Sunteți pe pagina 1din 66

GBV Romnia

Faptele apostolilor

J.N. Darby

Faptele apostolilor

Capitolul 1 ............................................................................................................................................................... 1 Capitolul 2 ............................................................................................................................................................... 4 Capitolul 3 ............................................................................................................................................................... 7 Capitolul 4 ............................................................................................................................................................... 9 Capitolul 5 ............................................................................................................................................................. 11 Capitolele 6-7 ......................................................................................................................................................... 13 Capitolul 8 ............................................................................................................................................................. 19 Capitolele 9-11 ....................................................................................................................................................... 22 Capitolul 12 ........................................................................................................................................................... 27 Capitolul 13 ........................................................................................................................................................... 28 Capitolul 14 ........................................................................................................................................................... 32 Capitolul 15 ........................................................................................................................................................... 33 Capitolul 16 ........................................................................................................................................................... 36 Capitolul 17 ........................................................................................................................................................... 38 Capitolul 18 ........................................................................................................................................................... 39 Capitolul 19 ........................................................................................................................................................... 41 Capitolul 20 ........................................................................................................................................................... 45 Capitolul 21 ........................................................................................................................................................... 48 Capitolul 22 ........................................................................................................................................................... 54 Capitolul 23 ........................................................................................................................................................... 55 Capitolele 24-25 ..................................................................................................................................................... 56 Capitolul 26 ........................................................................................................................................................... 57 Capitolul 27 ........................................................................................................................................................... 61 Capitolul 28 ........................................................................................................................................................... 62

GBV Romnia www.gbv.ro

Faptele apostolilor

Capitolul 1

Capitolul 1
Cele trei pri principale ale acestei cri Cartea Faptele Apostolilor este n esen mprit n trei pri: capitolul 1, apoi de la capitolul 2 la 12 i de la capitolul 13 pn la sfrit. Capitolele 11 i 12 pot fi numite capitole de tranziie, fiind bazate pe evenimentul relatat n capitolul 10. Capitolul 1 ne prezint lucrurile care stau n legtur cu nvierea Domnului; capitolele 212 prezint lucrarea Duhului Sfnt, al crei centru l constituiau Ierusalimul i iudeii, dar care se rspndete prin aciunea liber a Duhului lui Dumnezeu, n mod independent, dar nu separat, de ctre cei doisprezece i de la Ierusalim ca centru; capitolul 13 i cele care urmeaz, prezint lucrarea lui Pavel, care decurge dintr-o misiune ce i-a avut punctul distinct de plecare n Antiohia; capitolul 15 leag cele dou lucrri, cea pornit din Ierusalim i cea pornit din Antiohia, pentru a pstra unitatea n ntreaga desfurare a evenimentelor. Avem ntr-adevr, n cea de-a doua parte a acestui capitol, admiterea n binecuvntare a neamurilor, ns ea este pus n legtur cu lucrarea care se desfura ntre iudei. Acetia din urm respinseser mrturia Duhului Sfnt despre Hristos glorificat, aa cum l respinseser pe Fiul lui Dumnezeu aflat ntr-o stare smerit; iar Dumnezeu a pregtit o lucrare n afara lor, n care apostolul neamurilor a stabilit fundamente care anulau distincia dintre iudei i neamuri i care i uneau fiind n aceeai msur mori n greeli i pcate cu Hristos, Capul Trupului Su, Adunarea, n ceruri*.

* Este trist, dar instructiv, s vedem n ultima diviziune a crii cum energia spiritual a unuia ca Pavel se ncheie n umbra unei nchisori, n ce privete efectul ei n lucrare. Totui vedem n aceasta nelepciunea lui Dumnezeu. Mult trmbiata succesiune apostolic omite faptul c Roma n-a avut niciodat un apostol dect ca prizonier; iar cretinismul, aa cum dovedete Epistola ctre Romani, era deja nsmnat acolo. Capitolul 1 Domnul nviat i poziia apostolilor nainte de coborrea Duhului Sfnt S examinm acum capitolele n cuprinsul lor. Capitolul 1 ne ofer istorisirea lucrurilor legate de Isus nviat i de aciunile apostolilor nainte de coborrea Duhului Sfnt. Comunicrile Domnului prezint cteva puncte foarte interesante. Isus, Omul nviat, acioneaz i vorbete prin Duhul Sfnt dup nvierea Sa ca i nainte de ea. Scump mrturie despre poziia noastr, care ne reamintete c vom avea Duhul Sfnt i dup ce vom nvia i c, nemaifiind angajai n nfrnarea i mortificarea crnii, energia Lui divin n noi va fi n ntregime consacrat bucuriei i nchinrii venice, precum i slujbei ncredinate nou de ctre Dumnezeu. Domnul nviat d apoi ucenicilor Si porunci n legtur cu noua poziie pe care El i-a asumat-o. Viaa i slujba lor trebuie s fie formate i cluzite prin prisma nvierii Sale nviere cu privire la care ei aveau dovezi de netgduit. Ei se aflau nc pe pmnt, ns erau cltori aici avndu-L naintea ochilor credinei pe Acela care, nviat dintre cei mori, mersese naintea lor. Relaiile lor cu El sunt nc legate de poziia lor pe pmnt. El le vorbete despre mprie i despre lucrurile privitoare la ea. Ierusalimul era punctul de plecare pentru lucrarea lor, chiar mai mult dect fusese pentru lucrarea Lui. Cci El strnsese la un loc oile srmane ale turmei oriunde le gsise, n special n Galileea*; ns acum, nvierea fcndu-L n putere vasul ndurrilor (lucrurilor sfinte ale) lui David, El cheam din nou pe Israel s-L recunoasc drept Prin i Mntuitor pe Cel pe care ei l lepdaser ca Mesia viu pe pmnt. Epistolele lui Petru sunt legate de evanghelie tocmai din acest punct
GBV Romnia www.gbv.ro 1

Faptele apostolilor

Capitolul 1

de vedere.

* nsrcinarea dat n Luca 24:47-49 este cea mplinit att n cuvntrile lui Petru, ct i n cele ale lui Pavel n Fapte, n special n capitolele 2 i 13; nu ns i cea din Matei 28 care, ntr-adevr, avea referire doar la neamuri. Cea din Luca a fost dat la nlarea Lui din Betania, n vreme ce nsrcinarea din Matei a fost dat n Galileea n urma nvierii, unde El cutase oile srmane ale turmei (comparai cu Matei 4:15). Misiunea apostolilor n puterea Duhului Sfnt ce le fusese promis Totui, pentru a mplini aceast slujb, ei trebuiau s atepte mplinirea promisiunii Tatlui, anume Duhul Sfnt, cu care ei trebuiau s fie botezai, potrivit cu mrturia lui Ioan, lucru cu privire la care Domnul i asigur c va avea loc n scurt timp. Misiunea Duhului Sfnt i conducea, n acelai timp, n afara sferei iudaice a fgduinelor pur temporale. Promisiunea Duhului Sfnt din partea Tatlui era un lucru foarte diferit de cel al restabilirii mpriei lui Israel prin puterea lui Yahve, Dumnezeul judecii. Nu era treaba lor s cunoasc timpul sau perioada acestei restabiliri, a cror cunoatere Tatl o inea n stpnirea Lui; ns aveau s primeasc ei nii puterea Duhului Sfnt, care urma s Se coboare peste ei. Iar ei trebuiau s fie martori pentru Isus (aa cum l cunoscuser i potrivit cu manifestarea Sa dup nviere) deopotriv n Ierusalim i n toat Iudeea, n Samaria i pn la marginile pmntului fcnd astfel Ierusalimul punctul de plecare i prima int, n conformitate cu nsrcinarea dat lor (Luca 24:47). Nu este mai puin adevrat c mrturia lor era bazat pe contemplarea Stpnului i Domnului rpit din mijlocul lor i nlat n norii cerului, care L-au ascuns privirilor lor. Pe cnd priveau int n sus, n timp ce avea loc acest eveniment, doi mesageri din cer vin i le vestesc faptul c El Se va ntoarce n acelai fel. Prin urmare, este indicat aici manifestarea Sa n aceast lume de jos. El Se va ntoarce pe pmnt ca s fie vzut de lume. Nu avem aici rpirea adunrii, nici asocierea ei cu El ct vreme este absent. Apostolii se ntorc la Ierusalim pentru a atepta acolo Duhul Sfnt care le fusese fgduit, cunoscnd faptul c Isus a fost luat din lume i c avea s Se ntoarc din nou n ea, fapt ce constituia punctul de hotar i lucrul de baz al ntregii lor nvturi. Nu se duc n Galileea, ci ei trebuie s fie martori n Ierusalim despre drepturile cereti ale acelui Hristos care fusese lepdat pe pmnt de Ierusalim i de iudei*.

* n sensul acesta, misiunea nu este o continuare a celei a lui Hristos pe pmnt; continuarea misiunii Sale este prezentat n nsrcinarea din Matei dat n Galileea. Autoritatea apostolic exercitat potrivit cu nelegerea Cuvntului; locul lui Iuda luat de Matia Toate aceste lucruri arat clar poziia n care ei erau aezai i misiunea ncredinat lor. ns nainte ca ei s primeasc Duhul Sfnt pentru ndeplinirea ei, cteva alte mprejurri caracteristice i gsesc locul n acest capitol. Ei acioneaz, sub cluzirea lui Petru, potrivit cu nelegerea Cuvntului, nainte s fie nzestrai cu putere de sus. Prin urmare, aceste dou lucruri sunt distincte unul de altul: nelegerea Cuvntului i druirea puterii de sus. Dei Petru nu a fost n mod direct cluzit de Duhul Sfnt, Duhul i-a pus pecetea pe ceea ce a fost fcut n conformitate cu cuvntul din Vechiul Testament neles de ctre apostol. Am vzut mai nainte c Hristos, dup nvierea Sa, a deschis mintea ucenicilor Si pentru ca acetia s poat nelege Scripturile. Ei acioneaz acum potrivit cu un principiu iudaic, fr s fi primit nc Duhul Sfnt. Ei prezint Domnului sorul, ca El s decid. Totui sorul nu reprezenta totul, nici nu era tras fr a se face o distincie. Autoritatea apostolic decurgea din modul n care Hristos nsui i alesese pe apostoli. nelegerea Scripturilor i face s priceap ceea ce trebuie s aib loc. Scopul pe care Domnul l atribuise slujbei lor a limitat alegerea la cercul mic al celor care puteau mplini acel scop. Istoria lor i fcea
GBV Romnia www.gbv.ro 2

Faptele apostolilor

Capitolul 1

capabili, aa cum spusese Isus, s fie martorii Lui, fiindc ei fuseser cu El de la nceput i puteau acum da mrturie c acelai Isus, pe care iudeii l lepdaser i l rstigniser, era cu adevrat nviat dintre cei mori. Autoritatea apostolic este exercitat n Ierusalim pe baza principiului iudaic, nainte de primirea darului Duhului Sfnt. n acest principiu, nu mintea omeneasc era cea care cerceta i decidea. Slujba lui s o ia altul este cuvntul care a cluzit aciunea lor; capacitatea de a mrturisi despre Isus n viaa Lui pe pmnt, i acum despre nvierea i nlarea Lui, a fost hotrtoare n ce privea calitile necesare; sorul lui Yahve hotra care era persoana care trebuia s ia locul lui Iuda. Sunt alei doi, potrivit cu calitile necesare, iar sorul cade pe Matia, care este numrat mpreun cu cei unsprezece (versetul 26). ns ei nc nu aveau puterea promis.

GBV Romnia www.gbv.ro

Faptele apostolilor

Capitolul 2

Capitolul 2
Coborrea Duhului Sfnt n putere Capitolul 2 relateaz mplinirea acestei promisiuni, ca rspuns la duhul de dependen manifestat n rugciunea lor laolalt. Duhul Se coboar de sus, n propria Sa putere, pentru a lua n stpnire i a umple locuina pregtit pentru El. Acest eveniment, mai important dect oricare altul n ceea ce privete starea omului pe pmnt, are aici un caracter foarte simplu, fiindc nu este vorba de cauzele acestui Dar minunat sau de lucrarea de care El depinde, nici de slava cu care este conectat i pe care o reveleaz, i a crei arvun este; avem aici doar puterea acestui Dar. Ucenicii au fost mbrcai cu putere de sus. Totui, forma apariiei acestui Dar are un caracter special. Asupra lui Isus, Duhul Sfnt S-a cobort n forma unui porumbel, fiindc El nu avea s-i fac auzit vocea pe strzi, nici s rup trestia frnt sau s sting fitilul care fumega. Aici ns era puterea lui Dumnezeu n mrturie, Cuvntul, care era ca un foc mistuitor, judecnd tot ceea ce aprea n calea lui. Totui, acest lucru era fcut n har i avea s mearg dincolo de graniele strmte ale rnduielilor iudaice, pentru a proclama oricrei limbi i naiuni de sub soare lucrrile minunate ale lui Dumnezeu. Era acel vnt puternic din cer care s-a manifestat ucenicilor i s-a aezat asupra lor n forma unor limbi de foc, fiecare mprit n mai multe. Aceast minune atrage mulimea; iar realitatea lucrrii divine este dovedit prin faptul c persoane din ri numeroase i aud pe aceti galileeni simpli proclamndu-le lucrurile minunate ale lui Dumnezeu, fiecare n limba rii de unde venise la Ierusalim*. Iudeii, care nu nelegeau aceste limbi, i bteau joc; iar Petru le declar n limba lor, i potrivit cu propriile lor profeii, adevratul caracter al celor ce avuseser loc. El i ia ca baz nvierea lui Hristos, prezis de ctre mpratul-profet, precum i nlarea Lui la dreapta lui Dumnezeu. Acest Isus, pe care ei l rstigniser, primise acolo fgduina Tatlui i turnase ceea ce produsese efectele pe care ei le auzeau i le vedeau. Prin urmare, trebuiau s tie cu siguran c Dumnezeu fcuse Domn i Hristos pe acelai Isus pe care ei l lepdaser.

* Teoria raionalist ce afirm c aceast vorbire era un fel de bolboroseal febril, exact aa cum credeau iudeii necredincioi, este absurd dincolo de orice imaginaie. nchipuii-vi-l pe Pavel mulumindu-I lui Dumnezeu c el vorbea mai multe feluri de bolboroseli dect toi corintenii, sau pe Dumnezeu dnd un dar de interpretare al bolboroselilor! Caracterul mrturiei lui Petru; promisiunea dat i celor care erau departe Vom remarca aici caracterul acestei mrturii. El este n mod esenial cel al lui Petru i nu merge mai departe de afirmarea faptului c Cel care fusese lepdat de ctre iudei era fcut n cer Domn i Hristos. Mrturia ncepe cu Isus cunoscut de iudei pe pmnt i stabilete adevrul nvierii i nlrii Sale n poziia de Domn. Dumnezeu a fcut aceasta. Apostolul nici mcar nu-L proclam ca Fiu al lui Dumnezeu. Vom vedea c, dac acest lucru nu este fcut de ctre Petru n Fapte, Pavel, dimpotriv, l face din primul moment al convertirii sale. Petru afirm rezultatul n putere la acel moment i nu vorbete despre mprie. Doar le reamintete c Duhul a fost fgduit n zilele din urm i face aluzie la ziua cumplit a judecii viitoare, care avea s fie precedat de minuni i de semne nspimnttoare.
GBV Romnia www.gbv.ro 4

Faptele apostolilor

Capitolul 2

Fr s vorbeasc de mplinirea fgduinei cu privire la mprie, al crei timp Tatl l pstrase secret, el pune darul Duhului Sfnt n legtur cu responsabilitatea lui Israel, fa de care Dumnezeu nc aciona n har, propovduindu-le un Hristos glorificat i dndu-le dovezi ale slavei Sale care constau n chiar darul Duhului Sfnt, ale crui efecte le simeau cu toii. Aceasta este prezena Duhului Sfnt potrivit cu Ioan 15:26,27. Totui, mrturia ca ntreg este bazat pe nsrcinarea din Luca 24, fiind totodat i mplinirea ei. Doar c n Luca nu avem nimic despre botez. A se vedea Luca 24:47-49, cu care aceast mrturie corespunde pe deplin. Ea era adresat iudeilor; totui, nu era limitat la ei* i era separativ. Salvai-v (separai-v) din generaia aceasta pervers. Aceast separare era bazat pe o lucrare real i moral pocii-v: trecutul trebuia n ntregime judecat i acest lucru demonstrat n mod public prin primirea lor n rndul cretinilor prin botez, ca astfel s primeasc iertarea pcatelor i s aib parte de acest dar ceresc al Duhului Sfnt. Pocii-v i fiecare dintre voi s fie botezat n Numele lui Isus Hristos, spre iertarea pcatelor voastre; i vei primi darul Duhului Sfnt. Aceast lucrare este individual. Era deci judecata asupra ntregului trecut, primirea prin botez, apoi faptul de a avea parte de Duhul Sfnt, care locuia acolo unde ei fuseser primii. Vedem imediat diferena dintre schimbarea moral deja lucrat, pocina pe care a nfptuit-o ntristarea lor sfnt, i primirea Duhului Sfnt. Aceasta era urmarea iertrii pcatelor lor. Acest dar depindea, ca regul, de primirea lor printre cretini n casa n care El locuia, zidit n numele lui Isus. Apoi se declar c promisiunea le aparinea lor i copiilor lor dup ei casei lui Israel ca atare. ns ea mergea dincolo de limitele vechiului popor al lui Dumnezeu. Era i pentru cei care erau departe atunci, cci fusese mplinit, pe temeiul credinei n Hristos, pentru toi cei care, prin har, aveau s intre n casa cea nou pentru toi cei pe care Domnul Dumnezeul lui Israel avea s-i cheme. Chemarea lui Dumnezeu era cea care caracteriza binecuvntarea. Israel, cu copiii lui, era recunoscut, ns o rmi era chemat afar din el. Neamurile, fiind chemate, aveau parte i ele de binecuvntare.

* Mrturia este fcut n termeni care, dei avnd aplicaie la iudeii de acolo i la cei mprtiai n lume, deschidea totui ua neamurilor prin suveranitatea lui Dumnezeu i pentru toi cei care sunt departe acum, n orict de mare numr i va chema Domnul Dumnezeul nostru. Dumnezeu rmne Dumnezeul omului; iar El cheam pe cine vrea. Rezultatul druirii Duhului Sfnt Ne este relatat acum rezultatul acestui dar inexprimabil. Nu era doar o schimbare moral, ci o putere care nltura orice motiv ce i individualiza pe cei care o primiser, unindu-i ntr-un singur suflet i un singur gnd. Ei struiau n nvtura apostolilor; erau n prtie unii cu alii i cu apostolii; frngeau pinea; i petreceau timpul n rugciune. Simmntul prezenei lui Dumnezeu era puternic printre ei; i multe semne i minuni erau fcute prin minile apostolilor. Erau unii prin cele mai strnse legturi; nimeni nu spunea c ceva era al lui, ci toi i mpreau averile cu cei ce erau n nevoie. Erau n fiecare zi n templu, locul public al lui Israel pentru activitile religioase, n timp ce-l aveau pe al lor aparte frngeau pinea acas zilnic. Mncau cu bucurie i cu curie de inim, ludndu-L pe Dumnezeu i fiind plcui naintea ntregului popor. Formarea Adunrii Astfel era format Adunarea, iar Domnul aduga la ea n fiecare zi pe cei din rmia lui Israel, care trebuiau s fie salvai de judecile ce aveau s cad asupra unei naiuni ce l lepdase pe Fiul lui Dumnezeu, pe Mesia al lor; i, mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, s fie salvai dintr-o ruin nc i mai mare. Dumnezeu aducea n Adunare recunoscut astfel de El prin prezena Duhului Sfnt pe aceia pe care-i crua din Israel1. O nou ordine de lucruri ncepuse, marcat prin prezena Duhului Sfnt2. Aici se gseau prezena i casa lui Dumnezeu, dei vechea stare de lucruri nc exista pn la executarea judecii asupra ei.
GBV Romnia www.gbv.ro 5

Faptele apostolilor

Capitolul 2

Aceasta este fora expresiei cei care trebuiau s fie mntuii.

Dumnezeu n-a locuit niciodat cu omul aparte de trmul rscumprrii, nici cu Adam, nici cu Avraam. Comparai cu Exod 29:46.
2

Adunarea deci a fost format prin puterea Duhului Sfnt venit din cer, pe baza mrturiei c Isus, care fusese lepdat, era nlat la cer, fiind fcut Domn i Hristos de ctre Dumnezeu. Ea era alctuit din rmia iudaic ce trebuia cruat din mijlocul acestui popor, asigurndu-se n acelai timp intrarea neamurilor, oricnd Dumnezeu avea s le cheme. Adunarea era deocamdat format n legtur cu Israel care beneficia de rbdarea lui Dumnezeu, ea fiind locuina lui Dumnezeu.

GBV Romnia www.gbv.ro

Faptele apostolilor

Capitolul 3

Capitolul 3
Rbdarea i harul lui Dumnezeu n capitolul 3, Duhul i prezint mrturia ctre popor prin gura lui Petru. Dumnezeu nc aciona cu rbdare fa de poporul Lui nechibzuit, ba chiar cu mai mult dect rbdare. El acioneaz n har fa de ei, ca popor al Lui, n virtutea morii i mijlocirii lui Hristos din nefericire ns, n zadar. Conductorii necredincioi ai poporului au redus cuvntul la tcere*.

* Este izbitor s vezi planurile lui Dumnezeu i mplinirea lor n har, n msura n care erau ele acum mplinite, att de clar distinse de responsabilitatea celor cu care Dumnezeu avea de-a face. n capitolul 2, Petru spune: Mntuii-v din mijlocul acestei generaii stricate. Dumnezeu strngea laolalt pe ai Si, potrivit cu cunoaterea Sa despre ceea ce avea s vin. n capitolul 3, apostolul spune: Dumnezeu vi L-a trimis ca s v binecuvnteze, ntorcnd pe fiecare de la rutile voastre. Aa a procedat El, iar rbdarea nc atepta, dei Dumnezeu aciona n har prezent, potrivit cu rezultatul care i era cunoscut. Vedem acest lucru adesea n Ieremia. Dac ei s-ar fi pocit, Dumnezeu S-ar fi ntors cu siguran de la gndul judecii, aa cum de asemenea se spune n Ieremia. Vindecarea ologului; promisiunea rentoarcerii lui Hristos n urma pocinei poporului Atenia poporului a fost atras de o minune prin care a fost vindecat un srman olog, cunoscut de toi cei care frecventau templul; apoi, mulimea strngndu-se s-l vad pe acesta, Petru li-L propovduiete pe Hristos. Dumnezeul prinilor lor, spunea el, l glorificase pe slujitorul Su Isus, de care ei se lepdaser atunci cnd Pilat voia s-I dea drumul. Ei se lepdaser de Cel Sfnt i Drept aleseser un uciga l omorser pe Prinul Vieii; ns Dumnezeu l nviase dintre cei mori. i numele Su, prin credin, l vindecase pe omul neputincios. Harul putea privi fapta lor ca fcut din netiin, la fel i n ce-i privea pe conductorii lor. Vedem aici pe Duhul Sfnt rspunznd la mijlocirea lui Hristos: Tat, iart-i, pentru c ei nu tiu ce fac!. Vinovai fiind de datoria a zece mii de talani, marele mprat i iart, trimind mesajul de ndurare care-i cheam la pocin. La aceasta i invit Petru: Pocii-v deci i ntoarcei-v, ca s vi se tearg pcatele, ca s vin timpuri de nviorare de la faa Domnului i s-L trimit pe Acela care a fost rnduit dinainte pentru voi, pe Isus Hristos, pe care cerul trebuie, ntradevr, s-L primeasc, le spune el, pn la timpuri de restabilire a tuturor lucrurilor, despre care a vorbit Dumnezeu prin gura sfinilor Si profei din vechime (Fapte 3:19-21). Cu alte cuvinte, el predic pocina iudeilor ca naiune, declarnd c, n urma pocinei lor, Isus, care Se nlase la cer, avea s Se ntoarc; iar mplinirea tuturor binecuvntrilor rostite de profei avea s aib loc pentru ei. ntoarcerea lui Isus cu acest scop depindea (i nc depinde) de pocina iudeilor. Pn atunci El rmne n cer. Mai mult dect att, Isus era profetul vestit de Moise; i oricine nu asculta de El avea s fie nimicit din mijlocul poporului (versetele 22, 23). Glasul Lui nc rsuna ntr-un har deosebit prin gura ucenicilor Si. Toi profeii vorbiser despre aceste zile. Ei erau fiii profeilor, motenitorii naturali att ai binecuvntrilor pe care acetia le vestiser pentru Israel, ct i ai promisiunilor fcute lui Avraam despre o smn n care toate naiunile aveau s fie binecuvntate. Prin urmare, ei erau aceia crora Dumnezeu l trimisese pe slujitorul Su Isus*, dup ce-L nviase dintre cei mori, pentru a-i binecuvnta ntorcnd pe fiecare dintre ei de la rutile lor (versetele 24-26).

GBV Romnia www.gbv.ro

Faptele apostolilor

Capitolul 3

* Aceasta face referire la timpul vieii Sale pe pmnt, dei n mijlocirea Sa a fost o rennoire a ndurrii n mrturia despre un Hristos glorificat, care avea s Se ntoarc n urma pocinei lor. ntr-un cuvnt, ei sunt invitai s se ntoarc prin pocin i s se bucure de toate promisiunile fcute lui Israel. Mesia nsui avea s Se ntoarc din cer pentru a le aduce binecuvntarea. Adresarea se face ctre ntreaga naiune, ca motenitori naturali ai fgduinelor fcute lui Avraam.

GBV Romnia www.gbv.ro

Faptele apostolilor

Capitolul 4

Capitolul 4
ntemniarea apostolilor ns, n timp ce el vorbea astfel, preoii, cpitanul templului i saducheii au venit i au pus mna pe ei, fiind necjii c propovduiau nvierea, pe care necredina i sistemul lor dogmatic nu o puteau primi. Iau pus n nchisoare, cci se nserase. Ndejdea lui Israel era nlturat; harul lui Dumnezeu vorbise n zadar, mare i rbdtor aa cum era. Totui, muli au crezut cuvntul lor: cinci mii de persoane deja l mrturiseau pe Domnul Isus. Am vzut mesajul pe care Dumnezeu, n harul Su, l-a trimis lui Israel prin gura lui Petru. Vom vedea acum nu numai primirea (deja remarcat) de care acest mesaj s-a bucurat din partea conductorilor poporului, ci i rspunsul deliberat, venit din adncul inimii lor. Dimineaa, conductorii, btrnii i crturarii s-au adunat la Ierusalim, mpreun cu Ana i cu familia lui; i, punnd pe apostoli n mijlocul lor, ei ntreab prin ce putere sau n ce nume fcuser acetia minunea cu ologul (versetele 5-7). Petru, plin de Duhul Sfnt, declar vestind ntregului Israel cu cea mai mare promptitudine i cu tot curajul c totul fusese fcut prin Isus, pe care ei l rstigniser i pe care Dumnezeu l nviase dintre cei mori. Astfel, Duhul lui Dumnezeu declar n mod oficial prin Petru poziia lui Dumnezeu i pe cea a maimarilor poporului, poziii care erau complet antagoniste. Isus era Piatra lepdat de ei, zidarii, care devenise capul unghiului. Mntuirea nu putea fi gsit n nimeni altul. Apostolul nu-i menajeaz n niciun fel pe adversari i pe conductori; dar face tot posibilul pentru a ctiga poporul ignorant i nelat. Sinedriul i-a recunoscut ca fiind nsoitori ai lui Hristos; iar omul care fusese vindecat era acolo. Ce puteau spune sau face n faa mulimii care fusese martor la minune? Ei nu fac dect s arate o voin n mod hotrt opus Domnului i mrturiei Sale i s cedeze opiniei publice, lucru care era necesar pentru propria lor imagine motivaie de care erau dominai. Au poruncit apostolilor, ameninndu-i, s nu mai nvee pe nimeni n numele lui Isus. Putem remarca aici c Satan avea unelte saducheice ndreptate mpotriva nvturii despre nviere, aa cum avea farisei ca instrumente mpotriva unui Hristos viu. Trebuie s ne ateptm la o opoziie bine organizat a lui Satan mpotriva adevrului. Porunca lui Dumnezeu i interdicia din partea oamenilor Petru i Ioan ns nu ngduie nicio ambiguitate cu privire la umblarea lor. Dumnezeu le poruncise s-L predice pe Hristos; interdicia omului nu avea nicio greutate pentru ei. Nu putem, spun ei, s nu vorbim despre lucrurile pe care le-am vzut i auzit (versetele 19,20). Ce poziie pentru conductorii poporului! n consecin, o mrturie ca aceasta demonstreaz cu claritate c mai-marii lui Israel erau czui din locul de interprei ai voii lui Dumnezeu. Apostolii nu-i ndeprteaz, nici nu-i atac; Dumnezeu avea s-i judece. ns ei acioneaz direct ca din partea lui Dumnezeu i nu iau n consideraie deloc autoritatea acestora cu privire la lucrarea pe care Dumnezeu le-o ncredinase. Mrturia lui Dumnezeu era cu apostolii, i nu cu crmuitorii templului; iar prezena lui Dumnezeu era n Adunare, i nu n templu. Puterea Duhului Sfnt, prezena lui Dumnezeu i cluzirea n mijlocul ucenicilor Petru i Ioan se ntorc la ai lor, cci era format de acum un grup separat, unde cei care-l compuneau se cunoteau unii pe alii; i toi, micai de Duhul Sfnt (cci acolo locuia Dumnezeu prin Duhul Su, nu n templu), i ridic glasul ctre Dumnezeu, Crmuitorul tuturor lucrurilor, recunoscnd c aceast mpotrivire a conductorilor nu era dect mplinirea cuvntului, planurilor i scopurilor lui Dumnezeu.
GBV Romnia www.gbv.ro 9

Faptele apostolilor

Capitolul 4

Aceste ameninri nu reprezentau dect ocazia de a-I cere lui Dumnezeu s-i manifeste puterea n legtur cu numele lui Isus. ntr-un cuvnt, lumea (incluzndu-i pe iudei, care formau o parte din ea n mpotrivirea lor) se ridicase mpotriva lui Isus, Slujitorul lui Dumnezeu, i se mpotrivise mrturiei aduse Lui. Duhul Sfnt este puterea acestei mrturii, fie gsit n curajul celor care ddeau mrturie (versetul 8), fie n prezena Sa n adunare (versetul 31), n energia de slujire (versetul 33) sau n roadele ce sunt din nou produse printre sfini cu o putere care face vdit faptul c Duhul Sfnt are stpnire n inimile lor peste toate motivele care influeneaz omul, fcndu-i s umble n virtutea acelora a cror surs este El. Avem aici deci energia Duhului n prezena mpotrivirii, aa cum nainte am vzut roada Sa n aceia n mijlocul crora locuia. Tot mai muli convertii i vnd bunurile i pun banii la picioarele apostolilor; printre ei, un brbat cruia Duhului Sfnt i face plcere s-i disting numele Barnaba, din insula Cipru. Ca o recapitulare, acest capitol descoper pe de o parte starea iudeilor, lepdarea de ctre ei a mrturiei care le era adresat n har, iar de cealalt, puterea Duhului Sfnt, prezena i cluzirea lui Dumnezeu aflate n alt parte, anume n mijlocul ucenicilor. Aceste trei capitole (2, 3 i 4) prezint formarea Adunrii, precum i caracterul ei binecuvntat prin Duhul Sfnt care locuia n ea. Ele ne prezint frumuseea ei de la nceput, format fiind de ctre Dumnezeu i reprezentnd locuina Lui.

