Sunteți pe pagina 1din 202

John Grisham

Cazul Pelican
1 Nu prea n stare s provoace un asemenea haos, dar aproape tot ce zrea jos, n strad, putea fi pus n seama lui. Ceea ce era minunat. Avea nouzeci i unu de ani, era paralizat, imo ilizat ntr!un fotoliu rulant i alimentat cu o"i#en. Al doilea atac, suferit cu apte ani n urm, aproape c!l dduse #ata, dar A raham $osen er# era nc n via% i era cel mai important dintre cei nou. &ra sin#ura le#end vie a Cur%ii i faptul c nc mai respira i irita pe majoritatea celor din mul%imea de jos. 'ttea ntr!un fotoliu mic rulant, ntr!un irou din cldirea Cur%ii 'upreme, atin#(nd cu picioarele mar#inea ferestrei. 'e aplec nainte, n vreme ce z#omotul cretea. )i ura pe poli%iti, dar, vz(ndu!i alinia%i n r(nduri str(nse, ordonate, se sim%ea mai ine. 'tteau drep%i i %ineau piept mul%imii de cel pu%in cincizeci de mii de oameni, care cereau s(n#e. * +ai mul%i ca oric(nd, z ier $osen er# spre fereastr. &ra aproape surd. Jason -line, secretarul lui principal, sttea n spate. &ra prima luni din octom rie, ziua deschiderii noii sesiuni judectoreti, c(nd * n mod tra! di%ional * se sr torea .rimul Amendament. / sr toare splendid. $osen er# era emo%ionat. .entru el, li ertatea cuv(ntului nsemna li ertatea de a se rscula. * Au venit i indienii0 ntre el foarte tare. Jason -line se aplec mai aproape de urechea lui dreapt. * 1a, * .icta%i de rz oi0 * 1a, Au ntre# costumul de lupt. * 1anseaz0 * 1a, 2ndieni, ne#ri, al i, mulatri, femei, homose"uali, iu itori ai pdurii, cretini, lupttori mpotriva avortului, arieni, naziti, atei, v(ntori, iu itori de animale, rasiti al i, rasiti ne#ri, oameni care protestau mpotriva ta"elor, muncitori forestieri, fermieri * era o mare uria de protest. 2ar poli%itii de ordine %ineau n m(ini astoanele de cauciuc. * 2ndienii ar tre ui s m iu easc, * 'unt si#ur c aa fac. -line ddu din cap i z(m i spre omule%ul plp(nd, care!i ncletase pumnii. 2deolo#ia lui era simpl3 #uvernul mai presus de afaceri, individul mai presus de #uvern, mediul mai presus de orice. 2ar indienilor s li se dea orice vor. 2nterpelrile, ru#ciunile, c(ntecele, psalmodierile, stri#tele se nte%ir, iar poli%itii de ordine str(nser r(ndurile. +ul%imea era mai mare i mai z#omotoas dec(t n anii trecu%i. Atmosfera era mai ncordat. 4iolen%a devenise ceva o inuit. Clinicile care fceau avorturi erau aruncate n aer. 1octorii erau ataca%i i tu%i. )n .ensacola, unul dintre ei fusese ucis, le#at n pozi%ie fetal i ars cu acid. 'ptm(nal, aveau loc lupte de strad. 5isericile i preo%ii fuseser ultra#ia%i de militan%ii homose"uali. $asitii al i, condui din um r de c(teva or#aniza%ii paramilitare cunoscute, deveniser mai ndrzne%i n atacurile lor asupra ne#rilor, hispanicilor i asiaticilor. Acum, ura era distrac%ia favorit a Americii. 2ar Curtea era, inen%eles, o %int uoar. 1in 1667, numrul amenin%rilor serioase la adresa judectorilor crescuse de zece ori. 2ar poli%ia Cur%ii 'upreme

crescuse de trei ori. Cel pu%in doi a#en%i 852 erau desemna%i pe l(n# fiecare judector i al%i cincizeci erau ocupa%i cu investi#area amenin%rilor. * + ursc, nu!i aa0 ntre el tare, uit(ndu!se pe fereastr. * 1a, unii dintre ei, da, spuse amuzat -line. 9ui $osen er# i plcea s aud aceasta. :(m i i respir ad(nc. /ptzeci la sut din amenin%rile cu moartea erau ndreptate mpotriva lui. * 4ezi ce scrie pe pancarte0 ntre el. &ra aproape or . * .e c(teva. * Ce zic0 * Ca de o icei. +oarte lui $osen er#. .ensionarea lui $osen er#. ;ia%i!i o"i#enul. * A#it aceleai pancarte de ani de zile. 1e ce nu fac altele noi0 'ecretarul nu rspunse. A e ar fi tre uit s se retra# cu mul%i ani n urm, dar ntr!o zi va fi scos pe tar#a. Cei trei secretari ai lui fceau majoritatea cercetrilor, dar $osen er# %inea s!i scrie sin#ur concluziile. 8olosea o carioca i!i m(z#lea cuvintele pe un loc de h(rtie al , cu un scris de colar n clasa nt(i. / munc nceat, dar cui i psa de timp c(nd era numit pe via%0 'ecretarii i verificau concluziile i rareori #seau #reeli. $osen er# r(se. * Ar tre ui s!l dm indienilor pe $un<an. John $un<an era preedintele Cur%ii 'upreme, un conservator ri#id, numit n func%ie de un repu lican, care i ura pe indieni i pe majoritatea celorlalte minorit%i. =apte din nou fuseser numi%i de preedin%i repu licani. ;imp de cincisprezece ani, $osen er# ateptase venirea unui democrat la Casa Al . 4oia s plece, avea nevoie s plece de la Curte, dar nu suporta ideea unui individ de dreapta, de teapa lui $un<an, aezat n iu itul lui scaun. .utea s atepte. .utea s stea aici, n fotoliul lui rulant, s respire o"i#en i s protejeze indienii, ne#rii, femeile, sracii, handicapa%ii i mediul p(n la o sut cinci ani. =i nimeni nu putea s fac nimic, doar dac nu!l omorau. 2ar asta nici mcar nu ar fi fost o idee proast. Capul marelui r at se cltin, apoi czu ntr!o parte i rmase aa. Adormise iar. -line se retrase ncet i i relu lucrul n i liotec. 'e va ntoarce peste o jumtate de or ca s controleze alimentarea cu o"i#en i s!i dea lui A e pilulele. 5iroul preedintelui Cur%ii 'upreme de la acelai etaj era mai mare i mai ine mo ilat dec(t celelalte opt. 5iroul din fa% era folosit pentru mici recep%ii i adunri oficiale, iar n iroul din spate lucra preedintele. >a acestuia era nchis i n camer se aflau preedintele, cei trei secretari ai si, cpitanul poli%iei Cur%ii 'upreme, trei a#en%i 852 i -./. 9e?is, director adjunct la 852. &rau cu to%ii foarte serioi i fceau eforturi s nu a#e n seam z#omotul ce venea de jos, din strad, ceea ce era #reu. .reedintele i 9e?is comentau ultima serie de amenin%ri cu moartea i to%i ceilal%i ascultau. 'ecretarii luau note. )n ultimele ase zile 5iroul nre#istrase peste dou sute de amenin%ri, un nou record. &ra sortimentul o inuit de amenin%ri cu @5om e la Curte,A, dar unele aduceau precizri * nume, situa%ii i consecin%e. $un<an nu fcea nici un efort s!i ascund nelinitea. Citi o list confiden%ial a 852 cu numele persoanelor i #ruprilor suspectate c ar fi trimis amenin%ri. -lanul, arienii, nazitii, palestinienii, separatitii ne#ri, com atan%ii pentru drepturile condamna%ilor pe via%, indivizii cu homofo ie. Chiar i 2$A 1. ;oat lumea, se prea, n afar de mem rii clu urilor $otar< i cercetai. / #rupare din /rientul +ijlociu, sprijinit de iranieni, amenin%a cu vrsarea de s(n#e pe pm(nt american drept
1 IRA Irish Republican Army (Armata republican irlandez) (notele aparin traductorului).

represalii pentru moartea a doi slujitori ai justi%iei din ;eheran. Nu e"ista a solut nici o dovad c aceste crime ar fi avut vreo le#tur cu #ruparea terorist de ultima or din '>A cunoscut su numele de Armata 'u teran, care omor(se un judector federal n ;e"as cu ajutorul unui automo il!capcan. Nu se fcuser arestri, dar Armata 'u teran revendica atentatul. ;ot ea era suspectul numrul unu ntr!o serie de atentate cu om e n irourile AC9> 2, dar lucra foarte curat. * Ce!i cu teroritii tia portoricani0 ntre $un<an fr s ridice ochii. * Cate#oria uoar. Nu ne facem #riji, rspunse -./. 9e?is nepstor. Ne amenin% de douzeci de ani. * &i ine, poate c e timpul s fac ceva. +omentul e potrivit, nu crede%i0 * 9sa%i portoricanii, Chief 3. 9ui $un<an i plcea s i se spun @ChiefA. Nu preedinte, nu domnule preedinte al Cur%ii 'upreme. Numai Chief. Ne amenin% numai pentru c amenin% i al%ii. * 8oarte amuzant, spuse $un<an fr s z(m easc. 8oarte amuzant. Nu mi!ar plcea s rm(n vreo #rupare pe dinafar. $un<an arunc lista pe irou i i frec t(mplele. * ' vor im despre protec%ia judectorilor. )nchise ochii. * 1irectorul crede c ar tre ui s numim patru a#en%i pe l(n# fiecare judector, cel pu%in pentru urmtoarele nouzeci de zile. 4om folosi limuzine cu escort, at(t la venire, c(t i la plecarea de la irou, iar poli%ia Cur%ii 'upreme va acoperi spatele i va asi#ura protec%ia cldirii. * 1ar cu deplasrile cum rm(ne0 * Nu e o idee un, cel pu%in deocamdat. 1irectorul crede c judectorii ar tre ui s rm(n n 1.C. p(n la sf(ritul anului. * &ti ne un0 & ne un0 1ac a cere confra%ilor mei s respecte aceast cerere, ar pleca to%i din ora n noaptea asta i ar cltori toat luna viitoare. & a surd. $un<an se ncrunt spre secretarii si, care!i cltinar sc(r i%i capetele. &ra cu adevrat a surd. 9e?is era impasi il. 'e atepta la aa ceva. * Cum dori%i. &ra doar o su#estie. * / su#estie prosteasc. * 1irectorul nu se atepta s coopera%i. Ar dori, totui, s fie ntiin%at din timp despre orice planuri de cltorie, pentru a putea or#aniza protec%ia. * 4rei s spui c plnui%i s escorta%i flecare judector, de c(te ori prsete oraul0 * 1a, Chief. Aa ne!am #(ndit. * Nu va mer#e. Aceti oameni nu sunt o inui%i s fie ddci%i. * 1a, domnule. =i nu sunt o inui%i nici s fie urmri%i, ncercm doar s v protejm pe dumneavoastr i pe onora ilii dumneavoastr confra%i. 1esi#ur, nimeni nu spune c tre uie s facem ceva. Cred, domnule, c dumneavoastr ne!a%i chemat. 1ar putem pleca dac aa dori%i. $un<an se ls pe spate n scaun i lu o a#raf de irou, desfc(nd!o i ncerc(nd s o ndrepte. * 1ar aici0 9e?is suspin i aproape c z(m i. * Nu ne facem #riji n privin%a cldirii. & un loc uor de protejat. Aici nu ne ateptm s avem neplceri. * Atunci unde0 9e?is art spre fereastr cu capul. :#omotul se nte%ise. * >ndeva acolo, afar. 'trzile sunt pline de idio%i, maniaci i fanatici. * =i to%i ne ursc.
2 A !" American i#il !iberties "nion ("niunea American pentru drepturi ci#ile). 3 hie$ %ustice pre&edintele urii 'upreme.

* &vident. Chief, suntem foarte n#rijora%i n privin%a judectorului $osen er#. $efuz n continuare s lase oamenii notri s intre n cas i ei stau pe strad, n main, toat noaptea. )i va permite ofi%erului lui favorit de la Curtea 'uprem * cum l cheam0 8er#uson * s stea la ua din spate, afar, numai de la zece seara p(n la ase diminea%a. Nimeni nu intr n cas, cu e"cep%ia judectorului $osen er# i a infirmierului. 9ocul nu e si#ur. $un<an i cur%a un#hiile cu a#rafa i z(m ea uor. +oartea lui $osen er# * prin orice mijloace sau metode * ar fi o uurare. Nu, ar fi o ocazie minunat. .reedintele ar tre ui s se m race n ne#ru i s!i aduc elo#ii, dar n spatele uilor nchise ar r(de satisfcut cu secretarii si. 9ui $un<an i plcea acest #(nd. * Ce su#erezi0 ntre el. * .ute%i s vor i%i cu el0 * Am ncercat. 2!am e"plicat c e * pro a il * omul cel mai detestat din America, c milioane de indivizi l lestem n fiecare zi, c majoritatea ar vrea s!l vad mort, c el primete de patru ori mai multe amenin%ri dec(t noi to%i la un loc i c ar fi o prad perfect i uoar pentru un asasin. 9e?is atept. * =i0 * +i!a spus s!l pup n fund i a adormit. 'ecretarii r(ser nestp(nit, apoi a#en%ii 852 i ddur i ei seama c umorul nu era interzis i li se alturar cu un r(s nervos. * Atunci ce facem0 ntre 9e?is plictisit. * .roteja%i!l c(t pute%i de ine, consemna%i totul i nu v face%i #riji. &l nu se teme de nimic, nici de moarte i, dac el nu asud, de ce a%i face!o voi0 * 1irectorul asud, aa c asud i eu. & foarte simplu. 1ac unul dintre voi p%ete ceva, 5iroul i pierde reputa%ia. .reedintele se mic nervos n scaun. 9arma de afar era e"tenuant. )nt(lnirea se lun#ise destul. * 9as!l pe $osen er#. .oate o s moar n somn. +ai mult m n#rijoreaz Jensen. * Jensen e o pro lem, spuse 9e?is t(nd uor n h(rtii. * =tiu c e o pro lem, spuse rar $un<an. & o pacoste. Acum crede c e li eral. 4oteaz ca $osen er# un timp. 9una viitoare va fi un rasist al i va sus%ine se#re#area colilor. Apoi, se va ndr#osti de indieni i va dori s le dea +ontana. & ca i cum ai avea un copil napoiat. * Acum e n tratament pentru depresiune, ti%i0 * =tiu, tiu. )mi spune tot. .entru el, sim olizez tatl. Ce dro# ia0 * .rozac. .reedintele se sco ea su un#hii. * Ce e cu instructoarea aceea de #imnastic aero ic pe care o curta0 +ai e cu el0 * Nu chiar. Nu cred c se uit la femei. 9e?is era satisfcut de el. =tia mai mult. 'e uit la unul dintre a#en%ii lui i confirm aceast mic (rf picant. $un<an nu o tia, nici nu voia s o tie. * &l coopereaz0 * 5inen%eles c nu. )n multe privin%e, e mai ru dec(t $osen er#. Ne las s!l escortm p(n la locul lui, apoi ne %ine toat noaptea n parcare. 9ocuiete la etajul apte, v aminti%i0 Nu putem s stm nici n hol. '!ar putea supra vecinii, zice el. Aa c stm n main. 5locul are o mul%ime de intrri i e imposi il s!l protejm. )i place s se joace de!a v!a%i ascunselea cu noi. +ereu se strecoar afar, aa c nu tim niciodat dac e n cldire sau nu. Cel pu%in, n ceea ce!l privete pe $osen er#, suntem si#uri c e acolo toat noaptea. Cu Jensen e imposi il. * +inunat. 1ac voi nu pute%i s!l urmri%i, cum ar putea s o fac un asasin0 9e?is nu se #(ndise la aceasta. )i lipsea umorul.

* 1irectorul e foarte n#rijorat de si#uran%a judectorului Jensen. * Nu primete multe amenin%ri. * & numrul ase pe list, primete ceva mai pu%ine dec(t dumneavoastr, e"celen%. * 1eci eu sunt pe locul cinci. * 1a, imediat dup judectorul +annin#. 8iindc veni vor a, el coopereaz. .e deplin. * 'e teme i de um ra lui, spuse preedintele, apoi ovi. Nu ar fi tre uit s spun asta. )mi pare ru. 9e?is nu!i ddu aten%ie. * 1e fapt, am cooperat destul de ine cu to%i, cu e"cep%ia lui $osen er# i a lui Jensen. Judectorul 'tone se lamenteaz foarte mult, dar ne ascult. * 'e pl(n#e de toat lumea, aa nc(t s nu crezi c are ceva cu tine. >nde crezi c se duce Jensen pe ascuns0 * 9e?is se uit la unul dintre a#en%ii lui. * Nu tim. / mare parte a mul%imii se adun deodat ntr!un cor nestp(nit, cruia prea s i se alture to%i cei de pe strad. .reedintele nu putea s!l i#nore. 8erestrele vi rau. 'e ridic n picioare i puse capt nt(lnirii. 5iroul judectorului Glenn Jensen se afla la etajul doi, departe de strad i de z#omot. 1ei ocupa o camer spa%ioas, era totui cel mai mic dintre cele nou irouri. Jensen fiind cel mai t(nr dintre cei nou, se putea considera norocos c avea un irou. 8usese numit n urm cu ase ani, la patruzeci i doi de ani. .e atunci, se credea c ar fi un interpret ri#id al le#ii, cu puternice convin#eri conservatoare, asemenea celui care l numise. Confirmarea lui de ctre 'enat prilejuise o disput apri#. )n fa%a Comisiei pentru Justi%ie, Jensen fcuse fi#ur jalnic. )n pro lemele delicate fusese ovitor i primise lovituri din am ele pr%i. $epu licanii erau ncurca%i. 1emocra%ii sim%eau mirosul de s(n#e. .reedintele i ncruciase ra%ele atept(ndu!i s nceteze, iar Jensen fusese confirmat cu un vot re%inut. 1ar reuise s fie numit pe via%. )n aceti ase ani nu mul%umise pe nimeni. Ad(nc rnit de audierea pentru confirmare, jurase s fie ndurtor. Aceast atitudine i nfuriase pe repu licani. 'e sim%iser trda%i, mai ales atunci c(nd Jensen i descoperise un interes ascuns pentru drepturile criminalilor. Av(nd pu%in discernm(nt ideolo#ic, el prsi repede dreapta, mut(ndu!se spre centru, apoi la st(n#a. )n timp ce juritii erudi%i i vor scrpina r u%ele, Jensen se va ntoarce repede spre dreapta i i se va altura judectorului 'loan ntr!una din insuporta ilele lui pledoarii antifeministe. Jensen nu se omora dup femei. &ra neutru n privin%a ru#ciunilor, sceptic cu privire la li ertatea cuv(ntului, simpatiza cu cei care protestau contra ta"elor, era indiferent fa% de indieni, se temea de ne#ri, era dur cu porno#rafii, n#duitor cu criminalii i destul de consecvent n aprarea mediului. =i, spre marea #roaz a repu licanilor, care l confirmaser cu sacrificii, Jensen ddea dovad de o simpatie suprtoare fa% de drepturile homose"ualilor. 9a cererea lui, i fusese ncredin%at neplcutul caz Dumond $onald 1umond trise timp de opt ani cu iu itul lui. &rau un cuplu fericit, foarte devota%i unul altuia i mul%umi%i s mpart e"perien%ele de via%. 1oreau s se cstoreasc, dar le#ile statului /hio interziceau o astfel de uniune. Apoi, iu itul s!a m olnvit de '21A i a avut o moarte #roaznic. $onald dorea s!l nmorm(nteze, dar a intervenit familia iu itului i nu l!a acceptat pe $onald la funeralii i la nmorm(ntare. )ndurerat, $onald a dat n judecat familia, pentru daune sentimentale i morale. Cazul rtcise prin instan%e inferioare timp de ase ani i acum poposise pe iroul lui Jensen.

2ntrau n dez atere drepturile @so%iilorA homose"ualilor. Dumond devenise stri#tul de lupt al activitilor homose"uali. Chiar i numai pomenirea numelui lui Dumond dezln%uise lupte de strad. 2ar Jensen preluase cazul. >a spre iroul mai mic era nchis. Jensen i cei trei secretari ai si stteau n jurul mesei de conferin%e. Cazul Dumond le luase dou ore i nu ajunseser la nici un rezultat. / osiser de at(tea discu%ii n contradictoriu. >nul dintre ei, li eral din Corneli, dorea o hotr(re limpede, care s #aranteze drepturi depline partenerilor homose"uali. Jensen dorea acelai lucru, dar nu putea s recunoasc deschis. Ceilal%i doi secretari erau sceptici. =tiau, ca i Jensen, c o majoritate de cinci ar fi imposi il. 1iscu%ia se ndrept spre alte pro leme. * .reedintele vrea s!%i tra# o spuneal, Glenn, spuse secretarul din 1uBe. C(nd erau ntre ei, i spuneau pe numele mic. @JudectorA era un titlu cam incomod. Glenn i frec ochii. * Ce mai e nou0 * >nul dintre secretarii lui mi!a spus c preedintele i 852!ul sunt n#rijora%i pentru si#uran%a ta. :icea c nu cooperezi i c Chief e foarte nelinitit. 1orea s!%i transmit asta. ;otul se transmitea prin re%eaua secretarilor. * ;re uie s fie n#rijorat. Asta e sluj a lui. * 1orete s desemneze nc doi a#en%i ca #ard de corp, crora s le dai acces n apartamentul tu. 852!ul vrea s te duc i s te aduc de la Curte. =i vor s!%i limiteze cltoriile. * Am mai auzit asta. * 1a, tiu. 1ar secretarul spunea c Chief dorete s te convin#em s cooperezi cu 852 pentru a te proteja. * )n%ele#. * 1eci, noi ncercm s te convin#em. * +ul%umesc. 1u!te i spune secretarului lui Chief c nu numai c a%i ncercat s m convin#e%i, dar a%i fcut i scandal, c eu am apreciat totul, dar c mi!a intrat pe o ureche i mi!a ieit pe cealalt. 'pune!le c Glenn se consider iat mare. * 'i#ur, Glenn. Nu te temi, nu!i aa0 * C(tui de pu%in.

C ;homas Callahan era unul dintre cei mai simpatiza%i profesori din ;ulane, n primul r(nd pentru c refuzase s pro#rameze cursuri nainte de ora unsprezece. 5ea mult, aa cum fceau i cei mai mul%i dintre studen%ii lui i, pentru el, primele c(teva ore ale dimine%ii erau dedicate somnului, apoi trezirii. ;o%i detestau cursurile de la nou i de la zece. &ra simpatizat i pentru c purta pantaloni decolora%i de jeans, haine de t?eed cu petice uzate n coate, um la fr ciorapi i cravat. Dinut de universitar de#ajat, dar ic. Avea patruzeci i cinci de ani, dar datorit prului ne#ru i ochelarilor cu ram de corn prea de treizeci i cinci. /ricum, nu!i psa c(t de tr(n arta. 'e rdea o dat pe sptm(n, atunci c(nd ar a ncepea s!l mn(nce, iar c(nd vremea va fi rece, ceea ce se nt(mpl rar la Ne? /rleans, i va lsa ar . &ra o ntrea# poveste cu le#turile lui cu studentele. &ra simpatizat i pentru c preda dreptul constitu%ional, un curs care nu plcea nimnui, dar care era o li#atoriu. 1atorit strlucirii i calmului su, fcuse din dreptul constitu%ional un curs interesant. Nimeni altcineva din ;ulane nu putea face aa ceva. =i nimeni nu dorea, aa nc(t studen%ii se teau pe locuri la cursurile lui

Callahan de la ora unsprezece, de trei ori pe sptm(n. /ptzeci dintre ei stteau de vor pe optite, n cele ase r(nduri de nci ale amfiteatrului, n timp ce Callahan i ter#ea ochelarii n fa%a catedrei. &ra unsprezece i cinci minute fi", prea devreme totui, se #(ndea el. * Cine a n%eles opinia lui $osen er# n procesul Nash v. New Jersey? ;oate capetele se plecar i n ncpere se ls linitea. .oate era mahmur. Avea ochii injecta%i. C(nd ncepea cu $osen er#, tre uia s fi citit din #reu. Nu se oferea nimeni. Nash? Callahan se uit calm, metodic, prin ncpere, atept(nd. 9inite de morm(nt. :#omotul clan%ei de la u mprtie ncordarea. >a se deschise cu #ra i o t(nr frumoas, m rcat n pantaloni str(m%i jeans i cu un tricou de um ac, se strecur ele#ant nuntru i lunec de!a lun#ul zidului p(n n r(ndul al treilea, unde se deplas cu ndem(nare printre scaunele ocupate, ajunse la al ei i se aez. 5ie%ii din r(ndul al patrulea o urmrir cu admira%ie. Cei din r(ndul al cincilea se ntinser i ei s o vad. &rau de acum doi ani de c(nd aceasta era una din pu%inele plceri ale studen%ilor 8acult%ii de 1rept3 s urmreasc cu privirile, prin coridoare i sli, picioarele ei lun#i i tricourile l r%ate. Avea un trup minunat undeva, prin haine, puteau s jure. 1ar nu era persoana care s i!l e"pun. &ra doar una de!a lor i aderase la uniforma 8acult%ii de 1rept * pantaloni jeans i cmi de flanel, tricouri vechi i cmi militare ll(i. =i nu le!ar fi dat pe o minijup de piele nea#r. Arunc un z(m et fu#ar iatului de l(n# ea i, pentru o clip, Callahan i ntre area lui despre cazul Nash fur uita%i. .rul armiu i cdea p(n la umeri. &ra #enul perfect de fat care atra#e aten%ia tuturor, cu din%i perfec%i i pr perfect, de care orice iat se ndr#ostete de cel pu%in dou ori n liceu. =i poate cel pu%in o dat la facultate. Callahan i#nor sosirea ei. 1ac ar fi fost n anul nt(i i s!ar fi temut de el, ar fi putut s!o fac cu ou i cu o%et i ar fi stri#at de c(teva ori3 @9a tri unal nu se nt(rzie niciodat,A, vechiul slo#an pe care l demonetizaser profesorii de drept. 1ar Callahan nu avea chef s stri#e, iar 1ar < 'ha? nu se temea de el i, pentru o clip, el se ntre dac tia cineva c se culcau mpreun. .ro a il c nu. &a insistase s pstreze secret a solut. * A citit cineva opinia minoritar a lui $osen er# n cazul Nash v. New Jersey? 1eodat, Callahan reveni n centrul aten%iei. =i din nou se ls o linite de morm(nt. / m(n ridicat ar fi nsemnat un intero#atoriu nemilos timp de o jumtate de or. Nu se oferi nimeni 8umtorii din ultimul r(nd i aprinser %i#rile. +ajoritatea celor optzeci de studen%i m(z#leau fr rost n caiete. ;oate capetele erau plecate. Ar fi fost prea ttor la ochi i riscant s rsfoiasc prin lista de precedente pentru a #si cazul Nash i prea t(rziu. /rice micare ar fi putut atra#e aten%ia. Cineva urma s fie ncol%it. Nash nu era ns pe list. &ra unul din cazurile minore, pe care Callahan le men%ionase n fu# cu o sptm(n n urm, i acum era ner dtor s afle dac!l citise cineva. &ra vestit pentru asta. &"amenul lui final acoperea dousprezece mii de cazuri, dintre care o mie nu erau n lista de precedente. &"amenul era un comar, dar el era un dulce, un e"aminator l(nd i erau rari t(mpi%ii care chiuleau de la cursul lui. 1ar n clipa aceea nu prea s fie prea l(nd. 'e uit n jur. )i alese victima. * Ce prere ai, domnule 'allin#er0 .o%i s e"plici opinia minoritar a lui $osen er#0 1in r(ndul al patrulea, 'allin#er rspunse imediat3 * Nu, domnule. * )n%ele#. .oate fi din cauz c nu ai citit opinia lui $osen er#0 * .oate. 1a, domnule. Callahan se uit crunt la el. /chii injecta%i fceau ca privirea aro#ant s fie i mai amenin%toare. ;otui, numai 'allin#er o vedea, deoarece ochii tuturor celorlal%i

erau a%inti%i n caiete. * 1e ce nu0 * .entru c nu citesc opiniile minoritare. +ai ales pe ale lui $osen er#. Ce prostie, Ce prostie, 'allin#er alesese lupta, dar nu avea muni%ie. * Ai ceva mpotriva lui $osen er#, domnule 'allin#er0 Callahan l venera pe $osen er#. )l idolatriza. Citise cr%i despre el i opiniile sale. )l studiase. / dat, chiar cinase cu el. 'allin#er se a#it nervos. * Nu, domnule. Numai c nu!mi plac opiniile minoritare. )n rspunsurile lui 'allin#er era pu%in umor, dar nimeni nu z(m i. +ai t(rziu, la o ere, 'allin#er i prietenii lui vor crpa de r(s c(nd vor povesti iar i iar despre 'allin#er i dez#ustul lui fa% de opiniile lui minoritare, mai ales ale lui $osen er#. 1ar acum, nimic. * )n%ele#. 1ar citeti opiniile majoritare0 / ezitare. 'la a ncercare a lui 'allin#er de a %ine piept urma s!i aduc umilin%e. * 1a, domnule. 8oarte multe. * 5un. &"plic atunci, dac vrei, opinia majoritar n cazul Nash v. New Jersey. 'allin#er nu auzise niciodat de Nash, dar urma s!l %in minte tot timpul carierei lui de avocat. * Nu cred c am citit!o. * 1eci nu citeti opiniile minoritare, domnule 'allin#er. Acum aflm c le ne#lijezi i pe cele majoritare. Ce citeti, domnule 'allin#er, romane de dra#oste, ziare de scandal0 'e auzir c(teva chicoteli timide din spatele r(ndului al patrulea, ale studen%ilor care se sim%eau o li#a%i s r(d, dar care, n acelai timp, nu doreau s atra# aten%ia asupra lor. $ou la fa%, 'allin#er se uit doar la Callahan. * 1e ce nu ai citit cazul, domnule 'allin#er0 ntre Callahan. * Nu tiu, cred c mi!a scpat. Aa cred. Callahan se mul%umi cu at(t. * Nu m mir. 9!am men%ionat sptm(na trecut. +iercurea trecut, mai precis. )l ve%i avea la e"amen. Nu n%ele# cum s nu tii un caz pe care l vei avea la e"amen. Callahan se plim a acum ncet, prin fa%a catedrei, privind studen%ii. * 9!a citit cineva0 ;cere. Callahan se uit n podea, ls(nd s se atearn tcerea. ;o%i ochii privir n jos, toate pi"urile i creioanele n#he%ar. 8umul co ora dinspre ultimul r(nd. )n cele din urm, ncet, din al patrulea scaun de pe r(ndul al treilea, 1ar < 'ha? ridic m(na i se auzi un oftat colectiv de uurare. 2ar i salvase. &ra de ateptat din partea ei, ntr!un fel. A doua din #rup i la mic distan% de primul, ea putea s recite fapte, o struc%ionri, potriviri de opinii, opinii minoritare i opinii majoritare pentru orice caz pe care l!ar fi putut men%iona Callahan. Nu!i scpa nimic. )i luase o diplom n iolo#ie magna cum laude i hotr(se s termine i dreptul tot cu magna cum laude, ca s!i c(ti#e apoi uor o p(ine d(nd n judecat companiile chimice pentru poluarea mediului. Callahan o privi, prefc(ndu!se nelat n ateptri. .rsise apartamentul lui cu trei ore n urm, dup o noapte lun# n care user vin i discutaser despre drept. 1ar nu a ordase cu ea cazul Nash. * &i ine, domnioar 'ha?, de ce e suprat $osen er#0 * &l crede c le#ile din Ne? Jerse< violeaz Amendamentul 1oi. &a nu se uit la profesor. * 5ine. =i, ca s afle i ceilal%i, ce fac aceste le#i0

* 'cot n afara le#ii mitralierele semiautomate, printre altele. * +inunat. =i, aa, de amuzament, ce avea domnul Nash asupra lui n timp ce a fost arestat0 * / arm A-!EF. * =i ce s!a nt(mplat cu el0 * A fost acuzat i condamnat la trei ani, apoi a fcut recurs. Cunotea toate amnuntele. * Cu ce se ocupa domnul Nash0 * Nu se precizeaz, dar se face men%iunea unei acuza%ii suplimentare pentru trafic de dro#uri. Nu avea cazier la data arestrii. * 1eci era un traficant de dro#uri i avea o arm A-!EF. 1ar avea un prieten n $osen er#, nu!i aa0 * 5inen%eles. Acum se uita la el. ;ensiunea sczuse. +ajoritatea l urmrea cum pete ncet, privind n jur, cut(nd alt victim. Cel mai adesea, 1ar < domina aceste cursuri, dar Callahan dorea o participare mai lar#. * 1e ce crede%i c i ia aprarea $osen er#0 ntre el clasa. * Dine la trafican%ii de dro#uri. $spunsese 'allin#er care, ji#nit, ncerca s fac haz. Callahan avea predilec%ie pentru aceste discu%ii. :(m i spre victima sa, ca i cum i!ar fi urat un!venit la o nou luare de s(n#e. * Aa crezi, domnule 'allin#er0 * 1a. ;rafican%ii de dro#uri, pedofilii, trafican%ii de arme, teroritii * $osen er# i admir foarte mult. &i sunt copiii lui sla i i maltrata%i, deci tre uie s!i apere. 'allin#er ncerca s par pe un dreptate indi#nat. * =i, dup prerea ta savant, ce ar tre ui fcut cu aceti oameni0 * 'implu. 9e!ar tre ui un proces e"emplar, cu un avocat un, apoi un recurs rapid i pedeapsa, dac sunt vinova%i. 'allin#er vor ea periculos de asemntor cu adep%ii de e"trem!dreapta ai le#ii!i!ordinii. Acesta era un pcat capital pentru studen%ii la drept din ;ulane. Callahan i ncruci ra%ele. * Continu, te ro#. 'allin#er sim%i capcana, dar continu. Nu avea nimic de pierdut. * 4reau s spun c am citit nenumrate cazuri n care $osen er# a ncercat s rescrie Constitu%ia pentru a crea o nou porti% de scpare care s elimine dovezile i s permit unui inculpat vinovat s scape. & #re%os. &l crede c toate nchisorile sunt locuri chinuitoare i nefireti, de aceea to%i prizonierii ar tre ui eli era%i, conform Amendamentului /pt. 1in fericire, acum se afl n minoritate, o minoritate tot mai redus. * )%i place conducerea Cur%ii 'upreme, nu!i aa, domnule 'allin#er0 Callahan z(m ea i se ncrunta n acelai timp. * Aa e. * &ti unul dintre acei americani normali, cu s(n#e rou, patrio%i, modera%i, care doresc ca tr(nul ticlos s moar n somn0 'e auzir c(teva r(sete. Acum nu mai era at(t de primejdios s r(d. 'allin#er nu avea de #(nd s!i spun adevrul. * Nu a dori aa ceva nimnui, spuse el, aproape ncurcat. Callahan se plim a din nou. * +ul%umesc, domnule 'allin#er. )ntotdeauna mi fac plcere comentariile dumitale. Ca de o icei, ne!ai oferit punctul de vedere al unui profan asupra le#ii. $(sul era tot mai puternic. Cu o rajii arz(nd, 'allin#er se ls n scaun. Callahan nu z(m ea. * A vrea s ridic nivelul intelectual al acestei discu%ii. 1omnioar 'ha?, de ce simpatizeaz $osen er# cu Nash0

* Al doilea Amendament #aranteaz oamenilor dreptul de a avea i a purta arme. .entru judectorul $osen er# e limpede i cate#oric. Nu ar tre ui s se interzic nimic3 1ac Nash dorete s ai o arm A-!EF, sau o #renad de m(n, sau o azooBa, statul Ne? Jerse< nu poate scoate o le#e care s!i interzic aceasta. * &ti de acord cu el0 * Nu, i nu sunt sin#ura. & o hotr(re luat cu o majoritate de opt contra unu. Nimeni nu l!a urmat. * Care e ar#umentarea celorlal%i opt0 * & evident. 'tatele au motive solide s interzic v(nzarea i de%inerea anumitor tipuri de arme. 2nteresele statului Ne? Jerse< sunt mai importante dec(t drepturile pe care le confer domnului Nash Amendamentul 1oi. 'ocietatea nu poate permite persoanelor particulare s posede armament sofisticat. Callahan o urmrea cu aten%ie. 'tudentele n drept atr#toare erau rare la ;ulane, dar * c(nd #sise una * ac%ionase repede. )n ultimii opt ani, avusese destul de mult succes. / munc uoar, n cea mai mare parte. 8emeile veneau la 8acultatea de 1rept eli erate i imorale. 1ar < fusese altfel. / remarcase prima oar n i liotec, n timpul semestrului al doilea din anul nt(i i i tre uise o lun ca s o invite la cin. * Cine a scris opinia majoritar0 o ntre . * $un<an. * =i eti de acord cu el0 * 1a. & un caz simplu, ntr!adevr. * =i atunci ce s!a nt(mplat cu $osen er#0 * Cred c urte restul judectorilor. * 1e aceea are opinii diferite, numai aa, de al nai ii0 * 1a, adesea. /piniile lui devin tot mai #reu de sus%inut. ' lum cazul Nash. .entru un li eral ca $osen er#, chestiunea controlului armelor e limpede. &l ar fi tre uit s scrie opinia majoritar i, acum zece ani, ar fi fcut!o. )n cazul Fordice v. Oregon, din 16FF, a dat o interpretare mult mai restr(ns celui de al doilea Amendament. 9ipsa lui de consecven% e aproape jenant. Callahan uitase cazul Fordice. * 'u#erezi c judectorul $osen er# e senil0 Ca un o"er eat, 'allin#er se arunc n runda final. * & ne un de le#at i ti%i asta. Nu pute%i s!i sus%ine%i opiniile. * Nu ntotdeauna, domnule 'allin#er, dar cel pu%in el e prezent. * ;rupul lui e prezent, creierul e mort. * )nc respir, domnule 'allin#er. * 1a, respir datorit unei maini. ;re uie s i se pompeze o"i#en pe nas. * 1ar prerea lui conteaz, domnule 'allin#er. & ultimul mare om de drept i nc respir. * +ai ine da%i un telefon i verifica%i, spuse 'allin#er, i cuvintele i se stinser pe uze. 4or ise destul. Nu, vor ise mult prea mult. )i co or privirea, iar profesorul se uit aspru la el. .use capul pe mas, l(n# caiet, i ncepu s se ntre e de ce spusese toate acestea. Callahan se uit la el, apoi ncepu din nou s se plim e. Avea o mahmureal #roaznic, ntr!adevr.

G Arta ca un fermier tr(n, cu plrie de paie, salopet curat, cma de lucru BaBi, ine clcat, cizme. +esteca tutun i scuipa n apa nea#r de l(n# di#. Camioneta lui, dei un model recent, era destul de decolorat i arta prfuit de pe

drum. Numr de nmatriculare din Carolina de Nord. 'e afla cam la o sut de metri deprtare, parcat n nisipul de la cellalt capt al di#ului. &ra miezul nop%ii, n prima luni a lunii octom rie, i tre uia s atepte urmtoarele treizeci de minute n ntunericul rece al di#ului pustiu, mestec(nd #(nditor, odihnindu!se pe alustrad i uit(ndu!se atent spre mare. &ra sin#ur, aa cum tia c va fi. Aa fusese sta ilit. 1i#ul era ntotdeauna pustiu la ora aceasta. 8arurile c(te unei maini licreau din c(nd n c(nd de!a lun#ul malului, dar mainile nu se opreau niciodat la aceast or. .rivea luminile al astre i roii ale canalului, departe de mal. )i control ceasul fr s mite capul. Norii erau #roi i pluteau foarte jos, i va fi #reu s o vad nainte de a se apropia de di#. Aa fusese hotr(t. Camioneta nu era din Carolina de Nord, dup cum nici el nu era fermier. .lcu%ele de nmatriculare erau furate de la un camion ra la#it dintr!un cimitir de l(n# 1urham. Camioneta fusese furat de la 5aton $ou#e. 8ermierul nu era de nicieri i nu furase nimic. &ra un profesionist, aa nc(t altcineva fcuse tre urile mici i murdare. 1up douzeci de minute de ateptare, un o iect ntunecat pluti spre di#. :#omotul n uit al unui motor care mer#ea din plin se auzi tot mai tare. / iectul deveni o arc, cu o siluet #hemuit, care meterea la motor. 8ermierul nu se mic nici un centimetru. +otorul se opri i arca nea#r de cauciuc rmase cam la un metru de di#. 1e!a lun#ul malului, nu se vedeau apropiindu!se faruri din nici o parte. 8ermierul puse cu #rij o %i#ar ntre uze, o aprinse, trase de dou ori, apoi o arunc la jumtatea distan%ei dintre di# i arc. * Ce marc era0 ntre omul de pe ap. .utea vedea silueta fermierului pe alustrad, dar nu!i vedea fa%a. * 9ucB< 'triBe, rspunse fermierul. Aceast parol prea un joc prostesc. C(te rci ne#re de cauciuc puteau s vin dinspre Atlantic i s acosteze l(n# acest di# vechi, la aceast or0 .rostesc, dar important. * 9uBe0 se auzi vocea dinspre arc. * 'am0 rspunse fermierul. .e cellalt l chema -hamel, nu 'am, dar 'am era foarte un pentru urmtoarele cinci minute, p(n c(nd -hamel i le#a arca. -hamel nu rspunse, nu era nevoie, dar porni repede motorul i conduse arca de!a lun#ul di#ului p(n la plaj. 9uBe l urma pe di#. 'e nt(lnir la camionet, dar nu!i ddur m(na. -hamel puse sacul ne#ru de sport Adidas ntre ei, pe scaun, i camioneta porni de!a lun#ul malului. 9uBe conducea i -hamel fuma, fiecare i#nor(ndu!l total pe cellalt. /chii lor se ocoleau. -hamel avea o fa% amenin%toare, dar imposi il de identificat, din cauza r ii mari, a ochelarilor ne#ri i a unui #uler ne#ru, rulat. 9uBe nu voia s se uite la el. Consemnul lui, n afar de a!l nt(mpina pe acest strin venit pe mare, era s se a %in s!l priveasc. &ra uor, ntr!adevr. Acest chip era cutat n nou %ri. .e c(nd treceau pe podul spre +anteo, 9uBe i aprinse nc o %i#ar 9ucB< 'triBe i sta ili c se mai nt(lniser o dat. 8usese o nt(lnire scurt, dar perfect pus la punct, pe aeroportul din $oma, cu cinci!ase ani mai nainte, dup c(te i amintea. Nu se fcuser prezentri. 'e nt(lniser la toalet. 9uBe, m rcat atunci ntr!un costum impeca il croit, i pusese servieta diplomat din piele de elan l(n# zidul cu chiuveta n care i spla ncet m(inile. 1eodat, servieta dispruse. Aruncase o privire acestui om, acest -hamel, era si#ur acum, n o#lind. .este treizeci de minute, servieta diplomat e"plodase ntre picioarele am asadorului ritanic n Ni#eria. )n oaptele n uite ale confra%ilor si invizi ili, 9uBe auzise adesea de -hamel, un r at cu multe nume, chipuri i lim i, un asasin care lovea rapid i nu lsa urme,

un uci#a neo osit, care cutreiera lumea, dar nu putea fi niciodat #sit. )n timp ce naintau spre nord, prin ntuneric, 9uBe se ls n jos n scaun, cu orul plriei aproape pe nas, cu m(na moale pe volan, ncerc(nd s!i aminteasc tot ce auzise despre pasa#erul lui. Acte uimitoare de teroare. Am asadorul ritanic. Atacul n urma cruia pieriser aptesprezece solda%i israelieni, n Hest 5anB ( n 1667, fusese atri uit lui -hamel. )n 16IJ, fusese sin#urul suspect de uciderea unui neam% o#at i a familiei sale, cu ajutorul unui automo il!capcan. 'e zvonea c primise pentru aceasta trei milioane ani!#hea%. Cei mai mul%i e"per%i de contrainforma%ii credeau c el era creierul atentatului mpotriva .apei, din 16I1. 1ar, pe atunci, -hamel era acuzat pentru aproape orice atac terorist sau crim neelucidate. &ra uor s fie acuzat, deoarece nimeni nu era si#ur c e"ist. Acest lucru l e"cita pe 9uBe. -hamel urma s lucreze pe teritoriul american. 9uBe nu cunotea %intele, dar urma s cur# s(n#ele unor oameni importan%i. )n zori, camioneta furat se opri la col%ul 'trzii G1 cu 'trada + din Geor#eto?n. -hamel i lu sacul de sport, nu spuse nimic i plec. +erse spre est c(teva cvartale, p(n la hotelul .atru Anotimpuri, cumpr ziarul Post n hol i urc la etajul apte cu liftul. 9a apte i cincisprezece fi", tu la o u de la captul culoarului. * 1a0 rspunse o voce nervoas dinuntru. * )l caut pe domnul 'neller, spuse rar -hamel, ntr!o lim american perfect, astup(nd #aura cheii cu de#etul. * 1omnul 'neller0 * 1a. &d?in 8. 'neller. Clan%a nu se mic, nu fcu nici un z#omot, iar ua nu se deschise. ;recur c(teva secunde i un plic al lunec pe su u. -hamel l ridic. * & n re#ul, spuse el destul de tare ca 'neller sau cine o fi fost nuntru s!l aud. * >a de alturi, spuse 'neller. Atept s m suni. .rea a fi american. 'pre deose ire de 9uBe, el nu!l vzuse niciodat pe -hamel i nici nu dorea. 9uBe l vzuse de dou ori i avea noroc c era n via%. )n camera lui -hamel erau dou paturi i, l(n# fereastr, o mas mic. 1raperiile erau ine trase. 9umina soarelui nu putea ptrunde. )i puse sacul de sport l(n# pat, l(n# dou serviete #roase. .i spre fereastr i arunc o privire afar, apoi se duse la telefon. * &u sunt, i spuse el lui 'neller. 'pune!mi unde!i maina. * & parcat pe strad. 8ord al , cu numr de Connecticut. Cheile sunt pe mas. 'neller vor ea ncet. * 8urat0 * 5inen%eles, dar aranjat. & curat. * / voi lsa la 1ulles, pu%in dup miezul nop%ii. 4reau s fie distrus, ine0 &n#leza lui era perfect. * Aa am primit instruc%iuni. 1a. 'neller era omul potrivit i eficient. * & foarte important. 4reau s las arma n main. Armele folosesc cartue, iar oamenii vd mainile, aa nc(t e important ca maina s fie complet distrus, cu tot ce!i n ea. )n%ele#i0 * Aa am primit instruc%iuni, repet 'neller. Nu aprecia aceast lec%ie. Nu era un novice ntr!ale crimei. -hamel se aez pe mar#inea patului. * Cele patru milioane au sosit acum o sptm(n, cu o zi nt(rziere, tre uie s
( )eritoriu palestinian la #est de r*ul Iordan+ ocupat ,n 1-./ de Israel.

remarc. Acum sunt n 1.C. i le vreau pe celelalte trei. * 4or fi e"pediate tele#rafic nainte de amiaz. Aa a fost n%ele#erea. * 1a, dar sunt n#rijorat n privin%a n%ele#erii. Ai nt(rziat o zi, %i aminteti0 Aceasta l irit pe 'neller. >ci#aul fiind n camera alturat, fr anse s ias, putea s!i permit s!l lase s simt iritarea. * A fost vina ncii, nu a noastr. Acest lucru l enerv pe -hamel. * Grozav. 4reau ca tu i anca ta s trimite%i tele#rafic urmtoarele trei milioane n contul din :urich de ndat ce se deschide anca din Ne? KorB. Asta nseamn cam n dou ore de aici nainte. 4oi controla. * 5ine. * 5ine, nu vreau s am pro leme dup ce termin trea a, n douzeci i patru de ore voi fi la .aris i de acolo m duc direct la :urich. 4reau s #sesc anii c(nd ajun#. * 4or fi acolo c(nd trea a va fi #ata. -hamel z(m i n sinea lui. * ;rea a va fi fcut, domnule 'neller, pe la miezul nop%ii. Asta dac informa%iile tale sunt corecte. * .(n acum, sunt corecte. =i azi nu se ateapt schim ri. /amenii notri sunt pe strad. ;otul se afl n cele dou serviete3 hr%i, dia#rame, orare, uneltele i articolele pe care le!ai cerut. -hamel se uit la servietele din spatele lui. )i frec ochii cu m(na dreapt. * ;re uie s m odihnesc, om ni el n telefon. Nu am dormit de douzeci de ore. 'neller nu avea ce s!i spun. &ra timp destul. 1ac -hamel dorea s doarm, nu era nici o pro lem. )i plteau zece milioane. * 4rei ceva de m(ncare0 ntre 'neller ncurcat. * Nu. 'un!m peste trei ore, la zece i jumtate fi". .use receptorul la loc i se ntinse de!a latul patului. 'trzile erau destul de pustii i de linitite pentru a doua zi a sesiunii judectoreti de toamn. Judectorii i petrecur ziua n edin%, ascult(nd cum avoca%ii pledau cazuri dificile i destul de stupide. $osen er# dormi aproape tot timpul. 'e trezi pentru scurt timp, atunci c(nd procurorul din ;e"as sus%inu c unui anumit condamnat la moarte ar tre ui s i se administreze medicamente care s!l fac lucid, nainte de a i se administra injec%ia mortal. * 1ac este olnav mintal, cum poate fi e"ecutat0 ntre $osen er# nencreztor. * >or, spuse procurorul din ;e"as, oala lui poate fi controlat prin medica%ie. 1eci i se administreaz o injec%ie care s!l fac sntos la minte, apoi alta, care s!l omoare. ;otul ar fi foarte frumos i constitu%ional. $osen er# le %inu o scurt predic, apoi i pierdu for%ele. +icul lui fotoliu rulant era mult mai jos dec(t tronurile masive m rcate n piele ale confra%ilor si. Arta destul de jalnic. )n anii trecu%i fusese un ti#ru, un r at care intimida fr mil i!i fcea praf i pe cei mai versa%i avoca%i. 1ar nu mai era. )ncepu s mormie, apoi a%ipi. .rocurorul z(m i dispre%uitor spre el i continu. )n timpul ultimei pledoarii a zilei, un caz plicticos de dese#re#a%ie din 4ir#inia, $osen er# ncepu s sforie. .reedintele $un<an se uit crunt spre scaun i Jason -line, secretarul lui $osen er#, pricepu aluzia. ;rase ncet fotoliul de l(n# mas i!l scoase afar. )l mpinse repede pe coridor. Judectorul se trezi n iroul lui, i lu pilulele i i inform secretarii c vrea s plece acas. -line anun% 852!ul i, c(teva clipe mai t(rziu, $osen er# era instalat cu fotoliu cu tot n spatele fur#onetei lui, parcat n su sol. 1oi a#en%i 852

suprave#heau totul. >n infirmier, 8rederic, imo iliz fotoliul i ser#entul 8er#uson, de la poli%ia Cur%ii 'upreme, trecu la volan. Judectorul nu permitea a#en%ilor 852 s stea cu el. &i puteau s!l urmeze n maina lor i puteau s!i suprave#heze casa din strad i aveau noroc c puteau s stea at(t de aproape. Nu avea ncredere n poli%iti i nici n a#en%ii 852. Nu avea nevoie de protec%ia lor. .e strada 4olta din Geor#eto?n, fur#oneta ncetini i intr cu spatele pe un drum de acces. 8rederic, infirmierul, i 8er#uson, poli%istul, l conduser cu aten%ie nuntru. A#en%ii suprave#heau totul din strad, din maina lor nea#r, model #uvernamental, marca 1od#e Aries. .eluza din fa%a casei era n#ust, aa nc(t maina lor se afla la mic distan% de ua din fa%. &ra aproape patru dup!amiaz. 1up c(teva minute, 8er#uson i fcu apari%ia de rutin i vor i cu a#en%ii. 1up multe t(r#uieli, $osen er# ncuviin%ase, cu o sptm(n nainte, ca 8er#uson s inspecteze fiecare camer de la etaj i de la parter, dup!amiaz, la sosire. Apoi tre uia s plece, dar putea s revin la zece seara fi" i s stea afar, la ua din spate, p(n la ase diminea%a fi". Nimeni nu putea s fac aceasta, afar de 8er#uson, iar el era o osit de at(tea ore suplimentare. * ;otul este n ordine, spuse el a#en%ilor. + ntorc la zece. * +ai triete0 ntre unul dintre a#en%i. &ra ntre area o inuit. * + tem c da. 8er#uson se ndrept o osit spre fur#onet. 8rederic era uclat i fr vla#, dar nu era nevoie de putere pentru a mica olnavul. 1up ce aranja pernele, l ridic de pe fotoliul rulant i!l puse cu #rij pe canapea, unde urma s rm(n nemicat urmtoarele dou ore, mo%ind i urmrind CNN. 8rederic i pre#ti un sandvi cu unc i o farfurie cu fursecuri i se uit prin National Enquirer la masa din uctrie. $osen er# om ni ceva cu #las tare i schim canalele cu telecomanda. 8i" la apte, cina lui, compus din sup de pui, cartofi fier%i i ceap n uit * m(ncare uoar * era aranjat pe mas i 8rederic l duse l(n# ea. 2nsist s mn(nce sin#ur, dar nu era plcut de privit. 8rederic se uit la televizor. 4a cur%a mizeria mai t(rziu. .e la nou, era m iat, m rcat n cmaa de noapte i ine nvelit cu pturile. .atul era un dispozitiv de spital militar, str(mt, nclinat, de un verde pal, cu utoane de control i #rilaje ra ata ile, pe care $osen er# insistase s le lase jos. 'e afla ntr!o camer din spatele uctriei, pe care tr(nul o folosise ca irou timp de treizeci de ani, nainte de primul atac. Camera era acum infirmerie, mirosea a antiseptice i a moarte apropiat. 9(n# pat se afla o mas mare, cu o lamp de spital i cel pu%in douzeci de sticlu%e cu pilule. Cr%i #roase, #rele, de drept erau stivuite n #rmezi ordonate n jurul camerei. 2nfirmierul se aez l(n# mas, ntr!un ezlon# uzat, i ncepu s citeasc dintr!un dosar. 4a citi p(n c(nd l va auzi sforind * acesta era ritualul din fiecare noapte. Citea rar, z ier(nd cuvintele spre $osen er#, care sttea %eapn, nemicat, dar atent. &ra un caz pentru care urma s scrie opinia majoritar. / vreme, el sor i fiecare cuv(nt. 1up o or de lectur i z ierete, 8rederic era o osit i judectorul a%ipise. Acesta ridic m(na ncet, apoi nchise ochii. +anevr(nd un uton al patului, 8rederic fcu lumina mic. )n camer era aproape ntuneric. 2nfirmierul se ls pe spate i ezlon#ul se ntinse. 9s dosarul pe podea i nchise ochii. $osen er# sforia. Nu pentru mult vreme. .u%in dup ora zece, c(nd casa era ntunecat i linitit, ua de la un dulap dintr!un dormitor de la etaj se deschise uor i -hamel se strecur afar. =ortul de sport i apca de nailon erau violete. ;ricoul cu m(neci lun#i, ciorapii i adidaii erau al i, cu #arnitur violet. / m inare perfect de culori. -hamel!aler#torul. &ra ine

ras i, su apc, prul lui foarte scurt era lond, aproape al . 1ormitorul era ntunecat, ca i holul. 'crile sc(r%(ir uor su adidai. Avea un metru aptezeci i apte i mai pu%in de aizeci i opt de Bilo#rame, fr pic de #rsime. 'e men%inea suplu i uor, astfel nc(t s se poat mica repede i fr z#omot. 'crile ddeau ntr!un hol, nu departe de ua din fa%. =tia c acolo erau doi a#en%i ntr!o main parcat l(n# trotuar, pro a il neaten%i la cas. =tia c 8er#uson sosise cu apte minute n urm. Auzea sforitul din camera din spate. )n timp ce atepta n dulap, se #(ndise s dea lovitura nainte de venirea lui 8er#uson, aa nc(t s nu fie nevoit s!l omoare. Nu crima era o pro lem, ci faptul c mai avea un cadavru de care tre uia s ai #rij. 1ar credea * i se nela * c pro a il 8er#uson verifica infirmierul, c(nd venea la sluj . )n acest caz, el ar fi descoperit mcelul i -hamel ar fi pierdut avantajul de c(teva ore. 1e aceea ateptase p(n acum. 'e strecur prin hol fr z#omot. )n uctrie, o lumin sla de la hot lumina suprafe%ele mesei i dulapurilor, fc(nd ca totul s par mai periculos. -hamel se admonest c nu controlase ecul i nu!l deuru ase. Aceste #reeli mici erau de neiertat. 'e #hemui su o fereastr i privi n curtea din spate. Nu!l vedea pe 8er#uson, dar tia c avea un metru optzeci i opt i aizeci i unu de ani, cataract i c nu nimerea la trei pai cu pistolul lui GJF +a#num. Am(ndoi sforiau. -hamel z(m i n sinea lui, #hemuindu!se n pra# i sco%(nd repede un pistol CC automat i amortizorul dintr!un andaj nfurat n jurul taliei. )nuru tu ul de zece centimetri n %eav i pi uor n camer. 2nfirmierul era ntins n ezlon#, cu picioarele n sus, cu m(inile at(rn(nd i cu #ura deschis. -hamel puse captul amortizorului la doi centimetri de t(mpla lui dreapt i trase de trei ori. +(inile i picioarele zv(cnir, dar ochii rmaser nchii. -hamel se ndrept repede spre capul al i z (rcit al judectorului A raham $osen er# i descrc n el trei #loan%e. Camera nu avea ferestre. .rivi cadavrele i ascult un minut. .icioarele infirmierului zv(cniser de c(teva ori, apoi rmaser nemicate. Acum cadavrele erau imo ile. 4oia s!l omoare pe 8er#uson n cas. &ra zece i unsprezece minute, timpul potrivit pentru ca unul dintre vecini s!i plim e c(inele nainte de culcare. 'e furi prin ntuneric spre ua din spate i zri poli%istul deplas(ndu!se linitit de!a lun#ul #ardului de lemn aflat la ase metri deprtare. 2nstinctiv, -hamel deschise ua, aprinse lumina din curte i spuse tare3 * 8er#uson, .lec de l(n# u i se ascunse ntr!un col% ntunecat de l(n# fri#ider. Asculttor, 8er#uson str tu #reoi curticica i intr n uctrie. Nu era ceva neo inuit. 8rederic l chema adesea, dup ce nl%imea sa adormea. Aveau s ea ness i s joace #in rumm<. 1ar cafeaua nu era pre#tit i 8rederic nu!l atepta. -hamel trase trei #loan%e n spatele i n capul lui i 8er#uson czu #reoi peste masa din uctrie. 'tinse lumina din curte i deuru amortizorul. Nu va mai avea nevoie de el. )l ascunse din nou, mpreun cu pistolul, n andaj. -hamel arunc o privire pe fereastra din fa%. .lafoniera era aprins i a#en%ii citeau. .i peste 8er#uson, nchise ua din spate i dispru n ntunericul de pe mica pajite. 'ri fr z#omot peste dou #arduri i ajunse n strad. )ncepu s aler#e. -hamel!aler#torul. Glenn Jensen sttea sin#ur n alconul ntunecat de la +ontrose ;heatre i privea trupurile #oale i pline de via% ale r a%ilor de pe ecranul de jos. +(nca floricele dintr!o cutie mare i nu vedea nimic altceva dec(t trupurile. &ra m rcat destul de simplu3 pulover leumarin, pantaloni BaBi i mocasini. /chelari de soare mari, pentru a!i ascunde ochii, i o plrie de velur pe cap. &ra inecuv(ntat cu un

chip care putea fi uor uitat i, odat de#hizat, nu putea fi recunoscut. +ai ales ntr!un alcon pustiu dintr!un sta iliment porno pentru homose"uali, la miezul nop%ii. Nu avea cercei, asma la #(t, lan%uri de aur, ijuterii, nimic care s arate c ar fi n cutare de companie. 1orea s nu fie #at n seam. Acest joc de!a oarecele i pisica cu a#en%ii 852 i restul lumii era ca un sport pentru el. )n noaptea aceasta, ei sta%ionaser contiincios n parcarea de l(n# locul lui. Al%i doi parcaser l(n# ieirea de su veranda din spate, unde i ls s stea timp de patru ore i jumtate, dup care se de#hiz i se duse nepstor n #arajul de la su sol. .lec la volanul mainii unui prieten. Cldirea avea prea multe ieiri pentru ca ie%ii a#en%i s!l poat urmri. .(n la un punct i comptimea, dar tre uia s!i triasc via%a. 1ac a#en%ii federali nu l puteau #si, cum ar fi putut s!o fac un uci#a0 5alconul era mpr%it n trei sec%ii mici, fiecare av(nd ase r(nduri. &ra foarte ntuneric, sin#ura lumin venea de la raza al astr a proiectorului din spate. 1e!a lun#ul aripilor laterale erau n#rmdite scaune rupte i mese pliante. .e l(n# ziduri at(rnau draperii de catifea, zdren%uite, care se desprindeau. / ascunztoare minunat, 9a nceput, se temuse c va fi prins. )n lunile de dup confirmare, era n#rozit. Nu putea s!i mn(nce floricelele i inen%eles c nu putea s se ucure de filme. =i!a spus atunci c, dac va fi cumva prins sau recunoscut, sau e"pus n vreun fel, va sus%ine c fcea cercetri n le#tur cu un caz aflat pe rol, privitor la o scenitate. Avea ntotdeauna unul n eviden% i poate c va fi crezut. Acest prete"t putea s fie acceptat, i spusese el n repetate r(nduri, i devenise astfel mai ndrzne%. 1ar n 1667, ntr!o noapte, sala a luat foc i au murit patru oameni. Numele lor au aprut n ziare. +are tam!tam. Judectorul Glenn Jensen se afla la toalet c(nd a auzit stri#tele i a sim%it mirosul de fum. A fu#it n strad i a disprut. +or%ii au fost #si%i cu to%ii n alcon. .e unul dintre ei l cunotea. ;imp de dou luni, renun% la filme, apoi reveni. Avea nevoie de mai multe cercetri, i spusese el. =i ce dac va fi prins0 &ra numit pe via%. Ale#torii nu!i puteau retra#e voturile. )i plcea sala +ontrose pentru c, mar%ea, filmele rulau toat noaptea i niciodat nu era mult lume. )i plceau floricelele i erea la hal costa cincizeci de cen%i. )n partea de mijloc, doi tr(ni se m(n#(iau i se pipiau. Jensen se uita din c(nd n c(nd la ei, dar se concentra asupra filmului. Ce trist, #(ndi el, s fii n pra#ul mor%ii, s te fereti de '21A i s!%i cau%i fericirea e"ilat ntr!un alcon murdar. / a patra persoan li se altur la alcon. 'e uit la Jensen i la cei doi r a%i m r%ia%i i pi linitit cu erea i floricelele lui spre r(ndul de sus, din partea central. Ca ina de proiec%ie era chiar n spatele su. 9a dreapta, cu trei r(nduri mai jos, sttea judectorul. )n fa%a lui, cei doi ndr#osti%i crun%i se srutau, opteau i chicoteau, nepstori la toate. &ra m rcat corespunztor. .antaloni jeans str(m%i, cma de mtase, cercei, ochii machia%i, prul i musta%a unui homose"ual o inuit. -hamel!homose"ualul. Atept c(teva minute, apoi se mut spre dreapta i se aez l(n# interval. Nu # de seam nimeni. Cui i!ar fi psat unde sttea0 9a dousprezece i douzeci, tr(nii o osir. 'e scular m(n n m(n i ieir n v(rful picioarelor, optind i chicotind. Jensen nu se uit la ei. &ra prins de film, o or#ie uria, pe un iaht, n timpul unei furtuni. -hamel se mut, ca o pisic, pe partea cealalt a intervalului, pe un scaun care se afla la trei r(nduri n spatele judectorului. 'or i din ere. &rau sin#uri. Atept un minut, apoi se mut repede cu nc un r(nd mai aproape. Jensen se afla la o distan% de doi metri patruzeci. /r#ia se dezln%uia, pe msur ce furtuna cretea n intensitate. 4(j(itul v(ntului i %ipetele petrecre%ilor asurzeau mica sal. -hamel puse erea i floricelele pe jos i scoase din jurul taliei o fr(n#hie de nailon de un metru. )nfur repede capetele

n jurul fiecrei m(ini i sri peste r(ndul de scaune din fa%a lui. 4ictima lui rsufla #reu i cutia cu floricele i tremura n m(n. Atacul fu rapid i rutal. -hamel i puse fr(n#hia chiar su larin#e i o str(nse cu violen%. ;rase fr(n#hia n jos, aplec(nd capul peste sptarul scaunului. G(tul se rupse. $suci fr(n#hia i o le# la ceaf. 'trecur o tij de o%el de cincisprezece centimetri n nod i o rsuci p(n c(nd carnea ncepu s s(n#ereze. ;erminase n zece secunde. 1eodat, furtuna lu sf(rit i, pentru a sr tori aceasta, ncepu alt or#ie. Jensen se pr uise n scaun. 8loricelele erau mprtiate n jurul pantofilor lui. -hamel nu era omul care s!i admire opera. .rsise alconul, trecuse printre rafturile cu reviste i dispozitive din hol, apoi dispruse pe trotuar. Conduse 8ord!ul al cu numr de Connecticut spre 1ulles, se schim de haine ntr!o toalet i atept cursa de .aris.

E .rima doamn se afla pe Coasta de 4est, pentru a participa la o serie de mic!dejunuri de cinci mii de dolari de persoan, unde cei o#a%i i sno i aruncau ucuros anii pe ou reci i ampanie ieftin i pentru ansa de a fi vzu%i i poate chiar foto#rafia%i cu $e#ina, cum i se spunea. 1e aceea, .reedintele dormea sin#ur atunci c(nd sun telefonul. Conform tradi%iei preedin%ilor americani, n anii din urm se #(ndise s!i ia o amant. 1ar acum prea un #est nerepu lican. )n afar de aceasta, era tr(n i o osit Chiar i atunci c(nd $e#ina era la Casa Al , dormea adesea sin#ur. Avea un somn #reu. ;elefonul sun de dousprezece ori p(n l auzi. $idic receptorul i se uit la ceas. .atru treizeci diminea%a. Ascult vocea, sri n picioare i opt minute mai t(rziu era n 5iroul /val. 8r du, fr cravat. 'e uit la 8letcher Coal, eful echipei lui, i se aez la irou. Coal z(m ea. 1in%ii lui perfec%i i chelia i strluceau. )n v(rst de numai treizeci i apte de ani, era copilul!minune care, cu patru ani nainte, salvase o campanie compromis i!i condusese eful la Casa Al . +(nuia oamenii cu viclenie i era un om de ncredere periculos, care i fcuse drum cu #hearele i cu din%ii spre v(rf, p(n ajunsese al doilea la comand. +ul%i vedeau n el pe adevratul ef. Chiar i numai pomenirea numelui lui i speria pe cei din echipa preziden%ial. * Ce s!a nt(mplat0 ntre rar .reedintele. Coal se plim a prin fa%a iroului preziden%ial. * Nu tiu prea multe. Au murit am(ndoi. 1oi a#en%i 852 l!au #sit pe $osen er# pe la ora unu. +ort n pat. 2nfirmierul lui i un poli%ist de la Curtea 'uprem au fost, de asemenea, omor(%i. ;o%i trei mpuca%i n cap. / trea foarte curat. )n timp ce 852 i poli%ia statului fceau cercetri, au primit un telefon care!i anun%a c Jensen a fost #sit mort ntr!un clu pentru homose"uali. 9!au #sit acum dou ore. 4o<les m!a anun%at la patru, iar eu v!am sunat pe dumneavoastr. &l i cu GminsBi tre uie s vin din clip n clip. * GminsBi0 * C2A tre uie s se implice, cel pu%in de acum ncolo. .reedintele i prinse m(inile la ceaf i se ntinse. * $osen er# a murit. * 1a. 4 su#erez s v adresa%i na%iunii peste c(teva ore. +a r< lucreaz la ciorn. &u voi termina discursul. ' ateptm p(n n zori, s zicem ora apte. Altfel, va fi prea devreme i vom pierde mare parte din auditoriu. * .resa... * 1a. & afar. Au filmat echipajul salvrii care l!a dus pe Jensen la mor#.

* Nu tiam c era homose"ual. * Acum nu mai e nici o ndoial. & o criz perfect, domnule .reedinte. G(ndi%i!v, Nu am creat!o noi Nu e vina noastr. Nimeni nu ne poate nvinui. 2ndi#narea va face na%iunea s se solidarizeze. & timpul s se adune n jurul conductorului. & minunat. Nici un neajuns. .reedintele sor i dintr!o ceac de cafea i se uit la h(rtiile de pe irou. * =i va tre ui s restructurez Curtea. * Asta e partea cea mai un. 4a fi motenirea pe care o ve%i lsa. 9!am i chemat pe 1uvall de la 1epartamentul Justi%iei i i!am dat instruc%iuni s!l contacteze pe Lorton i s ntocmeasc o list preliminar de nominalizri. Lorton a %inut o cuv(ntare n /maha noaptea trecut, dar acum e n avion i vine ncoace. 'u#erez s ne nt(lnim cu el ceva mai t(rziu, n timpul dimine%ii. .reedintele apro din cap, ca de o icei, su#estiile lui Coal. )l ls pe Coal s aranjeze detaliile. &l nu fusese niciodat un om al detaliilor. * & vreun suspect0 * 1eocamdat nu. Nu tiu. 2!am spus lui 4o<les c dori%i un rezumat al faptelor. * .arc spunea cineva c 852!ul asi#ur protec%ia Cur%ii 'upreme. Coal z(m i mai lar# i r(se. * &"act Nereuita e a lui 4o<les. & foarte jenant, ntr!adevr. * 'plendid. 4reau ca 4o<les s ai partea lui de vinov%ie. Ai #rij de pres. 4reau s fie umilit. .oate atunci vom putea s!l dm afar. 9ui Coal i plcea acest #(nd. 'e opri i lu note n locnotesul su. >n a#ent de securitate tu la u, apoi o deschise. 1irectorii 4o<les i GminsBi intrar mpreun. Atmosfera deveni deodat mai sum r, n timp ce!i ddeau m(inile. Cei doi se aezar n fa%a iroului, n timp ce Coal i ocupa pozi%ia o inuit, n picioare, alturi de .reedinte. )i ura pe 4o<les i pe GminsBi, iar ei l urau la r(ndul lor. 9ui Coal i mer#ea ine c(nd ura pe cineva. .reedintele l asculta pe el i numai acest lucru conta. &ra important s!l lase pe .reedinte s rspund c(nd erau al%ii de fa%. * )mi pare foarte ru c sunte%i aici, dar v mul%umesc c a%i venit, spuse .reedintele. &i ddur din cap apro (nd sum ru i mul%umind pentru aceast minciun evident. Ce s!a nt(mplat0 4o<les vor i repede i la o iect. 1escrise scena de la locuin%a lui $osen er#, aa cum era c(nd fuseser #site cadavrele. 9a unu, n fiecare noapte, ser#entul 8er#uson fcea o verificare de rutin cu a#en%ii care stteau n strad. C(nd acesta nu a aprut, ei au fcut cercetri. Crimele erau foarte curat i profesional realizate. &"puse ceea ce tia despre Jensen. G(tul rupt. 'tran#ulare. Gsit la alcon. Nimeni nu tia nimic, evident. 4o<les nu era at(t de necioplit i morocnos ca de o icei. .entru 852 era o zi #rea i sim%ea furtuna apropiindu!se. 1ar supravie%uise timp de trei preedin%ii i putea, n mod si#ur, s dejoace planurile acestui idiot. * Cele dou crime sunt, evident, le#ate ntre ele, spuse .reedintele privindu!l fi" pe 4o<les. * .oate. 'i#ur, aa par s stea lucrurile, dar... * 1omnule director, zu. )n dou sute douzeci de ani, am asasinat patru preedin%i, doi sau trei candida%i, c(%iva lideri ai luptei pentru drepturi civile, doi #uvernatori, dar nici un judector la Curtea 'uprem. =i acum, ntr!o noapte, n dou ore, sunt lichida%i doi. =i nu eti convins c sunt le#ate ntre ele0 * Nu am spus asta. ;re uie s fie o le#tur undeva. 1ar metodele sunt diferite. =i at(t de profesioniste, 4 aminti%i c am avut mii de amenin%ri la adresa Cur%ii. * +inunat. Atunci cine sunt suspec%ii0 Nimeni nu!l supusese pe 8. 1enton 4o<les unui intero#atoriu contradictoriu. 'e uit aspru la .reedinte. * & prea devreme pentru suspec%i. )nc adunm pro e. * Cum a ajuns uci#aul n casa lui $osen er#0

* Nu tie nimeni. Nu a fost vzut intr(nd, n%ele#e%i0 &vident, era acolo de c(tva timp, ascuns ntr!un dulap sau poate n pod. Noi nu eram accepta%i. $osen er# refuza s ne lase n casa lui. 8er#uson fcea o inspec%ie de rutin a casei n fiecare dup!amiaz, c(nd judectorul venea de la munc. & nc prea devreme, dar nu avem nici un indiciu asupra crimei. Nimic, cu e"cep%ia celor trei cadavre. 4om primi rezultatele la oratoarelor de alistic i autopsie azi, la sf(ritul dup!amiezii. * 4reau s le vd de ndat ce le primi%i. * 1a, domnule .reedinte. * 4reau, de asemenea, o scurt list de suspec%i, p(n la cinci dup!amiaza. & clar0 * 'i#ur, domnule .reedinte. * =i a dori un raport despre sistemul vostru de protec%ie i unde a%i #reit. * .resupune%i c am #reit. * 1oi judectori au murit i am(ndoi erau su protec%ia 852. Cred c poporul american merit s tie unde e #reeala, domnule director. 1a, a%i #reit. * 4 raportez dumneavoastr sau poporului american0 * +ie. * 1up aceea convoca%i o conferin% de pres i raporta%i poporului american, nu!i aa0 * ;e temi de o cercetare atent, directore0 * C(tui de pu%in. $osen er# i Jensen au murit pentru c au refuzat s cola oreze cu noi. &rau pe deplin contien%i de pericol, dar nu le psa. Ceilal%i apte au cola orat i sunt nc n via%. * 1eocamdat. & mai ine s verificm. Cad ca mutele. .reedintele z(m i spre Coal, care chicoti i aproape r(nji dispre%uitor spre 4o<les. Coal hotr c era timpul s vor easc. * 1omnule director, tia%i c Jensen se nv(rtea prin astfel de locuri0 * &ra r at n toat firea, cu o numire pe via%. 1ac dorea s danseze #ol pe mese, noi nu!l puteam opri. * 1a, domnule, spuse Coal politicos. 1ar nu a%i rspuns la ntre area mea. 4o<les respir ad(nc i privi n alt parte. * 1a. 5nuiam c e homose"ual i tiam c i plac anumite sli de cinema. Nu avem nici autoritatea, nici dorin%a de a divul#a asemenea informa%ii, domnule Coal. * 4reau rapoartele dup!amiaz, spuse .reedintele. 4o<les se uita pe fereastr, ascult(nd, dar fr s rspund. .reedintele se uit spre $o ert GminsBi, directorul C2A. * 5o , vreau un rspuns cinstit. GminsBi se ncord i se ncrunt. * 1a, domnule. Ce anume0 * 4reau s tiu dac aceste crime sunt le#ate ntr!un fel de vreo a#en%ie, opera%iune, #rupare sau orice altceva apar%in(nd de #uvernul 'tatelor >nite. * 4or i%i serios, domnule .reedinte0 & a surd. GminsBi prea ocat, dar .reedintele, Coal i 4o<les tiau c orice e posi il n aceste zile la C2A. * Al dracului de serios, 5o . * =i eu vor esc serios. =i v asi#ur c nu avem nici o le#tur cu asta. 'unt ocat c v!a%i putut #(ndi la aa ceva. & stupid, * 4erific, 5o . 4reau s fiu foarte si#ur. $osen er# nu credea n si#uran%a na%ional. =i!a fcut mii de dumani n contraspionaj. 4erific, ine0 * 5ine, ine. * =i vreau un raport azi la cinci. * 'i#ur, n re#ul. 1ar e pierdere de timp. 8letcher Coal veni l(n# iroul .reedintelui. * 4 su#erez s ne nt(lnim aici la cinci dup!amiaz, domnilor, sunte%i de

acord0 Am(ndoi ddur din cap ncuviin%(nd i se scular n picioare. Coal i conduse la u fr nici o vor . / nchise. * 4!a%i descurcat foarte ine, spuse el .reedintelui. 4o<les tie c e vulnera il. +iroase a s(n#e. )l vom lovi cu ajutorul presei. * $osen er# a murit, spuse iar .reedintele. Nu!mi vine s cred. * Am o idee pentru televiziune. Coal se plim a din nou, foarte preocupat. ;re uie s profitm de ocul acesta. ;re uie s pre%i o osit, ca i cum a%i fi stat treaz toat noaptea pentru a stp(ni criza. 5ine0 ;oat na%iunea v va urmri, atept(nd s da%i detalii i s liniti%i oamenii. Cred c ar tre ui s v pune%i ceva clduros i conforta il. / hain i cravat la apte diminea%a ar prea ceva cam cutat. ' ne rela"m pu%in. .reedintele asculta atent. * >n halat0 * Nu chiar. Ce a%i spune de un pulover i pantaloni lar#i0 8r cravat, #uler al rsfr(nt. >n fel de ima#ine a unicului. * 4rei s m adresez na%iunii la vreme de criz n pulover0 * 1a. )mi place ideea. >n pulover maro i o cma al . * Nu tiu. * 2ma#inea e un. Ale#erile sunt peste un an, ncep(nd de luna viitoare. & prima noastr criz n nouzeci de zile i e o criz minunat. /amenii au nevoie s v vad n ceva diferit, mai ales la apte diminea%a. ;re uie s arta%i neoficial, ca acas, dar stp(n pe situa%ie. Aceasta o s aduc cinci poate zece puncte n procentele de popularitate. Ave%i ncredere n mine. * Nu!mi plac puloverele. * Ave%i ncredere n mine. * Nu tiu.

J 1ar < 'ha? se trezi c(nd era nc ntuneric, cu o uoar mahmureal. 1up cincisprezece luni de facultate de drept, mintea ei refuza s se odihneasc mai mult de ase ore. 'e trezea adesea naintea zorilor i, de aceea, nu dormea ine cu Callahan. &ra minunat c(nd fceau dra#oste, dar somnul era adesea o lupt pentru perne i cearafuri, pe care te tr#ea c(nd unul, c(nd cellalt. 'e uit n tavan i l ascult sforind din c(nd n c(nd n transa provocat de ?hisB<. Cearafurile erau nfurate ca nite sfori n jurul #enunchilor lui. &a nu avea cearaf, dar nu i era fri#. 9a Ne? /rleans, octom rie e nc umed i cald. Aerul #reu urca de jos, din strada 1auphine, peste alconul mic de l(n# dormitor i prin uile deschise. Aducea cu el prima raz de lumin a dimine%ii. +erse n pra#ul uii i se m rc cu halatul lui pluat. 'oarele rsrea, dar strada era nc n ntuneric. :orii treceau neo serva%i n Cartierul 8rancez. Avea #ura uscat. Jos, n uctrie, 1ar < u o can de cicoare #roas de la 8rench +arBet. Numerele al astre de pe cuptorul cu microunde artau acum ora ase fr zece. .entru un utor de cate#orie uoar, via%a cu Callahan era o lupt permanent. &a nu putea s ea mai mult de trei pahare cu vin. Nu avea nici diplom n drept, nici sluj i nu!i putea permite s se m ete n fiecare sear i s doarm p(n t(rziu. =i avea cincizeci de Bilo#rame i era hotr(t s rm(n aa. &l nu avea limite. 5u trei pahare de ap cu #hea%, apoi turn cicoare ntr!o can mare. 'tinse luminile, urc scrile i se strecur napoi n pat. Atinse uor telecomanda i, deodat, l vzu pe .reedinte, st(nd n spatele iroului lui, art(nd parc ciudat, ntr!un pulover maro i fr cravat. &ra o emisiune special a canalului N5C Ne?s.

* ;homas, l tu pe umr. Nici o micare. ;homas, ;rezete!te, Aps pe un uton i volumul crescu. .reedintele spunea un diminea%a. * ;homas, 'e aplec spre televizor. Callahan se z tu ntre cearafuri i se ridic, frec(ndu!se la ochi i ncerc(nd s vad limpede. &a i ddu cafeaua. .reedintele comunica veti tra#ice. /chii i erau o osi%i i arta trist, dar vocea lui frumoas de ariton inspira ncredere. Avea noti%e, dar nu le folosea. .rivea spre camer i e"plica poporului american evenimentele ocante ale nop%ii. * Ce dracuM, om ni Callahan. 1up anun%area deceselor, .reedintele se lans ntr!un necrolo# om astic pentru A raham $osen er#. / le#end strivitoare, l numi el. &ra un efort, dar .reedintele i men%inu o nf%iare sincer, n timp ce preamrea distinsa carier a unuia dintre cei mai detesta%i oameni din America. Callahan se uita uluit la televizor. 1ar < se uita i ea. * & nduiotor. )ncremenise pe mar#inea patului. 8usese informat de 852 i C2A, e"plicase el, care presupuneau c ar fi o le#tur ntre crime. /rdonase o investi#a%ie rapid, aprofundat i cei vinova%i vor fi adui n fa%a justi%iei. Callahan se ridic i se nveli cu cearaful. Clipea din ochi i!i trecea m(na prin prul sl atic. * $osen er#0 /mor(t0 mormi el uit(ndu!se la televizor. +intea lui nce%oat se limpezise imediat i, dei durerea de cap struia, nu o sim%ea. * & un fi#ura cu puloverul, spuse 1ar <, sor ind din cafea i uit(ndu!se la fa%a .reedintelui, care avea o culoare portocalie, datorit machiajului #ros, i la prul su ar#intiu strlucitor, ine pieptnat. &ra un r at foarte frumos, cu o voce m(n#(ietoareN de aceea, reuise minunat n politic. Cutele de pe frunte se ad(nciser. &ra i mai trist acum, c(nd vor ea de unul lui prieten, judectorul Glenn Jensen. * +ontrose ;heatre, la miezul nop%ii, repet Callahan. * >nde e asta0 ntre ea. Callahan terminase dreptul la Geor#eto?n. * Nu sunt si#ur, dar cred c e n cartierul homose"ualilor. * &ra homose"ual0 * Am auzit zvonuri. &vident. 'tteau am(ndoi pe mar#inea patului, cu cearafurile n jurul picioarelor. .reedintele hotra o sptm(n de doliu na%ional. 1rapelele n erna. 5irourile federale nchise a doua zi. 8uneraliile nu erau nc or#anizate. +ai tu c(mpii c(teva minute, tot foarte trist, chiar ocat, foarte uman, totui .reedinte, i evident stp(n pe situa%ie. ;ermin cu z(m etul lui consacrat de unic, care inspira ncredere, n%elepciune i calm. >n reporter de la N5C, transmi%(nd de pe o peluz a Casei Al e, complet omisiunile. .oli%ia era mut, dar se prea c, deocamdat, nu suspectau pe nimeni i nu aveau nici o pist. 1a, am ii judectori fuseser su protec%ia 852!ului, care nu avea nici un comentariu de fcut. 1a. +ontrose era o sal frecventat de homose"uali. 1a, e"istaser multe amenin%ri la adresa am ilor r a%i, mai ales a lui $osen er#. =i puteau s apar mai mul%i suspec%i p(n ce se va termina totul. Callahan nchise aparatul i se ndrept spre ua alconului, unde aerul era tot mai dens. * Nu sunt suspec%i, mormi el. * .ot s #sesc cel pu%in douzeci, spuse 1ar <. * 1a, dar ce!i cu com ina%ia asta0 $osen er# n%ele#, dar de ce Jensen0 1e ce nu +c1o?ell sau Kount, am(ndoi fiind mult mai li erali dec(t Jensen0 Nu e lo#ic. Callahan se aez ntr!un scaun de rchit de l(n# u i!i ciufuli prul cu m(na.

* )%i mai aduc cafea, spuse 1ar <. * Nu, nu, sunt treaz. * Cum stai cu capul0 * Ar fi fost minunat dac mai dormeam trei ore. Cred c am s am(n cursurile. Nu am chef. * 'plendid. * 8ir!ar s fie, nu!mi vine s cred, .rostul sta are de fcut dou nominalizri. Asta nseamn c opt din nou vor fi alei de repu licani. * )nt(i tre uie s fie confirma%i. * )n zece ani, nu o s mai recunoatem Constitu%ia. & o porcrie. * 1e aceea au fost omor(%i, ;homas. Cineva sau o #rupare dorete alt Curte, una cu o majoritate conservatoare a solut. Ale#erile sunt anul viitor. $osen er# are * sau avea nouzeci i unu de ani. +annin# are optzeci i patru. Kount peste aptezeci. '!ar putea s moar cur(nd sau s mai triasc zece ani. '!ar putea s fie ales un preedinte democrat. 1e ce s rite0 Lai s!l omor(m acum, cu un an nainte de ale#eri. & lo#ic dac avea interes. * 1ar de ce Jensen0 * &ra o pacoste. =i e limpede c era o prad uoar. * 1ar era n principiu un moderat cu rare micri spre st(n#a. =i era numit de un repu lican. * 4rei 5lood< +ar<0 * 5un idee. 2mediat. )ncerc s m #(ndesc. 1ar < se ls n pat, sor i din cafea i privi lumina soarelui trec(nd din alcon n camer. * G(ndete!te, ;homas. &ra tocmai timpul potrivit $eale#eri, nominalizri, politic, tot. 1ar #(ndete!te la violen% i la radicali, la fanatici, la com atan%ii pentru drepturile condamna%ilor pe via%, la cei care!i ursc pe homose"uali, la arieni i la naziti, #(ndete!te la toate #ruprile n stare s ucid i la toate amenin%rile mpotriva Cur%ii. &ste timpul potrivit pentru ca o #rupare necunoscut, o scur, s!i ucid. & mor id, dar situa%ia e foarte potrivit. * =i care ar fi o astfel de #rupare0 * Cine tie0 * Armata 'u teran0 * Nu sunt chiar o scuri. 9!au ucis pe judectorul 8ernandez n ;e"as. * 8olosesc om e, nu!i aa0 * 1a, sunt e"per%i n e"plozi ile cu plastic. * =ter#e!i de pe list. * Acum nu ter# pe nimeni. 1ar < se scul n picioare i!i le# halatul. Laide, o s!%i pre#tesc o 5lood< +ar<. * Numai dac ei cu mine. * ;homas, tu eti profesor. .o%i s am(ni cursurile dac vrei. &u sunt student i... * )n%ele# le#tura. * Nu pot s mai lipsesc. * ;e tr(ntesc la drept constitu%ional dac nu chiuleti i nu te m e%i cu mine. Am o carte cu opiniile lui $osen er#. ' o citim, s em 5lood< +ar<, apoi vin, apoi ce!o fi. +i!e dor de el deja. * Am .rocedur 8ederal la nou i nu pot s lipsesc. * Am de #(nd s!l sun pe decan, ca s suspende toate cursurile. Atunci ei cu mine0 * Nu. Lai, ;homas. &l o urm jos, n uctrie, la cafea i utur.

