Sunteți pe pagina 1din 10

27 Sfritul apartamentului 50

Cnd Margareta ajunse la ultimele cuvinte ale capitolului: ... Astfel ntmpin Pilat din Pont, al cincilea procurator al Iudeii, zorii zilei de cincisprezece a isanului! " se fcuse diminea#. n curte, prin ramurile slciilor $i teilor, vr%iile $i duceau conversa#ia lor matinal, vesel $i agitat. Margareta se ridic din fotoliu, $i ntinse mdularele $i a%ia atunci $i ddu seama ct de istovit i era trupul $i ce somn i era. Curios lucru"n sufletul ei nu se petrecuse nici o sc&im' %are. (ndurile i erau limpezi, nu se sim#ea defel zguduit de faptul c petrecuse noaptea ntr' un c&ip att de miraculos. u o tul%urau amintirile legate de participarea sa la %alul )atanei, nici faptul c printr'o minune maestrul se afla din nou alturi de ea, c romanul a renscut din cenu$ $i c toate au revenit la locurile lor n su%solul din ulicioar, de unde fusese izgonit denun#torul Aloizi Mogarci. ntr'un cuvnt, rela#iile ei cu *oland nu au atras dup sine nici o neplcere de ordin psi&ic. +otul era firesc, ca $i cnd altfel nici n'ar fi putut s fie. Intr n odaia vecin $i, vznd c maestrul doarme adnc $i lini$tit, stinse lampa de %irou, care ardea fr rost, $i se ntinse pe un divan ngust, a$ezat lng peretele opus $i acoperit cu un cear$af vec&i, rupt. Peste un minut, adormi, $i, n diminea#a aceea, nu avu nici un fel de vise. Camerele din su%sol erau cufundate n tcere, tcut era $i csu#a proprietarului $i aceea$i adnc tcere domnea n ulicioara dosnic. n acest timp ns, adic n zorii zilei de sm%t, un etaj ntreg al unei institu#ii din Moscova era n picioare, iar ferestrele acestei cldiri care ddeau spre o pia# ntins, asfaltat, pe care o cur#au cu perii ni$te ma$ini speciale naintnd ncet
352

cu &uruit, erau scldate din %el$ug ntr'o lumin vie, care tia lumina soarelui ivit la orizont. +o#i cei care lucrau la acel etaj erau ocupa#i cu anc&etarea afacerii *oland, $i lmpile arseser toat noaptea n zece %irouri. ,e fapt ns, totul devenise limpede din ajun " de vineri, cnd a tre%uit s fie nc&is +eatrul de variet#i, drept urmare a dispari#iei administra#iei teatrului $i a scandaloaselor scene care s' au desf$urat n ziua precedent, n timpul renumitei $edin#e de magie neagr. econtenit, fr pic de rgaz, la etajul acela treaz soseau materiale noi. Acum anc&etatorilor nsrcina#i cu cercetarea ciudatului caz, care mirosea evident a for# necurat, cu un adaos de trucuri pe %az de &ipnoz $i care vdea un flagrant aspect penal, le revenea misiunea de a nc&ega ntr'un singur tot variatele $i nclcitele evenimente petrecute n diferitele col#uri ale Moscovei. Cel dinti care a fost nevoit s viziteze etajul lipsit de somn, scldat n lumini electrice, fu Ar-adi Apollonovici )emple'iarov, pre$edintele comisiei acustice. .ineri dup'mas, n apartamentul lui, ce se afl lng podul /amenni, sun telefonul $i o voce de %r%at ceru s vor%easc cu Ar-adi Apollonovici. Consoarta acestuia, care ridicase receptorul, rspunse sum%ru c Ar-adi Apollonovici nu se simte %ine, c s'a culcat s doarm $i nu poate veni la telefon. +otu$i Ar-adi Apollonovici a tre%uit s vin la telefon. 0a ntre%area, cine dore$te s vor%easc cu Ar-adi Apollonovici, vocea din telefon rspunse foarte scurt cine $i de unde e. " 1 secund... imediat... un minut... %igui consoarta pre$edintelui comisiei acustice, de o%icei e2trem de ngm'fat, $i z%ur ca o sgeat n dormitor, s'l ridice pe Ar-adi Apollonovici din pat, unde zcea resim#ind c&inuri de iad la amintirea $edin#ei de magie neagr din ajun $i a scandalului din noaptea trecut, care a nso#it izgonirea din apartament a nepoatei lui din )aratov. 3 drept, nu c&iar ntr'o secund, dar nici ntr'un minut, ci ntr'un sfert de minut, Ar-adi Apollonovici, cu un singur papuc, pe piciorul stng, numai n lenjerie de corp, era lng telefon $i murmura:
353

" ,a... eu snt... . ascult, v ascult...

