere tiini ic. @rezictorii i ondau tiina pe insulele lor. .adar, n naivitatea lor, admiteau chiar a irmaiile %iscipolului. + Jee!I 7osse8n vorbi r s se uite la ea. + %a, zise ea, tremur(nd. + J-ai vzut vreodat pe %iscipol ca om. i r machia!9 ntreb el sarcastic. + ?u. + 1tii pe cineva care l-a vzut9 + *, daI Kanar, i nc muli alii. "l a mai crescut de c(nd era copil, s tii. i trecu prin cap ideea c Kanar i umbra ar i acelai lucru. Kanar, din sala de control, i manipul manechinul sumbru. %ar respinse aceast idee. ,eaciile omului, at(t interne c(t i e#terne, rm(neau r anver&ur. %iscipolul era altceva. 'um opera %iscipolul, era imposibil de !udecat dup aparen. %ar nu aveau rost supoziiile celor care i&norau adevrul cu totul. 7osse8n atepta. Un arttor mental ezita pe tr&aciul nervos care va arunca cele patruzeci de mii de LiloOai ai dinamului din re u&iul %iscipolului, prin spaiu, n substana din um-br. Un &las pro und, sonor (ni din vidul de umbr. + 7ilbert 7osse8n. i o er asocierea. @entru un individ care se ncorda pentru o lupt pe via i pe moarte, aceste vorbe avur aproape e ectul unei bombe. >e adapta rapid la situaie. ,mase deconcertat, dar scepticismul su dispru. %e apt. Jee! l pre&tise la ceva de acest &en. @ovestindu-i vizita %iscipolului din perioada lui de incontien, ea l descrisese ca pe un individ care pre era s se serveasc de oameni n loc s-i ucid. -nteresant, dar nu convin&tor, dac s-ar i decis pen-tru o o ert echitabil... 7osse8n nu cerea dec(t s ie convins. + ntre noi ie vorba, zise umbra cu &lasu-i puternic, dumneata i cu mine4 am putea domina &ala#ia. 7osse8n poate c z(mbi, dar u un z(mbet deza&reabil. 'uv(ntul 6domina6 nu era prea bine cumpnit pentru a c(ti&a ncrederea unui individ crescut con orm metodelor sale. %ar nu rspunse 5oia s asculte tot, coment(nd c(t mai puin cu putin. + 0irete, zise umbra, te avertizez, c, dac te vei arta mai puin puternic dec(t cred, nu vei avea dec(t rolul de subordonat. %ar actualmente eu i o er asocie-rea deplin, r condiii.

C<

-ronic, 7osse8n se &(ndi c asta era cu adevrat limba!ul talamic. 0r condiii, pi dar cum9I 0r nici un dubiu, se atepta de la el s contribuie la atin&erea scopului %iscipolului. *amenii au tendina de a-i proiecta propriile sperane, propriile dorine, nc(t un plan personal devine planul esen!ial. Urmtoarea etap3 ameninri s(n&eroase. + %ac re uzi, se auzi &lasul puternic, dumneata i cu mine vom deveni dumani i vei i distrus r mil. 61i po tim6, i zise cu cinism 7osse8n. 2cerea se restabili n ncpere. nc o dat, pentru scurt timp, nu se mai auzi nimic, dec(t zborul navei prin cerul nocturn pe aripile ener&iei ma&netice. "ra clar c trebuia s spun ceva. 'e9 0r s-i mite ochii, 7osse8n o vzu pe Jee! mer&(nd cu luare aminte spre otoliu. .!unse i se prbui suspin(nd. .sta-l amuz pe 7osse8n, se stp(ni, iar %iscipolul continu cu vocea lui de oel3 + .adar9 Un nceput de hotr(re se n iripa n mintea lui 7osse8n, pe !umtate decis s pun la ncercare ora celuilalt. >-l pun la ncercare pe loc. %ar mai nt(i de toate, s strn& c(t mai multe in ormaii cu putin. + 'u rzboiul cum mai este9 zise el pentru a mai tra&e de timp. + @rezic 5ictoria si&ur a lui "nro peste trei luni. 7osse8n i ascunse surprinderea. + 'ezi realmente 5ictoria9 "zitarea u at(t de nensemnat nc(t 7osse8n, mai apoi, se ntreb dac nu i-o nchipuise. + @er ect, zise cellalt cu ermitate. .sta era imposibil de acceptat, dat iind c creierul secund nici nu intra la socoteal, n aceast evaluare. @o-sibilitatea unei oarte admisibile minciuni l cu din nou sarcastic pe 7osse8n3 + ?ici o neclaritate9 + ?iciuna. .vu loc o ntrerupere datorat lui Jee!, care se oia. >e aez i zise cu &las limpede3 + .sta este o minciun. "u pot prevedea tot ce pot prevedea i ceilali. 1i este &reu s prevezi n detalii mai mult de trei sptm(ni, nainte. 1i chiar aa, abia rm(ne ntre anumite limite + 0emel, ine-i &uraI Jee! se aprinse la a. + %iscipole, zise ea, dac nu putei s nvin&ei cu puterea pe care o avei cu adevrat, atunci suntei prac-tic terminat. 1i s nu credei c m simt obli&at s m supun ordinelor voastre. ?u doresc, n-am dorit niciodat victoria voastr. + > ie ntr-un ceas bunI zise 7osse8n. %ar se posomor i not mental un punct despre care va mai vorbi. 5orbele lui Jee! lsau s se ntrevad o colaborare ulterioar cu %iscipolul. + Jee!, zise el r s o priveasc, e#ist neclariti n sptm(nile ce vin9 + ?u este nimicI rspunse ea. 'a i cum a ost suprimat totul. 5iitorul este &ol. + @oate, zise %iscipolul cu &las potolit, dar nc sonor, pentru c 7osse8n este pe punctul de a muri. .du& numaidec(t3 + .mice, ai cinci secunde ca s te hotrti. 'ele cinci secunde se scurser n tcere. 7osse8n prevzu trei eluri de atac. $ai nt(i, %iscipolul va ncerca s utilizeze mpotriva lui puterea navei lui Jee!. 5a descoperi oarte repede c nu mai avea nici un e ect n al doilea caz, i mai probabil, se va adresa poate unei surse de ener&ie din re u&iul su, acolo iind baza sa de operaiuni. ?u mai puin repede, i va da seama de ine iciena ei. n s (rit, ar mai putea ace apel la o surs e#terioar de ener&ie. n acest caz, 7osse8n spera c ea opera n spaiu i nu con orm le&ilor similaritii. %ac ea se transporta prin spaiu, dispozitivul montat de el o detecta, iar creierul su secund putea atunci s-o similarizeze, pe unda purttoare a tuburilor. . ost o combinaie a tuturor acestor ipoteze. Un dis-torsor i o surs de ener&ie electric din re u&iu. 7osse8n sesiz o brusc re&resie a curentului dinamului de BF.FFF de LiloOai. "ra ceea ce i

C:

atepta, i pentru care era pre&tit. n creierul su secund se &seau 6comutatoare6 care, bine re&late, uncionau mai repede dec(t oricare comutator electric. >in&ura, problem, cu metoda lui special de aciune asupra materiei i ener&iei, era nevoia relativ a unui anumit timp pentru 6stabilirea schemei iniiale6. -mpulsia nsi era automat. 2oat puterea dinamului se revrs, nu aa cum tia %iscipolul, ntr-un su lor, ci, con orm directivelor creierului secund. $ai nt(i, 7osse8n o ls s se &oleasc, ino ensiv, n sol, ntr-una din zonele memorizate pe insul. %orea ca %iscipolul s contientizeze c atacul nu se des ura con orm planului. 6Unu, doi, trei6, numr el cu si&uran3 i r s mai atepte, o similariz n spaiul str(mt cu orm de umr. -zbucni o lacr mai alb dec(t soarele. $ateria obscur o absorbi r e ort. n&hii p(n la ultimul Oatt i rezist, tremur(nd puin, dar r probleme. ,ezista. %iscipolul spuse atunci3 + >e pare c a!un&em la un impas. .ceast realitate se impunea i pentru 7osse8n, prea lmurit de propriile de iciene. 0r s arate, 7ilbert 7os-se8n era ridicol de vulnerabil. * descrcare neateptat de la o surs de ener&ie nestp(nit de el i era pierdut. @utea s i se transporte contiina ntr-un corp de optsprezece ani, s i se impun o continuitate de e#isten aparent, nimic nu ar modi ica sensul acestei n r(n&eri. ?u un adolescent va salva &ala#ia. '(nd unul sau mai muli puti se vor amesteca prea mult n treaba asta, nite oameni mai n v(rst i mai puternici, precum %iscipolul, i vor da la o parte. 2ranspir. ntr-o raciune de secund, se &(ndi s ncerce ceva nc nencercat p(n acum. %ar se rz&(ndi numaidec(t. @uterea atomic nu era dec(t una din ormele de ener&ie pe care le putea controla &raie creierului secund. %ar a ti c se poate, i de-a o ace realmente, astea erau dou aspecte complet di erite ale problemei. n acest spaiu restr(ns, radiaia atomic putea s ie la el de periculoas pentru utilizator c(t i pentru adversar. + 'red (i &lasul %iscipolului i curm irul &(ndurilor) c ar trebui, ar i mai bine s ne nele&em. 2e avertizez c nu m-am olosit nc de toate resursele mele. 7osse8n era dispus s-l cread. "ra de a!uns ca %iscipolul s ac apel la o surs de ener&ie e#terioar, pen-tru a iei imediat victorios din aceast lupt ncordat i necrutoare. n cel mai bun caz, 7osse8n ar putea s bat n retra&ere pe insula %iscipolului. %a, ca s ie prins din nou, la el de ruinos. 'u toate acestea, nu ndrzni s se oloseasc de puterea atomic a pilei active din re u&iu. 0cu aimoasa pauz cortico-talamic i-i zise n mod contient3 6>ituaia este mult mai comple# dec(t pare. ?ici o iin nu poate ncasa BF.FFF de LiloOai r s clipeasc. @rin urmare, eu realizez n acest timp o identi icare. "#ist o e#plicaie a acestei orme de umbr care depete cunotinele mele de izic//. %ar la imensele cunotine ale cui, cea apel %iscipolul, care mrturisise sin&ur c nu avea habar de toate astea9 $ister pro und ca i cel al e#istenei unei iine ca %iscipolul. >ilueta de umbr rupse tcerea3 + ,ecunosc, spuse, c m-ai luat prin surprindere. %ata viitoare, voi opera dup nite baze di erite. >e ntrerupse. + 7osse8n, poi lua n considerare posibilitatea unei ne&ocieri9 + %a, dup condiiile mele. + 'are sunt acestea9 ntreb cellalt dup o scurt ezitare. + $ai nt(i, @rezictorii vor i olosii mpotriva lui "nro. + -mposibil, spuse tios cellalt. Ji&a trebuie s se prbueasc i civilizaia trebuie s-i piard coeziunea c(t mai cur(nd cu putin. .m un motiv oarte special pentru a cere crearea unui stat universal. 7osse8n i aminti cu neplcere c mai auzise asta. ncremeni. + 'u preul a o sut de miliarde de mori. zise. ?u, mulumesc.

BF

+ @resupun c eti un non-., &lumi cellalt. ?u avea rost s ne&e. %iscipolul avea cunotin de e#istena lui 5enus, de amplasarea ei i putea oarte uor s ordone distru&erea ei oric(nd. + >unt non-., recunoscu 7osse8n. %iscipolul spuse3 + 1i dac i-a spune c a i pre&tit s admit un stat universal non-.9 + ?u m-a &rbi s-i dau crezare. + 1i totui, a putea s am n vedere aa ceva. ?u am avut timp s e#aminez n detaliu aceast ilozo ie non-aristotelian, dar, dac nele& bine, este o metod tiini ic de &(ndire. "ste corect9 + "ste un el de a &(ndi, zise cu pruden 7osse8n. 7lasul %iscipolului coninea o not meditativ atunci c(nd se nnod irul discuiei + @(n acum, niciodat, zise, nu am avut motive s m tem de tiin n niciunul dintre domeniile sale. ?u vd de ce a ncepe acum s am aceste motive. "i, bine, po tim, haide s ne mai dm un timp de meditaie asupra acestor probleme. %ar la nt(lnirea viitoare, va trebui s ii hotr(t. n acest rstimp, eu voi ncerca s-i interzic olosirea e#terioar a ener&iei acestei planete. 7osse8n nu spuse nimic i de aceast dat tcerea se prelun&i. ncet, orma de umbr ncepu s se risipeasc. 'u toat lumina din !ur, era &reu de spus c(nd dis-pru i ultima urm. Un moment de ateptare i dinamul re u&iului %iscipolului ncepu s piard din putere. 2reizeci de secunde, i lu#ul conteni. %up un timp, pila se opri. .proape n aceeai clip, ener&ia ma&netic a re u&iului czu la zero. %iscipolul !udecase oarte in&enios3 dei nu putea bnui tot adevrul, luase o msur at(t de e icace, de parc ar i ost rezultatul unei analize precise i complete a aptelor. ?umai ener&ia ma&netic a navei rm(nea la dispoziia lui 7osse8n.

1 Non-axiome n interesul raiunii, %.2.P-. ?u >punei3 6>avanii cred.6 Nicei3 6>avanii credeau n =:B<...6 sau 6Jean %upont (=:=<) este socialist...6 *rice, inclusiv opiniile politice ale lui Jean %upont, sunt supuse schimbrilor, i nu putem, n consecin, s le menionm dec(t dac sunt determinate n timp. 2reptat 7osse8n contientiz cadruW. ntoarse capul spre su ra&erie, unde servitorii trebluiau mai devreme. ?u se mai vedeau. Nrea colul mesei care prea pre&tit dei nu se vedea m(ncarea. @rivirea se ndrept spre Jee!, zbovi asupr-i p(n constat c se ridica i se ducea la ua dinspre camera de pilota!. %e unde se a la, el distin&ea toat lun&imea culoarului, i chiar o parte a cupolei, dar nici urm de Kanar. ?ava i urma, nestrmutat, cursa aerian. Jee! rupse tcerea3 + .i reuit, murmur. 7osse8n se ndeprt de zid. * ntrerupse cu un &est, dar nu-i spuse c %iscipolul anulase victoria de care pomenea. Jee!, cu ochi strlucind, veni la el. + ?u-i dai seama, zise, c l-ai nvins pe %iscipol9 "a-i m(n&(ie braul cu de&ete a&ile i tremurtoare. + 5inoI zise 7osse8n. >e ndrept spre sala de pilota!. '(nd intr, Kanar se apleca atent, deasupra receptorului

B=

radiometric. %intr-o ochitur, 7osse8n se dumiri ce cea3 atepta noi instruciuni. 0r s scoat o vorb, se apropie i, peste umrul lui Kanar. ntrerupse contactul. 'ellalt tresri, apoi se ncord i se ntoarse, cu o i&ur rea. 7osse8n spuse3 + 0-i ba&a!ele, dac ai. Ja prima, cobori. @rezictorul ddu din umeri. -ei, r o vorb. n&(ndurat, 7osse8n l privea cum se ndeprta. @rezena omului l s(c(ia. "ra un duman minor, o mic belea, a crui sin&ur nsemntate la scara &alactic venea de la calitatea de @rezictor. .cest lucru, n ciuda caracterului su slab i cpos, l cea interesant. %in ne ericire, nu era dec(t un om din dou milioane, nici tipic, nici di erit de cei din specia sa. 7osse8n putea s ormuleze anumite ipoteze prudente, cu privire la @rezictori, dup observaiile cute asupra lui Jee! i Kanar. %ar asemenea concluzii puteau i lacunare. 1i-l scoase din cap pe Kanar i-i vorbi lui Jee!. + n c(t timp a!un&em la 'rest, unde se &sete baza de rzboi9 0emeia se apropie de un ecran mural pe care 7osse8n nu apucase s-l vad. .ps pe un buton. -mediat se aprinse o hart cu un relie pre&nant. >e vedeau apa, insulele i un minuscul punct luminos. l art. + >untem noi, zise. .rt un uscat mare, puin mai sus. + 'rest. ?umr cu &ri! liniile subiri &radate care se ncruciau pe hart. + n !ur de trei ore i douzeci, zise ea. .vem timp destul pentru cin. + 'inI repet ca un ecou 7osse8n. .poi z(mbi i cltin din cap. ntr-un el se scuza. "ra &rozav de n ometat, dar aproape c uitase de e#istena acestor instincte normale. 5a i plcut s se destind niel. 'ina. 7osse8n se uit la t(nra servitoare care-i umplea un pahar cu cocLtail care coninea buci dintr-o materie asemntoare cu petele. .tept ca i Kanar s ie servit de una din slu!nicele mai n v(rst i schimb cele dou pahare prin similarizare. 7ust. "ra pete, oarte condimentat. %up prima reacie, delicios. $(nc tot, dup care puse urculia !os i o privi pe Jee!. + 'e se nt(mpl n spiritul dumitale, c(nd prevezi9 0emeia rspunse, &rav3 + "ste ceva automat. + 5rei s spui c nu urmai o metod anume9 + @i,.. + 0aci o pauz9 2e &(ndeti la un obiect9 "ti obli&at s-l vezi9 Jee! z(mbi, chiar i Kanar parc se destinse, aproape amuzat, oarecum ironic. "a spuse3 + >e vede. .t(t. ?u e ceva la care s te &(ndeti. .cesta era deci &enul de rspunsuri pe care se mulumeau s le dea. "i erau di erii. "rau speciali. ,spuns stupid, pentru oameni stupizi. n realitate, comple#itatea acestei chestiuni atin&ea un nivel r precedent. @rocesul previziunii se des ura pe plan nonverbal. ntre&ul sistem non-. viza, metodic, coordonarea realitilor non-verbale cu proteciile lor verbale. 'hiar i pe 5enus non-., prpastia ntre interpretare i eveniment nu a ost nicio-dat umplut. .tepta4 erau luate paharele &oale i n locul lor erau aezate ar urii cu carne brun-roie, trei eluri de le&ume i un sos limpede cu nuane verzui. 0cu schimbul cu Kanar, &ust le&umele i-i tie o bucat de carne. .poi zise3 + ncearc s-mi e#plici. "a nchise ochii. + "u m-am reprezentat dintotdeauna plutind pe curentul timpului. "ste o protecie. mi vin n minte nite amintiri, numai c nu sunt amintiri adevrate, oarte clare, oarte precise. -ma&ini vizuale. 'e-ai vrea s tii9 ntreab-m ceva care nu are nici o le&tur cu dumneata. "umneata bruiezi tot. 7osse8n i lsase urculia. --ar i plcut o precizare re eritoare la 5enus, dar ar trebui s amestece i viitorul su. >puse3 + 0ata care m servete9

B;

+ 5orn9 Jee! scutur din cap i z(mbi etei care sttea dreapt, oarte palid. + "ste prea de tot pentru nervii lor. i voi spune viitorul ei, mai t(rziu, ntre noi doi, dac vrei. 0ata rsu l. + ?ava de rzboi &alactic din 'rest9 zise 7osse8n. + 2rebuie s ii le&at de ea, iindc e#ist bruia!. + .cum9 .sta o surprinse. + 'hiar dinainte de a a!un&e acolo9 + %a. "a ddu din cap. + .sta nu este un rspuns la ntrebarea dumitale, hm. + .i putea urmri pe cineva p(n n alt sistem solar9 + %epinde de distan. "#ist o limit. + '(t9 + ?u tiu. ?u am destul e#perien. + .tunci cum a lai evenimentele9 + ?ava recrutor &alactic public nite comunicate. + 'omunicate9 "a z(mbi. + "le nu sunt n totalitate subordonate %iscipolului. ncearc s ac treaba asta mai e#altant. 7osse8n i nchipuia metoda. 2rebuia ca proiectul s ie prezentat n culori ascinante pentru spiritele mai in antile, din mai multe privine. -ar a&enii de publicitate erau destul de pricepui pentru a scoate n eviden obstacolele. + .ceste ima&ini mentale... zise. @oi s urmreti li-niile de viitor ale unei persoane pe care o cunoti i care se a l nrolat9 "a o t i cltin din cap. + "ste prea departe. *dat, comunicatul vorbea de =C.FFF de ani-lumin. 7osse8n i amintea de 'ran& care indica n conversaia cu @atricia Gardie (sau mai bine spus cu ,eesha, sora lui "nro) c bazele &alactice de transport prin distorsor nu puteau nicicum s ie la mai mult de o mie ani-lumin unele de altele. 2eoretic, transportul prin similaritate era instantaneu4 i teoretic, distana spaial nu conta4 practic, e#ista o mar! de eroare, instrumentele erau imper ecte. * similitudine cu douzeci de zecimale, punct critic n care aprea interaciunea, nu era o similitudine total. n aparen, nzestrarea prezictorilor prezenta lacune, chiar i n absena lui 7ilbert 7osse8n. ns, oricare ar i distana pe care se e#ercita aceast calitate, aceasta conve-nea de minune unei btlii cosmice. %up ce ezit un moment, 7osse8n ntreb3 + 'am c(te nave putei urmri o dat9 Jee! pru surprins. + ?u are importan. @e toate care ar avea o le&tur cu evenimentele, irete. "ste, adevrat, o restricie important. + ,estricieI zise 7osse8n. >e ridic i, tcut, merse la sala de comand. "ra indecis n privina prezictorilor. 1i era &ata s lase nava &alactic s continue recrutarea p(n c(nd se va hotr asupra datei tentativei sale de asalt. .cum, i se prea c aceasta se va nt(mpla t(rziu. Un om nu captureaz un transport de rzboi r nici o pre&tire. "ra necesar o manevr preliminar. Ja captul ncperii, 7osse8n se opri i se rsuci. + Jee!I stri&. 5oi avea nevoie de dumneata. "a se ridicase i, dup un minut, era alturi de el n cupol. + "ste o cin scurt, zise ea. n&ri!orat. + 2erminm ndat, zise 7osse8n, atent. "#ist o lun&ime de und pe acest radio pe care se poate emite o comunicare &eneral9 + %esi&ur. .vem o band de ur&en, cum i spunem noi. care... (se opri) care servete la

BC

coordonarea micrilor noastre n caz de ameninare. + ,e&leazI zise 7osse8n. >e uit la el, surprins, dar ceva din e#presia eei lui o cu s tac. nc un moment i 7osse8n vorbi. 'a i nainte ) devenea ceva automat ) realiza acel du-te-vino cu cablul, imediat nainte de iecare raz. >puse cu &las puternic3 + .pel ctre toi @rezictorii. %in acest moment, orice @rezictor descoperit sau capturat la bordul unei nave de rzboi a 'elui $ai $are -mperiu va i e#ecutat. @rietenii lor sunt invitai s transmit prezentul mesa! celor care se &sesc de!a la bordul unor asemenea nave. 5 putei da seama de valoarea avertismentului prezent dup aptul c nici unul dintre voi nu a putut s prevad apelul n chestiune. ,epet3 *rice @rezictor &sit la bordul navelor de rzboi ale lui "nro va i e#ecutat r e#cepie. ,eveni n su ra&erie, i termin masa i reveni n sala de control. %up dou ore i !umtate, din acest post de observare, vzu departe, luminile unui ora. Ja cererea lui Kanar, nava cobor spre o cldire pe care Jee! o numea 7ara aerian. '(nd plecar, 7osse8n puse acceleratorul la ma#im i se duse la ereastr, de unde e#amin oraul. 'e de lumeI 5zu luminile ncletate ale unor nenumrate de&ete de ap. Uneori, oceanul ptrundea p(n-n centrul oraului. n timp ce privea, totul se stinse. >urprins, vzu numai ne&ru pe insul. J(n& el, Jee! e#clam3 + *are de ce-or i cut aa9 7osse8n ar i putut s rspund la ntrebare, dar n-o cu. %iscipolul nu risca. "vident, avea el o teorie re eritoare la aptitudinile lui 7osse8n de a controla ener&ia i avea &ri! s nu o &seasc disponibil. Jee! spuse3 + Unde mer&em acum9 '(nd vorbi i mai pierdu culoarea din obra!i. + "ste o nav de rzboi, zise ea, i are sute de soldai la bord i arme care ar putea s te omoare din toate direciile. "ra e#act. @rime!dia, c(nd el va ncerca s-i oloseasc puterea special pentru a cuceri nava, consta n imposibilitatea virtual de a anula sau de a controla marile cantiti de arme manuale. 2ocmai n aceste mpre!urri, unaccident atal se putea produce lesne. %ar evenimentele l obli&au s acioneze mai rapid dec(t era prevzut. n realitate el utilizase de!a armele sale mai puternice mpotriva %iscipolului. @rin urmare, cu c(t pleca mai repede de pe Kalerta. era cu at(t mai bine. Undeva, n &ala#ie, va &si o e#plicaie tiini ic a invulnerabilitii %iscipolului i, de apt p(n la cunoaterea unui mi!loc de atac raional, era mai bine s stea mai departe de individ. n plus, nava de rzboi &alactic rm(nea sin&urul mi!loc pe care-l avea pentru a prsi aceast planet izolat. ,iscurile cele mai mari abia de-acum urma s i le asume. A %up o !umtate de or, zri lumin. Ja nceput de tot nava &alactic nu era dec(t o pat strlucitoare n umbra nopii, dar at(t de clare erau semnalizatoarele ei, nc(t, cur(nd apru oarte distinct. 7osse8n imprim aparatului lui Jee! o vast orbit n !urul celuilalt i o studie cu a!utorul unei lunete ma&netice. .vea o lun&ime de apro#imativ dou sute de metri. * nav mic, n raport cu proporiile &alactice. %ar nu venea pe Kalerta dec(t pentru un motiv bine determinat. Ja bord se &sea un aparat de transport prin distorsor. .ceast invenie, probabil r e&al n istoria tiinei, permitea omului s se deplaseze n marile spaii ca i cum nu ar e#ista. Un @rezictor intra n cabina distorsorului de la bordul navei de rzboi i se trezea transportat la o sut sau o mie de ani-lumin deprtare, aproape instantaneu... ?ava se odihnea pe o pa!ite. n timpul celor patruzeci de minute c(t dur observarea, ieir din umbr dou aerulote. ?u sosir n acelai timp i aterizar uor l(n& un punct luminos care trebuia s ie deschiztura unui sas. 7osse8n se &(ndi c era vorba de voluntari3 ceea ce-l interesa era aptul c, de iecare dat, aerulota pleca nainte ca voluntarul s ie lsat s urce la bordul navei &alactice. 2ocmai acest &en de detalii dorise s descopere.
BB

>e apropiar, cuteztori. Ja zece Lilometri, ncepu s sesizeze ener&ia bordului ) i cunoscu o mare dezam&ire. ?umai electricitate, i nu n cantitate mic. @ila propulsiv era stins. 7osse8n era nec!it. ncepu, n&ri!orat, s luiere. >esiz c Jee! l observa. + %ar dumneata eti nervosI se mir ea. 6?ervos, se &(ndi el, urios, nesi&ur, nehotr(t. @er- ect adevrat. n starea actual a lucrurilor, putea s atepte nd!duind c-i va mbunti poziia n raport cu nava. >au s ac imediat o tentativ. + .ceast putere pe care o ai, zise Jee!, elul n care aci lucrurile acestea, cum mer&e9 .a, deciI .!unsese s se ntrebe. 7osse8n z(mbi i ddu din cap. + 'am complicat, zise, i nu vreau s te o ensez, depete cunotinele voastre tiini ice. >e petrece cam aa3 zona ntins pe care noi o numim spaiu-timp este probabil o iluzie a simurilor3 adic poate s nu aib nici o le&tur cu ceea ce vedem, mirosim sau pipim. .a cum dumneata pari mai bine orientat, ca @rezictoare, n coninutul spaiu-timp ) adic mai bine orientat dec(t individul normal ) tot aa sunt i eu mai bine orientat cu, n cazul meu, accentul pe spaiu. ==M "a nu prea s-l i auzit. + ?u eti cu adevrat atotputernic, nu-i aa9 'are sunt limitele dumitale9 + 2e superi, zise 7osse8n, dac rspund la aceast ntrebare mai t(rziu9 2ocmai am luat o hotr(re ntr-o anumit chestiune. A Jee! diri!a nava aerian n noapte. >e cea i mai palid pe msur ce asculta instruciunile. + ?u cred c ai dreptul, zise ea, tremur(nd, s-mi ceri s ac asta. 7osse8n zise3 + . vrea s-i pun o ntrebare. + %a9 + '(nd erai n temni cu Juri& ce s-ar i nt(mplat dac m omora9 %iscipolul te-ar i salvat9 + ?u, nu eram dec(t un mi!loc de a te mpin&e la limita posibilitilor dumitale. %ac nu ieea bine, nu ieea nici pentru mine. + 1i-atunci9 ntreb uor 7osse8n. "a tcea, cu buzele str(nse. 0lu#ul nervos emanat de ea trecuse de la o nere&ularitate an&oasat la o pulsaie ncordat, dar constant. ,idic n s (rit ochii3 + Hine, zise, aa voi ace. 7osse8n o btu uor pe bra, semn de aprobare mut. ?u se ncredea cu totul n Jee!. "ra nc posibil s ie vorba de o capcan. %ar chestia aceea de umbr i putuse da seama de!a c ntemniarea lui 7osse8n era mai uor de spus dec(t de cut. *chii lui 7osse8n se str(nser, hotr(i. ?u putea s se opreasc. >imea o mare ncredere n aptitudinile sale c(t timp nu-i cea prea multe &ri!i n aa obstacolului. ,everia lui se curm c(nd ascicolul unui proiector scotoci prin dom. n receptor se auzi un declic i o voce masculin zise3 + .terizai n zona luminat la o sut de metri de intrare, v ru&m. Jee! manevr nava r s mai zic nimic. '(nd se imobilizar, vocea relu3 + '(i venii9 7osse8n ridic un de&et, pentru Jee!, i-i zise s rspund. + Unu, zise ea. + >e#9 + 0eminin. + @er ect. 5a iei o emeie din nav i se va prezenta la biroul de admitere, la baza pasarelei. .erulota va trebui s se ndeprteze imediat la zece Lilometri. *dat cu plecarea aparatului, voluntara va i autorizat s urce la bord. .adar, distana era i#at la zece Lilometri. Jui 7osse8n i se pru c voluntarii dinainte useser admii la bord nainte ca aerulota lor s i a!uns la aceast distan. Ja el se nt(mpl i cu Jee!, 7osse8n. care se similari-zase n sala de comand din spate, o vzu oprindu-se n aa barcii micue de la baza pasarelei. %up o secund urc pe ea.
BD

>e uit la contor3 ceva mai mult de doi Lilometri i !umtate. .sta putea nsemna dou lucruri3 $ai nt(i, c era vorba de o capcan i de o momeal. >au, dac nu, soldaii spaiali se sturaser s respecte re&ulamentele. "vident, era posibil s ie o combinaie3 o capcan a %iscipolului, i&norat de echipa!, sau un echipa! avertizat care nu lua avertismentul n serios. Una dup alta, 7osse8n e#amin aceste eventualiti i de iecare dat a!un&ea la acelai rezultat. .!un&ea n acelai punct. 2rebuia s ncerce. Jee! dispru dup panou. .tept rbdtor. i i#ase patru minute de ateptare dup urcarea ei la bord. ntr-un el, o lsa sin&ur oarte mult timp. .tept. >e simea ciudat de lipsit de re&rete. Ja un moment dat, c(nd ea protestase, se ntrebase dac nu-i cerea prea mult. n&ri!orarea dispruse. >e &(ndise atunci, nc se mai &(ndea c echipa!ul ar putea i mai bnuitor cu un brbat dec(t cu o emeie. @rin urmare, ea trebuia s rite s ptrund prima. %up ea ) el. "#istau i alte metode, dar aa era mai rapid. .vea mai multe planuri pentru Jee!, dar mai nt(i trebuia ca ea s se convin& c destinele lor erau le&ate. >e uit la ceasul de bord i se n ior. 'ele patru minute se scurseser. $ai ezit nc un moment, apoi se similariz la hubloul deschis de l(n& panou. * secund, spintec aerul n cutarea unui punct de spri!in. Hraul i se a& de armtura metalic a hubloului. 7(ndindu-se c era un loc pentru a ptrunde, l oto&ra iase prin lunet, pe c(nd aerulota se a la la sol. >e ridic n deschiztura cilindric.

11 Non-axiome n interesul raiunii, -?5"?2.,-.P-. ?u olosii e#primarea3 6%ou etie 6, dac avei cumva de spus3 6$aria i Jeanne, dou etie, distincte una de cealalt i de toi ceilali locuitori ai lumii...6 %e la locul su, a&at cum era de hublou, 7osse8n auzea murmurul con uz al unei discuii4 r s distin& cuvintele, constata c era vorba de un brbat i o emeie. @rudent, v(r capul nuntru. 5zu un culoar lar&. Ja zece metri n st(n&a se &sea panoul deschis prin care intrase Jee!. n dreapta, o zri pe Jee!, iar n urma ei, un brbat n uni orm de o ier al 'elui $ai $are -mperiu, din care se vedeau doar umerii i braele. n rest, culoarul era pustiu. 7osse8n se ls s cad i, lipit de perete, se apropie de cuplu. '(nd se apropia, Jee! zise3 + 'red c e dreptul meu s m intereseze amnuntele. 'are sunt instalaiile prevzute pentru emei9 * voce calm, cu nuana e#act de e#i&en. %ar vocea o ierului trda o rbdare resemnat. + %oamn, v &arantm c vei avea un apartament de ase camere, servitori, tot con ortul, iar autoritatea dumneavoastr va i in erioar doar celei a cpitanului i a primilor o ieri >untei... >e ntrerupse c(nd 7osse8n apru l(n& Jee!. >tupe acia lui nu dur dec(t o secund. + 5 cer iertare, zise, dar eu nu v-am vzut c(nd ai urcat la bord * ierul e#terior nsrcinat cu admiterile a uitat probabil s... >e opri din nou, pr(nd s realizeze c(t de puin, probabil era ca o ierul de la admitere s i uitat una ca asta. *chii i se bulbucar. 0alca i se desprinse niel. $(na sa &ras schi un &est iute spre su lorul de la old. 7osse8n lovi, o dat, n alc, l prinse pe om n brae i-l purt, leinat, p(n la o canapea. l scotoci rapid, dar nu &si dec(t su lorul n teac. >e ndrept i se uit n !ur. ,emarcase de!a c, n a ar de mobilele obinuite, ncperea mai avea i c(teva ascensoare cu distorsor. Je numr.

BE

%ousprezece. ?u erau chiar ascensoare, de apt. Je numea aa din ziua n care, n baza secret a lui "nro pe 5enus, le luase ca atare. %ousprezece >pectacolul acestui ir de aparate, pe peretele din aa uii, i clari ic ima&inea mental "ra ncperea din care se trimiteau @rezictorii de pe Kalerta la postul care le era desemnat. @roces nc i mai simplu dec(t crezuse. @rea c nu era loc de ormaliti. * ierul de la admiteri i lsa pe voluntari s treac4 dup care &rsanul i conducea n aceast camer i-i e#pedia la destinaie. n rest, nimic nou. * ierii i echipa!ul i duceau e#istena de rutin, r s se ntrebe de ce nava lor rm(nea la Kalerta. 'um era trecut de miezul nopii, dormeau poate acum. 7osse8n se simi stimulat de acest simplu &(nd. >e ntoarse la u. 'uloarul era tot pustiu. n urma lui, Jee! spuse3 + >e va trezi. 7osse8n se duse la canapea i atept. *mul se mic, se aez pe canapea, rec(ndu-i ma#i-larul. >e uit la Jee!. la 7osse8n, apoi din nou la Jee!. >puse n cele din urm pe un ton inchizitor3 + >untei am(ndoi icnii9 7osse8n spuse3 + '(i oameni la bord9 'ellalt se uit la el i izbucni n r(s. + %ar zu c nu suntei normali. @e moment prea s se distreze &rozav. + '(i oameni9 cu el amuzat. (5ocea i se um l.) 'inci sute, continu el. -a &ndii-v la chestia asta i plecai c(t mai repede. "ra cam ce prevzuse 7osse8n. ?iciodat nu se n&hesuiau oamenii pe nave spaiale ca n vehiculele terestre. 'hestiune de aer i de aprovizionare. 'inci sute de oameni, totuiI + *amenii triesc n dormitoare9 ntreb. + >unt opt dormitoare, replic o ierul. 1aizeci de oameni, n iecare. i rec m(inile. + 1aizeci, repet, i vocea i distila ci ra. 5rei s v duc s v prezint9 7osse8n rspunse la aceast ironie3 + %a, a i nc(ntat. %e&etele lui Jee! l apucar de bra. + Hruia!ul este continuu, zise ea. 7osse8n ddu din cap. + 2rebuie, zise. %ac nu, ei va ti ce ac. "a ncuviin, nesi&ur. + >unt at(ia oameniI... .sta nu complic un pic lucrurile9 5orbele ei l nepar pe o ier. .cesta sri n picioare. + Gai s mer&em, zise el, !ovial. 7osse8n spuse3 + 'are este numele dumitale9 + *reldon. 2cut, 7osse8n art spre culoar. '(nd treceau pe l(n& panoul e#terior, 7osse8n se opri. + >e pot nchide uile, ntreb. 0i&ura rotund a omului emana bun dispoziie. + .vei dreptate, spuse. 0r musa iri, c(t voi lipsi. naint i era &ata s apese un contact dar 7osse8n i interzise. + * clip, te ro&. . vrea s veri ic cone#iunile. ?-am nevoie s dai alarma, m nele&i9 %ebloc capacul i l deschise. ?umr i &si patru ire n plus.. + Unde se duc9 l ntreb pe *lerdon. + Ja sala de control. %ou pentru deschidere, dou pentru nchidere. 7osse8n aprob i nchise panoul. "ra un risc ce trebuia s i-l asume. @utea i oric(nd o cone#iune cu panoul de control. .ps pe buton r s mai stea pe &(nduri. >e auzi metalul duruind, olii &roase lunecar pentru a obtura deschiderea i se nt(lnir cu un pocnet de oel. + 5-ar deran!a dac a vorbi cu cole&ul de a ar9 ntreb *lerdon.

