Sunteți pe pagina 1din 16

ALGERNON BLACKWOOD

(18691951)
PPUA
Traducere de CONST. POPESCU
Unele nopi snt doar ntunecoase ; altele ns prin bezna loi prevestesc evenimente
misterioase i amenintoare. n orice cazi acest lucru pare mai ales adevrat n unele
cartiere ndeprtatei unde spaiile largi dintre felinare rmn complet moarte de ndat.
ce se ntunec, cartiere n care nu se ntmpl niciodat nimic, unde zbrnitul unei
sonerii e socotit aproape ca o somaie, cnd oamenii strig : S mergem n ora !" n
jurul vilelor cedrii rioi suspin n vnt, dar gardurile vii se chircesc i orice activitate,
spontan se nvluie n tcere.
n acea noapte de noiembrie o briz umed mica ncet pi- j nii argintii de pe aleea strmt
care ducea la vila Laurii, i unde] locuia colonelul Hymber Masters, ofier pensionar din
armata In- j diilor, al crui nume era ntovrit de mai multe litere onorifice, ca de exemplu
C. B. (Commander of the Bath). Servitoarea fiind plecat, buctreasa deschise ua speriat
cnd auzi rsunnd soneria puin timp dup ora zece. Zgomotul brusc al soneriei era neplcut,
ct i nepotrivit ca or, cci Monica, fiica colonelului, adorat, dar i cam neglijat de tatl ei,
dormea la primul etaj. Buctreasa nu se temea totui c se va trezi copilul i nici c ora era
prea naintat ca cineva s sune att de violent. I se fcu frica doar pentru c, dup ce deschise
ua, vzu n prag, n ploaie i vnt, un ins tuciuriu, nalt i slab, cu un pachet n mn.
Mai trziu i aminti foarte bine c avea un chip foarte brunet, c era negru, indian sau arab
(cuvntul tuciuriu" desemnnd pe oricine nu aparinea rasei albe). nfurat ntr-un
impermeabil galben plin de pete, ipe cap cu o plrie moale jegoas i avnd ntr-adevr
aerul unui demon, o jur n faa lui Dumnezeu", i
Ppua
271
ntinse un pacheel, n vreme ce lumina din vestibul se reflecta n ochii lui strlucitori.
Pentru colonelul Masters, opti el grbit. Trebuie s i-l dai n mn, dar lui i nimnui
altcuiva.
Cu aceste cuvinte, dispru n noapte, cu ciudatul lui accent
strin, cu ochii lui de jeratic i cu oribila lui voce uiertoare".
Necunoscutul prea c se topete cu adevrat n bezn, n
ploaie i vnt.
Dar i vzusem ochii nvpiai, mutra rutcioas, mi-nile negre, degetele subiri i
lungi, cu unghii roz, i-am avut impresia (dac nelegi ce vreau s spun) c semna cu...
moartea, i declar ea servitoarei a doua zi de diminea.
Astfel a vorbit ea a doua zi de diminea. n seara aceea ns, sprijinit de ua nchis,
strngnd pachetul nvelit n hrtie de ambalaj, impresionat de ordinul primit de a-l nmna
colonelului Masters i nimnui altul, se simise uurat sufletete la gn-dul c stpnul ei nu
se ntorcea mai nainte de miezul nopii i deci nu trebuia s ia imediat msuri. Rmase totui
nemicat, ezitnd, nelinitit i jenat. Un pachet, chiar adus de-un strin misterios, n-are
nimic nspimnttor n sine ; i totui era foarte speriat. Poate c instinctul i superstiia
acionau asupra ei la fel ca vntul, noaptea, singurtatea din cas i vizita neateptat a acelui
om ntunecat. Se simi npdit de-o groaz vag ; n sngele ei de irlandez se trezir visuri

de odinioar, ncepu s tremure uor, ca i cum pachetul ar fi coninut un exploziv, o otrav


sau o fiin vie i malign. Degetele i se desfcur. Pachetul czu pe dale cu un zgomot sec,
dar nu se mic. Degeaba l cercet de aproape, cci nu se mica ; un simplu pachet nvelit n
hrtie de ambalaj. Adus de-un comisionar n mijlocul zilei, ar fi putut conine mrfuri de la
bcnie, tutun, o cma crpit. i totui acel zgomot sec era destul de tulburtor... Dup
cteva minute, buctreasa, amintindu-i de ndatoririle ei, lu de jos cu grij obiectul
temerilor, tremurnd toat. n loc s-l dea colonelului n mn direct", se hotr s-l lase pe
masa lui de lucru i s nu-i pomeneasc de el dect a doua zi. Dar, de fapt, stpnul ei, cu
toane i ordine tiranice, nu era uor de abordat, mai ales dimineaa.
Se duse deci s pun pachetul n biroul lui, cu hotrrea ferm de-a nu da nici un amnunt
precis asupra felului cum so-Sise. Cci doamna O'Reilly se temea de colonelul Masters, care,
dup ea, nu avea nimic omenesc, n afara dragostei pentru fiica
272
Algernon Blackwood
lui. Firete c o pltea bine, i uneori i zmbea, i desigur era un om artos, dei cam prea
brunet pentru igu'stul ei. n orice caz, se nelegeau reciproc, iar buctreasa nu se gndea s-i
prseasc slujba, cci i fura stpnul cu pruden, dar foarte profitabil.
Toate astea nu-mi spun nimic bun, i declar ea servitoarei a doua zi de diminea. Nu-mi
place aceast ipoveste cu s fie dat colonelului n mn i nimnui altcuiva", i nici ochii
acelui om, i nici zgomotul sec al pachetului cnd a czut jos. Nu, asta nu-mi spune nimic bun,
nici pentru noi i nici pentru alii. Un om aa de negru ca la nu poate dect s aduc
ghinion. Un pachet, de fapt... cu ochii lui de demon.
Ce-ai fcut cu el ? ntreb servitoarea.
Firete c l-am aruncat n foc, rspunse buctreasa, privind servitoarea de sus.
Nu cred, rspunse cealalt.
Buctreasa, fr s gseasc imediat rspuns, i lu timp de gndit.
tii ce cred eu ? zise ea n sfrit. Nu ? Ei bine, am s-i spun. Pachetul la era un lucru de
care se teme conaul, nici mai mult nici mai puin. De cnd snt aici, conaului i e fric de
ceva, de asta i e fric. A nfptuit desigur un lucru ru n India cu ani n urm, iar tuciuriul i-a
adus pedeapsa ce-o merit. Iat de ce-am zis c-am aruncat pachetul n foc... Era un idol pgn,
murmur ea, i i fcu cruce, iar el, ei da, e membrul unui cult secret.
Servitoarea fcu ochi mari i nghii n sec.
S fii atent la cuvintele mele, Jane, scumpo ! trase concluzia tovara ei, plmdind din
nou aluatul.
O vreme lucrurile rmaser la acest stadiu : buctreasa, fiind irlandez, era mai tentat s
rd dect s plng, i ferindu-se s recunoasc vreodat c n-a ars pachetul, uit aproape
ntm-plarea. n orice caz, nu era treaba ei s se duc s deschid ua. Ea una nmnase"
pachetul : avea contiina mpcat.
Deci, dup toate aparenele, nimeni nu ddu atenie cuvintelor ei", cci nu se petrecu nimic
extraordinar : Monica continua s se joace de una singur cu aceeai ncntare ; colonelul
Masters se dovedi la fel de tiranic i de sever ca de obicei. Vntul umed de iarn continu s
sufle n pinii argintii ; ploaia continu s bat n geamuri ; nici un vizitator nu tse prezent.
Lucrurile mer-sera astfel o sptmn, o perioad destul de lung n aceste cartiere
ndeprtate, unde nu se petrece niciodat nimic.
Ppua
273
Dar, ntr-o bun diminea, colonelul Masters sun din biroul lui ; servitoarea aflndu-se la
primul etaj, n locul ei se prezent buctreasa. Stpnul ei inea n mini un pachet nvelit n
hrtie de ambalaj, pe jumtate desfcut i cu sforile atrnnd.
Totmai am ,gsit asta pe biroul meu. N-am mai intrat n aceast camer de opt zile.