Consoarta lui, uitnd n acele clipe toate crimele ori%ile mpotriva fidelit#ii conjugale, cu care fusese prins nefericitul Ar-adi Apollonovici, se i#i n u$a coridorului, avntnd papucul n aer $i $optind: " Papucul... pune'#i papucul, c rce$ti la picioare, la care, Ar-adi Apollonovici, alungnd'o cu piciorul gol $i fcndu'i oc&i fioro$i, %lmjea n telefon: " ,a, da, da, cum s nu, n#eleg... plec imediat. +oat seara Ar-adi Apollonovici o petrecu la etajul unde avea loc anc&eta. ,iscu#ia se dovedi apstoare, o discu#ie dintre cele mai neplcute, ntruct a tre%uit s povesteasc cu toat sinceritatea nu numai ce $tia despre spectacolul acela infect $i despre ncierarea din loj, dar, concomitent, fapt care se dovedi cu adevrat necesar, $i despre Milita Andreevna Po-o%at-o din strada 3lo&ovs-aia, $i despre nepoata din )aratov, $i despre multe altele care i pricinuiau c&inuri nemaipomenite %ietului Ar-adi Apollonovici. )e n#elege de la sine c depozi#iile lui Ar-adi Apollonovici " un om instruit $i cult, martor al revolttorului spectacol, un martor cu scaun la cap, calificat, care i'a descris ct se poate de e2act att pe magicianul misterios cu masc pe fa#, ct $i pe cei doi ticlo$i, asisten#ii lui, $i care a re#inut att de %ine c pe magician l c&ema *oland " au fcut s nainteze considera%il anc&eta. Confruntarea ns a depozi#iilor lui Ar-adi Apollonovici cu depozi#iile altora, printre care unele doamne care au avut de suferit de pe urma reprezenta#iei 4doamna n lenjerie de culoare violet, care l'a uluit pe 5ims-i $i, vai, multe altele6, ct $i a curierului /arpov, care fusese trimis la apartamentul 78 din strada )adovaia, au sta%ilit imediat locul unde tre%uia cutat vinovatul tuturor acestor tr$enii. n apartamentul 78 se fcuser repetate descinderi $i nu numai c fusese cercetat n mod e2trem de minu#ios, dar pn $i pere#ii lui au fost ciocni#i, iar co$urile de la cmine verificate n cutare de ascunztori secrete. +oate aceste msuri ns nu au dus la nici un rezultat $i nici una din descinderi nu a putut dezvlui prezen#a cuiva acolo, de$i era a%solut evident c apartamentul este locuit9 n ciuda faptului c toate
354

persoanele care ntr'un fel sau altul aveau menirea s se ocupe de arti$tii strini afla#i n turneu la Moscova afirmau n mod &otrt $i categoric c nici un fel de profesor de magie neagr cu numele *oland nu e2ist $i nici nu poate fi n capital. A%solut nicieri nu fusese nregistrat la sosire, nimnui nu'i prezentase pa$aportul sau alte documente, contracte sau conven#ii $i nimeni nu auzise de el: /itai#ev, $eful sec#iei de programe a comisiei de spectacole, se jura pe ce are mai scump c )tepan 0i&odeev, disprutul, nu'i trimisese spre apro%are nici un fel de program de reprezenta#ie al vreunui *oland $i c nu fusese anun#at prin nici un telefon de sosirea numitului. A$adar, el, /itai#ev, nu pricepe defel $i &a%ar n'are cum de a putut )tepan s admit o astfel de reprezenta#ie la .ariet#i!. Cnd i s'a spus ns c Ar-adi Apollonovici l'a vzut cu propriii lui oc&i pe acest magician la spectacol, /itai#ev se mul#umi s'$i desfac neputincios %ra#ele $i s ridice oc&ii spre cer. ;i dup oc&ii lui /itai#ev se putea vedea $i afirma cu trie c omul acesta este pur ca un cristal. 3ra acel Pro&or Petrovici, pre$edintele Comisiei centrale de spectacole... ;i fiindc veni vor%a, cum a intrat mili#ia n %iroul lui, Pro&or Petrovici s'a rentors imediat n costumul su, spre nemaipomenita %ucurie a Armei 5iceardovna $i spre marea nedumerire a mili#iei, deranjat fr motiv. +re%uie s adugm c, rentorcndu'se $i %gndu'se n costumul su cenu$iu cu dungi, Pro&or Petrovici a apro%at a%solut toate rezolu#iile pe care costumul le pusese n timpul scurtei sale a%sen#e. ... A$adar, acela$i Pro&or Petrovici, n modul cel mai &otrt, &a%ar n'avea despre nici un fel de *oland. .re#i, nu vre#i, dar ie$ea ceva de necrezut: mii de spectatori, tot comple2ul de la .ariet#i!, n sfr$it )empleiarov Ar-adi Apollonovici, un om cum nu se poate mai instruit, to#i l vzuser pe acest mag, ca $i pe %lestema#ii lui asisten#i, dar, n acela$i timp, nu e2ista nici o posi%ilitate s'i gse$ti undeva. Ce s'a ntmplat, permite#i'mi s v ntre%: l'a ng&i#it pmntul imediat dup dezgusttoarea $edin# de magie neagr sau, dup cum afirm unii, nici nu a fost la Moscova< ,ar
355

dac admitem prima variant, rezult, fr doar $i poate, c atunci cnd l'a ng&i#it pmntul, el a luat cu sine tot capul administra#iei +eatrului de variet#i, iar dac o admitem pe a doua, nu reiese cumva c ns$i administra#ia teatrului nefast, svr$ind premergtor vreo porcrie