GBV Romnia www.gbv.ro

10

Faptele apostolilor

Capitolul 5

Capitolul 5
Anania i Safira Din nefericire, rul i face apariia i aici. Duhul puternic al lui Dumnezeu era acolo, dar era i carnea. Erau civa care doreau s aib creditul devotamentului pe care l produce Duhul Sfnt, dei le lipsea acea ncredere n Dumnezeu i acea renunare la sine care, artndu-se pe drumul dragostei, constituie toat valoarea i tot adevrul acestui devotament. ns incidentul doar ofer o ocazie pentru manifestarea din nou a puterii Duhului lui Dumnezeu, a prezenei lui Dumnezeu care acioneaz dinuntru mpotriva rului; aa cum capitolul precedent a artat puterea Lui n afar i roadele preioase ale harului Su. Dac nu exist rodul simplu al binelui descris deja, atunci intervine puterea binelui mpotriva rului. Starea prezent a Adunrii, ca ntreg, este rezultatul puterii rului mpotriva binelui. Dumnezeu nu poate tolera rul acolo unde El locuiete; l repudiaz mai mult dect acolo unde nu locuiete. Orict de mare ar fi energia mrturiei pe care o trimite celor de afar, El i exercit toat rbdarea pn cnd nu mai este niciun remediu nuntru. Cu ct prezena Lui este mai mult realizat i manifestat, cu att mai mult El Se arat a fi nendurtor cu rul. Nu poate fi altfel. El judec n mijlocul sfinilor Si, unde dorete sfinenie; i aceasta, potrivit cu msura manifestrii Lui. Anania i Safira, nesocotind prezena Duhului Sfnt, al crui impuls pretindeau c-l urmeaz, cad mori naintea Dumnezeului pe care, n orbirea lor, au cutat s-L nele, uitnd de El. Dumnezeu era n adunare (versetele 1-10). Puternic, dei dureroas, mrturie a prezenei Sale! Teama ptrunde n orice inim, i n cei de afar i n cei dinuntru. De fapt, prezena lui Dumnezeu este un lucru solemn, orict de mare ar fi binecuvntarea ce ine de ea. Efectul acestei manifestri a puterii unui Dumnezeu prezent mpreun cu cei pe care-i recunotea ca fiind ai Lui era foarte mare. Muli s-au alturat prin credin mrturiei numelui Domnului cel puin din rndul poporului, cci restul nu ndrzneau. Cu ct poziia pe care o avem n lume este mai mare, cu att ne temem de lumea care ne-a dat-o. Aceast mrturie miraculoas despre puterea lui Dumnezeu a fost nfiat ntr-un mod chiar mai remarcabil dect nainte, astfel nct oamenii veneau de departe pentru a profita de ea. Apostolii erau n mod constant mpreun n pridvorul lui Solomon (versetul 12). Opoziia i gelozia conductorilor; apostolii sunt din nou pui n nchisoare Dumnezeu ns i legase manifestarea puterii Sale de ucenicii lui Isus care erau dispreuii, iar aceast putere se manifesta n afara drumului bttorit al iudaismului pe care se aflau marele preot i conductorii, care urmreau doar pstrarea propriilor poziii. Ca urmare a manifestrii acestei puteri, lucrarea credincioilor progresa, iar atenia poporului era ndreptat spre apostolii care nfptuiau acele minuni; pentru aceste motive, mpotrivirea i gelozia conductorilor crete i ei decid s-i pun din nou pe apostoli n nchisoare. n aceast lume, binele ntotdeauna lucreaz n prezena puterii rului. Se desfoar acum o putere diferit de cea a Duhului Sfnt n adunare. Providena lui Dumnezeu, care vegheaz asupra lucrrii Sale, putere care acioneaz prin slujirea ngerilor, zdrnicete toate planurile conductorilor necredincioi ai lui Israel. Preoii i nchid pe apostoli n temni. Un nger al Domnului deschide porile nchisorii i i trimite pe apostoli s-i continue lucrarea obinuit n templu. Ofierii trimii de sinedriu gsesc temnia ncuiat i totul n ordine; apostolii ns dispruser. Trebuie s ascultm mai mult de Dumnezeu dect de oameni
GBV Romnia www.gbv.ro 11

Faptele apostolilor

Capitolul 5

ntre timp, sinedriul este informat c acetia sunt n templu, unde nva pe popor. Derutai i alarmai, ei trimit s-i prind, ns ofierii i aduc fr s foloseasc violena, cci se temeau de popor; aceasta fiindc Dumnezeu controleaz toate lucrurile, pn cnd mrturia Lui este dat atunci cnd El vrea s fie dat. Marele preot se adreseaz lor n temeiul interdiciei care le-o fcuse nainte (versetele 27,28). Rspunsul lui Petru este mai concis dect n prima ocazie i constituie mai degrab anunul unui scop hotrt, dect o mrturie dat unora care nu vor s aud i care se artau a fi adversari. n esen este acelai lucru cu ceea ce spusese prima oar: trebuiau s asculte de Dumnezeu mai degrab dect de oameni. Opui fiind lui Dumnezeu, capii lui Israel nu erau dect oameni. Odat spus aceasta, totul era decis: opoziia dintre ei i Dumnezeu era evident. Dumnezeul prinilor lor l nviase pe Isus, pe care conductorii lui Israel l rstigniser. Apostolii erau martorii Lui i aa era i Duhul Sfnt, pe care Dumnezeu l dduse celor care ascultau de El. Totul a fost spus; poziia era clar declarat. Petru, n numele apostolilor, ia n mod oficial aceast poziie de partea lui Dumnezeu i a lui Hristos, n concordan cu pecetea Duhului Sfnt care, dat celor credincioi, aduce mrturie n numele Mntuitorului. Nu este ns vorba de mndrie, nici de voin proprie: el trebuie s asculte de Dumnezeu. i ia n continuare locul mpreun cu Israel (Dumnezeul prinilor notri, spune el), ns acesta este locul mrturiei pentru Dumnezeu n Israel. Sfatul lui Gamaliel reuete s curme planurile sinedriului, cci Dumnezeu i are ntotdeauna instrumentele pregtite, necunoscute poate nou, atunci cnd mplinim voia Lui; totui, ei pun ca apostolii s fie btui, le poruncesc s nu mai predice i le dau drumul. Nu tiau cum s procedeze n-au fcut dect ca mpotrivirea voinei lor s fie i mai evident, n timp ce vedem ct de simpl este calea atunci cnd eti trimis de Dumnezeu i faci n mod contient voia Lui. Trebuie s ascultm de Dumnezeu. Dumnezeu nsui i susine mrturia Scopul acestei ultime pri a capitolului este s arate cum grija providenial a lui Dumnezeu, fie prin intermediul ngerilor, n mod miraculos, fie prin ndrumarea inimii oamenilor pentru mplinirea scopurilor Sale, era exercitat n beneficiul Adunrii, aa cum Duhul lui Dumnezeu ddea mrturie i i manifesta puterea n ea. Apostolii, nicidecum nspimntai, se rentorc plini de bucurie c au fost socotii vrednici s sufere pentru numele lui Isus. i n fiecare zi n templu sau din cas n cas, ei nu nceteaz s nvee i s predice vestea bun despre Isus, Hristosul. Orict de slabi ar fi ei, Dumnezeu nsui i susine mrturia.

GBV Romnia www.gbv.ro

12

Faptele apostolilor

Capitolele 6-7

Capitolele 6-7
Manifestarea crnii; nelepciunea dat de Duhul Din nefericire, alte rele asalteaz Adunarea. Carnea ncepe s se arate n locul unde se manifesta puterea Duhului Sfnt, tulburarea iscndu-se din circumstanele diferite n care se aflau ucenicii, n cadrul acelor lucruri n care harul fusese n special manifestat i n aspectul n care aceste lucruri erau legate de carne. Elenitii (iudei nscui n Grecia sau n ri pgne) murmur mpotriva evreilor (nscui n Iudeea), fiindc vduvele acestora din urm erau favorizate, aa cum i imaginau ei, la mprirea bunurilor de care adunarea beneficia din partea membrilor ei mai bogai. Aici ns nelepciunea dat de ctre Duhul rezolv dificultatea, profitnd de ocazie pentru a dezvolta lucrarea, potrivit cu necesitile care creteau. apte persoane sunt numite pentru a se ocupa de aceast chestiune, pentru mplinirea creia apostolii nu-i puteau prsi propria lucrare. Vedem de asemenea, n cazul lui Filip i al lui tefan, adevrul celor spuse de Pavel: Cei care servesc bine dobndesc un loc de cinste i o mare ndrzneal n credina care este n Hristos Isus (1. Timotei 3:13). Observai aici c apostolii pun rugciunea naintea propovduirii n cadrul lucrrii lor, conflictul cu puterea rului fcnd n mod deosebit parte din ea, ca i realizarea de ctre ei a puterii lui Dumnezeu pentru tria i nelepciunea de care aveau nevoie; i, ca s poat aciona direct din partea lui Dumnezeu, era necesar ca harul i ungerea s fie meninute n inimile lor. Remarcai de asemenea harul care este descoperit aici sub influena Duhului lui Dumnezeu n aceast chestiune: toate numele celor apte, att ct ne putem da seama, sunt nume de eleniti. Influena Cuvntului se extindea i muli preoi ascultau de credin. Astfel, pn acum, mpotrivirea din afar i rul dinuntru n-au fcut altceva dect s dea ocazie ca lucrarea lui Dumnezeu s progreseze prin manifestarea prezenei Sale n mijlocul Adunrii. Remarcai n mod special acest fapt. Nu numai c Duhul lucreaz binele prin mrturia Sa, dar, dei rul se afl att afar ct i nuntru, totui acolo unde se arat puterea Duhului, rul respectiv nu face altceva dect s dea mrturie despre eficacitatea prezenei Sale. Exista ru, ns exista i putere pentru a-l contracara. Existena rului demonstra c era aluat n pinile de la Rusalii. Ultima mrturie a Duhului dat prin tefan ctre mai-marii naiunii; judecata pronunat de Duhul Sfnt Energia Duhului se manifest ntr-un mod deosebit n persoana lui tefan, care este plin de har i de putere. Iudeii eleniti i se mpotrivesc i, nefiind capabili s-i rspund, l acuz naintea sinedriului, n special pentru faptul de a fi anunat n numele lui Isus distrugerea templului i a cetii, precum i schimbarea obiceiurilor legii lor. Aici vedem puterea liber a Duhului Sfnt, manifestndu-se n tefan, fr c acesta s fi fost nsrcinat pentru o astfel de lucrare, ca n cazul apostolilor desemnai de Hristos nsui. Autoritatea nu se gsete nici la apostoli, nici la iudeii din Palestina. Duhul mparte fiecruia aa cum vrea. Evlaviosul i devotatul elenist este cel care d ultima mrturie capilor poporului. Dac pe de o parte erau preoi care credeau, de cealalt existau iudei din afara Iudeii care mrturiseau altora i care pregteau calea pentru o mrturie nc i mai extins, ns n acelai timp pentru o lepdare definitiv a iudeilor, din punct de vedere moral, ca baz i centru ale mrturiei i ale lucrrii de strngere laolalt; cci deocamdat Ierusalimul era centrul mrturiei i al strngerii. Petru mrturisise despre un Hristos glorios care promitea s Se ntoarc n urma pocinei lor, iar ei opriser mrturia despre El. Acum judecata este pronunat asupra lor de ctre Duhul Sfnt prin gura lui tefan, iar ei se arat vrjmai pe
GBV Romnia www.gbv.ro 13

Faptele apostolilor

Capitolele 6-7

fa ai acestei mrturii. Nu sunt apostolii aceia care, printr-o autoritate oficial, rup legturile cu Ierusalimul, ci aciunea liber a Duhului Sfnt anticipeaz o ruptur, care nu mai este prezentat n naraiunea Scripturii. Lucrul este fcut prin puterea lui Dumnezeu, iar luarea la cer a martorului ridicat de ctre Duhul pentru a-i denuna pe iudei ca adversari i pentru a declara starea lor czut a plasat centrul strngerii n cer potrivit cu Duhul acel cer n care se urcase martorul credincios, care era plin de Duh. Deja, n timp ce se afla pe pmnt, el avea nfiarea unui nger n ochii sinedriului care-l judeca; ns mpietrirea inimii lor nu le ngduia s se opreasc din drumul ostilitii fa de mrturia adus lui Hristos o mrturie care iese n eviden aici ntr-un fel special ca fiind cea a Duhului Sfnt. tefan*, dup cte ni se spune, nu-L cunoscuse pe Domnul n timpul vieii Acestuia pe pmnt. Cu siguran c el nu era desemnat, precum apostolii, s fie un martor al acestei viei (Fapte 5:20). El era n mod simplu unealta Duhului Sfnt care mprea fiecruia dup cum voia.

* tefan este expresia puterii Duhului Sfnt care d mrturie despre Hristos glorificat, care fusese acum prezentat lui Israel, care l lepdase deja n starea Lui de umilin. De la cdere i pn la potop, omul, dei nu lipsit de mrturie, a fost totui lsat n voia lui. Nu au existat la acea vreme ci i instituiri speciale ale lui Dumnezeu. Rezultatul a fost potopul, pentru a cura, ca s zicem aa, pmntul de necuria i de violena lui teribile. n lumea cea nou, Dumnezeu a nceput s lucreze cu omul. Prin Noe a fost instituit crmuirea. n Avraam ns vedem harul care alege, chemarea i promisiunile lui Dumnezeu date unui om atunci cnd lumea se ntorsese dup idoli (demoni). Acesta a fost nceputul istoriei poporului lui Dumnezeu; ns chestiunea ndreptirii nu era nc pus n discuie. Aceasta a fcut-o legea, cernd dreptatea de la om. Apoi au venit profeii, manifestnd harul plin de rbdare. Apoi a fost trimis Fiul, ultimul apel al lui Dumnezeu pentru roade, i totodat mrturia harului. El era acum lepdat, iar n urma mijlocirii Sale, Duhul Sfnt mrturisise despre gloria Sa prin Petru (Fapte 3) pentru a-i aduce la pocin, iar acum, prin gura lui tefan, Duhul li Se adresa avnd n vedere aceeai glorie a lui Hristos. Prezentarea istoriei naiunii iudaice i umplerea msurii vinoviei ei Prin urmare, el prezint istoria lor de la nceputul cilor lui Dumnezeu cu ei, adic de la Avraam, chemat prin descoperirea Dumnezeului slavei, ncet ntr-adevr la ascultare, ns n cele din urm condus n Canaan de harul rbdtor al lui Dumnezeu. Totui, el era un strin n ara fgduit i robia urma s fie partea descendenilor si, pn cnd Dumnezeu avea s intervin n har. n consecin, partea binecuvntatului patriarh a fost nu aceea de a intra n posesia lucrurilor fgduite, ci de a fi un strin; iar cea a urmailor lui a fost s fie captivi pn cnd Dumnezeu avea s-i elibereze cu mn puternic. Nimic nu poate fi mai izbitor dect linitita superioritate fa de mprejurri demonstrat de tefan. El le prezint iudeilor o istorie pe care nu o puteau tgdui, o istorie cu care se mndreau, care ns i condamna n totalitate. Ei fceau aa cum fcuser prinii lor. Dou persoane sunt ns proeminente n relatarea lui tefan, n legtur cu buntatea lui Dumnezeu fa de Israel n aceast perioad: Iosif i Moise. Israel i lepdase pe amndoi: l vnduser pe Iosif neamurilor, iar pe Moise l lepdaser ca judector i conductor. Aceasta era, ilustrat n cazurile pe care iudeii nu le puteau tgdui, istoria lui Hristos nsui, care de asemenea, la timpul hotrt de Dumnezeu, va fi ntr-adevr Rscumprtorul lui Israel. Aceasta este esena argumentului lui tefan. Iudeii ntotdeauna i lepdaser pe aceia pe care Dumnezeu i trimisese i n care Duhul Sfnt acionase, precum i mrturia aceluiai Duh Sfnt n profeii care vorbiser despre Hristosul pe care ei acum l vnduser i l omorser. Afar de aceasta, potrivit lui Moise, ei se nchinaser la dumnezei fali chiar din perioada izbvirii lor din Egipt * un pcat care, orict de mare fusese ndelunga rbdare a lui Dumnezeu, avea s-i fac s fie dui departe acum cnd umpluser msura pcatelor lor chiar dincolo de Babilon, care reprezentase deja locul primei lor pedepse.

GBV Romnia www.gbv.ro

14

Faptele apostolilor

Capitolele 6-7

* Observai de asemenea aici c orict de mare ar fi rbdarea lui Dumnezeu, dac ea nu este urmat de pocin, pcatul iniial, primul act de ndeprtare de Dumnezeu ntr-o anumit perioad, i gsete pedeapsa la sfritul perioadei respective. Cuvntarea constituie o nsumare cu totul izbitoare a ntregii lor istorii istoria omului cu toate mijloacele de restabilire oferite. Este declarat ntreaga msur de vinovie. Ei primiser legea i nu o pziser, i lepdaser pe profeii care mrturisiser despre Hristos i l trdaser i omorser pe Hristos nsui ntotdeauna se mpotriviser Duhului Sfnt. Dumnezeu nsui era, cum se pare, un strin n ara Canaan; iar dac Solomon I-a zidit o cas, a fost ca Duhul Sfnt s poat mrturisi c Cel care avea cerul ca scaun de domnie i pmntul ca aternut al picioarelor, a Crui stpnire era universal, nu locuia n case de piatr, n elemente ale creaiei Sale. Astfel avem recapitularea complet a istoriei lor, pus n legtur cu zilele din urm ale judecrii lor. Ei ntotdeauna se mpotriveau Duhului Sfnt, aa cum ntotdeauna nesocotiser legea (Fapte 7:51-53). Iudaismul era judecat, dup ce ndelunga rbdare a lui Dumnezeu i toate cile Sale de har cu omul se epuizaser. Israelul a reprezentat omul aflat sub grija i lucrrile speciale ale lui Dumnezeu. Vina omului acum nu este doar c a pctuit, ci c a pctuit mpotriva tuturor mrturiilor i remediilor oferite de Dumnezeu. Aici a fost punctul de cotitur al istoriei omului. Legea, profeii, Hristos, Duhul Sfnt, totul a fost ncercat, iar omul a rmas vrjma al lui Dumnezeu. Crucea dovedise deja acest lucru, ns episodul de fa aduga la acestea lepdarea mrturiei Duhului Sfnt despre un Hristos glorificat. Lucrurile erau ncheiate cu privire la primul om i totul ncepea acum din nou cu cel de-al doilea Om, care este ntotdeauna n legtur cu cerul. Lepdarea de ctre om a Hristosului glorificat Osndii n contiina lor, cu inima mpietrit i cu voina neschimbat, membrii sinedriului erau plini de furie i scrneau din dini mpotriva lui. Dar dac tefan trebuia s dea aceast mrturie definitiv mpotriva lui Israel, el nu avea doar s mrturiseasc, ci mai mult, s plaseze aceast mrturie n adevrata ei poziie cu privire la popor, printr-o expresie vie a ceea ce un credincios era n virtutea prezenei Duhului Sfnt care locuiete n el. n istoria iudeilor vedem omul mpotrivindu-se ntotdeauna Duhului Sfnt; n tefan, vedem un om plin de acest Duh n urma rscumprrii. Iat elementele acestei scene mictoare, care constituie un punct de referin n istoria Adunrii. Conductorii lui Israel scrneau din dini cu ur mpotriva mrturiei puternice i convingtoare a Duhului Sfnt, de care tefan era plin. Ei lepdaser un Hristos proslvit, aa cum omorser un Hristos n umilin. S urmrim acum efectul pe care aceast stare de lucruri l are asupra lui tefan. El privete int la cer, care era acum deschis deplin pentru credin. Acesta este locul ctre care Duhul ndreapt gndurile, fcndu-le capabile s se fixeze acolo. El reveleaz astfel celui care este umplut cu El nsui slava lui Dumnezeu n ceruri i pe Isus n aceast slav la dreapta lui Dumnezeu, n locul puterii Fiu al Omului aflat ntr-un loc mult mai nalt dect cel din Psalmul 2, anume cel din Psalmul 8, dei toate lucrurile nu erau nc puse sub picioarele Lui (comparai cu Ioan 1:50, 51). Dup aceea, Duhul d putere pentru mrturie chiar n prezena lui Satan, care de la nceput a fost un uciga. tefan, primul exemplu cu privire la starea sufletului celui credincios dup moarte: mpreun cu Hristos glorificat Vd, spune tefan, cerurile deschise. Aceasta este deci poziia adevratului credincios cereasc, dei el se afl pe pmnt n prezena lumii care L-a lepdat pe Hristos, o lume uciga. Credinciosul, viu n mijlocul morii, ptrunde cu privirea prin puterea Duhului Sfnt pn n ceruri i l vede acolo pe Fiul Omului la dreapta lui Dumnezeu. tefan nu spune l vd pe Isus. Duhul l caracterizeaz ca Fiu al Omului! Preioas mrturie pentru om! Mrturie care nu are n vedere slvirea lui Dumnezeu (acest lucru este normal pentru cer), ci a Fiului Omului aflat n glorie. Cerul este deschis privirilor lui tefan,
GBV Romnia www.gbv.ro 15

Faptele apostolilor

Capitolele 6-7

care apoi se adreseaz cu cuvintele Doamne Isuse, cerndu-I s-i primeasc duhul, acesta fiind primul exemplu i prima mrturie deplin despre starea sufletului credinciosului dup moarte n prezena lui Hristos glorificat. Asemnarea lui tefan cu Domnul su Cu privire la progresul mrturiei, nu este vorba acum c Isus este Mesia i c El Se va ntoarce dac ei se pociesc (lucru care, oricum, nu nceta s fie adevrat), ci este vorba de Fiul Omului n cer, cer care este deschis celui plin de Duhul Sfnt acel cer unde Dumnezeu urmeaz s aduc sufletul, aa cum este ndejdea i mrturia celor care sunt ai Lui. Rbdarea lui Dumnezeu fr ndoial nc aciona n Israel, ns Duhul Sfnt deschidea noi orizonturi i noi sperane pentru cel credincios*.

* Duhul Sfnt deschide cerul pentru privirile noastre i ne face n stare s contemplm ceea ce se gsete acolo; i totodat ne formeaz pe pmnt potrivit cu caracterul lui Isus. n ce privete schimbarea care a avut loc n desfurarea lucrrilor lui Dumnezeu, cred c acest episod a reprezentat realizarea prin Duhul a efectului ruperii perdelei dinuntru. Isus este vzut stnd nc n picioare, deoarece, pn la lepdarea de ctre Israel a mrturiei Duhului Sfnt, El nu S-a aezat jos, poziie n care s atepte judecarea vrjmailor Si. El rmsese nc n picioare, n poziia de Mare Preot; credinciosul i are partea cu El sus prin Duhul, sufletul fiind ca atare unit cu El n ceruri; cci acum, prin sngele lui Hristos, pe acea cale nou i vie, el poate intra dincolo de perdea. De cealalt parte, iudeii procednd cu privire la mrturia Duhului Sfnt la fel cum fcuser cu cea a lui Isus trimind (s zicem aa) prin tefan un sol dup El spunnd: Nu vrem ca omul acesta s mpreasc peste noi (Luca 19:14) Hristos i ocup definitiv locul, eznd n cer, pn cnd i va judeca pe vrjmaii care n-au vrut ca El s mpreasc peste ei. n aceast ultim poziie este El privit n Epistola ctre Evrei, unde n cele din urm acetia sunt ndemnai s ias afar din tabra lui Israel, urmnd Victima al crei snge fusese adus n locul preasfnt. Astfel era anticipat judecata care a czut asupra Ierusalimului mai nti prin intermediul romanilor, cu scopul ca poporul Israel s fie nlturat pentru un timp, judecat care va fi executat n cele din urm de ctre Isus nsui. Prin urmare, poziia lui tefan este asemntoare cu cea a lui Isus, mrturia fiind cea a Duhului pentru un Hristos glorificat. Acest lucru face ca marele principiu al Epistolei ctre Evrei s fie foarte limpede. nvtura despre Adunare, vestit de ctre Pavel dup descoperirea fcut lui n drumul spre Damasc, merge mai departe de ceea ce am vzut mai sus; cu alte cuvinte, ea proclam unirea cretinilor cu Isus n cer, nu numai accesul lor n locul preasfnt, unde nainte doar marele preot putea intra, n spatele acelei perdele care-L ascundea pe Dumnezeu de privirile poporului, perdea care de acum era rupt. Remarcai ns c tefan, n urma faptului de a-L fi vzut pe Isus n cer, l imit n totul pe Isus pe pmnt un lucru scump i plin de har pentru noi; totui slava Persoanei Sale este n toate cazurile protejat cu atenie. Isus, dei la botezul Su cerul s-a deschis i pentru El, a constituit El nsui Obiectul la care cerul privea pe pmnt, Obiect n mod public recunoscut i pecetluit de ctre Tatl. El n-a avut nevoie de o viziune care s prezinte un obiect naintea credinei Sale, nici care s produc vreo transformare n acelai chip prin descoperirea slavei. ns expresia Tat, n minile Tale mi ncredinez duhul se regsete n Doamne Isuse, primete duhul meu. Iar afeciunea pentru Israel care se manifest n mijlocire, Tat, iart-i, pentru c ei nu tiu ce fac, se regsete i ea n Doamne, nu le ine n socoteal pcatul acesta; cu diferena c n al doilea caz Duhul Sfnt nu mai afirm c sunt netiutori. Poziia lui tefan i caracterul divin al Persoanei lui Isus, Obiectul ateniei cerului Ar fi bine ns s struim pentru un moment asupra a ceea ce scoate mai clar n relief poziia special a lui tefan, vasul mrturiei Duhului, att de categoric respins de ctre iudei; i totodat asupra a ceea ce scoate n relief caracterul divin al lui Isus, chiar acolo unde ucenicul Su se aseamn cel mai mult cu El. Cerul este deschis pentru Isus, Duhul Sfnt Se coboar peste El i este recunoscut a fi Fiul lui Dumnezeu. Apoi cerul se deschide deasupra lui Isus i ngerii coboar asupra Fiului Omului. ns nu-I este prezentat
GBV Romnia www.gbv.ro 16

Faptele apostolilor

Capitolele 6-7

niciun obiect, ci El nsui este Obiectul (inta) contemplrii cerului. Cerul se va deschide la sfritul veacului i Isus nsui va veni clare pe un cal alb (adic n judecat i n biruin). Aici de asemenea cerul se deschide i ucenicul, cretinul, plin de Duhul Sfnt, l vede acolo pe Isus la dreapta lui Dumnezeu. Tot Isus este Obiectul, nainte al cerului, acum al credinciosului umplut de Duh Sfnt, aa c, n ce privete obiectul credinei i poziia credinciosului, aceast scen este cu totul caracteristic. Isus nu are niciun obiect spre care s priveasc, ci El nsui este Obiectul cerului atunci cnd acesta se deschide; credinciosul are un Obiect de contemplat, i acesta este Isus n cer. Lepdat de ctre iudei, la fel ca Isus, mprtind suferinele Sale i fiind umplut cu Duhul Su de har, tefan i aintete ochii n sus, ctre cerul pe care Duhul Sfnt i-l deschide i-L vede acolo pe Fiul Omului gata s-i primeasc duhul. Restul va urma mai trziu; ns nu doar pe Isus trebuie s-L primeasc cerurile pn la timpurile de restabilire, ci i sufletele credincioilor Lui pn la momentul nvierii, ca i pe ntreaga Adunare n duh, detaat de lumea care L-a lepdat i de iudaismul care se opunea mrturiei Duhului Sfnt. Iudaismul nu mai este recunoscut deloc; nu mai exist loc pentru ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu fa de el. Locul lui este luat de ctre cer i de ctre Adunare, care, n msura n care este consecvent, urmeaz pe Stpnul ei acolo n duh, n timp ce-I ateapt revenirea. Saul a fost prezent la moartea lui tefan i i-a dat acordul la ea*.

