Sunteți pe pagina 1din 7

Capitolul 11.

Bioremediere
n acest capitol...

Organisme depoluante Considertaii finale

Cu un accent mai mare pe calitatea mediului nostru, muli recunosc c tiina poate juca un rol vital n mbuntirea calitii aerului, solului i apei noastre. Bioremedierea este utilizat n sisteme biologice pentru a degrada sau elimina poluanii nocivi din mediul nconjurtor. Biotehnologia devine de asemenea important n acest domeniu. Poluarea mediului nconjurtor rezult n urma creterii populaiei i a progresului tehnologic. Miopia a orbit oamenii n efectul lor asupra mediului. n cursa pentru progres, societatea valorific productivitatea, dar ignor deeurile i gunoiul lsat de-a lungul drumului. Principalul obiectiv a tehnologiei este de a mbunti bunstarea omenirii. Beneficiile tehnologiei sunt uor de vzut pentru om, un exemplu fiind creterea speranei de via de la 40 de ani la nceputul secolului XX, la peste 70 de ani n zilele noastre. Cu toate acestea, tehnologia a cauzat de asemenea un pre ridicat asupra mediului nconjurtor. Poluarea poate fi vzut sau simit peste tot. Nu este absurd s credem c progresele tehnologice care au contribuit la aceast problem ar putea fi, de asemenea, sursa soluiei.

Organisme depoluatoare
Dup cum a spus Lavoisier cnd a enunat legea conservrii maselor, n natur nimic nu se creeaz i nimic nu se pierde, totul se transform. Prin citirea acestui capitol devine evident c natura ofer alternative pentru transformarea reziduurilor poluante n unele nepoluante prin aciunea microorganismelor i plantelor.

Microorganisme n 1975, o scurgere dintr-un avion aparinnd U.S. Air Force a contaminat solul din Charleston, Carolina de Nord. Mai bine de 300.000 de litri de toluen a ptruns n sol, ajungnd n pnza freatic. Pn n 1985, contaminarea s-a rspndit spre mai multe zone rezideniale. nlturarea solului poluat a fost practic imposibil, iar o ndeprtare doar a apei contaminate nu

ar fi rezolvat problema; era imposibil eliminarea sursei de poluare, solul. O soluie posibil a fost utilizarea microorganismelor care apar n mod natural n sol, ce au capacitatea de a digera toluen, transformndu-l n gaz carbonic, ap i energie (Figura 11-1).
Figura 11-1. Diverse bacterii au capacitatea de a transforma anumite substane n energie pentru creterea lor (adaptare dup Borm et al., 2003)

n 1992, bioremedierea a fost utilizat n Charleston, Carolina de Nord, pentru a cura mediul nconjurtor. Oamenii de tiin au adugat nutrieni pentru a stimula creterea i activitatea unor microorganisme specifice care vor degrada petrolul. Nutrienii au fost aplicai n solul contaminat prin tuburi de infiltrare, iar apa poluat a fost ndeprtat din cteva fntni arteziene. Dup aproximativ un an, nivelul contaminrii a sczut cu 75%. Aproape de tuburile de infiltrare, unde populaiile bacteriilor aveau rate de cretere ridicate, fostele nivele ridicate de toluen au fost reduse pn la nivele nedetectabile. Bacteriile aqu fost de asemenea folosite pentru a cura coasta Alaska n 1989, dup ce infamul tanc petrolier Exxon Valdez a euat, deversnd tone de iei (Figura 11-2). O mare parte a petrolului vscos a fost ndeprtat din mare prin suciunea i filtrarea stratului superior de petrol i ap. Totui, petrolul care a ptruns n rocile i nisipul aflate de-a lungul plajelor a fost curat de bacterii ce au proprietatea de a descompune iei.
Figura 11-2. Poluarea petrolier are un efect imens asupra mediului nconjurtor (adaptare dup Borm et al., 2003) Sursa: Fotografia tancului petrolier prin amabilitatea Programului de Evaluare i Restaurare a Daunelor, Administrarea Naional Oceanic i Atmosferic