O 8r s mute receptorul de pe umr, 8letcher Coal aps pe alt uton de pe telefonul aflat pe masa din 5iroul /val. ;rei linii erau n ateptare i lumini%ele lor cli! peau. 'e plim ncet prin fa%a iroului i ascult, n timp ce citea un raport de dou pa#ini primit de la Lorton, de la Justi%ie. Nu se uita la .reedinte, care era n fa%a ferestrei, aplecat, %in(nd ine crosa cu m(inile nmnuate i uit(ndu!se fioros nt(i la min#ea #al en, apoi, ncet, peste covorul al astru, la cupa de alam aflat la trei metri. Coal m(r(i ceva n receptor. .reedintele nu auzea ce spune. &l lovi uor min#ea i o urmri cum se rosto#olete p(n n cup. Cu un clinchet, aceasta eli er min#ea, care se rosto#oli la un metru. .reedintele naint n ciorapi spre urmtoarea min#e i respir ad(nc, aplec(ndu!se spre ea. &ra o min#e portocalie. / lovi uor i ea se rosto#oli direct n cup. /pt, una dup alta. 1ouzeci i apte din treizeci. * &ra preedintele $un<an, spuse Coal, tr(ntind receptorul. & destul de afectat. 4oia s!l primi%i azi, dup!amiaz. * 'pune!i s ia un numr. * 2!am spus s fie aici m(ine diminea% la zece. Ave%i edin% de Ca inet la zece treizeci i nt(lnire cu cei de la 'ecuritatea Na%ional la unsprezece treizeci. 8r s!l priveasc, .reedintele apuc crosa i studie min#ea urmtoare. * A ia atept. Ce!i cu numrul de voturi0 'e le#n uor i urmri min#ea. * Acum am vor it cu Nelson. A fcut dou statistici, ncep(nd de la amiaz. Computerul le prelucreaz acum, dar el crede c procentul va fi undeva n jur de cincizeci i doi sau cincizeci i trei la sut. Juctorul de #olf privi n sus i z(m i, apoi reveni la jocul lui. * C(t a fost sptm(na trecut0 * .atruzeci i patru. .uloverul i lipsa cravatei sunt cauza. Aa cum am spus. * .arc era patruzeci i cinci, spuse el lovind o min#e #al en i urmrind!o cum se rosto#olete cu precizie n cup. * Ave%i dreptate. .atruzeci i cinci. * & cel mai mare de... * >nsprezece luni. Am avut su cincizeci de la z orul E7C, din noiem rie, anul trecut. & o criz minunat. /amenii sunt oca%i, totui mul%i dintre ei sunt ferici%i c a murit $osen er#. =i dumneavoastr sunte%i n miezul lucrurilor. & minunat. Coal aps un uton care clipea i ridic receptorul. )l tr(nti la loc fr o vor . )i aranj cravata i i ncheie haina. * & i treizeci i cinci. 4o<les i GminsBi ateapt. 9ovi i urmri min#ea. Cu doi centimetri prea spre dreapta. 'e str(m . * ' atepte. ' dm o conferin% de pres la nou diminea%a. )l voi lua pe 4o<les cu mine, dar nu!l voi lsa s vor easc. 4a sta n spatele meu. 4oi da c(teva detalii n plus i voi rspunde la c(teva ntre ri. Canalele de tiri o vor prelua pe viu, ce crezi0 * 5inen%eles. 5un idee. )ncep s!o or#anizez. )i scoase mnuile i le arunc ntr!un col%. * ' intre. 'prijini cu #rij crosa de perete i!i puse pantofii marca 5all<. Ca de o icei, i schim ase de ase ori hainele de diminea% i p(n acum, c(nd purta un costum la dou r(nduri, din stof ecosez, i o cravat roie cu pic%ele leumarin. Dinut de irou. Laina at(rna pe un cuier de l(n# u. 'e aez la irou i se ncrunt privind nite h(rtii. )i salut din cap pe 4o<les i pe GminsBi, dar nu se ridic i nu le ntinse m(na. &i rmaser n picioare n fa%a iroului, iar Coal i ocup pozi%ia lui o inuit, n picioare, ca o santinel care a ia ateapt s tra#. .reedintele se ciupi de aua

nasului, ca i cum stresul zilei i provocase o mi#ren. * A fost o zi lun#, domnule .reedinte, spuse 5o GminsBi pentru a spar#e #hea%a. 4o<les se uit pe fereastr. Coal ddu din cap, iar .reedintele spuse3 * 1a, 5o . / zi foarte lun#. =i am invitat la cin nite etiopieni, aa c s fim scur%i. ' ncepem cu tine, 5o . Cine i!a ucis0 * Nu tiu, domnule .reedinte. 1ar v asi#ur c noi nu avem nici o le#tur cu asta. * )n mod si#ur, 5o 0 &ra aproape ru#tor. GminsBi ridic m(na dreapt cu palma ndreptat spre irou. * Jur, .e morm(ntul mamei mele, jur, Coal ddu din cap, ca i cum l!ar fi crezut i ca i cum apro area lui era totul. .reedintele se uit la 4o<les, a crui siluet utucnoas umplea scaunul i care era nc m rcat cu un trenci lar#. 1irectorul i mesteca ncet #uma i z(m ea atjocoritor spre .reedinte. * 5alistica0 Autopsia0 * Am rapoartele, spuse 4o<les i!i deschise servieta. * 'pune!mi, le citesc mai t(rziu * Arma era de cali ru mic, pro a il CC. )n $osen er# i n infirmierul lui s!a tras de aproape, dup cum arat praful de puc. & #reu de spus n ceea ce!l privete pe 8er#uson, dar distan%a nu era mai mare de treizeci de centimetri. Nu am vzut cum s!a tras, n%ele#e%i0 ;rei #loan%e n fiecare. 1in capul lui $osen er# au e"tras dou, unul era n pern. 'e pare c infirmierul dormea. Acelai tip de #loan%e, aceeai arm, acelai tr#tor, evident. 'unt n pre#tire rapoarte de autopsie complete, dar nu au fost surprize. Cauzele deceselor sunt evidente. * Amprente0 * Nici una. Continum s cutm, dar a fost o trea foarte curat. 'e pare c nu a lsat nici o urm, afar de #loan%e i cadavre. * Cum a intrat n cas0 * Nu e nici un semn de efrac%ie. 8er#uson a verificat locul c(nd a sosit $osen er#, la patru. .rocedur de rutin. A completat raportul scris peste dou ore i afirm c a inspectat dou dormitoare, o aie, trei dulapuri de sus i fiecare ca! mer de jos i c, inen%eles, nu a #sit nimic. Conform instruc%iunilor lui $osen er#, a#en%ii notri erau afar i ei apreciaz c inspec%ia de la ora patru a lui 8er#uson a luat trei!patru minute. Cred c uci#aul atepta i se ascundea c(nd a venit judectorul acas i 8er#uson i!a fcut inspec%ia. * 1e ce0 insist Coal. /chii injecta%i ai lui 4o<les l privir pe .reedinte. * Acest om este, evident, foarte talentat. A ucis un judector de la Curtea 'uprem * poate doi * i nu a lsat practic nici o urm. >n asasin de profesie, a spune. 2ntrarea nu era o pro lem pentru el. ' se fereasc de o inspec%ie su! perficial a lui 8er#uson, de asemenea. .ro a il c e foarte r dtor. Nu ar fi riscat s intre c(nd era cineva n cas i poli%iti n jur. Cred c a fcut!o n cursul dup!amiezii i a ateptat, poate ntr!un dulap de sus, sau poate n pod. Am #sit dou uc%ele din izola%ia podului pe podeaua de su scrile pliante. Asta nseamn c au fost folosite de cur(nd. * Nu are importan% unde s!a ascuns, spuse .reedintele. Nu a fost descoperit. * Aa este. Nu ni se permitea s inspectm casa, n%ele#e%i0 * )n%ele# c a murit. Cum e cu Jensen0 * =i el a murit. G(tul rupt, stran#ulat cu o ucat de fr(n#hie #al en de nailon, care poate fi #sit n orice ma#azin de articole de uz casnic. +edicii nu cred c a murit din cauza ruperii #(tului. 'unt convini, pe drept, c fr(n#hia a cauzat moartea. Nu e"ist amprente. Nu e"ist martori. Nu e un loc de unde s apar

martorii n fu#, aa nc(t nu m atept s #sim vreunul. /ra decesului este apro"imativ dousprezece treizeci. )ntre cele dou crime sunt dou ore. .reedintele lua noti%e. * C(nd a plecat Jensen din apartamentul lui0 * Nu tim. &ram sur#hiuni%i n parcare, v aminti%i0 9!am urmrit spre cas pe la ase dup!amiaz, apoi am pzit cldirea timp de apte ore, p(n am aflat c a fost su#rumat ntr!un clu de homose"uali. Noi respectam voin%a lui, inen%eles. '!a strecurat afar din cldire n maina unui prieten. Am #sit!o la dou cvartale deprtare de clu . Coal fcu doi pai nainte, cu m(inile la spate. * 1omnule director, crede%i c acelai asasin a comis am ele crime0 * 1racuM tie, ;rupurile sunt calde nc. 9sa%i!ne un r#az. Acum avem prea pu%ine dovezi. Nu avem martori, nu sunt amprente, n!a fcut nici o #af, aa c va dura p(n c(nd vom pune totul cap la cap. '!ar putea s fie acelai individ, nu tiu. & prea devreme. * 'unt si#ur c instinctul %i spune ceva, zise .reedintele. 4o<les se opri i se uit la fereastr. * '!ar putea s fie acelai tip, dar ar tre ui s fie un supraom. .ro a il c sunt doi sau trei, dar, n afar de asta, au fost foarte mult ajuta%i. Cineva le!a dat o mul%ime de informa%ii. * 1e e"emplu0 * 1e e"emplu de c(te ori mer#e Jensen la cinema, unde st, c(nd ajun#e acolo, dac se duce sin#ur, dac se nt(lnete cu un prieten. 2nforma%ii pe care noi nu le aveam, evident. 'au $osen er#. Cineva tia c nu avea sistem de alarm n cas, c ie%ii notri erau %inu%i afar, c 8er#uson sosea la zece i c pleca la ase i c tre uia s stea n curtea din spate, c... * 4oi tia%i de toate astea, l ntrerupse .reedintele. * 'i#ur c da. 1ar v asi#ur c nu am dat informa%ii nimnui. .reedintele arunc o privire fu#ar, conspirativ spre Coal, care i scrpina o razul, ad(ncit de #(nduri. 4o<les schim pozi%ia fundului su destul de lat i!i z(m i lui GminsBi ca i cum ar fi spus3 @Lai s ne jucm cu eiA, * 'u#erezi o conspira%ie, spuse Coal edificat, cu spr(ncenele ncruntate. * Nu su#erez nimic. 4 declar dumneavoastr, domnule Coal i dumneavoastr, domnule .reedinte c, da, ntr!adevr, un numr mare de oameni au conspirat la uciderea lor. .ot fi doar unul sau doi criminali, dar care au eneficiat de mult ajutor. A fost prea rapid, curat i ine or#anizat. Coal prea satisfcut. 'ttea drept i i pusese din nou m(inile la spate. * Atunci cine sunt conspiratorii0 ntre .reedintele. .e cine suspectezi0 4o<les rsufl ad(nc i pru c se aez mai ine n scaun. )i nchise servieta i o puse pe #enunchi. * Nu avem nici un suspect pentru moment, doar c(teva posi ilit%i. =i asupra acestui lucru tre uie pstrat tcerea. Coal se apropie cu un pas. * 5inen%eles c totul e confiden%ial, rosti el scurt. &ti n 5iroul /val. * =i eu am fost aici de multe ori p(n acum. Am fost i c(nd dumneata nc %i murdreai scutecele, domnule Coal. >ndeva tre uie c e"ist o scur#ere de informa%ii. * Cred c i la tine sunt scur#eri, spuse Coal. .reedintele ridic m(na. * & confiden%ial, 1enton. Ai cuv(ntul meu. Coal se retrase cu un pas. 4o<les l privi pe .reedinte. * Curtea a nceput sesiunea luni, dup cum ti%i, i maniacii erau n ora de

c(teva zile. )n ultimele dou sptm(ni, am urmrit diverse micri. =tim c cel pu%in unsprezece mem ri ai Armatei 'u terane au fost n zona 1.C. timp de o sptm(n. Am intero#at c(%iva azi i le!am dat drumul. =tim c aveau posi ilitatea i dorin%a s ucid. & ipoteza cea mai verosimil p(n acum. +(ine s!ar putea s apar altceva. Coal nu era impresionat. Armata 'u teran era pe lista tuturor. * Am auzit de ei, spuse .reedintele prostete. * 1a. 1evin destul de populari. Credem c ei au ucis un judector n ;e"as. ;otui, nu putem dovedi. 'unt e"per%i n e"plozi ile. )i suspectm de cel pu%in o sut de atacuri cu om e asupra unor clinici unde se fac avorturi. 'unt e"act oamenii care i!ar ur pe $osen er# i pe Jensen. * Al%i suspec%i0 * / #rupare de arieni numit $ezisten%a Al , pe care i avem n vizor de doi ani. /pereaz n afara statelor 2daho i /re#on. 9iderul lor a %inut o cuv(ntare n 4ir#inia de 4est sptm(n trecut i s!a aflat aici timp de c(teva zile. A fost zrit luni la demonstra%ia din fa%a Cur%ii 'upreme. 4om ncerca s vor im cu el m(ine. * 1ar oamenii tia sunt asasini de profesie0 ntre Coal. * Nu!i fac pu licitate, n%ele#e%i0 + ndoiesc c vreo astfel de #rupare a comis aceste crime. Au pltit asasinul i au furnizat munca rut. * 1eci cine sunt asasinii0 ntre .reedintele. * .oate nu vom ti niciodat, ca s fiu sincer. .reedintele se ridic i!i dezmor%i picioarele. Alt zi #rea la irou. :(m i n jos spre 4o<les, peste irou. * Ai o sarcin #rea. &ra vocea de unic, plin de cldur i n%ele#ere. * Nu te invidiez. 1ac se poate, vreau un raport de dou pa#ini, scris la main la dou r(nduri, n fiecare zi la ora aptesprezece, apte zile pe sptm(n, despre pro#resul cercetrilor. 1ac apare vreo schim are, vreau s m suni imediat. 4o<les ncuviin% din cap, dar nu scoase o vor . * +(ine diminea% la nou am conferin% de pres. A vrea s fii de fa%. 4o<les ncuviin%, dar tot fr s vor easc. 'ecundele treceau i nimeni nu spunea nimic. 4o<les se scul cu z#omot i i le# cordonul trenciului. * &i ine, noi plecm. Ave%i etiopienii i toate celelalte. 1du rapoartele de alistic i autopsie lui Coal, tiind c .reedintele nu le va citi niciodat. * +ul%umesc c a%i venit, domnule, spuse .reedintele cu cldur. Coal nchise ua n urma lor i .reedintele lu n m(n crosa. * Nu iau masa cu etiopienii, spuse el, uit(ndu!se la min#ea #al en de pe covor. * =tiu. Am i trimis scuzele dumneavoastr. Ne aflm n plin criz, domnule .reedinte, iar dumneavoastr tre uie s fi%i aici, n acest irou, nconjurat de consilieri, muncind din #reu. 9ovi i min#ea se rosto#oli cu precizie n cup. * 4reau s vor esc cu Lorton. Nominalizrile acestea tre uie s fie perfecte. * A trimis o scurt list de zece. Arat destul de ine. * 4reau conservatori tineri, al i, care se opun avorturilor, porno#rafiei, homose"ualilor, portului armelor, rasismului, toate porcriile astea. Grei o min#e i i scoase pantofii. * 4reau judectori care s urasc dro#urile i criminalii i care s fie entuziasma%i de pedeapsa cu moartea. )n%ele#i0 Coal era la telefon, form(nd numere i ncuviin%(nd din cap spre patronul su. &l va face nominalizrile, apoi l va convin#e pe .reedinte. -./. 9e?is sttea cu directorul n spatele limuzinei silen%ioase care prsea

Casa Al i i croia drum prin circula%ia de la ora de v(rf. 4o<les nu avea nimic de spus. +ai devreme, n primele ore ale tra#ediei, presa fusese violent. Cor ii ddeau t(rcoale. Nu mai pu%in de trei su comisii ale Con#resului anun%aser deja audieri i cercetri asupra crimelor. =i trupurile erau calde nc. .oliticienii erau uimaci i se luptau s ajun# n centrul aten%iei. / declara%ie ji#nitoare provoca o alta. 'enatorul 9arBin din /hio l ura pe 4o<les, 4o<les l ura pe senatorul 9arBin din /hio, iar senatorul convocase o conferin% de pres cu trei ore mai devreme i anun%ase c su comisia lui va ncepe imediat cercetri asupra protec%iei acordate de 852 celor doi judectori ucii. 1ar 9arBin avea o prieten, una destul de t(nr, i 852!ul avea c(teva foto#rafii, iar 4o<les era ncredin%at c cercetrile vor fi am(nate. * Ce face .reedintele0 ntre 9e?is n cele din urm. * Care dintre ei0 * Nu Coal. Cellalt. * Grozav de ine. Cu toate astea, e #rozav de ntors pe dos din cauza lui $osen er#. * Cred i eu. +erser n tcere n direc%ia locului Loover. 4a fi o noapte lun#. * Avem un nou suspect, spuse n cele din urm 9e?is. * 'pune. * >n individ numit Nelson +uncie. 4o<les scutur capul rar. * N!am auzit de el. * Nici eu. & o poveste lun#. * 'pune!mi versiunea scurt. * +uncie e un industria foarte o#at din 8lorida. Cu aisprezece ani n urm, nepoata lui a fost violat i ucis de un afro!american numit 5ucB ;<rone. 8eti%a avea doisprezece ani. >n viol i o crim foarte, foarte violente. ;e scutesc de detalii. +uncie nu avea copii i i idolatriza nepoata. ;<rone a fost judecat n /rlando i i s!a dat pedeapsa cu moartea. &ra foarte ine pzit, deoarece primise o #rmad de amenin%ri. C(%iva avoca%i evrei de la o mare firm din Ne? KorB au fcut tot felul de recursuri i n 16IE cazul ajun#e la Curtea 'uprem. Ai #hicit3 $osen er# se ndr#ostete de ;<rone i coace acel cara#hios Amendament Cinci privitor la autoacuzare, pentru a e"clude declara%ia pe care acuzatul o fcuse la o sptm(n dup ce fusese arestat. / declara%ie de opt pa#ini, pe care el, ;<rone, o scrisese cu m(na lui. N!ai declara%ie, n!ai caz. $osen er# scrie o opinie ntortocheat, majoritar cu cinci la patru, care schim condamnarea. / hotr(re e"trem de controversat. ;<rone e eli erat. Apoi, peste doi ani, dispare i nu mai e vzut de atunci. Circul zvonul c +uncie a pltit pentru ca ;<rone s fie castrat, mutilat i apoi dat la rechini. & doar un zvon, spun autorit%ile din 8lorida. Apoi, n 16I6, avocatul lui ;<rone, unul numit -aplan, e mpucat de un t(lhar, se pare, n fa%a apartamentului lui din +anhattan. Ce coinciden%, * Cine te!a informat0 * Am primit un telefon din 8lorida, acum dou ore. &i sunt convini c +uncie a pltit o #rmad de ani pentru ca at(t ;<rone c(t i avocatul lui s fie omor(%i. 1ar nu pot dovedi. Au un informator discret, care nu!i d numele i care sus%ine c!l cunoate pe +uncie i c le d o mic informa%ie. Afirm c +uncie a vor it ani de zile de uciderea lui $osen er#. &i cred c i!a cam pierdut min%ile c(nd a fost ucis nepoata lui. * C(%i ani are0 * 1estui. +ilioane. Nimeni nu e si#ur. & foarte ascuns. Cei din 8lorida sunt convini c e n stare. * ' verificm. .are interesant. * / s fac asta la noapte. &ti si#ur c vrei trei sute de a#en%i la cazul sta0 4o<les aprinse o %i#ar i ntredeschise fereastra.

* 1a, poate patru sute. ;re uie s lichidm afacerea asta nainte ca presa s ne mn(nce de vii. * Nu va fi uor. )n afar de #loan%e i de fr(n#hie, indivizii nu au lsat nimic. 4o<les sufl fumul pe fereastr. * =tiu. Aproape c e prea curat.

F .reedintele Cur%ii 'upreme se coc(rjase n spatele iroului lui, cu cravata desfcut i privirea rtcit. )n camer, trei dintre confra%ii lui i vreo ase func%ionari stteau pe scaune i discutau cu voce joas. =ocul i o oseala erau evidente. Jason -line, secretarul principal al lui $osen er#, prea n mod deose it foarte lovit. 'ttea pe o canapea mic i se uita n #ol, spre podea, n timp ce Archi ald +annin#, acum cel mai n v(rst dintre judectori, le vor ea de protocol i funeralii. +ama lui Jensen dorea un serviciu episcopal restr(ns, pentru familie, vineri, n .rovidence. 8iul lui $osen er#, avocat, i dduse lui $un<an o list de instruc%iuni pe care judectorul le pre#tise dup cel de al doilea atac, n care arta c vrea s fie incinerat dup o ceremonie civil i cenua s fie aruncat peste rezerva%ia indienilor 'iou" din 1aBota de 'ud. 1ei $osen er# era evreu, i prsise reli#ia i se declara a#nostic. 4oia s fie n#ropat ca indienii. $un<an nu #sea nimic nepotrivit, dar nu se pronun%. )n iroul din fa%, ase a#en%i 852 i eau cafeaua i vor eau nervoi, n oapt. )n timpul zilei, sosiser alte amenin%ri, cele mai multe n timpul orelor de diminea%, c(nd .reedintele se adresase na%iunii. Acum era ntuneric, aproape timpul ca judectorii rmai s fie condui acas. 8iecare avea patru a#en%i drept #ard de corp. Judectorul Andre? +c1o?ell, la cei aizeci i unu de ani ai si, cel mai t(nr mem ru al Cur%ii, sttea n picioare la fereastr, fum(ndu!i pipa i urmrind circula%ia. 1ac Jensen avusese un prieten la Curte, acela era +c1o?ell. 8letcher Coal l informase pe $un<an c .reedintele nu numai c va veni la funeraliile lui Jensen, dar i c dorea s!i fac elo#iul. Nici unul dintre cei din iroul din fa% nu dorea ca .reedintele s vor easc. .reedintele Cur%ii i ceruse lui +c1o?ell s pre#teasc o scurt cuv(ntare. 8iind un timid, care evita cuv(ntrile, +c1o?ell i rsuci papionul i ncerc s i!l nchipuie pe prietenul lui la alcon, cu o fr(n#hie n jurul #(tului. &ra n#rozitor s te #(ndeti la asta. >n judector de la Curtea 'uprem, unul dintre distinii lui confra%i, unul dintre cei nou, ascunz(ndu!se ntr!un asemenea loc, pentru a se uita la astfel de filme i e"pun(ndu!se ntr!un mod at(t de nfiortor. Ce tra#edie, 'e nchipui st(nd n fa%a mul%imii n iseric i privind la mama lui Jensen i la familia lui i tiind c to%i se #(ndeau la sala +ontrose. 'e vor ntre a unul pe cellalt n oapt3 @=tiai c era homose"ual0A +c1o?ell, personal, nu tiuse i nici nu nuise. =i nici nu voia s spun ceva la nmorm(ntare. Judectorul 5en ;huro?, n v(rst de aizeci i opt de ani, nu era interesat at(t de nmorm(ntare, c(t de prinderea uci#ailor. 8usese procuror federal n +innesota i avea o teorie care #rupa suspec%ii n dou cate#orii3 cei care ac%ionau din ur i rz unare i cei care ncercau s influen%eze viitoarele decizii. &l dduse instruc%iuni secretarilor lui s nceap cercetrile. ;huro? se plim a prin camer. * Avem douzeci i apte de secretari i apte judectori, spuse el celorlal%i, fr s se adreseze cuiva anume. & clar c nu vom munci prea mult n urmtoarele sptm(ni i c toate hotr(rile tre uie s atepte p(n c(nd tri unalul va fi complet. Asta poate s dureze luni de zile. 4 su#erez s punem la trea secretarii notri pentru a elucida crimele. * Nu suntem poli%iti, spuse calm +annin#.

* .utem s ateptm p(n dup nmorm(ntri, apoi s ne jucm de!a 1icB ;rac<0 ntre +c1o?ell fr s se ntoarc de la fereastr. ;huro? nu!i lu n seam, ca de o icei. * &u voi conduce cercetrile. )mprumuta%i!mi secretarii votri pentru dou sptm(ni i cred c vom putea alctui o scurt list de suspec%i. * 852!ul este foarte capa il, 5en, spuse preedintele. Nu ne!au cerut ajutorul. * +ai ine s nu vor im de 852, spuse ;huro?. .utem s l(ncezim aici n doliu oficial dou sptm(ni sau s facem o trea , s!i #sim pe ticloi. * Ce te face s fii at(t de si#ur c putem s rezolvm cazul0 ntre +annin#. * Nu sunt si#ur c pot, dar cred c merit s ncerc. Confra%ii notri n!au fost omor(%i fr nici un motiv i acest motiv e direct le#at de un caz sau de o chestiune controversat asupra creia s!a luat o hotr(re sau care se afl acum pe rol, la aceast Curte. 1ac e o sentin%, sarcina noastr e aproape imposi il. 9a nai a, aproape toat lumea ne urte pentru un motiv sau altul. 1ar dac nu e vor a de rz unare sau ur, atunci poate c cineva a dorit s ai alt Curte pentru hotr(rile viitoare. ;ocmai asta intri#. Cine i!ar ucide pe A e sau pe Glenn din cauza unui vot ipotetic asupra unui caz de anul acesta sau anul viitor, sau de peste cinci ani0 4reau ca secretarii s ia pe r(nd toate cazurile care se afl n cele unsprezece circuite inferioare. Judectorul +c1o?ell i scutur capul. * :u, 5en, sunt peste cinci mii de cazuri, o mic parte din ele vor sf(ri, eventual, aici. & o #oan dup potcoave de cai mor%i. +annin# era la fel de placid. * Asculta%i, prieteni. Am lucrat cu A e $osen er# treizeci i unu de ani i m!am #(ndit adesea s!l mpuc chiar eu. 1ar %ineam la el ca la un frate. 2deile lui li erale erau acceptate n anii aizeci i aptezeci, dar s!au nvechit n anii optzeci i n anii nouzeci sunt respinse. &u cred c a fost omor(t de una din acele #rupri radicale de dreapta i c putem s cercetm p(n n p(nzele al e cazurile i s nu #sim nimic. & o e"ecu%ie, 5en. .ur i simplu. * =i Glenn0 ntre ;huro?. * &vident, prietenul nostru avea nclina%ii ciudate. .ro a il c s!a rsp(ndit zvonul i el era o %int uoar pentru astfel de #rupri. &i ursc homose"ualii, 5en. 5en continua s se plim e, ne #(ndu!i n seam. * Ne ursc pe to%i i, dac au ucis din ur, poli%ia i va prinde. .oate. 1ar dac au ucis pentru a manipula aceast Curte0 Cred c e foarte posi il. .reedintele Cur%ii i drese vocea. * =i cred c nu vom face nimic p(n dup nmorm(ntare, sau incinerare. 5en, s ateptm c(teva zile. ' lsm lucrurile s se liniteasc. Ceilal%i judectori sunt nc oca%i. ;huro? se scuz i prsi camera. Grzile lui de corp l urmar n hol. Judectorul +annin# se ridic n picioare cu ajutorul astonului i se adres preedintelui. * / s ajun# cur(nd n fa%a .roviden%ei. >rsc z orul i nu pot s sufr nmorm(ntrile. =i eu o s fiu n scurt vreme nmorm(ntat i nu!mi place s mi se aminteasc. 4oi trimite condolean%ele mele familiei. C(nd i vede%i, prezenta%i!le scuzele mele. 'unt un om foarte tr(n. .lec nso%it de secretar. * Cred c judectorul ;huro? are dreptate, spuse Jason -line. ;re uie s revedem cel pu%in cazurile aflate pe rol i pe cele care ar putea s ajun# aici. 4a dura mult, dar s!ar putea s dm peste ceva. * 'unt de acord, spuse preedintele. & pu%in cam prematur, nu crezi0 * 1a, dar oricum a vrea s ncepem. * Nu. ' ateptm p(n luni i te voi repartiza lui ;huro?. -line ridic din umeri i se scuz. 1oi secretari l urmar n iroul lui $osen er#,

unde se aezar pe scaune i ur pe ntuneric ultimul coniac al lui A e. )n col%ul ei de studiu de la etajul cinci al i liotecii de drept, ntre rafturile cu cr%i de drept #roase i uzate de folosin%, 1ar < 'ha? se uita peste eviden%a sentin%elor Cur%ii 'upreme. / citise de dou ori i, dei era plin de contradic%ii, nu #sise nimic care s o intereseze. Cazul Dumond provoca revolte. &ra un caz de porno#rafie, n care era implicat un copil din Ne? Jerse<, un caz de sodomie din -entucB<, o duzin de condamnri la moarte la care se fcea recurs, alte dousprezece cazuri de drept civil i o inuitul ir de cazuri cu impozite, zonare, indieni i afaceri necinstite. 'cosese din computer referatul fiecruia din cazuri i le revzuse de dou ori. Alctuise o list de suspec%i posi ili, dar oricine i!ar fi ales. 9ista era acum n coul de #unoi. Callahan era si#ur c vinova%ii erau arienii sau nazitii sau -lanulN vreo aduntur uor identifica il de teroriti localiN vreo and de adep%i radicali ai e"ecu%iei fr judecat. &rau e"tremiti de dreapta, acest lucru era foarte clar, dup prerea lui. 1ar < nu era at(t de si#ur. Gruprile animate de ur lucrau pe fa%. 8cuser prea multe amenin%ri, aruncaser cu prea multe pietre, fcuser prea multe demonstra%ii i %inuser prea multe cuv(ntri. Aveau nevoie de $osen er# n via%, pentru c era o %int irezisti il pentru ura lor. $osen er# i %inea ocupa%i. 1up prerea ei, era cineva mult mai de st(n#a. &l era ntr!un ar de pe Canal 'treet, deja eat i o atepta, dei ea nu promisese c va veni. )l cutase la pr(nz i!l #sise pe alcon, eat i citind cartea cu opiniile lui $osen er#. Lotr(se s suspende cursurile de drept constitu%ional. :icea c s!ar putea s nu mai fie n stare s predea, acum c(nd eroul lui murise. &a i!a spus s se trezeasc din e%ie i a plecat. 9a zece i c(teva minute, ea se dusese n camera unde era computerul, la etajul patru al i liotecii i se aezase n fa%a unui monitor. Camera era #oal. Aps pe taste, #si ceea ce cuta i, n cur(nd, imprimanta scoase pa#in dup pa#in recursurile aflate pe rol n cele unsprezece Cur%i 8ederale de Apel. .este o or, imprimanta se opri i 1ar < se afla acum n posesia unui dosar de cincisprezece centimetri #rosime cu eviden%a proceselor de la cele unsprezece Cur%i. )l duse la masa ei i!l puse n mijlocul talme! almeului de pe ea. &ra unsprezece i ceva i etajul cinci era pustiu. / fereastr n#ust i oferea o vedere lipsit de interes a parcrii i a pomilor de jos. )i scoase din nou pantofii i i inspect oja roie de pe un#hii. 'or i din sucul cldu% 8resca i se uit n #ol, spre parcare. .rima ipotez era uor de sta ilit * crimele fuseser nfptuite de aceeai #rupare, pentru aceleai motive. 1ac nu era aa, cercetrile aveau s fie zadarnice. A doua ipotez era mai #reu de sus%inut * motivul nu era ura sau rz unarea, ci mai de#ra manipularea. &"ista un caz sau un proces n drum spre Curtea 'uprem i cineva voia s ai al%i judectori. A treia ipotez era lo#ic * cazul sau procesul implica o sum mare de ani. $spunsul nu putea s se #seasc n dosarul din fa%a ei. )l rsfoi p(n la miezul nop%ii i plec la ora de nchidere a i liotecii.

I Joi, la dousprezece, un secretar ducea o pun# mare mpodo it cu pete de #rsime i plin cu sandviuri i inele de ceap ntr!o camer de conferin%e umed, la etajul cinci al locului Loover. )n mijlocul camerei ptrate se afla o mas de mahon cu douzeci de scaune de fiecare parte, la care stteau cei mai importan%i oameni ai 852 din toat %ara. ;oate cravatele erau lr#ite i m(necile suflecate. >n

nor su %ire de fum plutea n jurul candela rului ieftin, #uvernamental, aflat la un metru i jumtate deasupra mesei. 4or ea directorul 4o<les. / osit i furios, tr#ea din al patrulea tra uc al dimine%ii i se plim a ncet prin fa%a ecranului aflat l(n# el. Jumtate dintre oameni ascultau. $estul luaser c(te un e"emplar din rapoartele puse #rmad n mijlocul mesei i citeau rezultatele autopsiilor, raportul la oratorului asupra fr(n#hiei de nailon, cel asupra lui Nelson +uncie i alte c(teva su iecte cercetate la repezeal. $apoartele erau destul de su %iri. A#entul special &ric &ast asculta atent i citea concentrat. Avea numai zece ani n ran, dar era un investi#ator strlucit. Cu ase ore n urm, 4o<les l alesese pentru a conduce cercetrile. Ceilal%i mem ri ai echipei fuseser numi%i n cursul dimine%ii i acum luau parte la edin%a de or#anizare. &ast asculta i auzea lucruri care i erau deja cunoscute. Cercetrile puteau s dureze sptm(ni ntre#i, poate luni. )n afar de cele nou #loan%e, fr(n#hia i tija de o%el folosit pentru rsucire, nu e"ista nici o alt dovad. 4ecinii din Geor#eto?n nu vzuser nimic. 9a +ontrose nu fusese nici un personaj care s dea de nuit. Nu erau amprente, nu erau scame, nimic. ;re uie un talent remarca il ca s omori at(t de curat i tre uie o mul%ime de ani pentru a an#aja un asemenea talent. 4o<les nu credea c uci#aii vor fi prini. ;re uiau s se concentreze asupra celui care!i an#ajase. 4o<les vor ea i pufia din tra uc. * .e mas se afl un raport privitor la Nelson +uncie, un milionar din JacBsonville, 8lorida, care ar fi proferat amenin%ri la adresa lui $osen er#. Autorit%ile din 8lorida sunt convinse c +uncie a pltit o #rmad de ani pentru ca violatorul i avocatul lui s fie omor(%i. $aportul se refer la asta. 1oi dintre oamenii notri au vor it cu avocatul lui +uncie azi diminea% i au fost nt(mpina%i cu dumnie. +uncie nu e n %ar, spune avocatul lui i * inen%eles * ha ar nu are c(nd va reveni. Am numit douzeci de oameni care s fac investi#a%ii asupra lui. 4o<les i aprinse din nou tra ucul i privi o foaie de h(rtie aflat pe mas. * Numrul patru e o #rupare numit $ezisten%a Al , pu%in numeroas, format din solda%i de v(rst mijlocie, pe care!i suprave#hem de trei ani. Ave%i un raport. Nu sunt prea suspec%i. +ai cur(nd arunc om e i ard cruci. Nu lucreaz cu mult fine%e. =i, ce!i mai important, nu prea au ani. Am ndoieli serioase c ar putea s an#ajeze un tr#tor at(t de un. ;otui, am pus douzeci de oameni pe urmele lor. &ast despachet un sandvi #ros, l mirosi, dar se hotr s nu!l mn(nce. 2nelele de ceap erau reci. )i trecuse pofta de m(ncare. Continu s asculte i s!i ia noti%e. Numrul ase pe list era pu%in mai neo inuit. >n ne un numit Clinton 9ane declarase rz oi homose"ualilor. 'in#urul su fiu plecase de la ferma lor familial din 2o?a la 'an 8rancisco, pentru a se ucura de via%a de homo, dar murise repede de '21A 9ane clacase i dduse foc iroului din 1es +oines al Coali%iei Lomose"ualilor. .rins i condamnat la patru ani, evadase n 16I6 i nu mai fusese #sit. Conform raportului, pusese pe picioare o afacere cu contra and de cocain i fcuse milioane. =i folosea anii pentru finan%area micului su rz oi mpotriva homose"ualilor i a les ienelor. 852!ul ncerca s!l prind de cinci ani, dar se credea c opereaz n +e"ic. Ani de zile trimisese scrisori pline de ur Con#resului, Cur%ii 'upreme, .reedintelui. 4o<les nu credea c 9ane ar fi suspect. &ra un ne un de e"trem st(n#a, dar nu tre uia s le scape nimic necercetat. $epartiz ase a#en%i. 9ista con%inea zece nume. 8iecrui suspect i se repartizau ntre ase i douzeci dintre cei mai uni a#en%i speciali. .entru fiecare #rup se ale#ea un conductor. Acesta tre uia s raporteze de dou ori pe zi lui &ast, care urma s se nt(lneasc n fiecare diminea% i dup!amiaz cu directorul. / sut i mai ine de a#en%i urmau s cutreiere strzile i re#iunile rurale n cutare de dovezi. 4o<les vor ea de pstrarea secretului. .resa i va urmri ca pe v(nat, aa nc(t cercetrile tre uie s fie e"trem de confiden%iale. Numai el, directorul, va vor i cu

presa i va avea foarte pu%ine de spus. 'e aez i -./. 9e?is %inu un monolo# dezl(nat despre funeralii i securitate i despre cererea preedintelui Cur%ii, $un<an, de a asista la cercetri. &ric &ast sor i cafeaua rece i se uit la list. ;imp de treizeci i patru de ani, A raham $osen er# scrisese nu mai pu%in de o mie dou sute de opinii. .roduc%ia lui era un izvor continuu de amuzament pentru cei care studiau dreptul constitu%ional. >neori i#nora cazurile plicticoase, cu afaceri necinstite i recursurile pentru ta"e, dar dac procesul ddea dovad de cea mai mic urm de reale contradic%ii, intra imediat n ac%iune. 'cria opinii majoritare, acorduri cu majoritatea, acorduri cu opiniile minoritare i multe, multe opinii minoritare. Adesea, pozi%ia lui nu era mprtit de nimeni. 8iecare proces important din ultimii treizeci i patru de ani indusese i o opinie a lui $osen er#. 'tuden%ilor i criticilor le plcea. Acetia pu licaser cr%i, eseuri i critici despre el i munca lui. 1ar < #si cinci cr%i cartonate despre opiniile lui, cu note editoriale i adnotri. >na din ele con%inea numai remarca ilele lui opinii minoritare. Joi, 1ar < chiuli de la cursuri i se izol la masa ei de studiu de la etajul cinci al i liotecii. 8oile imprimate de computer erau rsp(ndite ordonat pe podea. Cr%ile lui $osen er#, deschise i cu semne, erau puse una peste alta. Asasinatele aveau un motiv. >ra i rz unarea erau accepta ile numai pentru $osen er#. 1ar adu#area lui Jensen la ecua%ie fcea ca rz unarea i ura s ai mai pu%in lo#ic. 'i#ur c era demn de ur, dar nu st(rnise pasiuni ca Kount sau chiar ca +annin#. Nu a #sit cr%i de critic despre scrierile judectorului Glenn Jensen. )n ase ani, acesta produsese numai douzeci i opt de opinii majoritare, cea mai mic produc%ie de la Curte. 'crisese c(teva opinii minoritare i se alturase c(torva acorduri, dar lucra ncet i cu #reutate. >neori, scrierile lui erau limpezi i lucide, alteori dezl(nate i patetice. 1ar < studie opiniile lui Jensen. 2deolo#ia lui se schim a radical de la an la an. )n #eneral, era consecvent n aprarea drepturilor acuza%ilor criminali, dar erau destule e"cep%ii care s zpceasc orice student. )n cinci cazuri din apte, votase cu indienii. 'crisese trei opinii majoritare n favoarea protejrii mediului. &ra aproape perfect n sprijinirea celor care protestau contra ta"elor. 1ar nu #si nici o dovad. Jensen era prea schim tor pentru a fi luat n serios. )n compara%ie cu ceilal%i opt, nu fcea nici un ru. ;ermin nc un suc cald 8resca i puse deoparte pentru moment nsemnrile ei despre Jensen. Ascunsese ceasul ntr!un sertar. Nu tia ce or e. Callahan se trezise din e%ie. )i dorea s ia o cin t(rzie la +r.5, n Cartierul 8rancez. 'im%ea nevoia s!l sune. 1icB +a r<, cel care scria discursurile preziden%iale n mod o inuit, un vrjitor al cuvintelor, sttea ntr!un scaun l(n# iroul .reedintelui i se uita la 8letcher Coal i la .reedinte, care citeau a treia schi% a unui discurs fune ru laudativ pentru judectorul Jensen. Coal le respinsese pe primele dou i +a r< nu era nc si#ur ce vor. Coal ar fi vrut ceva, .reedintele dorea altceva. +ai devreme, n cursul zilei, Coal l chemase i!i spusese s lase alt discursul, deoarece .reedintele nu va mer#e la funeralii. Apoi, l sunase .reedintele i!l ru#ase s pre#teasc ceva scurt, deoarece Jensen fusese prietenul lui i, chiar dac era homose"ual, i rm(nea fidel. +a r< tia c Jensen nu i era prieten, ci un simplu judector asasinat care se va ucura de funeralii la care vor participa oficialit%ile. Apoi, Coal l chem i i spuse c nu erau si#uri c .reedintele se va duce, dar

c ar fi ine s pre#teasc ceva, pentru orice eventualitate. 5iroul lui +a r< se afla n vechea cldire a administra%iei, de l(n# Casa Al , i n timpul zilei se fcuser pariuri dac .reedintele va mer#e sau nu la nmorm(ntarea unui homose"ual. &rau trei la unu anse ca el s nu se duc. * +ult mai ine, 1icB, spuse Coal mpturind h(rtia. * =i mie mi place, spuse .reedintele. +a r< remarcase c, de o icei, .reedintele atepta ca Coal s!i e"prime apro area sau dezapro area fa% de ceea ce scrisese el. * .ot s mai fac unul, spuse +a r<, ridic(ndu!se. * Nu, nu, insist Coal. Asta are e"act tonul cuvenit. 8oarte emo%ionant, mi place. )l conduse pe +a r< la u i o nchise n urma lui. * Ce prere ai0 ntre .reedintele. * ' anulm. 'imt fiori neplcu%i. .u licitatea ar fi mare, dar a%i pronun%a cuvintele astea frumoase l(n# un cadavru #sit ntr!un clu porno. .rea riscant. * 1a, cred c ai... * Asta e criza noastr. .rocentele continu s creasc i nu vreau s riscm. * ' trimitem pe cineva0 * 1esi#ur. Ce prere ave%i de vicepreedinte0 * >nde0 * 4ine cu avionul din Guatemala. 4a fi aici la miezul nop%ii. Coal i z(m i n sinea lui. & foarte potrivit pentru nmorm(ntarea unui homose"ual. .reedintele r(se. * .erfect. Coal ncet s mai z(m easc i ncepu s se plim e prin fa%a iroului. * / pro lem nensemnat. 'erviciul reli#ios pentru $osen er# e s(m t, la numai opt cvartale de aici. * +ai ine m!a duce la dracuM o zi. * =tiu. 1ar a sen%a dumneavoastr ar fi ttoare la ochi. * ' m internez n spitalul Halter $eed cu dureri de spate. A mai mers. * Nu. .este un an sunt ale#erile. Nu tre uie s v apropia%i de spitale. .reedintele lovi cu am ele m(ini n irou i se ridic n picioare. * 8ir!ar s fie, 8letcher, Nu pot s m duc la serviciul lui reli#ios pentru c nu m pot stp(ni s nu z(m esc. )l ura nouzeci la sut din poporul american. /r s m aprecieze dac nu m duc. * .rotocolul, 5unul #ust, 4e%i fi pus la zid de pres dac nu v duce%i. Nu o s fie aa #reu. Nu va tre ui s spune%i nici o vor . 2ntra%i i iei%i, tre uie s arta%i cu adevrat trist i s lsa%i camera s ia o ima#ine un. Nu va dura nici o or. .reedintele luase din nou crosa i se apleca peste o min#e portocalie. * Atunci va tre ui s m duc i la Jensen. * &"act. 1ar fr cuv(ntare. 9ovi min#ea. * 9!am nt(lnit doar de dou ori, tii0 * =tiu. ' ne ducem n tcere la am ele servicii reli#ioase, nu spunem nimic, apoi disprem. 9ovi din nou. * Cred c ai dreptate.

6 ;homas Callahan dormi sin#ur i p(n t(rziu. 'e dusese devreme la culcare, treaz i sin#ur. Anulase cursurile a treia zi la r(nd. &ra vineri i serviciul reli#ios

pentru $osen er# avea loc a doua zi i, din respect pentru idolul lui, nu va preda drept constitu%ional p(n c(nd omul nu va fi pus cum se cuvine la odihna venic. )i fcu o cafea i iei pe alcon n halat. ;emperatura era cam de 1JPC, prima schim are rusc de temperatur a toamnei, iar jos strada 1auphine era plin de a#ita%ie. 1du din cap spre tr(na fr nume din alconul de peste drum. 5our on era la un cvartal deprtare i turitii erau deja afar, cu hr%ile i cu aparatele de foto#rafiat. :orile veneau pe neo servate n cartier, dar pe la zece strzile n#uste erau pline cu camioane de marf i ta"iuri. )n aceste dimine%i t(rzii, i erau multe la numr, Callahan i aprecia li ertatea. ;erminase de douzeci de ani facultatea i cei mai mul%i dintre contemporanii lui erau prini n sptm(ni de lucru de aptezeci de ore, ntr!o mainrie a dreptului aflat su presiune. &l rezistase doi ani n practica particular. >n monstru din 1.C., cu dou sute de avoca%i, l an#ajase pe proasptul a solvent din Geor#eto?n i!l n#hesuise ntr!un irou mic pentru a scrie referate pentru diferite cazuri, timp de ase luni. Apoi, fusese plasat la un irou de informa%ii, pentru a rspunde la ntre ri despre mecanismul intern al firmei timp de dousprezece ore pe zi i ateptase s ajun# la aisprezece. 2 se spusese c, dac poate s comprime douzeci de ani n zece, va putea s devin asociat la o ositoarea v(rst de treizeci i cinci de ani. Callahan voia s triasc peste cincizeci de ani, aa nc(t se retrsese din plictisitoarea practic particular a le#ii. )i luase o diplom de licen% n drept i devenise profesor. 1ormea t(rziu, lucra cinci ore pe zi, scria din c(nd n c(nd c(te un articol i n cea mai mare parte a timpului se distra #rozav. Neav(nd familie de ntre%inut, salariul lui de aptezeci de mii pe an era mai mult dec(t suficient pentru a!i plti casa cu dou nivele, o main .orsche i utura. 1ac moartea va veni devreme, aceasta se va datora ?hisB<!ului, nu muncii e"cesive. $enun%ase. +ul%i dintre cole#ii lui de facultate erau asocia%i n mari firme cu antete ele#ante i c(ti#uri de jumtate de milion de dolari. 'e frecau de directori de la 25+, ;e"aco i 'tate 8arm. Conversau ndelun# despre putere cu senatorii. Aveau irouri la ;oB<o i 9ondra. 1ar nu i invidia. >nul dintre prietenii lui cei mai uni de la 8acultatea de 1rept era Gavin 4erheeB, care prsise i el practica particular i lucra pentru #uvern. 9ucrase nt(i n serviciul de drept civil din 1epartamentul Justi%iei, apoi se transferase la 852. Acum era consilierul special al directorului. Callahan tre uia s mear# luni la Hashin#ton, pentru o conferin% a profesorilor de drept constitu%ional. .lnuise mpreun cu 4erheeB s ia masa mpreun i s se m ete luni noaptea. ;re uia s dea un telefon ca s confirme nt(lnirea i s!l tra# de lim . 8orm numrul din memorie. Apelul fu dirijat i redirijat i, dup ce ntre timp de cinci minute de Gavin 4erheeB, acesta veni la telefon. * :i repede, spuse 4erheeB. * Ce plcere s!%i aud vocea, spuse Callahan. * Ce mai faci, ;homas0 * Aici e zece treizeci. Nu sunt m rcat. 'tau aici, n Cartierul 8rancez i!mi eau cafeaua, uit(ndu!m la trectorii de pe strada 1auphine. ;u ce mai faci0 * Ce via%, Aici e unsprezece i jumtate i nu am plecat de la irou de c(nd au #sit cadavrele, miercuri diminea%a. * +i!e #rea%, Gavin. / s numeasc doi naziti. * &i ine, n pozi%ia mea nu pot s fac nici un comentariu n direc%ia asta. 1ar nuiesc c ai dreptate. * 5nuieti pe dracuM. Ai i vzut lista de nominalizri, nu!i aa Gavin0 =i face%i deja cercetri preliminare, nu!i aa0 Lai, Gavin, mie po%i s!mi spui, cine e pe list0 Nu spun nimnui. * Nici eu, ;homas. 1ar jur c numele tu nu e printre ele. * 'unt ji#nit. * Cum e fata0

* Care fat0 * Lai, ;homas. 8ata0 * & frumoas, inteli#ent, dulce i dr#u%... * Continu. * Cine i!a omor(t, Gavin0 Am dreptul s tiu. .ltesc impozite i am dreptul s tiu cine i!a omor(t. * Cum ziceai c o cheam0 * 1ar <. Cine i!a omor(t i de ce0 * )ntotdeauna le!ai ales dup nume, ;homas. )mi amintesc de femei pe care le!ai respins pentru c nu!%i plceau numele lor. 'plendide, pasionate, dar cu nume comune. 1ar <, Are o frumoas nuan% erotic. Ce nume, C(nd o vd i eu0 * Nu tiu. * '!a mutat la tine0 * Nu e trea a ta. Gavin, ascult!m, cine a fcut crimele0 * Nu ai citit ziarele0 Nu avem suspec%i. Nici unul. Nada. * 1ar motive sunt. * +ulte. 8oarte mult ur. Ciudat com ina%ie, ce zici0 & #reu s %i!l nchipui pe Jensen. 1irectorul a ordonat s cercetm cazurile pe rol i hotr(rile din ultima vreme, i modul de votare, i toate porcriile astea. * +inunat, Gavin, orice student de drept constitu%ional din %ar face acum pe detectivul i ncearc s solu%ioneze crimele. * ;u nu0 * Nu. Am tras un chef c(nd am auzit tirile, dar acum sunt treaz. ;otui, fata s!a afundat n aceleai cercetri ca tine. + i#nor. * 1ar <. Ce nume, 1e unde e0 * 1in 1enver. Ne nt(lnim luni0 * .oate. 4o<les vrea s lucrm zi i noapte, p(n c(nd computerele ne vor spune cine a fcut crimele. + #(ndesc s te pun la trea . * +ul%umesc. 4oi atepta un raport complet, Gavin. Nu numai zvonuri. * ;homas, ;homas. +ereu aler#i dup informa%ii. =i eu, ca de o icei, nu am ce s!%i ofer. * Ai s te m e%i i ai s spui tot, Gavin. ;otdeauna faci aa. * 1e ce nu o aduci i pe 1ar <0 C(%i ani are0 Nousprezece0 * 1ouzeci i patru i nu e invitat. .oate mai ncolo. * .oate. ;re uie s fu#, amice. Am nt(lnire cu directorul peste treizeci de minute. ;ensiunea e at(t de ridicat aici, nc(t po%i s o sim%i. Callahan form numrul i liotecii 8acult%ii de 1rept i ntre dac 1ar < 'ha? fusese zrit acolo. Nu fusese. 1ar < parc n parcarea aproape pustie a cldirii federale din 9afa<ette i intr n iroul func%ionarului de la etajul nt(i. &ra vineri dup pr(nz, Curtea nu era n sesiune i coridoarele erau pustii. 'e opri la un #hieu, privi printr!o fereastr deschis i atept. / func%ionar, care nt(rziase la mas, veni la fereastr. * .ot s v ajut cu ceva0 ntre ea cu tonul unui func%ionar pu lic care voia s fac orice altceva dec(t s ajute. 1ar < strecur o ucat de h(rtie prin deschiztura #hieului. * A vrea s vd acest dosar. 8unc%ionara arunc o privire rapid la numele cazului i se uit la 1ar <. * 1e ce0 ntre ea. * Nu sunt o li#at s v spun. & un dosar pu lic, nu!i aa0 * .e jumtate. 1ar < lu ucata de h(rtie i o mpturi. * A%i auzit de li ertatea actului informativ0 * 'unte%i avocat0 * Nu tre uie s fiu avocat ca s m uit n dosarul acesta. 8unc%ionara

deschise un sertar i scoase un inel cu chei. 1du din cap, art(ndu!i direc%ia. * >rma%i!m. .e u scria CA+&$A J>$AD29/$, dar nuntru nu erau mese sau scaune, ci numai dulapuri cu dosare i cutii de!a lun#ul zidurilor. 1ar < se uit prin ncpere. 8unc%ionara art spre un perete. * Aici e, pe peretele sta. )n restul camerei sunt alte vechituri, n acest dulap sunt toate referatele i coresponden%a, n celelalte, descoperirile, pro ele materiale i procesul. * C(nd a avut loc procesul0 * 4ara trecut. A %inut dou luni. * >nde e recursul0 * Nu s!a %inut nc. Cred c termenul e 1 noiem rie. 'unte%i reporter sau ceva n felul sta0 * Nu. * 5un. 1up cum ti%i, evident, acestea sunt dosare pu lice. 1ar judectorul a fcut unele restric%ii. +ai nt(i tre uie s!mi spune%i numele dumneavoastr i s consemnez ora precis c(nd a%i fost n aceast camer. )n al doilea r(nd, nu pute%i scoate nimic de aici. )n al treilea r(nd, nu ave%i voie s copia%i nimic din dosar p(n c(nd nu are loc recursul. )n al patrulea r(nd, orice atin#e%i, tre uie pus la loc, e"act unde se afl. Aa a dispus judectorul. 1ar < se uit la dulapurile cu dosare. * 1e ce nu pot s fac copii0 * )ntre a%i!l pe nl%imea 'a. Cum v numi%i0 * 1ar < 'ha?. 8unc%ionara m(z#li informa%ia pe o planet at(rnat l(n# u. * C(t ve%i sta aici0 * Nu tiu. ;rei sau patru ore. * Noi nchidem la cinci. Cuta%i!m la irou c(nd pleca%i. )nchise ua cu un z(m et superior. 1ar < deschise un sertar plin de pledoarii i ncepu s frunzreasc dosarele i s la noti%e. .rocesul durase apte ani, cu un reclamant i treizeci i opt de inculpa%i o#a%i care an#ajaser i renun%aser apoi la serviciile a nu mai pu%in de cincisprezece irouri de avocatur din toat %ara. 8irme mari, multe din ele cu sute de avoca%i, n zeci de irouri. =apte ani de lupte costisitoare prin tri unale, i rezultatul era departe de a fi si#ur. Contesta%ii nverunate. 4erdictul procesului era doar o victorie temporar pentru acuza%i. 8usese cumprat sau o %inut n vreun alt mod ile#al, sus%inea reclamantul n demersurile pentru un nou proces. Cutii ntre#i cu cereri. Acuza%ii i contraacuza%ii. Cereri de sanc%iuni i penalizri z ur(nd de la o parte la alta i spre am(ndou. .a#ini ntre#i de depozi%ii su jurm(nt descriind amnun%it minciuni i a uzuri ale avoca%ilor i clien%ilor lor. >n avocat murise. Altul ncercase s se sinucid, conform spuselor unei foste cole#e de #rup a lui 1ar <, care lucrase pe mar#inea cazului, pe durata procesului. .rietenul ei lucrase n timpul verii ca func%ionar temporar la o mare firm din LoustonN nu i se spusese nimic, dar auzise c(te ceva. 1ar < se aez pe un scaun i privi dulapurile cu dosare. )i vor tre ui cinci ore ca s #seasc ceva. .u licitatea nu fcuse nici un serviciu slii +ontrose. +ajoritatea clien%ilor si purtau ochelari de soare dup cderea ntunericului i aveau #rij s intre i s ias repede. 2ar acum, c(nd un judector de la Curtea 'uprem de Justi%ie a '>A fusese #sit n alconul slii, locul devenise cele ru i curioii treceau prin fa%a cldirii cu maina la orice or, art(nd spre sal i fc(nd foto#rafii. +ajoritatea clien%ilor

o inui%i se duseser n alte locuri. Cei mai viteji se repezeau nuntru numai c(nd circula%ia nu era intens. Arta ca un client o inuit c(nd intr repede i ntinse anii prin u, fr s se uite la casier. =apc de ase! all, ochelari ne#ri, jeans, pr n#rijit, jachet de piele. &ra ine de#hizat, dar nu pentru c ar fi fost homose"ual i s!ar fi ruinat c frecventeaz un asemenea loc. &ra miezul nop%ii. >rc scrile la alcon, z(m ind la amintirea lui Jensen cu fr(n#hia de #(t. >a era nchis. 'e aez n partea din centru, pe jos, departe de to%i ceilal%i. Nu se mai uitase p(n acum la filme cu homose"uali i nici nu avea de #(nd s!o mai fac dup aceast noapte. &ra a treia sal porno n care intra n ultimele nouzeci de minute. Nu!i scoase ochelarii i ncerc s evite ecranul. 1ar era #reu i aceasta l enerva. &rau nc cinci persoane n sal. Cu patru r(nduri mai sus i spre dreapta lui, erau doi ndr#osti%i care se srutau i se #iu#iuleau. 1e!ar fi avut un ttor de ase! all i!ar fi scpat de nefericire. 'au o ucat mic de fr(n#hie #al en. 'uferea de douzeci de minute i era pe punctul de a #a m(na n uzunar, c(nd o m(n i se aez pe umr. / m(n prietenoas. $mase calm. * .ot s m aez l(n# tine0 ntre o voce #rav de r at chiar n spatele lui. * Nu, i po%i s iei m(na de pe mine. +(na se ddu la o parte. ;recur c(teva secunde i era clar c nu vor mai fi i alte ntre ri. .lecase. &ra un adevrat chin pentru un om care se opunea cu violen% porno#rafiei. )i venea s vomite. 'e uit n spate, apoi # cu #rij m(na n jacheta de piele i scoase o cutie nea#r, de cincisprezece pe doisprezece centimetri i #roas de ase centimetri. / puse pe podea, ntre picioare. Cu un ricea#, fcu o tietur n tapi%eria scaunului de l(n# el, apoi, uit(ndu!se n jur, # cutia nea#r nuntru. 'caunul avea sprturi, o adevrat vechitur. $suci ncet cutia p(n ti fcu loc. Comutatorul i tu ul erau foarte pu%in vizi ile n tietur. $espir ad(nc. 1ei dispozitivul era fcut de un profesionist, un #eniu n materie de e"plozi ili miniaturali, nu era plcut s cari drcia asta n uzunarul hainei, la c(%iva centimetri de inim i celelalte or#ane vitale. =i nu se sim%ea prea ine nici st(nd l(n# ea. &ra al treilea mecanism din noaptea asta i mai avea de pus unul, la alt cinemato#raf unde se proiectau filme porno, heterose"uale, demodate. Aproape c atepta cu ner dare, ceea ce l enerva. 'e uit la cei doi ndr#osti%i, pe care nu!i interesa filmul i erau tot mai e"cita%i, i dori ca ei s fi fost aici, l(n# cutiu%, c(nd aceasta va ncepe s!i mprtie #azul n linite i c(nd, treizeci de secunde mai t(rziu, #lo ul de foc va prji orice o iect aflat ntre ecran i maina de fcut floricele. 2!ar fi plcut. 1ar fcea parte dintr!un #rup nonviolent, care se opunea lichidrii fr discernm(nt a oamenilor nevinova%i iQsau nensemna%i. /mor(ser c(teva persoane. ;otui, specialitatea lor era s distru# structurile folosite de duman. Ale! #eau %inte uoare3 clinici unde se fceau avorturi, irouri AC9> nepzite, sli porno. 4a fi o zi plin de evenimente. Nu avuseser nici un om arestat n optsprezece luni. &ra dousprezece i patruzeci, tre uia s plece i s se strecoare repede de!a lun#ul a patru cvartale p(n la main, s ia alt cutie nea#r, apoi s str at nc ase cvartale p(n la cinemato#raful .uss<cat, care se nchidea la unu i jumtate. .uss<cat era fie al optsprezecelea, fie al nousprezecelea pe list, nu!i mai amintea, dar era si#ur c n e"act trei ore i douzeci de minute afacerea cu filme porno din 1.C. va primi o lovitur #rea. 1ouzeci i dou dintre aceste sli erau #arnisite cu cutii ne#re n aceast noapte i la ora patru vor fi nchise, pustii i dr(mate. ;rei sli care func%ionau toat noaptea fuseser terse de pe list, pentru

c fcea parte dintr!o #rupare nonviolen%. )i puse ochelarii i se uit ultima oar la scaunul de l(n# el. Judec(nd dup cnile i floricelele de pe jos, locul era mturat o dat pe sptm(n. Nimeni nu va o serva comutatorul i tu ul a ia vizi ile ntre zdren%ele scaunului. $suci cu #rij comutatorul i prsi sala +ontrose.

17 &ric &ast nu!l nt(lnise niciodat pe .reedinte i nu fusese nici la Casa Al . Nu!l nt(lnise niciodat pe 8letcher Coal, dar era si#ur c nu o s!i plac. )i urm pe directorul 4o<les i pe -./. 9e?is n 5iroul /val, s(m t, la apte diminea%a. Nici un z(m et sau str(n#ere de m(n. &ast fu prezentat de 4o<les. .reedintele ddu din cap salut(ndu!i, din spatele iroului, dar nu se ridic n picioare. Coal citea ceva. 1ouzeci de sli porno fuseser incendiate n zona 1.C. i multe ardeau nc mocnit. 4zuser fumul deasupra oraului, din spatele limuzinei. >n paznic de la o om numit An#els avea arsuri #rave i se credea c nu va scpa. Cu o or n urm, li se comunicase c un anonim telefonase la o sta%ie de radio i revendicase rspunderea incendiilor pentru Armata 'u teran i promisese altele asemntoare, pentru a sr tori moartea lui $osen er#. .reedintele vor i primul. .are o osit, #(ndi &ast. &ste o or foarte matinal pentru el. * C(te sli au ars0 * Aici, douzeci, rspunse 4o<les. =aptesprezece n 5altimore i cam cincisprezece n Atlanta. 'e pare c atacurile au fost ine coordonate, pentru c toate e"ploziile au avut loc fi" la patru. Coal i puse deoparte carnetul. * 1irectore, crede%i c e Armata 'u teran0 * 1in moment ce sunt sin#urii care le revendic... .are a fi o trea fcut de ei. '!ar putea. 4o<les nu se uita la Coal n timp ce!i vor ea. * C(nd vrei s ncepi arestrile0 ntre .reedintele. * )n momentul c(nd vom cunoate motivul pro a il, domnule .reedinte. Aa e le#ea, n%ele#e%i... * )n%ele# c aceast or#aniza%ie este suspectul vostru pentru uciderea lui $osen er# i a lui Jensen i c sunte%i si#uri c tot ei au lichidat un judector federal n ;e"as i au plasat om e n cel pu%in cincizeci i dou de sli porno noaptea trecut. Nu n%ele# ns de ce pun ei om e i ucid fr s fie pedepsi%i. 8ir!ar s fie, directore, suntem n stare de asediu. G(tul lui 4o<les se fcu rou, dar nu spuse nimic. ;ocmai privea ntr!o parte, c(nd .reedintele se uit la el. -./. 9e?is i drese vocea. * 1omnule .reedinte, dac!mi permite%i, nu suntem convini c Armata 'u teran are vreun amestec n asasinarea lui $osen er# i Jensen. 1e fapt, nu avem nici o dovad n acest sens. 'e afl numai printre cei doisprezece suspec%i. Aa cum am mai spus, asasinatele au fost remarca il de curate, ine or#anizate i foarte profesional nfptuite. &"trem de profesional. Coal pi nainte. * 1omnule 9e?is, vrei s spui c nu tii cine i!a omor(t i c s!ar putea s nu tii niciodat0 * Nu, nu asta vreau s spun. )i vom #si, dar va dura c(tva timp. * C(t timp0 ntre .reedintele.

&ra, evident, o ntre are plin de suficien%, care nu putea primi un rspuns sa! tisfctor. &ast l detest pe .reedinte pentru c o pusese. * 9uni de zile, spuse 9e?is. * C(te luni0 * +ulte luni. .reedintele i ddu ochii peste cap i cltin capul, apoi, dez#ustat, se ridic i pi spre fereastr. 4or i de acolo. * Nu pot s cred c nu e"ist o le#tur ntre ceea ce s!a nt(mplat noaptea trecut i judectorii omor(%i. Nu tiu. .oate sunt paranoic. 4o<les z(m i cu un aer atotcunosctor spre 9e?is. .aranoic, nesi#ur, fr nici o idee, tut n cap, n afara pro lemei. 4o<les nu mai putea adu#a multe. .reedintele i continu #(ndul, tot de l(n# fereastr3 * + enerveaz c(nd asasinii um l li eri pe aici i c(nd e"plodeaz om e. Cine poate s m nvinov%easc0 1e peste treizeci de ani nu a mai fost omor(t nici un .reedinte. * Cred c sunte%i n si#uran%, domnule .reedinte, spuse 4o<les cu o urm de amuzament 'erviciul 'ecret %ine totul su control. * +inunat, Atunci de ce m simt de parc m!a afla la 5eirut0 Aproape c mormia spre fereastr. Coal sim%i c situa%ia era jenant i lu o a#end #roas de pe irou. Cu ea n m(n, i vor i lui 4o<les, ca un profesor care pred o lec%ie. * 2at o scurt list a poten%ialilor nominaliza%i pentru Curtea 'uprem. 'unt opt nume, fiecare cu o scurt io#rafie. A fost pre#tit de 1epartamentul de Justi%ie. Am nceput cu douzeci de nume, apoi .reedintele, ministrul de justi%ie Lorton i cu mine am redus!o la optN nici unul dintre ei nu tie c este vizat. 4o<les continua s se uite ntr!o parte. .reedintele reveni la irou i lu lista cu cei propui. Coal continu. * >nii dintre aceti oameni sunt controversa%i i, n cele din urm, dac vor fi nominaliza%i, vom avea de luptat p(n s!i vedem apro a%i de 'enat. Am prefera s nu ncepem acum lupta. 9ista tre uie s rm(n confiden%ial. 4o<les se ntoarse i se uit la Coal. * &ti un idiot, Coal, Am mai fcut asta p(n acum i te asi#ur c atunci c(nd ncepi s verifici pe vreunul dintre ei s!a zis cu secretul, 4rei o investi#a%ie detaliat i pretinzi ca to%i cei contacta%i s!i %in #ura. Nu mer#e aa, fiule. Coal pi spre 4o<les. /chii i sc(nteiau. * 8 pe dracuM n patru pentru ca aceste nume s nu apar n ziare p(n c(nd nu sunt nominaliza%i. Ai s reueti, directore0 /prete scur#erile de informa%ii i %ine totul c(t mai departe de ziare, clar0 4o<les era n picioare, cu de#etul ndreptat spre Coal. * Ascult, t(mpitule, dac vrei s fie verifica%i, f!o sin#ur. ' nu!mi dai mie ordine ca unui puti, 9e?is se ridic ntre ei, iar .reedintele se scul n picioare i, o clip sau dou, nimeni nu spuse nimic. .reedintele i liniti. * 'tai jos, 1enton. 'tai jos, 4o<les se duse la scaunul lui, uit(ndu!se mereu la Coal. .reedintele z(m i spre 9e?is i se aezar. * 'untem cu to%ii foarte ncorda%i, spuse cu cldur .reedintele. 9e?is vor i calm. * 4om face investi#a%iile de rutin asupra celor de pe list, domnule .reedinte, n cel mai strict secret. 1ar ti%i c nu putem controla toate persoanele cu care stm de vor . * 1a, domnule 9e?is, tiu asta. 1ar vreau precau%iuni speciale. Aceti oameni sunt tineri, ei vor ndrepta i vor reface Constitu%ia mult timp dup moartea mea. 'unt conservatori neclinti%i i presa i va m(nca de vii. ;re uie s fie cura%i i s nu

ai nimic de ascuns. ' nu consume dro#uri, s nu ai copii nele#itimi sau amante, s nu fi fost amesteca%i n activit%i studen%eti radicale, s nu fie divor%a%i. )n%ele#i0 Nu ne tre uie surprize. * 1a, domnule .reedinte. 1ar nu putem s #arantm secretul total al investi#a%iilor. * )ncearc mcar. * 1a, domnule. 9e?is i ddu lista lui &ric &ast. * Asta e tot0 ntre 4o<les. .reedintele se uit la Coal, care i i#nora pe to%i i rm(nea n fa%a ferestrei. * 1a, 1enton, asta e tot. A vrea s i verifica%i n zece zile. 4reau s v mica%i repede. 4o<les se ridicase. * )i vom verifica n zece zile. Callahan era nervos c(nd tu la ua apartamentului lui 1ar <. &ra tul urat i avea multe n #(nd, multe pe care voia s i le spun, dar avea ceva mai un de fcut dec(t s nceap o ceart, pentru c dorea altceva, cu mult mai mult dec(t s se descarce de nervi. &a l evitase patru zile, de c(nd se juca de!a detectivii i se aricadase n i lioteca de drept. Chiulise de la cursuri i nu!i rspunsese la telefoane, i n #eneral l ne#lijase n timpul crizei lui. 1ar tia c atunci c(nd va des! chide ua i va z(m i i el va uita c a fost ne#lijat. Avea n m(n o sticl cu vin de un litru i o pizza de la +ama $osa. &ra s(m t seara, dup zece. 5tu din nou i se uit n sus i n jos pe strad, la casele aliniate. 1inuntru se auzi z#omotul lan%ului i el z(m i imediat. 'entimentul de a andon dispru. * Cine e0 ntre a ea prin u. * ;homas Callahan, m mai %ii minte0 Am venit la ua ta ca s te implor s m lai nuntru ca s ne #iu#iulim i s fim iar prieteni. >a se deschise i Callahan intr. &a lu vinul i!l srut pe o raz. * 'untem nc prieteni0 ntre el. * 1a, ;homas. Am fost ocupat. &l o urm prin talme! almeul din camer p(n n uctrie. +asa era ocupat de un computer i de o #rmad de cr%i #roase. * ;e!am sunat. 1e ce nu m!ai sunat i tu0 * Am fost plecat, spuse ea, deschiz(nd un sertar i sco%(nd un tir uon. * Ai un ro ot. Am tot vor it cu el. * 4rei s ne certm, ;homas0 &l i privi picioarele #oale. * Nu, Jur c nu sunt furios. .e cuv(nt, 2art!m, te ro#, dac par suprat. * ;ermin, * C(nd mer#em n pat0 * Di!e somn0 * C(tui de pu%in. :u, 1ar <, au trecut trei nop%i. * Cinci. Ce fel de pizza ai adus0 'coase dopul i turn vinul n dou pahare. Callahan i urmrea fiecare micare. * & una din specialit%ile de s(m t seara, n care pun orice tre uie aruncat. Cozi de creve%i, ou, capete de raci. =i vinul e ieftin. 'unt cam lefter i, pentru c m(ine plec din ora, tre uie s fiu atent la cheltuieli. =i, pentru c plec, m!am #(ndit s vin i s facem dra#oste la noapte, ca s nu fiu tentat de vreo femeie care s!mi dea vreo oal n 1.C. Ce prere ai0 1ar < deschise cutia cu pizza. * .are s fie cu c(rna%i i cu ardei.

* Ne culcm0 * +ai t(rziu, poate. 5ea!%i vinul i s stm de vor . Nu am mai vor it de mult. * &u da. Am vor it toat sptm(na cu ro otul tu. &l lu sticla cu vin i paharul i o urm n camer, unde ea pusese muzic. 'e aezar pe canapea. * Lai s ne m tm, spuse el. * Ce romantic eti, * Am un sentiment romantic pentru tine. * Ai fost eat o sptm(n. * Nu!i adevrat. Numai optzeci la sut din sptm(na. & vina ta, m!ai ocolit. * Ce se nt(mpl cu tine, ;homas0 * +i!e fric. 'unt foarte tul urat i am nevoie de tovrie ca s depesc criza. Ce zici0 * ' ne m tm pe jumtate. 5u din vin i!i puse picioarele n poala lui. &l i %inu rsuflarea de parc l!ar fi durut. * 9a ce or ai avion0 ntre ea. &l n#hi%i dintr!o dat vinul. * 9a unu treizeci. Nici o oprire p(n la Aeroportul Na%ional. Ar tre ui s fiu la hotel la cinci i la opt am un dineu. 1up aceea s!ar putea s fiu o li#at s at strzile n cutare de dra#oste. &a z(m i. * 5ine, ine, o s facem imediat. 1ar s stm nt(i de vor . Callahan oft de uurare. * .ot s vor esc zece minute, dup aceea cad jos. * Care e pro#ramul de luni0 * / inuitele opt ore de dez ateri asupra viitorului Amendamentului Cinci, apoi un comitet va schi%a un raport al conferin%ei pe care n!o s!l apro e nimeni. Alte dez ateri mar%i, alt raport, poate o alterca%ie sau dou, apoi vom suspenda lucrrile fr s fi sta ilit nimic i vom pleca acas. / s vin mar%i seara, t(rziu, i mi!ar plcea s ne nt(lnim ntr!un restaurant dr#u%, dup care putem s mer#em la mine pentru o discu%ie intelectual i amor animalic. >nde e pizza0 * / aduc eu. &l i m(n#(ia picioarele. * Nu te mica. Nu mi!e c(tui de pu%in foame. * 1e ce te duci la conferin%ele astea0 * 'unt mem ru i sunt profesor i to%i se ateapt ca noi s colindm %ara mer#(nd la nt(lniri cu al%i savan%i idio%i i s adoptm rapoarte pe care nu le citete nimeni. 1ac nu m!a duce, decanul ar crede c nu contri ui la via%a academic. &a umplu din nou paharele. * &ti ncordat, ;homas. * =tiu. Am avut o sptm(n #rea. >rsc #(ndul c o and de oameni de Neanderthal vor scrie din nou Constitu%ia, n zece ani, vom tri ntr!un stat poli%ienesc Nu pot s fac nimic n le#tur cu asta, aa nc(t voi recur#e la alcool. 1ar < u ncet i!l privi. +uzica se auzea n surdin i luminile erau voalate. * Am ame%it, spuse ea. * )%i ajun#e un pahar i jumtate ca s adormi. 1ac ai fi fost irlandez, ai fi putut s ei toat noaptea. * ;ata era pe jumtate sco%ian. * Nu!i de ajuns. Callahan i ncrucia picioarele pe msu%a de cafea i se liniti. )i frec uor #leznele. * .ot s!%i fac un#hiile cu oj0 &a nu spuse nimic. &l avea un cult pentru de#etele ei de la picioare i insista

s!i fac un#hiile cu oj roie cel pu%in de dou ori pe lun. 4zuser asta n Bull Durham i, dei el nu era la fel de ordonat i de treaz ca -evin Costner, ei i plcea tot mai mult intimitatea lor. * Nu le facem cu oj0 ntre el. * .oate mai t(rziu. .ari o osit. * + odihnesc, dar sunt plin cu electricitate viril i nu ai s m sco%i din priz spun(ndu!mi c par o osit. * +ai ea vin. Callahan i mai puse vin i se ls ad(nc n canapea. * 1eci, domnioar 'ha?, cine a ucis0 * .rofesioniti. Nu ai citit ziarele0 * 5inen%eles. 1ar cine e n spatele profesionitilor0 * Nu tiu. 1up cele nt(mplate noaptea trecut, majoritatea nclin spre Armata 'u teran. * 1ar tu nu eti convins. * Nu. Nu s!au fcut arestri. Nu sunt convins. * =i ai #sit un suspect o scur, necunoscut ntre#ii %ri. * Am unul, dar acum nu sunt aa si#ur. Am petrecut trei zile cut(ndu!l, am fcut chiar un sumar frumos i ordonat pe micul meu computer, am imprimat o schi% a unui referat, pe care l!am aruncat. Callahan se uit la ea. * 4rei s spui c ai chiulit de la cursuri trei zile, m!ai i#norat, ai lucrat zi i noapte fc(nd pe 'herlocB Lolmes i acum arunci tot0 * & acolo, pe mas. * Nu pot s cred. Am suferit de sin#urtate toat sptm(na, dar tiam c e pentru o cauz care merit. =tiam c suferin%a mea e spre inele %rii, pentru c tu ai s!l descoperi i poate ai s!mi spui m(ine cine a ucis. * Asta nu se poate face, cel pu%in nu cu cercetri le#ale. Nu e un clieu, nici o le#tur direct ntre cele dou crime. Am ars aproape toate computerele de la i lioteca de drept. * Di!am spus eu, >i%i, dra#, c sunt un #eniu n materie de drept constitu%ional i c am tiut imediat c $osen er# i Jensen nu au nimic n comun dec(t ro ele ne#re i amenin%rile cu moartea. Nazitii sau arienii, mem rii -lanului sau +afia sau orice alt #rupare i!a ucis pentru c $osen er# era $osen er# i pentru c Jensen era cea mai uoar %int, i era i o pacoste, ntr!un fel. * Atunci de ce nu suni la 852 ca s le mprteti intui%iile tale0 'unt si#ur c p(ndesc telefonul. * Nu te supra, mi pare ru. 2art!m, te ro#. * &ti un prost, ;homas. * 1a, dar m iu eti, nu!i aa0 * Nu tiu. * +er#em n pat0 Ai promis. * / s vedem. Callahan i puse paharul pe mas i trecu la atac. * Ascult, iu ito. / s citesc referatul. Apoi vom vor i despre el. 1ar acum nu #(ndesc limpede i nu voi fi n stare s continui p(n nu ai s!mi iei m(na tremurtoare i sla ca s m duci n patul tu. * 1!l ncolo de referat. * ;e ro#, fir!ar s fie, 1ar <, te ro#. &a l lu de #(t i l trase spre ea. 'e srutar ndelun# i intens, un srut aproape violent.

11 .oli%istul aps pe utonul de l(n# numele lui Gra< Grantham i!i %inu de#etul acolo douzeci de secunde. Apoi fcu o pauz scurt. Alte douzeci de secunde. .auz. 1ouzeci de secunde. .auz. 1ouzeci de secunde. 'e #(ndi c e amuzant. Grantham era o pasre de noapte, pro a il c dormise mai pu%in de trei sau patru ore i acum era sculat de z (rn(itul acesta care rsuna n tot holul. Aps din nou i se uit la maina de patrulare, parcat ile#al pe trotuar, su felinar. &ra aproape n zori, duminic, i strada era pustie. 1ouzeci de secunde. .auz. 1ouzeci de secunde. .oate c Grantham murise. 'au era n com din cauza uturii i a nop%ii petrecute n ora. .oate c era cu o femeie i nu inten%iona s deschid. .auz. 1ouzeci de secunde. +icrofonul p(r(i. * Cine e0 * .oli%ia, rspunse omul le#ii, aps(nd pe prima sila , doar din amuzament. * Ce dori%i0 ntre Grantham. * .oate am un mandat. .oli%istul aproape c r(dea. 4ocea lui Grantham se ndulci i pru ji#nit. * ;u eti, Cleve0 * &u. * C(t e ceasul, Cleve0 * Aproape cinci jumtate. * 'per c merit. * Nu tiu. 'ar#e nu mi!a spus, tii0 A spus doar s te trezesc, pentru c vrea s stea de vor cu tine. * 1e ce vrea ntotdeauna s stm de vor nainte de rsritul soarelui0 * ;(mpit ntre are, Grantham. / mic pauz. * 1a, poate c da. .resupun c vrea s vor im chiar acum. * Nu. Ai o jumtate de or. A zis c e aici la ase. * >nde0 * .e 'trada 1E, l(n# ;rinidad .la<#round, e o cafenea. & ntunecoas i si#ur. 9ui 'ar#e i place acolo. * >nde #sete locurile astea0 * =tii, pui ntre rile cele mai idioate din lume, pentru un reporter. 9ocul se numete 9a Glenda i %i su#erez s te duci, altfel nt(rzii. * ;u ai s fii acolo0 * / s trec pe acolo, ca s fiu si#ur c e n re#ul. * .arc spuneai c e un loc si#ur. * & si#ur pentru partea asta a oraului. Ai s nimereti0 * 1a. / s fiu acolo c(t pot de repede. * / zi un, Grantham. 'ar#e era tr(n, foarte ne#ru, cu capul acoperit de un pr al strlucitor, care sttea z (rlit. C(nd era treaz, purta ntotdeauna ochelari cu sticl #roas. +ajoritatea cole#ilor lui de munc din Aripa de 4est a Casei Al e credeau c e pe jumtate or . )i %inea capul plecat ntr!o parte i z(m ea ca $a< Charles. >neori se lovea de ui i irouri n timp ce #olea courile de h(rtii i ter#ea praful. +er#ea ncet i cu pruden%, ca i cum i!ar fi numrat paii. 9ucra cu r dare, z(m ind mereu, av(nd o vor un de spus oricui i se adresa, n #eneral, era i#norat i era ndeprtat ca oricare om de serviciu inofensiv, tr(n, par%ial infirm.

'ar#e putea s vad dup col%. ;eritoriul lui era Aripa de 4est, unde fcea curat de treizeci de ani. 8cea curat i asculta. 8cea curat i vedea. ;r#ea cu urechea la oameni foarte importan%i, care erau adesea prea ocupa%i ca s!i suprave#heze spusele, mai ales n prezen%a ietului tr(n 'ar#e. 'ar#e tia ce ui rm(n deschise, care ziduri sunt su %iri i ce conducte de aer conduc sunetul. .utea s dispar ntr!o clip, apoi s reapar n um r, acolo unde oamenii importan%i nu!l puteau vedea. .stra aproape totul pentru el. 1ar din c(nd n c(nd ddea peste o informa%ie mai suculent care putea fi pus cap la cap cu alta, i 'ar#e socotea de cuviin% c tre uie repetat. Avea foarte mare #rij. +ai avea trei ani p(n la pensie i nu risca. Nimeni nu nuise vreodat c 'ar#e ar spune ceva presei. 1e o icei erau destui cu #ur mare la Casa Al care s dea vina unul pe cellalt. &ra cu adevrat ilar. 'ar#e vor ea cu Grantham de la Post, apoi atepta cu ner dare articolul i asculta urletele la su sol, atunci c(nd cdeau capetele. &ra o surs fr #re i vor ea numai cu Grantham. 8iul su, Cleve, poli%istul, i aranja nt(lnirile, ntotdeauna la ore ciudate, n locuri ntunecoase i modeste. 'ar#e purta ochelari de soare. Grantham avea i el ochelari, plus o plrie sau apc. 1e o icei Cleve sttea cu ei i privea mul%imea. Grantham sosi la 9a Glenda la ase i c(teva minute i se ndrept spre un separeu din spate. +ai erau trei clien%i. Glenda nsi prjea ou pe un #rill de l(n# cas. Cleve sttea la o mas i se uita la ea. )i ddur m(inile. .entru Grantham fusese turnat o ceac de cafea. * 'cuze pentru nt(rziere, spuse el. * Nu!i nimic, prietene. )mi pare ine c te vd. 'ar#e avea o voce r#uit, #reu de disimulat cu o vor ire optit. Nu asculta nimeni. Grantham u din cafea. * / sptm(n a#lomerat la Casa Al . * .o%i s spui i aa. +ult tul urare. +ult fericire. * Nu mai spune, Grantham nu putea lua noti%e la aceste nt(lniri. Ar fi fost prea ttor la ochi, i spusese 'ar#e, atunci c(nd sta ilise re#ulile de az. * 1a. .reedintele i ie%ii lui erau n culmea fericirii la aflarea vetii despre $osen er#. +oartea lui i!a fcut foarte ferici%i. * 1ar judectorul Jensen0 * 1up cum ai remarcat, .reedintele s!a dus la serviciul reli#ios, dar nu a vor it. .lnuise s fac un necrolo#, dar a dat napoi, deoarece ar fi tre uit s spun lucruri frumoase despre un homose"ual. * Cine a scris necrolo#ul0 * Cine le scrie de o icei. +ai ales +a r<. A lucrat la el toat ziua de joi, apoi el a renun%at. * '!a dus i la $osen er#. * 1a. 1ar nu voia s se duc. :icea c mai ine s!ar duce n iad o zi. 1ar, p(n la urm, i!a pierdut r darea i s!a dus. & fericit c $osen er# a fost omor(t. Aproape c erau ntr!o dispozi%ie festiv miercuri. 'oarta l!a servit foarte ine. Acum tre uie s restructureze Curtea i e foarte ner dtor s!o fac. Grantham asculta atent. 'ar#e continu. * &"ist o scurt list de nominaliza%i. 9a nceput, lista cuprindea vreo douzeci de nume, dar a fost redus la opt. * Cine a fcut tieturile0 * Cine crezi0 .reedintele i 8letcher Coal. 'unt n#rozi%i de eventuale scur#eri de informa%ii n privin%a asta. &vident, lista cuprinde numai judectori tineri i conservatori, majoritatea lor fiind necunoscu%i. * 4reun nume0

* Numai dou. >n oarecare .r<ce din 2daho i unul +ac9a?rence din 4ermont. Asta!i tot ce tiu n privin%a numelor. Cred c am(ndoi sunt judectori federali. Nimic mai mult. * Ce!i cu cercetrile0 * Nu am auzit prea multe, dar * ca de o icei * o s %in urechile ciulite. 'e pare c nu prea mer# lucrurile. * Altceva0 * Nimic. C(nd i dai drumul0 * )n timpul dimine%ii. * / s fie distractiv. * +ul%umesc, 'ar#e. 'oarele se ridicase deja i cafeneaua era mai z#omotoas. Cleve veni s se aeze l(n# tatl su. * A%i terminat0 * 1a, spuse 'ar#e. Cleve se uit n jur. * Cred c ar cam tre ui s plecm. Grantham pleac primul. &u l urmez, apoi tata poate rm(ne aici c(t vrea. * 8rumos din partea ta, spuse 'ar#e. * +ul%umesc, ie%i, spuse Grantham ndrept(ndu!se spre ieire.

1C 4erheeB nt(rziase, ca de o icei. )n cei douzeci i trei de ani ai prieteniei lor, nu venise niciodat la timp i niciodat nu era vor a doar de c(teva minute. Nu avea no%iunea timpului i nu!i tea capul cu asta. Avea ceas, dar nu se uita niciodat la el. .entru 4erheeB, t(rziu nsemna cel pu%in o or, uneori dou, mai ales c(nd persoana pe care o fcea s atepte era un prieten care se atepta ca el s nt(rzie sau s uite de nt(lnire. Aa nc(t Callahan sttea de o or la ar, ceea ce!i convenea de minune. 1up opt ore de dez ateri savante, era sc(r it de Constitu%ie i de cei care o predau. Avea nevoie de Chivas n s(n#e i, dup dou por%ii du le, cu #hea%, se sim%ea mai ine. 'e privea n o#linda din spatele rafturilor cu uturi i p(ndea sosirea lui Gavin 4erheeB, peste umr, la distan%. Nu era de mirare c prietenul lui nu rezistase n practica particular, unde via%a depindea de ceas. C(nd i fu servit al treilea ?hisB< du lu, la o or i unsprezece minute dup ora nousprezece, 4erheeB se apropie de ar i comand +oosehead. * 2art!m c am nt(rziat, spuse el str(n#(ndu!i m(na. =tiam c vei aprecia acest timp li er petrecut sin#ur cu Chivas!ul tu. * .ari o osit, spuse Callahan e"amin(ndu!l. 5tr(n i o osit. 4erheeB m tr(nea ur(t i se n#ra. 8runtea i se l%ise cu doi centimetri de la ultima lor nt(lnire i pielea lui palid i scotea n eviden% pun#ile de su ochi. * Ce #reutate ai0 * Nu e trea a ta, spuse el n#hi%ind erea. >nde e masa noastr0 * & rezervat pentru opt treizeci. +i!am nchipuit c o s nt(rzii cel pu%in nouzeci de minute. * Atunci am venit devreme. * .o%i s spui i aa. 4ii de la munc0 * Acum locuiesc acolo. 1irectorul m vrea nu mai pu%in de o sut de ore pe sptm(n, p(n c(nd apare ceva. 2!am spus nevestei c o s fiu acas de Crciun. * Ce mai face0 * 8oarte ine. / doamn foarte r dtoare. Ne n%ele#em mult mai ine de

c(nd stau la irou. &ra so%ia numrul trei n aptesprezece ani. * +i!ar face plcere s!o cunosc. * Nu, nu %i!ar plcea. Cu primele dou m!am nsurat pentru se" i le!a plcut at(t de mult nc(t au fcut!o i cu al%ii. Cu asta m!am cstorit pentru ani i nu prea ai la ce s te ui%i. Nu te!ar impresiona. Goli sticla. + ndoiesc c am s rezist p(n c(nd moare. * C(%i ani are0 * Nu ntre a. / iu esc cu adevrat, s tii. .e cuv(nt. 1ar, dup doi ani, mi dau seama c nu avem nimic n comun, afar de un mare interes pentru urs. 'e uit la arman, nc o ere, te ro#. Callahan r(se i!i sor i utura. * C(t valoreaz0 * Nu at(t de mult c(t credeam. Nu sunt chiar si#ur. >ndeva n jur de cinci milioane, cred. A uurat de ani pe so%ul numrul unu i doi i cred c a fost atras de mine la #(ndul cstoriei cu un oarecare. Asta i amorul, zice ea, sunt minunate. ;oate spun aa, tii. * )ntotdeauna ai a#%at femei p#u oase, Gavin, chiar i la facultate. &ti atras de femeile nevrotice i cu depresiuni. * =i ele sunt atrase de mine. $idic sticla i o #oli pe jumtate. 1e ce m(ncm ntotdeauna aici0 * Nu tiu. & o tradi%ie. )mi trezete amintiri dra#i din 8acultatea de 1rept. * Am ur(t 8acultatea de 1rept, ;homas. ;o%i ursc facultatea asta. ;o%i i ursc pe avoca%i. * &ti ntr!o dispozi%ie e"celent. * 2art!m. Am dormit ase ore de c(nd au #sit cadavrele. 1irectorul %ip la mine de cel pu%in cinci ori pe zi. &u %ip la to%i su ordona%ii mei. & o ceart #eneral. * 5ea, iete. +asa noastr e #ata. ' em, s m(ncm, s vor im i s ncercm s ne distrm c(t vom fi mpreun. * ;e iu esc mai mult dec(t pe nevast!mea, ;homas, tii0 * Asta nu nseamn prea mult. * Ai dreptate. 9!au urmat pe chelner la o mas mic n col%, aceeai mas pe care o cereau ntotdeauna. Callahan mai comand un r(nd i!i spuse c nu se #r eau s mn(nce. * Ai vzut lestem%ia aia din The Post? ntre 4erheeB. * Am vzut. Cine a vor it0 * Cine tie. 1irectorul a primit lista s(m t diminea%a chiar din m(na .reedintelui, cu cererea e"pres de a pstra secretul. )n ?eeB!end, nu a artat nimnui lista i n diminea%a asta a aprut povestea cu numele lui .r<ce i +ac9a?rence. 4o<les s!a nfuriat c(nd a vzut i peste c(teva minute l!a chemat pe .reedinte. '!a repezit la Casa Al i s!au certat fioros. 4o<les a ncercat s!l atace pe 8letcher Coal i a tre uit s fie oprit de -./. 9e?is. 1ez#usttor. Callahan i sor ea cuvintele. * & destul de ine. * 1a. )%i spun toate astea pentru c mai t(rziu, dup c(teva pahare, ai s te atep%i s!%i spun cine mai e pe list i nu am s!%i spun. 4reau s fim prieteni, ;homas. * Continu. * /ricum, nu e cu putin% ca informa%ia s fi ieit de la noi. 2mposi il. Cred c a plecat de la Casa Al . Acolo e plin de oameni care l ursc pe Coal i informa%iile se scur# ca din conductele m(ncate de ru#in. * .ro a il c Coal a dat informa%ia. * .oate. & un ticlos dez#usttor. / variant ar fi c el a dat numele lui .r<ce i

+ac9a?rence pentru a!i speria pe to%i, ca mai t(rziu s anun%e dou nominalizri care s par mai moderate. .are ceva verosimil. * Nu am auzit niciodat de .r<ce i +ac9a?rence. * Nu eti sin#urul. Am(ndoi sunt foarte tineri, n jur de patruzeci de ani, cu foarte pu%in e"perien% n ma#istratur. Nu i!am verificat, dar par s fie conservatori radicali. * =i ceilal%i de pe list0 * A mers repede. Am dat pe #(t dou eri i ai i pus ntre area. 5uturile sosiser. * 4reau ciuperci umplute cu carne de cra , spuse 4erheeB chelnerului. Ceva s mestec. +or de foame. Callahan art spre paharul lui #ol. * )nc un r(nd. * Nu mai ntre a, ;homas. Nu am s!%i spun chiar dac m aduci n starea n care s m sco%i n spinare de aici, peste trei ore. =tii asta. ' zicem c .r<ce i +ac9a?rence par s fie reprezentativi pentru toat lista. * ;o%i necunoscu%i0 * )n esen%, da. Callahan sor i ncet din ?hisB< i cltin din cap. 4erheeB i scoase haina i!i desfcu cravata. * Lai s vor im despre femei. * Nu. * C(%i ani are0 * 1ouzeci i patru, dar e foarte matur. * 2!ai putea fi tat. * .oate sunt. Cine tie0 * 1e unde e0 * 1in 1enver. Di!am mai spus. * )mi plac fetele din vest. 'unt foarte independente i nu sunt preten%ioase, poart 9evis i au picioare lun#i. .oate m nsor cu una. Are ani0 * Nu. ;atl ei a murit ntr!un accident de avion acum patru ani i mama ei a primit o desp#u ire frumoas. * Atunci are ani. * Nu e str(mtorat. * Cred i eu. Ai o poz0 * Nu. Nu mi e nepoat i nici c(ine nu e. * 1e ce nu ai adus o poz0 * / s!i spun s!%i trimit una. 1e ce te amuz at(t de tare0 * & de r(s. +arele ;homas Callahan, cel mereu disponi il, s!a ndr#ostit. * Nu m!am ndr#ostit. * Cred c e un record. C(te luni sunt, nou, zece0 Ai avut o rela%ie sta il timp de aproape un an, nu!i aa0 * /pt luni i trei sptm(ni, dar s nu spui nimnui, Gavin. Nu mi e uor, * 'ecretul tu e n si#uran%. 1ar mai d!mi detalii. Ce nl%ime are0 * >n metru aizeci i cinci i cincizeci de Bilo#rame, picioare lun#i, 9evis str(m%i, independent, fr preten%ii, fata ta tipic din vest. * ;re uie s!mi #sesc i eu una. ;e nsori cu ea0 * 5inen%eles c nu, ;ermin!%i utura. * Acum eti mono#am0 * 1ar tu0 * .e dracuM, nu, N!am fost niciodat. 1ar nu vor im despre mine, ;homas, vor im despre .eter .an aici de fa%, Callahan +(n 'i#ur, r atul cu o versiune lunar a celei mai frumoase femei. 'pune!mi, ;homas, i s nu!l min%i pe cel mai un prieten al tu, uit!te n ochii mei i spune!mi dac ai cedat strii de

mono#amie0 4erheeB era pe jumtate ntins pe mas, privindu!l i r(njind prostete. * Nu vor i aa tare, spuse Callahan, uit(ndu!se n jur. * $spunde!mi, * 1!mi celelalte nume de pe list i %i spun, 4erheeB se trase napoi. * 8rumoas ncercare. Cred c rspunsul e da. Cred c eti ndr#ostit de fata asta, dar eti prea la ca s recunoti. Cred c %i!a #sit punctul sla , amice. * 5ine, aa e. ;e sim%i mai ine0 * 1a, mult mai ine. C(nd fac i eu cunotin% cu ea0 * C(nd mi!o prezin%i pe so%ia ta0 * ;e!ai zpcit, ;homas. )ntre ele e o diferen% fundamental. ;u nu vrei s!o cunoti pe nevast!mea, dar eu vreau s!o cunosc pe 1ar <. )n%ele#i0 ;e asi#ur c sunt foarte deose ite. Callahan z(m i i u. 4erheeB se rela" i puse picior peste picior, n spa%iul dintre mese. $idic sticla verde la #ur. * &ti nervos, prietene, spuse Callahan. * )mi pare ru. 5eau c(t pot de repede. Ciupercile fuseser servite n tvi%e fier in%i. 4erheeB i ndes dou n #ur i mestec furios. Callahan l privi. Chivas!ul i alun#ase durerile provocate de foame i va mai atepta c(teva minute. /ricum, prefera alcoolul oricrei m(ncri. .atru ara i se aezar la o mas l(n# ei, vor ind repede n lim a lor. ;o%i patru comandar JacB 1anielMs. * Cine i!a omor(t, Gavin0 Acesta mestec o clip, apoi n#hi%i #reu. * 1ac a ti, nu %i!a spune. 1ar jur c nu tiu. & complicat. >ci#aii au disprut fr urm. A fost un plan meticulos pus la punct i e"ecutat cu precizie. Nici o urm. * 1e ce tocmai ei doi0 4erheeB mai # o ciuperc n #ur. * 'implu. & at(t de simplu, e uor de n%eles. &rau %inte at(t de uoare, $osen er# nu avea nici un sistem de alarm n cas. /rice ho% putea s intre i s plece. =i ietul Jensen, care colinda prin locuri deocheate noaptea... &rau e"pui. Chiar n clipa c(nd ei mureau, ceilal%i apte judectori aveau a#en%i 852 n cas. 1e aceea au fost alei. &rau proti. * Atunci cine i!a ales0 * Cineva cu mul%i ani. >ci#aii erau profesioniti. .ro a il c au plecat din %ar n c(teva ore. Credem c au fost trei, poate mai mul%i. )n cazul lui $osen er#, poate s fi fost unul sin#ur. Credem c n ceea ce!l privete pe Jensen au lucrat cel pu%in doi. >nul sau mai mul%i stteau de paz, iar tipul cu fr(n#hia opera. Chiar dac era un loc deocheat, era deschis pu licului i prezenta riscuri. 1ar au fost uni, foarte uni. * Am citit o variant care propune un sin#ur asasin. * 9as!o alt. & imposi il ca un sin#ur om s!i fi omor(t pe am(ndoi. 2mposi il. * C(t ar cere un astfel de asasin0 * +ilioane. =i cost o #rmad de ani ca s faci toate planurile. * =i nu ai nici o idee0 * Ascult, ;homas, eu nu iau parte la investi#a%ii, aa c va tre ui s!i ntre i pe ei. 'unt si#ur c tiu mai mult dec(t mine. &u nu sunt dec(t un avocat #uvernamental inferior. * 1a, care din nt(mplare se tutuiete cu preedintele Cur%ii 'upreme. * + cheam la telefon din c(nd n c(nd. & plictisitor. Lai s ne ntoarcem la discu%ia despre femei. >rsc conversa%iile despre drept. * Ai vor it cu el n ultima vreme0

* +ereu m tra#i de lim , ;homas. 1a, am vor it pu%in azi!diminea%. Are douzeci i apte de secretari care scotocesc prin eviden%ele sentin%elor de la Curtea 'uprem i de la instan%ele inferioare, cut(nd dovezi. Nu vor avea succes, i!am spus. /rice proces care ajun#e la Curtea 'uprem are cel pu%in dou pr%i implicate i fiecare din ele ar avea de c(ti#at dac doi sau trei judectori ar disprea i ar fi nlocui%i de al%i doi sau trei mai n%ele#tori. 'unt mii de recursuri care ar putea sf(ri, eventual, aici i nu po%i s iei unul i s spui3 @Rsta e, 2at!l pe cel care i!a omor(t,A & o prostie. * &l ce a spus0 * 5inen%eles c a fost de acord cu strlucita mea analiz. Cred c m!a sunat imediat dup ce a citit Post, s vad dac poate s scoat ceva de la mine. )%i vine s crezi ce tupeu are0 Chelnerul le arunc o privire #r it. 4erheeB se uit la list, o nchise i i!o ddu. * .ete!sa ie la #rtar, r(nz $oSuefort, nici o le#um. * &u mn(nc ciupercile, spuse Callahan. Chelnerul dispru. Callahan # m(na n uzunarul hainei i scoase un plic #ros. )l puse pe mas, l(n# sticla #oal de ere. * >it!te la asta c(nd ai timp. * Ce este0 * >n fel de referat. * 9e ursc, ;homas. 1e fapt, ursc dreptul i avoca%ii i, cu e"cep%ia ta, ursc profesorii de drept. * 1ar < l!a scris. * / s!l citesc la noapte. 1espre ce e vor a0 * Cred c %i!am spus. & foarte a#er i inteli#ent i e o student foarte activ. 'crie mai ine dec(t mul%i al%ii. .asiunea ei, n afara mea, firete, e dreptul constitu%ional. * 'rcu%a, * 'ptm(na trecut a disprut patru zile, m!a ne#lijat total i pe mine i restul lumii i a aprut cu propria ei teorie, la care a renun%at acum. 1ar citete!o oricum. & fascinant. * Cine e suspectul0 Ara ii iz ucnir ntr!un r(s nechezat, lovindu!se cu palma i mprtiind ?hisB<. 'e uitar la ei vreme de un minut, p(n se linitir. * Nu!i aa c urti adunturile de e%ivi0 spuse 4erheeB. * & dez#usttor. 4erheeB # plicul n haina lui de pe spatele scaunului. * Care!i teoria ei0 * & pu%in neo inuit. 1ar citete!o. Nu poate s fac ru nimnui, nu!i aa0 Ave%i nevoie de ajutor. * / s!o citesc numai pentru c a scris!o ea. Cum e la pat0 * Cum e nevast!ta la pat0 * 5o#at. 'u du, la uctrie, la cnie, e o#at n orice face. * Asta nu poate s dureze. * .(n la sf(ritul anului o s plece. .oate capt casa i ceva mrun%i. * Nu ai fcut o n%ele#ere prenup%ial0 * 5a da, dar amintete!%i c sunt avocat. Are mai multe porti%e de scpare dec(t un act de revizuire a impozitelor. 9!a fcut un prieten de!al meu. Nu!i aa c iu eti le#ea0 * Lai s vor im despre altceva. * 1espre femei0 * Am o idee. 4rei s faci cunotin% cu o fat, nu!i aa0

* 4or eti despre 1ar <0 * 1a, despre 1ar <. * +i!ar plcea s!o cunosc. * Noi mer#em la 't. ;homas de :iua $ecunotin%ei. Ce!ar fi s ne nt(lnim acolo0 * ;re uie s!mi aduc nevasta0 * Nu. &a nu e invitat. * / s z urde pe plaj ntr!un iBini foarte mic0 Aa, ca s fac impresie asupra noastr0 * .ro a il. * Nu pot s cred. * .o%i s iei un apartament n comun cu noi i s ne distrm. * 8rumos, frumos. 8oarte frumos.

