Sunteți pe pagina 1din 361

0

Henryk Sienkiewicz

Cavalerii Teutoni
n romneste de STAN VELEA

**

Cartea a doua

Capitolul I
up ce intr n curtea castelului, la nceput, Jurand nu mai tia ncotro s-o apuce, deoarece oteanul care-l nsoise pe poart, l prsise i se ndreptase spre grajduri. Pe metereze, se aflau ntr-adevr oteni, cte unul sau mai muli, dar feele lor erau att de sfidtoare, iar privirile att de batjocoritoare, nct cavalerului i era uor s ghiceasc ndat c nu-i vor arta drumul, iar dac aveau s-i rspund la ntrebare, poate doar cu vorbe necioplite i de ocar. Unii rdeau, artndu-l altuia cu degetul; alii ncepur s arunce cu zpad n el, ca i n ziua de ieri. Dar vznd o u mai mare dect celelalte, deasupra creia era cioplit n piatr Cristos pe cruce, porni spre ea socotind c dac comturul i celelalte cpetenii se gsesc n alt parte a castelului sau n alte ncperi, o s-l ntoarc cineva din drumul greit. Aa se i ntmpl. n clipa cnd Jurand se apropie de ua aceea, se deschiser deodat amndou canaturile i se opri naintea lui un tinerel cu capul ras precum clericii, dar mbrcat n veminte laice, i-l ntreb: Domnia Ta eti Jurand de Spychw? Eu sunt. Cuviosul comtur mi-a poruncit s te conduc. Vino dup mine. i ncepu s-l duc printr-o tind mare, boltit, ctre scar. La scar, se opri totui i cercetndu-l din ochi pe Jurand, l ntreb iari: N-ai nici o arm la Domnia Ta? Mi s-a poruncit s te caut.

Jurand i ridic amndou braele, ca nsoitorul s-i poat vedea ntreaga fptur, i rspunse: Ieri le-am predat pe toate. Atunci, cluza cobor glasul i spuse aproape n oapt: Ai grij s nu-i ari mnia, fiindc te afli n puterea lor. Dar i a lui Dumnezeu, rspunse Jurand. i spunnd acestea, se uit eu luare-aminte la cluz i vznd pe faa lui o expresie parc de mil i comptimire, rosti: Cinstea i se citete din ochi, copile. O s-mi rspunzi sincer la ntrebarea mea? Grbete-te, Domnia Ta, l ndemn cluza. O s-mi dea copila napoi n schimbul meu? Tnrul i ridic sprncenele cu mirare: Copila Domniei Tale se afl aici? Fiica mea. Jupni din turnul de lng poart? Adevrat. Au promis c mi-o vor trimite dac m voi preda. Cluza i mic mna n semn c nu tie nimic, dar faa lui exprima nelinitea i ndoiala. Jurand l mai ntreb: Este adevrat c o pzesc Szomberg i Markwart? Fraii acetia nu se afl la castel. ncearc s-o iei, Domnia Ta, nainte de a se nsntoi starostele Danveld. Jurand se nfioar auzind aceste cuvinte, dar nu mai avu cnd s ntrebe i altceva, ntruct ajunser ntr-o sal de la etaj, unde Jurand trebuia s se nfieze naintea starostelui de Szczytno. Dup ce deschise ua, copilul de cas se trase napoi spre scar. Cavalerul de Spychw intr ntr-o ncpere spaioas, foarte ntunecoas, deoarece ochiurile de sticl, prinse n rama de plumb, lsau s ptrund prea puin lumin i ziua de iarn era noroas. n cellalt capt al odii, ardea ntr-adevr un foc stranic n cminul uria, dar trunchiurile nu prea uscate ddeau prea puin lumin. Abia dup o vreme, cnd ochii lui Jurand se mai obinuir cu ntunericul, vzu masa din fundul slii i pe cavalerii aezai n jurul ei, iar dincolo de mas, o mulime de scutieri narmai i oteni, printre care bufonul de la castel, care inea de lan un urs mblnzit. Jurand luptase cndva cu Danveld, dup care l mai vzuse de dou ori la curtea prinului de Mazowsze ca sol, dar de atunci trecuser civa ani; cu tot ntunericul, l recunoscu numai-dect i dup grsime, i dup fa, i n sfrit, pentru c sttea la mas la mijloc, ntr-un scaun cu rezemtoare, avnd o mn prins n aele, rezemat de speteaz. n dreapta lui, edea btrnul Zygfryd de Lwe din Insburk, un duman nempcat al seminiei poloneze n general i al lui Jurand de Spychw ndeosebi, n stnga fraii mai tineri Gottfryd i Rotgier. Danveld i poftise
5

nadins, ca s asiste la triumful asupra unui vrjma nfricotor i totodat s se bucure de roadele trdrii pe care o puseser mpreun la cale i la svrirea creia puseser umrul. Acum, edeau aadar comod mbrcai n straie moi de postav de culoare nchis, cu paloe uoare la old - bucuroi, siguri de ei, uitndu-se la Jurand cu semeie i cu dispreul nemsurat pe care-l nutreau de obicei pentru cei mai slabi i pentru nvini. Tcerea dur un rstimp mai lung, fiindc voiau s-i sature privirile cu vederea brbatului de care mai nainte se temeau, iar acum sttea naintea lor cu capul plecat n piept, mbrcat n sacul de tort al cinei, cu frnghia de gtul de care atrna teaca paloului. Mai voiau, se pare, s-i vad umilina ct mai muli oameni, pentru c prin uile laterale care duceau spre alte odi, intra cine vrea, aa c sala se umpluse aproape jumtate cu brbai narmai. Toi se uitau la Jurand cu o curiozitate nemrginit, discutnd i schimbnd preri n legtur cu el. Vzndu-i pe toi cei de fa, i mai veni inima la loc i i spuse n sinea lui: Dac Danveld n-ar fi vrut s-i in promisiunea, n-ar fi chemat atia martori". n acest timp, Danveld fcu un semn cu mna i discuiile ncetar, apoi fcu semn unuia dintre scutieri care se apropie de Jurand i apucndu -l de frnghia de la gt, l trase civa pai mai aproape de mas. Iar Danveld privi triumftor la cei de fa i zise: Privii cum nfrnge puterea Ordinului rutatea i trufia. Deie Domnul s fie ntotdeauna aa! i rspunser cu toii. Urm iari o clip de tcere, dup care Danveld i se adres prinsului: Ai mucat Ordinul ca un cine turbat, de aceea Dumnezeu te-a adus ca pe un cine naintea noastr, cu frnghia la gt, cerind mil i ndurare. Comture, nu m compara pe mine cu un cine, rspunse Jurand, fiindc-i njoseti pe cei care i-au msurat puterile cu mine i au czut de mna mea. La aceste cuvinte, printre nemii narmai se iscar murmure; nu se tia dac-i mniase cutezana rspunsului sau ndreptirea lui. Dar comturul nu era prea bucuros de ntorstura discuiei, aa c rosti: Uitai-v cum ne scuip n fa prin semeia i trufia lui! Dar Jurand i ridic braele, ca un om care cheam cerul s-i fie martor, i rspunse cltinnd din cap: Dumnezeu vede c semeia mea a rmas dincolo de poarta castelului. Dumnezeu vede i va judeca dac ruinndu-mi starea mea de cavaler, nu v-ai ruinat voi niv. Onoarea de cavaler este una singur i oricine a fost investit, se cuvine s-o respecte. Danveld i ncrunt sprncenele, dar n clipa aceea bufonul de la castel ncepu s scuture lanul cu care inea ursul i s strige:

Predica! predica! a venit predicatorul din Mazowsze! Ascultai predica!... Dup care se ntoarse ctre Danveld: Stpne, graful Rosenheim, cnd clopotarul l-a trezit prea devreme pentru predic, i-a poruncit s mnnce frnghia clopotniei de la un nod la cellalt; i predicatorul sta are o frnghie la gt, poruncete -i s-o mnnce nainte de sfritul predicii. i cu aceste cuvinte, ncepu s se uite la comtur cam nelinitit, pentru c nu era sigur dac acesta va izbucni n rs sau va da porunc s -l biciuiasc pentru gluma spus nelalocul ei. Dar fraii clugri, ferchei, ngduitori i chiar umili atunci cnd nu se simeau prea puternici, nu mai cunoteau msura fa de cei nvini; astfel c Danveld nu numai c ncuviin din cap n semn c ngduia batjocura, dar chiar el nsui rbufni cu atta grosolnie, c pe chipurile ctorva scutieri mai tineri se ntipri mirarea. Nu te plnge c ai fost njosit, l dojeni pe Jurand, fiindc de te-a fi pus chiar mai-mare peste cini, tot ar fi fost mai bine la noi, n Ordin, dect cavaler la voi. ncurajat, bufonul ncepu s strige: Adu pieptenul s-mi piepteni ursul, cci o s-i pieptene i el pletele cu gheara! La acestea, ici i colo rsunar hohote de rs, iar un glas se auzi din spatele frailor clugri: Vara, o s coseti trestia pe lac! i o s prinzi racii de pe strvuri! strig altul. Iar al treilea adug: Acum, ns, apuc-te i gonete ciorile de pe spnzurai! Aici, o s ai mereu de lucru. Astfel i bteau joc nemii de Jurand, al crui nume bga groaza n ei odinioar. Treptat, ntreaga adunare fu cuprins de veselie. Civa, ieir de dup mas i ncepur s se apropie de prins, s-l cerceteze mai de aproape i s-l ia n rs: Pi, acesta-i mistreul de la Spychw, cruia comturul nostru i-a scos dinii; are botul plin de spum; s-ar bucura s spintece pe cineva, dar nu poate!" Danveld i ceilali frai clugri, care voiau la nceput ca ascultarea s pstreze aparena solemn a judecii, vznd c lucrurile iau alt ntorstur, se ridicaser i ei de pe lavie i se amestecaser printre cei care se apropiaser de Jurand. De bun seam, btrnul Zygfryd din Insburk nu se bucura, dar nsui comturul i zise: Descreete-i fruntea, o s fie i mai mult veselie!" i ncepur i ei s priveasc la Jurand, ntruct acesta era un prilej rar, deoarece cavalerii i otenii care-l vzuser mai nainte att de aproape, nchiseser ochi pe vecie, aa c unii mai ziceau: E tare sptos, dei are un cojoc pe sub sac; ar putea fi umplut cu paie de mazre i purtat pe la iarmaroace..." Cte unii ncepur s cear bere, ca ziua s fie i mai vesel.
7

ntr-adevr, curnd se aduser urcioarele pntecoase, iar sala ntunecat se umplu de mirosul spumei care izbucnea de sub dopuri. Comturul, nveselit, spuse: Este att de bine, nct m tem s nu cread c umilirea lui nseamn chiar att de mult pentru noi!" Aa c iari se apropiar de el i, nghiontindu-l sub brbie cu stacanele lor, l mbiar: i ar plcea i ie s bei, rt mazovian!" iar alii, tumndu-i bere n palme, i-o aruncau n ochi. Jurand, ns, sttea n mijlocul lor furios i ameit, pn cnd se ndrept n cele din urm ctre btrnul Zygfryd i simind, se pare, c nu se mai putea stpni, ncepu s strige att de tare, ca s domine murmurul din sal. Pe rnile Mntuitorului i pe izbvirea sufletului, dai-mi copila napoi aa cum ai promis! i vru s-l nface cu mna dreapt pe btrnul comtur, dar acesta se feri repede i-l ntreb cu asprime: n lturi, robule, ce vrei? I-am dat drumul lui Bergow i am venit singur, pentru c ai fgduit c-mi vei reda copila pe care ai adus-o aici. Cine i-a fgduit? ntreb Danveld. Pe contiina i credina ta, comture! N-o s gseti martori, dar martorii nu nseamn nimic, cnd este vorba de cinste i cuvnt. Pe cinstea ta! pe cinstea Ordinului! strig Jurand. Atunci i vei recpta fiica! rspunse Danveld. Dup care se ntoarse ctre cei de fa i rosti: Tot ce-a suferit aici, nu-i dect un joc nevinovat, prea nensemnat pentru nelegiuirile i crimele lui. Dar pentru c am promis s -i redm fiica, dac se va nfia i se va umili naintea noastr, atunci aflai c vorba unui cavaler teuton trebuie s fie cuvntul lui Dumnezeu neclintit, iar fetei pe care le-am luat-o tlharilor, i druim acum libertatea i, dup pocina pentru pcatele fptuite mpotriva Ordinului, l vom lsa i pe el s se ntoarc acas. Unii rmaser mirai de vorbele lui, fiindc tiindu-l pe Danveld i vechea lui ranchiun mpotriva lui Jurand, nu se ateptau s se arate att de cinstit. Aa c btrnul Zygfryd i odat cu el Rotgier i fratele Gottfryd se uitar, ridicndu-i sprncenele cu mirare i ncruntndu-i fruntea, dar acesta se prefcu c nu vede privirile lor ntrebtoare i spuse: O s-i trimitem fata acas sub paz, dar tu ai s rmi aici pn cnd oamenii notri se vor ntoarce cu bine i vei plti rscumprarea. Jurand rmase i el puin uimit, pentru c i pierduse sperana c sacrificiul lui i va fi de vreun folos Danusiei, astfel c privi la Danveld aproape cu recunotin i rspunse: Dumnezeu s te rsplteasc! nva s-i cunoti pe cavalerii lui Cristos, se sumei Danveld. La care Jurand:
8

Toat mila ne vine de la El! Dar pentru c a trecut o bucat bun de vreme de cnd nu mi-am vzut fiica, ngduie-mi s-o vd i s-o binecuvntez. Fie, dar nu astfel dect n faa tuturor, care vor fi martorii credinei i onoarei noastre: Apoi i porunci scutierului de lng el s-o aduc pe Danusia, iar el se apropie de von Lwe, Rotgier i Gottfryd, care-l nconjurar i ncepur s vorbeasc ntre ei cu nsufleire. Eu nu m mpotrivesc, dei nu aveai aceast intenie, i zise btrnul Zygfryd. Iar viforosul Rotgier, vestit pentru vitejia i cruzimea lui, zise: Cum adic, nu-i dai drumul numai fetei, ci i cinelui stuia turbat, ca s mute din nou? Nu te va mai muca aa! strig Gotfryd. Chiar aa!... va plti rscumprarea! rspunse Danveld fr grij. i dac ne-ar da totul, ntr-un an, doi va prda de dou ori pe atta. Nu sunt contra n privina jupniei, repet Zygfryd, dar oiele clugrilor vor mai plnge mult din cauza acestui lup. i cuvntul nostru? ntreb Danveld zmbind. Altfel vorbeai... Danveld nl din umeri. N-ai avut destul veselie? ntreb. Vrei i mai mult? Ceilali l nconjurar iari pe Jurand i, socotind c fapta bun a lui Danveld se rsfrngea asupra ntregului Ordin, ncepur s se mpuneze singuri. Ei, ciomgarule! l apostrof cpetenia arcailor de la castel, nu-i aa c fraii ti pgni nu s-ar fi purtat aa cu un cavaler cretin de-al nostru? Ne-ai but sngele, nu-i aa? Iar noi i-am rspltit piatra cu pine... Dar Jurand nu mai lua n seam nici trufia, nici dispreul care se simeau n cuvintele lor; avea inima plin de bucurie i genele umede. Se gndea c iat, peste o clip, o va vedea pe Danusia, i este drept, datorit lor, aa c se uita la cei care-i vorbeau aproape cu umilin, iar n cele din urm, rspunse: Aa este! Adevrat, n-am fost milostiv pentru voi, dar... nu v-am trdat. Deodat, n cellalt col al slii rsun un glas: Uite, jupni!" i tcerea se aternu dintr-odat. Otenii se desf- cur n amndou prile, pentru c, dei nici unul dintre ei n-o mai vzuse pn atunci pe fiica lui Jurand, cei mai muli, din cauza c Danveld nu obinuia s-i dea n vileag faptele, nu tiau nimic despre ederea ei la castel, totui, cei care tiau, le putuser spune celorlali despre frumuseea ei. Aadar, toi ochii se ndreptar cu mare curiozitate spre ua prin care avea s apar.
9

Mai nti, se art un scutier, urmat de slujitoarea clugri, cunoscut de toi, aceeai care venise la conacul din pdure, iar dup ea, intr fata mbrcat n alb, cu prul desfcut, legat pe frunte cu o panglic. i deodat, n toat sala, bubui ca tunetul un hohot uria de rs. Jurand, care n primul moment se repezise spre fiica lui, se ddu deodat napoi i ncremeni palid ca ceara, privind uluit la capul ascuit, la buzele vinete i la ochii rtcii ai unei fete pe care i-o prezentau drept Danusia. Asta nu-i fiica mea! rosti cu glas temtor. Nu-i fiica ta? se minun Danveld. Pe Sfntul Liboriusz din Padeborn! Fie c noi n-am scpat-o din minile tlharilor pe fiica ta, fie vreun vrjitor a schimbat-o, pentru c alta nu se mai afl la Szczytno. Btrnul Zygfryd, Rotgier i Gottfryd se uitar unii la alii, admirnd iscusina lui Danveld, dar nici unul dintre ei nu mai avu timp s spun nimic, fiindc Jurand ncepu s strige cu glas cumplit: Ba este la Szczytno! Am auzit-o cntnd, am auzit glasul copilei mele! La acestea, Danveld se ntoarse ctre cei de fa i rosti calm i apsat: V iau martori pe toi cei adunai aici, n special pe tine, Zygfryd de Insburk, i pe voi, cuvioi frai, Rotgier i Gottfryd, c mi respect cuvntul dat i promisiunea fcut redndu-i aceast fat, despre care tlharii nvini de noi spuneau c este fiica lui Jurand de Spychw. Dac nu-i fiica lui, nu este vina noastr, ci mai degrab voina lui Dumnezeu care a vrut n acest fel s-l dea pe Jurand n minile noastre. Zygfryd i cei doi frai mai tineri nclinar din cap n semn c aud i la nevoie vor depune mrturie. Dup aceea, schimbar iari priviri repezi ntre ei, pentru c asta era mai mult chiar dect se ateptau: s-l prind pe Jurand, s nu-i napoieze fiica i totui aparent s-i in fgduiala, cinear fi putut obine mai mult! Dar Jurand se arunc n genunchi i ncepu s-l conjure pe Danveld pe toate relicvele sfinte de la Malborg, apoi pe pulberea i capetele prinilor s-i dea napoi copila adevrat i s nu se poarte ca un neltor i trdtor care-i ncalc jurmntul i promisiunea. n glasul lui era atta disperare i adevr, nct unii ncepur s ghiceasc viclenia, iar altora le trecu prin minte c poate ntr-adevr vreun vrjitor i preschimbase nfiarea fetei. Dumnezeu i vede trdarea! strig Jurand. Pe rnile Mntuitorului! pe ceasul morii tale, red-mi copila! i ridicndu-se din genunchi, naint adus de spate spre Danveld, ca i cnd ar fi vrut s-i mbrieze picioarele, i ochii aproape c-i strluceau de nebunie, iar glasul i exprima pe rnd durerea, teama, disperarea i ameninarea. Danveld, ns, auzind n faa tuturor nvinuirea de trdare i neltorie, ncepu s pufneasc pe nri, pn cnd mnia i se rsfrnse pe fa ca o flacr, aa c, vrnd s-i dea lovitura din urma nefericitului, se apropie i el i aplecndu-se la urechea lui, i opti printre dinii ncletai. Dac am s i-o napoiez, atunci numai cu bastardul meu...
10

n aceeai clip, Jurand mugi ca un taur: l apuc pe Danveld cu amndou minile i l ridic n sus. n sal, rsun un strigt nfricotor: Cru-l!" dup care trupul comturului se izbi cu o putere att de nprasnic de podeaua de piatr, nct creierii din tidva spart i mprocar pe Zygfryd i Rotgier care se aflau mai aproape. Jurand se repezi ctre peretele lateral, lng care se aflau armele i apucnd un palo mare pentru dou mini, se npusti ca o furtun asupra nemilor mpietrii de spaim. Erau toi oamenii obinuii cu btliile, mcelurile i sngele, dar cu toate acestea, curajul le pierise cu totul, aa c i dup aceea, cn d momentul de surpriz trecu, ncepur s se retrag i s se mprtie, cum se mprtie turma de oi n faa lupului care ucide cu fiecare muctur. Sala rsuna de strigte nfricoate, tropit de picioare, zgomotul tacmurilor rsturnate, ipetele slujitorilor, mormitul ursului care, smulgndu-se din minile bufonului, ncerca s ajung la fereastra nalt, de rcnetele rzboinicilor care cereau arme, scuturi, paloe i arbalete. n sfrit, sbiile ieir din teac i cteva zeci de tiuri se ndreptar spre Jurand, dar acesta, nemaiinnd seama de nimic, pe jumtate nebun, sri singur asupra lor i ncepu o lupt slbatic, nemaiauzit, asemntoare mai degrab cu un mcel dect cu o rfuial turbat. Tnrul i impulsivul frate Gottfryd i ainu cel dinti calea lui Jurand, dar acesta i retez cu fulgerul paloului capul odat cu braul i umrul; dup care mai czur de mna lui cpetenia arcailor i economul castelului von Bracht, i englezul Hugues cruia, dei nu prea nelegea despre ce este vorba, i era mil de Jurand, de suferina lui i scosese sabia abia dup uciderea lui Danveld. Ceilali, vznd puterea nspimnttoare i dezlnuirea brbatului, se strnser laolalt, ca s-i opun rezisten mpreun, dar astfel nenorocirea lor fu i mai mare, ntruct el, cu prul vlvoi i privirile rtcite, mnjit tot i lacom de snge, ameit i turbat, frngea, despica i rupea cu lovituri de palo aceast mulime mbulzit, dobornd oamenii pe podeaua mprocat de snge, cum doboar furtuna copacii. i sosi iari clipa de groaz cumplit, cnd prea c acest mazurian spimos i va nimici i-i va ucide singur pe toi aceti oameni, i aa cum haita lrmuitoare de cini nu poate rzbi mistreul fioros fr ajutorul pucailor, tot aa i aceti nemi narmai nu se puteau msura cu puterea i nverunarea lui, lupta cu el nsemnnd doar moartea i pierzania lor. mprtiai-v! nconjurai-l! lovii-l din spate! porunci btrnul Zygfryd de Lwe. Aa c se mprtiat prin sal, cum se mprtie stolul de grauri pe cmp, cnd se repede asupra lor de sus eretele cu ciocul ncovoiat, dar nu putur s-l nconjoare, fiindc n nebunia luptei, n loc s caute un loc de aprare, Jurand ncepu s-i urmreasc pe lng perei i pe cine ajungea, acela murea ca lovit de trsnet. Umilina, disperarea, speranele spulberate, toate preschimbate n dorina de snge preau s-i sporeasc de zece ori
11

puterea nnscut. Paloul, pentru care cei mai puternici dintre cavalerii teutoni aveau nevoie de amndou minile, el l mnuia cu una singur, ca pe un fulg. Nu cuta s scape cu via, nu cuta nici mcar izbnda, nu voia dect s se rzbune i asemenea focului sau rului care rupnd digul, distruge orbete tot ce-i stvilete calea, aa i el, nspimnttor, distrugtor, orb, sfia, clca n picioare, omora i stingea vieile potrivnicilor. Nu puteau s-l loveasc pe la spate, deoarece la nceput nu ajungeau la el, iar pe de alt parte, otenii de rnd se temeau s se apropie i s -l atace din spate, nelegnd c dac s-ar ntoarce spre ei, nici o putere omeneasc nu-i va scpa de moarte. Alii erau cuprini de groaz la gndul c un om obinuit n-ar fi putut face atta ru, aadar au de-a face cu un brbat pe care-l ajut niscaiva puteri supranaturale. Dar btrnul Zygfryd i mpreun cu el fratele Rotgier intrar n galeria care ducea pe deasupra ferestrelor slii i ncepur s-i cheme i pe ceilali s vin dup ei. Acetia i ascultar cu atta grab, nct se mpingeau unii pe alii pe scar, vrnd s ajung sus ct mai repede i de acolo s-l atace pe vajnicul uria cu care o lupt dreapt se vdea cu neputin. n cele din urm, ultimul trnti ua care ducea la cor i Jurand rmase jos singur. Din galerie se auzir strigte de bucurie, de triumf i numaidect ncepur s zboare spre cavaler scaune grele de stejar, lavie i cercuri de fier de la tore. Unul l nimeri n frunte deasupra sprncenelor i-i umplu faa de snge. n acelai timp, se deschise ua mare de la intrare i otenii chemai prin ferestrele de sus ddur buzna n sal, narmai cu sulie, halebarde, arbalete, arcuri, rngi, frnghii i tot felul de alte arme pe care apucaser s pun mna. Jurand, nverunat, i terse sngele de pe fa cu mna stng, ca s nu-i ntunece vederea, i adun puterile i se arunc asupra tuturor. n sal, rsunar din nou gemete, scrnetul fierului, al dinilor i glasurile ngrozite ale lupttorilor ucii.

12

Capitolul II
n aceeai sear, edea la mas btrnul Zygfryd de Lwe care luase deocamdat conducerea oraului Szczytno dup comturul Danveld, iar lng el fratele Rotgier, cavalerul de Bergow, fostul ostatic al lui Jurand, i doi tineri lahtici, novici care aveau s mbrace curnd mantiile albe. Vifornia de iarn urla dincolo de geamuri, zglia ramele de plumb ale ferestrelor, cltina flacra torelor aprinse n locaele de fier i din cnd n cnd mprtia rotocoale de fum prin sal. Printre frai, dei se adunaser la sfat, domnea tcerea, deoarece ateptau cuvntul lui Zygfryd, dar acesta, rezemndu-i coatele de mas i mpreunndu-i minile pe capul crunt aplecat, edea mohort, cu faa n umbr i cu gnduri negre n suflet. n legtur cu ce trebuie s ne sftuim? ntreb n cele din urm fratele Rotgier. Zygfryd i nl capul, privi la cel care vorbea i trezindu-se din ngndurare, spuse: Trebuie s vorbim despre nenorocirea ce ne-a lovit, despre ce vor spune maestrul i sfatul Ordinului, fiindc faptele noastre nu se cuvine s-i pgubeasc pe fraii notri. Dup care tcu din nou, dar dup o clip, privi mprejur i trase aer pe nas: Aici, miroase nc a snge. Nu, comture, rspunse Rotgier, am dat porunc s se spele podeaua i s se afume cu pucioas ars. Aici, miroase a pucioas. Zygfryd se uit cu o privire ciudat la cei de fa i zise:

13

Ai mil, spirit al luminii, de sufletele frailor Danveld i Gottfryd! neleser i ei c implora mila dumnezeiasc pentru sufletele morilor numai pentru c auzise pomenindu-se de pucioas i se gndise la iad, aa c se nfiorar cu toii i rspunser deodat: Amin! amin! amin! Un rstimp se auzi iari vuietul vntului i clinchetul ramelor de la ferestre. Unde sunt trupurile comturului i al fratelui Gottfryd? se interes btrnul. n capel; preoii le ngn litaniile de cuviin. I-au aezat n sicrie? Da, dar comturul este acoperit, pentru c are capul i faa zdrobite. Unde sunt celelalte trupuri? i rniii? Trupurile sunt n zpad, ca s nepeneasc, nainte de a se face sicriele, iar rniii au fost oblojii la bolni. Zygfryd i mpreun din nou minile pe cap: i toate astea le-a fcut un singur om!... Spirite ale Luminii, s aprai Ordinul cnd va ncepe rzboiul cel mare cu aceast seminie de lupi! La acestea, Rotgier i nl privirea, ca i cnd i-ar fi adus aminte de ceva, i rosti: La Wilno, l-am auzit pe starostele de Sambijsk spunndu-i fratelui su, maestrul: Dac n-ai s ncepi rzboiul cel mare i n-ai s-i nimiceti pn la cel din urm, ca nici numele s nu mai rmn dup ei, va fi vai i amar de noi i de poporul nostru". S ne dea Dumnezeu un astfel de rzboi i o ntlnire cu ei! se rug unul dintre lahticii novici. Zygfryd se uit prelung la el, ca i cnd ar fi vrut s-i spun: Astzi, ai avut prilejul s te ntlneti cu unul dintre ei", dar vzndu-i fptura mrunic i tnr sau poate amintindu-i c i el, dei vestit prin curajul su, nu voise s se duc la moarte sigur, uit de repro i ntreb: Care dintre voi l-ai vzut pe Jurand? Eu, rspunse de Bergow. Triete? Triete, zace n aceeai plas n care l-am prins. Cnd i-a revenit, otenii au vrut s-l omoare, dar capelanul a fost mpotriv. Nu putem s-l omorm. Este un om cunoscut printre ai lui i s-ar isca un scandal grozav, rspunse Zygrfyd. Pe de alt parte, n-avem cum s ascundem ce s-a ntmplat, ntruct au fost prea muli martori. Atunci, ce s spunem i ce s facem? ntreb Rotgier. Zygfryd czu pe gnduri i, n sfrit, spuse: Domnia Ta, nobile graf de Bergow, ai s te duci la Malborg, la maestru. Ai gemut n robia lui Jurand i eti oaspetele Ordinului, aadar, ca un oaspete care nu trebuie neaprat s in partea clugrilor, te vei bucura de crezare. De aceea, s spui ce-ai vzut, anume c Danveld
14

scpnd din minile tlharilor o fat i creznd c-i fiica lui Jurand, l-a vestit pe acesta, care a venit la Szczytno i... ce s-a ntmplat mai departe, tii i Domnia Ta... S-mi fie cu iertare, cuvioase comture, rspunse de Bergow. Grea robie am ndurat la Spychw i, ca oaspete al Domniei Tale, m-a bucura s depun mrturie n folosul Domniei Tale, dar pentru linitea contiinei mele, spune-mi: n-a fost oare la Szczytno adevrata fiic a lui Jurand i nu trdarea lui Danveld l-a fcut s nnebuneasc pe nfricotorul ei printe? Zygfryd de Lwe ezit un rstimp s-i rspund; n sinea lui slluia o ur adnc fa de seminia polon, o cruzime care o ntrecea pn i pe a lui Danveld, i cupiditatea, cnd era vorba de Ordin, i trufia, i lcomia, dar nu avea nici pic de mil pentru vicleniile mrunte. Cea mai mare amrciune i suprare a vieii lui era c n ultima vreme, treburile Ordinului, din cauza lipsei de ascultare i a samavolniciei, evoluaser n aa fel c vicleniile deveniser una dintre cele mai nsemnate manifestri ale vieii clugrilor. De aceea, ntrebarea lui de Bergow atinse n el aceast coard, cea mai dureroas, a sufletului, i abia dup o ateptare mai lung, spuse: Danveld se afl n faa lui Dumnezeu i El l judec, iar Domnia Ta, nobile graf, dac o s te ntrebe ce prere ai, n-ai dect s spui ce vrei: aadar, dac despre ce-ai vzut cu ochii Domniei Tale, vei spune c nainte de a-l prinde n plas pe groaznicul brbat, ai vzut nou trupuri fr via, afar de rnii, pe aceast podea, iar printre ei i trupul lui Danveld, al fratelui Gottfryd, al lui von Bracht i al lui Hugo, precum i ale celor doi novici... Dumnezeu s-i odihneasc. Amin! Amin! amin! repetar i novicii. i s mai spui, adug Zygfryd, c dei Danveld a vrut s-l strng cu ua pe un vrjma al Ordinului, nimeni dintre cei de fa n-a scos cel dinti paloul din teac mpotriva lui Jurand Voi spune doar ce-am vzut cu ochii mei, ncuviin de Bergow. Iar nainte de miezul nopii, s venii cu toii la capel, unde i noi vom veni s ne rugm pentru sufletele morilor, rspunse Zygfryd. i-i ntinse mna, n semn de mulumire i totodat de rmas-bun, fiindc voia s mai rmn la sfat numai cu fratele Rotgier, la care inea ca la ochii din cap, cum doar un tat putea s in la singurul su fiu. Din cauza acestei iubiri nemsurate, n Ordin se fceau tot felul de presupuneri, dar nimeni nu era sigur de nimic, mai ales c btrnul cavaler, pe care Rotgier l socotea printele su, tria nc la micul lui castel din Germania i nu se lepdase niciodat de acest fiu. ntr-adevr, dup plecarea lui Bergow, Zygfryd i ndeprt i pe cei doi novici sub pretextul c trebuie s supravegheze ntocmirea sicrielor pentru otenii ucii de Jurand, iar cnd ua se nchise n urma lor, se ntoarse repede spre Rotgier i zise:

15

Ascult la mine: n-avem dect un mijloc ca nimeni s nu afle niciodat c adevrata fiic a lui Jurand a fost la noi. Nu va fi prea greu, rspunse Rotgier, pentru c, afar de Danveld, Gottfryd, noi doi i clugria slujitoare care o pzea, nimeni nu mai tia c ea se afl aici. Pe oamenii care au adus-o de la conacul din pdure, Danveld a poruncit s-i mbete i s-i spnzure. Erau unii n garnizoan, care bnuiau ce se petrece, dar ntnga i-a fcut s-i piard minile, aa c nici ei nu mai tiu oricum dac a fost o greeal din partea noastr sau vreun vrjitor a prefcut-o astfel pe fiica lui Jurand. Asta-i bine, se bucur Zygfryd. Iar eu m-am gndit, nobile comtur, dac n-ar fi mai bine s punem totul n spinarea lui Danveld, care a murit... i s recunoatem n acest fel n faa lumii ntregi c, n vreme de pace i negocieri cu prinul de Mazowsze, am rpit-o de la curtea lui pe pupila i jupni prinesei? Nu, asta-i cu neputin... La curte, am fost vzui mpreun cu Danveld i marele doftor, ruda lui, tie c am ntreprins totul mpreun... Dac-l nvinovim pe Danveld, o s vrea s-i rzbune prietenul... Atunci, s chibzuim mai bine lucrurile, propuse Rotgier. S chibzuim i s gsim o idee mai bun, fiindc altfel va fi vai de noi! Dac am napoia-o pe jupni, ea singur ar spune c n-am luat-o de la tlhari, iar cei care au rpit-o au adus-o la Szczytno. Aa-i. i nu-i vorba numai de vinovia noastr. Prinul se va plnge regelui polon, iar solii lor nu vor ntrzia s vorbeasc pe la toate curile despre violenele noastre, despre trdarea i crimele noastre. Ce pagub uria pentru Ordin! nsui maestrul, dac ar ti adevrul, ne -ar porunci s-o ascundem pe aceast jupni. Dar i aa, dac ea i-ar pierde urmele, nu ne vor nvinovi tot pe noi? ntreb Rotgier. Nu! fratele Danveld era un om iscusit. Mai ii minte c i-a pus condiia Lui Jurand nu numai s vin singur la Szczytno, ci nainte de asta s-i scrie prinului c se duce s-i rscumpere fiica de la tlhari i tie c ea nu se afl la noi. Adevrat, dar cum o s explicm, n acest caz, ce s-a ntmplat la Szczytno? O s spunem c tiind c Jurand i caut copila, i lund de la tlhari o alt fat care nu tia s spun cine este, i-am dat de tire lui Jurand, socotind c ar putea fi fiica lui, iar acesta, venind, i-a pierdut minile la vederea fetei i posedat de un duh ru, a vrsat atta snge nevinovat, nct nici o ncierare nu ne-ar putea costa mai mult. Chiar aa, rspunse Rotgier, prin gura Domniei Tale vorbete nelepciunea i experiena de via. Faptele rele ale lui Danveld, chiar dac am lsa toat vina s cad n spinarea lui, ar fi puse n seama Ordinului,
16

aadar, a noastr a tuturor, a sfatului i a maestrului nsui; aa, ns, se va dovedi nevinovia noastr i toat paguba va cdea asupra lui Jurand, a rutii polonezilor i a legturilor lor cu puterile iadului... i atunci n-are dect s ne judece cine vrea: papa sau mpratul Romei. Aa-i. Se aternu o clip de tcere, dup care fratele Rotgier ntreb: Deci ce s facem cu fiica lui Jurand? S ne sftuim. D-mi-o mie. Dar Zygfryd se uit la el i rspunse: Nu! Ascult-m, tinere frate! Cnd este vorba despre Ordin, nu te arta ngduitor nici cu brbaii, nici cu femeile, dar nici cu tine nsui. Pe Danveld l-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, fiindc n-a vrut s rzbune numai nedreptile Ordinului, ci s-i mulumeasc i poftele proprii. Nu m judeci cu dreptate! aprecie Rotgier. Nu te arta indulgent cu tine nsui, l ntrerupse Zygfryd, pentru c astfel i vor slbi puterile trupului i ale sufletului, iar genunchiul seminiei potrivnice, mai puternic, i va apsa cndva pieptul att de tare, c nu te vei mai putea ridica. i pentru a treia oar i rezem capul mohort ntr-o mn, dar se vede c se adresa doar propriei contiine i se gndea numai la el, deoarece relu dup o clip: i pe mine m apas mult snge omenesc, mult durere, multe lacrimi... i eu, cnd a fost vorba de Ordin i cnd am vzut c nu izbutesc nimic cu puterea, n-am ezitat s aleg alte mijloace; dar cnd m voi nfia naintea lui Dumnezeu, pe care-L iubesc i-L cinstesc, i voi spune: Am fcut-o numai pentru Ordin, iar pentru mine am ales doar suferina". Dup care, i duse minile la tmple, i nl capul i ochii i strig: Lepdai-v de plcere i denare, ntrii-v trupurile i inimile, fiindc vd albeaa fulgilor de vultur n vzduh i ghearele psrii de prad roii de sngele teuton... Celelalte cuvinte i le ntrerupse o pal de vifor att de puternic, nct o fereastr de sus deasupra galeriei, se deschise trntindu-se, i toat sala se umplu de vuietul i uieratul viforniei, de fulgi de zpad. n numele Spiritului Luminii! Rea noapte! exclam btrnul cruciat. Noaptea puterilor necurate! rspunse Rotgier. Dar, Domnia Ta, de ce n loc de: n numele lui Dumnezeu, spui: n numele Spiritului Luminii"? Spiritul Luminii este Dumnezeu, rspunse btrnul, dup care, vrnd parc s schimbe vorba, continu: Sunt preoi i lng trupul lui Danveld? Sunt... Doamne, ai mil de el!

17

i tcur amndoi, apoi Rotgier chem slujitorii i le porunci s nchid fereastra i s nvioreze torele, iar cnd acetia plecar, ntreb din nou: Ce-o s faci cu fiica lui Jurand, Domnia Ta? O s-o duci de aici la Insburk? O s-o duc la Insburk i o s fac cu ea ce-mi va cere binele Ordinului. i eu ce trebuie s fac? Ai destul curaj n inima ta? Ce-am fcut, ca s te ndoieti de asta? Nu m ndoiesc, pentru c te cunosc, i pentru brbia ta in la tine mai mult dect la oricine pe lume. Tu s te duci la curtea prinului de Mazowsze i s-i povesteti tot ce s-a petrecut aici, aa cum am plnuit amndoi. S risc astfel o moarte sigur? Dac moartea ta sporete faima Crucii i a Ordinului, trebuie s-o faci. Dar nu! Nu te ateapt pierzania. Ei nu-i nedreptesc musafirii: poate doar dac te-ar provoca la duel cineva, cum a fcut cavalerul acela tnr, care ne-a provocat pe toi... El sau altcineva, dar asta nu nseamn nici o primejdie... S dea Dumnezeu! Ar putea totui s m prind i s m nchid n temni. Nu vor face una ca asta. Nu uita c avem scrisoarea lui Jurand ctre prin, iar n afar de asta, tu te duci s te plngi mpotriva lui Jurand. Ai s povesteti cum a fost, ce-a fcut la Szczytno i vor trebui s-i dea crezare... Noi i-am dat primii de tire c am gsit o fat, noi l-am poftit s vin i s-o vad, iar el a venit, i-a fcut de cap, l-a ucis pe comtur, ne-a cspit oamenii. Aa s le spui i ei ce crezi c-o s zic? n acest fel, vestea morii lui Danveld se va rspndi n toat Mazowia. Aa c nu se vor mai gndi s se plng. Firete, vor continua s-o caute pe jupni, dar de vreme ce nsui Jurand a scris c nu se afl la noi, bnuielile nu vor cdea asupra noastr. Trebuie s ne prefacem curajoi i s le nchidem gura, pentru c i aa se vor gndi c dac am fi vinovai, nici unul dintre noi n-ar mai cuteza s vin. Adevrat. Dup nmormntarea lui Danveld, am s plec ndat la drum. Dumnezeu s te binecuvnteze, fiule! Dac vom face totul cum trebuie, nu se va lega nimeni de tine, n schimb, musai s se lepede de Jurand, ca noi s nu mai putem spune: Uite cum se poart cu noi! i aa tot trebuie s ne plngem pe la toate curile. Mai marele bolniei se va ngriji de asta i pentru binele Ordinului i ca rud a lui Danveld. Da, dar dac diavolul acesta de la Spychw ar nvia i i-ar recpta libertatea... Zygfryd se uit mohort naintea lui, apoi rspunse rar i apsat:

18

Chiar dac i-ar recpta libertatea, nu va mai rosti niciodat nici un cuvnt ru mpotriva Ordinului. Dup care ncepu s-l nvee pe Rotgier ce trebuie s spun i s cear la curtea din Mazowsze.

19

Capitolul III
estea despre ntmplarea de la Szczytno sosi totui la Varovia naintea fratelui Rotgier i strni mare uimire i ngrijorare. Nici mcar prinul i nici altcineva de la curte nu erau n stare s neleag ce se petrecuse. Nu cu mult nainte, tocmai cnd Mikoaj de Dugolas trebuia s plece la Malborg cu scrisoarea prinului, n care acesta se plngea cu amrciune de rpirea Danusiei de ctre comturii de la hotar i aproape c cerea amenintor napoierea ei nentrziat, venise o scrisoare de la stpnul de la Spychw, care-i anuna c fiica lui n-a fost rpit de cavalerii teutoni, ci de ctre nite tlhari obinuii de la hotar i n curnd va fi eliberat prin rscumprare. Drept care, solul nu mai plecase, deoarece nu-i trecea nimnui prin minte c teutonii obinuser o astfel de scrisoare de la Jurand, ameninndu-l c-i vor omor copila. Dar i aa era greu de neles ce se ntmplase, fiindc zavistnicii de la hotar, supui ai prinului ca i ai Ordinului, se atacau unii pe alii vara, nu iarna, cnd zpada le trda urmele. Atacau de obicei negutorii sau i ngduiau s jefuiasc satele, lund ostatici i vite, dar s ndrzneasc s-i fac pagub nsui prinului i s-i rpeasc pupila, pe deasupra i fiica unui cavaler puternic care strnea spaima tuturor, asta ntrecea orice nchipuire. La acestea, ca i la alte ndoieli, rspundea totui scrisoarea lui Jurand cu pecetea lui, adus de ast dat de un om despre care se tia c provine de la Spychw; lucru c are spulbera orice bnuieli, numai c prinul se nfurie cum nu se mai
20

ntmplase de mult i porunci ca tlharii s fie urmrii de-a lungul ntregului hotar al inutului su, rugndu-l pe prinul de Pock s fac i el la fel i s nu se arate zgrcit cu pedepsirea rufctorilor. Dar tocmai atunci, sosi tirea despre cele petrecute la Szczytno. i trecnd din gur n gur, crescuse de zeci de ori. Se zvonea c Jurand, venind de unul singur la castel, se npustise prin poarta deschis i fcuse asemenea prpd, nct din toat garnizoana aproape c nu mai rmsese nimeni n via, c fuseser nevoii s trimit dup ajutoare pe la castelele apropiate, s cheme cavalerii i pedestraii narmai din popor, care abia dup dou zile de asediu izbutiser s ptrund napoi n castel i acolo s-l omoare pe Jurand i pe nsoitorii lui. Se mai spunea c acele oti vor trece probabil acum hotarul i va ncepe negreit marele rzboi. Prinul, care tia ct de mult i dorea marele maestru ca n caz de rzboi cu rege le polon forele celor dou principate mazoviene s rmn la o parte, nu credea aceste veti, deoarece pentru el nu era o tain c dac teutonii vor ncepe rzboiul cu el sau cu Ziemowit de Pock, nici o putere omeneasc nu-i va reine pe polonezii din regat, iar maestrul se temea de acest rzboi. tia c trebuie s vin, dar voia s-l mai amne, nti pentru c avea o fire panic, iar n al doilea rnd, fiindc pentru a se msura cu puterea lui Jagieo, trebuia s-i pregteasc o for pe care pn atunci Ordinul n-o avusese niciodat i n acelai timp s se asigure de ajutorul principilor i al cavalerilor nu numai din Germania, ci din tot Apusul. Aadar, prinul nu se temea de rzboi, voia totui, s tie ce se ntmplase, ce trebuie s gndeasc despre cele petrecute la Szczytno, despre dispariia Danusiei, despre toate aceste veti care soseau de la hotar, aa c, dei nu-i suporta pe cavalerii teutoni, se bucur cnd ntr-o sear, cpetenia arcailor l vesti c venise un clugr cavaler i cere s fie ascultat. l primi totui cu semeie i cu toate c recunoscu numaidect c este unul dintre cei doi frai care fuseser la curtea din pdure, se prefcu c nu i-l amintete i l ntreb cine este, de unde vine i ce-l aduce la Varovia. Sunt fratele Rotgier, rspunse teutonul, i nu de mult am avut cinstea s m plec naintea Luminiei Tale. Atunci, dac eti clugr, de ce nu pori veminte potrivite? Cavalerul ncepu s-i explice c nu mbrcase mantia alb cu cruce numai pentru c, dac ar fi fcut-o, ar fi fost luat prins sau ucis de cavalerii din Mazowsze: peste tot n lumea ntreag, n toate regatele i principatele, semnul crucii pe mantie apr, ctig bunvoina i ospitalitatea oamenilor i doar n principatul Mazowsze crucea l osndete la pierzanie pe omul care o poart. Prinul l ntrerupse mnios: Nu crucea, fiindc i noi o srutm, ci ticloia voastr... Iar dac suntei mai bine primii n alt parte, aceasta se ntmpl numai pentru c nu v cunosc prea bine.
21

Dup care, vznd c oaspetele se speriase foarte tare la auzul acestor cuvinte, l ntreb: Ai fost la Szczytno, aadar tii ce s-a ntmplat acolo? Am fost la Szczytno i tiu ce s-a petrecut acolo, rspunse Rotgier, dar n-am venit aici ca sol al cuiva, ci doar pentru c hritul i cuviosul comtur din Insburk, mi-a spus. Maestrul nostru ine la prinul pios i se ncrede n dreptatea lui, aa c tu, n timp ce eu m reped la Malborg, tu du -te n Mazowsze i nfieaz-i suferina noastr, njosirea noastr, ptimirea noastr. Socotesc c un stpn att de drept nu va luda un om care a nclcat pacea i ne-a atacat cu cruzime, care a vrsat atta snge cretinesc, nct parc ar fi sluga Satanei i nu a lui Cristos. i aici ncepu s-i istoriseasc tot ce se ntmplase la Szczytno: cum c Jurand, chemat de ei, s vad dac fata pe care o scpaser din minile tlharilor nu este fiica lui, n loc s se arate recunosctor, i pierduse minile; cum i omorse pe Danveld, pe fratele Gottfryd, pe englezul Hugo, pe von Bracht i pe cei doi nobili scutieri, ca s nu-i mai pun la socoteal i pe oteni; cum ei, ascultnd poruncile lui Dumnezeu i nevrnd s-l ucid, au fost silii s-l prind ntr-o plas pe groaznicul brbat care ridicase arma asupra lui nsui i se rnise cumplit: cum, n sfrit, nu numai la castel, dar i n ora erau oameni care auziser noaptea prin vifornia de iarn, dup lupt, hohote de rs i glasuri ce strigau prin vzduh: Al nostru e Jurand! asupritorul Crucii! cel care vars snge nevinovat! Jurand este al nostru!" ntreaga povestire, ndeosebi ultimele cuvinte ale teutonului, fcur o impresie puternic asupra tuturor celor de fa. i cuprinse pur i simplu frica, nu cumva Jurand chemase ntr-adevr n ajutor puterile necurate i se ls o tcere surd. Dar prinesa care lua parte i ea la ascultare i care iubind-o pe Danusia, suferea nespus din cauza ei, i adres lui Rotgier o ntrebare neateptat: Cavalere, spui c scpnd o fat smintit, v-ai gndit c este fiica lui Jurand i de aceea l-ai chema la Szczytno? Aa-i, milostiv doamn, rspunse Rotgier. Bine, dar cum puteai s gndii n acest fel, de vreme ce la conacul din pdure ai vzut-o alturi de mine pe adevrata Danusia? La acestea, fratele Rotgier se tulbur, fiindc nu era pregtit s rspund la asemenea ntrebare. Prinul se ridic i i pironi privirea aspr asupra teutonului, iar Mikoaj de Dugolas, Mrokota de Mocarzew, Jako de Jagielnica i ceilali cavaleri mazovieni se repezir ndat la clugr ntrebndu-l pe rnd cu glasuri amenintoare: Cum puteai s gndii una ca asta? Spune, neamule? Cum a fost cu putin? Fratele Rogier i reveni i zise:

22

Noi, clugrii, nu ne uitm la femei. La conacul din pdure, erau multe jupnie alturi de Luminia Ta, dar care dintre ele era fiica lui Jurand, nu tia nici unul dintre noi. Danveld tia, interveni Mikoaj de Dlugoas, a vorbit cu ea chiar la vntoare. Danveld se afl naintea lui Dumnezeu, rspunse Rotgier, i despre el am s spun doar c a doua zi s-a gsit un trandafir nflorit pe sicriul lui, care, iarn fiind, nu fusese pus acolo de mn de om. Iari se nstpni tcerea. Cum ai aflat de rpirea Danusiei? ntreb prinul. Ticloia i obrznicia faptei au rspndit-o i aici, i la noi. Cnd am aflat, am pltit o slujb de mulumire c a fost rpit doar o jupni obinuit i nu vreunul din copiii Luminiei Tale. Eu tot nu-mi revin din uimire, cum de-ai putut s luai o smintit drept fiica lui Jurand. La care fratele Rotgier: Danveld a zis aa: Adesea, Satana i trdeaz slugile sale, aa c poate el a preschimbat-o i pe Danusia". Oricum, tlharii nu puteau, ca nite necioplii ce se afl, s imite scrisul lui Kaleb i pecetea lui Jurand. Cine putea face una ca asta? Un duh ru. i iari ntrebarea rmase fr rspuns. Dar Rotgier l privi pe prin drept n ochi i spuse: De bun seam, aceste ntrebri sunt ca nite paloe nfipte n pieptul meu, deoarece n ele se simte bnuiala i nencrederea. Eu, ns, ncreztor n dreptatea lui Dumnezeu i n puterea adevrului, te ntreb pe Luminia Ta, oare Jurand ne-a bnuit pe noi de aceast fapt, iar dac ne -a bnuit, de ce nainte ca noi s-l chemm la Szczytno i-a cutat pe tlhari de-a lungul hotarului, ca s-i rscumpere fiica de la ei? Mda... este adevrat! ncuviin prinul. De oameni poi s ascunzi ceva, nu ns i de Dumnezeu. V-a bnuit la nceput, dar dup aceea n-a mai gndit aa. Iat cum strlucirea adevrului nvinge ntunericul! se bucur Rotgier. i i roti privirea triumftoare prin sal, gndind c n capetele lor teutonii au mai mult minte dect polonezii i c aceast seminie va fi ntotdeauna prada i hrana Ordinului, aa cum musca este prada i hrana pianjenului. Aa c renunnd la purtarea aleas dinainte, se apropie de prin i ncepu s-i vorbeasc struitor cu glasul ridicat: Despgubete-ne, stpne, pentru pierderile i nedreptile noastre, pentru lacrimile i sngele nostru! Acel diavol a fost supusul Luminiei Tale, aadar, n numele Domnului din care se trage puterea regilor i a principilor, n numele dreptii i al Crucii, rspltete -ne pentru sngele i pagubele noastre!
23

Prinul se uit la el cu mirare. Pe viul Dumnezeu! exclam, ce-mi ceri tu? Dac Jurand, cuprins de turbare, v-a vrsat sngele, eu trebuie s rspund pentru nebuniile lui? Este supusul tu, stpne, strui teutonul, pmnturile lui se afl n principatul tu, ca i satele i cetuia lui, n care a ntemniat slujitori ai Ordinului; fie mcar ca aceast avuie, aceste moii i acea fortrea a diavolului s devin de acum ncolo proprietatea Ordinului. De bun seam, aceast rsplat nu este vrednic de sngele nobil vrsat! Desigur, ea nu va nvia pe cei mori, doar poate c mcar n parte va domoli mnia lui Dumnezeu i va terge faima proast care altminteri va cdea asupra ntregului principat. O, stpne! Ordinul are pretutindeni pmnturi i castele, pe care generozitatea i pioenia principilor cretini i le-au druit, numai aici nu exist nici o palm de pmnt n stpnirea lui. Fie ca nedreptatea noastr, care cere rzbunarea cerului, s ne rsplteasc mcar n acest fel, ca s putem spune c i aici oamenii triesc cu frica lui Dumnezeu. Auzind aceasta, prinul rmase i mai mirat i rspunse abia dup un rstimp mai lung: Pe rnile Mntuitorului!... Pi dac Ordinul acesta al vostru se afl aici, cu ngduina cui s-a statornicit aici dac nu a naintailor mei? Nu v mai ajung inuturile, moiile i oraele care odinioar erau ale noastre, ale rii noastre, i care acum sunt ale voastre? Fiica lui Jurand mai este n via, ntruct nu ne-a adus nimeni tirea morii ei, iar voi vrei s i punei mna pe zestrea ei i s v despgubii nedreptile cu pinea ei de orfan? Stpne, dac recunoti nedreptatea noastr, spuse Rotgier, atunci rspltete-ne, aa cum judecata Luminiei Tale i sufletul drept i poruncesc s-o faci. i din nou se bucur n inima lui, gndindu-se: Acum, nu numai c nu se vor mai plnge, dar vor ncerca s m i mbuneze, ca i cnd ar vrea s se spele pe mini i s scape de orice bnuial. Nimeni nu ne va mai reproa nimic i slava noastr va fi neptat ca mantia alb de clugr, fr prihan". Dar deodat, se auzi glasul btrnului Mikoaj de Dugolas: Lumea v nvinovete de lcomie i doar bunul Dumnezeu tie dac nu-i aa, pentru c pn i acum pe voi v intereseaz mai mult ctigul dect onoarea Ordinului. Adevrat! ntrir cavalerii mazovieni n cor. Iar teutonul naint civa pai, i nl capul cu mndrie i msurndu-i cu o privire semea, rspunse: N-am venit aici ca trimis, ci doar ca martor al celor ntmplate i cavaler clugr oricnd gata s-mi vrs sngele pn la ultima suflare pentru onoarea Ordinului!... Aadar, oricine va ndrzni, mpotriva celor spuse de Jurand nsui, s bnuiasc Ordinul de participare la rpirea

24

fiicei lui, acela s ridice acest zlog cavaleresc i s se lase n seama judecii lui Dumnezeu! Spunnd acestea, i arunc mnua de cavaler naintea lor, care czu pe podea, dar ei struir ntr-o tcere surd, cci, cu toate c nu puini ar fi fost bucuroi s-i tirbeasc ascuiul paloului pe grumazul lui Rotgier, se temeau totui de judecata dumnezeiasc. Pentru nimeni nu mai era o tain c Jurand declarase limpede c nu cavalerii clugri i rpiser copila, prin urmare, fiecare credea c are dreptate, aa c i izbnda va fi de partea lui. Aa c se art i mai trufa, i punndu-i minile n olduri, ntreb: Este cineva care vrea s ridice mnua? Deodat, un cavaler a crui intrare n-o observase nimeni mai nainte i care asculta de la o vreme discuia lng u, pi la mijlocul slii, ridic mnua i spuse: O ridic eu! i spunnd aceasta, i-o arunc pe a lui drept n faa lui Rotgier, dup care ncepu s vorbeasc n tcerea nstpnit cu un glas ce rsun ca un tunet n sal: n faa lui Dumnezeu, a vrednicului prin i a tuturor cavalerilor virtuoi din aceast ar, i spun, teutonule, c latri ca un cine n ciuda dreptii i a adevrului, de aceea te provoc la lupt n aren, clare sau pe jos, cu sulia, baltagul, paloul scurt sau lung, i nu pn la luarea n robie, ci pn la ultima suflare, pn la moarte! n sal, se putea auzi musca zburnd. Toi ochii se ndreptar spre Rotgier i spre cavalerul care-l chema la lupt i pe care nu-l cunotea nimeni, deoarece purta un coif pe cap, e drept, fr vizier dar cu un obrzar rotund, care-i cobora pn mai jos de urechi i-i acoperea toat partea de sus a feei, peste cea de jos aruncnd o umbr adnc. Teutonul era i el la fel de mirat ca i ceilali. ncurctura, paloarea i mnia nverunat i trecur peste fa, asemenea fulgerului n bezna nopii. Apuc mnua din piele de elan, care alunecndu-i peste obraz, se agase de umrar i ntreb: Cine eti i de ce sfidezi judecata lui Dumnezeu? Cavalerul necunoscut i descheie catarama de sub brbie, i scoase coiful de sub care iei la iveal un cap tnr, blai, i zise: Zbyszko de Bogdaniec, soul fiicei lui Jurand. Rmaser cu toii mirai i Rotgier laolalt cu ei, pentru c nici unul dintre ei, afar de prin i de prines, de preotul Wyszoniek i de de Lorche, nu tia de cununia Danusiei. Teutonii, n schimb, erau siguri c afar de tatl ei, fiica lui Jurand nu mai avea nici un aprtor, dar n aceast clip, naint cavalerul de Lorche i spuse: Pe onoarea mea de cavaler, declar adevrate cuvintele lui; dac se ndoiete cineva, iat garania mea.

25

Rotgier, care nu tia ce-i frica i n care sngele clocotea de furie, poate c ar fi ridicat i aceast mnu, dar aducndu-i aminte c cel care i-o aruncase, era el nsui un stpn puternic, iar pe deasupra i ruda grafului Geldriei, se abinu cu att mai mult cu ct prinul se ridic i rosti ncruntndu-i sprncenele: Nu mai trebuie ridicat i acest zlog, ntruct i eu depun mrturie c acest cavaler a spus adevrul. Teutonul se nclin, dup care-i spuse lui Zbyszko: Dac preferi, atunci s luptm pe jos n arena nchis cu baltagul. Eu te-am mai provocat o dat nainte, rspunse Zbyszko. Doamne, ajut s biruie dreptatea, se rugar cavalerii mazovieni.

26

Capitolul IV
a curte, erau cu toii ngrijorai pentru Zbyszko, att cavalerii ct i femeile, pentru c ineau cu toii la el, iar fa de scrisoarea lui Jurand, nu se mai ndoia nimeni c dreptatea se afl de partea cruciatului. Pe de alt parte, se tia c Rotgier este unul dintre fraii cei mai vestii din Ordin. Scutierul van Krist rspndise poate nadins printre lahticii din Mazowsze c stpnul lui, nainte de a deveni un clugr narmat, se aezase odat la masa de onoare a cruciailor, la care erau ngduii numai cavalerii faimoi n toat lumea, care luaser parte la campania de la Pmntul Sfnt sau luptaser biruitori mpotriva balaurilor uriai ori a vrjitorilor puternici. Ascultnd istorisirile lui van Krist, totodat i asigurrile trufae c stpnul lui se luptase nu o dat cu pumnalul ntr-o mn i baltagul n cealalt, cu cinci potrivnici deodat, mazurienii erau nelinitii i cte unul spunea: Ehei, dac era Jurand aici, el le-ar fi venit de hac i la doi ca Rotgier, cci n-a fost nvins de nici un neam, dar tnrul, vai de el, fiindc cellalt l ntrece prin for, vrst i ndemnare". Aa c alii regretau c nu ridicaser mnua, spunnd c dac n-ar fi fost scrisoarea lui Jurand, ar fi ridicat-o neaprat... Dar de sentina lui Dumnezeu se temeau..." Cnd aveau prilejul, rosteau pentru propria ncurajare numele cavalerilor mazovieni i ale celorlali polonezi care fie pe la jocurile cavalereti de la curile regale, fie n ntrecerile clare ctigaser multe victorii asupra cavalerilor din Apus, n primul rnd pe Zawisza de Garbw, cu care nici un cavaler al cretinitii nu se putea msura. Erau, ns, i dintre cei care i
27

puneau speranele n Zbyszko: Nu e nici el un sfrijit, spuneau, i dup cum s-a auzit, a retezat destule capete de nemi odat pe pmnt bttorit". Dar inimile se ntreau mai ales din cauza isprvii scutierului lui Zbyszko, cehul Hlawa, care n ajunul ntlnirii, auzindu-l pe van Krist povestind despre izbnzile nemaiauzite ale lui Rotgier i avnd o fire nestpnit, l nh pe van Krist de barb, i slt capul i-i spuse: Dac nu i-e ruine s mini fa de oameni, uit-te n sus, c te aude i Dumnezeu!" i l inu aa cam ct ai spune Tatl nostru", iar acesta, eliberat n sfrit, se apuc s-l ntrebe de neamul lui i aflnd c se trage din lahtici, l i provoc la lupta cu baltagul. Mazurienii se bucurar de isprava scutierului i iari se pornir vorbele: Asemenea oameni nu se joac n lupt i numai adevrul s fie de partea lor i Dumnezeu i nemii n-o s ias din aren cu oasele ntregi". Rotgier se pricepuse s arunce att de bine cu praf n ochii celorlali, nct muli se nelinitir, ntrebndu-se de partea cui era adevrul, c pn i prinul ncepu s se ndoiasc. Aadar, n seara dinaintea duelului, l chem pe Zbyszko s discute cu el de fa doar cu prinesa i-l ntreb: Eti sigur c Dumnezeu va ine cu tine? De unde tii c nemii au pus mna pe Danuka? i-a spus Jurand ceva? Vezi i tu, aici se afl scrisoarea lui Jurand, cu scrisul lui Kaleb i pecetea lui Jurand, iar n aceast scrisoare Jurand zice c tie c teutonii n-au nici o vin. El ce i-a spus? Mi-a spus c n-au fost teutonii. Atunci, cum poi s-i pui viaa n primejdie i s te lai n seama judecii lui Dumnezeu? Zbyszko nu rspunse, doar o vreme se mulumi s-i ncleteze dinii i l podidir lacrimile. Eu nu tiu nimic, stpne milostiv, recunoscu. Am plecat de aici mpreun cu Jurand i pe drum i-am spus de cununie. Atunci, a nceput s se plng c asta poate s-l supere pe Dumnezeu, dar cnd i-am spus c lucrurile stau dimpotriv, s-a linitit i m-a iertat. A vorbi tot drumul c nimeni n-a rpit-o pe Danusia, numai teutonii au fcut-o, apoi nu mai tiu nici eu ce s-a ntmplat!... La Spychw a venit aceeai femeie care a adus nite leacuri pentru mine la conacul din pdure i cu ea nc un trimis. Sau nchis n odaie cu Jurand i s-au sftuit. Nu tiu ce-au vorbit, dar dup discuia lor, nici mcar slujitorii lui nu-l mai recunoteau pe Jurand, pentru c se purta de parc abia s-ar fi ntors de pe alt lume. Nou ne-a spus: Nu sunt cavalerii teutoni", dar pe Bergow i pe ceilali prini i-a slobozit din temni. Dumnezeu tie de ce, iar el a plecat singur, nensoit de nici un scutier sau slujitor... A spus c se duce la tlhari s -o rscumpere pe-Danuka, iar mie mi-a poruncit s-l atept. Ce era s fac! am ateptat. Pn cnd vine veste de la Szczytno c Jurand i-a ucis pe nemi i el i-a pierdut viaa! O, stpne milostiv! Atunci, a nceput s-mi ard pmntul sub picioare la Spychw i era ct pe ce s-mi pierd minile. Am nclecat
28

cu oamenii pe cai s rzbunm moartea lui Jurand, dar preotul Kaleb mi spune: Castelul n-ai cum s-l cucereti i nu trebuie s ncepi rzboiul. Du-te la prin, poate c tiu acolo ceva despre Danusia". Aa am i fcut i am sosit tocmai cnd cinele acela ltra despre nedreptatea teutonilor i nebunia lui Jurand... Eu i-am ridicat mnua, stpne, pentru c eu l-am provocat i mai nainte i, cu toate c nu tiu nimic, tiu doar c sunt nite diavoli mincinoi, fr ruine, fr cinste i credin! Uitai-v i Luminiile Voastre! Ei l-au cioprit pe de Fourcy i au vrut s pun fapta n spinarea scutierului meu. Pentru Dumnezeu! L-au cioprit ca pe un bou, iar dup aceea au venit aici s se rzbune i dup rsplat! Cine poate s jure c n au minit i mai nainte n faa lui Jurand, i acum naintea Luminiei Tale?!... Nu tiu, nu tiu, unde-i Danuka! dar l-am provocat, pentru c dear fi s-mi pierd i viaa, mai bine s mor, dect s triesc fr iubirea mea, fr floarea mea drag, fr cea mai drag fiin de pe lume. Spunnd acestea, i rupse plasa de pe cap, nct prul i se rsfir pe umeri, i strngndu-l n mini, ncepu s suspine adnc. Prinesa Anna Danuta, ea nsi suprat de pierderea Danusiei, i cuprins de mil fa de durerea lui, i puse minile pe cap i i spuse: O, Doamne, ajut-l mngie-l i binecuvnteaz-l!

29

Capitolul V
rinul nu se art mpotriva duelului, ntruct, dup obiceiurile de atunci, nu-i sta n putere s-o fac. Pretinse numai ca Rotgier s-i scrie o scrisoare maestrului i lui Zygfryd de Lwe c el le aruncase cel dinti mnua cavalerilor mazurieni, drept care se va nfia s lupte cu soul fiicei lui Jurand, care de altminteri l provocase mai nainte. Teutonul i mai explica marelui maestru c, dac se bate fr ngduina lui, o face pentru c este n joc onoarea Ordinului i ndeprtarea bnuielilor nedrepte care puteau s-l acopere de ruine i pe care el, Rotgier, este ntotdeauna gata s le rscumpere cu propriul snge. Scrisoarea fu dus numaidect la hotar printr-unul din slujitorii cavalerului, iar mai departe avea s ajung la Malborg cu pota pe care cavalerii teutoni o nscociser cu muli ani naintea altora i o foloseau n inuturile lor. n acest timp, n curtea castelului se bttori zpada i se presr cenu deasupra, ca picioarele lupttorilor s nu se afunde sau s alunece pe suprafaa neted. n tot castelul domnea o forfot neobinuit. Cavalerii i jupniele fur cuprini de asemenea nflcrare, c n noaptea dinaintea luptei nu mai dormi nimeni. i spuneau unii altora c lupta clare cu sulia i chiar cu paloul se sfrete adesea cu rniri, n schimb, cea pe jos, mai ales cea cu baltagele nfricotoare, este ntotdeauna mortal. Toate inimile erau de partea lui Zbyszko, dar tocmai cei care nutreau mai mult prietenie pentru el sau pentru Danusia, i aduceau aminte ce se povestise despre faima i
30

ndemnarea teutonului. Multe femei i petrecur noaptea n biseric, unde, dup ce i recunoscur pcatele naintea preotului Wyszoniek, se spovedi i Zbyszko. i spuser, aadar, una alteia, privind la faa lui aproape copilreasc: E nc un flciandru!... cum s-i piard capul sub baltagul neamului?" i cu att mai mult rvn se rugau de Dumnezeu sl ajute. Dar cnd n zori se ridic i se duse prin capel s-i mbrace armura ntr-o odaie la castel, le mai veni inima la loc, deoarece capul i faa lui Zbyszko erau ntr-adevr de copil, dar trupul era peste msur de mare i puternic, aa c li se nfia ca un adevrat brbat, care-i va face fa i celui mai ndemnatic lupttor. Duelul avea s aib loc n curtea castelului strjuit jur-mprejur de coloane. Cnd se lumin bine de ziu, venir prinul i prinesa mpreun cu copiii i se aezar ntre coloane, de unde se vedea cel mai bine toat curtea. Lng ei, i ocupar locurile curtenii mai de vaz, jupnesele i cavalerii. Se umplur toate colurile galeriei; slujitorii se aezar dincolo de malul alungit, nlat din zpada rnit, civa urcar n balcoane sau chiar pe acoperi. Acolo sporovia i se ruga prostimea: D, Doamne, ca al nostru s nu se lase!" Ziua era rece, umed, dar luminoas; prin vzduh se zburtceau stncile care-i aveau cuiburile pe acoperiuri i pe turnuri, i care, speriate de vnzoleala neobinuit, se roteau flfind din aripi pe deasupra castelului. Cu tot frigul, asudau de emoie, iar cnd rsun trmbia, anunnd intrarea potrivnicilor, toate inimile ncepur s bat ca nite ciocane. Lupttorii aprur din prile opuse ale arenei i se oprir la margini. Toi privitorii i inur rsuflarea, fiecare gndindu-se c, n sfrit, dou capete vor zbura n curnd la judecata lui Dumnezeu, iar pe zpad vor rmne dou trupuri fr via. Buzele i obrajii femeilor se nvineir i plir la acest gnd, iar ochii brbailor se aintir asupra celor doi adversari, deoarece fiecare voia s ghiceasc dup statura i armele lor de partea cui va fi izbnda. Teutonul era mbrcat ntr-o plato albstruie, smluit, i purta pe olduri aprtori la fel, capul fiindu-i acoperit de un coif asemntor cu viziera ridicat i cu un penaj minunat din pene de pun n vrf. n schimb, pieptul, oldurile i spatele lui Zbyszko erau acoperite de o minunat armur milanez, pe care o cucerise cndva de la frizieni. Pe cap, avea un coif cu obrzarul ridicat i fr pene, iar picioarele -i erau nvelite n piele de bou. Pe braul stng, aveau fiecare cte o pavz cu blazon: pe cea a teutonului era sus o tabl de ah, iar jos trei lei eznd pe labele dinapoi, iar pe cea a lui Zbyszko, o potcoav tocit. n mna dreapt ineau baltagele nfricotoare, late, cu cozi de stejar, nnegrite i mai lungi dect braul unui brbat. Erau nsoii de scutieri: Hlawa, poreclit Glowacz1 de Zbyszko,
1

Cposul (lb. pol.).


31

i van Krist, amndoi acoperii de armuri de fier i narmai cu baltage i scuturi: van Krist avea ca blazon o tuf de grozam, iar cehul unul asemntor cu al neamului Pomian, cu deosebirea c n loc de baltag, n capul taurului era nfipt pn la jumtate n ochi un palo scurt. Trmbia rsun pentru a doua oar, iar dup al treilea semnal, potrivnicii aveau s nceap nfruntarea. Acum, i mai desprea doar o suprafa nu prea mare, presrat cu cenu, deasupra creia, ca un semn de ru augur, se nla moartea. Totui, nainte de a se da al treilea semnal, Rotgier se apropie de coloanele printre care edea familia prinului, i nl capul acoperit de coiful de oel i rosti cu un glas att de rsuntor, nct fu auzit din toate colurile galeriei: l iau martor pe Dumnezeu, pe tine, nobile stpn i pe toi cavalerii din acest inut c nu m fac vinovat de sngele care va fi vrsat. La aceste cuvinte, inimile se strnser din nou, vznd c teutonul era att de sigur de el i de izbnda lui. Zbyszko ns, avnd un suflet simplu, se ntoarse spre cehul lui i-i spuse: Nu-mi miroase bine ludroenia teutonului, fiindc s-ar cuveni s fie auzit dup moartea mea, nu acum, cnd sunt n via. Ludrosul sta mai are i pene de pun la coif, iar eu am jurat mai nainte c voi aduce trei la numr, iar dup aceea cte degete am la amndou minile. Aa a vrut Dumnezeu! Stpne..., ntreb Hlawa, aplecndu-se i lund puin zpad cu cenu, ca s nu-i alunece baltagul n mn, dac m ajut Cristos s sfresc mai repede cu flosul sta prusian, ai s m nvoieti, fr s m ating de cruciat, cel puin s-i bag baltagul printre genunchi i s-l trntesc la pmnt? Doamne ferete! strig Zbyszko cu nsufleire, ne-ai acoperi de ruine pe amndoi. Dar deodat rsun pentru a treia oar glasul trmbiei. Auzindu-l, scutierii se npustir cu grbire unul asupra celuilalt, iar cavalerii pornir mai ncet i mai cu grij unul spre altul, aa cum le poruncea pn la prima ciocnire demnitatea i mndria. Puini erau cei care luau seama la scutieri, dar acei dintre brbaii cu experien i slujitorii care se uitau la ei, neleser dintr-odat ct de mult i ntrecea Hlawa adversarul. Baltagul prea mai greoi n mna neamului i chiar i micrile scutului acestuia erau mai ovielnice. De sub pavza rotund i se vedeau picioarele mai lungi, dar mai subiri i mai puin sprintene dect picioarele puternice, n pantalonii strmi, ale cehului. Hlawa atac att de nverunat, c van Krist fu nevoit s se retrag nc de la nceput. neleser cu toii dintr-odat c unul dintre aceti potrivnici se va repezi ca o furtun asupra celuilalt, c l va mpinge i-l va lovi asemenea trsnetului, pe cnd al doilea, simindu-se ameninat de moarte, se va mulumi s se apere, ca s ntrzie ct mai mult clipa pierzaniei. Aa se i ntmpl. Ludrosul care nu lupta dect atunci cnd nu mai avea ncotro,
32

recunoscu i el c vorbele-i sfidtoare i nesbuite l siliser s lupte cu aceast namil, de care se cuvenea s se fereasc; aadar, cnd simi acum c fiecare din aceste lovituri putea s doboare i un bou, i se strnse inima de team. Aproape uit c nu-i destul s resping loviturile cu scutul, ci trebuie s atace i el. Vedea lucirile baltagului deasupra capului i se gndea de fiecare dat c este cea din urm. Aprndu-se cu scutul, i mijea ochii fr s vrea, cu teama i ndoiala n suflet c nu-i va mai deschide niciodat. Rareori lovea i el, fr sperana c-i va ajunge potrivnicul. Se mulumea doar s-i ridice tot mai sus scutul deasupra capului, ca s se apere o dat i nc o dat. n sfrit, ncepu s oboseasc, iar cehul l lovea cu tot mai mult ndrjire. Aa cum din trunchiul de pin uria se desprind sub loviturile toporului achii groase, tot aa i sub loviturile cehului ncepur s se ndoaie i s cad plcile din armura scutierului neam. Marginea de sus a pavezei se ndoi i crp, umrarul de pe braul drept se desprinse odat cu cureaua nsngerat. Prul lui van Krist se ridic mciuc n vrful capului i-l cuprinse o spaim de moarte. Mai izbi o dat i nc o dat cu toat puterea braului n pavza cehului, n sfrit, vznd c nu mai are scpare n faa puterii grozave a potrivnicului, c numai un efort neobinuit l-ar mai putea salva, se arunc deodat cu toat greutatea armurii i a capului peste picioarele lui Hlawa. Se prbuir amndoi la pmnt i se ncletar unul pe altul, rostogolindu-se prin zpad. Dar cehul ajunse repede deasupra, o vreme l mai mpiedicar micrile adversarului, apoi i apuc cu genunchiul plasa de zale care-i acoperea pntecele i scoase de la cingtoare pumnalul cu trei tiuri. Cru-m! opti ncet van Krist, privind n ochii cehului. Dar acesta, n loc s-i rspund, se ntinse deasupra lui, ca s-i ajung mai uor la gt i, retezndu-i curelua de la coif sub brbie, i nfipse pumnalul de dou ori n beregat, ndreptnd ascuiul n jos, spre mijlocul pieptului. Atunci, pupilele lui van Krist se adncir n fundul tidvei, minile i picioarele ncepur s scurme zpada, de parc voiau s-o curee de cenu, dar, dup o clip, se ncord i rmase nemicat, uguindu -i i mai mult buzele acoperite de spum roie i umplndu-se de snge. Cehul se ridic n picioare, i terse pumnalul de tunica de sub armura neamului, apoi, lund baltagul de jos i sprijinindu-se n el, ncepu s priveasc la lupta mai grea i mai nverunat a stpnului su cu fratele Rotgier. Cavalerii apuseni se obinuiser cu viaa uoar i ndestulat, pe cnd boierii" din Malopolska, Wielkopolska i din Mazowsze duceau nc un trai aspru, plin de lipsuri, drept care strneau pn i admiraia strinilor i a ruvoitorilor prin puterea trupului i rezistena la tot felul de greuti nentrerupte sau de moment. Tot astfel se art i acum c Zbyzsko l
33

ntrece pe teuton prin puterea minilor i a picioarelor, aa cum l ntrecuse i scutierul lui pe van Krist, dar se mai arta i c tnrul nu avea ndemnarea lui Rotgier n luptele cavalereti. ntr-un fel, era n avantajul lui Zbyszko c alesese s lupte cu baltagul, deoarece n mnuirea lui nu mai era nevoie de iscusin. Cu paloele scurte sau lungi trebuia s cunoasc tot felul de lovituri i mpunsturi, precum i cum s se apere de ele, aa c neamul ar fi fost mult mai priceput dect el. Dar i aa, nsui Zbzsyko, ca i cei ce priveau, i ddur seama dup micri i mnuirea scutului c au naintea lor un brbat amenintor i cu experien, care se vedea c nu lupt pentru prima dat n acest fel. De fiecare dat, Rotgier para lovitura lui Zbzysko, trgndu-i puin scutul napoi, micorndu-i n acest chip avntul, orict de mare ar fi fost. Tiul aluneca astfel pe suprafaa neted, neputnd s-l ptrund sau s-l ndoaie. Aci se retrgea, aci ataca linitit sau, din contr, att de repede, c abia-i puteai urmri micrile. Prinul ncepu s se team pentru Zbzysko, iar feele cavalerilor se ntunecar, prndui-se c neamul se joac nadins cu potrivnicul. Nu o dat nici nu se mai apra cu scutul, ci n momentul cnd Zbzysko lovea, fcea o jumtate de ntoarcere ntr-o parte, n aa fel, nct tiul baltagului tia doar aerul. Primejdia era mare, fiindc Zbzysko putea s-i piard echilibrul i s cad, iar atunci ar fi pierit cu siguran. Vznd aceasta, cehul, care sttea lng van Krist, se nfricoa i el, i i spuse n sinea lui: Pe Dumnezeul meu, dac stpnul meu se va prbui, o s-l pocnesc pe neam cu baltagul ntre spete, ca s-i dea i el duhul". Totui, Zbyzsko nu cdea, fiindc, avnd picioare foarte puternice i deprtndu-le mult, putea s-i in pe fiecare toat greutatea trupului i avntul. Rotgier i ddu seama numaidect, i privitorii greeau presupunnd c-i dispreuiete adversarul. Dimpotriv, dup primele lovituri, cnd cu toat iscusina cu care-i retrgea pavza, mna aproape c-i amorise sub ea, nelese c va avea mult de lucru cu acest tinerel i dac nu -l va dobor cu vreo lovitur bine gndit, lupta poate fi lung i primejdioas. Crezuse c dup lovitura n gol, Zbyzsko se va prvli pe zpad, dar cnd aceasta nu se ntmpl, ncepu s-i piard linitea. De sub obrzarul de oel vedea nrile strnse i gura potrivnicului, iar la rstimpuri ochii strlucitori, i i spunea c nflcrarea ar trebui s-l fac s-i piard cumptul i, orbit de mnie, se va gndi mai mult s atace, dect s se apere. Dar greea i n aceast privin. Zbyzsko nu tia s evite loviturile prin jumti de ntoarcere, dar nu uitase de pavz i, ridicnd baltagul, nu se descoperea mai mult dect era nevoie. Se vede c atenia i sporise i, cunoscnd priceperea i experiena cavalerului, nu numai c nu se pierdu cu firea, ci se concentr i mai mult, iar loviturile i devenir i mai nfricotoare, putnd fi gndite nu de o nfcrare oarb, ci doar de o ndrjire rece.

34

Rotgier, care participase la destule rzboaie i luptase de multe ori n ncierri n grup sau de unul singur, tia din experien c sunt oameni asemenea psrilor de prad, creai parc anume pentru lupt i nzestrai de la natur, care parc ghicesc totul dintr-odat, lucru la care alii nu ajung dect dup ani ntregi de exerciii, i pricepu ndat c are de-a face cu un astfel de om. De la primele lovituri nelese c acest tinerel avea ceva dintr-un erete, care vede n potrivnic numai prada lui i nu se mai gndete dect cum s-l nface n gheare. Cu toat puterea lui, mai observ c nu-l egaleaz pe Zbyszko i, dac se va vlgui mai nainte de a -i da lovitura hotrtoare, atunci lupta cu acest bieandru nspimnttor, dei era cu mai puin experien, poate s-l piard. Gndind astfel, se hotr s lupte cu cel mai mic efort, i trase scutul mai aproape, nici nu ataca, nici nu se retrgea prea mult, i mpuina micrile, i adun toat puterea sufletului i a braului pentru a da lovitura hotrtoare i atept momentul potrivit. Lupta cumplit se prelungi peste msura obinuit. n galerie se aternu o tcere de moarte. Doar cnd i cnd se auzeau loviturile. Asemenea priveliti nu le erau strine nici prinului, nici cavalerilor i jupnielor, i totui ceva ce semna cu spaima strngea ca un clete toate inimile. nelegeau cu toii c aici nu era vorba de dovedirea puterii, a ndemnrii, a brbiei, i c n aceast lupt sunt mai nsemnate nverunarea i disperarea, nenduplecarea i rzbunarea. De o parte: nedreptile cumplite, dragostea i jalea fr margini; de cealalt: onoarea ntregului Ordin i ura adnc veniser pe acest cmp de lupt la judecata lui Dumnezeu. ntre timp, dimineaa palid de iarn se mai luminase puin, pnza de cea alburie se subiase i o raz de soare se rsfrnse n armura albstruie a teutonului i n cea argintie a lui Zbyszko. n capel sun pentru a treia rugciune, i odat cu ecoul clopotului stoluri ntregi de stnci zburar de sub acoperiurile castelului, flfind din aripi i croncnind parc de bucurie la vederea sngelui i a leului nepenit n zpad. Rotgier se uit spre el o dat, de dou ori n timpul luptei i se simi deodat nespus de singur. Toi ochii care-l priveau erau ai vrjmailor. Toate rugile, dorinele i legmintele pe care le fceau femeile ineau partea lui Zbyszko. Afar de asta, cu toate c teutonul era sigur c scutierul lui Zbyszko nu-l va ataca pe la spate prin trdare, prezena i apropierea acestei figuri amenintoare l umplea fr voie de nelinitea ce cuprinde oamenii la vederea lupului, a ursului sau a bivolului, de care nu-i despart gratiile. i nu se putea apra de acest simmnt, mai ales pentru c cehul, vrnd s urmreasc desfurarea luptei, se mica i i schimba locul, aprnd cnd ntr-o latur a lupttorilor, cnd din fa sau din spatele lor, n timp ce-i nclina capul i-l privea amenintor prin deschizturile vizierei de la coif, uneori ridicndu-i fr s vrea tiul nsngerat.
35

n cele din urm, oboseala ncepu s-l cuprind pe cruciat. Ddu dou lovituri scurte una dup alta, intind umrul drept al lui Zbyszko. Acesta, ns, le prijoni cu scutul cu atta putere, nct coada baltagului se cltin n mna lui Rotgier. Iar dup aceea se retrase napoi. i slbiser nu numai puterile, dar i se sfriser i sngele-rece i rbdarea. Din pieptul privitorilor, la vederea retragerii lui, se smulser cteva strigte parc de triumf, care-i strnir rutatea i disperarea. Loviturile baltagelor se nteir. Broboane de sudoare iroiau pe frunile celor doi lupttori, iar printre dinii ncletai le uiera rsuflarea rguit. Privitorii ncetar s mai asiste linitii i acum se auzeau ntruna strigtele de brbai i femei: Lovete! Pe el!... Judecata lui Dumnezeu! Ajut-i, Doamne!" Prinul fcu de cteva ori semn cu mna, ca s-i liniteasc, dar n zadar. Glgia sporea tot mai mult, ntruct copiii ncepur s plng ici i colo n galerie, pn cnd, n cele din urm, nu departe de prines, un glas tnr strig suspinnd: Pentru Danuka, Zbyszko! Pentru Danuka! Zbyszko tia i el c lupta pentru Danusia. Era sigur c acest teuton ajutase la rpirea ei i, duelndu-se cu el, lupta pentru nedreptatea ei. Dar pentru c era tnr i lacom de btlii, la nceput nu se mai gndise dect la lupt. Deodat, strigtul acela i aduse n minte pierderea i nenorocirea ei. Dragostea, jalea i rzbunarea i turnar foc n vine. Inima i se strnse de durere stvuit i l cuprinse nebunia luptei. Cruciatul nu mai era n stare s-i pareze loviturile nprasnice, asemenea palelor furtunii. Zbyszko lovi cu pavza n pavza lui cu o for supraomeneasc, aa c braul neamului i amori deodat i-i czu fr putere. Adversarul se retrase nfricoat i se plec pe spate, dar brusc prin ochi i trecu fulgerul baltagului i tiul i czu ca trsnetul peste umrul drept. La urechile privitorilor ajunse doar un strigt sfietor: Isuse!"... dup care Rotgier se ddu napoi nc un pas i se prbui pe spate la pmnt. n galerie izbucnir strigte i se isc micare ca ntr-o prisac n care albinele nclzite de soare ncep s zboare i s zumzie. Cavalerii alergar n grupuri mari pe scri, slujitorii srir peste valul de zpad, ca s se uite la trupurile fr via. Pretutindeni rsunar chemri: Iat judecata lui Dumnezeu!... Jurand are un urma. Laud lui i mulumire! Asta -i brbat bun pentru baltag!" Iar alii ipau: Privii i v minunai! Nici Jurand n-ar fi izbit mai bine!" Se adunar o grmad de curioi n jurul lui Rotgier, iar el zcea ntins pe spinare, cu faa alb ca zpada, cu gura larg deschis i braul nsngerat, aproape retezat de la gt pn la subsuoar, nct abia se mai inea n cteva fire. Aa c iari rostir civa: Adineaori era viu i hlduia nedemn prin lume, iar acum nu mai este n stare s mite nici un deget!" Vorbind astfel, unii i admirau statura, deoarece trupul acoperea o suprafa mare pe cmpul de lupt i dup moarte prea i mai uria, alii panaul din pene de pun, care fcea ape-ape pe zpad, iar civa armura, pe care o preuiau cam ct un sat bogat. Dar cehul Hlawa tocmai se apropia
36

cu doi slujitori ai lui Zbyszko ca s o scoat de pe rposat, aa c cei mai curioi l nconjurar pe Zbyszko, ludndu-l i ridicndu-l n slvi, pentru c lor li se prea drept ca faima lui s cad asupra tuturor cavalerilor mazovieni i poloni. n acest timp, i luar pavza i baltagul, ca s-i fie mai uor, iar Mrokota de Mocarzew i descheie i coiful, acoperindu -i prul umezit de sudoare cu o cciul de postav purpuriu. Zbyszko sta parc mpietrit, rsuflnd greu, cu ochii nc nvpiai, faa palid de efort i ndrjit, tremurnd puin de emoie i oboseal. l luar de subsuori i-l conduser la prin i la prines, care-l ateptau ntr-o ncpere nclzit lng cmin. Acolo, Zbyszko ngenunche naintea lor, iar cnd printele Wyszoniek fcu semnul crucii asupra lui, rugndu-se n acelai timp pentru odihna sufletelor moarte, prinul i lu tnrului cavaler capul n mini i -i spuse: Dumnezeu cel Prea nalt v-a judecat i i-a ajutat braul, aa c binecuvntat fie numele Lui, amin! Apoi, ntorcndu-se ctre cavalerul de Lorche i ceilali, adug: Pe tine, cavalere, care vii din alte pri, i pe voi toi cei de fa, v iau drept martori, cum am s fiu i eu, c judecata s-a svrit dup lege i obicei, aa cum poruncete credina i Dumnezeu. Rzboinicii din partea locului ncuviinar toi n cor, iar cnd cuvintele prinului i fur traduse i lui de Lorche, acesta se ridic n picioare i le aduse la cunotin nu numai c va depune mrturie cum s-a ntmplat totul, cavalerete i cretinete, dar dac se va ncumeta cineva la Malborg sau la alt curte princiar s se ndoiasc, el, de Lorche, l va provoca numaidect la lupt n aren, clare sau pe jos, chiar dac acesta n-ar fi doar un cavaler obinuit, ci i un uria sau un vrjitor care l -ar ntrece n puterea magiei pe nsui Merlin. Iar n acest timp, prinesa Anna Danuta, cnd Zbyszko i mbri picioarele, i spuse aplecndu-se spre el: De ce nu te bucuri? Fii vesel i mulumete-i lui Dumnezeu, pentru c dac, n marea mil a Lui, nu te-a izgonit din aceast lume, te va ajuta i mai departe i te va conduce spre fericire. Iar Zbyszko zise: Cum s m bucur, stpn milostiv? Dumnezeu m-a ajutat s izbndesc i s m rzbun pe teuton, dar pe Danuka n-am gsit-o nc, i nici acum nu m aflu mai aproape de ea dect nainte. Dumanii cei mai nverunai, Danveld, Gottfryd i Rotgier, nu mai triesc, rspunse prinesa; iar despre Zygfryd se spune c-i mai drept dect ceilali, dei crud i el. Laud-L pe Dumnezeu c-i aa. Iar cavalerul de Lorche mi-a mai spus c dac teutonul va muri, el i va duce trupul fr via, apoi va pleca de ndat la Malborg i-l va ruga chiar pe marele maestru s-o ajute pe Danuka. N-o s ndrzneasc nimeni s i se mpotriveasc marelui maestru.

37

Dumnezeu s-i dea sntate cavalerului de Lorche, se bucur Zbyszko, o s plec i eu cu el la Malborg. Prinesa se nspimnt auzind aceste cuvinte, de parc Zbyszko i-ar fi spus c se va duce nenarmat printre lupii care se adunau iarna n haite mari n bungetul codrilor din Mazowsze. La ce bun!? exclam. Te duci la moarte sigur! Imediat dup duel, nu te va ajuta nici de Lorche, nici scrisorile pe care Rotgier le-a scris nainte de lupt. N-o s ajui pe nimeni, iar tu ai s pieri. Tnrul se ridic, i ncruci minile i spuse: Dumnezeu s m ajute s plec la Malborg i chiar peste mare. Cristos s m binecuvnteze, am s-o caut pn la ultima suflare, pn la moarte. Mie mi este mai uor s-i bat pe nemi i s m nfrunt cu ei n armur, dect i este bietei orfane s geam n robie. Oho, mult mai uor! Spuse asta, de altfel ca ntotdeauna cnd amintea de Danusia, cu asemenea nflcrare i asemenea durere, nct la rstimpuri cuvintele i se ntrerupeau, ca i cnd l-ar fi strns cineva de gt. Prinesa nelese c ncerca n zadar s-i schimbe hotrrea i oricine ar fi vrut s-l rein, ar fi fost silit s-l lege i s-l arunce n temni. Zbyszko nu putea totui s plece numaidect. Unui cavaler i era ngduit s nu in seama de nici o piedic, dar nu avea voie s nu respecte obiceiul cavaleresc care poruncea ca nvingtorul ntr-un duel s petreac o zi ntreag pe locul luptei, pn la jumtatea nopii urmtoare, i asta doar ca s arate c rmsese stpn pe locul nfruntrii i n acelai timp c este gata s se bat din nou, dac cineva dintre rudele sau prietenii nvinsului ar dori s-l cheme la alt confruntare. Acest obicei era respectat chiar de otiri ntregi, care prevedeau nu o dat avantajele pe care le-ar fi adus continuarea luptei. Zbyszko nici nu mai ncerc s se abat de la regula nenduplecat i ntremndu-se puin, apoi mbrcndu-i armura, sttu pn la miezul nopii n curtea castelului, sub cerul mohort de iarn, ateptnd pe neprietenul care nu putea veni de nicieri. Abia la miezul nopii, cnd heralzii i vestir pentru ultima dat n sunetul trmbielor izbnda, Mikoaj de Dugolas l chem la cin i totodat la sfatul prinului.

38

Capitolul VI
rinul lu cuvntul cel dinti la sfat i vorbi astfel: Nu-i bine c n-avem nici o scrisoare i nici o dovad mpotriva comturilor. Pentru c, dei bnuiala noastr pare a fi ndreptit, i eu cred c tot ei au rpit-o pe fiica lui Jurand, dar ce folos? Vor tgdui, iar cnd marele maestru va cere vreo dovad, ce-o s-i artm? Mai mult! Scrisoarea lui Jurand vorbete n folosul lor. Aici i se adres lui Zbyszko: Zici c l-au silit s scrie aceast scrisoare sub ameninare. Poate fi i chiar aa i este, fiindc dac dreptatea ar fi de partea lor, Dumnezeu nu te-ar fi ajutat n lupta cu Rotgier. Dar de vreme ce l-au silit o dat, puteau s-o fac i a doua oar. Poate c i ei au o dovad de la Jurand c nu sunt vinovai de rpirea copilei nefericite. i n acest caz, i-o vor arta maestrului, i atunci? Milostive stpne, ei singuri au recunoscut c au smuls-o din minile tlharilor i o in la ei. Asta tiu. Dar acum o s spun c sau nelat i e vorba de alt fat, iar cea mai bun dovad e c nsui Jurand s-a lepdat de ea. S-a lepdat, pentru c i-au artat alta i de aceea s-a nfuriat. Adevrat, aa a fost, dar pot s spun c astea sunt doar bnuielile noastre. Minciunile lor, interveni Mikoaj de Dugolas, seamn cu pdurea. La margine, se mai vede cte ceva, dar cu ct ptrunzi mai adnc, cu att desiul este tot mai mare, nct omul se rtcete i pierde drumul.
39

Dup care i repet vorbele lui de Lorche n limba nemilor, care spuse: Marele maestru este mai bun dect ei, dar i fratele lui, dei are un suflet sfidtor, este sensibil la onoarea de cavaler. Aa este, accept Mikoaj. Maestrul este un om de omenie. Nu se pricepe s-i in n fru pe comturi i nici sfatul; nu poate face nimic ca tot ce se petrece nuntrul Ordinului s nu se mai ntemeieze pe nedreptate, dar nici lui nu-i place. Du-te, du-te, cavalere de Lorche i povestete-le ce sa ntmplat aici. Ei se ruineaz mai mult de strini dect de noi, ca s nu se vorbeasc pe la curile acestora despre trdrile i frdelegile lor. Iar cnd maestrul o s te ntrebe pe Domnia Ta de dovezi, s-i spui aa: Cunoaterea adevrului este menirea lui Dumnezeu, iar a oamenilor s-l caute, aa c dac vrei dovezi, caut-le: spune-i s cerceteze castelele, s ntrebe oamenii, ngduie-ne s cutm i noi, fiindc e o prostie i o poveste prerea c pe orfana aceea au prins-o tlharii din pdure". Prostie i poveste, repet de Lorche. Deoarece tlharii n-ar fi ridicat mna asupra cuiva de la curtea prinului i nici asupra copilei lui Jurand. Iar dac, n sfrit, ar fi prins-o, ar fi dat i ei de tire c e la ei, ca s primeasc rscumprarea. Am s spun toate acestea, ntri lotaringianul i am s-l caut i pe de Bergow. Suntem din aceeai ar i, dei nu-l cunosc, se zvonete c i el ar fi ruda grafului Geldriei. A fost la Szczytno, s-i istoriseasc maestrului ce-a vzut. Zbyszko nelese cte ceva din aceste cuvinte, iar ce nu pricepu, i tlmci Mikoaj, aa c-l lu n brae pe de Lorche i-l strnse la piept de-i trosnir oasele. Apoi prinul l ntreb pe Zbyszko: i tu vrei neaprat s pleci? Musai, stpne milostiv. Ce altceva mi rmne de fcut? Am vrut s cuceresc Szczytno, de-ar fi trebuit s rod zidurile cu dinii, dar cum pot s ncep rzboiul fr porunc? Cine ncepe rzboiul de capul lui, se va ci sub paloul clului, rspunse prinul. Aa-i, legea-i lege, ntri Zbyszko. Dup aceea, am vrut s-i provoc la duel pe toi cei care au fost la Szczytno, dar oamenii mi-au spus c Jurand i-a cspit acolo ca pe boi, i nu mai tiau care a fost omort i care a rmas n via... Dumnezeu i Sfnta Cruce s m ajute, eu n-am s-l prsesc niciodat pe Jurand! Vorbeti ca un om cuminte, mi place, l luda Mikoaj de Dugolas. Iar dac nu te-ai grbit s te duci la Szczytno, se vede c ai capul limpede, fiindc i un prost ar fi ghicit c ei nu-i in acolo nici pe Jurand i nici pe fiica lui, pe amndoi mutndu-i la alte castele. Dumnezeu i l-a dat pe Rotgier ca rsplat c ai venit aici. Chiar aa, se amestec prinul, de la Rotgier s-a auzit c din cei patru numai btrnul Zygfryd mai este n via, iar pe ceilali Dumnezeu i-a
40

pedepsit cu mna Domniei Tale sau a lui Jurand. Ct despre Zygfryd, este mai puin ticlos dect ceilali, dar poate c este cel mai crud dintre ei. E ru c Jurand i Danuka se afl n minile lui i trebuie s -i scpm ct mai repede. i ca s nu ai parte i tu de vreo ntmplare cu primejdie, am s-i dau o scrisoare ctre maestru. Ascult-m, ns, cu luare-aminte i nelege c nu te duci ca sol, ci ca trimis, iar eu am s-i scriu maestrului aa: De vreme ce cndva s-au sumeit s m omoare i pe mine, urmaul binefctorilor lor, la fel s-au petrecut lucrurile i acum, cnd au prins-o pe fiica lui Jurand, mai ales c l urau de moarte. Drept care, o rog pe cpetenia Ordinului s dea porunc degrab s-o caute i, dac dorete prietenia mea", s i-o dea ie numaidect. Auzind acestea, Zbyszko se arunc la picioarele prinului i mbrindu-i genunchii, ncepu s vorbeasc: Dar Jurand, stpne milostiv! Dar Jurand? Roag-te i pentru el! Dac are rni grele, mcar s moar acas, alturi de copii. Bine, o s m rog i pentru el, ncuviin prinul ngduitor. Maestrul trebuie s trimit doi judectori, i eu doi, care s judece faptele comturilor i ale lui Jurand dup legile onoarei cavalereti. Iar acetia s aleag nc unul, ca s fie mai mare peste ei, i cum vor hotr ei, aa s rmn. Cu acestea, sfatul lu sfrit, dup care Zbyszko i lu rmas-bun de la prin, deoarece trebuia s porneasc de ndat la drum. Dar nainte de desprire, btrnul Mikoaj de Dugolas, om cu experien, care -i cunotea bine pe teutoni, l lu pe Zbyszko la o parte i-l ntreb: O s-l iei cu tine i pe scutierul ceh? Sunt sigur c n-o s m prseasc. De ce? Pentru c mi pare ru pentru el. E un brbat de ndejde, aa c bag de seam ce-i spun: tu o s scapi nevtmat de la Malborg, dac n-ai s dai acolo peste vreunul mai bun ca tine, dar pieirea lui este sigur. i de ce, m rog? Fiindc feciorii de cini l-au nvinuit c el l-a strpuns pe de Fourcy. Trebuie s-i fi scris i maestrului despre moartea lui, spunndu-i c cehul i-a vrsat sngele. Iat de ce n-o s-l ierte la Malborg. l ateapt judecata i rzbunarea, fiindc n-ai cum s-l convingi pe maestru c este nevinovat. Tot el i-a sucit i braul lui Danveld, care era rud cu doftorul cel mare. Pcat de el i-i repet c dac te va nsoi, va muri negreit. Nu va muri, pentru c o s-l las la Spychw. Dar nu se ntmpl aa, deoarece interveniser alte motive pentru care cehul nu mai rmase la Spychw. Zbyszko i de Lorche pornir mpreun cu slujitorii lor a doua zi. De Lorche, pe care preotul Wyszoniek l dezleg de jurmntul fa de Ulryka de Elner, clrea fericit i robit cu totul de farmecul Jagienki de Dlugolas, aadar n tcere; Zbyszko, ns, neputnd s mai discute cu el despre Danuka i pentru c nu se prea nelegeau, vorbea cu Hlawa care nu aflase nc despre cltoria n inutul stpnit de cavalerii teutoni.
41

Ne ducem la Malborg, i spuse, i o s ne ntoarcem cnd o vrea Dumnezeu... Poate curnd, poate la primvar, poate peste un an sau poate c niciodat, nelegi? neleg, Domnia Ta poate c te duci s-i provoci la lupt i pe cavalerii de acolo, Slav Domnului, c fiecare cavaler i are scutierul lui. Nu, rspunse Zbyszko. Nu m duc acolo s-i provoc la duel, doar dac se va ntmpla... iar tu nu vei merge cu mine, ci o s rmi acas la Spychw. La nceput, cehul se ngrijor i se porni s se vaiete, apoi ncepu s-l roage pe tnrul su stpn s nu-l lase acas. Eu am jurat c n-am s te prsesc, Domnia Ta: am jurat pe Cruce i pe onoare. Iar dac Domnia Ta vei ntmpina vreun necaz, cum o s mai apar eu n faa stpnei mele de la Zgorzelice? Eu, ei i-am jurat, stpne! aa c ai mil de mine i nu m lsa s m fac de ruine. Pi nu i-ai jurat c-mi vei da ascultare? l ntreb Zbyszko. Cum de nu! n toate, numai s nu te las singur. Dac Domnia Ta m alungi, am s te urmez, de departe, ca s-i dau o mn de ajutor la nevoie. Eu nu te alung, nici acum i nici mai trziu, l liniti Zbyszko, dar miai fi ca o povar, dac n-a avea unde s te trimit niciodat orict de departe i nu m-a putea despri de tine nici mcar pentru o zi. N-o s stai ntruna lng mine, ca un clu lng un suflet bun! Ct despre lupt, cum ai putea s m ajui? Nu vorbesc de rzboi, fiindc la rzboi oamenii se bat n grupuri mari, iar n ncierrile de unul singur, nu poi s lupi n locul meu. Dac Rotgier ar fi fost mai puternic dect mine, armura lui nu s-ar fi aflat n crua noastr, ci a mea ntr-a lui. Afar de asta, afl c acolo mi va fi mai ru cu tine, fiindc poi s m bagi n cine tie ce bucluc. Cum aa, Domnia Ta? Aadar, Zbyszko ncepu s-i povesteasc cele auzite de la Mikoaj de Dugolas: comturii, neputnd s recunoasc uciderea lui de Fourcy, l nvinuiser pe el i-l vor urmri ca s se rzbune. Iar dac te vor prinde, spuse n cele din urm, doar n-o s te las n minile lor, aa c a putea s-mi pierd i cu capul. Auzind aceste cuvinte, cehul se posomor, deoarece simea c exprim adevrul; cu toate acestea, se mai strdui o vreme s-o ntoarc dup voia lui. Bine, dar cei care m-au vzut, nu mai sunt pe lume, fiindc pe unii, cum se aude, i-a omort btrnul stpn de la Spychw, iar pe Rotgier Domnia Ta. Te-au vzut slujitorii care se trau puin n urma lor, i btrnul teuton care acum se afl la Malborg, triete, iar dac nu este acolo, o s vin cnd o da Dumnezeu s-l cheme maestrul. La aceste cuvinte, nu mai avu ce s spun, aa c merser n tcere pn la Spychw. Acolo, i gsir pe toi pregtii de lupt, pentru c btrnul Tolima se atepta fie ca teutonii s atace cetuia, fie ca Zbyszko
42

s se ntoarc i s-i conduc n ajutorul btrnului stpn. Strjile vegheau peste tot, la locurile de trecere prin mlatini i la cetuie. ranii erau narmai, ntruct rzboiul nu era o noutate pentru ei, aa c-i ateptau cu nerbdare pe nemi, fgduindu-i o prad bogat. La castel, Zbyszko i de Lorche fur ntmpinai de preotul Kaleb i imediat dup cin le art pergamentul cu pecetea lui Jurand n care scrisese cu mna lui ultima voin a cavalerului de Spychw. Mi-a dictat-o, mrturisi, n noaptea aceea cnd a plecat la Szczytno. Ei, nu se mai atepta s se ntoarc. i de ce n-ai spus nimic? N-am spus, fiindc mi-a destinuit sub taina spovedaniei ce vrea s fac. Dumnezeu s-l odihneasc i s aib parte de lumin n vecii vecilor... Nu te ruga pentru el, pentru c triete. tiu asta din spusele teutonului Rotgier cu care am luptat la curtea prinului. Dumnezeu ne -a judecat i l-am ucis. Sunt motive n plus, ca s nu se mai ntoarc... Doar dac puterea dumnezeiasc!... O s m duc cu cavalerul acesta s-l smulg din minile lor. Se vede c nu cunoti minile teutonilor; eu le tiu, fiindc eu, nainte de a m prinde Jurand, am fost cincisprezece ani preot n ara lor. Numai unul Dumnezeu poate s-l scape pe Jurand. Poate c o s ne ajute i pe noi. Amin. Dup care desfcu pergamentul i ncepu s-l citeasc. Jurand nscria toate pmnturile i toat averea pe numele Danusiei i al urmailor ei, iar n caz c avea s moar fr s aib copii, i lsa tot brbatului ei, Zbyszko de Bogdaniec. La sfrit, i ncredina aceast dorin din urm n grija prinului: Iar dac ceva nu-i cu dreptate, voin prinului s fac legea". Aceast ncheiere fusese adugat, ntruct preotul Kaleb se pricepea numai la dreptul canonic, iar Jurand, ocupat numai cu rzboiul, numai la cel al cavalerilor. Dup citirea zapisului n prezena lui Zbyszko, preotul l citi i oamenilor mai n vrst din garnizoana de la Spychw, care l recunoscur numaidect pe tnrul cavaler ca stpn i fgduir s-i dea ascultare. Credeau i ei c Zbyszko i va conduce de ndat s-l salveze pe btrnul stpn i se bucurau, deoarece n piepturile lor bteau inimi clite i doritoare de lupt, credincioase lui Jurand. De aceea, i cuprinse o mare tristee, cnd aflar c vor rmne acas, iar stpnul va pleca la Malborg nsoit de o ceat mic, i nu la rzboi, ci s fac plngere. Tristeea lor o mprtea i cehul Glowacz, dei pe de alt parte, era bucuros c avutul lui Zbyszko sporise att de mult. Ehei, spuse, ce-o s se mai bucure btrnul stpn de la Bogdaniec! El s-ar pricepe s conduc gospodria! Ce nseamn Bogdaniec pe lng Spychw!
43

Zbyszko fu cuprins deodat de dorul unchiului, cum se ntmpla adesea, mai ales n mprejurrile grele ale vieii, aa c se ntoarse spre scutier i-i spuse fr s se gndeasc prea mult: Ce rost are s stai aici degeaba? Pleac la Bogdaniec s duci o scrisoare. Dac n-am s te nsoesc pe Domnia Ta, a prefera s m duc acolo! se bucur scutierul. Cheam-l la mine pe printele Kaleb, s scrie tot ce s-a ntmplat aici, iar unchiului s-i citeasc parohul din Krzenia sau abatele, dac este la Zgorzelice. Spunnd acestea, i duse mna la mustcioar i adug parc pentru sine. Nu! Abatele nu!... i ndat i trecu prin faa ochilor Jagienka, cu ochii albatri, prul negru, sprinten ca o cprioar, dar cu genele n lacrimi. Nu se simi prea bine i o vreme i frec fruntea cu mna, iar n cele din urm, zise: tiu c vei fi trist, draga mea, dar nu mai mult ca mine. n acest timp, sosi preotul Kaleb i se aez ndat s scrie. Zbyszko i dict pe larg tot ce se petrecuse de cnd ajunsese la conacul de vntoare. Nu tinui nimic, fiindc tia c btrnul Mako, atunci cnd le va afla pe toate, se va bucura n cele din urm. De bun seam, Bogdaniec nu se compara cu Spychw, care era o aezare ntins i bogat, iar Zbyszko tia c pe Mako asemenea lucruri l interesau foarte mult. n sfrit, cnd scrisoarea fu ncheiat, cu mult migal, i nchis cu pecetea, Zbyszko i chem iari scutierul i i-o nmn, spunndu-i: Poate c o s te ntorci aici cu unchiul, lucru de care m-a bucura foarte mult. Dar i cehul arta cam ngrijorat; trgna, se muta de pe un picior pe cellalt i nu pleca, pn cnd tnrul cavaler l ndemn: Dac mai vrei s-mi spui ceva, vorbete. Domnia Ta, rspunse cehul, a vrea s te mai ntreb ce s le spun oamenilor de acolo? Care oameni? Ei, nu celor de la Bogdaniec, dar prin mprejurimi... Pentru c vor vrea i ei s afle cu siguran. La acestea, Zbyszko, care hotrse s nu ascund nimic, se uit cu luare-aminte la el i spuse: ie nu-i pas de oameni, ci de Jagienka de Zgorzelice. Cehul roi, apoi pli puin i rspunse: Aa-i, stpne. De unde tii c nu s-a cstorit acolo cu Cztan de Rogw sau cu Wilk de Brzozowa? Jupni nu s-a cstorit cu nimeni, rspunse scutierul apsat.
44

Putea c asculte de porunca abatelui. Abatele o ascult pe jupni, nu ea pe el. Atunci ce vrei? Spune-le adevrul, i ei, i celorlali. Cehul se nclin i plec puin suprat. S dea Dumnezeu, i spuse gndindu-se la Zbyszko, s te fi uitat. S aib parte de unul mai bun ca tine. Dar dac nu te-a uitat, o s-i spun i ei c eti nsurat, dar n-ai soie i s dea Domnul s rmi vduv nainte de a intra n odaia de dormit. Scutierul se apropiase totui de Zbyszko, i era mil i de Danusia, dar la Jagienka inea mai mult dect la orice pe lume i de cnd aflase n timpul ultimei lupte la Ciechanw de cununia lui Zbyszko, i se cuibrise durerea i amrciunea n inim. S dea Dumnezeu s rmi vduv mai nainte! repet. Dar dup aceea, se vede c ncepu s se gndeasc la lucruri mai vesele, fiindc n timp ce cobora spre cai, i spuse: Slav Domnului c mcar o s-i cad la picioare. n acest timp, Zbyszko se grbea s plece, fiindc l cuprinsese fierbineala i n msura n care nu era nevoit s se ocupe de alte lucruri ndura adevrate chinuri gndindu-se fr ncetare la Danusia i la Jurand. Trebui totui s mai rmn la Spychw cel puin nc o noapte, fie i din pricina cavalerului de Lorche i a pregtirilor pe care le presupunea o cltorie att de lung. Pe de alt parte, era i el foarte trudit din cauza luptei, a vegherii i a drumului, a nesomnului i a grijilor. Aa c noaptea trziu se ntinse pe patul tare al lui Jurand, ndjduind c va putea s doarm ct de puin. Dar nainte de a aipi, i ciocni la u Sanderus i-i spuse nclinndu-se: Stpne, m-ai scpat de la moarte i mi-a fost bine alturi de Domnia Ta, cum nu mi-a mai fost de mult. Acum, Dumnezeu i-a druit o aezare mare i eti mai bogat dect nainte. Iar visteria de la Spychw nu este nici ea goal. Aadar, d-mi i mie o pung cu ceva bani i o s m duc n Prusia, de la un castel la altul, dei primejdia nu-i mic i poate c astfel o s-i fiu de folos. Zbyszko, care voia la nceput s-l dea afar, cumpni lucrurile i dup un rstimp, scond din lada de cltorie de lng pat un scule cu bani, i-l arunc i-i spuse: Ia-l i du-te! Dac eti un netrebnic, o s m tragi pe sfoar, dar dac eti un om cumsecade, o s m slujeti bine. O s-i nel pe alii, fgdui Sanderus, dar nu pe Domnia Ta, o s te slujesc cu folos.
45

Capitolul VII
ygfryd de Lwe tocmai voia s plece la Malborg, cnd un gonaci i aduse pe neateptate o scrisoare de la Rotgier cu veti de la curtea mazovian. tirile l impresionar adnc pe btrnul teuton. nainte de toate, din scrisoare se vedea c Rotgier se prezentase de minune la prinul Janusz i-i nfiase foarte bine faptele lui Jurand. Zygfryd zmbi citind c Rotgier i mai ceruse prinului pentru el pierderile suferite de Ordin i Spychw. n schimb, partea a doua a scrisorii coninea nouti neateptate i mai puin mbucurtoare. Rotgier i mai aducea la cunotin c, pentru a dovedi mai convingtor nevinovia Ordinului de rpirea fiicei lui Jurand, le aruncase mnua cavalerilor mazovieni, provocndu-l la duel pe oricine s-ar fi ndoit de aceasta, s se supun judecii lui Dumnezeu, adic la lupt n faa ntregii curi... Nici unul n-a ridicat-o, scria mai departe Rotgier, deoarece tiau cu toii c depusese mrturie n favoarea noastr chiar scrisoarea lui Jurand, aa c se temeau de dreptatea lui Dumnezeu, cnd deodat s-a gsit un tinerel pe care l-am vzut la conacul din pdure i acela a primit provocarea. Din care pricin, s nu te miri, cuvioase i frate ntru dreptate, c-mi voi ntrzia dou, trei zile venirea, ntruct de vreme ce eu i-am provocat, musai s m nfiez. i deoarece am fcut-o pentru slava Ordinului, trag ndejde c nici marele maestru i nici Domnia Ta, pe care te respect i te ndrgesc cu inim de frate, nu mi-o vei lua n nume de ru.
46

Potrivnicul este aproape un copil, iar eu nu lupt pentru prima dat, aa c am s vrs uor acest snge spre gloria Ordinului, mai ales c m va ajuta i Domnul Isus Cristos, cruia i pas mai mult de cei care-i poart crucea, dect de unul ca Jurand sau de o biat fat de neam mazurian!" Pe Zygfryd l mir mai nti tirea c fiica lui Jurand era cstorit. La gndul c la Spychw se va aeza un alt vrjma amenintor i rzbuntor, pn i btrnul comtur fu cuprins de nelinite. Firete, i spuse, nu va renuna la rzbunare i cu att mai puin cnd i va recpta soia i aceasta l va ntiina c noi am rpit-o de la conacul de vntoare! Ba, ar mai iei la iveal de ndat c tot noi l-am chemat pe Jurand ca s-i lum viaa i nimeni nu s-a gndit s-i napoieze fiica". Aici, lui Zygfryd i trecu prin minte c totui, ca rezultat al scrisorilor prinului probabil c marele maestru va porunci s se fac cercetri la Szczytno, fie i numai ca s se arate fr vin n faa lui. ntruct maestrul i sfatul i doreau att de mult ca n caz de rzboi cu puternicul rege polon, principii mazovieni s stea la o parte. Trecnd cu vederea puterea prinilor i mulimea lahtei mazoviene, mare ca numr i demn de luat n seam pentru vitejia ei, pacea cu ei ar fi asigurat hotarul teuton pe o suprafa ntins, de-a dreptul uria, i le-ar fi ngduit s-i adune mai bine forele. Nu o dat se vorbise despre asta n faa lui Malborg, nu o dat nutriser ndejdea c dup izbnda asupra regelui, o s se gseasc vreo pricin aparent mpotriva Mazowiei i atunci nici o putere n-avea s mai smulg acest inut din minile teutonilor. Aceasta era o socoteal i nsemnat, i sigur, de aceea era un lucru tot att de nendoielnic c deocamdat maestrul va face tot ce poate, s nu-l supere pe prinul Janusz, deoarece acela, cstorit cu fiica lui Kiejstut, era mai greu de convins dect Ziemowit de Pock, a crui soie era nu se tie de ce cu totul de partea Ordinului. Gndind astfel, btrnul Zygfryd, care cu toate c era n stare de orice crime, trdri i cruzimi de tot felul, iubea totui n primul rnd Ordinul i faima lui, ncepu s chibzuiasc n sinea lui: Nu-i oare mai bine s-i eliberm pe Jurand i pe fiica lui? Trdarea i ocara se vor arta atunci pe deplin, dar vor mpovra numele lui Danveld, iar acesta nu mai este n via. i chiar dac, se gndi, maestrul ne va pedepsi cu asprime pe mine i pe Rotgier, care am fost totui complici la faptele lui Danveld, n-ar fi astfel mai bine pentru Ordin?" Dar aici, sufletul lui crud i rzbuntor ncepu s se rzvrteasc la gndul despre Jurand. S-l eliberm pe acest asupritor i clu al oamenilor Ordinului, pe acest biruitor n attea ncierri, pricina attor nenorociri i fapte de ruine, pe acest nvingtor, apoi uciga al lui Danveld, nvingtorul lui de Bergow, al lui Majneger, Gottfryd i Hugo, pe cel care chiar la Szczytno a vrsat mai mult snge nemesc dect o ciocnire din timpul rzboiului: Nu pot! nu pot! repeta Zygfryd n inima lui i numai la acest gnd degetele hrpree i se ncletau spasmodic, iar pieptul btrn, uscat trgea aerul cu greutate. i totui, dac asta ar aduce mai multe foloase Ordinului? mai
47

mult faim? Dac pedeapsa care ar cdea n acest caz pe fptuitorii crimelor, care mai triau, l-ar fi ctigat pe prinul Janusz, vrjma pn acum i ar fi uurat negocierile cu el sau chiar realizarea unei aliane?... sunt iui la mnie, i continu gndul btrnul comtur, dar dac le artm puin buntate, uit uor nedreptile. Prinul nsui a fost prins chiar n ara lui, dar nu s-a rzbunat prin fapte..." Aici ncepu s se preumble prin sal cuprins de ndoial, cnd deodat i se pru c ceva de sus i spuse: Ridic-te i ateapt ntoarcerea lui Rotgier". Aa-i! Trebuia s atepte. Fr ndoial, Rotgier l va ucide pe tinerelul acela, dar i dup aceea sau va trebui s-i ascund pe Jurand i pe fiica lui, sau s le dea drumul. n primul caz, prinul va uita ntr-adevr de ei, dar netiind sigur, cine i-a rpit pupila, o va cuta, va trimite scrisori maestrului, n care nu-l va mai nvinovi, ci-l va ntreba i totul se va trgna nespus de mult. n al doilea caz, bucuria produs de ntoarcerea fiicei lui Jurand va fi mai mare dect rzbunarea pentru rpirea ei. Cu toate acestea, oricnd putem spune c am gsit-o dup atacul lui Jurand!" Acest ultim gnd l liniti cu totul pe Zygfryd. Ct despre Jurand, nscocise de mult mpreun cu Rotgier mijlocul ca, n caz c ar fi fost silii s-i dea drumul, s nu mai poat nici s se rzbune, nici s se plng. Zygfryd se bucur n sufletu-i aspru, gndindu-se acum la acest mijloc. Se bucura de asemenea i la gndul despre judecata lui Dumnezeu, care avea s aib loc la castelul Ciechanw. Ct despre rezultatul luptei pe via i pe moarte, nu se temea de nimic. i aduse aminte de un turnir de la Krlewiac, cnd Rotgier nvinsese doi cavaleri faimoi care n ara lor natal, Anjou, erau socotii de nenvins. i aminti i lupta de la Wilno cu un cavaler polonez, cu curteanul Spytko de Melsztyn, pe care Rotgier l ucisese. i faa i se lumin, iar inima i se umplu de mndrie, ntruct pe Rotgier, un cavaler vestit, el l condusese cel dinti n campania din Lituania i l nvase cele mai bune moduri de a lupta cu aceast seminie. Iar acum, acest fecior va vrsa nc o dat snge polonez i se va ntoarce acoperit de faim. i cum va reprezenta judecata lui Dumnezeu. Ordinul va scpa i el de nvinuiri... Judecata lui Dumnezeu!..." Ct ai clipi din ochi, inima i se strnse de un simmnt asemntor cu teama. Rotgier va lupta pe via i pe moarte n aprarea nevinoviei teutone, dei ei erau vinovai, aadar lupta pentru minciun... Dac se va ntmpla o nenorocire. Dar dup o clip, lui Zygfryd i se pru iari cu neputin. Rotgier nu poate fi nvins. Linitindu-se n acest fel, btrnul cruciat se mai gndi o vreme dac nar fi mai bine s-o trimit pe Danusia la vreunul din castelele mai deprtate, care n-ar fi putut cdea niciodat sub asediul mazurienilor. Dar dup ce chibzui un rstimp, renun i la acest gnd. S pun la cale un atac i s-l conduc putea s-o fac numai soul fiicei lui Jurand, dar el avea s piar de mna lui Rotgier... Pe urm, vor fi cercetri numai din partea prinului i a prinesei, ntrebri, scrisori, plngeri, dar prin aceasta ntmplarea se va terge i se va uita, ca s nu mai vorbim c se va trgna fr sfrit. Mai
48

nti, nainte de a se ajunge la ceva - i spuse Zygfryd - eu o s mor i fiica lui Jurand o s mbtrneasc ntr-o temni teuton". Porunci totui ca la castel s fie totul gata de aprare i de drum, pentru c nu tia sigur ce -ar putea s rezulte din sfatul lui Rotgier, i atept. n acest timp, se scurser dou zile de la termenul cnd Rotgier promisese mai nainte c va veni, apoi trei i chiar patru, i nici un alai nu se arta la poarta castelului de la Szczytno. Abia a cincea zi, aproape pe nserate, rsun cornul strjii de la turnul porii. Zygfryd, care tocmai sfrise ndatoririle de sear, trimise ndat un slujitor s afle cine a sosit. Slujitorul reveni n curnd cu faa schimbat, dar Zygfryd nu i-o putea observa, fiindc n odaie focul ardea ntr-un cmin adnc i fcea puin lumin. Au venit? ntreb btrnul cavaler. Da! rspunse slujitorul. Dar n glasul lui era ceva ce-l ngrijor de ndat pe teuton, aa c i continu vorba: i fratele Rotgier? L-au adus i pe fratele Rotgier. La acestea, Zygfryd se ridic de pe scaun. Un rstimp mai lung se sprijini cu mna de rezemtoare, de parc se temea s nu cad, dup care porunci cu glasul nbuit: Adu-mi mantia. Slujitorul i puse mantia pe umeri, iar el se vede c-i recptase puterile, deoarece i trase singur gluga pe cap i iei din ncpere. n curnd, ajunse n curtea castelului, unde se fcuse ntuneric de -a binelea, i se ndrept prin zpada ce scria spre alaiul care, trecnd de poart, se oprise n apropiere. Acolo se afla o ceat de oameni i ardeau cteva tore, pe care izbutiser s le aduc otenii din garnizoan. La vederea btrnului cavaler, otenii se mprtiar. La lumina torelor, se vedeau feele nfricoate i se auzeau optind glasuri n mohoreal. Fratele Rotgier... Fratele Rotgier a fost ucis... Zygfryd se apropie de sania n care trupul fr via zcea pe paie acoperit cu mantia, i-i ridic un col. Apropie lumina, porunci ridicndu-i gluga. Unul dintre oteni aplec tora la lumina creia btrnul teuton zri capul lui Rotgier i faa alb ca zpada, ngheat, nconjurat cu o nfram ntunecat, cu care i legaser brbia, ca s nu rmn cu gura deschis. De altfel, toat faa i era parc alungit i att de schimbat c puteai crede c este altcineva. Ochii i erau acoperii de pleoape, iar n jurul lor i la tmple avea pete albstrii. Pe obraji i lucea o pojghi ngheat. Comturul privi ndelung n tcerea nstpnit. Ceilali se uitau la el, fiindc tiau cu toii c era ca un tat pentru rposat i inea mult la el. Dar

49

nu i se scurse nici o lacrim din ochi, doar obrazul i era i mai aspru dect de obicei, iar pe chip i se aternuse o linite ngheat. Aa mi l-au trimis! rosti ntr-un trziu. Dar se ntoarse numaidect spre economul castelului: Pn la miezul nopii s-i fac sicriul i s-i depun trupul n capel. A mai rmas unul din sicriele fcute pentru cei omori de Jurand, rspunse economul. O s poruncesc s-l cptueasc doar cu postav. i s-l acopere cu o mantie, urm Zygfryd, acoperind faa lui Rotgier, nu cu una ca asta, ci cu una de clugr. Iar dup o clip, adug: i s nu-i batei capacul n cuie. Oamenii se apropiar de cru, Zygfryd i trase iari gluga pe cap, dar se vede c-i mai aminti ceva nainte de a pleca, fiindc ntreb: Unde-i van Krist? A fost ucis i el, rspunse unul dintre slujitori, dar au fost nevoii s -l ngroape la Ciechanw, pentru c ncepuse s putrezeasc. Bine. i spunnd acestea, se deprta cu pas ncet i ntorcndu-se n odaie, se aez pe acelai scaun pe care l gsise vestea, i rmase cu faa mpietrit, nemicat, att de mult, c slujitorul se ngrijor i ncepu s-i bage capul pe u tot mai des. Ceasurile se scurser unul dup altul, la castel conteni forfota obinuit, doar dinspre capel se mai auzir o vreme bti de ciocan, iar dup aceea nimic nu mai tulbur linitea afar de chemrile strjilor. Era aproape miezul nopii, cnd btrnul cavaler se trezi parc din somn i-l chem pe slujitor. Unde este fratele Rotgier? l ntreb. Dar flcul, tulburat de linite, de cele petrecute i de nesomn, se pare c nu-l nelese, deoarece privi la el cu fric i-i rspunse cu glasul tremurtor: Nu tiu, stpne!... Iar btrnul i surse cu un zmbet sfietor i-i spuse cu blndee: Copile, eu te ntreb dac este n capel? Este, stpne. Atunci e bine. Spune-i lui Diederich s vin aici cu cheile i cu o lamp i s m atepte pn cnd m ntorc. S aduc i cucelul cu crbuni. n capel este lumin? Ard lumnrile de lng sicriu. Zygfryd se nveli n mantie i iei. Ajungnd n capel, se uit de la u, dac nu mai este nimeni, apoi o nchise cu grij, se apropie de sicriu, ndeprt dou lumnri din cele ase care ardeau n sfenice mari de aram, i ngenunche alturi.