4aminti#i'v numai geamul spart n %iroul lui 5ims-i $i purtarea lui As de caro:6, a disprut fr urm din Moscova< +re%uie s'i recunoa$tem meritul celui ce conducea anc&eta penal. 5ims-i, care dispruse, fusese gsit cu o vitez uluitoare. A fost de ajuns s se confrunte comportarea lui As de caro, lng sta#ia de ta2iuri din fa#a cinematografului, cu unele indicii legate de timp, cum ar fi, de e2emplu, ora la care s'a terminat reprezenta#ia $i momentul n care ar fi putut s dispar 5ims-i, pentru ca imediat s se e2pedieze o telegram la 0eningrad. Peste o or, sosi rspunsul 4vineri spre sear6 cum c 5ims-i a fost descoperit n camera =>? a &otelului Astoria!, la etajul patru, alturi de camera n care se instalase responsa%ilul de repertorii al unui teatru din Moscova, aflat tocmai atunci n turneu la 0eningrad, aceea$i camer care, dup cum se $tie, avea mo%ila de culoare cenu$iu'al%as'tr, ornat cu auriu, $i o %aie de toat frumuse#ea. 5ims-i, gsit n dulapul de &aine din camera =>? a &otelului Astoria!, a fost supus unui interogatoriu c&iar acolo, la 0eningrad. ,up care, la Moscova a sosit o telegram anun'#nd c directorul financiar 5ims-i se gse$te ntr'o stare de total iresponsa%ilitate, c la toate ntre%rile nu d rspunsuri judicioase sau poate nu vrea s le dea $i c nu cere dect un singur lucru: s fie ascuns ntr'o camer %lindat, prevzut cu paz narmat. ,e la Moscova, printr' o telegram, s'a ordonat ca 5ims-i s fie adus n capital, su% paz, drept care 5ims-i a $i plecat vineri, pzit, cu trenul de sear. +ot vineri, spre sear, au dat $i de urma lui 0i&odeev. n toate ora$ele fuseser trimise telegrame cerndu'se informa#ii despre el. ,in Ialta a sosit rspunsul cum c 0i&odeev trecuse pe acolo, dar c a plecat cu un avion spre Moscova. )ingura urm care n'a putut fi depistat era urma lui .a'rionu&a. Cele%rul administrator de teatru, cunoscut literalmente de ntreaga popula#ie a Moscovei, dispruse de parc l'ar fi ng&i#it pmntul.
356

n acela$i timp, anc&etatorii fuseser nevoi#i s se ocupe $i de ntmplrile petrecute n alte pr#i ale Moscovei, n afara +eatrului de variet#i. A tre%uit s fie solu#ionat neo%i$nuitul caz al func#ionarilor care cntau )lvit mare! 4apropo de asta, profesorul )travins-i a reu$it s'i readuc la starea normal dup vreo dou ore de corvoad, fcndu'le ni$te injec#ii su%' cutanate6, cazurile cet#enilor care au prezentat unor persoane sau diverselor institu#ii dracu $tie ce %azaconii n loc de %ancnote, precum $i cazurile persoanelor care au suferit daune de pe urma sc&im%rii unor asemenea %ani. ,ar e de la sine n#eles c cel mai neplcut, cel mai scandalos $i mai de nerezolvat dintre toate cazurile a fost rpirea capului defunctului literat @erlioz, direct din sicriul e2pus n sala (ri%oedov!, fapt petrecut ziua'n amiaza mare. Cei doisprezece oameni care efectuau anc&eta culegeau ca pe o andrea oc&iurile %lestemate ale acestei afaceri complicate, rspndite n ntreaga Moscov. Anul dintre anc&etatori sosi la clinica profesorului )travins-i $i ceru s i se prezinte n primul rnd lista persoanelor care fuseser internate n ultimele trei zile. n felul acesta au fost gsi#i i-anor Ivanovici @osoi $i nefericitul prezentator cruia rufctorii ncercaser s'i smulg capul. ,e altfel, personajele acestea n'au re#inut prea mult aten#ia anc&etei. Acum era lesne de sta%ilit c ace$tia doi au czut victim uneia $i aceleia$i %ande conduse de acela$i mag misterios. n sc&im%, B Ivan i-olaevici @ezdomni i'a trezit anc&etatorului un interes deose%it. A$a camerei >>C, n care locuia Ivanu$-a, s'a desc&is n seara de vineri, $i n prag apru un %r%at tnr, cu fa#a rotund, lini$tit, plcut $i %lnd, care nu semna defel cu un anc&etator, cu toate c era unul dintre cei mai %uni anc&etatori din Moscova. Acesta vzu un tnr ntins n pat, palid $i tras la c&ip, cu ni$te oc&i n care se citea o lips de interes fa# de tot ce se petrecea n preajm, ni$te oc&i care %a se ndreptau undeva n deprtare, dincolo de tot ce se

afla n jur, %a se interiorizau. Anc&etatorul s'a prezentat cu %lnde#e, zicnd c a trecut pe la Ivan i-olaevici ca s stea de vor% cu el despre ntmplrile petrecute alaltsear la Patriar$ie prud.
357