Cine a adus pachetul ? Cnd a


sosit ?
Faa galben a colonelului se congestionase.
Doamna O'Reilly rspunse la cea de-a doua ntrebare decla-rnd c pachetul misterios sosise
foarte recent.
Te-am ntrebat cine l-a adus ! insist colonelul pe-un
ton sec.
Un necunoscut, se fistici ea. Unul care nu-i de prin partea locului... Un om pe care nu l-am
vzut niciodat...
Cum arta ?
Destul de brunet la chip, domnule... Chiar foarte brunet, dac ochii nu m-au nelat...
Numai c-a venit i-a plecat att de repede nct nu l-am vzut ca lumea...
A lsat vreun mesaj ?
N-a cerut rspuns, spuse ea dup ce ezit o clip.
Te-am ntrebat dac a lsat vreun mesaj ! rcni colonelul.
Nu, domnule, n-a lsat nici un mesaj. i-a plecat mai nainte s-l pot ntreba de .nume
sau de adres. Dar cred c era un fel de negru... afar ,de cazul cnd m-am nelat din pricina
beznei... n-a putea s ispun precis, domnule...
Peste cteva clipe ar fi fost gata s izbucneasc n lacrimi sau s cad leinat, att se temea de
stpnul ei, mai ales cnd l minea. Cu toate acestea, colonelul o scuti de cele dou catastrofe,
ntinzndu-i brusc pachetul ,pe jumtate desfcut. Nu o strivi sub insulte i nici nu o supuse
unui contrainterogatoriu, cum se temuse ea. 1 se adres pe-un ton tios, trdnd furie, nelinite
i chiar oarecare amrciune.
Ta porcria asta de pachet i arde-l, i ordon el, sau arunc-l unde vrei ! Dac
omul revine, spune-i c-a fost distrus pachetul... i c nu mi-a fast nmnat. M-ai auzit bine ?
Nu mi l-ai dat.
Da, domnule, firete, domnule, rspunse ea.
Apoi se ntoarse pe jumtate i iei din ncpere, cu pachetul subsuoar, mai mult dect n
mini, ca i cum nuntru s-ar fi aflat un animal n stare s nepe isau s mute.
18 Antologia nuvelei fantastice c. 403
274
Algernon Biackwood
Temerile ei se mai calmar totui, cci dac colonelul Mas-ters tratase pachetul cu atta
dispre, de ce s-i fie ei ifric de el. Odat singur n buctrie, n mijlocul zeilor favorabili
cminului, ncepu s deschid pachetul. Spre marea ei stupoare (nsoit i de oarecare
decepie) nu gsi nuntru deot o ppu blond, cu cap de cear, cum se putea cumpra cu
un iling i ase pence n orice magazin de jucrii. Ppua avea un chip palid, inexpresiv,
prul blond era foarte murdar, iar minile micue, ru executate, erau lipite de olduri ; gura,
dei nchis, prea c rnjete ; genele semnau cu epii unei perii de dini uzat. Pe scurt, cu
rochia ei srman, dintr-un material ieftin, arta inofensiv, jalnic i destul de urt.
O ppu ! Buctreasa ncepu s rd, uitnd de orice temere. Dumnezeule, i spuse ea,
conaul trebuie s aib o contiin la fel de murdar ca un grajd !... Oricum, a tras o sperietur grozav. Se atepta, fr ndoial, la altceva dect la o ppu de doi bani !"
Prea temtoare de stpnul ei pentru a-l dispreui, simea totui oarecare mil pentru el. Cu
toate acestea, n loc s arunce ppua sau s-o ard, cum i se poruncise, o drui Monici. Fetia,
care nu avea multe jucrii noi, se ndrgosti pe loc de ea 1 pro- , mise solemn, la insistenele
doamnei O'Reilly, c nu va divulga niciodat tatlui c ppua se afl n minile ei.
Colonelul Hymber Masters fusese decepionat de via", decepionat de carier, i decepionat
de asemenea n dragoste (cci Monica era desigur un copil nelegitim). Pensia lui modest l
silea s triasc ntr-o lume pe care o ura ,i n condiii materiale care-i ; inspirau un adevrat

dezgiJst.
Vecinii nu manifestau antipatie fa db el, dar l considerau ': sinistru, din pricina
manierelor lui tcute i a chipului brunet, I brzdat de riduri adnci. Cci cuvntul
brunet" nseamn misterios" n aceste cartiere ndeprtate, i purtarea lui tcut incita
imaginaia feminin s umple vidul. Cu toate acestea, cum juca J excelent bridge, era primit n
mai multe case. In consecin, ieea n fiecare sear i se ntorcea rareori nainte de miezul
nopii, ntre timp, Monica ,socotea o adevrat comoar ppua cu chip de cear, care cpta
n ochii ei de copil o valoare cu att mai mare cu ct era un cadou .secret" din partea tatlui.
Fetia primise mai mufce daruri n acest fel, fr s le dea prea mare importan ; dar pentru
prima oar primea o ppu i o cuprinse un adevrat extaz. Niciodat n-avea s destinuie
ncntarea ei :
Ppua
275
ppua va rmne un secret ntre ea i tatl ei, pe care l adora, chiar din pricina tcerii lui i a
darurilor indirecte, pentru care nu-i mulumea niciodat, dndu-i instinctiv seama c ele
fceau parte din jocul minunat dintre ei doi.
Jb mult mai real i mai vie dect ursuleii mei, i spuse ea buctresei, dup ce cercet cu
atenie noua jucrie. Cum de i-a venit lui tticu ideea asta ?... tii c ppua mi vorbete ?...
adug ea, lipindu-i de obraz chipul ei de cear. E copilaul meu !
ntr-adevr, ppua era cu totul altceva dect un ursule de catifea, cci reprezenta un copil.
Aducea o not de blndee ntr-o cas sever ; aducea speran, tandree, o atmosfer matern,
pe care nici o alt jucrie n-o putea crea. Un copil, un prunc !... Totui, att buctreasa ct i
guvernanta, care asistaser amn-dou la 'deschiderea pachetului, i amintir mai trziu c
Monica, vznd coninutul ei, scosese un strigt de imens fericire, asemntor aproape unuia
de durere : s-ar fi zis c o groaz instinctiv fusese imediat anihilat de-un vrtej de bucurie
delirant.
Doamna Jodzka a fost aceea care, mult timp dup aceea, i amintise de aceast stranie
contradicie, iar doamna O'Reilly o inu i ea minte.
Momentan totui buctreasa ise mulumi s spun :
O, drgua mea, ct e de frumoas ! n timp ce guvernanta declar :
Dac ai s-o strngi aa de gur, Monica, n-o s mai poat respira !
Dar fetia, fr s dea cea mai mica atenie cuvintelor celor dou femei, ncepu s legene
extaziat ppua.
O ppui'c de doi bani, cu pr blond, cu chip de cear...
Doamna Jodzka, guvernanta polonez, prsi casa ntr-un fel cam abrupt. Dei Monica o
adora, iar colonelul Masters o accepta, plec totui la puin vreme dup sosirea ppuii.
Doamna Jodzka era ,o vduv nc tnr i frumoas, de familie bun i cu excelent
educaie, discret i nelegtoare. O iubea mult pe Monica. Se temea puin de tatl fetiiei,
admirnd .totui n secret acest tip de englez taciturn, puternic ,i dominator. Colonelul i
acorda mult libertate i nu-i ngduia niciodat nici cel mai mic gest deplasat fa de ea.
Doamna Jodzka primea un salariu generos, de care avea mare rievoie. Totui plec pe
neateptate, ntr-o bun zi dnd drept explicaie a plecrii c-i era prea fric s mai
276
Mgernon Btackwood
peftreac o noapte n cas. Motiv absurd, dar perfect de neles, cci orice femeie poate s se
team att de mult ntr-o anumit cas nct i devine de nesuportat : gndul se transform ntro obsesie, ntr-o idee fix, pe care nici un argument nu reuete s-o nlture.
n cazul de fa, groaza doamnei .Jodzka are o cauz precis. Ea jur c a vzut ppua
naintnd de una singur", cu un mers bit i hidos, pe patul n care dormea JVlonica.

