Sunteți pe pagina 1din 227

FRANCISCA SOLAR

Traducere de Carmen Spnu

Colecia Succese Contemporane Editura Minerva, 2008

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei SOLAR, FRANCISCA Al 7-lea M / Francesca Solar; trad.: Carmen Spnu. Bucureti: Minerva, 2008 ISBN 978-973-21-0972-4 I. Spnu, Carmen (trad.) 821.134.2-31=135.1

Copyright Francisca Solar, 2006 Copyright Random House Mondalori, S.A., 2006 Versiunea romneasc este publicat ca urmare a contractului ncheiat cu Random House Mondalori prin Agenia Literar SUN S.R.L. Copyright Editura Minerva S.A., 2007 Toate drepturile asupra ediiei aparin editurii Minerva Tiprit la CNI Coresi S.A.

Coperta coleciei: Cristina Dumitrescu Redactor: Dan-Sorin Manea DTP: Cristina Dumitrescu

Tuturor celor crora le place inexplicabilul, n special marii mase a amatorilor de mistere, risipit prin lume. Maybe theres hope, The Truth, TXF INSPIRAT DINTR-UN FAPT REAL

Nu era posibil de observat de att de departe spasmul uor al trupului. Lucia se nla la o jumtate de kilometru de martor, chiar de cealalt parte a rpei, ceea ce fcea imposibil pentru un om obinuit ideea de a-i simi durerea, de a-i urmri agonia. Dar nu pentru el. A strns pleoapele i a intit, chiar dac ultimele crmpeie de soare nu l ajutau. Dar nu era nevoie. S o vad acolo i era de ajuns ca s -i confirme c totul se va mplini aa cum plnuise. Doar i spuseser: s acioneze i nu s gndeasc. Deodat vntul s-a schimbat, a devenit puternic, furios, rvindu-i prul lung, castaniu. Cascada cdea maiestuos, murmurul ndeprtat al apei prea s-o implore, dar ea rmnea absent, cufundat ntr-un cotlon al minii unde exista doar tcere i lumin. A orbit -o un moment, dar i-a cerut struitor s continue. Zgomotul din urechi nu o va mai tortura. N-avea ce s ias ru. El sttea linitit, atent, ateptnd momentul potrivit. i venea s vomite. Dou picturi de snge i-au czut din nas i i-au ptat cmaa din flanel, dar asta n-a prut s-l deranjeze. Nu s-a micat niciun centimetru, privind cu ochi reci, goi, cum rochia Luciei era mereu ridicat de vnt. Trebuia s-o lase s plece, s-o ajute s sar i ordonase cineva. Ori, cel puin, ideea aceea, cu miasm de amintire, i s-a instalat curnd n creier. Trebuia s-o lase. n ochii lui, Lucia nu era dect o siluet uniform de mrimea unuia dintre degetele sale. Fr s fi putut s-l avertizeze cu exactitate, ea s-a cltinat de cteva ori, amuzat, peste marginea acelui vechi pod stesc. Admira frumuseea falezei din faa sa. Apoi a zmbit; pasul pe care se pregtea s-l fac va fi fulminant. Pentru prima oar dup mult timp, s-a simit pe deplin fericit. i-a ncruciat braele pe piept, ncet, strngnd din pumni cu atta
5

putere nct buricele degetelor ameninau s-i plesneasc. El, n pofida distanei, a fcut la fel. Au nchis ochii i au respirat adnc, ca i cum ar fi fost dou trupuri strns legate. Simind arsura lacrimilor pe buze, Lucia a rostit cteva cuvinte indescifrabile i s-a desprins de pmntul umed. Continua s zmbeasc. O gdiltur n stomac i-a artat c ncepuse coborrea. n urm, el se prbuea la pmnt, nucit. Lumina ateapt.

1 VECHI NENELEGERI, VECHI PRIETENI


Ai grij, iubire, viaa nseamn mereu doar o ans, i, fiind singura, se poate ntmpla ca altcineva s vrea s fie n locul tu. JOAQUN SABINA, Ai grij, iubire

Prefectul Carlos Urrutia a btut uor la u, chiar dac tia c poate s intre fr niciun preambul. Ceea ce-l oprea de fapt era ceva mai puternic dect autoritatea lui: repulsia fa de mori. S-a uitat la clana uii i scrbit de aspectul unsuros nici mcar n-a atins-o. i-a ascuit auzul i a nclinat capul. A auzit o voce feminin n fundul slii, dar n-a putut s neleag ce spunea. A oftat. Fr s atepte rspuns, i-a pus n mna dreapt o mnu de piele. i-a fcut curaj i a mpins cu nodurile degetelor geamul afumat, rugndu-se s nu-l ameeasc mirosul de eter. i atunci a vzut-o, singur, cu o lumin slab plpindu-i deasupra capului. Era n faa ultimei brancarde. Sophie, a rostit i imediat i-a privit pantofii. Nu voia s dea peste ceva neplcut. Sala numrul patru a Morgii Centrale mereu reuea s-l intimideze. Era ntunecat i rece, copleitor de tcut, cu dale albastre la nceput dar care acum deveniser galbene datorit trecerii permanente a
7

morii i a putreziciunii. Nu era pentru prima oar cnd intra acolo, dar la fiecare vizit simea apsarea lugubr a sufletelor, rtcitoare i mereu suferinde. Evita sngele pe ct putea. n fond, aprecia faptul c o femeie ca ea avea atta stpnire de sine nct s stea ore ntregi acolo, n picioare, atent. Monsieur Urrutia, l-a salutat ea, curbndu-i buzele i arcuindu-i sprncenele. Capul abia dac i s-a ridicat peste lumina lateral. Nu te neliniti. Termin ntr-un minut. Dei Sophie Deutiers aproape c nu avea amintiri din copilria ei pe meleagurile galice, colegiile sub patronajul consulatului francez i interminabilele clase particulare pn cnd a ajuns la majorat au ajutat-o s-i pstreze o rafinat urm a respectivului accent. S aud din cnd n cnd acel monsieur, pe Urrutia l fcea s se simt mai respectat dect de obicei i l ajuta s evadeze din neplcutul spaiului imediat. Chiar dac nu pentru mult timp. Reacionnd la ecoul cuvintelor ei mai trziu dect ar fi trebuit, prefectul a dat din cap, recunosctor. ntre pereii aceia secundele deveneau eterne; tcerea fcea s i se ridice prul sur de pe ceaf i i intra n contiin, amintindu-i c nervozitatea sa permanent dusese deja la o costisitoare operaie de implantare a unui stimulator cardiac, cu mai puin de un an n urm. Nu-i putea permite luxul s transpire. Ca un cal de curse, i-a imaginat nite ochelari fici pui pe tmple i a ateptat linitit ca ea s dea dovad de generozitate i s -l scoat de acolo. Las-m s ghicesc. Ai ceva n afara serviciului pentru mine? a ntrebat deodat Sophie, fcndu-l s tresar. Sttuse att de nemicat nct aproape uitase s respire. Locul acesta nu-i gsete niciodat odihna. El a tuit. A prefera s vorbim despre asta n alt parte, dac nu te deranjeaz. Ea i-a stpnit un hohot de rs. Amuzat de mutra scrbit a tatlui ei vitreg mereu uita c, de multe ori, i era i ef a ridicat din umeri
8

i a fost de acord. A schimbat poziia luminii, orientnd-o ctre peretele opus. i-a ntins gtul i i-a ndreptat spatele, fcnd s-i scrie vertebrele. Stnjenit, prefectul a strmbat din nas vznd scena. Apoi a scris cteva lucruri ntr-un dosar cu coperi negre din piele, a oftat un pic obosit i a acoperit corpul cu cearaful alb de rigoare. Dac era suficient de concentrat, putea s rmn mult timp n poziiile cele mai ciudate. i-a scos zgomotos mnuile din latex, una cte una, n vreme ce ncerca s le arunce n coul de gunoi cel mai apropiat. El i observa micrile rapide cu ochii larg deschii, ca i cum nu i venea s cread c este att de agil. Imediat i fr s dea explicaii s-a apropiat de u i a ieit. Urrutia a alergat dup ea. Era noapte i mare parte din funcionari plecaser. Din cnd n cnd se auzea o u nchizndu-se n deprtare ori sunetul metalic al roilor unei brancarde care ieea din pavilion. Luminile de pe hol alungeau umbrele celor care treceau, dar nu artau sfritul drumului, accentund caracterul sinistru al locului. Sophie a naintat cu dezinvoltur pn a ajuns ntr-un birou, dar Urrutia abia reuea s-i sincronizeze micrile. Nu se va obinui niciodat cu morga. Vd c n-au luat n considerare iniiativa mea n legtur cu o reamenajare. Oprindu-se un moment n dreptul halatelor vechi din cmrua strmt, Sophie a zmbit n sinea ei. I-a ntors spatele musafirului su cteva secunde, timp n care i -a luat jacheta i fularul din cuier. Sunt persoane care lucreaz de aproape treizeci de ani aici, Carlos. Dalele galbene care i repugn att, pentru ei nseamn soliditate, tradiie. nseamn c timpul trece dar lucrurile nu se schimb chiar att de mult la urma urmei. Mirosul de eter este aici sinonim cu familia. A zmbit din nou, scond scrisoarea de mputernicire din nveliul su. tiu c te-ar ncnta ca locul acesta s arate mai mult ca o maternitate, dar poi s atepi venic. Azi, ca i cu
9

secole n urm, moartea are aceeai culoare. Ce bine c biroul meu este n alt cldire. Acum ne nelegem. Prefectul a ncercat s-i ntoarc zmbetul dar ceva l mpiedica. A atins uor dosarul pe care l purta sub bra i s-a mai gndit o dat. Au terminat raportul preliminar? M preseaz ministrul. Da. Verificam doar dac totul este la locul su. De curnd mi s-a terminat programul. Bine Adu-i aminte s i-l trimii lui Ramirez. mi trebuie detaliile ct mai repede. Ea a ateptat un moment nainte s se mite. A ridicat o sprncean, curioas, i apoi i-a trecut dosul minii pe fruntea lui Urrutia. ncepea s se ngrijoreze. El a ntors capul i s-a ndeprtat un centimetru. ncercnd s ctige timp, a parcurs cu privirea locul, pn cnd s-a oprit la un panou jerpelit din plut. O urm de mulumire i s-a ivit printre ridurile premature. Dei Sophie adusese o list nesfrit de argumente, el reuise, nc de cteva luni, ca tietura aceea din ziar pe care o vedea acum s rmn la vederea publicului. Dup prerea lui, s se laude cu reuitele obinute prin efort era un ritual necesar de purificare, mai cu seam pentru stima de sine care cere mbrncituri constante. Ea ura s aud tonul acela de lamentare deghizat n paternalism, dar aproape niciodat nu replica. Antidepresivele din poeta ei nu erau un bun antecedent i ar minimaliza-o, ca ntotdeauna, n momentul discuiei. Titlul spunea Rpitorul i asasinul lui J. M. Johns a fost prins printr-o operaiune spectaculoas iar fotografia central pe jumtate de pagin i n culori i reprezenta pe Urrutia i alt detectiv n plin arestare. Fusese pomenit numai o dat n respectivul reportaj, dar Sophie fcuse o treab extraordinar alturi de experii n chimie de la Investigaii, iar inspectorul nu nceta s-i aminteasc asta. S aib decupajul acela aici, sublinia el cu cldur, o va ajuta s se iubeasc un pic mai mult. Munca nevzut era de obicei cu adevrat crucial n aproape toate cazurile importante.
10

ntorcndu-se la prezent, s-a uitat chior la scaunul din faa biroului lui Sophie, n acelai timp n care ea l invita s ia loc. Rzgndindu-se brusc, i-a propus s plece de acolo ct mai curnd posibil i s discute chestiunea ntr-o cafenea din centru. n cele din urm el a optat pentru un refuz. A invocat graba. Te simi bine? Trebuie s aflu ceva? Carlos a confirmat, linitit. A mpins spre ea dosarul maro. tiu c este munc n afara serviciului, dar m-am gndit imediat la tine. i plac la nebunie lucrurile astea. Ca i clopoelul care anun recreaia colar, un clic uor n capul lui Sophie i-a trezit interesul. Nu mai spune. Iar au gsit resturi umane ciudate n Coquimbo? Mi-am petrecut luni ntregi explicndu-le confuzia, am crezut c se rezolvase. n plus, au nevoie de un veterinar sau de un paleontolog, nu de Nu-i vorba de asta, Sophie, a ntrerupt-o, rezemndu-se uor de tocul uii. Asta-i altceva. E mai complicat. Primul lucru la care s-a gndit ea a fost s spun: Nu exist nimic mai complicat dect o grmad de oameni de tiin amatori de tiinifico-fantastic, dar a neles imediat c nu era cel mai bun moment ca s provoace ilaritate. El i-a potrivit ochelarii. Ct de complicat? Destul ca un stuc izolat, la o mie de kilometri de aici, s se transforme n tirea momentului, a asigurat-o tulburat, ca i cum ar fi scuipat cuvintele. Dei, evident, tocmai asta se ncearc s se evite. Sophie, printr-o micare iute, a dat napoi civa pai i a luat scaunul pe care l refuzase Urrutia. Sunt numai urechi. Prefectul a tuit puternic i i-a ndreptat spatele. Era obosit; fusese o zi epuizant, plin de hrogrie, rapoarte i citaii, dar trebuia s fac un ultim efort. Mine va fi mult ateptata smbt i povara se va uura. Un reflector de pe hol i lumina pri din costumul gri, lsnd urme
11

strlucitoare pe stof. A nceput s vorbeasc fr multe ocoliuri aa cum obinuia n timp ce scotea nite foi din dosar. Medicul zonei este Miguel Hidalgo. Zice c este depit, c are nevoie de cineva cu mintea deschis Sophie s-a abinut s ridice mna ca o adolescent i s se arate zgomotos pe ea nsi. A strns numai buzele i i-a meninut privirea interesat. El i-a zmbit pe jumtate. Cinci tineri s-au sinucis n ultimele dou luni i se teme c pot fi i alii. Doi dintre ei mpreun, toi fr martori. Familiile nu colaboreaz, nu se vorbete despre asta, iar Poliia a ales s nu se amestece. Hidalgo zice c nimeni de acolo nu s-a implicat, consider necesar un pic de ajutor Din ordinul cui? Nu sunt sigur, dar am avut n aceast diminea confirmarea c o comisie a guvernului a vizitat regiunea de la Ministerul Sntii mi se pare. Cei de la Aprare nu par s fie la curent. Ea a fcut un gest ntre suspiciune i nedumerire. Au tratat cazul ca pe o urgen sanitar? Ei cred c au de -a face cu o epidemie sau ceva asemntor? Urrutia a ridicat din umeri, netiutor. Judecnd dup fapte, a zice c da. Sophie i-a pus coatele pe genunchi i a rmas pe gnduri, n vreme ce interlocutorul ei i ddea o foaie strlucitoare. Dintre toi decedaii, am doar dosarul primului. A despturit fotografia i i-a artat-o, ntorcnd privirea la timp. Ea a neles de ce: nu era mult ceea ce se putea identifica, cu excepia unei mase amorfe de snge i intestine. A fcut-o cineva de la agenia de fotoreporteri Silver. n ce privete restul, m aflu ntr-o situaie fr ieire. N-am nume, nici date ale deceselor i cu att mai puin cauza acestora. Este proprietatea confidenial a poliiei locale. Chiar pot s rein acest material? Doar dac nu s-a deschis o cauz specific. Atunci, ministrul poate s hotrasc dac arhivele sunt de domeniul public ori aparin dosarului. Dar cum nimeni nu a dat dovad de interes pentru ce se
12

ntmpl Sophie a strmbat din nas. i ce rol am eu n toate astea? Zici c exist un medic care se ocup. Ar trebui s fie n stare s examineze corpurile, nu? Urrutia a oftat adnc i a ridicat privirea peste dosar. Sunt tot att de mirat ca i tine. Nu ne-am amestecat niciodat n cazuri din zone att de ndeprtate De aceea avem divizii ale brigzilor n toate regiunile rii. Dar nu vorbim despre un caz tipic. Nu ni l-a ncredinat nimeni, nici mcar n-a aprut n buletinul sptmnal. Tipul sta, Hidalgo nu tiu, pare c voia s ia legtura urgent cu mine. Mesajul a venit la camera portarului din cldirea n care lucrez; era sigilat i strict personal, cu numele meu pe el, dar fr funcie A scos din nou ceva din dosar. Era o hrtie de calitate nu prea bun, boit, mpturit n trei. Avea pete de cear pe o parte. Cu litere neregulate, alungite i confuze, ca i cum mna care le-a scris nu tia bine ce face, Hidalgo relata n cteva rnduri ce se petrecuse. Tildele erau enorme, virgulele abia se deosebeau de puncte iar majusculele erau excesiv de mari n comparaie cu literele mici. Scris de doctor, i-a spus Sophie, contient c ei cel puin nu i se potrivea acest clieu. i m rog, ea n-a terminat Medicina. Dup doi ani de studii n halat alb, a lsat totul pentru o carier mai puin exhibiionist, mai potrivit cu prerea ei despre via i posteritate. i-a luat licena ca tanatolog i expert n medicin legal. Exist liceniai n balistic, documentologie, dactiloscopie, accidentologie, planimetrie Mucndu-i buza inferioar, a dorit pentru prima dat s fi ales o specializare distinct la universitate. Ca s citeasc scrisoarea aceea, avea nevoie de cunotine grafologice, iar ea, pe de alt parte, era expert n violena intrafamilial. N-a auzit niciodat vorbindu-se de tanatologie? Atunci se explic. Nimeni n afar de mine i de tine nu tie de asta, a continuat Urrutia. Ea a dat din cap, ct de calm a putut. ncerca s nu arate marele entuziasm care o cuprindea. A fcut nenumrate estimri, dar
13

n-a ajuns la nicio concluzie satisfctoare. mi cere discreie i s nu implic n niciun caz restul personalului de la Omucideri care s-ar putea s strneasc o alarm nentemeiat. i asta m linitete, de fapt. Am mult de munc aici i nu vreau s-mi deleg oamenii fr s fie necesar, ca s nu mai zic c birourile de Investigaii din regiunea aceea nu se afl n situaia de a presta vreun serviciu prietenesc Tot n-au rezolvat problema cu traficul de copii? Am crezut c odat cu locotenenii inculpai sptmna trecut toi vor reveni la rutina obinuit. Aa voiau, dar unul dintre ei l-a pomenit n mrturia lui pe inspectorul Sargaz i judectorul i-a suspendat pe toi cei care aveau funcii nalte, pn se lmurete chestiunea. Puinii care au rmas se ocup cu veghea asupra respectrii restriciei de circulaie i adunatul beivilor de pe strzi Nu pot s fac mai mult fr un superior care s-i conduc. Sophie s-a lovit cu fotografia peste obraz de cteva ori. Subiectul a fost abordat n diverse ziare din sud. Hidalgo probabil tia c i-ar pierde timpul ducndu-se pn acolo i de aceea i-a scris. Carlos a lsat umerii n jos i a privit-o cu afeciune. Poate. n telegram i-am spus c voi trimite cel mai bun profesionist. Ea a zmbit larg. Voi pleca mine la prima or. S-a ridicat iute de pe scaun. A pus scaunul la loc i s-a aplecat s apese pe ntreruptor ca s sting lumina. Voia s se duc acas i s fac o baie reconfortant. Sophie a zis el deodat, ntorcndu-se pe loc. Fcuse civa pai afar din birou dar a preferat s se ntoarc. M-am hotrt s te trimit pentru c dup ct se pare nu-i nicio chestiune periculoas. Presimt c nu vei avea altceva de fcut dect s asiti i s ghidezi, ai experien n asta. Dar f-i numai treaba ta, bine? Ea a rmas nemicat, ntrebndu-l din priviri. nainte s poat ntreba ce nseamn asta, a vorbit el. Ai obiceiul s te implici mai mult dect trebuie n cazuril e
14

astea ciudate. Nu vreau s-i asumi niciun risc care se poate evita. De data asta de data asta f doar ce i se cere i las-i pe ceilali s fac restul. Dup ce a bgat la cap ceea ce tocmai auzise, a ridicat brbia n semn de orgoliu rnit, dar gestul ei n-a durat mult. A meninut privirea ridicat i mna sa stng, tremurtoare, a nceput o micare incontient ctre flaconul de Xanazin ascuns n jachet. Nu era momentul s revin la vechi nenelegeri. Nu-i face griji pentru nimic, a murmurat, ascunzndu-se n spatele unui zmbet protocolar. Mulumesc. i rmn datoare. A ncercat s par relaxat. i-ai ctigat reputaia prin eforturi. Nu m-a fi gndit s trimit pe nimeni altcineva. A nchis dosarul i a respirat. Nu m lsa balt cu cina de Crciun i m voi declara mulumit. Sophie n-a avut nimic de zis. i-au adresat un ultim gest de politee, desprindu-se, i l-a vzut disprnd n spatele uii. Mereu se autoconvingea c vor avea timp s vorbeasc despre nenelegerile dintre ei, dar timpul acesta nu venea niciodat. Va izbucni ntr-o zi? A dat din cap reticent. Admitea. Cnd era vorba de cazuri care sfidau logica, obinuia s se implice dincolo de cerinele profesionale. Cu toate acestea, era preocupat s-i fac participarea cu adevrat util. Nu doar detectivii erau api s investigheze. Ea putea s fac mult mai mult dect s furnizeze dovezi n pungue de plastic De aceea, aproape de terminarea studiilor de expertiz legal, a sedus-o o disciplin att de puin cunoscut ca tanatologia, tiina morii i a felului cum se moare. Aceasta se nvrte n jurul bolnavului aflat n stadiu terminal i se bazeaz pe descrieri i observaii care se realizeaz n vederea unui diagnostic; apoi se hotrsc aciunile care trebuie urmate. Implic, n plus, dimensiuni economice, psihologice, sociale, morale i spirituale att ale celui n cauz ct i ale mediului familial, precum i alte aspecte relaionate direct sau indirect cu sfritul vieii. Dar, ce este mai important, obiectivul principal al
15

tanatologiei este s ajute omul ntr-unul dintre drepturile sale primare i fundamentale: s moar demn, mpcat i n tihn. Asta este ceea ce face Sophie i ceea ce i ofer, prin intermediul pcii celuilalt, pacea pe care o caut pentru ea nsi. O eliberare. A nchis ochii i i-a micat gtul ncet n cerc. Deocamdat, cazul era destul de seductor nct s-i atrag i s-i pstreze toate energiile. Se va obliga s se concentreze. ndat ce ecoul pailor lui Urrutia a fost destul de slab, Sophie a lsat capul n jos fr chef i a oftat, nghiind repede o pastil. Nici s nu ndrzneti s-mi spui c eti interesat. Un puternic hohot de rs s-a auzit la spatele ei, dar nvluit de o ciudat interferen, ca i cum ar fi venit de pe o linie telefonic. Zgomotul pantofilor ei l-a nsoit pn a ajuns la birou, dar imediat ce s-a aezat i-a aruncat din picioare. Atunci s-a uitat la calculator. A zmbit forat ctre ecran, aruncnd ntr-un sertar scrisoarea de mputernicire pe care n urm cu un moment o strngea n mn. Salutai camera, madame. Un tip cu ochelari verzi i pr moale i mica sprncenele ntr -o fereastr ngust, mprind conexiunea cu pagina virtual a jurnalului de diminea, ultimul rcnet n tiin, fr a mai p une la socoteal pe cea a site-ului oficial al Tribunalelor de Familie. Sophie a ridicat o mn i a oftat din nou. Lumina camerei web a plpit uor. Bun, Cal, a zis i fr s-i lase timp nici mcar s respire a adugat: Rspunsul meu e nu. O, te rog El a fcut o mutr ca i cum n-o credea, aezndu-se bine n scaun. De unde ai tiut c ascult discuia? Am uitat s sting videocamera cnd am ieit din birou, s-a plns Sophie. Am ncercat s discutm n alt parte, dar Carlos nu s-a prins Cteva secunde mai trziu, prea mai degrab amuzat. Ai un sim infailibil pentru chestiile astea. tiu, sunt o comoar, a rspuns, fcndu-i zmbetul i mai larg. nc un an la Ad Rottem i m vor numi fiu ilustru. Sophie nici mcar n-a ncercat s-i ascund tonul de repro. Cal era
16

deja obinuit. Nu-mi voi aduce contribuia la mrirea depozitului tu de bani, fcut prin jocuri scrboase. Las-o balt. Cum poi s colaborezi nc la asta? El a zmbit ca i cum i s-ar fi fcut un compliment. i uneori fr onorariu. Tinerii de azi; tii i tu. Sunt ahtiai dup porcrii i chestii morbide. Eu doar le fac drumul mai uor. A ndeprtat privirea o secund, s-a aplecat spre dreapta i a disprut de pe ecran. Cnd s-a ntors, a profitat ca s lipeasc de camer ceea ce prea o revist de rock-and-roll. Ai citit-o? Ad Rottem este locul virtual cel mai vizitat n ultimii ani, conform sondajului Centys. S nu crezi c sunt unicul pervers de pe planet, s-a aprat, schimbnd imaginea revistei cu gestul lui ridicol de nevinovie. Ea abia s-a micat n timp ce privea. ntr-o mn cu aparatul foto i cu cealalt n buzunar, Cal poza pentru coperta Splatter, revista pentru tineret a momentului. La nlimea genunchilor lui, cu litere albe i roii scria: Calixto Andrade Lebet. De la vorbe la fapte. n plus, anuna un CD cadou, o compilaie a celor mai faimoase lucrri ale sale. Toate, evident, publicate cndva n Ad Rottem. Nu m judeca, dar am lucruri mai bune de fcut cu viaa mea dect s navighez printre fotografii de cioprii, sinucigai prin mpucare i orgii cu animale. Bine, te iert, a glumit. Nu toi au simul meu special pentru estetic. De data asta n-a putut s-i rein hohotul de rs. Trebuia s-i pstrezi slujba de paparazzo. Cu faa asta de copil, i se potrivesc mai bine modelele supraexpuse dect viscerele revrsate. i ie mai mult persecuiile extrateretrilor dect un metru ptrat n faa unei brancarde reci din tabl. Ce pot s -i spun? Viaa ne rezerv drumuri ciudate. A fost o clip lung de tcere n care Sophie a tras aer n piept ca s continue. Din cnd n cnd i oferea date stranii, o anuna n legtur cu situaii rare sau inexplicabile i ea alerga la faa locului, dar era un
17

hobby, nimic altceva. C vechiul ei coleg de coal, Cal, i mprea timpul ntre cazurile de la morg i reportajele pentru canalul Enigme i Mistere era un mare beneficiu pentru ea, ns doar i alimenta curiozitatea. Ceea ce realmente o impulsiona era ideea de a ajuta, de a servi la ceva de a rezolva i de a educa. Chiar de a-i potoli dorine luntrice de faim. Nu o dat, la cererea prietenului ei a colaborat la anumite cercetri paratiinifice, demistificnd urmele din Chupacabras sau cazuri de combustie uman spontan. Insist. Ar trebui s faci ceva mai productiv pentru omenire. Ce este mai productiv dect s hrneti morbiditatea i nebunia ctorva sute de adolesceni? Pot s fiu mai celebru dect Brad Pitt sau David Beckham a spus privind spre cer ca i cum ntr-adevr s-ar fi vzut acolo. A ridicat sprncenele, i-a dat prul pe spate i a micat din umeri. Ea a zmbit. Ceea ce-mi amintete c trebuie s-i mulumesc pentru ultima ta contribuie. Prim-planul tipului care i-a zburat creierii n staia de autobuze a fost genial. E foarte generos din partea ta, dar nu vreau laude. innd cont c mi-ai furat fotografia aia din dosarul personal Am mprumutat-o numai, a rspuns cu voce de copil. Oi fi pervers dar nu infractor. i regret delirurile tale de anonimat: dac vizitezi site-ul vei vedea c sub fotografie se spune PRIN AMABILITATEA LUI SOPHIE DEUTIERS, MORGA CENTRAL. Niciodat nu-mi nsuesc munca altuia. Nobil ca ntotdeauna. Cal n-a rspuns. Doar s-a aplecat n scaun i a privit fix n camer. A ateptat un minut, dou, trei ca vreunul dintre ei s scoat un sunet. Simind c-i pierde timpul i hotrt s-i refuze orice fel de material n legtur cu aventura n care tocmai fusese trimis strict vorbind nu putea s-i spun caz Sophie s-a apropiat i mai mult de ecran. Dar el i-a luat-o nainte. Aadar Vrei s afli numele primului sinuciga, da sau nu? Muchii i s-au ncordat. S-a gndit ndeajuns ca s se conving c auzise bine, a clipit i a privit din nou n camer.
18

Primul? Cal a zmbit satisfcut. Nu, nu, madame. Mai nti trebuie s aud un Da, vei merge. Ea a pufnit, nerbdtoare. Doar nu te atepi s cred c ai informaii pe care nici mcar departamentul de Omucideri nu le posed? I-a susinut privirea fr s clipeasc, lucru care lui Sophie i-a produs fiori. Drace, poate c era adevrat. El a simulat un cscat i imediat dup aceea s-a uitat la ceas. A fcut un gest ca i cum ar fi fost grbit. Timpul nseamn aur, Deutiers Nu poi s te amesteci, Cal. E confidenial. Ca i multe alte episoade din repertoriul meu. Proast scuz, micu franuzoaic, a spus artndu-i dinii ntr-un gest de srbtoare. Ai cincisprezece secunde ca s inventezi ceva mai bun. Sophie a pufnit din nou i i-a adresat cea mai plin de ur privire a ei. A mai ateptat nc o secund nesfrit, dar tia c nu va putea rezista pentru mult timp. Curnd a dat din cap, resemnat. Carlos o s m omoare. Strlucitorul nostru prefect Urrutia? Nu, sigur c nu. Sunt comarul su, dar, n fond, tiu c m iubete, a fcut, artndu-i exagerat incisivii albi. Ea s-a micat pe scaun, nc punndu-i de acord prerile personale. A iscodit apoi ua biroului verificnd dac holul este pustiu. Nu-i voi plti camera de hotel. El a ridicat minile, ca i cum ar fi srbtorit un gol al echipei naionale. Dar eu te voi invita la un whisky dup ce vom termina. M -ai ajutat s-mi pstrez valoroasa slujb. Imaginea proiectat pe ecran a scos un ssit ca i cum ar slbi semnalul. Sophie a srit. Hei, hei, unde te duci? Nu aa repede, Casanova. Vreau s tiu ce ai.
19

El i-a pus minile n old, fcnd pe ofensatul. Nu mai ai ncredere n mine? N-am ncredere n nimeni. I-a venit s rd, dar a preferat s se abin. Da, da, tiu, a rspuns, aplecndu-se din nou n scaun. Am vzut amndoi acelai serial la televizor. A intit cu sprncenele n spatele lui unde, bine lipit de perete, ieea n eviden un poster din Dosarele X. Era o fa enorm a unui extraterestru, luminat de ceea ce preau dou lanterne de mn, alturi de lozinca S NU AI NCREDERE N NIMENI. Sophie a respirat destul de aproape de microfon nct Cal s fac o mutr de dezgust, silindu-l s se ndeprteze de difuzor din cauza vibraiei. N-am timp de sentimentalisme, Cal. Ori mi spui ce tii, ori rmi fr plimbrica de duminic. Uf, s-a plns el, fcnd ochii ct cepele. Nu e nevoie de violen. Atunci? S-a fcut nc o dat comod, a ncruciat braele pe piept i a zmbit amuzat. Ok. Eti pregtit? O s te ncnte. Sophie s-a aezat ct de bine a putut n faa camerei web, a controlat volumul difuzorului i a privit din nou spre hol, cutnd eventuali curioi. Totul era linitit, dar inima ei btea cu putere. El a tuit. Cnd btrnul Urrutia a pomenit de agenia Silver, am fost convins. Era ziua mea norocoas! De mult urmrim pista. N-am crezut niciodat c va ajunge cazul pn n capital. Cum ai aflat de el? Am sursele mele. Mai muli fotografi de la Silver sunt ferveni admiratori ai Ad Rottem. Unul dintre ei, Paco Terrans, i petrecea vacana n zon cnd a trimis o interesant pies de colecie. i-a adjudecat locul de onoare al sptmnii, nchipuie-i. Sophie a trebuit s lupte cu ea nsi ca s nu ntoarc ochii. Imaginea primului suicid? El a confirmat.
20

Din diverse unghiuri i tehnicolor. S-a dat drept fotograf al Poliiei i a fcut o treab bun. Chiar a schimbat cteva vorbe cu nite steni. Dar nu neleg Carlos a spus c nimeni nu vrea s dea informaii, c rudele victimelor au alctuit un fel de confrerie, a gndit cu voce tare, scrpinndu-se n cap. Cal a lovit n microfon cu degetele, iscnd un scrnet neplcut. Rzbunarea e dulce, a optit. Ea a scos un vai. Pmntul o cheam pe Sophie Deutiers N-ai ascultat nimic? i spun c este primul suicid. Presupun c dup aceea lucrurile s-au complicat. Fiind un caz recent, nc nu se interzisese exprimarea opiniilor. Lui Sophie i s-a prut logic. i ce-a obinut? Nume, circumstane modus operandi? Cal a zmbit i i-a aranjat prul, lundu-i tot timpul din lume. Puin din toate, da. Pn atunci, cazul nu se deosebea de tragediile tipice pe care le vedem zi de zi n orice parte a rii. Majoritatea nu s-a manifestat n legtur cu subiectul, dar a gsit pe civa care i-au spus prerile. Era alt adolescent nefericit i depresiv care ngroa lista neagr. Sigur, cooperarea a durat numai pn la a doua victim. Ea a deschis gura ntr-un gest ce voia s ascund banalitatea care a nsemnat pentru ea s aud fraza anterioar. Nu i fcea plcere s -i aduc aminte c propria sa existen nu era dect nc una dintre attea, n masa aceea ambigu de nvini dependeni de medicamente. N-a putut s fac fotografii? Nici s accead la registrele de protocol, nici s discute cu presupui martori. Cu att mai puin s se apropie de rude. Cnd a aflat de al doilea suicid i s-a dus s vad, deja curaser locul faptei. La comisariat a fost tratat foarte ru; l-au dat practic afar n uturi, dup ct se pare. N-a reuit s afle nimic. i ce s mai zic cnd a murit al treilea. Pur i simplu au mprejmuit intrarea i au lsat satul ca o staie
21

suspendat pe osea A respirat adnc i a continuat. Conform propriilor cuvinte, Paco e de prere c guvernul a declarat locul n carantin sau aa ceva, din cauza unui virus. Dac m ntrebi pe mine, eu a lua n calcul alte posibiliti. Sophie n-a putut s nu zmbeasc de entuziasm. Asasinate comandate? Reglri de conturi ntre mafioi? Cal s-a fcut ecou al ocheadei ce se desena pe ecranul computerului. Doar nu vrei s strici surpriza, nu-i aa? Mine i voi da toate amnuntele, n timp ce voi degusta, dup un zbor la clasa nti, un delicios latte decafeinizat pe locul din dreapta oferului. Cci vei conduce tu, presupun. Gnditoare, ea i-a pierdut privirea n plpirea luminii camerei. Mereu fac asta. Aa-mi place. A ridicat braele i de data asta chiar a cscat. S -a frecat apsat la ochiul drept. Vreau doar fotografiile, Soph. Cum fac rost de ele, m dau la o parte din drumul tu. O serie ca asta poate s-mi aduc banii de care am nevoie pentru un laborator nou de developare, a spus cu aplomb. Apoi a ncercat s devin serios. Voi fi un tovar asculttor i plcut, promit. Ba chiar, dac timpul ne permite, i voi delecta cltoria cu cteva poveti despre extrateretri. Poate nvluite n teorii conspirative. Nu m-ar mira, a rspuns ea, cu cteva secunde nainte ca frecvena s se opreasc i Cal, de cealalt parte a reelei, s se despart cu un gest al minii i s sting modemul. Am vzut amndoi acelai serial de televiziune.

22

2 MATASANTOS
So Doctor, Doctor, Wont you please prescribe me something? A day in a life of someone else PINK, Hazard to myself

Telefonul a sunat exact la ora patru a dimineii. Din fericire, cele opt ore de somn pe care ni le recomand prinii notri nu i se potrivesc lui Deutiers. Dup prerea ei, este timp pierdut, dar n strfundurile minii tie c o siest de smbt a devenit, n mod contient, nc unul dintre dorurile sale. S nchid ochii, s-i relaxeze mintea, s simt c pierde orice contact cu spaiul i timpul S doarm. Un minut numai, o or. S cunoasc senzaia de a pleca i de a se ntoarce dintr-o stare de incontien voluntar, s cedeze unei oboseli de nenfrnt i s se prbueasc n braele lui Morfeu. S doarm, cum nu a fcut-o niciodat. Cum nu a putut s o fac. A plescit din limb i a respirat, mestecnd n dini a doua pastil de diminea. Nu poate s abuzeze de doz, Urrutia nu obosete s -i aminteasc, dar blestematele de ovale galbene sfresc mereu n gura ei, fr s tie precis n ce minut a ajuns la flacon. Corpul ei le cere, aa funcioneaz. Aa supravieuiete i permanenta sa insomnie, mai mult dect un obstacol real, acum fiind doar un detaliu nensemnat cu care s se lupte.
23

n momentul primului r, r ncuia din nou de dou ori ua apartamentului su. Ieise ca s-i dea de mncare Amaliei, pisica de la 403. Stpna acesteia, o fat neglijent cu prul negru, petrecea foarte puin timp pe-acolo, iar felina, slab moart, zgria n fiecare noapte la ua lui Sophie, cernd mncare. Prinseser destul drag una de alta, i nu degeaba; Urrutia n-a lsat-o niciodat s aib mascote. Era una dintre attea lipsuri ale copilriei ei, acoperit acum cnd se apropia de al treilea deceniu de via. Dar n-avea de ce s se plng. Carlos fusese un tat extraordinar, afectuos, preocupat i responsabil. Fr s in cont de toate minusurile pe care le-ar fi putut gsi anilor petrecui mpreun, ceea ce era bun depea rul. Sophie s-a oprit la u privind ntr-un punct vag. Avea nc mna pe clan. Bine, n-are s se mint. Erau lucruri cu care nu putea s se mpace i, printre acestea, mai ales unul: cine era, de unde venea exact, ce s-a ntmplat cu prinii ei naturali, ce fcea n ara aceasta att de ndeprtat de lumea veche, n esen i geografie. Era curios cum se ncpna zi de zi s gseasc soluii pn i celor mai neobinuite situaii, dar nu era n stare s-i clarifice propria via. Era o ironie, neplcut n fond. A ntors gtul i s-a privit cu atenie n oglinda de pe hol, analizndu-i trsturile. Din puinele date pe care reuise s le scoat de la tatl ei vitreg, a obinut o informaie important: ea era portretul viu al mamei sale. Acelai pr de culoarea cenuii, aceiai ochi clari dar nuanai de clim, aceiai genunchi strmbi i pistruii micui de pe nas. Erau incredibil de asemntoare, ori cel puin aa spunea Carlos. Neputndu-i stpni nerbdarea i curiozitatea, a golit ifonierul inspectorului cutnd vreun semn care s duc la ea. Avea treisprezece ani, i-a amintit, n vreme ce imaginile i nvleau clare n minte, ca i cum degetele nc ar fi mototolit hrtia. S-a ales cu o mutruluial zdravn, prima i singura de care i aducea aminte, dar a obinut un material valoros. Era o tietur veche dintr-un ziar, aparent fr niciun sens; cu toate acestea, s-a agat de ea de atunci, creznd orbete c acolo se ascunde o pist decisiv care refuz s se
24

arate. A cobort privirea, s-a aezat pe vine i a scos cu delicatee o plac din parchet. A bgat pe dibuite o mn n ntuneric i a scos un dosar cu coperi de plastic. A scuturat praful de pe copert, a pus placa la loc i s-a dus la patul aflat lng fereastr. A dat la o parte caietul ei i fotografiile turistice din regiunea corespunztoare respectivului sat de destinaie, lsnd un loc pe saltea ca s admire ce avea. Att scrisul ct i fotografia central erau boite i nglbenite, dar nc se puteau descifra. Articolul era din Sun Times, unul dintre ziarele cele mai cunoscute i influente din Anglia i, cu data de 26 septembrie 1976, anuna tragedia momentului: aptesprezece dintre cei patruzeci i doi de balerini ai legendarei companii ruse de balet Boloi i -au pierdut viaa ntr-un groaznic accident feroviar la grania franco-german. Imaginea mrit oferea o vedere aerian a ciocnirii frontale ntre dou vagoane, n timp ce, n partea stng a articolului, n medalioane, se artau chipurile celor decedai. Sub fiecare dintre ele erau numele complet i o csu potal personal sau patern, unde aveau s se nregistreze zecile de condoleane care ncepuser s se exprime. Doar cu o sptmn nainte avuseser o frumoas reprezentaie la Paris, cu ocazia bicentenarului, iar Berlinul era ultima oprire. Sophie i-a pus uor degetele pe unul dintre aceste nefericite chipuri. Rupnd omogenitatea, nu avea csu potal, nici numere de telefon pentru contact. Era singura din grup al crei nume era redat numai prin iniiale, ale crei rude sau domiciliu nu se cunoteau i al crei trup nu fusese nc scos dintre drmturi. Aparent, nu reuiser s-i gseasc actele. Era o balerin anonim, poate de care nu -i amintea i pe care n-o plngea nimeni, dar trebuie s fi fost senzaional. Nu intra nimeni la Boloi din mil. Aceast companie, care azi sufer pierderi omeneti ireparabile, este aclamat la nivel internaional pentru pasiunea dezlnuit i vibrant de pe fiecare scen, luxul costumelor, fr a mai pune la socoteal iscusina i spectaculosul realism, spunea reporterul despre
25

tragedie, la finalul articolului. O fi contient femeia aceea de mreia muncii ei? Putea s se lipseasc de numele ei dar nu de mndrie: cteva rnduri mai jos, fotografia arta c murise cu medalia bicentenarului n mn. Misterul care o nvluia era un magnet irezistibil pentru speranele lui Sophie. Dar s nu v lsai nelai: eventualitatea ca ea s -i fi fost mam era pe ct de imposibil pe att de evaziv. Nu doar c arta foarte diferit de imaginea pe care i-o crease n minte i pe care o alimenta de cte ori se privea n oglind dar, n plus, datele erau suficient de revelatoare. Sophie se nscuse cu trei sptmni nainte de accident, la sute de kilometri de scena momentan a baletului; n vreme ce ei dansau pe pmntul lor natal, Moscova, Sophie venea pe lume ntr-o maternitate srccioas din Lyon. Pe de alt parte, o fat nsrcinat era de neconceput la Boloi. Nu, nu asta era legtura, dar trebuie s existe una. De ce ar pstra Carlos tietura aceea, dac nu nsemna nimic? O trstur subire de creion nconjura fotografia ei. De ce ar face asta? Cine era ea? Singura dat cnd Sophie a pomenit de accidentul de tren, chipul prefectului s-a desfigurat. N-a zis nimic, evident, dar nu i-a permis s mai fac vreodat vreun comentariu; putea s fie o alt halucinaie a ei, de aceea i-a sugerat s ia o pastil. Ea consimise, tulburat. Putea s fie, da. Uneori i uita doza i lucrurile ncepeau s -o ia razna. Auzea voci, i simea trupul ciudat de uor Ba o dat chiar ar fi putut jura c are capacitatea s vad prin perei. Dar nu i-a spus niciodat lui Carlos. El fcuse o treab demn de sanctificare ngrijind-o n timpul nenumratelor ei crize i stri de instabilitate. Nu voia s-l mai supun i la alte nebunii. Nu o dat Sophie s-a rugat pentru sufletul acelei fete, care o fi delectnd acum pe alii cu talentul ei de balerin oriunde s-ar afla. Se ruga atunci cnd putea s-i aminteasc. Din timp n timp o uita, uita de ce exista o plac nefixat n parchet, dar curiozitatea ei nestvilit o purta ntotdeauna ctre rspuns. Putea s plece i s se ntoarc n atmosfer, s ias i s intre n lume cu cteva silabe, dar cnd hotra
26

s nceap din nou o cutare frenetic a rdcinilor sale, Xanazinul i linitea spiritul. Era mai bine aa. De ce s-i vin n ntmpinare dac ea a prsit-o la nceput? Subiectul era dureros pentru Carlos, nu putea s pun degetul pe ran. i datora mai mult respect dect att. i datora o adopie fr prea multe ntrebri, fapt care a scos-o din suburbiile lyoneze i i-a dat ansa s fie cineva. i datora o profesie i un nume. Nu putea s-l dezamgeasc. Mieunatul disperat al Amaliei a scos-o din norul de speculaii. A pus tietura n dosarul pe care l-a ascuns din nou sub placa nefixat din podea i a luat o pung de mncare pentru pisici pe care o inea sub chiuvet. Cnd a ieit pe hol, nici mcar n-a fost nevoie s-o caute; atepta nemicat pe covoraul de la u. Ce animale istee, s -a gndit Sophie n vreme ce se apleca. A, era s uitm. Unde am rmas? Sigur, telefonul. A sunat la patru fix, n timpul cnd Sophie se ntorcea n camer ca s admire una dintre crile potale pe care le-a luat de la o agenie de turism online. L-a lsat s sune de cteva ori nainte s rspund, dar de cum a fcut-o s-a cit. Vocea de la cellalt capt i-a ntors stomacul pe dos. Deutiers eti acolo? Alo? El. Nedoritul, cel care nu poate fi numit Matasantos1, cum i se spunea de obicei n Brigada Omucideri. Era un apropiat colaborator al lui Urrutia i ea l cunotea mai mult dect ar fi vrut. De cte ori s-au ntlnit la vreun caz? Zece, cincisprezece? Pierduse socoteala. Voise s-o piard. Ca i lui Sophie, i plcea la nebunie s se amestece n cazuri aparent fr sens, dar departe de a face parte din aceeai tabr, lui i se citea acreala pe frunte, ca o marc de neters. Era un expert n relele tratamente pentru oricine ar ncerca un rspuns alternativ la ceva raional. Era obsedat s gseasc, de exemplu, presupui rpitori, chiar cnd zeci de martori ddeau asigurri c l-au vzut pe cel rpit ieind n zbor pe fereastr. Dar trebuia s accepte, asta da, c dup atta
1

Joc intraductibil de cuvinte n limba spaniol (n.t.).

