Sunteți pe pagina 1din 126

Cronicile din Narnia 1 NEPOTUL MAGICIANULUI Clive Staples Lewis

1. UIA TAINIC Aceast poveste este despre ceva ce s-a nt !plat c" !"lt ti!p n "r!# c nd $"nic"l vostr" era copil. %ste &oarte i!portant &iindc n ea se poveste'te c"! a" ncep"t toate cltoriile ntre l"!ea noastr 'i tr !"l n"!it Narnia. (e vre!ea aceea# do!n"l S)erloc* +ol!es !ai loc"ia nc pe ,a*er Street# iar &a!ilia ,asta$le c"ta co!oara din Lewis)a! -oad. (e vre!ea aceea# $ie.ii tre$"ia" s poarte /"ler scro$it# iar 'colile era" !ai toate c" !"lt !ai severe dec t s"nt ac"!. 0 ncarea era ns !ai $"n1 nici n" v !ai sp"n ce ie&tine 'i /"stoase era" d"lci"rile# ca s n" v lase /"ra ap de/ea$a. %i $ine# pe vre!ea aceea# tria la Londra o &eti. pe n"!e (oll2 (l"!!er. Loc"ia ntr-o cas dintr-"n l"n/ 'ir de case lipite "na de alta. 3ntr-o di!inea.# c nd era n /rdina din spatele loc"in.ei# deas"pra 4id"l"i care despr.ea /rdina lor de cea a casei vecine# apr" cap"l "n"i $iat care se coco.ase pe 4id. (oll2 &" &oarte !irat# &iindc p n at"nci n" !ai v4"se nici "n copil n casa de-alt"ri# n care loc"ia" doar do!n"l 'i do!ni'oara 5etterle2# &rate 'i sor# $tr ni# a! ndoi necstori.i# 'i ridic privirea# c"rioas. 6a.a $iat"l"i nec"nosc"t era &oarte !"rdar. N-ar &i p"t"t &i !ai !"rdar nici dac 'i-ar &i 'ters lacri!ile c" ! inile pline de .r n. 7e &apt# ca! asta se 'i nt !plase. 8 ,"n# sp"se (oll2. 8 ,"n# sp"se $iat"l. C"! te c)ea!9 8 (oll2# rsp"nse &eti.a. (e tine9

8 7i/or2# i rsp"nse $iat"l. 8 I-a"4i# ce n"!e cara/)ios: 4ise ea. 8 N" e nici pe departe a'a cara/)ios ca (oll2# sp"se 7i/or2. 8 ,a da# l contra4ise &ata. 8 ;)# n"# 4ise $iat"l. 8 %" cel p".in ! spl pe &a.# 4ise (oll2. Ceea ce-ar tre$"i s &aci 'i t"1 !ai ales d"p... Se opri. 6"sese c t pe ce s sp"n <7"p ce-ai dat ap la 'oareci=# dar se / ndi c n-ar &i prea politicos din partea ei. 8 A'a e# a! pl ns# sp"se 7i/or2 c" voce tare# ca "n $iat at t de a!r t c n"-i !ai pas dac a&l cineva c-a pl ns. Ai &ace 'i t" la &el# contin" el# dac ai &i trit toat via.a la .ar 'i-ai &i av"t "n ponei# 'i r " n spatele /rdinii# 'i-ai &i &ost ad"s d"p-aia s loc"ie'ti ntr-o >roap nenorocit ca asta. 8 Londra n"-i o >roap# sp"se (oll2 indi/nat. 7ar $iat"l era prea pornit ca s-o $a/e n sea!1 contin" s-'i sp"n o&"l? 8 i dac tatl t" ar &i n India# iar t" ar tre$"i s vii s stai c" o !t"' 'i "n "nc)i care-i ne$"n @c"i i-ar plcea asta9A# &iindc a" /riB de !a!a ta care e /rav $olnav 'i... care-o s !oar. 6a.a i se sc)i!onosi ca at"nci c nd ncerci s n" p"&ne'ti n pl ns. 8 N-a! 'ti"t# !i pare r"# 4ise (oll2 "!il. 7"p care# &iindc n" 'tia ce s !ai sp"n 'i ca s-l &ac pe 7i/or2 s se / ndeasc la l"cr"ri !ai vesele# l ntre$? 8 7o!n"l 5etterle2 c)iar e ne$"n9 8 Sa" e ne$"n# i rsp"nse 7i/or2# sa" e "n !ister la !iBloc. Are o c!r".# s"s# la etaB# n care !t"'a Lett2 4ice c n-a! voie s intr". % ceva nec"rat la !iBloc. i !ai e ceva. 7e c te ori vrea s-!i sp"n ceva la !as 8 c" ea n" vor$e'te niciodat 8# !t"'a l opre'te !ere"# i 4ice? <N" necBi $iat"C# Andrew= sa"

<S"nt si/"r c n"-l interesea4 a'a ceva pe 7i/or2= ori <7i/or2# n-ai vrea s te d"ci s te Boci n /rdin9= 8 7aC ce ncearc s-.i sp"n9 8 N" 'ti". N-ap"c niciodat s sp"n prea !"lt. 7aC !ai e ceva. 3ntr-o sear 8 se nnoptase de &apt 8 n dr"! spre ca!era !ea# c nd a! trec"t pe l n/ scara care d"ce la pod @nici n"-!i place s trec pe-acoloA# s"nt si/"r c-a! a"4it "n stri/t. 8 (oate-'i .ine acolo vreo nevast ne$"n. 8 0-a! / ndit 'i e" la asta. 8 Sa" poate &ace $ani &al'i. 8 Sa" o &i &ost pirat# ca personaB"l din Comoara din Insul# 'i se asc"nde de &o'tii ca!ara4i. 8 (oate .i se pare interesant# sp"se 7i/or2. 7aC dac-ar tre$"i s dor!i acolo# n-ai !ai / ndi la &el. C"! .i-ar plcea s stai trea4-n pat 'i s-l a"4i pe "nc)i"l Andrew trec nd tiptil pe l n/ ca!era ta9 i are ni'te oc)i /roa4nici: A'a s-a" c"nosc"t (oll2 'i 7i/or21 'i# c"! vacan.a de var dea$ia ncep"se 'i nici "n"l dintre ei n" !er/ea la !are n an"l acela# se nt lnea" aproape n &iecare 4i. Avent"rile lor a" ncep"t !ai ales din pricin c era "na din cele !ai "!ede 'i !ai reci veri din "lti!ii ani. Dre!ea i-a al"n/at n cas? sa"# a! p"tea sp"ne# spre eEplorri n cas. % !in"nat s ve4i c te l"cr"ri po.i eEplora ntr-o cas sa" ntr-"n 'ir de case# c" o $"c.ic de l"! nare. (oll2 descoperise de !"lt vre!e c# dac desc)i4i o an"!e "'i. din pod"l casei ei# dai de "n re4ervor de ap 'i# n spatele l"i# de "n loc nt"necos# n care p"teai aB"n/e dac te c.rai p".in# c" aten.ie. Loc"l sta nt"necos era ca "n t"nel l"n/# c" "n perete de cr!i4i de o parte# 'i c" "n acoperi' n pant de cealalt parte. (rintre .i/lele de pe acoperi' ptr"ndea" pete !ici de l"!in. T"nel"l n-avea podea? tre$"ia s p'e'ti de pe o /rind pe alta# iar

ntre /rin4i era n"!ai ipsos. 7ac din nt !plare clci pe el# te-ai &i tre4it c4 nd prin tavan n ca!era de dedes"$t. (oll2 &olosise $"c.ica de t"nel din spatele re4ervor"l"i n c)ip de pe'ter a )o.ilor. Ad"nase acolo l4i 'i c"tii 'i sca"ne de $"ctrie r"pte 'i tot &el"l de l"cr"ri de acest /en# 'i le p"sese ntre /rin4i# s &ac "n &el de podea# 'i .inea aici o p"'c"li. n care avea tot soi"l de co!ori# o poveste pe care o scria 'i# de o$icei# c teva !ere. ,"se de !"lte ori aici# n lini'te# c te o sticl de s"c? sticlele vec)i &cea" loc"l s arate 'i !ai !"lt a pe'ter a )o.ilor. L"i 7i/or2 i plc" pe'tera @(oll2 n" l-a lsat s-i citeasc povesteaA# dar el era 'i !ai interesat s eEplore4e. 8 Ia "it-te aici# 4ise. ( n "nde !er/e t"nel"C sta9 % n"!ai c t casa ta sa" !er/e !ai departe9 8 0er/e !ai departe# rsp"nse (oll2. 7aC n" 'ti" p n "nde. 8 3nsea!n c p"te! s !er/e! de-a l"n/"l 'ir"l"i de case. 8 S-ar p"tea# sp"se (oll2. i... !a!: 8 Ce9 8 A! p"tea intra n celelalte case: 8 Si/"r# s cread oa!enii c s"nte! )o.i: N"# !"l."!esc. 8 N" !ai &ace pe de'tept"C: 0 / ndea! la casa de d"p casa voastr. 8 Ce-i c" ea9 8 C"! ce-i c" ea9 % /oal. Tata sp"ne c e /oal de c nd nea! !"tat noi aici. 8 At"nci cred c-a! p"tea s ne "it! prin ea# 4ise 7i/or2. %ra c" !"lt !ai ner$dtor dec t s-ar crede# B"dec nd d"p !od"l n care vor$ise. 6iindc se / ndea# &ire'te# la toate !otivele pentr" care casa era /oal de at ta vre!e. La &el 'i (oll2. Nici "n"l dintre ei n" po!eni c"v nt"l <$ nt"it=. i a! ndoi si!.ea" c# o dat ce prop"seser s !ear/ acolo# ar &i &ost "n se!n de

sl$ici"ne s n" se !ai d"c. 8 S !er/e! s-ncerc! c)iar ac"!9 ntre$ 7i/or2. 8 ,ine# &" de acord (oll2. 8 7ac n" vrei s !er/i# n" veni# 4ise 7i/or2. 8 7ac !er/i t"# !er/ 'i e"# sp"se &eti.a. 8 7aC c"! o s 'ti! c-a! aB"ns n casa de d"p casa dealt"ri9 +otr r c tre$"ie s aB"n/ n drept"l de$aralei 'i s !ear/ de-a l"n/"l acesteia din /rind n /rind. 3n &el"l acesta p"tea" s'i dea sea!a ca! c te /rin4i era" deas"pra "nei ca!ere. 7"p care ad"na" nc patr" /rin4i pentr" spa.i"l dintre cele do" pod"ri din casa l"i (oll2# 'i acela'i n"!r pentr" ca!era de servici" 'i pentr" de$ara. ("tea" a&la ast&el l"n/i!ea casei n /rin4i. 7"p ce parc"r/ea" de do" ori distan.a asta# nse!na c a" aB"ns la !ar/inea casei l"i 7i/or21 orice "' la care aB"n/ea" d"p aceea ddea n pod"l casei neloc"ite. 8 7aC n-a' prea crede c e c)iar /oal# sp"se 7i/or2. 8 7aC ce cre4i c-i acolo9 8 Cred c loc"ie'te cineva n secret# cineva care iese de-acolo doar noaptea# c" o lantern sla$. S-ar p"tea s d! de vreo $and de cri!inali dispera.i 'i-o s pri!i! o reco!pens. N" se poate s &ie o cas /oal at ta vre!e# dac n"-i "n !ister la !iBloc. 8 Tata 4icea c acolo s"nt pro$a$il cond"cte# sp"se (oll2. 8 (&"i: Ce lipsi.i de i!a/ina.ie s"nt oa!enii !ari: sp"se 7i/or2. Ac"!# c vor$ea" la l"!ina 4ilei# n pod# 'i n" la l"!ina l"! nrii din (e'tera +o.ilor# li se prea !"lt !ai p".in pro$a$il s &ie &anto!e n casa neloc"it. 7"p ce !s"rar pod"l# l"ar "n creion ca s socoteasc. La ncep"t# &iecare o$.in" alt re4"ltat# 'i c)iar 'i d"p ce aB"nser la acela'i re4"ltat n" &"r prea si/"ri c e cel corect. %ra" /r$i.i s

porneasc n eEpedi.ie. 8 Tre$"ie s !er/e! n lini'te# sp"se (oll2 n ti!p ce se c.ra" napoi n spatele re4ervor"l"i. 6iindc era o oca4ie special# l"ar &iecare c te o l"! nare @(oll2 avea o provi4ie serioas n pe'terA. %ra nt"neric# plin de pra& 'i era c"rent. ('ea" de pe o /rind pe alta n tcere. 7oar din c nd n c nd 'i sp"nea"# n 'oapt? 8 S"nte! la capt"l pod"l"i ac"!. Sa"? 8 (ro$a$il c s"nte! pe la B"!tatea casei tale. Nici "n"l dintre ei n" se !piedic 'i nici l"! nrile n" se stinser. 3n cele din "r! aB"nser la "n loc "nde 4rir o "'it n peretele de cr!i4i din partea dreapt. ,inen.eles c n" avea nici 4vor# nici clan. pe partea asta# pentr" c "'a &"sese &c"t ca s intri n pod# n" ca s ie'i1 dar avea "n cle!p"' @c"! are de o$icei "'a de la d"lap"l de $"ctrieA 'i era" si/"ri c-a" s-o poat desc)ide. 8 S-ncerc e"9 ntre$ 7i/or2. 8 7ac !er/i t"# !er/ 'i e"# rsp"nse ea la &el ca !ai nainte. A! ndoi si!.ea" c l"cr"rile aB"nseser prea departe# dar nici "n"l n" voia s dea napoi. 7i/or2 trase c" p"tere de cle!p"'. U'a se desc)ise# iar l"!ina care ptr"nse pe nea'teptate i &c" s clipeasc. 7"p care# 'oca.i# 'i dd"r sea!a c n &a.a lor n" era "n pod prsit# ci o ca!er !o$ilat. (rea dest"l de /oal. i era o lini'te de !oarte. C"rio4itatea o aB"t pe (oll2 s dep'easc acest !o!ent. Stinse l"! narea 'i p'i n ncperea ci"dat# !i'c nd"-se n lini'te# ca "n 'oricel. Avea# &ire'te# &or!a "n"i pod# dar era !o$ilat ca o ca!er de 4i. (ere.ii era" plini de ra&t"ri de s"s p n Bos# iar ra&t"rile era" pline de cr.i. 3n c!in ardea &oc"l @n" "ita.i c n an"l acela vara era &oarte "!edA# iar n &a.a 'e!ine"l"i# c" spatele spre ei# era "n

&otoli" c" sptar nalt. 3ntre &otoli" 'i (oll2# oc"p nd aproape tot !iBloc"l ncperii# se a&la o !as !are# pe care era" n/r!dite &el de &el de l"cr"ri# cr.i# caiete# cerneal 'i cli!ri# toc"ri 'i cear pentr" si/ili" 'i "n !icroscop. 7ar ceea ce-i atrase aten.ia de la $"n ncep"t &" o tav din le!n ro'iatic# pe care era" ni'te inele. A'e4ate do" c te do"# "n"l /al$en 'i "n"l verde# "r!a apoi "n spa.i" li$er# 'i iar "n inel /al$en 'i "n"l verde. N" era" !ai !ari dec t ni'te inele o$i'n"ite# 'i n" se p"tea s n" le o$servi# &iindc era" &oarte strl"citoare. %ra" cele !ai &r"!oase o$iecte strl"citoare pe care .i le-ai p"tea i!a/ina. 7ac (oll2 ar &i &ost doar "n pic !ai !ic# c" si/"ran. c-ar &i ncercat s !"'te dintr"n"l din ele. 3n ncpere era at t de lini'te# nc t se a"4ea ticit"l ceas"l"i. Tot"'i# d"p c"! 'i dd" ac"! sea!a# n" era c)iar a'a lini'te de &apt. Se a"4ea "n 4"!4et &oarte# &oarte sla$. 7ac ar &i &ost deBa inventate aspiratoarele# (oll2 ar &i cre4"t c d cineva c" aspirator"l "ndeva departe# c teva ca!ere !ai ncolo sa" c teva etaBe !ai Bos. 7ar 4/o!ot"l care se a"4ea era !ai plc"t dec t cel &c"t de "n aspirator# era !ai !"4ical1 doar c era at t de sla$# nc t aproape c n"-l p"teai a"4i. 8 %-n re/"l# n"-i ni!eni# i sp"se (oll2 l"i 7i/or2# peste "!r. N" !ai vor$ea n 'oapt ac"!. 7i/or2 intr 'i el n ncpere# clipind din oc)i 'i eEtre! de !"rdar. 7e alt&el# 'i (oll2 era la &el de !"rdar. 8 N-are nici "n rost# sp"se el. Asta n"-i o cas /oal. 0ai $ine o 'ter/e! de-aici nainte de a veni cineva. 8 Ce cre4i c s"nt alea9 l ntre$ (oll2# art nd spre inelele colorate. 8 Las asta# sp"se 7i/or2# c" c t plec! !ai repede... N" !ai ap"c s ter!ine ce avea de sp"s# &iindc n clipa

aceea se nt !pl ceva. 6otoli"l c" sptar nalt din &a.a c!in"l"i se !i'c deodat 'i din el# ca "n diavol ie'ind de s"$ o trap# se ridic a!enin.tor tr"p"l "nc)i"l"i Andrew. 7eci n" era" n casa /oal de&el1 era" n casa l"i 7i/or2# c)iar n ca!era n care n-avea voie s intre: Copiii scoaser a! ndoi "n <;-o-o= 'i-'i dd"r sea!a ce /re'eal n/ro4itoare &c"ser. Ar &i tre$"it s-'i dea sea!a c n" !erseser dest"l de departe. Unc)i"l Andrew era nalt 'i &oarte sla$. Avea nas"l asc".it# oc)ii eEtre! de strl"citori 'i "n s!oc !are de pr cr"nt ci"&"lit. 7i/or2 r!sese !"t# &iindc "nc)i"l Andrew arta de o !ie de ori !ai peric"los dec t oric nd nainte. (oll2 n" era nc prea speriat1 dar# n" d"p !"lt ti!p# &" 'i ea c"prins de &ric. (entr" c pri!"l l"cr" pe care-l &c" "nc)i"l Andrew &" s se d"c p n la "'# s-o nc)id 'i s rs"ceasc apoi c)eia n $roasc. 7"p care se ntoarse spre copii# i &iE c" oc)ii l"i strl"citori 'i le 4 !$i# art nd"-'i to.i din.ii. 8 A'a: sp"se. (roasta de sor-!ea n-are c"! s vin aici. %ra n/ro4itor de di&erit de ceea ce te-ai &i a'teptat din partea "n"i ad"lt. (oll2 n" !ai p"tea de &ric# 'i o pornir 'i ea 'i 7i/or2# c" spatele# spre "'i.a pe care intraser. 7ar "nc)i"l Andrew &" !ai rapid dec t ei. AB"nse n spatele lor# nc)ise 'i "'a aceea 'i se post n drept"l ei. 7"p care 'i &rec ! inile &c nd s-i trosneasc nc)eiet"rile. Avea de/ete &r"!oase# al$e 'i l"n/i. 8 S"nt nc ntat s v vd# sp"se. C)iar asta-!i dorea!? doi copii. 8 D ro/# do!n"le 5etterle2# ncep" (oll2. % aproape ora !esei 'i tre$"ie s ! d"c acas. Dre.i s ne lsa.i s ie'i! de aici# v ro/9 8 N" nc# rsp"nse "nc)i"l Andrew. N" pot pierde o oca4ie at t de $"n. Avea! nevoie de doi copii. ti.i# toc!ai l"cre4 la "n eEperi!ent epocal. A! ncercat pe "n co$ai 'i se pare c-a !ers.

7ar "n co$ai n"-.i poate sp"ne ni!ic. i nici n" po.i s-i eEplici c"! s se-ntoarc. 8 Asc"lt# "nc)i"le Andrew# i sp"se 7i/or2# c)iar c e ora !esei. A" s-nceap s ne ca"te. Tre$"ie s ne la'i s plec!. 8 Tre$"ie9 &c" "nc)i"l Andrew. 7i/or2 'i (oll2 se "itar "n"l la alt"l. N" ndr4nea" s sp"n ni!ic# dar privirile pe care 'i le ar"nca" sp"nea" <Ce n/ro4itor:= 'i <Tre$"ie s-i c nt! n str"n=. 8 7ac ne lsa.i s !er/e! la !as# 4ise (oll2# ne-a! p"tea ntoarce d"p ce ! nc!. 8 7aC cine-!i /arantea4 !ie c v-ntoarce.i9 ntre$ "nc)i"l Andrew c" "n 4 !$et viclean. 7"p care pr" c s-a r4/ ndit. 8 ,ine# le sp"se# dac tre$"ie s pleca.i# asta e. N" pot spera ca doi tineri ca voi s vrea s stea de vor$ c" "n ntr" ca !ine. ;&t 'i contin"? 8 +a$ar n-ave.i ce sin/"r ! si!t "neori. 7aC ce contea49 7"ce.i-v la !as. N"!ai sta.i "n pic# s v da" "n cado" nainte. N" !i se-nt !pl prea des s ! vi4ite4e o &eti. n $iro"l sta vec)i 'i pr&"it1 !ai ales o do!ni'oar &r"!oas ca tine# dac ! pot eEpri!a a'a. (oll2 ncep" s cread c poate n" e ne$"n# la "r!a "r!ei. 8 Drei "n inel# dra/a !ea9 o ntre$ "nc)i"l Andrew pe (oll2. 8 Dre.i s sp"ne.i "n inel dintr-acela# /al$en sa" verde9 ntre$ (oll2. Ce dr/".e s"nt: 8 Derde n"# sp"se "nc)i"l Andrew. 0 te! c pe cele ver4i n" le pot da ni!n"i. 7ar a' &i nc ntat s-.i da" oricare dintre inelele /al$ene. 7in toat ini!a. Dino 'i-ncearc "n"l. L"i (oll2 n"-i !ai era &ric 'i era de-ac"! si/"r c $tr n"l do!n n" e ne$"n1 iar inelele acelea strl"citoare te atr/ea" ntr-"n

!od ci"dat. ('i spre tav. 8 I-a"4i# sp"se# 4/o!ot"l la se a"de !ai tare aici. 7e parc l-ar &ace inelele. 8 Ce idee# dra/a !ea# r se "nc)i"l Andrew. (rea "n r s &oarte nat"ral# dar 7i/or2 4rise o privire de ner$dare# aproape de lco!ie# pe c)ip"l l"i. 8 (oll2# n" &i proast: stri/. N" le-atin/e: (rea t r4i". C)iar n clipa aceea ! na l"i (oll2 atinse "n"l din inele. i i!ediat# &r nici o sclipire# nici "n 4/o!ot# nici "n &el de se!n# (oll2 dispr". 3n ncpere r!aser n"!ai 7i/or2 'i "nc)i"l Andrew. F. 7I>;-G I UNC+IUL AN7-%H Tot"l &"sese at t de nea'teptat# at t de ori$il de di&erit de tot ce i se !ai nt !plase p n at"nci# c)iar 'i n co'!ar"ri# nc t 7i/or2 scoase "n .ipt. Unc)i"l Andrew se repe4i 'i-i p"se pal!a la /"r. 8 6r de-astea: i 'opti la "rec)e. 7ac &aci /l/ie# a"de !a!a ta. i 'tii ce i s-ar p"tea nt !pla dac se sperie. C"! avea s povesteasc 7i/or2 !ai t r4i"# r"tatea asta ori$il de a 'antaBa pe cineva n &el"l sta i provoc sil. 7ar $inen.eles c n" !ai .ip. 8 A'a-i !ai $ine# 4ise "nc)i"l Andrew. (oate c n" te-ai p"t"t a$.ine. % ntr-adevr "n 'oc s ve4i c"! dispare cineva. C)iar 'i e" !-a! ca! speriat c nd a dispr"t co$ai"l noaptea trec"t. 8 7eci de-asta ai .ipat9 l ntre$ 7i/or2. 8 0-ai a"4it# care va s 4ic. Sper c n" ! spione4i9 8 ,inen.eles c n"# se revolt 7i/or2. 7aC ce s-a nt !plat c" (oll29

8 6elicit-!# dra/"l !e"# sp"se "nc)i"l Andrew# &rec nd"-'i ! inile. 0i-a re"'it eEperi!ent"l. 6eti.a a plecat 8 a dispr"t 8 din aceast l"!e. 8 Ce i-ai &c"t9 8 A! tri!is-o...# a! tri!is-o alt"ndeva. 8 C"! adic9 l ntre$ 7i/or2. Unc)i"l Andrew se a'e4 n &otoli". 8 3.i sp"n i!ediat. Ai a"4it vreodat de $tr na doa!n Le&a29 8 ; str!t"' sa" ceva de /en"l sta9 ntre$ 7i/or2. 8 N" c)iar# i sp"se "nc)i"l Andrew. %ra na'a !ea. % persoana din ta$lo"l de-acolo# de pe perete. 7i/or2 se "it ntr-acolo 'i v4" o &oto/ra&ie vec)e a "nei &e!ei $tr ne# c" $onet pe cap. i-'i a!inti c o !ai v4"se ntr-o po4 dintr-"n sertar vec)i# acas la el# la .ar. ; ntre$ase pe !a!a cine e# dar ea n" voise s vor$easc prea !"lt pe te!a asta. <N" era prea dr/".# 'i sp"se 7i/or2 n sinea l"i# de'i# si/"r# din po4ele astea vec)i n"-.i po.i da sea!a prea $ine.= 8 %ra ceva... ceva ci"dat n le/t"r c" ea# "nc)i"le Andrew9 ntre$ apoi c" voce tare. 8 7epinde de ce n.ele/i prin ci"dat# c)icoti "nc)i"l Andrew. ;a!enii s"nt tare nc"ia.i. Spre s& r'it"l vie.ii ncep"se# e adevrat# s se co!porte tare ci"dat. 6cea tot &el"l de l"cr"ri proste'ti. 7e-asta a" nc)is-o. 8 La "n a4il de ne$"ni9 8 N"# n"# n"# rsp"nse "nc)i"l Andrew 'ocat. Nici vor$. La nc)isoare. 8 A): 7aC ce &c"se9 ntre$ 7i/or2. 8 ,iata &e!eie: sp"se "nc)i"l Andrew. Ni'te prostii. % vor$a de !ai !"lte l"cr"ri# daC n-are rost s intr! n a!n"nte. %ra tare $"n c" !ine.

8 7aC ce le/t"r a" toate astea c" (oll29 A' vrea s... 8 Toate la vre!ea lor# $iete# l ntrer"pse "nc)i"l Andrew. A" eli$erat-o pe $tr na doa!n Le&a2 nainte s !oar# iar e" a! &ost "na dintre p".inele persoane pe care le-a pri!it s le vad pe pat"l de !oarte. N" !ai p"tea s"porta oa!enii o$i'n"i.i 'i i/noran.i. Nici e" n"-i pot s"porta. 7ar pe noi ne interesa" acelea'i l"cr"ri. C" n"!ai c teva 4ile nainte de a !"ri# !i-a sp"s s desc)id "n sertar secret de la "n $iro" din casa ei 'i s-i ad"c deacolo o c"ti".. 0i-a! dat sea!a de c"! a! p"s ! na pe c"tie c .in "n !are secret n ! n. 0i-a dat-o 'i !-a p"s s-i pro!it c-o so ard# &r s-o desc)id# i!ediat d"p !oartea ei. N" !i-a! respectat pro!isi"nea. 8 Ce "r t din partea ta# sp"se 7i/or2. 8 Ur t9 &c" "nc)i"l Andrew# privind"-l "'or nc"rcat. A)# n.ele/. Drei s sp"i c $ie.eii tre$"ie s-'i .in pro!isi"nile. A'a e $ine 'i &r"!os# desi/"r# 'i ! $"c"r c 'i t" ai &ost nv.at s-.i respec.i pro!isi"nile. 7ar $n"iesc c n.ele/i c re/"li de /en"l acesta# oric t de potrivite ar &i pentr" $ie.ei 'i pentr" servitori sa" pentr" &e!ei# 'i poate c)iar pentr" oa!eni n /eneral# n" s"nt vala$ile 'i pentr" cercettorii adevra.i ori pentr" !arii / nditori sa" n.elep.i. N"# 7i/or2. ;a!enii ca !ine# care a" o n.elepci"ne tainic# s"nt a$solvi.i de re/"lile o$i'n"ite# d"p c"! s"nte! lipsi.i 'i de plcerile oa!enilor de r nd. 7estin"l nostr"# $ie.el# e !re.# dar s"nte! conda!na.i la sin/"rtate. (e c nd sp"nea toate acestea# o&ta 'i prea at t de serios 'i de no$il 'i de !isterios# nc t 7i/or2 cre4" pentr" o clip c sp"ne ceva c" adevrat &r"!os. 7ar 'i a!inti i!ediat de privirea plin de r"tate de pe &a.a "nc)i"l"i l"i n clipa n care dispr"se (oll2. i re"'i s vad dincolo de c"vintele !ari ale "nc)i"l"i Andrew. <7e &apt# 'i sp"se n sinea l"i# 'i nc)ip"ie c are drept"l s &ac orice ca s o$.in ceea ce vrea.=

8 ,inen.eles c n-a! ndr4nit s desc)id c"tia !"lt ti!p# contin" "nc)i"l Andrew# &iindc 'tia! c s-ar p"tea s &ie ceva &oarte peric"los n"ntr". Na'a !ea a &ost o &e!eie c" adevrat re!arca$il. Adevr"l e c a &ost printre "lti!ele &e!ei din aceast .ar care avea" s n/e de vrBitoare. @Iicea c !ai s"nt do". ; d"ces 'i o servitoare.A tii# 7i/or2# s-ar p"tea s-l ai n &a.a ta pe "lti!"l o! care a av"t o na' vrBitoare. Cred c n-ai s "i.i asta c te 4ile o s ai. <6ac pari" c era o vrBitoare rea=# 'i sp"se 7i/or2 n / nd. 8 7ar (oll29 ntre$ apoi# c" /las tare. 8 N" ! !ai $ate la cap c" asta: &c" "nc)i"l Andrew. 7e parc asta ar avea vreo i!portan.: 0ai nt i a! st"diat c"tia. %ra &oarte vec)e. i c)iar de-at"nci !i-a! dat sea!a c n" e nici /receasc# nici e/iptean# nici $a$ilonian# nici )itit 'i nici c)ine4easc. %ra !ai vec)e dec t toate aceste popoare. Ii"a n care a! a&lat adevr"l a &ost o 4i !are pentr" !ine. %ra din Atlantida# ins"la dispr"t. Ceea ce nsea!n c era !ai vec)e c" !"lte secole dec t oricare dintre o$iectele din epoca de piatr# descoperite n %"ropa. i n" era pri!itiv ca acestea. 6iindc at"nci# la ncep"t"l t"t"ror ti!p"rilor# Atlantida era deBa "n ora' !re.# c" palate 'i te!ple 'i oa!eni nv.a.i. Se opri o clip# a'tept nd parc s-i sp"n 7i/or2 ceva. 7ar $iat"l"i i plcea de el tot !ai p".in# c" &iecare clip# a'a c n"-i sp"se ni!ic. 8 3ntre ti!p# contin" "nc)i"l Andrew# a! nv.at o !"l.i!e de l"cr"ri @n" se c"vine s-i sp"n "n"i copil ce an"!eA despre 0a/ie# n /eneral. A'a c-a! aB"ns s a! o oarecare idee despre ce an"!e ar p"tea &i n c"tie. (rin di&erite teste# a! red"s n"!r"l posi$ilit.ilor. A tre$"it s c"nosc ni'te... ni'te oa!eni &oarte neo$i'n"i.i# 'i a! trec"t prin c teva eEperien.e tare neplc"te. 7e aceea a! 'i al$it. N" e "'or s-aB"n/i 0a/ician. 0-a! 'i

!$olnvit. 7aC !-a! !ai ntre!at. ( n la "r!# a! re"'it s 'ti". 7e'i n" eEista nici cea !ai !ic posi$ilitate s-i a"d cineva# se aplec 'i-i sp"se aproape n 'oapt? 8 3n c"tia din Atlantida era ceva care &"sese ad"s din alt l"!e# pe vre!ea c nd l"!ea noastr era de-a$ia la ncep"t. 8 Ce9 ntre$ 7i/or2# care devenise c"rios# n ci"da voin.ei l"i. 8 Ni'te pra&# rsp"nse "nc)i"l Andrew. Un pra& &in 'i "scat. N" prea ceva deose$it. 7"p o via. de tr"d# n" era o rsplat prea !are# !i-ai p"tea sp"ne. 7aC c nd !-a! "itat la el @a! av"t !are /riB s n"-l atin/A 'i !i-a! dat sea!a c &iecare &ir de pra& &"sese odinioar n alt l"!e 8 n" n alt planet1 planetele &ac parte din l"!ea noastr 'i dac-ai !er/e dest"l de !"lt ai p"tea aB"n/e la ele 8 # c" adevrat o Alt L"!e# alt Nat"r# alt "nivers# "n loc n care n-ai p"tea aB"n/e nici dac-ai cltori la nes& r'it prin acest "nivers 8 o l"!e n care n" po.i s-aB"n/i dec t prin 0a/ie: Unc)i"l Andrew se opri 'i-'i &rec ! inile p n ce ncep"r s-i pocneasc toate nc)eiet"rile ca ni'te arti&icii. 8 tia!# contin" el# c pra&"l acela n" te poate d"ce napoi n loc"l de "nde provenea dec t dac-i ddeai &or!a potrivit. 7ar toc!ai asta era pro$le!a? c"! s-i dai &or!a potrivit 9 Toate eEperi!entele !ele de p n at"nci dd"ser /re'. Le ncercase! pe co$ai. Unii !"riser. Al.ii eEplodaser ca ni'te $o!$i.e... 8 Ce cr"d din partea ta# sp"se 7i/or2# care av"sese "n co$ai. 8 N" n.ele/i esen.ial"l# sp"se "nc)i"l Andrew. Creat"rile acelea pentr" asta era" &c"te. Le c"!prase! c)iar e". 7eci... "nde r!sese!9 A)# da. ( n la "r! a! re"'it s &ac inelele? inelele /al$ene. 7ar ac"! s-a ivit alt pro$le!. %ra! si/"r c orice creat"r care atin/e "n inel /al$en o s-aB"n/ n Cealalt L"!e. 7ar la ce-!i &olosea asta dac n" o p"tea! ad"ce napoi ca

s-!i sp"n ce-a /sit acolo9 8 7ar ei9 ntre$ 7i/or2. Ce se nt !pl c" ei dac n" se !ai pot ntoarce9 8 (rive'ti l"cr"rile dintr-"n p"nct de vedere /re'it# sp"se "nc)i"l Andrew !s"r nd"-l enervat. N" n.ele/i c e vor$a de "n eEperi!ent epocal9 Scop"l principal al tri!iterii pe cineva n Cealalt L"!e este s a&l" c"! e acolo. 8 At"nci de ce n" te-ai d"s t"9 7i/or2 n" !ai v4"se pe ni!eni at t de o&ensat 'i de s"rprins ca "nc)i"l s". 8 %"9 %"9 &c" el. ,iat"l sta e ne$"n: Un o! la v rsta !ea# 'i c" sntatea !ea# s risc e" 'oc"l 'i pericolele "nei ase!enea cltorii ntr-"n "nivers total di&erit9 N-a! a"4it ceva !ai a$s"rd de c nd s"nt: 3.i dai sea!a ce sp"i9 > nde'te-te n"!ai ce-nsea!n o Alt L"!e... po.i da peste orice... a$sol"t orice. 8 i $n"iesc c acolo ai tri!is-o pe (oll2# sp"se 7i/or2# c" o$raBii ar4 nd"-i de &"rie. 7e'i e'ti "nc)i"l !e"# n" pot s n"-.i sp"n c te-ai p"rtat ca "n la'1 ai tri!is o &eti. ntr-"n loc n care .ie .i-e &ric s te d"ci. 8 Lini'te# do!n"le: stri/ "nc)i"l Andrew# re4e! nd"-'i cap"l de !as. N" per!it s-!i vor$easc ast&el "n 'colar Be/os. N" n.ele/i ni!ic. %" s"nt !arele nv.at# !a/ician"l# cel care &ace eEperi!ent"l. % &iresc s a! nevoie de s"$iec.i pe care s pot eEperi!enta. 7oa!ne# !ai lipse'te s-!i sp"i c-ar &i tre$"it s le cer voie co$ailor nainte de a eEperi!enta pe ei: N" po.i do$ ndi n.elepci"ne &r sacri&icii. 7ar ar &i de-a drept"l ridicol s ! d"c c)iar e". % ca 'i c nd ai cere "n"i /eneral s l"pte ca si!pl" soldat. 7ac !or# ce s-ar nt !pla c" !"nca !ea de-o via.9 8 N" !ai trncni at t# sp"se 7i/or2. ; ad"ci pe (oll2 napoi sa" n"9 8 Toc!ai voia! s-.i sp"n# c nd !-ai ntrer"pt at t de

nepoliticos# sp"se "nc)i"l Andrew# c a! re"'it s /sesc p n la "r! o cale de a-i ad"ce napoi. Inelele ver4i te ad"c napoi. 8 7ar (oll2 n-are nici "n inel verde. 8 N"# sp"se "nc)i"l Andrew 4 !$ind r"tcios. 8 7eci n" se poate ntoarce# stri/ 7i/or2. % ca 'i c nd ai &i o!or t-o. 8 ,a se poate ntoarce# sp"se "nc)i"l Andrew# dac se d"ce cineva d"p ea# c" "n inel /al$en pentr" el 'i do" inele ver4i 8 "n"l pentr" el 'i alt"l pentr" ea. 7i/or2 n.elese n ce capcan c4"se1 l privi .int pe "nc)i"l Andrew# c" /"ra cscat# &r s scoat o vor$. %ra al$ la &a. ca var"l. 8 Sper# sp"se "nc)i"l Andrew d"p sc"rt ti!p# c" /las tare 'i p"ternic# de parc-ar &i &ost "nc)i"l per&ect care toc!ai i o&erise "n cado" /eneros 'i "n s&at pre.ios# sper# 7i/or2# c n" e'ti "n &ricos. 0i-ar prea tare r" s a&l" c "n !e!$r" al &a!iliei !ele n" este dest"l de cavaler 'i de de!n s sar n aB"tor"l... "nei do!ni'oare a&late la anan/)ie. 8 Taci din /"r: stri/ 7i/or2. 7ac-ai avea dest"l de!nitate 'i toate celelalte# te-ai d"ce c)iar t". 7ar 'ti" c n-ai s-o &aci. %'ti o &iar. ,n"iesc c-ai p"s tot"l la cale# ai vr"t s plece &r s 'tie# pentr" ca apoi s plec 'i e" d"p ea. 8 ,inen.eles# rec"nosc" "nc)i"l Andrew# 4 !$ind odios. 8 6oarte $ine. 0 d"c. 7aC !ai vrea" s-ti sp"n ceva nainte. ( n a4i n-a! cre4"t n 0a/ie. Ac"! !i-a! dat sea!a c eEist. 7eci# dac eEist# nsea!n c 'i toate pove'tile c" vrBitoare s"nt 'i ele !ai !"lt sa" !ai p".in adevrate. Iar t" e'ti "n 0a/ician cr"d 'i r"# c"! s"nt cei din pove'ti. 7ar n-a! citit nici o poveste n care oa!enii ca tine s n" &ie pedepsi.i p n la "r!# 'i &ac pari" c 'i t" vei plti. i-ai s-o !eri.i pe deplin: 7e data asta 7i/or2 lovise din plin. Unc)i"l Andrew tresri.

