Sunteți pe pagina 1din 7

28Ultimele aventuri ale lui Koroviev i Behemoth

Desigur, nu se poate spune cu certitudine dac aceste siluete au existat cu adevrat sau li s-au nzrit numai locatarilor zguduii de groaz, din imobilul cu ghinion de pe Sadovaia. Iar n cazul n care au existat totui, nimeni nu tie ncotro au pornit-o. u putem spune clar nici unde s-au desprit, tim numai c aproximativ la un s!ert de or dup incendiul de pe Sadovaia, lng uile cu oglinzi ale magazinului "orgsin din piaa Smolens#i apru un cetean lung ct o pr$in, mbrcat n haine cadrilate, nsoit de un motan mare, negru. %erpuind cu ndemnare printre trectori, ceteanul deschise ua de a!ar a magazinului. Dar aici un portar scund, sco!lcit i dumnos din cale-a!ar, i bar drumul i-i zise iritat& ' (u motani nu e voie. ' )ardon, zdrngni lunganul i-i propti mna noduroas de ureche, ca i cnd ar !i !ost surd, cu motani, ai spus* %i unde vedei dumneavoastr vreun motan* )ortarul holb ochii, i avea de ce& la picioarele ceteanului nu mai era nici un motan, iar n loc de motan, de dup umrul cadrilatului se iea i ncerca s se strecoare n magazin un grsan cu o apc rupt pe cap, care ntr-adevr semna la mutr cu un motan. +rsanul avea n mini un primus. )erechea asta de vizitatori nu-i plcu deloc, nu se tie de ce, portarului-mizantrop. ' ,a noi totul e numai pe valut, hri el, privind enervat de sub sprncenele sure, !locoase, mncate parc de molii. ' Dragul meu, zdrngni lunganul, n timp ce ochiul i scnteia din pince-nez-u\ spart, dar de unde tii dumneata c eu n-o am* -udeci dup costum* S n-o !aci asta niciodat, scumpe pzitor. "e poi nela, i destul de serios. /ai recitete
369

o dat mcar istoria celebrului cali! 0arun-1l-2aid. Dar n cazul de !a, dnd temporar la o parte aceast istorie, vreau s-i spun c am s m plng contra dumitale administratorului i am s-i povestesc despre dumneata nite chestii, de nu tiu dac nu vei !i nevoit s prseti postul dumitale dintre uile acestea sclipitoare cu oglinzi. ' S-ar putea s am primusul plin de valut, intr argos n discuie grsanul motano!orm, care se tot bga s intre n magazin. Din spate presa i se enerva publicul. )rivind cu ur i ndoial perechea stranie, portarul se ddu la o parte, i cunotinele noastre, 3oroviev i 4ehemoth, se pomenir n magazin. 1ici, cei doi se uitar mai nti $ur mpre$ur, i apoi, cu glas rsuntor, care s-a !cut auzit absolut n toate colurile, 3oroviev decret& ' 5xcelent magazin. 6n magazin !oarte, !oarte bun. )ublicul se ntoarse de la te$ghele i, nu se tie de ce, privi cu uimire pe cel care vorbea, dei omul avea toate motivele s laude magazinul. Sute de vltuci de stamb de toate culorile se vedeau n ra!turi. n spatele lor se ridicau altele de si!on, atic i postav pentru !rac. /ai departe se nlau stive de cutii cu nclminte i cteva cetene edeau pe nite scunele $oase, avnd piciorul drept nclat cu un panto! vechi, ponosit, iar cel sting cu un escarpen nou, strlucitor, cu care tropoteau ngri$orat pe covora. 6ndeva, n adncul magazinului, dup col, cn-tau nite pate!oane. Dar, trecnd pe lng toate aceste minunii, 3oroviev i 4ehemoth se ndreptar direct spre punctul de $onciune dintre seciile de gastronomie i co!etrie. 1ici era spaiu su!icient, cetenele cu berete i bsmlue pe cap nu luau cu asalt te$ghelele, ca n secia de stmburi. 6n om scund, total ptrat, cu !aa aproape albastr de bine ras ce era, cu ochelari n ram de baga pe nas, cu plrie nou-nou pe cap, clcat i cu panglica strlucitor de curat, mbrcat cu palton liliachiu i mnui rocate din piele de cprioar, sttea n !aa te$ghelei i mria ceva pe un ton poruncitor. 7nztorul cu halat alb, curat i cu o tichiu albastr l servea pe clientul liliachiu. (u un cuit !oarte bine ascuit,
370