Doamna Jodzka se gsea n pragul uii, pe cale de-a privi n camer, cum avea obiceiul zilnic,
pentru -a se ncredina dac fetia dormea linitit. Veioza rspndea o lumin slab, dar destul
de clar. Atenia guvernantei fu atras de-o micare sacadat pe cuvertura de la picioarele
Monici. Un obiect mku prea c nainteaz stngaci .de-a lungul patului, un obiect pe care
Monica trebuie c-l scpase cnd adormise i care aluneca mecanic cnd copilul se mica.
Dup cteva secunde, guvernanta constat c nu era un obiect", cci avea un contur viu. Pe
deasupra, n loc s alunece sau s se rostogoleasc, aa cum crezuse ea, nainta cu pai mici,
ntr-o direcie bine precizat. Obiectul avea un chip minuscul i hidos, inexpresiv, i ,doi ochi
strlucitori, care o pironeau pe doamna Jodzka.
Cteva minute, guvernanta ramase paralizat de uluire; apoi, prad unei spaime de nenchipuit,
i ddu seama c micul monstru, care se ndrepta spre ea de-a lungul pledului de la picioarele
fetiei, nu era alta dect ppua Monici.
Tnra femeie fcu un efort uria pentru a-i recpta controlul trupului i al minii, pentru a
nega existena acestui fenomen anormal i de necrezut. .ncerc s ignore c tot sngele i
nghea, c ntreg corpul i tremura. Se rug lui Dumnezeu cu disperare. Evoc n minte
imaginea .duhovnicului ei de la Varovia. Scoase un strigt lung i mut, care i rsun n
creier. Ppua ns, mer-gnd mai repede, i continu marul de nestvilit, fr s-i dtezlipeasc privirea fix a ochilor de sticl.
Doamna Jodzka lein.
Guvernanta, avnd simul exact al situaiei, i dduse perfect seama c aceast istorie nu st
n picioare". De aceea n-o povestise dect buctresei i l anun pe colonel c moartea unui
membru al familiei ei o oblig s plece de ndat la Varovia. S adugm, de asemenea, spre
lauda eti, c nu depuse nici un efort
Ppua
277
pentru a nfrumusea povestirea, cci, revenindu-i n simiri, recptase curaj i svrise un
lucru remarcabil : se Strduise s ntreprind o cercetare mai amnunit. Dup ce intrase n
camer, se ncredinase c Monica doarme linitit i c ppua zace nemicat la mijlocul
cuverturii. O privise ndelung cu cea mai mare atenie. Ochii ei fr sprincene, mpodobii cu
gene negre caraghioase, priveau n gol. Avea o expresie stupid, o masc mortuar
maimurind ,yiaa. Era de-o urenie respingtoare.
Cu sprijinul i tria pe care i-o acordau credina, guvernanta nu se mulumise s-i studieze faa
: atinsese obiectul monstruos i l luase n mn. .Credina o mpiedic s cread n mrturia
adus cu cteva clipe mai nainte de simuri. Era cu neputin ca ppua s se fi micat. Fr
s tremure, guvernanta aezase jucria hidoas pe noptier, culcat pe spate, nevinovat i
totui oribil. Doar atunci doamna Jodzka ieise din ncpere, pentru a se duce n camera ei de
culcare. Ni se pare firesc c degetele ei rmseser ngheate mult timp dup ce adormise.
Imaginaie sau realitate, acefet obiect pe cale de-a se mica asemenea unei fiine -vii, dotat
cu voin, trebuie s fi oferit un spectacol nfricotor, o viziune de comar. Pentru doamna
Jodzka, aprat din copilrie de dogme xigJde, a fost un oc teribil, care iJa destrmat toate
noiunile despre ce e cu putin. Sngele i nghe n vine i lein. Totui, acelai oc i ddu
curajul s acioneze cnd i reveni. O iubea pe Monica ; astfel, imaginea acelui monstru pe
cale de-a se plimba pe cuvertur foarte aproape de faa i minile ncruciate ale fetiei
adormite i oferi, dup eveniment, fora de-a aplica ppua i de-a o pune acolo unde Monica
n-o putea atinge.
Ore ntregi, nainte de-a adormi, reflect la aceast aventura de necrezut, negnd pe rnd i
acceptnd faptele, pentru a .adormi n sfrit cu certitudinea c simurile n-o nelaser. De
fapt, nici cel mai sever tribunal n-ar fi gsit mare lucru s-i reproeze n faa relatrii ei
amnunite, verosimile, sincere i logice.
Snt dezolat, spuse colonelul Masters calm, fcnd aluzie la doliul fictiv anunat de ea. n

plus, Monica are s v regrete mult. Are nevoie de dumneavoastr.


Apoi, n clipa cnd guvernanta se pregtea s ias, i ntinse zmbind mna i adug :
278
Algernon Blackwood
Dac vei putea reveni mai trziu, fii bun i m informai. Influena dumneavoastr e att
de... binefctoare.
Guvernanta blbi o promisiune vag, dar se retrase cu impresia greu de definit c nu Monica
avea att de mult nevoie de ea. Regret c colonelul nu folosise :alte cuvinte. ncerc un
sentiment de ruine, ca i cum s-ar fi eschivat de la o datorie de ndeplinit sau, mai degrab,
naintea unui prilej de-a se arta gata s ajute, prilej pe care Domnul i-l scosese n cale.
Att n tren ct i pe vapor, contiina o mustr aspru. Prsise un copil pe care-l iubea, care
avea nevoie de ea, din pricina panicii provocat de spaim... Nu, ou era chiar aa. Prsise o
cas pentru c Diavolul ptrunsese nuntru... Nu, nu era adevrat dect n parte.
Cnd o persoan cu temperament nervos, modelat din copilrie de credine rigide, ncepe s
cearn faptele i s analizeze reaciile, att logita ct i bunul sim dispar. Gndul se ndreapt
ntr-o direcie, emoia ntr-alta, i e cu neputin s tragi o concluzie clar.
Doamna Jodzka i continu cltoria spre Varovia, unde urma s-i regseasc tatl vitreg,
un general la pensie, care ducea o via desfrnat i avea s-o primeasc foarte ru. Pentru
tnra femeie era o perspectiv umilitoare s se ntoarc cu mna goal, atunci cnd acceptase
un post pentru a scpa de ocupaiile vulgare ale acestui om. I se pru totui mult mai uor s
nfrunte furia tatlui ei vitreg dect s-i expun colonelului Masters adevratul motiv al
plecrii ei.
Pe msur ce amintirile i gndurile i nvleau n minte, iar unele amnunte aproape uitate
reveneau la suprafa, contiina o chinuia i pe-un alt plan.
De pild, n privina petelor de snge pomenite de doamna O'Reilly. Desigur, stabilise regula
de-a nu da nici o atenie povetilor stupide ale irlandezei superstiioase ; dar i amintea acum
discuiile groteti, purtate ntre buctreas i camerist, asupra cearafurilor.
Ascult, nu exist vopsea n ppu, i spun eu, afirma Jane. Nu-i dect talaj i cear.
Pot s recunosc vopseaua cnd o vd, iar asta nu-i vopsea, e snge.
Iar doamna O'Reilly exclam puin mai trziu :
Sfnt Fecioar ! nc o pata roie ! Trebuie c-i muc unghiile .. dar asta nu m
privete !...
279
Desigur, petele roii de pe cearafuri i de pe feele de pern nu se explicau de loc. Dar
doamna Jodzka nu trebuia s se ocupe de cearafuri. i apoi, aceste dou femei ridicole nu
mai tiau ce s nscoceasc !... Or, iat c, n timp ce trenul mergea, guvernanta se gndea la
acele pete de snge cu un sentiment de nelinite.
Un alt motiv de-a fi tulburat : ncerca impresia ciudat c prsete un brbat care avea
nevoie de ea, de ajutorul ei. Nu reuea s determine izvorul acestui sentiment vag. Era o
intuiie, i foarte puine intuiii rezist la analiz. Dei, n cazul de fa, intuiia se baza pe-o
convingere pe care doamna Jodzka nu ncetase s-o nutreasc din ziua cnd preluase slujba :
colonelul Masters avea un trecut care-i inspira oarecare team. Trebuie s fi svr-it un act
ce-l regreta, de care se ruina, i atepta pedeapsa : o pedeaps care va sosi ca un ho noaptea
i1 va nfca de gt.
mpotriva acestei rzbunri temute exercita o influen binefctoare" tnra femeie : o
influen proteguitoare, datorit religiei sale, sau doar personalitii ei, n virtutea creia putea
fi comparat cu un nger.
Mi se pare deci foarte firesc c, dup cc-a suportat mai multe sptmni purtarea scandaloas
a tatlui ei vitreg, doamna Jodzka, strivit de remucri i de umiline, s-a decis s se ntoarc
la vila lipsit de suflet din acel cartier ndeprtat. Actul ei ni se pare cu totul de neles ; i mai