Bacteriile utilizate la curarea pierderilor din Exxon Valdez au folosit petrolul, o hidrocarbur, ca surs de energie pentru creterea lor, descompunndu-l n compui mai mici, non-toxici. Diverse bacterii posed diferite abiliti de a descompune reziduuri care sunt toxice pentru om. Diversitatea microbilor este enorm. n timp ce unele microorganisme supravieuiesc prin alimentarea cu alte celule vii, multe altele folosesc descompunerea materiei organice pentru supravieuire. De asemenea sunt multe care sunt capabile s foloseasc substane toxice ca surs de energie. Unele microorganisme au ci metabolice foarte eclectice care le permit s foloseasc solveni precum clorul, un poluant tipic n zone nalt industrializate, ca surs de energie. Acele microorganisme pot folosi clorul ca un oxidant cnd oxigenul nu este disponibil. Cteva grupuri de cercetare au identificat bacterii ce pot degrada agro-chimice i fertilizatori chimici. Aceasta este o dovad n plus a importanei conservrii biodiversitii. Un microorganism aparent nefolositor ntr-un mediu ar putea fi folosit pentru curarea acelui mediu. Odat cu dezvoltarea biotehnologiei, microorganismele atrag atenia cercettorilor i companiilor biotehnologice. Armata invizibil de microorganisme care promoveaz ncontinuu reciclarea pe Pmnt i achiziioneaz un nou prestigiu. Experiene cu bacterii par a indica faptul c microorganismele pot utiliza practic orice substan ca mncare sau surs de energie. Cu toate c anumite substane sunt foarte toxice pentru o anumit bacterie, acestea pot fi substrat pentru o alta. Au fost izolate bacterii capabile s se hrneasc pe detergeni, sulfuri, metan, clor, tetraclorur de carbon, toluen i alte substane. Marea biodiversitate a microorganismelor de pe Pmnt este un mare rezervor neexploatat de specii cu abiliti neateptate. Clorura de metilen este considerat unul din cei mai serioi poluani, datorit proprietilor sale carcinogene. Aceast substan este produs n cantiti mari n unele procese industriale. Este, totui, descompus n ap, gaz carbonic i sare cnd este tratat n bioreactoare cu o specie de bacterii ce descompun clorura de metilen folosind enzime pentru a converti substana n energie i alte substane nepoluante. Descoperirea microorganismelor pentru curarea mediului nconjurtor apare de obicei n locuri unde exist poluare. Microorganismele ce cresc n acele locuri sunt cel puin rezistente la poluanii ce apar acolo. Bioremedierea const de obicei n recoltarea mai multor microorganisme de pe zone poluate pentru a le selecta pe cele cu abilitile de degradare cele mai eficiente. Apoi, acestea sunt izolate, multiplicate i reintroduse n acele zone pentru a fi curate. Odat cu microorganismele, anumii nutrieni, precum nitrai i fosfai, sunt adugai inoculului pentru a permite o cretere rapid i o curare mbuntit. n funcie de natura i ntinderea polurii, bioremedierea poate necesita o perioad de la cteva luni la civa ani pentru a funciona. Cnd substanele toxice sunt eliminate, populaia microorganismelor este de asemenea redus. n cele din urm, alte populaii de bacterii vor gsi condiii favorabile de substrat, temperatur i umiditate, i vor putea crete.

Unul din cele mai mari obstacole n bioremediere este dificultatea n controlul factorilor pentru creterea microorganismelor. Dezvoltarea microorganismelor este afectat de temperatur, pH, umiditate, i disponibilitatea unei surse de energie. Este relativ simplu s se cultive bacterii n laborator sub condiii controlate, dar afar n condiii variabile ale mediului, procesul este mult mai dificil. Pentru a ajuta la aceasta, biotehnologia stabilete un parteneriat constructiv cu bioremedierea, pentru a proiecta microorganisme mult mai eficiente, ce sunt mai puin dependente de condiiile de mediu. Spre exemplu, transferul genelor de la bacterii termofile (iubitoare de cldur) la unele care pot descompune insecticide vor permite microorganismelor transgenice s fie folosite n zone cu temperaturi extreme. Unele grupuri de cercetare dezvolt bacterii modificate genetic ce au o capacitate mbuntit de a cura zone poluate cu metale grele, elemente radioactive, fertilizatori chimici, insecticide, ierbicide i alte elemente toxice (Figura 11-3).
Figura 11-3. Bacterii din sol contaminat cu ierbicide (adaptare dup Borm et al., 2003) Sursa: Prin amabilitatea Dr. Julieta Ueta, Departamentul de tiie Farmaceutice al Facultii de tiine Farmaceutice din Ribeiro Preto, Brazilia

Degradarea compuilor radioactivi Uraniul (U) este cel mai fracvent contaminant la facilitile Departamentului de Energie al Statelor Unite. Ionul uranil [UO2]2+ este o form frecvent, solubil a acestui element n natur. Microbii pot imobiliza ionul uranil prin mai multe ci, trei dintre acestea fiind expuse n Figura 11-4. Uraninitul mineral (UO2) este foarte insolubil. Microbii pot reduce ionul uranil n hidrat de uraninit. O hidrogenaz citocrom-c3 de la bacteria Desulfovibrio vulgaris i alte organisme pot efectua reducerea. Reacia A din coloana din mijloc a Figurii 11-4 poate fi efectuat de Deinococcus radiodurans.