.ai, ct ar fi triumfat Ivan dac anc&etatorul ar fi venit la el mai devreme, mcar n noaptea dinspre joi, cnd Ivan ncercase cu atta furie $i aprindere s se fac ascultat n legtur cu cele petrecute la Patriar$ie prud: Acum visul lui de a ajuta la prinderea consultantului se mplinise, nu mai avea nevoie s alerge dup nimeni, veniser ei la dnsul, anume ca s'i asculte relatarea celor ntmplate miercuri, seara. ,ar, vai, Ivanu$-a se sc&im%ase cu totul n timpul scurs din clipa mor#ii lui @erlioz9 era gata s rspund prompt $i politicos la toate ntre%rile anc&etatorului, dar n privirea $i n glasul lui se sim#ea indiferen#a. )oarta lui @erlioz nu'l mai tul%ura pe poet. nainte de a sosi anc&etatorul, Ivanu$-a dormita ntins n pat, $i prin fa#a lui se perindau tot soiul de vedenii. Astfel i se nzri un ora$ ciudat, de nen#eles, ine2istent, cu %locuri de marmur, colonade sculptate, cu acoperi$uri strlucind n soare, cu turnul lui Antonius negru, sum%ru $i nemilos, cu un palat pe colina vestic, scufundat pn aproape de acoperi$ n verdea#a lu2uriant a unei grdini tropicale, cu statui de %ronz care, arznd n lumina apusului, se nl#au deasupra acestei grdini9 vzu defilnd pe su% zidurile ora$ului strvec&i centuriile romane ferecate n zale. Prin negura somnului, n fa#a lui Ivan se ivi un om stnd nemi$cat ntr'un je#, cu o%razul ras, palid, gal%en, nervos $i o%osit, un om ntr'o mantie al% cu cptu$eal sngerie, care privea cu ur spre grdina %ogat, n care se sim#ea strin. Mai vedea un munte gal%en, ple$uv, n vrful cruia se aflau ni$te stlpi cu drugi de lemn #intui#i transversal, pe care nu mai era nimeni. Cele petrecute ns la Patriar$ie prud ncetaser s'l mai preocupe pe poetul Ivan @ezdomni. " .'a$ ruga s'mi spune#i, Ivan i-olaevici, la ce distan# v afla#i dumneavoastr de porti#a turnant, atunci cnd @erlioz a czut su% tramvai. An zm%et nepstor, a%ia percepti%il apru pe %uzele lui Ivan, $i acesta rspunse: " 3ram departe. " ,ar omul acela n &aine cadrilate se afla c&iar lng porti#a turnant<
358

" u, $edea n apropiere, pe o %anc. " )nte#i sigur c nu s'a apropiat de porti# n clipa cnd a czut @erlioz< " )nt sigur. u s'a apropiat. ;edea tolnit. Aceste ntre%ri au fost ultimele pe care le'a mai pus anc&etatorul. Apoi s'a ridicat, i'a ntins mna lui Ivanu$-a, urn'du'i gra%nic nsnto$ire $i e2primndu'i speran#a c n cu'rnd va avea din nou prilejul s'i citeasc versurile. " u, i rspunse ncet Ivan, n'am s mai scriu versuri. Anc&etatorul sc&i# un zm%et politicos $i'$i permise s e2prime certitudinea c poetul se afl n prezent ntr'o stare oarecum depresiv, dar c toate acestea vor trece curnd... " u, i rspunse din nou Ivan, ocolind privirea anc&etatorului $i uitndu'se departe spre orizontul care se stingea, n'o s'mi treac niciodat. .ersurile pe care le'am scris erau ni$te versuri proaste9 a%ia acum mi'am dat seama. Anc&etatorul l prsi pe Ivanu$-a de la care o%#inuse un material e2trem de pre#ios. Armrind firul evenimentelor, de la capt spre nceput, s'a reu$it n cele din urm s se ajung la izvorul de la care au purces toate. Anc&etatorul nu se ndoia de faptul c aceste evenimente au nceput o dat cu crima de la Patriar$ie. Indiscuta%il c nici Ivanu$-a $i nici acel individ cadrilat nu l' au mpins su% tramvai pe nefericitul pre$edinte al Massolit'ului9 fizice$te, cum s'ar spune, cderea lui su% ro#ile tramvaiului n'a fost provocat de nimeni. ,ar anc&etatorul era convins c @erlioz s'a aruncat su% tramvai 4sau a czut su% el6 su% ac#iunea &ipnozei. ntr'adevr, se strnseser suficiente date $i se cuno$tea de pe acum cine $i unde tre%uie cutat.

,in nefericire ns, era a%solut cu neputin# s prinzi pe careva. 5epetm, nu ncape ndoial c n apartamentul 78, fie el de trei ori %lestemat, locuia cineva. ,in cnd n cnd, din acest apartament rspundea la apelurile telefonice cnd o voce &odorogit, cnd una fornit, uneori se desc&idea cte o fereastr, %a, mai mult, se auzeau din el sunete de patefon. ,ar, cu toate acestea, ori de cte ori se fceau descinderi n apartament, nu era gsit a%solut nimeni. ;i au fost acolo nu o dat, $i la diferite ore din cele douzeci $i patru. ;i nu numai att, prin apartament au trecut $i cu o plas, controlnd
359