aidoma cuitului !urat de ,evi /atei, el scotea de pe somonul roz, gras i-nlcrimat, pielea cu

ape argintii, care semna cu pielea de arpe. ' %i secia asta este splendid, recunoscu solemn 3oroviev, i ceteanul strin este simpatic, art el binevoitor cu degetul spinarea liliachie. ' u, 8agot, nu, i rspunse ngndurat 4ehemoth, tu te neli, amicul meu drag. Dup mine, !igurii gentlemanului liliachiu i lipsete ceva. Spatele liliachiu tresri, dar probabil ntmpltor, c doar nu putea s neleag un strin ceea ce vorbeau rusete 3oroviev cu nsoitorul su. ' 4un este* ntreb cumprtorul liliachiu pe vnztor. ' 5 grozav, i rspunse vnztorul, scormonind cochet sub pielea petelui cu tiul cuitului. ' 4un place, prost nu place, vorbea sever strinul. ' 8r ndoial. i rspunse n extaz vnztorul. 1tunci cunotinele noastre se deprtar de strin i de somonul lui, oprindu-se la te$gheaua seciei de co!etrie. ' "are cald e astzi, se adres 3oroviev vnztoarei ' tineric i cu obra$ii ca doi bu$ori ', dar nu primi nici un rspuns. (u ct vindei mandarinele, se in!orm arunci 3oroviev. ' "reizeci de #opeici #ilogramul, i rspunse vnztoarea. ' "otul e piperat, observ o!tnd 3oroviev, eh, eh, apoi se mai gndi niel i-l invit pe nsoitorul su& /nnc, 4ehemoth. +rsanul i bg primusul subioar, i nsui mandarina de deasupra piramidei i, halind-o pe loc cu coa$ cu tot, se apuc de a doua. )e vnztoare o apuc o groaz mortal. ' 1i nnebunit. strig ea, pierzndu-i culorile din obra$i. )rezentai cecul. cecul. i scp din mn cletele pentru bomboane. ' Su!leelule, drgu, !rumoaso, uier 3oroviev pr-vlindu-se peste te$ghea i !cnd cu ochiul vnztoarei, astzi nu avem valut... dar nu mai trziu de luni v restituim totul ' bani pein. Stm aproape de aici, pe Sadovaia, unde e incendiul.
371

4ehemoth nghii a treia mandarin, bg laba n construcia meteugit din batoane de ciocolat, scoase unul de dedesubt, din care cauz, bineneles, construcia se prbui, iar motanul nghii ciocolata cu ambala$ul ei cu tot. 7nztorii$de la secia de pescrie parc ncremeniser cu cuitele lor n mini, strinul liliachiu se ntoarse cu !aa spre $e!uitori i n clipa aceea se constat c 4ehemoth nu avusese dreptate& !igurii liliachiului nu c-i lipsea ceva, dimpotriv, mai degrab avea ceva mai mult dect trebuie9 obra$ii proemineni, lsai n $os, i nite ochi care !ugeau ncoace i ncolo. nglbenind ca lmia, vnztoarea strig pe un ton am-rt, de rsuna tot magazinul. ' )alosici, )alosici. 1uzind aceste strigte, publicul din secia de stmburi se npusti n secia de co!etrie, iar 4ehemoth se rentoarse din calea ispitelor de co!etrie i-i bg laba n butoiul cu inscripia :Scrumbie de 3erci, calitatea nti;, scoase o pereche de peti i-i nghii, scuipnd cozile. ' )alosici. se repet strigtul disperat din co!etrie, iar la secia de pescrie rcni un vnztor cu cioc& ' (e !aci, spurcciune. )avel Iosi!ovici se i grbea spre locul aciunii. 5ra un brbat prezentabil, cu halat alb, curat, ca un chirurg, i cu un creion iindu-i-se din buzunar. Se vedea c )avel Iosi!ovici este un om cu experien. <bservnd n gura lui 4ehemoth coada de la a treia scrumbie, a apreciat ct ai clipi situaia, a neles absolut totul i, !r s nceap nici un !el de altercaii cu cei doi obraznici, !cu semn cu mna n deprtare, dnd comanda& ' 8luier. Ieind valvrte$ dintre uile cu oglinzi, portarul a$unse ct ai clipi la colul bulevardului Smolens#i i prinse a slobozi un !luierat sinistru. )ublicul ncepu s-i ncon$oare pe ticloi i