27

tevatur, respectivii rpitori chiar existau, iar lucrurile se terminau cum voia el. Aa s-a ntmplat n cazul lui J. M. Johns. S-au vehiculat sute de teorii despre dispariia adolescentului; un cunoscut mentalist a dat asigurri c era viu i aprat de fiine de lumin, dar totul s-a sfrit cu o crim relativ banal: o disput n afara unei discoteci, combinat cu o doz bun de alcool i droguri la mod, au ncins spiritele peste msur, transformnd loviturile cu pumnul n teribile arme ucigae. Dndu-i seama ce s-a ntmplat, agresorul a suit trupul inert al lui Johns n camioneta sa i l-a aruncat n apele celui mai apropiat ru. Modificrile de debit i nu ocrotirea fiinelor invizibile, cum a subliniat cinic Matasantos ntr-un interviu au mpiedicat gsirea cadavrului mai curnd. Teoria lui despre un asasinat executat de ctre un nceptor s-a dovedit adevrat, iar ironiile la adresa mentalistului au avut destul succes printre ceteni, dar, dup prerea lui Sophie, nimic, absolut nimic nu-i ddea dreptul s se poarte ca un ncrezut prost. Mediumul pus la zid cel puin o nimerise zicnd c trupul era nconjurat de ap, mult ap Slav Domnului, nainte s ias de la universitate, Sophie i-a spus clar tatlui ei vitreg c nu va semna niciun contract cu biroul lui. Va fi independent, va merge unde va fi chemat, chiar dac din cnd n cnd Urrutia va putea s-i solicite serviciile. Tipi ca acela care o atepta la cellalt capt al telefonului i aminteau acea decizie bun. Dac fiind din afar tot trebuiser s lucreze mpreun la diverse cazuri, cum ar fi fost dac ar fi colaborat permanent cu Investigaiile? De la ultimul caz el a ctigat nc o prim pagin de ziar pentru c a insultat un poliist care i-a oferit ajutorul pentru gsirea unor corpuri ntr-o rp Sophie se hotrse deja: nu putea s-l nghit nici cu linguriele de zahr pe care att de drgla le sugera Mary Poppins. Tu nu erai la un seminar n Quantico? La zeci de kilometri de acolo, inspectorul Marco Feliciano a strns buzele ntr-un gest vag. Bun, Deutiers, ce m bucur s vorbesc iar cu tine. Eu? Foarte
28

bine, mulumesc de ntrebare. Nu, nu te deranja, vom bea o cafea alt dat. Putem s trecem direct la problema noastr? Sophie a strns pumnul; ironia nu o amuza. S-a aezat comod n pat i i-a luat tonul cel mai ofensat pe care l tia. A noastr? Da. Am o treab interesant pentru tine. Nu mai spune? Nici mcar n-a ncercat s-i ascund zmbetul de satisfacie. Ei bine, regret sincer. Sunt ocupat cu alt caz. Feliciano a ateptat cteva secunde nainte s vorbeasc. Ce caz? E confidenial. Confidenial, cine zice? i pierzi timpul Secret profesional? Nu te privete. Din cauza ncordrii, Feliciano n-a respirat dar s-a abinut s bombne. Vor mai avea multe alte momente pentru lupta dintre personaliti. Bine, tu pierzi. Se zice c n perioada asta pdurile din sud sunt inegalabile. Cu micri rapide, Sophie a fcut s scrie mai multe arcuri ale patului. Aproape i-a scpat receptorul din mn. Sud? Ct de la sud? Unde, mai exact? S-a auzit un rs forat. Chiar aa mare nevoie ai de o vacan? Cum n-a primit rspuns imediat, a presupus c atitudinea lui, din nou, n-a fost pe placul asculttoarei. A oftat plictisit. M duc ntr-un sat izolat, se numete Puerto Fake. M ndoiesc c ai auzit vreodat de el. Pe ct de stupefiat, pe att de atent, lui Sophie i -au trebuit treizeci de secunde ca s-i dea coordonatele exacte. Acum tcerea s-a instalat n cellalt capt al firului. Era imposibil de stabilit care dintre ei doi era mai nedumerit. Aa, ca din ntmplare, nu cumva ai primit un mesaj ntr-un plic
29

de culoare nchis, sigilat cu cear? Semnat de doctorul Miguel Hidalgo, care solicit ajutor, s-a aventurat Sophie, punnd firele cap la cap, cu viteza luminii. A putut ghici c el confirma. n realitate, cerndu-m pe mine i pe cineva care s-l ajute cu probele de la autopsie, a subliniat, acru. Nu prea i-a plcut s afle c mai era cineva la curent cu chestiunea. De-aia te-am sunat. Hidalgo i-a solicitat serviciile n mod expres? Nu, a rspuns ea, dorind cu toat fiina s fi zis contrariul. A fost doar trimis ctre mine. Cine? a insistat el. Cineva de la Omucideri? Sophie s-a bucurat c poate s-i amrasc viaa un pic, chiar dac numai pentru cteva secunde. l va lsa pentru totdeauna cu ndoiala. Nu te intereseaz; oricum nu o s se implice. De ce atta secretomanie? Pentru c este cazul meu i punct. Nu-i nevoie s se mai alture i alii. Hidalgo vrea discreie i asta am s-i ofer. Ori aveai de gnd s vinzi tirea vreunui ziarist? Ea i-a luat capul n mini, apsnd receptorul pe tmpla dreapt. Ce om cu scaun la cap i voia pe ei doi lucrnd mpreun? M ocup deja de asta i e o prostie s ntreb, dar de ce m-ai sunat? Sunt zeci de experi legiti n ar. Chiar tu ai spus: e confidenial. Am nevoie de cineva rezervat i tu eti ntruchiparea noiunii. Fr s atepte ca Sophie s reacioneze n vreun fel neplcut, a adugat: Ne-am mai ntlnit i nainte la alte cazuri nerezolvate. Cunoti rutina, tii ce trebuie s faci, cine sunt rii din poveste. Nu mi-ar plcea s pierd timpul dnd explicaii altcuiva. Timpul tu este ultima dintre grijile mele, s-a gndit Sophie. i cine erau rii, dup prerea sa? Viziunea lui despre domeniul insolitului o scrbea. Atta siguran n normalitatea vieii l transforma ntr-un maniac nesuferit. Ateapt un minut. Dac Hidalgo cere ajutorul tu i nu direct pe al meu atunci
30

Vei fi sub ordinele mele, da. Receptorul i tot telefonul s-au rostogolit de cteva ori pe covor. Feliciano a fost nevoit s se ndeprteze de aparat, ca s nu-i sparg vreun timpan. mi place la nebunie s fac pe secretara, a optit ea n sfrit, de ndat ce a catadicsit s ia aparatul de pe jos. O, nu te neliniti. tii c te voi lsa s-i rupi mnuile de latex. Sophie a deschis gura, indignat, dar n-a reuit s scoat niciun cuvnt. A nghiit restul drajeului de Xanazin i s-a concentrat din nou. Bnuiesc c nc am dreptul s spun nu. Sigur, a zis, flegmatic, dar oricum vei merge. Nu mai poi de curiozitate. De data asta a mototolit ptura, nchipuindu-i gtul inspectorului cu cea mai mare claritate. Ticlosul la credea c are toate rspunsurile. Mai ru. Pn acum chiar le avea. Poi s-mi spui curnd cnd vom pleca? Asta nu-i or s suni ntr-o cas cumsecade. Tu i cu mine nu dormim, Deutiers. Trebuie s te gndeti la o scuz mai bun. Sophie a strns pleoapele cu furie. Era a doua oar cnd auzea fraza aceea. Iar el putea s doarm, opta doar s n-o fac. Ea nu avea de ales. Cnd i unde. Repede. La opt, la aeroport. i nu uita s-i iei haine groase. Dac rceti, o s-mi ngreunezi operaiunea. A respirat adnc i a continuat. Dac rezolv asta, pe drumul meu ctre prefectur va fi aternut covorul rou. A ncheiat convorbirea fr politeuri. Lui Sophie nu-i venea s cread ce ghinion are. i Cal? Ce va spune Marco atunci cnd va afla de neateptatul lor nsoitor? l considerase pe prietenul ei ca pe o piedic, dar acum devenea singura scpare de la o nebunie sigur. Mai mult de dou zile singur cu Matasantos i-i va pierde controlul. Cel
31

puin Cal prezenta simptomele unei nebunii mai simpatice. S-a ncruntat i s-a acoperit cu cearafurile pn peste cap. Picioarele i s-au lovit de caiet, care amenina s cad din pat, dar n -a prut s-i pese; era preocupat s rumege noua ei situaie. Tipul acela chiar c reuea s-i strice cheful. Descoperise cazul vieii sale i voia s se ntoarc n capital cu surle i trmbie i dac i-ar ncurca planurile? Pe chipul ntunecat al lui Sophie a aprut un zmbet machiavelic. Era de ajuns s apese pe nite taste; un telefon scurt, anonim, ctre oricare detectiv de serviciu i dorinele de mrire personal ale celui Nedorit se duceau pe apa smbetei. A dat din picioare nervoas, blestemndu-se. Nu, nu putea s fac asta, nu-i sttea n fire. Ar forma numrul i ar nchide nainte ca funcionarul s aib timp s spun Poliia din Chile, bun seara. n plus, Carlos i spusese deja c prefer s nu-i amestece echipa. Ea muncea mai bine fr atta asisten Dei, dac se gndea bine, ochii inchizitoriali ai lui Feliciano erau periculos de asemntori cu un stadion plin. N-o va lsa n pace. A oftat. Dac ar fi cltorit singur, poate c ar fi avut nu doar o ciudenie de inclus n palmares. Se zice c sudul abund de legende pline de miez. Dar totul va rmne la stadiul de dorin. El va reui, cum necum, s fac astfel nct s par c o sinucidere colectiv n -are nimic anormal. i se va bucura s declare asta. A ntins mna i a atins uor receptorul. tia c, nu foarte departe de acolo, un fotograf cunoscut nu reuea nici el s adoarm. O nou chemare neinteligibil a rsunat n megafon, n vreme ce Sophie termina de nregistrat valiza. Cal se certa de douzeci de minute cu funcionara de la liniile aeriene din cauza mrimii genii lui: era prea mare ca s fie acceptat ca bagaj de mn, dar prea mic s fie primit n cabina pentru bagaje. Scosese deja cteva lucruri ca s scad din volum un set de cri de joc, deodorantul, un fular dar nu izbutea s-i conving pe funcionari. Cel mai ru dintre toate era c geanta scotea nite sunete nu tocmai de ncredere. n ea era ceva mai
32

mult dect o jachet mpotriva frigului. Noi, artitii, suntem nite nenelei, a bombnit n final, urmrind cu privirea fix geanta pe banda transportoare. Era cptuit cu trei straturi de plastic izolator, protecie gratuit oferit de eful de turn dup atta trboi. A oftat i a mngiat camera foto care i atrna la gt. Computerul meu personal cost ct unul dintre Boeing-urile voastre. Are incrustaii cu diamante? a ntrebat ea, n vreme ce punea n propria valiz lucrurile scoase din bagajul prietenului ei. Pe Cal nu l-a amuzat. Este din titan. ntr-un cuvnt, indestructibil. Numai cteva produse chimice foarte rare pot s-l zgrie. i te-ai hotrt s-i cari superpiesa de tehnologie ntr-un sat n care nu tim nici mcar dac exist electricitate? Am luat baterii, a rspuns simplu, ntorcndu-se din nou ctre ghieu. A scrnit din dini i n acelai timp a agitat pumnii. Dac nu ajunge cu bine la destinaie, mi voi lsa iniialele marcate pe gtul pros al directorului. Sophie a zmbit amuzat. Fii n pas cu vremea. Actele astea de troglodit sunt depite. La mod sunt troienii. Cal s-a ntors imediat. Sigur c da! Un virus informatic i i las n zdrene n cteva ore. Vor fi nevoii s vin n genunchi la mine ca s-mi cear asisten informatic. Ea i-a adresat o privire nelinitit. M rog, i cteva mii de dolari ar fi buni. Sophie a rs n sinea ei i, cu toate c a ncercat s poarte o discuie destins cu prietenul ei, nu nceta s se uite nspre uile din sticl. Mai erau treizeci de minute pn la mbarcare i Marco nu aprea. Crezi c o s fac o criz de ulcer cnd o s m vad? a ntrebat el, observnd brusca agitaie a nsoitoarei lui. A putea s fac un tablou reuit cu chipul su n tonuri verzui. Sophie a deschis gura i a mucat zdravn din biscuitul de ovz. A
33

nghiit pe jumtate. Voi inventa orice scuz e nevoie. Nu m duc singur cu el nici la slujb. E ateu. Cel puin flancul acesta este acoperit, a rs. Mama lui l -a nvat tot ce trebuia s tie despre religii, dar nu a spus niciodat cu el un Tatl Nostru. Ea a oftat, suprat. Auzise zvonuri, surprinsese discuiile altora i uoteli pe holuri, dar nu cunotea toate detaliile. Simea un respect ciudat pentru viaa lui particular, dar nu putea s nege c inspectorul Feliciano avusese o copilrie neobinuit; o bucat de roman, oricum ai privi-o. E adevrat c n-a fost niciodat la coal? Cal a dat din cap. Asta-i o brf de luat n seam. O tiu din surs sigur. Mama lui era institutoare iar tatl militar de rang inferior. Cltoreau mult, de aceea ea a hotrt c, n loc s-l streseze cu attea schimbri de domiciliu, cel mai bine este s-i in odrasla acas i s-i predea toate materiile posibile. Supraprotejat i rsfat, dac vrei prerea mea. Cnd a vrut s intre la Academia de Poliie, cazul lui a aprut n toate ziarele. Nu ndeplinea regulamentul de colarizare de baz, cerut pentru admiterea la orice facultate, dar tia mai mult dect toi colegii lui. Vorbete de la englez pn la un pic de arab. A trebuit s dea probe speciale, cred. Pentru o secund, lui Sophie i s-a fcut mil. Un tie-tot antisocial prin excelen, a gndit cu voce tare. Dar tipul i cunoate terenul i asta l menine unde se afl. Este unul dintre cei mai buni n acest moment; muli zic c este succesorul de drept al lui Urrutia. Dac n-ar fi att de bun, de mult ar fi fost dat afar n uturi. Jumtate din brigada de la Omucideri a ncercat s -l otrveasc, fr rezultat. i ei au la dispoziie toate tehnicile cunoscute, a continuat ea, tot pe un ton de glum, ca s vad dac i scade tensiunea din spate. Nu conteaz, o s fac n aa fel nct s schimb ct mai puine cuvinte cu el.
34

Asta e ideea, a adugat el zmbitor. Pentru vorbrei fr leac m ai pe mine. Sophie l-a ciupit de obraz ca pe un copila, iar Cal s -a plns de durere. Obinuia s fac asta pe vremea cnd erau elevi i tia c l deranjeaz. n schimb, el i ascundea obolani mori printre cri i caiete ori se uita pe sub fustele prietenelor ei. Ce vremuri frumoase. S mergem, a zis o voce n spatele ei. S-a ntors dar nu era nimeni; silueta trecuse rapid alturi de ea. Era un brbat nalt i cu prul castaniu foarte scurt, ca abia ieit dintr -o instituie militar. De fapt, geanta pe care o purta pe umr semna mult cu raniele acelea ale recruilor. A mers doi, trei pai dar s -a oprit brusc. Fr s fie prea sigur, s-a rsucit pe clcie. Ea a afiat un zmbet tmp, nesimindu-se n stare s se gndeasc limpede la urmtoarea micare. Apoi a strmbat din nas; alturi, Cal l saluta pe Marco cu un gest al minii, dar acesta nu-i rspundea, nici verbal, nici altfel. Sophie a bnuit c ezita nc dac s cread n prezena lui ori s-o considere o nlucire. E o adevrat onoare, Matasantos. Era timpul s ne fac cineva cunotin, a spus Cal, ntinznd mna. Marco n-a clipit. Pot s explic, s-a grbit Sophie s spun, un pic cam speriat. Ce caui aici? a rostit n sfrit inspectorul, pe un ton grav care a confirmat teama legistei. A naintat hotrt nspre fotograf. Cal a fcut un pas mic napoi. A spus c poate s-i explice, a repetat, artnd uor nervos ctre prietena lui. Sophie s-a interpus rapid ntre cei doi brbai. Ai s m asculi? i-a inut ea piept, fcnd o mutr de circumstan. El a strns din dini. Asta e confidenial. Sunt un tip discret, nu-i face griji n privina asta, a intervenit Cal, ridicnd minile la nlimea pieptului. Feliciano a fcut un gest ca i cum ar fi vrut s-l loveasc. S ne linitim, bine? i-a rugat Sophie, reuind s-i ndeprteze
35

civa metri pe cei doi nsoitori, cel puin deocamdat. Cal vrea do ar s ajute. N-ai auzit nimic din ce-am zis azi-noapte? Nu avem nevoie de altcineva n chestia asta! i cu att mai puin de acest acest A strns din pumni negsind cuvntul potrivit. i tim munca, tii cu ce se ocup. Ai uitat c a furat cteva fotografii ale cadavrului lui Johns? Le-am mprumutat, a rspuns cel n cauz suprat, dar curnd a lsat garda jos. Marco i-a adresat o privire dumnoas. Despre asta e vorba aici. Despre fotografii, a explicat Sophie ct a putut de clar. Despre fotografii i despre date. Nu avem multe antecedente asupra acestui caz, dar Cal a fcut rost de unele care ne pot fi de folos. n schimbul informaiilor, vrea s-l ducem pn la Puerto Fake. Feliciano a fcut o grimas de dispre. Chiar crezi c individul sta are informaii pe care nici brigada de Omucideri nu le cunoate? Tcerea lui Sophie i zmbetul triumftor al lui Cal i-a dat o pist. Dispreul i s-a transformat n curiozitate, de ndat ce fotograful a ridicat deasupra capului o dischet neagr fr etichet. Avem numai o fotografie a primului sinuciga Cal are opt, din unghiuri diferite. Tipul de la agenia Silver care le-a fcut a reuit s obin impresii importante i alte amnunte. Nu-i prea mult, dar e ceva de la care s ncepem. mpricinatul a confirmat disperat. i-apoi, mi-am pltit biletul. Doar n-oi vrea s pierd banii, ori da? Inspectorul Marco Feliciano a ridicat ochii la cer i a optit rbdare, ntr-un gest trist. Apoi a ridicat brbia i i-a ndreptat spatele demonstrnd autoritate. Asupra a ce, imposibil de tiut. S-a gndit cteva secunde i a oftat. nc l privea cu nencredere pe paparazzo. A ntins braul ca s ia discheta, dar Cal s-a dat la o parte imediat. O, nu, mi pare ru. Este garania mea. Am nevoie de bilet, dus i ntors. Feliciano a fcut un nou gest violent. Cellalt a srit napoi. Ok,
36

ok, dus. Dar m voi aga de influenele voastre ca s ajung la corpuri. Corpuri? a repetat el, ridicnd o sprncean. Acum neleg. Vrei material pentru gunoiul virtual la care lucrezi? Nebgnd n seam ofensa, Cal a confirmat cu nflcrare nc o dat, n vreme ce Marco ddea din cap ca i cum nu-i venea s cread n atta prostie. De unde scotea Deutiers asemenea prieteni? I-a cutat privirea iar ea a afiat un zmbet diplomatic. Incapabil s gseasc un motiv destul de bun ca s-l poat strangula chiar acolo, a nchis ochii i le-a ntors spatele. Paii si lsau un ecou gol pe podeaua de ceramic a aeroportului. sta a fost un da? a strigat Cal cnd a vzut c se ndeprteaz. Inspectorul nu s-a ntors. Mic-i picioarele, Deutiers, a exclamat n schimb, punndu-i rania pe umr. Ea a reacionat ndat. A fcut un salt mic, i-a luat valiza cu rotile i a fugit dup el, nu nainte de a-l lovi n ceaf pe Cal, care continua s stea nemicat urmrind imaginea tot mai ndeprtat a lui Feliciano. Ce-atepi? Ia-i lucrurile, s mergem! O s m ia? a zis, deschiznd ochii mari i zmbind larg. Sophie l-a apucat de cma i l-a silit s mearg. Am putea s aflm, nu crezi? Nu a mai ntrebat altceva. Cum nu avea alt bagaj de mn dect fidelul i modernul su aparat fotografic, s-a micat uor i a lsat-o pe Sophie practic n urm. Nu va risca s-i piard karma bun.

37

3 BRBAI N NEGRU
Miracles will happen as we trip, but were never gonna survive, unless we get a little crazy SEAL, Crazy

Au ajuns ntr-un aeroport mic cu trafic puin, au nchiriat o main n limita posibilitilor financiare ale sectorului public i au pornit pe autostrad. Mergeau de aproape o or i nu schimbaser o vorb. Din cnd n cnd vreunul dintre ei ndrepta o privire fugar ctre ceilali, dar nimic mai mult. Obosit de atta tcere i ncercnd s pun n practic protocolul nvat la orele de francez, Sophie a zmbit discret. Nu va fi uor s nceap un dialog. A tuit. Aadar vreun nou indiciu de care trebuie s aflu? a rostit, aproape ironic. Vedea pentru prima oar dosarul pe care l adusese Feliciano, dar fr s-l studieze cu adevrat. Sttuse alturi de el tot drumul i abia acum a catadicsit s-l ia. Cal a zmbit, animat, recunosctor c sprsese gheaa. Tipul de la volan a ntors capul. Neobinuit. Crezi c-i vorba de extrateretri? Nu exclud niciodat nicio posibilitate, a nceput s spun, ceea ce a provocat o exasperare imediat a oferului. ncerc s rmn
38

deschis. Un adevrat sacrificiu, presupun, a spus el, fr s-i ia privirea din zare. Medicii cred c pot s explice tot. Eu nu sunt medic, l-a corectat Sophie, cam suprat. Avnd o profesie cu caracter tehnic, dar n strns legtur cu laboratoarele, obinuiau s-o confunde adeseori cu o internist. Totui el tia foarte bine cu cine vorbete. Nu era o confuzie gratuit, era umilire. Pentru el, abandonarea carierei de medic simboliza o insult, de vreme ce pe drumul medicinii legale apucau numai cei resemnai, care nu atingeau punctajul cerut i i vedeau ratat viitorul clinic. C ea o alesese din convingere era o minciun sfruntat, o scuz prin care i ascundea mediocritatea. Cu toate acestea, mereu fcea acelai lucru, o suna, i cerea ajutorul, scond n eviden consideraia de care se bucura ea n cercurile profesionale. Atunci a zmbit n sinea sa. Nu avea nevoie de asta ca s-i reafirme personalitatea, dar ajuta la construirea orgoliului. Abilitatea de a explica inexplicabilul Nu cumva este propria ta descriere? a intervenit Cal. Privirea lui Feliciano n oglinda retrovizoare n-a fost una prietenoas. Nu sunt om de tiin. S-a uitat cruci la Sophie, poate revanndu-se pentru cuvintele sale, dar curnd a revenit cu privirea ctre osea. M preocup doar ca oamenii s cunoasc adevrul din spatele attor minciuni cu care convieuiesc zi de zi, s-a aprat, chiar dac nu exista nicio urm de slbiciune n glasul lui. n ziua n care tipul cu Brara celor unsprezece puteri va fi prins, voi putea s mor linitit. Cal i-a mucat limba pn i-a sngerat. Nu-i putea permite luxul s rd, altfel va termina cltoria legat la mini i la picioare, n portbagaj. A preferat s-i ntoarc privirea ctre camera foto, n care ncerca s pun o plcu nou. Ca un bun aparat digital, funciona doar cu memory sticks, mici dreptunghiuri din plastic introduse ntr-o fant, ca s nmagazineze informaie. A scos unul din buzunar, a
39

ndeprtat nveliul de aluminiu cu dinii i l -a scuipat pe banchet. Apoi l-a auzit pe Feliciano fcnd un gest de scrb. Nu s-a gndit mult i s-a lsat pe burt s caute reziduul. Sophie n-avea de gnd s renune la subiect. ntr-o zi va trebui s admii c exist lucruri care nu au explicaie, i-a spus, cu o umbr de sfidare. El nici n-a clipit. mi pare ru c te decepionez. Pn azi n-a existat nici un singur caz ciudat pe care s nu-l fi putut rezolva ori explica. Paranormalul, dac mi permii jignirea, este o chestie fumat i depit, inventat de fanaticii religioi sau nebunii cu tricouri Alien. Hei, s-a npustit Cal, aproape indignat. Nebunii ia, cum le zici tu, sunt minile din spatele tuturor progreselor spaiale, fr a mai pune la socoteal dezvoltarea reelelor virtuale i multele domenii ale tiinei Oamenii serioi trebuie s se nconjoare mereu de cte un smintit. Uneori au idei bune. Subiectul a rmas n aer. Ca un copil lsat fr desert, Cal s-a ghemuit pe banchet i a ncruciat braele, ncruntndu-se. Sigur c, nainte de asta, n-a pierdut ocazia fr s-i dea inspectorul seama s ndrepte o mn sub form de pistol spre tmpla dreapt a acestuia, ca i cum l-ar fi mpucat. Prefera s administreze o grdini de copii mai degrab dect s lucreze cu un asemenea nesuferit. Sophie a ncercat s ia rolul arbitrului. Hai s ne respectm ct timp suntem aici, de acord? Toate perspectivele pot s fie de folos n investigaie. Investigaia n sine nu este treaba ta, Deutiers, a subliniat el trufa. Teritoriul tu se limiteaz la cei patru perei ai spitalului, policlinicii sau ce-o exista n locul acela, fr s mai menionm vizitele pe care vei vrea s le faci la cimitir. Ai venit aici ca s urmezi nite ordine. Vei face rapoartele corespunztoare, mi le vei preda pn la o dat limit i vei lua primul autobuz de ntoarcere. Eti ajutor de medic, nu detectiv. Sophie a deschis parial gura n timp ce-l asculta. Ajutor de medic? Cnd a fcut o pauz, n-a fost n stare s-i rspund.
40

Nu tia dac s se fac mic de fric ori s-l atace cu unghiile. Iar n privina ta, Andrade, a fost o hotrre nefericit cea care te-a dus pn aici. F ce trebuie s faci, nu m intereseaz, dar dac te amesteci n munca mea, plmnul tu va face cunotin cu un glon de-al meu. Nici Cal n-a tiut ce s rspund. M rog, n realitate voia s spun Da acrit mai eti. Cnd te-ai culcat ultima oar cu cineva?, dar asta ar fi nsemnat o trecere direct la o ploaie de gloane. Feliciano n-a zmbit, n-o fcea niciodat, dar n rsuflarea lui i n micrile gtului lui, Sophie a putut s ghiceasc tipicul aer de autosuficien al eternilor ctigtori. I-ar fi plcut s-l reduc la tcere cu o palm, dar a preferat s se abin. Orict l-ar supra, n fond, el avea dreptate. n timp ce Sophie i digera nc dscleala, inspectorul s-a uitat pe dosar, care se afla pe banchet. Trebuie s presupun c te-au nvat s citeti ori voi fi nevoit s-i explic toate detaliile? Ea nu s-a clintit. O, nu, te rog, mulumesc mult. Cnd m voi lovi de vreun termen neobinuit i voi spune. Sophie a crezut c va fi sfritul discuiei, dar dou minute mai trziu cu orgoliul rnit nc s-a vzut nevoit s ridice vocea. Ci ani i-au trebuit s faci studiul acesta? a ntrebat jumtate zeflemitoare, jumtate nucit. El a pufnit uor, ca i cum i s -ar fi fcut un compliment. Mi-a trebuit o singur noapte. i-am zis doar, eu nu dorm. Dup ce a tras cu ochii la notiele lui Feliciano, peste umrul lui Sophie, Cal a dat din cap cu lehamite. S-a abinut s spun Face rost de-o via. Sunt surprins nu eram la curent cu cifrele. Cum e posibil ca o regiune s supravieuiasc cu o asemenea cot a omajului? Nu supravieuiesc, a rspuns el imediat, aezndu-se bine pe locul su ca s-i lanseze brusc teoria. Se sinucid. Sophie i Cal l-au privit atent o secund. Era un tip nesuferit, nervos,
41

dar putea s dea dovad de o oarecare deducie. Rata omajului este de patruzeci i trei la sut, nivelul de alfabetizare este de doi din apte locuitori. Traficul de droguri este n cretere i este un loc eminamente rural, cu resurse puin exploatate. M ntreb cte cazuri de depresie o avea Hidalgo pe an. Este una dintre primele date pe care le vei afla fiind acolo, a intervenit din nou Feliciano, provocndu-i un gest dur lui Sophie, care i-a amintit c trebuia s urmeze ordine. Este soluia cea mai uoar la toate acestea. Dar nu neaprat cea corect, a spus Cal sigur. Este cea mai simpl ieire, da, dar dac n-ar exista un mister, Hidalgo n-ar fi disperat s obin ajutor. n mod clar ne aflm n faa unui e caz prost cercetat, s-a grbit s ncheie inspectorul, numai s nu aud vreun sinonim al cuvntului ciudat. Voi pune lucrurile n ordine i ne vom ntoarce la vieile noastre. Vom pune, l-a corectat Sophie, ridicnd amndou sprncenele. i amintesc c tu nsui te-ai referit la problema noastr. Feliciano i-a ntins gtul plictisit, devenind serios de parc ar fi fost vorba de vreun tratat solomonic. Am s-o spun pentru ultima oar. Eu, detectiv. Tu ce-o fi n termeni clinici. Vrei s-i desenez? Pot s folosesc mere. Sophie a dat capul pe spate cu un oftat adnc. Eti imposibil. M dau btut. n sfrit, a rspuns el. Cal n-a ndrznit s replice i, din lips de voluntari, comunicarea a fost ntrerupt aproape nc dou ore, nicio semnalizare neajutndu-i s se localizeze. Funcionara de la liniile aeriene i asigurase c, dac o vor lua pe oseaua principal, vor ajunge nainte de nserat la Puerto Fake. Dar, spre nefericirea lui Sophie, amuzamentul lui Cal i iritarea lui Marco, lumina zilei era gata s dispar complet. Exact. De sat, nici urm. Trebuia s o fi luat pe primul drum la stnga, cum ne -a spus mecanicul, a bombnit Sophie, ridicnd nasul civa centimetri
42

deasupra unei hri uriae. Marco a trebuit s se dea la o parte ca s nu piard vizibilitatea. Pot s m localizez perfect i singur. Nu fi isteric. Mecanicul este localnic Nu mi s-a prut de ncredere, a fost rspunsul. Atunci am fi putut s ntrebm pe altcineva. Nu era nimeni pe placul meu. Cal a dat din cap. E ceva pe lumea asta care s-i plac? Feliciano a oftat imperceptibil. Adevrul. Sophie i-a ndeprtat pentru o secund atenia de la hart i i-a aintit ochii cenuii asupra inspectorului. Era ideea ei sau simise o urm de melancolie? Dar de un lucru era sigur: nu o s-l ntrebe. Singurul rspuns pe care l-ar primi ar fi un behit de eschivare. Cal i-a ncruciat braele. Iat o bucat de adevr: ne-am rtcit, a accentuat n batjocur, lsndu-se pe sptarul banchetei. Hidalgo ar fi trebuit s adauge instruciuni pentru nceptori, a comentat Sophie, cobornd geamul. Afar sufla un vnticel cldu, iar farurile mainii abia luminau civa metri n fa. Dup mine, domnioara de la liniile aeriene nu-i cunotea nici poziia pe planet, s-a plns din nou Cal, aruncndu-i iute ochii pe valiz, care se afla lng el, ncuiat cu apte lacte. Cu att mai puin putea s ne ndrume pe noi. Cel puin aparatura ta este la adpost, a zis Sophie, n timp ce Cal ncerca s dea la o parte aprtorile din plastic. Sunt instruite s supravegheze mbarcarea, nu s fie ghizi turistici, a pufnit Marco. Cineva ar trebui s le nvee, s-a roit ea. Cal s-a ntors spre ofer. Cu marea ta cunoatere i experien n geografia chilian, ai putea s faci asta gratis
43

Nu m provoca, Andrade. Numele meu este Cal. Avei de gnd s v linitii? a intervenit Sophie, agitat. E o treab serioas. Chiar suntem rtcii. Cteva secunde au fost nvluii de linitea obinuit naintea unei furtuni. Nu vom fi pn cnd nu zic eu, a ncheiat Marco deodat i imediat a fcut o manevr brusc n mijlocul oselei. A frnat att de repede nct Sophie a fost gata s se loveasc de parbriz. Valiza lui Cal a lovit ua opus, harta a scpat din minile lui Sophie i a zburat pe fereastr, cauciucurile au scrnit zgomotos i ecoul s-a pierdut printre copacii din vecintate. Tnra legist s-a agat de mnerul de deasupra capului su, tremurnd. Ce vrei? a ntrebat cu un fir de glas, n vreme ce schimbau direcia de mers i se ntorceau de unde veniser. Nu-mi spune c mi vei da ascultare i o vom lua pe drumul pe care i l-am artat Nu, a rspuns el, dar dac tot vrei att de mult s ntrebm, asta voi face. Poate ei au o busol. Sophie a ridicat o sprncean i s-a gndit s ntrebe din nou, dar rspunsul a aprut singur. Acolo, n faa lor, cu o vitez minim i cu aura aceea tipic de mister, o caravan de trei Ford Expedition negre le ieea n cale de pe un drum ascuns printre tufiuri. Fr s mai schimbe alte impresii n privina asta, Cal s-a aplecat n fa i cu o micare surprinztor de agil a pus n camera foto o lentil teleobiectiv ca s-o utilizeze ca pe un soi de binoclu. ncercnd s-i urmreasc micrile, Sophie l-a btut pe umr ca s-i spun ce vede. Doar geamuri polarizate, a rspuns, cam dezamgit. Apoi a ndeprtat ochiul din vizor. De ce-i urmrim? Cine sunt? Nu tiu, a spus Feliciano, fr s-i dezlipeasc privirea de pe furgonete. N-au pornit la drum pn nu s-au asigurat c mergem mai departe. Prea mult mister pentru mine. Sophie i-a pus minile pe frunte. Eu nu le-am observat prezena, cu att mai puin cu lumina slab
44

pe care o avem. Chiar ne-or fi vzut? Feliciano a strns i mai tare de volan. Se poate. Au meninut viteza poate vor s-i urmm. Fotograful a zmbit amuzat. Dac n-a ti, a zice c te uii mult la televizor. Inspectorul n-a prut ofensat. Jurnalismul exagereaz cu intrigile i conspiraiile, dar printre rnduri exist mereu ceva adevrat. Cal a deschis gura impresionat. O, nu mai spune. Dar tu nu ai ncredere n nimeni. Feliciano n-a rspuns, iar cellalt a izbucnit n rs. Halal trio facem. Acum chiar c ne-ar veni bine tricourile alea Alien. Marco i-a ncruntat sprncenele amenintor. Parc am pomenit ceva de plmnul tu i un glon. La care, fotograful a ridicat minile n semn de nevinovie i s-a ntors la locul lui. Vitezometrul arta aizeci de kilometri la or. ncetineala fcea ca aerul s fie dens, ndoielnic. Niciunul dintre cei trei nu putea s spun ce fceau acolo ori care era motivul unei att de ciudate urmriri. Totui, Sophie intuia c Marco era foarte fidel presimirilor lui i, judecnd dup palmaresul impecabil, sigur acestea ddeau rezultate bune. Tcerea lui era elocvent. Oricine ar fi fost n acele autoturisme i-au amintit deodat de cunoscuii brbai n negru ceva ncercau s le spun. Ori poate, numai poate, prezena lor nu nsemna nimic deosebit. M simt ca ntr-un film american prost, a comentat Cal obosit, ca i cum ar fi ghicit gndurile lui Sophie. Ea i-a fcut un semn de complicitate. Dac ai ceva mai bun de fcut, ua ta nu este ncuiat. Eti liber s te arunci, a vorbit Feliciano, eapn i apsnd acceleratorul pe jumtate. Cal s-a abinut s fac un gest obscen ctre oglinda retrovizoare. Nu putem s-i urmrim toat noaptea, a fost de prere Sophie,
45

acum vizibil ngrijorat. Destinaia noastr e alta. Nu neaprat, s-a aprat el. Asta aflm acum. Acum e aflm, nu? Linite, a exclamat Marco deodat, ridicnd mna dreapt ca s arate n fa. S-a auzit un uor scrnet al primului Ford. ncepeau s se grbeasc. Dac voiau s alerge de-adevratelea, modestul Hyundai Accent n care mergeau nu va fi un concurent serios. Toi trei i -au inut respiraia. Un al doilea sunet de acceleraie a sfiat linitea mprejurimilor. Mergeau deja cu aptezeci i cinci de kilometri la or. Vntul sufla mai tare anunnd cum a avut Sophie grij s explice o ploaie, probabil torenial, innd cont de regiunea n care se aflau. La ntunericul abia tiat de luminile Hyundaiului, se adugau picturile mari, drept alt obstacol natural. Sigur c, aparent, nsoitorii lor de drum nu erau ngrijorai: niciuna dintre cele trei furgonete nu aprinsese luminile. Urmnd linia thrillerului care v place att de mult, a zice c folosesc lentile infraroii, a spus Cal ncercnd s pstreze un ton relaxat, dar artnd o agitaie tot mai mare. Sophie i-a dres glasul. Putem s avem probleme. Mare inspectare Feliciano, te rog, s ne ntoarcem El a oftat adnc i zgomotos, semn clar de concentrare. Sophie a neles imediat. Nelinitit i fr s ndrzneasc s se mite mai mult dect i era permis, i-a verificat centura de siguran. Al treilea scrnet le-a lovit auzul. inei-v! Cal a reacionat prea trziu. Fora naintrii rapide l-a aruncat violent napoi i s-a lovit dureros de banchet. A ntins braele, plngndu-se din cauza impactului i s-a inut cum a putut. S-a gndit s dea drumul, n sfrit, unei ntregi serii de vulgariti la adresa strlucitului ofer, dar n secunda urmtoare n-a mai avut timp. Nici chef.
46

Chiar c se afla ntr-un film hollywoodian prost. Ca o vntoare fr sfrit, pentru care nici mcar nu avea motivaii puternice, caravana de Forduri s-a distanat cu furie de urmritorii ei. Simind c l cuprind crceii, Feliciano a apsat pedala pn jos. iptul lui Sophie s-a confundat cu huruitul care i nvluia. Strngnd din pleoape, a vzut n faa lor un nor imens de praf. Unde unde sunt?! Inspectorul a oftat din nou, suprat. Capul jos acum! De data aceasta legista n-a avut atta noroc. Cu o lovitur care a lsat-o ameit cteva secunde, capul i s-a izbit de marginea geamului i i-a lsat o dr de snge de la ureche pn la brbie. Dar nu s-a plns. Cal nvase lecia i, ca i cum ar fi ateptat cderea unei bombe nucleare, s-a ascuns n spatele banchetei lui Feliciano, cu minile inndu-se de cap i valiza drept scut. Dac vor fi amestecai ntr-un schimb de focuri, el va muri ultimul; ludatul su laptop din titan i va salva pielea. Lsnd n urm praful i fcnd o grimas de durere, Sophie a ncercat s examineze spaiul imediat. Manevra anterioar, dup cum a putut s-i dea seama, i scosese de pe osea ca s i poarte pe un drum de pmnt puin circulat. Erau numai copaci. Pietrele i ramurile fceau din cltorie o trecere spre cel mai autentic raliu. Un bubuit de tunet s-a auzit n sus, dar Sophie n-a ridicat privirea. Urmnd exemplul lui Cal, i-a luat capul n amndou minile i s-a ghemuit lng schimbtorul de viteze. Un obstacol la una dintre roile din fa i -a fcut s se ridice civa centimetri de la sol. Marco trecuse la viteza a cincea. Putea s-l aud cum se plnge. Cum se plnge i blestem cu fiecare scuturtur, cum strnge volanul la piept din cauza proastei vizibiliti i cum ndur contracia muchilor de la coapse pn n vrful degetelor. Nu-l obliga nimeni s se pun n pericol, s-i expun pe alii, s dea ascultare unui presentiment care avea aa de clar trsturile paranormale pe care le ura att. Putea s-i intuiasc nedumerirea
47

provocat de faptul c nu nelegea cum ajunsese n situaia aceea, amestecat cu dorina interioar de a face pur i simplu asta. Ea prefera s-l urasc i s dea vina pe bine cunoscuta predilecie masculin pentru adrenalin, dar ceva o fcea s stea n ateptare. i pentru gustul su era prea mult mister. ntr-o poziie att de incomod, chircit acolo unde nu cu mult timp n urm se aflau doar pantofii ei, minutele i se preau eterne. Gura ncepuse s i se usuce de spaim i, se gndea, din lipsa unei pastile. Nu Habar n-am Nu pot La dracu! Marco Feliciano a lovit volanul cu toat puterea. Transpiraia se aduna n picturi mici pe fruntea sa i fcea din gulerul cmii o hain sufocant. S-a descheiat la doi nasturi i a slbit cu ndemnare nodul cravatei. Piciorul i s-a ridicat un pic de pe accelerator. I-am pierdut? a ntrebat Cal abia auzit, ieind pe jumtate din ascunztoare. Feliciano aproape a dat o a doua lovitur. Nu pot s-i vd! a strigat, dnd frenetic din cap ca s cuprind toate direciile posibile. De suprare ori din pur inerie, a mrit din nou viteza. i-am zis c e o prostie! Ce vrei s faci cu?! Cal, nu ncepe, nu mai conteaz! a exclamat Sophie, de data asta suprat. A ridicat ochii ctre inspector. Nu sunt? Eti sigur? De un minut nu-i mai aud Marco i-a ncordat muchii gtului. S-a gndit i s-a hotrt n timp record. S-i auzi? A schimbat cu Sophie o privire fugar, de nelegere. Ea s-a artat interesat chiar i dup ce el i-a ntors privirea spre pdure. S-a ncruntat. Ce vrei s? Ridic-te, i-a ordonat brusc. Ridicai-v amndoi Speriai, Sophie i Cal s-au privit fix un moment. La respiraiile lor agitate s-a adugat urletul unui animal pe care n-au putut s-l identifice. Dac n-ar fi fost sigur c este complet absurd, ar fi crezut c
48

acolo, n locul acela pierdut din Chile, noaptea era mai neagr dect n oricare alt loc Feliciano a ipat din nou la ei, de data asta cu o urm de nelinite n glas, ceea ce i-a fcut s reacioneze. Ca i cum valiza sa l-ar fi avertizat prin strigte de Fragil, Cal a luat-o cu toat delicateea pe care i-o permitea viteza i a pus-o alturi. Pe urm i-a iit capul pe dup sptarul lui Marco. Sophie se lipise deja cu spatele de al ei. Ai obosit s te joci de-a cowboy-i? s-a roit Cal la el, respirnd agitat la fiecare cuvnt. Ignorndu-l, Marco s-a uitat direct la Sophie. Cobori toate geamurile, a rostit grav, n vreme ce ncerca s controleze volanul, tremurtor din cauza denivelrilor terenului. Toate, repede! Pot s ne lase orbi, dar nu surzi. Sophie i-a ntors privirea fix. S-i auzim? n timp ce Marco ddea din cap c da, stpnindu-i o oarecare nelinite, Cal urmase deja instruciunile. Temperatura din interior a sczut rapid, dar adrenalina i mpiedica s simt. Deocamdat. Sophie a micat maneta cu amndou minile i a cobort geamul la maxim. Apoi a scos capul afar, ascuindu-i, de aceast dat, simul auditiv. Din cellalt col, Cal a imitat-o. i aud! a strigat entuziasmatul paparazzo, dintr-odat interesat de vntoare. Marco a mormit. Sigur c-i auzi, tmpitule! Dar nu m-ajut cu nimic Trebuie s-mi spui ncotro merg! S-a ntors ctre Sophie, cutnd un pic de nelepciune. Ghidai-m! Ea a nchis ochii. ntunericul datorat acestui gest nu se deosebea prea mult de noaptea care i nconjura, dar i obliga creierul s-i schimbe obiectul ateniei. De mult timp prul ei pieptnat corect era complet rvit, ngrmdit pe gulerul jachetei i lsndu-i cteva uvie s-i acopere chipul. Era gata s le dea la o parte, dar a preferat s nu se mite. S-a auzit ceva. Era un tunet. Un tunet foarte asemntor zgomotului
49

unui motor ambalat puternic. Dreapta! au strigat Cal i Sophie la unison, pe acelai ton nerbdtor. Inspectorul a reacionat chiar nainte s termine ei de rostit cuvntul. A tras de volan cu toat puterea pe care i-o ngduia ncordarea i, dup un ipt nbuit al lui, Sophie l-a auzit pe Cal cznd pe burt peste valiz. Se atepta ca prietenul ei s nceap s blesteme toate creaturile vii; dar el s-a ridicat cum a putut i i-a reluat poziia, practic atrnat de geam. Avea obrajii zgriai de copacii din zon. Pe de alt parte, Feliciano avea o tietur urt pe braul stng. Sophie i-a amintit atunci c nu mergeau pe un drum marcat; ncercau s-i fac unul. Nu pot fi prea departe i aud direct, nu ecoul lor! Marco a ridicat brbia i a ntins minile. Aparent, Cal spusese n sfrit ceva pe placul lui. Va atepta un loc ceva mai liber i va accelera pn la capt. Aa au neles nsoitorii lui. Dei, deodat, Sophie s-a rzgndit. Cu trupul tot ntre main i noaptea ngheat, atent la orice sunet pe care l auzea, ntr-o clipit imaginea i-a aprut clar i inima i s-a oprit. S-a frecat la ochi pn au usturat-o; nu voia s se nele. Gura i exprima surpriz iar mna stng, liber, ncerca s-i dea un semnal de alarm oferului. N-a primit rspuns. Oprete a ncercat s spun, reuind doar o oapt care s-a pierdut printre rpitul picturilor sporadice de ploaie. O hipnotizase ceva n zare. Ce? a exclamat Cal, nedumerit i ovielnic. De data asta, Sophie a fost categoric. Oprete maina Oprete-o! a ipat, srind la locul ei i lundu-l de umr pe Marco. Oprete, Marco, oprete! El a privit-o nencreztor. Evident c nu! Suprat, Sophie s-a sturat s fie cea mai supus din grup. Am zis s te opreti acum!
50

N-a stat pe gnduri. S-a npustit asupra lui, pierzndu-i echilibrul, n vreme ce se strduia s ating pedala de frn cu clciul stng. Bruscheea opririi l-a aruncat pe Cal n fa i a czut n poala legistei, nu nainte de a se lovi cu capul de plafon. Ecoul scrnetului a fcut ca auzul rnit al lui Deutiers s o njunghie din nou, dar n-a luat n seam durerea. L-a ajutat pe fotograf s se aeze iar i a nlat privirea. i-a simit mna lipit de cauciucul volanului, din cauza transpiraiei. I-am pierdut! a strigat Feliciano, mpingnd-o nu prea delicat pe Sophie la locul ei. Unul dintre cele dou faruri plpia. Cellalt abia lumina la civa metri n fa. Eti nebun? Niciodat n-am fost att de aproape! nc rsuflnd greu, ea i-a aintit asupra lui o privire din care voia s nlture teama ca s fac loc hotrrii. Cu pulsul impropriu unei experte n autopsii dar acceptabil, dat fiind c nu era nici medic, nici chirurg a ridicat un bra i a artat n noapte, la spatele inspectorului. Uite a ngimat. Tulburat, prefera s continue s-o insulte dect s-i dea ascultare, dar a ales s nu se gndeasc prea mult i s-a ntors cu dificultate. i-a ters transpiraia de pe frunte, a ieit din main mpleticindu-se i a clipit pn a reuit s vad limpede. Atunci l-a vzut. Era un dreptunghi cu latura nu mai mare de un metru, afectat de ani i de clima neprietenoas. Atrna de o eav de metal ntr-un stejar btrn i mre, de nlimea a doi brbai, iar arbutii din preajm l ascundeau cu ramurile lor, iscnd un sunet ascuit de tabl cnd se mica. Ar fi fost aproape imposibil s -l vezi dac n-ar fi fost literele vopsite cu galben strlucitor, detaliu caracteristic al semnalizrilor de tranzit n localiti n care obinuiete s ning. Bine ai venit n Puerto Fake, 1 km, a citit Cal uluit, aplecat de la jumtatea corpului n spatele locului oferului. Niciunul dintre cei trei n-a vrut s mai spun altceva. Briza ngheat arta drumul.
51

4 REGULA 31
Timpul epuizat n pauze deseneaz un deert pe dinuntru i pe dinafar, care l trage n spate pe cel care izbutete s se apropie pn aici MIGUEL BOSE, Nu exist o inim

Ploaia ncepuse de o jumtate de or, n acelai moment n care corpul Luciei Marcus fusese gsit de ctre nite steni. Rul care mrginea partea de rsrit a satului l trse i, cu toate c doar cteva felinare pe benzin luminau de la distan, doi brbai clare au observat trupul. Poliitii n-au ntrziat s ajung la faa locului, au scos cadavrul pe uscat i l-au acoperit cu o pung albastr. Fceau asta mai mult pentru propriile lor stomacuri, dect ca s ndeplineasc rutina: craniul fusese distrus de impactul cu stncile, ceea ce fcea din chipul ei o pat de nerecunoscut. Nu s-a apropiat nimeni s priveasc. N-au existat curioi, nici doamne isterice, nici fotografi. Nu s-au auzit copii rspndind zvonuri aiuritoare, nici mame care s-i oblige s intre n cas. Nimeni, literalmente nimeni n-a aflat, ori cel puin asta demonstra micarea nul de pe strzile prfoase. Cei care au anunat descoperirea au disprut de ndat ce a venit poliia, dar pentru oamenii n uniform nu mai era o noutate. Lumea din sat nu prea interesat de nenorociri.
52

eful de post Luis Gutirrez a dat din cap i a preferat s nu-i spun prerea. A ngenuncheat lng trup, vizibil mhnit. A luat mna tinerei i a spus un Tatl Nostru, cu ochii nchii. Lucia era al aselea mort, dar nimeni nu vorbea despre asta. Privegherile se fceau ntr-un cadru strict privat, rudele ineau doliu doar cteva zile i nu aprea niciodat anunul decesului n ziarul local. Erau uitai uimitor de repede, ca i cum acele mori ar fi dus cu sine o povar care trebuia luat de ru, ct mai repede i mai departe cu putin. Viaa n acest col de Cordilieri, dup fiecare deces, i regsea nerbdtoare linitea dac se putea numi aa. Adjunctul Jos Solano s-a oprit la civa metri de cadavru. Era tulburat, nedumerit; chiar suprat. Nu va tolera ascunderea a nc unei sinucideri. Dac se va mai ntmpla, va cere o edin extraordinar cu comunitatea. Toate acestea l deranjau. A scos din buzunar un caiet mic, galben i, printre mzglituri, a notat cteva amnunte care poate vor fi de folos cuiva, cndva. Nu-i pierdea sperana c se va termina cu haosul i c nu vor mai fi i ali mori de plns. eapn i mecanic, Luis Gutirrez a nfurat trupul cu aceeai pung albastr, punndu-l pe targ i bgndu-l n furgonet. A nchis uile din spate cu amrciune, a mers dup aceea pn la ua ntredeschis i s-a aezat la volan. Atunci i-a czut privirea pe cheia de contact. A luat-o ntre degete i a pornit motorul, nefiind foarte contient de micrile sale. Cu privirea pierdut, l-a chemat pe Solano, o dat, de dou ori, de trei ori, pn cnd acesta a tresrit, ca i cum contactul cu realitatea ar fi fost similar unui curent electric. Creznd c, fiind copleit de gnduri, pierduse mai mult timp dect era permis, a pus caietul n buzunarul jachetei. Pentru c i era frig, s-a ncheiat la nasturii de sus i s-a aezat eapn n dreapta oferului. Nu vreau s mai fac asta, pricepi? a implorat, privind prin geamul nceoat, stropit de picturi mari. eful de post nici mcar n-a ntors capul.
53

Suntem aici doar ca s ndeplinim ordine. Ia punga, acoper trupul i nu te gndi. Las-i pe alii s fac munca murdar. Mergnd ncet i cu grij pe o crare uitat, obositul Hyundai Accent fcea un ultim efort s ajung la destinaia nesigur. n vremea asta, cei trei ocupani ai si i digerau n sinea lor recenta odiseee. Eti contient c tocmai ai fcut ceva complet iraional, nu-i aa? Marco n-a rspuns. Se lupta cu propriii demoni. Te simi bine? a ntrebat-o pe Sophie, chiar dac nu s-a uitat la ea. Sngereaz. La ce te-ateptai? Toi sngerm, Cal, a spus ea, apsndu-i pe ureche o batist de unic folosin. Slav Domnului, departamentul Omucideri, care le-a facilitat transportul hurducnat, i echipa majoritatea vehiculelor cu o mic trus medical. Fotograful s-a ters pe fa cu propria hrtie mentolat, a mototolit-o n pumn i a aruncat-o sub bancheta lui Sophie. Marco nu fcuse nc nimic ca s-i ngrijeasc tietura de pe bra. Cine erau? a ndrznit s ntrebe timid. tia c sta era centrul disputelor lui interioare. Feliciano n-a spus nimic; s-a aezat doar mai comod n faa volanului. Nu avea rspuns i, mai nainte s-i recunoasc ignorana ori neglijena, prefera s omit. Poate erau nite nebuni cu tricouri Alien, a rs Cal, dar nu foarte vesel. Inspectorul a pufnit. De cnd trei Forduri camuflate sunt o imagine obinuit n aceast ar? a protestat, dei se adresa ctre Sophie, ca i cum doar ea ar fi fost prezent. Cal i-a ncruciat braele i s-a rezemat de banchet. Bine, asta poate s-i dea un rspuns printre attea posibile. Nu trebuiau s fie chilieni, a comentat el, de parc vorbea despre clim. De aceea au luat-o la fug atunci cnd ne-au vzut gata s-i urmrim.
54

Probabil i-au zis: Indienii tia n-au altceva mai bun de fcut, dup care au apsat pe accelerator i ne-au speriat un pic. Feliciano a fcut un gest de exasperare. Pot s iau n calcul ideea c erau strini, dar tot restul nu m convinge, a ncheiat, nencreztor. Presupun c am s includ asta n cercetare. Presupui? a repetat Cal ironic. Ai fcut un trboi cnd i-ai vzut, i-ai urmrit printr-o pdure fr poteci, ne-ai expus pericolelor i doar presupui c ai s cercetezi asta? Feliciano a ridicat sprncenele i le-a inut aa cteva secunde lungi. N-a vrut s piard timpul i s-i arate ura n oglinda retrovizoare. Plmn glon Bine, bine, am neles. Discuia n-a diferit prea mult pn cnd au ajuns la captul crrii. n faa lor i traversnd un canal destul de adnc era un pod drpnat din lemn, cu alt inscripie tears care anuna intrarea n sat. Sophie a fost recunosctoare c dei continua s plou norii se mai risipeau; luna a luminat ndeajuns mprejurimile ca s-i dea seama c podul acela nu-i va susine n veci. i lipseau multe scnduri, celelalte erau prea ubrede iar frnghiile din capete erau destrmate i roase. n plus, riscau s cad i s nu mai poat iei; lindu-se n partea stng, repeziul se transforma n ru, iar rul ntr-o lagun care cuprindea o cascad, formndu-i din nou fga pn se vrsa n mare. Probabil era frumoas, s-a gndit Sophie, chiar dac nu putea s-o vad. Auzea numai, nu foarte departe, sunetul apei care lovea zgomotos suprafaa. Vzuse mai multe de fiecare parte a oselei, mici, iindu-se din munii tivii cu nuane de verde, dar s se afle aa aproape de una era altfel. n capital, cascadele sunt considerate un miracol al naturii. Ce facem cu maina? a ntrebat Cal. Nu l prea ncnta ideea c trebuie s-i care valiza. O lsm. E o rabl, oricum nu e bun de nimic. Va trebui s continum pe jos, a hotrt Marco, punnd un picior pe uscat. S -a uitat n grab n fa. Luminile ncep la civa metri de aici.
55

Cal i-a ndreptat privirea spre locul artat de Marco, poate spernd s vad un joc pirotehnic; dac nu, cel puin un semafor, inscripii luminoase ori felinare care mrginesc un bulevard. Mare i-a fost surpriza vznd c luminile la care se referea inspectorul nu erau dect vreo cteva lmpi pe benzin agate la intrarea unei desprituri ntunecate din ciment. n captul strzii, abia se zreau nite siluete subiri, dar imposibil de descris cu precizie. L-a scuturat un fior. Dup prerea lui, nimeriser ntr-un afurisit de sat fantom. S-a acoperit ct a putut cu jacheta de explorator i a protejat camera foto cu minile. Aversa deranjant nu era prietena pieselor metalice. Sophie i-a fcut apariia dup o uoar trntire a uii. Ar fi trebuit s cutm secia de poliie, a fost de prere. Marco a ncuviinat n timp ce-i punea jacheta, ascunzndu-i deocamdat braul rnit. i-a ridicat pe urm n mod inutil reverele. Dac exist poliiti n locul acesta, a comentat Cal, uitndu-se n toate direciile. Doar tii. E unul la fiecare col de strad cnd vrei s-i evii i nu-i gseti niciodat cnd ai nevoie de ei Feliciano n-a prut c-l ia n seam. Ne vor localiza ei. Ne vor pune la curent cu investigaiile i ne vor spune unde s ne cazm. Fotograful s-a gndit la posibilitatea de a-i nghii echipamentul, numai s nu rd aa pe fa. Ai s le ceri i un masaj? Pentru un om aa cpnos, eti foarte naiv. i-a spus Sophie: aici nu coopereaz nimeni, cu att mai puin autoritile. Vom avea noroc dac gsim un acoperi sub care s ne adpostim de ploaie. Nu vor refuza nimic unui inspector de la Brigada Omucideri, a spus trufa. Vreau s vd asta, a rspuns Cal, n vreme ce pornea la drum. Ocolind rdcini i arbuti, s-a nlat n faa podului i a respirat adnc. A primit sarcina s-l reinaugureze (dup prerea lui Marco nu fusese folosit de mult timp) i va fi primul care va susine teoria lui
56

Sophie. De ndat ce talpa rupt a pantofului su a atins lemnul, totul n jur a scrit. A fcut un salt de un metru i i-a dus minile la piept ca s-i domoleasc btile inimii. Frnghiile au prit, s-a iscat praf i mucegai i au czut cu zgomot dou dintre scnduri, pn n fundul vrtejului de ap. n locul acela nu era att de adnc; inspectorul s -a apropiat ct a putut i s-a uitat, dar din cauza nopii nu reuea s vad fundul i asta era o scuz suficient. Doamnele mai nti, s-a blbit Cal, nghiindu-i saliva n timp ce se ddea la o parte i o poftea pe Sophie s-i ncerce norocul. Ea a strmbat din nas. Am de gnd s mai triesc. Mulumesc, a rspuns nervoas. Feliciano a dat din cap. Chiar trebuie s fac eu tot? a bombnit, trecnd violent printre Sophie i Cal. A apucat una dintre frnghii. Tu eti detectivul, i-a rspuns fotograful, stpnindu-i ura. Marco n-a rspuns. Privirea i se pierdea n constituia delicatului viaduct, ncruntndu-se, uguindu-i buzele i rotindu-i gtul. Tcui, Sophie i Cal au schimbat gesturi de nedumerire timp de mai multe minute, pn ce l-au vzut c se ntoarce. A nconjurat maina, a deschis portierele, a scos valizele i le-a trt pe malul canalului. Fr niciun cuvnt, le-a luat una cte una i le-a aruncat pe partea cealalt. Asta nu! au strigat Cal i Sophie, disperai la gndul puternicului impact al computerului cu solul. Fotograful i-a luat capul n mini, i venea s plng, dar Marco n-a catadicsit s vorbeasc. A lsat-o deoparte, a fcut civa pai la dreapta i a oftat. Apoi i-a aezat amndou picioarele n capul podului i i-a luat elan. Doar nu te gndeti? Chiar Sophie l-a ntrerupt, concentrat. Feliciano a srit pe scndura urmtoare cu mult siguran; apoi pe una nfipt n col, pe cea opus, civa centimetri mai ncolo i pe alta care servea de legtur ntre pod i pmntul uscat. Din civa pai i cu o siguran de neclintit, inspectorul reuise s duc la capt aciunea. Nevtmat.
57