toate col#urile. Apartamentul era suspectat de mult vreme. )e supraveg&ea nu numai drumul care ducea n curte prin spa#iul de su% poart, dar $i u$a din dos, %a mai mult, a fost pus o paz $i pe acoperi$, lng co$urile pe care ie$ea fumul. 1rice s'ar spune, apartamentul 78 le ddea de furc $i nimic nu se putea ntreprinde n acest sens. 0ucrurile au continuat astfel pn la miezul nop#ii spre sm%t, cnd %aronul Meigel, m%rcat n &aine de sear $i purtnd pantofi de lac, s'a ndreptat solemn spre apartamentul 78 n calitate de musafir. )'a auzit cum cineva i'a desc&is %aronului, spre a'i permite s intre. 32act la zece minute dup aceea, fr s se mai sune, se efectua o descindere, ns nu numai c stpnii apartamentului lipseau, dar, lucru cu totul ie$it din comun, nu s'a descoperit nici urm de %aron Meigel. A$adar, dup cum am mai spus, lucrurile au durat n felul acesta pn n zorii zilei de sm%t, cnd s'au adugat date noi $i foarte interesante. Pe aeroportul din Moscova a aterizat un avion de cltori, cu $ase locuri, sosit din Crimeea. Printre al#i pasageri a co%ort din el un pasager ciudat. 3ra un cet#ean tnr, cu o %ar% #epoas crescut sl%atic, nesplat de trei zile, cu oc&ii nro$i#i $i speria#i, fr %agaj $i cu o m%rcminte ntru ctva stranie. Purta o cciul mare de %lan, un cojoc m%rcat peste cma$a de noapte $i papuci de cas, din piele al%astr, nou'nou#i, de'a%ia cumpra#i. n clipa cnd s'a dezlipit de scara pe care co%orse din avion, cineva s'a $i apropiat de el. Cet#eanul fusese a$teptat $i, dup un timp oarecare, n fa#a comisiei de anc&et apru )tepan @ogdanovici 0i&odeev, neuitatul director al +eatrului de variet#i, furni'znd noi date. Acum devenise clar c *oland ptrunsese la .ariet#i! su% nf#i$area unui artist, c l'a &ipnotizat pe )tepan 0i&odeev, iar apoi a reu$it s'l azvrle afar din Moscova, la cine $tie c#i -ilometri distan#. n felul acesta, materialul anc&etei se mai m%og#i, dar situa#ia nu se u$ura defel, ci, dimpotriv, deveni mai anevoioas, ntruct era limpede c a pune mna pe o persoan care face glume de felul aceleia creia i czuse victim )tepan @ogdanovici nu era o trea% deloc simpl. ntre altele, 0i&odeev, la propria sa cerere, fusese nc&is ntr'o celul n care se %ucura de securitate deplin, iar n fa#a comisiei de anc&et apru .arionu&a, arestat
360

cu pu#in nainte, n locuin#a sa, unde se ntorsese dup o a%sen# de aproape dou zile $i dou nop#i, timp n care nu se $tiuse nimic de el. Cu toat promisiunea dat lui Azazello de a nu mai min#i, administratorul a nceput prin a crpi tot o minciun. ,e$i, la drept vor%ind, nu'l putem condamna prea aspru pentru asta. ,e fapt, Azazello i'a interzis s mint $i s rspund o%raznic la telefon, or, n cazul de fa#, administratorul nu discuta prin intermediul acestui aparat. Derindu'$i privirea, Ivan )a' velievici declar c n ziua de joi se m%tase de unul singur n %iroul su de la .ariet#i!, dup care a plecat undeva, dar ncotro, nu #ine minte, apoi a mai %ut un pa&ar, dar unde, nu #ine minte, s'a tvlit pe undeva pe su% gard, dar unde anume " nici asta n'o #ine minte. umai dup ce administratorului i s'a pus n vedere c prin comportarea sa prosteasc, a%surd, pune piedici ntr'o anc&et important $i c pentru asta, %inen#eles, va fi tras la rspundere, .arionu&a iz%ucni n lacrimi $i mrturisi n $oapt, cu glas tremurat, aruncnd priviri speriate n toate pr#ile, c numai $i numai de fric a min#it, c se teme de rz%unarea %andei lui *oland n mi'nile creia fusese $i c roag, implor, c nu are alt dorin# dect s fie ncuiat ntr'o camer %lindat.

" Ptiu, fir'ar al nai%ii: +o#i se aga# de camera asta %lindat: mormi pe su% nas unul din anc&etatori. " +iclo$ii ia au %gat o spaim grozav n ei, spuse cel care'l vizitase pe Ivanu$-a. l lini$tir pe .arionu&a ct se pricepur mai %ine, dn'du'i'se asigurri c l vor pzi $i fr camer %lindat9 totodat, constatar c omul nu %use nici un fel de pa&ar! pe su% gard, ci c fusese %tut de doi indivizi dintre care unul cu col#i $i ro$covan, iar cellalt un grsan. " A&a'a, a&a, semna cu un motan< " ,a, da, da, $opti administratorul, nmrmurit de spaim $i, furi$nd priviri n jur, ddu noi amnunte asupra felului n care fusese #inut aproape dou zile n apartamentul 78, nevoit s serveasc drept vampir $i momeal, $i cum era ct pe ce s devin pricina pieirii directorului financiar 5ims-i... Intre timp fu introdus 5ims-i, pe care'l aduseser cu trenul din 0eningrad. ,ar %trnul acesta cu prul al% ca neaua,
361

tremurnd de fric $i cu mintea rtcit, n care era foarte greu s'l recuno$ti pe fostul director financiar, nu voia pentru nimic n lume s spun adevrul $i se dovedi e2trem de ncp#nat n aceast privin#. 5ims-i pretindea c nu vzuse n noaptea aceea la fereastra %iroului su pe nici o Eella $i nici pe .arionu&a, ci pur $i simplu i s'a fcut ru $i, n ne$tire, a plecat la 0eningrad. Inutil s mai adugm c directorul financiar, %olnav de'a %inelea, $i'a nc&eiat depozi#ia cu rugmintea de a fi $i el nc&is ntr'o camer %lindat. Annu$-a fu arestat pe cnd ncerca s strecoare casieri#ei de la magazinul universal de pe Ar%at o %ancnot de zece dolari. )pusele Annu$-i despre oamenii care ie$eau n z%or prin fereastra casei de pe )adovaia $i despre potcovioara pe care ea, Annu$-a, a ridicat'o de jos pentru a o duce la mili#ie fur ascultate cu aten#ie. " Potcovioara era ntr'adevr de aur, cu %riliante< fu ntre%at Annu$-a. " +ocmai eu s nu recunosc un %riliant: rspunse Annu$-a. " ,ar #i'a dat el %ancnota de zece ru%le, dup cum sus#ii dumneata< " 3u s nu $tiu ce'i aia o %ancnot de zece ru%le: rspunse Annu$-a. " Atunci, cnd s'au transformat n dolari< " u $tiu nimic de dolari, n'am vzut nici un fel de dolari, rspunse pi#igiat Annu$-a. 3ra dreptul meu. Am cptat o recompens din care voiam s'mi cumpr ni$te stam%. ;i pe loc ncepu s n$ire vrute $i nevrute, cum c ea nu rspunde pentru conducerea %locului care a prsit la etajul patru pe necuratul, din pricina cruia nu e c&ip s triasc omul lini$tit. 0a aceste cuvinte, anc&etatorul ncepu s agite enervat tocul pe su% nasul Annu$-i $i, ntruct femeia i plictisise de'a %inelea pe to#i, i complet un %ilet de ie$ire, verde, dup care, spre satisfac#ia tuturor, Annu$-a dispru din cldire. Armar apoi, unul dup altul, un $ir ntreg de oameni, printre care $i i-olai Ivanovici, c&iar atunci arestat, numai din prostia nevestei sale geloase, care anun#ase mili#ia n zorii zilei c %r%atul ei a disprut. Comisia de anc&et nu fu prea
362

