Sunteți pe pagina 1din 32

AL doilea razboi mondial

Al Doilea Rzboi Mondial a fost un conflict armat generalizat, la mijlocul secolului al XX-lea, care a mistuit cea mai mare parte a globului, fiind considerat cel mai mare i mai ucigtor rzboi nentrerupt din istoria omenirii. A fost prima oar cnd un numr de descoperiri tehnice noi, incluznd bomba atomic, au fost folosite la scar larg mpotriva militarilor i civililor, deopotriv. Al Doilea Rzboi Mondial a provocat moartea direct sau indirect a peste 70 de milioane de oameni, aproximativ 3% din populaia mondial de la acea vreme. n plus, multe alte persoane au fost rnite grav, au cptat infirmiti pe via datorit armelor de foc, bombardamentelor clasice sau nucleare, sau datorit experienelor militare i medicale inumane la care au fost supuse. S-a estimat c acest rzboi a costat mai muli bani i resurse dect toate celelalte rzboaie la un loc, 1.000 de miliarde de dolari la valoarea din 1945, fr a se pune la socoteal sumele cheltuite pentru reconstrucia de dup rzboi. Urmrile rzboiului, inclusiv noile tehnologii i schimbrile aranjamentelor geopolitice, culturale i economice, au fost fr precedent.

n cazul Romniei, obiectivul principal al luptei n acei ani a fost eliberarea Basarabiei de sub ocupaia sovietic, instaurat dup Ultimatumul din 26-28 iunie 1940. Ocuparea a avut caracter de dictat, fr niciun temei istoric, neexistnd nici o convenie politic sau militar ntre Romnia i U.R.S.S., i nici o consultare prealabil a populaiei privitoare la aceast problem. n acel moment, populaia majoritar era de etnie romn.

Majoritatea istoricilor apreciaz c rzboiul a nceput la 1 septembrie 1939, odat cu invadarea Poloniei de ctre Germania, ceea ce a atras n conflict Frana, Anglia i Commonwealth-ul. Unii dintre istorici consider c atacarea Chinei de ctre Japonia (7 iulie 1937) marcheaz nceputul conflictului mondial. Uniunea Sovietic a anexat partea rsritean a Poloniei n 1939, a declanat un rzboi separat cu Finlanda i a fost atacat de Germania Nazist, n iunie 1941. Statele Unite ale Americii au intrat n conflict, n decembrie 1941, dup Atacul de la Pearl Harbour. Rzboiul s-a sfrit n 1945, cnd toate puterile Axei au fost nfrnte.

Principalele teatre de rzboi au fost Oceanul Atlantic, Europa Apusean i Rsritean, Marea Mediteran, Africa de nord, Orientul Mijlociu, Oceanul Pacific i Asia de sud-est i China. n Europa, rzboiul s-a ncheiat odat cu capitularea necondiionat a Germaniei, la 8 mai 1945, dar a continuat n Asia pn la capitularea Japoniei - 15 august 1945.
Europa postbelic a fost mprit ntre sferele de influene occidental i sovietic. Dac Occidentul a trecut la reconstrucie prin intermediul Planului Marshall, statele Europei Rsritene au devenit state satelit ale Uniunii Sovietice, adoptnd metodele economiei planificate i ale politicii unui singur partid totalitar. Aceast mprire a fost neoficial. De fapt, nu au existat nelegeri oficiale pentru mprirea sferelor de influen, relaiile dintre rile victorioase n rzboi au devenit din ce n ce mai ncordate, liniile militare de demarcaie au devenit n cele din urm granie de facto ale rilor.

rile Europei Occidentale au devenit, n mare parte, membre ale NATO, n timp ce cele mai multe dintre statele din Europa Rsritean s-au aliat n Pactul de la Varovia, aceste dou aliane militaro-politice fiind cele care au alimentat Rzboiul Rece. n Asia, ocupaia militar a Japoniei a deschis calea democratizrii rii. Rzboiul civil din China a continuat n timpul i dup ncheierea celui de-al Doilea Rzboi Mondial, ducnd, n cele din urm, la proclamarea Republicii Populare Chineze i la secesiunea Taiwanului. Rzboiul a fost scnteia care a aprins un val de lupte pentru ctigarea independenei coloniilor puterilor europene, metropolele fiind vlguite de ultima conflagraie mondial. S-a petrecut o schimbare notabil a centrului de greutate al puterii mondiale de la rile Europei Occidentale ctre noile superputeri, Statele Unite ale Americii i Uniunea Sovietic.

Cauzele

Cauzele celui de-al Doilea Rzboi Mondial mai sunt nc subiect de dezbatere i de cercetare, dar un punct de vedere comun, n special n perioada postbelic, printre aliaii victorioi, era c acestea sunt legate de expansionismul Germaniei i Japoniei. n urma nfrngerii din Primul Rzboi Mondial, Germania pierduse puterea, statutul internaional i uriae sume de bani, expansiunea urmnd s-i readuc mreia de odinioar. n Germania exista o dorin puternic s se scape de limitrile impuse de Tratatul de la Versailles. n cele din urm, Hitler i partidul su Naional Socialist au reuit s cucereasc puterea n stat folosindu-se i de aceste sentimente populare antiversaillese. Hitler a condus Germania de-a lungul unui proces care a fost marcat de: renarmare, reocuparea Rheinelandului, unirea cu Austria (Anschluss-ul), ncorporarea Cehoslovaciei i, n final, invadarea Poloniei. n Asia, eforturile Japoniei de a deveni o putere mondial i cucerirea puterii de ctre militari, (n deceniul al patrulea, autoritatea guvernului fiind subminat de militarii care deineau puterea de facto, avnd un control totalitar n ar), au dus la conflicte cu China i, mai apoi, cu SUA. Japonia urmrea, de asemenea, s pun mna pe resurse naturale precum cele de petrol, crbune sau minereu de fier, resurse de care insulele nipone duceau lips.