(e &a. i se p"tea citi tea!a 'i# a'a &iar c"! era# aproape c n" se p"tea s n" .i se &ac !il de el. 7ar d"p o clip se lini'ti 'i sp"se r 4 nd &or.at? 8 Si/"r# e nor!al ca "n copil s / ndeasc a'a# !ai ales dac a cresc"t# a'a ca tine# printre &e!ei. (ove'ti de-ale $a$elor# n"9 N" e nevoie s te / nde'ti la ce pericole !-a'teapt pe !ine# 7i/or2. N-ar &i !ai $ine s te / nde'ti la pericol"l n care se a&l prietena ta9 A plecat de dest"l vre!e. 7ac s"nt pericole Acolo# ar &i pcat s-aB"n/i prea t r4i"# &ie 'i n"!ai c" o clip. 8 3.i pas de n" !ai po.i: sp"se 7i/or2 n&"riat. 7aC !-a! st"rat de trncneala ta. Ce tre$"ie s &ac9 8 7ra/"l !e" $iat# tre$"ie s te controle4i# sp"se "nc)i"l Andrew cal!. Alt&el o s-aB"n/i ca !t"'a Lett2. Ac"! vino c" !ine. Se ridic# 'i p"se o perec)e de !n"'i 'i se d"se spre tava pe care se a&la" inelele. 8 A" e&ect n"!ai dac te atin/ direct pe piele. 7ac-!i p"n !n"'i# le pot ridica a'a 'i n" !i se-nt !pl ni!ic. 7ac-.i p"i "n"l n $"4"nar# n" .i se-nt !pl ni!ic. N"!ai c# &ire'te# tre$"ie s ai /riB s n"-.i $a/i ! na n $"4"nar# ca s n"-l atin/i din /re'eal. C"! ai atins "n inel /al$en# c"! ai dispr"t din l"!ea asta. C nd e'ti n Cellalt Loc# $n"iesc c 8 desi/"r# n-a! testat asta nc# dar $n"iesc 8 c# n clipa n care atin/i "n inel verde# dispari din l"!ea aceea 'i $n"iesc c apari din no" n l"!ea noastr. Uite# .i p"n inelele astea do" ver4i n $"4"nar"l drept. N" "ita n ce $"4"nar s"nt inelele ver4i. Un"l pentr" tine 'i cellalt pentr" &eti.. Ac"! ale/e-.i t" sin/"r "n"l /al$en. 7ac-a' &i n loc"l t"# !i l-a' p"ne n de/et# ca s n"-l scap. 7i/or2 &" c t pe ce s-atin/ "n inel /al$en# c nd 'i ad"se a!inte? 8 C"! r! ne c" !a!a9 ntre$. Ce-i sp"i dac ntrea$

"nde s"nt9 8 C" c t pleci !ai repede# c" at t o s te-ntorci !ai repede# sp"se "nc)i"l Andrew vesel. 8 7aC n" 'tii si/"r dac-o s ! !ai ntorc. Unc)i"l Andrew dd" din "!eri# !erse p n la "'# o desc"ie 'i o desc)ise lar/. 8 6oarte $ine# 4ise# c"! vrei. 7"-te Bos la !as. Las-o pe $iata copil prad ani!alelor sl$atice sa" s se nece sa" s !oar de &oa!e n Cealalt L"!e sa" s se piard acolo pentr" totdea"na# dac a'a vrei. 0ie !i-e tot"na. (oate c-ar &i $ine s te d"ci nainte de ceai la doa!na (l"!!er s-i sp"i c n-o s-o !ai vad pe &ata ei niciodat# pentr" c .i-a &ost &ric s-.i p"i "n inel. 8 7"!ne4e"le# sp"se 7i/or2# ce r" !i pare c n" s"nt !ai !are ca s-.i pot tra/e "na-n cap: 3'i nc)eie nast"rii de la )ain# respir ad nc 'i l" inel"l. i 'i sp"se# d"p c"! avea s povesteasc d"p aceea# c n-are de ales. J. (7U-%A 7% LA +;TA-UL 7INT-% T-K0U-I Unc)i"l Andrew 'i odi.a l"i dispr"r pe dat. 7"p care# pentr" o clip# tot"l deveni t"l$"re. 7i/or2 4ri o l"!in sla$# ver4"ie# care venea de "ndeva de deas"pra l"i1 dedes"$t# tot"l era asc"ns n $e4n. N" sttea 'i nici n" p'ea pe ni!ic. N" se atin/ea de ni!ic. <Cred c s"nt n ap# 'i sp"se 7i/or2. Sa" poate s"$ ap.= Ceea ce-l sperie "n pic# dar# n aceea'i clip# 'i dd" sea!a c !er/e n s"s. 7"p care cap"l i ie'i "ndeva la s"pra&a. 'i se tre4i ndrept nd"-se t r ' spre p! nt"l acoperit de iar$ de la !ar/inea "n"i oc)i de ap.

C nd se ridic n picioare# 'i dd" sea!a c n"-i 'iroia apa din )aine 'i nici n" / & ia# c"! te-ai &i a'teptat n ca4"l "nei persoane care toc!ai ie'ise din ap. +ainele i era" per&ect "scate. Se a&la la !ar/inea "n"i oc)i de ap# care n" avea !ai !"lt de trei !etri l"n/i!e# n !iBloc"l "nei pd"ri. Copacii era" at t de aproape "nii de al.ii# iar &r"n4i'"l at t de $o/at# nc t n" se p"tea vedea nici "n petic de cer. Sin/"ra l"!in din B"r era o l"!in verde# care co$ora printre &r"n4e? dar pro$a$il c "ndeva s"s era "n soare &oarte p"ternic# pentr" c l"!ina aceasta verde era strl"citoare 'i cald. %ra cea !ai lini'tit pd"re pe care v-a.i &i p"t"t-o i!a/ina vreodat. Nici "r! de psri# ani!ale sa" insecte1 n" adia nici o $oare de v nt. Aproape c p"teai a"4i c"! cresc copacii. ;c)i"l de ap din care ie'ise n" era sin/"r"l din pd"re. 0ai era" vreo do"spre4ece 8 c te "n"l la &iecare c .iva !etri# c t p"tea c"prinde 7i/or2 c" privirea. Aproape c a"4eai rdcinile copacilor sor$ind apa din p! nt. (d"rea asta era plin de via.. 0ai t r4i"# de c te ori ncerca s-o descrie# 7i/or2 sp"nea !ere" acela'i l"cr"? 8 %ra "n loc !in"nat# ca o prBit"r plin c" sta&ide. L"cr"l cel !ai ci"dat era c# nainte c)iar de a se "ita n B"r# aproape "itase de ce venise acolo. i c" si/"ran. c n" se / ndea nici la (oll2# nici la "nc)i"l Andrew 'i nici !car la !a!a. N"-i era deloc tea!1 'i n" era nici e!o.ionat# nici c"rios. 7ac l-ar &i ntre$at cineva de "nde vine# ar &i sp"s pro$a$il? 8 S"nt aici dintotdea"na. 6iindc acesta era senti!ent"l pe care-l aveai n loc"l acela# c e'ti acolo dintotdea"na 'i c n" te plictisise'i niciodat# de'i n" se nt !pla ni!ic. A'a c"! a sp"s 7i/or2 !"lt ti!p d"p aceea? 8 N" e /en"l de loc "nde se nt !pla ceva. Acolo doar cresc copaci. 7"p ce privi ndel"n/ pd"rea# o$serv c s"$ "n copac# la

c .iva !etri deprtare de loc"l "nde se a&la el# dor!ea o &at. Avea oc)ii nc)i'i# dar n" de tot# de parc era pe p"nct"l de a se tre4i din so!n. Se "it la ea "n ti!p &r s sp"n ni!ic. 3n cele din "r!# &ata desc)ise oc)ii# se "it 'i ea la el o vre!e# tot &r s sp"n ni!ic. 7"p care ncep" s vor$easc# c" o voce vistoare# !"l."!it de sine? 8 A! i!presia c te-a! !ai v4"t "ndeva. 8 i e"# 4ise 7i/or2. %'ti de !"lt ti!p aici9 8 7a# dintotdea"na# rsp"nse &ata. Cel p".in... n" 'ti"# cred c de &oarte !"lt ti!p. 8 i e" la &el# sp"se 7i/or2. 8 N"-i adevrat# l contra4ise ea. Te-a! v4"t ie'ind din oc)i"l acela de ap n" de !"lt. 8 Cred c ai dreptate# sp"se 7i/or2# nc"rcat. Uitase!. 7"p care n" !ai sp"se ni!ic nici "n"l dintre ei. 8 tii ce# ncep" &ata dintr-o dat# n" c"!va ne-a! !ai nt lnit "ndeva9 A! sen4a.ia c-!i a!intesc de "n $iat 'i o &at# a'a ca noi# care loc"iesc ntr-"n loc c" tot"l di&erit 'i care &ac &el de &el de n4drvnii. (oate c a! visat doar. 8 i e" a! av"t eEact acela'i vis# cred# sp"se 7i/or2. 7espre "n $iat 'i o &at# care loc"ia" n case vecine 8 'i care se t ra" printre /rin4i. 6ata era &oarte !"rdar pe &a.. 8 N" nc"rci l"cr"rile9 3n vis"l !e"# $iat"l era !"rdar pe &a.. 8 N"-!i a!intesc c"! era &a.a $iat"l"i# sp"se 7i/or2. +ei# ce-i aia9 ntre$. 8 Aa# e "n co$ai# sp"se &ata. %ra "n co$ai /ras# care c"ta ceva prin iar$. Cineva i lipise c" $and ade4iv# de B"r !preB"r# "n inel /al$en. 8 Uite: stri/ 7i/or2. Inel"l: i "ite# 'i t" ai "n"l# pe de/et. i e".

6ata se ridic ac"!# c"rioas. Se "itar &iE "n"l la cellalt# ncerc nd s-'i a!inteasc. Aproape n aceea'i clip# ea stri/ <7o!n"l 5etterle2:=# iar $iat"l stri/ <Unc)i"l Andrew:=# 'i-'i a!intir cine s"nt 'i de "nde vin 'i tot ce li se nt !plase. 7"p c teva !in"te# n.eleser. 7i/or2 i povesti ce &iar &"sese "nc)i"l l"i. 8 i-ac"! ce &ace!9 ntre$ (oll2. L"! co$ai"l 'i ne ntoarce! acas9 8 N-ave! nici "n !otiv s ne /r$i!# sp"se 7i/or2# csc nd. 8 ,a da# e" cred c ave!# sp"se (oll2. Loc"l sta e prea lini'tit. % &oarte... e ca ntr-"n vis. Aproape c te adoar!e. 7ac !ai st! aici# o s ne ntinde! n iar$ 'i-o s ador!i! pe veci. 8 Aici e tare &r"!os# sp"se 7i/or2. 8 7a# e tare &r"!os# sp"se 'i (oll2. 7ar tre$"ie s ne ntoarce!. 6ata se ridic 'i o porni ncet spre co$ai. 7"p care se r4/ ndi. 8 Ce-ar &i s ls! co$ai"l aici9 ntre$. Aici e &ericit1 dac-l d"ce! napoi acas# "nc)i"l t" i-ar p"tea &ace cine 'tie ce l"cr" ori$il. 8 6ac pari" c a'a ar &i# sp"se 7i/or2. Uit-te c"! s-a p"rtat c" noi. Apropo# noi c"! aB"n/e! acas9 8 Cred c intr! napoi n ap. Se d"ser p n la !ar/inea apei 'i se "itar la s"pra&a.a ei lini'tit# n care se o/lindea !"l.i!ea de &r"n4e ver4i# &c nd-o s par &oarte ad nc. 8 N-ave! cost"!ele de $aie# sp"se (oll2. 8 N-ave! nevoie de cost"!e# prost".o# sp"se 7i/or2. Intr! c" )ainele pe noi. Ai "itat c n" ne-a! "dat c nd a! venit aici9 8 tii s no.i9 8 Un pic. 7aC t"9

8 N" prea. 8 N" cred c tre$"ie s not!# sp"se 7i/or2. 7oar vre! s !er/e! n Bos# n"9 N" le s"r dea nici "n"ia s sar n ap# dar n" sp"ser nici "n"l ni!ic. Se l"ar de ! n 'i stri/ar? 8 Un"# doi# trei# 'i: (leosc: Copiii nc)iser oc)ii. 7ar c nd i desc)iser din no"# se tre4ir c s"nt tot n pd"rea cea verde# .in nd"-se de ! n# iar apa de-a$ia dac le aB"n/ea p n la /le4ne. N" prea s ai$ !ai !"lt de c .iva centi!etri ad nci!e. Srir napoi pe !al. 8 Ce se nt !pl9 ntre$ (oll2# c" tea! n /las. 7ar n"-i era c)iar a'a tea! c"! a.i p"tea crede# pentr" c n pd"rea aceea e /re" s-.i &ie c" adevrat tea!. % "n loc !"lt prea lini'tit. 8 ti": stri/ 7i/or2. Si/"r c n-a! re"'it. Ave! nc inelele /al$ene. Astea s"nt pentr" c nd vrei s vii aici. Cele ver4i ne vor d"ce acas. Tre$"ie s ne sc)i!$! inelele. Ai $"4"nare9 ,"n. ("ne-.i inel"l /al$en n $"4"nar"l st n/. A! e" do" inele ver4i. Uite# "n"l e pentr" tine. 3'i p"ser inelele ver4i 'i se ntoarser la oc)i"l de ap. 7ar# nainte de a ncerca din no" s sar# 7i/or2 scoase "n stri/t? 8 ;oo: 8 Ce e9 ntre$ (oll2. 8 0i-a venit o idee c" adevrat ne!aipo!enit# sp"se 7i/or2. Ce-or &i celelalte oc)i"ri de ap9 8 C"! adic9 8 (i# dac ne p"te! ntoarce n l"!ea noastr srind n apa asta# oare n-a! p"tea aB"n/e alt"ndeva dac sri! ntr-"na din celelalte9 (oate c pe &"nd"l &iecr"i oc)i de ap eEist c te o alt l"!e.

8 7aC e" credea! c s"nte! n Cealalt L"!e a "nc)i"l"i Andrew# sa" n Cellalt Loc# sa" c"! vrei s-i sp"i. N" 4iceai t" c... 8 Las-l pe "nc)i"C Andrew# o ntrer"pse 7i/or2. Cred c )a$ar n-are de oc)i"rile astea de ap. N-a av"t c"raB"l s vin aici. %l vor$ea n"!ai de o Alt L"!e. 7ar dac s"nt de &apt 4eci de alte l"!i9 8 Drei s sp"i c pd"rea asta ar p"tea &i doar "na dintre ele9 8 N"# n" cred c pd"rea asta e o l"!e. Cred c e doar "n &el de loc de trecere. (oll2 era ned"!erit. 8 N"-n.ele/i9 ntre$ 7i/or2. Uite# / nde'te-te la t"nel"l nostr" de s"$ .i/le# de-acas. N" e o ncpere din nici "na dintre case. 3ntr-"n &el# nici n" apar.ine nici "neia dintre case. 7ar# o dat ce-ai intrat n t"nel# po.i !er/e de-a l"n/"l l"i 'i aB"n/i la oricare cas de pe strad. N-ar p"tea &i 'i aici la &el9 Un loc care n" apar.ine nici "neia dintre l"!i# dar# odat ce l-ai /sit# po.i aB"n/e de aici n toate l"!ile. 8 ,ine# dar c)iar dac po.i...# ncep" (oll2. 8 i $inen.eles c asta eEplic tot"l# contin" 7i/or2# de parc n-ar &i a"4it-o. 7e aceea e tot"l at t de lini'tit. Aici n" se nt !pl ni!ic. %Eact ca acas# n case# oa!enii vor$esc# &ac &el de &el de l"cr"ri# !n nc. 3n loc"rile de trecere# n spatele pere.ilor# deas"pra tavanelor ori s"$ podele# sa" n t"nel"l nostr"# n" se nt !pl ni!ic. 7aC c nd ie'i din t"nel# te po.i tre4i n orice cas. Cred c de-aici p"te! aB"n/e a$sol"t ;ri"nde: N" tre$"ie s sri! napoi n aceea'i ap prin care a! venit. Sa"# n orice ca4# n" nc. 8 (d"rea de la +otar"l dintre Tr !"ri# sp"se (oll2 vistoare. S"n &oarte $ine. 8 +ai: Ce ap vrei s-ncerc!9 8 Uite# 'tii ceva9 ncep" (oll2. N" vrea" s-ncerc ni!ic p n

c nd n" s"nte! si/"ri c p"te! s ne ntoarce! de "nde a! venit. Nici !car n" 'ti! dac se poate. 8 Si/"r# &c" 7i/or2# ca s ne prind "nc)i"C Andrew 'i s ne ia inelele nainte s ne p"te! distra. N"# !"l."!esc. 8 7aC n-a! p"tea s !er/e! n"!ai "n pic9 ntre$ (oll2. N"!ai s vede! dac se poate. i# dac se poate# ne sc)i!$! inelele 'i ne ntoarce! aici nainte de-a aB"n/e n odaia do!n"l"i 5etterle2. 8 ;are p"te! s co$or ! n"!ai "n pic prin oc)i"l de ap9 8 (i# a d"rat ceva p n ce-a! "rcat. ,n"iesc c d"rea4 'i s te ntorci. 7i/or2 n" prea era de acord# dar p n la "r! &" nevoit s cede4e# pentr" c (oll2 re&"4a c" nver'"nare s !ear/ s eEplore4e orice alt l"!e nainte de a se asi/"ra c se poate ntoarce n l"!ea ei. %ra la &el de c"raBoas ca el c nd era vor$a de pericole @viespile# spre eEe!pl"A# dar n-o interesa tot la &el de !"lt s descopere l"cr"ri de care n" !ai a"4ise ni!eni p n at"nci1 pentr" c 7i/or2 era /en"l de persoan care vrea s 'tie tot"l 'i# c nd s-a &c"t !are# a devenit pro&esor"l 5ir*e# care o s apar n "r!toarele cr.i. 7"p o ndel"n/ t r/"ial# c4"r de acord s-'i p"n inelele ver4i. 8 Derdele e pentr" c nd vrei s &ii n si/"ran.# sp"se 7i/or2# a'a c n" se poate s "i.i pentr" ce e &iecare inel. 7"p care "r!a" s se ia de ! n 'i s sar. Iar n clipa n care si!.ea" c se apropie de odaia "nc)i"l"i Andrew# sa" n"!ai de l"!ea lor# (oll2 tre$"ia s stri/e <Sc)i!$!:= 'i-'i scotea" a! ndoi inelele ver4i 'i 'i le p"nea" pe cele /al$ene. 7i/or2 voia s &ie el cel care s stri/e <Sc)i!$!:=# dar (oll2 n" &" de acord. 3'i p"ser inelele ver4i# se l"ar de ! n 'i !ai stri/ar o dat? 8 Un"# doi# trei# 'i:

7e data asta re"'ir. % &oarte /re" de sp"s c"! an"!e a &ost# pentr" c tot"l s-a nt !plat eEtre! de repede. La ncep"t# a" apr"t ni'te l"!ini strl"citoare care se !i'ca" pe "n cer nt"necos1 7i/or2 crede 'i-ac"! c era" stele 'i B"r c)iar c a v4"t planeta L"piter de aproape 8 s"&icient de aproape ca s-i poat vedea l"na. 7ar aproape n aceea'i clip apr"r 'ir"ri ntre/i de acoperi'"ri c" )orn"ri# 'i v4"r Catedrala S& nt"l (a"l1 era Londra. ("tea" vedea prin 4id"rile t"t"ror caselor# l 4rir apoi pe "nc)i"l Andrew# "ndeva n "!$r# dar devenind tot !ai clar 'i !ai solid. 7ar nainte de a deveni c t se poate de real# (oll2 stri/? 8 Sc)i!$!: Ceea ce 'i &c"r1 l"!ea noastr se risipi ca "n vis# iar l"!ina verde de deas"pra deveni tot !ai p"ternic# p n c nd aB"nser la s"pra&a.a apei 'i ie'ir la !al. 3n B"r"l lor se vedea pd"rea# verde 'i strl"citoare 'i lini'tit ca ntotdea"na. Tot"l d"rase !ai p".in de "n !in"t. 8 Ai v4"t9 sp"se 7i/or2. %-n ordine: Ac"! ncepe avent"ra: ("te! intra n oricare oc)i de ap. +ai s-l ncerc! pe la: 8 Stai: &c" (oll2. N" &ace! "n se!n aici9 Se "itar "n"l la alt"l 'i se &c"r al$i ca var"l d nd"-'i sea!a ce l"cr" n/ro4itor &"seser c t pe ce s &ac. 6iindc n pd"re era" nen"!rate oc)i"ri de ap# 'i era" toate la &el# iar copacii era" 'i ei la &el# a'a c# dac plecai de la oc)i"l care d"cea spre l"!ea ta &r s la'i nici "n se!n# aveai 'anse "n" la s"t s-l !ai /se'ti vreodat. C" ! na tre!"r nd# 7i/or2 'i des&c" $ricea/"l 'i tie o & 'ie n iar$a de la !ar/inea apei. (! nt"l @care !irosea plc"tA era !aroni"-ro'iatic 'i se asorta c" verdele &r"n4elor. 8 Noroc c "n"l dintre noi are ceva !inte# 4ise (oll2. 8 N" te !ai l"da ac"!# sp"se 7i/or2. +ai odat# vrea" s vd ce-i n celelalte oc)i"ri de ap. (oll2 i rsp"nse ar./oas# iar el i sp"se ceva 'i !ai "r t.

Cearta a d"rat pre. de c teva !in"te# dar ar &i plicticos s o reda" n scris. 0ai $ine s trece! direct la !o!ent"l n care sttea" c" ini!ile aproape srind"-le din piept 'i c" tea!a pe &e.e la !ar/inea "n"i oc)i de ap nec"nosc"t# c" inelele /al$ene n de/et. Se l"ar de ! n 'i sp"ser nc o dat? 8 Un"# doi# trei# 'i: (leosc: Nici de data asta n" re"'ir. Apa de aici prea s &ie o si!pl $ltoac# n loc s aB"n/ n alt l"!e# se tre4ir doar c" picioarele "de 'i !pro'ca.i de ap# pentr" a do"a oar n di!inea.a aceea @dac era ntr-adevr di!inea.# &iindc n (d"rea dintre Tr !"ri ti!p"l pare s stea pe locA. 8 La nai$a: eEcla! 7i/or2. Ac"! ce n-a! !ai &c"t9 7oar ne-a! p"s inelele /al$ene. A'a a 4is? inelele /al$ene pentr" c nd vrei s ie'i. Adevr"l e c "nc)i"l Andrew# care n" 'tia ni!ic despre (d"rea dintre Tr !"ri# avea o idee /re'it despre inele. Cele /al$ene n" era" inele <care te d"c n a&ar= 'i nici cele ver4i n" te d"cea" <acas=1 cel p".in# n" a'a c"! credea el. %ra" &c"te dintr-o s"$stan. care provenea din pd"re. S"$stan.a din care era" &c"te inelele /al$ene avea p"terea s te ad"c n pd"re1 era o s"$stan. care voia s se ntoarc la loc"l de ori/ine# n loc"l de trecere. 7ar s"$stan.a din inelele ver4i era o s"$stan. care ncerca s plece de la loc"l ei? a'a c inel"l verde te scotea din pd"re 'i te d"cea n alt l"!e. Unc)i"l Andrew# d"p c"! p"te.i vedea# se oc"pa de l"cr"ri pe care n" le n.ele/ea prea $ine1 ca !ai to.i 0a/icienii# de alt&el. ,inen.eles c nici 7i/or2 n" descoperi adevr"l# sa" cel p".in n" prea c"r nd. 7ar d"p ce disc"tar ce-ar &i de &c"t# )otr r s ncerce inelele ver4i# s vad ce se nt !pl. 8 %" s"nt /ata# dac e'ti 'i t"# sp"se (oll2. 7ar de &apt sp"sese asta deoarece# n ad nc"l s"&let"l"i ei# era si/"r c nici "n"l dintre inele n-o s ai$ nici "n e&ect n nici "n"l

dintre oc)i"rile de ap# a'a c n-avea ce s li se nt !ple1 cel !"lt# se stropea" p".in c" ap. N" 'ti" si/"r dac n" c"!va / ndea 'i 7i/or2 la &el. 3n orice ca4# d"p ce-'i p"ser a! ndoi inelele ver4i 'i d"p ce se apropiar de !ar/inea apei 'i se l"ar iar de ! n# era" evident c" !"lt !ai veseli 'i !ai relaEa.i dec t &"seser pri!a dat. 8 Un"# doi# trei# 'i: sp"se 7i/or2. M. CL;(;%LUL I CI;CANUL 7e data aceasta n" !ai ncpea nici cea !ai !ic ndoial c eEist 0a/ie. Al"necar tot !ai Bos# la ncep"t prin $e4n 'i apoi printre ni'te sil"ete care ar &i p"t"t &i aproape orice. 3nt"neric"l ncep" s se risipeasc 'i# dintr-o dat# se tre4ir st nd pe ceva solid. ; clip !ai t r4i"# se de4!eticir 'i p"t"r s se "ite n B"r. 8 Ce loc ci"dat: eEcla! 7i/or2. 8 N"-!i place# sp"se (oll2# c"tre!"r nd"-se. L"!ina &" cea care le atrase aten.ia !ai nt i. N" se!na c" l"!ina soarel"i# nici c" l"!ina electric 'i nici c" l"!ina l"! nrilor1 n" se!na c" nici o l"!in pe care o !ai v4"ser p n at"nci. %ra o l"!in sla$# ro'iatic# dest"l de !o)or t. N" p lp ia nici "n pic. Se a&la" pe o s"pra&a. dreapt# pavat# 'i era" nconB"ra.i de cldiri. Loc"l n" avea acoperi'# era "n &el de c"rte. Cer"l avea o c"loare neo$i'n"it 8 "n al$astr" at t de nc)is# nc t aproape c prea ne/r". 7"p ce te "itai la cer# te !irai c"! de !ai este l"!in. 8 Ce ci"dat e aici# sp"se 7i/or2. ;are se porne'te vreo &"rt"n sa" o s &ie eclips9 8 N"-!i place# sp"se (oll2.

Dor$ea" a! ndoi# &r s 'tie prea $ine de ce# n 'oapt. i# de'i n" !ai avea" nici "n !otiv# se .inea" n contin"are de ! n. C"rtea era nconB"rat de 4id"ri &oarte nalte# c" !"lte &erestre care n" avea" /ea! 'i dincolo de care era $e4n. (".in !ai ncolo# era" c teva arcade !ari# s"s.in"te de st lpi# nt"necate ca ni'te /"ri de t"nel. %ra &ri/. Tot"l prea constr"it dintr-o piatr ro'ie# dar s-ar &i p"t"t s par a'a din ca"4a l"!inii ci"date. %ra c)iar &oarte &ri/. 0"lte dintre pietrele de pavaB din c"rte era" crpate 'i tocite la col."ri. Un"l dintre portal"ri era pe B"!tate plin de !olo4. Copiii se tot ntorcea" dintr-o parte n alta# s se "ite de B"r !preB"r"l c"r.ii. Asta 'i din ca"4 c se te!ea" ca n" c"!va cineva sa" ceva s se "ite la ei pe &ereastr# c nd era" c" spatele. 8 Cre4i c loc"ie'te cineva aici9 ntre$ 7i/or2 ntr-"n s& r'it# tot n 'oapt. 8 N"# i rsp"nse (oll2. S"nt n"!ai r"ine. N" s-a a"4it nici "n s"net de c nd s"nte! aici. 8 +ai s st! ne!i'ca.i# s vede! dac se-a"de ceva# prop"se 7i/or2. -!aser ne!i'ca.i# c" "rec)ile ci"lite# dar n"-'i a"4ir dec t tic-tac-"l ini!ilor. Loc"l acesta era cel p".in la &el de lini'tit ca (d"rea de la +otar"l dintre Tr !"ri. 7oar c era "n alt &el de lini'te. Cea din (d"re &"sese cald @aproape c p"teai a"4i c"! cresc copaciiA 'i plin de via.1 lini'tea de aici era &r via.# rece# /oal. N"-.i p"teai i!a/ina cresc nd ni!ic aici. 8 +ai s !er/e! acas# sp"se (oll2. 8 7aC n-a! v4"t ni!ic nc# sp"se 7i/or2. 7ac tot s"nte! aici# tre$"ie s ne "it! "n pic... 8 S"nt si/"r c n"-i ni!ic interesant. 8 Ce rost !ai are s ai "n inel !a/ic care te d"ce n alte l"!i# dac o dat aB"ns acolo .i-e &ric s te "i.i n B"r9

8 Cine vor$e'te de &ric: &c" (oll2# d nd"-i dr"!"l la ! n. 8 0i s-a pr"t c n" prea ai c)e& s eEplor! loc"l. 8 Din c" tine ori"nde !er/i. 8 ("te! s plec! oric nd vre!# sp"se 7i/or2. +ai s ne scoate! inelele ver4i 'i s le p"ne! n $"4"nar"l din dreapta. Tre$"ie doar s n" "it! c inelele /al$ene s"nt n $"4"nar"l din st n/a. (o.i s-.i .ii ! na c t de aproape de $"4"nar vrei# daC ai /riB s n-o $a/i n $"4"nar# &iindc ast&el po.i atin/e inel"l /al$en 'i dispari. 7"p ce-'i p"ser inelele n $"4"nar# se ndreptar spre "n"l din portal"rile care ddea" spre interior"l "nei cldiri. C nd aB"nser acolo 'i se "itar n"ntr"# v4"r c n" era c)iar a'a de nt"neric c"! cre4"ser la ncep"t. 3n"ntr" se vedea "n )ol nt"necos# care prea p"sti"1 "ndeva n spate se vedea "n 'ir de st lpi c" arcade# printre care se strec"ra aceea'i l"!in sla$. Traversar )ol"l c" !"lt /riB# te! nd"-se s n" &ie /"ri n pietrele de pavaB sa" s n" c"!va s se !piedice n cine 'tie ce. C nd aB"nser n capt"l cellalt# ie'ir pe s"$ arcade 'i se tre4ir ntr-o alt c"rte 'i !ai !are. 8 % ca! peric"los aici# sp"se (oll2# art nd spre "n loc "nde 4id"l era nclinat n a&ar# de parc-ar &i &ost /ata s se pr$"'easc n c"rte. 3n alt loc# lipsea st lp"l dintre do" arcade 'i por.i"nea care-ar &i tre$"it s se spriBine de st lp at rna n /ol. %ra clar c loc"l era p"sti" de s"te# dac n" c)iar de !ii de ani. 8 7ac-a re4istat p n ac"!# cred c-o s !ai re4iste "n pic# 4ise 7i/or2. 7ar tre$"ie s-ave! /riB s n" &ace! /l/ie. tii c 4/o!ot"l poate &ace l"cr"rile s cad 8 c"! se nt !pl c" avalan'ele din Alpi. Ie'ir 'i din c"rtea aceea prin alt portal# "rcar "n 'ir l"n/ de trepte 'i trec"r apoi prin ni'te ca!ere !ari# care ddea" "na n alta1 loc"l era i!ens. 7in c nd n c nd credea" c a" aB"ns la ie'ire

'i c-a" s vad ce este n B"r"l palat"l"i acela enor!. N"!ai c de &iecare dat intra" n alt c"rte. C"r.ile astea &"seser c" si/"ran. !in"nate pe vre!ea c nd era" loc"ite. 3ntr-"na eEistase pe vre!"ri o & nt n? "n !onstr" i!ens# din piatr# c" aripile ntinse# sttea c" /"ra lar/ desc)is 'i n"ntr" se vedea" ni'te cond"cte prin care c"rsese pe vre!"ri apa. S"$ el era "n $a4in !are din piatr# n care se ad"na apa1 dar ac"! era /ol. 3n alte pr.i# de B"r !preB"r"l st lpilor# cresc"se o plant a/.toare care stricase 'i ea 4id"rile. 7ar se "scase de !"lt. N" se 4rea nici o &"rnic# nici "n pianBen# nici o &iin. pe care te-ai a'tepta s-o ve4i printre r"ine1 iar acolo "nde se vedea p! nt"l ntre pietrele crpate# n" cresc"se nici iar$ 'i nici !"'c)i. %ra at t de l"/"$r" tot"l 'i at t de !onoton# nc t p n 'i 7i/or2 se / ndi c-ar &i !ai $ine s-'i p"n inelele /al$ene 'i s se ntoarc n pd"rea cald# verde 'i plin de via. de la +otar"l dintre Tr !"ri. C nd iat c a-B"nser n &a.a a do" "'i i!ense# dintr-"n !etal care prea s &ie a"r. Una din ele era "'or ntredesc)is. i# $inen.eles# intrar. 6c"r a! ndoi "n pas napoi 'i respirar ad nc? aici era# n s& r'it# ceva ce !erita v4"t. Ti!p de o clip av"r i!presia c ncperea e plin de oa!eni 8 s"te de oa!eni care sttea" pe sca"ne# ne!i'ca.i. (oll2 'i 7i/or2 r!aser 'i ei# &ire'te# ne!i'ca.i o $"n $"cat de vre!e# privind n"ntr". 7ar apoi 'i dd"r sea!a c n" p"tea" &i oa!eni adevra.i. N" se !i'ca 'i n" rs"&la nici "n"l. Se!na" c" cele !ai &r"!oase &i/"ri de cear pe care le-a.i v4"t vreodat. 7e data aceasta (oll2 &" cea care av" ini.iativa. 3n ncperea aceasta era ceva ce o interesa !ai !"lt pe ea dec t pe 7i/or2? toate &i/"rile de cear p"rta" )aine !in"nate. 7ac te interesa" c t de c t )ainele# c" /re" te-ai &i p"t"t a$.ine s !er/i s le ve4i !ai de aproape. Strl"cirea c"lorilor ddea ncperii "n aer n" c)iar vesel# dar# n orice ca4# $o/at 'i !aiest"os n co!para.ie c" pra&"l 'i

/olici"nea din rest"l palat"l"i. Avea 'i !ai !"lte &erestre 'i era c" !"lt !ai l"!inat. 0i-e tare /re" s descri" )ainele. Toate &i/"rile de cear era" nve'! ntate n )aine de sr$toare 'i avea &iecare o coroan pe cap. De'!intele era" p"rp"rii# ar/intii 'i verde aprins# $rodate c" !odele# c" &lori 'i ani!ale ci"date. Coroanele era" !podo$ite c" pietre pre.ioase de di!ensi"ni "i!itoare1 'ira/"rile de la / t strl"cea" 'i ele. 8 +ainele astea c"! de n" s-a" stricat d"p at ta ti!p9 8 0a/ie# 'opti 7i/or2. N" si!.i9 6ac pari" c ncperea asta e plin de 0a/ie. A! si!.it din clipa c nd a! intrat. 8 Un ve'! nt ca sta ar costa s"te de lire# 4ise (oll2. 7ar pe 7i/or2 l interesa" !ai !"lt &e.ele# care !erita" ntradevr toat aten.ia. ;a!enii sttea" n Bil."rile lor din piatr# de o parte 'i de alta a ncperii# iar !iBloc"l r!sese li$er# a'a c te p"teai d"ce s te "i.i la &iecare c)ip n parte. 8 Cred c era" ni'te oa!eni dr/".i# sp"se 7i/or2. (oll2 dd" din cap apro$ator. Toate &e.ele pe care le vedea" era" ntr-adevr dr/".e. At t $r$a.ii# c t 'i &e!eile avea" "n aer de oa!eni $"ni 'i n.elep.i# 'i prea" s apar.in "nei rase de oa!eni c)ipe'i. 7ar d"p ce avansar c .iva pa'i# copiii dd"r 'i de ni'te c)ip"ri care arta" p".in alt&el. %ra" &oarte serioase. Aveai sen4a.ia c# dac ai nt lni oa!eni ca ace'tia# ar tre$"i s &ii c" !are $/are de sea!. 7"p ce !ai !erser p".in# ca! p n n !iBloc"l ncperii# dd"r de ni'te c)ip"ri care n" le plc"r. C)ip"rile de aici prea" p"ternice# ! ndre 'i &ericite# dar ne!iloase. (".in !ai ncolo# prea" 'i !ai cr"de. Iar !ai ncolo# prea" tot cr"de# dar n" !ai avea" "n aer &ericit# ci disperat# de parc persoanele crora le apar.inea" sv r'iser ni'te &apte n/ro4itoare 'i s"&eriser l"cr"ri la &el de n/ro4itoare. Ulti!a &i/"r era cea !ai interesant 8 o

&e!eie c" ve'!inte !ai $o/ate dec t ale celorlal.i# &oarte nalt @dar toate &i/"rile de cear din ncperea aceea era" !ai nalte dec t oa!enii din l"!ea noastrA 'i c" "n aer at t de ! ndr" 'i de plin de cr"4i!e# nc t .i se tia respira.ia n"!ai v4 nd-o. C" toate acestea# 'i ea era &r"!oas. 0"l.i ani !ai t r4i"# la $tr ne.e# 7i/or2 sp"nea c n" a v4"t n toat via.a l"i o &e!eie at t de &r"!oas. Tre$"ie ns s ada"/ c (oll2 sp"nea !ere" c ei n" i sa pr"t c)iar a'a de /ro4av. Aceast &e!eie# d"p c"! v-a! sp"s# era "lti!a? dar d"p ea "r!a" nen"!rate Bil."ri /oale# ca 'i c nd ncperea ar &i &ost pre/tit pentr" o colec.ie !ai !are de !anec)ine. 8 0i-ar plcea s 'ti" ce s-a nt !plat# sp"se 7i/or2. +ai napoi n !iBloc"l ncperii# s ne "it! la c)estia aia care sea!n c" o !as. ;$iect"l din !iBloc"l ncperii n" era c)iar o !as. %ra "n st lp ptr.os# nalt de vre"n !etr"# de pe care se ridica "n arc !ic din a"r# de care era at rnat "n clopo.el de a"r1 'i alt"ri se /sea "n ciocna'# de a"r# c" care s love'ti clopo.el"l. 8 ;are... oare... oare...# ncep" 7i/or2. 8 (arc-ar &i ceva scris aici# sp"se (oll2# aplec nd"-se 'i "it nd"-se pe o lat"r a st lp"l"i. 8 C)iar: sp"se 7i/or2. 7aC precis c n-o s p"te! citi. 8 7e ce n"9 %" n" s"nt c)iar a'a si/"r# sp"se (oll2. Se "itar a! ndoi aten.i# 'i# d"p c"! era de a'teptat# literele spate n piatr era" ci"date. 7ar se nt !pl o !in"ne? n ti!p ce se "ita" la litere# de'i &or!a acestora n" se sc)i!$ c" ni!ic# 'i dd"r sea!a c n.ele/. 7ac 7i/or2 'i-ar &i a!intit ce sp"sese c)iar el c" n"!ai c teva !in"te nainte# c ncperea aceea era &er!ecat# ar &i $n"it c 0a/ia ncep"se s-'i &ac e&ect"l. 7ar ardea de c"rio4itate# a'a c n" se p"tea / ndi la asta. 3'i dorea tot !ai !"lt s 'tie ce scrie pe st lp. i &oarte c"r nd a&lar a! ndoi.