Deprtai-v, le-a ordonat, n timp ce-i nfur o frnghie n jurul minii. Cei doi prieteni n-au pierdut timpul cu observaii i s-au dat civa metri napoi. Atunci totul a nceput din nou s scrie. Aruncndu-se napoi, a tras de frnghie cu toat puterea. Ca un angrenaj ruginit, toate componentele btrnului pod au nceput s se mite, tremurnd n acelai timp, refcnd cel puin paria l ceea ce nainte prea un puzzle. Sophie era surprins; niciodat n-ar fi intuit c o frnghie este responsabil de ntreaga structur central. Nemicai, amndoi priveau la fapta eroic a liderului lor, cnd acesta a strigat. Ce mai ateptai? Luai-o la fug! Chipul i era rou de efort, degetele de aceeai culoare abia puteau s mai in frnghia. Scndurile au scrit, forate, i nu vor mai rezista mult. Minile lui Sophie l-au mpins pe Cal nainte, obligndu-l s alerge mai mult din inerie dect din nevoie. Ea, n schimb, a preferat s mearg repede dar din salt n salt, preocupat s nu-i prind vreun toc. Un tunet prelung i furios a traversat cerul i imediat nenumratele picturi care cdeau din cer s-au nmulit. Abia au ajuns fotograful i legista lng Marco i acesta a i dat drumul frnghiei, scond o exclamaie din cauza efortului i lsndu-se s cad ntr-o bltoac de noroi. Restul a fost nruire. Frnghiile s-au rupt de tot, lemnul i-a dat ultima suflare i btrnul pod a sucombat, epuizat n faa loviturilor timpului, atmosferic i cel nregistrat de ceas. Cal a tras aer n piept i s-a apropiat s priveasc. Tot ansamblul a rmas sub ap. Apa care va deveni ru. Cum ai fcut? a ntrebat Sophie, recptndu-i suflul. Marco s-a strmbat de durere, strngnd i ntinznd mna dreapt. Logica, a rspuns, ridicndu-se dintr-odat, iar ea, nucit, a preferat s nu mai zic nimic. Acum chiar c suntem izolai, a comentat Cal, fcnd civa pai napoi din cauza ameelii. Cum se presupune c ne vom ntoarce pe
58

osea? Vom rezolva asta la momentul oportun, a concluzionat inspectorul, curindu-i nepstor pantalonii. Sophie a ridicat braul i a artat ceva. Cldirea aceea pare un birou vamal. Este singura lumin pe care pot s-o zresc, cel puin Sigur ne vor putea cluzi pn la secia de poliie, ori ce-o exista n satul sta. Feliciano a consimit. Privirea lui arta c se gndete la soluii pe care nu era dispus s le mprteasc. Sophie i-a mucat buza de sus, nerbdtoare. Murea s afle ce teorie pune la cale. Inspectorul i-a aruncat pe umr geanta de recrut i a pornit la drum, n vreme ce Sophie ncerca s-i trasc valijoara cu rotile pe urmele lsate n noroi. n ce-l privete, Cal i-a luat n brae echipamentul cu aprtori din plastic i l-a purtat cum a putut, ferindu-i de umezeal. Ridica n slvi piesa din titan, dar nu era dispus s-i asume riscuri. Alt tunet i-a asurzit, dar fulgerul care i-a urmat nu a adus mai mult lumin dect cele dou felinare prpdite, izbindu-se acum unul de altul n ritmul n care btea vntul. Fr s se team c exagereaz, Cal a evocat nfiarea satelor nfricotoare pomenite n romanele lui Stephen King. Marco a urcat cele trei trepte dintr-un pas, i-a ndreptat spatele i a btut n u. Era din lemn nchis la culoare, ud de ap i rupt, dar mbrcat n tabl. Pereii erau din beton, gri, ca i cum n -ar fi avut nimeni niciodat intenia s i vruiasc. Detaliu inutil pentru un simbol al autoritii prezente, a fost comentariul inspectorului. Cal i Sophie au pufnit n acelai timp. Nu s-a ntmplat nimic. N-a rspuns i nici nu s-a artat nimeni la micul grilaj din partea superioar. A mai btut de trei ori, mai tare dect nainte, dar n-a primit rspuns, doar sunetul ascuit al lmpilor de sticl sprgndu-se din cauza izbiturii. E cineva aici? a strigat Sophie peste umrul lui Feliciano, neinnd cont de uieratul vntului, de ploaie i de cascada aflat la
59

civa metri distan. El a ridicat un bra, suprat. Nu era nevoie de asta, a zis, abia ntorcndu-se. Sophie avea pregtit o insult, cnd s-au auzit pai. Toi trei au nepenit. La nceput au fost doi, ndeprtai, dar imediat au devenit cinci, apte, alturi de clctura unor cizme de piele. Tabla a scrit cnd s-a deschis ua i o pereche de ochi negri i-au iscodit pe noii-venii. Sprncenele, la fel de negre i foarte dese, s-au arcuit ntr-un gest de uurare. I-am spus lui Luis c nu se poate, c pe-aici nu vine nimeni, dar acum v vd, a rostit pe un ton amabil. Privirea i-a trecut de la Marco la Cal i s-a oprit la Sophie. Cine suntei? V voi arta actele. Sunt inspec Sophie l-a tras de jachet i l-a dat la o parte. Am mers mult prin ploaie, suntem obosii i ngheai. Credei c ne putei lsa s intrm? Vom rspunde la tot ce vrei. Ochii brbatului s-au meninut fici cteva secunde, uscai, fr s clipeasc. Sophie i-a neles problema: nu poi s fii o gazd bun dac n-ai niciodat musafiri. Lips de antrenament. A nchis ua dintr-o lovitur, a tras de o mulime de zvoare i lanuri i a deschis, nu fr un oarecare efort, greoaia u din lemn. Brbatul, acum sub nfiarea evident de poliist, le-a zmbit dintr-un col. Intrai. Lui Luis nu-i plac strinii, dar n-o s permit ca domnioara s rceasc. Sophie i-a mulumit pentru grij i i-a zmbit. A fcut civa pai nuntru i i-a trt valiza, chiar dac mai apoi a vzut-o ndeprtndu-se din minile ei. Tipul acela nu numai c n-o va lsa s moar de frig, dar o va i ajuta cu bagajele. Minunat. Cal, care a intrat imediat dup Sophie, spera ca voinicul personaj s-l ajute i pe el cu bagajul dar, spre surpriza lui, acesta s-a rotit pe clcie i a intrat ntr-un birou alturat, ignorndu-l. Ba chiar i-a permis s ipe la Feliciano s nchid ua. n vreme ce Cal i rumega dezamgirea, Sophie s-a aezat pe un
60

scaun rupt din paie, ca s se odihneasc un pic. Rezemndu-se de o mas goal, a scuturat-o un fior. Iertai-m, avei cumva o ptur s? N-a terminat fraza. S-a ntors fr s fie chemat i, cu zmbetul netirbit, brbatul i-a ntins o ptur groas din ln i o ceac mare de cafea. De fapt, i-a pus ptura pe umeri i a aezat ceaca pe birou, aproape de minile mici ale legistei. Cal a oftat de invidie, dar n-a zis nici ps. Mesajul era clar: nu va pierde timpul cernd o cafea pentru el. Sunt inspectorul Marco Feliciano, Brigada Omucideri, Poliia din Chile, a rostit cele de mai sus cu toat solemnitatea, cui ar vrea s-l asculte i pe un ton categoric i direct. Cellalt i-a pierdut zmbetul i l-a privit cu indiferen. Jos Solano, adjunctul efului de post, a rspuns el. i nu face mutra asta, c aici gradul dumitale nu folosete la nimic. Te afli ntr-un sat izolat, pierdut i uitat. Poi s-i ii insigna n buzunar. Lui Cal i-a venit s se urce pe birou i s aplaude, ca la sfritul unui concert. Ca un soldat fr grad ca el s-i scoat fumurile din cap nesuferitului lor nsoitor era un spectacol demn de matineu. Marco i-a dres glasul, n mod evident incomodat. Gradul meu are ntietate n orice col al acestei ri, orict de pierdut sau uitat ar fi, a spus, mai serios ca de obicei i ferindu-se s fie nepoliticos. Alt pereche de cizme s-a auzit din biroul alturat. Bine ai venit n Puerto Fake, sat frumos din sud n care dumneata eti un nimeni. Vocea era profund i aspr, potrivit pentru cineva n vrst i nu pentru acela pe care trioul de aventurieri l privea cu bgare de seam. Purtnd un revolver cu calibru necunoscut pe care, slav Domnului, nu-l ndrepta ctre nimeni n mod particular, ci s-a dus s-l pun pe un raft din perete , un brbat corpolent cu prul glbui s-a ivit n pragul celui de-al doilea birou. A fcut o trecere n revist a noilor sosii, observnd fiecare profil, dar fraza anterioar l-a fcut s se opreasc la Marco cu mai mult atenie dect adjunctul Solano. Sophie a vrut s destind atmosfera.
61

tim c este foarte trziu i c poate nu suntei obinuii s i dumneata eti de la Poliie? Tonul amar cu care a rostit ntrebarea nu o ndemna s se ntind la discuii. A negat, cobornd privirea i abia i-a pus poliistul ochii pe Cal, c acesta a ridicat minile dnd din cap. Doar eu aparin acestei instituii, a afirmat Marco, artndu-i n sfrit insigna numerotat, alturi de fotografia alb-negru. Luis Gutirrez a fcut un pas spre dreapta i a lsat loc de trecere ctre biroul lui. Apoi a fcut un gest ca Feliciano s-l urmeze, fr s observe oftatul adnc al lui Sophie, care ar fi dat orice ca s asculte discuia ce urma s aib loc dincolo. Cal a luat singurul scaun liber care mai era i practic s-a prbuit pe el, strngnd valiza la piept. A mprit cu prietena lui un gest de oboseal i n-au schimbat niciun cuvnt pn cnd al treilea n-a catadicsit s ias. Convorbirea privat n orice caz n-a durat prea mult; observnd aburul care ieea din ceac, Sophie pierduse complet noiunea timpului. Hidalgo nu exist, a fost primul lucru pe care l-a rostit Marco Feliciano, de ndat ce-a ieit din birou. Cal i Sophie s-au ridicat n acelai timp, dar niciunul n-a zis nimic. Apoi s-au privit, spernd s fie o glum proast, dar tcerea stnjenitoare era gritoare. Ce vrei s spui cu nu exist? a ntrebat Cal. Vorbesc alt limb? i-a rspuns Marco, ca i cum l-ar fi mucat. Sophie a intervenit. Cum se poate? Am primit mesaje de la el, scrisori scrise de mna lui Sunt doi ani de cnd nu avem doctor rezident. Dac e vreo urgen trimitem victima pn la Coyhaique, oraul cel mai apropiat, a explicat Gutirrez, care a aprut n urma inspectorului. Adjunctul efului de post s-a ncruntat, ncercnd s neleag care este problema. i-a luat un moment de gndire, i-a iit sprncenele peste umrul lui Cal i a confirmat cu putere.
62

Chiar eu am nchis policlinica. n sat exist o tmduitoare; cu asta se descurc. Cazurile mai grave le transferm ctre patrul. i cadavrele? a ntrebat Sophie deodat. Privirea reticent a celor doi poliiti a fost ndeajuns de concludent. Solano prea n mod clar cel mai surprins dintre cei doi. Cineva i a btut joc de voi. Miguel Hidalgo nu exist, iar noi nu putem s v ajutm. V sugerez s v luai lucrurile i s plecai ct mai curnd posibil. Aici strinii nu sunt bine-venii, a rostit Gutirrez sec. De data aceasta Solano nu l-a secondat. Poate c se ntmpl ceva grav. Nu putei refuza s cercetai! i -a rugat ea, dar Marco deja ncepuse s vorbeasc. V-am spus c maina noastr s-a stricat, a mormit agresiv. Trebuie s rmnem mcar n noaptea asta. Au fost cteva secunde de tcere i apoi, strpungnd atmosfera, Cal a nceput s rd, chiar dac n-a scos niciun sunet. i-a reinut impulsul cu mneca de la cma. Primul eec din palmaresul tu, nu? Sophie n-a neles ironia lui Cal. Ce eec? El a vorbit fr s-i ia privirea de la inspector. Violarea regulii numrul treizeci i unu a Academiei de Poliie, a rspuns i vznd c Sophie se chinuia s-i aminteasc ce spune acel paragraf, fotograful a ajutat-o. Regula treizeci i unu: Scepticism. Niciodat s nu crezi orbete n ceva, mereu s te ndoieti de tot, chiar i de cea mai bun surs a ta. S nu dai fuga niciodat acolo unde nu exist probe. Dar prietenul nostru a nghiit povestea cu aa -zisul Hidalgo, nu? Mi-ar plcea la nebunie s vd faa lui Urrutia dac te-ar vedea acum, Matasantos. Probabil scena aceea s-ar fi terminat cu o tragedie dac adjunctul Solano nu ar fi intervenit la momentul oportun. n sat e un hotel m rog, urma s fie un hotel, dar construcia nu s-a finalizat niciodat. Acolo locuiete un cuplu n vrst i sigur au vreo camer disponibil. Poate vei reui s rmnei numai pentru
63

azi. Feliciano, mai preocupat s se lupte cu problemele lui mentale, a consimit cu un gest aproape politicos i a traversat locul cu minimum de pai, fr s mai piard timpul cu formule de rmas-bun. Sophie a lsat ptura pe birou i a apucat mnerul valizei. M voi asigura c plecai direct ntr-acolo. Nu e o or potrivit pentru o plimbare, s-a oferit Gutirrez, ntr-un act de hruire clar. Ea a mulumit fr s clipeasc i nici Cal, nici Marco n-au ndrznit s fac altfel. Amndoi s-au aezat cum au putut pe bancheta din spate a furgonetei, n vreme ce Sophie lua loc n dreapta oferului. njurturile rostite n oapt de ctre inspector au strnit iar rsul lui Cal, dar fiind nchis cu el acolo i fr nicio arm de aprare prin preajm, a optat s-i ndeprteze nasul din vederea general ca s-i priveasc pantofii. Iritarea a atins punctul culminant cnd detectivul nostru i-a dat seama, uimit, de traseul ridicol pe care tocmai l parcurseser: au ajuns la hotel n cele cteva clipe ct i-au trebuit lui Sophie s-i desfac centura de siguran. Au cobort, i-au luat bagajele i s-au aliniat n faa porii mari din fier. Doar n noaptea asta, le-a strigat Gutirrez din main i a apsat pe accelerator. Cal a vorbit de ndat ce camioneta nu mai era dect un nor de praf. Am fi putut s mergem pe jos. Cel puin ne-a scutit de civa pai prin ploaie, s-a resemnat Sophie. Niciunul nu voia s se uite direct n ochii lui Feliciano, s ndure vreo manifestare care s-i ilustreze furia dezlnuit, dar el a rezolvat repede problema. Deutiers pregtete-te pentru o tcere lung, a rostit, linitit i emfatic. Ea a clipit de dou ori. O s intrm i n-o s scoatei niciun cuvnt. Eu voi fi cel care va vorbi. rnoii tia nu tiu cu cine au de -a face. Fotograful a zmbit, privindu-l pe Feliciano cu o admiraie brusc.
64

Ce i-a spus Gutirrez? Am observat un anume resentiment e posibil? n situaia n care ne aflm, totul e posibil, a fost de prere Sophie, dnd din umeri. La ce te referi? Nu tiu Chestia cu gradul tu nu conteaz a fost amuzant, dar dur, ca i cum ei nii ar suferi din cauza asta ca i cum ar fi aici numai ca s reprezinte ngrijorarea oficial, dar nu efectiv ca s fie. S -a mai gndit i a crezut c a gsit cuvintele potrivite. Pariez c n-au rezolvat nimic, de aceea ne-au tratat aa ru. Suntem ameninarea care poate dezvlui incapacitatea lor. Sophie a clipit din nou, considernd c auzise o nou speculaie. N-avem nicio dovad concludent c Ei tiu ce se ntmpl i ascund faptele pentru c nu pot s se amestece, a zis Marco, ntr-un fel de acord cu Cal, dar nerecunoscnd asta. A mpins grilajul din faa sa cu vrful degetelor, poate ateptndu-se s-i apar un monstru n faa ochilor. Morile au fost foarte bine plnuite. Sunt sinucideri, nu asasinate. Poate, a rspuns gnditor. Ea a ncercat s-i prind privirea. Ce ne ascunzi? Nu s-a ntors, nici n-a zis nimic, cel puin pn n-au ajuns la ua principal. Cal i-a fcut un semn prietenei sale s nu mai insiste. Matasantos adora s pstreze detaliile importante doar pentru el. Va fi timp s-l preseze. De data aceasta n-a fost nevoie s bat la u. O femeie de vreo optzeci de ani, ascunzndu-i un or de buctrie nflorat sub o vest lung din ln, a micat clana i i a privit agresiv. Sophie s-a dat napoi: urarea de bun-venit luase form de ameninare. A intit hotrt spre capul lui Feliciano. Acesta a ridicat minile la nlimea capului, foarte serios i nepstor, dar n mod sigur gndindu-se cum s fac s nu sfreasc cu un glon n frunte. Doamn, linitii-v. tim c nu este o or potrivit s
65

Es sind drei, und cine von Ihnen ist eine Frau a strigat ea, aparent ctre altcineva, abia ntorcndu-se n spate. Zgomote de scaune i pai pe podea au fost rspunsul. n timp ce Cal ncerca s ghiceasc ce fel de limbaj criptic auzise, inspectorul a lsat braele n jos, vizibil uurat. Wir wollen Ihnen nichts antun. Bitte, legen Sie das Gewehr beiseite, i-a spus, pe un ton mpciuitor, astfel nct fotograful a trebuit s-i ciuleasc urechile, creznd c nu auzise bine. Ce i scpase? Un btrn scund, mai degrab slbnog, a aprut dintr-o parte i, fr s se uite la cei care ateptau la u, i-a pus o mn pe umrul femeii. Cu cealalt i-a luat uor puca, silind-o s nu mai inteasc. Soiei mele nu-i plac musafirii, a vorbit el n sfrit, ntr-o spaniol gutural, dar care se nelegea fr probleme. Sophie i-a dus minile la piept. Voiam numai o camer Trei, dac se poate, a corectat-o Feliciano iute. S mpart camera cu vreunul dintre tovarii lui nu intra n discuie. Btrnul a fcut un gest de nedumerire i nainte ca inspectorul s ajung la concluzia c soluia era s vorbeasc din nou nemete, scndurile au scrit. Ce facei aici? Cine suntei? s-a rstit, deschiznd de tot ua i naintnd ctre noii-venii mai mult cu team dect cu iritare, dup prerea lui Sophie. Poteniali clieni, ce altceva? s-a bgat Cal, fcnd o mutr caraghioas. Un poliist ne-a adus pn aici ca s putem s rmnem peste noapte. Ni s-a spus c acesta era un hotel, a adugat i legista i doar atunci btrnul a prut c las garda jos. Soia lui, tot n defensiv, parc s-a relaxat i ea cnd el i-a optit ceva ininteligibil la ureche. V-ai pierdut n pdure, aa-i? a nceput s spun, n vreme ce i poftea s intre. Nu se deosebea de o caban tipic din sud. Aproape n ntregime din
66

lemn, cu tavane nalte, mobilier tapiat n culori vii. Sing ura deosebire, poate, era cldura; aici aerul era dens i rece, n pofida emineului mare aprins n mijlocul salonului. Btrna s-a dus ctre o tejghea drpnat, i-a pus arma ntr-un sertar i a ateptat instruciuni din partea soului ei. Deasupra capului su, un tablou vechi cu vntori de rae amenina s se prbueasc. Adevrul este c Feliciano l-a lovit n stomac pe Cal, lsndu-l fr suflu i ntrerupndu-i brusc vorbria. S-a prefcut c-l ajut cu bagajul. Exact, ne-am rtcit, a minit, att de convingtor c oricine l-ar fi crezut. Cal a vrut s-l loveasc, dar era mai ocupat s-i recapete rsuflarea i maina noastr s-a stricat. Vom rmne numai cteva nopi. Sperm c nu v deranjm. Acesta nu este un hotel, s-a grbit s spun btrnul. Era mai linitit, dar nu neaprat prietenos. Uneori gzduim turiti. E o cas mare, doar att, dar nu suntei bine-venii. Dac promitei c plecai repede, v voi lsa s rmnei. Ct de repede facem rost de un mijloc de transport, l-a asigurat Marco. Asta se poate aranja, a rspuns el imperturbabil. Le-a ntors spatele un moment, a biguit ceva ctre soie i apoi a revenit. n timp ce inspectorul ncepea din nou s vorbeasc, ea disprea deja dup o u lateral. Feliciano a lsat pe mas mai multe bancnote. Asta va acoperi cheltuielile, sper. Ca i cum ar fi fcut ceva absolut nepotrivit, btrnul nici mcar nu s-a uitat la ele. V-am spus c acesta nu este un hotel. Nu primesc bani chilieni. A strns bancnotele n pumn, a fcut un pas i i le-a napoiat lui Feliciano la nlimea pieptului. Dar putei s ne pltii prin ea. Soia mea are nevoie de ajutor la treburile casei. Sophie nu l-a luat n serios. A zmbit larg, chiar a rs nevinovat, dar vznd figurile celorlali prezeni i-a pierdut curajul. Btrnul vorbise serios i, culmea rului, inspectorul Marco Feliciano se gndea la
67

propunere. Chiar se gndea la ea. S vin Tinelli, v rog. Asta e demn de Video Match. Acceptai banii Oricum trebuie s cumprai alimente, nu? i-a cerut Sophie, cu o und de furie n glas. Mai mult dect o sugestie, era un ordin. Nu vom sta mult timp, nu v facei probleme. Btrnul strin a strns flcile. A privit-o pe legist din cap pn-n picioare, ncercnd poate s neleag de ce era oarecum iritat. Feliciano a pus iar bancnotele pe mas, a dat napoi civa pai i i -a luat geanta de recrut. Primul hol, ultimele trei ui. Cal i Sophie au zis mulumesc la unison, n timp ce Marco s-a limitat s dea doar din cap. Sigur c n-a apucat s mearg prea departe. Deodat a ntors capul i a ridicat glasul. Iertai-m, nu mi-ai spus numele dumneavoastr. Btrnul abia dac s-a micat. Nu, nu vi l-am spus. i-au pironit privirea unul asupra celuilalt. Inspectorul a dat uor din cap. Ceilali au preferat s nu vorbeasc. Nu mai era nimic de spus. Cnd s-a deprtat puin de stpnii casei, la jumtatea scrii n spiral, Sophie n-a mai suportat. Mulumesc pentru ajutor, a rostit suprat, lovind valiza de trepte mai zgomotos dect era necesar. Niciunul nu mi-a srit n aprare! V ateptai s accept propunerea? Brbaii s-au privit, nedumerii. Suprarea colegei lor ncepea s dea n clocot. E un btrn prusac, l-a scuzat Cal, fr s-i dea prea mare importan. A mpins cu degetele ua alturat i a ateptat n prag. Chiar n fa, Feliciano deschisese i el ua camerei lui, i lsase geanta pe pat i ntr-o fraciune de secund examinase ncperea. Camera lui Sophie era la captul holului, dar ea nu s -a ndreptat ntr-acolo. Hotrt s nu renune, a mers pe urmele inspectorului i a vorbit iar. Voia s m trimit la buctrie fr s clipeasc apoi mi-ar fi
68

cerut s-i aduc micul dejun la pat. De neconceput, nu? La scurt distan, Cal a zmbit n sinea lui, dar n-a fcut alte comentarii. A vorbit Marco pentru el. E normal s gndeasc aa, a spus impasibil. Normal?! De ce?! De ce? a repetat el, n vreme ce fcea drumul napoi. Eti femeie. Cu gura cscat, Sophie a fcut un gest de maxim indignare i a cutat sprijin pe faa lui Cal. El a ridicat din umeri; nu i se prea aa de rea explicaia lui Feliciano. Ea a oftat i i-a ncordat brbia, ca i cum nu izbutea s rosteasc toate insultele care i treceau prin cap. Lsai-o balt, napoiailor, era cea mai blnd dintre ele. Mine voi fi la prima or la policlinic. Nu cred n inexistena lui Hidalgo Vom vedea ct de nchis este, le-a comunicat rstit. Apoi a nlat brbia. Nu-l voi atepta pe niciunul dintre voi ca s m duc acolo. Totui, dat fiind c eti singurul care ai adus un instrument tehnologic n locul acesta, va trebui s tastezi cte ceva la mainria ta din titan, s nscoceti un ceas detepttor i s-mi bai la u, a explicat ntorcndu-se pe clcie i uitndu-se aa de urt la fostul su coleg de coal nct nu era loc de obiecii la ase fix. Acum el era cel indignat. La ase?! Sophie a confirmat. Apoi a strns din dini, ca s-i stpneasc furia i un urlet de rzboi, lundu-i lucrurile, cu un gest smucit. Pilulele de Xanazin au zornit undeva n valiz. Tu doar f asta, Calixto. i a ieit, trntind ua n nasul lui Feliciano. O secund mai trziu, acesta a scos capul pe hol gnditor. Cal era tot acolo, privind goana prietenei sale. S-o fi suprat? Mi-a zis Calixto. Nu poate s fie a bun.

69

5 ERORI DE CREDIN
Theres no regard for life, How do they sleep at night? How can we make things right? GOOD CHARLOTTE, We Believe

Ziua era ntunecat iar vntul i nghea nasul. Prea o zi tipic de iarn, cu un nor mare, gri, deasupra capetelor lor. A fost nevoit s-i strng bine jacheta, abia lsnd loc pentru un creion i un caiet; senzaia de frig i amorea urechile. Dar era atent, treaz. Fr s -i pese de temperatur, a fermecat-o mediul natural. Dei era un sat pierdut ntr-o geografie abrupt, la o ntretiere de muni cenuii, foarte drepi, una dintre culmi se vedea imediat c este cea principal. Ca un uria care vegheaz asupra a ceea ce i aparine, nu era loc n tot ctunul n care aceasta s nu apar n toat mreia e i. Vegetaia i surpturile i artau anii, timpul n care existase i care mncase din ea, chiar dac, observa Sophie, nu se plngea. Vntul o lovea i ea zmbea; oamenii o sfredeleau ca s fac tunele i drumuri, iar ea se bucura c este de folos. Fusese martora attor mori scpate nepedepsite. Nu era uor s observi i s nu acionezi, s bei i s nu simi savoarea. Muntele era participant, dar se mulumea s atepte. Nu putea s se implice. Se bucura de fiecare urm de pe crrile sale, de
70

fiecare pictur de ploaie i cu toate c tnjea dup o complicitate care durea, nu ntreba. i zmbea. I se prea c zmbete. Creste abrupte i stnci ascuite ideal ca s mori, a optit Cal, strbtnd ecosistemul imediat prin intermediul obiectivului camerei. Sophie a preferat s nu-i rspund. Att ea ct i inspectorul continuau s observe ceea ce le prea o scen imposibil. i nu se refereau la vegetaie ori la culmile impuntoare. Micul ctun Puerto Fake avea aezarea cea mai ciudat pe care o ntlniser vreodat. Doar lumina zilei le-a dat posibilitatea s vad. Hotelul n care se aflau sau, m rog, o cas foarte, foarte mare, eufemism ieftin dup prerea lui Marco le ngduia o vedere apropiat spre sat, cci acesta era situat ntr-un loc pe jumtate afundat, iar ei se gseau la jumtatea unei coline. Teren mltinos, a dat verdictul repede inspectorul, dei, cum a putut mai trziu Sophie s-i dea seama, vorbea cu el nsui i nu cu ea. Nu s-a sinchisit de indiferena lui ncpnat i a zmbit uor; mai devreme sau mai trziu va avea nevoie de ajutorul ei, de viziunea ei de expert, de prerea ei de profesionist. i plcea sau nu, fcea parte din investigaie. Va lsa lucrurile s vin de la sine. S-a ntors n punctul iniial de interes i a privit din nou. i-a luat notie n gnd i a revzut fiecare detaliu pe care putea s i -l aminteasc de la orele de istorie. Ce vedea? tia c, din cauza condiiilor accidentale de relief, multe stucuri trebuiau s-i construiasc locuinele pe versanii dealurilor, aproape de ruri ori unde le ngduia natura, prnd la o simpl vedere organizri mai degrab dezordonate dar acesta era o extrem, cealalt extrem, ridicol. Chiar s-a ndoit de realitatea a ceea ce vedea. Toate casele construite pe pmnt i nu pe pari, cum se obinuia n zona de sud erau situate pe dou linii perpendiculare. Satul era un adevrat L sau un V, dac priveai din unghiul cellalt. Terenul prea desenat cu echerul, stabilit i calculat la milimetru. Ce urbanist ar comite nebunia s sugereze aceast dispunere pe un teren att de inegal? Parc am fi n alt ar, nu-i aa? a vorbit Cal din nou, dar fr
71

s-i dezlipeasc ochii din obiectiv. Ea a ncuviinat privindu-l. El prefera s vorbeasc aiurea dect s atepte ca altcineva s nceap discuia. tia ct ura tcerile. Marco a scos un sunet de nemulumire. Ce nebun ar obliga oamenii s ridice case ntr-o poziie aa de ridicol? Sophie a zmbit din nou. Ideea ei alte cuvinte. Dac exist oameni aici s-a artat nencreztoare, scondu-i la iveal limitatele nzestrri artistice ca s fac, n caietul su, un desen a ceea ce vedea. Nu vd pe nimeni. Cel care a pufnit acum a fost Cal. E ora ase i jumtate dimineaa. Ce-ai vrea? Ea nu s-a clintit. Unii suntem obinuii s ne trezim devreme, a zis, fr s-i ia privirea de pe mica hart la scar. n plus, aa e viaa de obicei n afara capitalei, mai ales n extremul sudic. ncep mai devreme i termin mai repede, cci orele cu lumin natural sunt puine. La cinci ai zice c e zece. Fotograful a ridicat din umeri. Prefer s ncep trziu, a rspuns, pe un ton uor copilresc. Curnd i-a nvluit din nou tcerea; Marco i Sophie erau foarte adncii n gndurile lor. Cal a tuit, hotrt s continue discuia. Ct am dormit m-am simit ca ntr-un adpost antinuclear Sophie a ridicat privirea din caiet. Inspectorul s-a ntors pentru prima oar. Ferestrele sunt blocate, a observat el, n timp ce Cal confirma. i legista bgase de seam. Dar nu toate, a subliniat. Erau dou n camera mea; una spre munte i alta spre grdin. Numai prima era acoperit cu obloane groase cu ncuietori metalice. Mi-a fost imposibil s-o deschid. N-au fost fcute s se deschid, a spus Marco. N-au balamale. A, nu? a biguit Cal, scrpinndu-se n cap. i de ce ar face ferestre cu obloane care nu se pot deschide?
72

Oare ca s nu se deschid? a rs Marco ironic. Folosete-i germana, ntreab-o pe stpna casei i te lmureti, a fost de prere Sophie, lundu-i aprarea prietenului ei n faa inspectorului. Natrlich, a rspuns el, dei n oapt i uitndu-se din nou n zare. Niciunul dintre nsoitorii si nu s-a deranjat s-i traduc vorbele. i atunci a nceput Cal, simulnd un cscat. O s ne spui ce i -a zis Gutirrez? Marco a bombnit. Iar ncepi. Nu cumva te-ai ndrgostit de el? E mai atrgtor dect tine, n orice caz, i-a rspuns scrbit. Vreau doar s tiu, bine? Poate fi o informaie important. i dac ar fi aa, e de ajuns c o folosesc eu, a rostit, ncercnd s pun capt subiectului. Sophie a dat de neles c ar fi de acord, spre uimirea lui Cal. E dreptul tu, tu eti inspectorul, a zis linitit. Ai puterea s ne lai venic cu ndoiala. Numai c ar fi doar n detrimentul tu. Detriment a repetat el, strngnd din buze. Voia s asculte n continuare aiureala aia. Dac nu tim pe ce teren clcm, putem s facem un pas greit i s stricm totul. De unde s tim ce e bine, ce s spunem, cnd? Dac i irosim cercetarea va fi numai vina ta. A ta, a ta. Marco Feliciano a scrnit din dini. Era o prere pertinent, dar nu va recunoate public. S-a gndit cteva secunde pn cnd s-a fcut auzit. S nu-i intre n obicei. Sophie a zmbit victorioas, dar i-a reinut elanul din respect pentru sacrificiul care nsemnase pentru el s cedeze n felul acesta. Dei nu merita acest respect. Deci ce-a zis Gutirrez? Marco a plescit din limb de cteva ori. Poliitii ia nu tiau nimic, dar i deranjeaz ignorana. Aproape
73

c nu afl ce se petrece i ce nu n Puerto Fake, dar mi-au interzis categoric s m amestec n treburile lor. C o s pltesc pentru asta, c e n afara atribuiilor mele. Iar ameninrile de acest tip s-a umflat n pene, privindu-i de data asta n fa apar numai cnd la mijloc e vorba de trafic de droguri ori arme. Aa c acum tii ce trebuie s cutai. Sophie a oftat. Ai i rezolvat cazul, nu? i-a zis, ca i cum i-ar fi fost mil de el. nc nu tim ce se ntmpl. Ai mai dat-o n bar o dat. Ori poate memoria ta nu funcioneaz pe termen scurt. Cal a rs nfundat. Pentru c era un nfumurat, i vor amr viaa cu regula treizeci i unu. Ceea ce-mi amintesc, a spus Feliciano apropiindu-se ncruntat de Cal, care n-a mai rs, este c nc nu am acces la informaia aia att de important pe care o deii doar tu. Cal a fcut un pas napoi. Nu voia s nceap s transpire. Soph i-a spus deja de fotografii Da, da dar ce altceva i-a spus c sunt color, din opt unghiuri diferite? Marco n-a mai clipit. i bai joc de mine? a ntrebat, acum mai amenintor dect nainte. Deutiers, spune-mi c are mai mult de att. Are mai mult de att, a rostit mecanic. Aa nu convingea pe nimeni. Sau ai s-l vezi rostogolindu-se n prpastia asta. Fotograful s-a ntors iute. Nu era o rp prea prietenoas. Am un nume nu, un nume de familie. Meyer. Un poliist a spus off the record c fusese primul. Gutirrez cel guraliv nu m convinge imaginea. Sophie i-a inut rsuflarea. Marco i-a ncruciat braele, ateptnd. Ca s-l preseze, a artat din nou cu capul spre rp. Cal a dat imediat din cap frenetic, ridicnd minile. Bine, bine. Mai am doar o informaie. A nghiit n sec. Paco, cel
74

care a fcut fotografiile, a zis c-a vzut naziti. Inspectorul a rmas linitit. Naziti? Cnd n-am neles nimic din ce ne spunea btrna, mi-am adus aminte de asta i am bnuit c vorbea nemete. i ei pot s fie naziti, a insinuat, dar, n faa privirii pline de ur a inspectorului, a preferat s continue. M rog, de fapt a vzut doar un btrn cu o uniform de rzboi ponosit i care avea o svastic pe bra, a subliniat, dup care a ridicat privirea. Feliciano se gndea. L-a vzut, zice el, ieind din pmnt precum crtiele i c mergea cu ceilali doi. Mi -a jurat n genunchi. A ieit din pmnt? a repetat inspectorul, pe un ton zeflemitor. Acum chiar i bai joc de mine. Ba nu! a negat, cam speriat, cci a crezut c-l jignise. Jur Paco nu m-ar mini, l cunosc de mult timp. Nici eu nu neleg la ce se referea exact, dar nu de asta am venit? S cercetm? Eu am venit pentru asta, l-a corectat Marco sec. i mai vedem noi ce ascunzi. Dac descopr c e o minciun, te voi napoia mamei tale ntr-o cutie de conserve. Corect, a biguit ngrozit, dnd nc din cap ntr-un gest afirmativ. Sophie n-a izbutit dect s-i adreseze un zmbet timid. i-a nchis caieelul cu zgomot exagerat i a oftat. Foarte bine, acum ne-am pus la curent. Nu tiu voi, dar eu n-am venit s pierd timpul. M duc la dispensar, policlinic ori ce -o fi. Mai vine cineva cu mine? Cal a ridicat mna n care inea aparatul. Nu pierd asta. Mai pot s fie urme pe perei. Inspectorul a rspuns ntorcndu-le spatele. ncepuse deja s mearg. F cum i se pare mai bine; oricum trebuie s-mi faci un raport despre progresele tale la sfritul zilei. Eu am s explorez restul satului, s vd dac gsesc vreo crti.
75

Sophie n-a spus nimic. Din nefericire, trebuia s-l informeze despre munca ei. i nici Cal, lipsit de aprare, n-a mai adugat nimic. Nu putea s cear ca Matasantos s cread n povestea lui fr s clipeasc. De unde se aflau, o potec natural i ducea pn pe malul cderii de ap care se transforma n ru i de acolo era de ajuns s-l nconjoare ca s ajung la zecile de case dispuse n L. Zece minute pe jos, cel mult. Sophie ar fi preferat s se mai plimbe putea s aud cascada la civa metri. Dar a trebuit s se mulumeasc doar cu sunetul. Nu era momentul potrivit s fac turism. S-au oprit mai mult dect era nevoie la nceputul drumului. Era o strad lung, ngust, din pmnt umed i mrciniuri crescute n voie. Un gard rudimentar, fcut din zad, delimita o latur a sa. Un teren n pant ncepea chiar la civa centimetri mai ncolo, astfel nct gardul avea scopul, mai mult dect s mrgineasc drumul, s-i fereasc pe cei rtcii ori nou-sosii. Cal a neles imediat c nu trebuia s-l sar. Lucrul cu adevrat curios era n cealalt parte a potecii. Construite n serie aa cum se putea bnui vzute din nalt un ir de case, toate foarte strnse unele n altele, simple, cu un etaj, artau vederii ceea ce ncerca s semene cu o curte din spate. Dar nu erau delimitate. Marco s-a ridicat pe vrful picioarelor i a dat din cap; din punctul acela al drumului, putea s se vad o bun parte din cellalt ir de case, care se unea cu primul n form perpendicular. i nu erau diferene mari. Ceva mai jos, urmnd poteca natural, se puteau vedea mici terenuri cultivate, alte construcii risipite printre arborii frunzoi i cteva animale pscnd pe malul rului, care se pierdea pe dup un deluor. Acolo, probabil, se lrgea i se transforma ntr-un fel de lac, unde era cascada. i nimic altceva. Acela era Puerto Fake. La fel ca sediul mic al poliiei, nici aici nu exista culoare. Faadele din lemn, clonate parc, nu se deosebeau una de alta prin diferite tipuri de ghivece de flori, perdele colorate, giruete originale ori cutii de scrisori extravagante nici mcar prin numere nu se puteau deosebi. Cci nu aveau numere. Fiecare u era la fel cu urmtoarea, fiecare
76

acoperi avea aceeai form i textur. Nimic nu transmitea micare sau cldur. Mirosea a depresie ncremenit. Nimic nu arta c ntr-adevr cineva ar locui n acei metri ptrai, c diverse familii i duceau traiul acolo, n satul acela aproape fantom, n locul acela venic nnorat i trist. Trist la toate colurile. Nu tiu de unde s ncep, a fost prima fraz care a ieit de pe buzele lui Sophie. Cal se scrpina n cap. Dup casele alea de acolo, mai e sat n spatele copacilor lora. Acolo trebuie s fie dispensarul. A pornit la drum chiar nainte s termine fraza, privind totul prin intermediul camerei, i Sophie mergea dup el. Inspectorul nu s -a deprtat prea mult. Am putea s mergem la una dintre case i s ntrebm, nu? a sugerat Sophie, deja la jumtatea a ceea ce n mod arbitrar numiser strada principal. Feliciano a arcuit o sprncean. Ca s vedem ct de puin cooperani sunt. Mergnd mai departe, a grbit pasul i s-a oprit n faa uneia dintre ui. i-a ndreptat gtul i a btut. Mai bate de cteva ori. Ai vzut doar c nu sunt obinuii cu musafirii, a spus Cal din spate. Marco nu s-a deranjat s se ntoarc, dar secundele treceau i nu se auzea nicio micare. A btut mai tare, de data asta lovind cu degetele n lemnul de prin partea locului i ua s-a deschis. Nu era nimeni nuntru. Aparent, cine a ieit ultimul nu i -a adus aminte s ncuie. Inspectorul s-a aplecat o clip i i-a confirmat bnuiala: nu avea lact. Dac senzaia de arhitectur n serie era corect, toate casele se aflau n aceeai situaie. Sophie s-a apropiat s vad, atingnd uor clana cu degetele. Societile sigure de ele nsele i cu delincven zero nu au nevoie de gratii i lacte, a fost ea de prere, ridicnd din umeri. Dar Feliciano nu se mulumi cu att. Fr s strige ori s ridice glasul ca s-i anune prezena, a mpins ua cu
77

piciorul, curios s vad ce va gsi nuntru. Legista s-a uitat mai nti de la fereastr: scaunele tapiate i sculurile de ln de lng un lucru de mn pe jumtate fcut i-au ntrit ncrederea ntr-un ambient mai primitor dect bnuiser. n loc de emineu, era un vas cu jratic la picioarele mainii de gtit. Un ceainic spart tremura uor pe ea, ceea ce dovedea fr putin de tgad existena cuiva acolo, ori cel puin posibilitatea ca acel cineva s se ntoarc. Dar Marco avea alt prere. Cal, entuziasmat de acest simulacru de violare de domiciliu ilegal, a fcut mai multe fotografii ale faadei, deranjndu-l pe inspector cu flash-urile. S-a scuzat cu un zmbet prostesc i a continuat, de data asta cu un prim-plan al clanei fr lact. Sophie, netiind dac s intre sau nu n locuina unor persoane presupuse ostile, a avut intenia s strige. Dar n-a apucat s zic nimic. nainte s poat s ptrund n vreuna dintre camere i s strige E cineva aici?, inspectorul a fcut-o s tac printr-un strigt. O siluet n uniform se ivise n faa lor. Oprii-v! a exclamat, mpingnd ua cu violen. Sophie a alergat dup el, dar n-a mai putut s vad nimic. A auzit doar zgomotul unui obiect cznd la pmnt. Nu era un obiect. Era Feliciano, pe care l-a gsit pe burt sub o mas. Uimit i ngrijorat, s-a aezat pe vine. Eti bine? Ce-a fost asta? Mi-a scpat, a mrturisit suprat. A lovit cu pumnul n podea i a ncercat s se aplece mai mult nspre ceea ce prea o u secret. Trebuie s fie vreo crcium sau aa ceva. Cal i ncetase flash-urile ca s urmreasc micrile lui Marco. Cnd l-a auzit ipnd, aproape i-a scpat camera din mn. Ca o trap de adpost antinuclear? Incredibil, a fost expresia fotografului cnd a ngenuncheat lng mas ca s trag cu ochiul. Feliciano l-a lovit uor n ceaf. Taci, i-a ordonat sever, cu glas optit. Tocmai a intrat pe-aici, dar n-am reuit s-i vd faa Dac ar fi un tunel obinuit, intrarea n-ar fi sub o mas, ci ntr-un loc mult mai vizibil ori accesibil.
78

Fotograful a zmbit deodat. O u secret, un loc n care s te ascunzi; i-a sunat a Jurnalul Annei Frank. i dac ar fi un refugiu pentru evrei n casa unui nazist? Pot s vnd foarte scump acest titlu. Marco, nc ntr-o poziie incomod, cu faa n jos, s-a aezat n aa fel nct s-l loveasc din nou pe Cal, care a scos un ipt. Am s-i vnd corneele dac mai vorbeti prostii, a ltrat. Apoi i-a suflecat mnecile cmii. Deutiers, ia-l. Cutai dispensarul. Voi primi raportul tu la hotel. Sophie i-a fixat privirea pe trap. Nu m duc nicieri. Cal a uitat pentru moment de durere. Feliciano s-a ntors, nevenindu-i s cread. Nesocoteti ordinele mele? Ea a fcut un gest aspru. E mai bine s nu ne desprim Toate astea sunt foarte ciudate. tiu c nu vrei s ne amestecm prea mult, dar dac plecm i ne ncolesc chiar afar, vor ti c altul de-al nostru se afl aici. Atunci chiar am deveni un obstacol real pentru scopurile tale. Fotograful i legista l-au privit pe Marco, iar acesta n-a ntrziat s-i arate ranchiuna. La Academie nu m-au nvat lucrurile de baz pentru o ddac, a mormit dispreuitor. Iar eu a trebuit s nv s folosesc microscopul, nu maina de scris, s-a plns ea, fcnd aluzie la momentul n care a fost deranjat c trebuie s fac pe secretara. Cal a preferat s nu-i spun prerea, dar a fost primul desemnat ca voluntar care s intre n noua lume din spatele trapei. Sigur c nu se oferise el. n punctul acela ascuns al planetei i avndu-l pe Feliciano drept lider impus, murise orice urm de democraie. Nu nnu tiu dac ttrebuie s m duc pri primul, a tremurat, ca i cum ar fi vzut sub mas monstrul din lacul Loch Ness, care l atepta s-l mnnce la micul dejun. Inspectorul i-a luat capul n
79

mini, nedumerit. Rezerv nuclear, incredibil, Subteran secret, genial Nu erai tu fanul Dosarelor X? i-a aruncat n fa, neputnd s-i suporte vicreala. Cal a oftat printre salturi. Da, dar atunci nu era nevoie s intru n televizor. Dup cum a putut s-i dea seama n minutul urmtor, din fericire nu trebuia s se arunce n gol. Au dat masa ntr-un col, au deschis uia pn la opritor i puina lumin care i nconjura a artat o niruire de trepte detaabile. Fotograful, inndu-i camera n brae i ncercnd s nu dea peste ceva dezagreabil, a nceput coborrea. Sophie voia s-l urmeze dar nainte l-a btut pe umr pe inspector. Alte ferestre astupate, a artat cu o micare a minii. Dou dintre cele cinci ferestre erau ferecate i nu cu obloane decorative, ci n cea mai brutal form. Cu scnduri i cuie. Feliciano s-a gndit un moment. S-a uitat la podea, apoi la tavan. Apoi la Sophie. Sunt cele dinspre est, a spus, artnd cu degetul nspre acest punct cardinal. Ea i-a amintit poziia camerelor lor, s-a gndit o clip i a ncuviinat. O concluzie fr prea mult logic i s-a instalat n minte. Parc nu le-ar plcea dimineaa. El n-a spus c ar fi de acord, dar nici n-a respins ideea. Fcndu-i semn s-l urmeze pe prietenul ei, i-a dat de neles s-i continue gndul mai trziu. Voia s coboare ct mai curnd cu putin. Civa metri mai ncolo au zrit primele raze de lumin artificial. Cal ncerca s in nemicat becul flashului. Asta nu-i o crcium, a comentat Sophie fr s atepte prea mult i, ntorcndu-se spre detectiv, a intuit c de data asta era de acord cu ea. Smulgndu-i camera pentru o secund Cal s-a npustit asupra lui cu un D-mi-o napoi, goril! , Feliciano a reuit s lumineze o bun parte din drumul care se deschidea n faa lor. i nu, nu semna deloc
80

cu un subteran obinuit. Acesta nu doar c nu avea un spaiu delimitat vizual, dar i mirosea foarte ciudat, iar senzaia termic se schimba brusc n comparaie cu suprafaa. Ca s nu mai punem la socoteal c podeaua era numai din pmnt umed iar pereii, unii de tavan printr-o singur linie curb, erau din piatr solid, susinui de grin zi groase din lemn. Era un tunel, stteau n picioare pe o bucat din el. Dac ar fi existat i ine metalice, crucioare pline de crbune i muncitori cu pielea nnegrit, imaginea din faa ochilor lor s-ar fi potrivit foarte bine cu vreuna dintre povestirile lui Baldomero Lillo. Ne aflm ntr-un soi de zcmnt minier? a ntrebat Cal, de acord cu gndurile inspectorului. Camera se ntorsese n minile lui. Nu se poate casele sunt foarte aproape. N-ar putea s fac exploatri de niciun fel, a afirmat Sophie. i atunci, asta ce e? Ar putea s fie totui o min, a contrazis-o Marco. Sunt produse care nu necesit dinamitare. n vreme ce fcea n minte o list cu acele probabile produse, Sophie a nceput s mearg. Cam reticent, Cal mergea n frunte pentru c era deintorul puinei lumini pe care o aveau. Bateria era pe sfrite i flash-ul ncepea s plpie slab. Chibrituri cineva? a ntrebat. N-a primit rspuns. Niciunul dintre ei nu czuse n patima tutunului. Stai, se vede ceva acolo, l-a atenionat ea, apucndu-l de umr s se opreasc. S-a apropiat de-a builea, n cel mai ngrozitor ntuneric. Da, era puin lumin. Mai nti a crezut c era o fant; apoi, cnd ajuns cu ochii la civa centimetri de locul respectiv, a vzut. Alt trap, a ghicit Marco. Cal a ncercat s ndrepte plpirea slab a camerei spre locul unde era prietena lui. Alt cas. Asta nu -i o min sunt pasaje comunicante. Ea a ncuviinat. Nu auzea nicio micare n partea cealalt, dar erau acolo aceeai scar fcut de mn, aceeai ui din lemn deasupra capetelor lor. Nu ncpea ndoial. Puteau s parieze c vor mai gsi i
81

altele n drumul lor i aa a fost. Toate casele erau unite, nu doar afar, prin similitudinea faadelor, ci i aici jos, prin coridorul acela rece care prea c nu se mai termin. Pn ce flash-ul a cedat. Toi trei au ncremenit deodat, hotri s nu mai fac nici un singur pas. Speriat, Sophie i -a ascuit auzul i s-a agat de braul lui Cal. Drumul din faa lor nu le oferea nicio garanie. i acum? a ntrebat fotograful, temndu-se de un rspuns ambiguu ori descurajator. A primit ceva mai ru. Vom supravieui, a rspuns Marco dei, ce noutate, tonul lui demonstra acea insuportabil manie de a vorbi doar cu el nsui, ca i cum ar fi fost singurul capabil s asculte cum se cuvine. Un fior i-a scuturat spatele lui Sophie. n lipsa vederii, celelalte simuri s-au intensificat uor. Putea s aud clar rsuflarea celor doi nsoitori ai si. Cel mai sigur este s ne ntoarcem pe unde am venit Cal a acceptat printr-un sunet gutural, n vreme ce dezmembra pe pipite o parte din camera foto. Va ncerca s foloseasc la maximum bateria. Nu plec pn nu aflu unde duce asta, a vorbit inspectorul, n aceeai clip n care un flash plpnd arunca un pic de lumin pe pmnt. A reuit s se stabilizeze, dar nu a obinut mai mult dect o strlucire slab. n mprejurrile date, era la fel de bine-venit ca luminile de Crciun. Nu tim la ce s ne ateptm am putea s mergem zile ntregi. Vrei s riscm din nou? Din nou? Dac ai fi studiat la Academia de Poliie, Deutiers, ai ti c trebuie s faci totul ca s Ei! Uit-te pe unde mergi! ntr-o oapt mai degrab puternic, Marco a strigat de durere. Tocmai se lovise cu capul de o grind i numai ca s-l evite pe Cal, care se oprise n mijlocul tunelului. Ce-ai gsit? a ntrebat Sophie, vorbind n ntuneric. Un pas mai ncolo s-a lovit de el i s-a lsat pe vine. Cu camera sprijinit pe pmnt fcea cercuri pe deasupra unui soi de urm.
82

E o clctur, nu vezi? i-a artat. O urm de pantof, dar i lipsete vrful, ca i cum stpnul lui ar fi trecut prin perete. S-a ridicat dintr-un salt i, din cauza surprizei, Marco a fost gata s se loveasc iari. Grmada asta de pietre trebuie s fie alt u secret. Sophie i inspectorul i-au ndreptat privirile n punctul pe care l semnala Cal cu atta elan. Dar amndoi i-au arcuit sprncenele. Doar att era; o grmad de pietre. mi pare ru c te decepionez, dar mi-am uitat echipamentul Bob, constructorul n apartament, a rs Feliciano de el. Doar dac nu nscoceti un trncop ori ceva asemntor, nu pot s te ajut. Nu este nevoie de for brut, l-a asigurat el. Nu este piatr adevrat observi? A lovit cu degetele n cea mai apropiat, iar zgomotul a demonstrat prezena tablei. Era ntr-adevr un perete fals. De unde ai tiut? a ntrebat Sophie. Cal i-a dus degetul la buzele lipite, cernd tcere. Datorit zgomotelor ascultai. E ceva de partea cealalt. Dac asta ar fi piatr solid, n-am auzi nimic. Fr s-i pun micrile de acord, toi trei i-au lipit o ureche de peretele din pietre false. Era adevrat. Un murmur se fcea din ce n ce mai clar. Erau oameni oameni vorbind Nu neleg nimic a gndit Sophie cu voce tare. Sigur c nu. Vorbesc n german, a explicat Marco. Ea i-a ndreptat spatele. Atunci, tradu-ne. Vorbesc foarte ncet, mai muli o dat Nu stpnesc chiar att de bine limba, s-a scuzat, tot cu obrazul lipit de perete. Pentru o clip strin de discuia nsoitorilor lui, Cal a deurubat rezerva flash-ului i a bgat-o n buzunar. Apoi, cu minile i genunchii pe pmntul prfos, a nceput s mearg n patru labe. Ce faci? Caut o crptur, a rspuns, pipind fiecare centimetru de piatr. O grmad de lume adunat sub pmnt. De ce? De ce se ascund?
83

Sophie a fcut civa pai, cutnd i ea vreo deschiztur care s-i poat permite s vad nuntru. Lovea uor, cu buricul degetelor, anumite buci din perete, asigurndu-se c este tot piatr fals. Pn cnd s-a auzit un sunet ascuit, gutural, nbuit imediat cu o mn. Buci de piatr adevrat au czut la picioarele ei i i-au murdrit pantalonii i jacheta. Curnd, o minuscul raz de lumin a strbtut aceast parte a tunelului. Perfect, a zmbit Cal ridicndu-se. Cu mneca a ters locul descoperit, lsnd un spaiu considerabil ca s se uite. Ca s vad adunarea. Prin cteva clicuri emise de camer, dezvluind fiecare col pe care putea s-l cuprind, Sophie ncerca s raionalizeze ndoiala lui Cal. Era adevrat nimic nu-i mpiedica s se adune, ca i cum ar fi fost o incredibil uniune de vecini. De ce aici? Semna cu tipicele adposturi mpotriva bombelor, foarte obinuite n conacele din Londra, imagine arhicunoscut din sute de pelicule de gen. Cu aceleai grinzi de lemn i metal pe care le vzuser n mare parte din tunel i care susineau un loc ngust i fr guri de aerisire vizibile. Ca o scen de teatru itinerant, mai multe iruri de scaune i obligau pe cei care le foloseau brbai i femei, majoritatea n vrst i printre ei, ca o excepie, o pereche de tineri s priveasc nspre o platform lung, ocupat n mare parte de o mas rustic foarte nalt, mai multe dulapuri nchise i o pnz ponosit deasupra capetelor a trei btrni cu prul albicios. Un simbol vag cunoscut, pictat de mn, mpodobea pnza. Cunoscut, da. Dac ar ndeprta petele verzi de mucegai, dac ar cura pmntul Poate, doar poate, ar gsi o svastic de culoare roie Dintre cei trei btrni, unul ieea n eviden. Att prin atitudinea sever ct i prin numeroasele decoraii care i luceau pe vestonul jerpelit, de culoare kaki. Serios i ncordat, pe Cal nu l-ar fi surprins dac n orice moment ar fi ridicat puca n semn de salut fa de Fhrer. Alt personaj de cinema. O lovitur puternic de pumn i-a trezit din gnduri i speculaii pe
84

cei care spionau din dreptul crpturii, mai cu seam din cauza dialogului animat care a urmat. Aplecat spre masa mare din centru, acela pe care Marco l-a considerat nc de la nceput lider i ncrunta sprncenele ntr-un gest de ur. Chiar n faa lui, un biat de nu mai mult de cincisprezece ani se ridica de la locul lui. Nu vine niciodat nimeni. Ei ar putea s ne ajute! Ruhe! i-a ordonat btrnul care prezida. Nici Cal, nici Sophie nu cunoteau limba, dar tonul folosit i gestul biatului erau de ajuns ca s neleag intenia. A strns pumnii, neputincios, i s-a ntors la locul su. Femeia care sttea alturi a ncercat s-l consoleze mngindu-l pe umr, dar el a ndeprtat-o cu mna. Cellalt brbat a ridicat amndou minile ca s fac s nceteze murmurul. Spaniola lui era srac, dar suficient cu nevoile. Cunoatei regulile. Cel care vorbete este trdtor trdtor care moare Sophie i Marco i-au inut rsuflarea ca s asculte cu atenie fraza care va urma. Totui, i cum se ntmpl de obicei n acest fel de mprejurri, chiar n partea cea mai interesant a dialogului, ceva neprevzut a stricat totul. Cine a fost vinovatul? Inspectorul nu, n mod sigur. Nici delicata legist. Zpcitul paparazzo, alias Cal, a descoperit, violent i inoportun, ce era n realitate crptura care le permitea s vad n soiul acela de buncr. Era o u o trap ca acelea care facilitau accesul din cas pn n tunel, doar c un pic mai mare, astfel nct o persoan sau mai multe s poat trece n picioare. i nu erau teorii; a fost ceva ce au putut s dovedeasc foarte simplu. ncercnd s cuprind ct mai muli centimetri posibili, Cal i-a rezemat camera cu putere de deschiztur i a stat aa minutele fr numr ct au rmas acolo, cu ambiia de a descifra sensul discuiei prin intermediul gesturilor non verbale. Dar peretele ceda puin cte puin i nu pricepea de ce Pn cnd a czut cu zgomot mare, ca piesele de domino i odat cu el, Cal, Sophie n urm i Marco. Nu era
85

un zid, cum bine a putut s-i dea seama. Czturile pe burt i strigtele de durere care au urmat au ntrerupt discuia n desfurare. Btrnul s-a oprit cu pumnul n aer, ceilali doi s-au ridicat iute, iar restul asistenei s-a ntors agitat spre locul de unde venea zgomotul. Trei persoane tocmai drmaser ua, care se nruise n fundul salonul ntunecos. Sophie, pregtit s primeasc sute de insulte ntr-o limb strin ori, mai sigur i rapid, un glon n tmpl a observat la localnici alt reacie. Nu i priveau nspimntai; era pur curiozitate. Deodat i-a amintit de anacondele care sunt inute la Zoo Metropolitan n imense acvarii cu oxigen, speciale pentru etalarea lor. Asta deveniser. Animale exotice, analizate de zeci de ochi iscoditori. O inil, un marsupial cu gtul de culoare brun, un ornitorinc. Cal era ornitorincul. Scuze, a rostit el, arbornd un zmbet larg de circumstan, gest pe care niciunul dintre cei prezeni nu l-a considerat semn bun. Marco i-a cuprins capul cu amndou minile. Ru, foarte ru. n fraciuni de secund, care au prut cteva ore, cei trei recent czui s-au ridicat cum au putut i au luat-o nebunete la fug, fr s se uite napoi. Suntem mori, a gemut Cal, ghidndu-se doar dup loviturile seci ale clcturii inspectorului pe pmnt. Sophie mergea n urm, agat de cmaa lui. Nu vd nimic! Alearg mai departe! O hrmlaie de proporii a umplut golul pe urma pailor lor. Civa, ori toi ieiser s-i caute. Sophie a nchis ochii i s-a micat din instinct i cnd credea c se va lovi n plin de o grind metalic s leine i s rmn incontient era o perspectiv deloc de neglijat, dat fiind situaia corpul fotografului a silit-o s schimbe direcia. A mers doi pai, a dat de o treapt din ciment i aproape l-a mpins pe Cal spre ea. Urcau. Ajunseser la o trap. Dar nu la aceeai i au tiut asta ndat ce au pus piciorul la
86

suprafa. Era alt cas, alt decor, alt lumin. De fapt, cea mai mare diferen consta n prezena omeneasc: o doamn de talie medie, cu prul nclcit i ochi umflai de mult plns, i-a ntmpinat speriat la jumtatea buctriei. Curiozitatea ei era mai mare dect teama, dar i-a dus minile la piept i i-a lipit spatele de primul perete pe care l-a ntlnit. Poate credea c o vor ucide. Iertai-ne, doamn, a nceput Marco, obosit din cauza alergrii i nerbdtor s ias de acolo ct mai curnd posibil. Suntem ne -am rtcit. Am ajuns la tunelul acesta i asta a fost prima ieire pe care am gsit-o Ea continua s stea linitit, tremurnd uor, cercetnd chipul nerbdtor al inspectorului. Ne pare ru c v-am deranjat, plecm acum. Sophie a traversat distana dintre ea i stpna casei din civa pai. Privirea ei trist era evident. Doamn cutm cutm dispensarul. tii unde este? Ea a prut s slbeasc strnsoarea flcii auzind tonul calm al tanatologei. A privit-o fix un moment i pe urm a ridicat un bra i a artat spre una dintre ferestre. Acolo, n deprtare, puteau s vad printre copacii din pdure siluete de precare construcii. Le vzuser i nainte. Cal a luat-o de mn i a obligat-o s mearg. Puteau s aud paii apropiindu-se, tritul tlpilor n praf, fuga nspre propriile trape Sophie n-a putut s se despart. De cum a ntors chipul, femeia nchisese ua la spatele ei, cu un sunet metalic. Asta a silit -o s se uite atent la ea era o cruce. O cruce agat ntr-un cui ruginit. Dar era singura pe care o preocupa un asemenea detaliu. Au a fost sunetul slab scos de Cal cnd a ridicat privirea i a neles ce se ntmpl. Se aflau pe ceea ce la ntmplare au denumit bulevardul central; se ntorseser la nceputul drumului. i atunci sunetele au devenit mai apropiate, mai clare. Erau clane, opritori din lemn, podele care scriau. Una cte una, intrrile ntunecoase din restul caselor fceau loc brbailor, femeilor i tinerilor, oprii n prag ca s-i priveasc. Unele fee transmiteau doar curiozitate, altele un pic
87

de team, dar majoritatea sincer nencredere. Dac eu m-a fi aflat ntr-o adunare secret se gndea Cal nu mi-ar fi plcut s fiu descoperit. Incapabili s reacioneze n faa examinrii vizuale a attor persoane ca s nu spunem ostile s-au ntors pe bulevard, privind nemicat n zare. Dar dup puin timp, Cal a bgat de seam c Sophie nu era cu ei. Trgnd aer adnc n piept, s-a ntors cu pas uor i a tras-o de jachet; numai atunci ea a nceput s alerge alturi de nsoitorii si. Continua s fie hipnotizat de crucea din cositor.