atunci 3oroviev lu lucrurile n mn. ' (eteni. strig el cu o voce strident, subire, ce se petrece* 1ud* )ermitei-mi s v ntreb. 6n om srac, 3oroviev strecur un tremur n glasul su i-l art pe 4ehemoth, care pe loc croi o mutr plngrea. 6n om srac repar toat ziua primusuri9 lui i s-a !cut !oame... i de unde s ia valut*
372

)avel Iosi!ovici, de obicei reinut i calm, auzind aceste vorbe, strig aspru& ' "u s lai asta. i !cu iar semn cu mna n deprtare, de data asta pierzndu-i rbdarea. 1tunci trilurile de la u rsunar mai vesel. Dar 3oroviev, !r s se tulbure de!el de atitudinea lui )avel Iosi!ovici, urm& ' De unde* pun tuturor ntrebarea. 5l este s!rit de !oame i sete. i este !oarte cald. 5i, i a luat de prob, nenorocitul, o mandarin. %i, de !apt, mandarina asta cost trei #opeici. %i uite c dnii !luier de$a, ca privighetorile, primvara, n pdure, deran$eaz miliia, o ntrerup de la lucru. Dar dumnealui are voie* (e zicei* i aici 3oroviev l art pe grsanul liliachiu, ceea ce !cu deodat ca !aa acestuia s exprime o nelinite teribil. (ine este dumnealui* 7 ntreb. De unde a sosit* )entru ce* e-a !ost dor poate de el* ,-am invitat noi s vin* )i sigur, urla ct l ineau bo$ocii, strmbndu-i gura sarcastic, !ostul diri$or de cor, dumnealui e, vezi doamne, mbrcat n costum de gal liliachiu, s-a um!lat tot de ct somon mnnc, e um!lat tot i de valut, pe cnd al nostru, al nostru. /i-e amar. Da, amar. 1mar. url 3oroviev, ca un cavaler de onoare la o nunt de pe vremuri. "ot acest discurs stupid, lipsit de tact la culme i probabil duntor din punct de vedere politic l-a !cut pe )avel Iosi!ovici s se cutremure de mnie, dar, orict de ciudat ar prea, dup ochii publicului adunat se vedea c la !oarte muli oameni el a provocat compasiune i nelegere. Iar n clipa n care 4ehemoth, punndu-i la ochi mneca murdar i rupt, strig tragic& ' i mulumesc, prietene credincios, ai luat aprarea celui care a su!erit. ' n clipa aceea se produse o minune. 6n btrnel !oarte la locul lui, mbrcat srccios, dar curel, btrnelul care cumprase trei pr$ituri cu migdale la secia de co!etrie, se schimb deodat la !a. <chii i scnte-iar scond !oc de lupt, el se !cu staco$iu, arunc pacheelul cu pr$ituri pe $os i strig& ' 5 adevrat. ' cu o voce subire, de copil. 1poi trase de o tav, arunc n ea resturile din "urnul 5i!!el de ciocolat drmat de 4ehemoth, o avnt n sus, smulse cu mna stng
373