1G ;elefonul sun de patru ori, ro otul se cupl, vocea nre#istrat se auzi n apartament, semnalul, apoi nici un mesaj. .este un minut, sun iar i Gra< Grantham l ridic. 'ttea n pat, pe o pern, ncerc(nd s vad ceva n jur. * Cine este0 ntre el cu #reutate. 1inspre fereastr nu venea nici o lumin. 4ocea de la cellalt capt al firului era joas i timid. * &ti Gra< Grantham de la ashington Post? * 1a. Cine ntrea 0 * Nu pot s!%i spun numele meu, spuse cellalt rar. Cea%a se ridic i privirea i se concentr pe ceas. &ra cinci patruzeci. * 5ine, las numele. 1e ce m suni0 * Am vzut articolul tu de ieri despre Casa Al i cei nominaliza%i. * 5ine. ;u i un milion de al%i oameni. 1e ce m suni la ora asta imposi il0 * 'cuz!m. + duc la lucru i n drum m!am oprit la un telefon pu lic. Nu pot s te sun de la irou sau de acas. 4ocea era limpede, ine articulat i omul prea inteli#ent. * Ce fel de irou0 * 'unt avocat. +inunat. Hashin#ton!ul era cminul a jumtate de milion de avoca%i. * .articular sau la #uvern0 / uoar ezitare. * +ai ine nu!%i spun. * 5ine. Ascult, a prefera s dorm. 'pune!mi precis de ce ai sunat. * '!ar putea s tiu ceva despre $osen er# i Jensen. Grantham se aez pe mar#inea patului. * 1e e"emplu... / pauz mult mai lun#. * )nre#istrezi convor irea0 * Nu. Ar tre ui s!o fac0 * Nu tiu. 'unt foarte speriat i tul urat, domnule Grantham. .refer s nu nre#istrezi. .oate c(nd v sun data viitoare, ine0 * Cum doreti. Ascult. * Convor irea poate fi localizat0 * Cred c se poate. 1ar eti la un telefon pu lic, nu!i aa0 Ce importan% are0 * Nu tiu. +i!e fric. * & n re#ul. Jur c nu nre#istrez i jur c nu o s ncerc s localizez

telefonul. Ce ai pe suflet0 * Cred c s!ar putea s tiu cine i!a omor(t. Grantham era n picioare. * & ceva destul de pre%ios. * '!ar putea s m omoare. Crezi c m urmresc0 * Cine0 Cine s te urmreasc0 * Nu tiu. 4ocea se stinse, ca i cum omul s!ar fi uitat peste umr. Grantham se plim a prin fa%a patului. * 9initete!te. 1e ce nu!mi spui cum te cheam0 Jur c e confiden%ial. * Garcia. * Nu e numele adevrat, nu!i aa0 * 'i#ur c nu, dar e tot ce pot s spun. * 5ine, Garcia. 'pune. * Nu sunt si#ur. 1ar cred c am dat peste ceva la irou ce nu tre uia s vd. * Ai o copie0 * .oate. * Ascult, Garcia, tu m!ai sunat. 4rei s vor eti sau nu0 * Nu sunt si#ur. Ce ai de #(nd s faci dac %i spun ceva0 * ' verific. 1ac vom acuza pe cineva de asasinarea a doi judectori de la Curtea 'uprem de Justi%ie, crede!m, tre uie ac%ionat cu mult #rij. >rm o pauz foarte lun#. Grantham n#he% i atept. * Garcia, eti acolo0 * 1a. .utem vor i mai t(rziu0 * 'i#ur. .utem s vor im i acum. * ;re uie s m #(ndesc. Nu am m(ncat i nu am dormit ca lumea de o sptm(n i nu mai #(ndesc ra%ional. .oate te sun mai t(rziu. * 5ine, ine. & n re#ul. .o%i s m suni la lucru i... * Nu. Nu am s te sun la lucru. )mi pare ru c te!am trezit. )nchise. Grantham se uit la irul de numere de pe aparat i aps pe apte taste, atept, apoi pe nc ase i nc patru. 'crise un numr pe carnetul de l(n# telefon i nchise. ;elefonul pu lic era pe 'trada 1J, n .enta#on Cit<. Gavin 4erheeB dormi patru ore i, c(nd se trezi, era nc eat. C(nd ajunse la Loover 5uildin#, peste o or, a urii alcoolului se risipeau i se instala durerea de cap. 'e lestema pe sine, l lestema pe Callahan care, fr ndoial, va dormi p(n la amiaz i se va trezi proaspt, plin de via% i #ata s z oare spre Ne? /rleans. .lecaser de la restaurant la ora nchiderii, la miezul nop%ii, intraser n c(teva aruri i #lumiser dac s mear# la un film porno, dar * din moment ce sala lor preferat fusese distrus * nu puteau. Aa nc(t au ut p(n la trei sau patru. Avea nt(lnire cu directorul 4o<les la unsprezece i tre uia s par treaz i activ. 4a fi imposi il. 'puse secretarei lui s nchid ua i!i motiv acest lucru prin faptul c se molipsise cu un virus al nai ii, poate #rip, i c tre uia s fie lsat sin#ur n iroul lui, doar dac nu era ceva al dracului de important. &a i studie ochii i pru c adulmec mai mult ca de o icei. +irosul de ere nu dispare ntotdeauna n timpul somnului. 'ecretara iei i nchise ua. &l o ncuie. Ca s!i ia revana, sun n camera lui Callahan, dar nu!i rspunse nimeni. Ce via%, .rietenul lui cel mai un c(ti#a aproape c(t el, dar lucra treizeci de ore ntr!o sptm(n a#lomerat i avea recolta lui de tinere asculttoare, cu douzeci de ani mai tinere dec(t el. Apoi i aminti ce planuri mari fcuser pentru sptm(n pe care o vor petrece la 't. ;homas i se #(ndi cum va hoinri 1ar < pe plaj. 'e va duce, chiar dac va tre ui s divor%eze din aceast cauz.

>n val de #rea% i invad pieptul, urc pe esofa# n sus i el se ntinse repede pe jos. >n covor ieftin #uvernamental. $espir ad(nc i sim%i n v(rful capului tile inimii. ;avanul nu se nv(rtea, ceea ce era ncurajator. 1up trei minute, era evident c nu va vomita, cel pu%in nu acum. Ajun#ea cu m(na la serviet, aa c o trase l(n# el. Gsi plicul nuntru, mpreun cu ziarul de diminea%. )l deschise, despturi referatul i l %inu cu am(ndou m(inile la cincisprezece centimetri de ochi. &rau treisprezece pa#ini imprimate la computer, toate scrise la dou r(nduri i cu mar#ine lat. Comod de m(nuit. .e pa#ini erau note de m(n i para#rafe ntre#i erau tiate. Cuvintele @.rima ciornA erau scrise de m(n, sus, pe prima pa#in, cu o carioca. Numele ei, adresa i numrul de telefon erau imprimate pe prima foaie. 9e va rsfoi c(teva minute, c(t va sta ntins pe podea, apoi spera c se va sim%i n stare s lucreze la irou i s!i onoreze sarcina de avocat #uvernamental important. 'e #(ndi la 4o<les i pulsa%iile din cap se intensificar. 8ata scria ine, n stilul comun tuturor studen%ilor la drept, cu fraze lun#i. 1ar se e"prima limpede. &vita cuvintele cu dou n%elesuri i jar#onul avoc%esc pe care majoritatea studen%ilor l cultiv cu disperare. Nu va avea succes ca avocat an#ajat la #uvernul 'tatelor >nite. Gavin nu auzise niciodat de suspectul ei i era si#ur c acesta nu era pe lista nimnui. ;ehnic vor ind, era mai mult o poveste despre un proces din 9ouisiana, dec(t un referat. &a e"punea faptele succint i le fcea interesante. Cu adevrat fascinante. Nu frunzrea referatul, citea atent. 8aptele ocupau patru pa#ini, apoi fata le umpluse pe urmtoarele trei cu scurte informa%ii despre pr%i. Aici era pu%in trenant, dar continu s citeasc, prins de te"t. 9a pa#ina opt, referatul, sau ce o fi fost, trecea n revist procesul. 9a nou, era amintit recursul, iar ultimele trei pa#ini e"puneau consecin%ele neverosimile ale dispari%iei lui $osen er# i Jensen de la Curte. Callahan spusese c fata ndeprtase deja aceast ipotez i se prea c, spre sf(rit, pierduse din av(nt. 1ar se citea foarte uor. .entru moment, uitase de durerea de cap i citise treisprezece pa#ini scrise de o student la drept, st(nd ntins pe jos, pe covorul murdar, i av(nd un milion de alte tre uri. 9a u se auzi o taie uoar. 'e ridic ncet, se puse pe picioare cu precau%ie i pi spre u. * 1a0 &ra secretara. * )mi pare ru c v deranjez. 1ar directorul dorete s v vad n iroul lui n zece minute. 4erheeB deschise ua. * Ce0 * 1a, domnule. :ece minute. )i frec ochii i respir repede. * 1e ce0 * Am fost retro#radat pentru c am pus ntre ri de felul acesta, domnule. * Ai ap de #ur0 * 1a, cred c da. 4re%i s v!o dau0 * Nu a fi ntre at asta. Adu!mi!o. Ai i #um0 * Gum0 * Gum de mestecat. * 1a, domnule. 4re%i i #um0 * Adu!mi apa de #ur i #uma i nite aspirin dac ai. 'e duse la iroul lui i se aez, %in(ndu!i capul n m(ini i frec(ndu!i t(mplele. / auzi nchiz(nd cu z#omot sertarele, apoi apru n fa%a lui cu cele cerute. * +ul%umesc. 'cuz!m pentru #rosolnie. Art h(rtiile de pe scaunul de l(n# u.

* ;rimite referatul acela lui &ric &ast, la etajul patru. 'crie o not din partea mea. 'pune!i s se uite peste el c(nd are timp. &l plec cu referatul. 8letcher Coal deschise ua 5iroului /val i vor i cu #ravitate cu -./. 9e?is i cu &ric &ast. .reedintele era n .orto $ico pentru a constata rava#iile fcute de ura#an, iar directorul 4o<les refuza s se nt(lneasc sin#ur cu Coal. )i trimisese su alternii. Coal le fcu semn spre sofa, iar el se aez pe msu%a de cafea. Laina i era ncheiat, iar cravata impeca il. Nu se rela"a niciodat. &ast auzise diferite poveti despre o iceiurile lui. 9ucra douzeci de ore pe zi, apte zile pe sptm(n, ea numai ap i i lua majoritatea meselor de la un automat din su sol. Citea ca un computer i!i petrecea zilnic ore ntre#i revz(nd note, rapoarte, coresponden% i mun%i de le#i. Avea o memorie perfect. 1e o sptm(n, aduceau rapoarte zilnice asupra investi#a%iilor lor n acest irou i i le ddeau lui Coal, care n#hi%ea materialul i!l memora pentru viitoarea nt(lnire. 1ac #reeau ceva, i teroriza. ;o%i l urau, dar era imposi il s nu l respec%i. &ra mai detept dec(t ei i lucra mai mult. =i tia asta. &ra plin de el, n pustietatea 5iroului /val. =eful lui i juca rolul n fa%a camerelor de filmat, dar adevrata putere rmsese aici, pentru a conduce %ara. -./. 9e?is puse un vraf de zece centimetri de rapoarte pe mas. * Ceva nou0 ntre Coal. * .oate. Autorit%ile franceze revd, n mod o inuit, filmele fcute de camerele de securitate de pe aeroportul din .aris i cred c au recunoscut un chip. Au verificat cu celelalte dou camere, puse n un#hiuri diferite, apoi au raportat la 2nterpol. 8a%a e de#hizat, dar 2nterpol!ul crede c e vor a de -hamel, teroristul. 'unt si#ur c ai auzit de... * Am auzit. * Au studiat filmul i sunt aproape si#uri c a venit cu un avion care a z urat fr escal de la 1ulles, miercurea trecut, la zece ore dup ce a fost #sit Jensen. * Concorde0 * Nu. >nited. .e aza timpului i a localizrii oamenilor, au posi ilitatea s sta ileasc por%ile de ieire i z orurile. * =i 2nterpol!ul a contactat C2A0 * 1a. Au vor it cu GminsBi, azi pe la unu. 8a%a lui Coal nu e"prima nimic. * C(t de si#uri sunt0 * /ptzeci la sut. & maestru n arta de#hizrii i ar fi cam neo inuit pentru el s cltoreasc astfel. 1e aceea e"ist ndoieli. Avem foto#rafii i e"ist un raport pentru informarea .reedintelui. Cinstit vor ind, eu am studiat foto#rafiile i nu pot s spun nimic. 1ar 2nterpol!ul l cunoate. * Nu s!a foto#rafiat de unvoie de ani de zile, nu!i aa0 * Nu, din c(te tim. =i circul zvonul c se opereaz, pentru a!i face un chip nou, la fiecare doi!trei ani. Coal c(ntri o clip lucrurile. * 5ine. Ce se nt(mpl dac e -hamel i dac a fost implicat n asasinate0 Ce nseamn asta0 * )nseamn c nu l vom #si niciodat. & urmrit cu struin% n cel pu%in nou %ri, inclusiv 2sraelul. )nseamn c i s!a pltit foarte mult ca s!i e"ercite aici talentele. Am spus mereu c uci#aul sau uci#aii sunt profesioniti, care au plecat nainte ca trupurile s se rceasc. * Asta nu nseamn mare lucru. * Aa e. * 5ine. Ce altceva mai ave%i0

9e?is se uit la &ric &ast. * Avem raportul zilnic, ca de o icei. * Au fost destul de seci n ultima vreme. * 1a. Avem trei sute optzeci de a#en%i care lucreaz dousprezece ore pe zi. 2eri au vor it cu o sut aizeci de oameni din treizeci de state. Am... Coal ridic m(na. * 'cutete!m. Am s citesc raportul. & mai prudent s spui c nu a aprut nimic nou. * .oate e ceva. 9e?is se uit la &ric &ast, care %inea n m(n un e"emplar al referatului. * Ce este0 ntre Coal. &ast se foi nelinitit. $eferatul circulase din ef n ef p(n la 4o<les, care l citise i cruia i plcuse. Nu l considera demn de o aten%ie serioas, dar l pomenea pe .reedinte i i plcea ideea de a!i face pe Coal i pe eful lui s transpire. 9e dduse instruc%iuni lui 9e?is i &ast s nm(neze referatul lui Coal i s!l trateze ca pe o ipotez important, pe care 852!ul o lua n serios. .entru prima dat ntr!o sptm(n, 4o<les z(m ise vor ind de idio%ii din 5iroul /val care vor da fu#a s!i caute acoperiri, dup citirea referatului. 1!i drumul, spuse 4o<les. 'pune!le c inten%ionm s verificm cu douzeci de a#en%i. * & o ipotez care a aprut n ultimele douzeci i patru de ore i care l!a intri#at pe directorul 4o<les. 'e teme c ar putea s!i duneze .reedintelui. Coal avea chipul mpietrit, nu!i tresrea nici un muchi. * Cum aa0 &ast puse referatul pe mas. * ;otul e aici, n raport. Coal se uit la el, apoi l studie pe &ast. * 5ine. / s!l citesc mai t(rziu. Asta e tot0 9e?is se ridic i se ncheie la hain. * 1a. Noi plecm. Coal i conduse la u. Nu se auzea nici o fanfar, c(nd avionul Air 8orce /ne ateriz la Andre?s, la zece i c(teva minute. $e#ina plecase s str(n# fonduri i nici un prieten sau rud nu!l nt(mpin pe .reedinte, c(nd acesta co ori din avion i se repezi n limuzin. Coal l atepta. .reedintele se afund n scaun. * Nu te ateptam, spuse el. * )mi pare ru. ;re uie s vor im. 9imuzina acceler, ndrept(ndu!se spre Casa Al . * & t(rziu i sunt o osit. * Cum a fost ura#anul0 * 2mpresionant. A z urat un milion de coli e i ordeie i acum le vom aloca dou miliarde i vom construi case noi i centrale electrice. Au nevoie de un ura#an un la fiecare cinci ani. * Am pre#tit declara%ia despre dezastru. * 5ine. Ce e at(t de important0 Coal i ddu o copie a ceea ce va fi cunoscut de acum drept referatul @pelicanA. * Nu vreau s citesc, spuse .reedintele. 'pune!mi despre ce e vor a. * 4o<les i echipa lui pestri% au dat de un suspect pe care nimeni nu l!a pomenit p(n acum. >n suspect necunoscut i impro a il. / student am i%ioas de la drept, din ;ulane, a scris lestem%ia asta, care a ajuns cumva la 4o<les, care l!a citit i a hotr(t c merit aten%ie. Aminti%i!v c au mare nevoie de suspec%i. 2poteza e at(t de for%at i de incredi il nc(t nu m nelinitete. 1ar m n#rijoreaz 4o<les. A hotr(t c tre uie s continue cu perseveren%, iar presa i

urmrete fiecare micare. '!ar putea s fie scur#eri de informa%ii. * Nu putem s!i controlm investi#a%iile. * 9e putem manipula. GminsBi ateapt la Casa Al i... * GminsBi, * 9initi%i!v. 2!am dat personal o copie lui GminsBi acum trei ore i l!am pus s jure c va %ine secretul. Am mai mult ncredere n el dec(t n 4o<les. * &u nu am ncredere n nici unul. 9ui Coal i fcea plcere s aud aa ceva. 1orea ca .reedintele s nu ai ncredere dec(t n el. * Cred c ar tre ui s cere%i C2A s investi#heze imediat. A vrea s tiu tot nainte ca 4o<les s nceap cercetrile, chiar dac nu #sete nimic. 1ar dac tim mai mult dec(t 4o<les, l pute%i convin#e s dea napoi. & lo#ic. .reedintele era nvins. * & ceva intern. C2A nu are ce cuta n afacerea asta. .ro a il c e i ile#al. * ;ehnic vor ind, e ile#al. 1ar GminsBi o va face pentru dumneavoastr i poate s ac%ioneze repede, n secret i mult mai complet dec(t 852!ul. * & ile#al. * '!a mai fcut p(n acum, de multe ori. .reedintele privi circula%ia. /chii lui erau umfla%i i roii, dar nu de o oseal. 1ormise trei ore n avion. 1ar i petrecuse ziua pr(nd trist i n#rijorat pentru uzul camerelor de filmat i i revenea cu #reu. 9u referatul i l puse pe scaunul #ol de l(n# el. * & cineva cunoscut0 * 1a.

1E 1in cauz c este un ora nocturn, Ne? /rleans se trezete ncet. & tcut mult timp dup apari%ia zorilor, apoi i scutur p(nzele de pianjen i intr n diminea%. Nu e"ist a#lomera%ie matinal, cu e"cep%ia strzilor ctre i din su ur ii i a strzilor a#lomerate din centru. )n toate oraele e la fel. 1ar n Cartierul 8rancez, sufletul oraului Ne? /rleans, mirosul de ?hisB<, jam ala<a 0 i pete din timpul nop%ii struie deasupra strzilor pustii p(n c(nd apare soarele. / or sau dou mai t(rziu, i ia locul aroma de cafea de la 8rench +arBet i de cltite i, pe la aceast or, trotuarele se anim ncet. 1ar < se #hemui pe un scaun din alcona, (ndu!i cafeaua i atept(nd soarele. Callahan era pu%in mai departe, dincolo de ua alconului, nfurat n cearafuri i dormind dus. &ra o urm de adiere, dar dup!amiaz va fi iar umed. )i str(nse mai ine halatul n jurul #(tului i trase n piept aroma persistent a coloniei lui. 'e #(ndi la tatl ei i la cmile lui de um ac, cu #uler rsfr(nt, pe care o lsa s i le poarte c(nd era adolescent. ;re uia s!i suflece m(necile p(n la coate i poalele i ajun#eau la #enunchi. 'e plim a cu prietenele ei, si#ur n credin%a c nici una nu era mai #rozav ca ea. ;atl ei i era prieten. .e vremea c(nd terminase liceul, avea voie s ia orice din dulapul lui, cu condi%ia ca lucrurile s fie splate i ine clcate i puse la loc pe umerae, nc mai sim%ea mirosul de Gre< 8lannel cu care i ddea el pe fa% n fiecare zi. 1ac ar fi trit, ar fi avut cu patru ani mai mult dec(t ;homas Callahan. +ama ei se recstorise i se mutase la 5oise. 1ar < avea un frate n Germania. ;o%i trei vor eau adesea. ;atl fusese elementul de le#tur al unei familii dezmem rate i moartea lui i mprtiase.
0 %ambalaya orez $iert cu &unc+ pui+ c*rnai+ cre#ei sau stridii &i asezonat cu #erdeuri aromate.

)n accidentul de avion mai muriser douzeci de oameni i, nainte ca funeraliile s se fi sf(rit, sunaser avoca%ii. &ra primul ei contact adevrat cu lumea le#ii i nu era plcut. Avocatul familiei se ocupa de unuri imo iliare i nu tia nimic despre liti#ii. >n mecher a venit la fratele ei i a convins familia s fac repede proces. Numele lui era Lerschel. ;imp de doi ani au suferit pentru c Lerschel tr#ea de timp, min%ea i conducea prost cazul. Au czut de acord, cu o sptm(n naintea procesului, pentru o jumtate de milion, dup ce Lerschel i!a luat partea, iar 1ar < a primit o sut de mii. '!a hotr(t s se fac avocat. 1ac un clovn ca Lerschel putea s fie avocat i s c(ti#e mul%i ani prin nelciune, atunci putea i ea s fie, dar cu un scop mai no il. 'e #(ndea adesea la Lerschel. 1up ce va intra n arou, primul ei proces va fi mpotriva lui3 l va acuza de practic veroas. 4oia s lucreze pentru o firm care se ocup de mediu. =tia c nu va fi o pro lem s!i #seasc de lucru. Cele o sut de mii erau neatinse. Noul so% al mamei ei, director la o companie, era pu%in mai tr(n i mult mai o#at i, la scurt vreme dup cstorie, ea i mpr%ise partea din desp#u ire ntre 1ar < i fratele ei. 'punea c anii i aminteau de so%ul decedat, #estul fiind sim olic. 1ei l iu ea nc pe tatl lor, avea o via% nou, ntr!un ora nou, cu un alt so%, care va iei la pensie peste cinci ani, cu destui ani. 1ar < fusese tul urat de #estul ei sim olic, dar l apreciase i luase anii. Cei o sut de mii se du laser. 2!a plasat n fonduri speciale, dar numai n cele care nu aveau interese n companii chimice i petrolifere. Avea o main Accord i tria modest. Gardero a ei era mai ales pentru facultate, haine luate de la ma#azinele de prezentare ale fa ricilor. &a i Callahan se duceau la cele mai une restaurante din ora i nu m(ncau de dou ori n acelai loc. 8iecare i pltea partea. 9ui nu i prea psa de ani i nu o for%ase s!i dea detalii despre situa%ia ei. Avea mai mult dec(t studentul o inuit de la drept, dar ;ulane avea partea sa de copii o#a%i. '!au nt(lnit timp de o lun, nainte de a face dra#oste. &a i pusese condi%iile de az, iar el fusese de acord cu ele. Nu va vedea i alte femei. 4or fi foarte discre%i. 2ar el nu tre uia s mai ea at(t de mult. .e primele dou le!a respectat, dar a continuat s ea. ;atl, unicul i fra%ii lui erau mari utori. 1e la el se atepta acelai lucru. 1ar, pentru prima dat n via%a lui, ;homas Callahan era ndr#ostit ne unete i cunotea punctul n care ?hisB<!ul o deranja pe partenera lui. &ra atent. Cu e"cep%ia ultimei sptm(ni i a durerii personale de a!l fi pierdut pe $osen er#, nu ea niciodat nainte de cinci dup!amiaza. C(nd erau mpreun, el nu mai ea Chivas dac use destul i credea c!i va afecta virilitatea. &ra amuzant s vezi un r at de patruzeci i cinci de ani ndr#ostit pentru prima oar. 'e strduia s men%in o oarecare indiferen%, dar n via%a lor intim era ca un student n anul doi. 1ar < l srut pe o raz i l acoperi cu o ptur. Lainele ei erau puse n ordine pe un scaun. )nchise fr z#omot ua de la intrare. Acum, soarele era sus, lumin(nd printre cldiri strada 1auphine. ;rotuarul era pustiu. Avea un curs de trei ore, apoi Callahan i dreptul constitu%ional la unsprezece. ;re uia s fac un referat pe sptm(n pentru o simulare de proces la Curtea de Apel. &ra n urm cu dou cursuri. 4enise timpul s fie din nou student. .ierduse patru zile juc(ndu!se de!a detectivul i acum se admonesta sin#ur pentru asta. +aina era dup col%, la o jumtate de loc. / urmrir i era un spectacol plcut. .antaloni jeans str(m%i, tricou lar#,

picioare lun#i, ochelari de soare ca s!i ascund ochii nemachia%i. / urmrir cum nchide ua i pete repede de!a lun#ul strzii $o<ale, apoi dispare dup col%. .rul era lun# p(n la umr i prea rou nchis. &a era. )i lu pr(nzul ntr!o pun# de h(rtie maro i #si o anc n parc, cu spatele ctre Ne? Lampshire. >ra .ia%a 1upont cu va#a onzii, dro#a%ii, perverii, hipp< m tr(ni%i i indivizi punB n haine de piele nea#r, cu pr rou z (rlit i lim i de! pravate. 1incolo de f(nt(n, un r at ine m rcat, cu o portavoce, ndemna un #rup de militan%i pentru drepturile animalelor s fac un mar spre Casa Al . Cei m rca%i n piele i luau n der(dere i!i njurau, dar patru poli%iti clare se aflau n apropiere pentru a preveni tul urrile. 'e uit la ceas i coji o anan. &ra amiaza i ar fi preferat s mn(nce n alt parte. )nt(lnirea urma s fie scurt. )nre#istr njurturile i taia de joc i!l vzu pe cel pe care!l atepta str t(nd mul%imea. /chii lor se nt(lnir, ddur din cap i cur(nd stteau pe anc, unul l(n# altul. )l chema 5ooBer i venea de la 9an#le<. 'e nt(lneau rar, c(nd liniile de comunica%ie deveneau ncurcate sau neclare i c(nd efii lor aveau nevoie s aud cuvinte pe care nimeni altcineva nu tre uia s le tie. 5ooBer nu m(ncase de pr(nz. )ncepu s cure%e alune prjite i arunc resturile su anca circular. * Ce face domnul 4o<les0 * ;iclos ca dracuM. Ca de o icei. Arunc alune n #ur. * GminsBi a stat asear la Casa Al p(n la miezul nop%ii, spuse 5ooBer. Nu!i rspunse. 4o<les tia. 5ooBer continu3 * Au intrat n panic. +icul @pelicanA i!a speriat. 9!am citit i noi i suntem aproape si#uri c nu v!a impresionat, dar * dintr!un motiv sau altul * Coal e n#rozit i l!a suprat i pe .reedinte. Ne nchipuim c voi v distra%i pe seama lui Coal i a efului lui i * pentru c referatul pomenete i de foto#rafia aia, ne ima#inm ce distrac%ie e pe voi. )n%ele#i ce vreau s spun0 +uc doi centimetri din anan i nu spuse nimic. 2u itorii de animale se puser n micare n forma%ie nere#ulat, iar iu itorii de haine de piele i fluierar. * /ricum, nu e trea a noastr i nu ar tre ui s fie nici a voastr, dar .reedintele vrea ca noi s facem n secret investi#a%ii asupra cazului @pelicanA, nainte ca voi s ajun#e%i la el. & convins c nu vom #si nimic i vrea s tie si#ur c aa e, pentru a!l putea convin#e pe 4o<les s dea napoi. * Nu e nimic cu referatul. 5ooBer urmri un e%iv care urina n f(nt(n. .oli%itii plecau. * 1eci 4o<les se distreaz un pic, nu!i aa0 * >rmrim toate pistele. * Nici un suspect adevrat, nu0 * Nu. 5anana se terminase. 1e ce se tem at(t de mult c cercetm chestia asta0 5ooBer ron%i o alun mic nc n coaj. * .entru ei e foarte simplu. 'unt furioi c numele lui .r<ce i +ac9a?rence au fost divul#ate i * inen%eles * e vina noastr. Nu au deloc ncredere n 4o<les. =i dac voi ncepe%i cercetrile asupra cazului @pelicanA, se tem c presa va afla i .reedintele o va ncasa. Ale#erile sunt la anul etc, etc. * Ce i!a spus GminsBi .reedintelui0 * C nu vrea s se amestece n investi#a%iile 852, c avem lucruri mai une de fcut i c ar fi ile#al. 1ar, de vreme ce .reedintele ne roa# aa de tare i Coal ne

amenin%, o vom face. =i iat!m st(nd de vor cu tine. * 4o<les apreciaz asta. * 4om ncepe cercetrile azi, dar totul e a surd. 4om analiza n amnunt toate micrile, vom sta deoparte i ntr!o sptm(n vom spune .reedintelui c toat povestea e o mpuctur n ntuneric. )ndoi mar#inea pun#ii maronii i se ridic. * 5un. )i voi raporta lui 4o<les. +ul%umesc. .orni spre Connecticut, departe de tinerii punB m rca%i n piele i dispru. +onitorul se afla pe o mas n dezordine, din mijlocul slii redactorilor. Gra< Grantham l urmrea, i#nor(nd zumzetul fcut de reporteri. 'un telefonul. Aps pe uton i lu receptorul fr s prseasc monitorul. * Aici Gra< Grantham. * 'unt Garcia. >it de monitor. * 1a, ce s!a nt(mplat0 * Am dou ntre ri. )nt(i, nre#istrezi convor irile i, doi, po%i s le localizezi0 * Nu i da. Nu nre#istrm fr s cerem permisiunea i putem s le localizm, dar nu o facem. .arc ai spus c nu m suni la irou. * 4rei s nchid0 * Nu, e n re#ul. .refer s vor esc de la irou, la ora trei dup!mas, dec(t la ora ase diminea%a, n pat. * 'cuz!m. 'unt doar speriat, asta!i tot. Am s vor esc at(ta vreme c(t am ncredere n tine, dar dac m min%i vreodat, domnule Grantham, nu mai vor esc. * '!a fcut. C(nd ncepi0 * Acum nu pot s vor esc. 'unt la un telefon pu lic n centru i m #r esc. * :iceai c ai o copie. * Nu, am spus c s!ar putea s am o copie. 4om vedea. * 5ine. C(nd ai s po%i s m suni iar0 * ;re uie s sta ilim o nt(lnire0 * Nu. 1ar eu circul foarte mult. * Am s sun m(ine, n timpul pr(nzului. * Am s atept aici. Garcia nchisese. Granthman aps pe apte taste, apoi pe ase i pe urm pe patru. 'crise numrul, apoi rsfoi prin pa#inile #al ene p(n #si .a< .hones 2nc. &ra un numr de pe .enns<lvania Avenue, l(n# +inisterul de Justi%ie.

1J Cearta a nceput la desert, o parte a mesei c(nd Callahan prefera s ea. &a i!a amintit c(t use p(n atunci la cin3 dou ?hisB<!uri du le n timp ce ateptau s fie #ata masa, unul nainte de a comanda i dou sticle de vin la pete, din care ea use dou pahare. &l ea prea repede i se ame%ea, iar c(nd ea termin numrtoarea, el era deja furios. A comandat 1ram uie la desert, pentru c l prefera i pentru c, deodat, devenise o chestiune de principiu. )l n#hi%i i mai comand unulN ea se nfurie. 1ar < amestec n cafea, ne #(ndu!l n seam. 1orea s plece fr s ai o scen i s ajun# sin#ur la apartamentul ei. Cearta se nte%i pe trotuar, c(nd se ndeprtau de restaurant. &l scoase cheile de la .orsche din uzunar i ea i spuse c e prea eat ca s conduc. '!i dea ei cheile. &l le %inu str(ns i, cltin(ndu!se, se ndrept spre parcare, trei locuri mai

departe. &a hotr(se s se duc acas pe jos. @.lim are plcutA, spusese el. &a l!a urmat, la c(%iva pai, jenat de silueta care se cltina n fa%a ei. )l ru#. ;ensiunea lui crescuse. 8ir!ar s fie, era profesor de drept. / s omoare pe cineva. &l se cltin, se apropie repede de mar#inea trotuarului, apoi ddu napoi. )i stri# peste umr c el conduce mai ine eat dec(t conduce ea c(nd e treaz. &a rmase n urm. +ai fusese cu el n asemenea situa%ii i tia de ce e n stare un tip eat la volanul unei .orsche. &l travers strada or ete, cu m(inile ad(nc #ate n uzunare, ca i cum le!ar fi aprat de vreun individ rtcitor n noaptea t(rzie. Aprecie #reit distan%a p(n la trotuar i l lovi cu v(rful piciorului n loc s pun talpa pe el i se rosto#oli, mpiedic(ndu!se i njur(nd, pe trotuar. 'e ridic repede, nainte ca ea s!l ajun#. @9as!m n pace, fir!ar s fieA, i spuse. @1!mi cheileA, se ru# ea, @sau plec pe josA. &l o mpinse. @.lim are plcutA, i spuse el r(z(nd. Nu l vzuse niciodat at(t de eat. Nu o atinsese niciodat la m(nie, indiferent dac era sau nu eat. 9(n# parcare era o om slinoas, cu reclame de neon pentru ere, care!i acopereau ferestrele. 'e uit prin ua deschis cut(nd ajutor, dar se #(ndi c e o prostie. &ra plin de e%ivi. 'tri# dup el, care se apropia de .orsche. * ;homas, ;e ro#, 9as!m pe mine la volan, 'e afla pe trotuar i nu voia s mear# mai departe. &l se mpiedic i i fcu semn cu m(na, mormind. 1escuie ua, se aplec i dispru printre maini. +otorul porni i url la accelera%ie. 1ar < se rezem de zidul cldirii, care era la un metru i ceva de ieirea din parcare. 'e uit pe strad i aproape sper s vad un poli%ist. .refera s!l vad arestat dec(t mort. &ra prea departe s mear# pe jos. )l va urmri cum pleac, apoi va chema un ta"i i l va ocoli o sptm(n. Cel pu%in o sptm(n. .lim are plcut, i spuse ea. &l acceler din nou i ro%ile scr(nir. &"plozia o arunc la pm(nt. Czu n patru la e, cu fa%a n jos, nucit o clip, apoi contient de cldura i de uc%elele de resturi n flcri care cdeau n jur. 'e uit n#rozit spre parcare. +aina fcuse un salt violent i aterizase cu ro%ile n sus. Cauciucurile, ro%ile, uile i aripile at(rnau. +aina nsi era o min#e de foc, n#hi%it cu z#omot de flcri. 1ar < porni ntr!acolo stri#(ndu!l. )n jurul ei cdeau resturi i cldura o opri. $mase la zece metri de main, %ip(nd cu m(inile la #ur. Atunci iz ucni a doua e"plozie i o azv(rli napoi. 'e poticni i se lovi tare cu capul de ara de protec%ie a unei maini. 'im%ea asfaltul fier inte su o raz i aceasta fu ultima ei amintire. C(rciuma se #oli i e%ivii se mprtiar. 'tteau de!a lun#ul trotuarului i se uitau. 4reo doi ncercar s nainteze, dar cldura le nroi fe%ele i i %inu departe. >n fum #ros, #reu, se nl%a din min#ea de foc i n c(teva secunde luar foc nc dou maini. 'e auzeau stri#te i voci nelinitite. * A cui e maina0 * 'una%i la 611, * & cineva n main0 * 'una%i la nou unu unu, / traser de umeri p(n pe trotuar, n mijlocul mul%imii. 'punea ntruna numele lui ;homas. >n ervet ud, adus de la c(rciuma, i fu pus pe frunte. +ul%imea se n#ro i strada se a#lomer. 'irenele, auzi sirenele c(nd i reveni. 'im%ea un cucui la ceaf i ceva rece pe fa%. Gura i era uscat. * ;homas, ;homas, repeta ea mereu. * & n re#ul, e n re#ul, spuse un chip ntunecat aplecat deasupra ei. )i %inea cu #rij capul i o tea uor pe m(n. Alte c(teva chipuri erau aplecate asupra ei.

;oate ddeau din cap n deplin acord3 @& n re#ulA. 'irenele urlau. 1du ncet ervetul la o parte i ochii ei privir atent. .e strad se apropiau lumini roii i al astre. 'irenele erau asurzitoare. 'e ridic. / sprijinir de zidul de su reclama de neon pentru ere. / linitir, privind!o cu aten%ie. * 4 sim%i%i ine, domnioar0 ntre ne#rul. &a nu putea s rspund. Nici nu ncerca. Avea capul spart. * >nde e ;homas0 ntre , uit(ndu!se la fisura din asfalt. &i se uitar unul la altul. .rima main de pompieri se opri la ase metri, scr(nind din fr(ne, i mul%imea se ddu la o parte. .ompierii srir jos i se mprtiar n toate pr%ile. * >nde e ;homas0 repet ea. * 1omnioar, cine e ;homas0 ntre ne#rul. * ;homas Callahan, spuse ea ncet, ca i cum l cunoteau to%i. * &ra n main0 &a ddu din cap, apoi nchise ochii. 'irenele urlar, apoi tcur i atunci ea auzi stri#te de oameni neliniti%i i trosnetul focului. 'im%ea mirosul de ars. .rima i a doua main de pompieri venir din direc%ii diferite url(nd din sirene. >n poli%ist i fcu drum prin mul%ime. * .oli%ia. 9a o parte. .oli%ia. )mpinse i!i fcu loc p(n o #si. 'e ls n #enunchi i!i flutur o insi#n pe su nas. * 1oamn, sunt ser#entul $upert, de la N/.1 .. 1ar < l auzi, dar nu reac%ion. 'ttea n fa%a ei, cu prul lui stufos, apc de ase! all, jachet nea#r cu auriu. &a se uit n #ol. * & maina dumneavoastr, doamn0 Cineva a spus c e a dumneavoastr. &a ddu din cap. Nu. $upert o apucase de umeri ncerc(nd s o ridice. )i vor ea, o ntre a dac se simte ine i, n acelai timp, o tr#ea n sus i pe ea o durea. Avea capul spart, fcut %ndri, era n stare de oc, dar ce!i psa idiotului. &ra n picioare. Genunchii i erau moi i chiopta. &l continua s!o ntre e dac se simte ine. Ne#rul se uit la $upert ca la un ne un. Aa, acum picioarele mer#eau i ea i $upert naintau prin mul%ime, n spatele mainii pompierilor, ocolind o alta, spre maina de poli%ie fr nsemne. &a ls capul n jos i refuz s se uite la parcare. $upert trncnea ntruna. Ceva despre o am ulan%. 1eschise ua din fa% i o aez cu #rij pe locul pasa#erului. Alt poli%ist, pe vine n fa%a uii, ncepu s!i pun ntre ri. .urta jeans i cizme de co?! o<, cu v(rfuri ascu%ite. 1ar < se aplec nainte cu capul ntre m(ini. * Cred c am nevoie de ajutor, spuse ea. * 'i#ur, doamn. Ajutorul e pe drum. Numai c(teva ntre ri. Cum v cheam0 * 1ar < 'ha?. Cred c sunt ocat. 'unt foarte ame%it i!mi vine s vomit. * Am ulan%a vine imediat. Aceea era maina dumneavoastr0 * Nu. Alt main de poli%ie, una cu desene, nscrisuri i lumini pe ea, scr(ni oprindu!se n fa%a mainii lui $upert. Acesta dispruse. .oli%istul!co?! o< nchise ua i ea se trezi sin#ur n main. 'e aplec i vomit. )ncepu s pl(n#. )i era fri#. 'e ntinse pe scaunul oferului i se ncolci. Cineva tea n fereastra de deasupra ei. 1eschise ochii i vzu omul * avea uniform i plrie cu insi#n. >a era locat. * 1eschide%i, doamn, z ier el.
. 1234 1e5 2rleans 3olice 4epartment (3oliia ora&ului 1e5 2rteans).

&a se ridic i deschise ua. * 'unte%i eat, doamn0 Capul i u uia. * Nu, spuse ea disperat. &l deschise ua mai lar#. * & maina dumneavoastr0 &a i frec ochii. ;re uia s se #(ndeasc. * 1oamn, e maina dumneavoastr0 * Nu, 'e uit la el. & a lui $upert. * 5un, Cine dracuM e $upert0 +ai rmsese o sin#ur main de pompieri i mul%imea se mprtiase. &ra clar c omul din u era poli%ist. * 'er#entul $upert. >nul de!ai votri, spuse ea. Asta l nfurie. * 2ei%i din main, doamn. * Cu plcere. 1ar < se t(r de pe locul pasa#erului i se ridic n picioare l(n# main. +ai departe, un pompier sin#uratic stropea caroseria ars a mainii. >n alt poli%ist n uniform i se altur i am(ndoi venir pe interval, l(n# ea. .rimul poli%ist ntre 3 * Cum v cheam0 * 1ar < 'ha?. * 1e ce a%i intrat n main0 &a se uit la main. * Nu tiu. Am fost lovit i $upert m!a dus n main. >nde e $upert0 .oli%itii se uitar unul la altul. * Cine nai a e $upert0 ntre primul poli%ist. Asta o nfurie i m(nia i limpezi #(ndurile. * $upert spunea c e poli%ist. Al doilea poli%ist ntre 3 * Cum v!a%i lovit0 1ar < se uit la el. Art spre parcarea de peste drum. * ;re uia s fiu n maina de acolo. 1ar nu am fost, deci sunt aici i ascult ntre rile astea t(mpite. >nde!i $upert0 .oli%itii se privir. .rimul spuse3 * 'tai aici. 'e duse peste drum, la alt poli%ist, unde un r at n costum se adresa unui mic #rup. 4or ir n oapt, apoi primul poli%ist i r atul n costum venir spre trotuarul unde atepta 1ar <. 5r atul n costum spuse3 * 'unt locotenentul /lson. .oli%ia din Ne? /rleans. )l cunotea%i pe omul din main0 Art spre parcare. Genunchii i se nmuiar i ea i muc uzele. 1du din cap. * Cum l cheam0 * ;homas Callahan. /lson se uit la primul poli%ist. * Aa a spus i computerul. Acum, cine!i acest $upert0 1ar < %ip. * :icea c e poli%ist. /lson prea comptimitor. * 2erta%i!m, nu avem nici un poli%ist numit $upert. &a pl(n#ea cu hohote. /lson o conduse spre maina lui $upert i o %inu de umeri n timp ce pl(nsul se potolea i 1ar < se strduia s!i recapete controlul. * 4erifica%i numerele, spuse /lson celui de!al doilea poli%ist, care copie repede numrul mainii lui $upert i l comunic la telefon.

/lson o %inea cu #rij de umeri i se uita n ochii ei. * &ra%i cu Callahan0 &a ddu din cap, nc pl(n#(nd, dar mult mai potolit. /lson arunc o privire rapid spre primul poli%ist. * Cum a%i ajuns n maina asta0 ntre rar i ncet /lson. &a i terse ochii cu de#etul i se uit fi" la /lson. * ;ipul sta, $upert, care zicea c e poli%ist, a venit i m!a luat de acolo, m!a adus aici. +!a pus n main i cellalt poli%ist, cel cu cizme de co?! o<, a nceput s!mi pun ntre ri. A aprut o alt main de poli%ie i ei au plecat. Apoi cred c am leinat. Nu tiu. A vrea s vd un doctor. * Adu maina mea, spuse /lson primului poli%ist. Al doilea poli%ist i se adres cu o privire nedumerit. * Computerul nu are nre#istrat numrul sta. .ro a il c sunt t li%e false. /lson o lu de m(n i o conduse la maina lui. 4or i repede cu cei doi poli%iti. * / duc la Charit<. ;ermina%i i ne nt(lnim acolo. .une%i si#iliu pe main. / vom verifica mai t(rziu. 9u loc n maina lui /lson, ascult(nd z#omotul radioului i privind parcarea. Arseser patru maini. .orsche era rsturnat n mijloc, o caroserie distrus. C(%iva pompieri i al%i patru lucrtori se a#itau n jur. >n poli%ist ntindea and #al en n jurul parcrii. Atinse cucuiul de la ceaf. Nu cur#ea s(n#e. 9acrimile i se scur#eau pe o raz. /lson tr(nti ua i ieir din parcare, ndrept(ndu!se spre 't. Charles. +aina avea luminile al astre pe capot, dar nu pusese sirena. * 4rei s vor eti0 ntre el. &rau pe 't. Charles. * Cred c da, spuse ea. A murit, nu!i aa0 * 1a, 1ar <, mi pare ru. 5nuiesc c era sin#ur n main. * 1a. * Cum te!ai lovit0 )i ddu o atist i ea i terse ochii. * Am czut, aa ceva. Au fost dou e"plozii i cred c a doua m!a dr(mat. Nu pot s!mi amintesc nimic. ;e ro#, spune!mi cine e $upert. * La ar nu am. Nu cunosc nici un poli%ist cu numele sta i nici un poli%ist cu cizme de co?! o<. 'e #(ndi o vreme la asta. * Cum i c(ti#a Callahan e"isten%a0 * &ra profesor de drept la ;ulane. 'unt student acolo. * Cine voia s!l omoare0 &a privi luminile mainilor i cltin din cap. * &ti si#ur c a fost ceva inten%ionat0 * 8r nici o ndoial. A fost un e"plozi il foarte puternic. Am #sit o ucat de picior ntr!un #ard de fier forjat, la vreo douzeci i cinci de metri mai ncolo. 2art!m. A fost ucis. * .oate c cineva a #reit maina. * Asta e ntotdeauna posi il. 4om verifica tot. Cred c tre uia s fii n main cu el. &a ncerc s spun ceva, dar nu!i putu re%ine lacrimile, i n#ropa fa%a n atist. /lson parc ntre dou am ulan%e, aproape de camera de #ard a spitalului Charit< i ls luminile al astre aprinse. / ajut s mear# nuntru, ntr!o camer murdar, unde se aflau vreo cincizeci de oameni cu dureri de diferite intensit%i. Gsi un loc l(n# %(nitoarea de ap. /lson vor i cu femeia din spatele #hieului i ridic vocea, dar 1ar < nu n%ele#ea ce spune. >n ie%el cu un ervet ns(n#erat pe pi! cior pl(n#ea n ra%ele mamei lui. / t(nr ne#res era #ata s nasc. Nu se vedea

nici un doctor sau infirmier. Nimeni nu se #r ea. /lson se ls n jos n fa%a ei. * 9ipsesc c(teva minute. 'tai linitit. + duc s mut maina i m ntorc imediat. &ti n stare s vor eti0 * 'i#ur. .lecase. &a control din nou dac i cur#ea s(n#e i constat c nu. >ile du le se deschiser lar# i dou infirmiere nervoase venir dup fata care ntea. / t(r(r de acolo, prin uile du le, spre hol. 1ar < atept c(teva clipe, apoi le urm. Cu ochii ei con#estiona%i i cu atista n m(n prea mama unui copil suferind. Lolul prea o #rdin zoolo#ic unde se foiau surori i infirmiere i unde rni%ii %ipau. 1du un col% i zri semnul de ieire. .trunse ntr!un alt hol, mai linitit, deschise o u i se trezi pe o ramp. .e alee erau lumini. @Nu fu#i. 8ii tare. & n re#ul. Nu se uit nimeni.A &ra pe strad, mer#(nd vioi. Aerul rece i limpezise ochii. $efuza s pl(n#. /lson nu se va #r i i c(nd se va ntoarce i va nchipui c au chemat!o i c o consultau. 4a atepta. 4a atepta. Coti i vzu $ampart. Cartierul 8rancez era chiar n fa%. 'e putea rtci. .e $o<al erau oameni, #enul de turist care se plim . 'e sim%i mai n si#uran%. 2ntr la Lolida< 2nn, plti cu cartea de credit i lu o camer la etajul cinci. 1up ce ncuie i puse lan%ul la u, se #hemui pe pat, ls(nd toate luminile aprinse. 1oamna 4erheeB i rosto#oli fundul rotofei din mijlocul patului i ridic telefonul. * & pentru tine, Gavin, stri# ea spre aie. Gavin iei cu spum de ras pe jumtate de fa% i lu receptorul de la so%ia sa, care se # iar n pat. Ca un porc n noroi, se #(ndi el. * Alo, se rsti nervos. &ra o voce de femeie pe care nu o mai auzise. * 'unt 1ar < 'ha?. =tii cine sunt0 &l z(m i i se #(ndi o clip la un iBini mic, la 't. ;homas. * 1a, cred c avem un prieten comun. * Ai citit mica mea teorie0 * 1a. $eferatul @pelicanA, cum i spunem noi. * Care @noiA0 4erheeB se aez ntr!un fotoliu de l(n# noptier. Nu era un telefon modern. * 1e ce m suni, 1ar <0 * 4reau s!mi rspunzi la c(teva ntre ri, domnule 4erheeB. 'unt moart de fric. * Ce!ar fi s!mi spui Gavin0 * Gavin. >nde e acum referatul0 * 2ci i colo. Ce s!a nt(mplat0 * )%i spun imediat. 1ar vreau s tiu ce ai fcut cu referatul. * 9!am studiat i l!am trimis la alt serviciu, unde a fost citit de c(%iva oameni de la 852, apoi l!a vzut i directorul 4o<les, cruia i!a plcut * A circulat i n afara 8520 * Nu pot s!%i spun asta, 1ar <. * Atunci nu am s!%i spun ce s!a nt(mplat cu ;homas. 4erheeB c(ntri atent situa%ia. &a atepta cu r dare. * 5ine. A circulat n afara 852. Nu tiu c(%i l!au citit i cine. * A murit, Gavin. A fost omor(t asear, la zece. Cineva a pus o om n main, pentru am(ndoi. Am avut noroc, dar acum sunt urmrit. 4erheeB era aplecat peste telefon i lua noti%e. * &ti rnit0 * 1in punct de vedere fizic sunt n re#ul.

* >nde eti0 * 9a Ne? /rleans. * &ti si#ur, 1ar <0 Adic tiu c eti si#ur, dar cine s fi vrut s!l omoare, fir!ar s fie0 * Am nt(lnit doi dintre ei. * Cum ai... * & o poveste lun#. $eferatul a circulat i, peste patruzeci i opt de ore, el a murit. =i eu tre uia s mor cu el. A czut n m(inile cui nu tre uia, nu crezi0 * &ti n si#uran%0 * 1racuM tie, * >nde stai0 Care e numrul tu de telefon0 * Nu te #r i, Gavin. Acum m mic foarte ncet. 'unt la un telefon pu lic, aa c nu face pe deteptul. * 2a mai las!m, 1ar <, ;homas Callahan era cel mai un prieten al meu. ;re uie s faci ceva. * Ce ar putea s nsemne asta0 * Ascult, 1ar <, ntr!un sfert de or, pot s pun zece a#en%i s te ridice, 2au avionul i ajun# acolo nainte de dousprezece. Nu po%i s stai pe strzi. * 1e ce, Gavin0 Cine m urmrete0 'pune!mi, Gavin, * / s!%i spun c(nd ajun# acolo. * Nu tiu. ;homas a murit pentru c a vor it cu tine. Nu sunt chiar at(t de ner dtoare s te vd. * >ite, 1ar <, nu tiu din cauza cui sau de ce, dar te asi#ur c eti ntr!o situa%ie foarte periculoas. Noi putem s!%i asi#urm protec%ia. * .oate mai t(rziu. &l respir ad(nc i se aez pe mar#inea patului. * .o%i s ai ncredere n mine, 1ar <. * 5ine, am ncredere n tine. 1ar ceilal%i0 & #reu, Gavin. +icul meu referat a suprat ru pe cineva, nu crezi0 * A suferit0 &a ezit. * Nu cred. 4ocea ei se schim ase. * Ai s m suni peste dou ore0 9a irou. )%i dau un numr secret. * 1!mi numrul i m mai #(ndesc. * ;e ro#, 1ar <. + duc direct la director, c(nd ajun# acolo. 'un!m la opt. * 1!mi numrul. 5om a e"plodase prea t(rziu pentru ca tirea s apar n edi%ia de diminea% a numrului de joi al ziarului Times! Picayune. 1ar < l rsfoi n camera ei de hotel. Nimic. 'e uitase la televizorN acolo tirea apruse. / filmare a mainii arse, nc n mijlocul resturilor din parcare, izolat cu o and #al en. .oli%ia considera c e vor a de omucidere. Nici un suspect. Nici un comentariu. Apoi, numele lui ;homas Callahan, patruzeci i cinci de ani, profesor eminent de drept la ;ulane. 1eodat, apru decanul, cu un microfon n fa%, i vor i despre profesorul Callahan i despre ocul pe care!l suferiser to%i. =ocul, o oseala, frica, durerea o copleir i 1ar < i afund capul n pern. Nu voia s pl(n#. Nu i!ar fi fcut dec(t ru.

1O

'e sturase de criz i de prea desele nt(lniri dinaintea zorilor, dei situa%ia era favora il3 procentele lui creteau, $osen er# era mort, ima#inea lui lustruit i cur%at de pcate i fcea pe americani ferici%i s!l ai la conducere, democra%ii cutau s se pun la adpost, n timp ce el avea ale#erile de anul viitor n uzunar. 'e sturase de 8. 1enton 4o<les i de n#(mfarea i aro#an%a lui, de silueta lui ondoac st(nd de cealalt parte a iroului, m rcat ntr!un trenci o%it i privind afar pe fereastr, n timp ce se adresa .reedintelui 'tatelor >nite. 4a fi aici peste un minut, pentru nc o nt(lnire nainte de micul dejun, alt ciocnire tensionat, n care 4o<les i va spune doar o mic parte din ceea ce tie. 'e sturase s fie %inut n netiin% i s fie informat cu fr(mturile i resturile pe care inevoia 4o<les s i le arunce. GminsBi i va arunca i el c(teva, iar el tre uia s se mul%umeasc cu ceea ce #sea i s!i ajun#. Nu tia nimic n compara%ie cu ei. 1ar, cel pu%in, l avea pe Coal care s le citeasc rapoartele, s le %in minte i s!i o li#e s fie cinsti%i. 'e sturase i de Coal. 'e sturase de perfec%iunea lui i de lipsa lui de somn. 1e inteli#en%a lui. 1e tendin%a lui de a!i ncepe ziua c(nd soarele era pe undeva peste Atlantic i de a!i planifica fiecare minut i fiecare or, p(n c(nd acesta ajun#ea deasupra .acificului. Atunci el, Coal, umplea o cutie cu h(r%oa#ele zilei, le lua acas, le citea, le descifra, le memora i venea peste c(teva ore s!l om ardeze cu tot amal#amul acela plicticos pe care!l n#hi%ise. C(nd era o osit, Coal dormea cinci ore pe noapte, dar n mod normal nu dormea dec(t trei sau patru. .leca din iroul lui din Aripa de 4est la unsprezece noaptea, citea tot drumul spre cas, st(nd pe ancheta din spate a limuzinei, apoi * motorul a ia rcit * Coal o atepta, ca s se ntoarc la Casa Al . 'ocotea c e un pcat s vin la irou dup ora cinci diminea%a. =i, dac el putea s lucreze o sut douzeci de ore pe sptm(n, ceilal%i tre uiau s fie n stare s lucreze cel pu%in optzeci. 1up trei ani, nimeni din Administra%ie nu!i putea aminti de to%i cei pe care i concediase 8letcher Coal pentru c nu lucrau optzeci de ore pe sptm(n. 'e nt(mpla de cel pu%in trei ori pe lun. Coal era cel mai fericit diminea%a, c(nd tensiunea era mare i c(nd avea n pro#ram o nt(lnire neplcut. )n sptm(n care trecuse, nt(lnirile cu 4o<les i men%inuser z(m etul pe uze. 'ttea l(n# irou, uit(ndu!se prin coresponden%, n timp ce .reedintele frunzrea Post, iar dou secretare se a#itau. .reedintele i arunc o privire fu#ar. Costum ne#ru perfect, cma al , cravat roie de mtase, prul pu%in prea #ras deasupra urechilor. 'e sturase de el, dar va trece peste asta o dat cu terminarea crizei i se va putea ntoarce la #olf, ls(ndu!l pe Coal s asude pun(nd la punct amnuntele, i spuse c la treizeci i apte de ani i el avea acest #en de ener#ie i rezisten%, dar c tia mai multe. Coal pocni din de#ete, se uit rapid la secretare i acestea fu#ir uurate din 5iroul /val. * =i a spus c nu o s vin dac sunt eu aici. & cara#hios. Coal era amuzat. * Cred c nu te place, spuse .reedintele. * )i plac oamenii pe care i poate clca n picioare. * Cred c tre uie s fiu l(nd cu el. * &"a#era%i. ;re uie s dea napoi. ;eoria asta e at(t de vulnera il, nc(t e comic, dar n m(inile lui ar putea s fie primejdioas. * Ce!i cu studenta la drept0 * / verificm. 1ar pare inofensiv. .reedintele se scul n picioare i se ntinse. Coal mut h(rtiile. / secretar anun% pe interfon sosirea lui 4o<les. * &u plec, spuse Coal. 4a asculta i va privi. 9a insisten%a lui, trei camere cu circuit nchis fuseser instalate n 5iroul /val. +onitoarele se aflau ntr!o cmru% mic, mereu ncuiat,

din Aripa de 4est. Numai el avea cheia. 'ar#e tia de camer, dar nu!i tuse capul s intre. Nu nc. Camerele nu erau vizi ile i totul era %inut secret. .reedintele se sim%ea mai ine tiind c Coal va urmri nt(lnirea. )l nt(mpin pe 4o<les la u cu o str(n#ere de m(n cald i!l conduse spre canapea, pentru un mic taifas prietenesc. 4o<les nu era impresionat. =tia c Coal ascult. =i vede. 1ar, pentru a face fa% momentului, 4o<les i scoase trenciul i!l puse pe scaun. Nu dorea cafea. .reedintele i ncruci picioarele. .urta puloverul maro. 5unicul. * 1enton, spuse el #rav, vreau s!%i cer scuze pentru 8letcher Coal. Nu e prea a il. 4o<les ddu uor din cap. ;iclos t(mpit, )n iroul sta sunt destule s(rme ca s electrocuteze jumtate din irocra%ii din 1.C. Coal era undeva la su sol i asculta ce spuneau despre lipsa lui de a ilitate. * >neori, e un mare t(mpit, nu!i aa0 m(r(i 4o<les printre din%i. * 1a. ;re uie s fiu cu ochii pe el. & foarte inteli#ent i joac tare, dar uneori e"a#ereaz. * & un ticlos i am s i!o spun n fa%. 4o<les se uit la o #ur de aerisire de deasupra portretului lui ;homas Jefferson, unde se afla o camer. * 1a. / s!l %in departe de tine, p(n c(nd se termin toate astea. * Ar fi ine. .reedintele sor i ncet din cafea i c(ntri ceea ce avea s spun. 4o<les nu era prea tare la conversa%ie. * A vrea s!mi faci un serviciu. 4o<les se uit la el cu ochi nendupleca%i i fr s clipeasc. * 1a, domnule. * 4reau s fiu primul care afl ce tii despre referatul acela. & o idee ne uneasc, dar ntr!un fel m privete pe mine. C(t de serioase crezi c sunt lucrurile0 Ce distractiv era, 4o<les se strdui s nu z(m easc. +er#ea. 1omnul .reedinte i domnul Coal transpirau din cauza referatului @pelicanA. )l primiser mar%i seara, i fcuser s(n#e ru toat ziua de miercuri, iar acum, n zorii zilei de joi, erau n #enunchi i cereau aten%ie pentru o #lum. * 8acem cercetri, domnule .reedinte. &ra o minciun, dar de unde s tie el0 >rmrim toate pistele, to%i suspec%ii, nu vi l!a fi dat dac nu era ceva serios. 8runtea ronzat se ncre%i i lui 4o<les i veni s r(d. * Ce ai aflat0 * Nu prea multe, dar a ia am nceput. Am primit referatul acum patruzeci i opt de ore i am repartizat paisprezece a#en%i la Ne? /rleans pentru a ncepe cercetrile. & ceva de rutin. +inciunile sunau at(t de ine, nc(t parc l auzea pe Coal n uindu!se. .aisprezece, 9ovitura fu at(t de puternic, nc(t se ridic imediat i puse cafeaua pe mas. .aisprezece a#en%i 852 flutur(ndu!i insi#nele, pun(nd ntre ri, i nu era dec(t o pro lem de timp pentru ca totul s ias la iveal. * .aisprezece, zici. .are ceva destul de serios. 4o<les era de nenduplecat. * 'untem foarte serioi, domnule .reedinte. Au murit de o sptm(n i urmele se rcesc. >rmrim toate pistele c(t putem de repede. /amenii mei lucreaz zi i noapte. * )n%ele# toate astea, dar c(t de serioas e ipoteza din referat0 1race, ce distrac%ie, $eferatul tre uia trimis i la Ne? /rleans. 1e fapt, Ne? /rleans nu fusese contactat. )i dduse instruc%iuni lui &ric &ast s trimit o copie prin pot la iroul din Ne? /rleans i s le ordone s pun ntre ri discrete. &ra o fundtur, ca i alte o sut de piste pe care le urmau. * + ndoiesc c ar fi ceva, domnule .reedinte, dar tre uie s verificm.

$idurile i se ntinser i aproape c z(m ea. * Nu tre uie s!%i spun, 1enton, ce mult ru ar face prostia asta dac ar afla ziarele. * C(nd facem investi#a%ii, nu consultm presa. * =tiu. ' nu intrm n amnunte. 1oresc doar s nu se mai vor easc de chestia asta. Ce nai a, e a surd i m!a putea arde. )n%ele#i ce vreau s spun0 4o<les era rutal. * )mi cere%i s i#nor un suspect, domnule .reedinte0 Coal se aplec spre ecran. Nu, %i spun s ui%i de @pelicanA, Aproape c spusese tare cuvintele. Ar fi putut s!i spun clar lui 4o<les. Ar fi putut s!i spun pe litere, apoi s!l plmuiasc pe nenorocitul acela ondoc dac fcea pe deteptul. 1ar se ascundea ntr!o camer ncuiat, departe de ac%iune. =i tia c, pentru moment, acolo i era locul. .reedintele i desfcu picioarele i le ncrucia iar. * Lai, 1enton, tii ce vreau s spun. 'unt peti i mai mari n iaz. .resa urmrete cercetrile i e ner dtoare s afle despre un suspect. =tii cum e. Nu tre uie s!%i mai spun c nu am prieteni n pres. Chiar i secretarul meu de pres m detest. >it!l o vreme. $enun% la referat i urmrete adevra%ii suspec%i. Chestia asta e o #lum, dar ar putea s!mi complice al nai ii via%a. 1enton se uit nenduplecat la el. Necru%tor. .reedintele i desfcu iar picioarele. * Ce!i povestea asta cu -hamel0 .are destul de un, ce zici0 * '!ar putea. * 1a. .entru c tot vor im de numr, c(%i oameni ai pus pe urmele lui -hamel0 * Cincisprezece, spuse 4o<les, i aproape c r(se. .reedintele rmase cu #ura cscat. Cel mai suspect individ are cincisprezece, iar lestematul de @pelicanA are paisprezece. Coal z(m i i ddu din cap. 4o<les se prinsese n propriile lui minciuni. )n josul pa#inii a patra din raportul de miercuri, &ric &ast i -./. 9e?is indicau treizeci, nu cincisprezece. 9initete!te, efule, opti Coal ctre ecran. 'e joac cu tine. .reedintele numai linitit nu era. * 1umnezeule, 1enton, numai cincisprezece0 Credeam c e un punct important. * .oate ceva mai mult dec(t at(t. &u conduc investi#a%ia, domnule .reedinte. * =tiu, i faci o trea un. 1oresc doar s!%i cheltuieti timpul cu altceva. Asta!i tot. C(nd am citit referatul @pelicanA aproape c am vomitat. 1ac presa l vede i ncepe s scotoceasc, sunt un om mort. * )mi cere%i s dau napoi0 .reedintele se aplec n fa% i se uit furios la 4o<les. * Nu!%i cer, 1enton. )%i spun s!l lai alt. >it!l pentru dou sptm(ni. Cheltuiete!%i cu altceva timpul. 1ac iz ucnete iar, reia investi#a%iile. Aici, eu sunt nc eful, nu uita. 4o<les se mai domoli i schi% un z(m et su %ire. * 4 propun o afacere. +ercenarul dumneavoastr, Coal, m!a distrus, mpreun cu presa, din cauza securit%ii pe care am asi#urat!o noi pentru $osen er# i Jensen. .reedintele ncuviin% solemn din cap. * + scpa%i de pacostea asta, l %ine%i departe de mine i eu uit de referat. * Nu fac afaceri. 4o<les z(m i atjocoritor, dar rmase calm. * 5un. 4oi trimite cincizeci de a#en%i la Ne? /rleans, m(ine. =i nc cincizeci poim(ine. Ne vom scoate insi#nele i vom face pe dracuM n patru ca s atra#em aten%ia. .reedintele sri n picioare i se ndrept spre ferestrele care ddeau spre

Grdina de ;randafiri. 4o<les atepta nemicat. * 5ine, ine. '!a fcut. .ot s!l %in n fr(u pe 8letcher Coal. 4o<les se ridic i se duse ncet spre irou. * Nu am ncredere n el i, dac l mai simt nc o dat n timpul investi#a%iilor, afacerea cade i vom face cercetri asupra cazului @pelicanA cu toate for%ele pe care pot s le adun. .reedintele ridic m(inile i z(m i cu cldur. * '!a fcut. 4o<les z(m ea, .reedintele z(m ea, iar n camera monitoarelor de l(n# irou 8letcher Coal z(m ea i el spre ecran. +ercenar, pacoste. )i plcea. Cuvintele ddeau natere la le#ende. 'tinse ecranele i ncuie ua dup el. 4or vor i nc zece minute despre verificri i lista scurt, dar va asculta din iroul lui, unde era instalat o sta%ie audio, nu i video. Avea o adunare la nou. / concediere la zece. =i avea i ceva de tut la main. 1icta cele mai multe note pe and, pe care o ddea unei secretare. 1ar, uneori, #sea necesar s recur# la note!fantom. Acestea aveau ntotdeauna o circula%ie lar# n Aripa de 4est, erau foarte controversate i de o icei erau strecurate presei. 1eoarece nu veneau de undeva anume, puteau fi #site zc(nd pe aproape toate irourile. Coal va stri#a i va acuza. 1duse mul%i oameni afar pentru note!fantom, toate provenind din maina lui de scris. &rau patru para#rafe la un r(nd, pe o pa#in, care rezumau ceea ce tia despre -hamel i recenta lui plecare cu avionul de la Hashin#ton. &rau semnalate va#i le#turi cu li anezii i palestinienii. Coal admir nota!fantom. C(t va trece p(n c(nd va aprea n Post sau n Times? Nu parie cu el nsui care ziar va pune nt(i m(na pe ea. 1irectorul era la Casa Al i de acolo va z ura la Ne? KorBN se va ntoarce m(ine. Gavin atept n fa%a iroului lui -./. 9e?is p(n ce acesta se eli er. 2ntr. 9e?is era nervos, dar rm(nea #entleman. * .ari speriat. * ;ocmai mi!am pierdut cel mai un prieten. 9e?is atept detalii. * )l cheam ;homas Callahan. & tipul de la ;ulane, care mi!a adus referatul @pelicanA. 1up ce a circulat pe aici, a fost trimis la Casa Al i cine tie unde altundeva, i acum el e mort. 8cut uc%ele de e"plozia unei om e puse n maina lui, noaptea trecut, la Ne? /rleans. >cis, -./., * )mi pare ru. * Nu!i vor a de asta. &vident, om a a fost pus acolo ca s!l omoare pe Callahan i pe studenta care l!a scris, o fat care se numete 1ar < 'ha?. * Am vzut numele ei pe referat. * Aa e. 'e nt(lneau i ar fi tre uit s fie am(ndoi n main c(nd a e"plodat. 1ar ea a supravie%uit i cine m sun azi diminea% la cinci * ea. 'periat de moarte. 9e?is asculta, dar deja respin#ea ideea. * Nu eti si#ur c a fost o om . * &a a spus c a fost o om . A fcut um, i totul a e"plodat. 'unt si#ur c el a murit. * =i crezi c e vreo le#tur ntre moartea lui i referat0 Gavin era avocat, nu cunotea arta investi#a%iei i nu dorea s par naiv. * '!ar putea. Aa cred. ;u nu0 * Nu are importan%, Gavin. Adineauri am vor it la telefon cu directorul. @.elicanulA e scos de pe lista noastr. Nu sunt si#ur nici c a fost, dar nu ne mai pierdem timpul cu el.

* 1ar prietenul meu a fost omor(t de o om plasat n main. * )mi pare ru. 'unt si#ur c autorit%ile de acolo fac investi#a%ii. * Ascult, -./. )%i cer un serviciu. * Ascult!m tu, Gavin. Nu fac nici un serviciu. Aler#m dup mul%i iepuri acum i, dac directorul zice s ne oprim, ne oprim. &ti li er s vor eti cu el. 1ar nu te!a sftui. * .oate c nu am pus ine pro lema. Credeam c ai s m ascul%i sau mcar ai s te ar%i interesat. 9e?is nconjur iroul. * Gavin, ar%i prost. 2a!%i o zi li er. * Nu. + duc n iroul meu, atept o or i m ntorc aici, s o iau de la cap. .utem s ncercm peste o or0 * Nu. 4o<les a vor it limpede. * Ca i fata, -./. &l a fost asasinat i acum ea se ascunde undeva la Ne? /rleans, tem(ndu!se i de um ra ei, ne cheam n ajutor i noi suntem prea ocupa%i. * )mi pare ru. * Nu, nu %i pare ru. & vina mea. Ar fi tre uit s arunc lestem%ia aia la #unoi. * A servit unui scop nalt, Gavin. 9e?is puse m(na pe umrul lui, ca i cum audien%a ar fi luat sf(rit i ca i cum ar fi o osit de at(tea aiureli. Gavin se scutur i se ndrept spre u. * 1a, v!am dat ceva cu care s v juca%i. Ar fi tre uit s!l ard. * &ra prea un ca s!l arzi, Gavin. * &u nu renun%. + ntorc peste o or i relum. Acum nu a fost ine. 4erheeB tr(nti ua n urma lui. 2ntr la 8ra%ii $u instein pe ua dinspre Canal 'treet i rtci printre rafturile cu cmi r teti. Nu o urmrise nimeni n ma#azin. 9u repede un luzon leumarin, r tesc, msur mic, o pereche de ochelari de soare de aviator unise" i o apc de ofer en#lezeasc, tot r teasc, dar care!i venea ine. .lti tot cu cartea de credit, n timp ce v(nztorul se ocupa cu cartea de credit, ea scoase etichetele i puse luzonul. &ra ll(u, ca toate lucrurile pe care le purta la facultate. )i str(nse prul su #ulerul cu #lu#. 4(nztorul o urmrea discret. 2ei pe +a#azine 'treet i se pierdu n mul%ime. )napoi pe Canal. ;uritii dintr!un autocar roiau n 'heraton i ea li se altur. 'e duse la telefoanele pu lice, #si numrul i o sun pe doamna Chen, vecina ei de apartament. 4zuse sau auzise pe cineva0 8oarte devreme, se tuse la u. &ra nc ntuneric i se trezise. Nu vzuse pe nimeni, auzise doar tile. +aina ei era nc n strad. ;otul era n re#ul0 1a, totul era n re#ul. +ul%umi. >rmri turitii i form numrul secret al lui Gavin 4erheeB. >rm o mic ciondneal i, dup trei minute, timp n care ea refuz s!i dea numele i!l repet pe al lui, l o %inu la telefon. * >nde eti0 ntre el. * '!%i spun ceva. 1eocamdat, nu am s!%i spun %ie i nimnui altcuiva unde sunt. 1eci nu ntre a. * 5ine. ;u sta ileti re#ulile. * +ul%umesc. Ce a spus domnul 4o<les0 * 1omnul 4o<les a fost la Casa Al i nu l!am #sit disponi il. 4oi ncerca s vor esc cu el azi, mai t(rziu. * & destul de pu%in, Gavin. Ai stat la irou aproape patru ore i nu ai nimic nou. + ateptam la mai mult. * Ai r dare, 1ar <. * $ darea o s m omoare. 'unt pe urmele mele, nu!i aa, Gavin0 * Nu tiu.

* Ce ai face dac ai ti c ar fi tre uit s mori i c oamenii care vor s te omoare au asasinat deja doi judectori de la Curtea 'uprem, au lichidat un simplu profesor i c au miliarde de dolari pe care e clar c i folosesc ca s ucid0 Ce ai face, Gavin0 * 1u!te la 852. * ;homas s!a dus la 852 i a murit. * +ul%umesc, 1ar <. Nu e cinstit. * Nu!mi pas acum de cinste sau sentimente. + intereseaz mai mult s rm(n n via% p(n la pr(nz. * ' nu te duci la tine acas. * Nu sunt proast. Au i fost acolo. =i sunt si#ur c suprave#heaz i apartamentul lui. * >nde e familia lui0 * .rin%ii triesc la Naples, n 8lorida. Cred c cei de la universitate i vor contacta. Are un frate la +o ile i m!am #(ndit s!l sun i s!i e"plic toate astea. 4zu un chip. +er#ea printre turitii de la recep%ie. Dinea un ziar mpturit i ncerca s par de!al casei, unul din noii!veni%i, dar plim area lui era pu%in ezitant i ochii cutau ceva. Avea o fa% lun# i su %ire, cu ochelari rotunzi i frunte lucitoare. * Gavin, ascult!m. Noteaz. / serv un r at pe care l!am mai vzut, nu de mult. Acum o or poate. >n metru optzeci i cinci sau optzeci i apte, su %ire, treizeci de ani, ochelari, nceput de chelie, pr ne#ru. A plecat. A plecat. * Cine dracuM e0 * Nu am fcut cunotin%, fir!ar s fie, * ;e!a vzut0 >nde dracuM eti0 * )n holul unui hotel. Nu tiu dac m!a vzut. Am plecat. * 1ar <, Ascult!m. /rice ai face, rm(i n le#tur cu mine, ine0 * / s ncerc. ;oaleta era dup col%. 'e duse la ultima ca in, ncuie ua i rmase acolo o or.

1F Numele foto#rafului era Croft i lucrase pentru Post apte ani, p(n c(nd fusese condamnat a treia oar pentru deten%ie de dro#uri i nchis nou luni. &li erat pe cuv(nt, se declarase artist li er!profesionist i!i fcuse reclam n consecin% n pa#inile #al ene. ;elefonul suna rar. C(ti#a pu%in cu aceast meserieN se furia i prindea pe pelicul oameni care nu tiau c sunt foto#rafia%i. +ul%i dintre clien%ii lui erau avoca%i care aveau nevoie de murdrie pentru procesele de divor%. 1up doi ani de li er!profesionalism, prinsese c(teva trucuri i acum se considera un detectiv particular prost. Cerea patruzeci de dolari pe or, atunci c(nd putea. >n client era Gra< Grantham, un vechi prieten de pe vremea c(nd lucra la ziar i care apela la el c(nd avea nevoie de ceva murdar. Grantham era un reporter serios, moral, dar cu o mic urm de ticloie i, c(nd avea nevoie de ceva murdar, l suna. )i plcea de Grantham pentru c era sincer c(nd vor ea de ticloia lui. Ceilal%i erau prea cucernici. 'e afla n maina lui Grantham, un 4olvo, pentru c avea telefon. &ra dousprezece i i fuma pr(nzul, ntre (ndu!se dac se va sim%i mirosul, dei %inea ferestrele deschise. C(nd era pe jumtate dro#at fcea cea mai un trea . 8iind nevoit s p(ndeti motelurile ca s c(ti#i ceva, tre uie s te dro#hezi. 1inspre @locul mortuluiA venea o riz plcut, mprtiind mirosul spre .enns<lvania. .arcase ile#al, se dro#a, dar nu!i prea psa. Avea la el mai pu%in de douzeci i opt de #rame de dro#, dar i ofi%erul care rspundea de el fuma, aa c

ce dracuM, Ca ina de telefon era la un loc i jumtate mai nainte, pe trotuar, dar departe de strad. Aproape c putea s citeasc n cartea de telefon din raft cu teleo iectivul lui. >n fleac. )nuntru se afla o femeie #ras, care umplea ca ina i #esticula lar#. Croft trase din %i#ar i se uit n o#lind dup poli%iti. &ra o zon interzis pentru parcare. .e .enns<lvania circula%ia era intens. 9a dousprezece i douzeci, femeia iei cu #reu din ca in i de undeva apru un r at t(nr ntr!un costum frumos care nchise ua. Croft i lu NiBon!ul i sprijini o iectivul de volan. &ra rcoare i nsorit i trotuarul era a#lomerat de circula%ia din timpul pr(nzului. >merii i capetele se micau repede. .auz. Clic. .auz. Clic. 'u iectul forma un numr i se uita mereu n jur. &ra omul lor. 4or i cam treizeci de secundeN telefonul din main sun de trei ori i se opri. &ra semnalul lui Grantham, de la Post &ra omul lor i vor ea la telefon. Croft i ddu drumul. @2a c(te po%iA, spusese Grantham. .auz. Clic. Clic. Capete i umeri. .auz. Clic. Clic. /chii i se plim au n jur n timp ce vor ea, dar %inea spatele spre strad. 8a%a, din plin. Clic. Croft termin un film de treizeci i ase de pozi%ii n dou minute, apoi lu un alt NiBon. )nuru o iectivul i atept s treac un #rup mare. 9u o ultim #ur de fum i arunc %i#ara n strad. &ra uor. 'i#ur, tre uia talent ca s faci o poz ntr!un studio, dar munca pe strad era mult mai distractiv. &ra un delict s furi chipul cuiva cu o camer ascuns. 'u iectul era un individ care vor ea succint. ;ermin, deschise ua, privi n jur i porni spre Croft. Clic, clic, clic. )n plin fa%, tot chipul, mer#e mai repede, se apropie, frumos, frumos. Croft lucra fe ril, apoi, n ultima clip, puse aparatul pe scaun i privi .enns<lvania, n timp ce omul lor disprea n mijlocul unui #rup de secretare. Ce prost, C(nd te ascunzi, nu folosi niciodat acelai telefon pu lic de dou ori. Garcia se lupta cu um rele. Avea so%ie i un copil i era speriat. Avea o carier n fa%, mul%i ani, i, dac i pltea datoriile i!i %inea #ura, va fi un om o#at. 1ar el voia s vor easc. 5tea c(mpii cum c vrea s vor easc, c are ceva de spus i aa mai departe, dar nu putea s se hotrasc. Nu avea ncredere n nimeni. Grantham nu l #r ea. )l lsa s trncneasc suficient pentru ca Croft s!i fac trea a. Garcia va spune n cele din urm ce tia. / dorea at(t de mult, l sunase de acum de trei ori i se sim%ea tot mai ine cu noul lui prieten Grantham, care jucase rolul acesta de multe ori i tia cum mer# lucrurile. .rimul pas era calmarea i creterea ncrederii, i trata cu cldur i respect, le vor ea despre purtri une i rele. Apoi ei vor eau. 8oto#rafiile erau reuite. Croft nu era chiar de prima m(n. 1e o icei era at(t de afumat nc(t puteai s %i dai seama dup foto#rafie, dar era ticlos i discret, avea practica ziaristicii i, din nt(mplare, era disponi il pe loc. Alesese dousprezece pozi%ii i le mrise la apte pe cinciN erau remarca ile. .rofil dreapta. .rofil st(n#a. 1in fa%, la telefon. 1in fa%, privind spre camer. .oz din fa% la mai pu%in de aizeci de metri. >n fleac, spusese Croft. Garcia avea su treizeci de ani, era chipe, cu trsturi ine conturate. .r ne#ru, scurt. /chi ne#ri. .oate era hispanic, dar pielea nu era nchis la culoare. Lainele erau scumpe. Costum leumarin, pro a il l(n. 8r dun#i sau modele din %estur. Guler al i cravat de mtase. .antofi ne#ri sau #rena cu lustru strlucitor. A sen%a servietei era deconcertant. 1ar era n timpul pr(nzului i pro a il c plecase repede, ca s telefoneze, i se ntorcea la irou. 1epartamentul Justi%iei se #sea la distan% de un loc. Grantham studie foto#rafiile suprave#hind permanent ua. 'ar#e nu nt(rzia niciodat. &ra ntuneric i clu ul se a#lomera. Grantham era sin#urul al cale de trei locuri.

)ntre zecile de mii de avoca%i #uvernamentali din 1.C., vzuse c(%iva care tiau s se m race, dar nu prea mul%i. +ai ales cei tineri. )ncepeau cu patruzeci de mii pe an i hainele nu erau importante pentru ei. .entru Garcia hainele erau importante i el era prea t(nr i prea ine m rcat ca s fie avocat #uvernamental. &ra avocat particular, la o firm, de trei sau patru ani de acum, i cu un salariu n jur de optzeci de mii. +inunat. Asta restr(n#ea cercul la cincizeci de mii de avoca%i i aria cercetrilor nu prea s se lr#easc, deocamdat. >a se deschise i intr un poli%ist. .rin fum i a ur, i ddu seama c era Cleve. &ra un local respecta il, unde nu se practicau jocuri de noroc i nu erau t(rfe, aa nc(t prezen%a unui poli%ist nu alarma pe nimeni. 'e aez n separeu, n fa%a lui Grantham. * ;u ai #sit locul sta0 ntre Grantham. * 1a. )%i place0 * ' zicem. 4rem s trecem neo serva%i, nu!i aa0 &u sunt aici ca s cule# secrete de la un an#ajat la Casa Al . & ceva serios. 'pune!mi, Cleve, trec eu neo servat aici, n toat al ea%a mea0 * Nu!mi place c tre uie s!%i spun, Grantham, dar nu eti at(t de cele ru pe c(t crezi. 4ezi fan%ii ia de la ar0 .rivir arul, unde se niruiau muncitori din construc%ii. A paria pe o leaf c nici unul dintre ei nu a citit vreodat ashington Post, nu au auzit de Gra< Grantham i nu d o ceap de#erat pe ceea ce se nt(mpl la Casa Al . * 5ine, ine, unde e 'ar#e0 * 'ar#e nu se simte ine. +i!a dat un mesaj pentru tine. Nu o s mear#. .utea s!l foloseasc pe 'ar#e ca pe o surs anonim, dar nu pe fiul lui sau pe altcineva cu care vor ise 'ar#e. * Ce!i cu el0 * 4(rsta. Nu a vrut s vor easc cu tine ast!sear, dar e ur#ent, aa a zis. Grantham asculta r dtor. * Am un plic n main, lipit i si#ilat ine. 'ar#e a fost foarte aspru c(nd mi l!a dat i mi!a spus s nu!l deschid. @1u!i!l domnului GranthamA, a zis. Cred c e important. * ' mer#em. )i croir drum prin mul%ime, p(n la u. +aina de patrulare era parcat ile#al. Cleve deschise ua dinspre @locul mortuluiA i scoase plicul din cutia de mnui. * A luat asta din Aripa de 4est. Grantham # plicul n uzunar. 'ar#e nu era omul care s ridice ceva de jos i, n timpul le#turii lor, nu!i dduse niciodat vreun document. * +ul%umesc, Cleve. * Nu mi!a spus ce este * mi!a cerut s atept s citesc ziarul. * 'pune!i lui 'ar#e c!l iu esc. * 'unt si#ur c o s!i dea palpita%ii. +aina de patrulare se ndrept i Grantham se #r i spre maina lui, un 4olvo plin acum de duhoarea de marijuana ars. )nchise ua, aprinse plafoniera i deschise plicul. &ra clar c avea n m(n o not intern de la Casa Al , n care era vor a de un asasin numit -hamel. : ura travers(nd oraul. 2ei din 5ri#ht?ood, pe 'trada 1O, i o lu spre sud, spre strada Hashin#ton. &ra aproape apte treizeci i * dac reuea s scrie ntr!o or * va aprea n ultima edi%ie, cea mai mare din cele ase edi%ii, care ncepea s ias de su tipar la zece treizeci. 'lav 1omnului c fusese o li#at s cumpere micul telefon pentru main. )l sun pe 'mith -een, asistentul redactorului!ef de la investi#a%ii, care era nc n iroul redactorilor de la etajul cinci. Acesta sun un prieten de la tiri e"terne i!l ru# s lase tot spa%iul pentru -hamel.

Nota nu l convin#ea. Cuvintele erau prea precise pentru a fi puse pe o h(rtie care s fie apoi aruncat pe irou ca o strate#ie oarecare privind v(nzarea de cafea sau de ap m uteliat. Cineva, pro a il 8letcher Coal, dorea ca lumea s tie c acest -hamel apruse ca suspect i c era ara , c avea le#turi str(nse cu 9i ia, 2ran i 2raB, %ri conduse de idio%i fanatici care urau America. Cineva de la Casa Al de Ne uni dorea ca povestea s apar pe pa#ina nt(i. 1ar era o poveste a dracului i era un de pa#ina nt(i. &l i cu 'mith -een o terminar pe la nou. Gsir dou poze vechi ale unui r at despre care se credea c ar fi -hamel, dar at(t de neasemntoare, nc(t preau s fie doi indivizi diferi%i. -een a propus s le pun pe am(ndou. 1osarul despre -hamel era su %ire. +ai mult zvonuri i le#ende, dar pu%in su stan%. Grantham pomeni de .ap, de diplomatul en#lez, de ancherul #erman i de am uscada n care czuser solda%ii israelieni. =i acum, conform unei surse confiden%iale de la Casa Al , o surs dintre cele mai de ncredere, -hamel era suspectat de uciderea judectorilor de la Curtea 'uprem, $osen er# i Jensen. 1up douzeci i patru de ore de la e"plozie, ea era nc n via%. 1ac scpa p(n diminea%, putea s nceap alt zi, cu idei noi n privin%a celor ce avea s fac i unde s se duc. 1eocamdat, era o osit. 'e afla ntr!o camer de la etajul cincisprezece, la +arriott, cu ua ncuiat, luminile aprinse i un spra< mare +ace / lsat pe cuvertur. .rul ei des, rou, se afla acum ntr!o pun# de h(rtie n dulap. >ltima oar i tiase prul la trei ani i mama ei o tuse. .etrecuse dou ore #rele cu o pereche de foarfeci tocite, ca s!l taie i s!i dea totui o form. 4a putea s!l %in su o apc sau plrie p(n cine tie c(nd. 1urase alte dou ore s!l vopseasc ne#ru. Ar fi putut s!l decoloreze i s se fac lond, dar ar fi fost prea ttor la ochi. .resupunea c are de!a face cu profesioniti i pentru un motiv nelmurit se hotr(se s se fac runet. Apoi, ce nai a, dac m(ine se va scula cu alt #(nd, se va face lond. 'trate#ia cameleonului. 'chim !%i culoarea n fiecare zi i nne unete!i. Clairol avea cel pu%in optzeci i cinci de nuan%e. &ra teri il de o osit, dar se temea s doarm. Nu l vzuse pe prietenul ei de la 'heraton n timpul zilei, dar cu c(t um la mai mult, cu at(t i se prea c toate fe%ele seamn. &ra acolo, afar, tia. =i avea prieteni. 1ac puteau s!i asasineze pe $osen er# i pe Jensen i s!l dea #ata pe ;homas Callahan, cu ea o s le fie uor. Nu se va apropia de maina ei i nu voia s nchirieze una. )nchirierea unei maini las urme. =i pro a il c ei stteau la p(nd. .utea doar s ia un avion, dar ei stteau la p(nd i n aeroporturi. ' ia un auto uz, dar nu!i cumprase niciodat ilet i nici nu vzuse pe dinuntru un auto uz Gre<hound. 1up ce i!au dat seama c a disprut, ei se ateptau pro a il ca ea s fu#. &ra doar o amatoare, o fat de cole#iu cu inima fiin% dup ce!i vzuse iu itul fcut uc%ele i ars. 4a face undeva o micare #reit, va iei din ora i vor pune m(na pe ea. 1ar, n clipa de fa%, ea prefera oraul. Avea un milion de camere de hotel, aproape tot at(tea alei, c(rciumi i aruri, i ntotdeauna erau mul%i oameni care se plim au de!a lun#ul strzilor 5our on, Chartres, 1auphine i $o<al. 9e cunotea ine, mai ales pe cele din Cartierul 8rancez, unde puteai mer#e oriunde pe jos. C(teva zile, putea s se mute din hotel n hotel, p(n c(nd ns0 Nu tia. Nu tia de ce. )n mprejurrile actuale, i se prea inteli#ent s se mite mereu. 4a evita strzile n timpul dimine%ilor, c(nd va ncerca s doarm. )i va schim a mereu hainele, plriile i ochelarii. 4a ncepe s fumeze, s ai mereu o %i#ar aprins. 'e va plim a p(n c(nd va o osi de at(ta micare, atunci s!ar putea s! o lase n pace. &ra
/ 6ace marc de spray paralizant &i lacrimo7en.

ine c era speriat. ;re uia s se #(ndeasc continuu. 4a supravie%ui. 'e #(ndi s anun%e poli%ia, dar nu era momentul. &i luau nume i pstrau dosareN puteau fi periculoi. .utea s!l cheme pe fratele lui ;homas, de la +o ile, dar ietul om nu putea face nimic ca s!o ajute n clipa de fa%. 'e #(ndi s!l sune pe decan, dar cum s!i e"plice povestea cu referatul, cum s!i spun de Gavin 4erheeB, 852, maina!capcan, $osen er# i Jensen, i despre ea nsi, cum se ascundea, i s procedeze astfel, nc(t totul s sune credi il. Lotr s!l lase pe decan n pace. /ricum nu!i plcea. 'e #(ndi s sune c(teva prietene de la 8acultatea de 1rept, dar oamenii vor esc i s!ar putea ca ei s aud. ;re uia s ia le#tura cu Alice 'tarB, cea mai un prieten a ei. Alice era n#rijorat i se va duce la poli%ie, unde va spune c una ei prieten 1ar < 'ha? dispruse. / va suna m(ine pe Alice. 8orm numrul serviciului de camer i comand o salat me"ican i o sticl de vin rou. / va ea pe toat, apoi se va aeza n fotoliu cu spra<ul +ace alturi i va suprave#hea ua p(n c(nd va adormi.