88

6 FR ANUNURI DE DECES
i nu a fost att de adevrat, pentru c jocurile acelea n cele din urm s-au terminat pentru alii cu lauri i anse, lsndu-i pe prietenii mei s dea cu piciorul n pietre LOS PRISIONEROS, Dansul celor care sunt de prisos

O s ne mpute i va fi numai vina ta, a spus Cal nchiznd ua i rezemndu-se de ea, roindu-se la inspector. Pe urm a ajutat-o pe Sophie s se aeze. Dac le dm echipamentul tu ca dovad de bunvoin, poate vor fi mai prietenoi, a comentat cel vizat, privindu-l fix. Cal nu ndrznea s-l sfideze, aa nct nu a rspuns nimic. S-a aezat doar lng prietena lui i i-a vrt camera sub jachet. Mergnd cu o vitez neobinuit, toi trei se ntorseser la hotel fr s schimbe o vorb cu nimeni. Primirea aceea era destul de elocvent n legtur cu inteniile lor. Un sat pierdut cu pasaje subterane? Mai mult dect King, asta semna a roman de Jules Verne. Pe Cal nu l-ar surprinde dac, mergnd pe vreuna dintre cile lturalnice, ar ajunge n centrul Pmntului. Dar ca i cum n-ar fi fost de ajuns neplcerile de pn acum, alt ntmplare s-a adugat listei. ndat ce a trecut pragul camerei, Sophie
89

i-a strigat pe cei doi nsoitori ai ei. Valiza sa, n mijloc, avea coninutul mprtiat peste tot. Rvit, rupt, distrus. Cineva o jefuise. Cal a fost primul care a intrat, ntrziind cteva secunde pn s aib o reacie. Nu nelegea nimic. L-a urmat Feliciano, dar nici el nu s-a manifestat prea diferit; s-a nvrtit pe clcie i a verificat fiecare camer goal de pe etaj, cutndu-l pe posibilul agresor. Iar ea, n ce o privete, ncepea s ameeasc. Vai, nu, nu acum. Nu putea s cad trebuia s se controleze. Le va gsi. O, Doamne, calm. De calm avea nevoie. Din tot, tot ce avea n bagaje, un singur lucru era de nenlocuit: pilulele ei. Trebuiau s fie, trebuia s le caute. Trebuia s le gseasc. Le va gsi, da. Le va gsi. A czut n genunchi fr s fie pe deplin contient c mai era cineva cu ea acolo. Un spasm uor a cuprins-o din picioare pn la ceaf i, cum a putut, s-a aezat n patru labe i a dat la o parte, rsuflnd greu, bucile de bluz care i erau la ndemn. Or fi sub haine, i zicea. Dedesubt, ascunse. Trebuie s fie, sunt aici. Tremuri, s-a ngrijorat Cal apropiindu-se, dar i auzea glasul att de departe, la kilometri i dac luaser Xanazinul? i dac i-l luaser? Dup minute nesfrite de cutare, n care Sophie era tot mai aproape de lein, un sunet caracteristic a ntors-o la via. Cal ridicase valiza s se uite la zgrieturile de pe piele i din cptueal a czut un flacon glbui, lunguie, cu etichet alb i instruciuni n franuzete. S-a rostogolit de cteva ori pe podea, micnd micile ovale dinuntru i s-a oprit la picioarele lui Sophie. Ochii cenuii i s-au umplut de lacrimi. Asta cutai? Aspirinele tale? a ntrebat-o inspectorul, jumtate uimit, jumtate iritat. i Cal a avut un gest ntrebtor, dar ea nu a rspuns; a luat flaconul cu mini ngheate, l-a dus la piept i a oftat strngnd din pleoape: Sunt bine, sunt bine, sunt bine Cteva minute dup aceea i cu camera ceva mai ordonat, Cal a ajutat-o pe prietena lui s se aeze. Ok, acesta este bilanul: lipsesc doar biscuiii ti de ovz, caietul tu i fularul meu, a anunat-o Cal lundu-i mna. Nu prea s
90

regrete prea mult pierderea suferit. Dorind s nu fi jucat niciodat rolul de victim n faa lui Feliciano, Sophie s-a ridicat n capul oaselor pe saltea. Nu jaful a fost mobilul, aste e clar, a zis inspectorul verificnd bagajul. Au folosit arme tioase, au lsat o harababur este o ameninare evident. Cineva vrea s plecm. Nu mai spune? l-a ironizat Cal suprat. Cuibul acesta de nebuni ar intimida pe oricine. Uit-te la Soph. Ea a tuit, a pus picioarele pe podea i a mers pn la perete. Btrnii nu sunt n cas ai observat? le-a spus, ncercnd s schimbe subiectul. Pulsul i era tot accelerat, genunchii i tremurau iar cocleala din gur ncepea ncet-ncet s-i treac. Pariez c asistau la reuniunea aceea. La ora asta probabil tiu multe despre noi. Ct de multe? a rspuns Marco indiferent. Nu le-am povestit nimic. Mi-au scotocit prin lucruri i mi-a disprut caietul cu notie. Ce alt indiciu mai vrei? Pentru un moment, el a citit printre rnduri ceva ce nu observase nainte. Ura s-i scape lucrurile din vedere. Se presupune c erau foi inofensive. Te-am vzut fcnd doar mici desene, a artat micndu-i minile ntr-un gest total inutil. Ce mai era acolo? Ea a tras aer n piept. Nu avea curaj s zic: ei bine, ai presupus greit. Am dou caiete ntr-unul desenez i n cellalt notez, a rspuns ea cu bgare de seam. Pe cel cu desene l aveam la mine, cellalt era n valiz. Dac l-au luat, oricum vor bnui. Niciun turist nu face attea nsemnri despre satul pe care l viziteaz. Feliciano a ridicat mna civa centimetri, dar imediat a lsat -o la loc. Dac ai scris ceva care ne compromite Dac mi ngreunezi operaiunea Cal s-a ridicat imediat.
91

Ei, supr-te, sheriff, nu este aa de greu. Caietul acela este doar un detaliu din ansamblu. Faptul c ne-au gsit iscodindu-i e de ajuns ca s ne scoat ochii, nu? Sophie a rmas pe gnduri un moment i s-a aezat din nou pe saltea. Taci, Cal. Cel vizat s-a uitat la ea, nevenindu-i s cread. Te apr! Nu asta voiai? Ssst! a optit ducndu-i arttorul la buze. Auzii? Sunt pai. Fotograful i detectivul i-au inut rsuflarea ca s aud ceea ce auzise i Sophie. ntr-adevr. Cineva urca pe scara n spiral. Acum chiar vin s ne omoare, s-a speriat Cal ntorcndu-se la locul lui, lng Sophie, practic agat de tblia patului. i ea a fcut un gest de panic. Marco a mormit printre dini. Nu cumva v e team de doi btrni care abia merg? Cal considera c e prudent s-i ia o marj de siguran. n filmele horror de obicei acetia sunt cei mai tenebroi. nainte ca Sophie s-l sileasc s dea dovad de nelepciune i s lase deoparte chestiunile banale, Marco a vorbit mergnd spre u. Nu suntem ntr-un scenariu de serie B. Cal a deschis gura, ocat c recalcitrantul su tovar avea cunotine din cinema, dar nu era momentul pentru discuii despre pasiuni. Ua se deschisese deja, lsnd vederii pe cei care bteau n ea. Nu erau cei bnuii, dar vrsta era aceeai. Sophie a avut ceva ca un dj{ vu. nsoindu-l pe uscivul stpn al hotelului, un brbat nalt i solid a intrat fr s cear permisiunea. Marco l-a recunoscut imediat ca fiind unul dintre cei doi brbai care prezidau acea extravagant reuniune. Aspectul su era deosebit, ca s nu spunem puin ntlnit; nu era musculos, nici gras, dar fr ndoial era un om care ocupa mult spaiu util. Pur i simplu, avea mult mas. nfiarea lui i-a amintit lui Sophie de un german legendar stabilit n ar: Paul Schfer, mai-marele unui loc numit colonia
92

Demnitatea, tot n sudul statului Chile i care a scpat de poliie cnd au ieit la iveal abuzurile i cruzimile din cadrul gospodriei. Aceeai privire care ncerca s fie fermectoare, dar att de ptruns de mprejurrile date nct nu reuea s transmit o stare pozitiv, era ceea ce vedea. O fa vzut de atta ori la tiri, n rapoartele de la Poliie, n listele cu cei cutai. Acum se afla n faa ei, n trupul altuia, ntr-o situaie distinct. Asta atepta. Trebuie s vorbesc cu voi. Spaniola lui nu era aa de bun ca a celuilalt btrn, dar era totui inteligibil. uviele de pr alb care i cdeau pe frunte se legnau n vreme ce i lua privirea de la Sophie, trecnd pe la Cal i pn la Marco, a crui mn era tot pe clan. Acesta din urm s-a dat napoi i a lsat liber drumul pn la singurul scaun din ncpere. Stpnul casei nu a ateptat s-l oblige s se retrag; a ntins braele i a nchis ua cu o lovitur seac. Dumneavoastr ne putei spune cum v numii? S-a aezat chiar n faa lui, pe pat, fcndu-i loc ntre Cal i Sophie. Brbatul nu a prut c nelege la ce se refer Marco, dar a dat din cap. Hermann Asmusen, a rspuns. Domnule Asmusen Trebuie s plecai, a zis el, att de sec i direct ca i cum n-ar fi observat c Marco ncepuse s-i vorbeasc. Acesta nici n-a clipit. De ce? Suntem doar trei prieteni care se bucur de aerul curat din sud. Cal i-a umflat obrajii, simulnd greaa. Nu putea s-i nchipuie n ce dimensiune necunoscut el i Marco Feliciano ar putea s fie prieteni i s mearg mpreun n vacan. Sophie a rumegat aceeai idee n minte. Ce facei aici? Nu suntei bine-venii, a rostit neamul, relund o fraz spus de o sut de ori. Ea obosise s-o aud. Am fost chemai. Poliia nu v-a spus nimic?
93

Cine? Pol Inspectorul a luat mna lui Sophie i a strns-o puternic, mpiedicnd-o s termine fraza. Nu voia s fac asta. Am aflat de tinerii care s-au sinucis aici, a spus el, ca i cum asta ar fi fost tirea zilei n toate colurile rii. I-a provocat o privire de spaim strinului. Vrem s v ajutm. Ai aflat? Nu, nu nu tie nimeni. Nimeni nu se ngrijoreaz din cauza asta. Pi, de-aia am venit. Sunt muli mori n foarte puin timp. Brbatul continua s nege dnd din cap. E ceva ce trebuie cercetat, nu credei? Nu, nimic de eretat, a rspuns, refolosind cuvntul recent rostit de Marco i pe care, aparent, l auzea pentru prima oar. Rezolvm noi totul. Trebuie s plecai. Rezolvai? Cum? Vrem numai s ncercm s Chile nu ajut, niciodat nu ajut, a spus cu glasul i mai aspru. Ne-au uitat. Toi ne-au uitat. Pentru prima oar n decursul discuiei, Marco a prut realmente interesat. Credea c ntrevede direcia pe care o va lua. tim despre srcie, droguri i toate astea. Tinerii din toat lumea se sinucid din aceleai motive, tii? Nu este chiar att de ru s recunoatei asta, a explicat Sophie pe cel mai cumptat ton de care a fost capabil. Cutai ajutor. Lucrurile astea nu au de ce s se mai ntmple. Vrem s se termine, a mrturisit, cu o anume jen, dar e problema noastr. N-avem nevoie de alii. Atunci, convingei-m, i-a cerut inspectorul, cam brusc date fiind mprejurrile. Convingei-m c nu vor mai exista ali mori i plecm de aici. Dac nu, pot s umplu locul acesta de poliiti. Nu! a exclamat ridicnd braele i agitndu-le n aer. Poliiti nu. Nu e treaba lor S nu ndrznii, a ncheiat grav, dnd de neles c nu se joac.
94

ncpnarea neamului ncepea s-l exaspereze pe Marco, dar Sophie a vorbit din nou, nainte ca el s se lanseze ntr-un atac de contrantrebri sufocante. nelegem c suntei suprai pentru puinul ajutor pe care l primii. V-ar uimi s aflai cte regiuni din ar sunt n aceeai situaie, la fel de uitate Dar noi de dou ori, a zis, mai mult trist dect deranjat. De dou ori uitai. Feliciano i-a ncruciat degetele de la mini. Uitai de Germania? Hermann Asmusen i-a ndreptat spatele i s-a ncruntat. nainte nu chiar att, acum mai mult. Aduc provizii n fiecare lun, abia dac ajung. A vrut s ofteze, dar ceva l-a silit s se stpneasc. A tuit i i-a reluat atitudinea de aici, eu comand. Patria e una singur, unic. Vor veni dup noi, a rostit. i cnd v-au lsat? a ntrebat Cal, chiar dac nu era prea sigur dac poate s se amestece. De fapt, abia a articulat prima silab, c Marco l-a i somat din priviri s tac. Fotograful a fcut un gest nevinovat i n-a mai spus nimic. Tipul de cldiri n care locuii i dispunerea acestora nu dateaz de mult, a explicat Marco, mergnd mai departe. Zona aceasta a fost populat de coloniti europeni, din ordinul guvernului, ntre o mie opt sute treizeci i nou i o mie opt sute cincizeci i doi, dar dumneavoastr nu suntei din grupul acesta, ori da? Brbatul a negat. Martie, o mie nou sute patruzeci i ase, prima piatr din Puerto Fake, a spus ntorcndu-se n trecut. Vaporul Aida, din port pn aici am venit cu crua. Evrei n cutare de teritoriu neutru sau militari care cutau s scape de responsabiliti? Cal se pregtea s fac un comentariu despre cele spuse, dar nu l-a lsat Sophie. tiau c nu sunt evrei Catalogaser fiecare detaliu din puinul pe care au apucat s-l vad n ciudatul buncr pe care l-au
95

vizitat, ca i n casa acelei femei i nu existau simboluri concludente. Evreii sunt foarte legai de credina lor, arat asta prin tot ce fac ori spun. Nu, nu era cazul acum. Feliciano tia. Voia doar s-i provoace interlocutorul. i reuise. Aparent ofensat, neamul i-a rezemat spatele de sptarul scaunului. Nu ne aflm aici din proprie voin. Urma s stm doar un timp, pn ce se liniteau lucrurile. Nu mult, cteva luni. Dar au fost ani. i ne vor da de lucru, dar nu exist anse. Ne vor anuna cnd vom putea s ne ntoarcem, cnd grania va fi sigur s plecm Cal a strns buzele ntr-un gest de interogare. Rzboiul s-a terminat acum cincizeci de ani, domnule Asmusen. Btrnul a oftat. Nu pentru noi. ncet, detectivul, fotograful i legista s-au ntors s se uite unul la altui. Cal auzise despre un nord-american gsit de curnd n mlatinile vietnameze de ctre un turist; i construise o colib mic i tria din mila localnicilor. nc mbrcat cu uniforma roas, de lupt, primul lucru de care i-a ntrebat pe conaionalii si a fost: S-a terminat rzboiul? Cine a ctigat? Poate Puerto Fake era n aceeai situaie: ndeprtai de sursa conflictului i ignorai de strinii care i-au primit, au aflat de ncetarea confruntrii, dar nu i dac se terminaser ororile cu adevrat. Atunci a simit o strngere de stomac care l-a paralizat. n fond, i era mil de ei. ncrederea transformat ntr-o ingenuitate oarb fa de patria lor a emoionat-o profund pe Sophie. A lsat pleoapele n jos. i dac nu vin dup voi? Ar putea s mai moar i alii n vreme ce ateptai Din felul cum s-a ridicat de pe scaun, Marco a presupus c btrnul considera discuia ncheiat. i-a scuturat pantalonii, i-a netezit cmaa de culoare albastru deschis i i-a luat un ton funebru. Se ntmpl uneori. Unii trebuie s moar pentru ca alii s triasc. Le-a ntors spatele cteva secunde, mergnd spre ieire.
96

Plecai. N-avem mijloc de transport, s-a gndit Cal s spun. Hermann Asmusen a dat din cap. Asta nu-i o problem. A nchis ua ncet. Sophie ncerca s-i ghiceasc expresia chipului n timp ce se ndeprta pe hol. Ne vor repara maina? s-a artat Cal nencreztor. Sophie s-a ncruntat. Se pare c da. Oricum n-am s plec, a zis Marco relaxndu-i umerii. Nici noi, au rostit ceilali doi la unison. O, ce uurare, i-a ironizat. Pe urm s-a ntors la gndurile lui. i doare n cot dac moare cineva. Nu se deranjeaz mcar s fac un anun mortuar. Sophie nu reuea s neleag. Sunt foarte bnuitori. Aa sunt de obicei coloniile de strini apatice, unite. Dar li se ntmpl ceva grav. Ar fi trebuit s le spunem c suntem de la Brigada de Investigaii. Suntem? Ea a evitat privirea lui Feliciano. E un fel de a spune, s-a corectat, obosit de dihotomia eu aici, tu acolo. Se izoleaz de tot i amenin pe orice strin, pentru ca nu cumva acesta s se gndeasc s rmn. E cam ca un fel de filtru uman, ca s se evite contaminarea societii. Un Ku Klux Klan al noului secol Pasionant, a murmurat Cal, aproape scuipnd. i corpurile? N-am avut ocazia s-l ntreb despre ele Dac nu-i preocup cauzele deceselor i nu exist medic n zon, probabil le duc direct la cimitir, nu? a fost de prere Cal. Sophie a optit un posibil. Atunci, s mergem acolo. S intrm n gropi. Ideea de a se narma cu lopei i saci ca s scoat trupuri din sicrie putrezite, n clandestinitate i fr s aib un loc n care s le examineze, n-o atrgea deloc.
97

Mai nti s gsim cimitirul, dac exist unul. Aici nu sunt standarde nu m-ar mira s-i ngroape n curile caselor, a continuat ea ridicnd vocea. Dar nu locul unde ascund trupurile este lucrul cel mai suspicios. N-au serviciu stabil, le mor copiii, sunt ignorai de ara n care au emigrat, le e dor de patria lor de ce n-au plecat? Nu tiu ce credei voi, dar ceva foarte important i leag de acest loc. Droguri, a afirmat Marco fr s se gndeasc prea mult. De aceea vor s plecm, le e fric s nu-i descoperim. Cu asta vor rezista, dei nu au niciun fel de for de munc. Cocaina nerafinat poate s le aduc cel puin zece milioane de pesos n cteva luni. Sophie a dat din cap. Nu cred. Traficul de droguri funcioneaz de oriunde de ce aici? De ce s n-o fac ntr-un loc mai primitor, care s le ofere mai mult confort? Este ceva mai important mai mare dect nite kilograme de stupefiante. O scnteie n creierul lui Cal a prut s-l entuziasmeze. Petrol? Mine de aur, de pietre preioase, de minerale? Marco s-a gndit o secund. Apoi s-a uitat la el de parc abia acum l vedea. Puerto Fake a fost ntemeiat de naziti n-ar fi ciudat, a fost de acord i Cal a zmbit n sinea lui, surprins c inspectorul era pentru prima oar de aceeai prere cu el. n realitate, orice lucru care se poate vinde ilegal. Nu suntem siguri c sunt naziti, a intervenit Sophie, stricnd petrecerea. Simbolul de pe pnz prea o svastic, nu era chiar una Eu cred c e limpede, a contrazis-o Cal, ncrucindu-i braele. N-a ntrebat nimeni ce crezi ori nu, s-a rstit inspectorul, tindu-i brusca bun dispoziie. Este ideea mea! a izbucnit fotograful. M rog, a lui Paco, dar eu v-am spus-o vou. Ce generos. Cu toate acestea, acum este teoria mea i am motive s-o susin. mprtete-ne-o, a cerut Sophie sincer.
98

Marco a privit-o dispreuitor. Evident c nu. Toi l-am auzit pe btrn; n-a avut curaj s nege. i chiar dac nu suntem siguri, bnuiesc c este important s avem i alte rspunsuri. Poate ascund un militar care nu s-a prezentat niciodat la Procesul de la Nrnberg, a speculat Sophie, acum mai interesat. E o posibilitate. Pe de alt parte, tu o spui ca i cum ar fi o certitudine. Ce ne scap? Spune-ne teoria ta, nimeni nu-i va pune prestigiul la ndoial. Dac o faci, pot s te ajut s coroborezi datele, s-a oferit Cal ducndu-se spre valiza lui. Pot s caut lista cu pasageri de pe vaporul acela. Ba chiar, dac data pe care ne-a dat-o e corect, i voi spune i ce au mncat la micul dejun n acea diminea. Rsul forat al detectivului a sunat grotesc. i vei folosi globul de cristal? Nu, a rspuns el linitit. Google DemandNet. n mai puin de un minut a ieit din camer i s-a ntors cu preiosul su echipament n brae. A ngenuncheat lng pat, l-a pus pe saltea i ceilali s-au apropiat s se uite. Lundu-i tot timpul necesar, a introdus o parol din cinci cifre n nite csue laterale. A deschis carcasa cu delicatee, a scos o pereche de mnui subiri de piele dintr-un buzunar ascuns i i-a trosnit degetele. Ca i cum ar fi manevrat material nuclear, a scos dinuntru un laptop gri fr semne distinctive. Cu o ndemnare demn de personalul NASA, a nceput s tasteze fr ca Sophie s vad cum dduse drumul aparatului, nici cum obinuse semnal. Google este un cuttor de pagini web nu prea sofisticat. i ai nevoie de conexiune la Internet, nu? M ndoiesc c aici exist aa ceva, s-a artat ea nencreztoare. Fr s-i ia privirea de pe ecran, Cal a ridicat o mn. n primul rnd: nu am nevoie de prezena unei companii de cablu ca s am acces la Internet. Am ncorporat o cartel fr fir care mi permite o comunicare uoar cu satelitul cel mai apropiat, care se afl
99

n acest moment la cinci sute doisprezece kilometri distan de Pmnt, se rotete cu o vitez de vreo douzeci i apte de mii de kilometri pe or, aproximativ i care se apropie. n orice caz, voi vedea dac pot s ajung pe acoperi. Acolo a avea o conexiune optim. Marco a deschis la maxim ochii ntunecai, la fel de sceptic, dar cum ntrzia s fac unul dintre tipicele sale comentarii, Cal s-a grbit s continue. i n al doilea rnd, nu, nu vorbeam de acel Google, dar l administreaz aceiai creatori. DemandNet este o reea de asociere particular ntre computere de putere mare. Numai o elit avem acces la ea i la coninutul ei. De la reete de buctrie pn la informaii clasificate de CIA. Inspectorul a putut, n sfrit, s clipeasc. i cu reeaua asta tu poi s-i spun multe lucruri, a explicat Cal, zmbind prostete i privindu-l n fug pe cel care-i vorbea. Curnd s-a ntors la tastatur i, n doar cteva minute de cutare, a gsit ce l interesa. S -i spun, de exemplu, c vaporul Aida a ancorat n port chilian la doisprezece martie o mie nou sute patruzeci i ase, la ora cincisprezece i patruzeci de minute. Asmusen n-a minit cel puin, nu n privina asta. Spectaculoasa ndemnare a prietenului ei n teme tehnologice nu era o noutate pentru Sophie, dar nu nceta niciodat s o surprind. Obinuia s l aud pomenind de cutare sau cutare aparat de colecie de cte ori vorbeau, dei ea intuia c prietenul ei nu se bucura c o zpcete cu subiecte care nu erau pe gustul amndurora. Cu toate acestea, acum i aici, computerul i se prea mai atractiv ca niciodat. Lista cu emigranii? a ntrebat ea, apropiindu-se de ecran. Complet. Cincizeci i una de persoane, inclusiv copiii. Prenume, nume, ora de provenien, stare civil, situaia politic la zi D-mi-le, a cerut Feliciano, apropiindu-se i el. Cal a zmbit i mai larg. Peste cadavrul meu, a rspuns, nchiznd computerul cu repeziciune. Nu le vei avea dac nu m lai s particip.
100

antaj! a exclamat inspectorul mnios. Peste cadavrul meu, nu? E uor. Te asasinez, te ngrop i cum aici nu vine niciodat nimeni, nimeni nu te va plnge. Iar n treact, i folosesc computerul pentru scopurile mele. ncearc, Matasantos, a rostit Cal, dei tremura de fric. Torr funcioneaz cu senzor de atingere. Tocmai l-am nchis i, cnd vei ncerca s intri n sistem, i va cere o parol de cincisprezece cifre. Vei avea nevoie de dou secole ca s-o descifrezi. nfiarea inspectorului, tot mai nroit i gfitor, putea fi asemuit cu taurii aceia nfuriai pe care trebuia s-i evite Bugs Bunny n memorabilele sale filme animate. M provoci? Computerul tu se numete Torr, ca unitatea de msurare a presiunii? a ntrebat Sophie imediat, intrigat i amuzat n acelai timp. Cal nu tia cui s-i rspund mai nti. Nu, ca eroul benzilor desenate, a mrturisit, cam ruinat. S -a ntors repede spre ultimul membru al trioului. i nu, nu te provoc. i ofer ajutorul meu. Cum de eti att de obtuz nct s nu pricepi ceva aa de simplu? Uite aici o chestie simpl: eti-un-nimeni, i-a spus suprat. Dac n-ar fi fost marea mea generozitate, n-ai fi pus piciorul n stucul sta. Gndete-te la asta nainte s m sfidezi. S-a lsat un moment de tcere n care se puteau auzi doar respiraiile lor nerbdtoare. Cum era de ateptat, Cal a fost primul care a intervenit din nou. Datele sunt aici. Sunt ale tale dac vrei. Am un prieten ori colaborator n fiecare ar de pe planet, a afirmat fotograful, foarte ncreztor i mndru de reeaua lui de contacte. A btut de cteva ori cu palma n laptop i apoi l-a mngiat. Nu exist loc n care acest bebelu s nu poat ajunge. i chiar dac eu n-a gsi ceea ce cutm, mi-ar spune altul. n timp record. Feliciano s-a rezemat de tblia patului.
101

Asta e de domeniul tiinifico-fantasticului, a concluzionat el categoric. Nu m vor convinge de contrariul. Unii i zic tehnologia secolului globalizrii, a ndrznit s -l corecteze. A oftat. Pune-m la ncercare. Feliciano i-a micat buzele n toate direciile. I se prea la fel de improbabil ca existena Omului Zpezilor, dar curnd a acceptat provocarea care izvora din privirea sigur a lui Cal. Nu va pierde ocazia s-l umileasc, chiar de-ar fi i ntr-o joac fr importan. Afganistan. Uf foarte la mod. Aref Mussadiq. Are n camera sa o fotografie a lui Bush ca int a lansatorului de sulie. Malta. O republic de cunoscut n dou zile. Dou zile plictisitoare. Evarist Debono, fiul unor aristocrai scptai, dar cu destul venit ca s plteasc un notebook Acer Ferrari 4005. l ascunde sub pat. Marco a tuit ca s-l fac s tac. Datele anexe erau complet de prisos. Georgia. Sunt amator de Khachapuri mncare tradiional. Nite tiei foarte ciudai, dar miros foarte bine. Elder Demetradze, desenator de profesie i entuziast amator de srituri Benji. Odat a cltorit n Galapagos i era gata s moar cnd Acum l-a ntrerupt cu un pufnet. n mod clar, inspectorul nu avea timp pentru genul acela de povestiri. Nigeria. Leagnul arbitrului care ne-a fcut s pierdem partida Chile-Italia la Mondialul de Fotbal din o mie nou sute nouzeci i opt, v amintii? Un anume Bouchardeau. Dar nu el este contactul meu. Este Tadja Atariku. Confecioneaz artizanat din lut i converseaz smbetele n grupuri erotice. Amestec engleza cu limba sa matern, dar se face neleas. Marco s-a frecat pe urechea dreapt nerbdtor, privind spre perete. Sigur i storcea creierii s gseasc alt ar, i mai
102

nensemnat i necunoscut. Renun, n-ai s gseti nicio fisur, i-a sugerat Sophie, cu un zmbet de triumf pe care l mprtea i prietenul ei. Totui, Marco i-a mpreunat minile ntr-un gest de aplaudare i i-a micat sprncenele. Cuba Sophie a clipit. Drace, asta-i altceva. Cuba este complicaia n subiecte cibernaute. Acolo Internetul este tabu, prohibiia prohibiiilor. Nu exist accese publice, nici mcar nu este cuprins n programe educaionale. Dac dintr-un motiv oarecare cineva trebuie s se conecteze, mai nti este nevoit s completeze o grmad nesfrit de hrtii. Autorizarea trece prin zece controlori distinci. Crezi c m-ai prins, nu, superdetectivule? a rostit Cal, fr s-i piard zmbetul. ntrziase peste msur cu rspunsul, ceea ce i -a dat lui Marco ocazia s cread c a ctigat nfruntarea. Trebuie s recunosc c a fost un loc deosebit de dificil. Dar, m rog, chiar i pe insula aceea, sunt nerbdtori s se conecteze. Identitatea ei am s -o pstrez pentru mine de data asta. N-ar fi prudent s-o divulg; risc mult intrnd n legtur cu mine. i voi spune numai c n fiecare zi cineaz cu prietenul nostru Fidel. Marco a fcut o fa lung, rznd ironic. Este foarte uor s inventezi toate aceste date. Doar de tine depinde s verifici dac sunt adevrate, l-a provocat Sophie, ncrucindu-i braele. Oricum, ai nevoie de noi. Ai nevoie de informaia pe care poate s-o obin Cal, ai nevoie de experiena mea medical ca s o scoi la capt cu cadavrele dac avem acces la ele. Vrei s faci lucrurile singur dar nu poi, aa nct i detaliez soluiile. Sunt dou. Ori accepi s colaborm liber n antecedente i teorii, s-a grbit s adauge Cal. n antecedente i teorii, a completat Sophie, ori uii i rmi singur aici. n ce m privete, s m lupt cu un grup de coloniti ncpnai ntr-o tragedie pentru care nu vor ajutor este o neplcere fr sens. Am lucruri mai bune de fcut. n privina lui Cal, el se afl n
103

Puerto Fake pentru fotografii. Se va ntoarce cu mine n capital indiferent dac le obine sau nu. Cel menionat n-a prea prut de acord cu ultima parte, dar a preferat s omit divergena, urmrind armistiiul pe care ncercau s-l obin. Feliciano i-a sprijinit coatele pe genunchi, folosind o mn liber ca s se scarpine pe bra. Rana pe care o cptase n cltoria aventuroas pn aici se cicatriza. Mori de curiozitate s tii ce se petrece; nu vei pleca fr amnunte, a sfidat-o Marco, de data asta privind-o n jos. E adevrat, dar nu-mi hotrte viaa n mod definitiv. n fiecare zi apare cte un caz nou de rezolvat la ua biroului meu. Pot s plec de aici i nu m vei opri. Nu, n-a face-o, i-a confirmat, nednd semne c vrea s calmeze discuia. Dar spune-mi, drag Deutiers Cum vei pleca? Vei cere mprumut furgoneta Poliiei? O scotea din rbdri. Pe jos, nu conteaz. Nu m tenta. Putea s fie ngrozitor de ncpnat, recunotea asta ca pe unul dintre cele mai mari defecte ale ei, dar nu voia s se nmoaie. El a nchis ochii, a lsat capul n jos i i-a ciufulit prul scurt. i-a dres glasul cu putere. Bine, o vom face, a zis, artndu-i palmele minilor. tii c am nevoie de creierul tu, doar nu degeaba te-am recrutat. Nu face pe victima i totul va merge mai bine. A tuit din nou. Dei prietenul tu este un obstacol, cutia lui de metal poate s-mi fie de folos, admit. Aadar, gndindu-m la buna desfurare a cazului meu i ncheierea lui grabnic, astfel nct s pot s plec de aici ct mai curnd posibil, vom proceda aa: ok, putei s v jucai de-a detectivii. Voi riscai s cdei n ridicol. Totui, n tot ce realizai i m refer la t -o-t-u-l, va trebui s v consultai mai nti cu mine, s-mi comunicai pe urm, bineneles, orice concluzie fantezist la care ajungei. M vei informa despre fiecare micare neuronal i eu voi hotr dac e bun la ceva ori nu. Este ultimul meu cuvnt.
104

Obrajii aprini ai lui Sophie i demonstrau furia stpnit. Pregtea un discurs extins despre batjocoritori i chiibuari, drepturi civile i studii fcute, dar vocea lui Cal a redus-o la tcere. Hotrse pentru amndoi. S-a fcut. A zmbit pe jumtate i a ntins mna spre el, cu sperana absolut naiv c Feliciano o va strnge. Cum era de ateptat, n -a fcut nici mcar gestul de a se apropia, dar Sophie a neles curnd c nu avea legtur exclusiv cu aerele lui de superioritate. i ntindea gtul tot mai mult peste umrul lui Cal, ncercnd s vad n spatele lui. ncercnd s vad pe fereastr. Ce se-ntmpl? El s-a ridicat, sprijinindu-se pe amndou picioarele. A pit, s-a aplecat peste balustrad i a clipit. Ceva i atrsese atenia. Hei! a strigat i, dup felul cum a fcut-o, att Sophie ct i Cal s-au repezit s vad. Prea important i chiar era. Dnd impresia c este urmrit i pe jumtate ascuns dup un copac cu trunchiul gros, o femeie cunoscut, cu ochi triti, se uita ctre etajul superior. Feliciano n-a stat pe gnduri. L-a dat pe Cal la o parte cu violen, a ieit pe u i a alergat n josul scrilor. Holul care mrginea salonul ducea la grdina pe care Sophie putea s o vad de la fereastra ei. Ceilali doi i-au urmat ndeaproape. Hei, dumneata! i-a strigat Marco din nou, fcnd-o pe doamna aceea s-i ntrerup fuga. A ncetinit paii, s-a oprit la civa metri de ea i s-a lsat pe genunchi ca s-i recapete rsuflarea. Vrem doar s v ajutm, tii? S rezolvm asta, s-l prindem pe vinovat. S nu mai moar nimeni. Ochii i erau tot apoi, aa cum o gsiser n urm cu o or cnd au nvlit n casa ei, ieind din tunel. Privirea aceea trist era, aparen t, un semn permanent, s-a gndit Marco, dup o apreciere fugar. Ei nu vor ajutorul vostru, nu vor, a refuzat ea dnd uor din cap, n vreme ce se uita la frunzele de pe jos.
105

Sophie a ncercat s-o priveasc n ochi. Doamn iertai-m, cum v numii? Meyer Gestul exagerat al lui Cal era absurd n mprejurrile date. Rud a uneia dintre victime da. Marco continua discuia chiar tiind c vorbea cu o surs direct n acest caz. Doamn Meyer, a spus el fr s atepte s aud i numele ei mic, trebuie s acceptai ajutorul cuiva. Poate nu al nostru, dar poate al autoritilor din ar, a intervenit Sophie, fcnd un pas spre Feliciano. Femeia continua s refuze. Nici asta? Nu, nu ateapt aptele, aptele, a spus acum, cu o emfaz cam paranoic. A ntins minile i a ascuns trei degete ntr-un pumn. apte, apte Moare al aptelea i nimeni altcineva. Pn la alt ciclu. Civa ani nu prea muli. Continu i iar continu. De fiecare dat cte apte. Mor apte i att. Feliciano a luat-o de bra, dar ea a tresrit din cauza contactului i a dat napoi civa metri. Sophie l-a certat n oapt pentru brutalitate i cu o lovitur n piept l-a obligat s se ndeprteze. Va pune ea ntrebrile. Aadar, nu este prima oar cnd se ntmpl? Au murit mai muli de-ai dumneavoastr? Cal i fcea propriile socoteli. apte la fiecare ciclu Ce ciclu? Luni, anotimpuri, ani? N-o sci! a ipat Marco la el, aruncnd cu o pietricic. n loc s -i apere capul, fotograful a preferat s-i protejeze camera. Inspectorul a fcut ochii mici. Reevalueaz-i prioritile, a adugat ntr-un murmur, intindu-i tmpla cu inelarul. Cal i-a ntors spatele. Nu vine niciodat nimeni, i alung pe strini triesc cu fric, trim, a continuat, vorbind pe diferite tonuri i volume, ceea ce fcea foarte greu de neles dialogul, fr a mai pune la socoteal rostirea spaniolei n gura unei nemoaice. Dar dumneavoastr putei, ai putea tu poi, a zis deodat, mergnd spre Sophie. S -a nfiorat la
106

contactul cu ea; femeia a luat faa roz a legistei n minile sale neobinuit de zbrcite pentru cineva de vrsta ei. Tu poi Balan. Eti Balan. Tu poi s-i ajui. Sophie s-a gndit de dou ori nainte s-o contrazic. Puteau s piard restul declaraiei sale. De fapt, sunt Fecioar, a corectat-o ea, zmbind pe jumtate. Femeia a ateptat o secund nainte s-i ia minile de pe obrajii lui Sophie. Dar, misterioas, nu a pierdut contactul vizual. Eti sigur? Sophie n-a tiut ce s fac ori s spun, doar s-i opreasc orice micare, fr s-i ia ochii de la chipul trist dar transparent al celei din faa sa. Ce voia s spun cu asta? Marco a micat picioarele pe frunzele uscate, provocnd un zgomot care le-a scos din gndurile lor. Discuia aceasta ezoteric este realmente fascinant, dar cred c subiectul nostru este altul, a subliniat sardonic. Ciclurile sunt lunare, aadar, a conchis rapid Cal, bnuind c doamna Meyer era pasionat de ezoterism, dup cum att de amabil insinuase detectivul. Asta influeneaz sinuciderile? Femeia a ridicat privirea i a fcut o figur foarte uimit auzind cuvntul sinucideri. Marco a neles pe loc. Nu e asta i asasineaz, aa-i? Ochii ei, de data aceasta, au vrsat lacrimile care se adunau. Brbia i-a tremurat. Ei vor vrem s-l eliminm, dar se tem, a mrturisit, acum tremurnd din cap pn-n picioare. Sophie a ntins braul vrnd s-o consoleze, dar ea a respins gestul. Se tem? De cine? Gura ei, ud de lacrimi, s-a strmbat ca s spun ceva, dup ct se prea, esenial. Lumina Cei trei s-au privit uimii i chiar dac Sophie s-a gndit la o grmad de rspunsuri posibile, n-a putut s confirme niciunul. Nu
107

prea departe de ei, s-a auzit galopul nteit al unor cai. Atunci, femeia a fcut ochii mari, nspimntat. S-a uitat n toate prile, apoi la interlocutorii ei i a alergat n direcia opus, ca i cum tocmai i -ar fi dat seama c s se afle acolo era o cutezan pe care unii nu erau dispui s-o tolereze. A ocolit copaci i plante agtoare pn ce Sophie a pierdut-o din vedere. Spera s-o vad din nou vie.

108

7 DESPRE MAMA MEA


Uneori privesc napoi, i eti chiar acolo, vorbindu-mi BOYZ II MEN Un cntec pentru mama

Concentrai nc asupra urmelor de copite, Cal a oftat. Votez pentru un lider extraterestru. Feliciano s-a ntors ncet pe clcie, a luat alt piatr i a aruncat -o cu putere nspre fotograf dar ea a trecut la doar civa centimetri de tmpla stng a acestuia. i venea s-l sugrume. M ndoiesc c motivul fricii de aici este un Darth Vader2, i-a rspuns Sophie, zbuciumndu-se n sinea ei n legtur cu ce trebuia s fie centrul ateniei sale n acel moment. Era o femeie marcat de durere ar fi putut s spun orice. Balan, Fecioar era totuna. Trebuia s uite. ncercnd atunci s aduc discuia pe pmnt, nainte ca Marco s nceap s se supere de-a binelea, i-a completat piesele puzzle-ului. Ziua i nspimnt, cum am vzut. Nu ies din cas i folosesc tuneluri. Putem s persistm n ideea de team fa de soare, dar nu m convinge chestia cu s-l eliminm Cum ar putea?

Personaj din Rzboiul stelelor (n.t.).