BM

7osse8n se &(ndi la acest lucru. + 'e vrei s-i spui9 + *, doar c am nchis i c poate s se odihneasc i el puin. + 0irete, zise 7osse8n, vei ii atent cum i-o spui. + 0irete. 7osse8n e#amin cabla!ul i atept ca *lerdon s manevreze tele onul mural. 'onstat c *lerdon se &sea ntr-o stare de e#citare talamic4 ca urmare va rm(ne sub in luena to#ic a propriei veselii p(n cnd ocul de-zastrului iminent l va calma. n acel moment va trebui s ie atent. n aparen, uile nu rm(neau mereu deschise, iindc o ierul de la admiteri nu pru surprins c se nchideau. + >i&ur n-o clreti pe ata care a intrat adineauri, *rel9 ntreb. + >pre marele meu re&ret, nu... zise *reldon, care nchise. + ?u trebuia prelun&it conversaia, i zise cordial lui 7osse8n. *amenii ar intra la bnuieli. .!unser la scar. *reldon se pre&tea s coboare, c(nd 7osse8n l opri. + Unde duce9 ntreb. + @i... la nivelul echipa!ului. + Unde este sala de control9 + %ar ce treab avei acolo9 2rebuie s urcm. " acolo sus. 7osse8n spuse &rav, c era nc(ntat s a le. + '(te deschideri sunt de la puntea in erioar ncoace9 ntreb. + @atru. + >per, zise vesel, 7osse8n, c spui adevrul. %ac, de e#emplu, descopr c sunt cinci, su lorul sta se descarc sin&ur. + ?u sunt dec(t patru, v spun, zise *reldon, r&uit. + 1tii, zise 7osse8n, vd c avem aici o ui pentru nchiderea scrii. + ?u vi se pare normal9 *reldon i re&sea stp(nirea de sine. + Ja urma urmei, continu, o nav cosmic trebuie s ie construit n aa el nc(t secii ntre&i s poat i izolate n caz de accident. + 'e-ai zice s-o nchidem, hm9 propuse 7osse8n. + 'e9 2onul dovedea c nu-i trecuse prin cap. 0i&ura &rav trda clipa contientizrii subite. i !ucau ochii n cap, cut(nd neputincioi, prin coridor. + > nu credei c o s scpai aa. + Ua, zise 7osse8n, implacabil. * ierul pre&eta, descumpnit. Jent, se duse la perete. $anevr un panou &lisant, atept, contractat, ca 7osse8n s veri ice cone#iunile i cobor levierul. Uile nu aveau dec(t cinci centimetri &rosime. >e nchiser cu un z&omot surd. + >per sincer pentru dumneata, zise 7osse8n, c sunt nchise ntr-adevr i c nu se pot deschide de !os, iindc dac se nt(mpl s constat contrariul, tot am timp s olosesc su lorul sta cel puin o dat. + >unt nchise, zise *reldon, posomor(t. + @er ect, zise 7osse8n. .cum s ne &rbim s le nchidem i pe celelalte. *reldon privea nspimntat prin culoarele laterale pe care le nt(lneau n cale, dar dac spera s vad vreun membru al echipa!ului, u dezam&it. n a ar de z&omotul uor al micrilor lor, nu se mai auzea nimic. + 'red c s-a culcat toat lumea, zise 7osse8n. *mul nu rspunse. 0r o vorb, reuir s izoleze puntea in erioar i atunci 7osse8n spuse3 + ,m(n, aadar, vreo douzeci de o ieri4 inclusiv dumneata i amicul de a ar. "#act9 *reldon aprob, dar nu zise nimic. "ra vl&uit. + -ar dac-mi aduc bine aminte, din istoria antic, zise 7osse8n, e#ista pe @m(nt un obicei vechi, motivat de elul intransi&ent al unor persoane4 o ierii erau consemnai n apartamentele lor n diverse mpre!urri. .sta presupune un sistem de nchidere din e#terior. .r i interesant de tiut dac navele de rzboi ale lui "nro cunosc nite probleme i soluii analo&e. i u de a!uns s arunce o privire la prizonierul su, pentru a se asi&ura c aa era.

B<

Nece minute mai t(rziu, r nici un oc de arm, avea controlul navei &alactice. A @rea uor. .a i zicea 7osse8n privind sala de control pustie. mpin&(ndu-l pe *reldon, cu Jee! acoperind spatele, intr i arunc o privire critic n !ur. 2otul era oarte tihnit. ?ici un om de serviciu, doar doi o ieri nsrcinai cu prezictorii. @rea uor. Ju(nd n considerare precauiile luate de %iscipol prea imposibil ca nava s se &seasc ntr-adevr n posesia lui 7osse8 n. 2otui, aa prea. %in nou, e#amin ncperea. @upitrul de comand se curba, nepstor sub cupola transparent, divizat n trei seciuni4 electric, distorsoare i atomic. $ai nt(i ) cea electric. .ctiv contactele care pornir un dinam atomic, undeva n str undurile navei. >e simea mai bine. '(nd va i memorizat destule prize, va i n msur s elibereze o ener&ie intolerabil n iecare ncpere, n lun&ul iecrui culoar. .sta i ddea at(ta ncredere. %ac era vorba de o capcan, membrii echipa!ului oricum nu aveau habar. %ar asta nu-l mulumea. >tudie tabloul. "rau manete i cadrane pe iecare seciune, ale cror uza! nu-l putea de ini dec(t parial. ?u-i psa nici de partea electric, nici de cea atomic. Ultima rm(nea inutilizabil n prea!ma navei4 iar cealalt, o va avea cur(nd n m(ini, r rezerve. $ai era distorsorul. 7osse8n se ncrunt. 0r ndoial, aici era pericolul. %ei poseda un distorsor or&anic, adic, aa cum i spunea el, creier secund, cunoaterea sistemului distorsor mecanic al civilizaiei &alactice rm(nea neclar. n aceast neclaritate consta slbiciunea lui i capcana, dac era vorba de aa ceva. @reocupat cum era, se ndeprt de tabloul de comand. ,mase n picioare, ezit(nd ntre diverse posibiliti, c(nd Jee! spuse3 + 2rebuie s dormim. + ?u, c(t suntem pe Kalerta, zise 7osse8n. @lanul su esenial era destul de clar. "#ista o mar! de eroare ntre similaritatea per ect i similaritatea cu douzeci de zecimale al distorsorului mecanic. $surat n distan spaial, acesta corespundea la o mie de ani-lu-min n zece ore %ar i aceasta, 7osse8n o bnuise de!a, nu era dec(t o iluzie. i e#plic lui Jee!. + ?u este cu adevrat o problem de vitez. ,elativitatea, unul dintre principiile cele mai per ecte ale sistemului non-.. arat c actorii spaiu i timp nu pot i considerai separat. "venimente se produc la di erite momente, iar distana spaial ace pur i simplu parte din ima&inea care se ormeaz n sistemul nostru nervos c(nd ncercm s interpretm distana n timp. *bserv c, nc o dat, ea rm(nea mult n urm. 'ontinu, pe !umtate pentru el. + "ste posibil ca dou evenimente di erite s ie at(t de str(ns cone#e nc(t nu sunt di erite de apt, oricare ar i distana aparent sau di erena sa. "#primat n uncie de probabilitatea... 7osse8n se concentr asupra problemei, simindu-se n prea!ma unei soluii mai importante dec(t cea care cores-pundea situaiei imediate. 7lasul lui Jee! i reinu atenia. + %ar ce vei ace9 nc o dat, 7osse8n se aez la comenzi. + 'hiar n acest moment, zise. vom demara n propulsie normal. -nstrumentele de control erau analo&e cu cele ale navelor care parcur&eau spaiul ntre pm(nt i 5enus. @rima tresrire n sus puse iecare plac sub tensiune. $icarea se cu continu. @este zece minute erau dincolo de atmos er i luau vitez. %up alte zece minute, ieeau din conul de umbr al planetei, iar soarele inunda sala de pilota!. n placa retrovizoare, ima&inea lumii Kalerta apru aidoma unei ar urii de lumin &arnisit cu o mare bul de p(cl ntunecat. 7osse8n ntoarse spatele acestei scene i-l privi pe *reldon. * ierul albi c(nd 7osse8n i mprti planul ) s-l contacteze pe cpitan. + > nu cread c eu sunt rspunztor, ceru el. 7osse8n i promise pe loc. %ar se &(ndi c, dac biroul militar al 'elui $ai $are -mperiu va ancheta vreodat capturarea navei KCC=:FM, adevrul va iei la supra a. *reldon u cel care btu la ua cpitanului i iei dup aceea nsoit de un om ndesat, oarte m(nios. 7osse8n puse capt protestelor violente.
B:

+ 'pitane 0ree, dac se va a la c aceast nav a ost capturat r a i tras un sin&ur oc de arm, o s te coste capul. $ai bine, ascult-m. i e#plic apoi c dorea s utilizeze nava doar temporar i cpitanul 0ree se calm ndea!uns pentru a discuta detaliile. >e dovedi c ima&inea pe care i-o cea 7osse8n despre uncionarea navelor interstelare era corect. "rau re&ulate pentru un punct dat, dar puteau i oprite nainte de a a!un&e la destinaie. + "ste sin&ura noastr posibilitate de oprire pe planete precum Kalerta, i spuse cpitanul. ?e similarizm pentru o baz la o distan mai mare de o mie de ani-lumin i ntrerupem procesul. 7osse8n ddu din cap. + "u vreau s m ntorc pe 7or&zid i doresc s ne oprim la o zi de zbor de 7or&zid n propulsie normal. ?u era surprins s-l vad pe cellalt tulburat la auzul destinaiei navei. + 7or&zidI e#clam cpitanul. nchise ochii pe !umtate i z(mbi sarcastic. + .colo se vor ocupa de dumneata, zise. Hun, vrei s plecai imediat9 >unt apte etape. 7osse8n nu rspunse imediat. >tudia lu#ul nervos al omului. ?u prea normal ) ceea ce era iresc. -re&ularitile indicau o tulburare emotiv, dar r orientare de initiv. "ra convin&tor. 'pitanul nu avea nici un plan, nici un obiectiv secret, nici un pic de per idie n cap. $ai !udec nc o dat situaia. "ra acordat pe dinamul i pila atomic ale navei. "ra n msur s poat ucide pe iecare individ de la bord, ntr-o raciune de secund. @oziia lui era oarte si&ur. ?u mai sttu pe &(nduri. ,espir ad(nc. + %ai-i drumul, zise.

12 Non- axiome n interesul raiunii, utilizai ormula "2'"2",.I '(nd spunei3 6$aria este o at bunI6 s nu pierdei din vedere c $aria mai este alt el dec(t 6bun6. $aria este 6bun6, amabil, nc(nttoare, etcetera, ceea ce nseamn c posed i alte caracteristici. "ste nevoie s reamintim aptul c psihiatria modern ) =:DE + nu consider c individul caracterizat numai cu sensul de 6bun6, ar avea neaprat o personalitate oarte sntoas. >e contractase, atept(ndu-se, oarecum, c vor pro ita de acest moment blacL-out, pentru o tentativ de a-l ataca. >e ntoarse i spuse3 + . ost al naibii de rapid. ?oi... 5ocea i se r(nse ) nu se mai &sea n sala de control a distru&torului. Ja =DF de metri de el se &seau un panou de control mult mai mare dec(t cel pe care tocmai l avusese n aa ochilor. %omul transparent care se boltea din acel loc avea nite proporii at(t de nobile nc(t pe moment, mintea re uza s admit dimensiunile acestuia. Holnav de a ti, i privi m(inile i corpul. $(inile-i erau irave, osoase corpul slab i mbrcat n uni orma de stat ma!or al 'elui $ai $are -mperiu. Ashargin% .t(t de acut u senzaia nc(t 7osse8n simi cum corpul pe care-l ocupa ncepu s tremure i s se contracteze. 'u preul unui e ort, anihila aceast slbiciune, dar era copleit de deznde!de &(ndindu-se la propriul corp, de acolo, din sala de pilota! al lui K C<= :FM.

DF

Ncea, probabil, inert. n acest moment, *reldon i cpitanul 0ree puseser m(na pe Jee!, p(n c(nd i vor captura pe am(ndoi3 sau mai bine zis ) 7osse8n cu, oarecum, di erena ) la vreo optsprezece mii-ani lumin, cu mai multe zile n urm, pe distru&tor, o capturaser pe Jee! i puseser stp(nire pe corpul lui 7ilbert 7osse8n. ?u trebuia s uite di erena de timp, rezultant a transportului prin similaritate. Hrusc, i ddu seama c &(ndurile sale erau prea vio-lente pentru plp(ndul .shar&in n corpul cruia se &sea din nou nchis. @rivi n !ur cu ochii tulburi i, ncet, ncepu s se obinuiasc. ncet, iindc nu era propriul su sistem nervos, per ect antrenat pe care se strduia s-l stp(neasc. %ar n-avea importan, creierul i se limpezi i nu mai tremur. %up un minut, dei valurile de slbiciune nu-i ncetar pulsaiile, realiz ce anume cea .shar&in c(nd l copleise. $er&ea cu un &rup de amirali ai lotei. i vzu dinainte-i. %oi dintre ei se opriser i-l priveau. Unul dintre ei spuse3 + "#celena voastr, nu v simii bine9 @(n s rspund 7osse8n-.shar&in, cellalt brbat un btr(n amiral suplu, usciv, pe a crui uni orm sc(nteiau medaliile preioase i insi&nele, spuse pe un ton sarcastic3 + @rinul nu se simea bine c(nd a sosit. >-l elicitm pentru simul datoriei de care d dovad n asemenea mpre!urri. '(nd termin ce avea de spus. 7osse8n l recunoscu pe amiralul @aleol. .ceast identi icare l aduse mai repede la normalitate, iindc numai .shar&in l cunotea. 'ele dou contiine, a lui i cea a lui .shar&in, ncepeau s se inte&reze pe planul incontientului. ncremeni c(nd realiz acest lucru. "ra aadar, iar aici. nc o dat un !uctor necunoscut l rpise i similarizase 6esena6, care-i constituia spiritul, ntr-un creier strin. 'u c(t se va adapta mai repede, cu at(t va i mai repede liber. %" ast dat, trebuia s ncerce s stp(neasc situaia. > nu arate nici o urm de slbiciune. 5a trebui s-l duc pe .shar&in la limita posibilitilor sale izice. @e c(nd pornea s rspund celorlali o ieri, toi oprii acum, amintirile lui .shar&in din ultima sptm(n, ncepur s apar. (ptm)n* %(ndu-i seama c trecuser opt zile pentru .shar&in, n vreme ce el nu usese contient dec(t o zi i o noapte, 7osse8n se simi tulburat4 dar r&azul acesta a ost scurt. -ma&inile sptm(nii trecute se dovedir a i n mod ciudat bune. .shar&in nu leinase deloc. 2recuse cu succes etapele iniiale. 'hiar ncercase s convin& c va primi un rol de observator deocamdat. @entru unul care a leinat de dou ori n prezena lui "nro, era o reuit de prim ordin. * dovad n plus c i o personalitate at(t de puin inte&rat ca a lui .shar&in rspundea prompt i c erau de a!uns c(teva ore de control din partea unui spirit non-. antrenat pentru a produce o ameliorare net. + .I zise un o ier de stat ma!or care se a la chiar n aa lui 7osse8n-.shar&in, iat-ne. 7osse8n ridic ochii. .!unseser la intrarea ntr-o mic sal de adunare. @rea evident ) amintirile lui .shar&in o con irmau ) c urma s aib loc o adunare a o ierilor superiori. .ici va putea s ac simit personalitatea erm, a noului .shar&in. n sal erau de!a o ieri i nc mai veneau din mai multe pri. >ub ochii lui, alii ieeau din cabinele de distorsoare la vreo treizeci de metri deprtare. @rezentrile nu mai conteneau. $ai muli o ieri i aruncar priviri aspre, auzind numele lui. %ar 7osse8n se art la el de politicos cu toi. 5a veni i vremea lui. .st el atenia i usese distras. ,ealiz subit c sala imens din spatele lui constituia postul de comand al unui supercrucitor de rzboi. Ha chiar mai mult, era postul de comand al unei nave an&a!ate chiar n aceste clipe n antastica btlie al celui de al aselea decant. .cest &(nd i aprinse spiritul, e#alt(ndu-l. @rezentrile ncetar la un moment dat, ndemn(ndu-l s se ntoarc pentru a privi, de data asta n cunotin de cauz. 'upola se nla la aproape dou sute de metri deasupra capului. >e rotun!ea de !ur-mpre!ur, cu o transparen limpede, iar dincolo de ea luceau nestematele astrale ale centrului &ala#iei. @rim-plan pe 'alea Jactee. $ilioane de sori, cei mai arztori i mai orbitori. 'hiar aici, n miezul unei rumusei r pereche, "nro i lansase marea sa lot. >e &(ndea, probabil, c va i locul hotr(rii inale. $ai repede, acum, se perindau amintirile pstrate de .shar&in din sptm(na n care a observat

D=

marea btlie. @rindeau contur ima&ini, mii de nave similarizate simultan pe bazele secrete ale unei planete inamice. %e iecare dat, similarizarea se ntrerupea e#act nainte ca navele s-i atin& obiectivele. .tunci, ieind din ntunericul opac, se npusteau asu-pra planetei condamnate. $ai multe nave dec(t ar i putut s neutralizeze ntre&ul sistem. %istanele, pe care n zborul normal era nevoie de luni, chiar ani, erau parcurse aproape instantaneu. 1i de iecare dat, lota asediatoare o erea victimei aceeai alternative3 s se predea sau s ie distrus. %ac e ii unor planete sau a unui &rup re uzau s cread n acest pericol, ploaia nemiloas de bombe care cdeau din cer, le n&hiea complet civilizaia. .t(t de violente i de concentrate erau e#ploziile nc(t se declana o reacie n lan n masa planetei. $a!oritatea sistemelor se artau mai rezonabile. @artea din lot care se oprise pentru a trium a sau a distru&e se mr&inea atunci doar la lansarea unui contin&ent de ocu-paie i zbura spre urmtoarea baz a Ji&ii. ?u era cu putin aprarea. 'u neputin de reunit orele su iciente pentru a se mpotrivi asediatorilor, iindc nu se putea ti care era urmtorul sistem vizat. 'u o abi-litate inuman, orele invadatoare veneau de hac lotelor care se opuneau. @reau s cunoasc ntotdeauna elul de ensivei i unde se a la cea mai puternic, iar pentru iecare nav a Ji&ii se prezentau dousprezece dintr-ale lui "nro. @entru .shar&in aducea a ma&ie, dar nu i pentru 7osse8n. @rezictorii de pe Kalerta luptau alturi de lo-ta 'elui $ai $are -mperiu, iar aprtorii nu aveau practic nici cea mai mic ans. 1irul amintirilor u curmat de &lasul ironic al $arelui .miral, n spatele lui3 + @rine, ncepe adunarea. 'u mare uurare lu loc la masa lun& a 'onsiliului. 'onstat c sttea n st(n&a amiralului. ,apid, ochii nre&istrar i restul scenei. ncperea era nc i mai mare dec(t crezuse. . l ce anume l cu s se nele. @ereii constituiau o adevrat planis er a spaiului. 0iecare hart era inundat de lumini, iar pe iecare perete, p(n la trei metri deasupra planeului se &seau iruri de casete n care sc(nteiau numere u&itive. Una dintre ele avea numere roii i indica ci ra := CF<. >e schimb n timp ce 7osse8n o privea i sri la := M;:. 0u modi icarea acea mai nsemnat pe care o putu observa n !urul lui. .tepta ca o e#plicaie a acestor numere s reias din amintirile lui .shar&in. ?imic. *ri .shar&in nu mai intrase niciodat n aceast ncpere. "rau casete cu numere albastre, casete cu numere &albene, casete cu numere verzi, portocalii i &ri roz, purpurii i violete. 1i mai erau unele n care ci rele alternau, de culori di erite. "ra vorba, desi&ur, de un procedeu ce nlesnea cunoaterea unor evenimente ntr-o sin&ur privire, dar evenimentele nsele erau instabile. 'i rele variau de la o secund la alta, n &iraii brute. @arc dansau c(nd se modi icau. 0r ndoial, toate acestea spuneau o poveste. 7osse8n avea impresia c, pe ascuns. n iecare caset se nscria darea de seam a btliei din al aselea decant. 'u mare &reutate i desprinse privirea ascinat, de la casete i realiz c amiralul @aleol vorbea de c(teva minute. + ... @roblemele noastre, zicea sarcastic i dur btr(nul, vor i ceva mai di icile n viitor dec(t au ost p(n aici. %ar v-am convocat astzi pentru a v semnala c s-au produs de!a unele incidente, care se vor nmuli cu timpul. %e e#emplu, de aptesprezece ori nu am putut similariza navele noastre pe baze ale cror indicative de distorsiune au ost aduse la cunotina e ului nostru de ctre sistemul de spiona! cel mai per ect or&anizat de p(n acum. "ste clar c &uvernatorii unor planete au bnuit ceva i nspim(ntai, au modi icat indicativele. n cazurile despre care ni s-a raportat, navele noastre s-au apropiat de aceste planete datorit unei similarizri spre baza cea mai apropiat. %e iecare dat, planeta culpabil a ost privat de privile&iul de a se preda i a ost distrus r cruare. .ceste eventualiti, vei i ericii s a lai, useser revzute de marele nostru e , "nro cel ,ou. ?u e#ist n istorie cineva nzestrat cu at(ta inteli&en ptrunz-toare, perspicacitate, i cu o at(t de mare dorin de pace. ,emarca inal constituia o inciden. 7osse8n scrut rapid c(teva ee, dar erau toate serioase. %ac era cineva care &sea ceva bizar n cali icarea lui "nro drept campion al pcii, o inea pentru el. .adar, un sistem de spiona! i dezvluise lui "nro schemele de distorsiune a mii de baze

D;

aparin(nd Ji&ii. 7osse8n avea impresia c o atal combinaie de ore !uca acum de partea lui "nro. n c(iva ani, se ridicase de la &uvernul ereditar al unui &rup de planete mici, pe culmile puterii &alactice. 1i ca pentru a dovedi c destinul nsui i era avorabil, n aceast scurt vreme, descoperise o planet de @rezictori ale cror nsuiri se alturau celor pe care le avea el. %iscipolul, care-l aproviziona, avea, cei drept, planul lui. %ar rzboiul continua. + ... 0irete, continu $arele .miral @aleol, centrele principale ale Ji&ii n aceast zon nu-i distru& indicativele. " nevoie de timp pentru a stabili comunicaiile prin similaritate, iar navele lor ar pierde contactul cu bazele care i-au schimbat indicativul. 2otui, pentru viitor, va trebui s lum n considerare posibilitatea ca tot mai multe &rupuri s ncerce s treac la starea de izolare. 1i unele vor reui. nele&ei ( i&ura prelun& se rupse ntr-un z(mbet &lacial), e#ist sisteme de care nu putem s ne apropiem prin similarizare pe baze situate dincolo de ele. '(nd pre-&team campania noastr, am subliniat nsemntatea declanrii unor atacuri iniiale mpotriva planetelor pe care nu le putem aborda n acest el. .cum, puin c(te puin, poziia noastr va deveni mai supl ) va trebui s improvizm. .numite lote se vor a la n msur s atace obiective pe care nu le avuseser n vedere. 1tiind c se ivesc ast el de ocazii, va i nevoie de un sim al adaptrii oarte dezvoltat din partea o ierilor i a mateloilor de toate ran&urile. 0r s mai z(mbeasc, btr(nul i privi pe cei de la mas. + %omnilor, aici se ncheia raportul meu. 2rebuie s v spun c pierderile noastre sunt &rele. @ierdem nave cu o caden de dou nave de lupt, == crucitoare, MB crucitoare mici i E; de aparate diverse pe ora de rzboi. 0irete, nu este vorba dec(t, de nite ci re statistice care variaz considerabil de la o zi la alta. 'u toate acestea, ele sunt per ect e#acte, aa cum putei vedea dac v uitai pe totalizatoarele murale din aceast ncpere. %ar, n esen, poziia noastr este e#celent. $arele obstacol este imensitatea spaiului i aptul c o parte a lotei noastre pierde un anumit timp cu iecare cucerire. 2otui, acum putem estima matematic durata campaniei. .t(tea planete care au mai rmas de cucerit ) at(ta timp pentru iecare ) n total :B de zile siderale. ntrebri9 n plin tcere, un amiral de la cellalt capt al mesei, se ridic n picioare. + %omnule, zise el, m ntreb dac am putea cunoate i punctul de vedere al prinului .shar&in. $arele .miral se ridic ncet. N(mbetul reveni pe i&ura prelun&, de obicei sever. + @rinul, zise el tios, se a l aici n calitate de trimis personal al lui "nro. $-a ru&at s v spun c nu are de cut nici o observaie, deocamdat. 7osse8n se ridic n picioare. .vea de &(nd s-l trimit pe .shar&in la '.7-ul lui "nro, iar cea mai bun metod prea s ie intrarea n discuie r permisiune. + .ceasta, clari ic el, era ceea ce i-am zis .miralului ieri. >e opri, surprins de &lasul clar de tenor al lui .shar&in, pentru a elibera corpul de tensiunea ce cretea. 1i-l privi cu coada ochiului pe btr(nul de l(n& el ) $arele .miral i ridicase nasul spre tavan, cu o n iare care-i spunea lui 7osse8n ce anume va urma. >puse oarte repede3 + .tept dintr-o clip ntr-alta un apel din partea lui "nro care m va convoca pentru a-i ace raportul dar, dac a mai avea timp, a i ericit s discut unele aspecte ilozo ice ale rzboiului pe care-l ducem. ?u merse mai departe. 2avanul se lumin, iar i&ura care apru era cea a lui "nro. 2oi se ridicaser n poziie de drepi. %ictatorul cu prul rou l privi, cu un sur(s ironic pe buze. + %omnilor, zise el n s rit, din pricina unor ocupaii importante, am ascultat doar cele discutate la aceast adunare. ,e&ret nespus c am ntrerupt-o e#act n momentul n care prinul .shar&in urma s vorbeasc. @rinul i cu mine suntem de acord n toate aspectele eseniale ale mersului acestui rzboi4 dar, pe moment, doresc s revin pe 7or&zid. %omnilor, respectele mele. + "#celena voastr, zise $arele .miral @aleol, la ordinele voastre. >e ntoarse spre 7osse8n-.shar&in3 + @rine, zise, voi i ericit s v nsoesc p(n la seciunea transporturilor. 7osse8n zise3 + nainte de a v prsi, a dori s trimit un mesa! la K C<= :FM. 7osse8n compuse mesa!ul convins c nu va nt(rzia s se rentoarc n corpul su3

DC

6$.?-0">2.P- * 7,-JT %"*>"H-2T 0.PT %" '"- %*- @,-N*?-",- '.," >" 7T>">' J. H*,%UJ ?.5"- 5*.>2,". ?U 2,"HU-" >T 0-" J"7.P- 1- >T .-H" 'T2U1" 1- >T 0-" JT>.P- J-H",-. 2,-$-2"P- @" @,"N-'T2*.," 1- HT,H.2UJ, '*?12-"?P>.U ?U, J. 7*,7N-%. >trecur mesa!ul n roboperator. + 0acei s a!un& acest mesa! imediat la cpitanul 0ree pe K C<= :FM. .tept con irmarea recepiei. >e ntoarse i-l vzu pe marele .miral @aleol care-l privi cu curiozitate. Htr(nul z(mbi i-i zise pe un ton care nu era deloc neplcut3 + @rine, suntei puin eni&matic. $ nel dac m &(ndesc c presupunei c "nro i cu mine vom i chemai ntr-o zi s rspundem de aptele noastre9 7osse8n-.shar&in cltin din cap. + >-ar putea, zise. .i putea mer&e prea departe. %ar n realitate nu ar i o dare de seam. .r i o rzbunare urmat de apariia altui &rup la el de coruptibil, poate ceva mai prudent, o vreme. -ndivizii in antili care concep rsturnarea unui &rup de la putere au &reit ne c(nd analiza caracteristicilor care lea& ast el de &rupuri. Una din primele etape const n convin&erea c trebuie s ii pre&tit s mori n orice moment. .t(ta timp c(t &rupul rm(ne unit, niciunul dintre membrii si nu ndrznete s aib o prere contrar acestei a#iome de baz. 'onvin-&(ndu-se c nu le este ric, ei pot s !usti ice toate cri-mele comise mpotriva celorlali. "ste e#trem de simplu, cu totul emoional i copilresc pe planul cel mai destructiv. N(mbetul amiralului se lr&i. + $i, mi, dar suntei cu adevrat ilozo , aa-i9 *chii lui a&eri se cur curioi.) 0oarte interesant, ns. ?u m &(ndisem c actorul bravad putea i at(t de important. @rea dornic s continue, dar roboperatorul l ntrerupse3 6-mposibil intrarea n contact cu K C<= :FM.6 7osse8n-.shar&in ezit, nedumerit. >puse3 + ?ici un el de contact9 + ?iciunul. i reveni. + Hun, continuai ncercrile p(n c(nd mesa!ul va a!un&e la destinaie i anunai-m pe 7or&zid. >e ntoarse i-i str(nse m(na lui @aleol. '(teva minute mai t(rziu, tr&ea de levierul distorsorului care urma s-l duc pe .shar&in la palatul lui "nro.

13 Non-axiome n interesul raiunii, eri i-v s "2-'G"2.P-I 'uvinte precum 0ascist, 'omunist, %emocrat, ,epublican, 'atolic, "vreu se re er la nite iine umane, care nu prea sunt etichetate. 7osse8n se atept s se trezeasc n propriul corp, iindc se mai nt(mplase ntr-o ocazie analo&. 1i era at(t de si&ur nc(t su eri o dezam&ire violent vz(nd ua transparent a cutiei distorsorului. @entru a treia oar n trei sptmni, vedea sala de control militar a palatului lui "nro. i trecu repede "ra acolo, n-avea ce-i ace. -ei pe u i constat cu uimire c ncperea era &oal. ?e iind n propriul corp, se &(ndea c i se va cere, de cum va sosi, e#plicaia mesa!ului ctre cpitanul 0ree. "ra pre&tit pentru asta, de alt el. @re&tit pentru multe lucruri, conchise ndrept(ndu-se spre erestrele cele mari din captul

DB

ncperii. "rau inundate de soare. %iminea9 se ntreb privind a ar. >oarele prea mai sus pe cer dect la prima vizit la palatul lui "rrro. 2ulburtor. .t(tea planete, n at(tea locuri ale &ala#iei lor, care se nv(rteau n !urul sorilor lor cu viteze di erite. n plus era i pierderea de timp datorat transportului prin distorsor, aa-zis instantaneu. "stim ora3 : i !umtate, ora oraului 7or&zid. @rea t(rziu pentru a lua masa cu >ecoh i "nro ) nu c l-ar i interesat. 7osse8n se ndrept spre ua culoarului e#terior. >e atepta aproape s i se spun s se opreasc, ori printr-un ordin transmis prin tele onul mural, ori printr-un purttor de instruciuni. ?u-l opri nimeni. ?u era cazul s-i ac iluzii. "nro, cu darul su special de a vedea i a auzi de la distan, tia de el. "ra o ocazie prezentat deliberat, o ridicare a suprave&herii datorat curiozitii sau s idrii. $otivul avea prea puin importan *ricare ar i ost, era un moment de linite, lipsit de ncordare 0oarte util, la prima vedere4 dar r importan real n perspectiv. .vea un plan i conta pe asumarea unor riscuri din partea lui .shar&in. @rintre care i i&norarea ordinelor directe ale lui "nro nsui. 'a i sptm(na trecut, ua culoarului nu era nchis cu cheia. 2recea o emeie cu o &leat. 7osse8n trase ua dup el i cu un semn emeii. "a tremur, a vederea uni ormei r ndoial, ne iind obinuit s ie luat n seam de un o ier. + %a, domnule, n&im. .partamentul doamnei ?i-rena, domnule9 %ou eta!e mai !os. ?umele este scris pe ua apartamentului. .!unse acolo r s se nt(mple nici un obstacol. 0aa care-i deschise, dr&u, prea inteli&ent. >urprins, l ls n picioare la u. * auzi stri&(nd n interiorul apartamentului3 + ?irena, a venit. .poi se auzi o e#clamaie con uz i ?irena apru la intrare. + "i, ce aci, zise ea direct, intri sau stai propit acolo9 7osse8n rmase mut. * urm n livin&ul mobilat cu &ust i se aez pe scaunul care i se o eri. 'ealalt emeie dispruse. 'onstat c ?irena l privea neutr. "a zise nec!it3 + $ cost mult s-i vorbesc. + 2e asi&ur, zise 7osse8n, c nu riti nici o incorectitudine din partea prinului .shar&in. 5orbea cu bun tiin la persoana a treia. + %e apt este un tip cumsecade. + %ar eu am primit ordinul, zise ea, cu ameninarea morii. + ?u ai ce ace dac i se respin& avansurile, zise 7osse8n. + .tunci, tu riti s mori. + @rinul, zise 7osse8n, este olosit de "nro pentru un scop personal. ?u crezi c "nro l va lsa n via dup ce s-a olosit de el9 "a se albi. + ndrzneti s vorbeti aa, zise ea, tiind c el poate asculta. + @rinul, zise 7osse8n, nu are nimic de pierdut. *chii &ri l privir, curioi ) mai mult dec(t curioi. + 5orbeti de el de parc ar i altcineva. + "ste un mod de a rm(ne obiectiv. >chimb subiectul. + %ar aveam dou motive s te vd. @rimul este s-i pun o ntrebare la care sper c-mi vei rspunde. %up propria-mi teorie, cineva de unsprezece ani nu poate stp(ni un imperiu &alactic, iar cele patru milioane de ostateci deinui la 7or&zid las s se presupun o a&itaie consi-derabil n ntre&ul -mperiu. 7reesc9 + >i&ur c nu. (?irena ddu din umeri.) "nro nu se ascunde deloc. Joac mpotriva timpului, iar !ocul l intereseaz mai mult dec(t miza. + 0r ndoial. .cum, ntrebarea numrul doi. ,epede, i e#plic poziia lui .shar&in la palat ii ncheie3 + --a desemnat de!a un apartament9 *chii ?irenei se mrir de stupe acie. + 5rei s spui, zise ea, c nu tii ntr-adevr ce s-a nt(mplat9 7osse8n nu rspunse. "ra ocupat cu destinderea lui .shar&in care se contractase brusc. 2(nra se ridic i el vzu c-l privea mai puin amical. "a-i cobor nasul, l privi din nou, iscoditoare.

