Sunteți pe pagina 1din 23

Fitz-James OBrien

FCTORUL DE MINUNI
The Wondersmith 1859

de Fitz-James OBrien

Traducere de Veronica Porumbacu

Fctorul de minuni

I. GOLOSH STREET I LOCUITORII EI


O mic ulicioar (i-am uitat numele, sau, ca s spun adevrul, prefer s nu mi-l amintesc) pornete piezi din C at am !treet, pu"in #nainte ca aceast arter nvalnic s a$un% la Parc, i apoi se retra%e brusc i coboar ctre &ast 'iver ( ca i cum, dez%ustat de du oarea de zdren"e ce-o umple, s-ar fi otr#t s se spele eu mult ap) Totui, se vede c ea a contribuit prin aceast e*celent inten"ie la terminarea oselei ima%inare de care ne vorbete un vec i proverb2, cci ulicioara a rmas i va rm#ne o strad murdar #n toat puterea cuv#ntului) &a n-a scpat niciodat de mizeria evreiasc + ce i-a lsat-o motenire marea arter din care s-a nscut) & ne#ntrerupt acoperit de-un strat de noroi cleios, ca i cum ar fi sora %eamn a % etto-ului din 'oma) ,ie #mi place o strad cu cocioabe- nu c a fi din fire murdar (nu e #n s#n%ele meu nici o pictur de s#n%e napolitan.), dar descopr #ndeobte #n p#raiele ei nu tiu ce za" de filozofie) O strad curat e cumplit de prozaic) Pe trotuarele mturate cu %ri$, #n ri%olele uscate, #n casele banal de curate, %#ndirea nu %sete nimic care s-o inspire) /impotriv, c#nd strbat o strad de at#ta vreme lsat #n plata /omnului #nc#t a dob#ndit #n cele din urm nite caracteristici izbitoare la vedere, %sesc aici multiple subiecte de reflec"ie) 0ici rmi"ele umezite de ploaie ce zac aruncate #n lzile de %unoi nu s#nt lipsite de sens1 #n ele se afl, poate, ru%min"ile deznd$duite pe care i le-a adresat Toni, biatul de prvlie al brutarului, 2meliei, fiica marc itanului, care vinde mereu #n pa%ub, din pricina ultimului incendiu ce i-a devastat du% eana) Poate c prin fa"a oc ilor mai trece c iar Tom #n persoan #ncins cu or"ul lui alb, iar eu privesc la vitrinele merceriei (care nu trdeaz nici o urm a vreunui incendiu recent), sper#nd s vd cum flutur 2melia batista alb))) O coa$ de portocal pe trotuar #mi inspir alte %#nduri) Cine-o s cad, alunec#nd pe ea 3 Cine alta dec#t arnica mam a ase copii (ultimul de nou luni), care triesc to"i numai i numai din munca ei 3 O i vd alunec#nd i cz#nd- #i vd fa"a palid, contractat de durere, vd cum #ncearc zadarnic s se ridice- vd mul"imea comptimitoare care se str#n%e #n $urul ei, lipsind-o de aerul de care are nevoie- pe t#nrul medic, care tocmai trecea pe acolo, #l vd foarte #n%ri$orat- #l vd e*aimin#nd piciorul rupt al victimei care %eme, #l vd d#nd din cap- vd cum patru brba"i duc tar%a pe umeri, vd cum se desc id por"ile spitalului din 0e4 5or6, i vd p#n i cercetrile ulterioare la locul accidentului))) #mi d de %#ndit i acest copil de trei ani, #mbrcat #n zdren"e, cu o masc de $e% pe fa", care zv#rle cu o piatr #n alt copil de trei ani, i el #n zdren"e, i el cu fa"a acoperit de $e%) 0u-i %reu de % icit c-i va fi dat s-i petreac toat via"a #n umbr) Obrazul lui (at#t c#t se poate vedea) ur#t i fr e*presie nu pare fcut pentru a se bucura de lumin) 0oroiul #n care se blcete acum nu e dec#t un simbol al mocirlei morale #n care se va blci mai t#rziu) ,#na - micu" i slab - pe care o ridic spre a-i lovi tovarul de $oac pe $umtate #n %lum, pe $umtate #n serios - are s-o ridice mereu #mpotriva tuturor semenilor si) 7olos !treet (aa #mi place s-i spun acestei ulicioare anonime) este un loc foarte interesant) 0e%o"urile cele mai bizare par a-i fi dat #nt#lnire aci, form#nd un b#lci din cele mai ciudate, #ntr-un col" se afl pvlia unui psrar, ai crei pere"i s#nt cptui"i cu mici cuti cu c#nepari, pitulici, canari, mierle, minoi8, i sute de alte specii, pe care numai naturalitii ar fi
( 2

9n r#u ce strbate oraul 0e4 5or6 i formeaz un estuar) :;nfernul e pavat cu inten"ii bune)< + #n acest cartier locuiau, #n secolul trecut, emi%ran"i evrei din estul &uropei) . 2luzie la cartierele mizere din 0apoli) 8 =burtoare din familia vrbiilor, care imit perfect vorbirea uman) +

Fitz-James OBrien

#n stare sa le identifice) /rept peste drum e o prvlie unde se v#nd numai ornamente fcute din foi de toamn #n culori vii, lcuite i lipite #n aa fel #nc#t s capete formele cele mai diverse) Ceva mai $os e du% eana unui anticar, un fel de % eret foarte turtit, a crei caracteristic vrednic de re"inut e c nu posed seria complet a nici unei opere) >ntre dou case de #nl"ime mi$locie se afl un spa"iu #n%ust, unde un om mic de stat, un fran"uz, face i vinde oc i artificiali- diferite feluri de oc i, aeza"i #ntr-o vitrina, pe-o perni" de catifea nea%r, te fi*eaz c#nd treci cu o privire #mpietrit, #nc#t te #nfiori i %rbeti pasul, cu%et#nd c#t de #nfricotoare ar fi lumea dac nimeni n-ar avea pleoape) !e %sesc pe 7olos !treet prvlii cu lucruri de ocazie, care par s con"in p#n i vec ile piroane ale corbiei lui 0oe i toat armria vec iului Corint) ,adam ?ilomel, % icitoarea, locuiete la nr) (2, eta$ul doi, cu ferestrele spre strad1 dac vrei s intri la ea, tra%i clopo"elul din st#n%a) 2lturi se afl prvlia lui @err @ippe, mai bine cunoscut sub porecla de ?ctorul de ,inuni) Prvlia lui @err @ippe e cea mai mare din 7olos !treet, i, dup toate aparen"ele, cu cea mai pu"in marf) >nuntru nimic #n afar de c#teva lzi de ambala$, de un strun% de strun$it lemnul i de nite rafturi cu cr"i de $oc pentru pasen" ce reprezint arta &uropei) Vitrina, #nalt i lar%, dar #nne%rit de at#ta murdrie, con"ine sin%urul obiect a%reabil din aceast #ncpere1 un superb teatru #n miniatur - mai e*act, orc estra i scena) & #nzestrat cu un decor fermector i cu toate mainriile pentru sc imbarea decorului) 2re trape minuscule, macarale delicat for$ate, o adevrat ramp pe care o alimenteaz un fluid arztor, un ef miniatural de orc estr st #n picioare #n fa"a pupitrului su, #ncon$urat de fi%urine care "in #n m#ini mici instrumente muzicale, violoncele, flaute, oboiuri, tobe etc) Ai pe scen, tot felul de persona$e) 9n templier #mbrcat #ntr-o mantie alb t#rte o femeie leinat spre parapetul unui pod #n ruin, #n timp ce, la st#n%a, se vede, ascuns dup o st#nc nea%r, un om #n%enunc eat, cu arc ebuza #ndreptat spre inima cavalerului) /ar orc estra tace, eful de orc estr nu bate niciodat msura, muzican"ii nu scot niciodat vreo not- templierul nu-i duce niciodat victima sa mai aproape de pod- rzbuntorul ascuns #l oc ete #n vecii vecilor pe rpitorul femeii) 2ceast #ncremenire pare nefireasc- fi%urile s#nt at#t de miraculos e*ecutate #nc#t par vii) Privindu-le, #"i vine parc s crezi c se aflB sub puterea unei vr$i ce le paralizeaz micrile, le atep"i, #n orice clip, s auzi detuntura asurzitoare a arc ebuzei, s vezi #nl"#ndu-se un fum albastru, i templierii cz#nd la pm#nt, #n timp ce orc estra intoneaz un recviem #n memoria vinovatului) Pu"ini ini tiau ce meserie avea sau ce ne%o" fcea @err @ippe) Ceva trebuia el evident s #nv#rteasc, altminteri la ce i-ar fi slu$it prvlia 3 9nii #nclinau s-l cread un inventator, un mecanic) 2telierul lui se afla #n odaia din dosul prvliei, un sanctuar #n care nimeni #n afara lui nu putea ptrunde) !osise #n 7olos !treet cu opt ori zece ani #n urm, i, #ntr-o bun zi, ridic#ndu-i obloanele, vecinii b%aser de seam c e*ist un locatar la nr) (+) 9n om #nalt i slab, cu fa"a %lbuie, btea, suit pe o scar, #n fa"a uii de intrare #n prvlie, o tbli" pe care sta scris cu litere ne%re pe fond ocru1 CHerr Hippe, Fctor de MinuniD) ,ult vreme s-au #ntrebat oamenii unii pe al"ii ce putea fi un ?ctor de ,inuni) 0imeni n-a fost #n stare s dea un rspuns) ,adam ?ilomel, consultat, declar cu un aer %rav c asta n-o privea pe ea) /omnul Pippel, psrarul, care era %erman i trebuie s fi tiut mai bine ca oricine despre ce e vorba, spuse c, dup prerea lui, e denumirea unei bizare meserii teutone- dar rspunsurile sale erau at#t de va%i #nc#t n-au putut satisface curiozitatea celor din 7olos !treet) !olon, micul cocoat, care "inea du% eana de cr"i vec i, nu aduse nici el mai mult lumin #n aceast privin") >n cele din urm, oamenii au tras concluzia c @err @ippe era fie un vr$itor, fie un falsificator de bani)

II. O STICL PLIN DE SUFLETE


&ra o sear trist de decembrie) >n 7olos -!treet ne%o"ul l#ncezea- obloanele celor
.