* Putem remarca aici c Locul Preasfnt este deschis tuturor credincioilor. Perdeaua ntr-adevr a fost rupt prin moartea lui Hristos, ns harul lui Dumnezeu aciona fa de iudei ca popor i le propunea ntoarcerea lui Isus pe pmnt; cu alte cuvinte, ntoarcerea Lui pentru a se arta lor n afara Locului Preasfnt, n cazul n care ei s-ar fi pocit, aa nct binecuvntarea s fie pe pmnt timpurile de nviorare prin venirea lui Hristos, pe care profeii le vestiser. Dar acum nu mai este vorba de un Mesia, de Fiul lui David, ci de Fiul Omului n cer; i, prin Duhul Sfnt aici jos, este vzut i cunoscut un cer deschis, iar Marele Preot (stnd n picioare nc) la dreapta lui Dumnezeu nu mai este ascuns privirilor de o perdea. Totul este deschis pentru cel credincios; el poate privi slava, precum i pe Cel care a intrat n ea pentru poporul Su. i acesta, dup prerea mea, este motivul pentru care El este vzut stnd n picioare. El nu Se aezase nc n mod nentrerupt (perpetuu eis to dienekes) pe tronul ceresc, pn cnd mrturia Duhului Sfnt ctre Israel despre nlarea Sa n-avea s fie definitiv lepdat pe pmnt. Mrturia liber a Duhului Sfnt care se desfoar, aici i dup aceea, este cu totul interesant, fr s afecteze autoritatea apostolic, ce-i avea locul ei, dup cum vom vedea. n ce-i privete pe iudei, pn cnd Marele Preot iese afar, ei nu pot cunoate dac lucrarea Lui este acceptat pentru popor; la fel cum, n ziua ispirii, ei trebuiau s atepte pn cnd marele preot ieea, pentru ca s poat ti acest lucru. ns, n ce ne privete pe noi, Duhul Sfnt a ieit, n timp ce Domnul este nuntru i astfel tim c jertfa este acceptat. Sfritul primei faze a istoriei Adunrii lui Dumnezeu Acesta reprezint sfritul primei faze a istoriei Adunrii lui Dumnezeu istoria ei n legtur direct cu iudeii i cu Ierusalimul, ca centru de care era legat lucrarea apostolilor: ncepnd din Ierusalim; lucrare efectuat, ntr-adevr, n snul unei rmie credincioase a poporului, dar care fcea invitaie lui Israel, ca ntreg, s fac parte din ea, acesta din urm reprezentnd, ca popor, obiectul dragostei i grijii lui Dumnezeu; ns ei n-au vrut. Urmeaz cteva evenimente complementare, care lrgesc sfera lucrrii i menin unitatea ca ntreg, nainte de a se revela chemarea neamurilor, ca atare, i a Adunrii ca singur Trup, independent de Ierusalim i separat de pmnt. Aceste evenimente sunt: lucrarea lui Filip n convertirea Samariei i a etiopianului; ntmplarea cu Corneliu, mpreun cu viziunea lui Petru care a avut loc dup chemarea lui Saul, acesta din urm fiind el nsui adus nuntru de ctre unul cu o bun mrturie printre iudei; lucrrile lui Petru n toat ara Canaan; i, n cele din urm, legtura stabilit ntre apostoli la Ierusalim i neamurile convertite din Antiohia; de asemenea, mpotrivirea lui Irod, mpratul nelegitim al iudeilor, grija pe care Dumnezeu a manifestat-o fa de Petru i judecata Lui asupra acelui mprat. Dup aceea urmeaz lucrarea direct printre neamuri, avnd Antiohia ca punct de plecare, lucrare deja pregtit prin convertirea lui Pavel, prin mijloace i cu o descoperire cu totul deosebite. Vom
GBV Romnia www.gbv.ro 17

Faptele apostolilor

Capitolele 6-7

privi acum n detaliu la aceste capitole.

GBV Romnia www.gbv.ro

18

Faptele apostolilor

Capitolul 8

Capitolul 8
Persecutarea i mprtierea credincioilor, ngduite de Dumnezeu ca mplinire a voii Sale Dup moartea lui tefan, izbucnete persecuia. Biruina, ctigat de o ur care i-a mplinit scopul fiindc i-a fost ngduit de ctre Providen, deschide zgazurile violenei conductorilor iudei, vrjmai ai evangheliei. De ndat ce bariera care-i oprea a fost rupt, valurile urii lor s-au revrsat peste tot. Oamenii sunt adesea inui n fru de un dram de contiin, prin obiceiuri, sau de o anumit idee despre drepturile celorlali; ns cnd i aceste piedici sunt date la o parte, ura (duhul de ucidere din inim) i potolete setea, dac Dumnezeu ngduie, prin aciuni care arat ce este omul atunci cnd este lsat n voia lui. ns toat aceast ur mplinete voia lui Dumnezeu, voie cu privire la care probabil omul altfel ar fi euat, i pe care n anumite privine n-ar putea, sau n-ar trebui chiar, s-o fac; m refer la voia lui Dumnezeu manifestat n judecata suveran. mprtierea adunrii a reprezentat judecata lui Israel o judecat care ucenicilor le-ar fi fost greu s o pronune i s-o execute prin comunicarea ctre ei a unei lumini mai mari; cci oricare ar fi binecuvntarea i energia din sfera unde harul lui Dumnezeu acioneaz, cile lui Dumnezeu n ndrumarea tuturor lucrurilor sunt n minile Sale. Partea noastr, de asemenea, n cile Lui cu privire la cei de afar, este caracterizat de har. Apostolii rmn n Ierusalim, care a continuat s fie un centru de autoritate i de influen Prin urmare, adunarea ntreag, cu excepia apostolilor, a fost mprtiat. Stau sub semnul ntrebrii dac apostolii au procedat corect rmnnd, precum i dac o credin mai simpl n-ar fi trebuit mai degrab s-i fac s plece, crund astfel Adunarea de multe conflicte i dificulti n legtur cu faptul c Ierusalimul a continuat s fie un centru de autoritate*. Domnul spusese chiar apostolilor cu privire la Israel: Cnd v vor prigoni ntr-o cetate, s fugii n alta; iar dup nviere El le-a poruncit s mearg i s ucenicizeze toate popoarele. Aceast nsrcinare din urm nu o vedem dus la ndeplinire n istoria prezentat n Fapte, ci, dup cum observm n Galateni 2, printr-o nvoial fcut la Ierusalim, ea a fost ncredinat lui Pavel, fiind plasat pe o temelie cu totul nou. Cuvntul nu ne spune nimic despre mplinirea acestei misiuni de ctre cei doisprezece cu privire la neamuri, cu excepia unei aluzii generale fcute la sfritul Evangheliei dup Marcu. Dumnezeu lucreaz cu putere n Petru cu privire la cei din circumcizie i n Pavel cu privire la neamuri (Galateni 2:8). S-ar putea argumenta c cei doisprezece n-au fost prigonii, de aceea n-au plecat. Este posibil, de aceea nu spun niciun lucru cert cu privire la acest punct; ns este sigur c pasajele pe care le-am citat, n care Domnul vorbete despre misiunea celor doisprezece fa de naiuni, nu-i au mplinirea n relatrile Scripturii i c o alt structur, o alt stare de lucruri, a luat fiin n locul celei prescrise de Domnul, i de asemenea c prejudecile iudaice au avut o cert influen, rezultat din aceast concentrare asupra Ierusalimului, influen de care Petru nsui s-a eliberat cu foarte mare dificultate.

* Acest lucru nu a mpiedicat ns deloc manifestarea nelepciunii suverane a lui Dumnezeu. Dezvoltarea nvturii despre Adunare n unitatea ei, i ca Trup al lui Hristos, a fost cu att mai mult perfect i neamestecat, dup cum o gsim propovduit de ctre Pavel, care a fost chemat afar din iudaism prin descoperirea unui Hristos ceresc. De asemenea, aceste ci ale nelepciunii suverane ale lui Dumnezeu nu schimb cu nimic responsabilitatea omului. Unitatea exterioar a Adunrii a fost de asemenea pzit astfel, prin legtura pstrat ntre celelalte locuri i Ierusalim, pn cnd lucrarea printre neamuri n afara iudaismului a fcut ca aceste legturi s devin extrem de dificile i de precare. Acest lucru totui a fcut ca harul i nelepciunea lui
GBV Romnia www.gbv.ro 19

Faptele apostolilor

Capitolul 8

Dumnezeu s fie cu att mai vizibile. Cei mprtiai au nceput s predice cuvntul peste tot, ns numai iudeilor, nainte ca unii dintre ei s ajung la Antiohia (Fapte 11:19). Lucrarea lui Filip n Samaria este recunoscut de apostoli Filip totui a cobort n Samaria, unde L-a predicat pe Hristos i a fcut minuni (versetul 5 i urmtoarele). Cu toii i-au dat atenie i au fost chiar botezai. Un om care pn atunci i uimise cu vrjitoria, aa nct ei spuseser c aceea* era puterea cea mare a lui Dumnezeu, chiar el se supune puterii care eclipsa minunile sale false i este cu att mai convins de realitatea ei, cu ct era mai contient de falsitatea celei a lui. Apostolii nu au nicio dificultate n ce privete recunoaterea lucrrii din Samaria. Cele ntmplate n timpul vieii lui Isus cu siguran c i-au luminat n aceast privin. Mai mult, samaritenii nu erau propriu-zis dintre neamuri. Totui Filip, cel care a propovduit evanghelia acolo, era un elenist.

* Literal, acesta, adic Simon nsui. [n.tr.] Duhul Sfnt este dat prin rugciunea i punerea minilor apostolilor Un adevr iese n relief aici n legtur cu felul de a proceda al adunrii anume c apostolii au conferit Duhul Sfnt prin intermediul rugciunii i al punerii minilor: un fapt foarte important n istoria cilor lui Dumnezeu. Mai mult dect att, Samaria reprezenta o cucerire pe care toat energia iudaismului nu fusese vreodat capabil s o fac. Era un nou i un splendid triumf al evangheliei. Energia spiritual de a supune lumea aparinea Adunrii. Ierusalimul era pus deoparte; vremea lui se ncheiase n aceast privin. Adevrata stare a inimii lui Simon Magul Prezena puterii Duhului Sfnt care aciona n Petru a ferit Adunarea pentru moment de ptrunderea farnicilor, uneltele lui Satan. Faptul mre i puternic c Dumnezeu era acolo se manifesta i ddea pe fa ntunericul pe care mprejurrile l ascunseser. Dus de curentul puternic, Simon cedase, la nivel intelectual, fa de autoritatea lui Hristos, al crui Nume era slvit prin lucrarea lui Filip. ns adevrata stare a inimii sale, dorina dup slava proprie i contrastul complet dintre starea lui moral i orice principiu orice lumin de la Dumnezeu se trdeaz n momentul n care el vede c un om putea mpri Duhul Sfnt. El dorete s obin aceast putere cu bani. Ce gnd! n acest mod, necredina, care prea c dispruse, aa nct lucrurile lui Dumnezeu fuseser primite din punct de vedere exterior se trdeaz prin ceva care, pentru cel care are Duhul, este att de contrar lui Dumnezeu, nct adevratul caracter al lucrului respectiv este vdit chiar i pentru un copil, nvat de ctre Dumnezeu nsui. Energia Duhului Sfnt lucreaz n mod liber n afara Ierusalimului Astfel Samaria este adus n legtur cu centrul lucrrii, cu Ierusalimul, unde apostolii nc se mai aflau. Faptul c Duhul Sfnt fusese dat samaritenilor constituia deja un pas uria n dezvoltarea Adunrii. Fr ndoial c acetia erau circumcii i recunoteau legea, dei templul i pierduse ntr-o anumit msur importana n ochii lor. Masa de credincioi era mai consolidat i, att ct ei se ineau nc legai de Ierusalim, faptul constituia un ctig; cci Samaria, primind evanghelia, intra n legtur cu vechea ei rival, Ierusalimul, i se supunea ei. Probabil c apostolii, n timpul persecuiei, n-au mers la templu. Dumnezeu le deschisese o u larg n afar i le oferea prilejuri ample n lucrare, ca rspuns la activitatea conductorilor lui Israel care reuiser s opreasc aceast lucrare n Ierusalim; cci energia
GBV Romnia www.gbv.ro 20

Faptele apostolilor

Capitolul 8

Duhului era cu cei credincioi. Pe scurt, ceea ce este prezentat aici este energia liber a Duhului n alte persoane dect apostolii, n afara limitelor Ierusalimului care o respinsese; i relaiile meninute cu apostolii i cu Ierusalimul (nc recunoscut ca centru), precum i autoritatea i puterea cu care acetia erau nvestii. Ascultarea lui Filip; cluzirea Duhului; harul evangheliei fa de etiopian Dup ce i-au mplinit lucrarea, evangheliznd ei nii cteva sate ale samaritenilor, Petru i Ioan se ntorc la Ierusalim. Lucrarea n afar continu, i continu prin alte mijloace. Filip, care prezint caracterul unei ascultri prompte, fr ntrebri i cu o inim simpl, este chemat s-i prseasc lucrarea prosper de care era legat importana sa personal (dac ar fi cutat-o) i n care era nconjurat cu respect i cu afeciune. Du-te, spune ngerul Domnului, spre sud, pe drumul care coboar de la Ierusalim la Gaza. Acolo era un loc pustiu. Ascultarea grabnic a lui Filip nu st s se gndeasc la diferena dintre Samaria i Gaza, ci doar la voia Domnului; i pleac. Acum evanghelia se ntinde ctre prozeliii dintre neamuri i i croiete calea ctre centrul Abisiniei. Trezorierul mprtesei este admis n rndul ucenicilor Domnului prin botez, care a pecetluit credina sa n mrturia profetului Isaia; apoi i vede de drum bucurndu-se de mntuirea pentru care fcuse o cltorie istovitoare dintr-o ar ndeprtat ca s o caute n Ierusalim n ndatoriri i ceremonii ale legii, ns cu credin n cuvntul lui Dumnezeu. Minunat imagine a harului evangheliei! El duce cu sine acas ceea ce harul i oferise n pustiu lucru pe care cltoria sa obositoare la Ierusalim nu i-l putuse da. Srmanii iudei, care alungaser mrturia din Ierusalim, sunt n afara tuturor acestor lucruri. Duhul Domnului l duce pe Filip departe i l vedem aflndu-se la Azot (versetele 39,40); cci toat puterea Domnului este n slujba Fiului Omului pentru mplinirea mrturiei spre slava Sa. Filip evanghelizeaz toate cetile pn la Cezareea.

GBV Romnia www.gbv.ro

21

Faptele apostolilor

Capitolele 9-11

Capitolele 9-11
Convertirea lui Saul De acum ncolo ncepe prezentarea unei lucrri i a unui lucrtor cu un caracter diferit. Am vzut mpotrivirea aprig a conductorilor lui Israel fa de mrturia Duhului Sfnt, ncpnarea lor n respingerea harului rbdtor al lui Dumnezeu. Israel a lepdat toat lucrarea Dumnezeului harului fcut pentru binele lor. Saul se face pe sine apostolul urii lor fa de ucenicii lui Isus, slujitorii lui Dumnezeu. Nefiind mulumit s-i caute doar n Ierusalim, el cere scrisori de la marele preot ca s mearg i s-i prind i n cetile strine. Cnd Israel este n deplin opoziie fa de Dumnezeu, el este misionarul nflcrat al rutii lor n netiin, fr ndoial, ns sclav de bunvoie al prejudecilor sale iudaice. Cu o astfel de ndeletnicire, el se apropie de Damasc. Acolo, n plin ascensiune a unei voine nenfrnte, Domnul Isus l oprete. O lumin din cer strlucete mprejurul lui i l nfoar cu strlucirea ei orbitoare; cade la pmnt i aude o voce spunndu-i: Saule, Saule, pentru ce M prigoneti? (versetul 4). Slava care-l trntise la pmnt nu las nicio ndoial acompaniat fiind i de voce c autoritatea lui Dumnezeu era descoperit n ea. Cu voina frnt, cu mndria drmat i cu mintea supus, el ntreab: Cine eti Tu, Doamne?. Autoritatea Celui care vorbea era indiscutabil; inima lui Saul s-a supus acestei autoriti; era autoritatea Domnului Isus nsui. Viaa n virtutea voinei proprii a luat sfrit pentru totdeauna. Dar, mai mult dect att, nsui Domnul slavei i recunoate pe srmanii ucenici, pe care Saul dorea s-i duc prizonieri la Ierusalim, ca fiind El nsui: Eu sunt Isus pe care-L prigoneti. Descoperirea faptului c Isus cel lepdat i dispreuit este Domn i c ucenicii Lui sunt una cu El Ct de multe lucruri sunt revelate n aceste cteva cuvinte! Domnul slavei Se declar pe Sine a fi Isus, pe care Saul l prigonea. Ucenicii erau una cu El. Tot sistemul pe care iudeii l menineau, toat legea lor, toat autoritatea lor oficial, toate rnduielile lui Dumnezeu, nimic nu i-a mpiedicat s lupte pe fa mpotriva Domnului. Saul nsui, narmat cu autoritatea lor, s-a gsit n poziia de a distruge numele Domnului i poporul Lui de pe pmnt. Aceasta a fost o descoperire teribil, care i-a copleit n ntregime sufletul, fiind atotputernic n efectele sale i nelsnd s rmn n picioare naintea ei niciun element moral din sufletul acestui om energic. Truda rului a fost fr rod; zelul pentru iudaism era zel mpotriva Domnului. Propria contiin nu fcuse dect s alimenteze acest zel. Autoritile constituite de Dumnezeu, nconjurate de aureola secolelor de onoare, scoase n relief de condiiile grele ale lui Israel, care nu mai avea nimic dect religia lui aceste autoriti nu fcuser altceva dect s-i aprobe i s-i favorizeze eforturile mpotriva Domnului. Isus, pe care ei l lepdau, era Domnul. Mrturia pe care ei ncercau s-o suprime, era mrturia Lui. Ce schimbare pentru Saul! Ce poziie nou, chiar pentru minile apostolilor nii care au rmas la Ierusalim cnd toi au fost mprtiai credincioi ntr-adevr n ciuda mpotrivirii conductorilor lui Israel, ns rmnnd n relaie cu poporul! Efectul descoperirii Domnului asupra lui Saul Dar lucrarea a mers i mai adnc. Saul era rtcit, fr ndoial, dar contiina lui n ea nsi cci credea c trebuie s fac multe lucruri mpotriva lui Isus din Nazaret l-a pus n poziia de vrjma al Domnului. Dreptatea fr pat a legii, aa cum omul o putea msura, l-a fcut mpietrit i mpotrivitor Domnului pe fa. Superiorii si, autoritile vechii religii toate lucrurile pe care sufletul su se sprijinea, att din punct de vedere moral, ct i religios au fost nruite n el pentru totdeauna. Era zdrobit n ntregime naintea lui Dumnezeu. Nimic n-a mai rmas n el dect vrjmia mpotriva lui
GBV Romnia www.gbv.ro 22

Faptele apostolilor

Capitolele 9-11

Dumnezeu dat pe fa; voina i-a fost zdrobit, lui, cel care cu un ceas nainte fusese omul contiincios, religios, fr pat! Comparai dei descoperirea lui Hristos l-a dus ulterior mult mai departe cu Galateni 2:20; Filipeni 3; 2. Corinteni 1:9; 4:10 i cu o mulime de alte pasaje. Alte puncte importante sunt scoase n relief aici. Saul nu-L cunoscuse pe Isus pe pmnt. El nu avea o mrturie din pricin c-L cunoscuse de la nceput, prin care s declare c fusese fcut Domn i Hristos. Cel pe care-L cunoscuse nu era Isus care Se nal la cer unde nu mai poate fi vzut, ci Domnul care i Se arat de la nceput din cer i care-i vestete c El este Isus. Un Domn slvit este singurul pe care el l cunoate. Evanghelia sa (dup cum el nsui spune) este evanghelia slavei. Chiar dac L-ar fi cunoscut pe Hristos dup carne, acum totui nu-L mai cunotea aa. Avem ns un alt principiu important aici. Domnul slavei i are mdularele pe pmnt. Eu sunt Isus, pe care tu l prigoneti. Acei srmani ucenici erau os din oasele Lui i carne din carnea Sa. i privea i i ngrijea ca pe propriul Su trup. Slava lui Isus i unirea Lui cu sfinii, fiind Capul lor din ceruri, sunt adevrurile legate de convertirea lui Pavel, mpreun cu descoperirea lui Isus ctre el i cu crearea credinei n inima sa, i aceasta ntr-un fel care rsturna iudaismul n sufletul su n toate semnificaiile lui; ntr-un suflet ns n care acest iudaism formase o parte integrant a existenei sale i i conferise ntregul lui caracter. Unit cu un Hristos glorificat Un alt punct, reieit din propria sa relatare a evenimentului, fcut mai trziu n aceeai carte, este de asemenea remarcabil n legtur cu misiunea sa: Te-am luat din mijlocul poporului acestuia, spune Domnul, i din mijlocul neamurilor la care te trimit. Acest sfrit moral al lui Saul l separa de ambele categorii bineneles de iudei, dar i de neamuri i l unea cu un Hristos glorificat. El nu era nici iudeu i nici dintre neamuri n poziia sa spiritual. Toat viaa i slujba lui decurgeau din asocierea sa cu un Hristos ceresc glorificat. Conversaia Domnului cu Anania; botezul lui Saul Totui el intr n Adunare prin mijloacele obinuite ca Isus n Israel lundu-i locul cu smerenie acolo unde adevrul lui Dumnezeu era ntemeiat prin puterea Sa. Orb vreme de trei zile i cu totul copleit aa cum era firesc de o astfel de descoperire, el n-a mncat, nici n-a but; iar apoi, afar de faptul orbirii sale, care era o dovad tcut, nentrerupt i de netgduit despre adevrul a ceea ce i se ntmplase, credina lui trebuie s fi fost ntrit de ctre sosirea lui Anania, care i-a putut declara din partea Domnului ceea ce i se ntmplase, dei Anania nsui nu ieise din cetate o mprejurare cu att mai izbitoare din pricin c, ntr-o viziune, Saul l vzuse venind i redndu-i vederea. i Anania face acest lucru: Saul i primete vederea i este botezat. Apoi mnnc i prinde puteri. Conversaia lui Isus cu Anania este remarcabil, ea artndu-ne ct de evident Se descoperea Domnul n acele zile, precum i libertatea i ndrzneala sfnt cu care ucenicul adevrat i credincios conversa cu El. Domnul vorbete ca un om ctre prietenul su n chestiuni de detaliu cu privire la locuri i mprejurri, iar Anania i exprim temerile cu privire la Saul naintea Domnului, cu toat deschiderea i ncrederea. Iar Isus i rspunde nu cu o autoritate aspr, dei bineneles c Anania trebuia s asculte, ci cu explicaii pline de har, ca unuia ce se bucura de ncrederea Sa, declarndu-i c Saul este un vas ales s-I poarte Numele naintea neamurilor, mprailor i fiilor lui Israel; i c avea s-i arate ct de mult urma s sufere pentru El. Subiectul predicrii lui Saul Saul nu ntrzie s-i mrturiseasc i s-i declare credina; iar ceea ce el spune este n mod deosebit vrednic de notat. El propovduiete n sinagog c Isus este Fiul lui Dumnezeu. Este pentru prima dat cnd acest lucru este fcut. C El era nlat la dreapta lui Dumnezeu c era Domn i Hristos fusese deja propovduit; Mesia cel lepdat era nlat n ceruri. ns aici avem nvtura simpl cu privire la gloria Lui personal; Isus este Fiul lui Dumnezeu. Remarcai de asemenea c n cuvintele lui Isus ctre
GBV Romnia www.gbv.ro 23

Faptele apostolilor

Capitolele 9-11

Anania, fiii lui Israel sunt pui la urm. Saul nu i ncepe nc slujba public. Mrturisirea lui reprezenta, ca s zicem aa, doar expresia credincioiei sale personale, a zelului i credinei sale, printre aceia care-l nconjurau i de care era legat din punct de vedere natural. mpotrivirea n-a ntrziat s se arate din partea poporului care nu-L voia pe Hristos sau, cel puin, care nu-L voia dup gndul lui Dumnezeu; i, ca urmare, ucenicii l trimit de acolo, dndu-l jos, peste zid, ntr-o coni; iar prin intermediul lui Barnaba (un om bun, plin de Duhul Sfnt i de credin, pe care harul l nvase s preuiasc adevrul cu privire la noul ucenic), Saul cel de temut i gsete locul printre ucenici chiar la Ierusalim * (versetele 23-29). Minunat biruin a Domnului! O poziie stnjenitoare pentru el acolo, dac n-ar fi fost absorbit de gndul lui Isus. La Ierusalim, el discut cu elenitii, cci era unul dintre ei. Evreii nu constituiau sfera sa natural. Din nou ei caut s-l omoare, iar ucenicii l coboar la Cezareea i l trimit la Tars, locul naterii sale. Biruina harului, sub mna lui Dumnezeu, a redus adversarul la tcere. Adunrile se bucur de pace i se zidesc umblnd n teama de Dumnezeu i n mngierea Duhului Sfnt, cele dou mari elemente ale binecuvntrii; iar numrul ucenicilor crete. Persecuia mplinete planurile lui Dumnezeu. Pacea pe care El o ofer d prilejul creterii n har i n cunoaterea Lui nsui (versetul 31). nvm cile i crmuirea lui Dumnezeu n mijlocul imperfeciunii omului.