DD

+ 5ino cu mine, zise ea. "a porni n &rab spre o u care se deschise n alt coridor. 2recu printr-o alt u, drept nainte i se ddu ntr-o parte pentru a-i ace loc. 7osse8n vzu c era vorba de un dormitor. + 'amera noastr, zise ea. i vorbea pe acelai ton i-l scruta uimit. n inal, cltin din cap. + "i, dar se pare c ntr-adevr habar n-ai. * s-i spun. >e opri, puin ncordat, ca i cum e#primarea aptelor le con erea o realitate mai pre&nant, dar spuse apoi3 + ?oi doi am ost cstorii azi diminea prin decret e#cepional de ctre >ecoh. .m primit in ormarea o icial cu puin timp n urm. 1i acestea iind zise, ea u&i din aa lui i dispru n culoar. A 7osse8n nchise ua cu cheia. '(t timp mai avea la dispoziie, habar n-avea, dar dac va a!un&e vreodat s reeduce corpul lui .shar&in, trebuia s pro ite de momente ca acestea. .vea un plan oarte simplu3 > rm(n n aceast ncpere p(n c(nd "nro i va da un ordin precis. 1i atunci, s re uze s se supun. >esiz risonul lui .shar&in la ideea acestui !oc mortal. %ar 7osse8n rezist la aceast slbiciune i se &(ndi contient n interesul sistemului nervos al celuilalt3 6@rine, de iecare dat c(nd ndeplineti un act pozitiv pentru a preveni un act ne&ativ, se i stabilete o parte dintr-un re le# condiionat. %in suma acestor re le#e condiionate rezult un cura!, o si&uran i o abilitate deasemenea automate.6 2otul era oarte simpli icat, r ndoial, dar constituia preliminariile indispensabile ntr-un antrenament non-. de nivel mai nalt. $ai nt(i de toate, deschise apa cald de la cad. ,e&l termostatul i, p(n s se dezbrace, reveni n camer n cutarea unui dispozitiv mecanic capabil s produc un sunet ritmic. ?u &si. ?eplcut4 totui, cu un pic de in&eniozitate ar iei din impas. >e despuie i, cada iind plin, nchise robinetul ls(nd s se scur& doar un ir nici prea subire nici prea rapid de ap. >e ndemn s intre n apa care prea s-i iarb lui .shar&in corpul irav. 7( (ia, dar treptat se acomod i se ntinse, ciulind urechile la z&omotul re&ulat al robinetului. @lic... plic... pic... i inu ochii deschii r s clipeasc i i# un punct strlucitor pe zid, mai sus dec(t el. @lic, plic, plic. Un sunet re&ulat, ca btile inimii. Hat , bat, bat, cald, cald, cald ) transpunea semni icaiile. .t(t de cald nc(t toi muchii se destindeau. @lic, plic, plic, destinde-te, destinde-te... . ost o vreme n istoria omului pe @m(nt, c(nd se olosea ocul ritmic al unei picturi de ap pe runte pentru a nnebuni pe cineva. 0irete, acum nu-i cdea pe cap4 poziia, sub robinet, ar i ost incon ortabil, dar principiul rm(nea acelai. @lic, plic, plic, clii chinezi, inventatori ai acestei metode nu tiau c n spatele ei se ascundea un mare secret, c omul nnebunea pentru c el credea c urma s nnebuneasc, pentru c i se spusese c va nnebuni, pentru c era absolut convins c acest procedeu cauza nebunia. %ac ar i crezut cu aceeai intensitate c ar produce nelepciunea, e ectul ar i ost tot at(t de mare n acest sens. @lic, plic, plic. %estinde-te, destinde-te, este at(t de uor s te destinzi3 pe @m(nt n spitalele n care erau dui oamenii cu comoii izice sau nervoase, baia cald constituia prima etap a destinderii. %ar numai dac nu se luau alte dispoziii, tensiunea revenea repede. 'onvin&erea, iat elementul vital, o convin&ere supl, empiric, maleabil pentru a se adapta la lumea dinamic a realitii, dar, n esen indestructibil. 7osse8n o avea. .shar&in, nu3 dezvoltarea corpului su prezenta at(tea dezechilibreI .ni de team i-au nmuiat muchii, i-au stors vla&a i r(nat creterea. $inute lente se prelin&eau n msur. "ra somnolent. >e simea at(t de bine, de con ortabil, ntins n apa cald, matrice cldu din care s-a ivit viaa. ,evenit n mrile arztoare ale ori&inii lucrurilor, n s(nul $amei 'omune, luat de pulsaia lent a unei bti de inim remt(nd totui cu o nou via. Un ciocnit n ua dormitorului l readuse, lene, n realitate. + %a9 + "nro a sunat, rspunse vocea nelinitit a ?irenei. %orete s te duci imediat s-i raportezi.
DE

7osse8n simi cum ocul l strbtu pe .shar&in. + 0oarte bine, zise. + @rine, zise ?irena cu aceeai voce n&ri!orat, prea oarte &rbit. 7osse8n ddu din cap sin&ur. >e simea e#citat i nu putea combate ntrutotul indispoziia lui .shar&in. %ar n mintea lui nu mai era nici un dubiu, c(nd iei din cad. >unase ceasul n runtrii cu "nro. A >e mbrc, ns r s se &rbeasc, i iei din ca-mer. ?irena atepta n salon. 7osse8n ovi vz(nd-o. "ra oarte contient de puterea special a lui "nro de a auzi i de a vedea prin ziduri. "l ar i dorit s-i pun o ntrebare, dar nu direct. >oluia se ivi dup un timp. + .i un re&istru al palatului9 2cut, ea se duse la video on, ntr-un col, i-i aduse o plac strlucitoare, le#ibil, pe care i-o ntinse cu e#plicaia3 + 2ra&e de culisor. Ja iecare declic apar eta!ul i numrul apartamentului persoanei pe care o doreti. .colo e o list a numelor "ste inut la zi. 7osse8n nu avea nevoie de list. 1tia ce nume cuta. 'u un &est rapid a!unse la ,eesha, disimul(ndu-i micarea c(t mai bine. "ra de presupus c "nro putea 6vedea6 i printr-o m(n, cum vedea prin perei, dar aceast nzestrare trebuia s aib nite limite. 7osse8n se hotr s se bazeze pe iueal. * privire scurt, citi in ormaia i trecu la numele >ecoh. .proape tot at(t de rapid. .duse cu un &est normal dar prompt levierul la zero i napoie placa ?irenei. >e simea c(t se putea de calm i n apele sale. 'orpul lui .shar&in, linitit, accepta aceste violene evidente cu o ermitate de bun au&ur. + >uccesI i spuse ?irena. ,eprim o dorin a lui .shar&in de a-i spune unde se ducea i nu pentru c "nro nu va a la n c(teva minute, dar era de prere c, dac i-ar meniona destinaia, i se vor pune bee n roate. n hol o lu la picior spre scar, urc la eta!, unde era apartamentul lui "nro. *coli la dreapta i puin mai t(rziu i se n&dui s intre n apartamentul emeii pe care o cunoscuse nainte sub numele de @atricia Gardie. ?d!duia c "nro, curios s a le ce puteau s-i spun .shar&in i sora lui, i va n r(na, ast el, orice pornire punitiv imediat. '(nd 7osse8n-.shar&in l urm pe valet n vasta sal de recepie, l vzu pe "ldred 'ran& st(nd n picioare la ereastr. %etectivul venusian non-. se ntoarse la intrarea musa irului i-l privi &(nditor. >e msurar o vreme n tcere. Jui 7osse8n i se prea c-l interesa mai mult 'ran& dec(t putea s-l intereseze pe acesta .shar&in. i ddu seama de poziia lui 'ran&. Un non-. a!uns n inima ortreei inamice, care a irma ) cu complicitatea ei ) c era cstorit cu sora stp(nului 'elui $ai $are -mperiu, iar pe aceast baz ) mai mult putea s bnuie, lu(nd n considerare credina lui "nro n sin&ura valoare a cstoriei rate-sor ) i onda opoziia a de planurile dictatorilor. 'um va aciona9 @roblem de strate&ie. %ar alii ar putea s se ntrebe cum spera prinul .shar&in s se ridice mpotriva acestui tiran. 7osse8n se strduia s rezolve aceast problem ntr-o provocare ndrznea, ondat pe un plan n aparen totui lo&ic. -ndubitabil. 'ran&, dac era nevoie, va da dovad de aceeai ndrzneal. ?-ar i venit el aici, dac nu s-ar i &(ndit c prezena lui aici ar i ost de olos. 'ran& vorbi primul3 + %orii s-o vedei pe 7or&zina ,eesha9 0olosea emininul titlului cuvenit stp(nului pe planeta lui "nro. + ?eaprat. 'ran& spuse3 + 1tii poate c eu sunt soul 7or&zinei. >per c nu avei nimic mpotriv dac mi vei vorbi mie despre ceea ce v aduce aici. 7osse8n nu avea nimic mpotriv. 5ederea lui 'ran& l uurase enorm. %etectivul non-aristotelian era at(t de abil nc(t simpla sa apariie pe scen prea n s (rit s dovedeasc parial c situaia nu
DM

prezenta pericolul la care te ateptai. 'ran& vorbi din nou3 + 'e v aduce aici, @rine9 ntreb el amabil. 7osse8n cu un e#pozeu sincer a tot ce i se nt(mplase lui .shar&in. ncheie3 + >unt hotr(t s mbuntesc poziia prinului la palat. @(n acum el a ost tratat ntr-un mod nepermis de meschin. . dori s ac apel la 7or&zina pentru a modi ica atitudinea "#celenei >ale. 'ran& ddu din cap, n&(ndurat. + nele&. @lec de la ereastr i i indic lui 7osse8n-.shar&in un otoliu. + "u nu nelesesem deloc poziia voastr n !oc, zise el. %in c(te am auzit eu, deduceam c acceptai rolul desemnat de "nro. + .a cum vedei, zise 7osse8n, i cum i d seama i "nro, prinul insist s ie tratat con orm ran&ului su at(t c(t va tri. + >unt interesat de olosirea de ctre dumneavoastr a persoanei a treia, zise 'ran&. 1i sunt de asemenea interesat de completarea 6at(t c(t va tri6. %ac suntei capabil s ducei p(n la capt implicaiile acestei raze, mi pare c... hm... prinul ar putea obine reparaia 7or&zinei. nsemna c-l aproba cumva. @rudent, dar ne(ndoios. >ub(nelesul prea s ie c dictatorul asculta, r nici un dubiu4 alt el cuvintele rm(neau pe un plan oarte verbal. 'ran& ezit, apoi continu3 + 'u toate acestea este ndoielnic c soia mea ar putea i de un prea mare a!utor ca intermediar. "a a optat pentru o atitudine de opoziie absolut a de rzboiul de cucerire ntreprins de ratele su. .sta da, in ormaie ) i privind e#presia lui 'ran& 7osse8n i ddu seama c omul i-o dduse deliberat. + 0irete, zise 'ran&, n calitatea mea de so, i eu m opun rzboiului r restricii. $ai nt(i era derutant. %ei aceasta era ndrzneala lor, di erit de a lui, dar bazat pe aptul particular al nrudirii @atriciei cu "nro. .poi 7osse8n se cu critic. .ceast metod prezenta aceeai lacun ca i opoziia adoptat de el n acest moment. 'um vor rezista9 7osse8n i puse aceast ntrebare. + $i se pare, zise el ncet, c. adopt(nd aceast atitudine voi doi v restr(n&ei mult libertatea de aciune. @oate c &reesc9 + @arial, zise 'ran&. n acest sistem solar, dreptu-rile le&ale ale soiei mele sunt aproape echivalente cu cele ale lui "nro. "#celena >a este oarte ataat de tradiiile, datinile i obiceiurile poporului i nu a cut n consecin nici un e ort pentru a distru&e instituiile locale. nc o in ormaie. 'are se potrivea cu planul su. 7osse8n avea de &(nd s vorbeasc din nou c(nd vzu c privirea lui 'ran& se prelun&ea peste umrul su. >e rsuci i o zri pe @atricia Gardie care intrase. i z(mbi c(nd ochii li se nt(lnir. + .scultam de-alturi, zise ea. >per c nu v deran!eaz. 7osse8n cu un semn c nu, dup care se ls tcerea. "ra ascinat. @atricia Gardie, 7or&zina ,eesha de pe planeta 7or&zid, sora lui "nro ) t(nra emeie care pe vremuri se ddea drept iica @reedintelui Gardie i care mai t(rziu trebuia s ie cstorit cu 7ilbert 7osse8n ) cu o carier de intri&i ca aceasta n spate, cu certitudine era cineva demn de luat n seam. 1i mai ales c, dup tiina lui 7osse8n, nu contenise s spri!ine Ji&a i pe non-.. 1i parc se cea i mai rumoas cu timpul. ?u era chiar aa de mare ca Jee!, @rezictoarea, dar mai bine cut. n ochii ei ardea aceeai strin&en ca i n ochi lui Jee!, i am(ndou erau rumoase. .ici se oprea asemnarea. @atricia radia d(rzenie. @oate d(rzenie !uvenil ) pe care cealalt nu o avea. @oate c avea aceast impresie pentru c tia ce era Jee! i6 cunotea cariera @atriciei. %ar 7osse8n era de prere c nu era su icient. Jee! se lsa n voia soartei, neav(nd de ce s ie ambiioas at(ta timp c(t i cunotea viitorul. 'hiar presupun(nd c ar avea deodat un scop, neput(nd s se mai bizuie pe simul su pro etic, i-ar trebui mult timp pentru a-i modi ica aptitudinea sa undamental. 'ran& rupse tcerea. + @rine, zise el pe un ton oarte amical, cred c pot s v satis ac curiozitatea n privina cstoriei voastre cu ?irena. >oia mea, netiind nimic de conversaia de sptm(na trecut, a &sit normal ca relaiile voastre s ie sancionate de ctre biseric. @atricia r(se uor.

D<

+ ?u m-am &(ndit niciodat, zise ea. c ar putea e#ista aspecte necunoscute din aceast situaie. 7osse8n aprob, dar rmase ncordat. "a cunotea inteniile lui "nro n ceea ce o privea i nu-i cea probleme. %ar alte aspecte necunoscute nu le putea sesiza nc, estim el. "nro trebuia s spere n continuare c va stabili relaii de cstorie le&ale cu sora lui, alt el nu ar i ncercat el s evite s-i spun c(t de puin consideraie avea a de aceast le&tur c(nd era vorba de alte persoane. .ceast schimbare radical lumina puternic caracterul i inteniile lui "nro. + 0ratele vostru, zise 7osse8n cu &las tare, este un om remarcabil. >e ntrerupse. + @resupun c poate auzi ce spunem noi aici, dac dorete9 @atricia spuse3 + %arul ratelui meu are o poveste curioas. "a nu mai vorbi, iar 7osse8n citi pe aa ei c avea intenia de a-i da in ormaii. "a continu3 + @rinii notri erau oarte credincioi ) sau oarte abili. .u hotr(t ca motenitorul 7or&zid mascul trebuia s-i petreac primul su an n cripta Neului .dormit. ,eacia oamenilor a ost e#trem de ostil, ast el nc(t dup trei luni "nro a ost deplasat, trezit, i ca urmare a avut o copilrie normal. .vea n !ur de unsprezece ani c(nd a nceput s vad i s aud lucruri de la distan. 0irete, tatl meu i mama mea considerau acest dar ca venit de la nsui Neul. + 1i ce crede "nro9 ntreb 7osse8n. ?u atept rspunsul. ?ite amintiri ale lui .shar&in privitoare la Neul .dormit ncepur s-i strbat contiina cu ra&mente de in ormaii culese pe c(nd era sclav la templu. 0iecare mrturie era di erit. @reoii aveau dreptul s-l priveasc pe Neu n timpul ritualului iniierii. ?iciunul nu vedea vreodat acelai lucru. Neul .dormit era un btr(n, un copil un adolescent de cincisprezece ani, un copila ) at(t de incoerent era suma mrturiilor. .ceste amnunte trecuser cu iueal prin mintea lui 7ose8n. %ac era o iluzie datorat hipnozei sau produs mecanic, nu mai avea dec(t o importan secundar. %ar ceea ce-l cuse s tresar printre aceste amintiri era amnuntul c e#istena cotidian a Neului .dormit, incontient dar hrnit i antrenat printr-un sistem comple# de maini. -erarhia ntrea& a 2emplului era or&anizat pentru a menine uncionarea or&anismului. Jumina care-l orbi pe 7osse8n n acea clip l rni pentru c n acelai el erau n&ri!ite i corpurile lui succesive. @re de c(teva secunde, ideea i se pru prea antastic. Un corp al lui 7osse8n, aici, n ceea ce era acum cartierul &eneral al 'elui $ai $are -mperiu. .ici, prote!at de toate mi!loacele de care dispune o puternic reli&ie p&(n. 'ran& rupse tcerea. + *ra pr(nzului, zise. " valabil pentru toi, cred. Jui "nro nu-i place s atepte. @r(nzulI 7osse8n socoti c trecuse o or de c(nd "nro i ceruse raportul. %e a!uns s ac o criz. %ar pr(nzul se des ur ntr-o tcere aproape total. >e debaras masa, iar "nro rmase aezat, rein(nd pe toat lumea. @entru prima oar dictatorul l privi direct pe 7osse8n-.shar&in cu ochi reci i neprietenoi. + >ecoh, zise el, r s se ntoarc. + %a9 rspunse cellalt cu promptitudine. + .du un detector de minciuni. *chiul de oel rmase aintit pe 7osse8n. + @rinul a cerut o anchet i sunt ericit s-l ndatorez. .v(nd n vedere mpre!urrile, era normal, oarecum adevrat, numai c 7osse8n ar i schimbat dou cuvinte. n loc de 6a cerut6 ar i spus s-a ateptat la... "nro nu rmase aezat. n timp ce lui 7osse8n i se i#au brrile detectorului, se ridic i rmase n picioare, cu ochii i#ai pe mas 0cu semn celorlali s rmn aezai i ncepu3 + ?e &sim n aa unei situaii curioase. .cum o sptm(n l-am adus pe prinul .shar&in la palat. .m ost surprins de aspect i purtare. 7ura i se str(nse. + >e vedea c su erea de un violent comple# de culpabilitate, probabil nscut din sentimentul c amilia sa trdase pe cetenii 'elui $ai $are -mperiu. "ra nervos, ncordat, timid, aproape mut, avea o n iare !alnic. $ai bine de zece ani usese inut departe de a acerile interplanetare i locale. "nro se ntrerupse, &rav, i cu ochii lucind. 'ontinu pe acelai ton solemn,

D:

+ %in aceast diminea a dat dovad n dou r(nduri de sclipiri de clarviziune i de comprehensiune strine caracterului su. n timpul sptm(nii acesteia pe nava amiralului @aleol s-a purtat, ntr-o anumit msur, con orm cu trecutul su. n timpul celui din urm ceas al prezenei lui la bordul navei amiral, ns, el a evoluat radical, dovedind o cunoatere superioar posibilitilor sale. @rintre altele, el a trimis mesa!ul urmtor ctre distru&torul K C<= :FM. 'u o micare rapid, se rsuci spre unul din secretarii din apropiere i ntinse m(na. + $esa!ul, zise. - se nm(n o oaie de h(rtie. 7osse8n l asculta pe "nro citind mesa!ul. 0iecare cuv(nt prea la el de compromitor, se &(ndea. Un dictator, rzboinicul cel mai puternic din &ala#ie, trebuia s-i abandoneze numeroasele sale obli&aii pentru a se ocupa de un individ despre care avusese impresia c se olosea ca de un pion n propriul su !oc. %ac !uctorul necunoscut care similarizase spiritul lui 7ilbert 7osse8n n creierul prinului .shar&in a prevzut o ast el de criz, avea prea puin importan. 7osse8n putea s ie un pion, el nsui deplasabil dup voia altcuiva, dar c(nd era r(ndul lui s !oace, cea ceea ce credea de cuviin ) pe c(t posibil. "nro relu cuv(ntul cu &las sumbru. + ?ici amiralul @aleol i nici chiar eu nu mi-am adus aminte pe moment de misiunea ncredinat acelei nave, ?u v spun dec(t c am identi icat n s (rit aceast nav i pare de necrezut c prinul .shar&in ar i putut s aud de ea. 1i dei nu vreau s precizez natura acestei misiuni, pot s-i comunic prinului c mesa!ul su nu a ost transmis navei n chestiune. 7osse8n re uz s cread. + ,oboperatorul navei amiral a transmis mesa!ul n prezena mea, zise el repede. Uriaul ddu din umeri. + @rine, zise, nu noi l-am oprit. $esa!ul nu a primit con irmare de recepie. ?u am reuit s contactm pe K C<= :FM de mai multe zile i cred c trebuie s-i cer c(teva clari icri. %istru&torul va i nlocuit pe Kalerta de ctre o nav de lupt, dar aceasta va avea nevoie de o lun de zbor pentru a a!un&e pe planet. 7osse8n nt(mpin aceste dou veti cu sentimente amestecate. "ra o mare victorie c nu se mai e#pediau @rezictori de pe Kalerta timp de o lun. 'u distru&toarele era alt poveste. + %ar unde s-o i dus9 ntreb. >e &(ndi la %iscipol i se ncord. %ar puin mai t(rziu, elimin implicaia periculoas a acestei idei. "ra adevrat, aparent, c %iscipolul nu putea s prevad evenimente n cone#iune cu 7ilbert 7osse8n. %ar aceasta era valabil numai c(nd era vorba de cel de-al doilea creier. %eci %iscipolul putea oarte bine s tie unde se a la 7osse8n. n acel moment se ntrerupse lanul deduciilor. %iscipolul nu avea nici un motiv s ac dintr-o dat pe misteriosul cu "nro n le&tur cu distru&torul. 7osse8n l privea calm pe "nro. 5enise momentul s-i mai aplice un oc. + %iscipolul nu tie nimic9 ntreb. "nro era pe punctul de a vorbi. 0lcile i pocnir i-l privi pe 7osse8n complet derutat. %up un timp spuse3 + .adar, l cunoti pe %iscipol. "i bine, a!un&e. " timpul ca detectorul s ne lmureasc un pic despre ce este n capul dumitale. $anevr un contact. >e cu tcere n !urul mesei. 'hiar i 'ran&, care ronia ceva, se mic pe scaun i ls urculia. >ecoh, &(nditor, se ncrunt. @atricia Gardie i privea ratele cu un mic z(mbet. "a vorbi prima3 + "nro, eti ridicol de melodramatic. Uriaul se ntoarse spre ea, cu privirea ntunecat, rou la a. + Jinite, zise cu brutalitate4 nu am nevoie de observaii de la o persoan care i-a ridiculizat ratele. @atricia ddu din umeri, dar >ecoh, pe un ton tranant, observ3 + "#celena 5oastr, moderai-v. "nro se ntoarse spre preot i, o clip, aa lui avu o e#presie at(t de oribil nc(t 7osse8n crezu c era &ata s-l loveasc pe paznicul 2emplului.

EF

+ "a te mai intereseaz, ai9 spuse el r(n!ind. + >ora voastr, zise @reotul, este co&eranta lui 7or&zid, mandatat i ea de ctre Neul .dormit. "nro i trecu m(na prin coama roie i se scutur ca un leu3 + '(teodat >ecoh, zise i r(n!etul se accentu, parc ai i Neul .dormit. "ste o iluzie periculoas. @reotul spuse linitit3 + "u vorbesc n numele autoritii ce mi-a ost con erit de stat i 2emplu. ?u pot ace mai puin. + >tatul sunt eu, zise tios "nro. 7osse8n observ3 + .m mai auzit vorba asta undeva... ?imeni nu pru s aud aceast remarc. 1i pentru prima oar avu impresia c era martorul unei disensiuni importante. ncremeni. + ?oi doi, zise >ecoh cu &las c(nttor, nu inem dec(t o clip cupa vieii. '(nd vom i but partea noastr, vom rm(ne n umbr ) iar >tatul va dinui. + >ub dominarea s(n&elui meu. zise violent "nro. + @oate... 7lasul prea venind de departe. + "#celena 5oastr, aceast ebr care v-a cuprins eu a ntreine-o p(n la victorie. + 1i acum9 + 5ei primi chemarea 2emplului. "nro vru s spun ceva ) se reinu i e#presia neutr a eei sale cu loc unui z(mbet nele&tor. + Hun treab, ai9 zise. .a c voi primi chemarea 2emplului i voi deveni un iniiat. 0aptul c dumneata mi vei transmite aceste chemri, are vreo semni icaie9 @reotul spuse linitit3 + .tunci c(nd Neul .dormit va dezaproba ceea ce zic i ac, voi ti. >arcasmul i contract din nou aa lui "nro. + $i, miI te ntiineaz, presupun, i dup aia ne spui i nou9 >ecoh spuse simplu3 + -nsinurile 5oastre nu m atin&, "#celen. %ac a ace caz de poziia mea pentru a-mi atin&e nite scopuri personale. Neul .dormit nu ar suporta mult timp asemenea blas emie. "nro ovi. 0aa i se calm, iar 7osse8n avu impresia c puternicul suveran al unei treimi din &ala#ie se simea, pe un teren periculos. ?u era de mirare. 0iinele umane pstreaz o a eciune trainic pentru locurile de batin. %incolo de reuitele lui "nro, de nveliul acestui om ale crui cuvinte erau le&e pentru nou sute de mii de nave de rzboi se ascundeau toate reaciile unui sistem nervos uman. .t(t de ncurcate erau n anumite cazuri, nc(t abia puteau i identi icate ca umane. 2otui, acest om usese un copil, un copil nscut pe 7or&zid. 1i at(t de tare era aceast le&tur nc(t aceast planet a!unsese capitala 'elui $ai $are -mperiu. Un om ca el nu ar deveni necuviincios aa de uor a de do&mele unei reli&ii n care a ost crescut. 7osse8n constat c desci rase corect starea de spirit a lui "nro care se nclin sarcastic spre @atricia. + >ora mea, zise, v cer umil iertare. >e ntoarse brusc spre 7osse8n-.shar&in. + 'ele dou persoane de pe distru&tor, cine sunt9 5enise clipa marii ncercri. 7osse8n rspunse rapid3 + 0emeia este o @rezictoare r importan deosebit. Hrbatul se numete 7ilbert 7osse8n. >e uit pe uri la @atricia i 'ran& c(nd pronun acest nume at(t de amiliar. "ra important aptul c nu preau s-l recunoasc. @rimiser in ormaia cu mult calm, aa i se pru. 'ontinuau s-l observe cu atenie, dar ochii lor nu artau n n nici un el surprinderea. "nro se concentra asupra detectorului. + 0r comentarii9 ntreb. Urm o tcere de mai multe secunde. Ja s (rit, prudent, detectorul spuse3

E=

+ -n ormaia este corect n ea nsi. + n ce nu este9 ntreba sec "nro. + "#ist o con uzie, rspunse aparatul. + 'e el9 + %e identitate. %etectorul parc-i ddu seama c rspunsul nu era potrivit. ,epet3 + "#ist o con uzie. "ra s zic altceva, dar se opri i nu se auzi nici mcar prima silab. + "i bine, eu vreau s iu..., e#plod "nro. "zit. + .ceast con uzie are vreo le&tur cu persoanele din distru&tor9 + ?u, zise repede detectorul. .dic... "zit iar i relu hotr(t. + .dic, nu chiar. "#celena 5oastr, acest om este .shar&in i totui nu este. "l... .mui i mai apoi se ru&3 + ntrebarea urmtoare, v ro&. @atricia Gardie pu i. @rea deplasat. "nro i arunc o privire teribil >puse urios3 + 'are-i imbecilul care mi-a adus un detector stricat9 .ltul, imediat. .l doilea detector, odat instalat, rspunse la ntrebarea lui "nro3 + %a, este chiar .shar&in. >e opri, relu3 + .dic... pare s ie el. 'onchise nesi&ur3 + "#ist o con uzie. .cum era o anumit con uzie i n mintea dictatorului. + .sta e nemaipomenitI zise. >e potoli i continu3 + "i bine, vom mer&e p(n la capt n a acerea asta. >e uit la .shar&in. + *amenii tia, de pe distru&tor. %educ din mesa!ul dumitale ctre cpitanul 0ree c pe distru&tor sunt prizonieri. 7osse8n aprob. + "#act. + 1i vrei s-i aduci aici9 %e ce9 + $ &(ndeam c doreai s-i chestionai, zise 7osse8n. "nro, din nou, pru zpcit. + ?u vd cum ai putea s oloseti ceva mpotriva mea, aici. sub puterea mea. >e adres mainii. + "i, detectorule, a spus adevrat9 + 5rei s spunei, dac dorete s ie adui9 + %a. + "l dorete. '(t despre a-i olosi mpotriva voastr9 2otul este amestecat. + 'um adic9 + @i, unul din &(ndurile sale ar arta c ntr-un el, brbatul de pe nav ar i aici4 iar alta l privete pe Neul .dormit ) totul pare amestecat cu prinul .shar&in. + "#celena 5oastr, interveni >ecoh pe c(nd "nro, stupe iat, tcea, pot s pun i eu o ntrebare prinului .shar&in9 "nro aprob, dar nu spuse nimic. + @rine, zise @reotul, ai o idee despre natura acestei con uzii9 + %a, zise 7osse8n. + 'are este e#plicaia dumitale9 + >unt periodic posedat, dominat, controlat i diri!at de ctre Neul .dormit. 6%etectoarele nu au dec(t s ne&e chestia asta6, se &(ndi 7osse8n cu o pro und satis acie. "nro r(se. ,(sul unui om stresat care se pomenete n a cu ceva ridicol. >e aez la mas, i oprise aa n m(ini, cu coatele pe mas, i e#plod. '(nd i ridic n s (rit ochii, erau plini de

E;

lacrimi. + .adar, dumneata eti Neul .dormit i ai pus stp(nire pe .shar&in. 'omicul situaiei l cuprinse iar i su&hi cinci minute bune p(n s se calmeze. %e aceast dat, l privi pe >ecoh. + >eniore &ardian, zise, al c(telea este9 @arc d(ndu-i seama c ntrebarea lui rm(nea de neneles pentru ceilali, se ntoarse spre 7osse8n. + ntr-un an se prezint cam o sut de persoane, numai de pe planeta asta, care pretind c sunt posedai de Neul .dormit. n tot -mperiul, sunt n !ur de dou mii de mecheri care a irm c sunt "nro cel ,ou, iar n ultimii unsprezece ani, n !ur de zece mii de indivizi au venit s spun c erau prinul .shar&in. Jumtate sunt trecui de cincizeci de ani. 7osse8n spuse3 + 'e se ntmpl c(nd sunt pui n prezena unui detector de minciuni9 Uriaul se ntunec. + Hun, zise. Gai. 'um se ace9 7osse8n se atepta la scepticism, n a ar de 'ran&, toi erau talamici. 'hiar i @atricia Gardie, c(t de binevoitoare a ost a de 5enus, nu avea cultur non-.. .st el de personaliti puteau avea idei contradictorii i s discute chiar i aceast contradicie r s ie n nici un el in luenai de realitate. "senialul era c aruncase sm(na. l vzu pe "nro supr(ndu-se. + %estul cu &luma, zise uriaul. > re venim, la apte. ,ecunosc c m-ai pclit, dar nu vd la ce v-a olosit. 'e doreti9 + nele&ere, zise 7osse8n. >e e#prima cu b&are de seam, dar se simea stp(n pe situaie. + %up c(te vd eu, continu, dorii s m olosii ntr-un scop anume. "i bine, accept ) ntr-o oarecare msur. n schimb doresc libertate de aciune. + Jibertate de ce9 'eea ce spusese apoi 7osse8n era valabil i pentru ceilali. + %eclan(nd acest rzboi, zise, ai pus n pericol viaa tuturor locuitorilor acestei planete, inclusiv pe cei din 'el $ai $are -mperiu. 'red c ar trebui s acceptai s aturile celor care vor mpri soarta voastr n cazul n care lucrurile se vor termina prost. "nro se aplec i ridic braul de parc ar i vrut s-l plmuiasc. * clip rmase aa, ntins, cu buzele str(nse, cu ochii ici. .poi, ncet se nmuie i se puse la loc n otoliu. Nmbi uor i spuse3 + Gaidei, sp(nzurai-l. 7osse8n spuse3 + mi pare c suntei concentrat prea mult asupra aspectului o ensiv al rzboiului i ai ne&li!at anumite aspecte tot at(t de eseniale. "nro, su ocat, ddu din cap. + 1i toate astea, zise el uluit, de la un biat care i-a petrecut ultimii unsprezece ani ntr-o &rdin de zarzavaturi. 7osse8n i&nor comentariul. - se prea c pro&reseaz. 2eoria sa era simplitatea nsi. ?u usese scos n a prinul .shar&in n acest moment critic r un motiv esenial. ?u va i eliminat p(n nu-i va ndeplini rolul pentru care a ost resuscitat. + %e e#emplu, zise 7osse8n, problema %iscipolului. %iscipolul este o iin virtual indestructibil. %oar nu credei c, odat rzboiul c(ti&at, un om ca %iscipolul l va lsa pe "nro cel ,ou s &uverneze &ala#ia. "nro, turbat, spuse3 + * s m ocup eu de %iscipol, nu-i ace &ri!i. + Uor de spus. @oate oricnd s intre i s-i omoare pe toi de aici. Uriaul scutur din cap. @rea nveselit. + .mice, zise, i-ai ascultat propa&anda. ?u tiu cum i abric umbra, dar am a!uns la concluzia de mult timp c restul este izic ordinar. .sta nseamn distorsoare, iar ca arme, ener&ie. ?umai dou distorsoare n aceast cldire nu sunt sub controlul meu, i le tolerez. %es id pe oricine care construiete maini n prea!ma noastr r ca s tiu. 7osse8n spuse3

EC

+ 2otui el poate prezice iecare &est al vostru. N(mbetul se terse de pe aa celuilalt. + @oate prezice ce-o vrea, zise, tranant. "u sunt cel care comand. %ac ncearc s se amestece n a acerile mele, se va pomeni n postura de condamnat la nchisoare, tie ziua i ora, dar nu are ce s ac. 7osse8n spuse3 + %up prerea mea nu v-ai &(ndit la toate problemele acestea, aa cum se cuvenea. "nro rmase tcut, privind masa. n s (rit, ridic ochii. + .ltceva9 .tept condiiile n chestiune. "ra i timpul s vorbeasc despre a aceri. 7osse8n simi e ectul acestei scene asupra corpului lui .shar&in. .r i vrut s mai dea drumul tensiunii din sistemul nervos al prinului. .vea che s se uite la 'ran&, @atricia sau >ecoh pentru a vedea cum reacionau. --ar i prile!uit lui .shar&in un moment de destindere. %ar i n r(n dorina. "nro uitase practic de prezena martorilor. ?-ar i nelept s-i distra& atenia. >puse tare3 + %oresc s am autorizarea de a ace apeluri oriunde n &ala#ie, la orice or din zi i din noapte. 0irete, putei s le ascultai, voi i a&enii votri. + 0irete, zise "nro, sarcastic. 1i mai ce9 + 5reau s dispun liber de distorsoarele de transport n toate punctele 'elui $ai $are -mperiu. + >unt ericit s a lu c-i restr(n&i aceast dorin la 'el $ai $are -mperiu, zise "nro. >e ntrerupse. + 'ontinu, te ro&. + %oresc s comand tot echipamentul ce mi-l voi ale&e de la $a&aziile &enerale. ?u arme, irete. "nro remarc3 + @oi s-o ii aa mult i bine. 'e o eri n schimbul acestor e#trava&ante pretenii9 7osse8n i ormul rspunsul nu pentru "nro ci pentru detector3 + .i ascultat. .m vorbit cinstit p(n aici9 2uburile abia clipir. Urm o lun& ezitare. + "#act, p(n la un anumit punct, dup care este o con uzie n care apare... + Neul .dormit9 ntreb 7osse8n. + %a, i totui, nu. 7osse8n reveni la "nro. + '(te revoluii avei de combtut, ntreb, pe planetele 'elui $ai $are -mperiu unde se abric material de rzboi esenial9 %ictatorul l privi, abtut, i zise n s (rit. + @este dou mii. + .sta nseamn doar trei la sut. 'e v nec!ete9 + Unele, zise "nro cu ranchee, au o importan tehnic mult mai mare dec(t cea real. .sta i voise s aud. 7osse8n spuse3 + n schimbul celor pe care vi le-am cerut, voi vorbi la radio pentru a v susine atacul. .t(t c(t mai poate i util numele lui .shar&in pentru controlul imperiului, vi-l pun la dispoziie. 5oi coopera p(n la noi ordine. "ste ceea ce voiai de la mine, nu9 "nro se ridic. + "ti si&ur, zise urios, c e tot ce doreti9 + nc un lucru... zise 7osse8n. + %a. 7osse8n nu lu n seam tonul sarcastic. + "ste n le&tur cu soia mea. ?u mai trebuie s apar la baia re&al. Urm o lun& tcere. Un pumn puternic czu pe mas. + 0ieI zise "nro cu &las sonor. 'ur(nd voi ace primul discurs.