Participantii
Participanii la cel de-al Doilea Rzboi Mondial sunt considerai ca aparinnd unuia dintre cele dou blocuri: Axa i Aliaii. Mai multe ri mici au participat la rzboi, cu toate c erau sub ocupaie. Puterile Axei au fost constituite, la nceput, din Germania, Italia i Japonia, care au mprit lumea n trei sfere de influene, prin Pactul Tripartit din 1940, angajndu-se s se apere ntre ele n cazul unei agresiuni din partea altui stat. Acest nou pact a nlocuit vechiul Pact Anticomintern germano-japonez din 1936, la care Italia a aderat n 1937. Guvernul fascist spaniol al lui Francisco Franco a fost un sprijinitor al Axei n perioada rzboiului, Spania rmnnd, ns, neutr n conflict. Mai multe state mici pot fi, de asemenea, numrate printre rile Axei: Bulgaria, Romnia, Ungaria, Slovacia, Croaia i Finlanda (n acest din urm caz, prerile sunt mprite). Printre puterile Aliailor, aa numiii Cei Trei Mari, se aflau: Anglia (din 3 septembrie 1939), Uniunea Sovietic (din iunie 1941) i Statele Unite ale Americii (din decembrie 1941). China se afla n rzboi cu Japonia nc din 1937.

La 23 august 1939, chiar naintea izbucnirii n Europa a celui de-al Doilea Rzboi Mondial, URSS i Germania au semnat un pact de neagresiune, cunoscut sub numele de Pactul Molotov-Ribbentrop, care, printre altele, mprea Europa Rsritean n dou regiuni de influen. Germania a nclcat pactul de neagresiune, invadnd URSS, n 1941. SUA se ghidau n politica extern dup liniile directoare trasate de Doctrina Monroe, prin care se stabilea c, atta vreme ct rile europene nu se amestecau n afacerile americane, nici America nu trebuia s se amestece n problemele europene (inclusiv n rzboaie). SUA au intrat n rzboi dup Atacul de la Pearl Harbour i declaraiile oficiale de rzboi ale Japoniei i Germaniei, cnd interesele americane, marina militar i transporturile maritime au devenit inta atacurilor Axei.

Alte ri (Australia, Belgia, Brazilia, Canada, Danemarca, Frana, Grecia, Olanda, Noua Zeeland, Norvegia, Iran, Filipine, Polonia,Romnia, Tailanda i Iugoslavia), au fost, de asemenea, considerate ca fcnd parte dintre Aliai, dei unele dintre ele au fost ocupate de forele Axei, sau chiar s-au alturat oficial forelor Axei, e adevrat, prin constrngere.

rile care au ales s rmn neutre n conflagraie, au fost privite cu nencredere de ambele tabere i deseori au fost presate s contribuie, ntr-un fel sau altul, la eforturile de rzboi ale vecinului mai puternic. rile care nu participau la conflict n mod direct aveau, totui, interese legitime s vad nvingtoare una dintre prile angrenate n conflagraie. De exemplu, Elveia neutr era considerat, n general, favorabil Aliailor, n timp ce Spania era considerat favorabil Axei, n ciuda faptului c nici una dintre aceste ri nu au aderat deschis la una dintre alianele menionate. Astfel de situaii au permis rilor neutre s devin terenuri de nfruntare pentru serviciile de spionaj ale rilor beligerante.

Controverse cu privire la data de ncepere a rzboiului.


Data la care cel de-al Doilea Rzboi Mondial a izbucnit este o problem nc dezbtut. Istoricii nu au czut de acord asupra nici unei date semnificative. Cel mai adesea, este menionat data de 1 septembrie 1939, dat care marcheaz invadarea Poloniei de ctre Germania, ceea ce a dus la declaraiile de rzboi ale Franei i Angliei dou zile mai trziu. Alte date luate n calcul sunt 7 iulie 1937, (invazia japonez n China, care a fost nceputul celui de-al doilea rzboi chino-japonez), sau intrarea armatelor lui Hitler n Praga n martie 1939. Exist istorici care consider c invazia italian n Etiopia (al doilea rzboi italo-abisinian), din 1935-1936 este adevratul nceput al celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Se merge chiar mai departe, data de 18 septembrie 1931, (aa numitul Incident manciurian), fiind considerat de unii istorici data de nceput a rzboiului.

Cronologia evenimentelor (1937 1945)


1937: Al doilea rzboi chino-japonez
La 7 iulie 1937, Japonia, dup ce ocupase n 1931 Manciuria, a lansat un atac nou mpotriva Chinei lng Beijing (citete: Peicing sau Peking) - vezi Incidentul de la podul Marco Polo. n loc s se retrag rapid, aa cum fcuse n conflictele precedente, guvernul chinez a declarat rzboi Japoniei, declanndu-se, astfel, al doilea rzboi chino-japonez, care avea s devin, n scurt vreme, o parte a rzboiului mondial. n decembrie 1937, capitala Nanking (Nanjing), a fost cucerit de japonezi, guvernul chinez refugiindu-se la Chongqing pentru tot restul rzboiului. Surprini de rezistena ndrjit a chinezilor, forele japoneze au comis atrociti nemaintlnite pn atunci mpotriva civililor i prizonierilor de rzboi dup ocuparea Nankingului, (vezi masacrul de la Nanjing), omornd aproximativ 200.000 de persoane n mai puin de o lun. n Europa, pacea era tot mai nesigur, dup anexarea de ctre Germania Nazist a Austriei i dezmembrarea Cehoslovaciei.

1939: Izbucnirea rzboiului n Europa Rzboiul a izbucnit n Polonia la 1 septembrie 1939. Frana i Anglia i-au onorat obligaiile ce le aveau fa de aliatul polonez, declarnd rzboi Germaniei dou zile mai trziu (3 septembrie). i Australia i Noua Zeeland au declarat rzboi n aceeai zi, dar datorit diferenelor de fus orar, ele au fost primele care au intrat n rzboi, nu britanicii. Canada a urmat o sptmn mai trziu (pe 10 septembrie).

Polonia, care reuise doar o mobilizare parial, avnd militarii echipai cu arme depite moral, bazndu-se nc pe o cavalerie numeroas, fr s se bucure de un sprijin activ din partea englezilor i francezilor, a fost rapid nfrnt de Wehrmachtul' superior la toate capitolele: din punct de vedere numeric, al armamentului i tacticilor (vezi "Blitzkrieg"). Polonia a fost atacat din trei pri, din Germania i din Cehoslovacia ocupat.