* Din cte se pare, acest lucru s-a ntmplat mai trziu, ns este relatat aici pentru a-l pune pe Pavel, ca s zicem aa, n locul su printre cretini. Energia i lucrrile apostolice ale lui Petru coexistnd cu noua lumin i cu lucrrile specifice lui Pavel Pacea fiind stabilit prin buntatea lui Dumnezeu buntate care este singura resurs a celor care cu adevrat ndjduiesc n El, supunndu-se voii Sale Petru strbate tot inutul lui Israel. Duhul lui Dumnezeu relateaz aceast mprejurare aici, ntre convertirea lui Saul i lucrarea sa apostolic, pentru a ne arta nu m ndoiesc de aceasta c energia apostolic exista n Petru chiar n timpul cnd chemarea noului apostol urma s aduc o lumin nou i o lucrare care era nou n multe aspecte importante (certificnd astfel c ceea ce se fcuse nainte era lucrarea Sa, oricare ar fi fost progresul fcut spre mplinirea scopurilor Sale); i totodat pentru a ne arta introducerea neamurilor n Adunare, aa cum a fost la nceput stabilit prin harul Su, pstrnd astfel unitatea i punndu-i pecetea peste aceast lucrare a harului ceresc. Adunarea exista. nvtura despre unitatea ei, ca Trup al lui Hristos, afar din lume, nu era nc fcut cunoscut. Primirea lui Corneliu n-a anunat aceast nvtur, ns i-a pregtit calea. Intrarea lui Corneliu n casa lui Dumnezeu prin slujba lui Petru; Duhul Sfnt dat naiunilor la fel ca i iudeilor Puterea nediminuat a lui Petru, autoritatea lui apostolic, n cadrul creia are loc intrarea lui Corneliu n casa spiritual a lui Dumnezeu, prin intermediul slujbei lui Petru, i aceasta dup chemarea lui Saul, care deschidea o nou perspectiv toate aceste realiti luate mpreun confirmau mersul anterior al lucrurilor. Lucrarea original n niciun caz n-a fost pus deoparte pentru a face loc alteia. Totui, viziunea lui Petru n-a descoperit Adunarea ca fiind Trupul lui Hristos; nici primirea lui Corneliu n-a fcut acest lucru. Ele doar au artat c, n orice popor, cel care se temea de Dumnezeu era primit de El ntr-un cuvnt, c favoarea lui Dumnezeu nu se limita la iudei i c nu era nevoie ca cineva s devin iudeu pentru a avea parte de mntuirea care este n Hristos. Unitatea Trupului legat cu Capul su din cer n-a fost dezvluit cu prilejul acestui eveniment; ns el a pregtit calea pentru proclamarea acestui adevr, de vreme ce, n fapt, cel dintre neamuri era primit pe pmnt fr a deveni iudeu. Lucrul era
GBV Romnia www.gbv.ro 24

Faptele apostolilor

Capitolele 9-11

fcut pe pmnt n mod individual, dei doctrina nsi nu era nc propovduit. Pocina spre viaa venic era dat neamurilor ca atare. Duhul Sfnt pecetea binecuvntrii cretine printre iudei, rod al rscumprrii mplinite de ctre Isus era dat neamurilor ca i iudeilor. Acetia din urm au rmas uimii la vederea acestui lucru, ns nu s-au mpotrivit lui Dumnezeu. Prin har, ei au putut s-L laude pentru aceasta. Ua deschis pentru naiuni De la Fapte 9:32 la Fapte11:18 vedem puterea Duhului lui Dumnezeu lucrnd prin Petru n mijlocul lui Israel i primirea celor dintre neamuri n Adunarea de pe pmnt, fr ca ei s devin iudei sau s se supun vechii rnduieli care era n curs de dispariie; vedem apoi pecetea Duhului pus peste ei, iar conductorii bisericii din Ierusalim, mpreun cu cei mai nflcrai susintori ai circumciziei, sunt forai s recunoasc acest fapt ca fiind voia lui Dumnezeu, drept pentru care l laud n timp ce I se supun, n ciuda prejudecilor lor. Ua este astfel deschis neamurilor. Acest lucru a reprezentat un pas imens, ns nvtura preioas despre Adunare nu era nc predicat. Petru proclamase chemarea neamurilor n primul su discurs; ns a o mplini i a da form condiiilor ei, n legtur cu ceea ce deja existase din punct de vedere istoric necesita intervenia, autoritatea i revelaia lui Dumnezeu. Progresul este evident, prin harul rbdtor al lui Dumnezeu, cci nu nelepciunea omului era cea care lucra. La nceput, poporul din Ierusalim fusese nvat c Isus avea s Se ntoarc dac se pociau nvtur particular iudeilor. Aceast mrturie a harului a fost lepdat i, n persoana celui care a dat-o (tefan), primele roade ale Adunrii se urc la cer. Duhul Sfnt, n libertatea Lui suveran, acioneaz n Samaria i printre prozelii. Adunarea fiind mprtiat din pricina persecuiei, Saul este introdus prin descoperirea unui Hristos slvit i printr-o mrturie din gura Sa care implica unitatea sfinilor de pe pmnt cu Capul lor din ceruri, formnd un singur Trup. Dup aceasta, un om evlavios dintre naiuni, convertit, ns nc dintre naiuni, primete credina n Hristos i Duhul Sfnt; astfel nct, recomandat de aceast mrturie aceast pecete de la Dumnezeu nsui peste credina sa este primit de ctre apostol i de ctre ucenicii care erau cu totul ataai de iudaism; de Petru, fiindc el l boteaz, i de ceilali, fiindc sunt de acord cu aciunea acestuia. Semnificaia mntuirii; pecetea Duhului S notm aici c mntuirea nu nseamn numai a fi adus la via i a fi evlavios, ci o eliberare complet, aa nct s fiu prezentat naintea lui Dumnezeu n dreptatea pe care El o d fiecruia care are via prin lucrarea Lui. Corneliu era evlavios i struia n evlavia sa; ns el aude cuvinte despre o lucrare fcut n favoarea pctoilor, de oriunde ar fi provenit ei, i (aa cum tim) a fost mntuit. n cele din urm, pecetea Duhului Sfnt pus peste credina n Isus* reprezint temeiul pe care sunt recunoscui cei pe care Dumnezeu i accept. Adic aceasta este evidena deplin pentru om.

* Dac examinm ndeaproape Scriptura n afirmaiile i n relatrile ei, vom descoperi, cred, din punct de vedere al detaliului, c ceea ce este pecetluit este credina n lucrarea lui Isus pentru iertarea pcatelor. Noua ordine de lucruri care face ca slujba lui Pavel s fie distinct Odat cu Fapte 11:19 ncepe relatarea noii stri de lucruri prin care se distinge slujba lui Pavel. Printre cei care au fost mprtiai cu prilejul morii lui tefan, i care au mers pn la Antiohia predicndu-L pe Domnul Isus, au fost unii care, fiind de origine din Cipru i Cirena, erau n mod obinuit n legtur cu grecii. Prin urmare, ei au vorbit grecilor n aceast capital antic a Seleuciei i muli au primit cuvntul lor i s-au ntors la Domnul. Adunarea din Ierusalim, deja pregtit prin convertirea lui Corneliu, prin care Dumnezeu le artase intrarea neamurilor pe teren cretin, accept i acest eveniment i l trimite pe
GBV Romnia www.gbv.ro 25

Faptele apostolilor

Capitolele 9-11

Barnaba el nsui fiind din Cipru la Antiohia. Fiind un om bun i plin de Duhul Sfnt, inima lui se umple de bucurie vznd aceast lucrare a harului lui Dumnezeu; i o mare mulime s-a adugat Domnului (versetul 24). Barnaba i Saul la Antiohia Deocamdat totul este legat de lucrarea de la Ierusalim, dei aceast lucrare se ntindea acum i ctre neamuri. Barnaba, n aparen nemaifcnd fa mrimii lucrrii i n orice caz cluzit de Dumnezeu, pleac s-l caute pe Saul, care se dusese la Tars, atunci cnd cei din Ierusalim au vrut s-l omoare (Fapte 9:29). Apoi cei doi lucreaz n adunarea din Antiohia, nvnd pe muli. Totui, aa cum am spus, totul se desfoar n legtur cu Ierusalimul, de unde vin civa profei i vestesc o foamete. Legturile dintre turm i Ierusalim ca centru sunt artate i ntrite prin trimiterea de ajutoare n aceast metropol religioas a iudaismului i totodat a cretinismului, centru care i-a avut nceputul n rmia iudaic ce a crezut n Isus ca Mesia. Barnaba i Saul sunt ei nii nsrcinai cu aceast slujb i merg la Ierusalim ca s o mplineasc. mprejurarea respectiv ne duce napoi la Ierusalim, unde Duhul Sfnt mai are s ne arate ceva despre cile lui Dumnezeu.

GBV Romnia www.gbv.ro

26

Faptele apostolilor

Capitolul 12

Capitolul 12
Persecuia din partea lui Irod; rspunsul lui Dumnezeu la rugciune Irod, pentru a fi pe placul iudeilor, ncepe s prigoneasc adunarea n aceast cetate. Putem remarca aici c gruparea de credincioi din Antiohia este de asemenea numit adunare, lucru care nu se ntmpla nicieri nc. Toi erau socotii ca fcnd parte integrant din lucrarea de la Ierusalim*, aa cum toi iudeii erau n legtur cu acel centru al sistemului lor religios, orict de numeroase ar fi fost sinagogile lor sau orict de mare ar fi fost influena rabinilor lor. Orice iudeu, ca atare, i avea izvorul n Ierusalim. Barnaba i Saul se adun mpreun cu biserica din Antiohia. Era format o adunare local, contient de existena ei, distinct de Ierusalim, dei n legtur cu el; ncep deci s apar adunri, independent de o metropol.

* Sunt preri mprite asupra versiunii de text n Fapte 9:31, lucru care totui nu afecteaz gndul general c era acum format o adunare local, distinct de Ierusalim, compus n primul rnd din cei dintre neamuri. S ne ntoarcem ns la Ierusalim. Irod, un mprat nelegiuit i n anumite aspecte o imagine a mpratului mpotrivitor de la sfrit, ncepe s persecute rmia credincioas din Ierusalim. Nu doar iudeii se opun acestei rmie. mpratul pe care ei, ca iudei, l detestau se unete cu ei n ura lui mpotriva mrturiei cereti, gndindu-se ca prin acest lucru s le ctige favoarea. l omoar pe Iacov, apoi l prinde i pe Petru i l arunc n temni. ns Dumnezeu are grij de slujitorul Su i l elibereaz printr-un nger, ca rspuns la rugciunile sfinilor. El poate s ngduie ca unii s fie omori (martori fericii ai prii lor cereti n Hristos) i i pstreaz pe alii pentru a duce n continuare mrturia pe pmnt, n ciuda ntregii puteri, aparent irezistibile, a vrjmaului o putere pe care Domnul o d de ruine prin manifestarea celei ce-I aparine Lui i numai Lui i pe care o folosete cnd vrea i cum vrea. Srmanii sfini, dei se rugau fierbinte (aveau strngeri de rugciune n acele zile), cu greu au putut s cread, cnd Petru i-a fcut apariia la u, c Dumnezeu rspunsese cu adevrat cererii lor. Dorina se nfia sincer naintea lui Dumnezeu, ns credina cu greu se putea baza pe El (versetele 12-16). Mndria i pcatul lui Irod n contrast cu puterea Cuvntului lui Dumnezeu Irod, derutat de puterea Celui cruia I se mpotrivea, condamn la moarte pe uneltele urii sale i pleac nspre Cezareea, centrul dintre neamuri al autoritii lui. Acolo, artndu-i gloria i acceptnd nchinarea poporului, ca i cum ar fi fost un dumnezeu, este lovit de Dumnezeu nsui, care arat c El este crmuitorul acestei lumi, orict de mare ar fi mndria omului. Cuvntul lui Dumnezeu ns se ntinde prin harul Lui; iar Barnaba i Saul, mplinindu-i misiunea, se ntorc n Antiohia, lundu-l cu ei pe Ioan, care se numea i Marcu.

GBV Romnia www.gbv.ro

27

Faptele apostolilor

Capitolul 13

Capitolul 13
Misiunea lui Pavel Ajungem acum la nceputul istoriei lucrrii o lucrare nou n anumite privine legate de misiunea lui Pavel prin intervenia nemijlocit a Duhului Sfnt. Nu mai este acum vorba de Hristos pe pmnt, care prin autoritatea Lui personal i trimite pe cei doisprezece, nzestrai dup aceea cu puterea Duhului Sfnt de sus pentru a vesti nlarea Sa la cer i revenirea Sa, i a strnge sub stindardul crucii pe aceia care credeau n El. Pavel L-a vzut pe Hristos n slav i, prin urmare, a fost unit cu Adunarea deja format. Aici ns nu mai este Hristos prezent n mod personal pentru a-l trimite ca martor al prezenei Sale pe pmnt sau ca martor al lepdrii Sale, Unul pe care Pavel L-ar fi cunoscut pe acest pmnt. Duhul Sfnt nsui l trimite, nu din Ierusalim, ci dintr-o cetate greceasc, n care cu o putere liber i suveran El convertise i strnsese la un loc pe civa dintre neamuri i fr ndoial c i pe civa iudei, formnd o adunare a crei existen a fost la nceput marcat de faptul c evanghelia fusese propovduit grecilor. Aciunea independent a Duhului; sursa slujirii lui Pavel i a lui Barnaba n capitolul 13 ne gsim din nou n adunarea din Antiohia i n mijlocul aciunii independente * a Duhului lui Dumnezeu. Civa profei se afl acolo, printre care i Saul. Ei posteau i erau ocupai cu slujba pentru Domnul. Duhul Sfnt le poruncete s i pun deoparte pentru Sine pe Barnaba i pe Saul pentru lucrarea la care-i chemase. Acesta era izvorul slujirii celor doi. Cu siguran c ea ddea mrturie despre Cel n care ei crezuser i pe care Saul, cel puin, l vzuse, i sub autoritatea Lui acionau ei; ns sursa pozitiv i vdit a misiunii lor o constituia Duhul Sfnt. El era acela care-i chema la lucrare. Ei erau trimii (versetul 4) de ctre El un principiu cu totul important n ce privete cile Domnului pe pmnt. Ieim acum din Ierusalim, din iudaism, din sfera autoritii apostolilor numii de Domnul pe cnd El Se afla pe pmnt. Hristos nu mai este cunoscut dup carne, aa cum se exprim Saul (cnd a devenit Pavel). Ei trebuie s lupte mpotriva duhului iudaic s-i arate respect n msura n care acest duh era sincer; ns sursele lucrrii lor nu sunt acum n legtur cu sistemul pe care aceast lucrare nu-l mai recunoate ca punct de plecare. Un Hristos glorificat n cer, care-i recunoate pe ucenici ca mdulare ale Trupului Su, ca pe Sine nsui o misiune de la Duhul Sfnt pe pmnt, care nu cunoate dect energia Lui ca surs a aciunii i a autoritii (dnd mrturie bineneles despre Hristos) aceasta este lucrarea care se deschide acum i care este ncredinat lui Barnaba i lui Saul.

* Aciunea Duhului este ntotdeauna independent; vreau s spun ns c aici ea era separat de autoritatea apostolilor. Aceast autoritate nu constituie izvorul a ceea ce se face, iar ceea ce se face nu are referire la ea. Barnaba, ca verig de legtur ntre iudaism i lucrarea ncredinat de Hristos aflat n cer Barnaba, este adevrat, formeaz o legtur ntre cele dou sfere. El fcuse parte din adunarea de la Ierusalim, el nsui era un elenist din Cipru i tot el a fost cel care l-a prezentat pe Saul apostolilor dup convertirea acestuia n drum spre Damasc. Barnaba avea o mai mare deschidere de inim era mai deschis fa de mrturiile harului divin chiar dect apostolii i ceilali care fuseser crescui ntr-un iudaism strict; cci Dumnezeu, n harul Su, poart de grij pentru toate. ntotdeauna exist un Barnaba, sau un Nicodim, sau un Iosif, sau chiar un Gamaliel, ori de cte ori este nevoie. Lucrrile lui Dumnezeu
GBV Romnia www.gbv.ro 28

Faptele apostolilor

Capitolul 13

n aceast privin sunt remarcabile n toat aceast relatare. El s ne ajute s ne ncredem tot mai mult n Cel care are la dispoziie toate lucrurile, n timp ce facem voia Lui prin Duhul! Totui, chiar i aceast legtur va fi n curnd rupt. Ea inea nc de haina veche i de burdufurile vechi, orict de binecuvntat era cel despre care Duhul Sfnt a dat o mrturie att de minunat i n care vedem un caracter ales. El s-a hotrt s ia i pe ruda lui (a se vedea Coloseni 4:10), pe Marcu. Acesta se ntoarce la Ierusalim aproape de la nceputul lucrrii de evanghelizare n inuturile neamurilor; iar Saul i continu lucrarea cu instrumente pe care Dumnezeu le forma prin el, sau cu un Sila care a ales s rmn la Antiohia (slujba special cu care fusese nsrcinat de la Ierusalim fiind ncheiat) atunci cnd n mod firesc s-ar fi putut ntoarce acolo cu Iuda. Evanghelia predicat mai nti iudeilor i apoi naiunilor Trimii deci de ctre Duhul Sfnt, Barnaba i Saul, mpreun cu Ioan Marcu, n calitate de slujitor al lor, pleac astfel la Seleucia, apoi n Cipru; i, fiind n Salamina, o cetate pe acea insul, ei propovduiesc cuvntul lui Dumnezeu n sinagogile iudeilor. Oricare ar fi prin urmare energia Duhului Sfnt, El acioneaz n legtur cu planurile i cu fgduinele lui Dumnezeu, i aceasta cu o rbdare perfect. Pn la sfritul vieii sale, n ciuda mpotrivirii iudeilor, orict de suprtoare i de acerb era ea, apostolul i continu lucrarea aa cum cile i planurile lui Dumnezeu n Hristos rnduiser, dup regula: mai nti iudeilor, apoi neamurilor. Odat introdui n locul unde adevrul i harul erau pe deplin revelate n Adunarea lui Dumnezeu, nu mai exista nicio diferen ntre iudei i neamuri. Dumnezeu este unul singur n caracterul Su i pe deplin revelat, iar perdeaua dinuntru este rupt; pcatul, la fel, este unul singur n caracterul su i este opus lui Dumnezeu; temelia adevrului nu se schimb, iar unitatea Adunrii se afl n legtur cu apogeul harului lui Dumnezeu i se coboar n adncul cel mai de jos al pcatului, cu privire la care acest har s-a artat. ns, n ce privete cile lui Dumnezeu pe pmnt, iudeii aveau primul loc, iar Duhul, care este mai presus de toi, poate prin urmare aciona n libertate deplin, recunoscnd toate cile suveranitii lui Dumnezeu, aa cum Hristos, care S-a fcut pe Sine un slujitor n har, S-a supus tuturor acestor ci, iar acum, fiind nlat, unete feluritele ci i dispensaii n El nsui n calitate de Cap i centru al slavei pentru care Duhul Sfnt d mrturie, cu scopul ca aceast glorie s fie manifestat prin noi aici jos, att ct se poate, prin har. Acest lucru nu-l mpiedic pe apostol s exprime o judecat distinct i hotrt cu privire la starea iudeilor atunci cnd ocazia o cere. Nevoi mplinite, oriunde se afl ele; judecata pronunat asupra mpotrivirii fa de evanghelie Chiar aici, la nceputul slujirii sale, cele dou lucruri sunt prezentate mpreun, anume: consideraia apostolului fa de iudei, privii potrivit cilor lui Dumnezeu, i judecata pe care apostolul o pronun asupra lor cnd se opun mrturiei pe care apostolul o adreseaz naiunilor. Am remarcat deja c el ncepe cu iudeii. Dup ce a traversat insula, ajunge la Pafos, unde se afla locul de guvernare. Acolo proconsulul, un om prudent i nelept, cere s aud evanghelia. Asaltat deja de un profet fals (care se folosea de nevoia simit de un suflet care, ignorant fiind, dorea cu sinceritate ceva care s umple golul ce-l experimenta n nimicnicia ceremoniilor pgne i n imoralitatea lor dezgusttoare), Sergius Paulus trimite dup Barnaba i Saul. Elima li se mpotrivete; lucru natural. i-ar fi pierdut influena asupra guvernatorului dac acesta primea adevrul pe care Pavel l predica. Elima era iudeu. Saul (de aici ncolo numit Pavel), fiind umplut de Duhul Sfnt, pronun sentina asupra lui din partea lui Dumnezeu, care i ia vederea pentru un timp, sentin executat imediat de mna puternic a lui Dumnezeu. Proconsulul, uimit de puterea care nsoea cuvntul apostolului, se supune evangheliei lui Dumnezeu. Nu m ndoiesc c n acest nenorocit Bar-Isus vedem o imagine a iudeilor n timpul prezent, lovii cu orbire pentru o vreme, din pricina geloziei manifestate fa de influena evangheliei. Pentru a umple
GBV Romnia www.gbv.ro 29

Faptele apostolilor

Capitolul 13

msura nelegiuirii lor, ei s-au mpotrivit propovduirii ei printre neamuri. Starea lor este judecat, iar istoria lor este redat n misiunea lui Pavel*. mpotrivitori fa de har i cutnd s-i distrug efectul asupra neamurilor, ei au fost lovii cu orbire totui doar pn la un timp.

* Nu tiu dac schimbarea numelui apostolului menionat cu aceast ocazie a crei semnificaie a strnit curiozitatea etimologilor nu este cumva o simpl modificare prin care forma lui iudaic a fost abandonat, cu scopul de a prelua un aspect roman, sau oricum caracteristic neamurilor. ntoarcerea n Antiohia Plecnd din Pafos, ei merg n Asia Mic; acum Pavel ocup un loc proeminent n ochii scriitorului inspirat de Duhul. ntreaga sa companie o constituiau aceia care erau desemnai doar aflndu-se cu Pavel o expresie n greac ce-l face pe Pavel s fie totul (nsoitorii lui Pavel; literal, cei din jurul lui Pavel). Cnd ajung la Perga, Ioan Marcu i prsete pentru a se ntoarce la Ierusalim o form a influenei iudaice mai blnd i mai moderat, ns care arta c, oriunde se exercita, dac nu producea mpotrivire, cel puin anihila vigoarea necesar pentru lucrarea lui Dumnezeu, aa cum se manifesta ea acum printre neamuri. Barnaba totui merge mai departe i rmne alturi de Pavel n lucrare. Acesta din urm, dup ce ajunge la Antiohia1, ncepe din nou nti cu iudeii. Intr n ziua de sabat n sinagog i, la invitaia mai-marelui, l vestete pe Isus, lepdat de iudei la Ierusalim i rstignit, ns nviat din mori prin puterea lui Dumnezeu, i prin care ei puteau fi ndreptii de toate lucrurile de care nu putuser s fie ndreptii prin legea lui Moise. Aici mrturia lui Pavel este foarte asemntoare cu cea a lui Petru i este ntr-un mod cu totul particular legat de nceputul Epistolei ctre Evrei, n ce privete caracterul mrturiei; versetul 33 este chiar mrturia lui Petru din Fapte 3. n versetul 31 el i aaz pe cei doisprezece n mod distinct n locul mrturiei ctre Israel, ca pe cei care-L nsoiser personal pe Domnul i care-L vzuser dup nviere. Ei sunt, spune el, martorii Lui naintea poporului. ns mrturia lui Pavel (care, n ce privete mplinirea promisiunilor prin venirea lui Hristos i lucrurile sfinte ale lui David fcute sigure prin nvierea Lui, se ntoarce la ordinea de idei a propovduirii lui Petru) se deprteaz totui de ea ntr-un punct important. El nu spune nimic despre faptul c Dumnezeu L-a fcut pe Isus Domn i Hristos. Pavel vestete c iertarea pcatelor este proclamat n numele Lui, ndemnndu-i pe asculttorii si s nu stea nepstori fa de aceast mare mntuire2.

n Pisidia. Amndou felurile de a-L predica pe Hristos, aa cum am vzut, urmeaz (n linii mari) misiunea din Luca 24.

Evanghelia harului lepdat de ctre iudei; Pavel i Barnaba se ntorc cu ndrzneal ctre neamuri Muli i urmeaz pe Pavel* i pe Barnaba n urma acestei vestiri i sunt ndemnai de ei s struie n harul care le fusese proclamat. Mulimi de oameni s-au adunat n urmtorul sabat pentru a asculta cuvntul lui Dumnezeu, dup ce neamurile au cerut ca aceast evanghelie a harului s le fie predicat din nou. Sufletele lor gsiser mai mult adevr n nvtura despre singurul Dumnezeu, susinut de ctre iudei, dect n nchinarea nesbuit a pgnilor, care, pentru o minte trezit i nesatisfcut, nu mai prezenta niciun fel de hran care s o sature o minte care era prea activ pentru a permite ca imaginaia s se amuze cu ceremonii care nu aveau niciun farmec dect pentru ignoran, care putea fi captivat de strlucirea goal a srbtorilor cu care era obinuit i care alimentau elementul religios al crnii. Totui, doctrina n mod rece acceptat despre singurul Dumnezeu adevrat, dei elibera mintea de tot ceea ce o oca n mitologia imoral i fr sens a pgnismului, nu hrnea deloc sufletul aa cum o fcea mrturia puternic despre un Dumnezeu care aciona n har, mrturie dat de Duhul Sfnt prin
GBV Romnia www.gbv.ro 30

Faptele apostolilor

Capitolul 13

gura mesagerilor pe care-i trimisese o mrturie care, n timp ce rmnea credincioas promisiunilor fcute iudeilor, se adresa totui sub forma unui cuvnt al mntuirii (versetul 26) tuturor celor ce se temeau de Dumnezeu. ns iudeii, geloi pe efectul evangheliei care mplinea astfel nevoia sufletului ntr-un fel n care sistemul lor nu putea, se mpotrivesc lui Pavel i blasfemiaz nvtura lui Hristos (versetul 45). Prin urmare, Pavel i Barnaba se ntorc cu ndrzneal ctre neamuri.

* Aici Pavel este aezat naintea lui Barnaba; n capitolul precedent, Barnaba avea primul loc. Declaraiile profetice ale Vechiului Testament aplicate prin cluzirea Duhului Sfnt Acesta a fost un moment decisiv i important. Aceti doi mesageri ai Duhului Sfnt citeaz mrturia Vechiului Testament cu privire la scopul lui Dumnezeu fa de neamuri, a cror lumin avea s fie Hristos un scop pe care ei l mplinesc potrivit cu nelegerea lui dat lor de Duhul i prin puterea Acestuia. Pasajul este din Isaia 49, unde mpotrivirea lui Israel, care a fcut ca mrturia lui Hristos s fie zadarnic fa de ei, a dat lui Dumnezeu ocazia s declare c aceast lucrare de strngere a rmiei lui Israel era doar puin lucru i c Hristos trebuia s fie lumina neamurilor, chiar pn la marginile pmntului. Vom face bine s privim cu atenie la aceast ultim mprejurare, la energia de aciune dat prin inteligena spiritual i la felul n care declaraii profetice se transform n lumin i autoritate pentru aciune, atunci cnd Duhul lui Dumnezeu le ofer nelesul practic adevrat, adic aplicaia. Poate c altul nu le-ar nelege, ns omul spiritual are o garanie deplin pentru contiina sa n cuvntul pe care l-a neles, iar restul lucrurilor le ncredineaz n mna lui Dumnezeu. Credina neamurilor Neamurile se bucur la auzul mrturiei, iar cei alei cred (versetul 48). Cuvntul se ntinde n toat regiunea. Iudeii se arat acum n adevratul lor caracter de vrjmai ai Domnului i ai adevrului Su. Cu privire la ei, Pavel i Barnaba i scutur praful de pe picioare mpotriva lor. Ucenicii, oricare ar fi fost dificultile n care se gseau, erau umplui de credin i de Duhul Sfnt; nimic din aceste mprejurri dificile nu formeaz o piedic, nici pentru starea spiritual a celor convertii, nici pentru ca cei doi apostoli s ia decizia de a-i prsi cu totul pe iudei, cu toate efectele pe care acest lucru putea s-l aib asupra ucenicilor care rmneau n acea cetate. Poziia luat de ctre iudei aici pe care, de fapt, o gsim peste tot ne face s nelegem ce surs de ntristare i de durere trebuie s fi constituit ei pentru apostoli.

GBV Romnia www.gbv.ro

31

Faptele apostolilor

Capitolul 14

Capitolul 14
n Iconia; necredina iudeilor strnete mpotrivirea neamurilor fa de lucrare Lucrarea lor misionar continu n Iconia cu aceeai opoziie din partea iudeilor care, incapabili ei nii de o asemenea lucrare, ntrt neamurile mpotriva celor care o fac. Atta vreme ct era doar mpotrivire, aceasta nu constituia dect un motiv pentru perseveren; ns, fiind ntiinai mai dinainte de un atac plnuit mpotriva lor, ei pleac spre Listra i Derbe (versetele 6, 7). Acolo, dup ce vindec un olog, strnesc respectul idolatru al acestor srmani pgni; ns, plini de oroare, i ntorc din greeala lor prin energia Duhului Sfnt credincioi mrturiei Dumnezeului lor. Iudeii i urmresc i aici. Vedem acum c dac omul nu se aliaz cu idolatria inimii i nu accept mrire de la oameni, puterea mrturiei sale, pe care ei ncep prin a o admira atta vreme ct cred c-l pot nla pe om i pot dobndi importan prin linguelile lor, sfrete prin a strni ura inimii lor. Iudeii pun n aciune aceast ur i ntrt poporul, care aproape c-l omoar pe Pavel. ns acesta se ridic i intr din nou n cetate, rmnnd linitit acolo nc o zi, iar n dimineaa urmtoare pleac cu Barnaba la Derbe. ncheierea primei misiuni oficiale fa de neamuri; rezultatele ei Dup aceea ei viziteaz din nou cetile prin care trecuser i, n Listra, Iconia i Antiohia, ei i ntresc pe ucenici n credin i i nva c trebuie s treac prin necazuri pentru a moteni mpria. De asemenea, le aleg btrni; i, trecnd prin alte cteva ceti ctre locul unde debarcaser, se ntorc la Antiohia, de unde fuseser ncredinai n mna lui Dumnezeu pentru lucrare, fcnd mare bucurie ucenicilor acolo prin faptul c ua credinei era deschis neamurilor. Aceasta este prima misiune oficial printre neamuri unde sunt formate adunri, unde sunt rnduii btrni, iar ostilitatea iudeilor fa de harul lui Dumnezeu, care aciona n afara naiunii i independent de legea lor, este n mod distinct subliniat. Cuvntul mbrac un caracter pozitiv printre cei dintre neamuri, iar energia Duhului Sfnt se manifest n acest sens, aducndu-i laolalt n adunri i stabilind conductori locali n ele, n afara i independent de aciunea apostolilor din Ierusalim i a adunrii de acolo, precum i de obligativitatea legii care era nc meninut n acel loc. O ntrebare cu privire la obligativitatea legii se ridic curnd la Antiohia. Nu mai este vorba de mpotrivirea iudeilor ostili evangheliei, ci de fanatismul celor care o acceptaser i care doreau s impun legea celor convertii dintre neamuri. ns harul lui Dumnezeu are resurse i pentru aceast dificultate.