Scria ca! a'a 8 cel p".in acesta este sens"l# de'i poe4ia# at"nci c nd o citeai acolo# era !ai &r"!oas? 7e e'ti vitea4# & ac"! ale/erea? Love'te clopot"l 'i n&r"nt pri!eBdia Sa" te ntrea$# p nC ce nne$"ne'ti# C"! ar &i & ost s ndr4ne'ti. 8 N" te te!e: sp"se (oll2. N-ave! c)e& de pri!eBdii. 8 7aC n" ve4i c n-ave! ce &ace9 o ntre$ 7i/or2. N" !ai p"te! da napoi. ; s ne ntre$! !ere" ce s-ar &i nt !plat daca! &i lovit clopot"l. N-a! de / nd s !-ntorc acas 'i s nne$"nesc / ndind"-! !ere" la asta. Nici vor$: 8 N" &i prost# sp"se (oll2. Cine cre4i c vrea a'a ceva9 i ce contea4 ce s-ar &i nt !plat9 8 Cred c dac ai venit p n aici# n" !ai ai de ales1 o s te tot ntre$i ce s-ar &i nt !plat# p n ce-o iei ra4na. Asta-nsea!n 0a/ie# n" n.ele/i9 %" o si!t deBa ac.ion nd as"pra !ea. 8 %" n"# sp"se (oll2 s"prat. i cred c nici t" n-o si!.i. Te pre&aci. 8 Ce 'tii t"9 &c" 7i/or2. %'ti &at# asta e# 'i &etele )a$ar n-a" de nici "nele# 'ti" doar s $ r&easc 'i s trncneasc despre cine c" cine s-a lo/odit. 8 (arc erai "nc)i"C t" c nd ai sp"s asta# 4ise (oll2. 8 7e ce tot sc)i!$i vor$a9 ntre$ 7i/or2. Noi vor$ea! despre... 8 Tipic pentr" $r$a.i: sp"se (oll2 pe ton"l "n"i ad"lt. 7ar ad"/ repede# c" vocea ei o$i'n"it? 8 i te ro/ s n"-!i sp"i 'i t" ac"! c ! port eEact ca o &e!eie. 8 Nici n"-!i trece prin cap s-i sp"n "nei p"'toaice ca tine c

se poart ca o &e!eie# sp"se 7i/or2 c" nas"l pe s"s. 8 ("'toaic# 4"9 ncep" (oll2# care era de-ac"! de-a drept"l &"rioas. 3nsea!n c n-ai nevoie de o p"'toaic# s n" te deranBe4e. (lec. 0-a! st"rat de loc"l sta. i !-a! st"rat 'i de tine. %'ti "n cat r ncp. nat# r" 'i n&"!"rat: 8 >ata: stri/ 7i/or2 c" o voce !"lt !ai r"tcioas dec t inten.ionase. D4"se ! na l"i (oll2 apropiind"-se de $"4"nar ca s ia inel"l /al$en. i n" pot s-i /sesc nici o sc"4 pentr" ce-a &c"t !ai apoi# dec t poate &apt"l c se ci d"p aceea @ca !"l.i al.ii# de &aptA. 3nainte ca ! na l"i (oll2 s aB"n/ n drept"l $"4"nar"l"i# o ap"c de nc)eiet"r 'i se spriBini c" spatele de piept"l ei. 7"p care# p"n nd"-'i cot"l n calea celeilalte ! ini# se aplec n &a.# l" ciocan"l 'i lovi "'or n clopo.el"l de a"r. 3i dd" apoi dr"!"l &eti.ei1 se privea" "n"l pe alt"l# c" respira.ia tiat. (oll2 toc!ai ddea s pl n/# n" de &ric# nici !car &iindc o d"r"se c nd o str nsese de nc)eiet"ra ! inii# ci de &"rie. N"!ai c asta d"r n"!ai do" sec"nde# &iindc i!ediat se nt !pl ceva care le dd" de / ndit 'i care-i &c" s "ite de ceart. 3n clipa n care 7i/or2 atinsese clopo.el"l# acesta scosese "n s"net# "n s"net plc"t# d"p c"! pro$a$il v a'tepta.i# "n s"net n" &oarte p"ternic. 7ar# n loc s ncete4e# se repet1 'i pe !s"r ce se repeta# devenea tot !ai p"ternic. 7"p n"!ai "n !in"t# era de do" ori !ai p"ternic dec t la ncep"t. i c"r nd deveni at t de as"r4itor# nc t copiii nici n" s-ar &i p"t"t a"4i dac ar &i ncercat s-'i vor$easc @n"!ai c nici n" le trecea prin cap s vor$easc 8 r!seser c" /"rile cscateA. N" d"p !"lt ti!p# s"net"l deveni at t de p"ternic# nc t n" s-ar &i a"4it "n"l pe alt"l nici dac-ar &i stri/at. i devenea tot !ai p"ternic? acela'i s"net# "n s"net plc"t# contin""# de'i avea ceva ori$il n el. 3n cele din "r!# aer"l din ncpere vi$r n rit!"l s"net"l"i 'i copiii si!.ir podea"a

cltin nd"-se. Apoi# s"net"l ncep" s se a!estece c" "n alt s"net# "n 4/o!ot nedesl"'it# n/ro4itor# care pr" la ncep"t '"ier"l "n"i tren ndeprtat# iar !ai apoi o $"&nit"r ca de copac care cade la p! nt. Se a"4ea" parc pr$"'ind"-se &el de &el de o$iecte /rele# n cele din "r!# se a"4i "n t"net 'i ncperea ncep" s se clatine at t de tare# nc t aproape c-'i pierd"r ec)ili$r"l. 7"p care# se pr$"'i ca! "n s&ert din tavan1 c4"r n B"r"l lor $"c.i !ari de tenc"ial# iar pere.ii se c"tre!"rar. Clopo.el"l tc". Norii de pra& se risipir. Se a'tern" din no" lini'tea. N-a" a&lat niciodat dac acoperi'"l c4"se din ca"4a 0a/iei sa" &iindc 4/o!ot"l acela as"r4itor pe care-l &c"se clopo.el"l &"sese !ai p"ternic dec t p"tea" s"porta 4id"rile# care era" oric"! pe cale de a se pr$"'i. 8 Ac"! sper c e'ti !"l."!it# / & i (oll2. 8 ;ric"!# a trec"t# sp"se 7i/or2. A'a credea" a! ndoi1 dar n" se n'elaser niciodat at t de tare. N. CUDKNTUL 7%(L;-A,IL Copiii sttea" &a. n &a.# de o parte 'i de alta a st lp"l"i de care at rna clopo.el"l care nc se !ai le/na# de'i n" !ai scotea nici "n s"net. 7intr-o dat a"4ir "n 4/o!ot "'or dinspre partea ncperii care era nc ntrea/. Se ntoarser repede s vad ce este. Una dintre &i/"rile &r"!os nve'! ntate# cea din capt"l cel !ai ndeprtat# &e!eia care i se pr"se &r"!oas l"i 7i/or2# toc!ai se ridica din Bil.. C nd se ridic# 'i dd"r sea!a c e !"lt !ai nalt dec t cre4"ser. i-.i ddeai sea!a pe dat# n" n"!ai d"p coroan 'i d"p ve'!inte# ci 'i d"p sclipirea din oc)i 'i d"p cont"r"l $"4elor# c e o !are re/in. Se "it prin ncpere# v4"

tavan"l pr$"'it# i v4" 'i pe copii# dar era i!posi$il s cite'ti pe c)ip"l ei ce credea despre toate acestea sa" dac era !irat. Se apropie de ei c" pa'i !ari 'i repe4i. 8 Cine !-a tre4it9 Cine a r"pt vraBa9 ntre$. 8 0 te! c e"# sp"se 7i/or2. 8 T": sp"se -e/ina# p"n nd"-i ! n pe "!r. %ra o ! n al$ 'i &r"!oas# dar l"i 7i/or2 i se pr" p"ternic de parc-ar &i &ost din o.el. 8 T"9 (i# e'ti "n copil# "n copil o$i'n"it. Se vede de la o po't c n-ai nici o pict"r de s n/e no$il n tine. C"! a.i ndr4nit s intra.i n aceast cas9 8 Deni! din alt l"!e1 prin 0a/ie# sp"se (oll2# care se / ndea c-ar &i ca4"l s-o $a/e 'i pe ea n sea! -e/ina# n" n"!ai pe 7i/or2. 8 Adevrat9 ntre$# "it nd"-se n contin"are la 7i/or2# &r s-i ar"nce nici !car o privire l"i (oll2. 8 7a# e adevrat# rsp"nse el. -e/ina i ridic $r$ia c" ! na cealalt ca s-i vad &a.a !ai $ine. 7i/or2 ncerc s se "ite 'i el la ea# dar &" nevoit s-'i plece privirea. %ra ceva n !od"l ei de a-l privi care era !ai p"ternic dec t el. -e/ina l st"die c" aten.ie pre. de "n !in"t# d"p care 'i l" ! na de pe $r$ia l"i 'i-i sp"se? 8 N" e'ti 0a/ician. N" ai nici "n se!n c ai &i. %'ti pro$a$il servitor"l "n"i 0a/ician. Ai venit aici &olosind"-te de 0a/ia altc"iva. 8 7a# a "nc)i"l"i Andrew# sp"se 7i/or2. 3n aceea'i clip se a"4i# n" din ncpere# ci de "ndeva de &oarte aproape# "n $"$"it !ai nt i# apoi "n sc r. it 'i i!ediat d"p aceasta "n 4/o!ot in&ernal de 4idrie care se pr$"'e'te1 podea"a se c"tre!"r. 8 S"nte! n !are pericol aici# sp"se -e/ina. Se pr$"'e'te

ntre/ palat"l. 7ac n" ie'i! n c teva !in"te# o s &i! n/ropa.i s"$ r"ine. Dor$ea cal!# de parc ar &i sp"s c t e ceas"l. 8 +aide.i# ad"/# l" nd"-i pe copii de ! na. (oll2# creia n"-i plcea deloc de -e/in 'i care era &oarte !$"&nat# n" i-ar &i dat ! na dac ar &i av"t de ales. 7ar -e/ina vor$ise at t de cal!# iar !i'crile ei &"r eEtre! de rapide. 3nainte ca (oll2 s-'i dea sea!a de ce se nt !pl# se tre4i c" ! na st n/ ntr-o ! n c" !"lt !ai !are 'i c" !"lt !ai p"ternic dec t a ei1 n-avea ce &ace. <Ce &e!eie n/ro4itoare# 'i sp"se n sinea sa. % at t de p"ternic# nc t ar p"tea s-!i r"p $ra."l c" o si!pl rs"cire. i ac"! nici n" !ai pot s-!i ia" inel"l /al$en# !-a ap"cat de ! na st n/. 7ac-a' ncerca s-!i ntind $ra."l 'i s-!i $a/ ! na dreapt n $"4"nar"l st n/ n-a' re"'i s-l ap"c nainte s !-ntre$e ce &ac. ;rice-ar &i# n" tre$"ie s-o ls! s a&le despre inelele /al$ene. Sper ca 7i/or2 s ai$ at ta !inte 'i s-'i .in &leanca. Ce n-a' da s p"te! sta de vor$ ntre patr" oc)i:= -e/ina i cond"se spre "n c"loar l"n/ 'i apoi printr-"n ntre/ la$irint de )ol"ri 'i scri 'i c"r.i. 7in c nd n c nd a"4ea" pr$"'ind"-se pr.i din palat# "neori c)iar &oarte aproape de ei. La "n !o!ent dat o arcad c4" c" "n $"&net c)iar n clipa n care ei toc!ai trec"ser pe s"$ ea. -e/ina !er/ea repede 8 copiii tre$"ia" s aler/e ca s poat .ine pas"l c" ea 8 dar n" ddea nici "n se!n c"! c i-ar &i &ric. <% eEtraordinar de c"raBoas# 'i sp"se 7i/or2 n sinea l"i. i p"ternic. %ste eEact a'a c"! !i nc)ip"ia! c tre$"ie s &ie o re/in. Sper c-o s ne sp"n povestea acest"i loc.= i c)iar le sp"se c te ceva n ti!p ce !er/ea"? 8 Aceea este "'a spre te!ni.. (asaB"l acela d"ce spre ncperile principale pentr" tort"r. Aceasta este sala de $anc)ete#

n care str$"nic"l !e" a invitat 'apte s"te de no$ili la "n osp. 'i i-a "cis pe to.i nainte de a avea ti!p s $ea d"p po&ta ini!ii. Av"seser de / nd s se r4vrteasc. 3n cele din "r! aB"nser ntr-"n )ol !ai !are 'i !ai nalt dec t toate celelalte pe care le v4"ser p n at"nci. L"dec nd d"p di!ensi"ni 'i d"p "'ile !ari din capt"l cellalt# 7i/or2 se / ndi c# n &ine# avea" s aB"n/ la intrarea principal. i av" dreptate. U'ile era" ne/re-ne/re# din a$anos sa" dintr-"n &el de !etal ne/r" care n" eEist n l"!ea noastr. %ra" $locate c" ni'te dr"/i# dintre care cei !ai !"l.i era" prea s"s iar al.ii prea /rei ca s poat &i da.i la o parte. Se ntre$ c"! a" s ias de-acolo. -e/ina i dd" dr"!"l la ! n 'i 'i ridic $ra."l# 'i ndrept spatele 'i r!ase ne!i'cat. Sp"se apoi ceva ce n" p"t"r n.ele/e @dar care s"na ori$ilA 'i se &c" c ar"nc spre "' c" ceva. U'ile !ari 'i /rele tre!"rar o clip de parc ar &i &ost &c"te din !tase# d"p care se pr$"'ir p n c nd n" !ai r!ase din ele dec t o /r!Boar de pra&. 8 Ua": &c" 7i/or2. 8 Unc)i"l t"# 0a/ician"l# e la &el de p"ternic ca !ine9 ntre$ -e/ina# ap"c nd"-l din no" de ! n. ; s-!i sp"i !ai t r4i". ( n "na-alta# n" "ita ce-ai v4"t. Asta p.esc l"cr"rile 'i oa!enii care-!i sta" n cale. (rin spa.i"l "nde &"sese "'a# nvlea ac"! l"!in c"! n" !ai v4"ser nc n acel tr !. A'a c# at"nci c nd aB"nser la ie'ire# n" &"r !ira.i c s"nt n s& r'it n aer li$er. D nt"l care le lovea o$raBii era rece# dar oarec"! stt"t. %ra" "ndeva pe o teras nalt 'i n Bos se vedea "n peisaB ne!aipo!enit. Los# aproape de ori4ont# se 4rea "n soare !are 'i ro'"# c" !"lt !ai !are ca soarele nostr"? "n soare care se apropia de s& r'it"l vie.ii# ostenit de c t privise tr !"l acela. 3n partea st n/ a soarel"i# p".in !ai s"s# se vedea o sin/"r stea# !are 'i

strl"citoare. Acestea era" sin/"rele do" l"cr"ri care se p"tea" distin/e pe cer"l nt"necat1 arta" depri!ant. Iar pe p! nt# n toate direc.iile# se ntindea# c t p"teai vedea c" oc)ii# "n ora' i!ens# n care n" se 4rea nici o &iin.. i toate te!plele# t"rn"rile# palatele# pira!idele 'i pod"rile ar"nca" ni'te "!$re sinistre n l"!ina acel"i soare o&ilit. (e vre!"ri# ora'"l &"sese traversat de "n !are &l"vi"# dar apele secaser de !"lt 'i n" !ai r!sese dec t "n 'an. lar/# plin de pra& cen"'i". 8 Uita.i-v $ine# n" va !ai eEista niciodat# sp"se -e/ina. Acela a &ost C)arn# "n ora' !re.# ora'"l re/ilor 'i-al re/inelor# !in"nea l"!ii# poate a t"t"ror l"!ilor. Unc)i"l t" do!ne'te as"pra "n"i ora' !re. ca sta# $iete9 8 N"# i rsp"nse 7i/or2. Toc!ai voia s-i sp"n c "nc)i"l Andrew n" do!nea as"pra nici "n"i ora'# dar -e/ina contin"? 8 Ac"! tot"l e nvl"it n lini'te. 7ar e" a! trit vre!"ri n care aer"l era plin de 4/o!otele C)arn"l"i? 4/o!ot de pa'i# sc r. it de ro.i# pocnete de $ici 'i /e!etele sclavilor# )"rd"cit"l carelor 'i to$ele care rs"na" n te!ple. A! trit 'i vre!"rile c nd @dar asta era spre s& r'itA n" se !ai a"4ea de pe str4i dec t 4/o!ot de l"pt 'i c nd &l"vi"l din C)arn s-a &c"t ro'". 6c" o pa"4 d"p care ad"/? 8 3ntr-o sin/"r clip# o &e!eie a distr"s tot"l pe veci. 8 Cine9 ntre$ 7i/or2 c" voce sla$# &iindc /)icise deBa rsp"ns"l. 8 %"# rsp"nse -e/ina# e"# Ladis# "lti!a -e/in# dar -e/in a 3ntre/ii L"!i. Cei doi copii r!aser tc".i# tre!"r nd n $taia v nt"l"i rece. 8 Sora !ea e de vin# sp"se -e/ina. %a !-a &c"t s distr"/ tot"l. 6ie s o aB"n/ $leste!"l t"t"ror 6or.elor. %" a! vr"t !ere"

s aB"n/e! la pace# da# 'i s-i cr". 'i ei via.a# c" condi.ia s-!i dea !ie tron"l. 0 ndria ei a distr"s ntrea/a l"!e. C)iar 'i d"p ce ncep"se r4$oi"l# eEista o pro!isi"ne sole!n c nici "na din pr.i n" va &olosi 0a/ia. 7ar dac ea 'i-a nclcat pro!isi"nea# e" ce p"tea! &ace9 (roasta: 7e parc n-ar &i 'ti"t c e" a! !ai !"lt 0a/ie dec t ea: tia 'i c e" de.in secret"l C"v nt"l"i 7eplora$il. Ce credea ea# c n-a! s ! &olosesc de el9 8 Ce secret9 ntre$ 7i/or2. 8 %ra secret"l secretelor# i rsp"nse -e/ina Ladis. 0arii re/i ai rasei noastre 'tia" de !"lt vre!e c eEist "n c"v nt care# dac este rostit d"p an"!ite re/"li# poate distr"/e toate &iin.ele# c" eEcep.ia celei care roste'te c"v nt"l. 7ar vec)ii re/i era" sla$i 'i $"ni la ini! 'i-a" &c"t le/! nt ca nici ei 'i nici "r!a'ii lor s n" ncerce s a&le care este acel c"v nt. 7ar e" l-a! a&lat tot"'i ntr-"n loc secret 'i a! pltit sc"!p asta. N" l-a! &olosit dec t at"nci c nd ea !-a o$li/at s-l &olosesc. A! ncercat s-o nvin/ prin orice !iBloace. A c"rs !"lt s n/e. 8 ,estie: !or!i (oll2. 8 Ulti!a $tlie# contin" -e/ina# a d"rat trei 4ile# c)iar aici# n C)arn. Ti!p de trei 4ile a! "r!rit l"pta c)iar din loc"l acesta. N" !i-a! &olosit p"terea dec t d"p ce !i-a !"rit 'i "lti!"l soldat 'i c nd $leste!ata aceea de &e!eie# sora !ea# n &r"ntea re$elilor ei# aB"nsese deBa la B"!tatea scrilor care d"cea" dinspre ora' spre teras. At"nci a! a'teptat p n c nd s-a apropiat dest"l de !"lt ca s ne p"te! vedea &e.ele. i-a ar"ncat o privire ori$il 'i r"tcioas 'i a sp"s? <Dictorie.= <7a# a! 4is# victorie. 7ar n" a ta.= 7"p care a! rostit C"v nt"l 7eplora$il. Un !o!ent !ai t r4i"# era! sin/"ra &iin. s"$ soare. 8 i oa!enii9 ntre$ 7i/or2 c" s"&let"l la /"r. 8 Care oa!eni# $iete9 ntre$ -e/ina.

8 ;a!enii de r nd# sp"se (oll2# cei care n"-.i &c"ser nici "n r". 6e!eile# 'i copiii# 'i ani!alele. 8 C)iar n" n.ele/i9 sp"se -e/ina @care nc vor$ea doar c" 7i/or2A. %ra" to.i oa!enii !ei. Care era rost"l lor acolo dac n" acela de a se s"p"ne dorin.elor !ele9 8 Tot"'i# n-a &ost prea $"n soarta c" ei# sp"se el. 8 A! "itat c e'ti "n $iat o$i'n"it. C"! s n.ele/i t" tre$"ri de stat9 Tre$"ie s 'tii# $iete# c tot ceea ce n" se cade s &aci t" sa" orice alt o! de r nd are voie s &ac o -e/in at t de i!portant c"! s"nt e". L"!ea se spriBin pe "!erii !ei. Tre$"ie s &i" n a&ara oricrei le/i. 7estin"l !e" este !re. 'i "nic. 7i/or2 'i a!inti c "nc)i"l Andrew &olosise eEact acelea'i c"vinte. 7ar acestea s"naser !"lt !ai !re. sp"se de Ladis1 poate c din pricin c "nc)i"l Andrew n" era nalt de peste doi !etri 'i nici ne!aipo!enit de c)ipe'. 8 i ce le-ai &c"t9 o ntre$ 7i/or2. 8 6c"se! deBa vrBi n )ol"l n care se a&la" &i/"rile de cear ale str!o'ilor !ei. i aceste vrBi avea" )ar"l de a ! &ace s dor! printre ei# ca o &i/"r de cear# care n-are nevoie de ni!ic# de'i tre$"ia s sta" acolo printre ei o !ie de ani# p n c nd "r!a s vin cineva s loveasc clopot"l 'i s ! tre4easc. 8 % din pricina C"v nt"l"i 7eplora$il c soarele este a'a c"! e9 ntre$ 7i/or2. 8 C"! an"!e9 ntre$ Ladis. 8 0are# ro'" 'i rece. 8 A'a a &ost ntotdea"na# i rsp"nse Ladis. Cel p".in de s"te de !ii de ani. 3n l"!ea voastr ave.i alt&el de soare9 8 7a# !ai !ic 'i !ai /al$en. i d !"lt !ai !"lt cld"r. -e/ina &c"? 8 A)a: 7i/or2 o$serv pe &a.a ei aceea'i privire n&o!etat 'i laco!

pe care o v4"se de c"r nd pe &a.a "nc)i"l"i Andrew. 8 Care va s 4ic# l"!ea voastr e o l"!e !ai no". Se opri 'i !ai ar"nc o privire spre ora'"l prsit. 7ac se cia pentr" r"l pe care-l &c"se acolo# c" si/"ran. c 'tia s-'i asc"nd re/retele. 8 Ac"!# )aide.i s !er/e!# sp"se apoi. % &ri/ aici# la s& r'it"l t"t"ror epocilor. 8 Unde !er/e!9 ntre$ar a! ndoi copiii. 8 C"! "nde9 repet Ladis1 s"rprins# n l"!ea voastr# &ire'te. (oll2 'i 7i/or2 se "itar "n"l la alt"l# c" /"ra cscat. L"i (oll2 n"-i plc"se de -e/in de la $"n ncep"t1 'i c)iar 'i 7i/or2# ac"!# d"p ce a"4ise povestea# avea senti!ent"l c o v4"se dest"l. 6r ndoial# n" era /en"l de persoan pe care s vrei s-o d"ci la tine acas. i c)iar dac-ar &i vr"t s-o ia c" ei# n" prea vedea" c"! s-ar &i p"t"t. Ceea ce-'i dorea" era s plece ei acas? dar (oll2 n" p"tea aB"n/e la inel"l din $"4"nar# iar 7i/or2 n" p"tea pleca &r ea. 7i/or2 se nro'i la &a. 'i ncep" s se $ l$ ie. 8 Aa... n l"!ea noastr. Nn... n" 'tia! c vrei s !er/i acolo. 8 7aC voi n" de-asta a.i &ost tri!i'i aici# s ! l"a.i n l"!ea voastr9 ntre$ Ladis. 8 S"nt si/"r c n-o s-.i plac l"!ea noastr deloc# ncep" 7i/or2. N" e /en"l ei# n"-i a'a# (oll29 % &oarte plicticos. N-ai ce vedea# pe c"v nt. 8 ; s ai ce vedea c nd o s-o cond"c e"# i rsp"nse Ladis. 8 7aC n-ai s po.i# sp"se 7i/or2. N" e c"! cre4i t". N-a" s te lase. -e/ina 4 !$i dispre."itoare. 8 0"l.i re/i i!portan.i a" cre4"t c se pot p"ne n calea casei de C)arn. 7ar a" c4"t c" to.ii 'i ni!eni n" le !ai 'tie n"!ele.

,iat prost ce e'ti: Cre4i c e"# c" &r"!"se.ea 'i c" 0a/ia !ea# no s re"'esc s a! l"!ea voastr la picioare ntr-"n an9 (re/te'te.i incanta.iile 'i d"-! acolo i!ediat. 8 % de-a drept"l nspi! nttor# i sp"se 7i/or2 l"i (oll2. 8 (oate .i-e tea! pentr" "nc)i"l la al t"# sp"se Ladis. 7ar dac ! onorea4 c"! se c"vine# o s r! n n via. 'i-o s-'i poat pstra 'i tron"l. N" a! de / nd s l"pt !potriva l"i. Tre$"ie s &ie "n 0a/ician &oarte !are dac a re"'it s a&le c"! s v tri!it aici. % -e/ele 3ntre/ii L"!i sa" doar al "nei pr.i9 8 N" e -e/e nicieri# i rsp"nse 7i/or2. 8 0in.i# sp"se -e/ina. 0a/ia !er/e ! n n ! n c" s n/ele no$il. Cine-a !ai po!enit ca "n o! si!pl" s &ie 0a/ician9 %" 'ti" care e adevr"l# c)iar dac n" !i-l sp"i. Unc)i"l t" este !arele -e/e 'i !arele 0a/ician al l"!ii voastre. (rin arta l"i# a re"'it s-!i vad c)ip"l ntr-o o/lind !a/ic sa" ntr-"n lac &er!ecat1 nc ntat de &r"!"se.ea !ea# a &c"t o vraB care a c"tre!"rat l"!ea voastr din te!elii 'i v-a tri!is pe voi peste !area prpastie care desparte tr !"rile s ! r"/a.i s !er/ la el. Sp"ne.i-!i# n"-i a'a c a'a a &ost9 8 N" toc!ai# sp"se 7i/or2. 8 N" toc!ai: stri/ (oll2. % o prostie de la "n capt la alt"l. 8 Servitori ce s"nte.i: stri/ -e/ina 'i se ntoarse &"rioas spre (oll2# ap"c nd-o de pr eEact de acolo "nde doare !ai tare. 7ar# n aceea'i clip# le dd" dr"!"l a! nd"rora. 8 Ac"!# stri/ 7i/oi2. 8 -epede: stri/ 'i (oll2. 3'i v r r a! ndoi ! inile n $"4"nar. Nici n-a !ai &ost nevoie s-'i p"n inelele. 3n clipa n care le atinser# l"!ea aceea nspi! nttoare dispr" c" tot"l din &a.a oc)ilor lor. >onea" n s"s# apropiind"-se de o l"!in cald 'i verde.

O. 3NC%( N%CAIU-IL% UNC+IULUI AN7-%H 8 7-!i dr"!"C: 7-!i dr"!"C: stri/ (oll2. 8 7aC nici n" te-atin/: ripost 7i/or2. 3ntr-o clipit ie'ir din oc)i"l de ap 'i# nc o dat# se si!.ir nconB"ra.i de lini'tea nsorit din (d"rea de la +otar"l dintre Tr !"ri# care prea ac"! !ai $o/at# !ai cald 'i !ai lini'tit ca oric nd# d"p r"inele 'i "r ci"nea loc"l"i pe care de-a$ia l prsiser. Cred c dac ar !ai &i p"t"t# ar &i "itat nc o dat cine s"nt 'i de "nde vin 'i s-ar &i c"lcat pe Bos# asc"lt nd# $"c"ro'i# pe B"!tate ador!i.i# c"! cresc copacii. N"!ai c de data asta era ceva care-i .inea c t se poate de treBi? &iindc de ndat ce ie'ir din ap# 'i dd"r sea!a c n" s"nt sin/"ri. -e/ina sa" DrBitoarea @c"! vre.i s-i sp"ne.iA venise c" ei# .in nd"-se str ns de pr"l l"i (oll2. 7e aceea .ipase (oll2 <7-!i dr"!"C:=. Ceea ce scoase la iveal nc "n secret despre inele# secret pe care "nc)i"l Andrew n"-l c"no'tea. Ca s po.i trece dintr-o l"!e n alta c" aB"tor"l inelelor# n" era nevoie s-l por.i sa" s-l atin/i t" personal1 era s"&icient s atin/i o persoan care atin/e inel"l. Ast&el# ac.iona" ca "n !a/net1 'i oricine 'tie c# dac ridici "n ac c" "n !a/net# orice ac care atin/e pri!"l ac se va ridica 'i el. Ac"!# n pd"re# -e/ina Ladis arta alt&el. %ra !"lt !ai palid ca nainte1 era at t de palid# nc t i dispr"se aproape toat &r"!"se.ea. i era ad"s de spate# 'i i era parc /re" s respire# de parc aer"l de-acolo ar &i n$"'it-o. Copiilor n" le !ai era &ric de ea deloc. 8 7-!i dr"!"C: 7-!i dr"!"C la pr: sp"se (oll2. Ce nsea!n asta9 8 N-a"4i9 7-i dr"!"C. I!ediat# sp"se 'i 7i/or2. Se ntoarser a! ndoi 'i ncep"r s se l"pte c" -e/ina. %ra"

!ai p"ternici dec t ea 'i n n"!ai c teva sec"nde &" o$li/at s-i dea dr"!"l l"i (oll2. Se cltin# / & ind# 'i n oc)i i se p"tea citi &rica. 8 -epede# 7i/or2: sp"se (oll2. Sc)i!$ inelele 'i )ai n oc)i"l de ap care d"ce acas. 8 AB"tor: AB"tor: 6ie-v !il: stri/ DrBitoarea c" /las stins# cltin nd"-se n "r!a lor. L"a.i-! c" voi. N" ! p"te.i lsa n loc"l sta ori$il. ; s !or. 8 % interes de stat# i sp"se (oll2 c" ci"d. Ca at"nci c nd i-ai o!or t pe oa!enii din l"!ea ta. >r$e'te-te# 7i/or2. 3'i p"ser inelele ver4i# dar 7i/or2 sp"se? 8 La nai$a: Ce ne &ace! ac"!9 3i era tot"'i "n pic !il de -e/in. 8 N" &i prost# sp"se (oll2. 6ac pari" c se pre&ace. +ai odat: i a! ndoi copiii srir n apa care d"cea acas. <Ce $ine c-a! nse!nat loc"l=# se / ndi (oll2. 7ar# n clipa n care srea"# 7i/or2 si!.i do" de/ete !ari 'i reci ap"c nd"-l de "rec)e. i n ti!p ce co$ora" 'i ncepea" s 4reasc &or!ele va/i ale l"!ii noastre# cele do" de/ete l str n/ea" tot !ai tare. DrBitoarea prea s-'i revin. 7i/or2 ncerc s scape# dd" din picioare# dar n 4adar. 3ntr-o clip se tre4ir n odi.a "nc)i"l"i Andrew1 "nc)i"l Andrew r!ase c" oc)ii a.inti.i la !in"nata creat"r pe care o ad"sese 7i/or2 de dincolo de l"!ea noastr. i c)iar avea de ce s-o priveasc. 7i/or2 'i (oll2 se "ita" 'i ei la ea. %ra evident c -e/ina 'i revenise1 ac"!# n l"!ea noastr# nconB"rat de l"cr"ri $anale# .i tia respira.ia. 3n C)arn# li se pr"se o &iin. de te!"t# dar ac"!# n Londra# era de-a drept"l n&rico'toare. 3n pri!"l r nd# de-a$ia ac"! 'i dd"r sea!a c t era de !are. <N-ai 4ice c e &iin. "!an=# se / ndi 7i/or2# privind-o.

i n" era departe de adevr# &iindc se sp"ne c n venele celor din &a!ilia re/al de C)arn c"r/e 'i ceva s n/e de "ria'. 7ar nl.i!ea era ni!ic pe l n/ &r"!"se.ea# sl$ticia 'i cr"4i!ea -e/inei. (rea de 4ece ori !ai vie dec t !area !aBoritate a oa!enilor din Londra. Unc)i"l Andrew ddea din cap# 'i &reca ! inile 'i arta# ce e drept# eEtre! de speriat. (rea o st rpit"r pe l n/ DrBitoare. C" toate acestea# d"p c"! avea s sp"n (oll2 !ai t r4i"# eEista o ase!nare ntre &a.a l"i 'i a ei# eEpresia lor avea ceva n co!"n. %ra /en"l de privire pe care l a" n"!ai 0a/icienii# <se!n"l= pe care sp"sese Ladis c n"-l vede pe &a.a l"i 7i/or2. Sin/"r"l l"cr" $"n era c# "it nd"-te la a! ndoi# c"! sttea" a'a# "n"l l n/ alt"l# 'tiai c n-o s-.i !ai &ie &ric niciodat de "nc)i"l Andrew. 3n orice ca4# n" !ai tare dec t de-"n vier!e d"p ce te-ai nt lnit c" "n 'arpe sa" de o vac d"p ce-ai v4"t "n ta"r ne$"n. <(&"i: 'i sp"se 7i/or2 n / nd. A"4i# el 'i 0a/ician: N" s-ar prea sp"ne. Ac"! ea este "n 0a/ician adevrat.= Unc)i"l Andrew se tot apleca 'i-'i tot &reca ! inile. 3ncerca s sp"n ceva politicos# dar /"ra i se "scase at t de tare# nc t n" !ai p"tea s vor$easc. <%Eperi!ent"l= c" inelele# c"! i sp"sese el# se dovedise c" !"lt !ai re"'it dec t ar &i vr"t? &iindc# de'i se oc"pase de 0a/ie de ani 'i ani# lsase pericolele @n !s"ra posi$il"l"iA pe sea!a altor oa!eni. N" i se !ai nt !plase a'a ceva niciodat. 7eodat# Ladis sp"se? 8 Unde este 0a/ician"l care !-a c)e!at n aceast l"!e9 N" vor$ise prea tare# dar era ceva n vocea ei care &c" odaia s se c"tre!"re. 8 # sti!at doa!n# ncep" "nc)i"l Andrew# c" rs"&larea tiat# ! si!t onorat... deose$it de nc ntat... e o plcere nea'teptat... dac a' &i p"t"t &ace "nele pre/tiri... e"# e"... 8 Unde e 0a/ician"l# prost"le9 ntre$ Ladis.

8 %" s"nt# sti!at doa!n. Sper c n" v-a" s"prat copiii ace'tia. D asi/"r c n-a! av"t nici cea !ai !ic inten.ie... 8 T"9 &c" -e/ina c" o voce 'i !ai nspi!nttoare. Apoi# travers ncperea dintr-"n sin/"r pas# l ap"c pe "nc)i"l Andrew de pr"l cr"nt 'i-i dd" cap"l pe spate ast&el nc t s stea c" &a.a spre a ei. 7"p care i st"die c)ip"l a'a c"! &c"se c" 7i/or2 n palat"l din C)arn. Unc)i"l Andrew clipea 'i-'i lin/ea $"4ele nelini'tit. 3n cele din "r!# i dd" dr"!"l# dar at t de $r"sc# nc t acesta se i4$i de perete. 8 %'ti 'i t" "n &el de 0a/ician# 4ise ea plin de dispre.. -idic-te# c ine# n" sta acolo tolnit de parc-ai sta de vor$ c" ni'te e/ali. 7e "nde 'tii despre 0a/ie9 ,a/ ! na-n &oc c n-ai s n/e re/esc. 8 ... poate c n"# strict vor$ind...# se $ l$ i "nc)i"l Andrew. N" toc!ai re/esc# sti!at doa!n. 6a!ilia 5etterle2 este# tot"'i# o &a!ilie &oarte vec)e. ; &a!ilie vec)e din 7orsets)ire# doa!n. 8 Lini'te# sp"se DrBitoarea. Dd &oarte $ine ce e'ti? "n 0a/ician !r"nt# de d"4in# care &ace !a/ii d"p re/"li 'i cr.i. N-ai nici "n strop de 0a/ie adevrat nici n s n/e# nici n ini!. Cei de teapa ta a" &ost st rpi.i ac"! o !ie de ani n l"!ea !ea. 7ar aici o s-.i da" voie s &ii servitor"l !e". 8 A' &i &oarte &ericit... nc ntat s v sta" la dispo4i.ie... e o p... plcere# v asi/"r. 8 Lini'te: Dor$e'ti !"lt prea !"lt. Uite ce ai de &c"t !ai nt i. Dd c ne a&l! ntr-"n ora' !are. 6-!i rost i!ediat de o clea'c sa" de "n covor 4$"rtor ori "n dra/on $ine dresat sa" orice &olosesc persoanele din &a!ilia re/al sa" no$ilii din aceast .ar. 7"p care va tre$"i s ! d"ci n loc"rile "nde-!i pot /si )aine 'i $iB"terii pe !s"ra ran/"l"i !e". 0 ine voi ncepe c"cerirea l"!ii.