de neles, bucuria uria a Mo-nici, uurarea sufleteasc i plcerea ncercate de colonelul


Masters, care i exprim satisfacia printr-un mesaj amabil, redactat cu mult tact, cci se
scurser mai multe zile pn ce guvernanta s-l ntlneasc i s-i poat vorbi.
Buctreasa i servitoarea o ntmpinar cu un torent de vorbe... i cu ngrijorare. Petele
roii" dispruser, dar se petrecuser alte lucruri la fel de inexplicabile i mult mai alarmante.
I-ai lipsit grozav micuei, declar doamna O'Reilly, dei a gsit altceva care s-o in
linitit... dac se poate spune aa.
Irlandeza superstiioas se nchin.
Ppua ? ntreb doamna Jodzka, reinndu-i o tresrire de groaz i forndu-se s
vorbeasc calm.
Exact, aceast ppu blestemat. M nelinitete felul ei de-a se purta. Ca o creatur cu
snge i carne, dac nelegi ce vreau s spun. i felul cum se poart i se joac fetia cu ea..
280
Algernyn Blackwood
Doamna O'Reilly ntinse braele nainte, ca pentru a se apra de-un atac.
Zgrieturile nu dovedesc nimic, zise servitoarea pe-un ton dispreuitor.
Oare a fost cineva rnit ? ntreb guvernanta grav, pre-fcndu-se c ignor intervenia lui
Jane.
Doamnei O'Reilly i se pru c-i e greu s respire. Apoi, cnd i regsi respiraia, murmur
sfidtor :
N-are nimic cu domnioara Monica, ci cu altcineva. i niciodat un om att de negru
ca acela n-a adus fericire ntr-o cas, ascultai-m pe mine.
Cu altcineva ?... repet doamna Jodzka aproape numai pentru ea.
A, i dumneata, cu povestea aia cu omul negru ! exclam servitoarea. Las-m n pace cu
povestea asta ! Dar trebuie s recunosc c-am auzit pai trii i sacadai azi-noapte. i cnd tnam uitat prin camer, ppua mi s-a prut mai mare... ai fi zis c s-a umflat...
Ajunge ! strig doamna O'Reilly. Tot ce spui nu snt dect scorneli. Se ntoarse
apoi spre guvernant i adug : Scorneli fr nici un sens ; ct privete aceast ppu, snt cu
duiumul n basmele din copilria mea. n locul dumitale... n-a crede un cuvnt. Apoi se
apropie de doamna Jodzka i i opti aproape la ureche : N-o s i se ntmple nici un ru
domnioarei Monica, nu te neliniti pentru ea. Toate nenorocirile par s fie rezervate altcuiva.
Rmas singur n camer, doamna Jodzka, ntre dou rugciuni, ncepu s reflecteze. Simea
o nelinite profund i ngrozitoare.
O ppu ! O jucrie mic, ieftin, fabricat cu sutele i miile, un articol de comer ct se
poate de banal... Dar...
n minte i revenea fr ncetare o fraz a doamnei O'Reilly : Felul cum se poart i se joac
cu ea..."
O ppu ! Nu exista o jucrie mai jalnic, dac nu chiar mai oribil. i totui, cnd vedeai
cum se ocup de ea fetia, nu te puteai mpiedica s nu reflectezi, cci n copil ntrezreai
viitoarea mam. Fetia mngia ppua cu dragoste, se ngrijea de ea, cuta s-o fac s se simt
bine ; i totui, la fel de bine o vra n coule, claie peste grmad, cu gtul sucit, cu membrele
ndoite atroce, aa nct nu mai putea nici s respire i nici s lase sngele s circule, n timp ce
ea fugea la fereastr s vad
Ppua
281
dac plou sau a ieit soarele. Exist n gestul acesta un automatism orb, dictat de ras (afar
de cazul c e contracarat de un interes oarecum imediat), i totui un instinct gregar, capabil
s depeasc toate piedicile. Instinctul matern sfideaz moartea i chiar o neag. Fie c zcea
pe jos, cu dinii rupi, cu ochii smuli, fie c se afla culcat cu grij n leagnul ei, ppua
strivit, torturat, mutilat, a supravieuit tuturor dezastrelor i i afirm calitile

nemuritoare. Nimic nu reuete s-o distrug. Un copil ce se joac cu o ppu reprezint


dragostea neierttoare, scopul esenial al naturii : supravieuirea rasei.
Aceste reflecii ale doamnei Jodzka (provocate poate de o pizm incontient mpotriva
naturii, care nu-i druise copii) nu s-au meninut mult vreme la acest nivel ; s-au ntors n
curnd la cazul concret, motivul perplexitii i temerilor ei : Monica i ppua cu pr blond i
figur stupid. n cele din urm, guvernanta adormi n timp ce se ruga i, dup un somn fr
vise, se trezi complet odihnit i i spuse c, mai devreme sau mai trziu, tot va trebui s se
adreseze colonelului Masters.
Se puse pe observat i ascultat. O spion pe Monica i spiona ppua. Totul i se pru la fel de
firesc ca ntr-o mie de alte case. Examina i mintal situaia, i raiunea i spuse cuvntul
asupra superstiiilor. n seara ei liber se duse la cinema, filmul i plcu mult de tot i iei din
sal cu convingerea c fantezia distruge facultile mintale i c viaa obinuit e profund
prozaic. Totui, nainte de-a parcurge cei apte sau opt sute de metri de la cinema i pn
acas, se trezi iar prad unei neliniti profunde i inexplicabile.
Doamna O'Reilly, care o culcase pe Monica, veni s-i deschid. Era de-o paloare livid.
Au vorbit, zise ea, mai nainte de-a apuca s nchid ua.
Cine a vorbit ? Ce vrei s spui ?
Amndou au vorbit, rspunse buctreasa.
Apoi se aez pe-un scaun, i terse faa acoperit de sudoare, pe care se ntiprise o spaim
de moarte.
Au vorbit amndou ? repet doamna Jodzka cu glas tare, ca i cum ar fi voit s arate
tovarei ei c nu are de ce s se team. Ce-mi tot spui ?
i spun c-au vorbit amndou... c-au vorbit una de alta. Guvernanta pstr cteva clipe
tcere, ncefcnd s lupte
mpotriva unei neliniti din ce n ce mai mari.
282
Algernon Blackwood
Susii c k-ai auzit discutnd mpreun ? ntreb ea pe-un ton nesigur.
Doamna O'Reilly ddu din cap, arunc peste umr o privire ngrozit i spuse smioreinduse :
Am crezut c n-ai s te mai ntorci niciodat. De-abia am mai avut curajul s rmn n
cas.
Doamna Jodzka o privi drept n ochi, apoi spuse foarte calm :
Ai auzit ntr-adevr c vorbesc ?
Am ascultat la u. Erau dou voci. Dou voci diferite. Guvernanta gsi cu cale s nu
mping mai departe contrainterogatoriul, ca i cum teama ei, devenit i mai puternic, i-ar fi inspirat o mai mare
nelepciune.
Doamn O'Reilly, declar ea linitit, ai auzit-o desigur pe Monica vorbind cu ppua
ei, cum are obiceiul, iar apoi, pre-fcndu-i vocea, inventnd rspunsurile. Asta s-a mai
ntmplat, nu-i aa ?
Buctreasa nu se ls convins. Fcu semnul crucii, ridic din cap i spuse cu glas sczut:
Vino s asculi mpreun cu mine. Ai s poi judeca singur.
Astfel, puin dup miezul nopii, cele dou femei se duser pe coridorul fr lumin, n faa
uii de la camera copilului. Colonelul Masters trebuie s fi fost de mult n patul lui, n cealalt
parte a vilei. Afar, nici nu adia vntul. Dup o lung i lugubr ateptare, din camera unde
dormea linitit Monica, cu ppua ei iubit alturi, rsun un zgomot de voci. Un zgomot
nfundat, neclar, neplcut. i, fr nici o ndoial, zgomotul a dou voci distincte.
Buctreasa i guvernanta se traser napoi brusc, schimbar priviri ngrozite i i fcur
cruce.