109

l elimin destul astupndu-i ferestrele caselor, a spus i Cal. Ea s-a ndoit, dar curnd i-a amintit o discuie nencheiat. Tot mai crezi n chestia asta cu zorii? Marco s-a ntors ctre ea dup aluzia la teoria lui, fr s clipeasc. N-a rspuns imediat. Toate ferestrele astupate pe care le-am vzut dau spre est, dar nu pot s trag o concluzie fr s le vd i pe celelalte. i cnd ai de gnd s te ntorci? a ntrebat Cal. Ct mai curnd cu putin, a zis, aranjndu-i puloverul ncheiat pn la gt. C vor sau nu aceti babalci, am s rezolv orice ar fi ceea ce se ntmpl aici. Nu pot s m ntorc la Santiago cu minile goale. Nu cred c Urrutia o s te pedepseasc dac n-o faci, a rs Cal acru. Poate c aici nu e nimic, cu excepia unei mulimi de adolesceni depresivi, cum am crezut mereu. Cu btrnii tia icnii ca prini i bunici, nu m surprinde c vor s se omoare. Sophie a ridicat o mn. Eu prefer s iau n calcul toate posibilitile, a zis. Ne rmn de cercetat cimitirul i dispensarul, pot s ne dea piste bune. Piste pentru investigaia mea, da, mulumesc, i-a vorbit Marco ironic, dar nu suntem siguri c aceste lucruri exist cu adevrat. S mergem s le cutm, a insistat Cal entuziasmat. Dac nconjurm satul, putem s le gsim fr s fim vzui. Trebuie s trimit nite imagini dezolante la Ad Rottem ct mai repede. Sophie i inspectorul ncepuser s mearg deja spre camerele lor. Acum chiar vrei glonul la n plmn, nu? l-a ameninat el. Fotograful a fcut o mutr dezgustat, rezemndu-se de balustrada scrii n spiral. ncerc s-mi fac meseria, bine? Nite fotografii demne de Times nu mi-ar prinde ru, a rspuns. Sophie a zmbit uor. Satul acesta nici mcar nu este menionat n sptmnalele regionale, a adugat Marco. E adevrat, dar noi putem s schimbm asta. Pe mine nu m
110

intereseaz faima, dar pariez c pe tine da, l-a tachinat Sophie, tiind c era foarte riscant s fac asta. Aadar de unde ncepem? Ar trebui s facem ca exploratorii adevrai ca spaniolii care au colonizat continentul acesta, a fost de prere Cal, dar glasul lui Feliciano l-a ntrerupt. Colonizatorii au cucerit zona aceasta prin for i pentru c au vzut c pdurile dese i nesfrite nu le ngduiau s construiasc aezri i s semene hectare de gru, au ars totul. Totul. Incendiul a durat treizeci de ani. Ceea ce vedem sunt seminele care au supravieuit. Asta vrei s faci? Cal a respirat adnc. Ar trebui s i se verifice siguranele, i-a spus, fcnd o mutr tmp i intind spre capul lui. N-am venit s ard nimic. Ceea ce vreau s zic este s folosim schemele lor. S ncepem cu centrul. tii tu, unde se afl pota, biserica, sediul administraiei, banca etc. Toat e satele latino-americane sunt construite n acelai fel. Aici nu exist ali latini dect noi, dac Deutiers poate fi considerat chilian, a rectificat inspectorul privind-o. Nu tiu ce scrie n paaportul tu. Sophie nu era interesat de o discuie despre datele ei personale. E ca i cum ai fi n alt ar Tu ai spus, Cal, i -a amintit ea. Aici nu exist centru. Nici mcar nu sunt biserici, nici cretine, nici de alt fel. n haosul acesta nu-i de mirare c unii vor s-i pun capt zilelor. Marco i-a meninut privirea ntr-un punct fix de pe perete, lng ua nchis a camerei sale. N-a clipit. Din cauza tcerii mai ales, din cauza lipsei altui comentariu simpatic al inspectorului legista i fotograful s-au ntors nspre el. Curnd a vorbit, fr s se mite. Aceasta este alt ar, i-a asigurat n oapt, ca i cum ar fi vorbit cu el nsui. Patria este una limpede, mai mult dect limpede. Mainile Ford pe care le-am vzut diplomatice. Ale ambasadei. Aici nu exist chilieni, pentru c locul acesta nu face parte din Chile. Acesta este teritoriu german. Cal a ridicat sprncenele.
111

i parc tu erai expertul n geografie a pufnit. Din cte tiu eu, Germania se afl n Europa i Se refer la teritoriu suveran, a specificat Sophie, pe un ton nerbdtor. Locurile n care sunt amplasate consulatele strine sunt considerate ca o extindere a rilor respective. Doar ei au jurisdicie aici. Aadar, el crede c satul acesta este proprietatea ambasadei germane. Mulumesc pentru explicaii, a mormit Marco muctor, fr s se uite la ea. Cal s-a bucurat c mai adaug o informaie n creierul su. Dar, e posibil? Dac ar fi aa, jumtate din Santiago ar fi teritoriu suveran al Peru. Sophie i-a reinut rsul chiar nainte ca pieptul s nceap s i se contracte; lui Feliciano nu-i plcuse. Nu, nu e posibil, dar probabil asta vor ei. Sau cred. Exist o eviden variat despre o reea de protecie neonazist n aceast ar. Ar explica supravegherea continu a acestui sector de ctre personalul de la ambasad. Nu m-ar surprinde s mai vedem i alte Forduri. Ea a confirmat. Ar explica de ce poliitii tiu puine despre sat i nu se amestec n evenimentele locale. Nu pot, nu le este permis i ar explica ignorana n privina morilor, a adugat Cal, pe un ton entuziast c poate s colaboreze. Se ntmpl de ani de zile i autoritile nu au aflat niciodat ca i cum nu ar fi o problem chilian. Pariez c nu tiu nici mcar c Puerto Fake exist. N-am ajuns aici prin ndrumrile primite din partea Poliiei. Feliciano i-a fixat privirea asupra lui Cal, apoi asupra lui Sophie. Nu putea s evite asta: tocmai asistase la ceea ce se cheam munc n echip. A icnit. Dar nu explic teama fa de lumin, a conchis ea, accentund pe aceast important excepie. Este o motivaie crucial printre ei. S aflm cauza i ea ne va duce la restul. Marco i-a dus o mn la brbie, ncuviinnd. Probabil se gndea la acelai lucru.
112

Nu trebuie s fie neaprat team fa de zi Poate s fie veneraie a nopii, a spus pe neateptate. nainte ca Sophie s rosteasc un improbabil, Cal a plescit din limb i a micat din mini. Nu, nu grupurile acelea sunt recognoscibile. Exist amnunte care i dau de gol ct ai clipi, cum ar fi hainele, de exemplu. Se mbrac numai n negru, iar clona lui Schfer folosea o cma prea srbtoreasc pentru gustul meu, a spus, pe tonul ncreztor i propriu unui parapsiholog. S-a gndit un moment. Totui, cred c am vzut undeva un reportaj despre sectele Judecii de Apoi Sophie a tresrit. Era cel mai logic lucru pe care l auzise pn acum. Asta are sens. Sunt grupuri desprinse de Biserica ortodox european. ntr-o zi va veni Mesia i i va pedepsi pentru ororile comise asta cred ei. De aceea se adun n locuri nchise i de negsit pentru strini. Pot s se potriveasc perfect cu aceti germani. i -a dat cu degetele peste gur, punndu-i ideile n ordine. S folosim asta deocamdat. i ideea despre zorii de zi este interesant. Cal, poi s caui date despre asta? ncepnd cu enciclopedia britanic pn unde i se nzare. La ordin, a zmbit cel pomenit, lund o atitudine militroas, cu o mn ncordat pe frunte. Feliciano i-a ncruciat braele, neclintit. De cnd ai luat comanda cazului? Sophie a tras aer n piept. Entuziasmul o fcuse s uite c nu ea era ef aici; c, la fel ca ntotdeauna, exista cineva cruia i datora respect i supunere i c depise o limit foarte delicat n relaia ei cu inspectorul adjunct. A cobort privirea civa centimetri, ncruntndu-se. Scuze inspectore, s-a disculpat printre dini. E adevrat. Tu conduci. Spune-ne ce s facem. El i-a rotit gtul ncet. Te pun numai la locul tu N-am zis c ordinul ar fi fost greit, a explicat, zpcind-o pe tanatolog. Umilire ori amabilitate? N-a avut prea mult timp s afle. A ascultat atent i a crezut c
113

identific un zumzet ciudat i ascuit care provenea din camera ei. A alergat pn acolo, cu tovarii ei urmnd-o i, cum a deschis ua, i-a dus minile la urechi. Ce-i asta? a ntrebat Marco, ducndu-i mna la cureaua pantalonilor (unde inea revolverul) tot att de repede ca micrile lui Sophie spre pastilele ei. Cal i-a fcut drum printre ei i s-a dus la computer. Ultima dat l lsase aici. Te cheam cineva, a zis el, ntorcndu-le spatele ca s se uite la monitor. A luat perna de pe pat i s-a aezat pe ea pe podeaua nu prea curat. Feliciano a trebuit s-i stpneasc multe impulsuri asasine ca s nu se npusteasc asupra sa. Slav Domnului, nu erau n camera lui. Pe mine sau pe ea? a vorbit el morocnos. De data asta Cal s-a ntors. Pe Soph I-am direcionat numrul de telefon mobil spre satelitul meu, a explicat, de parc ar fi vorbit despre rndunicile verii. Ea a rmas nmrmurit. De ce-ai fcut asta? Cine i-a dat voie? Nu fi bleag, i-a replicat el, ntorcnd privirea ctre Torr. Niciunul dintre celularele noastre nu funcioneaz n locul sta, nu au semnal. Pariez c pe al tu l-ai pus n geamantan i l-ai uitat acolo. Sophie n-a rspuns dar era adevrat. Spera s nu fi disprut dup atacul vandalic care i fcuse frme lucrurile. Am introdus numrul tu n sistemul meu, direct la satelit. Vom putea s dm i s primim telefoane fr probleme. Puteam s dau numai un numr i al tu era cel mai de folos. Eu aproape nu folosesc telefonul (de-aia exist Messenger-ul i camerele web) i m ndoiesc c au multe persoane n agenda lor telefonic numrul lui mister Popularitate, aici de fa. Marco i-a manifestat ura printr-un anume gest. Toat plvrgeala asta n-a fcut dect s trgneze lucrurile, s-a plns el. Persoana care sun va nchide n orice moment. O, da! a exclamat Cal, amintindu-i deodat care fusese motivul explicaiilor sale tehnice. Din servieta lui argintie a scos un obiect
114

dreptunghiular nvelit ntr-o hus de pnz. L-a luat cu delicatee, l-a desfcut n dou i l-a conectat la laptop. Apoi i l-a ntins lui Sophie. Poftii, madame. Apas pe zero ca s vorbeti. Chestia aia chiar avea taste. Taste cu numere. Ecranul computerului anuna Roaming Succeeded (Conexiune realizat) n litere roii sclipitoare iar zumzitul nainte de neneles era acum pentru ea un foarte limpede rr telefonic. Cam nendemnatic, a apropiat aparatul de ureche. A apsat pe 0. Alo? Alo, Sophie? Tonul familiar a silit-o s zmbeasc. Carlos ce bine c te-aud. Ce faci? Marco Feliciano a neles de ndat ce Sophie a fcut auzit numele celui aflat la cellalt capt al firului. A privit-o direct n ochi, ca i cum s-ar fi pregtit s-i transmit toi paii pe care trebuia s-i urmeze. Asta voiam s te ntreb i eu, i-a zis prefectul Urrutia amabil. Voiam s m asigur c este totul n ordine. Te-ai instalat? N-ai avut probleme? Sophie a tcut cteva secunde. Inspectorul atepta s dea semne constante n legtur cu discuia, dar ea se bucura, n parte, de acel mic spaiu de neatins pentru dominatorul ei ef de moment. Suntem bine, nu-i face griji, a rspuns i Marco a fcut o micare brusc de iritare. Subit, nervii lui Sophie au nceput s apar. Ce fcuse att de grav? Pe de alt parte, Urrutia s-a artat nedumerit. Suntem? Eti acolo cu Hidalgo? Mi s fie. Asta era chiar o boacn. Nu sunt sunt cu Cal. A vrut s m nsoeasc, a rspuns, cam ncurcat, dar reuind s ias din impas. Acum nelegea privirea lui Marco. Carlos nu tia c el se afl acolo, i spusese n noaptea n care a recrutat-o. Nimeni de la Investigaii nu tia nimic; el voia s vin cu cazul rezolvat ca s primeasc admiraie i elogii spontane. Miguel Hidalgo (oricine ar fi fost, n cazul n care
115

exista) l chemase, dar Feliciano nu a fcut cunoscute detaliile niciunui superior. A vrut s fie propriul ef. S duc propria btlie, s ctige prima rund. Sophie s-a mai gndit. Ar fi foarte simplu s-l dea de gol. Andrade? Ce treab are el n Puerto Fake? Fotografii pentru Ad Rottem, a rspuns ea ncordat. Nu prea-mi place compania asta tii c va vinde celui care ofer mai mult orice informaie pe care i-ai furniza-o. Ai grij, da? Legista a ncercat s se relaxeze. Cal a fost un bun tovar de cltorie. Prietenul ei i-a zmbit, dar Marco continua s fie serios, ntr-o atitudine dur, care exprima nervozitate i dezaprobare. Ea nu prea tia cum s reacioneze. Va trebui s te cred, s-a resemnat Urrutia. Dar spune-mi. Probabil ai avut deja acces la cadavre. E aa de grav cum zice Hidalgo? Va trebui s implic Brigada? De fapt, am mai multe teorii despre ce se ntmpl, a nceput ea, ridicnd un pic tonul. A ncercat s-l testeze pe Marco, s priceap ce vrea. i rspunsul n-a ntrziat s apar. El s-a apropiat imediat de ea, acum vizibil tulburat i a dat din cap ntr-un gest de negaie fr echivoc, foarte greu de contrazis. A, da? Povestete-mi. Sophie a simit c i se usuc gtul. Am nceput de curnd s m pun la curent, tii? Prefer s-i spun cnd voi avea ceva mai concret, s-a scuzat, ncercnd s par convingtoare. Cum vrei, am ncredere n prudena ta. Dac ai vreo problem ori ai nevoie de ajutor, sun direct la mine. Biroul de Investigaii din regiunea aceea e practic ca i inexistent. Serios? a zis ea, prefcndu-se interesat i surprins. Bine, te sun dac apare ceva important. Aa sper. Datorit frazelor pe care le auzise, Marco prea mai relaxat. Sophie
116

se mai gndea nc la ct de bine era s ascund situaia sa actual, dar aceast dovad de ncredere i/ori loialitate fa de inspector ar putea s-i aduc un anume bonus. Nu putea s strice totul, acum cnd, n sfrit, avea permisiunea s cerceteze. Dar lipsea ceva. Ceva care conta mai mult dect o grmad de sinucideri ori o legiune ntreag de neonaziti. Ceva care o tulbura, fcnd loc fr ncetare unor drumuri pline de opreliti. Carlos? l-a chemat din nou, cu glasul tremurndu-i uor, o secund mai nainte de a ncheia convorbirea. Era contient de ceea ce putea provoca urmtoarea ei ntrebare, dar a ndrznit. A bgat o mn n buzunar i a mngiat flaconul de Xanazin. Cnd e ziua mea? Prefectul n-a rspuns imediat. S-au auzit oapte de interferen i apoi un oftat. Un oftat adnc. Nu din nou, Soph, a avertizat-o, chiar dac pe un ton mai degrab patern. i-ai luat pastilele? Da, a rspuns ea. Subiectul acela nu merita dect rspunsuri monosilabice. El a fcut un Mmmm la cellalt capt al firului. S nu uii de ele, bine? Ai grij, ine-m la curent cu totul. A nchis. Sophie a luat ncet modernul aparat de la ureche i i l-a napoiat lui Cal cu un gest puin trist. Feliciano a dat din mini. Nu nelegea nimic. i ntrebarea aia la ce folosete? Ca s m chinui, a rspuns ea, fluturndu-i prul ca i cum ar fi vrut s scape de o insect suprtoare. De fapt, erau idei suprtoare. Explic-mi de ce a trebuit s-i ascund informaii, plecnd de la faptul c te afli aici. Nu-i trece prin cap de ce? a rostit el, fcnd pe surprinsul. Ai vzut cum au reacionat oamenii tia cnd ne-au vzut pe noi trei. Imagineaz-i trei patrule. Dac Urrutia afl despre ostilitatea care domnete aici, va aduce jumtate din armat n acest ctun. S -i speriem i mai mult este ultimul lucru pe care l vrem. i-a ntins spatele. n privina prezenei mele, am fost solicitat la acest caz, chiar
117

dac nu avem dovezi c martorul exist. Cu toate acestea i chiar dac am mari ndoieli, voi da explicaiile necesare cui va fi nevoie, n momentul cnd va fi nevoie. Voi hotr cnd va trebui s-o fac. Ea a dat uor din cap, gnditoare. i dac se ntmpl ceva mai grav? Inspectorul a artat n fa cu o micare a brbiei. Pentru orice eventualitate, avem telefon i Internet Bucica asta de modernitate va continua s fie de folos. Sophie a consimit din nou. Continua s fie prins n delirurile sale personale ntre un semn zodiacal i o carte de identitate. i acum? N-am s mai atept, a rspuns Feliciano. Andrade, zici c e mai bine s nconjurm satul? Haidem. S nu pierdem timpul. A fcut civa pai, i-a aranjat jacheta i s-a dus la u. Sophie l-a urmat ndeaproape, n vreme ce fotograful ridica glasul ca s atrag atenia. Hei, nu aa repede. mi dai o secund? Am trimis un e-mail ctre webmaster-ul meu n legtur cu fotografiile pe care le-am predat i am alturat numrul sta. Voi folosi csua ta vocal, m lai? i -a cerut prietenei lui. Ea nu vedea de ce ar refuza. Numai pentru cazul n care sun cnd nu suntem aici i de asemenea pentru Urrutia. Btrnul are opt simuri. Poate bnui ceva. A luat aparatul nnoit de curnd, l -a ntors ca s-l utilizeze ca pe un microfon simplu i i-a dres glasul. i-a luat chiar un zmbet de conjunctur: Bun, sunt Calixto Andrade Lebet. Da, faimosul fotograf. Nici prietena mea, Sophie Deutiers, nici eu nu putem s rspundem n acest moment, pentru c ne aflm ntr-un sat pierdut din sudul statului Chile i am gsit multe locuri interesante de explorat. Dac telefonul tu e urgent, nu ezita s lai un mesaj. Vom ncerca s rspundem ct mai repede, ok? Spune nu drogurilor, da rock-and-rollului. Legista i inspectorul s-au privit uluii. Era de ajuns un Nu suntem acas acum. Las-i mesajul dup bip, a fost ea de prere.
118

El s-a artat ofensat. Aa este mai personalizat. Sophie n-a mai zis nimic; chestiuni de genul acesta l caracterizau. l va lsa n pace. Cal a tastat ceva, s-a ridicat repede de pe scaunul improvizat i a nchis laptopul, nu nainte ca acesta s rosteasc puternic i clar La revedere, Cal. ntoarce-te repede. Marco a fcut ochii mari. Este aproape indestructibil i te conecteaz cu oricine oriunde. i i vorbete? Cal a ridicat din umeri cu un zmbet tmp. Cip de fabric. Fantastic, s-a gndit inspectorul, fcnd ochii mici. Acum erau doi nesuferii de redus la tcere. De nevoie, Marco l-a urmat pe Cal ntr-un soi de excursie de cercetai dup prnz. Fotograful spunea c nu poate s gndeasc bine fr o porie de proteine i carbohidrai. Nu e treaba ta s gndeti, s-a roit la el inspectorul, aa nct au cobort la primul etaj i au asaltat literalmente buctria. Au gsit pine proaspt scoas din cuptor, mere coapte i unc. Sophie i-a scos biscuiii de ovz dar s-a mulumit cu nite fructe, n timp ce brbaii au nfulecat grsimea animal. Au ateptat mai multe minute s se asigure c nu se ntorc btrnii i au ieit printr-o u din spate. Feliciano a lsat cteva bancnote lng frigider, dar ceva i spunea c nu vor accepta bani, nici chilieni, nici de alt fel. Cnd erau pe drum, au nconjurat perimetrul satului aa cum vorbiser, ncercnd s ajung n locul pe care doamna aceea li -l artase cu att de puin precizie. Dar n-a fost att de greu; era un stuc prpdit, conform descrierii tiinifice a inspectorului, astfel nct s-i gseasc puinele cldiri drpnate nu era o greutate pentru nimeni. Doar nu nconjurau Ciudad de Mexico. Aa cum prezisese Sophie, dispensarul i cimitirul se aflau la doar civa metri distan. n vreme ce mergeau printre copaci, le-a inut
119

nsoitorilor ei un curs magistral despre Cimitirul General din Santiago. Autoritile din acea vreme i vorbim de o mie opt sute, l-au aezat pe terenul nvecinat Spitalului Psihiatric i Serviciului medico-legal logic, nu? n felul acesta nu erau nevoii s parcurg kilometri ca s transporte morii. i nu era un criteriu foarte original, cci este destul de rspndit n multe civilizaii. n biserici miroseau era mai bine s fie ngropai. i aproape de locul n ca re se emitea certificatul de deces. Feliciano a vrut s o fac s tac de cteva ori. tia c, tanatolog fiind, cunotinele ei despre moarte erau nesfrite, dar nu era nevoie s asculte toate amnuntele. n plus, avea deja datele; el era cel care putea s dea lecii despre istoria statului Chile. Totui, plvrgeala lui Sophie nu era aa de important, astfel nct poteca pe care o desena Cal s fie cu adevrat corect. La sfrit, totul a ieit bine. Au ajuns la destinaie i chiar au putut s se aplece nspre case. Nimeni nu ddea semne de via. Or fi sub pmnt, sigur. Este n mod clar abandonat cel puin n privina asta Gutirrez nu ne-a minit, a observat Cal, fcnd cteva fotografii la intrare. Inscripia cu DISPENSARUL PUERTO FAKE atrna doar de o toart i era aproape ilizibil din cauza petelor de rugin. Sophie a mpins cu degetele ua ntredeschis. A fcut ncet un pas, apoi nc unul nuntru; tabloul din faa ochilor transmitea o singurtate apstoare. Rafturi mari deteriorate, cu uile de sticl sparte i mai avnd pe ele cteva flacoane cu coninut dubios. Cteva birouri prginite, acoperite de un strat solidificat de praf i de pnze de pianjen i un pat alb cndva, dup un paravan zdrenuit, alctuiau ansamblul de obiecte. Multe postere i tablouae cu explicaii ale prilor anatomice, ori explicaii amnunite ale anumitor boli mpodobeau bun parte din perei. Multe dintre acele explicaii, dup cum au putut s vad, erau n german. N-a intrat nimeni de ani de zile, a spus Sophie pind printre ruine. A trecut degetul arttor peste abajurul unei vechi lmpi cu picior. nseamn c e adevrat c duc morii i rniii la Puerto Montt.
120

Marco intrase pe jumtate ntr-o camer alturat. Aici sunt mai multe paturi i mai mult pmnt bleah, a tuit strmbndu-se i pe urm scuturndu-se. Legista s-a dus pn la el. i ua aia? a artat ea apropiindu-se. n spatele biroului celui care trebuie s fi fost medicul zonei, un culoar mic se termina cu o u gri din tabl. Cu putere, Sophie a ncercat s-o deschid. I-au trebuit cteva secunde, pentru c nemaifiind folosit era ruginit pe la toate ncheieturile. Curnd s -a auzit un scrit caracteristic. Ce este? a ntrebat Marco. O camer frigorific, a rspuns ea, privind din prag. Cal a srit pe umrul inspectorului. Super, a exclamat vesel. M duc dup petele de snge. Curnd vor fi ale tale, a optit Marco, dar Cal nu l-a auzit. S-a pierdut cu camera lui i flash-ul aprins n ntunecoasa ncpere din care Sophie a preferat s ias. i mutase atenia ctre ferestrele cu gratii i o bonet de infirmier agat de un mner, care putea foarte bine s fie considerat o antichitate. Feliciano s-a rezemat cu grij de unul dintre birouri i a fcut o panoramare mai general. Nu era mult ceea ce puteau s salveze din acest dezastru. A fost foarte nelept din partea ta s m asculi, pentru binele cercetrii. Voi ine minte, a rostit Feliciano deodat, politicos dar distant. Sophie n-a tiut dac trebuie s-i mulumeasc pentru cuvintele lui. Am fcut ceea ce am considerat corect innd cont de dificultatea situaiei, nu pentru vreunul dintre noi n mod concret, a subliniat ea, nencetnd s se mite. S-a artat interesat de un sertar plin cu retorte Erlenmeyer. Nu vreau s se supere Carlos i mai mult. i-aa are destul de lucru. Dup tonul tu, bnuiesc c Urrutia era deosebit de preocupat de confortul tu Dac ar putea, ar veni s-i aeze pernele din pat. Sophie a fcut un gest de dezaprobare. Nu-i plcea c i bate joc
121

astfel de relaia ei cu prefectul. l sperie faptul c umblu singur pe-aici, l-a aprat ea linitit. n plus, numai cu mine st de vorb. De cnd a murit Sara i pn cnd am nvat eu s vorbesc, a stat mult timp n muenie. Acum se descarc. Dup expresia ochilor, Sophie a crezut c Marco voia s rd. Dar nu a fcut asta. Mult dup ce l-am cunoscut am aflat c este vduv. Se zice c mama ta semna destul de bine cu rposata lui soie i c i tu i -ai motenit trsturile. Se zice, da. Marco s-a mirat. Nu se atepta la acel rspuns. i nu ai aflat? Ea s-a gndit la o mie de lucruri nainte s nege dnd din cap. Inspectorul tocmai fcuse un pas ntr-o chestiune, dac nu tabu, cel puin deosebit de delicat. Nu-mi tiu nici numele Viaa mea este unul dintre puzzle-urile tale poliiste, s-a plns trist. El a ridicat din umeri. tiu c eti adoptat. Acesta-i misterul? Lui Sophie nu i-a plcut tonul folosit. Nu tii nici jumtate din poveste, i-a rspuns. Las-o balt. Altceva ne intereseaz pe noi, nu-i aa? S ne concentrm asupra cazului. Feliciano i-a ncruciat braele. i-a pstrat seriozitatea. Mi-ai cerut s te implic n aceast investigaie, cci capul tu ar putea s-mi foloseasc i la altceva dect la disecii. Acelai lucru l aduc i n favoarea mea, a vorbit, dei nu ncerca s fie amabil. Prea un instalator care i ofer serviciile. Amintindu-mi ciudata ntrebare pe care i-ai pus-o lui Urrutia la hotel, presimt c ai nevoie de prerea unui detectiv, nu a unui psiholog. Asta pot s-i dau. Dac vrei altceva, roag-te cuiva sau mbrieaz-i amicul fotograf. Nu vrei s afli dilemele mele existeniale, l-a asigurat, fcnd un ultim efort ca s schimbe subiectul. El totui rmnea de neclintit.
122

Mi-am pierdut capacitatea de a m mira. Dac voi considera necesar s vizitezi un azil psihiatric, i voi spune. Sophie a micat brbia, contrariat. Nu tia dac s i povesteasc. Era un subiect att de personal, de dureros i, n plus, att de ambiguu Cum s-i explice dificultatea situaiei? Cu toate acestea, aa cum i spusese Cal nainte de cltorie, tipul tia ce face. Era un investigator de prim mn, lsnd la o parte prostii, orgolii i animoziti. Dac i-ar mprti suspiciunile, poate ar cataloga-o drept nebun. N-ar fi prima oar. Dar poate, numai poate, s-ar gndi un moment i ar ncuraja-o s-i continue drumul. A oftat adnc i i-a mpreunat minile. S rmn cu ndoiala ar fi o eroare colosal. M-am nscut la Lyon, dar nu exist nregistrri ale naterii mele, doar ale demersurilor de tutel. Nu puteam s am parte de o adopie normal fiindc dup legile franceze trebuiau s se asigure c nu aveam rude apropiate Cred c nu s-a tiut niciodat. Carlos m-a adus aici i nu s-au deranjat niciodat s cear ntoarcerea mea, bnuiesc c ntr-adevr nu m-a revendicat nimeni. Am cercetat pe toi Deutiers pe care i-am gsit i niciunul nu recunoate povestea. Sunt n impas. Despre prinii mei nu am nicio dat, nici mcar nu sunt sigur c erau francezi. Din puinul pe care l-am putut afla, mama era adolescent i a nscut complet singur i-a oprit privirea pe fereastra cu zbrele. A murit n timpul naterii. Feliciano s-a uitat i el unde se uita ea. S prezinte condoleane nu era stilul su. nseamn c era necstorit, poate srac. Renun s mai caui un tat, a spus cu prea mult duritate pentru sensibilitatea lui Sophie. S nu tie cine i lsase motenire genele era deja destul de dureros. El i-a arcuit sprncenele. Ce fcea Urrutia n Frana la cteva zile dup moartea Sarei? Se gndeau de mult timp s adopte un copil, chiar i dup ce boala Sarei a fost declarat incurabil. Bnuiesc c el s -a hotrt doar cnd a fost prea trziu, a sugerat ea, nelegnd imediat c nu era ceva
123

cruia i-ar fi dedicat mult gndire. tia doar c el fusese acolo, n Lyon, n momentul potrivit c probabil Dumnezeu l adusese acolo, pentru ea. Interesant este, a reluat n grab nainte s-i piard bruma de control pe care o avea i s nceap s plng c Urrutia a pstrat puinele lucruri ale acelei tinere. I le-au dat la Departamentul de Protecie a Copilului. Am o parte din mprejurrile morii ei, un ceas din piele, un ac de pr din sidef. A ridicat mna i l-a cutat la ceaf, avnd grij s nu i se strice cocul. Era o frumoas pereche de aripi. i o tietur din ziar. Cu excepia ultimului, toate aceste lucruri au fost n posesia lui Sophie de cnd era foarte mic. Dar cutia n care se pstrau era pzit cu strnicie de ctre Carlos i ea a bnuit mereu c mai era i altceva un ceva care ar dezvlui identitatea mamei sale i pe care tatl ei vitreg se opunea categoric s-l fac cunoscut. Pentru c nu-i luase doza de Xanazin de aproape treizeci de ore, a rscolit ifonierul i a gsit obiectul delirului. Restul l cunoatem. Din ziar a repetat el, ncercnd s neleag ncotro se ndreptau. Nu tii cum o chema, aa c nu poate fi anunul ei de deces. E o tire, a explicat ncet. tia ct de greu ar putea fi de neles ceea ce va urma. O ntmplare petrecut la cteva sptmni dup naterea mea. Sophie a ntrziat cu continuarea relatrii, dar Marco nu avea rbdare. Zi odat ce tire era, a presat-o. Acum mult vreme, trupa faimosului balet Boloi, originar din Moscova, a suferit un groaznic accident de tren. Mergeau de la Paris la Berlin, da, a completat el imediat, dnd din cap n semn de aducere aminte, o mie nou sute aptezeci i ase, n preajma srbtorilor naionale. August sau septembrie. Au murit mai muli dintre ei Au acoperit grilajul Teatrului Municipal din Santiago cu lumnri i flori. Eu nu aveam mai mult de patru ani, dar mi amintesc tristeea mamei. Era o lovitur puternic pentru lumea cultural.
124

Singura dat cnd trupa a venit n Chile a fcut o impresie copleitoare. Chiar i n colul acesta pierdut al planetei au fost plni. Sophie a dat din cap tcut. Avea impresia c i tatl ei vitreg i ef ocazional plnsese. Au fost mai multe secunde de tcere. Mama ta era apropiat de lumea artei? Feliciano a pufnit. Probabil mi cunoti viaa n amnunt, nu-i mai pierde timpul cu prefctorii politicoase, i-a reproat, foarte sigur de acuzaia lui. Era institutoare, foarte apreciat, dar s-a retras din nvmnt ca s mi se dedice. Banii pe care i ctiga erau importani pentru noi, dar tata a putut s ne ntrein. Este un rezumat bun, nu? Felul n care a abordat subiectul i n care a evitat o nou ntrebare arta clar c nu era deloc pe placul su. Ea i-a respectat rezerva. Aadar Asta pstra Urrutia? a continuat el, ca i cum n-ar fi pierdut nicicnd firul. A ales dintre gnduri pe acela care, conform judecii sale, se potrivea mai bine cu ceea ce folosea de obicei nsoitoarea lui. Dar pe urm s-a gndit mai bine. Mama ta n-a fcut parte din Boloi sau da? Sophie a negat, surprins, dar deodat atent. Nu era chiar aa lipsit de sens, la urma urmei. M ndoiesc dar este singura pist pe care o am. S-a auzit zgomotul asurzitor al unei trgi prbuindu-se. Poate c nu nseamn nimic, a avertizat-o el. mi spun asta n fiecare zi. Aceast dovad de nelepciune aparent l-a linitit pe inspector, cci n-a mai pus ntrebri. A bnuit c i va da seama ea singur c se aga de o idee absolut nefondat. C era doar o sentimental. Se ntorcea deja nspre vitrina cu lichide cnd un sunet l-a oprit. O mn atingnd uor un fermoar, un clic de capac deschis i un zornit de obiecte mici risipindu-se. Pot s ntreb ce sunt pastilele astea? Sophie a nghiit cu greu drajeul, din cauza tresririi. A tuit de cteva ori, ascunznd flaconul n buzunar. Nervoas, a ntins braul i a
125

luat o reet n alb de pe primul raft. Ar fi jurat c Marco se hotrse s-o lase n pace. Ai ntrebat deja, a rspuns. tia c asta era intenia sa clar. Ea a oftat fr s-l priveasc. Xanazin. E o enzim pe care corpul meu nu o produce lips de oxigen. Carlos mi face rost de medicament de la clinici din strintate. Cnd uit s-l iau, pot s am migrene foarte dureroase. i era mil de ea nsi. De ce s mint n halul sta? Ce avea de ascuns? Adevrul este c, teoretic, nu minea, ci doar omitea, voluntar, date foarte importante. Ca faptul c enzima aceea controleaz mare parte din activitatea neuronal i c dac nu ia medicamentul ncepe s aib halucinaii, s aud voci c l ia de cnd se tie i c este un medicament att de rar nct nu se vinde n nicio farmacie de cartier. Ajunge la ea la birou n cutii de cte douzeci de pastile, nfurate n hrtie cafenie acoperit cu timbre, direct din Frana. Carlos aranjase asta pentru ea, destinatarul fix, dar expeditorul nu aprea niciodat. Dac ai nevoie, le comand eu pentru tine, i zicea tatl ei vitreg, nedorind s-i dea alte date. Dar controalele anuale cu doctoria Maturana de la Spitalul Central o liniteau ntotdeauna. C e bine, s nu ntrerup tratamentul. S aib ncredere. C Urrutia i voia numai binele, fcea asta din ataament fa de ea. Foarte dureroase a rostit Feliciano curios, ntr-att nct s te tulbure n felul n care te-am vzut atunci cnd persoane necunoscute i-au rvit valiza. Dac aceste capsule le cutai i nu apreau, ai fi murit cutndu-le. Este un medicament foarte special nu e uor s faci rost de el, s-a aprat ea ncercnd s fie categoric. L-am luat toat viaa, nu pot s renun la el aa, dintr-odat. Dar Cal nu tie crede c sunt aspirine. Nu-i spune, vrei? Nu suport prea bine privirile comptimitoare. Marco a consimit fr prea mult convingere, uitndu-se nc la buzunarul lui Sophie. S-a gndit o secund. Urrutia se d peste cap pentru tine fiica pe care biologia i-a refuzat-o. Ar face pastilele cu minile lui dac ar fi nevoie.
126

Ea a zmbit uor. Mama ta a pierdut bani i prestigiu ca s se ocupe de educaia ta A fost un sacrificiu surprinztor pe care, sunt sigur, l-ar fi fcut din nou cu ochii nchii dac i-ai fi cerut, a spus oarecum trist. Ar fi vrut s spun acelai lucru despre mama ei. ntotdeauna exist un pic de nebunie n iubire i un pic de raiune n nebunie, a ncheiat inspectorul. S -au privit. Hannibal Lecter? Fcnd civa pai n afara camerei frigorifice, Cal a auzit discuia i a ncercat s prind firul. Gsise petele acelea de snge pe care le dorea atta, pe o targ. Erau chiar i nite urme. i-a lsat dagherotipul pe o mas din apropiere i s-a ntors s nchid cum trebuie ua metalic. Nietzsche, l-a corectat Marco, lsnd capul n jos. Fr s tie prea bine de ce, fotograful s-a simit stnjenit. A observat o oarecare legtur ntre cei doi interlocutori o legtur invizibil pe care poate nu o nelegea dar care, n mod cert, l excludea. Despre ce vorbeai? Niciunul dintre ei nu a rspuns imediat. Au schimbat doar o nou privire complice, cu chipurile serioase. Sophie mototolea hrtia n mini. Despre nimic, a spus ea n cele din urm. Un nimic foarte important, se pare, a zis Cal, ncepnd s -i arate iritarea. Este pur i simplu un nimic care nu te privete, a vorbit Feliciano, de data asta revenind la firea lui dintotdeauna. S-a ncruntat ca i cum ar fi vrut s se alinte. mi cer scuze c nu am o mam absent ori super protectoare. Poate aa m-ai include n discuiile voastre. Micarea a fost att de rapid nct Sophie a reacionat numai cnd a auzit lovitura. Lundu-l pe Cal de guler i ridicndu-l civa
127

centimetri de la podea, Marco l-a izbit de perete. I-a nconjurat un nor gros de praf i otrav pentru oareci, n acelai timp cu zgomotul mai multor eprubete care se fceau ndri. Gestul lui era mai mult de tristee dect de furie. Niciodat niciodat s nu te mai referi la mama mea pe acest ton am fost clar? Cristalin, a rspuns Cal cu mare greutate, tuind exagerat cnd Marco l-a slbit din strnsoare. Sophie tremura uor. Inspectorul i-a fixat privirea pe pumn, pe degetele care apsaser gtul altcuiva i pe urm a nchis ochii. Ea a crezut c vede n oftat cina amarnic a celui care a acionat nechibzuit. Dar nu a dat explicaii. A traversat ncperea din doi pai i a disprut n spatele uii. Cal continua s tueasc. E un icnit ar trebui s-l nchid! Tu l-ai provocat, Cal. Ne spionai? Nu, a zis sec. Sophie l-a iscodit cu privirea. L-a crezut. Nu-i da motive s te loveasc. El a ridicat privirea indignat. i de cnd l aperi? Nu sunt de partea nimnui. Nu nu trebuia s spui ce-ai spus. S-a sculat i i-a ncruciat braele. Dar tu nu te-ai suprat pentru ce am zis despre mama ta, ori da? Sophie s-a uitat la el cteva secunde, dar apoi s-a ntors spre fereastr, pierzndu-se n peisajul verde. Glasul tatlui ei vitreg n-a ntrziat s-o chinuie. N-am s-i spun, nu insista. Nu vreau s-i cauzez mai mult durere. Durerea nseamn netiin Ce ascunzi?! Sophie mama ta a murit. Eu sunt aici i tu eti cu mine. Oare nu este de ajuns? Niciodat n-a fost Niciodat nu este Cal i-a dres glasul imperceptibil. S cear iertare nu era una dintre cele mai mari iscusine ale lui.
128

Ne vedem peste o or, a zis lundu-i camera de pe masa alturat i ieind pe u fr s se uite la ea. Sophie nu s-a ntors.

129

8 M
Truth is, I thought it mattered. Dont cry for me next door neighbour CHUMBAWAMBA, Tub Thumping

Cal a mers pn la camera lui Sophie i a fcut gestul de a bate la u de mai multe ori n cteva minute. l mcina ideea c fusese insensibil cu una dintre puinele persoane din aceast lume care reuea s-l suporte. De fapt, n-a ateptat iuitul neplcut al detepttorului; era treaz nainte s nceap s sune. Era treaz de mult, ca s fim exaci. S -a zvrcolit n pat pn s-a plictisit. Nu suporta s se certe cu micua franuzoaic. Trecuser aproape zece ore de la incidentul din dispensar i nc nu reuise s ncropeasc un discurs pacificator convingtor. A spus c nu spionase, ceea ce din punct de vedere tehnic era adevrat. Cu toate acestea, a apucat s aud ultima fraz rostit, absolut fr s vrea. Ceva despre iubire i nebunie. A scrnit din dini, suprat. Nu i plcea c aceste cuvinte i priveau pe cea mai bun prieten a lui i pe Matasantos. Era o violare a drepturilor dobndite datorit vechimii relaiei, datorit afeciunii mprtite.
130

S-a dus din nou pn la ua legistei, a tras aer adnc n piept i a ridicat un bra dar n-a btut. Avea ceva interesant pentru ea, ceva important un amnunt neobservat nainte, dar care poate va deveni o scnteie hotrtoare pentru investigaie. Ea i-ar mulumi pentru descoperire, era sigur de asta. Dar nu o va privi n ochi. N-ar suporta o privire suprat, distant. S-a ntors pe clcie i s-a pierdut pe culoar. Va merge cu investigaia mai departe pe cont propriu. Ceea ce el nu tia era c Sophie asculta atent fiecare pas fcut ntre camera lui i a ei. Situaia o amuza, n realitate. Nu era suprat; subiectul era sensibil, datele puine i nelinitile eterne. Era foarte complicat de explicat i, cu toate c l aprecia foarte mult, niciodat nu avusese destul ncredere ca s-i exteriorizeze dilemele i temerile. Surprinztor, paradoxal era c fa de nesuferitul de Feliciano nu -i trebuiser dect cteva secunde ca s-i nfrng laitatea i s rezume cu miestrie un mister acumulat n ani. Voia o viziune exterioar, rece, a unui investigator calificat. Dar asta era tot? Credea, n adncul sufletului, c inspectorul Feliciano putea s-o ajute s-i afle trecutul, ajutor pe care Cal nu a fost niciodat n stare s i-l ofere? O ntrista ideea c se distanase, nu n mod contient, ci victim a faptelor. Erau nedesprii din liceu l va mbria cnd va avea ocazia. Cnd l va vedea. Cnd el i va gsi curajul i va bate de dou ori la ua ei. Lucru care nu s-a ntmplat n ora urmtoare. Ea pierduse noiunea timpului, adncit n desenul unui sat n L, al unui deal impuntor i al unei cascade ascunse. Inventa i respingea zeci de teorii distincte dar, n loc s-o dezorienteze, asta o fcea s continue. Era un caz foarte interesant, la urma urmei. Practic, orice variant, chiar i cele improbabile, putea s aib sens. Important era s tii din ce unghi s le priveti n timp ce desena o svastic ntr-un col al uneia dintre multele hrtii aruncate n faa ei, a auzit sunetul repetat de pai. A zmbit, s-a sculat dintr-un salt i a ateptat n spatele uii s se apropie suficient.
131

De data asta nu l va lsa s se hotrasc s bat. Bine, nu trebuie s te scuzi pentru Pentru? Marco Feliciano, rezemat de prag, sttea cu pumnul ridicat, ncremenit n micarea pe care cu cteva secunde mai nainte avea de gnd s-o fac. Nu a apucat s bat. Am crezut c e Cal, a spus Sophie, cu o umbr de decepie. E cam devreme s m insuli, Deutiers. tiu, a zis indiferent. l cutai? Ea s-a ndeprtat de u i i-a ndreptat paii ctre valiza desfcut de pe pat. Da. Nu a venit s m trezeasc. Nu ai nevoie s fii trezit, a rspuns Marco fr s o priveasc. Ea i-a dres glasul, gndindu-se la cruda realitate pe care, fr ca el s-o tie, o reprezentau acele cuvinte. i unde este? Camera lui e goal. A, da? Ea a ridicat o sprncean. El nu se scoal devreme. Azi a fcut-o. i unul i cellalt au pstrat cteva secunde de tcere. Ea s-a ndoit. Eti sigur c nu este n camer? Sunt ncpnat, nu orb. Ea a dat din cap. Era ntru totul de acord. i tu l caui? Inspectorul s-a scrpinat n cap cu amndou minile. L-am auzit agitndu-se toat noaptea. Trebuie s tiu urgent ce tot fcea, a mrturisit. Computerul acela poate s-i ofere multe distracii Vreau s aflu numai dac sunt distraciile potrivite. Sophie n-a spus nimic despre asta. Avea motivele lui s fie aa de bnuitor. M voi ntoarce la dispensar ca s iau anumite dovezi, dac nu te deranjeaz. Poate s par prsit dar dac l-a folosit cineva de curnd, voi ti. Cimitirul este ultima mea oprire.
132

Eu m voi ntoarce la prietenii notri poliiti, a spus sardonic. Vreau s-mi explice multe lucruri. Ateptai s vedei exclusivitatea pe care o am pentru voi? Cal i-a iit prul castaniu prin ua ntredeschis. Sophie l-a privit cu drag i el s-a mbujorat. Unde ai fost? Marco a ridicat o sprncean. Exclusivitate? Cal a dat din cap. Va rspunde la amndou ntrebrile n acelai timp. Urmai-m. Sophie i-a luat pantofii n grab, i-a pus sub bra i a mers descul pe culoar. Cnd a intrat n camera prietenului ei, Feliciano ocupa deja un loc privilegiat lng Torr. Ea s-a apropiat destul i a pus o mn pe umrul lui Cal. Am bnuit c vei vrea s vezi asta, i-a spus el, artnd spre ecran, dei s-ar putea s nu nsemne nimic. Acestea sunt lucrurile interesante, a rspuns ea, zmbindu-i timid. Ce este? A tastat ceva cu mare repeziciune i ndat s-a mrit o fereastr, artnd fotografia unui cadavru desfigurat. Fotografiile color ale primului sinuciga, cum am promis, a rostit, mai mult senin dect entuziast. Azi-noapte le-am privit mult. Preau s nu aduc nimic nou, dar am hotrt s nu am ncredere n aparene, cum zice regula treizeci i unu. Marco a ntins gtul i a tuit. Noua aluzie la greeala lui l-a deranjat o clip. nvturile de la Academia de Poliie sunt de folos pn i celor care n-am trecut niciodat pe-acolo, a zmbit Sophie. Spune-ne ce-ai gsit. Voi mri imaginea, dar e nevoie Nu luai n seam contextul. Fotografia desfurat arta trupul ncovoiat al unui tnr, de aproximativ douzeci de ani, cu craniul deformat lng o stnc. Din
133

fostul chip rmnea puin, dar restul era perfect identificabil. De fapt, prim-planul forat pe care Cal ncerca s-l obin mergea direct n zona cefei. Poate c vorbesc aiurea dar mi se pare un tatuaj. Un desen un M. Marco i Sophie au aplecat capetele n acelai timp, cutnd ceea ce Cal susinea cu atta putere. i nu a fost nevoie s-i foloseasc imaginaia. Verdictul a fost unanim: fr niciun dubiu, dup urechea stng a decedatului se ivea un M perfect, nc roz. Nu este un tatuaj obinuit, a conchis Feliciano nainte ca unul dintre intempestivii detectivi ad honorem s fac vreun comentariu. Este o practic foarte uzual printre adolesceni, ndeajuns pentru ca oricine s treac cu vederea amnuntul, dar aici nu exist centre comerciale. Tinerii nu merg nicieri. n comunitatea asta puritan tatuajele sau piercingul probabil sunt considerate trdare fa de patrie. Nesupunere, a adugat Sophie, dnd capul pe spate. M-am gndit bine c nu este un semn tipic de revolt adolescentin? Pn i Marco a consimit. Face toat diferena din lume, a mrturisit Sophie, cu privirea pierdut. De fapt, rezolv n mare parte toate acestea. Cal i Marco s-au privit cu un mare semn de ntrebare pe fee. La ce te referi? Ea a tras aer n piept. Secte ale Judecii de Apoi, a spus, i inspectorul, aten t, nu s-a micat. Cal a uitat de monitor i a privit-o cum se aaz pe pat, i agit minile n semn de activitate cerebral febril i i mic buzele netiind de unde s nceap. V amintii ce v-am spus? Se adun n spaii secrete i nchise dar, mai important dect asta, i nsemneaz pe ai lor. Pe cei alei. Cal a srit de pe scaun. Ca fanaticii arieni, nu? Trebuiau separai cei puri de rasa celorlali, ca s se tie cine va avea datoria de a asigura continuitatea
134

societii Am vzut ntr-un documentar pe National Geographic. Nimic mai nazist dect asta. Feliciano a deschis gura, punnd piesele cap la cap n mare vitez. Chiar putem s facem legtura ntre naziti i sectani foto-fobici? O, lumina, sigur, i-a amintit Sophie fr chef. S rezolvm un lucru n acelai timp, a cerut Cal. Curnd s-a micat pe scaun, amintindu-i ceva important. A, apropo! Matasantos avea dreptate, a artat ctre acesta, chiar dac nu tocmai fericit. Puerto Fake nu exist pe harta statului Chile. Am intrat pe site-ul Serviciului Naional de Turism, unde fiecare bucic de pmnt este nregistrat i documentat, dar locul acesta nu apare. Dup ei, ar trebui s dormim sub cerul liber, n pduri virgine. Marco a pufnit. Teritoriu suveran german, nu ncape ndoial, a rostit satisfcut. Pentru c l-au luat n stpnire pe timp de rzboi, nu le-a cerut nimeni acte pentru edere i pentru c n-au plecat niciodat Chiar i aa, nu reuesc s trasez drumul logic. Lipsete o pies, a spus printre dini, suprat pe el nsui. Poate c nu exist, a murmurat ea. Numai Cal a putut s-o aud. Mcar un col este destul de acoperit, a spus el simplu. V amintii de lista pasagerilor de pe Aida? Am comparat fiecare nume cu lista pe care Organizaia Mondial pentru Drepturile Omului a publicat-o n portalul ei de pe Internet i sunt cel puin dousprezece persoane din acest sat relaionate direct sau indirect cu militari germani n exerciiu n anii patruzeci, printre ei misterioasa noastr doamn Meyer. Sunt un fel de nou generaie de naziti sau aa ceva. Evident, neonaziti, cum spusesem, a fcut inspectorul, pocnind din degete, cuprins de o exaltare brusc. Cei care s-au stabilit n Argentina dup moartea lui Hitler aveau ordine stricte s caute cea mai bun modalitate de a reface patrimoniul arian i nu se refereau numai la blonzi cu ochi albatri. Rezervele lor de aur erau att de mari nct subiectul a devenit
135

legend, a intervenit Sophie. La asta te gndeti? C au venit s caute bogii ca s umple visteriile din Germania? Tocmai am fost n tuneluri miniere, Deutiers. Aur, argint, crbune, mangan chiar i petrol, e totuna. Exploateaz ei ceva. i dac aa este, pariez c nu sunt n regul, c triesc n ilegalitate. n condiiile acestea i eu m-a ascunde. Faptul de a fi gsit o teorie a frdelegii programabile, cuantificabile, palpabile n acest caz fr cap i fr coad, luminase n parte chipul lui Feliciano. Pn la un anumit punct, Cal l seconda. De aceea sunt aa de consternai de prezena noastr. Sunt un popor pierdut, nu va veni nimeni s pun la punct nimic n locul sta Dac descoperim neltoria, atentm mpotriva a ani de munc cu resurse strine. Ani i ani de evaziune tributar! a exclamat inspectorul indignat. Primul lucru pe care l voi face cnd voi pleca de aici va fi s cer un raport administrativ la ambasad. Neregulile vor fi evidente Va fi cazul vieii mele. Mai nti s ne asigurm c scpm vii, l-a sftuit Sophie ngrijorat. Cal a fost de acord. Nervos, i agita ntruna picioarele. M Ce-o nsemna? Militar, Mesager Mesia? Mort, a rostit Marco serios. A artat ctre ecranul de care uitaser pe moment. Fr s conteze ce nseamn, presupusul ales e mort. Drace. Acesta era un detaliu crucial. Dar dac teoria noastr este adevrat Atunci responsabilii pentru meninerea stirpei acestei colonii de nebuni sunt chiar cei care au sfrit cu craniul sfrmat, a ncheiat Sophie, lsnd umerii n jos nedumerit. E total aiurea. Acum neleg de ce sunt aa de stresai Mor cei de care au mai mult nevoie, nu? a zis Cal. Ea nu a ndrznit s confirme. Nu poi s mergi pe drumul greit pentru totdeauna, a confirmat
136

Marco. Cel care vorbete este trdtor. Trdtor care moare Asta a spus Asmusen n adunare. Cei care s-au sinucis pot fi foarte bine aceia care voiau s pun capt fraudei. Delatorii. i n acelai timp erau oamenii lor cei mai curajoi. Cum e posibil? Doar facem speculaii, Cal, i-a amintit Sophie. Vor atepta ca i noi s ncercm s-i dm de gol, sigur, a gndit el. Vor atepta s ajungem la vreo concluzie periculoas i ne vor asfixia cu propriile noastre perne. Nu vreau s am soarta nefericit a tipului din fotografie, a afirmat Sophie. Marco i-a privit pantofii. Dac i pierd pe cei alei, asta ar nsemna c asasinul nu este dintre ai lor Dac sunt cu adevrat arieni, n-ar ndrzni s ucid verigile cruciale ale lanului. Nu erau sinucideri? Feliciano a negat. Aparente, sigur. Doamna Meyer ne-a confirmat. Ai dedus tu printre rnduri, l-a corectat Sophie acr. Ea n-a spus niciodat c erau asasinate. E acelai lucru, a spus indiferent. Din datele obinute, o moarte de mna altuia este mult mai probabil dect un suicid. Drumul acesta ne va duce la o soluie. La soluia pe care o vrei tu, l-a certat, dar el a continuat s vorbeasc, prefcndu-se c nu auzise acuzaia. Avem nevoie de trupurile acelea, a rostit Marco cu voce tare, nvrtindu-se prin camer. Este singura modalitate de a ne asigura. Trebuie s mai gsim un M i pe alte cadavre. Atunci, cimitirul va fi prima mea oprire, a spus ea oftnd, dar este imposibil s dezgropm fr s fim vzui. Cum vom face? Cu o lopat i pungi de gunoi, a zis Cal. Sophie a dat ochii peste cap. Am spus fr s fim vzui.
137

Atunci, cu o lopat, pungi de gunoi i o cagul. Ei nu-i ardea de glume. Cal, nu e momentul s glumeti. Vorbesc serios. i eu Ascult-m, a rugat-o, cu o sclipire n ochi. Poate c trupurile nu tiu, poate c nu se afl n cimitir. Marco s-a uitat la el bnuitor. Ce nu ne-ai spus? Nimic, nimic s-a aprat nervos. E doar o posibilitate. Pot foarte bine s fie pstrate ntr-o camer frigorific din Puerto Montt. E adevrat, a recunoscut ea strngnd din buze. Este o posibilitate nsemnat, ntr-adevr. Nu putem s-o nesocotim. E de ajuns un telefon la Morga Central, a spus Feliciano. l dau eu, s-a oferit fotograful fr s stea pe gnduri. Oricum, voi rmne aici. Vreau s mai verific un pic fotografiile i s obin i celelalte date de care avem nevoie. Bine; inspectorul pornise deja hotrt ctre u. Eu m voi ntoarce cu poliitii. n cteva minute voi ti dac sunt amestecai alturi de nemi n frauda asta. Sophie a dat din cap. Iar eu m duc la cimitir. Voi verifica numele pe care le voi gsi i voi atepta vetile tale, ok, Cal? De acord, a rspuns, fcnd un gest cu mna i ntorcndu-i privirea spre computer. Astfel cei trei i-au mprit forele. Sophie s-a desprit din priviri de tovarii ei i s-a pierdut pe culoar. Marco va face acelai lucru cteva secunde mai trziu, dar mai nti a stat linitit, n picioare, lng prag. S-a ntors ncet i l-a vzut pe paparazzo, care se adncea n ciberspaiu, detaat de toate celelalte. A respirat adnc, stnjenit. Pentru prima oar, voia s nu dea ascultare presimirilor lui. Sophie i-a ncruciat picioarele i s-a aezat ntre mormintele a doi sinucigai. A nchis ochii i a inspirat Voia s se conecteze cu ei. Nu, nu a vorbit nimeni de spiritism. Pur i simplu voia s-i asculte. S
138

profite de pacea unui loc sfnt ca s se gndeasc i s neleag, s intre n minile lor. A nghiit repede o pastil. Atepta o clarificare. A vzut pe cellalt mal al rului vaci, oi i cai slbatici. A stat acolo pn cnd umbra nu i se mai deosebea de restul ambientului. Dac nu se ridica n curnd, nu va gsi drumul de ntoarcere. O grmad de frunze uscate au trosnit sub paii ei. Atunci mi-am zis mie nsumi. O fi legista mea preferat care scormonete pmntul cu unghiile? Sigur c nu, a rostit Feliciano, ironic fr s fie nevoie. Rezemat de un vechi gard din lemn, o privea pe Sophie de la intrare. De ce faci faa asta, Deutiers? i-e dor de morga ta? Ssst l-a somat s tac. El a fcut un gest nu tocmai prietenos. Insist. Ce faci? Ea a ntrziat cteva secunde cu rspunsul. M gndesc Te gndeti? Da, m gndesc. Mai am civa neuroni care funcioneaz. Feliciano cuta o replic inteligent. N-o s-mi spui c morii i vorbesc A ridicat o sprncean, poate deranjat, dar n-a nlat privirea. M relaxeaz, de fapt. Orice mort, sau acetia n mod deosebit? A naintat civa metri i s-a oprit n faa unei cruci groase din lemn. Dei prea recent, modul grosolan n care fusese cioplit fcea abia lizibile numele i data de pe ea. S-a lsat pe vine i a citit. Din date era evident. Toi sinucigaii alctuiau un ir perfect. Un loc bun ca s gndeti, a murmurat i Sophie n-a tiut dac era victima unui acces de sinceritate ori trebuia s-l ia ca pe un compliment. i tii cum s-i dezgropm fr s ieim n eviden prin focuri de artificii? Ea a negat i a lsat s-i scape un oftat adnc. Mcar am descoperit cte ceva.
139

Am observat c sunt ase i nu cinci victimele recente, s-a grbit s comenteze ngmfat. Lucia Marcus stratul de pmnt de deasupra e micat de curnd. Mai sunt nc achii n locul n care i-a fost cioplit numele. n cazul acesta, mai lipsete unul al aptelea M, a rostit ea, pe un ton resemnat pe care a ncercat s-l ascund. nc unul i se vor ntoarce la ani de tcere. La ateptarea altui ciclu. Mai avem timp, a zis el, cu stpnirea de sine dintotdeauna. S -a sculat ncet i i-a scuturat pantalonii. Apoi i-a ncruciat braele. Dou lucruri fac o pereche, Deutiers. Ea a ntins braul i a artat alt cruce. Meyer. Feliciano s-a ntors, s-a uitat o secund i a dat din cap. A neles imediat. Aadar era adevrat. Doamna aceea Fiul ei, nepotul sau alt rud este ntr-adevr una dintre victime i de aceea a riscat s vorbeasc cu noi. Ar fi important s-i facem o vizit. I-am fcut deja destule probleme Putem s rezolvm asta singuri. Pot, da, i-a rspuns siei. Sophie nu a mai zis nimic. M-am gndit chiar c ar fi mai bine dac trupurile s-ar afla n Puerto Montt aa ar fi mai uor s am acces la autopsii. Am rezolva misterul lui M cu repeziciune. n Puerto Montt, hm? a vorbit din nou n sinea sa, n vreme ce se apleca iari lng mormntul recent, absorbit de imaginea lui. S -a uitat fix la el cinci, zece secunde, neputnd s se hotrasc. Eu a zice c nu. ncremenit pe locul ei, Sophie l-a vzut cum ia crucea din lemn i o mic n zigzag ca s-i slbeasc prinderea. S-a uitat n toate prile, s-a asigurat c nu sunt curioi prin preajm i a micat-o cu i mai mult violen. A smuls-o din pmnt, a rezemat-o de mormntul alturat i i-a suflecat mnecile cmii.
140

Ea l-a oprit dintr-un salt. Nu nu face asta. Putem s avem probleme grave. Nu putem s exhumm fr un ordin judectoresc i Uneori trebuie s eludm cile formale, Deutiers, a comentat incredibil de senin. Orice, pentru aflarea adevrului. Nu pot s cred c am auzit asta. Marco a ridicat privirea. Crede. i ajut-m, altfel nu vom putea evita acele probleme. N-a putut s se gndeasc mult timp, mai cu seam pentru c inspectorul ncepuse deja excavarea improvizat. Nu era cale de ntoarcere. Dac nu l ajuta, vor ntrzia mult cu gsirea cadavrului i putea s apar vreun localnic care s-i vad. n schimb, dac ddea pmntul la o parte mpreun cu el, probabil c oricum i vor descoperi, dar vor reui s-i nlture principala ndoial. n genunchi, pe pmnt, a luat crucea i a folosit-o drept excavator. E foarte uor, a mormit Marco, nedumerit, murdrindu-i de noroi pantalonii gri. Cineva a scos deja sicriul Ce spui? Rspunsul a aprut singur. Au fost de ajuns cteva palme de pmnt nlturate pentru ca groapa s se lase vzut. nfiarea ei era prea neobinuit ca s te gndeti la o nmormntare normal. Ori n-a fost niciodat acoperit, ori sicriul fusese scos nu de mult. Parc n-ar vrea s vedem urechile alea, a bombnit Marco, dar Sophie n-a tiut dac glumea sau vorbea serios. Zece la unu c nu e nimic acolo nuntru. Apucnd capacul de lemn cu vrful degetelor, i-a aplecat toat greutatea spre nainte, acionnd ca o prghie. Dar n-a fost nevoie de mult for. Capacul era deja slbit, iar coninutul nul. Nici nisip care s simuleze greutatea unui corp, nici mcar un manechin ori o ppu gonflabil. Pur i simplu gol. Blestemaii Vor plti pentru fiecare piedic pus n drumul meu, a mrit, uitndu-se apoi la minile lui murdare. A fcut un gest de scrb.
141

Dac au scos trupurile, unde ar fi putut s le duc? N-ai neles, nu-i aa, Deutiers? Sophie a ncercat s nu bage n seam obinuitul ton condescendent. Dac se supra nu mai asculta cu atenia cuvenit. El a dat din cap. N-a scos nimeni trupurile N-au fost niciodat aici. Ea a strmbat din nas. i tocmai ai ajuns la aceast concluzie prin? Privete n jurul tu, tanatologo. Acestea sunt domeniile tale, a semnalat, fcnd un traseu imaginar cu degetul prin tot perimetrul. E numai un mormnt exhumat. Dac obiectivul ar fi fost s ne ndeprteze de trupuri, toate mormintele ar fi rscolite. Dar e doar unul, ca i cum cine a spat n-ar fi fcut altceva dect s se conving c Deodat a tcut, auzind poate nelinitita sa voce interioar. O idee merita atenia lui complet. Sophie a vrt din nou minile n pmntul rscolit. tiu cine este, a afirmat el. Cal, a spus ea imediat. Marco s-a mirat. De unde tii? Cnd s-a ridicat, a deschis palma i i-a artat inspectorului ce avea n ea. Era o lamel subire din plastic verde. Nu gseti aa ceva ntr-un loc ca Puerto Fake. Este o carcas de memory stick, ca acelea pe care le folosete Cal ca s nmagazineze imagini de pe camera lui. Feliciano a fcut un gest brusc, ca i cum ar fi strns de gt pe cineva. Ticlosul tia c nu exist cadavre n cimitir Asta ascundea de noi! n tot timpul ct l-am pierdut din vedere azi-diminea sigur, a venit aici i a dezgropat. Dar de ce ar face asta singur? De ce s mint? ncercnd s se pun n pielea lui Cal ca s i neleag aciunile, a strns cu putere n mini acea rmi de plastic. Deodat, a vzut soluia. O, Doamne. El a fcut ochii mari.
142

Ce? Nu e la hotel, a zis Sophie tremurnd. Nu verific fotografii, nu adun date n mod clar nu d niciun telefon la Puerto Montt. Este n buncr, a ncheiat Marco. Ea a confirmat. Crede c acolo se afl trupurile. Dac ar fi putut, dac nevoia imperioas de a trece neobservai nu ar fi fost prioritar, Feliciano ar fi ipat cu toat puterea, descrcndu-se de energia negativ acumulat. A strns din nou, n nchipuire, gtul fotografului. Dac l-ar gsi spionnd, pn acolo ar merge cu posibilitile de a accede la adevrul sinuciderilor Pe neateptate, inspectorul s-a ntors iute n direcia caselor. Sophie nu tia dac s-l urmeze sau s repare dezastrul pe care l provocaser n acel metru ptrat. Pun pmntul la loc? nchid sicriul gol? El nu s-a clintit. Las-l. Am gsit cu ce s-l umplu. Ea a preferat s nu-l ia n serios. Nu-i plcea imaginea numelui Andrade pe una dintre acele cruci din lemn.