1I 9imuzina lui GminsBi fcu un viraj de o sut optzeci de #rade, ca i cum strada i!ar fi apar%inut, i se opri rusc n fa% la 'heraton. Am ele ui din spate se deschiser lar#, GminsBi iei primul, urmat rapid de trei a#hiotan%i, care aler#ar dup el cu a#aje i serviete. &ra aproape ora dou dup!amiaza i directorul era evident #r it. Nu se opri la recep%ie, ci se duse direct spre lifturi. A#hiotan%ii aler#ar dup el i %inur ua liftului deschisN nu vor i nimeni n timp ce urcau la etajul ase. ;rei dintre a#en%ii lui l ateptau ntr!o camer pe col%. >nul dintre ei deschise ua i GminsBi intr fr s salute. A#hiotan%ii aruncar a#ajele pe unul din paturi. 1irectorul i scoase haina i o arunc pe un fotoliu. * >nde e0 se rsti el la un a#ent numit Looten. Cel numit '?anB trase draperiile i GminsBi pi spre fereastr. '?anB arta spre +arriott, peste drum, i mai jos cu un loc. * & la etajul cincisprezece, a treia camer dinspre strad, luminile sunt aprinse. GminsBi se uit spre +arriott. * &ti si#ur0 * 1a. Am vzut!o intr(nd, a pltit cu cartea de credit. * 5iata copil, spuse GminsBi plec(nd de la fereastr. >nde a fost noaptea trecut0 * 9a Lolida< 2nn, pe $o<al. A pltit tot cu carte de credit. * Ai vzut pe cineva urmrind!o0 ntre directorul. * Nu. * 4reau ap, spuse el a#hiotantului, care sri spre vasul cu #hea% i m(nui cu z#omot cu urile. GminsBi se aez pe mar#inea patului, i mpleti de#etele i trosni fiecare ncheietur. * Ce prere ai0 l ntre el pe Looten, cel mai n v(rst dintre cei trei a#en%i. * 'unt pe urmele ei. / caut peste tot. &a folosete cr%i de credit. )n patruzeci i opt de ore e moart. * Nu e proast, se amestec '?anB. =i!a tiat prul i l!a vopsit ne#ru. 'e mic mereu. Aparent, nu are n plan s prseasc oraul cur(nd. )i dau aptezeci i dou de ore p(n s!o #seasc. GminsBi sor i apa. * Asta nseamn c micul ei referat a lovit direct la %int. =i nseamn c

prietenul nostru e acum un om foarte disperat. >nde e0 Looten rspunse repede. * Nu tim. * ;re uie s!l #sim. * Nu a fost vzut de sptm(ni ntre#i. GminsBi puse paharul pe irou i lu cheia camerei. * 1eci, ce prere ai0 l ntre pe Looten. * '!o aducem aici0 ntre Looten. * Nu va fi uor, spuse '?anB. .oate are o arm. ' nu fie rnit cineva. * & o putoaic speriat, spuse GminsBi. & i civil pe deasupra. Nu ne putem permite s rpim civili de pe strad. * Atunci n!o s reziste mult, spuse '?anB. * Cum o iei0 ntre GminsBi. * 'unt mai multe solu%ii, rspunse Looten. / prindem pe strad. +er#em n camera ei. A putea ajun#e n camera ei n mai pu%in de zece minute dac plec chiar acum. Nu e chiar aa de #reu. Nu e o profesionist. GminsBi se plim ncet prin camer i l urmrir cu to%ii din ochi. 'e uit la ceas. * &u a nclina s nu o lum. ' dormim patru ore i s ne nt(lnim aici la ase treizeci. Noaptea e un un sftuitor. 1ac pute%i s m convin#e%i s o rpim, atunci o s!o facem. 5ine0 ;o%i ddur asculttori din cap. 4inul i fcu efectul. +o%i n fotoliu, apoi se mut n pat i dormi ad(nc. 'una telefonul. Cuvertura at(rna pe podea i picioarele ei se aflau pe pern. ;elefonul suna. Avea pleoapele lipite. +intea i era amor%it i pierdut n visuri, dar, undeva ntr!un col%, ceva lucra i i spunea c sun telefonul. /chii se deschiser, dar fr s vad mare lucru. 'oarele se ridicase, luminile erau aprinse i ea se uita la telefon. Nu, nu ceruse s fie trezit. 'e #(ndise o clip la aceast posi ilitate, dar era si#ur c nu ceruse s fie trezit. 'e aez pe mar#inea patului i ascult soneria. 1e cinci ori, zece, cincisprezece, douzeci. Nu se opri. 'e putea s fie o #reeal, dar dup ce suna de douzeci de ori, se oprea. Nu era #reeal. Cea%a ncepu s se mprtie i se mut l(n# telefon. Cu e"cep%ia recep%iei i poate a proprietarului i a cameristei de serviciu, nimeni nu tia c se afl n acest loc. Comandase m(ncare, dar nu mai fcuse i alte apeluri. 'oneria se opri. 5un, era o #reeal. 'e duse spre aie, dar telefonul sun din nou. Numr. 1up al paisprezecelea apel, ridic receptorul. * Alo0 * 1ar <, sunt Gavin 4erheeB. ;otul e n re#ul0 'e aez pe pat. * 1e unde ai numrul0 * Avem mijloacele noastre. Ascult, ai... * 'tai, Gavin. 'tai o clip. ' m #(ndesc. Cartea de credit, nu!i aa0 * 1a, cartea de credit +arcajul de h(rtie. 'untem 852!ul, 1ar <. Avem mijloace. Nu e chiar aa #reu. * Atunci i ei pot face la fel. * Cred c da. 'tai n hoteluri mici i pltete cu ani #hea%. 'im%ea un nod #reu n stomac i se ntinse pe pat. Chiar aa. Nu era #reu. +arcajul de h(rtie. Ar fi putut s fie moart p(n acum. >cis datorit unor h(rtii. * 1ar <, eti acolo0 * 1a. 'e uit spre u ca s se asi#ure c are lan%ul pus. 1a, sunt aici. * &ti teafr0 * Aa cred.

* Avem unele informa%ii. +(ine, la campus, va avea loc o sluj funerar, la trei, apoi urmeaz nmorm(ntarea, n ora. Am vor it cu fratele lui i familia dorete ca eu s fiu unul dintre cei ce duc sicriul. 1isear ajun# acolo. Cred c tre uie s ne nt(lnim. * 1e ce s ne nt(lnim0 * ;re uie s ai ncredere n mine, 1ar <. 4ia%a ta e n pericol acum i tre uie s m ascul%i. * Ce urmri%i0 'e fcu tcere. * Ce vrei s spui0 * Ce a spus directorul 4o<les0 * Nu am vor it cu el. * Credeam c eti avocatul lui, ca s zicem aa. Ce se nt(mpl, Gavin0 * 1e data asta nu ac%ionm. * =i ce ar putea s nsemne asta, Gavin0 'pune!mi, * 1e aceea tre uie s ne nt(lnim. Nu vreau s mai spun nimic la telefon. * ;elefonul func%ioneaz foarte ine i asta e tot ce ai la dispozi%ie deocamdat. Aa c spune, Gavin. * 1e ce nu ai ncredere n mine0 &ra ji#nit. * Acum o s nchid. Nu!mi place. 1ac voi ti%i unde sunt, atunci s!ar putea s m atepte cineva n hol. * .rostii, 1ar <. 8olosete!%i capul, Am numrul camerei tale de o or i nu am fcut dec(t s te sun. 'untem de partea ta, jur. 'e #(ndi pu%in. &ra lo#ic, dar o #siser at(t de uor. * ;e ascult. Nu ai vor it cu directorul, dar 852!ul nu intr n ac%iune. 1e ce0 * Nu tiu si#ur. 2eri a luat hotr(rea s uite de @pelicanA, a dat instruc%iuni s fie a andonat. Asta e tot ce pot s!%i spun. * Nu e foarte mult. =tie despre ;homas0 =tie c ar fi tre uit s fiu moart pentru c l!am scris i c, la patruzeci i opt de ore dup ce ;homas %i!a dat referatul %ie, vechiul lui prieten de la 8acultatea de 1rept, ei * cine dracuM or fi ei * au ncercat s ne omoare pe am(ndoi0 "tie toate astea, Gavin0 * Nu cred. * Asta nseamn c nu, nu!i aa0 * 1a. )nseamn c nu. * 5ine, ascult!m. Crezi c a fost omor(t din cauza referatului0 * .ro a il. * Asta nseamn c da, nu!i aa0 * 1a. * +ul%umesc. 1ac ;homas a fost omor(t din cauza referatului, atunci tim cine l!a omor(t. =i dac tim cine l!a omor(t pe ;homas, atunci tim cine i!a omor(t i pe $osen er# i pe Jensen, nu!i aa0 4erheeB ezit. * 'pune c da, fir!ar s fie, se repezi 1ar <. * A spune c e pro a il. * 'plendid, Pro#a#il nseamn da pentru un avocat. =tiu c asta e tot ce po%i face. & un $ro#a#il foarte puternic, totui mi spui c 852 renun% la micul meu suspect. * 9initete!te, 1ar <. Lai s ne nt(lnim disear i s stm de vor . A putea s!%i salvez via%a. .use cu #rij receptorul su o pern i se duse la aie. 'e spl pe din%i i perie ceea ce!i mai rmsese din pr, apoi arunc o iectele de toalet i schim urile ntr!o #eant nou de voiaj, din prelat. )i puse luzonul, apca i ochelarii de soare i nchise ncet ua dup ea. Lolul era pustiu. >rc pe jos p(n la etajul aptesprezece, lu liftul p(n la zece, apoi co or pe scri zece etaje p(n n hol.

>a de la casa scrii era chiar l(n# toalet i ea se strecur repede n cea pentru femei. Lolul prea s fie pustiu. 'e duse ntr!o ca in, ncuie ua i atept un timp. 4ineri diminea%a n Cartierul 8rancez. Aerul era rece i curat, fr urme de miros de m(ncare i pcat. /ra opt diminea%a * prea devreme pentru oameni. +erse pe jos ca s!i limpezeasc mintea i s!i fac planul zilei. .e 1umaine, l(n# .ia%a JacBson, #si o cafenea pe care o ochise dinainte. &ra aproape #oal i avea un telefon pu lic n spate. )i turn cafea i o puse pe o mas de l(n# telefon. Acolo putea vor i. 4erheeB veni la telefon n mai pu%in de un minut. * >nde stai la noapte0 ntre ea cu ochii pe ua de la intrare. * Lotelul Lilton, l(n# r(u. * =tiu unde este. / s te sun disear, t(rziu, sau m(ine diminea%. ' nu m urmreti iar. Acum pltesc cu ani #hea%, nu cu carte de credit. * 8oarte inteli#ent, 1ar <. Nu sta pe loc. * '!ar putea s fiu moart c(nd ajun#i tu aici. * Nu, nu ai s fii. Gseti acolo un ashington Post? * .oate. 1e ce0 * 2a unul, repede. >nul de azi. & o poveste frumoas despre $osen er# i Jensen i poate despre cine i!a ucis. * Nu mai pot s stau. ;e sun mai t(rziu. .rimul stand de ziare nu avea Post. +erse n zi#za# spre Canal, acoperindu!i urmele, suprave#hindu!i spatele, spre 't. Ann, de!a lun#ul ma#azinelor de antichit%i de pe $o<al, printre arurile jerpelite de pe am ele pr%i ale strzii 5ienville i n cele din urm la 8rench +arBet, de!a lun#ul strzilor 1ecatur i North .eters. +er#ea repede, dar nepstoare. Avea aerul c e ocupat, ochii ei aruncau priviri iu%i cercet(nd um rele. 1ac erau undeva, acolo, n um r, continu(nd s!o urmreasc, erau foarte uni. Cumpr Post i Times!Picayune de la un v(nztor am ulant i #si o mas ntr!un col% pustiu de la CafT du +onde. .a#ina nt(i. Cit(nd o surs confiden%ial, articolul insista pe le#enda lui -hamel i pe implicarea lui n crime. )n tinere%e, omor(se pentru credin%a lui, se spunea, dar acum o fcea numai pentru ani. +ul%i ani, presupunea un e"pert de la contrainforma%ii, acum la pensie, dar recunoscut ca atare, i el fr nume. 8oto#rafiile erau ce%oase i neclare, dar amenin%toare. Nu puteau fi ale aceleiai persoane. 1ar atunci, spunea e"pertul, omul nu putea fi identificat i nu fusese foto#rafiat de peste zece ani. >n chelner apru n sf(rit i ea comand cafea i un papana #lazurat. &"pertul spunea c mul%i l considerau mort. 2nterpol!ul credea c fusese ucis nu mai departe dec(t acum ase luni. &"pertul se ndoia c el cltorea cu avionul. 852 l pusese n capul listei sale. 1eschise ncet ziarul din Ne? /rleans. ;homas nu era pe pa#ina nt(i, dar foto#rafia lui era n pa#ina a doua, cu un articol lun#. .oli%itii priveau cazul ca pe o omucidere, dar nu aveau prea multe indicii. / femeie al fusese vzut n zon, pu%in nainte de e"plozie. 8acultatea de 1rept era z#uduit, dup declara%iile decanului. .oli%ia spunea pu%ine lucruri. +(ine, n campus, va avea loc o sluj . 'e fcuse o #reeal n#rozitoare, spunea decanul. 1ac e vor a de o crim, atunci era clar c cineva omor(se pe cine nu tre uia. Avea ochii umezi i deodat se sim%i din nou nfricoat. .oate era doar o #reeal. ;riau ntr!un ora violent, cu oameni ne uni, i poate c cineva ncurcase lucrurile i #reise n ale#erea mainii. .oate c nu o urmrea nimeni. )i puse ochelarii de soare i se uit la foto#rafia lui. / luaser din anuarul 8acult%ii de 1reptN avea acel z(m et superior pe care l ar ora c(nd era profesor.

&ra proaspt tuns i foarte frumos. Articolul lui Grantham despre -hamel a electrizat Hashin#ton!ul vineri diminea%a. Nici nota intern, nici Casa Al nu erau pomenite i n ora se fceau pariuri privind sursa de informa%ii. Atmosfera era deose it de ncins n Loover 5uildin#. )n iroul directorului, &ric &ast i -./. 9e?is se plim au nervoi, n timp ce 4o<les vor ea cu .reedintele pentru a treia oar n dou ore. 4o<les njura, nu direct pe .reedinte, dar pe cei din jurul lui. )l njura pe Coal i, c(nd .reedintele njur i el, 4o<les su#er s foloseasc detectorul de minciuni pentru ntrea#a echip, ncep(nd cu Coal, i s vad de la cine veneau scur#erile de informa%ii. 1a, fir!ar al dracului, da, el, 4o<les, va face testul, ca to%i cei care lucrau n Loover 5uildin#. =i njurar iar am(ndoi. 4o<les era rou i transpirat, iar faptul c z iera la telefon i .reedintele l auzea la cellalt capt al firului nu conta deloc. =tia c, pe undeva, Coal asculta totul. &vident, .reedintele recapt controlul asupra conversa%iei i se lans ntr!o predic plicticoas. 4o<les i terse fruntea cu o atist, se aez n vechiul lui scaun de piele i ncepu s fac un e"erci%iu de respira%ie pentru a!i scdea tensiunea i pulsul. 'upravie%uise unui atac de inim i era p(ndit de altul, i!i spusese lui -./. 9e?is de multe ori c 8lechter Coal i idiotul lui ef l vor omor. 1ar spusese asta despre ultimii trei preedin%i. )i ciupi cutele #rase de pe frunte i se afund n scaun. * Nu putem face asta, domnule .reedinte. Acum, era aproape a#rea il. 8iind un om cu schim ri rute i radicale de dispozi%ie, devenise deodat curtenitor. >n tip fermector. * +ul%umesc, domnule .reedinte. 4oi fi m(ine acolo. )nchise uor i vor i cu ochii nchii. * 4rea s punem pe reporterul de la Post su suprave#here. :ice c am mai folosit aceast metod, aa c o vom face din nou. 2!am spus c sunt de acord. * Ce fel de suprave#here0 ntre -./. * '!l urmrim doar prin ora. 1ouzeci i patru de ore, cu doi oameni. ' vedem unde mer#e noaptea, cu cine se culc. & urlac, nu!i aa0 * 1ivor%at, acum apte ani, rspunse 9e?is. * Asi#ura%i!v c nu v vede. A#en%i n haine civile i schim a%i la fiecare trei zile. * Chiar crede c scur#erile vin de la noi0 * Nu, nu cred. 1ac ar veni de la noi, de ce ne!ar pune pe urmele reporterului0 Cred c tie c sunt oamenii lui. =i vrea s!i prind. * & un mic serviciu, adu# 9e?is ndatoritor. * 1a. ' nu fi%i vzu%i, ine0 5iroul lui 9. +atthe? 5arr era la etajul trei al unui loc de irouri jalnic i drpnat de pe 'trada + din Geor#eto?n. .e ui nu erau t li%e. >n paznic narmat, cu sacou i cravat, ndrepta oamenii de la lift. Covorul era uzat i mo ila veche. .raful acoperea totul i era evident c >nitatea nu cheltuia ani pentru cur%enie. 5arr conducea >nitatea, care era o mic sec%ie neoficial, ascuns, a Comitetului pentru $eale#erea .reedintelui. C$. avea o mul%ime de irouri lu"oase peste r(u, n $ossl<n. Acolo, ferestrele se deschideau i secretarele erau z(m itoare, iar femeile de serviciu fceau curat n fiecare noapte. 1ar nu i aici. 8letcher Coal iei din lift i!l salut cu capul pe paznic, care!l salut la r(ndul su

n acelai fel, fr s fac alt micare. &rau cunotin%e vechi. 'tr tu micul la irint de irouri murdare, spre iroul lui 5arr. Coal se m(ndrea c e cinstit cu el nsui i, sincer, nu se temea de nici un om din Hashin#ton, poate doar cu e"cep%ia lui +atthe? 5arr. >neori se temea de el, alteori nu, dar l admira ntotdeauna. 5arr fusese la infanteria militar, la C2A, fusese spion cu dou condamnri pentru trdare, din care c(ti#ase milioane i n#ropase anii. 9ucrase c(teva luni ntr!un clu countr<, dar nu prea mult. Coal l recrutase personal pe 5arr pentru a conduce >nitatea, care nu e"ista n mod oficial. Avea un u#et anual de patru milioane, ani #hea%, proveni%i din diferite fonduri secrete i 5arr superviza o mic and de tui ine antrena%i care fceau n linite trea a ce revenea >nit%ii. >a lui 5arr era ntotdeauna ncuiat. &l o deschise i Coal intr. )nt(lnirea urma s fie scurt, ca de o icei. * 9as!m s #hicesc, ncepu 5arr. 4rei s #sim pe unde se scur# informa%iile. * )ntr!un fel, da. 4reau s!l urmreti pe reporter, pe Grantham, douzeci i patru de ore din douzeci i patru i s vezi cu cine vor ete. Are materiale al nai ii de une i m tem c vin de la noi. * 1e necrezut c(t de multe scur#eri de informa%ii sunt, * Avem c(teva pro leme, dar cea cu -hamel a fost un truc. &u am scris!o. 5arr z(m i. * 5nuiam eu. .rea prea curat i aprut la %anc. * Ai avut vreodat de!a face cu -hamel0 * Nu. Acum zece ani eram si#uri c a murit. Aa i place lui. Nu are e#o, deci nu va prins niciodat. .oate s triasc ntr!o arac de carton n 'ao .aulo timp de ase luni, s mn(nce rdcini i o olani, apoi s ia avionul p(n la $oma pentru a ucide un diplomat, dup care s dispar la 'in#apore pentru c(teva luni. Nu citete articolele din ziare care!l privesc. * C(%i ani are0 * 1e ce te intereseaz0 * 'unt fascinat. Cred c tiu cine l!a an#ajat ca s!i omoare pe $osen er# i Jensen. * Adevrat0 .o%i s!mi mprteti acest zvon0 * Nu. Nu nc. * Are ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani, deci nu e aa tr(n, dar a ucis un #eneral li anez la cincisprezece ani. Aa nc(t are o carier lun#. & o le#end, n%ele#i0 .oate s ucid cu orice m(n, cu orice picior, cu o cheie de main, un creion, cu orice. & e"pert cu orice arm. 4or ete dousprezece lim i. 1ar ai auzit toate astea, nu!i aa0 * 1a, dar e amuzant * 5ine. 'e crede c e cel mai eficace i cel mai scump asasin din lume. )n tinere%e nu era dec(t un terorist, dar era prea talentat ca s arunce numai om e. =i a devenit asasin pltit. Acum e cam tr(n i ucide doar pentru ani. * C(t de mul%i0 * 5un ntre are. .ro a il c ia cam zece!douzeci de milioane, i n trea a asta nu mai e altul ca el. >nele teorii spun c ar mpr%i anii cu alte #rupuri teroriste. Nimeni nu tie cu adevrat. 'tai s #hicesc3 vrei s!l #sesc pe -hamel i s!l aduc viu. * 9as!l n pace pe -hamel. )mi place trea a pe care a fcut!o aici. * & foarte talentat. * 4reau s!l urmreti pe Gra< Grantham i s afli cu cine vor ete. * Ai vreo idee0 * C(teva. &"ist un om numit +ilton Lard<, care lucreaz ca om de serviciu n Aripa de 4est. Coal arunc un plic pe irou. & acolo de mult timp, pare s fie pe jumtate or , dar cred c vede i aude multe. >rmrete!l o sptm(n!dou. ;o%i i spun 'ar#e. + #(ndesc s!l dau afar.

* +inunat, Coal. Cheltuim at(%ia ani ca s urmrim ne#ri or i, * 8 cum %i spun. ;imp de trei sptm(ni. Coal se ridic i se ndrept spre u. * 1eci tii cine l!a an#ajat pe uci#a0 spuse 5arr. * 'untem pe aproape. * >nitatea e mai mult dec(t ner dtoare s te ajute. * 'unt si#ur.

16 1oamna Chen era proprietara unui duple" i nchiria cealalt jumtate, de cincisprezece ani, studentelor la drept. &ra dificil, dar retras, i tria ls(ndu!i i pe ceilal%i s triasc, at(ta vreme c(t erau liniti%i. 1uple"ul era la ase cvartale de campus. &ra ntuneric c(nd rspunse la u. .ersoana care se afla n pra# era o t(nr atr#toare, cu prul scurt i un z(m et nervos. 8oarte nervos. 1oamna Chen se ncrunt la ea, p(n c(nd fata vor i. * 'unt Alice 'tarB, o prieten a lui 1ar <. .ot s intru0 Arunc o privire peste umr. 'trada era linitit i tcut. 1oamna Chen locuia sin#ur, cu toate uile i ferestrele ine nchise, dar i spuse c era o fat foarte dr#u%, cu un z(m et nevinovat i, dac era prieten cu 1ar <, putea avea ncredere n ea. 1eschise ua i Alice intr. * '!a nt(mplat ceva0 spuse doamna Chen. * 1a. 1ar < are necazuri, dar acum nu putem s vor im despre asta. 4!a sunat la telefon n dup!amiaza asta0 * 1a. A spus c va veni o t(nr s se uite prin apartament Alice respir ad(nc i ncerc s par calm. * Nu dureaz mult. A spus c undeva, n perete, e o u. Nu a vrea s folosesc ua din spate sau din fa%. 1oamna Chen se ncrunt i ochii ei ntre au3 @1e ce0A dar nu spuse nimic. * )n ultimele dou zile a fost cineva n apartament0 ntre Alice. / urm pe doamna Chen ntr!un coridor n#ust. * N!am vzut pe nimeni. 2eri, devreme, nainte de rsrit, a tut cineva la u, dar nu m!am uitat. +ut o mas din dreptul unei ui, o descuie i o deschise. Alice pi n fa%a ei. * A spus s m duc sin#ur, ine0 1oamna Chen voia s se uite i ea, dar ncuviin% din cap i nchise ua n spatele lui Alice. >a ddea ntr!un coridor mic, care se ntunec deodat. 9a st(n#a era camera de lucru i un comutator care nu putea fi folosit. Alice n#he% n ntuneric. Apartamentul era cufundat n ntuneric, era cald i plutea un miros #reu de #unoi vechi. 'e atepta s fie sin#ur, dar era student n anul al doilea la drept, fir!ar s fie, nu vreun detectiv particular di aci. 'e stp(ni. 'cotoci ntr!o #eant mare i #si un pi"!lantern. Avea trei astfel de pi"uri. .entru orice eventualitate. Ce eventualitate0 Nu tia. 1ar < vor ise limpede. .e ferestre s nu se vad nici o lumin. .oate c ei stteau la p(nd. Cine dracu sunt ei0 voia s tie Alice. 1ar < nu tia, spuse c o s!i e"plice mai t(rziu, dar nt(i tre uia s se uite prin apartament. Alice fusese n apartament de zeci de ori anul trecut, dar intrase pe ua din fa%, cu o mul%ime de lumini i alte nlesniri. 8usese n toate camerele i credea c se va descurca n ntuneric. Acum ncrederea se dusese. 1ispruse. )n locul ei sim%ea o team care o fcea s tremure. @'tp(nete!te. &ti sin#ur. Nu ar veni s stea aici, av(nd o femeie #cioas

alturi. 1ac fuseser ntr!adevr, fcuser doar o scurt vizit.A 1up ce se uit atent, se convinse c lanterna func%iona. 9umina cu intensitatea unui chi rit care se stin#e. / ndrept spre podea i vzu un cerc sla , de mrimea unei portocale mici. Cercul tremura. )n v(rful picioarelor, ddu col%ul spre camera de lucru. 1ar < spunea c acolo era o lamp mic, pe raftul de cr%i, aproape de televizor, i c lumina aceea era ntotdeauna aprins. / folosea ca lamp de ve#he i ddea o lumin sla n camer, p(n la uctrie. 8ie c 1ar < min%ise, fie c ecul se arsese, sau l deuru ase cineva. Nu avea importan% n momentul de fa%, pentru c uctria i camera erau n ntuneric. 'e afla pe covor, n mijlocul camerei, naint(nd centimetru cu centimetru spre masa din uctrie, unde ar fi tre uit s fie computerul. 'e lovi de mar#inea mesei de cafea i lanterna se stinse. / scutur. Nimic. Cut a doua lantern n #eant. )n uctrie mirosul era mai #reu. Computerul se afla pe mas mpreun cu o mul%ime de dosare #oale i a#ende. &"amin computerul cu lumini%a ei sla . 5utonul de pornire era n fa%. )l aps i monitorul monocrom se nclzi ncet. &cranul emitea o lumin verzuie care acoperea masa, dar nu depea spa%iul uctriei. Alice se aez n fa%a tastaturii i ncepu s at. Gsi menu!ul, apoi listarea, apoi fiierele. Con%inutul directorului acoperi ecranul. )l studie cu aten%ie. ;re uia s cuprind cam patruzeci de fiiere i vzu numai zece. Cea mai mare parte fuseser terse. .use n func%iune imprimanta laser i n c(teva clipe directorul era trecut pe h(rtie. / lu i o # n #eant. 'e ridic i, cu ajutorul lanternei, ncepu s e"amineze dezordinea din jurul computerului. 1ar < apreciase numrul de dischete la douzeci, dar dispruser. Nu mai era nici o dischet. A#endele erau pentru drept constitu%ional i procedur civil i at(t de plicticoase i pline de #eneralit%i nc(t nu le!ar fi vrut nimeni. 8iierele e"panda ile erau puse #rmad, la un loc, dar #oale. &ra o trea curat, fcut cu r dare. Cineva petrecuse c(teva ore ter#(nd i adun(nd, apoi plecase numai cu o #eant sau o pun# de plastic. )n camer, l(n# televizor, Alice se uit afar. +aina roie era acolo, la un metru i ceva de fereastr. .rea n re#ul. )nuru ecul de la lumina de ve#he, o aprinse i o stinse repede. +er#ea perfect. )l deuru la fel cum fcuse el sau ea. /chii ei se o inuiserN acum vedea canaturile uilor i mo ila. )nchise computerul i se strecur prin camer spre hol. 1oamna Chen o atepta e"act acolo unde o lsase. * & n re#ul0 ntre ea. * ;otul e n re#ul, spuse Alice. 1ar fi%i atent. Am s v sun peste o zi sau dou, s vd dac a trecut cineva. =i v ro#, nu spune%i nimnui c am fost aici. 1oamna Chen asculta atent, n timp ce muta masa n fa%a uii. * Ce!i cu maina ei0 * / s fie ine. 1ar uita%i!v la ea. * &a e ine0 &rau n camer, aproape de ua din fa%. * / s fie ine. Cred c se va ntoarce n c(teva zile. +ul%umesc, doamn Chen. 1oamna Chen nchise ua, o ncuie i se uit pe ferestruic. 8ata era pe trotuar i n cur(nd dispru n ntuneric. Alice merse pe jos trei cvartale, p(n la maina ei. 4ineri seara n Cartierul 8rancez, ;ulane juca m(ine la 1ome, apoi duminic jucau ;he 'aints i oamenii #l#ioi ieiser cu miile, parc(nd la nt(mplare,

loc(nd strzile, hoinrind n mul%imi z#omotoase, (nd din pahare de plastic, n#hesuindu!se n aruri i amuz(ndu!se, fc(nd scandal i distr(ndu!se. .e la nou, 2nner Uuarter era nchis cu #rilaje. Alice parc pe .o<dras, departe de locul unde voia s parcheze i ajunse cu o or nt(rziere la arul a#lomerat din 't. .eter, n inima Cartierului 8rancez. Nu erau mese. ;o%i se n#hesuiau la ar. 'e retrase ntr!un col% cu o %i#ar i i trecu privirea peste oameni. Cei mai mul%i erau studen%i, veni%i n ora pentru meci. >n chelner veni direct la ea. * Cuta%i cumva o prieten0 ntre el. &a ezit. * 1a. &l art dincolo de ar. * 1up col%, n prima camer pe dreapta, sunt c(teva mese mici. Cred c prietena dumneavoastr e acolo. 1ar < era ntr!un separeu mic, aplecat peste o sticl de ere, cu ochelari de soare i plrie. Alice i str(nse m(na. * Ce ine mi pare c te vd, )i studie coafura, amuz(ndu!se. 1ar < i scoase ochelarii. Avea ochii roii i o osi%i. * Nu am tiut pe cine altcineva s sun. Alice ascult cu fa%a fr e"presie, incapa il s se #(ndeasc la ceva potrivit i incapa il s!i ia ochii de la prul ei. * Cine %i!a fcut prul0 ntre ea. * )%i place0 & pu%in cam punB, ceea ce cred c e o revan i n mod si#ur va impresiona oamenii c(nd voi ncepe s caut o sluj . * 1e ce0 * Cineva a ncercat s m omoare, Alice. Nite oameni ri au o list i numele meu e n capul ei. Cred c m urmresc. * ' te omoare0 Ai pronun%at cuv(ntul @omorA0 Cine ar putea s vrea s te omoare, 1ar <0 * Nu sunt si#ur. Ce e cu apartamentul meu0 Alice ncet s se mai uite la prul ei i!i ddu h(rtia cu directorul. 1ar < o studie. &ra adevrat. Nu era un vis sau o #reeal. 5om a fusese pus n maina care tre uia. $upert i co?! o<!ul puseser m(na pe ea. Chipul pe care l vzuse o cuta pe ea. 2ntraser n apartamentul ei i terseser tot ceea ce doreau s tear#. / ateptau afar. * Ce e cu dischetele0 * Nu mai e nici una. 8iierele e"panda ile de pe masa din uctrie au fost puse laolalt, ordonat i sunt #oale. )n rest, totul pare s fie n ordine. Au deuru at ecul de la lampa de ve#he i totul e n ntuneric. Am controlat. 8unc%ioneaz. 'unt tipi cu foarte mult r dare. * Ce e cu doamna Chen0 * Nu a vzut nimic. 1ar < ndes h(rtia ntr!un uzunar. * Ascult, Alice, mi s!a fcut deodat foarte fric. Nu tre uie s fii vzut cu mine. .oate nu a fost o idee un. * Cine sunt oamenii tia0 * Nu tiu. 9!au omor(t pe ;homas i au ncercat s m omoare i pe mine. Am avut noroc, iar acum m urmresc. * 1e ce, 1ar <0 * Nu tre uie s tii i nu am s!%i spun. Cu c(t tii mai mult, cu at(t eti mai n pericol. Crede!m, Alice, nu pot s!%i spun ce tiu. * 1ar nu am s spun nimnui, jur, * 1ar dac te fac ei s vor eti0

Alice se uit n jur, ca i cum totul ar fi fost n re#ul. )i studie prietena. 8useser foarte apropiate nc de la cursurile de orientare. 'tudiaser ore ntre#i mpreun, schim aser noti%e, transpiraser la e"amene, fcuser echip la procesele nscenate, vor iser despre r a%i. Alice era sin#ura student care tia de le#tura lui 1ar < cu Callahan. * 4reau s te ajut, nu mi!e fric. 1ar < nu se atinsese de ere. 'coase ncet dopul. * 'unt n#rozit. &ram acolo c(nd a murit, Alice. A tremurat pm(ntul. &l a fost fcut uc%i i eu ar fi tre uit s fiu cu el. &u ar fi tre uit s mor. * Atunci du!te la poli%ie. * )nc nu. .oate mai t(rziu. +i!e fric s!o fac. ;homas se dusese la 852 i peste dou zile ar fi tre uit s murim am(ndoi. * 1eci 852!ul te urmrete0 * Nu cred. 1ar au vor it i cineva i!a ascultat foarte atent i a auzit cine nu tre uia. * Au vor it despre ce0 Lai, 1ar <, eu sunt prietena ta cea mai un. Nu te mai juca. 1ar < lu o n#hi%itur mic din sticl. &vita s o priveasc n ochi. 'e uita la mas. * ;e ro#, Alice. 9as!m s atept. Nu are rost s!%i spun ceva care te!ar putea duce la moarte. / pauz lun#. 1ac vrei s m aju%i, du!te la sluj m(ine. 8ii cu ochii n patru. )mprtie zvonul c te!am sunat de la 1enver, unde stau cu o mtu, al crei nume nu!l cunoti, i c am lsat alt facultatea semestrul sta, dar c vin la primvar. Asi#ur!te c zvonul sta se rsp(ndete. Cred c unii vor asculta cu aten%ie. * 5ine. :iarul spune c o femeie al a fost zrit atunci c(nd a fost ucis, c s!ar putea s fie suspect sau aa ceva. * Aa ceva. &ram acolo i tre uia s fiu i eu victim. Citesc ziarele cu ochelari care mresc. .oli%ia nu are nici un indiciu. * 5ine, 1ar <. &ti mai deteapt dec(t mine. &ti mai deteapt dec(t oricare alt persoan pe care o cunosc. =i acum0 * )nt(i3 iei pe ua din spate. 9a captul coridorului e o u al , unde sunt toaletele. 1e acolo, ntr!o de ara, apoi n uctrie, apoi afar, pe ua din spate. Nu te opri. Aleile duc la $o<al. 2a un ta"i i du!te la maina ta. 'uprave#heaz!%i spatele. * 4or eti serios0 * >it!te la prul meu, Alice. +!a poci eu sin#ur aa, doar ca s m joc0 * 5ine, ine. =i pe urm0 * 1u!te m(ine la sluj , rsp(ndete zvonul, i o s te chem peste dou zile. * >nde stai0 * 2ci i colo. + mic mult. Alice se ridic i o srut pe o raz. Apoi plec. ;imp de dou ore, 4erheeB msur podeaua, ridic(nd reviste, arunc(ndu!le, d(nd comand la serviciul de camer, despachet(nd, plim (ndu!se prin camer. Apoi, timp de alte dou ore, sttu n pat, (nd o ere cald i uit(ndu!se la telefon. 4a face asta p(n la miezul nop%ii, i spuse el, i apoi0 &a spusese c l va suna. 9a miezul nop%ii, arunc nc o revist i plec din camer. >n a#ent de la iroul din Ne? /rleans l ajutase pu%in i!i dduse c(teva adrese de localuri frecventate de studen%ii de la drept, aproape de campus. 'e va duce acolo, se va amesteca printre ei, va ea ere i va asculta. 'tuden%ii erau n ora pentru meci. &a nu va fi acolo, dar asta nu avea importan%, pentru c nu o vzuse niciodat. 1ar poate c va auzi ceva i va putea s arunce un nume, s lase o carte de vizit, s!i fac un prieten

care s o cunoasc sau care s tie pe cineva care o cunoate. / ncercare mult mai eficient dec(t contemplarea telefonului. Gsi un scaun la ar ntr!un local numit 9a ;ri unal, aflat la trei cvartale de campus. Avea un aer universitar, cu scheme de fot al i poze cu fete pe pere%i. Clien%ii, mul%i, erau #l#ioi i su treizeci de ani. 5armanul prea a fi student. 1up dou eri, mul%imea se rri i arul aproape se #oli. .este c(teva clipe, sosi alt val. 4erheeB comand a treia oar. &ra unu treizeci. * &ti student la drept0 l ntre el pe arman. * 1a. * Nu e chiar aa ru, nu!i aa0 Cur%a tej#heaua de alune. * +!am distrat i mai ine. 4erheeB t(njea dup armanii care l serveau cu ere n timpul studen%iei. ;ipii cunoteau arta conversa%iei. Nimeni nu le era strin. 4or eau despre orice. * &u sunt avocat, spuse 4erheeB disperat. /ooo, hei, hei, tipul sta e avocat, Ce raritate, / persoan de e"cep%ie. .utiul plec. ;iclos mic, 'per s fii e"matriculat. 4erheeB i lu sticla i se ntoarse cu fa%a spre mese. 'e sim%ea ca un unic printre copii. 1ei nu putea suferi 8acultatea de 1rept i amintirile de acolo, petrecuse c(teva nop%i de vineri lun#i n arurile din Geor#eto?n cu prietenul lui, Callahan. .lcute amintiri. * Ce fel de avocat0 5armanul revenise. Gavin se ntoarse spre ar i z(m i. * Consilier special la 852. ;ot mai ter#ea arul. * 1eci la Hashin#ton0 * 1a, am venit aici pentru meciul de duminic. Din cu $edsBins. Nu putea s!i sufere pe $edsBins i nici o alt echip de fot al. .utiul nu reac%ion. >nde faci facultatea0 * Aici, la ;ulane. ;ermin n mai. * =i pe urm0 * .oate la Cincinnati, ntr!un irou, un an sau doi. * Cred c eti un student un. &l ridic din umeri. * +ai vre%i ere0 * Nu. Ai avut cursuri cu ;homas Callahan0 * 'i#ur. )l cunoate%i0 * Am fcut mpreun facultatea la Geor#eto?n. 4erheeB scoase o carte de vizit din uzunar i o ddu putiului. * 'unt Gavin 4erheeB. .utiul se uit la ea i o puse politicos l(n# #hea%. 5arul era linitit i putiul o osise de conversa%ie. * Cunoti o student, 1ar < 'ha?0 .utiul se uit la mese. * Nu, nu am fcut cunotin%, dar tiu cine este. Cred c e n anul doi. / pauz lun#, nuitoare. 1e ce0 * ;re uie s vor im cu ea. @' vor imA, ca la 852. Nu pur i simplu el, Gavin 4erheeB. .luralul suna mult mai plin de importan%. * 4ine pe aici0 * Am vzut!o de c(teva ori. & #reu s nu o remarci. * Am auzit. Gavin se uit la mese. Crezi c tipii tia ar putea s!o cunoasc0 * Nu cred. ;o%i sunt n anul nt(i. 'e cunoate doar. 'e contrazic asupra

drepturilor de proprietate, de perchezi%ie i de confiscare. 1a, ce zile, Gavin scoase c(teva cr%i de vizit din uzunar i le puse pe ar. * 'tau la Lilton c(teva zile. 1ac o vezi sau auzi ceva, las!mi una. * 'i#ur. Asear a fost i un poli%ist, care a pus ntre ri. Crede%i c a fost amestecat n moartea lui0 * Nu, deloc. .ur i simplu tre uie s vor im cu ea. * / s %in ochii deschii. 4erheeB plti erea, mul%umi din nou putiului i o lu pe trotuar. +erse trei cvartale, spre Lalf 'hell. &ra aproape dou. &ra mort de o oseal, pe jumtate eat i o orchestr iz ucni n clipa n care intr pe u. 9ocul era ntunecos, a#lomerat i vreo cincizeci de flci ncepur imediat s danseze cu iu itele lor. )i croi drum prin mul%ime i ajunse n si#uran% l(n# ar. Acolo era m ulzeal, stteau umr l(n# umr i nu se mica nici unul. )i fcu loc, lu o ere ca s se rcoreasc i!i ddu iar seama c era de departe cel mai tr(n din local. 'e retrase ntr!un col% ntunecos, dar a#lomerat. &ra fr speran%. Nu!i auzea nici #(ndurile, nemaivor ind de conversa%ie. 'e uit la armani3 to%i tineri, to%i studen%i. Cel mai n v(rst se apropia de treizeci de ani i ddea telefon dup telefon, comunic(nd cecurile, ca i cum s!ar fi pre#tit de nchidere. Avea micri iu%i, de parc venise timpul s plece. Gavin i p(ndea fiecare #est. )i dezle# or%ul, l arunc ntr!un col%, se aplec su ar i dispru. Gavin i fcu loc cu coatele prin mul%ime i!l prinse n clipa c(nd trecea pe ua de la uctrie. )i pre#tise le#itima%ia de la 852. * 'cuz!m, sunt de la 852. )i # le#itima%ia n ochi. Cum te cheam0 .utiul n#he% i l privi speriat pe 4erheeB. * 8ountain, Jeff 8ountain. * 5ine, Jeff. Nu s!a nt(mplat nimic. 4reau s!%i pun doar c(teva ntre ri. 5uctria i terminase activitatea acum c(teva ore i erau sin#uri. 8!%i timp. * 5ine. Ce s!a nt(mplat0 * &ti student la drept, nu!i aa0 ;e ro#, spune da. .rietenul lui spusese c majoritatea armanilor erau studen%i la drept. * 1a. 9a 9o<ola. 9o<ola, Ce dracuM, * 1a, aa credeam i eu. Ai auzit de profesorul Callahan de la ;ulane0 nmorm(ntarea are loc m(ine. * 'i#ur. & n toate ziarele. Cei mai mul%i dintre prietenii mei sunt la ;ulane. * Cunoti o student n anul doi de acolo numit 1ar < 'ha?0 / tip foarte frumoas. 8ountain z(m i. * 1a, se nt(lnea cu un prieten de!al meu, anul trecut. >neori vine pe aici. * C(nd a fost ultima dat0 * Acum o lun sau dou. Ce s!a nt(mplat0 * ;re uie s stm de vor cu ea. )i ddu lui 8ountain nite cr%i de vizit. Dine astea. 4oi sta la Lilton c(teva zile. 1ac o vezi pe aici, sau dac auzi ceva, las!mi una la hotel. * Ce s aud0 * Ceva despre Callahan. ;re uie s o vedem neaprat, ine0 * 'i#ur. 5# cr%ile de vizit n uzunar. 4erheeB i mul%umi i se ntoarse la petrecere. )naint ncet prin mul%ime, ascult(nd cr(mpeie de conversa%ii. >n alt #rup mare intr i el i fcu #reu drum spre u. &ra prea tr(n pentru asta. =ase cvartale mai ncolo, parc maina ile#al n fa%a unui clu studen%esc de l(n# campus. >ltima lui oprire din noaptea aceea avea s fie ntr!o sal mic,

ntunecoas, pentru iliard, #oal n clipa aceea. .lti la ar pentru o ere i studie locul. &rau patru mese de iliard i pu%in micare. >n t(nr n tricou veni la ar i comand nc o ere. ;ricoul lui era verde cu #ri, av(nd imprimate pe partea din fa% cuvintele ;>9AN&*8AC>9;A;&A 1& 1$&.;, deasupra a ceea ce prea a fi un numr de identificare. 4erheeB vor i fr s stea pe #(nduri. * &ti student la drept0 ;(nrul se uit la el n timp ce scotea anii din jeans. * 1a. * 9!ai cunoscut pe ;homas Callahan0 * Cine eti0 * 852. Callahan era prieten cu mine. 'tudentul i ea erea i era nuitor. * &ram n #rupa lui de drept constitu%ional. Asta e, Ca i 1ar <. 4erheeB ncerc s nu par interesat. * / cunoti pe 1ar < 'ha?0 * 1e ce vrei s tii0 * ;re uie s vor im cu ea. Asta!i tot. * Cine0 'tudentul era chiar foarte nuitor. 'e apropie cu un pas de Gavin, ca i cum ar fi vrut c(teva rspunsuri clare. * 852, rspunse 4erheeB nepstor. * Ai o insi#n sau altceva0 * 'i#ur, spuse el, sco%(nd cartea de vizit din uzunar. 'tudentul o citi atent, apoi i!o napoie. * &ti avocat, nu a#ent. &ra un ar#ument serios i avocatul tia c i va pierde postul dac eful lui afl c pune ntre ri i c n #eneral face pe a#entul. * 1a. 'unt avocat. Callahan i cu mine am fost mpreun la facultate. * Atunci de ce vrei s!o vezi pe 1ar < 'ha?0 5armanul se apropie uor i tr#ea cu urechea. * / cunoti0 * Nu tiu, spuse studentul, i era clar c de fapt o cunotea, dar nu era dispus s vor easc. Are necazuri0 * Nu. / cunoti, nu!i aa0 * .oate c da, poate c nu. * Ascult, cum te cheam0 * Arat!mi o le#itima%ie i %i spun numele meu. Gavin lu o n#hi%itur lun# din sticl i z(m i spre arman. * ;re uie s o vd. & foarte important. Am s stau la Lilton c(teva zile. 1ac o vezi, spune!i s m sune. )i oferi studentului cartea de vizit, acesta o privi i se ndeprt. 9a ora trei, descuie ua camerei i control telefonul. Nici un mesaj. /riunde se afla, 1ar < nu sunase nc. .resupun(nd, inen%eles, c mai era n via%.

C7 Garcia sunase pentru ultima oar. Grantham rspunsese la telefon s(m t n zori, cu mai pu%in de dou ore nainte ca ei s se nt(lneasc pentru prima dat cu el. $enun%, spusese el. Nu era timpul potrivit. 1ac povestea rsufla, c(%iva avoca%i foarte puternici i foarte o#a%ii lor clien%i vor pica i aceti oameni, nefiind o inui%i s cad, vor tra#e i pe al%ii dup ei. =i Garcia s!ar putea s o p%easc. Avea o

so%ie i o feti%. Avea o sluj pe care o suporta doar pentru c primea mul%i ani. 1e ce s rite0 Nu fcuse nimic ru. Avea contiin%a curat. * Atunci de ce continui s m suni0 ntre Grantham. * Cred c tiu de ce au fost omor(%i. Nu sunt si#ur, dar am o idee. Am vzut ceva. * 4or im despre asta cam de o sptm(n, Garcia. Ai vzut ceva sau ai ceva concret. 1ar nu mi!e de nici un folos p(n nu!mi ar%i. Grantham deschise un dosar i scoase foto#rafiile cinci pe apte ale omului de la telefon. * &ti cinstit, Garcia, de aceea vrei s vor eti. * 1a, dar e"ist ansa ca ei s afle c eu tiu. 'e poart ciudat cu mine, ca i cum ar vrea s m ntre e dac am vzut. 1ar nu pot s ntre e, pentru c nu sunt si#uri. * 'unt de la firma ta0 * 1a. Nu. 2a stai, 1e unde tii c lucrez la o firm0 Nu %i!am mai spus nimic despre asta. * & uor. ;e duci la lucru prea devreme ca s fie vor a de #uvern. 9ucrezi deci la una din acele dou sute de firme de avoca%i unde asocia%ii i partenerii mai tineri lucreaz o sut de ore pe sptm(n. .rima dat m!ai sunat pe la cinci diminea%a i erai n drum spre lucru. * &i ine, ce altceva mai tii0 * Nu prea mult. ;e joci, Garcia. 1ac nu vrei s vor eti, nchide i las!m n pace. 4reau s dorm. * 4ise plcute, Garcia nchise. Grantham se uit lun# la telefon. )n ultimii opt ani i pusese de trei ori telefonul pe lista de numere secrete. ;ria de pe urma telefonului i su iectele lui cele mai une apreau la telefon. 1ar pe l(n# pro lemele mari mai erau nc o mie altele nesemnificative, din surse care se sim%eau o li#ate s sune la orice ceas din noapte, cu amnuntele lor de ultim or. &ra cunoscut ca un reporter care mai de#ra ar fi nfruntat plutonul de e"ecu%ie dec(t s dezvluie o surs, aa c l sunau i l sunau mereu. 'e sturaseN i va lua un numr nou, care nu era n carte. >n timp nu va mai suna nimeni. Apoi se va strdui s fie iar trecut n cartea de telefon a 1.C. Acum era acolo. Gra< '. Grantham. 'in#urul cu acest nume din carte. )l puteau suna la ziar dousprezece ore pe zi, dar era mult mai discret i mai confiden%ial s!l sune acas, mai ales la ore nepotrivite, c(nd ncerca s doarm. ;imp de o jumtate de or l stp(ni furia mpotriva lui Garcia, apoi se culc. 1ormea dus c(nd telefonul sun iar. )l cut n ntuneric. * Alo, Nu era Garcia. &ra o femeie. * Gra< Grantham de la ashington Post? % 1a. Cine eti0 * Continui povestea despre $osen er# i Jensen0 'e ridic pe ntuneric i se uit la ceas. Cinci i treizeci. * & o poveste interesant. +ul%i oameni lucreaz la ea, dar fac investi#a%ii. * Ai auzit de referatul @pelicanA0 &l respir ad(nc i ncerc s se #(ndeasc. * $eferatul @pelicanA. Nu. Ce este0 * / mic teorie inofensiv despre cine i!a omor(t. A fost dus la Hashin#ton duminica trecut de un r at numit ;homas Callahan, profesor de drept la ;ulane. 9!a dat unui prieten care lucreaz la 852 i teoria a circulat. 9ucrurile au evoluat i Callahan a fost omor(t ntr!o main!capcan miercuri noaptea n Ne? /rleans.

9ampa era aprins i el lua noti%e. * 1e unde suni0 * Ne? /rleans, de la un telefon pu lic, fii linitit. * 1e unde tii toate astea0 * &u am scris referatul. Acum era treaz de!a inelea, cu ochii lar# deschii i respir(nd repede. * 5ine. 1ac l!ai scris, spune!mi despre ce e vor a. * Nu vreau s!o fac, deoarece, chiar dac ai avea o copie, tot nu l!ai putea pu lica. * .une!m la ncercare. * Nu vei putea. 4or dura verificrile. * 5ine. & -lanul, teroristul -hamel, Armata 'u teran, arienii... * Nu. Nu!i nici unul dintre ei. 'unt prea cunoscu%i. & vor a despre un suspect necunoscut. &l se plim a n jurul patului, cu telefonul n m(n. * 1e ce nu!mi po%i spune cine este0 * .oate mai t(rziu. .ari s ai surse de informa%ii miraculoase. ' vedem dac afli. * .ovestea cu Callahan va fi uor de verificat. Cu un telefon. 1!mi douzeci i patru de ore. * / s ncerc s sun luni diminea%a. 1ac facem afacerea, domnule Grantham, tre uie s m convin#i. 1ata viitoare, c(nd te sun, spune!mi ceva ce nu tiu. &ra la un telefon pu lic, n ntuneric. * &ti n pericol0 ntre el. * Aa cred. 1ar deocamdat e n re#ul. .rea t(nr, cam douzeci i cinci de ani, poate. 'crisese un referat. )l cunotea pe profesorul de drept. * &ti avocat0 * Nu. Nu!%i pierde vremea fc(nd cercetri n jurul meu. Ai o trea de fcut, domnule Grantham, sau m duc la altcineva. * 5ine. )%i tre uie un nume. * Am unul. * >n nume de cod, vreau s zic. * Ca spionii0 '!ar putea s fie amuzant. * 8ie asta, fie numele adevrat. * 1i ace ncercare. 'pune!mi .elican. .rin%ii lui erau irlandezi, uni catolici, dar el i prsise cu mul%i ani n urm. &rau o pereche frumoasN pui n valoare de doliu, ine m rca%i i ronza%i. +er#eau m(n n m(n, alturi de restul familiei, nspre capela $o#ers. 8ratele lui de la +o ile era mai scund i arta mult mai tr(n. ;homas i spusese c avea pro leme cu utura. ;imp de o jumtate de or studen%ii i profesorii intraser n capela mic. +eciul avea loc seara i n campus se afla o mul%ime impresionant. >n car de televiziune era parcat pe strad. >n cameraman pstra o distan% respecta il i filma fa%ada capelei. >n poli%ist din campus l suprave#hea atent i!l %inea la deprtarea potrivit. &ra ciudat s!i vezi pe studen%ii de la drept cu rochii i pantofi cu tocuri, sacouri i cravate. )ntr!o camer ntunecoas de la etajul trei din Ne?com Lall, .elicanul sttea la fereastr i urmrea studen%ii care vor eau ncet, termin(ndu!i %i#rile. 'u scaunul ei erau patru ziare desfcute. &ra acolo de dou oreN citise la lumina soarelui, atept(nd sluj a reli#ioas. Nu putea s fie n alt parte. &ra si#ur c ie%ii ri stteau ascuni prin tufiurile din jurul capelei, dar ea nv%ase s ai r dare.

4enise devreme, va rm(ne p(n t(rziu i va pleca pe ntuneric. 1ac o #seau, poate o vor face repede i totul se va sf(ri. Dinea n m(n un erve%el de h(rtie mototolit, cu care i terse ochii. .utea s pl(n# acum, dar era pentru ultima oar. /amenii erau cu to%ii nuntru i televiziunea plecase. :iarul i adusese informa%ia c sluj a i ceremonia de nmorm(ntare vor avea loc doar n prezen%a familiei, mai t(rziu. )n capel nu era nici un sicriu. Alesese acest moment ca s fu#, s nchirieze o main i s conduc p(n la 5aton $ou#e, s sar apoi n primul avion care s!o duc oriunde, departe de Ne? /rleans. Ar fi plecat din %ar, poate la +ontreal sau Cal#ar<. '!ar fi ascuns acolo timp de un an, sper(nd s se elucideze crima i ie%ii ri s fie ndeprta%i. 1ar era un vis. 1rumul cel mai scurt ducea direct la ea. =tia mai mult dec(t oricine. 852!ul dduse t(rcoale, apoi renun%ase i acum v(nau cine tie pe unde. 4erheeB nu ajunsese la nici un rezultat i era apropiat de director. Ar fi tre uit s fac le#tura. +icul ei referat l omor(se pe ;homas i acum o urmreau pe ea. Cunotea identitatea omului din spatele asasinului lui $osen er#, al lui Jensen i Callahan, i acest lucru o fcea pre%ioas. 1eodat, se aplec nainte. 9acrimile i se uscar pe o raji. &ra acolo, 5r atul sla , cu fa% n#ust, )n hain i cu cravat i arta ndoliat, n timp ce pea rapid spre capel. &l era, /mul pe care l vzuse ultima dat n hol la 'heraton * c(nd era asta0 * joi diminea%a. 4or ea la telefon cu 4erheeB, n timp ce el se plim a pe acolo nuitor. 'e opri n u i!i roti capul nervos * era st(n#aci, ntr!adevr, se trda. 'e uit o clip la cele trei maini nevinovat parcate pe strad, la mai pu%in de cincizeci de metri. 1eschise ua i intr n capel. 8rumos. ;icloii l omor(ser i acum se alturau familiei i prietenilor pentru ultimele oma#ii. Nasul ei atinse #eamul. +ainile erau mult prea departe, dar era si#ur c ntr!una din ele era un r at care o p(ndea pe ea. 1esi#ur, tiau c nu e at(t de proast s vin s!i jeleasc iu itul. =tiau asta. ;imp de dou zile i jumtate i ocolise. 9acrimile dispruser. .este zece minute, r atul sla iei sin#ur, aprinse o %i#ar i o lu a#ale, cu m(inile n uzunare, spre cele trei maini. &ra trist. Ce individ, .i prin fa%a mainilor, dar nu se opri. C(nd dispru din vedere, o u se deschise i un r at, n tricoul verde al >niversit%ii ;ulane, iei din main. .orni n urma r atului sla . &l nu era sla . &ra scund, #ras i puternic. >n adevrat utuc. 1ispru pe trotuar, dup r atul sla , n spatele capelei. 1ar < sttea n echili ru pe mar#inea scaunului pliant. 1up o clip, aprur am(ndoi pe trotuarul din spatele cldirii. Acum erau mpreun, vor ind n oapt, dar numai pentru o clip, cci r atul sla se ndeprt i dispru. 5utucul porni repede spre main i se aez la volan. $mase acolo, atept(nd s se termine sluj a i s arunce o ultim privire mul%imii, n speran%a c ea era destul de proast ca s vin acolo. 1urase mai pu%in de zece minute ca r atul s se strecoare n capel, s priveasc mul%imea de, s zicem, dou sute de oameni i s constate c ea nu era acolo. .oate cuta pe cineva cu prul rou. 'au cu prul lond. Nu, era mai lo#ic ca oamenii lor s stea aici, aproape, pr(nd s se roa#e i art(nd triti, cut(nd!o pe ea sau pe cineva care s!i semene. .uteau s fac un semn cu capul sau s!i fac cu ochiul r atului sla . 9ocul era plin de ei. Lavana era un refu#iu perfect. Nu conta dac zece sau o sut de %ri puseser premiu pe capul lui. 8idel era un admirator al su i, din c(nd n c(nd, client. 5user mpreun, avuseser aceleai femei i fumaser mpreun. Avea tot ce putea oferi locul3 un mic apartament frumos pe Caile de ;orre, n cartierul vechi, o main cu ofer, un ancher care era un adevrat vrjitor n ceea ce privete

transferul anilor n toate %rile lumii, orice mrime de vas i!ar fi dorit, un avion militar dac avea nevoie i o mul%ime de femei tinere. 4or ea lim a lor i nu avea pielea al . )i plcea locul. 8usese odat de acord s!l omoare pe 8idel, dar nu putuse s!o fac. 'ttuse n locul fi"at dou ore, dar nu fusese n stare s tra#. Avea prea mult admira%ie pentru el. Asta era n vremea c(nd nu omora ntotdeauna pentru ani. )i fcuse cruce de dou ori i!i mrturisise totul lui 8idel. )nscenaser o am uscad i rsp(ndiser zvonul c marele -hamel fusese mpucat pe strzile Lavanei. Nu va mai cltori niciodat cu companiile aeriene. 8oto#rafiile din .aris erau jenante pentru un profesionist de talia lui. )i pierdea ndem(nareaN devenea ne#lijent la apusul carierei lui. '!i apar foto#rafia pe pa#ina nt(i a ziarelor din America. Ce ruine, Clientului su nu i plcea. 4asul era un schooner de treisprezece metri, cu un echipaj format din doi r a%i i o fat t(nr, to%i cu anezi. &a era jos, n ca in. ;erminase cu ea cu c(teva minute nainte de a se vedea luminile din 5ilo"i. Acum era cu capul numai la trea , i inspecta arca, i pre#tea sacul de voiaj, n tcere. +em rii echipajului se #hemuiser pe punte i stteau departe de el. 8i" la nou, lsar arca la ap. )i ls i sacul s cad n ea i dispru. Auzir z#omotul motorului ndeprt(ndu!se n ntuneric. 4or rm(ne la ancor p(n n zori, apoi se vor ntoarce la Lavana. Aveau acte n re#ul, care dovedeau c sunt americani, n eventualitatea c erau descoperi%i i cineva le punea ntre ri. )naint cu #rij pe apa linitit, ocolind #eamandurile i nt(lnirea cu vase aflate nt(mpltor n zon. =i el avea acte n re#ul i trei arme n sacul de voiaj. 1e ani de zile nu lovise de dou ori ntr!o lun. 1e la aa!zisa lui mpucare n Cu a, trecuser cinci ani. $ darea era punctul su forte. )n medie, ddea o lovitur pe an. =i aceast mic victim va trece neo servat. Nu l va suspecta nimeni. &ra o trea at(t de nensemnat, dar clientul lui era hotr(t, iar el se afla, din nt(mplare, n apropiere i i se ofereau mul%i ani, aa c iar se afla ntr!o arc de cauciuc de un metru optzeci, ndrept(ndu!se spre plaj i sper(nd din suflet c prietenul lui, 9uBe, era acolo, m rcat de data aceasta nu ca un fermier, ci ca un pescar. 4a fi pentru ultima oar, pentru mult vreme de aici nainte, poate pentru totdeauna. Avea mai mul%i ani dec(t putea s cheltuiasc vreodat sau s dea. =i ncepuse s fac mici #reeli. 4zu di#ul n deprtare i l ocoli. Avea treizeci de minute de pierdut. >rm linia malului cam patru sute de metri, apoi se ndrept spre el. 9a dou sute de metri, opri motorul, l deta i!l ls s cad n ap. 'e ntinse pe urt i, cu o v(sl de plastic, ndrept arca spre o zon de ntuneric din spatele unui ir de cldiri ieftine, din crmid, aflate la zece metri de mal. C(nd apa atinse o jumtate de metru, se ridic i cu un ricea# mic #uri arca. Aceasta se scufund i dispru. .laja era pustie. 9uBe era sin#ur la captul di#ului. &ra unsprezece fi" i se afla la locul sta ilit, cu un % i o sfoar n m(n. .urta o apc al i cozorocul i se mica ncet nainte i napoi dup cum 9uBe scruta zarea n cutarea rcii. )i verific ceasul. 1eodat, n spatele lui apru, de nicieri, ca un n#er, un individ. * 9uBe0 ntre omul acesta. .arola nu era asta. 9uBe era uimit. Avea o arm n cutia de scule de la picioarele lui, dar nu putea s o ia. * 'am0 ntre el. .oate i scpase ceva. .oate c -hamel nu putuse s #seasc di#ul. * 1a, 9uBe, eu sunt. )mi pare ru de ocol. Necazuri cu arca. 9ui 9uBe i veni inima la loc i respir uurat.

* >nde e maina0 ntre -hamel. 9uBe se uit la el n fu#. 1a, era -hamel i se uita la ocean din spatele unor ochelari ntuneca%i. 9uBe art spre o cldire. * & un .ontiac rou, l(n# ma#azinul de uturi. * C(t e p(n la Ne? /rleans0 * / jumtate de or, spuse 9uBe, ntorc(ndu!se. -hamel se ddu napoi un pas i l lovi de dou ori la aza #(tului. / dat cu fiecare m(n. 4erte rele trosnir i strivir mduva spinrii. 9uBe czu i #emu o dat. -hamel l privi murind, apoi cut cheile n uzunar. 1up aceea, mpinse corpul n ap. &d?in 'neller sau care i!o fi fost numele nu deschise ua, dar strecur cheia pe su ea, n tcere. -hamel o ridic i deschise ua camerei alturate. 2ntr, se duse repede spre pat, unde i puse sacul, apoi la fereastra cu draperiile trase i de unde se putea distin#e n deprtare r(ul. ;rase draperiile i se uit la luminile Cartierului 8rancez, care se vedeau jos. 'e duse la telefon i form numrul lui 'neller. * 4or ete!mi despre ea, spuse -hamel ncet. * 'unt dou foto#rafii n serviet. -hamel o deschise i scoase foto#rafiile. * 9e!am luat. * 'unt numerotate unu i doi. >nu e luat din anuarul facult%ii. & veche de un an i e cea mai recent pe care o avem. & mrit dup o poz mic, deci s!au pierdut multe detalii. Cealalt are doi ani vechime. Am luat!o din anuarul de la >niversitatea din Arizona. -hamel se uit la foto#rafii. * 8rumoas femeie. * 1a. 8rumoas. =i tot prul acela minunat s!a dus. Joi noaptea a pltit o camer de hotel cu cartea de credit. 4ineri diminea%a ne!a scpat printre de#ete. Am #sit uvi%e lun#i de pr pe podea i o mostr mic de ceva ce tim c este vopsea de pr nea#r. 8oarte nea#r. * Ce pcat, * Nu am vzut!o de miercuri seara. '!a dovedit a fi a il3 a pltit camera de miercuri cu cartea de credit, alt hotel joi, pltit tot cu cartea de credit, apoi nimic. A retras cinci mii de dolari ani #hea% din contul ei vineri dup!amiaz, deci urma s!a rcit. * .oate a plecat. * .oate, dar nu cred. Cineva a fost noaptea trecut n apartamentul ei. Am pus microfoane acolo i am nt(rziat cu dou minute. * 4 mica%i cam ncet, nu!i aa0 * & un ora mare. Ne!am postat la aeroport i la #ar. 'uprave#hem casa mamei ei din 2daho. Nici un semn. Cred c e nc aici. * >nde ar putea fi0 * 'e mic ntruna, schim hotelurile, folosete telefoanele pu lice, nu se duce n locurile o inuite. .oli%ia din Ne? /rleans o caut. Au vor it cu ea dup e"plozie, miercuri, apoi au pierdut!o. Noi o cutm, ei o caut. Apare ea. * Ce s!a nt(mplat cu om a0 * 8oarte simplu. Nu s!a urcat n main. * Cine a fcut!o0 'neller ezit. * Nu pot s!%i spun. -hamel z(m i uor n timp ce lua hr%ile strzilor din serviet.

* 4or ete!mi despre hr%i. * 'unt numai c(teva puncte de interes n ora. 9ocuin%a ei, locuin%a lui, 8acultatea de 1rept, hotelurile unde a stat, locul e"ploziei, c(teva aruri mici unde se distra ca student. * A rmas n acelai cartier. * & deteapt. Acolo sunt un milion de ascunziuri. -hamel lu foto#rafia cea mai recent i se aez pe cellalt pat. )i plcea fa%a ei. Chiar cu prul scurt i ne#ru, avea pro a il un chip interesant. / va omor, dar nu va fi plcut. * .cat, nu!i aa0 spuse el, aproape pentru sine. * 1a. & pcat.

C1 Gavin 4erheeB era o osit c(nd sosise la Ne? /rleans i, dup dou nop%i petrecute prin aruri, era sectuit i sl it. .u%in dup nmorm(ntare, intrase n primul ar i, timp de apte ore, use ere cu tinerii i vor ise neo osit despre prejudicii, contracte i firmele de pe Hall 'treet, despre alte lucruri pe care le dispre%uia. =tia c nu tre uie s spun unor strini c lucreaz la 852. &l nu era de la 852. Nu avea le#itima%ie. '(m t noaptea colindase prin cinci sau ase aruri. ;ulane pierduse din nou i, dup meci, arurile se umpluser. ;otul era fr speran% i, la miezul nop%ii, plec. 1ormea ad(nc, cu pantofii n picioare, c(nd sun telefonul. 'e ntinse dup el. * Alo, Alo, * Gavin0 ntre ea. * 1ar <, ;u eti0 * Cine altcineva0 * 1e ce nu m!ai sunat p(n acum0 * ;e ro# s nu ncepi s!mi pui ntre ri t(mpite. 'unt la un telefon pu lic, aa c las prostiile. * Lai, 1ar <, jur c po%i avea ncredere n mine. * 5ine, am ncredere n tine. =i acum0 &l se uit la ceas i ncepu s!i dezle#e ireturile. * ;u s!mi spui ce urmeaz. C(t timp vrei s te ascunzi la Ne? /rleans0 * 1e unde tii c sunt la Ne? /rleans0 &l se opri o secund. * 'unt la Ne? /rleans, spuse ea. =i presupun c vrei s ne nt(lnim, s devenim prieteni i s mer# cu tine, s am ncredere n voi c o s m ocroti%i pe vecie. * Aa e. Ai s mori n c(teva zile dac nu faci aa. * ;reci direct la su iect, nu!i aa0 * 1a. ;e joci i nu tii ce faci. * Cine m urmrete, Gavin0 * .ot s fie mai mul%i. * Cine sunt0 * Nu tiu. * Acum tu te joci, Gavin. Cum s am ncredere n tine dac nu!mi spui nimic0 * 5ine. Cred c nu!i nici un pericol s!%i spun c referatul tu a nimerit pe cineva n punctul sensi il. Ai #hicit i s!a aflat despre astaN de aceea a murit ;homas. ;e vor ucide i pe tine n clipa n care te #sesc. * =tim cine i!a ucis pe $osen er# i pe Jensen, nu!i aa, Gavin0

* Cred c da. * Atunci de ce nu ac%ioneaz 852!ul0 * .oate c cineva ncearc s ascund ceva. * 1umnezeu s te inecuv(nteze c spui asta. 8ii inecuv(ntat. * '!ar putea s!mi pierd sluj a. * Cui a putea spune eu asta, Gavin0 Cine ascunde ce0 * Nu sunt si#ur. $eferatul ne interesa foarte mult p(n c(nd Casa Al a fcut presiuni i am renun%at la el. * )n%ele#. 1e ce cred ei c, dac m omoar, nu se va afla nimic0 * Nu tiu. .oate c ei consider c tii mai mult. * 4rei s!%i spun ceva0 .u%in dup e"plozie, c(nd ;homas era n maina care ardea, iar eu eram pe jumtate leinat, un individ n uniform de poli%ist i care spunea c se numete $upert m!a dus la maina lui i m!a #at nuntru. >n altul, cu cizme de co?! o< i jeans a nceput s!mi pun ntre ri. )mi era ru i eram ocat. Au disprut i nu s!au mai ntors. Nu erau poli%iti, Gavin. >rmreau e"plozia i urmau s treac la aplicarea planului 5, care avea n vedere situa%ia n care nu eram i eu n main. Nu tiam, dar m!am aflat pro a il la un minut sau dou de un #lon% n cap. 4erheeB asculta cu ochii nchii. * Ce s!a nt(mplat cu ei0 * Nu tiu si#ur. .ro a il c s!au speriat c(nd poli%itii adevra%i au nceput s roiasc n jur. Au disprut. &ram n maina lor, Gavin, puseser m(na pe mine. * ;re uie s vii la noi, 1ar <, ascult!m pe mine. * )%i aminteti de convor irea noastr de joi diminea%a, c(nd am vzut pe cineva a crui fa% mi se prea cunoscut i %i!am descris!o0 * 'i#ur. * ;ipul a fost i la sluj a de ieri, mpreun cu c(%iva prieteni. * ;u unde erai0 * >ndeva. + uitam. A intrat peste c(teva minute, a stat zece minute, apoi a ters!o mpreun cu 5utucul. * 5utucul0 * 1a, alt individ din and. 5utucul, $upert, co?! o<!ul i 'l no#ul. .ersonaje importante. 'unt si#ur c mai sunt i al%ii, dar nu i!am cunoscut. * >rmtoarea nt(lnire cu ei va fi i ultima, 1ar <. +ai ai cam patruzeci i opt de ore de trit. * / s vedem. C(t mai stai n ora0 * C(teva zile. Am de #(nd s stau p(n te #sesc. * 2at!m. .oate te sun m(ine. 4erheeB rsufl ad(nc. * 5ine, 1ar <. Cum spui tu. 1ar ai #rij. &a nchise telefonul. &l arunc aparatul i njur. 1ou locuri mai departe i cincisprezece etaje mai sus, -hamel se uita la televizor i vor ea repede. &ra un film despre via%a oamenilor dintr!un mare ora. 4or eau en#lezete, a treia lui lim , iar el repeta fiecare cuv(nt n cea mai un american pe care putea s!o pronun%e. .atru ore se ocup de acest lucru. )nv%ase lim a c(nd se ascunsese la 5elfast i n ultimii douzeci de ani urmrise mii de filme americane. 8ilmul lui favorit era &ele trei 'ile ale &ondorului. )l vzuse de patru ori p(n i dduse seama cine pe cine omora i de ce. Ar fi putut s!l omoare pe $edford. $epeta fiecare cuv(nt cu #las tare. 2 se spusese c en#leza lui putea trece drept americanN o sin#ur scpare, o #reeal c(t de mic i ea va disprea. +aina 4olvo era parcat la un loc i jumtate de proprietarul ei, care pltea o sut de dolari pe lun pentru acest spa%iu i pentru c aici o credea n si#uran%. 'e

strecurar pe poarta care ar fi tre uit s fie ncuiat. &ra o main din 16IO, fr sistem de si#uran% i n c(te!va secunde ua oferului fu deschis. >nul dintre ei se sprijini de port a#aj i aprinse o %i#ar. &ra duminic, aproape ora patru diminea%a. Cellalt deschise o cutie mic de scule pe care o avea n uzunar i ncepu s lucreze la telefonul pe care Grantham i dduse osteneala s!l cumpere pentru main. .lafoniera lumina de ajuns i el lucra repede. / trea uoar. 1up ce demont receptorul, puse nuntru un mic transmi%tor pe care!l lipi. .este un minut, iei din main i se #hemui l(n# ara de protec%ie din spate. Cel cu %i#ara i ddu un cu mic, ne#ru, pe care!l fi" su main, n spatele rezervorului. &ra un emi%tor ma#netic care emitea semnale timp de ase zile, dup care tre uia nlocuit. )n mai pu%in de apte minute plecaser. 9uni, de ndat ce va fi vzut intr(nd n cldirea ziarului Post de pe 'trada 1J, vor intra n apartamentul lui i i vor aranja telefonul.

CC A doua noapte pe care o petrecu n hotelul de cate#oria @pat i mic dejunA fu mai un dec(t prima. 1ormi p(n la jumtatea dimine%ii. .oate c acum se o inuise. 'e uit la draperiile care acopereau fereastra mic i sta ili c nu avusese comare, nu se furia nimeni n ntuneric cu arme i cu%ite pentru a o ataca. 1ormise ad(nc, #reuN studie draperiile mult timp nainte ca mintea ei s se trezeasc. )ncerc s!i disciplineze #(ndurile. &ra a patra zi de c(nd era .elican i, pentru a putea s o apuce i pe a cincea, tre uia s #(ndeasc ntocmai ca un asasin meticulos. &ra ziua a patra a restului vie%ii ei. Ar fi tre uit s fie moart. 1ar dup ce deschise ochii i!i ddu seama c ntr!adevr era n via% i teafr, c ua nu sc(r%(ia i podeaua nu trosnea, c nici un individ narmat nu era ascuns n dulap, primul ei #(nd fu la ;homas. =ocul mor%ii lui se atenua i i era mai uor s nu se mai #(ndeasc la z#omotul e"ploziei i la p(r(itul focului. =tia c fusese fcut uc%ele, pe loc. =tia c nu suferise. 'e #(ndi la alte lucruri, la felul cum se sim%ea c(nd era l(n# el, la oaptele i la r(sul lui c(nd erau n pat i el voia s o dezmierde. &ra dr#stos i voia s o srute i s o m(n#(ie dup ce fceau dra#oste. =i s r(d. / iu ise ne unete, era ndr#ostit lulea i, pentru prima dat n via%a lui, putea s se prosteasc l(n# o femeie. 1e multe ori, n timpul cursurilor lui, se #(ndea la #(n#uritul i la chicotele din orele lor de intimitate i i muca uzele ca s nu r(d. =i ea l iu ise. &ra at(t de dureros, Nu voia dec(t s stea n pat i s pl(n# o sptm(n. )n ziua de dup nmorm(nta!rea tatlui ei, un psihiatru i e"plicase c sufletul are nevoie de o scurt dar foarte intens perioad de jale, dup care trece la faza urmtoare. 1ar tre uie s ndure suferin%aN tre uie s sufere fr re%inere nainte de a mer#e mai departe. &a i ascultase sfatul i jelise cumplit timp de dou sptm(ni, apoi o osise i trecuse la faza urmtoare. +ersese, 1ar cu ;homas nu putea s urle i s azv(rle tot ce!i pica n cale, aa cum dorea. $upert, 'l no#ul i ceilal%i ie%i i refuzau o jale sntoas. 1up ce se #(ndi la ;homas c(teva minute, se ntoarse la ei. >nde vor fi azi0 >nde putea s se duc fr s fie vzut0 1up dou nop%i petrecute n acest hotel, va mai tre ui s!i caute alt camer0 1a, va tre ui. 1up ce se va ntuneca. 4a suna i i va rezerva o camer la alt pensiune mic. &i unde stteau0 5teau strzile n speran%a c vor da de ea0 =tiau oare unde este0 Nu. )n acest caz, ar fi moart. =tiau c acum era lond0 G(ndul acesta o scoase din pat. 'e duse la o#linda de deasupra msu%ei i se privi. Acum, prul i era i mai scurt i foarte al . Nu arta ru. +uncise la el trei ore,

seara trecut. 1ac va mai tri nc dou zile, l va mai tia i va reveni la ne#ru. 1ac va mai tri o sptm(n, s!ar putea s ajun# cheal. 'im%i un jun#hi de foame i o clip se #(ndi la ceva un. Nu m(ncase p(n acum, deci era o schim are. &ra aproape ora zece. Ciudat, la acest @pat i mic dejunA nu se #tea duminica diminea%a. 4a risca s ias i s caute de m(ncare i un Post de duminic i va vedea dac o vor prinde, acum c era lond, tuns ie%ete. 8cu repede un du, iar coafatul i lu mai pu%in de un minut. Nu se machie. )i puse o pereche nou de pantaloni militreti i o jachet de aviator i fu #ata de lupt. /chii i erau ascuni de ochelarii de aviator. 1ei intrase de c(teva ori, n patru zile nu ieise din nici o cldire pe ua din fa%. 'e strecur prin uctria ntunecat, descuie ua din dos i apuc pe aleea din spatele micului hotel. &ra destul de fri# ca s poarte jacheta de z or fr s tre! zeasc nuieli. Ce prostie, se #(ndi ea. )n Cartierul 8rancez ar fi putut s poarte pielea i capul unui urs polar, fr s trezeasc suspiciuni. +erse n pas vioi pe alee, cu m(inile ad(nc v(r(te n uzunarele pantalonilor i cu ochii scrut(nd toate col%urile um rite. &l o vzu mer#(nd pe trotuar, aproape de strada 5ur#und<. .rul de su apc arta altfel, dar avea un metru i aizeci i patru i asta nu se putea schim a. .icioarele ei erau lun#i i mer#ea ntr!un anume felN dup patru zile ar fi putut s o distin# ntr!o mare de oameni, indiferent cum i!ar fi schim at fa%a sau prul. &ra fat deteapt, ddea toate col%urile, schim a strzile la fiecare loc, mer#ea n pas vioi, dar nu prea repede. &l crezu c se ndreapt spre JacBson 'Suare, unde duminica era mult lume i avea posi ilitatea s dispar. Acolo putea s se plim e printre turiti i localnici, s mn(nce ceva, s se ucure de soare, s ia un ziar. 1ar < i aprinse ne#lijent o %i#ar i pufi din ea n timp ce mer#ea. Nu putea s tra# n piept. )ncercase cu trei zile n urm i ame%ise. Ce o icei prostesc, Ce ironie ar fi s scape din toate astea ca s moar de un cancer la plm(ni, &l se aezase la o mas, pe trotuarul a#lomerat al unei cafenele, la col%ul dinspre 't. .eter i Chartres i era la mai pu%in de trei metri c(nd ea l vzu. / secund mai t(rziu, o vzu i el i pro a il c nu ar fi o servat!o dac ea nu ar fi ezitat, n#hi%ind n #ol la vederea lui. .ro a il c ar fi fost doar nuitor, dar ea ezit pentru o clip i l privi curioas, ceea ce o ddu de #ol. Continu s mear#, dar mai repede. &ra 5utucul. 'e ridicase i i fcea loc printre mese c(nd ea l pierdu din vedere. .rivit la acelai nivel, era oricum, numai dolofan nu. .rea a#il i musculos. )l pierdu o clip din ochi pe Chartres, c(nd se strecura printre coloanele catedralei 't. 9ouis. 5iserica era deschis i ea se #(ndi s intre nuntruN el nu ar fi omor(t!o ntr!un loc sf(nt. 5a da, ar fi omor(t!o acolo, sau pe strad, sau n mul%ime. /riunde ar fi prins!o. &ra n spatele ei i 1ar < voia s tie care era situa%ia. +er#ea foarte repede, ncerc(nd s par calm0 'au aler#a0 'au se #r ea, pre#tindu!se s o atace de ndat ce avea posi ilitatea0 Continu s mear#. / lu la st(n#a pe 't. Ann, trecu strada i aproape ajunsese pe $o<al c(nd arunc o privire n urm. 4enea. &ra pe cealalt parte a strzii, dar o urmrea. .rivirea nervoas, peste umr, o trdase. Acum, el aler#a. 'e hotr s!o ia pe strada 5our on. +eciul ncepea peste patru ore i fanii echipei 'aints erau n strad cu to%ii, ucur(ndu!se naintea jocului, deoarece nu vor avea ce sr tori dup aceea. Coti pe $o<al i aler# c(%iva pai, apoi ncetini, continu(nd s mear# repede. &l o luase pe $o<al aler#(nd. 'e sturase s se tot opreasc i apoi s aler#e. 1ar < o lu pe mijlocul strzii, pe unde mer#ea un #rup #l#ios de amatori de fot al, care!i omorau timpul. &a coti pe 1umaine i ncepu

s fu#. 5our on era n fa% i n jur erau mul%i oameni. Acum l auzea. Nu avea rost s se mai uite. &ra n spatele ei, aler#(nd i c(ti#(nd teren. C(nd coti pe 5our on, domnul 5utuc era la cincisprezece metri n spatele ei i cursa se terminase. )i vzu n#erii salvatori ieind #l#ioi dintr!un ar. &rau trei tineri solizi, m rca%i cu tricourile ne#ru cu auriu ale echipei 'aints. / luaser pe mijlocul strzii i 1ar < aler# spre ei. * Ajutor, stri# ea disperat i art spre 5utuc. Ajuta%i!m, /mul la m urmrete. 4rea s m violeze, &i, fir!ar s fie, pe strzile din Ne? /rleans nu era ceva neo inuit, dar s fie al dracului dac or s n#duie ca fata asta s fie violat, * 4 ro#, ajuta%i!m, stri# ea jalnic. .e strad se fcu linite. 'e opriser to%i, inclusiv 5utucul, care era la un pas sau doi, apoi se repezi nainte. Cei trei fani 'aints se postar n fa%a lui cu m(inile ncruciate i ochii arz(nd. ;otul se termin n c(teva secunde. 5utucul folosi am ele m(ini deodat3 cu dreapta l lovi pe primul n ere#at i pe al doilea n #ur. Am(ndoi czur sc(ncind. 1ar al treilea nu avea de #(nd s fu#. .rietenii lui erau rni%i i asta l supr. .entru 5utuc ar fi fost un fleac s!l dea #ata, dar numrul unu czuse pe piciorul drept al 5utucului, care fusese mpins ntr!o parte. )ncerca s!i eli ereze piciorul. 1omnul 5enjamin Chop din ;hi odau", 9ouisiana, numrul trei, l lovi e"act ntre picioare i!l ddu #ata pe 5utuc. 1ar < l auzi stri#(nd de durere i!i fcu drum prin mul%ime. )n timp ce cdea, domnul Chop l lovi n coaste. Numrul doi, cu fa%a plin de s(n#e, se repezi cu ochii fioroi n 5utuc i masacrul continu. Acesta sttea #hemuit peste m(ini, cu care se %inea de testiculele #rav vtmate. )l lovir i!l nju! rar fr mil p(n c(nd cineva stri# @.oli%ia,( i!i salv via%a. 1omnul Chop i numrul doi l ajutar pe numrul unu s se ridice i fur vzu%i intr(nd ntr!un ar. 5utucul se puse pe picioare i se t(r de acolo ca un c(ine lovit de un camion +acB, dar nc n via% i hotr(t s moar acas. &a se ascunse ntr!un col% ntunecat dintr!un local de pe 1ecatur, u cafea, apoi ere, cafea i iar ere. +(inile i tremurau i stomacul i se contracta. 'andviurile miroseau delicios, dar nu putea s mn(nce. 1up ce u trei eri n trei ore, comand o farfurie de creve%i i ap de izvor. Alcoolul o linitise i creve%ii o sturaser. 'e credea n si#uran%, aa c de ce s nu se uite la meci i s stea aici poate p(n la nchidere. 9a nceperea meciului, localul era ticsit. 'e uitau la ecranul mare de deasupra arului i se m tau. Acum se numra i ea printre fanii echipei 'aints. 'pera c cei trei ie%i erau teferi i c se distrau la meci. +ul%imea stri#a i!i njura pe $edsBins. 1ar < rmase n col%iorul ei mult dup terminarea jocului, apoi se strecur n ntuneric. 'pre sf(ritul meciului, dup ce cei de la 'aints primiser patru #oluri, &d?in 'neller nchise telefonul i stinse televizorul, apoi lu iar telefonul i!l sun n camera de alturi pe -hamel. * 8ii atent la en#leza mea, spuse asasinul. 'pune!mi dac auzi vreo urm de accent. * 5ine. & aici, spuse 'neller. >nul dintre oamenii notri a vzut!o azi!diminea% n JacBson 'Suare. A urmrit!o trei cvartale i a pierdut!o. * Cum a pierdut!o0 * Nu conteaz, nu!i aa0 A disprut, dar e n ora. Acum are prul foarte scurt i aproape al . * Al 0 'neller nu suporta s se repete, mai ales fa% de aceast corcitur. * A zis c nu era lond, ci al , i c purta pantaloni militreti verzi i o jachet maro de aviator. Nu tiu cum l!a recunoscut i s!a fcut nevzut. * Cum putea s!l recunoasc0 l vzuse nainte0

Ce ntre ri idioate, Greu s crezi c era considerat un superman. * Nu tiu. * Cum e en#leza mea0 * .erfect. 'u ua ta e o carte mic de vizit. >it!te la ea. -hamel ls telefonul pe pern i se duse la u. )ntr!o clip se ntoarse la telefon. * Cine e0 * )l cheam 4erheeB. /landez, dar cet%ean american. 9ucreaz pentru 852, la Hashin#ton. &vident, era prieten cu Callahan. Au terminat mpreun 8acultatea de 1rept, la Geor#eto?n i 4erheeB a fost printre cei care au purtat sicriul la sluj a de ieri. Noaptea trecut a fost ntr!un ar nu departe de campus i a pus ntre ri despre fat. )n urm cu dou ore, unul dintre oamenii notri a fost n acelai ar i, d(ndu!se drept a#ent 852, a discutat cu armanul, care e student la drept i o cunoate pe fat. Au urmrit meciul i au vor it c(teva clipe, apoi putiul a scos cartea de vizit. >it!te pe spate. & n camera 1676, la Lilton. * & la cinci minute de mers pe jos. Lr%ile erau mprtiate pe pat. * 1a. Am dat c(teva telefoane la Hashin#ton. Nu e a#ent, ci avocat. )l cunotea pe Callahan i poate o tie i pe fat. & clar c ncearc s dea de ea. * Cu el ar vor i, nu!i aa0 * .ro a il. * Cum e en#leza mea0 * & perfect. -hamel atept o or i plec de la hotel. Cu hain i cravat, arta ca un oarecare, plim (ndu!se de!a lun#ul strzii Canal i ndrept(ndu!se n amur# spre r(u. Avea un sac de sport i fuma o %i#arN peste cinci minute intra n hol la Lilton. )i fcu drum prin mul%imea de fani care se ntorceau de la 1ome. 9iftul se opri la etajul douzeci i -hamel co or pe scri p(n la nousprezece. 9a 1676 nu rspundea nimeni. 1ac ua se deschidea i avea lan%ul pus, i va cere scuze i va spune c a #reit camera. 1ac se deschidea i nu avea lan%ul pus, va tre ui s loveasc rapid i s intre. 1ar ua nu se deschise. .ro a il c 4erheeB um la prin aruri, art(ndu!i cartea de vizit i implor(nd putimea s stea de vor cu el despre 1ar < 'ha?. Ce prost, 5tu iar i, n timp ce atepta, strecur o linie de plastic de cincisprezece centimetri ntre u i canat, manevr(nd!o uor p(n c(nd ncuietoarea ced. 5roatele erau un fleac pentru -hamel. 8r cheie, putea s deschid o main ncuiat i s porneasc motorul n mai pu%in de treizeci de secunde. Ajuns nuntru, ncuie ua dup el i!i puse sacul pe pat. Ca un chirur#, i scoase mnuile din uzunar i le trase ine pe de#ete. .use un pistol de cali rul CC i un amortizor pe mas. Cu telefonul era trea uoar. .use ma#netofonul n priza de su pat, unde putea s stea sptm(ni n ir p(n s fie o servat. Chem ro otul de dou ori, pentru a ncerca ma#netofonul. +er#ea perfect. Noul lui prieten 4erheeB era un nepriceput. +ajoritatea hainelor din camer erau murdare i aruncate pur i simplu peste valiza care era pe mas. Nu despachetase. >n costum ieftin at(rna n dulap, cu o cma sin#uratic. -hamel terse urmele i se aez n dulap. &ra un om r dtor i putea s atepte ore ntre#i. Dinea n m(n pistolul, pentru eventualitatea n care mscriciului i ddea prin cap s deschid dulapulN n acest caz era nevoit s!l omoare. 1ac nu, va asculta doar.

CG Gavin nu se mai duse prin aruri duminic. Nu rezolva nimic. &a l sunase, nu rtcea prin aceste aruri, aa c nu avea nici un rost. 5use i m(ncase prea mult i era stul de Ne? /rleans. )i re%inuse deja loc la avion pentru luni dup!amiaz i, dac ea nu!l va mai suna, nu se va mai juca de!a detectivii. N!o #sise i nu din vina lui. &ra un ora n care chiar i ta"imetritii se rtceau. .e la amiaz, 4o<les va ncepe s urle. 8cuse tot ce putuse. 'e ntinsese pe pat numai n chilo%i, frunzrea o revist i se uita la televizor. &ra aproape unsprezece. 4a atepta p(n la miezul nop%ii, apoi va ncerca s doarm. ;elefonul sun fi" la unsprezece. )nchise televizorul cu telecomanda. * Alo, &ra ea. * &u sunt, Gavin. * 1eci trieti, * Cu #reu. &l se aez pe mar#inea patului. * Ce s!a nt(mplat0 * Astzi m!au vzut i unul dintre tuii lor, prietenul meu 5utucul, m!a urmrit prin Cartierul 8rancez. Nu ai fcut cunotin% cu 5utucul, dar el e cel care i!a suprave#heat pe cei care intrau n capel. * 1ar ai scpat. * 1a. / mic minune, dar am scpat. * Ce s!a nt(mplat cu 5utucul0 * A fost rnit. .ro a il c zace ntr!un pat, pe undeva, cu #hea% n chilo%i. &ra la c(%iva pai de mine c(nd a nceput s se at cu nite tipi. +i!e fric, Gavin. * ;e!a urmrit de undeva0 * Nu. Ne!am nt(lnit pe strad. 4erheeB se opri o clip. 4ocea ei tremura, dar se stp(nea. )i pierdea calmul. * Ascult, 1ar <, m(ine dup!mas am avion. Am i eu o sluj i eful meu vrea s m duc la irou. Nu mai pot s!mi pierd timpul la Ne? /rleans nc o lun n speran%a c nu vei fi omor(t, c %i vei re#si unul sim% i vei avea ncredere n mine. +(ine plec i cred c tre uie s vii cu mine. * >nde0 * 9a Hashin#ton. 9a mine acas. )n alt loc dec(t cel n care eti acum. * =i ce se va nt(mpla0 * Ai s rm(i n via% mcar. Am s!l ro# pe director i!%i #arantez c vei fi n si#uran%. / s facem noi ceva, fir!ar s fie. /ricum va fi mai ine dec(t aici. * Ce te face s crezi c vom putea pleca cu avionul0 * 4or fi trei a#en%i 852 n jurul tu. Nu sunt t(mpit. Ascult, 1ar <, spune!mi unde vrei s ne nt(lnim i n cincisprezece minute vin s te iau cu trei a#en%i. 5ie%ii au arme i nu se tem de 5utuc i prietenii lui. ;e scoatem din ora n noaptea asta i te ducem m(ine la Hashin#ton. )l vei nt(lni personal pe eful meu, onora ilul 8. 1enton 4o<les, m(ine. 4a fi punctul de plecare. * Credeam c 852!ul nu e amestecat. * Nu e, dar poate fi. * Atunci de unde sunt cei trei a#en%i0 * Am prieteni. &a se #(ndi o clip i vocea i deveni deodat mai puternic. * )n spatele hotelului tu e un loc numit $iver?alB. & un comple" cu restaurante i... * Azi dup!mas am stat acolo dou ore. * 5un. 9a etajul doi e un ma#azin de m rcminte numit 8renchmenMs 5end.