uimit atunci cnd i-olai Ivanovici a ntins pe mas adeverin#a dat n %atjocur, din care rezulta c'$i petrecuse timpul la %alul dat de )atana. n relatrile sale despre felul cum o crase prin vzdu& n spinare pe fata din cas a Margaretei i-olaevna, n pielea goal, undeva la dracu'n praznic, ca s fac %aie n ru, $i despre apari#ia anterioar acestei plim%ri, n fereastra apartamentului, a Margaretei i-olaevna, goal $i ea, i-olai Ivanovici s'a ndeprtat ni#elu$ de la adevr. Astfel, de pild, nu gsi necesar s pomeneasc faptul c intrase n dormitor, n mn cu cm$u#a aruncat pe geam. ,in spusele lui, reie$ea c ata$a a ie$it n z%or pe fereastr, l'a nclecat $i l'a mnat afar din Moscova. " In fa#a for#ei, am fost nevoit s m supun, mrturisi i-olai Ivanovici $i nc&eie cu rugmintea de a nu se sufla nici un cuvnt despre toate acestea consoartei lui, ceea ce i s'a $i fgduit.

,in depozi#iile lui i-olai Ivanovici s'a putut sta%ili c Margareta i-olaevna, ca $i ata$a, femeia ei de serviciu, au disprut fr urm. )'au luat msuri pentru gsirea lor. Astfel anc&eta, care nu ncetase nici o clip, a intrat n diminea#a zilei de sm%t. ntre timp, n ora$ se iscau $i se rs'pndeau fel $i fel de zvonuri nemaipomenite, n care o infim parte de adevr era nzorzonat cu cele mai gogonate minciuni. )e spunea cum c la .ariet#i! avusese loc o reprezenta#ie, dup care cele dou mii de spectatori au z%ug&it'o n strad, a$a cum i fcuse mama, c fusese descoperit pe strada )adovaia o imprimerie clandestin de %ancnote false de tip vrjitoresc, c o %and oarecare a capturat cinci administratori din sectorul distrac#iilor, dar c mili#ia i'ar fi descoperit imediat pe to#i, $i multe altele pe care #i'e $i sil s le repe#i. Intre timp, se apropie ora prnzului, $i, n ncperea unde se desf$ura anc&eta, sun telefonul. ,in strada )adovaia se comunica cum c n %lestematul apartament au aprut din nou semne de via#. Cineva dinuntru a desc&is ferestrele, n locuin# se aud acorduri de pian $i voci cntnd, iar pe pervazul ferestrei a fost vzut un motan negru, nclzindu'se la soare. Pe la ora patru a acelei zile agitate, un grup mare de %r%a#i n civil au co%ort din trei automo%ile, oprite la o oarecare
363

distan# de cldirea cu nr. F8? %is din strada )adovaia. umerosul grup s'a despr#it n dou, dintre care unul a trecut prin gang n curte direct spre u$a a $asea, iar al doilea a desc&is o u$i# de o%icei zvorit, ce ducea spre intrarea de serviciu, $i am%ele grupuri au nceput s urce pe scri diferite spre apartamentul cu pricina. n acest timp, Azazello $i /oroviev, acesta din urm n #inut o%i$nuit $i nu n fracul lui de gal, $edeau n sufrageria apartamentului, fiind pe terminate cu masa de prnz. *o'land, dup o%iceiul su, se afla n dormitor, ct despre motan, nu'i $tia nimeni crrile. Gudecind ns dup zngnitul cra'ti#elor, care se auzea din %uctrie, se putea admite c @e&e'mot& se afla tocmai acolo, fcnd pe ne%unul, ca de o%icei. " Ce o fi cu pa$ii $tia de pe scar< ntre% /oroviev, agi'tnd linguri#a n cea$ca de cafea neagr. " .in s ne aresteze, rspunse Azazello $i ddu pe gt un p&rel de coniac. " A&a, da... @un... fcu /oroviev. Cei care urcau scara principal ajunseser ntre timp pe palierul etajului patru: acolo, doi instalatori tre%luiau pe ln'g radiatorul caloriferului. Cei care urcau sc&im%ar cteva priviri semnificative cu instalatorii. " +oat lumea e acas, $opti unul dintre instalatori, lovind cu ciocanul ntr'o #eava. Atunci, cel care p$ea n fa# scoase, fr s se mai ascund, un mauser negru de su% palton, iar un altul, care mergea alturi de el, $peraclele. In general, cei care se ndreptau spre apartamentul 78 erau ec&ipa#i cu tot dic&isul. ,oi dintre ei aveau n %uzunar ni$te plase su%#iri, de mtase, care se desf$urau cu u$urin#, al treilea un arcan, iar al patrulea, ni$te m$ti de tifon $i fiole cu cloroform. ntr'o secund, u$a de la intrare n apartamentul cu %ucluc fu desc&is, $i primul grup se trezi n vestiar, iar u$a din %uctrie, care pocnise n aceea$i clip, dovedi c $i al doilea grup, urcat pe scara de serviciu, sosise la timp. ,e data aceasta, c&iar dac nu total, ntr'o anumit msur succesul era vdit. 1amenii s'au rspndit nentrziat prin toate odile, dar n'au gsit nicieri nici #ipenie9 n sc&im%, n sufragerie, pe mas, se vedeau resturile unui prnz, fr n'
364