143

9 LUMINA
Cicatrice, apoi lumina i arde i vorbete despre tine TIZIANO FERRO, Pervers

Sophie a fost nevoit s alerge ca s in pasul cu inspectorul furios. l omor, l omor Se teme de tine mai mult dect de btrnii din satul acesta, n mod cert, a zis ea, nelinitit s nu rmn n urm. n locul acela de pe lume lumina natural dura abia cteva ore i, cu toate c era doar jumtatea dup-amiezii, la captul ctorva minute ntunericul nu le va mai permite s-i vad nici mcar feele. i de cnd atta interes? N-am crezut c te afecteaz M doare n cot de viaa lui, a lmurit-o, dar ei cred c e cu mine i dac l descoper spionnd din nou, o s strice totul. Ea a oftat. Logic. Gndete-te c dac reuete s fac fotografii adic, dac trupurile chiar sunt acolo, n buncrul acela, ar fi foarte bine pentru investigaie, a spus, ncercnd s vad partea bun a lucrurilor. Am putea s verificm dac toate corpurile au acelai tatuaj. Pe el l intereseaz numai banii pe care i poate ctiga cu
144

fotografii morbide sau cu o poveste de senzaie i tii asta, s-a rstit la ea. i vede numai avantajul lui, chiar dac trece peste tine. Probabil, a zis mpciuitoare, fr s discute. tia c ar fi un efort zadarnic. Dar asta ar fi i n beneficiul tu. El tia c te -ai fi opus s viziteze locul acela din nou, c nu l-ai fi lsat s mai fac fotografii ca s nu nruteasc lucrurile dar dac ntr-adevr le obine Marco n-avea chef s mai asculte o pledoarie care nicicnd nu va reui s-l nduplece. Nici mcar s-l conving. ntorcndu-se pe drumul pe care veniser, mereu nconjurnd perimetrul locuit ca s nu fie vzui cu uurin, curnd au dat de crarea demarcat n mod natural. Mormind un pomelnic de insulte la adresa fotografului, inspectorul a pornit pe coasta abrupt, dar n-a naintat prea mult. Alt zgomot de pai l-a alertat. Sophie n-a apucat s afle nimic. Gndurile ei erau n alt loc, nu departe de acolo La cderea aceea de ap care se transforma n ru, la cascada aceea pe care doar sunetul i ngduia s i-o nchipuie Cu for i precizie, poate exagerate, inspectorul i-a luat faa n mini, i-a acoperit gura i a trt-o de mijloc cu braul liber. A izbutit s-i nbue iptul de surpriz, dar asta a presupus s strice bun parte din fructele pomului pe care tocmai l scuturaser prin micarea aceea brusc. nainte ca ea s-i cear o explicaie, cu un singur gest el a silit-o s stea linitit. Ea a dat din cap. Numai atunci a lsat -o s se aplece ca s vad cauza a atta tulburare. Acolo, la civa metri de ei, dar perfect vizibil, btrna de la hotel i ndrepta paii ntr-o direcie necunoscut, ducnd un pachet ascuns, strns la piept. Murmurul rului ajungea la ei n valuri. Au ateptat un minut nesfrit. Octogenara, concentrat asupra mersului su, n-a dat semne c ar fi simit o prezen strin. Sophie a lsat umerii moi, uurat, iar Marco i-a dat drumul. Mna lui i acoperea practic toat faa, nelsnd-o s respire. Unde s-o duce aa n tain? a ntrebat, de ndat ce i-a umplut plmnii cu o porie bun de aer.
145

S aflm, a spus i imediat a luat-o la fug. Au strbtut mare parte din crare ca s poat s mearg chiar n spatele ei, dar la o distan prudent, suficient ca s poat face scurte comentarii ori s calce pe vreun iepure fr s trezeasc prea multe bnuieli. Ce crezi c? Ateapt. Feliciano a luat-o de bra, oblignd-o s se opreasc nc o dat. Mai e cineva. Sophie i-a ascuit auzul, fr s-i dezlipeasc spatele de trunchiul aspru. Dar curnd Marco a obligat-o s mearg. Prudent, atent, tiptil. Repede, dei cu grij, l-au nconjurat pe tipul n chestiune. Feliciano n mod clar voia s-l surprind pe la spate. Mergeau din pom n pom, folosind ct mai mult posibil acele provizorii ascunztori naturale pn ce distana care-i desprea de cel urmrit a devenit minim. Ea a relaxat umerii. De-ar fi fost la un metru sau la zece, ar fi recunoscut jacheta aceea verde oriunde. Jacheta, ochelarii fumurii n prul ciufulit, nfiarea leampt de paparazzo ncercat. Dar, aa cum trebuia s-i nchipuie, inspectorul nu va pierde o ocazie ca aceea ca s-i ofere sperietura vieii sale. Sophie s-a gndit s-l mpiedice; cu toate astea nu a scos niciun cuvnt ca s opreasc aciunea. Poate c o merita. Anschlag! a exclamat Feliciano pe un ton i la un volum la care s-l poat auzi numai el. L-a apucat pe la spate i l-a strivit de copacul cel mai apropiat astfel nct s nu se poat ntoarce ca s vad faa atacatorului. N-am nimic, n-am nimic, jur! s-a vicrit blbindu-se. N-am furat nimic, am lsat totul cum era nu voi povesti nimic nimnui, sunt un tip discret! Sophie a pus o mn pe umrul inspectorului. El prea s se bucure de atacul fulgertor, dar, dup ce au trecut cteva secunde, a oftat adnc, slbind strnsoarea ca s-l lase s cad. Fotograful s-a trt cum a putut i s-a ascuns dup nite tufiuri. Am crezut c aberaia ta se limita la fotografii. Acum reiese c eti i cleptoman. Ai adus vreun suvenir interesant?
146

Mai nti i-a iit un ochi, apoi o mn. Sprncenele lui, curbate i tremurnde o secund mai nainte, acum erau drepte i ncruntate, furioase. Inima i btea cu o sut de kilometri pe or. Psihopatule, icnitule! a izbucnit, ncercnd s-i controleze btile nebuneti de inim. Am s am s Ai s ce? l-a sfidat Marco, privindu-l de sus n jos. S nu ndrzneti, lepdtur. Ai meritat-o pentru c eti un trdtor. Trdtor! s-a scandalizat el, sculndu-se imediat. Ce-am fcut? Soph, apr-m! Ea nu s-a apropiat. De ce ne-ai minit? El a privit-o fix, mbrindu-i camera. Nu tiu despre ce vorbeti n-am fcut altceva dect s v ajut! tiai c nu exist cadavre n cimitir. M-am dus acolo degeaba, mi-am pierdut vremea Ce voiai? S ctigi timp ca s te ntorci singur n tunel i s obii fotografii scabroase? De unde tii? Sophie a cutat n buzunar ca s arate vederii tuturor o carcas subire de memory stick. El a lsat privirea n jos. N-avea unde s se ascund. Gorila cu care lucrezi m-ar fi bgat n spital dac v-a fi spus c m voi ntoarce n buncr, s-a scuzat privindu-l cu ur pe Marco. E munca mea, tii? Am nevoie de fotografiile alea. Puteai s spui! Am pierdut minute preioase Te-a vzut cineva? a ntrebat Marco agresiv. Fiindc dac aa e, i jur c Relaxeaz-te, a rostit Cal ndat, pe un ton argos. Nu erau acolo. Nazitii? Corpurile. Sophie a fcut ochii mari. A, nu? El a negat. Am rscolit fiecare raft din coteneaa aia, i-a asigurat mai mult
147

decepionat dect entuziast, i n-am gsit nimic interesant. Nimic! M gndeam la capete pstrate n borcane cu alcool, pumnale nsngerate cu inscripii n latin, stele n cinci coluri dar nu. Nici mcar fotografii cu autograful Fhrerului. Nu mai tiau ce s cread. Sunt blocat. Nu sunt la cimitir, nici la dispensar, nici n acea ciudat sal de edine. Atunci, unde? i nici la morga din Puerto Montt, a adugat el, nainte s i se reproeze ceva n aceast privin. Nu v-am minit n legtur cu asta, chiar am dat telefon. Trebuia s m asigur i eu, nu? Oricum, ai riscat i n-ai ctigat nimic Nicio fotografie, dar numai deocamdat, fiindc Ei, unde s-a dus? Revenind la poziia lui de fotograf de rzboi, alertat, a privit n toate direciile. A naintat fr s le cear s-l urmeze. Unde s-a dus cine? Btrna de la hotel? Cal s-a oprit auzind vocea lui Marco. Deci ai vzut-o i voi Veneam dup ea, a zis. i eu, din partea aceasta, a subliniat Cal. Cnd terminam de scotocit, am simit pe cineva n tunel. M-am ascuns dup nite mobile i am vzut-o intrnd tcut. Avea o cheie argintie foarte mare, prins de un lan la gt. A deschis unul dintre sertarele pe care chiar eu le-am rscolit, dar ea a umblat la un fund dublu sigilat Nu mi-a trecut prin cap s-l forez, sta-i adevrul. A scos pachetul pe care l duce acum n brae i s-a retras la fel de tcut cum a venit. A respirat adnc. Ai reuit s vedei ce era? Nu, a rspuns Sophie, n timp ce ncepeau s ocoleasc din nou arbori i arbuti. Ce crezi c e? Poate singurul lucru interesant din tot acest loc, a rostit, acum fr s se ntoarc. Dac nu grbeau pasul, o vor pierde. Sau ntunericul o va ajuta s scape. Marco a uitat s verifice ct e ceasul. Nu tia ct timp merseser
148

dup nemoaic, dar cnd au fost nevoii s se opreasc, noaptea era iminent. Dac n-ar fi fost o surs mic de lumin, portocalie i cald, la civa metri, ar fi putut foarte bine s se cread ntr-o gaur neagr de-a lui Stephen Hawking. Sophie a simit o apsare n piept. Nu tia dac s-i cread ochilor. Btrna a desfcut pachetul i a scos coninutul. Lumnri. Aplecat uor peste o stnc de dimensiuni mari, a luat-o pe cea mai mic i a aprins-o de la flacra alteia dintre attea altele aprinse deja. Pe urm s-a dat napoi civa pai i cei trei observatori tcui au putut s vad scena mai n amnunt. Mai multe lumnri. Cruci mici, aranjamente florale. i fotografii, multe fotografii. Cu o dificultate de neles la cineva de vrsta ei, btrna a ngenuncheat lng una dintre fotografii. A nchis ochii, a mpreunat minile la nlimea pieptului i a nceput o rugciune. O lacrim i -a curs pe obraz. Ce rugciune spune? l-a ntrebat Sophie pe inspector, cu un fir de glas. Ave Maria. Era impresionant cum o viziune de neclintit despre anumite lucruri putea s se schimbe radical cu o simpl dovad de umanitate, ca aceea pe care o vedeau acum. Devotamentul cu care btrna se ruga pentru ai si era de altfel nduiotor. N-ar fi crezut niciodat c acea comunitate nchis, att n ceea ce privete legturile sociale ct i minile, este capabil de un act att de mictor de doliu interior. Nici ea, nici altul dintre nsoitorii ei. Marco era tot att de surprins ca i legista, acum mai absorbit de imaginea general dect de vizitatoare. Portretele, unele nrmate, altele rezemate ntre flori, att sepia ct i color, artau copii i tineri zmbitori, plini de speran i viitor. ntr-o oapt i-a cerut lui Cal s-i certifice o ndoial. El a fixat aparatul, a fcut manevrele necesare i s-a ntors ctre prietena sa. Ea avea dreptate: sub fiecare fotografie erau datele de natere i de deces ale celor n cauz. Toi mori. De ce s nu fac asta n cimitir, cum fac multe culturi? Ce
149

avea special locul acela? Atunci s-a lsat nvluit de sunetul neted care ncepea nu departe de picioarele ei. A ridicat privirea, a clipit i a zmbit. O impuntoare cdere de ap, cam de patruzeci de picioare nlime, nfrumusea i mai mult cu prezena umilul altar de animitas pe care picturile ei ncercau s le consoleze. Era scenariul perfect, contextul perfect. A revenit la realitate doar cnd Cal a tras-o de jachet. Btrna se ndrepta n direcia opus celei n care se aflau ei. Asta le va permite s mai rmn un pic. Au ateptat un minut sau dou ca zgomotul pailor ei n iarb s se piard definitiv. Numai atunci a ieit Marco din ascunztoare; ceilali, imediat dup el. Tanatologo, explic-te. Sophie a oftat. Ar fi vrut s aib i ea o lumnare. Este un zid al aducerii-aminte, numit i memorial, a explicat linitit. Este foarte obinuit n dou mprejurri specifice: unu, n cercuri sociale foarte nchise care ncearc s transmit trsturile proprii de grup pn i morilor lor i doi, n situaii de moarte violent ori necunoscut, pentru a perpetua durerea celor care au rmas i, ntr-un fel, a aduce un tribut celor decedai. Cal a fost cuprins de un fior. i asta unde se potrivete? Puin n amndou, a rostit Sophie. Sunt un grup delimitat la extrem: germani, exilai, uitai de ctre ai lor, decepionai de via. i, n acelai timp, mprtesc o mprejurare fundamental. A ridicat braul i a artat spre nainte. Sinucideri. Marco i Cal s-au uitat n acelai timp. Acolo, peste cascada pe care Sophie avea n sfrit plcerea s o vad, un lung pod suspendat fcea singura legtur ntre cele dou dealuri abrupte care se aflau n faa lor. Chiar sub el, un ir nesfrit de stnci ascuite erau destinul implacabil al tuturor celor care se aruncau. Un destin nemilos. Se presupunea c acesta era primul, dar exist portrete mai vechi aici, a semnalat Cal n grab, atrgnd atenia prietenei lui i apoi a lui
150

Marco. Era una dintre fotografiile mai recente. l recunoatei? Tocmai l-am vzut azi-diminea, a spus Feliciano, dei diferena dintre fotografia aceea i cea pe care o aveau ei era abisal. ntr-una era un tnr zmbitor, cu ochi strlucitori, ten roz i pr ondulat. n cealalt, aflat n computerul lui Cal, nu mai era dect o pat de nerecunoscut printre stncile unui defileu. Dup date, ei trebuie s fie ceilali ase pe care i cutm, a subliniat, atingnd uor unul dintre portrete cu degetele. A cutat privirea inspectorului. Lucia Marcus. Singura femeie din acest ciclu. El a confirmat, dar, n loc s fie interesat de fotografii, s-a aplecat direct asupra mai multor nscrisuri, i ele lipite de stnc. Le-a descris ca poeme, despriri, declaraii lungi de apreciere i mhnire. n definitiv, anunurile de deces care nu apreau niciodat n niciun ziar. Ah Sophie? s-a blbit fotograful. Ea a scos un sunet gutural de atenionare. Aici sunt mai muli M. Detectivul i doctoria legist au srit de pe locurile lor, ducndu-se iute spre paparazzo. Acesta, uimit, inea mna pe un ir de portrete n alb i negru. i era adevrat. Ca n nite obinuite fotografii din anuar, profilurile lor stngi, mare parte din gt, att la brbai ct i la femei, erau descoperite i odat cu ele se vedea semnul fatal al celor alei. Sophie a trecut de la una la alta i la alta verificnd n fiecare caz. Ploaia i frigul, animalele i vntul deterioraser multe dintre ele, mpiedicndu-i pe cei trei vizitatori s recunoasc fr dubiu cicatricea aceea pe toate chipurile. Dar era clar: regula se impunea la majoritatea. Nu mai avem nevoie de cadavrele alea, a fost de prere Cal, nc uluit. Sophie a confirmat. I-or nsemna n momentul naterii? Da. Vorbea cu el nsui. Nu, a rspuns Sophie foarte sigur. Uit-te aici. n fotografia asta se poate vedea foarte clar. Dac ar face semnul pe nou-nscui, cnd ar mplini vrsta asta, M-ul nu s-ar mai vedea; ar fi linii incoerente. Zona asta a pielii n particular, c e de pe fa, de pe gt ori de pe ceaf, se
151

ntinde cu mare uurin. O cicatrice dup urechea unui bebelu devine o cicatrice pe pielea capului unui adolescent. Se mic? S-ar putea spune i aa. Cal i-a dus instinctiv mna la gt. A nceput s se scarpine. Ipohondrule, a rs Sophie. El a scos limba la ea. Inspectorul i-a trosnit degetele. mi pare ru, copii, c v ntrerup joaca, dar a trecut ora de culcare. Fotograful i-a zmbit. Bnuiesc c o s m legeni. Vorbesc serios. i-a ncheiat jacheta pn la ultimul nasture. V-ai uitat n jurul vostru? Ne aflm n mijlocul neantului, fr hart, fr lanterne. Trebuie s ne ntoarcem imediat, a hotrt Marco. Sophie s-a ngrijorat. Nu se gndise la asta. i cum vom gsi drumul de ntoarcere? Dup o secund de ovire, amndoi s-au ntors ctre Cal aproape din inerie, uitndu-se de la camer la buzunar i napoi. El a ridicat dreptunghiul alb al flashului. Acum am adus baterii, a zmbit. Din motive evidente, Cal a fost desemnat s conduc irul n puinele minute ct le-a trebuit pn s se ntoarc. Sophie nu putea s nege c ntunericul acela desvrit, noaptea aceea n mod special, putea s i fac pielea de gin la cel mai mic avertisment. Nu fusese niciodat sperioas, nici uor vulnerabil, dar aerul avea alt ncrctur, mai dens, ca aceea de care pomenea Carlos de cte ori datoria l obliga s strbat culoarele Morgii Centrale Drumul ctre hotel era la civa metri, dar o scnteie i-a trecut pe la coada ochiului. S-a ntors tresrind, ncremenit deodat n peisajul pe care l lsau n urm. Ateptai un moment, i-a oprit nervoas. Ce ce e asta? A artat n sus cu pulsul accelerat. Era o noapte fr stele, cum sunt de obicei cele de iarn n acel col de lume i abia atunci au bgat de
152

seam noutatea. Asemntor luminilor unui teatru, puternice i direcionale, un singur reflector de dimensiuni enorme lumina nspre ei, ca apoi s oscileze ntre mai multe puncte, mereu alturate. Micarea era lent, trit, ca i cum ar fi vrut s cuprind tot cu strlucirea sa. Nu observasem, a recunoscut Marco, dar fr s dea importan. Am crezut c nu mai exist. Par lumini de discotec, a spus i Cal. Inspectorului i era prea frig ca s scoat minile din buzunar i s -l pocneasc pe paparazzo. n loc de asta, a dat ochii peste cap. E un far, ntrule. El s-a mirat. Un far? Dar nu exist doar pe insule, ca s localizeze vapoarele din largul mrii? Nu-l insulta, i eu credeam la fel, s-a grbit s spun Sophie, cam ruinat. Feliciano s-a abinut s mai fac i alte gesturi. Demult, statul a luat-o ca msur de protecie pentru sportivii de la diverse discipline care foloseau dealul, de la cicliti pn la alpiniti, a explicat el. Muli ncepeau coborrea noaptea, se rtceau, erau rnii ori chiar mureau pe drum. Farul i ajuta literalmente s lumineze privelitea. N-am mai auzit niciodat de un procedeu asemntor, a mrturisit Cal. Este depit, l-a asigurat Marco. Pentru asta exist azi bluze fosforescente sau inscripii cu litere luminoase, ca acelea pe care le -am vzut pe osea. Folosesc att pentru ninsori puternice ct i pentru escalade. Dar de ce nu l-am vzut nainte? a insistat Cal, cu ochiul n vizorul camerei. Legista a avut ciudatul impuls de a izbucni n rs. Pentru c nu ne-au lsat. Aa era. Sophie zmbea. Confuz i larg, zmbea, absorbit de lentul
153

du-te-vino al farului i de poriunile din pdurea ndeprtat pe care lumina le fcea s strluceasc. Cred c n-am priceput poanta, a spus Marco, un pic deranjat. Ce e aa de nostim? Fr s-i ia privirea de la obiectul ateniei sale, ea l-a luat pe Feliciano de bra i l-a tras spre ea. Uite, l-a ndemnat i el s-a supus numai pentru c nu era obinuit s se lupte cu femeile. S-a ridicat n sil i s-a uitat n fa, cum i spunea ea. Atunci a devenit limpede. Mai limpede i sigur ca nicicnd. Dealul, farul aproape nemicat satul de la poale, ciudata lui aezare ferestrele acoperite Lumina s-a blbit inspectorul, ca i cum din cauza micrii cerebrale nu putea sa articuleze bine cuvintele. Darth Vader pe care l cutai. Lumina aceea? Sau cei care o controleaz, a conchis Sophie. Cal a neles mai greu ceea ce spuneau, dar cnd a fcut-o, a rmas cu gura cscat de uimire. Cine cu mintea ntreag s-ar teme de un reflector gigantic? Dac voia s se gndeasc n profunzime i mai cu seam dac dorea s fac asta mpreun cu ei, era mai bine s se grbeasc. Marco i Sophie i-o luaser deja nainte cu civa metri. De fapt, s-au ocupat s deschid grilajul, s lase ua de la intrare ntredeschis i s nceap o conversaie numai pentru ca el s poat s intre. Grozavi prieteni. Maina dumneavoastr va fi gata curnd, a vorbit stpnul casei de ndat ce Cal a putut s se alture discuiei. Rezemat de un co nalt de rchit, cu multe umbrele n el, l oprise pe inspector din drumul lui nspre camere. Soia sa, care sosise nu de mult, inea cu delicatee n mini o frumoas ceac artizanal cu flori albastre. Aburul mbietor al unui ceai fierbinte era tot ce putea s doreasc Sophie n momentul acela. i astfel vei putea pleca. Marco a acionat cu naturalee.
154

Grozav, a rspuns. Nu vrem s v mai cauzm i alte neplceri. Dar spunei-mi, o ntrebare numai Btrnul a ntors privirea, artnd n mod clar c nu voia s dea niciun fel de informaie. Farul. Ceaca pictat manual a alunecat dintre degetele btrnei ca spunul, sprgndu-se la contactul violent cu podeaua. Sophie a reacionat ndat alergnd spre ea ca s-o ajute s adune cioburile, dar a primit un refuz. Nu a ndeprtat-o cu gesturi, nici nu i-a strigat ceva ininteligibil; pur i simplu a privit-o, rece, nemicat, aproape interzicndu-i s fac vreo micare. Sophie i-a rspuns cu un gest de supunere, retrgndu-se imediat. Nu o privea direct, dar nu putea evita ca dup fiecare respingere, rutate ori ameninare din partea acelor oameni s nu o cuprind o oarecare tristee. Ea nu voia dect s ajute N-avem nicio legtur cu el, a rspuns. Inspectorul nu s-a tulburat. N-am spus niciodat c ar fi aa, a afirmat senin. Vreau s tiu de ce se afl aici, cine l controleaz. n vreme ce btrna mtura cioburile de porelan cu o mtur de paie, soul ei respira adnc ca s se pregteasc s vorbeasc. Nu trebuia s fii un mare detectiv ca s-i dai seama c subiectul l luase prin surprindere. Alpiniti, a spus n cele din urm. E o rezervaie ecologic de cealalt parte a dealului alt sat. Le arat drumul n timpul nopii. Dar este foarte vechi, nu se mai folosete. Eu vd c este foarte activ, a intervenit Cal, artnd nspre afar. Niciunul dintre cei doi btrni nu a catadicsit s se ntoarc. Uneori, uneori nu, a rostit neamul. Sophie a fcut un gest de retragere. Alpiniti, da aa ziceam i noi, a zis distant. S -a fcut foarte trziu. Bun seara. N-a primit un alt Bun seara ca rspuns, dar nici nu l atepta. Surprinztor, dat fiind precara sa stare fizic, a urcat treptele scrii n spiral din dou n dou. Fotograful i detectivul n-au ntrziat s-o
155

urmeze, fr niciun cuvnt. Au intrat n camera lui Cal, care a nchis agitat ua n urma lui. I-am prins. Farul la i sperie. Nu e o teorie rea, a zis Marco gnditor. Stenii ne amenin pe noi, dar pentru c altcineva i amenin pe ei. S-i supravegheze de-acolo de sus este foarte iste, a nceput Sophie, dar btrnii tia au fost i mai inteligeni. i -au construit casele astfel nct toate s fie cu spatele la far, acoperind ferestrele n direcia aceea. De-aia nu i-am observat prezena. Nemulumindu-se cu asta, au creat un sistem de comunicare subteran. Dar nu numai ntre case, i-a amintit Cal. Continua i tot continua, n-am atins niciodat captul tunelului Asta pentru c, pe lng faptul c este o trecere ntre ele, face legtura cu zcmntul pe care l exploateaz ilegal, a adugat Marco. Se poate, a spus Sophie. i dac vor s-i supravegheze, n-ar fi mai uor s vin pn aici, s pun ucigai la intrri i ieiri? Ea a oftat. Pn la urm se supravegheaz ei nii. Farul poate s fie doar un ecran, simbolul a ceva mai mare, mai greu accesibil. Moartea ctorva e de ajuns s paralizeze de fric o comunitate ntreag. Nu vrea nimeni s moar strivit de stnci. Cal i-a imaginat un far alb cu mini i picioare omeneti. i nite dini de crocodil. Oricum, cineva trebuie s-l manevreze. Cine-o fi? Cineva cam ca Marele Nazist? Mine vom ti, a spus inspectorul. Vom merge n excursie pe deal. Grozav! ntre timp, am putea s i monitorizm micrile de pe acoperi a sugerat Sophie. Cal, ai pomenit ceva de o scar de urgen. El a confirmat. Chiar aici afar, la captul culoarului. Azi-noapte am urcat ca s obin o conexiune mai bun.
156

i ai obinut-o? O vitez mai mare a reelei? Nu, poate o rceal. N-a mai spus nimeni nimic. Fiecare i-a luat haina, s-au pregtit s escaladeze civa drugi i s mearg, cltinndu-se, ntre acoperiuri mucegite, pn au ajuns ntr-un perimetru ptrat, aidoma unui balcon. Cal a ajuns primul i i-a lsat geanta jos. Cu o abilitate impresionant, chiar i pentru Feliciano, a construit ct ai clipi, din cteva tuburi uoare, un tripod solid. A luat camera care i atrna la gt, a pus o lentil lung i mai subire numit teleobiectiv i a fixat apoi aparatul n suportul recent construit. Dup care a luat n vizor dealul. Ai fi bun la fcut arme de distrugere n mas. Cal a gustat gluma lui Marco. Nici chiar aa. Crezi c e pentru prima oar cnd m aflu pe un acoperi? Marco s-a uitat mai bine la el. Bnuiesc c nu. Este o abilitate preconceput, radar de scandal, a rspuns resemnat. Sunt antrenat. Uitasem. Nu-i place s fotografiezi numai disecii, ci i actrie polemiznd. S fii paparazzo nu este mai rentabil dect obscenitile? Cal a zmbit, ndeprtnd un ochi de vizor. Doar dac trieti n Statele Unite ori n preajma palatului Windsor. Acolo gseti scene suculente la orice col de strad Aici aproape nu ai pe cine s urmreti ca s merite cu adevrat osteneala. Manechinele lipsite de strlucire nu conteaz. America Latin nu se caracterizeaz tocmai prin glamour nverunat, rbdtor, pompos. Fr scandal nu exist tire. Categoric, a rspuns inspectorul pe un ton dispreuitor, care prea s nu-l deranjeze pe fotograf. S-i insulte munca, n ciudata sa dimensiune rsturnat, era mai degrab un elogiu. Civa pai mai n spate, Sophie a pocnit din degete ca s obin atenia lor.
157

Cal, lumina. A, da, s-a blbit, ntorcndu-se imediat ca s potriveasc lentila pe ochiul su drept. Da, mmico, l-a luat peste picior Feliciano, surprins de scen. mi place. Supus, dar util. Am crezut c va fi mai greu s-mi urmezi ordinele. Poftim? a spus indignat, att de repede nct era gata s lase s-i cad toat mainria. Ordinele tale? Sophie l-a btut pe umr. Cal, lumina. D-dar tipul s Nu-i pierde timpul. nc o dat i i jur c Lumina! a exclamat frenetic, artnd nspre deal. Apoi s -a uitat la inspector. Iar tu, taci. n momentul acela noaptea a fcut invizibil briza ngheat care i-a lovit n spate. Da, mmico, a optit Feliciano, n timp ce-i ridica reverele jachetei i i acoperea gtul nvineit. Sophie a zmbit, dar niciunul nu a observat.

158

10 A FOST CNDVA UN GENOCID


Cercul se nvrte i cnd termin o ia de la nceput KEVIN JOHANSEN, Cercul

S-au sculat devreme, au mncat ce-au gsit brnz i marmelad de afine de data asta i au parcurs crarea pn ce au ajuns la ru. De acolo, l-au nconjurat ca s gseasc dealul din fa. La momentul acela, credeau c vor fi nevoii s-i fac drum printr-o jungl niciodat clcat de om, dar nimic mai greit. Cnd erau deja pregtii s urce, au gsit n faa lor urmele proaspete ale unuia sau mai multor autoturisme destul de grele Ford Expedition, dup o rapid concluzie unanim. Le fcuser favoarea de a le arta drumul de urmat pn la far. Piesele ncepeau s se aeze cap la cap, ca i cum cineva le-ar fi uns cu ulei. Erau mai aproape ca niciodat. Pentru escalad, Sophie a ales un trening i adidai, dar i -a luat i jacheta, mototolit n geanta de mn, n eventualitatea unor temperaturi sczute ori a vreunei burnie ocazionale care s le strice socotelile. i Cal a optat pentru o inut mai comod dect cea obinuit i n plus a trebuit s ia, mpotriva voinei sale, dar la
159

insistenele lui Sophie, o cciul de ln, cci, spunea ea, acum chiar va rci dar Marco, ferm, i-a meninut n linii mari costumul su de birou. Aspectul este esenial ca s impui respect, a zis el, nelsnd loc de discuii. Singurele lucruri pe care le-a lsat la hotel au fost cmaa i cravata, pe care le-a schimbat cu un pulover gri pe gt. N-ai obine mai mult respect dac i-ai arta insigna? Toate la timpul lor, a rspuns inspectorul la ntrebarea lui Cal. Apoi s-a ntors. Sophie mergea civa metri mai n spate. Deutiers, cu mersul tu de estoas vom ajunge mine la destinaie. Vrei s cobori dealul noaptea? Ea a ridicat din umeri. Avem farul, nu? Cu o secund ntrziere, Cal a izbucnit n rs. Sophie a fcut o mutr amuzat. Se vede care dintre noi face mai mult munc de birou Legista i-a pierdut deodat zmbetul. Vrei s spui c nu sunt n form? Vreau s spun c eti cea mai nceat dintre toi trei i, n acest punct al traseului, cea mai obosit, i-a reproat. Ea l-a privit cu dispre. Admir peisajul. i voi ar trebui s facei la fel. Cum vrei, a rspuns el. Cal i-a artat dezacordul. N-o s m-apuc acum s fotografiez oimi ori s culeg flori slbatice, a asigurat-o. Prefer s-mi investesc timpul n ceva mai util. Ca de exemplu? El s-a gndit un minut. S ne pregtim sosirea, ce zicei? Marco s-a uitat la el de parc ar fi vorbit ntr-una dintre puinele limbi pe care nu le nelegea. S ne pregtim? Da, tii tu Posibilele persoane pe care le vom ntlni, posibilele primiri neprietenoase, posibilele noastre reacii
160

Toate acestea sunt condiionate de mai muli factori, a vorbit Sophie din spate. Oricum, trebuie s tim la ce s ne ateptm, le-a sugerat Cal cam nervos. S trecem n revist potenialele scenarii. Marco a mormit. De ce nu te bucuri de peisaj, ca prietena ta, i taci? Haidei, doar cteva simulacre. S plecm de la cel mai simplu. A grbit pasul ca s mearg alturi de inspector. Nite militari btrni, ca aceia pe care i-am vzut prezidnd edina. Feliciano tia c dac refuz s rspund, nu va putea s scape de el tot drumul. Dac ei sunt cei care supravegheaz, totul va fi mai simplu, de fapt. i voi lua prin surprindere, le voi dezvlui identitatea mea i i voi interoga. ntre timp, tu, dac vrei, vei putea s alergi spre poalele dealului ca o feti i s te npusteti asupra telefonului ca s ceri ajutoare. Cal n-a fcut pe ofensatul. Ok. i dac ar fi o mafie petrolier? Puin probabil. Naziti din vechea gard? Le voi vorbi n german i i voi liniti. i dac sunt din generaia nou? La fel. Fotograful s-a ncruntat nemulumit. Poate s fie doar o pereche ori un ran singuratic. Se poate. Pustnicii sunt violeni. Cei care nu citesc romane de dragoste, da. i dac ne amenin cu o puc? Sunt narmat. i dac el e mai rapid dect tine? Sophie a scrnit din dini, exasperat. Cal, potolete-te! l-a rugat. Dac ar fi vrut s ne omoare, ar fi
161

fcut-o deja. Vor numai s plecm de-aici. El a simulat un behit. Acesta este drumul galben Mergem ctre castelul din Oz, nu pricepei? Orice vom gsi acolo, va hotr toat aceast situaie. Un motiv n plus ca s grbim pasul, a spus Marco. ndat dar nainte i-a luat camera de la gt, a pregtit-o de filmat i i-a dat-o lui Sophie. Voi lsa o dovad infailibil pentru posteritate. Cnd vor gsi resturile trupului meu mutilat, risipite pe malul rului, vor verifica ultimele fotografii pe care le-am fcut, ca s ia urma asasinului. Atunci vor vedea asta. i-a luat o figur ngrozit. Cu o mn i ferea ochii de un soare inexistent, iar cu cealalt, arta spre cer, ca i cum ar fi spus: E un avion? E o pasre? Nu, e Superman! Vor crede c m-au rpit, m-au asasinat i m-au adus napoi dup ce au fcut experiene cu codul meu genetic. Numele meu va rmne n istorie. Feliciano a pufnit. Vei fi nc un nvins pe o tem fumat de mult. tii cte cazuri de rpire se raporteaz pe an, doar n Statele Unite? Nu vreau s tiu, s-a eschivat el. Sophie a dat din cap cu compasiune. Chiar dac va gsi cineva fotografia, nu va putea fi luat n seam. Cine se presupune c i-a fcut-o? Vreun extraterestru pasionat de arta fotografiei? Poi s nu mai vorbeti i s fixezi obiectivul, te rog? Stpnindu-i rsul n faa unei atitudini att de artificiale i de studiate ca aceea la care asista, Sophie l-a luat n vizor pe prietenul ei, din spatele lentilei, i a apsat pe butonul corespunztor. De mai multe ori, la cererea celui fotografiat, numai pentru cazul n care nu se va nelege bine mesajul de prima oar. Marco i-a ucis, ngropat i a fcut semnul crucii peste biata sa rbdare. Mergei ori v voi duce tr este un mesaj clar pentru voi? Splendid! Ai s m duci pe targ? Marco l-a urmrit pe Cal cam zece minute. Partea proast este c
162

fotograful nu nainta niciodat n linie dreapt; alergau n cerc, ducndu-se i venind napoi, fr a mai pune la socoteal timpul n care cuta o ascunztoare printre copaci i nu se mica de acolo. Dup cteva rotiri, Marco ncepea deja s-i simt o ven zvcnindu-i pe frunte. mi pare ru c v ntrerup jocul, copii, a spus Sophie, la un volum mai mult dect moderat, dar aproape am ajuns. Fii cumini, bine? Cal a aprut de dup o grmad de copaci dobori, ridicnd minile n semn de predare. Dar Marco l-a ignorat complet. A pornit la drum, i-a curat pantalonii de orice murdrie care ar fi putut s atenteze la aspectul lor imaculat i a ridicat privirea. O caban rudimentar era pasul imediat i un pic mai sus, pe un bloc mare din ciment, se nla farul. Cine va striga? a ntrebat Sophie. Detectivul, evident, a artat Cal, dei folosind-o pe prietena lui drept scut uman. Marco nu s-a suprat. De fapt, mereu a tiut c el trebuia s nceap discuiile. Nu va permite ca sensibila Deutiers ori mrginitul Andrade s ncerce s sparg gheaa. Un zgomot de pai uori, clcnd pe frunze, i-a fcut s se ntoarc precaui. Cal i-a pregtit camera. Trebuie s fie vreun iepure foarte mare. Sau poate lupi. Feliciano i-a fcut ignorani i fricoi. Un cine, a zis dnd din mn. O cas mic se ivea dintr-o grmad de lemne, lng o farfurie din tabl. Sophie s-a apropiat. i, puah, jumtate dintr-un obolan scrbos. A vrut s ntoarc privirea, dar o imagine nceoat a oprit -o. n spatele leului animalului, printre frunze uscate i noroi, se vedea un pachet transparent cu linii albastre. Ei, ia sunt biscuiii mei! Frmiai, pulverizai mai mult dect mucai, resturile lor se ieau
163

n spatele a ceea ce mai rmsese din obolan. Marco a pufnit peste umrul ei. Nu fi paranoic. Doar nu eti singura care mnnci aa ceva. Practic, da, a mrturisit. Nici Cal, nici Feliciano nu i-au dat mult importan. Nici mcar cinele, care prea stpnul biscuiilor n chestiune. A aprut pe neateptate, tropind uor, mai mult curios dect agresiv. Detectivul l-a catalogat rapid ca fiind un labrador, dar n-a putut s-l vad prea bine. La auzul unui fluierat care i-a luat pe toi prin surprindere, cinele a nceput s alerge n susul potecii. Un brbat l atepta. Domnule! a exclamat Marco, grbind pasul. Cel menionat s-a oprit. Locuii aici? Trebuie s vorbim cu dumneavoastr. Cu mare greutate s-a ntors pe clcie. Le-a adresat timp de o secund o privire general, i-a aranjat apca i i-a fixat punctul de interes pe pmntul ud. Ai ntrziat. Era un brbat de vreo aptezeci de ani, mic, foarte slab, cu pr rar, castaniu i ondulat. Nasul i era proeminent, la fel ca picioarele, disproporionat de mari n comparaie cu restul corpului. Purta pantaloni largi, o cma neagr i cizme de piele. Marco a nceput discuia deja pe un ton bnuitor. tiai c vom veni? S-a lsat pe vine ca s mngie capul cinelui. M-a anunat el, de mult. Am crezut c v-ai rtcit. Inspectorul a lsat umerii moi. Domnioara nu este obinuit cu marul sportiv, a explicat cu delicateea dintotdeauna. Sophie s-a uitat la el cu ur. Iar domnii erau ocupai s se joace de-a v-ai ascunselea, s-a aprat n mod infantil. Oricum, este un urcu istovitor. Nu mi-ar prinde ru un pahar cu ap, domnule Garbon, a rspuns, ntorcndu-le spatele. A nceput s mearg nspre caban i, cu toate c n-a dat dovezi de ospitalitate, cei trei
164

vizitatori l-au urmat i ei ndeaproape. i Cal tnjea dup un pic de ap de but. Sophie obosise s aud numai nume de familie. A fost nevoit s ridice glasul ca s ajung pn la el. i numele dumneavoastr mic? Garbon, a spus din nou, emfatic. Cal a ridicat o sprncean optind: Garbon Garbon? Idiotule, l-a lovit Feliciano, nvineindu-i uor braul stng. I-o datora. Au-l pe care l-a scos cel violentat s-a pierdut printre decibelii unor ltrturi care s-au dezlnuit dendat. Cal ncercase s intre n cas chiar dup brbat, dar cinele s-a aezat n prag i i-a artat colii. Fotograful s-a dat napoi. Nu l luai n seam. Pe Sophie a amuzat-o. S-a aplecat uor, l-a chemat blnd i cinele a venit imediat, ateptnd s fie mngiat. Cal i-a adresat un gest de ranchiun copilreasc. E superb, a observat ea zmbind. I-a dat cteva palme pe spinarea crmizie. Cum l cheam? Hitler, a rspuns Garbon, n vreme ce fcea drumul napoi ctre vatra nc fumegnd din fundul construciei de lemn. Cinele a alergat imediat dup el. Cal i-a bgat capul cu civa centimetri sub canadiana de explorator cnd l-a vzut c se ndeprteaz. Feliciano n-a micat un muchi; putea s presupun ce ar auzi. n Frana este un delict s-i numeti cinele Napoleon Nu exist i n Germania o lege asemntoare? Sunt polonez, a corectat-o strinul n oapt, scormonind n resturile de lemn cu o ramur de eucalipt i fr mcar s se uite la ea. Cal a ngheat. Cum de a putut s-o aud de att de departe? Polonez? a repetat Marco apropiindu-se. Am crezut c n satul acesta nu exist dect nemi.
165

Exist numai nemi, a confirmat neclintit. Eu nu locuiesc n sat. Locuiesc aici. Punct lovit, a exclamat Cal, cu riscul s primeasc o privire plin de ur din partea inspectorului. Cabana era mic, dar de ajuns pentru el. Cuprindea un pat din metal, o mas fcut manual, nite scaune i o sob cu lemne. Risipite, cutii i coji de fructe, n plus, n colul cel mai ntunecat, un cuier improvizat cu trei sau patru epci, dup cum prea, tricotate de mn, i un raft ngust cu cri. Din locul ei, Sophie nu putea s vad clar titlurile. Colecionai puti, a observat Feliciano, artnd spre unul di ntre perei. Mai multe dintre aceste arme, de diferite mrimi, culori i modele, atrnau una lng alta. Ce coinciden, i eu sunt pasionat de arme. Nu, nu suntei, i-a zis el nencreztor. Iar putile astea nu sunt ale mele. Erau aici cnd am nceput eu s locuiesc n cas. Atunci, ai venit cu ei, nu-i aa? a insistat Sophie, ncercnd s obin informaii cruciale. Adic, pe vaporul cu emigranii, cu germanii. Garbon a aruncat ramura n foc. Apoi s-a aezat pe un teanc de cutii. Hitler s-a aezat la picioarele lui. Ceilali luaser loc deja pe nite scaune prpdite din lemn. Cine suntei? Nu v neleg ntrebrile. O, mi pare ru, am fost nepoliticoi, s-a scuzat Marco cu pruden. Realizm un documentar despre seria de sinucideri care au avut loc n aceast aezare Fr s se gndeasc prea mult, Cal i -a artat camera i a confirmat frenetic. Putei s ne spunei ceva n privina asta? El a oftat dnd din cap. apca de culoare cafenie pe care o purta i ascunsese, pn atunci, dou rni pe tmpl. A observat-o pe Sophie cercetndu-le i le-a acoperit din nou. Ce vrei s tii? Ea a fost clar. Totul. ntr-un documentar bun nu apare totul, a artat el.
166

Marco nu-i va permite s impun regulile jocului. Am putea s ncepem prin a ne spune cum de vorbii att de bine spaniola Cei din Puerto Fake abia biguie cteva vorbe. Ramura de eucalipt a trosnit rupndu-se n dou. Pentru c am crescut n Argentina, a zis, cu privirea pe flcri. Pe urm m-am mutat aici. Cal s-a scrpinat n cap. V-a atras s lucrai ca ngrijitor al farului? Voiam s schimb aerul, a spus, deranjat de tonul fotografului. Sophie i-a dat uor un cot n coaste. ntr-un sat pierdut ca acesta? Obosit, Garbon a lsat s-i cad pumnul pe mas. De ce nu trecei la subiect? Nu tiu dac am timp de pierdut cu Hei, la ce v uitai? Sophie, complet atras de rnile pe care le zrise mai nainte, era aplecat ctre btrn cu un bra ntins. Ce-ai pit acolo la? El a ndeprtat brusc mna lui Sophie, care ncerca s-i ia apca. A vorbit privind n zare. Suntei medic? Ea a oftat adnc. I-a cutat privirea, dar el nu a lsat-o. Nu, nu sunt. Garbon a dat din cap. Atunci, nu m atingei. Nu e treaba dumneavoastr. Dar poate c avei nevoie de ngrijiri Ai avut recent vreo operaie la cap? Extirpare de tumor, operaie estetic V-am spus c Marco a ridicat o mn n semn de pace. N-avei de ce s v ruinai, a rostit indiferent. Muli evrei i poart cu mndrie propriile semne. Sophie i Cal au fcut ochii mari. Evreu? Braul, a semnalat Marco.
167

Numai atunci i-a dat seama Garbon. i-a tras mneca de la cma pn la degete. Ea n-a apucat s vad. Ce e? Numr de serie, a spus inspectorul sigur. Identificarea tipic ntr-un lagr de concentrare. Cal s-a uitat fix la el, entuziasmat. A ntrziat o secund pn l-a luat n vizorul camerei, dar Garbon i-a luat-o nainte. A acoperit lentila cu palma glbuie, zbrcit, care vdea urmele unei munci neobinuit de dure. Nu-mi plac fotografiile, a rostit grav. Fotograful nu s-a gndit de dou ori i a lsat garda jos. Pe Sophie o nedumerea vrsta. Dar dumneavoastr artai prea tnr ca s fi fost ntr-un Aveam ase ani. Oh, au spus cei trei vizitatori la unison. Sophie, pe un ton mhnit, Cal, pe unul trist. Marco, pur i simplu nelegnd. Au fost repatriai muli copii ca msur de protecie, a spus ea. Garbon nici n-a contrazis-o, nici n-a confirmat. America Latin ncerca s fie teritoriu neutru. i ai ajuns aici, angajat cu orar i timp fix, a rostit Feliciano. Situaia era de un umor grotesc: un evreu avnd grij de farul unui sat de naziti. Polonezul a confirmat. De ctre guvern. German? El a fcut un gest de dezacord. Suntem n Chile, nu? Marco i-a ncruciat braele. N-ai rspuns la ntrebarea mea. Garbon a dat din picioare, nerbdtor. Acesta a fost considerat un punct strategic n pseudo-rzboiul cu Argentina din o mie nou sute aptezeci i opt. Aveau nevoie de cineva
168

care s stea de veghe zi i noapte. Alii care nu citesc tirile, a pufnit Cal. Asta a fost aproape acum treizeci de ani i, cel mai ru dintre toate, nu s-a rezolvat. Stpnul casei a ridicat din umeri. Pe mine nu m intereseaz. tiu doar c sunt pltit ca s stau aici. Inspectorul a dat din cap, nedumerit de noua informaie. Consulatul german n-are nicio legtur cu asta, adic? Cel ntrebat l-a privit n fug, jumtate decepionat, jumtate suprat. Consulatul nu tie c Puerto Fake exist. Cei trei vizitatori s-au privit, ocai. Mare parte din teoria lor tocmai se dusese pe apa smbetei. Erau nevoii s pun din nou cap la cap multe piese, multe idei solide, dar care se sprijineau pe o temelie care se cltina. Atunci, cineva ar trebui s-i informeze, a fost de prere Cal. Mor mai muli dintre ai lor. Ei nu sunt de nicieri, a spus polonezul. I-au exilat de acolo, iar aici sunt ignorai. Sophie a simit un nod n gt. Dar ei tnjesc s se ntoarc n Europa A plescit din limb, contrariat. E pcat. S revenim la sinucideri, vrei? a poruncit Marco. Despre asta vorbim, a mormit Cal. Ceea ce ne intereseaz este s lmurim cauzele, a explicat pentru toi, exasperat. Spunei-ne Dumneavoastr avei o vedere privilegiat de aici, de la far. Cnd vedei vreun tnr apropiindu-se, care e reacia dumneavoastr? i vd, a rspuns simplu. Marco a crezut c n-a auzit bine. i vedei, a repetat nencreztor. Adic, tii c se vor sinucide i nu facei nimic n privina asta? De ce ar trebui s fac ceva? i-a reproat deranjat. Dac vor, dac asta e alegerea lor, nimeni n-ar trebui s se amestece. A oftat, stnjenit.
169

Eu i invidiez. Fotograful, detectivul i tanatologa au pstrat o tcere funebr. Chiar dac vzuser mii de filme cu acest subiect, citiser despre asta iar i iar, auziser chiar glume, s aib att de aproape o mrturie istoric vie nu era ceva care se ntmpl n fiecare zi. n Chile rzboiul a fost privit dintr-o tribun. Nu l-au trit, nu i-a atins. Era ca i cum ar fi intrat ntr-un vechi text colar de Istorie universal. Ai dorit vreodat s v punei capt vieii? a ntrebat Sophie, cu ct mai mult tact posibil. Pe vremea cnd eram n lagr i-am ajutat pe muli s moar, i-a amintit el, artnd ct de dureros era pentru el. Iar eu m rog, sunt aici. Cal a evocat imaginile arhicunoscute pe care le cunoteau toi despre locurile de exterminare. tia de mizerie, de lupta pentru a muri curnd n loc de a supravieui. Otrav n mncare, autoasfixie, inaniie totul folosea. N-au vrut s v asasineze? Mai ru dect asta, a rspuns, ridicnd ochii ca s priveasc afar prin singura fereastr din caban. M-au condamnat s triesc. Fotograful i-a dus o mn la piept i la gt, ca i cum ar fi trebuit s nghit ceva uria care ncepea s-l sufoce. Viaa nu este o pedeaps, l-a contrazis Sophie imediat, emoionat de poveste. Probabil a existat un motiv temeinic pentru care Dumnezeu a vrut ca dumneavoastr Dumnezeu n-a avut nicio legtur cu asta, eu nu fceam parte din planurile lui, a rspuns Garbon, de data asta mai serios. Nici acest sat. Nu intram n planurile nimnui. Marco a tras aer n piept. A ridicat brbia. i nu v deranjeaz s trii aa de aproape de nite naziti? a ntrebat insinuant. Fiindc tii c sunt naziti, nu-i aa? Polonezul numit Garbon i-a alturat picioarele i s-a sculat. A mers printre Sophie i Cal i s-a oprit la u. Trebuie s ung nite mainrii, ai venit ntr-un moment prost,
170

s-a scuzat, privind n jos. Plecai, v rog. Niciunul nu s-a opus. Au ieit din caban fr prea mult grab, fiecare adncit n propriile gnduri. Hitler i-a urmat pn la coteul su i s-a ntors iute. Un ultim lucru, a cerut Sophie, ntorcndu-se pe jumtate. Hitler era deja la ua farului, ltrnd la stpnul lui s se grbeasc. Care sunt biscuiii dumneavoastr de ovz preferai? Garbon se atepta la ceva mai inteligent dect asta. A considerat-o o ziarist nceptoare. A vorbit de la distan. Nu cumpr chestiile alea. Au gust de cret. Ea a consimit satisfcut i i-a mulumit nc o dat c i primise, dei veniser pe neateptate. n orice caz, el nu a stat s -i asculte. La jumtatea frazei, intrase deja pe uia lateral a farului. Cnd erau destul de departe, Sophie a izbucnit ntr-un rs forat, dar triumftor. Paranoic, nu? Marco s-a ncruntat. Nu te bucura nainte de vreme. Atta veselie mi se pare suspect S nu-mi spui c ai rezolvat cazul Ea continua s zmbeasc. Ascultai-m pn la sfrit, a cerut. Doar dac sari peste partea cu fantomele i extrateretrii. Cal a rs, dar Sophie a devenit ceva mai serioas. Nimic din toate astea. Nici secte, nici altceva. E ceva clinic. Feliciano a oftat interesat. Aa-mi place. Sophie i-a dres glasul, gata s nceap. n urm, mult n urm, Garbon a oftat adnc. L-a privit n ochi pe Hitler; acesta a dat din cap i a prut c nelege. Stpnul voia s -i ia rmas-bun.

