Sunteți pe pagina 1din 430

sa Larsson

Furtun solar
Traducere din suedez i note de Elena Maria Morogan

Crete un copac de furie n spatele frunii mele cu frunze roii ca fulgerul, cu frunze albastre i albe! Un copac care nc mai tremur n vnt i eu i voi sfrma casa, nimic nu mi va mai fi strin, nici mcar ceea ce i omenesc Ca un copac dinuntru se ntinde el spre n afar i sfarm casa craniului Luminnd

ca o fclie n pdure n adnc de ntuneric Gran Sonnevi

i a fost sear, i a fost diminea: ziua nti Cnd Viktor Strandgrd moare, nu e de fapt pentru prima oar. Zace pe spate n biserica Izvorul Puterii i privete prin enorma fereastr din tavan. E ca i cum nu s ar afla nimic ntre el i bolta neagr a cerului de iarn. Mai aproape de att nu i este dat omului s se afle, i spune. Cnd este purtat la biserica de pe munte de la captul lumii, atunci cerul e att de aproape, mai c l poate atinge cu mna. Aurora boreal se ncolcete ca un balaur n noaptea de afar. Stele i planete trebuie s i fac loc, fiar uria de lumin scprtoare, care i urmeaz fr grab drumul peste bolt. Viktor Strandgrd i urmrete traiectoria cu privirea. Oare cnt? se ntreab el. Ca o balen singuratic sub apele mrii? i, de parc gndul lui ar fi ajuns pn la ea, aurora boreal se oprete o clip. i ntrerupe naintarea. l privete pe Viktor Strandgrd cu ochi reci de iarn. Cci e frumos ca o icoan, aa cum zace acolo. Sngele ntunecat pare o aureol n jurul prului lung, luminos. Acum el nu i mai simte picioarele. I se face somn. Nu l doare.

n chip ciudat, n vreme ce zace privind n ochii balaurului, se gndete la prima lui moarte. Iarna era pe sfrite. Cobora pe biciclet pe povrniul lung, spre ncruciarea dintre strzile Adolf Hedin i Hjalmar Lundbohm. Bucuros i mpcat, cu chitara atrnnd pe spate. i amintete cum roata bicicletei a alunecat pe ghea cnd a ncercat s frneze, speriat. Cum a vzut o pe femeie venind din dreapta, n Fiatul Uno rou. Cum s au privit, amndoi tiind prea bine c se va ntmpla acum, apoi alunecarea spre moarte. Cu aceast imagine pe retin, Viktor Strandgrd moare pentru a doua oar. Se apropie pai, dar nu i aude. Ochii lui nu vor mai trebui s vad cuitul lucios. Cnd este strpuns, trupul lui zace ca o coaj pe podeaua bisericii. Iar i iar. i balaurul i reia netulburat cltoria peste bolta cerului.

Luni, 17 februarie Rebecka Martinsson se trezi din cauza propriei respiraii, atunci cnd nelinitea i scormoni trupul. Deschise ochii n bezn. Se afla chiar pe pragul dintre vis i realitate i avu o puternic senzaie c n apartament este cineva. Rmase nemicat ascultnd, dar nu putu s aud dect sunetul propriei inimi, care i slta n piept ca un iepure speriat. Degetele bjbir dup ceasul detepttor de pe noptier, gsind micul buton luminos. Patru fr un sfert. Se culcase cu patru ore n urm i se trezea pentru a doua oar. E din cauza slujbei, i zise. Muncesc prea mult. De aceea noaptea gndurile mi fug prin minte ca un hamster care alearg pe roata lui scritoare. O dureau grumazul i capul. Probabil, n somn i ncletase flcile. Era mai bine s se ridice din pat. i nfur cuvertura n jurul corpului i merse n buctrie. Picioarele i gseau drumul fr s fie nevoie s aprind lumina. Porni filtrul de cafea i radioul. Semnalul de pauz Furtun i valuri tac nevinovate1 se repeta ca o rugciune fr rezonan, n vreme ce apa se scurgea n aparatul de cafea i ea i fcea duul. i ls prul lung s se usuce de la sine. n vreme ce i bea cafeaua, se mbrc. Duminic i

clcase hainele pentru ntreaga sptmn, atrnndu le n ifonier. Acum era luni. Pe umeraul pentru luni se afla o bluz alb i un costum bleumarin de la Marella. Inspecta ciorapii din ajun, mergeau. Se lbrau un pic la glezne, dar dac i ntindea bine i i ndoia sub degete, n pantof, nu se vedea. Trebuia doar s aib grij s nu i scoat pantofii n cursul zilei. Nu i psa, de ciorapi i de lenjeria de corp trebuie s ai grij doar dac exist vreun motiv s crezi c cineva te va dezbrca. Desuurile ei erau ponosite i cenuii. O or mai trziu, se afla n faa computerului, la birou. Textul se scurgea ca o ap solzoas prin cap, cobora n brae i n degetele care alergau pe tastatur. Simurile i gseau odihna n munc. Starea neplcut din dimineaa aceea se risipise. E curios, gndi ea. Ne plngem, i eu, i ceilali juriti tineri, c munca ne face nefericii. Dar cnd muncesc, m simt linitit. Aproape bucuroas. Cnd nu muncesc, m cuprinde nelinitea. Lumina de la becurile de pe strad se strecura cu greu prin ferestrele mari, cu carouri de lemn. n tabloul sonor de afar se mai putea distinge zgomotul cte unui automobil singuratic, dar curnd strada avea s se transforme n huruitul

surd al traficului continuu. Rebecka se ls pe spate n scaun, dnd calculatorului comanda de tiprire. Pe coridorul abia luminat imprimanta se trezi din somn, primind cea dinti comand a zilei. Apoi, se auzi ua de la recepie. Rebecka suspin, uitndu se la ceas. ase fr zece. Singurtatea se sfrise. Nu i ddea seama cine anume sosise. Covoarele moi de pe culoar nbueau zgomotul pailor, dar, dup o vreme, ua camerei se deschise. Te deranjez? Era Maria Taube. Deschise ua cu oldul, innd n echilibru cte o ceac de cafea n fiecare mn. Foile scoase din imprimant le avea sub bra. Amndou lucrau ca proaspete absolvente la firma de avocatur Meijer & Ditzinger, cu specializare pe impozite. Biroul se afla sus, ntr o cldire frumoas de sfrit de secol, pe Birger Jarlsgatan. Pe coridor se ntindeau covoare persane vechi i din loc n loc se aflau canapele i fotolii solide, din piele cu patina timpului. Totul respira experien, influen, bani i competen. Era un birou care le insufla clienilor amestecul potrivit de siguran i respect. Cnd vom muri, vom fi aa de obosii, c n o

s mai vrem nicio via de apoi, zise Maria, punnd una din ceti pe biroul Rebecki. Dar asta, de bun seam, nu se refer la tine, Maggie Thatcher. La ce or ai venit? Sau, de fapt, ai mai trecut i pe acas? Amndou fuseser duminic seara la birou i lucraser. Maria plecase prima. Tocmai am venit, mini Rebecka, lund hrtiile din mna Mariei. Maria se ls s cad n fotoliul pentru vizitatori, i arunc pantofii mult prea scumpi i i vr picioarele sub ea. Ce vreme! spuse. Rebecka privi uimit pe fereastr. O ploaie rece lovea n geam. Nu observase pn atunci. Nu i mai amintea dac ploua cnd venise la slujb. De fapt, nu i amintea nici dac n dimineaa aceea venise pe jos sau cu metroul. Privirea i se fix ca hipnotizat pe apa care btea i se scurgea pe geam. Iarna n Stockholm, i spuse. Nu i deloc ciudat c i goleti mintea cnd te afli afar. Acas era cu totul altceva. Amurgul albastru de miez de iarn i zpada care scria. Alunecarea pe schiuri de a lungul rului, de la casa bunicii din Kurravaara pn la cabana din Jiekajrvi, i cum te opreai uneori, aezndu te pe primul petic de pmnt uscat, sub

un brad. Coaja copacului lumineaz n soare ca arama roie. Zpada ofteaz ostenit cnd alunec, din cauza cldurii. Cafea, o portocal i sendviuri n rucsac. Vocea Mariei o fcu s revin la realitate. Gndurile se zbteau i voiau s o ia la goan, dar ea se reculese, ntlnind sprncenele ridicate ale celeilalte. Alo! Te am ntrebat dac ai de gnd s asculi tirile! Sigur c da. Rebecka se ls pe spate, ntinzndu se spre radioul de pe pervaz. Dumnezeule, ce slab e, i spuse Maria, vznd coastele colegei cum mpungeau stofa costumului, ai putea cnta la pian pe ele Gubben Noach2. Rebecka ddu radioul mai tare i amndou rmaser cu cetile de cafea n palme, plecnd capetele ca la rugciune. Maria clipi. O usturau ochii obosii. Astzi trebuia s fie gata cu contestaia la tribunal, n afacerea Stenman. Mns ar omor o cu mna lui dac i ar mai cere timp. Simea cum o arde n capul pieptului. N o s mai bea cafea nainte de prnz. Aici stteau ca prinesele nchise n turn, zile i

nopi, seri i srbtori, n birourile cochete cu toate blestematele de tradiii care n aveau dect s se duc dracului, cu toi asociaii beivani care se zgiau la bluza ta, n vreme ce viaa se scurgea prin faa ferestrelor. Nu mai tiai dac voiai s zmbeti amar sau s faci o revoluie i tot ce mai reueai era s te trti acas, n faa televizorului, i s adormi n licrirea linititoare a ecranului. Este ora ase. Iat principalele tiri de astzi: un cunoscut lider religios, n vrst de treizeci i doi de ani, a fost gsit asasinat n biserica Izvorul Puterii din Kiruna n dimineaa aceasta. Poliia din Kiruna nu a vrut nc s comenteze cazul, dar n cursul dimineii a anunat c nimeni n a fost reinut ca suspect i c arma crimei nu a fost gsit Conform unui studiu recent, tot mai multe comuniti locale i neglijeaz obligaiile care le revin, potrivit Serviciilor de asisten social Rebecka i ntoarse scaunul aa de violent, c se lovi cu mna de pervazul ferestrei. nchise radioul cu un pocnet, reuind totodat s i verse cafeaua pe genunchi. Viktor! strig ea. Nu poate fi altcineva! Maria o privi uimit. Viktor Strandgrd? Copilul Paradisului? L ai

cunoscut? Rebecka se feri de privirea Mariei. n cele din urm, i fix ochii pe pata de cafea de pe fust. Chipul alb, mpietrit. Buzele subiri, strnse. Oarecum Dar n am mai fost acas, n Kiruna, de muli ani. Nu mai tiu pe nimeni acolo. Maria se ridic din fotoliu i se apropie de ea, lundu i ceaca de cafea dintre degetele nepenite. Hm, bine bine, dar am impresia c stai s leini. Eti alb ca varul. Apleac te n fa i ine i capul ntre genunchi. Rebecka o ascult, ca un copil. Maria se duse la toalet ca s aduc nite hrtie, ncercnd s salveze costumul Rebecki, murdar de cafea. Cnd se ntoarse, colega ei edea sprijinit de sptarul scaunului. E n ordine? o ntreb Maria. Da, rspunse Rebecka, cu o privire absent, n vreme ce Maria i freca fusta cu un prosop de hrtie. Da, l am cunoscut, repet ea ntr un trziu. Pi, nu era nevoie de vreun detector de minciuni, spuse Maria, fr s i ridice privirea. Eti trist? Trist? Nu tiu. Nu, mai curnd speriat. Speriat? Maria ntrerupse frecatul frenetic. Speriat de ce?

Nu tiu. C cineva o s Rebecka nu reui s i termine propoziia, c telefonul scoase un trit ascuit. Ea tresri, fixndu l cu privirea, dar nu ridic receptorul. Dup al treilea semnal, rspunse Maria. i puse palma pe receptor, pentru ca persoana de la cellalt capt al firului s n o poat auzi, i i opti: E pentru tine i trebuie s fie de la Kiruna, pentru c la captul cellalt este un fel de trol3. *** Cnd telefonul sun, Anna Maria Mella, inspector de poliie, era deja treaz. Luna iernatic umplea ncperea cu lumina ei alb, rece. Mestecenii din faa ferestrei desenau pe perete imaginile albastre ale crengilor lor contorsionate. Femeia rspunse nainte ca telefonul s apuce s sune a doua oar. Aici e Sven Erik, te ai trezit? Da, dar mai sunt n pat. Ce e? l auzi pe Robert oftnd i i arunc o privire. Se trezise? Nu, respiraia i deveni din nou regulat i profund. Bun. Presupus asasinat n biserica Izvorul Puterii, spuse Sven Erik. i? De vineri, lucrez la birou, ai uitat?

tiu, spuse Sven Erik cu o voce chinuit. Dar, la naiba, Anna Maria, e o situaie special. Poi s treci i s arunci o privire. Tehnicienii criminaliti termin imediat, aa c putem intra. Viktor Strandgrd zace acolo i locul arat ca un abator. Presupun c avem o or la dispoziie nainte ca fiecare post de televiziune s apar cu camerele alea de filmat i cu tot circul. Sunt acolo n douzeci de minute. S l ia dracu, gndi ea. Acum m sun i m roag s l ajut. Ce o fi pit? Sven Erik nu rspunse, dar l auzi suspinnd de uurare nainte s nchid. Anna Maria se rsuci spre Robert, privindu i faa adormit, i odihnea obrazul n palm i buzele roii i erau ntredeschise. Firele albe care ncepuser s i apar n mustaa ngrijit i la tmple l fceau incredibil de atrgtor. n fiecare zi, n faa oglinzii, sttea i i studia nelinitit golurile tot mai mari de la rdcina prului. Deertul se ntinde, se plngea el. l srut pe gur. Burta i sttea n cale, dar reui s l srute de dou ori. Te iubesc, o ncredina el, nc adormit. Mna se apropie bjbind pe sub plapum ca s o trag mai aproape, dar ea era deja pe marginea

patului. Brusc simi o nevoie teribil s mearg la toalet. La naiba, tot timpul avea senzaia c d pe dinafar. n noaptea aceea, fusese deja de dou ori la baie Un sfert de or mai trziu, Anna Maria cobora din Fordul Escort n parcarea din faa bisericii. Era nc un ger cumplit. Aerul o muca furios de obraji. Dac respira pe gur, o dureau gtul i plmnii, iar dac respira pe nas, firioarele subiri din nri se lipeau la fiecare inspiraie. i trase fularul peste gur i i privi ceasul. Avea maximum o jumtate de or la dispoziie, pe urm nu i mai pornea motorul mainii. Era o parcare mare, cu locuri pentru cel puin patru sute de automobile. Fordul ei, de un rou splcit, prea mic i jalnic lng automobilul lui Sven Erik Stlnacke, un Volvo 740. O main de poliie cu post de radio emisie i recepie era parcat alturi. n rest, n parcare se aflau doar vreo zece automobile complet acoperite de zpad. Probabil c tehnicienii plecaser deja. Ea o porni pe aleea ngust, spre biserica de pe Standstensberget. Crengile acoperite de chiciur ale mestecenilor preau nvelite n glazur, iar sus, pe munte, imensa Biseric de Cristal se ridica spre bolta ntunecat a cerului, nconjurat de stele i

planete. Trona acolo, ca un uria cub luminos de ghea, strlucind sub aurora boreal. Ct opulen, i zise ea, urcnd anevoie povrniul. Parohia asta a naibii de bogat ar trebui s trimit o parte din banii ei la Salvai copiii. Dar e mai nostim s cni psalmi ntr o biseric impuntoare dect s sapi puuri n Africa. De la distan i vzu n faa bisericii pe colegul ei Sven Erik Stlnacke, pe ofierul de poliie Tommy Rantakyro i pe inspectorul Fred Olsson. Sven Erik, cu capul descoperit ca de obicei, sttea complet nemicat i uor aplecat n fa, cu minile vrte adnc n buzunarele calde ale gecii de puf. Cei doi brbai mai tineri se foiau ca nite celui nerbdtori. Nu putea s i aud, dar vedea aburul alb pe care cuvintele lor nsufleite l lsau n aer. Celuii o salutar cu un ltrat vesel cnd ddur cu ochii de ea. Hei, chelli Tommy, cum merge? E n ordine, i strig ea cu voioie. Curnd o s i spunem salut mai nti burii tale, iar tu o s apari un sfert de or mai trziu, spuse Fred Olsson. Anna Maria rse. ntlni privirea grav a lui Sven Erik. n mustaa pleotit i se formaser ururi mici de ghea.

i mulumesc c ai venit, i zise el. Sper c i ai luat micul dejun, pentru c aici nu prea e nimic care s i fac poft de mncare. Intrm? Vrei s v ateptm? Fred Olsson tropia din picioare. Se uita cnd la Sven Erik, cnd la Anna Maria. Sven Erik urma s i in locul colegei lui, aa c, din punct de vedere formal, el era acum eful. Dar, de vreme ce Anna Maria se afla aici, nu mai era clar care dintre ei hotra. Anna Maria nu spuse nimic i l privi pe Sven Erik. Ea venise aici doar pentru a i ine companie. Ar fi bine dac ai putea rmne, zise Sven Erik, s nu ne trezim c apare cineva nainte s fie ridicat cadavrul. Dar mai bine stai nuntru dac v e frig. Ei, nu, la naiba, putem sta i afar, eu doar ntrebam, i asigur Fred Olsson. Sigur, rnji Tommy Rantakyr cu buzele nvineite de ger. Doar suntem brbai. Brbaii nu simt frigul. Anna Maria intr n biseric, urmat de Sven Erik, care trase ua grea. Trecur prin garderoba cufundat n penumbr. iruri lungi de umerae goale zorniau ca nite clopoei la

atingerea curentului care se forma cnd gerul de afar ntlnea cldura dinuntru. Dou ui batante ddeau n corpul principal al bisericii. Instinctiv, Sven Erik i cobor glasul cnd pir nuntru. Sora lui Viktor Strandgrd a sunat la central pe la ora trei. Ea l a gsit mort i a folosit telefonul din biroul parohial. Unde e acum? La secie? Rspuns negativ. N avem nicio idee unde ar putea fi. Am dat instruciuni s nceap s o caute. Cnd Tommy i Freddy au ajuns aici, nu era nimeni n biseric. Ce au spus tehnicienii? C putem s ne uitm, dar s nu atingem. Trupul zcea la mijlocul drumului spre altar. Anna Maria rmase n picioare, la oarecare distan. La dracu! izbucni ea. i am spus doar, zise Sven Erik, care sttea chiar n spatele ei. Anna Maria scoase un reportofon din buzunarul interior al pufoaicei. ovi un moment. De obicei nregistra, n loc s fac nsemnri. Dar acum, de fapt nu era treaba ei. Poate c ar fi trebuit s tac i doar s i in companie lui Sven Erik? Termin, nu mai complica totul, se mustr ea i

porni reportofonul fr s se uite la colegul ei. Este ora 5:35, spuse ea, pe data de aisprezece februarie, nu, aptesprezece. M aflu n biserica Izvorul Puterii i m uit la cineva care, dup cte tim pn acum, este Viktor Strandgrd, cunoscut sub numele de Copilul Paradisului. Cadavrul se afl n mijlocul culoarului central. Se pare c a fost mcelrit, pentru c e o duhoare teribil, iar covorul de sub el e ud. Probabil e ud de snge, dar e un pic dificil de spus, pentru c zace pe un covor rou. Hainele sunt de asemenea pline de snge i nu se observ foarte bine rana din stomac; se pare totui c o parte din intestine i au ieit afar, dar legistul va confirma asta mai trziu. Are jeani i un pulover pe el. Tlpile pantofilor sunt uscate i sub ele covorul nu este ud. I au fost scoi ochii Anna Maria tcu i opri reportofonul. nconjur corpul nensufleit, aplecndu se asupra feei lui. Era gata s spun c e un cadavru frumos, dar existau anumite lucruri pe care nu le putea rosti cu voce tare n prezena lui Sven Erik. Faa mortului o fcea s se gndeasc la Oedip rege. Vzuse spectacolul la video cnd era elev. Atunci nu fusese impresionat n mod special de scena n care el i scoate ochii, dar acum imaginea i

revenise n minte cu o uimitoare claritate. Avea iar nevoie s mearg la toalet. i nu trebuia s uite de main. Aa c era bine s se grbeasc. Porni din nou reportofonul. Ochii au fost scoi i prul lung este plin de snge. Probabil prezint o ran la ceaf. O tietur pe partea dreapt a gtului, care ns nu sngereaz, iar minile lipsesc Anna Maria se ntoarse cu o privire ntrebtoare spre Sven Erik, care arta spre spaiul dintre scaune. Ea se aplec cu greutate, privind podeaua dintre irurile de scaune. A, da, o mn se afl la trei metri distan, sub scaune. Dar cealalt? Sven Erik nl din umeri. Niciun scaun n a fost rsturnat, continu ea. Niciun semn c ar fi avut loc vreo ncierare, nu? Tu ce crezi, Sven Erik? Nu, rspunse Sven Erik, cruia nu i plcea s vorbeasc la reportofon. Cine a fcut fotografiile? Simon Larsson. Bun, i zise ea. Asta nsemna c avea fotografii bune. n rest, biserica e n ordine, continu. E prima oar cnd m aflu aici. De a lungul prilor din zid

care nu sunt din crmizi de sticl se gsesc sute de lmpi mate. Ce nlime poate s aib ncperea? Cu siguran, peste zece metri. Ferestre uriae n tavan. Scaunele albastre se afl n rnduri drepte. Cte persoane pot ncpea aici? Dou mii? Plus amvonul, rspunse Sven Erik. El se plimba prin sal, lsndu i privirea s treac peste suprafee asemenea unui aspirator. Anna Maria se rsuci, cercetnd amvonul care se nla n spatele ei. evile orgii se ntindeau n sus, ntlnindu i propria reflexie n ferestrele din tavan. Era o privelite impresionant. Nu mai sunt multe de adugat, spuse Anna Maria pe un ton ezitant, ca i cum atepta ca un gnd s i croiasc drum din subcontient i s se strecoare printre cuvintele ei ceva ce m intrig, cnd privesc toate astea. n afar de faptul c n am mai vzut un cadavru mcelrit n asemenea Fii ateni o secund! nlimea Sa, procurorul ef adjunct urc dealul! Tommy Rantakyr i vrse capul pe u. Da cine naiba l a sunat? ntreb Sven Erik furios, ns Tommy dispruse deja. Anna Maria i privi colegul. Cu patru ani n urm, cnd ea devenise ef de echip, Sven Erik

abia dac i vorbise prima jumtate de an. Fusese profund jignit de faptul c ea primise slujba pe care o solicitase el. i acum, cnd se obinuise s i fie subaltern, nu mai voia s i asume sarcini suplimentare. Anna Maria i reaminti c trebuia s l mbrbteze cnd va avea ocazia. Dar acum va trebui s se descurce singur. n momentul n care procurorul ef adjunct Carl von Post nvli pe ua bisericii, ea i arunc lui Sven Erik o privire ncurajatoare. Ce naiba nseamn asta? rcni von Post. i smulse cciula de blan i, din obinuin, mna i se ridic spre coama crlionat. Tropi din picioare. Distana scurt din parcare pn acolo fusese suficient ca s i transforme picioarele n sloiuri de ghea n eleganii lui pantofi de la Churchs. Porni spre Anna Maria i Sven Erik, dar se trase ndrt vznd corpul nensufleit de pe podea. Ah, la naiba! izbucni el privindu i nelinitit pantofii, ca s verifice dac nu cumva i i murdrise. De ce nu m a sunat nimeni? continu, ntorcndu se spre Sven Erik. Din acest moment preiau conducerea ca ef de anchet preliminar i poi s te atepi la o discuie serioas cu comisarul criminalist, dac ai vrut s m dai la o parte.

Nimeni n a vrut s te dea la o parte, doar c nu tiam ce s a ntmplat i n continuare nu tim, ncerc Sven Erik s i explice. Rahat! uier procurorul. i tu ce caui aici? ntrebarea o viza pe Anna Maria, care sttea tcut, cu privirea fixat pe braele ciuntite ale lui Viktor Strandgrd. Eu am sunat o, zise Sven Erik. Aha, mormi von Post printre dini. Deci, pe ea ai sunat o, dar pe mine nu. Sven Erik nu spuse nimic i von Post se uit la Anna Maria, care i ridic ochii ntlnindu i linitit privirea. Carl von Post strngea aa de tare din dini, c l dureau flcile. ntotdeauna avusese dificulti cu pitica asta de poliist. Prea s i aib la degetul mic pe toi colegii ei brbai de la secia de investigaii, iar el nu putea s priceap de ce. i cum arta! Cel mult un metru cincizeci cnd n avea tocuri, cu o afurisit de fa de cal, care era ct jumtate din corp. Acum era bun de prezentat la circ, cu burta ei enorm. Ca un cub grotesc, era la fel de lat ct era de lung. Rezultatul inevitabil al generaiilor de mperecheri consangvine din micile sate izolate de pe teritoriul lapon. Fcu un gest cu mna, ca pentru a i alunga

replicile tioase, i adopt o tactic nou: Cum te simi, Anna Maria? ntreb, afind un zmbet blnd i plin de amabilitate. Mulumesc, rspunse ea pe un ton indiferent. Dar tu? M gndesc c o s avem toat presa pe capul nostru ntr o or dou. O s fie haos, aa c povestii mi ce tii pn acum despre criminal i despre victim. n principiu, eu tiu doar c era un fel de vedet religioas. Carl von Post se aez pe unul dintre scaunele albastre, scondu i mnuile. O s l las pe Sven Erik s v povesteasc, rspunse Anna Maria laconic, dar nu pe un ton dumnos; eu ar trebui s lucrez doar la birou, pn cnd o s nasc. L am nsoit numai pentru c m a rugat i pentru c dou perechi de ochi vd mai bine m rog, tii i tu. i acum, trebuie s fac pipi. Dac mi permitei. Remarc mulumit sursul forat de pe chipul lui von Post, n vreme ce se ndrepta spre toalet. Ct de tare trebuie c i zgriase urechile cuvntul pipi. Fcea pariu c soia lui i ndrepta cu mult grij jetul spre porelanul closetului cnd fcea pipi, pentru ca sunetul s nu ajung la urechile lui delicate. Al naibii individ!

Pi, spuse Sven Erik dup ce Anna Maria plec, poi vedea i singur, mai mult nu tim nici noi. Cineva l a omort. i a fcut o temeinic, a zice. Victima este Viktor Strandgrd sau Copilul Paradisului, cum era poreclit. Era marea atracie a acestei uriae parohii. n urm cu nou ani, a fost implicat ntr un accident oribil de main. A murit la spital. I s a oprit inima i aa mai departe, dar l au resuscitat, i atunci le a spus tot ce se ntmplase la operaie i cum au ncercat s l salveze, de i au czut doctorului ochelarii. Pe urm, le a povestit c fusese n cer. ntlnise i ngeri, i pe Iisus. Oricum, una dintre asistentele care luaser parte la operaie s a convertit, precum i femeia care l clcase cu maina, i dintr odat toat Kiruna a devenit o adevrat adunare maranata4. Cele mai mari trei biserici libere5 s au unit ntr una nou, biserica Izvorul Puterii. Numrul enoriailor a crescut i n anii din urm au construit aceast biseric, au deschis o coal proprie, o grdini de copii proprie i au avut mari adunri de revelaie. Se vars sume uriae de bani i vin oameni din ntreaga lume. Viktor Strandgrd este, sau mai degrab a fost, angajat cu norm ntreag la parohie i a tiprit un bestseller Drumul spre Rai i napoi, Heaven and back.

Exact. E vielul lor de aur, s a scris despre el 6 n Expressen i n Aftonbladet i, cu siguran, acum se va scrie din nou. i televiziunea Exact, spuse Van Post ridicndu se cu o min nerbdtoare. Nu vreau s se scurg informaii. M ocup eu de contactul cu mass media i vreau s mi raportezi regulat ce va iei la iveal la interogatorii i aa mai departe, nelegi? Totul mi se va raporta mie. Cnd ncep s apar ziaritii, poi s le spui c voi ine o conferin de pres pe scara bisericii astzi la ora dousprezece, la prnz. n ceea ce te privete, ce ai n schem mai nti? Trebuie s dm de sora lui, ea l a gsit, i pe urm trebuie desigur s vorbim cu cei trei pastori din parohie. Medicul legist e pe drum, vine din Lule, trebuie s soseasc n orice moment. Bine. Pn la ora unsprezece i jumtate, vreau un raport cu motivele morii i o desfurare credibil a evenimentelor, fii gata la telefon. Asta e tot. Dac voi ai terminat, voi arunca i eu o privire primprejur. *** Ei bine, i spuse Anna Maria Mella lui Sven Erik Stlnacke, oricum e mai bine dect s interoghezi

conductori de scuter bei. Fordul Escort nu voise s porneasc i Sven Erik o ducea acas. Era bine, gndi ea. Sven Erik avea nevoie s fie mboldit, ca s nu i piard pofta de lucru. E blestematul sta de von Cium7, rspunse Sven Erik cu o strmbtur, de ndat ce am de a face cu el, simt c nu vreau dect s mi bag picioarele n toate i s m fofilez ct e ziua de lung, pn se face vremea de mers acas. Dar acum nu trebuie s te mai gndeti la el. Gndete te mai bine la Viktor Strandgrd. Nebunul care l a omort este n libertate i tu trebuie s l gseti. Las l pe von Cium s strige, s fac glgie i s stea la taclale cu jurnalitii. Noi, tilali, tim oricum cine face treaba. Cum s nu te gndeti la el? E tot timpul cu ochii pe noi, ca un uliu. tiu. Privi pe geamul mainii. Casele mai zceau nc adormite n ntuneric, de o parte i de alta a strzilor. Numai la cteva ferestre se aprinsese lumina. Ici, colo mai atrnau stelele de Crciun din hrtie portocalie. Anul acesta nu luase foc niciuna. Bti i scandaluri, cte pofteti, dar nu mai multe ca de obicei. i era un pic grea. Nu era de mirare.

Se trezise de mai mult de o or i nu mncase nimic. nelese c nu mai era atent la vorbele lui Sven Erik i se chinui s i aminteasc ce spusese. O ntrebase cum se descurca s colaboreze cu von Post. De fapt, n am avut prea mult de a face unul cu altul, rspunse ea. La naiba, Anna Maria, o s am nevoie de ajutorul tu. O s fie o presiune enorm pe noi, cei care ne ocupm de cazul sta, i pe deasupra o s l avem i pe tiranul sta pe cap. Acum e momentul pentru un ajutor colegial. E antaj curat. Anna Maria nu se putu mpiedica s nu rd. Fac orice trebuie. antajez i amenin. De altfel, e bine pentru tine s te miti un pic. Cel puin, poi s fii de fa i s vorbeti cu sora lui, cnd o vom gsi. Ajut m doar s demarez. Sigur, sun m cnd ai gsit o. Sven Erik se aplec peste volan, privind cerul nopii. Ce Lun! zmbi el satisfcut. Acum poi s iei i s stai de pnd la vulpe. ***

La firma de avocatur Meijer & Ditzinger, Rebecka Martinsson lu receptorul din mna Mariei Taube. O voce de trol, spusese Maria. Dar exista doar un trol. i veni n minte imaginea unei ppui cu nas crn. Rebecka Martinsson. Aici e Sanna, nu tiu dac ai ascultat deja buletinul de tiri, dar Viktor Strandgrd este mort. Da, am auzit adineauri. mi pare ru. Fr s i dea seama, Rebecka lu un creion de pe mas i scrise Spune nu! NU! pe o foaie de hrtie galben de coresponden. La cellalt capt, Sanna Strandgrd respira cu greutate. tiu c nu prea am mai vorbit n ultima vreme. Dar tu eti n continuare cea mai bun prieten a mea. Nu tiam la cine s sun. Eu l am gsit pe Victor n biseric, i dar poate c eti ocupat? Ocupat? gndi Rebecka simind cum confuzia urca n ea ca mercurul fierbinte ntr un termometru. Ce fel de ntrebare era asta? Sanna chiar credea c cineva ar repezi o aa? Sigur c nu sunt ocupat, cnd m suni pentru aa ceva, rspunse blnd, apsndu i mna

pe ochi. Spuneai c tu l ai gsit? A fost ngrozitor. Vocea Sannei era joas i fr timbru. Am venit la biseric la trei dimineaa. El trebuia s cineze cu mine i cu fetele n seara aceea, dar n a venit. Am crezut doar c uitase. tii cum este el, cnd se roag singur n biseric, uit de timp i de spaiu. i spun de multe ori c omul poate fi cretin n felul acesta ct e tnr, singur i fr s aib rspunderea unui copil. n ceea ce m privete, trebuie s profit de orice moment i m rog chiar i atunci cnd stau pe closet. Tcu un moment i Rebecka se ntreb dac i ddea seama c vorbea despre Viktor ca i cum ar mai fi fost n via. Pe urm ns m am trezit n mijlocul nopii, spuse Sanna. i am simit c se ntmplase ceva. Se ntrerupse, ncepnd s fredoneze un psalm. Dumnezeu care se ngrijete de vrbiu. Rebecka i fix privirea pe textul plpitor de pe ecranul computerului din faa ei. Dar literele se desfceau din coerena lor i se regrupau, alctuind o imagine a chipului lui Viktor Strandgrd, ngeresc i acoperit de snge. Sanna ncepu s vorbeasc din nou. Vocea i era

subire ca o creang uscat n septembrie. Rebecka recunotea acea voce. O ap neagr i rece se nvolbura sub suprafaa neted, lucioas. I au tiat minile. i ochii lui erau da, totul era ciudat. Cnd l am ntors, ceafa i era cu totul Cred c sunt pe cale s nnebunesc. i poliia m caut. Au venit la mine acas devreme, azi diminea, dar le am spus fetelor s nu scoat o vorb i nu am deschis. Poliia crede, desigur, c mi am ucis propriul frate. Apoi, le am luat pe fete i am plecat. Mi e team c o s clachez. Dar nu e sta cel mai ru lucru. Nu? ntreb Rebecka. Sara era cu mine cnd l am gsit. Da, i Lova, dar ea dormea n sniu, n faa bisericii. Dar Sara e ocat. Nu mai vorbete, ncerc s comunic cu ea, dar ea st doar i se uit pe fereastr i i d prul dup urechi. Rebecka simi cum i se strnge stomacul. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, Sanna! Trebuie s ceri ajutor. Sun la psihiatrie i roag i s te primeasc de urgen. Att tu, ct i fetele avei nevoie de sprijin acum. tiu c sun dramatic, dar Nu pot, tu tii doar, scnci Sanna. Mama i tata or s spun c am nnebunit i or s ncerce

s mi ia copiii. tii doar cum sunt. i membrii parohiei sunt mpotriva psihologilor i spitalelor i celorlalte de felul sta. N or s neleag niciodat. Nu ndrznesc s vorbesc cu poliitii, ei vor nruti i mai mult lucrurile. i nu ndrznesc s rspund la telefon, s nu fie vreun jurnalist. A fost destul de greu la nceputul micrii de trezire spiritual8, cu toi cei care telefonau i spuneau c Viktor avea halucinaii i era nebun. Dar nelegi c nu poi sta deoparte, o implor Rebecka. Nu m descurc, nu m descurc, repet Sanna ca pentru sine. Iart m c te am deranjat, Rebecka. Acum, desigur, ai de lucru. Rebecka njur n gnd. La dracu! Vin, oft ea. Trebuie s lai poliia s te interogheze. Vin s i in tovrie. E n ordine? n ordine, opti Sanna. Poi conduce maina? Poi s ajungi la casa bunicii, din Kurravaara? Pot s rog un prieten s m duc. Bine. Iarna nu e nimeni acolo. Ia le cu tine pe Sara i pe Lova. i aduci aminte unde se afl cheia? F foc n sob. Vin i eu acolo n dup amiaza asta. Reziti pn atunci? Rebecka privea fix receptorul n vreme ce l

punea n furc. Se simea golit i confuz. La dracu, e incredibil! i spuse ea resemnat Mariei Taube. Rebecka i privi ceasul de mn. Apoi, nchise ochii, trase aer pe nri n vreme ce i ndrepta capul i ls aerul s i ias pe gur, coborndu i umerii. Maria o mai vzuse fcnd aa nainte de ntlnirile importante. Sau cnd sttea i lucra n miez de noapte, cu un dead line deasupra capului. Cum te simi? o ntreb ea. Cred c nici nu vreau s tiu. Rebecka scutur din cap, lsnd privirea s i fug pe fereastr, pentru a evita ochii ngrijorai ai Mariei. i muc tare buzele. Ploaia se oprise. Scumpo, nu trebuie s fii tot timpul formidabil, spuse Maria blnd. Uneori te poate ajuta dac ipi puin. Rebecka i strnse minile pe genunchi. Te poate ajuta, gndi ea. Ce se ntmpl dac descoperi c nu mai poi opri cderea? i ce se ntmpl dac nu te poi opri din ipat? Curnd te trezeti c ai cincizeci de ani. C eti dependent de droguri. nchis la balamuc. i cu iptul care nu i se mai oprete n cap. Era sora lui Viktor Strandgrd, spuse, mirndu se singur ct de stpn pe sine prea.

Ea l a gsit n biseric, se pare c are nevoie de ajutor chiar acum, aa c mi iau liber i merg acolo pentru cteva zile. Iau cu mine laptopul i lucrez de acolo. Acest Viktor Strandgrd era o personalitate? ntreb Maria. Rebecka aprob cu un semn din cap. A avut o experien paranormal i s a iscat un ntreg scandal n Kiruna. Mi aduc aminte, spuse Maria. S a scris n ziare despre asta. Fusese n cer i apoi a povestit c nu se lovea dac se ntmpla s cad, pentru c pmntul l primea la snul lui. Suna foarte frumos, aa credeam pe atunci. Mda, continu Rebecka. i a spus c fusese trimis napoi la viaa de pe pmnt, ca s le povesteasc tuturor c Dumnezeu avea planuri mari pentru cretinii din Kiruna. Curnd se ntea o micare de trezire uria, care avea s se rspndeasc din nord n lumea ntreag. O mulime de miracole aveau s se ntmple dac membrii parohiilor urma s se uneasc i s cread. n ce s cread? n fora Domnului. n viziune. n cele din urm, cei care credeau n toate astea s au unit i au alctuit o nou parohie, Izvorul Puterii. i apoi

ntreaga Kirun comunist a devenit o singur micare de trezire. Viktor a scris o carte care a fost tradus ntr o grmad de limbi. i a ntrerupt studiile i a nceput s predice. Membrii parohiei au construit o nou biseric, Biserica de Cristal, care trebuia s aminteasc de biserica i de sculpturile de ghea care sunt fcute n fiecare iarn n Jukkasjrvi. Dar, n primul rnd, aceast biseric nu trebuia s semene cu vechea biseric din Kiruna, care e foarte ntunecat pe dinuntru. i tu? Ce rol ai avut tu n toate astea? Fceam parte din Biserica Misionar chiar i nainte de accidentul lui Viktor. Aa c am fost cu ei de la nceput. i acum? ntreb Maria. Acum sunt pgn, zmbi Rebecka fr veselie. Am fost ndemnat de pastori i de fraii mai btrni s prsesc parohia. De ce? Asta e cu totul alt poveste. neleg, spuse Maria ovind. Ce crezi c va spune Mns cnd o s i comunici c i iei liber aa, pe neateptate? Nimic. Doar o s m ucid, o s mi taie mdularele i va hrni cu trupul meu petii din Nybroviken. O s discut cu el imediat ce vine, dar

mai nti am s telefonez la poliia din Kiruna, s n o aresteze pe Sanna, pentru c n o s reziste la asta. Procurorul ef Carl von Post sttea jos, lng ua Bisericii de Cristal, i privea persoanele care mpachetau trupul lui Viktor Strandgrd. Medicul de expertiz Lars Pohjanen trgea, ca de obicei, dintr o igar, n vreme ce mormia ordine ctre legistul Anna Granlund i cei doi brbai solizi care duceau targa. ncercai s i strngei prul, pentru ca s nu se prind n fermoar. Tragei plasticul n jurul trunchiului i fii ateni cnd l ridicai, ca mruntaiele s rmn n corp. Anna, caut o pung de hrtie pentru mn. O crim, gndea von Post. i nc o crim a dracului de complicat. Nu o poveste trist, cu vreun blestemat de alcoolic care pn la urm i omoar tovara de butur mai mult sau mai puin din greeal, dup o sptmn de but. Un asasinat fcut cu snge rece. Mai mult. Asasinarea unei persoane cunoscute. i totul era al lui. i aparinea. Trebuia doar s se instaleze la crm, s lase ntreaga lume s aprind reflectoarele i s se bucure de celebritate.

i pe urm, va putea s plece din gaura asta. Niciodat nu avusese de gnd s rmn aici. Dar, dup terminarea studiilor, pregtirea lui fusese suficient doar pentru un loc la tribunalul din Gllivare. Apoi, primise slujba la procuratur. De nenumrate ori solicitase un post la Stockholm, dar nu primise niciunul. i anii trecuser pe netiute. Se ddu un pas ntr o parte, fcndu le loc tipilor care crau targa cu cadavrul aflat n sacul bine nchis de plastic cenuiu. Medicul Lars Pohjanen i tra picioarele n urma lor, cu umerii un pic ridicai, ca i cum i ar fi fost frig, i cu privirea n gol. igara i mai atrna nc n colul gurii. Prul, de obicei bine pieptnat peste chelia lucioas, atrna obosit pe urechi. Legistul Anna Granlund se afla cu un pas n urma lui. Ducea o pung de hrtie cu mna lui Viktor Strandgrd. Strnse buzele, cnd privirea i czu pe von Post. Acesta i opri din drum. Ei bine? spuse poruncitor. Pohjanen pru s nu neleag. Ce poi s ne spui n acest moment? ntreb von Post nerbdtor. Pohjanen prinse igara ntre degetul mare i arttor, o supse cum trebuie, nainte s o scoat dintre buzele subiri. Pi, nc n am fcut autopsia, rspunse rar.

Von Post simi cum i cretea pulsul. Nu avea de gnd s permit nimnui s i stea n cale. Dar ceva trebuie s fi observat deja, nu? Vreau s am tot timpul situaia la zi. Pocni din degete, ca s i ilustreze graba cu care informaia trebuia s fie transmis mai departe. Anna Granlund i privi degetele, gndindu se la gestul prin care ea nsi i chema cinii. Pohjanen rmase tcut, privind n podea. Respiraia lui zgomotoas, un pic prea rapid, se opri doar atunci cnd duse igara la buze, trgnd concentrat fumul. Carl von Post ntlni privirea plin de ur a Annei Granlund. N ai dect s te uii, gndi el. Acum un an, la serbarea de Crciun, m priveai cu totul altfel. Doamne, Dumnezeule, era nconjurat doar de schilozi i de idioi. Pohjanen arta acum i mai ru dect nainte de operaie i de concediul medical. Alo! spuse el poruncitor, cnd socoti c medicul legist tcuse prea mult. Lars Pohjanen i ridic faa i ntlni sprncenele nlate ale procurorului. n momentul de fa, spuse el cu vocea hrit care nu era mai mult dect o oapt, n primul rnd c e mort i n al doilea rnd c moartea a fost provocat, cel mai probabil, prin

folosirea violenei extreme. Asta i tot i acum trebuie s ne dai voie s trecem, biete. Cnd trecur prin faa lui, procurorul vzu cum Anna Granlund ncerca s i stpneasc zmbetul. i cnd primim procesul verbal de autopsie? uier von Post, care i urmrea de aproape spre ieire. Cnd vom fi gata, rspunse Pohjanen, trntind ua bisericii n nasul procurorului ef adjunct. Von Post ridic mna dreapt s prind ua, fiind obligat n acelai timp s caute cu stnga n buzunarul interior, dup telefonul mobil care ncepuse s vibreze. Era tipa de la centrala telefonic a poliiei. Auzi, am pe fir o anume Rebecka Martinsson, care spune c tie unde se afl sora lui Viktor Strandgrd i vrea s stabileasc o or pentru interogatoriu. Tommy Rantakyr i Fred Olsson au plecat s o caute, aa c n am tiut dac trebuie s o pun n legtur cu ei sau cu tine. Ai procedat corect, f mi legtura cu ea. Von Post i ls privirea s rtceasc pe intrarea n biseric, ateptnd s i se fac legtura. Era evident c arhitectul avusese o anume intenie cu lungul covor rou cu ciucuri care se ntindea de

la intrare pn n altar. De ambele pri se aflau rnduri de scaune albastre, cu contur de valuri pe sptar. Gndurile i zburar imediat la povestirea biblic n care Marea Roie fusese despicat de Moise. Porni spre ieire. Alo! spuse n receptor un glas de femeie. El se prezent, iar femeia continu: Numele meu este Rebecka Martinsson. Sun la rugmintea Sannei Strandgrd. Am neles c vrei s vorbii cu ea n legtur cu asasinatul. Da, ai informaii despre locul n care o putem gsi? Nu e chiar aa simplu, continu vocea amabil i aproape exagerat de corect articulat. Sanna Strandgrd vrea ca eu s o nsoesc n timpul interogatoriului i cum, pentru moment, m aflu la Stockholm, m am gndit s stabilesc cu cel care e eful comisiei de anchet preliminar dac este n ordine s venim amndou n seara asta sau dac este mai bine s venim mine. Nu. M scuzai? Nu, spuse von Post fr s ncerce s i ascund iritarea, nu e bine disear i nu e bine mine diminea. Nu tiu ce ai neles tu, Rebecka i mai cum i spune, dar de fapt are loc o

anchet asupra unui asasinat, anchet pe care eu o conduc, i vreau s vorbesc acum cu Sanna Strandgrd. A sftui o pe prietena ta s nu se mai ascund, pentru c sunt pregtit s o acuz n lips i s o pun sub cutare chiar acum. n ceea ce te privete, exist un delict care se numete obstrucionarea poliiei. Dac eti acuzat de asta, ajungi la pucrie. Aa c vreau s mi spui imediat unde se afl Sanna Strandgrd. n receptor se fcu tcere timp de cteva secunde. Apoi, se auzi din nou vocea tinerei femei. Acum vorbea foarte rar, aproape trgnat, cu o evident stpnire de sine. Mi e team c s a produs o mic nenelegere. Nu v am sunat ca s cer permisiunea s vin cu Sanna Strandgrd la interogatoriu mai trziu, ci ca s v comunic c are intenia de a se lsa interogat de poliie i c acest lucru nu se poate ntmpla dect cel mai devreme n seara aceasta. Eu i Sanna Strandgrd nu suntem prietene. Eu sunt avocat la Meijer & Ditzinger, dac numele v este familiar Da, tii, de fapt i eu m am nscut la i eu m a feri s vin cu ameninri, ntrerupse femeia ncercarea lui von Post de a interveni. A ncerca s m intimidai ca s v spun

unde se afl Sanna Strandgrd cred c este aproape o eroare profesional, i dac o s o punei sub urmrire fr s fie acuzat de ceva, ci doar pentru c ateapt s fie interogat pn ce reprezentantul ei juridic poate fi prezent, asta va nsemna n mod sigur o plngere mpotriva dumneavoastr la JO9. nainte ca von Post s apuce s rspund, Rebecka Martinsson continu pe un ton brusc amical: Meijer & Ditzinger n au, desigur, nicio dorin s v provoace necazuri. De obicei, noi colaborm foarte bine cu procuratura. Cel puin aa reiese din experiena noastr de aici, din zona Stockholmului. Sper s mi permitei s m pun garant pentru faptul c Sanna Strandgrd se va prezenta la interogatoriu, dup cum vom stabili. Prin urmare, s spunem ast sear la ora opt, la secie. i cu asta, femeia ncheie convorbirea. La dracu, izbucni von Post cnd nelese c tocmai clcase n snge i n ceva cleios despre care prefera s nu tie ce e. i frec ngreoat tlpile de covor, n drum spre ieire. O s se ocupe el de gagica asta obraznic, atunci cnd i va face apariia, disear. Dar acum era vremea s se pregteasc pentru

conferina de pres. i trecu mna peste fa. Trebuia s se rad. Peste trei zile avea s ntlneasc presa cu un pic de barb, ca s arate ca omul ostenit care d totul n vntoarea dup un uciga. Dar astzi trebuia s fie proaspt ras i cu chica puin rvit. l vor iubi. Nu vor putea s n o fac. Avocatul Mns Wennrgren, asociat n firma Meijer & Ditzinger, sttea aezat n spatele biroului su i o privea posomort pe Rebecka Martinsson. ntreaga ei nfiare l enerva. Nicio atitudine defensiv, cu minile ncruciate la piept. n loc de asta, braele i atrnau drept pe lng olduri, ca i cum ar fi stat la coad la chiocul de ngheat. i prezentase problema i atepta rspunsul. Privirea ei se odihnea indiferent pe gravura japonez erotic de pe perete. Un brbat tnr, aa de tnr, c prul lui mai era nc lung, n genunchi n faa prostituatei, amndoi cu sexul descoperit. Alte femei obinuiau s evite s priveasc gravura aceea, veche de aproape dou sute de ani. Mns Wenngren putuse vedea adesea cum ochii lor priveau pe furi spre tablou, asemenea unor cini amuinnd curioi. Privirile coborau imediat n pmnt sau erau silite s se ndrepte spre alt loc

din ncpere. Cte zile vei fi plecat? ntreb el. Ai dreptul la dou zile pltite pentru probleme familiale, i ajung? Nu, rspunse Rebecka Martinsson. i nu e familia mea, ci, s ar putea spune, eu sunt un vechi prieten al familiei. Ceva n felul ei de a fi i ddea lui Wenngren senzaia c minte. Din pcate, nu pot spune sigur ct voi lipsi, continu Rebecka privindu l drept n ochi. Am destul de mult concediu de luat Se ntrerupse. i ce i cu asta? o complet eful ei. Sper c nu ai de gnd s ncepi s vorbeti cu mine despre ore suplimentare, Rebecka, pentru c atunci voi fi dezamgit. Am mai spus o i o spun din nou, dac voi, asistenii, simii c nu facei fa sarcinilor de lucru n timp util, trebuie s refuzai nsrcinrile. Orice ore suplimentare sunt benevole i nepltite. Altfel, a putea la fel de bine s te las s dispari ntr un concediu pltit de un an. Ultima fraz o spuse cu un rs amical, dar i relu mina suprat, de vreme ce ea nu schi niciun zmbet drept rspuns. Rebecka i cercet eful n tcere, nainte s

rspund. El ncepuse s rsfoiasc prin nite hrtii pe care le avea n fa, ca pentru a i demonstra c de fapt ntrevederea luase sfrit. Pota zilei se ridica ntr o grmad ordonat. Cteva obiecte de la Georg Jensen stteau ca la parad pe marginea biroului. Nicio fotografie. tia c fusese nsurat i c avea doi biei mari. Dar asta era tot. El nu i pomenea niciodat. Nici altcineva nu vorbea despre ei. Aflai rar lucruri aici, la birou. Desigur, asociaii i avocaii mai vechi se ddeau n vnt dup brfe, dar erau destul de nelepi s brfeasc unii cu alii, nu cu juritii tineri. Secretarele erau mult prea lae ca s ndrzneasc s dea n vileag vreun secret. Doar cnd i cnd cineva se mbta prea tare la vreo petrecere i povestea ceva ce n ar fi trebuit i, ncetul cu ncetul, ajungeai printre iniiai. Ea tia c Mns bea prea mult, dar asta o aflai imediat ce l ntlneai pe strad. De fapt, arta bine, cu prul negru buclat i ochii albatri de cine husky. Dei acum ncepea s fie cam trecut. Pungi sub ochi i un pic prea gras. Era n continuare unul dintre cei mai buni, cnd era vorba de cazuri de fraude fiscale, att penale, ct i civile. i ct vreme aducea bani, n avea dect s bea linitit, din partea colegilor. Banii contau. S faci pe cineva s termine cu butul probabil c ar fi costat mult

firma. Cas de tratament i concediu medical, asemenea lucruri costau i, n plus, nu ai nimic ctig. Era ca de obicei. Viaa privat era prima care se ducea de rp, cnd te apucai de butur. nc mai simea i acum o neptur de umilin cnd se gndea la petrecerea de Crciun de anul trecut. Mns dansase i flirtase n timpul serii cu toate celelalte juriste. Spre sfritul serbrii, venise la ea. ifonat, ameit i plin de autocomptimire, i pusese mna pe gtul ei i i inuse o cuvntare dezlnat care intea spre patetica ncercare de a o lua cu el acas, sau poate doar n biroul lui, cine tie! Dup asta, i fusese n orice caz clar ce nsemna ea n ochii lui. Ultimul refugiu. Cea la care recurgi cnd ai ncercat la toate celelalte i eti la un milimetru de pierderea cunotinei. De la ntmplarea aceea, relaia dintre ea i Mns fusese ngheat. El nu rdea i nu vorbea niciodat cu ea degajat aa cum o fcea cu alii. Ajunsese s comunice cu el mai ales prin e mail sau prin bileele pe care le lsa pe biroul lui, cnd lipsea din ncpere. Anul acesta nu se mai dusese la petrecerea de Crciun. Atunci, sunt n concediu, zise ea fr s schieze niciun zmbet. i mi iau laptopul cu mine, s lucrez de acolo.

N ai dect, mi e indiferent, spuse el cu un dezgust evident n glas. Colegii ti va trebui s munceasc mai mult. Dau altcuiva afacerea Wickmans. Rebecka i sili minile s nu se ncleteze. Scrba dracului. O pedepsea. Cei de la Wickman Industrimontage AB erau clienii ei. Ea i vnase, ea ncheiase cu ei un contract frumos i, de ndat ce chestiunea taxelor suplimentare avea s fie rezolvat, aveau s nceap transferul legal al companiei membrilor mai tineri ai familiei. n plus, o plceau. F cum crezi de cuviin, rspunse ridicnd aproape imperceptibil din umeri i intind cu privirea ciucurii uzai ai covorului persan. M poi contacta pe adresa de e mail dac e ceva. Mns Wenngren simi impulsul s mearg la ea, s o prind de pr, s i trag capul pe spate i s o oblige s i ntlneasc privirea. Sau doar s o mngie. Ea se ntoarse, dnd s plece. i cum te duci acolo? o ntreb, nainte s ias pe u. Zboar avionul pn la Kiruna sau trebuie s te duci cu vreo caravan de reni, din Ume? Zboar avionul, rspunse ea pe un ton

indiferent. Ca i cum i ar fi luat ntrebarea n serios. *** Inspectorul de poliie Anna Maria Mella se ls pe sptarul scaunului, privind fr chef documentele care zceau risipite n faa ei. Cazuri vechi i lipsite de nsemntate. Anchete care se mpotmoliser. Jafuri din magazine sau furturi de maini, nerezolvate de mai muli ani. Rsfoi documentul care se afla mai aproape. Violen domestic, un caz urt, dar femeia i retrsese acuzaiile i afirmase c se lovise cznd pe scar. Un afurisit de caz, i zise Anna Maria, amintindu i fotografiile neplcute fcute la spital. Lu alt dosar. Furt de anvelope de la o firm din zona industrial. Un martor l vzuse pe cel care tiase gardul de srm i ncrcase anvelopele n maina lui, Toyota Hilux, dar mai trziu, n cursul interogatoriului, brusc nu i mai amintea nimic. Era clar ca lumina zilei c fusese ameninat. Anna Maria oft. Nu existau bani pentru protecia martorilor sau ceva de genul sta, atunci cnd era vorba de un furt de rahat. Btu pe tastatur Toyota Hilux i i ntipri n minte numele proprietarului. Infractori mruni, mici tirani

care i iau ce poftesc. Mai mult ca sigur c avea s dea n viitor peste numele lui, n vreun alt context. Ddu o cutare avansat. Condamnri pentru maltratare i deinere ilegal de arme. Prezent de mai multe ori pe lista suspecilor. Haide odat, se mustr ea. Nu mai sta fr s faci nimic, doar s rsfoieti dosare i s navighezi pe Internet! Ls deoparte furtul de anvelope. Tot n aveau s ajung la vreun rezultat. Foarte bine a fcut procurorul c l a clasat. La automatul de cafea de afar auzi cum alunec un pahar de plastic i ncepe s se umple cu chestia aia greoas, n vreme ce aparatul bolborosea zgomotos. Un moment sper c era Sven Erik, care i va aduce poate ceva nouti despre Viktor Strandgrd. Dar dup paii care se deprtau pe culoar, nelese c era altcineva. Nu te mai gndi la asta, spuse aproape cu glas tare, i lu alt dosar din grmad. Privirea i se ridic imediat de pe text i ncepu s i rtceasc pe birou. Se uit cu tristee la cana cu ceai rece. n situaia actual, numai gndul la cafea o fcea s vomite. Dar nici vreo mare butoare de ceai nu fusese vreodat. Cana doar zcea acolo, ca parte din decor. Iar coca cola i

provoca gaze. Cnd sun telefonul, aproape smulse receptorul. Crezuse c e Sven Erik, dar era Lars Pohjanen, medicul legist. Sunt gata cu raportul preliminar al autopsiei, spuse el, iar vocea lui rguit semna cu zgomotul automatului de cafea. Vrei s vii jos? , acum Sven Erik e eful anchetei, rspunse ea cu ndoial n glas. i von Post. Vocea lui Pohjanen deveni aspr. Da, numai c n am de gnd s l vnez pe Sven Erik prin tot oraul, iar domnul procuror n are dect s citeasc raportul. Atunci, mi strng lucrurile i plec napoi la Lule. Nu, la naiba! Vin, spuse Anna Maria n vreme ce auzea la cellalt capt cum receptorul era pus jos cu un clic. Sper c afurisitul la a auzit ce i am spus, gndi ea n vreme ce i trgea cizmele. Probabil c n o s mai fie acolo cnd ajung eu la spital. l gsi pe Lars Pohjanen n camera de fumat a paznicilor. Sttea prbuit pe o canapea verde, uzat, de prin anii 70. Ochii i erau nchii i doar jarul igrii dintre degete arta c e treaz sau nc viu.