Fctorul de minuni

mai multe prvlii erau trase) Cu mai bine de o or #nainte, @err @ippe #i #nc isese prvlia, iar psrile domnului Pippel, cu capul sub arip, erau cufundate #n primul somn) @err @ippe edea #n saln, luminat de un foc mare de lemne) 0u era nici o luminare aprins #n odaie, i flcrile p#lp#itoare aruncau umbre fantastice pe pere"ii de culoare palidcenuie) Eun%i iruri de forme ne%re i nelmurite se alun%au pe panourile plumburii i dispreau #n un% erele #ntunecate) ?iecare nou vpaie pe care-o iscau butucii fantastici din vatr proiecta ima%ini noi) Fa un corte%iu funebru cu persona$e cu capetele plecate, cu sicriul #nvelit #n ne%ru, cu pompoanele cailor le%n#ndu-se ca flacra unor tor"e pe sf#rite- ba o defilare de clre"i, cu lnci i stea%uri, i cai ciuda"i, care %alopau fr z%omot p#n #n cellalt col" al camerei, pentru a trece apoi #ntr-un salt prin zid i a disprea) Pe o mas, c iar l#n% @err @ippe, se afla o cutie mare ptrat, din lemn de culoare #nc is, cu capacul acoperit de-un #nveli de o"el, lucrat cu at#ta mi%al #n arabescuri #nc#t prea o sc#nteietoare dantel albastr, uor aternut pe fa"a lemnului) @err @ippe, tr#ntit alene #n $il"ul lui, privea la foc cu un aer vistor) &ra #nalt i usc"iv, cu pielea mat de culoarea ofranului) Plete lun%i, unse, trsturi re%ulate, o musta" sub"ire i lun% ce-i tivea, #ncolcit ca o viper, %ura (a crei e*presie era at#t de amar i de crud #nc#t prea c distileaz veninul acestui arpe ideal), un trup osos i musc iulos1 acestea erau cele mai izbitoare caracteristici ale ?ctorului de ,inuni) Tcerea ad#nc ce domnea #n odaie fu #ntrerupt de cineva care z%#ria ua #ntr-un fel anumit, aa cum fceau odinioar la Curtea ?ran"ei cei care cereau #n%duin"a de a intra #n apartamentele re%ale) @err @ippe tresri, ridic #ncruntat capul, ce prea c se lea%n pe %#tul lui lun%, ca un cap de cobr %ata s mute, i, dup o clip de tcere, scoase un sunet straniu i %utural) 9a se desc ise i o femeie bondoac, lat #n umeri, ai crei oc i orientali aveau o e*presie slbatic, intr #ncetinel #n odaie) G 2, ai venit, ?ilomel H zise ?ctorul de ,inuni, ls#ndu-se din nou #n $il") 9nde s#nt ceilal"i 3 G Vin i ei #ndat, rspunse madam ?ilomel, instal#ndu-se pe-un fotoliu mult prea str#mt pentru persoana ei, ale crei forme pline i rotunde se revrsau de fiecare parte a scaunului, ca o budinc peste mar%inile oalei) G 2i adus sufletele 3 #ntreb ?ctorul de ,inuni) G ;at-le, zise % icitoarea, sco"#nd de sub mantila ei o sticl mare, nea%r i p#ntecoas) &i, de-ai ti c#t mi-au dat de lucruH !#nt de soi bun1 slbatice, violente, diabolice 3 Atii prea bine c n-avem ce face cu lapte i miere) Pentru ce avem de %#nd, ne trebuie numai suflete amare cum e cucuta i arztoare cum e ful%erul) G O s vezi, o s vezi, mare duce de &%ipt H ?iecare din ele e un demon al vzdu ului) Crezi dumneata c o moa at#t de #ncercat ca mine nu poate s deosebeasc, #n clipa naterii, "iptul unui copil-demon de "iptul unui copil- eruvim 3 >ntreab orice muzician cum distin%e pe #ntuneric sunetul unei clape de pian atins de T alber% I de una atins de EisztH G !#nt tare nerbdtor s le pun la #ncercare, spuse ?ctorul de ,inuni frec#ndu-i vesel m#inile) !#nt nerbdtor s vd cum au s se poarte micii demoni c#nd le vom da o form H O, ce zi mare, ce victorie ne va fi dat s trim c#nd le vom slobozi asupra acestor blestema"i copii de cretini H Vor strbate "ara #n lun% i #n lat- pe oriunde va trece poporul nostru nomad,
I

Pianist i compozitor celebru #n vremea sa ((J(2G(JK())

Fitz-James OBrien

oriunde se afl copii de cretini, copiii de cretini vor muri) 2tunci noi, "i%anii dispre"ui"i, noi, e%iptenii, cum ni se spune, vom a$un%e din nou stp#ni i domnitori peste lume, aa cum am fost odinioar, pe vremea c#nd aceste blestem"ii ce se c eam orae nu e*istau, i c#nd oamenii triau liberi #n pduri i v#nau #n codri) Lucrii, #ntr-adevr H O s le dm noi $ucrii, micu"ilor H Lucrii care #n tot timpul zilei vor dormi cuminte #n cutiile lor, nite simple buc"i de lemn #n aparen", #ncremenite i fr via", dar care noaptea, c#nd sufletele vor intra #n ele, se vor ridica i vor asalta micile paturi ale copiilor adormi"i, ca s le strpun% inimile cu v#rful ascu"it al lamelor lor muiate #n venin H Lucrii #ntr-adevr H &i, dar ce $ucrii o s le v#nd eu H Ai ?ctorul de ,inuni izbucni #ntr-un r#s #nfricotor, #n timp ce musta"a lui #n form de arpe se rsucea de parc ar fi fost realmente #n stare s mute ca un arpe) G 2i scos prima ar$, @err @ippe 3 #l #ntreb madam ?ilomel) !#nt cu to"ii %ata 3 G !i%ur, to"i s#nt %ata, rspunse ?ctorul de ,inuni cu mult vioiciune, desc iz#nd capacul cutiei acoperite cu dantela de o"el albastru) 9ite $ucriile) !ipetul con"inea o mul"ime de fi%urine de lemn - brba"i i femei - e*celent sculptate i at#t de dibaci pictate #nc#t fiecare din ele reproducea e*act miniatura unui brbat sau a unei femei) /e fapt, erau nite e*emplare uimitoare din $ucriile acelea pe care copiii obinuiesc s le #nire pe mas, #n fel de fel de pozi"ii, r#nduite #n re%imente, aezate #n $urul unei mese sau st#nd #n %rup sub nite copaci verzi i "epeni, ce se %sesc i ei #ntotdeauna #n cutiile de $ucrii) Totui, ppuile lui @err @ippe nu se deosebeau numai prin e*actitatea cu care trsturile i membrele lor imitau natura1 pe fa"a fiecruia sculptorul #ntiprise o e*presie de rutate #nfiortoare) ?iecare minuscul fizionomie lsa s se vad un anumit fel de ferocitate) Fuzele sub"iri e*primau o %roaznic cruzime- #n oc ii mici, ne%ri i rotunzi ardea flacra unei uri #nverunate #mpotriva #ntre%ii lumi) Toate fi%urinele - brba"i ori femei - "ineau #n m#n c#te-o arm #n miniatur) Frba"ii miniaturali, r#n$ind diabolic, str#n%eau cu m#inile lor de lemn sbii sub"iri ca nite ace de cusut) ?emeile, al cror obraz e*prima viclenie i rutate, str#n%eau #n m#ini pumnale minuscule, %ata parc s sv#reasc cine tie ce rzbunare uci%a) G 2sta zic i eu perfec"iune H zise madam ?ilomel, lu#nd una din fi%urine din cutie i e*amin#nd-o cu aten"ie) Fine lucra"i, duce Falt azar H To"i omule"ii tia s#nt din soiul cel bun- parc s#nt #ntr-adevr %ata s fac ru))) 2 H iat-i pe fra"ii notri) >n clipa aceea se auzi la u acelai z%#riat ca #nainte de apari"ia #n odaie a ?ilomelei, i @err @ippe rspunse cu un stri%t r%uit i %utural) 2proape imediat intrar doi brba"i) 9nul era mrunt de stat i avea oc ii foarte strlucitori) &ra #mbrcat #ntr-o manta roas i purta pe cap o apc de-o form nedefinit, aa cum #nt#lneti la periferie, #n slile de biliard) >nso"itorul lui era #nalt, sub"iratic, deelat, iar costumul, dei de croial obinuit, avea ceva pitoresc #ntr-#nsul, fie datorit culorilor, fie din pricina micrilor %ra"ioase i nonalante ale celui ce-l purta) Cei doi brba"i aveau acelai tip oriental, foarte accentuat, care #l caracteriza i pe ?ctorul de ,inuni, i pe madam ?ilomel) To"i artau a "i%ani adevra"i1 nu te-ar fi mirat s-i vezi #ndeletnicindu-se cu % icitul sau fur#nd pui de %in pe poteci #nverzite de "ar, ori pribe%ind #n sunetul unei muzici stranii, sau fc#nd scamatorii prin orae i sate) G Fine-a"i venit, fra"ilor H zise ?ctorul de ,inuni) !osi"i la timp, !ora noastr ?ilomel a adus cu ea sufletele, i acum o s le punem la #ncercare) /omnule Merplonne, scoate-"i mantaua) ?rate Oa6smit , ia loc) V f%duiesc s ne distrm #n seara asta- prin urmare, aeza"i-v cum v place) ;at ceva care o s fac s v treac mai uor timpul) Ai #n timp ce fran"uzul Merplonne i ortacul su, lun%anul Oa6smit , rspundeau

Fctorul de minuni

invita"iei lui @ippe, aez#ndu-se, acesta #ntinse m#na spre un dulap mic, #n%ropat #n perete, scoase o sticl rotofeie i c#teva pa are i le aez pe mas) G Fe"i, fra"ilor H zise el) Nsta nu-i s#n%e de cretin, ci vin bun de Porto, care-"i d ame"eal) >"i #nfierb#nt inima ca soarele de miazzi) G & %rozav, spuse Merplonne, plescind din buze, cu un aer entuziast) G /e ce n-ai rac iu 3 Eua-l-ar dracu de vin H stri% Oa6smit , dup ce #n% i"ise, unul dup altul, dou pa are pline v#rf) G @aida-de H 'ac iul a dus neamul nostru la pierzanie) &l ne-a prostit, a fcut din noi nite o"i) 0iciodat n-o s intre #n casa mea un strop din nenorocita asta de butur, rspunse ?ctorul de ,inuni cu un %las sumbru i indi%nat) G /ar pu"in rac iu nu face nici un ru, duce, zise madam ?ilomel) 0e face s uitm necazurile- ne red coroanele pe care le purtam pe vremuri- ne red puterea pe care am e*ercitat-o- ne strmut, ca prin minune, #n acea "ar a soarelui din care ne-a iz%onit soartater%e amintirea tuturor suferin"elor pe care le #ndurm de veacuri) G 'ac iul e licoarea diavolului- blestemat fie-n vecii vecilor H e*clam @err @ippe cu ve emen") &l mi-a rpit fiul, cel mai frumos t#nr din toat Curlanda) /a H fiul meu, fiul voievodului Falt azar, mare duce al &%iptului-de-Los, a murit ca nebun furios, #necat #ntr-un r#u, cu o sticl de rac iu #n m#n) /ac n-ar fi o plant sf#nt pentru cei din neamul nostru, a blestema vi"a de vie i ciorc inii pe care-i poart) 2ceast cuv#ntare fu rostit cu asemenea violen" #nc#t cei trei "i%ani nu mai scoaser o vorb) Oa6smit #i mai turn un pa ar de porto, iar % icitoarea se le%n mai departe #n fotoliul ei, prea intimidat de izbucnirea ?ctorului de ,inuni pentru a #ndrzni s-i rspund) Merplonne nu luase parte la discu"ie- el prea absorbit #n contemplarea plin de admira"ie a ppuilor, pe care le scosese din cutie i le m#nuia cu b%are de seam) Cam dup un minut, @err @ippe rupse brusc tcerea, #ntreb#nd1 G Ce se-aude cu oc iul dumitale, Merplonne 3 G & %ata, duce) >l am aici) Ai fran"uzul mrun"el #i v#n m#na #n buzunarul pantalonilor i scoase un oc i mare artificial) 0umai dup mrimea oc iului #"i puteai da seama c nu e natural1 era cel pu"in de dou ori mai mare dec#t un oc i omenesc obinuit- dar irisul, care prea s se dilate i s se contracte #ntocmai ca irisul unui oc i de fiin" vie, avea o %roaznic lucire meditativ ce fcea din acest obiect un oribil parado*) !-ar fi zis c este oc iul unui Ciclop, smuls din fruntea lui, arz#nd #nc de furie i #nsetat de rzbunare) ?ran"uzul ls s-i scape un o ot de r#s satisfcut, #n timp ce "inea oc iul #n palm i privea aceast enorm i sumbr pupil, care prea a-l privi, la r#ndu-i, cu o e*presie de ne#ncredere i de dispre") G 2l dracului oc i, zu aa, zise mrun"elul, ter%#nd suprafa"a lucie cu o batist vec e de mtase- e #n stare s citeasc #ntocmai ca un diavol) 0epoat-mea - nenorocita - are un amant de amorez, i mult vreme ne-am temut c o s-o rpeasc) 0u puteam citi ce-i scrie, fiindc #i "inea scrisorile sub c eie, #ntr-un sertar al msu"ei) /ar ieri am ru%at-o s pun oc iul sta bine) E-a pus #n sertar i, aa cum prevzusem, i-am citit cu a$utorul lui toate scrisorile) ;n%rata H avea de %#nd s fu% luna viitoare, dar o s aib o stranie dezam%ire) Ai mrun"elul #ncepu s r#d din toat inima de reuita iretlicului, #n timp ce lustruia i m#n%#ia mai departe oc iul, p#n ce acesta cpt, de at#ta frecare, o e*presie de durere)