. n conformitate cu nelegerile secrete din Pactul Molotov-Ribbentrop, Armata Roie sovietic a invadat Polonia dispre rsrit la 17 septembrie,iar la 22 septembrie Polonia capituleaz teritoriul su fiind mprit ntre Germania i URSS.guvernul polonez s-a exilat n Romnia, mpreun cu tezaurul Bncii Naionale a Poloniei i un numr de uniti ale armatei poloneze. Ultimele uniti poloneze au ncetat rezistena la 6 octombrie. n ciuda alianei care-i lega de Polonia, dup declararea rzboiului, Anglia i Frana nu au ntreprins aciuni militare ofensive mpotriva Germaniei, cu excepia unui atac de mic amploare n Saar, urmat de retragere. Aceast situaie a durat pn n mai 1940, fiind cunoscut cu numele de "rzboiul ciudat" ("Sitzkrieg"). Forele poloneze au continuat s lupte mpotriva forelor Axei i dup ce ara lor a fost ocupat. Un exemplu n aceast privina a fost contribuia remarcabil a piloilor polonezi n Btlia Angliei.

Uniunea Sovietic i-a respectat angajamentele luate prin nelegerile secrete al pactului MolotovRibbentrop i nu i-au atacat pe germani. Stalin era fericit s constate c aprecierile sale cu privire la conflictele dintre dumanii naturali ai sovieticilor, capitalitii, se confirm, acetia ncierndu-se ntre ei. Mai mult, Uniunea Sovietic a profitat de nfrngerea Poloniei, ocupnd partea rsritean a rii i ucignd la Katyn pe toi ofierii polonezi czui prizonieri. n tot acest timp, SUA nu au intervenit n conflict, opinia public american fiind de prere c noul conflict european este rzboiul altora. Au fost cteva ciocniri izolate n timpul rzboiului ciudat: scufundarea cuirasatului Royal Oak n rada bazei navale de la Scapa Flow i bombardamentele Luftwaffe fcute asupra bazelor navale Rosyth i Scapa Flow.

Cuirasatul de buzunar Admiral Graf Spee al Kriegsmarine (Marina german de rzboi) a fost scufundat n apele Atlanticului de Sud dup btlia de la River Plate. Pactul Tripartit a fost semnat n 27 septembrie 1939 de Germania, Italia i Japonia, aceast alian primind numele de Puterile Axei. Uniunea Sovietic a atacat Finlanda la 30 noiembrie 1939, ncepnd ceea ce avea s se numeasc rzboiul de iarn, ncheiat n martie 1940. Dei Finlanda a fost nevoit s fac anumite concesii teritoriale, conflictul a scos n eviden slaba competen a corpului ofieresc al Armatei Roii, slbit dup epurrile staliniste.

1940: Generalizarea rzboiului


Europa: Germania a invadat Danemarca i Norvegia la 9 aprilie 1940, n cadrul Operaiunii Weserbung, care avea scopul declarat s elimine ameninarea unei invazii aliate n regiune. S-au desfurat lupte grele pe mare i pe uscat, n Norvegia. Forele britanice, franceze i poloneze au debarcat n sprijinul norvegienilor n luptele de la Namsos, ndalsnes i Narvik. Pn la sfritul lunii iunie, ns, forele aliate au fost evacuate, iar armata norvegian a capitulat. Frana, Belgia, Olanda i Luxemburg au fost invadate n 10 mai, punnd capt, astfel, "rzboiului ciudat", dnd startul Btliei Franei. Aliaii au sperat s poat stabiliza frontul, aa cum fcuser i n Primul Rzboi Mondial, dar s-au dovedit total nepregtii s fac fa tacticilor Blitzkriegului german. n prima faz a rzboiului, (Operaiunea Galben), Panzergruppe von Kleist , aparinnd Wehrmachtului, a ocolit linia Maginot i a spart aprarea Aliailor n dou, avansnd rapid ctre Canalul Mnecii. Belgia, Luxemburgul i Olanda au fost ocupate rapid de Grupul de Armat B, iar Corpul expediionar englez, ncercuit n nord, a fost evacuat din Dunkirk, n cadrul Operaiunii Dynamo. Forele germane au invadat Frana n cadrul Operaiunii Rou, avansnd prin spatele liniei Maginot spre coasta Atlanticului. n timp ce unitile armatei franceze mai luptau nc, un numr de politicieni i comandani militari de frunte au decis c era mai bine ca Frana s capituleze. Frana a semnat un armistiiu cu Germania, n 22 iunie 1940, ceea ce a condus la instalarea unui guvern marionet la Vichy n zona neocupat a rii.

n iunie 1940, Uniunea Sovietic a ocupat statele baltice i a anexat Basarabia i Bucovina de nord care aparineau Romniei. Pentru c nu a reuit s obin o pace cu Anglia, Germania a nceput pregtirile pentru invadarea insulelor britanice, n cadrul a ceea ce avea s se numeasc Btlia Angliei. Luftwaffe i Royal Air Force au luptat patru luni pentru controlul spaiului aerian britanic. La nceput, Luftwaffe avea ca int Centrul de comand al RAF, dar a ajuns s se rezume la bombardamente slbatice asupra Londrei. Cum Luftwaffe a euat n ndeplinirea scopurilor propuse, Operaiunea Seelwe (Leul de Mare) invazia insulelor britanice a fost abandonat. Eforturi cel puin la fel de mari s-au fcut pe mare, n timpul Btliei Atlanticului. ntr-o campanie pe termen lung, submarinele germane au ncercat s priveze Anglia de transporturile absolut necesare aprrii mrfurilor primite din SUA, prin intermediul programului Lend Lease. Submarinele germane au reuit s reduc ntr-o proporie ngrijortoare capacitatea de transport a flotei britanice, dar Regatul Unit a refuzat s cear pacea, primul-ministru britanic Winston Churchill afirmnd rspicat: "Nu ne vom preda niciodat!". Preedintele Roosevelt a anunat o schimbare a poziiei americane de la "neutr" la "nonbeligerant ". Mediterana: Italia a invadat Grecia la 28 octombrie 1940, atacnd din bazele din Albania. Dei depii numeric, grecii au respins atacul italian i au lansat un contraatac la scar mare, avansnd adnc n teritoriul albanez. Pn la mijlocul lunii decembrie, grecii eliberaser un sfert din teritoriul albanez.