Deci, spuse el fr s deschid ochii, nu eti interesat de moartea lui Viktor Strandgrd? A fi crezut c treaba asta e pentru tine, Mella. Ar trebui s fac doar munc de birou pn cnd nasc, rspunse ea din pragul uii. Dar e mai bine s vorbesc eu cu tine nainte s pleci, dect s n o fac nimeni. El scoase un rs hrit care se transform ntr o tuse uoar, deschise ochii i o fix cu privirea lui tioas, albastr. O s l visezi noaptea, Mella. Ocup te de caz, altfel o s alergi cu cruciorul s interoghezi suspecii, n timpul concediului de maternitate. Mergem? Fcu un gest exagerat, invitnd o spre sala de autopsie. Sala de autopsie era o ncpere ngrijit. Podea de piatr curat, trei mese din inox, cutii roii din plastic sortate dup mrime sub mas, dou chiuvete la care Anna Granlund avea grij s fie ntotdeauna prosoape impecabil de curate. Masa de disecie era curat i bine tears. Afar, n camera de splat, mergea maina de splat vase. Singurul lucru care amintea de moarte era irul lung de borcane transparente, marcate cu data

naterii i coninnd buci cenuii i brun deschise de creiere i organe interne n formalin, din care urma s se ia probe. i corpul lui Viktor Strandgrd. Acesta zcea pe spate pe o mas de disecie. O tietur se ntindea pe ceaf, de la o ureche la alta, i toat pielea capului i fusese tras de pe east peste frunte, dezgolind osul craniului. Dou tieturi lungi brzdau trunchiul i erau inute laolalt de nite suturi grosolane. Pe una o fcuse tehnicianul legist, n timp ce i examina organele interne. De asemenea, corpul prezenta mai multe rni mici; Anna Maria mai vzuse astfel de leziuni. Rni de cuit. Corpul brbatului era curat, cusut i splat, cu pielea livid n lumina de neon. Anna Maria avea o senzaie de disconfort vznd trupul subire, gol pe masa rece de metal. n ceea ce o privea, i pstrase pufoaica pe ea. Lars Pohjanen i trase pe el un halat verde, i vr picioarele n saboii uzai, care mai purtau doar urme vagi din vopseaua alb iniial, i i puse mnuile de cauciuc subiri, elastice. Ce fac putii? ntreb el. Jenny i Petter sunt bine. ns Marcus sufer i toat ziua st n pat cu ctile pe urechi, pregtindu i un tinnitus. Bietul de el, spuse Pohjanen cu comptimire

sincer n glas, apoi se ntoarse spre Viktor Strandgrd. Anna Maria se ntreb dac se referea la Marcus sau la Viktor Strandgrd. Te deranjeaz? ntreb ea, scond aparatul de nregistrat din buzunar. Aa vor putea i ceilali s asculte, dup aceea. Pohjanen ridic din umeri, semn c nu avea nimic mpotriv. Anna Maria porni reportofonul. n ordine cronologic, spuse el. Mai nti, o lovitur n ceaf cu un obiect neascuit. Noi doi nu suntem n stare s l ntoarcem, dar trebuie s vezi asta. Scoase o tomografie fcut la computer i o prinse pe ecranul aparatului Rntgen. Anna Maria privi n tcere reprezentarea, gndindu se la imaginile alb negru cu bebeluul ei vzute la ecograf. Vezi aici sprtura din osul craniului. i hemoragia subdural. Aici. Degetele doctorului urmreau o zon ntunecat de pe imagine. Probabil c ar fi putut fi salvat dac ar fi fost doar lovitura de la cap, dar nu e sigur. Criminalul tu e dreptaci, continu Pohjanen. Ei bine, dup lovitura la cap, a fost njunghiat n

pntece i n piept. Art dou dintre rnile de pe corpul lui Viktor Strandgrd. E imposibil s afirm ceva despre nlimea fptaului, innd seama de lovitura dat n cap, i, din pcate, nici rnile de cuit nu ne ofer vreo informaie. Au fost fcute de sus n jos, aa c presupun c Viktor Strandgrd sttea n genunchi cnd a primit aceste lovituri. Ori asta, ori fptaul tu este uria, n genul unui juctor american de baschet. Dar eu a zice c Strandgrd a fost lovit mai nti n cap. Poc! Medicul se lovi n easta cheal, pentru a demonstra cum fusese dat lovitura. Lovitura l face s cad n genunchi, nu exist nicio julitur i niciun hematom pe genunchi, dar covorul era destul de moale, i apoi fptaul l njunghie, de dou ori. De aceea merg piezi, de sus n jos. Prin urmare, e greu de spus ceva despre nlimea individului. Aadar, decesul a survenit loviturii i celor dou rni de cuit? ntreb Anna Maria. Exact, continu Pohjanen, nbuindu i un acces de tuse. Lama cuitului strpunge peretele cutiei toracice, despic a asea coast pe stng, deschide pericardul

n suedez, te rog. sacul inimii i ventriculul drept, da, ventriculul. Asta a provocat o hemoragie n inim i n plmnul drept. A doua oar, cuitul a trecut prin ficat i a provocat hemoragie n cavitatea abdominal i n peritoneu. A murit pe loc? Pohjanen nl din umeri. i atunci, restul rnilor? ntreb Anna Maria. Au fost fcute dup momentul morii. Toate rnile astea urte de pe trunchi i abdomen. Loviturile au fost frontale i au fost fcute dup deces. A spune c Viktor Strandgrd zcea jos, pe spate, cnd a fost supus unui astfel de tratament. Mai e i tietura asta lung, care i a despicat abdomenul. Art spre rana lung, vineie din burt, care acum era cusut cu mpunsturi rare. i ochii? ntreb Anna Maria, privind orbitele goale ale lui Viktor Strandgrd. Uit te aici, spuse Pohjanen, prinznd un clieu Rntgen pe aparat. Aici! Vezi achia care s a desprins din craniu, exact n orbit? i aici! La nceput n am observat, dar pe urm am curat un pic orbita i am privit osul cranian. Se vede cum osul a fost rzuit pe marginea orbitei. Ucigaul a apsat cuitul n ochi i l a rsucit. I a sfredelit

ochii, am putea spune. Ce dracu a vrut s fac? izbucni Anna Maria. i minile? Amputate tot dup ce a survenit decesul. Una se afla la locul crimei. Amprente? Poate pe cioturile braelor, dar asta va spune Laboratorul de expertiz criminalistic de la Linkping. Dei eu nu mi a pune prea mari sperane. Se observ c ncheieturile minilor au fost strnse cu putere, dar, dup ct pot vedea, nu exist amprente. Cred c cei de la Linkping vor spune c individul care a tiat minile purta mnui. Anna Maria simea cum i piere curajul. O cuprinse o dorin puternic de a l prinde pe fpta. Nu suporta gndul ca ancheta preliminar s fie clasat i s ajung s ia drumul arhivei n civa ani. Pohjanen avea dreptate. Cu siguran, avea s l viseze pe Viktor Strandgrd. Ce fel de cuit e? ntreb ea. Cuit de vntoare, model mare. Prea lat ca s fie un cuit de buctrie. N are ti dublu. i obiectul bont cu care a fost lovit la ceaf? Poate fi orice, rspunse Pohjanen. O cazma, un bolovan

Nu e curios faptul c a primit o lovitur din spate, cu un obiect, i pe urm a fost njunghiat din fa? ntreb Anna Maria. Tu eti poliistul, rspunse Lars Pohjanen. Poate erau mai muli, cuget cu glas tare Anna Maria. Mai e ceva? Nu, pentru moment. Niciun indiciu c ar fi consumat droguri sau alcool. i nu mncase de cteva zile. Poftim? De cteva zile? n ceea ce o privea, Anna Maria era obligat s mnnce la fiecare dou ore. Nu era deshidratat, prin urmare, nu era vorba de vreo boal de stomac sau de anorexie. Dar pare c ingerase doar lichide. Laboratorul va putea s spun ce anume avea n stomac. Poi s opreti reportofonul. i ntinse o copie a raportului autopsiei preliminare. Anna Maria opri aparatul de nregistrat. Nu mi place s fac presupuneri, spuse Pohjanen, dregndu i glasul. Cel puin, nu atunci cnd faptul este documentat. Art din cap spre reportofonul care dispru n buzunarul Annei Maria. Dar tieturile de la ncheieturile minilor au

fost fcute cu o mn de expert, continu el. Poate ar trebui s caui un vntor, Mella. Aici erai, se auzi o voce din pragul uii. Era Sven Erik Stlnacke. Da, rspunse Anna Maria i se simi jenat gndindu se c Sven Erik o putea bnui c lucra pe la spatele lui. Pohjanen m a sunat s m anune c e gata de plecare, i atunci Tcu, furioas c ncepuse s dea explicaii, ncercnd oarecum s se scuze. E bine, zise Sven Erik vesel. O s mi povesteti n main. Avem probleme cu pastorii din parohie. La naiba, ct te am cutat! Pn la urm, am ntrebat o pe Sonja de la recepie cine te a cutat la telefon. Acum trebuie s plecm. Anna Maria i arunc o privire ntrebtoare lui Pohjanen, iar el ddu din umeri, ridicnd n acelai timp din sprncene, ca i cum ar fi vrut s le spun c era gata. Lule a luat btaie de la Frjestad, rnji Sven Erik ctre doctor n semn de salut, n timp ce o mna grbit de acolo pe Anna Maria. Aa, d mi amnunte, oft Lars Pohjanen, cotrobind n buzunar dup pachetul de igri. Avionul ctre Kiruna era aproape plin. Mulimi de

turiti strini care aveau s conduc atelaje cu cini i s nnopteze pe blnuri de ren la hotelul de ghea din Jukkasjrvi se nghesuiau laolalt cu oameni de afaceri n costume mototolite care se ntorceau acas i care i ineau strns la piept ziarele i fructele primite gratis. Rebecka se ls s cad pe locul ei, prinzndu i centura de siguran. Zumzetul vocilor, sunetul sintetic al panourilor care se aprindeau i se stingeau n tavan i huruitul motoarelor au fcut o s alunece ntr un somn agitat. A dormit tot drumul. n vis, alearg peste o mlatin cu tufe de muri pitici. E o zi fierbinte de august. Aria soarelui face ca umezeala de pe tufe s se evapore. Crema mpotriva narilor i sudoarea i se scurg de pe frunte n ochi. O ustur. Ochii se umplu de lacrimi. Un nor negru de insecte i intr n nri i n ochi. Nu mai vede. Cineva o urmrete. E chiar n spatele ei. i, ca ntotdeauna n visele ei, picioarele n o mai ascult. N au nicio putere i mlatina e moale. Tlpile i se afund tot mai adnc n muchiul albicios, iar cineva sau ceva o vneaz. Acum, nu mai poate ridica piciorul. Se afund n mlatina moale. ncearc s o strige pe mami, dar din gtlej i iese doar un piuit slab. Apoi, simte o mn grea

care i cade pe umr. Iart m, te am speriat? Rebecka deschise ochii i vzu o stewardes aplecat peste ea. Stewardesa i zmbi un pic nesigur i i retrase mna de pe umrul ei. Curnd aterizm pe aeroportul din Kiruna i v a ruga s v ndreptai sptarul scaunului. Rebecka i duse mna la gur. Oare i cursese saliv din gur? Sau, mai ru, ipase n somn? Nu ndrznea s i priveasc vecinul, aa c se uit n schimb spre ntunericul de dincolo de geam. Acolo, jos, se afla oraul. Strlucea ca o bijuterie pe fundul unui pu, cu luminile lui nconjurate de ntunericul munilor. Simi c inima i bate cu putere i un fior n stomac. Oraul meu, i zise ea, trind, alturi de melancolia revederii, un amestec ciudat de bucurie, furie i spaim. Douzeci de minute mai trziu, se afla n maina Audi nchiriat, n drum spre Kurravaara. Satul se afla la vreo cincisprezece kilometri de Kiruna. n copilrie, mersese de multe ori pe jos din Kiruna pn n sat. i amintea cu plcere de drumul acela. Mai ales la sfritul iernii, cnd pmntul era acoperit cu un strat gros de zpad, pe care nimeni

nu l distrugea cu nisip, sare sau pietri. Luna lumina pdurea mbrcat n zpad. Troienele alctuiau un parapet la marginea drumului. Nu e drept, gndi ea, n ar fi trebuit s i las s mi ia toate astea, nainte s plec, trebuie neaprat s fac o plimbare pe jos. De cnd ar fi trebuit s procedez altfel? se ntreb, n vreme ce maina erpuia prin pdure. Dac ar fi s m ntorc n timp, ar trebui s m opresc la prima var? Sau mult mai nainte? Atunci ar trebui s fie acea primvar. Cnd l am ntlnit pentru prima oar pe Thomas Sderberg. Cnd el a vizitat clasa n care nvam, la liceul Hjalmar Lundbohm. Deja de atunci ar fi trebuit s acionez altfel. Ar fi trebuit s l vd cum era de fapt. S nu fi fost aa de naiv. Probabil c ceilali din clas erau mult mai istei dect mine. Altminteri, de ce n au fost i ei momii? Hei, voi toi, dai mi voie s vi l prezint pe Thomas Sderberg. E noul pastor de la biserica misionar. L am invitat ca reprezentant al bisericilor libere. Margareta Fransson e cea care vorbete. Profesoara de religie.

Zmbete tot timpul, gndete Rebecka, de ce o face? Nu e un zmbet vesel, doar resemnat i mpciuitor. i cumpr toate hainele de la O Mn de Ajutor, un magazin nonprofit care vinde produse fcute de femeile din rile subdezvoltate. L am cunoscut deja pe Evert Aronsson, preot n Biserica Suedez, i pe Andreas Gault, preot n Biserica Catolic, vorbete n continuare Margareta Fransson. Cred c ar trebui s cunoatem i un budist sau un musulman ceva de genul sta, spune Nina Eriksson. De ce numai o grmad de preoi cretini? Nina Eriksson e purttoarea de cuvnt a clasei i cea mai ndrznea dintre toi. Vocea ei se aude tare i rspicat n toat clasa. Muli o sprijin, aprobndu i ntrebarea. n Kiruna nu avem posibiliti de alegere prea mari, se scuz anemic Margareta Fransson. Apoi i d cuvntul pastorului Thomas Sderberg. E frumos, pur i simplu. Pr buclat, nchis la culoare i gene lungi. Rde i glumete, dar din cnd n cnd devine foarte serios. E prea tnr ca s fie preot sau pastor, cum i spune el. i e mbrcat n jeani i n cma. Deseneaz pe

tabl. Un pod. Despre cum Iisus i a dat viaa pentru ei. A nlat un pod spre Dumnezeu. Cci aa de mult a iubit Domnul lumea, c i a druit singurul Su fiu. Se adreseaz clasei cu tu, dei vorbete cu douzeci de persoane odat. Vrea ca ei s aleag viaa. S spun da. i are rspuns la toate ntrebrile care i se adreseaz la sfrit. O parte din ntrebri l fac s tac un moment. S ncrunte sprncenele i s dea din cap gnditor. Ca i cum ntrebarea i ar fi fost adresat prima oar. Ca i cum elevii i ar fi dat ceva la care s reflecteze. Mult mai trziu, Rebecka avea s afle c nu era nici pe departe prima oar cnd auzea toate aceste ntrebri. C rspunsurile erau pregtite de mult vreme. Dar cel ce punea ntrebarea trebuia s se simt special. i termin vizita invitndu i la cursurile de var organizate de Biserica Misionar din Gllivare. Trei sptmni de munc i studiul Bibliei, fr vreo recompens financiar, dar cu mncare i cazare gratuite. ndrznete s fii curios, i ndeamn el. N ai de unde s tii dac religia cretin e sau nu e pentru tine nainte s i dai seama ce este cu adevrat. Rebecki i se pare c o privete pe ea, atunci

cnd vorbete. l privete la rndul ei drept n ochi. i poate simi flacra. Drumul fusese curat pn la csua cu ziduri cenuii a bunicii ei. La etaj era lumina aprins. Rebecka i lu valiza i punga cu mncare de la Konsum. Fcuse cumprturi pe drum. Poate c nu era nevoie, dar nu se tie niciodat. ncuie maina. Aa sunt eu acum, gndi ea. O persoan care ntotdeauna ncuie chestii. Alo! strig, ajungnd n faa uii. Nu primi niciun rspuns, dar probabil c Sanna i fetele nchiseser ua care ducea la scar i n o auzeau. Ls jos ce avea n mini i ddu o rait pe la parter, fr s aprind luminile. Mirosea a cas veche. Linoleum i umezeal. Un aer sttut. Mobilele se nlau ca nite fantome ostenite, nghesuite unele n altele lng perei, acoperite cu cearafurile de pnz puse de bunica. Urc scrile cu grij, temndu se s nu cad, pentru c zpada topit de pe tlpi le fcea alunecoase. Alo? strig ea, fr s primeasc rspuns nici de data asta. Deschise ua apartamentului de la etaj, pind

n holul strmt, ntunecat. Cnd se aplec s trag fermoarul de la cizme, ceva negru o izbi n fa. ip i alunec pe spate. Se auzir dou ltraturi vesele i ntunericul cpt forma unui cap simpatic de cine. O limb roz profit de ocazie pentru a face cunotin cu faa ei. Dou alte ltraturi de ncurajare i apoi cinele o linse din nou. Tjapp, vino aici! O feti de vreo patru ani se ivi n cadrul uii. Cinele fcu o mic piruet pe burta Rebecki, o porni dansnd spre feti, o linse i pe ea, apoi reveni dnd din coad spre Rebecka. Dar aceasta reuise s se ridice. Cinele i vr atunci botul n punga cu mncare. Tu trebuie s fii Lova, spuse Rebecka, aprinznd lampa din hol, n vreme ce mpingea cu piciorul cinele de lng punga de la Konsum. Lumina cdea pe feti. Aceasta avea un pled rsucit n jurul ei i Rebecka i ddu seama c n cas era frig. Cine eti tu? ntreb Lova. M cheam Rebecka, i rspunse ea scurt. Hai s mergem n buctrie. Rmase n pragul uii, privind n jur mut de uimire. Scaunele erau rsturnate. Preurile bunicii erau ngrmdite sub mas. Tjapp alerg spre un

morman de cearafuri care probabil acoperiser mobilele din odaie. ncepu s mrie i s se joace cu ele. n buctrie mirosea puternic a praf de curat i a spun. Cnd privi mai atent, Rebecka vzu c duumeaua era plin de detergent. Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl aici? izbucni ea. Unde sunt mama i sora ta mai mare? M am splat, recunoscu Lova. i Tjapp, i ea s a splat. Din ptura mare n care era nfurat se ivi o mn mic, pipind un nasture de la paltonul Rebecki. Aceasta i ddu nerbdtoare mna la o parte. Unde sunt mama i sora ta? ntreb din nou. Lova art spre sofaua din colul de dormit. Acolo se afla o feti de vreo unsprezece ani mbrcat ntr o blan de oaie lung, cenuie, poate a Sannei. Fetia ridic dintr o revist ochii nguti i gura subire ca o linie. Rebecka simi o mpunstur n inim. Sara, gndi ea. S a fcut aa de mare. i i seamn Sannei. Acelai pr blond, dar al ei e drept, ca al lui Viktor. Bun, i spuse ea fetiei. Ce a fcut sora ta? i unde e Sanna? Sara ridic din umeri, artnd c nu era treaba ei s aib grij de sora mai mic.

Mama e suprat, spuse Lova trgnd o pe Rebecka de mneca paltonului. E n balon. E culcat acolo. Art spre ua camerei. Tu cine eti? ntreb Sara bnuitoare. M cheam Rebecka i asta e casa mea. O parte din ea, cel puin. Se ntoarse spre Lova. Cum adic n balon? Cnd e n balon, nu ne vorbete i nu se uit la noi, i explic Lova, fr s se poat abine s ating din nou nasturii Rebecki. O, Dumnezeule mare, oft Rebecka, scondu i paltonul i atrnndu l de un crlig, n hol. n cas era foarte frig. Trebuia s fac focul n sob. O cunosc pe mama voastr, spuse Rebecka, ncepnd s pun scaunele la locul lor. Bunica i bunicul meu au trit aici. Ai spun i n pr? Privi uviele ncleiate din prul fetiei. Cinele se aez, ncercnd s se ling pe spinare. Rebecka se ls n jos i l chem cu aceleai sunete pe care bunica ei le folosea ca s cheme la ea cinii acas. Tjio! Ceaua veni imediat la ea i, ca s i arate

supunerea, ncerc s o ling pe gur. Rebecka vzu acum c era o corcitur. Blana deas, neagr ncadra ca o ram de ln capul mic, feminin. Ochii erau negri i luceau veseli. Rebecka i trecu mna prin blana cinelui, mirosindu i degetele. Aveau un iz de leie. Frumos cine, i spuse Sarei. E al tu? Sara nu rspunse. Dou treimi este al Sarei i o treime al meu, rspunse Lova, ca i cum ar fi spus o lecie pe dinafar. Acum vreau s vorbesc cu Sanna, spuse Rebecka ridicndu se. Lova o lu de mn, conducnd o n camera alturat. Apartamentul de la etaj era compus din buctria mare cu un col de dormit i nc o camer. Aceasta fusese dormitorul copiilor. Bunica i bunicul dormiser n alcovul din buctrie. Sanna zcea pe o parte, ntr unul din paturi, cu picioarele strnse aa de tare, c genunchii i ajungeau aproape la brbie. Sttea cu faa ntoars spre perete i avea pe ea doar un maiou i o pereche de chiloi de bumbac cu floricele. Prul lung i blond, de nger, era risipit pe pern. Bun, Sanna, spuse Rebecka cu grij. Femeia din pat nu rspunse, Rebecka putea s

vad c respira. Lova lu un pled care sttea mpturit la picioarele patului i l ntinse peste mama ei. E n balon, opti ea. neleg, spuse Rebecka, simind c o cuprinde furia, mpinse tare cu degetul n spinarea Sannei. Vino, spuse, trgnd o dup ea pe Lova n buctrie. Tjapp le urm ndeaproape, dup ce constatase c stpna ei, care zcea nemicat i tcut n pat, nu era n primejdie. Ai mncat? ntreb Rebecka. Nu, rspunse Lova. Noi dou ne am cunoscut cnd tu erai mic, i spuse Rebecka Sarei. Eu nu sunt mic, strig Lova. Eu am patru ani. Acum, uitai ce o s facem, spuse Rebecka. Facem curat aici, n buctrie, eu pregtesc masa i dup aceea nclzim ap pe sob, s le splm pe Lova i pe Tjapp. Iar mie mi trebuie alt bluz, spuse Lova, uite! Desfcu ptura, artndu i bluza plin de spun. Iar ie i trebuie alt bluz, oft mhnit Rebecka, simindu se extrem de obosit. O or mai trziu, Lova i Sara mncau crenvurti

fierbini cu piure de cartofi. Lova avea pe ea nite jeani care aparinuser unei verioare de a Rebecki i o bluz de un rou splcit cu Asterix i Obelix pe piept. Tjapp sttea la picioarele fetelor i i atepta rbdtoare poria. Focul din sob trosnea i arunca scntei. Rebecka arunc o privire spre ceas. Era deja apte. Ea i Sanna trebuia s mearg la poliie. Se simea cuprins de agitaie. Sara i mirosi bluza surorii sale. Pute groaznic, spuse ea. Nu i adevrat, oft Rebecka. Hainele miros un pic ciudat pentru c au stat mpturite n lad atta timp. Dar ale ei miroseau i mai ru, aa c asta e. Dai i lui Tjapp crenvurtii care au rmas. Le ls pe fete n buctrie i se duse n camer, nchiznd ua. Sanna, spuse ea. Sanna nu se mic. Zcea n aceeai poziie, ntoars spre perete. Rebecka se apropie de pat i se opri acolo cu braele ncruciate. tiu c m auzi, spuse ea pe un ton dur. Nu sunt cea care eram, Sanna. Am devenit mult mai rea i mai nerbdtoare. Nu am de gnd s stau s te mngi pe pr i s te ntreb ce nu merge. Poi

s te ridici acum, imediat i s te mbraci. Altfel, iau fetele i le duc direct la Serviciul de asisten social i le spun celor de acolo c momentan nu le poi purta de grij. Apoi, iau primul avion i m ntorc la Stockholm. n continuare, niciun rspuns. Nicio micare. OK, spuse Rebecka dup un moment. Respir adnc, ca pentru a marca faptul c ateptase destul. Apoi se ntoarse i porni spre u. Prin urmare, asta e, i zise. Sun la poliie i le spun unde se afl. N au dect s o scoat ei din cas. Abia puse mna pe clan, cnd auzi cum Sanna se ridic pe marginea patului, n spatele ei. Rebecka, rosti ea. Rebecka ovi o fraciune de secund. Apoi se ntoarse, sprijinindu se de u. Braele i se ncruciar din nou pe piept. Avea expresia unei mame gata s spun: hai s rezolvm chestia asta odat pentru totdeauna. Iar Sanna era ca o feti, sugndu i buza, cu o privire rugtoare. Iart m, murmur cu un glas rguit. tiu c sunt cea mai rea mam din lume i o prieten i mai rea. M urti? Ai trei minute s i pui hainele pe tine, s vii

n buctrie i s mnnci ceva, i porunci Rebecka, ieind din ncpere. Sven Erik Stlnacke parcase maina n faa seciei de urgene. Anna Maria se sprijini de portier, n vreme ce el cuta prin buzunare dup cheie. Nu era uor s respiri adnc atunci cnd aerul era aa de ngheat, dar trebuia cumva s ncerce s se liniteasc. Stomacul i se ntrise ca un bulgre de zpad pe distana scurt de la secia de autopsie i pn la main. Sunt trei pastori la biserica Izvorul Puterii, spuse Sven Erik cutnd n cellalt buzunar. Ne au transmis c sunt de acord s fie interogai. Nu ne acord mai mult de o or. i nu au de gnd s se lase interogai separat, ci vor vorbi cu noi toi trei. Spun c vor s colaboreze, dar dar n au nicio intenie s colaboreze! complet Anna Maria. i ce naiba putem face? se ntreb Sven Erik. S i lum tare sau Nu, fiindc atunci toi membrii congregaiei se vor nchide ca o scoic uria. Dar de ce nu vor s vorbeasc cu noi separat? N am idee. Unul dintre ei a dat o explicaie. Gunnar Isaksson se numete. Dar n am priceput o

iot din ce a spus. Poate l ntrebi cnd ne ntlnim cu ei. La naiba, Anna Maria, trebuia s i fi luat pe sus din pat cu noaptea n cap! Nu, rspunse Anna Maria, scuturnd gnditoare din cap. N ai fi putut proceda aa. Aurora boreal i rspndea nc pe cer vlurile ei albe i verzi. E de necrezut, spuse ea, dndu i capul pe spate. Iarna asta a fost tot timpul auror boreal. Ai mai trit aa ceva? Nu, dar de fapt sunt furtunile din soare, rspunse Sven Erik. E frumos, dar curnd or s spun i despre asta c provoac apariia cancerului. i c ar trebui s mergem cu o umbrel vopsit n argintiu mpotriva radiaiilor. i ar sta bine, rse Anna Maria. Se aezar n main. Apropo de asta, continu Sven Erik, ce face Pohjanen? Nu tiu, nu mi a dat ocazia s l ntreb. Nu, sigur. N are dect s l ntrebe singur, gndi Anna Maria iritat. Sven Erik parc n faa bisericii i ncepur s urce dealul. Nmeii de la marginea drumului dispruser i peste tot n zpada din jurul bisericii

se vedeau urme de oameni i de cini. Toat zona fusese cercetat pentru a se gsi arma crimei. Sperau c cel care l ucisese pe Viktor Strandgrd aruncase arma n preajma bisericii sau poate o vrse n vreun troian. Dar nu gsiser nimic. Gndete te ce se ntmpl dac nu gsim nicio arm, spuse Sven Erik, ncetinindu i paii cnd observ c Anna Maria abia mai respira. Mai poate cineva s fie condamnat n ziua de azi pentru crim fr probe tehnice? Pi, Christer Petersson 10, n tribunalul de prim instan, gfi Anna Maria. Sven Erik scoase un rs spart. Da, e un exemplu reconfortant. Ai gsit o pe sora victimei? Nu, dar von Post ne a comunicat c a aranjat ca ea s vin la interogatoriu la ora opt n seara asta, o s vedem ce iese. Anna Maria Mella i Sven Erik Stlnacke au pit n biserica Izvorul Puterii la ora cinci i zece dup amiaza. Cei trei pastori stteau unul lng altul, cu feele ntoarse spre altar. n biseric se mai aflau nc trei persoane. O femeie ntre dou vrste trgea peste covoare un aspirator greoi care uiera i vjia. Annei Maria i se pru slab, n

pantalonii demodai i bluza de bumbac tricotat mov deschis care i venea aproape pn la genunchi. Din cnd n cnd femeia trebuia s opreasc aspiratorul i s se lase n patru labe, ca s culeag ceva prea mare pentru a putea s ncap n furtun. n biseric mai era nc o femeie ntre dou vrste, mult mai elegant, ntr o fust cochet, o bluz bine clcat i o jachet asortat. Aceasta trecea de a lungul irurilor de scaune punnd cte o foaie fotocopiat pe fiecare loc. Cea de a treia persoan era un brbat tnr. Rtcea fr un el precis prin ncpere i prea s vorbeasc singur. n mn inea o Biblie. Cnd i cnd se oprea n faa unui scaun, ntindea mna i prea s discute agitat cu acesta, cu buzele mute. Sau rmnea pe loc, cu Biblia nlat spre plafon, i turuia de data asta cu voce tare un ir de fraze ininteligibile. Cnd Anna Maria i Sven Erik trecur pe lng el, tnrul le adres o privire plin de ur. Covorul plin de snge se mai afla nc pe culoarul dintre scaune, dar cineva le mutase astfel nct puteai s treci fr s calci pe locul unde zcuse cadavrul. Aha, iat Sfnta Treime, spuse Sven Erik ntr o ncercare de a destinde atmosfera, atunci cnd cei trei pastori se ridicar cu gravitate pentru

a i saluta. Niciunul dintre ei nu zmbi. Dup ce se aezar la loc, Anna Maria i not n carnet numele lor i o scurt descriere, ca s i poat aminti cine era fiecare i ce spusese. Nici nu putea fi vorba de reportofon. Oricum, avea s fie dificil s i fac s vorbeasc. Thomas Sderberg, scrise ea, nfiare plcut, pr negru, ochelari la mod. Patruzeci i ceva de ani. Vesa Larsson, patruzeci i ceva de ani, singurul care nu are costum i cravat. Cma de flanel i vest de piele. Gunnar Isaksson. Gras, cu barb. n jur de cincizeci de ani. Cuget asupra felului de a da mna al celor trei. Thomas Sderberg i strnsese mna i i o pstrase o clip, n timp ce o privea calm. Era obinuit s inspire ncredere. Ea se ntreb cum ar reaciona acesta dac poliia s ar arta suspicioas cu privire la declaraia lui. Costumul su prea scump. Strngerea de mn a lui Vesa Larsson fusese moale. Nu era obinuit s dea mna. Cnd minile li se atinseser, el de fapt salutase deja, printr un mic semn din cap care precedase strngerea minii i privirea sa trecuse deja mai departe, la Sven Erik. Gunnar Isaksson aproape i zdrobise mna n strnsoare. Nu era acea for incontient pe care

o gseti uneori la brbai, i e team s nu par slab, gndi Anna Maria. nainte s ncepem, a vrea s tiu de ce dorii s fii ascultai toi trei odat, spuse Anna Maria n chip de introducere. E ngrozitor ce s a ntmplat, rspunse Vesa Larsson dup un moment de tcere, dar noi credem cu toat fora c membrii parohiei trebuie s rmn unii pentru ceea ce ne ateapt. i cu att mai mult noi, pastorii. Exist fore puternice care vor ncerca s semene discordie i noi ne gndim s oferim acelor fore ct mai puine puncte vulnerabile posibil. neleg, rosti Sven Erik pe un ton care arta clar c nu nelegea o boab din ce spunea pastorul. Anna Maria l privi cum mica gnditor din buze, cu mustaa cobornd i suind sub nas, ca o mtur. Vesa Larsson i pipi un nasture de la vest, aruncndu i o privire lui Thomas Sderberg. Acesta nu i rspunse, ci ddu doar din cap, ca i cum ar fi reflectat la ceea ce tocmai fusese spus. Aha, gndi Anna Maria, rspunsul lui Vesa a fost aprobat de pastorul Sderberg. Nu e greu s i dai seama cine i eful n acest grup. Cum e organizat parohia? ntreb

Anna Maria. Deasupra l avem pe Dumnezeu, rspunse Gunnar Isaksson cu glas puternic, artnd plin de credin cu degetul n aer. Apoi, congregaia are trei pastori, noi, i cinci frai mai vrstnici. Dac ar fi s o comparm cu o ntreprindere, am putea spune c Dumnezeu e proprietarul, noi trei directorii generali i fraii mai n vrst, consiliul de conducere. Credeam c vrei s ne ntrebai despre Viktor Strandgrd, l ntrerupse pastorul Thomas Sderberg. Ajungem i la asta, ajungem, l asigur Sven Erik aproape fredonnd. Tnrul cu Biblia se oprise lng un scaun i propovduia cu voce nalt, tind aerul cu minile, scaunului gol. Sven Erik l privi uluit. Pot s ntreb? spuse el, fcnd un gest cu degetul spre tnr. Se roag pentru slujba de disear, i explic Thomas Sderberg. Limbajul poate prea ciudat cnd nu eti obinuit cu el, dar nu este nicio pcleal, pot s v asigur. E important ca spaiul bisericii s fie pregtit pentru lumea spiritului, explic pastorul Gunnar Isaksson, mngindu i barba deas, ngrijit.

neleg, spuse din nou Sven Erik, cutnd neajutorat privirea colegei sale. Mustaa i se ridic aproape la nouzeci de grade. Aadar, povestii ne despre Viktor Strandgrd, spuse Anna Maria. Cum era ca persoan? Ce crezi dumneata, Vesa Larsson? Pastorul Vesa Larsson pru ndurerat. nghii cu greu, nainte s rspund. Era devotat. Foarte smerit. Iubit de ctre toi membrii congregaiei. Se lsa stpnit de Domnul n ntregime. Cu toat poziia, ca s spun aa, nalt pe care o avea, nu se ddea n lturi de la a fi de folos, chiar i atunci cnd era vorba de lucruri practice. Fcea curat n biseric, aa c puteai s l vezi cu crpa tergnd scaunele. Scria afiele de dinaintea adunrilor se ocupa de copii, interveni Gunnar Isaksson, da, noi avem un program prin rotaie, astfel ca prinii cu copii mici s poat asculta cuvintele Domnului, concentrndu se asupra lor. da, ca ieri, continu Vesa Larsson. Dup adunare nu s a dus la cafea cu ceilali, ci a rmas aici, s pun la loc toate scaunele. Acesta e dezavantajul cnd nu ai bnci n biseric, arat foarte dezordonat dac nu aranjezi scaunele la loc.

Trebuie s fie greu, zise Anna Maria, sunt foarte multe scaune. N a rmas nimeni s l ajute? Nu, a spus c vrea s fie singur, rspunse Vesa Larsson. Din pcate, nimeni nu ncuie ua cnd este n biseric, aa c vreun nebun trebuie s fi Se opri, cltinnd din cap. Se pare c Viktor Strandgrd era un tip blajin, spuse Anna Maria. Da, s ar putea spune i aa, zmbi trist Thomas Sderberg. tii dac avea dumani sau dac se certase cu cineva? ntreb Sven Erik. Nu, cu nimeni, rspunse Vesa Larsson. Prea ngrijorat de ceva? Nelinitit? continu Sven Erik. Nu, rspunse din nou Vesa Larsson. Ce nsrcinri avea n parohie? ntreb Sven Erik. Doar era angajat cu norm ntreag aici, nu? S lucreze pentru Domnul, rspunse cu emfaz Gunnar Isaksson, accentund pe Domnul. i lucrnd pentru Domnul, a adus i ceva bani pentru membrii parohiei, spuse Anna Maria pe un ton msurat. Unde au mers banii obinui din vnzarea crii lui? La cine vor merge acum, cnd el

e mort? Gunnar Isaksson i Vesa Larsson se ntoarser spre colegul lor Thomas Sderberg. Ce importan pot avea aceste informaii ntr o anchet criminal? ntreb Thomas Sderberg pe un ton prietenos. Ei bine, rspundei doar la ntrebare, rspunse Sven Erik blnd, dar cu o expresie care arta c nu accepta recalcitrana. Cu mult timp n urm Viktor Strandgrd a transferat congregaiei toate veniturile de pe urma crii. Dup moartea sa, toate ctigurile vor continua s le revin membrilor parohiei. Prin urmare, nicio schimbare. Cte exemplare din carte s au vndut? ntreb Anna Maria. Peste un milion, fiind incluse i traducerile, rspunse pastorul Thomas Sderberg sec, dar n continuare eu nu neleg Poate mai e i altceva ce ai vndut? ntreb Sven Erik. Afie sau ceva de genul sta? Aici este o congregaie religioas, nu clubul de fani ai lui Viktor Strandgrd, rspunse tios Thomas Sderberg. Nu vindem fotografii ale lui, dar, desigur, au existat i alte venituri, de exemplu din vnzarea de casete video.

Ce fel de casete video? Anna Maria i schimb poziia pe scaun. Avea nevoie s mearg la toalet. Predici nregistrate cu unul dintre noi trei sau cu Viktor Strandgrd, rspunse pastorul Thomas Sderberg, scondu i ochelarii i lund din buzunarul de la pantaloni o batist mic, alb. nregistrai pe video predicile? ntreb Anna Maria, schimbndu i din nou poziia. Da, rspunse Vesa Larsson, de vreme ce Thomas Sderberg prea prea ocupat cu tersul ochelarilor ca s rspund. Ai avut adunare ieri, spuse Anna Maria, i Viktor Strandgrd a fost prezent. A fost filmat predica? Da, rspunse pastorul Larsson. Vrem caseta, spuse Sven Erik cu hotrre n glas. i dac este vreo adunare n seara asta, vrem i aceast caset. Da, de fapt toate nregistrrile din ultima lun, nu? Ce spui, Anna Maria? E o idee bun, rspunse ea scurt. Ridicar ochii cnd zgomotul aspiratorului se opri. Femeia care fcea curat l scosese din priz i se dusese la doamna elegant; uoteau ntre ele, aruncnd priviri spre pastori. Brbatul cel tnr se aezase pe unul dintre scaune rsfoind Biblia.

Buzele continuau s i se mite. Doamna mbrcat elegant, vznd c discuia dintre pastori i poliie ncetase cteva clipe, se apropie de ei. M scuzai c v ntrerup, spuse ea pe un ton politicos i, vznd c nimeni nu o ntrerupe, continu, ntoars spre pastori: n legtur cu ntlnirea de disear, cum vom face cu Tcu, fcnd un gest cu mna dreapt spre locul nsngerat unde zcuse Viktor Strandgrd. Pentru c duumeaua nu este lcuit, nu cred c vor putea fi splate toate urmele Dar o soluie ar fi s rulm covorul i s punem ceva deasupra, pn va fi cumprat altul. E bine aa, rspunse pastorul Gunnar Isaksson. Nu, drag Ann Gull, interveni pastorul Thomas Sderberg, n vreme ce i arunca lui Gunnar Isaksson o privire scurt. M ocup eu de asta imediat. Las aa pn atunci. Interogatoriul se va ncheia curnd, nu i aa? Ultimele vorbe le erau adresate Annei Maria i lui Sven Erik. Cum ei nu rspundeau, Thomas Sderberg i adres femeii un zmbet, semn c discuia lor se terminase pentru moment. Aceasta dispru, ca o slujnic supus, ndreptndu se spre cealalt femeie. Curnd, se auzi din nou zgomotul

aspiratorului. Pastorii i poliitii rmaser tcui, privindu se unii pe alii. Tipic, gndi Anna Maria mnioas. Podea de lemn neprelucrat, covor gros esut de mn, scaune n loc de bnci. E ncnttor, dar, fir ar s fie, greu de ntreinut. Noroc c au multe femei asculttoare care fac gratis curenie pentru Domnul. Nu avem prea mult timp la dispoziie, spuse Thomas Sderberg. Din vocea sa dispruse orice urm de cldur. Avem un serviciu religios n seara asta i nelegei, desigur, c trebuie s facem o mulime de pregtiri, spuse el, vznd c nu primete rspuns de la poliiti. Pi, spuse Sven Erik gnditor, ca i cum ar fi avut tot timpul din lume. Dac Viktor Strandgrd nu avea dumani, atunci avea desigur prieteni. Cine i era cel mai apropiat? Dumnezeu, rspunse Gunnar Isaksson cu un zmbet triumftor. Familia lui, de bun seam, mama i tatl su, spuse Thomas Sderberg ignornd comentariul colegului. Tatl lui Viktor, Olof Strandgrd, este purttorul de cuvnt al KD11 i al consiliului

comunal. Congregaia noastr are un rol important n consiliul comunal, mai ales printre cretin democrai, care sunt cel mai mare partid de mijloc din Kiruna. Influena noastr n comun este din ce n ce mai mare i sperm s obinem majoritatea la viitoarele alegeri. Ne bazm, de asemenea, pe faptul c poliia nu va face nimic care s clatine ncrederea pe care ne am dobndit o printre alegtori. Apoi, o avem pe sora lui Viktor, Sanna Strandgrd, ai vorbit cu ea? Nu, nc nu, rspunse Sven Erik. Fii ateni cnd o vei face, este o persoan foarte fragil, spuse pastorul Sderberg. Apoi, m a numi pe mine nsumi, adug el. Erai confesorul lui? ntreb Sven Erik. Ei bine, rspunse Thomas Sderberg zmbind din nou, noi nu folosim aceast denumire. Mentor spiritual, mai curnd. tii dac Viktor Strandgrd se pregtea cumva s fac vreo dezvluire nainte de a muri? ntreb Anna Maria. Despre el nsui, poate? Sau despre membrii parohiei? Nu, rspunse Thomas Sderberg, dup un moment de tcere. Ce ar fi putut fi? Scuzai m, spuse Anna Maria ridicndu se. Trebuie s merg la toalet.

Prsi grupul i se duse la toaleta din spatele bisericii. Urin un pic, dar rmase aezat, odihnindu i privirea pe faiana alb de pe perei. Un gnd nu i ddea pace. n anii ct lucrase ca poliist nvase s observe semnalele de stres. Totul, de la transpiraii la ameeal. n general, oamenii devin nervoi cnd vorbesc cu poliia. Dar abia cnd ncearc s i ascund stresul devine interesant s i urmreti. i exist un simptom de stres pe care ai doar o singur ans ca s l descoperi. Care apare doar o singur dat. Acum, l percepuse. Exact dup ce ntrebase dac Viktor Strandgrd avea de gnd s dezvluie ceva nainte s moar. Unul dintre cei trei pastori, nu reuise s i dea seama care, trsese adnc aer n piept. O singur dat. O singur respiraie. Fir ar a naibii de treab, i spuse cu glas tare i fu uimit ct de plcut era s njure n biseric. Putea s nu nsemne nimic. Cineva respirase adnc. E clar c ei nu se ocupau numai cu treburi cinstite. Ce conducere a vreunei organizaii mai mari o face? Nici mcar poliia. i, cu siguran, nu cei cu care stteau de vorb acum. Dar asta nu i face criminali, continu Anna Maria discuia cu sine nsi, n vreme ce

trgea apa. Dar mai era ceva ciudat. De ce, de exemplu, Vesa Larsson rspunsese c nu era nimic care s l ngrijoreze pe Viktor Strandgrd, de vreme ce Thomas Sderberg era mentorul spiritual al lui Viktor i, prin urmare, acesta ar fi trebuit s l cunoasc mai bine? Dup ce Sven Erik i Anna Maria prsir biserica i se ndreptau spre parcare, femeia care dduse cu aspiratorul veni fugind dup ei. n picioare avea doar osete i saboi i pe jumtate alerga, pe jumtate aluneca pe povrni, n urma lor. Am auzit c ai ntrebat dac avea vreun duman, spuse ea cu respiraia tiat. Da? zise ntrebtor Sven Erik. Avea, rspunse ea, prinznd ca ntr o menghin braul lui Sven Erik. Iar acum, cnd e mort, dumanul e i mai puternic. i eu m simt urmrit. i ddu drumul lui Sven Erik i i strnse tare braele n jurul corpului, ntr o ncercare deart de a ine departe frigul muctor. Nu i pusese pe ea nicio hain. ndoi un pic genunchii, ca s i menin echilibrul pe pant. Urmrit? ntreb Anna Maria.

De demoni, spuse femeia. Vor s m fac s ncep din nou s fumez. Am fost bntuit de demonul tutunului, dar Viktor i a pus minile pe capul meu i m a eliberat. Anna Maria o privi descurajat. Nu mai suporta i ali nebuni. Vom ine cont de asta, spuse scurt, pornind din nou spre main. Sven Erik rmase pe loc, scond un carnet din buzunar. El l a ucis pe Viktor, spuse femeia. Cine? ntreb Sven Erik. Principele demonilor, opti ea. Satan. ncearc s i croiasc drum aici. Sven Erik vr napoi carnetul i prinse minile ngheate ale femeii ntr ale lui. Mulumesc, spuse el. Acum ar fi bine s te duci napoi, s nu nghei. Voiam doar s v spun, strig femeia dup ei. nuntru, n biseric, pastorii discutau aprins. Nu putem s facem asta, striga Gunnar Isaksson revoltat, urmndu l ndeaproape pe Thomas Sderberg, n vreme ce acesta nconjura pata de snge de pe podea i aranja scaunele, aa nct urma ntunecat a morii lui Viktor Strandgrd

prea s se afle n mijlocul unei arene de circ. Ba da, putem, spuse Thomas Sderberg linitit i, ntorcndu se spre femeia mbrcat elegant, continu: ia covorul de pe culoar. Las pata de snge aa cum e. Cumpr trei trandafiri i pune i pe podea. Spaiul bisericii va fi aranjat altfel. Eu voi sta lng locul unde a murit i voi ine predica. Scaunele vor fi puse de jur mprejur. Vei fi nconjurat de enoriai, ip Gunnar Isaksson. Vrei ca oamenii s stea i s i priveasc spinarea? Thomas Sderberg se ndrept spre brbatul scund i gras, punndu i minile pe umeri. Rahat mic ce eti, gndi el. Nu ai destul talent oratoric ca s vorbeti pe o aren. Pe o scen. ntr o pia. Trebuie s i ai pe toi n fa i un pupitru de predic, s te ii de el. Dar n am s las incapacitatea ta s mi stea n drum. Amintete i ce am spus, frate, i zise Thomas Sderberg lui Gunnar Isaksson. Acum trebuie s fim unii. i promit c va fi bine. Oamenilor le va fi ngduit s plng, s l strige pe Dumnezeu, i noi Dumnezeule vom triumfa n seara asta. Spune i nevestei tale s ia cu ea o floare, s o depun pe locul unde a zcut trupul lui. Va fi o atmosfer extraordinar, i zise Thomas

Sderberg. i reaminti s le mai spun i altora s ia flori, s le pun pe podea. Va semna cu locul unde a fost ucis Olof Palme. Pastorul Vesa Larsson sttea aplecat n fa, pe acelai scaun pe care ezuse n timpul discuiei cu poliia. Nu lua parte la disputa aprins, ci sttea cu faa ngropat n palme. Poate c plngea, dar era greu de vzut. *** Rebecka i Sanna se aflau n main, n drum spre ora. Pini cu crengile grele de zpad treceau repede pe lng ele prin faa lor, n lumina farurilor. Tcerea apstoare era ca o ncpere tot mai strmt. Pereii i tavanul se micau n sus i n jos. Cu fiecare minut care trecea, aerul era tot mai greu de respirat. Rebecka era la volan. Ochii i se micau ntre vitezometru i drum. Era un ger tios, aa c roile nu alunecau, dei drumul era acoperit de zpad bttorit. Sanna edea cu obrazul sprijinit de geamul rece i i rsucea pe deget o uvi de pr. Spune ceva, o rug ea dup o vreme pe Rebecka.

Nu sunt obinuit s conduc pe drumuri de ar, zise Rebecka, mi e greu s vorbesc i s conduc n acelai timp. i ddu seama ct de evident era minciuna, ca reciful sub ap. Dar nu conta. Poate c asta i voia Sanna. Privi ceasul. Opt fr un sfert. Nu ncepe s te ceri acum, se mustr ea. Ai luat o pe Sanna cu tine n barc. Acum trebuie s o scoi la mal. Crezi c fetele se descurc singure? ntreb ea. Trebuie s se descurce, rspunse Sanna, ndreptndu se n scaun. i ne ntoarcem repede, nu i aa? Nu ndrznesc s sun pe cineva i s i cer ajutorul, cu ct tiu mai puini unde m aflu, cu att e mai bine. De ce? Mi e fric de ziariti. tiu cum poate fi. i pe urm, mama i tata dar hai s vorbim despre altceva. Vrei s vorbeti despre Viktor? Despre ce s a ntmplat? Nu. Oricum, o s povestesc curnd la secie. S vorbim despre tine, aa m mai linitesc. Cum o duci? Chiar au trecut apte ani de cnd ne am vzut?

Mm, fcu Rebecka. Dar am mai vorbit de cteva ori la telefon. Cnd te gndeti c nc mai avei casa de la Kurravaara! Da, unchiul Affe i Inga Lill sunt de prere c nu le d mna s cumpere partea mea. Cred c sunt furioi pentru c doar ei se ocup de cas. Dar, pe de alt parte, sunt tot numai ei care se bucur de ea. Eu a vrea s vnd. Lor sau altcuiva, mi e egal. Se gndi dac ceea ce tocmai spusese era adevrat. Nu avea nicio bucurie de pe urma csuei bunicii sau a cabanei din Jiekajrvi? Doar din cauz c nu era niciodat acolo? Numai gndul la caban, c exista un loc care era al ei, departe de orice localitate, undeva, n pustietate, dincolo de pduri i mlatini, nu era destul bucurie n asta? Ai devenit aa de cum s spun, ncnttoare, spuse Sanna. i sigur pe tine, ntr un fel. Desigur, am crezut totdeauna c eti frumoas. Dar acum ari ca dintr un serial de la televizor. i prul e foarte frumos. Al meu doar crete, pn mi l tai singur. Sanna i trecu vanitoas degetele prin buclele dese, blonde. Te cunosc, Sanna, i spuse Rebecka enervat.

tiu c tu eti cea mai frumoas n ar. i asta fr s dai bani grei pe tuns ori pe haine. Nu poi vorbi un pic? scnci Sanna. M simt aa de ru, dar i am spus c mi pare ru i sunt complet paralizat de fric. Pipie mi minile, sunt ngheate. i scoase una din mnuile din blan de oaie, ntinznd mna spre Rebecka. Nu e zdravn, gndi Rebecka furioas, inndu i minile strns pe volan. Fir ar s fie, e complet nebun. Pipie mi minile, Rebecka, uite cum tremur. Sunt ngheate. Te iubesc aa de mult, Rebecka. Dac ai fi fost brbat, m a fi ndrgostit de tine, tii asta? Ce cel drgu ai! zise Rebecka, strduindu se s i pstreze glasul linitit. Sanna i trase mna napoi. Da, zise ea. Tjapp. Copilele o iubesc. Am primit o de la un lapon pe care l cunoatem. Tatl lui nu avea grij de ea. n orice caz, nu cnd bea. i asta fcea tot timpul. Dar n a reuit s o strice. E un cine vesel i sensibil. i o iubete cu adevrat pe Sara, poi s i dai seama? i pune tot timpul capul pe genunchii ei. E nostim, pentru c fetele au avut atta ghinion n ultimul an, cu toate animalele din

cas. Da? Nu tiu dac s i spun ghinion, ns uneori sunt aa de lipsite de responsabilitate. Habar n am ce e. Primvara trecut, a fugit iepurele nostru, pentru c Sara a uitat s nchid cuca aa cum trebuie. i a refuzat categoric s i recunoasc vina. i pe urm, ne am luat pisic. n toamn, a disprut i ea. Dei de data asta n a fost din vina Sarei. Aa e cu pisicile care stau pe afar. Poate a clcat o vreo main sau s a ntmplat altceva. Am avut i hamsteri, dar i ei au disprut. Nici nu ndrznesc s m gndesc unde au fugit. Sigur sunt undeva n perei i sub duumea i rod casa, ncet, dar sigur. Oricum, Sara i Lova Uneori m scot din mini. Ca adineauri, cnd Lova s a mnjit din cap pn n picioare cu spun i detergent, i pe ea, i cinele. Iar Sara st i se uit, fr s fac nimic. Uneori nu mai suport. Lova tot timpul face cte ceva, murdrete totul. Nu, mai bine vorbim despre ceva mai amuzant. Privete aurora boreal, e fantastic, spuse Rebecka, aplecndu se peste volan ca s vad cerul. Da, a fost nemaipomenit iarna asta. Sunt furtuni solare, din cauza asta e aa. Nu i e dor s

te ntorci? Nu, poate of, nu tiu! Rebecka rse scurt. n deprtare se vedea Biserica de Cristal. Prea s pluteasc aidoma unei nave spaiale deasupra luminilor aflate sub ea. Curnd, casele ncepuser s se ndeseasc. Drumul de ar se transform n strad. Rebecka stinse faza lung. Te simi bine acolo? ntreb Sanna. Cea mai mare parte a timpului lucrez, rspunse Rebecka. i oamenii? Nu tiu. Nu m simt n largul meu cu ei, dac asta ntrebi. M simt tot timpul ca i cum a veni dintr o lume mai simpl. Dar nvei s priveti n direcia potrivit cnd ridici paharul ca s ii un toast, s scrii la timp o scrisoare de mulumire c ai fost invitat undeva, ns nu poi ascunde cine eti de fapt. Aa c ai tot timpul senzaia un pic din afar. i ai o aversiune fa de oamenii din lumea bun, fa de cei cu bani. Pe urm, nu tii cu adevrat ce cred ei despre tine. Sunt al naibii de amabili cu toii, fie c le place o persoan, fie c nu. Aici, acas, tii cel puin ce relaii ai cu ceilali. tii? ntreb Sanna. Rmaser tcute, fiecare cu gndurile sale. Trecur de cimitir i se apropiau de staia de

benzin. S cumprm ceva de but? ntreb Rebecka. Sanna ddu din cap i Rebecka ntoarse spre magazinul de lng benzinrie. Rmaser n main, fr s spun nimic. Nici una dintre ele nu fcu vreo micare s coboare; nu se priveau. N ar fi trebuit niciodat s te mui, spuse Sanna trist. tii de ce am plecat, rspunse Rebecka, ntorcnd capul, pentru ca Sanna s nu i poat vedea faa. Cred c ai fost singura dragoste a lui Viktor, tii asta? izbucni Sanna. Cred c el nu te a uitat niciodat. Dac ai fi rmas Rebecka se rsuci. Furia o ardea pe dinuntru ca flacra unei tore. Tremura i cuvintele care i ieir pe buze erau rupte i blbite. Dar ieeau. Nu le putea opri. Oprete te! strig ea. Taci dracului o secund, s punem asta la punct! O femeie cu un labrador prea gras n les se opri cnd auzi strigtele Rebecki, privind curioas n main. Habar n am despre ce vorbeti, continu Rebecka pe acelai ton ridicat. Viktor nu m a iubit niciodat, nici mcar nu a fost ndrgostit de mine.

Nu vreau s mai aud un cuvnt despre asta. N am de gnd s iau asupra mea cine tie ce vinovie pentru c n am fost mpreun. i nu vreau n niciun caz s m simt vinovat pentru c a fost ucis. Pe toi dracii, nu eti zdravn la cap dac vii cu chestii de astea. N ai dect s trieti n universul tu paralel, dar pe mine s m lai afar. Tcu i lovi cu amndou minile n geamul lateral. Apoi se lovi n cap. Femeia cu cinele fcu speriat un pas napoi i dispru. Doamne sfinte, trebuie s m linitesc, gndi Rebecka. Nu pot conduce aa. O s ies de pe drum. Nu am vrut s spun asta, scnci Sanna, nu te am nvinovit niciodat de nimic. Dac e vina cuiva, e a mea. Cum aa? Pentru c Viktor a fost ucis? Ceva n adncul Rebecki se opri, ascultnd atent. Pentru tot, murmur Sanna. Pentru c ai fost obligat s pleci. Pentru tot! Termin! uier Rebecka, cuprins de un nou acces de furie, care i alung tremuratul din trup; i simi picioarele din fier i din ghea. N am de gnd s stau aici i s te consolez, asigurndu te c n a fost vina ta. Am fcut o deja de sute de ori. Sunt un adult. Am fcut ce am fcut i am suportat

consecinele. Da, rspunse Sanna asculttoare. Rebecka porni maina i iei brusc pe Malmvgen. Sanna i duse minile la gur cnd un ofer care venea din fa le claxona furios. De pe Hjalmar Lundbohmsvgen se vedea cldirea concernului LKAB12, care lumina deasupra intrrii n min. Rebecka observ uimit c nu i se mai prea aa de impozant. Cnd locuia n ora, cldirea cu birourile firmei i se pruse ntotdeauna uria. Trecur pe lng faada auster de crmid a primriei, cu neobinuitul turn cu ceas, care se nla spre cer ca un schelet de oel negru. E adevrat ce spun, i zise Rebecka. El n a fost niciodat ndrgostit de mine. Dar pot nelege de ce cred toi aa. Aa i am lsat s cread, Viktor i cu mine. Aa a fost chiar din prima var. De la cursurile de var cu Thomas Sderberg, la biserica din Gllivare. Unsprezece tineri vor ncepe pn la urm coala de var. Timp de trei sptmni, vor munci, vor locui i vor studia Biblia mpreun. Pastorul Thomas Sderberg i Maja, soia lui, sunt conductorii grupului. Maja e nsrcinat. Are prul lung, lucios i, dei nu se machiaz, e dulce i

totdeauna vesel. Doar uneori Rebecka o vede cum se trage deoparte, masndu i cu pumnii spinarea ndurerat. Uneori, Thomas o strnge n brae i i spune: Ne descurcm i fr tine. Du te i odihnete te puin. Atunci ea l privete cu uurare i recunotin. E o treab grea s fii nevasta nepltit a pastorului. Magdalena, sora Majei, e i ea acolo i d o mn de ajutor. Are micri iui, ca un oricel vesel. i cnt la chitar i i nva imnuri de laud. Viktor i Sanna Strandgrd sunt printre cei unsprezece. i observi imediat. Seamn foarte mult. Amndoi au prul blond, lung. Al Sannei este buclat. Nasul ei crn i ochii mari o fac s semene cu o ppu. Va arta tot ca un copil i cnd va avea optzeci de ani, gndete Rebecka silindu se s nu se holbeze la ea. Sanna e singura dintre tineri care este cretin declarat. Are doar aptesprezece ani i un copil mic cu ea. E Sara, care are trei ani. Eu i Iisus avem o relaie de dragoste pasional, spune Sanna cu un zmbet piezi. Sanna i Thomas Sderberg au credine diferite. Thomas aduce argumente pentru credina sa.

Cuvntul credin, spune el, este egal cu a avea ncredere, a fi convins. Dac eu spun cred n tine, Rebecka, asta nseamn c sunt cu adevrat convins c tu mi vei mplini ateptrile pe care le am de la tine. Nu tiu, protesteaz Sanna. Mie mi se pare c a crede nseamn exact asta, a crede. A nu ti. A te ndoi uneori. i totui, a continua relaia cu Dumnezeu. A asculta oapta lui n pdure. Viktor se apleac i i ciufulete prul. Sunt oapte i freamte n capul tu, Sanna, spune el rznd. El nu crede. Dar i place s discute. Deseori i poart prul lung, blond, prins ntr un nod pe cretet. Culoarea pielii lui este att de palid, c aproape bate n albastru. Celelalte fete l privesc, ns el le ine la distan. Joac un joc cu Rebecka. Rebecka nu e proast. nelege curnd c privirile lui nu nseamn nimic i c nu i este permis s napoieze mngierile grbite pe pr sau pe mn. nva s rmn linitit i s se prefac doar c este obiectul dorinei lui nemplinite. Din acest joc, nu iese n pagub. Admiraia lui Viktor i d un statut mai nalt printre celelalte fete din grup. Le a scos din joc, i asta i aduce respect din partea lor.

n timpul edinelor de studiu al Bibliei, prerile lui Thomas i ale participanilor sunt diferite la nceput. Tinerii nu pot nelege. De ce homosexualitatea este un pcat? Cum poate fi doar religia cretin cea adevrat? Ce se ntmpl, de exemplu, cu toi musulmanii, vor merge ei n iad? De ce nu trebuie s faci sex nainte de cstorie? Thomas ascult i explic. Omul trebuie s aleag, explic el. Ori crezi n ntregime n Biblie, ori alegi doar anumite pri n care s crezi, dar ce fel de credin mai este asta? E splcit i tirb. n nopile luminoase de var stau pe debarcaderul de lng lac i pocnesc narii care le aterizeaz pe brae i pe picioare. Discut i reflecteaz. Sanna se simte n siguran cu Dumnezeul ei. Rebecka se simte ca i cum s ar afla ntr un ru cu ape repezi. E pentru c tu ai chemarea, spune Sanna. El vrea s te aib. Dac nu spui da acum, s ar putea s te pierzi pe vecie. Nu poi lsa rspunsul pentru viitor, pentru c s ar putea s nu mai simi niciodat dorina. Cnd cele trei sptmni se termin, toi participanii n afar de doi s au oferit Domnului. Printre cei nou convertii se afl Viktor i Rebecka.

Care e povestea cu Viktor? o ntreab Thomas pe Rebecka, spre sfritul colii de var. Ce e ntre voi? El i Rebecka merg pe jos pn la IKA Renen, ca s cumpere lapte. Rebecka trage n plmni mirosul plcut de asfalt prfuit i cald. E bucuroas, pentru c Thomas a dorit ca ea s i in tovrie. De obicei, trebuie s l mpart cu toi ceilali. Nu tiu, rspunde Rebecka ovind, n vreme ce se hotrte s nu i spun adevrul. Poate e interesat de mine, ns pentru moment nu am loc pentru altcineva n viaa mea, n afar de Dumnezeu. Pentru o vreme, vreau s mizez sut la sut pe El. Rupe o creang subire dintr un mesteacn pe lng care trec. Frunzele fragede, verzi au miros de var. i vr o frunz n gur i ncepe s o mestece. Thomas rupe i el o frunz i i o vr n gur. Zmbete. Eti o fat neleapt, Rebecka. Dumnezeu are planuri mari pentru tine, o tiu bine. Te simi minunat atunci cnd tocmai te ai ndrgostit de Domnul. E bine c vrei s te dedici Lui cu totul. Auzi glasul Sannei, mai nti de undeva de

departe, apoi de aproape. Mna Sannei era pe braul ei. Privete! scnci Sanna. O, nu se poate! Ajunseser n faa seciei de poliie. Rebecka parcase maina. Mai nti, nu i ddu seama ce i arta Sanna. Apoi, a vzut reportera care venea n goan spre maina lor, cu microfonul n mna dreapt. n spatele reporterei sttea un brbat. El ridicase camera de filmat spre ele, ca pe o arm. *** n Biserica de Cristal, Karin, soia pastorului Gunnar Isaksson, sttea cu ochii pe jumtate nchii, prefcndu se c se roag. Mai era o or pn la ntlnirea de sear. Sus, pe scen se nclzea corul. Treizeci de tineri, brbai i femei. Pantaloni negri. Maiouri mov deschis, pe piept cu o explozie de auriu i portocaliu i textul Bucurie. nainte fusese aproape dureros de ndrgostit de acest spaiu al bisericii. Acustica era divin. Ca acum. Note lungi, care se roteau spre tavan i apoi curgeau n jos, spre adncul unde doar vocile bailor puteau ajunge. Lumina cald. Noaptea polar de dincolo de ferestrele uriae. Un glob auriu de putere dumnezeiasc, nconjurat de frig i de

ntuneric. Cei care cntau la chitare electrice i la violoncel i acordau instrumentele. Se auzi un pocnet surd cnd tehnicianul de lumini aprinse reflectoarele dinspre scen. Bieii care se ocupau cu sonorizarea se chinuiau cu un microfon care nu voia s funcioneze. Vorbeau n el fr s se aud ceva, apoi brusc aparatul scoase un iuit puternic. O mncau braele. nc de diminea observase petele umflate i roii. Se ntreba dac n o fi psoriazis. Numai de n ar da Gunnar cu ochii de ele. Nu voia s nceap s se roage pentru ea, s o ajute Dumnezeu. Fcuser schimbri n interiorul bisericii. Scaunele fuseser aezate n jurul locului unde zcuse Viktor. Era exact ca la circ. i privi brbatul, care edea pe un scaun, n primul rnd. Grumazul gros i se revrsa peste gulerul cmii albe. Lng el sttea n picioare Thomas Sderberg, care ncerca s se concentreze naintea predicii. Ea vzu cum Gunnar se fora s priveasc jos, n Biblie, ferm hotrt s nu l deranjeze pe brbatul cellalt, pentru ca, dup o clip, s uite de asta i s nceap s plvrgeasc, i ridic n fa mna dreapt, desennd n aer cu micri largi. Dup srbtoarea Crciunului, se hotrse s

slbeasc. Seara, srise peste cin. Ea ezuse la masa din buctrie, nvrtind macaroanele n jurul furculiei, n vreme ce el mncase trei pere, stnd n picioare lng chiuvet. Spinarea lui lat, aplecat peste chiuvet. Horpitul i clefitul. Felul cum sorbea sucul fructului, care picura jos, n chiuvet. Mna stng, care inea cravata lipit de burt. Se uit la ceas. Peste un sfert de or, el avea s prseasc locul de lng Thomas Sderberg, avea s se strecoare pn la main ca s mearg n ora, s mnnce pe furi un hamburger. Apoi o s vin napoi cu gura plin de gum de mestecat. N ai dect s mini pentru cui i pas, ar fi vrut ea s strige. Mie nu mi pas. La nceput, fusese cu totul alt om. Avea o slujb temporar de paznic la coala Berga, unde ea lucra ca profesoar. O admira foarte mult pentru faptul c avea studii universitare. i fcea o curte zgomotoas i evident. nsrcinri inventate la cancelarie, cnd ea avea o or liber. Glume, rs i o provizie nesecat de bancuri proaste. i sub toate acestea, o nesiguran care o nduioa. Comentariile amuzante ale colegilor. Cum btea ncntat din palme cnd ea se tundea sau i cumpra vreo bluz nou. l privea stnd cu copiii

n curtea colii. Ei l iubeau. Un paznic drgu. Aa c n o deranja c nu citea cri. Abia pe urm, cnd ajunsese n umbra lui Thomas Sderberg i a lui Vesa Larsson, se trezise nevoia lui de autoafirmare. Dar atunci era altfel. ncepuse s l nsoeasc la Biserica Baptist. Era o parohie ameninat cu pieirea, pe vremea aceea. Nu, exprimarea corect ar fi c era condamnat la pieire. Cei care veneau la slujb preau s fi intrat doar s se odihneasc un moment, n drum spre mormnt. Signe Persson, cu prul subire, aproape transparent, ondulat cu grij. easta care lucea printre fire, acoperit de pete maronii. Arvid Kall, odinioar muncitor la compania minier LKAB. Acum, pe jumtate adormit pe un scaun n irul de bnci, cu degetele mari zcndu i neputincioase pe genunchi. Firete c nu avuseser bani s plteasc un pastor; abia dac se descurcau cu nclzirea. Gunnar Isaksson se ngrijea de congregaie ca de o ntreprindere individual. Repara i ntreinea ceea ce i puteau permite. Ct despre celelalte, ofta neputincios. De exemplu, igrasia din vestiar. Peretele care se bomba ca o burt umflat. Tapetul care se dezlipea tot timpul. Ideea era ca membrii congregaiei s predice pe rnd, la slujba din

fiecare duminic. Cum nimeni nu se oferea, sarcina respectiv i revenea lui Gunnar Isaksson. n predicile lui nu exista un fir cluzitor. Rtcea la ntmplare prin inutul Bisericii Libere, aa cum l cunotea din tineree. i totui, traseul era ntotdeauna destul de asemntor, cu opririle obligatorii n locurile bine cunoscute, cum ar fi botezul Spiritului Sfnt, privii, eu fac totul s par nou i se revars direct din izvor. Cltoria se sfrea de fiecare dat i fr excepie cu o adresare nflcrat ctre sufletele umile de acolo, care erau de mult izbvite. O consolare era faptul c lucrurile nu stteau cu mult mai bine n celelalte congregaii din ora. Templul Domnului din Kiruna: o colib gata s se prbueasc, n care aerul cu iz de mucegai dinuntru era neclintit. Gunnar se ridic, pornind spre ieire. i ncetini respectuos paii cnd trecu pe lng locul unde zcuse trupul lui Viktor Strandgrd. Acolo se afla deja un morman de flori i de cri de vizit. i adres lui Karin un zmbet scurt, fcndu i cu ochiul ca i cum ar fi vrut s spun c se ducea doar pn la toalet sau s schimbe cteva cuvinte cu cineva, n vestiar. Nu era prost. Deloc. nsui faptul c reuise s

ajung pn aici o dovedea. n vrful acestei congregaii, mpreun cu Thomas Sderberg i Vesa Larsson. Fr pregtire de pastor. Fr talent de pescuitor de suflete. Doar asta i cerea o anume nzestrare. Ea i aducea aminte cum i povestise Gunnar c Biserica Misionar avea un nou pastor. O pereche tnr. Cteva sptmni mai trziu, Thomas Sderberg venise la una dintre ntrunirile Bisericii Baptiste. edea n rndul al doilea i ddea din cap aprobator la predica lui Gunnar. Un zmbet de ncurajare. O meditaie plin de seriozitate. Maja, soia lui, era ca un elev silitor, lng el. Pe urm, rmaser la cafea. Afar, ntunericul cenuiu de iarn. Norii grei de zpad. Ziua care se pregtea deja s se fac nevzut, nainte de a se lumina de a binelea. Maja vorbea tare i rar n urechea lui Arvid Kall. i ceruse lui Edit Svonni reeta prjiturii. Thomas Sderberg i Gunnar discutau aprins cu doi dintre fraii din consiliu. Schimb de aprobri serioase i hohote zgomotoase de rs, ca un dans bine coordonat. Un spirit de fraternitate. i ntrebarea obligatorie ctre cei venii din sud: cum v simii aici? Cu ntunericul i frigul?