50

Buzele nu i se micau deloc, aa c nu se ruga. Un rstimp se mulumi s priveasc la faa nc frumoas a lui Rotgier, de parc voia s vad u rme de via pe ea. Dup care, n linitea capelei, ncepu s strige cu glas nbuit: Fiule! Fiule! i tcu. Se prea c ateapt un rspuns. Apoi ntinzndu-i minile, i bg degetele ca nite gheare sub mantia ce acoperea pieptul lui Rotgier i ncepu s-l pipie; cut peste tot, la mijloc i n amndou prile, mai jos de coaste i sub clavicule, pn cnd gsi o ruptur n postav, care ncepea de sus, de pe umrul drept, pn la subsuoar, i trecu degetele pe toat lungimea rnii i ncepu din nou s vorbeasc cu un glas n care parc tremura plnsul: Oo!... ce lovitur nemiloas!... i spuneai c potrivnicul este aproape un copil!... Tot umrul! Tot umrul! Ai ridicat de attea ori braul asupra pgnilor n aprarea Ordinului. Iar acum i l-a retezat un topor polonez... i aa i-ai gsit sfritul! Gata! El nu te-a binecuvntat pentru c lui poate nu-i pas de Ordinul nostru. M-a prsit i pe mine, dei l-am slujit atia ani. Cuvintele i se ntrerupser pe buzele tremurnde i n capel se ls iari o tcere surd. Fiule! Fiule! n glasul lui Zygfryd rsuna acum rugmintea i totodat parc striga i mai ncet, asemenea oamenilor care ntreab de o tain nsemnat i nfricotoare: Dac eti, ntr-adevr, dac m auzi, d-mi un semn: mic mna sau deschide ochii pentru o clip, fiindc-mi geme inima n pieptul btrn... dmi un semn, eu te-am iubit, vorbete-mi!... i rezemndu-i minile de marginile sicriului, i ainti ochii vultureti pe pleoapele nchise ale lui Rotgier i atept. Ei, cum poi s vorbeti, rosti n sfrit, cnd dinspre tine vine rceal i un aer lnced. Dar de vreme ce tu taci, o s-i spun eu ceva, aa c sufletul tu s vin aici ntre lumnrile aprinse i s asculte. Cu aceste vorbe, se aplec spre faa rposatului. i aduci aminte cnd capelanul nu te-a lsat s-l ucizi pe Jurand i cum i-am jurat. Foarte bine, am s-mi respect jurmntul, iar pe tine am s te bucur, oriunde te afli. Spunnd aceasta, se retrase de lng sicriu, puse la loc sfenicele pe care le deprtase mai nainte, trase mantia peste trupul i faa rposatului i iei din capel. Lng u dormea cufundat ntr-un somn adnc slujitorul, iar nuntru Diederich atepta porunca lui Zygfryd. Acesta era un om scund, vnjos, cu picioarele ncovoiate i faa lat, animalic, acoperit n parte de o glug cu marginea n coluri, care -i ajungea pn la umeri. Pe trup, purta un pieptar din piele de bou
51

netbcit, iar la bru o cingtoare la fel, de care-i atrna o legtur de chei i un cuit scurt. n mna dreapt, inea un felinar de fier cu aprtori de bic, iar n cealalt un ceauna i o tor. Eti gata? l ntreb Zygfryd. Diederich se nclin n tcere. i-am poruncit s aduci crbuni n ceauna. Omul ndesat nu rspunse nici de ast dat, art doar spre chiutucii care ardeau n cmin, lu o lopic de fier de lng cmin i ncepu s trag de sub ei n ceauna crbuni, dup care aprinse felinarul i atept. Acum, ascult, cine, l repezi Zygfryd. Odinioar, ai destinuit ce i-a poruncit s faci comturul Danveld, iar acesta a pus s i se taie limba. Dar pentru c poi s-i ari prin semne capelanului tot ce vrei, afl c dac-i vei arta cumva ce faci din porunca mea, o s pun s te spnzure. Diederich se nclin din nou n tcere, doar faa i se strmb amenintoare cnd i aduse aminte, deoarece i se smulsese limba din cu totul alt pricin dect spunea Zygfryd. Acum, ia-o nainte i condu-m la temnia lui Jurand. Clul apuc n mna-i uria mnerul ceaunaului, ridic felinarul i ieir. Dup u, trecur de slujitorul adormit i cobornd pe scri, nu se duser spre ua principal, ci prin spatele scrilor, dincolo de care ncepea un coridor ngust ce parcurgea toat lrgimea cldirii, sfrindu-se cu o u mic i grea ntr-o adncitur a zidului. Diederich o deschise i ieir iari sub cerul liber, ntr-o curte mic, nconjurat n cele patru pri cu hambare n care se pstrau rezervele de gru n cazul asedierii castelului. Sub unul din aceste hambare, din partea dreapt, erau temniele pentru prini. Acolo nu se afla nici o straj, fiindc prinsul, chiar dac ar fi izbutit s ias din temni, ar fi ajuns n curte a crei singur ieire era tocmai ua mic. Ateapt! porunci Zygfryd. i sprijinindu-se cu mna de zid, se opri, ntruct simi c se petrece ceva ru cu el i nu mai poate s rsufle, ca i cnd pieptul i -ar fi fost strns ntr-o plato prea strmt. Pur i simplu, ntmplrile prin care trecuse i depeau puterile slbite. Mai simi i c fruntea i se acoper sub glug de broboane de sudoare rece i hotr s se odihneasc puin. Dup ziua mohort, era o noapte neobinuit de senin. Pe cer, lumina luna i toat curtea mic era inundat de o lumin puternic n care zpada mprumuta reflexe verzui. Zygfryd trase n piept cu lcomie aerul proaspt i rece. Dar i aminti ndat c ntr-o noapte tot att de luminoas plecase i Rotgier la Ciechanw, de unde se ntorsese mort. Iar acum, zaci n capel, murmur abia auzit. Diederich, ns, creznd c comturul vorbete cu el, ridic felinarul i-i lumin faa ngrozitor de palid, aproape cadaveric i n acelai timp asemntoare cu capul unui vultur pleuv. Condu-m! l ndemn Zygfryd.
52

Cercul galben de la lumina felinarului se mic din nou pe zpad i pornir mai departe. n zidul gros al hambarului, era o adncitur, lng care cteva trepte duceau spre o u scund de fier. Diederich o deschise i iari ncepu s coboare pe trepte n deschiztura ntunecat, ridicnd mai sus felinarul, ca s-i lumineze drumul comturului. La captul scrii, era un coridor, n care, la dreapta i la stnga, se aflau uile foarte groase ale temniei. La Jurand! porunci Zygfryd. Dup o clip, scrnir zvoarele i intrar. n groap, era ntuneric bezn, aa c Zygfryd, nevznd bine la lumina leietic a felinarului, i porunci s aprind tora i n curnd, la lumina ei puternic, l zri pe Jurand zcnd pe paie. Prinsul avea ctue la picioare, iar la mini un lan puin mai lung, care s-i ngduie s duc mncarea la gur. Era mbrcat n acelai sac de cnep n care se nfiase naintea comturilor, acum, ns, acoperit de pete de snge, deoarece n ziua aceea, n care lupta se sfrise abia cnd cavalerul nnebunit de durere i furie fusese prins ntr-o plas i otenii voiser s-l omoare, l rniser de cteva ori cu halebardele. i mpiedicase capelanul de la Szczytno, iar loviturile nu se artaser prea grave, n schimb pierduse atta snge, nct l duseser n temni mai mult mort dect viu. La castel, credeau cu toii c i va da sufletul dintr-o clip n alta, dar puterea lui uria nvinsese moartea i trise, dei nu-i oblojiser rnile i-l zvrliser ntr-o hrub n care, cnd era dezghe, pica apa din tavan, iar cnd era ger, pereii se acopereau de un stat gros de promoroac i cristale de ghea. Aadar, zcea pe paie, n lanuri, fr putere, dar uria, aa c mai ales cnd era ntins fcea impresia unei stnci care fusese cioplit n form de om. Zygfryd porunci s-i lumineze faa i un timp l cercet n tcere, dup care se ntoarse ctre Diederich i-i zise: Vezi c mai are numai un ochi, las smoala s-i curg n el. n glasul lui se simea parc vlguiala i btrneea, dar tocmai de aceea porunca prea i mai nfricotoare. De aceea, tora tremur puin n mna clului, cu toate acestea o aplec i n curnd n ochiul lui Jurand ncepur s cad picturile de smoal aprins, pn cnd l umplur de la sprncene pn la osul obrazului. Faa lui Jurand se strnse, mustaa-i cnepie se ridic n sus i-i descoperi dinii ncletai, dar nu rosti nici un cuvnt i, fie din cauza slbiciunii, fie a ndrjirii nnscute, nu scoase nici mcar un geamt. Iar Zygfryd i spuse: i s-a fgduit libertatea i i se va da drumul, dar nu vei mai putea nvinui Ordinul, pentru c limba cu care-l umpleai de ocar, i se va tia. i iari i fcu semn lui Diederich, dar acesta scoase doar un sunet gutural i art c are nevoie de amndou minile, apoi c vrea s-i lumineze comturul.

53

Atunci btrnul lu tora i i-o inu cu mna ntins, tremurtoare; totui, cnd Diederich i aps pieptul lui Jurand cu genunchii, ntoarse capul i se uit la peretele acoperit de promoroac. O clip rsun clinchetul lanurilor, dup care se auzi gfitul unui piept omenesc, ceva ca o icnitur surd din adnc, i se ls tcerea. n cele din urm, se auzi din nou glasul lui Zygfryd: Ascult-m, Jurand, pedeapsa pe care ai suferit-o te-ar fi ajuns i aa, dar n afar de asta, fratelui Rotgier, pe care l-a ucis soul fiicei tale, i-am fgduit c-i voi pune alturi n sicriu mna ta dreapt. Diederich, care se ridicase, auzind aceste cuvinte, se aplec iari deasupra lui Jurand. Dup o vreme, btrnul comtur i Diederich trecur din nou prin curtea inundat de lumina lunii. Trecnd prin coridor, Zygfryd lu din minile clului felinarul i ceva ntunecat nvelit ntr-o crp, apoi i spuse cu voce tare: Acum, s ne ntoarcem la capel, iar dup aceea n turn. Diederich se uit cu luare-aminte la el, dar comturul i porunci s se duc la culcare, iar el se deprt legnnd felinarul spre ferestrele luminate ale capelei. Pe drum, se gndi la cele ntmplate. Era parc aproape sigur c va veni i rndul lui, i acestea sunt ultimele lui fapte pe pmnt; totui sufletu-i teuton, dei mai mult crud dect neltor din fire, se obinuise de nevoie att de mult s ascund n spatele tertipurilor i ale minciunilor faptele sngeroase ale clugrilor, nct i acum se gndi fr s vrea c ar putea arunca ruinea i rspunderea pentru chinurile lui Jurand asupra altuia. Diederich era mut, nu va putea spune nimic i chiar dac poate s se neleag prin semne cu capelanul, n-o va face din cauza fricii. i atunci? Atunci cine va dovedi c Jurand n-a fost rnit de attea ori n btlie? Putea s-i piard uor limba din pricina unei lovituri de suli ntre dini, paloul sau toporul puteau s-i reteze fr greutate mna dreapt, iar ochi nu mai avea dect unul, aa c ce era de mirare c i l-au scos, cnd, nnebunit de mnie, s-a aruncat de unul singur asupra ntregii garnizoane de la Szczytno? Ah, Jurand! Ultima bucurie din via cutremur o clip inima btrnului teuton. Aa-i, dac Jurand va tri, trebuie s-i dea drumul! Aici, Zygfryd i aduse aminte, cnd se sftuise odat cu Rotgier i cum acest frate mai tnr i spusese rznd: Atunci n-are dect s se duc ncotro va vedea cu ochii, iar dac nu va putea nimeri la Spychw, s ntrebe de drum". Pentru c ce se ntmplase, fusese plnuit n parte ntre ei, Acum, ns, cnd Zygfryd intr din nou n capel i ngenunchind lng sicriu, puse la picioarele lui Rotgier mna nsngerat a lui Jurand, aceast din urm bucurie care l nfiorase, se rsfrnse de asemenea pentru ultima dat pe faa lui. Uite, spuse, am fcut mai mult dect ne-am sftuit: pentru c regele Jan de Luxemburg, dei era orb, a luptat i a murit cu fal, pe cnd Jurand nu va mai lupta i va muri ca un cine lng gard.
54

Aici, simi c iar i se taie rsuflarea, ca i mai nainte, cnd se dusese la Jurand, iar capul parc i-l strngea un coif de fier, dar asta nu dur dect o clip. Rsufl adnc i zise: Ehei, mi-a venit i mie vremea. Nu te-am avut dect pe tine, iar acum nu mai am pe nimeni. Dar dac mi-a fost predestinat s mai triesc, i jur, fiule, c i mna cealalt, care te-a omort, am s i-o pun n sicriu sau am s pier eu nsumi. Ucigaul tu e nc viu... Aici, dinii i se ncletar i l apuc un spasm att de puternic, nct cuvintele i se ntrerupser pe buze i abia dup un rstimp ncepu s vorbeasc din nou cu glasul poticnit: Aa-i... ucigaul tu triete nc, dar o s pun eu mna pe el... iar nainte de a-l prinde, o s-l supun la chinuri mai rele dect moartea. i tcu. Dup o clip, se ridic i apropiindu-se de sicriu, ncepu s murmure cu glasul linitit: Acum, mi iau rmas-bun de la tine... O s privesc pentru ultima dat la faa ta, poate c am s-mi dau seama dac te bucuri de ce i-am fgduit. Ultima oar! i descoperi obrazul lui Rotgier, dar se retrase deodat. Rzi... se sperie, ns rzi groaznic... ntr-adevr, trupul se dezghea sub mantie sau de la cldura lumnrilor, drept care ncepuse s se descompun neobinuit de repede, i faa tnrului comtur devenise nspimnttoare. Urechile umflate i nnegrite artau groaznic, iar buzele vinete i umflate i se strmbaser parc ntr-un zmbet. Zygfryd acoperi ct putu de repede aceast masc omeneasc nfiortoare. Dup care, lu felinarul i iei. Pe drum, i se tie rsuflarea pentru a treia oar, aa c ntorcndu-se n odaie, se ntinse pe patu-i tare de clugr i un timp zcu nemicat. Se gndi c va aipi, cnd deodat l cuprinse un simmnt ciudat. Avea impresia c somnul nu va mai veni niciodat la el, n schimb, dac va rmne n aceast ncpere, va veni moartea. Zygfryd nu se temea de ea. Vlguit de oboseal i fr sperana de a adormi, o socotea ca pe o odihn profund, dar nu voia s-i cedeze n aceast noapte, aa c aezndu-se n capul oaselor, ncepu s vorbeasc: Mai las-m pn mine. i deodat, auzi limpede un glas care-i optea la ureche: Iei din aceast odaie. Mine va fi prea trziu i n-ai s mai ndeplineti ce-ai fgduit; iei din aceast odaie! Comturul se ridic i cu mare greutate iei. Pe metereze, n turnurile de la coluri, se strigau strjile. Lng capel, cdea pe zpad lumina verzuie de la ferestre. La mijloc, alturi de fntna de piatr, doi cini negri se jucau trgnd de o zdrean, ncolo, curtea era goal i tcut.
55

Aadar, musai n aceast noapte? relu Zygfryd. Sunt peste msur de trist, dar viu... Dorm cu toii. Jurand, nvins de durere, poate c doarme i el, numai eu n-o s mai adorm. Vin, vin, fiindc n odaie se afl moartea, iar eu i-am promis... Dar pe urm, n-are dect s vin moartea, dac somnul nu poate. Tu rzi acolo, iar eu nu mai am putere. Rzi, se pare c te bucuri. Vezi i tu, mi-au amorit degetele, palmele nu mai au vlag i singur nu mai sunt n stare s fac asta... O s-o fac slujitoarea care doarme cu ea... Spunnd acestea, se ndrept cu pai greoi ctre tumul de lng poart. n acest timp, cinii care se jucau lng fntna de piatr, alergar spre el i ncepur s se gudure. ntr-unul din ei, Zygfryd recunoscu pe tovarul nedesprit al lui Diederich, despre care se spunea la castel c-i slujete drept pern. Dup ce-l ntmpin pe comtur, cinele ltr o dat, de dou ori, dup care se ntoarse spre poart i se apropie de ea, ca i cnd i -ar fi ghicit gndurile omului. n curnd, Zygfryd ajunse naintea uiei nguste de la turn, care se nchidea noaptea pe dinafar. Trgnd zvoarele, pipi balustrada scrii care ncepea n spatele uii i porni s urce treptele. Din cauza gndurilor rvite, uitase felinarul, aa c urca bjbind, pind cu grij i cutnd treptele cu piciorul. Deodat, dup civa pai, se opri, fiindc mai sus, dar imediat n spatele lui auzi parc gfitul unui om sau al unui animal. Cine-i acolo? Nu-i rspunse nimeni, doar gfitul se ntei. Zygfryd era un om nenfricat; nu se temea de moarte, dar i curajul lui, i stpnirea de sine secaser cu totul n noaptea aceea ngrozitoare. Prin cap i trecu gndul c-i aine calea Rotgier i prul i se fcu mciuc n cretetul capului, iar fruntea i se acoperi de o sudoare rece. Se retrase pn aproape de ieire. Cine-i acolo? ntreb cu glasul nbuit. Dar n clipa aceea ceva l izbi n piept cu o putere att de mare, nct btrnul czu leinat pe spate prin ua deschis fr un geamt. Se aternu tcerea. Dup aceea, se ivi o siluet ntunecat i ncepu s se strecoare spre grajdurile de lng armurria din partea stng a curii. Cinele uria al lui Diederich alerg n urma ei n tcere. Cellalt cine i urm i dispru n umbra zidului, dar n curnd se ntoarse din nou adulmecnd cu capul plecat i alergnd ncet pe urmele celorlali. n acest fel, se apropie de Zygfryd care zcea nemicat, l mirosi i aezndu-se la capul lui, ridic botul i ncepu s urle. Urletul lui se auzi mult vreme sporind jalea i groaza acestei mori mohorte. n cele din urm, scri ua ascuns n adncitura porii mari i n curte intr un strjer cu halebarda. Dar-ar boala-n el de cine! blestem. Te-nv eu s mai urli noaptea.
56

i ndreptnd vrful suliei spre el, vru s-l strpung, dar n aceeai clip vzu pe cineva zcnd n apropierea uiei deschise de la turn. Herjesus! ce-i asta?... Aplecndu-i capul, se uit la faa omului czut i ncepu s strige: Hei, srii! Ajutor! Dup care, se repezi la poart i ncepu s trag din rsputeri de frnghia clopotului.

57

Capitolul VIII
u toate c Glowacz se grbea s ajung la Zgorzelice, nu putea s mearg att de repede, pe ct ar fi vrut, deoarece drumurile deveniser foarte grele. Dup iarna aspr, dup gerurile nprasnice i zpada att de bogat, nct acoperise sate ntregi, veni dezgheul. Februarie, n ciuda renumelui, nu era ctui de puin geros. Mai nti, se lsar ceuri dese i de neptruns, urmate de ploi aproape toreniale care topeau vznd cu ochii nmeii albi, iar n pauzele dintre ploi sufla un vnt ca cel din luna lui martie, aadar n rafale, care alunga i nvlmea norii umflai pe cer, iar pe pmnt urla prin tufiuri, vuia prin pduri i nfuleca zpezile sub care nu de mult moiau coroanele i ramurile n somnul tihnit de iarn. Codrii se nnegrir dintr-odat. Prin lunci vlurea apa revrsat, rurile i praiele se umflau. Se bucura de bogia apei doar psretul de balt, n schimb, oamenilor inui ca n fru, li se urse prin case i colibe. n multe locuri, de la un sat la altul se putea ajunge numai cu luntrea. Nu lipseau de bun seam nicieri stvilare i drumuri prin mlatini i pduri, ntocmite din trunchiuri, dar acum stvilarele se muiaser, iar trunchiurile se cufundaser prin locurile joase n noroaie i trecerea peste ele devenise cu neputin sau cu primejdie. Cehul nainta cu mare greutate mai ales prin Wielkopolska cea plin de lacuri, unde apele din zpada topit erau mai mari dect prin alte pri ale rii, iar din aceast cauz ndeosebi drumurile pentru clrei erau mai grele.
58

Aa c era nevoit de multe ori s se opreasc i s atepte sptmni ntregi fie prin trguri, fie prin sate sau pe la conace, unde erau primii de altminteri, dup obicei, foarte bine, bucuroi s asculte istorisiri despre teutoni, pe care le plteau cu pine i sare. Drept care, se mprimvrase de-a binelea pe lume i trecuse cea mai mare parte din martie nainte ca el i oamenii lui s se apropie de Zgorzelice i Bogdaniec. I se nteeau btile inimii la gndul c n curnd i va vedea stpna, cci dei tia c nu va fi niciodat a lui, ca i steaua de pe cer, o ndrgea din tot sufletul. Era hotrt totui s se duc mai nti la Mako, pe de o parte, pentru c fusese trimis la el, iar pe de alta, fiindc i ducea oameni care aveau s rmn la Bogdaniec. Dup uciderea lui Rotgier, Zbyszko i luase n stpnire i oamenii din ceata lui, care dup legile clugrilor, era alctuit din zece cai i tot atia ini. Doi dintre ei plecaser cu rposatul la Szczytno, iar pe cei rmai, tiind ct nevoie avea Mako de ei, i trimisese cu Glowacz n dar unchiului su. Ajungnd la Bogdaniec, cehul nu-l gsi pe Mako acas; i se spuse c plecase cu cinii i abatele n pdure, dar se ntoarse spre sear i aflnd c a venit la el o ceat mai mare, grbi pasul, ca s-i ntmpine pe oaspei i s le ofere gzduire. La nceput, nu-l recunoscu pe Glowacz, iar cnd acesta i se nclin i-i spuse numele, se nspimnt grozav i zvrlind arbaleta i cciula pe jos, strig: Pentru Dumnezeu, mi l-au ucis, spune repede ce tii! Nu e mort, rspunse cehul. E bine sntos! Auzind acestea, Mako se ruin puin i ncepu s gfie, n sfrit, rsufl adnc. Slav Domnului Cristos! se bucur. Unde este? A plecat la Malborg, iar pe mine m-a trimis aici s-i aduc veti. Pi el ce caut la Malborg? i caut soia. Teme-te de Dumnezeu, biete! Care soie! Fiica lui Jurand. O s am ce-i povesti fie i toat noaptea, dar lasm, cinstite stpne, s-mi trag sufletul, fiindc sunt tare ostenit i am cltorit toat noaptea. Aa c Mako ncet un rstimp s-l mai ntrebe, nainte de toate pentru c uimirea l fcuse s-i piard graiul. Venindu-i n fire, strig la copilul de cas s mai pun lemne pe foc i-i aduse cehului de mncare, dup care ncepu s umble prin ncpere, s dea din mini i s vorbeasc de unul singur: Nu-mi vine s cred... Fiica lui Jurand... Zbyszko s-a nsurat... S-a nsurat i nu s-a nsurat, zise cehul. Abia acum se apuc s-i povesteasc n amnunt ce i cum s-a ntmplat, n vreme ce cellalt asculta cu lcomie, ntrerupndu-l cnd i cnd cu ntrebri, fiindc nu toate lucrurile erau limpezi n povestirea cehului. Glowacz nu tia, spre exemplu, prea bine cnd se cununase
59

Zbyszko, pentru c nu avusese loc nici o nunt, era sigur, n schimb, c fusese o cununie, iar asta se ntmplase numai din pricina prinesei Anna Danuta i totul ieise la iveal dup venirea teutonului Rotgier, cu care Zbyszko se luptase, chemndu-l la judecata lui Dumnezeu naintea ntregii curi mazoviene. Aha! A luptat? exclam cu ochii strlucitori de curiozitate Mako. Ei i? L-a dobort n dou jumti, dar i pe mine m-a ajutat Dumnezeu cu scutierul. Mako ncepu iari s rsufle greu, de ast dat de mulumire. hm! se bucur, cu el nu te joci. Ultimul din Grindin, dar aa s-mi ajute Dumnezeu, nu cel din urm. Ca i atunci cu frizienii? Era doar un flciandru... Aici, se uit o dat, de dou ori la ceh cu atenie, dup care iari: Dar i tu mi placi. i se vede c nu mini. Eu l simt pe mincinos de departe. Scutierul nu nseamn nimic, c i tu zici c nu i-a fcut necazuri, dar s-i reteze umrul celuilalt fecior de cine, iar mai nainte s doboare un bour, asta da isprav. Dup care, ntreb deodat: Dar prada e bun? Am luat o armur, caii i zece oameni, dintre care opt, stpnul i-i trimite Domniei Tale. Ce-a fcut cu ceilali doi? I-a trimis s-l duc pe rposat. Prinul nu putea s-i trimit slujitorii lui? ia nu se vor mai ntoarce. Cehul zmbi cnd vzu ct este de lacom, lucru care -l trda pe Mako adesea. Tnrul stpn nu mai are nevoie de ei acum, spuse. Spychw e o motenire mare. Mare! Ei i ce? Dar nc nu este a lui. Atunci a cui este? Mako mai c se ridic n picioare. Spune! Pi Jurand? Jurand se afl n temni la teutoni i l ateapt moartea. Dumnezeu tie dac o s mai triasc, iar dac va tri, nu se va mai ntoarce; chiar dac ar scpa cu via i s-ar ntoarce, preotul Kaleb ne-a citit testamentul i le-a spus tuturor c motenitorul are s fie tnrul stpn. Se vede c aceste veti fcur o impresie adnc asupra lui Mako, att de adnc mai nti pentru c erau i nu erau bune, apoi fiindc nu le putea pune cap la cap i de aceea nu-i putea stpni simmintele pe care le ncerca. tirea c Zbyszko se cstorise, i produse n primul moment mult durere, deoarece inea ca un tat bun la Jagienka i i dorea din rsputeri s-l cunune cu ea. Dar, pe de alt parte, se obinuise cu gndul c totul e pierdut i pe urm, fiica lui Jurand i aducea ce nu-i putea aduce
60

Jagienka: i consideraia prinului, i zestre, ca unica fiic, de multe ori mai mare. n sufletul lui, Mako l i vedea pe Zbyszko curtean al prinului, stpnul proprietilor Bogdaniec i Spychw, ba chiar viitor castelan. Lucrul nu era un neputin, pentru c n acele timpuri, se spunea despre un lahtic fr avere: A avut doisprezece feciori: ase i-au czut n btlii, ase au ajuns castelani". i poporul, i neamurile erau n drum spre mreie. Numai o avuie nsemnat putea s-l ajute pe Zbyszko pe acest drum, aa c lcomia i mndria de neam a lui Mako aveau de ce se bucura. Cu toate acestea, btrnul avea i destule motive de nelinite. El nsui se dusese cndva la cavalerii teutoni s-l scape pe Zbyszko i adusese de acolo un vrf de fier sub coast, i uite c acum plecase i Zbyszko la Malborg ca n gura lupului. Oare, acolo avea s-l atepte soia sau moartea? Nu-l vor primi cu prea mult plcere, se gndi Mako, dup ce nu de mult le-a ucis un cavaler de seam, iar mai nainte l nfruntase pe Lichtenstein, i lor le place rzbunarea, cinii". La acest gnd btrnul cavaler se ngrijor. i trecu prin minte i c nu se va putea ca Zbyszko, fiind un om iute la mnie", s nu se lupte acolo cu vreun neam. Dar de asta nu se temea prea mult. Lui Mako i era fric s nu pun mna pe el. I-au prins pe btrnul Jurand i pe fiica lui, nu se dduser n lturi s -l prind mai nainte i pe prinul nsui la Zlotoryja, ce motive ar avea s nu fac i cu Zbyszko la fel". Aici, i trecu prin minte ntrebarea: ce se va ntmpla dac tnrul va scpa nevtmat din minile teutonilor, dar nu-i va mai gsi soia? Deocamdat, Mako se mngie cu gndul c-i va rmne Spychw de la ea, ns bucuria i trecu repede. Pe btrn l interesa mult averea, dar neamul l interesa i mai mult, iar copiii lui Zbyszko la fel. Dac Danusia se va duce la fund ca o piatr aruncat n ap i nu va ti nimeni dac -i vie sau a murit, Zbyszko nu se va mai putea cstori a doua oar i atunci nu va mai rmne nici o Grindin pe lume de la Bogdaniec. Ehei! Cu Jagienka ar fi fost altfel!... Moczydoly, e adevrat, nu-i o moie pe care s-o acopere cloca ntinzndu-i aripile i nici cinele cu coada, iar o fat ca asta ar nate n fiecare an fr gre, ca mrul acela din grdin". Aa c jalea lui Mako spori i mai mult dect bucuria noii moteniri i aceast jale i nelinite l ndemnar s-l ntrebe iari pe ceh cum a fost i cnd a avut loc cununia. Iar cehul la acestea: Cinstite stpn, i-am mai spus c nu tiu cnd a avut loc i nu pot jura doar ce bnuiesc. i ce bnuieti? Pe stpnul cel tnr nu l-am lsat singur o clip ct a fost bolnav, aa c am dormit cu el n odaie. Doar ntr-o sear mi-au spus s ies afar, iar dup aceea am vzut c s-au dus la el nsi stpna milostiv mpreun cu jupni Jurand, cavalerul de Lorche i preotul Wyszoniek. Mam mirat i eu, fiindc jupni avea o cununi pe cap, dar am crezut c o
61

s-l mprteasc... Poate c a fost atunci... mi aduc aminte c stpnul mi-a spus atunci s-l mbrac frumos, ca pentru nunt, dar m-am gndit c este pentru a primi Trupul lui Cristos. i pe urm, au rmas singuri? N-au rmas singuri i chiar dac ar fi rmas, atunci stpnul nu era n stare nici s mnnce singur. Iar nainte veniser dup jupni oamenii lui Jurand, aa c spre diminea au i plecat... Zbyszko n-a mai vzut-o de atunci? N-a mai vzut-o nimeni. Urm o clip de tcere. Tu ce crezi, ntreb Mako din nou, o s-i dea drumul teutonii? Cehul ncepu s clatine din cap, dup care ddu din mn a lehamite. Dup mintea mea, rspunse ncet, ea s-a pierdut pentru vecie. De ce? ntreb Mako aproape nfricoat. Pentru c dac ne-ar fi spus c e la ei, am mai fi avut o speran. Am fi putut s ne plngem, s pltim rscumprare sau s-o smulgem cu fora. Dar ei ne-au spus aa: Am avut o fat pe care am scpat-o de tlhari i iam dat de tire lui Jurand, dar el s-a dezis de ea i pentru inima noastr bun ne-a omort atia oameni c nici o ncierare nu ne-ar fi costat mai mult. Atunci, i-au artat i lui Jurand o fat? Ei zic c i-au artat. Dumnezeu tie. Poate c nu-i adevrat, sau poate i-au artat pe alta. Dar este adevrat c le-a omort oamenii i ei sunt gata s jure c n-au rpit-o niciodat pe jupni Jurand. Treaba este destul de ncurcat. Chiar dac maestrul le-ar da porunc, o s-i spun c nu se afl la ei. i cine o s dovedeasc minciuna? Cu att mai mult c toi curtenii de la Ciechanw vorbeau de scrisoarea lui Jurand, n care scrie negru pe alb c fata nu este la teutoni. S-ar putea s nu fie la ei? Domnia Ta!... Pi dac ar fi rpit-o tlharii, ar fi fcut-o numai pentru rscumprare, nu pentru altceva. Iar pe de alt parte, tlharii n-ar fi putut s scrie o scrisoare i s pun pecetea stpnului de la Spychw. N -ar fi avut nici olcarul de trebuin. Adevrat. Dar ce nevoie au teutonii de ea? Pi rzbunarea lui Jurand pentru soia lui? Ei prefer s se rzbune, n loc de miere i vin, i e drept c au i pentru ce. Stpnul de la Spychw a bgat groaza n ei, iar ce a fcut cu ultimele puteri, i-a nfuriat de tot... Au mai auzit c i stpnul meu a ridicat mna asupra lui Lichtenstein, l-a ucis pe Rotgier... Pe mine m-a ajutat Dumnezeu i i-am sucit braul feciorului de cine. Ehei!... m rog, ei erau patru, lovi-i-ar ciuma, iar acum a mai rmas numai unul n via, cel mai btrn. i noi avem dini, Domnia Ta. Urm din nou un moment de tcere.

62

Eti un scutier cu mintea ager, spuse Mako n sfrit. i ce crezi c vor face? Cneazul Witold e un om puternic; se vorbete c i mpratul nemilor i se nclin, i ce-au fcut cu copiii lui? Ce, n-au destule castele, destule temnie? destule fntni? destule frnghii i lanuri pentru spnzurtori? Pe viul Dumnezeu! exclam Mako. S dea Dumnezeu s nu-l fac s dispar pe tnrul stpn, dei a plecat cu scrisoarea prinului i cu cavalerul de Lorche, care este un om puternic i rud cu ali prini. Ei, n-am vrut s vin ncoace, fiindc acolo a fi putut s lupt mai uor cu cineva. Dar aa mi-a poruncit. L-am auzit spunndu-i odat btrnului stpn de la Spychw: Voi suntei vicleni? i zicea, pentru c eu cu viclenia nu fac nimic, iar cu ei tocmai de asta e nevoie. Oho, aici ar fi de folos unchiul meu Mako!" i din pricina asta m-a trimis aici. Dar pe fiica lui Jurand, nici Domnia Ta n-ai s-o gseti, fiindc poate c srmana se afl pe lumea cealalt, iar mpotriva morii nici viclenia nu izbndete nimic... Mako se adnci n gnduri i abia dup o tcere mai lung spuse: Hm! N-avem ncotro! Viclenia nu te ajut cu nimic mpotriva morii. Dar dac m-a duce eu acolo i a afla mcar c i-au fcut fetei de petrecanie, Spychw i-ar rmne i aa tot lui Zbyszko, care s-ar putea ntoarce acas i s-i ia alt soie... Mako oft de parc i s-ar fi luat o greutate de pe inim, iar Glowacz l ntreb nelinitit cu glas optit: Jupni de Zgorzelice?... Chiar aa! ncuviin Mako, cu att mai mult c e orfan, iar Cztan de Rogw i Wilk de Brzozowa se nghesuie tot mai mult pe lng ea. Dar cehul zvcni drept n picioare: Jupni e orfan? Pi cavalerul Zych? Tu nu tii nimic? Pe viul Dumnezeu! ce s-a ntmplat? Adevrat, cum puteai s afli, cnd tu ai venit drept aici i noi n-am vorbit dect de Zbyszko! E orfan! La drept vorbind, Zych de Zgorzelice n -a nclzit niciodat prea mult locul acas, poate doar atunci cnd avea oaspei. Altfel i s-ar fi urt s stea acas. Abatele i-a scris c se duce n ospeie la prinul Przemko de Oswicim i l poftete i pe el. Iar lui Zych tocmai asta-i place, mai ales c l cunotea pe prin i chefuise de multe ori cu el. Aa c Zych vine la mine i-mi zice: M duc la Oswicim, apoi la Glewice, Domnia Ta s ai grij de Zgorzelice". Eu parc am presimit ceva i-i spun numaidect: Nu te duce, ai grij de motenire i de Jagienka, deoarece tiu c Cztan i Wilk se gndesc la ceva ru". Mai trebuie s tii c abatele, ca s-i fac n ciud lui Zbyszko, voia s-i dea fata lui Wilk sau lui Cztan, dar mai trziu, cunoscndu-le obiceiurile, le-a tras o chelfneal la amndoi i i-a alungat de la Zgorzelice. i bine a fcut, dar nu prea mult, fiindc i-a nverunat grozav. Acum e puin linite, pentru c s-au btut
63

unul pe altul i zac la pat, dar mai nainte nu mai aveam o clip de pace. i toate erau pe capul meu: grija, aprarea. Iar Zbyszko vrea s plec i eu acum... Ce-o s se ntmple aici cu Jagienka, nu tiu, dar deocamdat s-i vorbesc i de Zych. N-a inut seama de sfatul meu i a plecat. Ei, i au chefuit, s-au veselit! De la Glewice, s-au dus la tatl prinului Przemko, btrnul Nosak, care stpnete la Cieszyn. i tocmai atunci, Jako, prinul de Raciborz, care-l ura pe prinul Przemko, a trimis tlharii asupra lor sub conducerea cehului Chrzan. Prinul Przemko s-a prpdit i odat cu el i Zych de Zgorzelice, nimerit de o sgeat n beregat. Abatele a fost asurzit de o lovitur cu mblciul de fier, astfel c i acum d mereu din cap, habar nu are ce se petrece pe lume i i-a pierdut graiul cred c pentru totdeauna. Pe Chrzan, btrnul prin Nosak l-a cumprat de la stpnul de Zambach i atta l-a chinuit, c nici oamenii mai n vrst nu mai auziser de asemenea cazn, dar suferina vinovatului nu i-a micorat jalea dup fiul pierdut, pe Zych nu l-a nviat i nici lacrimile Jagienki n-au contenit. Aa c asta-i... Cu ase sptmni n urm l-au adus pe Zych aici i l-au nmormntat. Un stpn att de puternic!... Oft cehul cu durere. Nici eu nu eram un slbnog la Bolesawiec, dar el nici ct ai spune o rugciune n-a irosit cu mine i m-a luat n robie. Dar ce robie a fost asta, n-a schimba-o nici pe libertate... A fost un stpn cumsecade, bun! S-i dea Dumnezeu lumin venic. Ehei, jalea-i jale, dar cel mai ru mi pare de biata orfan. Srmana, are i inim simitoare. Unele nu-i iubesc nici mamele cum i iubea ea tatl. i pe deasupra, este primejdios pentru ea s stea la Zgorzelice. Dup nmormntare, nici nu apucase zpada s acopere mormntul lui Zych, c Cztan i Wilk au i dat buzna la conacul de la Zgorzelice. Din fericire, oamenii mei aflaser dinainte, aa c i-am srit n ajutor cu slujitorii mei i a dat Dumnezeu de i-am alungat. Abia dup ncierare, fata mi-a mbriat picioarele i mi-a mrturisit: Dac n-am putut s fiu soia lui Zbyszko, n-am s fiu a nimnui, dar scap-m, Domnia Ta, de smintiii tia, c mai bine mor dect s fiu a lor..." Afl de la mine c acum nici n-ai s mai recunoti Zgorzelice, pentru c am fcut aproape un castel acolo. Au mai dat nval de dou ori dup aceea, dar nau avut izbnd. Acum, o vreme, este pace, ntruct, aa cum i -am spus, s-au btut ntre ei i nici unul nu se poate ridica din pat. Glowacz nu rspunse nimic, dar ascultnd ce-i povestea Mako despre Cztan i Wilk, ncepu s scrneasc din msele att de tare, de parc cineva deschidea i nchidea o u care scria, dup care i terse palmele-i puternice de pulpe, ca i cnd l-ar fi mncat pielea. n cele din urm, bigui cu greutate un singur cuvnt: Netrebnicii... Dar n aceeai clip, rsunar glasuri n tind, ua se deschise i n odaie intr n fug Jagienka mpreun cu cel mai mare dintre frai, Jako, care avea paisprezece ani i semna leit cu ea.
64

Aflnd de la stenii din Zgorzelice, care vzuser c o ceat condus de cehul Hlawa se ndrepta spre Bogdaniec, se nspimntase ca i Mako, dar cnd i spuseser c Zbyszko nu era cu ei, fusese aproape sigur c s -a ntmplat o nenorocire, aa c venise ntr-un suflet la Bogdaniec s ntrebe care-i adevrul. Ce s-a ntmplat?... pe viul Dumnezeu! strig din prag. Ce trebuia s se ntmple? rspunse Mako. Zbyszko triete i e sntos. Cehul se repezi spre stpna lui i ngenunchind, ncepu s-i srute tivul rochiei, dar ea, nelundu-l n seam, deoarece auzise rspunsul btrnului cavaler, i ntoarse capul din lumina focului i abia dup un rstimp, amintindu-i parc de obiceiul de cuviin, le ddu binee: Ludat fie Isus Cristos! n vecii vecilor, rspunse Mako. Iar ea, vzndu-l acum pe ceh la picioarele ei, se aplec spre el. M bucur din tot sufletul s te vd, Hlawa, dar de ce i -ai prsit stpnul? El m-a trimis, stpn milostiv. Ce i-a poruncit? Mi-a poruncit s plec la Bogdaniec. La Bogdaniec?... i mai ce? M-a trimis dup un sfat... i cu nchinciune, s-i dau binee. Numai la Bogdaniec, atta? Ei bine, dar el unde este? La teutoni, a plecat la Malborg. Nu-i mai e drag viaa? De ce? Milostiv stpn, s-a dus s caute ce n-o s mai gseasc. Aa-i, n-o s mai gseasc! se amestec Mako. Aa cum nu poi s bai cuiul fr ciocan, nici voina omului nu poate face nimic fr Dumnezeu... Ce tot vorbeti? ntreb Jagienka. Dar Mako rspunse tot cu o ntrebare: Zbyszko nu i-a spus nimic despre fiica lui Jurand, c l-am auzit vorbind? La nceput, Jagienka nu rspunse i abia dup o vreme, spuse, nbuindu-i oftatul: E, mi-a spus! De ce s nu-mi spun? Foarte bine, c aa o s-mi fie mai uor s vorbesc, zise btrnul. i ncepu s-i povesteasc tot ce auzise de la ceh, mirndu-se i el c pe alocuri i venea greu s vorbeasc i se poticnea. i pentru c totui era un om iste i nu voia s-o nele" pe Jagienka, insista asupra celor ce credea el nsui, anume c Zbyszko nu fusese niciodat brbatul Danusiei i c ea dispruse pentru totdeauna. Cehul ntrea din cnd n cnd, nclinnd din cap sau repetnd: Pentru Dumnezeu, chiar aa este!" ori E ntocmai aa i nu altfel!", iar fata asculta
65

cu genele plecate, att de linitit i de tcut, nct tcerea ei l uimi pe Mako. Ei, ce zici de asta? ntreb sfrind ce avea de spus. Ea, ns, nu rspunse nimic, doar dou lacrimi i lucir sub genele lsate i i iroir pe obraji. Dup o clip, se apropie de Mako i srutndu-i mna, spuse: Fie ludat... n vecii vecilor, rspunse btrnul. Te grbeti s te duci acas? Rmi cu noi. Dar ea nu vru s rmn, spunnd c nu pregtise cina acas. Mako, dei tia c la Zgorzelice este btrna lahcianc Sieciechowa, care putea s-i in locul, nu strui s-o opreasc, nelegnd c tristeea nu se bucur s-i arate lacrimile oamenilor i c omul e ca petele care, simind n el vrful undiei, se cufund ct mai adnc n ap. Astfel c se mulumi s-o mngie pe cap, apoi o conduse mpreun cu cehul pn n curte. Dar cehul scoase calul din grajd, nclec i plec n urma stpnei. Mako, revenind n odaie, oft i cltinnd din cap, ncepu s murmure: Prost mai e i Zbyszko sta!... Parc fata i-a lsat mirosul n odaie! i sufletul i se umplu de jale. Se gndi c dac Zbyszko ar fi luat-o ndat dup ce se ntorseser acas, poate c pn acum ar fi aprut bucuria i veselia n cas. Pe cnd aa? Ajunge s-i pomeneti numele, ca s-o podideasc lacrimile, iar ditamai flcul umbl prin lume, o s se tot dea cu capul de zidurile de la Malborg, pn cnd o s i-l sparg, iar acas e pustiu, numai armele de pe perei i rnjesc luciul. Gospodria i alergtura n-aduc nici un folos, la fel Spychw i Bogdaniec, dac n-ai cui s le lai. Aici, mnia ncepu s-i clocoteasc n suflet. Ateapt, tu, mult i bine, l cert cu voce tare, eu n-o s vin dup tine, n-ai dect s faci ce vrei! Dar n aceeai clip, parc n ciud, l apuc un dor grozav de Zbyszko. M rog, n-o s m duc, se gndi, i atunci, o s stau acas? N-o s stau! Pedeapsa lui Dumnezeu? S nu-l mai vd mcar odat n via pe nebunaticul acesta, nu-i cu putin! A spintecat iari un fecior de cine i a luat prad bun... Alii ncrunesc pn cnd dobndesc centura, d ar lui prinul i-a i druit pintenii de cavaler... i pe bun dreptate, pentru c sunt o mulime de copii de cas printre lahtici, dar unul ca acesta nu cred c se mai afl". l cuprinse duioia i ncepu s se uite mai nti la armuri, la paloe i la topoarele care nnegreau de fum, chibzuind parc n gnd ce s ia cu el i ce s lase, dup care iei din odaie, nti pentru c nu mai putea rezista, iar n al doilea rnd, ca s dea porunc s se ung carele i s dea cailor poria dubl.

66

n curte, unde amurgea, i aminti de Jagienka, care ncle- case puin mai nainte i se ngrijor din nou. Dac-i musai, o s plec, i zise, dar cine o s-o apere aici pe fat de Cztan i de Wilk? Trsni-i-ar Dumnezeu!... n acest timp, Jagienka mergea mpreun cu micul Jako pe drumul din pdure spre Zgorzelice, iar cehul i urma n tcere, cu inima mpovrat de jale i dragoste... Vzuse mai nainte lacrimile fetei, acum privea la silueta ntunecat, abia vizibil n mohoreala pdurii i i ghicea mhnirea i durerea. Avea impresia c dintr-un moment n altul se vor ntinde spre ea din ntuneric i desiuri minile hrpree ale lui Wilk sau ale lui Cztan i la acest gnd, l cuprindea o poft de lupt slbatic. Uneori devenea att de puternic, nct i venea s nface baltagul sau paloul i s reteze mcar pinii de pe drum. Simea c dac i-ar cheltui astfel puterea, i s-ar uura inima. n sfrit, s-ar fi bucurat i dac ar fi pornit calul n galop, dar ei mergeau la pas naintea lui, aproape fr un cuvnt, deoarece i micul Jako, dei vorbre din fire, vznd dup cteva ncercri c sora lui nu vrea s-i rspund, se adnci i el n tcere. Dar cnd ajunser aproape de Zgorzelice, jalea din inima cehului nvinse mnia mpotriva lui Cztan i Wilk. Nu mi-ar prea ru nici de sngele meu pentru tine, i spuse, numai s-i aduc mngiere, dar ce pot s fac, nefericitul de mine? Ce s-i spun? O s-i spun c mi-a poruncit s vin cu nchinciune i s dea Dumnezeu s te mulumeti cu atta. Cugetnd n acest fel, i apropie calul de calul Jagienki. Stpn milostiv... Mergi i tu cu noi? l ntreb fata tresrind parc din somn. Ce vrei smi spui? Am uitat ce mi-a poruncit stpnul s-i spun. Cnd am plecat de la Spychw, m-a chemat i mi-a spus aa: S-i mbriezi picioarele jupniei de Zgorzelice, pentru c n-o s uit de ea nici la bine, nici la ru, iar pentru ce a fcut pentru unchiul i pentru mine, s-o rsplteasc Dumnezeu i s-i dea sntate". S-l rsplteasc i pe el pentru vorba bun, rspunse Jagienka. Dup care adug cu un glas ciudat, care-l tulbur adnc: i pe tine, Hlawa. Discuia se ntrerupse o vreme, dar scutierul era mulumit de el i de ce i spusese jupniei, fiindc n sinea lui adug: Cel puin s nu cread c nu-i este recunosctor". i ncepu s caute n mintea lui de om simplu s-i mai spun ceva, aa c urm: Jupni... Ce este? Voiam s-i mai spun, cum i-am spus i btrnului stpn de la Bogdaniec, c cealalt s-a pierdut pentru totdeauna i n-o s-o regseasc niciodat, chiar dac l-ar ajuta nsui maestrul.
67

Este totui soia lui, rspunse Jagienka. Cehul ncepu s clatine din cap: Aa soie... Jagienka nu-i mai rspunse nimic, dar acas, dup cin, cnd Jako i fraii mai mici se duser s se culce, i spuse s aduc un urcior cu mied i ntorcndu-se spre ceh, l ntreb: A vrea s mai stm puin de vorb, dar poate c i-e somn. Dei ostenit, cehul era gata s stea de vorb fie i pn dimineaa, aa c ncepur s discute, mai degrab el s povesteasc, nc o dat n amnunt, tot ce avuseser de ntmpinat Zbyszko, Jurand, Danusia i el nsui.

68

Capitolul IX
ako se pregtea de drum, iar Jagienka nu se mai art pe la Bogdaniec vreme de dou zile, pe care le petrecu sftuindu-se cu cehul. Btrnul cavaler o ntlni abia a treia zi, ntr-o duminic, n drum spre biseric. Se ducea la Krzesnia cu friorul Jako i cu o ceat mare de slujitori, deoarece nu era sigur dac Wilk i Cztan mai zac la pat i n-o s-o atace pe drum. Voiam i aa s trec dup slujb pe la Bogdaniec, spuse dndu-i binee lui Mako, fiindc am o treab care nu sufer ntrziere cu Domnia Ta, dar putem s vorbim chiar acum de ea. Spunnd acestea, trecu n fruntea alaiului, nevrnd se vede ca slujitorii s aud ce vorbea, iar cnd Mako ajunse lng ea, l ntreb: Pleci i Domnia Ta sigur? Cu ajutorul lui Dumnezeu, chiar mine, nu mai trziu. i la Malborg? Acolo sau n alt parte. Unde va fi nevoie. Atunci, ascult-m i pe mine. M-am gndit mult ce-mi rmne de fcut, iar acum vreau s m sftuiesc i cu Domnia Ta. Mai de mult, cnd tria tata, iar abatele era puternic, era altceva. Cztan i Wilk credeau i ei c voi alege pe unul dintre ei i se ineau n fru unul pe cellalt. Acum, ns, o s rmn fr nici o aprare i fie c voi sta la Zgorzelice n ntritur ca ntr-o temni, fie c m va npstui vreunul dintre ei. Spune i Domnia Ta dac nu-i aa? Ba da, rspunse Mako, m-am gndit i eu la asta.
69

i ce-ai plnuit? N-am plnuit nimic, dar trebuie s-i spun c aici suntem n Polonia i asuprirea unei fete se pedepsete aspru dup lege. Asta-i bine, hotarul nu este prea greu de trecut. tiu i eu c i Silezia se afl n Polonia, iar acolo prinii se ceart pretutindeni i se ncalc unul pe altul. Dac ar fi trit tatl meu drag. Acolo s-au adunat nemii i fac ce-i taie capul, iar cnd vrea cineva s se ascund printre ei, o i face fr greutate. Sigur c mie mi-ar fi uor s scap de Cztan i de Wilk, dar m gndesc la fraii mei. Dac n-a mai fi eu aici, ar fi linite, iar dac a rmne la Zgorzelice, Dumnezeu tie ce se poate ntmpla. Au loc ncierri, nclcri de pmnturi, iar Jako are numai paisprezece ani i nici o putere, ce s mai vorbim de a mea, nu-l poate ine n fru. Ultima dat, cnd ne-ai srit n ajutor, s-a repezit nainte i cnd Cztan i-a aruncat buzduganul ntr-ai notri, era ct pe ce s-l nimereasc n cap. Ehei! Jako le-a spus slujitorilor c-i va chema pe amndoi la lupt pe pmnt bttorit. N-o s mai am nici o zi de linite, i spun eu, c celor mai mici li s-ar putea ntmpla s-i loveasc npasta. Adevrat! Cztan i Wilk sunt nite feciori de cini, spuse Mako cu nsufleire, dar nu vor ridica mna asupra unor copii. Ptiu! Numai un teuton poate face una ca asta. Nu vor ridica mna asupra copiilor, dar la nghesuial sau, Doamne ferete, n caz de foc, poi fi lesne vtmat. Ce s mai vorbim! Btrna Sieciechowa ine la fraii mei ca la propriii copii, aa c nu vor duce lips de ngrijire, dar fr mine, le va fi mai ru dect cu mine. Poate fi, rspunse Mako. Dup care, privi cu luare-aminte la fat: Dar tu ce vrei? Jagienka rspunse cu glasul nbuit. Ia-m i pe mine cu Domnia Ta. La acestea, Mako, dei nu-i era prea greu s ghiceasc sfritul discuiei, rmase de-a dreptul uluit, opri calul i strig: Teme-te de Dumnezeu, Jagienka! Ea, ns, i cobor capul n piept i rspunse cu sfial parc, totodat cu tristee: O, Doamne! n ce m privete, prefer s-mi vrs focul, dect s-l in ascuns. i Hlawa, i Domnia Ta mi spunei c Zbyszko n-o va mai gsi niciodat pe cealalt, iar cehul se ateapt i la mai ru. Dumnezeu mi-e martor c nu i-l doresc. Maica Domnului s-o fereasc, srmana, de toate relele. Ea i-a plcut mai mult lui Zbyszko dect mine, aa c nu putem face nimic! Aa mi-a fost soarta. Dar vezi, Domnia Ta, ct vreme Zbyszlo n-o va gsi sau, cum credei Domniile Voastre, dac n-o va gsi niciodat, atunci... Atunci ce? ntreb Mako vznd c fata se ncurc i se poticnete tot mai ru.

70

Nici eu nu vreau s fiu nici a lui Cztan, nici a lui Wilk i nici a nimnui. Mako rsufl mulumit. Credeam c l-ai i uitat, spuse: Dar ea i rspunse cu i mai mult tristee: Of!... Atunci, ce vrei? Cum pot s te iau printre teutoni? Nu-i neaprat nevoie s m duci printre teutoni. Acum, a vrea s merg mcar la abate, care se afl intuit la pat de boal la Sieradz. Acolo, nare nici un suflet binevoitor lng el, pentru c mai mult ca sigur c trubadurii lui au mai mult grij de urcior dect de el, i doar e naul i binefctorul meu. Chiar dac ar fi sntos, tot a prefera s m apere el, fiindc oamenii se tem de el. Eu n-am de gnd s m mpotrivesc, spuse Mako, care n fond era bucuros de hotrrea Jagienki, ntruct, cunoscndu-i pe cavalerii teutoni, era convins c Danuka nu va scpa vie din minile lor. i spun, ns, c pe drum o fat nseamn mult btaie de cap. Poate cu alta, Domnia Ta, dar nu cu mine. N-am luptat niciodat pn acum, dar pentru mine nu-i o noutate s mnuiesc arbaleta i s ndur greutile unei vntori. Dac trebuie, trebuie, s n-ai team. O s iau hainele lui Jako, o plas pentru pr, sbioara la cingtoare i sunt gata de drum. Dei mai mic, Jako e tot att de nalt, ca i mine, iar la fa semnm n att de mult, nct de Lsata-secului, cnd ne schimbam hainele, nici rposatul tata nu mai tia s spun carei el i care -s eu... O s vezi c n-o s m recunoasc nici abatele i nici altcineva. Nici Zbyszko? Dac-l voi vedea... Mako czu pe gnduri o clip, dup care zmbi deodat i zise: Cred c Wilk de Brzozowa i Cztan de Rogow o s turbeze de furie! N-au dect s turbeze. Ar fi mai ru s vin dup noi. Ei, nu mi-e fric. Sunt btrn, dar e mai bine s nu ajung sub pumnul meu. i al tuturor celor cu deviza Grindin! Pe al lui Zbyszlo l -au i ncercat. Tot vorbind aa, ajunser la Krzesnia. n biseric, era i btrnul Wilk de Brzozowa, care arunca priviri posomorte din cnd n cnd spre Mako, dar acesta nu-l lua n seam. Aa c se ntoarse acas dup slujb mpreun cu Jagienka. Dar cnd se desprir la rspntie i ajunse singur la Bogdaniec, ncepur s-i treac prin minte gnduri mai puin vesele. nelegea c nici pe cei de la Zgorzelice, nici pe fraii Jagienki, n caz c aceasta avea s plece, nu-i amenin nimic. La fat s-ar ncumeta, i spuse, pentru c asta-i altceva, dar asupra orfanilor i a averii nu vor ridica mna, fiindc s-ar acoperi de ruine i toi ar porni mpotriva lor ca mpotriva unor lupi adevrai. Pe cnd Bogdaniec va rmne n grija lui Dumnezeu!... Vor goli gropile de cereale, vor fura cirezile, i vor goni pe
71

rani!... Cnd m voi ntoarce, cu ajutorul lui Dumnezeu, o s le iau napoi i am s-i dau n judecat, fiindc la noi domnete nu numai pumnul, ci i legea... Numai c m voi mai ntoarce oare i cnd va fi acesta?... S-au nverunat stranic mpotriva mea c nu-i las s se apropie de fat, dar dac ea m va nsoi, vor fi i mai ndrjii? i l cuprinse jalea, fiindc se ocupase temeinic de treburile gospodriei la Bogdaniec, iar acum era sigur c la ntoarcere va gsi totul prginit. Trebuie totui s m descurc ntr-un fel", se gndi. ntr-adevr, dup-amiaz porunci s i se pun aua pe cal, nclec i plec drept spre Brzozowa. Ajunse pe nserat. Btrnul Wilk se afla n odaia din fa naintea unui urcior cu mied, iar tnrul, vtmat de Cztan, zcea acoperit cu piei pe o lavi i bea i el. Mako intr pe neateptate n ncpere i se opri n prag cu faa aspr, nalt, osos, fr plato, dar cu paloul la old. l recunoscur amndoi de ndat, fiindc pe obraz i cdea lumina flcrilor, astfel c n primul moment tatl i fiul srir ca fulgerul n picioare i repezindu-se la perei, luar armele care le czur n mn. Dar btrnul umblat prin lume, care cunotea dintr-o privire oamenii i obiceiurile, nu-i pierdu cumptul ctui de puin, nu ncerc s scoat sabia, i sprijini doar mna n old i rosti cu glasul linitit n care se simea batjocura: Ia te uit! Asta-i ospeia lahticilor la Brzozowa? La aceste cuvinte, ceilali i lsar minile n jos, iar dup o clip, btrnul scp paloul pe jos, iar tnrul sulia i rmaser amndoi cu gturile ntinse spre Mako; doar feele, nc amenintoare, rsfrngeau mirarea i ruinea. Acesta, ns, zmbi i spuse: Ludat fie Isus Cristos! n vecii vecilor. i Sfntul Jerzy. Suntem slujitorii lui. Am venit ca la un vecin, cu bunvoin. La fel te ntmpinm i noi. Oaspetele e sfnt pentru noi. Btrnul Wilk se repezi la Mako urmat de fiul su i amndoi i strnser mna, apoi l aezar pe locul de cinste la mas. ntr-o clipit aruncar cteva reteveie pe foc, acoperir masa cu o fa de mas, aduser farfurii pline cu mncare, stacane cu bere, urcioare cu mied i ncepur s mnnce i s bea. Tnrul Wilk arunca din cnd n cnd cte o privire nedumerit spre Mako, n care cinstirea fa de oaspete se strduia s nving ura fa de om, dar l mbia cu atta vrednicie, nct pli de oboseal, fiindc era rnit i lipsit de putere. i tatl, i fiul ardeau de curiozitate s afle de ce venise Mako, totui nici unul nu-l ntreb nimic, ateptnd s vorbeasc el mai nti.

72

Mako, n schimb, ca un om dedat cu bunele obiceiuri, lud mncarea, butura i ospeia i abia dup ce se stur bine, privi nainte serios i zise: Se ntmpl de multe ori ca oamenii s se certe, ba chiar s se lupte, dar pacea dintre vecini este mai bun ca toate. Nimic nu-i mai vrednic de laud ca pacea, rspunse tot att de grav btrnul Wilk. Se mai ntmpl, urm Mako, ca atunci cnd un om trebuie s plece ntr-o cltorie ndeprtat, dei a trit n dumnie cu cineva, i pare totui ru i nu vrea s se despart fr s-i ia rmas-bun de la el. Dumnezeu s te rsplteasc pentru vorba bun. Nu e numai vorb, ci i fapt, fiindc am venit. Ne bucurm din tot sufletul. Bine ar fi ca Domnia Ta s vii i n fiecare zi. S dea Dumnezeu s pot s v ospeesc i eu la Bogdaniec pe Domniile Voastre, cum se cuvine s fac oamenii care cunosc onoarea de cavaler, dar eu trebuie s plec repede la drum. La rzboi, sau la vreun loc sfnt? A prefera la cel din urm, dar e i mai ru, fiindc-i vorba de teutoni. De teutoni! se minunar deodat tatl i fiul. ntocmai! rspunse Mako. Iar cine se duce printre ei fr a le fi prieten, acela e mai bine s se mpace cu Dumnezeu i cu oamenii ca s nu-i piard numai viaa, ci i iertarea venic. Mare mirare, exclam btrnul Wiik. N-am mai vzut un om care s in legtura cu ei fr s aib parte de nedreptate i asuprire. Ca i ntregul nostru regat! adug Mako. Nici Lituania, nainte de botezul sfnt, nici ttarii nu ne-au adus atta suferin ca aceti clugri diabolici. Adevrul curat, dar tii cum e: curge, curge, pn se umple paharul, i acum e vremea s sfrim cu ei, asta e! Spunnd acestea, btrnul scuip puin n amndou palmele, iar tnrul adug: Altfel nu poate fi. i aa va fi, ntr-adevr, dar cnd? Asta nu-i treaba noastr, ci a regelui. Poate n curnd, poate mai trziu... Numai Dumnezeu tie, dar acum trebuie s m duc la ei. Nu cumva vrei s-l rscumperi pe Zbyszko? Cnd tatl pomeni de Zbyszko, faa tnrului Wilk pli ntr-o clipit de ur i deveni amenintoare. Dar Mako rspunse linitit: Poate i cu bani pentru rscumprare, dar nu pentru Zbyszko. Asemenea rspuns spori i mai mult curiozitatea celor doi lahtici de la Brzozowa, aa c btrnul nu se mai putu abine i spuse: Numai Domnia Ta poi s ne spui de ce te duci acolo.

73

V spun, v spun! i ddu n bun Mako, dnd din cap. Dar a vrea s v spun altceva mai nti. Dup plecarea mea, Bogdaniec o s rmn n grija lui Dumnezeu... Mai de mult, cnd i eu, i Zbyszko ne -am rzboit sub conducerea prinului Witold, a avut grij de avutul nostru abatele i ntru ctva i Zych de Zgorzelice, dar acum nu se mai poate. Te apuc jalea cnd te gndeti c ai trudit i-ai adunat degeaba... tii i Domniile Voastre cum este: i gonesc oamenii, i ar mejdina, cirezile i le fur cine poate i chiar dac Domnul Isus i ngduie s te ntorci cu noroc, gseti locul pustiu... Singurul mijloc de a te salva este un vecin cumsecade. De aceea, am venit s v rog pe Domniile Voastre, ca pe nite vecini, s avei grij de Bogdaniec i s nu-l lsai de izbelite. Cnd i auzir rugmintea, btrnul Wilk se uita la cel tnr, iar acesta la tatl su i amndoi ncremenir de uimire. Se aternu o clip de tcere, ntruct deocamdat nici unul nu fu n stare s rspund nimic. Mako ridic stacana de mied, bu, dup care urm att de linitit i cu atta ncredere, de parc amndoi vecinii i-ar fi fost dintotdeauna cei mai buni prieteni: De aceea, am s v spun sincer de cine m tem cel mai mult. De nimeni altcineva ca de Cztan de Rogw. De Domniile Voastre, chiar dac neam despri dumani, nu mi-ar fi fric, fiindc suntei nite cavaleri, care v luptai pe fa cu vrjmaul, dar nu v rzbunai pe el cnd lipsete. Ehei, cu Domniile Voastre e altceva... Cavalerul tot cavaler! Dar Cztan este un prostnac de la care te poi atepta la orice, mai ales c e grozav de suprat pe mine pentru c nu-l las s se apropie de Jagienka, fiica lui Zych. Pe care o pstrezi pentru nepotul Domniei Tale! izbucni tnrul Wilk. Mako se uit un rstimp la el i-l intui cu privirea-i rece, apoi se ntoarse spre btrn i-i spuse linitit. Aflai c nepotul meu s-a cstorit cu o jupni din Mazowsze, care ia adus o zestre bunicic. Urm din nou o tcere i mai adnc; tatl i fiul se uitar o vreme la Mako cu gurile deschise, pn cnd, ntr-un trziu, cel mai n vrst ntreb: Cum adic? Am auzit vorbindu-se... Povestete-ne i nou!... Mako, chipurile, nu lu n seam ntrebarea i continu: Tocmai de aceea trebuie s plec i de aceea v rog: mai trecei cteodat i pe la Bogdaniec i nu lsai pe nimeni s ne fac pagub. Ca nite vecini vrednici i cinstii, nu-i ngduii lui Cztan s-mi ncalce pmntul!... n acest timp, tnrul Wilk, care avea mintea destul de ager, i fcu socoteala la repezeal c, de vreme ce Zbyszko s-a cstorit, e mai bine s-l aib prieten pe Mako, deoarece i Jagienka avea mai mult ncredere n el i era gata s-i asculte sfatul n toate. naintea tnrului se deschideau dintr-odat alte posibiliti. Nu-i destul s nu i se mpotriveasc lui Mako, trebuie s-l i ctige de partea lui!" i spuse. Aa c, dei era puin ameit,
74

ntinse repede mna pe sub mas, l apuc de genunchi pe tatl su i strnse cu putere n semn c nu trebuie s spun ceva nesbuit, iar el gri: Domnia Ta, de Cztan s nu te temi! Oho, numai s ncerce! M-a vtmat puin, e adevrat, dar i eu l-am pocnit peste botul lui pros de nici mama lui bun nu l-a recunoscut. S nu te temi de nimic! Du-te linitit. N-o s piar nici o cioar de la Bogdaniec! Vd c suntei nite oameni de treab. Am cuvntul Domniilor Voastre? l ai! strigar amndoi. Pe onoarea de cavaler? Pe onoarea de cavaler. i pe blazon? i pe blazon! Ba i pe cruce! Aa s ne ajute Dumnezeu! Mako zmbi mulumit, dup care rosti: La asta m-am i ateptat de la Domniile Voastre. Dac-i aa, o s v mai spun nc ceva... Zych, dup cum tii, i-a lsat copiii n grija mea. De aceea, v-am pus bee n roate lui Cztan i ie, tinere, cnd ai vrut s ptrundei cu fora la Zgorzelice. Iar acum, cnd o s fiu la Malborg sau Dumnezeu tie unde, ce mai pot face?... E drept c Dumnezeu i vegheaz pe orfani i cine va vrea s-i pgubeasc, nu numai c i se va tia capul cu toporul, dar va fi socotit i un om fr onoare. Totui plec cu inima strns. Tare strns. Promitei-mi deci nu numai c nu-i vei nedrepti pe orfanii lui Zych, dar nu-i vei lsa nici pe alii s-o fac. Jurm, jurm! Pe onoarea de cavaler i pe blazon? Pe onoarea de cavalcr i pe blazon. i pe cruce de asemenea? i pe cruce! Dumnezeu v aude. Amin! ncheie Mako. i rsufl adnc, pentru c tia c-i vor ine jurmntul, chiar dac fiecare i-ar muca degetele de ciud i mnie. i ncepu de ndat s-i ia rmas-bun, dar ei l reinur aproape cu fora. Fu nevoit s bea i s se mprieteneasc la toart cu btrnul Wilk, iar tnrul, dei de obicei cnd era beat cuta glceava, de ast dat se mulumi s-l vorbeasc de ru pe Cztan, purtndu-se att de bine cu Mako de parc mine acesta avea s i-o dea pe Jagienka. nainte de miezul nopii lein din pricina efortului, iar cnd l readuser n simiri, adormi butean. Btrnul urm n curnd pilda fiului, astfel c Mako i ls pe amndoi cherchelii turt la mas. El, ns, fiind foarte rezistent la butur, nu era beat, ci doar puin ameit, aa c n drum spre cas, ncepu s se gndeasc aproape cu bucurie la cele fptuite. Ei! i spuse. Bogdaniec i Zgorzelice nu mai sunt ameninate de primejdie. O s turbeze din cauza plecrii Jagienki, dar de pzit avutul ei
75

i al lui l vor pzi, c n-au ncotro. Domnul Isus i-a dat omului minte... cnd nu merge cu pumnul, merge cu capul... La ntoarcere, mare minune dac btrnul nu m va provoca la duel, dar s lsm asta... Unde nu d Dumnezeu s-i trag pe sfoar i pe teutoni... Dar cu ei va fi mai greu... Unul de-ai notri, chiar dac se ntmpl s fie un ticlos, cnd i jur pe onoare i pe blazon, musai s se in de cuvnt, pe cnd la ei jurmntul e ca i cnd ai scuipa n ap. Dar poate c pe mine m va ajuta Maica Domnului Cristos, ca s-i fie de folos lui Zbyszko, cum le-am fost acum copiilor lui Zych i avutului nostru... Aici, i trecu prin minte c fata ar putea ntr-adevr s nu mai plece, fiindc cei doi Wilk o vor pzi ca pe ochii din cap. Dup o clip, renun totui la acest gnd: Ei o vor pzi, n schimb Cztan se va arta tot mai struitor. Dumnezeu tie cine pe cine va nvinge, dar e lucru sigur c vor avea loc ncierri i nclcri de pmnt, de pe urma crora pot s sufere Zgorzelice, orfanii lui Zych i chiar fata. Celor doi Wilk le va fi mai uor s aib grij de Bogdaniec, dar pentru fat va fi mai bine n orice caz s scape de aceti btui i s stea n preajma bogatului abate". Mako nu credea c Danusia putea s scape cu via din minile teutonilor, aa c trgea ndejde mai departe c n caz c Zbyzsko se mai ntoarce vduv, atunci va simi ndemnul lui Dumnezeu ctre Jagienka. Ehei, Dumnezeule atotputernic! i spunea, dac stpnind Spychw, o va mai lua i pe Jagienka i Moczydoly i ce-i va mai lsa abatele, nu ma zgrci nici eu la un munte de cear pentru lumnri! Cu asemenea gnduri, parcurse repede drumul de la Brzozowa i cu toate c ajunse acas noaptea trziu, rmase uimit vznd ochiurile ferestrelor puternic luminate. Argaii nu dormeau nici ei, fiindc abia intr n curte, c i iei nainte grjdarul. Au venit tnrul boier de la Zgorzelice i cehul, i aduse la cunotin grjdarul. Mako se mir de aceast vizit. Jagienka fgduise c va veni a doua zi de diminea i vor pleca numaidect. Atunci, de ce mai venise Jako i nc aa de trziu. Btrnul cavaler se gndi c se ntmplase ceva la Zgorzelice, i intr puin ngrijorat n cas. Dar n odaie, n cminul mare de lut care inea loc de vatra obinuit de la mijlocul ncperii, ardeau vesel achii de brad, iar pe mas luminau n cui de fier dou fclii n lumina crora Mako i vzu pe Jako, pe cehul Hlawa i nc un copil de cas cu faa rumen ca un mr. Ce mai faci, Jako, ce-i cu Jagienka? ntreb btrnul lahtic. Jagienka mi-a zis s-i spun Domniei Tale, rspunse flcul srutndu-i mna, c s-a rzgndit i prefer s rmn acas. Temei-v de Dumnezeu, ce mai nseamn i asta? Cum aa? Ce i-a mai trsnit prin cap? Flcul i nla spre el ochiorii albatri i ncepu s rd. De ce te hlizeti?
76

Dar n aceeai clip, cehul i cellalt copil de cas, izbucnir i ei ntrun rs vesel. Ei, vezi? strig chipurile copilul de cas, cine m va recunoate, de vreme ce nici Domnia Ta nu m-ai recunoscut? Abia acum Mako se uit mai atent la chipul ei frumos i se minun. n numele Tatlui i al Fiului! Mai dihai ca la Lsata- secului! Tu, feti, ce caui aici? Cum ce caut?... Cltorului i st bine cu drumul! Bine, dar trebuia s vii mine n revrsatul zorilor! Pi cum! Mine n revrsatul zorilor, ca s m vad toat lumea! Mine, cei de la Zgorzelice vor crede c sunt n ospeie la Domnia Ta i nu i vor da seama pn poimine. Sieciechowa i Jako tiu, dar Jako mi-a promis pe onoarea lui de cavaler c le va spune abia cnd vor ncepe s se ngrijoreze. Dar nu m-ai recunoscut, nu-i aa? Acum, ncepu s rd i Mako. Stai s m mai uit puin la tine... Ehei, ce mai copil de cas!... i nc unul nu prea obinuit, de la care ai putea s te pricopseti i cu prichindei... Vorbesc cu dreptate! Dac n-a fi att de btrn, ehei! Dar i aa i spun: ai grij, ftuc, nu te mai bga n ochii mei i pzete-te!... i ncepu s-o amenine cu degetul, rznd, dar se uita la ea cu mare plcere, deoarece nu mai vzuse n viaa lui un asemenea copil de cas. Pe cap, avea o plas de mtase roie i era mbrcat ntr-o tunic de postav verde i n pantaloni bufani pe olduri i mai jos strni pe picior; un crac de culoarea plasei, cellalt n dungi lunguiee. Cu sbioara bogat mpodobit la bru, faa zmbitoare i luminoas ca o aur, era att de minunat, c nu-i mai puteai lua ochii de la ea. Pentru Dumnezeu! exclam Mako nveselit. S fie oare un tnr chipe, sau vrea floare minunat? Dup care se ntoarse spre cellalt copil de cas i ntreb: i asta cine mai el... E sigur c i-a schimbat i el straiele? Pi este fiica Sieciechowei, l lmuri Jagienka. Nu prea m simeam bine s stau singur cu voi. Aa c am luat-o cu mine pe Anulka, n dou e mai bine, c e i de ajutor i slujitoare. Nici pe ea n-o s-o recunoasc nimeni. Ei, poftim beleaua! N-ajungea una, era nevoie de dou. Hai, nu mai glumi. Nu glumesc, dar ziua o s v recunoasc oricine, i pe ea, i pe tine. Da, i dup ce, m rog? Dup genunchii apropiai la amndou. Ls-ne n pace!... V las, c nu mai e vremea mea, dar Dumnezeu tie dac Cztan i Wilk o s v lase i ei. Buburuz mic, tu tii de unde vin? De la Brzozowa. Pe viul Dumnezeu! Ce vorbeti, Domnia Ta?

77

Adevrul, aa cum e adevrat i c cei doi Wilk vor apra Bogdaniec i Zgorzelice de Cztan. E lesne s provoci vrjmaii la duel i s te bai cu ei, dar s-i pui s-i pzeasc avutul, asta n-o poate face oricine. Aici, Mako ncepu s le povesteasc despre vizita lui la cei doi Wilk, cum i ctigase de partea lui i cum i dusese cu zhrelul, iar ea l ascult mirat, iar cnd sfri, i zise: n ce te privete, Domnul Isus nu s-a artat zgrcit cu viclenia i cred c toate vor fi i de acum ncolo dup voia Domniei Tale. Mako ncepu s clatine din cap cu tristee. Ei, fat drag, dac toate ar fi numai cum vreau eu, tu ai fi de mult stpna casei la Bogdaniec! La acestea, Jagienka se uit lin rstimp la el cu ochii ei albatri, apoi se apropie i-i srut mna. De ce mi srui mna? o ntreb btrnul. E, aa!... n loc de noapte bun, c s-a fcut trziu, i mine trebuie s plecm de diminea. i lund-o pe fiica Sieciechowei, iei iar Mako l conduse pe ceh n iatac, unde se ntinser pe piei de zimbru, i se cufundar amndoi ntr-un somn adnc i ntremtor.

78

Capitolul X
u toate c, dup distrugerea, incendiul i mcelul la care se dedaser cavalerii teutoni la Sieradz, Kazimierz cel Mare reconstruise oraul fcut una cu pmntul, acesta nu arta totui prea bine i nu se putea compara cu alte aezri ntrite din Regat. Dar Jagienka, a crei via se scursese pn atunci ntre Zgorzelice i Krzesnia, nu-i mai revenea din uimire i admiraie la vederea zidurilor, a turnurilor, a primriei i mai ales a bisericilor, despre care schitul de lemn de la Krzesnia nu ddea nici cea mai mic idee. n primul moment, i pierdu ntr-att cumptul, nct nu mai cutez s vorbeasc tare, mulumindu-se s-l ntrebe n oapt pe Mako de toate aceste minuni care-i orbeau ochii, iar cnd btrnul cavaler o asigur c Sieradz e pe lng Cracovia, cum e tora pe lng soare, nu-i veni s-i cread urechilor, pentru c i se prea pur i simplu cu neputin s mai existe un alt ora att de frumos pe lume. La mnstire, o ntmpin acelai prior care-i aducea aminte de mcelul teuton din anii copilriei i care mai nainte i ntmpinase i pe Zbyszko. Vetile despre abate i ntristar i i ngrijorar. Locuise mult vreme la mnstire, dar plecase cu dou sptmni n urm la un prieten al su, episcopul de Pock. Bolea i acum. n timpul zilei, dimineaa, i era mai bine i tia de el, dar seara i pierdea judecata, se zbtea, poruncea s i se pun platoa i-l provoca la lupt pe prinul Jan de Racibrz. Clugrii rtcitori se vzuser silii s-l in cu
79

fora n pat, lucru care nu era deloc uor i chiar fr primejdie. Cu dou sptmni nainte i recptase cunotina i dei era nc foarte slbit, poruncise s-l duc numaidect la Pock. Spunea c nu are ncredere n nimeni ca n episcopul de Pock, sfri priorul, i vrea s primeasc mprtania numai din mna lui i tot lui voia s-i lase i testamentul. Neam mpotrivit ct am putut, fiindc era fr vlag i ne temeam c n-o s reziste nici o mil. Dar nu era prea lesne s i te mpotriveti, aa c oamenii lui i-au aternut carul cu paie i au plecat; s dea Dumnezeu s fi ajuns cu bine. Dac i-ar fi dat sufletul pe undeva nu departe de Sieradz, ai fi auzit i Domniile Voastre, rosti Mako. Am fi auzit, rspunse btrnelul, de aceea credem i noi c n-a murit mcar pn la zyca, dar ce s-a ntmplat mai departe, nu tim. Dac v ducei dup el, o s aflai pe drum. Mako se ngrijor, auzind asemenea veti i se duse s se sftuiasc i cu Jagienka, care aflase de la ceh unde plecase abatele. Ce-i de fcut? o ntreb. Ce ai de gnd s faci? Domnia Ta te duci la Pock i m iei i pe mine, rspunse scurt. La Pock! repet cu glasul subirel fiica Sieciecliowei. Ia uite cum tie s porunceasc! Netam-nesam la Pock, parc nu e dect o arunctur de b pn acolo. Pi cum pot s m ntorc eu cu Anulka? Dac n-a merge mai departe cu Domnia Ta, n-ar fi trebuit s mai plec deloc. Doar nu credei c ceilali nu s-au suprat i s-au ndrjit i mai mult? Cei doi Wilk o s te apere de Cztan. De aprarea lui Wilk m tem ca i de asuprirea lui Cztan, dar vd c i Domnia Ta eti mpotriv numai aa n glum. ntr-adevr, Mako nu se mpotrivea prea sincer. Din contr, prefera ca Jagienka s mearg cu el, dect s se ntoarc, aa c auzindu-i cuvintele, zmbi i spuse: A scpat de fust, iar acum mai poftete i minte. Mintea nu-i dect n cap. Dar drumul meu nu trece prin Pock. Cehul mi-a spus c nu te abai deloc, ba chiar e mai aproape pn la Malborg. Tu ai i stat de vorb cu cehul? Fr ndoial, i mi-a mai spus c dac tnrul stpn d de vreo belea la Malborg, am putea face multe cu ajutorul prinesei Aleksandra, fiindc ea este sora regelui i afar de asta bun prieten cu teutonii care o respect foarte mult. Pe viul Dumnezeu, aa este! se bucur Mako. Toi tiu asta i dac ar vrea s ne dea o scrisoare pentru maestru, am cltori n siguran prin toate inuturile teutone. Ei in la ea, fiindc i ea ine la ei... E un sfat nelept i cehul nu e prost deloc!
80

Chiar deloc! strig cu nflcrare fata Sieciechowiczowei, nlndu-i ochiorii albatri. Mako se ntoarse deodat spre ea: Tu de ce te amesteci unde nu-i fierbe oala? Fata rmase descumpnit i coborndu-i genele lungi, roi ca focul. Mako vzu totui c nu-i mai rmnea altceva de fcut, dect s ia amndou fetele cu el mai departe i pentru c asta i dorea, a doua zi i luar rmas-bun de la btrn i i vzur de drum. Din cauza zpezii care se topea i a apelor umflate, merser mai ncet dect nainte. Pe drum, ntrebar de abate i trecur pe la multe conace, case parohiale, iar pe unde nu erau, chiar i pe la crciumi n care i poposeau pentru noapte. Nu era prea greu s mearg pe urmele lui, deoarece mprea de poman, pltea slujba, ddea bani pentru clopote, ajuta bisericile neajutorate, aa c nu erau puini ceretori rtcitori, nu puini pelerini i chiar cte un paroh care-i aminteau de el cu recunotin. Se spunea pretutindeni c trecuse ca un nger" i se rugau pentru sntatea lui, cu toate c ici i colo se temeau c e mai aproape de mntuirea venic dect de sntatea de pe pmnt. n cteva locuri, poposise cte dou, trei zile din pricina slbiciunii. Mako avea i el impresia c s-ar putea s-l ajung din urm. Totui, nu-i ieir socotelile, fiindc i oprir apele umflate ale Nerului i Bzurei. nainte de a ajunge la czyca, zbovir trei zile ntr-un han prsit din care stpnul se mutase probabil din cauza inundaiilor. Drumul care ducea de la han ctre ora, dei podit cu trunchiuri de copaci, era n mare parte plin de noroi. Unul dintre slujitorii lui Mako, Wit, se trgea de prin aceste pri, dar vru s-i cluzeasc, deoarece tia i el c n noroaiele de la czyca i aveau slaul puterile necurate, precum puternicul Boruta, care ndruma bucuros oamenii neajutorai prin mocirlele fr fund, ca s -i ajute dup aceea numai n schimbul sufletelor. Pn i hanul avea o faim proast i dei n acele timpuri cltorii i duceau hrana cu sine, motiv pentru care nu se temeau de foame, ntrzierea prin asemenea locuri l neliniti pn i pe btrnul Mako. Noaptea se auzeau jocote pe acoperiul hanului, iar uneori ciocnea ceva n u. Jagienka i fiica Sieciechowei, care dormeau n iatac, auzeau i ele n jurul odii celei mari tritul unor picioare mici pe podea i chiar pe perei. Nu se speriau prea mult, deoarece amndou se obinuiser la Zgorzelice cu spiriduii pe care btrnul Zych poruncea s-i hrneasc i care dup prerea tuturor n acele vremuri nu se artau rutcioi dac cineva le arunca frmiturile. Dar ntr-una din nopi, rsun n tufiurile apropiate un muget surd i amenintor, iar a doua zi descoperir nite urme de copite uriae. Putea s fie un zimbru sau un bour, dar Wit susinea c i Boruta, dei are nfiare omeneasc, ba chiar de lahtic, n loc de tlpi, are copite despicate, iar cizmele n care se arat printre oameni, le scoate ca s nu se strice prin noroaie. Mako, auzind c poi s -l mbunezi cu butur, se gndi toat ziua dac n-ar fi pcat s se
81

mprieteneasc la toart cu un duh ru i chiar se sftui n aceast privin cu Jagienka. A aga la noapte pe gard un burduf plin cu vin sau cu mied, propuse, i dac ceva l va goli, cel puin vom ti c ne d trcoale. Numai s nu suprm puterile cereti, rspunse fata, fiindc avem nevoie de binecuvntare, ca s-l putem scpa pe Zbyszko cu bine. Pi de asta mi-e fric i mie, dar eu cred c una-i miedul i alta sufletul. Sufletul n-am s i-l dau i ce nseamn pentru puterile cereti un burduf de mied. Dup care cobor glasul i adug: C un lahtic i cinstete prietenul, chiar dac acesta este un triebru, e un lucru prea obinuit, iar oamenii vorbesc c el ar fi lahtic. Cine? ntreba Jagienka. Nu vreau s pomenesc numele necuratului. Totui, n aceeai sear, Mako atrn pe gard cu minile lui o beic de bou, n care se inea butura, i a doua zi se art c beica fusese golit pn la fund. ntr-adevr, cehul, cnd se vorbi de asta, zmbi cam ciudat, dar nimeni nu-l lu n seam, iar Mako se bucur n sufletul lui, fiindc atunci cnd vor trebui s treac prin noroaie, nu vor mai ntmpina cine tie ce piedici i ntmplri neateptate. Numai dac lumea n-ar mini cnd zice c el ar ti ce-i onoarea, i spuse. nainte de toate, s-ar cuveni totui s cerceteze clac nu exist pe undeva vreun loc de trecere prin pdure. Putea s fie, ntruct acolo unde pmntul fusese ntrit de rdcinile copacilor i ale tufiurilor, nu se muiase att de uor din cauza ploilor. Cu toate acestea, Wit, care, ca un om din partea locului, putea s fac cel mai bine aceast treab, se porni s ipe de la nceput: Stpne, omoar-m, dar nu m duc!" i explicar zadarnic c ziua forele necurate n-au nici o putere. Mako vru s se duc el, dar totul se sfri prin aceea c Hlawa, care era un flcu ndrzne i bucuros s-i arate curajul fa de oameni, mai ales de fa cu fetele, i lu baltagul la bru, un ciomag n mn i se duse. Plec nainte de a se lumina de ziu i se ateptau s se ntoarc pe la amiaz, dar cnd vzur c ntrzie, ncepur s se neliniteasc. n zadar ascultar slujitorii spre pdure i dup-amiaz, Wit se mulumi s dea doar din mn: N-o s se mai ntoarc, iar dac totui se va ntoarce, vai de noi, c numai Dumnezeu tie dac nu va avea un bot de lup sau nu va fi prefcut n vrcolac!" Auzind acestea, se temur cu toii; nici chiar Mako nu se simea n apele lui, iar Jagienka fcu semnul crucii spre pdure. n schimb, Anulka, fiica Sieciechowei, cuta degeaba poala orului pe genunchii mbrcai n pantalonai i, negsind nimic cu care s-i acopere ochii, i-i apra cu degetele care se umezeau numaidect de lacrimile care-i iroiau una dup alta.
82

Totui, n timpul mulsorii de sear, tocmai cnd amurgea, cehul se ntoarse, i nc nu singur, ci cu o fptur omeneasc, pe care o ducea naintea lui legat cu frnghie. Alegar cu toii la el cu strigte de bucurie, dar tcur ndat la vederea fpturii aceleia scunde, cu picioarele strmbe, proase, negricioas i acoperit cu piei de lup. n numele Tatlui i al Fiului, ce pocitanie ne-ai adus? se mir Mako venindu-i n fire. Pi de unde s tiu eu, rspunse scutierul, zice c e om i pcurar, dar nu tiu dac-i adevrat. O, nu e om, nu e om! interveni Wit. Dar Mako le porunci s tac, apoi ncepu s se uite cu luare -aminte la omul legat i spuse deodat. nchin-te, f-i cruce repede!... Ludat fie Isus Cristos! strig prinsul i, nchinndu-se ct mai repede, rsufl adnc, se uit cu mai mult ncredere la cei adunai n jurul lui i repet: Ludat fie Isus Cristos! C nici eu nu tiam dac am czut n minile unor cretini sau ale diavolilor. O, Isuse!... N-ai team. Te afli printre cretini care ascult cu bucurie sfnta slujb. Dar tu ce hram pori? Sunt pcurar, stpne, de la colibe. Suntem apte ini n colibe cu femeile i copiii. Departe de aici? Sunt aproape zece stadii. Pe unde v ducei la ora? Avem drumul nostru, dincolo de Rpa Dracului. Dincolo de Rpa Dracului? nchin-te nc o dat! n numele Tatlui i al Fiului, i al Sfntului Duh, amin. Bine. Un car poate s mearg pe drumul acesta? Acum, este noroi peste tot, dei acolo e mai puin ca pe drumul mare, pentru c sufl vntul dinspre vlcea i usuc noroiul. Numai c pn la colibe-i necazul, dar i pn acolo v duce cineva care tie pdurea. Pentru doi groi de argint ne cluzeti i pe noi, sau chiar pentru patru? Pcurarul se nvoi cu plcere, cernd i o bucat de pine, fiindc n pdure, dei nu mureau de foame, nu mai vzuser pine de mult. Hotrr s porneasc a doua zi de diminea, deoarece spre sear nu era bine". Despre Boruta, pcurarul spuse c uneori i face grozav de cap prin pdure, dar n-o s asupreasc nite oameni de rnd; invidios cum e pe ali diavoli din inutul czyca, i gonete prin tufiuri. Nu e bine s te ntlneti cu el doar noaptea mai ales dac omul mai e i beat. Ziua i cu mintea treaz, n-are nimeni de ce s se team. Dar tu de ce te-ai temut? ntreb Mako.

83

Pentru c pe mine cavalerul acesta m-a nfcat cu o putere att de mare, nct am crezut c nu e om. Jagienka ncepu s rd, fiindc i ei l socotiser pe pcurar tot ceva necurat". I se altur i Anula, dar Mako o dojeni: Nici nu i s-au uscat ochii de plns dup Hlawa, iar acum te hlizeti! Cehul privi la faa ei mbujorat i vznd c are genele umede, se interes: Dup mine ai plns? E, nu! rspunse fata, dar mi-a fost fric i atta. Bine, dar eti lahcianc i e mai mare ruinea. Stpna Domniei Tale nu se teme. Ce putea s i se ntmple ziua n nmiaza mare i printre oameni? Mie nimic, dar Domniei Tale... i mai zici c n-ai plns din cauza mea? Pentru c n-a fost aa. Dar cum a fost? Am plns de fric. i acum nu-i mai e fric? Nu. De ce, m rog? Pentru c Domnia Ta te-ai ntors. Cehul privi cu recunotin la ea, zmbi i zise: Pi, aa putem s-o inem pn mine. Eti grozav de viclean. Dar putea s-o bnuiasc de orice, numai de viclenie nu, i Hlawa, care avea destul minte, nelegea prea bine. Mai nelegea c fata se apropia cu fiecare zi tot mai mult de el. Lui i era drag Jagienka, dar aa cum unui supus i place fiica regelui, deci cu umilin i respect, dar fr nici o speran. n acest timp, cltoria l apropia de fiica Sieciechowei. Pe drum, btrnul Mako mergea n frunte cu Jagienka, iar el cu Anula, i pentru c era un flcu zdravn ca un bour i avea sngele iute, cnd se uita n ochiorii ei luminoi, la cosia blaie care nu voia s stea sub plas, la toat fptura ei mldie i frumoas, dar mai ales la picioarele ei minunate, cioplite parc n marmur, ce mbriau calul ca pana corbului, se nfiora din cap pn-n picioare. Nu se mai putea abine s nu arunce priviri tot mai lacome la toate aceste minunii i se gndea fr voia lui c dac diavolul l-ar preschimba ntr-un asemenea copil de cas, s-ar lsa cu uurin atras de ispit. Pe de alt parte, mai era i un copil de cas dulce ca mierea i totodat att de asculttor, nct se uita numai n ochii lui i era vesel ca o vrbiu. Cteodat, prin capul cehului treceau gnduri ciudate, i odat, cnd rmaser mai n urm, lng caii de povar, se ntoarse dintr-odat spre ea i-i spuse: M in dup Domnia Ta ca lupul dup miel. Diniorii ei albi sticlir numaidect ntr-un rs neprefcut. Domnia Ta ai vrea s m nfuleci? l ntreb.
84

Ba bine c nu! Cu oscioare cu tot! i-i arunc o asemenea privire, c fata se mbujor ca focul, dup care ntre ei se aternu tcerea i numai inimile le bteau cu putere, lui de dorin, iar ei de o team dulce i ameitoare. La nceput, dorina cehului i nvingea duioia, i spunnd c se uit la Anulka precum lupul la un miel, nu se nela. Abia n seara cnd i vzu obrajii i genele umezite de lacrimi, inima i se topi ca ceara nclzit. I se prea att de bun i parc apropiat, parc a lui, iar pentru c el nsui avea o fire cinstit i n acelai timp de cavaler, nu numai c nu se mpun cu trufie i nu i-o lu n cap la vederea acestor lacrimi dulci, dar deveni i mai timid i mai respectuos fa de ea. Renun la nepsare a cu care vorbea mai nainte cu ea i cu toate c mai glumi puin n timpul cinei pe seama lipsei de curaj a Anulki, dar cu totul altfel, o sluji cum se cuvenea s slujeasc un scutier o lahcianc. Btrnul Mako, dei se gndea mai mult la trecerea de mine prin noroaie i la cltoria de dup aceea, bg de seam ce se petrece, dar se mulumi s-i laude obiceiurile alese, pe care le deprinsese alturi de Zbyszko la curtea din Mazowsze. Dup care, adresndu-i-se Jagienki, adug: Ehei, Zbyszko!... Acesta s-ar putea descurca i la curtea regelui! Dar dup seara n care o sluji la cin, cnd trebui s se despart pentru noapte, Hlawa, srutndu-i mna Jagienki, duse la buze i mna Anulki, prilej cu care-i spuse: Domnia Ta, nu numai c nu trebuie s te temi de mine, dar alturi de mine s nu-i fie fric de nimeni, c n-am s te dau nimnui. Dup care brbaii se culcar n odaia din fa, iar Jagienka i Anulka n iatac pe un pat larg i moale. Nici una nu putu s adoarm repede, mai ales fiica Sieciechowei se rsucea fr astmpr, aa c dup un timp, Jagienka i apropie capul de ea i ncepu s-i opteasc: Anula? Da, ce-i? Mi se pare mie, sau ie i place grozav cehul acesta... M nel? ntrebarea rmase fr rspuns, aa c Jagienka strui: Eu te neleg... Hai, spune... Anulka nu rspunse nici de ast dat, dar i lipi buzele de obrazul stpnei i ncepu s-o srute. Pn cnd biata Jagienka ncepu i ea s ofteze adnc. Of, neleg i eu, te neleg! opti att de ncet, nct Anulka abia i deslui cuvintele.

85

Capitolul XI
up o noapte ceoas i umed, urm o zi bntuit de vnt, uneori luminoas, alteori mohort din cauza norilor care, gonii de vijelie, se ntreceau pe bolta cereasc. Mako porunci s porneasc odat cu rsritul soarelui. Pcurarul, care se nvoise s-i cluzeasc pn la Colibe, susinea c peste tot caii o s treac, dar cruele trebuiau desfcute pe alocuri i crate bucat cu bucat, ca i lzile cu haine i rezervele de hran. Asta nu se putea face fr efort i zbav, dar oamenii, clii i nvai cu greul, preferau s plece, dect s stea n hanul prsit, aa c pornir bucuroi la drum. Pn i fricosul Wit, ncurajat de cuvintele i prezena pcurarului, nu mai era speriat. ndat dup ce prsir hanul, intrar ntr-o pdure cu copaci nali, prin care, mnnd caii cu pricepere, se putea trece cotind printre trunchiuri i fr s mai dezmembreze cruele. La rstimpuri, vntul contenea, cteodat se pornea din nou cu o putere mare, izbind parc trunchiurile pinilor cu aripile-i uriae, le ndoia i le rsucea ca pe aripile unei mori de vnt, le frngea; pdurea se ncovoia sub palele dezlnuite i chiar i n pauzele dintre rbufnirile nprasnice nu nceta s urle i s tune parc nfuriat de aceast nval chinuitoare. Cnd i cnd, norii acopereau cu toiul lumina zilei; ploaia fichiuia amestecat cu fulgi de zpad i se ntuneca de parc scpta soarele. Atunci, Wit se pierdea iari cu firea i ipa c rul s-a ndrjit i vrea s ne mpiedice", dar nu-l asculta nimeni, nici mcar sperioasa Anula nu-i mai lua n seam vorbele, mai ales c cehul era att de aproape c putea s-i ating scara cu scara ei i privea cu atta curaj nainte, ca i cnd voia s-l cheme la lupt pe nsui diavolul.
86

Dincolo de pdurea nalt de pin, ncepea alta cptuit cu lstari, apoi tufiuri prin care nu se mai puteau strecura. Aici, se vzur nevoii s desfac atelajele, dar o fcur cu ndemnare i ct ai clipi din ochi. Roile, oitile, i prile dinainte le crat n spinare slujitorii puternici, ca i lzile i rezervele de hran. Cteva stadii drumul se dovedi foarte greu de strbtut, aa c ajunser abia spre sear la Colibe, unde pcurarii i primir bine i i asigurar c prin Rpa Dracului, mai degrab de-a lungul ei, se putea ajunge la ora. Aceti oameni, nvai cu pdurea, aveau parte arareori de pine i fin, dar nu rb- dau de foame, fiindc se hrneau cu afumturi, n special cu zvrlugi care miunau prin toate blile. i cinstir din belug oaspeii, ntinznd minile, n schimb, dup turtele de pine. Erau printre ei femei i copii, cu toii negri de fum i de smoal, dar era i un ran mai n vrst, de peste o sut de ani, care i amintea mcelul de la czyca din 1331 i distrugerea oraului de teutoni. Mako, cehul i cele dou fete, dei auziser aceeai povestire i de la priorul din Sieradz, l ascultar cu interes pe acest btrn care, aezat lng foc i scurmnd n el, prea c scoate la iveal i propriile amintiri din tineree. La czyca, ca i la Sieradz nu cruaser nici mcar bisericile i pe preoi, iar sngele btrnilor, al femeilor i al copiilor se scurgea pe tiurile cuceritorilor. Teutonii, mereu teutonii! Gndurile lui Mako i ale Jagienki zburau ntruna la Zbyszko, care se afla ca n gura lupului, n mijlocul unor oameni ce nu cunoteau mila i nici legile ospeiei. Anulka murea de fric, deoarece nu era sigur c, dac alergnd pe urmele abatelui, nu vor nimeri i ei printre aceti oameni cruzi... Dar btrnul ncepu dup aceea s povesteasc despre btlia de la Powce, care ncheiase nvala teutonilor i la care luase i el parte cu mblciul de fier n mna, ca tnr n pedestrimea alctuit din ranii din satul lui. Doar n aceast btlie pierise aproape tot neamul Grindin, aa c Mako tia bine toate amnuntele, cu toate acestea asculta i acum ca pe ceva nou povestirea despre groaznicul mcel al nemilor, cnd czuser ca un lan ndoit de vnt sub paloele cavalerilor poloni i puterea regelui polonez okietek... Hm! in minte i acum, spuse btrnul. Au nclcat pmntul, au dat foc la trguri i castele, ba, au cspit chiar i copiii din leagne, dar le -a venit i lor sfritul. Ehei, a fost o mare btlie. nchid ochii i parc vd cmpul de lupt... i miji ochii i tcu, scormonind doar ncet crbunii pe vatr, pn cnd Jagienka, nemaiputnd s atepte sfritul povestirii, l ntreb: i cum a fost? Cum a fost? repet btrnul. mi aduc aminte cmpul, ca i cnd ma uita acum la el; erau tufiuri i n dreapta nite mlatini, i o mirite nu prea mare... Dar dup btlie, nu se mai vedeau nici tufiuri, nici mlatini, nici miritea, numai fiare pretutindeni, paloe, topoare, sulie i armuri,

87

una peste asta, de parc acoperise cineva pmntul sfnt cu ele... Niciodat n-am mai vzut atta lume amrt i atta snge omenesc... Inima lui Mako se ntri la aceast amintire, aa c zise: Adevrat! Domnul Isus e milostiv! Au cotropit atunci regatul ca un incendiu sau ca ciuma. Nu numai Sieradz i czyca, dar au distrus i multe alte orae. Ei i? Norodul nostru e plin de via i are putere nesecat. Chiar dac-l apuci de beregat, poi s-l strngi de gt, ba i mai scoate i dinii din gur... Uitai-v i voi: regele Kazimierz a refcut Sieradz i czyca att de bine, c arat mai frumoase dect au fost, i adunrile se in n ele ca i mai nainte, iar teutonii, dup ce i-au btut la Powce, zac acolo i putrezesc. S dea Dumnezeu s aib ntotdeauna asemenea sfrit! ranul ncovoiat de ani, cnd auzi aceste cuvinte, ncepu s clatine din cap n semn de ncuviinare, iar n cele din urm spuse: i totui nu zac i nu putrezesc. Regele ne-a poruncit nou, pedestrailor, s spm anuri dup btlie i au venit i ranii din mprejurimi s ne ajute la munc, aa c lopeile lucrau pe ntrecute. Apoi i-am aezat pe nemi n anuri i i-am acoperit cu pmnt, ca s nu ias vreo boal din ei, dar n-au rmas acolo. Cum adic n-au rmas? Ce s-a ntmplat cu ei? Eu n-am vzut, dar spun i eu ce zice lumea. Dup btlie, s-a iscat o viforni grozav care a durat dousprezece duminici, dar numai noaptea. Ziua strlucea soarele, iar noaptea vntoasa mai c-i rupea prul din cap. O mulime de diavoli ddeau buzna prin vijelie, fie care cu furca lui, i care cum venea, buf cu furca n pmnt i scotea cte un teuton i-l ducea n iad. Oamenii din Powce auzeau atta hrmlaie, de parc urlau haite de cini, dar nu nelegeau dac nemii urlau de spaim i de jale sau diavolii de bucurie. Asta a inut pn cnd preoii au fcut sfetania gropilor i pn cnd pmntul a ngheat tun la Anul Nou de nu mai intrau furcile n el. Aici tcu i dup o clip adug: Dar s dea Dumnezeu, nobile cavaler, s aib toi acelai sfrit cum ai zis i Domnia Ta, c dac eu n-o s mai triesc, bietanii tia doi o s triasc i n-o s mai vad ce-au vzut ochii mei. Spunnd acestea, ncepu s se uite la Jagienka i la fiica Sieciechowei i s se mire i s dea din cap c sunt att de frumoase. Parc sunt nite maci n lanul de gru, rosti. N-am mai vzut aa ceva. Tifsuir aa o bun parte din noapte, apoi se duser s se culce n colibe pe muchi moale ca puful, nvelii cu piei clduroase, iar dup ce somnul adnc le odihni oasele, pornir a doua zi mai departe cnd se fcu ziua alb. Drumul prin rp nu era de bun seam prea uor, dar nici prea greu, aa c zrir castelul de la czyca nc nainte de apusul soarelui. Oraul era ridicat din nou din cenu i crmid roie sau chiar din piatr. Avea ziduri nalte, turnuri de aprare i biserici mai frumoase chiar
88

dect cele de la Sieradz. La dominicani, aflar uor veti despre abate. Trecuse pe acolo, spusese c-i e mai bine i cu cteva zile n urm pornise mai departe pe drum. Mako nu inea neaprat s-l ajung pe drum, ntruct hotrse s le duc pe cele dou fete la Pock, unde i aa le -ar fi dus abatele, dar pentru c se grbea s ajung la Zbyszko, l ngrijor alt tire: anume c ndat dup plecarea abatelui, rurile se umflaser att de mult, c nu era cu putin s mearg mai departe. Vzndu-l pe cavaler cu o suit att de mare, cu care, dup cum spunea, se ducea la prinul Ziemowit, dominicanii l primir foarte bine, ba chiar i druir lui Mako o tbli de lemn de mslin, pe care era scris n latinete o rugciune ctre ngerul Rafal, patronul cltorilor. ederea forat la czyca dur dou sptmni, timp n care unul dintre scutierii starostelui de la castel descoperi c cei doi flciandri ai cavalerului care trecea pe acolo erau fete i se ndrgosti lulea de Jagienka. Cehul vru s-l provoace numaidect la duel, dar pentru c asta se petrecea n ajunul plecrii, Mako l convinse s renune. Cnd pornir mai departe spre Pock, vntul zvntase drumurile, deoarece dei cdeau ploi dese, ineau puin, cum se ntmpl de obicei primvara. Erau i calde, i toreniale, fiindc se mprimvrase bine. Pe cmpuri, luceau prin brazde dlme strlucitoare de ap, iar dinspre arturi mirosea puternic a pmnt ud. Mlatinile se acoperiser de calcea calului, prin pduri nfloriser toporaii i pitulicile ciripeau cu nfocare printre ramuri. Inimile cltorilor se umplur de bucurie i speran, mai ales c mergeau repede i dup aisprezece zile de drum ajunser la porile oraului. Ajunser, ns, noaptea, cnd porile erau nchise, astfel c fur nevoii s nnopteze la un estor n afara zidurilor. Culcndu-se trziu, fetele dormir somn de piatr dup oboseala drumului lung. Mako, pe care nici o cltorie nu era n stare s-l doboare, nu voi s le trezeasc i se duse el nsui n ora, odat cu deschiderea porilor, gsi uor catedrala i casa episcopului, unde prima noutate pe care o auzi fu tirea c abatele murise cu o sptmn n urm. Murise cu o sptmn nainte, dar dup obiceiul de atunci se ineau slujbe lng sicriu i parastase de ase zile, iar nmormntarea avea s aib loc abia astzi, urmat de pomenire i ultimul parastas pentru cinstirea amintirii rposatului. Apsat de ngrijorare, Mako nici nu se mai uit la oraul pe care-l tia puin, de pe vremea cnd dusese maestrului o scrisoare de la prinesa Alexandra i se ntoarse ct putu de repede la casa estorului n afara zidurilor, spunndu-i: De, acum i-a fost dat s moar, s-i fie rna uoar! N-ai cum s te mpotriveti, dar ce-o s fac eu acum cu fetele? i ncepu s chibzuiasc dac n-ar fi mai bine s le lase la prinesa Alexandra, sau la prinesa Anna Danuta, ori s le duc la Spychw. n
89

timpul drumului, i trecuse uneori prin minte c dac s-ar arta c Danuka nu mai triete, n-ar fi ru ca Jagienka s fie aproape de Zbyszko. Nu se ndoia c Zbyszko va suferi i o va plnge nc mult vreme pe rposata cea mai drag din lume, dar era sigur c o fat ca Jagienka lng el nu-l va lsa nepstor. i aducea aminte c i pe flciandru, dei l trgea inima spre pdurile i codrii din Mazowsze, l treceau fiorii lng Jagienka. Din aceast pricin i fiind convins c Danuka pierise, se gndise nu o dat ca n cazul morii abatelui, s n-o mai trimit nicieri pe Jagienka. Dar cum era lacom de pmnt, era interesat i de avuia abatelui. Acesta se suprase ntr-adevr pe ei i i ameninase c nu le va lsa nimic, dar dac se rzgndise naintea morii? Era sigur c nscrisese ceva pe numele Jagienki, pentru c pomenise deseori despre asta la Zgorzelice, aa c era cu putin ca prin Jagienka s capete i Zbyszko ceva. Cteodat, Mako avea chef s rmn la Pock, s afle ce i cum i s rezolve aceast treab, dar alung repede din minte asemenea gnduri. Eu o s m strduiesc aici, se dojenea, pentru avere, iar flcul meu s-ar putea s-i ntind minile spre mine din cine tie ce temni teuton i s -mi cear ajutorul". Nu-i mai rmnea dect un singur lucru de fcut: s-o lase pe Jagienka n grija prinesei i a episcopului cu rugmintea de a nu lsa pe nimeni s-o nedrepteasc. Dar asta nu-i prea plcea lui Mako: Fata are i aa, i spunea, o zestre pe cinste, iar dac-l va moteni i pe abate, o s-o ia vreun mazurian, pe viul Dumnezeu, c nici ea n-o s mai rabde mult. Cnd mai tria, rposatul Zych mi-a spus c nc de pe atunci parc mergea pe crbuni". i-l cuprinse teama pe btrnul cavaler, cnd se gndi c n acest caz Zbyszko n-o va lua nici pe Danusia, nici pe Jagienka, lucru pe care nu i-l dorea pentru nimic n lume. S-o ia pe cea care i-a sortit-o Dumnezeu, dar musai s fie una din ele. Mai hotr, n cele din urm, ca nainte de toate s-l scape pe Zbyszko, iar pe Jagienka, dac va fi silit s se despart de ea, s-o lase sau la Spychw, sau la prinesa Danuta, dar nu aici la Pock, unde curtea era mult mai strlucitoare i cavaleri chipei mai muli. mpovrat de aceste gnduri, se ndrept cu pai vioi ctre casa estorului, ca s-i dea de tire Jagienki de moartea abatelui. Spunndu-i n gnd s n-o anune dintr-odat, deoarece vestea proast i neateptat putea s-i taie rsuflarea fetei i s nu mai poat face copii. Cnd ajunse acas, le gsi pe amndou mbrcate, artoase i vesele ca nite psruici, aa c aezndu-se pe un scunel, le ceru calfelor estorului s-i aduc o can de bere fiart, dup care ncruntndu-i chipul i aa destul de aspru, spuse: Auzi cum bat clopotele n ora? Ia ghicete de ce, fiindc doar nu-i duminic, iar pentru rugciunea de diminea este prea trziu. Ai vrea s-l vezi pe abate? Sigur c a vrea, se bucur Jagienka.