Campania din Africa de nord a nceput n 1940, forele italiene din Libia atacndu-le pe cele britanice din Egipt. Se ncerca, astfel, transformarea Egiptului ntr-o posesiune italian, inta principal fiind Canalul Suez, rut vital de transport maritim. Forele britanice, indian i australian au contraatacat (Operaiunea Compas), dar aceast ofensiv a fost oprit cnd cea mai mare parte a forelor Commonwealthului au fost transferate n Grecia pentru a lupta mpotriva germanilor.

Unitile germane (Afrika Korps) conduse de generalul Erwin Rommel au debarcat n Libia i au reluat atacul asupra Egiptului. Italienii au invadat i cucerit Somalia Britanic n august 1940. Pe de alt parte, declaraia de rzboi italian a pus sub semnul ntrebrii supremaia maritim britanic, supremaie sprijinit pe Gibraltar, Malta i Alexandria. Gibraltarul nu a fost niciodat atacat direct. n schimb, Alexandria i, n special, Malta au fost atacate n mod repetat de forele Axei. Malta a devenit n aceast perioad cel mai bombardat loc de pe Pmnt.

Asia: n 1940, Japonia a ocupat Indochina Francez (Vietnamul), conform unor nelegeri cu Guvernul de la Vichy, n ciuda opoziiei Forelor Franceze Libere, alturndu-se, astfel, agresiunii forelor Axei, Germania i Italia. Aceste aciuni au intensificat conflictul Japoniei cu Statele Unite i Regatul Unit, care au reacionat printr-un boicot petrolier.

1941: Rzboiul devine global


Guvernul iugoslav a cedat presiunilor italo-germane i a semnat, la 25 martie 1941, Pactul Tripartit. Au urmat demonstraii anti-puterile Axei n ar i o lovitur de stat care a nlocuit, la 27 martie 1941, guvernul cu un altul pro-Aliai. Forele lui Hitler au invadat Iugoslavia i Grecia la 6 aprilie 1941. Hitler a trimis, fr nici o tragere de inim, armata german s-i sprijine pe italieni n ncercarea de cucerire a Greciei, scopul fiind acela de a-i mpiedica pe englezi s creeze i s consolideze un front strategic sudic. Forele aliate ale Axei au reuit s-i mping napoi pe greci. Trupele britanice au fost aduse din Africa de nord n Grecia pentru a face fa noului atac, dar au euat n ncercarea de a preveni cucerirea Greciei de ctre Ax, fiind apoi evacuate n grab. La 20 mai 1941 a nceput Btlia pentru Creta, prin desantarea (cu ajutorul planoarelor) a vntorilor de munte i a parautitilor (Fallschirmjger) germani. Au fost folosite, n aceast operaiune, 539 de aeronave de transport. Insula Creta era aprat de aproximativ 43.000 de greci, australieni, neozeelandezi i britanici, nu toi fiind echipai corespunztor. Germanii au atacat simultan pe trei aerodromuri. Atacul a reuit numai pe unul dintre ele, care a fost cucerit, ceea ce le-a permis germanilor s-i ntreasc poziiile i s-i aprovizioneze rapid forele. Aliaii au decis, dup o sptmn de lupte, c au fost aduse n insul att de multe trupe i provizii germane, nct aprarea insulei nu mai era cu putin, 17.000 de soldai ai Commonwealthului trebuind s fie evacuai. Pe insul au rmas, totui, 10.000 de lupttori greci i 500 de britanici, continund lupta mpotriva ocupanilor germani. Pierderile germane s-au cifrat la 6.200 de oameni (din care aproape 4.000 de mori) din cei 14.000 de soldai care au atacat Creta. Pierderile germanilor au fost aa de ridicate, nct Hitler a luat hotrrea s nu mai aprobe vreodat un desant aerian. Generalul Kurt Student avea s spun mai trziu: "Creta a fost mormntul parautitilor germani". Aliaii au tras concluziile necesare din aceast invazie, i anume c orice desant aerian trebuie s fie sprijinit corespunztor de aviaie. Aceste concluzii au fost folosite, mai trziu, n timpul debarcrii din Normandia.

La 22 iunie 1941, Germania nazist a declanat Operaiunea Barbarossa invazia Uniunii Sovietice cea mai mare invazie din istoria omenirii. "Marele Rzboi pentru Aprarea Patriei" (n limba rus: , Velikaia Otecestvennaia Voina) a nceput prin atacul-surpriz al armatelor de panzere (tancuri) germane, care au ncercuit i distrus cea mai mare parte a armatelor sovietice din vest, capturnd sau ucignd sute de mii de oameni. Armata Roie a aplicat tactica pmntului prjolit n retragerea ctre zona de step a Rusiei Europene, pentru a ctiga timp i pentru a suprasolicita liniile de aprovizionare germane. Intreprinderile industriale au fost demontate i mutate n zona Munilor Urali i n Siberia, n afara razei de aciune a bombardierelor naziste. Armatele germane au nceput atacul pe trei direcii: spre nord, pentru capturarea oraului Leningrad, ctre sud, pentru cucerirea Ucrainei, a zonelor bogate n petrol din Caucaz i a oraului Stalingrad i ctre centru, pentru cucerirea capitalei sovietice, Moscova. Fiecare dintre oraele-int nu aveau doar o valoare strategic, dar i una propagandistic important. Armata german nu a fost ns pregtit s duc un rzboi de lung durat, fiind obligat s lupte n condiiile iernii ruseti. Contraatacurile sovietice i-au zdrobit pe germani n suburbiile Moscovei, debandada trupelor germane fiind cu greu evitat. Aceasta a fost prima mare nfrngere a Wehrmachtului i unul din punctele de cotitur ale luptei Aliailor mpotriva Germaniei Naziste. Rzboiul continuu dintre Finlanda i Uniunea Sovietic a nceput prin masive atacuri aeriene sovietice, la scurt vreme dup nceperea Operaiunii Barbarossa, (25 iunie), i s-a ncheiat cu un armistiiu n 1944. URSS au avut ca aliat n acest rzboi pe britanici, dar nu i pe americani.