* 9!am vzut. * +ine, la amiaz, stai l(n# intrare i ateapt!m cinci minute. * :u, 1ar <, nu ai s trieti p(n m(ine la doisprezece. Lai s ncetm jocul sta de!a oarecele i pisica. * 8 cum %i spun, Gavin. Nu ne!am nt(lnit niciodat, aa c nu tiu cum ar%i. .une!%i o cma nea#r de orice fel i o apc de ase all roie. * 1e unde s le iau0 * ;e descurci. * 5ine, ine, #sesc eu. .oate vrei s!mi pun o sco itoare n nas. Ce prostie, * Nu sunt ntr!o dispozi%ie potrivit pentru #lume i, dac nu taci, ncheiem discu%ia. * & via%a ta n joc. * ;e ro#, Gavin. * 2art!m. 8ac cum spui tu. & un loc foarte a#lomerat. * Aa e. + simt mai n si#uran% n mul%ime. 'tai l(n# u cam cinci minute i %ine n m(n un ziar mpturit. &u te voi vedea. 1up cinci minute, intr n ma#azin i mer#i spre dreapta, n fund, unde e un raft cu jachete safari. )nv(rtete!te pu%in pe acolo i te #sesc eu. * ;u ce ai s por%i0 * N!ai tu #rija mea. * 5ine. .e urm ce facem0 * ;u i cu mine, numai noi doi, vom prsi oraul. Nu vreau s mai tie nimeni de asta. )n%ele#i0 * Nu. Nu n%ele#. .ot s aranjez s fii n si#uran%. * Nu, Gavin. &u sunt eful acum. Nimeni altcineva. 9as!i pe prietenii ti a#en%i. 1e acord0 * 1e acord. Cum propui s plecm din ora0 * Am i pentru asta un plan. * Nu!mi place nici unul din planurile tale, 1ar <. 5andi%ii tia vor s te omoare i acum m tra#i i pe mine dup tine. Nu asta am vrut. & mult mai si#ur dac procedm cum zic eu. Ar fi mai ine pentru am(ndoi. * 1ar vei fi acolo la doisprezece, nu!i aa0 'ttea l(n# pat i vor ea cu ochii nchii. * 1a. Am s fiu acolo. 'per c i tu. * Ce nl%ime ai0 * >n metru aptezeci i apte. * Ce #reutate0 * + temeam de ntre area asta. 1e o icei mint. Nouzeci de Bilo#rame, dar vreau s sl esc, jur. * Ne vedem m(ine, Gavin. * 'per s te vd, dra#. .lecase. &l nchise. * 8ir!ar al dracului, z ier el la pere%i. 8ir!ar al dracului, 'e duse p(n la captul patului de c(teva ori, apoi la aie, unde nchise ua i ddu drumul la du. / njur su du timp de zece minute, apoi iei i se terse. Avea peste o sut zece Bilo#rame i toate erau prost repartizate, pe partea din mijloc. Arta jalnic. &ra n ajunul nt(lnirii cu o femeie minunat, care avea ncredere n el i!i ncredin%a via%a, iar el era c(t un munte. 1eschise ua. Camera era n ntuneric. )ntuneric0 9sase lumina aprins. Ce dracu0 'e duse la ntreruptorul de l(n# toalet. .rima lovitur i zdro i larin#ele. &ra o manevr perfect, care venea dintr!o parte, de l(n# zid. &l #emu de durere i czu n #enunchi, ceea ce uur a doua lovitur, care czu ca toporul pe utuc. )l nimeri ca o piatr la aza craniului i Gavin

muri. -hamel aprinse lumina i privi la trupul #ol i lamenta il, ncremenit pe podea. Nu era omul care s!i admire opera. Nu voia nici p(r(iae de s(n#e pe covoare, aa c ridic trupul dolofan pe umeri i!l ntinse pe pat. 9ucr repede, fr emo%ii inutileN deschise televizorul i!l ddu la ma"imum, trase fermoarul sacului de #imnastic, scoase un pistol automat de cali rul CJ, ieftin, i!l puse pe t(mpla dreapt a rposatului Gavin 4erheeB. Acoperi arma i capul cu dou perne i trase. Acum venea partea cea mai delicat3 lu o pern, i!o puse su cap, o arunc pe cealalt pe jos i!i puse de#etele m(inii drepte n jurul pistolului, aez(nd!o la treizeci de centimetri de cap. 9u ma#netofonul de su pat i aps un utonN i ascult, nchise televizorul. 1e fiecare dat era altfel. /dat i urmrise prada trei sptm(ni n +e"ico Cit<, apoi l prinsese n pat cu dou prostituate. &ra o #reeal prosteasc i n timpul carierei lui avusese de!a face cu numeroase asemenea #afe ale adversarilor. ;ipul sta era o #reeal idioat, un avocat t(mpit care aduna informa%ii, i tea #ura, mpr%ea cr%i de vizit pe spatele crora scria numrul camerei lui. )i #ase nasul n lumea crimei din sferele nalte i uite!l acum. Cu pu%in noroc, poli%ia se va uita prin camer c(teva minute i va declara c e o sinucidere. 4or cerceta faptele i!i vor pune c(teva ntre ri la care nu vor putea rspunde, dar ntotdeauna se nt(mpla aa. =i, pentru c era un avocat important de la 852, se va face o autopsie peste o zi sau dou i pro a il mar%i un le#ist va descoperi c nu era o sinucidere. .(n mar%i fata va fi deja moart i el va fi la +ana#ua.

CE 'ursele lui o inuite de la Casa Al ne#au c ar ti ceva despre referatul @pelicanA. 'ar#e nu auzise niciodat de el. ;elefoanele date la 852 nu relevar nimic. >n prieten de la 1epartamentul de Justi%ie i spusese c nu de%ine nici o informa%ie. 8cu cercetri tot ?eeBend!ul, fr s afle nimic. .ovestea cu Callahan se confirm c(nd #si un e"emplar al ziarului din Ne? /rleans. C(nd apelul ei sun n camera redactorilor, luni, el nu avea nimic nou s!i spun. 1ar mcar l sunase. .elicanul spunea c se afl la un telefon pu lic, deci s nu!i at capul. * )nc mai fac cercetri, o ntiin% el. 1ac e"ist un astfel de referat n ora, e foarte ine protejat. * ;e asi#ur c e acolo i cred c e ine aprat. * 'unt si#ur c po%i s!mi spui mai multe. * +ult mai multe. $eferatul aproape c m!a omor(t ieri, deci s!ar putea s fiu #ata s vor esc mai cur(nd dec(t credeam. ;re uie s spun tot ce tiu c(t mai sunt n via%. * Cine ncearc s te omoare0 * Aceiai oameni care i!au omor(t pe $osen er#, pe Jensen i pe ;homas Callahan. * =tii cine sunt0 * Nu, dar am vzut cel pu%in patru dintre ei de miercuri ncoace. 'unt aici, n Ne? /rleans, #(ndu!i nasul peste tot i sper(nd c voi face o prostie care s le permit s m lichideze. * C(%i oameni tiu despre referat0 * 5un ntre are. Callahan l!a dus la 852 i cred c de acolo a ajuns la Casa Al , unde, evident, a creat zarv i, de acolo, nu se tie. 9a dou zile dup ce s!a dus la 852, Callahan a murit. 5inen%eles c eu ar fi tre uit s mor o dat cu el. * &rai cu el0

* &ram aproape, dar nu suficient de aproape. * 1eci tu eti femeia neidentificat0 * Aa m!a descris ziarul. * Atunci poli%ia are numele tu0 * + numesc 1ar < 'ha?. 'unt student n anul doi la drept, la ;ulane. ;homas Callahan a fost profesorul i iu itul meu. Am scris un referat, i l!am dat i restul l tii. )n%ele#i toate astea0 Grantham m(z#lea cu furie. * 1a, te ascult. * +!am cam sturat de Cartierul 8rancez i m #(ndesc s plec azi. Am s te sun m(ine de undeva. Ai acces la informa%iile privind campania preziden%ial0 * 'unt pu lice. * =tiu. 1ar c(t de repede po%i cpta informa%ia0 * Ce informa%ie0 * 9ista tuturor marilor contri ua ili la ultimele ale#eri preziden%iale. * Nu e #reu. .ot s o %in informa%ia azi dup!amiaz. * 8 asta i am s te sun m(ine diminea%. * 5ine. Ai o copie a referatului0 &a ezit. * Nu, dar l tiu pe dinafar. * =i tii cine e n spatele crimelor0 * 1a i cu c(t %i spun mai repede, cu at(t mai cur(nd %i vor pune numele pe lista lor. * 'pune!mi acum. * Lai s!o lum ncet. ;e sun m(ine. Grantham ascult atent, apoi nchise. )i lu carnetul de note i se strecur prin la irintul de irouri i oameni p(n la iroul de sticl al redactorului!ef 'mith -een. -een era un tip zdravn i vesel, care lsa ua iroului mereu deschis, ceea ce provoca un haos permanent n iroul lui. ;ocmai termina o convor ire telefonic atunci c(nd Grantham intr i nchise ua. * >a aia rm(ne deschis, spuse -een cu asprime. * ;re uie s stm de vor , 'mith. * / s vor im cu ua deschis. 1eschide ua aia lestemat, * / deschid imediat. Grantham vor ise cu am ele palme ndreptate spre redactorul!ef. 1a, era ceva serios. Lai s vor im. * 5ine. Ce e0 * & ceva foarte important, 'mith. * =tiu. 1oar ai nchis ua, deci tiu c e important. * ;ocmai am terminat de vor it cu o t(nr pe nume 1ar < 'ha?, care tie cine i!a omor(t pe $osen er# i Jensen. -een se aez ncet i se uit la Grantham. * 1a, fiule, e important. 1ar de unde tii0 1e unde tie ea0 Cum po%i s dovedeti0 * )nc nu am materialul, 'mith, dar e de acord s stm de vor . Citete asta. Grantham i ddu o copie a articolului care relata moartea lui Callahan. -een o parcurse ncet. * 5un. Cine e Callahan0 * Acum o sptm(n, el a dat o h(rtie, cunoscut su numele de referatul @pelicanA, cuiva de la 852, de aici, din ora. &vident, referatul implic o persoan necunoscut n aceste crime. $eferatul a circulat, apoi a fost trimis la Casa Al , dup care nu se mai tie nimic de soarta lui. .este dou zile, Callahan i pornete maina pentru ultima oar. 1ar < 'ha? spune c este femeia neidentificat pomenit n articol. &ra cu Callahan i ar fi tre uit s moar cu el. * 1e ce ar fi tre uit s moar0

* &a a scris referatul, 'mith. 'au pretinde c l!a scris. -een se ls ad(nc n scaun i!i puse picioarele pe irou. 'tudie foto#rafia lui Callahan. * >nde e referatul0 * Nu tiu. * Ce era n el0 * Nici asta nu tiu. * Atunci nu avem nimic, nu!i aa0 * )nc nu. 1ar dac mi spune tot ce era n el0 * =i c(nd o s fac asta0 Grantham ezit. * Cred c n cur(nd. 8oarte cur(nd. -een scutur din cap i arunc copia pe irou. * 1ac punem m(na pe referat, avem o om , Gra<, dar nu o putem pu lica. )nainte de a pu lica ceva, tre uie s facem o verificare la orioas, suprtoare, fr fisur i corect. * 1ar am verde0 * 1a, dar m %ii la curent or de or. Nu scrii nimic p(n nu stm de vor . Grantham z(m i i deschise ua. Nu era o trea de patruzeci de dolari pe or. Nici mcar de treizeci sau douzeci. Croft tia c va avea noroc dac va stoarce cincisprezece de la Grantham pentru aceast trea simpl de cutare a acului n carul cu f(n. 1ac ar fi avut alt sluj , i!ar fi spus lui Grantham s!i caute pe altcineva sau, i mai ine, s!o fac el nsui. 1ar lucrurile merseser ncet i putea fi i mai ru dec(t cincisprezece dolari pe or. ;ermin o %i#ar de marijuana n ultima toalet, trase apa dup ea i deschise ua. )i puse ochelarii ntuneca%i de soare i intr n coridorul care da spre atrium, unde patru scri rulante duceau o mie de avoca%i spre cmru%ele lor, unde i vor petrece ziua nel(nd i amenin%(nd. Avea chipul lui Garcia n memorie. Chiar l visa pe acest puti cu chip strlucitor i nf%iare frumoas, su %ire i m rcat ntr!un costum scump. )l va recunoate de la prima vedere. 'ttea l(n# o coloan, %in(nd n m(n un ziar i ncerc(nd s!i prind cu privirea pe to%i din spatele ochelarilor ntuneca%i. .este tot avoca%i, #r indu!se s ajun# sus, cu fe%ioarele lor spilcuite i duc(nd serviete diplomat ele#ante. 1oamne, c(t i ura pe avoca%i, 1e ce se m rcau to%i la fel0 Costume nchise la culoare. .antofi ne#ri. 8e%e ntunecate. 1in c(nd n c(nd, c(te un nonconformist, cu un papion ndrzne%. 1e unde vin to%i tia0 9a pu%in timp dup arestarea lui pentru dro#uri, primii si avoca%i fuseser nite tipi furioi an#aja%i de Post. Apoi i an#ajase sin#ur unul, un im ecil care cerea mult prea mult i care nu fusese n stare s #seasc tri unalul. Apoi, procurorul era tot avocat, inen%eles. Avoca%i, avoca%i. 1ou ore diminea%a, dou ore la pr(nz, dou ore seara, apoi Grantham va avea nc o cldire pe l(n# care s patruleze. Nouzeci de dolari pe zi nu era mult i va renun%a la ei de ndat ce va #si ceva mai un. )i spusese lui Grantham c nu era nici o speran%, era ca i cum ar fi tras pe ntuneric. 8usese de acord, dar i ceruse s tra# n continuare. Nu puteau face altceva. Credea c Garcia era speriat i c nu l va mai suna. ;re uia s!l #seasc. Avea n uzunar dou foto#rafii, pentru orice eventualitate, i fcuse o list a firmelor din cldire, dup cartea de telefon. &ra o list lun#. Cldirea avea dousprezece etaje, ocupate mai ales de firme unde lucrau aceti domniori spil! cui%i. 'e afla ntr!un cui de erpi. .e la nou i jumtate, afluen%a luase sf(rit i unele din chipurile care co orau cu scrile rulante, ndrept(ndu!se spre tri unale, institu%ii i comisii, i se preau

cunoscute. Croft se strecur prin uile turnante i i t(r picioarele pe trotuar. .atru cvartale mai departe, 8letcher Coal se plim a prin fa%a iroului .reedintelui i asculta atent la telefon. 'e ncrunt, nchise ochii, apoi se uit la .reedinte ca pentru a spune @4eti rele, foarte releA. .reedintele citea o scrisoare i se uit la Coal peste ochelari. +icarea de du!te!vino a lui Coal, ca a 8uhrerului, l enerva i!i puse n #(nd s spun ceva despre asta. Coal tr(nti telefonul. * Nu tr(nti telefonul, spuse .reedintele. Coal era netul urat. * 'cuza%i!m. &ra :iBman. Gra< Grantham l!a sunat acum o jumtate de or i l!a ntre at dac tie ceva despre referat. * +inunat, 8antastic, 1e unde l are0 Coal continua s se plim e. * :iBman nu tie nimic despre el, aa c i#noran%a lui era sincer. * 2#noran%a lui e ntotdeauna sincer. & cel mai t(mpit mem ru al echipei mele, 8letcher, vreau s plece. * Nu are importan%. Coal se aez ntr!un scaun i!i str(nse m(inile n fa%a r iei. &ra ad(ncit n #(nduri i .reedintele ncerc s nu!l a#e n seam. 'e #(ndir am(ndoi un timp. * 4o<les s fi vor it0 spuse n cele din urm .reedintele. * .oate, dac e vor a de asta. Grantham e cunoscut pentru cacealmale. Nu putem fi si#uri c a citit referatul. .oate a auzit despre el i doar ncearc s mai afle ceva. * .oate, pe dracuM, =i dac scrie vreun articol despre lestem%ia aia0 Ce se nt(mpl0 .reedintele lovi cu palma n irou i sri n picioare. Ce se nt(mpl atunci, 8letcher0 :iarul la m urte, 'e duse spre fereastr. * Nu pot s pu lice nimic dac nu mai au o surs de informa%ii i nu e posi il s e"iste o alt surs, pentru c nimic nu e adevrat. & o idee ne uneasc i a mers mai departe dec(t merit. .rost dispus, .reedintele se uit pe fereastr. * Cum a aflat Grantham despre el0 Coal se ridic i ncepu s msoare camera, dar mai ncet de data aceasta. )nc era ad(ncit n #(nduri. * Cine tie. Aici, n afar de mine i de dumneavoastr, nu tie nimeni de el. Au adus un e"emplar, care e ncuiat la mine n irou. Am tras personal o copie "ero" i i!am dat!o lui GminsBi, care a jurat s %in secretul. .reedintele z(m i atjocoritor spre fereastr. Coal continu. * 5ine, ave%i dreptate. '!ar putea s circule o mie de e"emplare. 1ar sunt inofensive, afar doar, inen%eles, dac prietenul nostru a fcut porcriile alea i atunci... * Atunci m!am ars. * 1a, a zice c ne!am ars. * C(%i ani am luat0 * +ilioane, direct i indirect. =i le#al i ile#al, dar .reedintele nu tia mare lucru despre aceste tranzac%ii i Coal prefer s nu spun nimic. .reedintele se duse ncet spre canapea. * 1e ce nu!l suni pe Grantham0 ;ra#e!l de lim . 4ezi ce tie. 1ac e o cacealma, o s se vad limpede. Ce prere ai0 * Nu tiu. * Ai mai vor it cu el p(n acum, nu!i aa0 ;o%i l cunosc pe Grantham. Acum, Coal se plim a n spatele canapelei.

* 1a, am vor it cu el. 1ar, dac l chem aa, din senin, o s devin nuitor. * 1a, cred c ai dreptate. .reedintele se plim a la un cap al canapelei, iar Coal la cellalt. * Care e partea rea a lucrurilor0 ntre n cele din urm .reedintele. * '!ar putea ca prietenul nostru s fie implicat. 2!a%i cerut lui 4o<les s!l lase n pace. .rietenul nostru ar putea fi demascat de pres. 4o<les se apr i spune c dumneavoastr i!a%i spus s urmreasc al%i suspec%i. Post se nfurie c iar s!a ascuns pu licului un fapt murdar. =i putem spune adio reale#erii. * =i altceva0 Coal se #(ndi o secund. * 1a, toate astea sunt o ne unie. $eferatul e o nchipuire. Grantham nu va #si nimic i eu nt(rzii la o nt(lnire de lucru. 'e ndrept spre u. Am o partid de sSuash la pr(nz. + ntorc la unu. .reedintele privi ua nchiz(ndu!se i respir uurat. .lnuise s fac o partid de #olf dup!mas, aa c d!l ncolo de @pelicanA. Coal nu era n#rijorat, aa c nici el nu tre uia s fie. Aps tastele telefonului, atept r dtor i n cele din urm 5o GminsBi rspunse. 1irectorul C2A era un juctor #roaznic, unul dintre pu%inii pe care .reedintele putea s!i umileascN l invit s joace cu el. 'i#ur, i spuse GminsBi, avea o mie de lucruri de fcut, dar l invita .reedintele, deci va fi nc(ntat s i se alture. * Apropo, 5o , ce!i povestea aia cu @pelicanulA din Ne? /rleans0 GminsBi i drese vocea i ncerc s par calm. * 2!am spus vineri lui 8letcher Coal c este o fic%iune. Cred c autorul ar tre ui s prseasc 8acultatea de 1rept i s se apuce de romane. La, ha, ha, * +inunat, 5o . Atunci nu e nimic. * 8acem cercetri. * Ne vedem la trei. .reedintele nchise telefonul i se duse direct la cros.

CJ $iver?alB se ntinde pe patru sute de metri, de!a lun#ul apei, i e ntotdeauna a#lomerat. Adpostete dou sute de ma#azine, cafenele i restaurante, pe mai multe nivele, majoritatea su acelai acoperi, multe din ele av(nd ui ce dau spre o teras, l(n# r(u. 'e afl la captul strzii .o<dras, la o arunctur de % de Cartierul 8rancez. Ajunse acolo la unsprezece i i u cafeaua ntr!un mic istro, n timp ce ncerca s citeasc ziarul i s par calm. 8renchmenMs 5end se afla cu un etaj mai jos, dup col%. &ra nervoas i cafeaua nu o ajuta cu nimic. Avea n uzunar o list cu ce tre uia s fac, etape precise, momente precise, chiar i cuvinte i propozi%ii pe care le memorase n eventualitatea c lucrurile vor mer#e foarte prost i 4erheeB i va scpa de su control. 1ormise dou ore i i petrecuse restul timpului cu un loc!notes, fc(nd schi%e i planuri. 1ac va muri, nu va fi din cauza lipsei de pre#tire. Nu putea s ai ncredere n Gavin 4erheeB. &ra an#ajatul unei institu%ii de aprare a le#ii, care uneori lucra dup le#i proprii. .rimea ordine de la un paranoic i cu fapte murdare la activ. =eful lui rspundea n fa%a .reedintelui n e"erci%iu al unei administra%ii conduse de proti. .reedintele avea prieteni o#a%i i imorali care i ofereau o mul%ime de ani. 1ar acum nu avea la ndem(n pe altcineva n care s ai ncredere. 1up cinci zile i dou ncercri nereuite de a fi ucis, renun%a. Ne? /rleans i pierduse farmecul. Avea nevoie de ajutor i, dac tre uia s ai

ncredere n poli%ie, 852!ul era la fel de un ca oricare alt institu%ie. >nsprezece patruzeci i cinci. .lti cafeaua, atept un #rup mare de cumprtori i merse n spatele lor. 9a 8renchmenMs 5end era o duzin de oameni care scotoceau prin mrfuri n clipa c(nd trecu de ua n fa%a creia, n zece minute, urma s se afle prietenul ei. +erse la o li rrie, cu dou ui mai departe. )n apropiere erau cel pu%in trei ma#azine n care putea s cumpere i s se ascund pentru a suprave#hea intrarea. Alese li rria deoarece aici v(nztorii nu erau #r i%i i se ateptau ca unii clien%i s!i omoare timpul n ma#azin. 'e uit prin reviste, apoi intr ntre dou rafturi cu cr%i de ucate i se uit dup Gavin. ;homas spunea c nu vine niciodat la timp. .entru el, o or de nt(rziere nsemna s vin la timp, dar i va acorda cincisprezece minute i va pleca. )l atepta la dousprezece fi"N el era acolo. ;ricou ne#ru, apc roie de ase! all, ziar mpturit. &ra pu%in mai su %ire dec(t se atepta, dar poate pierduse c(teva Bilo#rame. 2nima ei tea repede. 8ii calm, fir!ar s fie. Dinea o carte de ucate n fa%a ochilor i se uita peste ea. Avea prul #rizonat i pielea ntunecat. /chii i erau ascuni n spatele ochelarilor de soare. 'e plim a de colo!colo i prea nervos, aa cum fusese i la telefon. +uta ziarul dintr!o m(n n cealalt, i trecea #reutatea de pe un picior pe altul i se uita nervos n jur. &ra n re#ul. )i plcea cum arat. Avea o nf%iare vulnera il, neprofesional, care dovedea c i el era speriat. 1up cinci minute, intr pe u, cum i spusese ea, i merse n fundul ma#azinului, pe dreapta. -hamel fusese antrenat s nu se sperie de moarte. 8usese aproape de ea de multe ori i nu se temuse. =i, dup treizeci de ani de ateptare, nimic, a solut nimic nu i producea ncordare. 'e mai e"cita c(nd era vor a de se", dar at(t. Neast(mprul era mimat. +icile micri nervoase erau un joc. 'upravie%uise unor nfruntri cu r a%i aproape la fel de talenta%i ca i el i era si#ur c se va descurca n aceast mic nt(lnire cu o feti% speriat. 'cotoci printre jachetele safari i ncerc s par nervos. Avea o atist n uzunar, pentru a o convin#e c rcise i vocea i era pu%in n#roat i r#uit. Ascultase nre#istrarea de o sut de ori i era si#ur c are infle"iunile, ritmul i accentul din 4estul +ijlociu. 1ar 4erheeB vor ea pu%in pe nasN de aici atista, pentru a simula rceala. )i venea #reu s lase pe cineva s se apropie de el din spate, dar tia c tre uie. Nu o vzu. &ra foarte aproape, n spatele lui, c(nd spuse @Gavin,A. 'e ntoarse rusc. Dinea n m(n o plrie de panama al . * 1ar <, e"clam el, tr#(nd atista din uzunar pentru un strnut prefcut. .rul ei era auriu i mai scurt dec(t al su. &l strnut i tui. * Lai s ieim de aici, spuse el. Nu!mi place deloc. Nici 1ar < nu era nc(ntat. &ra luni i cole#ii ei se ndreptau spre facultate, iar ea era aici, de#hizat la ma"i! mum i juc(nd un rol de cap i spad alturi de acest r at care putea s o duc la moarte. * 8 ce!%i spun eu, ine0 >nde ai rcit0 &l strnut n atist i vor i foarte ncet. .rea c!l doare #(tul. * Noaptea trecut. Am dat aerul condi%ionat prea tare. Lai s ieim de aici. * 4ino dup mine. 2eir din ma#azin. 1ar < l lu de m(n i co or(r ncet scrile care duceau spre teras. * 2!ai vzut0 ntre el. * Nu. Nu nc. 1ar sunt si#ur c sunt pe aici. * >nde nai a mer#em0 4ocea era r#uit. &rau pe teras i aproape aler#au, vor ind fr s se uite unul la cellalt.

* 4ino cu mine. * +er#em prea repede, 1ar <. .rem suspec%i. +er#i mai ncet. Ascult, e o ne unie. 9as!m s dau un telefon i vom fi n si#uran%. .ot s chem trei a#en%i n zece minute. 4ocea suna ine. +er#ea. 'e %ineau de m(n i fu#eau ca s!i scape vie%ile. * Nu. &a ncetini. ;erasa era a#lomerat. 9(n# Bayou )ueen, un vas cu z aturi, se formase coad. 'e oprir la captul cozii. * Ce nai a e asta0 ntre el. * ;e pl(n#i de orice0 opti ea. * 1a. +ai ales de lucrurile prosteti, iar ce faci tu e ceva prostesc. >rcm pe vasul sta0 * 1a. * 1e ce0 'trnut iar i tui scos din fire. Ar fi putut s o omoare cu o sin#ur m(n, dar i n fa% i n spate erau oameni, peste tot oameni. +(ndria lui era c lucra curat i aici nu era un loc potrivit. @>rc pe vas, mai joac teatru c(teva minute i vezi ce se nt(mplA. 4or urca pe puntea superioar, o va omor, o va arunca n r(u i va ncepe s %ipe. )nc un accident #roaznic. '!ar putea s mear#. 1ac nu, va avea r dare. )ntr!o or, fata va fi moart. Gavin era pl(n#re%, aa c se va vicri. * .entru c am o main cu o mil mai sus, ntr!o parcare l(n# care vom acosta ntr!o jumtate de or, i e"plic ea vor ind ncet. Co or(m de pe vas, urcm n main i plecm. Coada ncepuse s se mite. * Nu!mi plac vasele. Am ru de mare. & periculos, 1ar <. ;ui i privi n jur ca un om urmrit. * 9initete!te, Gavin. / s mear#. )i trase pantalonii n sus. Aveau nouzeci de centimetri n talie i acopereau opt straturi de chilo%i i orturi de #imnastic. ;ricoul era foarte lar#N arta ca un tip de optzeci de Bilo#rame. .rea c e n re#ul. &rau aproape de treptele vasului. * Nu!mi place, mormi el destul de tare ca ea s aud. * ;aci din #ur, spuse fata. /mul cu arm aler# spre capul cozii i ncepu s!i fac loc cu coatele printre turitii cu a#aje i aparate de luat vederi. &rau n#rmdi%i unul l(n# altul, ca i cum o plim are cu vasul pe r(u era cea mai e"traordinar e"cursie din lume. +ai omor(se el, dar niciodat ntr!un loc at(t de a#lomerat, i vedea capul prin mul%ime. )i fcu disperat loc printre oamenii din coad. C(%iva l njurar, dar nu!i psa. Arma o avea n uzunar, dar apropiindu!se de fat o scoase i o %inu l(n# piciorul drept. &a era aproape de trepte, aproape de vas. )m r(nci oamenii. &i protestar furioi p(n c(nd vzur arma, apoi ncepur s %ipe. &a %inea r atul de m(n, iar acesta vor ea mereu. Ajunsese s peasc pe vas, c(nd el ddu la o parte ultima persoan din drumul lui i!i puse arma la aza craniului, chiar su apca roie de ase! all. ;rase o dat i oamenii %ipar i se aruncar la pm(nt. 5r atul czu pe scri. 1ar < se ddu n#rozit napoi. >rechile i rsunau de la mpuctur, se auzeau %ipete, to%i erau nspim(nta%i. >ci#aul fu#ea spre un ir de ma#azine, acoperit de un #rup mare de oameni. >n r at solid, cu un aparat de filmat stri#a dup el, iar 1ar < l urmri o secund cum dispare. .oate c l vzuse undeva nainte, dar acum nu putea s #(ndeasc. Dipa i nu putea s se opreasc. * Are o arm, stri# o femeie de l(n# vas. +ul%imea se ndeprt de r atul mpucat, care era n patru la e i avea un pistol mic n m(n. 'e le#na jalnic, nainte i napoi, ca un copil care ncearc s mear# de!a uilea. '(n#ele i se scur#ea de pe r ie i forma un p(r(ia. Capul lui at(rna aproape de ord. Dinea ochii nchii. )naint c(%iva centimetri, ajun#(nd cu

#enunchii n alta roie. +ul%imea se ddu napoi n#rozit la vederea omului rnit care lupta cu moartea. 'e le#na i ncerca s nainteze, numai din dorin%a de a se mica, de a tri. )ncepu s urleN vaiete de durere ntr!o lim pe care 1ar < nu o recunotea. '(n#ele i se scur#ea din nas i de pe r ie. 'e lamenta n lim a aceea necunoscut. 1oi mem ri ai echipajului rmseser nehotr(%i pe scri, uit(ndu!se, dar tem(ndu!se s se apropie. )i n#rijora pistolul. / femeie %ip, apoi alta. 1ar < se trase ncet napoi. * & e#iptean, spuse o doamn scund, cu pielea ntunecat. Acest lucru nu nsemna nimic pentru mul%ime, care rmsese ncremenit. &l se cltin i se npusti spre mar#inea pasarelei. Arma i czu n ap. Czu pe urt, cu capul at(rn(nd peste pasarel. '(n#ele picura n r(u. 1in spate se auzir %ipete i doi poli%iti se repezir spre el. 4reo sut de oameni naintau ncet pentru a vedea mortul. 1ar < se strecur printre ei, apoi prsi locul. .oli%ia va pune ntre ri i, deoarece nu putea s rspund la ele, prefera s dispar. 'e sim%ea sl itN tre uia s se aeze pu%in i s se #(ndeasc. 9a $iver?alB era un ar unde se serveau fructe de mare. &ra a#lomerat, fiind ora pr(nzului. 'e duse la toalet. )ncuie ua i se aez pe capacul HC!ului. .u%in dup cderea nop%ii, plec de la $iver?alB. Lotelul Hestin era la dou cvartale i spera s ajun# acolo fr s fie mpucat pe trotuar. Avea alte haine i un trenci nou, ne#ru. =i ochelarii i plria erau noi. 'e sturase s cheltuiasc at(%ia ani pe haine inutile. 'e sturase de o mul%ime de lucruri. Ajunse ntrea# la Hestin. Nu erau camere i se aez n holul ine luminat, unde rmase o or, (nd cafea. &ra timpul s plece, dar nu putea s o fac fr nici o precau%ie. ;re uia s se #(ndeasc. .oate c se #(ndea prea mult. .oate c i ei se #(ndeau acum la ea ca la cineva care #(ndete i!i fceau planuri n consecin%. .lec de la Hestin i merse pe jos p(n la .o<dras, unde fcu semn unui ta"i. >n ne#ru mai n v(rst sttea n spatele volanului. * ;re uie s mer# la 5aton $ou#e, spuse ea. * 1umnezeule, feti%o, e un drum un p(n acolo. * C(t0 ntre ea repede. &l se #(ndi o clip. * / sut cincizeci. &a intr la spate i arunc dou ancnote peste sptarul din fa%. * >ite dou sute. 1u!m acolo c(t po%i de repede i uit!te mereu n spate. '!ar putea s fim urmri%i. &l opri aparatul de ta"at i # anii n uzunarul cmii. 1ar < se ntinse n spate i nchise ochii. Nu era o micare inteli#ent, dar nu ajun#ea nicieri tot c(ntrindu!i ansele. 5tr(nul conducea repede i n c(teva minute erau pe autostrad. Diuitul din urechi ncetase, dar auzea nc mpuctura i!l vedea n patru la e, le#n(ndu!se nainte i napoi, ncerc(nd s mai triasc o clip. ;homas vor ise odat despre el i!i spusese /landezul 4erheeB, dar dup facultate i pierduse porecla, deveniser oameni serioi. /landezul 4erheeB nu putea s fie e#iptean. )l vzuse o clip pe uci#aul lui, n timp ce fu#ea. Avea ceva ce i era familiar. 'e uitase la el numai o dat, n timp ce fu#ea, i i picase fisa, dar era ceva neclar, cci %ipa, isterizat. ;otul era neclar. 9a jumtatea drumului spre 5aton $ou#e, czu ntr!un somn ad(nc.

CO 1irectorul 4o<les sttea n picioare, n spatele scaunului lui rotativ. Nu avea hain i majoritatea nasturilor cmii lui mototolite erau descheia%i. &ra ora nou seara i, judecind dup cma, se afla la irou de cel pu%in cincisprezece ore. =i nu avea de #(nd s plece. Ascult n receptor, om ni c(teva instruc%iuni i nchise telefonul. -./. 9e?is sttea de partea cealalt a iroului. >a era deschis, luminile aprinseN nimeni nu plecase. ;o%i erau foarte serioi, vor eau pu%in i n oapt. * &ra &ric &ast, spuse 4o<les, aez(ndu!se ncet n scaun. & acolo de dou ore, tocmai au terminat autopsia. A urmrit!o, e prima n via%a lui. >n sin#ur #lon% n t(mpla dreapt, dar moartea a survenit mai nainte, de la o sin#ur lovitur ntre verte rele cervicale doi i trei. 4erte rele au fost fcute uc%ele. .e m(n nu avea praf de puc. Alt lovitur i!a zdro it larin#ele, dar nu i!a cauzat moartea. &ra #ol. A murit ntre zece i unsprezece, noaptea trecut. * Cine l!a #sit0 ntre 9e?is. * Cameristele, care au venit la unsprezece, azi!diminea%. )i spui tu so%iei lui0 * 'i#ur, spuse -./. C(nd l aduc0 * &ast spunea c vor fi #ata n c(teva ore i c va fi aici pe la dou noaptea. 'pune!i c vom face tot ce dorete ea, c trimit o sut de a#en%i care s rscoleasc oraul, c vom #si uci#aul etc, etc. * &"ist vreo urm0 * .ro a il c nu. &ast spune c cerceteaz camera de hotel de la trei dup!amiaz i c pare s fie o trea curat. >a nu a fost for%at. Nu sunt semne de rezisten%. Nimic care s ne ajute, dar e pu%in cam devreme. 4o<les i frec ochii nroi%i i se #(ndi o clip. * Cum se poate s se fi dus la o simpl nmorm(ntare i s moar0 ntre 9e?is. * =i!a v(r(t nasul peste tot n le#tur cu referatul @pelicanA. >nul dintre a#en%ii notri, un tip numit Carlton, i!a spus lui &ast c Gavin ncerca s #seasc fata i c ea l!a sunat i i!a spus c s!ar putea s ai nevoie de ajutor. Carlton a vor it cu el de c(teva ori i i!a dat numele c(torva localuri frecventate de studen%i. Asta e tot. Carlton spune c a fost pu%in n#rijorat de faptul c Gavin se luda peste tot c e de la 852. :icea c l crede cam lipsit de tact. * A vzut cineva fata0 * .ro a il c a murit. Am dat instruc%iuni la Ne? /rleans s fie #sit dac e posi il. * +icul ei referat omoar oameni n dreapta i n st(n#a. C(nd l vom lua n serios0 4o<les art spre u i 9e?is se ridic i o nchise. 1irectorul era din nou n picioare i!i pocnea ncheieturile, #(ndind cu #las tare. * ;re uie s ne lum msuri de precau%ie. Cred c ar tre ui s punem cel pu%in dou sute de a#en%i pe urma @pelicanuluiA, dar s pstrm tcerea asupra lui. Aici e ceva, -./., ceva cu adevrat murdar. 1ar n acelai timp i!am promis .reedintelui s nu ne mai ocupm de @pelicanA. &l personal mi!a cerut asta, %ine minte, iar eu am spus c aa vom face, n parte pentru c m #(ndeam c e o #lum. 4o<les reui s z(m easc. &i ine, am nre#istrat mica noastr conversa%ie c(nd mi!a spus s nu mai facem cercetri. Cred c el i Coal au nre#istrat totul pe o raz de opt sute de metri n jurul Casei Al e, aa c eu de ce s n!o fi fcut0 Am avut cu mine cel mai un microfon i am ascultat anda. 9impede ca apa de izvor. * Nu n%ele#. * 'implu. Continum s investi#m n draci. 1ac tre uie, tra#em concluziile,

sta ilim capetele de acuzare i toat lumea e fericit. 1ar va fi #reu s o facem n #ra , ntre timp, idiotul i Coal nu vor ti nimic despre cercetri. 1ac presa prinde de veste i dac @pelicanulA intr n aten%ia ziaritilor, atunci voi asi#ura %ara c .reedintele ne!a cerut s ncetm investi#a%iile deoarece unul dintre prietenii lui era implicat. 9e?is z(m ea. * Asta o s!l omoare. * 1a, Coal va s(n#era i .reedintele nu va mai recupera niciodat. Ale#erile sunt la anul, -./. * )mi place, 1enton, dar tre uie s rezolvm trea a asta. 1enton se plim a ncet n spatele scaunului lui i i scoase pantofii. .rea i mai scund. * 4om cerceta fiecare piatr, -./., dar nu va fi uor. 1ac e +attiece, atunci e vor a de un om foarte o#at, amestecat ntr!un complot ine or#anizat, care folosete asasini foarte talenta%i pentru a scpa de doi judectori la Curtea 'uprem. /amenii tia nu vor esc i nu las urme. >it!te la prietenul nostru Gavin. 4om petrece dou mii de ore fc(nd cercetri n jurul hotelului i fac pariu c nu vom #si nici cea mai nensemnat urm. Ca i n cazul lui $osen er# i Jensen. * =i Callahan. * =i Callahan. =i pro a il i n cazul fetei dac i #sim vreodat cadavrul. * )ntr!un fel sunt vinovat, 1enton. Gavin a venit la mine joi diminea%a, dup ce a aflat de Callahan, i eu nu l!am ascultat. =tiam c se duce acolo, dar nu l!am ascultat. * )mi pare ru c a murit. &ra un avocat foarte un i era loial. Apreciez asta. Am avut ncredere n Gavin. 1ar s!a dus sin#ur la moarte, pentru c i!a depit atri u%iile. Nu tre uia s fac pe poli%istul i nu tre uia s!o caute pe fat. 9e?is se ridic i se ntinse. * +ai ine m duc la doamna 4erheeB. Ce s!i spun0 * 'pune!i c pare a fi un jaf, c poli%ia nu e si#ur de asta, c nc se fac investi#a%ii, c m(ine vom ti mai mult etc. 'pune!i c sunt distrus i c vom face cum vrea ea. 9imuzina lui Coal se opri rusc l(n# trotuar, pentru a face loc unei am ulan%e, care trecea url(nd din sirene. 9imuzina mer#ea fr %el prin ora, un ritual o inuit atunci c(nd Coal i +atthe? 5arr se nt(lneau pentru a discuta despre afaceri necurate. 'tteau n spate i!i sor eau uturile. Coal se rsf%a cu ap de izvor, iar 5arr avea o sticl de 5ud luat dintr!un ma#azin aflat n drum. Nu o servar am ulan%a. * ;re uie s aflu ce tie Grantham, spunea Coal. Azi i!a sunat pe :iBman, pe ;randell, consilierul lui :iBman, pe Nelson 1e 4an, unul din numeroii mei foti asisten%i, care lucreaz acum la Comitetul .entru $eale#ere. =i tia sunt numai cei de care am aflat. ;o%i ntr!o sin#ur zi. Arde s afle ceva despre referat. * Crezi c l!a vzut0 9imuzina se pusese din nou n micare. * Nu. 'unt si#ur. 1ac ar fi tiut ce e n el, nu ar fi pus at(tea ntre ri. 1ar, fir!ar s fie, tie de el. * & capa il. )l urmresc de ani de zile. .are s se mite n um r i %ine le#tura cu o re%ea ciudat de informatori. A scris unele materiale sla e, dar de o icei e foarte la o iect. * ;ocmai asta m n#rijoreaz. & tenace i n povestea asta simte s(n#ele. 5arr sor i din cutie. * 5inen%eles, ar nsemna s cer prea mult dac a vrea s tiu ce e n referat. * Nu ntre a. & al dracului de confiden%ial i e nfricotor.

* Atunci cum a aflat de el Grantham0 * / ntre are lo#ic. ;ocmai asta vreau s tiu i eu. Cum a aflat i c(t de multe tie0 Ce surse are0 * 2!am aranjat telefonul din main, dar nu am fost nc n apartament. * 1e ce nu0 * Azi!diminea% era s ne prind menajera lui. )ncercm m(ine din nou. * ' nu v prind, 5arr. Amintete!%i de Hater#ate. * Ria erau t(mpi%i, 8letcher. Noi suntem destul de talenta%i. * Aa e. 'pune!mi, tu i destul de talenta%ii ti cola oratori pute%i s pune%i un microfon n telefonul lui Grantham de la Post? 5arr se ntoarse spre Coal i se ncrunt. * Di!ai pierdut min%ile0 2mposi il. 9ocul la e tot timpul a#lomerat. Au paznici. ;ipo#rafia. * 1ar se poate face. * Atunci f!o tu, Coal. 1ac tii at(t de multe, f!o tu. * G(ndete!te la posi ilitatea de a face asta, ine0 G(ndete!te pu%in. * 5ine. +!am #(ndit. & imposi il. Coal se distra #(ndindu!se la asta, dar 5arr se enerva de amuzamentul lui. 9imuzina se ndrept spre centru. * 2ntercepta%i!i convor irile din apartament, i spuse Coal. 4reau s mi se raporteze de dou ori pe zi despre telefoanele pe care le primete. 9imuzina se opri i 5arr co or.

CF +ic dejun la 1upont Circle. &ra destul de rcoare, dar mcar opiomanii i travesti%ii dormeau nc undeva n micile lor lumi olnave. C(%iva e%ivi zceau ca nite uteni. 1ar soarele era sus i el se sim%ea n si#uran% i, oricum, era nc a#ent 852, cu un ham pe umr i o arm su ra%. 1e cine s se team0 Nu o folosise n cincisprezece ani i nu sttea mereu n irou, dar acum i!ar fi plcut s o scoat i s tra#. 'e numea ;rope i era asistentul foarte special al domnului 4o<les. &ra at(t de special, nc(t nimeni, afar de el i de domnul 4o<les, nu tia de aceste mici convor iri secrete cu 5ooBer de la 9an#le<. 'ttea pe o anc circular, cu spatele spre Ne? Lampshire i despacheta un mic dejun cumprat de la ma#azin, alctuit dintr!o anan i o rio. 5ooBer nu nt(rzia niciodat. ;rope sosea ntotdeauna primulN 5ooBer venea cu cinci minute mai t(rziu. 1up ce stteau de vor , ;rope pleca primul, apoi pleca i 5ooBer. Acum erau am(ndoi func%ionari cu nsrcinri destul de o scure, dar foarte apropia%i de efii lor care, din c(nd n c(nd, se sturau s!i tot nchipuie ce nai a fcea cellalt, sau poate aveau doar nevoie s afle repede ceva. Numele lui adevrat era chiar ;rope i se ntre a dac 5ooBer era un nume real. .ro a il c nu. 5ooBer lucra la 9an#le< i cei de acolo erau at(t de paranoici, nc(t chiar i conta ilii aveau pseudonime. +uc pu%in din anan. 9a dracuM, secretarele aveau i ele pro a il trei sau patru nume. 5ooBer trecu pe l(n# f(nt(n cu un pahar nalt, al , plin cu cafea. 'e uit n jur, apoi se aez l(n# prietenul su. 4o<les solicitase aceast nt(lnire, deci ;rope va vor i primul. * Am pierdut un om la Ne? /rleans, spuse el. 5ooBer m(n#(ie paharul i sor i. * A fost ucis. * 1a, dar tot mort se cheam c e. &rai acolo0 * 1a, dar nu tiam c i el e acolo. &ram aproape, dar urmream persoane

diferite. Ce fcea0 ;rope despachet rioa rece. * Nu tim. '!a dus s ia parte la o nmorm(ntare, a ncercat s #seasc fata, a #sit pe altcineva, i iat!ne. / muctur zdravn i anana era #ata. Acum rioa. A fcut o trea curat, nu!i aa0 5ooBer ridic din umeri. Ce tia 852!ul despre asasinarea oamenilor0 * A fost n re#ul. A ncercat s nsceneze o sinucidere, din c(te am auzit. 'or i din cafeaua fier inte. * >nde e fata0 ntre ;rope. * Am pierdut!o la /MLare. .oate e n +anhattan, dar nu suntem si#uri. / cutm. ;rope sor i cafeaua rece. * =i ei o caut. * 'unt si#ur. 'e uitar la un e%iv care se ntoarse pe cealalt parte i czu de pe anc, n cap, cu o ufnitur, dar pro a il c nu sim%i nimic. 'e rosto#oliN fruntea i s(n#era. 5ooBer se uit la ceas. Aceste nt(lniri erau e"trem de scurte. * Ce planuri are domnul 4o<les0 * A trimis cincizeci de oameni noaptea trecut i mai trimite i azi. Nu!i place s piard oameni, mai ales dac i cunoate. * =i Casa Al 0 * Nu le va spune i poate c nu vor afla. Ce tiu0 * )l cunosc pe +attiece. ;rope reui s z(m easc uor la acest #(nd. * >nde e domnul +attiece0 * Cine tie0 )n ultimii trei ani, nu a prea fost vzut n %ar. Are cel pu%in ase reedin%e n tot at(tea %ri i are avioane i vase, aa nc(t nimeni nu tie. ;rope termin rioa i ndes am alajul n pun#. * $eferatul l acuz, nu!i aa0 * & o frumuse%e. =i dac ar fi rmas calm, referatul ar fi trecut neo servat. 1ar i pierde min%ile, ncepe s omoare oameni i, cu c(t omoar mai mul%i, cu at(t mai mult credi ilitate capt referatul. ;rope se uit la ceas. 1urase deja prea mult, dar erau informa%ii utile. * 4o<les spune c s!ar putea s avem nevoie de ajutorul vostru. 5ooBer ddu din cap. * '!a fcut. 1ar va fi foarte #reu. )nt(i, presupusul terorist a murit. Al doilea, presupusul comis!voiajor e foarte evaziv. A fost o conspira%ie amnun%it ela orat, dar conspiratorii au murit. 4om ncerca s!l #sim pe +attiece. * =i pe fat0 * 1a. 4om ncerca. * Ce e n capul ei0 * Cum s rm(n n via%. * Nu po%i s!o aduci aici0 ntre ;rope. * Nu. Nu tim unde e i nu putem s ridicm civili nevinova%i de pe strad. Acum nu mai are ncredere n nimeni. ;rope se ridic cu cafeaua i pun#a n m(n. * .e un dreptate. .lec. Grantham %inea n m(n copia fa" ce%oas a unei foto#rafii pe care o primise de la .hoeni". &ra student la universitatea din Arizona, o fat foarte atractiv de douzeci de ani. 'e specializase n iolo#ie la 1enver. 'unase douzeci de familii 'ha? din 1enver nainte de a se opri. Al doilea fa" era trimis de la Ne? /rleans. &ra

copia foto#rafiei din anul nt(i la ;ulane. Avea prul mai lun#. >ndeva, pe la mijlocul anuarului, corespondentul lui #sise o foto#rafie a lui 1ar < 'ha? (nd Cola la un picnic de la facultate. &ra m rcat cu un tricou lar#, cu jeans decolora%i, str(m%i, i era clar c foto#rafia fusese pus n anuar de un mare admirator al lui 1ar <. .rea ca scoas din *ogue. $(dea la ceva sau la cineva. Avea din%i perfec%i i o e"presie cald. / prinsese n pioneze de msu%a de l(n# iroul lui. Al patrulea fa" era o foto#rafie a lui ;homas Callahan. )i puse picioarele pe irou. &ra aproape nou i jumtate, mar%i. 5iroul redactorilor zumzia i vi ra ca o rzmeri% ine or#anizat. 8cuse optzeci de apeluri telefonice n ultimele douzeci i patru de ore i nu o %inuse dec(t cele patru foto#rafii i o #rmad de formulare de finan%are a campaniei. Nu rezolva nimic i, la urma urmei, de ce s!i at capul0 >rma s!i spun ea tot. $sfoi Post i vzu ciudata poveste despre un anume Gavin 4erheeB i decesul lui. 'un telefonul. &ra 1ar <. * Ai vzut Post? ntre ea. * 'criu la acest ziar, %i aminteti0 &a nu avea chef de taifas. * Ai vzut povestea despre avocatul de la 852 omor(t la Ne? /rleans0 * ;ocmai o citesc. )%i spune ceva0 * 5inen%eles. Ascult atent, Grantham. Callahan i!a dat referatul lui 4erheeB, care era prietenul lui cel mai un. 4ineri, 4erheeB a venit la Ne? /rleans, la nmorm(ntare. Am vor it cu el la telefon n timpul ?eeBend!ului. 1orea s m ajute, dar eu eram speriat. Am czut de acord s ne nt(lnim azi la dousprezece. 4erheeB a fost omor(t n camera lui duminic noaptea, pe la unsprezece. Ai n%eles0 * 1a, am n%eles. * 4erheeB nu a venit la nt(lnire. 5inen%eles, era mort la ora aceea. +!am speriat i am plecat din ora. 'unt la Ne? KorB. * 5ine. Grantham scria cu nd(rjire. Cine l!a omor(t pe 4erheeB0 * Nu tiu. .ovestea e mult mai lun#. Am citit Post i New +or, Times de la un cap la altul i nu am vzut nimic despre o alt crim la Ne? /rleans. 1ar a mai fost una3 un om cu care am stat de vor i despre care credeam c e 4erheeB. & o poveste lun#. * Aa se pare. =i c(nd o aflu i eu0 * C(nd po%i s vii la Ne? KorB0 * .ot s fiu acolo pe la dousprezece. * & cam repede. ' spunem m(ine. ;e sun m(ine la ora asta i!%i dau instruc%iuni. ;re uie s ai mare #rij, Grantham. &l admir pantalonii jeans i z(m etul de pe msu%. * Gra<, nu Grantham, ine0 * Nu are importan%. Nite oameni foarte puternici se tem de ceea ce tiu eu. 1ac %i spun, s!ar putea s mori. Am vzut cadavrele, n%ele#i, Gra<0 Am auzit om e i mpucturi. Am vzut ieri creierii unui om i nu tiu cine era sau de ce a fost omor(t, tiu doar c aflase de referatul @pelicanA. Am crezut c mi e prieten. 2!am ncredin%at via%a mea i a fost mpucat n cap n fa%a a cincizeci de oameni. .rivindu!l cum moare, mi!a dat prin cap c poate nu era prietenul meu. Am citit ziarul de azi!diminea% i mi!am dat seama c, si#ur, nu era el. * Cine l!a omor(t0 * 4or im despre asta c(nd ajun#i aici. * 5ine, 1ar <. * +ai e ceva de sta ilit. )%i spun tot ce tiu, dar s nu foloseti niciodat numele meu. Am scris deja destul ca s moar cel pu%in trei oameni i sunt convins c eu voi fi ultima. 1ar nu vreau s mai dau i de alte necazuri. ;re uie s rm(n necunoscut, ine, Gra<0 * '!a fcut.

* 2nvestesc mult ncredere n tine i nu tiu de ce. 1ac m ndoiesc vreodat de tine, am s dispar. * Ai cuv(ntul meu, 1ar <, jur. * Cred c faci o mare #reeal. Nu e #enul tu o inuit de investi#a%ie. Asta s!ar putea s %i pricinuiasc moartea. * 1e la aceiai oameni care i!au ucis pe $osen er# i Jensen0 * 1a. * =tii cine i!a omor(t pe $osen er# i Jensen0 * =tiu cine a pltit s fie omor(%i. )i cunosc numele, tiu ce afaceri face. )i cunosc tactica. * =i ai s!mi spui m(ine0 * 1ac am s mai fiu n via%. >rm o pauz lun#, ca i cum am(ndoi s!ar fi #(ndit la ceva deose it. * .oate ar tre ui s stm de vor imediat, spuse el. * .oate. 1ar am s te sun m(ine diminea%. Grantham nchise i admir pentru o clip foto#rafia uor ce%oas a acestei foarte frumoase studente la drept, care era convins c va muri. .entru scurt timp, czu prad #(ndurilor de cavalerism i se #(ndi la salvarea ei. Avea pu%in peste douzeci de ani, i plceau r a%ii mai n v(rst dac era s judece dup foto#rafia lui Callahan i, deodat, avea ncredere n el i nu n al%ii. 4a avea #rij ca totul s mear# ine. =i o va apra. Coloana de maini prsi centrul. ;re uia s %in un mic discurs la Colle#e .arB peste o or i acum se destindea n spatele limuzinei, fr hain i citind ceea ce scrisese +a r<. 1du din cap i fcu note pe mar#ine. )ntr!o zi normal ar fi fost o plim are plcut, afar din ora, p(n la un campus impozant, ca s %in un discurs. 1ar nu era aa. Coal sttea l(n# el. )n #eneral, eful echipei preziden%iale evita aceste cltorii. )i plceau momentele c(nd .reedintele nu era la Casa Al i el avea firmele n m(n. 1ar acum tre uia s stea de vor cu eful su. * +!am sturat de discursurile lui +a r<, spuse .reedintele dezam#it. ;oate sunt la fel. Jur c l!am citit pe sta sptm(na trecut la conven%ia clu urilor $otar<. * & omul cel mai un pe care l avem, dar caut altul, spuse Coal fr s!i ridice ochii de pe notele lui. Citise discursul i nu era chiar at(t de ru. 1ar +a r< scria de ase luni i ideile lui se nvechiser, iar Coal voia oricum s!l dea afar. .reedintele se uit la nota lui Coal. * Ce ai acolo0 * 9ista scurt. * Cine a mai rmas0 * 'iler!'pence, Hatson i Calderon. Coal lovi uor pa#ina. * & splendid, 8letcher. / femeie, un ne#ru i un cu anez. Ce s!o fi nt(mplat cu al ii0 .arc spusesem c vreau tineri al i. ;ineri, dar conservatori, judectori cu scrisori de recomandare impeca ile i cu ani mul%i de via% naintea lor. N!am spus aa0 Coal continu s citeasc. * ;re uie s fie confirma%i. * 4om face noi s fie confirma%i. Am s sucesc m(ini p(n se rup, dar vor fi confirma%i. )%i dai seama c nou din zece al i din aceast %ar au votat pentru mine0 * /ptzeci i patru la sut. * &"act. 1eci ce au al ii0 * Aici nu e vor a chiar de protec%ie.

* &i, nu, pe dracuM. & protec%ie pur i simplu. )mi rspltesc prietenii i i pedepsesc pe dumanii mei. Aa se supravie%uiete n politic. 2ntri n hor cu cei pe care i!ai adus tu. Nu pot s cred c vrei o femeie i un ne#ru. ;e!ai muiat, 8letcher. Coal lovi uor alt foaie. +ai auzise asta p(n acum. * 'unt mai n#rijorat de reale#ere, spuse el repede. * =i eu nu sunt0 +!am nt(lnit cu at(%ia asiatici, hispanici, femei i ne#ri, nc(t ai fi putut crede c sunt un democrat. 8ir!ar s fie, 8letcher, ce nu e n re#ul cu al ii0 ;re uie s e"iste o sut de judectori uni, conservatori, de ce nu #seti doi, numai doi, care s arate i s #(ndeasc aa ca mine0 * Ave%i nouzeci la sut din voturile cu anezilor. .reedintele arunc discursul pe scaun i lu edi%ia de diminea% a ziarului Post. * 5un, s vedem ce!i cu Calderon. C(%i ani are0 * Cincizeci i unu. Cstorit, opt copii. Catolic, provenit dintr!un mediu srac, a studiat la Kale, foarte serios. 8oarte conservator. Nici un defect, nici un secret ruinos, afar de faptul c s!a tratat pentru alcoolism acum douzeci de ani. 1e atunci nu a mai ut. & a stinent. * A luat vreodat dro#uri0 * Nea# acest lucru. * )mi place. .reedintele citea pa#ina nt(i. * =i mie. 1epartamentul de Justi%ie i 852!ul i!au verificat i rufele de corp i e curat. Acum pe cine vre%i, pe 'iler!'pence sau pe Hatson. * Ce nume e sta 'iler!'pence0 Ce!i cu femeile astea care folosesc cratima0 Ce s!ar fi fcut dac s!ar fi numit 'Bo?insBi i s!ar fi mritat cu un tip care s!ar fi numit 9evondo?sBi0 +icul ei suflet feminist ar fi struit s treac prin via% su numele de 8. G?endol<n 'Bo?insBi!9evondo?sBi0 2a mai sl ete!m, Nu o s apro niciodat o femeie cu cratim n mijlocul numelui. * A%i i fcut!o. * Cine e0 * -a< Jones!$odd<, am asadoare n 5razilia. * $echeam!o i d!o afar. Coal z(m i uor i puse notele pe scaun. >rmri circula%ia pe fereastr. 4or hotr asupra celui de al doilea mai t(rziu. )l avea deja n uzunar pe Calderon i voia ca 9inda 'iler!'pence s fie apro at, de aceea l va sus%ine pe ne#ru pentru a!l for%a pe .reedinte s apro e femeia. &vident, era o manipulare elementar. * Cred c ar tre ui s mai ateptm dou sptm(ni nainte de a!i anun%a, spuse el. * Nu are importan%, mormi .reedintele, citind un articol de pe pa#ina nt(i. )i va anun%a c(nd va fi el #ata, indiferent de orarul lui Coal. Nu era convins c tre uie anun%a%i am(ndoi odat. * Hatson e un judector ne#ru, foarte conservator, care are reputa%ia de a fi dur. Ar fi ideal. * Nu tiu, mormi .reedintele, care citea despre Gavin 4erheeB. Coal vzuse articolul din pa#ina a doua. 4erheeB fusese #sit mort ntr!o camer la Lilton, n Ne? /rleans, n mprejurri ciudate. Conform articolului, 852 nu avea nimic de spus despre prezen%a lui 4erheeB la Ne? /rleans. 4o<les era ad(nc ntristat. >n an#ajat minunat, loial etc. .reedintele frunzri ziarul. * .rietenul nostru Grantham e foarte tcut. * 8ace cercetri. Cred c a auzit despre referat, dar nu poate s pun m(na pe el. A sunat pe toat lumea din ora, dar nu tie ce s ntre e. >rmrete fantome. * Am jucat #olf cu GminsBi ieri, spuse .reedintele plin de el. =i mi!a dat asi#urri c totul e su control. Am avut o convor ire sincer, n timp ce jucam. & un juctor #roaznic, mereu nimerea n nisip i n ap. A fost foarte distractiv.

Coal nu se atinsese niciodat de o cros de #olf i nu putea s sufere conversa%iile stupide despre handicapuri i altele de acest fel. * Crede%i c 4o<les face investi#a%ii n direc%ia asta0 * Nu, mi!a dat cuv(ntul c nu va face. Nu c a avea ncredere n 4o<les, dar GminsBi nu a pomenit de el. * C(t ncredere ave%i n GminsBi0 ntre Coal cu o privire fu#ar i ncruntat spre .reedinte. * Nici un pic. 1ar, dac ar fi tiut ceva despre referatul @pelicanA, cred c mi!ar fi spus... .reedintele tr#n ultimele cuvinte, tiind c pare naiv. Coal mormi a nencredere. ;raversar r(ul Anacostia i intrar n districtul .rince Geor#es. .reedintele i lu discursul i se uit pe fereastr. 9a dou sptm(ni dup crime, procentele se men%ineau la cincizeci la sut. 1emocra%ii nu aveau nici un candidat care s fac a#ita%ie. &ra puternic i devenea tot mai si#ur pe sine. Americanii se sturaser de dro#uri i crime, de minorit%i #l#ioase care s concentreze toat aten%ia i idio%i li erali care interpreteaz Constitu%ia n favoarea criminalilor i a radicalilor. Acum era momentul. 1ou nominalizri la Curtea 'uprem n acelai timp. Aceasta va fi motenirea lui. :(m i. Ce tra#edie splendid,

CI ;a"iul se opri rusc la col%ul lui 8ifth Avenue cu 'trada JC i Gra<, fc(nd e"act ce i se indicase, plti repede i iei cu sacul n m(n. )n spate, maina cla"ona i #onea psrile, iar el se #(ndea ce plcut era s fii din nou n Ne? KorB. &ra aproape cinci dup!amiaza i pe 8ifth Avenue erau mul%i trectori, iar el i spuse c e"act asta dorea ea. 4or ise clar3 @2a avionul de la National la 9a Guardia. 2a un ta"i p(n la hotelul 4ista n Horld ;rade Center. 1u!te la ar, comand o utur, poate dou, suprave#heaz!%i spatele, apoi, dup o or, ia un ta"i p(n la col%ul 'trzii JC cu 8ifth Avenue. +ic!te repede, poart ochelari de soare i fii atent la orice pentru c, dac vei fi urmrit, s!ar putea s te omoareA. )l pusese s scrie tot. &ra cam prostesc, cam e"a#erat, dar avea o voce pe care nu o puteai contrazice. Nici nu voia. Avea noroc c mai era n via%, spunea ea, i nu va mai risca. =i dac voia s stea de vor cu ea, atunci s fac e"act ce i se cere. 'crisese tot. 'tr tea cu #reu mul%imea, dar merse c(t putea de repede pe 8ifth Avenue, p(n la 'trada J6, la .iaza, sus, pe scri i n hol, apoi afar, p(n la Central .arB 'outh. Nu se putea s!l fi urmrit cineva. =i, pentru c era at(t de #rijulie, pro a il c nici ea nu fusese urmrit. 1e!a lun#ul .arcului Central trotuarul era a#lomeratN apropiindu!se de 'i"th Avenue, mer#ea i mai repede. &ra tul urat i, dei ncerca s se stp(neasc, era ner dtor s!o nt(lneasc. 9a telefon fusese rece i metodic, dar cu o urm de fric i incertitudine. Nu era dec(t o student la drept, spunea ea, nu tia ce face i pro a il c va muri ntr!o sptm(n dac nu mai devreme, dar, oricum, aa tre uie fcut jocul. ' presupui ntotdeauna c eti urmrit. 'upravie%uise apte zile, dei era urmrit de a#en%i. Aa c tre uia s ac%ioneze cum i indicase ea. )i spusese s coteasc pe 't. +oritz la col%ul cu 'trada O i aa fcuse. )i rezervase camer pe numele Harren ClarB. &l pltise camera cu ani #hea% i urcase cu liftul p(n la etajul nou. ;re uia s atepte. ' stea s atepte, aa i ce! ruse ea.

'ttea n picioare n fa%a ferestrei de o or i se uita cum se las ntunericul n Central .arB. ;elefonul sun. * 1omnul ClarB0 ntre o voce de femeie. * 1a. * &u sunt. Ai venit sin#ur0 * 1a. >nde eti0 * Cu ase etaje mai sus. 2a liftul p(n la optsprezece, apoi co oar pe scri p(n la cincisprezece. Camera 1JC7. * 5ine. Acum0 * 1a. Atept. 'e spl din nou pe din%i, i cercet prul i peste zece minute sttea n fa%a camerei 1JC7. 'e sim%ea ca un student la prima nt(lnire. Nu!i mai tuse aa inima de la meciurile de fot al din liceu. 1ar el era Gra< Grantham de la ashington Post i nu avea de!a face dec(t cu un nou su iect, iar ea nu era dec(t o femeie, aa c apuc h%urile, amice, i zise. 5tu i atept. * Cine e0 * Grantham, spuse el. 'e auzi zvorul i ua se deschise ncet. .rul se dusese, dar ea z(m ea i arta ca un manechin. )i scutur m(na cu fermitate. * 2ntr. )nchise ua i o ncuie. * 4rei s ei ceva0 l ntre . * 'i#ur, ce ai0 * Ap cu #hea%. * 'plendid. 2ntr ntr!o camer mic de zi, unde func%iona un televizor, cu sonorul dat ncet. * 4ino aici, spuse ea. &l i puse sacul pe mas i se aez pe canapea. &a era n picioare, l(n# ar i, o clip, i admir pantalonii. Nu era ncl%at. Avea un tricou foarte lar#, al crui decolteu cdea pe un umr, dezvelind reteaua sutienului. )i ddu apa i se aez ntr!un fotoliu, l(n# u. * +ul%umesc, spuse el. * Ai m(ncat0 l ntre ea. * Nu mi!ai spus s mn(nc. &a r(se. * 2art!m. Am trecut prin multe. ' comandm ceva la serviciul la camer. &l apro din cap i!i z(m i. * 5ine. )mi convine orice vrei tu. * A vrea un cheese ur#er, cartofi prji%i i o ere rece. * .erfect. &a ridic receptorul i comand m(ncarea. Grantham se duse la fereastr i se uit la luminile care se t(rau pe 8ifth Avenue. * &u am douzeci i patru de ani. ;u c(%i ai0 Acum sttea pe sofa i ea n#hi%ituri mici de ap cu #hea%. &l se aez n cel mai apropiat fotoliu. * ;reizeci i opt. Cstorit. 1ivor%at acum apte ani i trei luni. Nu am copii. 9ocuiesc sin#ur, cu o pisic. 1e ce ai ales tocmai 't. +oritz0 * Avea camere li ere i i!am convins s pltesc cu ani #hea% i s nu m identific. )%i place0 * & minunat. Nu mai e chiar at(t de nou. * Nu suntem n vacan%. * & minunat. C(t crezi c vom sta aici0 'e uit atent la el. .u licase o carte cu ase ani mai nainte i ea #sise un

e"emplar ntr!o i liotec pu lic din Ne? /rleans. Arta cu ase ani mai tr(n dec(t n foto#rafia de pe supracopert, dar m tr(nea frumos, cu c(teva fire al e deasupra urechilor. * Nu tiu c(t ai s stai tu, spuse ea. .lanurile mele se schim de la o clip la alta. '!ar putea s vd pe strad pe cineva care s m fac s z or n Noua :eeland. * C(nd ai plecat din Ne? /rleans0 * 9uni noaptea. Am luat un ta"i p(n la 5aton $ou#e i ar fi fost uor s fiu urmrit. Am z urat la Chica#o, unde am cumprat patru ilete pentru patru orae diferite, inclusiv 5oise, unde locuiete mama mea, am luat avionul spre 9a Guardia n ultima clip i cred c nu m!a urmrit nimeni. * &ti n si#uran%. * .oate pentru moment. 4om fi am(ndoi v(na%i c(nd va aprea n ziar povestea asta. .resupun(nd c va aprea. Gra< ron%i #hea%a, studiind!o. * 1epinde de ceea ce mi vei spune. =i depinde de ceea ce poate fi verificat cu alte surse. * 4erificarea depinde de tine. / s!%i spun ce tiu i, dup aceea, e trea a ta. * 5ine. C(nd ncepem0 * 1up ce m(ncm. .refer s vor im cu stomacul plin. Nu ne #r im, nu!i aa0 * 'i#ur c nu. &u am la dispozi%ie toat noaptea, ziua de m(ine i de poim(ine i ziua urmtoare i urmtoarea. 4reau s spun c e su iectul cel mai tare de douzeci de ani ncoace, de aceea o s stau cu tine c(t timp ai s vor eti. 1ar < z(m i. &"act acum o sptm(n, ea i cu ;homas ateptau s ia cina ntr!un ar la +outonMs. &l purta un sacou ne#ru de mtase, cma de dril, cravat roie n carouri i pantaloni BaBi foarte apreta%i. .antofi, fr osete. Cmaa era descheiat i cravata lr#it. 4or iser despre 2nsulele 4ir#ine, despre :iua $ecunotin%ei i despre Gavin 4erheeB, n timp ce ateptau s li se pre#teasc masa. &l ea repede, dar sta era un lucru o inuit. +ai t(rziu, se va m ta, ceea ce i va salva ei via%a. )n ultimele apte zile trise c(t ntr!un an i acum vor ea cu o persoan care nu!i dorea moartea. )i ncrucia picioarele pe msu%a de cafea. 'e sim%ea ine cu el n camer. 'e rela". 8a%a lui spunea3 @Ai ncredere n mineA. 1e ce nu0 n cine altcineva s ai ncredere0 * 9a ce te #(ndeti0 ntre el. * A fost o sptm(n lun#. Acum apte zile eram o student oarecare la drept, care se z tea s ajun# n v(rf. =i uit!te acum la mine. 'e uita la ea. )ncerc(nd s rm(n calm, nu ca un o oc fr e"perien%, dar se uita. .rul ei era ne#ru i foarte scurt, dar ic, ns lui i plcea versiunea lun# din fa"ul de ieri. * .ovestete!mi despre ;homas Callahan, spuse el. * 1e ce0 * Nu tiu. 8ace parte din poveste, nu!i aa0 * 1a. / s ajun# la asta mai t(rziu. * +inunat. +ama ta st la 5oise0 * 1a, dar nu tie nimic. +ama ta unde e0 * 'hort Lills, Ne? Jerse<, rspunse el z(m ind. $on%i o uc%ic de #hea% i atept ca ea s vor easc, dar ea se #(ndea. * Ce!%i place la Ne? KorB0 l ntre . * Aeroportul. & mijlocul cel mai rapid de a scpa de aici. * Am fost aici cu ;homas, ast!var. & mai cald dec(t la Ne? /rleans. 1eodat, Grantham i ddu seama c nu era doar o student frumoas, ci era o vduv n doliu. 5iata de ea suferea. Nu se uitase la prul, hainele sau ochii lui. &ra ndurerat. 8ir!ar s fie,

* )mi pare foarte ru pentru ;homas, spuse el. Nu o s te mai ntre nimic de el. &a z(m i, dar nu spuse nimic. 'e auzi o lovitur puternic n u. 1ar < sri n picioare i se uit la u. Apoi respir ad(nc. 4enise m(ncarea. * + duc eu, spuse Gra<. 9initete!te.

C6 'ecole ntre#i, de!a lun#ul coastei a ceea ce se va numi mai t(rziu 9ouisiana, se dduse o lupt tcut dar uria a naturii, pe care nimic nu o oprise. &ra o lupt pen! tru teritoriu. Nici un om nu se amestecase, p(n de cur(nd. 8luviul +ississippi aducea din nord o provizie nesecat de ap proaspt i sedimente i hrnea mlatinile cu pm(ntul de care aveau nevoie pentru a rodi i a prospera. Apa srat din Golf eroda coastele i ardea mlatinile de ap dulce, omor(nd ier urile care le %ineau mpreun. $(ul rspundea prin drenarea a jumtate din continent i depozit(nd aceste soluri n 9ouisiana inferioar. &l construise astfel un ir lun# de delte de sedimentare, fiecare din ele, la r(ndul ei, loc(nd calea r(ului i o li#(ndu!l s!i schim e iar cursul. 5o#atele mlatini fuseser create de delte. &ra o lupt epopeic, n care fiecare lua i ddea pe r(nd, n care for%ele naturii se stp(neau perfect. .rimind mereu materii din partea puternicului r(u, deltele nu numai c rezistau n fa%a Golfului, dar se i dezvoltau. +latinile erau o minune de evolu%ie natural. 8olosind o#atele sedimente ca hran, ele se transformaser ntr!un rai verde cu chiparoi, stejari i petice dese de ier uri nflorite, pipiri# i papur. Apa era plin de raci, crustacee, stridii, pltici, roioare i al%i peti, cra i i ali#atori. C(mpia de coast era un sanctuar pentru sl ticiuni. 'ute de specii de psri mi#ratoare veneau aici s scoat pui. .m(nturile inundate erau ntinse, o#ate i fertile. Apoi, n 16G7, n aceste locuri s!a descoperit petrol i cotropirea re#iunii a nceput. Companiile petroliere au dra#at peste aisprezece mii de Bilometri de canale, pentru a ajun#e la aceste o#%ii. Au mp(nzit delta cu o re%ea de an%uri mici i n#rijite. Au tiat mlatina n f(ii. Au forat, au #sit petrol, apoi au dra#at ca ne unii ca s ai acces la sonde. Canalele lor erau nite conducte perfecte pentru apa srat a Golfului, care au n#hi%it treptat mlatinile. 1in momentul n care s!a #sit petrol, zeci de mii de acri de pm(nturi inunda ile au fost n#hi%ite de ocean. Anual, din 9ouisiana dispar aizeci de mile ptrate. 9a fiecare cincisprezece minute, nc un acru dispare su ap. )n 16F6, o companie petrolier a spat o #aur ad(nc n ;erre onne .arish i a dat de petrol. &ra o zi o inuit, o forare o inuit, dar descoperirea nu mai era o inuit. &ra un zcm(nt o#at. Au forat din nou la dou sute de metri mai departe i au dat de unul i mai mare. '!au ndeprtat cu un Bilometru i jumtate, au forat i au dat de un zcm(nt mult mai mare. 9a cinci Bilometri deprtare, au dat iar de petrol. Compania petrolier a astupat pu%urile i a c(ntrit situa%ia3 aveau toate semnele c dduser de un c(mp important. Compania petrolier era proprietatea lui 4ictor +attiece, descendent din emi#ran%i francezi, din 9afa<ette, care c(ti#ase i pierduse mai multe averi for(nd dup petrol n 9ouisiana de 'ud. )n 16F6 se nt(mplase s fie o#at i, ceea ce era mult mai important, avea acces la anii altor oameni. '!a convins repede c dduse

peste un zcm(nt important. A nceput s cumpere pm(nturi n jurul pu%urilor astupate. )n afacerile cu petrol, pstrarea secretului are o importan% crucial, dar e foarte dificil. 2ar +attiece tia c, dac ncepe s arunce cu prea mul%i ani, n cur(nd se vor repezi mul%i s foreze n jurul noii lui mine de aur. =tiind s ai r dare i s fac planuri de lun# durat, c(ntri situa%ia i spuse nu c(ti#ului rapid. Lotr s pun m(na pe tot. )mpreun cu avoca%ii si i al%i consilieri puse la punct un plan de cumprare metodic a re#iunii din jur n numele unui mare numr de companii. 8orm noi companii, folosi numele unora vechi i ncepu s achizi%ioneze terenurile. Cei care fceau afaceri cu +attiece l cunoteau i erau si#uri c avea ani i c putea s ai i mai mul%i. +attiece tia c ei tiau, de aceea atac linitit proprietarii de pm(nturi din ;erre onne .arish cu dou duzini de companii anonime. ;otul a mers fr nici un impediment major. 8cuse planul s consolideze terenul, apoi s dra#heze nc un canal prin nefericita mlatin, astfel nc(t oamenii i echipamentul s poat ajun#e la instala%ii i petrolul s fie transportat repede. Canalul urma s ai cincizeci i ase de Bilometri i s fie de dou ori mai lat dec(t celelalte. Circula%ia urma s fie intens. Av(nd ani, +attiece era simpatizat de politicieni i irocra%i. 9e fcea cu ndem(nare jocul. Cheltuia ani acolo unde era nevoie. )i plcea politica, dar ura pu licitatea. &ra paranoic i retras. Cumprarea pm(nturilor se fcuse fr #reut%i i, deodat, +attiece se trezi fr ani #hea%. )n primii ani ai deceniului opt, industria era n re#res i instala%iile lui ncetar s mai pompeze petrol. Avea nevoie de mul%i ani i dorea nite parteneri care s investeasc i s!i %in #ura. 1e aceea, nu se duse n ;e"as. ;ravers oceanul i #si c(%iva ara i, care studiar hr%ile i crezur n estimrile lui asupra mrimii rezervei de petrol i #aze naturale. Cumprar ac%iuni i +attiece avu din nou mul%i ani #hea%. 1du ani acolo unde tre uia i o %inu permisiunea oficial de a!i tia drum prin delicatele mlatini i cr(n#uri de chiparoi. 4ictor +attiece sim%ea miliardul aproape. .oate chiar dou sau trei miliarde. Atunci se nt(mpl ceva ciudat. 2 se intent un proces pentru a nceta dra#rile i forrile. $eclamantul era o or#aniza%ie ecolo#ic cunoscut su numele de Green 8und. .rocesul era neateptat, deoarece timp de cincizeci de ani 9ouisiana fusese distrus i poluat de companiile petroliere i de oameni ca 4ictor +attiece. &ra un troc. 2ndustria petrolului avea mul%i an#aja%i i pltea ine. ;a"ele pe petrol i #aze adunate n 5aton $ou#e acopereau salariile an#aja%ilor de stat. +icile sate din a<ou 8 se transformaser n orae n plin av(nt. .oliticienii, de la #uvernatori n jos, luau anii petrolitilor i le fceau jocul. ;otul era ine, ce dac sufereau mlatinile. Green 8und nscrise procesul la ;ri unalul 1istrictual din 9afa<ette. >n judector federal opri proiectul n ateptarea procesului. +attiece se nfurie. .etrecu sptm(ni ntre#i cu avoca%ii lui, complot(nd i urzind planuri. 4a cheltui oric(t ca s c(ti#e. @8ace%i orice, le spuse el. )nclca%i orice le#e, viola%i orice etic, an#aja%i orice e"pert, mputernici%i orice a#en%ie, tia%i orice #(t, cheltui%i oric(t. Numai s c(ti#m lestematul la de procesA. .entru a nu fi remarcat, se ddu i mai mult la fund. 'e mut n 5ahamas i conduse opera%iunile dintr!o fortrea% narmat de la 9<ford Ca<. : ura la Ne? /rleans o dat pe sptm(n, pentru a se nt(lni cu avoca%ii, apoi revenea pe insul. 1ei nu putea fi vzut, se asi#ur c sumele pentru politicieni creteau. +arele lui c(ti# era n si#uran% n ;erre onne .arish i ntr!o zi l va e"tra#e, dar nu se tie niciodat c(nd va avea nevoie s cear unele servicii.
8 bayou teren ml&tinos sau inundabil.

Atunci c(nd avoca%ii de la Green 8und se puser pe trea , identificar peste treizeci de acuza%i. >nii erau proprietari de terenuri. Al%ii fceau e"plorri. Al%ii instalau conductele. Al%ii forau. 'ociet%ile pe ac%iuni i partenerii cu rspundere limitat i corpora%iile formau un la irint impenetra il. Acuza%ii i armata lor de avoca%i ine plti%i rspunser pe msur. )naintar un dosar #ros i cerur judectorului s respin# procesul ca fiind nefondat. $espins. )i cerur s permit continuarea forrilor p(n la proces. $espins. Gemur de durere i e"plicar n alt dosar voluminos ce mul%i ani erau investi%i n e"plorri, foraje etc. $espins din nou. C(nd toate demersurile lor fur respinse i devenise evident faptul c ntr!o zi va avea loc un proces cu juri, avoca%ii petrolitilor fcur unele cercetri i ncepur s joace murdar. 1in fericire pentru Green 8und, inima noii rezerve de petrol se afla l(n# un inel de mlatini care erau de ani de zile refu#iul natural al psrilor de ap. 4ulturi!pescar, e#rete, pelicani, ra%e, st(rci, #(te i multe alte psri mi#raser aici. 1ei 9ouisiana nu fusese niciodat foarte darnic cu pm(ntul ei, artase ceva mai mult simpatie animalelor. 1in moment ce verdictul urma s fie dat ntr!o zi de un juriu format din oameni o inui%i, Green 8und i avoca%ii si mizar pe psri. .elicanul deveni un erou. 1up treizeci de ani de contaminare insidioas cu 11; i alte pesticide, pelicanul run din 9ouisiana se afla aproape de e"tinc%ie. Aproape prea t(rziu, el a fost clasificat drept specie pe cale de dispari%ie i i s!a acordat o clas superioar de protec%ie. Green 8und se folosi de maiestuoasa pasre i an#aj vreo ase e"per%i din toat %ara pentru a face teste n numele su. .rocesul se derula ncet, fiind implica%i o sut de avoca%i. >neori se mpotmolea, ceea ce convenea celor de la Green 8und. 2nstala%iile de foraj stteau. .rocesul pelicanului se judec la 9aBe Charles, la apte ani dup ce +attiece z urase prima dat peste ;erre onne 5a< cu elicopterul lui i urmase traseul pe care urma s!l ai pre%iosul su canal. 8u un proces amar, care dur zece sptm(ni. Green 8und dorea s o %in desp#u iri n ani pentru distru#erile deja provocate i o interdic%ie permanent a viitoarelor forri. Companiile petroliere aduser un avocat e"centric de la Louston, s vor easc juriului. .urta cizme din piele de elefant i un 'tetson i, dac era necesar, putea s vor easc precum un cajun -. &ra ca un medicament puternic, mai ales n compara%ie cu avoca%ii de la Green 8und, care aveau am(ndoi r i i chipuri foarte sensi ile. Green 8und pierdu procesul, ceea ce era de ateptat. Companiile petroliere cheltuiser milioane. 1ei 1avid se descurcase, totui pariurile cele mai une se puneau pe Goliat. Jura%ii nu erau impresiona%i de #roaznicele amenin%ri cu poluarea i fra#ilitatea pm(nturilor inunda ile. .etrolul nsemna ani, iar oamenii aveau nevoie de locuri de munc. Judectorul nu ridic interdic%ia de a fora din dou motive, nt(i, pentru c Green 8und dovedise c pelicanul, o specie protejat pe plan federal, era n primejdie. =i pentru to%i era evident c Green 8und va face recurs, deci totul era departe de a fi ncheiat. .raful se aez pentru o vreme. +attiece repurtase o mic victorie. 1ar tia c vor urma alte zile prin tri unale. &ra un om cu o r dare infinit i tia s urzeasc planuri. G7 +a#netofonul se afla n mijlocul msu%ei, alturi de patru sticle #oale de ere. )n timp ce ea vor ea, el lua noti%e.
- a9un locuitor din !ouisiana+ descendent din emi7rani #orbitori de limb $rancez.

* Cine %i!a spus despre proces0 * >n tip numit John 1el Greco. & student la drept, la ;ulane, cu un an naintea mea. 4ara trecut a lucrat pentru o firm mare din Louston, care era la periferia ostilit%ilor. Nu a fost aproape de proces, dar rumorile i zvonurile au fost numeroase. * =i toate firmele erau din Ne? /rleans i Louston0 * 1a, principalele firme aflate n liti#iu. 1ar erau companii din orae diferite i i!au adus fiecare avoca%ii lor. &rau avoca%i din 1allas, Chica#o i multe alte orae. A fost un adevrat circ. * Care e acum stadiul procesului0 * 4a fi judecat n recurs la al Cincilea Circuit de Cur%i de Apel. $ecursul nu a fost nc sta ilit, dar va fi, ntr!o lun sau dou. * >nde e al Cincilea Circuit0 * 9a Ne? /rleans. 9a douzeci i patru de luni dup ce ajun#e acolo, un juriu de trei judectori va audia i va da o sentin%. .artea care pierde va cere, fr ndoial, nc o audiere de ctre un ntre# juriu, ceea ce va mai dura nc trei sau patru luni. )n verdict sunt destule imperfec%iuni care s asi#ure modificarea sau rejudecarea. * Ce nseamn rejudecarea0 * Curtea de Apel poate s fac trei lucruri. .oate s men%in verdictul, s!l modifice sau s #seasc suficiente erori pentru a trimite procesul napoi pentru o nou judecat. )n acest din urm caz, e vor a de o rejudecare. ;oate astea se pot face i numai pentru o parte a verdictului. )n timp ce scria, Gra< ddu din cap. * + ntre de ce vor unii s se fac avoca%i0 * =i eu m!am ntre at de c(teva ori sptm(na trecut. * Ai idee ce ar putea face al Cincilea Circuit0 * Nu. )nc nu l!au vzut. $eclaman%ii sus%in c sunt multe #reeli de procedur fcute de p(r(%i i, dat fiind natura conspira%iei, pro a il c e adevrat. '!ar putea s fie modificat. * Atunci ce se nt(mpl0 * Atunci ncepe distrac%ia. 1ac nici una dintre pr%i nu e mul%umit de al Cincilea Circuit, vor mer#e la Curtea 'uprem. * +are surpriz mare, * )n fiecare an, Curtea 'uprem primete mii de recursuri, dar e foarte selectiv. 1in cauza anilor i a presiunii care se face, procesul sta are anse s fie audiat. * )ncep(nd de azi, c(t timp va dura p(n c(nd Curtea 'uprem se va pronun%a asupra cazului0 * /ric(t ntre trei i cinci ani. * $osen er# ar fi murit de moarte natural. * 1a, dar s!ar fi putut ca la Casa Al s fie un democrat, c(nd el va fi murit de moarte un. +ai ine s fie ndeprtat acum, c(nd po%i s prezici cu cine va fi nlocuit. * .are lo#ic. * & foarte frumos. 1ac eti 4ictor +attiece i ai numai cincizeci de milioane, vrei s fii miliardar i nu!%i faci pro leme dac mor c(%iva judectori de la Curtea 'u! prem, acum e timpul. * 1ar dac Curtea 'uprem refuz s audieze cazul0 * 1ac al Cincilea Circuit men%ine verdictul procesului, e ine. 1ar dac l modific i Curtea 'uprem l respin#e, va avea pro leme. Cred c o va lua de la nceput, cu un nou liti#iu, i va ncerca din nou. 'unt prea mul%i ani n joc ca s!i permit s!i lin# rnile acas la el. 1ac a avut #rij de $osen er# i Jensen, e de presupus c s!a dedicat unei cauze.

* >nde a fost el n timpul procesului0 * Nu s!a artat deloc. Amintete!%i c nu se tie c el e n fruntea liti#iului. Atunci c(nd a nceput procesul, erau treizeci i opt de companii p(r(te. Nu a fost numit nici o persoan particular, numai companii. 1in treizeci i opt, apte sunt pu lice i el posed nu mai mult de douzeci la sut din fiecare. 'unt doar firme mici. Celelalte treizeci i una sunt particulare. Nu am putut s #sesc mai multe informa%ii, dar am aflat c multe din aceste companii particulare se de%in ntre ele, iar unele sunt chiar proprietatea unor companii pu lice. & foarte complicat. * 1ar el controleaz tot. * 1a. Cred c de%ine sau controleaz optzeci la sut din proiect. 1in patru companii particulare verificate de mine, dou sunt nre#istrate n 5ahamas i una n insulele Ca<man. 1el Greco a auzit c +attiece opereaz n spatele unor nci i companii din insule. * )%i aminteti cele apte companii pu lice0 * .e cele mai multe. 5inen%eles c erau nirate n referat, a crui copie nu o am. 1ar am rescris aproape totul de m(n. * .ot s vd0 * / s %i!l dau. 1ar e mortal. * / s!l citesc mai t(rziu. 'pune!mi ce!i cu foto#rafia. * +attiece e dintr!un ora mic de l(n# 9afa<ette i n tinere%e ddea mul%i ani politicienilor din 9ouisiana de 'ud. .e atunci era un tip misterios, care oferea ani din um r. A cheltuit mult cu democra%ii locali i cu repu licanii pe plan na%ional i, de!a lun#ul anilor, a fost invitat de ta i mari de la Hashin#ton. Nu a cutat niciodat pu licitatea, dar e #reu s ascunzi at(%ia ani, mai ales atunci c(nd i dai politicienilor. Acum apte ani, c(nd .reedintele era vicepreedinte, a fost la Ne? /rleans, pentru o str(n#ere de fonduri pentru repu licani. ;o%i marii ta i erau acolo, inclusiv +attiece. ;ac(mul costa zece mii de dolari, aa c presa a ncercat s se strecoare. >n foto#raf a reuit s!l foto#rafieze pe +attiece d(nd m(na cu vicepreedintele. :iarul din Ne? /rleans a pu licat!o a doua zi. & o foto#rafie minunat. )i z(m eau unul altuia ca doi prieteni uni. * / s o #sesc uor. * Am pomenit de ea n ultima pa#in a referatului, aa, de distrac%ie. & amuzant, nu!i aa0 * + stric de r(s. * +attiece a disprut din via%a pu lic acum c(%iva ani i se crede c triete n mai multe locuri. & foarte ciudat. 1el Greco zice c majoritatea oamenilor l cred ne un. +a#netofonul ddu un semnal i Gra< schim enzile. 1ar < se ridic i!i ntinse picioarele lun#i. )n timp ce meterea la ma#netofon, el o privi. Alte dou casete erau nre#istrate i nsemnate. * &ti o osit0 ntre el. * Nu am dormit prea ine. +ai ai ntre ri0 * Ce mai tii0 * Di!am spus esen%ialul. +ai sunt unele lacune pe care le vom umple m(ine diminea%. Gra< opri ma#netofonul i se ridic. &a era la fereastr i se ntindea csc(nd. &l se aez pe canapea. * Ce s!a nt(mplat cu prul tu0 ntre el. 1ar < se tolni ntr!un fotoliu i!i trase picioarele su ea. Avea un#hiile roii. )i %inea r ia pe #enunchi. * 9!am lsat ntr!un hotel din Ne? /rleans. 1e unde tii de el0 * Am vzut o foto#rafie. * 1e unde0 * 1e fapt, am vzut trei. 1ou din anuarul de la ;ulane i una de la

universitatea statului Arizona. * Cine %i le!a dat0 * Am oamenii mei. +i le!au trimis prin fa", nu erau prea une. 1ar prul era splendid. * A fi vrut s nu faci asta. * 1e ce0 * /rice comunicare telefonic las urme. * Lai, 1ar <, acord!mi pu%in credit. * Ai fcut cercetri despre mine. * .u%ine. * ' nu mai faci. 1ac vrei ceva de la mine, ntrea !m. 1ac refuz, las!o alt. Grantham ridic din umeri i accept. 9as prul. ' revenim la lucruri mai importante. * Cine i!a ales pe $osen er# i pe Jensen0 +attiece nu e avocat. * Cu $osen er# era uor. Jensen a scris ceva despre procesele privind mediul, dar vota n mod constant mpotriva oricrui tip de dezvoltare. 1ac aveau ceva n comun, aceasta era protejarea mediului. * =i crezi c +attiece a plnuit totul sin#ur0 * 'i#ur c nu. / minte periculoas de avocat a ales cele dou nume. Are o mie de avoca%i. * Nici unul n 1.C.0 1ar < ridic r ia i se ncrunt. * Ce ai de spus0 * Nici unul dintre avoca%i nu!i n 1.C.0 * N!am spus asta. * .arc ziceai c firmele de avoca%i erau mai ales din Ne? /rleans i Louston. Nu ai spus nimic de 1.C. 1ar < scutur din cap. * .resupui prea multe. .ot s!%i spun cel pu%in dou firme din 1.C. peste care am dat. >na este Hhite i 5lazevich, o firm foarte veche, puternic, repu lican, cu patru sute de avoca%i. Gra< se trase spre mar#inea canapelei. * Ce s!a nt(mplat0 &l manifest deodat interes. &ra n picioare i se plim a ntre u i canapea. * 'e potrivete. '!ar putea s fie asta, 1ar <. * ;e ascult. * + ascul%i0 * Jur c ascult. &l era la fereastr. * 5ine. 'ptm(na trecut am primit trei apeluri telefonice de la un avocat din 1.C. numit Garcia, dar sta nu era numele lui adevrat. 'punea c tie ceva, c a vzut ceva n le#tur cu $osen er# i Jensen i c vrea s!mi spun ce. 1ar s!a speriat i a disprut. * )n 1.C. sunt un milion de avoca%i. * 1ou, 1ar tiu c lucreaz la o firm particular. )ntr!un fel, a i recunoscut. &ra sincer i foarte speriat, credea c e urmrit. 9!am ntre at cine l urmrete i, inen%eles, nu mi!a spus. * Ce s!a nt(mplat cu el0 * Aveam o nt(lnire sta ilit pentru s(m t diminea%a, dar m!a sunat i a spus c nu vine. :icea c e cstorit, c are o sluj un i c nu vrea s rite. Nu a recunoscut niciodat, dar cred c are o copie pe care era #ata!#ata s mi!o arate. * &l ar putea s!%i ofere verificarea pe care o vrei. * 1ac lucreaz la Hhite i 5lazevich0 Ai restr(ns deodat cercul la patru sute

de avoca%i. * Carul cu f(n e mult mai mic. Grantham se repezi la sacul lui, frunzri printre h(rtii i scoase repede o foto#rafie cinci pe apte, al !ne#ru. 2!o arunc n poal. * 2at!l pe domnul Garcia. 1ar < e"amin foto#rafia unui r at aflat pe un trotuar a#lomerat. 8a%a i se vedea clar. * .resupun c nu a pozat pentru asta. * Nu chiar, spuse Grantham, msur(nd camera. * Atunci cum ai luat!o0 * Nu pot s!mi dezvlui sursele. &a o arunc pe msu%a de cafea i!i frec ochii. * + sperii, Grantham. & dez#usttor. 'pune!mi c nu e aa, * &i ine, e pu%in dez#usttor. .utiul a folosit acelai telefon pu lic. & o #reeal. * 1a, tiu. & o #reeal. * =i voiam s tiu cum arat. * 2!ai cerut voie s!l foto#rafiezi0 * Nu. * Atunci e al dracului de sc(r os. * 5ine, aa e. 1ar am fcut!o i ar putea fi le#tura noastr cu +attiece. * 9e#tura noastr0 * 1a. Credeam c vrei s!l ncol%im pe +attiece. * Am spus eu asta0 4reau s plteasc, dar mai de#ra l!a lsa n pace. Am devenit o persoan credincioas, Gra<. Am vzut destul s(n#e ca s!mi ajun# mult vreme. 1istreaz!te sin#ur. &l nu o auzi. 'e duse n spatele ei, la fereastr, apoi reveni spre ar. * Ai spus c tii dou firme. Care e cealalt0 * 5rim, 'tearns i nc cineva. Nu am avut prilejul s le verific. & cam ciudat, pentru c nici o firm nu e nre#istrat drept consilier juridic pentru nici unul dintre p(r(%i, dar am ele firme, mai ales Hhite i 5lazevich, apar n tot dosarul. * C(t de mare e 5rim, 'tearns i nu tiu cine0 * .ot s aflu m(ine. * 9a fel de mare ca Hhite i 5lazevich0 * Nu cred. * ;otui, c(t de mare0 * 1ou sute de avoca%i. * 5un. Acum avem ase sute de avoca%i la dou firme. ;u eti avocatul, 1ar <. Cum s!l #sim pe Garcia0 * Nu sunt avocat i nu sunt detectiv particular. ;u eti reporterul care face investi#a%ii. Nu!i plcea acest @#simA pus la plural. * 1a, dar nu am fost niciodat ntr!un irou de avoca%i, cu e"cep%ia zilei c(nd am divor%at. * Atunci eti foarte norocos. * Cum s!l #sim0 &a csc din nou. 4or eau de aproape trei ore i era fr(nt. .uteau s reia convor irea a doua zi diminea%. * Nu tiu cum s!l #sim i nici nu m!am #(ndit serios. Noaptea e un sfetnic un. )%i spun m(ine diminea%. Grantham se calm rusc. 'e ridic i se duse la ar s ia un pahar cu ap. * / s!mi iau lucrurile, spuse el adun(nd enzile. * )mi faci un serviciu0 ntre ea. * .oate. &a fcu o pauz i privi spre canapea.