8 ; s... o s... co!and o trs"r i!ediat# sp"se "nc)i"l Andrew c" rs"&larea tiat. 8 Stai: sp"se DrBitoarea# c)iar c nd "nc)i"l Andrew aB"nsese la "'. S n" care c"!va s-.i treac prin cap s ! trde4i. %" vd prin 4id"ri 'i n !in.ile oa!enilor. ; s te "r!resc ori"nde te-ai a&la. La pri!"l se!n de nes"p"nere# o s-.i &ac ase!enea vrBi nc t ori"nde te-ai a'e4a o s .i se par tot"l din &ier nro'it n &oc 'i# de c te ori ai s te ntin4i n pat# o s si!.i $loc"ri de /)ea. la picioare. Ac"! d"-te. ,tr n"l plec1 arta ca "n c ine c" coada ntre picioare. Copiilor le era tea! s n" le sp"n Ladis ceva despre cele nt !plate n pd"re. Tot"'i# d"p c"! avea s se dovedeasc# n" po!eni ni!ic despre asta# nici at"nci 'i nici !ai t r4i". Cred @'i la &el crede 'i 7i/or2A c !intea ei n"-'i p"tea a!inti ni!ic din loc"l acela lini'tit 'i c# ori de c te ori ai d"ce-o acolo 'i oric t de !"lt ai lsa-o s stea acolo# tot n" 'i-ar a!inti ni!ic. Ac"!# c r!sese sin/"r c" copiii# nici n"-i $/ n sea! pe nici "n"l dintre ei. i asta era tot ceva care .inea de !od"l ei de a &i. 3n C)arn n-o $/ase n sea! pe (oll2 @dec t la "r! de totA# pentr" c n" voia s se &oloseasc dec t de 7i/or2. Ac"!# c-l avea pe "nc)i"l Andrew# n"-l !ai $/a n sea! pe 7i/or2. Cred c a'a s"nt toate vrBitoarele. N" le interesea4 dec t l"cr"rile sa" oa!enii de care se pot &olosi1 s"nt c t se poate de pra/!atice. 3n ncpere se a'tern" lini'tea pre. de c teva !in"te. 7ar se vedea din c"! lovea podea"a c" v r&"l picior"l"i c e tot !ai nelini'tit. 7eodat sp"se# ca pentr" sine? 8 Ce nai$a &ace prost"l la $tr n9 Ar &i tre$"it s-ad"c "n $ici. Ie'i !aiest"oas din ca!er# n c"tarea "nc)i"l"i Andrew# &r s-ar"nce nici o privire spre copii. 8 U&: &c" (oll2# rs"&l nd "'"rat. Tre$"ie s ! d"c acas.

% n/ro4itor de t r4i". A" s ! certe. 8 ,ine# daC ntoarce-te c t po.i de repede# sp"se 7i/or2. % p"r 'i si!pl" sinistr" c" ea aici. Tre$"ie s p"ne! ceva la cale. 8 Asta e trea$a "nc)i"l"i t" de-ac"!# sp"se (oll2. %l a ncep"t toat nc"rct"ra asta c" 0a/ia. 8 7aC tot"'i# ai s vii napoi# n"-i a'a9 Ce nai$a# doar n" ! po.i lsa sin/"r n $"cl"c"l sta n care-a! intrat. 8 0 d"c acas prin t"nel# sp"se (oll2 c" rceal# cred c e dr"!"l cel !ai sc"rt. i dac vrei s !-ntorc# n-ar &i !ai $ine s!i ceri sc"4e9 8 Sc"4e9 eEcla! 7i/or2. N"!ai o &at se p"tea / ndi la asta: 7aC ce-a! &c"t9 8 Ni!ic# desi/"r# rsp"nse (oll2 sarcastic. 7oar c aproape !i-ai s"cit ! na n ncperea aceea c" &i/"ri de cear# ca "n la'. 7oar c ai lovit c" ciocan"l n clopot# ca "n idiot. 7oar c te-ai ntors n pd"re d nd"-i ti!p s se a/a.e de tine nainte s sri! n ap. Ni!ic !ai !"lt. 8 ;)# &c" 7i/or2# !irat. ,ine# at"nci o s-!i cer sc"4e. i c)iar !i pare r" pentr" ce-a! &c"t n sala c" &i/"ri de cear. >ata? !i-a! cer"t sc"4e. Iar t" &ii $"n 'i ntoarce-te. N" 'ti" ce ! &ac dac n" te ntorci. 8 N" vd ce .i s-ar p"tea nt !pla .ie. 7o!n"l 5etterle2 este cel care o s stea pe sca"ne din &ier nro'it n &oc 'i c" /)ea. la picioare n pat. N" t". 8 N" asta-i pro$le!a# sp"se 7i/or2. S"nt n/riBorat din ca"4a !a!ei. 7ac se d"ce creat"ra asta la ea n ca!er9 S-ar p"tea speria de !oarte. 8 Aa# n.ele/# sp"se (oll2 c" o voce total sc)i!$at. ,ine. +ai s &ace! o n.ele/ere. 7ac pot# vin. 7ar ac"! tre$"ie s ! d"c acas. i ie'i pe "'i.a care ddea n t"nel1 loc"l acela nt"necos dintre

/rin4i# care i se pr"se at t de interesant 'i de plin de avent"r c" c teva ore nainte# i se pr" ac"! &a!iliar 'i $l nd. S ne ntoarce! ns la "nc)i"l Andrew. Ini!a i spr/ea piept"l n ti!p ce co$ora pe scrile dinspre pod 'i se tot 'ter/ea la &r"nte c" $atista. C nd aB"nse n dor!itor# c" "n etaB !ai Bos# se nc"ie acolo. i pri!"l l"cr" pe care-l &c" &" s scotoceasc n 'i&onier d"p o sticl 'i "n pa)ar pe care le .inea asc"nse acolo# s n" le /seasc !t"'a Lett2. 3'i t"rn "n pa)ar din $"t"ra aceea /roa4nic# pe care o $ea" oa!enii !ari# 'i o dd" pe / t dintr-o n/)i.it"r. 7"p care respir ad nc. 8 I"# 'i sp"se. S"nt /roa4nic de t"l$"rat. Ce neplc"t: La v rsta !ea: 3'i !ai t"rn "n pa)ar 'i-l $" 'i pe acesta. 7"p care ncep" s-'i sc)i!$e )ainele. Doi n-a.i v4"t a'a )aine niciodat# dar e" !i le !ai a!intesc. 3'i p"se "n /"ler &oarte nalt# strl"citor 'i tare# care te &ace s-.i .ii $r$ia ridicat tot ti!p"l# 'i p"se o vest al$ 'i-'i aranB lan."l de a"r de la ceas. 3'i p"se cel !ai $"n &rac1 cel pe care-l .inea pentr" n"n.i 'i n!or! ntri. Scoase cel !ai $"n Bo$en 'i-l sc"t"r de pra&. (e !asa de toalet era o va4 c" &lori @pe care o p"sese acolo !t"'a Lett2A1 l" o &loare 'i 'i-o prinse la $"tonier. L" o $atist c"rat @"na &oarte &r"!oas# c"! n" se !ai /sesc n 4ilele noastreA din !ic"."l sertar din st n/a 'i p"se c teva pict"ri de colonie pe ea. 3'i l" !onocl"l# 'i-l p"se la oc)i 'i se "it n o/lind. Copiii s"nt pro'ti n &el"l lor# d"p c"! 'ti.i# iar ad"l.ii s"nt 'i ei pro'ti n &el"l lor. 3n acest !o!ent# "nc)i"l Andrew ncepea s &ie prost ca ad"l.ii. Ac"!# c DrBitoarea n" !ai era n aceea'i ca!er# "it repede c t de tare l speriase 'i se / ndea tot !ai !"lt la c t era de &r"!oas# 'i tot sp"nea? 8 ; &e!eie tare &ain# do!n"le# tare &ain. ; creat"r s"per$.

-e"'ise s "ite oarec"! 'i c# de &apt# copiii &"seser cei care ad"seser aceast <creat"r s"per$=? se si!.ea de parc el ar &i &ost cel care o ad"sese# prin 0a/ie# din l"!i nec"nosc"te. 8 Andrew $iat"le# 'i sp"se privind"-se n o/lind# e'ti "n tip care se .ine &oarte $ine pentr" v rsta l"i. Un $r$at distins# do!n"le. Dede.i deci c $tr n"l ncep"se c)iar s cread# n prostia l"i# c DrBitoarea o s se ndr/osteasc de el. (ro$a$il c 'i cele do" pa)are pe care le $"se contri$"iser la asta# prec"! 'i )ainele l"i cele !ai $"ne. 3n orice ca4# era vanitos c t ncape1 de-asta se 'i &c"se 0a/ician. 7esc"ie "'a# co$or pe scri# i sp"se servitoarei s c)e!e o $irB @pe vre!ea aceea toat l"!ea avea !"l.i servitoriA 'i se "it n ca!era de 4i "nde se a&la# d"p c"! se a'teptase# !t"'a Lett2. -epara o saltea pe care o p"sese pe Bos# l n/ &ereastr# 'i sttea n /en"nc)i pe ea. 8 Lett2# dra/a !ea# tre$"ie s plec# i sp"se "nc)i"l Andrew. 6ii $"n 'i !pr"!"t-!i vreo cinci lire. 8 N"# Andrew dra/# sp"se !t".a Lett2 c" vocea ei lini'tit 'i &er!# &r s-'i ridice privirea. i-a! sp"s de nen"!rate ori c n"-.i da" $ani c" !pr"!"t. 8 +ai# te ro/# n"-!i &ace neca4"ri# &ii &at $"n# contin" "nc)i"l Andrew. % &oarte i!portant. 7ac n"-!i dai# o s ! p"i ntr-o sit"a.ie &oarte neplc"t. 8 Andrew# sp"se !t"'a Lett2# privind"-l n oc)i# ! !ir c n" .i-e r"'ine s-!i ceri !ie $ani c" !pr"!"t. 3n spatele acestor c"vinte era o poveste vec)e# pentr" oa!eni !ari. Tot ce tre$"ie s 'ti.i voi este c# <av nd /riB de a&acerile $ietei Lett2= 'i ne!"ncind niciodat# c)elt"ind enor! pe $"t"r 'i .i/ri @din $anii !t"'ii Lett2A# "nc)i"l Andrew re"'ise s-o &ac s &ie c" !"lt !ai srac dec t &"sese c" trei4eci de ani nainte.

8 7ra/a !ea# sp"se "nc)i"l Andrew# n" n.ele/i. Ast4i o s a! ni'te c)elt"ieli neprev4"te. A! ni'te invita.i. +aide# n" ! o$osi. 8 i ce invita.i ai# ! ro/9 l ntre$ !t"'a Lett2. 8 Un invitat deose$it de distins# care toc!ai a sosit. 8 7istins pe nai$a: sp"se !t"'a Lett2. N-a s"nat ni!eni la "' n "lti!a or. 3n clipa aceea "'a se desc)ise lar/. 0t"'a Lett2 ntoarse cap"l 'i v4" c" "i!ire o &e!eie enor!# !$rcat s"per$ c" o roc)ie &r ! neci# c" oc)i sc nteietori# care se oprise n pra/"l "'ii. %ra DrBitoarea. P. C% S-A 3NTK0(LAT LA UA 7% LA INT-A-% 8 Asc"lt# sclav"le# c t tre$"ie s !ai a'tept s-!i ad"ci calea'ca9 t"n DrBitoarea. Unc)i"l Andrew &c" "n pas napoi. Ac"!# c nd era c" adevrat pre4ent# toate / nd"rile proste'ti care-i trec"ser prin !inte c nd se privise n o/lind ncep"r s se risipeasc. 0t"'a Lett2 sri n picioare 'i se d"se drept n !iBloc"l ca!erei. 8 Andrew# cine e persoana aceasta# dac n" te s"peri9 ntre$ !t"'a Lett2 c" o voce ca de /)ea.. 8 ; strin distins... o p-p-p... persoan &-&... &oarte i!portant# se $ l$ i el. 8 Ai"reli: &c" !t"'a Lett2. Se ntoarse apoi spre DrBitoare? 8 Ie'i a&ar din casa !ea# n clipa asta# t r t"r# i sp"se. 7ac n"# c)e! poli.ia. Credea c DrBitoarea e de la vre"n circ 'i# oric"!# n"-i plcea" &e!eile care "!$l c" $ra.ele /oale.

8 Cine e &e!eia asta9 ntre$ Ladis. 3n /en"nc)i# creat"r# p n n" te &ac pra&: 8 3n casa asta n" se &olosesc c"vinte "r te# d"d"ie# dac n" te s"peri# sp"se !t"'a Lett2. Unc)i"l"i Andrew i se pr" c -e/ina devine pe loc 'i !ai nalt. ;c)ii i scotea" sc ntei1 'i ridic n aer $ra."l c" acela'i /est 'i c" acelea'i c"vinte n/ro4itoare care trans&or!aser por.ile palat"l"i C)arn n .r n. 7ar n" se nt !pl ni!ic1 n"!ai c !t"'a Lett2# cre4 nd c vor$ele acelea ori$ile era" n en/le4# i sp"se? 8 %ra! si/"r. 6e!eia asta-i $eat. ,eat: Nici !car n" poate s vor$easc clar. DrBitoarea trecea printr-"n !o!ent n/ro4itor? 'i dd"se sea!a c p"terea ei de a trans&or!a oa!enii n .r n# care &"sese c t se poate de real n l"!ea ei# aici n" !ai avea nici "n &el de e&ect. 7ar n"-'i pierd" c"!pt"l nici o clip. Nels nd"-se nvins de de4il"4ie# se ntinse n &a. 'i o ap"c pe !t"'a Lett2 de d"p / t 'i de d"p /en"nc)i# o ridic deas"pra cap"l"i ca pe-o pp"' 'i-o ar"nc n cellalt capt al ca!erei. 3n ti!p ce !t"'a Lett2 4$"ra nc prin aer# servitoarea @care av"sese o di!inea. plin de eveni!ente plc"teA 'i v r cap"l pe "'# sp"n nd? 8 6i.i a!a$il# do!n"le# a sosit $irBa. 8 Ia-o nainte# Sclav"le# i sp"se DrBitoarea "nc)i"l"i Andrew. Acesta ncep"se s !or!ie ceva despre <violen. re/reta$il... ! si!t o$li/at s proteste4=# dar &" dest"l ca Ladis s-i ar"nce o sin/"r privire 'i tc" pe dat. Ie'ir din ca!er 'iapoi din cas. 7i/or2# care venise aler/ nd pe scri# n" !ai v4" dec t "'a de la intrare nc)i4 nd"-se. 8 0a!: sp"se. U!$l li$er prin Londra. C" "nc)i"l

Andrew. Cine 'tie ce-o s se-nt !ple ac"!. 8 ;o# cona'"le# sp"se servitoarea @care c)iar avea o 4i !in"natA# cred c doa!na 5etterle2 s-a lovit. 7d"r a! ndoi $"4na n ca!era de 4i s vad ce s-a nt !plat. 7ac !t"'a Lett2 ar &i c4"t pe podea sa" c)iar 'i pe covor# cred c 'i-ar &i r"pt toate oasele? dar# din &ericire# c4"se pe saltea. 0t"'a Lett2# ca !ai toate !t"'ile din vre!ea aceea# era o !t"' &oarte re4istent. 7"p ce !irosi ni'te sr"ri 'i stt" lini'tit c tev !in"te# sp"se c n-are ni!ic n a&ar de ni'te 4/ riet"ri. 6oarte c"r nd era din no" stp n pe sit"a.ie. 8 Sara)# i sp"se servitoarei @care n" !ai trise a'a o 4i n via.a eiA# d"-te i!ediat la poli.ie 'i sp"ne-le c a scpat o ne$"n peric"loas. ; s-i d"c e" ! ncarea doa!nei 5ir*e. 7oa!na 5ir*e era# desi/"r# !a!a l"i 7i/or2. 7"p ce-i d"ser ! ncarea# 7i/or2 'i !t"'a Lett2 ! ncar 'i ei. Apoi# 7i/or2 ncep" s se / ndeasc. (ro$le!a era c"! s &ac s-o d"c pe DrBitoare napoi n l"!ea ei sa"# n orice ca4# s-o scoat din l"!ea noastr# c t !ai c"r nd posi$il. ;rice-ar &i# n" tre$"ia lsat s "!$le prin cas. 0a!a n" tre$"ia s-o vad. i# n !s"ra posi$il"l"i# n" tre$"ia lsat nici s "!$le prin Londra. 7i/or2 n" &"sese n ca!era de 4i c nd DrBitoarea ncercase s-o <&ac pra& pe !t"'a Lett2# dar o v4"se <&c nd pra& por.ile C)arn"l"i? 'tia ce p"teri n/ro4itoare are# dar n" 'i c le pierd"se venind n l"!ea noastr. i !ai 'tia 'i c are de / nd s ne c"cereasc l"!ea. 7in c te p"tea $n"i# ac"! p"tea &oarte $ine s &ac pra& (alat"l ,"c*in/)a! sa" (arla!ent"l1 'i era aproape si/"r c !ai !"l.i poli.i'ti &"seser &c".i deBa .r n. Iar el n" avea ce &ace. <7ar inelele par s ac.ione4e ca "n !a/net# se / ndi 7i/or2.

7ac-a' p"tea s-o atin/ doar 'i apoi s-!i p"n repede inel"l /al$en# a! aB"n/e a! ndoi n (d"rea de la +otar"l dintre Tr !"ri. 0ntre$ dac s-ar si!.i din no" sl$it acolo. ;are a &ost din ca"4a loc"l"i sa" a &ost n"!ai 'oc"l c ie'ise din propria-i l"!e9 Cred c o s tre$"iasc s risc. 7aC "nde-o &i9 N" cred ca !t"'a Lett2 s!i dea voie s ies din cas# dac n"-i sp"n "nde ! d"c. i n-a! dec t doi peni. 0i-ar tre$"i ni'te $ani pentr" a"to$"4 'i tra!vai# dac vrea" s ! d"c s-o ca"t prin Londra. i oric"!# )a$ar n-a! "nde s-o ca"t. 0-ntre$ dac "nc)i"l Andrew !ai e c" ea.= ( n la "r!# 'i dd" sea!a c sin/"r"l l"cr" pe care-l p"tea &ace era s stea 'i s spere c "nc)i"l Andrew 'i DrBitoarea a" s se ntoarc. 7ac se ntorcea"# at"nci tre$"ia s ias repede a&ar# s p"n ! na pe DrBitoare 'i s-'i p"n inel"l /al$en nainte ca aceasta s poat intra n cas. Asta nse!na c tre$"ie s p ndeasc "'a de la intrare &r s se de4lipeasc de-acolo. N-avea c"raB s plece nici o clip. A'a c se d"se n ca!era de 4i 'i-'i lipi &a.a de &ereastr. %ra o &ereastr arc"it# de la care se vedea" treptele care d"cea" la "'a de la intrare 'i strada# ast&el c n" p"tea veni ni!eni la "' &r s-l ve4i. <Ce-o &i &c nd (oll29=# se ntre$ 7i/or2. Se / ndi !"lt la asta n pri!a B"!tate de or# care prea c de-a$ia trece. 7ar voi n" tre$"ie s v ntre$a.i ce &cea (oll2# pentr" c o s v sp"n e". 3nt r4iase la !as 'i avea panto&ii 'i ciorapii "4i. i c nd o ntre$ar pe "nde "!$lase 'i ce &c"se# le rsp"nse c s-a B"cat c" 7i/or2 5ir*e. 7"p !ai !"lte insisten.e# le sp"se c s-a "dat la picioare ntr-"n oc)i de ap# ntr-o pd"re. 3ntre$at "nde era pd"rea asta# le sp"se c n" 'tie. Iar c nd o ntre$ar dac era ntr-"n parc# le rsp"nse# &r s !int prea tare# c ar &i p"t"t &i "n &el de parc. 7in toate acestea# !a!a l"i (oll2 ded"se c &"sese# &r s sp"n ni!n"i# ntr-o parte a Londrei pe care n-o 'tia 'i c intrase ntr-"n parc "nde se distrase srind n

$ltoace. 7rept care i sp"ser c &"sese "n copil r" 'i c# dac se !ai nt !pl# n-o s !ai ai$ voie s se Boace c" <5ir*e la=. 7"p care pri!i de ! ncare# &r desert# 'i &" tri!is la c"lcare pentr" do" ore $"ne. Copiilor li se nt !pla adesea a'a ceva pe vre!ea aceea. A'a c# n ti!p ce 7i/or2 se "ita pe &ereastra ca!erei de 4i# (oll2 sttea n pat# 'i a! ndoi se / ndea" la c t de /roa4nic de ncet poate trece ti!p"l. Cred c e" a' &i pre&erat s &i" n loc"l l"i (oll2. (entr" c ea n" avea ni!ic altceva de &c"t dec t s a'tepte s treac do" ore# pe c nd 7i/or2 tresrea la &iecare c teva !in"te c nd a"4ea vreo $irB sa" vreo &"r/onet ori vre"n aB"tor de la !celrie care livra carnea la do!icili"# 'i de &iecare dat se / ndea <Dine:=# dar descoperea c de &apt n" era ea. Iar ntre aceste &alse alar!e# ti!p care prea nes& r'it# ceas"l ticia ntr"na 'i o !"sc i!ens $ 4 ia "ndeva n drept"l &erestrei# prea s"s ca s aB"n/ la ea. Casa era dintre acelea care devin &oarte lini'tite d"pa!ia4a 'i care parc !iros ntotdea"na a carne de oaie. 3n ti!p"l acestei l"n/i a'teptri se nt !pl tot"'i ceva despre care a' vrea s v sp"n# pentr" c din pricina acest"i ceva se petrec" "n l"cr" i!portant !ai t r4i". ; doa!n i ad"se !a!ei l"i 7i/or2 ni'te str"/"ri1 'i# c"! "'a ca!erei de 4i era desc)is# 7i/or2 n" p"t" s n" le a"d pe !t"'a Lett2 'i pe doa!n vor$ind n )ol. 8 Ce str"/"ri !in"na.i: se a"4i vocea !t"'ii Lett2. S"nt si/"r c# dac ar p"tea-o aB"ta ceva# at"nci str"/"rii 'tia ar &i aceia. 7ar $iata 0a$el: 0 te! c n"!ai ni'te &r"cte din tr !"l tinere.ii ar !ai p"tea-o aB"ta. Ni!ic din l"!ea asta n" !ai poate &ace ni!ic pentr" ea. 7"p care a! ndo" ncep"r s vor$easc n 'oapt despre l"cr"ri pe care el n" le !ai p"t" a"4i. 7ac-ar &i a"4it despre tr !"l tinere.ii c" c teva 4ile nainte#

ar &i cre4"t c !t"'a Lett2 vor$ea doar a'a# &r s se re&ere la ceva an"!e# a'a c"! &ac oa!enii !ari# 'i n" i-ar &i tre4it interes"l. Aproape c nici ac"! n" i se pr" ceva de!n de l"at n sea!. 7ar deodat i veni n !inte c ac"! 'tie @c)iar dac !t"'a Lett2 n" 'tiaA c eEist 'i alte l"!i 'i c el ns"'i &"sese ntr-"na din ele. 3nsea!n c "ndeva p"tea s eEiste 'i o L"!e a Tinere.ii. Ar p"tea eEista aproape orice. Ar p"tea eEista c)iar 'i ni'te &r"cte# "ndeva n alt l"!e# care ar p"tea-o vindeca pe !a!a l"i: i... 'ti.i 'i voi c"! e c nd ncepi s speri ceva ce-.i dore'ti c" disperare1 aproape c ncepi s l"p.i c" speran.a# pentr" c .i se pare c ar &i prea &r"!os s poat &i adevrat1 ai &ost de4a!/it de prea !"lte ori. %Eact a'a si!.ea 'i 7i/or2. N-avea nici "n rost s-'i n$"'e aceast speran.. (oate c)iar era adevrat. 7oar se nt !plaser deBa at tea l"cr"ri ci"date. i avea inelele !a/ice. (ro$a$il c eEista" 'i alte l"!i n care p"teai aB"n/e prin &iecare din oc)i"rile de ap din pd"re. Ar &i p"t"t !er/e n toate. i-apoi... !a!a ar p"tea &i iar sntoas. Tot"l ar &i &ost din no" $ine. Uit c" tot"l de DrBitoare. %ra deBa c" ! na la $"4"nar"l n care avea inel"l /al$en# c nd a"4i apropiind"-se ceva n /alop. 8 +ei: Ce se-nt !pl9 se ntre$ 7i/or2. (o!pierii9 ;are ce cas a l"at &oc9 7oa!ne# aici vine. ;o# ea e: N" cred c !ai e nevoie s v sp"n despre care %a era vor$a. 0ai nt i apr" $irBa. (e loc"l $irBar"l"i n" era ni!eni. (e acoperi' 8 n" st nd Bos# ci n picioare ntr-"n ec)ili$r" per&ect# n ci"da vite4ei c" care $irBa l" col."l c" o roat n aer 8 era ns'i Ladis# -e/ina -e/inelor 'i Teroarea C)arn"l"i. Denea c" /"ra desc)is# ls nd s i se vad din.ii# oc)ii i strl"cea" ca &oc"l# iar pr"l i 4$"ra n spate de parc-ar &i &ost coada "nei co!ete. ,ici"ia &r !il cal"l deBa sp"!e/ nd# ale cr"i nri era" lar/ desc)ise. Acesta se apropie n /alop de "'a de la intrare# trec nd la "n !ili!etr" de &elinar"l de pe strad# 'i se ridic pe picioarele din

spate. ,irBa se i4$i de &elinar 'i se &c" $"c.ele. DrBitoarea srise n "lti!a clip de pe $irB pe spatele cal"l"i. Se aplec apoi n &a. 'i-i sp"se ceva la "rec)e. (ro$a$il ceva !enit n" s-l lini'teasc# ci s-l nne$"neasc 'i !ai tare. Cal"l se ridic iar pe picioarele din spate# iar nec)e4at"l l"i pr" "n stri/t1 se 4v rcolea at t de tare# c n"!ai "n clre. eEtraordinar ar &i p"t"t s-l clreasc. 3nainte ca 7i/or2 s-'i revin# se !ai nt !plar o !"l.i!e de alte l"cr"ri. Apr" n vite4 o a do"a $irB# din care srir "n do!n /ras n &rac 'i "n poli.ist. 7"p care se ivi 'i o a treia $irB# c" al.i doi poli.i'ti# "r!at de vreo do"4eci de persoane @!aBoritatea co!isionariA pe $iciclete# to.i claEon nd# )"id"ind 'i &l"ier nd. La "r! de tot apr" o !"l.i!e de oa!eni care venea" pe Bos1 era" to.i ncin'i de at ta aler/at# dar era evident c se distra". La toate casele de pe strad se desc)iser &erestrele. Servitoarele 'i !aBordo!ii ie'ir n "'i# s vad ce se nt !pl. 3ntre ti!p# printre r"inele pri!ei $irBe# apr" "n do!n $tr n# care ncerca s se ridice. 0ai !"l.i oa!eni se repe4ir s-l aB"te1 dar c"! &iecare tr/ea de el n alt direc.ie# pro$a$il c s-ar &i ridicat !ai repede &r aB"tor"l lor. 7i/or2 $n"i c do!n"l era pro$a$il "nc)i"l Andrew# dar n"-i p"tea vedea &a.a peste care-i c4"se Bo$en"l. ,iat"l dd" $"4na a&ar. 8 %a e# ea e# stri/ do!n"l cel /ras# art nd spre Ladis. 6-.i datoria# do!n"le poli.ist. 0i-a &"rat din !a/a4in !ar& de !ii de lire. De4i 'ira/"l ala de perle pe care-l poart la / t9 % al !e". i !i-a !ai 'i nvine.it "n oc)i pe deas"pra: 8 Asta se vede# 'e&"C: stri/ cineva din !"l.i!e. % "n oc)i nvine.it pe cinste: A l"crat !eseria': 0a!# daC 'ti" c-are &or.: 8 Ar tre$"i s-.i p"i o $"cat de carne cr"d la oc)i# do!n"le# 4ise aB"tor"l de !celar. 8 Sp"ne.i-!i# se a"4i vor$ind cel !ai i!portant dintre

poli.i'ti# ce se-nt !pl9 8 7aC v-a! sp"s c...# ncep" do!n"l cel /ras# dar &" ntrer"pt de cineva care stri/? 8 (rinde.i-l pe $tr n"l din $irB. %l a p"s tot"l la cale. ,tr n"l# care era "nc)i"l Andrew# toc!ai re"'ise s se ridice 'i-'i pipia 4/ riet"rile. 8 Sp"ne.i-!i# do!n"le# l ntre$ poli.ist"l# ntorc nd"-se spre el# ce se-nt !pl9 7e s"$ Bo$en se a"4ir ni'te s"nete n&"ndate. 8 6r de-astea# &c" poli.ist"l c" severitate. N-ave! ti!p de /l"!it. Scoate.i-v Bo$en"C la: U'or de sp"s# dar !ai /re" de &c"t. Unc)i"l Andrew se c)in"i s-'i scoat Bo$en"l# dar... n 4adar# a'a c doi poli.i'ti se apropiar 'i i-l s!"lser de pe cap. 8 0"l."!esc# do!nilor# sp"se "nc)i"l Andrew c" voce sla$. 0"l."!esc. S"nt &oarte 4/"d"it. 7ac !i-ar da cineva "n p)r". de coniac... 8 6i.i a!a$il 'i asc"lta.i-! c" aten.ie# i sp"se poli.ist"l# sco. nd "n carne.el /ros 'i "n creion !ic".# d"!neavoastr ave.i /riB de t nra aceea9 8 (4ea: stri/ar !ai !"lte voci. (oli.ist"l se dd" napoi la .anc. Cal"l &"sese c t pe-aci s-i tra/ "n picior# ceea ce pro$a$il l-ar &i o!or t. 7"p care DrBitoarea ntoarse cal"l ast&el nc t s poat sta c" &a.a spre !"l.i!e 'i c" picioarele din spate pe trot"ar. Avea n ! n "n c".it l"n/# 'i strl"citor# c" care tiase )."rile care-l le/a" pe cal de rest"rile $irBei. 3n tot acest ti!p# 7i/or2 ncercase s aB"n/ dest"l de aproape de DrBitoare# ca s-o poat atin/e# ceea ce n" era c)iar "'or# pentr" c pe partea aceea a str4ii se a&la o !"l.i!e de oa!eni. i# ca s aB"n/ n partea cealalt# ar &i tre$"it s treac printre copitele

cal"l"i 'i peste /rilaB"l care nconB"ra casa. 7ac 'ti.i ceva c t de c t despre cai sa" dac-a.i &i v4"t n ce )al era cal"l acela# v ve.i da sea!a c ar &i &ost !"lt prea peric"los. 7i/or2 'tia !"lte despre cai# dar 'i l" ini!a n din.i 'i se pre/ti s se repead spre acesta de ndat ce se ivea "n !o!ent &avora$il. Un $r$at c" !elon re"'ise s-'i &ac dr"! p n n &a.a !"l.i!ii. 8 +ei# do!n"le poli.ist# stri/ el# cal"l pe care-l clre'te e al !e"# iar trs"ra aceea &c"t 4o$ e $irBa !ea. 8 (e r nd# v ro/# sp"se poli.ist"l. 8 7aC n" !ai e ti!p# sp"se ,irBar"l. %" c"nosc cal"C sta !ai $ine ca d"!neata. N"-i "n cal ca to.i caii. Taic-s" a &ost al "n"i o&i.er din cavalerie... i dac &e!eia aia l !ai as!"te !"lt# o s se lase c" !or.i. 7a.i-!i voie s ! apropii de el. (oli.ist"l &" $"c"ros c are !otiv s se ndeprte4e de cal. ,irBar"l &c" "n pas nainte# se "it la Ladis 'i-i sp"se c" o voce n" c)iar nepoliticoas? 8 Asc"lt# dr/".o# las-! s-l ap"c de cpstr" 'i d-te Bos. %'ti o doa!n# n"9 6r ndoial c vrei s !er/i acas# s $ei "n ceai $"n 'i s te lini'te'ti p".in. ; s te si!.i !"lt !ai $ine. 3n acela'i ti!p# 'i ntinse ! na spre cap"l cal"l"i 'i-i sp"se? 8 U'"rel# Cp'"nel# "'"rel# $iete. (entr" pri!a dat /ri 'i DrBitoarea ceva? 8 C ine: se a"4i vocea ei rece 'i li!pede# care acoperi toate celelalte 4/o!ote. C ine# ia ! na de pe cal"l 0aiest.ii sale# 3!prteasa Ladis. Q. LU(TA 7% LKN> 6%LINA8 I-a"4i# !prteas: Dede! noi i!ediat: se a"4i o voce.

8 7e trei ori "ra pentr" !prteasa l"i (ap"r-Dod# se a"4i o alta# d"p care !ai !"lte voci i se alt"rar. 3!prteasa se nro'i 'i-'i nclin "'or cap"l. 7ar stri/tele se trans&or!ar n )o)ote de r s 'i-'i dd" sea!a c-'i $tea" Boc de ea. %Epresia &e.ei i se sc)i!$ pe dat 'i-'i !"t c".it"l strl"citor n ! na st n/. 7"p care# &r nici "n avertis!ent# &c" "n l"cr" ne!aipo!enit. 3'i ntinse $ra."l drept 'i# c" cea !ai !are "'"rin.# de parc ar &i &c"t cel !ai &iresc l"cr" din l"!e# s!"lse "na din $arele transversale ale st lp"l"i de &elinar. C)iar dac-'i pierd"se p"terea !a/ic# &or.a n" 'i-o pierd"se? p"tea r"pe o $ar de &ier c"! ai r"pe o acadea. 3'i ar"nc no"a ar! n s"s# o prinse iar 'i o roti n aer. 7d" pinteni cal"l"i. 8 Ac"! e !o!ent"l# 'i sp"se 7i/or2. 6"/i repede printre cal 'i /rilaB. 7ac ani!al"l ar &i stat !car o clip loc"l"i# ar &i p"t"t s-o ap"ce pe DrBitoare de clc i. 3n ti!p ce aler/a# a"4i o pocnit"r 'i apoi o lovit"r s"rd. DrBitoarea l pocnise pe poli.ist"l-'e& c" $ara de &ier n cap1 acesta c4" Bos /r!ad. 8 -epede# 7i/or2. Tre$"ie s &ace! ceva# se a"4i o voce din spatele l"i. %ra (oll2# care venise c t p"t"se de repede# de ndat ce av"sese voie s se scoale din pat. 8 %'ti o &at ne!aipo!enit# sp"se 7i/or2. ine-! str ns. T" tre$"ie s atin/i inel"l. Cel /al$en# n" "ita. i n" .i-l p"ne dec t at"nci c nd .i sp"n e". Se !ai a"4i o pocnit"r 'i !ai c4" "n poli.ist. 7inspre !"l.i!e se a"4i "n "rlet &"rios? 8 7a.i-o Bos: Ad"ce.i ni'te pietre: C)e!a.i ar!ata: 7ar cei !ai !"l.i se ndeprta" c t p"tea". ,irBar"l# tot"'i# evident cea !ai c"!secade 'i cea !ai c"raBoas persoan de acolo# r!ase aproape de cal# &erind"-se din calea $arei 'i ncerc nd s-l

ap"ce pe Cp'"nel de cpstr". 0"l.i!ea )"id"i 'i "rl iar. ; piatr trec" n 4$or pe l n/ cap"l l"i 7i/or2. Se a"4i apoi vocea DrBitoarei# cristalin 'i rs"ntoare. (rea aproape &ericit. 8 >"noaielor: De.i plti sc"!p pentr" asta d"p ce v c"ceresc l"!ea. N-o s !ai r! n ntrea/ nici o piatr din ora'"l sta. ; s-l distr"/ c"! a! distr"s C)arn"l# 6elinda# Sorlois"l 'i ,ra!andin"l. 7i/or2 re"'i# n &ine# s-o ap"ce de /le4n. %a i4$i n spate c" clc i"l 'i-l lovi n /"r. 7e d"rere# i dd" dr"!"l. Avea $"4a spart 'i /"ra plin de s n/e. 7e "ndeva de &oarte aproape se a"4i vocea "nc)i"l"i Andrew# care stri/ c" /las tre!"r nd? 8 7oa!n# sti!at doa!n# potoli.i-v# pentr" n"!ele 7o!n"l"i: 7i/or2 se repe4i din no" la clc i"l ei# dar &" iar lovit. Al.i oa!eni c4"ser la p! nt# i4$i.i c" $ara de &ier. 7i/or2 !ai ncerc o dat# o prinse de clc i# str nse c t p"t" el de tare 'i-i stri/ l"i (oll2? 8 Ac"!: 7"p care# slav 7o!n"l"i# c)ip"rile &"rioase 'i speriate dispr"r. Docile &"rioase 'i speriate se risipir "ndeva n deprtare. N" se !ai a"4ea dec t vocea "nc)i"l"i Andrew# care# de "ndeva din spatele l"i 7i/or2# se tot vicrea? 8 ;&# ce-i ne$"nia asta9 ; &i s& r'it"l9 N" !ai pot s"porta. N"-i cinstit. %" n-a! vr"t niciodat s &i" 0a/ician. % o nen.ele/ere. N"!ai na'a !ea e de vin1 o s proteste4. Un o! c" sntatea '"$red# ca !ine... 7intr-o &a!ilie respecta$il. 8 6ir-ar s &ie: N" pe el voia! s-l l"! c" noi. 0a!# ce nc"rct"r: (oll2# e'ti aici9 8 7a# daC n" !ai lovi. 8 N" lovesc pe ni!eni# ncep" 7i/or2.

7ar n" !ai ap"c s sp"n ni!ic# pentr" c se tre4ir s"$ ra4ele calde 'i ver4i ale pd"rii. 7"p ce ie'ir din ap# (oll2 stri/? 8 Ia te "it: A! ad"s 'i cal"C: i pe do!n"l 5etterle2. i pe ,irBar. Ce !ai 4pceal: C nd 'i dd" sea!a c a aB"ns din no" n pd"re# DrBitoarea se &c" al$ ca var"l 'i se aplec at t de tare n &a.# nc t c)ip"l s" atinse coa!a cal"l"i. %ra clar c-i e /roa4nic de r". Unc)i"l Andrew tre!"ra. 7ar Cp'"nel# cal"l# dd" din cap 'i nec)e4 vesel. Se pare c el se si!.ea n lar/"l l"i. %ra pentr" pri!a dat# de c nd l v4"se 7i/or2# c nd sttea lini'tit. Urec)ile# p n ac"! aplecate# reveniser la po4i.ia lor nor!al# iar privirea prea 'i ea cal!. 8 A'a# $iete# i sp"se ,irBar"l# ! n/ ind"-l pe / t. A'a-i !"lt !ai $ine. U'"rel. Cp'"nel &c" l"cr"l cel !ai &iresc. C"! era &oarte nsetat @nici n"-i de !irareA# se d"se ncet p n la cel !ai apropiat oc)i de ap 'i intr n el. 7i/or2 o .inea nc pe DrBitoare de clc i# iar (oll2 l .inea pe 7i/or2 de ! n. ,irBar"l avea o ! n pe Cp'"nel# iar "nc)i"l Andrew# care nc !ai tre!"ra# toc!ai l ap"case pe ,irBar de cealalt ! n. 8 -epede# sp"se (oll2# "it nd"-se spre 7i/or2. Inelele ver4i: A'a c $iet"l cal n" !ai ap"c s $ea nici o /"r de ap. Toat ceata se tre4i a&"nd nd"-se n $e4n. Cp'"nel nec)e41 "nc)i"l Andrew scoase "n sc ncet. 8 A! av"t !are noroc: 4ise 7i/or2. 7"p "n !o!ent de tcere# (oll2 ntre$? 8 N-ar tre$"i s ne ca! apropie! de-ac"!9 8 (arc a! aB"ns "ndeva# sp"se 7i/or2. %"# cel p".in# sta" pe ceva solid. 8 C)iar# 'i e" la &el# dac ! / ndesc !ai $ine# 4ise (oll2.