doial de curnd prsit, iar n salon, pe pric&iciul $emineului, ling o caraf de cristal, $edea un uria$ motan negru care #inea n la%e un primus. An rstimp destul de ndelungat cei intra#i l privir pe motan fr a scoate un sunet. " Em, &m... ntr'adevr e grozav... $opti unul dintre ei. " u fac pozne, nu m leg de nimeni, repar primusul $i atta tot, rosti motanul ncruntat, pe

un ton ostil, n plus, so'cot de datoria mea s v previn c pisica este un animal strvec&i $i ta%u. " Impeca%il punere n scen, $opti unul din cei sosi#i, n timp ce altul rosti tare $i rspicat: " Eai, motan ta%u $i ventriloc, ia pofte$te ncoace: 1 plas se desf$ur n vzdu&, dar cel care o aruncase, spre cumplita uimire a tuturor, ddu gre$ $i prinse doar carafa de cristal care se pr%u$i zngnind $i se fcu #ndri. " Anu la zero: url motanul. Ara: ;i imediat, punnd la o parte primusul, scoase de la spate un %roHning. II ndrept ntr'o clip asupra celui care se afla mai aproape de el, dar, nainte s fi apucat s apese pe trgaci, n mna omului fulger o flacr $i, o dat cu mpu$ctura mauserului, motanul se pr%u$i cu capul n jos de pe $emineu, scpnd din mn %roHningul $i trntind pe podea primusul. " )'a isprvit, rosti animalul cu voce stins $i se ntinse sfr$it n %alta de snge9 da#i'v la o parte o secund, lsa#i'm s'mi iau rmas'%un de la acest pmnt. 1, Azazello, prietenul meu, gemu motanul, $iroind de snge, unde e$ti< ;i'$i ndrept oc&ii care se stingeau nspre u$a ce ddea n sufragerie "n'ai srit n ajutorul meu ntr'o lupt inegal, l'ai prsit pe srmanul @e&emot& pentru un pa&ar de coniac " ce'i drept, un coniac epocal: dac'i a$a, fie ca moartea mea s'#i apese cugetul, iar eu #i las mo$tenire %roHningul meu... " Plasa, plasa, plasa... $optir alarma#i cei din jurul motanului: ,ar plasa, dracu $tie de ce, se ag#ase n %uzunarul cuiva $i nu voia s ias afar. " )ingurul lucru care poate salva un motan rnit de moarte, %igui din greu motanul, e o ng&i#itur de %enzin,
365

$i, profitnd de zpceala tuturor, $i lipi %otul de orificiul rotund al primusului $i sor%i din %enzin. n aceea$i clip, sngele care i se prelingea pe su% la%a stn'g din fa# se opri. Motanul sri n picioare viu $i nevtmat, $i, mai sprinten ca oricnd, apuc primusul su%#ioar $i o z%ug&i cu el napoi pe $emineu, iar de acolo, sf$iind tapetul, se ca#r pe perete $i peste dou secunde se afla sus, deasupra tuturor, coco#at pe o galerie de metal. ntr'o clipit, mai multe mini se ncle$tar de perdea smul'gnd'o cu galerie cu tot, din care pricin soarele nvli n odaia ntunecat. ,ar nici motanul care se nzdrvenise prin $arla' tanie, nici primusul nu czur jos. Dr s se despart de acest instrument, motanul iz%uti s fac un salt prin aer, pn la lustra care atrna la mijlocul odii. " )cara de funie: strigar cei de jos. " . provoc la duel: url motanul z%urnd pe deasupra capetelor cu lustra care se legna9 acum, #inea din nou n la%e %roHningul, iar primusul l a$ezase ntre %ra#ele lustrei. Pi$ic&erul duse pistolul la oc&i $i, %alansndu'se ca un pendul deasupra celor aduna#i jos, desc&ise focul asupra lor. @u%uiturile cutremurar apartamentul. Cio%urile lustrei de cristal se mpr$tiar pe podea, oglinda de pe $emineu crp n mii de raze, aerul se umplu de praf de tencuial. +u%urile de cartu$e goale pornir s salte pe du$umea, geamurile plesnir $i, din primusul gurit cu un glonte, #$ni %enzina. Acum nu mai putea fi vor%a ca motanul s fie luat de viu, $i, drept rspuns, cei veni#i trgeau din mausere cu precizie, ca tur%a#i, n capul, n %urta, n pieptul $i n spinarea animalului. )unetul focurilor de revolver trezi panic afar, pe asfaltul din curte. ,ar aceste mpu$cturi nu durar prea mult, potolindu'se cumva de la sine. Dapt e c att motanul, ct $i cei veni#i nu avuseser a%solut nimic de suferit din pricina lor. u fusese nimeni nu numai ucis, dar nici mcar rnit. +o#i, printre care $i motanul, rmseser a%solut teferi $i nevtma#i. Pentru a verifica definitiv acest lucru, unul dintre vizitatori trase cinci gloan#e la rnd n capul afurisitului animal, la care motanul rspunse prompt, descrcnd o magazie ntreag de cartu$e9 rezultatul " acela$i: nici un efect asupra nimnui. Motanul se legna pe lustr, ale crei %alansri se ncetineau tot mai mult, suflnd cine $tie de ce n