Fitz-James OBrien

G Vd c ai muncit i dumneata, @err @ippe) ?i%urinele s#nt perfecte) /ar unde li-s sufletele 3 G >n sticla aceea, rspunse ?ctorul de ,inuni, artOnd cu de%etul butelia mare, nea%r, rotofeie, pe care o adusese madam ?ilomel) /a, domnule Merplonne, fi%urinele mele s#nt bine fcute) E-am ru%at pe 2bi%or, demonul otirilor, s m-a$ute, i el m-a inspirat) Voinicii tia mici s-or preface #n nite uci%ai stranici din clipa #n care o s fie #nsufle"i"i) O s-i punem la #ncercare c iar #n ast-sear) G PerfectH e*clama Merplonne, frec#ndu-i m#inile de bucurie) !e apropie 2nul 0ou) O s fabricm milioane de asemenea mici uci%ai i-o s-i vindem cu toptanul- c#nd toat lumea o s doarm i copiii de cretini or s-l atepte pe sf#ntul 0icolaie, omule"ii notri or s ias cu %rmada din cutii, i copiii cretini or s moar) !tranic treab H >n sntatea lui 2bi%or H G !-i #ncercm, s nu mai pierdem vremea, ceru Oa6smit ) ?ata dumitale =onela sa culcat, domnule @ippe 3 &ti si%ur c n-o s ne tulbure 3 G 0imeni nu mic #n cas, #i rspunse ?ctorul de ,inuni cu un aer #ntunecat) ?ilomel se aplec spre Oa6smit i-i spuse #ncet1 G /e ce-i aminteti de fat 3 Atii bine c nu-i place s i se vorbeasc de ea) G O s am eu %ri$ s nu ne deran$eze nimeni, zise Merplonne ridic#ndu-se) O s pun oc iul sta #n partea dinafar a uii- o s stea el de paz) /esc ise ua i aez cu mult %ri$ oc iul mare pe podea) >n timp ce se apleca, o umbr nea%r, pe care nici el, nici oc iul lui n-au putut-o zri, alunec fr z%omot de-a lun%ul coridorului i se pierdu #n #ntuneric) G &i, s-i dm drumul H e*clam madam ?ilomel, apuc#nd sticla mare, nea%r) @err @ippe, pre%tete-"i ppuile H ?ctorul de ,inuni #i scoase fi%urinele din cutie una dup alta i le aez pe mas) 2veau nite fe"e de-o ticloie nemaipomenit) O band de t#l ari italieni, privi"i prin obiectivul cel mic al unui oc ean, sau poate o ceat de ocnai din "ara Eiliput, ar putea da o foarte va% idee despre felul cum artau ppuelele) >n timp ce madam ?ilomel destupa sticla nea%r, @err @ippe acoperea fi%urinele cu un fel de cort din p#nz sub"ire, pe care-o scosese din cutie) /up care, % icitoarea v#r# %ura sticlei #n desc iztura cortului, adun#nd cu %ri$ lar%ile falduri ale p#nzei #n $urul sticlei) >ndat se auzir din cort nite z%omote foarte slabe) ,adam ?ilomel trase #napoi sticla, iar ?ctorul de ,inuni ridic p#nza ce-i acoperea micile creaturi) !e petrecuse o miraculoas sc imbare) ?i%urinele de lemn, pier-z#ndu-i ri%iditatea, umblau #ncoace i #ncolo) Oc ii lor rotunzi, sc#nteietori, se roteau repede #n orbite, patimi necurate fceau s le tremure buzele sub"iri i crude- minutele b%au i scoteau sbiile i pumnalele din teci) ,ai peste tot se desfurau episoade ca #n via"a de toate zilele) ;ci, dou marionete cu aer mar"ial fceau curte unei fete dr%u"e cu oc i ire"i, care sur#dea c#nd unuia, c#nd altuia, #n timp ce #ntindea m#na, ca s i-o srute, unei a treia paia"e, un mic scelerat cu fa"a idoas, ascuns #ndrtul ei) Colo, doi omule"i care preau a fi buni prieteni se plimbau la bra", #n timp ce fiecare din ei p#ndea mereu prile$ul s-i #nfi% celuilalt un pumnal #n spate) G Cred c-or s fie la #nl"ime, spuse ?ctorul de ,inuni, care observa aceste incidente c icotind) Vicleni, cruzi, setoi de s#n%e) P#n acum totul e perfect) /ar sta"i pu"in) Vreau s-i supun unei #ncercri capitale) Cu aceste cuvinte, scoase din buzunar e moned de aur de un dolar, i-o arunc #n
J

Fctorul de minuni

mi$locul mul"imii ppuilor de lemn) >ndat ce moneda atinse masa, toate ppuile #ncremenir, cu capul #ntors spre dolar) 2poi, micile fpturi, vreo douzeci la numr, se repezir asupra monedei de aur sclipitor) 9na din ele, mai iute de picior, se npusti asupra ei i-i trase spada din teac) O clip mai t#rziu, mul"imea de pitici se adunase #n $urul acestui nou centru de atrac"ie) Frba"i i femei se bteau i se #mbr#nceau ca s se apropie de moneda de aur) /e-abia se urcase primul liliputan pe comoar, c sute de tiuri sclipitoare "#nir din teci ca rspuns la sfidarea celui dint#i, i-o duzin de brba"i cu spada #n m#n se npustir pe platforma %alben, silindu-l pe ortacul lor s bat #n retra%ere) !e produse o #nvlmeal %eneral) ?uria i lcomia desfi%urau trsturile fe"elor minuscule) ?iecare ppu, e*asperat, #ncerca s #mpl#nte pumnalul sau spada #n trupul vecinului ori vecinei sale- #n femei parc intraser o mie de diavoli) G O s se taie buc"i H stri% ?ilomel, care privea cu mult interes aceast lupt slbatic) 2i face mai bine s-i opreti i s-i aduni, @err @ippe) O s %olesc de aer sticla i-o s absorb sufletele care pun #n micare trupurile) G &i, dar afurisi"i mai s#nt diavolii tia H stranici diavoli H e*clam fran"uzul, entuziasmat) @ippe, eti un om e*traordinar) ?rate Oa6smit , nici unul din "i%anii dumitale din 2n%lia nu se compar cu @err @ippe) G P#n la un punct ai dreptate, #i rspunse Oa6smit morocnos) /ar noi avem oameni care tiu s dea unui cal de doisprezece ani o #nf"iare de cal de patru ani- oameni care ar putea s te apuce pe dumneata i pe @err @ippe #ntr-o sin%ur m#n i s v arunce peste umr) G ! m fereasc /umnezeu H spuse fran"uzul cel mrun"el) 0u-mi place o distrac"ie ca asta) 0-are nici un az) >n timpul convorbirii dintre Merplonne i Oa6smit , ?ctorul de ,inuni acoperise combatan"ii cu cortul, i madam ?ilomel, dup ce fcu nite manevre ciudate cu sticla nea%r, #i lipi din nou %#tul de desc iztura care servea de u cortului) =arva surd dinuntru #ncet pe loc) ,adam ?ilomel astup repede sticla) ?ctorul de ,inuni str#nse cortul, i ppuile, mai adineauri furioase, erau din nou "epene i nemicate, iar fe"ele lor #i recptar e*presia sinistr i #ncremenit) G 2sta nu-i de a$uns, le trebuie s#n%e, zise @err @ippe, adun#ndu-le i pun#ndu-le la loc #n cutia lor) /omnul Pippel, psrarul, cu si%uran" c doarme la ora asta) 2m o c eie la ua lui) O s le dm drumul #n mi$locul psrelelor- o s fie foarte amuzant) G ,inunat H e*clam Merplonne) !-o facem numaidec#t) /ar #nt#i s-mi iau oc iul #napoi) ?ran"uzul #i v#r# oc iul #n buzunar, dup ce-l mai frec o dat cu batista de mtase@err @ippe stinse lampa- Oa6smit mai trase un %#t de vin- i cei patru "i%ani se #ndreptar spre prvlia domnului Pippel, lu#nd cu ei cutia cu fi%urine)

III. SOLON
9mbra ce se strecurase pe coridor, #n clipa c#nd domnul Merplonne #i aezase oc iul de paz la ua salonului lui @err @ippe, urc iute scara care ducea la mansard) !us, btu la ua uneia din camere) 0ici un rspuns) G =onela, dormi 3 zise umbra foarte #ncet) G 2 H tu eti, !olon 3 rspunse o voce dulce i melodioas) Credeam c e @err @ippe) ;ntr, te ro%)

Fitz-James OBrien

9mbra desc ise ua i intr) >n odaie nu era nici lamp, nici lum#nare- dar prin fereastra ieit #n afar ptrundea lumina slab a stelelor, #nc#t se putea observa #n mi$locul camerei silueta unei femei ez#nd pe un scunel) G ;ar te-a lsat fr lumina, =onela 3 #ntreb umbra, #nc iz#nd ua) 2m adus felinraul meu) G ,ul"umesc, !olon, rspunse cea pe care o c ema =onela) &ti un biat de treab) !eara, #mi poruncete s m duc la culcare i nu-mi d niciodat cu ce s m luminez) 9neori #mi face plcere s stau i s privesc luna i stelele- mai ales stelele, cci i ele par c m privesc, ba c iar drept #n fa", cu mult triste"e, ca i cum mi-ar spune1 CTe vedem, ne e mil de tine, i te-am a$uta bucuros, dac am puteaD) /ar e at#t de lu%ubru s priveti mereu aceste miliarde de oc i melancolici H Ai-a dori at#t de mult s citesc cr"ile frumoase pe care mi le-ai #mprumutat, !olon H >n timp ce =onela rostea aceste cuvinte, umbra aprinse felinarul, i acum nu mai era o simpl umbr) 9n cap mare, acoperit cu pr mult, blond, tuns Q la Ccopiii lui &duard KD- un obraz frumos, palid, luminat de nite oc i mari, vistori- bra"e lun%i cu m#ini fine- picioare slabe i))) o cocoa enorm1 aa arata !olon) >ndat ce cocoatul aprinse lanterna, =onela se ridic de pe scunelul pe care edea i str#nse cu cldur m#na t#nrului) =onela n-avea - era vdit - nici o pictur de s#n%e "i%nesc #n vine) 2ceast fiin" fermectoare, cu prul castaniu-desc is, cu pielea alb i strvezie, sub care se % icea cldura unui s#n%e %eneros, cu oc i mari, de culoarea alunei, la fel de bl#nzi ca ai unei cprioare, nu era odrasl din neamul lui =in%aro J) =onela prea s aib aisprezece ani- trupul ei slbu" i col"uros avea toat %ra"ia naiv a tinere"ii) Purta o roc ie vec e de bumbac imprimat, al crei desen, foarte "iptor altdat, era acum doar o slab amintire a splendorii din trecut- pe cap purta, #nnodat cu mult fantezie, o earf de mtase verde cu pic"ele de-un rou aprins) Coafura asta stranie o fcea s semene cu un spiridu) G Toat ziua am colindat strzile c#nt#nd din flanet, i acum s#nt rupt de oboseal, !olon H))) 0u mi-e somn, dar m simt at#t de istovit H Fietul ?albala pica de somn i s-a dus la culcare) G Ai eu s#nt obosit, =onela- nu c iar ca tine, desi%ur, pentru c ed toat ziua #n du% eana mea, pe c#nd tu cari o flanet i un maimu"oi i c#n"i c#ntece vec i, ca s aduni ceva parale) /ar s#nt stul de mine, de via"a pe care-o duc, de povara ce-o port #n spinare))) Ai, rostind aceste cuvinte, bietul cocoat arunc o privire piezi, ca i cum ar fi vrut s atra% aten"ia fetei asupra diformit"ii lui) G &i, ei, n-ar trebui s fii at#t de trist, c#nd po"i sta printre cr"i, !olon H /oamne H /ac-a putea mcar s ed i eu la soare i s citesc, ca tine, ce fericit a fi H /ar e at#t de obositor s m t#rsc pe strzi cu nenorocita aia de flanet i s #ntind m#na spre ferestrele caselor, c#nd tiu c-i supr pe oameni cu c#ntecele mele- i apoi copiii, care-i fac tot felul de farse rutcioase bietului ?albala1 #i arunc bani #nroi"i #n foc, ca s-i fri% bietele lui m#nu"e adun#ndu-i))) i apoi, !olon, c#teodat, pe strad, mi-e tare fric de brba"i1 #mi vorbesc i m privesc at#t de ciudat H 2 prefera de-o mie de ori s ed i s citesc #n du% ean la tine) G 0-am dec#t cr"i desperec eate #n prvlie, rspunse cocoatul) Ai poate c e drept s fie aa- cci, la urma urmei, nici eu #nsumi nu s#nt altceva dec#t un volum desperec eat) G @aide, nu fii trist, !olon) Aezi i spune-mi o poveste) 2m s-l aduc i pe ?albala s te asculte)
K J