7aC de ce-i a'a nt"neric9 Cre4i c-a! intrat n alt oc)i de ap9 8 (oate c s"nte! n C)arn# sp"se 7i/or2. 7oar c de data asta a! aB"ns aici n !ie4 de noapte. 8 N" e C)arn# se a"4i vocea DrBitoarei. S"nte! pe "n tr ! p"sti". Aici e Ni!ic. Loc"l se!na &oarte tare a Ni!ic. N" l"!ina nici o stea. %ra o $e4n at t de ad nc# nc t n" se p"tea" vedea "n"l pe alt"l1 nici n" conta dac .ineai oc)ii nc)i'i sa" desc)i'i# oric"! n" vedeai ni!ic. Sttea" c" picioarele pe ceva rece 'i plat# ceva ce-ar &i p"t"t &i p! nt 'i care n" era# n nici "n ca4# iar$ ori le!n. Aer"l era rece 'i "scat 'i n" adia nici o $oare de v nt. 8 0i-a sosit s& r'it"l# sp"se DrBitoarea c" o voce n/ro4itor de cal!. 8 7e ce vor$i.i a'a9 $ol$orosi "nc)i"l Andrew. 7ra/a !ea doa!n# v ro/ s n" sp"ne.i a'a ceva. N" poate &i c)iar at t de r". ,irBar"le# dra/"l !e"# n" c"!va ai o sticl la tine9 0i-ar &ace $ine o /"r de ceva tare. 8 Ac"! /ata# se a"4i vocea ,irBar"l"i# o voce &er! 'i p"ternic. 6i.i cal!i# at ta v sp"n. i-a r"pt cineva ceva9 ,"n. I!ediat o s ni se nt !ple 'i ceva $"n. Ceva !ai $"n dec t ne-a! p"tea a'tepta d"p ce-a! c4"t la o ad nci!e at t de !are. Ac"!# dac a! c4"t n ni'te spt"ri 8 parc-a! &i ntr-o sta.ie no" de !etro" 8# o s vin i!ediat cineva 'i-o s ne scoat de-aici. i dac !"ri! p n at"nci# ceea ce n" pot ne/a c s-ar p"tea nt !pla 8 n" "ita.i tot"'i c e 'i !ai r" pe !are 'i c# oric"!# to.i !"ri! odat 'i-odat. i nici n-ai de ce s-.i &ie &ric dac-ai d"s o via. decent. i# dac vre.i s 'ti.i# e" cred c ar &i cel !ai $ine dac nea! petrece ti!p"l c nt nd. Ceea ce 'i &c". 3ncep" s c nte "n i!n de rec"no'tin.# despre recolte care &"seser <str nse c" $ine=. N" se potrivea prea $ine c" "n loc "nde se prea c n" cresc"se ni!ic niciodat de la ncep"t"l

l"!ii# dar era sin/"r"l pe care 'i-l p"tea a!inti n ntre/i!e. Avea o voce plc"t 'i copiii ncep"r s c nte c" el. Le ddea c"raB. Unc)i"l Andrew 'i DrBitoarea tcea". Spre s& r'it"l c ntec"l"i# 7i/or2 si!.i c-l tra/e cineva de cot 'i# d"p !iros"l de t"t"n# coniac 'i )aine $"ne# ded"se c e pro$a$il "nc)i"l Andrew. Unc)i"l Andrew l trase discret ntr-o parte 'i-i 'opti n "rec)e? 8 Ac"!# $iete. ("ne-.i inel"l. +ai s plec!. 7ar DrBitoarea avea "rec)i &oarte $"ne. 8 (rost"le: i se a"4i vocea. Ai "itat c e" a"d / nd"rile oa!enilor9 ntre$# desclec nd. 7-i dr"!"C $iat"l"i: 7acncerci s ! trde4i# o s ! r4$"n c"! n" s-a !ai po!enit n nici o l"!e de la ncep"t"l ti!p"l"i. 8 i dac-.i nc)ip"i c s"nt a'a de e/oist# nc t s plec 'i s-o las pe (oll2 8 'i pe ,irBar 8 'i cal"l 8 ntr-"n ase!enea loc# te n'eli. 8 %'ti "n $ie.el o$ra4nic 'i i!pertinent# i sp"se "nc)i"l Andrew. 8 't: &c" ,irBar"l. Ci"lir c" to.ii "rec)ile. 3n s& r'it# se nt !pla ceva. Undeva# &oarte departe. 7i/or2 n" se p"t" )otr din ce direc.ie venea 4/o!ot"l. Uneori# prea c vine din toate direc.iile n acela'i ti!p. Alteori# c vine din p! nt"l de s"$ ei. N" era" c"vinte. N" p"teai sp"ne nici !car c e o !elodie. 7ar era# &r ndoial# cel !ai &r"!os 4/o!ot pe carel a"4ise vreodat. %ra at t de &r"!os# nc t aproape c n" p"tea s-l s"porte. Se pare c 'i cal"l"i i plc"1 scoase "n nec)e4at de cal care# d"p ani 'i ani de tras la $irB# se tre4e'te din no" pe c !p"l pe care 4$"rda c nd era ! n4 'i vede pe cineva dra/# de care n-a "itat# venind spre el c" "n c"$ de 4a)r. 8 ;): &c" ,irBar"l. N"-i a'a c-i !in"nat9

7"p care se nt !plar do" !in"ni ntr-o sin/"r clip. 3ncep"r s se a"d !ai !"lte voci1 at t de !"lte# nc t era i!posi$il s le n"!eri. C nta" toate c" pri!a voce# dar ceva !ai s"s. %ra" ni'te voci reci 'i asc".ite. 7"p care $e4na de deas"pra &" l"!inat de stele. N" rsriser "na c te "na# a'a c"! se nt !pla n serile de var. C" o clip nainte n" &"sese ni!ic dec t $e4n1 ac"! apr"ser !ii# !ii de p"ncte l"!inoase 8 stele# constela.ii 'i planete# !ai !ari 'i !ai strl"citoare dec t cele din l"!ea noastr. N" era nici "n nor. Docile se a"4iser eEact n clipa n care apr"ser stelele. 7ac le-a.i &i a"4it 'i v4"t 'i voi# ca 7i/or2# a.i &i &ost si/"ri c stelele era" cele care c nta" 'i c (ri!a Doce &"sese cea care le &c"se s apar 'i s c nte. 8 7oa!ne: eEcla! ,irBar"l. 7ac-a' &i 'ti"t c eEist a'a ceva# a' &i &ost "n o! !ai $"n toat via.a. Docea de pe p! nt se a"4ea ac"! !ai tare 'i tri"!&toare1 dar vocile din cer# d"p ce c ntar c" ea o vre!e# devenir tot !ai sla$e. i ac"! se nt !pl altceva. 7eparte# "ndeva la ori4ont# cer"l ncep" s se l"!ine4e. Se si!.i o adiere de v nt. i# n loc"l acela# cer"l ncep" s devin# ncet# tot !ai palid. Se p"tea" desl"'i cont"r"rile "nor deal"ri. i n tot acest tinap# Docea contin"a s c nte. C"r nd# se l"!in dest"l de tare1 ac"! se p"tea" vedea "nii pe al.ii. ,irBar"l 'i cei doi copii r!seser c" /"ra cscat. ;c)ii le strl"cea". (arc sor$ea" din oc)i s"net"l acela care prea s le a!inteasc de ceva. Unc)i"l Andrew r!sese 'i el c" /"ra cscat# dar n" de $"c"rie. Arta !ai de/ra$ de parc-i c4"se &alca. Sttea c" "!erii apleca.i 'i-i tre!"ra" /en"nc)ii. N"-i plcea Docea. 7ac-ar &i p"t"t s se asc"nd# s n-o !ai a"d# "ndeva ntr-o /a"r de 'o$olan# ar &i &c"t-o. DrBitoarea prea c n.ele/e !"4ica aceea !ai $ine dec t ei to.i. Sttea c" /"ra nc)is# c" $"4ele str nse 'i c" p"!nii ncle'ta.i. 7e c nd ncep"se s se

a"d c ntec"l# si!.ise c tr !"l acesta era plin de o 0a/ie alt&el dec t a ei# de o 0a/ie !ai p"ternic. N"-i plcea deloc. Ar &i 4dro$it ntrea/a l"!e# sa" c)iar toate l"!ile# n"!ai s poat opri c ntec"l sta. Cal"l sttea c" "rec)ile ci"lite. 6ornia din c nd n c nd 'i i4$ea p! nt"l c" copitele. N" !ai era cal"l o$osit de la $irB1 ac"! se vedea c tatl l"i l"ase parte la l"pte. 3nspre rsrit# cer"l se presc)i!$ din al$ n ro4ali"# 'i apoi n a"ri". Docea deveni tot !ai p"ternic# p n c nd aer"l ncep" s vi$re4e. i# n clipa n care se a"4i s"net"l cel !ai p"ternic 'i !ai !re. de p n at"nci# rsri soarele. 7i/or2 n" !ai v4"se niciodat "n ase!enea soare. Soarele de deas"pra C)arn"l"i &"sese !ai $tr n dec t cel din l"!ea noastr. Cel de aici arta !ai t nr. Aveai sen4a.ia c r de de $"c"rie. i c nd ra4ele l"i ncep"r s l"!ine4e p! nt"l# cltorii no'tri p"t"r vedea n s& rsit "nde se a&l. %ra o vale n care c"r/ea# spre rsrit# "n r " c" al$ia lar/ 'i ape repe4i1 n partea de s"d se ridica" !"n.i# la nord era" ni'te deal"ri !ai Boase. 7ar era o vale alct"it n"!ai din p! nt# piatr 'i ap1 n" se vedea nici "n copac# nici "n t"&i'# nici !car "n &ir de iar$. (! nt"l avea di&erite c"lori# toate vii 'i aprinse1 .i ddea" o sen4a.ie de a/ita.ie1 dar asta n"!ai p n-n clipa c nd apr" C ntre."l n persoan 'i toate &"r date "itrii. Ca! la trei s"te de !etri n &a.a lor se a&la "n Le" "ria'# c" $lana aspr 'i strl"citoare# care sttea c" &a.a spre soarele care se ridica pe cer. C nta c" /"ra lar/ desc)is. 8 Aici e o l"!e n/ro4itoare# sp"se DrBitoarea. Tre$"ie s &"/i! i!ediat. (re/ti.i 0a/ia. 8 S"nt de acord c" d"!neavoastr# doa!n# sp"se "nc)i"l Andrew. % "n loc &oarte neplc"t. Co!plet sl$atic. 7ac-a' &i !ai t nr 'i dac-a' avea o p"'c...

8 7oa!ne# se !ir ,irBar"l. 7oar n"-.i nc)ip"i c l-ai p"tea !p"'ca9 8 7aC ar p"tea cineva9 ntre$ (oll2. 8 (re/te'te 0a/ia# prost"le# 4ise Ladis. 8 I!ediat# doa!n# sp"se "nc)i"l Andrew# 'iret. Tre$"ie s vin copiii a! ndoi l n/ !ine. 7i/or2# p"ne-.i i!ediat inel"l de !ers acas. Doia s plece# &r DrBitoare. 8 A)a# deci e vor$a de inele: stri/ Ladis. i-ar &i $/at ! na n $"4"nar"l l"i 7i/or2 c t ai 4ice pe'te# dar 7i/or2 o ap"c pe (oll2 de ! n 'i stri/? 8 6i.i aten.i. 7ac se apropie vre"n"l din voi "n centi!etr" !car# dispre! 'i r! ne.i aici pe veci. 7a# a! n $"4"nar "n inel care o s ne d"c pe (oll2 'i pe !ine acas. Uita.i-v# ! na !ea e pre/tit. A'a c sta.i la distan.: 3!i pare r" de tine# sp"se "it nd"-se spre ,irBar# 'i de cal# daC n-a! ce &ace. C t despre voi# 4ise "it nd"-se spre "nc)i"l Andrew 'i spre DrBitoare# ar tre$"i s v plac s tri.i !pre"n# doar s"nte.i 0a/icieni a! ndoi. 8 7aC !ai .ine.i-v plisc"l# sp"se ,irBar"l# vrea" s-asc"lt !"4ica. Le"l c nta ac"! alt c ntec. R. 7%SC;(%-I-%A NA-NI%I Le"l !er/ea de colo-colo# c nt nd. 7e data aceasta# c ntec"l era !ai d"lce 'i !ai vesel dec t cel c" care ad"sese stelele 'i soarele1 era aido!a "n"i !"r!"r $l nd. i n tot acest ti!p# valea se acoperea de iar$ verde. La ncep"t se 4ri doar o pat de c"loare de B"r !preB"r"l Le"l"i. 7"p care aceasta se ntinse pe colinele Boase 'i# n n"!ai c teva !in"te# ncep" s se ca.ere pe

pov rni'"rile !"n.ilor din deprtare. i# c" &iecare clip# tr !"l acela t nr devenea tot !ai $l nd. D nt"l adia ac"! prin iar$. C"r nd apr"r 'i alte l"cr"ri. (ov rni'"rile !ai nalte se acoperir de ar$"'ti ver4i# n vale ncep"r s se 4reasc pete de "n verde !ai aspr". 7i/or2 n"-'i dd" sea!a ce an"!e era" dec t n clipa n care# c)iar l n/ el# ncep" s creasc o t"lpini. din care . 'nir 4eci de $ra.e care n&r"n4ir 'i care cre'tea" !ere"# c" vreo doi-trei centi!etri la &iecare do" sec"nde. 3n B"r"l l"i cresc"ser ac"! 4eci de ase!enea plante. C nd &"r la &el de nalte ca el# 'i dd" sea!a ce era". 8 Copaci: eEcla!. Ceea ce era enervant# d"p c"! avea s povesteasc (oll2 !ai t r4i"# era c n" p"teai s stai s te "i.i la toate astea n lini'te. (entr" c# de ndat ce 7i/or2 sp"se <Copaci:=# &" nevoit s sar ntr-o parte1 "nc)i"l Andrew se apropiase din no" de el 'i voia s-i $a/e ! na n $"4"nar. N" c i-ar &i &ost de !are &olos "nc)i"l"i Andrew dac-ar &i re"'it s-o &ac# &iindc el voia s-i "!$le n $"4"nar"l din dreapta# cre4 nd c inelele ver4i era" 'i ac"! inelele de ntoarcere acas. 7ar $inen.eles c 7i/or2 n" voia s se dea $t"t. 8 Stop: stri/ DrBitoarea# napoi: N"# 'i !ai napoi: 7ac se !ai apropie cineva de copii# l pocnesc de-i sar creierii. Ap"c 'i !ai $ine $ara de &ier pe care o s!"lsese de la st lp"l de pe strad# /ata s loveasc. N" se ndoia nici "n"l dintre ei c la o adic p"tea ni!eri per&ect .inta. 8 A'a# care va s 4ic: sp"se. Drei s pleci )o.e'te napoi n l"!ea ta# c" $iat"l# 'i s ! la'i aici. Unc)i"l Andrew re"'i# n s& r'it# s-'i nvin/ tea!a. 8 7a# doa!n# eEact# 4ise. ,inen.eles c a'a a' &ace. i a' avea tot drept"l. A! &ost tratat n !od"l cel !ai r"'inos# cel !ai a$o!ina$il c" p"tin.. 0i-a! dat silin.a s &i" c t se poate de

politicos. A.i Be&"it 8 eEact a'a# repet 8 a.i Be&"it "n $iB"tier respecta$il. A.i insistat s ! nc! "n pr n4 eEtraordinar de sc"!p# ca s n" sp"n eEor$itant# de'i a! &ost o$li/at s-!i a!anete4 ceas"l 'i lan."l @'i da.i-!i voie# doa!n# s v sp"n c ni!eni din &a!ilia !ea n" 'i-a a!anetat l"cr"rile# poate doar vr"l %dward# cel care tria la .arA# n ti!p"l acelei !ese indi/este 8 nc-!i !ai e r" 'i-ac"! 8 p"rtarea 'i !od"l d"!neavoastr de a vor$i a" atras aten.ia t"t"ror celor pre4en.i. A! &ost &c"t de r s n p"$lic. N-o s !ai pot aprea n resta"rant"l acela niciodat. A.i atacat poli.ia. A.i &"rat... 8 >"ra# 'e&"C# /"ra# stri/ ,irBar"l. Ac"! ne "it! 'i asc"lt!# n" vor$i!. i aveai ce s ve4i 'i ce s asc"l.i. Copac"l pe care-l v4"se 7i/or2 cresc nd era ac"! "n &a/ !are# c" cren/ile aplec nd"-se "'or n $taia v nt"l"i. La picioare# li se a'tern"se "n covor de iar$ verde# c" !n"nc)i"ri de !ar/arete 'i picior"l-coco'"l"i. (".in !ai ncolo# pe !al"l r "l"i# cre'tea" slcii# n partea cealalt# n&lorea" coac4ii# liliecii# tranda&irii sl$atici 'i rododendronii. Cal"l se n&r"pta din iar$a proaspt. 3n tot acest ti!p# Le"l contin"a s c nte 'i s "!$le !aiest"os de colo- -colo. Ceea ce-i nelini'tea ns era c se tot apropia de ei. L"i (oll2 c ntec"l i se prea tot !ai interesant# &iindc avea i!presia c ac"! re"'ise s n.elea/ care era le/t"ra dintre !"4ic 'i ceea ce se nt !pla. I se pr" c ntre apari.ia "n"i 'ir de $ra4i "ndeva n deprtare 'i "n 'ir de note prel"n/i c ntate de Le" c" doar o sec"nd nainte eEist o le/t"r direct. Iar c nd acesta ncep" s c nte o serie rapid de note !ai vesele n" &" deloc s"rprins s vad rsrind de B"r !preB"r ci"$o.ica-c"c"l"i. C"tre!"r nd"-se# 'i dd" sea!a c toate l"cr"rile venea" @d"p c"! avea s povesteasc (oll2 !ai t r4i"A <din cap"l Le"l"i=. 7ac-i asc"ltai c ntec"l# a"4eai l"cr"rile pe care le crea1 dac te

"itai n B"r# le vedeai. %ra at t de &ascinat# nc t nici n" !ai avea ti!p s-i &ie &ric. 7ar 7i/or2 'i ,irBar"l era" dest"l de nelini'ti.i v4 nd c"! Le"l se apropie tot !ai !"lt. C t despre "nc)i"l Andrew# l"i i era at t de &ric# nc t i cln.nea" din.ii-n /"r. i# din pricin c-i tre!"ra" /en"nc)ii# n" p"tea s-o ia la /oan. 7eodat# DrBitoarea &c" "n pas spre Le". Acesta contin" s se apropie# c" pa'i rari 'i /reoi# c nt nd ntr"na. %ra la n"!ai 4ece !etri de ei. DrBitoarea ridic $ra."l 'i ar"nc $ara de &ier drept n cap"l Le"l"i. Ni!eni# 'i c" at t !ai p".in Ladis# n-ar &i p"t"t rata de la a'a o distan.. ,ara l i4$i pe Le" drept ntre oc)i. 7"p care c4" c" o $"&nit"r n iar$. Le"l se apropia. N" !er/ea nici !ai repede# nici !ai ncet dec t nainte1 nici n" p"teai s-.i dai sea!a dac si!.ise lovit"ra. 7e'i p'ea &r 4/o!ot# se a"4ea p! nt"l 4/"d"ind"-se s"$ /re"tatea l"i. DrBitoarea scoase "n .ipt 'i o l" la /oan? n c teva clipe dispr" printre copaci. Unc)i"l Andrew se ntoarse 'i el# vr nd s &ac acela'i l"cr"# dar se !piedic de-o rdcin 'i c4" c" &a.a ntr-"n i4vora' care se vrsa n r ". Copiii sttea" ne!i'ca.i. Nici n" 'tia" dac vor s &ac vreo !i'care sa" n". Le"l nici n"-i $/a n sea!. Avea /"ra ro'ie lar/ desc)is# dar c nta# n" ddea se!ne c-ar vrea s-i atace. Trec" at t de aproape de ei# c i-ar &i p"t"t p"ne ! na pe coa!. Le era /roa4nic de &ric s n" se ntoarc 'i s se "ite la ei# de'i# n !od ci"dat# aproape c-'i dorea" s se nt !ple a'a. 7ar el trec" pe l n/ ei de parc-ar &i &ost invi4i$ili sa" inodori. 0ai !erse apoi c .iva pa'i# d"p care se ntoarse# trec" din no" pe l n/ ei 'i se d"se spre est. Unc)i"l Andrew# t"'ind 'i !or!ind# se ridic de pe Bos. 8 7i/or2# ac"! a! scpat de &e!eie# $estia asta de le" a plecat. +aide# d-!i ! na 'i p"ne-.i inel"l. 8 N" te-apropia: stri/ 7i/or2# &c nd c .iva pa'i napoi.

(oll2# ai /riB# vino l n/ !ine. Unc)i"le Andrew# &ii atent# dac !ai &aci "n sin/"r pas# dispre!. 8 6 i!ediat ce .i-a! sp"s# sp"se "nc)i"l Andrew. %'ti "n copil &oarte neasc"lttor 'i prost cresc"t. 8 N"-.i &ie &ric# i sp"se 7i/or2. Dre! s st! s vede! ce se-nt !pl. Credea! c vrei s 'tii c"! e n alte l"!i. N"-.i place aici9 8 S-!i plac9: eEcla! "nc)i"l Andrew. N" ve4i n ce )al s"nt9 %ra cea !ai $"n )ain pe care o avea!. i cea !ai $"n vest. 3ntr-adevr# arta Balnic pentr" c# &ire'te# c" c t e'ti !ai $ine !$rcat la ncep"t# c" at t ar.i !ai r" d"p ce te t r'ti dintr-o $irB &c"t pra& 'i d"p ce-ai c4"t ntr-"n p r " plin de noroi. 8 N" vrea" s sp"n c n" e "n loc &oarte interesant# ad"/# dac a' &i &ost !ai t nr... (oate-a' p"tea ad"ce aici "n t nr plin de via.. Un v ntor vitea4. S-ar p"tea &ace !"lte aici. Cli!a e nc nttoare. N-a! !ai respirat ase!enea aer niciodat. Cred c !i-ar &i &c"t tare $ine... n alte !preB"rri# !ai &avora$ile. Ce na' da s-ave! o p"'c: 8 La nai$a c" p"'tile# sp"se ,irBar"l. 0 d"c s vd ce &ace Cp'"nel. Cal"l sta are !ai !"lt !inte dec t "nii oa!eni pe care-i 'ti" e". i se ndrept spre Cp'"nel. 8 C)iar !ai cre4i c po.i s o!ori Le"l sta c" o p"'c9 l ntre$ 7i/or2. N" prea i-a psat de $ara de &ier. 8 ; &i av nd ea de&ecte# sp"se "nc)i"l Andrew# daC a &ost tare c"raBoas. A &c"t "n l"cr" n.elept. 3'i &rec ! inile pocnind"-'i de/etele din nc)eiet"ri# de parcar &i "itat din no" c t de &ric i &"sese de DrBitoare c nd era l n/ el. 8 A &ost &oarte "r t din partea ei# sp"se (oll2. Ce-i &c"se

Le"l9 8 +ei: Ce se-nt !pl9 ntre$ 7i/or2. ; l" la /oan s se "ite la ceva la c .iva !etri n &a.a l"i. 8 (oll2# vino s ve4i. Unc)i"l Andrew veni 'i el. N" pentr" c-ar &i &ost c"rios s vad 'i el# ci pentr" c voia s stea l n/ copii# sper nd c re"'e'te s le &"re inelele. 7ar c nd v4" la ce se "ita 7i/or2# c)iar 'i el pr" i!presionat. %ra "n !odel n !iniat"r al "n"i &elinar1 n" avea !ai !"lt de "n !etr" nl.i!e# dar devenea tot !ai nalt 'i !ai /ros v4 nd c" oc)ii1 cre'tea eEact c"! cresc"ser 'i copacii. 8 % vi"...# l"!inea4# vrea" s sp"n# 4ise 7i/or2. i c)iar a'a era# de'i# n l"!ina soarel"i# era /re" s $a/i de sea! dac n"-.i cdea "!$ra peste la!p. 8 -e!arca$il# a$sol"t re!arca$il# !or!i "nc)i"l Andrew. Nici !car e" n" !i-a! p"t"t i!a/ina ase!enea 0a/ie. Ne a&l! pe "n tr ! "nde tot"l# c)iar 'i &elinarele# prinde via. 'i cre'te. ;are din ce s! n. cresc &elinarele9 8 T" n" ve4i9 Aici a c4"t $ara... $ara pe care a s!"ls-o de la st lp"l de-acas. A intrat n p! nt 'i ac"! cre'te din ea "n st lp !ic".. N" !ai era c)iar a'a !ic".: 3n clipa n care 7i/or2 rostise c"vintele acestea# st lp"l era deBa c t el. 8 %Eact: Ul"itor# "l"itor: sp"se "nc)i"l Andrew# &rec nd"-'i ! inile !ai tare ca oric nd. +a# )a: A" r s de 0a/ia !ea. (roasta aia de sor-!ea crede c s"nt ne$"n. Ac"! ce-a" s !ai 4ic9 A! descoperit "n tr ! "nde tot"l !"ste'te de via.. Toat l"!ea vor$e'te despre Col"!$. 7ar A!erica e ni!ic pe l n/ l"!ea asta. Loc"l sta are "n poten.ial co!ercial de ne$n"it. Ad"ci c teva $"c.i de &ier vec)i# le n/ropi# 'i din ele cresc loco!otive no"-no".e# vase de r4$oi# tot ce vrei. (e /ratis. i le pot vinde apoi n An/lia pe $ani $"ni. ; s &i" !ilionar. i cli!a: 0 si!t c" !"lt

!ai t nr ac"!. A' p"tea &ace aici o sta.i"ne $alneocli!ateric. Un sanatori" $"n !i-ar p"tea ad"ce vreo do"4eci de !ii de lire pe an. ,inen.eles c-ar tre$"i s le !ai de4vl"i secret"l "nor persoane. 7ar !ai nt i tre$"ie s !p"'c ani!al"l sta. 8 %'ti eEact ca DrBitoarea# sp"se (oll2. N" te / nde'ti dec t la o!or t. 8 Iar n ceea ce ! prive'te# contin" "nc)i"l Andrew ca ntr"n vis &ericit# n" se 'tie c t a' p"tea tri dac ! sta$ilesc aici. i asta e de av"t n vedere# !ai ales c nd ai deBa 'ai4eci de ani. N" !ar !ira dac n-a' !ai !$tr ni nici !car c" o 4i aici: Ul"itor: Tr !"l tinere.ii: 8 Tr !"l tinere.ii: eEcla! 7i/or2. C)iar cre4i c sta e Tr !"l tinere.ii9 ,inen.eles# 'i a!intise ce-i sp"sese !t"'a Lett2 doa!nei care ad"sese str"/"rii# 'i se si!.i din no" c"prins de speran.. 8 Unc)i"le Andrew# cre4i c eEist aici vre"n leac care s-o vindece pe !a!a9 l ntre$. 8 Ce-.i trece prin cap9 7oar n" s"nte! la &ar!acie. 7ar# a'a c"! sp"nea!... 8 N"-.i pas nici c t ne/r" s"$ "n/)ie de ea# sp"se 7i/or2 &"rios. Credea! c s-ar p"tea s-.i pese c t de c t1 la "r!a-"r!ei# e sora ta. 7ar n"-i ni!ic. ; s ! d"c s-l ntre$ pe Le" dac ! poate aB"ta. Se ntoarse 'i-o porni spre acesta. (oll2 stt" pe loc o clip# d"p care se d"se pe "r!ele l"i. 8 +ei# opri.i-v: Deni.i napoi: ,iat"l sta a l"at-o ra4na# stri/ "nc)i"l Andrew. Se d"se d"p copii# dar r!ase la o oarecare deprtare# &iindc n-avea c)e& s &ie nici prea departe de inelele ver4i# dar nici prea aproape de Le". 7i/or2 aB"nse la !ar/inea pd"rii n c teva !in"te. Se opri.

Le"l c nta n contin"are. 7ar !elodia se sc)i!$ase iar. %ra ceea ce-a! p"tea n"!i o !elodie# dar era c" !"lt !ai sl$atic. Asc"lt nd-o# .i venea s .opi# s &"/i# s te ca.ri# .i venea s .ipi. 3.i venea s te repe4i la ceilal.i oa!eni 'i s-i str n/i la piept sa" s te iei la tr nt c" ei. 7i/or2 se nro'i la &a.. 0elodia av" e&ect 'i as"pra "nc)i"l"i Andrew# pe care 7i/or2 l a"4i sp"n nd? 8 Ce &at c"raBoas# do!n"le: (cat c are a'a "n te!pera!ent... 7aC e o &e!eie a nai$ii de &r"!oas. %&ect"l pe care-l av"sese c ntec"l as"pra oa!enilor era ni!ic pe l n/ e&ect"l pe care-l av" as"pra peisaB"l"i. D p"te.i i!a/ina o & 'ie de p! nt acoperit de iar$ clocotind ca apa ntr-o oal9 6iindc asta este cea !ai $"n descriere a ceea ce se nt !pla. (este tot cre'tea" cocoa'e din p! nt# care !ai !ari# care !ai !ici. Unele era" ca! c t "n !"'"roi de c rti.# altele c t o roa$# do" era" c t ni'te cs".e. i cocoa'ele astea se tot !i'ca" de colo-colo 'i se tot "!&la"# !ai tare# 'i !ai tare# p n ce pocnir. r na se risipi n toate direc.iile 'i# din &iecare cocoa'# ie'i c te "n ani!al. C rti.ele ie'ir eEact a'a c"! iese o c rti. din p! nt n l"!ea noastr. Crinii ncep"r s latre de c"! 'i scoaser cap"l n l"!in. Se c)in"ia" s ias a'a c"! i-a.i v4"t &c nd c nd ncearc s treac printr-o crpt"r !ic dintr-"n /ard. Cel !ai interesant era s te "i.i c"! ies cer$ii# &iindc le vedeai !ai nt i coarnele r!"roase c" !"lt nainte de a le vedea rest"l corp"l"i. La ncep"t# 7i/or2 cre4" c s"nt copaci. ,roa'tele# care apr"r toate c)iar l n/ r "# srir i!ediat n ap orcind c t p"tea" de tare. (anterele# leopar4ii 'i alte ani!ale de acest &el se ap"car i!ediat s se c"re.e de $"l/ra'ii de p! nt# d"p care se d"ser spre copaci s-'i asc"t col.ii. 7in copaci 4$"rar stol"ri ntre/i de psri. D4d")"l era plin de &l"t"ri. Al$inele pornir la l"cr"# din &loare-n &loare# 4orite nevoie !are. 7ar de-a$ia ac"! "r! !o!ent"l cel !ai spectac"los. Cea !ai

!are dintre cocoa'e se 4/"d"i ca de "n c"tre!"r 'i din ea se ivir# pe r nd# spinarea arc"it# apoi cap"l i!ens 'i n.elept# prec"! 'i cele patr" picioare /roase ale "n"i ele&ant. C ntec"l Le"l"i aproape c n" se !ai distin/ea1 din toate pr.ile# se a"4ea" alte creat"ri croncnind# ciripind# nec)e4 nd# ltr nd# $e)ind 'i &c nd tot &el"l de alte 4/o!ote. 7e'i n"-l !ai p"tea a"4i pe Le"# 7i/or2 l !ai vedea ns. %ra at t de !are 'i de strl"citor# nc t n"-'i p"tea l"a oc)ii de la el. Celorlalte ani!ale n" prea s le &ie &ric de el. 3ntr-adevr# c)iar n acea clip# 7i/or2 a"4i 4/o!ot de copite n spatele l"i1 o sec"nd !ai t r4i"# cal"l de la $irB trec" n /alop pe l n/ el# alt"r nd"-se celorlalte ani!ale. @Aer"l de-acolo i pria 'i l"i ase!eni "nc)i"l"i Andrew. N" !ai era $iet"l sclav $tr n din Londra1 /alopa ele/ant 'i-'i .inea cap"l drept.A Ac"!# pentr" pri!a dat# Le"l tc" de tot. 3ncep" s se pli!$e printre celelalte ani!ale. 7in c nd n c nd# se apropia de do" dintre ele @ntotdea"na de do" n acela'i ti!pA 'i-'i &reca nas"l de-al lor. Alese doar doi castori dintre to.i castorii# doi leopar4i dintre to.i leopar4ii# "n cer$ 'i o cprioar dintre to.i cer$ii 'i toate cprioarele. Alte ani!ale r!aser ne$/ate n sea!. 7ar perec)ile pe care le atinse plecar pe dat de l n/ celelalte ani!ale# "r! nd"-l. 7"p o vre!e# Le"l se opri 'i toate creat"rile pe care le atinsese se a'e4ar n cerc n B"r"l l"i. Celelalte# pe care n" le atinsese# plecar n trea$a lor. I/o!otele se ndeprtar. Ani!alele care r!seser n" scotea" nici ele nici "n s"net1 sttea" c" privirile a.intite spre Le". 6elinele !ai !i'ca" "'or din coad# dar alt&el toate celelalte sttea" ne!i'cate. (entr" pri!a dat n 4i"a aceea se &c"se lini'te deplin. N" se a"4ea dec t s"s"r"l apei. L"i 7i/or2 i $tea ini!a /ata s-i sar din piept. %ra si/"r c se va nt !pla ceva sole!n. N" "itase de !a!a1 dar 'tia c nici !car pentr" ea n" p"tea ntrer"pe "n l"cr" ca acesta.

Le"l se "ita at t de &iE la celelalte ani!ale# nc t aveai sen4a.ia c-o s le ard c" privirea# ncet# acestea ncep"r s se sc)i!$e. Cele !ai !ici 8 iep"rii# c rti.ele 'i celelalte 8 cresc"r. Cele &oarte !ari 8 se vedea cel !ai $ine la ele&an.i 8 se &c"r p".in !ai !ici. 0"lte ani!ale se ridicar pe picioarele din spate. 0"lte 'i aplecar cap"l ntr-o parte# de parc ar &i &c"t e&ort"ri s n.elea/ ce se nt !pl. Le"l 'i desc)ise /"ra# dar n" se a"4i nici "n s"net. -espir cald 'i respira.ia l"i pr" s clatine toate ani!alele# a'a c"! clatin v nt"l copacii. 7e "ndeva de departe# din spatele vl"l"i de cer al$astr" care le asc"ndea# se a"4ir din no" c nt nd stelele. %ra o !elodie p"r# rece# /re" de n.eles. 7"p care loc"l &" str$t"t de o ra4 &ier$inte# ca "n &oc @dar n" arse ni!icA# care venise dinspre cer sa" c)iar dinspre Le". Copiii tresrir p n n ad nc"l s"&let"l"i la a"4"l celei !ai pro&"nde 'i !ai sl$atice voci pe care o a"4iser vreodat? 8 Narnia# Narnia# Narnia# tre4e'te-te# sp"nea vocea. I"$e'te. > nde'te. >ls"ie'te. Copaci# "!$la.i: Livine# c"v nta.i: Ape# &i.i s&inte: 1S. (-I0A >LU0 I ALT% 3NTK0(L-I %ra# desi/"r# vocea Le"l"i. Copiii avea" de !"lt convin/erea c vor$e'te1 c" toate acestea# &"r plc"t s"rprin'i c nd l a"4ir /ls"ind. 7in pd"ri ie'ir oa!eni sl$atici# 4eii 'i 4ei.ele pd"rii1 o dat c" ei# apr"r 'i &a"ni# satiri 'i pitici. 7in r " se ridic 4e"l r "l"i# nso.it de naiade. i to.i ace'tia# !pre"n c" toate ani!alele 'i c" toate psrile i rsp"nser# &iecare pe li!$a l"i? 8 Te sal"t!# Aslan. A! a"4it. Do! &ace ntoc!ai. Ne-a! tre4it. I"$i!. > ndi!. C"v nt!. ti!.