plria de pe capul strinului liliachiu, iar cu cea dreapt l lovi cu tava peste capul pleuv. Se rostogoli un sunet, cum se ntmpl cnd dintr-un camion se descarc !oi de tabl. 8-cndu-se alb la !a, grsanul czu pe spate i nimeri n butoiul cu scrumbia de 3erci, !cnd s neasc din el o !ntn artezian de rasol de scrumbie. 1poi s-a petrecut o a doua minune& (el liliachiu, prbuindu-se n butoi, strig ntr-o limb rus curat, !r pic de accent& ' / omoar. S vin miliia. / omoar bandiii. pesemne, datorit ocului su!erit, omul cptase dintr-o dat cunotine vaste de limb rus, pe care n-o tiuse pn atunci. n clipa aceea se ntrerupse !luieratul portarului, i n mulimile de cumprtori emoionai se vzur apropiindu-se dou coi!uri de miliieni. Dar vicleanul de 4ehemoth, aa cum la baia de aburi se toarn peste crmizi ap dintr-un ciubr, turn benzin din primus peste te$gheaua co!etriei, care se nvlvor de la sine. 8lacra izbucni n sus i alerg de-a lungul te$ghelei, nghiind panglicile !rumoase din hrtie de pe courile cu !ructe. (u ipete stridente, ascuite, vnztoarele o tulir la !ug de dup te$ghea i, ndat ce prsir locul, se aprinser storurile de pnz de la !erestre, iar pe podea lu !oc benzina. (u ipete disperate, publicul se retrase n panic din secia de co!etrie, mototolindu-l, zdrobindu-l pe )avel Iosi!ovid, de care nu mai era nevoie, iar din secia de pescrie, n !lanc cte unul, cu cuitele lor ascuite, !ugir la trap vnzto-rii spre ua din dos. Smulgndu-se din butoi, ceteanul liliachiu, tot numai lichid cleios i dens de la scrumbii, se rostogoli peste somonul de pe te$ghea i o lu n urma

vnztorilor. =ngnir risipindu-se pe $os cioburile din uile cu oglinzi de la intrare, !orate i sparte de oamenii care se salvau, iar amndoi nemernicii ' i 3oroviev, i mncul 4ehemoth ' disprur, unde ' nu se tia i nu se putea nelege. Dup aceea, nite martori oculari, care au !ost prezeni de la nceputul incendiului din "orgsin, de pe bulevardul Smolens#i, povesteau cum c ambii huligani zburar n sus spre tavan i c acolo cic s-au spart, asemenea unor baloane cu care se $oac copiii. Desigur, este ndoielnic s se !i petrecut lucrurile chiar aa, dar ceea ce nu tim, nu tim. Dar tim c !ix peste un minut dup ntmplarea de pe Smolens#i ' i 4ehemoth, i 3oroviev se a!lau pe trotuarul unui bulevard, tocmai n !aa casei mtuii lui +riboedov. 3oroviev se opri lng grila$ i vorbi& ' Ia te uit. )i asta-i (asa Scriitorilor. %tii, 4ehemoth, am auzit multe lucruri !rumoase despre casa asta. i atrag atenia, dragul meu, asupra ei. 5 o plcere s te gndeti c sub acest acoperi se adpostesc i se coc o groaz de talente. ' )recum ananaii n ser, zise 4ehemoth i, ca s admire mai lesne casa vopsit n crem, cu coloane, se car pe postamentul de beton al grila$ului de !ont. ' 1i per!ect dreptate, se declar 3oroviev de acord cu nedespritul su amic, i un dulce !ior de team i se strecoar n inim, cnd te gndeti c n casa asta, chiar acum, se coace viitorul autor al lui Don Quijote sau Fau t sau, dracu tie, poate chiar acela al !u"letelor moarte# (e zici*> ' ?i-e i groaz s te gndeti, ncuviin 4ehemoth. ' Da, urm 3oroviev, te poi atepta la lucruri uluitoare de la pepiniera aceasta care ntrunete sub acoperiul ei cte-va mii de martiri, hotri s-i ncheie viaa slu$ind /elpomenei, )olimniei i "haliei. i nchipui ce zarv se va strni atunci cnd cineva din ei va o!eri publicului cititor, pentru nceput, un $evizorul sau, n cel mai ru caz, un %vgheni &neghin\ ' %i !oarte simplu. con!irm din nou 4ehemoth. ' Da, urm 3oroviev i-i ridic degetul, ngri$orat ' dar.... Dar, zic eu i repet acest :dar;.... umai dac asupra acestor gingae plante de ser nu va nvli vreun microorganism, dac nu le va surpa la rdcin, dac ele nu vor putrezi. %i asta se ntmpl cu ananaii. 7aivai-vai, ct de des se ntmpl. ' 1propo, se interes 4ehemoth, strecurndu-i capul rotund ca o bil printre gratii, oare ce !ac ia pe verand* ' Iau masa, l lmuri 3oroviev i trebuie s-i mai spun, dragul meu, c restaurantul de aici e bun i destul de ie!tin. 6nde mai pui c eu, ca orice turist gata s porneasc mai departe ntr-o cltorie lung, simt nevoia s iau o gustric i s beau o halb de bere rece. ' Dorinele noastre coincid, sri 4ehemoth, i cei doi netrebnici pornir pe crarea as!altat, umbrit de tei, drept spre