14

EB

Non-axiome n interesul raiunii, olosii ,"0",-?P". %e e#emplu, 6contientul6 i 6incontientul6 sunt doi termeni descriptivi utili4 dar rm(n de dovedit c aceti doi termeni nii re lect cu previziune 6e#istentul6 la nivelul aptelor "#ist hri ale unor teritorii pe care nu vom putea avea in ormaii e#acte. .ntrenamentul non-. iind destinat indivizilor, esenialul const n a rm(ne contient de semni icaia 6multiordinal6, adic polivalent, a cuvintelor pe care le auzim sau pe care le pronunm. "ra dup-amiaz t(rziu c(nd 7osse8n reveni la apartamentul ?irenei. 2(nra, aezat la mas, scria o scrisoare. Js stiloul c(nd l vzu, se ridic i se duse la un otoliu mare din ad(ncurile cruia l privi cu ochi &ri i linitii. + .adar, mai avem cu toii cam dou luni de trit9 zise ea n s (rit. 7osse8n-.shar&in se pre cu surprins. + .t(t de mult9 zise. 0u sin&urul su comentariu. .vea prea puin importan ce auzise ea despre incidentul de la masa de pr(nz sau din alt parte. i prea ru pentru ea, dar destinul tinerei nu depindea cu adevrat de el. %ac un tiran poate ordona unei emei s devin amanta sau soia unui strin doar pentru c s-a oprit s-i vorbeasc cinci minute, acesta nu este un apt la care n mod normal te poi atepta. "a pctuise prin naterea n s(nul vechii nobilimi i se a la pe mar&inea prpastiei r und a bnuielilor lui "nro. 2ot ?irena rupse tcerea. + 'e vei ace acum9 1i 7osse8n i pusese ntrebarea, tiind c totul se complica datorit aptului c, n orice moment, putea s-i re&seasc propriul corp. %ar dac nu9 %ar dac mai rm(nea aici c(teva zile9 .tunci9 $ai era ceva de cut care s prezinte interes, acum sau mai t(rziu, pentru .shar&in sau pentru 7osse8n9 $ai era 5enus. %ar venusienii tiau ei ce se petrece9 n plus, trebuia neaprat s arunce o privire pe la Neul .dormit. .vea nevoie de autorizaia lui >ecoh. 7(ndurile i se ntrerupseser c(nd a!unse la punctul numrul = de pe list3 antrenarea lui .shar&in. * privi pe ?irena. + J-am cam obosit pe prin, zise, i cred c ar i bine s-l las s se odihneasc pre de o or. + 2e voi trezi eu, zise ?irena cu &las at(t de duios nc(t 7osse8n se uit la ea. n dormitor, 7osse8n re&l un nre&istrator mural pentru a repeta o tem de rela#are de trei minute. .poi se ntinse. n timpul ceasului care urm, nu reui s adoarm cu adevrat. $ai era nc vocea n spate, vocea monoton a lui .shar&in care repeta mereu cele c(teva raze. i ls spiritul s cutreiere printre amintirile mai amare ale sechestrrii lui .shar&in. *ri de c(te ori ddea peste un incident care pricinuise o impresie pro und, i vorbea silenios t(nrului .shar&in. 'a i cum la cinci-sprezece ani, la aisprezece ani, la douzeci de ani, .shar&in ar i ost de iecare dat o entitate trind nluntrul su. .shar&in cel mai mare vorbea mezinilor si n mo-mentul n care acetia su eriser un traumatism. @rin nivelul su nalt de nele&ere, l asi&ura pe cel mai t(nr c trebuia s priveasc incidentul din alt punct de vedere dec(t cel al unui t(nr ricos. >e convin&ea c teama de su erin i rica de moarte sunt emoii care pot i dominate i, pe scurt, c ocul at(t de pro und altdat nu mai nsemna nimic pentru el, acum. Ha mai mult, n viitor, va nele&e mai bine aceste momente i niciodat nu va mai avea de su erit. "ra o metod printre altele de antrenament non-., dar corect din punct de vedere tiini ic, ca
ED

sistem de auto-tratare i care va produce rezultate precise. 6%estinde-te...6 spunea cealalt voce calmant. 1i, combinat cu ceea ce tocmai cea, iecare cuv(nt nsemna3 6%estinde-te de toate tensiunile unei viei ntre&i. 2oate aceste temeri, aceste ndoieli i incertitudini s-i elibereze sistemul tu nervos.6 " ectul nu depindea nicicum de credina c ar trebui s se nt(mple ceva, dei aceasta ntrea convin&erea. "ra nevoie de timp. $ulte din amintirile n&ropate voluntar ar trebui aduse rapid la lumin nainte ca remediul s acioneze asupr-le. @rinul .shar&in nu se va destinde ntr-o sin&ur zi. *ricum, c(nd ?irena btu uor la u, se pricopsise nu numai cu tihna echivalent unui ceas de somn, dar i cu o orientare psihanalitic pe care mpre!urrile nu i-ar i nlesnit-o altcumva. >e simea primenit, n stare s n runte dup-amiaza i noaptea. Nilele treceau4 se punea ntrebarea3 cum s a le ce era cu 5enus9 >e artau mai multe posibiliti. %ar era nevoie ca ei s dezvluie ceea ce dorea s a le. -ar "nro putea s conceap semni icaia acestor dezvluiri la el de bine precum persoana vizat. ?u putea risca nainte de a i epuizat celelalte metode. %up patru zile, 7osse8n era un om oarte nec!it. >e vedea nchis n trupul lui .shar&in, ceea ce, n ciuda pretinsei lui liberti de aciune, nu-i n&duia s n ptuiasc tocmai lucrurile care erau importante. ?umai venusienii non-. vor putea s-i opreasc pe "nro i pe @rezictori. .ceasta era convin&erea lui, ntemeiat pe observaiile cute i pe cunoaterea lucrurilor. %ar, dup c(te putea ti, ei erau complet izolai, incapabili s acioneze, lesne de ameninat de un dictator la ordinul cruia sute de planete au ost pulverizate. n iecare zi, spera s-i re&seasc propriul corp. ncerca s vin n nt(mpinarea acestei dorine. >e olosea de distorsoare de transport ori de c(te ori se ivea ocazia. %e patru ori n patru zile, cu drumul dus-ntors ntre planete ndeprtate. %ar spiritul su rm(nea n corpul prinului .shar&in. .tepta un apel care s-l ntiineze c distru&torul K C<= :FM usese contactat. n zadar. 'e se nt(mplase oare9 n cea de a patra zi, se duse personal la >erviciul de comunicaii interplanetare. .cest serviciu ocupa un imobil de nouzeci de eta!e, pe o lun&ime de zece blocuri. Hiroul de in ormaii al imobilului cuprindea o sut de roboperatori care orientau apelurile ctre sectorul dorit. >e prezent la unul dintre ei. + ., per ectI rspunse roboperatorul. @rinul .shar&in. .m primit instruciuni n ceea ce v privete. 7osse8n se in orm i vru s plece, dar i veni o idee. %etaliile l interesau. + 'e el de instruciuni9 ntreb. ,spunsul avea rancheea tipic a lui "nro3 + @utei chema pe cine vrei, dar o transcriere a iecrei conversaii va i trimis la biroul de in ormaii. 7osse8n aprob. ?-avea cum s scape. .lese o cabin de distorsoare care era n coresponden cu sectorul pe care-l dorea i se aez la video on .poi spuse3 + %oresc s vorbesc cu cpitanul 0ree, sau cu oricine de la bordul lui K CC= :FM. .r i putut s ac apelul de la ?irena, dar aici i vedea distorsorul care transmitea mesa!ul. 'onstat tentativa de le&tur n timp ce roboperatorul orma indicativul corespunztor dup placa transparemt de treizeci de centimetri &rosime cu lista distru&toarelor lui C<= :FM. 5edea toate acestea cu ochii lui. %ac voia s evite o inter eren n tentativa lui de !onciune cu distru&torul, numai aici ar i posibil. $ai putea chema o planet la nt(mplare ceea ce i cuse de dou ori, r rezultat. 2recu un minut. nc dou. 0r rspuns. %up vreo patru minute, roboperatorul spuse3 + * clip, v ro&. 2recur zece minute cu totul, iar vocea roboperatorului se auzi din nou3 + >ituaia este urmtoarea3 .tunci c(nd ducem similaritatea p(n la limita mecanic de douzeci i trei de zecimale, se obine o reacie slab. .ceasta este pur automat. "ste evident c indicativul corespondentului dumneavoastr este nc parial similarizat, dar deteriorarea este mani est. *cupanii navei ) este clar ) nu depun nici un e ort pentru a pstra indicativul. + $ulumesc, zise 7osse8n-.shar&in.

EE

7reu de ima&inat c trupul su se &sea pe undeva pe acolo n vreme ce eul su raional rm(nea aici, le&at de corpul prinului motenitor .shar&in. $isterul rm(nea ntre&. A n ziua a asea, "nro transmise un mesa! prin video onul public. >e vedea c !ubila, iar n vocea lui se stre-cura o und de trium . 6>unt in ormat acum, de $arele .miral @aleol, e suprem al armatei noastre n btlia celui de al aselea decant, c a ost distrus capitala 2uul cu c(teva ore n urm de ctre invincibila noastr lot. .ceasta nu este dec(t o victorie dintr-o list interminabil a celor repurtate de oamenii notri i armele noastre asupra unui duman care rezista cu nverunare. 'ontinu lupta, amirale. -nima poporului i ncrederea &uvernului dumitale te nsoesc.6 2uul9 7osse8n, cu a!utorul amintirilor lui .shar&in, recunoscu numele. 2uul, ortreaa celui mai puternic stat din &rupul Ji&ii. * planet dintr-o mie... dar eticheta de 6capital6 va avea o valoare simbol pentru spiritele neinte&rate, pentru care harta, semantic vorbind, era teritoriul, iar cuv(ntul, lucrul nsui. 'hiar i pentru 7ilbert 7osse8n distru&erea lui 2uul semni ica o cotitur. ?u mai cuteza s atepte %up cin, o invit pe ?irena s-l nsoeasc la 'ran& i @atricia. + >per, zise el apsat, c vei avea multe de vorbit cu 7or&zida. "a l privi, surprins pe moment, dar el nu mai zise nimic lmuritor. "ra imposibil s e#prime deschis proiectul su de a ace inoperant clarviziunea cu care era hrzit "nro. ?irena se strdui. 'e &(ndea ea c se nt(mpla9 7osse8n n-avea habar. %ar, la nceput, ea vorbi r ncetare. ,spunsurile @atriciei o stvilir mai nt(i. @rea depit de aceast mitralier verbal care unciona cu re&ularitate. %ar, deodat, trebuie s ii neles. naint, se aez pe braul otoliului lui 'ran& i ncepu s rspund. .ezat la vreo trei metri, ?irena ovi, apoi se apropie i se aez pe &enunchii lui .shar&in. 'onversaia care urm u cea mai nsu leit pe care i usese vreodat dat lui 7osse8n s-o aud ntre dou emei. ?ici o secund, n restul serii, cuvintele lui prudente nu ncetar a i acoperite de ondul sonor al acestei sporovieli eminine. 7osse8n ddu &las mai nt(i uneia dintre cele mai nensemnate &ri!i pe care le avea. + %umneata cunoti problema creierelor secunde9 ntreb menion(nd cuv(ntul pentru prima oar n aa lui 'ran&. *chii rumoi, &albeni, ai brbatului l studiar, meditativ. .poi z(mbi. + Un pic. 'e anume v-ar interesa9 + "ste o problem de timp, presupun, zise 7osse8n. @rima oto&ra ie este cam prea lent. $ai lent dect o plac oto&ra ic4 iar cele mai complicate tuburi electronice, prin comparaie, mer& cu viteza ul&erului. 'ran& ddu din cap aprobator i spuse3 + "ste bine cunoscut c mainile specializate pot ndeplini orice uncie particular mult mai repede i deseori mai bine dec(t un or&an sau un e ector uman. "ste un pre pe care-l pltim pentru adaptabilitatea noastr virtual nelimitat. 7osse8n spuse oarte repede3 + 'onsideri problema insolubil9 'ellalt scutur din cap. + "ste o chestiune de &rad. "ste posibil ca antrenamentul iniial s i pornit pe o cale &reit i ca orientare di erit s poat da rezultate mai bune. 7osse8n nele&ea oarte bine. Un pianist care a nvat o di&itaie proast nu poate deveni un virtuoz numai dac nu nva din nou, cu mult trud dup o metod bun. 'reierul uman i corpul pot i educate n vederea unor rezultate oarte di erite. .numite metode sunt at(t de remarcabile nc(t individul obinuit condiionat convenabil poate i privit ca un &eniu. %ar, pe baza acestui adevr &eneral, cum s-i reantreneze creierul secund odat ce-i va re&si corpul9 + . zice, zise 7osse8n, c este vorba n esen de dezvoltarea re le#elor condiionate. $ai discutar un timp despre acest subiect. %eocamdat, 7osse8n nu se sinchisea de "nro. 'hiar

EM

dac dictatorul putea s elimine 6bruia!ul6 permanent al conversaiei ?irenei i @atriciei, ceea ce ar auzi nu ar nsemna nimic pentru el. ?u era mai puin prudent, dar era preocupat s descopere natura posibil a unui asemenea re le#. 'ran& cu nite su&estii, dar 7osse8n avea impresia c detectivul non-. cuta mereu s-i ac o idee despre ceea ce tia .shar&in. .cest &(nd l cu s se hotrasc. ndrept conversaia ctre problema posedrii unui spirit de ctre un altul. >ublinie c acest enomen putea i realizat cu un creier secund, procesul de similarizare, iind, indubitabil un contact n cel mai nalt &rad ntre un creier complet dezvoltat i relicva acestui creier secund care e#ist n orice iin omeneasc. .st el, cea mai mare dintre cele dou cantiti se deplasa ntotdeauna spre cea mai mic. 'ran& era atent. + "u m ntreb, zise el, ce ar ace creierul secund a!uns n posesia relicvei. 5a domina cele dou corpuri n acelai timp, sau cel mai puternic va i n stare de rela#are9 + ,ela#are, n mod si&ur, zise 7osse8n. -at ceva pe care dorise s o spun i era mulumit. 'u tot handicapul prezenei lui "nro, l ntiinase pe 'ran& c trupul lui 7osse8n era incontient. Jui 'ran&, tiind c acest corp se &sea la bordul lui K CC= :FM, situaia trebuia s-i ie mult mai clar. + ntr-o vreme, continu 7osse8n, c(nd eram convins c o asemenea situaie nu se putea rezulta dec(t dintr-un ter care realiza schimbul orat... @are &reu de crezut (ezit) c Neul .dormit poate s-i lase spiritul ntr-un nveli at(t de limitat ca acela al lui .shar&in dac este n msur s evite acest lucru. >pera s-l ac pe 'ran& s nelea& c 7ilbert 7osse8n nu era n msur s acioneze asupra propriului destin. + 1i, irete, continu, .shar&in este o simpl marionet care a cut puin c(te puin tot ce putea s ac. + ?u sunt de acord, zise 'ran&, dezinvolt. .st el a!unser, brusc, la scopul undamental al schimbului lor prudent de preri. 6" cel puin scopul meu undamental6 i zise 7osse8n privindu-l pe cellalt. 0iindc poziia lui 'ran& n toat a acerea asta era deconcertant. @rea s nu ac nimic. ,iscase ) risc teribil, av(nd n vedere aciunea lui pe 5enus ) venind la cartierul &eneral al lui "nro. 1i sttea inactiv. @lanul su, dac e#ista, era uimitor, dac !usti ica o asemenea inactivitate n vreme ce btlia din cel de al aselea decant se apropia ine#orabil de deznodm(nt. 'ran& conchise cu ardoare3 + %up prerea mea, prine, aceste discuii mistice nu pot a!un&e prea departe. 5ine o vreme c(nd omul acioneaz. @o tim, "nro este un e#emplu remarcabil de om de aciune. Un &eniu militar de prim plan. 5or trece secole p(n va mai aprea unul ca el n &ala#ie. >traniu compliment, din partea lui "ldred 'ran&. 1i iindc totul era als ) oricare venusian non-. instruit cu metodele militare putea s e&aleze 6&eniul6 lui "nro ) era aici, se vedea bine, o intenie. * aez mai bine pe ?irena pe &enunchi i se instal i el mai bine n otoliu 1i atunci, vzu o posibilitate de a rspunde. ,eplic prompt3 + $i se pare c oameni ca dumneata i vor lsa pecetea pe istoria militar a &ala#iei. .r i interesant de urmrit evenimentele de aproape. 'ran& ncepu s r(d. + 5iitorul ne va spune totul. >chimb subiectul i relu3 + @cat c "nro nu e recunoscut ca iind cel mai mare &eniu militar care a trit vreodat. @osomor(t, 7osse8n aprob. >e pre&tea ceva, dar nu primise rspuns la ntrebarea lui, 1tia n mod si&ur c 'ran& nele&ea ce voia s spun. 61i nu va rspunde, se &(ndi, urios "i bine, dac are vreun plan, are tot interesul ca acesta s ie bun.6 + >unt si&ur, zise 'ran&, c dup moartea lui, chiar i cei din Ji& vor recunoate i vor cinsti abilitatea atacului declanat mpotriva puterii centrale. 1i 7osse8n nelese planul3 6'el mai mare care a trit vreodatI dup moartea lui...6

E<

'ran& propunea o tentativ de asasinare a lui "nro. 7osse8n era uluit. Ja un moment dat, ideea de a se servi de .shar&in pentru a-l ucide pe "nro prea sin&urul mi!loc de a utiliza un individ cu prea puin &reutate. %ar totul se schimbase. @rinul motenitor .shar&in servea la in luenarea miliardelor de oameni. >e tia c era n via. 'u timpul in luena sa va i decisiv. .-l sacri ica acum, n cursul unei tentative de asasinare a dictatorului, era ca abandonarea re&inei ntr-o partid de ah. %e la nceput, considera c va i un sacri iciu. 1i tiind ceea ce cunotea el despre "nro. simea c viaa lui .shar&in va i irosit r rost. 0irete, dac .shar&in va muri ncerc(nd s-l omoare pe "nro, 7ilbert 7osse8n va reveni n propriul corp. @entru el, n continuare convins c aceast re(ntoarcere se va ace normal, era nevoie de o sptm(n de re lecii. 1i ) ie ce-o i ) se putea pune n aplicare planul4 trebuiau cute nite pre&tiri. 'u re&ret, cu mult rezerv, 7osse8n noti ic acordul su la acest complot. 'u aceasta se ncheie vizita. >e atepta s discute amnuntele, dar 'ran& se ridic i spuse3 + . ost o conversaie oarte a&reabil. >unt nc(ntat c ai venit pe la noi. Ja u, detectivul non-. adu&3 + .i putea ncerca s imitai re le#ul utilizat la viziunea clar. 7osse8n se &(ndise de!a la aceast metod de antrenament. .prob. + Hun seara, zise el scurt. .ceast ntrevedere, pe c(nd nsoit de ?irena, tcut, se ntorcea n apartament, i lsa o impresie de intens decepie. A * atept pe ?irena s ias i-l ceru pe $adrisol la video onul su. >e simea din nou nervos. ntr-adevr putea i vorba de trdare. i ceruse lui "nro autorizarea de a tele ona oriunde voia, dar nu comunici cu niciunul pe timp de rzboi r acordul special. >e ntreba c(t de e#tins era suprave&herea care i se acorda. .tunci rsun vocea roboperatorului. + >ecretarul Ji&ii accept s vorbeasc cu prinul .shar&in cu condiia s ie neaprat, bine(neles c n acest caz se adreseaz o autoritate le&al unui nele&iuit. 7osse8n sesiz imediat ce risca .shar&in dac accepta aceast tez. .vea de &(nd s ac tot ce-i sttea n pu-tere pentru a a!uta Ji&a s c(ti&e rzboiul4 dac vor obine victoria, .shar&in se va &si ntr-o situaie periculoas. "ra abtut, dar descoperi repede o cale de ieire. + @rinul .shar&in, zise, are motive imperative s vorbeasc acum cu $adrisol i n consecin el accept condiiile r pre!udecat. %up aceea, nu mai dur mult. 0i&ura uscat, ascetic, a lui $adrisol, apru pe ecran. Hrbatul prea nc i mai descrnat dec(t cum l tia 7osse8n. >ecretarul Ji&ii url3 + " vorba de vreo o ert de predare9 ntrebarea, at(t de puin realist, l derut pe 7osse8n pe moment. $adrisol continu, tios3 + nele&ei c nu poate i nici o e#cepie de la principiu. 2oi indivizii participani la ierarhia 'elui $ai $are -mperiu trebuie s se supun !udecii tribunalului Ji&ii. Un anatic. 'u toat mpotrivirea a de "nro, 7osse8n nu putu s nu ie puin ironic atunci c(nd rspunse3 + %omnule, nu credei c v &rbii cu concluziile9 .ceasta nu este o o ert de predare i de alt el eu nu sunt n msur s o ormulez. 'ontinu repede3 + $otivul apelului meu v va surprinde r ndoial. %ar mai nt(i de toate, vreau s v previn3 este de o importan vital s nu menionai nominal subiectul despre care vreau s v vorbesc. 'eea ce v voi spune va i raportat lui "nro i o indiscreie din partea dumneavoastr ar putea s aib e ecte dezastruoase. + %a, da, po tii. 7osse8n nu abandon. + .m cuv(ntu-l dumneavoastr9 ntreb. 'uv(ntul de onoare9
E:

,spunsul veni &lacial3 + *noarea nu are ce cuta ntre un om o icial al Ji&ii i cineva n a ara Ji&ii. %ar, continu $adrisol, este evident c nu voi ace nici o revelaie care s prime!duiasc o planet prieten. "ra promisiunea pe care o dorea. 2otui, 7osse8n era ezitant. .mintirile lui .shar&in, sistemele solare distruse n ntre&ime parc i le&au limba. %ac "nro &hicea despre ce planet era vorba, cu si&uran va intra n aciune. * simpl bnuial era de a!uns. %eocamdat, 5enus reprezenta un simplu incident pentru dictator. %eocamdat, 5enusienii erau n si&uran. >e auzi &lasul nerbdtor al lui $adrisol. + 5 ro& s a!un&ei la subiect, nc o dat, 7osse8n i trecu prin minte razele pre&tite i se lans. i aminti lui $adrisol de 7ilbert 7osse8n i de cererea ormulat cu c(teva sptm(ni n urm. ncheie3 + .i cut ceva9 $adrisol se ntunec. + mi amintesc va&. 'red c unul din tehnicienii mei a ncercat s trimit un mesa!. + 'e s-a nt(mplat9 + * secund. > veri ic dac acest mesa! a ost trimis. + .tenieI i aminti 7osse8n. $adrisol i strnse i mai mult buzele, dar ncuviin, se ntoarse dup mai puin de un minut. + ?u, zise, mesa!ul n-a ost nc trimis. 7osse8n, mut, l privi un moment. ?u era prea convins. "ra prea mult pentru un om n poziia lui $adrisol s-i ceri in ormaii pentru prinul .shar&in. %ar i aminti asprimea interlocutorului su c(nd l chemase de pe 5enus. >e potrivea. 1i nc cum... i re&si vocea. + 5 implor, zise, s-i contactai imediat ) personal. *pri comunicaia, deprimat @lanul disperat al lui 'ran& nu era ultima soluie, ci sin&ura soluie. 1i totui nuI @aleol va e#ecuta pe toi locuitorii palatului3 ?irena, @atricia, 'ran&... 7osse8n se calm. Ja ce bun s se &(ndeasc la toate astea9 %ac nu se trecea la o aciune decisiv, ?irena 'ran& i .shar&in ) cel puin ) voi pieri oricum cur(nd. 2rebuie s-i aminteasc de marele rol !ucat de 'ran& pe 5enus i s spere c detectivul non-. rm(ne la nlimea situaiei. 5a ncerca s-l ucid pe "nro, dac-i su&era 'ran&. A i trebui mai mult de un ceas pentru elaborarea ormulei pe care o dorea4 pentru a o nre&istra, patru minute i un s ert ur de a!uns. @ornise o operaie comple# iindc dorea s i#eze nite re le#e pe planul incontientului i s modi ice, n apt, reaciile sistemului nervos autonom. .ceast tentativ i &sea o paralel n vremurile vechi. *r&olioasele le&iuni ale lui -ulius 'ezar au n r(nt armate de barbari superioare n numr pentru c sistemul nervos al soldailor romani era antrenat pentru lupta coordonat. Je&iunile lui 'ezar ar i avut puine anse mpotriva armatelor -mperiului ,oman de rsrit n secolul al 5--lea. .rmele s-au modi icat puin, dar antrenamentul s-a mbuntit. n =:BF, dictatorul Gitler adapteaz sistemul nervos al oamenilor la un sistem nou i di erit de rzboi meca-nic. . trium at p(n c(nd un numr superior de oameni i de maini au adoptat metodele lui. $ainile e#istau naintea Hlitz-ului, dar era nevoie ca oamenii s se obinuiasc cu mainile, n vederea unei noi inte&rri. *dat cu aceasta, superioritatea aprea automat. n anii care au urmat pcii con uze a acelui de-al doilea rzboi mondial, din ce n ce mai muli oameni mbriau concluziile laborios ormulate de ctre noua tiin i semantica &eneral plec(nd de la e#perienele cunoscute. 'on orm uneia dintre aceste concluzii, 6sistemul nervos uman este sin&urul susceptibil de antrenament nelimitat6, dar metoda este actorul determinant al rezultatului. -deea lui 'ran& i 7osse8n se baza pe principiul viziunii. Un ochi destins vede mai bine *chiul normal rm(ne destins c(nd clipete normal, re&ulat. '(nd, dintr-un motiv sau altul un ochi capabil s vad bine se i#eaz pe un obiect, ima&inea se nceoeaz. >pre deosebire de aparatul oto&ra ic, ochiul nu vede distinct dec(t n clipa de dup clipitul rela#ant.
MF

7osse8n se &(ndea c, dac s-ar putea, st(nd nchis n corpul lui .shar&in, s descopere o metod automat de rela#are pentru creierul su secund, ar obine oto&ra ii mai rapide i mai precise n scopul similarizrii. 'um s 6destinzi6 un creier secund9 prima tentativ, evident3 rela#area esuturilor mpre!muitoare. .st el, ncerc s 6rela#eze// vasele san&vine ale corte#ului, talamusului, i subcorte#ul, unde trebuie s se &seasc creierul secund embrionar al lui .shar&in. @rin asociaie, toate celulele din !urul vaselor san&vine se vor rela#a, n mod automat. "ra o teorie de at(tea ori veri icat. %e iecare dat c(nd &lasul nre&istratorului ormula su&estia, el elimina metoda utilizat cu propriul su cre-ier secund pentru a obine o zon memorizat. 2recur dou ore. .!un&ea la un punct, de unde putea s urmeze indicativul i s se &(ndeasc la altceva. 6%estinde-te... privete... destinde-te... privete 6 .sasinatul ar trebui plani icat cu mare &ri! dac "nro era n permanen suprave&heat de &ardieni care-l observau prin nite &uri ascunse n perei. 6%estinde-te... privete destinde-te... privete...6. $ai multe eventualiti, irete. 0iindc .shar&in era cel care urma s atace, trebuia avut n vedere poziia prinului n ansamblu. @resupun(nd c 7osse8n i .shar&in vor pieri sptm(na viitoare, va i pus n aciune automat corpul de nlocuire cel mai la ndem(n pentru 7osse8n, adic, n atari mpre!urri, Neul .dormit de pe 7or&zid9 6%estinde-te... privete... destinde-te... privete...6 %ac acest caz era e ectiv ultimul, 7osse8n sesiza interesul planului. ncerca s-i ima&ineze e ectul produs de un Neu .dormit ridic(ndu-se pentru a-i n runta pe "nro i >ecoh. 6%estinde-te... privete... destinde-te... privete...6 Jui 7osse8n i se pru c trebuia s se ocupe personal mcar de o discuie preliminar. %ac evenimentele se vor derula e ectiv con orm planului, mai avea de cut o veri icare. >e &(ndea c Neul .dormit era unul dintre corpurile lui 7osse8n. "ra un lucru care trebuia controlat. A "nro nu se art la pr(nz, >ecoh, sosit cu nt(rziere, e#plic3 + >-a dus la amiralul @aleol. 7osse8n l studia pe preotul care i ocupa locul la mas. n v(rst de patruzeci de ani, cu o i&ur ce-i trda comple#itatea pasiunilor care-l mboldiser s lupte pentru a cuceri ran&ul nalt la care a!unsese. %ar mai era ceva %up elul n care >ecoh i se adresa lui "nro n ziua n care .shar&in era pus la detectorul de minciuni, prea ndoios ca seniorul &ardian nsi s ie un adept al do&mei sale. 7osse8n considera c momentul va i avorabil pentru a aborda subiectul. %ar cum9 *pt n cele din urm pentru ranchee i vorbi. '(nd tcu, >ecoh l privi n&(ndurat. %e dou ori era s vorbeasc. %e dou ori, se oi pe scaun ca pentru a se ridica i pleca. n s (rit zise, bl(nd3 + @rivile&iul de a-l vedea pe Neul .dormit nu este acordat dec(t membrilor ordinului. + ntocmai, zise 7osse8n. >ecoh pru tulburat, iar 7osse8n spera c n mintea lui se orma ima&inea a tot ce va nsemna revelaia public a convertirii prinului motenitor .shar&in la reli&ia lui dra&. .vea el viziunea unei &ala#ii ntre&i n e#taz n aa ima&inii video onice a criptei zeului .dormit9 .a spera 7osse8n. >ecoh puse !os urculia i cuitul i-i aez m(inile pe mas. .rtau ine i sensibile, dar aveau n ele i ermitate. Nise n s (rit cu amabilitate3 + Hiatul meu, nu vreau s te descura!ez. @oziia dumitale este anormal. . i ericit s-i dau personal instruirea primar de baz, iar &raie elasticitii puterilor mele discreionare, &(ndesc c aceasta ar putea include i ceremonia viziunii. %ar trebuie s te avertizez cu toate acestea c protecia obinuit asi&urat novicilor i iniiailor nu-i va i acordat. .cum noi creem statul universal, iar marele nostru e a considerat necesar s ia decizii severe n privina indivizilor. >e ridic. + $(ine diminea, zise, s ii pre&tit pentru a mer&e la 2emplu, la ora ase. %at iind
M=

certitudinea dumitale c ai i posedat, ormulat acum opt zile, aveam intenia de a te n ia la Neul .dormit. >unt curios s tiu dac va i sau nu un semn. %up aceasta plec de la mas i din camer. @entru 7osse8n instruirea primar se constitui din cteva e#trase din ceremonia de nvestitur. "ra o poveste a Neului .dormit, ascinant n elul ei, precum tradiiile populare. 2emplul din delt e#ista dinainte de sosirea oameni-lor pe 7or&zid. n trecutul ntunecat, dup ce a creat universul, Neul a ales planeta 7or&zid ca loc de odihn. .colo, pzit de aleii lui, dormea dup trudnica sa lucrare. 5a veni odat ziua n care, trezindu-se din scurta-i aipire ) 6scurt6 n sens cosmic ), se va ridica i-i va relua lucrarea. @oporului su de pe 7or&zid i revenea sarcina de a pre&ti lumea pentru trezirea sa. n acea zi &lorioas, el va dori un univers uni icat. Ja enunarea riturilor, pe msur ce se preciza ta-bloul, 7osse8n i ddu seama pentru prima dat de unele lucruri. .a se !usti icau cuceririle lui "nro. . irmaiile de baz iind admise, restul venea de la sine. "ra nucit. ,ecunoscuse c era acolo vorba de un corp al lui 7osse8n. %ac aici a!unsese nebunia suscitat de prezena acestui corp, el care se a la nemuritor &raie e#istenei unei serii de corpuri analo&e va trebui s-i reconsidere n ntre&ime problema propriei sale nemuriri. 'tre orele nou u nvem(ntat ntr-o lun& rob alb, iar parada viziunii ncepu. * luar pe un drum curios4 nite trepte coborau pe l(n& un perete curbat. .!unser n ad(ncuri4 acolo se &sea un propulsor cu pil atomic, iar 7osse8n avu parte de al doilea oc. * nav cosmicI 2emplul din delt era o nav interstelar s eric, n&ropat n aluviunile veacurilor trecute, poate de milenii. Urcar pe l(n& peretele opus. .!unser la planeul central i intrar ntr-o sal care remta de murmure subterane. 7osse8n bnuia prezena unui mare numr de maini, dar nu avea creierul secund pentru a veri ica aceast supoziie. @eretele din a se curba n ncpere. %in iecare col pleca un pilon arcuit. 'ei patru piloni a!un&eau la un contra ort, la aproape opt metri de locul unde ar i trebuit s se &seasc peretele. .sta ar putea i captul sicriului. @artea in erioar, translucid, rsp(ndea o lumin puternic. * serie de trepte mici duceau n v(r ul contra ortului. >ecoh porni pe una din scri i-i cu semn lui 7osse8n s urce pe cea care se &sea de cealalt parte. 'um se apropia de v(r , un panou lunec i dezveli partea superioar. + n &enunchi, zise >ecoh cu &las ener&ic, i 5"N-I >t(nd n &enunchi, 7osse8n vzu umerii, o parte din brae i a toracelui i capul celui culcat nuntru. 0i&ura usciv era destins, buzele uor ntredeschise. "ra i&ura unui brbat la patruzeci de ani cu un craniu voluminos4 e#presia eei prea, n mod curios, &oal. Hrbatul era rumos, dar numai din cauza simetriei i liniei obra!ilor i oaselor. n rest, avea un aer t(mp. ?ici pic de asemnare, nici mcar va&, cu 7ilbert 7osse8n. Neul .dormit de pe 7or&zid rm(nea un strin. >e ntoarser la palat la timp pentru masa de pr(nz i, mai nt(i de toate, 7osse8n nu-i ddu seama c marea criz se declanase. A $ai erau doi meseni n a ar de "nro, @atricia, 'ran& i ?irena. *pt n total. $usa irii purtau uni orma i nsemnele de mareali. %iscutau cu "nro. 'onversaia se re erea la o comisie de anchet ale crei lucrri aveau ca obiect ceea ce ei numeau o revoluie. 'ei doi o ieri constituiau comisia. i observ curios. .m(ndoi preau, dup comportament i n iare nite oameni necrutori. nainte ca ei s ormuleze concluziile, el conchise c nite indivizi at(t de cerebrali i reci vor rezolva inevitabil orice problem de acest &en, propun(nd distru&erea planetelor rebele. 1i arunc o privire lui 'ran& i-l vzu pe detectivul non-. impasibil. %ar alturi de el, @atricia ddea semne de nervozitate. nelese c naintea sosirii lui, se discutase de munca ndeplinit de birou. 'ei doi anchetatori erau oarte interesai de ceea ce se nt(mpla. Hrusc, @atricia se amestec n discuie. + %omnilor, zise ea, tios, sper sincer c lu(nd o hotr(re, nu vei ale&e soluia acilitii.
M;