2luzie la un tablou celebru care-i reprezint pe copiii unui re%e al 2n%liei) Ri%an (lb) ital))) (S

Fctorul de minuni

!pun#nd acestea, se #ndrept spre un un% er al mansardei lu%ubre, i se #ntoarse #ndat "in#nd #n bra"e un mic maimu"oi brazilian, o biat fptur bl#nd i somnoroas, ce prea c adormise de at#ta pl#ns) ?ata se aez pe scunelul ei cu ?albala pe %enunc i i-i fcu lui !olon un semn din cap care voia s #nsemne1 C!pune, te ascultmD) G 2adar, vrei s auzi o poveste, spuse cocoatul cu un sur#s melancolic) Fine, o s"i spun o poveste) /ar ce-o s zic tatl tu dac m %sete cu tine 3 G @err @ippe nu e tatl meu, stri% =onela cu indi%nare #n %las) & un "i%an, i eu tiu c s#nt un copil de furat- a fu%i #n lume, dac-a ti unde s fu%) Crezi tu c s-ar purta cu mine aa cum se poart, dac a fi fata lui 3 C m-ar pune s colind toat ziua strzile oraului cu o flanet i cu o maimu" (bietul ?albala mi-e totui dra%)))), c m-ar lsa s locuiesc #ntr-o mansard i c mi-ar da mai nimic de m#ncare 3 Atiu c nu s#nt fiica lui, fiindc m urte) G 2scult povestea mea, =onela- pe urm, o s mai vorbim noi despre toate astea) /-mi voie s m-aez la picioarele tale))) Ai, dup ce se % emui la picioarele fetei, #ncepu astfel))) G Odinioar, #ntr-un ora mare aidoma 0e4 5or6-ului, tria un biet cocoat mic de stat) 2vea o prvlioar cu cr"i de ocazie i c#ti%a doar at#t c#t s nu moar de foame, 9neori era foarte trist, cci nu cunotea mai pe nimeni, i cei pe care-i cunotea nu-l iubeau) >n copilrie trise retras i era bolnvicios) Copiii de prin vecini nu voiau s se $oace cu el, pentru c era altfel fcut dec#t d#nii, iar c#nd trecea pe strzi, unii oameni #l priveau cu o e*presie de mil, iar al"ii #i r#deau de el) 2 , =onela, dac-ai ti c#t amrciune era #n sufletul lui c#nd vedea oameni zdraveni i femei frumoase trec#nd zi de zi pe l#n% el, pe strzile metropolei) Cum #i mai blestema soarta, c#nd valurile de pompieri sprinteni, plesnind de sntate i de vitalitate, %oneau, pe strzi, #n sunetul clopotelor de alarm H))) >i rm#nea o sin%ur m#n%#iere, o pictur de miere #ntr-un ulcior de fiere, un strop at#t de suav #nc#t #i #ndulcea tot amarul vie"ii) /ei /umnezeu #i dduse un trup diform, mintea sa era sntoas i dreapt) 2stfel c bietul cocoat se #nc idea #n lumea cr"ilor, care, dei nu-i druia fericire, #i fceau cel pu"in mare plcere) Prin ele tria #ntr-o lume de cavaleri curtenitori, de eroi romantici, de femei rpitor de frumoase- i aceast societate era at#t de bine crescut #nc#t nimeni i niciodat nu ddu aten"ie bietei lui spinri coc#r$ate sau mersului su ont#c-ont#c) Cu v#rsta, #i crescu pasiunea pentru cr"i) Obiceiurile lui studioase nu trecur neobservate- i c#nd cele dou biete fiin"e crora el le spunea tat i mam (i care nu erau dec#t cu numele prin"ii lui) murir, un librar milostiv #i drui un stoc de cr"i, destul de mare ca s-i poate desc ide o prvlioar) /e atunci #ncolo, edea toat ziua la soare, atept#nd clien"ii ce veneau rar i citind isprvile oamenilor din trecut sau frumoasele cu%etri ale poe"ilor, care #nclziser milioane de inimi #naintea sa i care #l umpleau i pe el de acelai foc) >ntr-o zi, pe c#nd citea o carte care, dei foarte mic, #i prea destul de mare ca s nu mai tie nimic altceva pe lume, auzi pe strad o muzic) >i ridic privirea de pe pa%inile tiprite i vzu o copil cu oc i mari care c#nta la flanet, #n timp ce-o maimu" cerea c#te-un ban unei mul"imi de oameni fr treab, care n-aveau #n buzunar dec#t propriile lor m#ini) ?ata c#nta pl#n%#nd) Eacrimile ei cur%eau ca un acompaniament mut la notele vesele ale polcii) ?ata cu flaneta avea #ntiprit pe fa" o e*presie de mare triste"e, i maimu"a se molipsise parc de aceeai triste"e, cci oc ii ei mari, ne%ri, erau la fel de umezi) !rmanului cocoat i se fcu mil i o c em pe fat s-i dea un %olo%an - ba nu, dra% =onela, o c em pentru c voia s-i vorbeasc) &a se apropie de el i statur de vorb) ?ata veni i a doua zi (cci descoperiser c erau vecini), apoi i a treia zi, apoi #n toate celelalte zile) !e #mprietenir) 2mOndoi erau triti i sin%uratici, dar #ntre ei era o deosebire1 ea era frumoas, iar el))) el era cocoat) G /ar, !olon, e*clama =onela, noi ne-am #nt#lnit #n e*act aceleai #mpre$urri)

((

Fitz-James OBrien

G /in clipa aceea, continu !olon cu un sur#s fu%ar, bietul infirm %si c via"a era numai muzic- i se pru c o armonie mrea" #i umple universul) >n sc#r"#itul ro"ilor de care ce transportau sacii de fin de pe c eiuri #n depozite #i prea c descoper melodii vesele) !imfonii triumfale se iscau pentru el din z%omotul surd al strzilor) 2semenea cltorului care, dup ce-a strbtut un "inut sterp fr s-l fi izbit pustietatea lui, #i d seama cu mai mult for" de ea c#nd pune piciorul pe c#mpii rodnice care marc eaz sf#ritul cltoriei sale, cocoatul, dup ce admir prospe"imea acelei flori de-abia desc ise, #i privi pentru prima oar #n fa" $alnica e*isten" de p#n atunci) /ar nu zbovi #n trecut) Prezentul avea at#ta farmec #nc#t #i ocupa toate %#ndurile) =onela, el era #ndr%ostit de mica flanetar H G Ce #nc#nttoare poveste H e*clam =onela cu o candoare fr mar%ini, #n timp ce-l pic pe ?albala, care se vedea c era %ata s adoarm din nou) Povestea ta se va preface #ntro poveste de dra%oste) G /ar vezi, =onela, el nu tie dac i ea #l iubete) 9i"i c era diform) G ?r-ndoial, rspunse fata cu o voce %rav, dar era bun) /eodat, fa"a lui !olon se #mbu$ora ca de lumina zorilor) &l #ntinse m#na, ca pentru a o apuca pe cea a =onelei i a o duce la inima lui- dar o ine*plicabil sfial #i tie avi#ntul i se mr%ini s m#n%#ie capul maimu"ei1 atunci ?albala #ntredesc ise pu"intel unul din oc ii lui mari, bruni, i vz#nd c cel ce-l m#n%#iase era !olon, #nc ise la loc pleoapele i re#ncepu s viseze un ora fr flanete i #n care monezile de bronz erau reci ca % ea"a) G &ra r#nd pe r#nd plin de nde$de i #nfricoat, continu !olon cu %las sczut i trist) /ar c#teodat se sim"ea %roaznic de nefericit, cci socotea cu neputin" ca soarta s-i rzeasc fericirea de a fi iubit de fata aceea frumoas i fr pri an) 0oaptea, #n pat, #n timp ce toat lumea dormea, el rmOnea treaz ore #ntre%i, privind cr"ile vec i de pe rafturile ce se spri$ineau de pere"i i fc#nd tot felul de planuri, cum ar putea cuceri inima frumoasei sale) >ntr-o sear, pe c#nd sta cufundat #n %#nduri, cu oc ii "int la cotoarele mucede ale volumelor desperec eate, ce preau a-l privi i ele cu nostal%ie, ca i cum i-ar fi spus1 CAi noi s#ntem ca tine1 ateptm s ne #ntre%imD, i se pru c aude fonetul unor foi de cr"i frunzrite) 2poi, una c#te una, cr"ile cobor#r din rafturi pe podea, purtate parc de nite m#ini nevzutecopertele mOncate de viermi se desc iser i cocoatul vzu ieind dintre file o mul"ime de fiin"e minuscule, care #ncepuser s danseze prin odaie) ?iecare din aceste fpturi semna cu c#te una din literele alfabetului) 9n voinic #nalt cu picioare lun%i amintea de litera 2- un altul p#ntecos i cu capul enorm era aidoma lui F- un omule" ce privea #n $os aducea cu litera T , i aa mai departe cu toate celelalte litere) 2ceti spiridui (cci erau spiridui) se c"rar pe patul cocoatului, se adunar pe perna lui ca un roi de albine) CVino H #i stri%ar ei, te vom duce #n "ara z#nelor)D =ic#nd aa, #l luar de m#n i el se trezi deodat #ntr-un "inut splendid, unde lumina nu venea de la soare, nici de la lun, nici de la stele, ci plutea peste tot i #nuntrul fiecrui lucru, ca i cum ar fi fost vzdu ul #nsui) /e pretutindeni se auzeau melodii c#ntate de voci cu un timbru straniu) Peisa$ul nu avea o #nf"iare precis) !olon privea armoniile va%i de culori care se #ntreptrundeau #n fa"a oc ilor si i avea senza"ia unei frumuse"i ce nu putea fi prins #n cuvinte) Peste tot pluteau fiin"e strlucitoare ce se av#ntau #n toate direc"iile acelui spa"iu luminos) Psri nu erau, i totui zburau ca psrile- de c#te ori vreuna din ele trecea prin fa"a lui, un straniu licr de plcere i se aprindea #n creier, i #n aceeai clip un %las luntric c#nta parc sub bolta frun"ii sale un vers ce e*prima o cu%etare ad#nc) >n tot acest timp, spiriduii nu #ncetaser s danseze i s zboare #n $urul lui, c"r#nduse pe cap i pe umeri sau st#nd #n ec ilibru pe v#rful de%etelor lui) C9nde m aflu 3D #ntreb el #n sfOrit) C2, !olon H murmurar ei cu un %las ce aducea cu sunetul unor clopo"ei de ar%int sun#nd #n deprtare, "ara aceasta n-are nume- dar cei pe care-i aducem aici, cei care pesc pe pm#ntul ei i respir aerul ei, care vd plutind peste tot i peste toate lumina ei sclipitoare, aceia devin pentru totdeauna poe"i)D 2bia dac au apucat s rosteasc aceste cuvinte, c s-au
(2