171

11 ARM VIE
Cine poate s fie victim fr s fie uciga? Calvar netiut LUCYBELL, Semine pe mare

Mai spune-mi o dat, a cerut Marco, trecndu-i furios minile peste fa i apoi privind din nou. Sophie pstrase misterul teoriei sale practic tot drumul de ntoarcere la hotel. C avea nevoie s mai mediteze un pic la asta, c era o idee nu uor de acceptat, c trebuia s gseasc cuvintele potrivite n orice caz, a mrturisit c era ceva la care se gndise din primul moment cnd au nceput drumul acesta, dup ce Cal a pomenit despre bnuiala lui Paco Terrans n legtur cu prezena nazitilor n localitatea aceea. La nceput i s-a prut improbabil, aproape superstiios, dar acum vedea foarte limpede. Mai limpede ca niciodat Cal ar putea s confirme n cteva minute, dar sunt sigur Garbon nu este nici numele lui de familie, nici numele mic. Este un nume conspirativ. Probabil nici el nu-i tie adevrata identitate. Pe o mas improvizat, fcut din geamantane, Cal tasta cu rapiditate la jucria lui din titan. Cnd a auzit-o pe Sophie, a scos un sunet de complicitate, n vreme ce inspectorul se rezema de picioarele
172

patului. Se uita la tavan. Dovedete-o, Deutiers. Sunt numai urechi. Crezi c e o nebunie? a ntrebat ea, nainte s nceap s -i desfoare avalana de idei. Ura s fie nevoit s vorbeasc atunci cnd interlocutorul i desconsidera ideile de la bun nceput. Evident, a rspuns el, fr mcar s-i ascund, din politee, adevrata prere. Dar am spus-o. Din nebunii mereu poi s scoi ceva nelept. Desfat-m cu cunotinele tale, hai. Abia atept. Dei n-am fost de acord la nceput, i-am mprtit ideea c acesta este un sat ntemeiat de fotii militari ai Fhrerului De ce nu-mi dai i mie, acum, aceeai posibilitate s te conving? Pentru c este puin probabil, a spus. Tonul arogant i absolut infantil cu care Marco Feliciano o trata a fcut s-i fiarb creierii. Cal chiar a simit nevoia s se opreasc din tastat. Sophie a oftat adnc. i-a dat prul pe spate, a luat cte o uvi din fiecare parte a capului i l-a prins cu agrafa. Ai auzit vreodat de tratamentul Becker-Schleff? Feliciano i-a inut rsuflarea o secund. Apoi s-a sculat greoi i i-a artat chipul nedumerit ntr-un gest nedefinit. Nu tia dac trebuie s-o insulte sau s-o trimit la psihiatru, dilem care nu de mult apruse ntr-una dintre discuiile lor. Doar nu sugerezi c Ai auzit de el, da sau nu? Sophie nu prea dispus la concesii i nici el, eapn, nu voia s cedeze. Dar curiozitatea de a ti unde voia s ajung a cntrit mai mult. A strns buzele. Da, am auzit despre asta, dar este un mit, a zis, accentund ultimul cuvnt cu o rutate exagerat. Mare parte dintre povetile care privesc lagrele germane de exterminare sunt mituri. Nu i-am cerut prerea, dac la asta te referi. Am ntrebat numai dac tii, s-a rstit ea, mai dur dect ar fi trebuit. Nu vreau s fiu nevoit s-mi pierd timpul explicndu-i.
173

S-au privit fix fr s clipeasc. El a prut stnjenit. Becker i Schleff erau doi medici stabilii n Majdanek, unul dintre lagrele de concentrare din Polonia. Se zice c o parte din experienele lor ar fi constat n cutarea modalitii de a citi i manipula mini Cnd sovieticii au eliberat locul, n 1944, germanii distruseser aproape toate dovezile. N-au existat nici martori care s dea versiuni satisfctoare A ncercat s nu-i foloseasc mai muli muchi dect era absolut necesar. Bnuiesc c ai un ns. Sophie a ridicat mna dreapt, lundu-i o mutr copilreasc. ns, aa cum la Auschwitz nazitii nu au reuit s fac s dispar camerele de gazare, sovieticii au gsit la Majdanek cri neatinse, cu numeroase i interesante nsemnri, aruncate la gunoi. Guvernul le-a pstrat ca mrturie istoric. Feliciano i-a bgat uor minile n buzunarele pantalonilor. A ncercat s nu par condescendent. Am crezut c te-ai nscut n Frana. Pentru asta te-ai plimbat prin Piaa Roie i ai fcut cteva fotocopii? Mult mai rapid i mai eficient de-att, a zmbit triumftoare. Un curs instructiv la coala de Medicin, cu cineva care a trit aceste lucruri. O, a exclamat el, revenind n poziia orizontal. A nchis ochii. Asta va fi interesant. Ascult i apoi judec, i-a poruncit ea, obosit de atta prostie. El, prefcndu-se c i urmrete jocul, a ncuviinat cu emfaz i a pstrat o tcere atent. Cal a nceput s tasteze mai uor ca s nu ntrerup povestirea. Vorbete. Ea i-a dres nc o dat glasul. S-i reaminteasc aceast ntmplare deosebit o umplea de un entuziasm neobinuit. n primul an, nainte s fiu dezamgit i s renun la carier, unul dintre profesori ne-a fcut rost de bilete speciale ca s asistm la un simpozion despre psihanaliz i neuropsihiatrie. Freud i traume sexuale Fascinant.
174

Vrei s fii atent? a cerut ea, exasperat. El a ridicat minile ntr-un gest ambiguu de scuz, n vreme ce Sophie a zbovit cteva secunde pn i-a reluat ideea. Era o discuie particular nu erau mai mult de cincizeci de persoane n sal. Nu au mprit pliante cu programul propus sau cu subiectul care urma s fie tratat. Toi cei prezeni vorbeau n oapt, prea bnuitori dup gustul meu i am observat c muli dintre ei purtau kipa. epcua evreiasc? a ntrebat Cal. Marco s-a abinut s rosteasc vreo insult. Sophie nu ajunsese nc la cea mai bun parte. Da, aia. n sfrit, astfel am tiut c are oarecare legtur cu Holocaustul i consecinele care se studiaz pn azi. Niciunul dintre prietenii mei apropiai nu a vrut s vin, m-am trezit singur printre o grmad de strini i, dac recunosc c la nceput m-am simit cam intimidat, c voiam s scap ct mai repede cu putin, cnd a ncep ut prima expunere, eu Inspectorul a pufnit plictisit, ntrerupnd-o. Ct va mai trebui s atept ca s treci la subiect? Presimt c abia dac ai o susinere vag pentru Garbon e o arm biologic. Gata. O spusese, aa, deodat. Voia argumente? Tocmai i aruncase un sac ntreg. Important era s tie dac proiectilul nimerise la int. Sophie a ateptat atent reacia lui. De la elogii pn la scuipturi. Ce-o fi. Chipul inspectorului arta numai nedumerire. Traducere ori subtitlu, te rog. Ea a oftat. O s m lai s-i explic? Genial. i-a relaxat umerii i i-a umezit buzele. i-a pus ideile n ordine ct de repede a putut. Majdanek, Polonia. Iulie, o mie nou sute patruzeci i patru. Descoperirea unui lagr de exterminare nazist. Cifrele reale s-au cunoscut la cincisprezece ani dup terminarea rzboiului: trei sute aizeci de mii de mori. Marco era tot de neclintit.
175

Datele astea poate s mi le dea prietenul tu. Asta nu, a artat, solicitndu-i atenia pentru ce avea s urmeze. Pedeapsa Becker-Schleff, cum i s-a mai spus, a rmas n istorie ca o tain cunoscut de toat lumea, cci nsemnrile au fost confiscate de ctre sovietici i niciodat divulgate. Unii spun c s-a fcut asta pentru protecia victimelor, dar curnd au aprut zvonuri desp re reluarea practicilor de ctre propriii lor militari, n laboratoare clandestine din Sankt Petersburg. Sunt detectiv, nu medic, ai uitat cumva? s-a rstit. Explic-mi caracterul acestei practici. Nu voi intra n detalii fiziologice, interesante sunt aici consecinele, a spus aspru. Cunoti torturile clasice, nu-i aa? Camerele de gazare, ruleta ruseasc curent electric la organele genitale, a adugat Cal. Sophie a confirmat. Da, da, tot ce e mai josnic n fiina uman, a bombnit Feliciano plictisit. i pedeapsa Becker consta? n crearea unei legiuni de montri, a explicat cu duritate. Era un procedeu foarte complicat, ca s nu mai spunem scabros i fr valoare. Jucau la zaruri craniile bieilor alei. Probau, analizau operau pe baza supoziiilor. Majoritatea pacienilor au murit n timpul procesului. Mai puin prietenul nostru Garbon, a presupus inspectorul. Pstreaz-i insultele, voi ajunge i la el, l-a certat. A dat din cap i a reluat ideea. S-au folosit n special tineri nu s-au gsit registre despre folosirea copiilor, dar e posibil s fi existat cazuri, a gndit cu voce tare, tiind c legtura constant cu Garbon era ceea ce voia Marco s aud. Dac supravieuiau operaiilor, deveneau o prioritate imediat pentru efi, cci ce rezulta din asta va fi pe lista armelor letale de maxim eficacitate Ceva cam ca armele de distrugere n mas pe care le cunoatem astzi. n cazul acesta, era o arm biologic, cea mai tcut i periculoas dintre toate, comparabil doar cu armele chimice, ca toxinele ori viruii mutani.
176

Detectivul i fotograful erau surprini de desfurarea de informaie. Toate astea le-ai aflat la simpozionul acela? Chiar mai mult, l-a asigurat ferm. n nsemnrile acelea, azi proprietate a guvernului rus, doctorii naziti afirmau c reuiser s manipuleze voina altora, prin manipularea cerebral a unuia dintre ei. Cal a ncetat s mai tasteze. Era prea interesant ca s piard vreun amnunt. Ar fi putut s scrie i c au gsit lampa lui Aladin, a menionat Marco, iritabil de distant. Ce te face s crezi c a fost adevrat? Am vzut eu, a rostit meditativ. Am fost de fa la prob. Inspectorul a abandonat total atitudinea distrat. A privit-o fix, cam amenintor. Ce-ai vzut? a ntrebat bnuitor. O caset o nregistrare sovietic despre momentul eliberrii, i-a amintit, ca i cum nc ar fi stat n fotoliul acela de catifea roie, concentrat pe imagini, pe brbaii i femeile n cmi cu dungi. Eu eu m ndoisem De tipul cu ochelari, acela care ncerca s ne conving c tratamentul avusese succes c era un hit n istoria tiinei Ce-ai vzut, Soph? a ntrebat-o Cal, pe un ton nerbdtor. Marco s-a bucurat c nu a trebuit s-i iroseasc vorbele cu aceeai fraz. El nu avea mai mult de aisprezece ani i l-a privit, l-a privit pe nazistul acela grbit Vocea i se frngea pe alocuri, dar ncerca s se axeze pe obiectivitatea subiectului, pe necesitatea de a-l expune ca eviden i adevr. ncercau s-l urce ntr-un camion cu ceilali evrei, ca s-i duc ntr-un loc sigur, dar el nu voia i continua s-l priveasc fix pe nazistul cu minile n poal, nctuat, cu arma unui rus ndreptat ctre el i citea n minte? a ntrebat fotograful rozndu-i unghiile. Ea a negat, fr s clipeasc, cu privirea pierdut n imaginea pe care retina ei era incapabil s-o tearg. Nu, a rspuns. l fora s se sinucid. Sfritul povetii a ieit din
177

gura ei fr ca Sophie s se opreasc la aprecieri pe marginea sa, virgule ori puncte. n faa privirilor sceptice ale unei legiuni de soldai rui, neamul a nceput s strige. Dintr-un motiv oarecare nu putea s-i ia privirea de la acel biat, iar el, concentrat, oglindea n ochi un ordin tcut Strigtele au continuat, era complet ieit din fire i, ntr-un gest att de rapid nct niciunul dintre soldai n-a putut s intervin, nazistul a scos din cizm un cuit mic. Dar nu ca s atace sau ca s-i cear eliberarea. Cu ncheieturile minilor alturate, strnse n ctuele de metal, l-a apucat cu putere i i l-a nfipt n gt. i-a tiat jugulara ntr-o secund. Strigtele au ncetat. Incredibil, a rostit Cal, nc uluit. Sophie a lsat capul n jos. Fantezii de ieri i de azi, a fost comentariul lui Marco. Muli naziti preferau sinuciderea dect s fie capturai de tabra advers. Explicaia asta e absurd. Trebuia s-l fi vzut! a exclamat ea, cu ochi plni. El nu voia s se omoare, de aceea striga Striga ca i cum cineva i rstlmcea vorbele, obligndu-l s se supun fatalitii, s se mite ntr-o direcie ori n alta Inspectorul i-a ntins spatele. Doar nu te-atepi s cred o situaie att de neverosimil, nu s-a lsat. Vorbim de ceva clinic posibil? Totul este posibil n acest domeniu, a rostit cu emfaz, mhnit. Studiile despre comportamentele extrasenzoriale sunt nc la nceput, dar se lucreaz intens pentru ca Tot nu pricep unde i are locul Garbon n povestea asta cu zne, a ntrerupt-o Feliciano. Multe lucruri l dau de gol Ai ascultat ceva din tot ce am spus? a mormit, ncepnd s-i piard rbdarea. Spunea c a crescut n Argentina, nu? Exist multe reportaje despre asta, nu inventez nimic. S-a verificat demult c o delegaie nazist s-a stabilit n Argentina pentru o perioad considerabil. Au adus cu ei bani, recrui i arme a pus accentul pe ultima fraz.
178

Arme. Poate i pe cea mai important dintre toate cele biologice. mi trebuie ceva mai bun dect asta, a rspuns detectivul, ncrucindu-i braele. Sophie nu se ddea btut. Garbon e polonez i fost prizonier ntr-un lagr de exterminare. Victimele care au supravieuit experimentelor au fost repartizate n special n Polonia, fiindc trupele naziste de acolo nu prea aveau resurse, nici personal, a explicat. Fiecare glon care putea fi economisit era un ctig. Aici intrau n joc aceti tineri, i dresau s ucid o anume cantitate de prizonieri la o anume perioad de timp. Aa le educau creierul: s acioneze fr s gndeasc. Evitau aglomerarea de evrei, puteau s continue s accepte noi prizonieri i menineau, bineneles, orice rebeliune sub control Pentru ea, situaia era att de evident nct nu putea s conceap nencrederea lui Marco. apte la fiecare ciclu. i sun cunoscut? Sigur c da! a strigat Cal, lundu-i capul n mini. Ea era atent numai la gesturile lui Matasantos. I-ai vzut poriunile fr pr, cicatricile de pe tmple? Nu este un simplu abuz, sunt semne clare ale unei intervenii chirurgicale. Dac sechelele interne ale tratamentului continu s fie active, rnile nu se vindec niciodat. De aceea am crezut c erau recente. Dar nu, sunt vechi. Foarte vechi, redeschise la fiecare anume perioad la fiecare ciclu i numele lui? Ai spus c Garbon nu este numele lui adevrat. Ea i-a mulumit pentru c i amintise acest amnunt. l scpase din vedere. Operaia la nivel cerebral este foarte delicat innd cont c nazitii lucrau n condiii insalubre i rudimentare, fceau o munc grosolan, brutal. O operaie de genul sta ddea peste cap personalitatea victimelor, provocndu-le amnezie, schimbri de caracter, de gusturi. Unii leinau imediat dup ce provocau o moarte. De fapt, nazitii redenumeau fiecare operat, ca s accentueze ideea de creaie. Niciunul dintre ei nu-i va mai recupera vreodat trecutul ori
179

identitatea. Inspectorul a strns buzele privind-o cu dispre. Las-m s vd dac am neles: tineri operai pe creier, considerai arme de maxim eficacitate, erau capabili s i oblige pe alii s se sinucid Dar nu se termina aici, a intervenit Sophie rapid, nainte ca el s fac alt comentariu rutcios. n acelai timp, erau antrenai s nu atenteze mpotriva propriilor viei, dect dac era necesar eliminarea lor. n cazul acesta, un soldat i amenina cu un revolver. Acesta era semnalul. Atunci, a zis Cal, imediat ce i-a venit ideea, de aceea Garbon nu a putut s se omoare. Nu poate s-i dea ordinul lui nsui. i invidiaz pe cei care pot, v amintii? Sophie a confirmat vehement. Nu poate s se sinucid, dect dac l oblig cineva, dar n satul acesta nu vor ndrzni niciodat s l nfrunte fa n fa. ntr-o astfel de situaie, Garbon ar fi mult mai rapid dect un glon Einstein a zis c viteza gndului se apropie de viteza luminii E de ajuns s primeti ordinul i corpul tu va paraliza E un evreu care se rzbun prin propriile mijloace pedepsind cu moartea nu numai propria tragedie, ci i pe a tuturor acelora pe care a trebuit s-i ajute s moar n prezent ucide la ntmplare? Poate este obinuit s manipuleze doar tineri, fiindc dup feele pe care le-am vzut n fotografiile din memorial Marco Feliciano a lovit puternic n perete. Sophie i Cal s-au oprit speriai. Comportai-v ca nite aduli raionali! De la tine n-am pretenii, Andrade, dar tu, Deutiers m dezamgeti Ea a respirat adnc strngnd din pumni. Vrei primitivism crud? Ei bine, i voi dovedi i va trebui s-mi ceri scuze n mod public, l-a sfidat suprat. Chiar tu ai descoperit numrul pe antebraul lui, nu-i aa? Abia am apucat s-l zresc, dar
180

dac noi am putea Adic, dac am reui s-l vedem, s-l tim n ntregime, Cal ar putea s caute n baza de date i am dovedi c Ce? C e un mentalist n cutare de revan? S pstrezi ranchiun pentru atrocitile ndurate i s-i urmreti pe torionari e una, dar s-i mpingi s se arunce de pe pod O spui de parc i-a povesti Flautistul din Hamelin3 Tu ai cutat-o, s-a aprat el sever. i n orice caz dac ar fi rzbunare, de ce nu a ucis deja tot satul? De ce s-o fac pe bucele? Pentru c pedeapsa Becker-Schleff funcioneaz prin ordine specifice, a explicat cu un nod n gt. n Majdanek a sacrificat probabil, ndrznesc s cred, apte persoane la o anumit perioad de timp i acest ordin i s-a ntiprit n minte pentru totdeauna. Trebuie doar s vad victima un moment sau s obin un obiect al ei i se va programa pentru Chiar crezi n asta? s-a rstit scrbit. E un truc de circ, zu aa Credeam c eti mai greu de pclit, Deutiers. Sunt! l-a asigurat ea nfuriat. Nu cred nimic orbete arlatani exist peste tot, bineneles, dar la simpozion dovezile au fost concludente. L-am vzut eu l-am vzut cum apropia cuitul de gt Ai vzut o reprezentaie a magului de serviciu. Nu e iluzionism, e neuropsihiatrie, s-a aprat din nou, sufocat de neputin. Exist attea studii serioase despre asta, nct comportamente altdat considerate fraud acum sunt cazuri de investigaie medical. Telechinezie, ntoarcerea din moarte, precogniii Grozav. Voi putea s-mi scot vechiul turban de la naftalin ca s citesc n crile de tarot pe strad. Voi spune c m protejeaz comunitatea clinic. Ascult ce-i spun! l-a rugat, ferm pe poziie. Clarvztorii, hipnoza despre asta e vorba. Nazitii au ncercat s rezolve sau s domine multe taine ale vieii. Nemurirea prin intermediul cutrii
3

Poveste pentru copii (n.t.).

181

Sfntului Graal folosit de Iisus la Cina cea de Tain, Arca ascuns n deert care adpostea, se crede, Tablele Legii dictate de nsui Dumnezeu lui Moise Asta intr n aceeai categorie. Garbon reprezint dorina ancestral de a deine puterea ca s poi manipula mini. Cnd reuete, nu e n stare doar s supun voina celuilalt, ci n plus, s intre n contiina lui s-i schimbe cunotinele, chiar starea de spirit Ajunge, nu tiu ce vorbeti, a oprit-o Marco exasperat. Nu m nelege greit. Pot s fiu de acord cu povestea aurului, a evaziunii fiscale i cu toate astea, dar n-am rezolvat problema morilor, i-a amintit ngrijorat. Crezi c neonazitii i ucid pe posibilii trdtori Eu cred c nu au nevoie s-i murdreasc minile. C arma lor se afl aici. i-a reinut impulsul de a o insulta. Nu face asta, Deutiers, a ameninat-o fioros. Nu m obliga s te dau la o parte. Chipul aprins lsa s se vad fr putin de tgad sentimentele sale n aceast privin. Ai un rspuns mai bun, nu? Bine ai venit pe planeta Pmnt, a rostit cu durere. Garbon lucreaz pentru consulat, are sarcina s supravegheze satul, pentru ca nimic s nu tulbure exploatarea minei i s nu existe delatori. n mod sigur trebuie s aib nu numai o iscoad printre steni. Cum afl de vreun suspect, l elimin i chestiunea e rezolvat. I-ai vzut colecia de puti? Chiar dac ar vrea cineva s-l dea pe mna Poliiei sau chiar dac ar reui s-l aresteze, i-ar da drumul imediat. Probabil este foarte bine protejat N-avem dovezi pentru nimic din toate astea! n schimb, tot ce am spus eu L-ai auzit, nu vrea s mai triasc. De ce nu s-a aruncat de pe pod, ca i ceilali? El este la conducerea tuturor acestora, de aceea nu a murit! a exclamat Marco, ridicnd vocea din cauza furiei. eful este ultimul care moare, cel puin n lumea mea.
182

Ea a ridicat brbia. Pulsul i s-a accelerat. i-am fcut cunoscut punctul meu de vedere, f ce vrei cu el. Oricum, investigaia asta nu era treaba mea, nu? Cnd a ajuns la u, desfcuse deja flaconul de Xanazin din buzunarul jachetei. Tu eti detectivul. Marco a strns din dini. N-a izbutit s gseasc nicio fraz suficient de convingtoare ca s-o rein. Vznd-o plecnd aa de suprat, Cal i-a cutat tonul cel mai mpciuitor ca s se adreseze celui care se nla, contrariat, n mijlocul ncperii. O dat anex, sheriff dac eti de acord. A ntors laptopul nspre el ca s vad singur datele. Soph avea dreptate. Nimeni cu n umele Garbon nu se afl pe listele cu evrei nchii vreodat n lagre de concentrare, nici din Polonia, nici din celelalte locuri oficiale. De fapt, nu-i gsesc dosarul. Nu are viz, nici de turist, nici de muncitor, nici de azilant. Cel mai curios este c Garbon nici mcar nu este un nume de familie. Inspectorul l-a forat s vorbeasc iute. Tocmai am aflat. Apare n mai multe poveti pentru copii Este un spirit din folclorul scandinav. Un spirit bun. Legenda spune c danseaz numai noaptea. Cuvntul noapte a avut ecou n creierul su. ncerci s-mi spui ceva? Cal i-a pironit ochii negri pe el. Ghici. Feliciano i-a ntors privirea cu aceeai intensitate, pentru o secund. Apoi s-a lsat pe pat, cam buimcit. Trebuia s-i reconsidere ndoielile, convingerile. Mai mult de o concluzie pripit i pe cele presupus irefutabile. n noaptea aceasta va verifica una.

183

12 NGERUL I APTELE
Ce greu este s continui cltoria fr s tiu ncotro m ndrept [] fr s tiu dac ntoarcerea e un fel de sosire ALEJANDRO LERNER, Totul din suflet

n vreme ce cobora pe crare cu pas iute, s-a felicitat pentru c-i lsase pantofii cu toc n valiz. Ar fi fost imposibil s nainteze n felul acesta, nclat cu ei. Nu era obinuit cu pantofi sport, da r acum erau o uurare important. Cu pantofii ei de toat ziua, dealul ar fi nvins -o n cele din urm. Cu toate acestea, se simea vie, plin de avnt. Dornic s rspndeasc o idee fix. Marco se va nfuria, dar nu-i mai psa. Ar fi n stare s prelungeasc agonia unui sat numai pentru c teoria ei nu i se prea o posibilitate satisfctoare? Credea c o bun parte dintr-o investigaie de succes depindea de luarea n consideraie a tot ceea ce putea s ajute, chiar a ceea ce la prima vedere prea neverosimil. Chiar el a spus asta de mai multe ori! Cteodat smintiii au idei bune. Uitase att de repede? Realitatea se mic zilnic n limitele insolitului. i viceversa. Pe de alt parte, ea era hotrt. Era sigur c poate spune lumii gndurile, rspunsurile ei. Erau foarte intolerani cu strinii, dar este o reacie normal la cei supui n mod constant prin fric. Nu i judeca.
184

Putea s coboare n tuneluri, s intre n buncr s cear o audien ori alt adunare asemntoare. Dac va fi convingtoare, totul va iei bine. Sigur unii dintre ei i vor da dreptate, o vor ncuraja s vorbeasc mai departe Una dintre attea posibiliti a oprit-o un moment. Bnuiala c nu tiau despre situaia lui Garbon era absolut plauzibil. Teama fa de tipul de la far putea s fie o legend transmis din generaie n generaie, ba chiar, dac cerceta mai n amnunt, ar putea s afle c aceia mai tineri se abineau s priveasc spre deal, dar nu tiau exact de ce. Dac se fcea un traiect istoric, mare parte dintre temerile motenite n societile civilizate, la un anumit timp, atingeau un aa nivel de nenelegere nct nu le mai rmnea altceva de fcut dect s se elibereze. Bunicul meu se temea de contele Dracula. Eu nu tiu ce e asta, aa c refuz s motenesc teama ceva de genul sta. Aici ar putea s se ntmple ceva foarte asemntor i dac aa ar fi, Sophie se va sprijini pe ei ca s iniieze un soi de rebeliune. S organizeze o strategie, s nfrunte mafia ori ce-o fi n spatele celui care controleaz blestematul la de far s-l ucid, dac au noroc. Ceea ce ei nu vor ti este c, n realitate, le-ar face o mare favoare Dar mai exista o posibilitate i n acest caz totul s-ar complica. S-ar putea ca teoria lui Sophie s nu reprezinte nicio noutate pentr u Puerto Fake. Ca, ntr-un fel, condiia experimental a lui Garbon i necesitatea lui de a provoca sinucideri printre oamenii cei mai apropiai s fie o durere pentru ei, cunoscut i asumat. Nu era chiar lipsit de sens. Unele piste nclinau balana ctre asta: aparenta indiferen fa de mori dei existena memorialului arta o contradicie vital ntre gndurile i aciunile lor i atitudinea inflexibil a localnicilor n privina cutrii de ajutor dezinteresat sau specializat. Nu era uor s gseti ajutor n ceva aparent att de fantezist. Domnule poliist, trebuie s eliminm un brbat care manipuleaz minile copiilor notri. Ca s-l ucidem, avem nevoie doar s aintii arma spre el. Mulumim frumos. Scenariu de neconceput. Nu tia pentru care dintre cele dou s se hotrasc. Care ar
185

prezenta, potenial, o problem mai mare fr rspuns? Deocamdat, oricare dintre ele n egal msur. n orice caz, nu va continua s speculeze acolo, n vreme ce hoinrea pe crare i intra n sfrit pe bulevardul central. Va discuta cu ei, va rezolva n funcie de cauza lor. Raiunea trebuia s triumfe ntre oameni. Se atepta c nu o vor respinge din nou, c nu i vor lua sperana de a fi de folos S-a oprit i a respirat adnc. Briza ngheat uiera printre acoperiuri, ca ntr-un western. Casele n serie, aceleai ui, aceleai ostiliti. De unde s nceap? Pe cine s conving mai nti? Germana ei era nul i dac voia s ajung la pasajele subterane trebuia s intre printr-una dintre trapele cunoscute Dumneavoastr. Cu un opai n mn, dintre acelea foarte vechi, cu toart mic prin care intr doar degetul inelar, doamna Meyer o privea pe Sophie de la intrare. Lumina ngduia s i se vad doar o parte din chip. Purta o rochie larg i mototolit, n nuane de portocaliu, un pic decolorate deja. i arta pri din trup de dup u, ateptnd n prag. Niciuna dintre celelalte case nu avea vreo lumin ori alt semn de via. Era imposibil s tii dac dormeau, dac se ascundeau nuntru, dac era ntr-adevr cineva acolo. Era mai mult via a gndit Sophie pstrnd distana n zecile de fotografii luminate din memorialul de lng ru. Cu mine vorbii? a ntrebat legista, dndu-i seama pe loc de prostia pe care o spusese. Sigur c vorbea cu ea. Nu mai era nimeni pe drum. Nu era nimeni niciodat. Nemoaica i-a fcut un semn, poftind-o s intre i Sophie nu s-a gndit de dou ori. Dac era s gseasc pe cineva deschis ctre posibilitatea unei insurecii, ea era aceea. A mers pn acolo, a mpins ua cu degetele i a deschis bine ochii, atent la spaiul imediat. Data trecut i singura cnd pusese piciorul n casa aceea, mprejurrile nu preau s fie cele mai potrivite pentru un tur; abia dac observase detaliile. Dar acum, chiar dac nu era tocmai relaxat, cel puin va ncerca s-i fac timp s se aeze i s
186

stea de vorb. Nu exista alt soluie. Cteva scaune acoperite cu huse colorate, foarte asemntoare celor pe care nimeni nu le folosea n vestibulul hotelului, ocupau aproape tot spaiul ngust. i, dup ct se prea, nici aici nu se foloseau: stpna casei o atepta stnd pe un scaun grosolan din lemn, lng o main de gtit i un recipient din aluminiu, fierbinte, cu ierburi aromatice. Pe masa din apropiere, o ceac rsp ndea un abur suav, familiar. Vznd dorina pe chipul tanatologei, doamna Meyer i-a oferit ndat o ceac de ceai la fel ca a ei, propunere pe care Sophie a acceptat-o cu un zmbet larg. Erau zile ntregi de cnd nu mai inuse o ceac fierbinte n minile albstrii. Tu nu eti de aici Sophie s-a ntors pe loc. Nu era prima oar cnd auzea fraza aceea, dar era prima oar cnd nu i suna a halucinaie. A ncercat s zmbeasc cu convingere. N-am mai vizitat niciodat regiunea asta. Sunt din Santiago. Doamna Meyer a negat, linitit, atent s nu se ard la degete cu toarta ceainicului. i-a luat ceaca, a pus-o alturi de cea a musafirei sale i s-a dus pn la unul dintre scaune. Sophie s-a aezat lng ea. Nu I-a luat mna i cu cealalt a artat ctre podea. Tu nu eti de aici, aici. Nu neleg nimic din ce spunei, i-a mrturisit Sophie, ncreind fruntea, bnuind c subtilitile limbajului fceau ca anumite traduceri s fie de neneles. Ea continua s-o mngie zmbind. Oblig-i, caut-i, a insistat. Ei i-au ales drumul, dar nu pot s aleag pentru tine. A lsat privirea n jos, cutnd buzunarul drept al jachetei. Trebuie s renuni la pastilele astea. Sophie a tresrit surprins. Cum? De unde ai tiut c eu? Ea nu a pierdut timpul cu vorbe. i-a suflecat mnecile i a ntins braul. i-a artat ncheietura minii i inscripia aceea care i definea
187

trecutul, prezentul i viitorul. O serie de numere de neters erau dovada necesar mpotriva oricrei ndoieli. Sophie s-a speriat n faa adevrului. Dumneavoastr ca i el, dumneavoastr Nu, a spus; i dup ce s-a gndit mai bine: Nu chiar att. A luat o parte din prul nclcit i l-a dat pe spate, lsnd s se vad o cicatrice urt care pornea de la tmpla dreapt i se pierdea la ceaf. Gtul zbrcit i ngduise s o ascund la prima lor ntlnire, n grdina hotelului. mi pare foarte ru Ea a micat pleoapele blnd. Cicatricea asta nu mai doare; a dus mna legistei pn la inima sa. Acestea, da. Sophie a oftat de durere. Am vzut o cruce n cimitir Meyer. Strina a lsat ochii n jos. Fiul meu Balan, ca i tine, a spus, artnd nspre peretele opus. Printre mai multe portrete nrmate, o femeie zmbitoare, un brbat n uniform militar i un copil n pantaloni cu bretele l salutau pe cel care i fotografia. Probabil au fost vremuri fericite. Scurte. Dup o nghiitur de ceai, Sophie a preferat s acioneze cu nelepciune. Avea o senzaie neplcut n piept. Nu trebuie s se mai ntmple. De aceea am venit s-i conving. Trebuie s-l nfruntm pe Garbon. Ochii ntunecai ai nemoaicei s-au aintit asupra lui Sophie ca i cum aceasta tocmai ar fi anunat o tire extraordinar. S-l nfruntm? Tnra a confirmat cu nsufleire. Ai putea s deschidei ferestrele, s admirai frumuseea dealului, a punctului cardinal pe care l-ai uitat. Nu tiu dac ai aflat, dar exist o soluie relativ simpl la toate acestea. Vom elimina lumina farul. Dar, drguo i-a zis cu o expresie elocvent a ochilor i a
188

minilor. Suntem aici pentru el. O rafal imaginar ca un val de ap rece i-a strbtut spatele nfiornd-o. Aceasta era a treia posibilitate, cea pe care nu a ndrznit s-o ia n calcul. Cea mai improbabil dintre toate, cea pe care Marco ar fi respins-o de la bun nceput. Tocmai cea care s-a dovedit a fi adevrat. Ce nseamn asta? Strina s-a gndit un moment, privind n ochii interlocutoarei sale. Trebuie s avem grij de el, s-l protejm cel puin astea au fost instruciunile. Dar de atunci a trecut mult timp. i nu mai vrem. Nu mai vrem. Sophie a dat din cap, nelegnd. S protejai arma? Doamna Meyer n-a rspuns la asta, dar tcerea ei a fost cel mai bun rspuns pentru tanatolog. Trebuia s servim patria. S ne sacrificm. Au exilat familii ntregi, inuturi, ca s foloseasc de faad. Da, arma, pedeapsa. Preul era mare Fii, nepoi, frai apte la fiecare ciclu. Dar brbaii au spus da i noi i-am urmat. Vom face parte din poporul ales, dintre cei care se vor ntoarce n glorie cnd guvernul se va restabili, cnd vor ctiga contra-rzboiul Ceaca a tremurat n minile lui Sophie. De aceea nu ai plecat, de aceea ai rmas, n pofida nenorocirilor a biguit ea, uluit. Toat durerea aceea Pentru o arm vie care nici mcar nu vrea s fie asta? i pentru o hotrre a altora, a celor care au murit deja. Noi am continuat misiunea, dar nu mai e la fel. Vrem s se termine. Hermann ceilali, toi cred. Dar lumina nu are voin Vrea s moar, dar nu poate. Nu poate s se omoare. Ba poate! a exclamat Sophie, zpcit de informaiile aflate. tii cum funcioneaz pedeapsa? E normal s v fie fric, dar dac ne unim forele Unii trebuie s moar pentru ca alii s triasc.
189

Lui Sophie i-a venit s plng. Intuiia ei o purta pe o nou pist. Asta vi s-a ntmplat dumneavoastr, nu? Reacia nu a fost imediat. Au rmas acolo, privindu-se, cutnd posibile ieiri. Era o ran deschis care, cu toat ncpnarea, nu a vrut niciodat s se cicatrizeze. Buzele i tremurau, dar curnd din ele a nit o poveste ntortocheat, poate de ateptat pentru legist, dar la fel de emoionant. Povestea unei fiice bastarde, cu mam evreic i presupus tat militar, care a fost nchis la Majdanek ca s se ascund ditamai trdarea. n momentele critice ale tratamentului genetic, remucrile anonimului su printe l-au silit s acioneze. A scos-o de acolo i a reuit s fac s fie adoptat de ctre nite prieteni. Doctorii din lagr au acceptat, dar mai nainte trebuia gsit un nlocuitor Dintr-un ir restrns de copii terorizai, astzi btrna doamn Meyer a trebuit s aleag. Au obligat-o s fac asta. i plngnd, a ntins braul i a artat. Nicicnd nu a putut s uite mnecile roase ale cmii n dungi, ochii care vedeau asupra sa mna letal a dumanului. Ochii aceia care au cutat-o n Chile i, negsind-o, s-au oprit asupra fiului ei. Ochii pe care i astzi i evit astupndu-i ferestrele. Familia care m-a adoptat a fost una dintre cele recrutate pentru aceast misiune, a explicat la sfrit, neavnd chef s analizeze coincidena. Dac existase vreuna. Sophie era obosit. Nu va fi n stare s mai asculte nimic despre cruzimea vieii. neleg c poate dumneavoastr nu putei Adic, ceilali ar putea, dar dac nu vor, dac le e fric l voi opri eu. Nu va mai face ru nimnui. l voi face s plteasc pentru tot, pentru toi copiii, pentru toi anii. O, nu, nu aa, a oprit-o, dnd cu putere din cap n semn de negaie. i el sufer, cicatricele dor i mai tare. Ajut-l. S-l ajut? a repetat Sophie, nevenindu-i s cread. V omoar oamenii! De ce ar trebui s avei clemen fa de el? De data aceasta dulceaa vorbelor ei a avut o conotaie mai mare.
190

Ajut-l s se odihneasc. E tot ce vrea. Este ceea ce vrem noi. Sophie a oftat, necjit. Nu se atepta la asta. Pe de o parte, prea c ea nsi i confirma rspunsurile S-l asasineze, s-l elimine, s acopere ochii vigileni, atta timp ameninare dureroas pentru comunitate, era ceea ce voia. Ceea ce voiau toi. Dar de ce nu fcuser asta mai nainte? Se ndoiau de propria vitez de reacie? i chiar de-ar fi fost aa ce diferen putea s fac ea, un simplu om de tiin, poate mai tulburat i mai speriat dect ei? Poi s faci toat diferena din lume. Aripile tale i-a vorbit btrna sigur. i le-au luat, dar depinde de tine s le recuperezi. Cu ele poi s faci orice. Sophie a ncercat s gseasc un sens cuvintelor ei. Mi-au luat aripile, e adevrat, dar tatl meu vitreg a fost de acord c era un obiect de valoare pentru mine i-a explicat, lundu-i agrafa din pr. Sunt cu mine de cnd eram mic. Aa, recupereaz tot ce i aparine, a mboldit-o. Totul la timpul su. Dei nu pricepea prea bine tonul conversaiei, nu va lsa s-i scape ansa s ntrebe, s-i mprteasc ndoielile. Cine tie cnd va mai avea o nou posibilitate s-o fac Adineauri mi-ai sugerat s-i caut Pe cine? Pe cine trebuie s gseti? Pe prinii mei. Ei bine, pe ei, atunci. Legista a zmbit. Niciodat nu i se pruse att de uor. Dar nu tiu de unde s ncep Ba tii, a asigurat-o ea, de data asta ceva mai serioas dar nu-i vine s crezi. Urmeaz-i instinctul, inima. Nu te neli. Nu-i venea s cread mare noutate. Cum putea s-o fac, dac de fiecare dat cnd nainta pe drumul pe care l credea corect, un perete enorm o oprea, mpingnd-o din nou spre punctul de pornire? S-i caute prinii Sigur, nu avea dect s ia cartea de telefon.
191

S-a uitat afar, spre ferestrele vduvite de lumin i expresie. Dac aceea era realitatea, trebuia s fac ceva n aceast privin. S cread i s acioneze. Ea putea s spun bun venit zorilor. A vzut-o prsind casa, desprindu-se din priviri, alergnd spre crare. Apoi a dat capul pe spate, a nchis ochii i a respirat polenul risipit n atomii de oxigen care i umpleau plmnii. A cutezat chiar s zmbeasc. E vremea, a spus, fcnd s rsune cuvintele n urechile atente ale lui Hitler, care i sttea alturi necondiionat. Podul abia se mica. S terminm cu asta. Cinele a ltrat uor. Paii lini ai stpnului su semnau cu notele moarte ale unei tamburine tribale. Deschiznd brusc ua, Sophie a intrat n fug n camera lui Cal. Era dintr-odat entuziasmat, plin de energie. Misterul din Puerto Fake se dezvluia n faa ochilor ei i trebuia s-l spun lumii. Mai cu seam unui nenduplecat inspector Feliciano, alias Matasantos. Cum o s se bucure vzndu-l frngndu-i degetele, scuzndu-se S-a dezbrcat de hain, a aruncat-o pe pat i s-a lsat s cad i ea n el, srind. Fotograful era n picioare lng fereastr, bga n geant cteva cartele de rezerv. N-o s-i vin s crezi Ce? a zis distrat. A scos dou baterii dintr-o cutie transparent de plastic, pus lng Torr. Ea a deschis gura, gata s nceap. Dar pe urm s-a uitat n toate prile. Marco. Unde este? S-a dus s se plimbe, a rspuns, tot fr s-o priveasc. Voia s-i limpezeasc ideile Avea mare nevoie. Sophie a ridicat din umeri. Nu conteaz. Oricum, nu voi cere i nici n-am nevoie de
192

aprobarea lui ca s fac ceea ce voi face, a spus, hotrt i serioas. A clipit i s-a aezat mai bine pe saltea. Ascult-m, tiu c o s te intereseze. Putem s facem asta mpreun i dac reuim vom salva civa emigrani amri i un Hm Soph, poate s mai atepte? Tocmai m pregteam s ies. A nchis gura dup cteva secunde, ursuz. Energia care o adusese pn aici i s-a adunat deodat n stomac, czndu-i greu pn n picioare. A oftat frustrat. Cal, e important am aflat ceva important. Te cred, dar am ceva de fcut. Sophie s-a abinut s spun: Ce poate s fie mai important dect rezolvarea cazului? Ura c trebuie s admit, dar n privina asta inspectorul i Cal aveau dreptate. Prioritile lui Cal erau altele. Ascult-m Contactul vizual inexistent i-a artat deertciunea ncercrii. Unde te duci? Nu prea departe. Poi s-mi recii opera complet a lui Pablo Neruda cnd m ntorc, bine? Voi avea nevoie doar de cteva minute Aproape s-a nnoptat i vreau cele mai bune fotografii din memorial. E posibil chiar s urc pe pod. Cele pe care le-am fcut ieri au ieit oribil. Dar dar mi povesteti pe urm. ncerc s ctig locul de onoare n numrul Ad Rottem de luna aceasta. A verificat dac are tot ce -i trebuie n geant. A pus-o pe umr, s-a dus pn la u, dar curnd s-a ntors dintr-un salt. i amintise ceva. Torr este deschis i instalat, Soph. Pot s am ncredere n tine, nu-i aa? Nu lsa ca tmpitul de Matasantos s-i apropie degetele murdare de tastatura mea. Vei vedea ntr-o parte un memory conectat la portalul USB, i-a artat. Ea a dat din cap i s-a uitat. Descarc imaginile. Cnd se va termina descrcarea, te va anuna. Atunci, doar nchide ecranul i va fi protejat. Ea a consimit, deodat foarte obosit. O ultim ntrebare se cerea rostit. Cal?
193

Da? Ea a stat la ndoial o secund. A nchis ochii. Crezi n ngeri? Fotograful a privit-o fix, dus pe gnduri. Bnuiesc c da, a zmbit. Ar trebui, nu? Toi ar trebui s credem, a spus ea. O ciudat senzaie de pace i -a strbtut ira spinrii. De ce ntrebi? Sophie s-a uitat la el cu drag. N-are nicio importan, a minit. A vrut s fac pe galantul. tii, dintre tot ce am cunoscut, tu semeni cel mai mult cu un nger. Ea, n loc s rspund la compliment ori mcar s roeasc, a czut pe gnduri. Posibil. A stat o vreme aa, pn ce i-a dat seama c prietenul ei continua s-o priveasc, poate ateptnd un rspuns. Du-te, altfel nu vei mai putea s faci fotografiile. El a zmbit, fcndu-i cu ochiul. i-a ncheiat nasturii la jachet i s-a grbit s ias pe culoar. Paii lui s-au auzit pn cnd a ajuns la scara n spiral, fcnd ecou n sufletul lui Sophie. S -a aezat pe scaunul pe care l lsase fotograful, suprat pe lume. Ce s fac acum? Doar s atepte? Nu putea s-o fac singur. Avea nevoie de sprijinul moral al lui Cal i, dac nu de prezena fizic, mcar de arma lui Marco. Nici nu va trebui s trag, chestiune care nici mcar nu intra n discuie. Armele erau ale Diavolului i ea nu fcea nelegeri cu la. Cu noroc, ar putea s in revolverul timp suficient pentru ca Garbon s cread c ameninarea este real Putea s atepte, da, dar nimic nu o asigura de buna dispoziie a inspectorului. i dac o s spun c nu, nu o nsoete i nici nu -i mprumut arma? Aceasta putea s fie, de fapt, reacia lui cea mai plauzibil; dac va fi de acord, ar recunoate pedeapsa, lucru pe care,
194

dup cum tim cu toii, Feliciano nu era interesat s-l fac. Povestea unei doamne pe care o credea cam smintit, cu mintea tulbure din cauza durerii, nu va fi o mrturie demn de ncredere pentru el, era sigur. Cum s-l fac s neleag, cum s-l fac s-i dea o ans? Era adncit n gnduri de cteva minute, preocupat de noile idei nct nu a observat mesajul care plpia pe ecran. Descrcare complet, spunea, alturi de un iuit neplcut. Sophie a pipit latura computerului, a scos memory-ul gol i instantaneu s-au deschis zeci de mici ferestre artndu-i coninutul. Nu umblase niciodat cu sistemul att de stranic pzit de ctre prietenul ei, dar fotografiile erau acolo, aproape rugndu-se s fie vzute. Iar ea nu a putut s nu rd de unele dintre ele. Dei majoritatea artau contextul natural propriu satului Puerto Fake, cteva puine trebuiau pstrate oricum ar fi pentru posteritate. Imaginea dezolant dar luminoas a memorialului din Puerto Fake chipul plin de ur al lui Marco ncercnd s stranguleze camera (de fapt, pe cel care o inea n mini), vederea panoramic n cretere de la cabana lui Garbon, cu farul i podul n apropiere; feele lor aprinse n urmrirea nocturn a mainilor Ford Expedition Pe msur ce vedea fotografiile, nchidea ferestrele ca s nu aglomereze ecranul. Pn cnd a ajuns la acelea pe care le fcuse chiar ea. Le-a privit cu special interes, n eventualitatea c ar avea un talent vizual abstract pe care nc nu i-l descoperise. i a rs. Gestul lui Cal n contextul unei false rpiri extraterestre era peste msur de absurd. Nimeni nu ar crede c el A clipit. A uitat s respire pe nas. S-a aezat comod pe scaun i, ca i cum ar fi fost nc un client din extinsul grup consumator de aparate oftalmologice, i-a apropiat nasul de ecran. ncet la nceput, cu repeziciune pe urm. Tremurnd, a apsat pe cteva taste ca s mreasc fotografia care ocupa acum spaiul maxim stabilit. Mai mult, i mai mult, pn la limit. Atunci i-a apropiat degetele de imagine, dup care i-a dus mna la gur. i-a stpnit un ipt.
195

Era imposibil imposibil din orice unghi. Cum el? Nu a stat s ia n calcul niciuna dintre posibilele consecine ale urmtorului su act. A luat valijoara argintie a lui Cal, a scotocit n ea pn a gsit punga aceea de pnz i a scos deja cunoscutul dreptunghi pliabil cu butoane i numere. Cu inima n gt i pulsul btn du-i ca la raliu, a conectat improvizatul receptor la Torr. Imediat, a aprut pe ecran un mesaj cu Hardware gsit i instalat. Gata s fie folosit, pe lng un rezumat al ultimelor micri. Numere cu prefix, numere recente Carlos Urrutia, Poliia din Chile. Sophie a micat cursorul pn la numele su. A fcut clic i pe urm a apsat pe 0. S-a auzit tonul de numerotaj, a citit Connecting n litere roii, dar secundele treceau i nu rspundea nimeni Hai, Carlos, rspunde-mi rspunde-mi, te rog Deutiers? Marco Feliciano intrase n camer ncercnd s nu fac zgomot. A vzut-o pe legist foarte concentrat dar, mai important dect asta, dintr-odat ngrozit. optea ceva de neneles. Carlos te rog Deutiers Deutiers, vorbete-mi, i-a cerut brutal. Nu era obinuit s reanimeze mori. Eti foarte palid l caui pe Andrade? Cutia cu baterii a czut pe jos cu zgomot mare, mprtiind piesele peste tot. Sophie se ridicase foarte buimcit, fcnd computerul s se clatine i aruncnd tot ce era n jurul ei. A tras receptorul peste mas, nelinitit de ateptarea infructuoas. Marco a luat-o de bra ca s-i recapete echilibrul. Hai, hai Hai! Unde? a ntrebat el, molipsindu-se de nervozitatea ei. Ce se petrece?! Sophie a mers cum a putut pn pe culoar; detectivul n urm. Nu pricepea ce se ntmpl, numai c era grav. Foarte grav. La fel de grav ca un M.