GBV Romnia www.gbv.ro

32

Faptele apostolilor

Capitolul 15

Capitolul 15
Credincioii iudei din Ierusalim caut s impun cerinele legii celor dintre neamuri Capitolul 15 conine relatarea acestui fapt. Anumite persoane au venit de la Ierusalim, unde totul se desfura nc n legtur cu cerinele legii; aceti oameni caut s impun aceste cerine neamurilor n noul centru i punct de plecare al lucrrii format la Antiohia. A fost voia lui Dumnezeu ca aceast chestiune s fie rezolvat, nu prin autoritatea apostolic a lui Pavel sau prin aciunea Duhului Sfnt doar la Antiohia, ceea ce ar fi putut diviza Biserica, ci prin intermediul unei conferine la Ierusalim, astfel nct unitatea s fie pstrat, oricare ar fi fost prejudecile iudeilor. Cile lui Dumnezeu n aceast privin sunt remarcabile i arat felul n care El i-a meninut grija suveran n har fa de Biseric. Citind Epistola ctre Galateni, vedem c n realitate erau la mijloc lucruri care atingeau profund cretinismul, care i afectau chiar temelia, principiile adnci ale harului, ale drepturilor lui Dumnezeu, ale strii pctoase a omului principii pe care se bazeaz ntregul edificiu al relaiilor eterne dintre om i Dumnezeu. Dac cineva se tia mprejur, se afla sub lege; abandonase harul, czuse de la Hristos. Iar Pavel apostolul, Pavel cel plin de credin, de energie, de zel arztor, este obligat s se suie la Ierusalim, unde nu dorise s mearg, pentru a soluiona aceast problem. Pavel lucrase n Antiohia, ns lucrarea n aceast cetate nu era lucrarea sa. Nu era apostolul Antiohiei, aa cum era cel al Iconiei, al Listrei i, mai trziu, al Macedoniei i al Greciei. El plecase din Antiohia, din snul adunrii deja formate acolo. Problema ivit trebuia rezolvat pentru Adunare, aparte de autoritatea apostolic a lui Pavel. Apostolul trebuie s se supun lui Dumnezeu i cilor Sale. Pavel are o controvers cu oamenii venii din Iudeea, ns lucrurile nu se rezolv. Se ia hotrrea de a fi trimii civa membri ai bisericii la Ierusalim, mpreun ns cu Pavel i Barnaba, care erau profund implicai i interesai n aceast chestiune (Galateni 2:2). Mai mult dect att, Pavel are o revelaie c trebuie s se suie la Ierusalim. Dumnezeu i cluzea paii. Este bine totui s fii obligat s te supui cteodat, chiar cnd ai dreptate i cnd eti plin de energie spiritual. nelepciunea lui Dumnezeu a rnduit ca problema s fie rezolvat la Ierusalim Problema este deci dezbtut la Ierusalim. Era deja un lucru mare c problema supunerii neamurilor fa de lege putea fi combtut la Ierusalim i nc i mai mare ca acolo s se decid mpotriva ei. Vedem aici nelepciunea lui Dumnezeu care a rnduit ca o astfel de decizie s-i aib originea la Ierusalim. Dac nar fi existat deloc bigotism acolo, chestiunea n-ar fi aprut; ns binele trebuie fcut n ciuda oricrei slbiciuni i a tuturor tradiiilor oamenilor. O hotrre luat la Antiohia ar fi fost un lucru foarte diferit de o hotrre luat la Ierusalim. Biserica iudaic n-ar fi recunoscut adevrul, iar autoritatea apostolic a celor doisprezece nu i-ar fi pus aprobarea peste ea. Mersul Antiohiei i al neamurilor ar fi fost un mers separat; i astfel ar fi nceput o lupt continu, avnd (cel puin n aparen) autoritatea bisericii apostolice primare de o parte, iar de cealalt energia i libertatea Duhului manifestate n Pavel ca reprezentant. Energia iudaizant a naturii umane este ntotdeauna gata s abandoneze energia nalt a Duhului i s se ntoarc n cile i n gndurile crnii. Aceast tendin hrnit de tradiiile unei credine strmoeti produsese deja destul durere i dificultate celui ce lucra n chip deosebit printre neamuri potrivit cu libertatea Duhului, fr autoritatea n plus de a-i avea pe ceilali apostoli i adunarea din Ierusalim ca exponeni ai lucrrii sale. Declaraiile apostolilor; Iacov face rezumatul concluziilor adunrii Dup mult discuie la Ierusalim, pentru care se dduse deplin libertate, Petru, lund cuvntul,
GBV Romnia www.gbv.ro 33

Faptele apostolilor

Capitolul 15

relateaz cazul lui Corneliu. Dup aceea Pavel i Barnaba declar manifestarea minunat a lui Dumnezeu prin puterea Duhului Sfnt care avusese loc printre neamuri. Apoi Iacov face rezumatul concluziilor adunrii, la care toi consimt, anume ca neamurile s nu fie obligate s se taie mprejur sau s asculte de lege, ci doar s se fereasc de snge, de animale sugrumate, de desfrnare i de lucrurile jertfite idolilor. Vom face bine s privim la natura i la stipulrile acestui decret. Avem aici o ndrumare care nva nu ceea ce este bine sau ru n mod abstract, ci ceea ce se potrivete cu cazul n spe. Era necesar, nu drept naintea lui Dumnezeu, ca neamurile s se fereasc de anumite lucruri. Ele pot fi rele cu adevrat, ns nu prin prisma aceasta sunt ele privite aici. Existau anumite lucruri cu care neamurile erau obinuite, lucruri la care era potrivit ca ele s renune, astfel nct Adunarea s poat merge aa cum trebuie naintea lui Dumnezeu n pace. Fa de celelalte rnduieli ale legii ele nu trebuiau s se supun. Pe Moise avea cine s-l propovduiasc. Acest lucru era suficient, fr a mai sili pe cei dintre neamuri s se supun legilor lui, atunci cnd acetia se alipeau nu de iudei, ci de Domnul. Prin urmare, acest decret nu se pronun asupra naturii lucrurilor interzise, ci asupra oportunitii lor neamurile fiind obinuite de fapt s fac toate aceste lucruri. Trebuie s observm c ele nu erau lucruri interzise doar prin lege. Era vorba de ceea ce era contrar ordinii stabilite de ctre Dumnezeu ca Creator sau interdiciei cu privire la snge date lui Noe atunci cnd i s-a spus s mnnce carne. Femeia trebuia s fie n legtur cu brbatul doar n cadrul sfnt al cstoriei, iar acest lucru este o foarte mare binecuvntare. Viaa aparinea doar lui Dumnezeu. Orice prtie cu idolii leza autoritatea adevratului Dumnezeu. Moise putea s-i vesteasc propriile legi; aceste lucruri ns erau contrare cunotinei inteligente despre Dumnezeul adevrat. Prin urmare, nu este vorba de o lege nou impus de ctre cretinism, nici de o acomodare cu prejudecile iudeilor. Acest decret nu posed acelai fel de validitate ca o rnduial moral obligatorie n sine, ci este mai degrab expresia fa de nelegerea cretin a termenilor relaiilor adevrate ale omului cu Dumnezeu n lucrurile naturii. Acest decret dat cretinilor ignorani prin buntatea lui Dumnezeu i prin intermediul liderilor din Ierusalim i elibera de lege i i lumina cu privire la relaiile dintre Dumnezeu i om, precum i cu privire la ceea ce era potrivit pentru om lucruri pe care ei, ca neamuri pgne, nu le tiuser. Am folosit expresia adresate nelegerii cretine; n consecin, nu exist nimic inconsecvent n a mnca orice se vinde n mcelrie, cci eu l recunosc pe Dumnezeu care a druit lucrul respectiv, i nu pe idol. Dac ns acest act implic prtia cu idolul, chiar i numai pentru contiina altuia, ar nsemna provocarea lui Dumnezeu la gelozie; pctuiesc mpotriva Lui sau mpotriva aproapelui meu. Nu tiu dac un animal este sugrumat sau nu, dar dac oamenii invoc ignorana pentru a sugera c nu conteaz dac viaa aparine lui Dumnezeu sau nu, atunci pctuiesc dac mnnc din el. Nu sunt ntinat de lucrul respectiv, ns euez n nelegerea cretin cu privire la drepturile lui Dumnezeu ca Creator. n ce privete desfrnarea, acest aspect intr n categoria puritii cretine, pe lng faptul c este contrar ordinii Creatorului; aa nct este vorba de o chestiune direct de bine i de ru, i nu numai de drepturile lui Dumnezeu revelate nelegerii noastre. Acest lucru este important ca principiu general, mai mult dect prin detaliile cuprinse aici. ntr-un cuvnt, principiile stabilite sunt acestea: puritate prin cstorie potrivit cu instituirea original a lui Dumnezeu viaa aparine lui Dumnezeu i unitatea lui Dumnezeu ca singurul Dumnezeu adevrat Dumnezeirea, viaa i rnduiala original a lui Dumnezeu pentru om. Acelai lucru este adevrat despre temelia pus de ctre adunare la baza acestui decret: S-a prut bine Duhului Sfnt i nou. Autoritatea apostolic reprezentnd-o pe cea a lui Hristos Duhul Sfnt Se manifestase n cazul lui Corneliu i al convertirii neamurilor, despre care relataser Petru, Pavel i Barnaba. De cealalt parte, apostolii erau depozitarii autoritii lui Hristos, aceia crora le fusese ncredinat crmuirea Adunrii ca ntemeiat n relaie cu credina adevrat iudaic. Ei reprezentau autoritatea lui Hristos nlat la cer, aa cum puterea i voina Duhului Sfnt fuseser
GBV Romnia www.gbv.ro 34

Faptele apostolilor

Capitolul 15

artate n cazurile pe care tocmai le-am menionat. Autoritatea era exercitat n legtur cu ceea ce, ntrun anume sens, era continuarea unui iudaism lrgit prin revelaii proaspete i care i avea centrul la Ierusalim, recunoscndu-L ca Mesia pe Isus nlat, care fusese lepdat de popor. Hristos le ncredinase autoritatea necesar pentru a crmui Adunarea. De asemenea, ei fuseser pecetluii n ziua Cincizecimii pentru a-i putea ndeplini misiunea. Duhul de har i de nelepciune se vede cu adevrat n felul lor de a aciona. Ei dau deplin aprobare lui Pavel i lui Barnaba i trimit mpreun cu ei persoane cu vaz n adunarea din Ierusalim, care nu puteau fi suspectate de aducerea unui rspuns n sprijinul propriilor vederi, aa cum s-ar fi putut presupune n cazul lui Pavel i lui Barnaba. Decizia luat la Ierusalim c neamurile nu trebuie s in legea Apostolii i btrnii se strng pentru a analiza problema; ntreaga turm ns acioneaz mpreun cu ei. Astfel Ierusalimul a decis c legea nu avea aplicaie la neamuri. Acestea din urm, sincere n dorina lor de a umbla cu Hristos, se bucur nespus de faptul c sunt libere de acest jug. Iuda i Sila, fiind profei, i ndeamn i i ntresc, dup care sunt lsai s se ntoarc n pace. Sila ns socotete de cuviin s rmn la Antiohia, influenat de Duhul Sfnt. El prefer lucrarea dintre neamuri, dect s se ntoarc la Ierusalim. Iuda se ntoarce din snul acestei lucrri la Ierusalim. Lucrarea continu la Antiohia (versetul 35) prin intermediul lui Pavel, al lui Barnaba i al altora. La Antiohia vedem din nou libertatea deplin a Duhului Sfnt. Pavel viziteaz a doua oar adunrile din Asia Mic Pavel i propune lui Barnaba s mearg mpreun s viziteze adunrile deja formate prin lucrarea lor n Asia Mic. Barnaba este de acord, ns se hotrte s-l ia i pe Ioan, care la nceput i prsise (Fapte 13:13). Pavel dorete pe cineva care nu se dduse napoi de la lucrare, nici nu abandonase pentru propria cas statutul de strin necesar pentru lucrare. Barnaba insist, iar aceti doi preioi slujitori ai lui Dumnezeu se despart. Barnaba l ia pe Marcu i merge n Cipru. Marcu i era rud, iar Ciprul era locul su natal. Pavel l ia pe Sila, care preferase lucrarea n locul Ierusalimului, i nu Ierusalimul n locul lucrrii; i pleac mpreun cu el. Dup numele su putem crede c Sila era elenist. Este un lucru fericit s vedem c, dup aceasta, Pavel vorbete despre Barnaba cu toat afeciunea i dorete ca Marcu s vin la el, considerndu-l de folos pentru lucrare. Titlul dat lui Pavel i Barnaba Pavel este ncredinat de ctre frai harului lui Dumnezeu n aceast lucrare. Titlul dat lui Pavel i lui Barnaba de ctre apostoli arat diferena dintre autoritatea apostolic, stabilit de Hristos n persoan, i cea conferit prin puterea Duhului Sfnt trimis de Hristos nsui, fr ndoial, ns de fapt plecnd prin ndrumarea Duhului Sfnt, misiunea lor fiind autorizat de puterea Sa. Pentru cei doisprezece apostoli, Pavel i Barnaba n-au niciun titlu, cu excepia lucrrii lor brbai care i-au expus viaa pentru Numele Domnului nostru Isus Hristos. Ei sunt ceea ce Duhul Sfnt i-a fcut. Apostolii sunt cei doisprezece.

GBV Romnia www.gbv.ro

35

Faptele apostolilor

Capitolul 16

Capitolul 16
Pavel, caracterizat de libertatea i de puterea Duhului Pe Pavel l caracterizeaz libertatea i puterea Duhului. El este ceea ce Duhul Sfnt l face. Dac Domnul Isus i Se revelase, dei Anania putea da mrturie despre aceasta, el trebuie n realitate s-o dovedeasc prin puterea lucrrii sale. Efectele acestei lucrri, ca i caracterul ei, sunt relatate n capitolele 1620. Aciunea i libertatea Duhului Sfnt sunt artate n ele ntr-o manier remarcabil. Circumciderea lui Timotei Probabil c nu este niciun alt exemplu mai remarcabil despre acest lucru dect ceea ce Pavel face aici cu privire la Timotei. El folosete circumcizia cu toat libertatea, pentru a nltura prejudecile iudaice. Este foarte ndoielnic dac, potrivit legii, Timotei trebuia s fie circumcis. Ezra i Neemia ne arat cum soiile strine sunt alungate; ns aici, mama fiind iudeic, Pavel face ca rodul acestei cstorii amestecate s urmeze regula iudeilor i s se supun ritului respectiv. Libertatea recunoate pe deplin legea la locul ei, dei ea nsi este scutit de ea, i afirm cu distincie, pentru sigurana neamurilor, lipsa oricrei pretenii, din partea cretinilor iudei, de a impune legea asupra neamurilor. Pavel l circumcide pe Timotei i nu se supune nici mcar pentru un ceas celor care l-ar fi silit pe Tit s fie circumcis. El se fcea iudeu cu iudeii din dragoste; ns iudeii, de partea lor, trebuiau s renune la orice pretenie de a impune legea altora. Decretul dat la Ierusalim este adus la cunotina bisericilor un rspuns clar pentru orice evreu care dorea s supun neamurile iudaismului. Acest decret, putem remarca, era al apostolilor i al btrnilor (versetul 4). Cluzirea Duhului Sfnt: chemarea n Macedonia Doar Duhul Sfnt este cel care l cluzete pe apostol. El i interzice s propovduiasc n Asia (provincia cu acest nume) i nu-i ngduie s mearg n Bitinia. Printr-o viziune n timpul nopii ei sunt chemai n Macedonia. Este bine s notm aici c, n timp ce evanghelia este trimis prin intermediul slujbei lui Pavel ctre orice fptur de sub cer, totui exist ndrumri specifice n ce privete locurile unde trebuie s mergem. S remarcm c, de aici nainte, alturi de Pavel vine i Luca. La Filipi Aici apostolul merge nti la iudei, chiar cnd era vorba doar de cteva femei care se adunau pe malul rului un loc, se pare, n mod obinuit ales atunci cnd nu exista sinagog. O femeie de origine greac, care se nchina Dumnezeului lui Israel, este convertit prin har. Astfel ua este deschis i cred i alii (versetul 40). Aici Satan ncearc s opreasc lucrarea prin aducerea unei mrturii pentru slujitorii Cuvntului. Nu c duhul respectiv l recunotea pe Isus n-ar mai fi fost n cazul acesta un duh ru i nar mai fi stpnit-o pe roab. El vorbete despre unelte i despre Dumnezeul Cel Preanalt, pentru a-i atrage o parte din slav silit probabil s vorbeasc i de prezena Duhului, aa cum fusese cazul cu alte duhuri n prezena lui Isus, atunci cnd puterea Lui era naintea lor. Mrturia lui Satan nu putea merge aa de departe nct s-L recunoasc drept Domn; i dac Pavel n-ar fi dat dovad de credincioie, duhul ru ar fi amestecat lucrarea vrjmaului cu cea a Domnului. ns Pavel nu cuta o mrturie pentru el, nici una dat de un duh ru, oricare ar fi fost aparenele unei astfel de mrturii. Dovada pe care duhul ru trebuia s-o dea despre faptul c puterea lui Dumnezeu era prezent acolo era s se supun ei prin a iei afar. El nu putea constitui un sprijin pentru lucrarea lui Dumnezeu. Vedem n aceast mprejurare lipsa de interes a apostolului pentru slava sa personal, discernmntul su spiritual, puterea lui
GBV Romnia www.gbv.ro 36

Faptele apostolilor

Capitolul 16

Dumnezeu care-l nsoea i credina care nu dorete alt sprijin dect cel al lui Dumnezeu. Ar fi fost folositor s aib o mrturie adus pentru lucrarea sa; raionamentul crnii ar fi spus: Nu am cutat o astfel de mrturie. Persecuia ar fi fost evitat. ns Dumnezeu nu dorete nicio alt mrturie dect cea pe care El nsui i-o aduce. Nicio alta nu poate fi o mrturie de la El, cci El Se reveleaz acolo unde nu este cunoscut; credina se bazeaz doar pe El ca s o aduc. Pavel a mers nainte fr s fie tulburat de aceast ncercare maliioas a vrjmaului i probabil evitnd cu nelepciune conflictul acolo unde nu era nicio road pentru Domnul, pn cnd, prin insistena acestei ncercri, el a fost forat s riposteze. Duhul lui Dumnezeu nu tolereaz prezena unui duh ru atunci cnd acesta se manifest activ naintea Lui. El nu Se las nelat de iretlicurile lui dndu-i importan printr-o interpunere voluntar; cci El i are propria lucrare i nu Se abate de la ea ca s Se ocupe de vrjma. El Se ocup, n dragoste, cu sufletele. ns, dac Satan i iese n cale pentru a produce confuzie n aceste suflete, Duhul Se descoper pe Sine n energia Sa, iar vrjmaul fuge dinaintea Lui. Resursele lui Satan; Dumnezeu folosete rul pentru binecuvntarea temnicerului i pentru ntemeierea unei adunri Satan ns nu este lipsit de resurse. Puterea pe care n-o poate exercita ntr-un mod direct, el o folosete n a ntrta patimile i poftele oamenilor n opoziie cu acea putere mpotriva creia el nsui nu poate rezista i care nu se unete cu el i nici nu-l recunoate. Dup cum gadarenii au dorit ca Isus s plece din inutul lor (Matei 8:34), dup ce-l vindecase pe demonizat, tot aa filipenii se ridic mpotriva lui Pavel i a nsoitorilor lui la instigarea oamenilor care-i pierduser ctigul necinstit. ns Dumnezeu Se folosete de toat aceast situaie pentru naintarea lucrrii Sale i pentru a-i da conturul dorit de El. Trebuie ca temnicerul s fie convertit i ca magistraii nii s recunoasc nedreptatea fcut trimiilor lui Dumnezeu. Adunarea este astfel strns, o turm (aa cum d mrturie epistola adresat lor) plin de dragoste i afeciune. Apostolul merge s lucreze n alt parte. Vedem aici o mrturie mai activ, mai energic dect n cazul similar ntmplat lui Petru. Intervenia lui Dumnezeu este mai izbitoare n cazul lui Petru. Acolo era vorba de vechiul Ierusalim, lipsit de toate, cu excepia urii, i de Dumnezeul rmas credincios celui ce se ncredea n El. Ura rmne dezamgit n ateptrile ei. Pavel i Sila cnt, n loc s doarm; uile se deschid deodat, iar temnicerul este convertit, i de asemenea familia lui. Magistraii sunt obligai s vin s se roage de Pavel. Acesta este rezultatul tulburrii. Vrjmaul a greit aici. Le-a oprit apostolilor lucrarea n Filipi, ns i-a trimis s predice n alt parte, dup cum de fapt era voia lui Dumnezeu. Nu trebuie s trecem n tcere peste aceast energie care cuprindea case ntregi i le supunea credinei cretine. O vedem totui doar atunci cnd este vorba de introducerea neamurilor*. ns Corneliu, Lidia, temnicerul din Filipi sunt cu toii mrturiile acestei puteri.

* Vedem totui, n cazul Lidei i Saronului, ceea ce este analog introducerii unui popor (Fapte 9:32-35). Ei au auzit de minunea ntmplat cu Enea; i toat cetatea i mprejurimile s-au ntors la Domnul. Saronul era un district de-a lungul rmului.

GBV Romnia www.gbv.ro

37

Faptele apostolilor

Capitolul 17

Capitolul 17
Puterea vrjmaului i persecuia n capitolul precedent am vzut puterea exercitat de vrjma asupra patimilor neamurilor, care a cauzat persecutarea apostolilor. La Tesalonic ntlnim vechea i universala vrjmie a iudeilor. Totui, muli iudei i prozelii au primit evanghelia. Dup o tulburare i acolo, apostolii pleac la Bereea (versetul 10). Aici iudeii au un caracter mai nobil; ceea ce aud confrunt cu cuvntul lui Dumnezeu. Prin aceasta, un mare numr dintre ei au crezut. ns iudeii din Tesalonic, geloi pe progresul fcut de evanghelie, vin n Bereea. Pavel prsete cetatea i merge la Atena. Sila i Timotei rmn pentru moment n Bereea, Pavel fiind cel urmrit n mod special de ctre iudei. n Atena, dei se oprete la sinagog, duhul i este ntrtat la vederea idolatriei universale din aceast cetate inactiv i disput zilnic n public cu filozofii de acolo; ca urmare, el le proclam pe Dumnezeul adevrat mai-marilor acestei capitale intelectuale. Trimisese deja cuvnt lui Sila i Timotei s vin la el. Idolatria universal de la Atena Cu nite oameni ca atenienii acesta este efectul cultivrii intelectuale fr Dumnezeu el trebuie s se coboare pn la ultima treapt pe scara adevrului. Apostolul prezint unicitatea lui Dumnezeu, Creatorul, i relaiile omului cu El, declarnd de asemenea c Isus va judeca lumea, lucru despre care Dumnezeu dduse dovad prin faptul c-L nviase dintre cei mori (versetele 22-31). Cu excepia judecii acestei lumi, pus n locul fgduinelor cu privire la ntoarcerea lui Isus, am putea crede c era Petru adresndu-se iudeilor. Nu trebuie s ne imaginm c scriitorul a relatat tot ceea ce Pavel a spus. Ceea ce ni s-a redat este aprarea sa, nu propovduirea. Duhul Sfnt ne-a oferit ceea ce caracteriza maniera n care apostolul se conforma mprejurrilor celor crora li se adresa. Ceea ce a rmas n mintea primilor si asculttori a fost c el propovduia pe Isus i nvierea. Se pare chiar c unii au luat nvierea, ca i pe Isus, ca fiind un dumnezeu. Aceste lucruri reprezint ntr-adevr baza cretinismului, care este ntemeiat pe Isus personal i pe nvierea Sa; ns sunt doar bazele. Oportunitatea predicrii lui Petru i a lui Pavel n concordan cu auditoriul Am spus c aceast predic ne reamintete de cea a lui Petru. M-am referit la gradul de nlime n doctrina ei cu privire la Hristos. Vom observa, n acelai timp, oportunitatea aplicrii fiecrei realiti cretine n fiecare caz persoanelor adresate. Petru l nfieaz pe Hristos cel lepdat ca nlat la cer, gata s Se ntoarc n urma pocinei iudeilor, i care va stabili la venirea Sa toate lucrurile de care profeii vorbiser. Aici judecata asupra lumii arma adevrului asupra contiinei este prezentat oamenilor nvai i unui tribunal; nu era nimic care s intereseze minile lor filozofice, ci o mrturie simpl i convingtoare dat idolatriei lor nesocotite, potrivit chiar cu ceea ce contiina natural a propriilor lor poei recunoscuse.

GBV Romnia www.gbv.ro

38

Faptele apostolilor

Capitolul 18

Capitolul 18
Puterea evangheliei Ctigul necinstit, cruia Satan i crease o oportunitate, s-a gsit fa n fa cu evanghelia la Filipi; la Atena, evanghelia s-a ntlnit cu mpietrirea i indiferena moral a cunotinei care flata vanitatea omeneasc; la Tesalonic, cu eforturile geloziei iudaice. Evanghelia i urmeaz calea, victorioas asupra mpotrivirii din Filipi, i prsete centrul nelepciunii omeneti, dup ce pune n lumin naintea atenienilor tot ceea ce starea lor tolera. Apoi gsete, n mijlocul luxului i al manierelor depravate din bogata cetate a Corintului, un popor numeros pentru a-l introduce n Adunare. Acestea sunt cile lui Dumnezeu i exerciiile slujitorului Su devotat cluzit de ctre Duhul Sfnt. Mai putem nota c aceast energie, care-i caut pe cei dintre neamuri, niciodat nu pierde din vedere favoarea lui Dumnezeu fa de poporul Su ales favoare care-i cuta pn cnd ei o lepdau. Sprijinul primit de apostol La Tesalonic, Pavel a primit de dou ori ajutoare din Filipi; la Corint, unde banii i comerul erau din abunden, el nu accept ajutor, ci lucreaz mpreun cu doi compatrioi ai lui de aceeai meserie. Din nou ncepe cu iudeii, care se mpotrivesc nvturii i hulesc. Apostolul i urmeaz calea cu ndrzneala i hotrrea unui om cu adevrat cluzit de Dumnezeu, cu calm i nelepciune, ca s nu fie dat napoi. i scutur hainele artnd c este curat de sngele lor i declar acum c se ntoarce ctre neamuri, potrivit cu Isaia 49, lund aceast profeie ca pe o porunc din partea lui Dumnezeu. Lucrarea lui Pavel n Corint; dorina lui de a merge la Ierusalim n Corint, Dumnezeu are mult popor. Prin urmare, El folosete indiferena necredincioas a lui Galio pentru a nfrnge planurile i rutatea iudeilor, geloi ca ntotdeauna pe o religie care le eclipsa importana, oricare ar fi fost harul acesteia fa de ei. Pavel, dup ce lucreaz acolo vreme ndelungat, pleac n pace. Prietenii si iudei, Priscila i Acuila, merg mpreun cu el (versetul 18). Apostolul mergea la Ierusalim i se afla sub un jurmnt. mpotrivirea iudeilor nu-i micoreaz ataamentul fa de poporul su credincioia sa n a le propovdui lor mai nti evanghelia recunoscnd tot ceea ce le aparinea n har naintea lui Dumnezeu. El se supune chiar ritualurilor iudaice. Este posibil ca obinuina s fi avut ceva influen asupra lui, lucru care nu era de la Duhul; ns, potrivit Duhului, el nu a avut niciun gnd de a nesocoti ceea ce harul rbdtor al lui Dumnezeu oferea poporului. Pavel se adreseaz iudeilor la Efes. Ei nclin s-l asculte, ns apostolul dorete s in srbtoarea la Ierusalim. Aici el este nc un iudeu, cu srbtorile i jurmintele lui. Este evident c Duhul a introdus aceste circumstane pentru a ne oferi o imagine adevrat i complet a relaiei care exista ntre cele dou sisteme gradul de libertate fa de influena unuia i de asemenea energia care l nfiina pe cellalt. Primul rmne adesea ntr-o anumit msur, acolo unde energia de a-l realiza pe cellalt exist ntr-un grad foarte ridicat. Libertatea care ngduie prejudecile i obiceiurile nu este acelai lucru cu supunerea cuiva fa de aceste prejudeci. n slbiciunea noastr, aceste dou lucruri se amestec; ns n realitate ele sunt opuse unul altuia. A respecta ceea ce Dumnezeu respect, chiar atunci cnd sistemul respectiv i-a pierdut toat valoarea i puterea real, dac eti chemat s acionezi n legtur cu acest sistem cnd el n realitate nu este nimic mai mult dect o superstiie i o slbiciune, este un lucru foarte diferit de a te aeza sub jugul superstiiei i al slbiciunii. Prima atitudine este efectul Duhului; cea din urm, al crnii. n noi, din nefericire, ele sunt adesea confundate una cu alta. Dragostea devine slbiciune, fcnd mrturia incert.
GBV Romnia www.gbv.ro 39

Faptele apostolilor

Capitolul 18

Pavel comportndu-se ca un iudeu Pavel pleac n cltorie; se suie la Ierusalim i salut adunarea (versetul 22); coboar la Antiohia i viziteaz din nou toate cele dinti adunri pe care le formase, legnd astfel lucrarea sa Antiohia i Ierusalimul. Ct de mult l-au influenat vechile obiceiuri n felul de a aciona, l las pe cititor s judece. El era iudeu. Duhul Sfnt dorete s ne arate c apostolul era pe ct posibil de departe de a dispreui poporul lui Dumnezeu, cel fa de care favoarea divin nu se va schimba niciodat. Acest simmnt era cu siguran corect. Se pare din alt loc c el a trecut peste limitele Duhului i ale spiritualitii. Aici avem doar evenimentele n sine. Se poate ca el s fi avut un motiv particular care era valabil n urma poziiei n care se afla. Cineva poate fi n mprejurri care contrazic libertatea Duhului i care totui, atunci cnd ne aflm n ele, au un anumit drept asupra noastr sau exercit o influen care n mod necesar ubrezete n suflet energia acestei liberti. Poate c am greit situndu-ne n astfel de circumstane, ns, fiind n ele, influena este exercitat, iar drepturile sunt cerute. Un om chemat s-L slujeasc pe Dumnezeu, alungat din casa tatlui su, umbl n libertatea Duhului. Fr s se fi ivit vreo schimbare n tatl su, el se ntoarce n casa printeasc; drepturile tatlui su renvie unde este acum libertatea sa? Sau un om care posed o nelegere spiritual mai clar se aaz n mijlocul unor prieteni care sunt din punct de vedere spiritual cu totul sub nivelul lui; este aproape imposibil ca el s pstreze o judecat spiritual. Oricum au fost lucrurile n cazul de care ne ocupm, legtura este de acum n mod voluntar format de ctre cel ce edea n locul libertii i al harului, iar cretinii din Ierusalim rmn la nivelul vechilor lor prejudeci i cer rbdare i indulgen de la cel care era vasul i martorul libertii Duhului lui Dumnezeu. Aceasta, mpreun cu lucrarea sa la Efes, formeaz cercul lucrrilor active ale apostolului n evanghelie, pentru ca n el s ne fie artate cile Duhului cu oamenii. Apolo, instruit de ctre Acuila i Priscila De la Fapte 18:24 pn la Fapte 19:7 avem un fel de sumar al progresului fcut de nvtura lui Hristos i de puterea care o nsoea. Apolo cunotea doar nvtura lui Ioan; ns, avnd o inim integr, el mrturisea public i propovduia ceea ce tia. Era credina unui suflet regenerat. Acuila i Priscila l lumineaz deplin cu privire la lucrurile evangheliei i la doctrina unui Hristos mort i glorificat. La Corint el devine un nvtor puternic al evangheliei, al Domnului printre iudei, ntrind astfel credina ucenicilor. Energia Duhului Sfnt se manifest n el fr intervenia apostolului sau a celor doisprezece. El acioneaz independent sau, mai bine zis, Duhul acioneaz independent n el. Oamenii au putut spune: Eu sunt al lui Apolo. Este interesant s vezi aceste diferite manifestri ale puterii i libertii Duhului i s-i aduci aminte c Domnul este deasupra tuturor i c, dac El acioneaz cu putere printrun Pavel, acioneaz de asemenea prin cine vrea.