II
374 375

veranda restaurantului, unde oamenii habar n-aveau ce ne-norocire-i pate. < cetean palid i plictisit, cu basc alb pe cap i osete tot albe n picioare, edea pe un scaun vienez lng intrarea din col a verandei ce se pierdea n !runziul verde. n !aa ei, pe o mas simpl de buctrie, se a!la un registru mare de birou, n care !emeia, nu se tie pentru ce, i trecea pe toi cei care intrau n restaurant. (nd 3oroviev cu nsoitorul su i !cur apariia, cetean cu registrul i opri. ' ,egitimaiile dumneavoastr, ceru ea, uitndu-se mirat la pince-nez-ul lui 3oroviev, la

primusul pe care-l ducea n brae 4ehemoth, precum i la mneca rupt n cot a acestuia. ' /ii de scuze, ce !el de legitimaii* se mir 3oroviev. ' Sntei scriitori* ntreb la rndul ei cetean. ' Indiscutabil, i rspunse demn 3oroviev. ' ,egitimaiile dumneavoastr* repet !emeia. ' (omoara mea... ncepu duios 3oroviev. ' u snt comoar, l puse la punct cetean. ' <, ce pcat. !cu deziluzionat 3oroviev i urm& 5i, dac nu vrei s !ii o comoar, ceea ce ar !i !ost !oarte plcut, n-ai dect s nu !ii. 6ite ce vreau s-i spun& (a s te convingi c Dostoievs#i este scriitor, trebuie neaprat s-i ceri legitimaia* )i, ia dumneata la ntmplare cinci pagini din orice roman al lui i te vei convinge, !r nici o legitimaie, c ai de-a !ace cu un scriitor. %i-apoi, cred c nici nu avea legitimaie. (e prere ai* se ntoarse el spre 4ehemoth. ' 8ac prinsoare c nu avea, spuse acesta, punnd primusul pe mas, lng registru i tergndu-i sudoarea de pe !runte cu laba plin de !uningine. ' Dumneavoastr nu sntei Dostoievs#i, zise cetean pe care 3oroviev cuta s-o zpceasc. ' (ine tie, cine tie, obiect pezevenghiul. ' Dostoievs#i a murit, zise !emeia, dar nu prea convins. ' )rotestez. exclam cu n!lcrare 3oroviev. Dostoievs#i e nemuritor. ' )rezentai legitimaiile, ceteni. mai ceru o dat !emeia. ' Iart-m, te rog, dar, la urma urmei, e caraghios. nu se ls 3oroviev. )e un scriitor nu-l apreciezi dup legitimaie, ci dup scrierile lui. (e tii dumneata despre planurile care
376