#eava revolverului $i scuipn'du'$i n la%. Pe fe#ele celor de jos, ncremeni#i $i mu#i, se zugrvi e2presia unei totale nedumeriri. 3ra unicul sau unul dintre pu#inele cazuri cnd mpu$cturile nu produceau nici un efect. )'ar fi putut admite, %inen#eles, c pistolul motanului nu era dect o jucrie, dar despre mauserele celor veni#i nu se putea nicidecum afirma acela$i lucru. Prima ran a motanului, cum reie$ea acum clar $i fr putin# de tgad, nu fusese dect o scamatorie, o prefctorie neru$inat, la fel ca $i %utul %enzinei. )'a mai fcut o ncercare de a se pune mna pe motan. A'runcar un arcan, dar acesta se ag# de o luminare $i lustra se pr%u$i. Iz%itura ei pru s cutremure ntreaga cldire, dar degea%a. Cei prezen#i fur mpro$ca#i cu #ndri, iar motanul z%ur prin aer $i se a$ez sus de tot, su% tavan, pe partea superioar a ramei aurite care ncadra oglinda de pe $emineu. 'avea de gnd s'o $tearg nicieri, %a dimpotriv, $eznd ntr'o relativ siguran#, ncepu din nou s plvrgeasc. " u n#eleg defel, strig el de sus, cauzele acestei comportri att de violente fa# de mine... ,e la primele cuvinte ns, o voce groas, tuntoare, rsu'nnd de undeva, ntrerupse cuvntarea motanului: " Ce se ntmpl n cas< )nt deranjat n preocuprile mele. 1 alt voce, neplcut $i fonfit, rspunse... " @inen#eles, cine poate fi altul dect @e&emot&, lua'l'ar dracu: An al treilea glas, scr#it, rosti: " Messirel 3 sm%t: )oarele apune. .enit'a ceasul: " . rog s m scuza#i, dar nu mai pot continua discu#ia, spuse motanul de pe oglind. .enit'a ceasul. $i azvrli pistolul $i sparse am%ele geamuri de la fereastr. Apoi arunc %enzin pe jos $i %enzina se aprinse de la sine, strnind o vlvtaie pn'n tavan. Incendiul se dezln#ui cu o neo%i$nuit putere $i repeziciune9 ardea, mai a%itir ca %enzina. Pe loc tapetul ncepu s fumege, perdeaua, rupt $i czut pe du$umea, se aprinse,
366 367

luar foc ramele ferestrelor sparte. Motanul se arcui, mieun, sri de pe oglind pe pervazul ferestrei $i dispru mpreun cu primusul su. ,e afar s'auzir mpu$cturi. 1mul care $edea pe o treapt a scrii de incendiu, la nivelul ferestrelor vduvei, trsese n motan pe cnd z%ura de pe un pervaz pe altul, ndreptndu'se spre %urlanul de la col#ul casei, ce era construit, dup cum s'a mai spus, cu fa#ada n form de A. ,e pe %urlan motanul se ca#r pe acoperi$. Acolo, din pcate, tot fr rezultat, fu ntmpinat de gloan#ele celor care pzeau co$urile, dar motanul se pierdu n lumina crepuscular ce nvluia ora$ul. ntre timp, n apartament luase foc parc&etul su% picioarele celor veni#i $i, n mijlocul flcrilor, c&iar n locul unde se tvlise mai adineauri motanul, prefcndu'se rnit, apru, din ce n ce mai deslu$it, cadavrul fostului %aron Meigel, cu %r%ia repezit n sus $i oc&ii sticlo$i. 'a mai fost cu putin# s'l trag afar. Iopind pe scndurile parc&etului cuprinse de flcri, lo'vindu'se cu palmele peste pieptul $i umerii care fumegau, cei din salon se retraser n odaia de lucru $i apoi n vestiar. Ceilal#i, rma$i n dormitor $i n sufragerie, ie$ir fuga pe coridor. +ot n vestiar nvlir $i cei ce pzeau %uctria. )alonul era numai flcri $i fum. Cineva reu$i s formeze din goan numrul pompierilor, strignd n receptor: " )trada )adovaia F8? %is:... u se mai putea z%ovi. Dlcrile ptrunseser $i n vestiar. Aerul era n%u$itor. n clipa n care din ferestrele sparte ale apartamentului vrjit #$nir primele trm%e de fum, n curte rsunar strigte disperate: " Doc: Doc: Incendiu: Arde: n numeroasele apartamente ale imo%ilului oamenii strigau la telefon:

" )adovaia: )adovaia F8? %is: n timp ce strada )adovaia rsuna de clopotele ma$inilor ro$ii $i lungi, ce'#i ng&e#au inima nvlind din toate pr#ile ora$ului, oamenii care alergau nne%uni#i prin curte vzur cum, o dat cu fumul, pe fereastra etajului patru ies n z%or
368

trei siluete ntunecate, dup toate aparen#ele, de %r%a#i, $i silueta unei femei goale.