Figura 11-4. Biodegradarea uraniului (adaptare dup Borm et al., 2003)

Ionul uranil mai poate fi precipitat ca hidrogen fosfat uranil legat de celul, fr schimbri n starea de oxidare a uraniului, cum este prezentat n ramura dreapt a Figurii 11-4. Aceast reacie este facilitat de fosfataza acid N de la Citrobacter sp.

Plante depoluante n afar de lumea microbilor, s-au mai descoperit anumite plante ce posed abilitatea de a absorbi i compartimenta diferite elemente din sol, fcndu-le utile n bioremediere. La nceputul secolului XX s-a speculat c anumite specii de plante ar putea fi folosite ca indicatori ai prezenei aurului n sol. Populaii ale anumitor specii au fost deosebit de abundente n zonele bogate n metale. Mobilizarea i concentraia metalelor n plante implic un grup de proteine numite metaltionine. Unele din acele proteine sint foarte selective, acumulnd doar anumite tipuri de metale. Capacitatea unor plante de a absorbi metale poate fi folosit pentru a extrage metalele grele din apa i solul poluate. Pentru ca o plant s poat fi folosit n bioremediere, ar trebui s ndeplineasc urmtoarele: Mobilizarea metalului, sau pregtirea acestuia pentru asimilare; Absorbia metalului prin rdcini; Transportul metalului de la rdcini la suprafa; Reinerea metalului n propriile esuturi.

Plantele ar trebui s absoarb i s acumuleze metalele ntr-un mod eficient i trebuie s se adapteze la o gam larg de condiii ale mediului pentru a putea fi introduse n cele mai diverse medii unde poluarea ar putea s apar.

Dup curarea zonei poluate, plantele vor fi absorbit elementul contaminat i i vor ncheia ciclul de via. Apoi ele trebuie recoltate i ndeprtate din zon, iar poluantul prezent n esuturile lor trebuie tratat n aa fel nct s se evite poluarea n alt parte. Biotehnologia ofer oportuniti pentru mbuntirea capacitii de mobilizare i absorbie a metalelor de ctre speciile de plante prin supraexpresia genelor ce codific metaltionine. Transfernd aceast trstur de la o bacterie sau o plant la o specie de cultur cu adaptabilitate mare ar putea fi una dintre contribuiile majore ale ingineriei genetice n bioremediere.

Concluzii Un mediu curat i sntos are o puternic atracie n toate aspectele vieii. O mare parte din sol, aer i ap sunt deja poluate, i sunt luate msuri pentru remedierea acestor probleme. Actualele provocri ale bioremedierii sunt de a reduce sau elimina poluarea adus ecosistemului i de a contamina zonele contaminate. Biotehnologia ar putea asista la adresarea ambelor provocri. Dup cum s-a vzut mai sus, dezvoltarea organismelor transgenice ce au abilitatea de a degrada reziduuri poluante nainte de a fi eliberate n natur va fi probabil o contribuie remarcabil pentru societatea modern. n prezent, utilizarea practic a organismelor transgenice pentru bioremediere a fost limitat la cteva teste de teren. Viitoarea lor utilizare este nc subiect pentru cercetrile ulterioare pentru a nelege comportamentul lor n diferite medii. Ca urmare, nc este necesar acumularea cunotinelor de baz despre comportamentul organismelor curitoare modificate genetic n medii complexe. Cu toate c promisiunile biotehnologiei pentru remedierea polurii sunt favorabile, prudena este nc necesar, ntruct unele promisiuni pot dura ani de zile pn a aduce rezultate. Este important de recunoscut c bioremedierea nu este o scuz pentru ca societatea s continue distrugerea iresponsabil a mediului. Pe lng acestea, este larg acceptat c prevenirea polurii este mai puin costisitoare i mult mai rsuntoare politic dect adoptarea strategiilor de curare.

Bibliografie

Borm, A. (2001). Melhoramento de plantas (Plant breeding) (3rd ed.). Viosa, Brazil: Editora UFV Messina, L. (2000). Biotechnology. New York: Wilson Ueta, J., Pereira, N. L., Shuhama, I. K., & Cerdeira, A. L. (2000). Biodegradao de herbicidas e biorremediao: Microrganismos degradadores do herbicida atrazina (Herbicide biodegradation and bioremediation: Degrading microorganisms for the herbicide atrazin). http://www.biotecnologia.com.br/bio/10_i.htm

Varella, M. D., Fontes, E., & Rocha, F. G. (1999). Biossegurana e biodiversidadecontexto cientfico e regulamentar (Biosafety and biodiversity scientific and regulatory aspects). Belo Horizonte: Editora Del Rey.