Doar dumnezeii btrnei Irlande puteau sa spun ce se ascundea n mintea superstiioas a


doamnei O'Reilly. Dar prerea tinerei poloneze se definitivase : nu era dect o singur voce, i
nu dou. Vocile celor ce vorbesc n somn capt accente bizare.
Domnioara Monica vorbete n somn, asta-i tot, doamn O'Reilly, i murmur ea cu glas
ferm la ureche buctresei care se sprijinise de umrul ei, ca i cum ar fi fost pe punctul s
leine. N-auzi c-i mereu aceeai voce ? Ascult bine i vei vedea c-am dreptate. Nu-i dect
o voce care pune ntrebrile i d i rspunsurile.
Ppufa
283
Ascult i ea cu o atenie mrit ; dar puin timp dup aceea surprinse un alt zgomot n spate,
un zgomot de pai care se ndeprteaz foarte grbii. ntoarse repede capul i i ddu seama
c nu se mai afl nimeni alturi de ea. Doamna O'Reilly fugise. Din adncurile casei, o
rugciune amestecat cu lacrimi urca prin casa scrii. Sfnt Fecioar, sfini ai paradisului..."
Doamna Jodzka scoase un suspin de surprindere i nelinite, vzndu-se astfel abandonat.
Dar chiar n acea clip, exact aa cujm 4(0 nitmpl n cri, auzi un alt zgomot care-i tie
irisu-flarea : zngnitul cheii n broasca de la intrare. Colonelul, pe care l credea culcat, se
ntorcea tocmai acas. Doamna O'Reilly va avea oare timpul s traverseze vestibulul mai
nainte s-o surprind el ? i mai ru : dac vine s arunce o privire prin camera Monici,
nainte de-a se culca, aa cum face uneori ? Guvernanta ascult cu atenie, cu nervii ncordai.
l auzi aruncnd violent bastonul i pardesiul. Aproape imediat dup aceea, pe scar rsunar
paii lui. Urca. ntr-un minut avea s treac pe coridorul unde sttea ea lipit de ua Monici.
Doamna Jodzka lu o hotrre rapid : surprins afar din camer, s-ar fi gsit ntr-o situaie
ridicol, pe cnd n odaie ar fi fost cu Cotul firesc. n consecin, aciona fr s mai atepte.
Cu inima zvcnind puternic, deschise ua i ptrunse n odaie. Dou secunde mai trziu, l auzi
pe colonel intrnd pe coridor. Spre imensa ei uurare sufleteasc, trecu de u fr s se
opreasc.
Atunci doamna Jodzka vzu limpede tabloul care i se oferea naintea ochilor.
Monica dormea adnc, dar n somn strngea i scutura ppua ca i cum ar fi fost chinuit deun domar. Mormia cuvinte neclare, apoi gemea i suspina rnd pe rnd. Se mai auzeau totui
i alte sunete, care nu erau scoase de buzele copilului.
Reinndu-i rsuflarea pentru a asculta mai buie, guvernanta observ scena cu atenie.
Surprinse atunci scrituri i mrituri, apoi, dup o clip de cercetare, constat c proveneau
de la ppu, ale crei membre erau frmntate de feti. S-r fi zis c genunchii i coatele
protestau mpotriva acestui tratament brutal. Cnd Monica strngea ppua de gt, ceara, sfoara
i talajul scoteau scrituri stranii, semnnd vag cu silabe sau cu vorbe.
Trgnd cu urechea i cu ochii larg deschii, doamna Jodzka simi c nghea de groaz.
Cut zadarnic o explicaie fireasc, ncerc s se roage, dar fr succes. Tot trupul i fu
npdit de sudoare.
284
Algernon Blackwood
Deodat, faa Monici lu o expresie linitit. Copilul se ntoarse n somn, iar ppua, scpat
din strnsoarea ei, czu la marginea patului i rmase acolo nemicat. Dar, spre marea spaim
a guvernantei, ppua continua s scrie singur. Mai ru nc, peste o clip, se ridic brusc
pe picioarele strmbe i ncepu s se mite. Cu ochii ei de sticl aintii asupra guvernantei
porni s traverseze cuvertura de pe pat, cu pai stngaci, mpie-diendu-se i cznd uneori,
profernd continuu sunete neclare lipsite de sens, dar care exprimau totui limpede mnia. Se
ndrept. direct i cu un aer amenintor spre doamna Jodzka.
Din nou, la vederea acelei jucrii de copil maimurind un monstru viu i nspimnttor,
tnra femeie i pierdu cunotina. Cu toate acestea, leinul ei inu doar cteva secunde, i de
ndat ce-i reveni, inima i se umplu de-o furie brusc, care se dovedi de mare ajutor. Era