'ei doi o ieri se ntoarser spre ea i, de comun acord, l privir pe "nro, ntrebtori. 7or&zidul i studie sora cu un z(mbet le!er. + @oi i si&ur, zise el cu severitate, c marealii ,our i U&ell au cumpnit bine aptele. + 0irete, aprob ,our. U&ell se mulumi s o intuiasc cu ochii si albatri ca de &hea. + %oresc s aud propunerea lor, zise scurt @atricia, nainte de a-mi ace o prere despre acest lucru. "nro z(mbea n continuare. >e amuza. + @arc, mi amintesc, zise, c sora mea s-a interesat de!a n mod deosebit de sistemul care ace obiectul acestei discuii. 7osse8n a lase despre ce era vorba3 5enusI >e &sea n prezena comisiei de anchet numit pentru cercetarea cauzelor n r(n&erii lui 2horson n sistemul solar. + "i bine, domnilor, zise amabil "nro, vd c suntem cu toii numai ochi i urechi. U&ell scoase o oaie de h(rtie din buzunarul interior i-i puse ochelarii. i ridic ochii. + $otivele hotr(rii noastre v intereseaz9 + 'u si&uran, zise "nro. 5reau s tiu ce s-a nt(mplat. 'um a euat 2horson, unul dintre cei mai in&enioi oameni ai -mperiului, ntr-o misiune care nu reprezenta dec(t un incident n cariera lui9 ,our tcea. U&ell spuse3 + "#celena 5oastr, am intero&at mai mult de o mie de persoane, oameni i o ieri. ,elatrile conver& spre urmtorul tablou al situaiei3 armatele noastre au invadat cu succes cetile rebele. .poi, dup moartea marealului 2horson, noul comandant a ordonat abandonarea lui 5enus. 0irete, aceste ordine au ost e#ecutate. .st el, vedei c nu este un eec al armelor noastre, ci aciunea unui om ale crui temeiuri nu le-am descoperit. .ceast dare de seam era aproape e#act. Js de o parte aptul c 5enusienii non-. i apraser cu succes planeta n aa orelor asediatoare. n plus, ancheta nu dezvluia rolul !ucat de 7ilbert 7osse8n n le&tur cu moartea lui 2horson4 ns aptele artate reprezentau o parte a realitii. "nro se ncrunt. + 2horson a ost asasinat de succesorul su9 ntreb. + ?u avem nici o dovad, zise ,our, vz(nd c U&ell nu rspundea. $arealul 2horson a ost ucis n cursul unui atac pe care-l conducea personal mpotriva unui cuib de rezisten pe planeta @m(nt. "nro e#plod. + 2(mpitulI --auzi, s conduc personal un atacI >e stp(ni cu &reu. + 'u toate astea, domnilor, sunt oarte ericit c am auzit aceast dare de seam. 'oncord, cu anumite in ormaii culese ulterior i cu anumite teorii personale. .cum c(nd sunt deran!at chiar aici n palat de oameni care comploteaz mpotriva mea n mod ridicol, a vrea s-mi dai numele o ierului care l-a nlocuit n postul de comandant al orelor noastre pe 5enus. U&ell spuse3 + "l se numete "ldred 'ran&. ?u am dat de urma acestui trdtor. 'u privirea pierdut, "nro continu3 + 1i care sunt su&estiile voastre n privina acestei planete, domnilor9 + ?oi su&erm, citi U&ell cu voce monoton, ca prile locuibile ale acestui sistem s ie impre&nate cu oricare dintre izotopii radioactivi cu un an de activitate, pe care-i vom procura pe loc, pentru a ace ca sistemul n chestiune s nu mai ie locuibil. i ridic ochii. + $arealul ,our ine destul de tare la o nou idee de-a lui, su&erat recent de un t(nr psiholo&. "ste vorba de repopularea unei planete numai cu demeni criminali. $i se pare, dei nu am ncorporat acest lucru n concluziile noastre, c aceasta s-ar putea constitui ntr-o interesant e#perien susceptibil de a i ncercat, cnd planetele n chestiune vor putea i locuibile. i ntinse documentul lui "nro, care-l lu r nici o vorb. >e ls tcerea c(t timp l citi. A .adar, "nro tia de la nceput. .a se &(ndi 7osse8n. $icul lor complot ridicol ) care nu
MC

apucase s depeasc perioada embrionar ) l amuza probabil chiar c(nd pre&tea rspunsul cel mai devastator pe care-l putea pune n calea speranelor lor. 1tia de mai multe zile i cine era "ldred 'ran&. "nro ntinse documentul @atriciei. 0r s-l priveasc, ea l rupse. + %omnilor, iat ce ac eu cu su&estiile voastre. >e ridic n picioare. "ra palid. + . venit vremea, "nro, zise, ca tu i clii ti s punei capt masacrelor astea necu&etate mpotriva oricrui are cura!ul s v reziste. *amenii de pe 5enus i @m(nt sunt ino ensivi. + -no ensivi9 zise involutar ,our. %ac sunt ino ensivi cum de au nvins armatele noastre9 "a se ntoarse spre el, cu ochii scpr(nd. + ,aportul declar c nu a ost o n r(n&ere. ' retra&erea a ost ordonat de o ierul care i-a urmat lui 2horson. >e aplec spre el. + >e poate ca s ncercai s ascundei o n r(n&ere a orelor voastre printr-o mrturie als, pentru a nu-i rni or&oliul ratelui meu9 -eit din mini, n plin criz talamic, neutraliz cu un &est e ortul celuilalt de a se e#plica i rspunse sin&ur la ntrebare. + *ricum, in ormaiile voastre sunt destul de precise. @entru c eu am dat acest ordin o ierului succesor al lui 2horson. ?u avea dec(t s se supun surorii stp(nului su. "l este aici, aezat l(n& mine. "ste soul meu. + >cump rsplatI "nro se ntoarse spre o ier. + %omnilor, cunosc de mai multe zile identitatea lui "ldred 'ran&. ?u pot aciona mpotriva lui ca trdtor pentru c aici, pe 7or&zid, autoritatea surorii mele este analo& cu a mea. ncerc s-l convin& pe seniorul &ardian s... hm... i acorde divorul, iar n prezent e#amineaz cererea mea. 5orbea sincer. @rea &reu de crezut c dincolo de lo&ica i sensurile aparente ale cuvintelor s se ascund hotr(rea lui "nro de a se servi de aceast reli&ie pentru a o obli&a pe sora lui s respecte vechiul obicei de pe 7or&zid, cstoria incestuoas. -ar restul s ie doar pur invenie. 'u aceeai sinceritate, @atricia relu cuv(ntul3 + Jocuitorii sistemului solar au pus la punct un sistem de educaie de cel mai nalt ordin, o cultur pe care mi-ar plcea s-o vd rsp(ndindu-se n toat &ala#ia. "a i privi ratele. + "nro, zise, n-are rost s distru&i un sistem care s-a consacrat educaiei. %ac vreodat va i necesar s intrm n posesia acestor planete, va i posibil r vrsare de s(n&e. "nro r(dea. + Un sistem de educaie9 Nu aa9 ,idic din umeri, cinic. + >ecoh va i prea ericit s v mprteasc planul prevzut de 2emplu n ceea ce privete planetele cucerite. >e ntoarse cu aa la mareali, cu o not ioroas n &las3 + %omnilor, v cer iertare pentru brutalitatea deza&reabil a surorii mele. "a are tendina s uite c puterea ei n calitate de 7or&zin nu se ntinde dincolo de sistemul planetelor ai cror comotenitori suntem am(ndoi. *rdon(nd locotenentului 'ran& s retra& trupele de pe 5enus, ea a uitat c 'el $ai $are -mperiu este realizarea mea personal. Ju(ndu-l de so i autoriz(ndu-l pe el i... (ezit i-l privi o clip pe 7osse8n-.shar&in) pe alte persoane s comploteze mpotriva mea sub protecia ei, ea i-a interzis orice drept pe care l-ar i avut pentru a ace apel la partea a ectuoas a caracterului meu. Url de initiv3 + @utei i si&uri c eu nu desemnez comisii de anchet ca s nu le iau apoi n seam su&estiile. 1i ca s iu precaut, pentru a i si&ur c 7or&zina nu m va pune n aa unei dileme duc(ndu-se pe 5enus, voi da imediat ordin s i se interzic accesul la vreun distorsor &alactic p(n se va termina e#terminarea populaiei sistemului solar, con orm raportului. $ulumesc, domnilor. Urrile mele de bine v vor nsoi. 7osse8n observ c ordinul nu-l privea i pe prinul .shar&in. ?u spuse nimic, dar, dup terminarea mesei, se ndrept spre sistemul de distorsoare e#terioare ale palatului. ?u tia dac era posibil s se duc pe 5enus ntr-o cabin de distorsor. 'u o nav, da ) dar nu putea s-i procure o

MB

nav4 nu avea dec(t s ncerce. >coase din buzunar bucile raportului asupra lui 5enus ) nc mai era nc(ntat de elul n care 'ran& l luase din ar uria @atriciei, l studiase rapid i-l pasase lui .shar&in cu un &est oarte natural ) i, iute, le puse la loc. 'oordonatele &alactice ale poziiei lui >ol n spaiu erau imprimate n partea de sus a pa&inii nt(i. 'iti3 al optulea decant, , CEBFF teta ;M;X N ) =<FF. Ja CEBFF ani-lumin de a#a &alactic, n un&hi de ;M;X, n raport cu linia de ori&ine ) bazat pe vreo &ala#ie ndeprtat ) la =<<F ani-lumin de partea minus a planului &alactic. @rima sarcin ur&ent3 s a!un& n al optulea decant. '(nd tr&ea de levierul 6cutiei6/, 7oses8n sesiz schimbarea. >e simea din nou n noul corp, scpat de .shar&in. %up trezirea rapid, se ridic brusc. 'zu &em(nd, iindc iecare muchi din corpul su amorit protesta ener&ic mpotriva micrii brute. * emeie, l(n& pat, scp o e#clamaie. Jee! apru n c(mpul su vizual, n aa ochilor lui dureroi. + 2e-ai trezit... zise, cu &las aproape murmurat. $ &(ndeam eu c se va nt(mpla ceva, dar nu eram si&ur. .vea lacrimi n ochi. + 2rebuie s-i spun. >untem pierdui. >-a nt(mplat ceva cu distorsorul navei ) s-a rtcit. 'pitanul 0ree zice c ne vor trebui cinci sute de ani pentru a a!un&e la baza cea mai apropiat. $isterul dispariiei distru&torului K C<= :FM era, n s (rit, rezolvat.

15 Non-axiome -at c(teva dintre principiile >emanticii 7enerale3 =) >istemele nervoase umane au o similitudine de structur, dar nu sunt e#act la el4 ;) *rice sistem nervos uman este modi icat de evenimentele verbale i nonverbale4 C) Un eveniment modi ic spiritul i corpul n acelai timp. 7osse8n nu ncerc s se mite imediat. *chii, sub lumina ce i apruse brusc, lcrimau, dar vederea i se mbuntea. l durea corpul. 0iecare articulaie, iecare muchi, prea s protesteze la tentativa de a se ridica din pat. 'ontientiz ceea ce se nt(mplase. Pin(nd cont de intervalul de timp scurs pe parcursul transportului prin distorsor, usese absent de pe distru&tor aproape o lun n tot acest timp corpul su zcuse n nesimire. n&ri!irile primite n aceast lun, n comparaie cu cele primite probabil de celelalte corpuri ale lui 7osse8n n 6incubatoarele6 automate, trebuie s i ost de o sim-plitate cvasiprimitiv. * privi pe Jee!. .ezat pe mar&inea patului. l urmrea cu ochii umezi de emoie. %ar nu zicea nimic, iar el, mena!(ndu-i muchii amorii, arunc o privire prin ncpere. Un dormitor, destul de bine mobilat, cu dou paturi. n cellalt dormise cineva, iar el presupunea c era al ei. %e aici. se &rbi s tra& concluzia c ei useser nchii mpreun. >upoziia pe care avea de &(nd s o veri ice c(t de cur(nd. @rivirea i se ntoarse la ea, iar de aceast dat ea vorbi3 + 'um te simi9 -ma&inile mele nu sunt clare. "l z(mbi ncreztor. .bia ncepea s ntrezreasc acum ce lun dezastruoas a ost pentru ea, o emeie de ran&ul ei. 'u toate ncercrile la care o supusese %iscipolul, ea nu era cu adevrat obinuit

MD

cu prime!diile, sau eecurile. + 'red c oarte bine, zise el, ncet. @n i ma#ilarul l durea c(nd vorbea. 0i&ura delicat a lui Jee! se adumbri. + Un minut, zise ea, m duc s iau uleiul. %ispru n sala de baie i iei din nou de&rab, purt(nd un mic tub de plastic. @(n s-i &hiceasc inteniile, ea-l deschise. .cum i ddu seama c era &ol puc. "a turn un pic de ulei n palm i ncepu s-l ricioneze vi&uros. + .a ac de o lun, zise ea. z(mbind. i dai seama. Jucru bizar, el nele&ea ce voia s spun. 1i-o nchipui pe Jee!, o @rezictoare liber, care dispunea de servitori pentru toate cele consacr(ndu-se acestei ocupaii. >tupe acia pe care o ncerca ea nsi s se vad acion(nd ast el cea ca intimitatea operaiei s ie per ect normal. "l nu era "nro, care, pentru a i ericit, voia m(ini duioase de emei ) dar se destindea i o lsa s-i maseze picioarele, braele, spatele. "a se ddu la o parte n s (rit i observ tentativele lui ezitante de a se ridica n capul oaselor. @entru 7osse8n, aceast neputin era derutant. ?u pentru c nu s-ar i ateptat, dar va trebui, pe viitor, s aib n vedere acest lucru. n timp ce ncerca s-i pun muchii la treab, Jee! i scoase hainele dintr-un sertar. + .m curat totul la spltoria navei, zise, i te-am splat acum dou ore. ?u-i mai rm(ne dect s te mbraci. 0aptul c putuse s se serveasc de serviciile spltoriei l interes pe 7osse8n, dar nu coment asupra acestui aspect comun. + 1tiai c o s m trezesc9 + 0irete. "a trebuie s i citit ntrebarea pe a, iindc i zise repede3 + ?u-i ace probleme, bruia!ul va reveni acum c te-ai trezit. + '(nd9 >e &(ndea s acioneze. + 'am ntr-un s ert de ceas. 7osse8n se &rbi s se mbrace. 2imp de cinci sau cincisprezece minute cu alene ncon!urul camerei. .poi se odihni un minut4 timp de dou minute acceler, balans(ndu-i ritmic braele. >e opri n s (rit i se uit la Jee!. + .a deci, nava s-a rtcit n spaiu9 ntreb. *chii lui Jee! se ntristar. + >untem izolai, zise ea, trist. 'ineva a dispus un releu care a distrus matricea distorsorului pentru baza cea mai apropiat. >-a nt(mplat atunci c(nd ai leinat, iar matricea nu usese olosit dec(t o dat. 'uvintele tehnice sunau bizar n &ura ei, dar semni icaia rm(nea aceeai. 0iind ameit dup trezire, nu prevzuse dec(t n parte consecinele spuselor ei. ?u pentru c nu ar i priceput. %ar spiritul su se a#ase pe ideea cone# ) destul de puin important ) c aceasta e#plic de ce distru&torul nu rspunsese la nici un apel pe video on at(ta vreme. %e ast dat se n ior. -zolai, zicea ea. -zolai la patru sute de ani-lumin de baza cea mai apropiat. %ac distorsorul navei era cu adevrat scos din unciune, trebuia s se oloseasc propulsia atomic, cu toate limitrile de vitez ale cltoriilor obinuite spaiu-timp. %ar Jee! nu cunotea practic nimic din domeniul tiini ic. 2rebuie s i auzit n aceast lun vorbele de care se servea acum i care nsemnau, desi&ur, prea puin pentru ea. "ra mai bine s a le c(t mai cur(nd posibil dintr-o surs mai autorizat anver&ura e#act a catastro ei. >e ntoarse i se uit la u, iritat de aptul c era prizonier. *amenii acetia nu-i ddeau seama de ceea ce era el n stare cu creierul su secund. .st el c nite ui nchise constituiau nite precauii copilreti, s(c(itoare acum c(nd erau at(tea lucruri de cut. 5ru s-o ntrebe pe Jee!, dar ea spuse repede3 + "ste deschis. ?u suntem prizonieri. "a prevzuse ntrebarea lui. i cu bine s se simt slobod. $erse la u. >e deschise r e ort. "zit, trecu peste pra& i iei pe culoar, un culoar tcut i pustiu.

ME

0oto&ra ie podeaua din aa uii i iind oarte concentrat i ddu seama cu o secund nt(rziere c creierul secund intrase n aciune automat la ora prevzut de Jee!. ,eveni n camer i o privi. + .sta era9 zise. .cum e momentul9 "a se ridicase pentru a-l privi. * t(nd se ls s cad din nou n otoliu. + 'e-ai cut9 7osse8n nu avea dec(t o obiecie pentru a-i rspunde. + %ac vei i vreodat capturat, e#plic el, un detector de minciuni ar putea obine de la dumneata nite in ormaii periculoase pentru noi toi. "l ddu din cap, z(mbitor. i citea n ochi c tia ce urma s zic el. i zise totui3 + 'um ai cut9 + Pi-am luat su lorul. + .i vzut cu o lun nainte9 "a cu semn c nu. + *, nuI Hruia!ul a continuat de atunci, toat luna. %ar eu te-am vzut cum te prbueai. >e ridic. + . ost oarte simplu, te asi&ur. 7osse8n ncuviin. @ricepea ce voia s spun. 'pitanul 0ree i *reldon trebuie s i rmas mui pe moment, nenele&(nd ce se nt(mpla. + ?-au opus rezisten, zise Jee!. 1i le-am spus s te transporte n camera noastr. %ar stai puin, uite, i-am pre&tit o sup. ,amera noastr, se &(ndi 7osse8n. 5oia s abordeze aceast problem cu c(t mai mult delicatee. * vzu cum ieea din camer. ,eveni cu o tav pe care se a la un cas-tron cu sup aburind. "ra at(t de dr&u, de amabil, de inimoas n relaia lor nc(t se hotr s am(ne discuia. $(nc supa i se simi mai bine. %ar c(nd ea lu tava, el ncepu din nou s se &(ndeasc la situaia &rav n care se &seau. + $ duc la cpitanul 0ree, zise. @e c(nd mer&ea prin culoarul prsit, 5enus i evenimentele nemaipomenite din &ala#ie i se preau ndeprtate. 'pitanul 0ree i deschise ua camerei sale i prima impresie a lui 7osse8n era c se &sea n aa unui bolnav. 0aa comandantului corpolent era oarte palid i ochii i luceau de ebr. >e uita la 7osse8n ca la o antom. i reveni brusc culoarea n obra!i. + 7osse8n, zise r&uit, ce s-a nt(mplat cu dumneata9 ?e-am pierdut. 7osse8n se uit la el, ntreb(ndu-se dac aceast demonstraie de emotivitate i ric e#plica incompetena care-i nlesnise lui intrarea n posesia navei. n cele din urm, vorbi cu calm3 + .vem de lucru, hai. @arcurser mpreun culoarele tcute ale navei p(n la sala de comand. %up o or reconstitui ntre&ul tablou al situaiei. 0useser introduse nite circuite suplimentare n matricele plasate n trei ante de similaritate ale tabloului de control. "le erau interconectate n aa el nc(t dac una, oricare, dintre ele era olosit la o 6oprire de trei indicative6, se dezor&anizau. *prirea survenise n timp ce similarizase rspunsurile pe perioada incontienei de o lun. $atricele dere&late erau cele care corespundeau celor trei baze mai apropiate. "ra aadar imposibil s a!un& la ele prin similarizare. 7osse8n constat c 0ree accept e#plicaiile, cuv(nt cu cuv(nt. 1i el credea, dar n cunotin de cauz. 6'ineva, i zise, a pus circuitele astea. 'ine96 "ra o problem mai subtil dec(t prea. "ra normal s-l considere pe %iscipol rspunztor. %ar umbra i mrturisise n aa lui Janasen incapacitatea tiini ic. .ceast a irmaie nu nsemna c era i e#act. 'u toate acestea, oamenii care utilizeaz mainile nu tiu neaprat s stabileasc releuri care pot s mpiedice uncionarea unor aparate comple#e. 7osse8n se duse s se aeze la biroul cpitanului. "ra mai obosit dec(t voia s recunoasc. %ar nu ndrznea s-i crue e orturile. %e undeva, departe, se dduse ordinul atal3 distru&erea lui 5enusI sau, mai bine zis, distru&erea locuitorilor sistemului solar. *rdinele de acest el luau un anumit timp pentru a i puse n aplicare. %ar trebuia s ie precaut. %up ce se odihni dou minute, se ridic iar n picioare. * sin&ur metod rapid i lo&ic, pentru

MM

rezolvarea problemei4 se simea n stare s o ac. $emoriz un anumit numr de puncte cheie la bordul navei i mai multe surse de ener&ie. .poi aps pe un buton care comand deschiderea unuia dintre panourile &lisante care obturau seciunea in erioar a navei. i cu semn cpitanului 0ree s o ia nainte. 0r s scoat o vorb, cobor(r pe scar. -ntrau ntr-o lume di erit. .colo, oamenii r(deau, dincolo se auzeau stri&te, z&omotul unor micri diverse. @entru 7osse8n, acestea nsemnau perceperea unui lu# nervos con uz. Uile dormitoarelor erau deschise i oamenii stteau prin culoare. Juau poziia de drepi la trecerea cpitanului 0ree, dar reluau numaidec(t poziia de repaos. 7osse8n spuse3 + *amenii tiu adevrul9 'omandantul cu semn c nu. + "i cred c acem drumul ntre dou planete. .u ost n contact zilnic cu subo ierii de serviciu4 totul mer&e bine. + ?ici nu s-au ntrebat de ce au rmas uile nchise timp de o lun9 + "i nu urc dec(t la ordin, de obicei pentru a lucra aa c nu crede c sunt prea nec!ii. 7osse8n nu cu nici o observaie. %up el, cineva a urcat r ordin i a lucrat cu spor, r nici un dubiu. .r i putut s &seasc vinovatul chestion(ndu-i pe cei patru sute optzeci de oameni cu un detector de minciuni, dar n acest timp lota lui "nro, a!uns n sistemul solar, va rsp(ndi n vzduhul nnorat al lui 5enus i ale @m(ntului izotopii radioactivi i trei miliarde de iine vor muri n chinuri &roaznice, r mcar s ie avertizai. @revedea toate acestea r @rezictori, dar ntr-o viziune de comar real. 7osse8n se n ior i-i concentr atenia asupra lucrurilor imediate. Ja su&estia lui, cpitanul 0ree ordon o adunare &eneral n dormitoare. + 2rebuie s nchid uile9 ntreb. 7osse8n cltin din cap. + "#ist mai multe ieiri, insist cpitanul. @resupun c ai venit cu un scop aici. > pun santinele la u9 + ?u, zise 7osse8n. 'pitanul l privi, csc(nd ochii. + ?u-mi place, zise. ?u e nimeni liber sus, n a ar de @rezictoare. ?-ar i bine dac s-ar uria careva i ar urca pentru a nchide panourile dintre cele dou seciuni. 7osse8n z(mbi. 'ellalt habar nu avea de ceea ce se ntmpla. ?u sta era pericolul. + "ste un aspect pe care l-am luat n considerare, zise. 2recur prin iecare dormitor. n timp ce subo ierii i cpitanul 0ree ceau apelul, 7osse8n vorbea cu oamenii. .dopt o ormul3 + 'um te numeti9 'are sunt impresiile dumitale9 2e supr ceva9 Ja iecare rspuns p(ndea nu numai aa, dar i lu#ul nervos emanat de om, ca o aur. 2reaba era ast el mai rapid, mai ales c(nd oamenii ncepur s rspund. 6$er&e, doctore. ) %a, doctore6, 7osse8n nu cu nimic, i ls s cread c aveau de a ace cu un psihiatru. '(nd era n al treilea dormitor, n creierul secund se nchise un releu. 'ineva urca pe scara care ducea la seciunea superioar. 5ru s-i spun cpitanului 0ree, dar nu-l vzu. >e apropie un ser&ent. + 'pitanul se spal pe m(ini. 5ine imediat. 7osse8n atept. i vor trebui, socoti el, un minut i !umtate a&entului %iscipolului pentru a mer&e de la scar la sala de comand i apoi tot at(t pentru a a!un&e la sala distorsoarelor. @entru c toate aceste distorsoare se-cunde utilizau matricea principal, tre$uia mai nt(i s se duc la sala de control. .r i vrut s vorbeasc cu Jee!, dar transportarea ei aici prin similaritate ar i ost surprinztoare. n plus, nu avea timp. >puse c va reveni, iei n culoar, se lipi pe podea i, n aceast poziie, se similariz n spatele biroului cpitanului din sala de control. >e uit, prudent, pe deasupra biroului, dar pe moment nu cu nici un e ort pentru a se mica ) sttea n &enunchi i observa. *mul ridica panoul superior al tabloului distorsorului deasupra antelor de similaritate. Jucra cu iueal, uit(ndu-se, din c(nd n c(nd peste umr, la una sau cealalt din cele dou intrri. 2otui 7osse8n nu avea impresia c se &rbea oarte tare. ?u era de mirare. 2rdtorii de acest el au cu toii o ndrzneal ieit din comun. Un om ca acesta trebuia tratat cu anumite precauii. *mul puse !os unul dintre panourile de metal. ,etrase rapid matricea din ant, o puse !os i lu

M<

un obiect strlucitor. %in cauza sclipirii, 7osse8n nu recunoscu imediat obiectul, mult di erit de matricea precedent3 o matrice de distorsor n bun stare, ncrcat. 7osse8n iei din ascunztoare i se ndrept spre individ. "ra la trei metri c(nd cellalt l auzi. nepeni i se ntoarse ncet. + 5 ro& s m scuzai, domnule, zise. dar am primit ordin s vin s lucrez aici, la acest... >e ntrerupse i uurarea i se citi clar pe a. >puse3 + 'redeam c erai unul dintre o ieri. @rea s ie pe punctul de a-i relua lucrul, dar n iarea lui 7osse8n l avertiz. @oate nu voia s rite. $(na, cu un &est convulsiv, apru narmat cu un su lor. 7osse8n se similariz la ase metri de tabloul de control. .uzi uierul su lorului i un stri&t de uimire n spatele lui. ,sucindu-se rapid, l vzu pe cellalt cu spatele, contractat. n m(na omului lucea patul su lorului. ,apid, l oto&ra ie i, c(nd omul se ntoarse tresrind, similariz arma din m(na acestuia. .cum nu se mai &rbea. *binu e ectul de teroare maniac dorit, dar i ceva n plus. $(r(ind ca o iar, omul ncerc s atin& contac-tele distorsorului. %e trei ori l similariz 7osse8n n poziie iniial. %ar a treia oar, cellalt ncet tentativele lui demente. >e opri, scoase dintr-un buzunar un cuit i, p(n ca 7osse8n s prevad &estul, i-l n ipse n inim. >e auzi z&omot de pai. 'pitanul 0ree, urmat de Jee!, ddu buzna n camer. + 'e s-a nt(mplat9 ntreb, cu su letul la &ur. >e opri mut, vz(ndu-l pe trdtorul cu aa contractat care se cltin i czu mort. 'omandantul l recunoscu4 era unul din asistenii in&inerului transmisionist. 5eri ic matricea dispus n ant, dac ea corespundea e ectiv bazei situate la patru sute de ani lumin. .cum era timp de e#plicaii. 7osse8n putu s le e#pun celorlali punctele eseniale ale raionamentului datorit cruia ntinsese aceast capcan. + %ac era vorba de un a&ent al %iscipolului, era nc la bord. %e ce9 @entru c nu lipsea nimeni. %e unde tiam9 "i bine, dumneata, cpitane, ai rmas n contact cu subo ierii responsabili cu dormitoarele i te-ar i ntiinat. .adar, era nc la bord. * lun ntrea& a ateptat !os, izolat de sala de comand. 5 ima&inai prin ce-a trecut4 c nu avea, desi&ur, intenia de a atepta at(ta ca s scape. .vea el oare un mi!loc n acest sens9 .a mi-am zis, pentru c un om prevede ntotdeauna o cale de retra&ere c(nd i ace un plan i nu accept ideea morii dec(t atunci c(nd se simte prins n capcan. -at de ce a urcat de ndat ce s-au deschis uile. "vident, noua matrice trebuie s comporte un circuit distru&tor care ar i uncionat imediat dup evadarea lui. %ar aici, este o chestie care m rm(nt. 'pitanul 0ree mi zicea c trebuia s ne oprim la o baz de la optsprezece mii de ani-lumin distan pentru a lua matricele pentru 5enus, la CEBFF teta ;M;X N ) =<FF ) i c(nd vom a!un&e, va trebui ca actele noastre s ie corecte. 'e m rmnt pe mine este cum de a putut s prevad un mecanic c va a!un&e la o baz r a prezenta nite acte9 mi vei zice c %iscipolul l ocrotea, dar nu este deloc lo&ic. "u nu cred c %iscipolul ine ca "nro s tie c era rspunztor de ncetarea trimiterii de @rezictori la lotele combatante vreme de o lun ntrea&. ,idic ochii. + %up ce aran!ezi circuitul sta, cpitane, a vrea s ne nt(lnim. 5oi i n camera mea.

16 Non-axiome n interesul raiunii, nvai s apreciai un eveniment n uncie de repercusiunile de ansamblu. .ceasta include modi icrile viscerale i nervoase4 ,eaciile emoionale, &(ndurile re eritoare la eveniment, comentariul ormulat, aciunea re-

M:

primat, aciunea rezultant, etc. 7osse8n a!unse n camer, i scoase panto ii i se ntinse n pat. %e o or l ncerca &reaa. -ar e ortul depus pentru prinderea sabotorului i cauzase o tensiune aproape insuportabil. i dorea at(t de mult s nu-i arate slbiciunea. .a c simi cu mare plcere cum se ntrema. %up douzeci de minute de repaos, cu ochii nchii, se ntinse, csc i deschise ochii. >e aez pe pat i respir ad(nc. @arc ar i ost un semnal pentru Jee!, care intr cu un alt castron de sup. .cest minuta! implica o previziune precis. 7osse8n se &(ndi la acest lucru m(nc(nd supa, pe care o termin c(nd n camer intr cpitanul 0ree. + "i bine, zise, suntem &ata. @lecm c(nd doreti. 7osse8n se uit la Jee!, dar ea cltin din cap. + > nu atepi nimic de la mine, zise. '(t pot vedea eu, e bine, dar nu pot s vd la distana la care mer&em. 'pitanul 0ree spuse3 + >untem pre&tii s traversm restul decantului al noulea, cu destinaia bazei mar&inale celei mai apropiate de al optulea. .colo, irete, va trebui s ne oprim. + .propiai-v de baz cu o oprire anticipat i mai vorbim atunci, zise 7osse8n. %up optsprezece salturi de similarizare, ceva mai mult de zece minute, timp aparent, cpitanul 0ree era din nou n camer. + >untem la ase ani-lumin i trei s erturi de baz, zise. ?u-i ru. .dic la unsprezece mii de ani-lumin de 5enus. 7osse8n se ridic i, cu picioarele epene, merse p(n-n sala de comand. >e aez pe canapeaua din aa domului transparent. ntrebarea era3 > porneasc drept spre baz9 >au s se apropie din e#terior9 .runc o privire intero&ativ lui Jee!. + %eci9 zise. 2(nra se duse la panoul de control. >e aez pe otoliul turnant i spuse3 + $er&em. "a trase de levier. @este o secund erau n baz. n !ur era ntuneric. n timp ce ochii se acomodau cu lumina di uz, 7osse8n constat c enorma cavern de metal era mult mai mare dec(t cea a 'elui $ai $are -mperiu de pe 5enus. i ndrept atenia ctre cpitanul 0ree. .cesta ddea instruciuni prin video on. 5eni la 7osse8n n momentul n care Jee! se ridica. >puse3 + Un subaltern al comandantului portului va urca la bord peste apro#imativ o !umtate de or. ntre timp am dat ordin s se transporte la bord echipamentul necesar. 'a simpl rutin. 7osse8n ncuviin, dar, observ(ndu-l pe o ier, rmase n&(ndurat. ?u-l preocupa cpitanul 0ree, sau posibila lui mpotrivire. 'u Jee! lucr(nd n tandem pentru eliminarea oricrei prime!dii, nainte de a avea loc, nu mai era nevoie s se &(ndeasc la riscurile reprezentate de oameni sau de maini. 'u toate astea, 0ree prea s se comporte nu ca un prizonier ci ca asociat interesat. 7osse8n nu dorea deloc s-i arate c i trda menirea de o ier al 'elui $ai $are -mperiu, dar era nevoie s se nelea& sincer. *pt pentru sinceritate i-i vorbi. '(nd se-ntrerupse, atept aproape un minut. n s (rit, cpitanul 0ree rspunse3 + 7osse8n, un om n situaia dumitale, cu aceast putere deosebit, nu poate avea idee prin ce au trecut sute de mii de o ieri ai 'elui $ai $are -mperiu atunci c(nd "nro a luat comanda. >-a cut cu mult ndem(nare i, dac asta a ost pentru ceilali ce a ost pentru mine, cred c s-au simit cam ncolii. "ra imposibil s tii ce s aci. >perane peste tot i strivitoarea ma!oritate a echipa!elor pentru "nro. '(nd era ministru de rzboi, avusese ocazia s-i plaseze oamenii n toate poziiile cheie. 'pitanul 0ree ddu din umeri. + 0oarte puini dintre noi au rezistat. >e e#ecutau oameni n st(n&a i-n dreapta, dup cum ceau sau nu remarci, ceea ce prea s ie sin&urul criteriu. %up un test cu detectorul de minciuni am ost plasat ca persoan dubioas, i avertizat. %ar am ost lsat n via pentru c nu m mpotriveam n nici un el. ,estul a ost destul de simplu. @ractic, cariera a ncetat s m mai intereseze. $ plictisea. 1i c(nd mi-am dat seama ce nsemna aceast cltorie spre Kalerta, mi-e team c am scpat din m(ini disciplina la bord. .veam impresia c prezictorii vor asi&ura victoria lui "nro. '(nd v-ai prezentat, timp de c(teva minute, asta m-a ocat. $-am i vzut la curtea marial i e#ecutat. 1i apoi

<F

am simit c ne-ai putea prote!a. $ai mult nu-mi trebuia. %e atunci am ost omul dumitale. "ti mulumit de rspuns9 " ectiv. 1i 7osse8n ntinse m(na. + Un vechi obicei de pe planeta mea, zise, sub orma ei cea mai elevat, este un mod de a pecetlui o prietenie. i str(nser m(inile. 7osse8n se ntoarse de&rab spre Jee!. + 'e vezi9 ntreb. + ?imic. + 0r bruia!9 + %eloc. .ctele de la bord indic aptul c ndeplinim o misiune special, indicat va&, ceea ce i d cpitanului 0ree o autoritate considerabil. + .sta nseamn c vom prsi baza r necazuri9 "a ncuviin, dar rmase serioas. + Hine-neles, zise ea cu ranchee, vd o ima&ine din viitor pe care ai putea-o altera printr-o inter eren voit. %e e#emplu, ai putea s ncerci s bruiezi, numai ca s nu-mi dai dreptate. ?-am idee ce s-ar putea nt(mpla n aceste condiii. %ar ima&inea mea nu prezint nici un bruia!. Jui 7osse8n i plceau e#perienele, dar nu era momentul potrivit. 1i situaia prezenta alte aspecte. .nsamblul problemei previziunii prea din ce n ce mai tulburtor pe msur ce-l apro unda. %ac "nro, @rezictorii i 7ilbert 7osse8n nsui erau cu toi produsele unui aceluiai antrenament, de ce el, care se a lase ntr-un incubator de treizeci de ori mai mult dec(t un prezictor ) i de peste o sut de ori mai mult dec(t "nro ) de ce nu putea s vad de la distanP ca "nro i n viitor ca @rezictorii9 6.ntrenament6, se &(ndi. .l su. 0iindc ei nu avuseser parte de niciunul, dar al su rmsese parial i prevzut pentru un scop modi icat ulterior. %up ce-i va avertiza pe venusieni, va trebui s-l consulte pe doctorul Qair i pe ceilali savani. 1i de aceast dat, ei vor lucra asupra acestei probleme cu o nou nele&ere a posibilitilor sale. %up mai puin de o or de la sosire, prseau baza. %up zece etape i zece mii de ani-lumin, se &seau n apropierea 7ellei. Urmtoarea staie ) 5enus. Ja su&estia lui 7osse8n, Jee! manevr cadranele de oprire anticipat. >au mai bine zis, zbovi mai multe secunde ca s le re&leze. .poi brusc, se ls pe spate, scutur din cap i spuse3 + 'eva nu mer&e. ?u pot detecta, dar am sentimentul c nu vom a!un&e at(t de aproape de aceast planet ca de baza precedent. .m sentimentul unei... inter erene. 7osse8n nu ezit. + Je tele onm, zise. %ar video onul i placa rmaser mute, moarte. >ttur pe &(nduri, dar nu mult vreme. ?u mai era nimic de cut dec(t s duc nava p(n la 5enus. 'a i nainte, saltul de similarizare pru instantaneu. 'pitanul 0ree privi indicatoarele de distan i-i spuse lui Jee!3 + Hun treab. *pt ani-lumin de baza lui 5enus. ?ici c se putea mai bine. .vu loc o e#plozie sonor i o voce tun3 + .ici roboperatorul de serviciu ) apel de ur&enI..I

17 Non-axiome n interesul raiunii, s nu uitm inter-reacia. Un raionament se poate reeri la realitate ) dar poate s se re ere la un raionament re eritor la un raionament re eritor la realitate.

<=

%in cinci pai vioi, 7osse8n a!unse la tabloul de control i rmase n spatele cpitanului 0ree, vi&ilent i ncordat. @rivirea i se punea succesiv pe video oanele din a, dinapoi i din lturi. ,oboperatorul relu cu vocea 6ur&enelor6. + .peluri n spaiu9 behi. ,oboii schimb mesa!e. + 2ransmite-le, ordon cpitanul 0ree. i arunc o privire lui 7osse8n. + 'rezi c lota lui "nro a i a!uns9 7osse8n voia alte dovezi. 6.m ost eliberat de .shar&in, se &(ndi, la c(teva minute dup ce "nro a dat ordinul. $i-au trebuit, r dubiu, patruzeci de ore pentru a a!un&e pe distru&tor, nc dou p(n la baz i ceva mai puin de patruzeci i opt de ore pentru a veni aici ) n !ur de o sut douzeci i dou de ore din care numai trei pot i considerate pierdute.6 'inci zileI lota de e#ecuie, n mod si&ur, putea i detaat de la o baz mult mai apropiat de 5enus ) i probabil c aa se i ntmplase. .ceasta l ncurca n previziunile sale. 'omunicaiile video onice prin similaritate implicau o deplasare de electroni dup scheme relativ simple. "lectronii iind, irete, identici p(n la a optsprezecea zecimal, 6mar!a de eroare6 a transmisiei era de numai paisprezece secunde pentru patru mii de ani-lumin. 0lota lui "nro s-ar putea s ie acolo n aa lor, in(nd cont de timpul c(ti&at prin transmiterea ordinelor tele onice. %ar atacul mpotriva unor baze planetare, implic o alt pre&tire. .r trebui timp pentru mbarcarea materialului necesar pentru elul de distru&ere atomic hrzit @m(ntului i lui 5enus. 1i mai era i un punct i mai important, "nro viza un scop personal. 'hiar i acum el ar putea s mai am(ne ordinele sale de distru&ere a popoarelor sistemului solar cu sperana c ameninarea cu un asemenea atac o va ora poate pe sora lui s se mrite cu el. %in nou, roboperatorul url3 + 2ransmit acum, zise, mesa!ele roboilor. 5ocea se calm, deveni mai clar. + ?av prin ', ) :B ) E<M ) =; ) bzzz ) similarizai ) .tac conver&ent ) cinci sute iine umane la bord ) bzzz ) zero DB secunde... 'apturai. 7osse8n zise cu &las sczut3 + %ar noi suntem atacai de un bara! de roboi. Uurarea pe care o simi cuprindea or&oliu i e#altare, c(t i pruden. ?u trecuser nici dou luni i !umtate de la moartea lui 2horson i se or&aniza aprarea mpotriva asalturilor interstelare. 'ei non-. trebuie c i-au dat seama c se &seau la discreia unui dictator nevrozat i c era nevoie s concentreze spre protecia lor resursele productive ale sistemului. .ceasta putea i ceva titanic. 7osse8n vzu c de&etele cpitanului 0ree pipiau levierul care-i putea duce la baza 7ella, stea situat la o mie de ani-lumin napoi. + .teapt, zise. 'omandantul prea ncordat. + ?-o s rm(i aici9 + 5reau s vd, zise 7osse8n, numai puin. @entru prima oar se uit la Jee!. + %umneata ce spui9 "a prea n&ri!orat. >puse3 + 5d atacul, dar nu nele& natura lui. "#ist un bruia! de la nceput. 'red... ?u mai putu s continue. 2oate radarele din sala de control ncepur s se aprind i s avertizeze sonor. "rau prea multe ima&ini pe videoplci ca 7osse8n s poat s le priveasc pe toate. 0iindc, n acelai timp, ceva ncerca s pun stp(nire pe contiina lui. 'reierul su secund reper prezena unei reele masive de ener&ie comple# i observ c aceast reea ncerca s scurtcircuiteze impulsiunile emanate de centrii motori ai creierului su sau cele care a!un&eau acolo. ncerca9 ,euea. .vu o viziune rapid a naturii i limitelor acestei aze a atacului. Hrusc, cu pauza cortico-talamic.