Rspunseser la unison: se simeau grozav. Nu duceau dorul ploii i al noroaielor. Crciunul urmtor l vor petrece cu toat familia la Kiruna. Numai att. C nu se simeau exilai ntr un loc ndeprtat, dincolo de graniele suportabilului. Nu se plngeau deloc de vntul muctor sau de ntunericul care i se strecoar n suflet. Rspunsurile fceau chipurile membrilor parohiei s se mblnzeasc. Dup plecarea lor, Gunnar i spusese: Plcui oameni. Are multe idei, biatul sta. A fost ultima oar cnd l a numit pe Thomas Sderberg, cu zece ani mai tnr dect el, biatul sta. Dou sptmni mai trziu, Karin l a ntlnit pe Thomas Sderberg n ora. Ea mpingea cruciorul prin vifor. Andreas avea dou luni i jumtate i dormea doar n crucior. l mpingea n sus i n jos pe strzile din Kiruna. Anna, care avea doi ani, sttea n sanie, mbufnat. Karin avea minile i picioarele ngheate. Se simea groaznic. Oboseala cretea n ea ca un aluat cenuiu, n orice clip ar fi putut s cedeze nervos. l ura pe Gunnar. Cu Anna i pierdea rbdarea mereu. Nu voia dect s plng tot timpul.

Thomas a ajuns o din urm. i a pus mna stng pe umrul ei stng. Pentru o secund, exact n momentul n care a ajuns n dreptul ei, a fost ca i cum ar fi inut o de dup umeri. O jumtate de mbriare, care a durat cu o fraciune de secund mai mult. Cnd Karin a ntors capul, el i a surs larg. A salutat o ca i cum ar fi fost buni prieteni. I s a adresat i Annei, care se lipise strns de picioarele ei i refuza s rspund. L a privit pe Andreas care dormea ca un nger al Domnului, n culcuul lui. ncerc s o conving pe Maja s avem copii, i a mrturisit el, dar Nu i a terminat fraza. A respirat adnc, lsnd zmbetul s i piar pe buze. Dup o clip, i a regsit buna dispoziie. De fapt, o neleg, a spus. Voi suntei cele care poart greul. Cnd va fi s se ntmple, se va ntmpla. Andreas s a micat n crucior. Era vremea s mearg acas i s i dea s sug. Ar fi vrut s l invite pe Thomas la mas, dar nu ndrznea s l ntrebe. El a urmat o o bucat de drum. i venea aa de uor s vorbeasc. Subiecte noi de conversaie apreau unul dup altul ca de la sine i se legau de cele vechi, ca verigile ntr un lan. n

cele din urm, s au oprit la intersecia unde urmau s se despart. A vrea s fac mai multe pentru Dumnezeu, a spus ea. Dar copiii M golesc de toat energia pe care o am i un pic n plus. Zpada zbura n jurul lor ca un roi de sgei ascuite. l fcea s clipeasc. Un arhanghel cu bucle ntunecate, n pufoaica albastr fcut dintr un material sintetic fonitor care prea ieftin. Jeanii vri n cizmele nalte. Cciulit tricotat cu modele Inka. Se ntreb dac Maja era cea att de ndemnatic. Maja care nu voia s aib copii. Dar, Karin, i a spus el, nu nelegi c faci exact ce voiete Domnul? ngrijete te de copii. Acum este lucrul cel mai important. El are planuri cu tine, dar deocamdat trebuie s fii lng Anna i Andreas. O jumtate de an mai trziu, Thomas inea primele cursuri de religie la coala de var. Civa tineri nou convertii l urmau asculttori ca un crd de rute. l considerau printele lor spiritual. Unul dintre ei era Viktor Strandgrd. Ea, Gunnar, Vesa Larsson i Astrid, soia lui, au fost invitai s se bucure alturi de el cnd a avut loc botezul n noua credin. Gunnar i a nghiit amrciunea i s a dus. Dei

era invidios, nelegea c trebuie s mearg cu echipa victorioas. n acelai timp, a intrat ntr o etern concuren. Voina de a ncerca s strluceasc i el. Privirea lui a cptat ceva viclean. Nici ea nu era nevinovat. Nu i spusese soului su de o mie de ori: Nu l lsa pe Thomas s treac peste tine. Nu trebuie s i se permit s hotrasc totul singur? i nchipuia c i sprijin brbatul. Dar adevrul nu era oare c i ar fi dorit ca acesta s fie cu totul altul? Thomas Sderberg se ridic, ducndu se spre cor. Purta un costum negru. n mod obinuit, avea cravate n culori vii, aproape ndrznee. n seara asta, avea una gri, discret. Un semn de exclamare ntors, la gulerul cmii. i purta bogia la fel de indiferent cum odinioar i purtase nu srcia, gndi ea. Mai curnd, lipsa de bani. Dou persoane pe un salariu de pastor. Dar asta nu prea niciodat s i afecteze. Nici atunci cnd au avut copii. Apoi, totul s a schimbat. Acum sttea aici, n costumul elegant de ln i vorbea cu cei din cor. Le spunea c era teribil ce se ntmplase. Una

dintre fete ncepu s plng cu sughiuri. Cei aflai lng ea i nconjurar umerii cu braele. E n ordine s plngi, spuse Thomas Sderberg. Omul trebuie s plng. Dar i aici el respir adnc, rostind fiecare cuvnt rspicat, cu o scurt pauz ntre ele nu e bine s pierzi. Nu e bine s dai napoi. Nu e bine s capitulezi. Ea nu mai avu puterea s asculte. tia continuarea. Bun, Karin. Unde e Gunnar? Maja, soia lui Thomas Sderberg, se aez alturi de ea. Pr lung, de un blond cenuiu. Puin machiaj, discret. Fr, ruj. Nimic pe pleoape. Doar un pic de rimel i roz n obraji. Nu pentru c Thomas Sderberg ar fi avut ceva mpotriva femeilor care se fardeaz, dar Karin i ddea seama c el prefera ca soia lui s n o fac. n urm cu civa ani, Maja voise s i taie prul, dar Thomas se mpotrivise. A fost adineauri aici. O s se ntoarc repede. Maja aprob din cap. i unde sunt Vesa i Astrid? ntreb ea. Prezena obligatorie n seara asta. Karin nl din sprncene i i cltin capul n loc de rspuns. Este extrem de important ca toi s fie mpreun acum, spuse Maja pe un ton calm.

Karin privi trandafirul rou de pe genunchii ei. O s l pui printre celelalte? Maja ddu din cap aprobator. Dar mai atept pn ncepe ntrunirea. Nu pot nelege ce s a ntmplat. E ireal. Da, e ireal, gndi Karin. Cum va fi fr Viktor? Viktor, care refuza s i taie prul i s se mbrace n costum. Care nu acceptase mrirea salariilor i l fcuse pe Thomas Sderberg s dea n schimb banii la Medici fr frontiere. i amintea cnd fusese la conferin, la Stockholm, cu apte ani n urm. Ct de uimit fusese vznd o grmad de tineri care artau exact ca Viktor. n metrou i n cafenele. Cciulite urte, tricotate sau mpletite. Geni de umr din pnz. Jeani care atrnau pe oldurile slabe. Haine de piele ntoars din anii 60. Mers lent, nonalant. Un fel de antimod, rezervat celor frumoi i siguri de ei. Viktor fcuse parte dintre admiratorii lui Thomas Sderberg, dar niciodat nu devenise copia acestuia. Mai degrab, opusul lui. Lipsit de avere i de ambiii. Cumptat. Dei ultima trstur se datora poate faptului c Rebecka Martinsson l zdrobise, n nebunia ei. Era greu de tiut. Maja se aplecase spre ea. i spuse, suflndu i aer fierbinte n ureche:

Aha, acum sosete Astrid. Dar unde e Vesa? Astrid, soia pastorului Vesa Larsson, pi pe ua Bisericii de Cristal. Pe scen, pastorul Thomas Sderberg conducea corul, n rugciunile de dinaintea ntlnirii din seara aceea. Urcuul anevoios o fcuse s transpire, iar bluza i se lipise de corp. Noroc c avea jacheta pe ea. i trecu grbit degetele arttoare pe sub ochi, n caz c i s ar fi ntins rimelul. Odat, se vzuse pe una dintre nregistrrile video ale congregaiei. Cnd venise la biseric ningea i n film semna cu un urs panda dresat mergnd de colo colo cu punga pentru colect. De atunci, se uita ntotdeauna n oglind. Acum ns n vestiar era plin de lume i ea era aa de stresat. n mijlocul bisericii se afla un morman de flori i cri de vizit. Viktor e mort, gndi ea. ncerc s contientizeze faptul. Viktor e mort de adevratelea. Ddu cu ochii de Maja i de Karin. Maja fcea semne energice din mn. Nicio ans de scpare. Trebuia s se duc la ele. Erau mbrcate n haine nchise la culoare. Cutase prin ifonier i ncercase haine timp de o or. Toate costumele ei erau roii,

roz sau galbene. Avea un singur costum nchis la culoare. Bleumarin. Dar nu reuea s i trag fermoarul de la fust. Pn la urm, a mbrcat o jachet lung tricotat, care i ascundea fundul i pulpele. Acum, cnd le vedea pe Karin i Maja, se simea nengrijit. Nengrijit i transpirat. Unde l ai lsat pe Vesa? opti Maja, nainte ca Astrid s apuce s se aeze. Zmbet prietenos. Ochi periculoi. E bolnav, spuse ea. Viroz. tia c n or s o cread. Maja nchise gura i trase aer pe nri. Aveau dreptate. Simea n tot trupul c nu voia s stea acolo, dar se ls totui s cad pe scaunul de lng Maja. Acum, Thomas terminase rugciunea mpreun cu corul i venea spre ele. Aa c va trebui s dea socoteal i n faa lui, gndi ea. Simi o neptur cnd Thomas, punnd mna pe umrul soiei sale, i adres un zmbet de bun venit cald i prietenos. Apoi, ntreb de Vesa. Astrid rspunse din nou: Bolnav. Viroz. El o privi comptimitor. Biata de mine, am un brbat aa de slab, gndi ea. Dac eti ngrijorat, du te acas, spuse

Thomas. Ea scutur asculttoare din cap. ngrijorat. ncerc sonoritatea cuvntului. Nu, trebuia s se fi ngrijorat cu civa ani n urm. Dar atunci fusese foarte ocupat cu construcia casei i cu copiii. i cnd descoperise c avea motive s se ngrijoreze, era deja prea trziu i venise vremea s nceap s jeleasc. S treac peste durerea de a se simi abandonat n propria i csnicie. S se nvee s triasc cu ruinea de a nu fi ndeajuns de bun pentru Vesa. Ruinea o fcea s se aeze lng Maja dei nu voia. Ruinea o fcea s stea n faa frigiderului i s se ndoape cu prjituri ngheate, cnd copiii erau la coal. Sigur, se mai culcau unul cu altul, dei o fceau rar. Dar o fceau pe ntuneric. n tcere. i ceea ce se ntmplase de diminea. Copiii plecaser la coal. Vesa dormise n atelier. Cnd i a dus cafeaua, el sttea pe marginea patului, n pijamaua lui de flanel. Neras i cu ochii obosii. Cu linii adnci n jurul gurii. Minile lui frumoase, de artist, erau aezate pe genunchi. Podeaua n jurul patului era plin de cri. Albume de art scumpe, frumos legate, cu pagini groase, lucioase. Cteva despre iconografie. Cri broate subiri, de la propria lor editur. La nceput, Vesa fcuse

coperile. Apoi, dintr odat decisese c nu mai are timp. Astrid pusese jos tava cu cafea i sendviuri. Apoi, se ghemuise n spatele lui. oldurile lui, ntre pulpele ei. i lsase halatul s lunece i i apsase snii i obrazul de spinarea lui, n vreme ce minile i alunecau pe umerii puternici ai brbatului. Astrid, fusese tot ce i spusese el. Incomodat i ndurerat. i rostise numele ca un fel de scuz, amestecat cu un sentiment de vinovie. Astrid fugise jos, n buctrie. Dduse drumul la radio i la maina de splat vase. l luase pe Baloo pe genunchi i plnsese n blana cinelui. Thomas Sderberg se aplec spre cele trei femei i le spuse cu voce sczut: Ai auzit ceva despre Sanna? Astrid, Karin i Maja i cltinar capetele. ntreab l pe Curt Bckstrm, spuse Astrid. Se ine tot timpul dup ea. Soiile pastorilor i rsucir capetele, ca nite periscoape. Maja fu prima care i prinse privirea lui Curt. i fcu semn cu mna, chemndu l, ezitant i a artat spre el pn ce acesta, fr tragere de inim, se ridic i veni spre ele trndu i picioarele.

Karin l privi. Prea totdeauna aa de nelinitit. Mergea ezitant. Aproape nclinat ntr o parte. Ca i cum i s ar fi prut un gest prea agresiv, s se apropie direct. Le privea cu coada ochiului, dar i ascundea tot timpul privirea dac ncercai s l priveti n fa. tii unde e Sanna? l ntreb Thomas Sderberg. Curt ddu din cap, ntr un gest de negaie. Apoi, ca s fie sigur, rosti: Nu. Era evident c minte. Ochii i erau speriai. i n acelai timp, aveau n ei un fel de hotrre. Nu inteniona s i dezvluie secretul. Ca un cine care a gsit un os n pdure, gndi Karin. Curt i privea pe furi. Aproape ghemuit. Ca i cum Thomas Sderberg ar fi putut striga brusc Afar, lovindu l peste nas. Thomas Sderberg prea stnjenit. i rsuci corpul, ca i cum ar fi vrut s se descotoroseasc de soiile pastorilor. Voiam doar s tiu c e bine, spuse el. Nu trebuie s i se ntmple ceva. Curt ddu aprobator din cap, lsndu i privirea s alunece peste balconul care ncepea s se umple

cu oameni. Ridic biblia pe care o avea n mn, apsnd o pe coul pieptului. Vreau s m spovedesc, spuse el cu glas sczut. Dumnezeu are ceva de spus. Thomas Sderberg ddu i el din cap. Dac iei legtura cu Sanna, transmite i c am ntrebat de ea, zise el. Astrid l privi pe Thomas Sderberg. i dac iei legtura cu Dumnezeu, i spuse ea, transmite i c eu tot timpul ntreb de El. *** Avocatul Mns Wenngren, eful Rebecki Martinsson, sosise acas destul de devreme. Sttuse toat seara la Sophies, unde invitase la un pahar dou doamne tinere, mpreun cu reprezentantul unuia dintre clienii firmei, o companie de calculatoare de curnd introdus la burs, specializat n IT industrial. Era plcut s ai de a face cu asemenea clieni. Recunosctori pentru fiecare coroan pe care reueai s o ascunzi de fisc. Clienii acuzai de evaziune fiscal i fraud contabil au rareori chef s stea la crcium cu avocatul lor. Prefer s se mbete acas. Dup ce se nchisese la Sophies, Mns i artase

uneia din tinerele doamne, Marika, biroul lui elegant i pe urm o urcase ntr un taxi, punndu i banii n mn, apoi se urcase i el n altul. Cnd a pit n apartamentul ntunecat de pe Floragatan, s a gndit ca de obicei c ar trebui s l schimbe cu o locuin mai mic. Nu era de mirare c de fiecare dat cnd venea acas se simea ca naiba n apartamentul gol. i arunc pardesiul de camir cenuiu pe un scaun i aprinse toate luminile n drum spre living. Pentru c rareori era acas nainte de unsprezece seara, aparatul video era ntotdeauna programat s nregistreze tirile. l porni i, n vreme ce aprur titlurile tirilor de pe canalul TV4, se duse n buctrie i deschise frigiderul. Ritva fcuse cumprturi. Bine. Trebuie s fi fost cea mai simpl dintre slujbele ei aceea de a i face curat n apartament i de a se ngriji s aib mncare proaspt. El nu fcea niciodat deranj, doar n rarele ocazii cnd invita lume acas. Mncarea pe care o cumpra Ritva era cel mai adesea neatins, cnd ea o nlocuia cu produse proaspete. Presupunea c femeia lua acas mncarea veche i o ducea familiei sale nainte s se strice. Era un aranjament care lui i convenea perfect. Rupse colul unei cutii de lapte i bu direct

din ambalaj, n vreme ce asculta vocea care se auzea din living. Asasinarea lui Viktor Strandgrd era principala tire a serii. De aceea se dusese Rebecka la Kiruna, gndi Mns Wenngren, ntorcndu se n living. Se ls s cad pe canapeaua din faa televizorului, innd cutia de lapte n mn. Cunoscuta personalitate religioas Viktor Strandgrd a fost gsit ucis azi noapte n biserica Izvorul Puterii din Kiruna, spunea prezentatoarea. Era o femeie de vreo patruzeci de ani, mbrcat elegant cu care fusese cstorit unul dintre amicii lui. Bun, Beata, ce mai faci? spuse el, nchinnd cutia de lapte spre ecran i lund o nghiitur. Potrivit unor surse din cadrul poliiei, sora lui Viktor Strandgrd a fost cea care l a gsit n biseric. Aceleai surse arat c e vorba de o crim deosebit de violent, continu prezentatoarea. Haide, Beata, asta o tim i noi, zise el. Dintr odat deveni contient de ct de ameit era. Se simea ca un idiot i i se prea c are capul umplut cu cli. Se hotr s fac un du, imediat dup tiri. Acum se ddea un reportaj despre crim. Vocea masculin a reporterului comenta imaginile. Mai

nti, pe ecran apru impozanta Biseric de Cristal, sus pe munte. Apoi, imagini cu poliitii care cutau prin jurul bisericii. Aprur, de asemenea, adunrile congregaiei, apoi reporterul fcu o prezentare sumar a lui Viktor Strandgrd. E clar c acest incident a provocat o reacie puternic n Kiruna, continu vocea reporterului. Asta a reieit limpede atunci cnd Sanna Strandgrd, sora lui Viktor Strandgrd, a sosit la secia de poliie pentru a fi interogat, nsoit de avocata sa. n imagine se arta acum o parcare acoperit de zpad. O reporter alerga gfind spre dou femei care coborau dintr un Audi rou. Prul rou al reporterei ieea ca o coad de vulpe de sub cciul. Prea tnr i plin de energie. Era ntuneric, dar n fundal se putea distinge o faad de crmid de un rou monoton. Nu putea fi altceva dect cldirea poliiei. Una dintre femeile care coborau din Audi avea capul aplecat i nu se vedea din ea dect o hain lung din piele de oaie i o cciul de blan tras pe ochi. Cealalt femeie era Rebecka Martinsson. Mns ddu volumul mai tare i se aplec n fa. Ei, drcie! i spuse el. Rebecka i spusese c se duce acolo pentru c le

cunotea pe rude, gndi el. Informaia c ea era avocatul surorii victimei trebuie s fi fost o greeal. i cercet chipul ncordat n timp ce mergea cu pai grbii spre intrarea n cldirea poliiei i o inea strns de dup umeri pe cealalt femeie, cea care trebuie s fi fost sora lui Viktor Strandgrd. Cu mna liber ncerca s ndeprteze reportera care alerga dup ele. E adevrat c avea ochii scoi? ntreb aceasta cu un accent pronunat de Lule. Cum te simi, Sanna? continu ea neprimind niciun rspuns. E adevrat c aveai copiii cu tine n biseric atunci cnd l ai gsit? Cnd ajunser lng cldire, vulpea rocat li se aez hotrt n cale. Dumnezeule, gagico! oft Mns. Ce i asta? Jurnalism american imparial la Laponia? Credei c a fost o crim ritual? ntreb reportera. Pe ecran se vzu un prim plan cu obrajii ei roii de agitaie, apoi cu faa Rebecki i a celeilalte femei. Sanna Strandgrd i ridicase speriat minile s i ascund chipul, ca i cum i ar fi pus nite ochelari de cal. Ochii cenuii ai Rebecki

privir mai nti direct n camer, apoi spre reporter. D te la o parte, spuse ea cu asprime. Cuvintele i expresia de pe chipul ei l fcur pe Mns s i aduc aminte de ceva neplcut. Erau la petrecerea de Crciun a firmei, cu un an n urm. El ncercase s lege o conversaie i s fie amabil, dar Rebecka i aruncase acea privire pe care o ai cnd curei toaleta. i dac i amintea, acelea fuseser exact cuvintele pe care i le spusese i lui. Cu aceeai voce aspr: D te la o parte. Dup acea ntmplare, el pstrase distana. Ultimul lucru pe care l dorea era ca ea s se simt prost i s i dea demisia. i nici nu voia s i imagineze cine tie ce. Nu era nicio problem dac nu era interesat. Dintr odat, totul se precipit pe ecran. Mns privi cu atenie, innd degetul deasupra butonului de Pauz al telecomenzii. Rebecka i ridicase braul, ca s i fac loc s treac i brusc reportera dispruse din imagine. Rebecka i Sanna trecur, mai mult sau mai puin, peste ea i i continuar drumul, intrnd n cldirea poliiei. Camera le urma i se putu auzi vocea furioas a reporterei, nainte de a se ntrerupe imaginea:

Au, braul meu, fir ar a dracului, ai filmat asta? Vocea reporterului de la TV 4 se auzi din nou: Avocata vine de la cunoscuta firm Meijer & Ditzinger, dar nimeni de la biroul de avocatur nu a dorit s comenteze evenimentele serii. Mns fu ocat s vad o fotografie de la arhiv cu faada firmei. Aps pe butonul de Pauz. Te cred i eu, cretinule, njur el ridicndu se de pe canapea aa de violent, c i vrs lapte pe cma i pe pantaloni. Ce naiba fcea? gndi el. Era cu adevrat avocata acelei Sanna Strandgrd, fr ca biroul s aib cunotin de asta? Trebuie s se fi produs vreo nenelegere. Ea nu putea fi aa de lipsit de judecat. Cut telefonul mobil i form un numr. Niciun rspuns, i prinse cu degetele rdcina nasului, ncercnd s i limpezeasc gndurile. n vreme ce se ducea n hol ca s i ia geanta cu calculatorul, form un alt numr. Nu i rspunse nici de data aceea. Simea c se sufoc i c transpir din greu. Puse computerul pe masa din living i ddu din nou drumul la video. Acum, n imagine era procurorul ef adjunct Carl von Post, n faa bisericii Izvorul Puterii. La dracu! njur Mns, pornind computerul, n

vreme ce inea telefonul prins ntre umr i ureche. i simea minile nendemnatice i tremurtoare. Gsi casca, aa c acum putea s dea telefoane n vreme ce cuta pe calculator. La toate numerele se auzea cum sun, dar nu rspundea nimeni. Cu siguran, telefoanele sunaser ncontinuu n seara aceea, dup buletinul de tiri. Ceilali asociai se ntrebau desigur cum naiba se fcea c una dintre juristele lui ajunsese s loveasc jurnaliste pe band rulant. i verific telefonul i vzu c avea cincisprezece mesaje. Cincisprezece. Carl von Post se uita direct la el de pe ecran i explica mersul anchetei. Chestiile obinuite despre faptul c investigaia era n plin desfurare, c mergeau din u n u, c interogau membrii congregaiei i cutau arma crimei. Procurorul era mbrcat elegant, ntr un palton cenuiu de ln, cu mnui i fular asortate. Snobul naibii, coment Mns Wenngren, fr s i dea seama c Van Post era mbrcat aproape identic cu el. n sfrit, cineva i rspunse la telefon. Era soul uneia dintre asociatele firmei, i tonul lui nu era deloc vesel. Femeia se recstorise cu un brbat mult mai tnr dect ea, care tria bine de pe

urma soiei sale pline de succes, n vreme ce se prefcea c studiaz sau ce naiba fcea. Chiar nu e nevoie s vorbeasc pe tonul sta nemulumit, i zise Mns. Cnd asociata lui veni la telefon i lu receptorul, discuia fu scurt. Putem s ne ntlnim imediat, nu? spuse Mns iritat. Cum adic te am trezit cu noaptea n cap? Se uit la ceasul su Breitling. Patru i un sfert. OK atunci, spuse el. Ne ntlnim la ora apte, mai bine. ntrunire la micul dejun. i ncercm s i aducem i pe ceilali. Dup ce nchise, i trimise un e mail Rebecki Martinsson. Nici ea nu rspunsese la telefon. Opri computerul i, cnd se ridic n picioare, simi cum pantalonii i se lipeau de picioare. Privi n jos i descoperi laptele pe care l vrsase pe el. Afurisita, mri el, n vreme ce i scotea pantalonii. Afurisita!

i a fost sear, i a fost diminea: ziua a doua Inspectorul de poliie Anna Maria Mella are un somn teribil de agitat. Pe cer s au aternut norii i n camer e ntuneric. E ca i cum Dumnezeu nsui i ar fi fcut minile cu peste ora, n felul n care un copil i pune palmele peste o insect. Toi cei care au intrat n hor trebuie s joace. Anna Maria i scutur capul dintr o parte ntr alta, ncercnd s scape de vocile i chipurile zilei de ieri, care acum i au invadat somnul. Copilul izbete furios n pntece. n vis, procurorul von Post i apleac faa spre Sanna Strandgrd, ncercnd s i smulg rspunsuri pe care ea nu le poate da. O preseaz i o amenin c i interogheaz fetele dac ea nu e n stare s rspund. i cu ct ntreab mai mult, cu att Sanna se nchide mai tare n ea. Pn la urm, pare s nu i mai aminteasc nimic. Ce fceai n biseric n mijlocul nopii? Ce te a determinat s te duci acolo? Ceva trebuie s i aminteti! Ai mai vzut pe altcineva acolo? i aminteti c ai sunat la poliie? Erai furioas pe fratele tu? Sanna i ascunde faa n palme. Nu mi aduc aminte. Nu tiu. A venit la mine

noaptea. Dintr odat, Viktor era lng patul meu. Prea trist. Doar cnd s a evaporat am neles c se ntmplase ceva S a evaporat? Procurorul pare c nu tie dac s rd sau s o plmuiasc. Stai puin, ai primit vizita unei fantome i ai neles c i s a ntmplat ceva fratelui tu? Anna Maria geme aa de tare, c Robert se trezete. Se ridic n coate i o mngie pe pr. Sst, Mia Mia! o linitete el. i repet numele iar i iar i o mngie pe prul galben ca paiul, pn ce ea scoate un oftat adnc i se destinde. Chipul i se mblnzete i gemetele se opresc. Dup ce Rebecka ncepe s respire uor i regulat, adoarme i el din nou. Cei care l cunosc pe Van Post cred desigur c are parte de un somn bun n noaptea asta. C i a primit poria de atenie i c are vise aurii despre ce i va aduce viitorul. Ar trebui s doarm n patul su, cu un zmbet mulumit pe buze. Dar i Van Post se zvrcolete de pe o parte pe alta. Strnge flcile aa de tare, c dinii i se freac unul de altul ntr un scrnet neputincios. Aa e totdeauna somnul lui. ntmplrile zilei nu l au

cruat. Ct despre Rebecka Martinsson, ea doarme adnc pe canapeaua din buctrie, n casa bunicilor ei. Respiraia i e linitit i regulat. Tjapp s a aezat cuminte lng ea i Rebecka doarme cu braul peste trupul cald al cinelui i cu nasul ngropat n blana neagr, deas. Aici nu rzbate niciun zgomot de afar. Nicio main i niciun avion. Niciun chefliu zgomotos i nicio ploaie violent de iarn, n ferestre. n dormitor, Lova murmur n somn i se trage mai aproape de Sanna. Casa scrie i trosnete un pic, ca i cum s ar rsuci de pe o parte pe alta, n lunga ei hibernare.

Mari, 18 februarie Cu puin nainte de ora ase, Tjapp o trezi pe Rebecka apsndu i botul pe faa ei. Hei, fetio, opti Rebecka, ce vrei? Pipiul de diminea? Pipi dup veioz i o aprinse. Cinele alerg pn la u, scnci un pic, se ntoarse i i aps din nou botul pe faa ei. neleg, neleg. Se aez pe marginea patului, dar i pstr cuvertura nfurat n jurul ei. Era rece n buctrie. Tot ce e aici nuntru mi amintete de bunica, gndi ea. Parc ieri dormeam cu ea pe canapeaua din buctrie i aveam voie s rmn n patul cald, n vreme ce ea fcea focul n sob i punea de cafea. Putea s o vad pe Theresia Martinsson stnd la mas i rulndu i igara de diminea. Bunica folosea hrtie de ziar n locul foiei prea scumpe. Rupea cu grij o fie alb din marginea ziarului Norbottenskuriren. Era destul de lat i fr cerneal de tipar, prin urmare numai bun pentru scopul respectiv. Presra un pic de tutun i o rula ntre degetul mare i arttor, fcnd o igar subire. Prul ei argintiu era bine strns sub basma i purta halatul cu ptrele albastre i negre.

Afar, n grajd, vacile o chemau. Bun dimineaa, pikku piika, obinuia ea s i spun cu un zmbet. Te ai trezit? Pikku piika. Micu slujnic. Tjapp ltr nerbdtoare. Da, da, imediat, rspunse Rebecka. Numai s aprind focul. Dormise cu osetele de ln n picioare i, cu plapuma rsucit n jurul ei, merse pn la soba veche, deschiznd uia. Tjapp sttea rbdtoare lng u, ateptnd. Cnd i cnd scotea cte un scncet, ca s se asigure c nu e uitat. Rebecka scoase un cuit de Mora13 i ciopli cu o mn priceput achii din lemnele care se aflau lng sob. Puse doi buteni i achiile peste puin scoar de mesteacn, apoi le aprinse. Luar foc imediat. Arunc nuntru un butean de mesteacn, care avea s in un pic mai mult dect lemnul de pin i nchise uia. Ar trebui s mi petrec mai mult timp gndindu m la bunica, i zise ea. Cine a hotrt c e mai bine s te concentrezi asupra prezentului? n mintea mea sunt multe ncperi n care locuiete bunica. Dar eu nu mi petrec niciun moment acolo, cu ea. i ce mi ofer prezentul? Acum Tjapp schellia i fcu o mic piruet la

u. Rebecka i trase pe ea hainele. Erau ngheate, fcnd o s se mite brusc i cu repeziciune. i vr picioarele ntr o pereche de bocanci care se aflau n hol. Trebuie s faci repede, i spuse ea lui Tjapp. n drum spre ieire, aprinse lumina din faa casei i a grajdului. Gerul se mai nmuiase. Termometrul arta minus cincisprezece grade i cerul era nnegurat i apstor i nu se zrea nicio stea. Tjapp se aez pe vine un pic mai departe i Rebecka privi n jur. Curtea era curat bine, pn la intrarea n grajd. n jurul casei, zpada fusese ngrmdit lng perei, ca s i izoleze de frig. Cine curase zpada? se ntreb. Ar fi putut fi Sivving Fjllborg? Are grij de curtea bunicii, dei ea a murit? Trebuie s aib i el n jur de aptezeci de ani. ncerc s disting n ntuneric casa lui Sivving aflat peste drum. Cnd avea s se mai lumineze, trebuia s se uite, s vad dac mai era scris numele lui pe cutia de scrisori. Merse de a lungul grajdului. Lumina becului cdea pe florile de ghea strlucitoare de pe ferestrele zbrelite. n captul cellalt se afla sera bunicii. Mai multe geamuri sparte se holbau ca

nite ochi acuzatori la Rebecka. Ar trebui s fii aici, spuneau ele. Ar trebui s ai grij de cas i de livad. Uit te cum a czut chitul. Imagineaz i cum arat iglele acoperiului sub zpad. S au spart i s au desprins. Bunica era aa de grijulie. Aa de muncitoare. Ca i cum ar fi putut s i citeasc gndurile negre, Tjapp veni alergnd la ea i scoase un ltrat vesel. Sst! rse Rebecka. Trezeti tot satul. Imediat se auzir vreo dou ltraturi drept rspuns de undeva de departe. Ceaua neagr ascult atent. Nici s nu i treac prin cap, o avertiz Rebecka. Poate ar fi trebuit s ia o les. Tjapp i arunc o privire vesel i hotr c Rebecka era o companie potrivit pentru un cine dornic de joac. i vr nerbdtoare botul n zpada uoar ca puful, l scoase din nou i scutur capul. Apoi, o invit pe Rebecka la joac, lovind cu labele din fa n pmnt i plecndu i partea din fa a trupului. Hai odat, spuneau ochii ei negri lucioi. O s vezi tu! strig Rebecka vesel i se repezi la cine. Alunec imediat pe spate. Tjapp veni n goana mare, sri peste ea ca un cine de

circ, se ntoarse n loc i se opri o jumtate de secund mai trziu, cu limba roz atrnndu i din gura zmbitoare, ndemnnd o pe Rebecka s se scoale i s ncerce din nou. Aceasta rse i se arunc iari dup ea. Tjapp zbur peste troianul de zpad, iar Rebecka se car peste el. Se scufundar amndou n zpada neatins din spate, nalt de un metru. Acum m predau, gfi Rebecka dup vreo zece minute. Se aez n fund pe nmete. Obrajii i erau mbujorai i avea zpad pe haine. Cnd se ntoarser nuntru, Sanna se trezise i pusese de cafea. Rebecka i scoase hainele. Jacheta era ud de la zpada topit, iar lenjeria de corp era i ea ud de transpiraie. i gsi un tricou, unul cu Helly Hansen pe el i o pereche de izmene lungi de ale unchiului Affe, n sertarul scrinului. Interesant inut, coment Sanna, pufnind n rs, vd c te ai adaptat repede la moda clasic de pe la noi. Un pantalon cu fundul lsat de Gllivare vine bine oricui, rspunse Rebecka dnd din olduri, astfel c turul lsat al pantalonilor flfi n aer. Dumnezeule, ce slab eti! exclam Sanna. Rebecka i ndrept corpul turnndu i tcut o ceac de cafea, cu spatele ntors.

i pari aa de uscat, continu Sanna, ar trebui s ai mai mult grij ce mnnci i ce bei. Vocea ei era blnd i ngrijorat. Totui, oft ea, n vreme ce Rebecka tcea n continuare, noi, celelalte, avem noroc c majoritatea tipilor prefer un pic de fund i de sni. Dei eu cred, desigur, c e frumos s fii aa de plat. Ce mai noroc pe mine, gndi Rebecka sarcastic. Cel puin, ie i par oricum frumoas. Tcerea ei o fcu pe Sanna s se blbie ncurcat. Ce tot spun? zise ea. Sunt ca o cloc. Curnd am s te ntreb dac i iei vitaminele. Pot s dau drumul la televizor, s ascult tirile? ntreb Rebecka. Fr s atepte, se duse la micul aparat i l deschise. Imaginea era neclar. Probabil era zpad pe anten. O tire despre nite fonduri deturnate de la Uniunea European fu urmat de materialul despre asasinarea lui Viktor Strandgrd. Vocea reporterului povestea c poliia urmeaz procedurile obinuite, c era pe urmele criminalului, dar c nu avea nc niciun suspect. Imaginile se derulau una dup alta. Poliiti i cini care cercetau zona din jurul Bisericii de Cristal cutnd arma crimei. Procurorul ef

adjunct Carl von Post vorbea despre faptul c bteau din u n u, i interogau pe membrii parohiei i pe cei care luau parte la serviciul religios. Apoi, pe ecran apru Audiul rou nchiriat de Rebecka. O, nu! exclam Sanna, lsnd pe mas cu o izbitur ceaca de cafea. Sora lui Viktor Strandgrd, cea care a descoperit victima la locul crimei, a sosit n mprejurri un pic dramatice la poliie asear, pentru interogatoriu. ntregul incident fu apoi prezentat n imagini, dar n versiunea de diminea fusese scos sunetul, n afar de replica nbuit a Rebecki: D te la o parte. Faptul c reportera o reclamase pe avocat pentru brutalitate a fost menionat nainte ca reporterul din studio i meteorologul s schimbe cteva vorbe despre prognoza vremii, care avea s fie prezentat dup pauz. Dar nu s a vzut ct de agresiv i oribil era reportera! spuse Sanna uimit. Rebecka simi o durere intens n capul pieptului. Ce e? ntreb Sanna. Ce s i spun? gndi Rebecka i se ls s cad pe un scaun lng mas. C mi e fric s nu mi

pierd slujba? C o s m nghee, pn m vor obliga s mi dau demisia? Cnd ea i a pierdut fratele! Ar trebui s o ntreb din nou despre Viktor. S o ntreb dac vrea s vorbeasc despre asta. Nu vreau s fiu trt din nou n viaa i problemele ei. Vreau acas. Vreau s stau n faa computerului i s scriu un raport juridic despre impozitul special pe contribuiile pentru pensie. Ce crezi c s a ntmplat de fapt, Sanna? ntreb ea. Cu Viktor? Ai spus c avea minile tiate. Cine ar fi putut face aa ceva? Sanna se foi pe scaun: Nu tiu. Am spus i la poliie. Chiar nu tiu. Nu i a fost team cnd l ai gsit? Nu m am gndit la asta. Atunci, la ce te ai gndit? Nu tiu, spuse Sanna mpreunndu i minile pe cretet, ca i cum ar fi vrut s se consoleze singur. Cred c am ipat, dar nici de asta nu sunt sigur. Ai spus la poliie c Viktor te a trezit, c de aceea te ai dus acolo. Sanna o privi drept n ochi pe Rebecka. Chiar i se pare aa de ciudat? Ai nceput s crezi c totul se termin cnd nceteaz funciile corpului? A stat lng patul meu, Rebecka. Prea

nespus de trist. i am vzut c nu era el, fizic vorbind, ca s zicem aa. Am tiut c se ntmplase ceva. Nu, eu nu cred c este aa de ciudat, gndi Rebecka. Ea totdeauna a vzut mai mult dect noi, ceilali. Cu un sfert de or nainte s vin cineva n vizit cu totul neanunat, Sanna obinuia s pun de cafea. Acum vine Viktor, spunea ea. Dar totui, ncepu Rebecka. Te rog, spuse Sanna, chiar nu vreau s vorbesc despre asta. Nu ndrznesc. Trebuie s rezist. Pentru fete. Mulumesc pentru c ai venit aici. Dei eti o femeie care ai o carier. Poate crezi c noi dou am pierdut legtura, dar eu m gndesc foarte des la tine. mi d putere doar s tiu c te afli undeva, acolo. Acum, Rebecka se rsuci pe scaun. nceteaz, gndi ea. Noi nu suntem prietene. nainte nsemna aa de mult ce gndea ea despre mine. Cnd mi spunea c sunt important pentru ea. Dar acum! E ca i cum ar ese o pnz n jurul trupului meu. Tjapp fu prima care auzi zgomotul de scuter i le ntrerupse, ncepnd s mrie. Ciuli urechile i ntoarse privirea spre fereastr. Vine cineva? ntreb Rebecka.

Nu tia sigur de unde venea zgomotul, dar i se pru c suna ca i cum cineva i lsase scuterul cu motorul pornit, la oarecare distan de cas. Sanna i sprijini fruntea de geam, umbrindu i ochii cu palmele, ca s poat vedea i altceva dect propria ei imagine. O, nu, exclam ea cu un rs nervos, e Curt Bckstrm. Cel care ne a adus aici. Cred c e un pic ndrgostit de mine. Dar e foarte chipe. Seamn puin cu Elvis. Ar putea fi genul tu, Rebecka. Termin, zise Rebecka pe un ton reinut. De ce? Ce am fcut? Ce ai fcut totdeauna, de cnd te cunosc. Atragi tot felul de admiratori nebuni i pe urm crezi c ar fi genul meu. Mulumesc, dar nu. Iart m, spuse Sanna pe un ton jignit. mi pare ru c lumea pe care o cunosc i cu care am relaii nu e destul de fin i de bun pentru tine. i cum poi s l numeti nebun? Doar nu l cunoti. Rebecka merse la fereastr i privi n curte. St pe scuterul lui, e practic miezul nopii i i pzete casa, fr s vin nuntru, zise ea. I rest my case. i, de fapt, nu e vina mea c unii tipi se lipesc de mine, continu Sanna. Sau poate crezi i tu, ca Thomas, c sunt o curv?

Nu, dar ai putea naibii s nu mai comentezi nfiarea mea sau s mi oferi admiratorii ti respini. Rebecka i lu geanta de voiaj i se npusti la toalet. nchise ua izbind o aa de tare, c inima micu de lemn, roie, cu textul Aici e locul acela se cltin. Roag l s urce, strig spre buctrie. Nu poate s stea acolo, ca un cine prsit n ger. Dumnezeule, gndi ea n vreme ce ncuia ua de la toalet. Admiratorii zbuci ai Sannei. Felul provocator de a se mbrca al Sannei. Nu mai e problema mea. Dar l a revoltat pe Thomas Sderberg. ns pe atunci, cnd Sanna i cu mine mpream un apartament, ntr un fel ciudat era treaba mea. A dori s discui cu Sanna despre felul cum se mbrac, i spune Thomas Sderberg Rebecki. E nemulumit de ea. Poate s o simt cu fiecare por. i are senzaia c e strivit de pmnt. Cnd el zmbete, cerul se deschide i poate simi dragostea lui Dumnezeu, dei nu poate s I aud i glasul. Dar cnd Thomas are expresia aceasta dezamgit n ochi, e ca i cum totul s ar stinge n ea. Devine doar un spaiu pustiu.

Am ncercat, se apr.I am spus c trebuie s se gndeasc la felul cum se mbrac. C nu trebuie s poarte bluze aa de decoltate. i c ar trebui s foloseasc sutien i fuste mai lungi. i ea nelege, dar, e ca i cum n ar vedea ce pune pe ea dimineaa. Dac nu sunt acolo s o pzesc cnd se mbrac, uit, pur i simplu. Pe urm, o ntlnesc n ora i arat ca o Ezit, dnd la o parte cuvntul curv. Lui Thomas nu i ar plcea s o aud rostindu l. i arat ca nu tiu ce, continu ea. O ntrebi ce naiba are pe ea i atunci se uit uimit la inuta ei. N o face intenionat. Nu mi pas dac o face sau nu intenionat, spune Thomas Sderberg cu asprime. Ct vreme nu se mbrac decent, n o pot lsa s aib vreun rol important n parohie. Cum a putea s o las s se spovedeasc sau s cnte n cor, sau s conduc rugciunea, cnd vd c nouzeci la sut dintre brbaii care stau i ascult nu fac dect s se uite la sfrcurile snilor ei care ies de sub bluz i nu se pot gndi dect cum s i bage mna ntre picioare. Thomas tace, privind pe fereastr. Se afl n camera de rugciune din spatele slii mari a Bisericii Misionare. Lumina limpede a soarelui de sfrit de iarn ptrunde prin ferestrele nalte i

nguste. Biserica se afl ntr o cldire nchiriat, care a fost proiectat de Ralph Erskine. Locuitorii din Kiruna numesc cldirea ntunecat de beton Tabachera. i biserica se numete, n consecin, priza de tabac a Domnului. Rebecki i se pare c numele bisericii era mai frumos nainte. Sobru i spartan. Ca o mnstire, cu zidurile de beton, duumeaua de beton i bncile tari din lemn. Dar Thomas Sderberg a pus s se dea jos scaunul fix de predica i l a nlocuit cu unul mobil, din lemn. n acelai timp, a pus n fa o podea de scnduri. Ca s nu mai fie aa de deprimant. Acum, ncperea seamn cu oricare alt biseric liber. Thomas i las privirea s rtceasc n sus, pe tavan, unde se afl o pat mare de umezeal. Apare totdeauna primvara cnd se topete zpada de pe acoperi. Felul lui de a tcea i de a i evita privirea o face pe Rebecka s neleag. Thomas Sderberg e furios pe Sanna pentru c ea l ademenete i pe el. El nsui e unul dintre brbaii aceia care ar vrea s i vre mna n chiloii ei i s Mnia izbucnete ca un trandafir aprins n pieptul ei. Fir ai s fii, Sanna, njur ea n gnd. Putoare mic.

tie c nu e uor s fii pastor. Thomas e tentat n toate felurile. Dumanul n ar putea s i doreasc altceva dect s l fac s cad. i el are o slbiciune cnd e vorba de sex. Le a povestit deschis tinerilor din grupul de studiere a Bibliei. Ea i amintete cum le a povestit c a fost vizitat de dou ngerie. Fr s se poat opune, a fost atras de una dintre ele. i ea a tiut o. Ar fi cel mai ru lucru care s ar putea ntmpla, spusese ngeria. A deveni contrariul a ceea ce sunt. La fel de mult ntuneric ct lumin am acum. Sanna btea timid la ua toaletei. Rebecka, m duc jos s i spun lui Curt s urce. Ai de gnd s iei de acolo? N a vrea s fiu singur cu el, i fetele nc dorm Cnd Rebecka se ntoarse n buctrie, Curt Bckstrm sttea la mas. inea ceaca de cafea cu amndou minile. Cnd sorbea din ea, o ridica precaut de pe mas i, n acelai timp, i apleca i capul, ca s nu trebuiasc s o ridice prea sus. i pstrase bocancii n picioare i i desfcuse doar partea de sus a salopetei de scuter, care i atrna de la mijloc n jos. i arunc Rebecki o privire piezi i o salut fr s o priveasc n ochi.

Unde era asemnarea cu Elvis? se gndi ea. Doi ochi i nasul n mijlocul feei? Prul, desigur. Cciula lui groas de blan i l turtise, aa c acum sttea lipit de frunte. Colurile ochilor i atrnau un pic n jos. Uau! exclam Sanna, cercetnd o pe Rebecka de sus pn jos. Ce elegant eti! E curios, pentru c sunt doar nite jeani i un pulover, i arat ca i cum i ai fi scos la ntmplare din ifonier. i totui, arat al naibii de bine. Iart m, zise pe urm, apsndu i palma peste un zmbet jenat. Da, cum spuneam, voiam doar s vd dac eti bine, i spuse Curt Sannei. mpinse un pic ceaca de cafea, ca s indice c avea de gnd s plece. Sunt bine, rspunse Sanna. Sau aa i aa. Dar Rebecka m a ajutat enorm. Dac n ar fi venit cu mine la poliie, nu tiu dac a fi putut s o fac. Atinse uor cu mna braul Rebecki. Aceasta vzu cum i se ncordeaz lui Curt muchii sub piele, n jurul gurii. Brbatul mpinse scaunul, dnd s se ridice. E grozav, Sanna, gndi Rebecka. Povestete i ce frumos sunt mbrcat. Ce sprijin i am fost. i atinge m, ca s poat pricepe cu adevrat ce apropiate suntem una de alta. Aa i iei distan i

el e furios pe mine. Ca i cum a fi pionul pe care l plasezi n faa reginei ameninate de pe tabla de ah. Dar eu nu sunt blestemata ta dam de companie. Pionul i d demisia. Puse grbit mna pe spinarea lui Curt. Fii drgu, mai rmi, i spuse. ine i tovrie Sannei. Ai putea s luai micul dejun mpreun. Eu trebuie s m duc jos, la main i s mi caut telefonul i computerul. Stau un pic la parter s dau cteva telefoane i s trimit cteva e mailuri. Sanna i arunc o privire greu de interpretat, cnd ea iei pe hol ca s i pun cizmele. Erau ude, dar nu mergea dect pn la main. Putea s i aud pe Sanna i pe Curt vorbind cu voci sczute, la masa din buctrie. Pari obosit, spunea Sanna. Am stat treaz toat noaptea i m am rugat, rspunse Curt. Am organizat un lan de rugciune, aa c tot timpul este cineva acolo i se roag. Ar trebui s mergi i tu. nscrie te pentru o jumtate de or, doar. Thomas Sderberg a ntrebat de tine. Dar tu nu i ai spus unde sunt, nu? Nu, sigur c nu. Dar n ar trebui s te ii departe de membrii bisericii acum, ci dimpotriv, s i gseti refugiul printre ei. i ar trebui s te

duci acas. Sanna suspin. Nu mai tiu n cine s am ncredere. Aa c nu trebuie s i spui nimnui unde sunt. N am s o fac. i dac e cineva n care s ai ncredere, Sanna, eu sunt acela. Rebecka apru n pragul uii exact la timp ca s vad cum minile lui Curt cutau pe masa din buctrie minile Sannei. Cheile, spuse ea. Att cheia de la main, ct i cea de la cas au disprut. Trebuie s le fi pierdut n zpad, cnd m am jucat cu Tjapp. *** Rebecka, Sanna i Curt cutau dup chei prin zpad cu lanternele aprinse. nc nu ncepuse s se lumineze i fiile de lumin rtceau prin curte, printre nmei i urmele adnci din zpad. N are niciun rost, oft Sanna, spnd la ntmplare n locul n care tocmai se afla. Cheile se scufund adnc dac zpada nu e bttorit. Tjapp era lng Sanna i scormonea ca nebuna. Apoi, gsi o crac i o lu la goan cu ea. i pe asta nu te poi baza, spuse Sanna privind dup Tjapp care, dup numai civa metri,

fu complet nghiit de bezn. Le o fi luat n gur i le o fi dat drumul cnd a gsit ceva mai interesant. Mai bine intrai voi nuntru cu cinele, spuse Rebecka ncercnd s i ascund iritarea. Poate se trezesc fetele, iar eu nu mai tiu care sunt urmele mele i care sunt ale voastre. Picioarele i erau umede i ngheate. Nu, eu nu vreau s intru, se milogi Sanna. Vreau s te ajut s i gseti cheile. Le gsim noi! Undeva trebuie s fie. Curt era singurul care prea bine dispus. Era ca i cum ntunericul i oferea un fel de pavz mpotriva timiditii. Iar micarea i aerul curat l fcuser s se trezeasc. A fost absolut incredibil azi noapte! i povestea el emoionat Sannei. Dumnezeu mi a amintit tot timpul despre marea lui putere. M a umplut cu harul lui. O simeam fr ncetare. Sanna, ar trebui s mergi la biseric. n vreme ce m rugam, simeam puterea Lui revrsndu se asupra mea. Limba sfnt se revrsa val dup val. Shakka baraj. Iar sufletul mi dansa. Uneori, m aezam i lsam Biblia s se deschid exact acolo unde voia Dumnezeu s citesc. i erau numai promisiuni despre viitor. Bang, bang, bang. El m bombarda cu promisiuni.

Ai putea s v rugai s gsesc cheile, murmur Rebecka. Era ca i cum mi ar fi impregnat n privire cuvintele din Biblie cu un laser, continu Curt. Ca eu s le port mai departe. Isaia 43:19: Iat c eu fac un lucru nou, el d muguri; nu l vedei voi oare? Croi voi n deert o cale, n loc uscat izvoare de ap14. Poi s te rogi i singur s gseti cheile, i spuse Sanna. Rebecka rse. Era mai mult o pufnitur. Sau Isaia 48:6, continu s psalmodieze Curt: Tu ai auzit; privete toate acestea; dar voi nu proorocii? Te am fcut s auzi pn acum lucruri noi, ascunse, pe care nu le tiai15. Sanna se ridic, ndreptnd lanterna spre ochii Rebecki. Ai auzit ce i am spus? ntreb cu glas grav. De ce nu te rogi singur pentru cheile tale? Rebecka ridic mna, ca s se fereasc de lumina orbitoare. Termin cu chestii de astea! spuse ea. i cred c Domnul mi a artat fiecare loc din Noul Testament n care se spune c nu poi pune vin nou n butoaie vechi, i spuse Curt lui Tjapp, care acum sttea la picioarele lui i prea s fie

singura care l asculta. Pentru c atunci ele se sparg. i toate locurile unde se spune c nu poi pune petic nou pe o hain veche, pentru c atunci estura nou se rupe lng cea veche i ruptura e doar mai mare. Vrei s ne rugm s i gseti cheile? O s o facem, zise Sanna fr s ndeprteze lumina de pe chipul Rebecki. Dar nu i nchipui c Dumnezeu ascult mai mult rugciunile mele i ale lui Curt dect pe ale tale. Nu clca n picioare sngele lui Isus. i am zis s termini, uier Rebecka, ndreptndu i i ea lanterna spre faa Sannei. Curt tcu, privindu le. Curt, ncepu Rebecka, privind drept n lumina orbitoare a lanternei, tu crezi c Dumnezeu ascult la fel de mult toate rugciunile oamenilor? Da, rspunse el, le aude pe toate, dar pot exista piedici ca voina Lui s se mplineasc i piedici ca rugciunile s fie auzite. Dac, de exemplu, nu trieti dup voia Lui? Vrei s spui c Domnul nu acioneaz la fel n viaa tuturor oamenilor? Tocmai. Dar atunci, devine un fel de doctrin! exclam Sanna derutat. Unde e harul aici? i Dumnezeu, ce

crezi tu c gndete El despre lecia citire de rugciuni i texte din Biblie o or pe zi, pentru o credin plin de succes? Eu m rog i citesc Biblia atunci cnd mi e dor de El. Aa a vrea s fiu iubit i eu De ce ar fi Dumnezeu altfel? i asta, a tri dup voina Lui Acesta este, firete, unul dintre scopurile vieii, nu un mijloc ca s primeti lozul ctigtor c i ai fcut norma de rugciuni. Curt nu rspunse. Iart m, Sanna, spuse Rebecka n cele din urm, stingnd lanterna. Nu vreau s m cert n legtur cu religia cretin. n niciun caz cu tine. Pentru c tii c eu voi ctiga, spuse Sanna zmbind i cobor la rndul ei lumina lanternei. Rmaser tcute un moment, cu privirile fixate pe lucirile galbene din zpad. M nnebunesc cheile astea, spuse n cele din urm Rebecka. Cine idiot! E numai vina ta. Tjapp latr aprobator. Nu, n o bga n seam, spuse Sanna prinznd o pe Tjapp de grumaz. Tu nu eti un cine idiot. Eti cel mai frumos i mai minunat cine care exist. i eu te iubesc nemsurat de mult. O mbria pe Tjapp, care i ntoarse dovezile de afeciune, ncercnd s i ling colurile gurii. Curt le privi gelos.

E o main nchiriat, nu? ntreb el. Pot s m duc n ora, s caut o cheie de schimb. i vorbea Sannei, dar ea prea c nu l aude. Era n ntregime preocupat de Tjapp. A aprecia foarte mult dac ai face asta, i spuse Rebecka lui Curt. Ca i cum ie i ar psa dac apreciez sau nu, gndi privindu i umerii czui, n vreme ce sttea n spatele Sannei, ateptnd ca aceasta s i dea puin atenie. Sivving Fjllborg, i zise apoi. El are o cheie de rezerv a casei. Cel puin, avea pe vremuri. Trebuie s merg la el. *** La ora apte i un sfert, Rebecka intr n casa lui Sivving Fjllborg fr s mai sune la u, exact aa cum aveau obiceiul ea i bunica ei. Ferestrele erau ntunecate, probabil c mai dormea. Dar nu avea ce face. Aprinse lumina n holul mic. Pe linoleumul nchis la culoare se afla un pre pe care i terse tlpile. Avea zpad i pe bocanci, mai ud nu putea fi. O scar ducea la etaj i lng ea se afla ua verde nchis care ddea jos, n ncperea unde se afla boilerul. Ua spre buctrie era nchis.

Strig spre ntunericul de deasupra: Alo! Un ltrat surd se auzi imediat din subsol, urmat de glasul puternic al lui Sivving. ine i gura, Bella. Jos! Ateapt! Se auzir pai pe scar i pe urm se deschise ua de la subsol, iar Sivving i fcu apariia. Prul i albise cu totul i poate i se rrise puin n cretet, dar altfel era exact ca de obicei. Sprncenele erau ridicate, ca i cum totdeauna ar fi fost pregtit s descopere ceva neateptat sau s aud o veste bun. Cmaa de flanel n carouri alb cu albastru sttea ntins peste burta mare i era bine vrt n nite pantaloni militreti. Centura de piele maro era tocit i lucea. Nu se poate, e Rebecka! exclam el, zmbind larg. Bella, vino! strig peste umr i n dou secunde apru o femel prepelicar alergnd pe scar. Bun, rse Rebecka salutnd o. Tu eti cea cu glasul gros? Da, are o voce de brbat, spuse Sivving. Dar i ine la distan pe vnztorii de bilete de Bingo, aa c nu m pot plnge. Intr! Deschise ua spre buctrie i aprinse lumina. Totul era ntr o ordine desvrit i mirosea un pic

a nchis. Aaz te, spuse el, fcnd un gest spre sofaua cu sptar de lemn. Rebecka i spuse de ce venise i, n vreme ce Sivving cuta cheia, privi n jur. Preul cu dungi albe i verzi era proaspt splat i perfect ntins pe duumeaua din lemn de pin. Pe mas nu se afla o muama, ci o fa de mas de in bine clcat, cu un vas mic de aram n care fusese pus un buchet de flori de piciorul cocoului i de imortele uscate. Trei perei aveau ferestre i pe cea din spatele ei se putea vedea casa bunicii. Dar asta, desigur, n lumina zilei. Acum se ntrezrea doar oglindirea lmpii de lemn care atrna din tavan. Dup ce i ddu cheia, Sivving se aez de cealalt parte a mesei. Nu prea s se simt n largul lui n propria buctrie. Sttea pe marginea scaunului vopsit n rou. Nici Bella nu prea n apele ei, ci umbla de colo, colo ca un suflet osndit. N a fost chiar ieri, zmbi Sivving, cercetnd o pe Rebecka din cap pn n picioare. Tocmai m pregteam s mi beau cafeaua de diminea. Vrei i tu? Cu plcere, spuse Rebecka fcndu i un plan n minte. S i mpacheteze lucrurile, nu avea s i ia mai mult de cinci minute. Iar curenia, o

jumtate de or. Ar putea prinde avionul de zece treizeci dac i aduce Curt cheia mainii. Vino cu mine, spuse Sivving ridicndu se. Iei din buctrie i cobor scara spre pivni cu Bella dup el. Rebecka i urm. La subsol domnea aceeai ordine desvrit. Lng unul dintre perei se afla un pat cu aternutul strns. Bella se aez imediat n culcuul ei de lng pat. Farfurioara de ap i cea de mncare strluceau de curenie. n faa boilerului se afla o comod i pe o msu rabatabil era pus o plit de gtit electric. Poi s tragi aici taburetul, spuse Sivving, fcnd un gest cu mna. Lu un ibric i dou ceti de pe o etajer. Aroma de cafea se mpletea cu mirosul de cine, de subsol i de spun. Pe o frnghie de rufe atrnau nite izmene, dou cmi de flanel i un tricou pe care scria Kiruna Truck. Da, trebuie s ne scuzi, spuse Sivving fcnd un gest din cap spre izmene. Dar n aveam de unde s tiu c voi avea o vizitatoare aa de stilat. Nu neleg, spuse Rebecka dezorientat. Dormi aici, jos? Pi, spuse Sivving, trecndu i mna peste barba neras n vreme ce msura concentrat

cafeaua pe care o punea cu lingura n ibric. Maj Lis s a prpdit acum doi ani. Rebecka murmur ceva n chip de condoleane. Da, a fcut un cancer la stomac. Au deschis o, dar au nchis o la loc. n orice caz, casa era prea mare pentru mine. Copiii plecaser de mult vreme i cnd Maj Lis s a dus i ea da, mai nti n am mai folosit etajul. mi ajungeau buctria i cmrua de jos. Apoi, Bella i cu mine am descoperit c tot stteam doar n buctrie. Aa c am mutat televizorul acolo i eu dormeam pe canapeaua din buctrie. Astfel, am ncetat s folosesc i cmrua. i pn la urm te ai mutat aici, jos. Da, n felul sta am mai puin curenie de fcut. i aveam maina de splat i duul aici, jos. Aa c am cumprat frigiderul sta. Pentru mine e destul. Art spre frigiderul mic, din col. Deasupra era un raft pentru farfurii. Dar ce spune Lena, i Rebecka ncerc s i aduc aminte cum l chema pe fiul lui Sivving. Mats. Hopa, acum d n clocot cafeaua! Pi, Lena m ceart i crede c taic su a nnebunit. Cnd vine n vizit cu putii, ei alearg prin toat casa. i ntr un fel e bine, pentru c altfel ar trebui

s vnd. S a mutat la Gllivare i are trei biei. Dar i ei ncep s fie mari acum, i au viaa lor. Dar le place s pescuiasc, aa c vin primvara i pescuiesc la copc. Lapte? Zahr? Neagr. Mats a divorat, dar are doi copii, Robin i Iulia. Vin n vacane i aa mai departe. Dar tu, Rebecka? Brbat i copii? Nu, nici, nici. Nu ndrznesc s se apropie de tine, aa cred De ce? rse Rebecka. Firea ta, fetio, zise Sivving i se ridic, scond o pung cu brioe cu scorioar din frigider. ntotdeauna ai fost aa, mai aprig. Dumnezeule, mi aduc aminte cnd ai aprins un foc n an. Nu erai nici de dou palme. Stteai cu mna ridicat ca un poliist cnd am venit n goan, bunic ta i cu mine. Stop! Nu venii aici! rcneai tu cu voce ferm i la naiba, ce furioas ai mai fost cnd am stins focul. Aveai de gnd s prjeti pete la focul la! Sivving rse aa de tare, c trebui s i tearg o lacrim, amintindu i. Bella nl capul de unde era culcat i scoase un ltrat vesel. Sau atunci cnd ai aruncat cu o piatr n capul

lui Erik, pentru c nu te a lsat s te duci cu bieii cu pluta, continu Sivving rznd att de tare c i se zguduia burta. Tot felul de interdicii, zmbi Rebecka dndu i lui Bella o bucic din brioa ei. Tu ai strns zpada din curte? Da, cnd vin aici Inga Lill i Affe e plcut s se ocupe de altele. i am nevoie de micare. Se btu pe stomac. Alo! Vocea Sannei se auzi de pe scar. Bella se ridic imediat cu un ltrat. Aici, jos! strig Rebecka. Bun ziua, spuse Sanna, ivindu se n prag. E n ordine, mi plac cinii. Ultimele cuvinte i le spuse lui Sivving, care o prinsese pe Bella de zgard. Sanna se aplec, lsnd o pe Bella s fac cunotin cu faa ei. Sivving avea un aer grav. Sanna Strandgrd, spuse el. Am citit despre fratele tu. E ngrozitor. Condoleane. Mulumesc, zise Sanna, strngnd n brae cinele prietenos. Rebecka, a sunat Curt. Vine cu cheia. Sivving se ridic. Cafea? ntreb el.