8 N"!ai c nc n" 'ti! prea !"lte# se a"4i o voce &ornit. 7e data aceasta copiii c)iar c tresrir# !ira.i# &iindc era vocea cal"l"i de la $irB. 8 ,iet"l Cp'"nel# sp"se (oll2. Ce $ine-!i pare c a &ost "n"l dintre ani!alele alese s &ie Ani!ale C"v nttoare. Iar ,irBar"l# care era ac"! n spatele copiilor# eEcla!? 8 6ir-a' al nai$ii: Totdea"na !i s-a pr"t c-i de'tept cal"C sta: 8 Creat"ri# v dr"iesc pe voi vo" n'iv# se a"4i vocea p"ternic 'i &ericit a l"i Aslan. D da" pentr" totdea"na tr !"l acesta n"!it Narnia. D da" codrii# poa!ele 'i apele de aici. D da" stelele 'i pe !ine ns"!i. Ani!alele Nec"v nttoare pe care n" le-a! ales s"nt 'i ele ale voastre. ("rta.i-v c" !il c" ele 'i ndr/i.i-le. 7ar n" v co!porta.i ca ele# &iindc alt&el ve.i nceta s !ai &i.i Ani!ale C"vnttoare. Cci a.i &ost 'i voi ca ele 'i p"te.i deveni ca ele din no". Ave.i /riB s n" se nt !ple ast&el. 8 N"# Aslan# n" ne vo! p"rta ca ele# sp"ser toate ani!alele ntr-"n /las. 7oar o stnc". .an.o' se tre4i ad"/ind c" voce tare? 8 N" v te!e.i: C"! toate celelalte ani!ale tc"ser c)iar n clipa n care aceasta ncep"se s vor$easc# vor$ele sale se a"4ir &oarte clar n lini'tea care se a'tern"se1 'i poate c 'ti.i 'i voi ce neplc"t poate &i dac .i se nt !pl a'a ceva la vreo petrecere# spre eEe!pl". Stnc".a se si!.i at t de prost# nc t 'i asc"nse cap"l s"$ o arip# de parc ar &i dor!it. i toate celelalte ani!ale ncep"r s scoat &el de &el de 4/o!ote# care de care !ai ci"date# &iindc &iecare ani!al avea !od"l s" de a r de. La ncep"t# a" ncercat s se a$.in# dar Aslan le sp"se? 8 N" v &ie tea! s r de.i# creat"rilor. Ac"!# c n" !ai s"nte.i !"te 'i proaste# n" tre$"ie s &i.i !ere" serioase. 6iindc# o

dat c" dar"l vor$irii# a.i cptat 'i dar"l de a /l"!i 'i de a !pr.i dreptatea. A'a c ncep"r toate s r d. i r dea" c" at ta po&t# nc t p n. 'i Stnc".a prinse c"raB# 4$"r pe cap"l cal"l"i de la $irB# i se a'e4 ntre "rec)i# dd" din aripi 'i sp"se? 8 Aslan: Aslan: N"-i a'a c e" a! &c"t pri!a /l"!9 N"-i a'a c de-ac"! o s a&le toat l"!ea c"! a! &c"t e" pri!a /l"!9 8 N"# !ic".a !ea prieten# rsp"nse Le"l. N" ai &c"t pri!a /l"!. Ai &ost pri!a /l"!. Toat l"!ea r se 'i !ai tare. 7ar Stnc".ei n"-i ps 'i r se 'i ea at t de tare# nc t $iet"l"i cal i se c"tre!"r cap"l# iar Stnc".a 'i pierd" ec)ili$r"l 'i c4"1 noroc c-'i a!inti c are aripi @era ceva no" pentr" eaA nainte de a aB"n/e la p! nt. 8 Ac"!# d"p ce a! p"s tre$"rile la cale n Narnia# sp"se Aslan# n" ne !ai r! ne dec t s ne / ndi! c"! s-o apr!. ; s v convoc pe "nele dintre voi la s&at. S vin la !ine (itic"l-'e&# Ie"l-r "l"i# SteBar"l 'i ,"&ni.a# a! ndoi Cor$ii 'i %le&ant"l. Tre$"ie s ne s&t"i!. 6iindc# de'i l"!ea noastr n" eEist dec t de cinci ore# ne pa'te deBa "n pericol. Creat"rile pe care le n"!ise ie'ir n &a. 'i plecar c" el spre est. Celelalte ncep"r s vor$easc# !tre$ nd"-se? 8 Ce 4icea c ne pa'te9 Un ricol9 Ce-i aia ricol9 ,a n"# n-a sp"s "n ricol# a sp"s ri/ol... Asta ce-o !ai &i9 8 Asc"lt# (oll2# i sp"se 7i/or2# tre$"ie s ! d"c d"p el# d"p Aslan# d"p Le"# vrea" s sp"n. Tre$"ie s vor$esc c" el neaprat. 8 Cre4i c-ai s re"'e'ti9 l ntre$ (oll2. %" n-a' ndr4ni. 8 Tre$"ie# sp"se 7i/or2. % vor$a de !a!a. 7ac-o poate aB"ta cineva# at"nci el e acela. 8 Din 'i e" c" tine# sp"se ,irBar"l# !i place de el. i n" cred

s se repead la noi creat"rile celelalte. i vrea" 'i e" s-i sp"n ceva l"i Cp'"nel. (ornir to.i trei c"raBos 8 ! ro/# c t de c"raBos p"tea" 8 spre ad"narea ani!alelor. Creat"rile era" at t de a$sor$ite de conversa.ie 'i at t de oc"pate s se !prieteneasc ntre ele# nc t nici n"-i o$servar pe cei trei dec t c nd se apropiar &oarte tare1 nici pe "nc)i"l Andrew n"-l a"4ir. Acesta sttea tre!"r nd !ai departe 'i stri/a @dar n" c t p"tea el de tareA? 8 7i/or2: Dino napoi: Dino napoi i!ediat c nd .i sp"n. N" !ai &ace nici "n pas !ai departe. C nd aB"nser c)iar n !iBloc"l ani!alelor# acestea tc"r 'i se )ol$ar la ei. 8 %i# &c" Castor"l n cele din "r!# daC 'tia ce !ai s"nt# pentr" n"!ele l"i Aslan9 8 D ro/# ncep" 7i/or2 c" rs"&larea tiat# dar &" ntrer"pt de "n Iep"re. 8 Cred c s"nt "n &el de salat verde 'i !are# e" a'a cred# sp"se acesta. 8 N"-i adevrat# pe c"v nt"C !e" c n" s"nte! salate# se repe4i (oll2. N" s"nte! $"ni de ! ncat. 8 Ia te "it: &c" C rti.a. Dor$esc. Cine-a !ai po!enit salate vor$itoare9 8 ;r &i A 7o"a >l"!# s"/er Stnc"ta. ; (anter# care p n at"nci se splase pe &a.# se opri o clip 'i sp"se? 8 C)iar dac s"nt# n" s"nt nici pe departe o /l"! a'a $"n c"! a &ost pri!a. %" "na n" vd ni!ic a!"4ant. Csc 'i-'i v4" !ai departe de splat. 8 D ro/# sp"se 7i/or2. 0 /r$esc &oarte tare. Tre$"ie s vor$esc c" Le"l. 3n tot acest ti!p# ,irBar"l ncercase s-i atra/ aten.ia l"i

Cp'"nel. Ceea ce# n s& rsit# re"'i. 8 Cp'"nel# dra/"l !e"# ncep" el. 7oar 'tii cine s"nt. Sper c n-ai de / nd s stai acolo 'i s te &aci c n" ! c"no'ti. 8 7espre ce vor$e'te L"cr"l la# Cal"le9 ntre$ar !ai !"lte voci. 8 N" 'ti" nici e" prea $ine# sp"se Cal"l &oarte rar# cred c nici "n"l dintre noi n" 'tie prea !"lte nc. 7ar a! o $n"ial. Cred c a! &ost 'i e" "n l"cr" ca sta nainte. A! senti!ent"l c-a! !ai trit "ndeva 8 sa" c-a! &ost altceva 8 nainte s ne &i tre4it pe to.i Aslan ac"! c teva !in"te. % &oarte nc lcit tot"l. Ca ntr-"n vis. 7ar n vis era" l"cr"ri ca astea trei. 8 C"!9 &c" ,irBar"l. N" ! rec"no'ti9 (e !ine# care-.i ad"cea! terci cald c nd n" te si!.eai $ine9 %"# care te c"r.! c t p"tea! de $ine9 %"# care n" "ita! niciodat s te acopr c nd stteai n &ri/9 N" ! a'tepta! la "na ca asta din partea ta. 8 (arc-ncep s-!i a!intesc# sp"se Cal"l / nditor. 7a. Stai p".in. ti"# ! p"neai s tra/ "n l"cr" ne/r"# ori$il# 'i ! loveai ca s aler/# 'i oric t de departe &"/ea!# o$iect"l acela ne/r" venea !ere" n "r!a !ea# )"rd"cind"-se. 8 Tre$"ia s ne c 'ti/! eEisten.a# sp"se ,irBar"l. i a ta# 'i a !ea. 7ac n-a! &i av"t de l"cr" 'i dac n-a! &i av"t $ici# n-a! &i av"t nici /raBd# nici & n# nici terci# nici ov4. 6iindc-.i plcea ov4"l c nd avea! $ani s-.i c"!pr. i n" po.i s 4ici c n"-.i c"!pra!. 8 ;v49 ntre$ Cal"l# ci"lind"-'i "rec)ile. 7a# parc-!i a!intesc ceva. 7a# !i a!intesc tot !ai !"lt. T" stteai "ndeva n spatele !e"# iar e" &"/ea! !ere"1 te tr/ea! 'i pe tine# 'i o$iect"l acela ne/r". ti" c e" &cea! toat !"nca. 8 Dara# da# de acord# sp"se ,irBar"l. T" !"nceai la cld"r# iar e" sttea! la rcoare. 7ar iarna# dra/"l !e"# c nd .ie .i-era cald# iar e" sttea! s"s pe capr# c" picioarele reci ca /)ea.a 'i c"

nas"l n/)e.at 'i pi'cat de v nt# c" ! inile n.epenite de n" !ai p"tea! nici s .in &r "l9 8 %ra "n loc r"# sp"se Cp'"nel. N" era nici "n pic de iar$. N"!ai piatr tare. 8 Adevrat# a!ice# adevrat# sp"se ,irBar"l. %ra tare /re". %" a! sp"s !ere" c pietrele alea n" s"nt $"ne pentr" cai. Nici !ie n"-!i plcea". T" erai "n cal de .ar# 'i e" era! tot de la .ar. A! c ntat 'i-n cor la !ine-n sat. 7aC a tre$"it s plec de-acolo# s-!i c 'ti/ p inea... 8 D ro/# v ro/# sp"se 7i/or2. Ne da.i voie s trece!9 Le"l se ndeprtea4 tot !ai !"lt. i e" tre$"ie s vor$esc neaprat c" el. 8 Asc"lt# Cp'"nel# sp"se ,irBar"l. T nr"l sta are o pro$le! 'i tre$"ie s vor$easc c" Le"l# cel cr"ia i sp"ne.i Aslan. Ce 4ici# n-ai p"tea s-l la'i s te clreasc @o s-.i &ie rec"nosctor pentr" astaA 'i s-l d"ci t" p n la Le"9 6eti.a 'i c" !ine o s veni! pe Bos. 8 S ! clreasc9 ntre$ Cp'"nel. A)# da# !i a!intesc. Adic s-l car n spate. 3!i a!intesc c"! ! clrea "n $iped !ic". ca voi# c" !"lt ti!p n "r!. 3!i ddea ni'te c"$"le.e al$e 'i tari. %ra" tare $"ne# !in"nate# era" !ai d"lci ca iar$a. 8 ; &i &ost 4a)r# sp"se ,irBar"l. 8 Te ro/# Cp'"nel# l i!plor 7i/or2# te ro/# las-! s te ncalec 'i d"-! la Aslan. 8 ,ine# n-a! ni!ic !potriv. +ai# "rc: 8 7ra/"l de Cp'"nel: i sp"se ,irBar"l. +ai# tinere# te aB"t s ncaleci. 7i/or2 ncalec repede. Se si!.ea dest"l de n lar/"l l"i pe Cp'"nel# &iindc !ai clrise &r 'a pe ponei"l l"i de acas. 8 7ii# Cp'"nel: sp"se. 8 N-ai c"!va ni'te c"$"le.e din alea al$e la tine9 l ntre$

Cal"l. 8 3!i pare r"# n-a!# sp"se 7i/or2. 8 N"-i ni!ic# 4ise Cp'"nel 'i pornir. 3n clipa aceea# "n ,"ldo/ !are# care tot !irosise 'i se tot "itase n toate pr.ile# sp"se? 8 N" c"!va !ai e o creat"r din asta ci"dat acolo# pe !al"l r "l"i# s"$ copaci9 Toate ani!alele se "itar ntr-acolo 'i-l 4rir pe "nc)i"l Andrew# care sttea ne!i'cat printre rododendroni# sper nd s n"-l vad ni!eni. 8 +ai s vede!: stri/ar !ai !"lte voci. A'a c# n ti!p ce Cp'"nel /alopa c" 7i/or2 ntr-o direc.ie @iar (oll2 'i ,irBar"l i "r!a" pe BosA# !aBoritatea creat"rilor se np"stir spre "nc)i"l Andrew c" /e!ete# ltrt"ri# /"i.t"ri 'i di&erite alte 4/o!ote prin care-'i !ani&esta" c"rio4itatea. Ac"! ns tre$"ie s ne ntoarce! "n pic 'i s vede! c"! se petrec"ser l"cr"rile din perspectiva "nc)i"l"i Andrew. I!presiile l"i &"seser di&erite de cele ale copiilor 'i ale ,irBar"l"i. Ceea ce a"4i 'i ve4i depinde n !are !s"r de loc"l n care te a&li# prec"! 'i de ce &el de persoan e'ti. 7in !o!ent"l n care apr"ser ani!alele# "nc)i"l Andrew se &c"se tot !ai !ic n pd"re. 7e acolo "r!rea tot"l c" !"lt aten.ie# &ire'te. 7ar pe el n"-l interesa ce an"!e &cea"# ci n"!ai dac a" s se repead la el sa" n". La &el ca DrBitoarea# avea "n si!. practic neo$i'n"it. Nici n" o$servase c Aslan alesese c te o perec)e din &iecare specie de ani!ale. %l n" v4"se dec t o !"l.i!e de ani!ale sl$atice peric"loase# care "!$la" ncoace 'incolo. i se tot ntre$a c"! de n" &"/ celelalte ani!ale de Le". 7in !o!ent"l !re. n care Ani!alele ncep"ser s c"v nte# el n" n.elesese ni!ic1 'i aceasta dintr-"n !otiv &oarte interesant. C nd Le"l ncep"se s c nte# c)iar la ncep"t# c nd era nc $e4n#

'i dd"se sea!a c e vor$a de "n c ntec. Un c ntec care n"-i plc"se deloc# &iindc-l &c"se s se / ndeasc 'i s si!t l"cr"ri la care n" voia s se / ndeasc 'i pe care n" voia s le si!t. Apoi# c nd se ridicase soarele pe cer 'i v4"se c era vor$a de "n le" @<e doar "n le"=# 'i sp"sese n sinea l"iA# ncercase din rsp"teri s cread c de &apt n" c nt 'i c nici n" c ntase niciodat 8 ci doar r/ea a'a c"! ar &ace orice le" la /rdina 4oolo/ic din l"!ea noastr. 8 ,inen.eles c n" se poate s &i c ntat c" adevrat# 'i sp"sese. 0i s-a pr"t# &r ndoial. 0i-a l"at-o !intea ra4na. Cine-a !ai a"4it de lei care c nt9 i c" c t c nta !ai !"lt 'i !ai &r"!os Le"l# c" at t !ai tare se c)in"ia "nc)i"l Andrew s se convin/ c n" a"4ea dec t "n r/et. Neca4"l e c# dac ncerci s &ii !ai prost dec t e'ti de &apt de cele !ai !"lte ori 'i re"'e'ti. Ceea ce se nt !pl 'i n ca4"l "nc)i"l"i Andrew. C"r nd n" !ai a"4i dec t r/et"l l"i Aslan. i n"-i !ai tre$"ia !"lt s n" !ai poat a"4i ni!ic altceva# nici s &i vr"t. i c nd# n cele din "r!# Le"l vor$ise 'i sp"sese <Narnia# tre4e'tete=# el n" a"4ise nici "n c"v nt# ci doar "n &el de ltrat. Iar c nd Ani!alele i rsp"nser# el n" a"4i dec t ltrt"ri# ! r ieli 'i 4$ierete. C nd r seser# ei $ine# cred c v p"te.i i!a/ina. Asta i se pr" c" !"lt !ai /roa4nic "nc)i"l"i Andrew dec t tot ce se nt !plase p n at"nci. I se prea c n" !ai v4"se n via.a l"i a'a o ad"nt"r de &iare ori$ile# cr"de# &l! nde 'i &"rioase. 7"p care# spre !area l"i oroare# v4" c" st"pe&ac.ie c"! celelalte trei &iin.e "!ane o porniser spre ani!ale. 8 (ro'tii: 'i sp"sese. 6iarele alea a" s !n nce 'i inelele c nd a" s-i !n nce pe copii 'i n-o s ! !ai pot ntoarce acas niciodat. Ce e/oist poate &i 7i/or2 sta: Ceilal.i doi n" s"nt nici ei !ai $"ni. 7ac a" c)e& s !oar# n-a" dec t. 7ar e"9 La !ine n" se / ndesc. Ni!n"i n"-i pas de !ine.

D4 nd c toate ani!alele se np"stesc spre el# o l" la &"/ c t p"t" de repede. Ac"!# oricine p"tea vedea c aer"l acestei l"!i tinere c)iar i pria acest"i $tr nel. La Londra &"sese !"lt prea $tr n ca s !ai poat aler/a? ac"! aler/a c" o vite4 c" care ar &i c 'ti/at c" si/"ran. c"rsa de o s"t de !etri de la orice 'coal din An/lia. Coada &rac"l"i i &l"t"ra n spate. 7ar# &ire'te# &"/ea de/ea$a. 0"lte din ani!alele care venea" n "r!a l"i era" $"ne aler/toare1 era pri!a dat c aler/a" 'i era" ner$dtoare s-'i ncerce !"'c)ii. 8 7"p el: 7"p el: .ipa". (oate el e -"l: +aide.i: 3ncerc"i.i-l: N" v opri.i: Ura: 3n n"!ai c teva !in"te "nele ani!ale i-o l"aser deBa nainte. Se a'e4ar n linie n calea l"i 'i-i $arar dr"!"l. Altele l atacar din spate. %ra nconB"rat. 7eas"pra cap"l"i# 4ri coarnele renilor 'i &a.a i!ens a "n"i ele&ant# n spate# !or!ia" ni'te "r'i &"rio'i 'i ni'te porci !istre.i. Leopar4ii 'i panterele l privea" sarcastic @cel p".in a'a i se prea l"iA 'i ddea" din coad. Ceea ce-l 'oca ns cel !ai tare &" n"!r"l /"rilor desc)ise. Ani!alele desc)iseser de &apt /"ra ca s respire# dar l"i i se prea c vor s-l n/)it pe el. Unc)i"l Andrew tre!"ra# n" 'tia ncotro s-o ap"ce. N"-i plc"ser niciodat ani!alele# nici n !o!ente !ai $"ne# &iindc de o$icei i era &ric. i# &ire'te# d"p at .ia ani de eEperien.e cr"de pe ani!ale# aB"nsese s le "rasc 'i s se tea! de ele 'i !ai !"lt. 8 7eci# do!n"le# ncep" ,"ldo/"l# pe ton"l l"i de o! de a&aceri# s"nte.i ani!al# plant sa" !ineral9 %l asta-l ntre$ase# dar "nc)i"l Andrew a"4i "n &el de <>r..rrr..rr:=. 11. 7I>;-G I UNC+IUL LUI 7AU 7% ,%L%A

(oate c v ntre$a.i c"! de n" p"tea" ani!alele s-'i dea sea!a c "nc)i"l Andrew era acela'i &el de creat"r ca ,irBar"l 'i cei doi copii. 7ar n" "ita.i c ele n-avea" nici cea !ai va/ idee despre )aine. %le credea" c roc)i.a l"i (oll2# cost"!"l l"i 7i/or2 'i plria ,irBar"l"i s"nt "n &el de $lan sa" de pene. Nici n" s-ar &i / ndit c s"nt to.i acela'i &el de creat"ri# dac n" i-ar &i a"4it vor$ind 'i dac n" le-ar &i sp"s Cp'"nel. Iar "nc)i"l Andrew era c" !"lt !ai nalt dec t copiii 'i !"lt !ai sla$ dec t ,irBar"l. %ra !$rcat n ne/r" din cap p n-n picioare# c" eEcep.ia vestei# care era al$ @de &apt# n" !ai era c)iar a'a al$A# iar s!oc"l de pr pe care-l avea n v r&"l cap"l"i n" se!na deloc c" podoa$a capilar a celorlal.i trei. A'a c n" e de !irare c ani!alele era" ned"!erite. Cel !ai r" era c prea s n" poat vor$i. 3ncercase. C nd i vor$ise ,"ldo/"l @sa"# d"p c"! i se pr"se# l"i# c nd ! r ise la elA# ntinsese o ! n tre!"r nd 'i sp"sese c" rs"&larea tiat? 8 C.el"' dr/".# dra/"C de el... 7ar ani!alele n" !ai p"t"r n.ele/e nici ele ce sp"ne# d"p c"! nici el n" n.ele/ea ce sp"nea" ele. N" re"'ea" s desl"'easc nici "n c"v nt# doar "n 4/o!ot va/# de parc ar &i s& r it ceva. i poate c e !ai $ine c n"-l n.ele/ea"# &iindc n-a! c"nosc"t nici "n c ine# 'i c" at t !ai p".in "n C ine C"v nttor din Narnia# cr"ia s-i plac s i se sp"n C.el"' 7r/".. 3n orice ca4# n" !ai !"lt dec t v-ar plcea vo" s vi se sp"n ("i'or. 7"p care "nc)i"l Andrew le'in 'i c4". 8 A): sp"se "n (orc 0istre.. % copac. %ra! si/"r. N" "ita.i c ani!alele n" !ai v4"ser niciodat pe cineva le'in nd sa" c4 nd. ,"ldo/"l# care-l tot ad"l!ecase pe "nc)i"l Andrew# sp"se# ridic nd"-'i cap"l? 8 % ani!al. % c" si/"ran. ani!al. i# pro$a$il# din aceea'i

specie c" ceilal.i trei. 8 0ie n" !i se pare# 4ise "n"l dintre Ur'i. Un ani!al n" s-ar pr$"'i la p! nt. Noi s"nte! ani!ale 'i noi n" ne pr$"'i! la p! nt. Noi st! drepte. A'a. Se ridic pe la$ele din spate# &c" "n pas napoi# se !piedic de o crean/ !ai Boas 'i c4" lat pe spate. 8 A Treia >l"!# A Treia >l"!# A Treia >l"!: stri/ Stnc".a# a!"4at. 8 %" cred tot"'i c-i "n &el de copac# sp"se (orc"l 0istre.. 8 7ac e copac# sp"se cellalt Urs# ar p"tea avea "n roi de al$ine n el. 8 S"nt si/"r c n" e copac# sp"se Castor"l. 0i s-a pr"t c-a vr"t s sp"n ceva nainte de a cdea. 8 %ra v nt"l prin cren/i# 4ise (orc"l. 8 7oar n" cre4i# i sp"se Stnc".a Castor"l"i# c e "n ani!al care c"v nt: N-a rostit nici "n c"v nt: 8 Tot"'i# ncep" %le&nti.a @so."l ei# d"p c"! pro$a$il v a!inti.i# plecase c" AslanA# tot"'i s-ar p"tea s &ie "n &el de ani!al p n la "r!. >"/"loi"l la al$ din capt n-ar p"tea &i "n &el de cap9 Iar /"rile alea oc)ii 'i /"ra9 6ire'te# n-are nas. 7ar# ! ro/# n-ar tre$"i s ave! vederi at t de n/"ste. N" !"l.i dintre noi a" ceea ce s-ar p"tea n"!i Nas. i-'i art tro!pa n toat l"n/i!ea ei c" ndrept.it ! ndrie. 8 N" s"nt de acord deloc# sp"se ,"ldo/"l. 8 %le&nti.a are dreptate# sp"se Tapir"l. 8 ti.i ce9 &c" 0/ar"l l"!in nd"-se la c)ip# poate c e "n ani!al care n" poate s vor$easc# dar crede c poate. 8 N"-l p"te! &ace s stea n picioare9 ntre$ %le&nti.a / nditoare. Ap"c tr"p"l inert al "nc)i"l"i Andrew c" tro!pa# .in nd"-l n po4i.ie vertical1 n"!ai c-l .inea din pcate c" cap"l n Bos# a'a c

i c4"r to.i $anii din $"4"nar. 7ar de/ea$a. Unc)i"l Andrew c4" la loc. 8 Clar: se a"4ir !ai !"lte voci. N-are c"! s &ie ani!al. N" e vi". 8 Crede.i-! c e ani!al# insist ,"ldo/"l. Ad"l!eca.i-l 'i voi. 8 0iros"l n" e tot"l# l contra4ise %le&nti.a. 8 C"! adic9 &c" ,"ldo/"l. 7ac n" po.i avea ncredere nici n propri"l t" nas# at"nci n ce !ai po.i avea ncredere9 8 3n creier# poate# rsp"nse ea $l nd. 8 N" s"nt de acord# se op"se ,"ldo/"l. 8 Tre$"ie s &ace! ceva# sp"se %le&nti.a. 6iindc s-ar p"tea s &ie -"l# 'i at"nci tre$"ie s i-l art! l"i Aslan. Ce crede.i9 %ste ani!al sa" "n &el de copac9 8 Copac: Copac: se a"4ir vreo 4ece# do"spre4ece voci. 8 6oarte $ine# 4ise %le&nti.a. 7ac e copac# at"nci tre$"ie plantat. S &ace! o /roap. Cele do" C rti.e re4olvar acest aspect al pro$le!ei &oarte repede. Ur! o oarecare disp"t dac s-l plante4e c" cap"l n s"s sa" n Bos# 'i &"r c t pe ce s-l plante4e c" cap"l n Bos. 0ai !"lte ani!ale credea" c picioarele era" cren/ile 'i c partea aceea /ri 'i p"&oas @se re&erea" la capA era rdcina. 7ar altele se op"ser# sp"n nd c partea ra!i&icat era !ai plin de noroi 'i c se ntindea !ai !"lt# a'a c"! &ac rdcinile. ( n la "r! l plantar c" cap"l n s"s 'i-i n/ropar picioarele p n la /en"nc)i. 8 Arat &oarte o&ilit# sp"se 0/ar"l. 8 ,inen.eles# tre$"ie "dat# 4ise %le&nti.a. i cred c pot sp"ne @&r s Bi/nesc pe ni!eniA c poate# pentr" acest &el de !"nc# nas"l !e"... 8 N" s"nt de acord# &c" ,"ldo/"l. 7ar %le&nti.a se d"se cal! spre r "# 'i "!pl" tro!pa c" ap

'i se ntoarse s-l "de pe "nc)i"l Andrew. i &c" asta c" !"lt s r/"in.# t"rn nd litri de ap peste "nc)i"l Andrew# ale cr"i )aine 'iroia" de parc-ar &i &c"t $aie !$rcat. ( n la "r!# &" read"s la via.. Se tre4i. 7ar ce tre4ire: S-l ls! ac"! ns s se / ndeasc la &apta l"i r"tcioas @dac !ai era n stare s &ac "n l"cr" ra.ionalA 'i s ne ntoarce! la l"cr"ri !ai i!portante. Cp'"nel !erse la trap# c" 7i/or2 n spate# p n c nd se ndeprtar !"lt de 4/o!ot"l ani!alelor. >r"p"l &or!at din Aslan 'i cei ale'i de el era deBa aproape. 7i/or2 'tia c n" poate da $"4na n ti!p"l "nei 'edin.e at t de i!portante# dar nici n" &" nevoit s-o &ac. La o vor$ a l"i Aslan# %le&ant"l# Cor$ii 'i toate celelalte ani!ale se dd"r ntr-o parte. 7i/or2 co$or de pe cal 'i se tre4i &a. n &a. c" Aslan. i Aslan era !ai !are# !ai &r"!os# !ai strl"citor 'i !ai n&rico'tor dec t cre4"se. N" ndr4ni s i se "ite n oc)i. 8 D ro/... do!n"le Le"... Aslan... do!n"le...# ncep" 7i/or2# a.i p"tea... a' p"tea... v ro/# vre.i s-!i da.i ni'te &r"cte !a/ice de pe acest tr !# care s-o &ac $ine pe !a!a9 Sperase c" disperare c Le"l o s sp"n <7a=1 i &"sese n/ro4itor de tea! c ar p"tea sp"ne <N"=. 7ar c nd acesta n" sp"se ni!ic# &" 'ocat. 8 Acesta e ,iat"l# sp"se Aslan "it nd"-se n" la 7i/or2# ci la s&etnici. Acesta este ,iat"l care a &c"t-o. <7oa!ne# se / ndi 7i/or2# ce-oi &i &c"t9= 8 6i" al l"i Ada!# sp"se Le"l. (e acest no" tr ! al Narniei se a&l o DrBitoare rea# venit de pe alt tr !. Sp"ne-le acestor Ani!ale c"! a aB"ns aici. 3i trec"r o !"l.i!e de rsp"ns"ri prin cap# dar av" dest"l !inte s sp"n adevr"l adevrat. 8 %" a! ad"s-o# Aslan# rsp"nse c" voce sla$. 8 C" ce scop9

8 Doia! s-o scot din l"!ea !ea 'i s-o d"c napoi n l"!ea ei. A! cre4"t c-o d"c napoi n l"!ea ei. 8 i c"! a aB"ns n l"!ea ta# 6i" al l"i Ada!9 8 (rin... prin 0a/ie. Le"l n" sp"se ni!ic# dar 7i/or2 'i dd" sea!a c n" sp"sese dest"l. 8 Unc)i"l !e" Andrew# contin" el# ne-a tri!is din l"!ea noastr c" ni'te inele !a/ice# sa"# n orice ca4# e" a! &ost nevoit s plec &iindc-o tri!isese pe (oll2 !ai nt i# 'i d"p aceea ne-a! nt lnit c" DrBitoarea ntr-"n loc n"!it C)arn 'i ea s-a .in"t de noi c nd... 8 D-a.i ntlnit c" DrBitoarea9 ntre$ Aslan ncet# dar /las"l l"i pr" a!enin.tor ca "n "rlet. 8 S-a tre4it# 4ise 7i/or2 speriat 'i devenind tot !ai palid. Adic# a! tre4it-o e". 6iindc-a! vr"t s vd ce se-nt !pl dac lovesc "n clopot. (oll2 n" !-a lsat. %a n-are nici o vin. A!... a! lovit-o. ti" c n-ar &i tre$"it s-o &ac. Cred c-a! &ost oarec"! &er!ecat de ceea ce scria s"$ clopot. 8 Cre4i9 ntre$ Aslan# c" vocea la &el de ptr"n4toare. 8 N"# rsp"nse 7i/or2. 3!i da" sea!a c de &apt n" era!. 0 pre&cea! doar. Ur! o l"n/ pa"4. 7i/or2 'i tot sp"nea n sinea l"i? <A! stricat tot"l. Ac"! n-o s-i !ai pot d"ce ni!ic !a!ei.= 7"p o vre!e# Le"l ncep" s vor$easc din no"# dar n" c" 7i/or2. 8 Dede.i# prieteni# sp"se# l"!ea pe care v-a! dr"it-o n" are nici 'apte ore 'i o &or. a r"l"i a 'i ptr"ns n ea. ; &or. tre4it 'i ad"s aici de acest 6i" al l"i Ada!. Ani!alele# c)iar 'i Cp'"nel# se ntoarser spre 7i/or2# care-'i dori# n clipa aceea# s-l n/)it pe loc p! nt"l. 8 7ar n" v speria.i# contin" Aslan# adres nd"-se n

contin"are Ani!alelor. Acest r" va provoca alte rele# dar !ai e p n at"nci# iar e" voi avea /riB s ia" r"l as"pra !ea. ( n "naalta# )aide.i s ne n/riBi! ca acest tr ! s &ie ti!p de s"te de ani tr !"l veseliei ntr-o l"!e a veseliei. i c"! rasa l"i Ada! a &c"t r"l# tot ei s &ie 'i cei care s ne aB"te s-l vindec!. +ei# voi doi# apropia.i-v 'i voi. C"vintele acestea din "r! le &"seser adresate l"i (oll2 'i ,irBar"l"i# care toc!ai sosiser. (oll2# n"!ai oc)i 'i "rec)i# se "ita &iE la Aslan# .in nd"-l str ns de ! n pe ,irBar. ,irBar"l se "it spre Le" 'i-'i scoase !elon"l. N"-l !ai v4"se ni!eni &r plrie. Arta !ai t nr 'i !ai c)ipe'# se!na !ai !"lt c" "n .ran dec t c" "n $irBar din Londra. 8 6i"le# i se adres Aslan ,irBar"l"i. Te c"nosc de !"lt vre!e. T" ! 'tii9 8 N"# do!n"le# rsp"nse ,irBar"l. Cel p".in# n" a'a c"! ai 4ice c 'tii pe cineva. 7ar a! tot"'i sen4a.ia# dac ! pot eEpri!a a'a# c ne-a! !ai ntilnit. 8 ,"n# sp"se Le"l. tii !ai !"lte dec t cre4i c 'tii 'i o s aB"n/i s ! c"no'ti 'i !ai $ine. C"! .i place tr !"l acesta9 8 % o !in"ne# do!n"le# sp"se ,irBar"l. 8 i-ar plcea s trie'ti aici9 8 ti.i# do!n"le# s"nt ns"rat# rsp"nse ,irBar"l. 7ac-ar &i 'i so.ia !ea aici# nici "n"l din noi n-ar !ai vrea s se ntoarc la Londra# s"nt si/"r. Noi s"nte! a! ndoi de la .ar. Aslan 'i nl. cap"l ci"&"lit# desc)ise /"ra lar/ 'i scoase "n s"net l"n/1 n" &oarte tare# dar plin de p"tere. L"i (oll2 i treslt ini!a c nd l a"4i. %ra si/"r c e o c)e!are 'i c oricine ar &i a"4it-o o s vrea s i se s"p"n 'i @!ai !"lt de at tA o s i se poat s"p"ne# indi&erent de c te l"!i sa" ere i-ar &i despr.it. A'a c# de'i era "i!it peste poate# n" &" prea 'ocat c nd v4" apr nd dintr-o dat# din senin# l n/ ea# o &e!eie t nr 'i dr/".. (oll2 'i dd"

sea!a i!ediat c e nevasta ,irBar"l"i# ad"s din l"!ea noastr n" c" ni'te inele !a/ice# ci repede# si!pl" 'i $l nd ca 4$or"l "nei psri spre c"i$. T nra &e!eie prea s &i &ost ntrer"pt de la splat r"&e# cci p"rta 'or.# avea ! necile s"&lecate p n la coate 'i ! inile pline de cl$"ci. 7ac-ar &i av"t ti!p s-'i p"n )ainele $"ne @plria ei cea $"n era !podo$it c" i!ita.ii de cire'eA# ar &i artat /roa4nic1 dar a'a c"! era ac"!# arta &oarte dr/".. ,inen.eles c ei i se prea c visea4. 7e-asta n" &"/i spre $r$at"l ei s-l ntre$e ce se nt !pl. 7ar# c nd v4" Le"l# n" !ai &" la &el de si/"r c visea41 c" toate acestea# n" se 'tie de ce# n" ddea se!ne c i-ar &i prea &ric. 6c" o reveren.# c"! n"!ai &etele de la .ar 'tia" s &ac n vre!ea aceea. 7"p care se apropie de ,irBar 'i-l ap"c de ! n. -!ase l n/ el# "it nd"-se ti!id n B"r. 8 7ra/ii !ei copii# le sp"se Aslan privind"-i &iE# voi ve.i &i pri!"l -e/e 'i pri!a -e/in din Narnia. ,irBar"l r!ase c" /"ra cscat# iar nevasta l"i se nro'i p n n v r&"l "rec)ilor. 8 De.i cond"ce 'i ve.i da n"!e t"t"ror acestor creat"ri# 'i le ve.i &ace dreptate 'i le ve.i apra de d"'!ani at"nci c nd apar. i vor aprea# pentr" c a ptr"ns o DrBitoare rea pe acest tr !. ,irBar"l n/)i.i n sec de vreo do" ori# d"p care 'i drese vocea. 8 D ro/ s ! ierta.i# do!n"le# ncep" el# v !"l."!esc din tot s"&let"l @'i la &el 'i nevasta !eaA# daC e" n" s"nt potrivit pentr" a'a o &"nc.ie. %" n-a! nici "n &el de <edica.ie=... 8 7ar 'tii s ! n"ie'ti "n ) rle. 'i-"n pl"/ ca s &aci p! nt"l s rodeasc9 8 7a# do!n"le# asta 'ti" s &ac? asta a! nv.at c"! se &ace. 8 %'ti n stare s cond"ci peste aceste creat"ri c" $l nde.e 'i c" dreptate# &r s "i.i c n" s"nt sclavi ca ani!alele

nec"v nttoare din l"!ea n care te-ai nsc"t# ci Ani!ale care C"v nt 'i s"p"'i li$eri9 8 3n.ele/# do!n"le# rsp"nse ,irBar"l. A' ncerca s &i" drept c" toate. 8 i-o s-.i nve.i copiii 'i nepo.ii s &ac 'i ei la &el9 8 Doi ncerca# do!n"le. ; s &ac tot ce pot. N"-i a'a# Nellie9 8 i n-o s ai &avori.i nici printre copiii ti 'i nici printre aceste creat"ri 'i n-o s la'i pe ni!eni s nedrept.easc pe ni!eni sa" s se &oloseasc de cineva n !od /re'it9 8 N-a' p"tea tolera ase!enea l"cr"ri# do!n"le# sta-i adevr"l. Le-art e" lor dac-i prind &c nd a'a ceva# sp"se ,irBar"l. @3n ti!p"l acestei conversa.ii# vocea sa devenise !ai $o/at 'i rostea c"vintele !ai rar. Se!na tot !ai !"lt c" vocea pe care o av"sese pro$a$il n copilrie# n" !ai era asc".it 'i repe4it ca aceea a "n"i or'ean.A 8 i dac-ar veni d"'!ani @&iindc vor veniA 'i ar ncepe "n r4$oi# ai &i pri!"l care s l"pte 'i "lti!"l care s se retra/9 8 7o!n"le# sp"se ,irBar"l &oarte rar# asta n" po.i 'tii p n n" e'ti p"s la ncercare. S-ar p"tea s n" &i" prea c"raBos. N" !-a! l"ptat niciodat dec t c" p"!nii. A' ncerca# sper c-a' ncerca s!i &ac datoria. 8 At"nci# sp"se Aslan# nsea!n c vei &ace tot ceea ce tre$"ie s &ac "n -e/e. 3ncoronarea va avea loc i!ediat. i t"# 'i copiii# 'i nepo.ii ti ve.i &i $inec"v nta.i# 'i "nii vor aB"n/e -e/i ai Narniei# iar al.ii vor &i -e/i ai tr !"l"i n"!it Arc)en# care se ntinde dincolo de 0"n.ii de S"d. Iar t"# dra/a !ea 6iic# sp"se ntorc nd"-se spre (oll2# e'ti $inevenit. L-ai iertat pe ,iat pentr" ce .i-a &c"t n Sala I!a/inilor din palat"l prsit din $leste!ata l"!e a C)arn"l"i9 8 7a# Aslan# ne-a! !pcat# rsp"nse (oll2.