* ;e superi dac te ro# s dormi pe canapea la noapte0 Nu am dormit ine de mult vreme i am nevoie de odihn. Ar fi... ei ine, ar fi #rozav s te tiu aici. &l n#hi%i n sec i privi spre canapea. / priveau am(ndoi. Avea cel mult un metru i jumtate i nu prea c(tui de pu%in conforta il. * 'i#ur, spuse el z(m indu!i. ;e n%ele#. * +i!e fric. * )n%ele#. * Ce ine e s am pe cineva ca tine n preajm. &a z(m i sfios i Gra< se topi. * Nu!i nimic, spuse el. Nici o pro lem. * +ul%umesc. * )ncuie ua, a#!te n pat i dormi. &u o s stau aici i totul va fi ine. * +ul%umesc. &a ddu din cap i!i z(m i din nou, apoi nchise ua de la dormitor. &l ascult atent * nu ncuiase ua. 'e aez pe canapea, n ntuneric, uit(ndu!se mereu la ua ei. .u%in dup miezul nop%ii a%ipi i dormi cu #enunchii nu departe de r ie.

G1 =eful ei era JacBson 8eldman, redactorul!ef adjunct i se aflau pe terenul eiN nu ar fi acceptat nici o in#erin% din partea nimnui, n afar de domnul 8eldman. +ai ales de la un individ insolent ca Gra< Grantham, care sttea n picioare n fa%a uii domnului 8eldman, pzind!o ca un do erman. 'e uit la el, iar el i z(m i atjocoritor i jocul acesta dura de zece minute, de c(nd intraser aici i nchiseser ua. Nu n%ele#ea de ce Grantham atepta afar. 1ar aici era pe terenul ei. 'un telefonul i Grantham z ier3 * Nu!i da le#tura, 8a%a ei se nroi rusc i rmase cu #ura deschis. $idic receptorul, ascult o clip, apoi spuse3 * )mi pare ru, dar domnul 8eldman e ntr!o edin%. 'e uit la Grantham, care scutura din cap ca pentru a o descuraja. 1a, i voi spune s v sune de ndat ce va putea, nchise. * +ul%umesc, spuse Grantham, ceea ce o dezarm. &ra c(t pe ce s spun o rutate, dar acest @mul%umescA o amu%i. &l i z(m i, ceea ce o nfurie i mai tare. &ra cinci i jumtate, ora ei de plecare, dar domnul 8eldman o ru#ase s rm(n. 2ar el continua s!i z(m easc superior din fa%a uii efului. Nu!i plcuse niciodat Gra< Grantham. 1ar la Post nici nu erau prea mul%i oameni care s!i plac. >n secretar de redac%ie se apropie i se ndrept spre u, iar do ermanul se post n fa%a lui. * )mi pare ru, nu po%i s intri acum, spuse Grantham. * 1e ce nu0 * Are o edin%. 9as!i ei ce ai. =i art spre secretar care nu putea s sufere s fie artat cu de#etul i s fie desemnat cu un simplu @eaA. &ra aici de douzeci i unu de ani. 'ecretarul de redac%ie nu era uor de intimidat. * 8oarte ine, dar domnul 8eldman mi!a dat instruc%iuni s!i aduc articolele astea la cinci i jumtate fi". & cinci i jumtate i iat!m cu articolele. * 'untem foarte m(ndri de tine. 1ar nu ai voie s intri, n%ele#i0 9as articolele la frumoasa doamn de acolo. Grantham se post n fa%a uii, pr(nd #ata de lupt dac putiul ar fi insistat.

* 1!mi!le mie, spuse secretara. 9e lu i secretara plec. * +ul%umesc, spuse din nou Grantham. * Cred c eti foarte dran, spuse ea tios. * Am zis @mul%umescA. )ncerc s par ji#nit. * &ti un ncrezut, * +ul%umesc, >a se deschise deodat i o voce stri#3 * Grantham, &l i z(m i i intr. JacBson 8eldman sttea n picioare l(n# irou. Cravata i era lr#it, m(necile suflecate p(n la cot. Avea aproape doi metri i nici un pic de #rsime pe el. 9a cincizeci i opt de ani, participa la dou maratoane pe an i lucra cincisprezece ore pe zi. 'mith -een era i el n picioare i avea n m(n articolul de patru pa#ini i o copie dup referatul scris din memorie de 1ar <. &"emplarul lui 8eldman era pe irou. Am(ndoi preau nuci. * )nchide ua, i spuse 8eldman lui Grantham. Gra< se e"ecut i se aez pe mar#inea mesei. Nu vor ea nimeni. 8eldman i frec ochii cu putere, apoi se uit la -een. * 1race, spuse el n cele din urm. Gre< z(m i. * Asta!i tot0 )%i dau articolul cel mai senza%ional de douzeci de ani ncoace i eti at(t de emo%ionat nc(t spui doar @1race,A * >nde e 1ar < 'ha?0 ntre -een. * Nu pot s!%i spun. Aa ne!a fost n%ele#erea. * Ce n%ele#ere0 ntre -een. * Nici asta nu pot s!%i spun. * C(nd ai vor it cu ea0 * Ast!noapte i azi!diminea%. * =i asta se nt(mpla la Ne? KorB0 ntre -een. * Ce importan% are unde am stat de vor 0 Am stat de vor i #ata. &a a vor it. &u am ascultat. Am luat avionul, am scris rezumatul. Ce prere ai0 8eldman se ndoi ncet i se afund n scaunul lui. * C(t de mult se tie la Casa Al 0 * Nu tiu si#ur. 4erheeB i!a spus lui 1ar < c referatul a fost dat la Casa Al sptm(na trecut i, n acelai timp, 852!ul s!a #(ndit c tre uie cercetate faptele. Apoi, nu tiu din ce motiv, dup ce Casa Al l!a vzut, 852 l!a a andonat. Asta!i tot ce am aflat. * C(t de mult i!a dat +attiece .reedintelui acum trei ani0 * +ilioane. ;otul prin intermediul mai multor companii particulare pe care le controleaz. ;ipul e foarte iste%. Are tot felul de avoca%i care i at capul s #seasc modalit%i de a infiltra ani. .ro a il c e le#al. $edactorii meditau. &rau ame%i%i, ca i cum ar fi supravie%uit e"ploziei unei om e. Grantham era m(ndru de el i!i le#na picioarele su mas ca un puti. 8eldman lu h(rtiile prinse mpreun i le frunzri p(n #si foto#rafia lui +attiece i a .reedintelui. 'cutur din cap. * Asta!i curat dinamit, Gra<, spuse -een. Nu!i putem da drumul fr s facem o mul%ime de verificri. & un volum uria de munc. & un material e"cep%ional, fiule. * Cum ai s verifici0 ntre 8eldman. * Am c(teva idei. * A vrea s le aud. '!ar putea s fii omor(t. Grantham sri n picioare i!i v(r m(inile n uzunar.

* +ai nt(i ncercm s!l #sim pe Garcia. * Cine0 Cum s!l #sim0 * 5ine, s!l #sesc. &u. / s!l caut pe Garcia. * & i fata amestecat0 ntre -een. * 9a asta nu rspund. Am o n%ele#ere cu ea. * $spunde la ntre are, spuse 8eldman. G(ndete!te ce facem dac e omor(t n timp ce te ajut. & prea riscant. 'pune unde e i ce nai a a%i pus la cale. * Nu v spun unde e. & sursa mea de informa%ii i ntotdeauna mi!am protejat sursele. =i nu m ajut la cercetri. & doar o surs de informa%ii. 'e uitar nencreztori la el. Apoi unul la altul i -een ridic din umeri. * 4rei s fii ajutat0 ntre 8eldman. * Nu. &a a insistat s fac totul sin#ur. & foarte speriat i nu o condamn. * &u m!am speriat numai citind lestem%ia asta, spuse -een. 8eldman se ls pe spate i!i ncruci picioarele pe irou. +sura patruzeci i ase. :(m i pentru prima dat. * ;re uie s ncepi cu Garcia. 1ac nu!l #seti, po%i s cau%i luni de zile ceva despre +attiece i s nu reueti. =i, nainte de a face cercetri asupra lui +attiece, s stm de vor . )mi placi, Grantham, i nu merit s fii omor(t pentru asta. * )mi ar%i fiecare vor pe care o scrii, ine0 zise -een. * =i vreau un raport zilnic, adu# 8eldman. * Nici o pro lem. -een se duse la peretele de sticl i urmri ne unia din camera redactorilor. )n timpul fiecrei zile, haosul se instala de vreo ase ori. 9a cinci i jumtate, ne unia era n toi. 'e scriau tirile, iar la ase i jumtate avea loc a doua edin% de redac%ie. 8eldman se uita i el, de la iroul su. * Asta s!ar putea s fie sf(ritul crizei, i spuse el lui Gra<, fr s!l priveasc. C(t a durat0 Cinci, ase ani0 * =apte, spuse -een. * Am scris c(teva articole une, spuse Gra< n defensiv. * 'i#ur, spuse 8eldman, uit(ndu!se n continuare n camera redactorilor. 1ar uneori ai scris i de dou!trei ori despre acelai lucru. +arele lem a fost de mult. * =i au fost i o mul%ime de min#i afar din teren, i sri -een n ajutor. * Ni se poate nt(mpla tuturor, spuse Gra<. 1ar acest mare lem va fi n #ame!ul apte din Campionatul +ondial. 1eschise ua. 8eldman i arunc o privire rapid. * Ai #rij s nu p%eti ceva i nici ea s nu p%easc nimic. Ai n%eles0 Gra< z(m i i iei din irou. &ra aproape de ;homas Circle c(nd vzu luminile al astre n spatele lui. .oli%istul nu l depi, ci rmase n spatele lui. >itase de limita de vitez i de vitezometru. )i va lua al treilea talon n ase luni. .arc ntr!o parcare mic de l(n# casa lui. &ra ntuneric i luminile al astre strluceau n o#linzi. )i frec t(mplele. * 2ei afar, i spusese poli%istul de l(n# ara de protec%ie. Gra< deschise ua i fcu ce i se spusese. .oli%istul era ne#ru i z(m ea. &ra Cleve. Art spre maina lui. * 2ntr. 'e aezar n main, su luminile al astre, i se uitar spre 4olvo. * 1e ce mi faci asta0 ntre Gra<. * Avem norme, Grantham. ;re uie s oprim c(t mai mul%i al i i s!i hr%uim. =eful vrea s fim e#ali. .oli%itii al i opresc pe ie%ii ne#ri nevinova%i i sraci, iar noi, poli%itii ne#ri, tre uie s!i oprim pe al ii o#a%i i nevinova%i.

* Cred c acum o s!mi pui ctuele i ai s sco%i untul din mine. * Numai dac mi!o ceri tu. 'ar#e nu poate s!%i mai spun nimic. * ;e ascult. * A mirosit ceva. A surprins c(teva priviri ciudate i a auzit dou sau trei lucruri. * 1e e"emplu0 * Au vor it despre tine, despre c(t de mare nevoie au s tie ce ai aflat. Crede c s!ar putea s te pun su ascultare. * Lai, Cleve, vor eti serios0 * 2!a auzit vor ind despre tine i despre ntre rile pe care le pui despre un @pelicanA, sau cam aa ceva. 2!ai cam speriat. * Ce a auzit despre chestia cu @pelicanulA0 * 1oar c te intereseaz i c ei sunt foarte n#rijora%i. 'unt indivizi ticloi i paranoici, Gra<. 'ar#e zice s fii atent unde te duci i cu cine vor eti. * =i nu putem s ne mai nt(lnim0 * / vreme, nu. 4rea s se dea la fund i s!%i transmit totul prin mine. * Aa o s facem. Am nevoie de ajutorul lui, dar spune!i s fie atent. & o afacere foarte delicat. * Ce!i cu @pelicanulA la0 * Nu pot s!%i spun. 1ar spune!i lui 'ar#e c e ceva care ucide. * Nu lui 'ar#e. & mai detept dec(t to%i cei de acolo. Gra< deschise ua i iei. * +ul%umesc, Cleve. &l stinse luminile al astre. * Am s fiu pe aici, pe aproape. >rmtoarele ase luni lucrez de noapte i o s fiu cu ochii pe tine. * +ul%umesc. $upert plti om oanele de scor%ioar i se aez pe scaunul unui ar, suprave#hind trotuarul. &ra miezul nop%ii i Geor#eto?n se linitea. C(teva maini str teau 'trada + i trectorii se #r eau spre cas. Cafeneaua era plin, dar nu a#lomerat. 5u din cafeaua nea#r. $ecunoscu individul de pe trotuarN peste c(teva clipe acesta se aeza pe scaunul alturat. 'e nt(lniser cu c(teva zile n urm la Ne? /rleans. * 1eci, care e rezultatul0 ntre $upert. * Nu o #sim. =i asta ne n#rijoreaz, pentru c azi am primit veti proaste. * =i0 * Am auzit zvonuri * neconfirmate * c ie%ii ri sunt surescita%i i c iatul ru numrul unu vrea s omoare pe toat lumea. 5anii nu conteaz i ni s!a mai spus c va cheltui oric(t ca s distru# chestia aia. ;rimite oameni narma%i. Ni s!a spus c e ne un, dar e ticlos ca dracuM i anii pot s ucid mul%i oameni. Conversa%ia despre asasinare nu!l descumpni pe $upert. * Cine e pe list0 * 8ata. =i cred c to%i cei care tiu de h(rtiu%a aia. * Ce tre uie s fac eu0 * ' stai pe aici. Ne nt(lnim m(ine sear, la aceeai or. 1ac o #sesc pe fat, o s fie r(ndul tu. * Cum ai s!o #seti0 * Credem c e la Ne? KorB. Avem metodele noastre. $upert scoase o om oan i o # n #ur. * >nde ai s fii0 +esa#erul se #(ndi la vreo dousprezece locuri unde ar fi putut s se duc dar, fir!ar s fie, erau ca .arisul i $oma sau +onte Carlo, locuri unde mer#ea toat lumea. Nu putea s se #(ndeasc la acel loc e"otic unde se va ascunde pentru tot

restul vie%ii. * Nu tiu. ;u unde ai s fii0 * 9a Ne? KorB. Acolo po%i s trieti ani de zile i s nu fii vzut. 4or eti lim a i cunoti re#ulile. & un loc perfect unde s se ascund un american. * 1a, ai dreptate. Crezi c ea e acolo0 * Nu tiu. >neori e deteapt. 1ar are i momente proaste. +esa#erul se ridicase. * .e m(ine sear, spuse el. $upert i fcu cu m(na. Ce jvri% toant, #(ndi el. Aler#a de colo colo, optindu!i mesajele prin cafenele i errii. Apoi ddea fu#a la stp(nul lui i!i relata totul, n cele mai mici amnunte. Arunc paharul de cafea n coul de #unoi i plec.

GC 5rim, 'tearns i -idlo? era o firm cu o sut nouzeci de avoca%i, conform ultimei edi%ii a Anuarului de drept pu licat de +artindale!Lu ell, iar Hhite i 5lazevich avea patru sute doisprezece. 'pera c Garcia era unul dintre cei ase sute doi posi ili avoca%i. 1ar dac +attiece folosea i alte firme din 1.C., numrul s!ar putea s fie mai mare i nu aveau nici o ans. Aa cum se atepta, la Hhite i 5lazevich nu era nimeni cu numele de Garcia. 1ar < cut alt nume hispanic, dar nu #si nici unul. &ra una din acele firme al e ca zpada i cu mul%i mem ri ai 9i#ii 2v<, cu nume lun#i care se terminau cu numerale. &rau i c(teva femei rtcite n mul%ime, dar numai dou erau asociate. +ajoritatea lor veniser dup 16I7. 1ac tria destul ca s termine dreptul, nu se va #(ndi s lucreze pentru o firm ca Hhite i 5lazevich. Grantham i su#erase s se uite dup numele hispanice, deoarece Garcia era pu%in cam neo inuit pentru un pseudonim. .oate c tipul era hispanic i, Garcia fiind foarte comun la ei, fusese primul nume care!i venise n #(nd. Nu mersese. 9a aceast firm nu e"istau hispanici. Conform anuarului, clien%ii lor erau persoane importante i o#ate. 5nci, milionari i multe companii petroliere. )ntre ele, se aflau i patru dintre companiile p(r(te, dar domnul +attiece nu. &rau companii chimice i navale3 Hhite i 5lazevich reprezenta, de asemenea, i #uvernele Coreii de 'ud, 9i iei i 'iriei. Ce prostie, se #(ndi ea. >nii dintre dumanii notri an#ajeaz avoca%ii notri ca s influen%eze #uvernul. Atunci, po%i s an#ajezi un avocat ca s fac orice. 5rim, 'tearns i -idlo? era o versiune mai mic a firmei Hhite i 5lazevich, dar aici #si patru nume hispanice. 9e not. 1oi r a%i i dou femei. 'e #(ndi c firma tre uie s fi fost dat n judecat pentru discriminri rasiale i de se". )n ultimii zece ani an#ajaser tot felul de oameni. 9ista clien%ilor era previzi il3 companii de petrol i #aze, asi#urri, nci, rela%ii #uvernamentale. 1estul de neinteresant. 'ttea de o or ntr!un col% al i liotecii de drept 8ordham. &ra vineri diminea%a, ora zece la Ne? KorB i nou la Ne? /rleans i, n loc s se ascund ntr!o i liotec pe care nu o mai frecventase, ar fi tre uit s se afle la cursul de procedur federal al lui AllecB, un profesor care nu!i plcuse niciodat, dar de care i era amarnic de dor acum. Alice 'tarB ar fi stat l(n# ea. >nul dintre favori%ii ei, 1. $onald .etrie, s!ar fi postat n spatele ei, fc(nd comentarii o scene. =i de el i era dor. )i era dor de dimine%ile linitite petrecute pe alconul lui ;homas n tovria unei cafele, c(nd atepta trezirea Cartierului 8rancez. )i era dor de mirosul de colonie din halatul lui de aie. +ul%umi i liotecarului i iei din cldire. .e 'trada OC, se ndrept spre est, spre parc. &ra o diminea% strlucitoare de octom rie, cu un cer limpede i un v(nt

rece. / schim are plcut dup Ne? /rleans, dar #reu de apreciat n mprejurrile date. Avea haine noi i un fular p(n su r ie. .rul i era tot nchis la culoare, dar nu!l va mai tia. &ra hotr(t s mear# fr s se uite n urm. .ro a il c ei nu erau acolo, dar ea tia c vor trece ani de zile p(n c(nd va putea s mear# pe strad fr nici o team. )n parc, pomii fceau o minunat risip de #al en, portocaliu i rou. 8runzele cdeau uor n v(nt. / lu prin Central .arB Hest. +(ine va pleca s stea c(teva zile la Hashin#ton. 1ac va supravie%ui, va prsi %ara, poate se va duce n Carai e. 8usese de dou ori acolo i tia c sunt mii de insuli%e, unde majoritatea locuitorilor vor eau un pic de en#lez. &ra timpul s plece din %ar. fi vor pierde urma. 4erificase deja z orurile spre Nassau i Jamaica. .utea s ajun# acolo la cderea ntunericului. Gsi un telefon pu lic n spatele unui ma#azin cu dulciuri de pe 'trada O i form numrul lui Gra< de la Post. * &u sunt, spuse ea. * &i ine, m temeam c ai plecat din %ar. * + #(ndesc cum s!o fac. * .o%i s atep%i o sptm(n0 * .oate. +(ine sunt acolo. Ce ai aflat0 * Adun material. Am fcut copii dup declara%iile anuale ale celor apte companii pu lice aflate n procedur. * & proces, nu procedur. * Ai s po%i s m ier%i vreodat0 +attiece nu e nici n comitetul de conducere, nici directorul vreuneia din ele. * Altceva0 * Numai o mie de telefoane de rutin. Am petrecut trei ore ieri cut(ndu!l pe Garcia prin tri unale. * Nu ai s!l #seti prin tri unale, Gra<. Nu e #enul acela de avocat. 9ucreaz la o companie. * .ariez c ai o idee mai un. * Am mai multe idei. * &i ine, atunci stau aici i te atept. * / s te sun c(nd ajun#. * Nu m suna acas. &a se opri o clip. * .ot s te ntre de ce0 * '!ar putea ca cineva s asculte i, poate, s m urmreasc. >na din cele mai une surse ale mele crede c am z (rlit destule pene ca s fiu pus su suprave#here. * +inunat, =i vrei ca eu s vin acolo i s fac echip cu tine0 * 4ei fi n si#uran%, 1ar <. ;re uie doar s avem mare #rij. &a str(nse telefonul n m(n i!i nclet din%ii. * )ndrzneti s!mi vor eti mie de #rij0 A tre uit s m feresc de om e i de #loan%e timp de zece zile, iar tu eti destul de n#(mfat ca s!mi spui s fiu atent. .up!m!n fund, Grantham, .oate c ar tre ui s m feresc de tine. 8cu o pauz, n timp ce se uita prin micu%a cafenea. 1oi r a%i de la cea mai apropiat mas se uitau la ea. 4or ise prea tare. 'e ntoarse i respir ad(nc. Grantham vor i rar. * )mi pare ru, eu... * 9as. 9as asta. &l atept o clip. * ;e sim%i ine0 * +inunat. Nu m!am sim%it niciodat mai ine. * 4ii aici0

* Nu tiu. Aici sunt n si#uran% i voi fi mult mai n si#uran% c(nd voi lua un avion i voi pleca din %ar. * 'i#ur, dar parc tu ai avut ideea aceea minunat s!l #sim pe Garcia i apoi s!l ncol%im pe +attiece. Credeam c eti ji#nit i indi#nat, c motiva%ia ta era rz unarea. Ce s!a nt(mplat cu tine0 * &i ine, mai nt(i am o dorin% arztoare s apuc cea de a douzeci i cincea aniversare. Nu sunt e#oist, dar poate mi!ar plcea s o apuc i pe a treizecea. Ar fi frumos. * )n%ele#. * Nu cred c n%ele#i. Cred c te intereseaz mai mult premiile .ulitzer i #loria dec(t cporul meu frumos. * ;e asi#ur c nu e adevrat. Ai ncredere n mine, 1ar <. 4ei fi n si#uran%. +i!ai spus povestea ta. ;re uie s ai ncredere n mine. * / s m mai #(ndesc. * 1eci nu te!ai hotr(t. * Nu. +ai d!mi pu%in timp. * 5ine. &a nchise i comand un papana cu #lazur de ciocolat, n jurul ei, pe msur ce cafeneaua se a#lomera, se auzeau vreo dousprezece lim i. 8u#i, feti%o, fu#i, prea s!i spun unul ei sim%. 2a un ta"i p(n la aeroport. .ltete cu ani #hea% un ilet p(n la +iami. 9as!l pe Grantham s fac cercetri i ureaz!i numai ine. A fost foarte un i se va descurca. =i ntr!o zi vei citi articolul st(nd pe o plaj inundat de soare, (nd pina colada i privind surfitii. 5utucul mer#ea chiopt(nd pe trotuar. )l zri pe fereastr, n mijlocul mul%imii. 1eodat, i sim%i #ura uscat i fu nucit. &l nu se uit nuntru. +er#ea a#ale, pr(nd dezorientat. Aler# printre mese i se uit dup el. =chiopat uor p(n la col%ul dintre 'trzile O i JI i atept la stop. 4ru s treac 'trada O, apoi se rz#(ndi i travers 'trada JI. >n ta"i aproape c se frec de el. Nu se ducea nicieri, se plim a doar tacticos, cu un chioptat uor. Croft l vzu ieind din lift. &ra mpreun cu alt avocat t(nr i nu!i luaser servietele, deci era clar c se duceau s ia masa. 1up cinci zile n care urmrise avoca%i, Croft le nv%ase o iceiurile. Cldirea se afla pe strada .enns<lvania, iar 5rim, 'tearns i -idlo? ocupa etajele trei!unsprezece inclusiv. Garcia iei din cldire cu prietenul su i!i continuar drumul r(z(nd. &ra ceva foarte amuzant. Croft i urmrea c(t mai aproape cu putin%. +erser r(z(nd cale de cinci locuri apoi, aa cum i nchipuise, intrar ntr!un ar pentru o #ustare rapid. Croft l sun pe Grantham de cinci ori p(n!l prinse la telefon. &ra aproape dou i pr(nzul se apropia de sf(ritN dac Grantham voia s!l prind pe tip, tre uia s stea dracului l(n# telefon. Gra< l calm. 'e vor nt(lni n cldire. Garcia i prietenul lui se ntoarser, mer#(nd a#ale. &ra o zi frumoas i era vineri, iar ei se ucurau de aceast pauz n corvoada de a da oamenii n judecat, sau ce fceau ei acolo pentru dou sute de dolari pe or. Croft se ascunse n spatele ochelarilor si de soare i rmase la distan%. Gra< atepta n hol, l(n# lifturi. Croft i urma de aproape c(nd trecur prin ua turnant. Art repede spre omul lor. Gra< prinse semnalul i apas pe utonul liftului. Acesta se deschise i el intr naintea lui Garcia i a prietenului su. Croft rmase n hol. Garcia aps pe utonul din dreptul etajului ase cu o secund naintea lui Gra<. 'e prefcea c citete ziarul i!i asculta pe cei doi avoca%i vor ind despre fot al. ;(nrul nu avea mai mult de treizeci i apte * treizeci i opt de ani. 4ocea sa i era va# cunoscut, doar l auzise la telefon, dar nu avea nimic deose it. 8a%a avocatului

era aproape de el, dar nu putea s!o studieze. ;re uia s ncerce. 'emna foarte mult cu omul din foto#rafie, lucra pentru 5rim, 'tearns i -idlo?, iar unul dintre nenumra%ii clien%i ai firmei era domnul +attiece. 4a ncerca, dar cu pruden%. &ra reporter, meseria lui era s pun ntre ri. 2eir din lift la etajul ase, continu(nd s vor easc despre $edsBins. Gra< rmase n urma lor, citind ziarul. Lolul firmei era opulent, cu candela re i covoare orientale. .e un perete, numele firmei scris cu litere aurii. Avoca%ii se oprir n fa%a iroului din hol i!i luar mesajele telefonice. Gra< trecu prin fa%a recep%ionerei fr #ra . /chii acesteia l urmrir atent * .ot s v ajut, domnule0 ntre ea cu un ton care voia s spun @Ce dracuM vrei0A Gra< nu fu luat prin surprindere. * + duc la $o#er +artin. Gsise numele acestuia n cartea de telefoane i sunase din hol cu un minut mai devreme pentru a se asi#ura c avocatul +artin era la firm. Anuarul cldirii cuprindea lista firmelor, dar nu i lista celor o sut nouzeci de avoca%i. 8olosindu!se de pa#inile #al ene, fcuse rapid dousprezece apeluri pentru a #si c(te un avocat la fiecare etaj. $o#er +artin era omul de la ase. 'e ncrunt la recep%ioner. * Avem o discu%ie de terminat. Aceast afirma%ie o zpciN nu mai #si nimic de spus. Gra< era deja dup col%, pentru a!l vedea intr(nd n iroul lui, cu patru ui mai departe. .e u era trecut un nume3 1avid +. >nder?ood. Gra< nu tu. 4oia s!l ia prin surprindere i * poate * s ias repede. 1omnul >nder?ood i punea sacoul pe umera. * 5un. 'unt Gra< Grantham de la ashington Post. )l caut pe un anume Garcia. >nder?ood n#he% i pru nucit. * Cum ai ajuns aici0 ntre el. 4ocea i sun deodat cunoscut. * .e picioare. &ti Garcia, nu!i aa0 * &l art o plcu% de pe irou cu numele lui scris cu litere aurii. * 1avid +. >nder?ood. 9a acest etaj nu e nici un Garcia. Nu cunosc nici un Garcia la firm. Gra< z(m i ca pentru a continua jocul. >nder?ood era speriat. 'au enervat. * Ce face fata ta0 ntre Gra<. >nder?ood nconjur iroul, pr(nd foarte tul urat. * Care0 Ceva nu mer#ea. Garcia %inea foarte mult la fiica lui, care era micu% i, dac ar fi avut mai multe, i!ar fi pomenit de ele. * Cea mai mic. =i so%ia0 >nder?ood era acum aproape i continua s se apropie. &ra limpede c omul nu se temea de un contact fizic. * Nu am so%ie. Am divor%at. Dinea pumnul st(n# ridicat i pentru o clip Gra< se #(ndi c l va ataca. Apoi vzu cele patru de#ete fr veri#het. Nu avea so%ie. Nu avea veri#het. Garcia i adora so%ia i ar fi purtat veri#het. &ra timpul s plece. * Ce vrei0 ntre >nder?ood. * Credeam c Garcia e la etajul sta, spuse el, retr#(ndu!se. * & avocat0 * 1a. >nder?ood se liniti pu%in. * Nu e la firma asta. Avem un .erez i un Lernandez, dar nici un Garcia. * & o firm mare, spuse Gra< din u. 'cuze pentru deranj.

>nder?ood l urm. * Ascult, domnule Grantham, nu suntem o inui%i ca reporterii s pun ntre ri pe aici. Am s chem paza, poate ei te vor ajuta. * Nu e nevoie. +ul%umesc. Grantham era n hol, n timp ce >nder?ood vor ea cu paza. )n lift, Grantham se admonest. 9iftul era #ol, aa c njur tare. Apoi se #(ndi la Croft i!l njur pe el, c(nd liftul se opri i se deschise. )l vzu pe Croft n hol, l(n# telefoanele pu lice. 9initete!te, i spuse el. .rsir mpreun cldirea. * N!a mers, spuse Gra<. * Ai vor it cu el0 * 1a, nu e omul nostru. * 8ir!ar s fie, &l e, & putiul din foto#rafie. * Nu. 'emna doar cu el. +ai ncearc. * +!am sturat, Grantham. Am... * ;e pltesc, nu!i aa0 Continu nc o sptm(n. / s m mai #(ndesc la ceva mai serios. Croft se opri pe trotuar, iar Gra< i continu drumul. * )nc o sptm(n i #ata, stri# Croft dup el. Grantham i fcu semn cu m(na. 1escuie maina, pe care o parcase ntr!un loc nepermis, i se duse repede la ziar. Nu fusese prea inteli#ent din partea lui. 8usese chiar o prostie, iar el avea suficient e"perien% ca s o fi putut ocoli. / va omite din conversa%ia lui de fiecare zi cu JacBson 8eldman i 'mith -een. )l cutase 8eldman, i comunic un reporter. 'e duse imediat n iroul acestuia. :(m i dulce secretarei, care se pre#tise de atac -een i Lo?ard -rauthammer l ateptau, mpreun cu 8eldman. -een nchise ua i!i ddu lui Gra< un ziar. * 9!ai vzut0 &ra Times! Picayune, din Ne? /rleans, care relata n pa#ina nt(i despre moartea lui 4erheeB i a lui Callahan i pu lica nite foto#rafii mari. Citi repede, n timp ce ei l urmreau. 'e vor ea despre prietenia lor i despre ciudata lor dispari%ie, survenit la ase zile distan%. 'e vor ea i despre 1ar < 'ha?, care nu mai fusese vzut. 1ar nu se fcea nici un comentariu despre referat. * Cred c ne!au luat!o nainte, spuse 8eldman. * 'unt numai faptele de az, spuse Gra<. .uteam s pu licm asta acum trei zile. * =i de ce n!am fcut!o0 ntre -rauthammer. * .entru c nu nseamn nimic. 1ou cadavre, numele unei fete i o mie de ntre ri la care nu putem rspunde. Au #sit un poli%ist care nu i!a %inut #ura, dar care nu tie nimic dincolo de crime. * 1ar fac cercetri, Gra<, spuse -een. * =i vre%i s!i opresc eu0 * Times a dat lovitura, spuse 8eldman. +(ine sau duminic vor mai pu lica ceva. /are c(t de multe tiu0 * 1e ce m ntre i pe mine0 & posi il s fi pus m(na pe o copie a referatului. 1estul de neverosimil, dar posi il. 1ar ei nu au vor it cu fata. Noi avem mrturia ei. 8ata e a noastr. * 'perm, spuse -rauthammer. 8eldman i frec ochii i se uit n tavan. * ' zicem c au o copie a referatului, c tiu c ea l!a scris i c acum a disprut. Nu au posi ilitatea s verifice nimic, dar nu se tem s pomeneasc de referat, fr s!l implice pe +attiece. ' zicem c au aflat c ;homas Callahan a fost profesorul ei, printre altele, i c el a adus referatul aici i l!a dat unului lui prieten 4erheeB. =i c acum sunt am(ndoi mor%i, iar ea a fu#it & o poveste destul de

un, nu!i aa, Gra<0 * & o om , spuse -rauthammer. * & un fleac n compara%ie cu ceea ce urmeaz, spuse Gra<. Nu vreau s!l pu licm, pentru c e numai partea vizi il a ais er#ului i va atra#e toate ziarele din %ar. Nu ne tre uie o mie de reporteri care s se n#hesuie pe aici. * &u zic s!l pu licm, spuse -rauthammer. 1ac nu, Times ni!l sufl. * Nu putem s pu licm povestea asta. * 1e ce0 ntre -rauthammer. * .entru c eu nu am s scriu articolul i, dac l scrie altcineva, o pierdem pe fat. 'implu. )n clipa de fa%, ea nu tie ce s fac3 s ia avionul i s plece din %ar, sau s rm(n. / sin#ur #reeal din partea noastr poate s!o hotrasc s plece. * 1ar ne!a spus deja ce tie, zise -een. * 2!am dat cuv(ntul. Nu voi scrie articolul p(n c(nd nu vom ti destul pentru a!l putea ncol%i pe +attiece. & foarte simplu. * ;e foloseti de ea, nu!i aa0 ntre -een. * & o surs de informa%ii. 1ar nu e n ora. * 1ac Times are referatul, atunci tiu i de +attiece, zise 8eldman. =i dac tiu de +attiece, fii si#ur c fac cercetri ca s!l verifice. 1ac ne!o iau nainte0 -rauthammer spuse sc(r it printre din%i3 * 'tm cu m(inile ncruciate i pierdem om a secolului. &u zic s pu licm ce avem. & ceva de suprafa%, dar chiar i aa e formida il. * Nu, spuse Gra<. Nu scriu nimic p(n nu am toate datele. * =i c(t o s mai dureze0 ntre 8eldman. * .oate o sptm(n. * Nu avem la dispozi%ie o sptm(n, spuse -rauthammer. Gra< era disperat. * .ot s aflu dac Times mai tie i altceva. 1a%i!mi patruzeci i opt de ore. * 4or pu lica ceva m(ine sau duminic, spuse din nou 8eldman. * ' pu lice. .ariez c va fi acelai lucru, cu aceleai foto#rafii de arhiv. 8ace%i o mul%ime de presupuneri. .resupune%i c au o copie a referatului, dar nici autorul nu are una. Nu avem nici noi copia. ' ateptm i s citim ce pu lic, apoi pornim din punctul acela. $edactorii se uitar unul la altul. -rauthammer era dezam#it. -een era nelinitit. 1ar 8eldman era eful, iar el spuse3 * 5ine. 1ac pu lic ceva m(ine, ne nt(lnim aici la dousprezece i vedem ce!i de fcut. * +inunat, spuse Gra< repede i se ndrept spre u. * ;re uie s te miti repede, Grantham, spuse 8eldman. Nu putem s ateptm prea mult. Grantham plecase.

GG 9imuzina se strecur ncet prin a#lomera%ia de pe 5elt?a<. &ra ntuneric i +atthe? 5arr citea la lumina plafonierei. Coal ea un .errier i privea pe fereastr. =tia referatul pe dinafar i ar fi putut s!i e"plice tot lui 5arr, dar voia s vad ce reac%ie are. 5arr nu reac%iona p(n nu vzu foto#rafia. Atunci ddu ncet din cap. )l puse pe scaun i se #(ndi o clip. * & de ru, spuse el. Coal mormi ceva. * C(t e de adevrat0 ntre 5arr. * A vrea s tiu.

* C(nd l!ai vzut prima oar0 * +ar%ea trecut. Ne!a parvenit prin 852, ntr!unui din rapoartele lor zilnice. * Ce a spus .reedintele0 * Nu s!a ucurat, dar nu avea de ce s se alarmeze. A crezut c au ncercat, la noroc. A vor it cu 4o<les despre referat, iar 4o<les a fost de acord s nu!i acorde aten%ie un timp. Acum, nu mai sunt aa si#ur c a fost o idee un. * .reedintele i!a spus lui 4o<les s nu!i acorde aten%ie0 ntre rar 5arr. * 1a. * Asta!i ceva al dracului de asemntor cu o struc%ionarea justi%iei, desi#ur, presupun(nd c referatul se dovedete a fi adevrat. * =i dac e adevrat0 * Atunci .reedintele va avea pro leme. &u am fost condamnat pentru o struc%ie, aa c tiu. & ca frauda potal. & evident i uor de dovedit. &ti i tu amestecat0 * ;u ce zici0 * Atunci, cred c i tu ai pro leme. Continuar drumul n linite, privind pe fereastr. Coal c(ntrise lucrurile prin prisma o struc%iei, dar voia s tie i prerea lui 5arr. Nu era n#rijorat de acuza%iile de delict. .reedintele avusese o mic discu%ie cu 4o<les, i spuse s se uite n alt parte deocamdat i at(ta tot. Ar fi fost #reu s fie acuzat de ceva. 1ar Coal era n#rijorat de reale#eriN un scandal n care era implicat un sus%intor at(t de important ca +attiece ar fi fost dezastruos. &ra un #(nd revolttor * un om pe care .reedintele l cunotea i de la care lua milioane, pltea ca doi judectori la Curtea 'uprem s fie ndeprta%i, astfel ca prietenul lui, .reedintele, s poat numi oameni mai n%ele#tori n locul lor, n aa fel nc(t el s!i poat e"tra#e petrolul. 1emocra%ii se vor m ta de ucurie. ;oate su comisiile Con#resului vor face audieri. ;oate ziarele vor avea ce pu lica un an ntre#. 1epartamentul de Justi%ie va fi o li#at s fac cercetri. Coal va fi o li#at s!i recunoasc vina i s!i dea demisia. 8ir!ar s fie, to%i cei de la Casa Al , cu e"cep%ia .reedintelui, vor tre ui s plece. &ra un comar de propor%ii nspim(nttoare. * ;re uie s aflm dac referatul e adevrat, spuse Coal cu fa%a ntoars spre fereastr. * 1ac mor oameni din cauza lui, e adevrat. 1!mi un motiv mai un pentru moartea lui 4erheeB i Callahan. Nu e"ista alt motiv i Coal tia. * 4reau s faci ceva. * ' #sesc fata. * Nu. 8ie a murit, fie se ascunde pe undeva. 4reau s stai de vor cu +attiece. * 'unt si#ur c e n anuar. * Ai s!l #seti tu. ;re uie s fim si#uri c .reedintele nu e informat. ;re uie s tim ce e adevrat. * =i crezi c 4ictor o s ai ncredere n mine ca s!mi spun secretele lui. * 1a, n cele din urm. Nu eti poli%ist. ' presupunem c e adevrat i c el crede c e n primejdie. & disperat i ucide oameni. Ce!ar fi s!i spui c povestea e n m(inile presei, c sf(ritul e aproape i c, dac vrea s dispar, acum e momentul0 4ii de la Hashin#ton, nu!i aa0 ;e afli n centrul pro lemelor. 9(n# .reedinte, sau cel pu%in aa crede el. ;e va asculta. * 5ine. =i dac mi spune c e adevrat0 Ce facem0 * Am c(teva idei, toate din cate#oria pierderilor controlate. .rimul lucru pe care va tre ui s!l facem e s numim doi iu itori ai naturii la Curtea 'uprem. 1ar dintre cei radicali. 9ucru care va demonstra c suntem ecolo#iti convini. Asta i va da lovitura de #ra%ie lui +attiece i c(mpului lui petrolier. .utem face asta n c(teva ore.

Aproape simultan, .reedintele i va chema pe 4o<les, pe ministrul justi%iei i pe preedintele Cur%ii 'upreme i le va cere s nceap cercetrile asupra lui +attiece. 4om strecura copii ale referatului tuturor reporterilor din ora, apoi vom atepta s treac furtuna. 5arr z(m ea cu admira%ie. Coal continu. * Nu e frumos, dar n orice caz mai ine dec(t s stm cu m(inile ncruciate i s sperm c referatul e o fic%iune. * Cum %i e"plici foto#rafia0 * Nu tiu. & neplcut, dar e fcut acum apte ani, iar oamenii se schim . 4om demonstra c +attiece era un cet%ean corect atunci, dar c acum a nne unit * A nne unit. * 1a. Acum e ca un c(ine rnit i ncol%it. ;re uie s!l convin#i s arunce prosopul n rin# i s o tear#. Cred c o s te asculte. =i cred c vom afla de la el dac e adevrat. * Cum s!l #sesc0 * Am omul meu care lucreaz n direc%ia asta. / s tra# i eu nite sfori, o s lum le#tura. 8ii #ata de plecare duminic. 5arr z(m i. 2!ar plcea s!l cunoasc pe +attiece. Circula%ia nu mai era at(t de intens. Coal mai sor i din ap. * Nout%i despre Grantham0 * Nu. )l ascultm i!l urmrim, dar nu am aflat nimic interesant. 4or ete la telefon cu maic!sa i cu c(%iva prieteni, dar nimic despre ziar. +uncete mult. A plecat din ora miercuri i s!a ntors joi. * >nde a fost0 * 9a Ne? KorB. .oate c lucreaz la un articol. Cleve ar fi tre uit s fie la intersec%ia 'trzii O cu $hode 2sland fi" la zece seara. Gra< ar fi tre uit s mear# pe $hode 2sland p(n c(nd Cleve l!ar fi ajuns din urm, astfel ca * n cazul n care ar fi fost urmri%i * s se cread c e doar un ofer periculos. +erse pe $hode 2sland, trecu 'trada O cu optzeci la or i se uit dup luminile al astre. Nu erau nicieri. 8cu un ocol i, peste cincisprezece minute, trecu din nou pe $hode 2sland. 1e data aceasta vzu luminile al astre i trase l(n# trotuar. Nu era Cleve. &ra un poli%ist al , foarte a#itat. Ceru permisul lui Gra<, l e"amin i!l ntre dac use. Nu, domnule, spuse el. .oli%istul scrise ceva pe talon i i!l ddu m(ndru lui Gra<, care sttea la volan i se uita fi" la el, p(n c(nd auzi voci n spatele mainii. Apruse nc un poli%ist i acum se certau. &ra Cleve, care!l ru#a pe al s lase nai ii talonul, dar acesta i spuse c!l i scrisese i, n afar de asta, @idiotul mer#ea cu optzeci la or prin intersec%ieA. @& prietenul meuA, spuse Cleve. @Atunci nva%!l s conduc, nainte de a omor pe cinevaA, spuse poli%istul al i plec n maina lui de patrulare. >it(ndu!se la Gra<, Cleve r(se. * )mi pare ru, spuse el. * & vina ta. * 1ata viitoare mer#i mai ncet. Gra< arunc talonul pe podeaua mainii. * :iceai c 'ar#e i!a auzit pe cei din Aripa de 4est vor ind despre mine, nu!i aa0 * &"act. * 4reau s tiu dac i!a auzit coment(nd despre al%i reporteri, mai ales de la New +or, Times. ;re uie s tiu dac ei cred c ar mai fi i al%ii interesa%i de referat.

* Asta!i tot0 * 1a, dar vreau s tiu repede. * +er#i ncet, spuse Cleve tare i se duse la maina lui. 1ar < plti camera pentru nc apte zile, mai nt(i pentru c voia s ai un loc si#ur de refu#iu, la nevoie, apoi pentru c voia s!i lase acolo c(teva din hainele noi pe care i le cumprase. &ra o prostie s tot renun%e la lucrurile ei. Lainele nu aveau nimic deose it, dar costau mult la Ne? KorB i i!ar fi plcut s le pstreze. Nu ar fi riscat numai pentru asta, dar i plcea camera, i plcea oraul i voia i hainele. 4enise timpul s fu# i din acest loc i!i lu a#aj pu%in. >n sac de cltorie mic. >rc ntr!un ta"i la 't. +oritz. &ra aproape unsprezece seara, vineri, i Central .arB 'outh era a#lomerat. .este drum, un ir de cai nhma%i la trsuri i ateptau clien%ii pentru scurte plim ri prin parc ;a"iul fcu zece minute p(n n 'trada FC i 5road?a<, care nu era %inta ei, dar nu voia s fie uor de urmrit. +erse zece metri i dispru n #ura metroului. 'tudiase harta i o carte a metroului i spera c se va descurca. +etroul nu o nc(ntaN nu!l folosise niciodat i despre el circulau poveti pu%in ncurajatoare. 1ar era linia cea mai circulat n +anhattan i auzise c ar fi si#ur. =i apoi, nici la suprafa% nu era chiar aa #rozav. +etroul nu putea s fie mai pu%in si#ur. Atept n locul indicat, mpreun cu un #rup de adolescen%i e%i, dar ine m rca%iN trenul sosi n c(teva minute. Nu era a#lomerat i ea se aez pe un scaun de l(n# uile din mijloc. @>it!te la podea i %ine ine saculA, i repeta ntruna. 'e uita la podea, dar studia oamenii din spatele ochelarilor ntuneca%i. &ra noaptea ei norocoas. Nu remarc nici un individ punB cu cu%it. Nici un ceretor. Nici perveri, cel pu%in ea nu vedea nici unul. 1ar, pentru o novice, totul era teri il de stresant. ;inerii e%i co or(r la ;imes 'Suare, iar ea la sta%ia urmtoare. Nu vzuse niciodat .enn 'tation, dar nu avea timp s o admire. .oate c ntr!o zi va putea s petreac o lun admir(nd oraul, fr s!i pese de 5utuc, de 'l no# i de mai tie ea cine. Acum nu. )n cinci minute ajunse la trenN cltorii se m arcau. 'e aez n spate i se uit la fiecare pasa#er. Nici un chip familiar. )n mod si#ur, nu o reperaser n aceast curs n zi#!za#. 1in nou, c(ti#ase datorit unei micri a ile. Cumprase patru ilete la /MLare cu American &"press i aa ei tiau c e la Ne? KorB. &ra si#ur c 5utucul nu o vzuse, dar era n ora, ca i prietenii lui, inen%eles. .uteau s fie vreo douzeci. 1ar nu mai era si#ur de nimic. ;renul plec peste ase minute. &ra aproape #ol. 'coase un ziar din sac i se prefcu ad(ncit n lectur. .este un sfert de or, trenul opri la Ne?arB i ea co or. &ra o fat norocoas. Afar, ta"iurile erau aliniate n fa%a sta%iei i, peste zece minute, era la aeroport.

GE &ra s(m t diminea%a i $e#ina se afla n 8lorida, pentru a str(n#e ani de la cei o#a%i. Afar era senin i rece. Ar fi vrut s doarm t(rziu, apoi s joace #olf. 1ar era ora apte i el sttea la irou, cu cravata la #(t, i!l asculta pe 8letcher Coal. $ichard Lorton, ministrul de justi%ie, vor ise cu Coal i acum Coal era alarmat. >a se deschise i intr Lorton. )i ddur m(inile i ministrul se aez n fa%a iroului. Coal sttea alturi, n picioare, ceea ce l enerva pe .reedinte. Lorton era plictisitor, dar sincer. Nu era prost sau lent, doar se #(ndea cu #rij la toate nainte de a ac%iona. )i c(ntrea fiecare cuv(nt, nainte de a vor i. )i era credincios .reedintelui i se putea avea ncredere n judecata lui.

* Ne #(ndim serios la o investi#a%ie formal a marelui juriu n afacerea mor%ii lui $osen er# i Jensen, spuse el #rav. Av(nd n vedere ce s!a nt(mplat la Ne? /rleans, credem c ar tre ui s nceap imediat. * 852 face cercetri, spuse .reedintele. Au trei sute de a#en%i care lucreaz la cazul sta. 1e ce ar tre ui s ne amestecm i noi0 * 8ac cercetri i asupra referatului @pelicanA0 ntre Lorton. Cunotea rspunsul. =tia c 4o<les era la Ne? /rleans cu sute de a#en%i. Aflase c vor iser cu sute de oameni, c adunaser #rmezi de pro e fr folos. =tia c .reedintele i ceruse lui 4o<les s nu mai investi#heze n aceast direc%ie i, de asemenea, c 4o<les nu spunea totul .reedintelui. Lorton nu vor ise niciodat cu .reedintele despre referatul @pelicanA i simplul fapt c tia de el era e"asperant. C(%i mai tiau0 .ro a il mii. * >rmresc toate pistele, spuse Coal. Ne!au dat i nou o copie acum aproape dou sptm(ni, aa nc(t presupunem c cerceteaz i referatul. &"act ceea ce se atepta Lorton din partea lui Coal. * Cred c Administra%ia ar tre ui s fac imediat cercetri. 4or ise ca i cum ar fi nv%at totul pe dinafar, ceea ce l enerva pe .reedinte. * 1e ce0 ntre .reedintele. * 1ac referatul spune adevrul0 1ac nu facem nimic i adevrul iese la iveal, pierderile vor fi irepara ile. * Crezi sincer c e adevrat0 ntre .reedintele. * & al dracului de suspect. .rimii doi oameni care l!au vzut au murit, iar persoana care l!a scris a disprut. & perfect lo#ic dac cineva are interes s omoare judectori de la Curtea 'uprem. Nu e"ist al%i suspec%i credi ili 1in c(te am auzit, 852 s!a ncurcat n date. 1a, tre uie cercetat. Cercetrile lui Lorton aveau scur#eri mai mari dec(t su solul Casei Al e i Coal era n#rozit la #(ndul c acest clovn va forma un juriu i va chema martori. Lorton era un om onora il, dar 1epartamentul de Justi%ie era plin cu avoca%i care vor eau prea mult. * Nu crezi c e pu%in cam prematur0 ntre Coal. * Nu cred. * Ai vzut ziarele de azi!diminea%0 ntre Coal. Lorton aruncase o privire pe pa#ina nt(i din Post i citise ru rica de sport. 9a urma urmei, era s(m t. Auzise c Coal citise opt ziare naintea zorilor, aa c nu!i plcu aceast ntre are. * Am citit c(teva, zise el. * &u m!am uitat prin mai multe, spuse Coal modest. =i nicieri nu apare nici un cuv(nt despre cei doi avoca%i mor%i, despre fat sau despre +attiece i nimic le#at de referat. 1ac ncepi acum o investi#a%ie formal, va %ine pa#ina nt(i o lun. * Crezi c o s dispar pur i simplu0 l ntre Lorton pe Coal. * '!ar putea. &vident, noi aa sperm. * Cred c eti optimist, domnule Coal. )n mod normal, noi nu ateptm ca presa s fac investi#a%ii n locul nostru. Coal z(m i, aproape c iz ucni n r(s auzindu!l. :(m i spre .reedinte, care!i arunc o privire iute. Lorton ncepu s!i piard r darea. * Ce se nt(mpl dac mai ateptm o sptm(n0 ntre .reedintele. * Nimic, spuse repede Coal. Lotr(rea de a mai atepta o sptm(n fusese deja luat i Lorton tia. * )ntr!o sptm(n s!ar putea s ias totul la iveal, spuse el fr convin#ere. * Ateapt o sptm(n, ordon .reedintele. Ne nt(lnim aici vinerea viitoare i vedem atunci. Nu spun nu, $ichard, dar mai ateapt apte zile. Lorton ridic din umeri. &ra mai mult dec(t se ateptase. /ricum, avea acoperire. 'e va duce direct la iroul su i va dicta o not lun#, relat(nd amnun%it tot ce!i amintea despre aceast nt(lnire. Aa, i va apra capul.

Coal i ddu o h(rtie. * Ce!i asta0 * )nc nite nume. )i cunoti0 &ra lista ecolo#itilor3 patru judectori care erau mult prea li erali ca s fie comozi, dar .lanul 5 cerea numirea unor ecolo#iti radicali la Curte. Lorton clipi de c(teva ori i o studie atent. * Cred c #lumeti. * 4erific!i, spuse .reedintele. * ;ipii tia sunt li erali e"tremiti, om ni Lorton. * 1a, dar ador luna i soarele, copacii i psrile, i e"plic ndatoritor Coal. Lorton n%elese i z(m i. * )n%ele#. 9e plac pelicanii. * / specie pe cale de dispari%ie, spuse .reedintele. Coal se ndrept spre u. * A fi vrut s fi disprut cu totul acum zece ani. Nu sunase nc, la ora nou, c(nd Gra< sosi la ziar. Citise Times, unde nu apruse nimic. )ntinse ziarul din Ne? /rleans pe irou i!l parcurse. Nimic. 'puseser tot ce tiau. Callahan, 4erheeB, 1ar < i o mie de ntre ri fr rspuns. ;re uia s!i nchipuie c Times i poate i Times! Picayune din Ne? /rleans vzuser sau auziser de referat i aflaser astfel despre +attiece. =i presupunea c acum dez#ropau orice puteau pentru a!l verifica. 1ar el o avea pe 1ar < i!l vor #si i pe Garcia i, dac +attiece putea fi verificat, o vor face. 1eocamdat, nu mai avea alt plan. 1ac Garcia plecase sau refuza s!i ajute, vor fi o li#a%i s e"ploreze lumea ntunecat i de neptruns a lui 4ictor +attiece. 1ar < nu va rezista mult i nu o condamna. Nu tia c(t va dura. 'mith -een i fcu apari%ia cu un pahar de cafea n m(n i se aez pe irou. * 1ac ar avea ceva, Times l!ar pstra p(n m(ine0 Gra< i scutur capul. * Nu. 1ac ar fi avut mai mult dec(t Times!Picayune, ar fi pu licat azi tot. * -rauthammer vrea s pu licm ce avem. Crede c putem s amintim i de +attiece. * Nu n%ele#. * Conteaz pe 8eldman. .rerea lui e c putem s pu licm toat povestea despre Callahan i 4erheeB, omor(%i din cauza referatului, i s pomenim i de +attiece, care * nt(mpltor * e prieten cu .reedintele, fr s!l acuzm direct ns. &l zice c tre uie s fim e"trem de pruden%i i s dm asi#urri c referatul l numete pe +attiece, nu noi. 1in moment ce referatul a provocat at(%ia mor%i, nseamn c a fost verificat ntr!un fel. * 4rea s se ascund n spatele referatului. * &"act. * 1ar toate astea sunt specula%ii neconfirmate. ' presupunem o clip c domnul +attiece nu e n nici un fel implicat. C e complet nevinovat. .u licm articolul cu numele lui i pe urm0 / s prem idio%i i o s fim t(r(%i ani de zile prin tri unale. &u nu scriu articolul. * &l vrea s!l scrie altcineva. * 1ac ziarul pu lic ceva despre acest su iect, pe care nu l!am scris eu, fata dispare. .arc v!am e"plicat ieri. * 1a. =i 8eldman te!a auzit. &l e de partea ta, Gra<, ca i mine. 1ar dac ce se spune n referat e adevrat, va iei la iveal n c(teva zile. ;o%i credem asta. =tii ce mult urte -rauthammer Times- se teme c ticloii ia ne!o vor lua nainte. * Nu pot, 'mith. & posi il ca ei s ai mai multe date dec(t Times! Picayune, dar nu vor s!l pomeneasc pe +attiece. Ascult, vom verifica naintea tuturor. =i

c(nd l vom avea la m(n, voi scrie articolul cu toate numele participan%ilor i cu poza lui +attiece i a prietenului lui de la Casa Al . * Ai spus @vom verificaA. Cine0 * 'ursa mea de informa%ii i cu mine. Gra< deschise un sertar i lu poza lui 1ar < (nd 1iet CoBe. 2!o ddu lui -een, care o admir. * >nde e0 ntre el. * Nu tiu. Cred c vine aici, de la Ne? KorB. * 4ezi s nu fie ucis. * Avem foarte mare #rij. Gra< se uit peste umr i se aplec spre el. 1e fapt, 'mith, cred c sunt urmrit. 4oiam doar s tii. * Cine crezi c e0 * Am aflat dintr!o surs de la Casa Al . Nu mai folosesc telefonul. * '!i spunem lui 8eldman. * Nu cred c e periculos deocamdat. * ;re uie s tie. -een se ridic i dispru. &a l sun peste c(teva minute. * Am ajuns, spuse. Nu tiu c(%i am adus dup mine, dar sunt aici i n via%, deocamdat. * >nde eti0 * 9a ;a ard 2nn, pe 'trada N. 2eri am vzut un prieten vechi pe 'trada O. )%i aminteti de 5utuc, cel care a fost #rav rnit pe strada 5our on0 Di!am povestit0 * 1a. * &i ine, acum mer#e. =chiopteaz pu%in, dar ieri hoinrea prin +anhattan. Nu cred c m!a vzut. * 4or eti serios0 & nfricotor. * & mai ru dec(t at(t. Am lsat ase urme c(nd am plecat i, dac!l vd n acest ora, chiopt(nd pe trotuar, am s m predau. Am s m duc la el de unvoie. * Nu tiu ce s spun. * 'pune c(t mai pu%ine, pentru c oamenii tia au radar. Am s fac pe detectivul particular timp de trei zile, apoi plec. 1ac triesc p(n miercuri diminea%, iau un avion spre Ara a sau ;rinidad, sau alt loc cu plaj. 4reau s mor pe o plaj. * C(nd ne nt(lnim0 * 9a asta m #(ndesc. 4reau s faci dou lucruri. * Ascult. * >nde %i parchezi maina0 * Aproape de cas. * 9as!o acolo i nchiriaz alta. Nu ceva modern, un 8ord o inuit sau ceva asemntor. .oart!te ca i cum te!ar urmri cineva printr!o puc cu lunet. 1u!te la hotelul +ar ur< din Geor#eto?n i ia o camer pentru trei nop%i. .o%i s plteti cu ani #hea% * am verificat. )nre#istreaz!te su alt nume. Gramham lua note d(nd din cap. * .o%i s te strecori afar din apartamentul tu dup cderea ntunericului0 ntre ea. * Cred c da. * Aa s faci. Apoi iei un ta"i p(n la +ar ur<. +aina de nchiriat s!%i fie livrat acolo. 2a dou ta"iuri p(n la ;a ard 2nn i intr n restaurant fi" la nou, disear. * 5ine. Altceva0 * 2a!%i haine. 8!%i planul s lipseti de acas cel pu%in trei zile. =i nu te apropia

de irou. * :u, 1ar <, iroul e un loc si#ur. * Nu sunt dispus s m cert. 1ac te lai #reu, Gra<, dispar. 'unt convins c am s triesc cu at(t mai mult cu c(t plec mai repede din %ar. * Am n%eles, s tri%i. * 5ravo. * .resupun c ai un plan di aci n minte. * .oate. 4or im la cin. * & un fel de nt(lnire0 * / s m(ncm i o s vor im de afaceri. * Am n%eles, s tri%i. * Acum nchid. 8ii prudent, Gra<. 'unt cu ochii pe noi. =i nchise. 'ttea la masa treizeci i apte, ntr!un col% ntunecat al micului restaurant, c(nd sosi el, fi" la nou. .rimul lucru pe care!l remarc fu rochia ei. 1ar nu!i vedea picioarele. .oate mai t(rziu, c(nd se va scula n picioare. &l avea hain i cravat i formau un cuplu frumos. 'e aez l(n# ea n ntuneric, n aa fel nc(t s poat suprave#hea am(ndoi lumea din restaurant. ;a ard 2nn prea destul de vechi ca s!l fi hrnit i pe ;homas Jefferson. >n #rup #l#ios de #ermani r(dea i vor ea n fa%a restaurantului. 8erestrele erau deschise i aerul era rece i, pentru o clip, puteau s uite de ce se ascundeau. * 1e unde ai luat rochia0 * )%i place0 * & foarte frumoas. * Am fcut cumprturi dup!mas. =i, ca pe cele mai multe din achizi%iile mele din ultima vreme, o voi prsi pro a il n camer c(nd voi fu#i ca s!mi scap via%a. Chelnerul era n fa%a lor cu listele de ucate. Comandar uturi. $estaurantul era linitit i si#ur. * Cum ai ajuns aici0 * Am fcut nconjurul lumii. * A vrea s tiu. * Am luat un tren spre Ne?arB, un avion p(n la 5oston, alt avion p(n la 1etroit i nc un avion p(n la 1ulles. Am z urat toat noaptea i de dou ori am uitat unde m aflu. * Cum ar fi putut s te urmreasc0 * N!au putut. Am pltit cu pani pein, un articol care ncepe s!mi lipseasc. * 1e c(t ai nevoie0 * A vrea s cer tele#rafic nite ani de la anca mea din Ne? /rleans. * / vom face luni. Cred c eti n si#uran%, 1ar <. * Aa credeam i eu. 1e fapt, m sim%eam foarte n si#uran% c(nd eram aproape de vas, cu 4erheeB, numai c nu era 4erheeB. =i m!am sim%it n si#uran% la Ne? KorB. 1ar 5utucul a aprut pe trotuar i de atunci nu am mai m(ncat. * .ari sla . * +ul%umesc, tiu. Ai m(ncat aici0 'e uit la lista ei. 'e uit i el la a lui. * Nu, dar am auzit c se mn(nc ine. 2ar %i!ai schim at prul. Acum era castaniu deschis. )i pusese pu%in rimel i rou n o raz. =i ruj. * / s nceap s!mi cad dac!i mai vd pe oamenii tia. 9i se aduser uturile i fcur comanda. * Ateptm ca Times s pu lice ceva m(ine. Nu pomeni de ziarul din Ne? /rleans din cauza foto#rafiilor lui Callahan i 4erheeB. .resupunea c le vzuse.

1ar prea s nu o intereseze. * Ce0 ntre ea privind n jur. * Nu tim si#ur. Nu ne!ar plcea s ne ntreac Times. & o veche rivalitate. * Nu m intereseaz. Nu tiu nimic despre ziaristic i nu vreau s aflu. 'unt aici pentru c am o idee, una sin#ur, s!l #sesc pe Garcia. =i dac nu am s pot, repede, am s plec de aici. * 2art!m. 1espre ce ai vrea s vor im0 * &uropa. Care e locul tu preferat din &uropa0 * Nu pot s sufr &uropa i ursc europenii. +er# n Canada, n Australia i n Noua :eeland, uneori. 1e ce %i place &uropa0 * 5unicul meu era emi#rant sco%ian. Am o #rmad de veri acolo. 2!am vizitat de dou ori. Gra< stoarse lm(ia n #inul cu ap tonic. =ase petrecre%i venir de la ar i ea i urmri atent. 4or i uit(ndu!se repede n jur. * Cred c ai nevoie de c(teva pahare, ca s te liniteti, spuse Gra<. &a apro din cap, dar nu spuse nimic. Cei ase se aezar la o mas apropiat i ncepur s vor easc fran%uzete. )i fcea plcere s!i aud. * Ai auzit vreodat vreun cajun vor ind fran%uzete0 ntre ea. * Nu. * & un dialect care dispare repede, ca i pm(nturile inundate. 'e zice c francezii nu!i n%ele#. * & corect. 'unt si#ur c nici un cajun nu n%ele#e fran%uzete. 9u o n#hi%itur lun# de vin al . * Di!am povestit despre Chad 5runet0 * Nu cred. * & un cajun srac din &unice. 8amilia lui a supravie%uit pun(nd capcane i pescuind n l%i. A fost un copil foarte inteli#ent, care a ajuns la 9ouisiana 'tate >niversit< cu o urs ntrea#, apoi a fost primit la 8acultatea de 1rept din 'tanford, unde a terminat cu cel mai mare punctaj din istoria facult%ii. Avea douzeci i unu de ani c(nd a intrat n aroul din California. Ar fi putut s lucreze pentru orice firm de avoca%i din %ar, dar i!a luat o sluj la o firm care se ocupa cu pro leme de aprare a mediului, din 'an 8rancisco. &ra strlucit, un adevrat #eniu n materie de drept. +uncea din #reu i a c(ti#at procese mari mpotriva companiilor petroliere i chimice. 9a douzeci i opt de ani, era un avocat pledant de un desv(rit profesionalism. Companiile petroliere i al%i mari a#en%i poluan%i se temeau de el. 9u o sor itur de vin. * A fcut mul%i ani i a nfiin%at o #rupare pentru a conserva pm(nturile inundate ale 9ouisianei. 1orea s participe la procesul @pelicanuluiA, cum i se spunea, dar avea multe alte o li#a%ii. A dat la Green 8und o mul%ime de ani pentru cheltuieli de judecat. 9a pu%in timp dup procesul care se judeca la 9afa<ette, a anun%at c va veni acas pentru a asista avoca%ii de la Green 8und. Au aprut c(teva articole despre el n ziarul din Ne? /rleans. * Ce i s!a nt(mplat0 * '!a sinucis. * Ce0 * Cu o sptm(n nainte de proces, a fost #sit ntr!o main, cu motorul pornit. >n furtun de #rdin le#a %eava de eapament cu scaunul din fa%. / simpl sinucidere cu mono"id de car on. * >nde era maina0 * )ntr!o re#iune mpdurit de l(n# oraul Galliano, n 5a<ou 9afourche. &l cunotea ine zona. Avea n port a#aj echipament de campin# i de pescuit. Nici o scrisoare. .oli%ia a fcut cercetri, dar nu a #sit nimic care s dea de nuit. Cazul a fost nchis. * 2ncredi il.

* Avusese pro leme cu alcoolul, se trata la un psihanalist din 'an 8rancisco. 1ar sinuciderea a fost o surpriz. * Crezi c a fost ucis0 * +ul%i oameni cred asta. +oartea lui a dat o mare lovitur celor de la Green 8und. .asiunea lui pentru pm(nturile inunda ile ar fi fost convin#toare la tri unal. Gra< i termin utura i ron%i #hea%a. &a se apropie mai mult de el. Chelnerul apru i ei fcur comanda.

GJ Lolul hotelului +ar ur< era pustiu duminic, la ora ase diminea%a, c(nd Gra< cut un e"emplar din Times. Avea doisprezece centimetri #rosime i c(ntrea vreo ase Bilo#rame. &l se ntre c(t mai aveau de #(nd s!l mreasc. 8u#i n camera lui de la etajul opt, ntinse ziarul pe pat i se aplec peste el pentru a!l citi cu aten%ie. .a#ina nt(i nu con%inea nimic de interes, lucru de importan% crucial. 1ac ar fi avut marea tire, acolo ar fi aprut. 'e temea s nu vad foto#rafii ale lui $osen er#, Jensen, Callahan sau 4erheeB, ale lui 1ar < i -hamel, cine tie, poate i o poz frumoas a lui +attiece, toate aliniate pe pa#ina nt(i, ca portretele unor personaje de film. Times i!ar fi nvins astfel din nou. Aa visase n timp ce dormea i nu trecuse mult de atunci. 1ar nu era nimic din toate acestea. =i, cu c(t nu #sea nimic, cu at(t mai repede frunzrea ziarul, p(n ajunse la ru rica de sport i pu licitate. 'e opri i se ndrept aproape dans(nd spre telefon. )l sun pe 'mith -een, care era treaz. * 9!ai vzut0 ntre el. * Nu!i aa c e frumos0 spuse -een. + ntre ce s!a nt(mplat. * Nu au nimic, 'mith. 8ac cercetri cu sufletul la #ur, dar nu au nc nimic. Cu cine a vor it 8eldman0 * Nu spune niciodat. 1ar se presupune c e de ncredere. -een divor%ase i tria sin#ur ntr!un apartament nu departe de +ar ur<. * &ti ocupat0 ntre Gra<. * Nu chiar. & aproape ase i jumtate, duminic diminea%a. * ;re uie s stm de vor . 4ino i ia!m din fa%a hotelului +ar ur< peste un sfert de or. * Lotelul +ar ur<0 * & o poveste lun#. )%i e"plic eu. * A, fata, Norocosule, * A vrea eu. &a e la alt hotel. * Aici0 n Hashin#ton0 * 1a. Ne vedem peste un sfert de or. * / s fiu acolo. Gra< i u nervos cafeaua din paharul de h(rtie i atept n hol. / s fac din el un paranoic, aproape c se atepta s vad t(lhari ascuni pe trotuar, cu arme automate. Asta l nfurie. 4zu ;o<ota lui -een venind pe 'trada + i se #r i spre ea. * Ce!ai vrea s vezi0 spuse -een, plec(nd de l(n# trotuar. * Nu tiu. & o zi frumoas. Ce!ai zice de 4ir#inia0 * Cum doreti. ;e!au dat afar din apartament0 * Nu. >rmez ordinele fetei. G(ndete ca un #eneral i sunt aici pentru c ea mi!a spus aa. ;re uie s stau p(n mar%i sau p(n c(nd ea se sperie i mi spune s m mut. 'unt n camera IGG dac ai nevoie de mine, dar s nu spui nimnui. * )mi nchipui c vrei s %i!o plteasc Post, spuse -een z(m ind. * Nu mi!e capul la ani acum. Aceiai oameni care au ncercat s!o ucid la

Ne? /rleans au ajuns la Ne? KorB, sau aa crede ea. Au un talent uimitor ntr!ale filajului i ea e e"trem de prudent. * C(nd eti urmrit de cineva * i ea este * poate c tii ce ai de fcut. * Ascult, 'mith, tie e"act ce face. & at(t de un nc(t te n#rozete i pleac miercuri diminea%a. Avem deci dou zile ca s!l #sim pe Garcia. * 1ar dac Garcia e ncp%(nat0 1ac l #seti i nu vrea s vor easc0 'au nu tie nimic0 ;e!ai #(ndit0 * Am i comaruri n le#tur cu asta. Cred c tie ceva foarte important. &"ist un document, o h(rtie, ceva tan#i il, i el l are. A vor it despre el o dat sau de dou ori, dar c(nd l!am presat nu a vrut s recunoasc. 1ar voia s mi!l arate n ziua c(nd sta ilisem nt(lnirea. 'unt convins. Are ceva, 'mith. * 1ar dac nu vrea s!%i arate0 * )i rup #(tul. ;recur peste .otomac i o luar pe l(n# cimitirul Arlin#ton. -een i aprinse pipa i deschise fereastra. * 1ar dac nu!l #seti pe Garcia0 * Aplicm .lanul 5. &a pleac i n%ele#erea noastr cade. 1up ce pleac din %ar, am permisiunea s fac ce vreau cu referatul, fr s folosesc numele ei. 5iata fat e convins c o s moar, indiferent dac punem noi m(na pe ceva sau nu, dar vrea c(t de mult protec%ie se poate. Nu voi putea s folosesc niciodat numele ei, nici mcar ca autor al referatului. * 4or ete mult despre referat0 * A fost o idee trsnit, pe care a urmat!o i pe care aproape a ur(t!o c(nd au nceput s e"plodeze om ele. )i pare ru c l!a scris. &a i Callahan se iu eau cu adevrat, iar acum e do or(t de durere i de sentimentul de vinov%ie. * Care e .lanul 50 * Atacm avoca%ii. +attiece e prea prefcut i alunecos ca s ajun#em la el fr cita%ii, mandate de perchezi%ie i altele, dar tim cine sunt avoca%ii lui. & reprezentat de dou firme mari din oraN la ei vom mer#e. >n avocat sau un #rup de avoca%i a su#erat numele lui $osen er# i Jensen. +attiece nu ar fi tiut pe cine s ucid. 2!au spus avoca%ii lui. * 1ar nu po%i s!i faci s vor easc. * Nu vor vor i despre un client. 1ar dac avoca%ii sunt vinova%i i ncepem s le punem ntre ri, p(n la urm tot aflm ceva de la ei. Ne tre uie vreo doisprezece reporteri care s dea un milion de telefoane la avoca%i, consilieri, func%ionari, secretare, con%opiti, la to%i. ;re uie s!i asediem. -een pufi din pip i nu spuse nimic. * Care sunt firmele0 * Hhite i 5lazevich i 5rim, 'tearns i -idlo?. 1ocumenteaz!te la i lioteca noastr despre ei. * Am auzit de Hhite i 5lazevich. & o mare firm repu lican. Gra< apro din cap i u ultima n#hi%itur de cafea. * 1ar dac e alt firm0 ntre -een. 1ac firma nu e n Hashin#ton0 1ac avoca%ii nu cedeaz0 1ac e vor a de o sin#ur minte de avocat i aceasta e a unuia care nu lucreaz n arou i e la 'hreveport0 1ac unul dintre avoca%ii lui +attiece a fcut planul0 * =tii c uneori m sco%i din min%i0 * 'unt ntre ri ntemeiate. Ce se nt(mpl atunci0 * ;recem la .lanul C. * )n ce const0 * )nc nu tiu. 8ata nu s!a #(ndit at(t de departe. &a i dduse instruc%iuni s nu stea mult pe strzi i s mn(nce n camera lui.

Avea un sandvi i cartofi prji%i ntr!o pun# i se ndrepta, asculttor, spre camera lui de la etajul opt al hotelului +ar ur<. / camerist asiatic i mpinse cruciorul cu unelte l(n# ua lui. &l se opri i scoase cheia din uzunar. * A%i uitat ceva, domnule0 ntre camerista. Gra< se uit la ea. * .oftim0 * A%i uitat ceva0 * Nu. 1e ce0 Camerista se mai apropie cu un pas. * A ia a%i plecat i v!a%i i ntors. * Am plecat acum patru ore. &a ddu din cap i se apropie i mai mult, ca s se uite ine la el. * Nu, domnule. >n r at a ieit din camera asta acum zece minute. &zit i se uit atent la el. 1ar cred c era altcineva, domnule. Gra< se uit la numrul camerei. IGG. Apoi se ntoarse spre femeie. * &ti si#ur c a mai fost un r at n camer0 * 1a, domnule, acum c(teva minute. 2ntr n panic. 'e duse la scri i co or repede opt etaje. Ce era n camer0 Nimic, n afar de haine. Nimic privitor la 1ar <. 'e opri i # m(na n uzunar. Nota cu adresa i telefonul ei era n uzunar. $sufl uurat i intr n hol. ;re uia s!o #seasc, dar repede. 1ar < #si o mas #oal n sala de lectur de la etajul doi al i liotecii de drept &d?ard 5ennett Hilliams din Geor#eto?n. Gsea c e cea mai frumoas dintre toate i liotecile pe care le vizitaseN satisfcea noul ei ho < de critic al i liotecilor de drept. &ra o cldire de cinci etaje, situat de partea cealalt a cur%ii 8acult%ii de 1rept. &ra nou, strlucitoare i modern, dar nu era dec(t o i liotec de drept, care se umplea repede cu studen%i care se #(ndeau de acum la e"amenele de sf(rit de an. 1eschise volumul cinci al edi%iei +artindale!Lu ell la capitolul firme din 1.C. Hhite i 5lazevich acoperea douzeci i opt de pa#ini. Nume, date de natere, locuri de natere, coli, or#aniza%ii profesionale, distinc%ii, premii, comitete i pu lica%ii, lista celor patru sute doisprezece avoca%i, parteneri ai firmei i asocia%i. 9u noti%e pe un loc!notes. 8irma avea optzeci i unu de parteneriN restul erau asocia%i, i aranja dup alfa et i scrise fiecare nume pe notesul ei. .rea o student la drept care trecea n revist firmele, ntr!o neo osit cutare de sluj . &ra o ocupa%ie plicticoas, n timpul creia #(ndul ei hoinrea. ;homas studiase aici acum douzeci de ani. 8usese un student foarte un i pretindea c petrecuse multe ore n i liotec. 'crisese pentru un ziar de drept, corvoad pe care i ea ar fi fcut!o n mprejurri normale. )n ultimele zece zile, moartea fusese un su iect pe care!l analizase din diferite puncte de vedere. Nu se hotr(se care e moartea cea mai un, n afara celei din timpul somnului. / oal lent, o a#onie era un comar at(t pentru victim c(t i pentru cei apropia%i, dar aveai mcar timp s te pre#teti i s!%i iei adio. / moarte violent avea loc n c(teva secunde i * pro a il * era cea mai un pentru cel dus. 1ar ocul era nucitor pentru cei rmai n urm. 'e iveau at(tea ntre ri dureroase. 'uferise0 Care fusese ultimul lui #(nd0 1e ce se nt(mplase aa0 =i s fii de fa% la moartea ful#ertoare a unei persoane dra#i era ceva de nedescris. )l iu ea i mai mult, deoarece l vzuse murind. )i spunea mereu c tre uia s nceteze s mai aud z#omotul e"ploziei i s mai simt mirosul fumului, c tre uie s alun#e ima#inea o sedant a mor%ii lui. 1ac va mai tri trei zile, va ajun#e ntr!un loc unde va putea pl(n#e n voie, p(n c(nd jalea va lua sf(rit. &ra hotr(t

s ajun# n locul acela. &ra hotr(t s oceasc i s se lecuiasc. +car at(ta merita i ea. )nv% numele pe dinafar, p(n c(nd tiu mai multe despre Hhite i 5lazevich dec(t oricine din afara firmei. 2ei n ntunericul de afar i lu un ta"i p(n la hotel. +atthe? 5arr merse la Ne? /rleans, unde se nt(lni cu un avocat, care i ddu instruc%iuni s ia avionul i s se duc la un anumit hotel din 8ort 9auderdale. Avocatul nu!i spusese nimic clar cu privire la ce se va nt(mpla la hotel, dar 5arr ajunse acolo duminic noaptea i #si o camer rezervat i o not lsat la recep%ie, care l ntiin%a c va primi un telefon a doua zi diminea%. 9a zece, l sun pe 8letcher Coal acas i!l inform asupra cltoriei. Coal era dus pe #(nduri. * Grantham a nne unit. &l i un tip numit $ifBin, de la Times, dau telefoane peste tot. '!ar putea s le fie fatale. * Au vzut referatul0 * Nu tiu dac l!au vzut, dar au auzit de el. $ifBin a sunat pe unul dintre consilierii mei, ieri, i l!a ntre at ce tie despre referatul @pelicanA. Consilierul nu tia nimic i a avut impresia c $ifBin tia i mai pu%in. Nu cred c l!a vzut, dar nu putem fi si#uri. * 8ir!ar s fie, 8letcher. Nu putem %ine piept unei ande de reporteri. ;ipii tia dau o sut de telefoane pe minut. * Numai dou. Grantham i $ifBin. .e Grantham l!am i pus pe ascultare. 8acem la fel i cu $ifBin. * / fi el Grantham ascultat, dar nu folosete nici telefonul din apartament, nici pe cel din main. 9!am sunat pe 5aile< de la aeroportul din Ne? /rleans. Grantham nu a fost acas de douzeci i patru de ore, dar maina lui e tot acolo. Au sunat, au tut la u. .oate c e mort n cas, sau poate c s!a strecurat afar noaptea trecut. * .oate c a murit. * Nu cred. 9!am urmrit at(t noi c(t i 852!ul. Cred c a prins de veste. * ;re uie s!l #sim. * 'e ntoarce el. Nu poate s stea prea mult departe de iroul redactorilor de la etajul cinci. * ' fie pus pe ascultare i $ifBin. 'un!l la noapte pe 5aile< i spune!i, ine0 * 1a, domnule, spuse 5arr. * Ce crezi c ar face +attiece dac ar crede c Grantham tie tot i c e #ata s pu lice povestea n pa#ina nt(i din ashington Post? ntre Coal. 5arr se ntinse pe patul de hotel i nchise ochii. Cu luni n urm, luase hotr(rea s nu!l contrazic niciodat pe 8letcher Coal. &ra un animal. * Nu se d napoi s ucid oameni, nu!i aa0 spuse 5arr. * Crezi c ai s!l vezi m(ine pe +attiece0 * Nu tiu. ;ipii tia sunt foarte secretoi. 4or esc pe optite, n spatele uilor nchise. +i!au spus foarte pu%in. * 1e ce au vrut s te duci la 8ort 9auderdale0 * Nu tiu, dar poate pentru c e mai aproape de 5ahamas. + duc m(ine acolo, sau poate vine el aici. Nu tiu. * .oate ar tre ui s e"a#erezi istoria cu Grantham. +attiece o s mute din momeal. * / s m mai #(ndesc. * 'un!m m(ine diminea%. C(nd deschise ua, clc pe un ile%el n care citi3 @1ar <, sunt n curtea

interioar. & ur#ent. Gra<.A $espir ad(nc i ndes iletul n uzunar. )ncuie ua i merse de!a lun#ul coridorului str(mt, str tut de curent, p(n n hol, apoi prin salonul ntunecat, pe l(n# ar, prin restaurant, p(n n curtea interioar. &l era la o mas mic, n parte ascuns de un zid de crmid. * Ce cau%i aici0 ntre ea n oapt, aez(ndu!se l(n# el. .rea o osit i n#rijorat. * >nde ai fost0 ntre el. * Nu e la fel de important ca motivul pentru care te afli aici. Nu tre uia s vii aici, p(n nu!%i spuneam eu. Ce se nt(mpl0 &l i fcu un ta lou succint al felului cum i petrecuse diminea%a, de la primul telefon dat lui 'mith -een, p(n la episodul cu camerista de la hotel. )i petrecuse restul zilei rtcind prin tot oraul cu mai multe ta"iuri * cheltuise optzeci de dolari * i ateptase cderea ntunericului ca s se strecoare n ;a ard 2nn. &ra si#ur c nu fusese urmrit. &a ascult fiecare cuv(nt, suprave#hind restaurantul i intrarea n curtea interioar. * Nu tiu cum au aflat numrul camerei mele. * 9!ai spus cuiva0 &l se #(ndi o clip. * Numai lui 'mith -een. 1ar el nu l!a spus nimnui. &a nu se uita la el. * >nde erai c(nd i l!ai spus0 * )n maina lui. &a cltin ncet din cap. * Di!am spus s nu spui nimnui. Nu!i aa0 &l nu rspunse. * .entru tine e o distrac%ie, nu!i aa, Gra<0 )nc o zi de vacan%. &ti viteazul reporter care a mai primit amenin%ri cu moartea, dar care nu se teme de nimic. Gloan%ele vor ricoa, nu!i aa0 4om petrece c(teva zile z ur(nd prin ora i juc(ndu!ne de!a detectivii, pentru ca tu s po%i s c(ti#i premiul .ulitzer i s devii o#at i cele ru. 1ar ie%ii ri nu stat chiar aa ri pentru c tu eti Gra< Grantham de la ashington Post i eti un mare nemernic. * :u, 1ar <, * Am ncercat s te impresionez spun(ndu!%i c(t sunt oamenii tia de periculoi. Am vzut de ce sunt n stare. =tiu ce m ateapt dac m #sesc. 1ar nu, pentru tine, Gra<, totul e un joc. 1e!a ho%ii i varditii. 1e!a v!a%i ascunselea. * +!ai convins, * Ascult, viteazule, ar fi ine s fii convins. )nc o prostie ca asta i suntem mor%i. +i!am terminat rezerva de noroc. )n%ele#i0 * 1a, Jur c n%ele#. * 2a!%i o camer aici. +(ine sear, dac mai triesc, o s!%i #sesc alt hotel mic. * =i dac nu mai au camere aici0 * Ai s dormi n aia mea, cu ua nchis. &ra foarte serioas. &l se sim%i ca un elev n clasa nt(i, care primete prima spuneal. ;imp de cinci minute, nu vor i nici unul. * Cum m!au #sit0 ntre el n cele din urm. * Cred c telefonul din apartamentul tu are un microfon, c ai un microfon i n main. =i cred c i maina lui 'mith -een are un microfon. /amenii tia nu sunt amatori.

GO

)i petrecu noaptea n camera 1E de la etaj, dar dormi pu%in. $estaurantul se deschise la ase i el co or s ia o cafea, apoi se ntoarse n camera lui. Lotelul era demodat i vechi i era format prin alturarea a trei case cu un aer vetust. >i mici i coridoare str(mte str teau spa%iul n toate direc%iile. &ra o atmosfer atemporal. 4a avea o zi lun# i o ositoare, dar o va petrece cu eaN a ia atepta. 8cuse o #reeal prosteasc, dar ea l iertase. 5tu la ua ei fi" la opt i jumtate. 8ata deschise repede, apoi nchise ua dup el. 'e m rcase din nou ca o student la drept, cu pantaloni jeans i cma de flanel. )i turn cafea i se aez la msu%a mic pe care se afla telefonul, nconjurat de file dintr!un loc!notes. * Ai dormit ine0 l ntre , dar numai din polite%e. * Nu. Arunc pe pat un e"emplar din Times. )l frunzrise, dar nu apruse nimic. 1ar < lu telefonul i form numrul 8acult%ii de 1rept din Geor#eto?n. )l privi, apoi ascult i spuse3 * 5iroul de plasare, v ro#. >rm o pauz lun#. 'unt 'andra Jerni#an. 'unt partener la firma Hhite i 5lazevich de aici, din ora i am pro leme cu computerele. )ncerc s reconstitui c(teva state de plat. Conta ilii m!au ru#at s v cer numele studen%ilor dumneavoastr care au lucrat la noi vara trecut. Cred c au fost patru. Ascult o clip. * Jerni#an. 'andra Jerni#an, repet ea. )n%ele#. C(t va dura0 .auz. Numele dumneavoastr e Joan. +ul%umesc, Joan. 1ar < acoperi receptorul i respir ad(nc. Gra< o privea atent, dar cu un z(m et admirativ. * 1a, Joan. Au fost apte0 1atele noastre sunt o porcrie. Ave%i adresele lor i numerele de asi#urri sociale0 Avem nevoie de ele pentru ta"e. 'i#ur. C(t va dura0 +inunat Avem un curier n zon. )l cheam 'no?den i va fi acolo ntr!o jumtate de or. +ul%umesc, Joan. 1ar < nchise ochii i puse receptorul jos. * 'andra Jerni#an0 ntre el. * Nu mint prea ine, spuse ea. * &ti #rozav. .resupun c eu sunt curierul. * .o%i s fii luat drept curier. .ari un student la drept nt(rziat =i eti foarte dr#u%, #(ndi ea. * )mi place cmaa ta de flanel. &a lu o n#hi%itur zdravn de cafea. * '!ar putea s avem o zi #rea. * Cu at(t mai ine. &u iau lista i ne nt(lnim la i liotec. 5ine0 * 1a. 5iroul de plasare e la etajul cinci al 8acult%ii de 1rept. 2a un ta"i. Ne nt(lnim acolo n cincisprezece minute. * Am n%eles, s tri%i. Grantham iei. 1ar < atept cinci minute, apoi plec i ea, cu #eanta de p(nz n m(n. Cltoria cu ta"iul fu scurt, dar anevoioas, din cauza circula%iei matinale. &ra #reu s trieti ascunz(ndu!te, dar s faci i pe detectivul, n acelai timp, era prea mult 'e afla de cinci minute n ta"i, c(nd se #(ndi c s!ar putea s fie urmrit. .oate c era totui ine. .oate c o zi #rea petrecut n stilul unui reporter o va ajuta s uite de 5utuc i de ceilal%i. Azi va lucra din #reu, m(ine la fel i miercuri dup!mas se va afla pe o plaj. 4or ncepe cu facultatea din Geor#eto?n. 1ac nu vor #si nimic, vor ncerca la 8acultatea Geor#e Hashin#ton. 1ac vor mai avea timp, vor mer#e i la American >niversit<. ;rei ncercri i #ata, va pleca. ;a"iul se opri la +c1onou#h Lall, la poalele Capitoliu!lui. Geanta i cmaa de flanel o fceau s par una din multele studente la drept care se nv(rteau pe acolo

nainte de cursuri. / lu pe scri p(n la etajul trei i nchise ua camerei dup ea. &ra o ncpere folosit uneori pentru ore, alteori pentru interviuri, n vederea o %inerii unor sluj e. )i mprtie noti%ele pe mas, pr(nd o student care se pre#tete pentru ore. .este c(teva minute, Gra< se strecur pe u. * Joan e o dulcea%, spuse el pun(nd lista pe mas. Nume, adrese i numerele de asi#urri sociale. Ce zici ce frumos e0 1ar < se uit la list i scoase o carte de telefon din #eant. Gsir cinci nume. 'e uit la ceas. * & nou i cinci. .ariez c jumtate dintre ei sunt acum la cursuri. >nii vor avea ore mai t(rziu. )i sun la telefon pe tia cinci, ca s vedem cine e acas. ;u i iei pe cei care nu au telefon i le afli orarul de la secretariat. Gra< se uit la ceas. * Ne nt(lnim aici peste un sfert de or. &l plec primul, apoi 1ar <. 1e la telefoanele pu lice de la etajul nt(i, l sun pe James +a<lor. $spunse o voce r teasc. * 1ennis +a<lor0 ntre ea. * Nu, sunt James +a<lor. * 'cuza%i!m. )nchise. ;ipul sttea la zece minute de facultate. Nu avea cursuri la ora nou i, dac avea unul la zece, n urmtoarele patruzeci de minute va sta acas. .oate. 'un i la celelalte patru numere. 9a dou i se rspunse, la celelalte dou nu. Gra< atepta ner dtor la secretariatul de la etajul trei. / student, care lucra acolo ca func%ionar cu pro#ram redus, ncerca s #seasc orarul. 'tudenta l informase c nu era si#ur c poate s dea orarul cursurilor. Gra< i spuse c era si#ur c putea dac voia. 'ecretara apru, nuitoare. * .ot s v ajut0 * 1a. 'unt Gra< Grantham, de la ashington Post i vreau s dau de doi dintre studen%ii dumneavoastr, 9aura -aas i +ichael ABers. * '!a nt(mplat ceva0 ntre ea nervoas. * 1eloc 4reau s le pun doar c(teva ntre ri. Au cursuri acum, diminea%a0 :(m ea i era z(m etul lui cald i ncreztor pe care l folosea c(nd avea de!a face cu femei tr(ne. )l ajutase adesea. * Ave%i o le#itima%ie, ceva0 * 'i#ur. )i deschise portvizitul i!l flutur ncet prin fa%a ei, ca unul care tie c e poli%ist i nu!i d osteneala s!i spun numele pe litere. * Ar tre ui s!l ntre pe decan, dar... * +inunat. >nde!i iroul lui0 * 1ar nu e aici. Nu e n ora. * Nu vreau dec(t orarele lor, ca s!i pot #si. Nu cer adresa de acas sau copii dup acte. Nimic confiden%ial sau personal. 'ecretara se uit la student, care ridic din umeri ca i cum ar fi zis3 @Ce importan% are0A. * / clip, spuse ea, i dispru. 1ar < l atepta deja, c(nd el ntinse imprimatele de la computer pe mas. * 1up orar, ABers i -aas au cursuri acum, spuse el. 1ar < se uit la orar. * ABers are procedur criminalistic, iar -aas drept administrativ. Am(ndoi de la ora nou la zece. / s ncerc s!i #sesc. )i art lui Gra< nsemnrile ei. +a<lor, $einhart i Hilson sunt acas. Nu am dat de $atliff i 9inne<. * +a<lor st cel mai aproape. Ajun# acolo n c(teva minute.