Asia: Rzboiul chino-japonez


Rzboiul izbucnise n Asia cu mai muli ani nainte de a ncepe conflictul mondial n Europa. Japonia a invadat China n 1931. Roosevelt a semnat un ordin executiv, n mai 1940, nepublicat (secret), care permitea personalului militar al SUA s demisioneze cu scopul de a participa la o misiune american sub acoperire: Grupul Voluntarilor Americani, cunoscui i sub numele Tigrii Zburtori ai lui Chennault. n aproximativ apte luni, Tigrii Zburtori au distrus un numr estimat de 600 avioane japoneze. De asemenea, Tigrii Zburtori au scufundat numeroase vase maritime japoneze i au luptat mpotriva invaziei japoneze n Burma. Datorit, n parte, boicotului comercial la care participau Statele Unite i alte ri, boicot care afecta n special aprovizionarea cu iei, dar i alte materii prime, japonezii au plnuit s atace Pearl Harbor n duminica de 7 decembrie 1941, pentru a anihila flota SUA din Pacific, lsnd mn liber armatei nipone s cucereasc zonele petroliere din Asia de sud-est. La 2 ore dup atac ambasadorul japonez a nmnat SUA declaraia de rzboi, motivnduse dificulti de translatare. n ciuda faptului c au existat numeroase semne care prevesteau atacul, bombardarea bazelor militare de la Pearl Harbor a fost o surpriz total pentru americani. Dei atacul a provocat distrugeri importante flotei americane de cuirasate, intele pricipale, portavioanele, au rmas neatinse. n ziua urmtoare, forele nipone au atacat Hong Kongul, ceea ce a dus, n cele din urm, la capitularea coloniei engleze, n ziua de Crciun. De aceea, acea zi trist a purtat printre localnici numele de 'Black Christmas Crciunul negru'. Japonezii au lansat numeroase atacuri mpotriva avanposturilor americane i britanice din zona Pacificului.

Europa: n 1942, a fost lansat o ofensiv ctre Caucaz pentru ocuparea cmpurilor petroliere i pentru cucerirea oraului Stalingrad. Asediul Stalingradului s-a ntins pe durata mai multor luni, cu numeroase lupte de strad, care au provocat pierderi uriae de viei omeneti de ambele pri. n timpul nopii, forele sovietice erau aprovizionate de pe malul stng al rului Volga, iar Wehrmachtul s-a mpotmolit ntr-o lupt de uzur, mai ales dup ce Armata a VI-a de tancuri a fost scoas din dispozitivul din faa oraului i a fost trimis s lupte n Caucaz. n noiembrie, o puternic ofensiv a ncercuit armatele germane n raionul Stalingradului, armate care s-au predat n cele din urm, n frunte cu marealul Friedrich Paulus. Promovarea (prin radio!) a generalului Paulus de ctre Hitler la gradul de feldmareal a fost fcut n sperana c acest fapt l va mpiedica pe comandantul german s se predea. n ntreaga istorie militar german, niciun mareal nu fusese capturat viu sau nu se predase n minile inamicului. Friedrich Paulus a ntrerupt aceast tradiie i s-a predat, 2 februarie, mpreun cu supravieuitorii armatelor germane. Ca urmare a luptelor de la Stalingrad, oraul a fost complet distrus, numrul victimelor din rndurile militarilor i civililor a fost uria, Armata a VI-a german a Wehrmachtului' a ncetat s mai existe, alturi de germani cznd n prizonierat i militarii unitilor romneti, italiene i ungare.

1942: Impasul german

Asia:n mai 1942, un atac naval asupra Port Moresby Noua Guinee, a fost respins de marina aliat n Btlia din Marea de Corali. Dac ar fi reuit capturarea oraului Port Moresby, Australia s-ar fi aflat n zona razei de aciune a marinei japoneze. Aceasta a fost prima aciune ncununat de succes mpotriva japonezilor i prima btlie naval dus exclusiv de portavioane. Cele dou pri au suferit pierderi mari, egale ca gravitate. O lun mai trziu, invadarea de ctre japonezi a insulelor Midway a fost evitat datorit succesului decriptorilor aliai, care au descifrat mesajele secrete japoneze, marina american fiind capabil s pregteasc un rspuns pe msura atacului nipon. Piloii americani au reuit scufundarea portavioanelor japoneze, industria japonez dovedindu-se incapabil s le nlocuiasc rapid. Pierderea a numeroase avioane i piloi experimentai (muli dintre ei participani la Atacul de la Pearl Harbor) a fost un handicap pe care japonezii nu l-au mai putut recupera pn la sfritul rzboiului. Americanii au pierdut un portavion i un numr mic de avioane. A fost o victorie total pentru americani, marina japonez fiind nevoit s treac din acest moment n defensiv.

n mod uimitor, batalionul al 39-lea australian, depit numeric, avnd n componena lui soldai neexperimentai, a nvins armata japonez format din 5.000 de soldai. Aceasta a fost cea mai important victorie din istoria militar australian. Chiar mai nainte de intrarea SUA n rzboi, Aliaii czuser de acord c nfrngerea Germaniei Naziste era prioritar. Totui, forele SUA au nceput s atace japonezii n teritoriile pe care le ocupaser acetia din urm, ncepnd cu insula Guadalcanal, avnd de nfruntat o aprare nipon foarte hotrt i agresiv. La 7 august 1942, Statele Unite au luat cu asalt insula.

1943: Schimbarea cursului rzboiului


Asia: (194345) Forele australiene i americane au dus o campanie prelungit pentru recucerirea insulelor Solomon, Noii Guinei i Indiilor Olandeze de Rsrit, n timpul creia au ntlnit una dintre cele mai ndrjite rezistene din timpul rzboiului. Filipinele au fost recucerite la sfritul anului 1944, Btalia din Golful Leyte fiind considerat una dintre cele mai mari btlii navale din istorie. Ultima ofensiv important din zona de sudvest a Pacificului a fost campania din Borneo, care a avut ca scop izolarea rmielor forelor armate japoneze din Asia de sud-est i eliberarea prizonierilor aliai de rzboi. Submarinele i avioanele aliate au atacat, de asemenea, vasele comerciale japoneze, lipsind astfel industria japonez de materiile prime pentru care Imperiul Nipon pornise rzboiul i fr de care nu putea s-l continue. Eficacitatea acestei sufocri economice a crescut n momentul n care infanteria marin a Statelor Unite a cucerit insulele din apropierea Japoniei. Armata naionalist a Kuomintangului, de sub conducerea lui Chiang Kai-shek (Cian Ka-i) i armata comunitilor chinezi, de sub conducerea Mao Zedong (Mao e-Dun), au luptat cu succes mpotriva japonezilor, dar nu s-au aliat niciodat, cu adevrat, mpotriva invadatorilor.

