Sunteți pe pagina 1din 199

RODICA O1OG-BRAOVEANU

Dispariia statuii din parc


CAPITOLUL 1
- E nemaipomenit! Are temperament, e culant, e domn! i-o fante-
zie!... Ce mai ncolo yi ncoace! tie s iubeasc.
Liana o urmrea cu atenie. Ochii aveau o strlucire particular yi,
ca totdeauna, n prezena Emiliei ncerca un sentiment ator de
aventur.
- Cum a fost?
Emilia yi roti inutil privirea prin ncpere yi sczu instinctiv glasul:
- Nu ne aude nimeni?
Liana ddu scit din mn:
- Cine naiba s ne aud? Ti-am spus c Dinu e de gard.
Emilia chicoti. Cnd rdea yi arta dantura superb, puternic;
dini muli, parc mai muli dect n alt gur. Cineva o caracterizase
foarte plastic: "Are o gur feroce. De fiar". Era destul de nalt, cu o
talie subire speculat n centuri strnse, late yi ncrcat decorative
indiferent de mod, picioare lungi yi fine. Bustul strident, oarecum
contrastant fa de zvelteea trupului, nu deranja, accentund aerul
agresiv sexy. Ochii verzi, de pisic, "ytiau" s priveasc, prul ncreit
astrahan yi ascundea srcia. Purta mult negru, speculndu-yi culorile
naturale - aprilul ochilor, crinul pielii, zpada dinilor - inele pe cel
puin yase degete yi poyete elegante, mari, prospere, cu catarame, iniiale,
bucle, clipsuri din duble bun. Nu pleca niciodat de acas fr s aib cel
puin dou mii de lei n porte-feuilles. De ani de zile era clienta fidel a
Consignaiei yi ntreinuta yefului de sal al unui mare restaurant, dar
refuza s-l ia n cstorie, n ayteptarea marii lovituri. Avea ncredere n
steaua ei yi n cei douzeci yi opt de ani abia mplinii.
"mi mai acord doi ani. Dac nu pic nimic, l iau pe Gigi. De ce s
m grbesc? tii cum se ntmpl! Te mrii azi de fric s nu pierzi
trenul, yi mine se iveyte 1ean Marais. Nu-i rmne dect s-i mnnci
minile pn la cot!"
Doctorul Dinu Candian, soul Lianei, o detesta, temnd eventuale
influene nefaste pe care le-ar fi putut avea asupra nevesti-sii. Cnd se
cstorise, fcuse apel la toate trucurile pentru a-yi lega la ochi bunul
sim. Fcea parte dintre oamenii care nu-yi uitaser judecile, puinele
judeci nelepte din tineree. Pe atunci, considera o diferen de
douzeci de ani ntre soi drept o calamitate, act obscen mpotriva naturii,
yi surdea ironic, abia camuflat, cnd ntlnea doi parteneri ntre care
fireyti ar fi fost relaiile printe-fiic. Niciodat n-avea s-i ias din minte
comentariul unui coleg - erau pe atunci secundari la spitalul Colea -
cnd yeful lor, doctorul Pintea, cvincvagenar vnjos, competitiv nc,
totuyi cvincvagenar, le prezentase cu un prilej oarecare tnra soie, o
asistent medical abia ieyit din cataloagele liceului sanitar:
1
"Ehe! Geaba d Dumnezeu pit bun, dup ce i-a luat dinii!"
ndrgostit ns pn peste cap de Liana, yi pansase scrupulele,
cutnd pilde celebre: "Uit-te la Charlie Chaplin... Avea cincizeci de ani
cnd a luat-o pe Oona, de optsprezece ani, yi nu uita c era fiica lui
O'Neil! Ea l-a iubit fr ndoial. Ca dovad, a sfidat orice prejudecat, a
nfruntat toate mpotrivirile, sunt yi azi mpreun, yi au n inventar patru
sau cinci copii. Iar interesul este exclus cnd te cheam Oona O'Neil. Vezi,
dar, c se poate yi astfel..."
Perorase astfel dinaintea doctorului Gogu Manoliu, coleg de facultate
yi de spital, care-l ascultase abinndu-se de la orice comentariu. Ce s-i
mai spui viitorului nefericit cu dou zile nainte de nunt? Personal, se
ndoia de reuyita csniciei Liana-Dinu.
Evident, Dinu rmnea un brbat bine chiar yi la patruzeci yi cinci de
ani, dar pentru o femeie matur, nelegtoare prin vrst yi experien,
decis s se cazeze. Liana, la nousprezece ani, era de o tineree exploziv
- scandaloas la braul lui Dinu -, avea zburdlnicia celandrilor yi
apetitul de via, de distracii yi de dragoste al unui ntreg liceu de fete,