90

Ei, o s-l vezi ca i pe regele wiek2. S fi plecat oare mai departe? Sigur c a plecat. Nu auzi c bat clopotele? A murit? strig Jagienka. Ureaz-i venic odihn. Amndou fetele ngenunchear numaidect i ncepur s se roage cu glasurile ca nite clopoei. Apoi lacrimile iroir pe obrajii Jagienki, fiindc inea foarte mult la abatele care, dei iute la mnie cu oamenii, nu nedreptea pe nimeni, mprind binele cu amndou minile, iar pe ea, care era i fina lui o i iubea ca pe propria fiic. Mako, aducndu-i aminte c era i ruda lui i a lui Zbyszko, se nduio i plnse puin, iar cnd durerea le mai trecu odat cu lacrimile, i lu pe ceh i pe cele dou fete la biseric, unde se inea slujba de nmormntare. nmormntarea avea loc cu mare fast. Cortegiul era condus de nsui episcopul Jakub de Kurdwanow i luau parte toi preoii i clugrii de la mnstirile din Pock. Bteau toate clopotele, se ineau predici pe care nu le nelegea nimeni afar de duhovnici, pentru c se rosteau n latinete, dup care clericii i laicii revenir la parastasul mbelugat de la casa episcopului. Mako se duse i el, lundu-i cu sine i pe cei doi copii de cas, ntruct, ca neam al rposatului i cunoscut al episcopului, avea tot dreptul. Episcopul l primi i el ca pe o rud a rposatului cu plcere i cinstea cuvenit, dar i spuse ndat ce-l ntmpin: Sunt i nite pduri nscrise pentru neamul Grindin din Bogdaniec, iar ce va rmne, nu vor fi ale mnstirilor i ale abaiei, ci ale unei fine a lui, Jagienka de Zgorzelice. Mako, care nu se atepta la prea mult, se bucur i de pduri, iar episcopul nu bg de seam c unul dintre copiii de cas ai btrnului cavaler i ridic ochii umezi i albatri ca albstrelele la auzul numelui ei i spuse: Dumnezeu s-l rsplteasc, dar a fi preferat s triasc. De aceea, Mako se ntoarse i-i zise mnios: Taci din gur, c te faci de rs. Dar se ntrerupse brusc, n ochi i se rsfrnse uimirea, dup care faa i se fcu i mai aspr, ca de lup, fiindc nu departe de el, lng ua prin care tocmai intra prinesa Alexandra, l vzu ncovoiat ntr-o plecciune curtenitoare pe Kuno Lichtenstein, acelai din cauza cruia era aproape s piar Zbyszko la Cracovia. Jagienka nu-l vzuse niciodat n via pe Mako aa: avea faa supt ca botul unui cine ru, de sub musti i sticleau dinii, i rsuci ct ai bate din palme cingtoarea i se ndrept spre teutonul pe care-l ura. Dar se opri la jumtatea drumului i ncepu s-i treac mna mare prin pr. i aminti la timp c Lichtenstein putea s se afle la curtea lui
2 Aici, cu sensul: niciodat. 91

Pock numai ca oaspete sau mai degrab ca sol i c dac voia s -l loveasc fr s-l mai ntrebe nimic, s-ar fi purtat ntocmai ca Zbyszko pe drumul de la Tyniec. Avnd, ns, mai mult minte i experien dect Zbyszko, se nfrn, i ndrept brul la loc, i nsenin chipul, atept, apoi, cnd prinesa, dup ce-i rspunse la plecciune lui Lichtenstein, ncepu s discute cu preotul Jakub de Kurdwanw, se apropie de ea i nclinndu-se adnc, i aduse aminte cine este i c o socotete binefctoarea lui din cauza acelei scrisori pe care i-o druise atunci. Prinesa abia i aducea aminte de faa lui, dar i aminti cu uurin de scrisoare i de toat trenia. Aflase i ea ce se petrecuse la curtea vecin din Mazowsze; auzise de Jurand, de rpirea fiicei lui, despre cununia lui Zbyszko i despre duelul lui pe via i pe moarte cu Rotgie r. Toate acestea o fcuser nespus de curioas, ca o poveste cavalereasc sau ca unul din acele cntece pe care le ngnau netrebnicii nemi, iar n Mazowia guslarii. Ea nu-i ura att de mult pe cavalerii teutoni ca Anna Danuta, soia prinului Janusz, mai ales c, vrnd s-o ctige de partea lor, se ntreceau n laude i nchinciuni nsoite de daruri bogate; dar de ast dat inima ei era de partea ndrgostiilor. Era gata s-i ajute i, pe de alt parte, se bucura c-l are nainte pe omul care putea s-i povesteasc n amnunt firul ntmplrilor. Iar Mako, care hotrse dinainte s dobndeasc sprijinul i oblduirea prinesei, vznd c l asculta cu interes, i istorisi cu mare plcere despre soarta trist a lui Zbyszko i a Danusiei i o nduio pn la lacrimi i asta cu att mai mult c el resimise mai mult dect oricine durerea lor. N-am mai auzit niciodat ceva att de nduiotor, se minun prinesa. Cea mai mare suferin m ncearc din cauz c Zbyszko s-a cstorit cu ea, era soia lui, i n-au cunoscut fericirea. tii totui sigur c n-au cunoscut-o.? Ei, Dumnezeule atotputernic! rspunse Mako, chiar dac ar fi ncercat-o, el s-a cununat cu ea fiind bolnav seara, iar dimineaa au luat-o! i Domnia Ta crezi c teutonii? Pentru c pe la noi se vorbea c tlharii, care i-au nelat pe cruciai, dndu-le alt fat. S-a vorbit de asemenea i despre scrisoarea lui Jurand... Asta n-a hotrt-o judecata oamenilor, ci a lui Dumnezeu. Se spune c Rotgier acesta a fost un mare cavaler care i-a nvins pe cei mai puternici lupttori, dar care a fost rpus de braul unui flciandru... Oho, aa flciandru, se mir prinesa zmbind, c e mai bine s nu -i aii calea. Adevrat, este o nedreptate! i rzbunarea este dreapt, totui din ceilali patru, trei nu mai triesc, iar cel mai n vrst, care a mai rmas, abia a scpat de moarte, dup cte am auzit. Dar Danuka? dar Jurand? ntreb Mako, ei unde sunt? Tot Dumnezeu tie i dac lui Zbyszko nu i s-a ntmplat ceva ru dup ce a plecat la Malborg.
92

tiu, dar teutonii nu sunt toi numai nite feciori de cini, cum crezi Domnia Ta. Acolo, alturi de maestru i fratele su Ulryk, care este un cavaler, nu i se poate ntmpla nimic ru nepotului Domniei Tale, care doar avea i scrisori de la prinul Janusz. Numai s nu fi provocat la lupt vreun cavaler i s fi murit, fiindc la Malborg se afl ntotdeauna o mulime de cavaleri vestii din toate prile lumii. Ei, nu de asta m tem eu, rspunse btrnul cavaler. Numai s nu -l fi nchis n vreo temni sau s nu-l fi omort prin trdare i s fi avut vreo arm la el, c de altceva nu mi-e fric. O singur dat a gsit pe unul mai puternic dect el, care l-a dobort n aren, iar acesta a fost prinul Henryk de Mazowsze. Cel care a fost episcop aici i s-a ndrgostit de frumoasa Ryngalla. Zbyszko, ns, era pe atunci un copilandru. Acum, l-ar chema la lupt de ndat pe unul singur, cu care am jurat i eu s m bat i care se afl acum aici. Spunnd acestea, i-l arta din ochi pe Lichtenstein care discuta cu voievodul de Pock... Dar prinesa i ncrunt sprncenele i spuse cu glasul aspru, uscat, cum vorbea ntotdeauna cnd o cuprindea mnia: Ai jurat sau n-ai jurat, dar s nu uii c este n ospeie la noi; cine vrea s fie oaspetele nostru, trebuie s ne respecte obiceiurile. tiu, stpn milostiv, o liniti Mako. Tocmai mi strnsesem cingtoarea i m ndreptam spre el, dar m-am stpnit, gndindu-m c a venit ca sol. Chiar aa i este. Printre ai lui, este un om de vaz i nsui maestrul ine cont de sfatul lui, nu-i refuz mai nimic. Poate chiar Dumnezeu a fcut s nu fie la Malborg, i s nu se ntlneasc din ntmplare cu nepotul Domniei Voastre, pentru c dei Lichtenstein se trage dintr-un neam mare, se spune c este nenduplecat i rzbuntor. Te-a recunoscut? Nu prea avea cum s m recunoasc, fiindc nu m-a vzut. Pe drumul de la Tyniec aveam coifurile pe cap, iar pe urm am fost o singur dat la el pentru Zbyszko, dar era sear, dup care ne-am mai vzut doar la judecat. De atunci, m-am schimbat mult i barba mi-a ncrunit. Acum, l-am vzut uitndu-se la mine, dar se pare c numai pentru c vorbeam cu Luminia Ta, cci pe urm i-a ntors linitit privirile n alt parte. Pe Zbyszko l-ar fi cunoscut, dar pe mine m-a uitat, iar de jurmntul meu poate c nici n-a auzit, avnd alte treburi mai nsemnate. Cum adic mai nsemnate? Pi tot atunci au jurat i Zawisza de Garbw, i Powaa de Taczew, i Marcin de Wrocimowie, i Paszko Zodziej, i Lis de Targowisko. Milostiv stpn, oricare dintre ei ar fi dobort i zece ca el, ce s mai vorbim de toi odat! Era mai bine s nu se nasc, dect s aib asemenea palo deasupra capului. Eu, ns, nu numai c n-am s-i mai aduc aminte de legmntul meu, dar am s caut s-i dobndesc i ncrederea. i de ce, m rog?
93

Faa lui Mako deveni viclean, asemntoare cu capul unei vulpi btrne. Ca s-mi dea o scrisoare cu care a putea cltori fr primejdie prin inuturile teutonilor i s-l ajut la nevoie pe Zbyszko s scape. Asta se mpac cu onoarea de cavaler? ntreb prinesa zmbind. Se mpac, rspunse hotrt Mako. Dac, spre exemplu, l-a ataca pe la spate, fr s-i strig s se ntoarc, m-a face de ruine, dar n timp de pace nici un cavaler adevrat nu s-ar da napoi s duc de nas cu ajutorul minii un vrjma. Atunci, o s v fac cunotin, i ddu prinesa n bun. i nclinndu-se ctre Lichtenstein, i fcu cunotin acestuia cu Mako, gndindu-se c dac teutonul l-a recunoscut totui n-o s se ntmple nimic. Dar Lichtenstein nu-l recunoscuse, fiindc l vzuse ntr-adevr pe drumul de la Tyniec cu coiful pe cap, iar mai apoi discutase o singur dat cu el, i asta seara, cnd Mako venise la el s-l roage s-i ierte vina lui Zbyszko. Se nclin totui cu destul mndrie, abia zrindu-i n spatele cavalerului pe cei doi copii de cas, frumoi i bogat mbrcai, se gndi c nu oricine poate avea asemenea slujitori i faa i se mai lumin puin, dei continu s-i umfle trufa buzele, lucru pe care-l fcea ntotdeauna cnd n-avea de-a face cu cineva de sus. Prinesa i spuse, artndu-i-l pe Mako: Acest cavaler se duce la Malborg, i eu nsmi l ncredinez bunvoinei marelui maestru. A auzit de consideraia de care te bucuri Domnia Ta n snul Ordinului i ar dori s-i dai o scrisoare. Cu aceste cuvinte, prinesa se ndrept spre episcop, iar Lichtenstein i pironi ochii si reci de oel i-l ntreb: Ce pricin te face, Domnia Ta, s vizitezi modesta i cuvioasa noastr reedin? O pricin cinstit i cuvioas, rspunse Mako ridicndu-i pupilele. Dac n-ar fi aa, milostiva prines nu i-ar fi pus obrazul pentru mine. Dar afar de jurmntul de credin, a mai vrea s-l cunosc i pe maestrul Domniei Voastre, care face pace pe pmnt i este cel mai vestit cavaler de pe lume. Pentru cine-i pune obrazul milostiva i binefctoarea noastr prines, acela nu se va plnge de modesta noastr ospeie; totui ct despre maestru, l vei putea vedea cu greu, ntruct a plecat la Gdask, cu o lun n urm, iar de acolo are s se duc la Krlewiec i mai departe spre hotar, deoarece dei este un iubitor de pace, trebuie s pzeasc pmnturile clugrilor de nclcrile trdtoare ale lui Witold. Auzind acestea, Mako se ngrijor att de vizibil, nct Lichtenstein, ale crui priviri nu scpau nimic, spuse:

94

Vd c Domnia Ta voiai tot att de mult s-l cunoti pe marele maestru ct doreai s-i ndeplineti legmntul de credin. Voiam, cum de nu! rspunse Mako repede. Aadar, rzboiul cu Witold pentru Samogiia este un lucru sigur? L-a nceput el nsui, ajutndu-i mpotriva jurmintelor pe rzvrtii. Urm o clip de tcere. Hm! s dea Dumnezeu s izbndeasc Ordinul, aa cum merit! rosti Mako ntr-un trziu. Dac nu-l voi putea cunoate pe maestru, mcar o s-mi respect legmntul. Dar contrar celor ce spunea, nici el nu prea tia ce are de fcut deocamdat, i se ntreb n gnd cu simmntul unei mari ngrijorri. Unde s-l caut pe Zbyszko acum i unde s-l gsesc?" Era uor de prevzut c dac maestrul a prsit Malborg i a plecat la rzboi, nu mai are nici un rost s-l caute pe Zbyszko la Malborg, aa c n orice caz trebuia s afle veti mai precise despre el. Btrnul Mako era de bun seam tare descumpnit, dar pentru c era un om cu mintea ager, hotr s nu mai piard timpul i s plece a doua zi mai departe. Obinerea scrisorii de la Lichtenstein cu ajutorul prinesei Alexandra, n care comturul avea ncredere nermurit, nu se art prea dificil. Cpt deci scrisori ctre starostele de la Brodnica i ctre mai marele botnielor din Malborg, pentru care i drui totui lui Lichtenstein un pahar mare de argint, mpodobit cu ncrustaturi la Wrocaw, din acelea pe care cavalerii le aveau aezate de obicei pline cu vin la capul patului, ca n caz de nesomn s aib la ndemn i leacuri, i bucurie. Mrinimia aceasta l uimi puin pe cehul care tia c btrnul cavaler nu prea era nclinat s risipeasc daruri pentru oricine, cu att mai puin pentru nemi, dar acesta i zise: Am procedat n acest fel, deoarece am jurat i trebuie s m lupt cu el; doar nu pot s sar la gtul omului care mi-a fcut bine. Obiceiul de a-i bate binefctorul nu-i de pe la noi... Oricum, e pcat de un pahar att de frumos! rspunse cehul puin prefcut. Iar Mako la acestea: Eu nu fac nimic fr socoteal, nu te teme! Dac Domnul Isus, milostivul, m va ajuta s-l dobor pe neam, o s-mi recapt i paharul, i o mulime de alte lucruri odat cu el. Dup care, ncepur s se sftuiasc amndoi mpreun cu Jagienka ce s fac mai departe. Lui Mako, judecata i spunea s le ncredineze pe cele dou fete la Pock prinesei Alexandra, din cauza testamentului lsat de abate, care se afla la episcop. Dar Jagienka se mpotrivi cu toat puterea voinei sale nenfrnte. Este adevrat c ar fi mers mai repede fr ele, pentru c nu mai era nevoie ca la popasurile de noapte s caute odi separate i nici s mai in seama de obiceiuri, de primejdie i de felurite alte pricini. Dar ele nu plecaser de la Zgorzelice ca s rmn la Pock. Testamentul, de vreme ce este la episcop, n-o s dispar, iar n ceea ce le
95

privete, dac s-ar arta c trebuie s rmn undeva pe drum, ar fi mai bine s fie lsate sub oblduirea prinesei Anna, nu Alexandra, pentru c la cealalt curte veneau mai puini teutoni i Zbyszko era iubit mai mult. Mako spuse ntr-adevr, c mintea nu este nsuirea femeii i nu se cuvine ca o fat s conduc", chiar dac ar fi neleapt, nu se mpotrivi totui destul de hotrt, iar n curnd ced cu totul, cnd Jagienka, trgndu-l mai la o parte, ncepu s-i spun cu lacrimi n ochi: Domnia Ta!... Dumnezeu se uit n inima mea i tie c m rog n fiecare diminea i sear pentru Danuka i pentru Zbyszko, pentru fericirea lor! Dumnezeu din cer tie cel mai bine! Dar i Hlawa, i Domnia Ta zicei c ea a murit sau nu va scpa vie din minile teutonilor, ceea ce dac se va ntmpla aa, eu... Aici, ezit un moment, lacrimile adunate sub pleoape i iroir pe obraji i ncheie n oapt: A vrea s fiu aproape de Zbyszko... Pe Mako l podidir lacrimile la aceste cuvinte, dar spuse: Dac cealalt va pieri, Zbyszko nu se va mai uita nici la tine de jale. Nici eu nu vreau s se uite la mine, vreau doar s fiu lng el. Tu tii c eu a vrea tot ce vrei i tu; dar la primul necaz, el ar fi n stare s te certe... N-are dect s m certe, rspunse fata cu un zmbet trist. Dar n-o s-o fac, fiindc n-o s tie c sunt eu. O s te recunoasc. Ba n-o s m recunoasc. Nici Domnia Ta nu m-ai recunoscut. O s-i spui c nu sunt eu, ci Jako, care seamn leit cu mine. O s-i spui c a mai crescut i gata, iar lui nici n-o s-i treac prin cap c nu este Jako... Btrnul cavaler i aduse aminte ceva despre genunchii ntori spre nuntru, dar pentru c genunchi ntori spre nuntru aveau uneori i bieii, nu puteau fi o piedic, mai ales c Jako avea ntr-adevr faa aproape la fel, iar prul, dup ce se tunsese ultima dat, i crescuse iari mare i-l purta n plas ca i ceilali copii de cas i cavaleri. Din aceste motive, Mako ced i ncepur s vorbeasc despre drum. Aveau s plece n ziua urmtoare. Mako hotr s intre n inuturile teutone, s ajung la Brodnica, acolo s prind o limb i dac maestrul ar fi, contrar prevederilor lui Lichtenstein, nc la Malborg, s se duc la Malborg, iar dac nu, s porneasc pe hotar ctre Spychw, ntrebnd pe drum despre un tnr cavaler polonez i suita lui. Btrnul cavaler se atepta s afle mai uor ceva despre Zbyszko La Spychw, sau la curtea prinului Janusz de la Varovia dect n alt parte. De bun seam, a doua zi pornir. Se mprimvrase cu totul, aa c revrsarea apelor, mai exact a rurilor Skrwa i Drwka, le tia drumul, astfel c abia a zecea zi de la plecarea din Pock, trecur hotarul i ajunser la Brodnica. Trgul arta curat i dichisit, dar de la nceput se fcea simit

96

rnduiala nemeasc, deoarece o spnzurtoare3 uria, de zid, ridicat n afara trgului lng drumul spre Gorczenica, era mbrcat cu trupurile osndiilor, printre care se afla i o femeie. Pe turnul de straj i la castel flutura steagul cu mna roie pe cmpul alb. Cltorii nu-l gsir totui acas pe comtur, fiindc plecase cu o parte din garnizoan i n fruntea lahtei din mprejurimile Malborgului. Aceste lmuriri i le ddu lui Mako un teuton btrn, orb de amndoi ochii, care fusese odinioar comtur la Brodnica, iar mai apoi, legndu-se de locuri i castel, i tria aici ultimele zile din via. Acesta, cnd capelanul din partea locului i citi scrisoarea lui Lichtenstein, l primi bine pe Mako i pentru c locuia n mijlocul populaiei polone, vorbea foarte bine limba, aa c le era mai uor s discute cu el n polon. Se ntmplase, de asemenea, cu ase sptmni n urm, s plece la Malborg, unde fusese chemat, ca un cavaler cu experien ce se afla, la sfatul de rzboi, aadar tia ce se petrece n capital. ntrebat de tnrul cavaler polonez, spuse c nu-i aduce aminte numele, dar auzise de cineva care strnise admiraia de la nceput, deoarece, cu toat vrsta nc fraged, venise investit cavaler, iar pe de alt parte, luptase deja cu noroc ntr-un turnir, pe care marele maestru l organizase dup obicei pentru oaspeii strini nainte de a pleca la rzboi. Treptat, i aduse aminte chiar c pe cavalerul acela l ndrgise i l luase sub oblduirea lui viteazul i nobilul frate al maestrului, Ulryk von Jungingen, i-i dduse scrisori nsemnate cu care tnrul plecase mai trziu probabil spre hotarul rsritean, Mako se bucur nespus la aflarea acestor veti, deoarece nu mai avea nici cea mai mic ndoial c acest tnr cavaler era Zbyszko. Prin urmare, nu mai avea nici un rost s mearg la Malborg deocamdat, ntruct dei marele hospitalier, alturi de muli clugri dregtori i ali cavaleri rmai n fortrea ar fi putut s-i dea i alte tiri mai precise, totui nimeni nu i-ar fi putut spune unde anume se gsete acum Zbyszko. De altminteri, chiar Mako tia cel mai bine unde s-l afle, fiindc nu era prea greu de ghicit c umbl pe lng Szczytno sau, dac nu a gsit-o acolo pe Danusia, cerceteaz spre rsrit pe la castelele i comturiile mai deprtate. Aadar, fr s mai piard timpul, pornir i ei spre rsrit i spre Szczytno. naintau cu spor, fiindc oraele i trgurile dese erau unite cu drumuri largi, pe care teutonii sau mai degrab negutorii stabilii n orae, le menineau n stare bun, aproape nu mai prejos dect cele poloneze care apruser sub mna vrednic de bun gospodar a regelui Kazimierz. Pe deasupra, i vremea era minunat. Nopile erau nstelate, zilele luminoase, iar n timpul mulsorii de dup-amiaz, adia un vnticel cldu i uscat, ce umplea piepturile oamenilor cu prospeime i sntate. Pe cmpuri nverzir griele, luncile se acoperir de flori, iar pdurile de pin ncepur s mprtie arome de rin. Tot drumul pn la Lidzbark, iar de acolo pn la Dziadw i mai departe la Niedzbrz, cltorii nu vzur nici
3 Resturile acestei spnzurtori s-au pstrat pn n 1918. 97

un nor pe cer. Abia la Niedzbrz, noaptea, i prinse o ploaie torenial cu trsnete, pe care le auzeau prima dat n aceast primvar, dar nu dur mult i a doua zi strluci din nou o diminea splendid, trandafirie, aurie i att de luminoas, nct ct vedeai cu ochii, totul sclipea ca o scoic de briliante i perle, iar tot inutul prea c-i zmbete cerului i se bucur de viaa nvalnic. ntr-o astfel de diminea, cotir de la Niedzbrz ctre Szczytno. Grania mazovian nu era departe i nu le-ar fi fost greu s-o ia spre Spychw. La un moment dat, Mako vru s schimbe drumul, dar cumpnind bine, prefer s ajung mai nti la cuibul nfricotor al cavalerilor teutoni, unde se ncheiase att de trist o parte din soarta lui Zbyszko. Lundu-i un ran cluz, i porunci s duc suita ctre Szczytno, cu toate c nu mai avea nevoie de cluz, fiindc de la Niedzbrz pn acolo duce un drum ncptor pe care milele nemeti erau nsemnate cu pietre albe. Cluza mergea pe un mnz cu cteva zeci de pai nainte, dup ea clreau Mako i Jagienka, apoi destul de departe n spate, cehul i frumoasa Anulka, iar la urm carele ncrcate, nconjurate de slujitori narmai. Culoarea trandafirie aproape c nu mai prsea bolta cerului spre rsrit, dei razele soarelui preschimb n opale picturile de rou din iarb i de pe copaci. Nu-i este fric s mergi la Szczytno? ntreb Mako. Ctui de puin, rspunse Jagienka. Dumnezeu m pzete, fiindc sunt orfan. Pentru c acolo nu respect nici o credin. Cel mai ru cine a fost ntr-adevr Danveld, pe care Jurand l-a omort odat cu Gottfgryd... Aa mi-a spus cehul. Al doilea dup Danveld era Rotgier, care a czut de mna lui Zbyszko, apoi btrnul sta crud i nspimnttor, vndut diavolului... Lumea nu tie nimic precis, dar eu gndesc c dac Danuka a pierit, e vina lui. Se mai vorbete c i el a avut parte de un necaz, dar prinesa mi-a spus la Pock c a scpat cu via. Cu el vom fi nevoii s ne msurm la Szczytno. Bine c avem scrisoarea de la Lichtenstein, fiindc de el cred c i feciorii de cini se tem mai mult dect de maestru... Se zice c se poart de sus i e fr mil, fiind i rzbuntor. Nu iart nici cea mai mic nedreptate. Fr scrisoarea asta, n-a fi venit att de linitit la Szczytno. i cum l cheam pe btrnul sta? Zygfryd de Lwe. Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s ne descurcm i cu el. De bun seam! Aici, Mako izbucni n rs i dup un rstimp i urm vorba: Unde nu-mi spune prinesa la Pock: V tot plngei ca oile de lupi, iar lupii, din patru trei nu mai sunt n via, pentru c i-au omort oile". i la drept vorbind, cam aa i este... Dar Danuka i tatl ei?

98

Asta i-am rspuns i eu prinesei. Dar n sufletul meu, m bucur c nici pe noi nu poi s ne nedrepteti fr primejdie. Acum, tim i noi, punem mna pe topor i lovim cu sete! Ct despre Danuka i Jurand, este adevrat. i eu cred, ca i cehul, c nu mai sunt pe lume, dar n fapt, nimeni nu tie sigur... Mie mi pare ru i de Jurand sta, c i n timpul vieii a avut mult de suferit pentru fat, iar dac a murit, apoi n-a murit de moarte bun. Ori de cte ori mi pomenete cineva de el, m gndesc numaidect la tata, care nu mai e pe lume, rspunse Jagienka. i n timp ce vorbea, i ridic ochii minunai. Iar Mako ncuviin din cap i zise: E i el la adunarea lui Dumnezeu i n lumin venic, fr ndoial, fiindc un om mai bun ca el nu mai era n tot regatul... Chiar aa, nu mai era! oft Jagienka. Vorba le fu ntrerupt de ranul-cluz, care i struni mnzul deodat i reveni n fug la Mako strignd cu un glas ciudat, plin de team: O, pentru Dumnezeu! Uit-te i Domnia Ta, cavalere, cine coboar spre noi de pe deal? Cine, unde? exclam Mako. Uite colo! Cred c e vreun uria... Mako i Jagienka i oprir caii, privir n direcia artat de cluz, i ntr-adevr vzur pe nlimea colinei, la o jumtate de stadie sau mai mult, o siluet, ale crei dimensiuni preau c ntrec cu mult pe ale unui om obinuit. Spune adevrul, omul e mare, murmur Mako. Dup aceea, se ncrunt, scuip odat ntr-o parte i rosti: S nu fie de deochi! De ce te temi, Domnia Ta? ntreba Jagienka. Mi-am adus aminte c ntr-o diminea ca asta, am vzut mpreun cu Zbyszko pe drumul de la Tyniec spre Cracovia un uria asemntor. Atunci, am crezut c-i Walgierz Viteazul. Dar s-a artat c era stpnul de Taczew. Totui, nu ne-a fost de-a bun. S nu ne fie de deochi. Asta nu-i cavaler, pentru c merge pe jos, spuse ncordndu-i privirea Jagienka. Vd c n-are nici o arm, afar de un ciomag n mna stng... i pipie cu el nainte, ca i cnd ar fi noapte, adaug Mako. Abia se mic. S fie vreun orb? E orb, orb cum m vezi i cum te vd! ndemnar caii i dup un rstimp se oprir naintea bietului ceretor care, cobornd de pe colin foarte ncet, i cuta drumul cu bul nainte. Era ntradevr un btrn uria, dei vzut de aproape ncet s li se mai par astfel. Cercetar mai nti dac era cu totul orb. n loc de ochi, avea dou gvane roii. i lipsea de asemenea mna dreapt, n locul creia avea
99

un ghemotoc dintr-o crp murdar. Prul alb i cdea pn pe umeri, iar barba i ajungea pn la bru. Bietul om n-are nici slujitor, nici cine i i caut singur drumul cu bul, l cin Jagienka. Pentru Dumnezeu, doar nu putem s-l lsm fr nici un ajutor. Nu tiu dac m va nelege, dar am s-i vorbesc n limba noastr. Spunnd acestea, fata sri sprinten de pe cal i oprindu-se n faa ceretorului, se apuc s caute bani ntr-o pung de la bru. Auzind naintea lui tropot de copite i murmur de glasuri, ceretorul ntinse toiagul, apoi i nl capul, cum fac orbii. Ludat fie Isus Cristos! i ddu binee fata. Btrne, nelegi limba cretinilor? Cnd i auzi glasul tnr i dulce, omul tresri, pe fa i fulger parc o lumin ciudat, de emoie sau duioie, i acoperi cu pleoapele gvanele goale ale ochilor i deodat, arunc bul i czu n genunchi cu braele ntinse. Ridic-te, i aa am s te ajut. Ce ai? ntreb Jagienka mirat. Dar el nu-i rspunse nimic, numai dou lacrimi i se scurser pe obraji, iar din gur i iei un glas asemntor cu un geamt: Aa! A! Pentru mila lui Dumnezeu, eti mut? Aa! A! ngimnd astfel, ridic mna; fcu mai nti semnul crucii, apoi i trecu palma stng de-a lungul buzelor. Nenelegnd ce vrea s spun, Jagienka se uit la Mako, care o lmuri: Cred c i arat c i-au tiat limba. i-au tiat limba? ntreb fata. A! A! A! repet de cteva ori ceretorul, cltinndu-i capul. Dup care art cu degetele spre ochi, apoi scoase din crp braul drept fr mn, iar cu stnga fcu o micare asemntoare cu o tietur. Acum, neleser amndoi. Cine i-a fcut asta? l ntreb Jagienka. Ceretorul mai fcu de cteva ori semnul crucii n aer. Cavalerii teutoni! rcni Mako. Btrnul i plec n semn de ncuviinare capul pe piept. Se nstpni o clip de tcere, doar Mako i Jagienka priveau nelinitii unul la altul, deoarece aveau naintea lor dovada nendoielnic a lipsei de mil i de msur n aplicarea pedepselor prin care se distingeau cavalerii clugri. Aspr rnduial! rosti n sfrit Mako, i greu l-au mai pedepsit; numai Dumnezeu tie dac dreptatea a fost de partea lor. Asta n-o s aflm niciodat. Dac mcar am ti unde s-l ducem, c trebuie s fie un om din aceste locuri. nelege limba noastr, fiindc sunt oameni simpli, aa cum sunt i n Mazowsze.
100

nelegi ce vorbim, nu-i aa? ntreb Jagienka. Ceretorul confirm din cap. Eti de pe aici? Nu, rspunse btrnul prin semne. Atunci, poate c eti din Mazowsze? Da. Supus al prinului Janusz? Da. i ce-ai fcut la teutoni? Btrnul nu tia s rspund, dar pe fa i se aternu ntr-o clip o durere att de nemrginit, nct inima milostiv a Jagienki se nfior de o comptimire i mai mare, i pn i Mako, care nu se lsa impresionat de orice, i ddu cu prerea: Mai mult ca sigur c l-au nedreptit, feciorii de cini, i poate chiar fr vin. Jagienka ls s cad n palma sracului cteva parale. Ascult, i spuse. N-o s te prsim. O s mergi cu noi n Mazowsze i o s ntrebm n fiecare sat dac nu-i satul tu. S-ar putea s aflm. Acum, scoal-te, c nici noi nu suntem sfini. Dar el nu se ridic, din contr, se aplec i i mbri picioarele, lsndu-se parc n grija ei i mulumindu-i. Pe chipul lui se rsfrngea mirarea i chiar dezamgirea. E cu putin ca, judecnd dup glas, s-i fi dat seama c se afl n faa unei fete, dar n acest timp mna lui nimeri peste cizmuliele de piele, pe care le purtau n cltorie cavalerii i scutierii lor. Ea, ns, spuse: Aa o s i facem. O s soseasc ndat cruele noastre, o s te odihneti i o s mnnci. Dar n-o s mergi imediat n Mazowsze, pentru c noi trebuie s trecem mai nti pe la Szczytno. La acest cuvnt, btrnul sri drept n picioare. Groaza i uimirea i se aternur pe fa. i desfcu braele, parc vrnd s-i mpiedice, iar din gur ncepur s-i ias sunete slbatice i pline de spaim. Ce ai? exclam Jagienka speriat. Dar cehul, care ajunsese cu puin nainte mpreun cu Anulka, i i pironise privirile asupra ceretorului, se ntoarse deodat spre Mako cu faa schimbat i zise cu un glas ciudat: Pe rnile Mntuitorului! stpne, d-mi voie s vorbesc eu cu el, cci Domniile Voastre nici n-avei idee cine este! Dup care, fr s le mai cear ngduina, veni lng ceretor i punndu-i minile pe umeri, l ntreb: De la Szczytno vii? Parc izbit de glasul lui, btrnul se liniti i nclin din cap. i nu i-ai cutat copila acolo?... Un geamt surd rspunse la aceast ntrebare.
101

Atunci Hlawa pli puin, mai privi o clip cu ochii lui de rs la trsturile btrnului, dup care rosti rar i apsat: Domnia Ta eti Jurand de Spychw! Jurand! strig Mako. n clipa aceea, Jurand se cltin i i pierdu cunotina. Chinurile ndurate, lipsa mncrii i greutile drumului l vlguiser cu totul. Era a zecea zi de cnd mergea orbecind, rtcind i cutnd drumul cu bul naintea lui, flmnd, trudit i nesigur ncotro merge. Neputnd s ntrebe de drum, ziua se conducea numai dup cldura razelor solare, iar nopile le petrecea prin anurile de lng drum. Cnd se ntmpla s treac printrun sat, o aezare ori cnd ntlnea oameni venind din sens opus, cerea de poman cu mna i cu glasul, dar rareori l ajuta cte o mn miloas, ntruct toi l socoteau un nelegiuit pe care-l ajunsese rzbunarea legii i a dreptii. De dou zile nu se hrnise dect cu coaj de copac i frunze i ajunsese s se ndoiasc i el c va ajunge vreodat n Mazowsze, cnd, aici, l nconjuraser inimi apropiate, milostive i glasuri familiare, dintre care unul i amintea glsciorul dulce al fiicei, iar cnd dup aceea i pomeniser i numele lui, paharul suferinelor se umpluse. n sfrit, inima i se strnsese n piept, gndurile i se rviser n cap i s-ar fi prbuit cu faa n pulberea drumului, dac nu l-ar fi sprijinit braele puternice ale cehului. Mako desclec n grab, dup care amndoi l luar i -l trr spre crue, unde l ntinser pe un aternut de fn. Acolo, Jagienka i Anulka l readuser n simiri, l hrnir i i ddur s bea vin. Vznd c nu poate s in ceaca n mn, Jagienka l ajut s nghit butura. ndat dup aceea, czu ntr-un somn de piatr din care avea s se trezeasc abia a treia zi. ntre timp, ei inur repede un sfat scurt. ntr-un cuvnt, zise Jagienka. Acum, n-o s mai mergem la Szczytno, ci la Spychw, ca s-l lsm ntr-un loc sigur, unde s aib ngrijirea necesar. Ai grij ce spui! se amestec Mako. La Spychw am putea s-l trimitem numai pe el, nu e nevoie s mergem cu toii, cnd putem s -l trimitem cu o singur cru. Nu fac ce vreau eu, dar socotesc c de la el putem afla o mulime de lucruri i despre Zbyszko, i despre Danuka. i cum o s m neleg cu el, de vreme ce n-are limb? Pi cine i-a artat Domniei Tale c nu are, dac nu chiar el? Vezi dar c putem s aflm tot ce vrem i fr s vorbim cu el. O s aflm i mai multe cnd o s ne obinuim cu semnele pe care le face cu capul i mna. la ntreab-l, de pild, dac Zbyszko s-a ntors de la Malborg la Szczytno i o s vezi c va ncuviina din cap sau se va mpotrivi. O s facem la fel i cu celelalte lucruri. Adevrat! exclam cehul.
102

Nici eu nu zic c nu-i adevrat, spuse Mako, m-am gndit i eu la asta, numai c eu nti chibzuiesc i pe urm vorbesc. Cu aceste cuvinte, porunci cruelor s ntoarc spre hotarul mazovian. Pe drum, Jagienka se apropia la rstimpuri de crua n care zcea Jurand, temndu-se s nu moar n somn. Nu l-am recunoscut, i spuse Mako, dar nici nu-i de mirare. Era un om ca un bour! Mazurienii spuneau c dintre ei numai el putea s se msoare cu Zawisza, iar acum arat ca un schelet. Umbl vorba, zise cehul, c l-au rpus prin chinuri, dei unora nu le vine s cread c nite cretini puteau s se poarte astfel cu un cavaler care i el l are patron tot pe Sfntul Jerzy. A dat Dumnezeu c mcar Zbyszko i-a rzbunat onoarea. Acum putei s vedei i voi ce deosebire este ntre noi i ei. Nu-i aa? Din patru feciori de cini, trei s-au prpdit, dar n btlie i nimeni nu i-a retezat nici unuia limba n robie i nici ochii nu i-a scos. O s-i pedepseasc Dumnezeu, i liniti Jagienka. Mako, ns, se ntoarse spre ceh: Dar tu cum l-ai recunoscut? La nceput, nu l-am cunoscut nici eu, stpne, cu toate c l-am vzut dup Domnia Ta. Dar parc mi umbla ceva prin cap i cu ct m uitam mai bine la el, cu att aveam impresia... M rog, nu avea barb i nici prul alb, era un om bogat i puternic; cum era s-l cunosc ntr-un ceretor! Dar cnd jupni a spus c mergem la Szczytno, i el a nceput s urle, mi s-au deschis ochii numaidect. Mako czu pe gnduri. De la Spychw, trebuie s i-l ducem prinului care nu va trece cu vederea o insult adus unui om att de nsemnat. Vor nega, stpne, i-au rpit copila prin trdare i au negat, iar de stpnul de la Spychw vor spune c i-a pierdut limba, mna i ochiul n btlie. Aa este, czu de acord Mako. Pi ei l-au rpit pn i pe prin odinioar. Nu poate lupta cu ei, fiindc nu-i poate nvinge, poate doar dacl va ajuta regele nostru. Lumea tot vorbete despre un rzboi mare, dar nu e nici mcar unul mai mic. Este unul cu prinul Witold. Slav Domnului c mcar el i socotete oameni de nimic... Ehei, cneazul Witold este un mare cneaz! Iar prin viclenie n-o s-l nfrng, pentru c el este mai iste dect ei toi la un loc. S-a ntmplat nu o dat s-l strng cinii cu ua i s-i atrne sabia deasupra capului, dar el s-a trt ca un arpe i i-a mucat... S te fereti de el cnd te bate, dar trebuie s-o faci i cu mai mult grij cnd te mngie. Aa se poart cu toi? Nu cu toi, numai cu teutonii. Cu alii, se arat un cneaz mrinimos!

103

Aici, Mako rmase pe gnduri, vrnd parc s i-l aminteasc mai bine pe Witold. E cu totul alt om, nu e ca prinii de pe aici, rosti n sfrit. S-ar fi cuvenit ca Zbyszko s se duc la el, deoarece sub conducerea lui i prin el poate izbndi cel mai mult mpotriva teutonilor. Iar dup o clip adug: Cine tie dac n-o s ne regsim acolo amndoi, fiindc tot acolo o s ne putem rzbuna cel mai bine. Apoi, vorbir iari despre Jurand, despre soarta lui nefericit i nedreptile uriae pe care i le fcuser cavalerii teutoni c are mai nainte i omorser fr motiv soia iubit, iar dup aceea, pltind rzbunarea cu rzbunare, i rpiser copila, i pe el l torturaser cum nici mcar ttarii nar fi tiut mai bine. Mako i cehul scrnir din dini la gndul c pn i n eliberarea lui era o dovad calculat de cruzime. Btrnul cavaler i fgdui n sinea lui c se va strdui s afle cum s-a ntmplat totul cu adevrat i dup aceea le va plti cu vrf i ndesat. Cu asemenea vorbe i gnduri parcurser drumul pn la Spychw. Dup ziua senin, urm o noapte linitit i nstelat, astfel c nu se oprir nicieri s se odihneasc. Doar de trei ori lsar caii s pasc din belug, trecur grania pe ntuneric i spre diminea ajunser, ndrumai de o cluz pltit, n inutul Spychwului. Se vede c btrnul Tolima inea totul cu mn de fier, fiindc abia intrar n pdure, c le ieir n ntmpinare doi slujitori narmai care, vznd c nu erau oteni prea muli, ci doar un plc, nu numai c-i lsar n pace, fr s-i ntrebe de nimic, dar i nsoir i prin locurile mai greu de trecut, ape revrsate i mocirle, pe care nu le cunoteau dect cei din mprejurimi. n cetuie, oaspeii fur ntmpinai de Tolima i preotul Kaleb. Vestea c sosise stpnul adus de oamenii cu frica lui Dumnezeu, se rspndi ca fulgerul n garnizoan. Abia cnd vzur cum scpase din minile teutonilor, se isc o asemenea furtun de ameninri i mnie, nct dac n temniele de la Spychw s-ar mai fi gsit vreun cruciat, nici o putere omeneasc nu l-ar fi putut scpa de la o moarte nfricotoare. Argaii" clri voiau s se repead spre hotar, s prind ci nemi vor putea i s le arunce capetele la picioarele stpnului, dar le potoli avntul Mako, care tia c nemii stau prin trguri i ntrituri, iar populaia de prin sate era de acelai snge, doar c tria sub ocupaie strin. Dar nici lrmuiala, nici strigtele, nici scritul cumpenelor de la fntni nu izbutir s-l trezeasc pe Jurand, pe care-l crar pe o piele de urs i-l ntinser pe patul din odaia lui. Rmase lng el preotul Kaleb, prietenul dintotdeauna, care-l iubea atta i care ncepu o rugciune ca Mntuitorul lumii s-i redea nefericitului Jurand ochii, limba i mna. Ostenii de drum, cltorii se duser i ei, dup ce mncar de diminea, s se odihneasc. Mako se trezi dup ce trecuse bine de amiaz i-i porunci unui slujitor s-l cheme pe Tolima la el.
104

Aflnd de la ceh c Jurand le poruncise tuturor nainte de a pleca s -i dea ascultare lui Zbyszko, cruia i lsase motenire Spychw prin gura preotului, i spuse btrnului cu glasul stpnului: Eu sunt unchiul stpnului Domniei Tale, i pn cnd va veni el, eu voi porunci aici. Tolima i nclin capul crunt, semnnd puin cu al unui lup, i ducndu-i palma plnie la ureche, ntreb: Nobile cavaler, Domnia Ta eti stpnul de la Bogdaniec? ntocmai, rspunse Mako. De unde m cunoti? Pentru c te-a ateptat i a ntrebat de Domnia Ta stpnul cel tnr, Zbyszko. La auzul acestei veti, Mako sri drept n picioare i, uitnd de rangul lui, exclam: Zbyszko a fost la Spychw? A fost, stpne; a plecat acum dou zile. Pentru Dumnezeu! de unde a venit i unde s-a dus? A venit de la Malborg, iar n drum a trecut pe la Szczytno, n-a spus, ns, unde a plecat. N-a spus? Poate c i-a spus printelui Kaleb. Ei, drag Doamne, ne-am ncruciat pe drum! se mir Mako lovindui pulpele cu palmele. Tolima i fcu mna plnie i la cealalt ureche: Ce spui, stpne? Unde este preotul Kaleb? Lng patul btrnului stpn. Cheam-l aici! Sau nu... M duc eu la el. l chem! rspunse btrnul. i iei. Dar nainte de a-l aduce pe preot, intr Jagienka. Vino ncoace! tii c Zbyszko a fost aici acum dou zile? Fata se schimb ntr-o clip la fa, iar picioarele n pantaloni strmi i tremurar sub ea. A fost i a plecat? ntreb cu inima btnd s-i sparg pieptul. Unde? Acum dou zile, dar ncotro, poate c tie preotul. Trebuie s mergem dup el! spuse fata hotrt. Dup o clip, intr preotul Kaleb care, creznd c Mako l cheam s -l ntrebe de Jurand, i-o lu nainte: nc doarme. Am auzit c Zbyszko a fost aici? strig Mako. A fost. A plecat cu dou zile n urm. Unde? Nu tia nici el... S caute... S-a ndreptat spre hotarul Samogiiei, unde acum e rzboi. Pe viul Dumnezeu, printe, spune-ne ce tii despre el?
105

tiu doar ce-am auzit de la el. A fost la Malborg i i-a ctigat ncrederea fratelui maestrului, care-i cel dinti cavaler printre ei. Din porunca lui, Zbyszko avea voie s caute pe la toate castelele. Pe Jurand i pe Danuka? Aa-i, dar pe Jurand nu-l cuta, fiindc a aflat c nu mai triete. Spune de la nceput. ndat, numai s-mi trag sufletul i s-mi vin n fire, pentru c vin de pe alt lume. Cum adic de pe alt lume? Din lumea n care nu se intr clare, ci numai prin rugciune... i de la picioarele Domnului Cristos, pe care L-am rugat s aib ndurare pentru Jurand. L-ai rugat s fac o minune? Ai asemenea putere? ntreb curios Mako. Eu n-am nici o putere, dar Mntuitorul are. Dac vrea, El poate s -i redea lui Jurand i ochii, i limba, i mna... Numai s vrea, de putut poate, rspunse Mako, c nu-i puin lucru ce l-ai cerut. Preotul Kaleb nu mai rspunse nimic, poate c nu auzise, fiindc avea ochii rvii i se vedea c mai nainte uitase de sine n timpul rugciunii. Aa c acum i acoperi faa cu minile i o vreme rmase tcut. Tresri n sfrit, i terse ochii cu palmele, dup care zise: Acum, poi s m ntrebi. Cum l-a ctigat Zbyszko pe primarul de Sambinsk de partea lui? Acum, nu mai este primar de Sambinsk... Las asta... Fii cu luare-aminte la ce te ntreb i rspunde ce tii. L-a ctigat ntr-un turnir. Ulryk lupt bucuros n aren, aa c a luptat i cu Zbyszko, deoarece erau o mulime de oaspei la Malborg i maestrul a pregtit ntrecerile. Lui Ulryk i s-a rupt chinga de la a, iar Zbyszko l-ar fi dobort uor de pe cal, dar el vznd ce se ntmpl, a zvrlit spada i l-a sprijinit pe clreul care se cltina. Ei, ia te uit! se minun Mako, ntorcndu-se spre Jagienka. Pentru asta l-a ndrgit Ulryk? Pentru asta. N-a mai vrut s lupte cu el i l-a ndrgit. Zbyszko i-a spus i el necazul lui, iar cellalt, fiindc se ngrijete de onoarea lui de cavaler, s-a mniat grozav i l-a dus la fratele su, maestrul, pe Zbyszko s se plng. Dumnezeu o s-l mntuiasc pentru asta, fiindc printre ei nu se afl prea muli crora le place dreptatea. Zbyszko mi-a mai spus c de Lorche l-a ajutat mult, ntruct acolo este foarte respectat pentru neamul nsemnat i bogiile lui, iar el s-a artat cu totul de partea lui Zbyszko. i ce s-a ales de plngerea i de mrturia aceea? S-a ales c marele maestru i-a poruncit cu asprime comturului de la Szczytno s trimit degrab la Malborg pe toi prinii i ntemniaii care se afl la Sczytno mpreun cu Jurand. n ce-l privete pe Jurand, comturul a
106

rspuns n scris c a murit din cauza rnilor i l-a ngropat acolo lng biseric. Pe ceilali prini, i-a trimis i printre ei era i o smintit, dar Danusia noastr nu se afla. tiu de la scutierul Hlawa, spuse Mako, c Rotgier, cel pe care l -a ucis Zbyszko, a pomenit i el de fata cu minile rvite de la curtea prinului Janusz. A pretins c au luat-o drept fiica lui Jurand, iar cnd prinesa i-a rspuns c o cunoteau pe adevrata Danusia i tiau c este sntoas la minte, i-a rspuns: ntr-adevr, dar am crezut c duhul ru a preschimbat-o". Acelai lucru i l-a scris comturul i maestrului, cum c fata aceea nu se afla n temni, ci n grija lor, dup ce o luaser de la tlhari i acetia juraser c era fiica lui Jurand preschimbat de duhul ru. i maestrul a crezut? Nici el nu mai tia ce s cread, dar Ulryk s-a suprat i mai tare i ia cerut fratelui su s trimit la Szczytno un clugr mpreun cu Zbyszko, lucru care s-a i ntmplat. Cnd au ajuns la Szczytno, nu l-au mai gsit acolo pe comtur care plecase la rzboiul cu Witold spre castelele din rsrit, ci doar pe ajutorul lui, cruia clugrul i-a poruncit s deschid toate temniele. Astfel c au cutat ct au cutat, dar n-au gsit nimic. Au luat i oamenii la ntrebri. Unul singur i-a spus lui Zbyszko c poate afla multe de la capelan, deoarece numai el se poate nelege cu clul mut. Dar clul fusese luat de btrnul comtur, iar capelanul plecase la Krolewiec la un congressus al duhovnicilor... Ei se adun mereu acolo i trimit plngeri papei mpotriva teutonilor, pentru c i bieii preoi au de suferit de pe urma lor. M mir numai c ei nu l-au gsit pe Jurand! observ Mako. Pentru c se pare c btrnul comtur l-a eliberat dinainte. Asta arat i mai mult rutate dect dac i-ar fi tiat capul. Au vrut s sufere nainte de a muri chiar mai mult dect poate ndura un om de starea lui. Orb, mut i fr mna dreapt, temei-v de Dumnezeu!... S nu poi nimeri nici acas i nici pe drum s nu poi ceri o bucat de pine... Credeau c va muri pe lng vreun gard de foame sau se va neca n vreo ap... Ce i -au mai lsat? Nimic, doar amintirea, cine a fost i cunoaterea srciei. Pi asta nseamn chinul chinurilor... Poate c edea acolo pe undeva pe lng biseric sau pe lng drum, iar Zbyszko a trecut pe alturi i nu l -a recunoscut. Poate c i el i-a auzit glasul lui Zbyszko, dar n-a putut s strige la el... Ehei... M podidesc lacrimile!... Dumnezeu a fcut o minune c l-ai ntlnit, de aceea cred c o s fac una i mai mare, dei asta l roag buzele mele pctoase. Ce-a mai spus Zbyszko? ncotro a plecat? se interes Mako. A spus aa: tiu c Danuka a fost la Szczytno, dar ei au rpit-o i fie c au omort-o, fie c au dus-o n alt parte. Btrnul de Lwe a fcut-o i aa s-mi ajute Dumnezeu, n-am s m odihnesc pn n-am s-l gsesc".

107

A spus i asta? Atunci, a plecat spre comturiile rsritene, dar acolo e rzboi acum. tia c este rzboi i de aceea s-a ndreptat ctre cneazul Witold. Zicea c mai degrab o s-l ajute el mpotriva teutonilor dect regele. Hai la cneazul Witold! strig Mako. Dup care, se ntoarse ctre Jagienka: Vezi ct e de nelept? N-am spus i eu la fel? Am spus eu c va veni timpul s mergem la Witold... Zbyszko trgea ndejde, observ preotul Kaleb, c Witold va ptrunde n Prusia i va cuceri castelele de acolo. Dac-i vor da timp, o s-o fac, rspunse Mako. Ei, slav Domnului, cel puin acum tim unde s-l cutm pe Zbyszko. De aceea i trebuie s plecm numaidect! propuse Jagienka. Taci din gur! o cert Mako. Copiii de cas nu trebuie s dea sfaturi. Spunnd acestea, se uit ntr-un fel anume la ea, parc aducndu-i aminte c este slujitor, iar ea nelese i tcu. Mako se gndi o clip i spuse: Acum, o s-l gsim pe Zbyszko, pentru c nu poate fi altundeva dect alturi de cneazul Witold, dar trebuie s tim mai nti dac mai are ceva de cutat pe lume afar de capetele teutone pe care le-a juruit? i cum s aflm? ntreb preotul Kaleb. Dac a ti c preotul de la Szczytno s-a ntors de la sinod, m-a duce s-l vd, rspunse Mako. Am scrisorile de la Lichtenstein i pn la Szczytno pot s merg fr primejdie. N-a fost nici un sinod, ci congressus, rspunse printele Kaleb, iar capelanul trebuia s se fi ntors de mult. Atunci e bine. Lsai restul n seama mea... O s-l iau cu mine pe Hlawa, pe cei doi copii de cas cu cai de lupt i am s plec. i pe urm, la Zbyszko? ntreb Jagienka. Pe urm la Zbyszko, dar deocamdat tu o s rmi aici s atepi pn m voi ntoarce de la Szczytno. Cred c n-o s ntrzii mai mult de trei, patru zile. Am oasele tari i truda nu-i o noutate pentru mine. Mai nainte, ns, printe Kaleb, te rog s-mi dai o scrisoare ctre capelanul din Szczytno. O s m cread mai uor, dac o s-i art scrisoarea Domniei Tale... deoarece preoii au mai mult ncredere ntre ei. Oamenii vorbesc bine despre preotul de acolo, spuse printele Kaleb. i dac cineva tie ceva, apoi el este acela. Aa c, spre sear, pregti scrisoarea, iar a doua zi, nainte ca soarele s rsar, btrnul Mako nu mai era la Spychw.

108

Capitolul XII
urand se trezi din somnul lung n prezena printelui Kaleb i uitnd n somn ce se ntmplase cu el, dar netiind unde este, ncepu s pipie patul i peretele lng care se afla. Printele Kaleb l lu n brae i plngnd de nduioare, ncepu s vorbeasc: Eu sunt! Eti la Spychw! Frate Jurand! Dumnezeu te-a ncercat greu... dar te afli printre ai ti... te-au adus oameni cu credin n Dumnezeu... Frate, frate Jurand!... i strngndu-l la piept, l srut pe frunte, gvanele ochilor, i iari l strnse la piept, i iar l srut. La nceput, Jurand parc era ameit i prea c nu nelege nimic, dar n cele din urm, i trecu mna stng peste frunte i pe cap, ca i cnd voia s mprtie norii grei de somn i ameeal. Acum, m auzi i m nelegi? ntreb preotul Kaleb. Jurand ddu din cap n semn c aude, dup care i duse mna la crucifixul de argint, pe care-l cucerise cndva de la un cavaler neam puternic, l lu de pe perete, l duse la buze, la piept i i-l ddu preotului Kaleb. Dar acesta zise: Te neleg, frate! El i rmne i aa cum te-a scpat din pmntul robiei, tot aa poate s-i ntoarc tot ce ai pierdut. Jurand art n sus cu mna n semn c numai acolo va recpta totul i l podidir iari lacrimile, iar pe faa-i chinuit i se rsfrnse o durere nespus. Vzndu-i micarea i durerea, printele Kaleb nelese c Danuka nu mai triete, astfel c ngenunche lng pat i zise:
109

Dumnezeu s-i dea odihn i lumina venic, amin: La acestea, orbul se ridic i aezndu-se n capul oaselor pe pat, ncepu s roteasc ncet capul i s dea din mn, de parc voia s nege i s -l opreasc pe printele Kaleb, dar nu se putur nelege, ntruct n clipa aceea intr btrnul Tolima, urmat de lupttorii din cetuie, paznicii, ranii mai n vrst i mai de vaz de la Spychw, pdurarii i pescarii, fiindc vestea despre ntoarcerea stpnului se mprtiase prin toat aezarea de la Spychw. Acetia i mbriar picioarele, i srutar mna i izbucnir n hohote de plns la vederea acestui schilod i btrn care nu mai amintea cu nimic de amenintorul Jurand dinainte, de spaima teutonilor i nvingtorul lor n toate ntlnirile. Dar pe cei care l nsoiser n campanii, i cuprinse viforul mniei i feele li se fcur palide i ndrjite. n curnd, ncepur s se adune n grupuri, s opteasc, s se mping unii pe alii, pn cnd iei n fa un lupttor din garnizoana cetuii, totodat fierarul de la Spychw, un oarecare Sucharz; se apropie de Jurand, i mbri picioarele i spuse: Stpne, cnd te-au adus aici, am vrut s pornim ndat spre Szczytno, dar cavalerul care te-a adus nu ne-a ngduit. Acum, nvoiete-ne Domnia Ta, c nu poi s rmi nerzbunat. S rmn tot ca mai de mult. Nu ne-au ruinat i n-o s ne ruineze niciodat fr pedeaps... Cum am fost la ei condui de Domnia Ta, o s ne ducem i acum sub ndrumarea lui Tolima sau i fr el. Musai s cucerim Szczytno i s vrsm sngele cinilor de acolo, aa s-mi ajute Dumnezeu! Aa s ne ajute Dumnezeu! repetar zece-cincisprezece glasuri. La Szczytno! Avem nevoie de snge! i ntr-o clipit, vlvtaia cuprinse inimile nflcrate ale mazurienilor. Chipurile ncepur s se ncrunte, ochii s fulgere, ici i acolo se auzir scrnete de dini. Dar dup o clip, glasurile i scrnetele ncetar, i ochii tuturor se aintir asupra lui Jurand. La nceput, obrajii acestuia nflorir, rsfrngndu-i parc ndrjirea i dorina de lupt de altdat. Se ridic i ncepu s caute din nou cu mna pe perete. Oamenii avur impresia c-i caut paloul, dar degetele lui nimerir peste crucea pe care preotul Kaleb o agase pe vechiul loc. O lu deci pentru a doua oar de pe perete, dup care pli; se ntoarse ctre oameni, i nl gvanele goale ale ochilor i ntinse crucifixul nainte. Se aternu tcerea. Afar, se lsa nserarea. Prin ferestrele deschise ptrundea ciripitul psrilor care se pregteau de culcare pe sub streini i prin teii care creteau n curte. Ultimele raze roietice ale soarelui czur n odaie peste crucea ridicat i prul alb al lui Jurand. Fierarul Sucharz se uit la Jurand, apoi se ntoarse spre tovarii lui, se uit o dat i a doua oar, n sfrit, i fcu semnul crucii i iei din odaie.

110

n urma lui, ieir tot att de ncet i ceilali i abia cnd se oprir n curte, ncepur s vorbeasc n oapt: Ei, cum e? Mergem sau ce facem? Nu ne-a ngduit! Las rzbunarea n seama lui Dumnezeu. Se vede c i sufletul i s-a schimbat. Aa era, ntr-adevr. n acest timp, n odaia lui Jurand mai rmseser numai preotul Kaleb, btrnul Tolima i mpreun cu ei Jagienka i Anula care, vznd mai nainte un grup de oameni narmai mergnd prin curte, veniser i ele s vad ce se petrece. Jagienka, mai curajoas i mai sigur de ea dect Anulka, se apropie acum de Jurand. Dumnezeu s te ajute, cavalere Jurand! i ur. Suntem noi care te-am adus din Prusia pn aici. La auzul glasului ei tnr, faa lui Jurand se lumin. Se vede c i aminti i el n amnunt tot ce se petrecuse pe drumul de la Szczytno, fiindc ncepu s-i mulumeasc dnd din cap i punndu-i de cteva ori mna pe inim. Jagienka ncepu s-i povesteasc de-a fir a pr cum l ntlniser i cum l recunoscuse cehul Hlawa, care este scutierul cavalerului Zbyszko, i cum l aduseser pn la Spychw. i mai spuse i despre ea c duce mpreun cu altcineva paloul, coiful i scutul pentru cavalerul Mako de Bogdaniec, unchiul lui Zbyszko, care plecase de la Bogdaniec s-i caute nepotul, iar acum se dusese la Szczytno i dup treipatru zile o s se ntoarc la Spychw. Cnd auzi de Szczytno, Jurand nu se mai sperie ntr-adevr ca mai nainte pe drum, totui o mare nelinite se aternu pe faa lui. Jagienka l asigur, ns, c btrnul cavaler Mako era pe ct de viclean, tot pe att de viteaz i nu se las dus de nas de nimeni, iar afar de asta, are scrisori de la Lichtenstein, cu care poate s umble pretutindeni fr primejdie. Aceste cuvinte l linitir n bun msur; se vedea c vrea s ntrebe de multe lucruri, dar neputnd s-o fac, suferea din greu, ceea ce vznd, fata cu mintea ager i spuse: Dup ce o s mai stm de vorb, o s ne nelegem foarte bine. La acestea, el zmbi iari, ntinse mna spre ea i punndu-i-o fr s vad pe cap, o inu aa un rstimp, binecuvntnd-o parc. Firete, i datora mult, dar afar de asta era limpede c-i plceau tinereea i glasul ei amintind de ciripitul unei psruici. ntr-adevr, dup aceea, cnd se ruga, lucru pe care -l fcea aproape toat ziua, sau cnd nu era cufundat n somn, o cuta cu mna pe lng el, iar cnd n-o gsea, i era dor de glasul ei i-i ddea de tire printelui Kaleb i lui Tolima prin tot felul de mijloace c vrea s-l aib lng el pe fermectorul copil de cas.
111

i ea venea ntotdeauna, deoarece inima ei bun se milostivea sincer de el, iar afar de asta, timpul i trecea mai repede alturi de el n ateptarea lui Mako, a crui edere la Szczytno se lungea ciudat de mult. Trebuia s se ntoarc dup trei zile, dar se scurse n zadar a patra i a cincea. ntr-a asea, spre sear, fata ngrijorat tocmai voia s-l roage pe Tolima s trimit oameni s afle ce-i cu el, cnd din stejarul de straj primir semn c nite clrei se apropie de Spychw. Curnd, copitele duruir ntr-adevr pe podul cobort i n curte intr scutierul Hlawa nsoit de un slujitor. Jagienka, care coborse dinainte din odaia de sus i atepta n curte, se repezi la el nainte de a descleca. Unde-i Mako? l ntreb cu inima btnd de team. A plecat la cneazul Witold, iar Domniei Tale i poruncete s-l atepi aici, rspunse scutierul.

112

Capitolul XIII
flnd c trebuie s rmn la Spychw din porunca lui Mako, de uimire, prere de ru i suprare, Jagienka nu mai fu n stare s ngaime nici un cuvnt. Rmase cu ochii int asupra cehului care, nelegnd ct era de neplcut vestea pe care i-o adusese, i propuse: A vrea s-i dau seam Domniei Tale i despre ce-am aflat la Szczytno, pentru c sunt foarte multe nouti nsemnate. Dar despre Zbyszko sunt? Nu, numai de la Szczytno, tii c... neleg! Copilul de cas s scoat eile de pe cai, iar tu vino cu mine. i spunndu-i slujitorului s ndeplineasc porunca, l lua pe ceh cu ea. De ce ne-a prsit Mako? De ce noi trebuie s rmnem la Spychw i de ce v-ai mai ntors voi? ntreb dintr-o rsuflare. Eu m-am ntors, rspunse Hlawa, pentru c aa mi-a poruncit Mako. Voiam s m duc i eu la rzboi, dar porunca-i porunc. Cavalerul Maciek mi-a spus aa: Tu ntoarcete, ai grij de jupni i ateapt nouti de la mine. E cu putin s-o nsoeti la Zgorzelice, fiindc nu se poate duce singur". Pentru Dumnezeu! ce s-a ntmplat? Au gsit-o pe fiica lui Jurand? Aadar, Mako n-a plecat la Zbyszko, ci dup Zbyszko? Ai vzut-o? Ai vorbit cu ea? Pe ea de ce n-ai adus-o i unde este acum? Cehul, ascultndu-i nvala ntrebrilor, i fcu o plecciune adnc i-i zise: S nu te superi, Luminia Ta, c n-o s-i pot rspunde la toate ntrebrile deodat, c nu-i chip; o s le iau pe rnd, dac m nvoieti. Bine! Au gsit-o sau nu?
113

Nu, dar se tie sigur c a fost la Szczytno, apoi au dus-o spre castelele rsritene. i noi de ce trebuie s ateptm la Spychw? Pi, dac o vor gsi?... Atunci, vezi i Luminia Ta c... de bun seam n-ar mai avea rost... Jagienka tcu, doar obrajii i se rumenir. Dar cehul urm: Am crezut i nc mai cred c din minile feciorilor de cini n-o vom smulge vie, dar totul st n puterea lui Dumnezeu. Trebuie s povestesc totul de la nceput. Am ajuns la Szczytno i gata. Cavalerul Mako i-a artat ajutorului de primar scrisoarea lui Lichtenstein, iar acesta, deoarece fusese n tineree scutierul lui Kuno, i-a srutat pecetea de fa cu noi, ne-a primit n ospeie i n-a bnuit nimic. Dac am fi avut civa rani prin mprejurimi, am fi putut cuceri i castelul, atta ncredere avea n noi... N am ntmpinat nici o piedic nici cnd ne-am dus la preot, cu care am stat de vorb dou nopi ncheiate i am aflat lucruri ciudate, pe care le tia de la clu. Clul e mut. E mut, dar tie s-i spun totul prin semne preotului care-l nelege ca i cnd i le-ar spune prin viu grai. Lucruri de pomin i cred c aici e mna lui Dumnezeu. Clul i-a tiat mna lui Jurand, i-a smuls limba i i-a picat smoal topit n ochi. Cnd este vorba de un brbat, nu se d n lturi de la nici un chin i dac i s-ar porunci s-l sfie cu dinii, ar face-o i pe asta. n schimb, asupra unei fete nevinovate n-ar ridica mna s-l pici cu cear. i asta numai din pricin c a avut i el o singur fat cndva, pe care o iubea grozav i pe care teutonii... Aici, Hlawa se poticni i nu tia cum s vorbeasc mai departe, ceea ce vznd, Jagienka ntreb: De ce vrei s-mi spui de fata clului? Fiindc are legtur, rspunse cehul. Cnd tnrul nostru stpn l-a cspit pe cavalerul Rotgier, btrnul comtur Zygfryd a turbat nu alta. La Szczytno se vorbea c Rotgier era fiul lui, i preotul a adeverit c nici un tat nu i-a iubit fiul mai mult. i drept rzbunare, i-a vndut sufletul diavolului, lucru pe care clul l-a vzut! Vorbea cu mortul ca i cu Domnia Ta, iar cellalt rdea la el din sicriu, aci scrnea din msele, aci i lingea buzele de bucurie c btrnul comtur i-a fgduit capul stpnului Zbyszko. Dar pentru c atunci nu avea cum s ajung la stpnul Zbyszko, deocamdat a poruncit s-l tortureze pe Jurand, apoi i-a pus limba i mna n sicriul lui Rotgier care a nceput s le mnnce crude. Mi-e groaz s te mai ascult. n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, amin! rosti Jagienka. i ridicndu-se, mai puse lemne pe foc, fiindc se nserase de-a binelea. Pi cum! continu Hlawa. Nu tiu cum va fi la Judecata de apoi, pentru c ce-i al lui Jurand, trebuie s se ntoarc la el. Dar asta nu-i
114

pentru mintea omeneasc. Clul a vzut toate acestea. Dup ce l-a sturat pe strigoi cu carne de om, btrnul comtur s-a dus s-i aduc i copila lui Jurand, fiindc cellalt se vede c-i optise c ar vrea s bea zeam de snge nevinovat... Dar clul care, cum am mai spus, face de toate, dar nu poate nedrepti o fat, se tupilase mai nainte pe scar... Ne -a spus preotul c nu e ntreg la minte, dar asta pricepe i el, iar la nevoie nu -l ntrece nimeni n iretenie. S-a aezat deci pe scar i a ateptat s vin comturul. Acesta a auzit rsuflarea clului, i-a zrit pupilele lucind i s-a nfricoat c este strigoiul. n acest timp, clul l-a izbit cu pumnul n grumaz! Credea c o s-i rup ira spinrii, aa c n-o s se vad nici un semn, dar nu l-a omort. Comturul, ns, i-a pierdut cunotina i s-a mbolnvit de spaim, iar dup ce s-a nsntoit, i-a fost fric s-o mai npstuiasc pe fiica lui Jurand. n schimb, a ndeprtat-o. A dus-o cu el i l-a luat i pe clu. Nu tia c el o aprase pe Danusia. A crezut c e vreo putere neneleas, rea sau bun. A preferat s nu-l lase la Szczytno. Se temea de mrturia lui. E mut, dar la judecat, ar putea spune tot ce tie cu ajutorul capelanului. Astfel c preotul i-a spus n cele din urm, cavalerului Mako aa: Btrnul Zygfryd n-o s-o omoare pe fiica lui Jurand, pentru c se teme, i chiar dac i-ar porunci altcuiva, ct vreme triete Diederich, nu va izbuti; mai ales c a mai aprat-o o dat". Preotul tia unde a dus-o? Nu tia prea bine, dar auzise vorbindu-se ceva despre Ragneta, un castel care se afl nu departe de grania cu Lituania sau Samogiia. i Mako ce-a zis? Cavalerul Mako, auzind aceasta, mi-a spus a doua zi: Dac-i aa, sar putea s-o i gsim, iar eu trebuie s alerg ct mai repede la Zbyszko, ca s nu se lase pclit n privina Danusiei, aa cum s-a ntmplat cu Jurand. N-au dect s-i spun c i-o napoiaz, numai dac vine s-o ia, i o s se duc, iar abia atunci btrnul Zygfryd se va rzbuna pe el din cauza lui Rotgier ntr-un fel cum nu s-a mai pomenit". Este adevrat! strig linitit Jagienka. De vreme ce s-a grbit, aa e chiar mai bine. Iar dup o clip, adresndu-i-se lui Hlawa: Numai c a greit, cnd te-a trimis aici. La ce bun s ne pzeti aici la Spychw? O s ne pzeasc i btrnul Tolima, iar acolo i-ai fi de folos lui Zbyszko, fiindc eti i puternic, i mintos. Dar n caz de ceva, cine o s te nsoeasc, stpn, pn la Zgorzelice? La nevoie, poi s vii aici naintea lor. Dac au de trimis vreo veste, o s-o trimit prin tine i atunci o s m duci i la Zgorzelice. Cehul i srut mna i ntreb cu glas micat: Aadar, n tot acest timp, ai s rmi aici? Dumnezeu are grij de orfani! O s rmn.
115

i n-o s i se urasc? Ce-o s facei aici? O s-L rog pe Domnul Isus s se ntoarc Zbyszko cu bine, iar vou s v dea sntate tuturor. i spunnd acestea, izbucni ntr-un plns cu suspine. Scutierul se nclin din nou naintea ei. Eti ca un nger din cer, se bucur.

116

Capitolul XIV
agienka i terse lacrimile i se duse cu scutierul la Jurand s-i spun noutile. l gsi ntr-o odaie mare cu o lupoaic mblnzit la picioare, stnd cu preotul Kaleb, Anulka i btrnul Tolima. Preotul de la Spychw, care era totodat i cntre, le cnta la lut un cntec despre o lupt mai de demult a lui Jurand cu teutonii spurcai", iar ei, rezemndu-i capetele n mini, ascultau cufundai n ngndurare i tristee. n odaie luminau razele lunii. Dup o zi aproape rcoroas, se lsase o sear linitit, foarte clduroas. Ferestrele erau deschise i n lumina lunii se vedeau rotindu-se prin ncpere crbuii care roiau prin teii ce creteau n curte. n cmin, mocneau totui cteva reteveie la care un slujitor nclzea miedul amestecat cu vin ntritor i mirosind a ierburi. Cntreul sau mai degrab preotul Kaleb tocmai ncepea un cntec nou Despre ncierarea cu noroc". Trece Jurand trece Pe roibu-i clare... cnd intr Jagineka i spuse: Ludat fie Isus Cristos! n vecii vecilor, rspunse preotul Kaleb. Jurand edea pe o lavi cu coatele sprijinite de sptar, dar cnd i auzi glasul, se ntoarse repede spre ea i o ntmpin dnd din capul alb ca laptele. A venit scutierul lui Zbyszko de la Szczytno, i aduse la cunotin fata, i a adus nouti de la capelan. Mako nu se mai ntoarce aici, fiindc a plecat la cneazul Witold. Cum adic nu se mai ntoarce? ntreb printele Kaleb.
117

Aa c ea ncepu s-i povesteasc tot ce aflase despre Zygfryd, cum se rzbunase pentru moartea lui Rotgier, despre Danusia, cum btrnul comtur vrusese s i-o duc lui Rotgier, ca s-i bea sngele nevinovat, i cum o aprase pe neateptate clul. Nu-i ascunse nici c Mako ndjduia acum ca mpreun cu Zbyszko s-o gseasc pe Danusia, s-o ia napoi i s-o aduc la Spychwa, pricin din care el plecase la Zbyszko, iar lor le poruncise s rmn aici. i la sfrit, parc de tristee sau de jale, glasul ncepu s-i tremure, iar cnd ncheie, n ncpere se aternu tcerea. Doar n teii care creteau n curte rsunau trilurile privighetorilor, care preau s ptrund prin ferestrele deschise n toat odaia. Ochii tuturor se ndreptar ctre Jurand care, cu ochii nchii i capul dat pe spate, nu ddea nici un semn de via. Auzi, stpne? l ntreb n cele din urm preotul Kaleb. Suferindul i ddu capul i mai mult pe spate, ridic mna stng i art cu degetul spre cer. Strlucirea lunii i cdea drept pe fa, pe prul coliliu, pe ochii stini; se citea pe aceast fa atta suferin i n acelai timp atta ncredere n voina lui Dumnezeu, nct toi aveau impresia c vd doar sufletul slobozit din ctuele trupului, care, rupt pentru totdeauna de viaa pmnteasc, nu mai zrete i nu mai ateapt nimic. Aa c iari se nstpni tcerea i iari se auzeau numai cntecele privighetorilor, care se revrsau n toat curtea i n odaie. Pe Jagienka ns, o cuprinse deodat o mil nespus i copilreasc parc de acest btrn nefericit i lsndu-se n seama primului impuls, se repezi la el i apucndu-i mna, ncepu s i-o srute i s-o ude cu lacrimi. i eu sunt orfan! strig din adncul inimii ndurerate, nu sunt copil de cas, ci Jagienka de Zgorzelice. Mako m-a luat cu el, ca s m scape de oamenii ri, dar acum o s rmn cu Domnia Ta pn cnd Dumnezeu i-o va trimite pe Danusia. Jurand nu art nici o mirare, de parc tia dinainte c era fat, mulumindu-se s-o strng la piept, iar ea, continund s-i srute mna, urm cu glasul ntrerupt din suspine: Am s rmn cu Domnia Ta, iar Danuka o s se ntoarc... O s plec pe urm la Zgorzelice... Dumnezeu vegheaz asupra orfanilor! Nemii l-au omort i pe tatl meu, dar iubirea Domniei Tale triete i se va ntoarce. Dumnezeu milostivul i Maica Preacurat s te ajute... Preotul Kaleb czu n genunchi i rosti cu glas solemn: Kyrie eleison! Cristoase eleison! i rspunser numaidect cehul i Tolima. ngenunchear cu toii, nelegnd c aceasta este litania care se rostete nu numai n clipa morii, ci i pentru izbvirea din primejdia de moarte a persoanelor apropiate i scumpe, ngenunche i Jagienka, Jurand alunec i el de pe lavi n genunchi i ncepur s cnte n cor: Kyrie eleison! Cristoase eleison!...
118

Printe din ceruri, Dumnezeule, miluiete-ne pre noi... Glasurile oamenilor i strigtele de ajutor: Miluiete -ne pre noi!..." se amestecau cu cntecul privighetorilor. Deodat, lupoaica mblnzit se ridic de pe pielea de urs de lng lavia lui Jurand, se apropie de fereastra deschis, se rezem cu labele dinainte de pervaz i nlndu-i spre lun botul ascuit, ncepu s urle ncet i jalnic. Cu toate c cehul inea la Jagienka, iar inima l ndemna tot mai mult spre frumoasa Anulka, sufletul viteaz l mpingea nainte de toate ctre rzboi. Se ntorsese ntr-adevr la Spychw la porunca lui Mako, ntruct i plcea ascultarea, iar pe de alt parte, i prea bine cnd se gndea c le va lsa pe cele dou fete sub paz i ngrijire, dar cnd nsi Jagienk a i spusese, ceea ce era adevrat, c la Spychw nu le amenin nimic i datoria lui este s rmn alturi de Zbyszko, ncuviin cu bucurie. Mako nu era stpnul lui nemijlocit, aa c putea s-i explice fr greutate c nu rmsese la Spychw la dorina adevratei sale stpne, care-i poruncise s se duc la Zbyszko. Iar Jagienka procedase astfel, gndindu-se c un scutier cu puterea i ndemnarea lui poate s-i fie oricnd de folos lui Zbyszko i s-l scape din bucluc. Doar o dovedise de attea ori n timpul vntorii prinului, cnd Zbyszko fusese aproape s-i piard viaa din cauza bourului. Cu att mai mult putea s-l ajute la rzboi, mai ales c acesta se ducea acum la hotarul Samogiiei. Glowacz se grbea att de mult s plece la lupt, nct dup ce se ntoarse cu Jagienka de la Jurand, i mbri picioarele i-i spuse: Luminia Ta, a prefera s-mi iau rmas-bun i s te rog s m lai s plec... Cum aa, se mir Jagienka, vrei s pleci chiar astzi? Mine, nainte de a se lumina de ziu, ca s se odihneasc i caii. Drumul este grozav de lung pn n Samogiia. Bine, atunci du-te, ca s-l ajungi mai uor din urm pe cavalerul Mako. mi va fi greu. Stpnul cel btrn ine la trud i are cteva zile naintea mea. i pe urm, el se duce prin Prusia, ca s scurteze drumul, pe cnd eu sunt nevoit s merg prin pdure. Stpnul are i scrisorile de la Lichtenstein, pe care poate s le arate pe drum, iar eu trebuie s le art uite asta, ca s pot trece. Spunnd acestea, i puse mna pe mnerul paloului pe care-l avea la cingtoare, dar Jagienka strig: Ai grij! Dac tot pleci, trebuie s i ajungi, s nu ajungi s rmi prin vreo temni teuton. S fii cu ochii n patru i prin pdure, unde acum umbl tot felul de duhuri rele, la care oamenii de pe acolo se nchinau nainte de a se cretina. mi aduc aminte c i cavalerul Mako, i Zbyszko mi-au povestit despre ele la Zgorzelice.

119

in minte, dar eu nu m tem, c sracele, nu mai sunt duhuri i nu mai au nici o putere. M descurc eu i cu ele, i cu nemii pe care am s-i ntlnesc, numai rzboiul s nu se sfreasc. Pi ce, e vorba s se sfreasc? Spune-mi ce-ai auzit vorbindu-se despre asta printre nemi. La acestea, slujitorul i ncrunt sprnceana, sttu o clip pe gnduri, dup care zise: i una, i alta. Am ntrebat n amnunt despre toate, mai ales cavalerul Mako, care-i un om iscusit i tie s-l trag de limb pe orice neam. Chipurile, ntreab de altceva i se preface binevoitor, nu se trdeaz cu nimic, dar nimerete la int i de la fiecare i scoate noutatea, cum scoi petele cu undia din ap. Dac Domnia Ta ai rbdare s m asculi, i spun ndat. Acum civa ani, cneazul Witold, vrnd s porneasc asupra ttarilor i totodat s asigure pacea la hotarul cu nemii, le-a cedat acestora Samogiia. Ce mai vorb lung, prietenie la cataram! Le-a ngduit s ridice castele, ba, i-a ajutat chiar el. S-au adunat cu maestrul pe o insul, au but, au mncat i i-au artat dragostea unul la altul. Prin pdurile de acolo, nemii aveau voie chiar s vneze, iar cnd bieii samogiieni s-au ridicat mpotriva asupririi clugrilor, cneazul Witold s-a artat de partea nemilor i le-a trimis oastea lui ntr-ajutor, strnind murmure n toat Lituania, c se ridica mpotriva propriului snge. Toate acestea mi le-a povestit la Szczytno ajutorul de primar, ludnd rnduiala teutonilor n Samogiia i trimindu-le preoi care s-i cretineze i grie pe timp de foamete. Se vede c au trimis, fiindc marele maestru, care se teme mai mult dect ceilali de pedeapsa lui Dumnezeu, aa le -a poruncit, n schimb, le-a luat copiii n Prusia, iar nevestele au fost ruinate n faa brbailor i a frailor, cci cei care s-au mpotrivit, au fost spnzurai i din aceast cauz s-a iscat rzboiul, jupni. i cneazul Witold? Cneazul a nchis nc mult vreme ochii n Samogiia i le-a artat dragoste nemilor. Nu prea de mult, cnd prinesa, soia lui, a cltorit prin Prusia, s-a dus n vizit pn la Malborg. Acolo a fost primit ca nsi regina Poloniei. Asta s-a ntmplat cu ctva timp n urm! Au acoperit-o cu daruri i cte turniruri, ospee i tot felul de minuni au fost n fiecare ora, nimeni n-ar fi n stare s le numere. Lumea credea c dragostea dintre teutoni i prinul Witold va dura n veci, cnd deodat, sufletul i s-a schimbat pe neateptate... Judecnd dup ce spuneau nu o dat i rposatul tata, i Mako, se schimba cam des. Fa de cei cumsecade nu, dar fa de teutoni adesea i asta numai din pricin c nu-i in cuvntul niciodat. Acum, i-au cerut s-i predea pe fugari, iar el le-a rspuns c pe cei din starea de jos o s-i predea, dar pe cei liberi n-are de gnd, ntruct, ca oameni liberi, au dreptul s triasc unde vor. i unde n-au nceput s se aspreasc lucrurile, s curg scrisorile i s
120

se amenine unul pe altul. Cnd au aflat, samogiienii s-au aruncat asupra nemilor! Le-au nimicit garnizoanele, le-au drmat castelele, iar acum nvlesc i n Prusia, iar cneazul Witold nu numai c nu-i strunete, dar mai i rde de necazul nemilor i le trimite pe ascuns ajutor samogiienilor. Pricep, se bucur Jagienka. Dar dac i ajut pe ascuns, nseamn c nc nu e rzboi. Este cu samogiienii, dar n realitate i cu Witold. Nemii vin de pretutindeni s apere castelele de la hotar i ar nvli i n Samogiia, numai c trebuie s mai atepte pn la iarn, pentru c pmntul este desfundat i cavalerii n-au cum s lupte. Pe unde trece samogiianul, neamul se scufund, de aceea iarna este prietena nemilor. Dar odat cu venirea gerului, se va urni toat puterea teuton, iar cneazul Witold i va ajuta pe samogiieni, i asta se va ntmpla cu ngduina regelui polon, care este stpn i peste marele cneaz, i peste ntreaga Lituanie. Atunci ar putea fi rzboi i cu regele? Lumea vorbete, i acolo la nemi, i aici la noi, c aa va fi. De aceea, cavalerii teutoni o s cereasc ajutor pe la toate curile, i glugile le stau pe cap ca la hoi de fric, doar puterea regelui nu este glum, iar cavalerii polonezi, cnd aud de teutoni, i scuip n palm numaidect. Jagienka oft i spuse: Totdeauna bieii au mai mult noroc pe lume dect fetele. Tu, spre exemplu, pleci la lupt, cum au plecat Zbyszko i Mako, iar noi o s rmnem aici la Spychw. Cum poate fi altfel, stpn. O s rmnei, dar n-o s v amenine nici o primejdie. Numele lui Jurand i nspimnt i acum pe nemi, lucru pe care l-am vzut i la Sczytno; cnd au aflat c se afl la Spychw, i-a cuprins ndat frica. tim i noi c n-o s vin aici, pentru c ne apr i mlatina, i btrnul Tolima, numai c o s ne fie greu s stm aici fr nici o veste. Dac se va ntmpla ceva, am s v dau de tire. tiu c nc nainte de plecarea noastr la Szczytno, se pregteau s se duc la rzboi de bunvoie doi slujitori buni, pe care Tolima nu-i poate mpiedica, fiindc sunt lahtici din czyca. Acum, o s mearg cu mine i n caz de ceva, o s reped degrab pe vreunul s v dea de tire. Dumnezeu s te rsplteasc. Am tiut ntotdeauna c te descurci n orice situaie, dar pentru inima ta bun i pentru bunvoina ce mi-o ari, o s-i fiu recunosctoare pn la moarte. La acestea, cehul se ls ntr-un genunchi i spuse: Domnia Ta nu mi-ai artat niciodat dect bunvoin, nu m-ai nedreptit niciodat. Eram un bieandru cnd cavalerul Zych m-a luat prins la Bolesawiec i mi-a druit libertatea fr rscumprare, dar mie mi-a fost mai drag slujba la Zgorzelice, dect viaa n libertate. S dea Dumnezeu s-mi vrs sngele pentru Domnia Ta, stpn!

121

Dumnezeu s te cluzeasc i s vii cu bine, rspunse Jagienka ntinzndu-i mna. Dar el prefer s i se aplece la picioare, i s-i srute tlpile, ca s-o cinsteasc i mai mult, apoi i nl capul i rmnnd n genunchi, ncepu s spun cu team i umilin: Sunt un simplu slujitor, dar sunt lahtic i sluga credincioas a Domniei Tale... d-mi ceva ca amintire pentru drum, nu m refuza! Se apropie vremea cositului la rzboi, iar Sfntul Jerzy mi este martor c nam s rmn n urm, ci printre cei din frunte. Ce vrei s-i dau ca amintire? ntreb Jagienka puin mirat. ncinge-m cu vreo earf pentru drum i de-o fi s mor, s-mi fie mai uor s-mi dau sufletul sub semnul Domniei Tale. i iari i se ploconi pn la pmnt, apoi i mpreun minile, implornd-o i privind-o n ochi, dar pe chipul Jagienki se rsfrnse descumpnirea i, dup un rstimp, i rspunse cu o rbufnire de amrciune parc: Ei, drag Doamne, nu m ruga una ca asta, fiindc earfa mea nu-i va fi de nici un folos. S te ncing cineva fericit, deoarece numai acela i aduce fericirea. n inima mea, nu-i nimic, afar de tristee! Nu m ateapt dect suferin! Of, n-o s-i aduc fericirea nici ie, nici altuia, pentru c nu pot s dau din ce nu am. Hlawa, mi-e att de ru pe lume c... Aici, tcu deodat, simind c, dac va mai pronuna un singur cuvnt, va izbucni n plns, fiindc i aa ochii i se nceoaser de lacrimi. Cehul era adnc micat, ntruct nelegea c fetei i era tot att de ru s se ntoarc la Zgorzelice, unde-i aveau slaul Cztan i Wilk, ca i s rmn la Spychw, unde mai devreme sau mai trziu puteau s vin Zbyszko i Danusia. Hlawa i ddea prea bine seama de tot ce se petrecea n inima Jagienki, dar fiindc n-avea cum s-o ajute, se apuc iari s-i mbrieze picioarele i s repete: Ehei, s mor pentru Domnia Ta! Dar ea l opri. Ridic-te, iar pentru drum, s te ncing Anula cu o nfram, sau si dea alt amintire, deoarece ea i vrea de mult numai binele. i ncepu s-o strige pe Anula, care veni repede din odaia alturat, fiindc ascultnd mai nainte la u, nu se artase numai din timiditate, dei ardea de nerbdare s-i ia rmas-bun de la chipeul scutier. Intr, aadar, speriat, cu inima btndu-i, cu ochii strluminai de lacrimi i de somn, i coborndu-i pleoapele, se opri n faa lor asemenea unei flori de mr, neputnd s rosteasc nici o vorb. Hlawa nutrea pentru Jagienka, pe lng prietenie, respect i admiraie, dar nu cuteza s se ating nici cu gndul de ea, ndrznea ns deseori s ridice ochii la Anulka fiindc, simindu-i sngele iute curgndu-i prin vene, nu se putea apra de farmecul ei. Acum, l cuceri i mai mult cu emoia i

122

lacrimile ei, n care se rsfrngea iubirea, cum se rsfrnge fundul auriu n apa priaului. Se ntoarse deci spre ea i-i zise: tii c plec la lupt i poate c n-o s m mai ntorc. Nu-i pare ru de mine? Ba mi pare! rspunse fata cu glas subirel. i ncepur s-i curg lacrimile, pe care le avea ntotdeauna pregtite. Cehul se pierdu cu totul i ncepu s-i srute minile, nfrnndu-i dorina unor srutri mai nflcrate. ncinge-l cu ceva sau d-i vreo amintire pentru drum, s lupte sub semnul tu, o ndemn Jagienka. Dar fiicei Sieciechowei nu-i era prea uor s-i dea ceva, deoarece era mbrcat n haine de copilandru. ncepu s caute: nu tu panglic, nu tu vreo earf! i pentru c vemintele femeieti erau nc n cufere, de cnd plecaser de la Zgorzelice, o scoase din necaz tot Jagienka, sftuind-o s-i dea plasa n care-i inea prul. Of, Doamne, fie i plasa! strig Hlawa nveselit ntru ctva. O s-o ag la coif i vai de neamul care se va ntinde s-o ia. Aa c Anulka i duse amndou minile la cap i dup o clip, cosiele-i blaie i se mprtiar pe spate i pe brae. Vznd-o cu prul cnepiu i att de minunat, Hlawa mai c se schimb la fa. Obrajii i se mbujorar, apoi pli iari; lu plasa, o srut, o ascunse n sn, i mbri nc o dat genunchii Jagienki, apoi, mai tare dect trebuia pe ai Anulki i dup cuvintele: Fie i aa!" iei din odaie fr s mai spun nimic. Cu toate c era trudit i nedormit, nu se duse la culcare. Bu vrtos toat noaptea cu cei doi tineri lahtici din czyca, care aveau s mearg cu el n Samogiia. Nu se mbt, totui, i cnd apru prima gean a zorilor, se afla n curtea cetuii, unde ateptau caii gata de drum. n peretele de deasupra opronului, se ntredeschise numaidect o fereastr cu bic de porc i prin crptur privir n curte doi ochi albatri. Cehul, care-i observ, voi s se duc spre ei, ca s arate plasa agat la coif i s-i mai ia nc o dat rmas-bun, dar i ainur calea preotul Kaleb i btrnul Tolima, care coborau nadins s-i dea sfaturi pentru drum. S treci pe la curtea lui Janusz, i zise preotul Kaleb. Poate c i cavalerul Mako a fost pe acolo. n orice caz, o s afli veti noi, fiindc ai muli prieteni la castel. De acolo i drumul spre Lituania i este cunoscut, iar cluza prin pdure o poi gsi mai lesne. Dac vrei s ajungi la stpnul Zbyszko, s n-o iei de-a dreptul prin Samogiia, fiindc o s dai de o barier prusian, ci s mergi prin Lituania. Ai grij c i samogiienii pot s te omoare, nainte de a apuca s le spui cine eti i e altceva dac vii din partea cneazului Witold. De altfel, Dumnezeu s v binecuvnteze, pe tine i pe ceilali doi cavaleri, s v ntoarcei sntoi i s aducei i copila,
123

pentru care m voi ruga n fiecare zi i voi sta ntins n form de cruce pn va aprea Luceafrul-de-Sear. Mulumesc, printe, pentru binecuvntare, rspunse Hlawa. Nu ne va fi uor s-o smulgem vie din minile diavoli lor de acolo, dar totul st n puterea Domnului Isus i tot e mai bun sperana dect mhnirea. Sigur c-i mai bun, de aceea nici eu n-o pierd. Aa-i, ndejdea triete chiar dac inima e plin de team... Cel mai ru e c nsui Jurand, cnd i aude numele, i ndreapt ndat degetul spre cer, ca i cnd ar vedea-o acolo. Cum poate s-o vad, cnd nu mai are ochi? Preotul i urm vorba, adresndu-se pe jumtate cehului, pe jumtate siei: Cteodat, cnd cuiva i se ntmpl s i se sting ochii pmnteti, acela vede i ceea ce nu vd ceilali. Se ntmpl nu o dat! Dar se ntmpl s vad i c Dumnezeu a ngduit nedreptatea fa de acest mieluel. Cci ce ru putea s le fac ea teutonilor? Nici unul! Era nevinovat precum crinul lui Dumnezeu, drag oamenilor i cnttoare asemenea psruicii de pe cmp! Dumnezeu iubete copiii i are mil fa de suferinele oamenilor... Ba, dac ar fi ucis-o, ar fi putut chiar s-o redea vieii, ca i pe mama Sfntului Petru, care sculndu-se din mormnt, a inut muli ani gospodria. Du-te sntos i mna Domnului s v aib pe toi n paz! Spunnd acestea, se ntoarse la capel, ca s in slujba de diminea, iar cehul nclec, se nclin nc o dat n faa ferestrei i plec, pentru c se luminase de-a binelea.

124

Capitolul XV
rinul Janusz i prinesa plecaser S asiste la pescuitul de primvar de la Czersk cu o parte a curii, deoarece le plcea nespus aceast privelite i o socoteau una dintre cele mai plcute distracii. Cehul afl totui o mulime de lucruri nsemnate de la Mikoaj de Dugolas cu privire la treburile particulare ca i la rzboi. Afl, aadar, mai nti c btrnul cavaler Mako renunase s mai plece n Samogiia de-a dreptul prin bariera prusian", fiindc numai cu cteva zile n urm fusese la Varovia, unde-i gsise pe prin i pe soia lui. Despre rzboi, btrnul Mikoaj i adeveri toate vetile pe care Hlawa le auzise la Szczytno. Toat Samogiia se rzvrtise mpotriva nemilor ca un singur brbat, iar cneazul Witold nu numai c nu ajuta Ordinul mpotriva samogiienilor nefericii, ci fr s-i declare nc rzboi i trgnnd lucrurile prin tot felul de negocieri, ntrea Samogiia cu bani, oameni, cai i grne. n acest timp, att el ct i cavalerii cretini nvinovindu-se unii pe alii de clcarea jurmintelor, necredin i trdare. Din partea marelui cneaz plecase cu astfel de scrisori neleptul Mikoaj de Rzeniew, care se pricepea s descurce firele ncurcate de iscusina teutonilor, dovedind nedreptile nemsurate din inuturile lituaniene i samogiiene. n acest timp, n vreme ce n seimul de la Wilno se ntreau i mai mult legturile dintre Lituania i Polonia, inimile teutonilor ncremeneau, ntruct era uor de prevzut c Jagieo, ca senior al tuturor pmnturilor aflate n puterea cneazului Witold, va trece n caz de rzboi de partea lui. Contele Jan Sayn, comturul de Grundzidz, i contele Schwartzburg de Gdnsk, plecaser din porunca maestrului la rege s-l ntrebe la ce trebuie
125

s se atepte din partea lui. Regele nu le rspunsese nimic, cu toate c veniser ncrcai de daruri: oimi dresai i vase scumpe. Aa c ameninaser cu rzboi, dar fr convingere, ntruct tiau prea bine c maestrul i sfatul se temeau n sufletele lor de puterea nfricotoare a lui Jagieo i doreau s amne ct mai mult ziua mniei i a nfrngerii. i se rupeau ca o pnz de pianjen orice negocieri, mai ales cele purtate cu Witold. Seara, dup sosirea lui Hlawa, venir tiri proaspete la castelul din Varovia. Sosi anume Bronisz de Ciasno, un curtean al prinului Janusz, pe care acesta l trimisese mai nainte dup veti n Lituania, i cu el doi cneji nsemnai cu scrisori de la Witold i samogiieni. Noutile erau amenintoare. Ordinul se pregtea de rzboi. Se ntreau castelele, se mcina pulbere, se ciopleau ghiulele de piatr, se strngeau spre hotare otenii i cavalerii, iar detaamentele de clrime uoar i pedestraii nvleau n graniele Lituaniei i ale Samogiiei dinspre Ragneta, Gotteswerder i alte ntrituri mrginae. Prin desiurile pdurilor, pe cmpuri i prin sate rsunau strigte rzboinice, iar seara deasupra codrilor ntunecai luminau jaritile incendiilor. n cele din urm, Witold lu pe fa Samogiia sub oblduirea lui, i trimisese oamenii lui, iar drept cpetenie a poporului narmat l hotr pe vestitul ntru brbie Skirwoio. Acesta nvli n Prusia trecnd totul prin foc i sabie. nsui prinul i ndrept oastea ctre Samogiia, aprovizion unele castele, pe altele, precum Kowno, le distruse, ca s nu le slujeasc de aprare teutonilor i nu mai era o tain pentru nimeni c, odat cu sosirea iernii i gerul va nctua mlatinile i noroaiele, sau poate chiar mai devreme, dac vara va fi uscat, va ncepe rzboiul cel mare, care va cuprinde toat Lituania, Samogiia i Prusia, iar dac regele i-ar sri n ajutor lui Witold, atunci avea s vin o zi n care valul nemilor sau se va revrsa peste jumtate de lume, sau, respins, se va retrage pentru multe veacuri n vechile fgae. Dar asta avea s urmeze mai trziu. Deocamdat, prin lume rsunau gemete i strigte pentru dreptate. Scrisoarea nefericitului popor se citea la Cracovia i la Praga, la curtea Papei i n alte regate apusene. Prinului Janusz i aduser acea scrisoare deschis boiernaii care veniser odat cu Bronisz de Ciasno. Aadar, nu puini mazurieni i pipiau fr s vrea mnerul paloului de la old i chibzuiau n sufletul lor dac n-ar trebui s se nroleze de bunvoie n steagurile lui Witold. Se tia c marele cneaz se arta bucuros fa de clita laht lehit, tot att de ndrjit n lupt ca i boiernaii lituanieni i cei samogiieni, dar mai instruit i mai bine narmat. Pe unii i mpingea i ura fa de vechii vrjmai ai seminiei lehite, iar pe alii mila. Ascultai, ascultai! strigau samogiienii ctre regii, principii i ctre toate popoarele. Am fost un popor volnic i de snge ales, iar Ordinul vrea s ne preschimbe n robi! El nu vrea sufletele noastre, ci pmnt i avuie. Suntem att de sraci, c nu ne mai rmne dect s cerim sau s tlhrim! Cum pot ei s ne spele de pcate cu apa botezului,
126

cnd ei nii au minile murdare! Noi vrem botezul, dar nu cu snge i palo, ci vrem credina, dar numai pe aceea propovduit de monarhi virtuoi, de Jagieo i Witold. Ascultai i scpai-ne, c altminteri pierim! Ordinul nu vrea s ne boteze, ca s ne asupreasc mai uor; nu ne trimite preoi, ci cli. Priscile noastre, turmele i toate roadele pmntului ni le au luat; nu mai avem voie nici pete s pescuim, nici animale s vnm prin pduri! V implorm, ascultai-ne, c ne-am ncovoiat grumazul cndva liber la corvezile muncilor de noapte la castele, copiii ni i-au luat zlog, iar nevestele i fiicele ni le ruineaz n vzul brbailor i al prinilor. Ne-ar sta mai bine s gemem dect s vorbim! Neamurile ni le -au ars, conductorii ne-au fost dui n Prusia, oamenii de seam: Korku, Wassygin, Swolk i Sagajo, omori, ne sorb sngele ca lupii. O, ascultaine! Suntem i noi oameni, nu animale, de aceea l rugm pe Sfntul Printe s porunceasc episcopilor polonezi s ne boteze, fiindc dorim botezul din toat inima, dar botez cu apa mrinimiei, nu cu sngele viu al distrugerii". Aa i n alte feluri se tnguiau samogiienii, iar cnd plngerile lor au fost auzite i la curtea din Mazowsze, numaidect civa cavaleri i curteni au hotrt s le vin n ajutor, nelegnd c nici nu mai era nevoie s-i cear ngduina prinului, fie i pentru c prinesa era sor bun cu Witold. Inimile tuturor au nceput s clocoteasc de mnie, cnd au aflat de la Bronisz i boiernai c muli tineri samogiieni cu suflet mare, nemaiputnd ndura ruinea i cruzimile la care se dedau prusienii asupra lor, i puneau capt zilelor. Hlawa se bucura de dorina de lupt a cavalerilor mazurieni, deoarece se gndea c, de bun seam, cu ct mai muli polonezi se duceau la prinul Witold, cu att rzboiul va fi mai mare i va putea s-i arate vitejia mpotriva teutonilor. Se mai bucura i pentru c avea s-l vad pe Zbyszko, de care se legase, i pe btrnul cavaler Mako, despre care credea c merit s-l vad la treab, i odat cu ei, alte locuri, castele necunoscute, cavaleri necunoscui pn atunci i otiri, n sfrit, chiar pe prinul Witold, a crui faim se rspndise n lume. i cu acest gnd hotr s mearg pe drumurile mari i umblate" fr s mai ntrzie pe nicieri mai mult dect era nevoie pentru odihna cailor. Boiernaii care-l nsoiser pe Bronisz de Ciasnoc i ceilali lituanieni ce se aflau la curtea prinesei cunoteau toate drumurile i punctele de trecere i aveau s-i cluzeasc pe el i pe cavalerii mazurieni voluntari de la o aezare la alta, de la o ntritur la alta i prin pdurile nesfrite cu care era acoperit cea mai mare parte din Mazowsze, Lituania i Samogiia.

127

Capitolul XVI
orele principale ale lui Skirwoio i aveau tabra n pdure la vreo mil spre rsrit dincolo de Kowno, cetate pe care o distrusese chiar Witold. La nevoie, puteau s intervin ca fulgerul dintr-un loc n altul, nvlind fie n hotarele Prusiei, fie asupra castelelor i ntriturilor care mai erau n stpnirea teutonilor i and vlvtaia rzboiului n tot inutul. Acolo, credinciosul scutier l gsi pe Zbyszko i alturi de el i pe Mako, care ajunsese abia cu dou zile nainte. Dup ce-i ddu binee lui Zbyszko, cehul dormi butean toat noaptea i abia a doua zi spre sear se duse s-l vad pe btrnul cavaler, care fiind trudit i suprat, l ntmpin mnios, ntrebndu-l de ce nu rmsese la Spychw, cum i poruncise i se mai mbun puin abia dup ce acesta, gsind o clip potrivit, cnd Zbyszko nu era n cort, i aduse la cunotin dorina Jagienki. i mai spuse c afar de porunca fetei i de pornirea nnscut spre lupt, l mai adusese prin aceste locuri i dorina de a repezi de ndat un gonaci la Spychw. Stpna, spuse, care are un suflet de nger, se roag mpotriva propriului interes pentru fiica lui Jurand. Dar totul trebuie s se sfreasc odat. Dac Danusia nu mai triete, s-i dea Dumnezeu lumina venic, fiindc a fost ca un mieluel nevinovat, dar dac o va gsi, trebuie s-o vestim ct mai repede pe jupni, ca s plece grabnic de la Spychw, i nu abia dup ntoarcerea ei, ca i cnd ar fi alungat cu batjocur i ruine". Mako l ascult fr prea mult plcere, repetnd din cnd n cnd: Asta nu te privete". Hlawa, ns, hotrt s spun totul pe fa, nu -l lu n seam i, n cele din urm, zise:
128

Stpne, era mai bine s rmn la Zgorzelice, dar cltoria noastr na folosit la nimic. I-am bgat n cap srmanei c Danusia nu mai este n via, dar s-ar putea s fie altfel. Pi, cine a spus c nu mai triete, dac nu tu? l ntreb Mako mnios. Trebuia s-i ii limba n gur. Eu am luat-o, pentru c se temea de Cztan i de Wilk. N-a fost dect un pretext, rspunse scutierul. Putea s stea fr primejdie la Zgorzelice, fiindc ei se ncurcau unul pe cellalt. Dar Domnia Ta te-ai temut c n cazul morii fiicei lui Jurand, Zbyszko o s-o piard i pe stpna mea i de aceea ai luat-o. De ce te sumeeti aa? Parc ai fi cavaler investit, nu o slug. Aa-i, dar sunt sluga jupniei, de aceea am grij s n-aib parte de batjocur. Mako se adnci n gnduri i se posomor, deoarece nu prea era mulumit de el. Adesea i reproa c o luase pe Jagienka de la Zgorzelice, ntruct simea c oricum, n aceast pregtire a Jagienki pentru Zbyszko, era ceva njositor pentru ea, iar n cazul c Danusia ar fi gsit, chiar mai mult dect atta. Mai simea c n cuvintele sumeite ale cehului era mult adevr, pentru c dei o luase pe Jagienka, ca s-o duc la abate, putea totui, atunci cnd aflase de moartea lui, s-o lase la Pock... El, ns, o dusese la Spychw, ca s fie mai aproape de Zbyszko. Cum de nu mi-a trecut i mie prin minte, spuse totui vrnd s-l pcleasc i pe ceh, i pe sine, dar s-a ncpnat atta s mearg. Sigur c s-a ncpnat, fiindc noi am convins-o c cealalt nu mai e pe lume, iar frailor clugri le-ar fi fost mai bine fr ea dect cu ea, aa c de aceea a inut mori s plece. Tu ai convins-o! strig Mako. Eu i este vina mea. Dar acum trebuie s se arate adevrul. Trebuie, stpne, s facem ceva. Altfel, mai bine s pierim. Ce poi s faci aici, i pierdu Mako rbdarea, cu atta oaste i pe timp de rzboi!... Poate va fi ceva mai bine abia prin iulie, deoarece pentru nemi sunt dou anotimpuri potrivite: iarna i vara uscat, cci acum abia se simte soarele, nu dogorete. Cneazul Witold a plecat probabil la Cracovia s cear ngduina i ajutorul regelui. Castelele teutone sunt foarte aproape. Dac am cuceri mcar vreo dou, poate c am gsi-o pe Danusia sau am afla dac a murit. Sau nimic. Doar Zygfryd a dus-o prin prile astea. Aa ne-au spus i la Szczytno, i pretutindeni, i aa am gndit i noi. Ai vzut otirea? Iei din cort i uit-te. Unii au numai ciomege, iar alii paloe de aram motenite de la strmoi. Da! Dar am auzit c se bat bine. Nu pot, ns, s cucereasc i castele cu burta goal, mai ales pe cele teutone.
129

Discuia le fu ntrerupt de venirea lui Zbyszko i Skirwoio, care era cpetenia samogiienilor. Era un brbat de statur mic, dar bine cldit i sptos. Avea pieptul att de dezvoltat, nct prea aproape o cocoa, i braele foarte lungi pn la genunchi. n mare, amintea de Zyndram de Maszkowice, faimosul cavaler pe care Mako i Zbyszko l cunoscuser odat la Cracovia, deoarece avea capul foarte mare i picioarele la fel de strmbe. i despre el se spunea c se pricepea foarte bine la rzboi. i petrecuse viaa pe cmpul de lupt mpotriva ttarilor cu care se rzboise ani muli n Rutenia, i a nemilor pe care-i ura ca pe cium. n aceste rzboaie, nvase limba rutean, iar dup aceea, la curtea lui Witold, puin i pe cea polon; nemete tia, sau cel puin repeta doar trei cuvinte: foc, snge i moarte. Capul lui uria era ntotdeauna doldora de idei i vicleuguri de lupt, pe care teutonii nu tiau s le prevad ori s le pre ntmpine, de aceea se temeau de el, n comturiile de la hotar. Am vorbit despre nval, i spuse cu o nsufleire neobinuit Zbyszko lui Mako, i de aceea am venit aici, ca s ne spui i prerea Domniei Tale. Mako l pofti pe Skirwoio pe un trunchi de pin acoperit cu o blan de urs, apoi le porunci slujitorilor s aduc o caraf de mied, din care cavalerii ncepur s-i umple stacanele de tabl i s bea, iar cnd i mai astmprar setea, abia atunci Mako ntreb: Vrei s punei la cale o nval? S le afumm puin castelele nemilor... Pe care? Ragneta sau Nowe Kowno. Ragneta, ntri Zbyszko. Acum patru zile, am fost la Nowe Kowno i ne-au respins. Tocmai, adeveri Skirwoio. Cum aa? Bine. Stai puin, spuse Mako, pentru c eu nu cunosc locurile pe aici. Unde este Nowe Kowno i unde-i Ragneta? De aici pn la Stare Kowno e aproape o mil, rspunse Zbyszko, iar de la Stare Kowno la Nowe tot una. Castelul este pe o insul. Mai alaltieri, am vrut s ajungem acolo, dar ne-au respins cnd treceam apa. Ne-au urmrit o jumtate de zi pn cnd ne-am ascuns n aceste pduri, iar otenii s-au mprtiat care ncotro, nct unii s-au regsit abia azi de diminea. i Ragneta? Skirwoio i ntinse braul lung ca un ram spre miaz-noapte i zise: Ht departe! departe... Tocmai de aceea, c-i departe! interveni Zbyszko. Acolo e linite prin mprejurimi, fiindc oamenii narmai din partea asta a graniei, au venit la noi. Acolo, nemii nu se mai ateapt acum la nici un atac, aa c-i vom lovi prin surprindere.
130

Drept vorbete, ncuviin Skirwoio. Iar Mako ntreb: V gndii c vei putea s cucerii i castelul? La acestea, Skirwoio scutur din cap n semn de mpotrivire, iar Zbyszko rspunse: Castelul este puternic, aa c poate doar din ntmplare. Dar o s pustiim inutul, o s ardem satele i oraele, o s distrugem griele i nainte de toate, o s lum ostatici, printre care s-ar putea s fie oameni de seam pe care teutonii sunt bucuroi s-i dea la schimb... Aici, se ntoarse spre Skirwoio: Chiar, Luminia Ta ai recunoscut c am dreptate, iar acum, hai s judecm: Nowe Kowno e pe insul. N-o s dm foc la nici un sat i n-o s ne alegem nici cu vite i nici cu prini. i pe urm, ne-au nvins prea de curnd n locurile astea. Ei, mai bine s mergem acolo, unde nu ne ateapt acum. nvingtorul nu se ateapt niciodat c va fi atacat, mormi Skirwoio. Dar aici, lu cuvntul Mako i susinu prerea lui Zbyszko, deoarece nelegea c tnrul trage ndejde s afle ceva mai mult la Ragneta dect la Nowe Kowno. i tot acolo era mai uor s ia vreun ostatic nsemnat, pe care s-l poat schimba. Mai credea, de asemenea, c oricum, este mai bine s mergi mai departe i s te iveti pe neateptate ntr-un inut mai puin pzit, dect s ataci o insul aprat prin aezarea ei i afar de asta ferit de un castel puternic i o garnizoan biruitoare. Ca un om hrit cu rzboaiele, vorbea limpede i aducea argumente care puteau s conving pe oricine. Ceilali l ascultau i ei cu luare -aminte. Skirwoio i mica la rstimpuri sprncenele ridicate, parc n semn de ncuviinare, ori murmura: Vorbete cu dreptate!" n sfrit, i vr capul uria ntre umerii largi, aa c prea ntr-adevr cocoat, i czu adnc pe gnduri. Dar dup o vreme, se ridic i nespunnd nimic, ncepu s-i ia rmasbun. Deci cum o s fie, Luminia Ta? l ntreb Mako, ncotro pornim? Iar el rspunse scurt: Spre Nowe Kowno. i iei din cort. Mako i cehul se uitar mirai la Zbyszko, dup care btrnul cavaler i lovi pulpele cu palmele i exclam: Ptiu! Parc e un trunchi de copac!... Chipurile ascult, ascult i pe urm face tot ce tie el. i rceti gura de poman!... Am auzit i eu de el c e aa, rspunse Zbyszko, dar ca s-o spunem pe-a dreapt, pe aici toi oamenii sunt foarte ncpnai. Ascult prerea altuia i pe urm, i vd de-ale lor. Atunci, de ce te mai ntreab?
131

Pentru c suntem investii cavaleri i pentru a cumpni lucrurile din amndou prile. Dar prost nu este. i la Nowe Kowno ne-ar putea atepta mai puin, observ cehul, tocmai pentru c abia v-au nvins de curnd. Aici, el a avut dreptate. S mergem s vedem i oamenii pe care-i conduc eu, propuse Zbyzsko, care se nbuea n cort, trebuie s le spun i lor ca s fie pregtii. i ieir. Afar, se lsase o noapte noroas i ntunecat, luminat numai de focurile n jurul crora stteau samogiienii.