8 ,ine# sp"se Aslan. Iar ac"! s trece! la ,iat. 1F. AD%NTU-A LUI C(UN%L 7i/or2 tcea c)itic. Se si!.ea tot !ai p".in n lar/"l l"i. Spera ca !car# indi&erent de ce s-ar nt !pla# s n" &ac vreo /a& sa" s n" se &ac de r s. 8 6i" al l"i Ada!# i se adres Aslan. %'ti /ata s repari r"l pe care l-ai &c"t acest"i !in"nat tr ! al Narniei din c)iar 4i"a n care a &ost creat9 8 7ar n" vd ce-a' p"tea &ace# sp"se 7i/or2. -e/ina a &"/it 'i... 8 %" te-a! ntre$at dac e'ti /ata# sp"se Le"l. 8 7a# rsp"nse 7i/or2. Av"sese pre. de o clip ideea ne$"neasc s sp"n? <(ro!it s v aB"t dac-!i pro!ite.i c-o ve.i aB"ta pe !a!a.= 7ar 'i dd" sea!a la ti!p c Le"l n" era nici pe departe /en"l de creat"r c" care p"teai s te toc!e'ti. C nd sp"sese c e /ata# se / ndea de &apt la !a!a l"i# 'i la speran.ele pe care le av"sese 'i care ac"! !"riser toate. I se p"se "n nod n / t# iar oc)ii i se "!pl"r de lacri!i. 8 7ar v ro/... v ro/# i4$"cni# da.i-!i ceva care s-o &ac $ine pe !a!a. ( n ac"! se "itase la la$ele 'i la /)earele i!ense ale Le"l"i1 dar ac"!# disperat# 'i ridic privirea 'i-l privi n oc)i. Ceea ce v4" l !ir c"! n"-l !ai !irase ni!ic vreodat. 6a.a !aronie se aplecase deas"pra &e.ei l"i 'i @!in"nea !in"nilorA oc)ii Le"l"i era" plini de lacri!i. %ra" ni'te lacri!i at t de !ari 'i at t de strl"citoare# co!parate c" cele ale l"i 7i/or2# nc t acesta cre4" pentr" o clip c Le"l"i i era !ai !il de !a!a l"i dec t i era l"i

ns"'i. 8 7ra/"l !e" $iat# dra/"l !e" $iat# sp"se Aslan. ti". % &oarte d"reros. 7ar n"!ai noi doi 'ti! asta. +ai s &i! $"ni "n"l c" alt"l. %" ns tre$"ie s ! / ndesc la s"te de ani de via. a Narniei. DrBitoarea pe care ai ad"s-o pe acest tr ! se va ntoarce. 7ar n" i!ediat. Drea" s plante4 n Narnia "n po! de care n" va avea c"raB s se apropie# iar po!"l acesta va apra Narnia de ea !"lt vre!e. A'a c acest tr ! va avea o di!inea. strl"citoare l"n/ 'i va !ai trece !"lt vre!e p n c nd nori /rei i vor "!$ri soarele. Iar t" tre$"ie s-!i ad"ci s! n.a din care va cre'te acest copac. 8 ,ine# do!n"le# sp"se 7i/or2. N" 'tia c"! o s-o ad"c# dar era si/"r c va re"'i. Le"l respir ad nc# 'i aplec 'i !ai !"lt cap"l 'i-l sr"t. 3n acea clip# 7i/or2 se si!.i c"prins de p"tere 'i de c"raB. 8 7ra/"l !e" $iat# i sp"se Aslan# o s-.i sp"n ce-ai de &c"t. 3ntoarce-te spre ap"s 'i sp"ne-!i ce ve4i. 8 Dd ni'te !"n.i &oarte nal.i# Aslan# sp"se 7i/or2. Dd o ap care co$oar peste st nci ntr-o cascad. 7incolo de st nci s"nt deal"ri nver4ite# acoperite de pd"ri. 7incolo de ele# se vd ni'te lan."ri 'i !ai nalte# care par ne/re. i "ndeva n deprtare se 4resc ni'te !"n.i !ari# acoperi.i de 4pad# c" crestele n/)es"ite "na n alta# parc-ar &i o po4 a Alpilor. Iar dincolo de ei n" se !ai vede dec t cer"l. 8 %Eact# sp"se Le"l. Tr !"l Narniei se s& r'e'te n drept"l cascadei. C nd aB"n/i s"s pe creasta !"n.ilor# te vei a&la dincolo de Narnia# n Dest"l Sl$atic. Da tre$"i s str$a.i !"n.ii aceia p n ce dai de o vale verde# c" "n lac al$astr"# !preB!"it de "n 4id de !"n.i din /)ea.. (e !al"l lac"l"i este "n deal a$r"pt# verde. Iar pe creasta acel"i deal o s dai de o /rdin# n !iBloc"l creia se a&l "n po!. Ia "n !r din po!"l acela 'i ad"-!i-l.

8 7a# do!n"le# sp"se din no" 7i/or2. +a$ar n-avea c"! o s "rce pe creasta !"n.ilor 'i c"! o s /seasc dr"!"l# dar n" p"tea sp"ne asta de tea! c-ar &i &ost $n"it c ncearc s /seasc sc"4e. 7ar p n la "r! ndr4ni s rosteasc? 8 Aslan# sper c n" s"nte.i &oarte /r$it# &iindc n" cred c-o s ! pot ntoarce prea c"r nd. 8 0ic"."le &i" al l"i Ada!# vei &i aB"tat# i sp"se Aslan. Se ntoarse spre Cal"l care stt"se n tot acest ti!p n spatele l"i# al"n/ nd !"'tele c" coada 'i st nd c" cap"l "'or aplecat# de parc era vor$a de o conversa.ie !ai /rea# la care tre$"ia s &ie &oarte atent. 8 7ra/"l !e"# i sp"se Aslan Cal"l"i# vrei s &ii cal naripat9 Ar &i tre$"it s-l vede.i pe acesta# c"! 'i-a sc"t"rat coa!a 'i c"! 'i-a "!&lat nrile# 'i c"! a i4$it p! nt"l c" copita din spate. %ra clar c-'i dorea &oarte tare s &ie cal naripat. 7ar n" sp"se dec t? 8 7ac a'a vre.i# Aslan... n" 'ti" de ce toc!ai e"... %" n" s"nt "n cal prea de'tept. 8 6ii naripat: 6ii tatl t"t"ror cailor naripa.i# t"n Aslan# &ac nd s se c"tre!"re p! nt"l. N"!ele t" va &i 6"l/. Cal"l tresri# a'a c"! tresrise poate pe vre!ea c nd tr/ea la $irB. 7"p care scoase "n r/et ca de le". 3'i ncord / t"l de parc l-ar &i pi'cat o !"sc de spate 'i-ar &i vr"t s se scarpine. Iar apoi# a'a c"! se iviser ani!alele din p! nt# tot a'a# din "!erii l"i 6"l/# cresc"r do" aripi care se &c"r tot !ai !ari# !ai !ari dec t ale "n"i v"lt"r# !ai !ari dec t ale "nei le$ede# !ai !ari ca aripile "n"i n/er de pe &ereastra $isericii. (enele era" castaniiar!ii. 7d" din aripi 'i se ridic n aer. La vreo 4ece !etri deas"pra l"i Aslan 'i-a l"i 7i/or2# &orni# nec)e4 'i ncep" s sar. 7"p care 4$"r n cerc deas"pra lor 'i co$or din no" pe

p! nt# c" copitele apropiate# "'or ned"!erit 'i !irat# dar evident nc ntat. 8 3.i place# 6"l/9 l ntre$ Aslan. 8 7a# e !in"nat# rsp"nse Cal"l. 8 Drei s-l d"ci pe acest $ie.el al l"i Ada! p n la !"n.ii de care-a! vor$it9 8 C"!9 Ac"!9 C)iar ac"!9 ntre$ Cp'"nel sa" 6"l/# cci de-ac"! a'a tre$"ie s-i sp"ne!. Ura: +ai# !ic"."le# a! !ai d"s e" n spate "nii ca tine. C" !"lt ti!p n "r!. (este c !p"ri ver4i# c nd pri!ea! 4a)r. 8 7espre ce vor$esc n 'oapt cele do" &iice ale %vei9 ntre$ Aslan# ntorc nd"-se $r"sc ctre (oll2 'i nevasta ,irBar"l"i# care ncerca" de &apt s se !prieteneasc. 8 7ac n" v e c" s"prare# do!n"le# sp"se -e/ina +elen @cci a'a o c)e!a ac"! pe Nellie# nevasta ,irBar"l"iA# cred c &eti.a ar vrea s !ear/ 'i ea# dac n-are ni!eni ni!ic !potriv. 8 Ce sp"i# 6"l/9 l ntre$ Le"l. 8 ;)# n" ! deranBea4 dac s"nt doi# !ai ales c nd s"nt !ic".i# sp"se 6"l/. 7ar sper c n" vrea s vin 'i %le&ant"l. %le&ant"l n-avea ase!enea dorin.e 'i no"l -e/e al Narniei i aB"t pe copii s ncalece? pe 7i/or2 l !pinse p".in# dar pe (oll2 o a'e4 clare c" a'a o /riB# de parc-ar &i &ost &c"t din por.elan 'i s-ar &i p"t"t spar/e. 8 >ata# Cp'"nel... 6"l/# adic. ("te.i pleca. 8 S n" 4$ori prea s"s# i !ai sp"se Aslan. S n" ncerci s 4$ori peste crestele !"n.ilor de /)ea.1 ncearc s 4$ori pe deas"pra vilor nver4ite. (e acolo vei /si !ere" "n loc de trecere. i ac"!# &i.i $inec"v nta.i. 7r"! $"n: 8 ;)# 6"l/: sp"se 7i/or2# aplec nd"-se s ! n/ ie / t"l strl"citor al Cal"l"i. % !in"nat: ine-te $ine de !ine# (oll2: 3n clipa "r!toare# p! nt"l r!ase dedes"$t"l lor1 6"l/# ca

"n por"!$el "ria'# se roti o dat sa" de do" ori deas"pra Narniei. 3nainte de a o porni spre ap"s. (oll2 privi n Bos# dar -e/ele 'i -e/ina de-a$ia dac se !ai p"tea" 4ri# 'i c)iar 'i Aslan prea doar o pat /al$en# strl"citoare# pe iar$a verde. 3n c"r nd# ncep"r s si!t v nt"l atin/ nd"-le &a.a# iar 6"l/ pl"tea deBa n v4d"). Tr !"l Narniei# plin de c"loare# c" paBi'ti 'i st nci 'i iar$nea/r 'i tot &el"l de copaci# se a'ternea "ndeva n deprtare# str$t"t de r " ca de o pan/lic de ar/int vi". Se 4rea" deBa deal"rile !ai Boase care se ridica" spre nord# "ndeva n dreapta lor. 7incolo de aceste deal"ri# se ntindea "n teren !l'tinos p n la ori4ont# n partea st n/# !"n.ii era" !"lt !ai nal.i# dar din c nd n c nd p"teai 4ri# printre pd"rile a$r"pte de pini# tr !"rile de dincolo de ei# al$str"i 'i deprtate. 8 Acolo tre$"ie s &ie tr !"l n"!it Arc)en# sp"se (oll2. 8 7a# dar "it-te n &a.: i sp"se 7i/or2. 3n &a.a lor se ridica o $arier de creste !"ntoase. Copiii aproape c &"r or$i.i de l"!ina soarel"i care dansa pe apele cascadei prin care r "l se revrsa v"ind 'i sc nteind spre Narnia# venind dinspre .in"t"rile !"ntoase din vest# de "nde i4vor'te. I$"ra" deBa at t de s"s# nc t 4/o!ot"l cascadei n" se-a"4ea dec t &oarte sla$. 7ar n" 4$"ra" dest"l de s"s ca s poat trece peste crestele !"n.ilor. 8 Aici o s tre$"iasc s &ace! "n !ic 4i/4a/# le sp"se 6"l/. ineti-v $ine: 3ncep" s 4$oare ncolo 'i-ncoace# ridic nd"-se tot !ai s"s de &iecare dat. Aer"l era tot !ai rece 'i de "ndeva de s"$ ei# de departe# se a"4ea" stri/tele v"lt"rilor. 8 Uit-te n spate: stri/ (oll2. Se vedea ntrea/a vale a Narniei# care se ntindea p n la loc"l "nde se 4rea "n licr de !are. Iar ac"! era" at t de s"s# nc t n" !ai vedea" dec t ni'te !"n.i pitici n partea de nord-vest 'i ni'te

c !pii acoperite parc de nisip n partea de s"d. 8 0i-ar plcea s ne sp"n cineva ce s"nt loc"rile acelea pe care le vede!# sp"se 7i/or2 8 N" cred c s"nt ni'te loc"ri# sp"se (oll2. Drea" s sp"n c n" e ni!eni acolo 'i c n" se nt !pl ni!ic. L"!ea a ncep"t dea$ia a4i. 8 7a# dar a" s aB"n/ 'i acolo oa!enii# i sp"se 7i/or2. ia" s ai$ o istorie a lor. 8 ;ric"!# e $ine c n" a" nc nici o istorie# sp"se (oll2. 6iindc n" po.i o$li/a pe ni!eni s-o nve.e. ,tlii 'i date 'i prostii de /en"C sta. %ra" ac"! deas"pra v r&"rilor de !"nte 'i# n n"!ai c teva !in"te valea Narniei dispr" "ndeva n deprtare. I$"ra" deas"pra "n"i .in"t sl$atic# c" deal"ri a$r"pte 'i pd"ri nt"necoase# "r! nd c"rs"l r "l"i. 0"n.ii c" adevrat nal.i de-a$ia ac"! ncepea" s se 4reasc. 7ar soarele le venea n oc)i 'i cltorii no'tri n" p"tea" vedea prea clar n direc.ia aceea. Cci soarele co$or tot !ai Bos p n c nd cer"l dinspre ap"s pr" "n c"ptor i!ens plin de a"r topit1 n cele din "r! ap"se n spatele "nei creste st ncoase# care se ridica dreapt 'i asc".it n &a.a strl"cirii sale# de parc ar &i &ost din carton. 8 N" s-ar p"tea sp"ne c e prea cald aici# sp"se (oll2. 8 i-a" ncep"t s ! doar aripile# sp"se 6"l/. Nici "r! de valea c" Lac# despre care ne-a sp"s Aslan. Ce-ar &i s co$or ! 'i s c"t! "n loc'or "nde s p"te! dor!i noaptea asta9 N-ave! c"! s-aB"n/e! ast-sear. 8 N-ave! c"! 'i# n orice ca4# e vre!ea cinei# n"9 sp"se 7i/or2. A'a c 6"l/ co$or tot !ai !"lt. i c" c t se apropia" !ai tare de p! nt# printre deal"ri# aer"l se &cea tot !ai cald1 d"p at tea ore# n care n" a"4iser dec t & l& it"l aripilor l"i 6"l/# 4/o!otele

&a!iliare de pe p! nt &"r o s"rpri4 plc"t 8 $ol$oroseala apei c"r/ nd prin al$ia st ncoas# &o'net"l copacilor n $taia v nt"l"i. 6"r nvl"i.i de o !ireas! de p! nt copt la cld"ra soarel"i# de iar$ 'i de &lori. 3n s& r'it# 6"l/ ateri4. 7i/or2 co$or repede 'i-o aB"t pe (oll2 s descalece. %ra" a! ndoi &erici.i c-'i pot de4!or.i picioarele. Dalea n care co$or ser era n c)iar ini!a !"n.ilor1 deas"pra lor se ridica" v r&"ri acoperite de 4pad1 "n"l c)iar prea tranda&iri" n l"!ina as&in.it"l"i. 8 0i-e &oa!e# sp"se 7i/or2. 8 Serve'te-te# l nde!n 6"l/# l" nd o /"r de iar$. 7"p care 'i nl. cap"l 'i# !estec nd# c" &ire de iar$ ie'ind"-i din /"r de o parte 'i de alta# de parc ar &i av"t &avori.i# le sp"se? 8 +aide.i# ce !ai sta.i9 N" &i.i a'a r"'ino'i. % dest"l pentr" to.i. 8 7aC noi n" ! nc! iar$# sp"se 7i/or2. 8 At"nci...# ncep" 6"l/# c" /"ra plin. At"nci... n" prea 'ti" ce-o s &ace.i. 7aC e $"n iar$a asta. (oll2 'i 7i/or2 se privir dispera.i. 8 %" cred c-ar &i p"t"t s se oc"pe cineva de ! ncarea noastr# sp"se 7i/or2. 8 S"nt si/"r c ar &i aranBat Aslan# dac l-ai &i r"/at# sp"se 6"l/. 8 7aC n" 'tia 'i &r s &ie r"/at9 ntre$ (oll2. 8 ,a s"nt si/"r c 'tie# rsp"nse Cal"l @tot c" /"ra plinA. 7ar a! sen4a.ia c-i place s &ie r"/at. 8 i noi ce nai$a &ace! ac"!9 ntre$ 7i/or2. 8 %" "n"l )a$ar n-a!# i rsp"nse 6"l/. Ai p"tea s ncerci iar$a asta. S-ar p"tea s-.i plac !ai !"lt dec t cre4i. 8 ;&# n" vor$i prostii# 4ise (oll2# $t nd c" picior"l n

p! nt. ;a!enii n" !n nc iar$# tot a'a c"! t" n" !n nci &ript"r de oaie. 8 7"!ne4e"le# n" !ai vor$i despre oaie 'i c)estii din astea# sp"se 7i/or2. 0i se &ace 'i !ai &oa!e. 7i/or2 4ise c ar &i !ai $ine ca (oll2 s se d"c acas c" "n"l dintre inele 'i s !n nce ceva1 el n" p"tea !er/e# &iindc-i pro!isese l"i Aslan c se d"ce direct "nde &"sese tri!is 'i# dac-ar &i apr"t acas# cine 'tie ce s-ar &i p"t"t nt !pla 'i n" s-ar !ai &i p"t"t ntoarce. 7ar (oll2 sp"se c n"-l las sin/"r 'i 7i/or2 co!ent c e &oarte &r"!os din partea ei. 8 A)# &c" (oll2# !ai a! ni'te cara!ele n $"4"nar"l de la Bac)et. % !ai $ine dec t ni!ic. 8 0"lt !ai $ine# sp"se 7i/or2# dar ai /riB s n" atin/i inel"l c nd $a/i ! na n $"4"nar. %ra /re"# dar re"'ir p n la "r!. ("n/".a de ) rtie era &oarte 'i&onat 'i lipicioas c nd o scoaser n &ine din $"4"nar# a'a c tre$"ir s r"p p"n/a de pe cara!ele# n loc s scoat cara!elele din p"n/. Unii oa!eni !ari @'ti.i 'i voi ce &asoane pot &ace c nd e vor$a de ase!enea l"cr"riA ar &i pre&erat s !ear/ la c"lcare ne! nca.i dec t s !n nce cara!elele acelea. %ra" no" c" tot"l. Iar 7i/or2 av" ideea &antastic s !n nce &iecare c te patr" 'i s o p"n n p! nt pe a no"a1 cci# sp"se el# dac din $ara de la &elinar cresc"se "n &elinar# de ce n-ar cre'te 'i din cara!ea "n po! care &ace cara!ele9 A'a c &c"r o /a"r !ic printre ier$"ri 'i n/ropar acolo cara!ea"a. 0 ncar apoi celelalte cara!ele# ncerc nd s le &ac s .in c t !ai !"lt. %ra o !as srccioas# c" tot c" ) rtia pe care era" o$li/a.i s-o !n nce. 7"p ce-'i ter!in cina eEcelent# 6"l/ se c"lc. Copiii i se a'e4ar de o parte 'i de alta# lipind"-se de tr"p"l l"i cald 'i# acoperi.i c" c te o arip# se si!.ir dest"l de con&orta$il. 3n ti!p ce stelele tinere 'i strl"citoare ale acelei l"!i noi apr"r pe cer# ei

vor$ir despre &el de &el de l"cr"ri? c"! 7i/or2 sperase s /seasc "n leac pentr" !a!a l"i 'i c"! ac"! &"sese tri!is c" aceast !isi"ne. i-'i repetar "n"l alt"ia toate se!nele d"p care avea" s rec"noasc loc"rile pe care le c"ta" 8 lac"l al$astr" 'i deal"l c" /rdin. Conversa.ia toc!ai ncep"se s se !ai do!oleasc# le era so!n# c nd (oll2 sri deodat 'i sp"se? 8 (sst: Asc"ltar to.i c" "rec)ile ci"lite. 8 (oate-a &ost v nt"l prin copaci# sp"se 7i/or2. 8 N" s"nt prea si/"r# sp"se 6"l/. ;ric"!# a'tepta.i: Se a"de din no". 7"!ne4e"le# e ceva. Cal"l se ridic n picioare c" 4/o!ot1 copiii era" 'i ei deBa n picioare. 6"l/ !er/ea ncoace 'i-ncolo# &ornind 'i nec)e4 nd. Copiii p'ea" n v r&"l picioarelor de colo-colo# "it nd"-se d"p &iecare $osc)et sa" copac. Li se tot prea c vd c te ceva# iar (oll2 &" c)iar si/"r la "n !o!ent dat c v4"se o sil"et nalt 'i nt"necoas care se ndeprta repede spre ap"s. 7ar n" re"'ir s prind ni!ic 'i p n la "r! 6"l/ se c"lc din no"# iar copiii se a'e4ar iar con&orta$il @dac acesta este c"v nt"l potrivitA s"$ aripile l"i. Ador!ir pe dat. 6"l/ !ai r!ase trea4 !"lt vre!e# !i'c nd"-'i "rec)ile n nt"neric 'i tresrind din c nd n c nd# de parc l-ar &i deranBat o !"sc1 dar p n la "r! ador!i 'i el. 1J. 3NTKLNI-% N%AT%(TAT 8 Scoal-te# 7i/or2# scoal-te# 6"l/# se a"4i vocea l"i (oll2. C)iar a cresc"t "n po! din cara!ea. % o di!inea. !in"nat. (ri!ele ra4e ale soarel"i se strec"ra" printre copacii din pd"re1 iar$a era acoperit de ro"# iar p n4ele de pianBen prea" din ar/int. C)iar l n/ ei se ridica "n copac !ic".# c" le!n"l

nc)is la c"loare. Ca! c t "n !r. 6r"n4ele era" al$icioase 'i prea" din ) rtie# ca iar$a creia i se 4ice iar$a-4$"rtor"l"i# iar cren/ile se apleca" s"$ /re"tatea &r"ctelor !aronii# care se!na" c" c"r!alele. 8 Ura: stri/ 7i/or2. 7aC !ai nt i ! d"c "n pic la scldat. 7d" &"/a printre t"&i'"rile n&lorite p n pe !al"l apei. D-a.i scldat vreodat ntr-o ap de !"nte care c"r/e prin cataracte# peste pietre ro'ii 'i al$astre 'i /l$"i# strl"cind n l"!ina soarel"i9 % la &el de &r"!os ca la !are? poate c)iar !ai &r"!os. Si/"r# a tre$"it s se !$race &r s se 'tear/# dar a !eritat. 7"p ce s-a ntors el# s-a d"s 'i (oll2 s se scalde1 cel p".in# asta a sp"s ea c-a &c"t# dar c"! noi 'ti! c n" prea poate s noate# ar &i !ai $ine s n" p"ne! prea !"lte ntre$ri. 6"l/ se d"se 'i el# dar se opri aproape de !al# se aplec s ia o n/)i.it"r $"n de ap# d"p care 'i sc"t"r coa!a 'i nec)e4 de c teva ori. (oll2 'i 7i/or2 se oc"par de po!"l c" cara!ele. 6r"ctele era" delicioase1 n" c)iar c"! s"nt cara!elele# ci !ai !oi 'i !ai 4e!oase# dar se!na" c" acestea. i 6"l/ av" "n !ic deB"n eEcelent1 /"st 'i el o cara!ea 'i sp"se c-i $"n# dar c el pre&er iar$ di!inea.a. Apoi# c" p".in e&ort# copiii l nclecar 'i pornir din no" la dr"!. %ra c)iar !ai $ine dec t n 4i"a anterioar# pe de o parte &iindc to.i se si!.ea" odi)ni.i 'i# pe de alt parte# pentr" c soarele care toc!ai rsrise era n spatele lor 'i# &ire'te# tot"l arat !ai &r"!os c nd .i vine l"!ina din spate. %ra o cltorie !in"nat. (este tot se vedea" !"n.i nal.i acoperi.i de 4pad. Dile era" at t de ver4i# iar apele care se ndrepta"# printre /)e.ari# spre r "# at t de al$astre# nc t copiii avea" sen4a.ia c 4$oar deas"pra "nor $iB"terii "ria'e. Tare le-ar &i plc"t ca aceast parte a cltoriei s d"re4e !ai !"lt. 7ar c"r nd si!.ir c" to.ii "n !iros 'i ncep"r s se ntre$e?

8 Ce-i asta9 Si!.i ceva9 7e "nde vine9 7e "ndeva de deas"pra i nvl"i o !ireas! celest# cald 'i a"rie# care venea parc de la cele !ai delicioase &r"cte 'i &lori din ntrea/a l"!e. 8 Dine dinspre valea aceea# n care este lac"l# le sp"se 6"l/. 8 A'a e# sp"se 'i 7i/or2. Uite: (e !al"l cellalt al lac"l"i se ridic "n deal nver4it. i "ite ce al$astr e apa: 8 Aici tre$"ie s &ie Loc"l acela: sp"ser to.i trei. 6"l/ co$or tot !ai Bos# n cerc"ri !ari. D r&"rile /)e.arilor r! nea" tot !ai s"s# deas"pra lor. Aer"l era tot !ai cald 'i !ai !$ietor# at t de !$ietor c-.i ddea" lacri!ile. 6"l/ pl"tea ac"! c" aripile lar/ ntinse# ne!i'cate# ncerc nd s atin/ p! nt"l c" copitele. 7eal"l verde 'i a$r"pt se apropia de ei n vite4. ; clip !ai t r4i"# ateri4ar# dest"l de $r"sc. Copiii c4"r n iar$a cald 'i &in# dar n" se lovir. C nd se ridicar-n picioare# / & ia" p".in. 0ai avea" ca! "n s&ert din distan. p n n v r&"l deal"l"i 'i pornir s "rce pe dat. @N" cred c 6"l/ ar &i p"t"t s "rce dac nar &i av"t aripile care-l ec)ili$ra" 'i c" care !ai p"tea 4$"ra c te p".in din c nd n c nd.A 7e B"r !preB"r"l v r&"l"i se ridica "n 4id nalt de ier$"ri. 7incolo de 4id# cre'tea" copaci. Cren/ile lor se ntindea" peste 4id1 n $taia v nt"l"i# &r"n4ele ver4i avea" n"an.e ar/intii 'i al$str"i. C nd cltorii no'tri aB"nser n v r&# &"r nevoi.i s nconBoare /ard"l ca s /seasc poarta? o poart nalt# din a"r# nc)is# n partea de est. Cred c p n n acea clip 6"l/ 'i (oll2 cre4"ser c-a" s intre 'i ei c" 7i/or2. 7ar ac"! n" !ai credea". %ra "n loc at t de al c"iva# nc t n"!ai "n prost 'i-ar &i p"t"t dori s intre dac n" &"sese tri!is c" o !isi"ne &oarte special. 7i/or2 'i dd" sea!a 'i el c 6"l/ 'i (oll2 n" voia" 'i nici n" p"tea" s intre c" el. Se d"se spre poart sin/"r.

C nd aB"nse n drept"l ei# v4" ni'te c"vinte scrise c" ar/int pe a"r"l por.ii1 scria ceva n /en"l? Intr pe-aceast poart de a"r# de n"# de ea stai c t !ai departe# (o.i l"a din poa!e de-o &aci pentr" al.ii# de n"# &"/i de pe aceast crare# Cci to.i cei ce &"r sa" cei ce sar /ard"l avea-vor parte 7e ce 'i-a" dorit de c nd l"!ea# dar &i-vor c"prin'i de disperare. 8 (o.i l"a din poa!e de-o &aci pentr" al.ii# 'i repet 7i/or2 n / nd. %" asta voi &ace. ,n"iesc c asta nsea!n c n" a! voie s !n nc e" din poa!ele astea. 7aC n" n.ele/ ce vrea s sp"n pri!"l vers. Intr pe-aceast poart de a"r. Cine ar vrea s sar /ard"l# dac poate intra pe poart9 7aC c"! s-o &i desc)i4 nd poarta9= ; atinse c" ! na 'i aceasta se desc)ise pe dat# &r nici cel !ai !ic 4/o!ot. Ac"!# c p"tea vedea n"ntr"# loc"l i se pr" !ai inti! ca oric nd. ('i sole!n# "it nd"-se n B"r. %ra lini'te deplin. C)iar 'i & nt na din !iBloc"l /rdinii de-a$ia s"s"ra. 0ireas!a aceea !in"nat l nconB"r din toate pr.ile? era "n loc plin de &ericire# dar 'i &oarte sole!n. 3'i dd" sea!a care era copac"l de care avea nevoie pe dat. (e de o parte# pentr" c era c)iar n !iBloc"l /rdinii 'i# pe de alt parte# pentr" c !erele c" care era ncrcat# !ari 'i ar/intii# strl"cea" at t de tare# nc t ar"nca" o l"!in a lor proprie n loc"rile "!$roase "nde soarele n" p"tea aB"n/e. Se d"se drept la el# c"lese "n !r 'i 'i-l p"se n $"4"nar"l de la piept al )in".ei. 7ar# nainte de asta# n" se p"t" a$.ine s n"-l !iroas.

Ar &i &ost !"lt !ai $ine dac l-ar &i p"s direct n $"4"nar. 6" c"prins de o sete 'i de o &oa!e n/ro4itoare# i era tare po&t s /"ste din !r. 3l p"se repede n $"4"nar1 dar !ai era" o !"l.i!e. ;are c)iar n" tre$"ia s /"ste nici !car "n"l9 La "r!a "r!ei# se / ndi el# poate c vers"rile de pe poart n" tre$"ia" l"ate prea n serios1 poate era" doar "n s&at 8 'i c"i i pas de s&at"ri9 i c)iar dac-ar &i "n ordin# oare c)iar l-ar &i nclcat ! nc nd "n !r9 -espectase deBa pri!a parte# aceea c" l"at"l poa!elor <pentr" al.ii=. 3n ti!p ce se / ndea la toate acestea# 'i ridic privirea printre cren/ile po!"l"i. 7eas"pra cap"l"i l"i# pe o ra!"r# !o.ia o pasre !in"nat. Sp"n <!o.ia=# pentr" c prea c doar!e1 dar poate c n" era c)iar a'a. Un"l dintre oc)i era "n pic desc)is. (asrea era !ai !are ca "n v"lt"r# avea penele de pe piept /al$ene ca 'o&ran"l# pe cap avea pene ro'ii# iar coada era violet. 8 Asta dovede'te# sp"nea 7i/or2 !ai t r4i"# povestind"-le altora despre avent"ra l"i# c n" po.i &i niciodat dest"l de preca"t c nd te a&li n ase!enea loc"ri &er!ecate. N" se 'tie niciodat ce oc)i s"nt a.inti.i as"pra ta. 7ar e" cred c 7i/or2 n-ar &i l"at "n !r pentr" sine n nici "n ca4. L"cr"ri ca S N" 6"ri li se $/a" !"lt !ai !"lt n cap $ie.eilor pe vre!ea aceea. C" toate acestea# n" p"te! &i prea si/"ri. 7i/or2 toc!ai se ntorcea spre poart c nd se opri s se !ai "ite o dat n B"r. i av" "n 'oc n/ro4itor. N" era sin/"r. La n"!ai c .iva !etri de el sttea DrBitoarea. Toc!ai ar"ncase cotor"l "n"i !r pe care-l ! ncase. Iea!a era !"lt !ai nc)is la c"loare dec t v-a.i a'tepta 'i se !"rdrise /roa4nic la /"r. 7i/or2 'i dd" i!ediat sea!a c DrBitoarea srise /ard"l. i ncep" s n.elea/ c pro$a$il "lti!"l vers# cel c" ceea ce-.i dore'ti de c nd l"!ea 'i c" disperarea# era plin de n.eles.

Cci DrBitoarea arta !ai p"ternic 'i !ai ! ndr ca oric nd# 'i c)iar# ntr-"n &el# tri"!&toare1 dar era cadaveric la &a.# era al$ ca var"l. Toate acestea i trec"r prin !inte ntr-o clipit1 d"p care-'i l" picioarele la spinare 'i &"/i spre poart c" toat vite4a1 DrBitoarea d"p el. C"! ie'i# poarta se nc)ise n "r!a l"i. Ceea ce-l aB"t s ia "n oarecare avans# dar n" prea !are. C nd aB"nse la ceila.i# le stri/? 8 -epede# (oll2# ncalec: -idic-te# 6"l/: DrBitoarea srise /ard"l# sa" 4$"rase peste el# 'i era iar &oarte aproape de el. 8 Stai "nde e'ti# i stri/ 7i/or2# ntorc nd"-se spre ea. 7ac te apropii "n pas !car# o s ne &ace! nev4".i. 8 Copil prost ce e'ti# i sp"se DrBitoarea. 7e ce &"/i de !ine9 N"-.i vrea" r"l. 7ac n" stai s asc"l.i ce a! s-.i sp"n ac"!# o s pier4i ceva ce te-ar &i p"t"t &ace &ericit toat via.a. 8 N-a! nevoie# !"l."!esc# sp"se 7i/or2. 7ar o asc"lt. 8 ti" d"p ce ai venit aici# contin" DrBitoarea. 6iindc ieri sear# c nd sttea.i de vor$# era! aproape de voi# n pd"re. Ai l"at o poa! din /rdin. % n $"4"nar. i vrei s i-o d"ci Le"l"i# &r s /"'ti din ea# ca s /"ste el din ea# ca s-o &oloseasc el. (rost"le: tii ce &r"ct este sta9 3.i sp"n e"# este !r"l tinere.ii# !r"l vie.ii. %" 'ti"# pentr" c e" a! /"stat1 'i si!t deBa c"! ceva se sc)i!$ n"ntr"l !e"# ac"! 'ti" c n-o s !ai !$tr nesc 'i n-o s !or niciodat. 0n nc 'i t" din el# $iete: i vo! tri a! ndoi pe veci 'i vo! &i re/ele 'i re/ina acestei l"!i 8 sa" ai l"!ii tale# dac ne )otr ! s ne ntoarce! acolo. 8 N"# !"l."!esc# sp"se 7i/or2# n" cred c vrea" s triesc d"p ce !or to.i cei pe care-i c"nosc. (re&er s triesc c t trie'te toat l"!ea# s !or 'i s aB"n/ n -ai. 8 7aC c"! r! ne c" !a!a ta# pe care pretin4i c-o i"$e'ti9

8 Ce-are ea a &ace c" toate astea9 8 N" n.ele/i# prost"le# c o $"c.ic din !r"l la ar vindeca-o9 3l ai n $"4"nar. S"nte! sin/"ri# Le"l e departe. 6olose'te-te de 0a/ie 'i ntoarce-te n l"!ea ta. 3ntr-"n !in"t po.i &i l n/ pat"l !a!ei tale 'i s-i dai s !"'te din !r. 3n n"!ai cinci !in"te ai s ve4i c"! i revine c"loarea n o$raBi. ; s-.i sp"n c n-o !ai doare ni!ic. Apoi o s-.i sp"n c se si!te !ai p"ternic. 7"p care va ador!i# / nde'te-te1 va dor!i "n so!n d"lce# &r d"rere# &r !edica!ente. i a do"a 4i toat l"!ea o s sp"n c s-a nsnto'it 'i c arat !in"nat. C"r nd o s &ie iar sntoas. Casa ta va &i iar plin de &ericire. Dei &i 'i t" n r nd c" ceilal.i $ie.i. 8 ;): &c" 7i/or2 de parc ar &i &ost rnit# 'i-'i d"se ! na la cap. 6iindc ac"! avea de l"at cea !ai /rea )otr re. 8 Ce-a &c"t Le"l pentr" tine ca s-i &i sclav9 l ntre$ DrBitoarea. Ce-.i !ai poate &ace o dat ce te ntorci n l"!ea ta9 i ce-ar crede !a!a ta dac-ar a&la c ai &i p"t"t s-o scapi de d"reri 'i s-i redai via.a 'i s-l &aci &ericit pe tatl t"# dar n-ai vr"t s-o &aci9 C-ai pre&erat s asc"l.i ordin"l "n"i ani!al sl$atic dintr-o l"!e ci"dat# n care n-ai ce c"ta9 8 N"... n" cred c-i "n ani!al sl$atic# sp"se 7i/or2 c" voce sla$. %... n" 'ti"... 8 At"nci e ceva 'i !ai r"# sp"se DrBitoarea. Uit-te ce .i-a &c"t deBa1 "ite c t de ne!ilos te-a &c"t. Asta le &ace t"t"ror celor care i se s"p"n. ,iat &r ini! ce e'ti: (re&eri s-.i la'i !a!a s !oar... 8 Taci# sp"se $iet"l 7i/or2# c" voce la &el de sla$. Cre4i c e" n"-!i da" sea!a9 7ar... i-a! pro!is. 8 7ar n" 'tiai ce pro!i.i. Ni!eni n" te poate opri. 8 Nici !a!ei# sp"se 7i/or2# /sind"-'i c" /re" c"vintele#

nici !a!ei n" i-ar plcea 8 e &oarte strict n privin.a pro!isi"nilor# 'i !i-a sp"s s n" &"r# 'i altele de /en"l sta. 7ac-ar &i aici# c)iar ea !i-ar sp"ne s n" &ac a'a ceva. 8 7aC n" tre$"ie s a&le niciodat# sp"se DrBitoarea c" /las !ai d"lce dec t v-a.i p"tea nc)ip"i c-ar &i p"t"t avea cineva c" "n c)ip at t de &ioros. N"-i nevoie s-i sp"i de "nde ai !r"l. Nici tata n" tre$"ie s a&le. Ni!eni din l"!ea ta n" 'tie ni!ic de toat aceast avent"r. i n" tre$"ie s-o iei nici pe &at napoi c" tine. Aici DrBitoarea co!ise o /re'eal &atal. ,inen.eles c 7i/or2 'tia c (oll2 se poate ntoarce c" inel"l ei# tot a'a c"! 'i el se p"tea ntoarce c" al l"i. 7ar se pare c DrBitoarea n" 'tia asta. i r"tatea care se asc"ndea n spatele s&at"l"i s-o lase pe (oll2 acolo i art $iat"l"i c tot ceea ce-i sp"sese p n at"nci &"sese &als# o !inci"n de la "n capt la alt"l. 3n ci"da a!rci"nii care-l c"prinsese# !intea i se l"!in dintr-o dat 'i-i sp"se @c" o voce total di&erit 'i !"lt !ai p"ternicA? 8 Ia asc"lt: 7aC pe tine ce te interesea4 ce &ac e"9 7e c nd .ii a'a !"lt la !a!a9 Ce le/t"r ai t" c" ea9 Ce "r!re'ti9 8 ,ravo# 7i/s# i 'opti (oll2 la "rec)e. -epede: +ai s plec! ac"!: N" ndr4nise s sp"n ni!ic n tot acest ti!p# pentr" c n" !a!a ei era pe !oarte. 8 S"s# stri/ 7i/or2# aB"t nd-o s ncalece pe 6"l/ 'i nclec nd apoi 'i el c t p"t" de repede. Cal"l 'i ntinse aripile. 8 (leca.i# pro'tilor# stri/ DrBitoarea n "r!a lor. ; s-.i ad"ci a!inte de !ine# $iete. C nd o s 4aci $tr n 'i sl$it# pe !oarte# o s-.i a!inte'ti c"! ai dat c" picior"l 'ansei de a &i ve'nic t nr: N-o s .i se !ai o&ere o ase!enea 'ans. %ra" deBa at t de s"s# nc t de-a$ia o !ai p"tea" a"4i. 7ar nici