Sanna ddu din cap i lu o ceac de porelan gros, cu un chenar de flori maronii i galbene. Sivving o invit, ntinzndu i punga cu brioe. Sunt bune, zise Rebecka. Cine le a fcut? Tu? Sivving mormi ncurcat drept rspuns. Pi, Mary Kuoppa le a fcut. Nu suport ideea c exist vreun congelator gol n sat, care s nu fie umplut cum trebuie cu prjituri pentru cafea. Rebecka zmbi auzindu l cum pronuna numele Mary. Rima cu Harry. Sigur o cheam Meery? rse Sanna. Vezi tu, aa a crezut i nvtorul nostru, spuse Sivving, mturnd de pe faa de mas cteva firimituri, pe care Bella le linse imediat. Dar Mary doar privea pe fereastr i se prefcea c nu pricepe c i vorba de ea, cnd el o numea Meery. De data asta, glasul lui sun ca un behit. Rebecka i Sanna rser pe nfundate i se privir una pe alta ca dou fetie. Toat stnjeneala stupid dintre ele parc dispruse dintr odat. in la ea totui, gndi Rebecka. Nu era cineva de aici, din sat, care se numea Slark? ntreb ea. Dup idolul prinilor Slark Gabble? Nuuu, rse Sivving, trebuie s fi fost n alt parte. n satul sta n a existat niciun Slark. Dar

bunic ta n tinereea ei a cunoscut o fat de care i era tare mil. Fusese foarte mic la natere i pentru c ai ei credeau c nu va tri, l au rugat pe nvtor s o boteze de urgen. Profesorul se numea Fredrik nu tiu cum. n orice caz, fata a trit i atunci a trebuit s fie botezat de adevratelea, de ctre preot. Preotul tia de bun seam numai suedeza i prinii numai finlandeza din Tornedalen. Aa c preotul a luat fetia i i a ntrebat pe prini ce nume vor s i pun. Prinii au crezut c el ntreba cine o botezase mai nti, aa c au rspuns Feki se kasti, adic Fredrik a botezat o. Aha, a spus preotul, i a scris Fekisekasti n registrul bisericii. i tu tii cum era cu respectul pentru preoi n vremea aceea. Fetei i s a spus Fekisekasti pentru tot restul vieii. Rebecka privi ceasul. Curt ar fi trebuit s soseasc. Ar putea s prind avionul, chiar dac avea puin timp la dispoziie. Mulumesc pentru cafea, spuse ea, ridicndu se. Pleci? ntreb Sivving. A fost doar o vizit scurt? Am venit ieri i plec astzi, spuse Rebecka, schind un zmbet. tii cum e cu femeile de carier, i spuse

Sanna lui Sivving. Tot timpul pe fug. Rebecka i puse mnuile cu micri rapide. N am venit ntr o cltorie de plcere, spuse ea. Pun cheia la locul obinuit, continu, ntorcndu se spre Sivving. Ai putea s vii napoi la primvar, spuse Sivving. S mergi pn la csua din Jiekajrvi. i aduci aminte, pe vremuri, cnd ne duceam acolo? Eu i bunicul tu luam scuterul. Iar tu, bunic ta, Maj Lis i copiii veneai pe schiuri tot drumul. A veni cu plcere, spuse Rebecka, dndu i seama c spunea adevrul. Csua, gndi ea. Era singurul loc n care bunica i permitea s nu fac treab. Dup ce fructele de pdure culese n timpul zilei erau curate. Sau pasrea prins tiat i jumulit. O vzu naintea ochilor pe bunica, cufundat n lectura unei povestiri din Hemmets Journal16 n vreme ce Rebecka juca zaruri sau cri cu bunicul ei. Atunci cnd nu era nimeni acolo, n colib era foarte umed, iar crile de joc se umflaser. Tabla de la zaruri era att de strmb, c piesele nici nu mai stteau la locurile lor. Dar nu conta. i senzaia de siguran cu care adormea n timp ce oamenii mari edeau la mas i plvrgeau, chiar lng ea. Sau cnd aluneca n vis n sunetul

vaselor pe care bunica le spla n ligheanul de plastic rou, iar cldura se rspndea din cmin. Dar a fost plcut s ne ntlnim, zise Sivving. Chiar plcut. Nu i aa, Bella? *** Rebecka le duse acas pe Sanna i pe fete, parcnd n faa cldirii unde locuiau. Ar fi preferat s i ia un scurt rmas bun n main i s i vad de drum. Despririle scurte, n main, sunt cele mai bune. E greu s te mbriezi n spaiul acela ngust. Mai ales dac ai centura de siguran pus. Aa c scapi de pupturi. i nu ai altceva de vorbit dect c o s v revedei curnd i c nu trebuie s mai lsai s treac atta timp. Cteva replici scurte, s nu i uii geanta de pe locul din spate i s nu i uii geanta din portbagaj i ai luat totul? Apoi, cnd portiera oprete uvoiul frazelor nespuse, poi face semn cu mna i apoi s apei pe acceleraie, fr s ai un gust neplcut n gur. Nu trebuie s stai ca idiotul i s tropi, n vreme ce gndurile i bzie n jur precum un roi de nari, cutnd cuvintele potrivite. Nu, ea va rmne n main. i nu i va desface centura de siguran.

Dar cnd opri, Sanna s a dat jos fr s spun o vorb. Tjapp o urm dup o secund. Rebecka se simi obligat s se dea i ea jos. i ridic gulerul pn la urechi, dar tot n o ferea de frigul care imediat i fcu drum pe sub stof i i se prinse strns, ca dou crlige de rufe, de lobul urechilor. Privi n sus, spre apartamentul Sannei. O cldire mic, din lemn de pdure i acoperi rou. Grdina nu mai era de mult ngrijit. n curte, cele cteva automobile parcate lsaser urme adnci n zpad. Un Dodge vechi i petrecea concediul de iarn sub un nmete. Rebecka spera s nu se mpotmoleasc la ieire. Casa era proprietatea LKAB. Dar aici locuia acum lume obinuit, aa c LKAB i economisea banii, fr s curee zpada. Dac voiai s iei din parcare dimineaa, n aveai dect s dai singur cu lopata. Sara i Lova rmseser pe locurile din spate. Minile i coatele li se loveau ntr un joc pe care Sara l tia perfect, n vreme ce Lova fcea un mare efort s l nvee i ea. De cele mai multe ori greea i izbucnea n rs, nainte s o ia din nou de la capt. Tjapp alerga n jur ca un vrtej i amuina cu botul ei mic i negru. Fcea cercuri n jurul a dou maini necunoscute din parcare. Citea cu interes un haiku pe care cinele vecinului l desenase cu

semne galbene pe neaua alb. O lu pe urma unui oarece care dispruse sub treptele de la intrare, acolo unde ea nu l putea ajunge. Sanna ls capul pe spate i trase aer n piept. Miroase a zpad, spuse ea. O s ning. Mult. Se ntoarse spre Rebecka. Ah, ct de tare seamn cu Viktor, gndi Rebecka, simind c i se taie respiraia. Pielea transparent, albstruie, ntins peste pomeii nali. Dei obrajii Sannei erau un pic mai rotunzi ca ai unui copil. i felul de a i ine trupul, gndi Rebecka. Exact ca Viktor. Capul atrna totdeauna un pic piezi, pe dreapta sau pe stnga, ca i cum n ar fi fost bine fixat. Bine, atunci plec i eu, ncerc Rebecka s i nceap cuvntarea de adio, dar Sanna se lsase pe vine i o striga pe Tjapp. Aici, fetio! Vino, spiriduul meu! Tjapp sosi alergnd ca o mnu neagr prin zpad. Era ca o poz dintr o carte de poveti, gndi Rebecka. Celul negru i drgla cu stelue de zpad n blan. Sanna, ca o zn a pdurii n haina cenuie pn la genunchi i cu cciula tras peste buclele ei blonde.

Era ceva la Sanna care o fcea s comunice cu animalele, ntr un fel erau egali, ea i cinele. Celua care fusese brutalizat i neglijat ani de zile. Unde dispruser toate necazurile? Se risipiser i fuseser nlocuite cu fericirea de a i afunda nasul n zpada proaspt sau de a ltra dup o veveri speriat dintr un brad. i Sanna. Tocmai i gsise fratele cioprit n biseric. i ea sttea aici i se juca n zpad cu cinele. N am vzut o lacrim pe obrajii ei, gndi Rebecka. Nimic nu o atinge. Nici durerea, nici oamenii. Probabil nici propriii ei copii. Dar, de fapt, nu mai e problema mea. Nu am nicio datorie de pltit. Acum plec i nu m voi mai gndi niciodat la ea sau la copiii ei, ori la fratele ei sau la vguna asta de ora, cu mina lui cu tot. Se apropie de main i deschise ua din spate. Acum, trebuie s cobori, fetelor, spuse, privindu le pe Sara i pe Lova, pentru c eu trebuie s merg la aeroport. La revedere, strig n urma lor, n vreme ce dispreau n cldire. Lova se ntoarse i i fcu semn cu mna. Sara se prefcu c nu auzise. i alung senzaia de prsire, cnd geaca roie a Sarei dispru pe u. Un joc de imagini din vremea cnd locuia mpreun cu Sanna i Sara

prinse via ntr una din ncperile ntunecate ale memoriei. Ea edea cu Sara n brae i citea Petter i cele patru capre ale sale. Obrazul, sprijinit de prul moale. Arttorul Sarei, pe imagini. Asta e, gndi Rebecka. Eu mi voi aminti ntotdeauna. Ea a uitat. Sanna se ivi brusc lng ea. Pe obrajii albstrui i apruser trandafiri de un rou ters, dup ce se jucase cu Tjapp. Trebuie s urci, s mnnci ceva nainte s pleci. Avionul meu pleac peste o jumtate de or Rebecka i termin fraza cu o cltinare din cap. Pleac mai multe avioane, se rug Sanna, nici n am avut prilejul s i mulumesc pentru c ai venit aici. Nu tiu ce m a fi fcut E n ordine, zmbi Rebecka. Chiar trebuie s plec. Gura continua s zmbeasc i ea i ntinse mna, ca s i ia rmas bun. Era un mod de a marca momentul i Rebecka nelese ast, chiar cnd mnua i ieea de pe mn. Sanna i plec privirea, refuznd s i ntind mna. La naiba, gndi Rebecka. Tu i cu mine, spuse Sanna fr s ridice

privirea. Eram ca surorile. i acum, mi am pierdut i fratele, i sora. Scoase un rs scurt, lipsit de veselie. Suna mai curnd ca un suspin. Domnul a dat, Domnul a luat. Ludat fie numele Domnului. Rebecka se mpotrivi unui impuls brusc de a i deschide braele, s o prind pe Sanna strns i s o consoleze. Nu ncerca asta cu mine, gndi mnioas, lsnd mna n jos. Unele lucruri nu mai pot fi reparate. i n niciun caz n trei minute, n vreme ce stai n ger i spui adio. ncepuser s i nghee picioarele. Pantofii de Stockholm erau mult prea subiri. Adineauri o dureau degetele. Acum, avea senzaia c ncepeau s i dispar. ncerc s le mite puin. Sun cnd ajung, spuse urcnd n main. Bine, rosti Sanna pe un ton indiferent i i fix privirea pe Tjapp, care se lsase pe vine la colul casei, ca s rspund unui mesaj din zpad. Sau la anul, gndi Rebecka, rsucind cheia n contact. Cnd ridic ochii spre oglinda retrovizoare, privirea i se opri pe Sara i Lova care se ntorseser pe treptele de la intrare. Era ceva n ochii lor care fcu s se clatine

pmntul de sub main. Nu, nu, i zise ea. Totul e n regul. Nu e nimic. Pleac acum de aici. Dar picioarele nu voiau s apese ambreiajul. Se opri, uitndu se int la cele dou fetie. Vzu ochii lor mrii, buzele micndu se i strignd ctre Sanna ceva ce Rebecka nu putea auzi. Le vzu braele ridicate, artnd spre apartament, pentru ca apoi s se coboare iute, cnd o alt persoan apru la intrare. Era un poliist, care din civa pai rapizi ajunse n faa Sannei. Nu se putea auzi ce spunea. Rebecka i privi ceasul. Era lipsit de sens s mai ncerce s ajung la avion. Nu putea pleca acum. Cu un oftat adnc, se ddu jos din main. Trupul i se mic greoi, spre Sanna i spre poliist. Fetele rmseser pe trepte i se sprijineau de balustrada plin de zpad. Privirea Sarei era fixat pe Sanna i pe poliist. Lova mnca bucile de zpad care i se prinseser de mnui. Cum adic percheziie? Tonul Sannei o fcu pe Tjapp s se opreasc i s se apropie nelinitit de stpna ei. Nu putei intra n casa mea pur i simplu, fr mandat! Sau pot s o fac? Ultima ntrebare i era adresat Rebecki.

n acelai moment apru procurorul ef adjunct Carl von Post. Dup el veneau doi poliiti mbrcai n civil. Rebecka i recunoscu. Era femeia aceea mic, cu fa de cal. Oare cum o chema? Mella. i tipul cu musta de foc. Dumnezeule, ea crezuse c modelul sta de musti dispruse din anii aptezeci, arta ca i cum i ar fi lipit sub nas o veveri moart. Procurorul se apropie de Sanna. inea n mn o pung, i din ea pescui o pung mai mic, transparent. nuntru se afla un cuit. Era lung cam de douzeci de centimetri. Plselele erau de un negru lucios, iar vrful era uor curbat. Sanna Strandgrd, spuse el innd punga cu cuitul un pic prea aproape de faa Sannei. Tocmai l am gsit n locuina ta. l recunoti? Nu, rspunse Sanna. Pare un cuit de vntoare. Eu nu vnez. Acum Sara i Lova se apropiaser de Sanna. Lova o prinse de mnec, de parc ar fi vrut s i atrag atenia. Mama, scnci ea. Ateapt un pic, scumpo, spuse Sanna absent. Sara se lipi de ea aa de strns, nct Sanna fu nevoit s i mute un picior n spate, ca s nu i piard echilibrul. Fetia de unsprezece ani urmrea

cu privirea micrile procurorului i ncerca s neleag ce se petrecea ntre adulii serioi care fceau cerc n jurul mamei ei. Eti absolut sigur? o ntreb von Post din nou. Privete atent, spuse el, rsucind cuitul. Gerul fcea punga s scrie, n vreme ce el art cele dou pri ale cuitului, mai nti lama, apoi mnerul. Da, sunt sigur, rspunse Sanna, ndeprtndu se de cuit. Evita s l priveasc nc o dat. Poate ar trebui s mai ateptm cu ntrebrile, i spuse Anna Maria Mella lui von Post, cu un semn din cap spre cele dou copile care se ineau strns de Sanna. Mama, repeta Lova iar i iar, trgnd o de bra. Mama, trebuie s fac pipi. Eu nghe, scnci i Sara. Vreau s intrm n cas. Tjapp se foia nelinitit, ncercnd s se vre ntre picioarele Sannei. Imaginea numrul doi din cartea cu poveti, gndi Rebecka. Zna pdurii a fost luat prizonier de ctre ranii din sat. Au nconjurat o i o in strns de brae i de coad. ii prosoapele i cearaful n lada canapelei

din buctrie, nu i aa? continu von Post. Obinuieti s ii i cuite printre cearafurile din lad? Trebuie s fac pipi, se vicri Lova. Fac pipi pe mine. Ai de gnd s rspunzi la ntrebare? o pres von Post. Anna Maria Mella i Sven Erik Stlnacke schimbau priviri n spatele lui von Post. Nu, spuse Sanna cu glas ncordat. Nu pstrez niciun fel de cuite n lada canapelei. Dar asta, continu von Post cu ncpnare i scoase o alt pungu transparent din punga mare. Pe asta o recunoti? n punga de plastic se afla o Biblie. Era din piele maro att de uzat, c lucea. Marginile foilor fuseser odinioar aurite, dar acum auriul se dusese i paginile crii erau nnegrite de ct fuseser rsfoite i de cte degete trecuser peste ele. Dintre pagini ieeau de peste tot semne de carte, vederi, nururi mpletite, tieturi din ziare. Cu un sunet plngre, Sanna se aez neajutorat jos, n zpad. Scrie Viktor Strandgrd pe coperta interioar, continu Carl von Post nendurtor. Poi s ne spui dac e Biblia lui i de ce se afla n lada de la canapeaua ta? N o purta cu el peste tot i n o avea

i n biseric, n ultima sear din viaa lui? Nu, opti Sanna, nu. i aps palmele de o parte i de alta a feei. Lova ncerc s i desfac minile Sannei, ca s i poat ntlni privirea. Cnd nu reui s o fac, izbucni n plns. Mama, vreau s pleeec suspina ea. F bine i ridic te, spuse von Post cu duritate, eti arestat, bnuit de uciderea lui Viktor Strandgrd. Sara se ntoarse brusc spre procuror. Las o n pace! strig ea. Ia copiii de aici, se adres von Post nerbdtor agentului de poliie Tommy Rantakyr. Tommy Rantakyr fcu un pas ezitant spre Sanna. n momentul acela Tjapp se repezi s se aeze n faa stpnei sale. Ls capul, i trase urechile napoi, dezvelindu i colii ascuii ntr un mrit nfundat. Tommy Rantakyr se ddu napoi. Gata, mi a ajuns, i spuse Rebecka lui Carl von Post. Vreau s fac o plngere. Ultimele cuvinte i le adresase Annei Maria Mella, care se afla lng ea i privea n sus, spre cldirile din jur. La toate ferestrele fuseser trase perdelele i oamenii urmreau curioi ce se ntmpl. Vrei s faci spuse von Post i se ntrerupse

cu o smuci tur a capului. n ceea ce m privete, n ai dect s vii i tu la secie pentru interogatoriu, n legtur cu plngerea pentru ameninare fizic fcut mpotriva ta de o reporter de la TV4 la redacia din Norrbotten. Anna Maria Mella i atinse uor braul lui von Post. ncepem s avem public, spuse ea. N o s dea prea bine dac vecinii or s le povesteasc ziaritilor despre brutalitatea poliiei i tot restul. Poate am vzut greit, dar m ntreb dac moul din apartamentul de sus, din stnga nu ne filmeaz. Ridic braul, artnd spre una dintre ferestre. Poate ar fi mai bine dac Sven Erik i cu mine plecm, ca s nu par c suntem o armat ntreag aici, jos, continu ea. Am putea merge s i sunm pe cei de la criminalistic. Presupun c vrei ca ei s verifice apartamentul, nu? Von Post era nemulumit o trda tremurul uor al buzei de sus. ncerc s priveasc fereastra spre care artase Anna Maria Mella, dar acum n apartament era un ntuneric total. i ddu seama c poate se uita direct n obiectivul vreunui aparat de fotografiat i ntoarse grbit privirea. Ultimul lucru pe care l voia era s fie acuzat de brutalitate

sau s i pun presa n cap. Nu, vreau s vorbesc personal cu cei de la criminalistic, rspunse el. Tu i Sven Erik o luai pe Sanna Strandgrd. Avei grij ca apartamentul s fie sigilat. O s mai vorbim noi, i spuse Sannei, nainte n sar n maina lui, un Volvo Cross Country. Rebecka observ expresia Annei Maria Mella n timp ce maina procurorului se fcea nevzut. Ia te uit, ce chestie, gndi ea uluit. Fa de cal l pclise. Voise s l fac s plece de acolo i reuise da, fir ar al dracului, e istea. De ndat ce von Post plec, peste curte se aternu tcerea. Tommy Rantakyr sttea cu minile pe lng corp i atepta un semn de la Anna Maria sau de la Sven Erik. Sara i Lova erau n genunchi n zpad, cu braele n jurul mamei lor care nc mai zcea pe jos. Tjapp li se alturase i mesteca zpad. Cnd Rebecka se aplec, mngind o uor, celua ddu un pic din coad, ca pentru a i arta c totul e OK. Sven Erik i arunc Annei Maria o privire ntrebtoare. Tommy, spuse Anna Maria, rupnd tcerea, poi s te duci cu Olsson s sigilai apartamentul? Punei un semn pe robinetul de la buctrie, ca nimeni s nu l foloseasc nainte s vin cei de la

criminalistic. Bun, i se adres Sven Erik Sannei, vorbindu i cu blndee. Ne pare foarte ru pentru toat agitaia asta. Dar situaia este aa cum este. Trebuie s ne nsoeti la poliie. Exist vreun loc unde putem lsa copiii? ntreb Anna Maria. Nu, spuse Sanna nlndu i capul. Vreau s vorbesc cu avocata mea, Rebecka Martinsson. Rebecka oft. Sanna, eu nu sunt avocata ta Oricum vreau s vorbesc cu tine. Sven Erik arunc o privire nesigur colegei sale. Nu tiu dac ncepu el. Hai, las o balt! izbucni Rebecka. E reinut. Nu e arestat cu restricii. Are dreptul s discute cu mine. Stai aici, lng noi i ascult ne, n avem de gnd s ne spunem secrete. Lova scnci n urechea Sannei. Ce este, scumpo? Am fcut pipi pe mine, ip Lova. Toate privirile se ndreptar spre feti. ntr adevr, o pat ntunecat se lea pe pantalonii ei. Lova trebuie schimbat, i spuse Rebecka Annei Maria Mella.

tii ce, fetelor? se adres Anna Maria Sarei i Lovei. Hai s facem aa: mergem mpreun s cutm pantaloni pentru Lova i pe urm ne ntoarcem la mama voastr, bine? N o s plece nicieri n timpul sta. V promit. Aa, facei cum spune tanti, zise Sanna. Fetiele mele scumpe. Cutai haine i pentru mine. i luai i mncare pentru Tjapp. mi pare ru, i spuse Anna Maria Sannei. Haine pentru tine, nu se poate. i tot ce ai pe tine procurorul va voi s trimit la Linkping. E n regul, spuse repede Rebecka. O s i aduc eu nite haine noi, Sanna. OK? Fetele plecar cu Anna Maria. Sven Erik Stlnacke se aez pe vine, un pic mai departe i ncepu s stea de vorb cu Tjapp. Preau s aib multe n comun. Nu pot s te ajut, Sanna, spuse Rebecka. Eu sunt avocat specializat n impozite, nu m ocup de delicte. Dac ai nevoie de un avocat din oficiu, pot s te ajut s primeti unul bun. Nu nelegi? murmur Sanna. Trebuie s fii tu. Dac nu m ajui tu, atunci nu vreau pe nimeni. Dumnezeu o s aib grij de mine. Dar nceteaz odat, o rug Rebecka. Nu, tu trebuie s ncetezi, spuse Sanna pe un

ton furios. Am nevoie de tine, Rebecka. i fetele mele au nevoie de tine. Nu mi pas ce crezi tu despre mine, dar acum te implor. Ce vrei s fac? S cad n genunchi? S i spun c trebuie s o faci, n numele unei vechi prietenii? Trebuie s fii tu. Ce vrei s spui cu asta, c fetele au nevoie de mine? Sanna se prinse de geaca Rebecki cu amndou minile. Mama i tata or s mi le ia, spuse ea cu durere n glas. Asta nu trebuie s se ntmple. nelegi? Nu vreau ca Sara i Lova s stea cu prinii mei nici cinci minute. i acum, nu pot face nimic ca s mpiedic asta. Dar tu poi. Pentru Sara. Prinii ei. Imagini i gnduri se ntreceau s ias la suprafa n mintea Rebecki. Tatl Sannei. Bine mbrcat. Manierat. Cu purtarea lui blnd, nelegtoare. Se bucurase de mare popularitate ca politician local. Rebecka l vzuse uneori, chiar la emisiuni transmise de televiziunea naional. La urmtoarele alegeri parlamentare va fi probabil pe lista candidailor cretin democrai. Dar dincolo de nfiarea blnd se ascundea un lider aspru i nemilos. Chiar i pastorul Thomas Sderberg se pleca n faa lui i l asculta n multe probleme care priveau congregaia. Rebecka i aminti cu neplcere cum Sanna i povestise pe un ton degajat

de parc totul i s ar fi ntmplat altcuiva cum el i ucidea toate animalele. Totdeauna, fr vreun avertisment. Cini, pisici, psri. Nici mcar acvariul pe care l primise de la nvtoarea ei nu l putuse pstra. Uneori, preasupusa ei mam i explicase c asta se ntmpla din cauz c Sanna era alergic. O dat, motivul fusese c nu obinuse rezultate ndeajuns de bune la coal. Cel mai des ns, nu primea nicio explicaie. Tcerea era att de apstoare, nct nici mcar nu puteai formula ntrebarea. i Rebecka i aminti cum Sanna edea cu Sara pe genunchi seara, cnd micua nu voia s adoarm. Nu am de gnd s fac ca ei, i spunea. mi ncuiau ua pe dinafar. Trebuie s vorbesc cu eful meu, spuse Rebecka. Rmi? ntreb Sanna. O vreme, rspunse Rebecka cu glas reinut. Chipul Sannei se mblnzi. E tot ce i cer, spuse ea. i ct poate dura? La urma urmei, sunt nevinovat. Crezi tu c eu am fcut o? n mintea Rebecki prinse contur o imagine cu Sanna mergnd n noapte cu un cuit nsngerat n mn, sub lumina felinarelor. Dar atunci, de ce s a ntors? se ntreb ea. De ce

a trebuit s le ia pe Sara i pe Lova la biseric, ca s l gseasc? Sigur c nu, spuse ea. *** Numrul dosarului, numrul de ore. Numrul dosarului, numrul de ore. Numrul dosarului, numrul de ore. Maria Taube sttea n biroul ei, la firma de avocatur Meijer & Ditzinger, i completa raportul sptmnal. Arta bine, constat, dup ce fcu totalul orelor debitate n ptratul de jos. Patruzeci i dou. Nu puteai niciodat s l mulumeti pe Mns, dar cel puin n o s fie nemulumit. Lucrase mai mult de aptezeci de ore n ultima sptmn ca s poat s debiteze aceste patruzeci i dou. nchise ochii i se ls pe sptarul scaunului. Cordonul fustei o strngea groaznic. Trebuie s m apuc s fac micare, gndi ea. Nu s stau n fund i s mnnc n faa computerului. E mari diminea. Mari, miercuri, joi, vineri. Patru zile pn smbt. Atunci merg la sal. i dorm. Scot telefonul din priz i m culc devreme. Ascultnd sunetul monoton al ploii care btea n geam, simi c o fur somnul. Tocmai cnd trupul

ei se decise s profite de un moment de odihn i muchii i se relaxar, sun telefonul. Era ca i cum ar fi fost trezit din somn cu un ut n cap. Se ndrept n scaun cu o tresrire i ridic receptorul. Era Rebecka Martinsson. Salut, gagico! exclam Maria cu o voce vesel. Ateapt un pic. Se mpinse cu scaunul pn la ua dinspre culoar i o nchise. n sfrit! spuse ea, ridicnd din nou receptorul. M am sturat de cte ori te am sunat. tiu, rspunse Rebecka. Am o sut de mesaje pe telefon, dar nu am nceput nc s le ascult. Mi a rmas n main i dar nu am puterea s i povestesc toat ncurctura. Presupun c vreo dou mesaje sunt de la Mns Wenngren, care i foc i par, nu? Pi, nu vreau s te mint. Asociaii au avut ntlnire la micul dejun, din cauza celor prezentate la tiri. Nu sunt deloc fericii c TV4 a artat fotografii cu biroul de avocatur i a povestit despre avocaii furioi de aici. Iar azi e ca ntr un stup n biroul sta. Rebecka se sprijini de volan i trase adnc aer n piept. Avea un nod dureros n gt care o fcea s i fie greu s spun ceva. n curte, Tjapp, Sara i Lova se jucau cu un pre atrnat pe bttorul de

covoare din faa casei. Spera c preul aparinea Sannei i nu vreunuia dintre vecini. OK, spuse dup un moment. Mai am vreo ans s stau de vorb cu Mns sau vrea doar cererea de demisie? Nu, la naiba! Trebuie s vorbeti cu el. Dup cte am neles, majoritatea asociailor erau gata s i sugereze cum s scape de tine, ns aceast alternativ nu se afla pe lista lui. Aa c nc mai ai o slujb. S cur toaletele i s fac cafea? Doar n chiloi. Nu, serios vorbind, se pare c Mns i a luat partea. Dar e, desigur, o nenelegere c ai acionat n calitate de avocat al surorii victimei, nu? Presupun c o nsoeai doar n calitate de prieten Da, dar tocmai s a ntmplat o chestie care Rebecka terse geamul aburit. Sara i Lova stteau de vorb n vrful unui troian de zpad. Tjapp nu se vedea. Unde dispruse cinele? Trebuie s discut asta cu Mns, spuse ea, pentru c nu mai pot vorbi prea mult. Poi s mi faci legtura cu el? OK, dar trebuie s te prefaci c nu tii nimic despre ntlnirea de azi diminea. Nu, nu, dar tu cum ai aflat despre asta?

Mi a povestit Sonja, a fost i ea acolo. Sonja Berg era una dintre secretarele cele mai vechi de la biroul de avocatur Meijer & Ditzinger. Calitatea ei cea mai apreciat era capacitatea de a fi tcut ca mormntul cnd era vorba despre afacerile firmei. Muli ncercaser s o trag de limb i fuseser ntmpinai de amestecul ei special de rea voin, iritare i o bine jucat incapacitate de a nelege ce voia persoana respectiv. La ntrunirile secrete, de exemplu, naintea raporturilor finale ale firmei, ea era totdeauna cea care fcea procesul verbal. Eti nemaipomenit! spuse Rebecka impresionat. Poi scoate i ap din pietre? Apa din pietre e cursul pentru nceptori! S o faci pe Sonja s vorbeasc e cursul pentru avansai nivel II. Dar nu mi vorbi mie despre trucuri imposibile! Ce i ai fcut lui Mns? Operaie pe creier unei ppui voodoo sau ce? Dac a fi aprut eu la televizor, aruncnd la pmnt jurnaliti, a fi acum legat n camera lui de tortur i mi a tri ultimele douzeci i patru de ore cumplite din via. Rebecka rse fr veselie. Cam aa e s lucrezi cu el, n ultima vreme. mi faci legtura? Sigur, dar te avertizez. Desigur, te a aprat,

dar nu i chiar vesel. Rebecka ls n jos geamul, strignd spre Sara i Lova: Unde i Tjapp? Sara, caut o i stai undeva, unde s v pot vedea. Plecm imediat. E vreodat vesel? spuse apoi n receptor. Cine s fie vesel? Vocea rece a lui Mns Wenngren se auzi la cellalt capt al firului. A, bun, zise ea, ncercnd s se adune. Sunt Rebecka. Da, fu tot ce spuse el. Rebecka putea s i aud respiraia sacadat. Nu voia cu niciun chip s i uureze situaia, cel puin asta era clar. Voiam doar s i spun c a fost o nenelegere povestea aia c a fi avocata Sannei Strandgrd. Tcere la cellalt capt al firului. Aha, mormi Mns dup o vreme. Asta i tot? Nu Hai odat, gndi Rebecka, fcndu i curaj. Nu mai sonda terenul. Spune i doar ce trebuie spus i nchide telefonul. Nu poate fi mai ru. Poliia a gsit un cuit i Biblia lui Viktor Strandgrd n apartamentul Sannei Strandgrd, spuse ea. Au reinut o pe Sanna ca suspect de crim, chiar adineauri au plecat cu ea. M aflu

acum n faa locuinei ei. Vor pune sigiliu pe apartament. Trebuie s i duc fetiele la coal i la grdini. Respiraia sacadat de la cellalt capt al firului se opri i Rebecka i permise s fac o pauz nainte de a continua. Vrea s fiu avocata ei, refuz s ia pe altcineva i eu nu pot spune nu. Aa c o s rmn aici, pentru moment. Pe toi dracii, nu i lipsete deloc tupeul! izbucni Mns Wenngren. M lucrezi pe la spate! Faci firma de ruine la televizor. i acum intenionezi s i iei un caz din afara firmei la care eti angajat. Asta nseamn concuren i poi fi dat afar, pricepi? Mns, nu nelegi, vreau s preiau cazul n calitatea mea de angajat a firmei, spuse Rebecka agitat. Dar nu i cer permisiunea. Nu pot da napoi. i m voi descurca vreau s spun, ct de greu poate s fie? Trebuie s particip la cteva interogatorii, nu pot fi prea multe. Sanna nu tie nimic i nu i amintete nimic. Au gsit n apartamentul ei arma crimei, dac acela o fi cuitul, i Biblia lui Viktor. Ea a fost n biseric imediat dup ce s a svrit crima. Nici n o s o poat scpa dac va fi emis mandat de arestare. Dac, mpotriva

ateptrilor, va fi acuzat, sper c vreunul din avocaii notri de drept penal o s m ajute. Bengt Olov Falk sau Gran Carlstrm. O s fie mult publicitate n jurul afacerii i firmei nu i ar strica puin reclam n domeniul dreptului penal, tii i tu. Chiar dac dreptul juridic aduce banii, marile procese penale fac o firm cunoscut n ziare i la televiziune. Mulumesc, spuse Mns reinut. Ai nceput deja s i faci publicitate firmei. De ce mama dracului nu m ai consultat ieri, cnd ai mbrncit o pe ziarista aia? N am mbrncit o, se apr Rebecka. Am ncercat s trec de ea i a alunecat N am terminat! uier Mns. De diminea, am pierdut o or i jumtate stnd la edin din cauza ta. Dac a fi putut s mi impun voina, acum i a fi cerut cererea de demisie. Din fericire pentru tine, erau ntr o dispoziie mai ierttoare. Prefcndu se c nu auzise replica lui, Rebecka vorbi mai departe. Am nevoie de ajutor, cu jurnalista. Poi s contactezi redacia de tiri i s o convingi s i retrag plngerea? Mns scoase un hohot de rs uluit. Cine naiba crezi c sunt eu? Don Corleone?

Rebecka terse din nou geamul mainii. Doar ntrebam, spuse ea. Trebuie s nchid. Fetiele Sannei au rmas n grija mea i cea mic tocmai i scoate de pe ea toate hainele. Las o s se dezbrace, spuse Mns iritat. N am terminat nc. Te sun sau i trimit un e mail mai trziu. Copiii sunt afar i e un ger cumplit. O feti de patru ani cu dubl congestie pulmonar e singura chestie de care mai am nevoie acum. Pa. nchise, nainte ca el s mai apuce s spun ceva. Nu mi a interzis, gndi uurat. Nu mi a interzis s continui i nu mi am pierdut slujba. Cum de a mers aa de uor? Apoi, i aminti de fete i se npusti afar din main. Ce facei? url ea ctre Sara i Lova. Lova i scosese geaca, mnuile i amndou puloverele. Sttea n zpad cu cciula pe cap i fr nimic n partea de sus a corpului, n afar de maioul subire de bumbac. Pe fa i iro iau lacrimile. Tjapp se uita nelinitit la ea. Sara mi a spus c art ca o proast n puloverul pe care mi l ai mprumutat tu, se vicri Lova. Mi a spus c or s rd de mine la grdini. Pune i imediat hainele! i ordon Rebecka nerbdtoare. O prinse pe Lova de bra i ncepu s

o mbrace. Fetia plngea neconsolat. Dar e adevrat, spuse Sara nemiloas. Arat caraghios. La coal, o fat a venit ntr o zi cu o bluz ca asta. Bieii au prins o i i au bgat capul n toalet i au tras apa, pn aproape s a necat. Nu vreau! urla Lova n vreme ce Rebecka ncerca s o mbrace cu fora. Urcai n main, spuse Rebecka cu glas ncordat. Mergem la coal i la grdini. Nu poi s ne obligi! strig Sara. Nu eti mama noastr! Vrei s facem pariu c pot? mri Rebecka, mpingndu le pe cele dou fetie care urlau ca din gur de arpe pe bancheta din spate a mainii. Tjapp sri dup ele, nvrtindu se nelinitit pe banchet. i mi e foame, se smiorci Lova. Tocmai! ip Sara. Nu am luat micul dejun i asta e neglijen. D mi mobilul, s l sun pe bunicul. Lu telefonul Rebecki. Vezi s nu, pufni aceasta, lund napoi telefonul cu o smucitur. Cobor i deschise ua din spate. Afar! le porunci ea i le trase afar, aruncndu le n zpad. Amndou fetele tcur

brusc i o privir cu ochii holbai. E adevrat, spuse Rebecka ncercnd s i stpneasc vocea. Nu sunt mama voastr. Dar Sanna m a rugat s am grij de voi, aa c nici eu, nici voi nu avem de ales. Facem un trg. Mai nti, mergem la cafeneaua de lng staia de autobuze i lum micul dejun. Putei alege ce vrei numai pentru c ai avut o diminea aa de neplcut. Apoi, mergem i cumprm haine noi pentru Lova. i pentru Sanna. Trebuie s m ajutai s aleg ceva frumos pentru ea. Acum urcai v n main. Sara tcu, privindu i picioarele. Apoi, nl din umeri i se aez n main. Lova se car dup ea i sora mai mare o ajut pe cea mic s i pun centura de siguran. Tjapp linse cteva lacrimi srate de pe faa Lovei. Rebecka Martinsson porni maina i iei cu spatele din curtea Sannei. Te rog, Doamne, ajut m, gndi ea, prima oar dup muli ani. Ajut m, Doamne. *** Vilele de crmid roie de pe Gasellvgen se nirau ca piesele de lego n rnduri ordonate de a lungul strzii. Garduri vii acoperite de zpad,

troiene i perdelue la ferestrele de la buctrie le fereau de privirile curioilor. Familia asta chiar o s aib nevoie de aa ceva, i zise Anna Maria Mella cnd cobor din main mpreun cu Sven Erik Stlnacke n faa numrului 35 de pe Gasellvgen. Da, chiar simi privirile vecinilor n ceaf, spuse Sven Erik, ca i cum i ar fi citit gndurile. Ce crezi c au de povestit prinii Sannei i ai lui Viktor Strandgrd? O s vedem. Ieri nu voiau s ne primeasc, dar acum, cnd au auzit c fata a fost reinut, ne au rugat s venim. i scuturar zpada de pe nclri i sunar la u. Olof Strandgrd deschise ua. Era ngrijit i le vorbi politicos cnd i pofti s intre. Le strnse mna, le lu hainele ca s le atrne n cuier. Era un brbat aproape de vrsta a treia. Dar fr surplusul de grsime caracteristic brbailor aflai la aceast vrst. Are aparate de fitness i ridic greuti jos, la subsol, gndi Anna Maria. Nu, nu v desclai, i spuse Olof Strandgrd lui Sven Erik, cnd acesta se aplec s i scoat pantofii.

Anna Maria observ c Olof Strandgrd avea pantofi de interior, bine lustruii. i conduse n camera de zi. O parte a ncperii era dominat de un set de mobilier pentru sufragerie n stil gustavian. Sfenicele de argint i un vas de Ulrika Hydman Vallien se reflectau n mahonul ntunecat al mesei. De tavan atrna un mic candelabru de cristal producie nou. n cealalt parte a ncperii se afla un set format dintr o canapea masiv de piele i un fotoliu asortat. Masa era din sticl fumurie cu picioare de metal. Totul era curat i lustruit. n fotoliu sttea Kristina Strandgrd. i salut cu un aer absent pe cei doi poliiti care i fcuser apariia n camera ei de zi. Avea acelai pr des, blond deschis precum copiii ei. Dar i l tiase n stil paj, care i urmrea linia maxilarului. Trebuie s fi fost foarte drgu pe vremuri, gndi Anna Maria, nainte ca aceast oboseal crncen s i fi nfipt ghearele n ea. i asta nu se ntmplase ieri, alaltieri, ci cu foarte mult vreme n urm. Olof Strandgrd se aplec spre soia lui. Vocea i era blnd, dar dei buzele i zmbeau, privirea i era serioas.

Poate ar trebui s i oferim inspectorului Mella fotoliul cel mai comod, spuse el. Kristina Strandgrd sri din fotoliu ca i cum cineva ar fi nepat o cu un ac. Ah, mi pare ru, sigur c da. Zmbi jenat spre Anna Maria i rmase un moment n picioare, ca i cum ar fi uitat unde se afla i ce trebuia s fac. Apoi, pru s aterizeze brusc n prezent i se ls s cad pe canapea, alturi de Sven Erik. Anna Maria se aez cu greutate n fotoliu. Era prea adnc i avea sptarul lsat pe spate, ca s fie confortabil. ncerc s zmbeasc recunosctoare. Copilul o apsa pe diafragm i simi imediat arsuri i durere n spinare. Cu ce dorii s v servesc? ntreb Olof Strandgrd. Cafea? Ceai? Ap? Ca la un semnal, soia lui se ridic din nou. Da, sigur, spuse, aruncnd o privire rapid spre brbatul ei. Desigur, ar fi trebuit s ntreb Att Anna Maria, ct i Sven Erik fcur un gest de refuz. Kristina Strandgrd se aez din nou, dar de data aceasta pe marginea canapelei, gata s sar din nou n picioare dac ar fi fost nevoie. Anna Maria o cercet. Nu arta ca o femeie care tocmai i pierduse copilul. Prul era proaspt

splat i aranjat. Bluza, jacheta i pantalonii aveau culori asortate, bej i maroniu rocat. Era fardat cu grij. Minile nu se frmntau disperate. Nicio batist strns ghem pe masa din faa ei. n schimb, prea c nchisese undeva, afar, toat lumea nconjurtoare. Nu, de fapt, gndi Anna Maria simindu se dintr odat foarte stnjenit. Nu nchide afar lumea. Se nchide pe sine. Apreciem faptul c ai putut veni imediat, spuse Olof Strandgrd. Tocmai am auzit c ai reinut o pe Sanna. nelegei, desigur, c este o greeal. Suntem foarte ngrijorai, eu i soia mea. E firesc, spuse Sven Erik. Dar poate ar trebui s lum lucrurile pe rnd. Dac am putea ncepe cu ntrebrile legate de Viktor, vom discuta apoi despre fiica dumneavoastr. Sigur, spuse Olof Strandgrd zmbind. Bine jucat, Sven Erik, gndi Anna Maria. Trebuie s preiei conducerea, altfel vizita se termin nainte s primim vreun rspuns. Putei s ne povestii despre Viktor, spuse Sven Erik. Ce fel de persoan era? n ce fel v ar putea ajuta aceste informaii n munca dumneavoastr? ntreb Olof Strandgrd. Mereu suntem ntrebai asta, spuse Sven Erik

fr a se lsa provocat. Trebuie s ncercm s ne facem o prere despre el, pentru c nu l am cunoscut pe cnd era n via. Era nzestrat, spuse tatl pe un ton grav. Foarte nzestrat. Presupun c fiecare printe spune asta despre copilul lui, dar ntrebai i pe fotii lui profesori i ei v vor confirma ce spun eu. Avea numai note mari la toate materiile i era foarte talentat la muzic. Avea o uria capacitate de concentrare. Cnd i fcea leciile. Cnd exersa la chitar. Iar dup accident, s a concentrat sut la sut pe Dumnezeu. Se ls pe spate, trgnd uor de cracul drept al pantalonilor, nainte de a i pune piciorul drept peste cel stng. Nu era o sarcin uoar cea pe care Dumnezeu i a ncredinat o biatului, continu el. A dat totul deoparte. S a lsat de coal i a renunat la muzic. i avea convingerea arztoare c renaterea religioas avea s se produc la Kiruna; de asemenea, era convins i c o premis pentru aceasta era ca toate bisericile libere s se uneasc. Pe vremea aceea nu exista nicio colaborare ntre biserica penticostal, biserica misionar i biserica baptist, dar el era ncpnat. Avea doar aptesprezece ani cnd a primit chemarea. Curnd,

i a convins pe pastori s nceap s se ntlneasc i s se roage mpreun Thomas Sderberg de la biserica misionar, Vesa Larsson de la penticostali i Gunnar Isaksson de la baptiti. Anna Maria se foi pe fotoliu. Sttea ntr o poziie incomod i bebeluul boxa n vezica ei urinar. Chemarea a avut legtur cu accidentul? ntreb ea. Da. Putiul mergea pe biciclet n mijlocul iernii i a fost clcat. Pi, suntei de aici i tii cum e. Numrul credincioilor a tot crescut i am putut construi Biserica de Cristal. E la fel de cunoscut cum este i biatul. Cntrei faimoi au avut concert de Crciun aici n decembrie. n ce relaii erai cu el? ntreb Sven Erik. Erai apropiai? Anna Maria vzu cum Sven Erik se strduia ca ntrebrile lui s i fie adresate i Kristinei Strandgrd, dar aceasta privea absent modelul tapetului de pe perete. n familia noastr suntem foarte apropiai, spuse Olof Strandgrd. Avea vreo relaie cu vreo fat sau vreun hobby? Nu, dup cum am spus, hotrrea lui era s lase pentru moment tot restul deoparte i s lucreze doar pentru Domnul.

Dar asta nu v ngrijora? Vreau s spun c nu l interesau deloc fetele i nimic altceva. Nu, chiar nu m ngrijora. Tatl rse, ca i cum ntrebarea lui Sven Erik i s ar fi prut caraghioas. Cine erau prietenii lui cei mai apropiai? Sven Erik privi fotografiile de pe perete. Deasupra televizorului atrna o fotografie mare cu Sanna i Viktor. Doi copii cu pr lung, auriu. Al Sannei, n bucle lungi. Al lui Viktor, drept, ca o cdere de ap. Sanna trebuie s fi fost n primii ani ai adolescenei. Se vedea foarte bine cum refuza s zmbeasc fotografului. Avea o expresie ncpnat aa cum i inea colurile gurii n jos. Viktor era de asemenea serios, dar ntr un fel mai natural. Ca i cum s ar fi gndit la altceva i ar fi uitat unde se afla. Sanna avea treisprezece ani i putiul zece, spuse Olof, care urmrise privirea lui Sven Erik. Se vede foarte clar c o admira pe sora lui. Voia s aib prul lung ca ea, nc de cnd era mic, i ipa ca din gur de arpe dac mama lui se apropia cu foarfec. La nceput, copiii au rs de el la coal, dar voia s l aib lung. Prietenii lui? i aminti Anna Maria.

Vreau s cred c cei din familie i erau cei mai buni prieteni. Era foarte apropiat de noi i de Sanna. i le adora pe fete. Fetele Sannei? Da. Kristina, spuse Sven Erik. Kristina Strandgrd tresri. E ceva ce ai vrea s adaugi? Despre Viktor, o lmuri Sven Erik atunci cnd ea l privi ntrebtoare. Ce a putea spune? zise ea nesigur, privind cu coada ochiului la soul ei. Nu am nimic de adugat. Cred c Olof l a descris cum nu se poate mai bine. Avei vreun album cu tieturi din ziare despre Viktor? ntreb Anna Maria. Vreau s spun, presa a scris destul de des despre el. Acolo, spuse Kristina Strandgrd artnd cu degetul. Albumul acela mare, brun, de pe raftul de jos. Pot s l mprumut? ntreb Anna Maria, ridicndu se i scond albumul din raft. O s l primii napoi ct de curnd posibil. inu un moment albumul, nainte de a l pune pe masa din faa ei. Dorea s aib ntiprite n creier alte imagini ale lui Viktor, n locul aceleia cu trupul mcelrit i orbitele goale.

Am dori s punei pe hrtie numele celor care l cunoteau, spuse Sven Erik. Vrem s vorbim cu ei. Va fi o list foarte lung, zise Olof Strandgrd. Toat populaia Suediei l cunotea. i chiar mai muli. Vreau s spun, cei care l cunoteau mai ndeaproape, strui Sven Erik, fr s i piard rbdarea. Trimitem pe cineva s ia lista disear. Cnd l ai vzut pentru ultima oar n via pe fiul dumneavoastr? Duminic sear, la adunarea de la biseric. Duminic sear, nainte de a fi ucis, prin urmare. Ai vorbit atunci cu el? Olof Strandgrd cltin din cap. Nu, era cu grupul de rugciune pentru alii i era foarte ocupat. Cnd a fost ultima oar cnd v ai ntlnit i ai avut timp s vorbii? Vineri dup amiaz, cu dou zile nainte s Tatl se ntrerupse, privindu i soia. i faci de mncare Kristina, sigur era vineri? Da, sigur, rspunse ea. Conferina Miracolelor tocmai ncepuse. tiam c uita de mncare, totdeauna i punea pe ceilali naintea sa. Aa c

ne am dus la el acas i i am umplut congelatorul. Zicea c sunt ca o cloc. Prea ngrijorat de ceva? ntreb Sven Erik. Era ceva ce l nelinitea? Nu, rspunse Olof. Dup cte se pare, nu mai mncase de ceva timp nainte s moar, spuse Anna Maria. Avei idee din ce motiv? Ar fi putut s fie din cauz c uitase s o fac? Probabil c postea, rspunse tatl. Trebuie s ntreb curnd unde e toaleta, i zise Anna Maria. Postea? ntreb ea, strngnd din buze i ncercnd s amne momentul cnd trebuia s mearg la baie. De ce? Pi, rspunse Olof Strandgrd, scrie n Biblie c Iisus Hristos a postit patruzeci de zile n deert i a fost ispitit de diavol nainte s apar n Galileea s i aleag primii discipoli. i mai scrie c apostolii se rugau i posteau cnd i alegeau fraii mai vrstnici, n primele adunri, i i ncredinau pe acetia Domnului. n Vechiul Testament, Moise i Elias au postit nainte s aib revelaiile de la Dumnezeu. Dup cte se pare, biatul credea c are o misiune important n timpul Conferinei Miracolelor i voia s se concentreze naintea ei,

postind i rugndu se. Ce este aceast Conferin a Miracolelor? ntreb Sven Erik. A nceput vineri sear i se termin duminic sear. Seminarii n timpul zilei i ntlniri seara. Este vorba tocmai despre miracole. Vindecri miraculoase, minuni, mplinirea unor rugmini, diferite dovezi de graie divin. Ateapt un moment. Olof Strandgrd se ridic i dispru afar, n hol. Se ntoarse avnd n mini un catalog lucios, n culori. I l ntinse lui Sven Erik. Acesta se aplec spre Anna Maria, ca s poat privi i ea. Era o invitaie ndoit, format A4. Pe fotografiile fcute cu o camer digital se puteau vedea oameni veseli cu minile nlate, ntr o fotografie, o femeie care rdea, ridicndu i n aer copilaul. Pe alta se putea vedea Viktor Strandgrd, rugndu se pentru un brbat ngenuncheat cu minile ndreptate spre cer. Viktor inea degetul arttor i mijlociul pe fruntea brbatului, iar ochii lui erau nchii. n text scria c seminarul va trata printre altele subiectele Tu ai puterea s ceri mplinirea rugminii, Dumnezeu a nvins boala ta i Elibereaz i darurile spirituale. Erau i informaii despre ntlnirile de sear, unde se putea

dansa, cnta i rde ntru Sfntul Duh i unde oamenii vor putea s vad cum Dumnezeu svrete miracole n propria lor via i a altora. Totul, la un pre de 4 200 de coroane, n afar de cas i mas. Ci participani sunt la conferin? ntreb Sven Erik. Nu tiu exact, zise Olof lsnd s se ntrezreasc o anume mndrie, dar mai mult de dou mii. Anna Maria ncepu s socoteasc n minte ct de mari erau veniturile pe care le scotea parohia de pe urma conferinei. Vrem s avem o list cu participanii, spuse ea. Cui trebuie s ne adresm? Primi un nume de la Olof Strandgrd i l scrise n agend. Sven Erik avea s pun pe cineva s compare numele de pe list cu registrele poliiei. Cum era relaia cu Sanna? ntreb Anna Maria. Poftim? fcu Olof Strandgrd. Da, ai putea s ne descriei relaia lor? Erau frate i sor. Dar asta nu presupune prin definiie s ai o relaie bun, insist Anna Maria. Olof respir adnc.

Erau cei mai buni prieteni. Dar Sanna este o persoan fragil. Sensibil. A trebuit ca att eu, ct i soia i biatul meu s ne ngrijim de ea i de fete o lung perioad de timp. Iari povestea despre ct de fragil este Sanna, i zise Anna Maria. Ce vrei s spunei prin sensibil? ntreb ea i vzu cum Kristina se foiete un pic. Nu e aa de uor s vorbeti despre asta, spuse Olof. Dar, n anumite perioade i este greu s se descurce ca persoan matur, i e greu s fixeze nite limite pentru fete. i uneori i a fost greu chiar s aib grij de ea nsi i de ele, nu i aa, Kristina? Da, rspunse soia lui asculttoare. S a ntmplat s zac ntr o odaie ntunecat timp de o sptmn ntreag, continu Olof Strandgrd. Atunci am avut noi grij de fete i biatul a stat i a hrnit o pe Sanna cu linguria, ca pe un copil. Fcu o pauz, fixnd o pe Anna Maria. Ea nu i ar fi putut pstra fetiele fr sprijin din partea familiei, spuse el. OK, gndi Anna Maria. Vrei cu orice pre s ne convingi ct e de slab i de fragil. De ce? O familie respectabil ca a voastr n ar trebui s

discute despre aa ceva. Fetele nu au tat? ntreb ea. Olof Strandgrd oft. Sigur c au, rspunse. Sanna avea doar aptesprezece ani cnd a nscut o pe Sara. i eu Cltin din cap amintindu i. eu am insistat s se cstoreasc. S au dus la autoritatea cea mai nalt, cum se spune. Dar promisiunile n faa lui Dumnezeu nu l au mpiedicat pe tnrul n chestiune s i prseasc i soia, i copilul cnd Sara avea doar un an. Tatl Lovei a fost o slbiciune de moment. Cum se numesc cei doi? Vrem s lum legtura cu ei, spuse Sven Erik. Sigur. Ronny Bjrnstrm, tatl Sarei, locuiete n Narvik. Cel puin, aa credem. Nu are niciun contact cu fiica sa. Sammy Andersson, tatl Lovei, a murit n urm cu doi ani, ntr un tragic accident de scuter. A trecut peste un lac la sfritul iernii i gheaa a cedat. O poveste teribil. Nu, dac nu vreau s fac pe fotoliul sta elegant gndi Anna Maria, ridicndu se cu greutate. Scuzai m, dar trebuie s m duc la ncepu ea. n hol, la dreapta, spuse Olof Strandgrd, i

se ridic, n vreme ce ea prsea ncperea. Toaleta era la fel de curat ca i restul casei. Mirosea a parfum. Probabil era de la vreunul din spray urile de pe dulpiorul de toalet. Pe scaunul closetului atrna un mic recipient, cu un lichid albastru care curse mpreun cu apa, atunci cnd Anna Maria aps pe buton. Curat, curat, curat, i zise n vreme ce traversa holul, napoi spre camera de zi. Suntem foarte ngrijorai c Rebecka Martinsson le are n grij pe fetiele noastre, spuse Olof Strandgrd, atunci cnd ea se reaez n fotoliu. Probabil c sunt ocate i nspimntate de ce s a ntmplat. Au nevoie de siguran i linite n jurul lor. Nu e ceva de care s se ocupe poliia, spuse Anna Maria. Copiii sunt n grija fiicei dumneavoastr. i dac ea le a lsat n grija Rebecki Martinsson, atunci Dar dac eu spun c Sanna nu e responsabil? Dac n a fi fost eu i soia mea, n ar fi avut astzi tutela. n continuare, nu e treaba poliiei, spuse Anna Maria pe un ton neutru. Serviciul social i tribunalul decid dac trebuie luat tutela de la prinii iresponsabili.

Brusc, din glasul lui Olof Strandgrd dispru blndeea. Prin urmare, nu trebuie s ne ateptm la niciun ajutor din partea poliiei, i tie el vorba. Bineneles, voi contacta serviciul social dac este nevoie. Dar nu nelegei? izbucni Kristina Strandgrd. Rebecka a mai ncercat s dezbine familia i nainte. Va face tot ce poate s ndeprteze fetele de noi. Exact cum a fcut atunci, cu Sanna. Ultimele cuvinte i le adresase soului ei. Olof Strandgrd sttea cu flcile strnse i privea pe fereastr. Avea o poziie eapn i i inea minile ncletate pe genunchi. Ce vrei s spunei prin atunci, cu Sanna? ntreb blnd Sven Erik. Cnd Sara avea trei sau patru ani, Sanna i Rebecka Martinsson au locuit mpreun ntr un apartament, continu Kristina Strandgrd pe un ton forat. Ea a ncercat s ne dezbine familia. E dumanca bisericii i a lucrrii lui Dumnezeu aici, n ora. nelegei cum ne simim noi cnd fetiele se afl n grija ei? neleg, spuse Sven Erik comptimitor. n ce fel a ncercat ea s dezbine familia i s lucreze mpotriva bisericii?

Prin O privire din partea soului ei o fcu pe Kristina s tac. Prin ce anume? ncerc Sven Erik, ns chipul Kristinei Strandgrd se fcuse de piatr i ea i ainti privirea pe suprafaa lucioas a mesei de sticl. Nu e vina mea, spuse femeia cu vocea frnt. Repet iar i iar, cu privirea aintit asupra mesei, fr s ndrzneasc s se uite la Olof Strandgrd. Nu e vina mea, nu e vina mea. Se apr n faa brbatului ei sau l acuz? se ntreb Anna Maria. Olof Strandgrd deveni iar persoana plin de blndee i solicitudine de dinainte. Puse uor mna pe braul soiei sale, aa c ea tcu i se ridic n picioare. Cred c e mai mult dect putem ndura, le spuse el Annei Maria i lui Sven Erik i, cu asta, conversaia lu sfrit. Cnd Sven Erik Stlnacke i Anna Maria Mella ieir din cas, se deschiser portierele a dou automobile care se aflau parcate pe strad. Din ele ieir mai muli reporteri narmai cu microfoane

vrte n ciorapi groi de ln. O reporter era urmat ndeaproape de un cameraman. Anders Grape, redacia local a postului de radio naional, se prezent primul care ajunse la ei. Ai reinut o pe sora Copilului Paradisului dorii s comentai faptul? Lena Westerberg, TV3, spuse cealalt, care avea cameramanul dup ea. Ai fost primii la locul asasinatului, putei s ne povestii cum arta? Fr s rspund, Sven Erik i Anna Maria se urcar n main i plecar de acolo. Probabil c le au cerut vecinilor s le spun dac ne vd venind aici, spuse Anna Maria, privind n oglinda retrovizoare cum jurnalitii se ndreptau spre casa prinilor Sannei i sunau la u. Srmana femeie, spuse Sven Erik, cotind pe Bvervgen. E un ticlos lipsit de inim acest Olof Strandgrd. Ai observat c niciodat nu i a spus lui Viktor pe nume? Era biatul i putiul, tot timpul, spuse Anna Maria. O s vorbim cu ea cnd soul su nu este acas, spuse Sven Erik gnditor. F o tu, zise Anna Maria, ai mn bun cu femeile. Cum se face c attea femei frumoase ajung

ntr o situaie ca asta? ntreb Sven Erik. Se ndrgostesc de tipi nepotrivii i stau n casele lor ca nite prizoniere nefericite dup ce copiii s au mutat. Nu cred c sunt mai multe frumoase dect urte care sfresc aa, spuse Anna Maria pe un ton sec. Dar femeile frumoase se bucur de toat atenia. Ce ai de gnd s faci acum? ntreb Sven Erik. S m uit n album i pe filmele de la biseric, rspunse Anna Maria. Privi pe fereastra mainii. Cerul era plumburiu i apstor. Cnd soarele nu putea rzbi prin nori, dispreau toate culorile i oraul devenea ca o fotografie alb negru. *** Dar aa ceva nu este posibil, spuse Rebecka privind pe ua celulei, cnd paznicul deschise, dndu i drumul Sannei Strandgrd s ias pe coridor. Celula era mic i pereii de piatr erau vopsii ntr un bej nedefinit, cu pete de culoare alb. Nu exista mobil, doar o saltea nvelit n hrtie, pus direct pe duumea. Fereastra din sticl groas

ddea spre o alee mrginit de cldiri cu faada de tabl verde. Aerul era sttut i mirosea a butur i a murdrie. Paznicul le nsoi pe Sanna i Rebecka n camera de ntlniri. Acolo se aflau trei scaune i o mas, n faa unei ferestre. n vreme ce femeile se aezau, paznicul controla prin pungile cu haine, pe care Rebecka le adusese cu ea. Sunt foarte bucuroas c m las s stau aici, spuse Sanna. Sper c n or s m mute la nchisoarea adevrat, la Lule. Din cauza fetelor. Trebuie s le vd. Exist i celule mobilate, dar toate erau ocupate, aa c pn una, alta am primit celula beivilor. Dar e practic. Dac vomit cineva, pot s spele cu furtunul. De fapt, aa ar trebui s fie i acas. Scoi furtunul i speli, i curenia de vineri e gata ntr un minut. Anna Maria Mella, tii, poliista aia micu care e nsrcinat, a spus c o s primesc o celul obinuit astzi. E destul de mult lumin. De la fereastra de pe coridor poi vedea mina i Kebnekaise, ai observat? Sigur, spuse Rebecka. Trimite l aici pe Martin Timell17 i curnd se poate muta i o familie cu trei copii. Paznicul i napoie Rebecki pungile, mpreun cu aprobarea lui, i se deprta. Rebecka le ntinse

Sannei, care ncepu s cotrobie prin ele, ca un copil n noaptea de Crciun. Ei! Ce haine elegante! zmbi Sanna, iar obrajii i se nroir de fericire. Puloverul sta! Privete! Ce pcat c nu e aici o oglind! Ridic innd dinainte un pulover rou decoltat, cu fir strlucitor de metal, i se ntoarse spre Rebecka. Sara l a ales, spuse Rebecka. Sanna se cufund din nou n pungi. i lenjerie, i spun i ampon i tot ce trebuie, spuse ea. Las m s i dau nite bani. Nu, nu, este un cadou, se apr Rebecka. N a costat mult. Am fost la Lindex. i ai mprumutat cri de la bibliotec. Ai cumprat i dulciuri. Am cumprat i o Biblie, spuse Rebecka artnd o pung mic. E noua traducere. tiu c tu preferi versiunea din 1917, dar pe aceea o tii pe dinafar. M am gndit c ar fi interesant s compari. Sanna lu cartea roie i o rsuci pe toate prile, nainte de a o deschide la ntmplare, rsfoind paginile subiri. Mulumesc, spuse ea. Cnd a aprut traducerea Noului Testament fcut de Comisia

Biblic Pontifical, am crezut c ntreaga frumusee a textului dispruse, dar va fi interesant s o citesc. Dei, desigur, e ciudat s citeti o Biblie cu totul nou. Eti obinuit cu a ta proprie, cu toate sublinierile i nsemnrile. ns cred c e folositor s citeti noi versiuni i pagini curate. Fr idei preconcepute. Vechea mea Biblie, gndi Rebecka. Trebuie s zac n vreuna din cutiile de carton, n podul din casa bunicii. Parc n am aruncat o, nu? E ca un jurnal vechi. Toate vederile i tieturile din ziare pe care le pusesem nuntru. i toate propoziiile stnjenitoare pe care le subliniam cu rou, ele dezvluie multe lucruri. Cum cprioara tnjete dup izvor, aa tnjete sufletul meu dup tine, o, Doamne. n zilele ndurrii l caut eu pe Stpnul meu, mna e ntins spre noapte i nu ostenete, sufletul meu nu se las mngiat. A mers bine cu fetele azi? ntreb Sanna. Pn la urm, rspunse scurt Rebecka. n orice caz, le am dus la coal i la grdini. Sanna i muc buza de jos i deschise Biblia. Ce este? ntreb Rebecka. M gndesc la mama i la tata. Poate c se duc s le ia de acolo. Ce se ntmpl ntre tine i prinii ti?

Nimic nou. Nimic altceva dect c am obosit s mai fiu proprietatea lor. i aminteti cum era cnd Sara era mic. mi amintesc, gndi Rebecka. Rebecka alearg pe scri pn la apartamentul ei i al Sannei. A ntrziat. Trebuia s fie la petrecerea de copii nc de acum zece minute. i le va lua cel puin douzeci de minute s ajung acolo. Poate i mai mult acum, cnd a nins. Poate c Sanna i Sara s au dus fr ea. Te rog, te rog, i spune vznd c ghetele de iarn ale Sarei nu sunt pe scar. Dac au plecat, n o s am remucri. Dar cizmele Sannei sunt acolo. Rebecka deschide ua i i trage respiraia, pentru ca aerul s i ajung pentru toate explicaiile i scuzele care i zumzie prin cap. Sanna st n hol pe podea, n ntuneric. Rebecka aproape d peste ea, aa cum st cu genunchii strni la brbie i braele n jurul picioarelor. Se leagn nainte i napoi. Ca pentru a se consola. Sau ca i cum ritmul legnatului ar putea ine departe gndurile ngrozitoare. Rebecki i ia un moment s ajung la ea. S o fac s vorbeasc. i atunci ncepe i plnsul.

Au fost mama i tata, suspin Sanna. Au venit i au luat o pe Sara. Le am spus c trebuie s mergem la petrecere i c am plnuit s facem o grmad de lucruri amuzante la sfritul sptmnii, dar ei n au ascultat, doar au luat o. Dintr odat devine furioas i bate cu pumnii n perete. Ce vreau eu nu conteaz! strig ea. Nu are nicio importan ce spun. Sunt stpnii mei. i ai copilului meu. Exact aa cum se purtau i cu cinii mei. Laika, pe care tata mi a luat o pur i simplu. Sunt aa de speriai s rmn doar ei doi, c Se ntrerupe, iar mnia i plnsul se transform ntr un vaiet prelung care i iese din piept. Minile i cad fr vlag pe podea. au luat o, scncete ea. Voiam s facem biscuii i s construim o cas de turt dulce, eu cu tine i cu ea. Sst, spune Rebecka, dnd la o parte prul de pe faa Sannei. Se aranjeaz. i promit. terge lacrimile de pe obrajii Sannei cu dosul palmei. Ce fel de mam sunt? optete Sanna. Nu pot s mi apr propriul copil. Eti o mam bun, o consoleaz Rebecka, mngind o pe pr. Prinii ti au greit, auzi? Nu

tu. Nu vreau s mai triesc aa. El intr cu cheia lui i ia ce poftete. Ce m fac? N am vrut s ncep s ip i s trag de Sara. Ea s ar fi speriat de moarte. Fetia mea. Imaginea lui Olof Strandgrd i apare n minte Rebecki. Vocea lui profund, care inspir ncredere. Neobinuit s i se opun cineva. Zmbetul nentrerupt, deasupra gulerului scrobit al cmii. Nevast sa de carton. l omor, i zice ea. l omor cu minile mele. Vino, i spune ea Sannei cu o voce care nu admite protestele. Iar Sanna se mbrac i o urmeaz ca un copil asculttor. Merge cu maina, acolo unde vrea Rebecka. Kristina Strandgrd este cea care deschide ua. Am venit s o lum pe Sara, spune Rebecka. Trebuie s ne ducem la o petrecere de copii i am ntrziat deja 40 de minute. Spaima trece prin ochii Kristinei. Arunc o privire peste umr spre interiorul casei, dar nu se d la o parte. Rebecka poate auzi c au oaspei. Dar am czut de acord ca Sara s stea la noi la sfrit de sptmn, spune Kristina ncercnd s prind privirea Sannei.