132

Capitolul XVII
entru Mako i pentru Zbyszko care, slujind i mai nainte sub conducerea lui Witold, vzuser destui rzboinici lituanieni i samogiieni, privelitea taberei nu nfia nimic nou; dar cehul se uita curios la ei, gndindu-se n sinea lui la ce s se atepte n btlie de la aceti oameni i comparndu-i cu cavalerii polonezi i nemi. Tabra se afla ntr-o adncitur nconjurat de pdure i mlatini, aadar ferit cu totul de un atac prin surprindere, deoarece nici o alt oase n-ar fi izbutit s rzbat prin aceste mlatini neltoare. Pn i ntinderea pe care se aflau slaele era tot umed i noroioas, dar ei tiaser ramuri de pin i de brad i le aternuser ntr-un strat att de gros, c dormeau ca pe un loc uscat. Cneazului Skirwoio i njghebaser la repezeal un fel de numa", adic o colib lituanian din pmnt i trunchiuri necioplite, pentru celelalte cpetenii mpletiser din crengi cteva zeci de bordeie, iar lupttorii de rnd edeau n jurul focurilor, sub cerul liber, ferindu-se de schimbrile vremii i de ploi numai cu cojoacele i pieile pe care le purtau pe pielea goal. n tabr, nu dormea nc nimeni, ntruct oamenii, neavnd nimic de fcut dup ultima nfrngere, dormeau ziua. Unii edeau sau stteau ntini n jurul bobotilor de vreascuri i ramuri de ienupr, alii scormoneau n vetrele aproape stinse i acoperite cu cenu din care se rspndea un miros de napi copi, hrana obinuit a lituanienilor, i de carne fript. Intre focuri, se nlau grmezi de arme aezate aproape, ca fiecare s i-o
133

gseasc repede la nevoie. Hlawa privea cu interes la suliele cu vrfuri nguste i lungi, btute din fier clit, la ghioagele din stejari tineri, intuite cu cremene i cuie; la baltagele cu coada scurt asemntoare cu baltagele poloneze, de care se slujeau clreii, i la cele cu coada lung, ca la toporiti, cu care luptau pedestraii. Printre ele se nimereau i de aram, motenite din timpuri strvechi, cnd fierul era folosit rareori prin aceste pri. Unele paloe erau ntr-adevr de aram, dar cele mai multe erau din oel adus din Nowogrod. Cehul lua n mn sulie, paloe, baltage, arcuri smolite, nnegrite la foc i la lumina flcrilor, le cerceta ct de bine erau fcute. Cai erau mai puini pe lng focuri, deoarece hergheliile pteau n pdurile din apropiere i pe lunci sub paza herghelegiilor ateni, dar pentru c cei mai de seam dintre boieri voiau s-i aib fugarii la ndemn, erau i n tabr cteva zeci, pe care robii stpnilor i hrneau din mn. Hlawa rmase mirat de trupurile acestor cai, neobinuit de mruni, cu grumazuri puternice i att de ciudai, nct cavalerii apuseni le socoteau cu totul alte animale ale pdurii, semnnd mai mult cu nite inorogi dect cu caii adevrai. Aici, armsarii mari, de lupt nu folosesc la nimic, spuse experimentatul Mako, amintindu-i de vremurile de altdat cnd slujise la Witold, pentru c cei mari se scufund ndat prin mlatini, pe cnd cei de aici, mruni, trec peste tot, aproape ca i oamenii. Dar pe cmpul de lupt, rspunse cehul, cei de pe aici nu in pasul cu cei nemeti. Pi, nu-l in. n schimb, neamul nu poate scpa de samogiian i nu-l poate ajunge, fiindc tia sunt foarte iui, poate chiar mai iui dect cei ttrti. Totui, mi se pare ciudat, deoarece prinii ttari pe care i-am vzut i pe care i-a adus cavalerul Zych de Zgorzelice, erau mruni de statur, uor de purtat de orice cal, fa de oamenii mai artoi de aici. Poporul era ntr-adevr bine cldit. La lumina focurilor, se vedeau pe sub piei i cojoace piepturile largi i braele puternice. Erau brbai unul i unul, subiri, dar osoi i mai nali dect locuitorii din alte inuturi lituaniene, deoarece triau pe pmnturi mai bune i mai mnoase, unde foametea de care sufereau uneori lituanienii nu se fcea simit. n schimb, slbticia lor o ntrecea pe a lituanienilor. La Wilno era curtea marelui prin. Acolo se adunau din Rsrit i Apus preoii, veneau soliile, negutorii strini, aa c locuitorii oraului i din mprejurimi erau mai obinuii cu cei de pe alte meleaguri; aici, strinul aprea numai n persoana unui teuton sau a unui cavaler ce ducea n aezrile izolate din pdure focul, robia i botezul de snge, aadar totul era aici mai din topor, mai aspru i mai apropiat de vremurile strvechi, mai nclinat i mai ndrjit mpotriva noutilor: obiceiurile erau mai vechi, felul de a lupta i chiar i eresurile pgne erau mai statornice, deoarece nvtura Crucii o

134

aflau nu de la solul blajin al Bunei Vestiri i apostolul iubitor, ci de la clugrul neam narmat i cu suflet de clu. Skirwoio, cnejii mai de seam i boiernaii erau cretini, ntruct urmaser pilda lui Jagieo i a lui Witold. Ceilali, chiar lupttorii cei mai simpli i mai slbatici, nutreau n piepturile lor simmntul surd c se apropie moartea i dispariia vechii lumi, a credinei lor de de mult. i erau gata s-i plece capul naintea Crucii, numai dac semnul ei nu era purtat de minile nemilor, pe care le urau. Noi vrem s ne botezm, strigau ctre toi principii i popoarele, dar s nu uitai c suntem oameni, nu animale pe care putei s le druii, s le cumprai i s le vindei". n a cest timp, cnd credina veche se stingea, cum se stinge focul pe care nimeni nu mai pune lemne, iar pe cea nou o refuzau, deoarece era impus cu fora de nemi, n sufletele lor sporeau pustiul, nelinitea i prerea de ru dup trecut, i tristeea adnc. Cehul, care crescuse de copil n lrmuiala vesel a otenilor, n mijlocul cntecelor i al muzicii zgomotoase, vedea pentru prima dat n via o tabr att de tcut i mohort. Abia unde i unde, pe lng focurile mai deprtate ale numei" lui Skirwoio, se auzea ecoul fluierului, al cavalului sau cuvintele unui cntec nbuit, pe care l ngna burtinikas". Lupttorii ascultau cu capetele plecate i cu ochii aintii la strlucirile jarului. Unii edeau pe vine lng foc cu coatele sprijinite pe genunchi i feele ascunse n palme, acoperii de piei, asemenea unor animale de prad din pdure. Dar cnd i nlau capetele la cavalerii care treceau, n lumina flcrilor se deslueau chipuri blnde i ochi albatri, ce nu mai preau aspre, de prad, ci mai degrab care priveau cum privesc nite copii triti i nedreptii. La marginile taberei, zceau pe muchi rniii, pe care reuiser s-i aduc din ultima btlie. Vrjitorii, aa-ziii labdarii" i eitani", murmurau deasupra lor descntece sau le oblojeau rnile cu ierburi vindectoare, cunoscute numai de ei, n timp ce acetia zceau tcui, ndurnd rbdtori durerea i chinurile. Din adncurile codrului, dinspre luminiuri i ochiurile de ap, se auzeau fluierturile herghelegiilor, cnd i cnd se isca vntul, acoperind tabra de fum i umplnd pdurea ntunecat de zgomote. Dar noaptea i vedea de drum, aa c focurile ncepur s se nceoeze i s se sting, iar tcerea se adnci i mai mult, crescnd impresia de tristee i parc de apsare. Zbyszko le porunci oamenilor pe care-i conducea s fie pregtii; se nelegea lesne, fiindc printre ei se afla o mn de Pockieni, dup care se ntoarse la scutierul su i-i zise: Te-ai uitat destul, acum este timpul s revii n cort. M-am uitat, de bun seam, rspunse scutierul; dar nu prea m bucur de ceea ce am vzut, ntruct se vede dintr-odat c au fost nfrni. i nc de dou ori: acum patru zile la castel i alaltieri la trecerea apei. Iar acum, Skirwoio vrea s se duc a treia oar acolo, ca s fie respins nc odat.

135

Cum adic, el nu pricepe c nu poate izbndi cu asemenea oaste mpotriva nemilor? Mi-a spus i cavalerul Mako, iar acum cred i eu c astfel de lupttori nu pot fi prea grozavi. i aici greeti, pentru c oamenii lupt bine, ca puini alii pe lume. Dar se bat la grmad, fr rnduial, iar nemii i pstreaz formaia. Dac izbutesc s strice rndurile, cel mai adesea samogiienii i rzbesc pe nemi. Acetia, ns, o tiu i ei, aa c stau ca un zid. Ct despre cucerirea castelelor, ce s mai vorbim, sfri cehul. Pentru c n-au nici un fel de arme pentru asta, rspunse Zbyszko. Cneazul Witold are, dar pn nu va veni la noi, n-o s lum nici un castel, poate doar dintr-o ntmplare sau prin trdare. Tot vorbind aa, ajunser la cort, naintea cruia ardea un foc mare aat de slujitori, iar pe el se frigeau hlci de carne. n cort, era rcoare i umezeal, aadar cavalerii, mpreun cu ei i Hlawa, se ntinser pe pieile de lng foc. Dup care, potolindu-i foamea, ncercar s doarm, dar nu reuir. Mako se rsucea de pe o parte pe alta, apoi vznd c Zbyszko ade la foc, mbrindu-i genunchii cu braele, l ntreb: Ascult! De ce l-ai sftuit s se duc att de departe s atace Ragneta, n loc s mearg la Gotterswerder? Ce interes ai? mi spune ceva n suflet c Danuka este la Ragneta, iar acolo se feresc mai puin dect aici. N-am avut timp s vorbim, pentru c i el era trudit, i tu i adunai oamenii prin pdure. Acum, ns, spune-mi cum st treaba: tot mai vrei s-o caui pe fat? Pi, nu e nici o fat ca oricare, este soia mea, rspunse Zbyszko. Se aternu tcerea, cci Mako nelegea bine c ntrebarea n-avea nici un rspuns. Dac Danuka ar fi rmas jupni pn acum, btrnul cavaler i-ar fi ndemnat negreit nepotul s-o lase n plata Domnului, dar odat legat prin sfnta cununie, cutarea ei devenea o simpl datorie i Mako nici nu l-ar mai fi ntrebat, dac, nefiind de fa nici la cununie, nici la nunt, n-ar fi socotit-o ntotdeauna drept o fat obinuit. M rog! rosti dup o vreme. Dar n aceste dou zile, cnd am avut timp, te-am ntrebat i mi-ai spus c nu tii nimic. Pentru c nu tiu nimic, afar de aceea c mnia lui Dumnezeu s-a abtut asupra mea. Deodat Hlawa se ridic n capul oaselor pe pielea de urs i ciulindu -i urechile, ncepu s asculte mai atent. Iar Mako zise: Pn nu te toropete somnul, spune-mi ce-ai vzut, ce ai fcut i ce sa mai ntmplat la Malborg? Zbyszko i ddu la o parte prul care, netuns de mult pe frunte, i cdea peste sprncene, rmase tcut o clip, dup care ncepu s povesteasc:
136

Unde nu d Dumnezeu s tiu i despre Danuka mea ct tiu despre Malborg. Domnia Ta m ntrebi ce-am vzut? Am vzut puterea nemrginit a ordinului teuton, ajutat de toi regii i de toate popoarele, cu care nu tiu dac cineva de pe lume se poate msura. Am vzut un castel cum poate nare nici mpratul Romei. Am vzut comori de necuprins, am vzut armuri, am vzut furnicarul de clugri narmai, cavaleri i oteni, i relicve ca la Sfntul Printe de la Roma i i spun c mi se nfiora sufletul cnd m ntrebam: cine se poate ridica mpotriva lor? cine-i poate birui? cine li se poate mpotrivi? pe cine n-ar putea nfrnge puterea lor? Pe noi! fir-ar s fie mama lor! strig Hlawa, nemaiputndu-se stpni. Lui Mako i se prur ciudate i vorbele lui Zbyszko, aa c, dei voia s cunoasc toate isprvile tnrului, l opri i-l ntreb. Ai uitat de Wilno? Pi, de puine ori ne-am izbit cu ei pavz n pavz i cap n cap? Ai pierdut din vedere ct de greu le era s lupte cu noi i cum se plngeau de tria noastr: c n-avuseser cnd s-i asude caii i s ncrucieze suliele, aa c fuseser silii s strng beregata potrivnicu lui, sau s-o dea pe a lor! Au fost acolo i oaspei strini care ne -au provocat i toi au plecat cu ruine. De ce te-ai moleit aa? Nu m-am moleit, pentru c i la Malborg am luptat, unde au loc i ntreceri clare cu sulia. Domnia Ta, ns, nu le cunoti ntreaga putere. Btrnul se nfurie. Dar tu cunoti toat puterea polon? Ai vzut toate steagurile laolalt? Nu le-ai vzut. Puterea lor se ntemeiaz pe nedreptatea oamenilor i pe trdare, fiindc acolo nici o palm de pmnt n-a fost a lor. I-au primit prinii notri, cum primeti sracul n cas, i i-au ncrcat de daruri, iar ei, crescnd n putere, au mucat mna care i-a hrnit, ca nite cini neruinai i turbai. Au pus mna pe pmnt, ne-au luat oraele prin trdare i asta-i toat puterea lor! Dar chiar dac toi regii din lume le-ar veni n ajutor, va sosi i ziua judecii i a rzbunrii. De vreme ce Domnia Ta mi-ai poruncit s vorbesc despre ce-am vzut, iar acum te superi, mai bine tac, spuse Zbyszko. Mako rsufl mnios un rstimp, se liniti repede i zise: Parc numai o dat se ntmpl aa? n pdure, vezi cte un brad uria, asemenea unui turn grozav, i crezi c va sta aa veacuri ntregi, dar ajunge s-l ciocneti cu muchia baltagului, ca s auzi c sun a gol i-i scorburos pe dinuntru. Aa i puterea teutonilor! Eu, ns, i-am spus smi vorbeti despre tine, ce-ai vzut i ce-ai fcut tu. Zici c ai luptat cu sulia. Am luptat. La nceput, cei de acolo m-au privit cu trufie, fiindc aflaser c m btusem cu Rotgier. Poate c mi s-ar fi ntmplat ceva neplcut, dar venisem cu scrisoare de la prin, i cavalerul de Lorche, pe care ei l respect, m-a aprat de rutatea lor. Au urmat, ns, ospee i ntreceri n aren, n care Domnul Isus m-a ajutat. Ai auzit i Domnia Ta c

137

Ulryk, fratele maestrului, m-a ndrgit i mi-a dat nscris chiar de la maestru, ca s mi-o dea pe Danuka? Mi-au spus oamenii, zise Mako, c i s-a rupt chinga de la a, iar tu, vznd aceasta, nu l-ai mai atacat. ntocmai, am ridicat sulia i el m-a ndrgit de atunci. Ei, drguli Doamne! mi-au dat scrisori grozave, cu care puteam s merg i s caut de la un castel la altul. Eram sigur c suprarea i necazurile mele au luat sfrit, iar acum, uite c stau aici, n aceste locuri slbatice, ntristat i suprat, fr s tiu ce s fac; pe zi ce trece mi este tot mai ru, tot mai tare m usuc dorul... Aici, tcu o clip, dup care arunc o achie cu toat puterea n foc, de se nl un snop de scntei din crbuni aprini, i continu: Fiindc dac biata de ea geme n vreun castel i se gndete c am uitat-o, s m loveasc moartea! Se vede c n el se adunaser atta nerbdare i durere, c ncepu din nou s arunce vreascuri pe foc, mpins parc de o mnie oarb, iar ei rmaser mirai, cci nu presupuneau c o iubea att de mult pe Danuka. Stpnete-te! l dojeni Mako. Mai bine spune cum a fost cu scrisorile de liber trecere! Comturii n-au vrut s ndeplineasc poruncile maestrului? nfrneaz-te, stpne, interveni i cehul. Poate c Dumnezeu o s te mngie n curnd. Lui Zbyszko i ddur lacrimile, dar se liniti puin i spuse: Mieii au deschis castelele i temniele. Am fost peste tot, am cutat! Pn cnd a izbucnit rzboiul acesta, i la Gierdawy, primarul von Heideck mi-a spus c legile rzboiului sunt altele, iar scrisorile date n timp de pace, nu mai nseamn nimic. L-am chemat ndat la duel, dar nu s-a nfiat i a poruncit s m izgoneasc de la castel. i la celelalte? ntreb Mako. Pretutindeni a fost la fel. La Krewiec, comturul, care este mai mare peste primarul din Gierdawy, n-a vrut nici mcar s citeasc scrisoarea maestrului, spunnd c rzboiul e rzboi i mi-a poruncit, dac vreau s-mi pstrez capul, s plec. Am ntrebat i prin alte pri, dar peste tot s-a ntmplat la fel. Abia acum neleg, rosti btrnul cavaler. Vznd c nu izbuteti nimic, ai preferat s vii aici, unde cel puin poi s te rzbuni. Aa este, ncuviin Zbyszko. M-am mai gndit i c o s iau ostatici i poate c o s cucerim i cteva castele; dar ei nu se pricep s cucereasc fortree. Ehei, o s vin cneazul Witold i o s fie altfel. S-l aduc Dumnezeu! O s-l aduc. La curtea din Mazowsze, am auzit c vine i poate c l va nsoi i regele cu ntreaga otire polon. i ntrerupse, ns, sosirea lui Skirwoo, care se ivi pe neateptate din ntuneric i zise:
138

Pornim la drum. Auzind acestea, cavalerii srir n picioare, iar Skirwoo i apropie de feele lor capul lui uria i le opti: Sunt nouti: vin ntriri la Nowe Kowno. Doi cavaleri i conduc pe oteni, vitele i proviziile. O s-i lum prin surprindere. Atunci, o s trecem Niemenul? ntreb Zbyszko. Da, tiu unde-i vadul. Cei de la castel tiu de ntriri? tiu i le ies n ntmpinare, dar pe ei i vei ataca Domniile Voastre. i ncepu s le explice, unde s-i atepte, n aa fel, nct s-i loveasc pe neateptate pe cei ce se grbesc s ias din castel. i dorea s dea amndou btliile n acelai timp i s rzbune ultimele nfrngeri, lucru care putea s izbndeasc i pentru c, dup biruina proaspt, vrjmaul se simea n siguran. Aadar, le art locul i timpul n care aveau s ajung acolo, lsnd restul n seama vitejiei i ndemnrii lor. Iar ei se bucurar n inimile lor, deoarece i ddur seama numaidect c le vorbete un rzboinic cu experien i pricepere. Dup ce sfri, le porunci s vin dup el i se ntoarse la numa" lui, unde l ateptau cnejii i sotnicii4 boiernailor. Acolo repet poruncile, mai adug i altele noi i, n sfrit, ducnd fluierul sculptat din os de lup la gur, scoase un fluierat sonor i ascuit, care se auzi de la un cap la altul al taberei. La auzul lui, se isc vnzoleal n jurul focurilor stinse; ici i colo ncepur s scapere scntei, apoi strlucir flcruile care creteau i se nmuleau cu fiecare clip, iar la lumina lor se vedeau siluetele slbatice ale lupttorilor care se adunau n jurul grmezilor de arme. Pdurea se nfior i se trezi. n curnd, din adncuri ncepur s rzbat chemrile herghelegiilor care mnau tabunul cailor spre tabr.

Cpetenie peste o sut de oameni. 139

Capitolul XVIII
junser n revrsatul zorilor la Niewiaa i o trecur: care clare, care inndu-se de coada calului, care pe maldre de rchit. Totul se petrecu att de repede, nct Mako, Zbyszko, Hlawa i aceia dintre mazurieni care veniser voluntari, se mirar de ndemnarea acestor oameni i abia cum neleser de ce nici pdurile, nici mlatinile i nici rurile nu erau n stare s opreasc expediiile lituanienilor. Cnd ieir din ap, nici unul nu-i scoase hainele, nu-i lepdar cojoacele i blnurile de lup, uscndu-le ntinse pe spinare la soare, nct fumegau ca nite smolrii, i dup o odihn scurt, pornir n mar forat spre miaznoapte. Seara trziu ajunser la Niemen. Trecerea lui, ca aceea a unui ru mai mare, pe deasupra i umflat de apele primverii, nu fu uoar. Vadul pe care-l tia Skirwoio se preschimbase pe alocuri ntr-o balt i caii fur nevoii s noate mai mult dect un sfert de stadie. Doi oameni fur adui de sforul apei pn lng Zbyszko i ceh, care ncercar n zadar s-i scape, fiindc din cauza ntunericului i a apei nvolburate, i pierdur din ochi, iar ei nu ndrznir s strige dup ajutor, deoarece cpetenia le poruncise dinainte s nu fac zgomot. Cu toate acestea, toi ceilali ajunser cu bine pe malul cellalt, unde ateptar fr foc pn dimineaa. La prima raz de lumin, oastea se mpri n dou. Cu o parte, Skirwoio porni n ntmpinarea cavalerilor care conduceau ntririle pentru Gotteswerder, iar pe a doua Zbyszko o cluzi napoi spre insul, ca s-i ia prin surprindere pe aprtorii castelului care voiau s le ias nainte
140

celorlali. Sus, ziua era luminoas i senin, dar jos, pdurea, luminiurile i ochiurile de ap erau acoperite de o abureal deas, alburie, care ascundea deprtrile. Era o mprejurare prielnic pentru Zbyszko i oamenii lui, ntruct nemii care veneau dinspre castel nu puteau s -i vad de departe i s se retrag la timp, ca s evite btlia. Tnrul cavaler era foarte bucuros de aceasta i-i spuse lui Mako, care clrea lng el: nainte de a ne vedea n ceaa asta, o s ne izbim unii de ceilali. S dea Dumnezeu s-o in aa cel puin pn la amiaz. Spunnd acestea, se repezi nainte, ca s le mpart poruncile de trebuin sotnicilor care mergeau n frunte, dar se ntoarse repede i zise: n scurt timp, o s dm peste drumul care duce de la punctul de trecere din faa insulei spre mijlocul inutului. Acolo, o s ne a scundem n desi i o s-i ateptm. De unde tii de drum? ntreb Mako. De la ranii de aici, vreo cincisprezece, pe care-i am printre oamenii mei. Ei o s ne cluzeasc peste tot. i ct de departe de castel i de insul i vom ataca? La o mil. Asta-i bine, fiindc dac ar fi mai aproape, ar putea s le repead oteni n ajutor, pe cnd aa, nu numai c n-o s ajung, dar nici mcar no s aud nimic. Pi, m-am gndit i eu la asta. Dac te-ai gndit la asta, gndete-te i la cealalt: dac ranii i sunt credincioi, trimite vreo doi, trei nainte i care-i vede cel dinti pe nemi, s ne dea numaidect de tire c vin. Am fcut-o i pe asta! Atunci, am s-i mai spun ceva. Poruncete la vreo sut sau dou sute de oameni s nu se arunce n lupt de la nceput i s le taie calea dinspre insul. E grozav! rspunse Zbyszko, dar i aceast porunc a fost dat. Nemii o s cad ca ntr-o capcan sau ca ntr-un an. Auzind aceasta, Mako i privi nepotul cu bunvoin, fiindc era foarte bucuros c Zbyszko, dei att de tnr, se pricepea att de bine la rzboi, aa c zmbi i mormi: Sngele nostru nu se dezminte! Dar scutierul Hlawa se bucura n inima lui mai abitir dect Mako, cci pentru el nu era o plcere mai mare ca btlia. Nu tiu, zise, cum se vor lupta oamenii notri, dar merg fr zgomot, disciplinai i se vede c au chef s se bat. Dac Skirwoio a plnuit bine, n-ar mai trebui s scape picior de om viu de la cotitur. Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s scape prea puini, rspunse Zbyszko. Dar am dat porunc s ia ct mai muli prini, iar dac se va nimeri printre ei i un cavaler sau un frate clugr, s-l lase neaprat n via. La ce bun, stpne? ntreb cehul.
141

Iar Zbyszko rspunse: Avei grij i voi s fie aa. Cavalerul, dac este oaspete, colind oraele i castelele, vede o mulime de oameni i aude o groaz de lucruri, iar dac-i clugr, i mai multe. Iar eu tocmai de asta am venit aici, ca s prind vreun ostatic de vaz i s-l dau la schimb. E singura cale care mi-a mai rmas... dac a mai rmas vreuna. Cu aceste cuvinte, ddu pinteni calului i iari ajunse n fruntea convoiului s dea ultimele porunci i totodat s scape de gndurile rele, pentru care nu mai avea vreme, deoarece locul ales pentru capcan nu mai era prea departe. De ce crede tnrul stpn c soia lui mai triete i se afl prin prile astea? ntreb cehul. Pentru c dac Zygfryd n-a omort-o din prima pornire la Szczytno, rspunse Mako, are dreptate s cread c este vie. Iar dac ar fi omort-o, preotul, de la Szczytno nu ne-ar fi povestit asemenea lucruri, pe care le-a auzit i Zbyszko. Grea treab chiar i pentru cel mai mare sadic s ridice mna la o femeie fr aprare sau la un copil nevinovat. Grea, dar nu pentru un teuton. Pi, copiii prinului Witold? E drept c ei au inim de lup, dar i asta e adevrat c la Szczytno el n-a ucis-o i a plecat n aceste locuri, ascunznd-o i pe ea n vreunul din castele. Ehei, dac am reui s punem mna pe insul i pe castelul acesta! Uit-te i tu la oamenii tia, l ndemn Mako. Sigur, aa este, dar eu am un gnd pe care o s i-l spun i tnrului stpn. De-ai avea i zece, numai cu suliele n-ai s drmi zidurile. Spunnd acestea, Mako art la irurile de sulie cu care erau narmai cei mai muli lupttori, dup care ntreb: Ai mai vzut vreodat asemenea oaste? De bun seam, cehul nu mai vzuse. n faa lui nainta grupul strns al rzboinicilor n neornduial, fiindc n pdure i printre tufiuri era greu s pstrezi rndurile. De altminteri, pedestraii erau amestecai cu clreii i ca s in pasul cu caii, se agau de coame, de ei i de cozile lor. Aveau grumazurile acoperite cu piei de lup, de rs i de urs, iar pe cap se nlau ba coli de mistrei, ba coarne de cerbi, ba urechi proase, astfel c dac n-ai fi fost armele care se vedeau deasupra lor, arcurile neunse cu smoal i tolbele cu sgei pe spinare, celor care priveau din spate ar fi putut s li se par, mai ales n cea, c toate aceste grupuri de slbticiuni ale pdurii porniser din bungetele neumblate i se ndreptau undeva la nimereal gonite de pofta de snge i de foame. Era ceva nfricotor n asta i n acelai timp att de neobinuit, ca i cnd ar fi privit la aa-zisul gomon", n timpul cruia, cum crede prostimea, se ridic i pornesc care ncotro animalele i chiar pietrele i tufiurile.

142

De aceea, la aceast privelite, unul dintre lahticii din kawica, care veniser cu cehul, se apropie de el, i fcu semnul crucii i zise: n numele Tatlui i al Fiului! Parc mergem cu o hait de lupi adevrai, nu cu oameni. Iar Hlawa, dei vedea pentru prima dat o astfel de oaste, rspunse ca un om cu experien care le tie pe toate i nu se mai mir de nimic: Lupii umbl iarna n haite, dar fiarele de teutoni atac i primvara. Era ntr-adevr primvar, luna mai! Aluniul care cptuea pdurea se acoperise de verdea. Din muchiul pufos i moale pe care clcau fr zgomot picioarele lupttorilor, rsreau dediei vineii i oie albe, tufele fragede i ferigile dantelate. Udai de ploi bogate, copacii miroseau a coaj umed, iar pmntul mprtia miros de ace de brad i de putregai. Soarele fcea ape-ape n culorile curcubeului n picturile agate de frunze, iar psretul ciripea deasupra cu nfocare. Ei mergeau din ce n ce mai repede, deoarece Zbyszko i grbea. Dup o clip, veni din nou n spatele convoiului, unde se aflau Mako, cehul i voluntarii mazurieni. Sperana unei ncierri n toat regula l nviorase vizibil, pentru c pe fa nu i se mai rsfrngea ngrijorarea obinuit i ochii i strluceau ca mai demult. Haidei! le strig. Acum, se cuvine s mergem n frunte, nu n urma tuturor. i-i conduse naintea detaamentului. Auzii, adug, s-ar putea s-i surprindem nepregtii pe nemi, dar dac bnuiesc ceva i izbutesc s se aeze n formaie, o s -i atacm noi mai nti, fiindc avem platoe i paloe mai bune! Aa vom i proceda! ncuviin Mako. Ceilali se aezar mai bine n a, ca i cnd ar fi trebuit s loveasc numaidect. Ici i acolo, cte unul trgea aer n piept i ncerca dac spada i iese uor din teac. Zbyszko le mai repet o dat c dac printre oteni sunt i cavaleri sau frai n mantii albe peste armuri, s nu-i ucid, ci s-i ia ostatici, dup care se duse iari la cluze i opri detaamentul. Ajunser la drumul care pornea de la cheiul din faa insulei spre luntrul inutului. La drept vorbind, nu era nc un drum adevrat, ci mai degrab un leau croit nu de mult prin pdure ca otenii i carele de povar s poat merge pe el. De amndou prile, se nlau copaci btrni, printre care fuseser aezate pe margini n stive trunchiurile tiate pentru deschiderea drumului. Tufele de alun erau unde i unde att de dese, nc t nu se mai vedea nimic n adncul pdurii. Zbyszko alese un loc potrivit la o cotitur, astfel c cei care soseau, neputnd s-i vad de departe, s nu mai aib timp s se retrag la vreme sau s se aeze n formaie de lupt. Acolo, ocup amndou laturile leaului i porunci s se atepte vrjmaul. Obinuii cu pdurea i cu modul de a lupta printre copaci, samogiienii se tupilar att de bine n spatele trunchiurilor i ale buturugilor, dup
143

tufiurile de alun i lstriul de brad, nct parc-i nghiise pmntul. Oamenii nu vorbeau, caii nu sforiau. Din cnd n cnd, la cercul otenilor ascuni ajungeau vietile mai mici sau mai mari ale pdurii, care abia cnd ddeau peste ei, o rupeau la fug ntr-o latur. La rstimpuri, se iscau adieri uoare i umpleau pdurea de fonete solemne i grave, care conteneau repede, iar atunci se mai auzeau doar cntecul ndeprtat al cucului i rpitul ciocnitorilor. Samogiienii ascultau cu bucurie aceste ecouri, deoarece ndeosebi ciocnitoarea era pentru ei un semn bun. Pdurea era plin de aceste psri i ciocnitul rsuna din toate prile, ndrjit i des, parc semnnd cu munca oamenilor. Ca i cnd toate i-ar fi avut fierriile acolo i s-ar fi apucat dis-de-diminea de truda lor nflcrat. Mako i mazurienii aveau impresia c ascult dulgherii btnd cpriorii la acoperiul unei case noi i i aduceau aminte de locurile natale. Dar timpul se scurgea i se alungea i deocamdat nu se auzea nimic afar de fonetul pdurii i ciripitul psrelelor. Ceaa care struia jos se Tri, soarele se ridicase bine i ncepuse s pripeasc, iar ei continuau s stea ntini. ntr-un trziu, Hlawa, cruia i se urse cu ateptarea i tcerea, se apropie de urechea lui Zbyszko i ncepu s-i opteasc: Stpne... Dac d Dumnezeu i nu scap nici unul din feciorii tia de cini, n-am putea oare s ne furim noaptea la castel, s trecem apa i s-l lum prin surprindere? Pi, tu crezi c acolo nu sunt luntrii care s-i previn? Au i o s-i previn, opti cehul, dar prinii o s ne spun parola cu cuitul la gt, ba, o s strige chiar ei pe limba lor. Numai s ajungem pe insul, c ea apr castelul... Aici, se ntrerupse, fiindc Zbyszko i puse deodat degetul pe buze; dinspre leau ajunse pn la ei croncnitul unui corb. Tcere! i porunci, acesta-i un semnal! ntr-adevr, dup ct ai spune dou rugciuni, pe leau apru un samogiian pe un cal pros, ale crui copite erau nvelite n blan de oaie, astfel ca s nu se aud tropotul i s nu lase urme n noroi. n timp ce se apropia, se uita atent n amndou prile i deodat, auzind dintr-un tufi rspunsul la croncnitul corbului, se fcu nevzut n pdure, iar dup o clip se afla lng Zbyszko. Vin!... i spuse.

144

Capitolul XIX
byszko se apuc s-l ntrebe n grab, cum vin, ci clrei sunt, ci oteni pedestrai i nainte de toate, ct de departe se gsesc. Din rspunsul samogiianului, afl c detaamentul nu depea o sut cincizeci de lupttori, dintre acetia cincizeci de clrei sub conducerea nu a unui frate teuton, ci a unui cavaler laic, c sunt rnduii n formaie, aducnd cu ei care ncrcate cu roi de rezerv, c naintea lor, la deprtare de dou aruncturi de sgeat, vine straja" alctuit din opt oameni, care coboar adesea de pe leau i cerceteaz pdurea i tufiurile, n sfrit, c se gsesc la un sfert de mil. Zbyszko nu prea era bucuros c nainteaz n formaie. tia din experien ct de greu este n acest caz s rupi rndurile nemilor i cum se pricepe o astfel de grup" s se apere retrgndu-se i s mute asemenea unui vier mistre, nconjurat de cini. n schimb, l bucur vestea c sunt destul de aproape, la un sfert de mil, ntruct nelese din aceasta c oamenii pe care-i trimisese nainte, se aflau n spatele nemilor i n caz c-i vor nvinge, nu vor lsa s le scape nici picior de om viu. Ct despre ceata dinaintea nemilor, nu se art prea ngrijorat din cauza ei, ntruct ateptndu-se s fie aa, le poruncise samogiienilor fie s lase straja s treac n linite, fie, dac voiau s cerceteze locurile, s-i vneze fr zgomot pn la unul. Porunca din urm se dovedi de prisos. Ceata ajunse n curnd n dreptul lor. Ascuni n spatele tufiurilor, samogiienii mai apropiai de leau i
145

vzur foarte bine pe oteni cum se opresc la cotitur i se sftuiesc ntre ei. Mai-marele lor, un neam voinic cu barba rocat, fcndu-le semn s tac, ncepu s asculte. O vreme, l vzur c st n cumpn, dac s intre sau nu n pdure, n sfrit, auzind doar ciocnitorile, se vede c se gndi c psrile n-ar fi trudit cu atta rvn dac s-ar fi ascuns cineva prin pdure, aa c ddu din mn i i conduse oamenii mai departe. Zbyszko atept pn cnd disprur la urmtoarea cotitur, apoi se apropie cu grij pn la drum n fruntea brbailor mai greu narmai. Printre acetia erau Mako, cehul, cei doi lahtici din tkawica, trei cavaleri tineri de lng Ciechanw i zece-cincisprezece boieri samogiieni mai bine narmai. Cum nu mai era nevoie s stea ascuni, Zbyszko voia ca ndat ce vor aprea nemii, s nainteze pn la mijlocul leaului, s se repead asupra lor, s-i loveasc i s-i mprtie. Dac-i izbutea aceast ncercare i lupta s-ar fi transformat ntr-o mulime de ncierri om cu om, putea fi sigur c samogiienii se vor descurcau nu prea greu cu nemii. i se ls din nou o clip de tcere tulburat doar de murmurul obinuit al pdurii. Curnd, la urechile rzboinicilor ajunser dinspre partea de rsrit a drumului i glasurile oamenilor. La nceput, amestecate i destul de ndeprtate, deveneau treptat tot mai apropiate i mai clare. Atunci, Zbyszko i conduse detaamentul la mijlocul leaului i-l aez n form de clin. El nsui se afla n frunte, avndu-i imediat n spatele lui pe Mako i pe ceh. n rndul urmtor erau trei oameni, n cel urmtor patru... Erau cu toii bine narmai: le lipseau ntr-adevr copacii" puternici, adic suliele cavalerilor, care ar fi fost doar o piedic n pdure; n schimb, aveau n mini sulie samogiiene scurte i mai uoare pentru prima izbire, i paloele i baltagele la ei pentru lupta la nghesuial. Hlawa i ciuli atent urechile, apoi i opti lui Mako: Cnt, mama lor de miei! Mi se pare ciudat c acolo pdurea se nchide naintea noastr i ei nu se vd de aici, rspunse Mako. La acestea, Zbyszko care socotea c nu mai trebuie s se ascund sau s nu vorbeasc, se ntoarse spre ei i spuse: Pentru c drumul urmeaz cursul prului i de aceea cotete adesea. O s ne vedem pe neateptate, iar asta-i chiar mai bine. Dar tiu c sunt tare veseli! repet cehul. ntr-adevr, nemii cntau un cntec care nu era prea cuvios, ceea ce se putea ghici i dup melodie. Ascultnd cu atenie, se putea deslui c nu cntau dect civa oameni i ceilali repetau numai un singur cuvnt, ce rsuna ca tunetul n toat pdurea. i mergeau aa cu toii la moarte, veseli i plini de via. O s-i vedem ndat, rosti Mako. i faa i se alungi deodat i cpt o expresie de lup, deoarece sufletul i era aspru i ndrjit, iar afar de asta nc nu pltise pn acum pentru

146

sgeata care-l nimerise dintr-o arbalet, atunci cnd se dusese la maestru pentru a-l scpa pe Zbyszko. Aadar, acum ncepu s-i clocoteasc sngele prin vene, iar dorina de rzbunare i inund inima. Nu-i va fi prea bine celui care se va ncleta cel dinti cu el", se gndi Hlawa, trgnd cu coada ochiului spre btrnul cavaler. n acest timp, o adiere aduse cu ea strigtul pe care -l repetau toi n cor: Tandaradei! tandaradei!" i cehul auzi numaidect cuvintele unui cntec pe care-l tia i el: Bi den rsen er wol mac tandaradei! merken wa mir'z houbet lac...5 Cntecul se opri deodat, pentru c pe amndou prile drumului se auzi un croncnit glgios i puternic, de parc n acest col de pdure se inea o adunare a corbilor. Nemii fur uimii c erau att de muli i toi se auzeau de jos de pe pmnt. Primul ir de oteni tocmai se ivi la cotitur i ncremeni la vederea clreilor necunoscui care se aflau naintea lor. n aceeai clip, Zbyszko se aplec n a, i mboldi calul cu pintenii i porni nainte: Pe ei! l urmar i ceilali. Din amndou prile pdurii, rsun strigtul nfricotor al lupttorilor samogiieni. Vreo dou sute de pai i mai despreau pe oamenii lui Zbyszko de nemii care ndreptar ct ai bate din palme o pdure de sulie spre clrei, n vreme ce rndurile celelalte se ntoarser tot att de repede cu faa ctre cele dou laturi ale leaului, ca s se apere de nvala celor din pdure. Cavalerii polonezi le-ar fi admirat ndemnarea i disciplina dac ar fi avut timp i dac telegarii nu i -ar fi purtat cu iueala fulgerului spre vrfurile strlucitoare ndreptate ctre ei. Printr-o mprejurare prielnic pentru Zbyszko, clrimea nemilor se gsea n spatele otenilor, nsoind carele. Pornise i ea numaidect n ajutorul pedestrimii, dar n-avea nici cum s treac prin ea i nici s-o ocoleasc i s-o fereasc de prima nval. Pe de alt parte, o nconjur un furnicar de samogiieni care ncepur s ias din desiuri ca un roi de viespi otrvite, cnd drumeul neatent i lovete cuibul. Zbyszko nvli odat cu oamenii lui asupra pedestrimii. Dar fr izbnd fiindc acetia, proptind cozile sulielor grele i ale halebardelor n pmnt, le inur deopotriv i cu atta putere, nct mrunii cai samogiieni nu fur n stare s sparg rndurile. Calul lui Mako, tiat de o halebard la genunchi, se ridic pe picioarele din spate, apoi se prbui cu botul n pmnt. O clip, moartea l amenin pe btrnul cavaler, dar el, hrit cu orice situaie n lupt i cu mult experien, scoase picioarele din scri, nfc cu mna-i puternic vrful
5 Fuge-n zbor ca pasrea tandaradei piept de fier ca nimenea" (lb. germ.). 147

lncii nemeti, care n loc s se nfig n pieptul lui, i sluji de ast dat doar ca sprijin, se repezi ntre cai i scond paloul, ncepu s izbeasc n sulie i halebarde asemenea oimului care d buzna peste stolul cocorilor cu ciocul lung. Zbyszko, cnd calul strunit cu putere se opri din avnt, aproape aezndu-se pe picioarele dinapoi, se rezem n sulia-i scurt care se frnse, aa c ncepu i el s mnuiasc paloul. Cehul care se ncredea nainte de toate n topor, l zvrli ntr-o grmad de nemi i pentru o clip rmase fr arm. Unul dintre lahticii din kawica i pierdu viaa, iar cellalt, cnd l vzu cznd, l cuprinse turbarea, astfel c ncepu s urle ca un lup i ridicndu-i calul nsngerat n dou picioare, se repezi orbete n mbulzeal. Boiernaii samogiieni i roteau sbiile printre vrfurile i cozile sulielor de dup care se ieau feele otenilor nemi, ce rsfrngeau parc admiraia i totodat ndrjirea. Dar se ntmpl c rndurile nu se stricar. Samogiienii care atacaser din amndou prile, se desprinser i ei de nemi ca de un arici. Revenir ntr-adevr fr ntrziere cu i mai mult nflcrare, dar tot nu-i rzbir. Unii se crar ntr-o clipit n copacii de lng drum i ncepur s trag cu arcurile n mijlocul otenilor, a cror cpetenie, cnd i vzu, porunci s se retrag spre clrimea lor. Arcaii nemi ncepur i ei s trag cu arbaletele, aa c la rstimpuri cte unul dintre samogiienii ascuni printre ramuri cdea ca un con de brad la pmnt i murind, scormonea muchiul cu degetele sau se zbtea ca un pete pe uscat. nconjurai din toate prile, nemii nu puteau de bun seam s se gndeasc la victorie, vznd, ns, foloasele aprrii, crezur c mcar o mn dintre ei va izbuti s scape din mcel i s ajung din nou la ru. Nici unul nu se gndea s se predea, cci ei nii necrundu-i prinii, tiau c nu se puteau atepta la mil din partea poporului rzvrtit i adus la dezndejde. Se retrgeau deci n tcere: om lng om, umr lng umr, aci ridicnd, aci cobornd lncile i halebardele, tind, mpungnd, trgnd cu arbaletele, pe ct le ngduia vnzoleala luptei, i apropiindu-se mereu de clrimea lor care se ncletase pe via i pe moarte cu alte grupuri de vrjmai. Deodat, se petrecu ceva neateptat care hotr soarta btliei nverunate. lahticul acela din kawica, care-i pierduse minile dup cei murise fratele, se aplec fr s coboare de pe cal i ridic trupul fr via de pe jos, vrnd se vede s nu fie strivit de copite i s-l duc deocamdat ntr-un loc mai linitit, ca s-l gseasc mai uor dup lupt. Dar n aceeai clip, un nou val de turbare i nvli n creier, rvindu -i minile cu totul; fiindc n loc s ias din drum, se arunc asupra otenilor dumani i zvrli trupul n vrfurile lncilor care, nfigndu-se n pieptul, burta i oldurile lui, se aplecar sub greutate i nainte ca nemii s le scoat, nebunul se prvli cu cal cu tot n locul rmas neaprat, rsturnnd oamenii ca o furtun.
148

ntr-o clipit, zeci de mini se ntinser spre el, zeci de lnci i strpunser un old al calului, dar acum rndurile se amestecar i nainte de a le reface, se repezi pe urma lui unul dintre lahticii samogiieni, care se gsea mai aproape, dup el Zbyszko, nsoit de ceh i nvlmeala sporea cu fiecare clip. Ceilali lahtici nfcar i ei trupurile celor czui i ncepur s le arunce n vrfurile sulielor; din laturi atacar iari samogiienii. ntreaga formaie se cltin, cutremurndu-se ca o cas creia-i crap pereii, se despic asemenea unui copac spart de pana nemiloas i n cele din urm ced. Lupta se schimb ntr-o clip n mcel. Lncile lungi ale nemilor i halebardele nu mai erau de nici un folos n mbulzeal. n schimb, spadele clreilor scrneau pe tidve i grumazuri. Caii ptrundeau n buluceala omeneasc, rsturnnd i clcnd n picioare otenii fr noroc. Clreilor le era mai uor s izbeasc de sus, aa c tiau fr ncetare i odihn. Din laturile drumului apreau alte i alte cete de oameni slbatici, purtnd blnuri de lup, i lacomi de snge. Urletele lor acopereau glasurile care implorau mil i gemetele muribunzilor. nvinii aruncau armele; cte unii ncercau s se furieze n pdure; alii se prefceau mori i se prbueau; unii stteau drepi, cu feele albe ca zpada i ochii mijii, alii se ru gau; unul, cruia i se rtcise mintea de spaim, ncepu s cnte din fluier, zmbind i ridicndu-i ochii spre cer, pn cnd o mciuc samogiian i zdrobi capul. Pdurea ncet s mai foneasc, de parc se nfricoase de moarte. n cele din urm, convoiul teuton ncepu s se mpuineze vznd cu ochii. Cteodat doar prin desiuri mai rsuna ecoul unei lupte scurte sau un strigt nspimntat de disperare. Zbyszko i Mako, urmai de toi clreii, se repezir acum asupra clrimii. Aceasta se mai apra nc, aezat n cerc, fiindc aa obinuiau nemii s se apere ntotdeauna, cnd dumanul l ntrecea n putere i izbutea s -i mpresoare. Clreii, pe cai buni i n armuri mai de soi dect ale pedestrailor, luptau cu brbie i cu o nflcrare vrednice de admiraie. Printre ei nu era nici o mantie alb, ci doar lahtici prusieni care aveau datoria s se prezinte la lupt la porunca Ordinului. Caii lor, n cea mai mare parte, erau i ei aprai, unii erau acoperii de zale i toi aveau fruntare din tabl de fier cu un corn de oel la mijloc. i conducea un cavaler zvelt i nalt, ntr-o plato albastr ntunecat i coif la fel, cu viziera cobort. Din adncurile pdurii se abtea asupra lor o ploaie de sgei, dar vrfurile lor se desprindeau fr rezultat de fruntare, armuri i umrarele clite. Valul de pedestrai i clrei samogiieni i nconjura de aproape, dar ei se aprau tind i mpungnd cu paloele lungi i cu atta nverunare, nct naintea copitelor cailor zceau o cunun de trupuri. Primele rnduri ale atacatorilor voiau s se retrag i, mpinse din spate, naveau cum. Ochii strluceau de lucirile lncilor i ale paloelor. Caii
149

ncepur s necheze, s mute i s dea din picioare. Atacar lahticii samogiieni, atac Zbyszko, cehul i mazurienii. Sub loviturile lor puternice, grupa" ncepu s se clatine i s se legene ca o pdure sub palele vntului, iar ei, asemenea tietorilor din desiul pdurii, naintau ncet, pas cu pas, trudind din rsputeri. Mako, ns, porunci s se adune de pe cmpul de lupt halebardele nemeti cu coada lung i narmnd cu ele vreo treizeci de rzboinici slbatici, ncepu s se mbulzeasc spre nemi. Cnd ajunse la ei, strig: Lovii caii peste picioare!" i dintr-odat se arta rezultatul nfricotor. Cavalerii nemi nu ajungeau cu paloele la oamenii lui, iar n acest timp, halebardele ncepur s rneasc genunchii cailor. Atunci, cavalerul albastru i ddu seama c se apropie sfritul btliei i c nu -i mai rmne dect s rzbat printre aceti atacatori, care le tiau drumul de ntoarcere, sau s piar. Alese prima cale i ct ai clipi din ochi, la porunca lui, lavina cavalerilor se ntoarse cu fruntea spre partea din care venise. Samogiienii le srir numaidect n spate, dar nemii, aprndu-i spinarea cu scuturile i izbind nainte i pe laturi rupser inelul care-i nconjura, lsar fru liber cailor i ncepur s goneasc asemenea unui uragan ctre rsrit. Se repezi s-i ntmpine detaamentul care tocmai intra n lupt, dar strivit de greutatea armurilor i a cailor, fu culcat la pmnt ca un lan de gru lovit de pala vntului. Drumul spre castel era liber, dar salvarea ndeprtat i nesigur, deoarece caii samogiienilor erau mai iui dect ai nemilor. Cavalerul albastru nelese repede situaia. Vai nou! i spuse n gnd, nu mai scap nici unul dintre ei, poate doar cu propriul snge s le rscumpr salvarea". i cumpnind n acest fel, le strig celor mai apropiai s-i struneasc fugarii, iar el fcu un ocol i neinteresndu-l dac auzise cineva chemarea, se ntoarse cu faa ctre duman. Zbyszko alerga n frunte, aa c neamul l lovi n obrzarul de la coif, dar nu-l strpunse i nu-i vtm faa. Atunci Zbyszko, n loc s rspund cu lovitur la lovitur, l lu n brae pe cavaler i vrnd s-l prind viu, ncerc s-l smulg din a. Dar scara i se rupse din cauza efortului prea mare i se prvlir amndoi la pmnt. O clip, se rostogolir luptnd cu minile i picioarele, dar tnrul neobinuit de puternic i nvinse repede potrivnicul i, apsndu-i burta cu genunchiul, l inu sub el cum ine lupul cinele care ndrznete s-l atace n desi. l inea fr rost, fiindc neamul i pierduse cunotina. n acest timp, sosir n galop Mako i cehul, pe care vzndu-i, Zbyszko ncepu s strige: Venii i legai-l! E un cavaler de vaz i e investit! Cehul sri din a, dar vznd nemicarea cavalerului, nu-l mai leg, ci l dezarm, i descheie umrarele i cingtoarea de care-i atrna spada scurt, i retez curelele care-i ineau coiful i n cele din urm se apuc si desfac uruburile ce-i nchideau viziera.
150

Dar abia avu timp s priveasc la faa cavalerului, c se ridic i strig: Stpne, stpne, ia privete aici! De Lorche! exclam Zbyszko. Dar de Lorche zcea palid, cu faa asudat i ochii nchii, eapn, ca un trup fr via.

151

Capitolul XX
byszko porunci s-l urce ntr-unul din carele de prad, ncrcate cu roi i osii pentru oastea care se grbea s vin n ajutorul castelului. nclec i el pe alt cal i porni mpreun cu Mako s-i urmreasc mai departe pe nemi. Urmrirea nu era prea grea, ntruct caii nemeti nu erau prea buni pentru fug, mai ales pe leaul desfundat de ploile de primvar. ndeosebi Mako, clrind o iap iute i uoar a lahticului ucis din kawica, i ntrecu aproape pe toi samogiienii i n curnd l ajunse pe primul raitier. Strig ntr-adevr la el, dup obiceiul cavaleresc, s se dea prins sau s se ntoarc s lupte, dar cnd cellalt, prefcndu-se c nu aude, arunc i pavza, ca s-i fie mai uor calului, i aplecndu-se n a i mboldi bidiviul cu pintenii, btrnul cavaler l izbi cu baltagul ntre spete i l dobor la pmnt. i astfel se rzbun pe cei care fugeau pentru sgeata care-l nimerise hoete odinioar, iar ei alergau naintea lui ca o ciurd de cerbi ngrozii ce nu mai voiau s lupte i nici mcar s se apere, prefernd s scape cu fuga de stranicul brbat. Unii intrar n pdure, dar unul se prbui lng pru i pe acesta l sugrumar samogiienii cu o frnghie. Dup ceilali, grupuri ntregi se repezir prin desiuri, unde n curnd ncepu o vntoare slbatic, plin de zgomote, strigte i chemri. Adncurile pdurii rsunar mult vreme, pn cnd i prinser pe toi. Dup care, btrnul cavaler de Bogdaniec mpreun cu Zbyszko i cehul se ntoarser la locul
152

unde ncepuse lupta i zceau pedestraii mcelrii. Trupurile lor erau despuiate pn la piele, unele schilodite de samogiienii rzbuntori. Izbnda era nsemnat i oamenii foarte bucuroi. Dup ultima nfrngere a lui Skirwoio la Gotteswerder, descurajarea ncepuse s cuprind inimile samogiienilor, mai ales c ntririle fgduite de Witold nu veneau att de repede, cum se ateptau; acum, ns, ndejdea renscu i nflcrarea spori din nou, asemenea vlvtii cnd arunci lemne pe foc. Czuser prea muli samogiieni i nemi, ca s-i mai ngroape, dar Zbyszko porunci s se sape cu suliele gropi pentru cei doi lahtici din kawica, care contribuiser cel mai mult la biruin, i s-i ngroape sub nite pini, n coaja crora nsemn dou cruci cu paloul. Dup aceea, poruncindu-i cehului s-l ngrijeasc pe de Lorche, care nc nu-i revenise din lein, porni n grab cu oamenii si pe acelai leau ctre Skirwoio, ca s-l ajute la vreme de cumpn. Dar dup un drum lung, gsi cmpul de lupt pustiu, presrat ca i cel dinainte cu trupurile samogiienilor i ale nemilor ucii. Zbyszko nelese repede c groaznicul Skirwoio obinuse i el o biruin nsemnat, fiindc dac ar fi fost nfrnt, s-ar fi ntlnit cu nemii care se ndreptau spre castel. Izbnda, ns, fusese sngeroas, pentru c mai departe de cmpul de btaie propriu-zis zceau destule trupuri fr via. Experimentatul Mako trase de aici concluzia c o parte din nemi izbutise s scape din mcel. Dac Skirwoio i urmrise sau nu, era greu de ghicit, cci urmele erau amestecate i se terser unele pe altele. Mako mai socoti c lupta avusese loc mai de mult, poate nainte de cea a lui Zbyszko, ntruct trupurile erau nnegrite i umflate, iar unele sfrtecate de lupii care dispreau n tufiuri la apropierea brbailor narmai. n aceste mprejurri, Zbyszko hotr s nu-l mai atepte pe Skirwoio i s se ntoarc la vechiul loc de tabr. Cnd ajunser, seara trziu, o gsi acolo pe cpetenia samogiian care venise puin mai devreme. Faa-i posomort de obicei, rspndea de ast dat o bucurie prevestitoare de ru. Se interes numaidect de btlie i aflnd despre victorie, rosti cu un glas ce amintea de croncnitul corbului: Sunt mulumit i de tine, i de mine. n curnd, vor sosi ntririle, iar dac marele cneaz va veni, o s se bucure i el, ntruct castelul va fi al nostru. Pe cine ai luat ostatici? ntreb Zbyszko. Numai plevuc, nici o tiuc. Au fost una, dou, dar au scpat. tiuci coloase! Au tiat oamenii i au fugit! Mie mi-a dat Dumnezeu unul, rspunse tnrul. Un cavaler avut i faimos, dei e laic, un oaspete! Vajnicul samogiian i nconjur gtul cu minile, apoi fcu un gest cu dreapta, artnd parc treangul agat de spnzurtoare. Va avea i el partea lui, spuse, ca i ceilali...
153

La acestea, Zbyszko i ncrunt sprncenele. Nu va avea parte nici de una, nici de cealalt, fiindc este prinsul i prietenul meu. Prinul Janusz ne-a nvestit cavaleri mpreun i n-am s te las s-i clinteti nici un fir de pr. N-ai s m lai? N-am s te las. i ncepur s se uite ncruntai unul la cellalt. Se prea c vor rbufni amndoi, dar Zbyszko, nevrnd s se certe cu btrna cpetenie, pe care o preuia i o respecta, iar pe de alt parte, avnd i sufletul tulburat de ntmplrile zilei, i ncolci gtul cu braele, l strnse la piept i-l ntreb: Vrei oare s-mi spulberi i ultima ndejde odat cu el? Pentru ce m pedepseti? Skirwoio nu se mpotrivi mbririi, iar dup ce i retrase capul din braele lui Zbyszko, ncepu s se uite la el pe sub sprncene i s rsufle greu. Ei, spuse dup un moment de ateptare, mine voi porunci s-i spnzure pe prinii mei, dar dac ai nevoie de vreunul, i-l druiesc. Dup care, se mbriar nc o dat i se desprir mpcai spre marea mulumire a lui Mako, care zise: Se vede c nu faci nimic cu el cu rul, dar cu binele l prefaci n cear moale. Aa sunt toi, rspunse Zbyszko, dar nemii nu tiu de asta. Spunnd acestea, porunci s-l aduc la foc pe cavalerul de Lorche, care se odihnea ntr-o colib; cehul l aduse ct ai bate din palme, dezarmat, fr coif, numai n tunica de piele pe care erau nsemnate dungile de la armur i cu o tichie roie pe cap. De Lorche tia de la scutier al cui prins este, dar tocmai de acea se art rece, mndru, cu o fa pe care la lumina flcrilor se putea citi mpotrivirea i dispreul. Mulumete-i lui Dumnezeu, i spuse Zbyszko, c ai ncput n minile mele, pentru c din partea mea nu te amenin nimic. i-i ntinse mna prietenos, dar de Lorche rmase nemicat. Nu dau mna cu cavalerii care au ruinat onoarea de cavaler, luptnd cu sarazinii mpotriva cretinilor. Unul dintre mazurienii de fa i traduse cuvintele, al cror sens Zbyszko l ghicise de altfel. Aadar, n primul moment, ncepu s-i clocoteasc sngele. Nerodule! strig, ducnd mna fr s vrea la mnerul pumnalului. Iar de Lorche i nl capul. Ucide-m, l sfid, tiu c voi nu cruai ostaticii. Dar voi i cruai? strig un mazurian, nemaiputndu-se stpni. Nu iai spnzurat pe malul insulei pe toi prinii din btlia dinainte? Tocmai de aceea i Skirwoio i spnzur pe ai votri. Aa am fcut, rspunse de Lorche, dar toi erau pgni.

154

Cu toate acestea, se simea parc ruinea n rspunsul lui i nu era greu de ghicit c n sufletul lui nu luda asemenea fapt. ntre timp, Zbyszko se liniti i-i spuse cu gravitate. De Lorche! Am primit cingtorile i pintenii din aceleai mini; m cunoti i tii c onoarea de cavaler mi-e mai drag dect fericirea i viaa, de aceea, ascult ce am s-i spun, jurnd pe Sfntul Jerzy: muli dintre aceti oameni au primit botezul de mult, iar cei care mai sunt pgni i ntind minile spre Cruce ca spre mntuire, dar tii tu oare cine le pune piedici, nelsndu-i s dobndeasc mntuirea i botezul? Mazurianul i tlmcea din zbor cuvintele lui Zbyszko, aa c de Lorche privi ntrebtor la faa tnrului. Iar acesta urm: Nemii? Nu e cu putin! se minun cavalerul din Geldria. Pe sulia i pintenii Sfntului Jerzy, nemii! Pentru c dac ar fi Crucea stpn aici, ei ar pierde pretextul de a nvli i a lua n stpnire aceste pmnturi, de a asupri acest popor nefericit. Doar i-ai cunoscut i tu, de Lorche, i tii cel mai bine, dac faptele lor sunt drepte. Eu am crezut c strpesc pcatele, luptnd cu pgnii i convingndu-i s primeasc botezul. Ei i boteaz cu paloe i cu snge, nu cu apa mntuirii. Citete doar aceast scrisoare i ai s afli dac nu tocmai tu i slujeti pe aceti mpiltori hrprei, pe starostii iadului mpotriva credinei i a dragostei cretine. Cu aceste cuvinte, i nmn scrisoarea samogiienilor ctre regi i principi, care era cea mai rspndit pretutindeni, iar de Lorche o lu i ncepu s-o parcurg cu privirea la lumina focului. Sfri repede, deoarece nu-i era strin truda cititului, i rmase cu totul uluit i ntreb: S fie adevrate toate acestea? Aa s ne ajute Dumnezeu care vede cel mai bine c nu-mi slujesc numai interesul meu, ci i dreptatea. De Lorche tcu o vreme, dup care zise: Sunt ostaticul tu. D-mi mna, rspunse Zbyszko. Eti fratele meu, nu ostatic. i strnser minile i se aezar la cin, pe care cehul poruncise slujitorilor s le-o pregteasc. n timpul mesei, de Lorche afl tot att de mirat c Zbyszko, cu toate mputernicirile primite, n-o recptase pe Danusia i comturii refuzau s mai in seama de scrisorile lui din cauza rzboiului. Abia acum neleg de ce eti aici, i spuse lui Zbyszko, i har Domnului c am czut n minile tale. Cred c fraii cavaleri i vor da pe cine doreti n locul meu, pentru c altfel s-ar isca mare zarv n Apus; tii doar c provin dintr-un neam puternic...
155

Aici, se lovi deodat cu palma peste frunte i izbucni: Pe toate relicvele din Aquisgran! Pi, n fruntea ntririlor care se duceau la Gotteswerder, se aflau Arnold von Baden i btrnul Zygfryd von Lwe. tiu asta din scrisorile pe care le -au primit la castel. Ei n-au fost luai ostatici? Nu! rspunse Zbyszko zvcnind n picioare. Pe nimeni dintre cei mai nsemnai! Dar pe viul Dumnezeu! mi-ai adus o veste bun. Mai sunt i ali prini de la care voi afla, nainte de a fi spnzurai, dac Zygfryd avea vreo femeie cu el. i ncepu s-i cheme slujitorii s-i lumineze cu vreascuri aprinse n timp ce alerga spre locul unde se gseau prinii lui Skirwoio. De Lorche, Mako i cehul l urmau de aproape. Ascult! i spuse pe drum geldrianul. Elibereaz-m pe cuvnt de onoare i o s-o caut prin toat Prusia, iar dac am s-o gsesc, am s m ntorc la tine, ca s-o schimbi cu mine. Dac mai este n via! rspunse Zbyszko. Dar n acest timp, ajunser la slaul prinilor lui Skirwoio. Unii dintre ei zceau ntini pe spate, alii stteau n picioare pe lng trunchiuri, legai cu curele. Flcrile vreascurilor aprinse luminau capul lui Zbyszko, aa c toate privirile acestor nefericii se ndreptar spre el. Deodat, mai n spate, se auzi un glas rsuntor, plin de spaim: Stpnul i aprtorul meu, scap-m! Zbyszko smulse cteva achii aprinse din mna unui slujitor i ddu fuga spre copacul de sub care se auzise glasul i ridicnd braul, strig: Sanderus! Sanderus! repet cehul uimit. Iar acesta, neputnd s-i mite minile, ntinse gtul i ncepu s strige: Mil!... tiu unde se afl fiica lui Jurand!... scap-m!

156

Capitolul XXI
lujitorii l dezlegar numaidect, dar el, avnd picioarele amorite, czu la pmnt, iar cnd l ridicar, lein iari, fiindc primise i multe lovituri. n zadar l duser la porunca lui Zbyszko la foc, i ddur s mnnce i s bea, l unser cu grsime, apoi l acoperir cu piei clduroase; Sanderus nu izbutea s-i revin. n cele din urm, czu ntr-un somn att de adnc, din care l trezi cu greu cehul abia a doua zi. Zbyszko, care ardea de nerbdare, veni numaidect la el. La nceput, nu putu afla nimic, deoarece fie de fric dup ntmplrile de nprasn, fie de moleeala care cuprinde ntotdeauna sufletele slabe, cnd trece primejdia, se pomi pe un plns att de nestpnit, nct se strdui zadarnic s rspund la ntrebrile pe care i le puse. Suspinele i astupau gtul, buzele i tremurau, iar din ochi i se scurgeau lacrimi att de bogate, de parc odat cu ele i se scurgea i viaa. ntr-un trziu, venindu-i puin n fire i ntremat cu lapte de iap, cu care lituanienii se obinuiser s se ntreasc de la ttari, ncepu s se vaiete c fiii lui Belial" l btuser pe degeaba cu suliele, c i luaser calul pe care ducea relicve foarte puternice i scumpe, iar la sfrit, c atunci cnd l legaser de copac, furnicile i mucaser picioarele i tot trupul, aa c l ateapt sigur moartea, dac nu astzi, cel trziu mine. Dar pe Zbyszko l apuc n cele din urm mnia i-l lu la rost: Netrebnicule, rspunde la ce te ntreb i ai grij s nu ai parte de ceva i mai ru! Aici, nu prea departe, este un muuroi de furnici roii, spuse cehul. Stpne, poruncete s-l aeze pe el i o s-i recapete glasul de ndat.
157

Hlawa glumea i zmbi chiar, fiindc nutrea mult bun-voin fa de Sanderus, dar acesta se nspimnt i ncepu s zbiere: Avei mil, avei mil de mine! Mai dai-mi din butura aia pgneasc i am s v povestesc tot ce am vzut i ce n-am vzut. Dac ai s mini mcar o singur vorb, am s-i bag bul acesta pe gt! l amenin cehul. Dar i duse a doua oar la gur burduful cu lapte de iap, pe care Sanderus l nfc i lipindu-l de buze, ncepu s nghit cu lcomie, aa cum suge copilul la snul mamei, nchiznd i deschiznd ochii cu schimbul. Pn cnd sorbi vreo doi litri sau chiar mai mult, se scutur, i puse burduful pe genunchi i spuse parc buse de nevoie: Ce porcrie!... Apoi ctre Zbyszko: Acum, ntreab-m, izbvitorule! A fost i soia mea n detaamentul cu care ai venit? Pe chipul lui Sanderus se rsfrnse uimirea. ntr-adevr, auzise i el c Danusia era soia lui Zbyszko, dar ntruct cununia avusese loc n tain i fusese rpit ndat dup aceea, n sufletul lui o socotise ntotdeauna numai ca pe fiica lui Jurand. Se grbi totui s rspund: Aa-i, luminate voievod, a fost! Dar Zygfryd de Lwe i Arnold von Baden au strpuns cercul atacatorilor. Ai vzut-o, ntreb tnrul cu inima btnd s-i sparg pieptul. Nu i-am vzut faa, stpne, dar am vzut un leagn de rchit ntre doi cai, n care duceau pe cineva; o pzea tot guteria aia de slujnic a clugrilor, care a venit de la Danveld la conacul din pdure. Am auzit dinspre leagn i un cntec jalnic... Zbyszko mai c pli de emoie, se aez pe un trunchi i un rstimp nu mai tiu ce s-l ntrebe. Mako i cehul erau i ei foarte micai, fiindc aflaser o veste mare i nsemnat. Poate c cehul se gndi n acest moment la stpna lui drag, care rmsese la Spychw i pentru care aceast tire semna cu o osndire la suferin. Urm o clip de tcere. n sfrit, vicleanul Mako, pe care Sanderus nu-l cunotea i despre care abia auzise nainte, se uit bnuitor la el i ntreb: Tu cine eti i ce-ai cutat printre teutoni? Cine sunt eu, mrite cavaler, rspunse vagabondul, s-i rspund acest prin viteaz, aici art spre Zbyszko, i acest vnjos conte de Cehia, care m cunosc de mult. Aici, se pare c laptele de iap ncepuse s-i fac efectul asupra lui, fiindc se nsuflei i ntorcndu-se ctre Zbyszko, continu cu glas puternic n care nu mai era nici urm de slbiciunea dinainte: Stpne, mi-ai salvat de dou ori viaa. Fr Domnia Ta m-ar fi mncat lupii sau m-ar fi ajuns pedeapsa episcopilor, care indui n eroare
158

de dumanii mei (O, ce ticloas e lumea asta), au dat porunc s m urmreasc pentru vinderea relicvelor, pe care le bnuiau neadevrate. Dar Domnia Ta, stpne, m-ai aprat; datorit Domniei Tale, nici lupii nu m-au nfulecat, nici urmritorii nu m-au ajuns, fiindc m-au luat drept unul din oamenii Domniei Tale. Alturi de Domnia Ta, nu mi-au lipsit niciodat nici mncarea, nici butura, mai bun dect laptele sta de iap, care m scrbete, dar din care am s mai beau, ca s art c un pelerin cuvios i srac nu se d napoi de la nici o suferin. Spune repede, nepricopsitule, ce tii i nu mai bate cmpii! l grbi Mako. Acesta, ns, mai duse o dat burduful la gur, l goli de tot i se ntoarse din nou spre Zbyszko, ca i cnd n-ar fi auzit cuvintele lui Mako: Iat de ce te-am ndrgit, stpne. Sfinii, cum zice Scriptura, au pctuit de nou ori ntr-un ceas, aadar, i lui Sanderus i se ntmpl s mai greeasc, dar Sanderus n-a fost i n-o s fie niciodat nerecunosctor. De aceea, atunci cnd nenorocirea s-a abtut asupra Domniei Tale, i mai aduci aminte ce i-am spus: am s merg din castel n castel i nvnd oamenii pe drum, o s caut ce-ai pierdut. Pe unde n-am fost, pe cine n-am ntrebat, ar fi mult de vorbit; ajunge c am gsit-o i de atunci, cum se prinde scaiul de haina de ln, aa m-am lipit i eu de btrnul Zygfryd. Am devenit sluga lui i de la un castel la altul, dintr-o comturie n alta i din ora n ora, m-am inut fr ncetare dup el pn la btlia din urm. n acest timp, Zbyszko i stpni emoia i spuse: i sunt recunosctor i a ta va fi rsplata. Acum, ns, rspunde la ce te ntreb: mi juri pe mntuirea sufletului tu c triete? Jur pe mntuirea sufletului! rspunse Sanderus serios. De ce a plecat Zygfryd de la Szczytno? Nu tiu, stpne, dar bnuiesc: el n-a fost niciodat staroste la Szczytno i poate c a plecat de frica poruncilor maestrului care, cum se zvonea, i scrisese s-o dea ostatic prinesei de Mazowsze. Poate c a fugit de frica acelei scrisori, fiindc i se nchircise sufletul de durere i de dorul rzbunrii lui Rotgier. Acum vorbete lumea c era fiul lui. Eu nu tiu cum a fost, dar tiu c i-a pierdut minile de mnie i ct o tri, n-o va slobozi pe fiica lui Jurand, voiam s zic: pe tnra stpn. Mi se pare totul cam ciudat, l ntrerupse Mako deodat, pentru c dac btrnul fecior de cine ar fi fost att de pornit mpotriva sngelui lui Jurand, ar fi ucis-o i pe Danuka. A i vrut s-o fac, rspunse Sanderus, dar i s-a ntmpla ceva i pe urm s-a mbolnvit ru, de era ct pe ce s-i dea sufletul. Oamenii lui vorbesc mult despre asta. Unii zic c, mergnd ntr-o noapte n turn, ca s-o omoare pe tnra stpn, a ntlnit un duh ru, alii c a fost un nger. Destul c l-au gsit n zpad lng turn fr simire. i acum, cnd i amintete despre asta, i se face prul mciuc n vrful capului i de aceea nu mai cuteaz s ridice mna asupra ei i nici s porunceasc altora s -o
159

fac. l poart cu el pe fostul clu de la Szczytno, un mut, dar nu se tie de ce, pentru c i acesta se teme de el, ca i toi ceilali. Aceste cuvinte fcur o mare impresie. Zbyszko, Mako i cehul se apropiar de Sanderus care i fcu semnul crucii i vorbi mai departe: Nu-i bine s te afli acolo printre ei. Nu de puine ori am auzit i am i vzut lucruri de care i se ncreete pielea pe tine. Luminiilor Voastre vam spus deja c btrnul comtur a pit ceva la cap. Pi, cum putea s fie altfel, cnd vin la el duhurile din lumea cealalt! Ajunge s rmn singur, c i ncepe s gfie ceva n jurul lui, ca i cnd i s-ar tia rsuflarea. Este acel Danveld pe care l-a omort nfricotorul stpn de la Spychw. i Zygfryd i zice: Ce vrei? Slujbele nu mai nseamn nimic pentru tine, de ce vii la mine?" Iar cellalt se mulumete doar s scrneasc din dini i pe urm iar gfie. Dar de cele mai multe ori vine Rotgier, dup care se simte miros de pucioas, i comturul vorbete i mai mult cu el: Nu pot, i spune, nu pot! Cnd o s vin i eu, atunci da, dar acum nu pot!" Am mai auzit i cnd l-a ntrebat: i asta o s te uureze, fiule?" Aa o ine mereu. Se mai ntmpl uneori ca dou, trei zile s nu discute cu nimeni, dar pe fa i se citete o suferin grozav. Pzete i el cu mare grij leagnul mpreun cu clugria slujnic, aa c pe tnra stpn nu poate s-o vad nimeni niciodat. Nu o chinuiesc? ntreb Zbyszko surd. i spun adevrul adevrat, Domnia Ta, n-am auzit niciodat s-o bat i nici ipete, dar cntece pline de dor am auzit i parc uneori ciripea o pasre... Vai mie! gemu Zbyszko printre dinii ncletai. Dar Mako i ntrerupse ntrebrile. Ajunge, zise. Acum, vorbete despre btlie. Ai vzut? Cum au scpat i ce s-a ntmplat cu ei? Am vzut, rspunse Sanderus, i o s povestesc cum a fost. La nceput, au luptat grozav, dar cnd i-au dat seama c sunt atacai din toate prile, abia atunci au nceput s se gndeasc la fug. i cavalerul Arnold, care este un adevrat uria, a rupt cel dinti cercul i a deschis un drum prin care s-au strecurat i btrnul comtur mpreun cu civa oameni i cu leagnul prins ntre doi cai. i n-au fost urmrii? Cum s-a ntmplat c nu i-au ajuns din urm? Au fost urmrii, dar nu le-au putut face nimic, fiindc ori de cte ori se apropiau prea mult, cavalerul Arnold se ntorcea spre ei i se lupta cu toi. Fereasc Dumnezeu s te bai cu el, deoarece este un om cu o putere att de mare, nct poate s in piept i la o sut de oameni. De trei ori s -a ntors n acest fel i de trei ori i-a oprit pe urmritori. Oamenii care l nsoeau, au pierit cu toii. Mi se pare c i el a fost rnit, i calul lui, dar a scpat i i-a asigurat timp de fug btrnului comtur. Ascultndu-i istorisirea, Mako se gndea totui c Sanderus spunea adevrul, ntruct i aduse aminte c ncepnd din locul n care Skirwoio
160

dduse btlia, o mare parte din drumul spre napoi era acoperit de trupuri mcelrite att de ngrozitor, de parc aici lucrase mna unui uria. Cum de-ai putut s vezi tu toate acestea? l ntreb pe Sanderus. Le-am vzut, rspunse vnztorul de relicve, pentru c m-am agat de coada unuia dintre caii care duceau leagnul i am fugit odat cu ei, pn cnd am cptat o copit n burt. Atunci, am leinat i de aceea am czut n minile Domniilor Voastre. E cu putin, zise Hlawa, dar ai grij s nu spui vreo minciun, c n-o s-i fie bine. Am i acum semnul, rspunse Sanderus, cine vrea, poate s-l vad; dei e mai bine s te ncrezi n cuvinte, dect s fii osndit pentru necredin. Chiar dac uneori ai spune adevrul fr s vrei, tot vei urla n iad pentru vnzarea lucrurilor sfinte. i ncepur s se hrjoneasc, aa cum aveau obiceiul mai de mult, dar Zbyszko i ntrerupse: Ai venit prin inutul cellalt, aa c-l cunoti. Ce castele sunt prin apropiere i unde ar fi putut s se ascund Zygfryd i Arnold? Nu e nici un castel mai aproape, fiindc pe acolo sunt numai pduri prin care s-a tiat nu de mult drumul acela. Nici sate i aezri nu sunt, fiindc pe cele care au fost, le-au ars chiar nemii, ntruct atunci cnd a nceput rzboiul, oamenii de acolo, care sunt din aceeai seminie cu cei de aici, s-au rzvrtit i ei mpotriva asupririi teutone. Eu cred, stpne, c Zygfryd i Arnold rtcesc acum prin pdure, i vor vrea fie s se ntoarc de unde au venit, fie s se furieze pn la fortreaa spre care ne ndreptam nainte de nfrngere. Mai mult ca sigur c aa i este! ncuviin Zbyszko. i czu adnc pe gnduri. Sprncenele ncruntate i faa concentrat artau o mare sforare a minii, dar asta nu dur prea mult. Dup un rstimp, i nl capul i spuse: Hlawa, caii i slujitorii s fie gata, fiindc o s pornim ndat la drum. Scutierul, care nu avea niciodat obiceiul s-i discute poruncile, se ridic fr un cuvnt i se repezi la cai; n schimb, Mako i holb ochii la nepotul su i ntreb mirat: Pi... Zbyszko, ncotro? Unde?... De ce?... Dar acesta i rspunse tot cu o ntrebare: Dar Domnia Ta ce crezi? N-ar trebui? Btrnul cavaler nu-i rspunse. Uimirea i pieri treptat de pe chip; ddu o dat, de dou ori din cap, n sfrit, oft din adncul pieptului i rosti rspunzndu-i parc lui nsui: Da, sigur... N-avem ce face! i se ndrept i el spre cai. Zbyszko se ntoarse la cavalerul de Lorche i cu ajutorul mazurianului care tia nemete, i spuse:

161

Nu-i pot cere s m ajui mpotriva acestor oameni cu care ai slujit n acelai steag, aa c eti slobod s pleci unde vrei. Acum, nu pot s te ajut cu paloul mpotriva onoarei mele de cavaler, rspunse de Lorche, i nici libertatea n-o primesc. i dau cuvntul meu c rmn ostaticul tu i m voi prezenta unde vrei, cnd m vei chema. Iar dac ai nevoie, s nu uii c Ordinul m va schimba cu orice alt prins, fiindc provin dintr-un neam puternic i cu mari merite n folosul cavalerilor teutoni. ncepur s-i ia rmas-bun, punndu-i minile pe umeri i srutndu-se dup obicei pe obraji, timp n care de Lorche i mrturisi: Voi pleca la Malborg sau la curtea din Mazowsze. Dac n-ai s m gseti aici, o s fiu acolo. Trimisul tu s-mi spun doar dou cuvinte: Lotaringia-Geldria! Bine, rspunse Zbsyszko. Eu am s trec pe la Skirwoio, ca s-i dea un semn de care ascult toi samogiienii. Dup care porni ctre Skirwoio. Btrna cpetenie i ndeplini rugmintea i-l ls s plece fr nici o greutate, deoarece tia despre ce este vorba, inea la Zbyszko, i era recunosctor pentru ultima btlie i afar de asta, n-avea nici un drept s-l rein pe cavalerul din alt inut, care venise la el din propria voin. Mulumindu-i deci pentru binele pe care i-l fcuse, i drui hran ct s-i ajung prin ara pustiit de rzboi i se desprir urndu-i s se mai ntlneasc n vreo lupt hotrtoare cu teutonii. Cci Zbyszko se grbea, cuprins parc de fierbineal. Cnd ajunse la oamenii lui, gsi totul pregtit i pe unchiul Mako n a, mbrcat ntr-o cma de zale i cu coiful pe cap. Aa c se apropie de el i-l ntreb: Mergi i Domnia Ta cu noi? Pi, ce-mi rmne de fcut? i rspunse Mako puin rstit. La acestea, Zbyszko nu mai zise nimic, i srut doar dreapta unchiului, apoi nclec i pornir. Sanderus i nsoea i el. tiau drumul pn la locul luptei, dar mai departe avea s-i cluzeasc el. Ndjduiau, de asemenea, c dac aveau s ntlneasc prin pduri rani din partea locului, acetia urndu-i stpnii teutoni, i vor ajuta s-i urmreasc pe btrnul comtur i pe Arnold von Baden, despre puterea supraomeneasc i brbia cruia le povestise attea Sanderus.

162

Capitolul XXII
n la locul luptei n care Skirwoio i biruise pe nemi, drumul era uor, pentru c-l cunoteau. Ajunser deci repede la el i-l parcurser n grab din pricina duhorii greu de suportat pe care o mprtiau trupurile nengropate. n trecere, alungar afar de lupi, stolurile uriae de ciori, corbi i stnci, dup care ncepur s caute urmele pe leau. Cu toate c pe acelai drum trecuse mai nainte un detaament ntreg, ncercatul Mako gsi fr greutate n pmntul clcat de attea picioare urmele unor copite uriae, care duceau pe direcia de ntoarcere i altfel ncepu s le explice tinerilor cu mai puin experien n ndeletnicirile rzboiului: Noroc c dup btlie n-a mai plouat. Uitai-v i voi: calul lui Arnold, care purta n a un brbat peste msur de mare, trebuie s fi fost i el uria, aa c este lesne de presupus c alergnd la galop, izbea mai puternic cu copitele n pmnt, dect atunci cnd mersese mai ncet n partea cealalt, aa c lsa urme mai mari. Privii cu atenie, cei care avei ochi, cum prin locurile umede se vd ntiprite potcoavele! Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s ne inem uor dup feciorii de cini, numai s nu se ascund pe undeva n spatele unor ziduri de aprare. Sanderus ne-a spus, i aduse aminte Zbyszko, c nu se afl castele prin apropiere, i aa i este, deoarece teutonii au supus de curnd inutul i n-au avut timp s ridice fortree. Unde pot s se ascund? ranii, care locuiau aici, sunt n tabra lui Skirwoio, pentru c fac parte din acelai popor cu samogiienii... Satele, cum spunea Sanderus, le -au ars chiar
163

nemii, iar femeile i copii s-au pitit prin bungetele pdurii. Dac nu crum caii, o s-i ajungem Caii trebuie s-i crum. Chiar dac vom izbuti s-i ajungem, dup aceea ei sunt scparea noastr, l dojeni Mako. Cavalerul Arnold, interveni Sanderus, a fost lovit n spinare cu o ghioag n btlie. La nceput, n-a luat-o n seam, a luptat i a ucis mai departe, dar mai trziu a fost nevoie s-l dezbrace, fiindc aa se ntmpl ntotdeauna, deocamdat n-ai nimic, dar pe urm te doare. De aceea, nu au cum s fug prea repede i poate c mai trebuie s se i odihneasc. Spuneai c nu mai are pe nimeni cu el? ntreb Mako. Mai sunt doi care in leagnul ntre ei, i n afar de ei cavalerul Arnold i btrnul comtur. Mai erau destui, dar pe acetia i-au omort samogiienii cnd i-au ajuns. O s facem aa, propuse Zbyszko, pe cei care duc leagnul, o s -i lege slujitorii notri, Domnia Ta, unchiule, o s pui mna pe Zygfryd, iar eu o s-l lovesc pe Arnold. Pi cum! rspunse Mako, lui Zygfryd o s-i fac fa, c din mila Domnului Isus, mai am nc putere n oase! Tu, ns, nu trebuie s te ncrezi prea mult n tine, c aud c potrivnicul este un uria. Oho! o s vedem! se burzului Zbyszko. tiu c eti puternic, nu zic, dar sunt alii i mai puternici ca tine. Ai uitat oare de cavalerii notri, pe care i-am vzut la Cracovia? Cu Powaa de Taczew te-ai descurca? Sau cu Paszko Zlodziej de Biskupice i mai ales cu Zawisza Czarny, ai? Nu te nfoia prea mult n pene i deschide ochii bine. Nici Rotgier nu era un slbnog, mormi Zbyszko. Dar pentru mine nu se va gsi nimic de fcut? ntreba cehul. Nu primi nici un rspuns, ntruct Mako se gndea la altceva. Dac Dumnezeu ne va binecuvnta, zise, o s ajungem pe urm n pdurile din Mazowsze. Acolo, n-o s mai fie nici o primejdie i se vor sfri toate necazurile. Dar dup o clip, oft, gndindu-se fr ndoial c nici atunci nu se vor ncheia toate grijile, cci trebuie s fac i pentru nefericita Jagienka ceva. Ehei! murmur, ciudate sunt cile Domnului. M-am ntrebat nu o dat de ce nu i-a fost dat i ie s te nsori n linite i eu s triesc la voi?... Fiindc aa se petrec lucrurile de obicei i dintre toi lahticii din regatul nostru, numai noi colindm pe drumuri i prin hrtoape, n loc s ne vedem de gospodrie, cum a lsat Dumnezeu. Adevrat, dar asta-i voia Domnului! rspunse Zbyszko. i o vreme, merser n tcere, dup care btrnul cavaler se ntoarse iari ctre nepotul su: Tu ai ncredere n acest trie-bru? Ce fel de om este? Este un om uuratic i poate neltor, dar fa de mine s -a artat foarte binevoitor, nu m tem c m va trda.

164

Dac-i aa, s mearg nainte, cci dac i va ajunge, nu se vor speria de el. O s le spun c a fugit din robie i nu le va fi greu s-l cread. E mai bine aa, fiindc dac o s ne vad de departe, o s se ascund pe undeva sau o s se pregteasc de aprare. Noaptea, n-o s plece nainte de unul singur, fiindc-i fricos, rspunse Zbyszko, dar ziua, sigur c este mai bine aa. O s-i spun s se opreasc de trei ori pe zi i s ne atepte; dac n-o s-l gsim la locul de popas, nseamn c este cu ei, i atunci, mergnd pe urmele lui, o s-i atacm pe neateptate. N-o s-i previn? Nicidecum. ine mai mult la mine, dect la ei. O s-i mai spun i c-l vom lega i pe el, ca s nu se team mai apoi de rzbunarea lor. S nu arate c-i de-al nostru.,. Te-ai gndit s-i lai vii pe ceilali? Pi, cum altfel? se mir Zbyszko ntru ctva. Uite, Domnia Ta... Dac asta s-ar ntmpla n Mazowsze, sau undeva la noi, i-am provoca i am lupta pe via i pe moarte, dar aici, n ara lor, n-avem cum. Aici, este vorba de Danuka i de grab. Trebuie s ne facem treaba iute i n tcere, ca s n-avem necazuri, iar pe urm, cum ziceai i Domnia Ta, s ne pierdem urma prin pdurile mazoviene. Atacndu-i prin surprindere, s-ar putea s-i gsim fr armuri, ba chiar fr paloe! Cum putem s-i ucidem? Acum, suntem amndoi cavaleri nvestii, ca i ei... Aa este, adeveri Mako, dar poate c s-ar putea ajunge i la lupt. Dar Zbyszko se ncrunt i pe fa i se rsfrnse o ndrjire motenite se pare de toi brbaii din Bogdaniec, fiindc ntr-o clip ncepu s semene cu Mako, ca i cnd ar fi fost fiul lui. Ce mi-a dori eu, rosti surd, ar fi s-l zvrl la picioarele lui Jurand pe cinele acesta sngeros de Zygfryd! Aa s-mi ajute Dumnezeu! S te ajute! repet Mako. Tifsuind astfel, parcurser o bucat bun de drum, deoarece se ls o noapte senin ntr-adevr, dar fr lun. Fur nevoii s se opreasc, s lase caii s se odihneasc i oamenii s se refac mncnd i dormind. nainte de culcare, Zbyszko l anun pe Sanderus c a doua zi o s plece nainte, lucru cu care acesta se nvoi de ndat, rugndu-se doar ca n caz de primejdie din cauza vreunui animal sau a oamenilor s aib dreptul s fug spre ei. Obinu, de asemenea, s se poat opri nu de trei, ci de patru ori pe zi s-i atepte, pentru c, atunci cnd este singur, l apuc ntotdeauna urtul, chiar i n inuturile cretinate, ca s nu mai vorbim de nite pduri att de slbatice i respingtoare ca acestea, n care se afl acum. Poposir deci pentru noapte i dup ce mncar, se ntin-ser pe piei n jurul unui foc mic, aprins ntr-o adncitur la o jumtate de stadie de drum. Slujitorii pzeau cu rndul caii care, tvlindu-se ndestul, moiau dup ce-i mncaser raia, rezemndu-i capetele unul pe grumazul
165

celuilalt. Dar abia apucar zorii s albeasc puin copacii, c Zbyzsko se ridic cel dinti, i trezi pe ceilali i pornir la drum nainte de a se lumina bine de ziu. Urmele copitelor uriae ale armsarului lui Arnold le gsir iari fr greutate, ntruct se ntriser n pmntul de obicei jilav. Sanderus plec nainte i l pierdur repede din ochi, dar cu toate acestea, la jumtatea timpului dintre rsritul soarelui i amiaz, l gsir la popas. Le spuse c nu vzuse nici ipenie de om, afar de un bour uria, de care nu fugise totui, deoarece animalul se ferise cel dinti din calea lui. n schimb, la amiaz, pe la prnzul mic, declar c zrise un ran, un priscar cu o scar de cnep, dar nu-l oprise numai de team c puteau fi mai muli n adncul pdurii. ncercase s-l ntrebe de una, de alta, dar nu se putuser nelege. n timpul popasului urmtor, Zbyszko ncepu s se neliniteasc. Ce se va ntmpla cnd vor ajunge prin locuri mai nalte i mai uscate, unde pe drumul ntrit s-ar putea s dispar urmele? De asemenea, dac urmrirea va dura prea mult i vor trece printr-un inut mai populat, unde locuitorii se obinuiser de mult s asculte de teutoni, atunci atacul prin surprindere i eliberarea Danusiei ar deveni cu neputin. Chiar dac Zygfryd i Arnold n-ar fi fost aprai de zidurile vreunui castel sau ntrituri, populaia din partea locului ar fi inut cu ei. Dar din fericire, aceste temeri se artar de prisos, fiindc la urmtorul loc de popas nu-l mai gsir la timpul convenit pe Sanderus, n schimb, descoperir ntr-un pin de la marginea drumului, o scobitur mare n form de cruce fcut de curnd. Atunci privir unii la alii i feele li se alungir, iar inimile i nteir btaia. Mako i Zbyszko desclecat numaidect, ca s cerceteze urmele pe pmnt i le cutar cu grij, dar nu prea mult, pentru c le srir singure n ochi. Se vede c Sanderus se abtuse din drum n pdure, lundu -se dup urmele mari de copite, nu att de adnci ca pe drum, dar destul de vizibile, deoarece solul era aici mltinos i calul greoi clcase de fiecare dat peste stratul de ace putrezite, n care rmseser gropi cu marginile negre. Privirea ager a lui Zbyszko observ i alte urme, aa c nclec i, urmat de Mako, ncepur s se sftuiasc n oapt cu cehul, ca i cnd dumanul s-ar fi aflat prin apropriere. Cehul era de prere s mearg pe jos, dar ei se mpotrivir, fiindc nu tiau ct de departe vor trebui s mearg prin pdure. Slujitorii aveau s mearg totui naintea lor, i dac vor vedea ceva, s le dea de tire, ca s fie pregtii. ntr-adevr, curnd intrar i ei n pdure. A doua scobitur n coaja unui pin le ddu de neles c nu-i pierduser urma lui Sanderus. i ddur repede seama c se afl pe o crare pe care umblau nu o dat i oamenii. Atunci nu se mai ndoir c vor gsi vreo aezare n pdure i n ea pe cei pe care-i cutau.

166

Soarele coborse puin i lumina auriu printre copaci. Se apropia o sear frumoas. Pdurea era tcut, deoarece fiarele i psretul se pregteau de odihn. Doar unde i unde, printre ramurile ce luminau n soare, se ieau veveriele roii n potopul de raze. Zbyszko, Mako, cehul i slujitorii naintau unul dup altul. tiind c slujitorii care mergeau pe jos erau mult naintea lor i aveau s-i anune, btrnul cavaler tifsuia cu nepotul, fr s mai coboare glasul. S inem cont de soare, i spuse. De la ultimul popas pn la locul n care era crucea scobit, am mers destul de mult. Pe orologiul de la Cracovia, ar fi vreo trei ceasuri... Asta nseamn c Sanderus este de mult mpreun cu ei i a avut timp destul s le povesteasc ce -a pit. Numai s nu te trdeze. Nu m va trda, l liniti Zbyszko. i numai s-l cread, sfri Mako, fiindc dac nu-l cred, va fi ru de el. Pi, de ce s nu-l cread. Parc de noi tiu? Iar pe el l cunosc. Nu numai o dat se ntmpl ca un ostatic s fug din robie. Pentru c eu m gndesc c dac le-a spus c a scpat din robie, poate c se vor teme de cei ce l-ar putea urmri i vor porni mai repede la drum. Nu. El se pricepe s-i duc i cu vorba. neleg i ei c urmritorii n-ar ajunge att de departe. Tcur un rstimp, dar dup o clip, Mako avu impresia c Zbyszko i optete ceva, aa c se ntoarse i-l ntreb: Ce spui? Zbyszko, ns, avea ochii ridicai spre cer i nu-i optea lui Mako, ci o ncredina pe Danusia n grija lui Dumnezeu; pe ea i ncercarea lui de a o scpa. Mako ncepu i el s se nchine, dar abia i fcu o dat semnul crucii, c unul dintre slujitorii trimii nainte se apropie deodat de el din desiul de alun. Uite smolria! l vesti. Acolo sunt! Stai! opti Zbyszko, i n aceeai clip desclec de pe cal. Dup el, srir Mako, cehul i slujitorii, dintre care trei primir porunca s rmn cu caii, s-i fie la ndemn i s aib grij, Doamne ferete, ca vreunul dintre armsari s nu necheze. Celorlali cinci, Mako le zise: Acolo vor fi doi grjdari i Sanderus, pe care s-i legai ntr-o clipit, iar dac vreunul este narmat i vrea s se apere, una n cap i gata! i pornir ndat mai departe. Pe drum, Zbyszko i mai opti unchiului su: Domnia Ta te repezi la btrnul Zygfryd, iar eu la Arnold. Numai s ai grij, l preveni btrnul. i-i fcu cehului cu ochiul, dndu-i de neles ca n orice clip s fie gata s-i sar n ajutor tnrului stpn.
167

Acesta ncuviin din cap c aa va face, trase aer n piept i ncerc paloul s vad dac iese uor din teac. Dar Zbyszko l vzu i-i spuse: Nu! ie i poruncesc s te repezi la leagn i s nu te miti de lng el n timpul btliei. naintar repede i fr zgomot prin desiul de alun, dar nu ajunser prea departe, deoarece cel mult dup dou stadii, tufiurile se ntrerupeau deodat, lsnd loc unui lumini n care se vedeau cuptoarele stinse de pcur i dou bordeie de pmnt, adic nume", unde locuiser pcurarii pn cnd i alungase rzboiul de aici. Soarele care apunea lumina puternic cuptorul, lunca i cele dou bordeie destul de deprtate unul de cellalt. naintea unuia dintre ele edeau pe un trunchi doi cavaleri, iar naintea celui de-al doilea, un om simplu, sptos i cu prul rocat, i Sanderus. Acetia doi erau ocupai s frece cu crpe platoele, iar la picioarele lui Sanderus, afar de acestea, se mai aflau dou paloe, pe care, se pare, c avea de gnd s le curee mai trziu. Uite, i atrase Mako atenia lui Zbyszko, strngndu-l de bra cu toat puterea, dac le-ar mai ine mcar o clip aa. Le-a luat nadins paloele i platoele. Bine! Cel cu barba crunt trebuie s fie... nainte! strig Zbyszko deodat. i se npustir ca viforul n lumini. Ceilali srir i ei n picioare, dar nainte de a ajunge la Sanderus, nfricotorul Mako l nfc pe btrnul Zygfryd de piept, l ndoi pe spate i ntr-o clip nclec pe el. Zbyszko i Arnold se ncletar ca doi erei, se prinser n brae i ncepur s se opinteasc din rsputeri. Neamul sptos, care edea mai nainte lng Sanderus, se repezi s pun mna pe palo, dar nainte de a izbuti s loveasc, Wit, slujitorul lui Mako, l izbi cu baltagul n cap i -l ntinse la pmnt. Dup aceea, ddur buzna s ndeplineasc porunca btrnului stpn i s-l lege pe Sanderus, ns acesta, dei tia c aa conveniser, ncepu s zbiere de fric asemenea unui viel cruia i se taie beregata. Dar Zbyszko, cu toate c era att de vnjos, nct strngnd n mn o ramur verde era n stare s stoarc sucul din ea, i ddu seama c parc nu nimerise n braele unui om, ci ntre labele unui urs. Simi chiar c dac n-ar fi avut armura pe el, netiind dac nu va trebui s lupte cu paloul, neamul uria i-ar fi frnt coastele sau poate c i-ar fi rupt ira spinrii. Tnrul l ridicase ntr-adevr puin, dar el l slt i mai mult i, adunndu-i toate puterile, voia s-l trnteasc la pmnt, ca s nu se mai ridice. Dar Zbyszko l strnse i el cu un efort supraomenesc, nct ochii neamului se nvpiat de snge, dup care i vr un picior ntre genunchi, l lovi la ndoitur i-l dobor la pmnt. Mai degrab se prvlir amndoi i tnrul nimeri dedesubt, dar n aceeai clip, Mako, care veghea la toate, l ls pe Zygfryd pe jumtate strivit n minile slujitorilor, iar el se repezi la cei czui, i cetlui ct ai bate
168

din palme picioarele lui Amold cu cureaua, dup care se aez pe el ca pe un mistre i-i mpunse ascuiul pumnalului de grumaz. Neamul rcni nfricotor i minile i czur fr vlag pe oldurile lui Zbyszko, apoi ncepu s geam, nu att din pricina mpunsturii, ct din cauza durerii groaznice pe care o simi n spinare de la lovitura cu ghioaga, pe care o primise n timpul luptei cu oastea lui Skirwoio. Mako l apuc de guler cu amndou minile i-l trase de pe Zbyszko, care se ridic de jos, aezndu-se puin n capul oaselor, apoi vru s se scoale, dar nu putu, aa c se aez din nou i rmase un rstimp mai lung fr micare. Avea faa palid i asudat, ochii npdii de snge i buzele nvineite; privea nainte parc n netire. Ce ai? l ntreb Mako nelinitit. Nimic, numai c sunt foarte ostenit. Ajut-m s m ridic n picioare. Mako l lu de subsuori i-l ridic dintr-odat. Poi s stai n picioare? Pot. Te doare ceva? Nimic. Numai c mi se taie rsuflarea. n acest timp, cehul vznd c pe medean totul se sfrise, apru naintea numei", innd-o de grumaz pe clugria slujnic. La aceast privelite, Zbyszko uit de oboseal, puterile i revenir numaidect i, ca i cnd nu s-ar fi luat la trnt niciodat cu ngrozitorul Arnold, ddu fuga spre num". Danuka! Danuka! Dar la chemarea lui, nu rspunse nici un glas. Danuka! Danuka! repet Zbyszko. i tcu. nuntru era ntuneric, de aceea, n primul moment nu izbuti s vad nimic. n schimb, de dincolo de pietrele de lng foc, ajunse pn la el o rsuflare gfit, uiertoare, ca a unui animal la pnd. Danuka! Pe viul Dumnezeu, eu sunt, Zbyszko! Abia atunci deslui n ntuneric ochii ei larg deschii, nspimntai, rtcii. Se repezi spre ea i o ridic, dar ea nu-l cunoscu i smulgndu-i-se din brae, ncepu s repete n oapt: Mi-e fric! mi-e fric! mi-e fric!

169

Capitolul XXIII
u-i slujir la nimic cuvintele blnde, nici mngierile i rugminile. Danusia nu recunoscu pe nimeni i nu-i recpta cunotina. Singura simire care-i stpnea toat fiina, era spaima psrelelor prinse n la. Cnd i aduser mncarea, nu vru s bage nimic n gur de fa cu oamenii, cu toate c privirile lacome pe care le arunca spre mncare, i dovedeau foamea poate chiar ndelungat. Cnd rmase singur, se repezi la mncare cu lcomia unei vieti slbatice, dar cnd Zbyszko intr nuntru, fugi repede ntr-un col i se ascunse dup o legtur de hamei. n zadar Zbyszko i desfcu braele, n zadar ntinse minile i o rug nbuindu-i lacrimile. Nu vru s ias din ascunztoare nici atunci cnd aar focul i la lumina lui putea s-i vad bine trsturile lui Zbyszko. Prea c i pierduse mintea odat cu simurile. El, n schimb, se uita la ea i la chipul ei slbit cu groaza ntiprit pe el, la ochii stini, la zdrenele vemintelor n care era mbrcat, i inima scncea n el de durere i de turbare, gndindu-se pe ce mini ncpuse i cum se purtaser cu ea. n cele din urm, l cuprinse un val de mnie att de nprasnic, nct puse mna pe palo i se repezi cu el la Zygfryd. L-ar fi omort, fr ndoial, dac Mako nu l-ar fi luat de bra. Atunci, ncepur s se smuceasc aproape ca doi vrjmai, dar tnrul era att de vlguit de lupta dinainte cu uriaul Arnold, nct btrnul cavaler l dovedi i strig rsucindu-i braul: Ai nnebunit sau ce i s-a ntmplat? D-mi drumul! rspunse Zbyszko scrnind, c mi se rupe sufletul. N-are dect s se rup! Nu-i dau drumul! Prefer s-i spargi capul, dect s te faci de rs pe tine i tot neamul nostru.
170

i strngndu-i ca ntr-un clete de fier mna lui Zbyszko, ncepu s-l amenine: Bag de seam! Rzbunarea n-o s fug de tine, iar tu eti nvestit cavaler. Cum adic? O s omori un ostatic legat? Pe Danuka n-o ajui cu nimic, iar tu cu ce te alegi? Cu nimic, doar cu ruinea. O s -mi spui c i regii, i principii se ntmpl s-i ucid prinii cteodat? Da, dar nu la noi! i ce li se trece lor cu vederea, nu i se trece ie. Ei au regate, orae, castele, dar tu ce ai? Onoarea de cavaler. Pe ei nu-i osndete nimeni, pe cnd pe tine or s te scuipe toi n fa. Vino-i n fire, pentru Dumnezeu! Se aternu o clip de tcere. D-mi drumul, repet Zbyszko mohort, n-o s-l omor. Vino lng foc, s ne sftuim. i-l trase de mn alturi de focul aat lng cuptorul de smoal. Aici se aezar, i Mako czu puin pe gnduri, apoi zise: S nu uii i c i l-ai promis pe cinele acesta btrn lui Jurand. O s se rzbune el i pentru chinurile lui, i pentru ale Danusiei! O s i -o plteasc el, n-ai grij! i se cuvine s-l ajui. Merit! Ce n-ai voie s faci tu, are Jurand, fiindc nu el l-a luat prins, ci l-a cptat n dar de la tine. El poate s-l jupoaie de piele fr fric i ruine, nelegi? neleg, rspunse Zbyszko. Ai dreptate. Se pare c-i vine mintea la loc. Dac diavolul i mai d ghes, adu-i aminte c l-ai mai provocat i pe Lichtenstein, i pe ali teutoni, iar dac ai ucide un ostatic nenarmat i slujitorii ar rspndi aceast veste, nici un cavaler n-ar mai vrea s lupte cu tine i ar avea dreptate. Fereasc Dumnezeu! E i aa destul nenorocire, s nu mai fie i ruine. Mai bine hai s vorbim ce trebuie s facem i cum s procedm. S vorbim! se nvoi tnrul. Uite prerea mea: pe vipera asta, care a pzit-o pe Danusia, am putea s-o omorm, dar pentru c nu se cade ca un cavaler s -i mnjeasc minile cu sngele unei femei, o s i-o trimitem prinului Janusz. Ea a urzit trdarea nc pe cnd era la conacul de vntoare, alturi de prin i de prines, s-o judece tribunalul din Mazowsze i dac n-o s-o trag pe roat pentru asta, nseamn c vor s sfideze dreptatea dumnezeiasc. Avem nevoie de ea ct vreme trebuie s aib grij de Danusia, dar dup aceea, putem s-o legm de coada unui cal. Acum trebuie s ne ndreptm spre pdurile din Mazowsze. Nu chiar acum, fiindc e noapte. Poate c mine va da Dumnezeu i Danusia se va simi mai bine. i caii trebuie s se odihneasc. Pornim n revrsatul zorilor. i ntrerupse glasul lui Arnold von Baden care, zcnd pe spate n apropiere, legat de propria spad, ncepu s strige ceva pe nemete. Btrnul Mako se ridic i se duse spre el, dar neputndu-i nelege vorbele, ncepu s-l caute din ochi pe ceh.

171

Hlawa, ns, nu putu s vin numaidect, pentru c era ocupat cu altceva. n timp ce ei se sftuiau lng foc, el se dusese la clugria slujnic i lund-o de grumaz i scuturnd-o ca pe un pr, i zise: Ascult, cea! Hai nuntru s aterni nite piei pentru tnra stpn, dar nainte pe ea s-o mbraci n hainele ei, iar tu s le iei pe cele n care i-ai poruncit s umble ea... fi-v-ar mama!... i neputndu-i stpni mnia, o zgli cu atta putere de mai s-i ias ochii din cap. Poate c i-ar fi rsucit grumazul, dar pentru c socotea c mai au nevoie de ea, i ddu drumul i-i spuse: Iar dup aceea o s cutm i pentru tine o creang. Clugria nfricoat i mbri picioarele, dar cnd drept rspuns o mpinse cu scrb, fugi nuntru i aruncndu-se la picioarele Danusiei, ncepu s scnceasc: Apr-m! nu m lsa! Danusia, ns, se mulumi s nchid ochii, iar printre buze nu -i iei dect o oapt nbuit, ca de obicei. Mi-e fric, mi-e fric, mi-e fric! Apoi nepeni cu totul, deoarece fiecare apropiere de ea a slujnicei, avea ntotdeauna acelai rezultat. Aternndu-i pieile, slujnica o aez pe ele ca pe o statuet de lemn sau de cear, iar ea se aez lng foc, temndu-se s mai ias din ncpere. Dar cehul intr n curnd i adresndu-i-se mai nti Danusiei, i spuse: Te afli printre prieteni, stpn, aadar, n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, dormi n pace! i fcu semnul crucii asupra ei, dup care, fr s ridice glasul, ca s no sperie, i zise slujnicei: Tu ai s te ntinzi legat n prag, dar dac ai s te mai vicreti, o si frng grumazul. Scoal-te i pleac! i scond-o din colib, o leg bine, apoi se duse la Zbyszko. Am dat porunc s-o mbrace pe tnra stpn n hainele n care era mbrcat guteria, i opti. Culcuul e aternut i stpna doarme. Ar fi bine s nu te mai duci acolo, stpne, ca s nu se sperie. S dea Dumnezeu ca mine, dup ce se odihnete, s-i vin n fire, iar acum, Domnia Ta gndete-te la mncare i la odihn. O s m ntind lng prag, rspunse Zbyszko. Atunci, o s-o mut pe ceaua asta mai lng leul cu plete rocate, dar acum trebuie s iei ceva s mnnci, fiindc te ateapt destul trud i drum lung. Spunnd aceasta, se duse s scoat din desagi carne afumat i napi luai din tabra samogiian, dar abia apuc s-i aeze mncarea dinainte, c Mako l chem la Arnold. Ia vezi, i spuse, ce vrea mut-muntele acesta, pentru c, dei tiu cteva vorbe, nu pricep mai nimic. Stpne, o s-l aduc la foc i o s vorbii acolo, rspunse cehul.
172

i desfcndu-i cingtoarea, i-o vr pe sub brae i-l lu n spinare. Se ndoi destul de mult sub greutatea uriaului, dar fiind foarte puternic, l cr la foc i-l trnti ca pe un sac de mazre alturi de Zbyszko. Scoatei-mi ctuele, ceru teutonul. Am putea s-o facem, i rspunse btrnul Mako prin mijlocirea cehului, dac ai jura pe onoarea de cavaler c te vei socoti ostatic. i aa, ns, am s poruncesc s-i scoat paloul de sub genunchi i s-i dezlege minile, ca s te poi aeza lng noi, dar legtura de la picioare nu i-o scot pn cnd nu ne nelegem. i-i fcut un semn din cap cehului, iar acesta i eliber minile, apoi l ajut s se aeze. Arnold privi cu trufie la Mako, la Zbyszko i ntreb: Cine suntei voi? Dar tu cum ndrzneti s ntrebi? Ce te privete pe tine? Afl i singur. M privete, fiindc a putea s jur pe onoarea mea de cavaler. Poftim, uit-te! i Mako, dndu-i pulpana la o parte, i art centura de cavaler de pe olduri. La acestea, teutonul rmase foarte mirat i abia dup un rstimp, urm: Cum e cu putin? i tlhrii dup prad prin pdure? i ajutai pe pgni mpotriva cretinilor? Mini! strig Mako. i n acest fel ncepu discuia, neprietenoas, trufa, adesea semnnd cu o ceart. Cnd Mako rspunse totui cu nflcrare c tocmai Ordinul mpiedic primirea botezului de ctre lituanieni, i cnd i art toate dovezile, se mir iari Arnold i tcu, deoarece adevrul era att de limpede, nct n-aveai cum s nu-l vezi sau s te mpotriveti. l uimir ndeosebi pe neam acele cuvinte pe care Mako le rosti fcnd semnul crucii: Cine tie pe cine slujii voi cu adevrat, dac nu toi, unii dintre voi!" i l uimir pentru c i nuntrul Ordinului exista bnuial c unii comturi i se nchin satanei. Nu li s-a adus nici o vin pentru asta i n-a avut loc nici un proces, ca s nu atrag ruinea asupra tuturor, dar Arnold tia bine c printre frai se vorbete n oapt despre astfel de lucruri. Pe de alt parte, Mako, tiind din povestirile lui Sanderus despre purtarea neneleas a lui Zygfryd, l ngrijor de-a binelea pe uriaul cumsecade. Dar Zygfryd, cu care ai mers mpreun la lupt, zise, i slujete oare lui Dumnezeu i lui Cristos? N-ai auzit oare nicieri c vorbete cu duhurile, c optete i rde sau scrnete cu ele? Este adevrat! murmur Arnold. Dar Zbyszko, cruia un nou val de mnie i inund inima, strig deodat: Tocmai tu vorbeti de onoarea de cavaler? Ruine ie, fiindc ai ajutat un clu vndut diavolului! Ruine ie c ai privit linitit la chinurile unei femei i fiice de cavaler, dac n-ai torturat-o tu nsui. Ruine!
173

Arnold holb ochii i fcndu-i uluit semnul crucii, exclam: n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului!... Cum adic?... fata aceea nebun, n mintea creia se zbnuie douzeci i apte de diavoli?... eu?... Vai mie, vai mie! l opri Zbyszko cu glasul rguit. i apucnd mnerul pumnalului, ncepu s priveasc iari slbatic spre locul n care zcea Zygfryd n ntuneric. Mako i puse linitit mna pe umr i apsndu-l cu toat puterea, ca s-i revin judecata, se ntoarse ctre Arnold i-i spuse: Femeia aceea este fiica lui Jurand de Spychw i soia acestui tnr cavaler. Acum nelegi de ce v-am urmrit i de ce eti ostaticul nostru? Pentru Dumnezeu! se minun Arnold. Cum aa? De unde? Ea are mintea rtcit... Pentru c teutonii au rpit-o ca pe un miel nevinovat i au adus-o prin chinuri n starea asta. La auzul cuvintelor miel nevinovat", Zbyszko i duse pumnul la gur i strnse degetele cu dinii, iar din ochi ncepur s-i picure una dup alta de durere nespus boabe mari de lacrimi. Arnold edea ngndurat. Cehul i istorisi n cteva cuvinte despre trdarea lui Danveld, rpirea Danusiei, chinurile lui Jurand i duelul cu Rotgier. Cnd sfri, se ls tcerea tulburat doar de fonetele pdurii i de trosnetul lemnelor de pe foc. i sttur aa un rstimp mai lung; n sfrit, Arnold nl capul i rosti: V jur nu numai pe onoarea de cavaler, ci i pe crucea lui Cristos c aproape n-am vzut-o pe aceast femeie, c n-am tiut cine este i n-am ajutat niciodat la chinuirea ei. Atunci, jur i c vei merge de bunvoie dup noi i nu vei ncerca s fugi i-am s poruncesc s te dezlege, promise Mako. Fie i aa cum spui, jur! Unde m vei duce? n Mazowsze, la Jurand de Spychw. Zicnd acestea, Mako i tie el nsui frnghia de la picioare, apoi i art carnea i napii. Dup un timp, Zbyszko se ridic i plec s se odihneasc lng prag, unde n-o mai gsi pe clugria slujnic, ntruct o luaser mai nainte cu ei slujitorii la cai. Acolo, ntinzndu-se pe pielea pe care i-o adusese Hlawa, se hotr s atepte fr s doarm ca zorile s aduc vreo schimbare n bine n purtarea Danusiei. Cehul reveni la foc, deoarece i apsa sufletul ceva despre care voia s discute cu btrnul cavaler de Bogdaniec. l gsi i pe el adncit n gnduri i nelund n seam sforitul lui Arnold care, dup ce nfulecase pe sturate carne afumat i napi, czuse ntr-un somn de piatr. Domnia Ta nu dormi, stpne? ntreb scutierul. Mi s-a speriat somnul, rspunse Mako. S dea Dumnezeu ca ziua de mine s fie bun... i spunnd acestea, privi spre stele. Se vede Carul-Mare pe cer, iar eu m tot gndesc cum o s fie...
174

Nici mie nu-mi arde de somn, fiindc mi-e gndul la stpna de Zgorzelice. Aha, aa-i, alt belea! Pi ea se afl la Spychw. Pi, la Spychw. Am adus-o fr nici un rost de la Zgorzelice. A vrut i ea s se duc la abate, iar cnd abatele n-a mai fost, ce era s fac, i pierdu rbdarea Mako, cruia nu-i plcea s vorbeasc despre asta, pentru c se simea vinovat n sinea lui. Adevrat, dar acum ce facem? Hm! ce s facem? O s-o duc napoi acas i fac-se voia Domnului!... Dup o clip, ns, adug: M rog s fie cum o vrea Dumnezeu, dar mcar dac Danuka asta ar fi sntoas i la fel cu ceilali oameni, cel puin am ti ce s facem. Dar aa, numai necuratul tie! Nici nu se nsntoete, nici nu moare. Bine-ar fi s ne lumineze Isus ntr-un fel. Cehul, ns, se gndea acum numai la Jagienka. Vezi, Domnia Ta, spuse. Cnd am plecat de la Spychw i mi-am luat rmas-bun de la ea, stpna mi-a spus aa: n caz de ceva, s vii naintea lui Zbyszko i a lui Mako s ne anuni, deoarece dac tot trebuie s-mi dea de veste, s te trimit pe tine s m duci la Zgorzelice". Ehei, rspunse Mako. Sigur c nu prea se face s-o gseasc la Spychw cnd o s vin Danuka. Sigur c trebuie s plece la Zgorzelice. mi pare ru de orfan, dar ce s fac! Ceva totui musai s facem? Ia stai... Zici c i-a spus s te ntorci naintea noastr s-i dai de tire i s-o duci la Zgorzelice? Aa mi-a poruncit. Poate c n-ar fi ru s pleci naintea noastr. Btrnul Jurand trebuie anunat i el c i-am gsit fiica, s nu moar de bucurie. Pe Dumnezeul meu, n-avem altceva mai bun de fcut. ntoarce-te, spune-i c am luat-o cu noi pe Danusia i o s venim acas, iar tu o duci nainte pe cealalt napoi. Aici btrnul cavaler oft, fiindc-i prea ru i de Jagienka i de planurile pe care i le fcuse. Apoi ntreb din nou: tiu c eti un om cu judecat i puternic, dar ai s fii n stare s-o fereti de vreo ntmplare cu primejdie, de vreun necaz? Cte nu se pot ntmpla pe drum. Am s fiu, de-ar fi s-mi dau i viaa! Am s iau civa slujitori de ndejde, la care stpnul de la Spychw n-o s se zgrceasc i am s-o duc n siguran fie i pn la captul lumii. Ei, s nu ai prea mult ncredere n tine. S nu uii c i acas, la Zgorzelice, trebuie s fii cu ochii pe Wilk de Brzozowa i pe Cztan de Rogow... Dar ai dreptate! Vorbesc aiurea, pentru c trebuia s o pzesc de ei, ct vreme aveam altceva de gnd. Acum, ns, mi s-a spulberat ndejdea i s fie ce-o vrea Dumnezeu.

175

Totui, o s-o feresc i de ceilali cavaleri, fiindc srmana stpnului Zbyszko, abia i mai trage sufletul... i dac moare! Ai dreptate, pe Dumnezeul meu; abia i mai trage sufletul i dac moare... Pe ea trebuie s-o lsm n seama Domnului, s ne gndim acum la stpna de la Zgorzelice. Drept ar fi, spuse Mako, s-o conduc eu pn acas. Dar ce pot face. Nu pot s-l las singur acum pe Zbyszko, i asta din mai multe motive nsemnate. Ai vzut i tu cum scrnea din dini i cum se repezea la btrnul comtur ca s-l omoare ca pe un mistre. Dac, aa cum zici, fata moare pe drum, nu tiu dac am s-l mai pot struni. Dar aa, dac nu voi mai fi eu, n-o s-l mai rein nimic i ruinea venic se va abate pentru totdeauna asupra lui i a ntregului neam, ceea ce d Doamne, s nu se ntmple, amin! La acestea cehul: Ar fi un mijloc destul de simplu. S mi-l dai mie pe clul acesta, n-o s-l pierd pe drum i abia la Spychw o s-l scutur din sac naintea stpnului Jurand. S-i dea Dumnezeu sntate! Oho, da' tiu c ai minte! strig Mako bucuros. E simplu, simplu de tot! la-l cu tine i n-ai dect s-l duci viu la Spychw, f ce vrei cu el. Atunci, d-mi-o i pe ceaua aia de la Szczytno! Dac n-o s-mi fac greuti pe drum, o s-o duc i pe ea; iar dac-o s-mi fac, o s-o atrn de-o creang! Poate c Danuka o s scape mai repede de fric i o s-i vin mintea la loc, dac n-o s-i mai vad pe tia doi. Dar dac iei slujitoarea, cum o s se descurce fr ajutorul unei femei? N-o s se descurce, dar n pdure o s ntlnii niscaiva rani fugii cu nevestele lor cu tot. Luai i voi una dintre ele i oricare o s fie mai bun dect asta. Deocamdat ajunge grija stpnului Zbyszko. Astzi, vorbeti mai cu minte dect de obicei. Aa este. Poate c se va nsntoi mai repede vzndu-l pe Zbyszko mereu lng ea. El o s se priceap s-i fie i mam i tat. Bine. Cnd vrei s pleci? N-o s mai atept s se reverse zorile, dar acum o s m odihnesc un pic. Cred c nc nu-i miezul nopii. Se vede Carul-Mare, cum i-am spus, dar Cloca nc n-a rsrit. Slav Domnului c am hotrt ceva, pentru c eram tare ngrijorat. i spunnd acestea, cehul se ntinse lng focul care se stingea, se acoperi cu o piele i adormi ntr-o clip. Cu toate acestea, cerul nu ncepuse s albeasc i era nc noapte neagr, cnd se trezi, iei de sub blan, privi la stele i ntinzndu-i oasele, l trezi pe Mako. E timpul s plec! l vesti. Unde? ntreb pe jumtate adormit Mako, frecndu-i ochii cu minile.
176

La Spychw. Adevrat! Cine sforie lng mine? L-ar trezi i pe un mort. Cavalerul Arnold. O s mai pun cteva reteveie pe foc i m duc la slujitori. Se duse ntr-adevr, dar se ntoarse repede n fug i ncepu s strige de departe cu glas nbuit: Stpne, am nouti i nc rele! Ce s-a ntmplat? ntreb Mako srind n picioare. Slujnica a fugit. Au luat-o slujitorii la cai i i-au dezlegat picioarele, trsni-i-ar! Iar cnd au adormit, s-a trt ca un arpe printre ei i a fugit. Vii, Domnia Ta? Nelinitit, Mako porni n grab cu Hlawa spre cai, dar acolo mai gsir doar un slujitor. Ceilali se mprtiaser s-o caute pe slujnic. Dar cutarea n-avea nici un rost pe ntuneric i prin desiuri; se i ntoarser n curnd cu capetele plecate. Mako ncepu s-i loveasc n tcere cu pumnii, dup care se ntoarse la foc, fiindc nu mai era nimic de fcut. Dup o clip, sosi Zbyszko, care fcuse de straj naintea colibei i nu putuse s doarm i auzind pai, voia s tie ce se petrece. Mako i povesti mai nti ce hotrse mpreun cu cehul, apoi i spuse despre fuga slujnicei clugrie. Mare nenorocire nu este, spuse, cci sau va muri de foame prin pdure, sau vor da peste ea ranii i-i vor nmuia oasele, dac n-o vor gsi lupii mai nainte. mi pare ru doar c a scpat de pedeapsa de la Spychw. Lui Zbyszko i prea i lui ru c nu mai putea fi pedepsit, totui primi vestea destul de linitit. Nu se art nici mpotriva plecrii cehului cu Zygfryd, deoarece nimic din ce n-avea legtur cu Danusia, nu-l mai interesa. De aceea, ncepu s vorbeasc despre ea: O s-o urc mine pe a naintea mea i aa o s plecm. Acum ce face, doarme? ntreb Mako. Geme cte puin, dar nu tiu, dac prin somn sau aievea i nu vreau s intru, ca s nu se sperie. i ntrerupse cehul care, vzndu-l pe Zbyszko, exclam: Oho, Domnia Ta eti deja n picioare? Eu trebuie s plec! Caii sunt pregtii i btrnul diavol e legat n a. n curnd, o s se reverse zorile, fiindc acum noaptea este scurt. Rmnei cu Dumnezeu, Domniile Voastre! Du-te cu Dumnezeu, mergi sntos! Dar Hlawa l trase pe Mako la o parte i-i zise: Domnia Ta, voiam s te rog frumos ca n caz c s-ar ntmpla ceva, tii Domnia Ta... vreo nenorocire sau altceva... s repezi ndat un slujitor la Spychw. Iar dac nu ne mai gsete acolo, s ne ajung din urm! Bine, ncuviin Mako. Am uitat s-i mai spun s-o duci pe Jagienka neaprat la Pock, nelegi! Du-te la episcop i spune-i cine este ea, c e fina

177

abatelui, pentru care se afl un testament la episcop, apoi roag-l s aib grij de ea, pentru c aa scrie i n testament. i dac episcopul ne poruncete s rmnem la Pock? Ascult-l n toate i f cum te sftuiete el. Aa voi face, stpne. Cu bine! Du-te sntos!