Fctorul de minuni

i evaporat, i cu ele pieri i frumoasa i nedefinita privelite irizat de licrire i scldat #n lumin))) Cocoatul se re%si #n odaia sa, unde lumina lunii tremura pe podele, unde cr"ile prfuite ce acopereau pere"ii artau mai #ntunecate i mai mucede ca niciodat) G Te-ai trdatH Ri-ai spus pe nume1 !olon, zise =onela) Nsta e un vis pe care l-ai visat 3 G 0u tiu, rspunse !olon) /ar din noaptea aceea am devenit poet) G Poet 3 e*clam mica flanetar) 9n adevrat poet care scrie versuri citite de to"i, i pe buzele tuturor 3 G Oamenii spun c s#nt poet, rspunse !olon cu un z#mbet trist) &i nu tiu c m c eam !olon, fiindc semnez cu un nume de #mprumut- dar #mi laud versurile i-mi repet c#ntecele) Cu toate acestea, =onela, nici c#ntul nu-mi uureaz povara ce-o port #n spinare) G /-l #ncolo de % eb, zise =onela, ridic#ndu-se brusc) Tu eti poet- i asta nu "i-e de-a$uns 3 !#nt at#t de fericit c eti poet, !olon H O s-mi citeti ce-ai scris mai bun, nu-i aa3 Cu un semn din cap, !olon #i f%dui) G /ar nu m-ntrebi, zise el, cine era fata pe care o iubea cocoatul3 =onela se fcu roie la fa") !e #ntoarse repede i fu%i #ntr-un un% er #ntunecos al #ncperii) /up o clip se #napoie, duc#nd #n bra"e o flanet vec e) G C#nt, !olon, c#ntH spuse ea) !#nt at#t de fericita #nc#t vreau s dansez) ?albala, vino s dansezi #n cinstea poetului !olon H &ra o mrturie de dra%oste) O flacr brusc se aprinse deodat #n privirea cocoatului) &l nu scoase nici un cuv#nt, dar un sur#s de triumf #i lumin fa"a) =onela, pe obrazul creia mai struia #nc o #mbu$orare ca de asfin"it, #l apuc de lbu"e pe lenevosul ?albala- !olon #nv#rti manivela flanetei odoro%ite, i c#nt o polc pe at#t de vesel pe c#t #i #n%duia astma, iar fata i maimu"oiul #ncepur s se #nv#rteasc #ntr-un dans fantastic) /eabia fcur c#"iva pai, c#nd ua se desc ise i silueta #nalt a ?ctorului de ,inuni apru #n pra%) Trsturile fe"ei sale erau sc imonosite de m#nie, iar arpele ne%ru ce-i fremta deasupra buzei superioare prea %ata s se npusteasc asupra cocoatului)

IV. MASACRUL ZBURTOARELOR


Cei patru "i%ani ieir tiptil din prvlia lui @err @ippe i se #ndreptar cu pai precau"i spre ma%azinul domnului Pippel) 7olos !treet dormea) 0imic nu mica #n ulicioara murdar- doar un c#ine, coco"at pe-un morman de %unoi, ron"ia cu furie un os, care-l supunea c inurilor lui Tantal, cci nu mai avea nici urm de carne, c iar dac aducea la %ust cu ea) >n timp ce "i%anii se strecurau furi#ndu-se pe #ntuneric, aveau o #nf"iare sinistr de uci%ai, care ar fi atras cu si%uran" luarea-aminte a ser%entului din cartier, dac acest eminent persona$ n-ar fi fost tocmai atunci instalat confortabil #n cr#ma din vecintate, CEa curcubeuD, ascult#nd improviza"iile domnului @arrisson, un c#ntre" plin de talent, care putea s improvizeze versuri pe orice subiect posibil sau ima%inabil, #n timp ce un italian cu fa"a melancolic #l acompania la % itar, #nfurat #ntr-o manta lar%, i care primea pentru asta de la patronul CCurcubeuluiD un dolar i c#teva %ro%-uri pe sear) Prvlia domnului Pippel nu se afla departe de aceea a ?ctorului de ,inuni) >n c#teva clipe, cei patru "i%ani a$unser la ua ei) Cu a$utorul unei c ei pe care @err @ippe o scoase din buzunar, se strecurar fr z%omot #n antreu) 2$uni acolo, ?ctorul de ,inuni scoase de sub manta o lantern oarb, fcu pu"in lumin #n $ur i ptrunse cel dint#i #n
(+

Fitz-James OBrien

prvlie- aceasta era despr"it de antreu doar printr-o u cu %eamuri, pe care @err @ippe o desc ise, aa cum desc isese i ua dinspre strad, cu o a doua c eie, pe care o scoase din buzunar) Odat intra"i #n prvlie, cei patru "i%ani #nc iser ua #n urma lor) >nuntru era un mic univers de psri) Peste tot, #n colivii mari i mici, se puteau vedea % eme de pene multicolore st#nd #ntr-un picior i rsufl#nd linitit) 0ite inseparabili P #n% esui"i unii #ntr-al"ii, cu capul ascuns sub arip i penele zburlite, preau mici buc"i de malac it- cldrai en%lezeti, cu pieptul acoperit de puf roz, cu aripile sure i capul ne%ruvrbii de Lava, %rase, lucioase i curate, trupiali(S cu pena$ul at#t de strlucitor i de m#ndru #nc#t ai fi spus c #mbrcaser celebra armur a Prin"ului 0e%ru, de culoarea $eurilor i bo%at #ncrustat cu aur- un coco slbatic, adevrat bul%r de foc rou, care strlucea ca soarele #n asfin"it- un campanero din Frazilia, alb ca zpada, bla$in i tcut1 toate, laolalt cu mul"imea umil de c#nepari, canari, pri ori i mierle americane, dormeau #n pace, #n coliviile lor, aezate at#t de aproape una de alta #nc#t acopereau to"i pere"ii) G Ce v#nat de soi H spuse domnul Merplonne) &i, ce stranic lupt o s vedam #ndat H G 2adar, Pippel nu doarme #n prvlie, zise Oa6smit ) G 0u- locuiete pe unul din bulevardele astea, rspunse madam ?ilomel) 2laltsear a venit s-i % icesc viitorul) 0u i-am spus, adu% ea r#z#nd, c-i vor vizita prvlia nite amatori de v#nat at#t de alei) G @aidem, zise ?ctorul de ,inuni, sco"#nd la iveal cutia lui cu fi%urine, pre%tete sufletele, madam ?ilomel) C iar #n clipa #n care ?ctorul de ,inuni rosti aceast fraz, cei patru "i%ani tresrir, auzind o voce aspr foarte %uturala ce venea dintr-un col" al #ncperii i #ntreba1 CCe bei 3D #ntrebare ce vdea o lips obinuit de temperan") 0ici nu terminase bine fraza, c o a doua voce, mai %roas #nc dec#t prima, rspunse din col"ul opus al prvliei (o voce aspr i at#t de r%uit #nc#t prea c iese dintr-un %#tle$ sf#iat i ars de lava lic id a nenumrate c#rciumi)1 C9n %ro% cu rac iuD) G @ei, cine-i acolo 3 #ntreb @err @ippe, cobor#nd %lasul i rotindu-i lumina lanternei de $ur #mpre$urul prvliei) Oa6smit #i suflec m#necile, ca i cum s-ar fi pre%tit de lupt- madam ?ilomel se strecur, sau mai cur#nd se rosto%oli, spre u- iar Merplonne #i v#r# m#na #n buzunar, ca pentru a se #ncredin"a c oc iul lui e tot acolo) G Ce bei 3 croncni din nou prima voce) G 9n %ro% de rac iu, replic imediat cea de-a doua voce) /up care, ca i cum cei doi interlocutori s-ar fi #n"eles de mai #nainte, urm un ne#ntrerupt sc imb de invita"ii la butur i de acceptri, rostite cu o volubilitate de necrezut) G Ce dracu mai poate fi i asta 3 spuse #n oapt ?ctorul de ,inuni, #ndrept#ndu-i lumina lanternei #ntr-o parte i #ntr-alta) 2 H s#nt minoii tia) Cu aceste cuvinte, se opri sub una din coliviile de rc it, at#rnate foarte sus, i ridic lanterna peste capul lui, s poat vedea mai bine) ?ptura ospitalier care, cu vocea ei aspr, #l poftise de-at#tea ori s bea, se afla #n acea colivie) &ra o pasre mare, un minos care sttea acum pe stin% ie, cu ciocul portocaliu rezemat uor pe umr, fi*#ndu-l cu oc iul alb i viclean
P

(S

!oi de papa%ali ce triesc totdeauna perec i) 0umi"i aa pentru c umbl #ntotdeauna #n trupe) (.

Fctorul de minuni

pe ?ctorul de ,inuni) Vocea care-i rspunse era a altei psri, % emuite #ntr-un un% er #ntunecos, #ntr-o colivie asemntoare, i care, i ea, privea cu aten"ie la ?ctorul de ,inuni)) G Ce bei 3 repet pasrea, fi*#ndu-l pe @err @ippe cu cellalt oc i) G Mon Dieu!11 ce pasreH e*clam fran"uzul) =u, mai mult polite"e nici c se poate) G 0u tiu ce-am s beau, zise @ippe, ca i cum ar fi dat rspunsul) /ar tiu ce-ai s #ncasezi tu, be"ivanule H ?ilomel, desc ide coliviile i d-mi sticla) ?ilomel desc ise, una dup alta, coliviile fr numr, trezindu-i din somn pe locatarii lor cu pene, care-i desc iser ciocul, #i #ntinser labele, privind uluite lanterna i musafirii nocturni) >ntre timp, ?ctorul de ,inuni fcuse din nou nite manevre misterioase cu sticla nea%r, i fi%urinele ieir buluc din cutia lor, cu spada sau pumnalul #n m#n, cu o strlucire slbatic #n oc ii lor ne%ri i dezvelindu-i din"ii albi) ,icile fpturi preau c simt apropierea przii) Ri%anii, %rmdi"i #n mi$locul prvliei, urmreau cu o privire lacom cum se #ndreapt liliputanii #n %rupuri compacte spre pere"i, i cum #ncep s se ca"ere din colivie #n colivie) Peste pu"in se auzir puternice bti din aripi i slabe piuituri deznd$duite rsunar din toate pr"ile, #n toate sau aproape toate coliviile, c#te-o ppu slbatic #i #mpl#nt cu sete spada sau pumnalul #n trupul nefericitei psri) 2i fi zis c e le%enda antic a btliei dintre Cocori i Pi%mei) Fie"ii inseparabili zceau #n fundul coliviei cu penetul de smarald #nmuiat #n s#n%ele ce li se scursese din inim, alturi #n moarte ca i #n via") Canarii #i ddeau ultima suflare, #n timp ce apa din li% enaul lor se colora #n rou) Pieptul cldrailor se #mpodobea cu o purpur ce nu mai era cea fireasc) ,ierla american, zc#nd pe spate, ddea spasmodic din labe, #n ultimele spasme ale a%oniei) O spad minuscul #i strpunsese %#tle$ul din care altdat ieea %lasul su melodios, dar din care acum picurau stropi staco$ii) Ppuile se purtau fr mil) Pe fe"e li se citea o slbticie mai cumplit ca niciodat, #n timp ce treceau dintr-o colivie #ntr-alta, masacr#nd cu o furie ce nu putea fi potolit, #n cur#nd f#lf#itul de aripi slbi i se rri, piuiturile deznd$duite amu"ir, #n fiecare colivie zcea c#te-un c#ntre" asasinat, care n-avea s mai c#nte niciodat) Totui, dou colivii at#rnate foarte sus erau #nc neatinse1 #n fiecare din ele sclipea o perec e de oc i albi, furioi, i un cioc portocaliu, tare ca o"elul, #ndreptat amenin"tor #n $os) Cu spadele #nc iroind de s#n%e cald, micii asasini se #mpr"ir #n dou %rupe i se c"rar pe colivii, p#n ce a$unser la ui"ele minoilor) Cel dint#i #i vzuse venind1 ascultase atent a%onia tovarilor si i adulmeca #n aer ceva nelinititor) !ta drept, #n fa"a barbacanei castelului su, %ata s-i #nt#mpine pe asediatori cu ciocul su formidabil #ntins #nainte ca o lance) Ppuile se repezir cura$oase la asalt) Pasrea croncni1 CCe bei 3D cu voce %roas, i dintr-o sin%ur lovitur de cioc, semna dezordine #n r#ndurile dumanilor, dintre care c#"iva czur pe podea, unde rmaser nemica"i, cu membrele zdrobite) /ar micile automate erau foarte viteze- #i str#nser iari r#ndurile i re#ncepur asaltul) /in nou strlucir oc ii albi, din nou ciocul portocaliu semna dezordine i moarte) Totul prea c mer%e cum nu se poate mai bine, c#nd pasrea fu atacat brusc, pe la spate, de dou automate perfide, care se strecuraser printre zbrelele coliviei) ;ute ca ful%erul, minosul se #ntoarse ca s respin% atacul, dar era prea t#rziu1 dou ace sub"iri de o"el tremur#nd i se #nfipser #n trup i se prvli #ntr-un col" al coliviei- un fior lun% #l scutur din cretet p#n #n v#rful aripilor- mai desc ise o dat ciocul ca pentru a tra%e aer #n piept, apoi, zburlindu-i #ntr-un spasm toate penele, croncni cu o voce slab scurta sa fraz1 CCe bei 3)D >ndat, din cellalt col" al #ncperii se auzi rspunsul obinuit, #nc i mai slab dec#t #ntrebarea, un simplu %#l%#it ale crui cuvinte abia se puteau descifra1 C7ro% cu rac iuD) 2poi - tcere) Psrile muriser)
((