Sanna se uit ncpnat n pmnt. Dup cte am neles, n a fost niciun acord, zice Rebecka dur. Ateapt puin, spune Kristina mucndu i nervoas buzele. Dispare n living i dup un moment i face apariia n cadrul uii Olof Strandgrd. Nu zmbete. Ochii lui o sfredelesc pe Rebecka mai nti. Apoi, se ntoarce spre fiica sa. Ce prostii sunt astea? mrie el. Am crezut c avem o nelegere, Sanna. Sara nu se simte bine s fie trambalat aa, de colo colo. Sunt foarte dezamgit c tot timpul o lai pe ea s plteasc preul pentru capriciile tale. Sanna ridic din umeri, ns continu s priveasc cu ncpnare n pmnt. Zpada cade pe prul ei i i se aaz ca un coif de ghea pe cap. Vrei s rspunzi, cnd eti ntrebat, sau nici mcar atta respect nu mi poi arta? spune Olof cu glas stpnit. i e team s nu provoace o scen cnd are musafiri, gndete Rebecka. Inima i bate tare, dar face totui un pas nainte. Vocea i tremur cnd l nfrunt pe Olof. Nu suntem aici ca s discutm, spune ea. Acum te duci i o aduci pe Sara, sau merg cu fata

ta direct la poliie i v acuz de rpire. Jur pe Biblie c o fac. i nainte s o fac, m duc n livingul vostru i fac un trboi cum n ai mai vzut. Sara e fata Sannei i ea o vrea napoi. Voi alegei: ori o aducei imediat, ori o aduce poliia. Kristina Strandgrd se ivete nelinitit de dup umrul brbatului ei. Olof Standgrd zmbete dispreuitor ctre Rebecka. Sanna, i spune el poruncitor fiicei sale, fr s o scape din priviri pe Rebecka. Sanna. Sanna privete n pmnt. Clatin din cap aproape imperceptibil. i atunci, se ntmpl. Starea de spirit a lui Olof se schimb. Chipul lui devine ntristat i rnit. Intrai, spune, dndu se napoi. Dac simeai c e aa de important pentru tine, ar fi trebuit doar s spui, i spune Olof Sannei, n vreme ce aceasta i pune fetiei salopeta i bocancii. Eu nu pot s i citesc gndurile. Am crezut c o s fie plcut pentru tine s ai o zi fr copil. Sanna i pune fetiei n tcere cciulit i mnuile. Olof vorbete ncet, temndu se s nu l aud musafirii. Nu trebuia s vii aici, s amenini i s te compori aa, insist el.

Nu i seamn deloc, Sanna, optete Kristina, iar privirea ei zbovete plin de ur pe Rebecka, acolo, lng u, unde aceasta ateapt. Mine schimbm broasca la u, spune Rebecka n vreme ce merg spre main. Sanna o poart n brae pe Sara i nu spune nimic. O strnge, ca i cum n ar vrea s i mai dea drumul niciodat. Dumnezeule, ce furioas eram! gndi Rebecka. i nici mcar nu era furia mea proprie. Sanna ar fi trebuit s fie mnioas. Dar ea pur i simplu nu putea. Aa c am schimbat broasca, dei dup dou sptmni a fcut o cheie de rezerv pentru prini. Sanna o cuprinse n brae, ca s o aduc din nou n prezent. Or s vrea s se ocupe ei de fete dac eu sunt reinut, spuse. Nu i face griji, rspunse Rebecka absent. Am s vorbesc cu cei de la coal. Ct timp trebuie s stau aici? Rebecka ddu din umeri. Nu te pot ine mai mult de trei zile. Apoi, procurorul trebuie s cear s fii arestat. Iar mandatul de arestare trebuie naintat n maximum

patru zile dup ce ai fost reinut. Cel mai trziu pn smbt, deci. Atunci am s fiu arestat? Nu tiu, spuse Rebecka foindu se nelinitit. Poate. Nu e prea bine c s au gsit la tine Biblia lui Viktor i cuitul acela. Dar oricine ar fi putut s le pun acolo, cnd m am dus la biseric! exclam Sanna. tii c eu nu ncui niciodat. Tcu, pipind puloverul rou. Gndete te, dac am fost eu? zise ea pe neateptate. Rebecka simi c se sufoc. Era ca i cum aerul din mica ncpere s ar fi terminat. Ce vrei s spui? ntreb ea. Nu tiu, scnci Sanna apsndu i palmele pe ochi. Am dormit i nu tiu ce s a ntmplat. Gndete te, dac am fost eu? Trebuie s afli ce s a petrecut. Nu neleg, spuse Rebecka. Dac dormeai Dar tii cum sunt eu! Uit. Ca atunci cnd am rmas nsrcinat cu Sara. Nu mi amintesc nici mcar c m am culcat cu Ronny. El a trebuit s mi povesteasc. i ce frumos a fost! Nici acum nu mi aduc aminte. Dar am rmas nsrcinat, deci trebuie s se fi ntmplat. OK, spuse Rebecka. ns eu nu cred c ai fost

tu. A avea pete albe pe harta memoriei nu nseamn c ai omort pe cineva. Dar trebuie s te gndeti bine. Sanna o privi ntrebtoare. Dac n ai fost tu, spuse Rebecka rar, atunci a fost persoana care a pus acolo Biblia i cuitul. Cineva care voia s arunce vina pe seama ta. Cineva care tie c nu nchizi ua niciodat, nelegi? Nu e un nebun de pe strad. Trebuie s afli ce s a ntmplat, spuse Sanna. Rebecka scutur din cap. Asta i de fapt treaba poliiei. Tcur amndou, privind cum se deschidea ua i un paznic i strecura capul nuntru. Nu era cel care le condusese n camera de ntlniri. Era unul nalt i cu umeri lai, cu prul tiat scurt, militrete. i totui, Rebecki i se pru c arta ca un puti dezorientat, aa cum sttea n cadrul uii. Zmbi jenat ctre Rebecka, apoi i ntinse Sannei o pung mic de hrtie. Iertai m c v deranjez, spuse el. Dar ies din tur curnd i Da, am crezut c vrei ceva de citit. i am cumprat i o pung cu dulciuri. Sanna i zmbi. Un zmbet deschis, cu ochi strlucitori. Apoi, ls repede privirea n jos, ca i cum ar fi fost jenat. Genele fceau umbre pe

obraji. Ah, mulumesc, spuse ea. Ce drgu! Pentru nimic, zise paznicul schimbndu i greutatea de pe un picior pe altul. Dar m am gndit c o s i par timpul lung aici. Tcu un moment, ns cum niciuna din cele dou femei nu spunea nimic, continu: Da, bine, acum o s plec. Dup ce paznicul plec, Sanna privi n punga pe care o primise. Tu ai cumprat bomboane mult mai bune, zise ea. Rebecka oft resemnat. Nu e nevoie s crezi c bomboanele de la mine sunt mai bune, spuse ea. Dar eu totui o cred. *** Dup vizita la Sanna, Rebecka a cutat o pe Anna Maria Mella. Aceasta se afla ntr o sal de edine din sediul poliiei i mnca o banan ca i cum s ar fi temut s nu i o fure cineva. n faa ei pe mas se aflau trei cotoare de mere. n cealalt parte a ncperii se afla un televizor. Pe ecran se derulau imagini de la o ntlnire de sear din Biserica de Cristal. Cnd Rebecka pi nuntru, ea

o salut vesel. Parc ar fi fost vechi cunotine. Vrei o cafea? o ntreb. Mi am adus o, dar nu tiu pentru ce. Nu mai reuesc s beau acum, cnd Fcu un gest spre burt, ca ncheiere a frazei. Rebecka rmase n pragul uii. n mintea ei, trecutul se trezea la via. Fusese pus n micare de feele de pe ecranul care plpia. Se prinse de tocul uii. Vocea Annei Maria prea c vine de undeva de departe. Ce i cu tine? Ia loc. Pe ecran, Thomas Sderberg vorbea adunrii. Rebecka se ls s cad pe un scaun. Simea privirea iscoditoare a Annei Maria Mella. E de la ntrunirea din seara cnd a fost ucis, spuse Anna Maria. Vrei s vezi un pic? Rebecka ddu din cap. Se gndea c ar trebui s dea o explicaie. Cum c nu mncase sau ceva de genul sta. ns rmase tcut. n spatele lui Thomas Sderberg, corul sttea pregtit. Civa dintre ei strigau aprobator n vreme ce el vorbea. Mesajul era nsoit de strigtele lor i ale membrilor prezeni, rostind refrenul aleluia i amin. S a schimbat, gndi Rebecka. nainte purta o cma n dungi cu guler gen tunic de la

Arbetarboden, jeani i vest de piele. i acum arat ca un agent de burs, cu costumul su Oscar Jacobsson i ochelarii moderni. i toi din adunare par s fie nite copii ieftine H&M18 ale acestei imagini de succes. E un vorbitor iscusit, coment Anna Maria. Thomas Sderberg trecea cu dezinvoltur de la glume relaxate la seriozitate profund. Tema predicii sale era cum s i deschizi inima ca s primeti harul divin. n final, i invit pe toi cei de fa s se apropie i s se lase locuii de Spiritul Sfnt. Vino aici i noi ne vom ruga pentru tine, spuse el i, ca la un semnal, Viktor Strandgrd, ceilali doi pastori i civa dintre fraii mai vrstnici i s au alturat. Shabala shala amin, strig pastorul Gunnar Isaksson. Mrluia nainte i napoi, fcnd cu minile gesturi mari prin aer. Vino, tu cel care eti chinuit de boal i durere. Nu e voia Domnului ca tu s rmi n boal. E aici o persoan care sufer de migren. Dumnezeu te vede. Vino n fa. Domnul spune c aici se afl o sor care are ulcer. Acum Domnul are de gnd s pun capt suferinei tale. Nu mai ai nevoie de tablete. Domnul a neutralizat aciditatea

din trupul tu. Vino n fa i ia darul vindecrii. Aleluia. O mulime de oameni ieir n fa. Dup cteva momente, n faa altarului era plin de oameni n extaz. Unii zceau pe podea. Alii erau n picioare, ca iarba n btaia vntului, cu minile nlate. Se rugau, rdeau i plngeau. Ce fac? ntreb Anna Maria Mella. Cad sub puterea spiritului, rspunse Rebecka scurt. Cnt, vorbesc i danseaz ntru spirit. Curnd civa vor ncepe s emit profeii. i corul va cnta cteva imnuri de slav, ca s acompanieze totul. Corul ncepu s cnte imnuri n fundal i valuri de oameni se revrsau n fa. Muli dansau parc ar fi fost ameii. Camera de filmat se apropia uneori mult de chipul lui Viktor Strandgrd. Acesta i inea Biblia n mn i se ruga intens pentru un brbat corpolent, n crje. O femeie sttea n spatele lui Viktor, cu minile nlate spre el, rugndu se. Ca i cum ar fi vrut s se umple de fora Domnului. Acum Viktor se duse la un microfon i ncepu s vorbeasc n stilul lui obinuit. Despre ce s vorbim? ntreb el adunarea. Aa predica totdeauna. Se pregtea prin

rugciune. Apoi, adunarea trebuia s hotrasc despre ce s le vorbeasc. O bun parte din predica lui era un dialog cu asculttorii. i aceasta l fcuse vestit. Povestete despre cer, strigar civa. Ce s v povestesc despre cer? zise el, cu un zmbet ostenit. Cumprai mai bine cartea mea i citii o. Haidei! Altceva. Povestete despre succes! spuse cineva. Succes, spuse Viktor. n mpria Domnului exist dou drumuri spre succes. Gndii v la Ananias i la Sapfeira. i rugai v pentru mine. Rugai v pentru ce au vzut ochii mei i ce vor vedea. Rugai v ca puterea s continue s se scurg de la Domnul n minile mele. Ce a spus mai devreme? ntreb Anna Maria. Ana Scutur nerbdtoare din cap, nainte s continue: i Safira, cine erau tia? Ananias i Sapfeira. Se afl n Faptele Apostolilor, rspunse Rebecka fr s i ia ochii de la televizor. Au furat bani de la prima adunare de cretini i Dumnezeu i a pedepsit ucigndu i. Hopa, eu credeam c Dumnezeu omora oameni doar n Vechiul Testament.

Rebecka scutur din cap. Dup ce Viktor vorbi o vreme, continu rugciunea de ajutor. Un brbat de vreo douzeci i cinci de ani, cu hain cu glug i jeani uzai, se strecur n fa, pn la Viktor Strandgrd. E Patrik Mattsson, gndi Rebecka. nseamn c nc e cu ei. Brbatul l prinse de mini pe Viktor, dar exact nainte ca obiectivul camerei s se mute spre cor, Rebecka vzu cum Viktor se trgea napoi, smulgndu i minile din strnsoarea lui Patrik Mattsson. Ce i asta? se ntreb ea. Ce e ntre ei? i arunc o privire Annei Maria. ns ea se aplecase, cutnd prin grmada de casete video dintr o cutie de carton de pe podea. Aceast caset e de ieri sear, spuse ea fcndu i apariia de dup tblia mesei. Vrei s te uii un pic? Pe caseta din seara de dup crim, Thomas Sderberg se afla din nou n picioare, predicnd. Scndurile de sub picioarele lui erau ptate de snge i pe podea se aflau grmezi de trandafiri. Acum, reprezentaia era grav i nflcrat. Thomas Sderberg ndemna membrii parohiei s se narmeze pentru rzboiul sfnt. Acum, mai mult ca oricnd, avem nevoie de

aceast Conferin a Miracolelor, striga el. Satan nu trebuie s nving. Adunarea rspundea cu strigte de aleluia. Nu poate fi adevrat, spuse Rebecka ocat. Gndii v bine n cine avei ncredere, striga Thomas Sderberg. Nu uitai: Cine nu e cu mine e mpotriva mea. Acum ndeamn lumea s nu vorbeasc cu poliia, spuse Rebecka gnditoare. Vrea ca membrii parohiei s i in gura. Anna Maria o privi uluit pe Rebecka, gndindu se la colegii ei, care n timpul zilei btuser din u n u i vorbiser cu membrii congregaiei. Unii se plnseser despre ct de greu fusese s fac oamenii ca mcar s stea puin de vorb cu ei. La rugciunea de ajutor, avu loc colecta. Dac te ai gndit s dai doar o hrtie de zece, schimb o ntr una de o sut! striga pastorul Gunnar Isaksson. Lu cuvntul i Curt Bckstrm. Despre ce s vorbim? ntreb el adunarea, exact cum obinuia s fac Viktor Strandgrd. sta e nebun? se ntreb Rebecka. Asculttorii se foir jenai. Nimeni nu spuse nimic. n cele din urm, Thomas Sderberg salv

situaia. Vorbete despre puterea rugciunii, spuse el. Anna Maria fcu un semn din cap spre televizor, pe cnd Curt instruia adunarea. El se afla n biseric i se ruga, atunci cnd am vorbit cu pastorii, spuse ea. tiu c pe vremuri mergeai la biserica aceea. Ai cunoscut pastorii i pe membrii congregaiei? Da, rspunse Rebecka pe un ton reinut, pentru a marca faptul c nu voia s discute despre asta. Pe unii dintre ei, n sensul biblic, i spuse i dintr odat imaginile se schimbar, iar Thomas Sderberg se uita drept n camer, privind o int. Rebecka st n fotoliul pentru vizitatori din biroul lui Thomas Sderberg i plnge. E perioada de ieftiniri de dup Crciun. Oraul e plin de lume. Afie scrise de mn cu rou care anun mari reduceri mpodobesc vitrinele magazinelor. Atmosfera te face s te simi gol pe dinuntru. Simt c El nu m iubete, scncete ea. Vorbete despre Dumnezeu. M simt ca i cum a fi copilul vitreg, spune ea. Unul schimbat din greeal. Thomas Sderberg surde precaut i i ntinde o

batist. Ea scncete i i curge nasul. De curnd a mplinit 18 ani i bzie ca un copila. De ce nu pot s I aud glasul? suspin ea. Tu poi s L auzi i s I vorbeti n fiecare zi. Sanna poate s l aud. Viktor chiar L a ntlnit Cu Viktor e ceva special, intervine Thomas Sderberg. Exact, plnge n hohote Rebecka. i eu a vrea s simt c sunt special. Thomas Sderberg rmne tcut o vreme, ca i cum ar asculta nuntrul lui, s aud cuvintele potrivite. E o problem de antrenament, Rebecka, spune el. Trebuie s m crezi. La nceput, cnd credeam c I aud glasul, era doar propria mea fantezie cea pe care o auzeam. i ncrucieaz minile pe piept, privete n tavan i spune cu glas copilresc: M iubeti, Doamne? Apoi i rspunde cu glas gros: Da, Thomas, o tii prea bine. Nespus de mult. Rebecka rde printre lacrimi. Chiar prea mult. D pe dinafar a plns aa de mult, nct n ea este un spaiu gol pe care trebuie s l umple cu un alt sentiment. Thomas rde i el. Apoi devine brusc serios i o privete lung.

Tu eti special, Rebecka. Crede m, eti foarte special. Atunci, lacrimile ncep s i curg din nou. Tcute, se rostogolesc pe obraji. Thomas Sderberg ntinde braul i i le terge. Palma lui i mngie buzele. Rebecka rmne nemicat. Ca s nu l sperie i s nu l fac s se opreasc, va gndi ea dup aceea. Cealalt mn a lui Thomas Sderberg se ntinde, cu degetul mare i terge lacrimile, n vreme ce restul degetelor i se nfig n pr. Rsuflarea lui e foarte aproape. i curge peste chip ca o ap cldu. Are un iz amar de cafea i dulce de la prjiturile cu scorioar, un miros care e numai al lui. Apoi, totul se petrece aa de repede. Limba lui e nuntrul gurii ei. Degetele i se ncurc n prul ei. Ea i ncolcete cu o mn grumazul i ncearc n zadar cu cealalt s i deschid un nasture de la cma. El bjbie cu minile pe pieptul ei i ncearc s i le vre sub fust. Sunt grbii. Fiecare ia cu asalt trupul celuilalt, nainte ca raiunea s i ajung din urm. nainte s vin ruinea. Ea i nnoad braele n jurul gtului su i el o urc pe birou, ridicndu i cu aceeai micare fusta. Ea vrea s intre n el. Se apas n el. Cnd i trage ciorapii, o rnete pe pulpa piciorului. Dar ea nu i

d seama dect mult mai trziu. Nu i scoate chiloii. Nu e timp. i trage doar ntr o parte, n vreme ce i descheie pantalonii. Peste umrul lui vede cheia din broasca uii. Se gndete c ar trebui s ncuie, dar acum el este n ea. Gura ei e deschis lng urechea lui i inspir n ritmul fiecrei mpingeri. Se aga de el ca un pui de maimu de mama lui. El juiseaz, tcut i reinut, cu o ultim zvcnire. Se apleac aa de tare, nct ea trebuie s se sprijine cu o mn de tblia biroului, ca s nu cad pe spate. Apoi, se ndeprteaz de ea. Se d napoi mai muli pai, pn ajunge cu spatele la u. O privete cu ochi lipsii de expresie i scutur din cap. Apoi, se ntoarce cu spatele la ea i privete pe fereastr. Rebecka se las s alunece de pe birou. i trage ciorapii i i ndreapt fusta. Spinarea lui Thomas Sderberg este ca un zid. Iart m, spune ea cu voce mic. N a fost cu intenie. Fii amabil i pleac, spune el rguit. Pleac de aici. Alearg tot drumul pn la apartamentul ei i al Sannei. Alearg pe strzi, fr s se uite n jur. E mijlocul lui ianuarie. Gerul neap i gtul o doare. E lipicioas ntre pulpe.

Ua se deschise brusc i n prag se ivi chipul furios al procurorului Carl von Post. Ce naiba se petrece aici? ntreb el. Cum nu primi niciun rspuns, se ntoarse spre Anna Maria: Cu ce te ocupi? S nu mi spui c treci prin materialul anchetei preliminare mpreun cu ea. Fcu un semn din cap spre Rebecka. Nu e nimic secret, rspunse Anna Maria calm. Casetele se gsesc de cumprat la librria bisericii. Stteam puin de vorb. Dac nu te deranjeaz. Aa, uier von Post. Dar acum trebuie s stai de vorb cu mine! n biroul meu. n cinci minute. nchise ua cu o izbitur. Cele dou femei se privir. Jurnalista care te reclamase pentru brutalitate i a retras plngerea, zise Anna Maria. Spuse asta ca ntr o doar. Ca pentru a demonstra c schimbase direcia i c ceea ce i spunea acum n avea nicio legtur cu Carl von Post. Dar mesajul i atinse inta. De asta e furios ca dracu, gndi Rebecka. Femeia a spus c a alunecat i c n niciun caz intenia ta nu putea fi s o faci s cad, continu Anna Maria ridicndu se ncet. Trebuie s plec. Voiai s discui ceva anume cu mine?

Gndurile alergau prin mintea Rebecki. De la Mns, care trebuie s fi discutat cu jurnalista, la Biblia lui Viktor. Biblia, i spuse ea Annei Maria. Biblia lui Viktor, o avei aici sau Nu, n au terminat cu ea cei de la Linkping. Or s o pstreze o vreme. De ce? A vrea s m uit n ea, dac e posibil. Ar putea face nite copii acolo, la ei? Nu toate paginile, desigur, dar toate cele pe care se afl nsemnri. i copii dup toate bucile de hrtie, dup vederi i altele de felul sta. Sigur, spuse Anna Maria gnditoare. Se poate, desigur. n schimb, a vrea s mi povesteti i mie despre membrii bisericii, dac am ntrebri. Atta vreme ct n o privete pe Sanna, zise Rebecka privindu i ceasul. Era timpul s se duc dup Sara i Lova. i lu rmas bun de la Anna Maria, dar nainte s ias, se ls s cad pe canapeaua de lng recepie, scoase computerul i l cupl la telefonul mobil. Tast adresa de e mail a Mariei Taube i scrise: Bun, Maria. Sunt sigur c ai vreun admirator la Impozite. Poi s l rogi s verifice pentru mine cteva

persoane fizice i o fundaie non profit? Trimise e mailul i, nainte s se deconecteze, i apru rspunsul pe ecran: Bun, scumpo. Pot s l rog s caute chestii doar dac nu sunt informaii clasificate. M. Tocmai asta era ideea, i spuse Rebecka dezamgit i se deconecta. Informaii care nu sunt secrete pot obine i singur. Tocmai nchisese computerul, cnd sun telefonul. Era Maria Taube. Nu eti aa de istea cum se crede, spuse ea. Ce? fcu Rebecka uimit. Nu nelegi c toate e mailurile pe care le primesc la birou sunt controlate? Patronul poate cuta pe server toate mesajele primite i trimise. Vrei ca asociaii s tie c m ai rugat s pescuiesc materiale secrete de la Serviciul de impozite? Crezi c mi convine chestia asta? Nu, rspunse Rebecka supus. Ce vrei s afli? Rebecka i adun gndurile i turui grbit: Roag l s intre n LT i CT i s vad

Ateapt s scriu, spuse Maria. LT i CT, ce e asta? Sistemul de tranzacii local i central. Roag l s verifice parohia Izvorul Puterii i pastorii care sunt angajai acolo. Thomas Sderberg, Vesa Larsson i Gunnar Isaksson. Roag l s fac nite cercetri i n privina lui Viktor Strandgrd. Vreau s am datele din contabilitatea bisericii. i a vrea s aflu un pic despre situaia financiar a lui Viktor i a pastorilor. Venituri, ct a luat i de la cine. Proprieti. Aciuni. Avere, n general. OK, spuse Maria notnd. nc un lucru. Poi s intri n arhiva PRV19 i s verifici organizaia din jurul parohiei? Netul merge prea ncet prin telefonul mobil. Vezi dac Izvorul Puterii posed aciuni n vreo firm care nu e nscris la burs sau n vreo companie comercial ceva de genul sta. Verific i pe pastori i pe Viktor. Pot ntreba de ce? Nu tiu, spuse Rebecka. O idee, doar. S fac i eu ceva, dac tot stau aici i bat din picioare pe loc. Cum se numete asta n englez? spuse Maria. Shake the tree. Vezi ce cade. Cam aa ceva? Poate, spuse Rebecka.

Afar ncepuse deja s se ntunece. Rebecka i ddu drumul lui Tjapp afar din main. Cinele alerg spre un troian de zpad, lsndu se pe vine. Felinarele de pe strad se aprinseser i lumina cdea pe o hrtie ptrat, alb care se prinsese n tergtorul de parbriz al mainii. Mai nti, Rebecka i nchipui c era o amend, apoi vzu c numele ei era scris cu litere de tipar groase pe un plic. O ls pe Tjapp s urce pe locul pasagerului, se urc i ea i deschise plicul. Acesta coninea un mesaj. Scris de mn, cu litere mari. Scrisul era stngaci i lbrat. Ca i cum cel care scrisese ar fi avut mnui sau ar fi scris cu cealalt mn. Dac i spun celui necredincios Trebuie s MORI i tu nu l avertizezi, dac nu spui nimic ca s i atragi atenia necredinciosului asupra drumului su plin de necredin, ca s i salvezi astfel viaa, atunci el va MURI din greeala ta, iar pentru SNGELE lui vei plti tu. ns dac i atragi atenia celui necredincios i el nu se ntoarce de la necredina lui i de la drumul necredinei, atunci va muri din propria lui vin, iar tu i vei salva sufletul. AI FOST PREVENIT!

Rebecka simi spaima zvrcolindu i se n stomac. I se ridic prul pe ceaf i pe brae, dar rezist impulsului de a ntoarce capul, ca s vad dac e urmrit. Mototoli hrtia ntr un ghemotoc i l ls s cad pe podea, la picioare. Haidei, artai v feele, lai nenorocii ce suntei, spuse ea cu voce tare cnd iei din parcare. Tot drumul pn la coal, nu putu scpa de senzaia c cineva o urmrete. *** Directoarea complexului colar avea i coal primar, i grdini o privea pe Rebecka peste birou, avnd o expresie de ostilitate fi. Era o femeie scund de vreo cincizeci de ani. Prul des era vopsit n negru i se nla asemenea unui coif deasupra feei ptrate. Ochelarii, de forma ochilor de pisic, atrnau de un nur nnodat cu un colier fcut din piele, pene i buci de ceramic. Chiar nu neleg ce credei c trebuie s fac coala n aceast situaie, spuse ea culegnd un fir de pr de pe jacheta cu modele mari. V am explicat doar, zise Rebecka, ncercnd s i ascund nerbdarea. Personalul nu trebuie s

le lase pe Sara i Lova s plece cu nimeni altcineva dect cu mine. Directoarea surse cu indulgen. Noi preferm s nu ne amestecm n problemele de familie i i am explicat deja acest lucru mamei fetelor, Sanna Strandgrd. Rebecka se ridic, aplecndu se peste mas. De fapt, puin mi pas dac vrei sau nu, zise ea cu voce ridicat. Datoria ta de director de coal e s ai grij de sigurana copiilor n timpul orelor, pn ce acetia sunt ncredinai prinilor sau celor rspunztori pentru ei. Dac nu faci cum i spun i nu instruieti personalul s mi ncredineze doar mie fetele, numele i va aprea peste tot n ziare, ca exemplu de iresponsabilitate fa de copii. Crede m, or s se arunce cu toii asupra ta. Telefonul meu mobil e plin cu mesaje de la jurnaliti care vor s vorbeasc cu mine despre Sanna Strandgrd. Buzele directoarei erau strnse ntr o expresie de nemulumire. Aa ajungi dac locuieti la Stockholm i lucrezi la un birou fios de avocatur? Nu, spuse Rebecka pe un ton reinut. Aa ajung cnd am de a face cu persoane ca dumneata. Se privir n tcere, nainte ca directoarea s

cedeze, cu un ridicat din umeri. Da, ntr adevr, e greu de spus ce se ntmpl cu copiii tia, se rsti ea. Mai nti, puteau fi luai de amndoi bunicii i de frate. i brusc, sptmna trecut, Sanna Strandgrd a dat buzna aici i mi a zis c nu trebuie ncredinate nimnui n afara ei, iar acum aflu c nu trebuie ncredinate nimnui n afar de dumneata. A spus Sanna sptmna trecut c numai ea poate lua fetele? A explicat de ce? N am idee. Ceea ce tiu e c prinii ei sunt cele mai amabile persoane pe care le am ntlnit. ntotdeauna au ajutat o. Da, asta tii dumneata, spuse Rebecka iritat. Acum, m duc s iau fetele. La ora ase seara, Rebecka se afla n buctria bunicii ei din Kurravaara. Sivving sttea lng sob cu mnecile suflecate i prjea carne de ren n tigaia grea, neagr de tuci. Cnd cartofii au fost ndeajuns de fieri, vr mixerul n oala de aluminiu i i btu pn ce fcu un piure cu lapte, unt i dou glbenuuri. La urm, presr deasupra sare i piper. Tjapp i Bella edeau ca nite pudeli dresai la picioarele lui, hipnotizate de miresmele plcute care veneau dinspre sob. Lova i Sara stteau pe

o saltea, pe duumea, i se uitau la Bolibomba20. Am adus casete cu filme, dac vrei s v uitai, le spuse Sivving fetelor. Regele Leu i altele. Sunt n pung. Rebecka rsfoia distrat ntr un numr vechi din Allers. n buctrie era nghesuial, dar atmosfera era plcut, cu Sivving care se desfura n faa plitei. Le ntrebase imediat dac le era foame i se oferise s le fac de mncare, atunci cnd ea venise pentru a doua oar n ziua aceea s caute cheia. Focul sfria vesel n emineu. Ceva ciudat s a ntmplat n familia Strandgrd, i zise ea. Mine n o va lsa pe Sanna s i scape aa uor. O privi pe Sara. Sivving nu prea deranjat de tcerea ei absent. Dar n o s m agit prea tare, se gndi Rebecka. O s o iau ncet. M am gndit c le trebuie ceva, s i petreac timpul, spuse Sivving, fcnd un semn din cap spre fete. Dei acum copiii par s nu mai tie cum e s se joace pe afar, cu attea filme video i jocuri pe calculator. l tii pe Manfred, de pe malul cellalt al rului? El mi a povestit c avea nepoii n vizit ast var. Pn la urm, i a scos cu fora afar s se joace. Vara stai n cas doar dac plou cu

gleata, le a zis putilor. Dar ei n aveau nicio idee cum s se joace. Stteau doar acolo, n grdin, pierdui. Dup o vreme, i a vzut cum edeau n cerc cu minile mpreunate. Cnd i a ntrebat ce fac, au rspuns c se rugau la Dumnezeu s plou cu gleata. Lu tigaia de pe plit. Atenie la mine, mncarea e gata! Puse pe mas carnea, piureul de cartofi i o cutie n care fusese ngheat, acum plin cu dulcea. Da, herreminjemaika21, ce copii! rse el. Manfred a rmas cu gura cscat. *** Mns Wenngren sttea pe un taburet n holul apartamentului su, ascultnd un mesaj de pe robotul telefonului. Era de la Rebecka. Mai avea nc pe el paltonul i nu aprinsese lumina. Pusese mesajul de trei ori. Asculta vocea ei. Suna diferit. Ca i cum nu i o putea stpni. La slujb, vocea ei era asculttoare, ca un cel bine dresat. Nu i permitea niciodat s alerge dup cum simea sau s dezvluie ce se petrecea de fapt n interiorul ei. Mulumesc pentru c ai aranjat chestia cu

jurnalista, spunea ea. Se pare c nu i a trebuit 22 prea mult timp s gseti un cap de cal , sau ai rezolvat treaba n alt fel? Am tot timpul telefonul nchis, pentru c sun o grmad de ziariti. Dar m uit la mesaje i la e mailuri. Mulumesc nc o dat. Noapte bun. Se ntreba dac ea arta altfel acum. Ca atunci cnd o ntlnise la recepie, la ora cinci dimineaa. El sttuse toat noaptea la o edin, iar ea tocmai sosise. Venise pe jos. Prul i era ciufulit i o uvi i se prinsese pe obraz. Faa i era un pic nroit de la vntul rece i ochii strlucitori, aproape veseli. i amintea ct de uimit pruse. i aproape jenat. Mns ar fi vrut s se opreasc i s stea puin de vorb, dar ea spusese ceva i se strecurase pe lng el, n birou. Noapte bun, rosti el n apartamentul tcut.

i a fost sear, i a fost diminea: ziua a treia E trei i un sfert dimineaa i s a pornit ninsoarea. La nceput, uor, apoi tot mai tare. Deasupra perdelei groase de nori se rostogolete pe cer, nestpnit, aurora boreal. Se ncolcete ca un arpe. E strpuns de lumina atrilor care se ntrevd prin ea. Kristina Strandgrd st n maina Volvo gri metalizat a soului ei, n garajul de la subsol. E ntuneric n garaj. n main e aprins doar becul de sus. Kristina are pe ea un halat alb i papuci n picioare. Mna stng i se odihnete pe genunchi, iar dreapta e ncletat pe cheia mainii. A rulat cteva preuri i le a nghesuit jos, lng tocul uii de la garaj. Ua care d spre cas e nchis i ncuiat. Crpturile dintre u i cadrul ei sunt lipite cu band adeziv. Ar trebui s plng, gndete ea. Ar trebui s fiu ca Rahela: Un strigt se aude n Ramah, plns i jelanie nalt: Rahela i plnge copiii, ea nu se las mngiat, cci ei nu mai sunt. Dar nu simt nimic. n adncul meu e un fel de hrtie alb, fonitoare. Eu sunt cea bolnav n familia noastr. N am crezut c e aa, dar eu sunt cea bolnav. Vr cheia n contact. Dar nici acum lacrimile nu

vor s vin. Sanna Strandgrd st n celula ei, cu fruntea lipit de gratiile reci de la fereastra cu geam gros. Privete afar, spre poteca ce duce la faadele de tabl verde de pe Konduktrsgatan. Sub conul de lumin al unui felinar st Viktor, n zpad. E gol, sub aripile uriae, de un alb murdar pe care i le a nfurat n jurul trupului, pentru a se acoperi un pic. Fulgii cad ca o ploaie de stele peste el. Scnteiaz n lumina becului. Nu se topesc cnd i ating pielea. El ridic ochii i privete spre Sanna. Nu te pot ierta, optete ea i deseneaz cu degetul pe geamul ferestrei. Dar iertarea e un miracol care se petrece n inim. Aa c, dac tu m ieri, poate nchide ochii i o vede pe Rebecka. Minile i braele Rebecki sunt pline de snge pn la coate. Ea ntinde braele i ine o mn deasupra capului Sarei, iar pe cealalt deasupra capului Lovei, ntr un gest protector. mi pare ru, Rebecka, gndete Sanna. Dar tu eti aceea care trebuie s o faci. Cnd ceasul de la primrie bate ora cinci, Kristina Strandgrd scoate cheia din contact i

coboar din main. Trage afar preurile de sub poarta garajului. Smulge banda adeziv de la u, o face ghem i o pune n buzunarul halatului. Apoi, urc n buctrie i face un aluat de pine. n fin pune semine de in, cci Olof are digestia cam lene.

Miercuri, 19 februarie Dimineaa devreme sun telefonul la Anna Maria Mella. Las l s sune, spuse Robert cu glas rguit. Dar mna Annei Maria, dup muli ani de obinuin, se ntinsese deja, ridicnd receptorul. Era Sven Erik Stlnacke. Eu sunt, spuse el scurt. Respiri greu. Tocmai am urcat scara. Te ai uitat afar? A nins al naibii. Mda. Am primit rspuns de la Linkping. Nicio amprent pe cuit. A fost splat i ters. Dar este arma crimei. Au gsit urme din sngele lui Viktor Strandgrd aproape de plasele. i n chiuveta din buctria Sannei Strandgrd. Gnditoare, Anna Maria plesci din limb drept rspuns. Von Post a nnebunit. tia, desigur, c o s gsim probe tehnice. M a sunat la cinci i jumtate i a nceput s urle despre mobiluri i c trebuie s gsim obiectul contondent cu care tipul a fost lovit n ceaf. Pi, are dreptate, rspunse Anna Maria. Crezi c ea a fcut o? ntreb Sven Erik. Ar fi foarte ciudat dac ar fi aa. Dar eu nu

sunt psiholog. Ciuma are oricum de gnd s i o pun n crc. Anna Maria pufni, enervat. Cum adic s i pun n crc? Nu tiu, rspunse Sven Erik. O s o interogheze din nou, asta i clar. i vorbea s o mute la Lule, cnd va fi pus sub acuzaie. Fir ar a dracului de treab! izbucni Anna Maria. Nu nelege c nu ine s o sperie? Trebuie s aducem aici un specialist, care s vorbeasc cu ea. De altfel, o s discut i eu cu Sanna. E inutil s stau doar acolo i s ascult ce o ntreab procurorul. Fii atent, o avertiz Sven Erik. Nu ncepe s o interoghezi pe la spatele procurorului, o s ias mare scandal. Trebuie s mi gsesc un motiv. Mai bine s fiu eu cea care ntinde coarda, dect s o faci tu. Cnd vii? o ntreb Sven Erik. Ai o ton de faxuri de la Linkping, de care trebuie s te ocupi. Fetele de la secretariat alearg de colo colo ca popndii. Nu tiu dac trebuie nregistrate toate i sunt furioase pentru c faxul a fost blocat pn acum. Sunt copii ale Bibliei lui Viktor. Spune le c nu trebuie nregistrate.

Prin urmare, cnd vii? ntreb din nou Sven Erik. Mai dureaz puin, rspunse Anna Maria, evitnd un rspuns clar. Robert trebuie s scoat din zpad maina i aa mai departe. Da, da, zise Sven Erik. Ne ntlnim cnd o fi s fie. nchise. Prin urmare, unde rmseserm? rnji Anna Maria privind l pe Robert. Aici, rspunse Robert cu rs n glas. Era culcat gol sub ea i i trecea minile peste burta ei imens, croindu i drum spre sni. Eram exact aici, zise el, fcnd cercuri n jurul sfrcurilor brune. Exact aici. *** Rebecka Martinsson sttea n curtea din faa casei bunicii i ddea jos zpada de pe main cu o mturic. Ninsese mult n timpul nopii, aa c era o treab anevoioas s curee maina. Transpira sub cciul. Era nc ntuneric i ningea. O grmad de zpad afnat pe drum i vizibilitate zero. N o s fie prea amuzant s conduc pn n ora. n caz c va reui s ias cu maina din curte. Sara i Lova stteau la fereastra buctriei i se uitau la

ea. N avea niciun rost s le lase s stea afar, s se bat cu bulgri de zpad, sau s stea n main i s nghee. Tjapp ddea o rait n jurul casei i nu se vedea. Telefonul mobil ncepu s sune i ea rspunse nerbdtoare, punndu i ctile: Rebecka. Era Maria Taube. Alo, zise aceasta vesel. Aadar, rspunzi la telefon. M ateptam s vorbesc cu robotul. Tocmai l am sunat pe vecinul meu i l am rugat s m ajute s ies din curte cu maina, zise Rebecka gfind. Fetele trebuie s ajung la coal i la grdini i ninge cum n ai mai vzut. Nu pot s scot maina din curte. Fetele trebuie s mearg la grdini, o imit Maria Taube. Sigur vorbesc cu Rebecka Martinsson? Pari mai curnd o mam copleit de evenimente. Un picior la grdini, altul la slujb i, slav Domnului! Curnd e vineri, aa c poi s te relaxezi cu o pung de chipsuri i un pahar de vin, uitndu te la Parada vedetelor. Rebecka izbucni n rs. Prin ninsoare aprur Tjapp i Bella, lundu se la ntrecere. Zpada zbura n jurul lor. Bella ajunse prima. Zpada era un handicap mare pentru Tjapp, cu picioarele ei scurte. Sivving era probabil pe drum.

Am primit informaiile pe care le voiai despre parohia aia. i i am promis lui Johan Dahlstrm o cin drept mulumire, aa c acum mi eti datoare cu o ieire sau ceva de genul sta. S ar putea s am nevoie s merg la Sturehof, s m mai vad lumea. Pare un trg bun pentru tine, zise Rebecka, respirnd greu, n vreme ce trecea mturica peste capot. n primul rnd, Johan al tu o s insiste s te invite la o cin de mulumire i pe urm, o s te invit eu la crcium, ca s te distrezi. Nu e Johan al meu. Fii drgu i recunosctoare, altfel nu primeti nicio informaie. Sunt drgu i recunosctoare, spuse Rebecka supus. Acum, povestete mi. OK, mi a spus c parohia a bifat pe foaia de impozit doar rubrica venituri neimpozabile. La dracu, fcu Rebecka. Nu m am ocupat niciodat de organizaii nonprofit, fundaii sau altele de genul sta. Ce nseamn asta? ntreb Maria. C e o organizaie nonprofit, care nu e obligat la impozit pe venit sau pe profit. Aa c nu dau nicio declaraie la Fisc i nu fac niciun raport de contabilitate. Nu le poate fi controlat activitatea financiar.

n ceea ce l privete pe Viktor Strandgrd, avea un salariu foarte modest de la parohie. Johan a verificat ultimii doi ani. Niciun alt venit. Fr avere. Fr proprieti sau aciuni. Sivving traversa curtea, venind spre ea. Avea o cciul de blan peste ochi i trgea dup el o sap pentru zpad. Cinii i ieir n ntmpinare i ncepur s alerge jucui n jurul picioarelor lui. Rebecka i fcu semn cu mna, dar el privea spre deal i n o vzu. Pastorii iau patruzeci i cinci de mii de coroane pe lun. Grozav de bine pentru nite pastori. Thomas Sderberg are un portofoliu destul de mare de aciuni, cam jumtate de milion. i are nite teren undeva n Varmd. Varmd, lng Stockholm? ntreb Rebecka. Da, valoare impozabil, patru sute douzeci. Dar poate valora orict. Valoarea impozabil pe casa lui Vesa Larsson e 1,2 milioane. A fost construit destul de recent. Valoarea a fost stabilit anul trecut, ntr un regim special. Are un mprumut de mai bine de un milion. Probabil, pentru cas. i Gunnar Isaksson? ntreb Rebecka. Nimic special. Cteva obligaii, ceva bani strni la banc.

OK, spuse Rebecka. i n rest, cum e cu parohia? Este proprietara vreunei firme sau ceva de genul sta? Sivving i fcu apariia n spatele Rebecki. Alo! strig el. Vorbeti singur? Ateapt un pic! i spuse Rebecka Mariei. Se ntoarse spre Sivving. I se zrea doar un pic din fa, deasupra fularului. Peste cciula de piele se formase deja un con mic de zpad. Vorbesc la telefon, spuse ea fcnd semn spre firul de la casc. Nu reuesc s scot maina. Roata se nvrte n gol cnd ncerc s pornesc motorul. Vorbeti la telefon n srma aia? ntreb el. Dumnezeule, n curnd o s i planteze un telefon direct n cap n clipa n care vii pe lume. Tu vezi i de treab, i eu o s cur zpada. ncepu s trag cu lopata n faa mainii. Alo, spuse Rebecka n telefon. Sunt aici, rspunse Maria. Parohia nu are nicio posesiune, dar am cercetat pastorii i familiile lor. Soiile pastorilor sunt coproprietare ntr o societate comercial. ViktoryPrint HB. Te ai uitat i la asta? Nu, dar situaia financiar n cazul sta e public, aa c poi trece i tu pe la Fisc. Nu voiam

s l ntreb din nou pe Johan. N ar fi prea bucuros s fie obligat s cear informaii de la o alt reea de tranzacii a seciei financiare. Mii de mulumiri, spuse Rebecka. Acum trebuie s l ajut pe Sivving la spat. Te sun eu. Ai grij, spuse Maria, nchiznd telefonul. *** Sanna Strandgrd ieea lent din noapte. Pornea la drum. Se strecura pe fereastra de sticl groas i prin ua grea de oel i lsa locul zilei nenduplecate. Avea s mai treac un timp nainte s se fac lumin afar. Strlucirea palid a becurilor se furia pe fereastr i se aternea ca o umbr sub tavan. Sanna rmase nemicat pe patul ngust. nc un moment, se rug ea, dar somnul milostiv plecase. i simea faa amorit. i strecur mna afar de sub ptur i i pipi buzele. Pref te c mna e prul moale al Sarei. i aminti de mireasma Lovei. nc mai mirosea ca un prunc, dei ncepea s fie feti mare. Trupul se relaxa, cufundndu se n amintiri. Dormitorul de acas, din apartamentul lor. Toate patru n pat. Lova, cu braele n jurul gtului

ei, Sara, ghemuit la spate. i Tjapp peste picioarele Sarei. Lbuele negre care alearg n somn. Totul i era tatuat pe piele, spat n palme i pe buze. Orice s ar ntmpla, trupul i va aminti. Rebecka, se gndi ea. N o s le pierd. Rebecka va aranja totul. N am s plng. Nu folosete la nimic. O or mai trziu, ua celulei se deschidea cu grij. Prin crptur se strecur o raz de lumin i cineva opti: Te ai trezit? Era Anna Maria Mella. Poliista cu coada lung pe spate i pntece mare. Sanna rspunse i chipul Annei Maria se art n cadrul uii. Voiam s vd dac doreti micul dejun. Ceai i sendviuri? Sanna i mulumi i Anna Maria dispru. Ls ua celulei deschis. De pe culoar, Sanna auzi vocea resemnat a paznicului: La dracu, Mella! i apoi o auzi pe Anna Maria rspunznd: Ah, termin! Ce crezi c o s fac? O s evadeze prin ua de siguran? Ea e cu siguran o mam bun, gndi Sanna. Una dintre cele care las ua ntredeschis, nct

copilul s o poat auzi foindu se prin buctrie. Care las lampa aprins atunci cnd copilului i e fric de ntuneric. Dup o vreme, Anna Maria Mella se ntoarse cu dou sendviuri cu castravete ntr o mn i o ceac cu ceai n cealalt. Avea un dosar sub bra i nchise ua cu piciorul. Ceaca avea buza spart i cndva aparinuse Celei mai bune bunici din lume. Uau, spuse Sanna recunosctoare i se ridic. Credeam c la nchisoare se triete cu pine i ap. Aici ai apa i aici e pinea, rse Anna Maria. Pot s m aez? Sanna fcu un gest de invitaie spre picioarele patului i Anna Maria se aez. Puse dosarul pe podea. A cobort, spuse Sanna printre sorbituri i fcu un semn din cap spre burta Annei Maria. Mai e puin. Da, zmbi Anna Maria. Un moment, ntre ele se ls tcerea. Sanna i mnca sendviurile cu mbucturi mici. Castravetele i pocnea n dini. Anna Maria privea pe fereastr ninsoarea deas. Uciderea fratelui tu a fost, cum s spun eu, ceva religios, zise ea gnditoare. ntr un fel, un

ritual. Sanna se opri din mestecat. Bucata de sendvi i rmase ca un bo n gur. Ochii scoi, minile tiate, rnile multiple, continu Anna Maria. Locul unde zcea trupul. La mijlocul culoarului spre altar. i niciun semn c ar fi avut loc vreo confruntare violent. Ca un miel de jertf, spuse Sanna ncet. Exact, aprob Anna Maria. i mi vine n minte un citat din Biblie: Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte. E din crile lui Moise, spuse Sanna ntinzndu se dup Biblia care se afla pe podea, lng patul ei. Cut un moment, apoi citi cu glas tare: s nu l crue ochiul tu, ci s ceri suflet pentru suflet, ochi pentru ochi, dinte pentru dinte23 Fcu o pauz i mai nti citi n gnd, pentru sine, nainte s continue: mn pentru mn, picior pentru picior. Cu rul pe care l va face cineva aproapelui su, cu acesta trebuie s i se plteasc. Cine voia s se rzbune pe el? ntreb Anna Maria. Sanna nu rspunse, ci continu s rsfoiasc prin Biblie, aparent la ntmplare.

Oamenilor li se scot adesea ochii n Vechiul Testament, spuse ea. Filisteenii i scot ochii lui Samson. Amoniii ofer pacea celor asediai n Jubes cu condiia s le scoat ochii la toi. Tcu n clipa cnd ua se deschise i paznicul se nfi cu Rebecka Martinsson n urma lui. Prul i atrna pe umeri n uvie ude. Rimelul i se scursese sub ochi. Nasul era un robinet rou care picura furios. Bun dimineaa, spuse, holbndu se acr la cele dou femei zmbitoare de pe pat. Nu m ntrebai! Paznicul dispru i Rebecka rmase n picioare n cadrul uii. Avei reculegerea de diminea? ntreb ea. Vorbeam despre ochi scoi n Biblie, spuse Sanna. Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, de exemplu, complet Anna Maria. Mda, spuse Rebecka. i mai e pasajul acela ntr una din evanghelii: Dac ochiul tu te ispitete i aa mai departe Sanna rsfoi n Biblie: E n Marcu, spuse ea. Aici, Marcu 9:43 i mai departe. i de te smintete mna ta, tai o, c mai bine i este ie s intri ciung n via, dect avnd

amndou minile s te duci n gheena, n focul cel nestins. Unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge. i dac te smintete piciorul tu, taie l, c mai bine i este ie s intri chiop n via, dect avnd amndou picioarele s fii azvrlit n gheena, n focul cel nestins. Unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge. i de te smintete ochiul tu, scoate l, c mai bine i este ie cu un singur ochi s intri n mpria lui Dumnezeu, dect avnd amndoi ochii s fii aruncat n gheena focului. Unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge.24 Vai! spuse Anna Maria cu patos. De ce ai nceput s vorbii despre asta? ntreb Rebecka scondu i haina. Sanna ls deoparte Biblia. Anna Maria spunea c uciderea lui Viktor i pare un act ritualic, rspunse ea. n mica ncpere se ls o tcere plin de tensiune. Rebecka o cercet pe Anna Maria Mella cu o min posomort. Nu sunt de acord s vorbeti cu Sanna despre crim fr s fiu i eu de fa, spuse pe un ton tios. Anna Maria se aplec anevoie n fa, lund dosarul de pe podea. Se ridic apoi privind o fix pe

Rebecka. N a fost ceva plnuit, spuse ea. S a ntmplat pur i simplu. V conduc n camera de interogatoriu. Rebecka, tu poi s rogi paznicul s o conduc pe Sanna la du i, cnd suntei gata, ne ntlnim n camera de interogatoriu, peste 40 de minute. i ntinse dosarul Rebecki. Uite, spuse ea cu un surs mpciuitor. Copiile dup Biblia lui Viktor pe care le voiai. Sper din toat inima s avem o colaborare plcut. Unu la zero pentru tine, gndi Rebecka atunci cnd Anna Maria plec naintea lor spre camera de interogatoriu. Cnd rmaser singure, Rebecka se ls s cad pe un scaun i se uit fix la Sanna, care sttea n faa ferestrei, privind ninsoarea. Cine ar fi putut pune arma crimei n apartamentul tu? ntreb ea. Nu mi vine nimeni n minte, rspunse Sanna. i nu tiu mai multe azi dect tiam ieri. Dormeam. Viktor sttea lng patul meu. Am luat o pe Lova n sniu i pe Sara de mn i ne am dus la biseric. Acolo zcea el. Tcur. Rebecka deschise dosarul pe care l primise de la Anna Maria. Prima foaie era copia

textului de pe o carte potal. Nu avea niciun timbru. Rebecka privi atent scrisul. Simi cum o trec fiorii. Era acelai scris de pe hrtia pe care o gsise pe parbrizul mainii. Neglijent. Ca i cum cel care o scrisese ar fi purtat mnui sau ar fi folosit mna greit. Citi: Ce am fcut noi nu este greit n ochii Domnului. Te iubesc. Ce i asta? ntreb Sanna ngrozit, vznd cum Rebecki i disprea culoarea din obraji. Nu pot spune nimic despre bucata de hrtie de pe parbriz, gndi Rebecka. O s i ias din mini de ngrijorare. O s fie speriat de moarte s nu li se ntmple ceva fetelor. Nimic, rspunse ea, dar ascult ce scrie. Citi cu glas tare textul de pe cartea potal. Cine l iubea pe Viktor, Sanna? ntreb ea. Sanna ls privirea n pmnt. Nu tiu, rspunse. O grmad de oameni. Tu chiar nu tii nimic, spuse Rebecka iritat. Se simea tulburat. Era ceva ce nu se potrivea, dar nu putea s i dea seama ce anume. Erai certat cu Viktor cnd a murit? ntreb ea. De ce nu trebuia ca el i prinii s mai ia fetele

de la coal? Dar i am explicat, zise Sanna nerbdtoare. Viktor le ar fi lsat la mama i la tata. Rebecka rmase tcut, privind pe fereastr. Se gndea la Patrik Mattsson. Pe filmul video cu slujba religioas, el i luase minile lui Viktor. Iar acesta se smulsese. Acum trebuie s fac du, dac vreau s ajung la timp la interogatoriu, spuse Sanna. Rebecka aprob cu un aer absent. Am s vorbesc cu Patrik Mattsson, i spuse ea. Cu o tresrire, fu smuls din gnduri de apariia Sannei; aceasta o mngie grbit pe pr. Te iubesc, Rebecka, spuse ea cu blndee. Sora mea cea mai iubit. Da, ce m mai iubesc cu toii, gndi Rebecka. Mint, nal i te halesc la micul dejun din dragoste curat. Rebecka i Sanna stau la masa din buctrie. Sara e ntr un sacko25 n camera de zi i ascult Jojje Wadenius. E ritualul ei de diminea. Terci de ovz i Jojje, vrt n sacko. n buctrie, radioul e pus pe PI. Steaua de Crciun portocalie mai atrn nc la fereastr, dei e februarie. Dar uneori simi nevoia s mai pstrezi un pic din

podoabele i lumina Crciunului, ca s reziti pn la sfritul iernii. Sanna st n picioare lng aragaz i face sendviuri. Filtrul de cafea bolborosete o ultim oar, apoi rmne tcut. Ea toarn cafeaua n dou ceti i le pune pe mas. Greaa nvlete n trupul Rebecki, ca un val puternic. Se scoal n grab de la mas i se repede la toalet. N apuc s ridice capacul cum trebuie. Cea mai mare parte din vom ajunge pe capac i pe podea. Sanna vine dup ea. St n ua toaletei n halatul ei de plu verde scmoat i o privete cu ochi nelinitii. Rebecka i terge un fir de saliv i vom din colul gurii cu dosul palmei. Cnd ntoarce faa spre Sanna, vede c aceasta a priceput. Cine e? ntreab ea. Viktor? Are dreptul s tie, spune Sanna. Stau din nou la masa din buctrie. Cafeaua a fost dat deoparte. De ce? ntreab Rebecka aspru. Se simte ca prins ntr o cuc de sticl groas. De mult se simte aa. Corpul i se trezete cu mult nainte de a se trezi ea, dimineaa. Gura se deschide pentru periua de dini. Minile fac patul. Picioarele pornesc spre coala Hjalmar Lundbohm.

Uneori rmne n mijlocul strzii i se ntreab dac e smbt. Dac trebuie s se mai duc la coal. Dar e ciudat. Picioarele au ntotdeauna dreptate. Ajunge n sala de clas care trebuie, n ziua potrivit i la ora exact. Corpul se descurc bine fr ea. A evitat biserica. A dat vina pe toceal i grip i o vizit la bunica n Kurravaara. i Thomas Sderberg n a ntrebat de ea i n a telefonat. Pentru c e copilul lui, spune Sanna. Oricum, o s neleag asta. Vreau s spun, peste cteva luni se va vedea. Nu, spune Rebecka pe un ton alb. N o s se vad. Vede cum nelesul a ceea ce tocmai a spus a ptruns n mintea Sannei. Nu, Rebecka, spune ea, scuturnd din cap. Lacrimile i urc n ochi i caut mna Rebecki, dar aceasta se ridic, i pune pantofii i geaca de puf. Eu te iubesc, Rebecka, o implor Sanna. Nu nelegi c este un dar Am s te ajut s Tace, vznd privirea dispreuitoare a Rebecki. tiu, spune ea cu glas sczut. Tu crezi c nu sunt n stare s m ngrijesc nici mcar de mine i de Sara. Sanna i ngroap faa n palme i ncepe s

plng nestpnit. Rebecka se ridica i prsete apartamentul. Clocotete de furie. Minile i se ncleteaz n mnui. Se simte ca i cum ar vrea s ucid pe cineva. Pe oricine. Dup ce Rebecka pleac, Sanna ridica receptorul i formeaz un numr. Rspunde soia lui Thomas Sderberg, Maja. *** Patrik Mattsson fu trezit la unsprezece i un sfert de sunetul unei chei care se rsucea n ua apartamentului su. Apoi auzi vocea mamei lui. Fragil ca gheaa primvara. i striga numele i a auzit o trecnd prin hol, pe lng toaleta unde zcea el. Se opri la ua livingului i strig din nou. Dup un moment, btu la ua toaletei. Hei! Patrik! Trebuie s rspund, i zise el. Se mic un pic i simi plcile de gresie rcoroase de sub obraji. Probabil c n cele din urm adormise. Ghemuit, ca un fetus. Avea hainele pe el. Vocea mamei, din nou. Ciocnituri struitoare n u.

Alo, Patrik, deschide ua, te rog! Te simi bine? Nu, nu m simt bine, gndi el. Niciodat nu m voi mai simi bine. Buzele lui formau numele. Dar niciun sunet nu i ieea de pe ele. Viktor, Viktor. Viktor. Acum, ea zglia clana. Patrik, deschide imediat sau chem poliia, s vin s sparg ua. Dumnezeule. Se ridic n genunchi. Capul i huruia ca o bormain. l durea oldul care se aflase pe podeaua dur de gresie. Vin, mormi el. M am m am simit cam ru. Ateapt. Ea se ddu napoi, cnd Patrik deschise ua. n ce hal ari! exclam femeia. Eti bolnav? Da, i rspunse el. S sun i s le spun c rmi acas? Nu, trebuie s m duc. Privi ceasul. Ea l urm n camera de zi. Ghivece zceau sfrmate pe duumea. Covorul era ngrmdit ntr un col. Unul dintre fotolii era rsturnat. Ce s a ntmplat aici? ntreb femeia cu glas stins. Patrik se ntoarse spre ea, cuprinznd o de dup umeri. Eu am fost, mam. Dar nu trebuie s fii

ngrijorat. M simt mai bine acum. Ea fcu un semn din cap drept rspuns, dar Patrik putea vedea c plnsul nu era departe. Se ntoarse cu spatele. Trebuie s plec la cultura de ciuperci, spuse. Rmn aici i fac curenie, zise atunci mama din spatele lui, aplecndu se s culeag un pahar de pe podea. Patrik Mattsson ncerc s protesteze fa de grija ei supus. Nu, mam, nu e nevoie, spuse. De dragul meu, opti ea, ncercnd s i prind privirea. Buza de sus i se ridicase, ntr o ncercare de a i reine plnsul. tiu c nu vrei s mi spui despre ce e vorba, continu ea. Dar dac o s fac curat nghii n sec. o s nsemne c fac ceva pentru tine, i ncheie ea fraza. Patrik i ls umerii s i cad i apoi se sili s o mbrieze grbit. OK, spuse. Eti foarte drgu. i fugi pe u. Se aez n Golful su i rsuci cheia n contact. Ls motorul s se ambaleze cu ambreiajul apsat, ca s i alunge gndurile. S nu plngi acum, i porunci. Potrivi oglinda retrovizoare, cercetndu i faa.

Ochii i erau umflai. Prul i atrna n uvie obosite pe cap. Scoase un rs scurt, lipsit de veselie. Semna mai curnd cu o tuse. Apoi, ntoarse oglinda cu un gest brusc. Nu m voi mai gndi niciodat la el, i spuse. Niciodat. Iei derapnd pe Gruvvgen i acceler pe panta dinspre Lappgatan. Trebuia s conduc aproape din amintire, prin viscol nu vedea nimic. Drumul fusese curat cu plugul de diminea, dar de atunci mai ninsese nc i zpada moale aluneca neltor sub cauciucuri. Aps mai tare pe acceleraie. Din cnd n cnd una dintre roi se nvrtea n gol i automobilul derapa pe sens opus. N avea nicio importan. La intersecia cu Lappgatan nu avu nicio ans, maina alunec neajutorat pe partea cealalt a drumului. Cu coada ochiului vzu o femeie care trgea o sniu n care se afla un copil. Reui s salte sniua peste troian, ridicnd apoi braul dup el. Probabil, i arta degetul. Dup ce trecu de capela laestadian26, starea drumului se schimb. Zpada fusese presat sub greutatea mainilor, dar se formaser anuri i maina lui Patrik se hotr s mearg dup bunul ei plac. Pe urm, Patrik nu mai fu n stare s i aduc aminte cum se

descurcase la intersecia dintre Gruvvgen i Hjalmar Lundbohmvgen. Se oprise oare la stop? Jos, lng min, trecu pe lng ghereta paznicului, fcndu i un semn cu mna. Paznicul era cufundat n ziarul su i nici nu ridic privirea. Patrik se opri la bariera din faa tunelului care ducea jos, n min. Trupul i tremura. Degetele nu voiau s l asculte cnd cut dup o igar n buzunarul hainei. Se simea golit pe dinuntru. Era bine. Ultimele cinci minute nu se gndise nicio singur dat la Viktor Strandgrd. Trase adnc n piept fumul. Ia o ncet, opti el ncurajator, ia o ncet. Poate c ar fi trebuit s rmn acas. Dar, s stea nchis n apartament toat ziua! Atunci chiar c s ar fi aruncat de la balcon. Ah, glumeti, se lu el n rs. Ca i cum ai ndrzni s o faci S spargi ceti i s arunci cu ghivece doar de atta eti n stare. Cobor geamul i ntinse mna, ca s insereze permisul n fanta aparatului. O mn i prinse ncheietura i el tresri att de violent, c scrumul de igar i czu pe genunchi. Mai nti, nu nelese cine era i i se strnse stomacul de fric. Apoi, un chip cunoscut i apru n fa.

Rebecka Martinsson, spuse el. Zpada cdea pe prul ei negru, fulgii i se topeau pe nas. Vreau s vorbesc cu tine, zise ea. Patrik fcu un semn spre scaunul pasagerului. Hai nuntru, atunci. Rebecka avu un moment de ovial. Se gndea la biletul pe care cineva l pusese pe parbrizul mainii ei. Trebuie s mori i ai fost avertizat. Its now or never, cum spune The King, zise Patrik Mattsson, i se aplec peste locul pasagerului, ca s deschid ua. Rebecka privi drumul care ducea n min. O gaur neagr jos, n subteran. OK, dar am cinele n main, trebuie s fiu napoi ntr o or. nconjur maina, se aez pe locul din fa i trase portiera dup ea. Nimeni nu tie unde sunt, gndi, atunci cnd Patrik Mattsson introduse cartela n fant i bariera de la intrarea n min se ridic lent. Ddu drumul la ambreiaj i coborr n min. n faa lor, strluceau reflexe pe pereii minei i n spate se nchidea ntunericul compact, ca o perdea de mtase neagr. Rebecka ncerc s vorbeasc. Era ca i cum ar fi tras de lesa unui cine care se opunea.