178

Capitolul XXIV
avalerul Arnold, aflnd a doua zi de fuga clugriei slujnice, zmbi pe sub musta, dar zise ca i Mako: c fie o vor mnca lupii, fie o vor omor lituanienii. Era ntr-adevr cu putin, fiindc localnicii, de origine lituanian, urau Ordinul i tot ce avea vreo legtur cu el. ranii fugeau adesea la Skirwoio ori, omorndu-i ici i colo pe nemi, se ascundeau mpreun cu familiile i avutul prin adncurile pdurii. O cu- tar totui i a doua zi pe slujnic, dar tot fr rezultat i fr tragere de inim, ntruct Mako i Zbyszko, avnd mintea ocupat cu altceva, nu dduser porunci prea aspre. Se grbeau s plece spre Mazowsze i voiau s porneasc la drum odat cu rsritul soarelui, dar nu putur s-o fac, deoarece Danuka adormi adnc spre ziu, i Zbyszko nu se ndur s-o trezeasc. O auzise scncind noaptea i presupunea c nu dormise, aa c se atepta s se ntremeze dup somnul de acum. Se furiase de dou ori n colib i de dou ori i vzuse, la lumina ce se strecura prin crpturile brnelor, ochii nchii, gura deschis i faa mbujorat a copiilor dormind adnc. Inima i se topise atunci de duioie i-i optise: Dumnezeu s-i dea odihn i sntate, floricic scump!" Iar pe urm i mai spusese: Au luat sfrit suferina i plnsul tu i s dea Domnul Isus ca fericirea s fie nemrginit ca izvoarele nesecate". Pe de alt parte, avnd un suflet simplu i bun, i-l ndrept spre Dumnezeu i se ntreb: cum s-i arate recunotina, cum s-L rsplteasc, ce s ofere din ce avea, grie, vite, cear sau altele asemenea lucruri plcute puterii divine? Ar fi enumerat sub jurmnt numaidect ce ofer, dar prefera s atepte, ntruct netiind ct de sntoas se va trezi Danuka, dac va fi n toate minile, nu era nc sigur dac va avea pentru ce s-I mulumeasc.
179

Mako, dei nelegea c nu-i va mai amenina nici o primejdie abia n inutul prinului Janusz, era totui i el de prere c nu trebuie s-i tulbure odihna Danusiei, care putea s-o vindece, aa c inea pregtii slujitorii i caii de povar, dar atepta. Cnd trecu, ns, de amiaz, iar ea dormea nc, ncepur s se neliniteasc. Zbyszko, care privea mereu prin crpturi i pe u, intr n cele din urm pentru a treia oar n colib i se aez pe un trunchi pe care slujnica l trsese n seara dinainte lng aternut i o aezase pe Danusia ca s-o mbrace. Se aez i i ainti privirile la faa ei, dar ea nu deschise ochii deloc, ci dup ct ai spune fr grab dou rugciuni, buzele i tremurar i optir parc vzndu-l prin pleoapele nchise: Zbyszko... Tnrul se prpstui ntr-o clip n genunchi la picioarele ei, i lu minile slbite i srutndu-i-le cu nflcrare, ncepu s-i spun cu glasul ntrerupt: Mulumescu-i ie, Doamne! Danuka, m-ai recunoscut! Glasul lui o trezi de-a binelea, aa c se ridic n capul oaselor n aternut i repet de ast dat cu ochii deschii: Zbyszko... i ncepu s clipeasc, apoi s se uite mprejur cu mirare parc: Acum nu mai eti n robie! o liniti Zbyszko. Te-am smuls din minile lor i mergem la Spychw! Dar ea i trase minile dintr-ale lui i rosti: Toate astea sunt numai pentru c n-am avut ngduina ttuei. Unde-i stpna? Trezete-te, comoara mea. Prinesa e departe, iar noi te-am scpat din minile nemilor. La acestea, ea, ca i cnd nu-i auzise cuvintele i parc aducndu-i aminte de ceva: Mi-au luat luta i au spart-o, lovind-o de zid, hei! Pentru Dumnezeu! strig Zbyszko. i abia atunci bg de seam c ochii i sunt rtcii i strlucitori, iar obrajii i ard. n aceeai clip, i fulger prin minte gndul c este grav bolnav i-i pronunase de dou ori numele numai pentru c avea fierbineal. Inima i se strnse de spaim i o sudoare rece i acoperi fruntea. Danuka! o strig, m vezi i m nelegi? Iar ea i rspunse cu un glas de rug umil: Mi-e sete!... Ap! Isuse milostiv! i iei fugind din colib. n faa uii, se lovi de btrnul Mako, care tocmai venea s vad ce se petrece, i pronunnd un singur cuvnt: Ap!"

180

alerg la izvorul ce curgea n apropiere prin desiurile i muchiul din pdure. Dup o clip, reveni cu un vas plin cu ap i i-l nmn Danusiei, care ncepu s bea cu lcomie. Mai nainte, intrase nuntru Mako i uitndu se la bolnav se posomorse vizibil. Are fierbineal? ntreb. Da! gemu Zbyszko. nelege ce-i spui? Ctui de puin. Btrnul i ncrunt sprncenele, dup care i ridic mna i ncepu s-i frece grumazul i ceafa. Ce facem? Nu tiu. Nu mai avem dect un singur lucru, ncepu Mako. Dar Danusia l ntrerupse de ndat. Sfrind de but, i pironi pupilele lrgite de fierbineal, apoi rosti: Nici Domniei Tale nu i-am fcut nimic. Ai mil de mine! Am, copil, cum s n-am, i i vreau numai binele, rspunse cu anume duioie btrnul cavaler. Iar dup aceea, lui Zbyszko: Ascult! Nu-i folosete la nimic s-o lsm aici. Cnd o s-o bat vntul i o s-o nclzeasc soarele, poate c o s-i fie mai bine. Nu-i pierde capul, flcule, pune-o n leagnul n care au adus-o, sau pe a i la drum! Pricepi? Cu aceste cuvinte, iei afar s dea poruncile de trebuin, dar abia apuc s priveasc nainte i rmase ncremenit. O mulime de pedestrai, narmai cu sulie i halebarde, nconjurau ca un zid din patru pri coliba, cuptoarele i luminiul. Nemi!" se gndi Mako. Groaza i cuprinse sufletul, dar ntr-o clipit puse mna pe mnerul paloului, strnse din dini ca un animal slbatic care, nconjurat pe neateptate de haita de cini, se pregtete s se apere cu disperare. Deodat, dinspre cuptor, se ndrept spre el uriaul Arnold cu nc un cavaler i apropiindu-se, spuse: Iute se mai nvrte roata norocului. Ieri eu eram prinsul Domniei Tale, acum Domnia Ta eti al meu. Spunnd acestea, privi cu semeie la btrnul cavaler, ca la cea mai biciuit fiin de pe lume. Nu era un om cu totul ru, nici prea crud, dar avea cusurul tuturor teutonilor care, artndu-se oameni de neles la ananghie, nu tiau s-i nfrneze niciodat dispreul fa de cei nvini, ca i trufia fr margini, cnd simeau c puterea este de partea lor. Suntei ostatici! repet cu mndrie. Btrnul cavaler privi mohort mprejur. n pieptul lui nu btea numai o inim nenfricat, ci i una prea cuteztoare.
181

Dac ar fi fost n armur i pe un cal de lupt, dac l-ar fi avut alturi pe Zbyszko i dac amndoi ar fi avut n mini paloe, topoare sau acele stranice toiege" pe care le mnuia cu atta pricepere lahta lehit, poate c ar fi ncercat s frng zidul de sulie i halebarde care -l mpresura. Dar Mako se afla naintea lui Arnold pe jos, de unul singur, fr plato, aa c vznd c slujitorii aruncaser armele i gndindu-se c Zbyszko era n colib lng Danusia cu totul nenarmat, nelese, ca un om cu experien i hrit cu rzboiul, c nu mai are nici o scpare. Prin urmare, scoase ncet pumnalul din teac i-l arunc la picioarele cavalerului care-l nsoea pe Arnold. Acesta, ns, cu aceeai trufie ca i Arnold, dar n acelai timp cu mrinimie, l ntreb ntr-o polon destul de bun: Care-i numele Domniei Tale? D-mi cuvntul de onoare i nu mai poruncesc s te lege, fiindc vd c eti cavaler nvestit i te-ai purtat omenete cu fratele meu. i-l dau! rspunse Mako. i spunndu-i cine este, ntreb dac-i ngduie s intre n colib i si previn nepotul s nu fptuiasc vreo nebunie" dup care, cptnd nvoirea, dispru nuntru, iar dup un rstimp, iei cu un pumnal n mn. Nepotul meu n-are nici mcar paloul la el, spuse, i te roag ca pn cnd pornii la drum, s poat rmne lng soia lui. S rmn, ncuviin fratele lui Arnold, o s-i trimit mncare i butur, pentru c n-o s pornim ndat, deoarece oamenii sunt trudii i trebuie s ne hrnim i s ne odihnim i noi. Te poftim s ne ii companie. Dup aceste cuvinte, se ntoarser i plecar spre acelai foc lng care Mako i petrecuse noaptea, dar fie din trufie, fie din proasta cretere, o luar ei nainte, lsndu-l pe el s-i urmeze. Dar el, ca un om umblat prin lume, nelegnd ce obicei s respecte de fiecare dat, ntreb: Domnia Ta, m pofteti ca oaspete sau ca prins? Abia acum se ruin fratele lui Amold, fiindc se opri i zise: Poftete, cavalere. Btrnul cavaler trecu nainte, dar nevrnd s-i rneasc mndria de sine a unui om de care depindeau multe, l firitisi: Se vede, Domnia Ta c tii nu numai limbi strine, dar ai i obiceiuri alese. La acestea, Arnold, nelegnd doar cteva cuvinte, interveni: Wolfgang, despre ce este vorba i ce spune? Spune ce trebuie! rspunse Wolfgang, care se vede c fusese mgulit de vorbele lui Mako. Dup care se aezar lng foc i li se aduse s mnnce i s bea. nvtura pe care o primiser nemii de la Mako nu fusese n zadar, pentru c Wolfgang l pofti mai nti pe el s nceap. Din vorb n vorb, btrnul cavaler afl cum czuser n capcan. Wolfgang, fratele mai mic al
182

lui Arnold condusese pedestrimea din Czluchowa mpotriva samogiienilor rzvrtii i la Gotteswerder, aceasta ns, provenind dintr-o comturie ndeprtat, nu putuse ine pasul cu clrimea. Arnold nu trebuise s o mai atepte, tiind c va ntlni pe drum alte grupuri de pedestrai din oraele i castelele mai apropiate de hotarul lituanian. Din aceast pricin, cel mai tnr ntrziase cteva zile i se gsea tocmai pe leau n apropierea smolriei, cnd clugria slujnic, fugind n timpul nopii, i dduse de tire de necazul fratelui mai mare. Arnold, ascultnd aceast povestire, care-i fu repetat n nemete, zmbi mulumit i n cele din urm recunoscu c se ateptase la una ca asta. Dar iscusitul Mako, care se strduia s trag nvtur din orice mprejurare, se gndi c n-ar fi ru s-i ctige pe aceti nemi de partea lui, aa c adug degrab: Nu-i lucru plcut s cazi n robie, dar i mulumesc lui Dumnezeu c m-a dat n minile Domniilor Voastre, ntruct socotesc c suntei nite cavaleri drepi care v respectai onoarea. La acestea, Wolfgang i miji ochii i ddu din cap, e adevrat, destul de eapn, dar cu vdit mulumire. Iar btrnul cavaler i urm vorba: i mai tii i limba noastr! Vd c Dumnezeu i-a dat minte pentru toate! tiu limba, fiindc la Czluchowa poporul vorbete polona, iar eu i fratele meu slujim de apte ani sub acelai comtur. Iar cu timpul i vei lua i locul! Altfel nu poate fi.... Dei fratele Domniei Tale nu vorbete polona. nelege puin, dar nu vorbete. El are mai mult putere, chiar dac nici eu nu sunt un slbnog, n schimb, are minte mai puin. Aa, se vede c nici el nu-i un prostnac! zise Mako. Ce zice, Wolfgang? se interes iari Arnold. Te laud, rspunse Wolfgang. l laud, adug Mako, fiindc-i un cavaler adevrat i asta-i temelia! i spun sincer c voiam s-l eliberez astzi pe cuvntul de onoare, s plece unde vrea, numai s se nfieze fie i peste un an. Aa se cuvine s se poarte cavalerii. i ncepu s se uite cu luare-aminte la faa lui Wolfgang, dar acesta se ncrunt i spuse: Poate c i-a da drumul i eu Domniei Tale pe cuvntul de onoarea, dac nu i-ai fi ajutat pe cinii tia de pgni mpotriva noastr. Nu-i adevrat, rspunse Mako. i ncepu din nou aceeai glceav ca i ieri cu Arnold. Totui, dei btrnul cavaler avea dreptate, i era mai greu acum, deoarece Wolfgang era ntr-adevr mai iste dect fratele su mai mare. Din aceast discuie rezult folosul c i fratele mai mic afl despre toate nelegiurile de la Szczytno, despre jurmintele strmbe i crime i, n acelai timp, despre
183

soarta nefericitei Danusia. La aceste ticloii pe care i le arunc Mako n fa, nu tiu ce s rspund. Fu nevoit s recunoasc deci c rzbunarea este dreapt i cavalerii polonezi aveau dreptul s fac tot ce fcuser, iar la sfrit zise: Pe osemintele binecuvntate ale lui Liboriusz! Mie n-o s-mi par ru de Danveld. Se vorbea despre el c se ocupa cu magia neagr, dar puterea i dreptatea lui Dumnezeu sunt mai tari dect magia neagr. n ce-l privete pe Zygfryd, nu tiu dac i-a slujit diavolului, dar n-o s pornesc pe urma lui, mai nti, c n-am clrime, iar n al doilea rnd, dac a chinuit-o pe aceast jupni, cum spui, s nu mai scape de tortura iadului! Aici, se nchin i adug: Doamne, vino n ajutorul meu i cnd voi muri. i cu nefericita aceea de mucenic, m rog, ce-o s se ntmple? ntreb Mako. O s ne nvoieti s-o ducem acas? Sau o s-i dea sufletul prin temniele voastre?! Adu-i aminte de mnia lui Dumnezeu! Eu n-am nimic cu ea, rspunse Wolfgang cu asprime. Unul dintre Domniile Voastre s o duc la tatl ei, apoi s se nfieze; celuilalt n-o s-i dau drumul. Nici dac ar jura pe onoarea i pe sulia Sfntului Jerzy? Wolfgang ovi un rstimp, fiindc acesta era un jurmnt cu mare putere, dar n clipa aceea, Arnold ntreb pentru a treia oar: Ce spune? i aflnd despre ce este vorba, ncepu s se mpotriveasc mnios i cu grosolnie s fie eliberai amndoi pe cuvntul de onoare. i avea i el socoteala lui: uit c fusese nvins ntr-o btlie mai mare de Skirwoio, iar n duel de aceti cavaleri polonezi. Ca otean, tia de asemenea c pedestrimea fratelui su trebuie s se ntoarc acum la Malborg, pentru c vrnd s mearg mai departe pn la Gotteswerder, ar fi naintat, dup nimicirea detaamentelor dinainte, la mcel sigur. tia, aadar, c va fi nevoit s se prezinte naintea maestrului i a marealului i nelegea c ruinea-i va fi mai mic dac va duce i un ostatic de seam. Un cavaler n via, nfiat cpeteniilor, nseamn mai mult dect istorisirea c luaser doi prini de acest fel. Ascultnd vorbele rguite i blestemele lui Arnold, Mako nelese dintr-odat c trebuie s primeasc neaprat ce i se d, pentru c altminteri nu va izbuti nimic i-i spuse lui Wolfgang: Domnia Ta, atunci te mai rog un singur lucru: sunt sigur c nepotul meu va nelege singur c lui i se cuvine s rmn alturi de soie, iar mie s v urmez. Dar pentru orice eventualitate, ngduii-mi s-l anun c nu mai avem ce vorbi despre asta, ntruct asta-i voina Domniilor Voastre. Bine, mie mi-e totuna, rspunse Wolfgang. Atunci, s vorbim deci despre rscumprare, pe care nepotul Domniei Tale va tre bui s-o aduc pentru el i Domnia Ta, fiindc totul depinde de asta.

184

Despre rscumprare? ntreb Mako care ar fi preferat s amne aceast discuie pentru mai trziu. Pi n-avem timp destul naintea noastr? Cnd ai de-a face cu un cavaler nvestit, cuvntul lui nseamn bani pein, dar i n privina preului ne putem lsa n seama contiinei. Uite, noi am luat la Gotteswerder un ostatic de seam, un cavaler de -al Domniilor Voastre, un oarecare de Lorche, i nepotul meu (pentru c el l-a prins) l-a lsat liber pe cuvntul de onoare fr s vorbeasc nimic de pre. L-ai luat prins pe cavalerul de Lorche? ntreb Wolfgang. l cunosc. E un cavaler avut. Dar de ce nu l-am ntlnit pe drum? Pentru c se vede c n-a venit ncoace, ci la Gotteswerder sau la Ragneta, rspunse Mako. Avut i se trage dintr-un neam vestit, repet Wolfgang. O s fii rspltii din belug! Dar bine c ai adus vorba despre asta, fiindc nici pe Domnia Ta n-o s te las s pleci pe te miri ce. Mako i muc mustaa, dar i nl capul cu mndrie: Noi tim i fr asta ct valorm. Cu att mai bine, zise cel mai tnr von Baden. i adug ndat: Cu att mai bine nu pentru noi, deoarece noi suntem nite clugri umili care am depus jurmntul srciei, ci pentru Ordin, care va folosi banii votri ntru slava lui Dumnezeu. Mako nu mai rspunse nimic, se uit doar la Wolfgang, ca i cum ar fi vrut s-i spun: Altuia s-i spui asta", i dup o clip ncepur s se tocmeasc. Pentru btrnul cavaler, era o treab grea i delicat, fiindc, pe de o parte, era foarte simitor la orice pierdere, iar pe de alta, nelegea c nu se cuvenea s se preuiasc pe sine i pe Zbyszko att de puin. Se zvrcolea deci ca petele pe uscat, cu att mai mult, cu ct Wolfgang, dei chipurile omenos i plcut la vorb, se art nemsurat de lacom i de tare ca piatra. Singura mngiere era pentru Mako gndul c va plti pentru toate acestea de Lorche, dar i prea att de ru dup ndejdea ctigului, pe venitul din rscumprarea lui Zygfryd nu mai conta, deoarece socotea c Jurand i poate i Zbyszko nu vor renuna n ruptul capului la viaa lui. Dup negocieri ndelungate, accept n cele din urm numrul de grivne i termenul de plat i hotrnd clar ci slujitori i ci cai va trebui s aduc Zbyszko, se duse s-i dea de tire, prilej cu care, de team ca nemilor s nu le treac prin cap vreun alt gnd nstrunic, l sftui s plece numaidect. Aa-i cnd eti cavaler, oft din greu, ieri tu l ineai de gt, astzi te ine el pe tine! Ce poi s faci! O da Dumnezeu i va veni i rndul nostru! Acum, ns, nu trebuie s pierdem timpul. Dac mergi repede, o s -l ajungi pe Hlawa i vei fi mai n siguran mpreun. Dup ce vei iei din pdure i vei intra n Mazowsze, la fiecare lahtic i la fiecare administrator vei afla ospitalitate i ajutor. Pn i strinii sunt bine primii, ce s mai vorbim de ai notri! Poate c i biata jupni o s se nsntoeasc.
185

Cu aceste cuvinte, se uit la Danusia care moia aproape adormit, rsuflnd repede i cu zgomot. Minile-i strvezii, ntinse pe fondul ntunecat al blnii de urs, i tremurau din cauza fierbinelii. Mako i fcu semnul crucii i zise: Hai, ia-o i du-te! S dea Dumnezeu s fie mai bine, c mie mi se pare c abia i mai trage sufletul! Nu mai vorbi aa! l opri Zbyszko disperat. Puterea lui Dumnezeu! O s poruncesc s aduc aici calul, iar tu grbete-te s pleci! i ieind afar, pregti totul pentru plecare. Turcii druii de Zawisza aduser caii cu leagnul aternut cu muchi i piei, iar Wit, slujitorul lui Zbyszko, armsarul acestuia, i n curnd Zbyszko iei i el din odaie, innd-o de mn pe Danusia. Era ceva att de impresionant n aceast privelite, nct amndoi fraii von Baden, a cror curiozitate i adusese naintea colibei, vznd fptura aproape de copil a Danuski, chipul ei semnnd ntr-adevr cu feele sfintelor fecioare din portretele din biserici i slbiciunea att de mare c, neputnd s-i mite capul, l inea sprijinit pe umrul tnrului cavaler, ncepur s se uite mirai unul la cellalt i s se rzvrteasc n inimile lor mpotriva celor vinovai de suferina ei. De bun seam, Zygfryd avea mai degrab inim de clu dect de cavaler, i opti Wofgang fratelui su, iar pe vipera aia, dei a contribuit la eliberarea ta, am s poruncesc s-o bat cu vergile". Fur impresionai i pentru c Zbyszko o ducea n brae pe Danusia ca pe un copil, i-i neleser iubirea, deoarece i ei erau tineri. Zbyszko ovi o clip dac s-o ia n a i s-o in pe drum la piept, sau s-o ntind n leagn. n cele din urm, alese a doua variant, gndind c va merge mai bine culcat. Prin urmare, apropiindu-se de unchiul su, i lu mna i i-o srut de rmas-bun, dar Mako, care inea la el ca la ochii din cap, cu toate c nu voia s-i arate emoia fa de nemi, nu se putu abine i, lundu-l n brae, i aps cu putere buzele pe mu-i bogat, cnepiu. Dumnezeu s te cluzeasc! i ur. i s nu uii de btrnul tu unchi, pentru c robia e grea ntotdeauna. N-am s uit, l liniti Zbyszko. Maica Preasfnt s-i aduc alinarea! Dumnezeu s te rsplteasc i pentru asta... i pentru toate. Dup o clip, Zbyszko se afla pe cal, dar Mako i mai aduse aminte de ceva, fiindc se repezi spre el i punndu-i mna pe genunchi, i spuse: Ascult! Dac-l ajungi pe Hlawa, ai grij s nu te faci de rs cu Zygfryd abtnd ruinea asupra ta i a prului meu crunt. Jurand, n-are dect, dar nu tu! Jur-mi pe onoare i pe palo! Pn nu te ntorci Domnia Ta, o s-l in n fru i pe Jurand s nu se rzbune pe Zygfryd, rspunse Zbyszko. Chiar att de mult ii la mine? Tnrul zmbi cu tristee:
186

Doar tii. La drum! Du-te sntos! Caii pornir i n curnd i acoperi desiul verde de alun. Mako se posomor i se simi dintr-odat grozav de singur, iar sufletul i se smulgea din toate puterile dup flciandrul ndrgit, n care era toat ndejdea neamului. Dar se scutur numaidect de toate prerile de ru, ntruct era un om tare, cu mare stpnire asupra lui. S-i mulumesc lui Dumnezeu, i spuse, c nu este el n robie, ci eu..." Domniile Voastre, cnd vrei s plecai i unde? Cnd ne va plcea, rspunse Wolfgang, i ne ndreptm spre Malborg, unde va trebui ca Domnia Ta s te nfiezi mai nti maestrului. Ehei, acolo o s-mi taie capul, pentru c i-am ajutat pe samogiieni!" se gndi Mako. Se liniti, totui, deoarece i aduse aminte de ostaticul de Lorche, eliberat pe cuvnt de onoare, dar i c fraii von Baden l vor apra, fie i numai pentru a nu pierde rscumprarea. De altfel, i mai spuse, bine c ntr-o situaie asemntoare, Zbyszko n-ar mai fi silit s se nfieze aici i nici s-i scad avuia". i acest gnd i aduse oarecare mngiere.

187

Capitolul XXV

byszko nu putu s-l ajung din urm pe scutierul su, fiindc acesta mergea ziua i noaptea, oprindu-se numai att ct era nevoie s se odihneasc i caii care, hrnii numai cu iarb, erau slbii i nu aveau s reziste ca prin locurile unde puteau s fac rost de ovz. Hlawa nu se crua nici pe el nsui, iar de vrsta naintat i de slbiciunea lui Zygfryd nu inea seama. Suferea grozav i btrnul teuton, cu att mai mult cu ct vnosul Mako i muiase oasele mai nainte. Dar cel mai greu de suportat erau narii care se nmuleau n pdurea umed i de care, avnd minile legate, picioarele prinse pe sub burta calului, nu se putea apra. De bun seam, scutierul nu-I chinuia nadins n nici un fel, dar nici nu-i era mil de el i i dezlega mna dreapt numai la popasuri, ca s mnnce: Ia i nfulec, bot de lup, ca s te pot duce viu stpnului de la Spychw!" Adevrat, la nceputul cltoriei, Zygfryd se gndi s se omoare prin foame, dar cnd auzi c-i va scoate dinii cu cuitul i-i va turna mncarea cu fora pe gt, prefer s cedeze, ca s nu-i njoseasc demnitatea de clugr i onoarea de cavaler. Cehul voia neaprat s ajung la Spychw cu mult naintea celorlali, ca s-o fereasc de ruine pe stpna adorat. Fiind un lahtic simplu, dar cu scaun la cap i cu sentimente cavalereti, nelegea de minune c Jagienka ar fi fost umilit, dac s-ar fi aflat la Spychw mpreun cu Danusia. A putea s-i spun episcopului de
188

Pock, se gndea, c a trebuit s se ngrijeasc de ea stpnul de la Bogdaniec, iar dup aceea, s rspndeasc zvonul c ea se afl sub oblduirea prelatului i c afar de Zgorzelice, l va moteni i pe abate, iar atunci nici fiul unui voievod nu va nsemna prea mult pentru ea". i acest gnd i mai ndulcea truda drumului, pentru c de altminteri, vestea bun pe care o va aduce la Spychw, va fi n acelai timp i osndirea stpnei lui la suferin. Adesea i aprea naintea ochilor fiica Sieciechowei, rumen ca mrul. Atunci, n msura n care i-o ngduia drumul, mboldea calul cu pintenii, fiindc se grbea s ajung la Spychw. Mergeau pe drumuri ocolitoare, mai degrab de-a dreptul prin pdure, drept nainte, la ntmplare. Cehul tia doar c naintnd puin spre apus i mereu spre miazzi, trebuia s ajung n Mazowsze, iar atunci toate aveau s fie bune. Ziua, se cluzea dup soare, iar cnd trebuia s mearg i noaptea, dup stele. naintea lor, pdurea prea s n-aib nici margini, nici sfrit. Zilele i nopile li se scurgeau n ntunericul nentrerupt al codri lor. Hlawa se gndea c tnrul cavaler nu-i va putea aduce soia n via prin aceste pustieti nelocuite, unde nu gseai nicieri nici un ajutor, nimic de mncare, unde n timpul nopii caii trebuiau pzii de lupi i de uri, iar ziua s te abai din calea zimbrilor i a bourilor, unde mistreii nfricotori i ascueau colii ncovoiai de rdcinile pinilor i unde, adesea, cine nu trgea cu arbaleta sau nu nimerea cu sulia oldul intat al cprioarei ori puiul de mistre, rmnea flmnd toat ziua. Cum o s rzbat pe aici, se ntreba Hlawa, cu o jupni att de slbit, gata s-i dea sufletul n orice clip!" De multe ori, se vedeau nevoii s ocoleasc mlatini uriae, rpe adnci, pe fundul crora curgeau praiele umflate de ploile primverii. Prin pdure ntlneau i lacuri, n care vedeau n scptatul soarelui notnd n apa rumenit i neted cirezi ntregi de elani i cerbi. Uneori zreau trmbe de fum care vesteau prezena oamenilor. De cteva ori, Hlawa se apropie de aceste aezri de pdureni, dar le ieir n ntmpinare oameni slbatici, mbrcai n piei de animale pe corpul gol, narmai cu bte i arcuri i privind att de amenintori pe sub ciufurile rsucite, nct fur silii s se foloseasc de prima uimire la vederea cavalerilor i s se deprteze ct mai repede. Totui, de dou ori sgeile uierar n urma cehului alungat de strigtul: Wokili!" (nemii), el ns prefer s o ia la sntoasa, dect s se afle cine este. n sfrit, dup cteva zile, ncepu s presupun c poate trecuse hotarul, dar deocamdat n-avea pe cine s ntrebe. Abia de la localnicii care vorbeau polona afl c ajunsese n Mazowsze. Aici, nainta mai uor, dei inuturile rsritene erau acoperite de pduri nentrerupte. Mai erau i bungete nelocuite, dar cnd ddeau peste vreo aezare, oamenii erau mai puin slbatici, poate pentru c nu se hrneau ncontinuu cu ur, sau poate i din pricin c i cehul li se adresa n limba
189

lor. Necazul venea doar din curiozitatea fr margini a acestor oameni, carei nconjurau grmad pe clrei, i asaltau cu ntrebrile i aflnd c duc un ostatic teuton, se rugau: Druii-ni-l nou, stpne; i venim noi de hac! i-l rugau cu atta insisten, c cehul era nevoit deseori s se prefac suprat sau s le explice c era prinsul prinului. Abia atunci conteneau cu rugminile. Mai trziu, nici prin locurile populate, nu se descurcau mai uor cu lahticii i oamenii stpnirii. Ura clocotea mpotriva teutonilor, deoarece i aminteau pretutindeni trdarea i nedreptatea suferite de prin atunci cnd, pe timp de pacc, cavalerii teutoni l rpiser la Zlotoryja i -l inuser ostatic. Nu mai voia nimeni s-i vin de hac" lui Zygfryd, dar ici i colo cte un lahtic mai ncpnat zicea: Dezlegai-l, o s-i dau o arm n mn i o s-l provoc la lupt pe via i pe moarte". Pe acetia, cehul cuta s-i conving c cel dinti care are dreptul la rzbunare este nefericitul stpn de la Spychw, iar ei nu-l pot lipsi de ce i se cuvine. Prin locurile populate, ns, cltorea cu spor, fiindc drumurile erau parc mai bune i caii erau hrnii peste tot cu ovz sau cu orz. De aceea, cehul mergea repede, fr s se opreasc nicieri i cu zece zile nainte de Sfnta Cuminectur ajunse la Spychw. Sosi ntr-o sear, ca atunci cnd Mako l trimisese de la Szczytno cu vestea plecrii lui n Samogiia, i la fel ca atunci i iei nainte Jagienka care-l vzuse de la fereastr, iar el i czu la picioare i o vreme nu fu n stare s rosteasc nici un cuvnt. Dar ea i spuse s se ridice i l duse numaidect n odaia de sus, nevrnd s-l ntrebe fa de ceilali oameni. Care sunt noutile? ntreb tremurnd de nerbdare i abia putnd s-i trag sufletul. Sunt n via? Sntoi? Triesc! Sntoi! Pe ea au gsit-o? Au gsit-o i au luat-o. Ludat fie Isus Cristos! Dar cu toate aceste cuvinte, faa parc i se aspri, pentru c i se nruiser dintr-odat toate speranele. E drept, puterile n-o prsir i nu-i pierdu cunotina, iar dup o clip se stpni i l ntreb iari: Cnd o s ajung aici? Peste cteva zile! Drumul e greu cu o bolnav. E bolnav? Au torturat-o. i-a pierdut minile. Isuse milostiv! Urm o tcere scurt, doar buzele palide ale Jagienki se micau parc rostind o rugciune. Nu i-a revenit alturi de Zbyszko? ntreb din nou. Poate c i-a revenit, dar eu nu tiu, fiindc am plecat de ndat, ca s-i aduc vestea i Domniei Tale, nainte de sosirea lor.
190

Dumnezeu s te rsplteasc. Povestete-mi cum a fost? Cehul ncepu s-i istoriseasc n cteva cuvinte, cum au gsit-o pe Danusia i i-au luat prini pe uriaul Arnold i pe Zygfryd. i mai spuse c pe Zygfryd l-a adus cu el, fiindc tnrul cavaler a dorit s i-l druiasc lui Jurand, ca s se rzbune. Trebuie s m duc numaidect la Jurand! spuse Jagienka, cnd cehul sfri de povestit. i iei, dar Hlawa mai rmase singur puin, deoarece din iatac alerg spre el Anulka, aa c tnrul, pentru c nu mai era cu mintea prea limpede din cauza oboselii i a trudei cltoriei, c-i era dor i uitase de sine la vederea ei, destul c o lu n brae i ncepu s-i srute ochii, obrajii, gura, ca i cnd i-ar fi spus fetei mai de mult ce se cuvenea s-i spun naintea unei asemenea fapte. i poate c ntr-adevr i mrturisise totul n gnd n timpul cltoriei, deoarece o sruta i o tot sruta ntruna i o strngea cu atta putere, de mai c i se tia rsuflarea, dar ea nu se apra, la nceput de uimire, apoi din cauza slbiciunii att de mari, nct ar fi alunecat la pmnt, dac n-ar fi inut-o n braele-i att de puternice. Din fericire, toate acestea nu durar prea mult, fiindc pe scar se auzir pai, iar dup o clip intr n odaie preotul Kaleb. Se deprtar, aadar, iar preotul Kaleb ncepu s-i pun ntrebri lui Hlawa, la care, abia trgndu-i sufletul, i rspundea cu greutate. Preotul credea c din cauza oboselii. Auzind totui adeverirea vetii c Danusia fusese gsit i eliberat, iar clul ei adus la Spychw, czu n genunchi, ca s-i mulumeasc lui Dumnezeu. n acest timp, se mai liniti puin i sngele din venele lui Hlawa, iar cnd preotul se ridic, putu s -i povesteasc mai clar cum o gsiser i o luaser pe Danusia. Nu pentru asta a mntuit-o Dumnezeu, rosti preotul dup ce ascult totul, ca s-i lase mintea i sufletul n ntuneric i n stpnirea puterilor necurate. Jurand i va pune minile sfinte pe cap i cu o rugciune i va readuce mintea i sntatea. Cavalerul Jurand? ntreb cehul cu mirare. Are el asemenea putere? Poate s fie sfnt nc din timpul vieii. naintea lui Dumnezeu, este nc din timpul vieii, iar dup ce va muri, oamenii vor avea n ceruri nc un patron-mucenic. Sfinte printe, ai spus totui c-i va aeza minile pe capul fiicei. I-a crescut mna dreapt la loc? c tiu c l rugai pe Isus s fac aceast minune. Am spus minile", aa cum se spune de obicei, rspunse preotul, dar naintea lui Dumnezeu ajunge i una. Negreit, rspunse Hlawa. Dar n glasul lui era puin contrariat, pentru c se ateptase s vad o minune. Discuia le fu ntrerupt de intrarea Jagienki.

191

I-am spus, i anun, noutatea cu grij, ca s nu-l omoare bucuria neateptat, dar el s-a ntins ndat pe jos n form de cruce i se roag. i fr asta, el st nopi ntregi aa, iar astzi cu att mai mult, nu se va mai ridica pn mine-diminea, spuse preotul Kaleb. ntr-adevr, aa se i ntmpl. Se duser de cteva ori s se uite la el, dar de fiecare dat l gsir cufundat, nu n somn, ci n rugciune pn la uitarea de sine. Abia n ziua urmtoare, destul de mult dup slujba de diminea, cnd Jagienka intr iari la el, fcu semn c vrea s-l vad pe Hlawa i pe prins. Atunci l scoaser din temni pe Zygfryd cu minile legate pe piept i-l duser cu toii mpreun cu Tolima n odaia lui Jurand. n clipa dinti, cehul nu putu s-l vad bine, deoarece ferestrele cu beici de porc lsau s ptrund prea puin lumin; iar ziua era mohort din pricina norilor care acoperiser tot cerul i vesteau o viforni amenintoare. Dar cnd ochii lui ageri se obinuir cu ntunericul, abia l recunoscu, att de mult slbise ntre timp. Brbatul uria se preschimbase ntr-un schelet uria. Avea faa att de alb, c aproape nu se mai deosebea de culoarea lptoas a prului i a brbii, iar cnd se aplec peste sptarul scaunului i i miji pleoapele, lui Hlawa i se pru c seamn cu un cadavru. Lng scaun, se afla o mas, iar pe ea un crucifix, o gleat cu ap i o bucat de pine neagr cu un pumnal nfipt n ea, adic un cuit ascuit, pe care cavalerii l foloseau la uciderea potrivnicului. Alt hran, afar de pine i ap, lui Jurand nu-i mai trebuia de mult. Drept vemnt se slujea de o cma de ln, ncins cu o frnghie, pe care o purta pe trupul gol. De cnd se ntorsese din robia de la Szczytno, aa tria bogatul i cndva nfricotorul cavaler de Spychw. Auzind paii celor ce intrau, ndeprt cu piciorul lupoaica mblnzit, care-i nclzea picioarele goale i se ls pe spate. Mai ales atunci i se pru cehului c seamn cu un mort. Se aternu o clip de tcere, deoarece ateptau cu toii s fac vreun semn s vorbeasc cineva, dar el edea nemicat, alb, linitit cu gura ntredeschis, de parc ar fi fost ntr-adevr adncit n somnul morii. Aici este i Hlawa, l anun n sfrit cu glasul dulce Jagienka, vrei s-l asculi, Domnia Ta? Ddu din cap n semn de ncuviinare, aa c cehul i ncepu povestirea pentru a treia oar. Aminti pe scurt de btlia cu nemii de la Gotteswerder, pomeni de lupta cu Arnold von Baden i de salvarea Danusiei, dar nevrnd s-i sporeasc durerea btrnului mucenic dup o veste bun i s -i pricinuiasc o nou grij, i ascunse c mintea Danusiei o luase razna n zilele lungi de robie. n schimb, avnd inima ndrjit mpotriva teutonilor i dorind ca Zygfryd s fie pedepsit ct mai ru, nu tinui nadins c o gsiser nspimntat, slbit i bolnav, c se vedea c se purtaser cu cruzimea
192

unor cli cu ea i c dac ar mai fi rmas n minile lor, s-ar fi ofilit i s-ar fi stins cum se ofilete i piere o floare clcat n picioare. Aceast povestire mohort fu nsoit de vuietul tot att de mohort al furtunii care se apropia. Vltucii norilor armii se adunau tot mai dei deasupra Spychwului. Jurand ascult povestirea neclintit, astfel c celor de fa putea s li se par c este cufundat n somn. Auzea totui i nelegea totul, fiindc atunci cnd Hlawa ncepu s vorbeasc despre suferina Danusiei, n gvanele goale ale ochilor i se adunar dou lacrimi mari i i se scurser pe obraji. Dintre toate simmintele pmnteti, i mai rmsese numai unul: dragostea pentru copil. Dup aceea, buzele-i vineii ncepur s murmure rugciuni. Afar, ncepur s rsune primele tunete nc ndeprtate i fulgerele brzdau din cnd n cnd ferestrele. Se rug mult vreme i din nou lacrimile i se prelinser pe barba alb. Pn cnd se potoli i se aternu o tcere ndelungat care, prelungindu-se peste msur, deveni n cele din urm apstoare pentru cei de fa, deoarece nu tiau ce s mai fac. n sfrit, btrnul Tolima, mna dreapt a lui Jurand n tot timpul vieii, tovarul lui n toate btliile i principalul supraveghetor de la Spychw, rosti: Stpne, naintea Domniei Tale se afl acel diavol, acel vrcolac teuton care te-a chinuit pe Domnia Ta i pe copila Domniei Tale; d-ne un semn, ce s facem cu el i cum s-l pedepsim? La aceste cuvinte, obrajii lui Jurand se luminar deodat, i fcu un semn din cap s fie adus prinsul. Doi slujitori l nhar ntr-o clipit de umeri i-l aduser naintea btrnului, iar acesta ntinse mna i o trecu peste faa lui Zygfryd, de parc voia s-i aduc aminte pentru ultima dat trsturile lui, apoi o cobor pe pieptul teutonului, i pipi braele ncruciate, atinse legturile i nchiznd iari ochii i ls capul pe spate. Cei de fa crezur c se gndea. Dar orice-ar fi fcut, nu dur mult, ntruct i reveni n curnd i i ndrept mna spre bucata de pine n care era nfipt pumnalul amenintor. Atunci, Jagienka, cehul i chiar btrnul Tolima i toi ceilali slujitori i inur rsuflarea n piept. Pedeapsa era de o sut de ori ndreptit i meritat, cu toate acestea, la gndul c acest btrn cu un picior n groap l va tia fr s-l vad pe ostaticul legat, li se strnse inima. El, ns, apucnd pumnalul de la jumtate, ntinse degetul arttor spre vrful ascuiului, ca s tie pe ce pune mna, i ncepu s-i taie frnghiile care-i legau braele. Rmaser cu toii uluii, nelegndu-i dorina i nu le venea s-i cread ochilor. Era prea mult pentru ei. Hlawa ncepu s murmure cel dinti, urmat de Tolima i de slujitori. Numai preotul Kaleb ncepu s -l ntrebe cu glasul ntrerupt de suspine:
193

Frate Jurand, ce doreti? Vrei oare s-i druieti prinsului libertatea? Aa-i! rspunse Jurand cu o nclinare din cap. Vrei s plece fr s te rzbuni pedepsindu-l? Da! Murmurul de mnie i revolt crescu i mai mult, dar preotul Kaleb, nevrnd s se iroseasc aceast nemaipomenit dovad de mil, se ntoarse ctre cei ce murmurau i strig: Cine ndrznete s se mpotriveasc unui sfnt? n genunchi! i ngenunchind el nsui, i urm vorba: Tatl nostru carele eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu, viempria Ta... i rosti Tatl nostru" pn la capt. La cuvintele: i iart-ne nou grealele noastre, precum i noi iertm greiilor notri", ochii lui se ntoarser fr s vrea ctre Jurand, al crui obraz strlucea ntr-adevr de o lumin nepmnteasc. i aceast privelite, nsoita de cuvintele rugciunii, nmuie inimile tuturor, deoarece btrnul Tolima, suflet clit n btlii nentrerupte, fcnd semnul sfnt al crucii, mbria genunchii lui Jurand i rosti: Stpne, dac voina ta se va ndeplini, atunci trebuie s-l conducem pe ostatic pn la hotar. ntocmai! ddu Jurand din cap. Fulgerele luminau tot mai des ferestrele; furtuna era din ce n ce mai aproape.

194

Capitolul XXVI
oi clrei se ndreptau prin viforni i ploaia uneori torenial spre hotarul Spychwului: Zygfryd i Tolima. Cel din urm l nsoea pe neam de team s nu-l omoare pe drum ranii ce fceau de straj sau slujitorii de la Spychw, care-l urau i voiau s se rzbune. Zygfryd clrea fr arme i nu mai era legat. Furtuna, pe care o isca vijelia era deasupra lor. La rstimpuri, cnd duruia pe neateptate tunetul, caii se ridicau n dou picioare. Clreii naintau ntr-o tcere adnc printr-o trectoare, nu o dat att de aproape unul de altul din cauza locului ngust, nct scara se lovea de scar. Tolima, obinuit de ani ntregi s pzeasc prinii, se uita i acum uneori la Zygfryd cu o privire atent, ca i cnd nu voia s dispar pe neateptate, i tresrea fr voie de fiecare dat, fiindc avea impresia c ochii teutonului lumineaz n mohoreal ca ochii unui duh ru sau ai unui strigoi. i trecu chiar prin minte s fac semnul crucii asupra lui, dar la gndul c sub semnul sfnt va ncepe s urle cu glas neomenesc i preschimbndu-se ntr-o form scrboas va ncepe s clnne din dini, l cuprinse o spaim i mai mare. Btrnul rzboinic care se arunca de unul singur asupra unei mulimi de nemi, aa cum atac eretele un stol de potrnichi, se temea totui de puterile necurate i nu voia s aib de-a face cu ele. Ar fi preferat s-i arate pur i simplu neamului drumul mai departe i s se ntoarc, dar i era ruine de sine nsui, aa c l conducea pn la hotar.
195

Acolo, cnd ajunser la marginea pdurii Spychwului, ploaia conteni i norii cptar parc o lumin galben, ciudat. Acum, se vedea mai bine, i ochii lui Zygfryd i mai pierdur din lumina neobinuit dinainte. Dar atunci se abtu asupra lui Tolima alt dorin: Mi s-a poruncit, i zise, s conduc acest cine turbat pn la hotar, ceea ce am i fcut; dar se cuvine oare s plece fr rzbunare i pedeaps acest clu al stpnului meu i al copilei lui, n-ar fi oare vrednic i mai plcut lui Dumnezeu uciderea lui? Ce-ar fi s-l provoc la lupt pe via i pe moarte? Adevrat, n-are arme, dar la numai o mil de aici, la curtea lui Warcim, i va da oricine un palo sau o suli i m voi msura cu el. Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s -l dobor, apoi o s-i retez capul i o s-l ngrop n gunoi!" Aa se ntreba Tolima i uitndu-se cu lcomie la neam, ncepu s-i mite nrile, ca i cnd ar fi simit miros de snge proaspt. i fu silit s lupte din greu cu aceast dorin, ca s se stpneasc, pn cnd se gndi c Jurand nu i druise viaa i libertatea prinsului doar pn la hotar, astfel c n acest caz fapta lui vrednic nu i-ar fi folosit la nimic, micorndu-i rsplata cereasc, aa c se nfrn i oprind calul spuse: Uite, aici este hotarul nostru, iar pn la al vostru nu mai e mult. Dute unde vrei i dac nu te va rpune cina i trsnetul lui Dumnezeu nu te va ajunge, din partea oamenilor nu te amenin nimic. Dup care i ntoarse calul, iar cellalt i continu drumul cu faa mpietrit, fr s rspund o vorb, de parc nu auzise nimic. naint mai departe pe un drum acum mai larg, prnd cufundat ntrun somn adnc. Furtuna ncetase pentru scurt vreme, ca i nseninarea cerului. Se ntunec att de tare, nct credeai c peste lume se lsase amurgul serii i norii coborr aproape deasupra pdurii. Din vzduh se auzea duruitul amenintor i parc mormitul trsnetelor inute n fru de ngerul furtunii. Dar fulgerele strluminau mereu cu strluciri orbitoare cerul amenintor i pmntul nfricoat, iar atunci se vedea drumul larg, strjuit de pereii pdurii, i pe el naintnd clreul singuratic pe cal. Zygfryd mergea cu mintea pe jumtate rtcit, mistuit de fierbineal. Disperarea care-i mcina sufletul dup moartea lui Rotgier, crimele svrite din rzbunare, grijile, vedeniile ngrozitoare, zvrcolirile nbuitoare ajunseser s-l chinuiasc att de mult, nct se strduia din rsputeri s nu nnebuneasc, chiar dac uneori se simea copleit. Mai proaspete, truda cltoriei sub supravegherea cehului i noaptea petrecut n temnia de la Spychw, i nesigurana viitorului, i nainte de toate mila aceea supraomeneasc i nemaiauzit, care-l nspimntase pur i simplu, l zdruncinaser cu totul. Cteodat se isca i se ntrea n el acest gnd, nct i pierdea simul realitii i nu mai tia ce se petrece cu el, dar dup aceea fierbineala i trezea iari o stare de disperare i pierzanie, simmntul c totul a trecut, s-a stins i s-a sfrit, c a ajuns la capt, c
196

mprejur este numai noapte neagr, i nimicnicie, i parc o prpastie ngrozitoare ncrcat de nfricoare, ctre care era musai s mearg totui. Du-te, du-te! i opti deodat la ureche un glas. Privi napoi i zri moartea. Numai forma scheletului, eznd pe scheletul calului, nainta pe lng el, alb i clmpnind din oase. Ai ajuns? ntreb teutonul. Am ajuns. Vino, vino! Dar atunci bg de seam c din cealalt parte mai avea nc un nsoitor: scar lng scar mergea o fptur asemntoare cu un om, dar cu o fa neomeneasc, deoarece avea un cap de animal, cu urechile ciulite, alungit, ascuit i acoperit cu o blan neagr. Cine eti tu? strig Zygfryd. n loc s-i rspund, monstrul i rnji dinii i ncepu s mrie surd. Zygfryd nchise ochii, dar auzi i mai puternic clmpnitul oaselor i glasul care-i optea acelai lucru la ureche: E timpul! Hai, grbete-te! i-i rspunse: Vin ndat! Dar acest rspuns i iei din gur, ca i cnd i-ar fi aparinnd altcuiva. Dup aceea, mpins parc de o putere luntric de nenvins, cobor de pe cal i-i scoase aua nalt de cavaler, apoi frul cu zbala. nsoitorii, cobornd i ei, nu-l lsar nici o clip singur, i-l duser de la mijlocul drumul la marginea pdurii. Acolo, strigoiul negru i aplec o creang i l ajut s lege frul de ea. Grbete-te! opti moartea. Grbete-te! fonir glasuri din vrfurile copacilor. Zygfryd, adncit ca n somn, trecu cellalt capt al frului prin cataram, fcu un la i urcnd pe aua pe care o aezase mai nainte sub copac, i vr gtul n legtur. Acum mpinge aua!... Aa! Aa! Izbit cu piciorul, aua se rostogoli la civa pai, i trupul teutonului fr noroc spnzur greu de crac. Ct ai clipi din ochi, avu impresia c aude un horcit nbuit i rguit, iar strigoiul respingtor se arunc asupra lui, l legn i ncepu s-i sfie pieptul cu dinii, ca s-l mute de inim. Apoi pupilele ce i se stingeau zrir nc ceva: moartea se mprtie ntr-un nor alburiu care alunec ncet spre el, l nvlui, l cuprinse, l nconjur i-l acoperi n cele din urm ntr-un giulgiu de neptruns. Abia atunci furtuna se dezlnui cu o furie nestpnit. Trsnetul bubui n mijlocul drumului cu un zgomot asurzitor, de parc pmntul se cutremura din temelii. ntreaga pdure se ndoi sub pala viforniei. Fonete, uierturi, urlete, scritul copacilor i trosnetele ramurilor frnte umplur bungetele pdurii. Valurile de ploaie, mnate de vnt, acoperir

197

lumea i doar cnd se ntrerupeau fulgerele sngerii, se putea zri cadavrul lui Zygfryd, zglit slbatic de vnt. A doua zi, pe acelai drum, nainta un convoi destul de numeros. n frunte, mergea Jagienka mpreun cu Anulka i cehul, dup ei veneau carele pzite de patru slujitori narmai cu arbalete i paloe. Fiecare dintre surugii avea alturi o suli i o secure, ca s nu mai pomenim de furcile de fier i alte unelte de trebuin ntr-o cltorie. Toate acestea erau folositoare pentru a se apra de fiarele slbatice, ca i de cetele de tlhari, care bntuiau ntotdeauna la hotarul teuton i mpotriva crora i se plngea amarnic marelui maestru Jagieo n scrisori i personal la adunrile de la Raciz. Avnd oameni ndemnatici i arme bune pentru aprare, puteai s nu te temi de ei, aa c alaiul mergea ncreztor n sine i fr team. Dup furtuna de ieri, urm o zi foarte frumoas, proaspt, linitit i att de senin, nct acolo unde nu era umbr, ochii cltorilor se mijeau de prea mult strlucire. Nici o frunz nu se clintea prin copaci, dar toate erau ude de ploaie i fceau ape-ape n lumina soarelui. Printre acele de pin, picturile luceau ca nite diamante. Ploaia torenial adunase pe drum mici priae care curgeau ipotind vesele ctre locurile mai joase, formnd prin gropi bltoace nu prea mari. Prin mprejurimi, peste tot era nrourat, ud i zmbitor n lumina dimineii. n asemenea diminei, bucuria inund i inimile oamenilor, aa c surugiii i slujitorii ngnau ncet felurite cntece, mirndu-se de tcerea care domnea printre cei care mergeau n frunte. Acetia tceau, ns, deoarece n sufletul Jagienki i fcuse loc ngrijorarea. n viaa ei, se sfrise ceva i se frn- sese, iar fata, dei nu prea priceput n arcanele gndirii, i care nu tia s-i spun limpede ce se petrece n sufletul ei i ce i se pare, simea totui c tot ce trise pn acum, o dezamgise, irosindu-se n zadar, c ndejdile i se spulberaser, cum se mprtie ceaa dimineaa pe cmpuri, c trebuie s renune la tot, s lase totul balt, s uite de toate i s nceap o via cu totul nou. Se mai gndea c dei din voina Domnului nu era chiar att de rea, totui nu poate fi alta, ci doar trist, n nici un caz att de bun, cum ar fi putut s fie cea care tocmai se sfrise. i o jale nermurit i strngea inima dup trecutul acela pierdut odat pentru totdeauna i-i urca n ochi un ru de lacrimi. Dar nu voia s plng, fiindc i fr asta simea parc n plus fa de toat povara care-i apsa sufletul, i ruine. Ar fi preferat s nu plece niciodat de la Zgorzelice, numai s nu se ntoarc acum de la Spychw. Pentru c nu venise aici numai fiindc nu tia ce s fac dup moartea abatelui, i nu numai ca Cztan i Wilk s nu mai aib motiv s atace Zgorzelice, asta n-o putea nega! Nu! tia i Mako despre asta, care n-o luase nici el din aceast pricin, i n curnd o s afle i Zbyszko. La acest gnd, i se mbujorar obrajii i amrciunea i umplu inima. Nu am fost destul de mndr, i repro n
198

sinea ei, iar acum am cptat ce-am vrut". i la grij, la viitorul nesigur, la mhnirea apstoare i la adnca prere de ru se adug i umilina. Dar firul gndurilor negre i-l ntrerupse un om care venea din partea opus. Cehul, care avea grij de toate, i ndemn calul spre el i dup arbaleta de pe umr, tolba de bursuc pentru sgei i penele de gai de la plrie, l recunoscu pe pdurar. Hei, cine eti? Stai pe loc! i strig ca s fie sigur. Omul se apropie n grab i cu faa ngrijorat, cum o au de obicei cei care vor s anune ceva important, strig: Pe marginea drumului, nu departe, atrn un om spnzurat! Cehul se ntreb dac nu cumva asta este isprava tlharilor i-l ntreba cu nsufleire: Ct de departe de aici? La o arunctur de sgeat. Chiar pe drum. Nu e nimeni lng el? Nimeni. Am speriat numai un lup care-l adulmecase. Cnd auzi de lup, Hlawa se liniti, ntruct asta dovedea c prin apropiere nu e rau oameni i nici o capcan. n acest timp, Jagienka spuse: Vezi ce este! Hlawa se repezi nainte i se ntoarse dup o clip i mai repede. Zygfryd s-a spnzurat! strig, oprind calul naintea Jagienki. n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt! Zygfryd? Cavalerul teuton? Chiar el! S-a spnzurat cu frul! Singur? Singur, fiindc aua e lng el. Dac ar fi fcut-o tlharii, l-ar fi omort i i-ar fi luat aua, pentru c-i de pre. i cum o s trecem? S nu trecem pe acolo! ncepu s strige speriat Anulka. Jagienka se sperie i ea puin, creznd c n jurul rposatului sinuciga se adun o mulime de duhuri scrboase, dar Hlawa care era mai ndrzne i nu se temea de nimic, o liniti: Oho! Am fost aproape de el, l-am mboldit cu sulia i totui nu simt nici un diavol n spinare. Nu huli! l dojeni Jagienka. Nu hulesc, rspunse cehul, numai c am ncredere n puterea lui Dumnezeu. Totui, dac v este fric, putem s mergem prin pdure. Anulka se rug s ocoleasc, dar Jagienka, cumpnind o clip, refuz: Ei, nu se cuvine s lsm mortul nengropat! E o fapt cretineasc, lsat de la Domnul Isus Cristos, e doar i el un om. Da, dar este i un teuton, i un clu care s-a spnzurat! Corbii i lupii o s se ocupe de el.

199

Nu vorbi ce nu trebuie! Pentru vinovia lui, Dumnezeu l va osndi, noi, ns, trebuie s ne facem datoria. Nici un necurat nu ne va face ru, dac vom asculta porunca dumnezeiasc. Hm, atunci s facem cum doreti, stpn, rspunse cehul. i le ddu porunc slujitorilor, care o ndeplinir cu scrb i fr tragere de inim. Temndu-se de Hlawa, puser mna pe lopei, furci i topoare, ca s sape groapa i se deprtar. Cehul i urm i el, ca s le dea pild, i nchinndu-se, tie cu mna lui cureaua de care atrna spnzuratul. Faa lui Zygfryd se nvineise n btaia vntului i arta ngrozitor, fiindc avea ochii deschii i nspimnttori, iar gura deschis, trgndui parc ultima suflare. Spar deci la repezeal groapa n apropiere i mpinser trupul n ea cu cozile furcilor, cu faa n jos, dup care, astupnd-o, ncepur s caute pietre, dup obicei, ca s le aeze pe mormntul celui care-i luase singur viaa, altminteri ieind noaptea i speriindu-i pe drumei. Erau destule pietre i pe drum, i printre muchii din pdure, aa c deasupra teutonului se nl repede o movil mic, dup care Hlawa scobi cu securea n trunchiul pinului o cruce, nu pentru Zygfryd, ci pentru ca duhurile rele s nu se adune n acest loc, apoi se ntoarse la convoi. Sufletul i-a ajuns n iad, iar trupul n pmnt, i spuse Jagienki. Acum, putem s pornim. i pornir. Totui, Jagienka rupse n trecere o rmuric de pin i o arunc peste pietre, iar toi ceilali urmar pilda stpnei, pentru c era i acesta tot un obicei strvechi. naintar mult timp adncii n gnduri, cugetnd la acest clugrcavaler, la pedeapsa de care avusese parte, pn cnd Jagienka rosti: De judecata lui Dumnezeu nu scap nimeni. i nu se cuvine s-i zici nici mcar S-i fie rna uoar", pentru c nu trebuie s ne fie mil de el. i aa ai inim milostiv, stpn, fiindc ai poruncit s fie ngropat, i rspunse cehul. Apoi ncepu s vorbeasc ovind: Oamenii zic, sau poate c nu oamenii, ci doar vrjitoarele i vrjitorii, c i cureaua spnzuratului aduce fericirea n toate, dar eu nu am luat frul lui Zygfryd, fiindc eu nu atept de la vrjitorie norocul Domniei Tale, ci de la puterea Domnului Isus. Jagienka nu rspunse nimic deocamdat i abia dup un rstimp, oftnd de cteva ori, spuse parc pentru sine nii: Ehei, poate c norocul meu este n urma mea, nu nainte!

200

Capitolul XXVII
bia dup nou zile de la plecarea Jagienki, Zbyszko ajunse la hotarul Spychwului, dar Danusia era att de aproape de moarte, nct tnrul i pierduse ndejdea c va mai ajunge cu ea n via la tatl ei. Chiar n ziua urmtoare, cnd ncepu s rspund anapoda la ntrebrile lui, bg de seam c nu numai mintea i era rtcit, ci i trupul i era atins de o boal, mpotriva creia copila nu mai avusese putere s lupte n timpul robiei, n temni, n chinuri i spaim nentrerupt. Se prea poate ca ecourile luptei crncene pe care Zbyszko i Mako o duseser cu nemii umpluser acest pahar de spaim i poate c tocmai n clipa aceea o npdise boala, destul c fierbineala n-o mai prsi din momentul acela pn aproape de sfritul drumului. Pn la un punct fu chiar o mprejurare favorabil, deoarece prin pdurea ngrozitoare, cu greuti nespuse, Zbyszko o duse ca pe o moart, cu mintea rtcit i fr s tie nimic de ea. Dup ce se sfri pdurea, cnd intrar n lumea Domnului", trecnd printre aezrile ranilor i ale lahticilor, truda i primejdiile luar sfrit. Oamenii, aflnd c duc cu ei o copil de-a lor, smuls din minile teutonilor i pe deasupra fiica faimosului Jurand, despre care. cobzarii" cntau attea cntece prin trguri, pe la curi i prin colibe, se ntreceau s-i slujeasc i s-i ajute. Le aduceau provizii i cai. Toate uile le erau deschise. Zbyszko nu mai avea nevoie s-o duc pe Danusia n leagn ntre doi cai, fiindc tineri puternici o crau pe targ dintr-un sat n altul cu mare grij i uor, de parc ar fi
201

purtat cine tie ce lucru sfnt. Femeile o nconjurau cu cea mai mare duioie i grij. Brbaii, ascultnd povestirile despre suferinele ei, scrneau din dini i nu puini i mbrcau zalele, puneau mna pe palo, pe topor sau pe suli i-l urmau pe Zbyszko mai departe, ca s se rzbune cu vrf i ndesat", pentru c rzbunarea dinte pentru dinte nu li se mai prea de ajuns. Dar Zbyszko nu se gndea n clipa aceea la rzbunare, ci doar la Danusia. Tria ntre o clip de speran, atunci cnd bolnava se simea mai bine, i disperarea surd, cnd starea ei se nrutea vizibil. Nu se mai putea amgi singur. Cteodat, la nceputul cltoriei, i trecea prin minte gndul superstiios c poate acolo, pe crri neumblate, i nsoete moartea i ateapt numai clipa potrivit, ca s se arunce asupra Danusiei i s-i soarb ultima pictur de via din ea. Aceste vedenii sau mai degrab presimiri se npusteau asupra lui mai ales n nopile ntunecoase i erau att de clare, c nu o dat l cuprindea o dorin disperat s se ntoarc, s provoace moartea cum se provoac un cavaler i s lupte cu ea pn la ultima rsuflare. Dar ctre sfritul drumului, era i mai ru, ntruct simea moartea nu n urma convoiului, ci nuntrul lui, ntr-adevr nevzut, dar att de aproape, c-l nfiora rsuflarea-i ngheat. Acum nelegea c mpotriva acestui vrjma nu au nici o putere brbia, braul vnjos i paloul, aa c era silit s-i lase prad fr lupt cea mai scump fiin. Simmntul acesta era cel mai greu de suportat, pentru c se unea cu el prerea de ru, nenfrnat ca vijelia i adnc la fel ca marea. Cum s nu geam sufletul lui Zbyszko, cum s nu se zvrcoleasc de durere cnd, privind la dragostea lui, i spunea cu anume repro fr s vrea: De aceea te-am ndrgit, de aceea te-am gsit i te-am luat napoi, ca s te acopr cu pmnt i s nu te mai vd niciodat?" i spunndu-i aa, se uita la obrajii ei nflorii de fierbineal, la ochii ei tulburi i iari o ntreba: O s m prseti? Nu-i pare ru? Preferi s fii fr mine dect cu mine?" i atunci credea c i pierde i el minile, iar pieptul parc i se umfla asemenea unui plns uria, dureros, care nu putea rbufni, fiindc ea i oprea ieirea, i parc o rutate, o mnie pe fora asta nemiloas care se nverunase, oarb i rece, pe aceast copil fr vin. Dac teutonul amenintor s-ar fi aflat n clipa aceea n convoi, l-ar fi sfiat ca un animal slbatic. Ajungnd la conacul din pdure, vru s se opreasc, dar acolo era pustiu primvara. De la strjeri, mai afl c prinul i soia lui plecaser la fratele Ziemowit de Pock, renun aadar s se mai duc la Varovia, unde medicul curii ar fi putut s-o ajute pe bolnav. Trebuia s mearg mai departe pn la Spychw, ceea ce era ngrozitor, deoarece avea impresia c totul se sfrete i nu-i va putea duce lui Jurand dect trupul fr via. Dar tocmai cnd mai avea cteva ceasuri pn la Spychw, o raz de speran i lumin inima. Obrajii Danusiei ncepur s pleasc, ochii i se limpezir puin, rsuflarea nu-i mai era att de uiertoare i de gfit.
202

Zbyszko observ numaidect i dup un timp, opri la ultimul popas, ca bolnava s se poat odihni n linite. Erau la vreo mil de Spychw, departe de locuinele oamenilor, pe drumeagul ngust dintre cmpuri i lunc. Dar prul slbatic din apropiere i apra de soare, aa c se oprir sub ramurile lui. Desclecnd, slujitorii deshmar caii, ca s ciupeasc mai uor cte un fir de iarb. Cele dou femei luate s-o slujeasc pe Danusia i flcii care o purtau, istovii de drum i de cldur, se ntinser la umbr i adormir; doar Zbyszko mai veghea lng targ i aezndu-se aproape, pe rdcinile prului, nu-i mai lua ochii de la bolnav. Dar ea zcea n tihna de dup-amiaz, linitit i cu pleoapele coborte. Lui Zbyszko i se prea totui c nu doarme, ntr-adevr, cnd la cellalt capt al luncii, un ran care cosea fn se opri i ncepu s-i ascut coasa cu gresia, tresri uor i deschise ochii o clip, dup care i nchise la loc; rsuflarea, parc mai adnc, i ridica pieptul mai mult, iar din gur i iei o oapt abia auzit: Miroase a flori... Erau primele cuvinte rostite cu mintea ntreag i fr fierbineal de la nceputul cltoriei, ntruct de pe lunca nclzit de soare, adierile aduceau ntr-adevr o mireasm puternic n care se simea i fn, i miere, i tot felul de ierburi. De aceea, la gndul c bolnava i recapt cunotina, inima lui Zbyszko treslt de bucurie. n primul moment, vru s i se arunce la picioare, dar temndu-se s n-o sperie, se stpni, ngenunche doar lng targ i aplecndu-se deasupra ei, ncepu s-o cheme ncet: Danusia! Danusia! Iar ea deschise iari ochii, un rstimp privi la el, dup care zmbetul i lumin faa i la fel ca mai nainte n coliba smo- larilor, dar cu mintea mult mai limpede, i pronun numele: Zbyszko... i ncerc s ntind minile ctre el, dar nu izbuti din cauza slbiciunii prea mari; el, n schimb, o lu n brae cu inima inundat de fericire, de parc voia s-i mulumeasc pentru buntatea ei nespus. Te-ai trezit! i spuse. O, slav Domnului... Apoi nu mai putu s vorbeasc i un rstimp privir unul la altul n tcere. Linitea cmpurilor era tulburat doar de adierile nmiresmate dinspre lunca ntins, care fonea n frunziul prului, ritul cosailor prin iarb i cntecul ndeprtat i nu prea clar al ranului care cosea. Danusia continua s-l priveasc tot mai treaz i nu nceta s zmbeasc, asemenea unui copil care viseaz un nger. Totui, treptat, n ochii ei se rsfrnse parc mirarea. Unde m aflu?... ntreb. Atunci, din gura lui rbufni un adevrat roi de cuvinte, ntrerupte de bucurie:

203

Eti lng mine! Aproape de Spychw! Mergem acas la tata. Suferina ta a luat sfrit! Of, Danusia mea drag! Danuka! Ct te-am cutat pn te-am gsit. Nu mai eti n puterea nemilor. Nu te teme! Ajungem ndat la Spychw. Ai fost bolnav, dar Domnul Isus a avut mil! Ct am mai suferit, ct am mai plns! Danus'ka!... Acum, e bine!... O s fii mereu fericit. Ehe, ct te-am cutat!... Ct am umblat!... Of, Dumnezeule atotputernic! i rsufl adnc, aproape gemnd, ca i cnd i-ar fi eliberat pieptul de toat povara apstoare... Danusia zcea linitit, amintindu-i i chibzuind ceva, iar n cele din urm, ntreb: Tu nu m-ai uitat? i dou lacrimi, strngndu-se ntre gene, i iroir ncet pe obraji i pe pern. Eu s te uit! exclam Zbyszko. n acest strigt nbuit era mai mult putere dect n cele mai mari jurminte i blesteme, fiindc o iubise ntotdeauna din tot sufletul, iar de cnd o regsise, i devenise mai scump dect lumea ntreag. Dar ntre timp, se aternu din nou tcerea; numai n deprtare ranul ncet s mai cnte i se apuc iari s-i ascut coasa. Buzele Danusiei ncepur iari s se mite, dar oapta era att de nceat, c Zbyszko abia putu s-o deslueasc, deci se aplec i ntreb: Ce spui, draga mea? Iar ea repet: Miroase a flori... Pentru c suntem pe marginea luncii, rspunse, dar o s plecam ndat mai departe. La tata, care a scpat i el din robie. i o s fii a mea pn la moarte. Auzi ce-i spun i m nelegi? Deodat tresri nfiorat de nelinite, ntruct bg de seam c faa ei plete tot mai mult i se acoper de broboane dese de sudoare. Ce ai? o ntreb nfricoat. i simi prul fcndu-i-se mciuc n vrful capului i frigul ptrunzndu-i oasele. Ce ai? Hai, spune-mi! repet. E ntuneric! opti. ntuneric? Soarele strlucete i tu zici c-i ntuneric? o ntreb cu glasul gtuit. Mai adineauri vorbeai cu rost! Pentru numele lui Dumnezeu, spune mcar o vorb! Danusia continu s-i mite buzele, dar nu se mai auzi nimic. Zbyszko ghici doar c-i pronun numele i-l cheam. Apoi minile ei slbite ncepur deodat s tremure i s se mite pe chilimul cu care era nvelit. Dar totul nu dur dect o clip. N-avea rost s se mai amgeasc, era pe moarte! Cuprins de disperare i nfricoat, ncepu s-o implore, ca i cnd rugmintea lui ar fi putut avea vreun rezultat:

204

Danuka! O, Isuse milostiv!... Ateapt mcar pn ajungem la Spychw! Ateapt! O, Isuse! Isuse! Isuse! La strigtele lui, femeile se trezir i venir n fug slujitorii care erau cu caii pe lunc. nelegnd de la prima arunctur de ochi ce se petrece, ngenunchear cu toii i ncepur s se roage ntr-un glas. Adierile vntului ncetar, frunziul prului i conteni fonetul i doar cuvintele rugciunii rsunau n tcerea adnc a cmpurilor. nainte de sfritul litaniei, Danusia mai deschise ochii nc o dat, vrnd parc s se uite pentru ultima dat la Zbyszko i lumea soarelui, dup care se cufund deodat n somnul de veci. * Femeile i nchiser pleoapele, apoi se duser s culeag flori de pe lunc. Slujitorii le urmar i se mprtiar mergnd n soare i prin iarba deas, asemenea cu duhurile cmpului, aplecndu-se mereu i bocind, fiindc inima le era plin de mil i de jale. Zbyszko ngenunche la umbr, lng targ, cu capul pe genunchii Danusiei, fr s fac i s spun nimic, de parc era mort, iar ei umblau prin apropiere, cnd mai aproape, cnd mai departe, rupnd calcea calului, aurie, i clopoei, lipi- cioi, trandafirii, i drobie albe mirosind a miere. Prin gropile jilave gsir i crini de cmp, iar pe mejdina ogoarelor, grozam. Cnd i umplur braele cu flori, nconjurar targa i se apucar s-o mpodobeasc. Acoperir aproape n ntregime cu flori trupul rposatei, lsndu-i liber doar faa care, ntre clopoei i crini, albea tcut, alinat de somnul nedormit, mpcat i pur i simplu angelic. Pn la Spychw nu mai era nici mcar o mil, astfel c dup un timp, cnd tristeea i durerea li se scurser odat cu lacrimile, ridicar targa i pornir spre pdurea de la care ncepeau pmnturile lui Jurand. Slujitorii aduceau caii n urma convoiului. Zbyszko purta targa singur, iar femeile, ncrcate de buchete de verdea i de flori, cntau n frunte litanii, i aa naintau ncet prin lunca verde i ogoarele cenuii asemenea unei procesiuni ndoliate. Pe cerul albstrui nu era nici un nor i lumea ntreag se nclzea n lumina aurie a soarelui.

205

Capitolul XXVIII
n cele din urm, ajunser cu trupul fr via la pdurea de la Spychw, la marginea creia strjuiau ziua i noaptea slujitorii narmai ai lui Jurand. Unul dintre ei fugi s-i duc vestea btrnului Tolima i preotului Kaleb, civa cluzir convoiul pe drumul cotit i adnc la nceput, apoi larg prin pdure, pn la locul unde codrul se sfrea i ncepeau mlatinile ntinse i noroioase, pline de psret de balt, dincolo de care, pe o colin uscat, se nla cetuia Spychw. i ddur seama de ndat c tirea trist despre ei ajunsese naintea lor la Spychw, deoarece abia ieir din umbra pdurii i auzir btaia clopotului de la capela cetuii. Dup aceea, zrir de departe venind spre ei o ceat mare de oameni, alctuit din brbai i femei. Cnd se apropiar la dou, trei aruncturi de sgeat, puteau s le deosebeasc i feele. n frunte, pea nsui Jurand susinut de Tolima i de toiagul su. Era lesne de recunoscut dup statura uria, gvanele roii n locul ochilor i prul alb care-i cdea pn pe umeri. Alturi mergea cu crucea n mn i n cmaa alb deasupra preotul Kaleb. n urma lor, purtau steagul cu nsemnele lui Jurand rzboinicii lui narmai, dup care veneau femeile cstorite cu coronie pe cap i fecioarele cu prul cnepiu. Mulimea era urmat de un car n care aveau s aeze osemintele. Zbyszko, cnd l vzu pe Jurand, ddu porunc s se pun jos targa pe care o adusese singur, apoi, naintnd spre el, ncepu s strige cu glasul durerii nemrginite i al disperrii:

206

Am cutat-o pn am gsit-o i am luat-o napoi, dar ea l-a preferat pe Dumnezeu n loc s se ntoarc la Spychw! Durerea l dobor cu totul, deoarece cznd la pieptul lui Jurand, i mbri gtul cu braele i ncepu s geam: O, Isuse! o, Isuse! Isuse! La aceast privelite, se rzvrtir inimile slujitorilor de la Spychw i ncepur s bat cu suliele n scuturi, netiind cum s-i arate altfel durerea i dorina de rzbunare. Femeile ncepur s boceasc i i duser nframele la ochi sau i acoperir capul, jelind pe rnd din toate puterile: Hei! Doamne! Doamne! Tu faci nunt, i noi te plngem. Moartea te-a cosit i mi te-a luat!" Altele, lsndu-i capul pe spate i cu ochii nchii, continuau: O, ru i-a fost aici cu noi, floricica mea? i-ai lsat tatl n doliu i tu te duci n palatul ceresc!" Iar cteva i reproar rposatei c nu i-a fost mil de tata i l-a lsat orfan i n lacrimi. Plnsul i jalea lor erau pe jumtate cntec, cci aa tiu oamenii din popor s-i arate simmintele. Jurand l ndeprt pe Zbyszko i ntinse toiagul n semn c vrea s mearg la Danusia. Atunci, Tolima i Zbyszko l apucar de brae i-l duse la targ, iar el ngenunche alturi, i trecu mna peste trupul fr via de la frunte pn la minile ncruciate pe piept i i aplec de cteva ori capul, vrnd parc s spun c ea este, Danusia lui, nu altcineva i c i recunoate copila. Dup aceea, o mbri cu un bra, pe cellalt, fr palm, l ridic spre cer, iar cei de fa neleser i de ast dat aceast plngere mut naintea lui Dumnezeu, mai puternic dect orice cuvinte. Zbyszko, cruia i nepenise iari faa dup izbucnirea dinainte, ngenunche tcut de cealalt parte, ca o statuie de piatr, i mprejur ncremeni totul, nct se mai auzea doar ritul cosailor i zborul mutelor. n sfrit, preotul Kaleb i stropi cu ap sfinit pe Danusia, pe Zbyszko i Jurand, apoi ncepu Rafuiem actcriunn6. Dup sfritul cntecului, se rug mult vreme cu voce tare i oamenii avur impresia c ascult glasul unui proroc ce implora ca suferina copilei nevinovate s fie pictura care umple paharul nedreptii i anun ziua judecii, a pedepsei, a mniei i a nfrngerii. Apoi pornir cu toii spre Spychw, dar n-o mai puser pe Danusia n car, ci o purtar naintea convoiului, pe targa mpodobit. Clopotul care nu ncetase s bat, prea s-i cheme i s-i pofteasc la el, iar ei mergeau cntnd pe ntinderea larg, sub aura uria a amurgului, ca i cnd rposata i cluzea ntr-adevr spre venica lumin. Se nsera i cirezile se ntorceau de pe cmpuri, cnd ajunser, Capela n care fur aezate osemintele strlucea de fclii i lumnri aprinse. Din porunca preotului Kaleb, apte fecioare aveau s ngne pe rnd litanii lng rposat pn n zori. Pn n zori sttu i Zbyszko lng Danusia, i dimineaa el nsui o
6 Venica pomenire (lb. lat.). 207

aez n sicriul, pe care meterii dulgheri l cioplir n timpul nopii din lemne de stejar, scobindu-i n capac, n dreptul capului, o ferestruic de chihlimbar auriu. Jurand nu lu parte la acest ritual, fiindc se ntmplau lucruri ciudate cu el. ndat dup ce se ntoarser acas, i pierdu puterea picioarelor, iar cnd l aezar pe pat, nu mai putu s se mite i nu mai tiu unde se afl. n zadar preotul Kaleb i vorbi, n zadar l ntreb ce are; nu auzea i nu mai nelegea nimic i zcnd cu faa n sus, i ridica pleoapele peste ochii goi i zmbea cu chipul strluminat i fericit, iar uneori i mica buzele, ca i cnd vorbea cu cineva. Preotul i Tolima nelegeau c vorbete i rde cu fiica lui. i mai ddeau seama i c este pe moarte i i vede cu ochii sufletului propria fericire venic, dar aici greeau, ntruct el, nesimitor i surd la toate, zmbi aa sptmni ntregi, iar Zbyszko, cnd plec n cele din urm s-l rscumpere pe Mako, l ls nc n via.

208

Capitolul XXIX
up nmormntarea Danusiei, Zbyszko nu se mbolnvi ca s zac la pat, dar sufletul i era pustiit. La nceput, n primele zile, nu-i era chiar att de ru: mergea, discuta despre soia rposat, l vizita pe Jurand i i petrecea destul timp cu el. i povesti i preotului despre robia lui Mako i se sftuir amndoi s-l trimit n Prusia i la Malborg pe Tolima, ca s afle unde se gsete Mako i s-l rscumpere, pltind i pentru Zbyszko preul hotrt cu Arnold von Baden i fratele lui. n pivniele de la Spychw nu lipsea argintul pe care Jurand la vremea potrivit l ctigase sau l cucerise, aadar, preotul presupunea c teutonii, dup ce-i vor primi banii, l vor elibera lesne pe btrnul cavaler i nu vor mai pretinde s se nfieze i Zbyzsko n persoan. Du-te la Pock, i spuse preotul Kaleb lui Tolima nainte de a pleca la drum, i ia de la prin o scrisoare de liber trecere. Altminteri, orice comtur te va jefui i ntemnia numaidect. Pi, doar i cunosc, rspunse btrnul Tolima. Ei se pricep s-i nele chiar pe cei care vin cu scrisori de trecere. i plec. n curnd, ns, preotul Kaleb regret c nu-l trimisese chiar pe Zbyszko. Se temea ntr-adevr c n primele clipe de durere, tnrul nu va putea s se descurce cum trebuie ori poate c va rbufni mpotriva nemilor i i va pune viaa n primejdie; mai tia de asemenea c-i va fi greu s plece de lng sicriul soiei iubite cu jalea n suflet, orfan i imediat dup o cltorie att de lung i dureroas, pe care o fcuse de la Gotteswerder pn la Spychw. Totui, dup aceea regret c inuse
209

socoteala de toat acestea, deoarece Zbyszko se simea din ce n ce mai ru cu fiecare zi care trecea. Pn la moartea Danusiei trise ntr-o trud nentrerupt, ntr-o ncordare continu a tuturor puterilor; se dusese la marginea lumii, luptase, i redobndise soia, strbtuse pduri neumblate i deodat totul se sfrise, ca printr-o lovitur de palo, i rmsese numai amintirea c totul fusese n zadar, c osteneala-i fusese fr folos i c trecuser toate ntr-adevr, dar odat cu ele trecuse i o parte din via, se spulberaser sperana i binele, dispruse dragostea i nu mai rmsese nimic. Fiecare triete cu ziua de mine, fiecare tinde spre ceva i plnuiete ceva pentru viitor, iar lui Zbyszko ziua de mine i devenise indiferent, ct despre viitor, avea simmntul pe care-l avusese Jagienka atunci cnd, plecnd de la Spychw, spusese: Fericirea mea este n urma, nu naintea mea". Pe de alt parte, n sufletul lui acest simmnt de prsire, de pustiire i suferin izvora dintr-o durere uria i jale tot mai adnc dup Danusia. Prerea de ru l cuprindea, l lua n stpnire i totodat se ntrea n el mereu, astfel c n cele din urm, n inima lui Zbyszko nu mai lsa nici un locor pentru nimic altceva. Aa c se gndea numai la ea i o hrnea ntruna, i tria doar prin ea, nesimitor la orice altceva, nchis n el, adncit parc pe jumtate n somn, neavnd habar de ce se petrece n jurul lui. Toate puterile sufletului i ale trupului, vioiciunea lui de altdat i brbia intraser ntr-o stare de somnolen. n privire i n micri se vedea acum moleeala unui btrn. Zile i nopi ntregi sttea fie n pivni, alturi de sicriul Danusiei, fie se nclzea pe prisp n ceasurile amiezii la lumina soarelui. Cteodat uita cu totul de sine, nct nu mai rspundea nici la ntrebri. Preotul Kaleb, care inea la el, ncepu s se team ca durerea aceea s nu-i frng inima, cum roade rugina fierul, i se gndea cu tristee c poate era mai bine, dac-l trimitea pe Zbyszko fie i la cavalerii teutoni cu rscumprarea. Trebuie, i spuse ajutorului su cu care discuta despre grijile sale n lipsa altcuiva, ca vreo ntmplare s-l zglie cum zglie viforul un copac, pentru c altfel s-ar putea s-i piard minile cu totul". Ajutorul l sprijini cu nelepciune, spunndu -i i el alt pild: dac-i rmne un os n gt, cel mai bine e s-i dea cineva cu pumnul n grumaz. De ntmplat, ns, nu se ntmpl nimic, n schimb, dup cteva sptmni, sosi pe neateptate cavalerul de Lorche. Vederea lui l cutremur pe Zbyszko, deoarece i aduse aminte de plecarea n Samogiia i de ntoarcerea Danusiei. Chiar de Lorche nu ovi ctui de puin s vorbeasc despre amintiri att de dureroase. Dimpotriv, aflnd de nenorocirea lui Zbyszko se duse ndat s se roage mpreun cu el la sicriul Danusiei, discut fr ncetare despre ea, apoi fiind pe jumtate menestrel, compuse un cntec despre ea, pe care l cnt noaptea la lut la gratiile pivniei cu atta durere i duioie, c Zbyszko, dei nu nelegea cuvintele, impresionat numai de melodie, izbucni ntr-un plns care nu ncet pn n zori.
210

Dar dup aceea, epuizat de acest plns, de jale i neodihn, czu ntr-un somn lung, dar cnd se trezi, durerea i mai trecuse odat cu lacrimile, fiindc era mai vioi dect cu cteva zile n urm i privea viitorul cu mai mult ncredere. Se arat foarte bucuros de venirea lui de Lorche i dup ce i mulumi c trecuse pe la el, ncepu s-l ntrebe de unde aflase de nefericirea lui. Acesta i rspunse cu ajutorul preotului Kaleb c aflase de moartea Danusiei abia la Lubawa de la btrnul Tolima, pe care-l vzuse n lanuri la comturul de acolo, dar i aa tot ar fi venit la Spychw ca s se predea n stpnirea lui Zbyszko. Vestea despre ntemniarea lui Tolima fcu o impresie adnc asupra lui Zbyszko i a preotului. i ddur seama c pierduser rscumprarea, ntruct nu era nimic mai greu pe lume dect s smulgi din minile teutonilor banii odat jefuii. n aceast mprejurare, trebuia s duc rscumprarea a doua oar. Vai mie! strig Zbyszko. Bietul meu unchi ateapt acolo i crede c lam uitat! Musai s m grbesc s plec la el. Apoi se ntoarse ctre cavalerul de Lorche: tii cum s-a ntmplat? tii c se afl n minile teutonilor? tiu, rspunse de Lorche, pentru c l-am vzut la Malborg i de aceea am venit i eu aici. n acest timp, preotul Kaleb ncepu s se vaiete: N-am procedat bine, dar nimeni n-a avut minte... M-am ateptat la mai mult de la Tolima. De ce nu s-a dus la Pock i a intrat n inutul acestor tlhari fr scrisoare de liber trecere? Dar de Lorche nl din umeri: Ce le pas lor de scrisori? Pi nu prinul de Pock, ca i al vostru de aici, sufer attea nedrepti din partea lor? La hotar, au loc nclcri i ncierri mereu, c nici ai votri nu-i iart. Fiecare comtur, ba, chiar fiecare primar face ce-i place, iar n lcomie se ntrec unul pe altul... Tocmai de aceea Tolima trebuia s se duc la Pock. Aa a i vrut s fac, dar au pus mna pe el ntr-o noapte la hotar. Lar fi omort dac nu le-ar fi spus c duce bani pentru comturul din Lubawa. Asta l-a scpat, dar acum i comturul o s pun martori c Tolima a spus-o cu gura lui. i unchiul Mako cum o duce, e sntos? Nu-i amenin viaa acolo? ntreb Zbyszko. E sntos, rspunse de Lorche. Acolo sunt mai ndrjii mpotriva regelui" Witold i a acelora care-i ajut pe samogiieni i mai mult ca sigur c l-ar fi cspit pe btrnul cavaler, dac nu le-ar fi prut ru de rscumprare. Fraii von Baden l apr i ei din aceeai pricin, iar sfatul are n vedere viaa mea, cci dac ar sacrifica-o, i i-ar pune n cap pe cavalerii din Flandria, din Geldria i din Burgundia... tii doar c sunt rud cu graful de Geldria.
211

Pi, cum poate fi vorba de viaa ta? l ntrerupse Zbyszko mirat. Pentru c eu sunt prinsul tu. La Malborg, le-am spus aa: Dac voi o s-l rpunei pe cavalerul de Bogdaniec, tnrul o s m rpun pe mine..." N-o s te rpun, aa s-mi ajute Dumnezeu! tiu c n-o s m rpui, dar ei se tem i asta l ine n via pe Mako. Mi-au spus c i tu eti ostatic, fiindc fraii von Baden i-au dat drumul pe cuvntul de onoare, aa c nu e nevoie s m nfiez aici. Dar eu le -am rspuns c atunci cnd m-ai luat n robie, erai liber. Aa c iat-m! Ct vreme sunt n minile tale, ei n-o s v fac nimic, nici ie, nici lui Mako. Tu pltete-le rscumprarea frailor von Baden, iar pentru mine cere-le de dou sau de trei pe atta. Sunt silii s plteasc. O spun nu pentru c m a socoti mai nsemnat, ci ca s-i pedepsesc pentru lcomia lor, pe care o dispreuiesc. Aveam cu totul alt prere despre ei, dar acum mi-e scrb de ei i de ospeia lor. O s plec n ara Sfnt s caut primejdii acolo, pentru c nu mai vreau s-i slujesc pe ei. Poi s rmi i la noi, Domnia Ta, i propuse preotul Kaleb. Cred c aa o s i faci, fiindc nu-i vd pe ei s plteasc pentru Domnia Ta. Dac n-o s plteasc ei, o s pltesc eu nsumi, rspunse de Lorche! Am venit aici cu o ceat bunicic, am i care de povar i ajunge ce am n ele... Preotul Kaleb i repet lui Zbyszko aceste cuvinte, la care Mako n-ar fi rmas nesimitor, dar lui Zbyszko, mai tnr, nu-i psa de avere i zise: Pe onoarea mea, nu va fi aa cum spui. Mi-ai fost ca un frate i un prieten, aa c n-o s primesc rscumprare de la tine. Dup care se mbriar, simind c prietenia lor sporise cu nc un nod. De Lorche zmbi, ns, i spuse: Bine. Numai s nu afle nemii de asta, altminteri o s se trguiasc pentru Mako. Dar trebuie s plteasc de team c altfel voi spune pe la toate curile i printre cavaleri c poftesc i chipurile se arat bucuroi de oaspei, dar cnd cade vreunul n robie, uit de el. Iar Ordinul are mare nevoie de oameni, fiindc se teme de Witold i chiar mai mult de polonezi i de regele lor. Atunci rmne aa, ncuviin Zbyszko, tu ai s rmi aici sau oriunde vrei n Mazowsze, iar eu o s plec la Malborg dup unchiul meu i m voi arta grozav de ncrncenat mpotriva ta. Pe Sfntul Jerzy, aa s faci! se bucur de Lorche. Dar ascult mai nti ce vreau s-i spun. La Malborg, se vorbete c o s vin la Pock regele Poloniei i o s se ntlneasc acolo sau undeva la hotar cu maestrul. Cavalerii teutoni i doresc tare mult asta, deoarece vor s afle dac regele l va ajuta pe Witold, n caz c acesta le va declara rzboi pentru Samogiia. Hm, sunt vicleni ca nite erpi, dar i-au gsit naul cu Witold. Ordinul se teme i el, ntruct nu se tie niciodat ce gndete i ce -o s fac: Ne-a druit Samogiia, se vorbete la sfat, dar prin ea ne ine mereu sabia
212

deasupra capului". E destul s rosteasc un cuvnt i rscoala e gata!" Aa i este. Trebuie s m duc odat la curtea lui. Poate se ntmpl s lupt n aren, iar afar de asta, am auzit c i femeile de acolo sunt adesea de o frumusee ngereasc. Domnia Ta, ai vorbit de venirea regelui polonez la Pock? l ntrerupse preotul Kaleb. Aa este. Zbyszko trebuie s se alture curii regale. Maestrul vrea s-l ctige pe rege de partea lui, aa c n-o s-i refuze nimic. tii c la ananghie nimeni nu se pricepe s se arate mai umil dect teutonii. Ajunge ca Zbyszko s intre n alaiul regelui i s-i cear dreptul lui, vorbind ct poate de tare mpotriva nedreptii ce i se face. Altfel l vor asculta fa de rege i de cavalerii de la Cracovia, care sunt vestii n toat lumea i ale cror sentine sunt cunoscute printre cavaleri. E un sfat grozav, pe Crucea lui Isus! exclam preotul. Aa-i, ntri de Lorche. Iar prilejurile nu vor lipsi. Am auzit la Malborg c vor fi ospee i turniruri, ntruct oaspeii strini vor neaprat s-i msoare puterile n lupt cu cavalerii regelui. Pentru Dumnezeu, vrea s vin i cavalerul Jan de Ara- gon, cel mai mare din toat cretintatea. Nu tii? Se pare c el i-a trimis mnua tocmai din Aragonia lui Zawisza al vostru, ca s nu se mai spun pe la curi c mai are vreun egal pe lume. Venirea cavalerului de Lorche, vederea lui i ntreaga discuie l scoaser att de mult pe Zbyszko din amoreala aceea dureroas n care era cufundat mai nainte, nct i ascult noutile cu interes. Despre Jan de Aragon tia, fiindc pe atunci era datoria oricrui cavaler s cunoasc i s in minte numele tuturor rzboinicilor vestii, iar faima nobilimii aragoneze, ndeosebi a acelui Jan, nconjurase lumea ntreag. Nici un cavaler nu-i inuse piept niciodat n aren, iar maurii o luau la sntoasa numai cnd l vedeau n armur, de aceea se rspndise pretutindeni prerea c el este cel dinti n toat cretintatea. Astfel c la auzul vetii despre el, n Zbyszko se trezi sufletu -i viteaz de cavaler i ncepu s-l ntrebe n amnunt: L-a provocat la duel pe Zawisza Czarny? Cred c s-a mplinit un an de cnd a venit mnua lui i de cnd Zawisza i-a trimis-o pe a lui. Atunci Jan de Aragon va veni sigur. Nu se tie dac va veni sigur, dar aa se zvonete. Teutonii l-au poftit de mult. D, Doamne, s vd i eu asemenea lucruri! S dea Dumnezeu! se rug i de Lorche. Chiar dac Zawisza ar fi nvins, ceea ce se poate ntmpla, va fi o mare cinste pentru el c l-a provocat un astfel de cavaler, ba, chiar pentru tot poporul vostru. O s mai vedem! rosti Zbyszko. Eu zic doar att: D, Doamne, s fiu i eu de fa. i eu la fel.
213

Totui, dorina lor nu avea s se mplineasc de ast dat, deoarece vechile cronici amintesc c duelul lui Zawisza cu faimosul Jad de Aragon a avut loc cu peste zece ani mai trziu la Perpignan, unde, n prezena mpratului Zygmunt, a papei Benedict al XlII-lea, a regelui Aragonului i a multor prini i cardinali, Zawisza Czarny de Garbow l-a dobort de pe cal de la prima lovitur de suli pe potrivnicul su, obinnd o biruin vestit. n acest timp, cu toate c i Zbyszko, i de Lorche se bucurau n inima lor c, dei lan de Aragon n-avea s vin, i aa vor vedea isprvi cavalereti de pomin, fiindc n Polonia nu lipseau adversari cu prea puin mai prejos dect Zawisza, iar printre oaspeii teutonilor se gseau ntotdeauna dintre cei mai buni mnuitori de spad din Frana, Anglia, Burgundia i Italia gata s-i msoare puterile cu oricine. Ascult, i spuse Zbyszko lui de Lorche. mi este urt fr unchiul Mako i a vrea s-l rscumpr ct mai repede, de aceea, mine-diminea o s plec la Pock. Ce rost are ca tu s mai rmi aici? Zici c eti prinsul meu, aa c hai cu mine i ai s vezi regele i curtea. Tocmai asta voiam s te rog i eu, rspunse de Lorche, pentru c de mult voiam s-i vd pe cavalerii votri, mai ales c am auzit c i jupniele de la curte regal seamn mai mult cu nite ngeri, dect cu femeile de pe pmnt. Adineauri, spuneai acelai lucru despre curtea lui Witold, observ Zbyszko.

214

Capitolul XXX
byszko i reproa n sufletul lui c, ndurerat, uitase de unchiul su, iar pentru c i fr asta era obinuit s nfptuiasc repede ce-i punea n gnd, a doua zi, nainte de rsritul soarelui, plec mpreun cu de Lorche la Pock. Drumurile de la hotar nu erau sigure nici mcar n timp de pace din pricina lotrilor, ale cror cete numeroase erau sprijinite i oblduite de teutoni, lucru de care se plngea amarnic regele Jagieo. Cu toate scrisorile care ajungeau pn la Roma, cu toate ameninrile i pedepsele aspre pentru rentronarea dreptii, comturii vecini le ngduiau adesea otenilor mercenari ai Ordinului s se alture tlharilor, lepdndu-se ntr-adevr de cei care aveau nenorocul s cad n minile polonezilor i oferindu-le adpost celor care aduceau prad i prini nu numai n satele clugrilor, ci chiar i la castele. n minile unor tlhari de acest fel se ntmpla s cad nu o dat cltorii i locuitorii de la hotar, ndeosebi copiii oamenilor bogai, care erau rpii pentru rscumprare. Dar cei doi tineri cavaleri, avnd nsoitori numeroi, fiecare cu ceata lui alctuit, afar de cruai, din zececincisprezece pedestrai narmai i slujitori clri, nu se temeau de atacuri i ajunser fr pagub la Pock, unde avur parte de la nceput de o bucurie neateptat. La han, l gsir pe Tolima, care sosise cu o zi naintea lor. Se ntmplase ca starostele teuton de la Lubawa, auzind c solul, atunci cnd fusese atacat nu departe de Brodnica, izbutise s ascund o parte din
215

rscumprare, l trimisese la castel, poruncindu-i comturului s-l sileasc s-i arate unde lsase banii. Tolima se folosise de prilej i fugise, iar cnd cavalerii se mirar c reuise att de uor, i lmuri dup cum urmeaz: E de vin tot lcomia lor. Comturul de la Brodnica n-a vrut s-mi dea o ceat de straj prea numeroas, ca s nu se afle despre bani. Poate c se nelesese cu cel de la Lubawa s-i mpart i se temeau c dac se afl, vor fi nevoii s trimit la Malborg o parte nsemnat sau s -i dea pe toi frailor von Baden. Aa c mi-a dat doi oameni s m pzeasc: un otean de ncredere care trebuise s vsleasc mpreun cu mine pe rul Drwca, i un socotitor... i pentru c voiau s nu ne vad nimeni, am plecat spre sear, c tii c hotarul e aproape. Mi-au dat i mie o vsl de stejar... ei i, cu voia lui Dumnezeu, iat-m la Pock. tiu, dar ceilali nu s-au ntors! strig Zbyszko. La acestea, un zmbet i nflori faa aspr a lui Tolima. Pi, Drwca se vars n Vistula, spuse. Cum puteau s se mai ntoarc pe sub ap? Teutonii o s-i gseasc pe la Torun. Iar dup o clip, ntorcndu-se spre Zbyszko, adug: Comturul din Lubawa mi-a luat o parte din bani, dar cei pe care i-am ascuns, i-am gsit i acum i-am dat scutierului Domniei Tale s-i ascund, fiindc el locuiete la castelul prinului i acolo sunt mai n siguran dect la mine la han. Scutierul meu se afl la Pock? Ce face aici? ntreb Zbyszko uimit. Pi dup ce l-a adus pe Zygfryd, a plecat cu jupni care era la Spychw, iar acum e la curtea prinesei. Aa mi-a spus ieri. Dar Zbyszko care, copleit de durere dup moartea Danusiei nu ntrebase nimic de Spychw i nu tia nimic, abia acum i aduse aminte c cehul fusese trimis nainte cu Zygfryd i la aceast amintire inima i se strnse de jale i dorin de rzbunare. Adevrat! ntri. i unde-i clul acela? Ce s-a ntmplat cu el? Nu i-a spus preotul Kaleb? Zygfryd s-a spnzurat, stpne, ai trecut pe lng mormntul lui. Se aternu un moment de tcere. Mi-a spus scutierul, spuse Tolima n sfrit, c vrea s plece la Domnia Ta i-ar fi fcut-o de mult, dar a trebuit s aib grij de jupni, care s-a mbolnvit dup ce s-a ntors aici de la Spychw. Scuturndu-se ca trezit din somn de amintirile dureroase, Zbyszko l ntreb iari: Care jupni? Pi, aceea, rspunse btrnul, sora sau ruda Domniei Tale, care a venit la Spychw cu cavalerul Mako n haine de slujitor i l-a gsit pe drum pe stpnul nostru orb. Dac nu era ea, cavalerul Mako i scutierul Domniei Tale nu l-ar fi recunoscut. Pe urm, stpnul nostru a ndrgit-o foarte mult, pentru c avea grij de el ca i fiica lui i afar de preotul Kaleb, numai ea putea s-l neleag.
216

Tnrul cavaler deschise ochii larg de uimire. Preotul Kaleb nu mi-a spus de nici o jupni, iar eu n-am nici o rud... Nu i-a spus, stpne, fiindc nu mai tiai ce s faci de durere. i cum o strigau pe jupni? i ziceau Jagienka. Zbyszko avea impresia c viseaz. Gndul c Jagienka putea s vin din ndeprtatul Zgorzelice pn la Spychw nu-i ncpea n minte. i la ce bun? De ce? Nu era o tain pentru el c fata l privea cu plcere i era atras de el la Zgorzelice, dar el i mrturisise c era cstorit, de aceea navea cum s presupun c btrnul Mako o luase cu el la Spychw, ca s i-o dea lui. De altfel, i Mako, i cehul nu-i amintiser nimic de ea... Totul i se prea foarte ciudat i cu totul de neneles, aadar l asalt iari cu ntrebrile pe Tolima, ca un om cruia nu-i vine s-i cread urechilor i vrea s i se repete de mai multe ori. Totui, Tolima nu tia s-i spun mai multe dect i spusese mai nainte, dar n schimb, se duse s-l caute pe scutier la castel i n curnd, nc nainte de apusul soarelui, se ntoarse cu el. Cehul l ntmpin pe tnrul stpn cu bucurie, dar i cu tristee, deoarece aflase dinainte de tot ce se petrecuse la Spychw. Zbyszko se bucura i el din tot sufletul c-l ntlnise, simind c are o inim prietenoas i credincioas, una din acelea de care are nevoie cel mai mult un om lovit de nenorocire. Se nduioa, prin urmare, povestindu-i despre moartea Danusiei i-i mprti ca unui frate durerea, jalea i lacrimile. Totul dur mult vreme, mai ales c la sfrit, la rugmintea lui Zbyszko, de Lorche le repet din nou cntecul de durere, pe care-l alctuise pentru rposat, i-l cnt acompaniat de iter la fereastra deschis, nlndu-i ochii i faa spre stele. Pn cnd, simindu-i n sfrit inima uurat, ncepur s vorbeasc despre ceea ce aveau de fcut la Pock. Am trecut pe aici n drum spre Malborg, spuse Zbyszko, pentru c tii c unchiul Mako e n robie i m duc dup el s-l rscumpr. tiu, rspunse cehul. Bine-ai fcut, stpne. i eu voiam s plec la Spychw ca s te sftuiesc s vii pe aici; regele va avea negocieri la Raciz cu marele maestru, iar n apropierea regelui, vei putea mai uor s -i ceri dreptul, fiindc de fa cu el, teutonii nu mai sunt att de trufai i se prefac cretini cumsecade. Mi-a spus Tolima c voiai s vii la mine, dar te-a reinut boala Jagienki Zych. Am auzit c unchiul Mako a adus-o prin aceste locuri i a fost i la Spychw? M-am mirat grozav! Dar spune-mi din ce pricin a luato unchiul Mako de la Zgorzelice? Din mai multe. Cavalerul Mako se temea c dac o va lsa fr grija nimnui, cavalerii Wilk i Cztan vor nclca Zgorzelice i i-ar fi putut vtma i pe fraii mai mici. Fr ea, primejdia este mai mic, fiindc n Polonia, cum tii i Domnia Ta, se ntmpl ca un lahtic, neputnd face
217

altfel, ia fata cu de-a sila, dar asupra orfanilor nu ridic nimeni mna, cci l-ar pedepsi paloul clului i ruinea, mai rea dect paloul! A mai fost i pricina c abatele s-a prpdit i i-a lsat motenire jupniei bunurile pe care le avea n grij episcopul de aici. De aceea, cavalerul Mako a adus-o la Pock. Da, dar a dus-o i la Spychw? A dus-o, n absena episcopului i a prinului, deoarece nu avea cui so lase. i noroc c a luat-o. Dac nu era jupni, am fi trecut pe lng cavalerul Jurand ca pe lng un ceretor. Abia cnd ea i-a artat mil, am aflat cine era acel ceretor. Domnul Dumnezeu a rnduit totul prin inima ei bun. i ncepu s povesteasc mai apoi cum Jurand nu mai putea s se descurce fr ea, cum a ndrgit-o i a binecuvntat-o, iar Zbyszko, dei tia de la Tolima, i asculta istorisirea nduioat i recunosctor fa de Jagienka. S-i dea Dumnezeu sntate! rosti n sfrit. M mir, ns, c mie nu mi-ai spus nimic de ea. Cehul se tulbur puin i vrnd s mai ctige timp de gndire, ntreb: Cnd, stpne? La Skirwoio, acolo n Samogiia. Nu i-am spus? Chiar aa! Mie mi se pare c i-am spus, dar Domnia Ta aveai altceva n cap atunci. Mi-ai spus c Jurand s-a ntors, dar de Jagienka nimic. Ei, nu cumva ai uitat? n definitiv, Dumnezeu tie! Poate cavalerul Mako a crezut c i-am spus eu, iar eu m-am gndit c el. Orice i-am fi spus, stpne, tot ar fi fost degeaba. i nu-i de mirare! Acum, ns, zic altceva: Noroc c jupni este aici, ntruct ea poate s-i fie de folos i cavalerului Mako. Ce poate s fac ea? S-i spun numai un cuvinel prinesei, care ine mult la ea. Pe de alt parte, teutonii nu-i refuz nimic, fiindc mai nti e sora regelui, iar n al doilea rnd, e o mare prieten a Ordinului. Acum, aa cum poate c ai auzit, cneazul Skirgiell, i el frate bun cu regele, s-a ridicat mpotriva cneazului Witold i a fugit la teutoni, care vor s-l ajute i s-l aeze pe tronul lui Witold. Regele ine foarte mult la prines i, cum se spune, pleac bucuros urechea la ce-i zice, aa c teutonii vor s-l conving pe rege s-i in partea lui Kirgie mpotriva lui Witold. neleg i ei, mama lor de tlhari, c dac scap de Witold, vor avea pace. Aa c solii teutonilor i fac temenele prinesei de dimineaa pn seara i-i ghicesc orice dorin. Jagienka ine mult la unchiul Mako i nu va pregeta s-l ajute, spuse Zbyszko. Altfel nu poate fi! Dar, stpne, hai cu mine la castel s o nvei ce i cum trebuie s spun.

218

i aa, eu i cavalerul de Lorche aveam de gnd s mergem la castel, rspunse Zbyszko, de aceea am venit aici. Trebuie doar s ne ungem cu pomad pe pr i s ne mbrcm cum se cuvine. Apoi adug: Voiam s-mi tai prul de jale, dar am uitat. Mai bine! zise cehul. i iei s cheme slujitorii, iar dup ce se ntoarse cu ei, n timp ce tinerii cavaleri se pregteau pentru ospul de sear de la castel, continu s povesteasc ce se petrece la curtea regelui i a prinului. Cavalerii teutoni, i destinui, l sap ct pot pe cneazul Witold, deoarece ct triete el i stpnete la porunca regelui un inut att de puternic, ei nu vor avea linite! Ei se tem numai de el cu adevrat! Ehei, sap i iar sap, precum crtiele! I-au asmuit mpotriva lui i pe prinii de aici, pe amndoi, izbutind ca pn i prinul Janusz s-l dumneasc din cauza Wiznei. - Prinul Janusz i prinesa Anna sunt i ei aici? ntreba Zbyszko. O s gsim o mulime de cunoscui, pentru c nu e pentru prima dat cnd vin la Pock. Cum altfel, rspunse scutierul, sunt amndoi, au destule treburi cu teutonii, pe care vor s-i le nfieze maestrului fa cu regele. i regele, de partea cui este? El nu este suprat pe teutoni i nu le scutur paloul deasupra capului? Regele nu-i iubete pe teutoni i se vorbete c-i amenin de mult cu rzboi... Ct despre cneazul Witold, regele l prefer mai degrab pe el dect pe fratele su Skirgie, care-i viforos i beivan... De aceea, cavalerii, care sunt alturi de Mria Sa, spun c regele nu se va declara mpotriva lui Witold i nici nu le va fgdui teutonilor c nu-l va ajuta. Poate fi i aa, deoarece de cteva zile, prinesa de aici, Aleksandra, tot umbl pe lng rege i se arat ngrijorat. Zawisza Czamy este aici? Nu este, dar i la cei care sunt nu te mai saturi privind i dac s-ar ajunge la ceva, ehei, Dumnezeule atotputernic! s-ar alege praful de nemi. Mie n-o s-mi par ru de ei. Dup ct ai spune cteva rugciuni mai trziu, mbrcai frumos, plecar la castel. Ospul de sear avea s aib loc n ziua aceea nu chiar la prin, ci la starostele oraului, Andrzej Jasieniec, al crui palat ncptor se afla nuntrul zidurilor castelului lng Turnul Mare. Din cauza nopii foarte frumoase, prea clduroase, starostele, temndu-se ca oaspeii s nu se simt nghesuii n odi, poruncise s se aeze mesele n curte, unde printre dalele de piatr creteau scorui i tis. Butoaiele de smoal aprins luminau cu flcri galbene, dar i mai puternic era lumina lunii care strlucea pe cerul fr nori prin puzderia de stele ca o pavz de cavaler. Oaspeii ncoronai nc nu sosiser, dar erau o mulime de cavaleri din partea locului, clerici, curteni regali i princiari. Zbyszko i cunotea pe
219

muli dintre ei, mai ales de la curtea prinului Janusz, iar dintre vechile cunotine de la Cracovia i vzu pe Krzon de Kozieglowy, Lis de Targowisko, Marcin de Wrocimowice, pe Domrat de Kobylany i pe Staszko de Charbimowice, n sfrit pe Powaa de Taczew, a crui vedere l bucur ndeosebi, ntruct i aducea aminte ct de binevoitor se artase fa de el faimosul cavaler din Cracovia. Cu toate acestea, nu se putu apropia de nici unul dintre ei la nceput, ntruct cavalerii localnici din Mazowsze i nconjurau pe fiecare ntr-un cerc strns, ntrebndu-i de Cracovia, de curte, de distraciile i feluritele biruine n lupte, admirndu-le totodat vemintele strlucitoare, prul pomdat ai crui crlioni erau ntrii cu albu de ou, i lundu-le ca model curtenia i obiceiurile. Totui Powaa de Taczew l zri pe Zbyszko i dndu-i la o parte pe mazurieni, se apropie de el. Te-am recunoscut, tinere, i spuse strngndu-i mna. Ce mai faci i cum de te afli aici? Pentru Dumnezeu! vd c pori deja centur i pinteni. Alii ateapt pn cnd ncrunesc, dar tu se vede c-l slujeti cu vrednicie pe Sfntul Jerzy. S-i dea Dumnezeu noroc, nobile cavaler, rspunse Zbyszko. Dac la dobor de pe cal pe cel mai grozav neam, nu m-a bucura ct m bucur c te vd sntos. i eu m bucur. Dar unde-i printele tu? Nu este printele, ci unchiul meu. E rob la teutoni i eu m duc s -l rscumpr. i fetia aceea care i-a acoperit capul cu nframa? Zbyszko nu rspunse nimic, mulumindu-se s-i nale ochii spre cer, care se umplur de lacrimi, ceea ce vznd cavalerul de Taczew zise: Aici este valea plngerii... nimic altceva dect o adevrat vale a plngerii! Dar hai s mergem la lavia aceea de sub scoru s-mi povesteti i mie suferinele tale din dragoste. i l trase ntr-un col al curii. Acolo, Zbyszko, aezndu-se lng el, se apuc s-i povesteasc despre soarta lui Jurand, rpirea Danusiei i despre ct o cutase i cum murise dup ce o luase napoi. Powaa asculta cu luare-aminte i uimirea, mnia, groaza i mila i se perindau cu schimbul pe chip. n sfrit, cnd Zbyszko termin, i fgdui: Am s-i povestesc asta i regelui, stpnul nostru! i aa are s-i reproeze maestrului rpirea micului Jako de Kretkow i s cear pedepsirea tlharilor. i l-au furat numai pentru c este bogat i vor rscumprare. La ei nu nseamn nimic s ridici mna asupra unui copil. Aici czu puin pe gnduri, apoi i urm vorba parc de unul singur: Nestul seminie, mai rea dect turcii i ttarii. Fiindc n sufletul lor, ei se tem i de rege, i de noi, cu toate acestea nu se pot abine de la jafuri i omucideri. Nvlesc prin sate, mcelresc ranii, neac pescarii, prind copiii ca lupii. Ce-ar face dac nu s-ar teme!... Maestrul trimite
220

scrisori pe la curile strine mpotriva regelui, iar n fa l linguete, pentru c nelege mai bine dect alii puterea noastr. Dar o s se umple paharul pn la urm! i iari tcu o clip, apoi i puse minile pe umerii lui Zbyszko. Am s-i spun regelui, repet, cci n inima lui mnia fierbe n clocot i fii sigur c cei vinovai de suferina ta i vor primi pedeapsa cuvenit. Domnia Ta, dintre acetia nu mai triete nici unul, rspunse Zbyszko. Iar Powaa se uit la el cu bunvoin i prietenie: Btu-te-ar s te bat! Se vede c nu lai nimic de la tine. Numai lui Lichtenstein nu i-ai pltit, c tiu c n-ai mai putut. I-am jurat i noi rzbunare la Cracovia, dar pentru asta e nevoie s ateptm rzboiul, fiindc el nu poate lupta fr nvoirea maestrului, care are nevoie de mintea lui, pentru care l trimite mereu pe la diferite curi, aa c n-o s-i ngduie cu una cu dou. Mai nti trebuie s-mi rscumpr unchiul. Aa-i... De altfel, am i ntrebat de Lichtenstein. Nu se afl aici i nu va veni nici la Raciz, deoarece a fost trimis dup arcai la regele Angliei. Ct despre unchiul tu, s nu te doar capul. Cnd regele sau prinesa de aici vor rosti un singur cuvnt, maestrul n-o s le permit s se trguiasc nici cu rscumprarea. Cu att mai mult c am un ostatic nsemnat, pe cavalerul de Lorche, care este dintr-o familie avut i respectat printre ei. Ar fi i el bucuros s i se nchine, Domnia Ta, i s te cunoasc, fiindc nimeni nu-i admir ca el pe cavalerii vestii. Spunnd acestea, i fcu semn lui de Lorche, care se afla n apropiere, iar acesta, ntrebnd mai nainte cu cine vorbete Zbyszko, veni repede, ntruct ardea ntr-adevr de dorina de a cunoate un cavaler att de faimos ca Powaa. Aadar, cnd Zbyszko l prezent, geldrianul se nclin cu elegan i spuse: Domnia Ta, onoarea de a-i strnge mna ar putea fi ntrecut doar de aceea de a lupta cu Domnia Ta n aren sau n btlie. La acestea, puternicul cavaler de Taczew zmbi, deoarece pe lng mruntul i firavul de Lorche, prea ct un munte, i rspunse: Eu m bucur c o s ne ntlnim numai la un pahar cu butur i s dea Dumnezeu s nu fie niciodat altfel. De Lorche ovi puin, apoi rosti cu oarecare timiditate: Dac totui, nobile cavaler, ai vrea s susii c jupni Agnieszka de Dugolas nu este cea mai frumoas i cea mai virtuoas din lume... Ar fi o mare onoare pentru mine... s m mpotrivesc i s... Aici, se opri i l privi n ochi pe Powaa cu respect, ba chiar cu admiraie, dar atent i ager totodat.