/umnezule H (#n fr) #n ori%inal))

(8

Fitz-James OBrien

G Atiu s verse s#n%ele ca nite cretini, zise ?ctorul de ,inuni, privind cu duioie ppuile) Or s fie nite asasini %rozavi)

V. PRIZONIER
@err @ippe sta #n u, cu spr#ncenele #ncruntate, cu un aer amenin"tor) Oc ii ai fi zis c-l ard pe srmanul cocoat, al crui corp slbno% se str#n%ea #n el, % ebo#ndu-se mai mult sub focul acestei priviri funeste i sc#nteietoare, #n vreme ce capul se #nl"a cura$os, parc-ar fi vrut s compenseze bicisnicia trupului) 2titudinea amintea pe aceea a arpelui1 trupul sub"ire i mldios, capul #ns #nl"at i amenin"tor) C#t despre =onela, ea rmsese #ncremenit #n pozi"ia #n care fusese surprins1 nimf de marmur colorat e*ecut#nd o micare de danssprinteneal paralizat- elasticitate #mpietrit) ?albala, mirat de aceast sc imbare brusc, i sim"ind, cu misterioasa iu"eal instinctiv a animalelor, caracterul eni%matic al situa"iei, #i plimba privirea melancolic i ru%toare asupra celor trei persona$e #ncremenite, parc le-ar fi ru%at s lumineze c#t mai de%rab cu putin" umila sa inteli%en") (! m ierte naturalitii c folosesc cuv#ntul Cinteli%en"D #n le%tur cu o maimu")) 0eprimind lmurirea cerut, #i relu obiceiurile, aa cum fac toate animalele dresate- cu alte cuvinte, #i #nc ipui c aceast apari"ie neateptat i tabloul dramatic ce-i urmase erau #n le%tur cu propria sa meserie) /e aceea, ls m#na =onelei i se #ndrept cu pai de catifea spre silueta amenin"toare a ?ctorului de ,inuni, #ntinz#ndu-i umil lbu"a, pentru a primi, ca de obicei, o moned) !in%urul %#nd ce se #ncuibase #n capul acestei fiin"e fr minte era s cear de poman) /ar am vzut i alte fiin"e, ce pretindeau c au minte, care ar fi fost %rozav de indi%nate dac li s-ar fi t%duit dreptul la nemurire, i care cereau totui de poman, ca i cum ceretoria ar fi fost pcatul ori%inar de care nu-i izbvise nici botezul) Totui, s#nt %ata sa recunosc acestor bandi"i ai Ordinului Carit"ii meritul de a cunoate cele mai bune ci duc#nd la izvoarele cele mai bo%ate ale %enerozit"ii- i prin aceasta ele se deosebeau de ?albala, care, nefiind #n stare s ra"ioneze i s fac vreo deosebire, cerea de poman primei fiin"e din apropiere) ?allbala, dat fiind intelectul su inferior celui al mai sus pomeni"ilor ?ra"i Ceretori (2, primea mai multe lovituri de picior dec#t parale - o re%ul %eneral, confirmat i atunci c#nd #ntinse m#na ctre ?ctorul de ,inuni) 2cesta, #n adevr, drept rspuns la ru%mintea m#nu"ii #ntinse, #i trase maimu"ei un picior care avu un efect #ndoit, o lovitur la puterea a doua, c#nd piciorul atinse obiectul, dar #nmul"it cu patru, atunci c#nd piciorul se ridic #ntr-at#t #ne#t fcu un un% i de .8U cu ira spinrii) Piciorul lun% i muc iulos #l lovi pe animalul fra%il #n mi$locul trupului su brun i pros at#t de tare #nc#t se #ndoi, a$un%#nd s semene cu o mnu de blan, i zbur prin aer tocmai #n cellalt capt al odii, unde czu #ntr-un un% er, moale i fr suflare) 'zbunarea lui @err @ippe #mpotriva maimu"ei ?albala servi de supap de si%uran" m#niei sale, i el #i recpta %raiul) CCine eti 3D #l #ntreb pe cocoat cu un %las uiertor- i, auzind aceast c intesen" de uier, ai fi putut #ntr-adevr crede c provenea de la arpele ne%ru #ncolcit pe buza superioar a lui @ippe) G Cine eti 3 C#ine sc ilod, cine eti 3 Ce cau"i aici 3 G , c eam !olon, rspunse cocoatul, "in#nd sus capul, cu cura$, #n timp ce trupul su slbno% i #nfricoat tremura i se retr%ea #ntr-un un% er) G 2adar faci #n lipsa mea vizite fetei mele, #n toiul nop"ii 3 continu ?ctorul de ,inuni pe-un ton sarcastic (i vorbele #i cdeau ca nite picturi de venin din %ura deasupra creia arpele ne%ru #i #ncolcea inelele)) &ti un crai cura$os, zu aa H /e unde ai c#ti%at
(2

#n ori%inal1 C2lsatiansD) C2lsatiaD era numele unei mnstiri a Clu%rilor 2lbi din Eondra:2lsatians< erau clu%rii) (I

Fctorul de minuni

acest Ordin al Flestemului divin care-"i #mpodobete umerii 3 Presupun c femeile #ntorc capul dup tine pe strad s te mai vad o dat, nu-i aa 3 !e dau #n v#nt dup corpul tu perfect propor"ionat, dup membrele tale %ra"ioase, dup %#tul tu sub"ire ca o tulpin de lotus H Cretin sc ilod, cuceritor plin de ele%an", ce cau"i #n odaia fetei mele 3 Vi-l pute"i ima%ina pe Lupiter, a crui m#nie i for" s#nt nemr%inite, %ata s prvale cu puternica lui m#n munte dup munte peste nefericitul &ncelade care se zbate #n zadar 3 Vi-l pute"i #nc ipui pe Titan intr#nd tot mai mult #n pm#nt, strivit, a%oniz#nd, #n timp ce, de sub mun"ii Pelion i Ossa, %rmdi"i unul peste altul, abia i se mai vede un cap uria i doi oc i sc#nteietori, ca nite ful%ere de sfidare a dumanului divin, dei moartea i se i strecoar #n toate vinele 3 2a artau !olon i @err @ippe1 propor"iile erau desi%ur reduse, dar ac"iunea semna #ntru totul) Trupul plp#nd al lui !olon prea c se cufund i dispare #n neant, sub sarcasmele oribile cu care #l copleea dumanul, dar fruntea lui #nalt i cura$oas, privirea ne#nduplecat, opuneau o rezisten" ma%netic) /eodat, srmanul cocoat sim"i c-l apuc cineva de bra") 9n fior #l strbtu din cretet p#n-n tlpi) !e sim"i #ncon$urat de-o atmosfer cald, parfumat i #nviortoare) ; se pru c cineva #i alin durerea, #nfur#ndu-l #n banda$e invizibile ce-i ddeau o for" stranie) Picioarele lui fr vla% se #nzdrvenir, bra"ele #i recptar vi%oarea) ?oarte mirat, privi #mpre$ur i vzu c =onela #i cuprinsese cu bra"ele albe i pline umerii coc#r$a"iH Toat iubirea din lume ardea #n oc ii ei mari, strlucitori i bl#nzi) 2tunci cunoscu poetul for"a cea mare, spri$inul cel mare al dra%ostei) &l se ridic, plin de cura$) G >"i po"i bate $oc de trupul meu nefericit, stri% el cu o voce puternic i vibrant, #ntinz#nd un bra" lun%, cu arttorul slab, spre ?ctorul de ,inuni, ca i cum ar fi vrut s-l tra% #n "eap ca pe un crbu cu un bold) 9milete-m, dac po"i) Pu"in #mi pas, eti un mizerabil- eu s#nt un om cinstit i curat) ?ata asta nu e fiica dumitale) 2r"i ca vr$itorul din basmele cu z#ne care pun #n lan"uri frumuse"ea i castitatea cu vr$itoriile lor drceti) 0u sOntem de dumneata, @err @ippe) !e spun multe pe seama dumitale #n cartier1 oamenii spun c, atunci c#nd treci, simt plutind o miasm rufctoare peste casele lor) /umneata o c inuieti pe fat) &ti tiranul ei) O urti) &u, eu nu s#nt dec#t un sc ilod) !oarta mi-a pus pe umeri % ebul sta) 0u face nimic) Cmilei, salvarea copiilor deertului, i-a fost rzit cocoaa pentru a putea duce mai bine povara uman) Copila asta care n-are cmin, cum n-are cas nici arabul nomad, e povara ce mi-a fost rzit mie, i, daca vrea /umnezeu, o voi purta #n spinare, aa cocoat cum s#nt) 2m venit aici pentru c o iubesc - i pentru c m iubete) 0-ai nici un drept asupra ei- de aceea o s o rpesc) ;ute ca ful%erul, ?ctorul de ,inuni fcu c#"iva pai #nainte i puse m#na pe bietul sc ilod, ce fremta #nc de furie) >l apuc cu m#inile lui muc iuloase i-l "inu sus #n aer, cum apuci un ca"el, #l "inu #n v#rful bra"elor pe omule"ul care %#f#ia i nu avea puterea s se apere#n timp ce =onela, %alben la fa", cu rsuflarea tiat, se aruncase #n %enunc i cerind #ndurare) G /up moarte sc eletul dumitale va interesa pe oamenii de tiin", domnule !olon, zise ?ctorul de ,inuni) /ar #nainte de a avea plcere s te prefac #n pies anatomic, ceea ce nu m voi ab"ine s fac, "in s te felicit pentru puterea dumitale de ptrundere sau pentru izvoarele dumitale de informa"ie, cci nu tiu dac ceea ce tii ai aflat %ra"ie investi%a"iilor propriei dumitale min"i, sau de la al"ii) 2i perfect dreptate s spui c aceast #nc#nttoare fptur care, zi de zi, bate strzile cu o flanet i o maimu" - din pcate, aceasta din urm e indispus #n momentul de fa" - e*pus la %lumele insulttoare ale unor puti %rosolani i brba"i strica"i - ai toat dreptatea, domnule, s spui c nu e fata mea) >ntr-adevr, e fata unui nobil un%ur care a avut % inionul s m supere) 'od diform al unui p#ntec cretin H))) 2fl c am avut i eu c#ndva un fiu) 9n fiu ce nu-"i semna de loc, vlstar noduros i putred ce eti H