roiesc n capul meu* Sau n acest cap* art el spre capul lui 4ehemoth, care i scoase imediat apca, vrnd parc s-i dea posibilitatea !emeii s-i examineze mai bine cpna. ' 8acei loc, ceteni, zise !emeia, enervndu-se. 3oroviev i 4ehemoth se traser la o parte, !cnd loc unui scriitor n haine cenuii, cu o cma alb de var, !r cravat, cu guler rs!rnt i cu un ziar sub bra. 1cesta o salut prietenos din cap pe cetean, puse din mers, n chip de isclitur, un !el de crlig n registrul ce i se ntinse i-i urm drumul pe verand. ' <!, din pcate, nu noi, vorbi trist 3oroviev, nu noi, ci el va avea parte de aceast halb de bere, rece ca gheaa, la care tu i cu mine, srmani pribegi, am visat atta. Situaia noastr e trist i grea i nici nu tiu ce-o s ne !acem. 4ehemoth i des!cu minile ntr-un gest amar de neputin i-i puse apca pe cap ' un cap rotund, npdit de un pr des, semnnd grozav a blan de pisic. %i, deodat, un glas n!undat, dar autoritar, rsun deasupra capului !emeii. ' D-le drumul nuntru, So!ia )avlovna. (etean cu registrul rmase uluit. Din !runziul verandei rsri pieptul alb al unui !rac i barba ascuit a piratului. Se uita prietenos la cei doi bor!ai dubioi i, mai mult dect att, i invita cu gesturi amabile. 1rchibald 1rchibaldovici se bucura de un prestigiu cu totul deosebit n restaurantul pe care-l administra, aa c So!iei )avlovna nu-i rmase dect s-l ntrebe supus pe 3oroviev& ' umele dumneavoastr* ' )anaev, rspunse acesta, politicos. 8emeia not acest nume, ridicnd o privire ntrebtoare spre 4ehemoth. ' S#abicevs#i, miorli acesta, artndu-i, nu se tie de ce, cu un gest, primusul. So!ia )avlovna not i acest nume i trase registrul mai la ndemna celor doi, ca s-i pun semnturile. n dreptul numelui :)anaev;, 3oroviev scrise :S#abicevs#i;, iar 4ehemoth iscli :)anaev; acolo unde scria :S#abicevs#i;. 6luind-o de!initiv pe So!ia )avlovna, 1rchibald 1rchibaldovici, cu un zmbet !ermector pe