221

Acesta, ns, deoarece tia c l-ar fi strivit ca pe o nuc ntre dou degete, ori pentru c avea un suflet foarte bun i vesel, izbucni ntr-un rs cu hohote i zise: Odinioar, eu i-am jurat credin prinesei Burgundiei, care era pe atunci cu zece ani mai mare ca mine; aa c, dac Domnia Ta ai vrea s spui c prinesa mea nu este mai n vrst dect jupni Agnieszka, ar trebui s nclecm numai-dect... Auzind acestea, de Lorche privi o clip mirat la cavalerul de Taczew, dup care faa ncepu s-i tremure i izbucni n sfrit ntr-un rs nestpnit. Iar Powaa se aplec, i nconjur oldurile cu braul, l ridic deodat de la pmnt i ncepu s-l legene cu atta uurin, de parc de Lorche era un sugar. Pax! pax! rosti, cum zice episcopul Kropidlo... mi placi, cavalere, i pe viul Dumnezeu, n-o s ne batem pentru nici o femeie. Dup aceea, l strnse n brae i l ls jos, pentru c la intrarea n curte, rsunar dintr-odat trmbiele i intrar prinul Ziemowit de Pock cu soia. Familia princiar de aici sosete la rege i la prinul Janusz, i opti Powaa lui Zbyszko, ntruct dei ospul are loc la staroste, tot n Pock este, aa c ei sunt gazdele. Hai cu mine la prines, fiindc o cunoti de la Cracovia, cnd te-a ajutat naintea regelui. i lundu-l de mn, l conduse prin curte. n urma prinului i a prinesei mergeau curtenii i jupniele, cu toii, avnd n vedere prezena regelui, foarte frumos mbrcai, nct toat curtea prea nflorit. Apropiindu-se cu Powaa, Zbyszko privea de departe chipurile cu sperana c va gsi vreo cunotin i deodat mai c se opri locului de uimire. Pentru c imediat dup prines zri ntradevr o figur cunoscut, dar att de serioas, de frumoas i de semea, c se gndi dac nu cumva l neal ochii. Jagienka s fie sau fiica prinului de Pock? Dar era Jagienka Zych de Zgorzelice, deoarece atunci cnd li se ntlnir privirile, i zmbi cu prietenie i mil totodat, apoi pli puin i coborndu-i pleoapele, sttea n earfa-i aurie peste prul negru i n strlucirea orbitoare a frumuseii, nalt, trist i minunat, semnnd parc nu numai cu o prines, ci chiar cu o regin.
222

Capitolul XXXI
byszko se nclin adnc naintea prinesei de Pock i-i oferi serviciile lui, dar ea nu-l recunoscu n prima clip, pentru c nu-l mai vzuse de mult vreme. Abia dup ce-i spuse cum l cheam, rosti: Adevrat! Iar eu credeam c eti cineva de la curtea regelui. Zbyszko de Bogdaniec! Pi cum! A fost aici la noi unchiul Domniei Tale, btrnul cavaler de Bogdaniec, i mi aduc aminte c i mie, i jupnielor mele le iroiau lacrimile pe obraji cnd ne-a povestit despre Domnia Ta. i-ai gsit soia, unde este acum? Mi-a murit, milostiv stpn... O, Isuse milostiv! Nu mai spune, c m podidesc lacrimile. Singura mngiere e c hlduiete n cer, iar Domnia Ta eti tnr. Dumnezeule atotputernic, ce fptur slab mai e i femeia. Dar n cer totul se rspltete i acolo ai s-o gseti. Btrnul cavaler de Bogdaniec este aici cu Domnia Ta? Nu este, pentru c l-au luat teutonii n robie; m duc s-l rscumpr. Nici el n-a avut noroc. Prea un om cu mintea ager, care cunotea toate obiceiurile. Dup ce-l rscumperi, s trecei i pe la noi. Vom fi bucuroi de oaspei, fiindc afl de la mine c nici el de minte i nici Domnia Ta de frumusee nu ducei lips. Aa o s facem, stpn milostiv, cu att mai mult c i acum am venit aici s rog pe Luminia Ta s pui o vorb bun pentru mine. Bine. Vino mine, nainte de a pleca la vntoare, o s-mi gsesc timp...

223

O ntrerupse din nou sunetul trmbielor i al tobelor care vesteau sosirea prinului Janusz de Mazowsze i a prinesei. Deoarece Zbyszko sttea cu prinesa de Pock la intrare, prinesa Anna Danuta l vzu dintrodat i se apropie numaidect de el, fr s mai ia n seam plecciunile starostelui. Tnrului i se sfie iari inima vznd-o, ngenunche deci naintea ei i mbrindu-i genunchii, atept n tcere, iar ea se aplec i lundu-i capul n mini, vrs lacrim dup lacrim pe pru-i blai, ntocmai ca o mam care plnge nenorocirea propriului copil. i spre marea uimire a curtenilor i a oaspeilor, plnse aa ndelung repetnd: O, Isuse, Isuse milostiv!" dup care i fcu semn lui Zbyszko s se ridice din genunchi i zise: O plng pe ea, pe Danuka mea, i te plng i pe Domnia Ta. Dumnezeu a ornduit ca suferinele i lacrimile tale s nu foloseasc la nimic. Dar vorbete-mi despre ea i despre moartea ei, c de te-a asculta toat noaptea, tot nu mi-ar fi de ajuns. i l lu la o parte, aa cum l luase mai nainte cavalerul de Taczew. Aceia dintre oaspei care nu-l cunoteau pe Zbyszko, ncepur s ntrebe cine este i ce a fcut, astfel c un rstimp vorbir cu toii numai despre el, despre Danusia i despre Jurand. Se interesar, de asemenea, i solii cavalerilor teutoni, Frydrych von Wenden, comturul de Torun, trimis n ntmpinarea regelui, i Jan von Schonfeld, comturul de Osteroda. Cel din urm, neam, dar de neam din Silezia, tiind bine polona, ntreb cu uurin despre ce este vorba, i ascultndu-i spusele lui Jako de Zabierz, un curtean al prinului Janusz, adug: Danveld i de Lwe erau bnuii i de maestru c se ocupau cu magia neagr. Dup care, i ddu ndat seama c asemenea istorisiri puteau s arunce asupra ntregului Ordin, o umbr neprielnic, aa cum se ntmplase cndva cu templierii, i spuse repede: Aa cel puin se spune prin poveti, dar nu-i adevrat, fiindc printre noi nu sunt amatori de basme. Dar cavalerul de Taczew, care se afla n apropiere, rspunse: Cui nu i-a plcut cretinarea Lituaniei, aceluia poate s nu-i plac nici crucea. Noi purtm crucea pe mantii, interveni Schonfeld cu mndrie. La care Powaa: Ar trebui s-o purtai n inim. n acest timp, trmbiele rsunar cu i mai mult putere i sosi regele, i mpreun cu el arhiepiscopul de Gniezno, episcopul Cracoviei, episcopul de Pock, castelanul de Cracovia i ali civa dregtori i curteni, printre care erau i Zyndram de Maszkowice, cu blazonul Soarele, i tnrul cneaz Jamont, mna dreapt a regelui. Monarhul se schimbase prea puin de cnd l vzuse Zbyszko. Avea obrajii la fel de rumeni, acelai pr lung, pe
224

care i-l aeza dup ureche i aceiai ochi sgettori. Lui Zbyszko i se pru doar c era mai grav i mai mre, ca i cnd se simea mai sigur pe tronul la care voise s renune imediat dup moartea reginei, netiind dac se va putea menine pe el, i parc mai contient acum de puterea-i nemsurat. Cei doi prini mazovieni i ocupar ndat locurile din dreapta i din stnga lui, nainte venir i se nclinar solii nemi, iar de jur mprejur se rnduir dregtorii i curtenii mai de vaz. Zidurile care mrgineau curtea se cutremurau de strigtele ce nu mai conteneau, de sunetul trmbielor i bubuitul tobelor. Cnd n cele din urm se aternu linitea, solul teuton von Wenden ncepu s spun ceva despre treburile Ordinului, dar regele, cnd i ddu seama dup cteva cuvinte spre ce se ndrepta vorbitorul, ddu nerbdtor din mn i rosti cu glasul lui gros i rsuntor: Mai bine-ai tcea! Am venit aici s ne bucurm, aa c preferm mncarea i butura n locul pergamentelor tale. Dar zmbi cu bunvoin, rostind aceste cuvinte, nevrnd ca teutonul s cread c i-a vorbit cu mnie, i adug: Despre treburile noastre o s vorbesc cu maestrul la Raciz. Apoi ctre prinul Ziemowit: Iar mine mergem s vnm n pdure, nu? ntrebarea era totodat i un semn c n aceast sear nu vrea s mai discute i altceva, ci numai despre vntoarea care-i plcea cu adevrat i pentru care venise cu bucurie n Mazowsze, ntruct Maa i Wielkopolska7 aveau mai puine pduri, iar n unele inuturi erau att de des populate, nct nu mai erau deloc. Aadar, chipurile se nveselir, deoarece se tia c regele, atunci cnd discuta despre vntoare, era i vesel, i nespus de ngduitor. Prinul Ziemowit ncepu deci s povesteasc unde i ce animale o s vneze, iar prinul Janusz trimise pe unul dintre curteni s-i aduc din ora pe cei doi aprtori" ai lui, care scoteau zimbrii de coarne din bungeturi i le frngeau oasele urilor, vrnd s-i arate regelui. Zbyszko i dorea foarte mult s i se nchine regelui, dar n-avea cum s ajung la el. Doar de departe, cneazul Jamont, uitnd se pare rspunsul rstit pe care tnrul cavaler i-l dduse odat la Cracovia, i fcu un semn prietenesc din cap, dndu-i de neles s se apropie de el la momentul potrivit. Dar n clipa aceea, o mn i atinse braul tnrului cavaler i un glas trist i dulce i opti: Zbyszko... Tnrul se ntoarse i o vzu naintea lui pe Jagienka. Ocupat mai nainte s-o ntmpine pe prinesa Ziemowit, apoi cu discuia cu prinesa Anna Danuta, nu se putuse apropia pn atunci de fat, aa c ea nsi, folosindu-se de nvlmeala produs de venirea regelui, venise la el. Zbyszko, repet, s te mngie Dumnezeu i Maica Precista.
7 Mata-Wielkopolska = Mica-Marea Polonie: provincii poloneze. 225

S te rsplteasc Dumnezeu, rspunse cavalerul. i privi cu recunotin n ochii ei albatri, care n clipa aceea parc se acoperir de rou. Apoi sttur aa n tcere unul n faa celuilalt, fiindc, dei ea venise la el ca o sor trist i bun, i se prea n mreia ei regeasc i n vemintele de curte att de schimbat fa de Jagienka de altdat, c la nceput nu ndrzni s-i mai spun: tu, ca odinioar la Zgorzelice i la Bogdaniec. Ea, ns, credea c dup ultimele cuvinte pe care i le spusese, nu mai poate aduga nimic. Pe feele amndurora se rsfrnse ncurctura. Dar tocmai atunci se isc vnzoleal n curte, fiindc regele se aeza la mas. Prinesa Januszowa se apropie din nou de Zbyszko i-i zise: Pentru noi amndoi o s fie un osp trist, dar slujete-m ca mai de mult. Tnrul cavaler fu nevoit s se deprteze de Jagienka i dup ce oaspeii se aezar, se duse n spatele prinesei, ca s-i schimbe talerele i s-i toarne ap i vin. Slujind-o, se uita fr s vrea din cnd n cnd spre Jagienka; fiind jupni prinesei de Pock, edea alturi de ea, i la fel de ntmpltor era silit s-i admire frumuseea. n aceti civa ani, Jagienka se dezvoltase de minune, dar o schimbase totui nu att statura, ct seriozitatea care i lipsea nainte cu desvrire. Mai de mult, cnd n cojocel i cu frunze n prul zburlit gonea clare prin pdure, puteai s-o iei drept o ranc frumoas, acum, ns, de la prima arunctur de ochi vedeai n ea o jupni de neam ales i cu snge albastru, atta linite i se aternuse pe fa. Zbyszko mai bg de seam c i dispruse veselia de odinioar, dar asta nu-l mir prea mult, cci tia de moarta lui Zych. Cel mai mult l uimi parc mreia ei, i la nceput avu impresia c mbrcmintea i mprumut aceast nfiare. Aa c se uit pe rnd cnd la earfa aurie, care-i nconjura fruntea alb ca zpada, i prul negru carei cdea n dou cozi pe umeri, cnd la vemntul albastru, strns pe talie i tivit cu dung purpurie, sub care se desena statura semea i pieptul feciorelnic, i i spuse: Este o adevrat prines!" Dar dup aceea, vzu c nu numai mbrcmintea o schimba atta i chiar dac ar fi pus pe ea un pieptar, tot nu s-ar fi putut purta cu ea att de slobod i de ndrzne ca mai de mult. Observ, n sfrit, c mai muli tineri, ba chiar i cavaleri mai n vrst se uit la ea cu lcomie, iar odat cnd i schimba talerul prinesei, l vzu pe de Lorche cu ochii pironii pe ea i la aceast privelite simi c se supr pe el. Cavalerul din Geldria fu vzut stnd aa, cu privirile pierdute, i de prinesa Anna Danuta care, recunoscndu-l dintr-odat, se mir: Ia uite-l i pe de Lorche! Mai mult ca sigur c e ndrgostit iari de cineva, c prea nu mai are ochi pentru nimeni. Dup care, se aplec puin peste mas i uitndu-se ntr-o parte spre Jagienka, se minun. Adevrat c celelalte lumnrele se sting pe lng fclia asta.
226

Zbyszko se simea atras de Jagienka, ntruct i se prea ca o rud la care inea i ghicea n ea cea mai potrivit fiin pentru a-i mprti tristeea. n inima nimnui nu va gsi mai mult mil dect ntr-a ei, dar n seara aceea nu putu s-i mai vorbeasc, fiindc trebuia s-o slujeasc pe prines, iar n al doilea rnd, pentru c n tot timpul ospului guzlarii ngnau felurite cntece sau trmbiele rsunau att de tare, c pn i cei care edeau unii lng alii, abia se mai auzeau. Cele dou prinese i mpreun cu ele femeile celelalte se ridicar de la mas mai devreme dect regele, prinii i cavalerii care obinuiau s petreac la un pahar pn noaptea trziu. Jagienka, pentru c ducea perna de pe scaunul prinesei, navea nici ea cum s rmn, aa c plec i ea, zmbindu-i nc o dat la plecare lui Zbyszko i fcndu-i semn din cap. Abia trziu, nainte de a se lumina de ziu, tnrul cavaler, de Lorche i cei doi scutieri se ntoarser la han. O vreme, merser adncii n gnduri, dar cnd nu mai aveau mult pn acas, de Lorche ncepu s -i spun ceva scutierului su, un pomeranian care tia bine polona, iar acesta i spuse lui Zbyszko: Stpnul meu ar vrea s te ntrebe ceva, Domnia Ta. Prea bine, accept Zbyszko. Atunci, ceilali mai vorbir o clip ntre ei, dup care, pome - ranianul, zmbind puin pe sub musta, zise iari: Stpnul meu vrea s te ntrebe, dac e sigur c jupni cu care ai stat de vorb Domnia Ta nainte de osp, este o muritoare, sau e o sfnt ori un nger? Spune-i stpnului tu, rspunse Zbyszko ncepnd s-i piard rbdarea, c m-a ntrebat i pe mine mai de mult, aa c sunt foarte mirat. Cum se poate una ca asta: la Spychw mi-a spus c va pleca la curtea prinului Witold din pricina frumuseii lituaniencelor, pe urm a vrut s se duc din aceeai cauz la Pock, aici chiar astzi voia s-l provoace la duel pe cavalerul de Taczew pentru Agnieszka de Dugolas, iar acum se gndete deja la alta. Oare asta-i statornicia i credina lui de cavaler? De Lorche ascult acest rspuns din gura pomeranianului su, oft adnc, privi un moment la cerul nopii, care plea i rspunse la reprourile lui Zbyszko dup cum urmeaz: Ai dreptate. N-am nici statornicie, nici credin, pentru c sunt un om plin de pcate i nevrednic s port pintenii de cavaler. Ct despre jupni Agnieszka de Dugolas, este adevrat c i-am jurat credin i poate c Dumnezeu m va ajuta s-mi in legmntul, dar o s vezi i tu, cnd o s te impresionez povestindu-i ct de ru s-a purtat cu mine n castelul de la Czersk. Aici, oft din nou, privi iari la cerul a crui zare dinspre rsrit albea tot mai mult i ateptnd ca pomeranianul s-i traduc vorbele, i urm gndul:

227

Mi-a spus c dumanul ei este un vrjitor ce locuiete ntr-un turn n pdure, care trimite n fiecare an un balaur la ea, iar acela se apropie n fiecare primvar de zidurile de la Czersk i o pndete vrnd s pun mna pe ea. La care, cnd am auzit, i-am declarat numaidect c voi lupta cu balaurul. Of, ascult ce-am s-i spun mai departe: cnd m-am dus la locul artat, am vzut monstrul uria ateptndu-m nemicat i bucuria mi-a inundat sufletul, fiindc m-am gndit c fie am s mor, fie o s scap fecioara din botul scrbos i am s m umplu de o faim nepieritoare. Dar cnd am atacat monstrul cu sulia, ce crezi c am vzut? Un sac mare de paie pe nite bee de lemn, cu coada de frnghie! i m-am acoperit de batjocura oamenilor, iar pe urm, am fost nevoit s chem la lupt doi cavaleri mazovieni care mi-au vtmat un plmn. Aa s-a purtat cu mine aceea pe care am adorat-o i numai pe ea voiam s-o iubesc... Traducndu-i cuvintele, pomeranianul i umfla obrajii cu limba pe care i-o muca s nu izbucneasc n rs, iar Zbyszko ar fi rs i el altdat cu siguran, dar pentru c durerea i nenorocirea alungaser veselia din sufletul lui, rspunse cu seriozitate: Poate c a fcut-o din joac, nu din rutate. De aceea am iertat-o i eu, rspunse de Lorche, i cea mai bun dovad o ai n aceea c am vrut s lupt cu cavalerul de Taczew pentru frumuseea i virtutea ei. Asta s n-o faci, rosti i mai serios Zbyszko. Eu tiu c asta nseamn moartea, dar mai bine s m rpun dect s triesc mereu n tristee i suferin... Cavalerului Powaa nu-i st mintea la astfel de lucruri. Mai bine vino mine cu mine i mprietenete-te cu el. Aa o s i fac, pentru c m-a strns la pieptul lui, dar mine el o s se duc la vntoare cu regele. Atunci, o s mergem de diminea. Regelui i place vntoarea, dar nu dispreuiete nici odihna, iar astzi a petrecut pn trziu. Aa i procedar, dar n zadar, ntruct cehul care se grbise s plece la castel naintea lor, ca s se vad cu Jagienka, i anun c Powaa nu dormise acas n aceast noapte, ci n odile regelui. Dezamgirea le fu rspltit, pentru c se ntlnir cu prinul Janusz, iar acesta le propuse s se alture alaiului su, aa c puteau s ia parte la vntoare. n drumul spre pdure, Zbyszko gsi prilejul s discute i cu cneazul Jamont care -i ddu o veste bun. Ajutndu-l pe rege s se dezbrace la culcare, i spuse, i-am adus aminte de tine i ntmplarea de la Cracovia. i pentru c era de fa i cavalerul Powaa, s-a folosit de prilej, spunndu-i c teutonii i-au luat unchiul n robie i l-a rugat pe rege s-l cear. Regele, care-i grozav de suprat pe ei pentru rpirea micului Jako de Krtkow i pentru alte nclcri, s-a mniat i mai ru. N-ar trebui s-i ntmpin cu vorb bun, zice, ci cu sulia! Cu sulia!" Powaa a mai pus i el gaz pe foc nadins. Aa
228

c dimineaa, cnd solii teutoni ateptau la poart, regele nici nu s-a uitat la ei, dei s-au ploconit pn la pmnt. Ei n-o s-i mai smulg acum promisiunea c nu-l va ajuta pe cneazul Witold i nu vor ti ce s fac. Dar tu s fii sigur c regele nu va uita de unchiul tu i o s-l strng cu ua pe maestru. i astfel i bucur inima micul cneaz Jamont, dar i mai mult l bucur Jagienka; nsoind-o pe prinesa Ziemowit n pdure, i ddu silina s clreasc lng Zbyszko. n timpul vntorii, fiecare mergea cu cine voia, aa c perechile se alegeau dup bunul plac i nu se apropiau prea mult, ca s poat discuta n linite. Jagienka aflase dinainte de la ceh de robia lui Mako i nu pierduse vremea. La rugmintea ei, prinesa i dduse o scrisoare ctre maestru, iar n afar de asta, l fcuse i pe comturul de Toruri, von Wende, s pomeneasc de el n scrisoarea n care da seama de ce se ntmpl la Pock. Se ludase el nsui fa de prines c adugase: vrnd s-l mbuneze pe rege, nu trebuie s-i fac greuti n aceast privin". Iar maestrul era foarte interesat acum s-l mbuneze ct se poate de mult pe marele monarh, ca s-i ndrepte toate forele fr grij mpotriva lui Witold, cu care ntr-adevr Ordinul nu fusese n stare s se descurce pn acum. i aa, am fcut tot ce-am putut, avnd grij s nu se trgneze lucrurile, sfri Jagienka, tiind c regele nevrnd s-i asculte sora n treburile importante, se va strdui s-i fac pe voie cel puin n cele mrunte, de aceea ndjduiesc c toate vor merge bine. Dac n-a avea de-a face cu nite oameni att de neltori, rspunse Zbyszko, m-a fi grbit s le duc rscumprarea i cu asta basta. Cu ei, ns, mi s-ar putea ntmpla i mie ce i s-a ntmplat i lui Tolima, s-mi ia i banii i s m arunce ntr-o temni, n caz c nu m apr cineva foarte puternic. neleg, rspunse Jagienka. Acum, Domnia Ta le nelegi pe toate, observ Zbyszko, i o s-i fiu recunosctor ct oi tri. nlndu-i spre el ochii buni i triti, l ntreb: De ce nu-mi zici: tu, doar ne cunoatem de mici. Nu tiu, rspunse cu sinceritate. Parc nu-mi vine bine... iar Domnia Ta nu mai eti gglicea de altdat, acum eti altfel... ceva... i nu tiu s continue comparaia, dar ea i ntrerupse strdania i zise: Am i eu cu civa ani mai muli... Iar nemii l-au omort i pe tatl meu n Silezia. Adevrat! ntri Zbyszko. Dumnezeu s-i dea lumin venic Un rstimp merser tcui unul lng altul, ngndurai i parc ascultnd freamtul pinilor, dup care ea ntreb din nou: i dup rscumprarea lui Mako, ai de gnd s rmi prin prile astea?

229

Zbyszko privi oarecum mirat la ea, deoarece pn acum se lsase prad gndurilor mohorte i nu se gndise ctui de puin la ce-o s fac mai trziu. De aceea, i ridic ochii spre cer, cznd parc pe gnduri, apoi rspunse: Nu tiu! Isuse milostiv, de unde s tiu eu? tiu doar c ori ncotro voi cltori, suferina se va ine scai de mine. Ehei, grea via!... O s -mi rscumpr unchiul, iar dup aceea cred c o s m duc la Witold, s -mi ndeplinesc jurmntul mpotriva teutonilor, sau s mor. La acestea, ochii fetei se nceoar i aplecndu-se puin spre tnr ncepu s-i vorbeasc ncet, rugndu-se parc: S nu mori, s nu mori! Tcur din nou i merser aa pn cnd Zbyszko, aproape de zidurile oraului, se scutur de gndurile apstoare i spuse: Dar Domnia Ta... dar tu, o s rmi aici la curte? Nicidecum, rspunse. Mi-e urt fr friorii mei i fr Zgorzelice. Cztan i Wilk cred c s-au cstorit i chiar dac n-au fcut-o, acum nu m mai tem de ei. S dea Dumnezeu ca unchiul Mako s se ntoarc la Zgorzelice. Este un prieten att de bun, nct poi s contezi n toate pe el. Dar nici tu s nu-l uii... i fgduiesc cu sfinenie! Voi fi ca i copilul lui... i dup aceste cuvinte, Jagienka izbucni n plns, fiindc inima i se umpluse de tristee. * A doua zi, Powaa de Taczew veni la hanul lui Zbyszko i-i spuse: Dup Sfnta Cuminectur, regele va pleca la Raci s se ntlneasc acolo cu marele maestru, iar tu vei face parte dintre cavalerii regelui i ai s mergi cu noi. Zbyszko mai c roi de bucurie la auzul acestor cuvinte, fiindc alegerea lui printre cavalerii regelui nu numai c avea s-l fereasc de trdrile i capcanele teutonilor, dar l acoperea i de faim. Din suit mai fceau parte i Zawisza Czarny, i fraii lui: Farurej i Kruczek, i nsui Powaa, i Krzon de Koziegowy, i Stach de Charbimowice, i Paszko Zodziej, i Lis de Targowisko i muli alii, lupttori care se acoperiser de slav n ar i n strintate. Regele Jagieo lua cu sine o suit att de puin numeroas, deoarece unii rmseser acas, iar alii plecaser s fptuiasc isprvi cavalereti prin ri ndeprtate de peste mare. Era sigur, ns, c i cu acetia putea s ajung i la Malborg fr s se team de neltoriile teutonilor, cci n caz de primejdie ar fi putut s drme zidurile cu umerii lor puternici i s-i deschid drum printre nemi. Inima tnr a lui Zbyszko putea s se umple de mndrie c va avea asemenea tovari de drum. Astfel c, la nceput, Zbyszko uit i de jalea lui i strngndu -i minile lui Powaa de Taczew, i spuse cu bucurie:
230

Asta i-o datorez numai Domniei Tale! n parte mie, rspunse Powaa, n parte prinesei Ziemowit, dar cel mai mult stpnului nostru milostiv, cruia du-te s-i mbriezi picioarele, ca s nu te cread nerecunosctor. Sunt gata s-mi dau viaa pentru el, aa s-mi ajute Dumnezeu! strig Zbyszko.

231

Capitolul XXXII
ntlnirea de la Raciaz, o insul de pe Vistula, unde regele se duse de Sfnta Cuminectur, fu de ru augur i nu conduse la o mpcare i o rezolvare a tuturor treburilor, precum aceea care avea s aib loc peste doi ani i la care regele avea s recapete pmntul Dobrzynului, zlogit teutonilor prin trdare de Opolczyk8 odat cu Bobrowniki. Jagieo veni mniat de ticloia teutonilor care-l nvinuiser pe nedrept pe la curile apusene i chiar la Roma. Maestrul nu voia s negocieze Dobrzynul i o fcea nadins; att el nsui, ct i ali dregtori clugri le repetau polonezilor n fiecare zi: Nu vrem rzboi nici cu voi, nici cu Lituania, dar Samogiia este a noastr, pentru c ne-a dat-o chiar Witold. Promitei c nu-l vei ajuta, i rzboiul cu el se va sfri mai repede, iar atunci va fi timpul s discutm despre Dobrzyn i o s v facem multe nlesniri". Dar sfetnicii regelui, avnd mintea ager i ncercat i cunoscnd minciunile teutonilor nu se lsau pclii: Cnd o s cretei n putere, o s v sporeasc i semeia, i rspundeau maestrului. Zicei c n-avei nimic cu Lituania, dar vrei s-l nscunai pe Skirgieo la Wilno. Dar pe viul Dumnezeu! asta-i motenirea lui Jagieo, singurul care hotrte pe cine s pun prin n Lituania, de aceea nfrnai-v, ca marele nostru rege s nu v pedepseasc!" La care maestrul zicea c, dac regele este adevratul stpn al Lituaniei,

8 Wadyslaw Opolezyk (ni. 1401) prin de Opole din 1356. n 1396, Wladysaw Jagieo i ia napoi Dobrzynul i-l silete s i se supun. Prinul l lsase zlog nemilor mai nainte. 232

s-i porunceasc lui Witold s nu porneasc rzboiul i s-i ntoarc Ordinului Samogiia, cci altminteri Ordinul se vede silit s-l loveasc pe Witold acolo unde-l poate ajunge i rni. i n acest fel, discuiile se trgnau de dimineaa pn seara asemenea unui drum care se nvrtete n cerc. Regele, nevrnd s-i asume nici o obligaie, i pierdea tot mai mult rbdarea i-i spunea maestrului c dac Samogiia ar fi fost fericit sub stpnirea teutonilor, Witold n-ar fi micat nici un deget, pentru c n-ar fi gsit nici un pretext i nici o pricin. Maestrul, care era un om linitit i i ddea mai bine seama dect ceilali frai de puterea lui Jagieo, se strduia s-l mblnzeasc pe rege i prefcndu-se c nu aude murmurele ctorva comturi nflcrai i trufai, nu se arta zgrcit cu vorbele de laud, cteodat fcnd apel chiar la umilin. Dar pentru c pn i cu aceste prilejuri se fceau auzite ameninri neltoare, nu se ajungea la nimic. Negocierile pentru lucruri importante se iroseau repede i nc de a doua zi ncepur s discute numai despre treburile mai mrunte. Regele nvinui cu asprime Ordinul pentru ntreinerea cetelor de tlhari, pentru nvlirile i jafurile de la hotar, pentru rpirea fiicei lui Jurand i a micului Jako de Krtkow, pentru uciderea ranilor i a pescarilor. Maestrul neg totul, cutnd s scape, jur c el nu tia nimic i i repro i el c nu numai Witold, dar chiar i cavalerii polonezi i ajutau pe samogiienii pgni mpotriva Crucii, dndu-l drept pild pe Mako de Bogdaniec. Din fericire, regele aflase de la Powaa ce cutau cavalerii de Bogdaniec n Samogiia i tia ce s rspund, cu att mai uor cu ct n suita lui era i Zbyszko, iar n cea a maestrului cei doi von Baden care veniser n sperana c poate vor lupta n aren cu polonezii. Dar nu avur parte nici de asta. Teutonii voiau ca, n caz c i ndeplineau scopurile, s-l pofteasc pe rege la Torun i acolo s organizeze n cinstea lui ospee i ntreceri cavalereti, dar avnd n vedere eecul negocierilor, care strniser doar nemulumirea i mnia ambelor pri, lipseau pn i amatorii de petreceri. Doar pe de lturi, n orele dimineii, cavalerii se ntreceau reciproc n putere i ndemnare, dar, cum zicea veselul cneaz Jamont, i de ast dat nemii au luat-o peste nas, deoarece Powaa de Taczew se art mai puternic n bra dect Arnold von Baden, Dobek de Olenica nvinse la lupta cu sulia, iar Lis de Targowisko i ntrecu pe toi la sritura peste cai. Cu acest prilej, Zbyszko se nelese cu Arnold von Baden n privina rscumprrii. De Lorche care, graf fiind i deschiznd dintr-o familie nsemnat, privea de sus la Arnold, se mpotrivi, spunnd c ia totul asupra lui. Zbyszko era totui de prere c onoarea de cavaler l silete s plteasc attea grivne, cte fgduise, de aceea, cu toate c nsui Arnold voia s mai scad din pre, i refuz pe amndoi. Arnold von Baden era un om simplu, a crui cea mai mare nsuire era puterea uria a braului, cam prostnac i cam lacom de bani, dar aproape cumsecade. Lui i lipsea viclenia teuton i de aceea nu-i ascunse lui Zbyszko de ce vrea s mai scad din pre: Nu se va ajunge la o
233

nelegere ntre rege i maestru, dar un schimb de ostatici va avea loc i n aceast mprejurare i vei putea lua unchiul pe degeaba. Eu prefer ceva dect nimic, fiindc punga mea este ntotdeauna goal i nu o dat abia mi ajunge pentru trei stacane de bere, iar eu nu m mulumesc dect cu cel puin cinci-ase!" Zbyszko, ns, se supr pe el pentru aceste cuvinte: i pltesc, fiindc mi-am dat cuvntul de cavaler, dar nu vreau mai ieftin, ca s tii i tu c att valorm". La acestea, Arnold l mbri, iar cavalerii polonezi i nemi l ludar spunndu-i: Merit, ntr-adevr, dac poart att de tnr pintenii de cavaler, se vede c ine la onoarea lui". n acest timp, regele se nelese de bun seam cu maestrul s fac schimb de ostatici, prilej cu care ieir la iveal lucruri ciudate, despre care episcopii i dregtorii aveau s scrie mai trziu scrisori papei i pe la curile celelalte: n minile polonezilor erau o mulime de ostatici, dar era vorba de brbai maturi, n puterea vrstei, prini n luptele i ncierrile de la hotar. n schimb, cei aflai n temniele teutonilor erau n majoritate femei i copii, luai captivi n atacurile din timpul nopii i pentru rscumprare. nsui papa de la Roma atrase atenia asupra acestei situaii i cu toat iscusina lui Jan von Felde, procuratorul teuton n Capitala Apostolic, i exprim mnia i revolta mpotriva Ordinului. Ct despre Mako, se ivir destule greuti. ntr-adevr, maestrul nu le fcu dect de form, ca s sporeasc nsemntatea fiecrei concesii. Susinu deci c un cavaler cretin care luptase alturi de samogiieni mpotriva Ordinului, ar trebui osndit la moarte. Degeaba sfetnicii regelui depanar din nou tot ce tiau despre Jurand i fiica lui, despre nedreptile strigtoare la cer pe care i le ngduiser slugile Ordinului fa de cei doi i fa de cavalerii de Bogdaniec. Drept rspuns, maestrul pronun printr-o ntmplare ciudat aproape aceleai cuvinte, pe care i le spusese cndva prinesa Alexandra Ziemowit btrnului cavaler de Bogdaniec: Pe voi v socotii mieluei, iar pe noi lupi. n timp ce din aceti patru lupi care au luat parte la rpirea fetei lui Jurand, nu mai triete nici unul, mielueii zburd n siguran prin lume. i acesta era adevrul, dar cavalerul de Taczew, de fa la discuii, rspunse cu privire la acest adevr" cu o ntrebare: Aa este, dar a fost ucis vreunul prin trdare? Oare cei care au pierit, n-au pierit cu toii cu paloele n mn? Maestrul nu mai avu ce s rspund, iar cnd mai observ c regele ncepe s se ncrunte i s fulgere din ochi, ced degrab, nevrnd s -l fac s izbucneasc pe aprigul monarh. Hotrr dup aceea c fiecare parte va trimite soli s ia ostaticii. Din partea polon fur numii n acest scop Zyndram de Maszkowice, care voia s vad de aproape puterea teutonilor, i cavalerul Powaa, i mpreun cu ei Zbyszko de Bogdaniec. Lui Zbyszko i fcu acest serviciu cneazul Jamont. i convinsese pe rege, gndind c astfel tnrul i va vedea unchiul mai repede i l va aduce fr primejdie, dac va merge dup el n calitate de trimis al regelui. Regele nu-i
234

refuzase rugmintea micului cneaz, care din pricina veseliei, buntii i a frumuseii lui era ndrgit de toat curtea; nu ceruse niciodat nimic pentru el. Zbyszko i mulumi din tot sufletul, deoarece acum era sigur c -l va scoate pe Mako din minile teutonilor. O s te vad muli zavistnici, c stai alturi de rege, dar aa este drept, pentru c tu foloseti ncrederea monarhului pentru binele oamenilor, iar o inim mai bun ca a ta, cred c nu mai are nimeni. E bine n apropierea regelui, interveni un boierna, dar eu a prefera cmpul de lupt cu teutonii, i pe Domnia Ta te invidiez c te -ai i btut cu ei. Apoi mai adug: Comturul de Toruri, von Wenden, a venit ieri, iar ast-sear o s v ducei s nnoptai la el mpreun cu maestrul i suita lui. Iar dup aceea, la Malborg. Iar dup aceea, la Malborg. Aici, cneazul Jamont ncepu s rd: O s fie un drum scurt, dar cam acru, pentru c teutonii n-au ctigat nimic de la rege, iar de la Witold nu vor avea nici de la el vreo bucurie. A adunat toat puterea lituanian i pleac n Samogiia. Dac-l sprijin regele, o s fie un rzboi mare. Pentru asta se roag lui Dumnezeu toi cavalerii notri. Dar chiar dac regele ar pregeta s porneasc rzboiul cel mare, gndindu-se c se va vrsa mult snge cretinesc, l va ajuta pe Witold cu grie i bani i dintre cavalerii polonezi, unii tot vor pleca la el. De bun seam, rspunse Zbyszko. Poate chiar pentru asta Ordinul i va declara rzboi regelui. Ei, nu! se mpotrivi cneazul, ct vreme va fi n via maestrul de acum, asta nu se va ntmpla. i avea dreptate. Zbyszko l tia pe maestru mai de mult, dar acum, pe drumul spre Malborg, nsoindu-i pe Zyndram de Maszkowice i pe Powaa, va putea s vad mai multe i s-l cunoasc mai bine. Aceast cltorie l ntri n convingerea c marele maestru Konrad von Jungingen nu era un om ticloit i ru. Era silit adesea s se arate nedrept, fiindc tot Ordinul se ntemeia pe frdelege. Trebuia s se poarte strmb, cci tot Ordinul era ntocmit pe strmbtate. Trebuia s mint, ntruct minciuna o motenise odat cu nsemnele miestriei i de cnd era mic s-a nvat s le socoteasc doar o iscusin politic. Dar n-a fost un om crud, s-a temut de judecata lui Dumnezeu i, pe ct i-a stat n putin, a inut n fru trufia i rutatea acelor dregtori clugri, care-l mpingeau nadins la rzboi cu puterea lui Jagieo. Cu toate acestea, a fost un om slab. Ordinul s -a obinuit de secole ntregi s pndeasc bunul altuia, s jefuiasc, s ia cu anasna sau prin nelciune pmnturile nvecinate, nct Konrad nu numai c n-a tiut s struneasc aceast foame hrprea, dar fr s vrea, prin fora ineriei, s-a lsat dus de val i s-a strduit s-o astmpere.
235

Erau destul de ndeprtate timpurile lui Winrych von Kniprode, timpurile disciplinei de fier, cu care Ordinul strnea admiraia lumii ntregi. nc din vremea maestrului dinaintea lui Jungingen, Konrad Walenrod, Ordinul se mbta cu puterea-i mereu crescnd, pe care n-au izbutit s-o slbeasc nfrngerile trectoare, se ameea cu slava, succesul i sngele omenesc, nct s-au lrgit ctuele care-l ineau n putere i unitate. Maestrul a respectat, ct a putut, legile i dreptatea, ct a putut, a mblnzit personal mna de fier a Ordinului, care-i apsa pe rani, oreni i chiar i pe clerici i lahta feudal din inuturile teutone, aa c n apropiere de Malborg, cte un ran sau orean putea s se laude nu numai cu avutul lui, ci i cu bogia lui. Pe cnd n inuturile mai ndeprtate, samavolnicia, asprimea i destrblarea comturilor clcau n picioare legile, sporeau asuprirea i hoiile, storceau cu ajutorul drilor pe cont propriu sau i fr vreun pretext aparent ultima para, storceau lacrimi, deseori sngele, astfel c n regiuni ntregi domneau gemetele, srcia i plngerile. Chiar dac binele Ordinului cerea uneori o mai mare blndee, ca n Samogiia, i asemenea nevoi se iroseau prin nesupunerea comturilor i cruzimea nnscut. Aadar, Konrad von Jungingen se simea precum un surugiu care, mnnd nite cai nrvai, a scpat hurile din mini i a lsat crua n voia sorii. Deseori i stpneau sufletul presimiri rele sau i veneau n minte vorbele prorociei: Am fcut din ei albinele necesitii i i am statornicit la marginea rilor cretine, dar s-au ridicat mpotriva mea. Fiindc nu se ngrijesc de suflet i n-au mil de trupurile acestui popor, care din rtcire s-a ntors ntru credina catolic i ctre mine. i au fcut din el sclavi, nenvndu-l poruncile lui Dumnezeu, i lipsindu-l de Sfintele Daruri, l condamn la chinuri diavoleti i mai mari dect atunci cnd era pgn. Pornesc rzboaie doar pentru a-i satisface lcomia. De aceea, va veni timpul cnd dinii le vor fi smuli i le va fi tiat mna dreapt, ia r piciorul drept le va chiopta, ca s-i recunoasc pcatele lor". Maestrul tia c acele nvinuiri pe care Glasul tainic le arta teutonilor n revelaia Sfintei Brygida erau ndreptite, nelegea c o cldire ridicat pe pmnt strin i pe nedreptatea altuia, rezemat pe minciun, nelciune i asprime nu poate dura mult. Se temea c, udat ani ntregi cu snge i lacrimi, se va nrui din prima lovitur a braului polonez; presimea c i crua tras de caii speriai, trebuie s sfreasc n prpastie, aa c se strduia ca cel puin ceasul judecii, al mniei, al nfrngerii i al srciei s vin ct mai trziu. Din aceast pricin, cu toat slbiciunea lui, ntr-o singur direcie a opus o rezisten neclintit sfetnicilor si trufai i obraznici: n-a ngduit lupta cu Polonia. n zadar iau reproat teama i ntngia, comturii de la hotar l-au mpins n zadar din rsputeri la rzboi. El, cnd focul era gata s izbucneasc s-a retras ntotdeauna n ultima clip, iar dup aceea i-a mulumit lui Dumnezeu la Malborg c a reuit s opreasc paloul ridicat deasupra capului Ordinului.

236

Dar tia c trebuie s se ajung la asta. Aa c ideea c Ordinul nu se ntemeiaz pe legea lui Dumnezeu, ci pe frdelege i minciun i presimirea zilei apropiate a pierzaniei a fcut din el unul dintre cei mai nefericii oameni de pe lume. i-ar fi dat negreit viaa i sngele, dac ar fi putut fi altfel i dac timpul i-ar fi permis s ntoarc lucrurile pe fgaul cel drept, dar simea c nu mai e cu putin! S apuce pe alt drum, ar fi nsemnat s dea napoi fotilor proprietari inuturi ntregi, mnoase, bogate i cotropite de Ordin de cine tie cnd, iar odat cu ele o mulime de orae tot att de bogate ca i Gdarisk. i nu numai att! Asta nsemna s renune la Samogiia, s renune la nvlirile asupra Lituaniei, s bage paloul n teac, n sfrit, s prseasc aceste inuturi, n care Ordinul nu mai avea pe cine converti, i s se stabileasc iari n Palestina sau n vreuna din insulele greceti, ca s apere acolo Crucea de adevraii sarazini. Dar asta era cu neputin, cci ar fi fost totuna cu osndirea Ordinului la pierzanie. Cine l-ar fi urmat i care maestru ar fi putut cere una ca asta? Sufletul i viaa lui Konrad von Jungingen erau acoperite de umbr, dar pe omul care ar fi venit cu un astfel de sfat, el l-ar fi socotit cel dinti drept un om cu mintea rtcit ntr-o odaie ntunecoas. Trebuia s mearg mai departe, tot mai departe, pn n ziua n care Dumnezeu i va hotr sfritul. Mergea deci, dar cufundat n grij i tristee. Prul din barb i de la tmple i ncrunise, iar ochii ageri cndva i se acoperiser pn la jumtate sub pleoapele ngreunate. Zbyszko nu vzuse niciodat vreun zmbet pe aceast fa. Obrazul maestrului nu era amenintor i nici mcar nouros, era doar parc numai obosit de o suferin tcut. n armur, cu crucea pe piept, n mijlocul cruia era ntr-un ptrat vulturul negru, mbrcat n mantia larg, alb, mpodobit la fel cu o cruce, ddea impresia de gravitate, mreie i tristee. Odinioar, Konrad era vesel i-i plceau glumele, i nici acum nu lipsea de la ospeele impuntoare, de la spectacole i tur- niruri, dimpotriv, chiar el le organiza, dar nici n mbulzeala cavalerilor strlucii care veneau n ospeie la Malborg, nici n nghesuiala bucuroas, n sunetul trmbielor i scrnetul armelor, nici n faa cupei pline cu vin de Malmazia nu se nveselea niciodat. Atunci cnd totul n jurul lui prea s respire putere, strlucire, bogie nemsurat, for de nenfrnt, cnd solii mpratului i ai celorlali regi apuseni strigau cu nflcrare c Ordinul face ct toate regatele i puterea ntregii lumi, el era singurul care nu se amgea cu iluzii, amintindu-i cuvintele amenintoare revelate Sfintei Brygida: Va veni vremea cnd li se vor smulge dinii i le va fi tiat mna dreapt, iar piciorul drept va chiopta, ca s-i recunoasc pcatele".

237

Capitolul XXXIII
erser pe un drum zvntat prin Chelma pn la Grundzidz, unde se oprir o noapte i o zi, deoarece marele maestru avea de judecat acolo un proces pentru pescuit ntre starostele teuton al castelului i lahta din mprejurimi, ale crei pmnturi se ntindeau pn la Vistula. De acolo plutir pe ru cu vasele teutone pn la Malborg. Zyndram de Maszkowice, Powaa de Taczew i Zbyszko se aflar tot timpul alturi de maestru, care era curios s tie ce impresie va face asupra lui Zyndram puterea teuton vzut de aproape. l interesa, ntruct Zyndram de Maszkowice nu era numai un cavaler viteaz i nentrecut n dueluri, ci i un rzboinic neobinuit de iscusit. n tot regatul nu mai era nimeni att de priceput n conducerea otilor, n desfurare detaamentelor pentru btlie, n construirea i drmarea castelelor, n ridicarea podurilor peste rurile largi, n ale armatei", adic n armamentul diferitelor popoare i n modul de a lupta. Maestrul, tiind c n sfatul regelui depindeau multe de prerea acestui brbat, credea c dac izbutete s-l nfricoeze mrimea bogailor i a otilor teutone, rzboiul se va mai amna mult vreme. nainte de toate, nsi vederea Malborgului putea s umple de team inima oricrui polonez, ntruct cu acea fortrea, socotind Castelul nalt, Mijlociu i Turnurile din afara zidurilor, nu se putea compara nici pe departe nici una de pe lume9. Plutind pe Nogat, cavalerii zrir de departe turnurile puternice care se desenau pe cer. Ziua era luminoas i transparent, aa c se vedeau
9 La ruinarea deplin a Malborgului a condus Frederik al II -lea, regele Prusiei, dup cderea Poloniei (n.ed. poloneze). 238

foarte bine, iar dup un timp, cnd vasele se apropiar, ncepur s strluceasc i mai puternic vrfurile bisericii din Castelul nalt i zidurile uriae ce se nlau unele peste altele, n parte de culoarea crmizilor, cele mai multe, ns, acoperite cu tencuiala aceea faimoas cenuiu-alburie, pe care tiau s-o fac numai zidarii teutoni. Mrimea lor ntrecea tot ce vzuser cavalerii polonezi n viaa lor. Prea c acolo cldirile cresc unele peste altele, alctuind n locul cobort din natur parc un munte al crui vrf era Castelul Vechi, iar laturile - cel Mijlociu i Turnurile largi de aprare. Acest cuib uria al clugrilor narmai mprtia o for att de neobinuit, c pn i faa lung i mai totdeauna mohort a maestrului se mai nsenin puin la aceast privelite. Ex luto Marienburg - Marienburg este din pmnt, spuse adresndu-ise lui Zyndram, dar acest pmnt nu poate fi sfrmat de puterea omeneasc. Zyndram nu rspunse i cuprinse n tcere cu privirea toate turnurile i mrimea zidurilor ntrite cu contraforturi solide. Iar Konrad von Jungingen adug dup o clip de tcere: Domnia Ta, care te pricepi la fortree, despre aceasta ce spui? Fortreaa nu poate fi cucerit, rspunse parc ngndurat cavalerul polonez, dar... Dar ce? Ce-i mai lipsete? Dar orice fortrea i poate schimba stpnul. Maestrul i ncrunt sprncenele. Ce vrei s spui? C ochii omului nu pot vedea cile ascunse ale Domnului. i iari privi pe gnduri la ziduri, iar Zbyszko, cruia Powaa i traduse rspunsul cum trebuie, s uit la el cu admiraie i recunotin. n acest moment, l izbi asemnarea dintre Zyndram i Skirwoio, cpetenia samogiienilor. Amndoi aveau capete uriae, nfipte parc ntre umerii largi, piepturi la fel de puternice i aceleai picioare ncovoiate. n acest timp, maestrul, nevrnd ca ultimul cuvnt s-l aib cavalerul polonez, relu: Se spune c Marienburgul nostru este mai mare de ase ori dect Wawelul. Acolo, pe stnc, nu este atta loc ca aici, la cmpie, rspunse de Maszkowice, dar inima, mi se pare c este mai mare la noi la Wawel. Konrad ridic sprncenele mirat: Nu neleg. Pi, care-i inima oricrui castel, dac nu biserica? Iar catedrala noastr este ct trei din acestea. i rostind aceste cuvinte, art la biserica nu prea mare a castelului, pe al crei prezbiteriu strlucea pe fundalul auriu imaginea uria n mozaic a Preasfintei Fecioare. Maestrul nu fu mulumit nici de ast dat de ntorstura discuiei.
239

Rspunsurile Domniei Tale sunt repezi, dar ciudate, aprecie. n acelai timp, ajunser. Se vede c straja teuton, excelent, prevenise oraul i castelul de venirea marelui maestru, fiindc la punctul de trecere ateptau, afar de civa frai, trmbiaii oraului, care -i cntau de obicei marelui maestru n timp ce trecea apa. De partea cealalt, ateptau caii pregtii pe care nclecnd ndat, alaiul strbtu oraul i, prin Poarta Suedez, de lng Turnul Vrbiilor, intr n Turnul de Aprare. La poart, l ntmpinar pe maestru: marele comtur Wilhelm von Helfenstein, care mai purta doar titlul, deoarece de cteva luni ndatoririle lui le ndeplinea de fapt Kuno Lichtenstein, trimis acum n Anglia; iar mai departe: marele hospitalier, ruda lui Kuno, Konrad Lichtenstein, marele ambelan Rumpenheim i marele ajutor de vistiernic Burghard von Wolecke, i n sfrit micul comtur, administratorul atelierelor i al castelului. Afar de aceti dregtori, se mai aflau acolo zece-cincisprezece frai clugri care aveau n grij treburile bisericeti din Prusia i asupreau din greu mnstirile i clericii, silindu-i s presteze munci la drumuri i la spartul gheii, i mpreun cu ei o grmad de frai laici, cavaleri fr obligaii canonice. Staturile lor uriae i puternice (cei prea firavi nu erau primii), umerii largi, brbile crlionate i privirile crunte i fceau s semene mai degrab cu nite cavaleri tlhari, nemi hrprei, dect cu nite clugri. n ochi li se citea curajul, semeia i trufia nemsurat. Ei nu ineau la Konrad, pentru c se temea de rzboiul cu Jagieo; nu o dat, la sfat i reproau deschis teama, l desenau pe ziduri i le opteau bufonilor s -l ia n rs pe fa. Cu toate acestea, la vederea lui, i plecau capetele cu umilin prefcut, mai ales c maestrul se afla nconjurat de cavaleri strini, i se buluceau s-i in scara i zbala calului. Dup ce desclec, maestrul l ntreb numaidect pe Helfenstein: Sunt veti noi de la Werner von Tettingen: Wemer von Tettingen, ca mare mareal, altfel spus cpetenia forelor armate teutone, era atunci n campanie mpotriva samogiienilor i a lui Witold. Nouti nsemnate nu sunt, rspunse Helfenstein, dar avem pagube. Pgnii au dat foc la aezrile de lng Ragneta i orelelor de lng alte castele. Ndjduiesc c Dumnezeu ne va ajuta s le zdrobim rutatea i ncrncenarea ntr-o btlie hotrtoare, rspunse maestrul. i spunnd acestea, i nl ochii, iar buzele i se micar o clip, ngnnd rugciunea pe care o rostea pentru izbnda otilor teutone. Dup care, art spre cavalerii polonezi i zise: Acetia sunt solii regelui polonez: cavalerul de Maszkowice, cavalerul de Taczew i cavalerul de Bogdaniec, care au venit cu noi pentru schimbul prinilor. Comturul castelului s le arate ncperile de oaspei, s -i primeasc, i s-i omeneasc aa cum se cuvine.

240

La aceste cuvinte, fraii-cavaleri ncepur s se uite curioi la soli, mai ales la Powaa de Taczew, al crui nume de lupttor vestit era cunoscut unora. Pe cei care nu auziser de faptele lui la curtea Burgundiei, n Cehia i la Cracovia, i uimi cu statura uria i armsarul lui de lupt de o mrime att de neobinuit, nct celor care vizitaser n tineree Pmntul Sfnt i Egiptul, le aduse aminte de cmile i de elefani. Civa l recunoscur i pe Zbyszko, care luptase cndva n aren la Malborg i acetia l ntmpinar cu destul bun-voin, amintindu-i c puternicul i mult respectatul de clugrii Ordinului frate al maestrului, Ulryk von Jungingen, i artase prietenie i simpatie. Cea mai puin atenie i admiraie strni cel care n viitorul apropiat avea s fie cel mai stranic nimicitor al Ordinului, adic Zyndram de Maszkowice, deoarece cnd desclec de pe cal, din pricin c era ndesat i avea umerii nali, prea aproape cocoat. Braele lui prea lungi i picioarele strmbe trezir zmbete pe feele frailor mai tineri. Unul dintre ei, un glume cunoscut, se apropie chiar de el, vrnd s-i vorbeasc, dar privindu-l n ochi pe cavalerul de Maszkowice, i pieri pofta i se deprt n tcere. n acest timp, comturul castelului lu musafirii i-i duse cu sine. Intrar mai nti ntr-o curte nu prea mare, n care afar de palestr, magazia de vechituri i atelierul de ei, se afla capela Sfntului Mikoaj, dup care pe podul cu acelai nume pir n Turnul de aprare propriu-zis. Comturul i conduse un rstimp printre zidurile puternice, pzite ici i colo de turnuri mai mari i mai mici. Zyndram de Maszkowice se uita la toate cu luareaminte, iar cluza, fie i nentrebat, i arta cu plcere diferite cldiri, ca i cnd voia ca oaspeii s vad totul ct mai amnunit. Aceast cldire grozav pe care Domniile Voastre o vedei nainte pe partea stng, le spuse, adpostete grajdurile noastre. Suntem nite clugri sraci, dar oamenii vorbesc c prin alte locuri nici cavalerii nu stau cum stau caii la noi. Lumea nu vorbete despre srcia Domniilor Voastre, rspunse Powaa, dar aici trebuie s fie ceva mai mult dect grajdurile, deoarece cldirea e foarte nalt, iar caii doar nu-i urcai pe scri. Deasupra grajdurilor, care se afl jos i n care au loc patru sute de cai, rspunse comturul castelului, sunt hambarele cu grne pentru cel puin zece ani. Nu vom fi asediai niciodat, dar dac am fi, n-o s ne cucereasc prin foame. Spunnd acestea, se ntoarse spre dreapta i iari pe un pod intre Turnul Sfntului Wawrzyniec i cel al Platoei i conduse n alt curte, uria, din mijlocul Turnului de aprare. Luai seama, Domniile Voastre, zise neamul, c tot ce vedei spre miaznoapte, dei cu ajutorul lui Dumnezeu nu poate fi cucerit, e ste doar Vorburg10 i fortificaia nu se poate compara nici cu Castelul Mijlociu, spre care mergem, i cu att mai puin cu cel nalt.
10 Vorburg - fortificaie exterioar (lb. germ.). 241

ntr-adevr, un an de aprare i un pod cobort, separate, despreau Castelui Mijlociu de curte i abia n poarta caste lului, care se afla mult mai sus, cavalerii, ntorcndu-se, cum i sftui comturul, putur s mbrieze cu ochii ntreg ptratul uria numit Tumul de Aprare. Acolo, cldirile se nlau una lng alta, astfel c lui Zyndram i se prea c vede naintea lui un ora ntreg. Acolo se aflau rezerve uriae de lemne stivuite n grmezi mari ct casa, grmezi de ghiulele de piatr ce se nlau ca nite piramide, cimitire, bolnie, depozite. Puin mai la o parte, alturi de eleteul din mijloc, se ridicau zidurile puternice, roii, ale templului", adic ale magaziei n care era sala de mese pentru cei nimii i pentru slujitori. La poalele valului de aprare dinspre miaznoapte se zreau alte grajduri pentru caii cavalerilor i cei de ras. De-a lungul scocului morii se nlau cazrmile scutierilor i ale mercenarilor, iar n partea opus a ptratului, locuinele pentru tot felul de cinovnici, apoi iari depozite, hambare, brutrii, croitorii, turntorii, un arsenal mare aa-numit Karwan, temnia, o armurrie prsit, fiecare cldire att de bine aprat, nct puteai lupta n ea ca ntr-o ntritur separat, i toate nconjurate de ziduri i o mulime de turnuri de aprare, dincolo de ele, de anuri i palisade uriae; mai departe, spre apus, curgea apa galben a rului Nogat, spre miaznoapte i rsrit lucea oglinda iazului uria, iar spre miazzi se nlau i mai puternic ntrite Castelul Mijlociu i Castelul nalt. Un cuib amenintor care emana o putere nenduplecat i n care se concentrau cele mai mari dou fore de pe lume: bisericeasc i cea a paloului. Oricine se mpotrivea uneia, era nimicit de cealalt. Cine ridica braul mpotriva lor, i atrgea asupra lui nvinuirea rilor cretine c se ridic mpotriva Crucii. i numaidect cavalerii din toate prile i sreau n ajutor, n acest cuib, miunau ncontinuu meseriai i oameni narmai, asemenea albinelor ntr-un stup. n faa cldirilor, la punctele de trecere, la pori i prin ateliere, pretutindeni era un du-te vino ca la iarmaroc. Ecoul rspndea pn departe loviturile de ciocan i dalt care ciopleau ghiulele de piatr, uruitul morilor i al pivelor, nechezatul cailor, scrnetul armurilor i al armelor, sunetul trmbielor i al fluierelor, chemrile i poruncile. n curile acelea, auzeai toate limbile pmntului i puteai s ntlneti oteni de toate naiile: pe iscusiii arcai englezi, care strpungeau de la o sut de pai porumbelul legat n vrful unui stlp i ale cror sgei treceau prin platoe ca prin postav, i pe vajnicii pedestrai elveieni, care luptau cu paloele pentru dou mini, i pe vitejii danezi, mnci i butori fr msur, i pe cavalerii francezi, nclinai deopotriv spre rs i spre glceav, i pe mndrii lahtici spanioli, i pe chipeii cavaleri italieni, cei mai ndemnatici spadasini nvemntai n mtsuri i catifele, iar la lupt n armuri btute la Veneia, Neapole i Florena, i pe cavalerii burgunzi, i frizieni i, n sfrit, pe nemi din toate landurile germane. Printre ei se nvrteau mantiile albe" n roluri de gazde i de
242

conductori. Turnul plin cu aur", mai exact o ncpere separat, construit n Castelul nalt lng locuina maestrului, umplut de jos pn sus cu bani i lingouri de metal preios, i ngduia Ordinului s-i primeasc oaspeii bine i s nimeasc mercenari, pe care i trimiteau de aici n campanii i pe la toate castelele la dispoziia primarilor, a starostilor i a comturilor. n acest fel, puterea paloului i a bisericii nsemnau aici bogii nemsurate i totodat o ordine de fier; chiar dac, slbit ntru ctva prin diferite provincii de semeia i mbtarea cu propria mrire, ea se pstra la Malborg prin puterea obinuinei. Monarhii veneau aici nu numai s lupte cu pgnii sau s mprumute bani, ci i s deprind arta conducerii, cavalerii s nvee meteugul rzboiului. Deoarece nicieri n lume nu tia nimeni s conduc i s lupte ca Ordinul. Cnd venise odinioar n aceste pri, afar de mprejurimile restrnse i de cteva castele druite de un prin polonez imprudent, nu poseda nici o palm de pmnt, acum, ns, stpnea un inut mai mare dect multe regate, bogat n cmpuri mnoase, orae puternice i castele de necucerit. Stpnea i veghea precum pianjenul prin plasa-i ntins, ale crei fire le ine sub el. De aici, din acest Castel nalt, de la maestru i de la mantiile albe se rspndeau n toate prile poruncile prin slujitorii-gonaci; ctre lahta nfeudat, ctre sfaturile oraelor, burgrafi, primari, ajutorii lor i cpeteniile otilor me rcenare, iar ce hotra i ntea aici gndul i voina, ndeplineau acolo sute i mii de mini de fier. Aici se scurgeau banii din toat ara, griele, tot felul de provizii, drile de la clerul ce gemea sub jugul greu i de la celelalte mnstiri, la care Ordinul nu privea cu ochi buni; de aici i ntindeau, n sfrit, braele hrpree spre toate rile i popoarele. Numeroase neamuri prusiene care vorbeau limba lituanian fuseser terse de pe suprafaa pmntului. Lituania simise pn nu de mult clciul de fier al teutonilor apsndu-i pieptul att de cumplit, nct la fiecare rsuflare i se mpuina sngele din inim; Polonia, dei nvingtoare n btlia nfricotoare de la Powce, pierduse totui n vremea lui okietek inuturile ei de pe malul stng al Vistulei odat cu oraele Gdask, Tczew, Gniew i wie. Ordinul cavalerilor din Livonia11 i dorea s ocupe inuturile ruseti, astfel c, alturi de cavalerii teutoni au alctuit primul val uria al mrii nemeti care s-a revrsat tot mai mult peste rile slave. Cnd, deodat, soarele teutonilor a apus. Lituania a fost cretinat de Polonia, iar pe tronul de la Cracovia a urcat Jagieo prin cstoria cu frumoasa regin Jadwiga. E drept, Ordinul n-a pierdut nici un inut, nici un castel, dar a simit c mpotriva puterii lui a aprut alt putere i a pierdut motivul pentru care se afla n Prusia. Dup cretinarea Lituaniei, se vedeau silii s se ntoarc n Palestina i s pzeasc pelerinii care se duceau la locurile sfinte. Dar asta nsemna s renune la bogii, putere, orae i regate ntregi. Aadar, cuprins de spaim i turbare, Ordinul a nceput s se zvrcoleasc asemenea unui balaur n oldul cruia s-a nfipt
11 Ordinul cavalerilor spadei nfiinat n 1202 i unit n 1237 cu cavalerii teutoni. 243

o suli. Maestrul Konrad se temea s pun totul pe o arunctur de zaruri i tremura la gndul rzboiului cu marele rege, stpnitorul inuturilor polone, lituaniene i rutene, pe care Olgierd le smulsese dintre colii ttarilor. Cu toate acestea, cei mai muli cavaleri teutoni l ndemnau la rzboi, simind c trebuie s dea o btlie pe via i pe moarte; atta vreme ct puterea nu-i fusese tirbit, faima nu-i plise, lumea ntreag i-ar fi srit n ajutor i fulgerele Papei nu ar fi czut asupra cuibului lor, pentru care lucrul cel mai nsemnat era acum nu rspndirea cretinismului, ci tocmai meninerea pgnismului. i n acest timp, n faa celorlalte popoare i pe la curile strine i acuzau pe Jagieo i pe lituanieni c primiser botezul doar de form. Susineau c n-aveau cum s fac ntr-un an ceea ce nu izbutise s fac secole la rnd paloul Ordinului. Regii i cavalerii erau asmuii mpotriva Poloniei i a stpnitorului ei ca mpotriva sprijinitorilor i aprtorilor pgnitii, iar aceste glasuri, care doar la Roma nu erau crezute, se rspndeau prin lume i-i atrgeau la Malborg pe principii, grafii i cavalerii de la miazzi i din Apus. Ordinul ctiga astfel ncredere i se simea n putere. Marienburgul, cu castelele i turnurile sale de aprare, orbea oamenii cu puterea lui mai mult ca oricnd, orbeau bogiile i ordinea neltoare, iar Ordinul ntreg prea mai puternic i mai rezistent dect oricnd. i nici unul dintre principi, nici unul dintre cavalerii venii n ospeie, nimeni dintre teutoni, afar de maestru, nu nelegea c odat cu cretinarea Lituaniei se ntmplase ceva, ca i cnd aceste valuri ale Nogatului, care aprau dintr-o parte fortreaa, ncepuser s-i ude pe tcute i fr ncetare zidurile. Nimeni nu pricepea c n acest trup uria, mai rmsese doar puterea, dar i dispruse sufle tul; cuiva care venise de curnd i privea la acel ex luto Marienburg, la zidurile i turnurile acelea, la crucile negre de la pori, la cldiri i la veminte, aceluia i venea n minte nainte de toate c nici porile iadului nu pot distruge aceast capital a crucii de la miaznoapte. Cu aceleai gnduri se uitau la ea nu numai Powaa de Taczew i Zbyszko, care mai fusese aici i nainte, dar i mult mai agerul dect ei Zyndram de Maszkowice. i el, cnd privea acum la acest furnicar de oteni, cuprins n rama turnurilor i a zidurilor uriae, chipul i se posomora, iar n minte i revenir cuvintele semee cu care cndva teutonii l ameninaser pe regele Kazimierz: Puterea noastr este mai mare, i dac nu te supui, o s te urmrim cu paloele noastre pn la Cracovia". Deocamdat, ns, comturul castelului i cluzi pe cavaleri mai departe pn la Castelul Mijlociu, n a crui arip rsritean se aflau ncperile oaspeilor.

244

Capitolul XXXIV
ako i Zbyszko se strnser n brae mult vreme, ntruct inuser ntotdeauna unul la cellalt, iar n anii din urm isprvile i necazurile comune sporiser i mai mult aceast legtur. Btrnul cavaler ghici de cum se uit la nepotul su c Danusia nu mai este pe lume, aa c nu-l mai ntreb nimic, mulumindu-se s-l in n brae pe tnr i vrnd s arate prin aceast mbriase c nu rmsese cu totul orfan i mai are totui lng el un suflet de om, gata s-i mprteasc suferina. Abia cnd tristeea i suferina li se mai ostoir odat cu lacrimile, Mako l ntreb dup un rstimp mai lung de tcere: i-au rpit-o din nou sau i-a murit n brae? A murit n braele mele aproape de Spychw, rspunse tnrul. i se porni s-i povesteasc ce i cum a fost, ntrerupndu-i istorisirea cu suspine i oftaturi, iar Mako l ascult cu luare-aminte, oftnd i el, i la sfrit ncepu iari s-l ntrebe: Dar Jurand mai triete? Pe Jurand l-am lsat n via, dar n-o mai duce mult i mai mult ca sigur c n-o s-l mai vd. Atunci, poate c era mai bine s nu mai pleci. Cum era s te las aici pe Domnia Ta? Cteva sptmni mai devreme sau mai trziu, e totuna. Dar Zbyszko se uit la el i spuse: i aa cred c te-ai mbolnvit aici? Eti numai piele i os.

245

Fiindc, dei soarele pripete i aici, n temni e frig ntotdeauna i umezeala e grozav, pentru c fortreaa este nconjurat de ap. Credeam c o s mucezesc cu totul. Nici s mai rsuflu nu prea mai am cu ce, i din toate pricinile astea mi s-a redeschis rana, aia, cnd mi-a ieit vrful sgeii numai cu untur de castor de la Bogdaniec. Mi-aduc aminte, zise Zbyszko, fiindc am fost i eu cu Jagienka dup castor. i cinii tia te-au inut aici n temni? Mako ddu din cap i rspunse: Ca s spun adevrul, nu m-au primit prea bucuroi, aa c n-am duso prea bine. Sunt foarte ndrjii mpotriva lui Witold i a samogiienilor, dar pe cei care i ajut sunt i mai suprai. Degeaba le-am spus de ce ne-am dus la samogiieni. Ar fi vrut s-mi taie capul, i dac n-au fcut-o, a fost numai pentru c le-a prut ru de rscumprare; cum tii i tu, in la bani chiar mai mult dect la rzbunare, iar n al doilea rnd, au vrut s aib n mn dovada c regele Poloniei le trimite ajutor pgnilor. Pentru c noi, cei care am fost acolo, tim c bieii samogiieni vor s primeasc botezul, dar nu din minile lor, ns teutonii se prefac c habar nu au i se plng mpotriva lor pe la toate curile, i odat cu ei i mpotriva regelui nostru. Aici, pe Mako l apuc tuea, aa c trebui s se opreasc o clip i abia dup ce-i recpta rsuflarea, continu: Poate c mi-a fi pierdut minile n temni. Este adevrat c a intervenit pentru mine i Amold von Baden, care se gndea i el tot la rscumprare. Dar pe el nu-l ascult nimeni, i l-au poreclit ursul. Din fericire, de Lorche a auzit de mine de la Arnold i a fcut mare glgie. Nu tiu dac i-a spus despre asta, pentru c el prefer s-i ascund faptele bune... Ei l respect foarte mult, fiindc un de Lorche a avut odat dregtorii nalte n Ordin, iar sta este un bogat dintr-un neam cunoscut. Le-a spus atunci c el este ostaticul nostru i dac mi-ar tia capul ori ma mbolnvi de foame i umezeal, i-ai tia i tu capul lui. I-a ameninat pe sfetnici c va povesti pe la curile apusene cum se poart teutonii cu cavalerii nvestii. Aa c s-au speriat i m-au dus la lazaret, unde i aerul i mncarea sunt mai bune. N-am s iau nici o para de la de Lorche, aa s-mi ajute Dumnezeu! E plcut s iei de la vrjma, iar pe prieten s-l ieri de datorie, ncuviin Mako, dar de vreme ce regele a fost de acord cu schimbul prinilor, nici tu nu trebuie s mai plteti pentru mine. Bine, dar cuvntul nostru de cavaler? ntreb Zbyszko. nvoiala-i nvoial, dar Arnold ar putea s ne fac de ruine. Auzind acestea, Mako se ngrijor, se gndi puin i ntreb: Dar am putea s mai scdem din pre? Noi l-am stabilit. Oare acum valorm mai puin? Mako czu i mai adnc pe gnduri, dar n ochi i se citea admiraia i parc o i mai mare dragoste pentru Zbyszko.

246

Se vede c ine la onoarea lui!... Aa s-a nscut, mormi ca pentru sine. i ncepu s ofteze. Zbyszko crezu c-i prea ru dup banii pe care trebuia s-i plteasc lui von Baden, aa c-l liniti. Unchiule, tii doar i Domnia Ta c avem bani destui, numai viaa s ne fie mai bun. O s te ajute Dumnezeu! i spuse micat btrnul cavaler. C eu, n-o s mai ntrzii mult pe lumea asta. Ce vorbeti, unchiule! O s te faci bine, doar vntul s te bat puin. Vntul? Vntul ndoaie copacul tnr, dar pe cel btrn l frnge. Oho, nu i-au putrezit oasele i Domnia Ta mai ai mult pn la btrnee. Nu te ntrista. Dac tu ai fi vesel, a rde i eu. Dar mai am i alt pricin ca s fiu mhnit, i la drept vorbind, nu numai eu, ci noi toi. Ce mai e? ntreb Zbyszko. Mai ii minte c te-am dojenit n tabr la Skirwoio pentru c ai ludat puterea teuton? La cmp deschis, sunt un popor tare, dar de aproape abia aici m-am uitat bine la cinii tia!... Mako, parc de team s nu-l aud cineva, cobor glasul. Abia acum vd c tu ai avut dreptate, nu eu. Dumnezeu s ne apere, ce for grozav, ce putere! Pe cavalerii notri i furnic braele i vor s se repead ct mai curnd asupra nemilor, dar nu tiu c pe teutoni i ajut i i vor ajuta toate popoarele i toi monarhii, c ei au mai muli bani, c instruirea lor e mai bun, castelele mai puternice i armele de lupt la fel. Dumnezeu s ne apere!... i pe la noi, i aici se zvonete c trebuie s se ajung la un mare rzboi, dar cnd se va ajunge, Dumnezeu s aib mil de regatul i poporul nostru! Aici, i lu capul crunt n mini, i sprijini coatele pe genunchi i tcu. Dar Zbyszko i rspunse: Pi, vezi, Domnia Ta? n lupta n doi, nu puini dintr-ai notri sunt mai puternici ca ei, dar cnd e vorba de un rzboi mare, i-ai dat seama i singur. Pi cum, mi-am dat! S dea Dumnezeu s neleag i solii regelui, mai ales cavalerul de Maszkowice. L-am vzut posomorndu-se. E un mare rzboinic i se spune c nimeni nu se pricepe mai bine la rzboi ca el. Dac-i adevrat, atunci cred c nu va fi. Dac teutonii o s vad c sunt mai puternici, tocmai c va fi. i v spun adevrul: n-are dect s fie alb sau neagr, c aa nu mai putem tri... i la rndul lui, Zbyszko, strivit parc de propria nefericire i de cea a tuturor, i ls capul pe piept, iar Mako zise:

247

Pcat de un regat att de grozav, dar m tem ca Dumnezeu s nu ne pedepseasc pentru semeia noastr. i aduci aminte cum cavalerii, n faa capelei de la Wawel nainte de slujb, atunci cnd trebuia s-i taie capul i nu i l-au tiat, l-au provocat la lupt chiar pe Timur chiopul, care stpnete patruzeci de ri i a fcut un munte din capetele oamenilor... Nu le mai ajungeau teutonii! Ar fi vrut s se bat cu toat lumea, i asta nseamn jignirea lui Dumnezeu. La aceast amintire, Zbyszko i nfipse minile n pru-i blai, fiindc dintr-odat l cuprinsese o jale grozav i strig: Dar pe mine cine m-a scpat atunci de securea clului, dac nu ea? O, Isuse! Danuka mea!... O, Isuse!... i ncepu s-i smulg prul i s-i mute pumnii cu care voia s-i nbue suspinele, att de adnc i rscolise inima durerea. Omule, teme-te de Dumnezeu!... nceteaz! l cert Mako. Ce rost are? Stpnete-te i taci!... Dar Zbyszko nu putu s se liniteasc mult vreme i i veni n fire abia cnd Mako, care era ntr-adevr nc bolnav, se cltin pe picioare i czu pe lavi cu mintea ntunecat. Atunci tnrul l ntinse pe pat, i ddu s bea vinul pe care i-l trimisese comturul castelului i-l veghe pn cnd btrnul cavaler adormi. A doua zi se trezir trziu, mai vioi i odihnii. Ei, spuse Mako, cred c nc nu mi-a venit ceasul i numai s m bat puin vntul, c am s i ncalec. Solii vor mai rmne cteva zile, rspunse Zbyszko, pentru c vin la ei tot mai muli oameni s-i roage pentru prinii luai ostatici n Mazowsze sau n Wielkopolska ca tlhari, dar noi putem pleca atunci cnd vrei i cnd te simi n putere. n aceast clip, intr Hlawa. Nu tii ce fac solii acolo? l ntreb btrnul cavaler. Viziteaz Castelul nalt i biserica, rspunse cehul. i cluzete nsui comturul castelului, iar dup aceea se vor duce la trapezria cea mare s mnnce, unde suntei poftii i Luminiile Voastre. i tu ce-ai fcut de azi-diminea? M-am uitat la pedestrimea mercenar a nemilor, pe care cpeteniile o instruiau, i am comparat-o cu a noastr din Cehia. O mai ii minte pe cea ceh? Eram un bietan cnd m-a prins cavalerul Zych de Zgorzelice, dar mio amintesc bine, fiindc mi-au plcut de mic asemenea lucruri. Ei i? i nimic! Pedestrimea teuton este puternic i bine instruit, dar parc sunt nite boi, iar cehii notri nite lupi. Dac s-ar ajunge la ceva, tii i Domniile Voastre: boii nu mnnc lupi, dar lupilor le plac foarte mult boii.

248

Adevrat, spuse Mako, care se vedea c tia el ceva, cine se atinge de ai votri, sare napoi ca nepat de arici. n btlie, un cavaler clare ine piept la zece pedestrai, zise Zbyszko. Iar Marienburgul poate fi cucerit numai de pedestrai, adug scutierul. i cu acestea lu sfrit discuia despre pedestrime, ntruct Mako, urmndu-i firul gndurilor, spuse: Ascult, Hlawa, astzi dup ce o s mnnc i o s m simt mai n putere, o s plecm. Unde? se interes cehul. Bineneles c la Mazowsze. La Spychw, zise Zbyszko i o s rmnem acolo?... La acestea, Mako i arunc lui Zbyszko o privire ntrebtoare, fiindc nu discutaser ntre ei ce vor face mai departe. Poate c tnrul avea un plan gata fcut, dar nu voia s-i ntristeze unchiul, aa c rspunse evaziv: Mai nti trebuie s te nsntoeti, Domnia Ta. i dup aceea ce facem? Dup aceea? O s te ntorci la Bogdaniec. tiu ct ii la Bogdaniec. i tu? i eu in. Nu te ndemn s nu te duci la Jurand, rosti Mako ncet, c dac moare, trebuie s-l ngropm cum se cuvine, dar tu ascult la mine, fiindc eti mai tnr i nu poi s ai mintea mea. Nefericit pmnt mai e i Spychwul acesta. Ai avut parte de bine numai prin alte pri, pe cnd acolo n-ai ntmpinat dect suprare mare i necazuri. Spui adevrul, ntri Zbyszko, dar acolo e ngropat Danusia. Nu mai vorbi! strig Mako de team ca Zbyszko s nu fie iari cuprins de o durere neateptat ca ieri. Dar pe chipul tnrului se rsfrnser doar nduioarea i tristeea. O s avem timp s ne sftuim, spuse dup o clip. La Pock, i aa tot va trebui s te odihneti. Acolo, Luminia Ta n-o s duci lips de ngrijire, interveni Hlawa. Chiar aa! adeveri Zbyszko, tii c acolo este i Jagienka? Este jupni la curtea prinesei Ziemowit. Ei, trebuie s tii, c doar Domnia Ta ai dus-o acolo. A fost i la Spychw. M i mir c nu mi-ai spus nimic despre ea la Skirwoio. Nu numai c a fost la Spychw, dar fr ea Jurand ar fi pipit drumul cu toiagul sau ar fi murit pe undeva. Am adus-o la Pock dup ce l-a motenit pe abate i nu i-am adus aminte de ea, fiindc dac-i spuneam, ar fi fost totuna, Atunci, bietul de tine, nu mai luai seama la nimic. Ea ine grozav la Domnia Ta, spuse Zbyszko. Slav Domnului c n-a mai fost nevoie de niscaiva scrisori, dar ea a fcut rost de ele pentru Domnia Ta de la prines i de la solii teutoni.
249

Dumnezeu s-o binecuvnteze, c o fat mai bun ca ea nu se afl pe lume! se bucur Mako. Discuia le fu ntrerupt de intrarea lui Zyndram de Maszkowice i de Powaa de Taczew, care auzind c lui Mako i se fcuse ru ieri, veniser s-l viziteze. Ludat fie Isus Cristos! rosti Zyndram pind peste prag. Cum i este astzi, Domnia Ta? Mulumesc lui Dumnezeu! Binior! Zbyszko zice c dup ce m va bate puin vntul, m voi simi foarte bine. i de ce s nu fie aa?... O s fie! Toate vor fi bune, se amestec Powaa. M-am odihnit destul de bine! rspunse Mako. Nu aa ca Domniile Voastre care, dup cum am auzit, v-ai sculat de diminea. Mai nainte au venit la noi oamenii de aici s ne spun numele prinilor, zise Zyndram, apoi am vizitat gospodria teutonilor: Turnurile i amndou castelele. i gospodria, i castelele sunt grozave! mormi Mako posomort. Sigur c sunt grozave. La biseric au i podoabe arbeti, despre care teutonii povesteau c le-au nvat de la sarazinii din Sicilia, iar n castele sunt ncperi deosebite, aezate pe cte un stlp sau pe mai muli. O s vezi i Domnia Ta trape- zria mare. Peste tot ntriturile sunt stranice, cum nu se mai afl nicieri. Nici o ghiulea de piatr, orict de mare ar fi, nu drm asemenea ziduri. E drept, mai mare dragul s priveti... Zyndram era att de vesel cnd povestea, nct Mako se uit mirat la el i-l ntreb: Dar bogiile i rnduiala, otirea i musafirii le-ai vzut? Ne-au artat totul chipurile din ospitalitate, dar n fond, ca s ne descurajeze. Da, i? Cu ajutorul lui Dumnezeu, de va fi rzboi, o s-i alungm ht peste muni i peste mri, acolo de unde au venit. Mako, uitnd ntr-o clipit de boal, mai c zvcni n picioare de uimire: Cum aa, Domnia Ta? exclam. Se spune c ai mintea ager... c mie mai c mi-a venit ru, cnd le-am vzut puterea... Pentru Dumnezeu, dup ce vezi? Aici, se ntoarse spre nepot: Zbyszko, poruncete s pun pe mas vinul pe care ni l-au adus. Luai loc, Luminiile Voastre, i vorbii, fiindc nici un doftor n-o s gseasc un leac mai bun ca acesta pentru boala mea. Zbyszko, la rndul lui foarte curios, aduse el nsui urciorul cu vin i paharele, dup care se aezar n jurul mesei i de Maszkowice ncepu s vorbeasc astfel:

250

ntriturile nu nseamn nimic, pentru c ce-i fcut de mna omului, tot de ea poate fi i drmat. tii ce ine crmizile legate una de alta? Varul! Dar pe oameni? Dragostea. Pe rnile Mntuitorului, Domnia Ta, i curge numai miere din gur, strig Mako. Iar Zyndram se bucur n inima lui de aceast laud i urm: Dintre oamenii de aici, unul are ostatic la noi un frate, altul un fiu, sta o rud, la un ginere ori pe altcineva. Comturii de la hotar le poruncesc s vin la noi s tlhreasc, aa c nu puini sunt rpui sau prini de ai notri. i pentru c oamenii au aflat de schimbul de ostatici convenit ntre rege i maestru, s-au grbit s vin la noi cu noaptea n cap s ne dea numele prinilor, pe care pisarul nostru le-a scris. Cel dinti a fost un dogar de pe aici, un orean bogat, neam cu cas n Malborg, care la sfrit ne-a spus: A putea s-i fiu de folos regelui i regatului vostru i altfel, nu i-a da numai averea, ci i capul". Am refuzat, gndind c e vreo iud. Dar dup aceea, vine un preot de lng Oliwa, se roag pentru fratele lui i ne spune: Este adevrat, Domnia Ta, c vei porni cu rzboi asupra stpnilor notri prusieni? Pentru c aici, tot poporul, cnd rostete: Vie mpria Ta, se gndete la regele Poloniei". Pe urm a fost vorba de doi fii de lahtici, vasali de lng Sztum; apoi au mai venit negustori din Gdask, meseriai, a fost unul care toarn clopote la Kwidzyn, au fost o grmad de oameni i toi ne-au spus acelai lucru. Aici, Zyndram se opri, se ridic, cercet dac nu asculta cineva la u i ntorcndu-se, sfri cu glasul cobort: Am ntrebat i eu de multe i de toate. n toat Prusia, teutonii sunt uri de preoi, lahtici, oreni i rani. i-i urte nu numai acest popor care vorbete limba noastr sau pe cea prusian, dar pn i nemii. Cine trebuie s-i slujeasc, i slujete de nevoie, dar i ciuma le este mai drag dect teutonul. Asta e... Da, dar ce legtur are asta cu puterea teuton? ntreb Mako nelinitit. Zyndram i mngie fruntea lat cu mna, se gndi un rstimp, cutnd parc o comparaie, i la urm zmbi i ntreb: Domnia Ta ai luptat vreodat n aren? Fr ndoial i nu numai o dat, rspunse Mako. i ce crezi? Nu cade de pe cal de la prima izbitur cavalerul, fie el i cel mai puternic, care are chinga de la a i de la scri tiat? Negreit! Pi, vezi: Ordinul este un astfel de cavaler. Pentru Dumnezeu! strig Zbyszko. Nici ntr-o carte nu citeti mai bine! Micat, Mako rosti cu glasul puin tremurtor: S te rsplteasc Dumnezeu. Domnia Ta, cred c armurierul trebuie s fac un coif anume pentru capul Domniei Tale, c unul de -a gata nu exist nicieri.
251

Capitolul XXXV
ako i Zbyszko voiau s plece numaidect de la Malborg, dar n ziua cnd Zyndram de Maszkowice le ntremase sufletele, nu plecar, deoarece la Castelul nalt avu loc un prnz, apoi o cin n cinstea solilor i a oaspeilor, la care Zbyszko fusese poftit ca un cavaler al regelui, iar pe lng el i Mako. Mai puini oaspei participar la prnzul din marea trapezrie splendid, luminat de zece ferestre, a crei bolt se sprijinea, printr-o art mai rar ntlnit, pe o singur coloan. Afar de cavalerii regelui, se aezar la mas dintre strini doar un singur graf din Suabia i unul din Burgundia, care, dei supus al unor stpnitori puternici, venise s mprumute bani de la Ordin n numele lor. Dintre localnici, alturi de maestru, luar parte la prnz patru dregtori socotii stlpii Ordinului, adic marele comtur, mai marele milelor, ambelanul i ajutorul de vistiernic. Al cincilea stlp, marealul, era plecat n campania mpotriva lui Witold. Cu toate c Ordinul depusese jurmntul srciei, se mnca din talere de aur i argint i se bea vin de Malmazia, ntruct maestrul voia s-i uimeasc pe solii polonezi. Dar pe lng mulimea felurilor de mncare i a buturilor, oaspeii se simeau stingherii ntru ctva din cauza greutilor de vorbire i a gravitii cu care trebuiau s se poarte. Cina, n schimb, din uriaa trapez mnstireasc (Convents Rernter), fu mult mai vesel, deoarece venir tot sfatul i toi oaspeii care nu plecaser nc mpotriva lui Witold cu oastea marealului. Veselia nu fu ntrerupt de nici o disput sau glceav. ntr-adevr, cavalerii strini, prevznd c vor trebui s lupte odat i odat cu polonezii, nu-i priveau cu ochi buni, dar teutonii le
252

spuseser dinainte c trebuie s-i pstreze linitea i-i rugaser foarte mult s nu-i piard cumptul, temndu-se s nu jigneasc n persoana solilor pe rege i ntreg regatul. Dar chiar i n aceast situaie se art reaua-voin a Ordinului, fiindc i prevenir ospeii mpotriva impulsivitii polonezilor: cnd sunt afumai, pentru orice vorb mai aspr, sunt gata s-i smulg barba sau s nfig cuitul n tine". De aceea, mai trziu oaspeii rmaser mirai de blndeea i a lui Powaa de Taczew, i a lui Zyndram de Maszkowice, iar cei mai mintoi, bnuir c nu obiceiurile poloneze sunt grosolane, ci limbile teutonilor erau rele i otrvite. Cte unii, obinuii cu petrecerile pline de fast de la curile elegante din Apus, n-aveau nici o idee prea grozav despre obiceiurile acelorai teutoni, deoarece la acest osp se adusese o orchestr mult prea zgomotoas, la care se adugau cntecele necioplite ale trubadurilor, glumele nesrate ale bufonilor, opiturile urilor i ale fetelor descule. Iar cnd se mirar de prezena femeilor la Castelul nalt, prea c se renunase de mult la aceast interdicie i nsui marele Winrych Kniprode dansase aici la vremea lui cu frumoasa Maria von Alfleben, Fraii i lmurir c, ntr-adevr, femeile n-au voie s locuiasc la Castel, dar pot veni la trapez la ospee, i c anul trecut soia prinului Witold, care locuise n Pulberria pregtit regete n Turnul de Aprare, venea n fiecare zi aici s joace dame", ale crei piese de aur i se druiau n fiecare sear. Se jucar i acum nu numai dame" i ah, dar i zaruri; mai mult chiar dect se discut, din cauza orchestrei sau a cntecelor care acopereau totul. Totui, n hrmlaia general se mai ntmplau i momente de linite i Zyndram de Maszkowice, folosindu-se de o asemenea clip, prefcnduse c nu tie nimic, l ntreb pe marele maestru dac supuii din toate inuturile in foarte mult la Ordin. Konrad von Jungingen rspunse: Cine ine la Cruce, trebuie s in i la Ordin. Rspunsul le plcu i clugrilor, i oaspeilor, aa c ncepur s-l laude, iar el, bucurndu-se, i urm vorba: Cine-i prieten cu noi, aceluia i este bine sub noi, dar pentru duman n-avem dect dou mijloace. Care sunt acestea? ntreb cavalerul polonez. Poate c Domnia Ta nu tii c eu cobor din odile mele n aceast trapez printr-o scar din zid, iar lng scara asta se afl o ncpere boltit n care, dac te-a conduce acolo, ai cunoate primul mijloc. Chiar aa! strigar fraii. Iar cavalerul de Maszkowice ghici c maestrul vorbete de acel turn" plin cu aur, cu care se ludau teutonii, aa nct cumpni puin i rspunse: Odinioar, ehei, foarte de mult, un mprat neam i-a artat unui trimis de-al nostru care se numea Skarbek, o asemenea comoar i i-a spus: Eu am cu ce s-l bat pe stpnul tu!" Iar Skarbek i-a aruncat un
253

inel de aur i i-a rspuns: Poftim, aurul la aur trage, noi polonezii preferm fierul..." i tii, Luminia Ta ce-a fost pe urm? Pe urm a fost Hundsfeld... Ce nseamn Hundsfeld? ntrebar zece-cincisprezece cavaleri deodat. Este numele unui cmp de btlie, rspunse Zyndram linitit, unde nimeni n-a fost n stare s-i ngroape pe nemi, aa c pn la urm i-au ngropat cinii. Att cavalerii, ct i fraii clugri se tulburar auzind acest rspuns i nu mai tiur ce s zic, iar Zyndram de Maszkowice adug ca un fel de ncheiere: Cu aurul nu faci nimic mpotriva fierului. Pi cum! strig maestrul, al doilea mijloc al nostru e fierul. Domnia Ta ai vzut n Turnul de Aprare atelierele de armurrie. Acolo, bat ciocanele ziua i noaptea, iar platoe i paloe ca ale noastre nu mai sunt pe lume. Dar la acestea, Powaa de Taczew ntinse mna spre mijlocul mesei, lu un tesac lung de un cot i mai lat de o jumtate de palm, care slujea la tierea crnii, l rsuci cu uurin ca pe un pergament, l ridic n sus, n aa fel ca s-l vad cu toii, apoi i-l ddu maestrului. Dac i paloele sunt tot din fier din sta, spuse, n-o s facei mare lucru cu ele. i zmbi bucuros de sine, iar clericii i laicii aproape c se ridicar de pe locurile lor i se strnser grmad n jurul marelui maestru, dup care i trecur unul altuia tesacul rsucit n form de trmbi, dar tcur cu toii, ncremenii de atta putere. Pe capul Sfntului Liboriusz! strig maestrul n cele din urm, ai mini de fier, Domnia Ta. Iar graful din Burgundia adug: Ba chiar mai tari dect fierul. A rsucit tesacul de parc a fost din cear. Nici mcar nu i s-au mbujorat obrajii! strig unul dintre frai. Pentru c, rspunse Powaa, poporul nostru este simplu, nu are atta bogie i o via att de uoar, cum vd aici, dar e vnjos. Acum se apropiar de el cavalerii italieni i francezi i ncepur s-i vorbeasc n limba lor rsuntoare, despre care btrnul Mako spunea c sun ca i cnd ai lovi dou talgere de zinc. i admirar puterea, iar el ciocni cu ei i rspunse: Pe la noi se fac de multe ori asemenea lucruri pe la ospee, ba, se ntmpl ca uneori s-l rsuceasc i vreo fat, dac tesacul este mai mic. Dar nemii, crora le plcea s se laude fa de strini cu statura i puterea lor, se ruinar i-i cuprinse mnia, aa c btrnul Helfenstein se pomi s strige din cellalt capt al mesei: Ruine nou! Frate Arnold von Baden, arat-le c nici oasele noastre nu sunt fcute din lumnrile de la biseric! Dai-i un tesac!

254

Slujitorii i aduser ndat tesacul i-l puser naintea lui Arnold, dar el, fie c se pierdu cu firea n faa attor martori, fie c avea mai puin putere n mini, l ndoi doar pe jumtate, dar nu fu n stare s-l rsuceasc. Aa c nu puini dintre oaspeii strini, crora teutonii le optiser de multe ori c la iarn va izbucni rzboiul cu regele Jagieo, czur adnc pe gnduri i i amintir n aceast clip c n ara asta iarna este foarte geroas i c poate ar fi mai bine s se ntoarc acas ct mai au timp, sub cerul mai blnd al castelului natal. i era ciudat, deoarece asemenea gnduri ncepur s le treac prin minte n luna iulie, cnd era vreme frumoas i clduri mari.

255

Capitolul XXXVI
a Pock, Zbyszko i Mako nu mai gsir pe nimeni la curte, fiindc prinul i prinesa, mpreun cu cei opt copii ai lor, plecaser n vizit la Czersk, unde-i poftise prinesa Anna Danuta. Despre Jagienka aflar de la episcop c avea s rmn la Spychw alturi de Jurand pn la moartea lui. Aceste veti le erau la ndemn, pentru c i ei voiau s treac pe la Spychw. Mako ridic n slvi buntatea Jagienki, care preferase s se duc la un muribund, dei nu-i era nici mcar rud, n locul petrecerilor de la Czersk, unde nu aveau cum s duc lips de jocuri i distracii. Poate c a fcut asta i pentru ca s nu se ncrucieze pe drum cu noi, i ddu cu prerea btrnul cavaler. N-am mai vzut-o de mult i m bucur s-o ntlnesc, fiindc tiu c i ea ine la mine. Cred c a mai crescut mult i trebuie s fie i mai frumoas ca nainte. La care Zbyszko: S-a schimbat grozav. Frumoas a fost ntotdeauna, dar mi-o aminteam ca pe o fat simpl, iar acum... e potrivit i pentru ncperile regale. Att i s-a prut de schimbat? Neamul ei, Jastrzbiec de la Zgorzelice, e tare vechi i n timp de rzboi au deviza La nunt!" Urm o clip de tcere, apoi btrnul cavaler, continu iari: Vrea s se ntoarc la Zgorzelice, cum i-am mai spus. Pe mine m-a mirat i plecarea ei de acolo. A vrut s-l ngrijeasc pe abatele bolnav, de care n-avea cine s vad. Pe lng asta, se mai temea de Cztan i de Wilk, i chiar eu i-am spus c fraii ei vor fi mai n siguran fr ea dect cu ea.
256

Aa e, n-aveau cum s npstuiasc nite orfani. Mako se ngndur. Dar acolo nu s-au rzbunat oare pe mine c am adus-o ncoace, iar din Bogdaniec o mai fi rmas ceva ntreg, Dumnezeu tie? Nu tiu nici dac, ntorcndu-m, voi mai fi n stare s m apr. Ei sunt tineri i puternici, iar eu sunt btrn. Ei, asta s-o spui Domnia Ta unuia care nu te cunoate, rspunse Zbyszko. De bun seam, Mako nu vorbea prea serios, cci se gndea la altceva, dar deocamdat ddu numai din mn. Dac nu m-a fi mbolnvit la Malborg, treac-mearg! continu. Dar o s mai vorbim despre asta la Spychw. i a doua zi dup popasul de o noapte la Pock, pornir spre Spychw. Zilele erau luminoase, drumul uscat, uor i lipsit de primejdie, fiindc din cauza ultimelor negocieri, teutonii opriser jafurile de la hotar. De altfel, cei doi cavaleri fceau parte dintre cltorii de care tlharii era mai bine s se in departe, dect s-i atace, aa c merser repede i a cincea zi dup plecarea de la Pock, ajunser fr greutate, ntr-o diminea, la Spychw. Jagienka, care se legase de Mako ca de cel mai bun prieten din lume, l ntmpin aproape ca pe un tat, iar el, dei nu se pierdea cu firea din orice, se nduioa totui de bunvoina fetei ndrgite i cnd, ceva mai trziu, Zbyszko, dup ce ntreb de Jurand, se duse la el i la rposata lui, btrnul cavaler rsufl adnc i spuse: Ehei, pe cine Dumnezeu a vrut s-o ia, a luat-o, iar pe cine a vrut s-o lase, a lsat-o, dar socotesc c s-a sfrit cu truda i cltoriile noastre pe unde a nrcat dracu' copiii. Iar dup o clip, adug: Hm, pe unde nu ne-a purtat Dumnezeu n anii din urm! Dar pe Domnia Ta te-a ocrotit mna Domnului, rspunse Jagienka. Adevrat, m-a ocrotit, dei sincer vorbind, e timpul s m duc acas. Trebuie s mai rmnem aici ct triete Jurand, zise fata. Dar ce se ntmpl cu el? Se uit n sus i rde; cred c vede raiul, iar acolo pe Danuka. Tu ai grij de el? Am, dar preotul Kaleb zice c i ngerii au grij de el. Ieri, gospodina de aici a vzut doi. Lumea vorbete, spuse Mako, c lahticului i st cel mai bine s moar pe cmpul de lupt, dar aa cum se stinge Jurand, e bine i n pat. Nu mnnc i nu bea nimic, rde doar ntruna, adug Jagienka. Hai la el. Zbyszko trebuie s fie i el acolo. Dar Zbyszko zbovise puin la Jurand, care nu mai recunotea pe nimeni, i se dusese la sicriul Danusiei n cript. Sttu aici pn cnd veni btrnul Tolima s-l cheme la mas. n timp ce ieea, observ la lumina torei c pe sicriu erau o mulime de cununie de albstrele i de glbenele,
257

iar mprejur podeaua de lut era curat i presrat cu obligean, calcea calului i flori de tei, care rspndeau arome de miere. Inima i se umplu de duioie i ntreb: Cine aduce flori la sicriu? Jupni de Zgorzelice, rspunse Tolima. Tnrul cavaler nu zise nimic, dar puin mai trziu, cnd o vzu pe Jagienka, i czu la picioare, i le mbri i strig: Dumnezeu s te rsplteasc pentru buntatea ta i florile Danuski. i spunnd acestea, izbucni n hohote de plns, iar ea i lu capul n mini, ca o sor care vrea s-i mngie fratele mai mic, i spuse: Of, drag Zbyszko, ct a vrea s te linitesc mai mult! Dup care, lacrimile ncepur s i se scurg din ochi.

258

Capitolul XXXVII
urand i ddu sufletul dup cteva zile. O sptmn ntreag preotul Kaleb fcu slujbe lng trupul fr via, care nu ncepu s putrezeasc, aa c toi vzur n asta o minune a lui Dumnezeu, i o sptmn ntreag se perindar oaspeii pe la Spychw. Dup aceea, urmar zile de linite, cum se ntmpl de obicei dup nmormntri. Zbyszko se ducea deseori n cript, iar uneori cu arbaleta n pdure, dei nu trgea cu sgei n animale i mergea aa, ca s uite de el, pn ntr-o sear, cnd intr n odaia n care se aflau fetele mpreun cu Mako i Hlawa i spuse pe neateptate. Ascultai ce vreau s v spun! Tristeea nu folosete nimnui, de aceea este mai bine s v ntoarcei la Bogdaniec i la Zgorzelice dect s stai aici. Se aternu tcerea i toi neleser c vor discuta lucruri nsemnate, astfel c Mako spuse ntr-un trziu: E mai bine pentru noi, dar e mai bine i pentru tine. Zbyszko scutur din cap. Nu! rspunse, o s m ntorc i eu la Bogdaniec cu voia lui Dumnezeu, dar acum am alt drum de fcut. Mde! strig Mako. Eu am spus c s-a sfrit, dar se vede c nu s-a sfrit! Zbyszko, ai fric de Dumnezeu! Doar tii c am jurat. Asta-i pricina? Dac Danuka nu mai este, nu mai sunt nici jurmintele tale. Moartea ei te-a dezlegat de ele. M-ar fi dezlegat moartea mea, dar nu a ei. Eu I-am jurat lui Dumnezeu pe onoarea mea de cavaler! Domnia Ta ce vrei s fac? Am jurat pe onoarea mea de cavaler!
259

Fiecare cuvnt despre onoarea de cavaler fcea o impresie aproape magic asupra lui Mako. n via, afar de poruncile lui Dumnezeu i ale bisericii, nu se mai condusese dect dup alte cteva principii, de la care nu se abtuse niciodat. Eu nu te ndemn s nu-i respeci jurmntul, i rspunse. Dar ce vrei s-mi spui? Vreau s-i spun c eti nc tnr i ai destul timp pentru toate. Acum, hai cu noi; te odihneti, scapi de jale i durere, i pe urm o s pleci unde pofteti. Domnia Ta, i mrturisesc ca la spovedanie, i destinui Zbyszko. Clresc, vezi i Domnia Ta, ori de cte ori e nevoie, vorbesc, mnnc i beau ca oricare om, dar i spun sincer c nluntrul meu, n sufletul meu, nu sunt n stare de nimic. n mine nu exist nimic, afar de durere i lacrimi amare care-mi curg singure din ochi. Atunci, printre strini i va fi i mai ru. Nu cred! se mpotrivi Zbyszko. Dumnezeu m vede, la Bogdaniec mi-a pierde minile. Dac-i spun c nu pot, nu pot! Am nevoie de rzboi, pentru c n lupt uii mai uor. Simt c dac-mi voi ndeplini legmntul, voi putea s-i spun acelui suflet mntuit ndat: am mplinit tot ce i-am promis, i abia atunci m va elibera. nainte, ns, nu! N-o s m ii nici legat la Bogdaniec... Dup aceste cuvinte, n odaie se ls tcerea i se mai auzea doar zbrnitul mutelor ce zburau pe sub tavan. Dect s nnebuneasc la Bogdaniec, mai bine s plece, rosti ntr-un trziu Jagienka. Mako i puse amndou minile dup ceaf, cum avea obiceiul n momentele de cumpn, apoi oft adnc i spuse: Ei, Dumnezeule atotputernic!... Iar Jagienka i continu vorba: Zbyszko, jur c dac Dumnezeu te va pstra n via, n-o s rmi acolo i o s te ntorci aici la noi. De ce s nu m ntorc? O s mai trec i pe la Spychw, dar n-am s rmn aici. Pentru c, urm fata cu glasul mai ncet, dac te gndeti la sicriu, o s i-l aducem la Krzesnia... Jagus! Nu se mai putu abine s nu rbufneasc Zbyszko. i, micat pn la lacrimi, i czu recunosctor la picioare.

260

Capitolul XXXVIII
trnul cavaler inea neaprat s-l nsoeasc pe Zbyszko pn la oastea prinului Witold, dar acesta nu accept n ruptul capului. Se ncpn s plece singur, fr nsoitori, fr care de povar, doar cu trei slujitori clare, dintre care unul avea s duc proviziile, al doilea armura i vemintele, iar al treilea pieile de urs pentru dormit. n zadar Jagienka i Mako l implorar s-l ia cu sine mcar pe Hlawa, scutierul care fcuse dovada puterii i credinei sale. O inu una i bun, spunnd c trebuie s uite de durerea care-l macin, iar prezena scutierului i-ar fi adus aminte tocmai de tot ce fusese i trecuse. Dar nc nainte de plecarea lui, avur loc discuii aprinse, legate de viitorul Spychwului. Mako l sftui s vnd proprietatea. Susinu c este o moie nefericit care nu adusese nimnui nimic, afar de nenorociri i suferin. La Spychw, erau tot felul de bogii, ncepnd cu banii i sfrind cu annurile, caii, vemintele, cojoacele, pieile scumpe, lucrurile de pre i cirezile, aa c Mako i dorea n sufletul lui ca toat aceast avuie s ajute reedina de la Bogdaniec, care-i era cea mai drag dintre toate celelalte moii. Se sftuir deci ndelung, dar Zbyszko nu accept nicidecum s vnd. Cum a putea eu, ntreb, s-i vnd osemintele lui Jurand? Aa o s-l rspltesc pentru tot binele pe care mi l-a fcut? i-am fgduit s-i aducem acolo sicriul Danusiei, rspunse Mako, am putea s-l aducem i pe al lui Jurand.

261

Nu se poate! Aici e cu prinii lui, iar la Krzesnia i-ar fi urt singur. Dac o luai pe Danusia, l vei despri de copila lui, iar dac-l aducei i pe el, vor rmne singuri prinii lui. Pentru c tu uii c Jurand i vede n fiecare zi pe toi n rai, iar printele Kaleb zice c el se afl n rai, rspunse btrnul cavaler. Dar preotul Kaleb, care-i inea partea lui Zbyzsko spuse: Sufletul este n rai, dar trupul este pe pmnt pn n ziua Judecii de apoi. Mako medit puin i urmndu-i firul gndurilor, adug: Da, dar cred c Jurand n-o s-i vad i pe cei care n-au fost mntuii, altfel nu se poate. Ce rost are s discutm noi sentina dumnezeiasc! rspunse Zbyszko. Fereasc Dumnezeu s aduci un om strin s stpneasc peste sfintele oseminte. Mai bine i las pe toi aici i nu mai vnd Spychw, de -ar fi s-mi ofere i un principat pe el. Dup aceste cuvinte, Mako nelese c n-are ce face, fiindc i cunotea ncpnarea nepotului i i-o admira ca pe tot ce inea de firea tnrului. Aadar, dup o clip, zise: Mi-o spune un om fr experien, dar are dreptate. i se posomor, fiindc totui nu tia ce s fac. Dar Jagienka, care tcuse pn atunci, propuse altceva: Dac s-ar gsi un om cumsecade care s administreze sau s ia n arend Spychw, ar fi cum nu se poate mai bine. Ar fi grozav s-l ia cineva n arend, pentru c n-ai mai avea nici o grij i ar veni i ceva bani. Ce zicei de Tolima?... E btrn i se pricepe mai mult la rzboi dect la gospodrie, dar mai este i printele Kaleb?... Drag jupni! rspunse preotul Kaleb, i eu, i Tolima avem nevoie mai mult de pmntul care s ne acopere, dect de cel pe care mergem. i spunnd acestea, se ntoarse spre Tolima: Aa-i, btrne? Tolima i fcu mna plnie la urechea ascuit i ntreb: Despre ce este vorba? Iar cnd i se repet mai tare, zise: Vorb sfnt. Eu nu sunt bun pentru gospodrie! Baltagul ar mai adnc dect plugul... Mai degrab mi-a rzbuna stpnul i pe copila lui. i ntinse minile slabe i vnoase, cu degetele ncovoiate ca ghearele unei psri de prad, dup care, ndreptndu-i capul ca un bot de lup ctre Mako i Zbyszko, adug: Domniile Voastre, luai-m s lupt mpotriva nemilor, asta-i slujba mea! i avea dreptate. l ajutase destul pe Jurand s-i strng averea, dar numai cu prada de rzboi, nu cu gospodria. Deci Jagienka care n tot acest rstimp chibzuise ce s mai spun, adug iari:

262

Aici ar fi nevoie de un om tnr i fr fric, fiindc hotarul teuton nu e departe; unul care nu numai s nu se ascund de nemi, ba chiar s -i i caute. Iat de ce cred c unul ca Hlawa ar fi tocmai potrivit... Ia uitai-v ce ne mai sftuiete! se minun Mako, cruia, dei inea la Jagienka, nu-i plcea ca n astfel de treburi s se amestece o femeie, i nc una nemritat. Dar cehul se ridic de pe lavia pe care edea i zise: Dumnezeu mi-e martor c a prefera s merg la rzboi cu stpnul Zbyszko, pentru c am dezbrcat deja civa nemi i s-ar mai putea ntmpla... Dar dac tot trebuie s rmn, a rmne aici... Tolima mi este prieten i el m tie... Hotarul teuton este aproape, ei i? Tocmai asta e! De ce e nevoie s m tem eu de ei, n-au dect s se team ei de mine. S m fereasc Dumnezeu s v nedreptesc cu ceva n gospodrie n folosul meu. Stpna s pun mrturie pentru mine, c tie c a prefera s mor de o sut de ori dect s-i art ochii mincinoi... La gospodrie m pricep att ct am nvat la Zgorzelice, dar socotesc c aici trebuie s trudesc mai mult cu baltagul i paloul, dect cu plugul. i mi convine i mie, dei, da... m rog, s rmn aici... Atunci ce? l grbi Zbyszko. De ce mai stai la ndoial? Hlawa se tulbur i se blbi mai departe: Dar dac stpna va pleca, o s plece i toi ceilali. Fie lupt, fie gospodrie, tot e bine, dar s trudesc singur... fr nici un ajutor. Mi s -ar ur grozav fr stpn i fr... asta, cum tocmai voiam s spun... i cum stpna n-a mers singur prin lume... cum s nu m ajute i pe mine nimeni... tiu eu!... Ce vrea s zic flcul sta? ntreb Mako. Ai mintea ager, Domnia Ta, i nc nu i-ai dat seama, rspunse Jagienka. Cum aa? n loc s-i rspund, fata i se adres scutierului: Dar dac ar rmne i Anula aici cu tine, te-ai descurca? La acestea, cehul se prpstui la picioarele ei, de se ridic praful din podea. M-a descurca i n iad cu ea! strig, mbrindu-i picioarele. Auzind acest strigt, Zbyszko se uit uluit la scutier, ntruct nu tia i nu ghicise nimic mai nainte, iar Mako se mira i el c o femeie nseamn att de mult n viaa omului, ntruct cu ea sau fr ea, un lucru poate s izbndeasc sau dimpotriv. Dumnezeu e milostiv, mormi, c pe mine nu m mai intereseaz. Cu toate acestea, Jagienka, ntorcndu-se din nou spre Hlawa, spuse: Atunci, trebuie s aflm dac Anula se descurc i ea cu tine. i o chem pe Sieciechowna, iar aceasta veni tiind sau ghicind se vede despre ce este vorba, fiindc intr acoperindu-i ochii cu braul i capul plecat, astfel c i se mai vedea numai crarea din prul pe care o raz de
263

soare l fcea i mai strlucitor. Mai nti, se opri n prag, apoi se repezi la Jagienka, i czu la picioare i i ascunse faa n faldurile rochiei. Cehul ngenunche i el alturi de ea i o rug pe Jagienka: Binecuvnteaz-ne, stpn.

264

Capitolul XXXIX
doua zi, sosi i clipa plecrii lui Zbyszko. El edea ntr-o a nalt pe un cal mare de lupt, iar toi ceilali se adunaser n jurul lui. Jagienka, stnd lng scar, i nla n tcere spre tnr ochii ei albatri i triti, vrnd parc s-i sature privirea cu vederea lui. Mako mpreun cu preotul Kaleb se aflau lng cealalt scar, iar aproape de ei, scutierul i Anulka. El i ntorcea capul cnd ntr-o parte, cnd n cealalt, schimbnd cu fiecare puine cuvinte, cum se spun de obicei nainte de a pleca ntr-o cltorie lung: Rmnei sntoi!" Dumnezeu s te cluzeasc!" E timpul!" Ehei, e timpul!" i luase rmas-bun mai nainte de la toi i de la Jagienka, creia i mbriase genunchii, mulumindu-i pentru bunvoin. Iar acum, cnd privea la ea de pe aua nalt de cavaler, dorea s-i mai spun nc un cuvnt bun, cci ochii ei ridicai i faa i spuneau att de limpede: S te ntorci!" c i se umplea inima de recunotin. i ca i cnd i-ar fi rspuns la vorbirea ei mut, i zise: Jagus, tu mi eti ca o sor bun... S tii!... Altceva nu vreau s-i mai spun! tiu. S te rsplteasc Dumnezeu. S ai grij i de unchiul. i tu s-i aduci aminte. Sigur, am s m ntorc, dac nu voi pieri. S nu pieri. Odat, la Pock, cnd i pomenise de campanie, i spusese la fel: S nu pieri!" dar acum aceste cuvinte i ieir mai din adncul sufletului i poate pentru a-i ascunde lacrimile, se aplec astfel c fruntea ei atinse o clip genunchiul lui Zbyszko.

265

n acest timp, slujitorii clare care ineau caii de povar, gata de drum, ncepur s cnte: Inel, inel de aur, n veci nu se pierde, Corbul fetei i-l aduse, De pe cmpul verde. La drum! porunci Zbyszko. La drum. Dumnezeu s te cluzeasc! Maic Preasfnt!... Copitele tropir pe podul cobort, unul dintre cai necheaz prelung, ceilali ncepur s sforie i ceata porni. Dar Jagienka, Mako, Tolima i cehul cu soia lui i slujitorii care rmneau la Spychw, ieir pe pod i se uitar dup cei care plecau. Preotul Kaleb fcu semnul crucii asupra lor mult vreme, iar cnd disprur dup tufiurile nalte de arin, rosti: Semnul acesta i va feri de ru. Iar Mako adug. Sigur, dar e bine c i caii au sforit grozav la plecare. * Dar nici ei nu mai rmaser mult vreme la Spychw. Dup dou sptmni, btrnul cavaler sfri toate treburile cu cehul care rmase ca arenda, iar el nsui, n fruntea unui ir de care nconjurate de slujitori narmai, porni cu Jagienka spre Bogdaniec. Preotul Kaleb i btrnul Tolima nu priveau prea mulumii la acele care, pentru c, la drept vorbind, Mako cam prdase Spychw, dar fiindc Zbyszko i dduse puteri depline, nimeni nu cutezase s i se mpotriveasc. De altfel, ar fi luat i mai mult, dac nu l-ar fi inut de ru Jagienka, cu care se cam certase ntr-adevr, dojenind-o pentru mintea de femeie", dar pe care o ascultase totui aproape n toate. Nu luar, ns, sicriul Danusiei, deoarece atta vreme ct Spychw nu fusese vndut, Zbyszko preferase ca ea s rmn cu prinii ei. Luar, n schimb, o mulime de bani i tot felul de bogii, n cea mai mare parte prdate cndva de la nemi n numeroase btlii, pe care Jurand le purtase cu ei. De aceea, Mako, privind acum la carele de povar acoperite cu rogojini, se bucura n sufletul lui la gndul cum va ajuta i va orndui totul la Bogdaniec. Aceast bucurie i era otrvit de teama c Zbyszko s-ar putea s fie rpus, dar cunoscnd ndemnarea cavalereasc a tnrului, nu-i pierdea totui ndejdea c va reveni sntos i se gndea cu plcere la acest moment. Poate c Dumnezeu a vrut aa, i spuse, ca mai nti s capete Zbyszko Spychw, iar dup aceea Moczydofy i tot ce a rmas de la abate? Numai s se ntoarc i el cu bine i am s-i ridic la Bogdaniec un castel; atunci s vedem?...

266

Aici, i aduse aminte c Cztan i Wilk de Brzozowa mai mult ca sigur c nu-l vor primi prea bine i va trebui s lupte cu ei, dar nu se ngrijora, aa cum un cal btrn nu se ngrijoreaz cnd trebuie s mearg la btlie. Se nzdrvenise de-a binelea, simea putere n oase i tia c acestor btui, amenintori ntr-adevr, dar care nu aveau nici o pregtire, le va veni de hac. E drept, altceva i spusese nu de mult lui Zbyszko, i vorbise astfel doar pentru a-l convinge s se ntoarc. Ehei! eu sunt tiuca, iar ei porcuorii, se gndi, mai bine s nu se apropie de mine pe la cap!" n schimb, l nelinitea altceva: Dumnezeu tie cnd o s se ntoarc Zbyszko, iar afar de asta o socotete pe Jagienka numai ca pe o sor. Dac i fata se va uita la el tot ca la un frate i nu va mai vrea s-i atepte ntoarcerea nesigur? Aa c se ntoarse ctre ea i-i zise: Ascult, Jagna, nu-i vorbesc de Cztan i de Wilk, pentru c sunt nite necioplii i nu i se potrivesc. Tu eti acum o jupni de la curte!... Dar pe lng c i-a venit vremea!... Rposatul Zych nc mi spunea c simi voina lui Dumnezeu i asta acum civa ani... De, tiu i eu! Se vorbete c dac o fat se simte prea strns cu cununia, i caut i singur pe cineva care s i-o ia de pe cap... Se nelege c nu poate fi nici Cztan, nici Wilk... Dar tu ce crezi? Ce vrei s m ntrebi, Domnia Ta? Nu te cstoreti i tu cu cineva? Eu?... Eu o s m fac clugri. Nu mai spune prostii! i dac se ntoarce Zbyszko? Dar ea scutur din cap: M duc la mnstire. Ei, i dac te-ar ndrgi? Dac te-ar implora? La acestea, copila i ntoarse faa mbujorat spre cmpuri, dar vntul, care btea tocmai dinspre cmpuri, i aduse lui Mako un rspuns abia optit: Atunci, nu m mai duc la mnstire.