<;

@resiunea se ntrerupse instantaneu. 'u coada ochiului, o vzu pe Jee! n picioare, ri&id, cu o e#presie torturat pe i&ur. n aa lui, cpitanul 0ree, ncremenit, cu de&etele chircite ca nite &heare de marmur la mai puin de doi centimetri de levierul care i-ar putea aduce napoi pe 7ela. %easupra lui, roboperatorul transmise3 + Unitate ', ) bzzzz ) scoas din lupt. ) 2oat lumea de la bord sub control cu o sin&ur e#cepie ) 'oncentra i-v ) asupra recalcitrantului. 'u un bob(rnac, 7osse8n deplas levierul care trebuia s-i readuc la o mie de ani-lumin deprtare. >e ntunec. A %istru&torul K C<=:FM plutea n spaiu. n si&uran, la puin peste opt sute de ani-lumin de 5enus. n otoliul de pilota!, cpitanul 0ree ncepea s piard din ri&iditatea anormal. 7osse8n se rsuci i aler& la Jee!. .!unse la timp. 'ontracia care o inea n picioare disprea. * prinse n brae pentru a nu se prbui. n timp ce o transporta spre canapeaua din aa cupolei transparente, i reprezent restul navei. 'u sutele, oamenii se prvleau. %ac rmseser ntini n momentul critic, acum, erau complet moi, cu muchii rela#ai, ca i cum orice tensiune ar i disprut din trupurile lor. -nima lui Jee! btea. >e lsase at(t de moale n braele sale nc(t crezuse c era moart. 7osse8n se ndrept, i vzu pleoapele remt(nd i ochii care ncercau s se deschid. %ar i trebuir aproape trei minute ca s se poat ridica pe canapea i spuse pe un ton obosit3 + %oar n-o s ne mai ntoarcem9 + * clip, zise 7osse8n. 'pitanul 0ree se a&ita i 7osse8n se temu s nu se arunce peste comenzi, crez(nd c nava era nc n pericol. l ridic numaidect de pe otoliu. $intea-i lucra n vreme ce-l purta p(n la canapea, l(n& Jee!, &(ndindu-se la ce spusese adineauri. ntreb3 + 5ezi c ne ntoarcem9 ncuviin cu prere de ru. + %ar asta-i tot. %epete nele&erea mea. 7osse8n ddu din cap, se aez i o privi. >entimentul lui de uurare se atenua. $etoda venusian de aprare era at(t de special, att de bine calculat pentru a-i a ecta pe cei strini de non-., nc(t numai prezena lui salvase nava. %eci, i se artase c 5enusienii posedau o de ensiv invincibil. %ar dac nu s-ar i a lat la bord. nu ar i e#istat bruia! pentru a o deruta pe Jee!. "a ar i prevzut atacul din vreme i nava ar i scpat. n acelai el, i lota lui "nro, cu prezictorii si, se vor eschiva de primul oc. 1i poate c prezicerile vor i att de precise nc(t lota va putea continua spre 5enus. >e putea ca sistemul de aprare n ntre&ime, oric(t de minunat ar i, s rm(n r valoare. 'onstruindu-i roboii, venusienii nu inuser cont de prezictori. .cest apt nici nu-l mir. ?ici 'ran& nu avea habar de ei. Hineneles, se putea ca n lota detaat de "nro s nu ie @rezictori. %ar, desi&ur, nu trebuia s conteze pe asta. .!uns la acest punct, spiritul su reveni la ceea ce spusese Jee! cu puin timp n urm. %du din cap, reprezent(ndu-i situaia. .poi spuse3 + 2rebuie s mai ncercm, pentru c trebuie s tre-cem prin aceast de ensiv. .cum sau niciodat. %e!a, ntr-adevr, se orma n mintea lui ima&inea roboilor de ensivi, care se mpotriveau lotei uriae a lui "nro n al aselea decant. 1i dac s-ar putea &si o metod de accelerare a reaciilor lor, n aa el nc(t atacul s survin nu la cincizeci i patru de secunde ci la o secund dup, poate c atunci previziunile prezictorilor ar a!un&e prea t(rziu. 7osse8n se &(ndi la mai multe posibiliti, apoi e#plic cu pruden lui Jee! speci icul pauzei cortico-talamice. "#ersar de mai multe ori, abia atin&(nd subiectul, dar nu era timp pentru mai mult. .ceste precauii puteau rm(ne inoperante, dar era mai bine s le prevad. %up terminarea acestor preliminarii, se aez n otoliul de pilota! i arunc o privire n !ur.
<C

+ 7ata9 ntreb. Jee! spuse pe un ton t(n&uitor3 + ?u cred c-mi place deloc s iu n spaiu. .lt comentariu nu mai cu. 'pitanul 0ree nu spuse nimic. 7osse8n continu3 + Hun, de ast dat, vom mer&e c(t vom putea de departe. mpinse levierul. .tacul surveni la treizeci i opt de secunde dup ieirea lor din ntuneric. 7osse8n observ nuanele, anul instantaneu e ectul ocului asaltului, asupra spiritului su. ns, de data asta, cu un pas n plus. ncerc s suprapun un mesa! orei comple#e3 + *rdon ncetarea ataculuiI ,epet de mai multe ori, atept(nd ca ordinul s ie reluat de roboperator, dar acesta continua s transmit schimburile ntre creierele roboilor e#teriori navei. 2rimise un al doilea mesa!3 + ntrerupe orice contactI ordon cu ermitate. ,obotul navei spuse va& c toate elementele, n a ar de unul sin&ur, erau scoase din lupt, i r cea mai mic meniune a ordinului, adu&3 + 'oncentrai-v asupra recalcitrantului. 7osse8n aps levierul i opri similizarea dup cinci minute-lumin. %up aisprezece secunde, relu atacul. .runc un ochi la Jee! i la comandant. .m(ndoi se prbueau pe locurile lor. .ntrenamentul lor non-. usese prea scurt pentru a da rezultate. i ls pentru a suprave&hea video oanele, atept(ndu-se la un atac cu su lorul. ?u se nt(mpl nimic i se apropie cu o !umtate de zi-lumin de >ol. *chi contoarele i vzu c 5enus rm(nea la mai mult de patru zile-lumin. %e aceast dat atacul se declan dup opt secunde. 2ot nu era de a!uns, dar putea s-i completeze ima&inea care i se orma n minte. 5enusienii ncercau s captureze navele r a le distru&e. -nstrumentele realizate n acest scop ar i ost minunate pentru o &ala#ie de iine umane normale. n plus, erau remarcabile prin elul n care i deosebeau pe amici de inamici, pe de alt parte nu aveau dec(t o valoare limitat mpotriva creierelor secunde sau a @rezictorilor. 7osse8n se &(ndi c se &rbiser s le abrice consider(nd c nu era timp su icient, .cest apt se adeverea de la un minut la altul4 mai cu o ncercare. 2rimise un mesa! unitii care se strduia n continuare cu o ncp(nare mecanic i oarb s-l captureze. + 'onsiderai-ne ca prini cu toii, dac-i vorba pe-aa. %in nou. nici un semn c mesa!ul su ar i ost auzit. nc o dat mpinse levierul de similaritate al crui re&la! usese cu at(ta &ri! cut de Jee!. 6.cum, se &(ndi, vedem care pe care.6 '(nd ne&ura temporal se risipi, indicatoarele de distan l situau la nouzeci i patru minute-lumin de 5e-nus. %up trei secunde se declan atacul i de ast dat ntr-un mod total di erit. ?ava se cutremur n toat structura ei. @e videoplac, ecranul protector lucea cu un oran! aprins. ,oboperatorul, pentru prima dat, emise un urlet t(n&uitor. + Hombe atomice, rontalI 'u un de&et, 7osse8n readuse levierul n poziia iniial i similariz nava la nou sute unsprezece ani-lumin n direcia 7elei. . doua sa tentativ de a ptrunde prin de ensiva lui 5enus euase. 7(ndindu-se de!a la detaliile celui de-al treilea atac, 7osse8n o reanim pe Jee!. "a i recpt cunotina i scutur din cap. + ?ici vorb, zise ea, sunt prea obosit. "l vru s spun ceva, dar se mulumi doar s-i studieze aa. *boseala era indubitabil. 2rupul nu mai avea vla&. + ?u tiu ce mi-au cut tia, zise ea, dar eu am nevoie de odihn nainte de a ace ce-mi ceri. 1i apoi, adu& ea, nici dumneata nu mai poi. .ceste vorbe i amintir de propria epuizare. "l nltur acest obstacol, vr(nd s vorbeasc, dar Jee! cu un semn de t&duire. + ?u discuta cu mine, zise ea cu &las stins. @ot a irma acum c e#ist o ntrerupere de mai mult de ase ore nainte de urmtorul bruia! i c vom olosi acest r&az pentru un repaos absolut necesar.

<B

+ 5rei s spui c rm(nem aici, n spaiu9 + 'ulcaiI l corect ea. 1i nu te mai rm(nta at(ta pentru aceti venusieni. *ricine i-ar ataca va trebui s dea napoi pentru a e#amina situaia aa cum am cut i noi. >e &(ndi c avea dreptate. Jo&ica observaiei ei era aristotelian i nu se spri!inea pe nici o dovad, dar concepia sa &eneral era plauzibil. *boseala izic. ,e le#e lente. ?evoie imperativ de a recupera dup riciunile btliei. "lementul uman intra pe lista combatanilor. + .cest bruia!, ntreb el, din ce cauz9 + 2e trezim, zise Jee!, i apare imediat. 7osse8n o privi. + 0r nici un avertisment9 + ?ici un cuv(nt. A 7osse8n se trezi n ntuneric i se &(ndi3 62rebuie ntr-adevr s studiez enomenul acestui creier secund.6 -mediat, &si curios aptul c avusese un ast el de &(nd n timpul somnului. Ja urma urmei, ideea sa ) idee rezonabil ) nu usese ca de a renuna la aceast problem p(n a!un&ea pe 5enus9 n patul vecin simi o micare4 Jee! aprinse lumina. + .m impresia unui bruia! continuu, zise ea. 'e se nt(mpl9 n acest moment, percepu o activitate n interiorul lui nsui. 'reierul su secund unciona ca i cum procesul automat se declanase n urma unei impulsii. >impl senzaie, mai puternic dec(t contiina btilor inimii sale, dilatarea urmat de contracia plm(nilor, dar la el de re&ulat. %e ast dat, ns r impulsie. + '(nd a nceput bruia!ul9 ntreb. + .cum. "ra serioas. + Pi-am spus c va i acum, dar m &(ndeam c va i, ca de obicei, un bloca! momentan. 7osse8n ncuviin. Gotr(se s doarm p(n n momentul bruia!ului. .cesta era momentul. >e culc din nou nchise ochii i. deliberat, i destinse muchii vaselor san&vine ale creierului, con orm unui proces hipnotic simplu. .ceasta prea metoda cea mai normal de reducere a lu#ului cerebral. 1i dup aceea ncepu s nu mai tie ce s ac. 'um se poate opri viaa inimii sale i a plm(nilor ) sau lu#ul interneuronic emis subit i r avertizare de creierul su secund9 >e aez pe pat, o privi pe Jee!. 5ru s-i mrturiseasc eecul, c(nd vzu un lucru straniu. "a prea c se ridic, se duce p(n la u. * vedea aezat la o mas la care se &seau de!a 7osse8n i cpitanul 0ree. 0i&ura sa se cltina. * revzu, mai departe, acum. 0i&ura era mai va&, ochii si mrii, ea zicea ceva ce el nu auzi. 2resri, se ntoarse n camer, iar Jee! era tot acolo, aezat pe mar&inea patului i l privea stupe iat. + 'e se nt(mpl9 zise ea. 'ontinu. Hruia!ul nu contenete. 7osse8n sri n picioare i ncepu s se mbrace. + ?u m ntreba nimic, acum, zise el. 5oi prsi poate aceast nav dar voi reveni. %up un timp i aminti de una din zonele memorizate, de pe 5enus, cu dou luni i !umtate n urm. @ercepea lu#ul ritmic i slab al creierului secund. n mod deliberat se destinse aa cum cuse pe pat. >imi modi icarea amintirii. >e alterase vizibil. >imi cum creierul urma schema modi icat. "rau mici ntreruperi, salturi. %ar de iecare dat. ima&inea oto&ra iat n mintea lui se ntea, precis, clar ) dei di erit. nchise ochii. ?ici o schimbare. 2rans ormarea continua. 1tia c trecuser trei sptm(ni4 apoi o lun, apoi timpul scurs de la plecarea de pe 5enus. ns oto&ra ia zonelor rm(nea e#act la douzeci de zecimale. %eschise ochii, se scutur i cu bun tiin se czni s-i recapete cunotina lucrurilor ce-l ncon!urau.
<D

. doua oar u mai simplu4 nc i mai bine, a treia oar. Ja a opta ncercare, erau nc nite lipsuri dar, c(nd ndrept atenia asupra camerei, i ddu seama c aza involuntar a descoperirii sale trecuse. ?u-l mai ncerca senzaia de lu# n interiorul creierului secund. Jee! spuse3 + Hruia!ul a ncetat. "a ezit3 + %ar i ia locul altul. 7osse8n ncuviin. + @lec acum, zise. 0r ovire se concentr pe vechiul cuv(nt cheie al zonei memorizate. %e ndat, se &si pe 5enus. >osi, aa cum se atepta ndrtul st(lpului olosit pentru a se ascunde n ziua sosirii sale pe 5enus la bordul lui Preedinte-Hardie. Jent, r &rab, se uit n !ur s vad dac apariia lui nu usese observat. 5zu doi oameni. Unul dintre ei se ndrepta spre o ieire parial vizibil. 'ellalt l privea direct. 7osse8n i cu el pornir n acelai timp, unul spre cellalt. >e nt(lnir. 5enusianul se ncrunt. + $i-e team c va trebui s v cer s rm(nei aici p(n chem un detectiv, zise el. @riveam locul n care... (ezit)... Unde v-ai materializat. 7osse8n rspunse3 + ntotdeauna m-am ntrebat ce e ect poate s aib asupra unui observator. ?u cu nici un e ort pentru a ne&a ceea ce se produsese. + . vrea s iu condus imediat la e#perii votri militari. *mul l privi, &(nditor. + >untei un non-.9 + >unt un non-.. + 7osse8n9 + 7ilbert 7osse8n. + "u m numesc .rmstron&, zise omul ntinz(nd m(na, z(mbind. ?e ntrebam ce s-a nt(mplat cu dumneata. >e opri. + %ar s ne &rbim. ?u se ndrept spre u, aa cum se atepta 7osse8n, ncetini pasul i ntreb de ce. .mstron& i e#plic3 + mi cer iertare, zise, dar, dac e s ne &rbim, dumneata trebuie s m urmezi. .i idee ce este un distorsor9 .vea el una. + ?u avem deocamdat dec(t c(teva, continua .rmstron&. .m construit o sumedenie, dar pentru alte uzane. + 1tiu, zise 7osse8n. ?ava pe care m a lam a intrat n contact cu unele din rezultatele lucrrilor voastre. .rmstron& se opri c(nd a!unser la distorsor. @rivirea i n&he i se albi la a. + 5rei s spui, ntreb el, c de ensiva noastr nu este bun de nimic9 7osse8n ovi3 + ?u sunt nc si&ur, dar m tem c aa este. 2recur prin ntunericul distorsorului '(nd .rmstron& deschise ua cabinei, se &seau la captul coridorului @ornir iute, 7osse8n n urma celuilalt, p(n ntr-un loc unde mai muli oameni aezai la nite birouri scotoceau prin mormane de documente. 7osse8n nu u prea surprins s descopere c .rmstron& nu cunotea pe niciunul dintre ei. 5enusienii non-. erau nite indivizi pe de-a-ntre&ul responsabili i aveau acces oric(nd n uzinele unde se e#ecutau lucrrile cele mai secrete. .rmstron& i spuse numele venusianului de la u, apoi l prezent pe 7osse8n. *mul, care rmsese aezat p(n atunci, se ridic i ntinse m(na. + $ numesc "lliott, zise. >e ntoarse spre un birou din prea!m i stri&3 + Gei, %on, cheam-l pe doctorul Qair, . venit 7ilbert 7osse8n. 7osse8n nu atept sosirea doctorului Qair. 'e avea el de spus era prea ur&ent. ,epede pomeni de

<E

atacul ordonat de "nro. .ceasta produse un e ect considerabil, dar nu cel scontat. "lliott spuse3 + .adar, 'ran& a reuit. 0ormidabil tipulI 7osse8n, &ata s continue, se opri i se uit la el, uluit un moment de vorbele acestuia. + 5rei s spui c 'ran& s-a dus pe 7or&zid pentru a-l convin&e pe "nro s declaneze un atac mpotriva lui 5enus9 >e ntrerupse, &(ndindu-se la complotul, nscut mort, pentru asasinarea lui "nro. Jmurit acum. ?u se prevzuse c va reui. Hucuria lui se stinse. @e scurt, le vorbi despre @rezictori. ncheie c(t se poate de sincer3 + ?u am veri icat e ectiv dac un @rezictor poate trece de bara!ele voastre dar, lo&ic, cred c e posibil. Urm o scurt discuie, apoi u nsoit p(n la un video on, unde un om, aps(nd pe butoane, vorbea cu !umtate de &ur unui roboperator. *mul i ridic nasul. + "ste un nre&istrator, zise. $ai spune o dat povestea. 'u aceast ocazie, intr n detalii. 0cu o descriere a @rezictorilor, a culturii lor, a caracterului talamic predominant al indivizilor nt(lnii i continu cu ima&inea %iscipolului i a ceea ce credea el c era aceast orm de umbr. 0cu o descriere a lui "nro, a situaiei de la curtea din 7or&zid i a poziiei lui 'ran&. + $-ai ntiinat, continu el, doar c 'ran& s-a dus acolo cu scopul de a-l ace pe "nro s-i trimit lota pentru a o distru&e pe 5enus. @ot s v asi&ur c i-a ndeplinit misiunea dar, din ne ericire, nu avea habar de e#istena @rezictorilor. .a c atacul lor este pe punctul de a se declana va i purtat de inamic n condiii mai avorabile dec(t i-ar nchipui cineva, cunosc(nd speci icul sistemului de ensiv pus la punct de @m(nt i de 5enus. ncheie linitit3 + 5 las s meditai. "lliott se aez la locul lui i zise cu &ravitate3 + 2ransmite observaiile dumitale pe cale normal robotului receptor. 7osse8n observ atunci c metoda uzual consta n discuii n mici &rupuri, pentru a veni cu c(t mai multe su&estii rezonabile cu putin. Unul dintre membrii &rupului se nt(lnea atunci cu dele&aii altor &rupuri i observaiile treceau de la un eta! la altul. %up treizeci i apte de minute de la propunerea lui "lliott, robotul receptor l chem i-i urniz patru su&estii principale, n ordinea prioritii. =) @e o linie, ntre 5enus i 7ela, baza de unde vor veni navele &alactice, s se concentreze toat de ensiva n aa el nc(t reacia roboilor s se produc la interval de dou sau trei secunde. %istru&erea complet iind cellalt termen al alternativei, nde!dea lor era ntr-o linie de aprare de acest &en, care, lu(nd dumanul pe neateptate, s ie su icient pentru capturarea primei lote n ntre&ime, cu @rezictori sau nu4 ;) > ie aduse Jee! i distru&torul i s se vad de ce este n stare un @rezictor cunosctor al speci icului de ensivei3 C) > se abandoneze planul ridicrii secrete mpotriva lui "nro n avoarea Ji&ii i s se o ere Ji&ii toate armele secrete r a se pierde din vedere c aceste in ormaii ar putea i prost utilizate i c o pace impus de ctre o Ji& iritat nu ar i prea di erit de predarea necondiionat a lui "nro. n schimb, s se cear primirea emi&ranilor venusieni. B) > se abandoneze planeta 5enus. A 7osse8n reveni n distru&tor i se cur utimele pre&tiri pentru a treia ncercare de a se penetra de ensiva. .r i dorit s rm(n la bord, dar Jee! nsi re uz. + nc o secund de bruia! i suntem pierdui. .i putea s a irmi c nu va i9 7osse8n nu putea. ntr-o anumit msur, era capabil s utilizeze noua sa acultate de prezicere a 5iitorului, n privina bruia!elor. + %ar dac va i bruia! c(nd voi i la sol9 ntreb. .!un&i p(n acolo9 + %ar asta nu-i treaba dumitale, sublinie Jee!. 'um i-am mai spus3 e#ist nite limite. n orice caz, abilitatea ei nu pru s aib e ect, iindc la ora dou r un minut, K C<=:FM se
<M

materializ la cinci Lilometri deasupra bazei &alactice a lui 5enus i porni n un&hi ascuit n atmos er. 0u urmat o clip mai t(rziu de o serie de torpile. .idoma unei stele cztoare, travers atmos era planetei, nevzut mai tot timpul, dar nu i pe video onul care-i urmrea zborul spasmodic. %e vreo douzeci de ori, torpilele atomice e#plodar n locul pe care-l ocupa cu o secund mai devreme, dar, la iecare e#plozie, distru&torul se &sea de!a departe. %up o or de v(ntoare r sori de izb(nd, robotul central de control ordon tuturor roboilor s ntrerup urmrirea. 7osse8n se similariz la bord, relu comenzile de la Jee!, e#tenuat, i duse nava p(n la depozitul seciunii -ndustrie militar. ?u le cu nici o observaie venusienilor. 2recerea navei era &ritoare. @rezictorii puteau s depeasc de ensiva. 2rei ore mai t(rziu, n timpul cinei, ea ncremeni3 + ?aveI zise. @re de c(teva secunde rmase pe loc, ri&id i apoi se rela#. + .cum e bine, zise ea, au ost prinse. .ceasta se nt(mpl cu un s ert de or nainte ca robocontrolul s con irme c o sut opt nave de rzboi, inclusiv dou nave de lupt i zece crucitoare, tocmai useser prinse de o unitate concentrat de cincisprezece milioane de roboi cerebrocontrolori. 7osse8n nsoi misiunea de anchet care e#amin una din navele de lupt. '(t mai repede cu putin, o ierii i echipa!ul ur evacuai. n acest timp o echip de savani studia or&anismele navei. n acest sector, 7osse8n se art oarte util. 0cu n aa unui &rup considerabil de viitori o ieri un e#pozeu despre toate lucrurile a late n privina manevrrii distru&torului. %up aceea, cu mai multe ncercri pentru a utiliza noua sa capacitate de prezicere a evenimentelor, dar ima&inile !ucau prea tare. >tarea de rela#are la care a!unsese era poate nc incomplet. 1i avea prea mult de lucru pentru a putea discuta mai pro und despre aceast problem cu doctorul Qair. + 'red c eti pe drumul cel bun, zise psihiatrul4 dar vom cerceta mai bine c(nd vom avea timp. 2impul3 cuv(ntul cheie pe parcursul zilelor ce urmar. >-a descoperit n cursul intero&atoriilor, Jee! devans(nd descoperirea cu douzeci i patru de ore, c nu erau @rezictori cu lota lui "nro. @lanul venusian rmnea neschimbat. Un control al opiniei venusiene arta c n &eneral se credea n sosirea unei noi lote n sptm(nile urmtoare cu @rezictori la bord, dar care va i prins n po ida prezenei pro eilor masculini i eminini de pe Kalerta. .ceasta nu nsemna nimic. 5enus trebuia oricum s ie abandonat. 7rupuri de savani lucrau n ture, douzeci i patru de ore mont(nd distorsoare au#iliare asemntoare celor utilizate pentru e#pedierea @rezictorilor de pe Kalerta la lota dintr-al aselea decant. 'apturarea navelor de rzboi al 'elui $ai $are -mperiu cu posibil constituirea unui lan de nave ntins p(n la opt sute de ani-lumin p(n la cea mai apropiat baz a Ji&ii a lat la ceva mai mult de nou mii de ani-lumin. %in acest punct de vedere se stabili o comunicaie video onic. .cordul cu Ji&a, un sistem planetar care n cur(nd va atin&e un ma#im cotidian de producie de dousprezece uniti robode ensive de un model nou, prea deosebit de interesant pentru in le#ibilul $adrisol. * lot de o mie dou sute de nave ale Ji&ii utiliza releul navelor capturate pentru a se similariza cu oprire anticipat spre 7ela. 'ele patru planete ale acestui sistem ur supuse n patru ore4 ast el atacurile ulterioare ale lui "nro deveneau imposibile p(n la recucerirea bazei. Aceasta nu nsemna nimic. @entru venusieni, membrii Ji&ii reprezentau aproape acelai pericol ca i "nro. .t(ta timp c(t cei non-. vor rm(ne localizai pe aceast planet, vor i la cheremul unor oameni care se vor teme pentru c erau di erii de cei care, cur(nd, vor inventa scuze pentru uciderea a mii de nevrozai asemenea lor i care se vor lmuri i c armele noi care li se o ereau nu erau invincibile. "ra imposibil de &hicit reacia lor n aa unei descoperiri de acest &en. @utea s nu aib importan. %ar n acelai timp, toate avanta!ele unitilor de aprare risca s ie necunoscute dac nu a!un&eau la aceast per ec-iune absolut at(t de dra& neinte&railor. 'ei non-. nu subliniar de el slbiciunea posibil a aportului lor n cursul con erinelor care hotr(r ca &rupuri de dou sute p(n la dou sute de mii de indivizi vor i imediat autorizate s emi&reze pe iecare din cele zece mii de planete ale Ji&ii. >e discutau nc datele micrii emi&ratoare.

<<

7osse8n urmrea evenimentul cu emoii diverse. ?u punea la ndoial necesitatea acestora dar, cu aceast concesie, lo&ica ceda n aa sentimentului. 5enus, abandonat. i venea s cread c dou sute de milioane de oameni se vor mprtia n acest mod prin toat &ala#ia9 ?u se ndoia de securitatea colectiv rezultat din aceast mprtiere. %esi&ur, vor pieri indivizi, iindc alte planete, n iecare zi, vor i distruse n acest rzboi imens. "ra posibil i ca alii s su ere nea!unsuri ici i colo %ar asta ar i e#cepia, nu re&ula. "rau prea puini pentru a i considerai periculoi, iar iecare non-. se va adapta rapid la situaia local pentru a aciona n consecin. @retutindeni, acum, vor i brbai i emei non-. a!uni la deplina maturitate a orelor lor inte&rate, care nu se vor mai a la niciodat izolai ntr-un &rup, ntr-un sistem solar. 7osse8n alese mai multe &rupuri care se duceau n planete relativ apropiate i le nsoi prin distorsoare pen-tru a veri ica dac a!un& unde trebuie. 0iecare dintre planetele ast el vizitate avea &uvern democrat. "i ur absorbii n masa populaiilor care, n mare parte, habar n-avea de e#istena lor. 7osse8n nu putu s urmeze dec(t c(teva elemente. $ai mult de zece mii de planete primeau aceti re u&iai oarte speciali i ar i ost nevoie de o mie de viei pentru a-i observa pe toi. * lume era evacuat, cu e#cepia unei co-lonii de un milion de indivizi care rm(neau pe loc. ,olul acestora consta n alctuirea unui nucleu pentru miliardele de pm(nteni care nc nu tiau ce se nt(mplase i pentru care educaia non-. continua r nici o schimbare. 0u un luviu, apoi un r(u, apoi un p(r(ia irav de oameni non-. care trecur releele de distorsoare. nainte de trecerea ultimilor, 7osse8n se duse la ?eO 'hica&o unde se pre&tea una dintre navele de lupt capturate, rebotezat 'enus, pentru a-i duce pe Jee!, pe cpitanul 0ree, un echipa! de tehnicieni non-. i pe el nsui, prin spaiul cosmic. -ntr ntr-un ora aproape pustiu. ?umai uzinele invizibile i centrul militar prezentau o activitate ormidabil. "lliott l nsoi pe 7osse8n pe nav i i comunic ultimele in ormaii. + ?u am auzit de lupt, dar unitile noastre trebuie probabil s intre n aciune. N(mbi i scutur din cap. + $ ndoiesc c i-ar mai da cineva osteneala s ne in ormeze despre ce se petrece. -n luena noastr slbete repede. .titudinea a de noi, este un amestec de toleran i nerbdare. @e o parte ni se d o palm zdravn n spate pentru c am inventat nite arme care n ansamblu sunt privite ca decisive, dar nu sunt. @e de alt parte, suntem do!enii c uitm c nu suntem, la urma urmei, dec(t un popor minuscul i r importan i c trebuie s-i lsm pe e#perii n a aceri &alactice s-i ac treaba, i s nu ne amestecm. *ri, tii sau nu, continu el, amuzat, dar serios, aproape iecare non-. va ncerca s modi ice cursul rzboiului. 0irete, vom aciona n sensul pcii. .sta poate nu apare evident imediat, dar nu vreau s vedem &ala#ia divizat n dou &rupuri care se ursc cumplit, reciproc. 7osse8n aprob. $ai rm(nea ca e ii &ala#iei s perceap ) de apt, ei poate nu vor percepe niciodat, procesul era prea subtil ) c ceea ce un non-., precum "ldred 'ran&, cuse, cur(nd va i nmulit cu dou sute de milioane. .propo de "ldred 'ran&, 7osse8n i aminti de ntrebarea pe care voia s-o pun de c(teva zile. + 'ine a pus la punct noua voastr arm9 + -nstitutul de >emantic 7eneral, sub conducerea rposatului Javoisseur. + nele&. 7osse8n tcu un moment, &(ndindu-se la urmtoarea ntrebare. ntr-un s (rit spuse3 + 'ine v-a ndreptat atenia asupra acestui punct special pe care l-ai olosit cu at(ta succes9 + 'ran&, zise "lliott. Javoisseur i cu el erau buni prieteni. 7osse8n avea rspunsul. >chimb subiectul. + '(nd plecm9 + $(ine diminea. + HunI 5estea l nsu lei. %e sptm(ni de zile, era prea ocupat pentru a &(ndi i totui, niciodat nu uitase complet c nite indivizi precum %iscipolul sau "nro constituiau anumite ore de care trebuiau nc s in seama. 1i rm(nea o problem i mai mare, aceea a iinei care similariza spiritul n sistemnul nervos al

<:

lui .shar&in. Jucruri de o nsemntate vital.

18 Non-axiome n interiorul raiunii, amintii-v c3 harta nu este terenul, cuv(ntul nu este lucrul pe care-l e#prim. %e iecare dat c(nd se con und harta cu teritoriul, o 6tulburare semantic6 se i#eaz n or&anism. .ceast tulburare persist c(t timp nu se recunoate limita hrii. n obscuritatea interstelar, n dimineaa urmtoare, puternica nav porni cu av(nt. n a ar de echipa!ul su non-., mai ducea cu ea i o sut de mii de elemente cer ebro-controloare. *prir nava la cererea doctorului Qair dup prima 6anticipat6. + ?oi te-am observat n mai multe r(nduri, i zise lui 7osse8n, dei suntei c(t se poate de sprinten. 2otui am obinut ceva. >coase c(teva oto&ra ii din serviet i i le nm(n. + .ceast oto&ra ie a creierului secund ' a ost cut sptm(na trecut. >upra aa lucea cu milioane de linii ntretiate cu mult inee. + >trlucitor datorit e#citrii, zise doctorul Qair. %ac-i aminteti c, la un moment, sin&urele comunicaii ale creierului dumitale cu restul corpului i esutul creierului preau s ie vasele san&vine care-l iri&au i cone#iunile nervoase relative la lu#ul san&vin, starea sa actual corespunde unei activiti considerabile. >e ntrerupse. + .cum, zise, n ceea ce privete antrenamentul dumitale viitor, cole&ii mei i cu mine am meditat asupra a irmaiilor dumitale i-i putem prezenta o su&estie. 7osse8n l ntrerupse3 + * ntrebare mai nt(i. "zit. 'eea ce voia s spun, ntr-un sens, conta prea puin. %ar l rm(nta de la discuia cu "lliott. + %e la cine, ntreb, veneau primele su&estii privitoare la antrenamentul meu de pe vremea lui 2horson9 %octorul Qair se &(ndi3 + %ar cum, de la noi toi ) dar, dup mine, aportul cel mai nsemnat provenea de la "ldred 'ran&. -ari 'ran&I "ldred 'ran&, care tia cum s se cultive creier ele secunde, care transmitea mesa!ele acestuia nainte de moartea acestui vechi nveli al lui 7osse8n ) problema lui 'ran& revenea n prim plan, mai comple# ca oric(nd. @e scurt, cu obiectivitate, schi cazul lui 'ran& n aa &rupului. '(nd termin, doctorul Qair cltina din cap. + 'ran& a venit s-l e#aminez, cu puin timp nainte de a pleca de pe 5enus. >e ntreba dac tensiunea pe care o suport n permanen nu-l a ecta cumva. @ot s v asi&ur c este un non-. per ect normal, r aculti speciale, dei re le#ele i inte&rarea atin& un nivel pe care eu nu l-am nt(lnit dec(t o dat sau de dou ori n ntrea&a mea carier de psihiatru. 7osse8n spuse3 + "l nu poate avea un creier secund9 + >i&ur c nu. + nele&, zise 7osse8n.

:F

* alt u se nchidea. ntr-un sens, sperase ca "ldred 'ran& s ie !uctorul care-i similarizase spiritul n cel al lui .shar&in. .ceast posibilitate nu este eliminat, dar trebuia s caute alte e#plicaii. + .cesta este un punct, zise o psihiatr, pe care l-am mai discutat, dar despre care domnul 7osse8n nu a auzit. %ac Javoisseur este cel care i-a urnizat lui 'ran& in ormaiile sale despre creierele secunde i antrenamentul lor i dac acum se vede c nu este o metod prea bun, ar trebui s credem c Javoisseur i toate corpurile precedente Javoisseur ) 7osse8n nu useser antrenate dec(t dup aceea, ce ne apare nou acum, ca iind o metod insu icient9 "a ncheie oarte calm3 + $oartea lui Javoisseur pare s indice c el nu era capabil de previziune i totui dumneata eti aproape de aceast acultate i de multe altele. + 5om putea vedea aceste detalii mai t(rziu, zise doctorul Qair. %eocamdat a dori ca 7osse8n s ac o ncercare. '(nd i se e#plic, 7osse8n rspunse3 + %ar e la nousprezece mii de ani-lumin de aiciI + ncearc, insist psihiatrul. 7osse8n ezit, apoi se concentr asupra uneia din zonele memorizate n postul de comand al aerulotei lui Jee!. >e cltin ca printr-un v(rte!. Uimit, se lupt cu o impresie de &rea. i privi pe ceilali stupe iat. + 2rebuie s i atins o similaritate puin sub a douzecea zecimal, zise. 'red c voi a!un&e dac mai ncerc o dat. + ncearc, zise doctorul Qair. + 1i ce o s ac acolo9 + "#amineaz situaia. 2e vom urma p(n la cea mai apropiat baz. 7osse8n ncuviin. .cum nchise ochii. -ma&inea schimbtoare a zonei memorizate apru, precis, clar. '(nd deschise ochii era la bordul aerulotei. ?u se mic imediat, dar, nemicat, primi senzaiile. Un lu# nervos linitit emana de prin prea!m. 6>ervitori, se &(ndi, ocupai mereu cu sarcinile lor.6 >e uit a ar. >ub ei se ntindea o c(mpie plat. %eparte pe dreapta ntrezri luciul apei. >ub ochii lui, marea dispru. .ceasta l cu s se &(ndeasc la ceva anume. >e aplec peste comenzi i se ndrept aproape imediat constat(nd orientarea lor. .paratul urma mereu orbita circular i#at de el nainte de tentativa sa reuit de a pune m(na pe distru&tor. ?u ncerc s modi ice traseul. >-au putut nt(mpla at(tea ntre timp, dei nava prea s i rmas e#act aa cum o lsase. 'reierul pipia n cutarea curentului ma&netic i nu &si nimic anormal. >e destinse i se czni s vad ce urma s se ntmple. %ar pe sin&ura ima&ine pe care o obinu, a postului, nu aprea nimeni. .ceasta l conduse la o ntrebare3 6Unde s m duc acum96 > se ntoarc la nava de lupt9 .r i o pierdere de timp. .r i vrut s tie c(t timp i trebuie pentru a a!un&e pe Kalerta, dar de asta se putea ocupa mai t(rziu. >e produceau evenimente mari. Hrbai i emei, de a cror si&uran se simea, parial responsabil, se &seau tot pe teren periculos 'ran&. @atricia, ?irena, .shar&in. Un dictator de rsturnat, o main imens de rzboi de oprit prin toate mi!loacele. Hrusc, se hotr. @use piciorul n re u&iul %iscipolului, pe zona sa memorizat, e#act n aa uzinei. .!unse la eta!ul superior r probleme i se opri pentru a-l ntreba pe un om care era drumul spre apartamentul %iscipolului, + .m o nt(lnire, zise. i este ur&ent. 5aletul u nele&tor. + ?u ai luat-o pe drumul cel bun, zise, dar mer&(nd pe acest culoar lateral, vei a!un&e la o mare sal de ateptare. .colo vi se va spune ncotro s mer&ei. 7osse8n se ndoia c i s-ar putea spune ce voia s tie. %ar a!unse ntr-o ncpere mai puin mare dec(t se atepta i at(t de obinuit nc(t se ntreb dac nu &reise drumul. ?ite oameni ateptau pe banchete i n aa lui, dincolo de bariera de lemn, se &seau opt birouri la care se a la c(te un uncionar.. $ai departe, un birou nchis cu &eamuri, cu o mas mare.