furioas pe sine, pe prlopria ei slbiciune, dar fierbea mai ales de furie mpotriva acestei
ppui de cear pe cale de a merge i de a scheuna, ca i cum ar fi fost o fiin vie, inteligent,
n stare s vorbeasc o limb articulat.
Dac un spectacol monstruos ne poate paraliza, ne poate de asemenea provoca efectul unei
insulte. Doamna Jodzka se simi mpins irezistibil la un act violent. Se repezi la ppu,
innd n mn singura arm la ndemn : unul din pantofii cu toc nalt, decis s distrug
aceast oribil i dezgusttoare ppu, ce trebuia rupt n buci, fcut praf i pulbere...
Dar mna ridicat de tnra femeie nu se ls pentru a da lovitura de distrugere dorit. O
durere ascuit, asemntoare mucturii unui arpe, o fulger de-a lungul degetelor, la pumn,
ncheietura minii i pe bra. Pantoful czu i se rostogoli ntr-un col al camerei. La lumina
lmpii de cpti, ncperea i se pru c se clatin. Rmase pe loc, nlemnit de groaz. Nici
un sfnt nu-i putea veni n ajutor. Nu se putea bizui dect pe propria ei voin. Fcu un ultim
efort pentru a lupta, cci se auzi murmurind cu o voce nbuit :
Dumnezeule ! Nu-i adevrat! Nu eti dect o minciun f Dumnezeul meu i neag
existena ! M adresez ie, Doamne... !
Atunci, mica i dezgusttoarea ppu, micnd unul din braele rupte, scheun un rspuns
compus din silabe pe care guvernanta nu le nelese, prnd c alctuiesc cuvinte dintr-o limb
strin. n aceeai clip, se prbui pe cuvertur ca un balon plesnit, n vreme ce Monica se
agita din nou i ntindea minile, ca i cum ar fi dibuit dup ceva. Vederea copilului nevinovat
ce
Ppua
285
ncerca s apuce jucria blestemat, pe care o iubea att de mult, mri la paroxism groaza
guvernantei, care lein din nou.
Cnd i regsi simurile, se afla n genunchi, pe cale s se roage la picioarele propriului ei pat.
Nu reuea ns de loc s-i aminteasc cum traversase Coridorul i cum urcase scara ce ducea
la camera ei. Strngea nc puternic n mn pantoful. Dar mai avea i amintirea de-a fi strns
cu degete disperate o ppu de cear inert, de a-i fi zdrobit micul trup oribil, pn cnd din
membrele mutilate a nit talajul... apoi de-a o fi aezat brutal pe o mas, unde s n-o ajung
Monita. Revedea limpede fetia cufundat ntr-un somn linitit, ca i pe micul monstru
complet destrmat, nemicat i totui att de viu, cu o via violent i primejdioas.
Nici o rugciune, orict de lung i de fierbinte, n-ar fi putut s-i tearg din minte aceast
scen.
i ddea seama c se impunea neaprat o discuie cu colonelul Masters. Contiina i linitea
ei sufleteasc o cereau. Nu-i spusese niciodat ceva Monici, de team s nu ntipreasc n
mintea copilului un lucru ce era mai bine s nu-l cunoasc. Datora ins o explicaie imediat
tatlui fetiei, cci el i acorda toat ncrederea.
O ntrevedere cu colonelul Masters era caraghios de greu de obinut. Mai nti, fiindc lui i
era groaz de aa ceva ; apoi pentru c nu-l vedeai aproape de loc. Noaptea se ntorcea trziu,
iar dimineaa nu ndrznea nimeni s-l abordeze. Programul zilnic al casei odat stabilit,
socotea c nu mai are nici o obligaie. Singura persoan care cuteza s-l nfrunte era doamna
O'Reilly : la fiecare ase luni, intra n biroul lui, l anuna c are s plece n curnd, primea o
mrire de salariu i-i lsa stpnul linitit pentru alte ase luni.
Doamna Jodzka cunotea obiceiurile colonelului i se post pe palierul de la etajul doi, chiar a
doua zi dimineaa, pndind trecerea lui prin vestibul. l zri n momentul cnd se pregtea s
ias. l gsi un brbat foarte artos, cu trup drept i subire, cu o fa bronzat i impasibil :
perfecta ntruchipare a ofierului. Cobor scara srind cte patru trepte, cu inima zvcnind n
piept ; dar frazele pregtite cu grij i disprur din minte ndat ce colo-Tielul se opri s-o
priveasc, i guvernanta izbucni ntr-un potop de cuvinte de neneles.
286

Algernon Blackwood
Dup ce-o ascult o vreme cu cea mai mare politee, colonelul o ntrerupse spunndu-i :
Snt foarte fericit c v-ai putut ntoarce aici aa cum v-am cerut. Monica v-a regretat
mult.
Fetia are acum o jucrie preferat...
Snt convins c-i tocmai ceea ce-i trebuie... Ma las pe seama judecii
dumneavoastr excelente... Dac mai credei c are nevoie de ceva, fii att de amabil i
m informai.
Dar nu eu i-am dat jucria ! E oribil... oribil... Colonelul Masters ncepu s rd.
Firete, toate jucriile copiilor snt oribile, dar dac i place ei... Cum n-am vzut-o,
nu pot s judec... Dac dorii s-i cumprai altceva mai frumos...
Colonelul Masters ddu din umeri i se ndrept spre u.
Dar nu eu i-am cumprat-o ! V asigur ! strig ea vehement. A fost adus la
dumneavoastr. E o ppu. Vorbete singur. Am vzut-o cu ochii mei mergnd.
Colonelul se ntoarse brusc pe jumtate, ca i cum l-ar fi lovit un glon. Paloarea neateptat a
feei contrasta cu privirea lui nflcrat.
O ppu ? repet el calm. Ai spus chiar o ppu ? Dezorientat de expresia lui
ciudat, guvernanta i explic
c era vorba de-un pachet ce i se adusese lui. ncurctura ei spori cnd colonelul o ntreb sec
dac era acelai pachet despre care dduse ordin s fie distrus.
Cred c de fapt a fost aruncat, se blbi ea, ncercnd s n-o trdeze pe buctreas.
Probabil l-a gsit Monica... cel puin... aa cred...
Incapabil s priveasc n fa chipul lui sever i cu ochi strlucitori, se simi cuprins de
dispre pentru lipsa ei de curaj ; n acelai timp, ns, era contient de dorina stram'e de-a nu
face ru acestui om, ca i cum el s-ar afla n primejdie, i nu Monica.
Vorbete !... Silabisete ! i merge, de asemenea ! strig ea, forndu-se n sfrit s
ridice privirea spre el.
Colonelul Masters pru c se mboeaz i c respir greu.
Spunei c Monica a luat ppua i c se joac cu ea ? ntreb el cu o voce foarte
sczut, ca i cum i-ar fi vorbit singur. Ai vzut ppua micndu-se i vi s-a prut c-o
auzii silabisind parc nite cuvinte ? Ai... ascultat ?
Ppua
287
Nefiind n stare s gseasc argumente convingtoare, guvernanta se mulumi s dea din cap.
Simi cum groaza pe care acest om o ncerca n fundul sufletului sufl deasupra ei ca o pal
ngheat... Dar n loc s-i fac reprouri severe, colonelul Masters continu calm :
Foarte bine ai fcut c-ai venit s-mi spunei. Ai acionat foarte bine... De ani de zile
atept o astfel de ntmplare... Mai devreme sau mai trziu... nu se putea s nu mi se ntmple...
i acoperi faa cu o batist, nbuind astfel ultimele cuvinte. Atunci, ca i cum ar fi surprins
n vorbele lui un apel la simpatie, doamna Jodzka se apropie de el i-l privi drept n fa.
Ducei-v s-o vedei chiar dumneavoastr pe feti, zise ea cu o hotrre brusc. Venii cu
mine la ea n camer.
Colonelul tresri i rmase tcut cteva clipe.
Cine a adus acel pachet ? ntreb el n cel din urm.
Un brbat, dup cte tiu eu.
Un alb... sau... un negru ?
Un negru...
Colonelul ncepu s tremure ca o frunz. Se fcu livid la fa. Trebui s se sprijine de u
pentru a nu cdea. Temndu-se s nu-l vad c lein, doamna Jodzka deveni stpn pe
situaie.