GBV Romnia www.gbv.ro

40

Faptele apostolilor

Capitolul 19

Capitolul 19
La Efes; botezul lui Ioan i cretinismul n ceea ce urmeaz gsim, de alt parte, progresul revelaiei divine n strns legtur cu puterea apostolic a lui Pavel, putere fcut proeminent prin capacitatea de a transmite Duhul Sfnt. Dousprezece persoane crezuser, ns fr nicio alt ndrumare dect cea a lui Ioan: botezul lor avusese referire la aceasta. Ei ateptau un Hristos ce avea s vin i un Duh Sfnt pe care El avea s-L comunice. Botezul lui Ioan cerea pocin, ns nu ieea n niciun fel din sfera iudaic, dei deschidea o perspectiv ctre ceva diferit, potrivit cu suveranitatea lui Dumnezeu i ca efect al venirii lui Hristos. Era ns un botez spre pocin pentru om pe pmnt i nu semnifica moartea i nvierea lui Hristos. Harul lucra ntr-o rmi, ns Isus era un tovar al ei pe pmnt. Cretinismul (fiindc pcatul omului a fost pe deplin manifestat) este bazat pe moarte i pe nviere; nti, cea a lui Hristos, mplinind astfel rscumprarea, i apoi moartea i nvierea noastr mpreun cu El aa nct s fim n El i ca El naintea lui Dumnezeu ntr-o via lipsit de pcat, via din viaa Lui, i splai n sngele Su de toate pcatele noastre. ns botezul lui Ioan, de fapt, propovduia doar pocina aici jos pentru a-L primi pe Hristos; cretinismul propovduia eficacitatea morii i nvierii unui Hristos lepdat, n virtutea creia Duhul Sfnt, Mngietorul venit din cer, trebuia s fie primit. Aceti doisprezece oameni (dei Ioan anunase c botezul cu Duhul Sfnt trebuia s fie rezultatul interveniei lui Hristos) nu tiau dac era deja Duh Sfnt* o dovad clar c ei nu intraser n casa lui Dumnezeu n care El locuia. Pavel le explic acest lucru, iar ei sunt botezai n numele lui Isus. Pavel, n virtutea capacitii sale apostolice, i pune minile peste ei i primesc Duhul Sfnt. Apoi vorbesc n limbi i prorocesc (versetul 6).

* Literal, dac este Duhul Sfnt. Expresia, identic cu cea din Ioan 7:39, este o mrturie foarte izbitoare cu privire la distincia i importana prezenei Duhului Sfnt aici pe pmnt. Aceast prezen este numit Duhul Sfnt, dei tim c El fusese prezent ntotdeauna. ns ceea ce este numit Duhul Sfnt, adic prezena Lui aici jos aceasta nu fusese niciodat. n Asia; Pavel, fondatorul a ceea ce era n acord cu voia lui Dumnezeu Aceast putere, precum i cel care i era instrumentul, aveau s fie acum clar scoase n relief. Cetatea capital a Asiei (adic a provinciei romane numite aa) este scena unde acest lucru trebuia realizat. Vom vedea o putere desfurat n aceast localitate, care acioneaz independent de orice form tradiional i care domin tot ceea ce o nconjoar, fie om, fie contiin, fie vrjma o putere organizatoare, care i formeaz din ea i pentru ea nsi instituiile i structura care i se potrivesc i care domin ntreaga situaie. Puterea harului activ se desfura n lucrarea lui Pavel, ncepnd cu Antiohia; i ea se artase n diferite feluri. Aici avem cteva detalii despre stabilirea ei oficial ntr-un mare ora. Timp de trei luni, apostolul l predic cu rbdare pe Hristos n sinagog i discut cu iudeii, contient de puterea divin i de adevr. El ofer ntietate, ca sfer a mrturiei, celor ce fuseser instrumentul i poporul lui Dumnezeu: Iudeilor mai nti. Nu se mai spune: Mntuirea vine de la iudei, ns este propovduit lor mai nti. Aceast lucrare desfurndu-se i fiind muli mpotrivitori, Pavel acioneaz ca fondator a ceea ce era
GBV Romnia www.gbv.ro 41

Faptele apostolilor

Capitolul 19

potrivit cu Dumnezeu i din partea Lui. El i separ pe ucenici i propovduiete cretinismul n cldirea unui grec care avea o coal public. Lucrurile au mers astfel vreme de doi ani, aa nct nvtura a fost rspndit n toat regiunea printre iudei i greci. Dumnezeu nu eua n a da mrturie despre cuvntul harului Su, iar puterea Sa se manifesta ntr-o manier remarcabil prin persoana apostolului care ddea mrturia. Manifestrile puterii vrjmaului dispar dinaintea aciunii acestei puteri eliberatoare a Domnului, iar numele lui Isus este glorificat. Realitatea acestei aciuni era demonstrat public ntr-un fel izbitor: nti, sursa ei n aciunea real, pozitiv i personal a Domnului, care aducea omului eliberarea divin; apoi, misiunea lui Pavel i credina ca instrument prin care aceast putere supranatural lucra. Civa iudei au dorit s se foloseasc de ea pentru interesul lor personal; i, lipsii de credin, ei foloseau numele lui Isus pe care-L propovduiete Pavel ca pe un fel de descntec (versetul 13 i urmtoarele). ns duhul ru, a crui putere era la fel de adevrat i de real n felul ei ca cea a Domnului pe care era obligat s o recunoasc atunci cnd ea se manifesta, tia foarte bine c de data aceea nu era credin, nici putere. Pe Isus l cunosc, a spus el, i tiu cine este Pavel; dar voi cine suntei?. Iar omul posedat i-a atacat i i-a rnit. Remarcabil mrturie despre aciunea vrjmaului, ns n acelai timp despre acea for superioar, despre realitatea acelei intervenii a lui Dumnezeu care era fcut eficace prin intermediul lui Pavel. Cnd Dumnezeu Se descoper, ntotdeauna se descoper i contiina; iar puterea vrjmaului asupra ei este dat la iveal i nceteaz. Iudeii i grecii se umplu de fric i muli care deveniser cretini i-au adus spre distrugere uneltele vrjitoriilor lor. Aciunea puternic a Duhului s-a artat prin hotrrea pe care a produs-o, prin manifestarea imediat i fr ezitare a gndurilor i hotrrilor create n inim. Nu mai existau mpotriviri interioare; prezena i puterea lui Dumnezeu au produs efectul lor obinuit. Puterea vrjmaului n mijlocul naiunilor manipulate de iudei Totui resursele vrjmaului nu erau epuizate. Lucrarea lui Dumnezeu era fcut, n sensul stabilirii mrturiei prin osteneala apostolic; iar Dumnezeu i trimitea slujitorul n alt parte (versetul 21 i urmtoarele). Vrjmaul, ca de obicei, provoac o tulburare, strnind patimile oamenilor mpotriva uneltelor mrturiei lui Dumnezeu. Pavel deja intenionase s plece, ns ceva mai trziu; prin urmare, i trimisese pe Timotei i pe Erast naintea lui n Macedonia, plnuind s viziteze Macedonia, Ahaia i Ierusalimul, iar dup aceea s mearg la Roma; deci el rmne nc ceva timp n Asia. ns, dup plecarea acestor doi frai, Dimitrie ntrt poporul mpotriva cretinilor. nvrjbit mpotriva evangheliei, care zguduia ntreg sistemul n legtur cu care el i fcea averea i care era legat de tot ceea ce i oferea lui importan, acest agent al vrjmaului tia cum s acioneze asupra patimilor lucrtorilor care erau de aceeai meserie cu el; cci el fcea temple n miniatur ale Dianei, din argint. Ocupaia lui era legat de ceea ce ntreaga lume admira, de ceea ce avea putere asupra minilor oamenilor o mare mngiere pentru om, care simte nevoia de ceva sigur era legat de ceea ce i pusese de atta timp amprenta asupra vieii lor religioase. O mare parte a influenei exercitate o constituia nu: Mare este Diana!, ci: Mare este Diana efesenilor!. Era, pe scurt, puterea vrjmaului n mijlocul neamurilor. n aparen, iudeii au cutat s se foloseasc de acest lucru prin punerea nainte a lui Alexandru posibil aceeai persoan care se mpotrivise lui Pavel i despre care presupuneau c va fi ascultat de oameni. ns acetia erau tulburai de duhul ru al idolatriei, iar iudeii au fost nelai n ndejdea lor. Pavel a fost mpiedicat deopotriv de ctre frai i de ctre mai-marii Asiei1 de a se arta naintea poporului. Adunarea a fost mprtiat de ctre autoritile din cetate; iar Pavel, dup ce i-a vizitat pe ucenici, i-a urmat drumul n pace2.

Magistrai onorifici din rndul celor cu vaz, care prezidau celebrarea srbtorilor religioase.

Poate c cititorul va fi interesat de aceast parte a istoriei Noului Testament i ajutat s o neleag, dac voi indica data la care Pavel a scris cteva din epistolele sale. A scris-o pe prima ctre corinteni pe cnd se afla n Efes
2

GBV Romnia www.gbv.ro

42

Faptele apostolilor

Capitolul 19

i a trimis-o prin Tit. Pe Timotei l-a trimis n Macedonia. Probabil c acesta din urm avea s mearg n Grecia; Dac vine, le spune apostolul corintenilor. Apoi a avut loc tulburarea i chiar n acest moment, sau aproximativ n aceast perioad, viaa i-a fost pus n pericol; nici mcar nu mai spera s scape. i propusese s mearg prin Grecia n Macedonia, apoi s se ntoarc n Grecia; ns starea n care era Corintul l-a mpiedicat i s-a dus nti n Macedonia. n drum merge la Troa, dar nu st acolo; n Macedonia este foarte presat i nu are linite din pricin c Tit nc nu sosise cu veti despre corinteni. Totui Tit l gsete aici, iar apostolul este mngiat n necazurile lui de ctre vetile bune despre ndreptarea corintenilor. Ca urmare, el le scrie cea de-a doua epistol i, dup ce viziteaz adunrile, i continu cltoria spre Corint, de unde scrie Epistola ctre Romani. N-am amintit aici dect ceea ce are legtur cu aceast parte a istoriei apostolului i care arunc lumin asupra lucrrilor lui. Lucrarea lui acolo era ncheiat i evanghelia era semnat n capitala Asiei, ba chiar n toat Asia. Grecia i Macedonia o primiser deja. Dorina apostolului de a vizita Roma Mai rmnea Roma. n ce fel trebuia s mearg el acolo? Aceasta este acum ntrebarea care se pune. Viaa lui liber i activ s-a ncheiat odat cu evenimentele de care ne ocupm acum, att ct ne este dat s vedem de ctre Duhul Sfnt: o via binecuvntat cu o credin aproape fr egal, cu o energie care depea tot ceea ce a fost vzut n oameni i care, prin puterea divin care lucra n ea, i producea efectele n ciuda obstacolelor aparent de netrecut, n ciuda oricrui fel de mpotrivire, n dispre i n srcie, i care i-a imprimat caracterul asupra Adunrii, fiind instrumentul n formarea ei; i aceasta nu numai n ciuda a dou religii ostile care mpreau lumea civilizat ntre ele, ci n ciuda unui sistem religios care poseda adevrul, dar care ntotdeauna a cutat s-l limiteze ntre graniele tradiiilor ce ofereau un loc crnii un sistem care voia prioritate i care era aprobat prin obinuinele acelor apostoli numii de Domnul nsui. Calea tradiiilor i a formelor nu nseamn niciodat putere ntr-adevr, Adunarea, aa cum Pavel prevzuse, s-a ntors n curnd la cile iudaice, atunci cnd energia apostolului nu mai opera n mijlocul ei. Este nevoie de puterea Duhului Sfnt pentru a te ridica deasupra religiozitii crnii. Evlavia n sine nu face n mod necesar acest lucru; iar puterea nu este niciodat o tradiie este ea nsi i, prin urmare, independent de oameni i de tradiiile lor, chiar atunci cnd este ngduitoare cu ele n dragoste. Carnea deci ntotdeauna se ntoarce la calea tradiiilor i a formelor; fiindc ea nu constituie niciodat putere n lucrurile lui Dumnezeu, dei poate recunoate ndatoririle. Prin urmare, ea nu se nal ctre cer; nu nelege harul; poate vedea ceea ce omul trebuie s fie pentru Dumnezeu (fr s perceap totui consecina acestui lucru, dac Dumnezeu este revelat), ns nu poate s vad ce este Dumnezeu pentru om n harul Su suveran. Va accepta probabil acest lucru ca fiind ortodox, acolo unde Duhul a lucrat; ns nu va aduce niciodat sufletul n acest har. Aceast ntoarcere ctre firea vechea i ctre un duh legalist i tradiionalist era ceea ce, mai mult chiar dect violena pgnilor sau ura iudeilor, sfia inima i provoca suferina apostolului credincios i binecuvntat, care prin har avea un caracter, sau mai degrab o poziie, care se asemna cu cea a lui Hristos mai mult dect oricare alt poziie a vreunui cretin pe pmnt. Poziia remarcabil a lui Pavel, folosit de Duhul Sfnt Aceste conflicte ne vor fi prezentate n epistole, unde de asemenea vom gsi dezvluit acea inim arztoare care n timp ce ngloba n adncurile ei toate planurile revelate ale lui Dumnezeu, punnd fiecare aspect la locul potrivit i extinzndu-i afeciunile asupra ntregii lucrri i Adunri a lui Dumnezeu putea n mod egal s-i concentreze ntreaga energie, fie de gndire: asupra unui singur punct important (Filipeni 3:13); fie de afeciune: asupra unui srman sclav pe care harul i-l druise n lanurile sale (Onisim). Vas al Duhului, Pavel strlucete cu o lumin cereasc de-a lungul ntregii lucrri a evangheliei, accept s mearg la Ierusalim, tun i fulger atunci cnd sufletele n Galatia erau duse n
GBV Romnia www.gbv.ro 43

Faptele apostolilor

Capitolul 19

rtcire, i conduce pe apostoli n a decide pentru libertatea neamurilor i folosete toat libertatea pentru a fi ca un iudeu cu iudeii, ca neavnd lege cu cei fr lege, nefiind sub lege, ci ntotdeauna supus lui Hristos. Totui, ct de dificil trebuia s fie s menii la maxim standardul vieii i al revelaiei spirituale n mijlocul attor tendine mpotrivitoare! El era de asemenea fr vin. Nimic dinuntru nu-i mpiedica prtia cu Dumnezeu, de unde i trgea puterea pentru a fi credincios printre oameni. El a putut spune, i nimeni altul dect el, Fii imitatorii mei, cum i eu sunt al lui Hristos (1. Corinteni 11:1). Tot aa, a putut spune: Rabd toate pentru cei alei, ca i ei s aib parte de mntuirea care este n Hristos Isus, mpreun cu gloria etern (2. Timotei 2:10), cuvinte care n-ar fi fost nepotrivite n gura Domnului ntr-un sens mult mai nalt, fr ndoial, fiindc El a ndurat, pentru Pavel, nsi mnia care ar fi nsemnat condamnarea venic a acestuia din urm totui cuvinte care scot n relief poziia remarcabil a acestui om al lui Dumnezeu, ca vas al Duhului Sfnt care se folosea de el. mplinesc, spunea el, cele ce rmn de suferit* din necazurile lui Hristos pentru Trupul Su, care este Adunarea, al crei slujitor am devenit eu ca s ntregesc Cuvntul lui Dumnezeu (Coloseni 1:24,25).

* Cititorul trebuie s fac distincia ntre suferinele Domnului pentru pcat din partea lui Dumnezeu n dreptate i cele pe care le-a ndurat din partea oamenilor pctoi din pricina dreptii. Noi avem parte n acestea din urm, n timp ce Hristos ne-a mntuit de cele dinti, n care nu este nici vorb de participare din partea noastr, ci de substituirea noastr de ctre El atunci cnd meritam condamnarea din cauza pcatului. Partea lui Pavel n adevrul prezentat de Ioan Ioan (prin cunoaterea sa intim a Persoanei lui Hristos, nscut pe pmnt i Fiu al lui Dumnezeu) a fost capabil s menin acest adevr esenial i vital din punct de vedere individual, n aceeai arie n care Pavel lucra; ns a fost partea lui Pavel s fie instrumentul activ pentru propagarea adevrului care mntuiete sufletul i l pune pe omul ruinat n legtur cu Dumnezeu prin credin, prin comunicarea tuturor planurilor Sale de har. Puterea esenial a iudaismului atunci cnd cineva ia un loc n afara harului Totui Pavel era un om, dei un om extraordinar de binecuvntat. Puterea intrinsec a iudaismului privitoare la legtura lui cu carnea este uimitoare. n ce privete rezultatul, este adevrat c, dac omul se plaseaz undeva mai jos de har, adic mai jos de Dumnezeu, este mai bine ntr-un anumit sens ca el s fie sub lege, dect fr lege. Va fi ori una, ori alta; ns, preocupat cu ideea exclusiv a ndatoririi, el uit ce este Dumnezeu cci El este dragoste; i foarte adesea uit i ce este omul numai pcat. Dac omul leag ideea de ndatorire cu cea de pcat, rezult o robie continu, i acesta este lucrul la care cretinismul, n general, este redus; cu adugarea ritualurilor pentru a uura contiina mpovrat, a formelor pentru a produce evlavia, acolo unde comuniunea este absent; mbrcnd toate acestea cu numele lui Hristos i cu autoritatea aa-numitei Biserici, a crei existen n sine, n realitatea i nu n preteniile ei, este identificat cu principiul harului suveran i este caracterizat de supunere*. S ne ntoarcem ns la istoria lui Pavel.

* A se vedea Efeseni 5:24.

GBV Romnia www.gbv.ro

44

Faptele apostolilor

Capitolul 20

Capitolul 20
n Macedonia i Grecia; lunga vorbire a lui Pavel la Troa; moartea i nvierea lui Eutih Dup ce a ncetat tulburarea el trimite dup ucenici, i mbrieaz i pleac spre Macedonia; viziteaz acea ntreag regiune, apoi vine n Grecia. nceputul celei de-a doua epistole ctre Corinteni ofer detalii asupra acestei pri a istoriei sale. n Grecia rmne trei luni, iar cnd iudeii i ntind curse, o ia prin Macedonia, n loc s plece cu corabia direct n Siria. La Troa (unde i se deschisese o u atunci cnd era n drum spre Grecia, ns afeciunea pentru corinteni nu-i ngduise s rmn) petrece o duminic i chiar o ntreag sptmn, pentru a-i vedea pe frai. Vedem scopul obinuit al strngerii lor, adunai laolalt ca s frngem pinea, precum i ocazia uzual pentru aceasta, ziua dinti a sptmnii. Pavel se folosete de ea pentru a le vorbi toat noaptea; ns era o ocazie neobinuit. Prezena i ndemnurile unui apostol nu i-au putut ine pe toi treji. Nu era ns o strngere inut n secret sau n ntuneric. Erau multe lumini n camera de sus unde se aflau. Dup locul unde se ntlneau vedem c adunrile nu erau alctuite din foarte multe persoane. n camera de sus din Ierusalim ncpeau, probabil, o sut douzeci de persoane. Se pare, din diferite salutri, c se ntlneau n case particulare probabil n mai multe, dac numrul de credincioi o cerea; era ns doar o singur adunare. Eutih pltete preul lipsei sale de atenie; ns Dumnezeu d mrturie despre buntatea Sa i despre puterea cu care-l nzestrase pe apostol, prin faptul c l nvie pe tnr dintr-o stare de moarte. Pavel spune c sufletul lui era nc n el; nu avea dect s restabileasc legtura dintre acesta i organismul fizic. n alte cazuri, sufletul a fost rechemat. Pavel, umplut cu Duhul Sfnt, este centrul energiei lucrrii Pavel alege s mearg singur de la Troa la Asos. Vedem de-a lungul ntregii sale istorii c el stabilea slujirea de bun-voie a tovarilor si, prin puterea pe care Duhul i-o ddea asupra lor fr ndoial nu ca un stpn, totui ntr-un mod mai deplin dect dac ar fi fost stpn. El este (sub autoritatea lui Hristos) centrul sistemului n care lucreaz, centrul energiei. Hristos singur poate fi de drept centrul mntuirii i al credinei. Doar ca umplut de Duhul lui Dumnezeu a putut Pavel s fie centrul acelei energii; i a fost, aa cum am vzut, prin faptul c nu L-a ntristat i s-a deprins s aib o contiin curat fa de Dumnezeu i de oameni. Pavel nu se oprete la Efes, fiindc ntr-un loc att de central el ar fi trebuit s rmn ctva timp. Este necesar s evitm ceea ce are un anumit drept moral asupra noastr, dac nu vrem, i dac nu trebuie, s fim reinui de obligaia pe care ne-o impune. Discursul lui Pavel ctre btrnii din Efes Nu era vorba de lips de afeciune fa de efesenii preaiubii, nici de vreun gnd de a-i neglija. El trimite dup btrni i le ine o cuvntare pe care trebuie s o examinm puin, ea aeznd naintea noastr poziia Adunrii n acel timp, precum i lucrarea evangheliei printre neamuri. Adunrile erau consolidate pe o suprafa destul de mare a regiunii, iar n diverse locuri, cel puin, lucrarea luase forma unei instituii cu o rnduial reglementat. Btrnii erau stabilii i recunoscui. Apostolul putea trimite s fie chemai. De asemenea, autoritatea lui era recunoscut de ctre ei. El vorbete de lucrarea sa ca de un lucru trecut solemn gnd! ns i ia ca martori nu doar c le predicase adevrul, ci un adevr care vorbea contiinei lor, aezndu-i naintea lui Dumnezeu pe de o parte, iar de cealalt prezentndu-le pe Acela n care Dumnezeu S-a fcut pe Sine cunoscut i n care El a comunicat toat plintatea harului n
GBV Romnia www.gbv.ro 45

Faptele apostolilor

Capitolul 20

folosul lor pe Isus, Obiectul credinei lor, Mntuitorul sufletelor lor. Fcuse acest lucru trecnd prin necazuri i greuti, nfruntnd mpotrivirea neprincipial a iudeilor care-L respinseser pe Unsul, ns n conformitate cu harul care se ridica deasupra acestui ru i care declara mntuirea iudeilor; i, mergnd mai departe de aceste limite (fiindc era har), se adresa neamurilor, tuturor oamenilor, ca pctoi i responsabili fa de Dumnezeu. Pavel fcuse aceasta nu cu mndria unui predicator, ci cu umilina i perseverena dragostei. El dorea de asemenea s-i sfreasc slujba i s nu eueze n nimic din ceea ce Isus i ncredinase. Acum mergea la Ierusalim, simindu-se legat n duh s fac aceasta, fr s tie ce avea s se ntmple, ns avertizat de Duhul Sfnt c-l ateptau lanuri i necazuri. Cu privire la ei, apostolul tia c slujba sa era ncheiat i c nu avea s le mai vad faa. Prin urmare, responsabilitatea urma s atrne n mod deosebit asupra lor. Deci ceea ce Duhul Sfnt aaz naintea noastr aici este c acum, cnd detaliile lucrrii apostolului printre neamuri pentru a sdi evanghelia sunt relatate ca o singur scen ntre iudei i neamuri, el spune rmas-bun lucrrii, pentru a-i lsa astfel ntr-o nou poziie pe cei pe care-i strnsese mpreun pentru ca, ntr-un anumit sens, s-i poarte singuri de grij*. Este un discurs care marcheaz ncetarea unei faze a adunrii cea a lucrrilor apostolice i intrarea n alta: responsabilitatea ei de a rmne neclintit acum cnd aceste lucrri ncetaser, slujba btrnilor pe care Duhul Sfnt i fcuse supraveghetori i, n acelai timp, pericolele i dificultile inerente ncetrii lucrrii apostolice, care fceau complicat lucrarea btrnilor, asupra crora responsabilitatea avea s atrne acum ntr-un fel deosebit.

* Nu avem nicio relatare n Scriptur care s ne arate dac Pavel a mai fost pus n libertate i dac s-a ntors n aceste locuri (nu n mod necesar la Efes), aa cum Filipeni, Filimon i probabil 2. Timotei ne-ar face s presupunem. Succesiunea apostolic este dovedit ca fiind o fabulaie Prima remarc ce decurge din examinarea acestui discurs este c succesiunea apostolic este cu totul negat de el. Din cauza absenei apostolului aveau s se iveasc diferite dificulti i nu avea s fie nimeni n locul lui care s le fac fa sau care s le previn. Prin urmare, el nu avea niciun succesor. n al doilea rnd apare faptul c ndat ce disprea aceast energie care inea n fru spiritul rului, lupi rpitori din afar i nvtori rtcii dinuntru aveau s-i scoat capul i s atace simplitatea i fericirea Adunrii, Adunare care urma s fie hruit de eforturile lui Satan fr ca ea s posede energia apostolic pentru a se mpotrivi. Datoria btrnilor fa de turm Aceast mrturie a lui Pavel este de cea mai mare importan cu privire la ntregul sistem ecleziastic. Btrnilor crora li se pred responsabilitatea le este ndreptat atenia n alt parte dect la grija apostolic prezent (aceast resurs nemaiexistnd, nici altceva care s-o nlocuiasc n mod oficial), cu scopul ca adunarea s fie inut n siguran i adpostit de ru. Era partea lor s aib grij de adunare n aceste mprejurri. n al doilea rnd, ceea ce era n principal de fcut pentru mpiedicarea rului era ca ei s pstoreasc turma i s vegheze fie asupra lor nii, fie asupra turmei, n vederea acestui lucru. El le reamintete cum i ndemna noapte i zi cu lacrimi. De aceea trebuia ca ei s fie veghetori. Apoi i ncredineaz pe ei, nu lui Timotei, nici vreunui episcop, ci ntr-un fel care d la o parte orice resurs oficial lui Dumnezeu i cuvntului harului Su care putea s-i zideasc i s-i fac siguri de motenire. Pe acest teren las el Adunarea; ceea ce ea a fcut dup aceea nu constituie subiectul meu aici. Dac Ioan a venit mai trziu s lucreze n aceste pri, a fost o mare favoare din partea lui Dumnezeu, ns acest lucru nu a schimbat cu nimic poziia din punct de vedere oficial. Lucrrile acestuia (cu excepia avertismentelor date celor apte adunri n Apocalipsa, unde este vorba de judecat) priveau viaa individual, caracterul ei i ceea ce o susinea.
GBV Romnia www.gbv.ro 46

Faptele apostolilor

Capitolul 20

Afeciunea lui Pavel artat cu ocazia despririi de adunarea din Efes Cu o afeciune adnc i mictoare, Pavel se desparte de adunarea din Efes. Cine avea s umple golul? n acelai timp, el face apel la contiina lor privitor la integritatea umblrii sale. Lucrrile libere ale apostolului neamurilor erau ncheiate. Un gnd solemn i tulburtor! El fusese instrumentul ales de Dumnezeu pentru a comunica lumii planurile Sale cu privire la Adunare i pentru a instaura n lume acest obiect preios al afeciunilor Sale unit cu Hristos la dreapta Sa. Ce avea s se aleag de ea aici jos?