:=

'(nd trecu de barier, mai muli uncionari se ridicar n semn de semi-protest. 7osse8n nu-i lu n seam. %eplas mental cablul n postul de comand al aerulotei i dorea s a!un& la biroul de sticl p(n ca Kanar s-i simt prezena. %eschise ua. * nchise, c(nd prezictorul i simi prezena. *mul ridic ochii i tresri. n spatele lui Kanar, mai era o u, iar 7osse8n se duse spre ea. >rind n picioare, Kanar i bar drumul i-l s id. + 5ei intra numai dac m omori pe mine. 7osse8n se opri. >ondase de!a ncperea de dup u. ?ici o impulsie vital. .ceasta nu dovedea, neaprat c nu era ocupat. %ar aceasta atenu considerabil impresia sa de ur&en. >e uit la Kanar. r intenia de a-l ucide, av(nd alte mi!loace de a se ocupa de el. n plus, voia s-l intero&heze. %e o vreme l s(c(iau nite ntrebri. >puse3 + "rai la bordul navei lui Jee!, n calitate de a&ent al %iscipolului9 + 0irete, zise Kanar, d(nd din umeri. + @resupun c vrei s spui c, alt el, nava n-ar i ost acolo pentru a ne atepta9 Kanar ncuviin, abtut, cu ochii la p(nd. + %ar de ce mi-ai lsat un mi!loc de a u&i9 + %iscipolul v considera prea periculos pentru a v menine aici. .i i putut s-i aci pra re u&iul. + .tunci de ce m-au adus pe Kalerta9 + %orea s ii sub controlul @rezictorilor care s-i poat suprave&hea &esturile. + 1i n-a mers. + " ectiv. ?-a mers. 7osse8n nu mai spuse nimic. .ceste rspunsuri aveau un sub(neles care-l tulburau. nc o dat, mai sever, se uit la @rezictor. >e &(ndise la alte ntrebri, mai ales privitoare la Jee!. %ar, de apt, aveau puin importan. Jee! se purtase oarte bine, iar detaliile mai puteau s atepte. .sta lmurea chestiunea. l similariz pe Kanar n celula pe care o mprise cu c(teva sptm(ni n urm cu Jee! i Juri&. .poi deschise ua i intr n biroul personal, presupus a i al %iscipolului. .a cum sesizase, locul era liber. 'urios, 7osse8n se uit n !ur. "rau nite iiere n peretele din st(n&a i un sistem comple# ) comple# i aparent special ) de mecanisme i comenzi de distorsoare. n acelai timp, uurat i descumpnit, 7osse8n se ntreba ce s ac, Kanar iind eliminat. %esi&ur, acest apt nu schimba situaia3 omul era !enant, nu periculos. 7osse8n se ndrept spre iiere. 2oate aveau ncuietori ma&netice, dar le putea deschide lesne cu a!utorul creierului secund. 0iecare sertar ced %osarele erau constituite din plci de plastic analo&e catalo&ului palatului pe care i-l artase ?irena atunci c(nd el se &sea n corpul lui .shar&in. "chivalentul a nenumrate pa&ini se &sea imprimat pe straturi succesive de molecule. 0iecare 6pa&in6 aprea una dup alta c(nd manipula inde#ul pe cursor. 7osse8n cut i &si o plac pe care era scris numele su. "rau patru pa&ini, un raport oarte obiectiv detalia aptele n care usese amestecat. @rima pa&in purta urmtoarea re erin3 ?ume trans erat de la 7"-B-BF<'. .ceasta prea s indice prezena unei alte ie, n alt loc. .poi urma o meniune a antrenamentului sub conducerea lui 2horson cu urmtoarea not3 67sit pe unul sin&ur din indivizii care au participat la antrenament i cunoscut pe acesta prea t(rziu pentru a aciona.6 $ai erau mai multe re eriri la Janasen, apoi o descriere a releului distorsor utilizat pentru transportarea lui 7osse8n de la apartamentul lui Janasen. 6'onstruit instrumentul cu aceiai tehnicieni care au stabilit 0., ast el nc(t s par o mas de buctrie obinuit.6 .ceasta era imprimat, dar pe mar&ine se &sea o not scris de m(n3 60oarte in&enios.6 7osse8n citi cele patru pa&ini cu un sentiment de deza-m&ire. >e atepta s &seasc ceva care s completeze ima&inea pe care i-o ormase el nsui despre raporturile cu %iscipolul, ns darea de seam era prea scurt i prea pozitiv. n partea de !os a celei de a patra pa&ini, se &sea nota3 65ezi .shar&in.6 7osse8n lu dosarul lui .shar&in. $ai lun&. @e pri-mele pa&ini, naratorul e#amina n special viaa lui .shar&in din momentul n care a a!uns la 2emplul Neului .dormit. .bia pe ultima pa&in &si o re erire la dosarul lui 7osse8n. 'omentariu scurt3 6'hestionat la detectorul de minciuni de "nro, .shar&in a cut mai multe aluzii la 7ilbert 7osse8n.6 .lturi se &sea o not manuscris3 6%e

:;

e#aminat.6 @ara&ra ul inal, privitor la .shar&in era urmtorul 6'storia orat a prinului i a prinesei .shar&in prea s i dat curs unor raporturi de apt i de asemenea de nume. >chimbarea produs n acest om necesit o anchet, cu toate c "nro pare s se &(ndeasc la aptul c un .shar&in bine dispus ar putea i util chiar i dup rzboi. n timpul celor trei sptm(ni ce au urmat, @rezictorii consider purtarea lui e#emplar.6 ?ici o indicaie a datei n care ncetau cele trei sptm(ni, nici o meniune a cltoriei pe 5enus, ntreprins de 7osse8n-.shar&in, nici un indiciu al rentoarcerii lui la palat. 7osse8n puse dosarul la loc n sertar i continu e#aminarea ncperii. %escoperi o u str(mt ascuns cu mult ndem(nare n panourile distorsorului. "a ducea ntr-un minuscul dormitor, mobilat doar cu un pat. ?ici un cuier, doar o baie n&ust, cu cad i V'. @e un usctor de metal at(rna o duzin de prosoape. %iscipolul, dac aa era de s (nt, nu putea ine la con ort. .vu nevoie de aproape o zi ntrea& pentru a e#plora re u&iul. ?imic anormal n cldire. >ectorul servitorilor, mai multe seciuni destinate unui mare numr de uncionari, uzin &eneratoare la subsol, o arip amena!at cu celule. 0uncionarii i mecanicii triau n case de-a lun&ul rmului, departe de construcia principal. Kanar i cinci ali prezictori i avea apartamentele pe un culoar. n spatele edi iciului, un han&ar destul de vast pentru a primi o duzin de aerulote. '(nd 7ose8n se uit nuntru, acolo se &seau apte maini mari i trei avioane mici, acestea semn(nd cu acelea care-l atacase atunci c(nd evadase din nchisoare. ?imeni nu-l deran!. >e deplasa n voie printre cldiri i pe insul. ?imeni nu prea s dispun de o autoritate sau de o ener&ie su icient pentru a se ocupa de el. .a ceva trebuie c nu se mai nt(mplase pe insul i, r ndoial, iecare atepta ca %iscipolul s vin s se ocupe de asta. 1i 7osse8n atepta, nu r ndoieli %ar cu convin&erea erm de a nu pleca. >imea o dorin de aciune i impresia c evenimentele se conturau mult mai repede dec(t putea s indice e#istena lui, aproape pasiv, n re u&iu. @lanurile erau cute, nu mai rm(nea dec(t s atepte sosirea navei de lupt. i petrecu prima noapte n odaia de l(n& biroul %iscipolului. %ormi linitit, cu creierul secund re&lat pentru a rspunde la orice manevr a materialului distorsor. "l nu tia nc si&ur dac %iscipolul i st(rnea umbra prin mi!locirea unor relee distorsoare, dar toate problemele conver&eau n acest sens. 1i avea o idee despre ceea ce urma s ac pentru a veri ica teoria. . doua zi se similariz la bordul aerulotei lui Jee!, servi masa n mi!locul celor trei servitoare &rbite s-i satis ac i cea mai mic dorin, i care preau stin&herite de politeea lui. 7osse8n nu avea timp s le nvee respectul a de ele nsele. i termin masa i se puse pe treab. $ai nt(i cu sul covorul din studio. .poi ncepu s decupeze plcile de metal ale pardoselii c(t mai aproape de locul n care i amintea c se materializase %iscipolul. %escoperi distorsorul la c(iva centimetri de locul n care se atepta s-l &seasc. @rea destul de convin&tor. 5eri ic pentru a doua oar n celula pe care o ocupa la sosirea lui pe Kalerta. Kanar l p(ndea urios de dup bare cum spinteca podeaua de metal masiv i descoperi al doilea distorsor. -ma&inea devenea i mai clar. 'riza trebuia s ie aproape. . doua noapte u la el de calm ca prima. 7osse8n i petrecu a treia zi rscolind dosarele. %ou pa&ini despre >ecoh l interesar n mod deosebit, iindc in ormaiile prezentate nu se a lau printre amintirile lui .shar&in. 'ele patruzeci i apte de pa&ini re eritoare la "nro, divizate pe seciuni, i con irmar ceea ce tia de!a, cu nite detalii suplimentare. $adrisol era etichetat 6om periculos i ambiios6. $arele amiral @aleol era catalo&at drept uci&a. 6Un individ implacabil6 scrisese %iscipolul, termen e#presiv din partea lui, care era el nsui dotat cu o anume implacabilitate. ?u cut dec(t numele pe care le tia i nu veri ic dec(t c(teva re erine secundare. .r i trebuit o armat de e#peri pentru a cerceta zecile de mii de dosare i pentru a stabili un raport comprehensiv. n cea de-a patra zi, abandon iele i studie un plan pentru el nsui i pentru nava de lupt. @uin economic din punct de vedere temporal pentru ntrea&a &ala#ie, scopul su iind, ca i cel al lui "lliott i al celorlali, de a a!un&e la 7or&zid. >crise3

:C

6"nro a salvat planeta sa natal printr-o repartizare a matricelor corespunz(nd bazei 7or&zid dup un sistem at(t de strict nc(t este oarte improbabil ca s se poat procura vreuna prin metode normale.6 %ar un om cu creier secund trebuia s ie n stare s procure o matrice... .ici a!unsese cu rezumatul c(nd releul mult ateptat se nchise n creierul su. 1tiu atunci c nava se similarizase pe o poziie de oprire anticipat aproape de baz, la o mie o sut de ani-lumin. -nstantaneu, parcurse distana care-l separa de 5enus. A + 2e-ai similarizat de pe nav pe Kalerta n mai puin de o or, estim Qair. ?u putea s precizeze e#act. %ar viteza era prea mare, mar!a de eroare prea restr(ns a de cele nouzeci de ore petrecute de nav, aa c e#actitatea conta prea puin. * or i ceva. @arcurse ad(nc tulburat cei treizeci de metri care-l separau de cupola transparent a postului de comand al navei. ?u era cazul s aib nevoie s i se e#plice imensitatea spaiului, iar aceasta cea ca noua putere a creierului su s ie cu at(t mai impresionant. ntunericul se lipea de &eam. ?u avea o asemenea impresie de deprtare vz(nd toate stelele acestea. "rau mici puncte strlucitoare la c(teva sute de metri. 1i iat iluzia3 pro#imitatea. .cum, ns, pentru el, ele erau aproape. n cinci ore i !umtate el putea s parcur& prin similari-zare suta de mii de ani-lumin a diametrului &ala#iei nv(rte!ite a celor dou sute de milioane de sori ) tiind o zon memorizat. "lliott l nt(mpin i i ntinse o matrice. 7osse8n o lu i spuse3 + " mai bine s plec, zise. ?u m voi simi n lar&ul meu p(n c(nd dosarele acelea nu vor i la bordul lui 'enus. 5eri ic dac matricea se &sea n cutia ei i se similariz n biroul %iscipolului. >coase matricea din cutie i o puse cu &ri! pe birou. .r i neplcut dac nava s-ar similariza realmente pe matrice... %ar Jee!, la bord, trebuia s aibe &ri! ca saltul navei spre Kalerta s se opreasc nainte. .a cum se atepta, 'enus sosi din ericire deasupra insulei n mai puin de trei ore. '(teva uniti de cercetare debarcar i 7osse8n se ntoarse la bord pentru discuii. >pre marea lui surprindere, doctorul Qair nu-i propuse nici e#periene, nici antrenament. + 2e vom trata prin munc, zise psihiatrul. 2e vei e#ersa acion(nd. i dezvolt pe scurt punctul su de vedere3 + >incer, 7osse8n, antrenarea dumitale ar cere timp, iar dumneata te vei descurca per ect. .vanta!ul pe care se pare c-l ai a de Javoisseur este aptul c ai descoperit c se puteau ace i alte lucruri i pe care le-ai i cut. ?u prea s aib habar de e#istena @rezictorilor, alt el i-ar i vorbit lui 'ran& despre ei. @rin urmare n-a avut niciodat vreun motiv s cread c va a!un&e s prevad viitorul. 7osse8n rspunse3 + nseamn c m ntorc imediat i m voi olosi de distorsorul din biroul %iscipolului. i mai rm(nea un lucru de cut i-l cu imediat ce a!unse n re u&iu. l similariz pe Kanar pe una din zonele memorizate din insula 'rest. *dat aceast datorie uman ndeplinit, se altur &rupului care studia distorsorul particular al %iscipolului, av(nd de!a c(teva rezultate interesante. + "ste monta!ul cel mai dichisit pe care l-am vzut p(n acum, i spuse unul dintre cei non-.. 'el mai comple#. ?e va lua ceva timp pentru a repera anumite circuite imprimate. $ai nainte conveniser s lucreze utiliz(nd ipoteza con orm creia distorsoarele %iscipolului operau cu o precizie superioar similitudinii de douzeci de zecimale. + .adar vom mai zbovi pe Kalerta s-i mai dm o ans s revii. n plus, a trebuit s ateptm aceast nav de lupt trimis de "nro i care nu va mai nt(rzia mult. 7osse8n u de acord c mcar acest ultim punct reprezenta o anume importan. ,m(nea ns vital ca @rezictorii s nu ie trimii lui "nro. '(t despre ateptarea ntoarcerii sale, se simea mai puin a irmativ. .ciunea pe care urma s-o ntreprind putea s se dovedeasc a i comple# i s cear e orturi prelun&ite. .cum avea certitudinea c putea s se simila-rizeze napoi n nav cu minimul de eroare n timp, apoi s plece iar spre punctul de plecare.
:B

'on orm opiniei &enerale nu trebuia s piard nici un minut, dar studiul serios al instrumentelor va duce la nt(rzieri nsemnate. 1i aici 7osse8n era de acord. 'onstatase i el divizarea cabla!ului n dou seciuni. Una dintre ele comporta trei distorsoare cu controale re&labile dup orice indicativ. 'ealalt seciune nu coninea dec(t un instrument. 'omanda consta ntr-un tub mic, care putea i scos sau mpins cu a!utorul unui levier. n trecut, 7osse8n descoperise c acest &en de distorsoare nu uncionau dec(t n direcia unei matrice permanente. ?d!duia c acesta era re&lat pe cartierul &eneral personal al %iscipolului n &ala#ie. 2rase de levier r ezitare. A %up ieirea din vid, 7osse8n rmase pe moment nemicat. >e a la ntr-o mare ncpere tapisat cu cri. @rintr-o u ntredeschis, zrea colul unui pat. i ls creierul secund s penetreze elementele vii ale cldirii. "rau multe, dar din ansamblu emana o impresie de tranchilitate i pace. %up c(te i ddea seama, nimeni nu se &sea n camera de alturi. 5zu c distorsorul datorit cruia se similarizase cea parte dintr-un &rup de dou aparate n un&hi drept, a late pe un col. 2abloul &eneral prea complet. $emoriz o zon a podelei, apoi se duse s ia o carte din bibliotec 'artea era tiprit n limba de pe 7or&zid .vu un moment de e#altare, dar c(nd ddea pa&ina de &ard se &(ndi3 6.sta nu nseamn neaprat c sunt pe 7or&zid. $uli oameni n 'el $ai $are -mperiu pot s aib tiprite cri n limba capitalei.6 n aceast clip, &(ndurile se ntrerupser. 2resri vz(nd numele nscris pe oaie, scutur din cap i puse cartea la loc pe eta!er. .lte cinci volume alesepurtau acelai nume. ?umele lui "ldred 'ran&. 7osse8n porni ncet spre dormitor, nucit, dar nu abtut. '(nd intr, sesiz prezena unor oameni n camera alturat. %eschise puin ua. Un culoar. mpinse mai mult ua, se strecur a ar i nchise. %ac era nevoie putea s bat n retra&ere cu iueala similarizrii. %ar nc nu se hotr(se care va i locul de repliere. .tinse e#tremitatea coridorului i se opri. @e acolo vedea spatele cuiva care aducea cu @atricia Gardie. "a vorbi i-i con irm impresia. 'eea ce spunea nu avea importan, nici rspunsul lui 'ran&. 'eea ce conta era aptul c ei erau acolo i c n biblioteca de l(n& dormitor se &sea un distorsor le&at de cel al re u&iului %iscipolului de pe Kalerta. %escoperire tulburtoare. 7osse8n hotr s nu se arate nainte de a vorbi lui "lliott i celorlali. %ar nu voia nc s prseasc 7or&zidul. ,eveni n bibliotec i e#amin distorsorul. 'a i cel din re u&iu era un aparat cu comand unic. @rea lo&ic s vad unde a!un&ea. $anevr levierul. A >e pomeni ntr-o mic debara. ntr-un col se a lau nite stive de lzi de metal, mai multe eta!ere. * u nchis prea sin&ura intrare normal. ?ici un alt distorsor n a ara aceluia de care se servise. $emoriz rapid o seciune a podelei i ncerc s deschid ua, care ced i-i descoperi un birou &ol. %oar un birou, dou scaune i un covor. nainte de a se ndrepta spre ea, 7osse8n ncerc sertarele biroului. nchise cu cheia. ?u puteau i deschise cu a!utorul unui creier secund r ener&ie e#terioar. ndrtul biroului, o alt u.

:D

Ua biroului ddea ntr-un culoar de trei metri lun&ime, la captul cruia se &sea o alt u. 7osse8n, r s mai stea pe &(nduri, o deschise i se opri. ncperea lar& care se deschidea n aa ochilor vibra cu rezonane n undate. Un pilon arcuit (nea dintr-un perete la opt metri nlime, at(t de bine ncadrat, nc(t prea o prelun&ire a zidului. @artea e#terioar a acestui pilon transparent strlucea puternic. >cri mici porneau de la podea p(n la sicriul Neului .dormit. .nsamblul nu avea acelai e ect ca atunci c(nd era privit cu ochii lui .shar&in. .cum, &raie creierului su secund, percepea pulsaia curenilor care acionau mainile invizibile. .cum contientiza un uor lu# vital, un curent nervos uman, re&ulat, le!er, care nu prezenta dec(t in ime variaii de intensitate. 7osse8n urc pe scar, renun(nd la ceremonie, i se uit la Neul .dormit al 7or&zidului. "#amenul eei i al sicriului u di erit de cel al lui .shar&in, mai a&er i mai intens. i ddu seama de lucrurile rmase neobservate de prin. >icriul cuprindea numeroase elemente. 'orpul era meninut de o serie de brae i cleti n orm de men&hin, ale cror destinaie o &hici3 pstrarea supleii muchilor. %ac vreodat Neul .dormit se va trezi din lun&ul su somn, nu va i anchilozat i slbit ca 7ilbert 7osse8n dup o lun de incontien la bordul distru&torului K C<= :FM. @ielea adormitului prea sntoas. 2rupul erm i puternic. 'ei care realizaser condiionarea sa dispuneau de mai multe mi!loace dec(t putea s &seasc Jee! la bordul distru&torului. 7osse8n cobor i e#amin baza sicriului. %up cum se atepta, treptele erau mobile i panourile soclului puteau &lisa. Je manevr i descoperi o main. .proape imediat, realiz c a!unsese la captul unei piste. n toate cltoriile sale, pe cele mai puternice nave ale 'elui $ai $are -mperiu, niciodat nu vzuse vreo main asemntoare. %up ce o studie repede, ddu din cap, stupe iat. 'abla!ul circuitelor era comple# dar cel puin o duzin din unciile mainii i rmaser de ne(neles. ,ecunoscu un circuit distorsor, un detector de minciuni, un releu-robot i alte scheme mai simple. %ar creierul electronic nu coninea mai puin de o sut patruzeci i apte circuite principale, iecare constituind o unitate cu trei dimensiuni4 interiorul i supra aa iecreia erau interconectate prin mii de circuite secundare. 'hiar i roboii aproape uman construii de Javoisseur i utilizai ca arme de ctre venusieni nu conineau dec(t douzeci i nou de circuite principale. 'u atenie, acum, 7osse8n scrut creierul arti icial. %e ast dat, observ c mai multe cabluri preau arse. .ceast descoperire l neliniti i, rapid, constat multe alte rupturi. 'um putea un instrument at(t de bine construit i prote!at s ie stricat, prea &reu de neles, dar rezultatul inal nu era &reu de &hicit. 5a i nevoie de o ndem(nare antastic pentru a repara maina i a-l trezi pe Neul .dormit. 0r ndoial, treaba aceasta revenea altora. "l lucra n prima linie, nu n serviciul tehnic. "ra timpul s se ntoarc n nava de lupt. >e similariz i se trezi pe 'enus pentru a auzi clopotele de alarm. A "lliott i e#plic3 lupta se terminase. + '(nd au intrat n aciune roboii notri cred c nici nu i-au dat seama ce se nt(mpla. .m capturat ntre&ul echipa!. 5ictorie oarte satis ctoare din mai multe considerente. ?ava capturat era cea trimis de "nro cu o lun n urm pentru a o nlocui pe K C<= :FM. 2ocmai asi&urase trimiterea unei cohorte de @rezictori spre lota 'elui $ai $are -mperiu. 5a mai dura p(n c(nd o nou nav o va nlocui. @rimul rezultat. .l doilea rezultat, i mai interesant pentru 7osse8n, 'enus se &sea liber s-l urmeze pe 7or&zid. ?ici un non-. nu putu e#plica misterul "ldred 'ran&. "lliott spuse3 + @utem doar presupune c nu avea habar de e#istena @rezictorilor i ca urmare nu a putut ace o declaraie privitoare la e#istena posibil a unei previziuni pozitive. %escoperirea dumitale pare s arate c 'ran& este mai la curent cu ceea ce se petrece dec(t bnuiam noi. @uin mai t(rziu, lui 7osse8n i se nm(na o a doua matrice, iar "lliott i spuse3
:E

+ 5om pleca acum i ne vom revedea peste apro#imativ trei zile. 7osse8n aprob. 5oia s e#ploreze mai amnunit 2emplul Neului .dormit. + 5reau s vd dac propulsoarele atomice sunt nc operaionale. @oate c voi putea s-mi iau zborul cu ntre& 2emplul. N(mbi. + @oate c se vor &(ndi c este o mani estare a Neului care dez&roap a&resiunea comis. 'onchise mai serios3 + n a ar de asta, voi sta cuminte p(n c(nd v vei ntoarce cu toii. nainte de a prsi nava, se duse s-l vad pe doctorul Qair. @sihiatrul i o eri un otoliu, dar 7osse8n i declin o erta. n picioare, cu runtea n&(ndurat, spuse3 + %octore, e ceva la captul drumului care va i di erit de tot ce am putea prevedea. .m vzut nite ima&ini clare. >e opri. dar relu mai apoi. + >piritul meu s-a similarizat de!a de dou ori n corpul lui .shar&in. .parent, s-ar zice c mi se aduce de ctre cineva un a!utor benevol pentru a-mi nlesni o vedere de ansamblu a evenimentelor, i aproape c nclin s cred c acesta este motivul. %e ce este necesar el* nele&i, asta e un ond. %ac se poate trans era 6spiritul6 meu n corpul altor oameni, de ce nu este trans erat n cel al lui "nro9 'u "nro sub controlul meu, sunt sigur c voi opri rzboiul, uite-aaI @ocni din de&ete. + "ste de o lo&ic impecabil, ncheie el, nc(t nu pot s tra& dec(t urmtoarele concluzi3 noi vedem lucrurile sub un un&hi incorect. 2rebuie s ie alt rspuns, poate un rspuns mai mare dec(t rzboiul nsui... ,mase n picioare, ncruntat, apoi ntinse m(na. %octorul Qair o str(nse tcut. 7osse8n se ddu ntr-o parte i, mpreun cu matricea, se similariz n mica debara din 2emplu Neului .dormit de pe 7or&zid. n momentul n care se ivea din vid, i ddu seama cu un sentiment de rustrare talamic de aptul c urma s se trezeasc n corpul prinului .shar&in pentru a treia oar n trei luni.

19 Non-axiome n interesul raiunii, amintii-v3 mai nt(i se produce evenimentul, stimulul iniial4 n al doilea r(nd, ocul nervos al evenimentelor, prin canalul simurilor4 n al treilea r(nd, reacia emoional ondat pe e#periena trecut a individului4 n al patrulea r(nd, reacia verbal. $a!oritatea indivizilor identi ic etapa a treia i a patra i i&nor e#istena celei de a doua i a treia. + "ste ora cinci, zise ?irena. 7osse8n-.shar&in se ridic n picioare i, n linite, parcurser coridorul. "a era n&(ndurat4 c(nd i trecu m(na sub braul lui, pru s ie un &est automat. %ar incontiena acestui &est preciz, pentru 7osse8n ceea ce realizase de!a dup amintirile lui .shar&in3 cstoria dduse natere unor relaii a ectuoase. + ?u sunt prea si&ur, zise ?irena, c privile&iul de a m a la la masa re&al m nc(nt n mod deosebit. $ ntreb dac este o avansare sau o corvoad. 7osse8n ) .shar&in nu rspunse. >e &(ndea la corpul lui 7ilbert 7osse8n ntins n debaraua din 2emplul Neului 5iu. n orice moment, >ecoh putea s intre i s-l descopere. 0a de aceast eventualitate, viaa intim a prinului i a prinesei .shar&in prea lipsit de

:M

nsemntate. ?ici "nro i nici >ecoh nu asistau la cin, ceea ce nu avea cum s-l liniteasc pe 7osse8n. @arc-l vedea pe >ecoh c-i trecea prin cap s-i petreac noaptea asta la 2emplu. ?u avea nici o ndoial asupra ceea ce trebuia s ac, dar detaliile acestei aciuni l preocupar n cea mai mare parte a cinei. 'u toate acestea ridic deodat ochii, simind ceva care nu era n ordine, i le vzu pe cele dou emei palide. @atricia spuse3 + ?u credeam c voi reaciona aa, dar posibilitatea unei victorii complete a Ji&ii m indispune ca i c(nd m &(ndeam la o victorie necondiionat a ratelui meu. ?irena spuse3 + " ceva teribil, c(nd eti t(r(t ntr-un rzboi mpotriva voinei tale, rolul pe care-l !oci poate i minim, dar descoperi p(n la urm c eti le&at de destinul taberei tale. Hrusc, 7osse8n se vedea smuls de la preocuprile sale personale. nele&ea ce &(ndeau ele i trebuia s ie vorba de o &rozvie ca s le emoioneze aa tare. * n r(n&ere ar i un dezastru personal pentru toi locuitorii 'elui $ai $are -mperiu. 5a i umilirea, armatele de ocupaie, urmrirea necrutoare a criminalilor de rzboi, un spirit de rzbunare lipsit de orice nele&ere a e ectelor posibile asupra sistemului nervos al nvin&torilor sau al nvinilor. 5ru s vorbeasc, dar un &(nd l rapa. %ac situaia era cu adevrat serioas, asta putea e#plica absena dictatorului de la aceast cin. @(n s deschid &ura, avu i con irmarea. @atricia i spuse3 + "nro este cu lota. .u disprut r urm patru divizii, iar btlia celui de-al aselea decant este oprit pentru a pune la punct contramsuri. + 1i unde este >ecoh9 ntreb 7osse8n. ?imeni nu tia, dar 'ran& i arunc o privire ascuit i intero&atoare. >e mulumi s spun3 + 'onteaz, bine-neles, ca victoria s nu ie total. * predare r condiii nu este dec(t o iluzie. 7osse8n nu ezit. $car s cunoasc i ei aptele. @e scurt, succint, r s indice sursele, r s descrie ar-mele-roboi i puterea lor, el e#puse e ectul lor posibil asupra cursului rzboiului. ncheie3 + 'u c(t "nro i va da seama mai repede c are pe cap un lun& rzboi de uzur, cu at(t va ace sau va e#amina nite o erte de pace i cu at(t mai repede va i mai si&ur c destinul sau un accident nu-i vor aduce ruina complet. >e ridic. + %ac "nro revine naintea mea. >punei-i c vreau s-l vd. >e scuz i prsi rapid ncperea. *dat a!uns n culoar, se ndrept spre acoperi. $ai multe avioane se &seau &arate l(n& cuca scrii de unde iei. '(nd se aeza pe scaunul din a al celui mai apropiat avion, creierul electric al aparatului i vorbi printr-un di uzor3 + ncotro9 + %incolo de muni, zise 7osse8n, i-i voi spune atunci. %ecolar n umbr i trecur n tromb peste ora. 7osse8n nerbdtor, avea impresia c ntinderea luminat de !os nu se s (rea. ns, obscuritatea deveni cur(nd total, cu e#cepia unor pete de lumin care punctau orizontul. ,oboplanul vorbi din nou3 + >urvolm munii. ncotro, acum9 7osse8n se uit la picioare, dar nu vzu nimic. 'erul era nnorat i noaptea era precum cerneala. + 5ei ateriza pe un mic drum cam la un Lilometru de aceast parte a 2emplului Neului .dormit, zise el. l descrise n detaliu, estim(nd amplasrile diverselor p(lcuri de pomi i d(nd o ima&ine a cotului drumului, ntemeiat pe amintirile precise ale lui .shar&in. Nborul lor continu n tcere. .terizar n umbr i se oprir. + ,evino din or n orI... zise 7osse8n plec(nd. 'obor pe drum, cu c(iva pai i apoi, un popas. .tept ca avionul s-i ia zborul aproape silenios ) un v(rte! de aer i uierul le!er al propulsorului +, apoi porni din nou. ?oaptea era ncins i calm. ?u se nt(lni cu nimeni n cale, i nici nu se ateptase. .shar&in cunotea drumul de mult vreme. * mie de nopi, ca aceasta, se t(r(se pe aici ca s a!un& la patul lui

:<

de paie de la c(mpurile cu carto i. .!unse n umbrele i mai ne&re ale 2emplului i iar se opri. * vreme p(ndi z&omotul care s-i indice o activitate. ?ici un z&omot. 'u hotr(re, dar i cu precauie, trase spre el ua de metal i porni pe scara de metal pe care urcase n ziua ceremoniei. .!unse r probleme la camera interioar i o &si deschis, spre marea sa surpriz. .ceast surpriz nu dur mult. >e narmase cu un instrument pentru des acerea n-cuietorilor dar era mai bine s nu lase de&etele nendem(natice ale lui .shar&in s se ocupe de asta. >e uri n interior i nchise r z&omot ua n urma lui. 'ripta, acum amiliar, se ntindea nainte-i. 2cere. .!unse n si&uran nuntru, se duse la ua debaralei. i inu respiraia crp(nd ua pentru a strpun&e spaiul umbros3 rsu l uurat vz(nd corpul ntins pe sol. >osea la timp. .cum, problema consta n adpostirea trupului su incontient. $ai nt(i de toate, ascunse matricea sub o ldi de metal, pe o eta!er. .poi, oarte repede, n&enunche l(n& corpul nemicat i i ncord auzul pentru a-i auzi respiraia. i auzi inima bt(nd, sesiz pulsul i simi respiraia lent i msurat a lui 7osse8n, cel lipsit de cunotin. "ra una dintre e#perienele cele mai ciudate ale vieii sale, s stea aa, observ(ndu-i propriul corp. >e ridic iar n picioare, se aplec i-l prinse de subiori. i lu v(nt i trase. 'orpul se mic cinci centimetri. >e ateptase s-i ie &reu, dar nici chiar aa. >e &(ndea c. dac reuea s demareze, scpa de ce era mai &reu. $ai ncerc o dat, r s se mai opreasc. %ar muchii ncepur s-l doar dup ce travers cmrua. 0cu un prim popas la u. 0cu un al doilea popas, mai lun&, la captul micului coridor. .tunci c(nd a!unse n mi!locul slii, dup douzeci de minute, era ostenit i ameit. %eterminase de!a sin&urul loc din 2emplu unde putea s-i ascund corpul &reoi. %ar ncepea s se ntrebe dac mai avea destul vla& s a!un& acolo. Urc p(n la 6sicriu6. %e acolo, observ constituia nveliului, i nu plcile transparente din prea!ma celui adormit, ci poriunile translucide care prelun&eau acest 6sicriu6 de apte metri lun&ime. "le se terminau, simplu, dezvluind nite tuburi, curele, sisteme de a&are pentru trei corpuri suplimentare. %ou dintre ele preau mai mici4 7osse8n se lumin3 erau prevzute pentru emei. .ceast nav era destinat transportrii a doi brbai i dou emei prin imensitatea spaiului interstelar, prin anii care separau sisteme solare nc nele&ate prin similarizare. ?u-i pierdu vremea cu consideraii inutile, dar i ncord muchii pentru a urca povara trupului lui 7osse8n, pentru a-l introduce n sarco a&. '(t timp s-i i trebuit9 "ra nevoie s se odihneasc mereu. %e zece ori, avu sentimentul c .shar&in era la captul puterilor. %ar izbuti pn la urm s le&e corpul la locul dorit. >-l le&e, pentru c un mecanism trebuia s i ost prevzut pentru a elimina corpurile vtmate. .numite pri ale acestei maini preau at(t de de ectuoase nc(t circuitul destinat s le comunice dac vreun corp era sau nu viu trebuia s i ncetat s mai uncioneze. .ceasta ar putea e#plica de ce emeile i unul dintre brbai nu useser nlocuii. .a c, trebuia s-i ia nite msuri de precauie. @use panourile la locul lor, aduse treptele n poziia iniial4 st(nd n picioare, n capul scrii, veri ica absena urmelor activitii sale, c(nd se isc un z&omot dinspre debara. >e rsuci crispat. -ntra "ldred 'ran&. %etectivul non-. se opri brusc i duse un de&et la buze ntr-un &est de pruden. naint rapid, mpinse cealalt scar spre e#tremitatea sarco a&ului i urc. 'u un &est cu s &liseze panourile compartimentului n care 7osse8n-.shar&in disimulase corpul lui 7osse8n. @re de mai multe secunde observ corpul, apoi nchise panourile, cobor i aduse scara la poziia iniial. n acest timp, .shar&in cobor(se la r(ndul su. 'ran& i prinse braul. + ,e&ret c nu am putut veni s te a!ut, zise cu &las sczut, dar nu eram n apartamentul meu c(nd maina m-a avertizat. .m venit numaidec(t s m asi&ur... (z(mbi) ... c l-ai ascuns bine, unde trebuia. %ar acum, vino, s ne &rbim. 7osse8n l urm r vorb. ?ici un non-. la bordul lui 'enus nu discuta instruciunile lui 'ran& i nu va i el primul care o va ace. 'reierul su ierbea, ntr-o mulime de ntrebri, accepta din o iciu

::

aluzia implicit a lui 'ran& la necesitatea de a se &rbi. 2raversar n &rab micul birou i debaraua. 'ran& i cu loc atunci c(nd a!unser la distorsor. + %umneata mai nt(i. >osir n biblioteca lui 'ran&, care, a!unse n mi!locul ncperii, se opri i, ntorc(ndu-se, art spre distorsorul prin care 7osse8n venise de pe Kalerta. + Unde duce9 ntreb el. 7osse8n i spuse i el ncuviin. + $ &(ndeam eu, dar nu puteam s iu si&ur. @entru a te servi de el, trebuie s manevrezi o comand la distan pe care nu am reuit s o descopr. >-l aud pe 'ran& pun(nd o ntrebare despre ceva ce el nu cunotea, iat o e#perien inedit pentru 7osse8n. @(n s pun i el o ntrebare, la r(ndul su, 'ran& spuse3 + "nro lipsete de opt zile, dar trebuie s se ntoarc dintr-o clip n alta. 'el puin dup in ormaiile primite dup cin. .a c, ntoarce-te n camera dumitale c(t mai repede i... (ezit, &(ndindu-se la continuarea razei) ...i s dormi, ncheie, hotr(t. %ar &rbete-te, acum. %in salon, @atricia spuse duios3 + ?oapte bun. Ja ua de a ar, 'ran&, serios, i spuse3 + * noapte bun, odihnitoare. 1i s dormi, da9 7osse8n mer&ea linitit prin culoar. >e simea ciudat de &ol i avea sentimentul c se nt(mplau prea multe lucruri de odat. %e ce se asi&ura 'ran& c trupul lui 7osse8n era n loc 6bun6, dup ce usese avertizat de o main9 'are main9 %up tiina lui, nu era dect una aici, i aceasta era creierul electronic stricat al sarco a&ului. @usese oare 'ran& stp(nire pe acest aparat9 .a prea. %ar ce voia s spun cu 6dormitul69 .!unsese cu dou eta!e mai !os i purcese pe culoarul ce ducea la apartamentul ?irenei i al lui .shar&in. Un robot venusian i atac atunci contiina. .vu vreme s &(ndeasc tulburat3 + ?u poate i 'enus. n-au avut timp s a!un&. %eci nu putea i vorba dec(t de un atac rontal al Ji&ii. %ar cum trecuser9 7(ndurile i se curmar. .cum, lupta cu disperare pentru a mpiedica dominarea corpului lui .shar&in.