196

197

13 FA N FA
So say a prayer and close your eyes, come lay your body down to sleep JON BON JOVI, Rest n Peace

tia c nu putea s continue s alerge. tia c la ora aceea orice tentativ putea s fie potenial inutil. Era pe deplin contient c muli metri i minute n urm, la vederea unui semn care n-ar fi trebuit s existe niciodat i n chemarea nelinitit de ajutor care n-a avut repercusiuni palpabile, i lsase ultima suflare. Dar, dintr-un motiv oarecare, continua. Plmnii si continuau s rspund, pumnii rmneau strni buzele uscate erau umezite din cnd n cnd de un strop de saliv. Graba de a-l gsi pe Cal i susinea nervii i picioarele Un zgomot asurzitor de tunete, anunnd o furtun ieit din comun, i-a nsoit n drumul lor frenetic. Alturi de Feliciano, ocolea copaci i ntuneric pe crarea slbticit care, n acele secunde, devenea mai lung i mai nfricotoare ca niciodat. ncercau, prin orice mijloace, s ajung n zona de pe malul rului unde se afla memorialul sinucigailor. Fotograful spusese c va fi acolo, c avea nevoie doar de mai multe fotografii Ce ai vzut mai exact? a rostit Marco, ncercnd s neleag.
198

Strduindu-se s nu dea peste vreun obstacol, i iuea paii deja mari ca s in ritmul cu Sophie. M-ul, M-ul a explicat a nu tiu cta oar, foarte speriat. n spatele urechii, n fotografia pe care i-am fcut-o cnd urcam pe deal Cum e posibil? A fost cu noi permanent! A fugit s fac rost de blestematele lui de fotografii de mai multe ori dect ai vrea s tii, i-a reproat emfatic. Ea l-a privit cu ur. Dac l-ar fi luat cu fora ca s-l rneasc i s-i provoace cicatricea aia, am fi aflat, nu crezi? Tonul ironic i n acelai timp foarte ndurerat al lui Deutiers l-a silit s lase garda jos. Linitete-te, trebuie s existe un rspuns logic la asta, a asigurat-o, chiar dac voia i s se rzbune. M-ul i marcheaz pe cei care vor muri Ce alt logic vrei?! a exclamat ea, tergndu-i lacrimile cu mna. Imaginea lui Cal scrpinndu-se dup ureche i ea fcndu-l ipohondru i-a rscolit stomacul. Poate c nc nu i-a dat seama Dar trebuie s-l avertizm Cal! Cal! Pdurea se ncpna s rmn mut. Noaptea ncepea s -i ntind minile negre i dac nu l vor gsi la timp nu vor mai avea la ndemn toate mijloacele posibile ca s caute. Fr ca Sophie s intuiasc ovirea detectivului, acesta a lansat o idee acid. S chemi patrulele de ajutor ar complica lucrurile din jur, ar alarma calmul ilicit al comunitii. n cteva cuvinte, ar nsemna s iroseasc restul investigaiei, dar ea nu l asculta nu voia s-l asculte. La dracu cu el i cu cazul vieii lui. l voia doar pe prietenul ei napoi, teafr i nevtmat. n satul acesta de fantome, nimeni n-ar fi dispus s ajute. Nimeni n-ar risca o potenial trdare. Atacatorul, comar ntr-o lume a oamenilor cu mintea ntreag, era aprat de nsui satul care i ndura furia Au cutat n fiecare cotlon, l-au strigat de o sut de ori. Umbrele reci
199

le ofereau numai un murmur trist, demn de un mausoleu. Pn ce, n picioare alturi de fotografiile zecilor de asisteni mui, Sophie i Feliciano au avut aceeai idee funest. De acolo, cascada prea s fie aceeai, la fel de graioas, la fel de docil n curgerea ei, emannd nc farmecul la care legista mrturisise c a cedat. Rul abia dac erpuia n restul cursului, psrile nu fceau mai mult zgomot dect de obicei i, ca ntotdeauna, cerul nu avea stele Dar ceea ce era important se afla n alt parte. Detectivul i legista au naintat cu pai mici, fr s-i ia privirea de la ceea ce vedeau. Acolo, nu foarte departe, dar nici aproape, pe podul suspendat, deja blestemat pentru nenorocirile pe care le adusese, sttea Cal cu privirea pierdut. Nu avea camera i nici jacheta. Cu un tricou subire, de culoare glbuie, care l proteja de frig, prea complet hipnotizat de ceva sau cineva situat la civa metri de el, pe uscat, dar care, de unde se aflau ei, era imposibil de zrit. Hipnotizat. O, Dumnezeule. n faa chipurilor lor nlemnite, ngrozite, Cal a ridicat braele ncet pn ce le-a ncruciat pe piept, lsnd fiecare mn pe umrul cellalt. Apoi s-a ntors hotrt cu faa la ru. A vrut s se ridice pe vrful picioarelor Cal, nu! Sophie a luat-o din nou la fug. S se caere pn acolo pe drumul care ducea la far era de neconceput; i-ar lua prea mult i ar ajunge cnd ar fi deja prea trziu. Cellalt deal era mai mic i mai lin. Nu avea o crare demarcat dar era mai accesibil. Deutiers, ateapt! Dup-amiaza nuana rutcios culorile i texturile mamei natur, fcnd totul gri, mpiedicnd o deplasare mai comod ori agil, pe care Feliciano ncerca disperat s o obin. Nu comite o nebunie Deutiers! i-a murdrit pantofii de pmnt pn cnd a zrit un drum pe jumtate ascuns, ducnd la alt sector din zona dealurilor dar, n acelai timp, cluz obligatorie nspre grabnica destinaie. Epuizat, a atins nivelul podului abia la cteva secunde dup Sophie. De acolo,
200

memorialul era o stnc oarecare, cu multe flcrui mici Tanatologa, cu aproximativ doi metri mai nainte, zcea nepenit n faa ororii care i se aternea n faa ochilor. Bnuise, i nchipuise asta de attea ori ca fcnd parte dintr-un puzzle strin, de pe alt planet, n care trebuia doar s cluzeasc i s asiste, ca ntotdeauna. Totui, acum i aparinea, rezultat al concluziilor ei, definit prin viteza de aciune. Era al ei i ea nsi trebuia s i-l nsueasc. La jumtatea pasarelei suspendate n aer, Cal era aproape s sar n josul dealului. i pe o coast, pe pmnt uscat, momentan cu spatele la Sophie, Garbon, cu un fular n dungi, pe care ea l cunotea prea bine, prea un profesor de arte scenice. Sincronizndu-se cu fotograful, i inea braele ncruciate pe piept Era fularul lui Cal, cel pe care l-a purtat la aeroport i care a disprut din valiza prdat. Obiectul de care avea nevoie. Cu care s l controleze. Sophie s-a gndit la o mie de lucruri n acelai timp, toate la fel de triste. Fr s conteze amestecul ei, indiferent ce ar face mpotriva lui Garbon, cderea prietenului ei se va petrece oricum. n faa ochilor ei. n faa lui Dumnezeu. Picioarele i tremurau puternic, la fel ca umerii i dinii. Doar acolo, cnd nu mai avea unde s fug, i-a dat seama c nu-i pusese jacheta. A neles, evident, motivul frigului care o cuprindea, dar a fcut situaia ceva mai nelinititoare, exact cnd avea mai puin nevoie de asta. Xanazinul. Flaconul era n buzunarul jachetei. Zbuciumul ei interior s-a transformat n asfixie. A simit sudoarea ngheat pe frunte, pe gt, pe spate Nu era n stare s -i aduc aminte cnd luase ultima doz. Conta oare? De ani de zile lua medicamentul n mod arbitrar, dup regulile ei, creznd c astfel va putea s supravieuiasc fr s fie nevoit s sfreasc ntr-un azil. i asta nsemna mult mai mult dect i-ar fi prescris orice doctor, chiar i sub ameninarea unui pistol pus la tmpl. Oricte luase deja, mereu avea nevoie de un drajeu n plus. Ca acum. Tocmai acum.
201

i-a accelerat respiraia i i-a adunat toate puterile ca s se concentreze pe ceea ce vedea. Cal era mai important n momentul acela, viaa lui era, n comparaie cu a ei, ntr-un pericol real, dar dac ar cuta n buzunar, dac ar gsi o pastil mcar dac mcar ar nghii una, una, poate ar putea s gndeasc mai bine, ar ti cu siguran ce s fac Stngcia pailor pe care i fcea, apropiindu-se de scena aciunii fr nicio strategie, aproape a obligat-o s cad pe burt. A cobort privirea, i-a frecat pleoapele obosite i a clipit ca s-i limpezeasc privirea. Dduse peste ceva. La picioarele sale, geanta desfcut a lui Cal, cu coninutul risipit pe iarb, zcea alturi de jacheta de explorator. Mai multe memory-uri nefolosite, cteva baterii, aprtori din gum contra loviturilor, spray-uri de curat, lentile cu efecte variate Artileria fotografic a mpins-o pe drumul unei soluii creative. Gndete, gndete. Orice ar fi, ar fi crucial i hotrtor. n urm, Marco s-a oprit drz; tacticile de convingere n situaii de suicid se bazau pe folosirea de cuvinte blnde dar directe, niciodat pe micri brute i pe preocuparea primordial fa de ocrotirea debilitii emoionale. S alerge strignd Stai, Poliia din Chile ar fi cel mai puin indicat. Ea a nscocit ceva mai bun. Calmul i-ar fi permis o mai mare ndemnare; graba doar ngreuna micrile n clipa aceea. Victim a unui nvalnic atac de Parkinson, a luat camera, a deurubat partea superioar i a scos cu stngcie extensia care inea flashul n poziia pornit. Bateria autonom i mecanismul sofisticat i ngduiau lui Sophie, pentru moment, s se ndeprteze de baza de susinere i s-i ncerce norocul cu ezitare. Fr s fac niciun pic de zgomot, a micat butonul indicat pn la simbolul de putere maxim i a oftat. Era acum ori niciodat. A strns dreptunghiul albicios ntre degetele osoase, a fcut doi pai iui ca s poat s-l vad pe Cal direct din fa, n pofida distanei, i a ridicat un bra att ct a putut. i atunci a apsat. A inut apsat
202

butonul de pornire, de declanare a luminii. iuitul de aprindere a beculeului a ajuns la urechile tuturor celor prezeni, tulburndu-i, schimbndu-le nfiarea. A luminat bun parte din terenul din jur, descoperindu-i ungherele tcute i complice. Ca niciodat pe parcursul acelui traseu nebunesc, flash-ul camerei prietenului ei devenea o arm puternic de convingere. De salvare, de aprare, de putere. De via. Cal a simit un spasm violent n fiecare celul amorit. Capul, gtul, umerii i-au fost mpini napoi, ca i cum lumina flashului pe care o cunotea att de bine se asemuia cu o terapie cu electroocuri. Dinii i-au scrnit, stomacul i s-a strns, iar ochii i s-au deschis larg ntr-un gest convulsiv. Atunci a vzut. A vzut rul, stncile ascuite, minusculele flcrui comemorative din jurul unei stnci mari cu fotografii A vzut moartea, care l atepta. i care va trebui s-l atepte mai muli ani de acum ncolo. Speriat, i-a desfcut printre scuturturi pumnii asudai, dezlegndu-se de frnghia care susinea scheletul podului. Nu putea s cread ceea ce fusese pe punctul s fac. Dar n-a stat prea mult s se gndeasc la asta: a fcut un pas napoi, simind c l cuprinde o ameeal puternic. Gustul amar din gur, care din cauza greei i -a ajuns pn la nas, l-a zpcit i l-a adus n pragul leinului. S-a lovit cu trupul de scnduri i nu a mai tiut de el. Pieptul lui Sophie era chinuit de mult de o respiraie greoaie. mprtea pe deplin greurile lui Cal, chiar tendina de lein. Avea nevoie de pastilele ei. Tensiunea era prea mare. Putea s nnebuneasc, s aib vreo halucinaie prosteasc Garbon s-a ntors ncet. n acele fraciuni de secund eterne, legista i-a stors creierii cutnd o continuare neleapt a aciunii sale. Nu se gndise la consecinele pe care le va avea prostescul ei act de eroism. Dac nu va reui cu Cal lucrul pentru care era programat, o va face cu ea, asta era sigur. Trebuia s reziste. Cum se va ntoarce, i va evita ochii i l va nfrunta cu orice risc. tia cum s scape de sub controlul lui, a auzit de mai multe ori din gura a prestigioi parapsihologi, psihiatri i mentaliti la mod. Dac era n stare s se concentreze i
203

dac era destul de rapid ca s blocheze D-i drumul. Fraciunea de secund care i-a trebuit polonezului s-i ncrucieze privirea cu cea a legistei a fost de ajuns ca s realizeze conexiunea. Lui Sophie i s-a prut c Garbon tia cu exactitate poziia ei pe pmntul umed chiar nainte s se ntoarc, fapt indispensabil ca s-i poat capta privirea fr ca ea s aib timp s se opun. Vocea i s-a auzit limpede ca i cum i-ar fi vorbit direct la ureche, dei la o simpl privire nici mcar n-a fost nevoie s deschid gura i s rosteasc vorbele. Cuvintele i erau nscrise n ochi, n dispreul i rigiditatea atitudinii. I-a comunicat primul ordin: s-i ia degetele de pe maneta de extindere a flashului. i aa a fcut, micndu-i degetele unul cte unul. Nu voia s fac asta, pstra o frm de luciditate care o ndemna s strng din nou pumnul, dar i simea extremitile slabe micndu-se autonome, cednd unei porunci exterioare propriului sistem nervos central. Ledul dreptunghiular, care pn nu de mult zcea nurubat de camera lui Cal, s-a spart cnd l-a lsat s cad i s-a rostogolit pe iarb, unde nu putea s-l ajung. Nu a fost n stare s acioneze switch-ul n favoarea propriei liberti i, oricum, defect nu mai era de cine tie ce folos. Deodat, dou, patru picturi i-au czut pe frunte i pe umeri. O ploaie nemiloas i-a nconjurat ct ai clipi, ngreunnd cu cderea sa monoton orice ncercare de rebeliune. Nu mai era cale de scpare. O mn nevzut a tras-o de pr spre napoi, oblignd-o s ridice brbia i s nghit, nemicat, ploaia care i curgea n gt. O silea s menin privirea, contactul, c voia sau nu. Ochii i s-au dat peste cap i gtul i s-a strns, dureros, ca i cum ar fi fost mpins ntr-una dintre camerele de gazare pe care agresorul ei le cunotea prea bine. Mintea i s-a nceoat, i s-a umplut de sunete vagi i ascuite, dar aceeai voce de dinainte, nc o dat i cu mai mult insisten, s -a fcut auzit pe deasupra haosului. Era el, care i poruncea, i subjuga voina. Erau instruciunile lui ca s moar. Vederea nazistului supunnd-o mpotriva voinei ei i apsndu-i
204

gtul printre ipete i-a frnt curajul. Incapabil s-i conduc voina, simind pe propria piele uurina cu care putea fi supus, a slbit presiunea din inim i a auzit: Mori i elibereaz-m mori i ngroap-mi sufletul cu tine Dintr-odat, s simt gdilturile coborului i s abandoneze planeta prin cdere nu i s-a prut un sfrit ru de poveste. Era atrgtor Ba mai mult: ideea aceea era cea mai seductoare dintre tot ce gndise de mult timp. S-i piard viaa era cel mai bun lucru care i se putea ntmpla, cel mai bun lucru pe care Dumnezeu putea s-l ngduie Moartea era dorina sa, steagul su de lupt Scparea definitiv, libertatea evaziv fericirea cutat. Trebuia s moar, voia s moar. Ea ori Garbon? Nu conta; amndoi erau unul. Trupurile lor erau unul, att timp ct va fi nevoie. Ca s completeze ciclul, pe cei apte. Sau cel puin lucrul sta, ca o miasm de amintire, i s-a instalat curnd printre gnduri. Rpitul picturilor n rul din apropiere i rnea tmplele. I se spusese deja, acum muli, muli ani, prin intermediul unui clar i dur dialect german: acioneaz i nu gndi. Hotrrea dac s urmeze sau nu ordinul rostit nu a depins de ea. Genunchii i-au trosnit, braele i s-au deschis. A micat un picior spre nainte, apoi pe cellalt, ndeprtat de propriul trup ca i cum ar fi fost un simplu spectator, Sophie s-a vzut pe ea nsi mergnd n direcia podului. Picioarele parc aveau o ton, s le trasc presupunea o munc dur, aproape sisific. Un crcel puternic a cuprins-o de la coapse pn la mijloc, dar continua, mergea, nebgnd n seam durerea. i glasul lui Garbon, calm dar hotrt, continua s i se strecoare n urechi: Mori Tu nu eti de aici, micu franuzoaic Nu eti de aici Marco, nendemnatic ca de foarte puine ori n via, observase totul din spate fr s reueasc s pun imaginile cap la cap. i -a paralizat micrile netiind ce s fac, nenelegnd ce dracu era n capul lui Deutiers. Dar de ceva era sigur: legista se apropia de pod i asta nu putea s fie de bun augur. Ce ncerca s fac? Era o prostie s cread ca ea s cread
205

i-a dres glasul cu putere. Iluzionism ori nu, destinul imediat al lui Deutiers era evident i dac nu se grbea Nu-l privi, i-a cerut, cu un neobinut tremur al vocii, spernd ca ea s-l poat auzi. Nu-l privi! Dar ea nu a rspuns. Continua s avanseze, absorbit de un loc n care era doar tcere i lumin Pentru prima oar de mult timp, s-a simit pe deplin fericit. Cu o mn liber i apropiindu-se cu pai de copil, inspectorul a pipit ntunericul cutnd-o pe Sophie. Dup puin timp, a recunoscut uviele de pr rvite de briza umed, a respirat adnc i nu s-a gndit de dou ori. A apucat-o de bra, a tras-o spre el i s-a aezat repede n faa ei, aprnd-o cu trupul lui. Din locul su, Garbon a dat din cap uor, ca i cum cineva l-ar fi trezit dintr-un vis. Dar n curnd a revenit la atitudinea de dinainte, aintindu-i privirea pe tipul cu costumul mbibat de ap, care cutezase s-l ntrerup. Numai c, de data asta, poteniala victim nu i -a ntors acelai gest vizual. i nu din convingere, ci din pur ntmplare. ntunericul i picturile de ploaie care i cdeau pe pleoape i ngreunau enorm vederea, de aceea, nainte s se uite direct la Garbon, a trebuit s clipeasc de multe ori. N-a tiut niciodat i niciodat n-a crezut dar acest lucru i salvase viaa. L-a cuprins o uoar ameeal. Pmntul a nceput s se mite ciudat, s-i perturbe echilibrul. Putea s fie un cutremur slab; n Chile, zon teluric prin excelen, erau obinuii cu ele. Dar curnd a adugat un nou detaliu. Ar fi jurat c, dac se concentra bine, o voce mngietoare l ndemna s mearg spre pod s se arunce. Noroc c de copil n-a tiut ce este deficitul de atenie. Nu i-a desprins contiina de pmnt, de aceea a crezut c blbial aia i aparinea lui Sophie, care i cerea ajutorul, ori lui Cal, care se plngea de durere Inspectorul a strns din dini, ducndu-i mna la cureaua pantalonilor. napoi Nu a stat la ndoial. Va face ce fcea mereu, ce nu ddea gre n
206

nicio situaie i n niciun caz, orict de ciudat ori inexplicabil prea s fie. Va scoate la vedere simbolul funciei sale, al gradului de pe insign, al respectului pe care l trezea i pe care va continua s l trezeasc pn cnd va abandona activitatea. Ceea ce pentru unii nsenina team, pentru alii satisfacie, ori respingere, ori ajutor i n acest moment, n acelai timp, ameninare i libertate. Arma sa de nou milimetri, pregtit s fie folosit dac stpnul ei era ndreptit s-o fac, nu s-a ndreptat nici ctre bra, nici ctre picior, ci ctre centrul masei, aa cum nvase, acum muli ani, n poligonul de trageri al Academiei. L-a privit foarte serios, impuntor, dar polonezul abia dac i-a dedicat cteva secunde de atenie. n inima lui, btile se mpuinau ca nite secunde pierdute. Vraja lui sttea n revolver n binecuvntatul revolver Garbon i-a ncordat muchii. i-a meninut privirea pe minile lui Marco, pe ceea ce se afla n ele, i ochii i-au devenit sticloi, gata s-i plesneasc. Brbia i-a tremurat: de emoie, de panic, imposibil de spus. Dou nepturi n ceaf i artau c lucrul pentru care fusese creat se va ntoarce, n sfrit, mpotriva lui. Era nceputul unui proces invers, al unui blocaj de sistem, de ordine. n mod nesperat, ultimul dintre ele coninea o cerere clar n legtur cu o autodistrugere grabnic. n mprejurri obinuite, unei persoane obinuite, aceste nepturi i-ar nceoa privirea i ar reduce-o la incontien. Pentru el reprezentau durerea cea mai dulce pe care a experimentat-o vreodat. napoi, am zis! i-a repetat inspectorul, suprat cum nu prea fusese, acum intind direct spre cap, ori unde presupunea c se afl acesta, cci din cauza furtunii avea o vizibilitate slab. Minile sus i napoi napoi n timp ce fcea unul, doi, trei pai napoi, Garbon i-a ndeprtat extremitile torsului rigid. A ridicat braele cu palmele ntinse, meninndu-le la nlimea umerilor. Era un uciga care dorea s fie victim, un condamnat nerbdtor n atitudine de crucificare. Buzele i erau ncordate, dar ochii i zmbeau. Gestul dintotdeauna,
207

comportamentul dintotdeauna. Nimeni n-ar fi spus c este ncolit. i, de altfel, nimeni n-ar fi crezut c va urma cu contiinciozitate instruciunile lui Marco. S-a dat i mai napoi, trei, patru pai. Bltoacele din iarba ud nu vor fi att de crude nct s-l fac s alunece. Pn cnd s-a lovit de marginea solid a dealului abrupt. Vntul ngheat care suia pn la suprafa i-a strbtut spinarea i un fior l-a scuturat. i-a luat o clip privirea de la Feliciano; s-a uitat la picioarele sale, la pmntul care a pricinuit moartea attora chiar n locul acela i pe urm s-a ntors la detectiv. Zmbea ntr-adevr, cu obrajii plini de lacrimi calde. Mulumesc, a murmurat, cu un fir de glas abia auzit. N-am mai fost niciodat n faa cuiva, pe podul acesta, fr fr Un minim impuls a fost de ajuns ca trupul lui s ating golul. Marco Feliciano a strigat un Nu! profund i sfietor care s-a lovit de fiecare deal din mprejurimi i a rmas suspendat, nelinititor, chiar i atunci cnd primele semne de ajutor din capital s-au fcut vizibile. n momentul acela, la spatele lui, legista a gemut ceva de neneles i s-a prbuit la pmnt, incontient. Detectivul s-a ntors pe clcie, s-a apropiat de pieptul lui Sophie, s-a convins c nc se auzeau btile inimii i i-a schimbat imediat obiectul ateniei. A lsat arma, a alergat n locul din care dispruse Garbon i s-a rostogolit n genunchi pe ultimele petice de iarb. Nu putea s-l vad, dar tia c pica, pica Micarea uoar a undelor pe ru fcea ca, iar i iar, capul s i se loveasc de o stnc. Dar nu va reui s-l desfigureze; curnd l vor gsi. Pe el, minile lui zbrcite, grefele de pr i cicatricea, recent i cald nc, a unui M dup urechea stng.

208

14 SFRITUL, NCEPUTUL SU
Thats not the beggining of the end, its the return to yourself, the return to innocence ENIGMA, Return to innocence

Puerto Fake a disprut. Aa, pur i simplu. Casele construite n serie nu mai adposteau strini temtori i nu mai pstrau secrete. N-a rmas nimic, nici mcar crucea de cositor de pe ua doamnei Meyer. Neavnd camioane sau alte vehicule mai grele, i-au luat puinele lucruri i s-au adncit n ntunecatele, dar elaboratele lor pasaje ntr-o direcie necunoscut. Bineneles c mai nainte s-au asigurat c nu sunt urmrii; mult nisip va acoperi toate presupusele intrri i ieiri ale fiecrei case din sat. Pe vine lng trapa primei case pe care a vizitat-o, Feliciano a strns ntre degete o mn de nisip. Se vor stabili n alt col uitat de lume, vor exploata alte bogii care nu le aparin, a spus, simindu-se neputincios, dar descoperirea fraudei va alerta ntregul Chile. Vor fi nevoii s schimbe ara. Sau s se ntoarc ntr-a lor, a sugerat Sophie. Ea i i-a nchipuit fericii, urcnd pe o Aida din alte timpuri, ntorcndu-se pe pmnturile care ntr-adevr erau ale lor. Cu Garbon mort, se sfreau anii de supunere, de durere. Cum au aflat? Habar
209

n-avea. Cineva a putut s vad comedia de ncurcturi dintre polonez i ei trei, nainte de decisiva fatalitate, dar chiar i aa se meninea misterul. M rog, astzi este doar un detaliu de trecut la dosar. Important este c au putut s se elibereze, n sfrit, de trecutul care le strngea funia n jurul gturilor, ca s nceap o nou via. Ceva ce draga noastr legist nu putea nc s fac. Confirmarea povetii ei prin intermediul mrturisirii doamnei Meyer nu a dus la nimic. Cal a cutat n toate registrele i nu a putut s gseasc numele ei de domnioar. Astfel c nu a putut s-o gseasc pe listele nesfrite ale celor care au trecut cndva printr-un lagr de concentrare. Fr s conteze ct de convins era Sophie de povestea sa, s o divulge ar fi o opiune kamikaze. S-i ofere lui Marco pe tav posibilitatea s rd de ea o sptmn. Sau dou. Nu, a trebuit s ngroape antecedentele ca pe una dintre attea teorii care n-au dus nicieri. Dar pentru ceilali; nu pentru ea. Unii asisteni ai lui Urrutia i duceau minile la cap, incapabili s neleag. Strzi sub pmnt? Pentru ce? Nici Cal, nici Sophie nu puteau s dea un rspuns satisfctor la asta, dar Marco avea nite concluzii clare. Cu toate acestea, civa ani mai trziu, cutarea acestor pasaje va fi la fel de infructuoas. Excavri aleatorii i radare de nie nu ddeau explicaii potrivite cu mprejurrile, nici mcar dovezi despre ceea ce un detectiv, o tanatolog i un fotograf triser pe pielea lor. Curnd a devenit o legend i nu numai un ucenic de la Academie visa s exploreze abandonatul Puerto Fake cutnd vestigii naziste. Dar ei au fost mai istei mai mult dect antecesorii lor, mai mult dect n trecutul rzboi din anii patruzeci. Acum chiar nu lsaser urme. Schimbarea n-a fost de la zgomot la tcere, cci mereu a fost un sat la fel de linitit. Totui, linitea aceea era altfel, avea alt gust, alt miros. De la tcere impus la tcere pentru libertate, dup prerea lui Sophie. Tcere pentru fug, dup cum zicea Marco. Oricine va vizita Puerto Fake pentru prima oar nu va exclama: Ia te uit, un sat fantom! Impresia era mai degrab c nimeni nu locuise vreodat acolo.
210

Nu rmnea nimic. Nici cei care locuiau ntre pereii nevruii. Cu toate acestea, s-a gsit printre drmturi un caieel murdar, galben, acoperit cu un scris rotund. i primul, Meyer, conform rposatului ef de post Landon Dup ct se prea, Gutirrez luase notie din caietul unui al treilea, al antecesorului su. tia c erau sinucideri, c se ntmplau frecvent, dar nici Landon, nici el nu au v rut s rite un rspuns. Casa lui Garbon a fost considerat pies de muzeu. nvluit doar n plnsul lui Hitler la picioarele farului, inexistena unicului ei stpn eliminase chiar i ncrctura aceea dureroas din atmosfer. Refugiul su din lemn a fost verificat de ctre zeci de experi n urmtoarele dou sptmni, s-au luat amprente, s-au strns documente i s-au hrnit curioziti. Se bteau s intre, s i ia epcile tricotate, putile de colecie, puinele obiecte de valoare. ntr-una dintre aceste percheziii i-a dat Sophie o palm n cap, nenelegnd cum de fusese att de oarb. n mini cu mnui din latex i trecnd peste tot un pmtuf steril, ca s gseasc orice urm de atingere omeneasc, a ajuns la rafturile micii biblioteci. i atunci a vzut. A vzut colecia de tomuri, care era att de apreciat de ctre decedat lucrarea aceea care i uurase povara i i legnase dup-amiezile. n coperi din piele individuale, o fund groas le trecea peste cotoare i le inea unite. Pe aceast fund, literele aurite erau foarte clare: Miguel de Cervantes prezint mreele aventuri ale Hidalgo-ului Don Quijote de la Mancha. Miguel Hidalgo. Limpede ca lumina zilei, spunea Sophie. Discutabil, se ncpna Marco. Niciun asasin nu caut s fie prins ori ucis de ce s pun la cale un alibi n propriul prejudiciu i s -i cheme personal la locul faptei? Ca s nu mai sufere, a fost de prere ea. Dac se sturase s fie ucigaul pltit al cine tie cror mafioi ori politicieni, ar fi putut s-i zboare creierii cu mult nainte s aprem noi, s-a opus el. Pentru Sophie mobilul era evident. O mai spusese i nainte: cel care reuete s manipuleze mintea celorlali trece prin aceleai stri de
211

spirit, dorine, frustrri ca i acetia. Cu fiecare suicid, Garbon murea o dat. Dar nu murea niciodat de tot, nu era programat pentru asta. Ea chiar a ajuns s cread c numeroasele puti agate pe peretele cabanei lui erau un act disperat de ajutor. Dac ar veni cineva, el ar face orice ca s-l nfurie sau s-l supere i dac avea noroc, acel cineva va lua una dintre acele arme i-l va ochi Cnd l-au vizitat cei trei, nu a mai fost nevoie s recurg la asta. Plnuise ceva mai bun. i Marco, nchipuindu-i c-l sperie ndreptnd arma mpotriva lui, i oferea cel mai frumos dar pe care ar fi putut s viseze c-l va primi Moartea. ntuneric pentru unii, lumin pentru alii. Sophie a zmbit. i plcea s fie tanatolog. Orice persoan din satul acela era ntr-o poziie dezavantajoas pentru scopurile lui Garbon. A cutat fiine strine de anturajul lui, fiindc avea nevoie s-i exteriorizeze situaia, s-o povesteasc lumii; dac nazitii reueau s-l elimine, vor pstra povestea n cuferele lor de lemn i se vor ntoarce pe pmnturile lor ca i cum nu s-a ntmplat niciodat nimic. Dar de ce s le povesteasc tocmai lor, celor trei aventurieri ai notri? Coinciden. Expertizele au gsit teancuri de ziare vechi care, dup semnele de deteriorare, artau fr putin de tgad c erau aduse de ctre Hitler pn la caban. Dintre ziarele acelea, articolul din ziua aceea legendar n care Urrutia i Feliciano au inut capul de afi i n care Sophie era pomenit o dat era decupat. Lipsea fotografia i fia tehnic a celor implicai. Au controlat toat casa i n-au gsit urme, ci doar pete vechi de cear roie sub biroul din camera lui i nite chitane de la diferite cumprturi, toate cu semntura lui. O semntur suspect de asemntoare cu scrisul schizofrenic din mesajele pe care le-au primit la nceputul a toate acestea. Att era suficient pentru ea. Inspectorul nu a prut pe deplin convins, dar a considerat prerea destul de interesant ca s o introduc n chip de anecdot n investigarea fraudei. Niciodat nu vei reui s faci ca o ntreag ambasad s fie trimis n judecat, l-a avertizat Urrutia. Marco nu a
212

rspuns. Urmrirea ar putea s dureze luni, ani, dar nu se va lsa. Dac se continuau cutrile, poate se vor gsi rmie din acel aur, din acel petrol pe care era convins c l exploatase colonia n mod ilegal. Nu le va gsi niciodat. Cel puin misterul trupurilor a fost dezvluit cu absolut claritate i obiectivitate pentru toi. Ceea ce fusese un comentariu fr importan al lui Sophie sfrise prin a duce investigatorii pe drumul cel bun. O excavare superficial a permis descoperirea, n grdinile din faa caselor, a tuturor cadavrelor disprute, n sicrie asemntoare mai mult cu lzi de mere dect cu lcauri mortuare. Dar nu i-au gsit numai pe cei ase din aceast poveste. Ci i pe cei de dinainte, eroii altor cicluri, victime ale vicisitudinilor vremii i pedepsii cu moartea n mod tardiv. Toi, cum era de ateptat, nsemnai cu cte un M, la unii mai ters dect la alii. Sophie le-a cerut celorlali legiti s trimit amprentele dentare direct n Germania. Niciunul dintre ei nu va fi identificat n Chile. Marco nu nelegea de ce cimitirul nu era dect o faad, iar tanatologa s-a ocupat s-i explice, cu rbdare i detalii. Ritualul doliului, i-a spus, este ceva foarte personal, foarte greu de explicat cuiva care nu l-a trit. S tii c doi ochi te pndesc n fiecare minut nu este un context prea plcut pentru cineva care i plnge o fiin drag. E nevoie de un ambient linitit sau cel puin privat. Cimitirul amplasat de ctre ntemeietori nu a fost niciodat ocupat cu adevrat. Localnicii preferau, pe de o parte, s pstreze trupurile alor lor ct mai aproape cu putin i, pe de alt parte, s le perpetueze amintirea ntr -un loc mai potrivit cu concepia lor n privina transcendenei. Lumnrile din zona aceea de pdure, cu vedere la pod, confirmau pe deplin teoria ei. Pentru prima oar inspectorul s-a artat total de acord i chiar a condus-o pn acolo, n ultima zi n care au mai stat n Puerto Fake. Dimineaa era senin, fr nori, dar rece. n vreme ce mare parte din personalul postat n mprejurimi i fcea bagajele ca s se ntoarc, Sophie mergea pe crarea ctre zidul aducerii aminte. Marco o urma
213

ndeaproape, tcut, gnditor. Ea se ndoia c intenia lui era s se roage, dar el a insistat s vin, ca s-i dezmoreasc picioarele, s se liniteasc, s ncheie ultimul ciclu. i notase fiecare nume, fiecare dat, ca s ajute la alctuirea unei cronologii retroactive a tuturor morilor, din 1946. Au vrut s ia cu ei stnca, florile, dar Sophie a refuzat categoric; ar nsemna s profaneze amintirea, suferina cuprins n rugciuni terse de vreme. Cert era c anumite fotografii fuseser smulse, indubitabil de ctre aceiai localnici, cu cteva minute nainte de plecare, dar cele mai multe au fost uitate acolo, ca i cum legtura cu podul nu putea s slbeasc nici chiar de la distan. S fie surprini, s se nduioeze pentru cei care au rmas, era un act imposibil de evitat. Din zecile pe care le-au vzut luminnd doar cu cteva nopi n urm, numai dou lumnri i mai aruncau ultimele plpiri nainte s se sting. Sophie a scos din buzunar o lumnare roie, a aprins -o de la flacra uneia dintre cele muribunde i a pus-o ntr-un col, la vedere. Pe urm, dnd la o parte pmnt i frunze uscate, a lipit fotografia lui Garbon de cea a Luciei. Acum erau toi apte. De acum nainte memorialul va fi complet uitat, acoperit de buruieniul pdurii i ters de pe hart, la fel ca poporul care l-a creat. Acela era destinul implacabil al celor care l-au zidit. A tot ce atingeau. n semn de recunotin pentru oportuna chiar dac tcuta companie, i Sophie l-a nsoit pe inspector, dar nu ca s aprind lumnri, ci mai degrab s dea explicaii. Urrutia l-a citat imediat dup ce au ajuns n capital. S-l gseasc n Puerto Fake a fost mai mult dect o surpriz. Hrtia mototolit cu scrisul alungit i de neneles al lui Miguel Hidalgo, Garbon sau cum l-o fi chemat, a fost hotrtoare n momentul amnuntelor. Ceea ce s-a crezut un telefon unic pentru inspector, era o ncrengtur de pai perfect conceput. Garbon voia persoanele importante care au alctuit grupul responsabil de rezolvarea cazului J. M. Johns. Dac se descurcaser cu asta, se vor descurca i cu nite strini temtori i cobaiul lor tia c prefectul, dat fiind postul su de
214

conducere, nu putea s prseasc biroul pentru un caz aparent simplu. Va trimite pe cineva de ncredere. Feliciano, n schimb, avea o mai mare libertate de aciune, aa nct s l ncnte cu un mesaj personal era floare la ureche. Nu conta pe fotograf, dar dac i l-au oferit pe tav Pentru Matasantos nu a fost cazul vieii sale, mai cu seam din lipsa probelor; nu a putut s dovedeasc exploatarea ilegal a resurselor, dar a descoperit un ir de mori nepedepsite, ridicnd, n treact, problema descentralizrii rii. i-a permis chiar luxul s dea un interviu pentru un ziar important, profitnd c se apropiau noi alegeri prezideniale. Totul se nvrte n jurul capitalei spunea ca i cum restul rii n-ar avea aceeai importan n luarea deciziilor. Cazuri ca acesta, n care neglijena autoritilor locale i nepsarea celor care conduc guvernul fac uitate complet anumite localiti, implor n gura mare o schimbare n legislaie. Trebuie s fim mai ateni cu imigranii, s controlm mai mult investiiile strine pe teritoriul chilian. S nu credem nimic orbete, s nu avem ncredere n nimic, n nimic. Nici chiar n tatuajele la mod. Cu alte cuvinte, s trim dup regula 31. Nu va uita nc o dat. Profitnd de aluzie, prefectul i-a fcut cunoscute ndoielile. Ce nsemna M, la urma urmei? Marco a ridicat din umeri. Mai avea importan? Nici mcar nu au reuit s neleag n ce moment i marcau i cum. Legista prefera s-i pstreze prerea. Ar nsemna s se lupte iar cu morile de vnt. Dar numai pentru c voi o ateptai, iat soluia, dei pariez c deja o intuii: manipularea minilor permite i manipularea trupurilor. Ai auzit de piromanie sau de simptome clare de sarcin la femei care nu pot s aib copii? Nu s-au descoperit nc nici jumtate din facultile poteniale ale acestui organ numit creier. Dac are puterea de a nscoci iluzii optice perfecte n cazuri de schizofrenie, ar p utea la fel de bine s oblige trupul s se rneasc, s-i zgrie pielea, s sngereze pentru cteva minute, timp n care minile obinuite vd un M. Este unealta neltoriei prin excelen.
215

n acest sens, vederea semnului pe gtul lui Cal a fost o strategie excelent ar fi dorit s nu fie aa de isteric n acel moment, s se fi stpnit i s neleag c era un pas fundamental s-i arate lui Marco fotografia aceea. S-i arate fotografia care pe urm a disprut. Cal i-a explicat c, n timp ce-i recpta cunotina n ambulana paramedicilor, nite asisteni s-au dus la hotel, i-au luat computerul i l-au deconectat fr s-l anune dinainte. Dac ar fi fost detectivi, n-ar fi fcut aa ceva. Din neglijen, terseser toate arhivele deschise n acel moment. Ea a confirmat, putea s neleag asta perfect, dar ciudat a fost cnd, verificnd hardul, lipsea doar fotografia n chestiune. Fcuse mai multe n aceeai poziie, dar numai cea n care se vedea M-ul se evaporase. Restul erau neatinse. Chiar i nchipuise? Din toat povestea, dincolo de incertitudini, o tulbura doar ideea c ar fi czut, c s-ar fi terminat totul. Poate c eram eu, tii? i-a zis lui Cal, cteva zile dup aceea. El a crezut c fularul era al meu. n plus, mi-a luat biscuiii de ovz, dar Hitler i-a mncat, nainte s poat Garbon s-i foloseasc mpotriva mea. Al aptelea M poate c eram eu. El a consolat-o, spunnd c, slav Domnului, nu a fost ea momeala. Posibilitile ca el s reueasc ntr-adevr s o salveze erau nesemnificative n comparaie cu cele pe care Sophie a putut s i le ofere lui. Folosirea flashului, pe de alt parte, fusese o micare magistral. Cum ajunsese aa de repede la soluia asta? Era nevoie doar s clipeti, a rspuns. Modul cel mai infailibil de lupt mpotriva hipnozei simple este s rupi contactul vizual. De unul singur nu poi, trebuie s te oblige un al treilea. S o oblige, da, cum a fcut Marco, nainte ca ea s devin urmtoarea victim. El credea c o apr de o posibil mpuctur, dar nlesnise ntreruperea conexiunii vizuale conexiunea aceea pe care colonia german din Puerto Fake o cunotea ca pe propriul buzunar, evitnd-o prin toate mijloacele care i stteau la ndemn. Case prost aezate, ferestre btute n cuie, pasaje subterane. Numai s nu-l priveasc pe Garbon, dealul. Farul.
216

Oriunde s-ar afla, acum vor putea s se uite la cer fr team. Rzboiul, n sfrit, se terminase. Dar s nu ne grbim. Descoperirea rmielor celor care nu mai sunt se va petrece doar cnd se vor ivi zorii, cteva ore mai trziu. Chiar n aceast secund, cnd pe cerul nopii nc mai sclipete cte o stea, pentru Sophie Deutiers, Calixto Andrade Lebet i Marco Feliciano altele sunt preocuprile care merit atenia lor. Un elicopter a survolat scena evenimentului la doar cteva minute dup sinuciderea lui Garbon. Chemarea fr speran a lui Sophie dduse rezultate; secretara lui Urrutia a ateptat i a tot ateptat un rspuns i, cu cteva secunde nainte s nchid, a nceput s se aud robotul lui Torr. Vocea lui Cal i transmiterea datelor necesare a mobilizat un contingent neobinuit de poliiti. Din ordinul prefectului asta avea practic caracter de urgen naional. Sophie a reacionat dup mai multe minute de reanimare. n niciun moment nu i-a pierdut cunotina total, dei a fost foarte aproape de asta. Glasul lui Garbon i zpcise simurile, i tulburase percepia despre timp i spaiu, dar nu a reuit s-o pun la pmnt. Tu nu eti de aici nu eti de aici, l-a auzit zicnd, puternic i clar, dar dup cteva minute, cu mintea mai rece, nu a putut s spun dac auzise vocea lui cu adevrat sau fusese o iluzie. Mai auzise asta i nainte, din gura doamnei Meyer. Din cauza ocului, probabil a amestecat versiunile, persoanele, feele. A ncercat s nu se mai gndeasc la asta, n timp ce savura dou drajeuri de Xanazin. Pentru nervi, i-a explicat prompt paramedicului, care i-a adresat o privire nelegtoare. Carlos pusese s-i fie adus valiza ct mai curnd posibil i odat cu ea i drogul acela ciudat pe care corpul ei l cerea cu disperare. V voi da ceva mai bun dect asta. Ca s v odihnii, ca s dormii, s-a oferit el amabil. Sophie i-a zmbit, incapabil s refuze. Ce era s-i spun? C, dintr-un motiv ciudat, niciun somnifer nu avea efect asupra ei? C, n tain, ar fi dorit un lein mai puternic? Poate atunci ar fi aflat ce nseamn s dormi Mult mai mult munc a fost necesar ca s-i revin Cal n simiri.
217

Ochii lui au rmas goi mai multe minute, iar pulsul i era tot att de slab ca i ceaa care acoperise dintr-odat mprejurimile rului i cascada. De fapt, se gndeau deja s-l interneze pentru cteva zile la secia de Terapie Intensiv a spitalului din Puerto Montt cnd, victim a unui curent de electroocuri pe care n-au reuit nicicnd s i-l aplice, a srit de pe targ, suprat, cu ochii larg deschii. Parc se trezea dintr-un vis urt. Unul dintre asistenii lui Urrutia a pierdut mult timp explicndu-i unde se afl, cu cine, de ce ajunsese acolo i care este situaia sa actual. Cu toate acestea, cnd s-a abordat ultimul subiect, chipul lui palid din cauza haosului i a greurilor trezirii brute a fost luminat de un zmbet. S-a gndit un moment, fericit. Am fost pe punctul s mor? Serios? Incredibil!, a fost uimitor de neleapt observaia sa. La nceput nu-i amintea nimic, dar, ncet-ncet, amnuntele i-au revenit n minte. La o anumit or din noapte, era deja n stare s povesteasc tot episodul, inclusiv mimica, observaiile colaterale i explicaiile contextuale, lucru care nu prea a fost pe placul prefectului. Carlos i-a interzis categoric s vnd tirea ori versiunea lui despre ea cci investigaia era n curs nc i ndrzneala sa putea s fie mai mult dect nefericit. Cal a consimit, supus, dar Sophie l cunotea foarte bine. Nu va aprea ntr-un ziar cunoscut i nici n talk-show-ul momentului, dar va face n aa fel nct s se prezinte colegilor lui de la Ad Rottem drept omul anului. i va mpodobi povestea cu nflorituri, va obine un loc pe un site web care s vorbeasc doar despre el, curajul i dovezile aventurii sale. Ea a rs gndindu-se la posibilitatea ca fotografia aceea, care simula o reperare, s in loc de copert sugestiv Mai nti au fost tunetele. Apoi picturile, mari, lente i foarte distincte unele de altele, pn ce o ploaie torenial a czut peste capetele lor. Ca msur de prevedere, Carlos a hotrt c toi vor rmne la hotel n noaptea aceea. Era singurul loc care nu va ceda. S-a mprit ceai n ceti de porelan, puina marmelad care mai
218

rmsese i cteva reviste pe care doar Marco putea s le neleag. Deodat, sala aceea pe care o strbtuser de attea ori, solitar, sumbr n pofida emineului, acum era plin de lume care discuta, schimba nsemnri, categoriza evidene tria. Atunci Sophie s-a uitat la el; transmisese deja toate informaiile pe care putea s le dea. Acum avea nevoie de linite. n Santiago l ateptau muni de hrtii, edine nesfrite, declaraii, orale i scrise. Va avea timp s se streseze, s revin la fna sa obinuit. nfurat ntr-o pilot moale amabilitate a personalului de pe ambulan i-a trt picioarele de la bar la unul dintre scaune. A cutat privirea inspectorului i, cnd acesta a ridicat-o, i-a fcut un semn s-o urmeze. Acolo nu vor putea s stea de vorb. Sufrageria pe care cei doi btrni fugari nu au folosit-o niciodat se prelungea cu o mic teras. Au ieit pe ea prin fereastra uria. Lui Sophie nu i era frig, dei ploaia nu contenea. S-a aezat ntr-un leagn, n vreme ce Marco se sprijinea de o grind din lemn. Amndoi priveau pdurea, noroiul format, copacii care i pierdeau frunzele. Mulumesc, a spus ea deodat. Marco Feliciano a oftat. A privit-o surprins, ca i cum n-ar fi neles la ce se refer. Pentru c i-am salvat viaa? Pentru rbdarea ta. El a ntrziat cteva clipe pn s fac vreo micare. sta era ultimul lucru pe care se atepta s l aud. Numai prietenului tu i vine greu s atepte. Dar mpreun ne-am ncurajat E adevrat, a rostit, ca i cum simplul fapt de a-i aminti i provoca o oboseal enorm. S-a uitat din nou afar, unde casele n L se nlau mai tcute ca niciodat. Unde crezi c s-au dus? a ntrebat, fcnd civa pai la dreapta i aezndu-se pe o bncu din paie. n Germania, sper. i eu, altfel voi fi nevoit s i urmresc toat viaa. Ea a respirat linitit.
219

Suntem obinuii s lum n calcul soluii foarte complicate pentru toate cazurile pe care le vedem zilnic. Cu puinele date pe care le aveam, eu i-a fi situat n rndurile vreunei secte, ale unei comuniti rsculate care reclam aceast bucat de pdure ca teritoriu suveran european i s-a dovedit pn la urm c sunt un popor speriat, ngrozit Nu soluia cea mai uoar era cea corect, a fost de acord Marco, omind n mod convenabil partea cu i asta ne-a spus Cal. Nu erau droguri la mijloc. n privina asta aveai dreptate. Ea a luat-o ca pe un compliment, aezndu-se mai comod. Pentru prima oar era pe deplin contient de locul n care se afla. Locul acesta poate deveni o important atracie turistic Muli apreciaz frumuseile naturale, ca pdurile umbroase ori cascada din spatele dealului; l-a privit urmrindu-i gesturile. Ai putea s faci o propunere. i ctigurile? Ar merge direct ctre nevoile regiunii. Feliciano a dat din cap aprobator. n civa ani, poate. nc n-am terminat aici. Nu te vei da btut? Evidena trebuie s-mi arate contrariul. Nu erau droguri, dar vreau s tiu ce exploatau. Sophie a considerat asta nelept. i doresc succes. O, nu, nici vorb de succes, Deutiers. A oprit-o cu o micare a minilor. Nu ai vrut s participi? Ei bine, eti deja implicat. Dac eu continui investigaia, i tu o vei face. Ai vrea tu. Contribuia mea n ce privete cuibul acesta de icnii a ajuns la sfrit. Dac vrei s mergi pn n pnzele albe, minunat, ai sprijinul meu moral. Dar eu trebuie s m ntorc la viaa mea. Acesta nu este singurul sat care o s aib nevoie de ajutorul meu. Sherlock Holmes n aciune. Ea s-a gndit.
220

M mulumesc cu Watson. El nu a rspuns. Doar s-a uitat la ea mai multe secunde, ndreptndu-i apoi atenia ctre salonul plin de brbai care intrau i ieeau. Poate cel mai bine ar fi s se ntoarc; chiar dac Urrutia nu era tocmai suprat, s l gseasc n afara capitalei nu i picase prea bine. Altceva? De fapt, a spus ea imediat, chiar voiam s-i mulumesc c mi-ai salvat viaa. El s-a aezat din nou. A lsat privirea n jos. S alergi aa a fost o prostie, a certat-o serios. Dac ai fi murit amndoi, vina ar fi czut asupra mea. V aflai sub ordinele mele, i aminteti? Mi-au cedat nervii, a recunoscut. Nu mai conteaz; i-a trecut minile prin prul ud i pe urm s-a frecat la ochi. Prietenul tu triete, tu eti bine, iar asasinul mort, dei l-a fi preferat confesat. Legista n-a fcut niciun gest. Pentru ea, faptul de a-i fi chemat pn acolo ca s fie de fa la ce se ntmpl, ca s descopere morii, ca s l demate i, prin asta, s l ajute s moar, era o confesiune foarte puternic i transparent. De ce mi-ai zis s nu l privesc? i-a amintit deodat. Am crezut c nu susii teoria mea Nu o susin, a rspuns, dar te-am vzut foarte convins Puteai s te autosugestionezi. De fapt, o fcusei deja. Sophie a confirmat uor. Apoi a zmbit. Aadar, n autosugestie crezi. El a deschis gura s vorbeasc, dar a nchis-o imediat. Trebuia s se gndeasc foarte bine la ce avea s spun. Cred c, n stare de boal, nebunie ori cum vrei s-i zici, creierul poate s ne fac s vedem lucruri care nu sunt, s afirmm ceva ce nu este adevrat. Anumite halucinogene fac ca sistemul nervos s trimit impulsuri greite, provocnd o senzaie trectoare de fericire chiar i la cei mai depresivi. E un lucru dovedit, n asta pot s cred. Dar de aici
221

pn la a putea s mui obiecte, s iti focul ori s -i transformi pe ceilali n nite zombi doar prin puterea minii tale Atunci, nici vorb de credina care mut munii. El a strns buzele. Literalmente nu. Evident. Ea continua s zmbeasc. n momentul acela al existenei sale, s-i menin divergena de opinii era mai mult amuzant dect duntor. Marco a vorbit iari: Ce vei face acum? Va trebui s caui alt gogori parapsihologic cu care s i pierzi timpul. Ea a ridicat din umeri. Trebuie s m gndesc. S m odihnesc, s m uit la televizor nu tiu. Poate o s cltoresc. El a ntors privirea i a arcuit buzele. Sophie ar fi jurat c zmbea. Lyon? Ea a oftat adnc, strngnd pilota n jurul ei. Moscova, a rspuns, cu privirea pierdut n noaptea luminat de fulgere. Marco a dat din cap, privind cerul nnorat. tiai c Boloiul a fost nfiinat n 1773, cu tineri provenii din orfelinate? a comentat deodat. Sophie i-a ngheat toate gndurile i i-a aintit privirea asupra lui, ca i cum n sfrit cineva aprinsese o lumin pe drum. Poate fi un loc bun de unde s ncepi. De puine ori a privit-o Marco Feliciano n ochi n felul acesta. Sirenele din grdin nu ncetau s sune iar versiunea exaltat a lui Cal se bucura de atenia a jumtate din brigad. Mai puin a prefectului Urrutia, care sttea tot rezemat de tejgheaua de la intrare, ncercnd s ia legtura cu birourile regionale. Privirea lui abia s-a ndreptat nspre Sophie, ca i cum ar fi intuit c vorba Moscova fusese folosit n discuie. Ea s-a nvelit din nou. Asta ai aflat tot la cursurile fcute acas? Feliciano a negat dnd linitit din cap.
222

History Channel, a mrturisit, n timp ce forfoteala se micora i doi detectivi i fceau semne s se apropie. Aveau n mini multe hrtii. Da, Sophie era sigur. Gestul acela greoi cu pleoapele czute i buzele schimonosite erau, ntr-o dimensiune paralel, cel mai asemntor unui zmbet. Era recunosctoare c putea s-l vad. S-a ridicat uor, fr s se ntoarc spre ea. i-a ncheiat pn la gt jacheta, a bgat minile n buzunare i s-a dus n salon. Ea l-a urmrit din priviri. Eti bine? Carlos Urrutia a pus mna grea pe fruntea lui Sophie, fcnd-o s tresar. N-a tiut cnd ajunsese pn acolo. Da, a rspuns din obinuin. Vrei s vorbeti despre ce s-a ntmplat? Vreau s merg acas, a spus. El a zmbit. Vom pleca devreme, i-a zis mngind-o pe obraz. Ea i-a ndeprtat mna o secund, cu blndee. Deodat, cuvintele unei strine cu nite numere tatuate pe ncheietura minii au devenit presante. S o spun acum nu ar avea sens, dar ntr-o zi trebuia s-o fac. Carlos Sunt liber s aleg, nu-i aa? El a clipit. S alegi? S-mi aleg drumul s hotrsc ce este mai bine pentru mine; a dus instinctiv mna la agrafa din pr. S am aripi. Un fior a strbtut ira spinrii prefectului. Din nefericire, nelegea perfect. A tras aer adnc n piept, ncet, ridicnd brbia, umflnd stomacul. Le ai, Sophie. Eu nu i le-am tiat niciodat. Au schimbat o privire fix, intens, timp de mai multe secunde dect i putea aminti prefectul. Ea a simit c el se nduioeaz, se fstcete. Voia s mai spun ceva, dar un zgomot metalic puternic de tabl i -a obligat s se ntoarc nspre grdin, nspre ploaie.
223

i alii s-au apropiat s se uite. Era trupul lui Garbon, nfurat n obinuitul plastic albastru. l ridicau ca s l aeze pe targ; alturi, un tip scria ntr-un carnet i doi paramedici ateptau la uile deschise ale ambulanei. Atunci stomacul lui Sophie s-a strns. Nu tia de ce, dar deodat i s-a fcut mil. De zeci de ani el nu era dect o victim; poate c nu merita asta. S-a nscut dac se putea spune n locul i momentul istoric greit. Cu prini greii, cu o soart greit. Nu cu mult altfel dect o tnr pe nume Sophie Deutiers.

224

NOTA AUTOAREI I MULUMIRI


ntre anii 1997 i 2002, doisprezece tineri s-au sinucis n Puerto Aysn, Chile. Niciodat nu s-a dat o explicaie satisfctoare, nici rudelor, nici opiniei publice i s-au vehiculat poveti de tot felul, de la arhicunoscuta depresie adolescentin, prezena unei reele de narcotraficani mn n mn cu militarii, pn la presupusa posedare demonic a podului caracteristic regiunii. La fel ca aceasta, ntmplri nerezolvate i inexplicabile se petrec n fiecare zi n toate colurile globului i, lund acest clieu ca stimulent, nu ncetez s m conving c realitatea depete ficiunea. Cu toate acestea, anumite nenorociri n-ar trebui s se transforme vreodat n legende urbane i asta depinde de ct de mult vrem s dm deoparte nepsarea. Majoritatea crimelor se pot explica. Justiia e oarb. Noi nu. Scrisul este o art complicat, solitar, tcut i migloas. Totui, un roman nu va ajunge niciodat la bun sfrit dac universul nu conspir n favoarea sa. Multe persoane i-au pus energia, timpul i speranele n Al aptelea M. Nu pot s nu-i mulumesc lui Antonio Aguilar, subcomisar (r) la Poliia din Chile i profesor de Investigaie Criminalistic la IST, pentru explicaiile sale didactice i interesantele cri poliieneti. Lui Francisco Mouat, pentru c a nscocit mpreun cu mine aceast poveste i m-a ncurajat s merg pe drumul relatrii autentice. Carlei Aguilar, lui Manuel Ibez, Cristhian Martinez i Rosselyn Rodriguez, pentru imensul sprijin, dezinteresat i susinut. Lui Juan i Dinorei, mama mea, mereu ateni la noutile mele, i ntregii familii Garcia Dnner, pentru afeciune i sprijin necondiionat. n sfrit, dar pentru asta nu mai puin important, vreau s mulumesc miilor de admiratori ai lui Harry Potter care au umplut e-mailul meu pn n ziua de astzi, felicitndu-m pentru fanficiunea
225

mea. Nu m-a fi ncumetat la aceast aventur dac n-ar fi fost ei. Mulumesc Hogwarts Chile, Ordinului Luminii (Mexic) i lui Alex Carballo (Venezuela) pentru cuvintele care au creat un precedent: Povestea dumneavoastr, sincer, mi-a plcut mult mai mult dect cea a doamnei Rowling. Asta nu se ntmpl n fiecare zi.

226

CUPRINS

1. Vechi nenelegeri, vechi prieteni ..................................................................... 7 2. Matasantos ..................................................................................................... 23 3. Brbai n negru .............................................................................................. 38 4. Regula 31 ........................................................................................................ 52 5. Erori de credin ............................................................................................. 70 6. Fr anunuri de deces ................................................................................... 89 7. Despre mama mea ........................................................................................ 109 8. M ................................................................................................................... 130 9. Lumina .......................................................................................................... 144 10. A fost cndva un genocid .............................................................................. 159 11. Arm vie ........................................................................................................ 172 12. ngerul i aptele ........................................................................................... 184 13. Fa n fa .................................................................................................... 198 14. Sfritul, nceputul su.................................................................................. 209

NOTA AUTOAREI I MULUMIRI ......................................................................... 225

227