* 1ar maina0 ntre 1ar <. * Am sunat la Lerz. ;re uie s mi!o livreze la parcarea ziarului Post, ntr!un sfert de or. Apartamentul lui +a<lor era la etajul trei al unui depozit transformat n locuin% pentru studen%i i al%ii ca ei, cu u#ete mici. $spunse dup prima ciocnitur. 4or i prin ua ntredeschis, cu lan%ul pus. * )l caut pe James +a<lor, spuse Gra<, cu tonul unui vechi prieten. * &u sunt. * 'unt Gra< Grantham, de la ashington Post. A vrea s!%i pun c(teva ntre ri scurte. 5iatul deschise ua. Gra< intr ntr!un apartament de dou camere. 5icicleta se afla n mijloc i ocupa aproape tot spa%iul. * Ce s!a nt(mplat0 ntre +a<lor. &ra intri#at i prea dornic s rspund la ntre ri. * Ai lucrat vara trecut la Hhite i 5lazevich. * Aa e. ;rei luni. Gra< lua noti%e. * 9a ce sec%ie0 * 2nterna%ional. +unc de rutin. Nimic spectaculos. / mul%ime de cercetri i ciorne de contracte. * Cine era eful tu0 * Nimeni. ;rei asocia%i mi ddeau de lucru. &rau coordona%i de 'tanle< Coopman, care le era partener. Gra< scoase o foto#rafie din uzunar. &ra Garcia. * )l recunoti0 +a<lor lu foto#rafia i se uit la ea. 'cutur din cap. * Nu cred. Cine e0 * & avocat. Cred c lucreaz la Hhite i 5lazevich. * & o firm mare. 'unt peste patru sute de avoca%i, iar eu am fost n#hesuit ntr!un col% al unui serviciu. * 1a, am auzit. &ti si#ur c nu!l cunoti0 * 1a. 8irma are dousprezece etaje i la majoritatea nu am fost. Gra< puse foto#rafia n uzunar. * Ai cunoscut i al%i studen%i care au lucrat acolo0 * 1a. &rau doi cole#i din Geor#eto?n, pe care i cunoteam dinainte, 9aura -aas i JoAnne $atliff. 1oi tipi de la Geor#e Hashin#ton, .atricB 8ranBs i un anume 4anlandin#hamN o fat de la Larvard, &liza eth 9arsonN o fat din +ichi#an, Am< +acGre#orN i unul de la &mor<, numit +oBe, dar cred c pe el l!au dat afar. 4ara, au mul%i studen%i care lucreaz pentru ei. * Ai de #(nd s lucrezi acolo c(nd termini0 * Nu tiu. Nu cred c!mi plac firmele mari. Gra< z(m i i!i # carne%elul n uzunar. * Ascult, ai idee cum s!l #sim pe tip0 +a<lor c(ntri o clip lucrurile. * Cred c nu pute%i s v duce%i acolo i s ntre a%i n dreapta i n st(n#a. * Aa e. * =i nu ave%i dec(t foto#rafia asta0 * 1a. * Atunci cred c sunte%i pe calea cea un. >nul dintre studen%i l va recunoate. * +ul%umesc. * Ce s!a nt(mplat cu omul0

* Nimic. .oate a fost martor la ceva. .oate nu. Gra< deschise ua. +ul%umesc. 1ar < se uit pe lista cursurilor afiat la avizierul din hol. Nu era si#ur cum s procedeze c(nd se vor termina cursurile de la ora nou, dar ncerca s se #(ndeasc la o solu%ie. Avizierul era e"act ca cel de la ;ulane3 lista cursurilor aliniat ordonatN reclame pentru cr%i, anun%uri pentru v(nzarea de iciclete, nchirieri de camere, pentru cutarea de cole#i de camer i alte nevoi, toate puse la nt(mplareN anun%uri de petreceri, meciuri i nt(lniri la clu . / t(nr cu rucsac i cr%i de cltorie se opri l(n# ea i se uit la avizier. 8r ndoial, era student. 1ar < i z(m i. * 'cuz!m. / cunoti pe 9aura -aas0 * 1a. * ;re uie s!i transmit un mesaj. .o%i s mi!o ar%i0 * & la curs0 * 1a, are drept administrativ cu 'hip, la camera C7F. .ornir vor ind spre locul unde i %inea 'hip cursul. Lolul se a#lomer deodat, cu studen%ii care ieeau de la ore. ;(nra i art o fat nalt, solid, care venea spre ele. 1ar < i mul%umi i o urmri pe 9aura -aas prin mul%imea care se mprtia. * 'cuz!m, 9aura. &ti 9aura -aas, nu!i aa0 8ata se opri i se uit la ea. * 1a. >rma ceva ce nu!i plcea3 o minciun. * 'unt 'ara Jaco s i fac un articol pentru ashington Post. .ot s!%i pun c(teva ntre ri0 / alesese pe 9aura -aas pentru c nu avea curs la zece. +ichael ABers avea. 4a ncerca s dea de el la unsprezece. * 1espre ce0 * Nu dureaz mult. 4rei s intrm aici0 1ar < art spre camera #oal i intr. 9aura o urm. * Ai lucrat la Hhite i 5lazevich vara trecut. * 1a. 4or ea ncet, nuitoare. 1ar < ncerc s!i stp(neasc nervii. &ra #roaznic. * >nde0 * 9a @ta"eA. * )%i plac ta"ele0 &ra un efort anemic de conversa%ie. * )mi plceau. Acum nu mai pot s le sufr. 1ar < z(m i de parc ar fi fost lucrul cel mai amuzant pe care!l auzise. 'coase foto#rafia din uzunar i i!o ddu fetei. * )l recunoti0 * Nu. * Cred c e avocat la Hhite i 5lazevich. * 'unt o #rmad acolo. * &ti si#ur0 2!o ddu napoi. * 1a. Nu am mers dec(t la etajul cinci. Acolo %i ia ani de zile ca s cunoti pe cineva i toat lumea se #r ete. =tii cum sunt avoca%ii. 9aura se uit n jur. Conversa%ia se terminase. * )%i mul%umesc foarte mult, spuse 1ar <. * .entru pu%in, spuse 9aura n drum spre u. 9a zece i jumtate fi", se nt(lnir din nou n camera GGO. Gra< o prinsese pe

&llen $einhart c(nd pleca de la cursuri. 9ucrase la sec%ia liti#ii, su conducerea unui anume 1aniel /M+alle< i sttuse aproape toat vara la +iami, unde se judeca un caz. 9ipsise din Hashin#ton aproape dou luni i petrecuse pu%in timp n iroul de aici. Hhite i 5lazevich avea irouri n patru orae, inclusiv ;(mpa. Nu!l recunotea pe Garcia i se #r ea. Judith Hilson nu era acas, dar cole#a ei de camer spusese c va veni la unu. )i tiar de pe list pe +a<lor, -aas i $einhart. )i fcur planurile n oapt i se despr%ir din nou. Gra< tre uia s!l caute pe &d?ard 9inne<, care lucrase dou veri la Hhite i 5lazevich. Nu era n cartea de telefon, dar sttea n Hesle< Lei#hts, n nordul campusului principal din Geor#eto?n. 9a zece patruzeci i cinci, 1ar < era din nou n fa%a avizierului, sper(nd s se nt(mple din nou o minune. ABers era r at i avea mai multe posi ilit%i s!l a#a%e. 'pera c se afl n locul unde tre uia s fie * n camera C71, la cursul de procedur penal. 'e ndrept ntr!acolo i atept pu%in p(n c(nd se deschiser uile i cincizeci de studen%i ieir n hol. Nu va putea s fie niciodat reporter. Nu era n stare s a ordeze pe cineva strin i s!i pun ntre ri. &ra st(n#ace i nu se sim%ea n lar#ul ei. 1ar se apropie de un t(nr timid, cu ochi triti i ochelari cu sticl #roas3 * 'cuz!m, l cunoti cumva pe +ichael ABers0 Cred c e n #rupa asta. 5iatul z(m i. )i fcea plcere c l a# cineva n seam. Art spre un #rup care se ndrepta spre ieire. * &l e, cel n pulover #ri. * +ul%umesc. Grupul se destrm la ieirea din cldire. ABers rmase cu un prieten. * 1omnule ABers, stri# ea dup el. Am(ndoi se oprir i se ntoarser z(m ind, n timp ce ea se apropia nervoas de ei. * &ti +ichael ABers0 * &u sunt. Cine eti0 * 'ara Jaco s i lucrez pentru ashington Post. .utem s vor im ntre patru ochi0 * 'i#ur. .rietenul n%elese aluzia i plec. * 1espre ce0 ntre ABers. * Ai lucrat pentru Hhite i 5lazevich vara trecut0 * 1a. ABers era prietenos i i fcea plcere s vor easc. * >nde0 * 9a @propriet%iA. .licticos ca dracuM, dar era o sluj . 1e ce te intereseaz0 1ar < i ddu foto#rafia. * )l recunoti0 9ucreaz la Hhite i 5lazevich. ABers dorea s!l recunoasc. 1orea s o ajute i s stea mai mult de vor cu ea, dar chipul nu!i spunea nimic. * 'uspect foto#rafie, nu!i aa0 spuse el. * .oate. )l cunoti0 * Nu. Nu l!am vzut niciodat. & o firm foarte mare. Asocia%ii poart insi#ne la adunri. )%i vine s crezi0 ;ipii care de%in firma nu se cunosc ntre ei. Cred c sunt o sut de asocia%i. /ptzeci i unu, mai precis. * Ai avut un ef0 * 1a, unul numit Halter Helch. >n mucos. Nu mi!a plcut deloc firma. * )%i mai aminteti i de al%i studen%i care au lucrat acolo0 * 'i#ur. 4ara, locul e plin de ei. * 1ac a avea nevoie de numele lor, mi le!ai da0 * /ric(nd. ;ipul sta a dat de dracuM0

* Nu cred. '!ar putea s tie ceva. * 'per s fie to%i da%i afar din arou. / aduntur de va#a onzi. ;are mpu%it loc de munc. ;otul e le#at de politic. * +ul%umesc. )i z(m i i!i ntoarse spatele. &l admir privelitea i spuse3 * 'un!m oric(nd vrei. * +ul%umesc. 1ar < reporterul urc pe scri, n cldirea de l(n# i liotec, p(n la etajul cinci, unde ziarul .eorgetown /aw Journal avea un ir de irouri a#lomerate. Gsi ultima edi%ie a ziarului n i liotec i remarc faptul c JoAnne era redactor!ef adjunct. 5nuia c majoritatea revistelor i ziarelor cu caracter juridic erau la fel. 'tuden%ii cei mai uni i fceau acolo veacul i!i pre#teau cursurile i comen! tariile. &rau superiori celorlal%i studen%i i formau un clan care aprecia min%ile strlucite. :iarul era a doua lor cas. 2ntr i!l ntre pe primul!venit unde este JoAnne $atliff. &l i art dup col%. A doua u pe dreapta. A doua u se deschise spre o camer de lucru plin cu rafturi de cr%i. 1ou fete erau ad(ncite n lucru. * JoAnne $atliff, spuse 1ar <. * &u sunt, spuse cea mai n v(rst. * 5un. + numesc 'ara Jaco s i lucrez la ashington Post. .ot s!%i pun c(teva ntre ri0 .use ncet pi"ul pe mas i se ncrunt spre cealalt. 8ceau ceva teri il de interesant i aceast ntrerupere era o pacoste. &rau persoane importante. 1ar < fu c(t pe ce s z(m easc atotcunosctoare i s spun ceva usturtor. &ra a doua n #rupa ei, fir!ar s fie, aa c s nu fac pe deteptele cu ea. * 1espre ce scrii0 ntre $atliff. * .utem s vor im ntre patru ochi0 2ar se ncruntar una spre cealalt. * 'unt foarte ocupat, spuse $atliff. =i eu, se #(ndi 1ar <. ;u controlezi nite citate pentru vreun articol fr sens, iar eu ncerc s!l ncol%esc pe omul care a ucis doi judectori de la Curtea 'uprem. * )mi pare ru, spuse. Jur c nu ia dec(t un minut. 2eir n hol. * )mi pare ru c te deranjez, dar sunt foarte #r it. * =i eti reporter la Post? &ra mai mult o provocare dec(t o ntre are i ea fu o li#at s mint nc o dat. )i spuse c mai putea s mint nc dou zile, apoi va pleca n Carai e. * 1a. Ai lucrat vara trecut pentru Hhite i 5lazevich0 * 1a. 1e ce0 )i art foto#rafia. $atliff o lu i se uit la ea. * )l recunoti0 &a cltin ncet din cap. * Nu cred. Cine e0 / s fie o avocat minunat. .une at(tea ntre ri, 1ac ar fi tiut cine e, nu ar mai fi stat n coridorul sta str(mt i n!ar mai fi fcut pe reporterul cu ncrezuta asta. * & avocat la Hhite i 5lazevich, spuse 1ar < c(t putu de sincer. Credeam c l cunoti. * Nu. )i ddu foto#rafia napoi. Ajun#e, * 5ine, mul%umesc. 2art!m c te!am deranjat. * Nu!i nimic, spuse $atliff i dispru pe u. 'ri n maina nou Lertz .ontiac care se oprise la col% i se an#ajar n

circula%ie. 'e sturase de 8acultatea de 1rept din Geor#eto?n. * N!am nimerit, spuse Gra<. 9inne< nu era acas. * Am vor it cu ABers i $atliff i am ii au spus nu. 1in apte, cinci studen%i nu l!au recunoscut pe Garcia. * +i!e foame. 4rei s mn(nci ceva0 * Ar fi minunat. * Cum se poate ca cinci oameni s lucreze trei luni la o firm i nici unul s nu recunoasc un t(nr avocat0 * Nu numai c e posi il, dar e foarte pro a il. .atru sute de avoca%i nseamn o mie de oameni, dac adau#i i secretarele, func%ionarii, practican%ii i tot felul de con%opiti. Avoca%ii rm(n ntre ei, n micile lor irouri. * 'ec%iile sunt despr%ite0 * 1a. & posi il ca un avocat de tranzac%ii ancare de la etajul trei s nu vad cu sptm(nile o cunotin% de la @liti#iiA de la etajul zece. 'unt oameni foarte ocupa%i, tii doar. * Crezi c am #reit firma0 * .oate firma, sau poate facultatea. * .rimul tip, +a<lor, mi!a dat dou nume de la Geor#e Hashin#ton, studen%i care au lucrat acolo vara trecut. Lai s!i cutm dup ce m(ncm. )ncetini i parc maina n loc nepermis, n spatele unui ir de cldiri mici. * >nde suntem0 ntre ea. * Aproape de +ount 4ernon 'Suare, n centru. Post e la ase locuri de aici. 5anca mea, la patru. =i putem s 'e ndreptar spre local, care se a#lomera repede pentru pr(nz. &a atept la o mas de l(n# fereastr, n timp ce el sttea la r(nd, ca s comande sandviurile. ;recuse o jumtate de zi i * dei nu!i plcuse #enul sta de trea * era a#rea il s fii ocupat i s nu te mai #(ndeti c eti urmrit. Nu va putea fi reporter i, deocamdat, cariera de avocat i se prea nesi#ur. Nu cu mult timp n urm, se #(ndise s devin judector, dup c(%iva ani de avocatur. 9as!o alt, & mult prea primejdios. Gra< aduse o tav cu m(ncare i ceai cu #hea% i ncepur s mn(nce. * & o zi tipic pentru tine0 ntre ea. * Aa mi c(ti# e"isten%a, toat ziua mi a# nasul peste tot, scriu articolele dup!amiaza, apoi fac alte cercetri p(n noaptea t(rziu. * C(te articole scrii pe sptm(n0 * >neori trei sau patru, alteori nici unul. 'elec%ionez, apoi intervine i supervizarea. Acum e altceva. Nu am mai scris nimic de zece zile. * 1ac nu po%i s!l prinzi pe +attiece0 1espre ce ai s scrii0 * 1epinde c(t de departe o s ajun#. Am fi putut pu lica povestea despre 4erheeB i Callahan, dar nu merita. &ra ceva important, dar nu fcea dec(t s z#(rie pu%in suprafa%a lucrurilor. * =i acum ai s dai marea lovitur. * 'per. 1ac putem s verificm micul tu referat, o s pu licm un articol formida il. * .arc i vezi titlurile, nu!i aa0 * 1a. 'imt adrenalina n vine. / s fie cea mai mare lovitur de la... * Hater#ate0 * Nu. Hater#ate a reprezentat o serie de articole care au pornit de la ceva nensemnat, care au tot crescut n importan%. ;ipii au urmrit pistele luni de zile i au tot adunat p(n au pus totul laolalt. / mul%ime de oameni tiau pr%i diferite ale afacerii. 1e data asta, dra#a mea, e altceva. & o afacere mult mai important i adevrul e cunoscut doar de un #rup foarte mic de oameni. Hater#ate a fost o

prostie, o c(rpceal. Acum e vor a de crime puse la cale de oameni foarte o#a%i i inteli#en%i. * =i acoperirea0 * Asta vine pe urm. 1up ce facem le#tura dintre +attiece i asasinate, pu licm articolul. Atunci, vreo ase cazuri vor fi elucidate peste noapte. 9ocul sta va fi z#uduit, mai ales la vestea c .reedintele i +attiece sunt prieteni vechi. )n timp ce praful se va aeza, noi vom ncerca s aflm cine din Administra%ie tia, ce i c(nd. * '!l #sim nt(i pe Garcia. * 1a. =tiu c e pe aici. & avocat n oraul sta i tie ceva foarte important. * 1ar dac nu vor ete, chiar dac dm de el0 * Avem mijloace s!l facem s vor easc. * 1e e"emplu0 * ;ortura, rpirea, amenin%rile de tot felul. >n r at ndesat, cu o fa% schimonosit, apru deodat l(n# mas. * +ai repede, z ier el. 4or i%i prea mult, * +ul%umesc, .ete, spuse Gra< fr s!l priveasc. .ete se i ndeprtase n mul%ime, dar putea fi auzit z ier(nd la alt mas. 1ar < ls sandviul jos. * &l e proprietarul, i e"plic Gra<. 8ace parte din atmosfer. * 8ermector. Cost ceva n plus0 * Nu. +(ncarea e ieftin, aa nc(t tre uie s v(nd mult $efuz s serveasc cafea, deoarece nu vrea s se stea de vor aici. 4rea s m(ncm ca nite refu#ia%i i s o ter#em. * Am terminat. Gra< se uit la ceas. * & doisprezece i un sfert. ;re uie s fim la Judith Hilson acas la unu. 4rei s sco%i acum anii0 * C(t timp dureaz0 * .utem s!i cerem acum, dar s venim mai t(rziu dup ei. * ' mer#em. * C(t vrei s sco%i0 * Cincisprezece mii. Judith Hilson locuia la etajul doi al unei case vechi cu apartamente studen%eti de dou camere. 9a unu nu venise nc i tre uir s mai piard o or. Gra< o convinse s fac un tur al oraului. Conduse ncet pe l(n# +ontrose ;heatre, nc acoperit cu sc(nduri i ars. )i art circul zilnic de la 1upont Circle. 9a trei fr zece, erau parca%i pe strad, c(nd o +azda roie se opri pe strdu%a str(mt. * >ite!o, zise Gra< i iei. 1ar < rmase n main. / prinse pe Judith l(n# scrile din fa%. 8u prietenoas. 'tatur de vor , el i art foto#rafia, ea o privi c(teva clipe i ncepu s dea din cap. .este c(teva clipe era n main. * Nu l cunoate, zise el. * +ai rm(ne &d?ard 9inne<, care e poate cea mai un achizi%ie, a lucrat acolo dou veri. Gsir un telefon pu lic la un ma#azin cu trei locuri mai departe i Gra< form numrul lui 9inne<. Nici un rspuns. ;r(nti telefonul i se ntoarse la main. * 9a zece diminea%a nu era acas i nu!i nici acum. * .oate are cursuri, spuse 1ar <. Ne tre uie pro#ramul lui. Ar fi tre uit s!l notezi c(nd l!ai luat i pe al celorlal%i.

* Nu mi!ai spus atunci. * Cine e detectivul aici0 Cine e reporterul formida il de la ashington Post? &u sunt doar o fost student la drept, care te urmrete fascinat cum lucrezi, st(nd n primul r(nd de scaune. 1ar n scaunul din spate0 aproape c spuse el. * N!are importan%. Acum ncotro0 * )napoi la facultate, spuse ea. / s atept n main, iar tu te duci nuntru i iei orarul lui 9inne<. * Am n%eles, s tri%i. 9a irou se afla acum alt student. Gra< ceru orarul lui &d?ard 9inne< i fata se duse s se uite n re#istru. 1up cinci minute, secretara veni n camer i se uit la el. &l i z(m i cuceritor. * 5un, v aminti%i de mine0 Gra< Grantham, de la Post. Am nevoie de nc un orar. * 1ecanul a spus s nu!l mai dm. * Credeam c nu e n ora. * Nu e. Asistentul decanului a spus s nu mai dm orarele. +i!a%i fcut deja destule necazuri. * Nu n%ele#. 1oar nu cer date personale. * Asistentul a spus @nu,A * >nde e asistentul decanului0 * & ocupat. * / s atept. >nde e iroul lui0 * / s fie mult timp ocupat. * / s atept mult timp, &a i ncrucia ra%ele, rm(n(nd pe pozi%ie. * Nu va permite s v dm alte orare. 'tuden%ii notri au dreptul la intimitate. * 'i#ur c au. Ce fel de necazuri v!am fcut0 * &i ine, v voi spune. * 4 ro#. 'tudenta se strecur afar din camer. * >nul dintre studen%ii cu care a%i vor it azi!diminea% a anun%at la Hhite i 5lazevich. &i l!au sunat pe asistentul decanului, iar acesta mi!a cerut s nu mai dau orarele nici unui reporter. * 1ar ce le pas lor0 * 9e pas, Avem de mult timp rela%ii cu Hhite i 5lazevich. &i an#ajeaz mul%i dintre studen%ii notri. Gra< ncerc s arate jalnic i neajutorat. * &u ncerc doar s dau de &d?ard 9inne<. Jur c nu are nici un fel de necazuri. 4reau doar s!i pun c(teva ntre ri. &a sim%i victoria aproape. )nvinsese un reporter de la Post i era m(ndr de asta. )i oferi o fr(mtur. * 1omnul 9inne< nu mai e nscris la noi. Asta e tot ce v pot spune. &l se retrase spre u i mormi3 * +ul%umesc. Aproape ajunsese la main, c(nd l chem cineva pe nume. &ra studenta de la secretariat. * 1omnule Grantham, spuse ea, i aler# dup el. )l cunosc pe &d?ard. A a andonat coala pentru o vreme. Are pro leme personale. * >nde e0 * .rin%ii lui l!au internat ntr!un spital particular. 8ace o cur de dezinto"icare.

* >nde e0 * 9a 'ilver 'prin#. )n spitalul .arBlane. * 1e c(nd e acolo0 * Cam de o lun. Grantham ddu m(na cu ea. * +ul%umesc. Nu am s spun nimnui c mi!ai dat aceast informa%ie. * Nu o s p%easc nimic, nu!i aa0 * Nu, jur, 'e oprir apoi la anc i 1ar < plec cu cincisprezece mii ani #hea%. / speria faptul c avea anii cu ea. 9inne< o speria i el. Hhite i 5lazevich, de asemenea. .arBlane era un centru de dezinto"icare pentru cei o#a%i sau pentru cei cu asi#urri mari. &ra o cldire mic, nconjurat de copaci i izolat, la o deprtare de opt sute de metri de osea. Czur de acord c nu va fi uor. Gra< intr primul i ntre la recep%ie de &d?ard 9inne<. * & pacientul nostru, spuse recep%ionera cu o mor# oficial. .use la taie z(m etul lui cel mai frumos. * 1a, tiu. +i!au spus la 8acultatea de 1rept c e internat. 9a ce camer e0 1ar < intr i se duse s ea ap de la f(nt(na din hol. 5u ndelun#. * & n camera CC, dar nu pute%i s!l vede%i. * 9a facultate mi!au spus c e posi il. * Cine sunte%i, m ro#0 Ce prietenos era, * Gra< Grantham, de la ashington Post. 9a facultate mi!au spus c voi putea s!i pun c(teva ntre ri. * )mi pare ru c v!au spus asta. 1omnule Grantham, aici e un spital, nu o facultate de drept. 1ar < lu o revist i se aez pe o canapea. :(m etul lui se terse, dar rmase pe loc. * )n%ele#, spuse el, tot curtenitor. .ot s!l vd pe administrator0 * 1e ce0 * .entru c e vor a de ceva foarte important i tre uie s!l vd pe domnul 9inne< azi dup!amiaz. 1ac dumneavoastr nu!mi permite%i, tre uie s vor esc cu eful dumneavoastr. Nu plec de aici p(n nu discut cu el. &a i arunc privirea cea mai fioroas de care era capa il i se deprta de irou. * / clip. 9ua%i loc. * +ul%umesc. .lec. Gra< se ntoarse spre 1ar <. )i art o u du l, care prea s duc spre un coridor. &a respir ad(nc i intr repede pe u. Ajunse ntr!un hol de unde se despr%eau trei coridoare sterilizate. / plcu% de alam arta spre camerele 1I * G7. &ra aripa de mijloc a spitalului, iar holul era ntunecat i linitit, cu un covor #ros, industrial i tapet cu flori. 4a fi arestat. / va prinde un paznic sau o sor solid i o va depune ntr!o camer zvor(tN poli%itii vor fi drani cu ea, iar prietenul ei va sta i va privi neputincios cum o scot afar pe r(nci. Numele ei va aprea n ziare, n Post, i, dac 5utucul era alfa etizat, l va vedea i va termina cu ea. )n timp ce se furia pe l(n# uile nchise, plaja i pina colada preau foarte ndeprtate. >a cu numrul CC era nchis i numele lui &d?ard 9. 9inne< i al medicului lui, doctor Ha<ne +c9atchee, erau prinse de ea. 5tu.

Administratorul era mult mai ncuiat dec(t femeia de la recep%ie. 1ar era ine pltit pentru asta. )i e"plic pozi%ia lor fa% de vizitatori. .acien%ii lui erau oameni foarte delica%i i foarte olnaviN tre uia s!i protejeze. 2ar doctorii, care erau cei mai uni n domeniu, ale#eau cu #rij vizitatorii olnavilor. 4izitele aveau loc numai s(m ta i duminica, i chiar i atunci numai cei cu #rij alei, mai ales familia i prietenii, puteau s stea cu olnavul i numai o jumtate de or. Aveau datoria s fie foarte drastici. &rau olnavi foarte sensi ili i nu puteau suporta s fie intero#a%i de un reporter, indiferent c(t de #rave erau mprejurrile. Grantham ntre c(nd va iei din spital domnul 9inne<. & a solut confiden%ial, i spuse administratorul. .ro a il c la e"pirarea asi#urrii, su#er Grantham, care tr#ea de timp, atept(nd s aud voci furioase n spatele uii du le. 8aptul c pomenise de asi#urare l duse pe administrator ntr!o stare de a#ita%ie. Grantham vru s tie dac el, administratorul, l poate chestiona pe domnul 9inne< dac e dispus s rspund la dou ntre ri ale sale, totul dur(nd mai pu%in de treizeci de secunde. 1inuntru i rspunse o voce calm. 2ntr n camer. Covorul era mai #ros dec(t cel de pe hol, iar mo ila era din lemn. &l sttea n pat, m rcat cu jeans, fr cma i citea un roman #ros. 8u surprins de nf%iarea lui plcut. * 2art!m, spuse ea cu cldur, nchiz(nd ua. * .oftim, spuse el cu un z(m et l(nd. &ra primul chip care nu apar%inea unui cadru medical pe care l vedea de dou zile. =i era frumos. )nchise cartea. &a se opri la capul patului. * 'unt 'ara Jaco s i lucrez pentru ashington Post. * Cum ai intrat0 ntre el, evident ucuros c reuise. * Am intrat, pur i simplu. 4ara trecut ai lucrat la Hhite i 5lazevich0 * 1a, i vara dinainte. +i!au oferit o sluj pentru dup a solvire. 1ac voi a solvi. &a i ddu foto#rafia. * )l recunoti0 &l o lu i z(m i. * 1a. )l cheam... stai o clip. 9ucreaz la sec%ia petrol i #aze, la etajul nou. Cum l cheam0 1ar < i %inu respira%ia. 9inne< nchise ochii i ncerc s!i aminteasc. .rivi foto#rafia i spuse3 * +or#an. Cred c l cheam +or#an. 1a. * Numele de familie e +or#an0 * &l e. Nu!mi amintesc numele mic. Ceva cam ca Charles, dar nu e sta. Cred c ncepe cu C. * =i eti si#ur c e la @petrol i #azeA0 1ei nu!i amintea e"act, era si#ur c erau mai mul%i +or#an la Hhite i 5lazevich. * 1a. * 9a nou0 * 1a. &u am lucrat la sec%ia falimente de la etajul opt, iar @petrol i #azeA ocup jumtate din opt i tot etajul nou. )i ddu foto#rafia napoi. * C(nd iei din spital0 ntre ea. Ar fi fost o necuviin% s fu# acum din camer. * 'per c sptm(na viitoare. Ce a fcut tipul0

* Nimic. ;re uie doar s vor im cu el. 'e ndeprt de pat. * ;re uie s fu#. +ul%umesc i noroc. * 1a. +i!a fcut plcere. )nchise ncet ua dup ea i se ndrept spre hol. Auzi o voce n spate. * Lei, ce cau%i aici0 1ar < se ntoarse i ddu nas n nas cu un paznic ne#ru, care avea o arm la old. .rea foarte vinovat. * Ce faci0 o ntre el din nouN ea se retrase spre perete. * )mi vizitez fratele, spuse. =i nu mai %ipa la mine. * Cine e fratele tu0 &a art spre u. * Camera CC. * Nu ai voie s!l vizitezi acum. Nu e or de vizit. * &ra ceva important. Acum plec. >a CC se deschise i 9inne< se uit la ei. * & sora ta0 l ntre paznicul. 1ar < l implor din ochi. * 1a, las!o n pace, spuse 9inne<. .leac. &a rsufl uurat i!i z(m i iatului. * +ama vine la sf(ritul sptm(nii. * 5ine, spuse 9inne<. .aznicul se retrase i 1ar < aproape c o lu la fu# spre ua du l. Grantham i %inea administratorului o predic despre costul snt%ii. 2ei repede n hol i era aproape n fa%a ieirii c(nd administratorul i se adres3 * 1omnioar, Cum v numi%i0 1ar < nu!l # n seam i se ndrept spre main. Grantham ridic din umeri spre administrator i iei nepstor din cldire. 'e suir n main i plecar. * Numele de familie al lui Garcia e +or#an. 9inne< l!a recunoscut imediat, dar nu!i amintete numele mic, care ncepe cu C. Cut printre noti%ele ei din +artindale!Lu ell. :ice c lucreaz la etajul nou, la @petrol i #azeA. Grantham se ndeprt cu vitez de .arBlane. * .etrol i #aze, * Aa a spus. Gsi ce cuta. Curtis 1. +or#an, sec%ia petrol i #aze, treizeci i nou de ani. +ai e un +or#an la @liti#iiA, dar e asociat i are cincizeci i unu de ani. * Garcia e Curtis +or#an, zise Gra< uurat. 'e uit la ceas. & patru fr un sfert. ;re uie s ne #r im. * A ia atept. $upert i prinse din urm c(nd ieir n osea. .ontiac!ul nchiriat parc z ura. Conduse ca un ne un ca s nu!i piard, apoi i semnal prin radio celor din fa%.

GF +atthe? 5arr nu mai mersese niciodat cu o alup. 1up cinci ore de cltorie pe ocean era ud i l dureau toate oasele. )i sim%ea corpul amor%it i, c(nd zri pm(ntul, spuse o ru#ciune, prima de c(teva zeci de ani. Apoi ncepu iar s!l lesteme n #(nd pe 8letcher Coal. Acostar ntr!un mic port de l(n# un ora pe care l credea a fi 8reeport. Cpitanul spusese ceva de 8reeport omului numit 9arr<, c(nd plecaser din 8lorida. Nici un alt cuv(nt nu mai fu pronun%at n timpul c(t duraser chinurile. $olul lui 9arr<

nu!i era clar. Avea peste un metru nouzeci, un #(t su %ire ca un % i nu fcea dec(t s!l priveasc pe 5arr, cruia nu!i ps la nceput, dar dup cinci ore i se pru o pacoste. C(nd arca se opri, se ridicar cu st(n#cie. 9arr< co or primul i!i fcu semn lui 5arr s!l urmeze. .e di# se apropia alt r at solid i l escortar am(ndoi p(n la o camionet care!i atepta. Camioneta era suspect de lipsit de ferestre. )n acest moment, 5arr ar fi preferat s!i ia rmas un de la noii si prieteni i s dispar n direc%ia oraului 8reeport. Ar fi luat un avion spre 1.C. i l!ar fi plmuit pe Coal n clipa c(nd i!ar fi vzut fruntea lucioas. 1ar tre uia s!i pstreze calmul. Nu vor ndrzni s!i fac nici un ru. Camioneta se opri peste c(teva clipe pe o mic pist de aterizare i 5arr fu nso%it p(n la un 9ear ne#ru. )nainte de a!l urma pe 9arr<, l admir o clip. &ra calm i rela"at. 9a urma urmei, fusese unul dintre cei mai uni a#en%i C2A n &uropa. 8usese n infanteria marin. .utea s ai sin#ur #rij de el. &ra sin#ur n ca in. 8erestrele erau acoperite, lucru care!l plictisea. 1ar n%ele#ea. 1omnul +attiece i apra intimitatea, iar 5arr respecta acest lucru. 9arr< i cellalt individ de cate#orie #rea se aflau n fa%, rsfoind reviste i i#nor(ndu!l cu totul. 1up o jumtate de or de z or, avionul ncepu s co oare i 9arr< veni #reoi spre el. * .une!%i asta, i spuse, d(ndu!i o le#tur #roas s se le#e la ochi. )n acest moment, un nceptor ar fi intrat n panic. >n amator ar fi pus ntre ri. 1ar 5arr mai fusese le#at la ochi n via%a lui i, dei ncepea s ai serioase ndoieli cu privire la misiunea lui, lu calm le#tura i!i acoperi ochii. 5r atul care i desfcu le#tura se prezent ca fiind &mil, unul dintre asisten%ii domnului +attiece. &ra un individ mic, v(nos, cu pr ne#ru i cu o musta% su %ire deasupra uzei de sus. 'e aez ntr!un fotoliu i i aprinse o %i#ar. * /amenii notri mi!au spus c ai un fel de misiune, spuse el cu un z(m et prietenos. 5arr se uit n jur. Camera nu avea pere%i, ci numai ferestre, n ochiuri mici. 'oarele strlucea. 9umina prea puternic l or ea. / #rdin o#at nconjura mai multe f(nt(ni i azine, aflate n spatele uriaei case. * Am venit din partea .reedintelui, spuse 5arr. * ;e credem, ddu &mil din cap. 8r ndoial, era cajun. * Cine eti0 ntre 5arr. * 'unt &mil i at(t. 1omnul +attiece nu se simte ine. .oate mi lai mie mesajul. * Am ordin s vor esc cu el. * /rdin de la domnul Coal, cred. &mil z(m ea ntruna. * &"act. * )n%ele#. 1omnul +attiece prefer s nu te vad. 1orete s!mi spui mie. 5arr cltin din cap. 1ac s!ar fi nt(mplat ceva i ar fi scpat pro lemele din min, la nevoie ar fi vor it ucuros i cu &mil. 1ar deocamdat se men%inea pe pozi%ie. * Nu sunt autorizat s vor esc dec(t cu domnul +attiece, spuse 5arr. :(m etul aproape c dispru. &mil art dincolo de azine i f(nt(ni, spre o cldire n form de pavilion, cu ferestre nalte, din podea p(n n tavan. =iruri de #arduri vii i straturi de flori n#rijite nconjurau cldirea. * 1omnul +attiece e n turnul lui. >rmeaz!m. 2eir din camera inundat de soare i merser pe l(n# un azin. 5arr sim%ea un nod n stomac, dar l urm pe micul lui prieten linitit, de parc s!ar fi aflat n iroul lui, ntr!o zi o inuit. .rin toat #rdina se auzea z#omotul apei n cdere. /

pasarel str(mt ducea spre pavilion. 'e oprir la u. * ;re uie s te descal%i, spuse &mil, z(m ind. &l era cu picioarele #oale. 5arr i dezle# ireturile i puse pantofii l(n# u. * Nu clca pe prosoape, spuse &mil serios. .rosoape0, &mil i deschise ua i 5arr intr sin#ur nuntru. Camera era perfect rotund i avea cincisprezece metri diametru. Cele trei fotolii i canapeaua erau acoperite cu prosoape al e. .e jos, erau prosoape #roase din um ac, care formau iruri perfecte. 'oarele intra strlucitor pe luminatoare. 'e deschise o u i 4ictor +attiece iei dintr!o cmru%. 5arr ncremeni cu #ura cscat. &ra un individ sla , numai piele i os, cu pr lun#, cenuiu i o ar murdar. Avea pe el doar nite pantaloni scur%i de sport i pea cu #rij pe prosoape, fr s!l priveasc pe 5arr. * 'tai acolo, art el spre un fotoliu. Nu clca pe prosoape. 5arr ocoli prosoapele i se aez. +attiece i ntoarse spatele i privi pe fereastr. Avea pielea foarte ronzat. .e picioare se reliefau vene ur(te. >n#hiile de la picioare erau lun#i i #al ene. &ra ne un de!a inelea. * Ce vrei0 ntre el calm, uit(ndu!se pe fereastr. * +!a trimis .reedintele. * Nu el. 8letcher Coal te!a trimis. + ndoiesc c .reedintele tie c eti aici. .oate c nu era ne un. 4or ea fr s!i mite nici un muchi al corpului. * 8letcher Coal e eful echipei preziden%iale. &l m!a trimis. * =tiu cine e Coal. =tiu i cine eti tu. =i tiu i de mica voastr alian%. Ce vrei0 * / informa%ie. * Nu te juca cu mine. 'pune ce vrei. * A%i citit referatul @pelicanA0 ntre 5arr. ;rupul sfrijit nu se clinti. * ;u l!ai citit0 * 1a, rspunse repede 5arr. * Crezi c e adevrat0 * .oate. 1e aceea sunt aici. * 1e ce e at(t de n#rijorat domnul Coal din cauza referatului0 * .entru c au aflat de el doi reporteri. =i * dac e adevrat, tre uie s tim imediat. * Cine sunt reporterii0 * Gra< Grantham de la ashington Post. &l a aflat primul i tie mai mult dec(t oricine. Coal crede c o s pu lice cur(nd ceva. * .utem s avem #rij de el, nu!i aa0 spuse +attiece spre ferestre. Cine e cellalt0 * $ifBin de la Times. +attiece tot nu se clintise. 5arr se uit n jur la prosoape i cearafuri. 1a, hotr(t era ne un. Camera era sterilizat i totul era frecat cu spirt. .oate c era olnav. * 1omnul Coal crede c e adevrat0 * Nu tiu. & foarte n#rijorat. 1e aceea sunt aici, domnule +attiece. ;re uie s tim. * =i dac e adevrat0 * )n cazul sta, avem pro leme. +attiece se mic n sf(rit. )i trecu toat #reutatea pe piciorul drept i!i ncrucia ra%ele pe pieptul n#ust. 1ar ochii tot nu i se micar. )n deprtare se vedeau dune de nisip i ier uri. * =tii ce cred eu0 spuse el calm. * Ce0 * Cred c adevrata pro lem e Coal. A dat referatul la prea mul%i oameni. 9!a

dat la C2A. ;e!a lsat pe tine s!l vezi. Asta m nelinitete. 5arr nu tiu ce s!i rspund. &ra a surd s afirmi c 8letcher Coal dorea s rsp(ndeasc referatul. .ro lema eti tu, +attiece. ;u ai ucis judectorii. Ai intrat n panic i l!ai omor(t i pe Callahan. ;u eti lacomul care nu s!a mul%umit cu aproape cincizeci de milioane. +attiece se ntoarse ncet i!l privi pe 5arr. Avea ochii roii. Nu semna deloc cu cel din foto#rafia cu vicepreedintele, dar asta era cu apte ani n urm, timp n care m tr(nise cu douzeci de ani i poate se apropia de fini. * 4oi, clovnii de la Hashin#ton, sunte%i de vin, spuse el, ceva mai tare. 5arr nu putea s se uite la el. * & adevrat, domnule +attiece0 Asta e tot ce vreau s tiu. )n spatele lui 5arr, se deschise fr z#omot o u. 9arr<, n ciorapi i clc(nd printre prosoape, fcu doi pai i se opri. +attiece se ndrept spre o u de sticl, clc(nd pe prosoape i o deschise. .rivi afar i vor i l(nd3 * 5inen%eles c e adevrat. 2ei pe u i o nchise ncet dup el. 5arr l urmri din ochi cum se ndreapt spre dune t(r(ndu!i picioarele. =i acum0 se #(ndi el. .oate c va veni &mil dup el. .oate. 9arr< naint c(%iva centimetri cu o fr(n#hie n m(n i 5arr nu auzi nimic dec(t c(nd fu prea t(rziu. +attiece nu voia s cur# s(n#e n pavilionul lui, aa nc(t 9arr< i rupse doar #(tul i!l su#rum p(n c(nd muri. Conform planului, n acest punct al cutrilor, ea tre uia s se afle n lift, dar se #(ndea c interveniser destule evenimente neateptate pentru ca schim area planului s fie justificat. &l credea c nu. 'e an#ajaser ntr!o discu%ie aprins cu privire la folosirea liftului i iat!o n lift &l avea dreptate3 era drumul cel mai rapid p(n la Curtis +or#an. Avea i ea dreptate3 era un drum periculos p(n la Curtis +or#an. 1ar i celelalte ci puteau fi la fel de primejdioase. ;ot planul era periculos. &ra m rcat cu sin#ura ei rochie i purta sin#ura ei pereche de pantofi cu tocuri. Gra< spunea c arat foarte ineN aa i tre uia. 9iftul se opri la etajul nou i, c(nd co ori din el, o durea stomacul i a ia mai respira. $ecep%ionera se afla ntr!un hol lu"os. Numele firmei, HL2;& i 59A:&42CL acoperea peretele din spatele ei cu literele sale de alam. )i sim%ea #enunchii moi, dar se ndrept spre iroul secretarei i!i z(m i. &ra cinci fr zece. * 1ori%i ceva0 ntre ea. 2nsi#na deconspira faptul c se numete .e##< Koun#. * 1a, reui s spun 1ar <, dre#(ndu!i vocea. Am nt(lnire la ora cinci cu Curtis +or#an. + numesc 1oroth< 5l<the. 'ecretara era uimit. $mase cu #ura cscat i se uit fi" la 1ar <, acum 1oroth<. Nu era n stare s vor easc. 2nima lui 1ar < se opri. * '!a nt(mplat ceva0 * Nu. 'cuza%i!m o clip. .e##< Koun# se ridic i dispru n fu#. 8u#i, 2nima i tea ca o to . 8u#i, ncerc s!i controleze respira%ia. Avea picioarele moi. 8u#i, 'e uit n jur, ncerc(nd s par nepstoare, ca o client care i ateapt avocatul. Nu o vor mpuca aici, n holul unei firme de avoca%i. )nt(i apru el, urmat de secretar. Avea cam cincizeci de ani, pr stufos, cenuiu i privirea foarte ncruntat.

* 5un ziua, spuse el, dar numai din o li#a%ie. 'unt Jarreld 'ch?a e, asociatul firmei. 'pune%i c ave%i nt(lnire cu Curtis +or#an. Dine!te ine, * 1a. 9a cinci. '!a nt(mplat ceva0 * Numele dumneavoastr e 1oroth< 5l<the0 * 1a, aa am spus. Ce s!a nt(mplat0 .rea prad unei enervri autentice. &l se mai apropie pu%in. * C(nd a%i sta ilit nt(lnirea0 * Nu tiu. Cam acum dou sptm(ni. 9!am nt(lnit pe Curtis la o petrecere la Geor#eto?n. +i!a spus c e avocat specializat n pro leme de petrol i #aze i, nt(mpltor, aveam nevoie de unul. Am sunat aici i am sta ilit o nt(lnire. Acum, vre%i s!mi spune%i ce se nt(mpl0 &ra uimit cum de!i ieiser aceste cuvinte din #ura uscat. * 1e ce ave%i nevoie de un avocat specialist n pro leme de petrol i #aze0 * Nu cred c tre uie s m justific n fa%a dumneavoastr, spuse ea, ca o femeie a dracului. 9iftul se deschise i un r at ntr!un costum ieftin se apropie, pr(nd s vrea s intre n vor . 1ar < se ncrunt la el. .icioarele aveau s!o lase dintr!o cup n alta. 'ch?a e o dduse #ata. * Nu avem nici o nre#istrare a acestei nt(lniri. * Atunci concedia%i secretara care se ocup de asta. Aa nt(mpina%i to%i clien%ii0 /, ce indi#nat era, dar 'ch?a e nu se ls. * Nu pute%i s!l vede%i pe Curtis +or#an, spuse el. * 1e ce nu0 ntre ea. * A murit. Genunchii i tremurau ca piftia. 'im%i o durere ascu%it n stomac. 'e #(ndi c era foarte ine dac prea ocat. 9a urma urmei, era vor a de cel ce ar fi tre uit s fie noul ei avocat. * )mi pare ru. 1e ce nu m!a sunat nimeni0 'ch?a e era n continuare nuitor. * 4!am spus c nt(lnirea cu 1oroth< 5l<the nu e nre#istrat nicieri. * Ce s!a nt(mplat cu el0 ntre ea nuc. * A fost atacat acum o sptm(n i mpucat de va#a onzi. ;ipul n costum ieftin se mai apropie cu un pas. * Ave%i un act de identitate0 * Cine dracuM eti0 se rsti ea. * & de la serviciul de paz, spuse 'ch?a e. * Ce pzete0 ntre ea i mai tare. & o firm sau o nchisoare0 'ch?a e l privi pe omul n costum ieftin i era clar c nici unul nu tia e"act ce s fac n acest moment. &ra foarte frumoas i ei o supraser, iar povestea ei era credi il. 'e destinser pu%in. * 1e ce nu pleca%i, doamn 5l<the0 spuse 'ch?a e. * A ia atept, /mul cu paza o ajunse din urm. * 4eni%i, spuse el. &a i ddu una peste m(n. * Atin#e!m numai i primul lucru pe care!l fac m(ine diminea% va fi s te dau n judecat. Nu te apropia de mine, &i fur pu%in speria%i. &ra furioas. .oate c fuseser cam duri. * Ne vedem jos, spuse omul de la paz. * =tiu pe unde s plec. + mir c nite clovni ca voi au i clien%i. 'e ddu napoi. Avea fa%a roie, dar nu de furie, ci de fric. * Am avoca%i n patru state i nu am fost niciodat tratat astfel, le stri# ea. 'e

afla n mijlocul holului. Anul trecut am pltit o jumtate de milion pentru cheltuieli juridice, anul viitor voi plti un milion, dar voi, idio%ilor, nu ve%i primi nimic. Cu c(t era mai aproape de lift, cu at(t stri#a mai tare. &ra ne un. / privir cum intr n lift i cum dispare. Gra< se plim a prin fa%a patului, cu telefonul n m(n, atept(nd s vor easc cu 'mith -een. 1ar < se ntinsese pe pat i %inea ochii nchii. Gra< se opri. * 5un, 'mith. 4reau s verifici repede ceva. * >nde eti0 ntre -een. * 9a un hotel. >it!te n ziarul de acum ase sau apte zile. Am nevoie de anun%ul mortuar al lui Curtis 1. +or#an. * Cine!i tipul0 * Garcia. * Garcia, Ce s!a nt(mplat cu Garcia0 * A murit, evident. )mpucat de andi%i. * )mi amintesc. Am pu licat sptm(na trecut un articol despre un t(nr avocat care a fost jefuit i ucis. * .ro a il c el e. 4rei s verifici, te ro#0 Am nevoie de adresa nevestei lui i de numele ei. * Cum l!ai #sit0 * & o poveste lun#. 4om ncerca s vor im cu vduva la noapte. * Garcia * mort. & cam ciudat. * +ai mult dec(t ciudat. .utiul tia ceva i ei i!au nchis #ura. * Crezi c voi sunte%i n si#uran%0 * Cine tie0 * >nde e fata0 * & cu mine. * =i dac i suprave#heaz casa0 Gra< nu se #(ndise. * 4a tre ui s riscm. ;e sun peste un sfert de or. .use telefonul pe podea i se aez ntr!un alansoar vechi. 9u de pe mas o ere cald i u. / privi. )i acoperise ochii cu ante ra%ul. &ra m rcat n jeans i tricou. Aruncase rochia ntr!un col%. .antofii cu toc mprtiser aceeai soart. * ;e sim%i ine0 ntre el l(nd. * +inunat. &ra ntr!adevr dat nai ii i!i plcea lucrul sta. 5inen%eles, asta nv%au la 8acultatea de 1rept, iar ea era aproape avocat. +ai u o ere i admir pantalonii ei jeans. 'e ucur de acest scurt moment, c(nd putea s o priveasc fr s fie o servat. * 9a mine te ui%i0 ntre ea. * 1a. * Numai la se" nu!mi st capul. * Atunci de ce vor eti de asta0 * 'imt c r(vneti la un#hiile mele roii de la picioare. * Adevrat. * + doare capul. & o mi#ren autentic, ascu%it. * Di!ai c(ti#at!o din #reu. 4rei s!%i dau ceva0 * 1a. >n ilet pentru Jamaica. * .o%i s pleci la noapte. ;e duc imediat la aeroport &a i lu m(na de la ochi i!i mas ncet t(mplele. * )mi pare ru c am pl(ns. &l i termin erea cu o n#hi%itur lun#.

* Di!ai c(ti#at acest drept. C(nd ieise din lift, pl(n#ea. &l o atepta ca un so% la maternitate, numai c avea n uzunar un revolver cali rul GI, despre care ea nu tia nimic. * Ce prere ai de munca de investi#a%ie a unui reporter0 ntre el. * .refer s cspesc porci. * Ca s fiu cinstit, nu toate zilele sunt at(t de a#lomerate. >neori stau pur i simplu la iroul meu i dau sute de telefoane unor irocra%i care nu au nimic de spus. * .are minunat. Lai s facem aa m(ine. &l se descl% i!i puse picioarele pe pat. &a nchise ochii i respir ad(nc. ;recur mai multe minute fr s scoat o vor . * =tii c 9ouisiana e cunoscut drept statul pelicanului0 ntre ea cu ochii nchii. * Nu, nu tiam. * & mare pcat, pelicanii runi au fost practic e"termina%i la nceputul anilor MO7. * Ce li s!a nt(mplat0 * .esticidele. &i nu mn(nc dec(t pete, iar petele triete n ape pline de hidrocar uri clorurate, de la pesticide. .loile spal solul de pesticide i le car n r(uri, care se vars n +ississippi. .elicanii din 9ouisiana au m(ncat peti infesta%i cu 11; i alte su stan%e chimice, care se acumuleaz n %esuturile #rase ale psrilor. +oartea e rareori imediat, dar pe vreme rea sau c(nd e foamete, pelicanii, vulturii i cormoranii triesc din propriile lor rezerveN atunci sunt realmente otrvi%i de propria lor #rsime. 1ac nu mor, de o icei nu mai sunt n stare s se reproduc. Coaja oulor este at(t de su %ire i fra#il, nc(t ele se spar# n timpul clocitului. =tiai asta0 * 1e ce s fi tiut0 * )n ultimii ani ai deceniului apte, 9ouisiana a nceput s aduc pelicani runi din 8lorida de 'ud i, de!a lun#ul anilor, numrul lor a crescut. 1ar psrile sunt n mare pericol. Acum patruzeci de ani erau mii de e"emplare. +latinile cu chiparoi, pe care +attiece vrea s le distru#, sunt cminul a numai c(torva zeci de pelicani. Gra< c(ntri ceea ce aflase. &a tcu un timp. * Ce zi e azi0 ntre , fr s deschid ochii. * 9uni. * Acum o sptm(n am plecat din Ne? /rleans. ;homas i 4erheeB au cinat mpreun acum dou sptm(ni. Atunci a fost momentul hotr(tor, c(nd referatul a trecut dintr!o m(n n alta. * 2ar m(ine sunt trei sptm(ni de c(nd au fost omor(%i $osen er# i Jensen. * &ram o mic student nevinovat, care mi vedeam de tre uri i aveam o minunat poveste de dra#oste cu profesorul meu. Cred c zilele acelea s!au dus. 8acultatea i profesorul de drept se duseser, poate, se #(ndi el. * Di!ai fcut vreun plan0 * Nici unul. )ncerc doar s scap din porcria asta n via%. Am s fu# undeva i am s m ascund c(teva luni, poate c(%iva ani. Am destui ani i pot s triesc mult timp din ei. )n clipa c(nd n!o s m mai uit n urm s vd dac sunt urmrit, s!ar putea s m ntorc. * 9a facultate0 * Nu cred. 1reptul i!a pierdut atrac%ia. * 1e ce voiai s fii avocat0 * 1in idealism i pentru ani. Credeam c pot s schim lumea i s i c(ti#. * 1ar sunt at(t de mul%i avoca%i deja. Ce!i aduce pe to%i studen%ii tia strluci%i la 8acultatea de 1rept0 * 'implu3 lcomia. 4or 5+H!uri i cr%i de credit c(t mai ine #arnisite. 1ac faci o facultate un de drept, termini printre primii zece la sut i #seti o sluj la o firm mare, vei avea n c(%iva ani un venit anual de ase cifre, care va crete, n

mod si#ur. 9a treizeci i cinci de ani, vei fi asociat i vei c(ti#a cel pu%in dou sute de mii pe an. >nii c(ti# i mai mult. * 1ar ceilal%i nouzeci la sut0 * .entru ei, afacerea nu e #rozav. 9or le rm(n resturile. * +ajoritatea avoca%ilor pe care!i cunosc nu pot s sufere avocatura. Ar prefera s fac altceva. * 1ar nu se pot lsa din cauza anilor. Chiar i un avocat prost, de la o firm mic, poate c(ti#a o sut de mii pe an, dup zece ani de practic i poate c nu!i place, dar de unde altundeva s c(ti#e at(%ia ani0 * Nu pot s sufr avoca%ii. * .oate crezi c reporterii sunt adora%i. .unct marcat. Gra< se uit la ceas i lu telefonul. 8orm numrul lui -een. Acesta i citi necrolo#ul i articolul din Post despre uciderea t(nrului avocat. Gra< not c(teva amnunte. * )nc ceva, spuse -een. 8eldman e foarte n#rijorat. Atepta un raport azi i a fost furios c(nd nu l!a #sit. .(n m(ine la pr(nz s primeasc raportul. Clar0 * / s ncerc. * 8 mai mult dec(t at(t, Gra<. 'untem foarte nervoi, aici. * Times nu a fcut mai mult ca noi, nu!i aa0 * Acum nu!mi pas de Times. 'unt foarte n#rijorat pentru tine i pentru fat. * Noi suntem ine. ;otul e minunat. Ce mai ai s!mi spui0 * )n ultimele trei ore te!a cutat un r at numit Cleve. 'pune c e poli%ist. )l cunoti0 * 1a. * &i ine, vrea s vor easc disear cu tine. :ice c e ur#ent. * )l sun eu mai t(rziu. * 5ine. Ave%i #rij. Noi rm(nem aici p(n t(rziu. Gra< nchise i se uit la noti%e. &ra aproape apte. * + duc s!o vd pe doamna +or#an. 4reau s rm(i aici. &a se aez ntre perne i i ncrucia m(inile pe #enunchi. * +ai ine vin cu tine. * =i dac suprave#heaz casa0 ntre el. * 1e ce ar suprave#hea casa0 &l a murit. * .oate c acum sunt nuitori, pentru c a aprut deodat un client misterios care!l caut, dei e mort. &a se #(ndi o clip. * Nu. 4in cu tine. * & prea riscant, 1ar <. * Nu!mi vor i mie de riscuri. Am supravie%uit dousprezece zile n c(mpul minat. & uor. / atept la u. * >nde am s stau eu la noapte0 * Lotelul Jefferson. * Ai numrul de telefon0 * ;u ce crezi0 * ;(mpit ntre are, Avionul particular care!l avea la ord pe &d?in 'neller ateriza la Hashin#ton, pe Aeroportul Na%ional, la apte i c(teva minute. &ra nc(ntat s plece din Ne? KorB. .etrecuse ase zile ntre zidurile apartamentului su din .iaza. ;imp de aproape o sptm(n, oamenii lui cutaser prin hoteluri, p(ndiser pe aeroporturi, tuser strzile i tiau al nai ii de ine c i pierdeau timpul, dar ordinele erau ordine. 9i se spusese s stea pe loc p(n c(nd aprea cevaN nu puteau s plece. &ra o prostie s

ncerce s #seasc fata n +anhattan, dar tre uia s stea pe aproape pentru cazul n care ea fcea o prostie * s dea un telefon, s foloseasc cartea de credit ca s plteasc ceva * care s le permit s!i ia urma. 1ar ea nu fcuse nici o #reeal p(n la dou i jumtate n aceast dup!amiaz, c(nd avusese nevoie de ani i se dusese la anc. =tiau c aa se va nt(mpla, mai ales dac dorea s plece din %ar i se temea s foloseasc o carte de credit. 4a avea nevoie de ani #hea% i va tre ui s!i cear tele#rafie de la anca ei din Ne? /rleans. Clientul lui 'neller de%inea optzeci la sut din aceast anc. Nu era mult, un mic pachet de ac%iuni de dousprezece milioane de dolari, care fcuse totul posi il. C(teva minute dup ora trei, primise un telefon de la 8reeport. Nu crezuser c este la Hashin#ton. &ra o fat istea%, care fu#ea de necazuri, nu le cuta. =i, desi#ur, nu se ateptau s ia le#tura cu reporterul. Nu tiau, dar acum totul prea lo#ic. 'itua%ia era mai mult dec(t critic. Cincisprezece mii fuseser trecute din contul ei n al lui i, deodat, 'neller avea iar de lucru. Avea doi oameni cu el. 1e la +iami, venea alt avion particular. Ceruse nc doisprezece oameni, imediat. 4or face trea a repede sau nu o vor face deloc. Nu aveau nici o clip de pierdut. 'neller nu!i fcea iluzii. C(nd -hamel era n echipa lui, totul prea posi il. &l i omor(se pe $osen er# i pe Jensen at(t de curat, apoi dispruse fr urme. Acum, el era mort, mpucat n cap din cauza unei studente la drept nevinovate. Casa lui +or#an se afla ntr!un cartier periferic, n#rijit, din Ale"andria. 4ecinii si erau tineri i o#a%i, n fiecare curte se vedeau iciclete i tricicluri. .e drumul de acces erau parcate trei maini. >na avea numere de /hio. Gra< sun i privi strada. Nimic suspect. >n r at mai n v(rst deschise uor ua. * 1a0 ntre ncet. * 'unt Gra< Grantham, de la ashington Post, iar domnioara e asistenta mea, 'ara Jaco s. 1ar < se strdui s z(m easc. Am dori s vor im cu doamna +or#an. * Nu cred c se poate. * 4 ro#. & foarte important. &l i privi cu aten%ie. * / clip. )nchise ua i dispru. Casa avea un portic n#ust de lemn, cu o mic verand. 'e aflau n ntuneric i nu puteau fi vzu%i din strad. / main trecu ncet. >a se deschise din nou. * 'unt ;om -upchecB, tatl ei. Nu vrea s vor easc cu dumneavoastr. Gra< ddu din cap ca i cum ar fi fost de n%eles. * Nu va dura mai mult de cinci minute. .romit. 5tr(nul iei i nchise ua dup el. * Cred c nu auzi%i ine. Am spus c nu vrea s vor easc cu dumneavoastr. * 4!am auzit, domnule -upchecB. =i i respect intimitatea. =tiu prin ce a trecut. * 1e c(nd respecta%i voi intimitatea cuiva0 &vident, domnului -upchecB i srea uor %andra. &ra #ata s iz ucneasc. Gra< i pstr calmul. 1ar < se ddu napoi. 8usese amestecat n destule certuri pe ziua de azi. * 'o%ul ei m!a sunat cu trei ore nainte de a muri. Am vor it cu el la telefon i nu cred c a murit ucis din nt(mplare de andi%i. * A murit 8iica mea e ndurerat. Nu vrea s stea de vor . Acum pleca%i dracului de aici. * 1omnule -upchecB, spuse 1ar < cu cldur. Avem motive s credem c

#inerele dumneavoastr a fost martor la unele ac%iuni ale crimei or#anizate. Aceasta l calm pu%in i se uit la 1ar <. * Chiar aa0 &i, pe el nu pute%i s!l ntre a%i, nu!i aa0 8iica mea nu tie nimic. A avut o zi proast i a luat medicamente. Acum pleca%i. * +(ine putem s!o vedem0 ntre 1ar <. * Nu cred. 1a%i un telefon nainte. Gra< i ddu o carte de vizit. * 1ac vrea s vor easc cu mine, s sune la numrul de pe spate. 'tau la acest hotel. / voi suna m(ine, la pr(nz. * Aa s face%i. Acum pleca%i. A%i suprat!o destul. * 2erta%i!ne, spuse Gra<, n timp ce ieeau de su portic. 1omnul -upchecB deschise ua, dar i urmri plec(nd. Gra< se opri i se ntoarse spre el. * A mai sunat sau a trecut vreun reporter pe aici0 * Au sunat o mul%ime n ziua care a urmat mor%ii lui. 4oiau s tie tot felul de lucruri. &rau drani. * 1ar nici unul n ultimele zile0 * Nu. .leca%i. * Nimeni de la New +or, Times? * Nu. 2ntr n cas i tr(nti ua. 'e #r ir spre maina parcat cu patru case mai departe. 'trada era pustie. Gra< merse n zi#za# pe strzile scurte i, la ieirea din cartier, se ncrucia cu propriul lui traseu. 'e uit n o#lind p(n se convinse c nu erau urmri%i. * Gata cu Garcia, spuse 1ar <, c(nd intrau pe 'trada G6J i se ndreptau spre ora. * )nc nu. 4om face o ultim i mortal ncercare m(ineN poate va vor i cu noi. * 1ac ar cunoate ceva, ar fi tiut i tatl ei. =i dac tatl ar ti, de ce nu ar coopera0 Nu, aici nu e nimic de aflat, Gra<. .rea perfect lo#ic. +erser c(teva minute n tcere. )i cuprindea o oseala. * .utem s ajun#em la aeroport ntr!un sfert de or, spuse el. ;e duc acolo i ntr!o jumtate de or ai scpat. 2ei orice avion i dispari. * .lec m(ine. Am nevoie de odihn i vreau s m #(ndesc unde s m duc. +ul%umesc. * ;e sim%i n si#uran%0 * )n clipa asta, da. 1ar situa%ia se poate schim a oric(nd. * / s dorm ucuros n camera ta, la noapte. Ca la Ne? KorB. * 9a Ne? KorB nu ai dormit n camera mea. Ai dormit pe canapea, n camera de zi. :(m eaN era semn un. =i el z(m ea. * 5ine. 9a noapte o s dorm n camera de zi. * Nu am aa ceva. * &i, atunci unde o s dorm0 5rusc, ea ncet s z(m easc. )i muc uzele i ochii i se umplur de lacrimi. 2ar se #(ndise la Callahan. * )nc nu sunt pre#tit, spuse. * =i c(nd o s fii0 * Gra<, te ro#, las!o alt. 1ar < privi mainile din jur i nu mai spuse nimic. * 2art!m, spuse el. )ncet, ea se ls n jos pe scaun i puse capul n poala lui. &l i m(n#(ie uor umrul, iar ea i str(nse m(na. * 'unt moart de fric, spuse 1ar < simplu.

G6 .lecase din camera ei pe la zece, dup ce user o sticl de vin i m(ncaser rulouri umplute. 'unase la Post, vor ise cu +ason .a<pur, reporterul de noapte, i!l ru#ase s verifice cu ajutorul surselor lui de informa%ii ce se nt(mplase cu +or#an. Crima avusese loc n centru, ntr!un loc unde, de o icei, nu se nt(mpla aa ceva, poate doar c(teva jafuri i ti. &ra o osit i descurajat =i era nefericit, deoarece ea urma s plece m(ine. Post i datora ase sptm(ni de concediu i era tentat s plece cu ea. +attiece nu avea dec(t s!i e"tra# petrolul. 'e temea c nu se va mai ntoarce, ceea ce nu ar fi fost sf(ritul lumii, dar era suprtor faptul c ea avea ani i el nu. .uteau s z urde pe plaj i s se distreze la soare cam dou luni pe anii lui, apoi cheltuielile vor cdea n sarcina ei. =i, lucrul cel mai important, ea nu!l invitase s i se alture n aceast escapad. &ra n doliu. C(nd vor ea de ;homas Callahan, parc i sim%ea durerea. >rm(nd instruc%iunile ei, se afla acum la hotelul Jefferson, pe 'trada 1O. )l sun pe Cleve acas. * >nde eti0 l ntre acesta nervos. * 9a hotel. & o poveste lun#. Ce s!a nt(mplat0 * 9!au scos pe 'ar#e n concediu medical pentru nouzeci de zile. * Ce!i cu el0 * Nimic. 'pune c au vrut s scape de el pentru o vreme. Acolo, parc e un unBer. 9i s!a spus tuturor s!i %in #ura i s nu vor easc cu nimeni. ;o%i sunt speria%i de moarte. 2!au spus lui 'ar#e s plece azi la pr(nz. &l crede c s!ar putea s fii n mare pericol. A auzit numele tu de o mie de ori sptm(na trecut. 'unt o seda%i de tine, de ceea ce tii i de c(t tii. * Cine0 * Coal, inen%eles, i consilierul lui, 5irchfield. Conduc Aripa de 4est cu metode #estapoviste. >neori li se altur i veveri%a aia mic de la 2nterne, cu papion, cum l cheam0 * &mmitt Ha<cross. * &l. 1ar mai ales Coal i 5irchfield amenin% i comploteaz. * Cum amenin%0 * Nici o persoan de la Casa Al , cu e"cep%ia .reedintelui, nu poate s se adreseze presei fr apro area lui Coal. 2nclusiv purttorul de cuv(nt. Coal apro totul. * 1e necrezut, * ;o%i sunt n#rozi%i. 2ar 'ar#e crede c sunt periculoi. * 5ine. + ascund. * +!am oprit la apartamentul tu noaptea trecut. A vrea s!mi spui i mie c(nd dispari. * Am s trec pe acolo m(ine sear. * Ce main conduci0 * Am nchiriat un .ontiac rou cu patru ui, sport. * Am controlat dup!mas 4olvo!ul. & n re#ul. * +ul%umesc, Cleve. * ;u eti ine0 * Aa cred. 'pune!i lui 'ar#e c e n re#ul. * 'un!m m(ine. 'unt n#rijorat. 1ormi patru ore i, c(nd sun telefonul, era treaz. Afar era ntuneric i ar mai fi

lenevit dou ore, cel pu%in. 'e uit la telefon i!l ridic la al cincilea apel. * 1a0 spuse el nuitor. * 'unte%i Gra< Grantham0 &ra o femeie foarte timid. * 1a. Cine e acolo0 * 5everl< +or#an. A%i trecut pe la mine asear. Gra< era deja n picioare, ascult(nd atent i treaz de!a inelea. * 1a. )mi pare ru dac v!am deranjat. * Nu. ;atl meu e foarte protector. =i furios. 1up moartea lui Curtis, reporterii au fost n#rozitori. 'unau de peste tot. 1oreau foto#rafii vechi ale lui, foto#rafii noi ale mele i ale copilului. 'unau la orice or. A fost ori il i tata s!a sturat. A m r(ncit doi dintre ei pe u afar. * Cred c noi am avut noroc. * 'per c nu v!a ji#nit. 4ocea era do#it i indiferent, dar ncerca s fie puternic. * 1eloc. * Acum doarme pe o canapea, la parter. Aa c putem sta de vor . * 1umneavoastr de ce nu dormi%i0 ntre el. * 2au pilule ca s dorm i de aceea am pierdut no%iunea timpului. 1orm ziua, iar noaptea ve#hez. &ra limpede c nu putea s doarm i c avea chef de vor . Gra< se aez pe pat i ncerc s se destind. * )mi nchipui prin ce a%i trecut. * )%i tre uie mai multe zile ca s crezi c e adevrat. 9a nceput, durerea e #roaznic. .ur i simplu #roaznic. Nu puteam s m mic fr s m doar tot trupul. Nu puteam s #(ndesc din cauza ocului i a speran%ei c poate nu e adevrat. 2ar nmorm(ntarea mi se pare acum un vis ur(t. 4 plictisesc0 * 1eloc. * ;re uie s iau pilulele astea. 1orm at(t de mult, nc(t nu mai am cu cine s vor esc. =i apoi, tata are tendin%a de a fi tiranic. )nre#istra%i0 * Nu. Ascult doar. * A fost omor(t acum o sptm(n, n timpul nop%ii. Credeam c lucreaz p(n t(rziu, ceea ce era un lucru o inuit. 9!au mpucat i i!au luat portofelul, aa nc(t poli%ia nu a putut s!l identifice. Am vzut la tirile de noapte c un avocat t(nr fusese ucis n centru i am tiut c era Curtis. Nu m ntre a%i cum de au tiut c e avocat fr s!i cunoasc numele. Ce multe lucruri ciudate nso%esc o crim, * 1e ce lucra at(t de t(rziu0 * 9ucra optzeci de ore pe sptm(n, uneori i mai mult. Hhite i 5lazevich scot untul din oameni. )ncearc s!i omoare pe avoca%i timp de apte ani i, dac nu reuesc, i fac asocia%i. Curtis nu putea s sufere firma. 'e sturase s fie avocat * 1e c(nd lucra acolo0 * 1e cinci ani. C(ti#a nouzeci de mii pe an, aa c suporta frecuul. * =tia%i c m!a sunat0 * Nu. +i!a spus tata c a aflat de la dumneavoastr i m!am #(ndit toat noaptea la asta. Ce a spus0 * Nu i!a dat numele real. 8olosea un nume de cod * Garcia. Nu m ntre a%i cum i!am aflat identitatea * e poveste lun#. A spus c s!ar putea s tie ceva despre asasinarea judectorilor $osen er# i Jensen i dorea s!mi comunice ce aflase. * $and< Garcia a fost cel mai un prieten al lui la coala elementar. * Am avut impresia c aflase ceva i poate c cineva tia asta. &ra foarte nervos i m suna ntotdeauna de la telefoane pu lice. Credea c e urmrit mi promisese s ne nt(lnim duminic, dar m!a sunat foarte de diminea% ca s contramandeze. &ra speriat i spunea c tre uie s!i protejeze familia. =ti%i ceva

despre asta0 * Nu. =tiam c e foarte stresat, dar aa era de cinci ani. Acas nu vor ea niciodat despre ce se nt(mpl la irou. Nu putea s sufere locul acela. * 1e ce0 * 9ucra pentru o and de uci#ai i de t(lhari, care %i iau i s(n#ele pentru un dolar. Cheltuiesc tone de ani pentru lucruri de fa%ad i pentru o aparent respecta ilitate, dar sunt ticloi. Curtis a fost un student foarte un i a avut de unde s!i alea# o sluj . C(nd i!au oferit locul erau at(t de ama ili, iar c(nd a nceput s lucreze au devenit nite montri. Cu totul lipsi%i de etic. * 1e ce rm(nea acolo0 * 5anii l fceau s se simt mai ine. Acum un an, aproape c plecase, dar nu a #sit alt sluj . &ra foarte nefericit, dar ncerca s nu arate. Cred c se sim%ea vinovat c fcuse o #reeal at(t de mare. Aveam micul nostru ritual. C(nd venea acas, eu l ntre am cum fusese ziua. >neori, venea la zece seara, aa c tiam c avusese o zi #roaznic. 1ar ntotdeauna mi spunea c fusese o zi rodnicN sta era cuv(ntul3 rodnic. Apoi discutam despre copil. $efuza s vor easc despre irou i eu nu voiam s tiu ce se nt(mpl acolo. Cam at(t despre Garcia. +urise i nu!i spusese nimic so%iei. * Cine a fcut curat n iroul lui0 * Cineva de acolo. +i!au adus vineri lucrurile, mpachetate frumos i aranjate n trei cutii. 1ac vre%i s le vede%i, sunte%i inevenit. * Nu, mul%umesc. 'unt si#ur c s!a uitat cineva prin ele. Ce asi#urare de via% avea0 &a se opri o clip. * 'unte%i un tip inteli#ent, domnule Grantham. Acum dou sptm(ni, a cumprat o poli% de asi#urare de un milion de dolari, care se du leaz n cazul mor%ii prin accident. * 1eci dou milioane de dolari. * 1a. Ave%i dreptate. Cred c nuia ceva. * Nu cred c a fost omor(t de andi%i, doamn +or#an. * Nu!mi vine s cred. 'e nec pu%in, dar se stp(ni. * .oli%ia v!a pus multe ntre ri0 * Nu. .entru ei nu era dec(t un caz oarecare de t(lhrie. Nu era cine tie ce. 'e nt(mpl n fiecare zi. 8aptul c avea asi#urare era interesant, dar nu!i folosea. Gra< ncepea s se plictiseasc de doamna +or#an i de relatarea ei monoton i calm. )i prea ru pentru ea, dar nu tia nimic, era timpul s!i spun la revedere. * Ce crede%i c aflase0 ntre ea. .utea s dureze ore ntre#i. * Nu am idee, rspunse Gra< uit(ndu!se la ceas. 'punea c tie ceva despre asasinate, dar nu a mers niciodat mai departe. &ram convins c ne vom nt(lni undeva i c!mi va relata ce a aflat, mi va arta ceva. +!am nelat. * 1e unde era s tie ceva despre judectorii aceia0 * Nu tiu. 1ar m!a sunat din proprie ini%iativ. * 1ac ar fi avut ceva s v arate, ce ar fi putut fi0 ntre ea. &ra reporter, el ar fi tre uit s pun ntre rile, * Nu tiu. Nu mi!a spus niciodat. * >nde ar fi putut s ascund aa ceva0 )ntre area era sincer, dar enervant. 1eodat, i pic fisa. &a nu punea de! #ea a toate aceste ntre ri. * Nu tiu. >nde i %inea h(rtiile importante0 * Avem un seif la anc, pentru acte, testamente i chestii din astea. &l se ocupa de toate tre urile juridice, domnule Grantham. +!am uitat n seif joia trecut,

cu tata, i nu era nimic neo inuit n el. * 1ar nu v atepta%i la ceva neo inuit, nu!i aa0 * Nu. 1ar s(m t diminea%, devreme, era nc ntuneric, m uitam printre h(rtiile din iroul lui din dormitor. Avem un irou vechi, cu rulou, pe care l folosea pentru coresponden%a lui personal i pentru acte, i am #sit ceva. Gra< sri n picioare, cu telefonul n m(n, i se uita crunt la podea. )l sunase la patru diminea%a. ;rncniser douzeci de minute. =i ateptase p(n c(nd el fusese aproape s nchid, ca s dea drumul om ei. * Ce anume0 ntre el c(t se poate de indiferent. * / cheie. Avea un nod n #(t. * / cheie de unde0 * 1e la alt seif. * 1e la ce anc0 * 8irst Colum ia. Nu am lucrat niciodat cu ei. * )n%ele#. =i dumneavoastr nu tia%i nimic despre acest seif0 * Nu. Nu am tiut p(n s(m t diminea%a. Am rmas nucit i nc mai sunt, dar cum #sisem toate actele noastre n vechiul seif, nu aveam motiv s m uit n acesta. +i!am spus c o s!o fac c(nd voi fi n stare. * 4re%i s m uit eu pentru dumneavoastr0 * + ateptam s spune%i asta. Ce se nt(mpl dac #si%i ceea ce cuta%i0 * Nu tiu ce caut. 1ar dac el a pus acolo ceva care se dovedete a fi * s zicem * demn de interes pentru ziar0 * )l folosi%i. * 8r nici o condi%ie0 * / sin#ur condi%ie. 1ac l compromite pe so%ul meu n vreun fel, nu pu lica%i nimic. * '!a fcut. Jur. * C(nd vre%i cheia0 * / ave%i n m(n0 * 1a. * 1ac sta%i la intrare, voi fi acolo n trei secunde. Avionul particular care sosise de la +iami adusese numai cinci oameni, aa nc(t &d?in 'neller avea numai apte la dispozi%ie. =apte oameni, timp pu%in i e"trem de pu%in echipament. Nu dormise luni noaptea. Apartamentul lui de la hotel devenise un fel de minicartier #eneral. Consultaser hr%i toat noaptea i ncercaser s fac un plan pentru urmtoarele douzeci i patru de ore. C(teva lucruri erau si#ure. Grantham de%inea un apartament, dar nu era acolo. Avea o main, de care nu se folosea. 9ucra la Post, care era pe 'trada 1J. Hhite i 5lazevich i avea sediul ntr!o cldire de pe 'trada 17, dar ea nu se va mai duce acolo. 4duva lui +or#an locuia n Ale"andria. )n afar de asta, cutau doi oameni ntr!un ora de trei milioane. Nu erau tipul de oameni pe care s!i sco%i din cazarm i s!i arunci n lupt. ;re uia s!i #seti i s!i an#ajezi, iar lui i se promiseser c(t mai mul%i cu putin% p(n la sf(ritul zilei. 'neller nu era un nceptor n jocul de!a crima, dar n cazul acesta se sim%ea dezarmat. &ra disperat. )i cdea cerul n cap. 4a face tot ce va putea n mprejurrile date, dar nu se sim%ea n lar#ul lui. 8ata l o seda. 'e nt(lnise cu -hamel, n condi%iile impuse de el, i scpase. /colise #loan%ele i om ele i scpase de cel mai un n meserie. / s!i fac plcere s o vad, nu ca s o ucid, ci ca s o felicite. / amatoare care le scpa printre de#ete i tria ca s povesteasc i altora.

'e vor concentra asupra cldirii n care se afla Post. Acesta era locul unde el tre uia s apar.

E7 )n centru se circula ar la ar, ceea ce!i convenea de minune lui 1ar <. Nu se #r ea. Lolul ncii se deschidea la nou i jumtate. )n jurul orei apte, n camera ei, la o cafea cu papanai #lazura%i, care rmseser neatini, el i spusese c ar fi ine s fie cercetat seiful de la anc. &a nu era convins, dar trea a asta tre uia s!o fac o femeie i nu erau prea multe disponi ile. 5everl< +or#an i spusese lui Gra< c anca ei, 8irst Lamilton, i si#ilase seiful de ndat ce aflase de moartea lui Curtis i c i se permisese doar s vad con%inutul i s fac un inventar. 2 se permisese, de asemenea, s copieze testamentul, dar ori#inalul fusese pus napoi n seif i ncuiat. 4a avea voie s ia totul dup ce inspectorii financiari vor termina trea a. 1eci, prima ntre are era dac 8irst Colum ia tia sau nu de moartea lui. 8amilia +or#an nu depusese nimic la ei. 5everl< nu tia de ce alesese el aceast institu%ie. &ra o anc uria, cu un milion de clien%i i nu erau anse ca ei s tie. 1ar < se sturase s lupte cu norocul. Noaptea trecut scpase o ocazie minunat s ia un avion i acum era pe cale s joace rolul lui 5everl< +or#an, s pcleasc anca 8irst Colum ia i s fure de la un mort 1ar ce fcea partenerul ei0 &l urma s o protejeze. .urta o arm, care o speriase de moarte i care avea acelai efect i asupra lui, dei nu recunotea, i avea de #(nd s fac pe #arda de corp n fa%a uii, n timp ce ea jefuia seiful. * =i dac ei tiu c a murit, ntre ea, i eu le spun c nu e adevrat0 * Atunci i dai tipei una n mutr i fu#i ca din puc. &u te atept la ua din fa%. Am o arm i ne vom face drum p(n la trotuar. * :u, Gra<, nu tiu dac pot s fac asta. * .o%i. 8ii calm. 8ii hotr(t. 8ii deteapt. Ar tre ui s par ceva natural. * +ul%umesc foarte mult. =i dac cheam pe cineva de la paz0 Am o fo ie pentru cei de la paz. * ;e salvez eu. Am s tra# n hol ca o echip de la 'HA;. * =i or s ne omoare pe am(ndoi. * 8ii calm, 1ar <, o s mear#. * 1e ce eti at(t de ine dispus0 * 'imt dup miros c e ceva n seif, 1ar <. =i tu tre uie s!l recuperezi, feti%o. ;otul depinde de tine. * )%i mul%umesc. .arc a sczut presiunea, &rau pe 'trada &, aproape de 'trada 6. Gra< ncetini, apoi parc maina ntr!un loc nepermis, la vreo doisprezece metri de intrarea n anc. 'ri afar. 1ar < iei ceva mai ncet. +erser mpreun p(n la u. &ra aproape zece. * ;e atept aici, art el spre o coloan de marmur. 1u!te i f!o, @1u!te i f!o,A mormi ea, intr(nd pe ua turnant, ntotdeauna nimerea n #ura lupului. Lolul era mare c(t un teren de fot al, cu coloane, candela re i imita%ii de covoare persane. * >nde sunt seifurile personale0 ntre ea o t(nr de la iroul de informa%ii. 8ata i art spre col%ul din dreapta. * +ul%umesc, spuse ea i porni ntr!acolo. 9a st(n#a ei se aflau cozile din fa%a #hieelor, iar la dreapta vreo sut de vicepreedin%i ocupa%i, care vor eau la telefon. &ra cea mai mare anc din ora i nimeni nu se uita la ea. Camera lindat se afla n spatele a dou ui masive de ronz, care erau at(t

de lustruite nc(t preau aproape de aur, fr ndoial, ca s dea impresia de a solut si#uran% i de invulnera ilitate. >ile erau deschise at(t c(t s lase trecerea c(torva alei. 9a st(n#a, o doamn cu o nf%iare impozant, de vreo aizeci de ani, sttea n spatele unui irou pe care sttea scris '&28>$2 .&$'/NA9&. 'e numea 4ir#inia 5asBin. 4ir#inia 5asBin se uita la 1ar <, n timp ce se apropia de iroul ei. Nu z(m ea deloc. * 4reau s intru la seiful meu, spuse 1ar < fr suflare. Nu respirase deloc n ultimele dou minute i jumtate. * Numrul, v ro#, spuse doamna 5asBin, pun(nd calculatorul n func%iune. * 8JOO. 8emeia form numrul i atept ca ecranul s afieze cuvintele. 'e ncrunt i!i apropie fa%a la c(%iva centimetri de el. 8u#i, i spuse 1ar <. 'e ncrunt i mai tare i se scrpin su r ie. 8u#i, nainte s cheme paznicii. 8u#i, nainte ca alarma s sune i s apar n hol idiotul meu de nso%itor, tr#(nd cu arma. 1oamna 5asBin i trase capul napoi. * A fost nchiriat acum dou sptm(ni, spuse ea ca pentru sine. * 1a, zise 1ar <, ca i cum ea l!ar fi nchiriat. * .resupun c sunte%i doamna +or#an, spuse ea, t(nd n taste. .o%i s tot presupui, iu ito. * 1a, 5everl< Anne +or#an. * Care e adresa dumneavoastr0 * I61, .em roBe, Ale"andria. 1du din cap spre ecran, ca i cum el ar fi vzut!o i i!ar fi dat apro area. 5tu iar n taste. * Numrul de telefon0 * F7G!OOE!J6I7. =i asta i plcu doamnei 5asBin. =i computerului la fel. * Cine a nchiriat seiful0 * 'o%ul meu, Curtis 1. +or#an. * Care e numrul lui de asi#urare social0 1ar < deschise #eanta ei de umr * nou, din piele i destul de mare * i scoase portofelul. C(te so%ii tiau pe dinafar numrul de asi#urare social al so%ului0 1eschise portofelul. * J17!6O!IOIO. * 8oarte ine. 1oamna 5asBin plec de l(n# computer. C(t timp va dura0 * >n minut. .use o fi mare pe irou i art spre ea. * 'emna%i aici, doamn +or#an. 1ar < semn nervoas n a doua csu%. 1omnul +or#an fcuse prima depunere n ziua c(nd nchinase seiful. 1oamna 5asBin se uit la semntur, iar 1ar < i %inu rsuflarea. * Ave%i cheia0 ntre ea. * 5inen%eles, zise 1ar < cu un z(m et cald. 1oamna 5asBin lu o cutiu% din sertar i nconjur iroul. * >rma%i!m. ;recur de uile de ronz. Camera lindat era mare c(t filiala unei nci de periferie. Conceput ca un mausoleu, era alctuit dintr!un la irint de coridoare i camere mici. 1oi oameni n uniform patrulau. ;recur prin patru camere identice, cu zidurile cptuite cu iruri de seifuri. A cincea camer era cea n care se afla 8JOO, evident, pentru c doamna 5asBin se oprise i deschidea cutiu%a nea#r. 1ar < privi nervoas n jurul i n spatele ei. 4ir#inia era atent la ce fcea. +erse la 8'OO, care se afla la nl%imea umrului, i # cheia. )ntoarse ochii spre 1ar <, ca pentru a spune @& r(ndul tu,

fraieroA. 1ar < scoase cheia din uzunar i o puse l(n# cealalt. 4ir#inia ntoarse am ele chei i trase pu%in cutia dinuntru. 'coase cheia ncii din roasc. Art spre o o", cu o u din lemn. * 1uce%i!o acolo. C(nd termina%i, o pune%i la loc i ncuia%i, apoi veni%i la mine. .rsi camera n timp ce vor ea. * +ul%umesc, spuse 1ar <. Atept p(n c(nd 4ir#inia dispru, apoi trase cutia afar. Nu era #rea. Avea doisprezece centimetri pe douzeci i patru i patruzeci i cinci lun#ime. Nu avea capac i nuntru se afla un plic su %ire, maroniu i o and video fr etichet. Nu era nevoie s se duc n o". 5# plicul i anda video n #eant i puse cutia la locul ei. .rsi camera. 4ir#inia a ia ocolise iroul ei, c(nd 1ar < veni dup ea. * Am terminat, spuse ea. * Ce repede, Aa era. 9ucrurile mer# repede c(nd %i ies nervii prin piele. * Am #sit ce!mi tre uia, spuse ea. * 8oarte ine. 1oamna 5asBin devenise deodat o persoan ama il. =ti%i povestea aceea n#rozitoare din ziarul de sptm(na trecut, despre un avocat0 =ti%i, cel care a fost omor(t de andi%i nu departe de aici. Nu se numea Curtis +or#an0 .arc aa se numea, Curtis +or#an. Ce pcat, ;(mpito, * Nu am vzut ziarul, spuse 1ar <. Am fost plecat din %ar . +ul%umesc. ;recu ceva mai repede prin hol, dec(t la venire. 5anca era a#lomerat i nu se vedeau paznici nicieri. >n fleac. &ra i timpul s fac i ea ceva fr s o prind nimeni. /mul cu arma pzea coloana de marmur. >a turnant o scoase pe trotuar i aproape c ajunsese la main c(nd veni i * 2ntr n main, spuse ea. * Ce!ai #sit0 ntre el. * Lai de aici. 1eschise ua i sri nuntru. &l porni motorul i acceler. * 'pune!mi, fcu el. * Am #olit cutia, zise ea. & cineva n spatele nostru0 &l se uit n o#lind. * 1e unde dracuM s tiu0 Ce ai #sit0 &a desfcu #eanta i scoase plicul. )l deschise. Gra< aps pe fr(ne i aproape intr n maina din fa%. * 8ii atent ce faci, %ip ea. * 5ine, ine. Ce!i n plic0 * Nu tiu, Nu am citit nc i, dac m omori, nici nu mai apuc, +aina se puse iar n micare. Gra< respir ad(nc. * Ascult, hai s nu mai %ipm. ' fim calmi. * 1a. ;u condu, iar eu o s fiu calm. * 5ine. Acum, 'untem calmi0 * 1a. Calmeaz!te. =i uit!te pe unde mer#i. )ncotro0 * Nu tiu. Ce e n plic0 &a scoase un document. &l se uit curios. * 8ii atent pe unde mer#i, * Citete lestem%ia aia, * Nu pot s citesc n main, mi se face ru, * 8ir!ar al dracului, 8ir!ar al dracului, * 2ar %ipi, ;rase de volan la dreapta i intr n alt zon marcat de pe 'trada &. C(nd puse fr(nele, rsunar cla"oane. 'e uit la ea. * +ul%umesc, spuse ea i ncepu s citeasc cu #las tare.