Mi se nfund urechile, de ce oare? Diferena de altitudine. Ct de jos o s coborm? 540 de metri. Aadar, te ai fcut cultivator de ciuperci? Niciun rspuns. Shiitake, de fapt n am mncat niciodat. Eti doar tu sau Nu. Prin urmare, suntei mai muli? Acum sunt mai muli, acolo, jos? Niciun rspuns. Maina mergea repede, tot mai jos. Patrik Mattsson parc n faa unui atelier subteran. Nu exista nicio u, doar o deschiztur larg, n munte. Acolo nuntru, Rebecka vzu brbai n salopete i purtnd cti de protecie. Aveau unelte n mini. Bormaini monstruoase de la Atlas Copco ateptau la rnd s fie reparate. Pe aici, spuse Patrik Mattsson, lund o din loc. Rebecka l a urmat, privind oamenii din atelier i dorindu i ca vreunul dintre ei s se ntoarc i s o vad. Muntele negru strvechi se ridica de amndou prile. Ici, colo din peretele stncii curgea ap,

colorndu l n verde. E cuprul care se nverzete din cauza apei, i explic Patrik atunci cnd Rebecka l ntreb despre fenomenul acela ciudat. El stinse igara sub talp i deschise o u grea de metal din perete. Credeam c fumatul e interzis aici, jos, spuse Rebecka. De ce? ntreb Patrik. Nu exist gaze explozive sau ceva de genul sta. Ea rse. Ce bine! Atunci, te poi ascunde aici, la cinci sute de metri sub pmnt, s fumezi pe ascuns. Patrik inea ua grea i ntinse o mn cu palma n sus, semn c ea trebuia s treac prima. N am neles niciodat lista aceea de pcate despre care vorbete biserica liber, spuse Rebecka rsucindu se spre el, pentru a nu l avea n spate, atunci cnd intrar. S nu fumezi. S nu bei alcool. S nu mergi la discotec. De unde le au scos pe toate? Lcomia i refuzul de a mpri cu cel n nevoie, pcatele despre care se vorbete cu adevrat n Biblie se trec sub tcere. Ua se nchise n spatele lor. Patrik aprinse lumina. ncperea arta ca un buncr mare. Din tavan atrnau rafturi de metal. Pe ele erau un fel

de crnai mari mpachetai n plastic sau un fel de buteni rotunzi. Rebecka ntreb ce erau i Patrik Mattsson i explic: Rumegu de lemn de anin mpachetat n plastic. Au fost injectai cu spori. Dup ce stau o vreme, se scoate plasticul i se netezesc un pic cu mna. Apoi ncep s creasc i dup cinci zile culegi ciupercile. Dispru dup o draperie mare de plastic din cealalt parte a ncperii. Dup o vreme, se ntoarse cu mai muli butuci din rumegu plini de ciuperci shiitake. i aez pe o mas i ncepu s adune ciupercile cu amndou minile. Apoi, le arunc ntr o cutie de carton. Mirosul de ciuperci i de lemn umed se rspndi n ncpere. Temperatura e foarte potrivit aici, jos, spuse. i lumina se schimb automat, astfel nct nopile i zilele sunt foarte scurte. i acum, Rebecka, conversaia s a terminat. Ce vrei? Vreau s vorbim despre Viktor. El o cercet cu privirea lipsit de expresie. Rebecka simi c ar fi trebuit s se mbrace mai simplu. Acum, stteau aici, fiecare pe planeta lui i trebuia s ncerce s vorbeasc. Ea, n blestematul de palton elegant i cu mnui subiri, scumpe.

Cnd locuiam aici, voi erai foarte apropiai, spuse. Da. Cum era el? Vreau s spun, dup ce m am mutat eu. n spatele draperiei se porni sistemul de stropire automat, cu un uierat surd. Apa era mprtiat din tavan i se scurgea pe plasticul tare, transparent. Era perfect. Frumos. Devotat. Un vorbitor priceput. Dar Dumnezeul lui era aspru. Dac ar fi trit n Evul Mediu, s ar fi biciuit i ar fi mers cu tlpile goale, nsngerate pn la locurile sfinte. Strnse ciupercile de pe ultimul butuc i le aez n cutie. Cum se pedepsea? ntreb ea. Patrik Mattsson era ocupat n continuare cu ciupercile, era ca i cum ar fi vorbit mai mult cu ele dect cu ea. tii i tu. Arunc tot ce nu e de la Domnul. Nu asculta dect muzic cretin, pentru c altfel eti supus influenei spiritelor rele. ntr o vreme, i dorea un cine, dar i ar fi luat timp i timpul i aparinea lui Dumnezeu, aa c a renunat. Scutur din cap. Ar fi trebuit s i ia cinele la, spuse.

Dar cum era el? ntreb Rebecka. i am spus. Perfect. Toi l iubeau. i tu? Patrik Mattsson nu rspunse. N am venit aici s nv despre cultivatul ciupercilor, gndi Rebecka. Cred c i tu l iubeai, spuse. Patrik trase aer pe nri, strnse buzele i i ainti privirea n plafon. Era un prefcut, spuse el mnios. Nimic nu mai conteaz acum. i mi pare bine c e mort. Ce vrei s spui? i cum adic, un prefcut? Las o balt, zise el. Las o balt, Rebecka. I ai scris o carte potal n care i spuneai c l iubeti i c ceea ce fceai nu era greit? Patrik Mattsson i ascunse faa n mini i cltin violent din cap. Aveai o legtur sau El ncepu s plng. ntreab l pe Vesa Larsson, se smiorci el. ntreab l despre viaa sexual a lui Viktor. Se ntrerupse, cutnd n buzunar dup o batist. Pentru c n o gsi, i terse nasul cu mneca de la pulover. Rebecka fcu un pas spre el. Nu m atinge! izbucni el. Ea nepeni pe locul unde se afla. tii tu ce mi ceri? Tu, care ai plecat tocmai

cnd a fost mai greu? Da, opti ea. Chiar nu pricepi? Pot rade templul de pe faa pmntului dac vreau! Va mai rmne doar cenua din Izvorul Puterii i din micare, i din coal, i din totul! Vor face teren de hochei din Biserica de Cristal. Adevrul v va elibera, aa st scris. El tcu. Liber! scuip el. Aa eti tu? Se uit n jur, prnd s caute dup ceva. Un cuit, i trecu prin minte Rebecki. El fcu o micare cu mna, cu degetele mpreunate, cu palma spre ea, parc rugnd o s atepte. Apoi, dispru pe o u de la captul ncperii. Se auzi un pocnet greu, cnd ua se nchise, apoi se ls tcerea. Doar picuratul din dosul draperiei de plastic se mai auzea. i zumzetul curentului electric prin cabluri. Trecu un minut. Ea ncepu s se gndeasc la brbatul care dispruse n min n anii 60. Coborse, dar nu mai ieise niciodat de acolo. Maina lui era n parcare, ns el dispruse. Fr urm. Niciun trup. Nimic. Niciodat nu mai fusese gsit. i Tjapp, pe care o lsase n main, ct timp

avea s reziste dac ea nu se mai ntorcea? O s latre i va fi descoperit de cineva care va trece pe acolo? Sau doar se va ntinde i va adormi n maina acoperit de zpad? Se duse la ua care ddea spre ieire i o ncerc. Spre uurarea ei, nu era ncuiat. Trebui s se stpneasc, s n o ia la fug spre atelier. De ndat ce vzu oamenii dinuntru i auzi zgomotul uneltelor i sunetul tablei ndoite, frica i dispru. Un brbat iei din atelier. i scoase casca i se ndrept spre unul dintre automobilele parcate. Mergi sus? l ntreb Rebecka. De ce? zmbi el. Vrei s te duc? Urc napoi cu tipul din atelier. i simea privirea amuzat i curioas. Dei el nu vedea, desigur, prea mult pe ntuneric. Deci, zise el. Vii des pe aici? *** Tjapp era foarte suprat cnd Rebecka se ntoarse la ea. mi pare ru, fetio, spuse Rebecka simind cum o mustr contiina. Curnd le lum pe Sara i pe Lova i pe urm o s stm pe afar i o s facem o grmad de nebunii, i promit, nainte,

trecem doar un pic pe la biroul de impozite. Conduse prin viscol pn la secia local a administraiei financiare. Sper c se va termina repede, i spuse ea lui Tjapp. Dei, pentru moment, situaia nu pare prea roz. Nu pot s vd ce legtur exist ntre lucruri. Tjapp edea lng ea pe scaunul din fa, ascultnd cu atenie. Ls ntristat capul pe o parte, prnd s neleag fiecare cuvnt pe care l spunea Rebecka. E ca Jussi, cinele bunicii, i spuse Rebecka. Aceeai privire neleapt. i amintea cum brbaii din sat obinuiau s converseze cu Jussi, care avea voie s mearg prin sat pe unde voia. Doar darul vorbirii i lipsete, oftau ei. Stpna ta nu s a simit prea bine n timpul interogatoriului de astzi, continu Rebecka. E ca i cum s ar face ghem i ar disprea pe fereastr, atunci cnd e presat. Pare absent. l scoate din mini pe procuror. Administraia financiar se afla n aceeai cldire cu secia de poliie. Rebecka privi n jur, n vreme ce i parca maina. Starea neplcut din ajun, cnd gsise hrtia pe parbriz, nu voia s dispar. Cinci minute, i spuse lui Tjapp, i nchise

portiera, dup ce cobor. Zece minute mai trziu, era napoi. Puse cele patru copii scoase din imprimant n torpedoul mainii i o scarpin pe Tjapp ntre urechi. Pe toi dracii! spuse ea triumftoare. Acum ar face bine s mi rspund, cnd le pun ntrebri! Mai avem timp de nc o chestie, nainte s le lum pe fete. Se duse la Biserica de Cristal de pe muntele Sandsten i o ls pe Tjapp s sar din main naintea ei. S ar putea s am nevoie de cineva care s fie de partea mea, i spuse. Inima ncepu s i bat mai repede cnd o lu pe deal, spre cafenea i librrie. Riscul s dea peste cineva care s o cunoasc era destul de mare. Doar s nu fie vreunul dintre pastori sau dintre fraii mai n vrst! N are nicio importan, ncerc ea s se conving. Mai bine s se ntmple acum dect mai trziu. Tjapp alerga de la un felinar la altul, citea i trimitea mesaje. Pe aici trecuser o grmad de cei pe care ea nu i cunotea. nuntru, n librrie, nu era nimeni n afar de

fata de la tejghea. Rebecka n o mai ntlnise niciodat pn atunci. Avea prul scurt i cre i o cruce mare din mrgele de sticl prins pe un lan scurt n jurul gtului. i zmbi Rebecki. Spune mi dac te pot ajuta cu ceva, zise ea cu glas subire. Se vedea c o tie de undeva pe Rebecka, dar nu i putea aduce aminte exact de unde. M a vzut la televizor, gndi Rebecka i fcu un semn din cap ctre fat, o ls pe Tjapp lng intrare, i cur zpada de pe palton i se ndrept n grab spre primul raft. Din difuzoare se revrsa muzic pop cretin, cu volumul destul de sczut. Lmpi de sticl de la IKEA atrnau din tavan i spoturi luminau rafturile de lng perei, pe care se gseau CD uri i cri. Cele din mijlocul librriei erau aa de joase, c nu te puteai ascunde dup ele. Rebecka privi prin uile mari de sticl care ddeau spre cafenea. Podeaua de lemn era aproape uscat. Astzi nu veniser aici prea muli oameni, cu nclrile pline de zpad. Ce linite e, i spuse fetei de la tejghea. Toi sunt la seminarii, rspunse fata. Avem Conferina Miracolelor. Ai decis s o inei, dei Viktor Strandgrd Da, rspunse fata repede. Asta ar fi fost

dorina lui. i Domnul o voia. Ieri i alaltieri au fost destul de muli jurnaliti aici. Au pus ntrebri i au cumprat casete i cri, dar astzi e linite. Aici era. Rebecka gsise raftul cu cartea lui Viktor Drumul spre Rai i napoi. Era n englez, german i francez. Rebecka se uit la coperta din spate: Tiprit la ViktoryPrint HB. Mai ntoarse i alte cri i reviste. i ele erau tiprite la ViktoryPrint HB. Pe casetele video scria Copyright ViktoryPrint HB. Bingo! n aceeai clip, auzi o voce, foarte aproape n spatele ei: Rebecka Martinsson, spuse vocea, mult prea tare. A trecut atta timp. Cnd se ntoarse, pastorul Gunnar Isaksson se afla lng ea. Sttea att de aproape, nct burta lui o atingea. E o burt magnific i util, gndi Rebecka. Ca o avangard de sine stttoare, se revrsa peste curea i putea ptrunde pe teritoriul altor persoane, n vreme ce Gunnar Isaksson nsui se adpostea n spatele ei, la o distan sigur. Ea i nvinse dorina instinctiv de a se da un pas napoi. i am suportat minile pe trup, cnd te ai rugat pentru mine, i spuse. Aa c o s rabd i faptul c stai aa de aproape.

Bun, Gunnar, spuse pe un ton indiferent. Am ateptat s apari, zise el. M gndeam c o s vii la ntlnirile noastre de sear, acum cnd eti aici n ora. Rebecka tcu. Dintr un afi de pe perete, Viktor Strandgrd se uita int la ei. Ce prere ai despre librrie? continu Gunnar Isaksson privind mndru n jur. Am construit o anul trecut. D n cafenea, aa c poi sta i rsfoi o carte n vreme ce i bei cafeaua. De asemenea, poi s i lai haina acolo, dac vrei. Am spus c vom pune un afi: Atrn i raiunea aici. Rebecka l privi. O ducea bine. Burt mai mare. Cma scump, cravat scump. Barba i prul aranjate. Ce cred eu despre librrie? spuse ea. Cred c membrii parohiei ar trebui s sape puuri i s fac coli pentru copiii silii s se prostitueze, n loc de asta. Gunnar Isaksson i arunc o privire dispreuitoare. Dumnezeu nu se ndeletnicete cu irigaii artificiale, spuse el cu glas nalt, accentund pe Dumnezeu. n aceast parohie, el a fcut s neasc un izvor al abundenei Lui. Datorit rugciunilor noastre vor aprea asemenea izvoare

n lumea ntreag. Privi cu coada ochiului spre fata de la tejghea i constat mulumit c era atent la el. Era mai amuzant s o pun la locul ei pe Rebecka atunci cnd avea public. Acesta, spuse el cu un gest mre care prea s cuprind Biserica de Cristal i tot succesul de care se bucura parohia, acesta este doar nceputul. Aiureli, spuse Rebecka sec. Cei sraci trebuie s se roage ca s ajung la bogie? Asta vrei s zici? Nu spune Iisus: Cu adevrat, ceea ce n ai fcut pentru vreunul din aceti srmani, n ai fcut nici pentru mine? i ce avea s li se ntmple celor care i lsaser pe srmani fr ajutor? Acetia vor merge spre pedeapsa etern, iar cei drepi spre viaa venic. Obrajii lui Gunnar Isaksson se nroir. Se aplec spre ea i Rebecka i simea respiraia sacadat pe fa. Mirosea a mentol i a portocal. i tu vrei s spui c aparii celor drepi? uier el batjocoritor. Nu, opti Rebecka la rndul ei. Dar poate c i tu ar trebui s te pregteti s mi ii tovrie n iad. nainte ca Isaksson s apuce s i rspund, Rebecka vorbi mai departe:

Vd c ViktoryPrint HB tiprete o grmad din cele care se vnd aici. Soia ta este coproprietara firmei. Da, spuse Gunnar Isaksson bnuitor. Am verificat la administraia financiar. Compania a primit sume enorme de la stat. Nu pot gsi un alt motiv pentru asta dect c au fost fcute investiii uriae n companie. Cum i au permis asta? Oare ctig aa de bine soia ta? nainte era nvtoare, nu i aa? N ai niciun drept s i vri nasul n afacerile companiei ViktoryPrint! uier Gunnar aprins. Deciziile de impozitare sunt publice, rspunse Rebecka cu glas apsat. A vrea s mi rspunzi la cteva ntrebri. De unde provin banii pentru investiiile n ViktoryPrint? A fost ceva anume care l fcea s sufere pe Viktor nainte de a muri? Avea vreo relaie cu cineva? De exemplu, cu cineva dintre membrii congregaiei? Gunnar Isaksson fcu un pas n spate, privind o cu dezgust. Apoi, ridic arttorul, fcnd semn spre u. Afar! url el. Fata de la tejghea tresri i le arunc o privire ngrozit. Tjapp se ridic, ncepnd s latre. Gunnar Isaksson fcu un pas amenintor spre

Rebecka, aa nct ea fu nevoit s se dea napoi. S nu vii aici ca s amenini lucrarea Domnului i oamenii Domnului! rcni el. n numele lui Iisus i avnd de partea mea fora rugciunii, condamn pe veci planurile tale mrave! Auzi ce spun? Afar! Rebecka se ntoarse pe clcie i prsi librria cu pai grbii. Inima i btea nebunete. Tjapp o urma ndeaproape. *** Seara se aternea albastru nchis peste curtea bunicii Rebecki. Ea edea pe o sanie i privea la Lova i Tjapp, care se jucau n zpad. Sara sttea lungit n dormitor i citea. Nu rspunsese nici mcar cu un nu, cnd Rebecka o ntrebase dac nu vrea s ias afar; nchisese doar ua n urma ei i se trntise pe pat. Uit te la mine, Rebecka! strig Lova. Sttea pe marginea acoperiului de la pivni. Apoi, se ntoarse, lsndu se s cad de a ndratelea n zpad. Nu era o nlime prea mare. Rmase jos, cu minile i picioarele micndu se, ca s fac un nger n zpad. Se jucau afar de aproape o or, construiser o

pist cu obstacole. Aceasta trecea o dat pe sub troianul de zpad pn la pivni, de trei ori n jurul mesteacnului mare, apoi sus, pe acoperiul pivniei, mers n echilibru, jos n zpad i napoi, la start. Ultima bucat trebuia s alergi cu spatele prin zpada mare, aa hotrse Lova. Acum era ocupat s marcheze pista cu crengue de brad. Avea probleme cu Tjapp, care i luase n serios sarcina de a terpeli toate crengile i de a fugi cu ele spre locuri secrete, unde lumina de la becul de afar nu ajungea. Termin, i am spus! striga Lova cu rsuflarea tiat ctre Tjapp, care pornise fericit la drum cu o nou prad n bot. Dar, auzi, ce ai zice de o ciocolat fierbinte i nite sendviuri? ncerc pentru a treia oar Rebecka. Era ostenit de la ct spase n zpad, cnd fcuser poteca printre troiene. Acum nu mai transpira, dar simea cum i nghea picturile de sudoare de pe piele. Voia s intre. nc mai ningea. ns Lova protest. Rebecka trebuia s o cronometreze n timp ce alerga pe pista cu obstacole. Dar trebuie s te descurci fr crenguele de brad. tii doar pe unde trece pista!

Era greu de alergat prin zpad. Mai erau doar dou ture n jurul mesteacnului i ultima parte a alergat cu spatele. Cnd ajunse la capt, fetia czu istovit n braele Rebecki. Record mondial! strig aceasta. Acum e rndul tu! n visele tale! Poate mine. Mar nuntru acum! Tjapp! strig Lova n vreme ce mergeau spre cas. Dar cinele nu se vedea nicieri. Du te tu nuntru, zise Rebecka, i rmn eu, s o chem. i pune pe tine pijamaua i osete groase, strig ea n urma fetiei, n vreme ce aceasta disprea pe scar. nchise ua de la intrare i ncepu s strige din nou: Tjapp! Era ca i cum vocea ei nu ajungea mai departe de civa metri. Ninsoarea izola toate sunetele, i cnd ciulea urechea n ntuneric, simea o tcere apstoare. Trebui s i adune tot curajul ca s mai strige o dat. Era sinistru s stea acolo, complet descoperit n lumina de la intrare i s strige, n vreme ce pdurea se nla tcut i neagr cum e cerneala n jurul ei. Tjapp, vino aici! Tjapp!

Cine afurisit! Fcu un pas spre veranda de la intrare, ca s dea o roat n jurul curii, dar se opri. Termin cu copilriile, se ncuraja ea singur, totui nu ndrzni s se deprteze de verand sau s strige din nou. Nu putea uita hrtia care sttuse lipit pe parbriz. Cuvntul SNGE, scris cu litere mari, lbrate. Se gndi la Viktor. i la copilele din cas. Urc mergnd cu spatele scara de la verand. Nu se putea hotr s i ntoarc spatele necunoscutului care poate sttea la pnd acolo. Dup ce intr pe u, o nchise cu cheia i urc n fug scara pn la etaj. Se aez n hol i i telefona lui Sivving. Acesta apru dup cinci minute. Probabil c e n clduri, spuse el. Nu cred c s a ntmplat nimic ru. Dimpotriv. Dar e aa de frig, ncerc Rebecka. Dac i se face frig, o s vin acas. Probabil ai dreptate, suspin Rebecka. E un pic neplcut aici, fr ea. ovi o secund. Vreau s i art ceva, spuse ea pe urm. Ateapt aici, n hol, nu vreau s vad i fetele. Alerg la main i cut hrtia care fusese prins pe parbriz. Sivving o citi cu o cut ntre sprncene.

Ai artat o poliiei? ntreb el. Nu, ce pot s fac ei? Nu tiu. S i ofere protecie sau aa ceva. Rebecka rse forat. Poftim? n niciun caz n au resurse pentru asta. Dar mai e i altceva. i povesti despre cartea potal din Biblia lui Viktor. Gndete te, dac acela care i a scris vederea lui Viktor era cineva care l iubea? Da, i? Noi n am greit n ochii Domnului. Eu nu tiu, dar Viktor n a avut niciodat o iubit. i m gndesc c poate Da, m a btut gndul c poate exist cineva care l a iubit, dar nu l a avut. i poate c aceast persoan este aceeai cu cea care m amenin acum pe mine, pentru c se simte ea nsi ameninat. Un brbat? Exact. Acest lucru n ar fi fost niciodat acceptat ntre membrii congregaiei. i dac Viktor voia s pstreze acest secret, atunci n am chef s dau fuga i s o art la poliie, dac nu trebuie, i dai seama ce ar scrie ziarele. Sivving mormi, trecndu i mna prin pr. Nu mi place treaba asta, zise el. Gndete te,

dac i se ntmpl ceva? N o s mi se ntmple nimic. Dar sunt ngrijorat pentru Tjapp. Vrei s dormim eu i Bella n noaptea asta aici? Rebecka fcu un gest de negaie. Se ntoarce curnd, spuse Sivving pe un ton linititor. Am s dau o rait cu Bella. i o s o strig i eu. Dar Sivving se nal. Tjapp nu mai vine acas. Zace pe un pre n portbagajul unui automobil. Botul i este acoperit cu band adeziv argintie. Labele la fel. Inima zvcnete n pieptul mic i ochii intesc ntunericul negru. Se trte rcind cu labele n spaiul strmt i i freac botul de podea, n ncercarea disperat de a scpa de banda adeziv. Un dinte e pe jumtate scos i buci din el i snge i curg n jos pe gt. Cum a putut aceast celu s fie o victim aa de uoar? Ea, care a fost chinuit fr ncetare de stpnul de dinainte. De ce nu a simit rutatea, cnd a alergat drept n braele ei? Pentru c are darul de a uita. Exact ca stpna ei. Uit. i vr botul n zpada uoar ca puful i salut pe oricine se apleac i i ntinde mna. i acum, zace aici.

i a fost sear, i a fost diminea: ziua a patra Avocatul Mns Wenngren se trezete cu o tresrire. Inima zvcnete ca un pumn strns. Plmnii caut aer. Pipie dup veioz i o aprinde, e ora trei i douzeci. Cum naiba s doarm cnd n mintea lui se desfoar un festival non stop de filme de groaz? Mai nti, a fost o main care a trecut direct prin gheaa subire de pe lacul din faa casei de vacan. El sttea pe mal i privea, fr s poat face nimic. Pe geamul din spate vedea chipul palid, nspimntat al Rebecki. i acum, ultima oar cnd reuise s adoarm, Rebecka a venit la ntlnire n vis, mbrindu l. Iar cnd minile lui i au alunecat peste spinare, ajungnd n pr, s au nclzit nroindu se de snge. Toat partea din spate a capului ei fusese zdrobit de mpuctur. Se trte n sus, n pat, rezemndu se de tblie. nainte, lumea era altfel. Bieii i slujba l acaparau cu totul. Dormea prea puin, dar n orice caz era un somn adevrat. Acum rareori adoarme cnd se aaz n pat, la ore mici. n loc de asta, cade ntr o incontien grea, fr vise. i uite ce se ntmpl dac se culc fr s bea nimic! Se trezete tot timpul cu panica pulsndu i n trup, transpirat ca un porc.

Apartamentul este tcut ca un mormnt. Singurul zgomot care se aude e acela al propriei lui respiraii i mormitul monoton al aparatului de aer condiionat. Altfel, toate sunt sunetele de afar. Susurul contorului electric de pe scar. Paii bine antrenai ai biatului care aduce ziare. La fiecare dou trepte, n sus, i la fiecare trei trepte, n jos. Maini i plimbrei noctambuli pe strad. Cnd bieii erau mici, dormitorul se umplea de zgomotele pe care le fceau. Respiraia scurt, rapid, a lui Lill Johan. Sforitul uor al lui Calle, de sub piramida de animlue de plu. i Madelene, desigur, care sforia imediat ce rcea un pic. Apoi, s a fcut tot mai mult tcere. Bieii s au mutat fiecare n odaia lui. Madelene zcea tcut, prefcndu se c doarme, cnd venea el acas, trziu. Nu, acum se d btut. Va pune un film vechi cu Clint i o s i toarne un Macallan. Poate o s adoarm n fotoliu. La munte continu s ning. n Kurravaara, maini i case sunt ngropate sub o plapum alb, groas. Pe canapeaua din buctria bunicii, Rebecka st treaz. Ar trebui s m dau jos, s vd dac a venit

cinele, i spune ea. Poate st acolo, afar n zpad i i nghea lbuele. Oricum, e imposibil s adoarm din nou. nchide ochii i i schimb poziia, se ntoarce pe o parte. Dar n trupul ostenit mintea i e complet treaz. E ceva curios n legtur cu cuitul. De ce era splat? Dac cineva voise s dea vina pe Sanna i a pus cuitul n lad, de ce persoana respectiv a splat i lama cuitului? Ar fi fost mult mai bine s curee doar mnerul de eventualele amprente i s lase lama cu snge pe ea. Acum exist riscul ca arma s nu mai poat fi legat de crim. E ceva ce ea nu vede. Ca una din acele imagini care constau dintr o amestectur de puncte. Cnd priveti cum trebuie, modelul se dezvluie. Are impresia c e la fel i acum. Toate punctele exist. Trebuie doar s descopere modelul care le leag la un loc. Aprinde veioza i se ridic de pe canapeaua care scrie drept rspuns. Ascult dac s au trezit fetele. i strecoar picioarele n pantofii reci ca gheaa i coboar scara, ca s strige dup Tjapp. Rmne n picioare sub ninsoare, chemnd un cine care nu vine. Cnd intr din nou, Sara se afl n mijlocul buctriei. Se ntoarce cu o micare eapn spre Rebecka. Trupul ei mic e nfofolit n puloverul mare

de ln i n pantalonii lungi, lbrai. Ce e? ntreab Rebecka. Ai visat urt? n aceeai clip, vede c Sara plnge. E un plns teribil. Uscat i spasmodic. Maxilarul de jos macin convulsiv, ca la o ppu de lemn clmpnitoare. Ce e? ntreab Rebecka iari, scondu i grbit nclrile. E pentru c a plecat Tjapp? Nu vine niciun rspuns. Chipul e n continuare schimonosit de plnsul ciudat. Dar minile se mic un pic n fa ca i cum ar vrea s se ntind spre Rebecka, dac ar avea destul for. Rebecka o ridic. Fata nu se mpotrivete. E ca un copil mic n braele Rebecki. Nu ca o fat care e aproape o adolescent, ci doar o copil. i e att de uoar. Rebecka o aaz pe canapea, strecurndu se n spatele ei. Cuprinde cu braele trupul Sarei care se ncordeaz din pricina plnsului care nu poate iei. n cele din urm, adorm. Pe la cinci, Rebecka e trezit de Lova, care vine tiptil. Se car n spatele Rebecki, se strnge mai aproape, i vr mna sub puloverul ei i adoarme. Se face cald ca n sob sub toate pturile, dar Rebecka st treaz acolo, nemicat.

Joi, 20 februarie La ora cinci i jumtate dimineaa, pisica Manne s a hotrt s l trezeasc pe Sven Erik Stlnacke. A nceput s circule n sus i n jos peste trupul lui i s scoat din cnd n cnd cte un miorlit jalnic. Cum asta nu ajuta, s a apropiat de faa lui, punndu i grijuliu lbua pe obrazul acestuia. Dar Sven Erik dormea adnc. Manne i a mutat lbua pn la rdcina prului i a lsat ghearele s alunece, exact att ct s se prind n piele i s i poat trage stpnul un pic de pr. Sven Erik s a trezit imediat i a desfcut ghearele motanului din pielea capului su. L a mngiat drgstos pe spinarea cu dungi cenuii. Aha, motan blestemat! a spus el, bine dispus. E ora de sculare, aa crezi tu? Manne a miorlit acuzator i a srit din pat, disprnd pe ua dormitorului. Sven Erik a auzit cum alerga la ua de afar, ncepnd din nou s miorlie. Vin, vin. l luase pe Manne de la fiica lui, cnd ea i prietenul ei se mutaser la Lule. E nvat cu libertatea, spusese ea, nelegi ce trist ar fi ntr un apartament din mijlocul oraului? El e ca tine, papa. Are nevoie de pdure n jurul lui ca s poat

tri. Sven Erik s a ridicat i s a dus s deschid ua de la intrare, pentru motan. Dar acesta a scos doar vrful nasului n ninsoare i s a ntors n hol. De ndat ce Sven Erik a nchis ua, pisica a scos din nou un miorlit. Dar ce vrei s fac dac ninge aa de tare? a ntrebat Sven Erik. Sau iei afar, sau rmi aici, nuntru i i ii gura. S a dus la buctrie i a scos o cutie cu mncare pentru pisici. Motanul fcea glgie foindu se n jurul picioarelor lui, pn ce mncarea a aprut n castron. Pe urm, Sven Erik a pus cafea n filtru, care a pornit cu un bolborosit. Cnd Anna Maria Mella a sunat, tocmai i nfigea dinii ntr un sendvi. Ascult aici, a spus ea pe un ton energic. Am discutat cu Sanna Strandgrd ieri diminea i am ajuns la concluzia c asasinatul seamn cu un ritual; am vorbit, de asemenea, i despre locurile din Biblie unde se pomenete despre mini tiate, ochi scoi i altele la fel. Sven Erik mormia doar ntre nghiituri, n vreme ce Anna Maria a continuat: Sanna a citit cu voce tare din Marcu 9:43: i de te smintete mna ta, tai o, c mai bine i este

ie s intri ciung n via, dect avnd amndou minile, s te duci n gheena, n focul cel nestins. Unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge. i dac te smintete piciorul tu, taie l, c mai bine i este ie s intri chiop n via, dect avnd amndou picioarele, s fii azvrlit n gheena, n focul cel nestins. Unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge. i de te smintete ochiul tu, scoate l, c mai bine i este ie cu un singur ochi s intri n mpria lui Dumnezeu, dect avnd amndoi ochii, s fii aruncat n gheena focului. Unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge. Da. Aha? spuse Sven Erik simind c nu prea pricepe despre ce e vorba. Dar ea n a citit nceputul textului! continu Anna Maria cu nsufleire. n Marcu 9:42 scrie aa: i cine va sminti pe vreunul din acetia mici, care cred n Mine, mai bine i ar fi lui s i se lege de gt o piatr de moar i s fie aruncat n mare27. Sven Erik prinse receptorul ntre ureche i umr i l ridic n brae pe Manne care se freca de picioarele lui. Exist locuri paralele n Evanghelia lui Luca i a lui Matei, spuse Anna Maria. n Evanghelia lui Matei scrie c ngerii copiilor vd n Cer totdeauna chipul lui Dumnezeu. i cnd am verificat n Biblia

mea de confirmare, am gsit acolo o not care spune c acesta e un semn care arat clar c toi copiii se afl sub protecia special a Domnului. Conform credinei de pe atunci a evreilor, fiecare om are ngerul lui care poart cuvntul lui la Dumnezeu i se crede c numai ngerii cu rangul cel mai nalt au acces la tronul lui. Aadar, concluzia ta e c a fost ucis pentru c l a sedus pe unul din cei mici, spuse Sven Erik gnditor. Vrei s spui c el ar fi putut avea Se ntrerupse, simind cum un sentiment neplcut punea stpnire pe el, nainte de a continua: prin urmare, cu fetele Sannei. De ce a srit ea peste nceput? spuse Anna Maria. Oricum ar fi, von Post are dreptate. Trebuie s le audiem pe fetele Sannei Strandgrd. Poate c ea avea un motiv al naibii de bun s i urasc fratele. Trebuie s contactm BUP28. Trebuie s ne ajute s vorbim cu copiii. Dup ce ncheiar convorbirea, Sven Erik rmase la masa din buctrie cu pisica pe genunchi. Pfui, ce blestemie! gndi el. Orice, dar nu asta. ***

Secretara pastorilor Ann Gull Kyr fu cea care rspunse la telefonul de la recepia bisericii Izvorul Puterii atunci cnd Rebecka sun la opt i un sfert dimineaa. Rebecka tocmai lsase fetele i se ntorcea la main. Cnd ntreb de Thomas Sderberg, putu s aud cum femeia de la cellalt capt al firului i trase rsuflarea. Din pcate, spuse Ann Gull, el i Gunnar Isaksson sunt ocupai cu ntlnirea de diminea i nu trebuie s fie deranjai. Unde e Vesa Larsson? E bolnav astzi i nici el nu poate fi deranjat. Pot s i las un mesaj lui Thomas Sderberg? Vreau s m sune mi pare ru, o ntrerupse Ann Gull amabil. Dar n perioada Conferinei Miracolelor, pastorii sunt foarte ocupai i nu apuc s sune persoanele care i caut. Numai c, ncerc Rebecka, eu o reprezint pe Sanna Strandgrd i Femeia o ntrerupse din nou. Avea acum un ton tios. tiu foarte bine cine eti, Rebecka Martinsson, zise ea. Dar, dup cum am mai spus, n timpul desfurrii conferinei, pastorii sunt ocupai. Rebecka i ncleta degetele.

Poi s i anuni pe pastori c eu nu dispar doar pentru c ei ncearc s nu m bage n seam, zise ea furioas. Eu N am de gnd s le spun nimic! izbucni Ann Gull Kyr. i tu nu ai cu ce s m amenini. Acum, am ncheiat discuia. La revedere. Rebecka scoase casca din ureche i o vr n buzunarul paltonului. Ajunsese lng main. i ntoarse faa spre cer i ls fulgii s i cad pe obraji. Dup cteva secunde, era ud i ngheat. Nenorociilor, gndi ea. N o s m dau la o parte, ca un cine speriat. O s vorbii cu mine despre Viktor. Spunei c n am cu ce s v amenin? Bine, o s vedem noi. *** Thomas Sderberg locuia cu soia lui Maja i cu cele dou fiice ale sale ntr un apartament n mijlocul oraului, deasupra unui magazin cu articole de mbrcminte. Paii Rebecki rsunau pe scara de lemn care ducea la etaj. n piatra maronie se aflau cochilii fosilizate. Toate plcuele cu nume de pe ui erau fcute de alam i aveau acelai tip de scris, uor aplecat. Era genul de scar unde i nchipui btrni care stau n apartamentele lor bine

nchise cu urechea la u i se ntreab cine a venit. Termin, i spuse Rebecka. Nu trebuie s te gndeti dac vrei s faci asta sau nu. Trebuie doar s o faci. Ca o vizit la dentist. Deschide gura i e gata imediat. Aps pe soneria de la ua pe care se afla plcua cu numele Sderberg. O fraciune de secund crezu c Thomas avea s deschid ua i i nbui impulsul s se ntoarc i s o ia la goan n jos pe scri. Magdalena, sora Majei Sderberg, fu cea care deschise ua. Rebecka, spuse ea. Nu prea uimit. Rebecki i se pru c era ateptat. Poate c Thomas o rugase pe cumnat sa s i ia liber de la slujb i o pusese ca pe un cine s i pzeasc mica familie. Magdalena era neschimbat. Avea aceeai coafur paj ca n urm cu zece ani. Purta nite jeani demodai vri ntr o pereche de osete de ln tricotate. i pstreaz stilul, gndi Rebecka. Dac exista cineva care s nu se plece n faa conceptului de succes i s i pun o pereche de cizme cu toc nalt, aceasta era Magdalena. Dac s ar fi nscut n anii 1800, ar fi fost tot timpul mbrcat n uniforma ei scrobit de infirmier i ar fi traversat rurile ntr o

barc spre nite sate uitate de Dumnezeu, cu fiole de vaccin n geant. Am venit s vorbesc cu Maja, spuse Rebecka. Nu cred c avei ceva de vorbit, zise Magdalena innd mnerul uii cu o mn, n vreme ce i o sprijinea pe cealalt de cadru, aa ca Rebecka s nu poat trece de ea. Spune i Majei c vreau s vorbim despre ViktoryPrint. Vreau s i ofer ansa de a m convinge s nu merg la poliie. nchid ua acum, spuse Magdalena furioas. Rebecka i puse mna pe cadrul uii. Atunci, o s mi zdrobeti degetele, spuse cu un glas aa de puternic, c vui ntre pereii de piatr ai scrii. Hai, Magdalena, ntreab o pe Maja dac nu vrea s vorbeasc cu mine. Spune i c e vorba de ce posed ea n firm. nchid, amenin Magdalena i deschise ua nc un pic, ca i cum ar fi vrut s o trag dup aceea cu o izbitur. Dac mai ai mna acolo, e treaba ta. Nu nchizi, i spuse Rebecka. Eti infirmier. Rebecka st i rsfoiete o revist. E de anul trecut. N are importan. Tot nu citete. Dup o vreme, sosete infirmiera i trage ua dup ea. O

cheam Rosita. Eti nsrcinat, Rebecka, spune Rosita. i dac hotrrea ta este s faci avort, atunci vom stabili o dat pentru chiuretaj. Chiuretaj. Or s o rzuiasc cu chiureta pe Johanna. Se ntmpl pe drum, dup ce pleac de acolo. nainte de a apuca s treac de recepie, o ntlnete pe Magdalena. Magdalena se oprete i o salut. Rebecka se oprete i o salut, la rndul ei. Magdalena o ntreab dac vine la repetiia corului de joi i Rebecka pare ncurcat i aduce tot felul de scuze. Magdalena n o ntreab ce caut la spital. i Rebecka nelege c Magdalena a neles. Lucrurile pe care nu le spui. ntotdeauna asta te demasc. Las o s intre. Vecinii se ntreab probabil ce se ntmpl. Maja apru n spatele Magdalenei. Ultimii ani i au adus dou riduri adnci n colurile gurii. Ridurile i se adncir cnd o privi pe Rebecka. Poi s nu i scoi paltonul, spuse Maja. N o s stai prea mult. Se aezar n buctrie. Era ncptoare, cu noile dulapuri albe i corpul din mijloc. Rebecka se ntreb dac fetele erau la coal. Rakel trebuie s fie adolescent, iar Anna

era probabil la liceu. Timpul trecuse i aici. S pun de ceai? ntreb Magdalena. Nu, mulumesc, rspunse Rebecka. Magdalena se ls s cad pe scaun. Minile ei rtceau pe faa de mas, strngnd firimituri imaginare. Biata de tine, gndi Rebecka privind o. Ar trebui s i faci o via proprie, n loc s fii accesoriul acestei familii. Maja o privi dur pe Rebecka. Ce vrei s m ntrebi? Vreau s ntreb despre Viktor, spuse Rebecka. El Adineauri ne fceai de rs n faa vecinilor, vorbind de ru ViktoryPrint. La ce te refereai? Rebecka trase adnc aer n piept. Am s i spun ce cred c tiu. i tu mi vei spune dac am dreptate. Maja pufni pe nri dispreuitoare. Conform raporturilor fiscale, pe care le am vzut, ViktoryPrint a primit napoi TVA de la stat. Foarte muli bani. Asta arat c au fost fcute investiii mari n companie. i ce i ru n asta? uier Maja. Rebecka le arunc o privire ngheat celor dou surori.

Parohia Izvorul Puterii a declarat la administraia financiar c e o asociaie ideal, nonprofit, care trebuie scutit de impozite. Asta e foarte bine pentru parohie, pentru c probabil aduce o grmad de bani. Numai ctigul de la tiprituri i casete video trebuie s fie enorm. Nicio cheltuial pentru traduceri, asta o fac oamenii ca pe un serviciu pentru Domnul. Niciun ban pentru drepturile de autor, n orice caz, nu lui Viktor, prin urmare tot ctigul trebuie s fi mers la parohie. Rebecka fcu o scurt pauz. Maja o privea fr s se mite. Faa ei era ca o masc ngheat. Magdalena privea pe fereastr, ntr un copac, exact n faa ferestrei, un piigoi ciugulea harnic o bucic de orici. Rebecka vorbi mai departe: Singura problem este c, dac parohia e scutit de obligaia de a plti impozite, nu mai poate face deduceri pentru cheltuielile pe care le are. i nu mai primete napoi TVA iniial. Aa c, ce faci atunci? Pi, o msur inteligent este s porneti o firm i s legi de ea toate costurile i cheltuielile care pot aduce napoi banii de TVA. Aa c, atunci cnd parohia hotrte c e profitabil s i tipreasc singur crile i articolele i s copieze casetele video, n momentul acela este fondat o companie comercial. Soiile pastorilor

sunt, din punct de vedere formal, proprietari. Compania cumpr tot echipamentul de care are nevoie pentru activitatea respectiv. i el cost muli bani. 20% din ceea ce ai pltit primeti napoi de la stat. Asta nseamn o grmad de bani n buzunarul familiilor pastorilor. Compania vinde parohiei servicii, tiprire i altele de felul acesta foarte ieftin i merge n pagub. E foarte bine, pentru c atunci nu exist niciun profit impozabil. Mai e un lucru bun. Voi, proprietarii firmei, putei pune fiecare pn la o sut de mii de coroane din pierdere pe foaia de impozit, ca s le scdei din impozitul pe salariu n primii cinci ani. Am vzut c tu, Maja, ai avut impozit zero anul acesta i anul trecut. Soia lui Vesa Larsson i soia lui Gunnar Isaksson au venituri impozabile insignifiante. Cred c ai folosit pierderile firmei ca s facei s dispar ctigul adus de salariile voastre i s nu trebuiasc s pltii impozit pe ele. Da, sigur, spuse Maja iritat. i e absolut legal, nu neleg ce vrei, Rebecka. Ar trebui s tii bine c planificarea impozitelor Ascult pn la sfrit, i tie Rebecka vorba. Cred c firma a vndut parohiei servicii la subpre i prin aceasta a creat pierderi. M mai ntreb i de unde au venit banii pentru investiiile fcute n

firm. Dup cte tiu, niciuna dintre coproprietare nu are vreo avere personal. Poate ai luat un mprumut uria de la banc, dar nu cred. Mai exact, n am vzut niciun deficit n capitalul provenit din ctiguri la vreuna din voi. Cred c banii pentru cumprarea tipografiei i a celorlalte vin de la parohie, dar ei n au fost raportai. i atunci nu mai e vorba de planificarea impozitelor. Atunci ncepem s vorbim despre fraud fiscal. Dac oficiul de impozite i procurorul EKO29 ncep s rscoleasc n afacerea asta, s ar putea ntmpla urmtoarele: dac voi, coproprietarele, nu putei justifica de unde au provenit banii pentru investiii, vei fi taxate pentru ei n activitatea comercial. Parohia a pltit un avans care ar fi trebuit raportat ca venit. Rebecka se aplec n fa, fixnd o cu privirea pe Maja Sderberg. nelegi tu, Maja? spuse ea. Aproximativ jumtate din ce ai primit de la parohie va fi pltit ca impozit. Apoi, mai vin taxele sociale i adaosul de taxe. Tu vei intra n faliment i o s ai inspectorii fiscali pe urmele tale tot restul vieii. n plus, o s stai la pucrie o bun bucat de vreme. Societatea civil privete cu foarte mare seriozitate fraudele fiscale. i dac pastorii se afl n spatele

planului, ceea ce eu cred, atunci Thomas s a fcut vinovat att de escrocherie, ct i de abuz de ncredere fa de organul de conducere i Dumnezeu mai tie ce. A delapidat banii de la parohie i i a transferat n firma soiei. Dac i el va fi condamnat la nchisoare, ce se va ntmpla cu copiii? Or s v viziteze la pucrie. O camer trist pentru vizitatori, cteva ore de srbtori. i cnd o s ieii, unde o s mai gsii vreo slujb? Maja se holba la Rebecka. Ce vrei de la mine? Vii aici, n casa mea, cu presupunerile tale aiurite. M amenini. mi amenini familia. Copiii. Tcu, ducnd mna la gur. Dac vrei rzbunare, Rebecka, atunci rzbun te pe mine, spuse Magdalena. La dracu, terminai odat! se rsti Rebecka, vznd cum surorile tresreau, auzind o njurnd. i veni cheful s njure din nou. E clar c sunt al dracului de dornic de rzbunare, continu ea, dar nu de asta sunt aici. Rebecka e singur acas cnd aude soneria. n faa uii se afl Thomas Sderberg. mpreun cu el sunt Maja i Magdalena. Rebecka nelege acum de ce era Sanna aa de

grbit s plece de acas. i de ce insistase ca Rebecka s rmn, s toceasc. Sanna tia c ei aveau s vin. Dup aceea, Rebecka va gndi c ar fi fost mai bine s nu le dea drumul. Ar fi trebuit s le trnteasc ua n nas. Doar tie pentru ce au venit. Se vede pe feele lor. n privirea ntristat i grav a lui Thomas. Pe buzele strnse ale Majei. i pe chipul Magdalenei, pe care nu reuete s o priveasc n ochi. Nu vor nimic de but. Pe urm, Thomas se rzgndete i cere un pahar cu ap. n timpul conversaiei care urmeaz, face din cnd n cnd pauze, ca s bea din pahar. Dup ce s au aezat n camera de zi, Thomas preia conducerea. O roag pe Rebecka s se aeze n fotoliul de nuiele i i ndrum soia i cumnata, fiecare pe colul ei pe canapea. n felul acesta, poate s le priveasc pe toate trei n acelai timp. Rebecka trebuie s ntoarc tot timpul capul, ca s le vad pe Maja i pe Magdalena. Thomas Sderberg trece direct la subiect. Magdalena mi a povestit c te a ntlnit la spital, spune el, privind o n ochi. Mi a mai spus i pentru ce erai acolo. Am venit aici ca s te convingem s n o faci.

Cum Rebecka nu rspunde, el continu: neleg c poate fi greu pentru tine, dar trebuie s te gndeti la copil. Pori o via n tine, Rebecka. Nu ai niciun drept s o stingi. Eu i Maja am vorbit despre asta i ea m a iertat. Face o pauz i i adreseaz Majei o privire plin de dragoste i recunotin. Vrem s ne ocupam de copil, spune pe urm. S l adoptm. nelegi, Rebecka? Va fi tratat la fel ca Rakel i Anna. Un frate mai mic. Maja i arunc o privire grbit. Dac o s fie biat, adaug el. Dup o clip, ntreab: Ce ai de spus, Rebecka? Rebecka ridic privirea i se uit fix la Magdalena. Ce am de spus, optete, scuturnd din cap. tiu, spune Magdalena. M am uitat n registru i am nclcat obligaia confidenialitii. Eti perfect ndreptit s m reclami autoritilor. Uneori trebuie s alegi ntre a urma porunca Cezarului sau pe aceea a lui Dumnezeu, intervine Thomas, l am spus Magdalenei c tu vei nelege. Nu i aa, Rebecka? Sau te gndeti s o reclami? Rebecka scutur din cap. Magdalena pare uurat. Aproape zmbete. Maja nu zmbete. Are o privire ntunecata atunci cnd se uit la Rebecka.

Rebecka simte cum greaa pune stpnire pe ea. Trebuie s mnnce ceva, asta o alin de obicei. S aib ea grij de copilul meu? se gndete ea. Ce spui, Rebecka? insist Thomas. Pot s plec de aici cu promisiunea ta c vei renuna la programarea de la spital? Acum vine greaa. Se npustete brusc n trup. Rebecka se lovete la genunchi de mas, cnd se ridic din fotoliu alergnd spre toalet. Coninutul stomacului iese cu atta putere, c o doare. Cnd i aude ridicndu se n camera de zi, trage ua de la toalet i ncuie. Pentru nceput, vocile par ngrijorate i o implora s ias afar. Chiar i Maja e trimis la u. Eu te am iertat, Rebecka, spune ea. Noi vrem doar s te ajutm. Rebecka nu rspunde. ntinde mna i deschide robinetele la maximum. Apa bubuie n cad. evile pocnesc i le acoper vocile. Thomas e mai nti iritat. Apoi, se nfurie. Deschide! strig el i bate cu pumnii n u. E copilul meu, Rebecka. Tu n ai niciun drept, auzi? Nu am de gnd s te las s mi ucizi copilul. Deschide, nainte s sparg ua. n fundal, aude cum Magdalena i Maja ncearc s l liniteasc, l trag de lng u. ntr un sfrit, aude ua de la intrare nchizndu se i paii lor

disprnd pe scar n jos. Rebecka se cufund n cad i nchide ochii. Mult mai trziu se deschide din nou ua de la intrare. E Sanna care vine acas. Apa din baie s a rcit de mult. Rebecka iese i se duce n buctrie. Tu tiai, i spune Sannei. Sanna o privete vinovat. Te rog s m ieri, spune. Am fcut asta pentru c te iubesc, poi nelege? De ce ai venit aici? ntreb Maja. Pentru c vreau s tiu de ce a murit Viktor, rspunse Rebecka. Sanna e acuzat de crim i inut n arest, dar nimnui nu pare s i pese. Membrii parohiei danseaz i cnt imnuri i refuz s colaboreze cu poliia. Dar eu nu tiu nimic despre asta! izbucni Maja. Crezi c eu l am omort? Sau Thomas? C i am tiat minile i i am scos ochii? Ai nnebunit? De unde s tiu? strig Rebecka. Thomas era acas n noaptea n care a fost asasinat Viktor? Acum trebuie s ncetezi, interveni Magdalena. Se ntmpla ceva cu Viktor n ultima vreme, spuse Rebecka. Prea s nu se neleag cu Sanna. Patrik Mattsson era furios pe el. Vreau s tiu de

ce. Avea o relaie cu cineva din parohie? Un brbat, poate? De aia este tcere total n casa Domului? Maja Sderberg se ridic n picioare. Dar nu auzi ce spun? strig ea. N am nici cea mai mic idee! Thomas era mentorul spiritual al lui Viktor. i Thomas n ar povesti niciodat ceva ce ar fi aflat confidenial, n calitatea lui de pastor. Nici mie, nici poliiei. ns acum Viktor e mort! izbucni Rebecka. I se rupe dac Thomas ncalc jurmntul de tcere. Eu cred c voi toi tii mai mult dect vrei s povestii. Sunt pregtit s merg la poliie cu ceea ce tiu i o s vedem ce va iei la lumin n ancheta preliminar. Maja o privi fix. Ai luat o razna! strig ea. De ce m urti? Credeai c m prsete pe mine i pe fetie pentru tine, de asta? Nu te ursc, rspunse Rebecka ostenit, ridicndu se. Mi e mil de tine. N am crezut c o s te prseasc. Nu mi am imaginat niciodat c sunt singura, a fost un ghinion c ai aflat. Sunt singura despre care tii sau sunt mai multe? Maja se cltin. Apoi, ridic degetul artnd spre Rebecka. Tu! spuse ea scoas din mini de furie. Tu,

pruncuciga ce eti! Iei afar! Magdalena o urm pe Rebecka pn la u: Nu face asta, Rebecka, o implor ea. Nu te duce la poliie i nu declana nimic. La ce slujete? Gndete te la copii. Atunci, ajut m, se rsti Rebecka. Sanna o s mearg la pucrie i nenorociii nu scot niciun piuit. i tu vrei ca eu s fiu drgu? Magdalena o mpinse pe Rebecka n faa ei, pe scar. Apoi, nchise ua n urma lor. Ai dreptate, opti ea. Era ceva cu Viktor n ultima vreme. Era schimbat. Devenise agresiv. Ce vrei s spui? ntreb Rebecka apsnd pe ntreruptor, ca s aprind becul. Pi, tii tu, felul lui de a se ruga i a le vorbi membrilor. Mi e greu s pun degetul pe ceva. Era nelinitit. Adesea se ruga nopile n biseric i nu voia s aib tovrie. Nu era aa nainte, se ruga mpreun cu alii. Acum inea post i era tot timpul ocupat. Cred c arta bntuit. Aa e, gndi Rebecka amintindu i cum arta pe caseta video. Cu ochii n fundul capului. Istovit. De ce inea post? ntreb ea. Magdalena nl din umeri. De unde s tiu eu? spuse ea. Unii demoni pot fi alungai cu post i rugciuni, aa st scris.

Dar m ntreb dac tie cineva ce nu era n ordine cu el. Thomas nu tie, nu prea se aveau bine n ultima vreme. Ce era ntre ei? ntreb Rebecka. Pi, n orice caz, nimic care s l fac pe Thomas s l omoare pe Viktor, spuse Magdalena. Serios vorbind, Rebecka, doar nu poi crede aa ceva! Dar Viktor prea s se in departe de toi. i de Thomas. Vreau s i spun doar s lai familia asta n pace. Nici Thomas, nici Maja nu au nimic de povestit. Atunci cine are? Cum Magdalena nu rspundea, continu: Vesa Larsson, poate? Cnd iei n strad, Rebecka i zise c trebuie s o dea jos pe Tjapp din main, nainte de a i aminti de dispariia cinelui. Dac i s a ntmplat ceva! Vedea cu ochii minii trupul mic, ngheat, zcnd n zpad. Ochii i fuseser ciugulii de ciori sau corbi i o vulpe nfulecase cele mai bune buci din pntece Trebuie s i spun Sannei, se gndi ea, simindu i inima grea n piept. Un cuplu cu un crucior de copii trecea prin faa ei. Femeia era tnr. Poate n avea nici 20 de ani.

Rebecka observ c i privea cizmele cu jind. Trecu prin faa vechiului Palladium. Acolo se mai aflau sculpturile n ghea rmase de la Festivalul Zpezii, de la sfritul lui ianuarie. Trei psri de beton nalte de jumtate de metru se nlau n mijlocul strzii, pe Geologgatan, ca s mpiedice traficul de maini. Aveau scufii mici de zpad pe capete. Era neplcut s se aeze n automobilul gol. nelese c se obinuise cu prezena fetelor i a cinelui. Termin, se mustr singur. Privi ceasul. Era deja dousprezece i jumtate. Peste dou ore trebuia s le ia pe Sara i pe Lova. Le promisese s se duc cu ele la bazin n dup amiaza aceea. Trebuia s mnnce ceva. De diminea, le dduse fetelor ciocolat fierbinte i sendviuri, dar ea nu reuise dect s toarne n ea dou ceti mari de cafea. Simea cum ncepe s o doar n capul pieptului, cnd se gndi c nc nu terminase de scris raportul despre noile reguli ale firmelor cu puini acionari. Ddu o fug la Ursul Negru i cumpr un pachet de biscuii cu ciocolat, o banan i o coca cola. Pe prima pagin a unuia dintre ziarele de sear era scris mare: Viktor Strandgrd a fost ucis de sataniti. Deasupra textului, cu litere abia

lizibile, citi: Membru anonim al bisericii povestete c. Vai, ce mn rece, spuse femeia care i lu banii cnd plti. Prinse n palma ei fierbinte degetele Rebecki, inndu le o clip. Rebecka i zmbi uimit. M am dezobinuit de asta, gndi ea. S conversez cu persoane strine. n main se fcuse frig. Decoji banana i o manc cu nghiituri mari. Degetele i nghear i mai tare. Se gndea la femeia de la magazin. Avea vreo aizeci de ani. Brae puternice i pieptul plin, ntr un pulover roz de mohair. Prul, cu un permanent fcut acas, era tuns scurt ntr o frizur care fusese la mod prin anii 80. Privire blnd. Apoi, se gndi la Sara i la Lova. Ct de calde erau cnd dormeau. i la Tjapp. Tjapp, cu privirea catifelat i blana ei neagr, lucioas. O cuprinse brusc tristeea. i ridic faa spre tavanul mainii, tergndu i lacrimile cu arttorul, ca s nu i se ntind rimelul sub ochi. Termin, se mustr ea i rsuci cheia n contact. Tjapp zace n ntuneric. Apoi, se deschide capacul de deasupra i o lantern o orbete. Inima

i se strnge de fric, dar nu ncearc s se opun atunci cnd dou mini aspre o prind, ridicnd o. Lipsa de ap a fcut o pasiv i ngduitoare. Dar ridic totui grumazul spre brbatul care o scoate din portbagajul mainii, i arat supunere ct de mult poate, cu banda adeziv argintie strns nfurat peste bot i labe. Degeaba i ntinde gtlejul i strnge coada ntre picioare. Pentru c nu exist ndurare. *** Vila modern a pastorului Vesa Larsson se afla n spatele Universitii Populare. Rebecka parc maina i privi cldirea impuntoare. Blocul geometric alb se pierdea n peisajul alb din jur. n ninsoare ai fi putut trece uor fr s vezi c acolo era o cas, dac n ar fi fost prile care o alctuiau de culoare roie, galben i albastr. Era evident c arhitectul se gndise att la munii albi, ct i la culorile preferate ale laponilor. Astrid, soia pastorului Vesa Larsson, deschise ua. n spatele ei sttea un ciobnesc scoian, care ltra furios. Ochii lui Astrid se ngustar i colurile gurii i se lsar n jos ntr o grimas de neplcere, vznd cine sunase la u.

i ce doreti? ntreb ea. Cu siguran pusese pe ea vreo cincisprezece kilograme de cnd o vzuse ultima dat. Prul era strns neglijent ntr un coc i avea pe ea pantaloni Adidas i o bluz decolorat de trening, ntr o secund, nregistrase paltonul lung, de pr de cmil, alul moale de la Max Mara i maina Audi nou, parcat pe strad. O und de nesiguran i trecu prin ochi. tiam c aa o s se ntmple, gndi rutcioas Rebecka. C o s se neglijeze de ndat ce o s aib primul copil. Pe vremea aceea, Astrid fusese plinu, dar dulce. Ca un ngera buclat pe un semn de carte. i Vesa Larsson era pastorul celibatar pentru care concurau cele mai drgue fete dornice de a se cstori din biserica baptist. E o uurare s nu mai trebuiasc s i iubeti pe toi, gndi Rebecka. De fapt, ea nu mi a plcut niciodat. Am venit s l ntlnesc pe Vesa, spuse Rebecka, pind nuntru nainte ca Astrid s apuce s rspund. Cinele se trase napoi, dar acum ltra aa de violent, c rguise. Era ca i cum ar fi tuit. Nu exista niciun hol sau antreu. Tot parterul era o

suprafa deschis i, din locul unde se afla, Rebecka putea s vad buctria, locul de luat masa, sofaua i fotoliile de lng emineul mare i impuntoarea fereastr pe care se vedea cum ninge. Pe vreme senin, de la acea fereastr ai fi putut zri att Vittangivaara, Luossavaara, ct i Biserica de Cristal, pe muntele Sandsten. E acas? ntreb Rebecka, ncercnd s acopere ltratul cinelui, fr s strige. n loc de rspuns, Astrid se rsti: Da, e acas, i termin odat! Ultimele cuvinte erau adresate cinelui care ltra furios. Cut n buzunar i scoase un pumn de bomboane pentru cine de culoare rou nchis, pe care le arunc pe podea. Cinele tcu i o lu la fug dup bunti. Rebecka i ag paltonul n cuier, vrnd n buzunar mnuile i cciula. Or s fie ude cnd va fi vremea s i le pun din nou, dar n avea ce face. Astrid deschise gura ca pentru a protesta, dar pe urm o nchise la loc. Nu tiu dac vrea s te primeasc, spuse pe un ton acru. Are grip. Dar eu nu plec de aici nainte s vorbesc cu el, spuse Rebecka blnd. E important. Celul, care mncase toate bomboanele, se

ntoarse la stpna lui, frecndu se de piciorul ei i, n acelai timp, continund s latre indignat. Termin, Baloo, protest Astrid slab. Eu nu sunt cea! ncerc s ndeprteze celul, dar el se inea zelos de piciorul ei, cu labele din fa. Doamne sfinte, ce tiran! gndi Rebecka. S tii c am de gnd s fac ce am spus, zise Rebecka. Pot s dorm pe sofa. O s fie nevoie s chemi poliia ca s scapi de mine. Astrid se pred. Cinele n combinaie cu Rebecka erau mai mult dect putea s suporte. E n atelier, spuse ea. Sus pe scar, prima u la stnga. Rebecka urc scara din cinci pai mari. Bate mai nti! strig Astrid n urma ei. Vesa Larsson sttea n faa sobei de teracot alb pe un scunel mbrcat n blan de oaie. Pe una din plcile de faian ale sobei scria cu litere mari, elegante, de culoarea frunzelor de mesteacn: Domnul este pstorul meu. Era frumos. Probabil c Vesa Larsson nsui le scrisese. Nu se mbrcase, ci purta un halat gros de prosop peste pijamaua de flanel. Ochii lui o privir obosii din dou gvane cenuii deasupra obrajilor nebrbierii. Chiar se simte ru, gndi Rebecka, dar nu e

vorba de grip. Aa c ai venit s m amenini, zise el. Du te acas, Rebecka. Nu te bga n asta. Aha, gndi ea. S au micat repede te au sunat s te avertizeze. Frumos atelier, zise, n loc de rspuns. Mda, fcu el. Arhitectul era s fac infarct cnd i am spus c aici vreau scnduri simple. Zicea c or s fie imediat distruse de vopsele i de cerneal i aa mai departe. Dar asta era ideea. Ca podeaua s poarte urmele creaiilor mele. Rebecka privi n jur. Atelierul era mare. Cu toat ninsoarea cenuie de afar, lumina intra n valuri pe ferestrele mari. Totul era aranjat cu grij. Pe un evalet n faa ferestrei panoramice era o pnz acoperit. Podeaua nu avea nici cea mai mic urm de vopsea, dup cte putea s vad. Altfel era cnd el folosea pivnia bisericii baptiste. Pe podea zceau foi cu schie i abia ndrzneai s te miti de team s nu rstorni vreunul dintre multele borcane cu terebentin i pensule. Mirosul de terebentin fcea s te doar capul dup o vreme. Aici mirosea doar slab a fum de la sob. Vesa Larsson i vzu privirea cercettoare i zmbi strmb. tiu, spuse el. Cnd n sfrit primeti acest

atelier, cum viseaz toi, atunci i complet fraza ridicnd din umeri. Tata picta n ulei, dup cum tii, continu el. Aurora Boreal i Poarta Lapon i casa din Merasjrvi. Nu se stura niciodat. Refuza s i ia o slujb obinuit, n schimb sttea doar cu prietenii lui i bea. i m btea pe cap cu mna, zicnd: Biatul crede c o s ajung ofer de camion sau altceva, dar i am spus c de art nu poi s scapi. ns nu mai tiu, acum mi se pare doar patetic s stau aici, cu toate visele mele de pictor. N a fost aa de greu s scap de art. Se privir n tcere. Fr s tie, amndoi se gndeau la prul celuilalt. C era mai frumos nainte. Cnd cretea liber i slbatic. Cnd prietenii i tundeau. Frumoas vedere, spuse Rebecka, adugnd: Da, poate nu chiar n acest moment. Tot ce puteai vedea afar era perdeaua de ninsoare. De ce nu? spuse Vesa Larsson. Poate asta e cea mai frumoas privelite. E frumos cu zpad i vnt. Totul devine mai simplu. Mai puin de redat. Mai puine culori. Mai puine mirosuri. Zile mai scurte. Capul se poate odihni. Ce era cu Viktor? ntreb Rebecka. Vesa

Larsson cltin din cap. Ce i a povestit Sanna? ntreb el. Nimic, rspunse ea. Cum adic nimic? spuse Vesa nencreztor. Nimeni nu scoate o vorb, zise Rebecka furioas. Dar nu cred c Sanna a fcut asta. Ea triete uneori pe planeta Marte, dar n a putut face asta. Vesa Larsson rmase tcut, privind ninsoarea. De ce mi a spus Patrik Mattsson s te ntreb pe tine despre nclinaiile sexuale ale lui Viktor? ntreb Rebecka. Cum Vesa Larsson nu rspundea, ea continu: Aveai o relaie cu el? I ai scris o carte potal? Ai lsat o hrtie cu ameninri pe parbrizul de la maina mea? gndi ea. Vesa Larsson rspunse fr s i ntlneasc privirea: Nici mcar n am de gnd s comentez aiurelile astea. Bine, zise ea cu duritate. Curnd am s ncep s cred c voi, pastorii, l ai ucis. Pentru c avea de gnd s dea pe fa escrocheriile voastre. Sau poate pentru c te a ameninat c i va spune nevestei tale despre voi doi.