Europa:Rusia: Dup victoria de la Stalingrad, Armata Roie a lansat 8 ofensive de-a lungul iernii, multe dintre ele concentrate de-a lungul bazinului rului Don, lng Stalingrad, care au dus, iniial, la eliberarea unor teritorii sovietice. Datorit eforturilor continue, Armata Roie a fost slbit, iar germanii au recucerit zonele pierdute iniial. n iulie, Wehrmachtul a lansat o ofensiv, amnat pn n acel moment de mai multe ori, n zona Kursk. Inteniile germanilor erau ns cunoscute de sovietici, care s-au pregtit corespunztor, astfel nct Btlia de la Kursk s-a ncheiat n nota general a contraofensivei ruseti, care i-a mpins mult napoi pe germani.

1944: nceputul sfritului


n "Ziua Z" (6 iunie 1944), aliaii occidentali au debarcat n Normandia, aflat sub controlul germanilor, printr-un atac amfibiu purtat n zorii zilei. Primele fore care au atacat au fost parautitii americani, canadieni i britanici, care au deschis "al doilea front mpotriva germanilor". Aliaii au suferit pierderi grele n timpul debarcrii de pe plajele Normandiei. Bateriile de artilerie germane au inut sub control plajele pn n momentul n care au fost cucerite de parautitii lansai n spatele frontului. n continuare, infanteritii debarcai au nceput avansarea n nteriorul Normandiei. Luptele au fost foarte sngeroase, terenul i numeroasele garduri vii avantajnd aprarea german din zona pe care francezii o numesc bocage. Un atac ncununat de succes a fost efectuat la Saint-L, cea mai important for german din Frana, Armata a VII-a, fiind distrus aproape complet n punga de la Falaise. n acest timp, n timpul Operaiunii Dragon, armatele aliate staionate n Italia au invadat, 15 august, Riviera Francez i au stabilit jonciunea cu forele din Normandia. Rezistena Francez a declanat insurecia mpotriva germanilor n Paris, la 19 august. Divizia francez de sub conducerea generalului Jacques Leclerc, a primit capitularea germanilor i a eliberat oraul (25 august 1944). La nceputul anului 1944, Armata Roie atinsese frontiera polonez i despresuraser Leningradul. La scurt vreme dup debarcarea din Normandia, n 9 iunie, Uniunea Sovietic a nceput un atac n istmul Karelia, fornd Finlanda, aliat al nazitilor, s cear un armistiiu. Operaiunea Bagration, o ofensiv sovietic in care au fost antrenai 2,5 milioane de soldai i 6.000 de tancuri, a fost lansat n 22 iunie, distrugnd Grupul de Armate Centru al germanilor i lund 350.000 de prizonieri. Dup retragerea germanilor de pe rmul sudic al Golful Finic, Finlanda nu a mai fost capabil s se apere i a cerut armistiiul. Acest armistiiu prevedea noi pierderi teritoriale pentru Finlanda, judecarea liderilor politici n "procese ale responsabililor finlandezi pentru rzboi" i internarea sau expulzarea trupelor germane din ar. (Vezi Rzboiul din Laponia). Judecarea responsabililor politici a fost ru primit de opinia public finlandez, care a perceput aciunea ca pe o batjocorire a spiritului de justiie.

Parautitii aliai au ncercat s avanseze n Germania, declannd Operaiunea Market Garden din septembrie, dar au fost respini. Probleme logistice ncepuser s ncetinesc viteza de avansare a trupelor aliate, de vreme ce capetele liniilor lor de aprovizionare se mai aflau nc pe plajele din Normandia. Victoria decisiv a Armatei I canadian care, n Btlia de la Scheldt, a cucerit i, mai apoi, aprat cu succes portul Antwerp Anvers, a asigurat un flux de aprovizionare corespunztor pentru aliai la sfritul lunii noiembrie 1944. Romnia a cerut armistiiul n august, urmat de Bulgaria, n septembrie. Insurecia din Varovia a avut loc ntre 1 august i 2 octombrie 1944, fiind nfrnt de germani, n condiiile n care sovieticii nu au sprijinit lupta polonezilor. Germania s-a retras din Balcani i a mai reuit s se menin prin lupt, n Ungaria, pn n februarie 1945. n decembrie 1944, armata german a reuit s organizeze ultima mare ofensiv n vest. Alegerea acestei soluii era datorat faptului c un succes n est nu ar fi avut nici o relevan n faa masivei Armate Roii, care avansa, implacabil, ctre graniele Reichului. Hitler spera ca, prin succesul acestei ofensive, s adnceasc nenelegerile nencetate dintre aliaii occidentali, obinnd un armistiiu care s-i fie favorabil, permindu-i, mai apoi, s se concentreze asupra nfrngerii sovieticilor. Misiunea aceasta era total nerealist, de vreme ce ntreg planul se baza pe posibilitatea cuceririi depozitelor aliate de combustibil, care ar fi permis continuarea avansrii vehiculelor germane ctre portul Antwerp i victoria n Btlia de la Bulge. Germanii au reuit s aib succese importante, la nceput, mpotriva americanilor staionai n Ardeni. Forele aliate, nepregtite pentru un asemenea atac neateptat, au suferit pierderi foarte mari. n primele zile ale atacului, germanii s-au bucurat de avantajul condiiilor nefavorabile de zbor pentru aviaia aliat, obligat s rmn la sol. n cele din urm, ndreptarea vremii a permis aviaiei aliate s intre n lupt, s-i valorifice supremaia aerian, germanii nereuind s captureze Bastogne.

1945: Sfritul rzboiului


Europa:Winston Churchill, Iosif Vissarionovici Stalin i Franklin D. Roosevelt au negociat aranjamentele pentru Europa postbelic n timpul Conferinei de la Ialta din februarie 1945. Printre hotrrile luate au fost nfiinarea ONU, formarea statelor naionale n Europa Rsritean, organizarea de alegeri libere n Polonia (pn la urm, alegerile au fost msluite de sovietici), repatrierea cetenilor sovietici i atacarea Japoniei de ctre URSS la cel mult trei luni dup nfrngerea Germaniei. Armata Roie, (inclusiv cei 78.556 soldai ai Armatei I polonez), au nceput asaltul final asupra Berlinului la 19 aprilie 1945. Armata german terminase retragerea n oraul puternic fortificat. Capitala german fusese supus unor intense bombardamente aeriene n tot acest timp. Cei mai importani lideri naziti fuseser ucii n lupt sau czuser prizonieri. Hitler era nc n via i sntatea sa mintal prea c se deterioreaz pe zi ce trecea. Ca un ultim efort de rzboi, Fhrerul a cerut tuturor civililor, inclusiv copiilor, s participe la lupta de aprare a capitalei n rndurile miliiilor Volkssturm.