2 Non-axiome n interesul raiunii, iecare individ trebuie s elimine 6bloca!ele6 sistemului su nervos. Hloca!ul este o perturbaie semantic, care mpiedic naterea unor reacii adecvate. Unele bloca!e pot i eliminate deseori prin olosirea convenabil a reaciei cortico-talamice6 nt(rziate6, prin autoanaliz, sau prin eteroanaliz. >e pomeni nvins p(n s mai poat &(ndi. " ectul orei comple#e era ntr-adevr mai considerabil dec(t atunci c(nd l simise n propriul corp i se opri r voie, "ste posibil ca aceasta s-l i salvat n acest moment. ,mase nemicat i se &(ndi din nou la vechea metod de destindere cortico-talamic, metod utilizat pentru condiionarea neo iilor. 6.cum eu m destind, i zise, i toi stimulii parcur& ansamblul sistemului meu nervos, de-a lun&ul mduvei, p(n la talamus, trec de talamus, i a!un& n corte#, traverseaz corte#ul i n acest moment, numai n acest moment, trec din nou prin talamus i revin n sistemul nervos.

=FF

1i n permanen, percep aceti stimuli pe msur ce ei se duc i vin prin corte#ul meu.6 .ceasta era soluia. .ceasta era toat di erena care-i separa pe supraoamenii non-. de oamenii-animale din &ala#ie. 2alamusul, sediul emoiilor, corte#ul, centrul discriminrii, inte&rate, echilibrate ntr-o asociaie str(ns i minunat. "moii nu eliminate, ci mbo&ite i destinse prin asociere cu aceast parte a contiinei, corte#ul capabil s &uste un numr in init de variaii subtile n lu#ul impresiilor. @rin tot palatul se luptau oameni ntr-o panic cresc(nd mpotriva orei deosebite care-i lovea. '(nd panica aceasta va i amorsat, aceasta va crete p(n la isterie. 1i din secund n secund cretea. >timulii (neau ul&ertor dintr-un talamus temtor, acceler(nd inima, respiraia, ntinz(nd muchii, e#cit(nd &landele ) i iecare or&an suprae#citat trimi(nd napoi un nou stimul tala-musului. 0oarte repede, ciclul se accelera i se intensi ica. 1i totui, era de a!uns s se opreasc o clip, s se &(ndeasc3 6>timulul, n acest moment mi traverseaz corte#ul. "u &(ndesc i nu m limitez la percepere...6 .st el realiza pentru .shar&in o pauz cortico-talamic total. 0ora comple# totui continua s lupte mpotriva lui i-i ddu seama c va trebui s ie oarte atent pentru a i si&ur c .shar&in nu se va prbui n urma unui oc neprevzut. 0r a i mpiedicat, n nici un el, aler& p(n la apartamentul su i ddu buzna n dormitor. 1tia cum o va &si pe ?irena. Js acest &(nd s a!un& contient n spiritul su, ast el ca .shar&in s a le i el i s nu ie surprins. .a cum se atepta, ?irena zcea n pat, ri&id i incontient. "a tocmai se trezea, dup toate aparenele, n momentul atacului, iindc avea o e#presie de stupe acie n&rozit pe aa de ormat. n iarea l oc pe .shar&in ) an&oas, n&ri!orare, ric ) ca ul&erul, emoiile intrau n hor. 'a ul&erul, c(mpul de ore se impunea i punea stp(nire pe contiina lui. ntr-un e ort disperat, 7osse8n se arunc pe pat pentru a se rela#a. n zadar. $uchii se nepeniser. nepenit, zcea l(n& pat. >e ntrebase ce e ect putea s aib i ce simea i &(ndea un individ sub control. n realitate, nu era deloc complicat. %ormea. 1i avu un vis ciudat. A 5is c trupul lui 7osse8n din sarco a& se &sea acum ntr-o stare de receptivitate ca niciodat, iar c n aceast stare de contien deplin, n mi!locul criptei amintirilor a!un&ea s stabileasc incredibilul 6raport6 n s (rit posibil n po ida puintii antrenamentului. 7(ndurile nu veneau de la 7osse8n, ci treceau prin el. + /0u sunt. $emoria trecutului...6 'onceptul a!un&ea la spiritul su prin intermediul corpului inert. 6?umai n mine, maina criptei, rm(n amintirile $i&raiei ) i dac-mi pot aminti, se datoreaz unui accident. 2oate mainile au avut de su erit prin trecerea prin norii imeni de materie cu o ener&ie de nebnuit ) i rezultatul a ost distru&erea aproape a tuturor amintirilor. 'eea ce a cut ca ale mele s ie pstrate este arderea unui circuit principal nainte de marea distru&ere. n po ida stricciunilor, ma!oritatea mainilor care au a!uns la captul drumului au putut reanima corpurile pe care le conineau, iindc era vorba de o simpl unciune mecanic. . i putut reanima sin&urul corp care rm(nea n &ri!a mea dar, din ne ericire, s-ar i a lat incapabil s supravieuiasc. 1i nu am dreptul s distru& voluntar un corp naintea morii sale. 'ei care m-au omor(t n cursul anilor trecui au uitat c strmoii lor au a!uns pe aceast planet n acelai el ca i aceast iin uman pe care o mai viseaz nc sub numele de Neu .dormit. >trmoii au a!uns r de amintiri i, oarte repede, au uitat mpre!urrile sosirii lor. Jupta pentru viaa, aspr i-a pus la &rea ncercare. ?avele care le-au transportat zac n&ropate i uitate sub aluviunile veacurilor. .m aterizat mai t(rziu, iar a mea nu este nc n&ropat. @retutindeni, urmaii lor au construit ima&ini eronate ale evoluiei lor, ondat pe studiul aunei noii lor patrii. ?u i-au dat nc seama c orice via tinde spre micare, iar c micarea la scar macrocosmic este limitat la un anumit numr de orme, iar tendina de a sta n picioare este parte inte&rant a voinei de micare a unor specii date.
=F=

$area $i&raie a pornit de la o ipotez nu neaprat e#act dar p(n acum nein irmat. -poteza con orm creia sistemul nervos uman, cu dezvoltrile sale corticale superioare, este unic n spaiu-timp. ?u a ost nicic(nd e&alat i, dac avem n considerare ntrea&a sa comple#itate, niciodat nu va i...6 %ou corpuri ) dou sisteme nervoase acion(nd unul asupra celuilalt ) cel mai puternic penetr(ndu-l pe cel de-al doilea con orm le&ii similitudinii ) prima ima&ine s-a nscut atunci, cea a oamenilor care observau un punct luminos apropiindu-se de mar&inea substanei de umbr. 'e era aceasta, nici omul din cript nici maina ale crei vibraii se di uzau prin el, nu tiau. Un punct luminos, mic(ndu-se lent ) i oameni care-l p(ndeau &(nditori. *amenii nscui i mori cu milioane de ani n urm. @unctul strlucitor rmase o clip la mar&inea umbrei, i o trecu n s (rit. %ispru instantaneu. >tructura spaiului ncon!urtor, se modi ica uor. >e produse o tensiune subit, care introduse o variaie ntr-un ritm de baz. $ateria ncepu s se trans orme. * &ala#ie ntrea& i schimba echilibrul n timp dar. mult vreme nainte de criz, momentul decisiv venise pentru locuitorii ei. .lternativa prea puin ncura!atoare. . rm(ne, a muri, sau a ocupa o alt &ala#ie. "i tiau c timpul necesar pentru o asemenea cltorie depea puterile &eniului mecanic sau uman. 'u vremea, chiar i structurile electronice s-au modi icat n mod esenial i nu mai nsemnau nimic n multe cazuri. .u plecat mai mult de zece mii de milioane de nave, iecare cu sarco a&ul ei, iecare cu mainile ei, comple#e, prevzute pentru asi&urarea ciclului vital a doi brbai i dou emei timp de un milion de ani i mai bine. .ceste nave, minunat construite, i-au luat zborul n umbr cu o vitez de trei s erturi din cea a luminii. 0iindc nu era vorba de transporturi rapide precum distorsiunea, nu erau matrice stabilite, nu erau zone memorizate spre care oamenii i mainile s se lanseze iute ca &(ndul. .ceasta rm(nea s ie elaborat puin c(te puin. A nc o dat, visul se schimb. $ai destins, mai personal. ns &(ndurile care apreau nu se adresau neaprat nici lui .shar&in, nici lui 7osse8n. /0u am ost cel care a similarizat spiritul lui 7osse8n n corpul lui .shar&in. 7osse8n posed sin&urul creier secund din &ala#ie n a ar de cel al Neului .dormit ) care nu conteaz. Neul ar putea, r ndoial, s ie trezit acum, dar anumite mecanisme necesare dezvoltrii sale au rmas ne olosite mult vreme, nc(t el nu ar mai putea s rm(n n via dec(t c(teva minute. %e ce .shar&in9 @entru c era slab. 1tiu din e#perien c o personalitate mai puternic ar i putut s combat contient voina lui 7osse8n. 1i prezena ei la ndem(n iind, a constituit un actor al acestei ale&eri. @rimul contact iind stabilit, avea prea puin importan, irete, dac se &sea sau nu n apropiere. %ar dintr-un motiv mai important era .shar&in persoana lo&ic. %at iind planurile lui "nro, prinul putea s se &seasc ntr-o poziie mai avorabil dec(t oricine pentru a-l putea ace pe 7osse8n s a!un& la cript. 1i, irete, i putea i de olos lui 7osse8n. 6'(t de rsuntoare este reuita, i vei da seama dac i spun c, pentru prima oar, pot s povestesc istoria $i&raiei unui supravieuitor direct al e#pediiei. %e multe ori am ncercat s aduc n aceast cript un corp Javois-seur-7osse8n n acelai mod cum se &sete acum 7osse8n. %ar nu am reuit dec(t s ac ca &eneraii succesive de 7osse8n s ie circumspecte. 2entativa mea precedent a avut nite repercusiuni e#trem de periculoase. .m reuit s similarizez spiritul btr(nului Javoisseur n corpul preotului a crui sarcin era de a mtura aceast sal interioar. Urmream s-i o er lui Javoisseur prile!ul de a repera stricciunile su erite de nite elemente vitale ale structurii mele. .cest plan s-a dovedit a i irealizabil, din dou motive. Unu, preotul nu era n msur s-i procure materialul necesar, doi, nu s-a lsat 6posedat6. $ai nt(i rezistena lui nu a ost mare, a cut ceva treab, iar Javoisseur a cptat o cunoatere parial a naturii mainilor criptei. @rin urmare, aceast scurt ocazie care s-a prezentat a ost re&retabil. 0iindc Javois-seur a reparat un instrument asupra cruia nu pot aciona, un instrument care declaneaz trans ormarea materiei care a pricinuit distru&erea celeilalte &ala#ii. .cest instrument
=F;

usese montat pe o nav de zece mii de persoane, numai cu scop de cercetare, i-l interesa pe Javoisseur pentru c aa ceva nu se a la pe nava care-l transportase pe el. %ei Javoisseur nu tia instrumentul se acorda automat pe corpul preotului, ca rezultat al precauiunilor constructorilor lui, pentru a i si&uri c el este mereu sub controlul unei iine umane. 0irete, ei se &(ndeau c aceast iin va i de-a lor. n acest moment i era de a!uns preotului s se g)ndeasc de azat n timp, iar modi icarea, limitat din ericire, se producea. >ervindu-se de distorsoare, putea s diri!eze materia de umbr n orice punct al &ala#iei unde poseda un distorsor. .tunci c(nd rezistena preotului la controlul Javoisseur s-a cut prea mare, a ost nevoie s se ntrerup contactul. 'eea ce a urmat este ceva care mrturisesc c nu prevzusem. .tunci c(nd preotul i-a revenit din sperietur, a a!uns s cread c usese posedat de Neul .dormit. .titudinea lui de a mbrca orma de umbr i se prea c i con irma credina ) i ntr-un sens, desi&ur, de la Neul .dormit i vine aceast capacitate. .a cum eu sunt !uctorul care i-a manipulat spiritul. .devraii 6Nei6, adevraii !uctori, au murit cu aproape dou milioane de ani n urm. %ar acum, te vei trezi cur(nd. @oziia dumitale este delicat ) ai o datorie de ndeplinit, ns3 s-l ucizi pe preotul care posed aceast putere. 'um vei ace c(nd este sub orma sa de umbr, nu tiu. 5a trebui, ns, s-l ucizi. 1i nu-mi rm(ne mare lucru de zis. .shar&in nu are dec(t s treac printr-un distorsor i-l voi scpa de controlul lui 7osse8n, iar 7osse8n se va trezi. >au .shar&in poate i ucis, iar spiritul lui 7osse8n va trece automat n propriul corp. .cestea sunt cele dou metode. "ldred 'ran& a ost con identul lui Javoisseur4 cu c(iva ani n urm, n urma unor in ormaii urnizate de Javoisseur, a venit aici i a ncercat s repare o parte din stricciunile structurii mele. .tunci nu a reuit. $ai recent, a putut s repare un releu datorit cruia sunt n msur s-i adreseze semnale sonore i luminoase ) &enul de semnale olosit pentru a-l chema aici c(nd .shar&in ascundea corpul lui 7osse8n. Un ultim cuv(nt. .tacul diri!at mpotriva palatului nu este dec(t n aparen dus de ctre Ji&. %e apt, preotul este cel care a hotr(t s loveasc ast el pentru a cuceri puterea discredit(ndu-l pe "nro...6 A 5isul ncepea s se subieze. ncerc s se prind de el, dar totul disprea. .poi b& de seam c era z&(l(it. 7osse8n-.shar&in deschise ochii i o vzu pe ?irena. "ra palid, dar calm. + %ra&ule, >ecoh a venit s te vad. >coal-te, te ro&. >e auzi un z&omot la ua dormitorului. ?irena se ddu napoi ncet i 7osse8n putu s cuprind ntrea&a scen. >ecoh, seniorul &ardian al Neului .dormit, tocmai intrase n ncpere i l privea cu &ravitate. >ecoh, se &(ndi 7osse8n, preotul, odinioar, mturtor al slii interioare a 2emplului.

21 Non-axiome ?u este su icient s cunoti tehnicile de antrenament non-.. "le trebuie s ie asimilate, adic non-contiente. @erioada 6discursiv6 trebuie s ac loc perioadei 6active6. >copul urmrit trebuie s ie o suplee total a demersurilor mentale, dincoace de planul verbal, cu privire la orice eveniment. >emantica are drept obiect de a da individului un sens al orientrii i

=FC

nu un nou cadru nede ormabil. nelese deodat ansamblu aptelor. -ndependent de 6vis6, at(tea lucruri concordauI $ecanicul distru&torului omor(ndu-se mai de&rab dec(t s rite un intero&atoriu. 'e emoie personal l-ar i putut mpin&e la un asemenea &est9 0anatism reli&ios, evident. 1i cine altcineva putea s descopere coordonatele unei, noi planete ca Kalerta, dac nu >ecoh9 n calitatea lui de consilier principal al lui "nro, avea la dispoziie resursele unui -mperiu. $ii de ra&mente de conversaie puteau i catalo&ate, condensate, or&anizate i, dup voie, transmise sau nu lui "nro. @ro&resele tehnice ca i actualitatea i erau supuse lui pentru a le comunica dictatorului. .st el, nite instrumente distorsoare radical noi se a lau semnalate unui om practic nul din punct de vedere tiini ic i care at(t atepta pentru a-i e#tinde inteniile la scar &alactic. Un om care-i dduse numele de %iscipol, nume de o clar semni icaie reli&ioas. ,estul, motivele iecrei apte, puteau s rezulte din reli&ia nsi. @rea normal ca seniorul &ardian al Neului .dormit s i ost stimulat de ambiia unui mprat planetar ca "nro i s-l i ndemnat s cucereasc 'el $ai $are -mperiu i s uni ice &ala#ia pentru a-i e#tinde reli&ia. %in ima&inea de ansamblu lipseau c(teva amnunte dar pru lo&ic lui 7osse8n s o accepte ca punct de plecare pentru aciunea sa viitoare. >ecoh, %iscipolul. >ecoh, adept sincer al reli&iei Neului .dormit. >ecoh, un anatic ndem(natic i a&il n toate domeniile &(ndirii, cu e#cepia domeniului reli&ios ) cu toate c aceeai convin&ere trebuie s-i i nlesnit adaptarea. %ar mai era, poate, slbiciunea omeneasc. 7osse8n-.shar&in se aez ncet, iar >ecoh se apropie de pat pentru a se instala dinainte-i. @reotul spuse3 + @rine, i se va prezenta prile!ul de a rec(ti&a pentru amilia dumitale o poziie demn de trecutul vostru. 7osse8n tia ce urma. ?u se nela. .scult o erta de vicere&alitate, 6Neul .dormit, e#plica prudent >ecoh, trebuie s ie sin&ura autoritate deasupra dumitale6 .dic, >ecoh nsui. 1i totui r ndoial, credea tot ce spunea. ?u cut s pretind c atacul asupra 7or&zidului s-ar i datorat orelor Ji&ii. >eniorul &ardian u sincer. + Jui 'ran& i s-a prut c era o bun baz de discuie, impresia unei victorii a Ji&ii. nltur cu un &est acest aspect al problemei. + @ot s-i spun, l ncredin el cu sinceritate, c "nro ncetase s-i mai dea satis acie Neului .dormit i nu cred c mai trebuie s subliniez c mesa!ele pe care dumneata le-ai primit din 2emplu au ost pentru mine o indicaie preioas asupra punctului spre care trebuie s-mi ndrept atenia. 'redea. 'redea n reli&ia sa stranie. *chii luceau sin-ceri. 7osse8n l observ i era oarte clar c omul nu era ntre& la minte. ntreb3 + "nro e mort9 >ecoh nu ovi dec(t o clip. + 'red c a bnuit ceva, mrturisi. $-am dus n apar-tamentul su n noaptea trecut dup ntoarcerea sa la palat, sper(nd c-l puteam reine vorbindu-i p(n c(nd ar i ost prea t(rziu s mai u&. .m avut o conversaie cam urtunoas. 1i apoi, de la nceputul atacului, s-a similarizat la bordul navei lui @aleol. >ecoh se ntrerupse i ochii mai pierduser din n lcrare. Nise, n&(ndurat3 + "nro este un om oarte abil. ,ecunotea, n-avea ncotro. %ar aptul n sine ddea msura propriei abiliti. ?ecapturarea lui "nro era o n r(n&ere ma!or4 i totui, de!a se adapta. + .tunci, zise >ecoh, eti pentru mine, sau contra mea9 Un mod brutal de a prezenta lucrurile, mai ales c nu preciza consecinele unui re uz posibil. 7osse8n nu puse direct aceast ntrebare, spuse3 + 'e-ai i cut cu "nro, dac l-ai i prins9 >eniorul &ardian z(mbi. 7osse8n se uit n curtea care >e trans orma. >e ridicau sp(nzurtori. %ousprezece erau &ata, iar la nou at(rnau de!a nite orme inerte. 7osse8n se uit n&(ndurat la mori, nici ocat, nici impresionat. *riunde oamenii acionau n mod talamic, se &sea o mulime de sp(nzurai.

=FB

>ecoh vorbi iar3 + "nro a reuit s u&, dar i-am prins pe unii dintre nverunaii lui prieteni. $ai ncerc nc s-i convin& pe unii. * t. + ?u cer mult, dar vreau mcar o anumit cooperare. .a c priveliti ca aceasta (art spre curte) sunt concomitent necesare eliminrii orelor rului %du din cap. + ?u pot i milos cu indivizi recalcitrani. 7osse8n avea rspunsul. -at ce se nt(mpla cu aceia care erau 6contra6. .cum, tia contra cui s lupte. %ar va trebui s rite mult ) viaa lui .shar&in printre altele ) pe seama pro unzimii sentimentelor reli&ioase ale lui >ecoh. ?u-i u &reu s debiteze t(mpeniile dorite. 1i a l ceva mai t(rziu de ce3 sistemul nervos al lui .shar&in stabilise circuite re le#e corespunz(nd unor ormule abstracte i alse cu privire la Neul .dormit ) lucru care nu va trebui s ie pierdut din vedere n planurile sale ulterioare cu privire la prin, prea puin naintat n domeniul >emanticii 7enerale. %ar zise ce trebuia zis, i sublinie c primise mesa!ul de la Neul .dormit, preciz(nd c se pre&tea o onoare pentru >ecoh. 2rebuia s mear& la 2emplu, nsoit de .shar&in, narmat cu un distorsor ) 7osse8n observ reacia seniorului &ardian la menionarea distorsorului, apt ce modi ica riturile tradiionale stabilite. %ar, n aparen, >ecoh accepta orice ordin direct de la Neul su .dormit, r s in cont de ormele trecutului. @rima etap, cea mai simpl, era depit.

22 Non-axiome >emantica 7eneral este o disciplin i nu o ilozo ie. >e poate concepe un oarecare numai de noi ilozo ii non-.. 'el mai important pentru civilizaia noastr ar i, r ndoial, realizarea unei economii politice non-.. >e poate a irma cate&oric c nu e#ist la ora actual un ast el de sistem. 'alea le este deschis brbailor i emeilor cu ndrzneal i ima&inaie, care doresc s creeze un sistem trebuind s elibereze omenirea de rzboi, srcie i ncordare. @entru aceasta, va i nevoie s ie eliminai de la putere cei care se con und cu ea. >ecoh se hotr s ac o ceremonie impozant. 2rei ore mai t(rziu, r(nduri de avioane ncrcate de trupe i preoi venii din capital brzdau cerul deasupra drumului de munte care ducea la 2emplul Neului .dormit. 7osse8n-.shar&in spera s ac acest drum cu a!utorul distorsorului din apartamentul lui 'ran& i al @atriciei. .cest lucru ne iind posibil, ceru ca 'ran& s ie n acelai aparat cu el. >e aezar unul l(n& cellalt. "rau multe lucruri pe care 7osse8n dorea s le tie. >e &(ndea la sistemele de ascultare posibile i ncepu &rav3 + $i-am dat seama cu timpul de caracterul prieteniei care te lea& de seniorul &ardian. 'ran& ncuviin i spuse cu aceeai pruden3 + >unt onorat de aceast ncredere.

=FD

@entru 7osse8n, aspectul ascinant al acestor relaii brusc revelate, consta n aptul c 'ran& nu se nelase c(nd alesese, cu patru ani n urm, s se ataeze de persoana lui >ecoh i nu de ce a lui "nro. 'onversaia continu n acest mod convenional, dar puin c(te puin, 7osse8n str(nse in ormaiile pe, care i le dorea. >tupe iant, romanul unui detectiv venusian, 'ran&, care traversase n tain spaiul pentru a descoperi ce el de ameninri erau ndreptate spre non-.. >ecoh, n calitatea sa de consilier al lui "nro, l numise pe 'ran& comandantul bazei secrete6 a lui "nro pe 5enus. %e ce9 @entru ca 7or&zid ,eesha s scape voinei ratelui ei care dorea s-o ac soia lui. n acest moment, 7osse8n i aminti brusc de acuzaiile lui "nro3 6.i ost dintotdeauna ndr&ostit de ea6, i spuse "nro lui >ecoh. 1i-l reprezent pe preotul obscur aspir(nd la m(na celei mai mari doamne de pe planet. 1i iindc aceast emoie se 6 i#ase6 pe plan incontient, toate trium urile de atunci, nu aveau nici o nsemntate a de dra&ostea ptima a tinereii sale. * alt raz a lui 'ran& cu s-i apar o ima&ine clar a elului cum i se prezentase lui >ecoh cstoria, ca alsa cstorie menit a o prote!a. "ra pstrat 6n rezerv6 n ateptarea zilei n care %iscipolul va putea s o reclame pentru el. * a irmaie ulterioar a lui 'ran&, pr(nd r le&tur cu aceea care o preceda, !usti ica aceast manevr periculoas. + %e cum a ost eliminat rica de moarte, zise linitit detectivul, ne-au eliberat de micile temeri i aventuri. ?umai cei care doresc o via n orice condiii sunt victimele condiiilor rele. "ra clar c. dac lucrurile vor evolua n sensul cel mai ru, domnul i doamna "ldred 'ran& vor ale&e moartea. %ar de ce atacul pentru eliminarea lui "nro9 ,spunsul la aceast ntrebare necesita i mai mult pruden ) dar l uluia pe 7osse8n. "ra esenial ca dictatorul s ie ntr-o stare de spirit care s-l ac s se &(ndeasc i chiar s antreneze nite ne&ocieri de pace. "nro, iz&onit de pe planeta sa natal, iar sora lui iind n puterea inamicului, va avea un motiv serios s ac pace n e#terior, pentru a se putea concentra asupra recuceririi puterii n propriul imperiu. 'ran&, acest tip stupe iant, &sise e ectiv un mi!loc de a termina rzboiul. 'ran& ezita. 1i n &lasul lui rzbtea o urm de an&oas c(nd adu&3 + 5a i un mare privile&iu s ii la 2emplu pentru o ceremonie aa de important ) dar nu este oare cu putin ca unii din cei cu echilibru emoional at(t de precar s ie tulburai la apropierea de Neul .dormit9 + >unt convins, zise 7osse8n-.shar&in, c Neul .dormit va ve&hea n persoan ca totul s se des oare aa cum se cuvine. ?u putea s lase s se nelea& mai mult din planul su.

* lumin orbitoare, ivit din surse invizibile. @reoi, aliniai de-a lun&ul iecrui perete, narmai cu lnci, sc(nteietoare i stindarde dintr-o estur preioas. .st el se termina ritualul preliminar n vasta cript a Neului .dormit. n momentul decisiv, 7osse8n-.shar&in puse m(na pe levierul de control al distorsorului. nainte de a-l manevra, privi n !ur o ultim dat cu ochii lui .shar&in. "ra erm hotr(t s treac la aciune, dar se or s mai observe nc spaiul n care urma s acioneze. -nvitaii erau str(ni n apropierea uii. "rau preoi, sub ndrumarea lui Kelad!i, seniorul suprave&hetor, nvem(ntat n mantoul su de aur i ar&int. 0i&ura-i buhit prea mbu nat, de parc nu-i plcea deloc ceea ce se petrecea. %ar considera c era mai bine s nu zic nimic. 'eilali stteau mui ca i el. 0uncionari de la curte, pe care 7osse8n-.shar&in i cunotea din vedere, alii, necunoscui. 1i ?irena, @atricia, 'ran&. 5or i n pericol dac >ecoh va ace apel la o surs de ener&ie, dar trebuie s rite. >e !uca ultimul act. %epindea de prea multe lucruri i nu putea da napoi. >ecoh, sin&ur, n picioare, n aa sarco a&ului, era &ol, atitudine umil decretat de anii din urm pentru toate ceremoniile din camera interioar, mai ales cele n care obiceiul onorurilor trebuia s ie acoperit cu o rob de ceremonie. 2rupul su se arta ast el, subire, dar erm. *chii lui ne&ri luceau ntr-o ateptare ebril. @rea puin probabil ca el s conceap ndoieli n acest ultim minut, dar
=FE

7osse8n nu voia s rite. + @rea nobile senior, &ardian, ncepu, c(nd m voi similariza prin interiorul acestui distorsor p(n la cel de la u, va trebui s domneasc tcerea cea mai pro und, + Jinitea va domniI n vocea lui era o ameninare adresat asistenilor si. + Hun. "i bine... Acum% zise 7osse8n-.shar&in. n acelai timp acion distorsorul. >e &sea, cum i promisese maina n 6vis6, napoi n trupul su, n interiorul sarco a&ului. Ncea linitit, contient de prezena Neului. .poi emise un &(nd3 + $ain9 + %a9 ,spunsul se nscrise imediat n creier. + $i-ai indicat c de-acum ncolo putem comunica n voie9 + "#act. ,elaia, odat stabilit, este permanent. + .i zis i c Neul .dormit putea i trezit, dar ar muri oarte repede. + $oartea lui va surveni n c(teva minute, rspunse maina. %atorit diverselor accidente materiale, anumite &lande endocrine sunt atro iate i le-am suplinit arti icial unciile. n momentul n care se va ntrerupe aceast aprovizionare arti icial, creierul va ncepe s se deterioreze. + 2u crezi c trupul este capabil din punct de vedere izic s rspund la ordinele mele9 + %a. 'a toate celelalte, acest corp a ost supus unor e#erciii prevzute pentru a-i permite s uncioneze c(nd nava a!un&e la destinaie. 7osse8n respir pro und i zise3 + $ain, m voi similariza n debaraua de l(n& sal. n acel moment, trimite-mi spiritul n corpul Neului .dormit. $ai nt(i u vidul. 'a i cum contiina sa era n&hiit de o materie absorbant. %ar aciona sub o tensiune oarte puternic pentru ca aceast stare s dureze. .vu, n s (rit, contiina unei u&i rapide a timpului ) i primul su &(nd (ni n noul su trup... 6,idic-teI ?u, nu acum. $ai nt(i d capacul la o parte. $ai nt(i capacul. .ciunea trebuie s se des oare n ordine. .eaz-te i d la o parte capacul.6 * lumin di uz i senzaia de micare. 1i apoi, umpl(ndu-i urechile i pr(nd c-i rsun n cap, un stri&t de minunare ieit dintr-o mie de &uri. 6'red c m-am micat. 'apacul se mic. 2ra&e mai tare. $ai tare6. "ra contient c tr&ea ) inima btea oarte tare ) trupul su erea n &eneral. 1i apoi se ridic. >enzaia se preciz cu vederea. Nri ee neclare, ca n cea, i o vast sal. -ncitaia la aciune, un &(nd mai rapid cretea n el. >e &(ndi an&oasat ) acest corp nu are dec)t c)teva minute de trit. ncerc s murmure cuvintele pe care voia s le spun, s constr(n& la micare larin&ele anchilozat. 1i cum cuv(ntul la el ca i vederea se ntea din spirit i nu numai din or&an putu e ectiv s ormeze cuvintele prevzute. .tunci, pentru prima oar se ntreb cum privea >ecoh trezirea 6Neului6 lui. " ectul trebuie s i ost de!a teri iant. 'ci era vorba aici de o reli&ie deosebit de nesntoas i periculoas pentru un om. 'a vechea idolatrie de pe @m(nt, cu care semna, ea se baza pe identi icarea simbolurilor4 dar, spre deosebire de analoa&ele ei n spaiu i timp, ea risca s ite un soi aparte de catastro , cci era vorba de un 6idol6 viu, dei incontient. @entru a accepta aceast reli&ie n permanen, trebuia ca Neul s rm(n adormit... .cceptarea ei temporar de ctre >ecoh, n cazul trezirii, implica admiterea de ctre Neu a probitii per ecte a seniorului su &ardian. *r, acest zeu, se trezi n aa notabililor adunai, ntinse un de&et acuzator spre >ecoh i zise cu o voce lent3 + >ecohI 2rdtorI 2rebuie s moriI n aceast clip, voina nscut de a tri a sistemului nervos al lui >ecoh cerea ca el s-i lepede credina. -mposibil. "ra prea nrdcinat. "a era asociat prea str(ns cu iecare celul a corpului su. -mposibil9 .ceasta nsemna c trebuia s accepte r condiii sentina morii pro erat de ctre

=FM

Neul su. &i nu putea. i petrecuse toat viaa ntr-un echilibru precar ca un dansator pe s(rm ) dar, n chip de balansier, se olosea de cuvinte. 1i aceste cuvinte se &seau n con lict cu evidena. 'a i cum omul de pe s(rm i pierdea deodat balansierul. >e cltin. 2eroarea cresc(nd &enera nenumrai stimuli, periculoi, str(ns asociai. 7esticul(nd violent, i pierdu cumptul. ?ebunia. ?ebunia, nscut dintr-un con lict intern insolubil. @rin veacuri de e#isten uman, asemenea con licte rm(ntau spiritul a milioane de indivizi. *stilitate a de tat, n con lict cu o dorin de securitate i de protecie4 ataament la o mam prea posesiv, lovindu-se de dorina de-a crete i de a deveni independent ) ur a unui patron lovindu-se de necesitatea de a-i c(ti&a viaa. @rima etap era ntotdeauna non-sanitatea... i echilibrul devenea prea &reu de meninut, u&a spre securitatea relativ a in-sanitii. @rima tentativ a lui >ecoh pentru a rezolva con lictul u pur izic. 'orpul su se nceo, iar, c(nd spectatorii scpar un uor murmur, se ntunec. %iscipolul sttea n aa lor. 7osse8n, tot la 6comenzile6 sistemului nervos neantrenat al 6Neului6, se atepta la trans ormarea lui >ecoh. %ar acesta era s (ritul. ncet, cobor treptele. ncet, pentru c muchii Neului erau nc prea anchilozai pentru a-i permite s ac &esturi rapide. "#erciiul din spaiul n&ust al 6camerei6 de somn pstra n stare de uncionare cile nervoase vitale, dar ntr-o msur limitat. %ac 7osse8n n-ar i tiut ce urma s se nt(mple, acest lucru omenesc aproape lipsit de contiin, ar i putut cu &reu s se t(rasc ) darmite s mear&. 1i era ndemnat de impresia i mai disperat c nu mai avea dec(t c(teva minute. $inute n care trebuia s-l nvin& pe %iscipol. 'obor cu st(n&cie treptele i nainta spre orma de umbr tremurtoare. .-l vedea pe Neul .dormit mer&(nd spre el cu intenii ostile, trebuie s i ost o e#perien distructiv. 'uprins de o &roaz renetic, %iscipolul ncerc s scape prin sin&ura metod de care dispunea. %in silueta ntunecat (ni ener&ie. ntr-o !erb de lcri albe, trupul Neului se mistui. n acest moment, >ecoh u omul care i-a distrus Neul. ?ici un sistem nervos condiionat ca al su nu putea s accepte o vin at(t de teribil. .adar, l uit. Uit c o cuse. 1i cum pentru aceasta trebuia s uite toate evenimentele cone#e ale e#istenei sale, le uit i pe acestea de asemenea. %in copilrie era destinat preoiei. 2oate astea trebuiau s dispar, n aa el nc(t amintirea crimei s ie alun&at pe vecie. .mnezia era uoar pentru un sistem nervos omenesc. >ub hipnoz se poate produce cu o uurin aproape alarmant. %ar hipnoza nu este necesar. nt(lneti un individ care-i displace i, oarte repede, nu-i vei mai putea aminti numele su. Pi se nt(mpl ceva neplcut, vei uita nt(mplarea ca pe un vis ur(t. .mnezia este cea mai bun metod pentru a scpa de realitate. %ar are orme diverse i una dintre ele, cel puin, este devastatoare. ?u poi uita amintirile i e#periena unei viei ntre&i rm(n(nd adult. 1i >ecoh trebuia s uite toate astea. >e prbuea ) din secund n secund, mai mult. 1i 7osse8n, rentors imediat n corpul su n momentul n care Neul usese ucis, prevzuse ceea ce se nt(mpla acum n aa lui, st(nd n picioare n micul culoar al biroului. 0orma ntunecat a %iscipolului dispru i >ecoh redeveni vizibil, cltin(ndu-se pe picioarele care-l mai susinuser o clip. 'zu, inert. %in punct de vedere izic, avea un metru i optzeci de centimetri de parcurs ) dar mental, cdea mereu. n momentul n care de!a zcea la podea, &enunchii se str(nser la piept, picioarele se adunar, lipite, capul se ls moale. $ai nt(i sc(nci puin, apoi tcu. '(nd l duceau cu tar&a sttea ntins netiind ce se nt(mpl n !urul lui, chircit, tcut, r lacrimi. Un copil care nu este nscut nu pl(n&e nc. -------------------------------------------------------

=F<