&ra o depozi%ie su jurm(nt, de patru pa#ini, tut la main foarte n#rijit i le#alizat la un notar pu lic. 8usese fcut vineri, n ziua dinaintea ultimului telefon dat lui Grantham. 'u jurm(nt, Curtis +or#an declara c lucreaz la sec%ia de petrol i #aze a firmei Hhite i 5lazevich, unde se an#ajase n urm cu cinci ani. Clien%ii lui erau mai ales firme, din mai multe %ri, dar mai ales din America, care de%ineau e"ploatri petroliere. 1e c(nd se an#ajase, lucrase pentru un client care avea un mare proces n 9ouisiana de 'ud. 'e numea 4ictor +attiece i nu!l nt(lnise niciodat, dar era inecunoscut de ctre asocia%ii firmei. &l dorea cu disperare s c(ti#e procesul i s scoat milioane de arili de petrol din mlatinile din ;erre onne .arish, 9ouisiana. ;ot acolo erau i sute de milioane de metri cu i de #aze naturale. Cel care rspundea de cazul acesta din partea firmei Hhite i 5lazevich era 8. 'ims HaBefield, care era foarte apropiat de 4ictor +attiece i!l vizita adesea n insulele 5ahamas. 'tteau n zona marcat, cu ara .ontiac!ului naint(nd periculos spre irul de maini din dreapta, dar nu le psa de circula%ia din jur. &a citea rar, iar el asculta cu ochii nchii. .rocesul era foarte important pentru Hhite i 5lazevich. 8irma nu era direct implicat n proces i n recurs, dar totul trecea prin iroul lui HaBefield. &l nu lucra dec(t pentru cazul @pelicanA, cum era cunoscut. )i petrecea cea mai mare parte a timpului la telefon, fie cu +attiece, fie cu unul din sutele de avoca%i care lucrau la acest caz. +or#an muncea cam zece ore pe sptm(n pentru caz, dar numai pentru pro leme colaterale. 9ucrrile lui mer#eau direct la HaBefield, ceea ce nu era ceva o inuit, deoarece toate celelalte erau date unui func%ionar, care le trimitea la conta ilitate. 1e!a lun#ul anilor, auzise zvonuri i acum era convins c +attiece nu pltea firmei Hhite i 5lazevich tariful o inuit. &ra ncredin%at c firma luase cazul contra unui procent din recolt. Auzise cifra de zece la sut din profiturile nete o %inute din forare. Aa ceva nu se mai pomenise. 'e auzi un scr(net puternic de fr(ne i ei se ncordar, pre#ti%i de impact. 1ar scpar n ultimul moment. * / s fim omor(%i, se rsti 1ar <. Gra< # n vitez i intr cu roata din dreapta pe trotuar. Acum ieiser din circula%ie. +aina era parcat ntr!un spa%iu interzis, cu ara din fa% pe trotuar i ara din spate cu pu%in n afara traficului. * Citete mai departe, spuse el, tot rstit. )n jurul lui CI septem rie sau chiar pe CI, +or#an se afla n iroul lui HaBefield. Avea dou dosare i multe documente care nu erau le#ate de cazul @pelicanA. HaBefield vor ea la telefon. Ca de o icei, secretarele intrau i ieeau. 5iroul era ntotdeauna ntr!o continu a#ita%ie. Atept c(teva minute ca HaBefield s termine convor irea telefonic, dar aceasta se lun#ea. )n cele din urm, dup un sfert de or de ateptare, +or#an i lu dosarele i documentele de pe iroul n dezordine al lui HaBefield i plec. 'e duse n iroul lui de la cellalt capt al cldirii i ncepu s lucreze. &ra pe la dou dup!amiaza. 4r(nd s ia unul din dosare, #si o not scris de m(n deasupra teancului de documente cu care a ia venise n irou. / luase din #reeal de pe iroul lui HaBefield. =i o citi. Apoi o citi din nou. 'e uit la telefon. 9inia lui HaBefield era tot ocupat. 9a depozi%ie era ane"at i o copie a notei. * Citete nota, se rsti Gra<. * Nu am terminat depozi%ia, rspunse ea cu acelai ton. Nu avea nici un rost s se certe. &a avea o #(ndire de avocat. &ra vor a de un document juridic i l va citi aa cum cereau re#ulile. +or#an fu uluit de not. 1ar imediat se n#rozi. 2ei din iroul lui, se duse n hol, la cel mai apropiat "ero", i o copie. 'e ntoarse i puse ori#inalul n aceeai pozi%ie, su dosarele de pe irou. 4a jura c nu a vzut!o. Nota con%inea dou para#rafe scrise de m(n pe h(rtia folosit pentru coresponden%a intern la Hhite i 5lazevich. &ra de la domnul 4elmano, +art<

4elmano, unul dintre partenerii principali. .urta data de CI septem rie i era adresat lui HaBefield3 0ims, 1n2ormea'3 clientul c3 cercetarea e com$let3. &urtea 4a 2i mai 5ng3duitoare dac3 6osen#erg e 5nde$3rtat. 7 doua retragere e $u8in mai neo#i9nuit3. Einstein a g3sit ce4a 5n leg3tur3 cu Jensen. Bine5n8eles, #3iatul are c:te4a $ro#leme din acelea. 1n2ormea'3 mai de$arte c3 $elicanul 4a sosi $este $atru ani, lu:nd 5n considerare al8i 2actori Nota nu era semnat. Gra< r(dea i se ncrunta n acelai timp. Dinea #ura ntredeschis. &a citea ceva mai repede. +art< 4elmano era un rechin nemilos, care lucra optsprezece ore pe zi i se sim%ea inutil dac nu s(n#era cineva n preajma lui. &ra sufletul i inima firmei Hhite i 5lazevich. .entru oamenii la putere din Hashin#ton, era un administrator dur, care avea o mul%ime de ani. 9ua masa cu con#resmeni i juca #olf cu mem ri ai ca inetului, iar n spatele uilor iroului su tia #(tlejuri. &instein era porecla lui Nathaniel Jones, un jurist dement i #enial, pe care firma l %inea ncuiat n mica lui i liotec de la etajul ase. Citea toate procesele de la Curtea 'uprem, de la cele unsprezece cur%i federale de apel i de la cur%ile supreme ale celor cincizeci de state. +or#an nu!l nt(lnise niciodat pe &instein. 9a firm, oamenii nu se prea vedeau unii cu al%ii. +or#an mpturi copia notei i o puse n sertarul iroului. .este zece minute, HaBefield ddu uzna n iroul lui, foarte tul urat i palid. $scolir iroul i #sir nota. HaBefield era furios, ceea ce nu era ceva neo inuit. )l ntre pe +or#an dac citise nota. Nu, spusese el. &vident, o luase din #reeal. =i ce!i cu asta0 HaBefield era furios. )i %inu lui +or#an o predic despre caracterul sacru al iroului cuiva. >n idiot furios care fcea reprouri i ddea e"plica%ii, n cele din urm, i ddu seama c reac%ia era prea violent, ncerc s se liniteasc, dar prima impresie conta. .lec din irou cu nota. +or#an ascunse copia ntr!o carte de drept din i lioteca de la etajul nou. &ra ocat de criza de paranoia i de isteria lui HaBefield. )nainte de a pleca acas, i aranj lucrurile i h(rtiile n irou i pe rafturi ntr!o anumit ordine. )n diminea%a urmtoare, le verific. Cineva um lase n timpul nop%ii n iroul lui. +or#an deveni foarte atent. .este dou zile, #si o uru elni% mic n spatele unei cr%i de pe raftul lui. Apoi o uc%ic de and nea#r n coul de #unoi. .resupunea c era urmrit i c telefoanele au microfoane. 'urprinse priviri nuitoare din partea lui HaBefield. )l vzu pe 4elmano n iroul lui HaBefield mai des ca de o icei. Apoi, judectorii $osen er# i Jensen fur omor(%i. .entru el, nu era nici un du iu c e opera lui +attiece i a complicilor lui. Nota nu pomenea de +attiece, dar se referea la un @clientA. HaBefield nu avea al%i clien%i. =i nici un alt client nu avea at(t de c(ti#at, dac se schim a Curtea, c(t avea +attiece. >ltimul para#raf al depozi%iei era nspim(nttor. 1up asasinate, +or#an sim%i c e urmrit n dou r(nduri. 2 se luase cazul @pelicanA. 2 se dduse mai mult de lucru, mai multe ore, i se cerea mai mult. 'e temea c va fi ucis. 1ac omor(ser doi judectori de la Curtea 'uprem, vor omor i un avocat minor. 'emnase depozi%ia su jurm(nt, n fa%a lui &mil< 'tanford, notar pu lic. Adresa ei era tut la main, su semntur. * 'tai linitit. 4in imediat, spuse Gra< deschiz(nd portiera i ieind din main. ;ravers 'trada & printre maini. 9(n# o rutrie, era un telefon pu lic. 8orm numrul lui -een i privi maina nchiriat, parcat la nt(mplare.

* 'mith, sunt eu, Gra<. Ascult cu aten%ie i f ce %i spun. Am nc o surs cu privire la cazul @pelicanA. & foarte important, 'mith, i am nevoie de tine i de -rauthammer n iroul lui 8eldman, peste un sfert de or. * Ce s!a nt(mplat0 * Garcia a lsat un mesaj de adio. +ai ne oprim undeva i venim. * @4enimA0 4ine i fata0 * 1a. 1u un televizor i un video n sala de conferin%e. Cred c Garcia vrea s ne spun ceva. * Ai o caset0 * 1a. .este un sfert de or. * &ti n si#uran%0 * Aa cred. 'unt nervos ca dracuM, 'mith. )nchise telefonul i fu#i la main. 1oamna 'tanford %inea un notariat pe strada 4ermont. ;ocmai ter#ea de praf rafturile c(nd intrar 1ar < i Gra<. 'e #r eau. * 'unte%i doamna &mil< 'tanford0 ntre el. * 1a. 1e ce0 &l i art ultima pa#in din depozi%ie. * 1umneavoastr a%i le#alizat asta0 * Cine sunte%i0 * Gra< Grantham, de la ashington Post. & semntura dumneavoastr0 * 1a. &u am le#alizat h(rtia. 1ar < i art foto#rafia lui Garcia, acum +or#an. * Acesta e r atul care a semnat depozi%ia0 ntre ea. * & Curtis +or#an, da. &l e. * +ul%umesc, spuse Gra<. * A murit, nu!i aa0 ntre doamna 'tanford. Am vzut n ziar. * 1a, a murit, spuse Gra<. A%i citit cumva depozi%ia0 * Nu. Am fost doar martor c(nd a semnat!o. 1ar tiam eu c ceva nu e n ordine. * +ul%umesc, doamn 'tanford. .lecar la fel de repede cum veniser. 'l no#ul i ascunsese fruntea strlucitoare su o plrie veche. .antalonii erau numai zdren%e, iar pantofii sc(lcia%i. 'ttea n fa% la Post, n vechiul lui fotoliu rulant, i %inea n m(n o h(rtie pe care scria c e )N8/+&;A; =2 8R$R CR+2N. )i rosto#olea capul de pe un umr pe cellalt, ca i cum nu l!ar mai fi ajutat muchii #(tului, din cauza foamei. Avea n poal un castron de carton cu c(%iva dolari i ceva mrun%i, dar erau anii lui. .oate ar fi c(ti#at mai ine dac ar fi fost or . Arta jalnic, cum sttea acolo, ca o le#um, rotindu!i capul, cu ochelarii verzi de -ermit 5roscoiul pe nas. 'uprave#hea fiecare micare de pe strad. 4zu maina care venise n vitez de dup col% i parcase n loc nepermis. 5r atul i femeia co or(r precipitat i se ndreptar n fu# spre cldirea ziarului. Avea o arm su haina zdren%uit, dar se micau prea repede. =i erau prea mul%i oameni pe trotuar. 2ntrar. Atept un minut, apoi plec n fotoliul lui rulant.

E1

'mith -een se plim a fr ast(mpr prin fa%a uii iroului lui 8eldman, iar secretara l privea. )i vzu venind n #ra printre irurile de irouri. Gra< o conducea %in(nd!o de m(n. &ra frumoas, dar o va privi mai t(rziu. Aveau rsuflarea tiat. * 'mith -een, ea e 1ar < 'ha?, spuse Gra< ntre dou #(f(ituri. )i ddur m(inile. * 5un, spuse ea, uit(ndu!se n jur, la uriaa sal a redactorilor. * )mi face plcere, 1ar <. 1in c(te am auzit, eti o femeie remarca il. * Aa e, spuse Grantham. 4or im mai t(rziu. * 4eni%i, spuse -een, i ieir. 8eldman vrea s folosim sala de conferin%e. / luar prin camera redactorilor i intrar ntr!o ncpere lu"oas, cu o mas lun# n mijloc. &ra plin de oameni care vor eau, dar care tcur imediat, la intrarea lor. 8eldman nchise ua. )ntinse fetei m(na. * 'unt JacBson 8eldman, redactor!ef adjunct, iar tu cred c eti 1ar <. * Cine altcineva0 spuse Gra<, nc sufl(nd #reu. 8eldman nu!l # n seam i privi n jurul mesei. )i art pe r(nd3 * &l e Lo?ard -rauthammer, redactor!efN &rnie 1e5asio, redactor!ef adjunct la sec%ia e"ternN &lliot Cohen, redactor!ef adjunct la sec%ia intern i 4ince 9itsB<, consilierul nostru juridic. &a ddu din cap, politicoas, spre fiecare i uit numele tuturor, de ndat ce le auzi. Aveau cu to%ii cel pu%in cincizeci de ani, to%i n cma, to%i foarte n#rijora%i. ;ensiunea plutea n aer. * 1!mi caseta, spuse Gra<. &a o scoase din #eant i i!o ddu. ;elevizorul i aparatul video erau ntr!un col% al slii, pe un suport cu rotile. .use caseta n aparat. * Am pus m(na pe ea acum douzeci de minute, deci nu am vzut!o. 1ar < se aez ntr!un scaun de l(n# perete. 5r a%ii se apropiar de ecran i ateptar. .e un ecran ne#ru apru data3 1C octom rie. Apoi Curtis +or#an, st(nd la masa din uctrie. Dinea n m(n o telecomand cu care, evident, pornise camera. @+ numesc Curtis +or#an i, din moment ce privi%i aceste ima#ini, nseamn c am murit.A A dracului introducere, 5r a%ii se str(m ar i se apropiar i mai mult. @Azi e 1C octom rie i nre#istrez caseta la mine acas. 'unt sin#ur. 'o%ia mea e la doctor. &u ar tre ui s fiu la lucru, dar am anun%at c sunt olnav. 'o%ia mea nu tie nimic despre toate astea. Nu am spus nimnui. 1ar, din moment ce vede%i aceste ima#ini, nseamn c a%i citit!o. V$idic depozi%iaW & o depozi%ie pe care am semnat!o i am de #(nd s o las mpreun cu aceast caset ntr!un seif la o anc din centru. 4oi citi nt(i depozi%ia, apoi voi vor i i despre alte lucruri.A * Avem depozi%ia, spuse repede Gra<. 'ttea n picioare, l(n# zidul de l(n# 1ar <. Nimeni nu se uit la el. ;o%i %ineau ochii a%inti%i pe ecran. +or#an citi rar depozi%ia. /chii lui se ridicau de pe foi spre camer i invers, nainte i napoi. )i lu zece minute. 1e c(te ori auzea cuv(ntul $elican, 1ar < nchidea ochii i scutura ncet capul. Ajunseser i aici. &ra un vis ur(t. )ncerc s asculte. C(nd termin depozi%ia, +or#an o puse pe mas i se uit prin nite nsemnri. &ra n lar#ul lui i calm. 8iind acas, nu purta cravat. 1oar o cma al , cu #uler apretat. Hhite i 5lazevich nu era un loc ideal unde s munceti, spunea el, dar majoritatea celor patru sute de avoca%i erau cinsti%i i pro a il c nu tiau nimic de +attiece. 1e altfel, se ndoia c n afar de HaBefield, 4elmano i &instein mai era cineva amestecat n conspira%ie. +ai era un anume Jarreld 'ch?a e, un personaj destul de sinistru ca s fie amestecat, dar +or#an nu avea nici o dovad. V1ar < i amintea ine de el.W / fost secretar plecase rusc de la firm, cu c(teva zile

naintea asasinatelor. 'e numea +inam 9a$ue i lucrase la sec%ia petrol i #aze timp de optsprezece ani. '!ar putea ca ea s tie ceva. 9ocuiete n 8alls Church. Alt secretar, al crei nume nu!l va divul#a, i spusese c auzise o conversa%ie ntre HaBefield i 4elmano, care se ntre au dac el, +or#an, mai e de ncredere. 1ar ascultase doar fr(nturi din convor ire. 1up ce #siser nota pe iroul lui, ncepuser s!i schim e atitudinea fa% de el. +ai ales 'ch?a e i HaBefield. &ra ca i cum ar fi vrut s!l dea de to%i pere%ii i s!l amenin%e cu moartea dac vor ea despre not, dar nu puteau s o fac, deoarece nu erau si#uri c o citise. =i se temeau s fac prea mare tr oi n le#tur cu asta. 1ar el o vzuse, iar ei erau aproape si#uri de acest lucru. =i dac puneau la cale uciderea lui $osen er# i a lui Jensen, ei ine, el era o persoan neimportant. .utea fi repede nlocuit. 9itsB<, avocatul, ddu nencreztor din cap. )ncepuser s amor%easc i se micar pu%in n scaune. 1e dou ori, +or#an fusese urmrit. /dat, n timpul pauzei de pr(nz, vzuse un r at care l urmrea. 4or i pu%in despre familia lui, apoi ncepu s diva#heze. &ra limpede c nu mai avea lucruri importante de spus. Gra< nm(n depozi%ia i nota lui 8eldman, care o citi i i!o ddu lui -rauthammer, care o transmise mai departe. +or#an termin cu un adio care i n#he%3 @Nu tiu cine va vedea aceast caset. 4oi fi mort, deci oricum nu conteaz. 'per c ve%i folosi totul pentru a!l ncol%i pe +attiece i pe nele#iui%ii lui avoca%i. 1ar dac aceti avoca%i m(ravi vd caseta, atunci pot s se duc cu to%i la dracuM.A Gra< scoase caseta. )i frec m(inile i z(m i. * &i ine, domnilor, sunt suficiente aceste pro e, sau mai vre%i i altele0 * )i cunosc pe tipii tia, spuse 9itsB< nucit. Am jucat tenis cu HaBefield, acum un an. 8eldman se ridic i se plim a#itat. * Cum l!ai #sit pe +or#an0 * & o poveste lun#, spuse Gra<. * 8!mi un rezumat. * Am #sit un student la drept n Geor#eto?n care a lucrat vara trecut la Hhite i 5lazevich. 9!a identificat pe +or#an dup o foto#rafie. * 1e unde aveai foto#rafia0 ntre 9itsB<. * Nu ntre a. Nu face parte din articol. * &u zic s pu licm articolul, spuse tare -rauthammer. * '!l pu licm, spuse &lliot Cohen. * Cum ai aflat c a murit0 ntre 8eldman. * 1ar < s!a dus la Hhite i 5lazevich ieri. &i i!au spus. * >nde erau caseta i depozi%ia0 * )ntr!un seif la 8irst Colum ia. 'o%ia lui +or#an mi!a dat cheia azi!diminea%, la cinci. Nu am fcut nimic ru. $eferatul @pelicanA e acum verificat cu alt surs de informa%ii, independent. * .u lica%i materialul, spuse &rnie 1e5asio. .une%i!i cel mai mare titlu de la N2X/N 1&+2'2/N&A:R )ncoace. 8eldman se opri l(n# 'mith -een. Cei doi prieteni se uitar aten%i unul la cellalt. * .u lica%i!l, spuse -een. 'e ntoarse spre avocat. * 4ince0 * & le#al, fr ndoial. 1ar a vrea s vd materialul nainte. * C(t timp %i ia ca s!l scrii0 l ntre redactorul pe Gra<. * .artea cu referatul e deja schi%at. .ot s o termin ntr!o or sau dou. )nc dou ore mi tre uie pentru +or#an. Cel mult trei. 8eldman nu mai z(m ise din clipa c(nd dduse m(na cu 1ar <. 'e duse n

cealalt parte a slii i se post n fa%a lui Gra<. * 1ar dac nre#istrarea asta e o fars0 * / fars0 Au murit oameni, JacBson. Am vzut!o pe so%ia lui. & o vduv adevrat, vie. :iarul nostru a pu licat un articol despre moartea lui. &l e mort. Chiar i firma la care lucra confirm acest lucru. =i pe caset el vor ete despre moarte. =tiu c e el. Am vor it i cu notarul care a fost martor la semnarea depozi%iei. 9!a identificat. Gra< vor ea tot mai tare i se uita n jur. * ;ot ce a spus el se verific. ;otul. +attiece, procesul, asasinatele. =i o avem i pe 1ar <, care a scris referatul. =i mai sunt i al%i martori, iar ea a fost urmrit prin toat %ara. Nu e nici o fisur, JacBson, e un material un. )n sf(rit, z(m i. * & mai mult dec(t at(t. 'crie!l p(n la dou. Acum e ora unsprezece. 8olosi%i sala de conferin%e i nchide%i ua. 8eldman se plim a din nou. Ne nt(lnim aici fi" la dou i vom citi schi%a. Nici o vor n plus, 5r a%ii se ridicar i ieir unul dup altul, nu nainte ca fiecare s dea m(na cu 1ar < 'ha?. Nu tiau dac s o felicite, s!i mul%umeasc sau s!i spun altceva, de aceea doar z(m eau i!i str(n#eau m(na. &a sttea pe un scaun. C(nd rmaser sin#uri, Gra< se aez l(n# ea i se luar de m(n. Aveau la dispozi%ie toat sala de conferin%e. 'caunele erau perfect aranjate n jurul mesei. .ere%ii erau al i, ncperea era luminat fluorescent i avea dou ferestre n#uste. * Cum te sim%i0 ntre el. * Nu tiu. Cred c am ajuns la captul drumului. Am reuit. * Nu pari prea fericit. * Am trit i vremuri mai fericite. 'unt ucuroas pentru tine. &l o privi. * 1e ce eti ucuroas pentru mine0 * Ai adunat toate elementele i m(ine apare articolul. .arc vd scris pe el .ulitzer. * Nu m!am #(ndit la asta. * +incinosule, * 5ine, poate m!am #(ndit o dat. 1ar de c(nd ai ieit azi din lift i mi!ai spus c Garcia a murit nu mi!a mai stat capul la .ulitzer. * Nu e drept. &u am fcut toat trea a. +i!am spart capul i mi!am rupt picioarele i tu ai s te ucuri de toat #loria. * 4oi fi ucuros s te citez. 4oi arta c tu ai scris referatul. .oza ta va aprea n pa#ina nt(i, alturi de a lui $osen er#, Jensen, +attiece, a .reedintelui, a lui 4erheeB i... * ;homas0 / s apar i poza lui alturi de articol0 * 1epinde de 8eldman. &l e redactorul!ef. &a se #(ndi i nu spuse nimic. * &i ine, domnioar 'ha?, am trei ore ca s scriu cel mai formida il articol din cariera mea. >n articol care va z#udui lumea. '!ar putea s dr(me chiar un preedinte. >n articol care aduce lumin n cazul unor crime. >n articol care m va face o#at i cele ru. * +ai ine las!m pe mine s!l scriu. * Ai s vrei0 'unt o osit. * Adu!%i nsemnrile. =i nite cafea. )nchiser ua i eli erar masa. >n asistent aduse un computer i o imprimant. )l trimiser i dup cafea. =i nite fructe. )mpr%ir articolul n sec%iuni, ncep(nd cu asasinatele, apoi cu procesul pelicanului din 9ouisiana de 'ud, +attiece i le#turile lui cu .reedintele, referatul i rava#iile pe care le provocase, Callahan, 4erheeB,

Curtis +or#an i moartea lui, apoi Hhite i 5lazevich i HaBefield, 4elmano i &instein. 1ar < prefera s scrie de m(n. &a se rezum la proces, la referat i la ceea ce se tia despre +attiece. Gra< se ocup de restul pro lemelor. )i fcu nsemnri la main. 1ar < era un model de or#anizare, i aranjase nsemnrile n ordine pe mas i aternea cuvintele cu #rij pe h(rtie. &l era ca un vulcan3 arunca h(rtii pe podea, vor ea cu computerul, imprima fr s se #(ndeasc para#rafe care, odat puse pe h(rtie, erau imediat ndeprtate. &a i spunea mereu s tac. Aici nu suntem la i lioteca de drept, i e"plic el. & redac%ia unui ziar. ;re uie s po%i s lucrezi cu c(te un receptor la fiecare ureche, n timp ce cineva %ip la tine. 9a dousprezece i jumtate, 'mith -een le trimise de m(ncare. 1ar < m(nc un sandvi rece i se uit la circula%ia de jos, din strad. Gra< se uita prin rapoartele din timpul campaniei electorale. )l vzu. 'e sprijinea de zidul unei cldiri de peste drum i nu l!ar fi nuit dac nu l!ar fi vzut cu o or mai devreme n aceeai pozi%ie la hotelul +adison. 5ea ceva dintr!un pahar de plastic i suprave#hea intrarea principal la Post. Avea o apc al , jachet de dril i jeans. Nu trecuse de treizeci de ani. =i sttea acolo, uit(ndu!se peste drum. Ciu#uli din sandvi i!l urmri timp de zece minute. &l tot ea din pahar i nu se mica. * Gra<, vino aici, te ro#. * Ce este0 &l veni i!i art omul cu apc al . * .rivete!l atent, spuse ea. Ce face0 * 5ea ceva, poate cafea. 'e sprijin de zidul cldirii i se uit spre cldirea asta. * Cum e m rcat0 * 1ril din cap p(n n picioare i apc al . =i cizme n picioare. Ce!i cu asta0 * 9!am vzut acum o or st(nd l(n# hotel. &ra ascuns de ca ina telefonic, dar tiu c era el. Acum e aici. * =i0 * 1e cel pu%in o or se nv(rte pe aici, fr s fac altceva dec(t s suprave#heze cldirea. Gra< ddu din cap. Nu era timpul potrivit pentru un comentariu detept. ;ipul prea suspect i ea era n#rijorat. 'e mplineau dou sptm(ni de c(nd era urmrit, de la Ne? /rleans la Ne? KorB i acum poate i la Hashin#ton, i tia mai ine ca el cum e c(nd eti urmrit. * Ce prere ai, 1ar <0 * 1!mi un motiv suficient ca omul la, care * evident * nu e un va#a ond, s fac ce face. /mul privi la ceas i plec ncet pe trotuar. 1ar < se uit la ceas. * & unu fi", spuse ea. Lai s ne uitm la fiecare sfert de or, ine0 * 5ine. 1ar nu cred c e ceva, spuse el, ncerc(nd s o liniteasc, fr succes. &a se aez la mas i se uit peste nsemnri. &l o privi i se ntoarse ncet la computer. Gra< tu furios n taste timp de un sfert de or, apoi se napoie la fereastr. 1ar < l privi atent. * Nu!l vd, spuse el. )l vzu la unu i jumtate. * 1ar <, spuse el, art(nd spre locul unde l vzuse ea prima oar. .rivi i ea pe fereastr la omul care acum avea o apc nea#r. .urta un hanorac verde!nchis i nu se mai uita spre Post. )i privea cizmele i, la fiecare zece secunde, fi"a intrarea. Asta l fcea i mai suspect, dar era par%ial ascuns de un camion cu marf. Nu mai avea paharul de plastic n m(n. )i aprinse o %i#ar. 'e uit spre Post, apoi pe trotuarul din fa%a cldirii.

* 1e ce am un nod n stomac0 ntre 1ar <. * Cum se poate s te fi urmrit0 & imposi il. * =tiau c sunt la Ne? KorB. Atunci prea imposi il. * .oate c m urmresc pe mine. +i s!a spus c sunt urmrit. Asta face tipul. 1e unde s tie c tu eti aici0 .e mine m urmrete fantele. * .oate, spuse ea moale. * 9!ai mai vzut p(n acum0 * ;ipii tia nu se prezint. * Ascult, nc treizeci de minute i or s vin cu cu%itele s ne taie articolul. Lai s!l terminm, pe urm putem s ne uitm la filfizonul la. 'e ntoarser la trea a lor. 9a unu patruzeci i cinci, ea se uit din nou pe fereastr * omul plecase. 2mprimanta scotea prima ciorn i ea ncepu s o corecteze. $edactorii o citir cu creioanele n m(n. 9itsB<, avocatul, o parcurse numai de plcere. .rea s!i fac mai mult plcere dec(t celorlal%i. &ra un articol lun# i 8eldman tia ca un chirur#. 'mith -een m(z#lea pe mar#ini. -rauthammer aprecia calitatea materialului. )l citir ncet i n tcere. Gra< l corect din nou. 1ar < era la fereastr. 8antele se ntorsese. Acum era m rcat ntr!un lazer leumarin, cu jeans. &ra nnorat i cam 1JPC i el avea din nou un pahar n m(n. )l %inea n cuul palmelor, ca s nu se rceasc. 5u pu%in, se uit spre Post, privi strada i iar u. 'ttea n fa%a altei cldiri i, fi" la dou i un sfert, ncepu s priveasc spre nord, de!a lun#ul 'trzii 1J. / main se opri n dreptul lui. >a din spate se deschise i iat!l, +aina acceler i plec, iar el privi n jur. =chiopt(nd uor, 5utucul se ndrept ca din nt(mplare spre r atul cu apca nea#r. 4or ir c(teva secunde, apoi 5utucul porni spre intersec%ia 'trzii 9 cu 'trada 1J. 8antele rmase pe loc. 1ar < se uit n sal. &rau cu to%ii cufunda%i n lectur. 5utucul nu se mai vedea, aa c nu putea s i!l arate lui Gra<, care citea z(m ind. Nu, nu l ateptau pe reporter. .e ea o ateptau. =i pro a il c erau dispera%i. 'tteau n strad, sper(nd s se nt(mple vreo minune i fata s ias din cldire, ca ei s!o poat lichida. &rau speria%i. &a era nuntru, spunea tot ce tia i fcea copii ale referatului @pelicanA. +(ine diminea% totul se va termina. ;re uia s!o opreasc ntr!un fel. Aa li se ordonase. 1ar < nu se sim%ea deloc n si#uran%, dei ncperea era plin de r a%i. 8eldman termin ultimul. )i ddu e"emplarul su, lui Gra<. * Nite fleacuri. / s!%i ia o or. Lai s dm telefoanele alea. * Numai trei, spuse Gra<. Casa Al , 852 i Hhite i 5lazevich. * 9!ai numit numai pe 'ims HaBefield de la firm. 1e ce0 ntre -rauthammer. * +or#an l!a acuzat cel mai mult. * 1ar nota venea de la 4elmano. Cred c ar tre ui pomenit i el. * 'unt de acord, spuse 'mith -een. * =i eu, zise 1e5asio. * Am trecut i numele lui, spuse 8eldman. +ai t(rziu l vom pomeni i pe &instein. Ateapt p(n la patru jumtate!cinci nainte de a suna la Casa Al i la Hhite i 5lazevich. 1ac o faci mai devreme, s!ar putea s!i piard min%ile i s aler#e la Curte. * 'unt de acord, spuse 9itsB<, avocatul. Nu pot s!l opreasc, dar pot s ncerce. &u a atepta p(n la cinciN dup aceea i!a suna. * 5ine, spuse Gra<. .(n la trei i jumtate l refac. .e urm, sun la 852, s vedem ce zic. Apoi la Casa Al i la Hhite i 5lazevich la sf(rit. 8eldman ajunsese aproape de u.

* Ne nt(lnim tot aici la trei i jumtate. 'tai l(n# telefon. C(nd sala se #oli din nou, 1ar < ncuie ua i art spre fereastr. * Di!am povestit de 5utuc0 * Nu mai spune, 'e uitar n strad. * + tem c da. '!a nt(lnit cu prietenul nostru i a disprut. &l era, sunt si#ur. * Cred c nu sunt n cauz. * Nu eti. ;are a vrea s scap de aici. * / s ne #(ndim la o solu%ie. / s anun% paza noastr. 4rei s!i spun lui 8eldman0 * Nu. )nc nu. * Cunosc vreo c(%iva poli%iti. * +inunat. =i or s vin s!i cotono#easc. * .oli%itii pe care!i tiu eu, da. * Nu pot s se ia de ei. Ce au fcut0 * .un la cale o crim. * )n cldirea asta suntem n si#uran%0 Gra< se #(ndi o clip. * Lai s!i spun lui 8eldman. / s pun doi paznici la ua slii. * 5ine. 8eldman apro a doua ciorn la trei i jumtate i Gra< avu permisiunea s sune la 852. )n sala de conferin%e fur aduse patru telefoane i se puse n priz ma#netofonul. 8eldman, 'mith -een i -rauthammer ascultau la deriva%ii. Gra< l sun pe .hil Norvell, o un cunotin% i, uneori, una din sursele lui de informa%ii dac aveau cumva aa ceva la 5irou. Norvell rspunse la numrul lui personal. * .hil, aici e Gra< Grantham, de la Post. * =tiu de unde eti, Gra<. * ' tii c nre#istrez. * Cred c e ceva serios. Ce s!a nt(mplat0 * +(ine diminea% apare un articol care detaliaz o conspira%ie care a dus la asasinarea lui $osen er# i Jensen. 1m numele lui 4ictor +attiece, afacerist cu petrol, i numele a doi dintre avoca%ii lui, de aici, din ora. )l men%ionm i pe 4erheeB, nu n calitate de conspirator, desi#ur. Credem c 852 tia mai de mult de +attiece, dar a refuzat s fac cercetri, la cererea Casei Al e. 4oiam s v dm ansa s comenta%i faptele. 9a cellalt capt al firului nu se auzi nimic. * .hil, eti acolo0 * 1a, aa cred. * Ai ceva de spus0 * 'unt si#ur c vom avea ceva de spus, dar o s te sun eu. * )n cur(nd vom imprima, deci #r ete!te. * Asta!i o lovitur pe la spate, Gra<. .o%i s mai atep%i o zi0 * Nici #(nd. Norvell fcu o pauz. * 5ine. + duc s vor esc cu domnul 4o<les i te sun eu. * +ul%umesc. * &u %i mul%umesc, Gra<. & minunat, domnul 4o<les va fi emo%ionat. * Ateptm. Gra< aps pe un uton i eli er linia. -een opri ma#netofonul. Atept opt minute i 4o<les nsui i sun. 2nsist s vor easc cu JacBson

8eldman. +a#netofonul fu pornit din nou. * 1omnule 4o<les, spuse 8eldman cu cldur. Cei doi se nt(lniser de multe ori, deci @domnuleA nu era necesar. * 'pune!mi 1enton, fir!ar s fie. Ascult, JacBson, ce are reporterul tu0 & o ne unie. 4 sinucide%i. Am fcut investi#a%ii asupra lui +attiece, le continum i acum, e prea devreme s!l atacm. 1eci, ce are reporterul tu la m(n0 * Numele de 1ar < 'ha? %i spune ceva0 l ntre 8eldman r(njind spre ea. 1ar < sttea l(n# perete. 4o<les rspunse #reu. * 1a, zise el simplu. * 5iatul a pus m(na pe referat, 1enton, iar eu stau aici i m uit la 1ar < 'ha?. * + temeam c a murit. * Nu. & foarte vie. &a i cu Grantham au #sit confirmarea din alt surs a faptelor e"puse n referat. & un articol lun#, 1enton. 4o<les rsufl ad(nc i arunc prosopul n rin#. * )l urmrim pe +attiece ca suspect, spuse el. * )nre#istrm, 1enton, fii atent. * ;re uie s stm de vor . 1e la om la om, vreau s spun. '!ar putea s am unele amnunte din interior. * &ti inevenit aici. * 4in. 'unt acolo n douzeci de minute. $edactorii erau teri il de amuza%i de ideea c marele 8. 1enton 4o<les va sri n limuzina lui i va da fu#a la Post. Ani de zile l urmriser i tiau c e maestru n micorarea pierderilor. >ra presa. 1orin%a lui de a veni pe propriul lor teren i n condi%iile impuse de ei nu putea s nsemne dec(t un lucru * va arta cu de#etul spre altcineva. =i acel altcineva era, pro a il, Casa Al . 1ar < nu dorea s!l nt(lneasc. Nu se #(ndea dec(t cum s fu#. Ar putea s le spun de r atul cu apc nea#r, dar acesta va disprea ntr!o jumtate de or. =i ce putea s fac 8520 )nt(i s!l prind * i pe urm0 '!l acuze c pierde timpul pe strad i c pune la cale o am uscad0 '!l tortureze i s!l fac s spun tot0 .ro a il c nu o vor crede. Nu dorea s ai de!a face cu 852. Nu dorea protec%ia lor. &ra pe cale s plece i nimeni nu va ti unde. .oate doar Gra<. .oate nici el. &l form numrul Casei Al e i luar cu to%ii deriva%iile. -een porni ma#netofonul. * Cu 8letcher Coal, v ro#. 'unt Gra< Grant am, de la ashington Post i e vor a de ceva ur#ent. Atept. * 1e ce Coal0 ntre -enn. * ;otul tre uie s primeasc apro area lui, spuse Gra< acoperind receptorul cu m(na. * Cine spune asta0 * >n informator. 'ecretara reveni cu mesajul c domnul Coal vine imediat. ' atepte pu%in. Gra< z(m i. Adrenalina i circula prin vene. )n sf(rit3 * 8letcher Coal. * 1omnule Coal, sunt Gra< Grantham, de la Post. )nre#istrez convor irea, m n%ele#e%i0 * 1a. * & adevrat c a%i dat o directiv la Casa Al ca tot personalul, cu e"cep%ia .reedintelui, s cear apro area dumneavoastr pentru a face orice comunicare presei0

* Nu e deloc adevrat. ;oate aceste pro leme sunt n #rija purttorului de cuv(nt. * )n%ele#. +(ine diminea% va aprea un articol care, pe scurt, e"pune faptele din referatul @pelicanA. 4 este cunoscut acest referat0 $spunse cu #reutate. * 1a, l cunosc. * Avem confirmarea c domnul +attiece a contri uit cu peste patru milioane de dolari la campania .reedintelui, acum trei ani. * .atru milioane dou sute de mii, pe ci le#ale. * 1e asemenea, noi credem c a intervenit Casa Al i a ncercat s opreasc investi#area de ctre 852 a domnului +attiece i dorim comentariul dumneavoastr. * &ste ceva ce crede%i sau e ceva ce ave%i inten%ia s pu lica%i0 * )ncercm s o %inem acum confirmarea. * =i cine crede%i c va confirma aa ceva0 * Avem sursele noastre, domnule Coal. * )ntr!adevr. Casa Al nea# cu hotr(re orice amestec n cursul investi#a%iilor. .reedintele a cerut s fie informat asupra stadiului tuturor investi#a%iilor dup moartea tra#ic a judectorilor $osen er# i Jensen, dar nu a e"istat nici un amestec direct sau indirect din partea Casei Al e n nici un asemenea aspect al cercetrilor. A%i fost #reit informa%i. * .reedintele l consider pe domnul +attiece prieten0 * Nu. '!au nt(lnit o sin#ur dat i, aa cum am spus, domnul +attiece a avut o contri u%ie important n ani, dar nu ca prieten al .reedintelui. * A fost suma cea mai mare, nu!i aa0 * Nu pot s confirm acest lucru. * +ai ave%i vreun comentariu0 * Nu. 'unt si#ur c purttorul de cuv(nt va vor i despre asta m(ine diminea%. )nchiser i -een opri ma#netofonul. 8eldman era n picioare i!i freca m(inile. * A da leafa pe un an s fiu acum la Casa Al , spuse el. * & calm, nu!i aa0 spuse Gra< cu admira%ie. * 1a, dar fundul lui calm e acum scufundat n ap care fier e,

EC .entru un om o inuit s mear# fr nici o #rij i s!i vad pe to%i d(ndu!se la o parte din fa%a sa, era #reu s vin respectuos, cu plria n m(n i s cear o nt(lnire. 'e strecur cit putea de umil prin sala redactorilor, mpreun cu -./. 9e?is i doi a#en%i. .urta o inuitul su trenci, cu cordonul le#at str(ns pe trupul ndesat i scund. Nu era violent, dar felul de a fi i mersul lui nu lsau nici o ndoial asupra faptului c era o inuit s nu %in seama de nimeni. ;o%i aveau costume nchise la culoareN preau un @donA mafiot i #arda lui de corp. A#lomerata sal a redactorilor fu cuprins de linite pe msur ce ei naintau. 8. 1enton 4o<les era o prezen%, fie c se comporta umil, fie c avea o atitudine amenin%toare. >n #rup de redactori a#ita%i, afla%i pe micul coridor ce ducea la iroul lui 8eldman, se ddur la o parte din calea lor. Lo?ard -rauthammer l cunotea pe 4o<les i!i iei n nt(mpinare. )i ddur m(inile i schim ar c(teva cuvinte n oapt. 8eldman vor ea la telefon cu domnul 9ud?i#, editorul, care era n China. 'mith -een li se altur i ddu m(na cu 4o<les i cu 9e?is. Cei doi a#en%i rmaser la c(%iva pai deprtare. 8eldman deschise ua, se uit spre sala redactorilor i!l vzu pe 1enton 4o<les. )i fcu semn s intre. -./ 9e?is l urm. 'chim ar #lumele o inuite, p(n c(nd 'mith -een nchise ua i luar cu to%ii loc.

* .resupun c ave%i o confirmare solid a faptelor din referat, spuse 4o<les. * Avem, rspunse 8eldman. 1ar pute%i citi am(ndoi o ciorn a articolului. 4e%i afla unele lucruri. )l vom imprima peste o or i reporterul, domnul Grantham, vrea s v dea posi ilitatea s v spune%i prerea. * Apreciez lucrul sta. 8eldman lu un e"emplar al ciornei i!l ddu lui 4o<les, care l lu delicat. 9e?is se aplec spre el i ncepur s citeasc am(ndoi. * Noi plecm, spuse 8eldman. Nu v #r i%i. 2ei mpreun cu -een i nchise ua. A#en%ii se apropiar mai mult. 8eldman i -een traversar sala redactorilor i se duser n sala de conferin%e. 1oi paznici voinici stteau n hol. Gra< i 1ar < erau sin#uri nuntru c(nd intrar ei. * ;re uie s suni la Hhite i 5lazevich, spuse 8eldman. * ;e ateptam. .user n func%iune deriva%iile. 1eoarece -rauthammer nu era de fa%, -een lu telefonul lui i!l ddu lui 1ar <. Gra< form numrul. * Cu +art< 4elmano, v ro#, spuse Gra<. 1a, sunt Gra< Grantham, de la ashington Post i tre uie s vor esc cu el. & foarte ur#ent. * / clip, v ro#, spuse secretara. 1up un timp rspunse alt secretar. * 5iroul domnului 4elmano. Gra< se recomand i!l ceru la telefon pe eful ei. * Are o nt(lnire, spuse ea. * =i eu, ripost Gra<. 2ntr, spune!i cine sunt i c o s!i apar poza pe pa#ina nt(i a ziarului, la miezul nop%ii. * 1a, domnule. 1up c(teva clipe, 4elmano rspunse3 * 1a, ce se nt(mpl0 Gra< se prezent pentru a treia oar i!i spuse despre caset. * )n%ele#, spuse scurt 4elmano. * +(ine diminea% va aprea un articol despre clientul dumneavoastr, 4ictor +attiece, i despre amestecul lui n asasinatele judectorilor $osen er# i Jensen. * +inunat, 4 vom urmri n justi%ie urmtorii douzeci de ani. Greeti foarte mult, prietene. Noi vom fi proprietarii ziarului Post. * 1a, domnule. Aminti%i!v c nre#istrm. * )nre#istreaz ce vrei, 4ei fi inculpat. 4a fi splendid, 4ictor +attiece va fi proprietarul ziarului ashington Post. & minunat, Gra< i cltin capul a nencredere ctre 1ar <. $edactorii z(m ir. &ra aproape amuzant. * 1a, domnule. A%i auzit de cazul @pelicanA0 Avem o copie a referatului. 9inite ad(nc. Apoi, un mormit ndeprtat, ca ultima suflare a unui c(ine pe moarte. Apoi iar linite. * 1omnule 4elmano, sunte%i acolo0 * 1a. * Avem o copie a notei pe care i!a%i trimis!o lui 'ims HaBefield, n CI septem rie, n care su#era%i c pozi%ia clientului dumneavoastr va fi mult m unt%it dac $osen er# i Jensen sunt ndeprta%i de la Curte. >na din sursele noastre dezvluie c e ideea cuiva numit &instein, care st n i lioteca de la etajul ase, cred. 9inite. Gra< continu3 * Articolul e #ata de imprimare, dar voiam s v ofer ansa de a comenta faptele. 4re%i s face%i vreo declara%ie, domnule 4elmano0 * + doare capul. * 5ine. Altceva0

* 4ei imprima nota vor cu vor 0 * 1a. * =i foto#rafia mea0 * 1a. & o foto#rafie veche, de la o audiere la 'enat. * ;iclosule, * +ul%umesc. Altceva0 * Am remarcat faptul c ai ateptat p(n la cinci. Cu o or mai devreme, a fi putut s mer# la Curte i s opresc lestem%ia asta. * 1a, domnule. Aa mi!am fcut socoteala. * Nemernicule, * /.-., * Nu!%i pas c distru#i nite oameni, nu!i aa0 4ocea lui era stins i jalnic. Ce citat minunat, Gra< i spusese de dou ori c nre#istreaz, dar 4elmano era prea ocat ca s %in minte. * Nu, domnule. Altceva0 * 'pune!i lui JacBson 8eldman c voi nre#istra procesul m(ine diminea% la nou, de ndat ce se deschide tri unalul. * Aa voi face. =i ne#a%i c a%i fi scris nota0 * 5inen%eles. * Ne#a%i e"isten%a notei0 * & un fals. * Nu va fi nici un proces, domnule 4elmano, i cred c ti%i asta. 9inite. Apoi3 * ;iclosule, 'e auzi cum nchide telefonul, apoi veni tonul. )i z(m ir nencreztori. * N!ai vrea s fii ziarist, 1ar <0 o ntre 'mith -een. * & amuzant, spuse ea. 1ar mi ajun#e ziua de ieri. Nu, mul%umesc. 8eldman se ridic i art spre ma#netofon. * &u nu a folosi nimic din astea. * 1ar mi!a plcut partea cu oamenii distrui. =i ce facem cu amenin%rile cu procesul0 ntre Gra<. * Nu ai nevoie de ele, Gra<. Articolul ocup ntrea#a pa#in nt(i. .oate mai t(rziu. 'e auzi o taie n u. &ra -rauthammer. * 4o<les vrea s te vad, i spuse el lui 8eldman. * Adu!l aici. Gra< se ridic repede i 1ar < se duse la fereastr. 'oarele disprea i pe strad nu mai erau um re. Circula%ia decur#ea anevoios. Nici urm de 5utuc i ai lui, dar erau acolo, fr ndoial, atept(nd n um r, fc(ndu!i planul cum s!o omoare, fie din prevedere, fie din rz unare. Gra< spusese c are un plan cum s ias din cldire fr focuri de arm, dup ce se va sf(ri totul. Nu precizase nimic. 4o<les intr, mpreun cu -./. 9e?is. 8eldman i prezent lui Gra< Grantham i lui 1ar < 'ha?. 4o<les se ndrept spre ea z(m ind i privind!o cu respect. * 1eci dumneavoastr a%i declanat toate astea, spuse el, ncerc(nd s!i e"prime admira%ia. Nu!i reui. &a l dispre%ui imediat. * Cred c +attiece, spuse ea rece. &l se ntoarse i!i scoase trenciul. * .utem s stm jos0 ntre el. 'e aezar n jurul mesei * 4o<les, 9e?is, 8eldman, -een, Grantham i -rauthammer. 1ar < rmase la fereastr. * Am c(teva precizri pentru a fi pu licate, spuse 4o<les, lu(nd o foaie de h(rtie de la 9e?is. Gra< ncepu s fac nsemnri. * )nt(i3 am primit o copie a referatului acum dou sptm(ni i am dus!o la

Casa Al n aceeai zi. A fost dat personal de directorul adjunct -./. 9e?is lui 8letcher Coal, care a primit!o mpreun cu raportul nostru zilnic ctre Casa Al . A#entul special &ric &ast a fost de fa% la nt(lnire. Credeam c ridic destule pro leme pentru a se face cercetri, dar nu s!a ntreprins nimic timp de ase zile, p(n c(nd domnul Gavin 4erheeB, consilierul special al directorului, a fost #sit mort la Ne? /rleans. Atunci, 852 a nceput imediat o investi#a%ie ampl a lui 4ictor +attiece. .este patru sute de a#en%i din douzeci i apte de irouri au luat parte la cercetri, nsum(nd peste o mie o sut de ore, intero#(nd peste ase sute de oameni i deplas(ndu!se n cinci %ri. )n clipa de fa%, cercetrile continu cu toat intensitatea. Credem c 4ictor +attiece este suspectul numrul unu n asasinarea judectorilor $osen er# i Jensen i ncercm s aflm unde este. 4o<les mpturi h(rtia i i!o ddu lui 9e?is. * Ce ve%i face c(nd l ve%i #si pe +attiece0 ntre Grantham. * )l arestm. * Ave%i mandat0 * )l vom avea n cur(nd. * Ave%i idee cam pe unde este0 * 'incer, nu. )ncercm s!l #sim de o sptm(n, fr nici un succes. * Casa Al s!a amestecat n cercetrile asupra lui +attiece0 * Nu vreau s fac nici o declara%ie despre aceast pro lem. 1e acord0 Gra< se uit la redactorul!ef adjunct. * 1e acord, spuse 8eldman. 4o<les se uit la 8eldman, apoi la -een i la -rauthammer, pe urm la Grantham. * Nu ve%i putea folosi nimic din ce v voi spune, n nici o mprejurare. )n%ele#e%i0 &i ddur din cap i!l privir aten%i. 1ar < era i ea atent. 4o<les se uit nuitor la 9e?is. * Acum dousprezece zile, n 5iroul /val, .reedintele 'tatelor >nite mi!a cerut s nu l consider pe 4ictor +attiece suspect. A folosit cuvintele @s renun%A. * A invocat vreun motiv0 ntre Grantham. * .e cel mai evident. A spus c ar fi foarte jenant i foarte duntor campaniei electorale pentru reale#erea lui. Credea c @pelicanulA nu e ceva care s merite aten%ie i c, dac ar fi fost cercetat i ar fi aflat presa, ima#inea lui politic ar fi avut de suferit. -rauthammer asculta cu #ura deschis. -een se uita fi" la mas. 8eldman sor ea fiecare cuv(nt. * 'unte%i si#ur0 ntre Gra<. * Am nre#istrat convor irea. Am o and, dar nu pot s las pe nimeni s o asculte dec(t dac .reedintele va ne#a totul. >rm o linite ad(nc i to%i l admirar pe acest mic ticlos i nre#istrarea lui. / and, 8eldman i drese vocea. * A%i vzut articolul. &"ist un decalaj ntre momentul c(nd referatul a ajuns la 852 i data c(nd au nceput cercetrile. 9ucrul acesta tre uie e"plicat. * Ave%i declara%ia mea. Nimic altceva. * Cine l!a omor(t pe Gavin 4erheeB0 ntre Gra<. * Nu voi face precizri n le#tur cu rezultatele cercetrilor. * 1ar ti%i0 * 5nuim. 1ar asta!i tot ce v pot spune. Gra< se uit la cei din jurul mesei. &ra limpede c 4o<les nu mai avea nimic de adu#atN to%i se destinser n aceeai clip. $edactorii savurau clipa. 4o<les i lr#i cravata i aproape z(m i. * Cum a%i aflat voi despre +or#an, avocatul ucis0

* Nu voi face precizri n le#tur cu cercetrile, spuse Gra< cu un z(m et ru. ;o%i r(ser. * Acum ce face%i0 l ntre -rauthammer pe 4o<les. * )l vom cuta pe +attiece, dar va fi #reu. Nu tim unde este. )n ultimii cinci ani, i!a petrecut mai tot timpul n 5ahamas, dar are propriet%i n +e"ic, .anama i .ara#ua<. 4o<les se uit la 1ar < pentru a doua oar. 'e sprijinea de perete, l(n# fereastr, dar asculta tot. * C(nd iese prima edi%ie de su tipar0 ntre 4o<les. * 'e imprim toat noaptea, ncep(nd de la zece i jumtate, spuse -een. * )n ce edi%ie apare articolul0 * )n cea de la miezul nop%ii. & cea mai cuprinztoare. * 4a aprea i foto#rafia lui Coal pe pa#ina nt(i0 -een l privi pe -rauthammer, care se uit la 8eldman. * Cred c da. 4om specifica faptul c a%i spus c referatul a fost nm(nat personal lui 8letcher Coal, de asemenea, vom cita afirma%ia lui c +attiece a dat .reedintelui patru milioane dou sute de mii de dolari. 1a, cred c domnul Coal ar tre ui s ai o foto#rafie pe pa#ina nt(i, alturi de to%i ceilal%i. * =i eu cred la fel, spuse 4o<les. 1ac trimit aici un om la miezul nop%ii, poate s ia c(teva e"emplare0 * 'i#ur, spuse 8eldman. 1e ce0 * .entru c vreau s!i dau personal lui Coal ziarul. 4reau s!i at la u la miezul nop%ii, s!l prind n pijama i s!i arunc ziarul n mutr. Apoi, s!i spun c m voi ntoarce cu o cita%ie din partea unui tri unal i, dup aceea, cu acuza%ia. =i, pu%in mai t(rziu, cu ctuele. 'punea totul cu o asemenea plcere, nc(t era nspim(nttor. * )mi pare ine c nu sunte%i rz untor, spuse Gra<. Numai 'mith -een #si c era amuzant. * Crede%i c va fi acuzat0 ntre cu nevinov%ie -rauthammer. 4o<les o privi din nou pe 1ar <. * &l o va ncasa n locul .reedintelui. '!a oferit voluntar pentru plutonul de e"ecu%ie ca s!i salveze eful. 8eldman se uit la ceas i se ridic. * .ot s v ro# ceva0 ntre 4o<les. * 'i#ur. Ce0 * A vrea s rm(n c(teva minute sin#ur cu domnioara 'ha?. 5inen%eles dac nu are nimic mpotriv. ;o%i se uitar la 1ar <, care!i ddu acordul cu o ridicare din umeri. $edactorii i -./. 9e?is se ridicar i ieir din ncpere. 1ar < l lu pe Gra< de m(n i!l ru# s rm(n. 'e aezar n fa%a lui 4o<les, de cealalt parte a mesei. * 1oream s vor im ntre patru ochi, spuse 4o<les, uit(ndu!se la Gra<. * 4reau s rm(n, spuse ea. Nu va pu lica nimic. * 5ine. &a i!o lu nainte. * 1ac vre%i s m intero#a%i, nu voi vor i fr asisten%a unui avocat. &l ddu din cap. * Nici vor . + ntre am doar ce ai s faci. * 1e ce v!a spune0 * .entru c pot s te ajut. * Cine l!a omor(t pe Gavin0 4o<les ezit. * Nu pu lici, * Nu pu lic, spuse Gra<. * / s!%i spun cine credem noi c l!a ucis, dar vreau s tiu ce ai vor it cu el

nainte de a fi ucis. * Am stat de vor de mai multe ori n timpul ?eeB!end!ului. Ar fi tre uit s ne nt(lnim lunea trecut i s plecm din Ne? /rleans. * C(nd ai vor it ultima dat cu el0 * 1uminic seara. * =i unde era0 * )n camera lui de la Lilton. 4o<les rsufl ad(nc i se uit n tavan. * =i ai discutat cu el despre nt(lnirea de luni0 * 1a. * )2 mai vzusei nainte0 * Nu. * /mul care l!a omor(t e acelai cu cel pe care!l %ineai de m(n c(nd a fost mpucat n cap. &a se temu s ntre e i o fcu Gra< n locul ei. * Cine era0 * +arele -hamel. &a se cutremur i!i acoperi ochii. )ncerc s spun ceva, dar nu reui. * & foarte derutant, spuse Gra<, ncerc(nd s fie ra%ional. * 1a. /mul care l!a omor(t pe -hamel e un a#ent operativ an#ajat de C2A. &ra de fa% c(nd a fost omor(t Callahan i cred c a vor it cu 1ar <. * $upert, spuse ea calm. * 5inen%eles c nu e numele lui adevrat, dar mer#e i $upert. .ro a il c are vreo douzeci de nume. 1ac e cel care cred eu, e un en#lez pe care te po%i izui. * Ave%i idee ce nucitoare sunt toate astea0 ntre ea. * )mi nchipui. * Ce cuta $upert la Ne? /rleans0 1e ce o urmrea0 ntre Gra<. * & o poveste foarte lun# i nu o tiu pe toat. &u ncerc s m %in departe de C2A, crede%i!m. Am destule altele pe cap. & n le#tur cu +attiece. Acum c(%iva ani, a avut nevoie de ani pentru a!i pune n aplicare marile lui planuri. A v(ndut o parte din ele #uvernului li ian. Nu sunt si#ur c era ceva le#al, dar aici intr C2A n joc. &vident, ei l urmreau pe +attiece i pe li ieni cu mare interes i, c(nd au nceput nen%ele#erile, C2A suprave#hea totul. Nu cred c l nuiau pe +attiece c e amestecat n asasinarea judectorilor de la Curtea 'uprem, dar 5o GminsBi a primit un e"emplar al micului tu referat la c(teva ore dup ce noi l!am dat la Casa Al . 8letcher Coal i l!a dat. Nu tiu cu cine a vor it GminsBi despre @pelicanA, dar vor ele au ajuns la urechea cui nu tre uia i peste douzeci i patru de ore domnul Callahan murea. 2ar tu, dra#a mea, ai fost foarte, foarte norocoas. * Atunci de ce nu simt c am noroc0 spuse ea. * Asta nu e"plic prezen%a lui $upert, zise Gra<. * Nu tiu si#ur, nuiesc c GminsBi l!a trimis pe $upert s o urmreasc pe 1ar <. Cred c, la nceput, GminsBi s!a speriat de referat mai mult dec(t ceilal%i. .ro a il c l!a pus pe $upert s!o urmreasc n parte pentru a o suprave#hea, n parte pentru a o proteja. C(nd a e"plodat maina, domnul +attiece a confirmat referatul. Altfel de ce ar fi vrut s!i omoare pe Callahan i pe 1ar <0 Am motive s cred c la Ne? /rleans, la c(teva ore dup e"plozia mainii, se aflau c(teva zeci de oameni de la C2A * 1ar de ce0 ntre Gra<. * $eferatul fusese le#itimizat i +attiece omora oameni, i face majoritatea afacerilor la Ne? /rleans. =i cred c C2A era foarte n#rijorat pentru 1ar <. Norocul ei. Au aprut la timp. * 1ac C2A s!a micat at(t de repede, voi de ce nu a%i fcut!o0 ntre ea. * 5un ntre are. Nu tiam mai nimic despre referat i nu cunoteam nici jumtate din c(t de%inea C2A. Jur c prea foarte impro a il i aveam mul%i al%i

suspec%i. 9!am su estimat. .ur i simplu. Apoi, .reedintele ne ceruse s!l facem uitat, lucru uor de altfel, pentru c nu auzisem niciodat de +attiece. Nu aveam nici un motiv de suspiciune. Atunci, prietenul meu Gavin a fost omor(t i am trimis oameni pe teren. * 1e ce i!a dat Coal referatul lui GminsBi0 ntre Gra<. * 'e speriase. =i, ca s fiu sincer, de aceea i!l i trimisesem. 2ar GminsBi e GminsBi i uneori ac%ioneaz fr s se uite la mici o stacole ca le#ile i altele de felul sta. Coal dorea ca referatul s fie verificat i a crezut c GminsBi o va face repede i fr #l#ie. * 1eci GminsBi nu a corespuns ateptrilor lui Coal. * )l urte pe Coal, ceea ce e foarte de n%eles. GminsBi a vor it cu .reedintele, dar nu a rspuns ateptrilor lui. ;otul s!a nt(mplat at(t de repede, 4 aminti%i c GminsBi, Coal, .reedintele i cu mine am vzut prima oar referatul acum dou sptm(ni. GminsBi atepta pro a il s spun .reedintelui o parte din poveste, dar nu a avut prilejul. 1ar < i mpinse scaunul napoi i se duse la fereastr. Acum era ntunericN circula%ia era nc anevoioas i dificil. &ra ine c se dezle#aser toate aceste mistere, dar apruser i mai multe necunoscute. Nu dorea dec(t s plece. 'e sturase s fu# i s fie v(natN se sturase s fac pe reporterul cu Gra<N se sturase s se tot ntre e cine ce a fcut i de ceN se sturase s se simt vinovat c scrisese lestem%ia aiaN se sturase s!i cumpere o periu% nou de din%i la fiecare trei zile. )i era dor de o cas mic, pe o plaj pustie i n#ust, departe de telefoane i de oameni, mai ales de cei care se ascund n spatele mainilor i al cldirilor. 1orea s doarm trei zile fr comaruri i fr s vad um re. &ra timpul s plece. Gra< se uit atent la ea. * A fost urmrit la Ne? KorB i pe urm i aici, i spuse el lui 4o<les. 1e cine0 * &ti si#ur0 ntre 4o<les. * ;oat ziua au stat n strad i au suprave#heat cldirea, spuse 1ar <, art(nd cu capul spre fereastr. * Ne!am uitat mereu la ei, spuse Gra<. 'unt acolo. 4o<les pru sceptic. * 2!ai mai vzut nainte0 o ntre el pe 1ar <. * .e unul dintre ei. A fost la sluj a de nmorm(ntare a lui ;homas, la Ne? /rleans. +!a urmrit prin Cartierul 8rancez. Aproape c m!a #sit n +anhattan i l!am vzut st(nd de vor cu alt individ acum cinci ore. =tiu precis c e el. * Cine e0 l ntre Gra< din nou pe 4o<les. * Nu cred c C2A te!ar urmri. * 1ar m!a urmrit. * Acum i mai vezi0 * Nu. Au disprut acum dou ore. 1ar sunt acolo, afar. 4o<les se ridic i!i ntinse ra%ele #roase. .i ncet n jurul mesei, sco%(nd o %i#ar. * ;e supr fumul0 ntre el. * 1a, m supr, spuse ea fr s!l priveasc. &l puse %i#ara pe mas. * .utem s te ajutm, spuse el. * Nu vreau s m ajuta%i, spuse ea spre fereastr. * Ce vrei0 * 4reau s plec din %ar i, din clipa aceea, s fiu si#ur c nu m urmrete nimeni. Nici voi, nici $upert i nici unul dintre ai lui. * 4a tre ui s depui mrturie n fa%a unui mare juriu. * Numai dac m vor #si. + duc ntr!un loc unde cita%iile nu sunt a#reate. * 1ar procesul0 4a fi nevoie de tine la proces.

* Asta e peste un an. .(n atunci am s m mai #(ndesc. 4o<les i puse %i#ara n #ur, fr s!o aprind. 'e plim i apoi analiz mai ine situa%ia, cu %i#ara ntre din%i. * )%i propun un t(r#. * Nu sunt dispus s fac t(r#uri. 'e sprijinea din nou de perete, privind c(nd la el, c(nd la Gra<. * & unul cinstit. Am avioane i elicoptere i mul%i oameni narma%i, care nu se tem c(tui de pu%in de ie%ii ia care se joac de!a v!a%i ascunselea. +ai nt(i, te vom scoate din cldire i nu va ti nimeni. )n al doilea r(nd, te vom urca n avionul meu i vei z ura unde vei dori. )n al treilea r(nd, po%i s dispari din locul unde vei ateriza. Ai cuv(ntul meu c nu te va urmri nimeni. 1ar * n al patrulea r(nd * mi vei permite s te contactez prin intermediul domnului Grantham aici de fa% dac, i numai dac, devine foarte necesar. &a l privi pe Gra< n tot timpul e"punerii ofertei. &ra limpede c i plcea propunerea. )i men%inu o e"presie mpietrit, dar, fir!ar s fie, suna ine. 1ac ar fi avut ncredere n Gavin dup primul telefon, el ar fi fost nc n via% i ea nu l!ar fi %inut niciodat de m(n pe -hamel. 1ac ar fi plecat pur i simplu din Ne? /rleans cu el, atunci c(nd i su#erase acest lucru, el nu ar fi fost omor(t. 'e #(ndise la asta la fiecare cinci minute n ultimele apte zile. )ncepea s se simt depit. 4ine o vreme c(nd renun%i i ncepi s ai ncredere n semeni. Nu!i plcea acest om, dar n ultimele zece minute fusese remarca il de cinstit cu ea. * Cu avionul i pilotul dumneavoastr0 * 1a. * >nde este0 * 9a Andre?s. * Lai s facem aa. 2au avionul cu destina%ia 1enver. )n avion nu va fi nimeni, n afar de mine, de Gra< i de pilo%i. 9a o jumtate de or dup decolare, voi da instruc%iuni pilotului s aterizeze, s zicem, la Chica#o. .oate s fac aa0 * ;re uie s ai un plan de z or nainte de decolare. * =tiu. 1ar sunte%i directorul 852 i pute%i s tra#e%i nite sfori. * 5ine. Ce se nt(mpl dup ce ajun#i la Chica#o0 * .lec sin#ur de la avion, iar acesta revine la Andre?s cu Gra<. * =i ce ai s faci la Chica#o0 * 1ispar n aeroportul a#lomerat i iau primul avion care pleac din %ar. * & ine, dar ai cuv(ntul meu c nu vei fi urmrit. * =tiu. 2erta%i!m c sunt at(t de precaut. * '!a fcut. C(nd vrei s pleci0 &a se uit la Gra<. * C(nd0 * )mi tre uie o or, ca s revd articolul i s adau# comentariile domnului 4o<les. * .este o or, i spuse ea lui 4o<les. * / s atept. * .ot s vor esc cu el ntre patru ochi0 l ntre ea pe 4o<les art(nd spre Gra<. * 5inen%eles. )i lu trenciul i se opri la u. )i z(m i. * &ti o femeie dat nai ii, domnioar 'ha?. 2nteli#en%a i curajul tu au do or(t unul dintre cei mai corup%i oameni din %ara asta. ;e admir. =i %i promit c nu!%i voi nela niciodat ateptrile. .use %i#ara n mijlocul fi#urii lui z(m itoare i durdulii i iei. .rivir cum nchise ua. * Crezi c o s fiu n si#uran%0 ntre ea.

* 1a. Cred c e sincer. Apoi, are oameni narma%i care pot s te scoat de aici. & n re#ul, 1ar <. * .o%i s vii cu mine, nu!i aa0 * 'i#ur. 'e apropie de el i!l cuprinse cu ra%ele de talie. &l o str(nse n ra%e i nchise ochii. 9a apte, redactorii se adunar n jurul mesei pentru ultima oar n mar%ea aceea. Citir repede fra#mentul adu#at de Gra< pentru a include declara%iile lui 4o<les. 8eldman apru mai t(rziu, cu un z(m et lar# pe fa%. * Nu o s v vin s crede%i, spuse el. Am primit dou telefoane. 9ud?i# a sunat din China. .reedintele l!a #sit acolo i l!a implorat s re%in articolul douzeci i patru de ore. 9ud?i# a spus c omul aproape pl(n#ea. 8iind un #entleman, l!a ascultat respectuos i l!a refuzat politicos. Al doilea telefon a fost dat de judectorul $oland, un vechi prieten al meu. 'e pare c ie%ii de la Hhite i 5lazevich l!au scos de la un dineu i i!au cerut permisiunea s nre#istreze o hotr(re judectoreasc, disear, cu o audiere imediat. Judectorul $oland l!a ascultat cam nerespectuos i a refuzat nepoliticos. * Lai s imprimm chestia asta, chiui -rauthammer.

EG 1ecolarea fu lin i avionul o lu spre vest, ca i cum s!ar fi ndreptat spre 1enver. &ra conforta il, dar nu lu"os, din moment ce era proprietatea contri ua ililor i folosea unui om cruia nu!i psa de calitatea lucrurilor. Nu e"ist ?hisB< un, sta ili Gra< dup ce se uit n dulapuri. 4o<les era a stinent i acest lucru l irita pe Gra<, care murea de sete. Gsi dou cutii de 'prites nu prea reci n fri#ider i!i ddu una lui 1ar <. &a deschise cutia. 'e prea c avionul nu mai urc. Copilotul apru n ua ca inei. &ra politicos i se prezent. * Ni s!a spus c vom avea o nou destina%ie, pu%in dup decolare. * Aa e, spuse 1ar <. * +inunat. 4a tre ui s tim care e, n apro"imativ zece minute. * 5ine. * & ceva de ut pe aici0 ntre Gra<. * $e#ret. Copilotul z(m i i se ntoarse n ca in. 1ar < i picioarele ei lun#i ocupau aproape toat canapeaua, dar el era hotr(t s stea l(n# ea. )i ridic picioarele i se aez la cellalt capt al canapelei. Apoi le puse n poala lui. Avea un#hiile roii. )i m(n#(ie #leznele i se #(ndi numai la acest prim eveniment major * i %inea picioarele n ra%e. 2 se prea ceva foarte intim, dar lucrul nu prea s o tul ure i pe ea. Acum z(m ea pu%in. 'e terminase. * Di!a fost fric0 ntre el. * 1a. =i %ie0 * =i mie, dar tiam c sunt n si#uran%. & #reu s te sim%i amenin%at ntre ase tipi care %i fac scut din trupurile lor. & #reu s te sim%i urmrit c(nd eti la spatele unei maini care nu are ferestre. * 9ui 4o<les i!a plcut, nu!i aa0 * &ra ca Napoleon n timp ce fcea planuri i comanda trupele. .entru el e o clip mare. 'in#ura persoan care poate s!l demit e .reedintele i cred c acum 4o<les are controlul asupra lui.

* =i a rezolvat cazurile de asasinare. Cred c se simte fericit pentru asta. * Cred c am adu#at zece ani la cariera lui. Asta am fcut. * &u cred c e dr#u%, spuse 1ar <. 9a nceput nu mi!a plcut, dar c(ti# atunci c(nd l cunoti. =i e uman. C(nd a pomenit de 4erheeB, am vzut c i s!au a urit ochii. * / om oan, 'unt si#ur c 8letcher Coal va fi nc(ntat s!l vad pe acest omule% dr#u% peste c(teva ore. Avea picioarele lun#i i suple. Cu adevrat perfecte. 9e m(n#(ie i se sim%i ca un student la a doua nt(lnire. &rau al e i aveau nevoie de soare, iar el tia c n c(teva zile vor fi ronzate i cu nisip printre de#ete. Nu fusese invitat, lucru care l tul ura. Nu tia unde se va duce, dar aa voise ea. Nu era si#ur nici c ea i cunotea destina%ia. +(n#(ierile lui i amintir fetei de ;homas. 'e m ta pe jumtate i!i m(njea un#hiile cu oj. :#omotul motorului avionului i uoara lui vi ra%ie l ndeprtase rusc cu multe mile de ea. +urise de dou sptm(ni, dar i se prea c se nt(mplase mai de mult. 'e schim aser at(tea. Aa era mai ine. 1ac ar fi rmas la ;ulane, ar fi trecut prin iroul lui, i!ar fi vzut sala de curs, ar fi vor it cu ceilal%i profesori, s!ar fi uitat din strad spre apartamentul lui i ar fi suferit n#rozitor. +icile amintiri sunt frumoase p(n la urm, dar n timpul doliului te mpiedic. Acum, era alt persoan, cu alt via%, n alt loc. =i un alt r at i m(n#(ia picioarele. 9a nceput fusese politicos, ncrezut i col%os, un reporter tipic. 1ar se dez#he%a rapid i, su stratul su %ire, #sea un om cald, care era clar c o plcea foarte mult. * +(ine e o zi mare pentru tine. &l lu o sor itur de 'prite. Ar fi dat mul%i ani pentru o ere de import, rece ca #hea%a i ntr!o cutie verde. * +are, spuse el admir(ndu!i picioarele. 4a fi mai mult dec(t at(t, dar sim%ea nevoia s!i reduc importan%a. )n clipa de fa%, ea era n centrul aten%iei lui, nu haosul de m(ine. * Ce se va nt(mpla0 ntre ea. * .ro a il c o s m duc la irou i o s atept efectul loviturii. 'mith -een a spus c o s stea acolo toat noaptea. / mul%ime de oameni vor veni devreme. Ne vom aduna n sala de conferin%e i vor aduce mai multe televizoare. 4om petrece diminea%a urmrind impactul articolului. Ne vom distra ascult(nd rspunsul oficial al Casei Al e. Hhite i 5lazevich vor spune i ei ceva. Cine tie cum va ac%iona +attiece0 .reedintele Cur%ii 'upreme $un<an va face un comentariu. 4o<les se va arta i el. Avoca%ii vor aduna jura%ii. 2ar politicienii vor fi n delir. 4or %ine conferin%e de pres toat ziua la Capitoliu. 4a fi o zi important pentru lumea tirilor. )mi pare ru c n!ai s fii de fa%. &a r(se sarcastic. * Care e urmtorul tu articol0 * .ro a il 4o<les i nre#istrarea lui. ;re uie s anticipm faptul c .reedintele va ne#a orice amestec i, dac situa%ia va deveni #rea pentru 4o<les, acesta va ataca drept rz unare. +i!ar plcea s am nre#istrarea. * =i dup aceea0 * 1epinde de o mul%ime de necunoscute. +(ine diminea%, dup ora ase, competi%ia va fi i mai ascu%it. 4or fi un milion de zvonuri i o mie de articole, dar fiecare ziar din %ar va avea ceva de spus. * 1ar tu vei fi steaua, spuse ea cu admira%ie, nu cu sarcasm. * 1a. / s am un sfert de or de #lorie. Copilotul tu la u i o deschise. 'e uit la 1ar <. * Atlanta, spuse ea, iar el nchise ua. * 1e ce Atlanta0 ntre Gra<. * Ai schim at vreodat avionul la Atlanta0

* 'i#ur. * Nu te!ai rtcit0 * 5a cred c da. * +i!am terminat pledoaria. & uria i minunat de a#lomerat. &l #oli cutia i o puse pe podea. * =i de acolo ncotro0 =tia c nu tre uie s ntre e, pentru c ea nu se oferise s!i spun. 1ar voia s tie. * Am s iau o curs rapid. / s fac o inuita mea fi#ur cu schim area a patru aeroporturi. .oate c nu e necesar, dar aa m simt mai n si#uran%. =i poate c o s rm(n undeva n 2nsulele Carai e. >ndeva n Carai e. Asta n#usta aria cercetrilor la o mie de insule. 1e ce era at(t de imprecis0 Nu avea ncredere n el0 'ttea aici, se juca cu picioarele ei i ea nu!i spunea unde se va duce. * Ce s!i spun lui 4o<les0 ntre el. * / s te sun c(nd o s ajun# acolo. 'au poate o s!%i scriu. 'plendid, .rietenie prin coresponden%. &l i va trimite articolele lui, iar ea vederi de pe plaj. * Ai s te ascunzi de mine0 o ntre el, privind!o. * Nici eu nu tiu unde m duc, Gra<. Nu o s tiu p(n nu ajun# acolo. * 1ar ai s m suni0 * .(n la urm, da. )%i promit. .e la unsprezece, numai cinci avoca%i rmseser n irourile firmei Hhite i 5lazevich i se aflau n iroul lui +art< 4elmano de la etajul zece. 4elmano, 'ims HaBefield, Jarreld 'ch?a e, Nathaniel V&insteinW Jones i un partener retras din activitate numit 8ranB Cortz. 1ou sticle de scotch erau pe iroul lui 4elmano. >na era #oal i cealalt mai avea pu%in ?hisB< n ea. &instein sttea sin#ur ntr!un col%, mormind n ar . Avea un pr sl atic, uclat i un nas ascu%itN prea ntr!adevr ne un. +ai ales acum. 'ims HaBefield i Jarreld 'ch?a e stteau n fa%a iroului, cu m(necile suflecate i fr cravate. Cortz termin o convor ire telefonic cu un consilier al lui 4ictor +attiece. )i ddu telefonul lui 4elmano, care l puse pe irou. * &ra 'trider, spuse Cortz. 'unt la Cairo, n apartamentul de la ultimul etaj al unui hotel. +attiece nu va vor i cu noi. 'trider spune c se poart foarte ciudat. '!a ncuiat ntr!o camer i, nu mai e nevoie s!o spun, nu va veni de partea asta a oceanului. 'trider spune c a ordonat ie%ilor narma%i s ias imediat din ora. 4(ntoarea s!a terminat. Rsta!i epilo#ul. * =i noi ce tre uie s facem0 ntre HaBefield. * 'untem pe cont propriu, spuse Cortz. +attiece s!a splat pe m(ini. 4or ir linitit i pe ndelete. Dipetele luaser sf(rit cu ore n urm. HaBefield l nvinuise pe 4elmano pentru not. 4elmano l nvinuise pe Cortz c le adusese un client at(t de corupt ca +attiece. Asta fusese acum doisprezece ani, stri#ase Cortz i, de atunci, to%i luaser ani de la el. 'ch?a e i nvinuia pe 4elmano i pe HaBefield c nu fuseser aten%i cu nota. )l t(r(ser pe +or#an prin noroi, iar i iar. &l fusese de vin. &instein sttea n col%ul lui i!i privea. 1ar acum totul rmsese n urm. * Grantham ne!a numit numai pe mine i pe 'ims, spuse 4elmano. 4oi, ceilal%i, sunte%i n si#uran%. * 1e ce nu pleca%i din %ar tu i cu 'ims0 spuse 'ch?a e. * +(ine diminea% la ase, eu o s fiu la Ne? KorB, zise 4elmano. Apoi, timp de o lun, cu trenul prin &uropa. * &u nu pot s fu#, spuse HaBefield. Am so%ie i ase copii.

&rau cinci ore de c(nd tot sc(ncea pentru copiii lui. Ca i cum ei nu aveau familii. 4elmano divor%ase, iar copiii lui erau mari. 'e vor descurca. =i el se va descurca. /ricum, era timpul s ias la pensie. Avea o mul%ime de ani pui deo! parte i i plcea &uropa, mai ales 'pania, aa c spunea adios la toate. )ntr!un fel, i era mil de HaBefield, care avea numai patruzeci i doi de ani i nu prea avea ani. C(ti#a ine, dar so%ia lui era cheltuitoare i avea sl iciune pentru copii. Nu prea era echili rat. * Nu tiu ce am s fac, spuse HaBefield pentru a treizecea oar. .ur i simplu nu tiu. 'ch?a e ncerc s!l ajute. * Cred c ar tre ui s te duci acas i s!i spui so%iei tale. &u nu am so%ie, dar, dac a avea, a ncerca s!o pre#tesc. * Nu pot, spuse HaBefield jalnic. * 5a po%i. .o%i s!i spui acum sau s atep%i ase ore ca s!%i vad sin#ur poza n ziar. 1u!te acas i spune!i, 'ims. * Nu pot. Aproape c pl(n#ea. 'ch?a e se uit la 4elmano i la Cortz. * Ce o s se nt(mple cu copiii mei0 ntre el din nou. 5iatul cel mai mare are treisprezece ani. )i frec ochii. * Lai, 'ims, %ine!te tare, zise Cortz. &instein se ridic i se duse la u. * &u am s fiu acas la mine, n 8lorida. Nu m cuta%i dec(t dac e ceva ur#ent. 1eschise ua, iei i o tr(nti dup el. HaBefield se ridic ovielnic i porni spre u. * >nde te duci, 'ims0 ntre 'ch?a e. * )n iroul meu. * 1e ce0 * ;re uie s m ntind. & n re#ul. * Lai s te conduc acas, spuse 'ch?a e. 'e uitar aten%i la el. 1eschise ua. * & n re#ul, spuse el, i prea mai ntremat. )nchise ua dup el. * Crezi c e ine0 l ntre 'ch?a e pe 4elmano. + n#rijoreaz. * N!a spune c e n re#ul, zise 4elmano. Am cunoscut cu to%ii zile mai une. Ce!ar fi s te duci s vezi ce face peste c(teva minute0 * Am s m duc, spuse 'ch?a e. HaBefield co or pe scar p(n la etajul nou. .e msur ce se apropia de irou, mrea viteza. C(nd ncuie ua iroului, pl(n#ea. $epede, 9as nota. 1ac o scrii, ai s renun%i. Ai o asi#urare pe via% de un milion. 1eschise sertarul iroului. Nu te #(ndi la copii. 4a fi ca i cum ai fi murit ntr!un accident de avion. 'coase un pistol cali rul GI de su un dosar. $epede, Nu te uita la foto#rafiile lor de pe perete. .oate c ntr!o zi vor n%ele#e. 2ntroduse pistolul ad(nc n #ur i trase. 9imuzina se opri rusc n fa%a unei case cu dou etaje din 1um arton /aBs, din Geor#eto?n. 5loca strada, dar nu era nimicN era trecut de miezul nop%ii i nu era circula%ie. 4o<les i doi a#en%i ieir pe uile din spatele mainii. 4o<les %inea un ziar n m(n. 5tu cu pumnul n u. Coal nu dormea. 'ttea n ntuneric, n camera de lucru, m rcat n pijama i halat, aa c i fcu plcere lui 4o<les, c(nd i deschise ua. * 8rumoas pijama, zise, admir(ndu!i pantalonii. Coal se opri n veranda mic. Cei doi a#en%i rmseser pe trotuarul n#ust.

* Ce dracuM vrei0 ntre el. * Di!am adus asta, spuse 4o<les, #(ndu!i ziarul n ochi. Ai aici o poz frumoas, alturi de .reedinte, care l m r%ieaz pe +attiece. =tiu ce mult %i plac ziarele, de aceea %i!am adus unul. * +(ine o s apar i mutra ta, spuse Coal, ca i cum ar fi scris deja articolul. 4o<les i arunc ziarul la picioare i se ndeprt. * Am c(teva nre#istrri, Coal. 1ac ncepi s min%i, %i smul# pantalonii n pu lic. Coal l privi fr s scoat un cuv(nt. 4o<les ajunsese n strad. * + ntorc n dou zile cu o cita%ie, z ier el. / s vin pe la dou noaptea. Ajunsese la main. Apoi, am s aduc acuza%ia. 5inen%eles c atunci vei fi un om terminat i .reedintele va avea alt ceat de idio%i n jur, care s!i spun ce s fac. 2ntr n limuzin. =oferul demar n vitez. Coal ridic ziarul i intr n cas.

EE Gra< i 'mith -een erau sin#uri n sala de conferin%e i citeau articolul din ziar. ;recuser mul%i ani de c(nd Gra< nu se mai sim%ea emo%ionat vz(ndu!i articolele n pa#ina nt(i, dar acesta provocase ceva a#ita%ie. &ra cel mai important. Chipurile erau aliniate n partea de sus3 +attiece m r%i(ndu!l pe .reedinte, Coal vor ind plin de importan% la telefon, ntr!o poz oficial de la Casa Al , 4elmano n fa%a unei comisii senatoriale, HaBefield foto#rafiat la un ar, 4erheeB z(m ind spre aparat, ntr!un film al 852, Callahan * foto#rafia din anuar * i +or#an ntr!o ima! #ine fcut dup video. 1oamna +or#an fusese de acord. .a<pur, reporterul din serviciul de noapte, le spusese despre HaBefield cu o or n urm. Gra< se ntristase. 1ar nu se sim%ea vinovat. )ncepur s se adune pe la trei diminea%a. -rauthammer aduse o duzin de papanai i m(nc ur#ent patru, n timp ce admira pa#ina nt(i. &rnie 1e5asio sosi dup el. 'punea c nu dormise deloc. 8eldman era proaspt i activ. .e la patru i jumtate camera era plin i mer#eau patru televizoare. CNN anun% primul vestea i n c(teva minute toate re%elele transmiteau pe viu de la Casa Al , care deocamdat nu spunea nimic, dar :iBman urma s dea un comunicat la apte. Cu e"cep%ia mor%ii lui HaBefield, nu apruse nimic nou. $eporterii re%elelor ;4 teau drumul ntre Casa Al , Curtea 'uprem i irourile de pres. Ateptar l(n# Loover 5uildin#, unde era linite deocamdat. Artar foto#rafiile din pa#ina nt(i. Nu!l #sir pe 4elmano. 8cur specula%ii asupra lui +attiece. CNN art pe viu casa lui +or#an din Ale"andria, dar socrul lui +or#an nu ls cameramanii s intre pe proprietate. N5C avea un reporter n fa%a sediului firmei Hhite i 5lazevich, dar acesta nu aflase nimic nou. =i, dei nu era numit n articol, nu era nici un secret cine scrisese referatul. 'e fceau multe specula%ii n le#tur cu 1ar < 'ha?. 9a apte, camera era a#lomerat i tcut. Cele patru ecrane artau aceleai ima#ini * pe :iBman ndrept(ndu!se nervos spre podiumul din sala de conferin%e a Casei Al e. &ra o osit i cu privirile rtcite. Citi o scurt declara%ie n care Casa Al recunotea c primise ani pentru campania electoral de la patru din canalele controlate de 4ictor +attiece, dar ne#a cu vehemen% c anii ar fi fost murdari. .reedintele l nt(lnise pe domnul +attiece numai o dat, pe atunci era vicepreedinte. 1e c(nd fusese ales .reedinte, nu mai comunicaser i nu!l considera prieten, dei primise ani de la el. Campania primise peste cincizeci de milioane i .reedintele nu se atinsese de ei. .entru administrarea anilor e"ista un comitet. Nimeni de la Casa Al nu ncercase s se amestece n investi#a%iile fcute

asupra lui 4ictor +attiece ca suspectN orice afirma%ie contrar era fals. 1in c(te tiau, domnul +attiece nu mai tria n %ar. .reedintele socotete inevenit o cercetare aprofundat a celor e"puse n articolul din Post i, dac domnul +attiece provocase aceste crime, atunci el va tre ui adus n fa%a justi%iei. &ra o simpl declara%ie. 4a urma o conferin% de pres. :iBman se ndeprt de podium. 8usese o apari%ie palid, a unui purttor de cuv(nt tul urat i Gra< era uurat. 'e trezi deodat sufocat i sim%i nevoia de aer proaspt. )l #si pe 'mith -een la u. * Lai s lum micul dejun, opti el. * 'i#ur. * =i, dac nu te superi, o s!o ter# acas. Nu am mai fost acolo de patru zile. 8cur semn unui ta"i pe 'trada 1J i aerul rece de toamn care intra pe ferestre le fcu plcere. * >nde e fata0 ntre -een. * Nu tiu. >ltima oar am vzut!o la Atlanta, acum nou ore. A spus c se duce n 2nsulele Carai e. -een r(se. * .resupun c ai s vrei i tu o vacan% lun#, acum. * Cum ai #hicit0 * +ai e o #rmad de trea de fcut, Gra<. Acum eti n mijlocul e"ploziei i n cur(nd vor ncepe s cad n jurul tu uc%ile. &ti omul zilei, dar tre uie s mai munceti. ;re uie s aduni uc%ile. * )mi cunosc munca, 'mith. * 1a, dar ai o privire pierdut. + n#rijoreaz. * ;u eti redactorul!ef. &ti pltit ca s!%i faci #riji. 'e oprir la intersec%ia cu .enns<lvania Avenue. )n fa%a lor se ridica maiestuoas Casa Al . &ra aproape noiem rie i v(ntul mtura frunzele peste pajite.

EJ 1up opt zile petrecute la soare, pielea ei era ronzat i prul revenea la culoarea lui natural. .oate c nu!l distrusese de tot. 'e plim a Bilometri ntre#i pe plaj i nu m(nca dec(t pete fript i fructe de pe insul. )n primele c(teva zile dormise mult, apoi se sturase de somn. .rima noapte o petrecuse n 'an Juan, unde #sise o a#ent de voiaj care se declara e"pert n 2nsulele 4ir#ine. &a i #si o camer mic ntr!o pensiune din centrul oraului Charlotte Amalie, de pe insula 't. ;homas. 1ar < voia s ia contact cu mul%i oameni i cu circula%ia dens pe strdu%e n#uste, cel pu%in c(teva zile. Charlotte Amalie era perfect n acest sens. .ensiunea era pe deal, nu departe de port, iar cmru%a ei se afla la etajul trei. Nu avea storuri sau draperii i soarele o trezi n prima diminea%, o trezire senzual care o ndemn s se duc la fereastrN n fa%a ei se desfura portul mre%. )%i tia rsuflarea. 1ousprezece vase de croazier de toate mrimile stteau nemicate pe apa sclipitoare. 'e ntindeau ntr!o forma%ie nere#ulat p(n la orizont. .e fundal, l(n# di#, se aflau vreo sut de rci presrate n port i care preau s %in p(ntecoasele vase de turiti n #olf. 'u rci, apa era limpede, tea n al astru!deschis i era nemicat ca o o#lind. 'e vlurea uor n jurul insulei Lassel i se ntuneca p(n la indi#o i apoi violet spre orizont. >n ir perfect de nori cumulus marca linia unde apa se nt(lnea cu cerul. Ceasul ei era n #eant i avea de #(nd s nu!l poarte cel pu%in ase luni. 'e

uit totui la ncheietura m(inii. 8ereastra se deschidea sc(r%(ind i z#omotul din cartierul comercial se rsp(ndea de!a lun#ul strzilor. Cldura ltea acolo ca ntr!o saun. $mase n picioare l(n# fereastra mic timp de o or n acea prim diminea% pe insul i privi portul cum se trezea la via%. Nu se #r ea. 'e trezi ncetior, n vreme ce vasele mari alunecau pe ap i voci n uite veneau de pe pun%ile rcilor cu p(nze. .rima persoan pe care o vzu pe un vas sri n ap pentru o por%ie matinal de not. .utea s se o inuiasc cu toate astea. Camera ei era mic, dar curat. Nu avea aer condi%ionat, dar ventilatorul func%iona ine i nu era neplcut Apa cur#ea mai tot timpul. 'e hotr s rm(n aici c(teva zile, poate o sptm(n. Cldirea era una din zecile n#rmdite de!a lun#ul strzilor care duceau spre port. )n clipa aceasta i plcea si#uran%a oferit de mul%ime i strzi. .utea s se duc pe jos oriunde i s #seasc orice avea nevoie. 't. ;homas era cunoscut pentru ma#azinele lui i ei i plcea ideea s!i cumpere haine pe care s le poat pstra. &"istau i camere mai moderne, dar aceasta i convenea deocamdat. C(nd plecase din 'an Juan, i dorise s nu mai fie nevoit s se uite peste umr. 4zuse ziarul la +iami, urmrise frenezia produs de articol la un televizor de pe aeroport i aflase c +attiece dispruse. 1ac o mai urmreau i acum, era o simpl rz unare. =i dac o #seau dup aceast cltorie n 'ig'ag, atunci nu erau oameni i ea nu va scpa niciodat de ei. Nu apruser aici, aa credea. $mase n apropiere de cas timp de dou zile, neaventur(ndu!se prea departe. Cartierul comercial era aproape * un la irint de sute de ma#azine mici, care vindeau de toate. ;rotuarele i aleile erau pline de americani de pe vasele cele mari. Nu era dec(t o turist oarecare cu plrie mare de paie i orturi colorate. )i cumpr un roman, primul de un an i jumtate, i!l citi n dou zile, st(nd ntins pe patul mic, su riza plcut a ventilatorului. )i dorea s nu mai citeasc nimic din domeniul dreptului p(n la cincizeci de ani. Cel pu%in la o or, se ducea la fereastra deschis i privea portul. / dat, numr douzeci de vase de croazier care ateptau s acosteze. Camera servea ine scopului n care o luase. )i petrecu timpul cu amintirea lui ;homas i pl(nse, hotr(t s fie pentru ultima oar. 1orea s prseasc sentimentul de vinov%ie i durerea n acest mic col% din Charlotte Amalie i s plece de aici numai cu amintirile frumoase i cu o contiin% curat. Nu era #reu i ncercN n a treia zi, nu mai avea lacrimi. Aruncase o sin#ur dat cartea. )n a patra diminea%, i mpachet noile lucruri i lu feri otul p(n la Cruz 5a<, la douzeci de minute de insula 't. John. 9u un ta"i p(n la North 'hore. Geamurile erau co or(te i curentul nvlea spre locul din spate. 'e auzea un amestec ritmic de lues i re##ae. =oferul ta"iului tea n volan ritmul i c(nta. 5tu i ea ritmul din picior i nchise ochii ca s!o m(n#(ie v(ntul. &ra ame%itor. ;a"iul prsi drumul la +ano 5a< i se ndrept ncet spre ap. Alesese acest loc dintre o sut altele pentru c era aproape pustiu. 1oar c(teva case i vilioare erau n#duite n acest #olf. =oferul opri pe un drum n#ust, mr#init de copaci i ea co or. Casa se afla aproape n punctul n care muntele nt(lnea marea. Avea o arhitectur pur carai ean * lemn al , su un acoperi de %i#le roii * i era construit pe pant, pentru privelite. Apuc pe o potec scurt care ducea de la drum p(n la treptele casei. Avea un sin#ur etaj, dou dormitoare i o verand care da spre ap. Costa dou sute pe sptm(n i o luase pentru o lun. )i puse a#ajele pe podeaua camerei de zi i se duse pe verand. .laja ncepea la nou metri su ea. 4alurile se rosto#oleau fr z#omot pe mal. 4asele cu p(nze stteau nemicate n #olf, care era mr#init de mun%i din trei pr%i. / arc de cauciuc plin de copii care se lceau plutea fr c(rm printre celelalte vase.

Cea mai apropiat locuin% era la captul plajei. A ia i vedea acoperiul printre copaci. C(teva trupuri se odihneau pe nisip. 'e schim repede ntr!un iBini i se ndrept spre ap. Aproape se ntunecase, c(nd ta"iul se opri l(n# potec. &l co or, plti oferului i se uit la luminile mainii care disprea. Avea un sac de sport i o lu pe potec spre cas, care nu era ncuiat. 9uminile erau aprinse. / #si pe verand, cu o utur rece, i art(nd ca o localnic cu pielea ronzat. &a l atepta, lucru al nai ii de important. Nu voia s fie tratat ca un oaspete. )i z(m i i puse utura pe mas. 'e srutar pe verand timp de un minut. * Ai nt(rziat, spuse ea, n timp ce se %ineau n ra%e. * Nu a fost foarte uor s #sesc locul sta, spuse Gra<. )i m(n#(ia spatele, care era #ol p(n n talieN o fust lun# i acoperea picioarele aproape n ntre#ime. 9e va vedea mai t(rziu. * Ce zici ce frumos e0 spuse ea, privind spre #olf. * & minunat, zise el. 'ttea n spatele ei i se uitau am(ndoi la o arc cu p(nze care se ndrepta spre mare. / %inea de umeri. * &ti splendid. * Lai s ne plim m. &l se schim repede cu un ort i o #si atept(ndu!l l(n# ap. 'e luar de m(n i pornir ncet. * .icioarele tale au nevoie de e"erci%iu. * Cam al e, nu!i aa0 spuse el. 1a, se #(ndi ea, erau al e, dar nu artau ru. Chiar deloc. &ra suplu. 1up o sptm(n petrecut pe plaj, cu ea, va arta ca un tip de la salvamar. 'tropeau apa cu picioarele. * Ai plecat repede, spuse ea. * + sturasem. 1up articolul cel mare, am scris c(te un articol pe zi i nc mai voiau. -een voia, 8eldman voia. Am lucrat optsprezece ore pe zi. 2eri le!am spus la revedere. * N!am vzut un ziar de o sptm(n, spuse ea. * Coal a plecat. Au ncercat s!i pun totul n spinare, dar acuza%iile preau u rede. Nu cred c .reedintele a fcut prea multe. & cam tut n cap, dar nu!i vina lui. Ai citit despre HaBefield0 * 1a. * 4elmano, 'ch?a e i &instein au fost acuza%i, dar 4elmano nu e de #sit. +attiece, inen%eles c a fost i el pus su acuza%ie, mpreun cu patru dintre oamenii lui. +ai t(rziu, vor aprea i alte nvinuiri. Acum c(teva zile, mi!a devenit clar c la Casa Al nu prea aveau multe de ascuns i m!am dezumflat. Cred c a compromis ale#erea de la anul, dar nu e un criminal. /raul e un circ. 'e plim ar n tcere, n ntunericul tot mai ad(nc. &a nu mai voia s aud nimic despre toate astea, iar el se sturase, de asemenea. Apruse o jumtate de lun, care se reflecta n apa linitit. &a l cuprinse pe dup talie, iar el o trase mai aproape. &rau pe nisip, departe de ap. Casa era la c(teva sute de metri n urma lor. * +i!a fost dor de tine, spuse ea n oapt. &l respir ad(nc i nu spuse nimic. * C(t ai s stai0 ntre ea. * Nu tiu. C(teva sptm(ni. .oate un an. 1epinde de tine. * Ce!ai zice de o lun0 * $ezist o lun.

&a i z(m i, iar el i sim%i #enunchii moi. 1ar < privi spre #olf, la luna reflectat n apele lui, la rcile cu p(nze care treceau peste ea. * Lai s stm c(te o lun de fiecare dat, ine, Gra<0 * .erfect. !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!