Cnd aceast ultim ncercare a euat, Hitler a fost profund deziluzionat, imaginndu-i c toat lumea este mpotriva lui, dar c mai are nc soldai pe care poate s-i trimit n lupt. Hitler i statul su major s-au mutat n Fhrerbunker, un buncr de beton de sub Cancelaria Reichului, unde, la 30 aprilie 1945, Fhrerul s-a sinucis mpreun cu soia sa, Eva Braun. Amiralul Karl Dnitz a devenit eful guvernului german i a trimis repede un reprezentant la Reims, n Frana, pentru a semna o capitulare necondiionat cu Aliaii. Generalul Alfred Jodl a semnat capitularea necondiionat la 7 mai, ale crei prevederi au intrat n vigoare la 8 mai. Sovieticii au avut pretenia ca actul de capitulare s fie semnat i la sediul statului major al forelor sovietice. Acest lucru s-a ntmplat la 8 mai, ncetarea focului intrnd n vigoare pe frontul sovietic la 9 mai. Acesta este motivul pentru care aliaii occidentali au srbtorit Ziua victoriei n Europa n 8 mai, iar Uniunea Sovietic a sbtorit Ziua Victoriei mpotriva fascismului pe 9 mai.

Rezistena antifascist
Rezistena n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial a aprut n fiecare ar ocupat i a luat o mulime de forme: rzboiul de gheril, sabotajul, propaganda, dezinformarea, ascunderea refugiailor i ajutorul dat celelilalte pri, aa cum era ajutorarea piloilor aliai dobori. Printre cele mai importante micri de rezisten s-au numrat Maquisul francez, Armata polonez local i partizanii iugoslavi. n multe ri au aprut micri de rezisten care doreau s lupte cu invadatorii Axei, chiar i Gemania a avut o micare antinazist. Dei Anglia nu a avut parte de ocupaia german, britanicii s-au pregtit pentru aceast posibilitate, organiznd Unitile Auxiliare i arestand majoritatea cetenilor strini i pe evreii simpatizani comuniti. Au fost formate mai multe organizaii care s sprijine rezistena din strintate, aa cum au fost SOE, n Anglia, i OSS (premergtoarea CIA), n SUA.

Frontul domestic
n Marea Britanie, femeile au intrat n cmpul muncii, n posturile pe care brbaii plecai la lupt le lsaser vacante. mbrcmintea, hrana, benzina i alte mrfuri au fost raionalizate. Cumprarea mrfurilor de lux a fost restricionat n mod sever, aceasta ducnd la apariia pieei negre. Familiile au nceput s cultive legume n mici grdini, aa numitele grdinile victoriei. Civilii s-au nrolat n rndul Air Raid Wardens-supraveghetorilor antiaerieni, serviciilor de urgen ale voluntarilor i n alte funcii extrem de necesare. colarii au ajutat la strngerea deeurilor pentru industria de rzboi i au organizat colecte de bani pentru diferite scopuri. Multe lucruri au fost economisite pentru a fi transformate n materiale utile pentru rzboi, aa cum a fost cazul grsimii, care putea fi transformat n nitroglicerin, sau n cazul grilajelor metalice stradale colectate pe post de fier vechi. n Statele Unite ale Americii i Canada, femeile s-au angajat, de asemenea, n intreprinderi pentru a nlocui fora de munc masculin, dei n numr mai mic dect n Anglia. n SUA, aceste femei muncitoare erau numite "Rosies", de la Nituitoarea Rosie. Franklin D. Roosevelt a declarat c efortul fcut de civili n ar era la fel de important pentru ctigarea rzboiului ca i efortul soldailor de pe front. n Germania, cel puin la nceputul rzboiului, erau surprinztor de puine restricii ale activitilor civililor. Cele mai multe mrfuri de baz nu au fost raionalizate, dar la mrfurile de lux accesul germanilor fusese puternic ngrdit nc naintea izbucnirii rzboiului, iar dup declanarea conflagraiei mondiale acestea din urm au devenit i mai rare i mai greu de obinut. De exemplu, faimoasa Volkswagen ("Maina poporului"), pe care Hitler o promisese tuturor germanilor, nu a fost produs dect dup rzboi.

Noile tehnologii
Presiunea uria pentru efectuarea unui numr mare de calcule necesare diferitelor proiecte, aa cum au fost algoritmii necesari spargerii codurilor, sau tabelele balistice, au accentuat nevoia pentru dezvoltarea tehnologiei computerului electronic. Dac rzboiul a stimulat cercetrile pentru dezvoltarea unor tehnologii cu folosin militar, aa cum au fost radarul sau radioul, tot el a ncetinit cercetrile n domenii considerate nefolositoare n timp de rzboi, precum televiziunea.

Epoca avioanelor cu reacie a fost deschis n timpul rzboiului de apariia avionului german Heinkel He 178, primul avion cu turboreactor, a avionului german Messerschmitt 262, primul avion cu reacie care a intrat n lupt i a primului avion aliat cu reacie, Gloster Meteor. n timpul rzboiului, germanii au produs mai multe tipuri de bombe zburtoare, (primele bombe inteligente), bombele V-1, (prima rachet de croazier) i rachetele V-2, (prima rachet balistic). Racheta V-2 a fost primul pas pe drumul cuceririi spaiului cosmic, de vreme ce traiectoria ei o ducea n stratosfer, mai sus i mai repede dect orice alt avion. Aceast rachet a dus la dezvoltarea programului pentru crearea rachetelor balistice intercontinentale (ICBM). Wernher Von Braun a condus programul V-2 n Germania, iar, mai trziu, a emigrat n SUA, unde a condus programul american spaial, care a dus la crearea rachetei Saturn 5, cu ajutorul creia omul a pit pe Lun n 1969. Tehnologiile militare s-au dezvoltat ntr-un ritm rapid, n numai ase ani rata de nlocuire a materialelor militare a fost nemaipomenit, de la avioane la armele mici de infanterie. Avioanele cu reacie de la sfritul rzboiului depeau uor la toate capitolele orice avion modern n 1939, aa cum era la vremea lui Spitfire Mark I.