Venii cu mine ast-sear, repet ea, i vom asculta amndbi. Momentan,


ateptai-m aici. M duc sa v aduc nite coniac.
Reveni peste cteva clipe, cu respiraia tiat i l urmri cum bea o jumtate de pahar de
alcool. Atunci nelese c fcuse bine s-i vorbeasc. Nu avea nevoie de alt dovad n faa
docilitii, puin potrivit cu caracterul lui.
V spun deci : ast-sear, dup partida de bridge, continu ea. Am sa v atept pe coridor,
n faa uii de la camera Monici, la ora dousprezece i jumtate.
Colonelul se ndrept cu greu, o ainti cu privirea, apoi ddu din cap afirmativ.
La dousprezece i jumtate pe coridor, n faa uii de la camera Monici, murmur el.
Dup care, sprijinindu-se greoi pe baston, deschise ua i iei. Doamna Jodzka l privi cum se
ndeprteaz pe alee. i ddu seama, de asemenea, c acest om era prea dobort de remu-cri
pentru a mai avea o clip de linite, era prea nspimntat pentru a se mai putea gndi mcar la
Dumnezeu.
288
Algcrnon Blackwood
n acea sear, cnd guvernanta o aez pe Monica n patul ei, fetia, foarte cuminte, i ceru
ppua ei preferat.
Dai-mi ppua, v rog ; fr ea nu pot s adorm.
Doamna Jodzka lu cu sil ppua, pe care o crpise cu grij, o aez pe noptier i i spuse :
Drgua mea, are s doarm acolo la fel de bine.
O vreau la mine n pat, lipit de mine, rspunse copilul. Ne spunem poveti. Dac st prea
departe, nu aud ce zice.
Apuc ppua cu un gest de afeciune, care i strnse inima guvernantei.
Foarte bine, draga mea, dac te ajuta sa dormi, ine-o lng tine...
Monica nu observ groaza exprimat de chipul i vocea guvernantei. Nici nu apuc s aeze
ppua pe pern, aproape de obrazul ei, c i nchise ochii, scond un suspin de adnc mulumire.
Doamna Jodzka iei din camer, fr s mai ndrzneasc s arunce o privire n urm. Odat
ajuns pe coridor, i terse sudoarea care-i brobonise fruntea i murmur n sine : Dumnezei
s-o bineeuvnteze i s-o apere, i s m ierte dac am pctuit'
La ora opt seara, fr s fi mncat ceva, se nchise n odaij ei, pentru a ncepe veghea nesfrit
pn la ora ntlnirii. ncepu prin a se ruga mult timp, dar nelese c rugciunile ei erau zadarnice, cci nu fceau altceva dect s-o trdeze i s-o scoat din srite. Dac Dumnezeu ar fi
putut ntr-adevr s-i vin n ajutor, c scurt implorare ar fi fost de ajuns. A ceri ajutorul celui
din cer, timp de ore ntregi, o epuiza fizic i constituia o insult adus divinitii. n
consecin, se opri i ncepu s citeasc, fr a nelege, viaa unui sfnt polonez. Dup cteva
minute, adormi adnc...
O trezi un zgomot de pai n faa uii ei. Arunc o privire la ceas i vzu c era unsprezece.
Doamna O'Reilly se ducea la culcare. Zgomotul pailor se stinse. Doamna Jodzka i relu
lectura, apoi adormi iar...
N-a putut s spun niciodat ce-a trezit-o a doua oar. Tresri i trase cu urechea. Noaptea era
perfect linitit. n cas domnea o tcere de moarte. Afar nu se auzea nici cea mai slab
adiere de vnt, cel mai vag zgomot de main. Apoi, n clipa cnd ceasul ei arta c a trecut de
dousprezece, auzi ua de la intrare cum se nchide ncet. Apoi pai traversar vestibulul i
urcar ncet scara. Colonelul Masters era credincios ntlnirii.
Ppua
28?
Doamna Jodzka se ridic din fotoliu, se uit n oglind, murmur o rugciune vag i iei pe
coridorul ntunecat.
Se ndrept spre ua de la camera Monici, ascuhnd cu o atenie att de mare rict i se pru c

n-aude dect btile surde ale inimii ei. Ajuns la locul stabilit, se opri i atept. Peste o clip
se ivi i silueta colonelului : lumina lmpii din vestibul ddea siluetei aspectul unei umbre
chinezeti. Colonelul se apropie de guvernant i murmur :
Bun seara... mi-am inut promisiunea. Am venit, dar totul
c att de stupid...
Rmaser apoi unul lng cellalt, ascultnd n tcere.
Inima doamnei Jodzka btea nebunete. nsoitorul ei mirosea a alcool i a tutun. Umbra lui se
mica pe perete. Se sprijinea cnd pe-un picior, cnd pe cellalt. Tinra femeie fu cuprins de
un val de emoie extraordinar, n care dorina carnal se amesteca cu instinctul matern.
O clip, dori fierbinte s-l mbrieze pe tovarul ei, dar, n acelai timp, s-l apere de
primejdia nfricotoare care-l pndea. Aproape imediat, sentimentul pcatului se vr n
aceast izbucnire de pasiune. Rul plutea n aer. Rul, adic Diavolul. ncepu s tremure din
tot corpul, i pierdu echilibrul i se aplec spre cel de lng ea. O clip mai trziu, i-ar fi czut
n brae.
Se ndrept la vreme, cnd auzi un sunet nuntrul camerei.
Ascultai! murmur ea i-l nfca de bra.
De cealalt parte a uii rsun un zgomot, sau mai degrab zgomote : vocea Monici, uor de
recunoscut, i o alta (dac era ntr-adevr o voce) mai ascuit, mai slab, care-o ntrerupea
sau i rspundea.
Ascultai ! repet guvernanta.
Simi cum mna cald a nsoitorului ei o strnge pe a ei cu atta for nct fu gata s ipe.
S dea Dumnezeu... ncepu ea.
Apoi se opri brusc, cu respiraia tiat, cci vzu cum colonelul Masters face un lucru pe care
nu l-ar fi crezut vreodat cu putin : se aplec deodat, i lipi ochiul de gaura cheii, ngenunche pentru a nu-i pierde echilibrul, fr s dea drumul minii ei.
Zgomotele ncetaser. Doamna Jodzka tia c veioza lumina destul de bine pernele, capul
Monici i ppua culcat alturi de ea. Colonelul vedea desigur toate acestea ; or, nimic din
atitudinea lui nu trda c vede ceva. Cteva secunde, tnra femeie
19 Antologia nuvelei fantastice c. 403
290
Algernon Blackwood
ncerc o senzaie stranie i ngrozitoare : avu sentimentul c i-a imaginat totul sub efectul
nervilor. nnebunise oare ? O nelaser simurile ? De ce colonelul prea c nu vede nimic ?
De ce nu se mai auzea nimic n camer ?
Deodat, nsoitorul ei se ridic n picioare i i ddu drumul minii. n aceeai clip,
guvernanta nlemni toat n ateptarea cuvintelor de dispre ce urma s i le adreseze. Rmase
cu att mai uluit cnd l auzi murmurnd cu un glas nbuit :
Am vzut-o... Am vzut-o mergnd ! i pe mine m privea, doar pe mine.
Paralizat de spaim, doamna Jodzka nu scoase nici un cu-vnt. Tot colonelul a fost primul
care a gsit fora s rup tcerea, pronunnd aceste cuvinte funeste, ce preau adresate siei i
nu nsoitoarei lui :
E lucrul de care m-am temut ntotdeauna... tiam c are s se ntmple ntr-o zi... Dar nu
astfel. Nu astfel...
Aproape imediat n camer se auzi o voce blnd de copil, vocea rugtoare a Monici :
Nu pleca ! Nu m prsi ! Te rog, ntoarce-te la mine n pat. Apelul ei a fost urmat de-un
sunet cu neputin de neles,
ce putea trece drept un rspuns. Doamna Jodzka recunoscu silabele stranii auzite de mai multe
ori, fr s le neleag. Colonelul se aplec spre ea i murmur att de aproape de faa nsoitoarei nct i simi rsuflarea pe obraz :