buze, i conduse pe
377

oaspei la cea mai bun mas, de la cellalt capt al verandei, unde se aternea umbra mai deas, i unde, n prea$ma mesei, sclipea soarele $ucu i vesel ntr-unui din spaiile acelea nguste, !r !runzi. (lipind mirat, So!ia )avlovna examina ndelung inscripiile ciudate !cute n registru de cei doi vizitatori neateptai. )e osptari, 1rchibald 1rchibaldovici i uimi tot att ct o uimise pe So!ia )avlovna. 5l nsui trase mai la o parte unul din scaunele mesei, invitndu-l pe 3oroviev s ia loc, !cu unuia cu ochiul, opti ceva la urechea altuia, i doi osptari prinser a se agita n $urul clienilor nou-venii, dintre care unul i puse pe podea primusul, alturi de ghetele care cptaser, de purtate ce erau, o nuan rocat. 8aa de mas veche, cu pete galbene dispru numaidect i, n vzduh, trosnind de scrobit ce era, i avnt !aldurile o !a de mas alb, imaculat, ca un burnuz de beduin, n timp ce 1rchibald 1rchibaldovici optea ncet, dar !oarte expresiv, chiar la urechea lui 3oroviev& ' (u ce v putem servi* 1vem batog special... l-am smuls de la congresul arhitecilor... ' Dai-ne... hm... o gustric s hm... mugi binevoitor 3oroviev, tolnindu-se pe scaun. ' neleg, zise cu tlc 1rchibald 1rchibaldovici, nchiznd ochii. 7znd cum se poart e!ul restaurantului cu aceti clieni mai mult dect dubioi, osptarii i lsar bnuielile i se puser serios pe treab. 6nul dintre ei i servi un chibrit lui 4ehemoth care-i scosese chitocul din buzunar i-l bgase n gur, un altul veni n !ug, zngnind nite pahare de sticl verde, aez n !aa celor dou tacmuri phrele, pahare de vin negru, cupe subiri de cristal, din care att de bine se soarbe narzanul, sub umbrarul... nu, anticipnd, vom spune& din care att de bine e or'ea narzanul sub umbrarul verandei de neuitat a :(asei +riboedov;. ' 7 recomand un !ileu de ierunci, torcea melodios 1rchibald 1rchibaldovici. <aspetele cu pince-nez-ul plesnit aproba toate sugestiile comandantului de bric, privindu-l binevoitor prin geamul su inutil. Scriitorul )etra#ov-Suhovei, care-i consuma !riptura de porc la o mas vecin, mpreun cu consoarta, observ cu spiritul su ager, propriu tuturor scriitorilor, curtea pe care o !cea 1rchibald 1rchibaldovici celor doi oaspei noi i se mira din cale-a!ar. Iar consoarta lui, o doamn !oarte respectabil, !u chiar geloas pe 3oroviev i btu cu linguria n mas, dnd a nelege& De ce nu sntem servii prompt* 1r !i timpul s vin ngheata. (e se-ntmpl aici* 1dresndu-i )etra#ovei un zmbet !ermector, 1rchibald 1rchibaldovici trimise la ea un osptar, !iindc el nu se ndura s-i prseasc oaspeii dragi. 1h, ce om inteligent mai era i 1rchibald 1rchibaldovici. %i avea un spirit de observaie, cu nimic mai pre$os dect chiar scriitorii. %tia el i despre reprezentaia de la :7arieti;, i despre multe alte nt@mplri din acele zile i, la rndul lui, auzise, dar contrar altora nregistrase bine cuvintele :cadrilatul; i :motanul;. 1rchibald 1rchibaldovici ghicise din capul locului cine snt oaspeii si, i, ghicind, nu se apuc, !irete, s se certe cu ei. Iar So!ia )avlovna asta, halal. (e idee ' s le interzic stora doi accesul. Dei, de !apt, ce pretenii poi avea de la dnsa. n!igndu-i cu arogan linguria n ngheata de vanilie ce se topea vznd cu ochii, )etra#ova privea nemulumit cum pe masa la care edeau cei doi, mbrcai ca nite bu!oni, apreau ca prin !armec tot soiul de bunti. (astronul cu icre negre era mpodobit cu !oi de salat verde, splate i lucitoare. .. nc o clip i, pe o msu special, de alturi, se ivi o !rapier de argint, rece, aburit. umai dup ce se convinse c totul !usese !cut cum trebuie, cnd, purtat de un osptar, sosi n zbor o tigaie cu capac n care s!ria ceva, abia atunci 1rchibald 1rchibaldovici i ngdui s-i prseasc pe cei doi vizitatori enigmatici, op-tindu-le n prealabil& ' )e mine s m scuzai. umai o clip. 7reau s supraveghez personal cum se !rig !ileurile. Se ndrept n goan i dispru n restaurant. Dac un observator ar !i putut s-l urmreasc mai departe pe 1rchibald
378 379

1rchibaldovici, purtrile lui i s-ar !i prut, !r ndoial, oarecum misterioase. %e!ul nu se ndrept deloc spre buctrie s supravegheze !ileurile, ci spre cmara restaurantului. Descuie ua cu cheia lui, intr, se nchise nuntru, scoase din lada cu ghea dou trunchiuri mari de