DrBitoarea n"-'i pierd" ti!p"l "it nd"-se d"p ei1 o v4"r &"/ind pe coasta deal"l"i# spre nord. 3n di!inea.a aceea porniser la dr"! devre!e 'i n" stt"ser prea !"lt n /rdin# a'a nc t 'i 6"l/ 'i (oll2 era" si/"ri c pot aB"n/e napoi n Narnia nainte de a se nnopta. 7i/or2 tc" tot dr"!"l napoi# iar ceilal.i n" av"r c"raB"l s desc)id ei disc".ia. %ra &oarte trist 'i n" era si/"r c &c"se ceea ce tre$"ia s &ac1 dar de c te ori 'i a!intea de lacri!ile din oc)ii l"i Aslan# devenea si/"r. 6"l/ 4$"r 4i"a ntrea/ neostenit1 spre rsrit# cl"4ind"-se d"p al$ia r "l"i# peste !"n.i 'i peste deal"ri !pd"rite# 'i apoi peste cascad 'i spre pd"rile Narniei# "!$rite de st nca !rea.. 3n cele din "r!# c nd cer"l ncep"se s se nro'easc n l"!ina ap"s"l"i# ac"! r!as n "r!a lor# se 4ri "n loc n care era" ad"nate !ai !"lte creat"ri pe !al"l apei. i c"r nd l v4"r 'i pe Aslan n !iBloc"l acestora. 6"l/ 4$"r pe deas"pra lor# 'i ntinse cele patr" picioare# 'i str nse aripile 'i ateri4a. Copiii desclecar. 7i/or2 v4" c"! toate ani!alele# piticii# satirii# ni!&ele 'i toate celelalte se da" n lt"ri ca s-i &ac loc s treac. Se d"se la Aslan# i n! n !r"l 'i-i sp"se? 8 D-a! ad"s !r"l pe care l-a.i cer"t# do!n"le. 1M. (lantarea (o!"l"i 8 ,ravo# sp"se Aslan c" o voce care c"tre!"r p! nt"l. 7i/or2 'i dd" se!a c to.i loc"itorii Narniei l a"4iser 'i c de-ac"! ncolo povestea lor va &i trans!is din tat-n &i" n acea l"!e no"# ti!p de s"te de ani 'i poate c)iar pe veci. 7ar n" !ai era n pericol s se si!t pclit pentr" c ac"!# &a.-n &a. c" Aslan# n" se !ai / ndea la asta. D4" c l poate privi drept n

oc)i. Uitase de toate neca4"rile 'i se si!.ea &oarte !"l."!it. 8 ,ravo# 6i" al l"i Ada!# i !ai sp"se Le"l nc o dat. (entr" acest &r"ct# ai s"&erit de &oa!e# de sete 'i-ai pl ns. T" e'ti cel care o s p"n n p! nt s! n.a acest"i (o!# care va &i protector"l Narniei. Ar"nc !r"l spre !al"l apei# acolo "nde p! nt"l e !ai !oale. 7i/or2 &c" a'a c"! i se sp"se. Toat l"!ea a!".ise. Se a"4i c"! c4" !r"l pe p! nt"l !oale. 8 ,ine ar"ncat# sp"se Aslan. +aide.i ac"! la ncoronarea -e/el"i 6ran* 'i a -e/inei +elen. Copiii de-a$ia ac"! i o$servar pe ace'tia doi. ("rta" ni'te ve'!inte ci"date 'i &r"!oase1 de la "!eri le at rna c te o ro$ $o/at1 patr" pitici p"rta" trena -e/el"i 'i patr" ni!&e pe cea a -e/inei. N" avea" ni!ic pe cap1 dar +elen 'i lsase pr"l pe spate 'i arta !"lt !ai dr/".. 7ar ceea ce-i &cea s arate alt&el dec t nainte n" era" nici )ainele# nici coa&"ra sc)i!$at. 6a.a lor avea o eEpresie no"# !ai ales &a.a -e/el"i. Toat 'iretenia 'i iritarea pe care le cptase ca ,irBar la ora' prea" s &i dispr"t# 'i era "'or s ve4i c"raB"l 'i $"ntatea pe care le av"sese dintotdea"na. (oate c aer"l tinerei l"!i era ca"4a# sa" poate &apt"l c vor$iser c" Aslan# sa" poate 'i "na 'i alta. 8 I"# i 'opti 6"l/ l"i (oll2 la "rec)e# stp n"l !e" s-a sc)i!$at la &el de !"lt ca !ine. Ac"! c)iar arat a stp n adevrat: 8 7a# daC n"-!i !ai $ 4 i a'a n "rec)e# 4ise (oll2. 0 / dili. 8 Ac"! )aide.i s des&ace! copacii pe care i-a.i le/at 'i s vede! ce /si! acolo# sp"se Aslan. 7i/or2 o$serv c ra!"rile a patr" copaci care cre'tea" "n"l l n/ alt"l &"seser le/ate ntre ele ast&el nc t alct"ia" "n &el de c"'c. Cei doi %le&an.i 'i c .iva pitici des&c"r copacii n sc"rt

ti!p. 3n"ntr" era" trei l"cr"ri. Un copac t nr care prea &c"t din a"r1 "n copac t nr care prea din ar/int1 dar al treilea era "n o$iect !i4era$il# c" )ainele pline de noroi# /)e!"it ntre cei doi copaci. 8 Ua": sp"se 7i/or2 n 'oapt. Unc)i"l Andrew: (entr" a p"tea n.ele/e !ai $ine# va tre$"i s ne ntoarce! p".in n ti!p. Ani!alele# d"p c"! pro$a$il v a!inti.i# ncercaser s-l plante4e 'i s-l "de. C nd din pricina "dat"l"i &"sese tre4it din le'in# se tre4ise "d &lea'c# c" picioarele n/ropate n p! nt @care se tot trans&or!a n noroiA 'i nconB"rat de !i !"lte ani!ale sl$atice dec t visase vreodat n viata l"i. 7e aceea n" e de !irare c a ncep"t s .ipe 'i s "rle. Ceea ce a &ost# ntr-"n &el# &oarte $ine# &iindc a'a a" &ost to.i convin'i @c)iar 'i (orc"lA c e vi". 7rept care l de4/ropar la loc @pantalonii era" de-ac"!# ntr-o stare BalnicA. 7e ndat ce se v4" c" picioarele eli$erate# vr" s-o ia la &"/# dar &" oprit de tro!pa %le&nti.ei. To.i &"r de acord c tre$"ie s-l p"n "ndeva n si/"ran. p n c nd vine Aslan s-l vad 'i s le sp"n ce s &ac c" el. A'a c &c"r "n &el de c"'c. 7"p care i o&erir tot &el"l de l"cr"ri de ! ncare. 0/ar"l ad"n /r!e4i de !rcini 'i i le ar"nc n c"'c# dar "nc)i"l Andrew n" pr" s se sinc)iseasc. Deveri.ele l $o!$ardar c" al"ne# dar el 'i apra cap"l c" ! inile 'i ncerca s se &ereasc. C teva psri 4$"rar ncolo 'i-ncoace ar"nc nd"-i c" /enero4itate vier!i. Urs"l &" deose$it de dr/".. 7"p-a!ia4a aceea /sise "n c"i$ de viespi 'i# n loc s !n nce el !ierea @ceea ce tare-ar !ai &i vr"tA# aceast vrednic creat"r i-o ad"se "nc)i"l"i Andrew. 7ar asta a &ost cea !ai !are /re'eal. Urs"l re"'i s ar"nce &a/"rii c" !iere n c"'c 'i# din /re'eal# l lovi pe "nc)i"l Andrew peste &a. @viespile n" !"riser toateA. Urs"l# pe care n" l-ar &i deranBat s &ie lovit c" "n &a/"re de !iere# n" n.elese de ce "nc)i"l Andrew ncep" s se a/ite. i# /)inion# la "n !o!ent dat se a'e4 pe /r!ada de ci"lini.

8 7ar oric"!# d"p c"! sp"nea (orc"l# i intrase !"lt !iere n /"r creat"rii 'i asta precis c i-a &c"t $ine. Aproape c ncep"ser s .in la ani!al"l acesta ci"dat 'i spera" c Aslan o s le dea voie s-l .in. Creat"rile !ai de'tepte era" si/"re de-ac"! c s"netele pe care le scotea# cel p".in "nele dintre ele# avea" "n n.eles# l $ote4ar Coniac# &iindc scotea s"netele astea &oarte des. 3n cele din "r!# tot"'i# tre$"ir s-l lase acolo peste noapte. Aslan &" oc"pat toat 4i"a c" -e/ele 'i -e/ina 'i c" alte l"cr"ri i!portante# a'a c n" av" ti!p s vin la <$iet"l Coniac=. 7ar# c" toate al"nele# perele# !erele 'i $ananele care-i &"seser ar"ncate n c"'c# se desc"rc $ini'or la cin. 3ns n" s-ar p"tea sp"ne c petrec" o noapte prea plc"t. 8 Ad"ce.i-l aici# sp"se Aslan. Un"l dintre %le&an.i l l" pe "nc)i"l Andrew n tro!p 'i-l p"se la picioarele Le"l"i. %ra at t de speriat# c nici n" avea c"raB s se !i'te. 8 Aslan# do!n"le# v ro/# sp"se (oll2# p"te.i s-i sp"ne.i ceva ca s n"-i !ai &ie &ric9 Iar d"p aceea s-i sp"ne.i ceva ca s n" !ai vin aici niciodat9 8 Cre4i c !ai vrea s vin9 o ntre$ Aslan. 8 ti.i# sp"se (oll2# ar p"tea s tri!it pe altcineva. % i!presionat de &apt"l c dintr-o $ar a cresc"t "n ntre/ &elinar 'i crede... 8 Ce crede el e o prostie# copila !ea# sp"se Aslan. L"!ea aceasta va !"sti de via. ti!p de c teva 4ile deoarece c ntec"l c" care i-a! dat via. !ai pl"te'te n v4d") 'i !ai scor!one'te p! nt"l. 7ar n" va d"ra prea !"lt. N"-i pot sp"ne asta acest"i pctos $tr n 'i nici n" pot s-l console41 n"-!i poate a"4i vocea. 7ac-a' ncerca s vor$esc c" el# n-ar a"4i dec t ni'te ! r it"ri 'i ni'te r/ete. A)# &ii ai l"i Ada!# c t de tare v apra.i de ceea ce v-

ar p"tea &ace $ine: 7ar i voi da sin/"r"l dar pe care este n stare s-l pri!easc. 3'i aplec trist cap"l 'i s"&l n &a.a speriat a 0a/ician"l"i. 8 7or!i: sp"se. 7or!i 'i vei scpa ti!p de c teva ore de toate /riBile pe care t" sin/"r .i le-ai creat. Unc)i"l Andrew c4" i!ediat# c" oc)ii nc)i'i# 'i ncep" s respire lini'tit. 8 L"a.i-l de-aici 'i c"lca.i-l# le sp"se Aslan. Iar voi# piticilor# s v vd c t s"nte.i de pricep".i. S vd ce coroane s"nte.i n stare s &ace.i pentr" -e/e 'i -e/in. 0ai !"l.i pitici dec t v-a.i p"tea nc)ip"i dd"r $"4na spre Copac"l de A"r. 3l de4/olir de &r"n4e# r"pser 'i c teva cren/i c t ai 4ice pe'te. i ac"! copiii o$servar c n" arta a a"r# ci c)iar era din a"r adevrat. Cresc"se# &ire'te# din !onedele de a"r care c4"ser din $"4"nar"l "nc)i"l"i Andrew# c nd l ntorseser c" cap"l n Bos1 a'a c"! ar/int"l cresc"se din !onedele de ar/int. (arc din neant# apr"r /r!e4i de cren/".e "scate pentr" &oc# o nicoval !ic".# ciocane# cle'ti 'i &oale# n clipa "r!toare @7oa!ne# tare )arnici era" pitic".ii 'tia:A &oc"l era /ata &c"t# &oalele l"cra"# a"r"l se topea# ciocanele $ocnea". 7o" C rti.e# pe care Aslan le tri!isese !ai devre!e s sape @ceea ce le plcea# de alt&el# cel !ai !"ltA ad"seser o /r!Boar de pietre pre.ioase la picioarele piticilor. 7in de/etele !iastre ale !ic".ilor &ierari prinser &or! do" coroane "'oare# delicate# do" cerc"ri &r"!os &c"te# pe care le p"teai p"rta c" adevrat 'i care te p"tea" &ace s ar.i !ai $ine. N" era" deloc "r te 'i /reoaie# c"! s"nt coroanele !oderne e"ropene. A -e/el"i era !podo$it c" r"$ine# iar a -e/inei c" s!aralde. 7"p ce rcir coroanele n apa r "l"i# Aslan i p"se pe 6ran* 'i pe +elen s n/en"nc)e4e n &a.a l"i 'i le p"se coroanele pe cap. Apoi le sp"se?

8 -idica.i-v# -e/e 'i -e/in a Narniei# tat 'i !a! a !"ltor re/i care vor do!ni peste Narnia 'i peste tr !"l Arc)en 'i peste Ins"le. 6i.i drep.i 'i !ilo'i 'i c"raBo'i. 6i.i $inec"v nta.i. To.i cei pre4en.i i4$"cnir n "rale# nec)e4ar# $t"r din aripi# iar perec)ea re/al r!ase sole!n 'i p".in ti!id# dar ti!iditatea i &cea s par 'i !ai no$ili. i# n ti!p ce acla!a# 7i/or2 l a"4i pe Aslan sp"n nd? 8 (rivi.i: 3ntoarser c" to.ii cap"l. Li se tie rs"&larea de !irare 'i nc ntare. Ceva !ai ncolo# ridic nd"-se deas"pra capetelor lor# v4"r "n po! care c" si/"ran. n" !ai &"sese nainte. Cresc"se pro$a$il &r nici "n 4/o!ot# dar repede# a'a c"! se ridic "n stea/ pe catar/# n ti!p ce ei era" oc"pa.i c" ncoronarea. -a!"rile l"i prea" s l"!ine4e# n" s "!$reasc p! nt"l# 'i de s"$ &iecare &r"n4 se ivea c te "n !r ar/inti". 7ar ceea ce-i "i!i pe to.i &" !ireas!a care venea dinspre po!. ; clip# ni!eni n" se p"t" / ndi dec t la ea. 8 6i" al l"i Ada!# sp"se Aslan# ai p"s $ine s! n.a n p! nt. Iar voi# loc"itori ai Narniei# ave.i datoria s p4i.i acest (o!# &iindc el va &i Sc"t"l vostr". DrBitoarea despre care v-a! sp"s a &"/it departe# "ndeva n partea de nord a l"!ii noastre1 va tri acolo 'i va deveni &oarte p"ternic n 0a/ie. 7ar at ta vre!e c t n&lore'te (o!"l sta# n" va veni niciodat aici# n Narnia. N" are c"raB s se apropie la o distan. !ai !ic de o s"t de *ilo!etri de (o!# din ca"4a !ires!ei# care pentr" voi e dttoare de $"c"rie 'i sntate# dar pentr" ea e dttoare de /roa4# !oarte 'i disperare. Toat l"!ea privea (o!"l c" sole!nitate. Aslan 'i ntoarse dintr-o dat cap"l @!pr'tiind ra4e a"rii de l"!in din coa!A 'i'i opri oc)ii as"pra copiilor. 8 Ce e# copii9 i ntre$# pentr" c-i s"rprinse '"'otind 'i &c nd"-'i se!ne.

8 ;)# Aslan# do!n"le# ncep" 7i/or2# !$"Bor nd"-se# a! "itat s v sp"n. DrBitoarea a ! ncat deBa "n !r ca acela din care a cresc"t (o!"l. N" sp"sese tot ce / ndea# dar co!plet (olt2 n loc"l l"i @l"i 7i/or2 i era !ere" tea! s n" se &ac de r sA? 8 7e aceea pro$a$il c n-o s-o deranBe4e !ireas!a acestor !ere. 8 i de ce cre4i asta# 6iic a %vei9 o ntre$ Le"l. 8 (i# &iindc a ! ncat "n !r. 8 Copila !ea# i rsp"nse el# toc!ai de-asta toate celelalte o n/ro4esc. Asta li se nt !pl t"t"ror celor care c"le/ 'i !n nc &r"cte at"nci c nd n" tre$"ie 'i c"! n" tre$"ie. 6r"ct"l e /"stos# dar d"p aceea n" se vor !ai p"tea atin/e de el. 8 3n.ele/ ac"!# sp"se (oll2. i cred c &iindc l-a ! ncat c nd n" tre$"ia# n-o s ai$ nici "n e&ect as"pra ei# vrea" s sp"n c n-o s-o &ac t nr 'i a'a !ai departe# n"-i a'a9 8 ,a da# din pcate# 4ise Aslan# d nd din cap# va avea acela'i e&ect. L"cr"rile a" ntotdea"na e&ect"l pentr" care a" &ost create. i-a &c"t po&ta1 are o p"tere de nenvins 'i e ne!"ritoare ca o 4ei.. 7ar via.a ve'nic# at"nci c nd ai o ini! rea# e doar o ve'nic triste.e 'i ea a 'i ncep"t s o si!t. To.i capt ceea ce ca"t p n la "r!1 dar n" le place ntotdea"na. 8 A! &ost c t pe ce s !n nc 'i e" "n"l# Aslan# i sp"se 7i/or2. A' &i... 8 7a# copil"l !e"# i rsp"nse Aslan. Cci &r"ct"l 'i &ace !ere" e&ect"l 8 tre$"ie 8 dar e&ect"l n" e ntotdea"na "n"l plc"t pentr" cel care l-a c"les din proprie ini.iativ. 7ac "n loc"itor al Narniei ar &i &"rat "n !r 'i l-ar &i n/ropat aici ca s proteBe4e Narnia# nep"s de ni!eni s &ac asta# !r"l ar &i proteBat Narnia. 7ar ar &i proteBat-o trans&or! nd-o ntr-"n i!peri" p"ternic 'i cr"d# c"! a &ost C)arn"l# n" ca tr !"l $l nd pe care a! vr"t e"

s-l cree4. i DrBitoarea a !ai ncercat s te ispiteasc s !ai &aci ceva# n"-i a'a9 8 7a# Aslan. 0i-a sp"s s-i d"c "n !r !a!ei. 8 Asta ar &i vindecat-o# dar n" v-ar &i ad"s nici o $"c"rie. Ar &i venit o 4i c nd# privind n "r!# 'i t" 'i ea v-a.i &i cit 'i v-a.i &i dorit s &i !"rit at"nci c nd &"sese $olnav. 7i/or2 n" !ai p"t" sp"ne ni!ic# lacri!ile l neca" 'i pierd"se orice speran. c 'i-ar p"tea salva !a!a1 dar# n acela'i ti!p# 'i ddea sea!a c Le"l 'tia ce s-ar &i p"t"t nt !pla# 'i c eEist poate l"cr"ri 'i !ai n/ro4itoare dec t s pier4i pe cineva &oarte dra/. 7ar Aslan i !ai sp"se# aproape n 'oapt? 8 Asta s-ar &i nt !plat# copil"l !e"# dac-i d"ceai "n !r &"rat. 7ar n" a'a se va nt !pla ac"!. Ceea ce-.i voi da e" ac"! v va ad"ce n"!ai $"c"rii. N" va da# n l"!ea voastr# via. ve'nic# dar o va vindeca pe !a!a ta. 7"-te. C"le/e "n !r din (o!. (re. de o clip 7i/or2 n" n.elese. (arc se rst"rnase l"!ea ntrea/. 7"p care# ca ntr-"n vis# se d"se spre (o!# trec nd pe l n/ -e/e 'i -e/in 'i to.i ceilal.i# care-l acla!a". L" "n !r 'i-l p"se n $"4"nar. Apoi se ntoarse la Aslan. 8 D ro/# sp"se# pot s plec acas9 Uitase s-i !"l."!easc# dar av"sese de / nd s o &ac# 'i Aslan n.elese. 1N. S6K-ITUL AC%ST%I (;D%TI I 3NC%(UTUL TUTU-;- C%L;-LALT% 8 C nd s"nt c" voi# n-ave.i nevoie de inele# se a"4i vocea l"i Aslan. Copiii clipir 'i se "itar n B"r. %ra" din no" n (d"rea dintre Tr !"ri1 "nc)i"l Andrew dor!ea pe iar$1 Aslan era l n/ ei.

8 +aide.i# e ti!p"l s v ntoarce.i acas. 7ar !ai nt i tre$"ie s v sp"n do" l"cr"ri? "n avertis!ent 'i "n ordin. Uita.iv aici# copii. Se "itar 'i v4"r o /roap# c" &"nd"l acoperit de iar$# cald 'i "scat. 8 7ata trec"t c nd a.i &ost aici# le sp"se Aslan# /roapa asta era "n oc)i de ap. C nd a.i srit n el# a.i aB"ns n l"!ea n care "n soare !"ri$"nd strl"cea peste r"inele C)arn"l"i. Ac"! oc)i"l acela de ap a secat. L"!ea aceea s-a s& r'it# de parc n-ar &i eEistat niciodat. Ave.i /riB ca asta s le serveasc de nv.t"r rasei l"i Ada! 'i a %vei. 8 7a# Aslan# sp"ser copiii. (oll2 ad"/? 8 7aC noi n" s"nte! c)iar a'a de ri ca l"!ea aceea# n"-i a'a# Aslan9 8 N" nc# 6iic a %vei. N" nc. 7ar l"!ea voastr devine tot !ai rea. N" e si/"r c n-o s se /seasc 'i printre voi o persoan rea# care s a&le "n secret la &el de peric"los ca acela al C"v nt"l"i 7eplora$il c" care s o!oare toate &iin.ele. i n" peste !"lt ti!p# nainte s !$tr ni.i# !arile na.ii ale l"!ii voastre vor &i cond"se de tirani crora n-o s le pese de $"c"rii 'i de dreptate !ai !"lt dec t i pas !prtesei Ladis. Averti4a.i-v l"!ea. Iar ac"!# ordin"l. L"a.i-i acest"i "nc)i# c t de repede p"te.i# toate inelele !a/ice 'i n/ropa.i-le "ndeva "nde s n" le !ai poat &olosi ni!eni niciodat. Copiii l privea" a! ndoi n oc)i n ti!p ce el le sp"nea aceste vor$e. i dintr-o dat @n-a" 'ti"t niciodat c"! an"!e s-a nt !platA &a.a Le"l"i deveni o !are de a"r pe care ncep"r s pl"teasc# 'i se si!.ir c"prin'i de o d"lcea. 'i o p"tere care-i &c"r s cread c n" !ai &"seser niciodat c" adevrat &erici.i sa" n.elep.i sa" $"ni# nici !car c" adevrat vii sa" treBi. Iar

a!intirea acel"i !o!ent n"-i !ai prsi niciodat# ast&el nc t de c te ori era" a!r .i sa" &"rio'i sa" n !o!entele de tea!# / nd"l la acea $"ntate de a"r# senti!ent"l c era nc acolo# aproape de ei# "ndeva d"p "n col. sa" d"p vreo "'# revenea 'i-i &cea s cread# n ad nc"l s"&let"l"i lor# c tot"l e n ordine. Un !in"t !ai t r4i"# to.i trei @"nc)i"l Andrew se tre4ise ac"!A revenir n 4/o!ot"l# cld"ra 'i !iros"rile Londrei. Se tre4ir pe trot"ar"l din &a.a casei &a!iliei 5etterle2 'i# c" eEcep.ia DrBitoarei# a Cal"l"i 'i a ,irBar"l"i# tot"l era eEact ca nainte. 6elinar"l avea o $ar r"pt1 rest"rile $irBei 4cea" pe strad1 'i !ai era 'i !"l.i!ea. ;a!enii !ai disc"ta" nc 'i "nii dintre ei n/en"nc)ea" l n/ poli.ist# sp"n nd? 8 3'i revine. Sa"? 8 C"! te si!.i# $tr ne9 Sa"? 8 Dine i!ediat salvarea. <7oa!ne: 'i sp"se 7i/or2 n sinea l"i. Cred c ntrea/a avent"r n-a d"rat dec t o clip.= Cei !ai !"l.i se "ita" c" nver'"nare n B"r# ncerc nd s-o /seasc pe Ladis 'i cal"l. Ni!eni n"-i $/ n sea! pe copii# pentr" c ni!eni n"-i v4"se plec nd sa" ntorc nd"-se. Iar n ceea ce-l prive'te pe "nc)i"l Andrew# av nd n vedere )al"l n care arta ac"!# c" )ainele &er&eni. 'i c" &a.a plin de !iere# n"-l !ai p"tea rec"noa'te ni!eni. 7in &ericire# "'a de la intrare era desc)is 'i &ata n cas sttea n pra/# "it nd"-se la ce se nt !pl pe strad @ce distrac.ie:A# a'a nc t copiii i dd"r "n /)iont "nc)i"l"i Andrew s intre nainte s-i ntre$e cineva ceva. Acesta dd" $"4na n s"s pe scri naintea lor 'i copiii se te!"r c se d"ce n pod s asc"nd inelele !a/ice. 7ar n-avea" nici "n !otiv de n/riBorare. %l se / ndea la sticla din 'i&onier# a'a

c dispr" pe dat n dor!itor 'i nc"ie "'a. C nd ie'i de acolo @n" peste !"lt ti!pA# era n )alat 'i se d"se drept la $aie. 8 (oll2# po.i s iei t" celelalte inele9 o ntre$ 7i/or2. %" vrea" s ! d"c la !a!a. 8 ,ine. Ne vede! !ai t r4i"# sp"se (oll2 'i-o porni spre scrile care d"cea" la pod. 7i/or2 a'tept o clip s-'i tra/ s"&let"l# d"p care intr ncet n ca!era !a!ei. Sttea n pat ca de o$icei# re4e!at de perne# c" o &a. at t de sla$ 'i de palid# c-.i venea s pl n/i v4 nd-o. 7i/or2 scoase 0r"l Die.ii din $"4"nar. A'a c"! DrBitoarea Ladis artase n l"!ea noastr alt&el dec t n l"!ea ei# tot a'a 'i !r"l din /rdina de pe deal arta ac"! alt&el. 3n dor!itor era"# &ire'te# !"lte c"lori? c"vert"ra colorat de pe pat# tapet"l de pe perete# l"!ina soarel"i din /ea! 'i )alat"l &r"!os# al$astr"# al !a!ei. 7ar n clipa n care 7i/or2 scoase 0r"l din $"4"nar# toate aceste l"cr"ri pr"r aproape incolore. Toate# c)iar 'i l"!ina soarel"i# prea" o&ilite 'i splcite. Strl"cirea 0r"l"i ar"nca l"!ini ci"date n tavan. N" !ai !erita s te "i.i la ni!ic. Iar !ireas!a 0r"l"i Die.ii te &cea s cre4i c "na dintre &erestre e desc)is spre rai. 8 7ra/"l !e"# ce &r"!os e# i sp"se !a!a. 8 Ai s-l !n nci# n"-i a'a9 Te ro/# i sp"se 7i/or2. 8 N" 'ti" dac doctor"l o s &ie de acord# i rsp"nse. 7ar de &apt s"nt aproape si/"r c pot s-l !n nc. %l i-l c"r. 'i i-l tie 'i i dd" c te o $"c.ic# pe r nd. 7ea$ia ter!in de ! ncat# c !a!a ncep" s 4 !$easc 'i cap"l i c4" pe pern ntr-"n so!n ad nc# adevrat# $l nd# &r s &i l"at nici "n !edica!ent dintr-acela de care av"sese at ta nevoie. i era evident c ac"! c)ip"l ei arta alt&el. 7i/or2 se aplec 'i o sr"t ncet# d"p care se &"ri' din ca!er c" ini!a $t nd"-i &oarte tare1 l" 'i cotor"l c" el. 3n rest"l 4ilei# de c te ori se "ita la l"cr"rile din

B"r 'i vedea c t de $anale 'i de lipsite de !a/ie s"nt# 'i pierdea orice speran.. 7ar c nd 'i a!intea de c)ip"l l"i Aslan# ncepea din no" s spere. 3n seara aceea# n/rop cotor"l n /rdina din spatele casei. A do"a 4i di!inea.# c nd veni ca de o$icei doctor"l# 7i/or2 se aplec peste $al"strad ca s a"d !ai $ine. 3l a"4i pe doctor ie'ind din ca!er c" !t"'a Lett2 'i sp"n nd? 8 7o!ni'oar 5etterle2# este cel !ai eEtraordinar ca4 pe care l-a! nt lnit n toat cariera !ea de !edic. %... e "n !iracol. %" n" i-a' sp"ne ni!ic $iat"l"i ac"!1 ca s n"-'i &ac prea !"lt speran.e. 7ar# d"p prerea !ea... Aici ns ncep" s vor$easc prea ncet 'i 7i/or2 n"-l !ai p"t" a"4i. 7"p-!as se d"se n /rdin 'i &l"ier se!nal"l lor secret# ca s-o c)e!e pe (oll2 @care n" se !ai p"t"se ntoarce n 4i"a precedentA. 8 Ce ve'ti ai9 l ntre$ (oll2# "it nd"-se peste /ard. Drea" s 4ic# ce &ace !a!a ta9 8 Cred... cred c o s &ie $ine# i sp"se 7i/or2. 7ar# dac n" te s"peri# a' pre&era s n" vor$esc nc despre asta. Ce-ai &c"t c" inelele9 8 Le-a! l"at pe toate# sp"se (oll2. Uite# stai cal!# port !n"'i. +ai s le n/rop!. 8 +ai: A! &c"t "n se!n "nde a! n/ropat ieri cotor"l. (oll2 sri /ard"l 'i !erser acolo !pre"n. 7ar se dovedi c n-ar &i &ost nevoie s &ac nici "n se!n. 3n loc"l "nde n/ropase cotor"l# cre'tea deBa ceva din p! nt. N" a'a repede c"! v4"ser cresc nd copacii n Narnia# dar rsrise deBa "n po!. L"ar o lop.ic 'i n/ropar toate inelele !a/ice# c)iar 'i pe ale lor# n cerc# n B"r"l po!"l"i. ; spt! n !ai t r4i"# era aproape si/"r c !a!a l"i 7i/or2

se nsnto'ea. 7o" spt! ni !ai apoi# p"tea s stea n /rdin. i o l"n !ai t r4i" ntrea/a cas devenise "n loc c" tot"l di&erit. 0t"'a Lett2 &cea tot ce-i cerea !a!a? desc)idea /ea!"rile# tr/ea perdelele !$ csite ca s ptr"nd l"!ina n ca!ere# era" &lori peste tot# ! ncarea !ai $"n# pian"l &" acordat 'i !a!a ncep" din no" s c nte1 'i se B"ca at t de !"lt c" 7i/or2 'i c" (oll2# nc t !t"'a Lett2 i sp"nea? 8 I"# 0a$el# t" e'ti !ai copil dec t ei doi. C nd l"cr"rile !er/ prost# !er/ a'a o vre!e1 dar c nd l"cr"rile ncep s !ear/ $ine# at"nci !er/ tot !ai $ine. 7"p vreo 'ase spt! ni# sosi 'i o scrisoare l"n/ de la tata# din India# c" ve'ti nea'teptate. ,tr n"l "nc)i 5ir*e !"rise# ceea ce nse!na c tata era ac"! &oarte $o/at. Inten.iona s se pensione4e 'i s se ntoarc acas de tot. Iar casa cea !are de la .ar# despre care 7i/or2 a"4ise de at tea ori# dar pe care n-o v4"se niciodat# avea s &ie de-ac"! a lor1 casa cea !are c" ar!"ri# /raBd"ri# r "# parc 'i sere 'i nconB"rat de pd"ri 'i de !"n.i... A'a c 7i/or2 era ac"! la &el de si/"r ca voi c vor tri c" to.ii &erici.i p n la ad nci $tr ne.i. 7ar poate !ai vre.i s a&la.i "nele l"cr"ri. (oll2 'i 7i/or2 r!aser $"ni prieteni. %a venea aproape n &iecare vacan. s stea c" ei# n casa lor &r"!oas de la tar1 acolo a nv.at s clreasc# s noate# s !"l/ vaca# s &ac prBit"ri 'i s "rce pe !"nte. 3n Narnia# ani!alele trir n pace 'i $"c"rie 'i nici DrBitoarea# nici alt d"'!an n" apr" s t"l$"re acest tr ! !"lte s"te de ani. -e/ele 6ran* 'i -e/ina +elen# !pre"n c" copiii lor# trir &erici.i n Narnia# iar al doilea lor &i" deveni -e/e al tr !"l"i Arc)en. ,ie.ii se ns"rar c" ni!&e# iar &etele se !ritar c" 4ei ai pd"rii 'i c" 4ei ai r "l"i. 6elinar"l pe care-l plantase DrBitoarea @&r s 'tie ce &aceA l"!ina 4i 'i noapte n pd"rea din Narnia# a'a nc t loc"l acela &" n"!it 6elinar"l

-isipitor 'i c nd# !"l.i ani !ai t r4i"# aB"nse acolo "n alt copil din l"!ea noastr# $ec"l !ai ardea nc. i avent"ra aceea este# ntr-"n &el# le/at de cele pe care toc!ai vi le-a! povestit. Iat c"! s-a nt !plat. (o!"l care cresc"se din cotor"l pe care-l n/ropase 7i/or2 n /rdina din spatele casei era ac"! "n po! !are 'i &r"!os. 7eoarece cre'tea n sol"l din l"!ea noastr# departe de vocea l"i Aslan 'i departe de aer"l t nr al Narniei# n" rodea !ere care s vindece &e!eile !"ri$"nde# c"! se vindecase !a!a l"i 7i/or2# dar !erele pe care le rodea era" !"lt !ai &r"!oase dec t oricare altele din An/lia 'i era" &oarte $"ne la /"st# de'i n" 'i &er!ecate. 7ar "ndeva n ad nc"l sevei l"i# po!"l n"-l "it niciodat pe cellalt po! din Narnia# din care se tr/ea. Uneori se le/na !isterios# de'i n" $tea v nt"l. Cred c asta se nt !pla at"nci c nd n Narnia era" v nt"ri p"ternice1 po!"l din An/lia tre!"ra pentr" c# n clipa aceea# po!"l din Narnia se apleca 'i se le/na n $taia v nt"l"i dinspre s"d-vest. C" toate acestea# d"p c"! s-a dovedit !ai t r4i"# n le!n"l s" era 'i ceva !a/ic. Cci# c nd 7i/or2 aB"nse la o v rst !iBlocie @'i devenise "n nv.at c"nosc"t# "n pro&esor 'i "n !are cltor al acelor vre!"riA# casa &a!iliei 5etterle2 i reveni l"i. 3ntr-o 4i se porni o &"rt"n p"ternic n partea de s"d a An/liei 'i po!"l c4" la p! nt. 7i/or2 n" vr" s-l taie pentr" le!ne de &oc# a'a c &c" din el "n 'i&onier# pe care-l p"se n casa cea !are de la .ar. i# de'i el n" a descoperit propriet.ile !a/ice ale acel"i 'i&onier# cineva tot le-a descoperit p n la "r!. A'a a ncep"t acel d"-tevino dintre Narnia 'i l"!ea noastr# despre care p"te.i citi n celelalte cr.i. C nd 7i/or2 'i prin.ii l"i s-a" d"s s loc"iasc n casa de la .ar# l-a" l"at 'i pe "nc)i"l Andrew s stea la ei1 tatl l"i 7i/or2 sp"se? 8 Tre$"ie s-ncerc! s n"-l ls! s !ai &ac rele# 'i n" e

corect s ai$ /riB de el n"!ai $iata !t"' Lett2. Unc)i"l Andrew n-a !ai ncercat s &ac nici o 0a/ie c te 4ile a !ai av"t. Se nv.ase !inte 'i# la $tr ne.e# deveni !ai dr/". 'i !ai p".in e/oist dec t nainte. 7ar i plcea &oarte tare s-'i pri!easc oaspe.ii n sala de $iliard# "nde# sin/"r c" ei# le povestea despre o doa!n !isterioas# o re/in din alt .ar# c" care se pli!$ase el prin Londra. 8 Avea "n te!pera!ent drcesc# sp"nea. 7aC era o &e!eie tare &ain# do!n"le# tare &ain. N;TI ,I;,I,LI;>-A6IC CLID% STA(L%S L%HIS @1QRQ-1ROJA# critic# teolo/# a"tor de science &iction 'i literat"r pentr" copii. Nsc"t la ,el&ast# a &ost din anii copilriei "n cititor pasionat care s-a eEersat de ti!p"ri" n arta scris"l"i. 0oartea !a!ei sale# c nd el avea doar 4ece ani# a nse!nat s& r'it"l "nei copilrii &ericite 'i ocrotite 'i totodat nt lnirea c" o no" l"!e# cea a 'colilor 'i internatelor de $ie.i. Adolescent"l 'i-a /sit re&"/i"l n !itolo/ie 'i n !"4ic# 'i-a pierd"t credin.a n 7"!ne4e"# dar a contin"at s scrie. A rep"rtat c teva s"ccese 'colare# iar !ai t r4i" a p"$licat "n vol"! de poe4ii 'i a ncep"t s st"die4e li!$i clasice 'i &iloso&ia la ;E&ord. 3n nc)eierea st"diilor# s-a dedicat literat"rii en/le4e# iar din 1RFN a &ost pri!it la 0a/dalen Colle/e# re!arc nd"-se ca "n eEcelent orator 'i dascl. 3n aceast perioad# casa l"i a devenit loc"l de nt lnire a "n"i /r"p de scriitori# printre care se n"!ra 'i L.-.-. Tol*ien. 3n 1RNM s-a !"tat la Ca!$rid/e# "nde a devenit pri!"l tit"lar al Catedrei de literat"r en/le4 !edie 'i renascentist. 3ntre 1RFR 'i 1RJ1# C.S. Lewis s-a reconvertit la cre'tinis!# iar

aceast i!portant eEperien. a devenit o s"rs 'i o constant a ntre/ii sale opere# ncep nd c" prele/erile 'i c" l"crrile sale de specialitate 'i p n la trilo/ia S6 @;"t o& t)e Silent (lanet1 (erelandre1 T)at +ideo"s Stren/t)A sa" cicl"l de povestiri &antastice pentr" copii C-;NICIL% 7IN NA-NIA.

S-ar putea să vă placă și