(K

Fitz-James OBrien

&ra un bie"andru #nalt i m#ndru, cum e firesc s fie un urma al faraonilor - un bie"andru care dansa cu aceeai %ra"ie sprinten cu care danseaz, #n sandale de aur, vara, soarele pe valuri) &ra virtuos i bun- fiind de vi" nobil i trind #ntr-o "ar unde ran%ul su, dei "i%an, era recunoscut de to"i, era adesea oaspetele mai-marilor de prin partea locului, #ntr-o zi cunoscu un blestemat de un%ur, un be"ivan a tiat de acel s#n%e diavolesc cruia #i spune"i rac iu) P#n atunci copilul meu fusese ferit de aceast adevrat npast a neamului nostru) Fea vin nobil, pentru c sufletul soarelui, strbunul nostru, palpit #n uvoaiele sale #mpurpurate) /ar nici un strop de rac iu (care e un vin deczut i blestemat, aa cum diavolii s#nt #n%eri deczu"i i blestema"i) nu umezise buzele lui p#n #n ceasul nefericit c#nd se ls ispitit de acel porc de c#ine- din acea clip, via"a lui n-a mai fost dec#t o or%ie de foc ce nu avea s se stin% dec#t #n valurile ne%re ale mor"ii) 2m $urat atunci s m rzbun pe cel care pricinuise pieirea copilului meu i m-am "inut de cuv#nt) E-am lsat i eu fr copil1 n-am pus la cale moartea fiicei lui, dar i-am stricat via"a- am cufundat-o #n srcie i mizerie, i azi (binecuv#ntate fie le%iunile ;nfernului) am descoperit un nou mi$loc s-i torturez inima) !pera s-i #ndulceasc via"a cu un pic de dra%oste H 2 H #nc#nttoarea t#nr epicurean H O s aib parte de amorezul ei diform, nu 3 O, da H o s aib parte de el, rece, "eapn, livid, i cu umerii strivi"i de acea cocoa mare, nea%r i %rea, pe care nici o spinare, oric#t de lar%, n-o poate purta nepedepsit1 ,oartea H &ra ceva at#t de #nfricotor i drcesc #n cele ce spunea i #n felul cum le rostea #nc#t =onela czu #n nesim"ire i deveni aidoma unei statui, ai crei oc i ar fi rmas a"inti"i asupra fe"ei slbatice i crude a ?ctorului de ,inuni) C#t despre !olon, el era paralizat de str#nsoarea dumanului su) 2uzise tot, dar nu putea rspunde) Oc ii lui mari, olba"i de %roaz, rsfr#n%eau un c in fr mar%ini) 2bia sf#rise de vorbit, i "i%anul scoase din buzunar un % em lun% de sfoar, o sfoar din care se #mpletesc bicele, cu care #nfur trupul infirmului, prinz#ndu-l #ntr-o re"ea ine*tricabil) ?irul sub"ire trecu de o mie de ori peste membrele neputincioase ale bietului cocoat- c#nd termin opera"ia, prea str#ns din cretet p#n-n clc#ie #n oc iurile unei plase neobinuit de in%enioase) G Ai acum, frumosule crai coc#r$at, zise @err @ippe r#n$ind i lu#ndu-l pe !olon pe umeri aa cum #i duce un pescar plasa plin de peti, o s te v#r#m #ntr-o cuc p#n c#nd o s "i se termine sicriaul) /eocamdat, pe iubita ta ceretoare o s-o "inem sub c eie, ca s aib timp s $eleasc dup pofta inimii sf#ritul tu timpuriu) =ic#nd acestea, iei din odaie, lu#ndu-i prizonierul, i #nc ise ua cu %ri$ #n urma lui, #nv#rtind de dou ori c eia #n broasc) /up plecarea sa, =onela #i reveni #n sim"iri i, sco"#nd un stri%t de spaim, se arunc asupra trupului fr suflare al maimu"ei ?albala)

VI. OTRAVA
&ra #n a$un de 2nul 0ou- btuser unsprezece ceasuri) >n toat "ara noastr mare i #n fiecare ora mare, cpoare c#rlion"ate odi neau pe pernele albe, vis#nd c vine darnicul sf#nt 0icolae) 0enumra"i ciorapi at#rnau de picioarele a nenumrate paturi) Viziuni de $ucrii ma%nifice defil#nd #n corte%ii minunate prin mii de camere cu lumin dulce, fc#nd astfel s bat mai repede milioane de inimioare de copii adormi"i) O, ce $ucrii divine contemplau bie"ii i fetele #n timpul acestei nop"i H Trsuri colorate, ale cror ro"i muzicale fceau s rsune o armonie mai #n-c#nttoare dec#t armonia sferelor) Omule"i cilindrici i sprinteni ieind pe neateptate din cutiile aparent banale #n care se %seau, cu obra$ii rumeni i barbete care le ddeau un aer de ferocitate supranatural) ,inunate turme de oi cu l#na tot at#t de

(J

Fctorul de minuni

imposibil de %sit ca aceea pe care plecase s-o cucereasc ;ason- animale ce nu erau atrase de ap sau de iarb, i nici atinse de beteu%uri sau boli) Cai cu pielea trcat uluitor de re%ulat, prevzu"i cu cele mai in%enioase mi$loace de locomo"ie) !trini svel"i, #mbrca"i cu tunici foarte scurte, petrec#ndu-i timpul rosto%oliodu-se pe-o scar foarte dreapt, la picioarele creia cdeau #ntini, istovi"i, cu membrele parc scoase din #nc eieturi, p#n c#nd erau pui din nou pe treapta de sus, de unde re#ncepeau a se rosto%oli, ca i cum nimic nu s-ar fi #nt#mplat) Eebede maiestuoase care aduceau pu"in cu stru"ii, cci #notau fr #ncetare, urmrind o bucat de fier aflat #n fa"a lor, ca i cum ar fi avut mare poft s #nfulece metalul) O%rzi pline de cocoi cu coada #ntoars #n sens nepotrivit - uoar imperfec"ie compensat din plin de mrimea i strlucirea crestei staco$ii, pe care Providen"a o destinase, dup cum se va vedea mai departe, spre a servi la tersul prafului) Pere, care, duse la buzele copiilor, scoteau sunete melodioase i #ne#nttoare) 'e%imente de solda"i ce fceau manevre precise dar limitate pe c#mpuri de btaie ce se lr%eau sau se #n%ustau) Toate aceste obiecte, idealizate, transfi%urate, scldate #n lumina i #n vzdu ul atotputernic din "ara visurilor, mii de copii adormi"i le-au vzut #n noaptea de a$un a 2nului 0ou, de care v vorbesc) >n cursul acestei nop"i, c#nd Timpul se pre%tea s-i sc imbe fa"a i s #ntinereasc mai daurit i mai strlucitor ca niciodat- c#nd, #n vastele #ncperi ale universului, se fceau pre%tirile ne-z%omotoase i inevitabile pentru naterea miraculoas a 0oului 2n- c#nd rou mistic se distila pentru botezul lui i c#nd instrumentele mistice se acordau #n spa"ii spre a-i ura bun-venit1 #n cursul acestei nop"i solemne, ?ctorul de ,inuni i cei trei c#rdai ai si "ineau un conciliabul secret #n micul salon al lui @err @ippe) 9n foc de iad ardea #n cmin) Pe o mas, aflat #n mi$locul camerei, se %sea o can uria cu vin de Porto, care strlucea, la lumina flcrilor ce luminau odaia, ca o caraf de foc purpuriu) 7rmdite peste tot, inerte, dar cu aceeai e*presie de cruzime #ntiprit pe obraz, zceau miriade de ppui, str#n%#nd #n m#ini armele lor minuscule) ?ctorul de ,inuni "inea #n m#n o mic ceac de ar%int, plin cu o substan" verde, lic id, pe care o aplica uurel, cu a$utorul unei pensule din pr de cmila, pe v#rfurile spadelor i pumnalelor) 9n z#mbet oribil $uca pe obrazul lui %lbui - un z#mbet tot at#t de malefic ca lumina palid ce plutete deasupra cimitirelor cu miasme otrvitoare) G ?ra"ilor, s bem zdravn, e*clam el, oprindu-se o clip din strania opera"ie de un%ere, ca s duc la %ur un pa ar mare plin cu butura sc#nteietoare) ! bem pentru apropiatul nostru triumf) !m#n" fin a ,or"ii, nvalnic ura%an ce rpeti pe aripile tale Via"a, baros uria care striveti sub %reutatea ta creierul, inima i arterele - beau #n sntatea ta H G & o infuzie %rozav, duce Falt azar, zise madam ?ilomel, care cltina din cap, pe fotoliul ei, sorbindu-i vinul cu #n% i"ituri mari) /e unde-l ai 3 G Otrava, zise ?ctorul de ,inuni, dup ce mai bu un pa ar plin, se prepar #n tcerea i taina pdurilor slbatice din 7uVana) 9n sin%ur trib de indieni, indienii ,acoui, #i cunoate secretul) & fiart pe foc de lemne din soiuri rare, i cel ce-o fabric moare #n timpul opera"iei) Eocul unde se prepar e socotit blestemat i nimeni nu se poate aprop$ia de el pe cel pu"in o mil #mpre$ur) /emoni plutesc deasupra cldrii #n care fierbe, i psrile care zboar sus #n vzdu , dac inspir cel mai slab abur emanat din cldare, cad moarte la pm#nt) G 2adar, ucide repede, nu 3 #ntreb fabricantul de oc i artificiali, #n timp ce propriii lui oc i strluceau de-o lumin sinistr din pricina vinului but, ca i cum i ei ar fi fost deabia iei"i din fabrica lui, netulbura"i #nc de uz) G , #ntrebi dac ucide H zise ?ctorul de ,inuni pe-un ton bat$ocoritor) ,ai repede i mai tare ca ful%erul) /ar o s-o #ncercm #nainte de-a ne trimite armata asupra

(P

Fitz-James OBrien

oraului blestemat) O s vede"i un nenorocit murind ca lovit de-o bucat aprinsa rupt din soare) G Vorbeti de !olon 3 #ntrebar Oa6smit i % icitoarea #ntr-un %las) G Cum 3 T#nrul cu prvlia de cr"i vec i 3 zise Merplonne) ?oarte bine) O s #nv"m ceva din a%onia lui) G /a H de !olon vorbesc H rspunse @err @ippe fioros) >l ursc, i-o s moar de moartea asta cumplit) O o o H o s vede"i voi cum o s se npusteasc asupra lui omule"ii notri, c#nd or s intre #n ei miraculoasele suflete uci%ae, iar eu o s-l predau pe !olon le%at fedele i neputincios H Cum o s-l #mpun% #n mii de locuri cu armele lor veninoase, p#n ce pielea are s se fac v#nt, violet, purpurie, p#n ce otrava #i va umfla trupul #nc#t nu se va mai deosebi cocoaa de crnurile sale diforme) 2ude fiecare cuv#nt pe care-l rostesc) & #n iatacul vecin i ascult ce spun) Ce bine s-o fi sim"ind H Ce r#uri de sudoare #i vor fi cur%#nd pe frunte H Cum o mai fi #ncerc#nd s se dezle%e, cum o fi blestem#nd cerul i pm#ntul, vz#nd c nu izbutete H &i, frumosule amorez al =onelei, ce-o s te mai srute ea c#nd o s ai obrazul livid i trupul umflatH ?ra"ilor, s bem i iar s bem) Rine, Oa6smit , ia - i dumneata ?ilomel - i s terminm odat unsul spadelor) Vinul sta e minunatH Fine-i s ai un vin bun s bei, i otrav bun s uciziH Ai, zic#nd acestea, ?ctorul de ,inuni re#ncepu s bea i s vopseasc pe r#nd cu pensula spadele ppuilor) C#rdaii lui se %rbir s-i urmeze pilda) Cele patru c ipuri pe care era #ntiprit cruzimea, miriadele de fe"e minuscule, nu mai pu"in crude, atmosfera supranatural din camer, lumina roie i morbid a focului, lipsa de %ri$ i lcomia cu care ciuda"ii ortaci #i beau vinul cu refle*e staco$ii1 toate acestea alctuiau un tablou #nfricotor) Otrvitorii #i vzur %rbi"i de lucru, #n timp ce vinul aluneca tot at#t de repede pe %#tle$urile lor) Obra$ii li se roeau tot mai mult, din clip #n clip- oc ii li se rosto%oleau #n orbite, ca nite min%i de foc- prul le era $ilav i rvit) Ftr#na % icitoare se le%na #n fotoliu, ca fi%urinele de % ips fr picioare, ce se lea%n de fundul lor conve* de plumb H To"i patru #ncepur s #n%aime fraze fr ir, s arunce vorbe murdare, un%#nd mai departe spadele cu otrav) G Vd c ipuri a milioane de tinere cadavre, zise @err @ippe, privind cu oc ii umezi cocoloul de ar%int pe care-l con"inea otrava ,acouc a) To"i tineri, to"i cretini- i-i vd pe micii notri omule"i care nu #nceteaz s danseze i s loveasc) ?ilomel, ai, ?ilomelH G Ce este, mare duce 3 #ntreb, cu o micare brusc, btr#na, care era %ata s-nceap a sfori) G 9nde e sticla cu suflete 3 G >n buzunarul meu drept, @err @ippe) &a se pipi, ca s se #ncredin"eze c sticla era acolo) O scoase pe $umtate din buzunar i apoi o v#r# la loc- dar sticla nu mai intr toat #nuntru) Oprit de nu tiu ce piedic, rmase a%"at de mar%inea buzunarului, le%n#ndu-se, #n timp ce mt loasa % icitoare, beat, se cltina i ea, #nainte i #napoi, #ncerc#nd s-i re%seasc ec ilibrul) G & #n re%ul, zise @err @ippe) & perfect H ! bem) >ntinse m#na s-i ia pa arul, apoi, dup un suspin slab, se prbui pe mas, dobor#t de somnul brutal al be"iei) Oa6smit se rsturn #ndat pe sptarul scaunului lui, sufl#nd din %reu) Peste pu"in, i Merplonne fcu la fel) !foritul z%omotos al ?ilomelei dovedea c adormise i ea- dar fotoliul ei continua s se le%ene, iar sticla cu suflete #i at#rna pe mar%inea buzunarului)
2S