Buth laga... Asta nseamn : Rzbunare n industan ! Guvernanta nghii n sec,


n timp ce cuvintele ptrundeau
n ea ca nite picturi de otrav.
Trebuie s intru, continu colonelul. Trebuie neaprat s intru i s nfrunt acest monstru.
Astfel, intuiia tinerei femei n-o nelase, instinctul ei de protecie se dovedea justificat ; ntradevr, colonelul i nu Mo-nica era victima aleas de ppua hidoas.
Nu ! strig ea. Am s intru eu ! Lsai-m s trec !
Dar el apucase s ntoarc clana i s intre n odaie.
Amndoi rmaser nemicai n prag timp de cteva secunde. Doamna Jodzka, aezat puin n
spatele colonelului, privi peste a umrul lui, cu ochii mari, ca s surprind toate amnuntele
scenei.
Dar nuntru nu era nimic de vzut, cel puin nimic anormal, nimic nspimnttor. Pentru a
doua oar se ndoi de simurile ei. Atinsese oare aceast culme a groazei doar contemplnd-o
pe Monica pe cale de-a adormi ntr-o camer perfect linitit ? Toate
Ppua
291
se aflau la locul lor obinuit : paharul cu ap pe noptier, cartea cu poze, lng fereastr, uor
ntredeschis. Chipul fetiei trda un calm senin i ea respira regulat. Nu zrea nicieri cel mai
mic semn de agitaie care ar fi putut explica chemarea fierbinte a copilului, cu cteva minute
mai devreme. Cuvertura fcea totui cute mari la captul patului, de parc Monica ar fi
mpins-o n somn, fiindc i inea prea cald.
Chiar n clipa cnd observ acest amnunt, guvernanta, fr s fie avertizat de nici unul din
simurile ei, i ddu seama c n camera linitit avea loc undeva o micare, i c aceast micare anuna o primejdie nu att pentru ea sau pentru feti, ct pentru colonelul Masters.
Ateptai aici lng u, i spuse ea hotrt, simind c se pregtete s ptrund mai
departe n odaie. tii c ppua v pndete. E undeva... Fii atent!
ncerc s-l rein, dar era prea trziu. Colonelul se ndrept spre mijlocul camerei
murmurnd :
Aceast poveste e stupid.
Niciodat n viaa ei doamna Jodzka nu simise pentru cineva admiraia pe care i-o inspir
acest om, naintnd spre destinul lui. O cuprinse un val de mil i de spaim la vederea
ngrozitorului spectacol, cci avea sentimentul profund al neputinei ei totale : nici o fiin
uman nu izbutete s opreasc mersul stelelor.
n acea clip, privirea i czu pe pled, aflat n dezordine la captul patului. Forma o serie de
vrfuri i de adncituri cufundate ntr-o umbr neclar. Dac Monica nu s-ar fi micat chiar
atunci, cuvertura ar fi rmas n aceeai poziie pn dimineaa. Dar fetia i ntinse picioruele
i cu acest prilej modific conturul peisajului n miniatur ce se ntindea la picioarele ei. O
siluet iei din umbr i se avnt nainte cu o vitez uluitoare, supranatural, ca i cum ar fi
fost propulsat de-un resort. Era foarte mic, cu un aspect oribil, cu cap drept, cu ochi strlucitori, iar micrile braelor i ale picioarelor maimureau pe cele ale unei creaturi umane.
S-ar fi zis c e ntruchiparea rului sub o nfiare groteasc.
Alergnd cu o siguran de necrezut pe suprafaa alunecoas i inegal a cuverturii de mtase,
plonja, se cra i nainta cu toat viteza ntr-o direcie bine precizat. Ochii ei de sticl se
pironiser asupra colonelului Masters, aflat puin n faa guvernantei nspimntate.
292
Alger'non Blackwood
Doamna Jodzka, cu un gest de aprare instinctiv, i puse braele pe umerii nsoitorului ei,
care se degaj imediat, nu fr oarecare violen.
Lsai s vin porcria asta ! strig el. i fac eu de petrecanie !

Ppua se ndrept direct spre el. Articulaiile picioarelor i ale braelor scoteau un uor
scrit, formnd silabe stranii, pe care guvernanta le mai auzise de cteva ori, fr s le
neleag : Buth laga... Rzbunare !".
Mai nainte ca s poat colonelul s nainteze sau s se retrag, mai nainte de-a putea face cel
mai mic gest de atac sau de aprare, ppua sri la el i-l muc feroce de gt.
Totul se petrecu ntr-o clip. Doamna Jodzka ine minte impresia pe care i-ar fi putut-o lsa un
fulger orbitor. Simurile i paralizar complet. Vzuse acest obiect ngrozitor, fr s-i dea
seama ce vzuse. Din acest motiv rmase nemicat i mut.
Colonelul Masters, la rndul lui, rmase i el n picioare lng ea, calm i pstrndu-i sngele
rece, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Nici un sunet nu-i scpase de pe buze n mo- 1
mentul atacului : prea resemnat s-i suporte destinul. n consecin, cuvintele pe care le
pronun imediat prur cu att mai ngrozitoare datorit banalitii lor.
Nu credei c-ar fi mai bine s tragem aceast cuvertur ? Doamna Jodzka nainta mainal
pentru a ndeplini ordinul.
Dar n clipa cnd se mic, bg de seam c Masters i smulge ceva de la gt, ca i cum o
viespe sau un nar ar fi ncercat s-l nepe. Doar att i-a amintit.
n momentul cnd se aplec pentru a pune cuvertura la loc, i ddu seama, spre
marea ei surprindere, c Monica sta- I tea aezat pe pat complet treaz.
O, Doska, tu eti ! exclam fetia. i tticu... Ei, asta...
i... i aranjam patul, draga mea, se blbi guvernanta fr s tie prea bine ce spune.
Ar trebui s dormi. Am intrat doar s vad...
i tticu e cu tine ! repet copilul, n culmea agitaiei i a surprinderii.
Aceste cteva cuvinte fur schimbate n timp ce colonelul ducea mna la gt. Nu se mai auzi
nimic altceva, afar de-o inspiraie brusc cnd fcu gestul. Doamna Jodzka afirm ns
solemn c-a vzut ceva : un bra negru intr pe fereastra ntredeschis, apuc un mic obiect ce
zcea pe parchet dup ce cPpua
293
zuse acolo de la gtul colonelului, apoi se retrase, rapid ca fulgerul, n bezna nopii.
__ Iar acum ai s adormi peste dou minute, mica mea Monica, murmur colonelul. Am venit
s vd cum esimi.
Avea o voce fr timbru, de-abia perceptibil.
Doamna Jodzka, nlemnit de groaz, asculta,
sprijinit
de u.
Te simi bine, tticule ? Eti sigur ? Am avut un vis,
dar acum s-a dus.
.
M simt foarte bine. Niciodat nu m-am simit mai bine. Acum trebuie s dormi. Am s
sting veioza : sigur c din pricina ei te-ai trezit.
Cei doi suflar n luminare n acelai timp. Fetia jse ncet, apoi adormi imediat. Colonelul
Masters se duse dup doamna Jodzka, mergnd pe vrful picioarelor.
Mult btaie de cap pentru nimic, opti el cu aceeai voce ngrozitor de slab.
Apoi, cnd ua se nchise, se regsir pe coridorul ntunecos i colonelul fcu un lucru
neateptat. Apucnd pe tnra femeie n brae, o strnse la piept o clip, o srut pe buze cu
pasiune, apoi o mpinse de lng el.
Dumnezeu s v binecuvnteze, spuse el rguit. Ai fcut tot ce era cu putin. Dar am
primit pedeapsa ce mi se cuvenea.
ncepu s coboare scara pentru a ajunge n odaia lui. Apoi se opri la mijlocul drumului, nl
ochii spre cea care-l privea, se sprijini de rampa scrii i murmur :
S spunei doctorului c-am luat o doz prea puternic. de somnifere...
Dup care dispru.

i chiar asta i spuse guvernanta doctorului la sosirea lui a doua zi de diminea, ca urmare a
unui apel telefonic urgent. Gsise n pat cadavrul colonelului Masters, cu limba neagr i
umflat. Guvernanta relat aceeai poveste i la anchet, adu-cnd ca dovad o sticlu de
somnifere puternice, complet goal.
Monica, de ndat ce-i trecu tristeea, nu fcu niciodat cea mai mic aluzie (lucru ciudat) la
absena ppuii, care fusese prietena ei mult iubit, zi i noapte, ntr-o existen lipsit de
orice alt tovrie. Se prea c-a uitat-o cu totul, ca i cum n-ar fi existat. Cnd se pomenea de
ppu, lua o figur mirat i stupid. Prefera s se joace cu urii ei de catifea, stricai ru.
294
Algernon Blackwood
Snt att de calzi i de plcui, spunea ea, i nu te gdil niciodat. Pe deasupra, nu
scrie i nu ncearc s-i scape...
Astfel, n cartierele ndeprtate, unde spaiile pustii dintre felinare snt complet moarte de
ndat ce se las ntunericul, unde briza umed murmur printre crcile triste ale pinilor argintii, unde nu se ntmpl niciodat nimic i unde oamenii strig : Hai n ora !", se aud
uneori cum zngne oseminte uscate, ascunse n pereii vilelor respectabile...
Traducere de CONST. POPESCU