267

Capitolul XL
bovir o vreme la Pock, ca s pun rnduial n testamentul abatelui, iar dup ce fcur rost de documentele doveditoare, pornir mai departe fr s se odihneasc prea mult pe drumul care era uor i fr primejdii, deoarece cldura mare uscase noroaiele, ngustase rurile, iar drumurile largi treceau printr-un inut linitit, locuit de oameni buni i ospitalieri. Totui, de la Sieradz, prudentul Mako repezi un slujitor la Zgorzelice s vesteasc sosirea lui i a Jagienki, drept care Jako, fratele Jagienki le veni n ntmpinare pn la jumtatea drumului n fruntea a douzeci de argai narmai i-i conduse pn acas. ntlnirea prilejui mult bucurie, binee i strigte, Jako semnase ntotdeauna cu Jagienka ca dou picturi de ap, dar o ntrecuse n nlime. Era un flcu pe cinste: ndrzne, vesel ca rposatul Zych, de la care motenise pofta de a cnta mereu i vioi ca o scnteie. Simea c are o vrst, putere i se socotea brbat, fiindc i conducea slujitorii ca o cpetenie adevrat, iar ei i ndeplineau fiecare porunc ntr-o clipit, temndu-se de prestigiul i autoritatea lui. Mako i Jagienka rmaser uimii, iar el se mir cu mare bucurie de frumuseea i obiceiurile alese ale surorii lui, pe care n-o mai vzuse de mult. Le spuse c tocmai se pregtea s se duc la ea i puin a lipsit ca s nu-l gseasc acas, pentru c i aa avea nevoie s vad lumea, s aib de -a face cu oamenii, s deprind ndeletnicirile de cavaler i ici i colo s gseasc ocazia de a lupta cu cltorii mai de soi. S cunoti lumea i obiceiurile oamenilor, i spuse Mako, e un lucru bun, fiindc te nva cum s te pori n orice mprejurare, ce s spui i i sporete nelepciunea nnscut. Ct despre lupt, e mai bine s -i spun
268

eu c eti prea tnr pentru asta, dect vreun cavaler strin, care n-ar ezita s te ia n rs. Dup rs, ar i plnge, i rspunse Jako, dac nu el, atunci soia i copiii lui. i privi cu ndrzneal nainte, de parc voia s le spun tuturor cavalerilor rtcitori de pe lume: Pregtii-v de moarte". Dar btrnul cavaler de Bogdaniec l ntreb: Dar Cztan i Wilk v-au lsat n pace? Fiindc ei se uitau cu ochi lacomi la Jagienka. Ei, Wilk a fost ucis n Silezia. Voia s cucereasc acolo un castel nemesc i l-a cucerit, dar pentru c l-au dobort de pe ziduri cu o brn, i-a dat ultima suflare dup dou zile. Pcat de el. A fost i tatl lui n Silezia s se bat cu nemii care ne asupresc poporul acolo i a adus mult prad... Cel mai ru e s asediezi castele, pentru c nici armura i nici iscusina cavalereasc nu te ajut la nimic. S dea Dumnezeu ca Witold s nu asedieze castele, ci s lupte cu teutonii la cmp deschis... i Cztan? Ce se mai aude despre el? Jako ncepu s rd: Cztan s-a nsurat! A luat de soie pe fiica unui ran din Wysoki Brzeg vestit pentru frumuseea ei. Hei, nu e numai frumoas, ci i descurcrea, deoarece lui Cztan nu puini prefer s-i lase calea liber, iar ea l bate peste botu-i pros i l duce de nas ca pe un urs n lan. Btrnul cavaler se nveseli auzind acestea. Ia uite la ea, toate femeile sunt la fel! Jagienka, i tu o s fii tot aa! Slav Domnului c n-ai avut necazuri cu aceti doi btui, c m i mir cum de nu i-au vrsat mnia asupra aezrii de la Bogdaniec. Cztan a vrut, dar Wilk, care era mai cu minte, nu l-a lsat. A venit la noi la Zgorzelice s ntrebe ce s-a ntmplat cu Jagienka. I-am spus c a plecat s-l moteneasc pe abate. Iar el zice: Pi mie de ce nu mi-a spus Mako nimic? La care eu: Pi ce, Jagienka e a ta, ca s-i dea ie socoteal?" i el, dup o clip de gndire: Este adevrat c nu este a mea". i cum avea mintea ager, se vede c i-a dat seama numaidect c pe Domnia Ta i pe mine ne va ctiga de partea lui, dac va apra Bogdaniec mpotriva lui Cztan. S-au btut n duel la awica, lng Piaskw i s-au vtmai unul pe cellalt, apoi s-au mbtat de moarte, cum fceau de obicei. Lumineaz-i, Doamne, sufletul lui Wilk! se rug Mako. i rsufl adnc, bucuros c nu va gsi la Bogdaniec alte pagube afar de cele pricinuite de absena lui. ntr-adevr, nu gsi; din contr, cirezile crescuser, iar de la cele cteva iepe avea mnji de doi ani, unii neobinuit de mari i de puternici ca i armsarii frizieni de lupt. Paguba se adeveri doar n fuga ctorva prini, care puteau s se duc doar n Silezia, iar acolo tlharii cavaleri, nemi sau germanizai, se purtau mai ru cu ei dect lahticii polonezi. Casa uria,
269

btrn, se aplecase mult ntr-o parte. Podelele crpa- ser, pereii i tavanele se strmbaser, iar grinzile de zad, vechi de peste dou sute de ani, ncepuser s putrezeasc. n toate odile locuite cndva de neamul Grindin de la Bogdaniec, curgea apa n timpul ploilor toreniale de var. Acoperiul se gurise i pe alocuri crescuse muchi verde i rocat. Toat casa parc intrase n pmnt i arta ca o ciuperc uria, dar mucegit. Dac era ngrijit, ar mai fi durat, pentru c a nceput s se strice nu prea de mult, i spuse Mako btrnului pdurar Kondrat, care supraveghease aezarea n lipsa stpnilor. Iar dup o clip: Eu a fi stat n ea pn la moarte, dar Zbyszko vrea castel. Pentru Dumnezeu! Castel? Pi cum? Era gndul preferat al btrnului s ridice un castel pentru Zbyszko i copiii lui. tia c un lahtic care nu mai locuiete ntr-un conac obinuit, ci n spatele unui an de aprare cu palisad i turn de straj, de unde privete mprejurimile, pn i vecinii l socotesc drept cineva" i -i este mai uor s se gndeasc la vreo dregtorie. Pentru el, Mako nu-i mai dorea aproape nimic, dar pentru Zbyszko i fui lui nu se mulumea cu puin, mai ales acum cnd averea le crescuse att de mult. Nu-i mai rmne dect s-o ia i pe Jagienka, se gndea, i odat cu ea Moczydoly i motenirea de la abate. N-ar mai fi nimeni ca noi prin mprejurimi; dac-ar da Dumnezeu!" Dar toate acestea depindeau de ntoarcerea lui Zbyszko, un lucru nu prea sigur ce inea de vrerea lui Dumnezeu. De aceea, Mako i spuse c acum ar fi cel mai bine s-l aib pe Dumnezeu de partea lui i nu numai s nu-l strneasc mpotriva lui, ci s-l i ctige cumva. n acest sens, nu se art zgrcit nici la cear, nici la danii i nici la vnat cu biserica din Krzesnia, iar ntr-o sear, veni la Zgorzelice i-i spuse Jagienki: Mine m duc la Cracovia, la mormntul sfintei noastre regine Jadwiga. Fata sri speriat de pe lavi. Ai primit vreo veste nou? N-am primit nici o veste, fiindc nici n-aveam cum. Dar nu mai ii minte c atunci cnd am bolit din cauza vrfului de sgeat nfipt n old, pentru care tu i Zbyszko v-ai dus dup castori, am jurat c dac Dumnezeu mi red sntatea, o s m duc la mormntul ei? M-au ludat cu toii foarte mult pentru aceast dorin. Sigur. Dumnezeu are destui slujitori sfini, dar nu orice sfnt nseamn ct stpna noastr, pe care nu vreau s-o supr, mai ales c este vorba i de Zbyszko. Adevrat! ntri Jagienka, numai s te ntorci din aceast cltorie lung... Tocmai! Mai bine s le fac pe toate deodat, iar pe urm s stau linitit acas pn la ntoarcerea lui Zbyszko. Regina noastr s-i ia
270

aprarea fa de Domnul Isus i nici zece nemi nu sunt n stare s-l rpun, dac are o plato ca lumea... Pe urm, pot s-mi vd de treab i s-mi construiesc castelul. Da' tiu c nu-i vine s stai locului! Pi dar, am nc destul putere. i-i mai spun nc ceva. Jako, cruia i arde de duc, s mearg cu mine. Eu sunt om cu experien i pot s-l in n fru. Iar dac se ntmpl ceva, tii doar c biatul are mncrime n brae, nu m dau n lturi s i lupt, i clare, i pe jos, cu paloul sau cu securea... tiu prea bine! Nimeni n-o s-l pzeasc mai bine ca Domnia Ta. M gndesc, ns, c nu se cuvine s m bat, fiindc atta vreme ct tria regina, Cracovia era plin de cavaleri strini care voiau s-i admire frumuseea, dar acum prefer s se ndrepte spre Malborg, pentru c acolo sunt mai mari butoaiele cu vin de Malmazia. Da, doar avem o regin nou. Mako i schimonosi faa i ddu din mn: Am vzut-o! i nu mai spun nimic, nelegi. Dar dup un rstimp, adug: Peste trei sau patru sptmni o s fim napoi. Aa se i ntmpl. Numai c btrnul cavaler l puse pe Jako s jure pe onoarea de cavaler i pe capul Sfntului Jerzy, c nu se va ncpna s se mai duc n alt parte i abia dup aceea plecar. Ajunser la Cracovia fr nici o primejdie, ntruct ara era linitit, iar de orice atacuri ale priniorilor germanizai de la hotar i ale tlharilor cavaleri i feri spaima de puterea regatului i vitejia locuitorilor. Dup ndeplinirea jurmntului, ajutai de Powaa de Taczew i micul cneaz Jamont, ajunser la curtea regal. Mako credea c i la curte, i pe la dregtori l vor ntreba de teutoni, ca pe un om care i cunoscuse ndeaproape. Dar dup discuia cu cancelarul i sptarul de Cracovia, se convinse cu uimire c ei tiu nu mai puine, ci dimpotriv, chiar mai multe despre teutoni dect el. tiau totul pn n cele mai mici amnunte despre ce se petrecea la Malborg i n alte ceti orict de ndeprtate. tiau ce porunci sunt, unde i ci oteni sunt, cte tunuri, ct timp le trebuie s adune oastea, ce intenii au teutonii n caz de rzboi. tiau pn i despre fiecare comtur, dac este un om viforos i iute la mnie, dac este cumpnit, i totul era descris cu atta grij, ca i cnd rzboiul avea s izbucneasc nu mai departe de mine. Btrnul cavaler se bucur mult n inima lui, ntruct nelese c se pregtesc pentru rzboiul acela mai cu srg i mai cu minte la Cracovia dect la Malborg. Domnul Isus ne-a dat tot atta sau chiar mai mult vitejie, i spuse Mako, dar mai mult nelepciune i iscusin n orice caz". i aa era pe atunci. Afl n curnd de unde provin aceste tiri: le furnizau chiar locuitorii din Prusia, oameni din toate rile, att polonezi,

271

ct i nemii. Ordinul izbutise s strneasc mpotriva lui atta ur, c n Prusia ateptau cu toii ca pe o mntuire sosirea otilor lui Jagieo. Mako i aduse aminte ce spusese atunci la Malborg Zyndram de Maszkowice i ncepu s repete n gnd: Asta tiu c are cap, nu glum! i i reaminti fiecare cuvnt al lui, iar o dat se folosi chiar de mintea lui, deoarece cnd se ntmpl ca tnrul Jako s-l ntrebe despre teutoni, i zise: Sunt puternici, netrebnicii, dar tu ce crezi? Nu cade din a i un cavaler orict de puternic, dac are chinga i scrile tiate? Cade, cu drept cuvnt! rspunse tnrul. Pi, vezi? strig Mako cu glas tuntor. Aici am vrut s te aduc. De ce? Fiindc Ordinul este un astfel de cavaler! Iar dup un moment, adug: N-ai grij, aa ceva n-o s auzi de la oricine! i, cnd flcul nu nelese bine ce vrea s spun, ncepu s-i povesteasc despre ce este vorba, uit totui s mai adauge c nu el nscocise aceast comparaie, ci mintea cuprinztoare a cavalerului Zyndram de Maszkowice.

272

Capitolul XLI
a Cracovia nu zbovir prea mult i ar fi ntrziat i mai puin, dac n-ar fi fost rugmintea lui Jako, care voia s vad oamenii i oraul, fiindc totul i se prea un vis minunat. Totui, btrnul cavaler se grbea s ajung mai repede acas, la secerat, astfel c nu ajutar prea mult rugminile flcului i la Sfnta Maria Mare, fur napoi, unul la Bogdaniec, cellalt la Zgorzelice, lng sora lui. De atunci, viaa ncepu s li se scurg destul de monoton, ocupai cum erau cu munca n gospodrie i obinuitele treburi steti. Pe cmpia de la Zgorzelice i ndeosebi la Moczydoly, zestrea Jagienki, recolta fu foarte bun, dar la Bogdaniec, din cauza anului uscat, griele nu crescuser prea bine, aa c le strnser fr greutate. Acolo, era mai puin pmnt arabil, fiindc moia se afla lng pdure, iar din pricin c stpnii lipsiser mult vreme, pn i tarlaua despdurit de abate fusese lsat prloag din nou. Btrnul cavaler, dei simitor la orice pierdere, nu se necji prea mult de ast dat, ntruct cu bani puteai face uor ordine n toate, numai s ai pentru cine s trudeti. i tocmai aceast ndoial i otrvea acum munca i zilele. De bun seam, nu se ls pe tnjal, se scula dis-de-diminea, se ducea la cirezile de vite, supraveghea munca la cmp i la pdure, gsi locul pentru castel i pregti materialul de construcie, dar cnd dup o zi obositoare, soarele se topea n razele aurii i roietice ale amurgului, nu o dat l apuca un dor nespus, amestecat cu o nelinite pe care nu le mai ncercase niciodat. Eu
273

alerg aici, m strduiesc, i spunea, iar acolo flcul meu poate c zace pe undeva pe cmp, strpunse de suli i lupii i clnne din dini, n loc de prohod". La acest gnd, i se strngea inima de dragoste i de durere. Atunci, asculta cu luare-aminte s aud vreun tropot care s-i anune venirea zilnic a Jagienki, fiindc prefcndu-se vesel fa de ea, se nveselea i el cu adevrat, ntremndu-i astfel sufletul. Iar ea venea n fiecare zi, de obicei spre sear, cu arbaleta i sulia lng a, ca s aib cu ce se apra la ntoarcere. Nu era cu putin, dar s -ar fi putut ntmpla s-l gseasc odat pe Zbyszko acas, pentru c Mako nu cuteza s-l atepte s vin mai devreme de un an sau un an i jumtate. Se pare c n sufletul ei fata nutrea i aceast ndejde, deoarece nu mai venea ca mai de mult, ntr-o cma strns cu o panglic, ntr-un pieptar ntors pe dos i cu frunze prinse n prul rvit. Acum, avea cosia mpletit frumos i pieptul bombat, acoperit de postav de Sieradz. Mako i ieea nainte i prima ei ntrebare era totdeauna parc scris de cineva: Ei, ce -i?" iar primul lui rspuns: Ei, nimic!" apoi o nsoea n odaie i tifsuiau la gura sobei despre Zbyszko, despre Lituania, despre teutoni i despre rzboi, mereu i mereu acelai lucruri, i niciodat nici unul dintre ei nu se stura s asculte; dimpotriv. i astfel se scurser luni ntregi. Se ntmpla ca uneori s vin i el la Zgorzelice, dar de cele mai multe ori venea ea la Bogdaniec. Totui, cteodat, cnd prin mprejurimi se petreceau ntmplri de nprasn sau n timpul mperecherii urilor, cnd fiarele mai n vrst umblau nnebunite dup ursoaice i atacau oamenii, Mako o conducea pe fat acas. Bine narmat, btrnul cavaler nu se temea de nici un animal slbatic; era mai primejdios el pentru ele, dect ele pentru el. Clreau atunci scar lng scar i deseori bungeturile pdurii rsunau amenintor, dar ei, uitnd de toate, cte puteau s li se ntmple, discutau numai despre Zbyszko: unde se afl? ce face? nvinsese sau va nvinge curnd atia teutoni ci le jurase Danusiei i mamei ei rposate, i dac o s se ntoarc repede acas? Jagienka i punea cu aceste prilejuri lui Mako ntrebri pe care i le mai pusese de o sut de ori, iar el i rspundea de fiecare dat cu atta grij i seriozitate, de parc le auzea pentru prima oar. Domnia Ta zici, l ntreba, c btlia la cmp deschis nu este chiar att de primejdioas pentru un cavaler, precum cucerirea castelelor? Pi, vezi i tu ce i s-a ntmplat lui Wilk! De un butean rostogolit de pe valul nalt nu te apar nici o armur, pe cnd la cmp deschis, orice cavaler bine instruit, poate s lupte i cu zece ini. Zbyszko are armur bun? Are chiar mai multe, dar cea mai bun este cea pe care a cucerit-o de la un frizian, pentru c este fcut la Neapole. Acum un an, i era cam larg lui Zbyszko, dar acum este tocmai bun. Pe asta n-o strpunge nici o arm, nu-i aa?

274

Ce-i fcut de mna omului, tot de ea poate fi i distrus. O armur de Neapole, poate fi strpuns de un palo meterit tot acolo sau de sgeile englezilor. Sgeile englezilor? continu s-l descoase Jagienka. Pi nu i-am spus? Nu exist arcai mai buni ca ei n toat lumea... poate doar mazurienii din pdure, dar nici ei n-au arbalete att de bune. O arbalet englezeasc strpunge de la o sut de pai cea mai bun armur. Am vzut cu ochii mei la Wilno. i nici unul nu-i greete inta, ba cte unul i nimerete i porumbelul din zbor. A, feciorii de pgni! i cum v-ai descurcat cu ei? N-am avut ncotro, i-am atacat numaidect! Feciorii de cini mnuiesc bine i baltagul, dar n lupta de aproape sunt mai buni ai notri. V-a ferit braul lui Dumnezeu, iar acum o s-l fereasc i pe Zbyszko. Aa zic i eu de multe ori: Doamne, dac ne -ai creat i ne-ai aezat la Bogdaniec, acum ai grij s nu pierim!" Hm, asta-i treaba lui Dumnezeu. Ca s vorbim drept, nu-i uor lucru s ai grij de toat lumea i s nu uii nimic, dar n primul rnd, omul trebuie s-i aduc i el aminte, s nu se zgrceasc prea mult fa de Biseric, iar n al doilea, mintea omului nu -i mintea Domnului... Astfel stteau de vorb, dndu-i curaj i speran unul altuia. i n acest timp, zilele, sptmnile i lunile se scurgeau una dup alta. Toamna avu loc glceava dintre Mako i Wilk de Brzozowa. Era o ceart mai veche ntre Wilk i abate pentru hotarul unei pduri pe care abatele, lund n arend Bogdaniec, o defriase i i-o nsuise. Atunci, el i provocase la duel pe cei doi Wilk cu sulia sau cu paloele lungi, dar acetia nu voiser s se bat cu o persoan duhovniceasc, iar la judecat nu ctigaser nimic. Acum, btrnul Wilk i ceruse pmntul, dar Mako, care nu se lcome a la nimic mai mult ca la pmnt, lsndu-se dus de firea-i iute, i ndemnat i de gndul c orzul se face foarte bine pe tarlaua defriat, nici nu vru s aud de una ca asta. Ar fi ajuns negreit la judecat, dac nu s-ar fi ntlnit din ntmplare la parohul din Krzesnia. Acolo, cnd la sfritul unei discuii aprige btrnul Wilk spuse: nainte de a ne judeca oamenii, s ne judece Dumnezeu, care-mi va rzbuna nedreptatea lovind n neamul Domniei Tale", ndrjitul Mako se muie, pi, amui o clip, apoi i vorbi astfel vecinului su pus pe ceart: Ascult-m, Domnia Ta, nu eu am nceput-o, ci abatele. Dumnezeu tie cine are dreptate, dar dac vrei s-l blestemi pe Zbyszko, ia-i pmntul napoi, iar lui Zbyszko s-i dea Dumnezeu sntate i noroc, aa cum l rog s-i dea i Domniei Tale din toat inima. i-i ntinse mna, iar potrivnicul, cunoscndu-l din alte vremuri, se mir nespus, ntruct nu se ateptase ca n aceast inim ce prea nendupleat, s slluiasc atta dragoste pentru nepotul lui, a crui soart l preocupa acum. Mult vreme nu fu n stare s rosteasc un cuvnt, pn cnd,

275

bucuros de asemenea ntorstur a lucrurilor, parohul din Krzesnia fcu semnul crucii asupra lor i zise: Dac-i aa, asta-i altceva! Nu era vorba de ctig, fiindc eu sunt btrn i nu mai am cui s las averea, ci de dreptate. Cine se ia cu mine bine, i mai dau i de la mine. Iar pe nepotul dumitale, s-l binecuvnteze Dumnezeu, ca la btrnee s nu plngi i Domnia Ta dup el, cum plng eu dup al meu... i se aruncar unul n braele celuilalt, iar dup aceea se ncontrar mult vreme cine s ia pdurea. n cele din urm, Mako se ls nduplecat, de vreme ce Wilk tot e singur pe lume i n-are cui s-i lase averea. Dup care l pofti pe btrn la Bogdaniec, unde l omeni din belug cu mncare i butur, pentru c i el era foarte bucuros. l bucura i sperana c orzul va crete de minune acolo, dar i gndul c nlturase nemulumirea lui Dumnezeu n ce-l privea pe Zbyszko. Numai s se ntoarc i n-o s duc lips de pmnt i avuie!" se gndea. Jagienka era i ea tot att de bucuroas de mpcarea lor. Acum, spuse dup ce ascult cele ntmplate, dac Domnul Isus, milostivul, va voi s arate c-i este mai drag pacea dect spada, trebuie sl aduc sntos acas pe Zbyszko. La aceasta, chipul lui Mako se lumin, de parc ar fi czut asupra lui o raz de soare. Aa cred i eu! zise. Dumnezeu este atotputernic, aa este, sunt ns mijloace potrivite... numai c trebuie s-i umble mintea... Domniei Tale nu i-a lipsit niciodat viclenia, rspunse fata, ridicndu-i ochii spre cer. i dup un rstimp, gndindu-se parc la ceva, urm iari: Da' tiu c ii la Zbyszko sta al Domniei Tale! Cine n-ar ine! rspunse btrnul cavaler. Dar tu, vrei s spui c-l urti? Jagienka nu rspunse nimic, dar cum sta pe lavi alturi de Mako, se apropie i mai mult de el i ntorcndu-i capul, ncepu s-l nghionteasc uor cu cotul: D-mi pace, Domnia Ta, ce vin am eu?

276

Capitolul XLII
otui, rzboiul pentru Samogiia dintre cavalerii teutoni i Witold i preocupa prea mult pe oamenii din regat, ca s nu se ntrebe despre desfurarea lui. Unii erau siguri c-i va veni n ajutor vrului i expediia mpotriva teutonilor va avea loc n curnd. Cavalerii i-o doreau cu ardoare, iar prin toate aezrile lahticilor umbla zvonul c i un mare numr dintre stpnii de la Cracovia care fceau parte din sfatul regelui nclin spre rzboi, socotind c trebuie s sfreasc odat cu acest vrjma care nu se mulumise niciodat cu ce era al lui i se gndea la bunul altuia chiar i atunci cnd se temea de puterea vecinului. Dar Mako, care era un om cu scaun la cap i vzuse i tia multe, nu credea ntr-un rzboi apropiat i le spunea i acum tnrului Jako de Zgorzelice i altor vecini pe care-i ntlnea la Krzesnia! Ct triete maestrul Konrad, nu va fi nimic, fiindc el este mai nelept dect alii i tie c n-ar fi un rzboi obinuit, ci cum s-ar zice: moartea ta sau a mea". i cunoscnd puterea regelui, el nu va ngdui una ca asta. Da, dar dac regele i va declara rzboi cel dinti? ntrebau vecinii. Mako, ns, cltina din cap: Vedei voi... eu am judecat de aproape i am neles multe. Dac regele s-ar trage dintr-un neam cu regii notri de demult, cretin de veacuri ntregi, poate c le-ar declara el cel dinti rzboi nemilor. Dar Wadyslaw Jagieo (nu vreau s-i tirbesc onoarea, pentru c este un stpn bun, pe care s ni-l in Dumnezeu sntos), pn l-am ales noi rege, era mare prin de Lituania i pgn; abia s-a cretinat, i nemii latr prin lume c sufletul lui este nc pgn. De aceea, i este peste mn
277

s porneasc cel dinti rzboiul i s verse snge cretinesc. Din care pricin nici lui Witold nu-i va sri n ajutor, dei-l furnic braele, pentru c mai tiu i c-i urte pe teutoni ca pe lepr. Cu astfel de vorbe, Mako i ctiga faima de om cu mintea ager, care izbutete s nfieze limpede orice lucru. La Krzesnia se adunau n fiecare duminic dup slujb n jurul lui, iar de la un timp devenise un obicei ca unul sau altul dintre vecini, auzind vreo noutate, venea la Bogdaniec s -i explice btrnul cavaler ceea ce lahticii obinuii nu puteau pricepe. El i primea pe toi cu plcere i discuta cu fiecare, iar cnd se stura de vorb, nu uita niciodat s-i spun astfel la desprire: V mirai de mintea mea, dar cnd va da Dumnezeu i se va ntoarce Zbyszko, abia atunci o s vedei ce-mi poate capul! El ar merita s fac parte i din sfatul regelui, att e de mintos i de iste. i convingndu-i oaspeii, se convinse n cele din urm i pe sine i totodat i pe Jagienka. Cnd sosi primvara, abia mai puteau sta n cas. Se ntoarser rndunelele, se ntoarser berzele; cristeii ncepur s cnte prin lunc, prepeliele s se aud prin griele verzi; i mai nainte veniser, ns, crdurile de cocori i liie. Numai Zbyszko nu se ntorcea. Dar n timp ce psrile veneau dinspre miazzi, pe aripile viforului de miaznoapte sosir veti despre rzboi. Se vorbea despre btlii i numeroase ncierri, n care iscusitul Witold aci nvingea, aci era nfrnt; se vorbea despre mari nenorociri produse printre nemi de iarn i boli. Pn cnd se rspndi n toat ara vestea mbucurtoare c viteazul fiu al lui Kiejstut cucerise Nowe Kowno, adic Gotteswerder, nemailsnd piatr peste piatr. Cnd auzi aceast veste, Mako nclec i se duse degrab la Zgorzelice. Ha! exclam, cunosc locurile astea. Acolo i-am btut stranic pe teutoni cu Zbyszko i Skirwoio. Acolo l-am luat prins i pe cavalerul de Lorche. A dat Dumnezeu i s-au poticnit nemii, ntruct castelul nu putea fi cucerit. Jagienka auzise nainte de venirea lui Mako despre Nowe Kowno, ba auzise chiar ceva mai mult, anume c Witold ncepuse negocierile de pace. Aceast ultim veste o interesa chiar mai mult dect cea dinainte, fiindc dac s-ar fi fcut pace, Zbyszko, dac ar mai fi fost n via, ar fi trebuit s se ntoarc acas. Aa c ncepu s-l ntrebe pe btrnul cavaler dac un asemenea lucru este vrednic de crezare, iar acesta i rspunse: Cu Witold orice este cu putin, pentru c este un om foarte diferit de ceilali i cel mai viclean dintre stpnitorii cretini. Cnd are nevoie s-i ntind stpnirea spre Rutenia, face pace cu nemii, iar dup ce sfrete acolo ce voise s fac, iar i ia de chic pe nemi! Nu pot s -o scoat la capt nici cu el, nici cu nefericita asta de Samogiie. O dat le -o ia, a doua oar le-o d napoi i nu numai c le-o d napoi, dar chiar el i ajut s-o asupreasc. Printre noi, ba i n Lituania sunt unii care i-o iau n nume de ru c se joac astfel cu sngele acestei seminii... i eu, la drept vorbind,
278

a socoti o ruine, dac n-ar fi Witold... Pentru c mai zic i astfel: dar dac el este mai detept ca mine i tie ce face? Am auzit chiar de la Skirwoio c el face s coac venic puroiul din aceast ar n trupul teutonilor, n aa fel c s nu se vindece niciodat... Mamele din Samogiia vor nate mereu, iar de snge nu-i pcat, numai s nu curg degeaba. Pe mine m intereseaz numai dac Zbyszko o s se ntoarc. Cum o vrea Dumnezeu, draga mea, numai s-o spui ntr-un ceas bun. Dar se mai scurser cteva luni. Venir veti c s-ar fi fcut pace; griele se nglbenir, spicele se ngreunar, tarlalele semnate cu hric se fcur ruginii de-a binelea, dar despre Zbyszko nu se auzea nimic. n cele din urm, dup primul seceri, Mako nu se mai putu abine i anun c va pleca la Spychw, s afle veti din acele locuri mai apropiate de Lituania i s vad cum gospodrete cehul. Jagienka se ncpn s mearg cu el, dar el nu vru s-o ia, aa c ncepur certurile care durar o sptmn ntreag. Pn cnd, ntr-o sear, cnd se hrjoneau la Zgorzelice, n curte intr ca o vijelie clrind pe deelate un flcia descul de la Bogdaniec, fr plrie pe ciuful cnepiu, i le strig din faa prispei, unde edeau: S-a ntors tnrul stpn! Zbyszko se ntorsese ntr-adevr, dar prea cam ciudat; era nu numai slbit, ars de adierile cmpului i tras la fa, dar i indiferent la toate i scump la vorb. Cehul i soia, care veniser odat cu el, vorbeau i pentru el, i pentru sine. Le spuse deci c tnrul cavaler izbndise se vede n campania lui, deoarece la Spychw, depusese pe sicriele Danusiei i al mamei ei un bra ntreg de pene de pun i de stru. Adusese de asemenea cu el cai i armuri, din care dou erau cu adevrat preioase, dei ndoite de multe lovituri de palo i secure. Mako ardea de curiozitate s afle chiar din gura nepotului n amnunt despre toate acestea, dar tnrul ddu doar din mn i rspunse n doi peri, iar a treia zi se mbolnvi i trebui s se ntind n pat. Se art c avea oldul stng strpuns i dou coaste rupte care, prost oblojite, l mpiedicau" s mearg i s rsufle. Revenir, n acelai timp, i durerile pe care le suferise mai demult dup lupta cu bourul, iar cltoria pn la Spychw l vlguise cu totul. Toate acestea nu erau prea grave, fiindc era tnr i puternic ca un stejar, dar deocamdat simea c nu mai are putere, de parc toat truda pe care o suportase, abia acum i se lsase n oase. La nceput, Mako se gndi c dup dou sau trei zile de odihn la pat o s treac totul, dar lucrurile se petrecur pe dos. Se dovedir fr folos toate unsorile i ierburile pe care i le prescrise un cioban din partea locului, toate fierturile trimise de Jagienka i de preotul din Krzesnia. Zbyszko era tot mai slab, din ce n ce mai neputincios i tot mai trist. Ce ai? Poate vrei ceva? l ntreba btrnul cavaler. Nu vreau nimic, mi e totuna, rspundea Zbyszko.

279

i n acest fel zilele treceau una dup alta. Jagienka, gndindu-se c sar putea s fie ceva mai ru dect o moleeal obinuit i c tnrul are vreo tain care l apas, l rug pe Mako s-l mai ntrebe o dat ce-ar putea fi. Mako i ndeplini dorina fr s ovie, dar cumpnind un rstimp, spuse: i dac el ar prefera s-i spun ie? C de plcut, se vede c te place, deoarece ori de cte ori intri n odaie, te urmrete cu ochii. Ai vzut Domnia Ta? ntreb Jagienka. Dac-i spun c te urmrete, atunci te urmrete. Iar cnd nu eti acolo, se uit mereu la u. ntreab-l tu. i deocamdat rmase aa. Totui, se art c Jagienka nu tie i nu ndrznete. Abia cnd trebui s-o fac, nelese c s-ar cuveni s-i vorbeasc despre Danusia i despre dragostea lui Zbyszko pentru rposata, iar aceste lucruri nu voiau s-i ias din gur. Domnia Ta eti mai viclean, i spuse lui Mako, eti mai iste i ai mai mult experien; vorbete-i, Domnia Ta, eu nu pot. Aadar, Mako, vrnd-nevrnd, i lu inima n dini i ntr-o diminea, cnd Zbyszko prea ceva mai vioi dect de obicei, ncepu vorba dup cum urmeaz: Hlawa mi-a spus c ai adus la Spychw o legtur ntreag de pene de pun i le-ai pus n cript. Fr s-i dezlipeasc privirile de la tavanul la care se uita ntins cu faa n sus, Zbyszko ddu doar din cap n semn de ncuviinare. Ei, te-a ajutat Dumnezeu, c i la rzboi gseti mai uor oteni dect cavaleri... Oteni poi s omori ci vrei, pe cnd cavalerii sunt mai rari... Parc i s-au aezat singuri sub palo? Pe unii i-am provocat la lupt pe pmnt bttorit, iar o dat m-au nconjurat n btlie, rspunse alene tnrul. Ai adus i prad destul... O parte mi-a druit-o cneazul Witold. Tot att de darnic este? Zbyszko nclin iari din cap, neavnd chef de vorb. Dar Mako nu se ddu btut i hotr s treac la fapte. Spune-mi sincer, l rug. Cred c atunci cnd ai pus penele pe sicriu te-ai simit foarte uurat?... Omul se bucur ntotdeauna cnd i ndeplinete jurmntul... Te bucuri, nu-i aa? Zbyszko i ntoarse privirile de la tavan spre Mako i rspunse parc uimit ntructva: Ctui de puin. Cum aa? Teme-te de Dumnezeu! Eu am crezut c dup ce vei bucura sufletele acelea din cer, totul se va sfri. Tnrul nchise o clip ochii ngndurat i rspunse ntr-un trziu. Se vede c sufletului omenesc nu-i folosete la nimic sngele vrsat.
280

Se aternu o clip de tcere. Atunci, de ce te-ai mai dus la rzboi? l ntreb Mako. De ce? rspunse puin nviorat Zbyszko, m-am gndit i eu c m va uura! Am crezut c i Danuka, i eu ne vom bucura... Dar pe urm, m am mirat i eu. Am ieit din cript i mi-a fost tot att de greu ca i nainte. Se vede c aa este, sufletele mntuite n-au nevoie de sngele vrsat. Trebuie s i-o fi spus cineva, fiindc nu cred c ai nscocit-o tu nsui. Eu nsumi mi-am dat seama, pentru c lumea nu mi s-a prut mai vesel dect nainte. Doar printele Kaleb mi-a confirmat-o. S ucizi vrjmaul n rzboi, nu-i nici un pcat, ba e chiar lucru de laud, iar acetia sunt doar dumanii seminiei noastre. Nici eu nu cred c e pcat i nu-mi pare ru de ei. Numai de Danuka? Aa-i: cum mi aduc aminte de ea, m i apuc jalea. Dar e voia lui Dumnezeu! Ei i este mai bine n grdina lui, deja m-am obinuit cu asta. Atunci, de ce mai eti trist? Ce-i mai trebuie? tiu i eu... De odihn nu duci lips, iar de slbiciune o s scapi curnd. Du -te la baie, scald-te, bea o caraf de mied s ndueti i gata! Da i? O s te cuprind veselia de ndat. De unde s-o iau? n mine, n-o gsesc, iar de mprumutat, nu vrea nimeni s mi-o mprumute. Pentru c tu ascunzi ceva! Zbyszko ridic din umeri. Nu sunt vesel, dar nici nu ascund nimic. O spuse cu atta sinceritate, nct Mako renun la bnuiala lui i ncepu s-i mngie prul cu mna, cum obinuia s fac atunci cnd se gndea intens la ceva, i n sfrit, zise: Atunci, o s-i spun eu ce-i lipsete: pe una nici n-ai sfrit-o, iar pe cealalt nc n-ai nceput-o, nelegi? Nu prea, dar poate fi! rspunse tnrul. i se ntinse ca un om pe care-l cuprinde somnul. Totui, Mako era sigur c ghicise adevratul motiv i se bucura grozav c nu are de ce s fie nelinitit. Cpt i mai mult ncredere n judecata proprie i i spuse n sinea lui: Nu m mai mir c lumea vine s-mi cear sfatul!" Iar cnd dup aceast discuie, n aceeai sear, veni Jagienka, nici nu cobor bine de pe cal, c-i i spuse ce-i lipsete lui Zbyszko. Tnra desclec ntr-o clip i se porni s-l ntrebe: Ei, ce e, ce-i lipsete? Spune-mi i mie! Chiar tu ai leacul care-i trebuie.
281

Eu? Ce leac? Iar el o lu de mijloc i ncepu s-i opteasc ceva la ureche, dar nu prea mult, fiindc se deprt ca oprit de el i ascunzndu-i faa mbujorat ntre ptura de la cal i aua nalt, strig: Las-m n pace! Eti un nesuferit! Pe Dumnezeul meu, c spun adevrul, spuse Mako, rznd.

282

Capitolul XLIII
trnul Mako ghicise bine, dar numai pe jumtate. Zbyszko sfrise ntr-adevr cu totul prima parte din via. De fiecare dat cnd i-o amintea pe Danusia, i prea ru, dar el nsui spunea c ei trebuie s-i fie mai bine n palatul ceresc dect i fusese n cel al prinului. Se nvase cu gndul c nu mai e pe lume, se obinuise cu el i socotea c nu poate fi altfel. Cndva, la Cracovia, admirase foarte mult la ferestrele bisericilor, tiate n sticl i prinse n rame de plumb, diferite figuri ale sfintelor fecioare, colorate, strlucind n soare, iar acum i-o nchipuia la fel i pe Danusia. O vedea albastr, transparent, din profil, cu braele ncruciate, ochii nlai i cntnd la lut printre ali cntrei mntuii ai lui Dumnezeu, care-i cnt Maicii Domnului i Fiului Ei. Nu mai avea nimic pmntesc n ea i devenise asemenea unui duh curat i aerian c uneori, cnd i-o amintea cum o slujea pe prines la conacul din pdure, rdea, vorbea cu ceilali de la mas, era cuprins parc de uimire, c putea fi chiar ea. nc din timpul campaniei, alturi de Witold, cnd era preocupat de treburile rzboiului, nu-i mai era dor de rposata lui, aa cum i dorete soul soia, ci se gndea doar aa cum se gndete un om cuvios la patroana lui. n acest fel, iubirea lui, pierznd treptat elementele pmnteti, se preschimba tot mai mult doar ntr-o amintire dulce, albastr asemenea cerului i pur i simplu dumnezeiasc. Dac ar fi fost un om firav la trup i cu o gndire mai adnc, ar f i devenit clugr i n viaa linitit de la mnstire ar fi pstrat ca pe ceva
283

sfnt acea amintire albstrie pn n clipa n care spiritul zboar din ctuele trupeti n vzduhul nemrginit ca o pasre din colivie. Dar el abia ncepea al treizecilea an din via i storcea sucul dintr-o ramur strns n pumn, tind rsuflarea calului strns ntre genunchi. Era cum erau pe atunci lahticii i ranii care, dac nu mureau n copilrie sau nu deveneau preoi, necunoscnd limitele i msura n avnturile trupeti i n putere, fie c se apucau de jafuri, destrblare i beie, fie c, nsurndu -se de tineri, cnd se vestea vreun rzboi, se nrolau cu douzeci i patru de feciori fiecare sau chiar mai muli fii puternici ca nite mistrei. Dar el nu tia c este aa, cu att mai puin c la nceput se mbolnvise. Totui, treptat, coastele ru lipite i crescur la loc, alctuind doar o umfltur foarte mic ntr-o parte, care nu-l mpiedica deloc i pe care o ascundea nu numai platoa, ci i vemntul obinuit. Vlguirea i trecea. Prul blai i bogat, tiat n semn de doliu dup Danusia, i crescuse iari pn la jumtatea spinrii. i reveni i frumuseea obinuit de altdat. Cu civa ani n urm, cnd mergea s moar la Cracovia de mna clului, arta ca un copil de cas dintr-un neam mare, iar acum era i mai frumos, un adevrat fiu de rege, cu spate, piept i umeri de uria i fa de fecioar. Puterea i viaa clocoteau n el ca ntr-o gleat pus la foc i, sporite de curenie, odihn ndelungat, i alergau prin vene ca o flacr. Netiind ce este, el se credea mereu bolnav i i petrecea timpul n pat, bucuros c Mako i Jagienka l pzesc, ndeplinindu-i orice dorin. Uneori, avea impresia c se simte tot att de bine ca n rai, alteori, ma i ales cnd nu era Jagienka lng el, se simea ru, mhnit i nu-l mulumea nimic. Atunci l apucau cscatul, poftele, fierbineala i-l vestea pe Mako c atunci cnd i va trece boala, va pomi iari n lume mpotriva nemilor, a ttarilor sau a altor slbatici, numai s scape de viaa care-l apsa ngrozitor. Iar Mako, n loc s se mpotriveasc, nclina din cap, i ddea dreptate i n acest timp trimitea dup Jagienka, dup venirea creia se topeau numaidect gndurile lui Zbyszko la alte campanii i rzboaie, aa cum se topesc zpezile cnd le pripete soarele de primvar. Iar ea se grbea s vin ndat la fiecare chemare i din propria voin, deoarece l ndrgise pe Zbyszko cu toate puterile sufletului i ale inimii. n timpul ederii ei la curtea episcopului i a prinului de la Pock, vzuse cavaleri, tot att de frumoi, tot att de faimoi n putere i brbie, care nu o dat ngenuncheaser naintea ei jurndu-i credin pn la moarte, dar sta era alesul ei, pe sta l iubea din copilrie cu prima dragoste, iar nenorocirile prin care trecuse, i sporiser dragostea att de mult, nct i era mai drag i de o sut de ori mai scump nu numai dect toi cavalerii, dar i dect toi principii de pe pmnt. Acum, cnd i revenea sntatea, devenea din zi n zi mai chipe, iubirea ei se preschimb aproape n uitare de sine i-i acoperi ntreaga lume. Cu toate acestea, n-o recunotea nici fa de ea nsi, iar de Zbyszko o ascundea cum putea mai bine de team s n-o dispreuiasc din nou. Pn
284

i fa de Mako, cu ct era mai de mult nclinat spre mrturisiri, cu att se arta acum mai prudent i mai tcut. Putea s-o trdeze doar atenia pe care o dovedea n ngrijirea lui Zbyzsko, dar pn i n aceast ngrijire se strduia s pstreze aparenele i n acest scop i se adres odat lui Zbyszko cu viclenie: Dac i port puin de grij, o fac numai din prietenie pentru Mako, dar tu ce-ai crezut la nceput? ia spune! i chipurile ndreptndu-i prul de pe frunte, i acoperi faa cu palma i ncepu s se uite la el printre degete, iar el, surprins de ntrebarea neateptat, roi ca o fecioar i i rspunse abia dup un rstimp: N-am crezut nimic. Tu acum eti alta. Urm o clip de tcere. Alta? se mir n sfrit fata cu un glas cobort i moale. Ei, sigur c sunt alta. Dar c nu te pot suferi deloc, Doamne ferete, n-a putea s zic. S te rsplteasc Dumnezeu i pentru asta, rspunse Zbyszko. i de atunci se simir bine mpreun, numai c se artau puin stngaci unul fa de cellalt, nu prea le era la ndemn. Cteodat, putea s par c amndoi una vorbesc i la alta se gndesc. Se cufundau n tcere. ntins pe pat, Zbyszko o urmrea cu privirile, cum zicea Mako, oriunde se ducea, fiindc mai ales atunci i se prea att de frumoas, nct nu se mai stura s-o vad. Erau i momente cnd privirile li se ntlneau deodat, iar atunci obrajii li se nvpiau i pieptul bombat al fetei urca i cobora parc mai repede, iar inima i grbea i ea btaia, parc ateptnd s-l aud spunnd ceva, de ce i se topete i i se inund sufletul. Dar Zbyszko tcea, pentru c i pierduse ndrzneala de demult i se temea s n-o sperie cu vreun cuvnt nepotrivit, i cu toate acestea, contrar celor ce vedea cu ochii lui, el nsui se convingea c ea ti arta doar prietenia unei surori din bun-voin fa de Mako. i odat ncepu s discute cu Mako despre asta. Se strduia s vorbeasc linitit, ba chiar indiferent i nici nu-i ddu seama cum cuvintele lui semnau tot mai mult cu o plngere pe jumtate amar, pe jumtate trist. Mako, ns, l ascult cu rbdare, iar n cele din urm, rosti doar cteva cuvinte: Prost mai eti! i iei din odaie. Dar n curte, ncepu s-i frece palmele i s-i loveasc pulpele de bucurie. Hm! i spuse, atunci cnd puteai s-o cumperi ieftin, nici nu voiai s te uii la ea, acum n-ai dect s te ndopi cu team, dac eti prost. Eu am s construiesc castelul, iar tu linge-te pe buze n acest timp. N-o s-i spun nimic i n-o s-i iau albeaa de pe ochi, de-ai necheza mai tare dect toi caii din Bogdaniec. Cnd vreascurile stau pe crbuni, acolo i aa mai devreme sau mai trziu rbufnete flacra, dar eu n-o s suflu peste jar, fiindc nu mai cred c e nevoie".
285

i nu numai c nu sufla, dar se i mpotrivea lui Zbyszko i-l aa ca un btrn pezevenchi care se joac bucuros cu un tnr fr experien. Aadar, odat, cnd Zbyszko i repet iari c va pleca ntr-o campanie ndeprtat, ca s scape de viaa asta apstoare, i spuse: Ct vreme nu-i cretea nimic sub nas, te mai sftuiam, dar acum, faci ce te taie capul. Dac vrei neaprat s te ncrezi n mintea ta i s pleci, atunci pleac. Zbyszko mai c zvcni de uimire i se aez n pat n capul oaselor. Cum adic? Nici mcar nu te mai mpotriveti? De ce s m mpotrivesc? mi pare, ns, grozav de ru de neam, care s-ar pierde odat cu tine, dar poate c s-ar gsi vreun leac i pentru asta. Ce leac? ntreb Zbyszko nelinitit. Ce leac? Ei, ce rost are s mai vorbim c anii mi s-au nmulit, dar am destul putere i n oase. La Jagienka s-ar uita vreun ran mai tnr, dar pentru c am fost prieten cu tatl ei, cine tie... Ai fost prieten cu tatl ei, rspunse Zbyszko, dar cu mine n-ai fost niciodat binevoitor, niciodat, niciodat!... i se ntrerupse, pentru c ncepu s-i tremure brbia, iar Mako zise: Pi, dac vrei neaprat s mori, ce mai pot s fac? Bine! n-ai dect s faci ce vrei, dar eu am s plec chiar azi n lume! Eti un prost! repet Mako. i iari iei din odaie s supravegheze ranii, pe cei de la Bogdaniec, ca i pe cei mprumutai de la Zgorzelice i Moczydoly de Jagienka, ca s -l ajute la spatul anului de aprare, care avea s nconjoare castelul.

286

Capitolul XLIV
ntr-adevr, Zbyszko nu-i duse ameninarea la ndeplinire i nu plec, n schimb, dup ce mai trecu o sptmn, se nsntoi de-a binelea i nu mai putu s stea la pat. Mako i spuse c acum se cuvine s se duc la Zgorzelice i s-i mulumeasc Jagienki pentru ngrijirea pe care i-o artase, aa c ntr-o bun zi, dup ce se mbie bine, se hotr s se duc fr ntrziere. n acest scop, porunci s i se scoat din cufr vemintele frumoase, s le schimbe pe cele purtate de obicei, apoi i aranj prul. Aceasta era, ns, o ndeletnicire nu prea uoar i de durat, i asta nu numai din pricina prului des al lui Zbyszko, care-i cdea pn la jumtatea spinrii. n viaa de zi cu zi, cavalerii purtau prul ntr-o plas de forma unei ciuperci, care mai avea i o parte bun, c n timpul campaniilor, coiful nu-i strngea prea tare, n schimb, la tot felul de srbtori, nuni sau cnd mergeau n vizit prin case, unde se aflau jupnie, l aranjau n bucle frumos rsucite, pe care adesea le ungeau cu albu de ou, ca s capete strlucire i s se ntreasc. Aa voia s se aranjeze i Zbyszko. Dar cele dou femei chemate dintre slujitoare, neobinuite cu asemenea treab, nu erau n stare s se descurce. Uscat i zburlit dup baie, prul nu voia s se onduleze i sttea ca epii de arici, asemenea unei streini prost potrivite la acoperi. Nu ajutar la nimic nici pieptenii din corn de bou, dobndii de la fri- zieni, nici mcar esala, dup care una dintre femei se duse la grajduri. n cele din urm, Zbyszko ncepu s-i piard rbdarea i s se nfurie, cnd deodat intr n odaie Mako nsoit de Jagienka care venise ntre timp pe neateptate.

287

Ludat fie Isus Cristos! i ddu binee fata. n vecii vecilor! rspunse Zbyszko cu faa luminat. Ce minune! Noi tocmai voiam s plecm la Zgorzelice, iar tu veneai ncoace! i ochii i strlucir de bucurie, fiindc ori de cte ori o vedea, i se lumina sufletul, de parc vedea soarele rsrind. Iar Jagienka, zrind femeile ncurcate cu pieptenii n mn, esala de pe lavia de lng Zbyszko i ciuful rvit, ncepu s rd. Ia te uit ce mai omoiog de paie! se minun artndu-i dinii albi de sub buzele frumoase de coral. i-ar sta numai bine n postaa de cnep sau n livada de viini, ca s sperii psrile. El, ns, se ncrunt i rspunse: Voiam s venim la Zgorzelice, dar acolo nu i-ar fi fost la ndemn s batjocoreti un oaspete, pe cnd aici, poi s rzi de mine ct vrei, cum faci ntotdeauna cu bucurie. Eu m bucur s rd de tine? ntreb fata uimit. Ei, Doamne, Dumnezeule! Pi eu am venit s v poftesc la cin, i nu rd de tine, ci de femeile astea, pentru c eu m-a descurca numaidect. N-ai face nici tu nimic! Dar lui Jako cine i-l face? Jasiek i-e frate, rspunse Zbyszko. Aa este!... Aici btrnul i experimentatul Mako, se hotr s le vin n ajutor. n marile familii, spuse, cnd cavalerului proaspt nvestit i crete la loc prul tuns, i-l aranjeaz sora lui, iar brbatului soia; dar mai este i obiceiul ca atunci cnd cavalerul n-are nici sor, nici soie, l ajut fetele de lahtici, chiar dac nu sunt rude. Exista cu adevrat un asemenea obicei? ntreb Jagienka lsndu-i ochii n jos. Nu numai pe la casele lahticilor, dar chiar i prin castele, ba i la curtea regelui, rspunse Mako. Dup care, li se adres femeilor: Ducei-v n odaia slujitorilor, dac nu suntei bune de nimic! Atunci, mcar s-mi aduc ap fiart, adug fata. Mako iei odat cu femeile, chipurile, ca s nu ntrzie prea mult, i n curnd aduser apa fiart i dup ce o lsar la ndemn, tinerii rmaser singuri. Jagienka, muind mai nti prosopul, ncepu s-i ude bine prul lui Zbyszko, iar cnd l descurc i-l ntinse, lu un pieptene i se aez pe lavi lng tnr ca s-i duc treaba la bun sfrit. i edeau aa, unul lng cellalt, amndoi peste msur de frumoi i nespus de ndrgostii, dar puin stngaci i tcui. Jagienka ncepu n sfrit s-i aranjeze prul blai, iar el i simea apropierea braelor ridicate, minile, i se nfiora din cap pn-n picioare, stpnindu-se cu toat puterea voinei s n-o ia n brae i s n-o strng la piept din toate puterile.
288

n tcerea din jur li se auzea rsuflarea grbit. Poate c eti bolnav? l ntreb fata dup o clip. Ce ai? Nimic! rspunse tnrul cavaler. Parc rsufli greu. i tu rsufli tot aa... Tcerea se aternu din nou. Obrajii Jagienki nflorir ca doi trandafiri, deoarece simea c Zbyszko nu-i dezlipea nici o clip privirile de pe faa ei, aa c vrnd s-i ascund ncurctura, l ntreb iari: De ce te uii aa la mine? Ai ceva mpotriv? Nu, dar ntrebam i eu. Jagienka? Ce-i... Zbyszko trase aer n piept, oft, i mic buzele, pregtindu -se parc pentru o discuie mai lung, dar se vede c n-avea nc destul curaj, cci repet din nou: Jagienka? Ce-i? ....................................................... A vrea s-i spun ceva, dar parc mi-e fric... Nu te teme. Eu sunt o fat simpl, nu vreun balaur... Sigur c nu eti balaur! Dar pentru c unchiul Mako zice c vrea s te ia!... Pi vrea, dar nu pentru el. i tcu, nfricoat parc de propriile cuvinte. Pentru Dumnezeu, Jagus drag... i tu ce zici? ntreb Zbyszko. Fetei i se umplur deodat ochii de lacrimi, buzele frumoase ncepur s-i tremure, iar glasul i cobor att de mult, nct Zbyszko abia putu s deslueasc ce zice: Ttuca i abatele voiau i ei... iar eu, tii i tu!... La aceste cuvinte, bucuria rbufni n inim ca o vlvtaie, aa c o lu n brae, o ridic n sus ca pe un pai i ncepu s strige n netire: Jagus! Jagus! comoara mea! soarele meu! Hei! Hei!... i striga att de tare c btrnul Mako, creznd c s-a ntmplat ceva neobinuit, ddu buzna nuntru. Abia cnd o vzu pe Jagienka n braele lui Zbyszko, rmase uimit c totul se petrecuse att de repede i strig: n numele Tatlui i al Fiului! Stpnete-te, biete! Dar Zbyszko se repezi la el, o ls jos pe Jagienka, i vrur s ngenuncheze amndoi, dar nainte de a apuca s-o fac, i cuprinse n braele-i osoase i-i strnse din toate puterile la piept. Ludat fie!... spuse. tiam eu c aa se va termina, dar ce bucurie miai fcut! Dumnezeu s v binecuvnteze! Acum, voi putea s mor mai uor... Fata e aur curat... Fa de Dumnezeu i de oameni! Adevrat! Acum,
289

fie ce-o fi, cnd am ajuns s triesc asemenea bucurie... Dumnezeu m-a ncercat, dar tot El m-a i mngiat. Trebuie s mergem la Zgorzelice s-i spunem i lui Jako. Ehei, dac ar mai fi trit btrnul Zych!... i abatele... Dar cum s le in locul la amndoi, c la drept vorbind, aa mi suntei de dragi, c mi-e i ruine s spun. i cu toate c avea inima oelit, era att de micat, c parc-l strngea ceva n gt, aa c l mai srut o dat pe Zbyszko, apoi pe amndoi obrajii pe Jagienka i ngimnd pe jumtate printre lacrimi: Mied, nu fat!" plec la grajduri s porunceasc s pun eile pe cai. Dup ce iei, se mpletici de bucurie printre florile de lumnric ce creteau dinaintea casei i ncepu s se uite la lujerele lor ntunecate, nconjurate de frunze galbene, ca un om ameit de butur. M rog! Suntei o grmad, rosti, cu ajutorul lui Dumnezeu, boabele de Grindin de la Bogdaniec vor fi i mai multe. Apoi, n drum spre grajd, ncepu s mormie din nou i s numere: Bogdaniec, averea abatelui, Spychw, Moczydoly... Dumnezeu tie ntotdeauna ce vrea, o s-i vin i vremea btrnului Wilk, c i Brzozowa merit s-o cumprm... Luncile sunt grozave!... n acest timp, Jagienka i Zbyszko ieir i ei naintea casei, bucuroi, fericii, luminoi ca soarele. Unchiule! strig Zbyszko de departe. Btrnul se ntoarse spre el, i desfcu braele i ncepu s strige ca n pdure: E-hei! Venii ncoace!

290

Capitolul XLV
i locuiau la Moczydoy, iar btrnul Mako le nla castelul la Bogdaniec. l zidea cu migal, ntruct voia ca temelia s fie din piatr i var, iar turnul de straj din crmid care se gsea greu prin mprejurimi. n primul an, sp anurile, lucru destul de uor, ntruct colina pe care avea s stea castelul mai fusese spat cndva, poate n vremurile pgne, aa c trebuia doar s curee rpele de copaci i tufiurile de mce, care crescuser, apoi s le ntreasc i s le adnceasc att ct era nevoie. n timpul spturilor, descoperi un izvor bogat, care umplu n scurt timp anul de aprare, aa c Mako fu nevoit s fac o scurgere pentru prisosul de ap. Dup aceea, pe valul de aprare ridic o palisad i ncepu s strng materiale de construcie pentru castel, trunchiuri de stejari att de groase, nct abia le cuprindeau trei rani, i de zad care s nu putrezeasc nici sub tencuiala de lut i nici sub cea de mrcini. De ridicarea pereilor, cu tot ajutorul nentrerupt al ranilor din Zgorzelice i Moczydoy, se apuc abia dup un an, dar lucr cu srg mai ales pentru c Jagienka nscu mai nainte doi gemeni. Cerul se deschise atunci n faa btrnului cavaler, fiindc acum avea pentru cine s trudeasc, s se strduiasc i tia c neamul Grindin nu va pieri, iar Potcoava Tocit se va mai spla de multe ori n sngele vrjmailor. Gemenii fur botezai: Mako i Jako. Flci zdraveni, zise btrnul, alii ca ei nu mai gseti n tot regatul, i ns n-a venit seara". i-i ndrgi dintr-odat cu o dragoste nespus, iar la mama lor inea ca la ochii din cap. Cine o luda de fa cu el, putea s dobndeasc orice. Oamenii erau cu
291

adevrat invidioi pn i pe Zbyszko i o vorbeau de bine nu numai pentru foloasele ce i le aducea, deoarece strlucea prin mprejurimi cum strlucete cea mai frumoas floare de pe lunc. i adusese soului o zestre mare, dar chiar mai mult dect atta, fiindc i druise o mare iubire i o frumusee care orbea ochii oamenilor; cu purtrile ei alese i curajul ei se putea mndri i un cavaler. Nu nsemna nimic pentru ea ca abia dup cteva zile de lehuzie s se apuce de gospodrie, apoi s mearg cu soul la vntoare sau s se repead dimineaa clare de la Moczydoy la Bogdaniec, iar nainte de amiaz s se ntoarc la Jako i la Mako. Prin urmare, brbatul o iubea mai mult dect orice pe lume, inea la ea btrnul Mako i la fel slujitorii, cu care se purta bine, iar la Krzesnia, cnd intra duminica n biseric, o ntmpinau murmure de admiraie. Mai vechiul ei curtezan, Cztan de Rogw, cstorit cu fiica unui ran, care dup slujb bea la crm cu btrnul Wilk de Brzozowa, spunea ciocnind cu el: M-am btut de multe ori pentru ea cu fiul Domniei Tale i voiam s ne cstorim cu ea, dar asta era ca i cnd am fi vrut s lum luna de pe cer". Alii, n schimb, recunoteau c una ca ea puteai s caui i la curtea regelui din Cracovia. Fiindc, pe lng bogie, frumusee i obiceiuri alese, mai era admirat i pentru prospeimea i puterea ei. Recunoteau cu toii ntr-un glas c asta-i o femeie care-i prijoane ursul n pdure cu sulia, iar alunele nu mai trebuie s le sparg, e destul s le rnduiasc pe lavi i s se aeze deodat pe ele ca s se sfrme ca sub piatra morii". Astfel o ridicau n slvi i n parohia Krzesnia, i prin satele nvecinate i chiar n Sieradz, reedina voievodului. Invidiindu-l pe Zbyszko de Bogdaniec, nu se mirau totui c o luase de soie, deoarece se rsfrngea asupra ei i faima lui de rzboinic, mai mare dect a oricui prin mprejurimi. Tinerii steni i lahticii i povesteau unii altora multe isprvi despre nemii pe care-i lsase fr platoe n btliile de sub conducerea lui Witold i n duelurile pe pmnt bttorit. Se spunea c nu-i scpase nici unul, c la Malborg doborse doisprezece rzboinici de pe cai, printre alii pe fratele maestrului Ulryk, n sfrit, c era n stare s se nfrunte chiar cu cavalerii de la Cracovia i pn i nenvinsul Zawisza Czarny i era un prieten binevoitor. Cte unii nu voiau s cread asemenea povestiri neobinuite, dar i acetia, cnd era vorba ca inutul s aleag pe cineva care s-i reprezinte pe cavalerii polonezi ntr-o lupt cu cavalerii strini, l preferau pe Zbyszko i abia dup aceea pe prosul Cztan de Rogw i ali gligani din partea locului, care n ceea ce privete instruirea cavalerilor, erau departe de tnrul moier de la Bogdaniec. Avuia nsemnat, ca i faima de cavaler, i ctigaser i respectul oamenilor. Pentru c, dac primise Moczydoly ca zestre de la Jagienka i o mare avere de la abate, asta nu era meritul lui, cci el dobndise dinainte Spychw laolalt cu bogiile adunate de Jurand, iar printre oameni se optea de asemenea c przile dobndite de cavalerii de Bogdaniec n
292

armuri, cai, veminte i giuvaieruri i-ar fi ajuns s cumpere nc trei sau patru sate. n toate acestea, lumea vedea mrinimia lui Dumnezeu ce se abtuse asupra neamului Grindin cu blazonul Potcoava Tocit, neam deczut pn nu de mult care, afar de Bogdaniec nu mai rmsese cu nimic, iar acum se ridica din nou deasupra multora din partea locului. Fiindc la Bogdaniec, dup incendiu, nu mai rmsese dect casa cocoat, se vorbea, i moia, din lipsa minii de lucru, fuseser silii s-o arendeze unei rude, iar acum i zidesc un castel". Era i mult admiraie, dar avnd n vedere c o nsoea i simmntul natural c ntreg poporul merge nainte spre avuie nemsurat, fiindc asta era rnduiala lucrurilor i din voina lui Dumnezeu, aceast admiraie nu era tirbit de zavistie . Din contr, inutul era mndru de cele ce se petreceau la Bogdaniec. Era o dovad convingtoare unde putea duce braul puternic al unui lahtic, alturi de o inim brbat i dorina de vitejie cavalereasc. La vederea lor, nu puini se simeau strmtorai n locurile lor de natere i pentru c n apropiere se aflau n puterea vrjmaului bogii i pmnturi nemrginite, socoteau c le pot dobndi uor pentru binele lor i al regatului. i acest surplus de energie, pe care-l simeau marile familii, se transmitea ntregii societi, asemenea apei n clocot dintr-un vas, care trebuie s se reverse undeva. Dregtorii puternici de la Cracovia i regele care iubea pacea, izbutiser pn la o vreme s stpneasc aceast putere i s amne muli ani rzboiul cu dumanul de veacuri, dar nici o for omeneasc nu era n stare s nbue cu totul i nici s opreasc acest avnt ce irumpea spre mreie n sufletele tuturor.

293

Capitolul XLVI
Mako ajunse sa-i triasc zilele fericite ale vieii. Nu o dat le spunea i vecinilor c a dobndit mai mult dect se atepta. Chiar btrneea nu-i albise dect prul de pe cap i din barb, dar nu-i vtmase pn acum nici puterea, nici sntatea. Avea inima plin de o veselie att de mare, pe care n-o mai ncercase pn acum. Faa-i aspr odinioar i devenea din ce n ce mai blajin, iar ochii i rdeau spre oameni luminai de un zmbet bun. n sufletul lui, era convins c tot rul luase sfrit odat pentru totdeauna i nici o grij, nici un necaz nu-i va mai tulbura priaul luminos al zilelor vieii, care se scurgeau att de linitit. S lupte pn la btrnee, la btrnee s se apuce de gospodrie i s mreasc averea pentru nepoi, asta fusese ntotdeauna cea mai mare dorin a lui i iat c totul se ndeplinise de minune. Gospodria mergea foarte bine. Pdurile erau tiate n mare parte; tarlalele defriate i semnate nverzeau n fiecare primvar cu peria grielor; vitele se nmuliser; pe lunci erau patruzeci de iepe cu mnji, pe care btrnul lahtic le vedea n fiecare zi; turmele de oi i cirezile de vite pteau pe puni prin crnguri; Bogdaniec se schimbase cu totul; dintr-o aezare prginit, devenise un sat populat i bogat, iar cine se apropia de el, era de-a dreptul uluit de turnul de straj ce se vedea de departe i de pereii nc nennegrii ai castelului care luceau auriu n soare i purpuriu n amurg. Astfel c n inima lui, Mako se bucura de vite, de gospodrie, de viaa bun i nu se mpotrivea cnd oamenii ziceau c are mn cu noroc. La un an dup gemeni, mai veni pe lume nc un biat, pe care Jagienka, n amintirea i cinstea tatlui ei, l botez Zych. Mako l primi cu bucurie i
294

nu se ngrijor ctui de puin c, dac avea s mearg tot aa i mai departe, averea adunat cu atta greutate i pricepere, se va frmia: C noi ce aveam? i spuse ntr-o bun zi lui Zbyszko. Nimic! i ne-a dat Dumnezeu destul. Btrnul Pakosz de Suislawice are un singur sat i douzeci i doi de biei i nu moare de foame. Nu sunt destule pmnturi n regat i n Lituania? Nu se afl tot attea sate i castele n minile cinilor teutoni? Ehei! Numai s vrea Isus! N-ar fi ru, c acolo castelele sunt toate din crmid roie, din care milostivul nostru rege ar face palate pentru castelani". i ar fi un lucru de mare nsemntate, fiindc Ordinul a ajuns doar n culmea puterii sale, iar prin bogie, putere i mrimea otilor instruite a ntrecut toate regatele apusene, i totui acest cavaler n vrst se gndea la castelele teutonilor ca la viitoare reedine ale nepoilor si. Sigur c erau destui n regatul lui Jagieo care gndeau la fel, nu numai pentru c acestea fuseser cndva pmnturi polone, iar acum le ocupa Ordinul, ci i n virtutea acelei fore puternice, care rbufnind n sufletul poporului, i cuta ieire n toate prile. Abia n al patrulea an, numrnd de la cstoria lui Zbyszko, castelul era nlat, dar i asta cu ajutorul minii de lucru nu numai de la Zgorzelice, Moczydoly, dar i a vecinilor, mai ales a btrnului Wilk de Brzozowa, care rmnnd singur pe lume dup moartea fiului, se mprieteni la cataram cu Mako, iar dup aceea i ntoarse inima ctre Zbyszko i Jagienka. Mako mpodobi ncperile cu prad de rzboi luat de el i de Zbyszko sau motenit de la Jurand de Spychw, adug la aceasta bogiile abatelui i tot ce luase Jagienka de acas, aduse ferestre de sticl de la Sieradz i aranj splendid reedina. Zbyszko, soia i copiii se mutar totui la castel abia n al cincilea an, cnd i celelalte acareturi, precum grajdurile, ocoalele, buctria i baia erau sfrite, i odat cu ele i pivniele de sub pmnt, pe care btrnul le fcu din piatr i var, ca s dureze la nesfrit. El, ns, nu se mut la castel; prefer s rmn n casa veche, iar la toate rugminile lui Zbyszko i ale Jagienki rspunse negativ, lmurindu-le astfel lucrurile: O s mor aici, unde m-am nscut. Vedei voi, n timpul rzboiului familiilor Grzymala i Nacz, Bogdaniec a ars din temelii, toate cldirile, toate casele, ba pn i gardurile, dar casa mare a rmas. Lumea zicea c n-a vrut s ard din cauza muchiului de pe acoperi, dar eu cred c a fost la mijloc i voia lui Dumnezeu, c s ne ntoarcem i s cretem iari aici. n timpul rzboaielor, m-am plns nu o dat c nu avem unde s ne mai ntoarcem, dar n-aveam dreptate ntru totul, pentru c e adevrat c nu aveam ce s gospodrim i ce s bgm n gur, dar aveam unde s ne ascundem. Cu voi, cei tineri, e altceva, dar eu socotesc c, de vreme ce ne -a lsat casa veche, nu mi se cade nici mie s-o prsesc. i rmase. i plcea totui s vin pe la castel, s-i admire mreia i splendoarea n comparaie cu vechea reedin i totodat s-i vad pe Zbyszko, pe Jagienka i nepoii. Tot ce vedea acolo era n mare parte opera
295

lui i l cuprindeau mndria i admiraia. Mai trecea cteodat pe la el btrnul Wilk, ca s mai schimbe o vorb la gura sobei, sau se ducea el cu acelai scop pe la Brzozowa, aa c o dat se apuc s-i spun ce gndete el despre noile rnduieli". tii, Domnia Ta! Viaa mi se pare minunat uneori. Pentru c se tie doar c Zbyszko a fost i la Cracovia n castelul regelui (mai s -i piard capul acolo), i n Mazowsze, i la Malborg, i la prinul Janusz, iar Jagienka crescuse i ea n ndestulare, dar nu avuseser castelul propriu... Acum, ns au, ca i cnd nu ar fi trit niciodat altfel... Umbl, i spun Domniei Tale, prin ncperi, umbl i le dau porunci slujitorilor, iar cnd obosesc, se odihnesc. Un adevrat castelan i soia lui! Au i o ncpere n care iau masa cu pdurarii i slujitorii, iar n ea jiluri mai nalte pentru el i pentru ea, ceilali, ns, stau mai jos i ateapt ca stpnii s i umple bine talerele. E un obicei de la Curte ca omul s-i aduc aminte c nu sunt nu tiu ce mari stpni, ci doar nepotul i soia lui, care -i srut mna btrnului i-l aeaz pe locul de frunte, numindu-l binefctorul lor. Tocmai de aceea i binecuvnteaz i Domnul Isus, observ btrnul Wilk. Dup care, cltinnd trist din cap, mai bu o nghiitur de mied, scormoni crbunii cu vtraiul i zise: Iar biatul meu s-a prpdit! Voia lui Dumnezeu. Pi dar! Cei mai mari, c aveam cinci, au murit mai nainte. tii doar i Domnia Ta. Voia Domnului, cum zici. Dar sta era cel mai puternic. Un Wilk adevrat, i dac nu murea, poate c ar fi stat i el acum n castelul lui. A fi preferat s se fi prpdit Cztan. Care Cztan! Chipurile i duce piatra de moar n spinare, dar de cte ori nu l-a vtmat al meu! Al meu avea pregtire de cavaler, iar pe Cztan l altoiete nevasta peste bot, pentru c dei este un om puternic, e un prostnac. Ehei, dar cu coada n sus! accept Mako. i cu acest prilej, ridic n slvi nu numai pregtirea de cavaler, dar i mintea lui Zbyszko care la Malborg luptase cu cavalerii cei mai buni n aren, iar cu principii i turuie gura ntruna, ca i cnd ar sparge alune". i lud i mintea limpede, i ndemnarea n gospodrie, fr de care castelul ar irosi repede averea. Nevrnd totui ca btrnul Wilk s cread ceva asemntor, sfri cu glasul cobort: Ei, din mila lui Dumnezeu avem de toate ndestul, mai mult dect tie lumea, dar s nu mai spui la nimeni. Totui, oamenii ghiceau, tiau i i povesteau unul altuia pn la exagerare, mai ales despre bogiile pe care cei de la Bogdaniec le aduseser de la Spychw. Se spunea c aduseser banii din Mazowsze n butoiae. O dat, Mako i mprumut cu bani pe civa moieri avui din Koniecpole,
296

lucru care ntri i mai mult convingerea celor din jur n legtur cu comorile" lui. Din aceast pricin, importana celor de la Bogdaniec crescu simitor, ca i respectul oamenilor, aa c la castel oaspeii nu lipseau niciodat. Cu toate c era destul de zgrcit la pung, Mako nu privea cu ochi ri aceast risip, ntruct tia c astfel crete i fala neamului. ndeosebi botezurile erau bogate, iar o dat pe an, dup Sfnta Maria Mic, Zbyszko ddea un osp mare pentru vecini, la care veneau i femeile lahticilor s priveasc la ntrecerile cavalereti, s-i asculte pe guzlari i s joace cu tinerii cavaleri la lumina torelor pn dimineaa. Atunci i stura ochii i se bucura n inima lui btrnul Mako cu vederea lui Zbyszko i a Jagienki, care artau ca nite mari boieri i stpni. Zbyszko se maturizase i parc mai crescuse. Pe lng statura lui puternic i semea, faa i prea i acum prea tnr, iar cnd i prindea prul des cu o panglic de purpur i se mbrca n vemntul impuntor, cusut cu fir de argint i de aur, nu numai Mako, ci i destui lahtici i spuneau n sinea lor: Pentru Dumnezeu! este un adevrat prin care st n castelul su". Iar naintea Jagienki ngenuncheau nu o dat cavalerii nvai cu obiceiurile apusene, rugnd-o s le fie stpna gndurilor, atta strlucire, sntate, tineree, putere i farmec rspndea n jurul ei. nsui btrnul moier de Koniecpole, care era voievod de Sieradz, rmnea uimit la vederea ei, comparnd-o cu aurora dimineii, ba chiar i cu soarele, care d lumin lumii i nclzete pn i oasele btrne, umplndu-le de fierbineal".

297

Capitolul XLVII
u toate acestea, n al cincilea an, cnd n toate satele domnea o rnduial neobinuit i cnd deasupra turnului de straj flfia steagul cu Potcoava Tocit, iar Jagienka aduse pe lume cu bine al patrulea fecior, pe care-l numir Jurand, btrnul Mako i spuse odat lui Zbyszko: Toate merg bine i dac Domnul Isus s-ar mai uita o dat spre noi, a putea muri linitit. Zbyszko se uit nedumerit la el i dup un rstimp, ntreb: Cred c Domnia Ta vorbeti despre rzboiul cu teutonii, fiindc de ce altceva ai mai avea nevoie? i spun ce i-am mai spus i altdat, rspunse Mako, ct vreme triete maestrul Konrad, nu va fi rzboi. Ei, doar n-o s triasc nici el venic? Dar nici eu, i de aceea m gndesc la altceva. La ce te gndeti? Ei, mai bine s nu-i spun. Acum, m pregtesc s plec la Spychw i s-ar putea s-i vizitez i pe prinii de la Pock i de la Czersk. Zbyszko nu fu prea mirat de aceast veste, ntruct n anii din urm, btrnul Mako fusese de cteva ori la Spychw, aa c se mulumi s-l ntrebe: O s stai mult? Mai mult dect de obicei, fiindc o s m opresc la Pock. ntr-adevr, dup o sptmn, Mako plec, lund cu el cteva care i o plato bun pentru cazul cnd a fi nevoit s lupt n aren". La plecare, i preveni c poate va ntrzia mai mult dect de obicei i ntr-adevr zbovi mai mult, pentru c vreo jumtate de an nu avur nici o tire de la el. Zbyszko ncepu s se ngrijoreze i n cele din urm repezi un olcar la
298

Spychw, dar acesta se ntlni cu Mako dincolo de Sieradz i se ntoarser mpreun. Btrnul cavaler sosi parc posomort, dar dup ce-l ntreb pe Zbyzsko despre tot ce se ntmplase n timpul absenei sale, i linitit c totul mergea bine, se mai nsenin puin, apoi aduse singur vorba despre cltoria lui: tii c am fost la Malborg? La Malborg? Pi unde altundeva? Zbyszko l privi mirat un rstimp, dup care se lovi cu palma pe genunchi i zise: Pe viul Dumnezeu! Am uitat de tot. Tu eti liber s uii, fiindc i-ai ndeplinit jurmntul, rspunse Mako, dar s nu dea Dumnezeu s uit eu de jurmntul i de onoarea mea. Noi n-avem obiceiul s lsm ceva neterminat i s m ajute Sfnta Cruce s triesc pn cnd voi ndeplini ce-am fgduit. Aici, chipul lui Mako se mohor i deveni att de amenintor i ndrjit, cum nu-l mai vzuse Zbyszko de pe vremea cnd luptaser cu Witold i Skirwoio cu teutonii. Ei i? ntreb. Acum, ai sfrit? Nu, pentru c n-a acceptat provocarea. Din ce pricin? A ajuns mare comtur. Kuno Lichtenstein a ajuns mare comtur? Ei, na! S-ar putea s-l aleag i mare maestru. Cine tie! Dar el se socotete i acum deopotriv cu prinii. Se vorbete c el conduce totul i rspunde de toate treburile Ordinului, iar maestrul nu face nimic fr s-l ntrebe. Cum s coboare un astfel de om pn la tine? Te faci doar de rsul lumii. i-au btut joc i de Domnia Ta? ntreb Zbyszko, ai crui ochi ncepur s scnteieze de mnie. A rs de mine doar prinesa Alexandra la Pock: Du-te, mi-a zis, i provoac-l pe mpratul roman! Pe el (chipurile pe Lichtenstein), dup cte tiu, l-au provocat i Zawisza Czarny, i Powaa, i Paszko de Biskupice, i nici mcar acestor brbai nu le-a rspuns nimic, pentru c nu poate. Nu-i lipsete curajul, dar este clugr i zice c are o dregtorie att de nsemnat, nct nu-i pierde vremea cu astfel de lucruri; mai mult s-ar njosi primind asemenea provocri, dect dac nu le-ar lua n seam". Aa mi-a spus prinesa. i Domnia Ta ce i-ai rspuns? M-am suprat grozav, dar i-am rspuns c i aa tot trebuie s m duc la Malborg, ca s le pot spune lui Dumnezeu i oamenilor: Ce -a stat n puterea mea, am fcut!" Am rugat-o pe prines s nscoceasc vreo solie i s-mi dea o scrisoare pn la Malborg, ntruct tiam c altfel nu mai scap
299

viu din aceast vizuin de lupi. n sinea mea, mi-am spus aa: N-a rspuns la chemrile lui Zawisza, Powaa i Paszko, dar dac am s-i smulg barba i mustile de fa cu maestrul i ceilali comturi, poate c nu m va refuza". Btu-te-ar norocul! exclam Zbyszko cu nflcrare. Cum? se mir btrnul cavaler. Orice boal are un leac, numai s ai capul pe umeri. Dar aici Domnul Isus nu m-a ajutat, fiindc nu l-am gsit la Malborg. Mi-au spus c a fost trimis cu solie la Witold. Nu tiam ce s fac: s-l atept sau s m duc dup el. mi era team s nu m ncruciez cu el pe drum: Dar pentru c pe maestru i pe marele ambelan i cunoteam mai de mult, le-am mrturisit de ce venisem, iar ei au strigat c asta nu se poate. De ce? Din acelai motiv pe care mi l-a explicat i prinesa la Pock. Iar maestrul a mai spus: Ce ai zice despre mine dac a primi provocarea oricrui cavaler din Mazowsze sau din Polonia?" M rog, avea i el dreptate, pentru c astfel n-ar mai fi fost de mult pe lume. i el, i ambelanul au rmas foarte mirai i au povestit ce auziser la cin. i spun, parc a suflat cineva ntr-un stup! Mai ales dintre strini s-a ales un grup: Kuno, strigau, nu poate, dar noi putem!" Atunci, am ales trei cavaleri, vrnd s lupt cu ei pe rnd, dar maestrul, dup multe rugmini, mi-a ngduit doar cu unul dintre ei, poreclit Lichtenstein, care era i rud cu Kuno. Da i? strig Zbyszko. Ei, i-am adus armura, dar e att de crpat, nct n-ar da nimeni nici o para pe ea. Teme-te de Dumnezeu, atunci i-ai respectat jurmntul! La nceput, m-am bucurat i eu, gndind la fel ca tine, dar dup aceea, mi-am zis: Nu! nu-i acelai lucru!" i nu mai am linite, cci dac totui nu-i acelai lucru! Dar Zbyszko ncerc s-l liniteasc. Domnia Ta m cunoti i pe mine i tii c nu m joc cu astfel de lucruri, dar dac mi s-ar fi ntmplat i mie la fel, a fi linitit. Ba, i mai spun c i cei mai mari cavaleri de la Cracovia ar fi de prerea mea. Chiar Zawisza, care tie cel mai bine ce nseamn onoarea de cavaler, nu va spune altceva. Aa crezi? ntreb Mako, nc nesigur. Pi, gndete-te i Domnia Ta: ei sunt cavaleri faimoi n toat lumea i l-au provocat, dar nici unul n-a izbutit nici mcar ce-ai izbutit Domnia Ta. I-ai jurat moartea lui Lichtenstein i ai rpus unul. E cu putin, se nmuie btrnul Mako. Iar Zbyszko, care era interesat de treburile cavalereti, ntreb: Spune-mi, ns: era tnr sau btrn? i cum ai luptat, clare sau pe jos? Avea vreo treizeci i cinci de ani i o barb pn la bru, am luptat clare, Dumnezeu m-a ajutat i l-am lovit cu sulia, dar pe urm am luptat
300

i cu paloul. i curgea atta snge din gur, nct toat barba era ca un urur de ghea. i te mai plngeai cndva c mbtrneti? Fiindc dup ce ncalec sau mi desfac picioarele, m in bine, dar n a i cu armura pe mine, nu mai pot sri. Domnia Ta i-ai fi venit de hac i lui Kuno. Btrnul ddu dispreuitor din mn n semn c i-ar fi fost mult mai uor cu acesta, dup care se duser s vad platoa cucerit, pe care Mako o luase cu el doar ca semn al biruinei, altminteri, ndoit i crpat, nemaiavnd nici o valoare. Numai oldarele i genuncherele erau ntregi i lucrate cu mult miestrie. A fi preferat s fie ale lui Kuno, regret Mako mohort. La care Zbyszko: Dumnezeu tie cum este mai bine. Dac ajunge maestru, la Kuno n-o s mai poi ajunge dect n vreo mare btlie. Am tras i eu cu urechea la ce vorbete lumea, rspunse Mako. Unii zic c dup Konrad va urma Kuno, iar alii c Ulryk, fratele lui Konrad. i eu cred la fel, i tii de ce? Kuno are mai mult minte i e mai viclean, iar Ulryk mai impulsiv. Este un cavaler destoinic care i respect cuvntul dat, dar mai c se nfioar de fric la gndul rzboiului cu noi. Se mai vorbete c dup ce va ajunge maestru, o s nceap o vnzoleal, cum n-a mai fost pe lume. Iar despre Konrad se spune c adesea l apuc ameeala. Odat i-a venit ru i de fa cu mine. Hei, vom tri i vom vedea! S dea Dumnezeu! Dar mai sunt niscaiva nenelegeri cu regatul? Cele vechi i cele noi. Teutonul tot teuton rmne. Dei tie c eti mai puternic i e ru s se pun cu tine n poar, ncearc mereu s-i ia ce-i al tu, fiindc nu poate altfel. Ei cred c Ordinul este mai puternic dect toate regatele. Nu toi, dar destul de muli, iar printre acetia i Ulryk. La drept vorbind este o putere nfricotoare. i aduci aminte ce-a spus Zyndram de Maszkowice? Cum de nu, dar acolo e din an n an tot mai ru. Nici fratele nu te omenete cum m-au omenit ei pe mine, cnd nu ne vedea nici un teuton. La toi li s-a fcut lehamite de ei. Atunci n-o s mai ateptm mult! Mult sau puin, rosti Mako. i dup ce sttu o clip pe gnduri, adug: Acum, ns, musai s ne apucm de treab, s nmulim averea, ca s luptm cu vrednicie pe cmpul de btaie.

301

Capitolul XLVIII
aestrul Konrad muri totui abia dup un an. Jako de Zgorzelice, fratele Jagienki, care auzi cel dinti la Sieradz vestea morii lui i a alegerii lui Ulryk von Jungingen, o aduse primul la Bogdaniec, unde ca i n toate aezrile lahticilor, cutremur adnc sufletele i inimile. Urmeaz vremuri cum n-au mai fost pn acum", rosti solemn btrnul Mako, iar Jagienka aduse mai nti toi copiii naintea lui Zbyszko i ncepu s-i ia rmasbun de la el, ca i cnd aveau s plece chiar a doua zi. Mako i Zbyszko tiau ntr-adevr c rzboiul nu se pornete netam-nesam, cum se aprinde focul n cmin, credeau totui cel puin c se va ajunge la el, i ncepur s se pregteasc. Aleser caii, platoele, instruir n meteugul rzboiului scutierii, slujitorii, primarii din sate, pui dup legea nemeasc i obligai s se prezinte clare la campanie, i pe lahticii mai sraci, pe rani, cei din urm alturndu-se cu srg celor mai avui. La fel se ntmpla i prin celelalte conace, pretutindeni bteau ciocanele n fierrii, peste tot se curau vechile armuri, se ungeau cu unsoare topit arcurile i curelele, se strngeau roile la crue, se fceau rezerve de provizii de crupe i carne afumat. La biseric, duminica i n zilele de srbtoare oamenii ntrebau de nouti i se ntristau cnd auzeau veti de pace, deoarece fiecare purta n suflet simmntul adnc c odat i odat trebuie s termine cu acest vrjma al ntregului popor, cci regatul nu va nflori cu putere, pace i trud pn cnd, dup cuvintele Sfintei Brygida, nu li se vor smulge dinii teutonilor i nu li se va tia mna dreapt.
302

La Krzesnia, ns, oamenii se adunau ndeosebi n jurul lui Mako i Zbyszko, care cunoteau Ordinul i rzboiul cu nemii. Voiau s afle de la ei nu numai noutile, ci i mijloacele de lupt mpotriva nemilor: cum s-i bat cel mai bine, cum au obiceiul s lupte, n ce i ntrec pe polonezi, n ce sunt mai prejos i dac dup frngerea sulielor, e mai uor s le spargi armurile cu securea sau cu paloul. Ei erau ntr-adevr pricepui n astfel de lucruri, aa c erau ascultai cu luare-aminte, cu att mai mult cu ct toi erau convini c acest rzboi nu va fi uor, c vor trebui s-i msoare puterile cu cei mai buni cavaleri din toate rile i s nu se mulumeasc s nving dumanul doar ici i colo, ci s-o fac temeinic sau s piar cu toii. ranii liberi vorbeau deci ntre ei: Dac trebuie, n-avem ncotro, moartea lor sau moartea noastr". i generaia care purta n sufletul ei simmntul mreiei viitoare nu era descurajat, din contr! i se sporea nflcrarea zi de zi i ceas de ceas, fr laude dearte i trufie, ci mai degrab cu o ndrjire concentrat i o gravitate pregtit pentru a nfrunta moartea. E scris moartea noastr sau a lor. Dar deocamdat, timpul trecea, lucrurile se trgnau i rzboiul ntrzia. Se vorbea de bun seam despre nenelegeri ntre regele Wadystaw i Ordin, se amintea nc de inutul Dobrzynului, dei acesta fusese rscumprat de ani de zile i despre disputele de la hotar, despre o aezare, Drezdenko, de care muli auzeau acum pentru prima dat n via, pentru care erau pretenii de amndou prile, dar rzboi nu era. Unii ncepur chiar s nu mai cread c va mai fi, pentru c discuii existaser dintotdeauna, dar totul se sfrea de obicei cu adunri, negocieri i schimburi de solii. La un moment dat, se rspndi vestea c i acum veniser soli teutoni la Cracovia, iar cei polonezi purceser la Malborg. ncepu s se vorbeasc de mijlocirea regelui Cehiei i al Ungariei, ba chiar a Papei nsui. Departe de Cracovia, nu se tia nimic precis, aa c tirile de tot felul, adesea chiar ciudate i nenelese, circulau printre oameni, dar rzboi nu era. n cele din urm, nici mcar Mako, n amintirea cruia se perindaser nu puine ameninri cu rzboiul i negocieri, nu mai tia ce s cread despre toate acestea, i plec la Cracovia, ca s afle ceva mai sigur. Nu zbovi mult vreme acolo, pentru c a asea sptmn se ntoarse cu faa nseninat. Cnd la Krzesnia lahticii l nconjurar dornici s afle noutile, le rspunse cu o ntrebare: Dar vrfurile sulielor i baltagele le-ai ascuit? Cum adic? Pe rnile Mntuitorului! Ce nouti sunt? Pe cine ai vzut, Domnia Ta? strigar din toate prile. Pe cine am vzut? Pe Zyndram de Maszkowice! Iar ce nouti sunt? Asemenea, c vei pune eile pe cai. Pentru Dumnezeu! Cum adic? Spune odat, Domnia Ta! Ai auzit de Drezdenko?
303

Sigur c am auzit. Dar micul castel n-are pmnt mai mult dect aici la Bogdaniec. E o pricin mrunt pentru un rzboi, nu-i aa? Sigur c e mrunt; au fost ele i mai mari, dar tot n-au fost urmate de nimic. Dar tii ce vorb mi-a spus Zyndram de Maszkowice n legtur cu Drezdenko? Spune mai repede, Domnia Ta, c ne ard cumele de curiozitate! Mi-a spus cele ce urmeaz: Mergea un orb pe un drum i s -a mpiedicat de o piatr. A czut pentru c era orb, dar motivul era piatra". Drezdenko este o astfel de piatr. Cum aa, Domnia Ta? Ordinul este nc n picioare. Nu pricepei? Atunci, o s v spun altfel: cnd paharul este prea plin, ajunge o pictur ca s se verse. Aa c nflcrarea cavalerilor crescu att de mult, c Mako fu nevoit s-i struneasc, fiindc voiau s ncalece numaidect i s plece la Sieradz. Fii pregtii, i ndemn, dar mai avei rbdare. N-o s ne uite nici pe noi. Aa c ateptar pregtii, dar ateptar mult vreme, att de mult, c unii ncepur s se ndoiasc. Mako, ns, nu se mai ndoia, deoarece aa cum venirea psrilor anun primvar, aa i el, cum era un om cu experien, tia s vad din diferite semne c se apropie rzboiul i nc unul mare. Aadar, mai nti avur loc vntori n toate pdurile regale, att de mari cum nici cei mai vrstnici nu-i aminteau s mai fi fost vreodat. Se strnser deci mii de hitai care s nconjoare animalele, i czur cirezi ntregi de zimbri, bouri, cerbi, mistrei i alt vnat mai mic. Pdurile fumegau sptmni i luni ntregi, iar la fum se afuma carnea srat, apoi era trimis n oraele voievodale, iar de acolo n depozitele din Pock. Era limpede c era vorba de rezerve pentru otiri mari. Mako tia bine ce s cread despre aceasta, pentru c asemenea vntori se organizau de fiecare dat de Witold naintea oricrei campanii n Lituania. Dar mai erau i alte semne. ranii ncepur s fug cu grmada de la nemi", n regat i n Mazowsze. Cehul care se ocupa de gospodria de la Spychw n Mazowsze trimise de acolo vreo cincisprezece mazurieni care se ascunseser la el dup ce fugiser din Prusia. Oamenii acetia se rugar s li se permit s ia parte la rzboi ca pedestrai", ntruct voiau s se rzbune pe teutonii pe care -i urau din tot sufletul. Mai spuneau c unele sate de la grania cu Prusia aproape c se pustiiser cu totul, ntruct ranii se mutaser cu nevestele i copiii n principatele din Mazowsze. Teutonii i spnzurau ntr-adevr pe fugarii prini, dar poporul nefericit nu putea fi oprit de nimic i nu puini preferau moartea dect sub jugul greu al nemilor. Dup aceea, ncepur s miune prin toat ara ceretorii" din Prusia. Se ndreptau cu toii spre Cracovia. Veneau de la Gdask, de la Malborg, de la Toru, pn i din
304

ndeprtatul Krlewiec, din toate oraele prusiene i din toate feudele cavalerilor. Printre ei nu erau numai ceretori, dar i paracliserii, organiti, diferii slujitori de pe la mnstiri, ba chiar clerici i preoi. Se credea c rspndesc veti despre tot ce se ntmpl n Prusia: despre pregtirile de rzboi, despre ntrirea castelelor, despre garnizoane, otile de mercenari i oaspei. Se vorbea n oapt c voievozii din oraele voievodale, iar la Cracovia sfetnicii regelui se nchideau cu ei ceasuri ntregi, ascultndu-i i notndu-le vetile. Unii se ntorceau pe furi n Prusia, apoi apreau din nou n regat. De la Cracovia veneau tiri c regele i sfetnicii afl de la ei tot ce fac cavalerii teutoni. La Malborg, se petrecea totul dimpotriv. Un duhovnic, fugit din aceast cetate de scaun, se opri la moierii Koniecpolski i le povesti c maestrul Ulryk i ali teutoni nu sunt ngrijorai de vetile din Polonia i c sunt siguri c vor nvinge i vor dobor dintr-o singur lovitur ntreg regatul pentru totdeauna, n aa fel ca s nu mai rmn nici o urm". Repet cu acest prilej cuvintele maestrului rostite la un osp de la Malborg. Cu ct vor fi mai muli, cu att se vor ieftini cojoacele n Prusia." Se pregteau deci de rzboi cu bucurie, ncreztori n puterea lor i n ajutorul pe care -l vor primi din toate rile, chiar din cele mai deprtate. Dar cu toate aceste semne prevestitoare de rzboi, pregtirile i strdania lor, rzboiul nu venea att de repede, cum i doreau oamenii. Tnrului stpn de la Bogdaniec i se urse" s stea acas. Totul era gata de mult, sufletul i irumpea spre slav i la lupt, de aceea fiecare zi de ntrziere l apsa i de aceea i fcea reprouri unchiului su, ca i cnd rzboiul sau pacea depindeau de el. Domnia Ta ai fgduit c va fi sigur, i spuse, i cnd colo, nici vorb! Detept mai eti, dar nu ndestul! Tu nu vezi ce se ntmpl? i dac regele va cdea de acord n ultimul ceas? Se vorbete doar c el nu dorete rzboiul. Pentru c nu-l dorete, dar cine a strigat, dac nu el: Parc n-a fi fost rege cnd le-am ngduit s ia Drezdenko", i nemii au luat Drezdenko i-l in i acum. Ba, regele nu vrea s verse snge cretinesc, dar sfetnicii care au mintea ager, simind c puterea polon este mai mare, i pun la zid pe nemi i eu i spun aa c, dac nu era Drezdenko, s -ar fi gsit altceva. Fiindc am auzit c nc maestrul Konrad a luat Drezdenko, iar el se temea de rege. Se temea, fiindc tia mai bine puterea polon, dar nici el nu s -a priceput s in n fru lcomia clugrilor. La Cracovia, mi s-a spus aa: btrnul von Ost, stpnul de la Drez- denko, n timp ce teutonii luau n stpnire Nowa Marchia, el i fcea temenele ca un vasal regelui, pentru c pmntul a fost dintotdeauna al Poloniei, aadar, voia s-i aparin

305

regatului. Dar teutonii l-au poftit la Malborg, l-au mbtat cu vin i i-au smuls un zapis. Atunci, regele i-a pierdut i ultima pictur de rbdare. Adevrat c putea s i-o piard, strig Zbyszko. Dar Mako zise: Asta-i cum zicea Zyndram de Maszkowice. Drezdenko este numai piatra de care se mpiedic i cade un orb. i ce se va ntmpla, dac nemii vor da Drezdenko napoi? Atunci se va gsi o alt piatr. Dar teutonul n-o s dea napoi ce-a nghiit odat, poate numai dac-i spinteci burta, lucru pe care s dea Dumnezeu s-l facem ct mai repede. Nu! strig Zbyszko ntrit n sufletul lui. Kondrat poate c l-ar fi dat, dar Ulryk nu. E un cavaler adevrat, fr nici o prihan, dar e grozav de viforos. Astfel se cercoveau ntre ei, iar n acest timp, ntmplrile se rostogoleau precum pietrele lovite pe crrile nguste ale munilor de piciorul trectorului, din ce n ce mai repede spre prpastie. Deodat, se rspndi n toat ara vestea c teutonii nvliser i jefuiser Sankok, o veche aezare polon zlogit cavalerilor ioanii. Noul maestru Ulryk, care, cnd veniser solii polonezi s-l firitiseasc pentru alegerea lui, plecase nadins de la Malborg i care din prima clip a conducerii lui poruncise ca n legturile cu regele i Polonia s se foloseasc limba german n locul celei latine, arta n sfrit cine este. Stpnii de la Cracovia, care ndemnau pe ascuns la rzboi, neleser c el ndemna cu voce tare i nu numai att, dar i orbete i cu o asemenea cutezan pe care nu i-o ngduiser niciodat maetrii fa de poporul polonez, nici mcar atunci cnd puterea lor era ntr-adevr mai mare, iar a regatului mai mic dect acum. Totui, sfetnicii Ordinului, mai nelepi i mai ndemnatici dect Ulryk, care-l cunoteau pe Witold, se strduiau s-l ctige cu daruri i laude care ntreceau att de mult msura, nct altele asemntoare mai puteau fi cutate poate numai n acele timpuri cnd mprailor romani li se ridicau temple i altare nc din timpul vieii. Doi sunt binefctorii Ordinului, i spuneau solii teutoni nlocuitorului lui Jagieo, cel dinti este Dumnezeu, iar al doilea Witold; de aceea, sunt sfinte orice dorin i orice cuvnt al lui Witold pentru teutoni". i l implorau s le in lor parte n legtur cu aezarea Drezdenko, socotind c atunci cnd, ca supus al regelui, va primi s-l judece pe mai marele lui, njosindu-l astfel, bunele lor relaii se vor rupe pentru totdeauna, n orice caz pentru un timp mai lung. Dar pentru c sfetnicii tiau tot ce se petrece la Malborg, regele l alese i el ca arbitru tot pe Witold. i Ordinul i regret alegerea. Dregtorii teutoni, crora li se prea c-l cunosc pe marele prin, nu-l cunoteau totui prea bine, deoarece Witold nu numai c le ddu Drezdenko polonezilor, dar vznd i ghicind totodat cum trebuie s se sfreasc judecata, rzvrti iari Samogiia i
306

artndu-i Ordinului o fa tot mai amenintoare, ncepu s-o ajute cu oameni, arme i grie trimise din pmnturile mnoase ale Poloniei. Cnd se ntmplar toate acestea, toi locuitorii regatului uria neleser c btuse ceasul hotrtor. ntr-adevr, btuse. ntr-o zi, la Bogdaniec, cnd btrnul Mako, Zbyszko i Jagienka edeau la poarta castelului profitnd de vremea frumoas i de cldur, apru deodat pe un cal nspumat un necunoscut, opri n faa porii, zvrli ceva ca o cununi mpletit din rchit i salcie la picioarele cavalerilor i strignd: Chemare la arme!" goni mai departe. Srir cu toii drept n picioare cu sufletul la gur. Faa lui Mako deveni amenintoare i grav. Zbyszko se duse ndat s repead un scutier cu vestea mai departe, dup care reveni cu ochii nflcrai i strig: Rzboi! n sfrit, a dat Dumnezeu! E rzboi! i nc unul cum n-am mai vzut! adug Mako serios. Apoi chem slujitorii care se strnser ct ai bate din palme n jurul stpnilor. Sunai din corn n turnul de straj n cele patru pri ale lumii, iar alii s dea fuga s cheme oltuzii. Scoatei caii din grajd i nhmai-i la crue. Numaidect! i glasul i mai struia n aer, cnd slujitorii se rspndir n toate prile s ndeplineasc poruncile, care nu erau prea grele, deoarece totul era pregtit dinainte: oamenii, cruele, caii, armele, platoele i proviziile, numai s ncaleci i s pleci. Mai nainte, Zbyszko l ntreb pe Mako: Domnia Ta, nu rmi acas? Eu? Ce-i mai trece prin minte? Dup lege, poi s-o faci, eti un om n vrst i ar avea i cine s aib grij de Jagienka i de copii. Ei, ascult la mine: mi-a albit pru-n cap de cnd atept ceasul sta. Era destul s priveti la obrazul lui nenduplecat i rece, ca s-i dai seama c nu se va lsa convins cu una, cu dou. De altminteri, la aptezeci de ani, era un om nc n putere, ca un stejar; minile i se micau repede n ncheieturi, iar securea uiera prin aer. E adevrat, nu mai putea sri pe cal mbrcat n armur, dar i destui tineri, mai ales prin familiile de cavaleri din Apus, nu erau n stare s-o fac. n schimb, avea o uria experien de cavaler i unul mai bun ca el nu se gsea prin mprejurimi. Era limpede c nici Jagienka nu se temea s rmn singur, fiindc auzind vorbele soului, se ridic i srutndu-i mna, spuse: Mie s nu-mi pori de grij, Zbyszko, iar castelul e destul de puternic. Ct despre mine, tii c nu sunt prea sperioas i mnuiesc destul de bine arbaleta i sulia. N-avem timp s ne gndim la asta, cnd trebuie s aprm regatul. Iar aici, o s aib Dumnezeu grij de noi.

307

i deodat ochii i se umplur de lacrimi care se scurser n picturi mari pe obrajii trandafirii. Aa c artnd spre grupul de copii, rosti cu glasul tremurtor: Ehei, dac n-ar fi drcuorii ia, te-a ruga n genunchi pn te-a convinge s m iei i pe mine la rzboi! Jagus! strig Zbyszko lund-o n brae. Ea i ncolci gtul cu braele i ncepu s-i repete din toate puterile: Numai s te ntorci la mine, comoara mea drag... Aa c mulumete-i lui Dumnezeu c i-a dat o astfel de soie! adug Mako. i dup un ceas, luar steagul de pe turnul de straj, n semn c stpnii nu erau acas. Zbyszko i Mako hotrr ca Jagienka i copiii s-i conduc pn la Sieradz, aa c dup o mas bogat, plecar cu toii mpreun cu oamenii i cruele. Ziua era luminoas, fr vnt. Pdurile parc ncremeniser n tcere. Cirezile de pe cmpuri i puni se bucurau i ele de odihna de la amiaz, rumegnd ncet iarba i parc ngndurate. Dar unde i unde pe drum, din cauza aerului uscat, se nlau fuioare de pulbere aurie, peste care parc strluceau n razele soarelui focuri nemrginite. Zbyszko i le art soiei i copiilor, spunndu-le: tii ce se mic acolo deasupra pulberii? Sunt vrfurile sulielor i ale sgeilor. Se vede c peste tot a ajuns chemarea" i poporul se adun din toate prile. Aa i era. Nu departe de hotarul de la Bogdaniec, l ntlnir pe fratele Jagienki, tnrul Jako de Zgorzelice, care, ca un lahtic destul de avut, pornise cu trei sulie i douzeci de oameni. Curnd, dup aceea, la rspntie, apru venind spre ei n norii de praf chipul lui Cztan de Rogw, care nu era de bun seam prietenul cavalerilor de Bogdaniec, dar acum strig de departe: Hai mpotriva cinilor!" i nclinndu-li-se binevoitor, galop mai departe n norul cenuiu. l ntlnir, de asemenea, i pe btrnul Wilk de Brzozowa. Capul ncepuse s-i tremure de btrnee, dar se ducea i el s rzbune moartea fiului pe care i-l uciseser nemii n Silezia. i pe msur ce se apropiau de Sieradz, drumurile erau tot mai des acoperite de vltuci de praf, iar cnd n deprtare se artar turnurile oraului, pretutindeni miunau cavalerii, oltuzi i slujitori narmai de la ora, care se ndreptau cu toii la locul de strnsur. Vznd deci acest popor numeros, proaspt i puternic, nenduplecat n lupt i mai rezistent dect altele la greuti, zloat, frig i tot felul de lipsuri, inima btrnul ui Mako se ntri, prevznd biruina.

308

Capitolul XLIX
n sfrit, rzboiul izbucni, nu prea bogat n btlii la nceput, n schimb, de ru augur pentru polonezi. nainte de sosirea otilor polone, cavalerii teutoni cucerir Bobrowniki, fcur una cu pmntul Zotoryja i ocupar din nou nefericitul inut al Dobrzynului, rectigat cu atta trud cu puin nainte. Dar mijlocirea ceh i maghiar stinser pentru o vreme aceast furtun de nprasn. Urm un armistiiu, n timpul cruia Wacaw, regele Cehiei, avea s judece nenelegerile dintre Polonia i Ordin. Nu ncetar, ns, adunarea otilor i apropierea lor una de alta n timpul lunilor de iarn i de primvar, iar cnd cumpratul rege ceh pronun sentina n favoarea Ordinului, rzboiul trebui s nceap din nou. ntre timp, sosi vara i odat cu ea noroadele" lui Witold. Dup trecerea apei la Czerwiesk, amndou otile se unir i cu steagurile prinilor mazovieni. De cealalt parte, n tabra de la wiec, se strnseser o sut de mii de nemi mbrcai n fier. Regele vru s treac Drwca i s o apuce pe un drum mai scurt spre Malborg, dar cnd trecerea rului se art cu neputin, se ntoarse de la Kurztnik ctre Dziaw i dup distrugerea castelului teuton Dbrwna, adic Gilgenburg, i aez tabra tot acolo. Att el, ct i dregtorii polonezi i lituanieni tiau c ciocnirea hotrtoare avea s urmeze curnd, nimeni ns nu credea c avea s se ajung la ea mai devreme de cteva zile. Se presupunea c maestrul, ainndu-i calea regelui, va vrea s-i lase otenii s se odihneasc, pstrndu-i astfel proaspei pentru btlie. n acest timp, otile regale se

309

opriser s nnopteze la Dbrwna. Cucerirea acestei fortree, dei fr porunc, ba chiar mpotriva voinei sfatului de rzboi, ntri inima regelui i a lui Witold, ntruct acest castel era puternic, nconjurat de un lac, cu ziduri groase i o garnizoan ntrit. i totui, cavalerii polonezi l cucerir aproape ct ai bate din palme, cu o nflcrare att de mare, c nainte de sosirea ntregii tabere, din ora i castel nu mai rmseser dect drmturi i cenu, printre care slbaticii lupttori ai lui Witold i ttarii condui de Saladyn i cioprir pe ultimii lupttori nemi ce se aprau cu disperare. Cu toate acestea, incendiul nu dur prea mult, fiindc ploaia scurt dar torenial l stinse repede. Toat noaptea de paisprezece spre cincisprezece iulie fu ciudat de schimbtoare. Vijelia aducea o furtun dup alta. Uneori, cerul prea s se aprind ntreg de fulgere i tunetele se rostogoleau cu duruit nfricotor ntre rsrit i apus. Trsnetele dese umpleau vzduhul cu miros de pucioas, apoi rpitul ploii acoperea din nou celelalte zgomote. Pentru ca pe urm vntul s alunge norii i printre zdrenele lor s se vad stelele i luna mare, luminoas. Abia dup miezul nopii se mai liniti puin, astfel c puteau fi aprinse cel puin focurile. ntr-adevr, n aceeai clip strlucir mii i mii n tabra polono-lituanian. Lupttorii i uscau la cldura lor vemintele ude i cntau cntece de rzboi. Regele veghea i el, deoarece ntr-o cas aezat n vecintatea taberelor, unde se adpostise de furtun, se inea sfatul de rzboi, care discuta despre cucerirea Gilgenburgului. ntruct la asalt luase parte i steagul din Sieradz, fusese chemat s dea seam i cpetenia lui, Jakub de Koniecpole, mpreun cu ceilali, ca s explice de ce au cucerit oraul fr porunc i n au ncetat atacul, dei regele le-a trimis pe aghiotantul su nsoit de civa slujitori. Din aceast pricin, voievodul netiind sigur dac va avea parte de o dojan sau chiar de pedeaps, luase cu sine vreo cincisprezece cavaleri mai de seam, iar printre ei pe btrnul Mako i pe Zbyszko drept martori c aghiotantul a ajuns la ei abia cnd urcaser pe zidurile castelului, n timpul cnd se ncletaser n lupt cu garnizoana. Iar ct privete atacarea castelului: E greu s ntrebi de orice, cnd otile se ntind pe cteva mile mprejur". Fiind trimis nainte, a neles c are datoria s nlture toate piedicile din calea otirii i s-l bat pe duman oriunde-l ntlnete. Ascultnd, aadar, aceste cuvinte, regele, prinul Witold i sfetnicii, care se bucurau n inima lor de cele ntmplate, nu numai c nu-l mustrar pe voievod i pe otenii din Sieradz pentru fapta lor, ci din contr, le ludar vitejia c nvinseser att de repede castelul i garnizoana lui". Mako i Zbyszko avur prilejul s se uite ct poftesc la cele mai luminate mini din regat, fiindc afar de rege i de prinii mazovieni, se mai gseau acolo cele dou cpetenii ale tuturor otenilor: Witold, care -i conducea pe lituanieni, samogiieni, ruteni, basarabeni, moldoveni i ttari, i Zyndram de Maszkowice, cu blazonul ca soarele", sptarul de Cracovia, cel mai bun
310

ndrumtor al otilor polone, care-i ntrecea pe toi n cunoaterea treburilor rzboiului. Afar de ei, mai erau la acest sfat lupttori vestii i oameni politici. Castelanul de Cracovia, Krystyn de Ostrw, i voievodul de Cracovia, Jako de Tarnw, i cel de Pozna, Sdziwj de Ostrorg, i cel de Sandomierz, Mikoaj de Michalowice, i preotul de la biserica Sf. Florian i totodat vicecancelarul Mikoaj Trba, i marealul regatului Zbigniew de Brzezie, i Piotr Szafraniec, ajutorul cmraului de Cracovia i n sfrit Ziemowit, fiul lui Ziemowit, prinul de Pock, singurul tnr printre ei, dar ciudat de iscusit n rzboi", a crui prere se bucura de mare trecere la rege. Iar n ncperea nvecinat ateptau, la ndemn, n caz de ntrebare s rspund cu un sfat bun, cei mai mari cavaleri, a cror faim se rspndise n toat Polonia i peste grani: aadar, Mako i Zbyszko i vzur acolo pe Zawisza Czarny de Sulima i pe fratele lui Farurej, i pe Skarbek Abdank de Gory, i pe Dobek de Olenica, cel care doborse din a la vremea lui, la Toru, doisprezece cavaleri nemi, i pe uriaul Paszko Zodziej de Biskupice, i pe Powaa de Taczew, care le era un prieten binevoitor, i pe Krzon de Kozieglowy, i pe Marcin de Wrocimowice, care purta marea flamur a regatului, i pe Florian Jelitczyk de Korytnica, i pe vajnicul n lupta de aproape Lis de Targowisko, i pe Staszek de Charbimowice, care n armura complet putea s sar peste doi cai mari. Mai erau i muli ali cavaleri, stegari din diferite inuturi i din Mazowsze, care erau numii astfel pentru c luptau n primele rnduri. Dar cunoscuii, mai ales Powaa, i ntmpinar cu bucurie pe Mako i pe Zbyszko i ncepur s vorbeasc despre vremurile i isprvile de altdat. Hei! i spuse de Taczew lui Zbyszko. Tu ai avut multe de ndurat de pe urma teutonilor, dar cred c acum o s ai timp s le plteti pentru toate. O s le pltesc fie i cu snge, aa cum o s-o facem toi! rspunse Zbyszko. tii c Kuno de Lichtenstein este acum mare comtur? ntreb Paszko Zlodziej de Biskupice. tiu, i tie i unchiul meu. S dea Dumnezeu s-l ntlnesc, l ntrerupse Mako, pentru c eu am o treab separat cu el. Da! Doar l-am provocat i noi la duel, rspunse Powaa, dar a rspuns c funcia nu-i ngduie s se bat n duel. Ei, acum o s-i ngduie. La acestea, Zawisza, care vorbea ntotdeauna cu mare seriozitate, spuse: O s fie al cui i l-o drui Dumnezeu. Zbyszko, ns, i nfi numai din curiozitate lui Zawisza numaidect, problema unchiului, ntrebndu-l dac Mako nu i-a ndeplinit jurmntul btndu-se cu o rud a lui Lichtenstein care s-a oferit s-l nlocuiasc, i pe acesta l-a ucis. i toi ncuviinar, afar doar de Mako, dei se bucurase i el c nu se fcuse de ruine.