Fctorul de minuni

VII. SUFLETELE SCAP DIN STICL


&ra adevrat c !olon auzise toat cuv#ntarea diabolic a ?ctorului de ,inuni) 0u tia c#te zile sttuse #nc is #n acel iatac #ntunecos, prins #n oc iurile %roaznicei plase- dar sim"ea c ultimul lui ceas sunase) &ra istovit de sfor"rile zadarnice fcute pentru a se dezle%a) 9a #nc isorii sale se desc idea o dat pe zi pentru ca @err @ippe s-i arunce o coa$ de p#ine i o ceac cu ap) Ai #i era tare %reu s se sature cu o mas at#t de srac, dar oric#t de %rea iar fi fost via"a aa, era totui preferabil mor"ii cumplite ce-l atepta #n cur#nd i a crei perspectiv #i umplea creierii de %roaz) Ai unde era =onela 3 Pentru ce nu-i venea #n a$utor 3 Poate c era moart 3))) Fezna ce domnea #n carcera lui #l umplea i ea de spaim) 0oaptea, c#nd strlucea luna, o lumin slab intra printr-o crptur din partea de sus a peretelui- afar de asta, mai era o sin%ur %aur #ntr-un perete, prin care trecuse c#ndva un burlan de sob) C iar dezle%at, n-ar fi avut dec#t o slab nde$de de a evada- aa #ns, le%at cobz cum era, #n acea re"ea nemiloas, ce-ar fi putut face 3 !e rsucea pe podea, %em#nd i z%#riind sc#ndurile cu m#inile, care erau libere doar de la #nc eieturi #n $os- tot restul trupului #i era str#ns #nfat ca unui prunc indian) 0umai m#ndria #l #mpiedic s "ipe c#nd, #n a$unul 2nului 0ou, auzise pe diabolicul @err @ippe e*pun#nd planul asasinrii lui) Pe c#nd scr#nea din din"i i %emea de spaima #n #ntuneric, auzi un z%omot slab deasupra capului su) 2poi i se pru c zrete ceva ce coboar din tavan i se aaz #ncet pe podea, se cutremur de %roaz) ! fi fost vreo nou tortur nscocit de ?ctorul de ,inuni 3 /up o clip sim"i t#r#ndu-se pe trupul lui un animal mic i o lab neted ca mtasea ce-i m#n%#ia cu sfiala obrazul) ;nima #i tresri de bucurie) G & ?albala H e*clam el) =onela mi-a trimis-o) 2 trecut prin %aura burlanului) &ra #ntr-adevr ?albala, care cobor#se prin str#mta desc idere pe unde nici un om nu s-ar fi putut strecura) Venise s aduc m#n%#iere bietului #ntemni"at) ,aimu"a se % emui la pieptul cocoatului i !olon sim"i c un obiect tare i rece at#rn de %#tul animalului) >l pipi i vzu c e ceva tios) Ea lumina slab ce strbtea prin crptura de sus a zidului #i ddu seama c e un cu"it at#rnat de-o sfoar) Tot s#n%ele #ncepu s-i aler%e prin vine la vederea acestei buc"i de o"el ru%init, care-i aducea libertatea i via"a H Cu m#inile le%ate, desprinse arma trimis de Providen"- cu c#teva micri iu"i, tie in%enioasa plas care-i str#n%ea membrele, i peste pu"in era liber H - fr#nt, leinat de foame, dar liber H - liber s se mite, s lupte, s moar poate #n lupt, dar s moar liber) ?u%i la u) =vorul nu era prea solid, cci ?ctorul de ,inuni se bizuise mai mult pe tria funiilor dec#t pe a zidurilor #nc isorii- trase de c#teva ori i ua se desc ise) !e aventur cu b%are de seam #n #ntuneric, duc#ndu-l pe umr pe ?albala, care-i lipea botul rece de obrazul cocoatului) 2bia fcuse c#"iva pai, c#nd o m#n tremurtoare #i apuc m#na- o clip mai t#rziu, =onela, cu inima bt#nd tare, #i czu la piept) O srutare lun%, o #mbr"iare fierbinte i se #ndreptar am#ndoi tiptil spre ua odii unde dormeau cei patru "i%ani) /omnea tcere- nu se auzea dec#t rsuflarea %rea a celor ce dormeau i le%narea monoton a fotoliului #n care dormea ?ilomel) !olon se aplec i, #n timp ce privea prin %aura c eii pe unde se strecura #n culoar un fir de lumin roie, zdrobi sub picior ceva sfr#micios ce zcea drept #n fa"a por"ii- #n aceeai clip, un urlet de durere rsun dinuntrul odii) !olon tresri- nu putea ti c prefcuse #n "ndri oc iul artificial al domnului Merplonne i c proprietarul lui, dei cufundat #n somnul be"iei, sim"ise o durere ascu"it strbt#ndu-i creierii) C#t timp s-a uitat !olon prin %aura c eii nimic n-a micat #n salon) /ar dup c#teva secunde, fotoliul % icitoarei se aplec brusc- sticla nea%r, care ieise pe $umtate din buzunarul ei lar%, alunec i czu pe podea, spr%#ndu-se #n mii de "ndri) 2tunci se produse un spectacol uluitor) ,iriadele de ppui #narmate care zceau
2(

Fitz-James OBrien

%rmad pe podea se #nsufle"ir brusc) !e ridicar, membrele lor minuscule #ncepur a se mica, oc ii lor ne%ri strlucir plini de furie, spadele lor ridicate sc#nteiar peste tot) !ufletele scelerate ce sttuser #nc ise #n sticl #i #ncepur opera))) 2semenea liliputanilor ce l-au %sit dormind pe uriaul 7uliver, ppuile de lemn se urcar ciorc ine pe piepturilor celor patru "i%ani) Ea fiecare pas ce-l fceau, #i #nfi%eau spadele i pumnalele #n carnea creatorilor lor) ,isiunea lor era s loveasc i s ucid1 loveau i ucideau cu o furie de necrezut) !e adunau #n ciorc ini pe obra$ii i pe %#tul muc iulos al ?ctorului de ,inuni, strpun%#ndu-i pielea %lbuie cu lamele lor otrvite) Pe corpul mt los al ?ilomelei miunau asasini minusculi) Trupul usc"iv al domnului Merplonne era ne%ru de batalioanele de lupttori) 2cetia acopereau i membrele lun%i ale lui Oa6smit ca un roi de insecte) >n"epturile de ace nu trezir la #nceput victimele adormite, dobor#te de aburii vinului) /ar otrava rapid i mortal cu care fuseser unse armele #ncepu s lucreze) @err @ippe fu cel dint#i care-i veni #n fire i, srind #n picioare, vzu c o armat de pitici se a%a" de m#inile i ainele lui, #mpin%#nd, #mpin%#nd, #mpin%#nd fr pre%et) >n prima clip, fa"a sa cpt o e*presie de zpceal i uluire- apoi, %roaznicul adevr #i ful%er brusc prin minte) !coase un "ipt ca al unui cal cu piedic la picioare ce se vede #ncon$urat de flcri - un "ipt ce pru c #n% ea" aerul din $ur) G Oa6smit H Merplonne H ?ilomel H Trezi"i-v H Trezi"i-v H !#ntem pierdu"i H ,urim H Otrvi"i H Flestema"ilor H /iavolilor H , ucide"i H /emoni ai iadului H Trezi"i din somn de aceste urlete #nfricotoare, cei trei "i%ani srir i ei #n picioare i se vzur lovi"i mortal de ppuile lor) >n prada unei furii nebune, #ncepur s stri%e i s #n$ure, i aler%au prin odaie cltin#ndu-se) >nc ideau oc ii sub loviturile armelor necru"toare- otrava #i ardea #n vine ca plumbul topit- trupurile li se umflau, cpt#nd mereu alte culori- urletele i %esturile lor dezordonate alctuiau o viziune de infern) &*asperat, dincolo de ce se poate #ndura, ?ctorul de ,inuni, pe $umtate orb, #nbuindu-se, fiindc veninul #i blocase circula"ia s#n%elui, apuca c#te-o m#n de ppui i le arunca #n foc) G /ac mor eu, s muri"i i voi, stri%a el cu un r%et de ti%ru) /ac ard eu, s arde"i i voi) &u v-am dat via" - eu v ucid) >n foc H >n foc H 2rde"i-le, voi, flcri H /emoni care nea"i asasinatH 2$uta"i-mi, fra"ilor H ! ne rzbunm #nainte de-a muriH Ea aceste cuvinte, ceilal"i "i%ani, #nnebuni"i de apropierea sf#ritului, se apucar i ei s arunce ppuile cu %rmada #n foc) ,icile creaturi se aprinser repede i o #n%rozitoare lupt pentru via" se #ncinse #n vatr) 9nii, scpa"i printre zbrelele %rtarului, aler%au prin odaie, arz#nd i tvlindu-se pe podea #n spasmele a%oniei, d#nd foc la perdele i draperii) 2l"ii se ucideau #ntre ei cu spadele, c iar #n cmin, ca nite salamandre lupt#ndu-se #ntre ele) >n timpul acesta, micrile "i%anilor deveneau tot mai #ncete- ei #i rosteau blestemele cu voci tot mai #nbuite i mai r%uite) Pe obraz le apruser pete roii, verzi i violete) Trupurile, umflate peste msur, deveniser monstruos de mari, i, dup pu"in, czur pe podea ca nite fructe prea coapte smulse de pe ramuri de v#ntul toamnei) Odaia era acum toat o p#nz de foc) ?lcrile ce vuiau cutau parc o ieire lin%#nd corniele i pervazurile ferestrelor cu limbile lor lacome, aa cum lin%e arpele prada #nainte de-a o #n% i"i) 9n abur cald i puturos rzbi afar prin %aura c eii i-i lovi pe !olon i pe =onela ca un suflu al mor"ii) &i se luar de m#n i, cu un stri%t de %roaz, fu%ir din cas) 2 doua zi de diminea", c#nd 2nul 0ou mi$i oc ii i to"i copiii marelui ora priveau

22

Fctorul de minuni

miriadele de ciorapi at#ma"i la piciorul paturilor lor, cerul albastru i pur sclipea printr-un fili%ran de pietre i de %rinzi arse) 2t#t rmsese din locuin"a lui @err @ippe, ?ctorul de ,inuni)
WOriginally u!lis"ed in #$tlantic Mont"ly% Oct& 1'()X

2+