Vesa Larsson i ascunse faa n palme. Nu eu am fcut o, murmur el. Nu eu l am ucis. Sunt pe cale s mi ies din mini, gndi Rebecka. Alerg de colo colo i amenin oamenii. i duse la frunte mna fcut pumn i ncerc s extrag din creier un gnd normal. Nu neleg, spuse ea. Nu neleg de ce tcei. Nu neleg de ce a pus cineva cuitul n lada de la sofaua Sannei. Acum, Vesa Larsson se ntoarse, privind o nspimntat. Ce vrei s spui? ntreb el. Ce cuit? Rebecka ar fi vrut s i taie limba. Poliia n a dat informaia asta presei, spuse ea. Dar au gsit arma crimei n apartamentul Sannei. n sofaua din buctrie. Vesa Larsson se holb la ea. Ah, Dumnezeule! Doamne, Dumnezeule! Ce? Chipul lui Vesa Larsson se transform ntr o masc nemicat. Am nclcat jurmntul de tcere mult prea mult, spuse. D l naibii de jurmnt al a tcerii! izbucni Rebecka. Viktor e mort. Puin i mai pas dac i

respeci sau nu jurmntul. Am datoria de a tcea fa de Sanna. Grozav! explod Rebecka. N ai dect s nu vorbeti cu mine! Dar sunt pregtit s ntorc fiecare piatr, s vd ce viermuiete dedesubt. i voi ncepe cu parohia i cu problemele voastre economice. Apoi, voi afla cine l iubea pe Viktor. i de la Sanna voi scoate adevrul chiar n dup amiaza asta. Vesa Larsson i arunc o privire chinuit. Nu poi s renuni, Rebecka? Du te acas. Nu te lsa folosit. Ce vrei s spui cu asta? El scutur capul descurajat. F atunci ce crezi c trebuie s faci, spuse el. ns nu poi s mi iei ceva ce s nu fi pierdut deja. S v ia dracu pe toi, spuse Rebecka fr s aib puterea s mai pun vreun sentiment n cuvinte. Acela dintre voi care n a pctuit, spuse Vesa Larsson. Sigur, gndi Rebecka. Eu sunt doar o criminal. O pruncuciga. Rebecka st n magazia bunicii i taie lemne. Nu, taie nu e cuvntul potrivit. A ales cei mai groi i mai grei buteni i i despic ntr un fel de stare

febril. nfige securea cu toat puterea n lemnul care nu se d btut. Ridic securea cu lemnul atrnnd de ti i izbete cu toat fora n butucul de tiat lemne. Greutatea i fora nfund securea ca o pan n lemn. Acum trebuie s se despice i s se rup. n cele din urm, buteanul este despicat n dou. Ea taie jumtatea iari n dou i pe urm ridic urmtorul lemn pe buteanul de tiat. Sudoarea i curge pe spinare. Umerii i braele o dor, dar nu se cru. Dac are noroc, iese copilul. Nimeni nu i a zis c nu trebuie s taie lemne. Atunci, poate c Thomas va spune c n a fost voia lui Dumnezeu ca ea s se nasc. Ftul, se corecteaz Rebecka. C n a fost voia Domnului ca ftul s se nasc. i totui, tie n adncul ei c este o feti. Johanna. Cnd aude glasul lui Viktor n spate, banda i se deruleaz n minte i nelege c el a stat n spatele ei rostindu i numele de mai multe ori, fr s l aud. I se pare ciudat s l vad stnd acolo, pe scunelul stricat care ar fi trebuit ars de mult. Sptarul a disprut i se vd urmele ipcilor. A stat acolo ani de zile, ateptnd s devin lemn de foc. Cine i a povestit? ntreab Rebecka. Sanna, rspunde el. A spus c o s te nfurii

foarte tare. Rebecka d din umeri. Nu mai are putere s se nfurie. Cine mai tie? ntreab ea. Acum e rndul lui Viktor s ridice din umeri. Prin urmare, vestea s a rspndit. Firete. Ce credea ea? Viktor are pe el geaca de piele second hand i un fular lung, pe care i l a mpletit vreo fat. Prul e pieptnat corect cu crare i dispare sub fular. Mrit te cu mine, spune el. Rebecka l privete consternat. Ai nnebunit? Te iubesc, spune el. Iubesc copilul. Miroase a lemn i a rumegu. Aude cum afar apa picur de pe streain. Plnsul i s a oprit n gt i o doare. n acelai fel n care iubeti toate surorile i fraii ti, prieteni i dumani? ntreab ea. Ca dragostea lui Dumnezeu. La fel pentru toi. Se mparte, bine mpachetat, tuturor celor care stau la coad. Poate o asemenea dragoste merit ea. Poate ar trebui s ia ce i se d. El pare att de ostenit. Unde te ai dus tu, Viktor? gndete ea. Dup cltoria ta la Dumnezeu, sunt aa de muli care stau la coad i fiecare vrea s aib o mic mbuctur din tine.

Nu te voi prsi niciodat, spune el. O tii. Nu nelegi nimic, suspin Rebecka i acum pe faa ei curg lacrimi, fr s le poat opri. De ndat ce rspund da, voi fi prsit. La ora ase i jumtate seara, Rebecka sosi la secia de poliie cu Sara i cu Lova. Fetele i petrecuser dup amiaza la bazin. Sanna veni n camera de vizite i o privi pe Rebecka, ca i cum i ar fi furat ceva. Oh, uite pe cine avem aici! spuse ea. ncepusem s cred c m ai uitat. Fetele i scoaser salopetele i se urcar fiecare pe scaunul ei. Lova rdea, pentru c prul, care i ieise de sub cciuli, se transformase n ghea. Uite, mama, spuse dnd din cap, astfel c ururii de ghea din pr scoaser un clinchet. Dup baie, am mncat crenvurti cu piure, continu Lova. i ngheat. Eu i Ida ne ntlnim smbt. Da, Rebecka? Ida e o feti de vrsta ei, pe care a ntlnit o la bazinul mic, explic Rebecka. Sanna i arunc Rebecki o privire ciudat i aceasta nu i mai povesti c mama Idei era o fost coleg de clas a ei. De ce simt c trebuie s explic i s m scuz?

gndi ea enervat. N am fcut nimic greit. Am srit de pe a treia treapt, spuse Sara i se strecur pe genunchii Sannei. Rebecka mi a artat. A, da? spuse Sanna cu indiferen. Deja dispruse. Era ca i cum doar nveliul ei ar fi rmas pe scaun. Nu pru s reacioneze nici cnd i povestir c Tjapp dispruse. Fetele observar i ncepur s trncneasc vrute i nevrute. Rebecka se foi, nemulumit. Dup un moment, Lova se urc pe scaun i ncepu s sar n sus i n jos, strignd: Ida, smbt, Ida, smbt! n sus i n jos, n sus i n jos. Ar fi putut s alunece. Rebecka deveni ngrijorat. Dac aluneca, se putea izbi cu capul de pervazul de beton al ferestrei. i cine tie ce ar fi putut pi. Sanna prea s nu observe. N am s intervin, se ndemn Rebecka. Pn la urm, Sara o prinse de bra pe sora ei mai mic, uierndu i: nceteaz! Dar Lova i smulse doar braul i continu s sar, fr s i pese. Eti trist, mama? ntreb Sara nelinitit, nconjurnd cu braele gtul Sannei.

Sanna evit s o priveasc n ochi cnd rspunse. i mngie fiica pe prul blond, lucios. i ndrept crarea cu degetele i i trecu prul dup urechi. Da, spuse ea cu glas sczut, sunt trist. Tu tii doar c s ar putea s merg la nchisoare i s nu mai fiu mama voastr. De asta sunt trist. Sara se albi la fa. Cu ochii mrii de spaim. Dar o s vii curnd acas, spuse. Sanna o prinse de brbie i o privi n ochi. Nu i dac sunt condamnat, Sara. Atunci voi face nchisoare pe via sau voi iei doar atunci cnd tu o s fii mare i n o s mai ai nevoie de o mam. Sau m mbolnvesc i mor aici i nu mai ies niciodat. Buzele Sarei devenir o linie ncordat. Dar cine va avea grij de noi? opti ea. Apoi, strig brusc la Lova care nc mai srea n sus i n jos, pe scaun. Termin, i am spus! Lova ncet imediat i se ls s cad pe scaun. Jumtate din mn i dispru n gur. Rebecka spumega de furie. Sanna e trist, i spuse Lovei care sttea ghemuit privind spre sora ei mai mare i spre mama sa. Se ntoarse apoi spre Sara i continu: De aceea vorbete aa. V promit c n o s ajung

la nchisoare. Va veni curnd acas. i pru ru chiar n secunda n care deschise gura. Cum naiba putea s promit un asemenea lucru? Cnd trebuir s plece, Rebecka le rug pe fete s se duc afar, la main i s o atepte. Scrni din dini, ncercnd s i potoleasc furia. Cum poi? uier ea. Au fost la bazin i s au simit bine, iar tu Ddu din cap, n lipsa unor cuvinte potrivite. Am vorbit cu Maja, cu Magdalena i cu Vesa astzi. tiu c era ceva cu Viktor. i tu tii ce era. Hai, Sanna. Trebuie s mi povesteti. Sanna tcea. Se sprijinise de peretele de ciment i i rodea o unghie deja mncat. Chipul ei nu exprima nimic. Trebuie s mi spui, pe toi dracii! izbucni Rebecka pe un ton amenintor. Ce era cu Viktor? Vesa a spus c ar trebui s i ncalce jurmntul de tcere fa de tine. Sanna continua s tac. i rodea iar i iar pielia de la deget. Muc trgnd de ea, aa c ncepu s sngereze. Rebecka transpira n paltonul prea gros. Avea chef s o prind pe Sanna de pr i s o dea cu capul de perete. Aa cum fcuse Ronny Bjrnstrm, tatl Sarei. nainte de a obosi s o tot fac i de a

pleca. Acum fetele ateptau lng main. Rebecka se gndi la Lova, care nu avea mnui. Du te dracului atunci, spuse ea n cele din urm; se ntoarse pe clcie i plec. Sanna nu mai este n celula ei. A disprut prin acoperiul de beton. S a strecurat printre atomi i molecule i a alunecat n spaiul cu stele, de deasupra norilor. A uitat deja vizita. Nu are niciun copil. E doar o copili. i Dumnezeu e Mama cea Mare care o cuprinde de subsuori i o nal spre lumin, aa c simte fiori n stomac. Dar n o scap. Domnul nu o scap pe fiica Lui. Sanna nu trebuie s se team. Nu va cdea. *** Curt Bckstrm st n faa oglinzii mari de pe peretele livingului i i cerceteaz trupul gol. Lumina se revars peste el din mai multe lmpi mici, peste care a aruncat o bucat de material rou, transparent i de la vreo douzeci de lumnri aprinse. A prins la geam cearaful negru cu pioneze, ca nimeni s nu poat privi nuntru. Camera are puin mobilier. n apartament nu

exist nici televizor, nici radio, nici cuptor cu microunde. i fceau ru radiaiile i semnalele pe care le emiteau. Se trezea n mijlocul nopii din cauza vocilor care ieeau din aparatele electrice, dei erau oprite. Acum, nimic de felul acesta nu mai poate s i fac ru i el a bgat din nou n priz frigiderul i congelatorul. Dar de televizor i de radio nu are nevoie. Oricum, nu transmit dect porcrii necretine. Mesaje de la Satan, ct e ziua de lung. Poate vedea c s a schimbat. n ultimele douzeci i patru de ore, a devenit mai nalt cu zece centimetri. i prul i a crescut cu iueala fulgerului, n curnd va trebui s l prind la spate. L a pieptnat cu crare la mijloc i acum se apleac n fa, spre oglind. Seamn sinistru de mult cu Viktor Strandgrd. O clip, ncearc s vad dac se mai poate descoperi pe sine nsui n oglind. Vechiul su eu. Poate se ntrevede undeva, n ochi, dar dispare imediat. Imaginea din oglind se mic i devine vag. E total transformat. Acum, i ndoaie minile i Ie ndreapt spre oglind. n lumina roie vede snge i ulei sfnt scurgndu se din rnile din palme. Sanna Strandgrd ar trebui s fie aici. Ar trebui

s stea n genunchi, goal, n faa lui i s strng ntr o sticl mic uleiul care se scurge din palmele lui. Poate s o vad naintea lui. Cum nvrte lent dopul, n sticla verde strlucitoare. Nu i ia ochii de la el i buzele ei formeaz cuvntul rabbuni. Sigur c s a ndoit de el uneori. S a ndoit c este ntr adevr cel ales. Sau de capacitatea sa de a cuprinde toat puterea lui Dumnezeu. Ultima dat cnd a mers la mprtanie a fost aproape de nesuportat. Oamenii din jur, care cotcodceau i opiau ca ginile. n vreme ce el devenea tot mai mult parte din Dumnezeu. Cuvintele veneau bubuind spre el: Acesta este TRUPUL meu. Acesta este SNGELE meu. S a cltinat napoi la locul su, fr s mai aud nimic. Nici mcar corul. Minile i se umpluser de o asemenea for, c erau mai groase. Epiderma din vrful degetelor se ntindea ca un balon, devenind tot mai neted i mai strlucitoare. I se fcuse fric s nu plesneasc, aa cum plesnesc carnaii pui n tigaie. n ziua urmtoare i a cumprat mnui, cea mai mare msur care exista. Va fi obligat s le in uneori pe mini i n cas. Pn cnd va veni vremea ca oamenii s vad. n clipa n care le a pltit, a simit brusc o stare

foarte neplcut. Femeia din spatele tejghelei i zmbea. El avusese de mult vreme darul de a deosebi ntre diferite spirite i, cnd a luat restul, ea s a transformat sub privirea lui. Dinii i s au nglbenit, ochii i au ieit n afar i au devenit ceoi, ca sticla jivrat. Unghiile roii de la degetele care i ntindeau monedele au crescut, prefcndu se n gheare. A ateptat n spatele magazinului mai multe ore. Pe urm ns a primit un mesaj c nu trebuie s o omoare, ci c trebuie s i pstreze forele pentru ceva mai important. Acum Curt pete agale n sala de baie. Aburul se ridic n lumina lumnrilor i se aaz n picturi de umezeal pe faiana alb. Aerul e greu de la mirosul de snge, asemntor celui de aram i de la izul puternic de ln ud. Pe usctorul de rufe din plastic alb de deasupra lui atrn trupul lipsit de via al lui Tjapp. Labele din fa sunt prinse ntre firele usctorului. Sngele picur lent n ap. Pe podea, lng cad, se afl capul ei. Botul mai e nc nfurat cu band adeziv argintie. Cnd el se scufund n apa roie, simte imediat cum trupul i se umple de calitile cinelui. Picioarele devin rapide i iui, i tresar fr odihn,

n vreme ce st acolo culcat. Ar putea dobor recordul mondial la vitez. i o simte pe Sanna. Simte buzele ei pe urechea cinelui. Acum, ele ating urechea lui. oapta ei, te iubesc. I a mai luat i iepurele, pisica i chiar doi hamsteri. i tot timpul dragostea ei pentru el a crescut. Bea apa roie din cad cu nghiituri mari. Minile ncep s i tremure. A pierdut complet controlul asupra lor i Dumnezeu preia acum comanda. Aa c Domnul i prinde mna i o ridic. i nmoaie degetele n snge, ca i cum ar fi cerneal, i scrie dezordonat pe faian. Literele de tipar alctuiesc un nume. i pe urm: CURVA TREBUIE S MOAR.

i a fost sear, i a fost diminea: ziua a cincea Maja Sderberg st la masa din buctrie, n miez de noapte. Ei bine, st e poate prea mult spus. Fundul ei este de bun seam plasat pe scaun, dar partea de sus a trupului atrn peste mas i picioarele se afl sub scaun. Are o mn sub falc i se holbeaz la modelul tapetului care crete i se micoreaz, se terge i apare la loc. n faa ei se afl o sticl de votc. N a fost uor pentru o butoare fr experien s toarne n ea aa de mult. Dar a mers. Mai nti, a plns i i a curs nasul. Dar acum, acum e mai bine. Acum e ca i cum un suflet binevoitor i ar fi fcut o injecie n creier. Apoi, aude paii lui Thomas pe scar. ntlnirile de sear din timpul Conferinei Miracolelor se prelungesc. Mai nti, adunrile, care in pn trziu. Apoi, lumea st la cafenea i se ntlnesc unii cu alii. i totdeauna e vreun suflet nflcrat care rmne i se roag pn la orele mici din noapte. E important ca Thomas s fie cu ei, atunci. Ea nelege. Ea nelege tot. Aude cum el pune atent piciorul pe fiecare treapt, ca s nu deranjeze vecinii n miez de noapte. E aa de al naibii de plin de solicitudine.

Fa de vecini. Paii lui fac s i se trezeasc mnia. Pleac, spune ea. Dar mnia nu adoarme din nou. S a trezit i trage de lan. D mi drumul, bolborosete surd. D mi drumul, s termin odat cu el. i pe urm, el st la masa din buctrie. Ochii i gura se deschid mari de uimire. Arat absolut ridicol. Trei guri holbate sub cciula de blan. Ea zmbete strmb. Trebuie s i pipie gura cu mna. Da, gura st strmb pe fa. Cum a ajuns acolo? Ce faci? ntreab el. Ce face ea? Nu poate s vad? Se mbat, desigur. A mrluit pn la Systembolaget 30 i a cumprat alcool de toi banii de cheltuial pentru sptmna aia. El e plin de acuzaii i ntrebri. Unde sunt copiii? nelege ea ce mic este oraul? Cum o s explice el c nevast sa cumpr buturi alcoolice de la Systembolaget? Atunci, gura ei se deschide i ncepe s urle. Anestezia din gur i creier dispare imediat. Taci dracului, nenorocitule! strig ea. Rebecka a fost aici. nelegi? Eu ajung la pucrie. El i spune s se liniteasc. S se gndeasc la

vecini. C ei sunt o echip, o familie. C le vor rezolva pe toate mpreun. Dar ea nu se mai poate opri din strigat. njurturi i blesteme, pe care niciodat pn atunci nu le a rostit, se revars din ea. Diavol. Diavol i porc blestemat i ipocrit. Mult mai trziu, dup ce s a asigurat c Maja doarme butean, Thomas se duce la telefon i sun. E Rebecka, spune el n receptor. Nu i pot permite s mai continue aa.

Vineri, 21 februarie Cnd ajunsese cu Lova la grdini, i se spusese c personalul avea zi de planificri i c niciun copil nu era prezent. Mai era doar o or pn la audierea privind decizia de arestare n cazul Sannei i intrase n criz de timp. n cteva minute, vntul avea s ngrmdeasc att de mult zpad n jurul mainii, c s ar putea s nu mai poat pleca. i nu va mai ajunge la timp. ncerc s rup iretul de la ghetele Lovei, dar Sara fcuse nod dublu, cnd o ajutase pe sora mai mic cu nclatul. Las m pe mine, spuse Sivving. Tu te grbeti. O ridic pe Lova i se aez cu ea pe genunchi, pe un taburet mic, verde care dispru aproape cu totul sub masa impuntoare a trupului su. ncepu s desfac nodurile cu rbdare. Rebecka i adres o privire recunosctoare. Marul forat de la grdini la main i de la main la Sivving o nclzise i era plin de transpiraie. Simea cum bluza i se lipea de corp, dar era exclus s poat face un du i s i schimbe hainele. Avea doar o jumtate de or la dispoziie. Acum, rmi cu Sivving i am s m ntorc repede s te iau, e OK?

Lova ddu din cap rsucindu i faa spre Sivving, aa nct i vedea partea de jos a flcii. De ce te cheam Sivving? ntreb ea. E un nume ciudat. Da, e ciudat, rse Sivving. De fapt, m cheam Erik. Rebecka i arunc o privire uimit i uit c era grbit. Cum? spuse ea. Nu te cheam Sivving? De ce i se zice aa? Nu tii? zmbi Sivving. Mama a fost de vin. Am urmat Politehnica, la Stockholm. Pe urm, am venit napoi i am nceput s lucrez la LKAB, compania minier. i mama nu i mai ncpea n piele Era mndr de mine, normal. i a trebuit s rabde o grmad de ruti de la steni cnd m a trimis la studii. De fapt, doar lumea fin i trimitea copiii la nvtur i gurile rele ziceau c nu trebuia s aib impresia c este cine tie cine. Zmbi strmb amintindu i, apoi continu: n orice caz, am nchiriat o camer pe Arent Grapegatan i mama mi a fcut un abonament telefonic. i atunci mi a scris i profesia, aa c n cartea de telefoane a ajuns aa: Civ.ing., inginer civil. Ei bine, nelegi cum suna la nceput: Uite, nsui civ.ing. vrea s ne viziteze. Dar, dup o vreme, lumea a uitat de unde venea numele i

mi au zis toi Sivving31. i eu m am obinuit. Chiar i Maj Lis mi zicea Sivving. Rebecka l privi cu un surs uluit. Ce chestie! zise ea. Parc te grbeai? o ntreb Sivving. Ea tresri i se npusti pe u. Ai grij, s nu faci vreun accident! strig n urma ei, prin vijelie. Nu mi bga idei n cap, i rspunse Rebecka, urcndu se n main. Dumnezeule, cum art! se gndi n vreme ce automobilul erpuia pe drumul cotit spre ora. Dac a fi avut doar o jumtate de or n plus, s fac du i s pun altceva pe mine. ncepea s cunoasc drumul. Nu avea nevoie s se concentreze sut la sut, ci i putea lsa gndurile s zboare. Rebecka zace pe pat cu minile strnse pe burt. N a fost aa de ru, i spune. i acum s a terminat. Oameni necunoscui mbrcai n alb cu mini moi, impersonale. (Bun, Rebecka, i pun doar o canul n bra, pentru perfuzie, un tampon de vat rece pe piele, degetele asistentei medicale sunt de

asemenea reci, poate a furat un moment i a fumat afar pe balcon n soarele primvratic, o s te nep puin, aa, acum e gata.) Zcuse privind soarele care se revrsa peste zpad i fcea lumea de afar aproape dureros de luminoas. Fericirea sosise, curgnd printr un tub de plastic direct n bra. Toate grijile i tristeile dispruser i dup un moment veniser doi tipi mbrcai n alb i o mpinseser ntr un crucior pn n sala de operaie. Asta a fost ieri diminea. Acum, ea zace aici i simte o durere cumplit n pntece. A luat mai multe calmante, dar n o ajut. Tremur ntruna. Dac face un du, o s se nclzeasc. Poate c o s o lase i crampele. La du, din ea curge snge cu cheaguri. ngrozit, vede cum i se scurge pe picioare. Trebuie s se ntoarc la spital. Din nou perfuzie n bra i trebuie s rmn peste noapte. Nu e niciun pericol, spune una dintre surori, cnd vede buzele strnse ale Rebecki. Se ntmpl des ca un avort s duc dup aceea la infecie. Nu e din cauza lipsei de igiena sau pentru c ai fcut tu ceva greit. Antibioticul pe care l primeti o s rezolve totul. Rebecka ncearc s rspund drgu zmbetului

ei, dar pe fa i apare doar o grimas ciudat. Nu e o pedeapsa, gndete ea. Dumnezeu nu este aa. Nu e nicio pedeaps. *** Sanna Strandgrd a fost arestat vineri 21 februarie, la ora 10:25, pe motivul c poliia ar fi avut suficiente dovezi pentru a o bnui de uciderea fratelui ei Viktor Strandgrd. Cei din pres i de la televiziune au nfulecat decizia ca o hait de vulpi hmesite. Coridorul din faa slii de judecat era luminat de bliuri le aparatelor de fotografiat i de reflectoare, atunci cnd procurorul ef adjunct Carl von Post se adres mass mediei. Rebecka Martinsson sttea mpreun cu Sanna n camera de arest din faa slii de judecat. Doi gardieni ateptau s o duc pe Sanna napoi la dub i apoi la poliie. Vom face recurs, desigur, spuse Rebecka. Sanna rsucea absent un crlion din pr ntre degetul mare i arttor. Doamne, ce se mai uita la mine tinerelul care scria procesul verbal, zise ea. Te ai gndit la asta? Vrei s fac recurs, nu i aa? Se uita la mine de parc ne am fi cunoscut,

dar eu nu l cunosc. Rebecka nchise servieta cu o pocnitur. Sanna, eti bnuit de omor. Toi din sala de judecat se uitau la tine. S fac recurs sau nu? Sigur, e clar, spuse Sanna privind gardienii. Mergem? Dup ce plecar, Rebecka rmase privind ua care ducea la parcare. n spatele ei se deschise ua dinspre sala de judecat. Cnd se ntoarse, ntlni privirea cercettoare a Annei Maria Mella. Cum e? Aa i aa, recunoscu Rebecka cu o grimas. Dar la tine? Pi aa i aa. Anna Maria se ls s cad pe un scaun. Trase fermoarul de la geaca de puf enorm i i eliber burta. Apoi, i smulse cciulit tricotat, fr s i mai ndrepte prul. Ca s fiu sincer, abia atept s devin om normal, spuse. S devii om, ce nseamn asta? ntreb Rebecka cu un surs. S pot bea cafea i s fumez o igar ca oamenii obinuii, rse Anna Maria. Un biat de vreo douzeci de ani, cu un blocnotes n mn, se art n cadrul uii. Rebecka Martinsson? ntreb el. Ai timp un

minut? Imediat, zise Anna Maria cu un glas prietenos. Se ridic i se duse la u, nchiznd o. O s audiem fetele Sannei, spuse ea fr ocoliuri, cnd se aez din nou. Nu, dar glumeti, nu i aa? oft Rebecka. Ele nu tiu nimic. Dormeau n paturile lor cnd a fost omort. O s von Post o s foloseasc tehnica lui macho de interogatoriu pe dou fetie de 11 i 4 ani? Cine o s aib grij de ele dup aceea? Tu? Anna Maria se sprijini de sptarul scaunului, apsnd cu mna sub coaste, n capul pieptului. Te neleg c ai reacionat la felul n care a vorbit cu Sanna Da, serios vorbind, tu n ai fi fcut o? dar eu voi avea grij ca interogatoriul cu fetele s decurg ct mai bine posibil. Vom avea de fa un medic de la secia de psihiatrie pentru copii. De ce? ntreb Rebecka. De ce trebuie s fie interogate? nelegi bine c trebuie s o facem. O arm a crimei a fost gsit la Sanna, dar din punct de vedere tehnic nu poate fi legat de ea. Cealalt arm n am gsit o. Prin urmare, nu avem dect indicii. Sanna a povestit c Sara era cu ea cnd l a

gsit pe Viktor i c Lova dormea n sniu. Poate c fetele au vzut ceva important. Au vzut o pe mama lor omorndu l pe Viktor, vrei s spui? Trebuie, n orice caz, s excludem acest fapt din anchet, spuse Anna Maria pe un ton uscat. Vreau s fiu de fa, spuse Rebecka. Desigur, rspunse Anna Maria binevoitoare. Am s i povestesc Sannei, tot m duc acum la poliie. Arta foarte calm, aa mi s a prut. Nu era deloc prezent, rspunse Rebecka, simindu i inima grea. Nici nu vreau s mi imaginez prin ce trece ea. S stea n boxa acuzailor. Nici eu, zise Rebecka. S au adunat acas la Gunnar Isaksson. Pastorii, fraii mai vrstnici i Rebecka. Rebecka vine ultima, dei ajunge cu zece minute mai devreme dect ora fixat. Aude cum discuia din living se oprete atunci cnd Gunnar deschide ua. Nici soia lui Gunnar, Karin, nici copiii nu sunt acas, dar n buctrie se afl dou termosuri mari, pe masa rotund. Unul cu cafea i cellalt cu ap fierbinte pentru ceai. Pe o tav sunt prjituri i chifle acoperite cu un ervet de pnz n carouri

galben cu alb. Karin a scos ceti, farfurioare i lingurie. Chiar i lapte, turnat ntr o can mic. Dar cafeaua or s o bea mai trziu. Mai nti, or s vorbeasc. Te ntrebi, desigur, pentru ce te am rugat s vii aici. Frans Zachrisson e cel care ncepe. Este unul dintre fraii vrstnici, n cazurile obinuite, abia de o privete. Nu i plac nici Rebecka, nici Sanna. Dar acum privirea i este ndurerat i blajin. Vocea, plin de cldur i atenie binevoitoare. O umple de groaz pe Rebecka. Ea nu rspunde, ci doar se aaz, atunci cnd el o roag s o fac. Civa dintre ceilali frai vrstnici o cerceteaz cu gravitate. Sunt toi de vrst mijlocie sau mai btrni. Vesa Larsson i Thomas Sderberg sunt cei mai tineri, cu cei treizeci de ani ai lor. Vesa Larsson are privirea aintit asupra mesei. Thomas Sderberg st pe scaunul lui, aplecat nainte, cu coatele sprijinite pe genunchi, i odihnete fruntea pe minile mpreunate, iar ochii i sunt nchii. Thomas a naintat o cerere de demisie, spune Frans Zachrisson. Dup cele ce s au ntmplat, consider c nu mai poate continua ca pastor n aceeai parohie cu tine, Rebecka.

Fraii ncuviineaz i Frans Zachrisson continu: Eu privesc cu mult seriozitate cele ce s au ntmplat. Dar cred n iertare. Iertare din partea lui Dumnezeu i a oamenilor. tiu c Domnul l a iertat pe Thomas i eu nsumi l am iertat. Toi am fcut o. Tace. Reflecteaz poate o secund dac trebuie s vorbeasc i despre iertarea ei, a Rebecki. Dar acesta e un capitol dificil. Ea a dus la capt avortul, cu toat generoasa propunere a lui Thomas Sderberg. i nu arat niciun semn de remucare. Poate exista iertare fr remucare? Rebecka ncearc s ridice ochii i s ntlneasc privirea lui Frans Zachrisson. Dar nu reuete. Sunt prea muli. O copleesc. Am ncercat s l convingem pe Thomas Sderberg s i retrag demisia, dar el nu a fcut o. E greu s mai continue, pentru c i se va aminti totdeauna greeala El tace din nou i pastorul Gunnar Isaksson profit de ocazie ca s spun cteva cuvinte. Rebecka arunc o privire n direcia lui. Gunnar st lsat pe spate n canapeaua de piele. Privirea lui e, da, e aproape pofticioas. Arat ca i cum n orice clip ar putea ntinde mna lui mic i gras, ca s o prind i s o mnnce cu fulgi i pene. Ea nelege

c lui i face plcere faptul c Thomas Sderberg a dat de greu. Thomas e prea intelectual, dup prerea i gustul lui. tie grecete i tot timpul nu face dect s citeze textele clasice. A studiat teologia la universitate. Gunnar n a fcut dect coala popular. S discute mpreun cu fraii slbiciunea lui Thomas Sderberg trebuie s fi fost pentru el precum e pentru pisic soarele i smntna. Gunnar Isaksson afirm c i el a fost supus ispitelor, dar c n asemenea momente este pus la ncercare relaia cu Dumnezeu. Povestete c atunci cnd a fost ntrebat de fraii mai vrstnici dac mai are ncredere n pastorul Thomas Sderberg, a rugat s i se dea o zi timp de gndire, nainte s le comunice c da. Voia ca hotrrea lui s se bucure de sprijinul lui Dumnezeu. Spera c Rebecka nelegea c aa a fost. Noi credem c Dumnezeu are planuri mari pentru Kiruna, l ntrerupe Alf Hedman, altul dintre fraii mai vrstnici, i noi credem c Thomas are un rol principal n acest plan. Rebecka nelege exact de ce au rugat o s vin. Thomas nu poate rmne n parohie dac ea mai e membr, pentru c atunci el i va aminti mereu de pcatul su. i toi vor s l aib n continuare pe Thomas. Ea le face imediat pe plac.

Nu are nevoie s se mute, spune ea. Oricum, eu voi cere ieirea din parohie, pentru c m voi muta la Uppsala i voi ncepe s studiez. Este felicitat pentru hotrre. n Uppsala, de altminteri, se afl o foarte bun congregaie, a crei membr va putea fi. Acum, vor s se roage pentru ea. Rebecka i Thomas trebuie s se aeze pe dou scaune unul lng cellalt i ceilali fac un cerc n jurul lor, punnd minile pe ei spre rugciune. Curnd vorbirea nvlmit bisericeasc tlzuiete pe fereastr n sus, spre cer. Minile lor sunt ca nite insecte care se trsc pe ea. Peste tot. Nu, ca nite plci fierbini care o ard prin haine, fcndu i guri n piele. Pe acolo i se scurge afar sufletul. Se simte ru. Vrea s vomite. Dar nici asta nu poate s fac. E prizonier, sub toi brbaii acetia care i au pus minile pe trupul ei. Face doar un singur lucru. Nu nchide ochii. Trebuie s ai ochii nchii cnd se face rugciunea pentru tine. S te deschizi pe tine nsi. nuntru i n afar. Numai c ea ine ochii deschii. Se aga strns de realitate, privind int spre genunchi. Spre o pat abia vizibil de pe fust. Rmi, desigur, s bei o cafea, spune Gunnar Isaksson cnd au terminat.

i ea o face, asculttoare. Pastorii i fraii mai n vrst se nfrupt cu plcere din prjiturile fcute de Karin. n afar de Thomas, care dispare imediat dup rugciune. Ceilali vorbesc despre vreme i vnt i despre viitoarea serie de ntlniri care va avea loc n timpul Patelui. Nimeni nu vorbete cu Rebecka. E ca i cum nu ar fi acolo. Ea mestec o prjitur cu cocos. E uscat i i se sfarm n gur, bea ceai, ca s o poat nghii. Dup ce a mncat prjitura, pune jos ceaca, murmur un la revedere i se strecoar pe u. Ca un ho. *** Anna Maria Mella nainta cu greu spre cas. Zpada blocase din nou intrarea i maina se oprise exact n faa stlpilor de la poart. Ddu la o parte zpada care se strnsese n faa uii. Strig: Robert! Niciun rspuns. Din camera lui Marcus se auzea muzica dat tare. Nicio ans s l roage s ias i s curee zpada. Ar fi urmat doar o jumtate de or de discuii. Atunci, mai bine o cura singur. Dar nu mai avea putere. Zpada spulberat se

adunase n pragul uii i, ca s o nchid, trebui s o trnteasc puternic. Robert se dusese undeva cu Jenny i Petter. Poate la mama lui. Marcus avea prieteni la el. Probabil, civa din echipa de hochei. Pe podeaua din hol zceau sacul lui de antrenament i dou geni pe care nu le cunotea. Pi peste crose i ridic gentile ude, ducndu le n baie. Apoi, scoase din sacul lui Marcus hainele de antrenament. terse podeaua din hol i aez ntr un rnd ordonat ghetele i crosele, lng u. n drum spre spltorie, cu hainele ude n brae, trecu pe lng buctrie. Pe mas se afla o cutie de lapte i un baton de ciocolat Oboy. De azi diminea? Sau le lsaser Marcus i amicii lui? Scutur atent cutia de lapte i o mirosi. Era n ordine. O puse n frigider. Arunc o privire ostenit spre masa de lng chiuvet, suprancrcat, i se duse la ua subsolului. Dou cutii de carton pline cu podoabe de Crciun se mai aflau nc lng ua care ducea la scara subsolului. Ar fi trebuit ca Robert s le pun de mult vreme n magazie. Cobor la subsol. Strnse hainele murdare pe care familia le aruncase pe scar, le duse n spltorie i oft. Parc trecuse o venicie de cnd nu mai avea putere s calce i s mptureasc aa

cum trebuie rufele. Mormanul de lenjerie curat din faa mesei de clcat era nalt ct muntele Tolpagorni. Haine murdare, n grmezi vechi, zceau n faa mainii de splat. Ghemotoace de praf prin coluri. Fericite s stea acolo, n aveau absolut nicio fric de oameni. Umezeal, scame de murdrie neagr pe lng tubul de scurgere. Cnd voi avea concediu postnatal, i spuse. Atunci o s am timp. Arunc n main o grmad de osete de bumbac albe, lenjerie de corp, cteva cearafuri i prosoape. Puse pe 60 de grade, la programul B. Maina de splat porni cu un hrit greoi i Anna Maria atept obinuitul clinchet, ca un scurt cod Morse, de pornire a programului, urmat de zgomotul apei care curgea n main. Dar nu se ntmpl nimic. Maina continua cu hri tul ei monoton. Hai odat! spuse, btnd cu pumnul n capac. De n ar trebui o main nou de splat! Ar costa mii de coroane. Maina zumzi dureros. Anna Maria o nchise, apoi o porni din nou. ncerc cu alt program. n cele din urm, ddu cu piciorul n ea. Apoi, venir lacrimile. O or mai trziu, cnd Robert cobor n

spltorie, ea sttea n picioare lng masa de clcat. mpturea hainele cu furie, cu lacrimile curgndu i iroaie. Minile lui moi pe spinare i pe pr. Ce e, Mia Mia? Las m n pace! uier ea. Dar pe urm, cnd o lu n brae, ncepu s suspine pe umrul lui, povestindu i despre maina de splat. i e atta dezordine! scnci ea. Imediat ce ajung n faa uii aici, acas, nu vd dect lucruri care trebuie fcute. i pe urm, asta Pescui un ort cu dungi alb albastre din muntele de haine curate. Albastrul se decolorase i estura era scmoat de la atta splat. Bietul copila! O s moteneasc haine decolorate toat viaa. Or s rd de el la coal Robert zmbi n prul ei. De data aceasta, fuseser puine furtuni. Cnd l ateptase pe Petter, fusese mult mai ru. i pe urm, e slujba. Am primit o list cu toi participanii la Conferina Miracolelor. Ideea era s facem o cercetare. Dar Sanna Strandgrd a fost arestat astzi, iar acum von Post vrea ca toate resursele s fie centrate pe ea. Aa c i am promis lui Sven Erik s trec prin list, cci, din punct de

vedere formal, eu nu lucrez la anchet. Numai c nu tiu dac o s am timp. Hai, vino, spuse Robert. Mergem n buctrie i fac eu un pic de ceai. edeau unul n faa celuilalt la masa din buctrie. Anna Maria nvrtea fr chef linguria n ceac i privea cum se dizolv mierea n ceaiul de mueel. Robert curase un mr, pe care l tie n felii subiri i i le ddea, una cte una. Ea le bga n gur, fr s fie atent. Se aranjeaz, spuse el. Nu mi spune c se aranjeaz. Atunci, plecm. Tu i cu mine i bebeluul. Prsim casa asta dezordonat. Copiii se descurc o vreme. i pe urm, intervine societatea i i plaseaz n case de adopie. Anna Maria ncepu s rd i i terse nasul cu zgomot ntr o bucat de hrtie de buctrie. Sau putem s o rugm pe mama s se mute aici, spuse Robert. Niciodat. Ar face curat. Anna Maria ncepu s rd. Niciodat i iar niciodat. Ar goli maina de splat. Mi ar clca ciorapii. i ar da sfaturi folositoare. Robert se ridic s arunce cojile de mr n

chiuvet. De ce nu poate s le arunce direct n gleata de gunoi? gndi ea ostenit. Haide, lum copiii cu noi i mergem s cumprm pizza, spuse el. Putem s te lsm la poliie, s treci prin lista de la conferin chiar n seara asta. Cnd Sara i Rebecka intrar n buctria lui Sivving, vineri seara, Sivving i Lova erau n toi cu ceruitul schiurilor. Sivving inea o bucat alb de parafin pe un mic fier de clcat de voiaj i pe urm o lsa s picure pe schiurile care erau prinse ntr un dispozitiv de ceruit. Apoi, netezea parafina cu atenie, cu fierul de clcat, pe ntreaga suprafa. Puse deoparte fierul i ntinse mna spre Lova, fr s o priveasc. Ca un chirurg deasupra pacientului. Rzuitoarea! spuse el. Lova i ntinse rzuitoarea. Ceruim schiuri, i explic Lova surorii mai mari, n vreme ce Sivving rzuia excesul de parafin de pe schiuri n uvie albe, ncreite. Vd, spuse Sara aplecndu se s o mngie pe Bella care sttea lungit pe preul de sub fereastr i ddea din coad aa de violent, c lovea n caloriferul din spatele ei. Deci, i spuse Rebecka lui Sivving, vd c v ai

mutat la buctrie. Pi, rspunse el, e o activitate care cere spaiu. Ar fi bine s o salui i tu pe Bella, nainte s i ias din piele de bucurie. Am pus o s stea acolo, ca s nu rstoarne schiurile sau s alerge dup resturile de parafin. Aa, Lova, acum d mi ceara de alunecat. Lu fierul de clcat de lng chiuvet i topi nc o msur de cear peste schiuri. Aa, micuo, acum poi s i iei schiurile i s pui pe ele un strat de cear marca Blswix. Rebecka se aplec peste Bella i o scarpin sub flci. V e foame? ntreb Sivving. Sunt chifle cu scorioar i lapte. Rebecka i Sara se aezar pe canapea, fiecare cu paharul ei de lapte, ateptnd clinchetul cuptorului cu microunde. Vrei s ieii, s schiai? ntreb Rebecka. Nu, rspunse Sivving, voi o s schiai. Mine se oprete sigur viscolul. M gndeam c am putea merge cu scuterul peste ru, pn sus, la cabana din Jiekajrvi. i acolo o s putei merge un pic cu schiurile. Tu n ai mai fost acolo de ani de zile. Rebecka scoase chiflele din cuptor i le puse grmad, direct pe masa de lemn. Erau prea

fierbini, dar ea i Sara rupeau buci din melcii cu scorioar i le nmuiau n laptele rece. Lova freca intens cu cear pe schiurile mici. A merge cu plcere la Jiekajrvi, ns trebuie s lucrez i mine, spuse Rebecka clipind. Durerea de cap lovea ca o dalt n spatele pleoapelor. i prinse rdcina nasului ntre degetul mare i arttor. Sivving i arunc o privire. Privi chifla cu scorioar pe jumtate mncat de lng paharul ei cu lapte. i ddu Lovei lemnul de ceruit i o instrui cum trebuie s fac s alunece ceara pe talpa schiului. Uite ce e, i spuse el Rebecki, du te sus i ntinde te un pic. Eu i fetele ieim afar cu Bella i pe urm pregtim ceva de mncare. Rebecka urc n dormitorul de la etaj. Patul dublu al lui Maj Lis i Sivving sttea proaspt fcut i gol n camera tcut. Mciuliile mari, rotunjite, de la capetele tbliilor din lemn de pin se nnegriser i strluceau de la atta frecat. I se fcu i ei poft s le ating. Cerul cenuiu mpiedica aproape toat lumina zilei s se reverse i n camer era semintuneric. Se aez pe pat i trase peste ea pledul de ln. Era obosit i ngheat i i zvcnea capul. Fr s poat adormi, i cut telefonul mobil i

verific mesajele. Primul era de la Mns Wenngren. N a fost nevoie de niciun cap de cal, zicea el cu glas trgnat. Dar i am promis jurnalistei prim acces la subiect i n schimb ea i a retras reclamaia. Ce subiect? izbucni Rebecka. Atept ca el s mai spun ceva, dar mesajul se terminase i vocea fr timbru din receptor anuna ora la care sosise urmtorul mesaj. Ce credeai? i zise batjocoritor. C o s fie drgu i o s stea la taclale? Urmtorul mesaj era de la Sanna. Bun, spunea Sanna cu voce repezit, tocmai am aflat de la Anna Maria c fetele vor fi interogate. n prezena psihiatrului i aa mai departe. Nu vreau asta i sunt uimit c tu n ai discutat cu mine. Din pcate, nu prea ne nelegem, aa c am hotrt ca mama i tata s se ocupe de fete n continuare. Rebecka nchise telefonul fr s mai asculte celelalte mesaje. Apoi, se auzi un ciocnit i Sivving i vr capul nuntru. O vzu cum edea acolo, privind int telefonul pe care l avea n mn. Cred c trebuie s l schimbm cu un ursule obinuit32, zise el. i ar prinde bine s mergi la Jiekajrvi. Acolo nu te poate suna nimeni, aa c

poi s l lai acas. M gndeam doar s i spun c mncarea e gata cam ntr o or, vin atunci i te trezesc. Dormi acum. Rebecka l privi. Nu pleca, spuse ea. Povestete mi ceva despre bunica. Sivving se duse la ifonier i scoase un pled de ln pe care l ntinse peste Rebecka. Apoi, i lu din mn telefonul i l puse pe noptier. Lumea nu a crezut niciodat c Albert, bunicul tu, se va nsura, spuse el. Sttea totdeauna ntr un col i tcea cu cciula n mn, cnd era n vizit la cineva. Era singurul dintre frai care rmsese acas cu tatl lui. i acesta, tatl bunicului tu, Emil, era un om dur. Nou, copiilor, ne era tare fric de el. La naiba, o dat ne a prins jucnd poker la nisiprie, am crezut c o s mi smulg urechea din rdcin. Era laestadian33 convins. Dar, oricum, Albert s a dus la o nmormntare la Junosuando i cnd s a ntors, se schimbase ceva la el. Era tcut, exact ca nainte. Dar era ca i cum ar fi stat i ar fi zmbit n sinea lui, cu toate c nu i mica deloc buzele, nelegi ce vreau s spun. O ntlnise pe bunic ta. i vara aia a plecat de mai multe ori ca s i viziteze rudele, la Kuoksu. Emil se fcea foc i par de cte ori Albert disprea la mijlocul cositului. Aa c, pn la urm,

a venit ea aici, n vizit. i tu tii cum era Theresia. Cnd era vorba de munc, nimeni nu putea s i dea peste degete. Oricum a fost, nu tiu ce s a ntmplat, dar brusc ea i Emil s au dus i i a luat fiecare jumtate din fneaa oilor, tii, pajitea dintre locul de cartofi i ru. A fost ca o ntrecere. Mi aduc aminte foarte bine. Era destul de trziu, la sfritul verii, apruser narii i era chiar nainte de masa de sear, aa c nepau tare. Noi, bieii, stteam i priveam. i Isak, fratele lui Emil, era i el. Pe el n ai apucat s l cunoti. Pcat. S au dus acolo tcui i au nceput, fiecare cu coasa lui, Emil i Theresia. i noi tceam. Tot ce se auzea erau insectele i strigtele de sear ale rndunelelor. Ea a ctigat? Nu, dar ntr un fel, nici Emil n a ctigat. El a terminat primul, dar bunic ta nu era prea departe. i Isak s a frecat pe epii din barb i a spus: Ei bine, Emil, putem da drumul berbecului pe partea ta. Emil trecuse cu coasa ca o vijelie, dar nu fusese foarte atent. ns jumtatea bunicii tale era ca i cum ar fi mers n genunchi cu forfecua de unghii. Aadar, acum ai auzit cum s a fcut ea respectat de ctre tatl bunicului tu. Mai povestete, l rug Rebecka. Alt dat, zmbi Sivving. Acum trebuie s

dormi un pic. Trase ua dup el. Cum a putea s dorm? se ntreb Rebecka. Avea certitudinea c Anna Maria Mella o minise. Sau, poate, nu minise, dar n orice caz ascunsese ceva. i de ce o concediase Sanna, cnd auzise c fetele aveau s fie interogate? Din acelai motiv pe care l avea i ea nsi, c von Post nu i inspira deloc ncredere? Sau pentru c se amesteca un psiholog? De ce i trimisese cineva o carte potal lui Viktor, n care i spunea c ceea ce fcuser ei nu era greit n ochii lui Dumnezeu? De ce aceeai persoan o ameninase pe Rebecka? Sau poate nu era o ameninare, poate era doar un avertisment? ncerc s i aminteasc exact ce scria pe hrtie. Dumnezeule, nu pot dormi acum, i zise ea i ncepu s priveasc n tavan. Dar, n urmtorul moment, czu ntr un somn adnc. Fu trezit de un gnd, deschise ochii n penumbra ncperii i rmase nemicat, ca s nu l fac s zboare. Era ceva ce spusese Anna Maria Mella. Avem doar indicii. Dac ai doar indicii, ce i trebuie atunci? opti ea, cu ochii n tavan.

Un motiv. i ce fel de motiv ar fi putut ei s afle audiindu le pe fetele Sannei? Rspunsul czu n ea ca o moned n fntna dorinelor. Alunec prin ap i se aez cuminte pe fund. ncreiturile de la suprafaa apei ncetar i imaginea apru clar. Viktor i fetiele. Rebecka se apr de acest gnd. Nu putea fi posibil. i totui, posibilitatea aceea ngrozitoare exista. ncepu s i aduc aminte ce gsise cnd venise la Kurravaara. Cum Lova mnjise cinele i pe ea nsi cu spun. i Sanna, nu spusese ea c fetia fcea mereu aa? Oare nu prea s fie un act tipic pentru copiii care au fost Nici nu se putea gndi la asta. Brusc, ncepu s se gndeasc la Sanna. Sanna, cu hainele ei provocatoare. i tatl ei cu mna grea, un individ periculos. Cum de n am vzut asta? i zise ea. Familia. Secretele de familie. Nu poate fi adevrat. Dar este. i totui, nu putea fi Sanna cea care l omorse pe Viktor. Sanna n ar fi putut s o fac, chiar dac ar fi vrut. i aduse aminte cum Sanna cumprase odat un prjitor de pine care nu funciona bine.

N a putut s l dea napoi, se gndi ea. Dac nu m a fi dus eu cu prjitorul de pine, ea ar fi tcut i l ar fi pstrat. Se aez n capul oaselor n pat, cugetnd. i dac Sanna nu voia s i fie interogate fetele, atunci prinii ei erau deja pe drum ncoace. Probabil c fuseser deja la casa bunicii i zgliser ua. i cu siguran aveau s se ntoarc n orice clip. Lu telefonul i o sun pe Anna Maria Mella. Aceasta rspunse pe numrul direct, de la slujb. Prea obosit. Nu pot s i explic, spuse Rebecka. Dar dac vrei s audiezi copiii, pot veni cu ei mine. Dup aia, v va fi greu s o facei. Anna Maria Mella i reinu ntrebrile. Bine, spuse ea. Aranjez asta. Fixar ntlnirea pentru a doua zi i Rebecka promise s aib fetele cu ea. Asta a fost, i spuse Rebecka, dndu se jos din pat. mi pare ru, Sanna, dar nu mai ascult telefonul pn mine dup amiaz. Aa c nc nu tiu c tu vrei ca prinii ti s ia fetele. Trebuia s stea ascuns pn a doua zi. Aici nu putea rmne cu copiii. Sanna fusese la Sivving. La secia de poliie, Anna Maria Mella sttea n

faa computerului i studia fotografiile participanilor la conferin. Coridorul din faa biroului ei era cufundat n ntuneric. Lng ea, pe masa de lucru, se rcise o bucat de pizza cu ton, pe jumtate mncat n cartonul plin de grsime. Uimitor ct de muli dintre participanii la Conferina Miracolelor puteau fi gsii n registrul de delincveni sau n cel de suspeci. Era vorba mai ales de delicte cu narcotice, n combinaie cu furturi i acte de violen. Drogai i derbedei pocii, gndi Anna Maria. Scrisese numele i numerele personale ale ctorva, despre care credea c trebuie cercetai mai ndeaproape. Chiar cnd se hotrse s l sune pe Robert, privirea i czu pe o not despre o crim. Verdictul venea de la tribunalul din Gvle. n urm cu doisprezece ani. Sentina: ngrijire psihiatric ntr o instituie sigur. Nicio not dup aceea. Aha, gndi ea. E n permisie sau a fost eliberat? Trebuie s verific. Ridic receptorul, sunnd acas. Marcus fu cel care rspunse. Prea dezamgit c era doar mama. Spune i lui tata c rmn pn trziu, spuse ea.

Rebecka se duse la buctrie. Acolo, Sivving tocmai aeza masa pentru cin. Aranjase aceleai pahare de sticl incasabil, tacmurile cu mnere de bachelit neagr i porelanul de fiecare zi, cu flori galbene, pe care ea i l amintea de cnd era mic. Sttuse deseori aici, n buctrie, vorbind cu Maj Lis i Sivving. Avem chiftelue, spuse el. Mi e o foame de lein, spuse Rebecka. Miroase minunat. Trei pri carne de ren i o parte carne de porc. Unde sunt fetele? El fcu un semn din cap spre camera mare. Sivving, i spuse Rebecka, pot s mprumut scuterul tu i ataul? M duc cu fetele la cabana din Jiekajrvi deja din seara asta. Sivving aez tigaia de tuci pe mas. Dedesubt pusese un prosop de buctrie ndoit, cu iniialele lui Maj Lis brodate n cruciulie roii. S a ntmplat ceva? ntreb el. Rebecka ddu din cap. Nu e nicio primejdie, zise ea. Dar nu putem rmne aici. Dac prinii Sannei vin i ntreab de noi, tu nu tii unde suntem. Aha, fcu Sivving. Sunt salopete de scuter,

att pentru tine, ct i pentru fete. S v luai cu voi mncare i lemne uscate. i pe urm, mine diminea, venim i eu i Bella. Dar fr hran cald n burt, nu v las s plecai. Rebecka merse n odaia mare. Lova i Sara ntinseser ziare peste masa extensibil i acum edeau i pictau pietre cu cea mai mare concentrare. n mijlocul mesei se afla o piatr gata pictat, pe care o aveau drept model. Era ceva mai mare ca o mn de brbat strns pumn i reprezenta o pisic ncolcit, cu ochi mari albastru turcoaz. Nepoii mei s au ocupat cu asta vara trecut, spuse Sivving din buctrie. Da, m am gndit c poate fi amuzant pentru Sara i Lova. Din buctrie, Bella scoase un ltrat de avertizare. Dar termin odat, se rsti Sivving. Nu neleg ce i cu ea, i spuse Rebecki. Acum o jumtate de or, a nceput s latre la fel. E probabil o vulpe sau cine tie ce. Nu te a trezit? Rebecka cltin din cap. Uite, Rebecka, am desenat o pe Tjapp! strig Lova. Mda, foarte frumos, rspunse Rebecka absent. Putei lua pietrele i vopselele cu voi,

pentru c o s plecm cu scuterul n seara asta, s dormim n cabana bunicii mele. *** La ora ase i un sfert seara, Rebecka porni la drum cu scuterul de la Sivving, spre ru. Purta masc de schi i cciul de blan, i totui abia putea privi din cauza zpezii care i biciuia faa. Lumina de la farul scuterului se reflecta n zpada nvolburat i o fcea s nu poat vedea la mai mult de civa metri n fa. Sara i Lova stteau n ata, bine nvelite n pleduri i n piei de ren, mpreun cu bagajul. Abia de li se vedea vrful nasului. O lu direct prin grdina bunicii i opri scuterul n faa casei. De fapt, trebuia s dea o fug pn sus, s caute pijamalele fetelor. Dar prinii Sannei puteau s i fac apariia din clip n clip. Nu, era mult mai bine s nu ntrzie acolo. Dac putea s in fetele ascunse pn n ziua urmtoare, psihologul avea s vorbeasc cu ele. Apoi, serviciul social sau naiba tie cine se va ngriji de ele. ns atunci ea va fi fcut oricum tot ce putuse pentru ele. Acceler i o lu n jos, spre ru. ntunericul czu

peste ea ca o perdea. i vntul terse imediat urmele scuterului. Ca o umbr, Curt Bckstrm st sus, n buctria bunicii. E sprijinit de perete lng fereastr i privete luminile din spate ale scuterului care dispar n jos, spre ru. n mna dreapt are un cuit. Arttorul trece cu grij peste ti, ca s i simt ascuimea. ntr unui din buzunarele salopetei se afl trei pungi negre de plastic. n cellalt buzunar e cheia de la cas, pe care a luat o din buzunarul paltonului Rebecki. A stat vreme ndelungat acolo, n ntuneric, ateptnd. Acum i las un moment pleoapele s i cad. E plcut. Ochii sunt uscai i fierbini. Vulpile au vizuini i psrile cerului au cuiburi, dar Fiul Omului n are niciun loc unde s i poat odihni capul. *** Anna Maria Mella conducea n jos pe sterleden, spre Lombolo. Era ora zece i un sfert seara. Conducea prea repede. Sven Erik bjbi cu mna peste bordul mainii, ncercnd s gseasc ceva de care s se in, n vreme ce automobilul erpuia peste poriunile cu zpad suflat de vnt. Mna n

mnua groas nu gsea nimic de care s se prind. Magazinul universal OBS, pe partea dreapt, ca un ir de puncte luminoase slabe, n perdeaua de zpad. Stop, nainte de sensul giratoriu, roile derapar, cnd ea aps din nou pe acceleraie. La stnga, institutul pentru cercetri spaiale, ca o nav cosmic argintie care tocmai a aterizat. Firma de neon rou. Cartierul de vile, Stenvgen, Klippvgen, Blockvgen, cu aleile bine curate de zpad i locuri cu mncare pentru psri. l cheam Curt Bckstrm, spuse Anna Maria. A fost condamnat pentru omucidere la doisprezece ani de ngrijire psihiatric cu regim de nchisoare, cum se numea pe atunci. Dup aceea, nicio nsemnare. OK, ce fel de crim? i a njunghiat tatl vitreg. Mai multe lovituri de cuit. Mama a asistat i pe urm a depus mrturie mpotriva fiului. n timpul interogatoriului, a declarat c i ei i era fric de biat. Biat? Avea doar nousprezece ani. i la Conferina Miracolelor n a venit ca vizitator, ci locuiete aici, n cartierul Lompis. Pe Tallplan, la numrul 3B. Una dintre colegele din Gvle cunoate pe cineva la

tribunal. S a dus acolo dup slujb i a aruncat o privire peste condamnri. Uneori e uor s ai de a face cu oamenii. Intr n parcare. iruri lungi de garaje. Case cu dou etaje de lemn, de la sfritul anilor 60. Coborr din main i ncepur s mearg. Nu se vedea niciun om, dei era vineri seara. Tribunalul l a eliberat acum doi ani, continu Anna Maria. A rmas sub supravegherea serviciului psihiatric public din Gvle. A fcut regulat injecii, i a vzut de slujb. Dar, conform serviciului de eviden a populaiei, s a mutat la Kiruna n ianuarie anul trecut. i, dup cum spune medicul de gard de la spitalul de psihiatrie din Gllivare, n a contactat serviciul psihiatric din Kiruna. Aa c Aa c, nu tiu, dar dup toate probabilitile, de un an de zile n a primit medicamentele de care are nevoie. i e oare ciudat? Vreau s spun, ai vzut casetele video de la biserica aceea, Arunc medicamentele! Dumnezeu e doctorul tu! Au rmas un moment n faa uii care ducea la scar. n dou dintre apartamente era ntuneric. Sven Erik inea mna pe mnerul uii. Anna Maria cobor vocea: L am ntrebat pe medicul de gard ce crede el

c se poate ntmpla cu o persoan care nu i mai ia medicamentele. i i tu tii cum sunt ei nu se pot exprima n cazuri specifice variaz de la individ la individ Dar, pn la urm, a spus c se poate i chiar e probabil s aib o stare mai rea. Da, chiar foarte rea. tii ce a spus cnd i am povestit c exist o biseric unde se consider c oamenii trebuie s i arunce medicamentele? Sven Erik ddu din cap n semn de negaie. Mi a spus: Oamenii slabi sunt atrai adesea spre biseric. i cei care vor s aib putere asupra oamenilor slabi sunt de asemenea atrai ntr acolo. Rmaser tcui cteva secunde. Anna Maria vedea cum vntul umple cu zpad urma pailor lor. Intrm? propuse ea. Sven Erik deschise ua i pir n cldirea ntunecat. Anna Maria aprinse lumina. Pe o tbli mic, la dreapta, scria c Bckstrm locuiete la etajul nti. Urcar pe scar. i unul, i altul fuseser de multe ori n asemenea case, cnd vecinii telefonau despre scandaluri prin diferite apartamente. Mirosea ca de obicei n aceste locuri.

Urin sub scar. Miros iute de detergent i beton. Sunar, dar nu le deschise nimeni. Ascultar la u, ns tot ce se auzea era muzica de la apartamentul din fa. La ferestre vzuser c era lumina stins. Anna Maria deschise fanta pentru scrisori i ncerc s priveasc nuntru. n apartament era ntuneric. Va trebui s mai venim o dat, spuse ea.

i a fost sear, i a fost diminea: ziua a asea E ora patru i douzeci dimineaa. Rebecka st la msua de buctrie din cabana din Jiekajrvi. Se uit la reflecia sa din fereastr, direct n propriii si ochi. Cineva ar putea s stea afar i s o priveasc fr ca ea s l poat vedea. Brusc, acea persoan i ar putea lipi faa de geam i imaginea chipului su s ar amesteca cu reflexia propriului ei chip. nceteaz, i spune. Nu e nimic afar. Cine ar putea fi, n noapte i furtun? Focul trosnete n sob i n horn curentul face s se nasc o not prelung, unic, ce este acompaniat de vntul care uier afar i de fsitul uor al lmpii de gaz. Se ridic i mai pune dou buci de lemn. Cnd viscolete aa, trebuie s ii focul aprins. Altfel, cabana va fi complet ngheat mine diminea. Suflarea violent i caut drum prin crpturile din perei, pe la uori i prin ua veche, de culoare ocru. Pe vremuri, nainte ca Rebecka s se fi nscut, aceast u se afla la cocina de porci. Aa i a povestit bunica. i nainte, se aflase altundeva. Era o u cu mult prea frumoas i solid ca s fi fost fcut special pentru cocina de porci. Probabil

fusese ntr o cas de locuit, care apoi a fost drmat. i ua a fost luat ca s fie folosit n alt parte. Pe podea sunt preurile bunicii, puse n mai multe straturi. Ele in gerul departe. Zpada care a fost troienit pe lng ziduri izoleaz i ea. Iar peretele dinspre nord mai este aprat i de un rnd de lemne, acoperite cu o prelat ca s fie ferite de zpad. Lng sob se afl o gleat emailat pentru ap cu cuul din inox i un co mare, cu lemne. Alturi se gsesc pietrele cu pisici, pictate de Sara i Lova, deasupra ctorva numere vechi din Allers i Land. Piatra Lovei reprezint, desigur, un cine. St ncolcit cu botul pe labe i privete fix la Rebecka. Ca s fie mai sigur, Lova a scris Tjapp pe spinarea vopsit n negru. Acum amndou fetiele dorm n acelai pat, cu degetele ptate de vopsele i acoperite cu dou cuverturi, pn la urechi. nainte s se culce, toate trei au ajutat s deruleze saltelele i s le apese, s ias tot aerul rece din ele. Sara doarme cu gura deschis i Lova s a ghemuit pe braul surorii mai mari. Au bujori n obraji. Rebecka ridic una din pturi i o pune pe speteaza patului. Nu i treaba mea s le protejez, ncearc ea s se

conving. Dup ziua de mine nu mai exist nimic ce a putea face pentru ele. Anna Maria Mella st n pat n capul oaselor, cu lampa aprins. Robert doarme alturi. Ea are dou perne puse la spate, sprijinite de tblia patului. Pe genunchi are albumul Kristinei Strandgrd, cu tieturi din ziare i fotografii ale lui Viktor Strandgrd. Copilul se mic n burt. Poate s simt un picior care o lovete. Alo, putiule, spune ea apsnd pe umfltura tare de sub piele. Nu trebuie s o bai pe btrna ta mam. Privete o fotografie a lui Viktor Strandgrd, stnd pe scara Bisericii de Cristal n plin iarn. Are pe cap o cciul verde mpletit, incredibil de urt. Prul lung i atrn pe umrul stng. Ridic n aer cartea sa Drumul spre Rai i napoi. Rde. Pare deschis i relaxat. Oare ntr adevr a fcut ceva ru cu fetele Sannei? gndete Anna Maria. Dar este doar un bieandru. Se frmnt n legtur cu ziua de mine i cu interogarea fetelor. Oricum, tu vei avea un tat drgu, i spune ea copilului din pntece.