311

A fi totui mai sigur de mntuire, dac l-a ntlni pe Kuno nsui! o inu mori. Iar dup aceea, ncepur s vorbeasc despre asedierea Gilgenburgului i despre viitoarea mare btlie, la care se ateptau curnd, fiindc maestrul nu mai avea altceva de fcut dect s le taie drumul. Dar tocmai cnd i bteau capul peste cte zile avea s aib loc, se apropie de ei un cavaler slab i deirat, mbrcat ntr-o tunic roie de postav, cu o cipilic de aceeai culoare pe cap, i desfcndu -i minile rosti cu un glas molatic, aproape femeiesc: Sntate, cavalere de Bogdaniec! De Lorche! exclam Zbyszko, tu eti? i l nfc n brae, ntruct pstrase o amintire frumoas despre el, iar cnd se srutar ca nite prieteni apropiai, ncepu s-l ntrebe cu bucurie: Eti i tu aici, de partea noastr? Poate c muli cavaleri de Geldria se afl de partea cealalt, rspunse de Lorche, dar eu sunt dator s-l slujesc pe stpnul meu, prinul Janusz din partea feudei Dlugolas. Tu i-ai motenit averea lui Mikoaj de Dugolas? ntocmai, pentru c dup moartea lui Mikoaj i a fiului su, care a fost rpus la Bobrowniki, Dugolasul i-a revenit minunatei Jagienka, soia i stpna mea de cinci ani. Pentru Dumnezeu! strig Zbyszko, cum ai ajuns la asta? Dar de Lorche, salutndu-l pe btrnul Mako, zise: Vechiul vostru scutier, Gowacz, mi-a spus c v gsesc aici, iar acum ateapt la mine n cort i se ngrijete de cin. E cam departe, de bun seam, la cellalt capt al taberei, dar clare ajungem mai repede, aa c haidei cu mine. Dup care, ntorcndu-se ctre Powaa, pe care-l cunoscuse mai demult la Pock, adug: i Domnia Ta, nobile domn. Ar fi o fericire i o onoare pentru mine. Bine, rspunse Powaa. E plcut s stai la taifas cu prieteni, iar pe drum o s vedem tabra. Aadar ieir, ca s ncalece i s plece. Mai nainte totui, slujitorul lui de Lorche le arunc pe umeri pelerinele pe care se vede c le adusese nadins. Acesta, apropiindu-se de Zbyszko, i srut mna i spuse: Plecciune i onoare, Domnia Ta. Eu sunt fostul slujitor al Domniei Tale, dar pe ntuneric nu poi s m recunoti. l mai ii minte pe Sanderus? Dumnezeule mare! strig Zbyszko. i pentru o clip, renviar n el amintirile mhnirilor, ale suferinelor i ale nenorocirii de demult, la fel ca acum cteva sptmni cnd, dup unirea otilor regale cu steagurile prinilor mazovieni, se ntlnise dup o lung desprire cu vechiul su scutier Hlawa. Aa c zise:
312

Sanderus! Hei! mi aduc aminte i de vremurile acelea de demult, i de tine! Ce-ai mai fcut de atunci i pe unde ai mai fost? Nu mai vinzi relicve? Nu, stpne. Pn ast-primvar am fost duhovnic la Dlugolas, dar pentru c rposatul meu tat se ocupa cu meteugul rzboiului, cnd a izbucnit rzboiul, mi s-a urt cu arama din clopotele bisericii i mi s-a trezit dragostea de fier i de oel. Ce-mi aud urechile! exclam Zbyszko, care i-l putea nchipui cu greu pe Sanderus luptnd cu paloul, sulia sau securea. El, ns, l ntrerupse inndu-i scara: Acum un an, din porunca episcopului de Pock, am fost n inuturile prusiene, aducnd astfel foloase nsemnate, dar o s-i povestesc asta mai trziu, iar acum ncalec, Domnia Ta, pe cal, fiindc graful acela ceh, cruia i zicei Hlawa, v ateapt cu cina n corturile stpnului meu. Astfel c Zbyszko nclec i apropiindu-se de cavalerul de Lorche, merse lng el, ca s discute n voie, ntruct era curios ce mai fcuse. Sunt grozav de bucuros, i spuse, c eti de partea noastr, dar m mir, fiindc tiu c slujeai la teutoni. Slujesc aceia care primesc sold, rspunse de Lorche, dar eu n-am luat. Nu. Eu am venit printre teutoni doar pentru a cuta aventuri i a dobndi centura de cavaler, pe care, dup cum tii, am cptat-o din minile unui prin polonez. i petrecndu-mi muli ani n aceste ri, am cunoscut de care parte se afl dreptatea, iar dup ce m-am cstorit i mam stabilit aici, cum puteam s lupt mpotriva voastr? Acum, eu sunt din partea locului i vezi i tu ct de bine v-am nvat limba. Pe a mea, chiar am i uitat-o puin. i averea ta din Geldria? Cum am auzit, tu eti rud cu stpnitorul de acolo i ai destule castele i moii. Motenirea mea i-am lsat-o rudei mele, Fulko de Lorche, care mi-a pltit-o. Acum cinci ani, am fost n Geldria i am adus tot felul de bogii de acolo, cu care m-am i rscumprat n Mazowsze. i cum de s-a ntmplat s te cstoreti cu Jagienka de Dugolas? Ah! rspunse de Lorche, cine poate nelege o femeie? M -a luat n btaie de joc ntotdeauna, dar cnd m-am sturat i i-am mrturisit c voi pleca de jale n Asia i n-am s m mai ntorc niciodat, a izbucnit n lacrimi pe neateptate i mi-a spus: Atunci eu am s m fac clugri". Iam czut la picioare pentru aceste cuvinte i dup dou sptm ni episcopul de Pock ne-a cununat la biseric. Copii nu ai? l ntreb Zbyszko. Dup rzboi, Jagienka se va duce la mormntul reginei voastre Jadwiga, ca s-i cear binecuvntarea, rspunse de Lorche oftnd. Bine. Se spune c acesta este un mijloc sigur i n astfel de treburi nu exist patroan mai bun dect regina sfnt. Lupta hotrtoarea va avea loc peste cteva zile, iar dup aceea va fi pace. Aa-i.
313

Dar teutonii mai mult ca sigur c te socotesc trdtor. Nu! spuse de Lorche. tii i tu ct in eu la onoarea de cavaler. Sanderus a fost cu recomandrile episcopului de Pock la Malborg, aa c iam trimis prin el o scrisoare maestrului Ulryk, n care am renunat la slujb i i-am nfiat pricinile pentru care sunt de partea voastr. Ha! Sanderus! se mir Zbyszko. Mi-a spus c i s-a urt cu bronzul din clopote i a nceput s in la fier, ceea ce mi se pare ciudat, pentru c a avut ntotdeauna inim de iepure. Iar cavalerul de Lorche ncepu s rd: Sanderus are de-a face cu oelul sau cu fierul n msura n care ne brbierete pe mine i pe scutierii mei. Aa? ntreb Zbyszko nveselit. Un rstimp merser n tcere, dup care de Lorche i nl ochii spre cer i zise: V-am poftit la cin, dar pn ajungem se face diminea. Luna nc lumineaz, rspunse Zbyszko. S mergem. Ajungndu-i pe Mako i pe Powaa, clrir mai departe mpreun toi patru pe drumul din tabr, care se deschidea ntotdeauna la porunca mai marilor ntre corturi i focuri, ca s aib trecerea liber. Vrnd s ajung la al doilea capt al taberei, unde se aflau steagurile mazoviene, fur nevoii s-l strbat de-a lungul. De cnd exist Polonia, aprecie Mako, n-a mai vzut atta oaste, pentru c s-au adunat oteni din toate rile lumii. Nici un alt rege nu mai are una la fel, rspunse de Lorche, fiindc nici unul nu mai stpnete o ar att de mare. Iar btrnul cavaler i se adres lui Powaa de Taczew: Cte steaguri zici, Domnia Ta, c au venit cu prinul Witold? Patruzeci, rspunse Powaa. Polonezi de-ai notri i mazurieni, sunt cincizeci, dar mbrcate altfel dect ale lui Witold, pentru c la el uneori slujesc i cteva mii de oameni sub aceeai flamur. Ha! Am auzit c maestrul a zis c aceti glotai sunt mai buni la lingur dect la palo, dar d Doamne s-o fi spus ntr-un ceas ru, ntruct cred c suliele lituanienilor o s se nroeasc n sngele teutonilor. Cei pe lng care trecem acum, cine sunt? ntreb de Lorche. tia sunt ttarii; i-a adus vasalul lui Witold, Saladyn. Sunt buni de btlie? Lituanienii se pricep s lupte cu ei i i-au supus n cea mai mare parte, aa au fost silii s vin la rzboiul sta. Dar cavalerii apuseni se descurc greu cu ei, fiindc atunci cnd fug, sunt mai primejdioi dect n lupt. S ne uitm mai de aproape la ei, propuse de Lorche. i se ndreptar ctre focurile nconjurate de oameni cu umerii goi, mbrcai, cu toat vremea de var, n cojoace cu lna n afar. Cea mai mare parte dintre ei dormeau pe pmntul gol sau pe paie ude, care
314

mprtiau aburi de cldur, dar muli edeau pe vine lng focurile aprinse; unii i scurtau ceasurile nopii ngnnd pe nas cntece slbatice i innd isonul fluierelor din oase de cal, ceea ce fcea un zgomot ciudat i neplcut; alii aveau tobie sau strune ntinse pe corzile arcurilor. Cte unii nfulecau buci de carne fumegnd abia luate de pe foc, pe care suflau cu buzele uguiate, vineii. Artau att de slbatici i amenintori, nct puteau fi luai mai degrab drept nite montri fioroi ai pdurii, dect nite oameni. Fumurile focurilor usturau ochii din cauza grsimii de cal i de oaie, care se topea pe crbuni, iar n afar de asta, n jur se rspndea un miros greu de pr prlit, cojoace nclzite, piei abia jupuite i de snge. Din cealalt parte ntunecat a drumului, unde stau caii, venea un damf puternic de sudoare. Cele cteva sute de iepe inute la ndemn pentru deplasri scurte i apropiate, pscnd iarba de sub picioare, se mucau ntre ele, necheznd asurzitor i sforind. Herghelegii le potoleau cu strigte i lovituri de vn de bou. Era primejdios s te avni de unul singur printre ei, deoarece erau foarte slbatici i hrprei. Nu departe de ei, se aflau cetele nu mai puin fioroase ale basarabenilor cu coarne pe cap, ale moldovenilor pletoi ce purtau, n loc de platoe, scnduri desenate stngaci pe piept i pe spate cu strigoi, schelete sau animale; mai ncolo srbii, a cror tabr, adormit acum, rsuna ziua, la popasuri, ca o lut uria, de attea fluiere, balalaice i tot felul de alte instrumente muzicale. Focurile strluceau, iar pe cerul presrat cu norii mprtiai de vntul puternic lumina o lun mare, n razele creia cavalerii notri priveau tabra. Dincolo de srbi, se aflau bieii samogiieni. Nemii vrsaser ruri de snge i totui, la fiecare chemare a lui Witold se ridicau din nou la lupt. i acum, parc presimind c nenorocirile se vor ncheia odat pentru totdeauna n curnd, veniser aici nsufleii de acelai Skirwoio, al crui nume i umplea pe nemi de turbare i groaz. Focurile samogiiene se nvecinau cu cele ale lituanienilor, ntruct era acelai popor, aceleai obiceiuri i aceeai limb. La intrarea n tabra lituanian, o privelite mohort izbi ochii cavalerilor. Pe o spnzurtoare ntocmit din trunchiuri de copac, atrnau dou trupuri omeneti, pe care vntul le legna, le rsucea i le mpingea cu atta putere, nct stinghiile spnzurtorii scriau jalnic. La vederea trupurilor, caii se ridicar n dou picioare i cavalerii i fcur cuvioi semnul crucii, iar dup ce trecur, Powaa spuse: Cneazul Witold era mpreun cu regele, alturi de care eram i eu, cnd au fost adui aceti vinovai. Mai nainte, episcopii i cavalerii notri se plnseser c Lituania se rzboiete cu prea mult asprime i nu cru nici bisericile. Aadar, cnd i-au adus (i erau oameni de vaz, dar care nclcaser sfintele taine), cneazul s-a umplut de furie, nct i era fric s te uii la el, i le-a poruncit s-i spnzure. Aa c bieii oameni au trebuit s-i ridice singuri spnzurtoarea i s-i pun laul de gt, ndemnndu315

se unul pe cellalt. Hai, mai repede, c se supr prinul i mai ru!" i spaima i-a cuprins pe toi ttarii i lituanienii, fiindc ei se tem mai mult de prin dect de moarte. in minte, spuse Zbyszko, c atunci la Cracovia, cnd regele s-a suprat pe mine din cauza lui Lichtenstein, micul cneaz Jamont care era aghiotantul regelui, m-a sftuit s m spnzur numaidect. i mi ddea acest sfat cu gnduri bune, cu toate c l-a fi provocat la lupt pe pmnt bttorit, dac, dup cum tii, n-ar fi trebuit s-mi taie capul. Cneazul Jamont a nvat deja obiceiurile cavalereti, rspunse Powaa. Tot vorbind n acest fel, trecur prin tabra lituanian i cele trei polcu ri rutene, dintre care cel mai numeros era cel de la Smolesk, i intrar n tabra polon. Acolo se aflau cele cincizeci de steaguri, miezul i totodat fruntea ntregii otiri. Platoele erau aici mai bune, caii mai mari, cavalerii mai instruii, cu nimic mai prejos dect cei din Apus. Prin puterea braelor, rezistena la foame, frig i greuti, aceti moieri din Wielko i Malapolska i ntreceau pe cei din Apus, mai grijulii cu viaa mai uoar. Obiceiul lor era mai simplu, platoele mai grosolan btute, dar erau mai clii, iar dispreul lor fa de moarte i ndrjirea n lupt o admiraser cndva cavalerii francezi i englezi venii de departe. De Lorche, care cunotea cavalerii polonezi de mult, spuse i el: Aici se afl toat puterea i ndejdea noastr. mi aduc aminte c la Malborg se plngeau adesea c n btlia cu voi trebuie s rscumperi fiecare palm de pmnt cu un ru de snge. Sngele va curge i acum ca un ru, rspunse Mako. Pentru c nici Ordinul n-a strns niciodat pn acum o asemenea putere. Iar la acestea Powaa: Cavalerul Korzbog, care-i ducea maestrului scrisorile regelui, spunea c teutonii zic c nici mpratul roman i nici un rege n-au atta putere, iar Ordinul ar putea cuceri toate regatele. Da, dar noi suntem i mai muli! fu de prere Zbyszko. Ei, ns, socotesc oastea lui Witold mai prejos, pentru c oamenii sunt narmai de mntuial, i se sparge de la prima ciocnire, ca o oal de pmnt lovit cu ciocanul. Dac este adevrat sau nu, asta nu mai tiu. i da, i nu! interveni mintosul Mako. Eu i Zbyszko i cunoatem, fiindc am luptat mpreun. Aa-i, platoa lor e mai proast i caii lor mai mruni, de aceea se ntmpl adesea s cedeze sub izbitura cavalerilor, dar au inimile tot att de viteze sau i mai cuteztoare dect nemii. O s se vad n curnd, spuse Powaa. Regelui i dau mereu lacrimile la gndul c se va vrsa atta snge cretinesc i ar dori pn n ultima clip s ncheie o pace dreapt, dar trufia teuton nu va ngdui una ca asta.

316

Chiar aa! Eu i cunosc pe teutoni i toi i cunoatem, ntri Mako. Dumnezeu a i aezat greutile pe cntarul pe care va pune sngele nostru i al vrjmailor seminiei noastre. Mai aveau puin pn la steagurile mazoviene, ntre care se ridicau corturile cavalerului de Lorche, cnd deodat, n mijlocul drumului vzur o mulime de oameni strni la un loc i uitndu-se la cer. Stai acolo! porunci un glas din mijlocul adunturii. Cine vorbete i ce facei aici? ntreb Powaa. Parohul din Kobuck. Dar voi cine suntei? Powaa de Taczew, cavalerii de Bogdaniec i de Lorche. Aha, Domnia Ta eti, rosti preotul cu glas tainic, apropiindu-se de calul lui Powaa. Uit-te, Domnia Ta, la lun i vezi ce se petrece pe ea. E o noapte bun de vrjit, o noapte a minunilor! Cavalerii i nlar capetele i ncepur s priveasc la lun, care plise i ea aproape de scptat. Nu pot s desluesc nimic! spuse Powaa. Voi ce vedei? Un clugr cu glug se lupt cu un rege cu coroane pe cap! Uitai-v, acolo! n numele Tatlui i al Fiului, i al Duhului Sfnt! Oho, cu ct nverunare se vnzolesc... Doamne, ai mil de noi pctoii! mprejur se aternu tcerea, fiindc i reinur cu toii rsuflarea n piept. Uitai-v, uitai-v! striga preotul. Adevrat, parc este ceva! spuse Mako. Adevrat! e adevrat! ntrir alii. Ha! regele l-a trntit pe clugr! exclam preotul din Klobuck deodat, a pus piciorul pe pieptul lui! Ludat fie Isus Cristos! n vecii vecilor! n aceeai clip, un nor negru acoperi luna i noaptea se ntunec, doar razele focurilor tremurau ca nite panglici sngerii de-a curmeziul drumului. Cavalerii pornir mai departe, iar cnd se deprtar de mulime, Powaa ntreb: Voi ai vzut ceva? La nceput, nimic, rspunse Mako, dar pe urm i-am vzut bine i pe rege, i pe clugr. i eu. i eu. E un semn de la Dumnezeu, se bucur Powaa. Hm, cu toate lacrimile regelui nostru, nuntru nu se va vedea nimic. Iar btlia va fi cum nu-i mai amintete nimeni s fi fost, rosti Mako. i i continuar drumul n tcere, cu inimile pline de bucurie i solemne.

317

Dar cnd mai aveau puin pn la cortul cavalerului de Lorche, se isc iari vijelia cu atta putere, nct mprtie ntr-o clipit focurile mazurienilor. Vzduhul se umplu de mii de tore, achii aprinse, scntei i vltuci de fum. Ehei, sufl grozav! constat Zbyszko, trgndu-i pelerina pe care vntul i-o urcase n cap. n vijelie parc se aud gemete i hohote de plns. n curnd, se revars zorile, dar nimeni nu tie ce-i va aduce ziua de azi, adug de Lorche.

318

Capitolul L
pre diminea, vijelia nu numai c nu ncet, dar se ntei i mai mult, aa c nici vorb s mai poat desface cortul n care regele se obinuise de la nceputul campaniei s asculte zilnic trei slujbe sfinte. n sfrit, veni n fug Witold, rugndu-l i implorndu-l s mai amne slujbele pentru o vreme mai potrivit n adncul pdurii i s nu opreasc naintarea. Dorina i fu ascultat, deoarece nici nu se putea face astfel. La rsritul soarelui otile pornir ca o lavin, urmate de uriaa tabr de crue. Dup un ceas de mers, vntul se mai potoli puin, astfel c putur s se desfoare flamurile. i atunci, cmpurile, ct puteai cuprinde cu vederea, parc se acoperit cu flori multicolore. Nici un ochi nu putea s cuprind toat otirea i aceast pdure de steaguri diferite, sub care polcurile mergeau nainte. n fa era deci inutul Cracoviei sub un steag rou cu vulturul alb cu coroana, era cel mai nsemnat steag al ntregului regat, marea flamur pentru toat oastea. l purta Marcin de Wrocimowice, cu blazonul Jumtate de capr, un cavaler puternic i slvit n lume. Dup el mergeau detaamentele de gard ale curii, unul avnd deasupra crucea dubl a Lituaniei, cellalt Pogon (cu dou brae narmate). Iar sub semnul Sfntului Jerzy, nainta detaamentul puternic al mercenarilor i al voluntarilor strini, alctuit mai mult din cehi i moravi. Muli dintre acetia veniser la acest rzboi, pentru c i polcul patruzeci i nou era format numai din ei. Erau din popor, mai ales la pedestrai, care-i urmau pe suliai, fioroi, stngaci, dar nvai cu lupta i att de nverunai, c orice ali pedestrai, cnd se ciocneau de ei, sreau ct mai repede napoi, ca un cine nepat de arici. Securi, coase, topoare i mai ales mblcie de fier
319

erau armele lor cu care artau nfricotori. Se nrolau n slujba oricui i pltea, ntruct elementul lor natural erau rzboiul, jaful i mcelul. Nu departe de moravi i cehi mergeau sub flamurile lor aisprezece steaguri ale inuturilor polone, ntre acestea unul de Przemyl, unul de Lww i unul de Halicz, i trei de Podolia, iar n urma lor, pedestrimea acelorai inuturi, cei mai muli narmai cu sulie i coase. Prinii din Mazowsze, Janusz i Ziemowit, conduceau polcurile douzeci i unu, doi i trei. Apoi veneau steagurile episcopilor, urmate de ale lahticilor, n numr de douzeci i dou. Deci ale lui Jako de Tarnw, Jdrek de Tczyn, Spytko Leliwa i Krzon de Ostrw, i al lui Mikoaj de Michaw, i al lui Zbigniew de Brze, i al lui Krzon de Koziegowy, i al lui Kuba de Koniecpole, i al lui Jako Ligza, i al lui Kmita, i al lui Zaklika, iar n afar de ele, cel al familiilor Gryfit i Bobowski, i Kole Rogi, i ale multor altora care n btlii se adunau sub un blazon comun cu aceeai deviz. i astfel nflorea pmntul sub ele, cum nfloresc luncile primvara. Mergea un val de cai, un val de oameni, deasupra o pdure de sulie cu stegulee colorate ca nite flori mai mici, iar n spate, n nori de praf, pedestrimea oraelor i ranii. tiau c merg la o lupt cumplit, dar tiau c trebuie", aadar peau cu inim brbat. La aripa dreapt naintau cetele lui Witold sub steaguri de diferite culori, dar cu aceeai nfiare a blazonului lituanian Pogonia. Nici o privire nu putea cuprinde toate steagurile, fiindc se desfurau printre cmpuri i pduri pe o lrgime mai mare dect o mil german. nainte de amiaz, cnd otile ajunser n apropierea satelor Logelan i Tannenberg, se oprir la marginea pdurii. Locul prea bun pentru odihn i ferit de orice atac neateptat, deoarece din stnga l sclda locul Dbrowski, din dreapta lacul Lube, iar naintea otirii se deschidea o suprafa de o mil de cmp. n mijlocul acelei ntinderi care se nla lin spre apus, nverzeau luncile Grnwald, iar puin mai departe nnegreau acoperiurile de paie i ogoarele triste de la Tannenberg. Dumanul care ar fi cobort spre pdure ar fi fost uor de observat, dar nu era ateptat s atace mai devreme de ziua urmtoare. De altminteri, oastea se oprise aici numai pentru popas, dar pentru c omul priceput n treburile rzboiului, Zyndram de Maszkowice, pstra ordinea de lupt chiar n timpul marului, se oprise n aa fel ca n fiecare clip s fie gata de btlie. Din porunca lui, fuseser trimii ndat gonaci pe cai repezi ht! nainte ctre Grnwald, Tannenberg i mai departe s cerceteze mprejurimile, iar n acest timp, pentru regele care nu voia s renune la ndatoririle religioase, ntinser pe malul nalt al lacului Luben un cort-capel, ca s poat asculta sfnta slujb. Jagieo, Witold, prinii mazovieni i sfatul de rzboi se duser la cort. n faa lui, se adunaser cavalerii de frunte, ca s se ncredineze lui Dumnezeu naintea zilei hotrtoare, nu s priveasc la rege. i l vzur mergnd n straiul cenuiu de tabr, cu chipul grav, pe care se aternuse
320

vizibil o grij grea. Anii i schimbaser prea puin fptura i nu-i brzdaser cu riduri obrazul i nu-i albiser nici prul pe care i-l aeza i acum la fel cu o micare iute dup ureche, ca atunci cnd Zbyszko l vzuse pentru prima dat la Cracovia. Dar mergea parc aplecat sub povara unei rspunderi mari, cufundat parc ntr-o mare tristee. Printre oteni se spunea c regele plnge mereu pentru sngele cretinesc care avea s fie vrsat i aa era ntr-adevr. Jagieo era scrbit de rzboi, mai ales cu oamenii care purtau pe mantii i pe steagurile lor crucea, i dorea pacea din tot sufletul. n zadar dregtorii polonezi, ba chiar i mijlocitorii maghiari, cibor i Gara, i nfiaser trufia i semeia teuton cu care se mpuna maestrul Ulryk, gata s provoace la lupt ntreaga lume; degeaba propriul lui sol, Piotr Korzbg, jura pe Crucea lui Isus i pe petii de pe blazonul lui c Ordinul nu vrea s aud de pace i c singurul comtur de Gniewo care voia s-l asculte era graful von Wenden, care-l ndemna la pace, fusese batjocorit i jignit de ceilali, el mai trgea ndejde c dumanul va recunoate dreptatea cererilor lui, va crua sngele omenesc i va ncheia nfricotoarea glceav cu un tratat cinstit. Astfel c i acum se duse s se roage pentru asta la capel, ntruct sufletul lui simplu i bun era chinuit de o nelinite uria . Mai demult, Jagieo nvlise cu focul i sabia n inuturile teutone, dar o fcuse ca un prin pgn din Lituania, pe cnd acum, cnd era regele Poloniei i cretin, i vedea satele arznd, cenu, snge i lacrimi, l nfiora teama de mnia dumnezeiasc, mai ales c acesta nu era dect nceputul rzboiului. Dac mcar s-ar fi putut sfri acum! Dar uite c azi-mine popoarele se vor izbi i pmntul se va nmuia de snge. Sigur, dumanul nu are dreptate, totui poart crucea pe mantii i l apr relicve att de mari i de sfinte, nct gndul se retrage nfricoat dinaintea lor. n toat otirea, lumea se gndea la ei cu team i nu de vrfurile sgeilor, nu de paloe, nu de baltage, ci de aceste oseminte sfinte se temeau polonezii n primul rnd. Cum vom putea ridica mna asupra maestrului, se ntrebau cavalerii care nu tiau ce e frica, devreme ce pe platoa lui se afl o racl cu oseminte sfinte i lemn din crucea Mntuitorului!" Este adevrat c Witold ardea de nerbdare s se rzboiasc, i se grbea spre btlie, dar inima cuvioas a regelui ncremenea pur i simplu la amintirea acelor puteri cereti, cu care Ordinul i ascundea frdelegile.

321

Capitolul LI
ocmai cnd preotul Bartosz din Klobuck sfri o slujb, iar parohul din Kalisz avea s nceap n curnd pe a doua, i regele ieise naintea cortului si mai dezmoreasc puin picioarele de atta stat n genunchi, cnd pe un cal nspumat nvli ca o furtun lahticul Hanko Ostojczyk i nainte de a sri din a, strig: Stpne milostiv, vin nemii! La aceste cuvinte, cavalerii se ridicar, regele se schimb la fa, tcu o clip, dup care ntreb: Ludat fie Isus Cristos! Unde i-ai vzut i cte steaguri sunt? Am vzut un steag lng Grnwald, rspunse gfit Hanko, dar n spatele colinei se ridicau nori de pulbere, ca i cnd s-ar fi apropiat mai muli. Ludat fie Isus Cristos! repet regele. Dar deodat, Witold, cruia i urcase sngele n obraji de la primul cuvnt al lui Hanko i ochii ncepuser s-i scnteieze ca doi crbuni, se ntoarse ctre curteni i porunci: Renunm la a doua slujb i aducei-mi calul! Regele i puse o mn pe umr i spuse: Du-te tu, frate, iar eu rmn s ascult i a doua slujb. Aa c Witold i Zyndram de Maszkowice nclecat pe cai, dar tocmai n clipa aceea, cnd se ntoarser spre tabere, sosi al doilea gonaci, lahticul Piotr Osza de Wostw i ncepu s strige de departe: Nemii! Nemii! Am vzut dou steaguri! Pe cai! rsunar glasuri printre curteni i cavaleri.
322

Dar Piotr mai vorbea nc, atunci cnd se auzi iari un tropot i veni al treilea gonaci, iar dup el al patrulea, al cincilea i al aselea: cu toii vzuser steagurile nemeti venind din ce n ce mai multe. Nu mai era nici o ndoial c ntreaga oaste teuton aine calea celei regale. Cavalerii se rspndir ntr-o clipit la steagurile lor. Lng cortulcapel, mai rmase cu regele numai o mn de curteni, prelai i copii de cas. Dar n acel moment, se auzi clopoelul n semn c parohul din Kalisz ncepe a doua slujb, aa c Jagieo i ntinse braele, i mpreun pios minile i nlndu-i ochii spre cer, porni cu pasul rar spre cort. Dar cnd dup sfritul slujbei iei din nou naintea cortului, putu s se conving cu propriii ochi c gonacii spuseser adevrul, cci la marginile vii largi, care se ridica tot mai sus, nnegrea ceva, ca i cnd o pdure crescuse deodat pe cmpul pustiu, iar deasupra acestei pduri se nla i fcea ape-ape n soare curcubeul flamurilor. i mai departe, ht! dincolo de Grnwald i Tannenberg, se ridica spre cer un nor uria de pulbere. Regele mbri cu privirea tot acest orizont amenintor, apoi ntorcndu-se ctre preotul ajutor de cancelar Mikoaj, l ntreb: Ce patron avem astzi? E ziua rspndirii apostolilor, rspunse preotul ajutor de cancelar. i regele oft: Aadar, ziua Apostolilor va fi ultima din viaa multor cretini, care se vor ntlni astzi pe acest cmp. i art cu mna spre ntinderea pustie, n mijlocul creia, la jumtatea drumului ctre Tannenberg, se nlau doar civa stejari seculari. Totui, n acest timp, i aduser calul, iar n deprtare se artar aizeci de suliai, pe care Zyndram de Maszkowice i trimisese ca gard personal a regelui. * Garda regal o conducea Aleksander, fiul mai mic al prinului de Pock i fratele aceluia care, druit cu o nclinare special pentru lupte, fcea parte din sfatul de rzboi. Al doi-lea loc dup el l deinea nepotul lituanian al monarhului, Zygmunt Korybut, un tnr n care se puneau sperane mari, dar un spirit nelinitit. Printre cavaleri, cei mai cunoscui erau: Jako Myk de Dbrowa, un adevrat uria aproape de statura lui Paszko de Biskupice, i tot att de puternic ca Zawisza Czarny, awa, un baron ceh, mrunt i slab, dar foarte sprinten, vestit la curtea Cehiei i a Ungariei pentru duelurile lui, n care rpusese peste zece cavaleri austrieci, i al doilea ceh, Sok, arca nentrecut, i wielkopolonezul Bieniasz Wierusz, i Piotr Mediolaski, i boiernaul lituanian Sienko de Pohost, al crui tat, Piotr, comanda un steag din Smolesk, i ruda regelui, cneazul Fieduszko, i cneazul Jamont, i ceilali cavaleri polonezi alei din alte mii", care juraser cu toii s-l apere pe rege pn la ultima pictur de snge i s-l fereasc de orice primejdie. Legai nemijlocit de persoana regelui erau preotul ajutor de cancelar Mikoaj i secretarul Zbyszko de Olenica, un
323

tinerel nvat, ndemnatic n arta cititului i a scrisului, dar tot att de puternic asemenea unui mistre. Armura stpnului era vegheat de trei scutieri: Czajka de Nowy Dwr, Mikoaj de Morawica i Daniko, un rutean care avea grij de arcul i tolba cu sgei. Suita regelui era completat cu vreo cincisprezece curteni care, pe caii lor iui, aveau s duc poruncile ctre steaguri. Scutierii l mbrcar pe rege n armura strlucitoare, scump, dup care i aduser, de asemenea ales din alte mii", armsarul roib, care sforia pe nri de bun augur de sub frun- tarul de oel i, umplnd vzduhul cu nechezatul lui, se ridica puin n dou picioare ca o pasre care vrea s se nale n zbor. Regele, cnd simi calul sub el i sulia n mn, se schimb numaidect. Mhnirea i dispru de pe obraz, ochii mici, negri ncepur s-i strluceasc, iar pe chip i apru rumeneala; totul se petrecu ntr-o clipit, fiindc atunci cnd preotul ajutor de cancelar ncepu s-i ia rmas-bun de la el, fcnd semnul crucii asupra lui, deveni iari grav i i nclin cu umilin capul acoperit de coiful de argint. * ntre timp, otirea teuton, cobornd ncet de pe cmpia n pant, trecu de Grnwald, de Tannenberg i se opri n formaie de lupt la jumtatea cmpului. De jos, din tabra polon, se vedea foarte bine lavina cailor i cavalerilor uriai n armuri de fier. Privirile mai agere deosebeau, n msura n care ngduia vntul ce flutura steagurile, diferitele semne cusute pe ele, precum cruci, vulturi, grifoni, paloe, coifuri, miei, capete de zimbri i uri. Btrnul Mako i Zbyszko, care luptnd i mai nainte cu teutonii le cunoteau otile i blazoanele, le artau celor din Sieradz cele dou steaguri ale maestrului, n care slujeau floarea i aleii cavalerilor, flamura ntregului Ordin, purtat de Frydrich von Wallenrod, i cea a Sfntului Jerzy, cu crucea roie pe un cmp alb, i multe altele. Nu cunoteau, n schimb, nsemnele diferite ale oaspeilor strini, care veniser cu miile din toate prile lumii: din Austria, din Bavaria, din Suabia, din Elveia, dintre faimoii cavaleri ai Burgundiei, din bogata Flandr, din nsorita Fran, despre ai crei cavaleri povestea cndva Mako c i atunci cnd se afl la pmnt rostesc mereu cuvinte vitejeti, din Anglia de peste mare, patria arcailor grozavi, i chiar din ndeprtata Spanie, unde luptnd mereu cu sarazinii, nfloriser mai mult ca n alte ri brbia i onoarea. Iar vajnicilor lahtici de lng Sieradz, din Koniecpole, din Krzenia, din Bogdaniec, Rogw i Brzozowa, ca i din celelalte inuturi polone, ncepu s le clocoteasc sngele n vine la gndul c n curnd vor trebui s se ncleteze pe via i pe moarte cu nemii i cu toi aceti cavaleri strlucii. Feele celor mai vrstnici devenir grave i aspre, deoarece acetia tiau ct de grea i cumplit le va fi truda. n schimb, inimile tinerilor ncepur s chivneasc aa cum chivnesc cinii de vntoare inui n lanuri, cnd vd de departe fiara slbatic. De aceea, unii, strngnd mai puternic n pumni suliele, mnerele paloelor i ale baltagelor, i ridicau caii n dou picioare
324

ca pentru a-i lua avnt, alii se nvpiar la fa, mai puini ncepur s rsufle mai repede, de parc li se strmtaser platoele. Totui rzboinicii cu experien i domoleau, spunndu-le: N-o s pierdei prilejul i o s ajung pentru toi, s dea Dumnezeu s nu fie prea mult". Teutonii, ns, privind de sus la valea mpdurit, vedeau la marginea copacilor numai zece-cincisprezece steaguri polone i nu puteau fi siguri, dac asta era toat otirea regal. De bun seam, spre stnga, n jurul lacului, se zreau de asemenea grupurile cenuii ale lupttorilor, iar prin tufriuri parc luceau vrfuri de sulie, un fel de lnci uoare folosite de lituanieni. Putea fi, ns, i un grup mai mare de polonezi. Abia fugarii din cuceritul Gilgenburg, dintre care aduser vreo cincisprezece naintea maestrului, recunoscur c n faa lor se afl ntreaga oaste polono lituanian. Dar degeaba vorbir despre puterea lor. Maestrul Ulryk nu voia s le dea crezare, deoarece de la nceputul acestui rzboi credea numai ce -i convenea i-i prevestea biruina lui. Nu trimisese iscoade i gonaci, socotind c i fr asta trebuie s se ajung la o lupt hotrtoare, iar acea btlie nu se poate ncheia altfel dect prin nfrngerea vrjmaului. ncreztor n puterea pe care nici unul dintre maetri n-o mai condusese pn atunci la lupt, i dispreuia potrivnicul, iar cnd comturul de Gniewo, care rspndise iscoade cu de la sine putere, i dovedi c otirea lui Jagieo este mai numeroas, i rspunse: Ce otire mai e i asta? Doar cu polonezii va trebui s ne opintim puin, cci restul, chiar dac sunt mai muli, nu sunt buni de nimic, mnuind mai cu rvn lingura, dect armele. i tinznd cu toate forele spre btlie, era cuprins acum de o mare nflcrare, cnd se trezi deodat naintea dumanului, iar la vederea marelui steag al ntregului regat, a crui flamur o zrir pe fondul ntunecat al pdurii, nu se mai putu ndoi c naintea lui se afla marea oaste a dumanului. Dar pe polonezii care stteau la marginea pdurii i n pdure n-aveau cum s-i atace, ntruct cavalerii erau nprasnici numai la cmp deschis; nu le plcea i nu se pricepeau s lupte printre copaci. Se ntrunir deci la un sfat scurt n jurul maestrului, s chibzuiasc n ce fel ar putea atrage vrjmaul din tufiuri. Pe Sfntul Jerzy! strig maestrul. Am mers dou mile fr odihn, i soarele dogorete, iar trupurile nduesc grozav sub armur. N -o s ateptm aici pn cnd va avea chef dumanul s ias din pdure. La acestea, graful Wende, un brbat statornic ca vrst i nelept, propuse: Este adevrat c mi-au luat cuvintele n rs tocmai aceia care o vor lua la sntoasa de pe acest cmp, unde eu o s pier (aici privi la Wemer von Tettingen), dar eu tot am s spun ce -mi poruncesc contiina i

325

dragostea de Ordin. Polonezii nu duc lips de curaj, dar, dup cte cunosc, regele ateapt i acum solie de pace. Werner von Tettingen nu rspunse nimic, mulumindu-se s izbucneasc ntr-un rs dispreuitor, dar nici maestrului nu-i plcur cuvintele lui Wende, aa c zise: Mai e timp oare s ne gndim acum la pace? Altceva trebuie s hotrm. Totdeauna este timp pentru opera lui Dumnezeu, rspunse von Wende. Dar cumplitul comtur de Czluchw, Henryk, care jurase c va porunci s se poarte naintea lui dou paloe scoase din teac pn cnd le va mnji n snge polonez, i ntoarse spre maestru faa gras i asudat i strig cu mare mnie: Mi-e mai drag moartea dect ruinea! i cu toate c sunt singur, cu paloele astea voi ataca otirea polon! Ulryk i ncrunt puin sprnceana. Vorbeti mpotriva ascultrii, l dojeni. Apoi ctre comturi: S ne sftuim cum s-l scoatem pe duman din pdure. Se vorbi n fel i chip, pn cnd le plcu i comturilor, i oaspeilor de vaz prerea lui Gersdorf, ca s trimit doi heralzi la rege cu vestea c maestrul i trimite dou paloe i-i provoac pe polonezi la lupt pe via i pe moarte, iar dac n-au loc destul, i va retrage puin oastea, ca s aib de ajuns. * Regele tocmai cobora de pe malul lacului, ndreptndu-se spre aripa stng a steagurilor polone, unde avea s nvesteasc mai muli cavaleri, cnd deodat, i se ddu de tire c doi heralzi coboar dinspre oastea teuton. Inima lui Wladyslaw se umplu de speran. Poate c ne propun o pace dreapt! S dea Dumnezeu, rspunser prelaii. Regele trimise dup Witold, dar acesta, ocupat cu pregtirea otirii, nu putu veni, astfel c ntre timp heralzii se apropiar ncet de tabr. n lumina puternic a soarelui, i vedeau de minune apropiindu-se pe cai uriai, acoperii cu valtrapuri; unul avea pe scut vulturul negru imperial pe un cmp auriu, cellalt, care era heraldul prinului de Szczecin, un grifon pe cmp alb. Rndurile se desfcur naintea lor, iar ei, desclecnd, se oprir dup o clip n faa regelui i nclinndu-se pentru a-i arta cinstea cuvenit, i ndeplinir astfel solia. Maestrul Ulryk, spuse primul herald, te provoac pe Mria Ta i pe prinul Witold la o lupt pe via i pe moarte, i ca s v strneasc brbia, care se pare c v lipsete, v trimite aceste dou paloe.

326

Spunnd acestea, puse paloele la picioarele regelui. Jako Myk de Dbrowa i traduse regelui cuvintele lui, dar abia apuc s sfreasc i iei nainte al doilea herald cu grifonul pe scut i vorbi astfel: Maestrul Ulryk a poruncit s v dm de tire, c dac n-avei destul cmp de lupt, i retrage oastea i v face loc, ca s nu mucezii prin tufiuri. Jako Myk traduse din nou i se ls tcerea, doar cavalerii din suita regelui ncepur s scrneasc din dini fa de asemenea obrznicie i njosire. Ultimele sperane ale lui Jagielto se mprtiar ca fumul. Se ateptase la o solie de negociere i pace, i cnd colo primise una de trufie i sfidare. Aadar, nlndu-i ochii nlcrimai, rspunse astfel: Paloe avem destule, dar le primesc i pe acestea ca semn al izbnzii pe care Dumnezeu mi-o trimite prin minile voastre. Iar cmpul de lupt, tot El l va hotr. Dreptii Lui m adresez, plngndu-m de ticloia i trufia voastr, amin. i dou lacrimi mari i iroir pe obrajii ari de soare. n acest timp, glasurile cavalerilor din suit ncepur s strige: Nemii se retrag. Prsesc cmpul de btaie! Heralzii plecar i dup o clip i vzur iari urcnd panta pe caii lor uriai i strlucitori n lumina soarelui i mtsurile pe care le mbrcaser peste armuri. Otile polone ieir din pdure i tufiuri n formaii strnse de lupt. n frunte se afla aa-zisul detaament de elit, alctuit din cei mai stranici cavaleri, urmat de corpul principal, de pedestrime i mercenari. Se formar n acest fel ntre detaamente dou ulie lungi pe care goneau Zyndram de Maszkowice i Witold. Cel din urm fr coif pe cap, ntr-o armur bine

327

fcut, asemntor cu o stea prevestitoare de nenorociri sau cu o flacr alungat de vnt. Cavalerii trgeau aer n piept i se aezau mai bine n a. Btlia era gata s nceap. * Maestrul privea n acest timp la otile regelui, care ieeau din pdure. Se uit ndelung la mrimea lor, la aripile desfcute ca la o pasre uria, la curcubeul flfind n vnt al flamurilor i deodat inima i se strnse de un simmnt necunoscut, apstor. Poate c vzu cu ochii sufletului grmezile de leuri i rurile de snge. Netemndu-se de oameni, poate c se temea de Dumnezeu, care inea acolo sus, n ceruri, balana biruinei. Pentru ntia dat i trecu prin minte ct de groaznic era aceast zi, i pentru prima dat simi ct de nemsurata era rspunderea pe care i-o luase pe umeri. Aa c faa i pli, buzele ncepur s-i tremure, iar din ochi ncepur s-i curg lacrimi bogate. Comturii se uitau cu uimire la cpetenia lor. Ce ai, Luminia Ta? l ntreb graful Wende. ntr-adevr, asta-i vreme potrivit pentru lacrimi! glumi asprul Henryk, comturul de Czluchw. Iar marele comtur Kuno Lichtenstein i umfl buzele i rosti: Am s te mustrez pe fa, maestre, pentru c s-ar cuveni s mbrbtezi inimile cavalerilor, n loc s le micorezi curajul. Nu aa te -am cunoscut. Maestrului, ns, n ciuda tuturor strduinelor, lacrimile continuau s i se scurg pe barba neagr, de parc nuntrul lui plngea altcineva. n sfrit, se stpni puin i, ndreptndu-i privirile aspre asupra comturilor, strig: La steaguri! Se repezir, aadar, fiecare la al lui, fiindc porunca fusese apsat, iar el ntinse mna ctre scutier i-i spuse: D-mi coiful. * Inimile bteau ca nite ciocane n piepturile celor dou otiri, dar trmbiele ntrziau s dea semnalul de lupt. Se aternu poate cea mai grea clip de ateptare, mai grea dect nsi btlia. Pe cmpie, ntre nemi i otirea regal, se nlau spre Tannenberg civa stejari seculari, n care urcaser ranii din partea locului, ca s priveasc la ncletarea acestor otiri att de uriae, cum nu mai vzuse lumea din vremuri de demult. Afar de acest crng, tot locul era gol, cenuiu, nfricotor, asemntor cu o step moart. Doar vntul se preumbla pe aceast ntindere deasupra creia se nla ncet moartea. Ochii cavalerilor se ntorceau fr voie ctre acest cmp tcut. Norii care

328

alergau pe cer acopereau din cnd n cnd soarele, iar atunci peste tot se aternea o mohoreal de moarte.

Deodat se isc vntul. Fremt n pdure, rupse mii de frunze; cobor pe ntindere, nfc firele uscate de iarb, ridic nori de pulbere i zvrli totul n ochii otilor teutone. n aceeai clip, cutremur vzduhul glasul ascuit de corn, bucium, fluiere i ntreaga arip lituanian zvcni n sus ca un stol uria de psri care-i ia zborul. Pornir dintr-odat n goan, cum aveau obiceiul. Cu gturile ntinse i urechile ciulite, caii goneau nainte din toate puterile; mnuind paloele i suliele, clreii zburau cu un strigt uria mpotriva aripii stngi a teutonilor. Maestrul se afla tocmai acolo. Emoia i trecuse, iar din ochi, n loc de lacrimi, i scprau scntei. Vznd mohoreala lituanian dezlnuit, se ntoarse ctre Frydrych von Wallenrod, care comanda n aceast parte, i-i spuse: Witold a nceput cel dinti. ncepei i voi n numele Domnului. i cu un gest al braului drept, puse n micare paisprezece steaguri de cavaleri n fier. Gott mit uns! strig Wallenrod. Coborndu-i suliele, steagurile pornir la nceput la pas. Dar aa cum stnca rostogolit de sus i mrete tot mai mult avntul, aa i ele: de la pas trecur la trap, apoi la galop, gonind nfricotoare, nestpnite, ca o lavin care trebuie s mture i s distrug tot ce ntlnete n cale. Pmntul gemea i se ndoia sub ei. *

329

Btlia avea s se ncing dintr-o clip n alta i s se ntind pe toat linia, aa c steagurile polone ncepur s cnte vechiul cntec de lupt al Sfntului Wojciech. O sut de mii de capete acoperite de fier i o sut de mii de perechi de ochi se nlar spre cer, iar din o sut de mii de piepturi se porni un singur glas uria, asemntor cu tunetul ceresc: Nsctoare de Dumnezeu, fecioar, De Dumnezeu slvit Maryja! Ocrotitoare a Fiului Tu, Maic Precest, Maryja, mplinete i ajut-ne nou... Kirie eleison!... i dintr-odat, puterea cobor n oasele lor, iar inimile fur gata de moarte. Era, ns, o for att de nemrginit n aceste glasuri i n acest cntec, de parc ntr-adevr tunetele se pornir s duruie pe cer. Suliele ncepur s tremure n minile cavalerilor, ncepur s tremure flamurile i steguleele, se cutremur vzduhul, se legnar crengile din pdure, iar ecourile trezite ncepur s rsune prin adncuri i s strige, repetnd parc lacurilor, luncilor jilave i ntregului pmnt ct e de lung i de lat: mplinete i ajut-ne nou. Kirie eleison!... Iar ei cntau mai departe: Fptura-i nviat, Doamne, Glasu-i ascult i gndu-i umple, Ascult-i ruga ce-o purtm, i d-ne nou, Te rugm, O via-a Domnului i grdina raiului. Kirie eleison!... Ecoul repet drept rspuns: Kirie eleison!" iar n acest timp, la aripa dreapt se porni lupta ndrjit ce se apropia tot mai mult de mijloc. Trosnete, nechezat de cai, rcnetele nfiortoare ale brbailor se amestecar cu cntecul. Dar la rstimpuri, strigtele conteneau, ca i cnd acelor oameni li se tia rsuflarea, i ntr-una din aceste ntreruperi, se mai putur auzi nc odat glasurile temtoare: Adame, tu, omul lui Dumnezeu, Stai la sfat cu Tatl tu, Copiii i-i chiverniseti, Unde ngerii domnesc! Bucurie, Fericire. Vederea Lui fr oprire... Kirie eleison! i iari ecoul se prpstui peste pdure: Kirie eleison!" Strigtele de pe marginea dreapt se nteir i mai mult, dar nimeni nu putea s vad i s
330

neleag ce se petrece acolo, fiindc maestrul Ulryk, care privea btlia de sus, arunc n clipa aceea asupra polonezilor douzeci de steaguri conduse de Lichtenstein. De aceea, la steagul polonez de elit, n care erau cei mai viteji cavaleri, czu ca un trsnet Zyndram de Maszkowice i artnd cu vrful paloului bulucul de nemi care se apropia rcni att de puternic, nct caii din primele rnduri se ridicar pe picioarele dinapoi: Pe ei! Lovete! Aadar, cavalerii, aplecndu-se pe grumazul cailor i ndreptndu-i suliele nainte, pornir. * Dar Lituania se ndoi sub nvala nfricotoare a nemilor. Primele rnduri, cele mai bine narmate, alctuite din boieri mai rsrii, fur culcate la pmnt. Cele urmtoare se ncletar cu turbare cu teutonii, dar nici o brbie, nici o rezisten, nici o putere omeneasc nu mai putea s-i scape de la pierzanie i de la nfrngere. i cum putea fi altfel, cnd de o parte luptau cavaleri n armuri de oel i pe cai aprai cu plci de fier, de cealalt poporeni, ntr-adevr bine fcui i puternici, dar pe cai mruni i acoperii cu piei?... Zadarnic mai ncerca lituanianul ncpnat s ajung la pielea neamului. Suliele, paloele, vrfurile spadelor, ghioagele ghintuite cu cremene sau cu cuie se izbeau de tablele de fier ca de o stnc ori de zidurile castelelor. Greutatea oamenilor i a cailor strivea plcurile nefericite ale lui Witold, pe care le tiau paloele i securile, le mpungeau i le zdrobeau oasele halebardele, le clcau copitele cailor. Cneazul Witold degeaba arunca n aceast prpastie a morii noi cete de lupttori, zadarnic era rezistena, nu mai foloseau la nimic ndrjirea, dispreul fa de moarte i rurile de snge! Ddur bir cu fugiii mai nti ttarii, basarabenii, muntenii i n curnd peretele lituanian crp i panica slbatic i cuprinse toi otenii.

331

O parte mai mare fugir spre lacul Lube, iar n urma lor pornir n goan principalele fore nemeti, secernd cu atta rvn, nct tot malul se acoperi de leuri. A doua parte a otilor lui Witold, mai mic, n care se aflau i cele trei polcuri din Smolensk, se retrase ctre aripa polonez, urmrit de ase steaguri de teutoni i, pe urm, i de cei care se ntorceau din lupt. Dar otenii din Smolesk, mai bine narmai, se opuser i ei cu mai mult drzenie. Btlia se preschimb n mcel. Praie de snge curgeau la fiecare pas, acoperind aproape fiecare palm de pmnt. Unul dintre polcurile din Smolesk fu zdrobit pn la ultimul om. Celelalte dou se aprau cu disperare i turbare. Dar nemii nvingtori nu puteau fi oprii de nimic. Unele dintre steagurile lor erau cuprinse parc de nebunia luptei. Cavaleri izolai, mpungndu-i caii cu pintenii i ridicndu-i n dou picioare, se aruncau cu securea ridicat n nvlmeala dumanului. Loviturile paloelor i ale halebardelor preau supraomeneti, lava de oameni, mpingnd, clcnd i zdrobind caii i cavalerii din Smolesk, ajunse n cele din urm ntr-o latur a principalului polc polonez, deoarece amndou luptau de peste un ceas cu teutonii condui de Kuno Lichtenstein. * De ast dat, lui Kuno nu-i mai merse att de uor, ntruct armele, caii i instruirea lupttorilor erau sensibil egale. Pdurea" lncilor polone i ntmpin pe teutoni, respingndu-i chiar, mai ales c primele i atacar cele trei steaguri faimoase, cel din Cracovia, cel de urmrire, condus de Jdrek de Brochwice, i cel de curteni, n frunte cu Powaa de Taczew. Cu toate acestea, btlia se ncinse cu adevrat abia atunci cnd, dup frngerea lncilor, puser mna pe paloe i baltage. Scutul se lovea de scut, brbatul se ncleta cu brbat, caii se prbueau, flamurile i nsemnele se amestecau, sub loviturile paloelor i ale baltagelor crpau coifurile, umrarele, pavezele, fierul se mnjea de snge, se prvleau vitejii din ei ca pinii retezai. Aceia dintre cavalerii teutoni care cunoscuser btliile cu polonezii nc de la Wilno, tiau ct de necioplit" i de ncpnat" este acest popor, dar cei mai noi i oaspeii strini fur cuprini dintr-odat de o uimire asemntoare cu spaima. Nu puini i struneau i aii fr s vrea, priveau nesigur n faa lor i nainte de a se hotr ce s fac, piereau de lovitura braului polonez. i aa cum grindina bate nemilos din norul armiu, n lanul de secar, tot att de dese cdeau i loviturile cumplite, rpiau paloele, securile, baltagele, fr ncetare i fr mil, rsunau ca n fierrie tablele de fier, moartea stingea vieile precum viforul, gemetele se smulgeau din piepturi, ochii i pierdeau lumina, iar capetele palide ale tinerilor se cufundau n noaptea venic. Zburau n sus scntei iscate de fier, achii de lemn din cozile sulielor i ale flamurilor, pene de pun i de stru. Copitele armsarilor alunecau pe
332

platoele nsngerate czute pe jos i peste trupurile cailor ucii. Cine se prbuea rnit, era zdrobit de potcoave. Dar nu czuse nc nici unul dintre cavalerii polonezi de vaz, naintau mbulzii i nvlmii, strignd numele patronilor sau deviza neamului, cum nainteaz focul prin stepa uscat, mistuind tufiurile i iarba. Acolo, Lis de Targowisko l nfc cel dinti pe viteazul comtur de Osterode, Gamrat, care, pierzndu-i scutul, i fcu ghemotoc mantia alb n jurul braului, aprndu-se astfel de lovituri. Cu ascuiul paloului, Lis i tie mantia i umrarul, retezndu-i braul de la subsuoar, iar cu a doua mpunstur i strpunse abdomenul, de se auzi scrnetul vrfului lovit de ira spinrii. Oamenii din Osterode rcnir de spaim la vederea morii cpeteniei, dar Lis se repezi printre ei asemenea vulturului printre cocoare, iar cnd Staszko de Charbimowice i Domrat de Kobylany i srir n ajutor, toi trei curind locul mprejur, cum scutur ursul boabele din tecile de mazre tnr cnd ajunge n lan. Tot acolo, Paszko Zodziej de Biskupice l rpuse pe faimosul frate al lui Kuno Adelsbach. Kuno, cnd vzu naintea lui un uria cu securea nsngerat n mn, pe care odat cu sngele se lipiser i uvie de pr omenesc, se temu n inima lui i vru s se dea prins. Dar Paszko, neauzindu-l n larma de nedescris, se ridic n scri i-i despic easta odat cu coiful de oel, ca i cnd cineva ar fi tiat un mr n dou jumti, ndat dup aceea, i stinse din via pe Loch de Meklemburg i Klingenstein, i pe suabul Helmsdorf dintr-un puternic neam de grafi, i pe Limpach de Moguncja, i pe Nachterwitz tot de Moguncja, pn cnd nemii ncepur s se retrag nfricoai dinaintea lui la stnga i la dreapta, n timp ce el izbea n ei ca ntr-un perete ce se prbuete i mereu l vedeau cum se ridic n a pentru lovitur, apoi urma strlucirea toporului i nc un coif teuton cdea printre cai. n acelai loc, puternicul Jdrzej de Brochowice, frngndu -i paloul n capul unui cavaler, care avea o bufni pe scut i o vizier btut n form de cap de bufni, l apuc de bra, i-l frnse i smulgndu-i spada, l ucise numaidect. Tot el l lu n robie i pe cavalerul Dynheim, pe care vzndu -l fr coif, i pru ru s-l omoare, ntruct acesta era aproape nc un copil. l ls deci scutierilor si neavnd cum s ghiceasc, atunci, c i lua astfel pe viitorul ginere, pentru c tnrul cavaler s-a cstorit mai trziu cu fiica lui i a rmas pentru totdeauna n Polonia. Acum atacar nemii cu furie, vrnd s-l smulg napoi pe tnrul Dynheim, care provenea dintr-un neam puternic de grafi de pe Rin, dar cavalerii-stegari: Sumik de Nadbroze i cei doi frai de Pomykowo, i Dobko de Ochiw, i Zych Pikno, le inur piept, cum l oprete leul pe taur, i i respinser spre steagul Sfntul Jerzy, lind printre ei moartea i distrugerea. Iar cu cavalerii oaspei se nclet steagul regal de curte, pe care-l conducea Cioek de elechw. Acolo, Powaa de Taczew, avnd o putere
333

supraomeneasc, dobora oameni i cai, zdrobea coifuri de fier ca pe nite coji de ou, se repezea de unul singur asupra unor grupuri ntregi, iar pe lng el luptau Leszko de Goraj, al doilea Powaa de Wyhucz, i Mcisaw de Skrzynne, i cei doi cehi: Sok i Zbysawek. Aici, lupta dur mai mult, fiindc n acest singur steag lovir trei teutone, dar cnd plcul douzeci i apte al lui Jako de Tarnow i veni n ajutor, forele devenir mai mult sau mai puin egale, i nemii fur respini la aproape o jumtate de arunctur de sgeat de arbalet de la locul primei izbiri. Dar i mai departe i mpinse steagul cracovian, pe care-l comanda nsui Zyndram, n fruntea cruia printre stegari mergea cel mai nspimnttor dintre toi polonezii, Zawisza Czarny cu blazonul Sulima. Alturi trudeau: fratele lui, Farurej, i Florian Jelitczyk de Korytnica, i Skarbek de Gry, i tocmai acel faimos Lis de Targowisko, i Paszko Zodziej, i Jan Naacz, i Stach de Charbimowice. De braul cumplit al lui Zawisza pierir muli brbai viteji, de parc n aceast armur neagr le ieea n ntmpinare nsi moartea, iar el lupta cu sprnceana ncruntat i nrile strnse, linitit, atent, ca i cnd fcea o treab obinuit; la rstimpuri, ridica scutul, respingea lovitura, dar fiecrei strluciri a paloului su i rspundea un rcnet al unui rzboinic rpus, iar el nici mcar nu se uita i mergea nainte ca un nor negru din care se slobozeau mereu trsnete. Steagul din Pozna, avnd ca nsemn vulturul fr coroan, lupta i el pe via i pe moarte, iar cel al arhiepiscopului i cele trei mazoviene se luau la ntrecere cu el. Dar i toate celelalte i slujeau drept pild de brbie unul altuia. n cel din Sieradz, tnrul Zbyszko de Bogdaniec se arunca asemenea unui mistre n cea mai mare mbulzeal, iar alturi de el se afla vajnicul Mako, luptnd cumpnit, cum lupta lupul care altminteri nu poate muca de moarte. l cuta pretutindeni cu ochii pe Kuno Lichtenstein, dar neputndu-l zri pe el n nvlmeal, i observ pe alii care purtau haine mai strlucitoare i nefericit era orice cavaler care avea nenorocul s-l ntlneasc. Nu departe de cei doi cavaleri de Bogdaniec, se zvrcolea amenintorul Cztan de Rogw. i sprseser coiful de la prima ciocnire, aa c lupta acum cu capul gol, speriindu-i pe nemi cu faa lui proas mnjit de snge; aveau impresia c nu vedeau un om, ci vreun monstru al pdurii. Cu toate acestea, sute, iar dup aceea mii de cavaleri din amndou prile acoperir pmntul, pn cnd, sub loviturile polonezilor ndrjii, nvala teuton ncepu s se clatine, cnd, deodat, se petrecu ceva ce putea s schimbe ntr-o clip soarta btliei. ntorcndu-se din urmrirea lituanienilor, mbtate de victorie i nflcrate, steagurile nemeti lovir n coasta aripii poloneze. Socotind c toate otile regale sunt sfrmate i btlia ctigat hotrtor, se ntorceau n grupuri mari nvlmite, strignd i cntnd,
334

cnd observar deodat naintea lor mcelul ngrozitor i pe polonezii aproape biruitori nconjurnd detaamentele teutone. Coborndu-i capetele, cavalerii nemi privir uluii la cele ce se ntmpl, apoi, aa cum se afla, fiecare nfigea pintenii n burta calului i se avnta n iureul luptei. i astfel, atacar grmad dup grmad, pn cnd mii de teutoni se prpstuir asupra steagurilor polone istovite de lupt. Nemii strigar de bucurie, cnd vzur ajutorul care le sosea, i nflcrarea lor spori. O lupt ncrncenat se ncinse pe toat linia, pmntul se scurgea n ruri de snge, cerul se nnora i duruir tunete surde, ca i cnd nsui Dumnezeu voia s se amestece printre lupttori. Dar izbnda ncepu s ncline de partea nemilor... n rndurile polone sta s se ite nvlmeala, teutonii ncepur s intoneze cntecul de triumf: Christ ist erstanden!..."12 Se ntmpl, ns, deodat ceva i mai cumplit. Un teuton czut pe jos sfrtec burta calului, pe care clrea Marcin de Wrocimowice. Acesta inea marea flamur sfnt a ntregii otiri cu vulturul ncoronat. Calul i clreul se prbuir n acelai timp. ntr-o clipit, sute de brae de fier se ntinser dup ea, iar din toate piepturile teutone se smulse un rcnet de bucurie. Li se prea tuturor c acesta era sfritul, c frica i panica i vor cuprinde acum pe polonezi, c va veni ceasul nfrngerii, al uciderii i al mcelului, c-i vor urmri pe fugari i-i vor ucide pn la unul. Dar i atepta o dezamgire sngeroas. Otirea polon strig ntr-adevr cu disperare, ca un singur brbat, la vederea flamurii care cdea, dar n acest strigt i n aceast disperare nu era fric, ci ncrncenare. Parc un foc viu czu asupra armurilor. Se repezir ca nite lei dezlnuii spre acel loc cei mai destoinici brbai din amndou otirile, de credeai c n jurul flamurii s-a iscat furtuna. Oameni i cai se bulucir ntr-un vrtej monstruos n care se ieau brae lovind, scrneau paloe, vjiau baltage, hrcituri de fier lovit de oel, zgomote, gemete, i ipetele brbailor njunghiai se uneau ntr-o larm asurzitoare, cumplit, de parc osndii cereau mil din adncul iadului. Se ridicar nori de praf, din care ieeau doar cai orbii de spaim fr clrei, cu ochi nsngerai i coama zburlit slbatic. Dar nu dur prea mult. Nici un teuton nu scp cu viaa din aceast furtun i dup o clip flutura iari deasupra otilor polone flamura recucerit. Vntul o mica, o desfura i nflorea minunat asemenea unei flori uriae, ca semn al speranei i ca semn al mniei dumnezeieti pentru teutoni i al biruinei pentru cavalerii polonezi. ntreaga oaste o ntmpin cu un strigt de triumf i porni cu atta ncrncenare asupra nemilor, ca i cnd fiecare steag i ndoise puterile i numrul otenilor.
12 Cristos a nviat! (lb. germ.) 335

Iar teutonii, izbii fr cruare i fr odihna necesar mcar pentru a -i trage sufletul, mpini din toate prile i lovii de paloe, securi, baltage i mciuci, ncepur din nou s se clatine i s dea napoi. Ici i colo, se auzir glasuri cerind ndurare. Ici i colo, ieea din vnzoleal cte un cavaler strin cu faa albit de fric i uimire i fugea n netire, ncotro l ducea calul. Cele mai multe dintre mantiile albe, pe care le purtau fraii clugri, zceau pe jos. Aa c o nelinite apstoare cuprinse inimile cpeteniilor teutone, fiindc neleser c toat scparea lor este numai n maestru, care ateptase pregtit pn acum n fruntea a aisprezece steaguri de rezerv. El nsui, privind de sus la btlie, nelese i el c sosise clipa i i porni polcurile de fier, cum pornete vijelia norul greu de grindin aductoare de pagub. Dar mai devreme, naintea celei de a treia linii polone, care nu participase la lupt pn atunci, se ivi pe un cal n galop Zyndram de

Maszkowice, cel care urmrea ntreaga desfurare a btliei. Se aflau acolo printre pedestraii polonezi cteva roate de cehi nimii. Una dintre ele se cltina nc dinaintea luptei, dar ruinat la timp, rmsese pe loc i lepdndu-se de cpetenia ei, ardea acum de dorina de a-i rsplti clipa de slbiciune prin vitejie. Dar forele principale erau alctuite din polcurile polone de clrime uoar, fr platoe, ale ranilor fr pmnt, din pedestrimea oreneasc i ranii liberi, narmai cu sulie, lnci i coase cu tiurile n prelungirea cozii. Fii gata! fii gata! strig Zyndram de Maszkowice cu glas de tunet, gonind ca un fulger de-a lungul rndurilor. Fii gata! repetar cpeteniile mai mici, Aadar, nelegnd c vine i vremea lor, rezemar cozile de la sulie, mblcie i coase n pmnt i fcndu-i semnul sfintei cruci, ncepur s-i scuipe n palmele uriae, muncite.

336

i scuipatul lor de ru augur se fcu auzit de-a lungul ntregii linii, dup care fiecare i lu arma n mn i trase aer n piept. n clipa aceea, se apropie de Zyndram un copil de cas cu porunc de la rege i -i opti ceva la ureche cu glasul gfit, iar el, ntorcndu-se ctre pedestrime, fcu un semn cu paloul i strig: nainte! nainte! Toi odat! ine pasul! se auzir poruncile cpeteniilor. Pe ei! Asupra feciorilor de cini! Pe ei! Pornir. Ca s pstreze pasul egal i s nu strice rndurile, ncepur s repete toi deodat: S-n-toa-s-eti-Ma-rie De-gra-ie-pli-n-Dom-nul- e-cu-Ti-ne!... i mergeau ca un puhoi. Mergeau polcurile mercenare i slujitorii de la ora, ranii din Malopolska i Wielkopolska, i silezienii care nainte de rzboi se adpostiser n regat, i ma- zurienii de lng Ek, care plecaser din pricina teutonilor. Vzduhul se lumin i soarele strluci pe tot cmpul n vrfurile sulielor i n coase. Pn cnd ajunser. Lovete! rsun porunca. Ehei! i icni fiecare ca un tietor de lemne, cnd ridic toporul prima dat, apoi ncepu s loveasc pe ct l ineau puterile. Larma i strigtele urcau pn la cer. * Regele care privea ntreaga btlie de pe un loc nalt, trimitea copii de cas, i mai c rguise mprind poruncile. Cnd vzu, n sfrit, c ntreaga oaste trudete, ncepu i el s-i doreasc s ia parte la lupt. Curtenii nu-i ngduir, temndu-se pentru persoana sacr a regelui. awa apuc frul calului i cu toate c regele l lovi cu sulia peste mn, nu-l ls. Alii i ainur de asemenea calea, rugndu-l, implorndu-l i explicndu-i c i aa nu mai schimb soarta btliei. Iat, ns, c o mare primejdie l amenina pe rege i toat suita lui. Maestrul, urmnd pilda celor ntori dup urmrirea lituanienilor i vrnd s-i surprind i el pe polonezi dintr-o parte, fcu un ocol, n urma cruia cele aisprezece steaguri de elit ale lui trebuiau s treac nu prea departe de colina pe care se afla Jagieo. i ddur seama de primejdie, dar nu mai aveau timp s se retrag. Strnser doar flamura regal i totodat pisarul regal Zbigniew de Olenica se repezi n goana calului spre cel mai apropiat steag, care tocmai se pregtea s-l ntmpine pe vrjma i pe care l conducea cavalerul Mikoaj Kiebasa. Regele este nconjurat. Ajutor! strig Zbigniew. Dar Kiebasa, pierzndu-i coiful mai nainte, i smulse tichia ud de sudoare din cap i artndu-i-o gonaciului, strig cu mare mnie:
337

Uit-te i Domnia Ta dac ne pierdem vremea! Nu vezi, oare, c norul acela vine tocmai asupra noastr i c astfel l-am ndrepta asupra regelui; aa c pleac de aici, c bag sabia n tine. i uitnd cu cine vorbete, gfind i purtat de mnie, se pregtea s se arunce asupra gonaciului care, vznd cu cine are de -a face, i pentru c btrnul rzboinic mai avea i dreptate, se ntoarse repede la rege i-i repet ce auzise. Aa c straja regal naint ca un zid s-l apere pe rege cu propriile piepturi. Totui, de ast dat regele nu se mai ls convins i pomi n primele rnduri. Dar abia se aezar n formaie, c nemii erau att de aproape c li se deslueau foarte bine blazoanele. Vederea lor ar fi putut nfiora i cele mai curajoase inimi, pentru c erau ntr-adevr numai floarea cavalerilor. mbrcai n armuri scumpe, pe cai uriai ca nite bouri, neobosii n lupt, la care nu luaser parte pn acum, odihnii, veneau ca uraganul, cu zgomot i duruit mare, flfind din flamuri i stegulee, iar nsui marele maestru zbura naintea lor n mantia-i alb care, desfcut de vnt, semna cu aripile uriae ale unui vultur. Maestrul trecu de suita regelui, grbind ctre lupta principal, fiindc ce nsemna pentru el o mn de cavaleri care stteau la o parte, printre care nu-l vzuse i nu-l recunoscuse pe rege. Dar dintr-unul din steaguri se desprinse un teuton uria i fie c-l recunoscuse pe Jagieo, fie c-l atrsese armura argintie a regelui, sau, n sfrit, vrnd s-i arate curajul de cavaler, i plec n jos capul, i ndrept sulia spre rege i porni drept spre el. Regele mpunse calul cu pintenii i nainte de a izbuti s-l opreasc, se repezi de asemenea spre el. i s-ar fi ciocnit fr ndoial de moarte, dac n-ar fi fost acelai Zbigniew de Olenica, tnrul secretar al regelui, tot pe att de priceput la latin ca i n meteugul de cavaler. Acesta, avnd o frntur de suli n mn, veni dintr-o parte asupra neamului i trsnindu-l n moalele capului, i sparse coiful i-l dobor la pmnt. n aceeai clip, nsui regele l lovi cu vrful suliei n fruntea descoperit i binevoi s-l ucid cu propria mn. Astfel pieri vestitul cavaler teuton Dypold Kikieritz von Dieber. Calul lui l prinse cneazul Jamont, iar el zcea rnit de moarte n mantia-i alb peste armura de oel cu cingtoare aurit. Ochii i se acoperiser de albea, dar picioarele i mai scurmar o vreme pmntul, pn cnd cea mai mare alintoare omeneasc, moartea, i cufund mintea n negur, linitindu-l pentru totdeauna. Cavalerii din steagul de Chemno srir s-i rzbune tovarul, dar maestrul nsui le ainu calea strignd: Herum! Herun!13, alungndu-i acolo, unde aveau s hotrasc soarta acelei zile sngeroase, adic n lupta principal.
13 napoi! napoi! (lb. germ.) 338

i iari se petrecu un lucru ciudat. Mikoaj Kiebasa, care se afla cel mai aproape dinspre cmp, i recunoscu ntr-adevr pe vrjmai, dar n pulberea iscat nu-i recunoscur celelalte steaguri polone i creznd c sunt lituanienii care se ntorc ia lupt, nu se grbir s-i ntmpine. Abia atunci se repezi nainte Dobko de Olenica, ainndu-i calea marelui maestru care gonea n frunte i recunoscndu-l dup mantie, dup scut i dup cutiua de aur n care i pstra relicva sfnt pe armur. Dar cavalerul polonez nu cutez s loveasc n crucifix cu sulia, dei l ntrecea cu mult n putere pe maestru, aa c acesta i ridic vrful n sus, rni puin calul, dup care se ncruciar, fcur un ocol i fiecare se ntoarse ctre ai si. Sunt nemii! Maestrul n persoan! strig Dobko. Auzind aceasta, steagurile polone pornir dintr-odat la galop. Cel dinti izbi cu ai lui Mikoaj Kielbasa i iari se ncinse btlia. Dar fie c rzboinicii din inutul Chemno, printre care se gseau i destui polonezi, nu lovir cu toat ncrederea, fie c ncrncenarea polonezilor nu mai putea fi oprit de nimic, destul c acest nou atac nu mai avu rezultatul la care se atepta maestrul. ntruct socotea c aceasta va fi ultima lovitur dat puterii regale, vzu, ns, n curnd c polonezii sunt cei care rzbesc, merg nainte, lovesc, prind parc ntr-un clete de fier aceste plcuri, n timp ce cavalerii lui mai degrab se apr, dect atac. n zadar i ndemna cu glasul, degeaba i mpingea cu paloul la lupt. Se aprau ntr-adevr i se aprau puternic, dar nu mai aveau avntul i nflcrarea care cuprind o otire victorioas i care mbrbta inimile polone. n armurile ndoite, n snge, n rni i cu armele tirbite, n pieptul fr glas, cavalerii polonezi se avntau uitnd de sine asupra celor mai dese

339

grupuri de nemi, iar acetia ncepur s-i struneasc fugarii i s se uite napoi, vrnd parc s tie dac nu se nchisese cercul de fier, care -i strngea tot mai cumplit, i cedau treptat, dar mereu vrnd parc s ias din vnzoleala de moarte. Deodat, dinspre pdure rsunar alte strigte. Era tocmai Zyndram de Maszkowice care-i aducea pe ranii liberi n lupt. Coasele hrcir ndat pe fierul lovit, platoele rsunar sub loviturile mblcielor, trupurile se prbueau tot mai dese, sngele curgea iroaie pe pmntul bttorit i btlia se preschimba ntr-o flacr nemrginit, deoarece nemii, dndu-i seama c scparea lor mai era doar n palo, ncepur s se apere cu disperare. i se vnzolir astfel nesiguri de izbnd pn cnd trmbele uriae de praf se ridicar dintr-odat pe partea dreapt a btliei. Lituania se ntoarce! bubuir de bucurie glasurile polone. Aa i era. Lituanienii pe care era mai uor s-i mprtii dect s-i nvingi, se ntorceau acum i cu strigte neomeneti goneau ca viforul pe caii lor iui la lupt. Atunci, civa comturi n frunte cu Werner von Tettingen, se repezir spre maestru. Scap-te, stpne! strig comturul de Elblg. Salveaz-te pe tine i Ordinul, pn nu se nchide cercul. Dar cavalerul Ulryk privi posomort la el i ridicndu-i braul spre cer, strig: Fereasc Dumnezeu, ca eu s prsesc acest cmp pe care au murit atia! i strigndu-i oamenii s-l urmeze, se arunc n vrtejul btliei. n acest timp, ajunser i lituanienii i se isc o asemenea nvlmeal i frmntare, c ochiul omenesc nu mai putea deslui nimic. Maestrul, lovit de vrful unei sulie lituaniene n gur i rnit de dou ori la fa, mai respinse o vreme loviturile cu mna-i amorit; n cele din urm, mpuns n grumaz, se prvli ca un stejar la pmnt. Furnicarul lupttorilor mbrcai n piei de animale l acoperi cu totul. * Werner Tettingen, cu cteva steaguri, o lu la fug, dar n jurul tuturor celor rmase se nchise cercul de fier al otilor regale. Btlia se transform n mcel i o nfrngere teuton nemaiauzit, nct n toat istoria omenirii puine au mai fost de acest fel. Nicicnd n timpurile cretine, de la luptele romanilor i ale goilor cu Atila i ale lui Carol Martel cu arabii, n-au mai luptat ntre ele otiri att de puternice. Acum, ns, una dintre ele zcea la pmnt asemenea unui lan de gru secerat. Steagurile aduse de maestru n lupt se predar. Cei din Chemno nfipser cozile flamurilor n pmnt. Ali cavaleri nemi desclecau n semn c prefer robia i ngenuncheau pe pmntul plin de snge. ntreg steagul Sfntului Jerzy, n care slujeau oaspeii strini, fcu acelai lucru odat cu cpetenia lui.

340

Dar lupta continua, deoarece multe steaguri teutone preferau s moar, dect s cereasc ndurarea i robia. Nemii se strnser acum dup obiceiul lor n rzboi ntr-un cerc uria i se aprau cum se apr o turm de mistrei, cnd i nconjoar haita de lupi. Inelul polonolituanian ncingea acel cerc cum ncinge arpele trupul unui viel i se strngea tot mai mult. i iari zburar brae, btur mblciele, scrnir coasele, tiar paloele, mpunser suliele, retezar securile. Nemii erau dobori ca o pdure, dar ei mureau n tcere, mohori, uriai, nenfricai. Unii, ridicndu-i vizierele, i luau rmas-bun, dndu-i srutul din urm nainte de a muri; sau se aruncau orbete n fierberea luptei cuprini parc de nebunie, alii luptau ca prin somn, alii, n sfrit, se omorau unii pe alii, nfigndu-i pumnalul n gt ori aruncndu-i colierele se rugau de tovarii lor: mpunge!" ndrjirea polon sparse n curnd marele cerc n peste zece grupuri mai mici i atunci din nou le fu mai uor cavalerilor s se furieze cte unul. Dar, n mare, i aceste grupuri luptau cu ndrjire i disperare. Puini erau cei care ngenuncheau cernd ndurare, iar cnd avntul polonezilor mprtie n cele din urm i grupurile mai mici, chiar i cavalerii izolai nu mai voiau s se predea vii n minile nvingtorilor. Pentru Ordin i pentru toi cavalerii apuseni era ziua celei mai mari nfrngeri, dar i a celei mai mari izbnzi. Sub uriaul Arnold von Baden, nconjurat de pedestrimea ranilor, crescuse un adevrat val de trupuri polone, iar el, puternic i nenvins, sttea deasupra lui asemenea unui stlp de hotar ngropat n movil, i cine se apropia de el la o lungime de palo, murea ca lovit de trsnet. Ddu peste el, n sfrit, nsui Zawisza Czarny cu blazonul Sulima, dar vznd un cavaler fr cal i nevrnd s-l loveasc mpotriva legii cavalereti, desclec i el i ncepu s strige de departe: ntoarce capul, cavalere, i d-te prins sau lupt-te cu mine! Arnold se ntoarse i, recunoscndu-l pe Zawisza dup armura neagr i dup blazonul Sulima de pe scut, i spuse n gnd: Vine moartea i a btut i ceasul meu, pentru c lui nu-i scap nimeni viu. Dac l-a nvinge, a ctiga o faim nemuritoare i poate c a scpa i cu via". Gndind acestea, se repezi spre el i se ncletar ca dou vifore pe pmntul acoperit de trupuri. Dar Zawisza i ntrecea att de mult pe toi n putere, nct erau lipsii de noroc prinii ai cror copii se ntlneau n lupt cu el. ntr-adevr, lovitura paloului su sparse ca pe un vas de lut coiful lui Arnold i viteazul czu cu capul despicat n dou... * Henryk, comturul de Czluchw, i totodat cel mai mare duman al neamului polonez, care jurase c va purta dou paloe naintea lui pn cnd le va nmuia pe amndou n snge polonez, se strecura acum pe furi de pe cmpul de btaie, cum se furieaz vulpea din cercul vntorilor,
341

cnd deodat i ainu drumul Zbyszko de Bogdaniec. Comturul strig vznd ridicat deasupra lui paloul: Erbarme dich meiner! (cru-m) i i ncruci minile de fric, ceea ce auzind tnrul cavaler nu mai izbuti ntradevr s-i opreasc avntul braului, dar reui mcar s-l rsuceasc i lovi cu latul faa gras i mbrobonat de sudoare a comturului. i-l ls apoi n seama scutierului care, punndu-i laul de gt, l tr ca pe un bou acolo unde-i strngeau pe toi prinii. * Iar btrnul Mako l cuta mereu pe Kuno Lichtenstein pe cmpul de lupt, i soarta norocoas n aceast zi pentru toi polonezii, i-l ddu pe mn n nite tufiuri, unde se ascunsese o ceat de cavaleri rmai n via. Razele soarelui care se rsfrngeau n armurile lor le trd prezena. Czur cu toii n genunchi i se predar numaidect, dar Mako, aflnd c marele comtur al Ordinului se afl printre prini, porunci s fie adus la el i scondu-i coiful de pe cap, l ntreb: Kuno Lichtenstein, m recunoti? ncruntndu-i sprncenele i aintindu-i privirea pe faa lui Mako, teutonul rspunse dup o clip: Te-am vzut la curtea din Pock. Nu, rspunse Mako, mai vzut mai nainte! M-ai vzut la Cracovia, cnd te-am implorat pentru viaa nepotului meu, care pentru atacul lui nesbuit asupra ta, a fost osndit s i se taie capul. Atunci I -am jurat lui Dumnezeu pe onoarea de cavaler c o s te gsesc i o s lupt cu tine pe via i pe moarte. tiu, rspunse Lichtenstein i i umfl buzele cu mndrie, dei pli totodat puternic, dar acum sunt ostaticul tu i te-ai umple de ruine dac ai ridica paloul asupra mea. La acestea, faa lui Mako se subie amenintor, semnnd ntru totul cu un bot de lup. Kuno Lichtenstein, rosti, n-am s ridic paloul asupra unui om nenarmat, dar am s-i spun c dac nu vrei s te lupi cu mine, am s poruncesc s te spnzure ca pe un cine. N-am de ales, n gard! strig marele comtur.
342

Pe moarte, nu pe robie, l mai preveni nc o dat Mako. Pn la moarte. i dup o clip, se ncletar n faa cavalerilor teutoni i polonezi. Mai tnr i mai ndemnatic era Kuno, dar Mako i ntrecea att de mult potrivnicul n puterea braelor i a picioarelor, nct ct ai clipi din ochi l culc la pmnt i-i aps abdomenul cu piciorul. Ochii comturului ieir din orbite de spaim. Iart-m! gemu vrsnd snge nspumat pe gur. Nu! rspunse ncrncenat Mako. i punndu-i pumnalul la gt, mpunse de dou ori, aa c potrivnicul horci nspimnttor; un val de snge i ni din gur i fiorii morii i cutremurar trupul, dup care se ncord i marea alintoare a cavalerilor l liniti pentru totdeauna. * Btlia se schimb n mcel i urmrire. Cine nu voia s se predea, pierea. Multe btlii i ncierri aveau loc pe lume n acele vre muri, dar nimeni dintre cei vii nu-i mai amintea un masacru att de nfricotor. Se prbuea la picioarele marelui rege nu numai Ordinul cavalerilor teutoni, dar i ntreaga Germanie ce-i ajuta cu cei mai buni dintre rzboinici pe cei din prima straj" teuton de la hotar, care intra tot mai adnc n trupul slavilor.

Din apte sute de mantii albe" care conduceau aceast revrsare teuton, mai rmseser doar cincisprezece. Peste patruzeci de mii de trupuri zceau cufundate n somnul cel venic pe cmpul de lupt.

343

Tot felul de flamuri, care la amiaz mai flfiau peste numeroasa otire teuton, czur toate n minile nsngerate i biruitoare ale polonezilor. N a mai rmas nici una i iat c acum le aruncau cavalerii polonezi i lituanieni la picioarele lui Jagieo care, nclndu-i pios ochii spre cer, repeta cu glasul micat: Aa a vrut Dumnezeu!" Fu adus naintea regelui mai marele ostaticilor de vaz. Abdank Skarbek de Gry l aduse pe prinul Kazimierz de Szczecin, Trocnowski, un cavaler ceh, pe prinul Konrad de Olenica, iar Przedpelko Kopidowski, cu blazonul Dryja, pe Jerzy Gersdorf, aproape fr cunotin, care-i conducea pe toi cavalerii strini din steagul Sfntul Jerzy. Douzeci i dou de noroade luaser parte la aceast lupt a Ordinului mpotriva polonezilor, iar acum pisarii regali i scriau pe prinii care, ngenunchind naintea Mriei Sale, cereau mil i dreptul de a se ntoarce acas dup plata rscumprrii. ntreaga otire teuton ncetase s mai existe. Urmritorii polonezi puseser mna i pe uriaa tabr teuton, iar n ea, afar de rnii, un numr foarte mare de care ncrcate cu lanuri pentru polonezi i cu vin pentru ospul de dup izbnd. * Soarele cobora spre asfinit. O ploaie scurt i torenial potoli praful. Regele, Witold i Zyndram de Maszkowice tocmai se pregteau s coboare pe cmpul de lupt, cnd fur aduse trupurile cpeteniilor ucise. Lituanienii aduser, strpuns de sulie, acoperit de pulbere i de snge, trupul marelui maestru Ulryk von Jungingen i-l lsar naintea regelui, iar acesta oft cu prere de ru i privind la leul ntins pe spate, pe pmnt, rosti: Iat-l pe cel care, nc astzi, credea c este cel mai mare dintre stpnitorii acestei lumi. Dup care lacrimile ncepur s-i curg ca nite perle pe obraji i dup o clip continu: A murit, ns, ca un viteaz, de aceea i vom luda brbia i-l vom cinsti cu o nmormntare cretineasc. i ddu ndat porunc s fie splat trupul n lac, mbrcat apoi n veminte de srbtoare i acoperit, pn cnd i va fi gata sicriul, cu mantia de clugr. ntre timp, se aduceau mereu alte i alte trupuri, pe care le recunoteau prinii. Fu adus marele comtur Kuno Lichtenstein, cu gtul tiat cumplit de pumnal, i marealul Ordinului, Frydrych Wallenrod, i marele ambelan, graful Albert Szwarcberg, i marele
344

vistier Tomasz Mercheim, i graful Wende, rpus de mna lui Powaa de Taczew, i peste ase sute de comturi cunoscui i frai. Slujitorii i aezau unul lng altul, iar ei zceau ca nite trunchiuri retezate, cu faa spre cer, alb ca i mantiile, cu ochii sticloi, deschii, n care se stinseser mnia, mndria, turbarea luptei i spaima. Peste capetele lor fur nfipte flamurile cucerite, toate! Adierile serii nfurau i desfurau cu schimbul pnzele ce legnau parc somnul celor czui. De departe, sub aura zrii, se vedeau plcurile lituaniene care aduceau tunurile cucerite, folosite pentru prima dat de nemi n lupta de cmp, dar care nu produseser nici o pagub nvingtorilor. Pe colin, n jurul regelui, se strnseser cei mai mari dintre cavaleri i rsuflnd greu, se uitau la aceste flamuri i la trupurile ce zceau la picioarele lor, cum se uit secertorii ostenii la grul secerat i legat n snopi. Fusese o zi grea i recolta cumplit, dar iat c sosea seara mrea, de bucurie a lui Dumnezeu. O fericire nermurit lumina chipurile nvingtorilor, fiindc nelegeau cu toii c aceasta era seara care punea capt nu numai srciei i nevoilor zilei de astzi, ci unor secole ntregi. Iar regele, dei i ddea seama de proporiile nenorocirii, privea parc uimit nainte i ntr-un trziu ntreb: Oare ntregul Ordin zace aici? Ajutorul de cancelar Mikoaj, care tia prevestirile Sfintei Brygida, spuse: A sosit vremea s li se smulg dinii i s li se taie braul drept!... Apoi ridic mna i fcu semnul crucii nu numai asupra celor ce zceau mai aproape, dar i asupra ntregului cmp dintre Grnwald i Tannenberg. n strlucirile puternice ale aurei i aerul curat de ploaie se vedea ca-n palm cmpul de lupt uria, aburind, sngernd, presrat cu frnturi de sulie, crue, halebarde, mormane de trupuri de cai i oameni, printre care se nlau epene, mini, picioare, copite... Cmpul acesta jalnic al morii, cu miile de leuri, se ntindea mai departe dect puteai cuprinde cu privirea. Slujitorii trebluiau n acest cimitir nemrginit, adunnd armele i dezbrcnd trupurile de platoe. Iar sus, pe bolta trandafirie, se nvltuceau i se roteau stoluri de ciori, corbi i vulturi, croncnind i bucurndu-se la vederea przii. Dar nu numai Ordinul cavalerilor teutoni, care-i nclcase jurmintele, zcea rpus la picioarele regelui, ci ntreaga putere german, ce inundase pn acum nefericitele pmnturi slave, se sfrmase n aceast zi a ispirii de piepturile polone. * Aadar ie, trecut mare i sfnt, i ie, snge jertfit, vi se cuvin slava i cinstirea tuturor timpurilor.

345

Capitolul LII
ako i Zbyszko se ntoarser la Bogdaniec. Btrnul cavaler o mai duse nc mult vreme, iar Zbyszko ajunse s triasc sntos i n putere clipa fericit, cnd pe o poart ieea din Malborg cu lacrimi n ochi maestrul teuton, iar pe cealalt intra n fruntea otirii voievodul polonez, ca s ia n stpnire, n numele regelui i al regatului, oraul i tot inutul pn la valurile sinilii ale Balticii.

Sfrit
346

Postfa
Istoria Poloniei a constituit pentru Sienkiewicz un nesecat izvor tematic. Selectarea evenimentelor a avut totdeauna o determinare imediat n romanele istorice - chiar i n Pe cmp de glorie (Na polu chwaly, 19031905) i Legiunile (Legiony) pe care n-a apucat s le sfreasc, autorul strduindu se s dea rspunsuri, direct ori metaforic, la problemele stringente ale vremii lui. Cci adevratul creator de opere istorice nu se va mulumi niciodat numai cu latura anecdotic ori exotic stricto sensu a fabulaiei, ci va tinde ntotdeauna s releve nvminte i ndemnuri reconfortante pentru generaiile prezente i viitoare. Cauzele care motiveaz apariia Cavalerilor teutoni sunt mai complexe, mbrbtrii inimilor", care precumpnise n definitivarea trilogiei, adugndui-se chestiunea prusian. n ultimele decenii ale secolului al XlXlea, aciunile de germanizare represiv se intensific n partea Poloniei ocupate de nemi. Msuri care mai de care mai brutale i mai nedrepte intesc la izgonirea polonezilor din locurile de batin: Wielkopolska. n aceast intenie, se organizeaz Asociaia Hakatitilor dup iniialele ntemeietorilor: Hansemann, Kennemann i Thiedemann14, i se hotrte ca polonezii care nu posed cetenia prusian s prseasc ara. Se nfiineaz chiar o comisie care dispune de un fond special pentru cumprarea" pmnturilor n folosul colonitilor nemi. n coal, se introduce cu fora limba german, polonezii sunt ndeprtai din funciile pedagogice i administrative etc., orice mpotrivire fiind pedepsit cu asprime15. Indignarea strnit de aceste iniiative odioase s-a manifestat n numeroase proteste ale scriitorilor din Regat16, unde curatorul arist al nvmntului, Apuhtin, se luda c va face ca pn i mamele s-i legene copiii cu cntece n limba rus. i, pe aceast orbit, se plaseaz i unele intervenii publicistice ale lui Sienkiewicz. n scrisoarea Despre
14 A. Lewicki, Schi a istoriei polone pn n timpurile cele mai noi (Zarys historii polskiej do najnowszych czasw), ed. a IV-a, Varovia, 1907, p. 206. 15 A. Nofer, Henryk Sienkiewicz, ed. a III-a, Varovia, 1963, p. 275. 16 ncepnd din secolul al XV-lea, forma de stat specific Poloniei feudale este Republica (Rzeczypospolita; n limba latin Respublica) ntemeiat pe stpnirea lahtei. n frunte se afla regele care ns nu putea s ia nici un fel de hotrre fr aprobarea Seimului (un fel de senat). La sfritul secolului al XVI-lea, democraia lahtei este nlocuit practic de oligarhia aristocraiei nobiliare, dar lahticii i pstreaz juridic drepturile prin existena privilegiului de liberum veto. Aadar, termenul Republic definete mai mult principiul exercitrii puterii, dect forma de stat. ' M. Kosman, Biserica i motivele escatologice n Cavalerii teutoni" de H. Sienkiewicz (Koscl i motywy eschatologiczne w Krzyzahach" H. Sienkiewicza), n vol. Romanul polonez n secolele XIX i XX (Polska powieS XIX i XX wieku), Lublin, 1933, p. 139. 347

Bismarck (O Bismarcku), adresat sptmnalului Gegenwart" n anul 1895, apreciaz meritele uriae ale cancelarului de fier" pentru Germania, dar crede c edificiul forei" ridicat de el nu va dinui, fiind lipsit de fundamente moral-umanitare. Politicianul Bismarck este mare, dar l-a nbuit pe Bismarck omul. n alt articol, Despre violenele prusiene (O gwaltach pruskich), va conchide din nou c un stat ntemeiat pe asuprirea altor popoare este efemer. Cu unele rsfrngeri n nuvele, precum Bartek nvingtorul (Bartek zwycizca) sau Din jurnalul unui nvtor din Poznan (Z Pamietnika nauczyciela z Poznania), demonstraia artistic a acestui adevr verificat de istorie o va cuprinde scriitorul n romanul Cavalerii teutoni care, firete, vizeaz i represiunea arist, dar nu-i d expresie din pricina cenzurii. Elaborarea operei a fost mult ngreuiat de puintatea documentelor istorice. Poate tocmai de aceea, vrnd s cunoasc nemijlocit toate sursele la care avea acces, autorul a verificat cele mai mici amnunte; a studiat documentele i lucrrile existente, a fcut cercetri de teren, s-a consultat cu cei mai buni specialiti, acordnd, n fine, atenia cuvenit chiar i reaciei previzibile a cenzurii. Firete, aceast pregtire minuioas i-a luat destul de mult timp, repercutndu-se n durata mare a scrierii i a publicrii. Pentru prima dat, ideea romanului este consemnat n 1892, ntr-o scrisoare ctre J. Janczewska, n care o informa c ar vrea s-l publice n periodicele Przeglqd Polski" i Kraj". ntre timp, ns, concepe mai multe nuvele: S-L urmm (Pojdzmy za Nim), Lotus, Fii binecuvntat, (Bqdz blogoslawiona), Organistul din Ponikla (Organism z Ponikly), Visul (Sen) etc. i dilogia Familia Polaniecki (Rodzina Polanieckich) apucndu-se s adune materialele necesare abia n 1894. Cu toate c se hotrte s nceap redactarea n 1895, i realizeaz intenia n primele luni ale anului urmtor, 1896. Cartea este aternut pe hrtie n diferite localiti: Zakopane, Kaltenleutgeben, Varovia, Ragaz, Nisa, Ploumanach i Parc St. Maur, unde va fi i ncheiat la 10 martie 1900. Pentru a aprea n tot acest rstimp, cu ntreruperi foarte mari, cteodat cte un trimestru ntreg, n Tygodnik Ilustrowany"17 i n 1900 n volum. Cavalerii teutoni au constituit o surpriz de proporii n epoc, att pentru tradiionalitii pozitiviti, ct i pentru moderniti. i pentru unii, i pentru ceilali, neateptat nu era tematica abordat, localizabil n ansamblul relaiilor polono-germane n Evul Mediu, ci ndeosebi modalitatea de cuprindere a ei. De ast dat, mai limpede chiar dect n Trilogie, se vede convingerea lui Sienkiewicz c, n viaa unui popor, capacitatea de lupt armat la vreme de ananghie ntrupeaz principala for, n fond, singura care poate asigura victoria; fr ea, totul se nchircete i se prbuete. Aadar, constituie principalul mijloc de aprare, n stare s hotrasc viaa sau moartea Poloniei. Este vorba de acel instinct biologic de autoconservare, instinctul primar al vieii i
17 J. Krzyzanowski, H.S. Calendarul vieii i al operei, p. 308. 348

sntii unei colectiviti, care se manifest n ciuda oricror obstacole. Apoteoza faptei cavalereti din Trilogie contrazice sugestiile pozitiviste care respingeau atitudinea cavalereasc fa de via, specific medievalitii feudale, improprii, chipurile, contemporaneitii. Romanul poteneaz totui aceast concepie, ndreptat acum contra modernitilor, a generaiei care promova sloganurile neurasteniei programate, ideologia decadentist". Sienkiewicz opunea aproape brutal sufletului pervertit, ceos i gol, mal du siecle-ist, fora fizic. Nicieri, n literatura european a secolului al XlX-lea, nu mai exist ceva asemntor, afar poate de epopeile homerice18. Afirmaiile mai vechi ale unor istorici literari polonezi cum c H. Sienkiewicz i-ar fi datorat opera prelurilor de tot felul de la naintaul su J. I. Kraszewski, care a scris i el Cavalerii teutoni 1410 (Krzyiacy 1410), tiprindu-i n 1882, apar n lumina cercetrilor ulterioare ca nite insinuri exagerate i lipsite cu totul de suporturi convingtoare. Un denigrator se ntreba cndva de-a dreptul bizar dac nu cumva opera magistrului (J. I. Kraszewski) o ntrece valoric pe cea a emulului su (H. Sienkiewicz). Distana este ntr-adevr enorm ntre ele, dar n favoarea celui de-al doilea termen al comparaiei, pe toate palierele realizrii artistice, astfel c eforturile demonstraiei nu merit osteneala, ntruct s-ar bate la ui deschise. Sienkiewicz avea la ndemn pentru ngemnarea secolelor XIV i XV, cnd se consum aciunea, n primul rnd Istoria Polonei (Dzieje Polski) a lui Jan Dlugosz, care se ntinde pn n timpul domniei lui Kazimierz Jagieoriczyk. Cronica lui Janko din Czarnkow, cuprinznd perioada 1333 1384, este un pamflet la adresa dinastiei de Anjou, care a domnit n Polonia ntre 1370-1384; referirile la reprezentanii acestei case domnitoare nu puteau fi folosite la alctuirea ca personaj a reginei Jadwiga (de Anjou), idealizat ntru ctva n carte. Totui, cu toat srcia izvoarelor, intuiia creatorului a nchegat puinele date existente ntr-un tablou al epocii, al crui realism depete pe cel al trilogiei. Btlia de la Grunwald, spre care se ndreapt toate firele naraiunii, este pregtit cu rbdare i contiinciozitate, relaiile dintre polonezi i lituanieni, pe de o parte, i cavalerii ordinului teuton, pe de alta, evolund inexorabil spre aceast soluie de extrem. Pretextul declarrii rzboiului l ofer provincia Samogiia, conflictul are, ns, rdcini mai profunde n tendina clugrilor teutoni de a-i mri teritoriile ocupate prin nclcarea vecinilor. Maetrii ordinului, Konrad i Ulrych von Jungingen, se strduiesc zadarnic s pstreze aparenele dreptii n care cred sincer, pentru aceste incursiuni fcute, pasmite, n scopul rspndirii i meninerii cretinismului catolic. Mai ales n regiunile de la grania, jafurile, care se in lan, dovedesc caracterul hrpre al politicii teutone, hrnind dorul de rzbunare al
18 Z. Szwejkowski, Cteva observaii despre Cavalerii teutoni" de Sienkiewicz (Kilka uwag o Krzyzakach" Sienkiewicza), n vol. Despre Cavalerii teutoni" de H. Sienkiewicz), Varovia, 1958, p. 230 247. 349

multor npstuii. Ramificaiile conflictului sunt, aadar, numeroase, fiind explicate prin diferendul dintre Hugo Danveld, ajutat de Zygfryd von Lwe .a., i cavalerul Jurand de Spychw, care implic prin Danusia pe Zliyszko i Mako de Bogdaniec. Urmrirea ciocnirilor dintre cele dou grupuri permite autorului definirea caracterelor, solicitnd atitudinea cititorului. nfiai, conform tradiiei orale i scrise, n culori ntunecate, demonice, majoritatea teutonilor sunt dominai de infatuare i lcomie, care i mping la tot felul de nelegiuiri i la sfidarea celor mai sfinte ndatoriri cavalereti. Cruzimea i josnicia care l caracterizeaz pe Hugo Danveld ori pe Zygfryd von Lwe provoac dispreul cavalerilor venii din alte ri s slujeasc sub flamurile Ordinului cu gnd curat, ca Fulques de Lorche, care i prsete, sau de Fourcy care, vrnd s le dea n vileag mrvia, este ucis mielete. Crucea, a crei stpnire, clamau cu ipocrizie, voiau s-o extind spre Rsrit, este numai o faad prestigioas de care se slujeau fariseic pentru a cuceri noi inuturi vecine i bogii spre slava efemer a Ordinului. Pe primul plan, se statornicise puterea fierului, toate diferendele rezolvnduse, n realitate, prin lovituri de palo. Pioasa moral cretin i menirea mesianic a catolicismului fuseser de mult date uitrii, mai marii cruciailor prefernd intrigile joase i aciunile brutale, distructive. Pn cnd paharul nelegiuirilor s-a umplut i autohtonii asuprii s-au unit i leau aplicat pedeapsa cuvenit. Emblema crucii, luat n derdere, le -a refuzat ajutorul, lsndu-i prad vieii denate care i-a mcinat din interior. nfrngerea, n urma creia nu i-au mai revenit niciodat la strlucirea de odinioar, mplinete n roman sensul mai larg, metaforic, al unui avertisment administrat de istorie. Tot ce-i cldit pe minciun i frdelege, pe jaf i crim, pe suferina semenilor, se prbuete repede n pulberea deertciunii, rmnnd doar n amintirea oamenilor; ca memento mori. Polonezii, n schimb, au i ei slbiciunile lor, dar se impun prin nsuiri morale i fizice superioare. Powaa de Taczew ndoaie n mn fierul unei securi, Zawisza Czarny, a crui onoare nentinat a devenit proverbial, n-a fost nvins de nimeni, iar Zbyszko, eroul central, se poart i el ca un cavaler viteaz. Sare n ajutorul prinesei ameninate la vntoare de un bour, provoac la lupt ali cavaleri pentru gloria iubitei etc. E, uneori, prea impulsiv. O nevinovat nflcrare tinereasc, avnd unele puncte de plecare i n bravada comportamentului cavaleresc, l pune adesea n situaii din care i s-ar putea trage moartea, dac fantezia autorului nu s-ar ngriji s-l scape la timp. Atac odat un trimis al Ordinului i e condamnat la moarte. l salveaz Danusia care se declar logodnica lui i, dup un obicei al pmntului, vinovatul e iertat. Unele trsturi tipologice, ale regelui Wladyslaw Jagieo, de exemplu: mohort, plngcios, cucernic, mnios, au fost puse de interpreii lui Sienkiewicz n relaie de descenden

350

i nrudire cu eposul homeric sau Apocalipsa biblic19. Aparent forat ntru ctva i mai greu de argumentat, apropierea rmne interesant, oferind posibiliti de lrgire substanial a spaiului de referin, de situare n perimetrul universalitii valorilor literare. Valoarea istoric se conjug cu un progres nregistrat de tehnica artistic; nlnuirea mai riguros cauzal a momentelor intrigii are ca rezultat regizarea mai strns a aciunilor i susinerea mai temeinic a psihologiilor. Motivele patriotice, de ordin mai larg, se ntreptrund cu cele personale ale eroilor, i unele, i celelalte rezolvndu-se prin lupta final. De aci impresia c individualitile umane, eliberate parc de stnjenitoarea responsabilitate a faptului istoric, se mic i cu mai mult libertate, acioneaz prin impulsuri proprii, fiind mai veridice i mai complexe, pe cnd n Prin foc i sabie, Potopul i Pan Wolodyjowski, evenimentul istoric domin personajele, dirijndu-le ntr-o direcie sau alta n raport de cutare mprejurare, ceea ce le tirbete cumva ponderea intrinsec. Tot aa, Sienkiewicz nu-i arat eroii numai n larma ncierrilor. n Cavalerii teutoni, mai mult dect n Potopul, insist i asupra vieii de zi cu zi a lahtei, care nu-i uit nicicnd propriile interese. Prin Mako de Bogdaniec, Jagienka i Zych de Zgorzelice, Cztan de Rogow .a., se cunosc ocupaiile gospodreti, interioarele locuinelor, zavistiile i procesele pentru mplinirea moiilor, n scurt, cadrul natural de via. Autenticitatea faptelor i a personajelor se interfereaz, ntrindu -se una pe alta, cu aceea a limbii expunerii. Studii recente au demonstrat c ntreaga recuzit folosit pentru redarea limbajului epocii vizeaz arhaisme autentice cu o coloratur specific graiului din Podlasie, colocvial. Aceast substandardizare" hotrte dominanta stilistic a Cavalerilor teutoni, care asigur unitatea limbii postulate de autor ntr-un roman istoric din timpuri dup care n-a mai rmas nici o urm lingvistic"20. nfrngerea cavalerilor crucii n lupta de la Grnwald n 1410, una dintre cele mai mari btlii ale Evului Mediu, ntrunete, n sfera finalitii imediate, lecia unui simbol plin de nvminte care prevestete insuccesul oricrei politici de deznaionalizare a poporului polonez, indiferent de argumentele i mijloacele ntrebuinate. STAN VELEA

19 Cf. J. Maciszewska, Wladyslaui Jagieo pentru tineret? (Wladysaw Jagieo dla wlodzieiy?), n vol. Romanul istoric polonez din sec. XX, p. 84. 20 B. Walczak, Despre limba Cavalerilor teutoni" de H. Sienkiewicz (O jqzyku Krzyiakw" H. Sienkieqwicza), n voi. Romanul istoric polonez din sec. XX, p. 86-103. 351

Not asupra ediiei


Menit s marcheze o dat jubiliar: dou decenii de intens activitate literar, ncununate de apte dintre prozele majore cu care marele clasic a mbogit creaia polon i universal, dup ce a aprut mai nti n foileton n cteva periodice de prestigiu, ncepnd cu Tygodnik Ilustrowany" (2 feb. 1897 - 20 iul. 1900), romanul Cavalerii teutoni, care ncheie cea mai fertil perioad din viaa scriitorului, a vzut lumina tiparului i n volum n anul din urm, 1900, fiind valoric punctul de vrf al prozelor istorice nu numai din Polonia. ntmpinat cu aprecieri superlative de critica de specialitate, capodopera a nregistrat fr ntrziere un succes rsuntor i n strintate, dup Al Doilea Rzboi Mondial, ntre 1945-1970, spre exemplu, traducndu-se pe mai multe continente, n 19 limbi, din care nu lipsesc cele de rspndire universal (englez, francez, german, italian, spaniol etc.)21. Cu deosebiri relativ minore, o evoluie similar a avut-o i destinul operei n Romnia. Tlmcit pentru prima dat de George B. Rare, pseudonim al lui G.E.Botez, va aprea de trei ori: 1923, 1928 i o dat fr an, cu titlul Cavalerii crucei. Dup o versiune strin, i n acest caz alta dect cea original, o va tipri cu acelai titlu i Al. Iacobescu n 1945. n sfrit, ultimele dou ediii, cea din 1957 i cea din 1962, cea dinti nsoit i de o prefa semnat de o bun polonist, Maria Vrcioroveanu, le -au publicat Telemac Dan i Petru Vintil cu titlul modificat: Cavalerii teutoni, pentru a se evita o eventual confuzie dintre cruciai n general (cavaleri ai Crucii) i teutoni despre care se vorbete n cartea lui Sienkiewicz. Se cuvine remarcat c din cele trei versiuni aprute pn acum de ase ori, numai ultima reprezint o transpunere din limba polon, o confruntare a textelor nvedernd cu uurin afirmaia. Aa cum multitudinea i diversitatea erorilor, pe de o parte, care abund n primele dou traduceri, i natura i sursa lor, pe de alt parte, ntresc aceeai concluzie. n schimb, cele mai multe inadvertene semantice sau stilistice provin din diferenele de percepie dintre traductor (mai direct, liniar i mai exact) i stilizator (mai cursiv, mai voit cizelat, dar cu abateri mai mici). i, spre acelai rezultat conduc i plusurile ediiei din urm (echivalarea timpurilor cu aspectul verbal, grafia numelor proprii etc.), scderile primelor traduceri prelund, n realitate, i pe cele ale textului intermediar, plasat ntre
21 A. Ryll, J. Wilgat, Literatura polon n traduceri (Polska literatura u przekladach), Varovia, 1972, p. 166-168. 352

originalul polon i redarea la mna a doua n romnete. Sunt motive, acestea i altele, care ntemeiaz necesitatea tlmcirii de fa care s realizeze o redare unitar a prozelor sienkiewiczene. Ca punct de plecare al traducerii de acum, am folosit reeditarea din 1948: Krzyzacy (Cavalerii teutoni), pregtit la Institutul Editorial din Varovia (RI.W.) n cadrul ediiei de opere complete Dziela (Opere) de renumitul sienkiewiczolog J. Krzyzanowski ntre anii 1948 i 1955. n echivalarea romanului n limba romn, am avut n vedere n primul rnd respectarea caracterelor distinctive ale celui dinti noblat polonez n 1905. Unul dintre ele, care se impune de la prima vedere, este oralitatea expunerii. Aciunea alert, evenimentele istorice i personajele reale sau fictive n proporii difereniate sunt nfiate ntr-un stil necutat, cu o simplitate cuceritoare i la obiect, care interfereaz echilibrat i nesiluit vocabularul i sintaxa cu unele sonoriti din strvechime cu formele mai noi, n aa fel nct s nu bruscheze ctui de puin sensibilitatea lectorului, cruia nimic artificios nu-i distrage atenia de la sforul subiectului. Aceast nsuire, specific povestirii n jurul focului, se leag prin fir direct cu un sim acut al epicului care prezint ntmplrile gesticular romantice cu ecouri srbtoreti sau la ordinea zilei la modul necomplicat, scurt i cuprinztor, economic prin excelen i cu limpezimi de a dreptul clasicizante. Sesizabile mai degrab la nivelul transpunerii stricto sensu n frecvena legturilor formale sau de fond, vocabulele conjunctive: cu aceste cuvinte, la acestea, dup care, apoi, dup aceea i numeroase altele i subiaz pn la dispariie rolul i influena de comunicare semantic sub asaltul dramatismului i al densitii ntradevr copleitoare ale faptelor. O primejdie real se preschimb astfel n acel indicibil farmec al romanelor lui Sienkiewicz, n explicitarea cruia, convingtoare, i-au rupt pana nu puini critici i istorici literari, eund cteodat n aberaii lamentabile, dac nu i denigratoare, contradictorii. De aceea unele repetiii care susin practic curgerea fr poticniri i unitar nchegat a spunerii", nu sunt percepute ca neglijene, fie i minore, de transpunere, evideniind n fapt derularea reliefurilor naraiunii n micare continu. Procesul de echivalare a crii dintr-o limb n alta, urmnd n prezent reguli ncetenite de-a lungul timpului, presupune i unele situaii a cror rezolvare angajeaz ntr-o msur difereniat inter-textual particularitile celor dou limbi, emitoare (polona) i receptoare (romn), precum i ale personalitilor ce particip nemijlocit sau indirect la actul creaiei - autorul i traductorul. n mprejurri cultural-istorice de care nu se poate face abstracie, colaborarea celor doi factori activi, mai exact rezultatele ei, se menin deliberat i precumpnitor n limitele unei relativiti constructive. Excluznd i conceptual soluia de ultima instan, aadar univocul absolutizant, se las astfel pori deschise pe treptele ulterioare. De aceea, nu o dat se vdesc necesare unele explicaii de atelier, care s rspund la
353

eventualele nedumeriri ce reprezint opiuni exagerat personale sau, de ce nu, cteodat pur i simplu exagerate. Cteva ilustrri se impun de la sine. Avnd drept cluz, subliniem, textul stabilit n 1948 de J. Krzyzanowslci, l-am redat n ntregime, strduindu-ne ca variaiile cantitative s nu realizeze nici mcar volumul omisiunilor ori al adugirilor datorate interveniilor de ordin formal ale unui stilizator, de care n acest caz n-a fost nevoie. De asemenea, am ncercat s transferm, n varianta romneasc, i nsuirile distinctive ale stilului sienkiewiczan, att de dificil n simplitatea lui aparent. Ct despre abaterile mai mici sau mai mari ale cutror valori naionale anume, acestea, deloc puine, au urmrit fluena expunerii, claritatea i parcimonia comunicrii, fr a spori n vreun fel greutile lecturii i tergerea specificitii fizionomiei scriitorului. O dificultate n adevratul sens al cuvntului n transpunerea aspectului verbal (perfectiv-imperfectiv i variantele lor), caracteristic oricrei limbi slave, deci i celei polone, cu ajutorul categoriei temporale, specific i limbilor romanice precum romna. Pstrarea cu strictee a acelei consecutio temporum care s localizeze componentele epicului n tiparele adecvate svririi ei n spaiul timpului, a constituit unul dintre criteriile de baz, ce trebuia stabilit de la nceput pentru o just perspectivare a ntmplrilor: palier pe care o neglijen orict de mic poate produce ntotdeauna o adevrat degringolad n nelegerea i asimilarea operei. Prin urmare, i aici, ca i n celelalte romane istorice, am optat de regul pentru perechea perfect simplu-imperfect, secondat la nevoie de celelalte. n acest fel, subiectul se aduce din Evul Mediu timpuriu mai aproape de cititor, al crui interes sporete i emoional laolalt cu credibilitatea celor petrecute. Contrar altor traductori, care aleg perfectul compus i imperfectul, ajutate subiacent de altele, sau le amestec i, odat cu ele, deformeaz pn la monstruos relaia cauz-efect n mimests-ul aristotelic. n aria lexical, se ntlnesc cteva mprejurri care se cuvin ntemeiate i explicativ, altminteri riscnd s se dezvolte n nedumeriri-opaciti de nelegere. Printre altele, folosirea dual a unui rang social: prin-cneaz. ntruct l-a folosit fr sfial i romancierul, l-am pstrat i noi, deoarece este susinut de motivaii istorice. Fiindc, pe la sfritul secolului al XIVlea, pe lng alte denumiri din ierarhia nobiliar, i cea de ksiqze=prin, termen cunoscut din Apusul Europei, a fost redat mai demult n limba autohton prin slavul cneaz. O vreme, cele dou forme au coexistat, n cele din urm, cel dinti nlocuindu-l cu totul pe cele mai vechi. Un drum asemntor l-a parcurs nemescul comtur (din komptur) = comandant ntrun ordin religios medieval. El a fost preluat i n limba polon nu doar n inuturile stpnite de teutoni i astfel l-a folosit i traductorul, travestindu-l adesea i n cpetenie, care are un sens comun. Nu peste mult timp, prima form s-a pierdut odat cu realitatea ce l-a generat. Dei cu direcie evolutiv schimbat, la fel s-a ntmplat i cu maestru sau mare
354

maestru - comandantul ordinului teuton. Asemenea urme ale specificului local au fost pstrate, chiar dac intensitatea lor a fost ntru ctva temperat. O atenie deosebit s-a acordat, de asemenea, numelor proprii de localiti sau de personaje. n principiu, am pstrat ntotdeauna grafia original. Excepie de la aceast regul au oferit doar foarte puine nume de localiti (Varovia, Cracovia) sau de persoane (Sf. Petru) care au intrat mai de mult n romn i s-au nstpnit n forme autohtonizate. n rest, ele iau prelungit grafia polon, fiind traduse numai n situaii speciale: Timur cel chiop = Timur Kulawy, sau rar de tot doar n trimiterile de la subsol: Glowacz = Cposul; Obuch = Baltagul, de pild. Chiar dac nu de puine ori dau natere la forme mai greoaie; Zbyszko care..., de pild. Atraciilor realitilor poloneze ale culorii locale asupra lectorului romn li se altur potenndu-le i unele elemente care exprim locul de origine i apartenena aristocratic a personajelor. n mprejurrile de aceast natur, translatorul a tins s restrng drastic aproape fr excepie particulele de, din, von la una singur: de. Mako de Bogdaniec, Dobko de Olesnika, de exemplu. Dac la acestea se mai adaug i nlocuirea cuvntului leaht prin laht, renunndu-se astfel la pejoraia cuprins n forma mai veche, denaturat semantic n romnete i lmurit n josul paginii, se sugereaz cteva dintre mijloacele prin care proza sienkiewiczan impresioneaz sensibilitatea cititorului de la noi; firete, toate innd de sursele creaiei de atelier, deci n afara naraiunii propriu-zise. n acest sens, ar mai fi utile, poate, i cteva reguli privind receptarea unor grupuri de litere cu valori sonore i scriere specifice: = a" (o nazal); = e" (e nazal); c = j = (i scurt, care nu face singur silab); i = u; cz, ci,= (ci); sz, si, = (i); rz,, = j. Stan Velea

355

Tabel cronologic
1846: La 5 mai, se nate Henryk Sienkiewicz, ntr-o localitate din Podlasie, Wola Okrzejska, n Polonia. 1855: Prinii scriitorului se mut la Wezyczyn, un sat din Mazowsze. 1858: Henryk Sienkiewicz este nscris la un liceu real din Varovia, pe care-l va termina cu mare greutate din pricina lipsurilor bneti. 1861: Familia Sienkiewicz i vinde pmntul i se mut la Varovia. 1866: H. Sienkiewicz se nscrie la Universitatea din Varovia, unde iniial, la insistena prinilor, studiaz dreptul i medicina. 1867: Studentul Sienkiewicz se transfer la secia de tiine umanistice. 1869: Sienkiewicz ncepe s publice recenzii, cronici i foiletoane, n periodicele vremii, cu pseudonimul Litwos, n care se vdete adeptul ideologiei pozitiviste. 1872: Apare primul roman al lui Sienkiewicz, n zadar, n periodicul Wieniec, o ncercare juvenil de a descrie mediul studenesc. 1876: Sienkiewicz pleac n America de Nord, cu un gru p de prieteni; cltoria i va inspira volumul Scrisori din cltoria n America i numeroase nuvele. Aici, se va contura ruptura de pozitivism. 1877: Public nuvela Schie n crbune - un tablou critic impresionant al satului de dup mproprietrire. 1879: Se ntoarce la Varovia, dup o zbovire de doi ani prin Frana, Italia i Galiia. 1882-1883: Sienkiewicz redacteaz periodicul Slowo, al crui program era centrat pe aspiraiile burgheziei oreneti. 1884: Tiprete Prin foc i sabie, partea nti din trilogia istoric, gndit cu scopul expres de mbrbtare a inimilor". 1886: Apare a doua parte a trilogiei: Potopul. 1887-1888: H. Sienkiewicz public ultima parte a trilogiei: Pan Woodyjowski. 1889: Din cele 15.000 de ruble, druite de un necunoscut dup terminarea trilogiei istorice, Sienkiewicz instituie o burs pentru creatorii bolnavi de ftizie. 1891: Sienkiewicz scrie romanul Fr ideal, n care critic aristocraia pentru absena unor idealuri ferme. 1892: Apar Scrisorile din Africa, sugerate de o cltorie pe continentul negru. 1896: Quo vadis - oper inspirat de persecuiile cretinilor n timpul mpratului Nero, pentru care, alturi de alte romane, i se confer lui Sienkiewicz, n 1905, premiul Nobel.
356

1900: Apare Cavalerii teutoni - evocare a mprejurrilor care au premers i au pregtit btlia de la Grnwald dintre polonezi, aliai cu lituanienii, i cavalerii Ordinului teuton. 1910: n romanul Convulsii, Sienkiewicz ntreprinde critica forelor i obiectivelor sociale ale revoluiei din 1905-1907. 1911: Apare romanul Prin pustiu i jungl. 1914: Public o parte din romanul, neterminat, Legiunile, pe care inteniona s-l dedice legiunilor poloneze conduse de Dobrowski. 1916: La 15 noiembrie, moare, la Vevey, n Elveia, Henryk Sienkiewicz. A fost adus n ar abia n 1924 i nmormntat cu fast i preuire la catedrala Sf. Ioan din Varovia.

Ilustraiile originale de Bogdan Stihi preluate dup CAVALERII TEUTONI ediia a II-a - 1962 n traducerea lui Telemac Dan i a lui Petru Vintil Editura pentru literatur universal -Bucureti .

357

CUPRINS
Capitolul I ..................................................................................................................... 4 Capitolul II .................................................................................................................. 13 Capitolul III ................................................................................................................. 20 Capitolul IV ................................................................................................................. 27 Capitolul V .................................................................................................................. 30 Capitolul VI ................................................................................................................. 39 Capitolul VII ................................................................................................................ 46 Capitolul VIII ............................................................................................................... 58 Capitolul IX ................................................................................................................. 69 Capitolul X .................................................................................................................. 79 Capitolul XI ................................................................................................................. 86 Capitolul XII .............................................................................................................. 109 Capitolul XIII ............................................................................................................. 113 Capitolul XIV ............................................................................................................. 117 Capitolul XV .............................................................................................................. 125 Capitolul XVI ............................................................................................................. 128 Capitolul XVII ............................................................................................................ 133 Capitolul XVIII ........................................................................................................... 140 Capitolul XIX ............................................................................................................. 145 Capitolul XX .............................................................................................................. 152 Capitolul XXI ............................................................................................................. 157 Capitolul XXII ............................................................................................................ 163 Capitolul XXIII ........................................................................................................... 170 Capitolul XXIV ........................................................................................................... 179 Capitolul XXV ............................................................................................................ 188 Capitolul XXVI ........................................................................................................... 195 Capitolul XXVII .......................................................................................................... 201 Capitolul XXVIII ......................................................................................................... 206 Capitolul XXIX ........................................................................................................... 209 Capitolul XXX ............................................................................................................ 215 Capitolul XXXI ........................................................................................................... 223
358

Capitolul XXXII .......................................................................................................... 232 Capitolul XXXIII ......................................................................................................... 238 Capitolul XXXIV ......................................................................................................... 245 Capitolul XXXV .......................................................................................................... 252 Capitolul XXXVI ......................................................................................................... 256 Capitolul XXXVII ........................................................................................................ 259 Capitolul XXXVIII ....................................................................................................... 261 Capitolul XXXIX......................................................................................................... 265 Capitolul XL .............................................................................................................. 268 Capitolul XLI ............................................................................................................. 273 Capitolul XLII ............................................................................................................ 277 Capitolul XLIII ........................................................................................................... 283 Capitolul XLIV ........................................................................................................... 287 Capitolul XLV ............................................................................................................ 291 Capitolul XLVI ........................................................................................................... 294 Capitolul XLVII .......................................................................................................... 298 Capitolul XLVIII.......................................................................................................... 302 Capitolul XLIX ........................................................................................................... 309 Capitolul L ................................................................................................................ 319 Capitolul LI................................................................................................................ 322 Capitolul LII............................................................................................................... 346 Postfa...................................................................................................................... 347 Not asupra ediiei ..................................................................................................... 352 Tabel cronologic ........................................................................................................ 356

359

360

S-ar putea să vă placă și