Impactul asupra civililor. Atrocitile de rzboi


Al Doilea Rzboi Mondial a fost martorul unor atrociti la scar global mpotriva populaiei civile a mai multor naiuni mplicate n conflagraie. Germanii au ucis ntre 11 i 24 de milioane de civili n acte atent plnuite, care pot fi caracterizate doar ca genocid i crim n mas, aciuni care aveau de multe ori prioritate n faa nevoilor militare presante. Uniunea Sovietic i Japonia au folosit sistemul lagrelor de munc, uneori impotriva propriilor ceteni. Japonia a ucis aproximativ 6 milioane de ceteni n zonele ocupate, iar URSS aproximativ 4 milioane, din care jumtate erau ceteni sovietici. Britanicii au supus bombardamentelor-covor mai multe orae germane, (n parte ca rspuns la bombardamentele germane asupra Londrei ), dar au continuat aceste atacuri chiar i dup ce valoarea lor strategic a devenit incert, (este cazul bombardrii Dresdei din 1945). Astfel de bombardamente au dus la moartea a sute de mii de civili germani. Mai mult, aviaia aliat angloamerican a dus la ndeplinire mai multe bombardamente strategice asupra oraelor japoneze, n care zonele industriale erau ntreesute cu cele civile, ducnd la moartea sutelor de mii de civili. Aceste atacuri au culminat cu lansarea celor dou bombe nucleare de la Hiroima i Nagasaki. Proporiile atrocitilor celui de-al Doilea Rzboi Mondial fac parte din motenirea rzboiului i au un impact de durat asupra civilizaiei umane.

Pierderile omenesti Cel puin 60 de milioane de oameni iau pierdut viaa n cel de-al Doilea Rzboi Mondial aproximativ 25 de milioane de soldai i cam 35 de milioane de civili. Estimrile variaz destul de mult. Aceste cifre includ pe cei aproximativ 6 milioane de evrei i cei 4 milioane de neevrei (polonezi, rromi, homosexuali, comuniti, dizideni, handicapai, prizonieri sovietici, etc) ucii n lagrele Holocaustului. Forele Aliailor au pierdut aproximativ 17 milioane de soldai mori, (din care aproximativ 10 milioane de sovietici i 4 milioane de chinezi), iar forele Axei au pierdut cam 7 milioane de soldai mori, (din care aproximativ 5 milioane au fost germani). Uniunea Sovietic a suferit cele mai grele pierderi omeneti: ntre 20 i 28 de milioane de mori n total, din care 13 20 milioane erau civili. Per total, 80% dintre pierderile omeneti au fost de partea Aliailor, iar restul de 20% de partea statelor Axei.

Urmri

O lume n ruine La sfritul rzboiului, milioane de refugiai erau pe drumuri, economia european se prbuise, 70% din infrastructura industrial a vechiului continent fusese distrus. nvingtorii rsriteni au pretins plata unor despgubiri de rzboi de ctre naiunile nvinse. n Tratatul de pace de la Paris s-a stabilit c inamicii Uniunii Sovietice, Ungaria, Romnia i Finlanda, trebuiau s plteasc cte 300.000.000 de dolari (la cursul anului 1938), iar Italia trebuia s plteasc 360.000.000 de dolari mprii, n principal, ntre Grecia, Iugoslavia i Uniunea Sovietic. Spre deosebire de ce s-a ntmplat la sfritul Primului Rzboi Mondial, nvingtorii apuseni nu au pretins despgubiri de rzboi din partea rilor nvinse. Mai mult, un plan gndit de Secretarul de Stat al SUA, George Marshall, "Programul de refacere european", mai bine cunoscut ca Planul Marshall, cerea Congresului SUA s aloce milioane de dolari pentru reconstruirea Europei. A fost pus n practic i Sistemul Bretton Woods, ca parte a eforturilor de reconstruire global a capitalismului i de reconstruire a lumii postbelice. n Olanda, planurile originale de a cere o compensaie monetar uria i chiar de a anexa o regiune din Germania, care ar fi dublat suprafaa rii, au fost abandonate n cele din urm. ns numeroi germani care triau n Olanda de mult vreme, au fost declarai ceteni ostili i au fost nchii ntr-un lagr de concentrare, n cadrul unei operaii cunoscute ca Laleaua Neagr. n cele din urm, 3691 de etnici germani au fost deportai. Rzboiul a dus, de asemenea, la creterea intensitii micrilor de independen n coloniile africane, asiatice i americane ale puterilor europene, cele mai multe dintre aceste teritorii dependente ctigndu-i independena n urmtorii douzeci de ani.

nceputurile Rzboiului Rece

Articol principal: Rzboiul Rece Sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial a coincis, dup prerea multor istorici, cu sfritul poziiei de superputere a Marii Britanii i ctigarea acestei poziii de ctre Statele Unite ale Americii i Uniunea Sovietic. Relaiile dintre cele dou noi superputeri mondiale s-au deteriorat nencetat, nc din timpul rzboiului, pentru a ajunge la cote deosebit de periculoase n deceniile care au urmat victoriei mpotriva nazismului.
n zonele ocupate de trupele aliailor occidentali, au fost restabilite guvernele antebelice ori s-au format noi guverne democratice. n zonele ocupate de trupele sovietice, inclusiv n rile fotilor aliai, precum Polonia, au fost create state comuniste. Acestea au devenit state satelit ale URSS-ului. Astfel, la numai civa ani de la ncheierea rzboiului, Europa a ajuns s fie divizat de-a lungul unei granie ideologice. S-au format dou blocuri de est i de vest reprezentate de Pactul de la Varovia i, respectiv, de NATO. Germania a fost mprit n patru zone de ocupaie, zonele american, francez i britanic urmnd s formeze Germania de Vest, iar n zona sovietic aprnd Republica Democrat German (Germania Rsritean). Austria a fost din nou separat de Germania i a fost, de asemenea, mprit n patru zone de ocupaie, care, n cele din urm, s-au reunit n statul modern Austria. Coreea a fost divizat n dou de-a lungul paralelei 38o.