GBV Romnia www.gbv.ro

47

Faptele apostolilor

Capitolul 21

Capitolul 21
Mrturia personal a apostolului dat n suferin Dup aceasta, apostolul urmeaz s dea socoteal despre sine nsui i s mplineasc ntr-un fel izbitor prezicerile Domnului. Adus naintea tribunalelor de ctre rutatea iudeilor, dat de ura lor n minile neamurilor, toate acestea aveau s fie o mrturie. mpraii i conductorii vor auzi evanghelia, ns dragostea multora se va rci. Aceasta este n general poziia lui; au existat ns n ea detalii cu privire la el personal. Evoluia mpotrivirii iudeilor, aa cum este ea prezentat n cartea Faptele Apostolilor Putem remarca aici o trstur important a acestei cri, care n general n-a prea fost sesizat; anume, evoluia vrjmiei iudeilor, care le-a adus lepdarea final. Faptele Apostolilor se termin cu acest aspect; lucrarea din mijlocul acelui popor este lsat n planul doi, iar cea a lui Pavel ocup ntreaga scen n naraiunea istoric oferit de Duhul Sfnt. mpotrivirea iudeilor fa de manifestarea Adunrii, care le lua locul i care tergea distincia dintre ei i neamuri, prin introducerea poziiei cereti i a harului suveran deplin (har de care pctosul se folosea prin credin) n contrast cu legea care, dei universal n aplicaia ei, a fost dat unui popor distinct aceast mpotrivire, prezent la orice pas n viaa apostolului, dei el aciona cu toat grija posibil, este strnit la intensitatea ei maxim n Ierusalim, centrul ei natural, i se manifest prin violen i prin insistena pe lng cei dintre naiuni pentru a-l terge pe Pavel de pe faa pmntului. Acest lucru fcea ca poziia apostolului s fie foarte serioas, n ce privea neamurile, la Ierusalim o cetate cu att mai geloas pentru importana ei religioas cu ct pierduse de fapt realitatea ei sub robia roman, prin faptul c o transformase ntr-un duh de rzvrtire mpotriva autoritii care o domina. Pavel, n trei poziii diferite n conformitate cu istoria cretinismului, privit n legtur cu iudaismul (cu referire la fgduine i la mplinirea lor n Persoana lui Mesia), l gsim pe Pavel n trei poziii diferite. Prima, acceptnd, cu gndul concilierii, s ia n seam ceea ce deja exista la Ierusalim i chiar adresndu-se iudeilor peste tot n sinagogile lor, acetia avnd primii din punct de vedere administrativ dreptul de a auzi evanghelia (iudeilor mai nti, apoi grecilor), cci Isus era slujitorul circumciziei pentru adevrul lui Dumnezeu, pentru a mplini fgduinele fcute prinilor. n aceast privin, el niciodat n-a euat i stabilete aceste principii clar i dogmatic n Epistola ctre Romani. Apoi l gsim n toat libertatea adevrului deplin despre har i despre scopurile lui Dumnezeu, n lucrarea sa special. Avem acest lucru n Epistola ctre Efeseni. n ambele cazuri el acioneaz sub cluzirea Duhului Sfnt, mplinind voia Domnului. Apoi, n al treilea rnd, l vedem n conflict cu ostilitatea iudaismului legalist, pe ai crui emisari i ntlnea peste tot i n a crui sfer de aciune a intrat el nsui mergnd la Ierusalim, n acea parte a istoriei lui la care privim acum. n ce msur a fost acest lucru de la Dumnezeu sau n ce msur a fost consecina propriilor lui pai, rmne de vzut. Faptul c mna lui Dumnezeu a fost acolo pentru binele Adunrii i n cluzirea iubitului Su slujitor ctre bine n final este dincolo de orice ndoial. Noi putem doar s cercetm ct de mult au fost implicate aici voina i gndul lui Pavel, ca mijloace pe care Dumnezeu le-a folosit pentru a produce rezultatul intenionat de El, fie pentru Adunare, fie pentru slujitorul Su, sau pentru iudei. Aceste gnduri sunt de cel mai mare interes i necesit examinarea smerit a ceea ce Dumnezeu a aezat naintea noastr pentru a ne da instruciuni asupra acestui punct din istoria pe care Duhul nsui ne-a oferit-o despre aceste lucruri.
GBV Romnia www.gbv.ro 48

Faptele apostolilor

Capitolul 21

Duhul i interzice lui Pavel s mearg la Ierusalim Primul lucru care ne atrage atenia este c Duhul Sfnt i spune s nu se duc la Ierusalim (Fapte 21:4), ceea ce este de o evident importan. Pavel se simea legat; era ceva n mintea lui care l mpingea ntracolo, un simmnt care-l fora n acea direcie; ns Duhul, n mrturia Lui pozitiv i exterioar, i-a interzis mersul acolo. Intenia apostolului fusese s mearg la Roma. Apostolul neamurilor era trimis s predice evanghelia la orice fptur i nu exista nimic n inteniile sale, cu privire la acest proiect, care s nu fie potrivit cu harul (Romani 1:13-15). Totui Dumnezeu nu-i ngduise s mearg acolo. A fost obligat s le scrie epistola fr s-i fi vzut. Cerul este metropola cretinismului. Ierusalimul i Roma nu puteau avea niciun loc naintea lui Pavel, dect s ngduie n afeciune pe una i s fie gata, cnd putea, s o evanghelizeze pe cealalt. El i-a propus: Dup ce voi merge acolo trebuie s vd i Roma (Fapte 19:21). Dup aceea i-a luat misiunea cu privire la ajutoarele sfinilor din Ahaia i Macedonia. Dorea s-i dovedeasc afeciunea fa de sracii din poporul su (Galateni 2:10). Aceasta era foarte bine. Nu tiu ns dac era o misiune potrivit pentru un apostol. Era vorba, evident, de un simmnt iudaic care punea un pre deosebit pe sracii din Ierusalim i pe cetatea nsi. Un iudeu evlavios prefera s fie srac la Ierusalim, dect bogat printre neamuri. Cretinii sraci erau acolo, fr ndoial, de la momentul convertirii lor, ns aceasta era originea acestui sistem (a se compara Neemia 11:2 i Fapte 24:17). Toate aceste lucruri aparineau de relaia cu iudaismul (Romani 15:25-28). Pavel iubea poporul de care aparinea dup trup, care fusese poporul iubit de Dumnezeu i care era nc poporul Lui, dei lepdat pentru o vreme, rmia avnd acum s intre n mpria lui Dumnezeu prin intermediul cretinismului. Acest ataament al lui Pavel fa de ei (care i avea partea sa corect i profund afectuoas, dar care de alt parte avea de-a face cu carnea) l-a condus n centrul iudaismului. El era mesagerul slavei cereti, care scotea la iveal doctrina Adunrii compuse din iudei i neamuri, unii fr nicio deosebire n Trupul unic al lui Hristos, nlturnd astfel iudaismul; ns dragostea pentru poporul su l-a condus, repet, n chiar centrul iudaismului ostil iudaism pornit mpotriva acestei egaliti spirituale. Mrturia sa, i spusese Domnul, nu avea s fie primit acolo. Pavel, slujitor preaiubit i credincios, este totui om Cu toate acestea, mna lui Dumnezeu se afla fr ndoial la lucru, iar Pavel, din punct de vedere spiritual, i-a gsit echilibrul. Ca instrument al revelaiei lui Dumnezeu, el proclam scopul harului suveran al lui Dumnezeu n toat ntinderea i fora lui. Vinul nu este diluat, ci curge n afar la fel de curat cum l primise. Iar el umbla ntr-un fel remarcabil la nlimea revelaiei ncredinate lui. Totui, individual, Pavel este un om; el trebuie exersat, iar starea sufletului su trebuie scoas la iveal, i aceasta n acele exerciii la care Dumnezeu l-a supus. Locul unde carnea i-a gsit plcerea, sfera n care ea s-a complcut, acesta este locul n care, atunci cnd Dumnezeu lucreaz, ea i gsete i suferina. Totui, dac Dumnezeu a gsit de cuviin s-i ncerce slujitorul i s-l pun n lumin fa de el nsui, El i-a stat alturi i l-a binecuvntat chiar n ncercare a schimbat-o n mrturie i a nviorat inima slujitorului Su iubit i credincios. Manifestarea a ceea ce n el nu era potrivit Duhului sau nlimii chemrii lui, a fost fcut n dragoste, pentru binecuvntarea sa i a Adunrii. Ferice de cel care poate umbla cu aceeai credincioie i care poate menine poziia n aceeai msur, prin har, pe calea harului! Totui Hristos este singurul model. Nu vd ns pe nimeni altul care s-I fi semnat att de mult n viaa Sa public precum Pavel. Cu ct privim mai mult la umblarea apostolului, cu att vom vedea mai bine aceast asemnare. Numai c Hristos a fost modelul perfeciunii n ascultare; n preiosul Su slujitor exista carnea. Pavel ar fi fost primul gata s recunoasc faptul c perfeciunea aparine doar lui Isus. Mna lui Dumnezeu controleaz totul
GBV Romnia www.gbv.ro 49

Faptele apostolilor

Capitolul 21

Cred deci c mna lui Dumnezeu a fost n aceast cltorie a lui Pavel; mai cred c, n nelepciunea Sa suveran, El dorea ca slujitorul Su s fac aceast cltorie i, de asemenea, dorea ca el s-i gseasc binecuvntarea n ea, ns cred c mijlocul folosit pentru a-l conduce n ea potrivit cu acea nelepciune suveran a fost afeciunea omeneasc a apostolului pentru poporul din care se trgea dup carne, astfel c el n-a fost condus n ea de ctre Duhul Sfnt ca acionnd din partea lui Hristos n Adunare. Acest ataament pentru poporul su, aceast afeciune omeneasc, s-a izbit de reacia poporului, care a respins-o cu totul. Omenete vorbind, era un simmnt ales, ns nu reprezenta puterea Duhului Sfnt bazat pe moartea i nvierea lui Hristos. Aici nu mai era nici iudeu, nici grec. n Hristos, n viaa Lui pe acest pmnt, acest sentiment era corect, ns El a strbtut acest drum ca s moar; pentru acest scop a venit El. Afeciunea lui Pavel era bun n sine, ns ca izvor de aciune nu se ridica la nlimea lucrrii Duhului care, din partea lui Hristos glorificat, l trimisese afar din Ierusalim, la neamuri, cu scopul s ofere revelaia Adunrii ca Trup al Su unit cu El n cer. Astfel c iudeii l-au ascultat pn la acel cuvnt, apoi au nceput s strige i s fac tulburarea care a pricinuit ntemniarea lui Pavel*. El a suferit pentru adevr, ns acolo unde adevrul nu avea acces potrivit cu mrturia lui Hristos nsui: Ei nu vor primi mrturia ta despre Mine. Era necesar totui ca iudeii s-i manifeste ura fa de evanghelie i s dea aceast dovad final a mpotrivirii lor crncene fa de cile lui Dumnezeu n har.

* Aceast mprejurare este demn de notat prin faptul c a fost porunca lui Hristos ca el s mearg la neamuri; la care mai putem aduga c, la acel timp, ea a fost nsoit de ndemnul: Pleac repede din Ierusalim, cci ei nu vor primi mrturia ta despre Mine. Aa c declaraia c mrturia lui nu era de niciun folos n Ierusalim a strnit i mai mult ura iudeilor. Cuvntul lui Hristos, ca i cel al lui Pavel, arta c locul slujbei lui apostolice nu era la Ierusalim, ci n alt parte. Misiunea apostolic fa de neamuri, ca ntemeiere a Adunrii, s-a ncheiat n acelai timp, oricare ar fi putut fi lucrrile ulterioare ale apostolului (dac au mai fost vreunele, cci Duhul Sfnt nu le menioneaz), paginile relatrii Duhului se ncheie aici, cu toate c Pavel i vede pe iudei n propria lui cas i i primete pe toi care vin la el. Istorisirea se sfrete. Misiunea apostolic pentru neamuri n legtur cu ntemeierea Adunrii s-a ncheiat. Roma este doar nchisoarea apostolului adevrului, a celui cruia i fusese ncredinat adevrul. Ierusalimul l leapd, Roma l ntemnieaz i-l d morii, aa cum fcuse cu Isus, Cruia binecuvntatul apostol a trebuit s-I semene i n acest lucru, potrivit cu dorina sa n Filipeni 3; cci Hristos i a fi fcut asemenea Lui erau singurul su obiectiv. I s-a dat s gseasc aceast asemnare cu El n slujba sa, aa cum era deosebit de puternic n inima i n sufletul lui, cu diferena necesar dintre o slujire care nu trebuia s rup trestia frnt, nici s sting fitilul care fumega, i cea care n mrturie trebuia s scoat la iveal judecata asupra neamurilor. Falimentul universal al omului; Adunarea rmne obiect al credinei, pn la manifestarea ei n glorie nsrcinarea celor doisprezece apostoli cu privire la neamuri, avnd ca punct de plecare Ierusalimul (Matei 28), n-a fost niciodat ndeplinit, att ct Duhul Sfnt ne las scris pe paginile Scripturii *. Ierusalimul i-a inut pe loc. Nici mcar n-au strbtut toate cetile lui Israel. Slujirea ctre circumcizie a fost ncredinat lui Petru, cea ctre neamuri lui Pavel, n legtur cu doctrina Adunrii i a unui Hristos glorificat un Hristos pe care nu-L mai cunotea dup carne. Ierusalimul, ctre care apostolul era atras de afeciunea sa, l-a lepdat att pe el, ct i misiunea sa. Slujba sa ctre neamuri, att ct privete efectul liber al puterii Duhului, s-a ncheiat la fel. Istoria ecleziastic ar dori s ne spun probabil mai multe; totui, Dumnezeu a avut grij s-o ngroape ntr-un ntuneric adnc. Nimic mai departe nu este recunoscut de ctre Duhul. Nu mai auzim despre apostoli la Ierusalim, iar Roma, aa cum am vzut, nu avea niciunul, att ct ne informeaz Duhul Sfnt, cu excepia faptului c apostolul neamurilor a fost
GBV Romnia www.gbv.ro 50

Faptele apostolilor

Capitolul 21

prizonier acolo i c, n cele din urm, a fost executat. Omul a falimentat peste tot pe pmnt. Centrele lumii religioase i politice centre, potrivit lui Dumnezeu, n ce privete pmntul au respins mrturia i l-au omort pe martor; rezultatul ns a fost c Cerul i-a meninut drepturile neatinse i n puritatea lor absolut. Adunarea, adevrata metropol cereasc i venic a slavei i a cilor lui Dumnezeu Adunarea care i avea locul n planurile lui Dumnezeu nainte de a fi fost lumea; Adunarea care corespunde inimii Sale n har ca unit cu Hristos n slav rmne obiect al credinei. Ea este revelat n conformitate cu gndul lui Dumnezeu i exact aa cum este n gndul Lui, pn cnd, sub forma Ierusalimului ceresc, va fi manifestat n slav, n legtur cu mplinirea cilor lui Dumnezeu pe pmnt, n restabilirea Ierusalimului ca centru al lucrrilor Sale pmnteti n har, n stabilirea tronului Su i a metropolei Sale chiar n mijlocul neamurilor, precum i n dispariia puterii acestora din urm, putere al crei centru i aezmnt era Roma.

* Marcu 16:20 este singurul loc care ar putea face aluzie la ndeplinirea ei; i nici mcar acesta ca atare, cci misiunea din Coloseni 1:6 face referire la toat lumea i este ntemeiat pe nlare, nefiind o nsrcinare ctre neamuri bazat doar pe nviere. Cretinismul exista la Roma nainte ca vreun apostol s ajung acolo S examinm acum gndurile apostolului, precum i ceea ce a avut loc din punct de vedere istoric. Pavel le-a scris din Corint credincioilor din Roma, atunci cnd avea aceast cltorie n vedere. Cretinismul prinsese rdcini n acel centru al lumii, fr ca vreun apostol s-l fi sdit acolo. Pavel doar urmeaz acest curs. Roma era o parte nc nevizitat a domeniului su apostolic (Romani 1:13-15). El se ntoarce la acest subiect n capitolul 15 din Romani. Dac nc nu putea veni (cci Dumnezeu n-a vrut s nceap cu capitala lumii comparai distrugerea Haorului n Canaan, Iosua 11:11), cel puin le va scrie pe temeiul apostolatului su universal fa de neamuri. Civa cretini existau deja acolo; aa a vrut Dumnezeu. ns ei erau, ntr-un anumit fel, domeniul lui. Muli dintre ei l cunoscuser deja personal. Mrturie stau numrul i caracterul salutrilor de la sfritul epistolei, care poart o anumit pecete, fcnd din cretinii din Roma n mare parte copiii lui Pavel. Sau Ierusalimul, sau Roma i Spania n Romani 15:14-29 el i expune poziia apostolic cu privire la romani i la alii. Dorea de asemenea s mearg n Spania dup ce avea s-i vad puin pe fraii de la Roma. Dorea s le mpart daruri spirituale, ns s fie mngiat de credina lor reciproc i s se bucure un timp de tovria lor. Ei sunt n legtur cu el, ns i au locul ca cretini la Roma fr ca apostolul s fi fost vreodat acolo. Dup ce avea s-i vad puin, inteniona s mearg n Spania. N-a putut ns s mplineasc aceste proiecte. Tot ce ni se spune de ctre Duhul Sfnt este c a fost prizonier la Roma. n ce privete Spania, niciun cuvnt. n loc s mearg mai departe dup ce-i vzuse i le fcuse parte de daruri, el rmne doi ani prizonier la Roma. Nu se tie dac a fost eliberat sau nu. Unii spun c da; Cuvntul nu spune nimic. Dup ce-i descoper inteniile i caracterul relaiei sale n Duhul cu privire la Roma i dup ce un cmp larg se deschide naintea lui n apus, intervine vechea lui afeciune pentru poporul su i pentru Ierusalim Acum m duc la Ierusalim, slujind sfinilor (Romani 15:25-28). De ce nu mergea la Roma potrivit cu energia Duhului, lucrarea fiind sfrit n Grecia? (versetul 23). Dumnezeu, fr ndoial, a stabilit ca acele lucruri s se petreac la Ierusalim i ca Roma i romanii s aib acest loc trist cu privire la mrturia unui Hristos proslvit i a Adunrii, mrturie pe care apostolul a dat-o naintea ntregii lumi. ns, n ce-l privete pe Pavel, de ce s pun Ierusalimul rzvrtit ntre dorina sa evanghelic i lucrarea sa? Afeciunea era bun i slujba pentru sfini la fel, ns pentru un diacon sau pentru un trimis al adunrilor, nu pentru Pavel, care avea tot apusul deschis naintea inteniilor sale evanghelistice!
GBV Romnia www.gbv.ro 51

Faptele apostolilor

Capitolul 21

Pentru moment, Ierusalimul i-a acaparat privirile. n consecin, aa cum am vzut, Duhul Sfnt l-a avertizat pe acest drum. A prevzut i el nsui pericolul n care intra (Romani 15:29-32). Era sigur c vine n plintatea binecuvntrii evangheliei lui Hristos; ns nu era sigur c va veni cu bucurie. Lucrul pentru care el le solicita rugciunile s-a dovedit a fi cu totul opus celor pe care el le dorea. Le-a fost druit, ns ca prizonier. A prins curaj cnd i-a vzut pe frai la Forul lui Apius i la Cele trei Crciumi. N-a mai existat ns o cltorie n Spania. Domnul st alturi de slujitorul Su n ncercare, ns exercit fa de el disciplina necesar Lucrurile acestea mi se par cu totul solemne. Domnul, plin de har i de blndee, era cu srmanul, ns preaiubitul Su slujitor. n cazul unuia ca Pavel, avem o istorie cu totul mictoare, iar cile Domnului sunt adorabile i perfecte n buntate. Realitatea credinei apare i ea acolo pe deplin; cile harului sunt desvrite n Domnul i la fel delicateea lor. El st alturi de slujitorul Su n ncercarea n care se gsete, pentru a-l ncuraja i ntri. n acelai timp, cu privire la dorina de a merge la Ierusalim, el este avertizat de ctre Duhul i i sunt puse n fa consecinele; i, nentorcndu-se din drum, el experimenteaz disciplina necesar, care-i aaz sufletul la locul lui, un loc de binecuvntare deplin naintea lui Dumnezeu. Umblarea sa i gsete linia de plutire n ce privete puterea spiritual. El simte n exterior puterea lucrului care prin autoritatea moral i mpiedicase slujirea; i iat c un lan pe trup este rspunsul la libertatea pe care i-o ngduise. Lucrrile lui Dumnezeu sunt caracterizate de justee. Slujitorul Su i era prea preios pentru ca lucrurile s fie altfel. n acelai timp, n ce privete rezultatul i mrturia, Dumnezeu a rnduit totul pentru slava Sa i cu o nelepciune desvrit cu privire la binele viitor al Adunrii. Ierusalimul, aa cum am vzut, respinge mrturia ctre neamuri; ntr-un cuvnt, respinge cile lui Dumnezeu n Adunare (a se compara cu 1. Tesaloniceni 2:14-16); iar Roma devine nchisoarea acestei mrturii, n timp ce, potrivit cu fgduina Domnului, mrturia este dus naintea crmuitorilor i a mprailor, precum i a Cezarului nsui. Pavel, aflat ntr-o poziie similar cu a lui Hristos, predat n minile neamurilor de ctre iudei Am spus c harul l-a aezat pe Pavel n poziia lui Hristos ca dat n minile neamurilor de ctre ura iudeilor. Aceasta era o mare favoare. Diferena n afar de dragostea infinit a Domnului care S-a dat pe Sine nsui este c Isus Se afla acolo n adevratul Su loc naintea lui Dumnezeu. El venise la iudei; lepdarea Sa n minile neamurilor era ncununarea devotamentului i slujbei Sale. A fost de fapt aducerea ca jertf a Lui nsui prin Duhul cel venic. Era sfera lucrrii Sale ca trimis de ctre Dumnezeu. Pavel a reintrat n ea; energia Duhului Sfnt l aezase afar Te-am scos, spusese Domnul, din mijlocul poporului acestuia i din mijlocul neamurilor la care te trimit, ca s le deschizi ochii (Fapte 26:17). Isus l scosese din aceste dou locuri pentru a exercita o lucrare ce le unea ntr-un singur Trup n Hristos n cer. n aceast slujb, Pavel nu cunotea pe nimeni dup carne; n Hristos Isus nu era nici iudeu, nici grec. Pavel este atenionat de Duhul Sfnt, ns nu se las convins de mrturia Sa S relum acum istoria apostolului. El este avertizat de ctre Duhul Sfnt s nu se suie la Ierusalim (Fapte 21:4). Totui i continu cltoria spre Cezareea. Un profet numit Agab se coboar din Iudeea i vestete c Pavel va fi legat i predat neamurilor. S-ar putea spune c acest lucru n sine nu-i interzicea plecarea. Este adevrat; totui, venind dup cellalt avertisment, l ntrea pe acesta. Cnd umbla n libertatea Duhului, avertizat fiind de pericol, a fugit de el, n timp ce nfrunta orice primejdie dac mrturia i-o cerea. La Efes el s-a lsat convins s nu mearg la locul tulburrii. Duhul Sfnt de obicei nu ne avertizeaz cu privire la pericol. Ne conduce pe calea Domnului i, dac persecuia intervine, ne d putere s o suferim. Aici Pavel a fost n mod continuu avertizat. Prietenii si l-au rugat s nu se suie, ns nu s-a lsat convins. Atunci ei s-au linitit, nefiind ntru totul satisfcui, spunnd: Fac-se voia Domnului (versetul 14). Nu m ndoiesc c a fost voia Lui, ns pentru
GBV Romnia www.gbv.ro 52

Faptele apostolilor

Capitolul 21

mplinirea unor scopuri de care Pavel nu era contient prin inteligena dat de Duhul Sfnt. Numai c se simea legat n duh s mearg i era gata s sufere toate pentru Domnul. Cutnd s plac credincioilor iudei, Pavel ajunge n minile vrjmailor evangheliei Prin urmare, pleac spre Ierusalim; i, cnd ajunge acolo, merge acas la Iacov, unde se adun toi btrnii (versetele 17,18). Pavel le relateaz lucrarea lui Dumnezeu printre neamuri. Ei i ntorc privirile ctre iudaismul lor, de care mulimea era plin, i, n timp ce se bucur de binele lucrat de Dumnezeu prin Duhul, i exprim dorina ca Pavel s se arate asculttor fa de lege. Credincioii din Ierusalim trebuia s se adune auzind de venirea lui Pavel, iar prejudecile lor cu privire la lege trebuiau satisfcute. Pavel s-a pus pe sine n prezena exigenelor omului; a refuza s se supun nsemna a spune c gndurile lor despre el erau adevrate; a aciona potrivit dorinei lor nsemna a face o regul nu din cluzirea Duhului n toat libertatea dragostei, ci din starea ignorant i plin de prejudeci a acestor credincioi iudei. Cu alte cuvinte, Pavel era acolo nu potrivit Duhului ca apostol, ci potrivit ataamentului su fa de aceste lucruri vechi. Trebuie s fii deasupra prejudecilor celorlali i liber de influena lor, ca s te poi apleca n dragoste ctre ei. Aflat acolo, era aproape cu neputin ca Pavel s fac altfel dect s le ndeplineasc cererile. Era mna lui Dumnezeu n aceasta. Acest act l arunc n minile vrjmailor si. Cutnd s plac iudeilor care crezuser, el se trezete n gura leului, n minile iudeilor care erau vrjmai evangheliei. Mai putem aduga c nu mai auzim nimic de cretinii din Ierusalim. Ei i fcuser lucrarea. N-am nicio ndoial c au acceptat ajutoarele materiale de la neamuri.

GBV Romnia www.gbv.ro

53

Faptele apostolilor

Capitolul 22

Capitolul 22
Fiind salvat de ostaii romani, lui Pavel i se permite s se adreseze poporului ntreaga cetate fiind tulburat i templul nchis (versetul 30), comandantul cohortei vine s-l salveze pe Pavel de iudeii care doreau s-l omoare, lundu-l totui n custodia sa, cci romanii erau obinuii cu astfel de tulburri i dispreuiau din toat inima acest popor iubit al lui Dumnezeu, aflat acum ntr-o stare trufa i degradat. Totui Pavel atrage respectul comandantului prin maniera sa de a i se adresa i acesta i ngduie s vorbeasc poporului. Pavel i vorbise n grecete acestuia, ns, gata oricnd s ctige inimile printr-o purtare atent a dragostei, n special cnd era vorba de iudeii iubii de el, n ciuda rzvrtirii lor, el li se adreseaz n evreiete; adic n limbajul lor obinuit, numit ebraic. El nu struie asupra a ceea ce Domnul i-a spus cnd i S-a descoperit, ci le ofer o relatare a ntrevederii sale ulterioare cu Anania, un iudeu credincios i vorbit de bine de ctre toi. Apoi el intr n chestiunea care n mod necesar i caracterizeaz poziia i aprarea. Hristos i apruse spunnd: Ei nu vor primi mrturia ta despre Mine. Eu te voi trimite departe, la neamuri (versetele 18-21). Binecuvntat s fie Dumnezeu! Acesta este adevrul; dar de ce s-l spun chiar persoanelor care, potrivit cuvintelor lui, nu voiau s-i primeasc mrturia? Singurul lucru care ddea autoritate unei astfel de misiuni era Persoana lui Isus, dar ei nu credeau n El. Efectul discursului su n mrturia sa ctre popor, apostolul pune n zadar accentul pe evlavia iudaic a lui Anania; orict de veritabil ar fi fost ea, nu era dect o trestie frnt. Cu excepia celei a lui, a fost singura evlavie ntlnit n mprejurarea de care ne ocupm. Discursul su n-a avut alt efect dect acesta: s dea la iveal ura violent i incorigibil a acestui nefericit popor fa de orice gnd al harului lui Dumnezeu, precum i mndria fr hotare care mergea ntr-adevr naintea cderii care i-a nimicit (Proverbe 16:18). Comandantul, vznd violena poporului i nenelegnd deloc ce se petrecea, poruncete cu dispreul trufa al unui roman ca Pavel s fie legat i biciuit, pentru a-l face astfel s mrturiseasc ce fcuse. Pavel era cetean roman, nscut aa, n timp ce comandantul i cumprase aceast cetenie. Pavel, cu calm, face cunoscut acest fapt, iar cei care urmau s-l biciuiasc se dau la o parte. Comandantul s-a temut pentru c-l legase, ns, de vreme ce era vizat autoritatea sa, l las legat. Ziua urmtoare l dezleag i l aduce naintea consiliului, sau sinedriului, iudeilor. Poporul, nu doar conductorii lui, respinsese harul.