batog, cu gri$ s nu-i murdreasc manetele, mpacheta batogul n ziar, l leg bine cu s!oar i-l puse deoparte. 1poi, trecnd n odaia de-alturi, controla dac snt la locul lor pardesiul lui de var cu cptueal de mtase i plria, i abia atunci intr n buctrie unde buctarul tia cu gri$ !ileurile promise oaspeilor de ctre pirat. Se cuvine s artm c purtarea lui 1rchibald 1rchibaldovici nu era ntru nimic ciudat sau de neneles, i numai un observator super!icial ar !i putut s o socoat bizar. 8aptele lui 1rchibald 1rchibaldovici decurgeau n modul cel mai logic, din toate cele petrecute anterior. (unoaterea ultimelor evenimente i, ndeosebi, !lerul !enomenal cu care era dotat i spuneau e!ului de restaurant c masa celor doi, dei copioas i bogat, va !i scurt. %i !lerul, care niciodat nu-l nelase pe !ostul pirat, nu-i $uca !esta nici de ast dat. n timp ce 3oroviev cu 4ehemoth ciocneau al doilea phrel de /os#ovs#aia, o votc excelent ' dublu ra!inat i rece ', pe verand apru cronicarul 4oba 3andalups#i, asudat i emoionat, cunoscut la /oscova prin uimitoarea sa omniscien, i se aez la masa )etra#ovilor. )unndu-i servieta um!lat pe mas, 4oba i vr numaidect buzele n urechea lui )etra#ov, optindu-i nite lucruri extrem de ademenitoare. /adam )etra#ova, chinuit de curiozitate, i apropie i ea urechea de buzele unsuroase ale lui 4oba. 1cesta, aruncnd din cnd n cnd n $ur priviri hoeti, tot optea i optea, i se puteau auzi cuvinte disperate cam de acest !el& ' 7 $ur pe cinstea mea. )e Sadovaia, pe Sadovaia ' 4oba vorbi i mai ncet ' nu-i nimerise gloanele. gloanele... gloanele... benzina... incendiu... gloane... ' 6ite, pe aceti mincinoi, care rspndesc zvonuri urte, vui cu glasu-i de contralto /adam )etra#ova, indignat ceva mai tare dect ar !i vrut-o 4oba, uite, ar trebui lmurit po380

vestea asta. u-i nimic, aa va !i, o s se pun ordine. (e minciuni gogonate duntoare. ' (are minciuni gogonate, 1ntonida )or!irievna. exclam 4oba, amrt de nencrederea consoartei scriitorului i din nou ncepu s !luiere& 7 spun eu, gloanele nu le !ac nimic.. . Iar acum incendiul... 5i au plecat prin vzduh... da, prin vzduh. 4oba uiera, !r s bnuiasc !aptul c cei despre care el povestete stau alturi de el, delectndu-se cu uieratul lui. De alt!el, delectarea asta lu s!rit n timp !oarte scurt. Din restaurant ieir cu pas impetuos pe teras trei brbai cu centiroane de piele, purtnd $ambiere i !iecare din ei cu cte un revolver n mn. )rimul strig cu voce sonor, n-spimnttoare& ' "oat lumea rmne pe loc. %i ndat, toi trei deschiser !ocul pe teras, intind capetele lui 3oroviev i 4ehemoth. (ei doi se topir pe dat n vzduh, iar din primus o trmb de !oc ni drept n umbrar. )e locul acela, n umbrar, se csc un !el de gur uria cu margini negre, care ncepu s se lrgeasc n toate prile. "recnd prin ea, !ocul urc pn la acoperiul :(asei +riboedov;. Dosarele cu acte i manuscrise puse pe prichiciul !erestrei n camera redaciei de la eta$ul unu se aprinser deodat, apoi !ocul nvlui storul i, vuind de parc cineva l-ar !i aat, se npusti n interiorul casei m tuii. )este cteva clipe, pe crrile as!altate ce duceau la grila$ul de !ier !or$at i la poarta pe care miercuri seara intrase ntiul vestitor al nenorocirii, Ivanu#a, cel neneles de nimeni, alergau acum cu mbuctura n gur scriitorii, osptarii, So!ia )avlovna, 4oba, )etra#ova i )etra#ov. )rsind din timp cldirea pe o u lateral, 1rchibald 1rchibaldovici nu !ugea nicieri i nici nu se grbea cine tie unde, ci, ca un cpitan, dator s prseasc el cel din urm bricul mistuit de !lcri, sttea calm, mbrcat n pardesiul su de var, cptuit cu mtase, i innd la subioar dou trunchiuri de batog.
381