Dintr odat, se simte copleit de emoie. Se gndete la micuul acela. Perfect i pregtit pentru via, cu zece degete la mini i zece degete la picioare, i o personalitate numai a lui. De ce este mereu gata s plng? Nu mai e n stare nici s priveasc la un film Disney, fr s izbucneasc n hohote exact n momentul cel mai nduiotor, nainte s se rezolve totul, la sfrit. Au trecut cu adevrat paisprezece ani de cnd Marcus se afla n burta ei? i Jenny, i Petter, iar acum ei sunt aa de mari. Viaa trece incredibil de repede. Se simte cuprins de un sentiment de adnc recunotin. ntr adevr, nu am de ce s m plng, gndete ea i se ntoarce spre cineva aflat acolo, afar, n univers. O familie minunat i o via bun. Am primit deja mai mult dect poate cere cineva. Mulumesc, arunc ea direct n spaiu. Robert i schimb poziia, se ntoarce pe o parte, i trage n jur plapuma, aa c seamn cu o sarma. N ai pentru ce, spune el adormit.

Smbt, 22 februarie Rebecka i toarn cafea din termos i se aaz la masa de buctrie. i dac Viktor s a dat la fetele Sannei? gndete ea. Poate c Sanna i a ieit din mini i l a ucis? Poate c l a cutat, s l pun n faa faptelor i i ce? se ntrerupe. i a ieit din fire i a scos un cuit de vntoare, prin cine tie ce scamatorie, i l a njunghiat? Apoi, i a dat n cap cu ceva greu, ce avea din ntmplare n buzunar? Nu, nu putea fi aa. i cine i a scris lui Viktor cartea potal care se afla n Biblia lui? Ceea ce am fcut nu e pcat n ochii Domnului. Ia borcanele cu vopsea pe care le au folosit fetele i ntinde un ziar vechi pe mas. Apoi, o picteaz pe Sanna. Arat mai curnd ca o btrnic de turt dulce, cu prul lung, buclat. Sub Sanna, scrie Sara i Lova. Alturi l deseneaz pe Viktor. El are o aureol n jurul capului, care a alunecat un pic ntr o parte. Apoi, unete numele fetelor i al lui Viktor cu cte o linie. Trage o linie i ntre Sanna i Viktor. Iar acum aceast relaie a fost rupt, gndete ea mzglind peste liniile care l unesc pe Viktor cu Sanna i cu fetele ei.

Se las pe spate n scaun i privirea i rtcete peste mobilierul modest, paturile suprapuse verzi, masa de buctrie cu cele patru scaune diferite, bancheta cu ligheanul de splat vasele din plastic rou i scunelul mic, care se afl n colul de lng u. Pe vremuri, cnd cabana era folosit drept adpost de vntoare, unchiul Affe obinuia s i pun puca pe scunelul sta, proptit de zid. i amintete ncrunttura de neplcere a bunicului, n ceea ce l privea, bunicul aeza totdeauna puca n teaca ei i o vra sub pat. Acum, pe scunel se afl toporul de lemne, iar de un crlig, deasupra, atrn fierstrul. Sanna, gndete Rebecka, ndreptndu i din nou privirea spre desenul fcut. Picteaz spirale mici i stele n jurul capului Sannei. Sanna vanna virre panna. Care nu e n stare s fac nimic singur. Toat viaa ei, o grmad de idioi au intervenit i au aranjat lucrurile pentru ea. Eu nsmi sunt o asemenea idioat. N a trebuit nici mcar s m roage s vin aici. Eu totui am venit, ca un blestemat de celu asculttor. Face s dispar braele i minile Sannei, acoperindu le cu vopsea neagr. Aa, acum e n

imposibilitatea de a face ceva. Apoi, se deseneaz i pe sine, scriind deasupra IDIOAT. Privind imaginea, ncepe s neleag. Pensula urmeaz tremurnd figurile pe care le a desenat pe ziar. Sanna nu se descurc singur. Aici, ea e fr brae i fr mini. Cnd Sanna are nevoie de ceva, apare mereu vreun idiot i i aranjeaz totul. Rebecka Martinsson este un asemenea exemplu. Dac Viktor se leag de fetele Sannei i ea devine aa de furioas, c vrea s l omoare. Ce se ntmpl atunci? Atunci, vine un idiot oarecare i l omoar pe Viktor pentru Sanna. Poate fi aa? Trebuie s fie aa! Biblia. Asasinul a pus Biblia lui Viktor n canapeaua din buctria Sannei. Sigur c da. Nu pentru a o amesteca pe Sanna. Era un dar pentru ea. Mesajul, cartea potal cu scrisul dezordonat, era scris pentru Sanna, nu pentru Viktor. Ceea ce am fcut noi nu e pcat n ochii Domnului. A l ucide pe Viktor nu a fost un pcat n ochii Domnului. Cine? i spune Rebecka i deseneaz o inim goal lng imaginea Sannei. n inim nscrie un semn de ntrebare. Ascult atent. ncearc s disting un zgomot

n vijelie. i dintr odat aude, e zgomotul unui scuter. Curt. Curt Bckstrm care sttea n faa ferestrei pe scuterul lui i privea n sus, la Sanna. Se ridic de la mas i privete n jur. Securea, gndete ea, cuprins de panic. Iau securea de lemne. Dar acum nu mai aude niciun zgomot de motor. A fost doar o nchipuire, potolete te acum, ncearc s se liniteasc ea. Aaz te. Eti presat i speriat i ai auzit greit. Nu e nimic acolo, afar. Se aaz, dar nu i poate lua privirea de la clana uii. Trebuie s se ridice i s ncuie. Nu ncepe acum, repet, ca pe o formul magic. Nu e nimic acolo, afar. n momentul urmtor, clana uii se mic. Ua se deschide. Mugetul furtunii ptrunde nuntru, mpreun cu un val de frig, i un brbat n salopet albastr de schi pete grbit nuntru. nchide ua n urma sa. Mai nti, nu poate vedea cine este. Apoi, i scoate ochelarii de schi i ciorapul de pe cap. Nu e Curt Bckstrm. E Vesa Larsson. ***

Anna Maria Mella viseaz. Sare dintr o main de poliie i alearg mpreun cu colegii pe E10, ntre Kiruna i Gllivare. Sunt pe drum spre o carcas de automobil care zace rsturnat la zece metri de osea. E aa de greu. Colegii sunt deja lng automobilul zdrobit i o strig. Grbete te! Tu ai fierstrul! Trebuie s i scoatem! Ea continu s alerge cu fierstrul electric n mn. Undeva, aude o femeie ipnd de i se rupe inima. Acum a ajuns, n sfrit. Pornete fierstrul. Se aud ipete de sub tabl. Privirea i cade pe scaunul pentru copil care atrn rupt, dar nu poate vedea dac se afl vreun copil pe el. Fierstrul url strident, dar dintr odat ncepe s sune pe un ton care zornie ptrunztor. Ca un telefon. Robert o mpinge pe Anna Maria n coaste i adoarme de ndat ce ea ridic receptorul. Aude vocea lui Sven Erik Stlnacke. Sunt eu, spune el. M am dus din nou la Curt Bckstrm. Dar el n a fost acas toat noaptea sau, cel puin, nu mi a deschis nimeni. Mm, mormie Anna Maria. Senzaia neplcut din vis continu. Se uit la ceasul de lng pat. Patru i treizeci i cinci. Se

trte pe spate n pat i se ridic n fund, sprijinindu se de speteaz. Dar n am fost acolo mpreun? ntreab ea. Nu te certa acum cu mine, Mella, mai bine ascult. Cum el nu prea s fie acas sau nu voia s deschid, habar n am, m am dus la Biserica de Cristal ca s vd, poate e vreun aleluia n noaptea asta, dar nu era nimeni acolo. Aa c am sunat la pastori, Thomas Sderberg, Vesa Larsson i Gunnar Isaksson, n aceast ordine. M gndeam c poate i in oiele sub supraveghere i tiau unde obinuiete s i petreac acest Curt Bckstrm nopile, dac nu e acas n locuina lui. Aha? Thomas Sderberg i Vesa Larsson nu erau acas. Soiile lor afirm c n mod sigur sunt n biseric, pentru c este conferina aceea, dar eu jur, Anna Maria, c nu era nimeni n biseric. Da, sigur, s ar fi putut s stea acolo, ghemuii n ntuneric, tcui ca oarecii, dar mi e greu s cred asta. Pastorul Gunnar Isaksson era acas, a rspuns tare greu i bombnea adormit. Anna Maria st un moment pe gnduri. Se simte buimcit i i e un pic grea. M ntreb dac e de ajuns pentru o percheziie la domiciliu, spune el. A vrea s intru

n locuina lui Curt Bckstrm. Trebuie s l suni tu pe von Post, s l ntrebi. Sven Erik ofteaz la cellalt capt al firului. El s a axat cu totul pe Sanna Strandgrd, spune el. i noi n avem nimic cu care s l convingem. i totui. Am o senzaie foarte neplcut, cnd e vorba de tipul sta. M gndesc s intru chiar acum. n locuina lui? Termin! Sun la Benny, lacte i alarm. El nu pune ntrebri dac i spun c poate trimite factura la poliie. Eti nebun. Anna Maria pune picioarele jos, pe podea. Ateapt m, spune ea. M aduce Robert. *** Stai calm, Rebecka, spune Vesa Larsson. Noi vrem doar s vorbim. Nu face nicio prostie. Fr s i ia privirea de la ea, bjbie cu mna n spate, prinde clana uii i o apas. Noi, gndete ea. Care noi? Dar pe urm nelege c nu e singur. Doar a intrat primul, ca s se conving c situaia e sub control.

Vesa Larsson deschide ua i nc doi brbai intr n ncpere. Ua se nchide n spatele lor. Sunt mbrcai n haine nchise la culoare. Nu se vede nicio poriune de piele. Mti de hoi. Ochelari de protecie. Rebecka ncearc s se ridice de pe scaun, dar picioarele n o ascult. E ca i cum tot corpul ar fi ncetat s funcioneze. Plmnii nu mai sunt capabili s trag aerul. Sngele, care i curge n vine de cnd s a nscut, s a oprit. Ca rul, dup ce a fost construit un stvilar. Stomacul e un nod tare. Nu, nu, la dracu! Unul dintre cei doi i scoate cciula, descoperindu i buclele negre, ude. E Curt Bckstrm. Salopeta lui e de un negru strlucitor, n picioare are bocanci zdraveni, cu bombeul tare. Pe umr are o puc, cu dou evi. Nrile i pupilele i sunt mrite, ca la un armsar de lupt. Ea privete direct n ochii lucioi. Vede febra din ei. S fii al naibii de atent cu el, gndete. Arunc o privire spre fete. Dorm adnc. tie cine este cellalt brbat, chiar nainte ca el s i scoat masca i ochelarii. Ce importan are ce poart pe el, ar putea s l recunoasc oriunde: Thomas Sderberg. Micrile lui. Felul n care domin ncperea.

E ca i cum ei ar fi fcut repetiii. Curt Bckstrm i Vesa Larsson se plaseaz de fiecare parte a uii. Vesa Larsson privete pe lng ea. Sau poate direct prin ea. Aceeai privire pe care prinii de copii mici o au la cumprturi. Muchii de sub pielea feei le au cedat. Ca i cum n ar mai putea ascunde osteneala. Privirea moart. mping cruciorul cu marf, ca nite asini biciuii, printre rafturi, surzi la plnsul copiilor sau la sporovial lor exagerat. Thomas Sderberg face un pas n fa. Mai nti, n o privete. Cu micri ncordate, atente i trage fermoarul salopetei i i scoate ochelarii. Are ali ochelari dect ultima oar cnd l a vzut, dar asta a fost cu mult vreme n urm. Se uit de jur mprejur prin ncpere, ca un comandant ntr un film tiinifico fantastic, nregistreaz tot, copilele, securea n col i pe ea nsi, la masa de buctrie. Apoi, se relaxeaz. Umerii se las n jos. Micrile i devin mai moi, ca la un leu mascul care hoinrete prin savan. i se ntoarce spre Rebecka. i aminteti de Patele acela, cnd ne ai invitat aici, pe mine i pe Maja? E ca din alt via. O vreme, am crezut c n am s gsesc drumul. n ntuneric i pe viscol. Rebecka l privete atent. El i scoate cciula i

mnuile i le nghesuie n buzunarele salopetei. Prul nu i s a rrit. Cteva fire cenuii n brunul castaniu, altfel e exact acelai. Ca i cum timpul s ar fi oprit. Poate a crescut un pic n greutate, dar e greu de observat. Vesa Larsson se sprijin de canatul uii. Respir cu gura deschis i i ine faa un pic ridicat, ca i cum ar avea ru de main. Privirea i alearg de la Curt la Thomas i apoi la ea. Dar nu privete la fete. De ce nu privete fetele? Curt se leagn ncet, nainte i napoi. Privirea i se pironete cnd pe Thomas, cnd pe Rebecka. Ce se va ntmpla acum? i va lua Curt puca de pe umr i o va ucide? Unu, doi, trei i e gata. ntuneric. Trebuie s ctige timp. Vorbete acum, femeie. Gndete te la Sara i la Lova. Rebecka i sprijin minile n tblia mesei i se ridic greu de pe scaun. Stai jos! i poruncete Thomas i ea se las pe fund, ca un cine speriat de pedeaps. Sara geme, dar nu se trezete. Se rsucete n pat i rsuflarea ei devine din nou adnc i linitit. Tu ai fost? optete Rebecka. De ce? A fost nsui Dumnezeu, Rebecka, spune

Thomas solemn. Ea recunoate tonul grav i atitudinea. Aa arat el i aa vorbete cnd vrea s ntipreasc lucruri importante n minile asculttorilor lui. ntreaga lui fiin se schimb. E ca i cum ar fi o stnc, ivit din adncuri. Cu rdcini n inima pmntului. Eman seriozitate, putere, for. i, n acelai timp, umilin n faa Domnului. De ce joac aceast pies n faa ei? Nu, nu este pentru ea. Este pentru Curt. El el l mnuiete pe Curt. i copiii? ntreab ea. Thomas i las capul n jos. Acum, n tonul lui e ceva rupt. Ceva fragil. Vocea pare s nu mai poat purta cuvintele. Dac tu nu ncepe el nu tiu cum te voi ierta pentru c m ai silit la asta, Rebecka. Ca la un semn invizibil, Curt scoate mnua din mna dreapt i ia din buzunar un ghem de sfoar. Ea se ntoarce spre Curt. i silete vocea s treac prin nodul care i blocheaz gtlejul. Dar tu o iubeti pe Sanna, spune. Cum poi s o iubeti pe ea i s i ucizi copiii? Curt strnge ochii. Continu s se legene nainte i napoi, ca i cum n ar auzi o. Apoi, buzele i se mic tcut, nainte de a i rspunde. Sunt copii ai umbrei, spune el. Trebuie s

dispar. Dac l ar putea face s vorbeasc! S ctige timp. Ea trebuie s se gndeasc. Aici e un fir. Thomas l las s vorbeasc, el nu ndrznete s fac altfel. Copii ai umbrei? Ce vrei s spui? Ea nclin capul pe o parte i las obrazul s i se odihneasc pe mn, exact cum obinuiete Sanna s fac, se strduiete s i liniteasc glasul. Curt vorbete rar, cu privirea fixat pe lampa cu gaz. Ca i cum ar fi singur. Sau ca i cum ar exista o fiin n interiorul luminii, care l ascult. Eu am soarele n spate, spune. n fa cade umbra mea. Ea mi merge nainte. Dar cnd am intrat, a trebuit s se dea la o parte. Sanna va avea noi copii. Ea mi va nate doi fii. Acum am s vomit, gndete Rebecka simind gustul de carne de ren i fiere urcndu i prin corp. Se ridic n picioare. Chipul i e alb ca zpada. Picioarele i tremur sub ea. Corpul este aa de greu. Cntrete tone. Picioarele sunt ca nite scobitori subiri. ntr o clip, Curt se afl n faa ei. Chipul lui e desfigurat de furie. Strig la ea cu asemenea for, c trebuie s i trag rsuflarea dup fiecare cuvnt:

Tu o s stai jos! O lovete puternic n stomac, i ea se ndoaie, ca un briceag. Picioarele i pierd echilibrul. Podeaua vine n vitez spre faa ei. Preul bunicii sub obraz. Durerea insuportabil n burt. Departe, deasupra ei, voci agitate. Vjie i sun. Trebuie s nchid ochii o clip. Doar un moment. Apoi, i va deschide din nou. Promite. Sara i Lova. Sara i Lova. Care dintre ele strig? E Lova cea care strig aa? Doar un moment *** Benny, de la Lacte i alarm, deschide ua de la apartamentul lui Curt Bckstrm i pe urm dispare. Sven Erik Stlnacke i Anna Maria Mella stau pe scara ntunecat. Doar lumina de afar se strecoar prin fereastra dinspre curte. E tcere. Se uit unul la altul i i fac semne din cap. Anna Maria a ridicat piedica de la pistolul su, un Sig Sauer. Sven Erik ptrunde nuntru. Ea i aude glasul care spune un alo atent. Anna Maria st de paz n faa uii deschise. Sunt nebun, i zice ea. Are o durere surd n ale. Se reazem de perete i respir adnc.

Gndete te, dac el e acolo, nuntru, n ntuneric. Poate e mort. Sau st la pnd, undeva. Va nvli dinuntru i o s o mbrnceasc pe scar. Sven Erik aprinde lumina n hol. Ea privete nuntru. E o garsonier. Din hol poi privi direct n odaia combinat, dormitor i living. E un apartament ciudat. Oare locuiete cineva acolo? n hol nu e mobil. Niciun scrin cu mruniuri i cu pota zilei. Niciun covor. Pe cuierul de sub etajera de plrii nu atrn nicio hain. Camera de zi e de asemenea goal. Aproape. Sunt cteva lmpi, puse direct pe podea i pe perete atrn o oglind mare. Ferestrele sunt acoperite cu un cearaf negru. Nimic pe pervaz. Nicio perdea. Un pat simplu, din scnduri de pin, aezat lng perete. Cuvertura este din plastic matlasat, bleumarin. Sven Erik iese din buctrie. Scutur aproape invizibil din cap. Li se ntlnesc ochii. Plini de ntrebri i ateptri rele. El se duce la ua de la baie i deschide. ntreruptorul se afl lng u, pe interior. ntinde mna. Ea aude clinchetul, dar becul nu se aprinde. Sven Erik rmne pe loc, n deschiztura uii. Ea l vede dintr o parte. Mna care scoate mnunchiul de chei. Acolo, are un breloc cu o lantern mic. Fia ngust de lumin, prin u. Ochii care se micoreaz, ca s i ascut

privirea. Poate c ea face o micare pe care el o vede cu colul ochiului, pentru c mna i se ridic ntr un gest de oprire. El face un pas nuntru. Un picior peste prag. Acum o doare din nou n spinare. Strnge mna pumn i o apas pe ale. Apoi, el iese din sala de baie. Pai repezi. Gura deschis. Pupile deschise, de veghe pe faa de ghea. Ia telefonul i sun, spune el rguit. Pe cine? ntreab ea. Pe toi! Trezete i pe toi! *** Rebecka deschide ochii. Ct timp a trecut? Sub tavan plutete chipul lui Thomas Sderberg. Arat ca o eclips de soare. Faa se afl n umbr i lampa de gaz atrn strmb deasupra capului, alctuind o coroan luminoas n jurul buclelor lui brune. O mai doare nc stomacul. Chiar mai ru ca nainte. i peste durere, n exterior, este cald i umed. Snge. nspimntat, nelege c n a fost lovit cu pumnul. Curt a nfipt cuitul n ea. Asta nu intra n planul nostru, spune Thomas

nverunat. Trebuie s reflectm. Ea ntoarce capul. Sara i Lova sunt lungite n pat. Minile le sunt legate de stlpii patului, cu funie de cnep. Din guri le ies buci de pnz alb de bumbac. Pe podea, lng pat, se afl un cearaf sfiat. Asta au n gur. Ea poate vedea cum coul pieptului li se ridic i se las grbit, ca s poat trage suficient aer pe nri. Lova e rcit. Dar poate totui respira. Potolete te, fata respir. La dracu, la dracu! Ideea a fost, spune Thomas Sderberg gnditor, ideea a fost s dm foc la caban. i tu trebuia s ai cheia de la scuter i s porneti doar n cma de noapte sau n maiou. n mod normal, tu ai fi fcut asta, nu? Dar, innd seama de vijelie i de factorul ger, mai ales cnd mergi cu scuterul, cred c n ai fi mers mai mult de maximum 100 de metri. Apoi, ai fi czut de pe el i ai fi ngheat n cteva minute. n procesul verbal al poliiei, ar fi fost un simplu accident. Cabana ia foc. Tu eti cuprins de panic, prseti copiii i te npusteti afar, goal puc. ncerci s scapi cu scuterul i nghei dup numai civa metri. Nicio anchet mai amnunit, nicio ntrebare. Acum o s fie mai greu. Avei de gnd s lsai copiii s ard

nuntru? Thomas i muc gnditor buza, ca i cum n ar fi auzit o. Cred c trebuie s te lum cu noi, spune el. Chiar dac trupul tu ar arde, poate rmne urma de la cuit. Nu pot risca asta. Se ntrerupe i rsucete capul, atunci cnd Vesa Larsson intr, ducnd n mn o canistr de benzin din plastic rou. Fr benzin, spune Thomas iritat. Niciun lichid inflamabil i nimic chimic. Toate astea se vd la o cercetare tehnic. Aprindem cu chibritul perdelele i hainele de pat. Face un semn spre Rebecka. O lum cu noi, continu el. Voi doi dai o mn de ajutor i s punei o prelat n ataul scuterului. Vesa Larsson i Curt dispar din nou pe u. Furtuna url, apoi nu se mai aude, cnd se nchide ua. Acum ea e singur cu el. Inima o ia la goan. Trebuie s se grbeasc. O tie. Altfel, trupul o s o trdeze. A lsat Curt puca lng u? E dificil s pun o prelat grea n sania scuterului cu arma pe umr. Vino mai aproape. Nu neleg cum de poi face asta, spune Rebecka. Nu scrie n Biblie s nu ucizi?

Thomas ofteaz. St pe vine lng ea. i totui, Biblia e plin de exemple cum Dumnezeu a luat viei, spune el. Nu nelegi, Rebecka? El poate nclca propriile Sale legi. i eu nu am asta n mine. I am spus Lui. i atunci, l a scos pe Curt n drumul meu. A fost mai mult dect un semn. Am fost obligat s i dau ascultare. El tace, tergndu i nasul care i curge. Faa a nceput s i se nroeasc de la fierbineala pe care o rspndete focul din sob. Trebuie s i fie foarte cald n salopeta de schi. Eu nu am dreptul s i permit s distrugi lucrarea Domnului. Mass media ar fi transformat chestia asta cu banii ntr un scandal i pe urm totul s ar fi terminat. Ce s a ntmplat n Kiruna e mre. i totui, Domnul m a lsat s neleg c este abia nceputul. Te a ameninat Viktor? Pn la urm, el constituia o ameninare pentru toi. Nu mai puin pentru el nsui. Dar eu tiu c acum se afl la Dumnezeu. Povestete ce s a ntmplat. Thomas scutur nerbdtor din cap. Nu e nici timpul, nici locul, Rebecka. i fetele, atunci? Pot povesti lucruri despre unchiul lor, care

Noi mai avem nc nevoie de Viktor. Numele lui nu trebuie trt n noroi. tii tu cte persoane care au probleme cu drogurile ajutm noi n fiecare an? tii ci copii i recapt mamele i taii pierdui? tii ci revin la credin? Posibiliti de munc. O via onorabil. Cstorii refcute. Nopile, Domnul mi vorbete iar i iar despre toate acestea. Se ntrerupe i ntinde mna spre ea. i las degetele s alunece peste gura ei i n jos, pe gt. Te am iubit la fel de mult cum o iubesc pe fiica mea. i tu tiu, scncete ea. Iart m. Vino mai aproape. i acum? plnge ea. M mai iubeti acum? Chipul lui devine de piatr. Mi ai ucis copilul. Brbatul care n are dect fete. Care voia un biat. tiu. M gndesc la el n fiecare zi. Dar nu era Ea ntoarce capul pe o parte i tuete, apsnd mna pe pntece. Apoi, se ntoarce din nou spre el. Acolo se afl. A vzut o. La treizeci de centimetri de capul ei. Piatra pe care a pictat o Lova, cu Tjapp pe ea. Cnd o s fie ndeajuns de aproape. S o apuce i s loveasc.

Exista i altcineva. Nu ai fost tu Vocea ei se pierde ntr o oapt istovit. El i ntinde gtul spre ea. Ca vulpea care ascult zgomotul oarecelui de cmp, sub zpad. Ea i las buzele s formeze cuvinte pe care el nu le aude. n cele din urm, se apleac asupra ei. Nu trebuie s ovi, numr pn la trei! Roag te pentru mine i optete n ureche. Unu tu nu ai fost singurul pe care eu Doi n a fost copilul tu. Trei! El nepenete pentru o secund, i este de ajuns. Braul se repede ca o cobr, prinde piatra. nchide ochii i lovete cu toat fora pe care o mai are. n tmpl. n minte, vede piatra cum se npustete ca un proiectil prin easta lui i prin perete. Dar, cnd deschide ochii, piatra mai e n mna ei. Thomas zace pe o parte, lng ea. Poate mna lui a fcut o ncercare s i protejeze capul. Ea nu mai tie. E deja n genunchi i izbete iari. i, iari. Mereu, n cap. Acum, ajunge. Trebuie s se grbeasc. Las piatra s i scape i ncearc s se ridice, dar picioarele nu au putere s o poarte. Se trte

pe duumea, spre colul din faa uii. Lng secure se afl puca lui Curt. Se trte pe genunchi i se ajut cu mna dreapt. Pe stnga o ine apsat pe burt. Numai s ajung. Dac ei intr acum, s a sfrit. Prinde arma. Se ridic n genunchi. Pipie. Minile i tremur i sunt nendemnatice. Ridic nchiztorul. Desface n dou arma. E ncrcat. O nchide la loc i armeaz. Se trte napoi, spre mijlocul podelei. Preurile sunt ptate cu snge. Puncte mari, ca o moned de o coroan, scurse din trupul ei. Urme neclare de la mna dreapt, care a inut piatra. Dac ei ocolesc casa, pot s o vad pe fereastr. Dar n o vor face. Ce s caute, n jurul casei? i e grea. S nu vomite. Cum o s mai poat ine puca? Se trte mai departe, cu spatele, pn ce ajunge n poziie semieznd, cu o mn apsat pe burt. Mic cealalt mn n direcia mesei i mpinge cu piciorul. Prinde puca i o trage spre ea. St, sprijinindu se cu spinarea de piciorul mesei. Picioarele uor strnse. Pune puca pe pulpa piciorului, aa ca s inteasc ua. i ateapt. Fii calme, le spune Sarei i Lovei, fr s i ia ochii de la u. nchidei ochii i fii calme.

Curt intr primul. n spatele lui l zrete pe Vesa. Curt apuc s o vad cu puca. nregistreaz cele dou guri negre ndreptate spre el. ntr o fraciune de secund, chipul lui se transform. De la iritarea mpotriva frigului, a vntului i a prelatei grele, la altceva, dar nu e fric. n primul rnd, nelegerea faptului c n o s apuce s ajung pn la ea. Apoi, privirea i devine apatic. Lucioas i fr profunzime. Ea nu ridic arma destul de sus i reculul i rupe ultimele coaste, cnd face s explodeze o gaur n burta lui Curt. Acesta cade pe spate, n pragul uii. Zpada vine alergnd prin deschiztur. Vesa st ca ngheat. E ca un urlet nchis ntr o capsul. Intr! ip ea, ndreptnd arma spre el. i trage l nuntru! Jos! El face cum i ordon i se las s cad pe vine, lng u. n fund! poruncete ea. El cade cu zgomot n fund. Salopeta e grea i stnjenitoare. Nu se poate ridica prea uor de acolo. Fr ca ea s i spun, i nnoad minile la ceaf. Curt zace ntre ei. n tcerea care urmeaz dup ce el a nchis ua, se aude respiraia grea a lui Curt. Ca nite uierturi gfite.

Ea i las capul pe spate. E ostenit. Foarte ostenit. Acum, i spune lui Vesa Larsson, o s mi povesteti. Ct vreme vorbeti i te ii la adevr, trieti. Sanna Strandgrd a venit la mine, spune Vesa rguit. Era necat n lacrimi. tiu, e o expresie caraghioas, dar ar fi trebuit s o vezi. Pot s o vd exact, i spuse Rebecka. Prul, despletit ca o minge de ppdie. Nimnui nu i stau aa de bine ca ei plnsul i mucii. A spus c Viktor s a legat de fete. Rebecka arunc o privire spre fete. Sunt n continuare intuite pe pat, cu crpe n gur. i e fric s nu leine dac se trte pn la ele. i dac i spune lui Vesa s le elibereze, el poate s i smulg arma din mini. Trebuie s mai atepte puin. Ele respir. Triesc. O s gseasc imediat ce trebuie fcut. Cum adic s a legat de ele? Nu tiu, era ceva ce i a spus Sara, care a fcut o s neleag. Nu mi a fost foarte clar. Dar i am promis s vorbesc cu Viktor. Eu Se oprete zpcit.

Sanna i zpcete pe brbai, gndete ea. i atrage n pdure i le fur busola. Da? Am fost un asemenea idiot, se jeluiete el. Am rugat o s nu se adreseze poliiei sau oficialitilor. Ea vorbise cu Patrik Mattsson. I am telefonat i i am spus c Sanna se nelase. L am ameninat cu excluderea din parohie dac o s rspndeasc zvonuri. Continu, zise Rebecka nerbdtoare. Ai vorbit cu Viktor? Arma e tot mai grea acolo, unde zace, pe picioarele ei. El nu a vrut s m asculte. De fapt, nici n a fost vreo discuie. S a aplecat peste biroul meu i m a ameninat. A spus c zilele mele ca pastor n parohie erau numrate. C el nu avea de gnd s tolereze ca pastorii s se cptuiasc pe seama activitii bisericii. Firma? Da, cnd am pornit ViktoryPrint, am crezut c era o treab cinstit. Pe urm, am evitat s m mai gndesc, aa a fost. Am primit sugestia de la un patron de firm, care fcea parte din parohie. El ne a spus c e absolut legal. Noi puneam costurile pe seama firmei i primeam napoi de la stat banii de taxe, pe valoarea adugat. Sigur c parohia ne

ddea bani pentru investiii pe sub mn, dar n ochii notri toat proprietatea firmei aparinea, desigur, Izvorului Puterii. Aa cum vedeam eu lucrurile, nu pcleam pe nimeni. Abia atunci cnd am nclcat jurmntul de tcere i i am povestit lui Thomas despre bnuielile Sannei n legtur cu Viktor, i c acesta m a ameninat, abia atunci am neles c stteam foarte prost. Thomas s a speriat. nelegi? n rstimp de trei ore, ntreaga lume ncepuse s se cutremure. Viktor era agresiv i periculos pentru copii. El, care totdeauna iubise copiii. Ajuta la coala de duminic i Asta m a mbolnvit! i Thomas era speriat. El, care mereu a fost ca turnat n bronz. Iar eu nsumi eram un delicvent. Pot s las minile n jos? M dor umerii. Ea ddu din cap. Am hotrt s vorbim amndoi cu el, continu Vesa. Thomas a spus c Viktor avea nevoie de ajutor i c va primi acest ajutor n cadrul congregaiei. Aa c, n seara aceea El tace i amndoi privesc la Curt, care zace pe duumea, ntre ei doi. Preul de sub el s a colorat n rou. Respiraia trece de la fluieratul rguit la un uier tcut. i pe urm, nceteaz. Se las tcerea. Vesa Larsson se holbeaz la el. Pupilele i se dilat de spaim. Apoi, o privete pe Rebecka i

puca de pe picioarele ei. Rebecka ncepe s se simt moale i indiferent. E ca i cum povestea lui Vesa n ar mai privi o. ns acum nu mai trebuie s l ndemne ca s continue. Brusc, ncepe s sporoviasc, cu vitez din ce n ce mai mare. Viktor n a vrut s ne asculte. A spus c a postit i s a rugat i a ajuns la concluzia c venise vremea unei curri a confreriei noastre. Dintr odat, noi eram cei care stteam acolo i eram acuzai. A spus c eram zarafii care trebuia alungai din templu. C aceasta era lucrarea lui Dumnezeu, dar c noi eram gata s o druim lui Mamon. i pe urm Doamne, Creator al meu dintr odat acolo era Curt. Nu tiu dac el sttuse i ascultase tot timpul, sau tocmai venise n biseric Vesa strnge tare ochii i gura i se strmb ntr o grimas. Viktor arta cu degetul spre Thomas i striga, nu mi mai amintesc ce anume. Curt avea n mn o sticl nedeschis de vin. Noi srbtorisem n noaptea aceea Sfnta Cuminectur. L a lovit pe Viktor n ceaf. Viktor a czut n genunchi. Curt avea pe el un hanorac mare, matlasat. A lsat sticla s alunece ntr unui din buzunarele interioare.

Apoi, a scos cuitul din centur i l a njunghiat. De dou sau trei ori. Viktor a czut pe spate i a rmas zcnd acolo. i voi v uitai, optete Rebecka. Eu am ncercat s intervin, dar Thomas m a oprit. El i apas mna fcut pumn n ochi. Nu, nu e adevrat, continu. Cred c am fcut un pas nainte. Dar Thomas a fcut doar o mic micare cu mna. i eu m am oprit. Exact ca un cine bine dresat. Apoi, Curt s a ntors i a venit spre noi. Dintr odat, mi s a fcut o fric de moarte, c o s m ucid i pe mine. Thomas sttea complet nemicat, cu o min lipsit de expresie. Mi aduc aminte c l am privit i m am gndit c citisem ce trebuie s faci dac eti atacat de cini nebuni. S nu fugi, s nu strigi, doar s fii linitit i s stai nemicat. Aa stteam noi. Nici Curt n a spus nimic, numai se uita la noi, cu cuitul pregtit n mn. Apoi, s a ntors pe clcie i s a napoiat la Viktor. El Vesa scoate un scrnet ascuit din dini. oh, l a mpuns de mai multe ori. A rsucit cuitul n ochii lui. Apoi, i a vrt degetele n orbite i a ters sngele pe propriii lui ochi. Tot ce el a vzut, acum am vzut eu, a strigat. Lingea cuitul, ca un animal! Cred c i a tiat limba, pentru c

sngele i curgea pe la colurile gurii. i, pe urm, i a tiat minile. Trgea i rsucea. Una a pus o n buzunarul hanoracului, dar cealalt n a mai avut loc i a scpat o pe podea, i Da, pe urm, nu mi mai amintesc exact. Thomas m a dus n maina lui pe Norgevgen. Stteam n ger, n miez de noapte i vrsm n zpad. Tot timpul, Thomas vorbea. Despre familiile noastre. Despre membrii parohiei. i c cel mai bun lucru pe care l puteam face acum era s tcem. Dup aceea, m am ntrebat dac el tiuse c acolo se afla i Curt. Sau poate chiar avusese grij s fie acolo. i Gunnar Isaksson? N a tiut nimic. Nenorocit la ce eti, spune Rebecka vlguit. Am copii, scncete el. Cnd ai copii, totul e altfel. O s vezi. Nu ncerca, zice ea. Cnd a venit Sanna. Atunci ar fi trebuit s mergi la poliie i la serviciul social. Dar tu tu nu voiai scandal. Tu nu voiai s i pierzi casa frumoas i slujba bine pltit. Curnd nu va mai avea putere s in piciorul drept ridicat. Dac pune puca pe podea, el are vreme s se ridice i s o loveasc n cap cu piciorul, nainte ca ea s apuce cel puin s pun arma n poziie de tras. Nu mai vede bine. Pete negre cresc

n cmpul vizual. Ca i cum cineva ar fi tras cu o arm de paint ball ntr o vitrin. Simte c lein. Trebuie s se grbeasc. ndreapt puca spre el. Nu face asta, Rebecka, spune el. Nu vei mai putea tri cu tine nsi. i eu nu am vrut toate astea, Rebecka. Acum, s a terminat. Ea i dorete ca el s fac ceva. O ncercare de a se ridica. Sau s se ntind dup secure. Poate c trebuie s aib ncredere n el. Poate c el o s o ia pe ea i pe fete n sanie i o s le duc napoi. O s se predea la poliie. Sau poate c nu. i atunci: focul, mugind. Ochii nspimntai ai fetelor, cnd se zbat n frnghiile care le leag minile i picioarele de pat. Flcrile care le despic carnea de pe oase. Dac Vesa d foc, nu mai exist nimeni care s povesteasc. Thomas i Curt sunt vinovaii, i el poate scpa liber. A venit aici ca s ne omoare, i spune. Adu i aminte. Acum, el plnge. Vesa Larsson. Parc ieri avea Rebecka aisprezece ani i sttea n subsolul de la biserica baptist, printre toate uneltele lui de pictat i discutau despre Dumnezeu, Via, Dragoste i Art.

Gndete te la copiii mei, Rebecka. Sau el, sau fetele. nchide ochii atunci cnd degetul apas pe trgaci. Pocnitura e asurzitoare. Cnd redeschide ochii, el st n aceeai poziie. Dar nu mai are fa. Trece o secund pn ce trupul ncepe s se prbueasc pe o parte. Nu privi ntr acolo. Nu te gndi. Sara i Lova. Las s i cad arma i se ridic n patru labe. Tot trupul i tremur de efort, n vreme ce se trte pas cu pas spre pat. n urechi i sun i i uier. O mn a Sarei. O mn, ajunge. i ea se descurc cu o mn Se trte peste trupul fr via al lui Curt. Bjbie n cureaua salopetei. Pipie cu mna sub trupul lui. Acolo e cuitul. Deschide teaca i l trage. Arat ca i cum i ar fi muiat mna n sngele lui. Acum, a ajuns la pat. S n o taie pe Sara. Reteaz funia de cnep i o dezleag de pe ncheietura minii lui Sara. Pune cuitul n mna liber a acesteia i vede cum degetele fetei se strng pe plasele. Acum. Odihn. Se las s alunece jos, pe podea. Dup un scurt moment, chipurile Sarei i Lovei se afl deasupra

ei. Se prinde de mneca de la puloverul Sarei. Adu i aminte, optete ea. Rmnei n caban. inei ua nchis i punei pe voi salopetele i cuverturile. Sivving i Bella vin aici mine. Ateptai i. Auzi, Sara. Eu vreau doar s m odihnesc un pic. N o mai doare nimic. Dar minile i sunt reci ca gheaa. Scap din mn puloverul Sarei. Feele lor dispar. Ea se scufund ntr un pu i ele stau deasupra, n razele soarelui, i privesc n jos, spre ea. Totul devine mai negru i mai rece. Sara i Lova stau chircite de o parte i de alta a Rebecki. Lova se ntoarce spre sora mai mare. Ce a spus? ntreab. Cred c ceva de genul: M primeti acum? rspunde Sara. *** Viforul rupea nebun mestecenii deirai din faa spitalului din Kiruna. Trgea de braele lor noduroase care se nlau spre cerul negru albstrui. Frngea degetele lor rchirate i ngheate. Mns Wenngren mergea cu pai mari, direct prin faa biroului de primiri de la secia de terapie

intensiv. Sclipirea rece a evilor de neon din tavan se izbea de suprafaa ceruit a podelei i n peretele de beton de un bej palid, cu modele roii incredibil de urte. ntreaga lui fiin se apra de aceste impresii. Mirosul de dezinfectant i detergeni, amestecat cu duhoarea nchis de trupuri zdrobite. Hritul continuu al crucioarelor de metal cu hran, probe sau Dumnezeu tie ce. Cel puin, nu este Crciunul, gndi el. Tatl lui fcuse ultimul infarct ntr o zi de Crciun. Cu muli ani n urm. Dar Mns mai putea nc s vad n minte ncercrile ratate ale personalului de a crea o atmosfer de Crciun n secie. Cutii mari, ieftine de prjiturele cu scorioar pentru cafeaua de dup amiaz pe erveele cu motive de Crciun. i n captul culoarului, un brad de plastic. Crengile turtite dup un an lung petrecut n cutia de carton sus, pe un raft, n magazie. Globurile desperecheate, legate cu a de cusut de crengi. Sub ultima crac, pachete iptoare care tiai c nu conin nimic. i alung amintirea din creier, nainte ca aceasta s fi ajuns pn la prinii lui. Se ntoarse din mers. Paltonul de ln i flfia n urm, ca o mantie. O caut pe Rebecka Martinsson, rcni el. E

cineva care lucreaz aici sau? Dimineaa, fusese trezit de un telefon. Erau cei de la poliia din Kiruna, care ntrebau dac era adevrat c el e eful Rebecki Martinsson. Da, aa era. Nu fusese gsit nicio rud apropiat n registrul de eviden a populaiei. Poate c biroul de avocatur cunotea dac exist vreo rud sau vreun prieten? Nu, biroul nu tia. A ntrebat ce se ntmplase. Pn la urm, poliistul i a povestit c Rebecka era n sala de operaie. Dar mai mult n a aflat. Mns telefonase la spitalul din Kiruna. Acolo, nu voiser nici mcar s confirme c era internat. Secret era singurul cuvnt pe care l scosese de la ei. Dup aceea, telefonase la una dintre cele dou asociate ale biroului de avocatur. Drag Mns, spusese ea, Rebecka e subordonata ta. Pn la urm, luase un taxi pn la Arlanda34. La jumtatea coridorului l a ajuns din urm o sor. Se inea dup el cu un uvoi de cuvinte, n vreme ce Mns deschidea una dup alta uile diferitelor camere i privea nuntru. Prindea doar pri din logoreea ei: Secret. Neautorizat. O s sune paza.

Sunt concubinul ei, mini el, n vreme ce continua s deschid ui i s priveasc nuntru. A gsit o pe Rebecka singur, ntr o camer de patru paturi. Lng pat se afla o instalaie de perfuzie, cu o pung de plastic pe jumtate plin cu un lichid transparent. Ochii nchii. Faa alb, fr snge, buzele palide. A tras un scaun lng pat, dar nu s a aezat. n loc de asta, s a ntors mrind spre mica femeie care l urmase. Ea a disprut imediat. Sandalele cu tlpi de lemn au tropit aate pe culoar. Un minut mai trziu, a aprut o alt femeie n halat i pantaloni albi. Din doi pai, Mns a fost lng ea, citind ecusonul prins de buzunarul de la piept. Aha, sor Frida, a spus agresiv, nainte ca ea s ajung s deschid gura, acum fii aa de bun i explic mi ce este asta. A artat spre minile Rebecki. Amndou erau legate de fiecare parte a patului, cu tifon alb. Sora Frida clipi uimit, nainte de a rspunde. Urmai m afar, spuse pe un ton blnd. V linitii un pic i putem vorbi. Mns i agit mna n faa ei, ca i cum ar fi gonit o musc. Caut l pe doctorul care rspunde de ea, zise

el iritat. Sora Frida arta bine. Prul blond era natural. Pomeii erau nali i gura, vopsit uor, cu un ruj roz sidefiu. Era obinuit ca lumea s asculte de tonul ei blnd. Era cunoscut pentru aceasta. Niciodat pn atunci nu fusese considerat o simpl musc. S a gndit dac s l cheme pe paznic. Sau poate poliia, date fiind circumstanele speciale. Dar, pe urm l a privit pe Mns Wenngren. Privirea i alunec peste cmaa alb, incredibil de bine clcat, cravata cu dungi gri i negre, costumul discret negru i pantofii bine lustruii. Urmai m atunci, o s vorbii cu medicul, spuse ea scurt, ntorcndu se pe tocuri i pornind o cu Mns n urma ei. Medicul era un brbat scund, cu pr des, blond cenuiu. Era bronzat i nasul i se cojea un pic. Probabil petrecuse de curnd un mic concediu peste hotare. Halatul de medic atrna nchis lejer peste un tricou verde turcoaz i o pereche de jeani. n buzunarul halatului se nghesuiau cteva pixuri, un bloc de nsemnri i ochelarii. Criza de andropauz, cu sindrom hippy, gndi Mns, stnd un pic prea aproape de el cnd se salutar, aa nct medicul fu obligat s priveasc

n sus, ca un pasionat de atri. Merser mpreun n camera de consultaii. E pentru binele ei, i explic medicul lui Mns. Cnd era treaz, a ncercat s i smulg canula din mn. Acum a primit ceva ca s doarm, dar E reinut? ntreb Mns. Sau arestat? Dup cte tiu, nu. S a luat vreo decizie de ngrijire forat? Exist un certificat medical? Nu. Oooo, curat vest slbatic, atunci, spuse Mns dispreuitor. O lsai s zac acolo legat, fr vreo hotrre a poliiei, a procuraturii sau a medicului ef. E privare ilegal de libertate. Aciune n justiie, amend, iar pentru dumneata, un punct negru de la comisia de etic profesional. Dar eu nu sunt aici ca s v fac probleme. Povestete mi ce s a ntmplat, poliia te a informat, desigur, pe ea dezleag o i mie d mi o ceac cu cafea, n schimb, voi sta cuminte n camera ei i o s am grij s nu fac vreo prostie cnd se trezete. Nu vreau s fac scandal n spital. Informaiile pe care le am primit de la poliie sunt secrete, spuse docil doctorul. Dac dai, primeti, rspunse Mns.

Un moment mai trziu, Mns sttea pe scaunul incomod de lng patul Rebecki, uor aplecat n fa. Mna stng o inea strns n jurul degetelor ei i n dreapta avea un pahar de plastic plin cu cafea clocotit. Fir ai tu s fii, bombni el. Trezete te doar i o s vezi tu. *** ntuneric. Apoi, ntuneric i durere. Rebecka deschide ochii cu grij. Pe peretele de deasupra uii se afl un ceas mare. Minutarul tremur de fiecare dat cnd sare la liniua urmtoare. Mijete ochii, dar nu poate nelege ce arat sau dac este zi sau noapte. Lumina o neap n ochi ca un cuit. i mplnt o arsur dureroas n creier. l sparge n buci. Fiecare respiraie este durere i chin. Limba i se lipete de cerul gurii, nchide ochii din nou i vede n faa ei chipul ngrozit al lui Vesa Larsson. Nu face asta, Rebecka. N o s mai poi tri cu tine nsi. napoi, n ntuneric. Mai adnc. Mai jos. Mai departe. Durerea scade n intensitate. i ea viseaz. E var. Soarele e fierbinte, pe cerul albastru. Bondarii dau din aripi ca bei prin aer,

ntre florile de snziene i de coada oricelului. Bunica st n genunchi la debarcaderul de la malul rului i freac preurile de crp cu peria. Leia a fcut o singur, din sod i grsime. Peria de frecat trece nainte i napoi peste dungile preului. Briza uoar de la ru ine insectele la distan. Pe marginea debarcaderului st un copil, cu picioarele n ap. A prins un gndac de copac ntr un borcan de dulcea cu o gaur n capac. Privete fascinat prin sticl rtcirea gndacului. Rebecka o ia n jos, spre ap. n chip curios, este contient c viseaz i murmur ncet n sinea ei: Las m s i vd faa. Las m s o vd cum arat. Atunci, Johanna se ntoarce i d cu ochii de ea. ntinde triumftoare borcanul spre Rebecka, n vreme ce buzele ei formeaz cuvntul. Mam. *** Era aproape ca o ilustrat de Crciun. Dei, de fapt, nu avea nicio legtur. Trei brbai nelepi care priveau copilul adormit. Dar copilul era Rebecka Martinsson i brbaii, procurorul ef adjunct Carl von Post, avocatul Mns Wenngren i inspectorul ef de poliie Sven Erik Stlnacke. A ucis trei persoane, spuse von Post. Nu pot

s i dau drumul, pur i simplu. Este un exemplu tipic de legitim aprare, rspunse Mns Wenngren. nelegei asta, desigur. n plus, ea este eroina zilei. Credei m, ziarele se ocup deja de fabricarea unei poveti gen Modesty Blaise. A salvat doi copii, a lichidat toi rii Aa c ar trebui s v ntrebai ce rol dorii s jucai? Grmada de rahat care o vneaz i ncearc s i pun totul n spate. Sau tipul drgu, care va fi cu ea i va mpri toat gloria? Procurorul ef adjunct a privit n jur. La Sven Erik, unde nu putea gsi niciun ajutor, nici mcar o surcic de care s se agate. Apoi, i a ntors privirea la ptura galben de spital vrt cu grij sub salteaua de la patul Rebecki. Ne am gndit, desigur, c ar trebui s inem presa n afara chestiunii, ncerc el. Pastorii mori au familii. Se bucur de respect Sven Erik supse aerul printre dini. Va fi cu siguran greu s inei presa i televiziunea departe, spuse Mns pe un ton lejer. ntr un fel sau altul, adevrul iese totdeauna la suprafa. Von Post ncepu s i ncheie paltonul. Bine, dar va trebui s fie interogat. nainte de asta, nu pleac nicieri.

Bineneles. Atunci cnd medicii vor decide c e n stare s o fac. Mai e ceva? Telefonai cnd va putea fi interogat, i spuse von Post lui Sven Erik i dispru pe u. Sven Erik Stlnacke i scoase geaca de puf. Sunt pe coridor, zise el. Spune mi cnd se trezete. Vreau s o ntreb ceva. M gndeam s aduc cafea i o prjitur, de la automat. Vrei i dumneata? *** Rebecka se trezise. Dup numai o jumtate de minut, un doctor se i afla aplecat asupra ei. Nas mare, mini mari. Spinare lat. Prea un fierar travestit n halatul alb. A ntrebat o cum se simte. Nu i a rspuns. n spatele lui se afla o sor cu un zmbet binevoitor, dar nu prea larg. Lng fereastr, Mns. Privea afar, dei de fapt era imposibil s vad altceva dect propria reflexie i camera din spate. Rsucea mnerul de la jaluzele. nchidea, deschidea. nchidea, deschidea. Ai trecut printr o grmad de necazuri. i fizic, i psihic. Sora Marie o s i dea ceva s te liniteti i nite calmante, dac mai ai dureri. Ultima era o ntrebare, dar ea nu rspunse.

Doctorul se ridic, fcnd un semn din cap ctre sor. Dup un moment, injecia i fcu efectul. Putea s respire normal, fr s mai simt durerea. Mns sttea lng pat i o privea n tcere. Sete, opti ea. nc nu trebuie s bei. Primeti tot ce ai nevoie prin perfuzie, dar ateapt un moment. El se ridic. i atinse mna. Nu fi furios, murmur cu greu. Nu ncepe, zise el, mergnd spre u. Sunt al dracului de furios. Dup un moment, era napoi. Avea cu el dou pahare de plastic albe. ntr unui era ap, cu care ea i clti gura. n cellalt, dou cuburi de ghea. Poi s le topeti n gur, spuse el micndu le. E un poliist care vrea s i vorbeasc. Te simi n stare? Ea ddu din cap afirmativ. Mns i fcu un semn cu mna lui Sven Erik, care veni lng patul ei. Fetele? ntreb ea. Sunt bine, spuse Sven Erik. Am ajuns la caban chiar dup ce Dup ce totul se terminase. Cum?

Am intrat n locuina lui Curt Bckstrm i am neles c trebuia s te gsim. Da, vorbim despre asta mai trziu, ns am gsit acolo o grmad de lucruri neplcute. n frigiderul i congelatorul lui, printre altele. Aa c am mers la casa din Kurravaara, la adresa pe care ai dat o tu poliiei. Am ptruns de fapt cu fora. Pe urm, ne am dus la cel mai apropiat vecin. Sivving. El ne a condus la caban. Fata mai mare ne a povestit ce se ntmplase. Dar ele sunt OK? Da, sigur. Lui Sara i a degerat obrazul. Ieise afar i a ncercat s porneasc scuterul. Rebecka gemu. I am spus doar! Dar nu i nimic grav. Sunt aici, la spital, cu mama lor. Rebecka nchise ochii. Vreau s le vd. Sven Erik i frec brbia, privindu l pe Mns, care nl din umeri. Doar le a salvat viaa. Da, da, spuse Sven Erik ridicndu se. Vorbim cu nenea doctorul i evitm s vorbim cu nenea procurorul, i mai vedem.

Sven Erik Stlnacke mpingea patul Rebecki pe culoar, n vreme ce Mns venea la un pas n spate, ducnd instalaia de perfuzie. Jurnalista care i a retras plngerea mpotriva ta s a inut de mine ca o cpu, i spuse Mns Rebecki. Coridorul din faa camerei Sannei i a fetelor era aproape sinistru de gol. Era ora zece i jumtate seara. Dinspre camera de zi, aflat ceva mai departe, se rspndea o sclipire albstruie de la un televizor, dar nu se auzea nimic. Sven Erik ciocni la u i se ddu apoi civa pai napoi, mpreun cu Mns. Le deschise Olof Strandgrd. i lu o min ostil, cnd o vzu pe Rebecka. n spatele lui se zreau Kristina i Sanna. Copilele nu se vedeau. Poate dormeau. E OK, papa, spuse Sanna ieind pe u. Rmi aici cu mama i cu fetele. nchise ua n urma ei i se opri lng Rebecka. Prin u se auzi vocea lui Olof Strandgrd: Ea le a pus pe fete n pericol de moarte, zicea el. i acum, e un fel de erou? Apoi, se auzi glasul Kristinei Strandgrd, niciun cuvnt distinct, doar un murmur linititor. Aa? zise Olof. Aa c, dac arunc pe cineva

n copc i pe urm l scot, atunci i am salvat viaa? Sanna fcu o strmbtur spre Rebecka. n semn de s nu i pese de el, suntem cu toii emoionai i obosii. Sara, spuse Rebecka. i Lova. Dorm, nu vreau s le trezesc. Am s le spun c ai fost aici. N o s m lase s le vd, gndi Rebecka strngndu i buzele. Sanna ntinse mna, mngind o pe obraz: Eu nu sunt suprat pe tine, zise cu glas moale. neleg c ai fcut ce ai considerat c era mai bine pentru ele. Mna Rebecki se ncorda sub ptur. Apoi, ni brusc, prinznd ncheietura Sannei, asemenea unui jder care nha gtul cocoului de munte. Tu uier ea. Sanna ncerc s i trag mna, dar Rebecka o inea strns. Ce e? ntreb Sanna. Ce am fcut? Mns i Sven Erik Stlnacke continuau s vorbeasc unul cu altul, acolo unde se aflau, la oarecare distan pe culoar, dar se vedea c atenia lor se ndrepta spre Rebecka i Sanna. Sanna se chirci. Ce am fcut? scnci ea din nou. Nu tiu, spuse Rebecka innd mna Sannei

cu toat puterea pe care o mai avea. Povestete singur ce ai fcut. Curt te iubea, nu i aa? n felul lui special. Poate i ai povestit despre bnuielile tale fa de Viktor? Poate i ai jucat rolul de fptur neajutorat i i ai spus c nu tii ce s faci? Poate ai i plns un pic i ai zis c ai dori ca Viktor doar s dispar din viaa ta? Sanna tresri, ca i cum cineva ar fi lovit o. Pentru o secund, prin ochii ei trecu ceva ntunecat i strin. Mnie. Prea ca i cum i ar fi dorit ca unghiile s i se prefac n gheare de oel i s i le nfig n Rebecka, s i sfie mruntaiele. Apoi, clipa trecu i buza de sus ncepu s i tremure. Lacrimi mari i umplur ochii. N am tiut bolborosi ea. Cum a fi putut s tiu ce avea Curt de gnd s fac Cum poi crede Nici mcar nu sunt sigur c era vorba de Viktor, spuse Rebecka. Poate c era Olof. Tot timpul. Dar pentru el nu ai suficient putere. i acum, duci fetele napoi, la el. Am de gnd s fac o reclamaie. Serviciul social o s fac o anchet. Se ntlniser pe o bucat de ghea de primvar. Pe un sloi, rmiele a ceva ce nu mai exista. Acum, ntre ele dou gheaa se sprsese. Aluneca fiecare n direcia ei. Fr s mai poat

face nimic. Rebecka rsuci capul, dnd drumul minii albe, aproape aruncnd o departe de ea. Obosit, spuse. ntr o secund, Mns i Sven Erik venir lng pat. O salutar tcui pe Sanna. Mns ddu din cap. Sven Erik schi un zmbet, i schimbar locul, acum Mns mpingea patul i Sven Erik purta instalaia de perfuzie. Fr un cuvnt, plecar cu Rebecka. Sanna Strandgrd rmase pe loc, uitndu se dup ei pn ce disprur dup col. Se sprijini de ua nchis. Doar pn la var, gndi Sanna. Atunci, am s iau fetele ntr o excursie cu bicicletele. Am s mprumut un ata de biciclet pentru Lova. O s mergem prin Tornedalen, o s le plac. Sven Erik i lu rmas bun i dispru n direcia opus. Mns aps pe butonul de la lift i ua se ddu n lturi cu un clinchet. njur cnd lovi patul de peretele liftului. n vreme ce se ntindea dup aparatul de perfuzie, inea un picior n faa senzorului, ca s nu se nchid ua. Toat gimnastica asta i tia respiraia. Avea chef de un whisky. O privi pe Rebecka. Ochii ei erau nchii. Poate adormise.

Ai de gnd s te bagi n chestia asta? ntreb el cu un surs strmb. S fii mpins de un btrn? Din difuzor se auzi o voce mecanic: Etajul trei, i ua se ddu n lturi. Rebecka nu deschise ochii. mpinge m, gndea ea. Nu mi d mna s fac mofturi. Iau ce mi se d.

i a fost sear, i a fost diminea: ziua a aptea Anna Maria Mella st n genunchi n sala de nateri. Se ine de barele de metal ale patului aa de tare, c i s au albit ncheieturile degetelor. i apas nasul n masca cu oxigen i respir. Robert o mngie pe prul transpirat. Acum strig ea, acum sosete. Durerea contraciei vine ca o avalan care se nruie pe coasta muntelui. Poi doar s o urmezi. Apas i strnge i mpinge. n spatele ei sunt dou moae. Strig i o ncurajeaz, de parc ar fi calul pe care au mizat la curse. Acum, Anna Maria! nc o dat! Eti foarte bun. O arde ca focul, cnd iese capul copilului. Dup ce capul e n sfrit afar, copilul iese din ea, ca un pstrv de munte lunecos. Nu are putere s se ntoarc. Dar aude ridicndu se strigtul mic i mnios. Robert i prinde capul cu amndou minile i o srut pe fa. Plnge. Ai reuit! rde el printre lacrimi. E biat!

Mulumirile autorului Rebecka Martinsson vine iar, de ea nu scapi aa uor. Dai i doar un mic rgaz. Amintii v c aceast poveste e imaginar, personajele, la fel. Cteva locuri din carte sunt de asemenea fictive, Biserica de Cristal, de exemplu, sau scara din casa familiei Sderberg. Sunt multe persoane crora vreau s le mulumesc i pe care le voi numi aici: Karina Lunstrm, care a fost pe vremuri ofier de poliie i era numit Creta. Pe ea am ntrebat o, de exemplu, despre pistoale i despre baza de date a poliiei. Judectoarea Viktoria Lindgren i consiliera Maria Widebck. Medicul ef Jan Lindberg i tehnicianul anatomist Kjell Edh, care au contribuit la descrierea cadavrului i a slii de autopsie. Birgitta Holmgren, pentru informaiile despre serviciul psihiatric din Kiruna. Cultivatorul de ciuperci shiitake Sven Ivan Mella, pentru toate informaiile despre ciuperci i despre min, i brbatul care a disprut. Toate eventualele greeli sunt ale mele. Despre unele lucruri n am ntrebat persoanele sus numite, altele le am neles greit, iar alteori pur i simplu n am vrut s ascult. Cel mai important lucru pentru mine a fost s mi fac minciunile credibile, i cnd povestea s a opus realitii, totdeauna a nvins

povestea. Mulumesc, de asemenea, echipei de chirurgie literar Hans Olov berg, Marcus Tuli i Sren Bondeson (care au oftat, gemut, au dat din cap i, uneori, totui au mormit aprobator). Editorului Gunnar Nirstedt, pentru opiniile sale. Elisabethei Ohlson Wallin i lui John Eyre. Sofiei Scheutz, pentru copert. Mamei i Evei Jensen, care au strigat Scrie mai repede i au crezut c TOTUL E FOARTE BINE. Lenei Andersson i lui Thomas Karlsen Andersson, pentru prietenie i ospitalitate, cnd am fost n Kiruna. i, la urm: Per. Ia tigrul de aici Sfrit
Storm och bljor tystna ren vers din Bellmann Epistola 39. Muzica pe care Bellmann a compus o pentru poemul su a fost folosit drept semnal de ctre posturile de radio suedeze n 1955; dup ncetarea emisiei, se repet secvena muzical respectiv, pn la renceperea transmisiei.

2 Gubben Noach: Mo Noe, cntec pentru copii. 3 Trol: personaj des ntlnit n folclorul nordic. Un
spiridu, dar i un cpcun nspimnttor.

trol poate fi un

popular n Suedia, cu rdcini n pietismul anilor 1700. Micri organizate au nceput de la mijlocul anilor 1800 (aa numita trezire nou evanghelic). Unele dintre

4 Maranata: sect bazat pe extaz religios. 5 Biserica liber a constituit o mare micare

aceste secte i pstreaz legturile organizatorice cu Biserica Suedez; altele, cum ar fi Biserica Misionar, au tiat aceste legturi i au lcauri de sine stttoare.

6 Cele mai importante ziare de dup amiaz din Suedia. 7 Joc de cuvinte ntre Post i pest cium. 8 Vckelse: trezire, revelaie. Termenul e folosit pentru perioade
de intens activitate religioas. n Suedia, aceste micri de trezire au aprut nc din anii 1800 i sunt strns legate de alte micri populare, cum ar fi aceea de abstinen sau micrile muncitoreti, care au stat de fapt la baza democraiei suedeze. i n anii 1900 se cunosc asemenea micri, ca, de exemplu, n perioada 19101920, cnd apare, printre altele, secta penticostal pietismul. Aceste micri religioase, bazate pe citirea i reinterpretarea Bibliei, sunt de obicei legate de un anume predicator i au avut o mare influen, mai ales n nordul Suediei. JO (Justitieombudsmanen) delegat parlamentar nsrcinat cu controlul aparatului administrativ i judiciar. Presupus asasin al lui Olof Palme, condamnat la nchisoare pe via, apoi eliberat din lips de probe; arma cu care a fost ucis Olof Palme n a fost gsit niciodat. Aktiebolag: concern de mine, proprietate a statului suedez, ntemeiat n 1890.

10

11 Partidul Cretin Democrat. 12 Luossavaara Kirunavaara

13 Cuite specifice pentru localitatea Mora. 14 Biblia, Bucureti 1968, Isaia 43:19. 15 Id., Isaia 48:6. 16 Revista casei. 17 Martin Timell are o emisiune de televiziune
interioarelor.

de reamenajare a

18 H&M (Hennes & Mauritz AB) este un lan de magazine de mbrcminte din Suedia (n. red.).

Patent och Registreringverket: Oficiul de nregistrare a patentelor i a firmelor.

19

sect de sorginte luteran, numit aa dup predicatorul Lars Levi Laestadius, ntemeietorul ei. Are o mare rspndire mai ales n nordul Suediei, n Laponia.

20 Emisiune pentru copii transmis n fiecare sear. 21 Expresie dialectal, aproximativ Dumnezeule mare. 22 Aluzie la filmul Naul. 23 Biblia, Buc. 1968, Deuteronul, 19, 21. 24 Id., Marcu 9, 4348. 25 Rucsac de purtat copiii mici. 26 Biserica micrii laestadiene. Laestadianismul este o

27 Biblia, Buc. 1968, 9, 42. 28 BUP: Barns och Ungdomspsykiatri


pentru copii i tineret.

Serviciul de psihiatrie

29 Procurorul care se ocup de delicte economice. 30 Magazin autorizat pentru vnzarea buturilor alcoolice. 31 C se pronun s. 32 n suedez, telefonului mobil i se spune ca alint nalle", ursule. 33 Secta laestadian interzice alcoolul i jocurile de noroc. 34 Aeroportul principal din Stockholm.