GBV Romnia www.gbv.ro

54

Faptele apostolilor

Capitolul 23

Capitolul 23
Pavel se adreseaz sinedriului Pavel se adreseaz sinedriului cu gravitatea i demnitatea unui om integru, familiarizat cu umblarea alturi de Dumnezeu. Nu este o mrturie adus pentru binele lor, ci apelul unei contiine bune ctre contiinele lor, dac aveau aa ceva. Rspunsul imediat este un abuz din partea judectorului sau efului sinedriului. Pavel, iritat de aceast procedur, anun judecata lui Dumnezeu asupra lui; ns, avertizat c acela era marele preot (care nu era mbrcat n aa fel nct s fie recunoscut), el se scuz c nu tiuse acest lucru, citnd interdicia legii de a vorbi de ru pe mai-marele poporului (Fapte 23:5). Acest lucru era corect i la locul lui n ce-i privete pe oameni; ns Duhul Sfnt nu putea spune: N-am tiut. Nu avem deci aici aciunea Duhului mplinind lucrarea harului i a mrturiei, ci mai degrab mijlocul de mplinire a judecii finale a lui Dumnezeu asupra poporului. n acest caracter, n ce-i privete pe iudei, apare Pavel aici. El se comport mult mai bine dect judectorii si, care se njosesc cu totul i i manifest starea groaznic; ns el nu apare naintea lor ca martor pentru Dumnezeu. Dup aceea se folosete de diferitele partide din care era compus consiliul pentru a provoca o tulburare complet n el, declarndu-se fariseu, fiu de farisei, acuzat pentru o dogm a acestei secte (versetul 6). Acest lucru era adevrat, ns era inferior standardului propriei sale expresii: ceea ce era un ctig am socotit ca pierdere pentru Hristos. Iudeii totui se manifest pe deplin. Ceea ce Pavel a spus provoac o agitaie, iar comandantul l smulge din mijlocul lor. Dumnezeu are toate lucrurile la dispoziie. Un nepot al lui Pavel, niciodat menionat n alt parte, aude despre un complot mpotriva lui i l avertizeaz. Pavel l trimite la comandant, care hotrte plecarea lui Pavel sub paz la Cezareea. Dumnezeu veghea asupra lui, ns totul se desfoar la nivelul cilor omeneti i provideniale. Nu este un nger ca n cazul lui Petru, nici cutremurul ca la Filipi. Suntem n mod sensibil pe un alt trm.

GBV Romnia www.gbv.ro

55

Faptele apostolilor

Capitolele 24-25

Capitolele 24-25
naintea guvernatorilor Pavel se nfieaz pe rnd naintea crmuitorilor naintea sinedriului, a lui Felix, a lui Festus, a lui Agripa i apoi a Cezarului. naintea acestora, cnd mprejurarea permitea, avem apeluri mictoare ctre contiin; cnd este vorba de aprarea sa, avem declaraiile brbteti i oneste ale unei contiine bune, care se ridica deasupra patimilor i intereselor care-l nconjurau. Trec fr cuvinte peste egoismul lumesc manifestat n Lisias i Festus, prin asumarea de ctre ei a tot felul de caliti bune i a unei purtri la fel; peste amestecul dintre contiina trezit i absena principiilor n guvernatori; peste dorina de a plcea iudeilor de dragul propriei importane sau de a face uoar stpnirea peste un popor rzvrtit; i de asemenea trec peste dispreul manifestat de aceia care nu erau la fel de responsabili ca Lisias cu privire la linitea public. Poziia lui Agripa i toate detaliile de ordin istoric poart o remarcabil amprent a adevrului i feluritele personaje sunt prezentate ntr-un fel att de viu, nct ni se pare c ne aflm n scenele descrise. Vedem persoanele cum se mic n aceste scene. Acest lucru caracterizeaz n mod izbitor scrierile lui Luca. Pavel apeleaz la Cezar Alte mprejurri ne atrag atenia. Festus, cu scopul de a plcea iudeilor, i propune lui Pavel s mearg la Ierusalim. ns Roma trebuia s-i aib partea n lepdarea evangheliei harului, a mrturiei Adunrii. Pavel apeleaz la Cezar. Festus deci trebuie s-l trimit acolo, dei stnjenit de faptul c nu tia sub ce acuzaie s-o fac. Trist imagine a nedreptii omului! Totul ns este spre mplinirea scopurilor lui Dumnezeu. n folosirea a tot felul de mijloace, Pavel nu a avut mai mult succes dect n ncercarea sa de a-i mulumi pe iudei. Pentru ochiul omului era probabil ultima sa resurs n acele mprejurri, ns Duhul Sfnt are grij s ne informeze c ar fi putut fi pus n libertate dac n-ar fi apelat la Cezar.

GBV Romnia www.gbv.ro

56

Faptele apostolilor

Capitolul 26

Capitolul 26
Contiina lui Agripa este micat n Agripa era, cred, mai mult curiozitate dect contiin, dei poate s fi fost ceva dorin de a profita de ocazie pentru a cunoate care era nvtura ce agitase att de mult minile oamenilor; o nclinaie de a cerceta, care era mai mult dect curiozitate. n general, cuvintele lui sunt luate ca i cum n-ar fi fost departe de a fi convins c cretinismul este adevrat; probabil c aa ar fi stat lucrurile dac propriile sale patimi nu i-ar fi stat n cale. ns se pune ntrebarea dac aceasta este fora expresiei n greac, aa cum se presupune n general, i nu cumva remarca lui are mai degrab rolul de a ascunde stnjeneala sa la apelul fcut naintea lui Festus, cu privire la convingerile sale iudaice. Acesta cred s fie sensul. Noiunea de aproape cretin este cu totul greit, dei mintea unui om poate fi sub influene care ar trebui s-l conduc la acest rezultat, ns el s-l resping. I-ar fi prut bine ca Pavel s fie eliberat. El i exprim convingerea c s-ar fi putut face acest lucru dac apostolul n-ar fi apelat la Cezar. El i expune prerea ctre Festus ca un om nelept i cumptat, ns n realitate cuvintele i erau dictate de ctre contiin cuvinte pe care s-a putut aventura s le rosteasc atunci cnd Festus i toi ceilali erau de acord c Pavel nu fcuse nimic vrednic de moarte sau de lanuri. Dumnezeu a dorit ca nevinovia iubitului Su slujitor s fie dovedit n faa lumii. Discursul su are aceast direcie. El merge mai departe de att, ns scopul este de a da socoteal de purtarea sa. Convertirea miraculoas este relatat pentru a justifica activitatea sa de dup aceea; ns este povestit n aa fel nct s acioneze asupra lui Agripa, care era familiarizat cu lucrurile iudaice i care n mod evident dorea s aud ceva despre cretinism, despre care bnuia c ar fi adevrul. Prin urmare, el se folosete de oportunitatea de a-l auzi pe apostol explicndu-l. ns Agripa rmne n mare parte n poziia n care se afla. Totui, starea lui de suflet face ca gura lui Pavel s se deschid, iar acesta se adreseaz direct i n mod deosebit mpratului care, evident preocupat de subiect, l chemase s vorbeasc. Pentru Festus totul nu era dect vorbrie goal. Trimis de Dumnezeu naintea naiunilor Demnitatea purtrii lui Pavel naintea acestor crmuitori este perfect. El se adreseaz contiinelor cu uitarea de sine a unui om n care comuniunea cu Dumnezeu i simmntul relaiei sale cu Acesta purtau gndurile deasupra oricrui efect al mprejurrilor. El aciona pentru Dumnezeu; i, cu un respect pentru poziia celor crora li se adresa, vedem ceea ce era cu totul superior lor din punct de vedere moral. Cu ct mprejurrile i erau mai umilitoare, cu att mai mult frumusee este n aceast superioritate. naintea neamurilor el este un misionar de la Dumnezeu. Pavel este din nou (binecuvntat fie Dumnezeu!) n locul su corect. Tot ceea ce a spus iudeilor a fost drept i meritat; ns de ce s-a supus el, care fusese scos din mijlocul naiunii, lipsei lor totale de contiin i patimilor lor oarbe care nu ngduiau niciun loc mrturiei? Totui, dup cum am vzut, s-a ntmplat aa pentru ca iudeii s-i umple cu totul msura frdelegii lor i pentru ca, ntr-adevr, binecuvntatul apostol s calce pe urmele Stpnului su. Pavel relateaz lui Agripa istoria sa personal Cuvntarea lui Pavel ctre mpratul Agripa ne furnizeaz cea mai complet imagine a ntregii poziii a apostolului, aa cum el nsui o privea la momentul cnd lunga sa slujb i lumina Duhului Sfnt i luminau privirea napoi.
GBV Romnia www.gbv.ro 57

Faptele apostolilor

Capitolul 26

El nu vorbete despre Adunare aceasta era o nvtur spre instruire, nu parte a istoriei lui. ns el prezint n detaliu tot ce inea de istoria sa personal, n legtur cu slujba sa. Fusese un fariseu strict; i aici el pune n legtur doctrina lui Hristos cu ndejdile iudeilor. Era n lanuri pentru sperana promisiunii fcute prinilor. Fr ndoial c nvierea i avea locul aici. De ce ar crede mpratul c nvierea este imposibil, c Dumnezeu n-ar putea nvia morii? Acest lucru l conduce ctre un alt punct. Pavel crezuse cu adevrat c trebuia s fac multe lucruri mpotriva lui Isus din Nazaret i le fcuse cu toat energia caracterului i a bigotismului unui iudeu devotat. Starea lui prezent, ca un martor printre neamuri, depindea de schimbarea lucrat n el prin revelaia Domnului atunci cnd el era preocupat s-I distrug numele. Aproape de Damasc, o lumin mai strlucitoare dect soarele i-a trntit pe toi la pmnt i el singur a auzit glasul Celui Drept, aa c a aflat din gura Sa c era Isus i c-i considera pe cei care credeau n El ca fiind El nsui. N-a putut rezista unei astfel de mrturii. ns, de vreme ce aceasta era marea pricin de ntristare pentru iudei, el a artat c poziia sa a fost oficial desemnat de ctre Domnul nsui. Fusese chemat s fie martor al slavei pe care o vzuse adic al lui Isus n acea slav i al altor lucruri de asemenea, pentru manifestarea crora Isus avea s i Se arate din nou. Un Hristos slvit, cunoscut (personal) doar ca aflat n cer, era subiectul mrturiei ncredinate lui. Pentru acest scop l separase Domnul i dintre iudei i dintre neamuri, misiunea lui aparinnd n mod imediat cerului, avndu-i originea acolo; i el era trimis oficial de ctre Domnul slavei la neamuri, pentru ca acestea s-i schimbe poziia fa de Dumnezeu prin credina n acest Isus slvit, deschizndu-le ochii, aducndu-le din ntuneric la lumin, de sub puterea lui Satan la Dumnezeu i dndu-le o motenire mpreun cu cei sfinii. Aceasta era o lucrare clar. Apostolul nu fusese neasculttor viziunii cereti i i nvase pe cei dintre neamuri s se ntoarc la Dumnezeu i s se poarte ca atare. Din aceast pricin iudeii cutau s-l omoare. Nimic mai simplu, nimic mai adevrat ca aceast istorie. Ea punea cauza lui Pavel i purtarea iudeilor n cea mai limpede lumin. Cnd a fost chemat s-i vin n fire de ctre Festus, care nu vedea altceva dect un entuziasm lipsit de raiune, el face apel cu o demnitate perfect i cu un discernmnt ascuit la cunoaterea de ctre Agripa a lucrurilor pe care toat relatarea sa se baza; cci nu se petrecuser ntr-un col. mpratul fa n fa cu srmanul ntemniat, dar care era bogat n Domnul Agripa nu era departe de a fi convins, ns inima i era neschimbat. Dorina pe care Pavel o exprim aduce chestiunea napoi la realitatea ei moral. ntlnirea ia sfrit. mpratul i reia poziia mprteasc nsoit de curtoazie i ngduin, iar ucenicul, pe cea a unui ntemniat; ns, oricare ar fi fost poziia apostolului, vedem n el o inim cu totul fericit i umplut de Duhul i de dragostea lui Dumnezeu. Cei doi ani de temni nu-i provocaser nicio deprimare a inimii sau a credinei, ci doar l eliberaser de hruirea iudeilor pentru a-i oferi momente petrecute cu Dumnezeu. Agripa, surprins i captivat* de povestirea clar i direct a lui Pavel, se debaraseaz de presiunea adresrii personale a acestuia, spunnd: Curnd mai vrei tu s m ndupleci s devin cretin. Dragostea ar fi putut spune: Fac Dumnezeu s devii aa!. Este ns un izvor n inima lui Pavel care nu se oprete aici. S dea Dumnezeu, spune el, ca nu numai tu, ci toi cei care m ascultai astzi, s fii aa cum sunt eu, afar de lanurile acestea! (versetul 29). Ce fericire i ce dragoste sunt exprimate n aceste cuvinte (iar n Dumnezeu aceste dou lucruri merg mpreun)! Un srman prizonier, btrn i respins, la sfritul vieii este bogat n Dumnezeu. Binecuvntai au fost anii pe care i petrecuse n nchisoare! Se putea da pe sine ca un model al fericirii; cci aceasta i umplea inima. Exist stri ale sufletului care cu siguran se exteriorizeaz. i de ce n-ar fi fost el fericit! Ostenelile se ncheiaser, lucrarea sa ntr-un anumit sens se sfrea, l avea pe Hristos i n El toate lucrurile. Isus cel slvit, care-l adusese n truda i dificultile mrturiei, era acum averea i cununa sa. Aa se ntmpl ntotdeauna. Crucea i lucrarea n virtutea a ceea ce Hristos este reprezint savurarea a tot ceea ce este El, atunci cnd slujba se ncheie; i ntr-un anumit sens sunt msura acestei savurri. Aa au stat lucrurile cu
GBV Romnia www.gbv.ro 58

Faptele apostolilor

Capitolul 26

Hristos nsui n toat plintatea lor; este valabil i pentru noi, n msura noastr, potrivit cu harul suveran al lui Dumnezeu. Numai c expresia lui Pavel presupune c Duhul Sfnt lucreaz deplin n inim ca ea s fie astfel liber s se bucure i mai presupune c Duhul nu este ntristat.

* Agripa spune: n curnd vei face un cretin din mine, eschivndu-se astfel i ascunzndu-i adevratele simminte printr-o remarc ironic. ns nu am nicio ndoial c a fost foarte atins de cele auzite. Obiectul glorios al inimii i credinei lui Pavel Un Isus slvit un Isus care-l iubea, un Isus care punea pecetea aprobrii i dragostei Sale peste slujba lui, un Isus care avea s-l ia la Sine n slav i cu care era una (i acest lucru era cunoscut de Pavel potrivit cu puterea abundent a Duhului Sfnt, n conformitate cu dreptatea divin), un Isus care L-a descoperit pe Tatl i prin care avea locul de nfiere constituia sursa infinit de bucurie a lui Pavel, Obiectul glorios al inimii i al credinei sale; i, fiind cunoscut n dragoste, i umplea inima cu acea iubire care se revrsa ctre toi oamenii. Ce lucru mai bun putea s le doreasc dect s fie cum era el, afar de lanurile sale? i cum, plin de aceast dragoste, ar fi putut s nu le doreasc aceasta sau s nu fie plin de o aa cuprinztoare afeciune? Isus nsui era msura ei. Slujitorul eclipsat de Hristos Dei nevinovia sa a fost demonstrat pe deplin i a fost recunoscut de ctre judectorii lui, scopurile lui Dumnezeu trebuiau mplinite. Apelul su la Cezar trebuie s-l duc la Roma, ca s dea mrturie i acolo. Din nou poziia lui aici se aseamn cu cea a lui Isus. n acelai timp ns, dac le comparm, slujitorul, orict de binecuvntat este el, scade i este eclipsat de Hristos, aa nct nu ne mai putem gndi la el. Isus S-a dat pe Sine n har; El a fcut apel doar la Dumnezeu; a rspuns numai ca s dea mrturie despre adevr acel adevr era slava Persoanei Sale, arta drepturile Lui, smerit aa cum era. Persoana Lui strlucete printre toi norii ntunecai ai violenei omeneti, care n-ar fi avut nicio putere asupra Lui, dac n-ar fi fost momentul pentru a se mplini astfel voia lui Dumnezeu. Pentru acest scop Se supune El puterii date lor de sus. Pavel ns apeleaz la Cezar. El este roman o demnitate omeneasc dat de ctre om i valabil naintea oamenilor; el o folosete pentru sine nsui, Dumnezeu mplinindui astfel scopurile. Unul este binecuvntat, el i lucrrile sale; Cellalt este perfect, subiectul desvrit al mrturiei nsei. Pavel n lanuri, ns plin de libertate i de bucurie Totui, chiar dac pentru Pavel nu mai este timpul n care el s poat sluji n libertate prin Duhul Sfnt i chiar dac este prizonier n minile romanilor, cel puin sufletul su este plin de Duhul. ntre el i Dumnezeu, totul este libertate i bucurie. Totul se va ntoarce spre mntuirea lui, adic spre victoria sa definitiv n lupta cu Satan. Ce binecuvntare! Prin comunicrile Duhului lui Isus Hristos, cuvntul lui Dumnezeu nu va fi legat. Alii vor cpta trie i libertate din pricina lanurilor sale, chiar dac, n cadrul strii joase a Adunrii, unii vor profita de ele. ns Hristos va fi propovduit i mrit, iar aceasta l mulumete pe Pavel. Ct de adevrat este acest lucru i ct de perfect este bucuria inimii, orice s-ar ntmpla! Noi suntem subiectele harului (Dumnezeu fie ludat!) i totodat instrumente ale lui n slujb. Hristos singur este Obiectul acestui har, iar Dumnezeu protejeaz slava Lui nu mai este nevoie de nimic altceva: chiar aceasta este partea i bucuria noastr desvrit. Trebuie remarcat n aceast istorie interesant c momentul n care Pavel ar fi putut s fie cel mai tulburat, cnd drumul su era poate cel mai puin evident n conformitate cu puterea Duhului, cnd a provocat dezordine n sinedriu folosind argumente pe care mai trziu a ezitat s le justifice n ntregime atunci a fost momentul cnd Domnul, plin de har, i Se arat pentru a-l ncuraja i ntri. Domnul, care la nceput i spusese n Ierusalim s plece fiindc nu-i vor primi mrturia, care i dduse avertismente s nu se suie acolo, dar care i mplinea scopurile de har n cadrul slbiciunii i prin afeciunile omeneti
GBV Romnia www.gbv.ro 59

Faptele apostolilor

Capitolul 26

ale slujitorului Su, ba chiar prin intermediul lor, exercitndu-i n acelai timp disciplina Sa binefctoare n nelepciunea Sa divin prin aceste aceleai mijloace Isus i Se arat pentru a-i spune c, aa cum mrturisise despre El la Ierusalim, la fel trebuia s mrturiseasc i la Roma. Acesta este felul n care Domnul interpreteaz n har ntreaga istorie, la momentul n care slujitorul Su ar fi putut simi tot ce era mai dureros n poziia lui, poate chiar s fie copleit de ea, aducndu-i aminte c Duhul l oprise s mearg acolo; cci, cnd ne aflm n ncercare, ndoiala este un chin. Credinciosul i ndurtorul Mntuitor intervine deci pentru a-l ncuraja pe Pavel i pentru a da propria interpretare poziiei srmanului Su slujitor, precum i pentru a scoate n relief caracterul dragostei Sale pentru el. Dac era necesar s exercite disciplina pentru binele lui, din pricina strii sale i pentru a-l desvri, Isus era cu el de-a lungul acestei disciplinri. Nimic mai mictor dect delicateea i intervenia oportun a acestui har. Mai mult, aa cum am spus, totul lucra spre mplinirea planurilor lui Dumnezeu cu privire la iudei, la neamuri i la lume. Cci Dumnezeu poate uni ntr-o singur dispensaie cele mai felurite scopuri.

GBV Romnia www.gbv.ro

60

Faptele apostolilor

Capitolul 27

Capitolul 27
Pavel, stpn pe situaie n cltoria sa ctre Roma i acum, restabilit, rensufleit prin har, Pavel se arat n cltorie a fi stpn pe situaie. El este cel care sftuiete, potrivit cu ceea ce primete de la Dumnezeu; este cel care ncurajeaz, care acioneaz, n orice fel, ca din partea lui Dumnezeu, n mijlocul scenei n care se afl. Descrierea plin de via i de realitate, pe care tovarul su Luca o ofer despre aceast cltorie, nu necesit niciun comentariu. Este vrednic de admirat, ca o imagine vie a ntregii scene. Preocuparea noastr este s vedem ce a reprezentat Pavel n mijlocul falsei ncrederi sau a tulburrii celor din jurul lui.

GBV Romnia www.gbv.ro

61

Faptele apostolilor

Capitolul 28

Capitolul 28
Naufragiat pe insula Malta; Dumnezeu este cu el La Malta l vedem exercitndu-i din nou printre barbari puterea sa obinuit. Se poate vedea c Dumnezeu este cu el. Totui, slujirea n evanghelizare nu apare n relatarea ederii sale acolo ori a cltoriei lui. n Roma, ca prizonier Ajuns n Italia, l vedem deprimat; dragostea frailor l ncurajeaz i l rensufleete; apoi merge la Roma, unde locuiete vreme de doi ani ntr-o cas pe care o nchiriaz, fiind pzit de un soldat. Probabil c cei care l-au adus la Roma neleseser c era doar o chestiune de gelozie iudaic, fiindc de-a lungul ntregii cltorii l-au tratat cu tot respectul posibil. Afar de aceasta, Pavel era roman. Sosit la Roma, trimite dup iudei; i aici, pentru ultima oar, starea lor ne este nfiat, mpreun cu judecata care continuase s atrne asupra capetelor lor nc de la rostirea profeiei (care era n mod special legat de casa lui David i de Iuda) judecata pronunat de Isaia, despre care Domnul Isus a declarat c va veni peste ei din pricina lepdrii Sale, judecat a crei executare era ntrerupt prin ndelunga rbdare a lui Dumnezeu, pn cnd avea s fie respins i mrturia Duhului Sfnt aceast judecat este reamintit de ctre Pavel la sfritul prii istorice a Noului Testament. Avem deci starea lor definitiv declarat solemn de ctre slujitorul harului suveran, i care va continua pn cnd Dumnezeu va interveni cu putere pentru a le da pocina, pentru a-i izbvi i pentru a Se proslvi pe Sine n ei prin har. nlturarea iudeilor constituie una dintre caracteristicile crii Fapte Am remarcat deja aceast caracteristic a crii Fapte, care se arat aici ntr-o manier clar i izbitoare anume punerea deoparte a iudeilor. De fapt, ei singuri s-au pus deoparte prin lepdarea mrturiei lui Dumnezeu, a lucrrii Lui. Ei s-au pus singuri n afara a ceea ce Dumnezeu a instituit i nu L-au urmat pe drumul Su de har. Astfel ei au fost lsai cu totul n urm, fr Dumnezeu i fr legtura prezent cu El. Cuvntul Su i ndurarea Sa rmn pentru totdeauna, ns alii iau locul iudeilor n relaia prezent cu El. Persoane dintre iudei au intrat n mod individual ntr-o alt sfer, pe alte temeiuri, ns Israel dispare pentru un timp din ochii lui Dumnezeu. Acest lucru este prezentat n cartea Fapte. Rbdarea lui Dumnezeu se exercit la nceput fa de iudei prin propovduirea evangheliei i prin misiunea apostolic. Ostilitatea lor capt amploare treptat i atinge apogeul n cazul lui tefan. Este ridicat Pavel, un martor al harului fa de ei ca rmi aleas, cci i el era israelit; se introduce ns, n legtur cu un Hristos ceresc, un lucru cu totul nou ca doctrin: Adunarea, Trupul lui Hristos; i de asemenea nlturarea oricrei deosebiri ntre iudei i naiuni, fie ca pctoi, fie ca unii n acelai Trup. Totul este legat din punct de vedere istoric cu ceea ce fusese nfiinat la Ierusalim, cu scopul de a pstra unitatea i legtura cu fgduinele; ns n sine, ca doctrin, era un lucru ascuns n Dumnezeu de-a lungul veacurilor, aflndu-se n scopurile Sale de har nainte de a fi lumea. Vrjmia iudeilor fa de acest adevr nu s-a domolit niciodat. Ei s-au folosit de orice mijloc pentru a ntrta neamurile mpotriva celor ce propovduiau aceast doctrin i pentru a mpiedica formarea Adunrii. Dumnezeu, dup ce a acionat cu o rbdare i un har perfecte pn la sfrit, aaz Adunarea n locul iudeilor, ca i cas a Sa i ca vas pe pmnt al fgduinelor Sale, fcnd-o locuina Sa prin Duhul. Iudeii au fost pui deoparte ca popor (din nefericire, duhul lor a pus n curnd stpnire pe
GBV Romnia www.gbv.ro 62

Faptele apostolilor

Capitolul 28

Adunare); iar Adunarea i nvtura clar i pozitiv despre lipsa de diferen ntre iudei i neamuri (toi din fire copii ai mniei) i despre privilegiile lor egale i comune ca mdulare ale unui singur Trup au fost pe deplin declarate i fcute baz a tuturor relaiilor dintre Dumnezeu i orice suflet nzestrat cu credin. Aceasta este doctrina apostolului n epistolele ctre Romani i Efeseni1. n acelai timp darul vieii venice, fgduit nainte de ntemeierea lumii, a fost manifestat prin naterea din nou2 (nceputul unei existene noi cu un caracter divin) i prin prtia la dreptatea divin; aceste dou lucruri fiind unite n nvierea noastr mpreun cu Hristos, prin care, pcatele noastre fiind iertate, suntem aezai naintea lui Dumnezeu n poziia lui Hristos nsui, care este deopotriv viaa i dreptatea noastr. Aceast via se manifest prin conformitatea cu viaa lui Hristos pe pmnt, care ne-a lsat un exemplu ca s clcm pe urmele Lui. Este viaa divin manifestat n om n Hristos ca Obiect, n noi ca mrturie.

n Romani, n poziia personal a credincioilor; n Efeseni, n cea corporativ.

n Scriptur, cuvntul regenerare nu este aplicat naterii din nou; el semnific o schimbare de poziie n noi, legat de moartea noastr mpreun cu El i de nviere. Acest cuvnt se gsete de dou ori n Scriptur: o dat n Matei 19, unde desemneaz mpria viitoare a lui Hristos; i n Tit, unde semnific splarea prin botez, care n mod simbolic l scoate pe om din starea veche adamic i-l introduce n cea cretin, ns este deosebit de nnoirea lucrat de Duhul Sfnt.
2

Crucea lui Hristos ca temelie a ntregii noastre relaii cu Dumnezeu Crucea lui Hristos este temelia, centrul fundamental al tuturor acestor adevruri: relaiile dintre Dumnezeu i om aa cum este el; responsabilitatea sa; harul; ispirea; sfritul vieii, n ce privete pcatul, legea i lumea; nlturarea pcatului prin moartea lui Hristos i consecinele acestei mori n noi. Totul este stabilit la cruce i face loc puterii vieii care era n Hristos, care L-a proslvit desvrit pe Dumnezeu acolo, face loc acelei noi existene n care El a intrat ca om n prezena Tatlui, fiind nviat dintre cei mori prin slava Acestuia, prin propria putere divin i prin energia Duhului Sfnt. Cile lui Dumnezeu cu iudeii n guvernare i cu neamurile n judecat Aceast nou existen a lui Hristos i a Adunrii nu-L mpiedic pe Dumnezeu s-i reia cile n crmuire cu iudeii pe pmnt, atunci cnd Adunarea va fi complet i n slav; lucru pe care-l va face potrivit cu fgduinele Sale i cu declaraiile profetice. Apostolul explic i acest lucru n Epistola ctre Romani, ns acest aspect ine de studiul acelei epistole. Cile lui Dumnezeu de judecat cu privire la neamuri n aceeai perioad ne vor fi artate n Apocalipsa, ca i n pasajele profetice din epistole n legtur cu venirea lui Hristos i chiar cu crmuirea de ctre El a lumii n general de la nceput pn la sfrit; la acestea se adaug avertizrile necesare pentru Adunare atunci cnd zilele nelciunii ncep s apar i s se dezvolte moral n cadrul ruinei Adunrii, vzut ca martorul lui Dumnezeu n lume. Istoria lui Pavel se ncheie Apostolul nostru, cnd este adus la Roma, declar (n urma manifestrii necredinei printre iudei, lucru pe care l-am semnalat) c mntuirea lui Dumnezeu este trimis neamurilor; i locuiete vreme de doi ani n casa pe care o nchiriase, primindu-i pe cei care veneau la el (cci nu i era ngduit lui s mearg la ei) i propovduia mpria lui Dumnezeu i acele lucruri care-L priveau pe Domnul Isus cu toat ndrzneala i fr nicio piedic. Aici se ncheie istoria acestui scump slujitor al lui Dumnezeu, iubit i cinstit de ctre Stpnul su, prizonier n acea Rom care, ca i cap al celei de-a patra mprii, avea s fie centrul mpotrivirii neamurilor fa de mpria i slava lui Hristos, precum Ierusalimul era cel al mpotrivirii iudeilor. Timpul pentru manifestarea deplin a acestei mpotriviri nu sosise nc, ns slujitorul Adunrii i al evangheliei slavei este prizonier acolo. Astfel i ncepe Roma istoria n legtur
GBV Romnia www.gbv.ro 63

Faptele apostolilor

Capitolul 28

cu evanghelia pe care apostolul o propovduia. Totui, Dumnezeu era alturi de el.

GBV Romnia www.gbv.ro

64