fr a mai ine seama de membrele corpului didactic. Nu trebuie s fii
profet ca s intuieyti cum avea s ndure ea programul de ocnay al lui
Dinu: grzi, obligaii, studiu, vizite yi contravizite...
"Azi nu putem ieyi, darling, mine am o operaie dificil"...
"Bine, drag, dar le-am promis... i pe urm, o s fie o lume extrem
de interesant... De cnd aytept s-l cunosc pe Doru Macarie... A avut un
succes formidabil n Doi pe un balansoar, iar acum aud c joac cu
casa nchis n Cine se teme de Virginia Wolf. Hotrt eyti prea egoist."
"Dac nu vreau s-o pierd, hotrse Dinu Candian, trebuie s fiu
nelept." n consecin, acionase n trei direcii. i satisfcea fr s
clipeasc orice capriciu presupunnd sacrificii financiare -i cumprase
pn yi un cimpanzeu, Pongo, din pcate repauzat iarna trecut din cauza
unei rceli -, o convinsese s fac un copil, Codru, care mplinise patru
ani, yi yi stpnea eroic (zmbetul devenea atunci, fr s-yi dea seama,
nepenit, crispat, strmbnd trsturile frumoase de meridional) orice
sentiment de gelozie.
"Nu trebuie s se simt ncorsetat. Totul e s-yi nchipuie c face ce
vrea."
n acest sens, o suporta pe Emilia fr s crteasc, fiind incapabil de
fapt s-i refuze ceva nevesti-sii. Cnd o vedea plpnd, gingay, bibelou
blond cu gur de copil mofturos la Brigitte Bardot - idolul tinereii lui
- fragil s-o frngi ntre dou degete, cu un trup pictat, toat o
miniatur, duioyia i aburea ochii.
- Hai, spune! o mbie Liana
Sorbi din paharul de Campari. Nu-i plcea alcoolul, dar bea pour se
donner du genre. i, pe urm, era amuzant, la trei dimineaa, tolnit pe
canapeaua din living, s asculte ntmplri picante. Ale Emiliei purtau
toate aceeayi etichet. n sinea ei se ntreba adeseori, nu fr nostalgie,
dac de-acum ncolo cariera ei sentimental a luat sfryit. N-avea s mai
aytepte niciodat, plin de emoie un telefon? Telefonul eternului iubit,
2
telefonul lui Armand Duval? Nu va mai tremura niciodat de emoie
pndind fereastra, soneria de la uy, sosirea poytayului, acele pendulei
ngrozitor de trndave, calendarul: de s-ar face o dat mine...?!
"Adevrul este, conchidea suspinnd, c m-am cstorit prea
devreme, mtuy-mea ytia ce vorbeyte Ai abia nousprezece ani... Nici
mcar nu ytii ce vrei. Dragostea o afli, o cunoyti mai trziu... Fiind femeie
modern yi versat, completase moale periind din cinism: l doreyti?
Foarte bine. Dar nu neleg? Dac vrei o can cu lapte, de ce trebuie s iei
toat vaca? E prea btrn, fetio! Alturi de el n-ai s ai tineree, ci doar
toalete, o s nvei mai devreme dect trebuie ce nseamn analize,
tensiune, colesterol. Peste cincisprezece-douzeci de ani, cnd o femeie
abia ncepe s ytie ce vrea, s simt, tu ai s fii nevast de pensionar,
menajndu-i ficatul yi prostata."
Emilia, cu patru ani mai mare, o trata oarecum matern:
- Stai, puiule, ai rbdare.
Sosise la Liana abia de un sfert de ceas, cu un taxi pe care-l prinsese
n Piaa Galai.
- sta-i tipul de la Inter?
- Ayi! fcu Emilia punnd paharul pe o msu volant. Cu Sandu
m-am vzut ieri. Dar nu ncape comparaie, ma chre! S-l vezi pe Grig!...
E nemaipomenit!
- Unde l-ai cunoscut?
Emilia chicoti:
- La Consignaia... Apropo, mi-am cumprat o rochie, delicioas...
Un amor! Nici mcar n-a costat mult! O mie dou sute. Dar poi s vezi,
chic!
- Ticloaso! Mie nu mi-ai artat-o.
- Cnd, iubito? La ieyirea din magazin m-a agat persoana.
"Domniyoar! Te-am vzut, te-am admirat, te iubesc!"
- Colosal! rse Liana amuzat.
- Mie-mi spui?! tii, fr tromboane: "V cunosc de undeva",
"permitei-mi s v conduc" sau "cum ay putea s v mai ntlnesc".
Omuleul a mers la fix, n-a auzit de sens giratoriu. Cnd m-am uitat la el,
am simit c-mi vine ameeal. Ziceai c se duce la filmare. Un biaiser din
antilop alb, cmay - pantaloni bleumarine, lan de aur la mna
stng. Cinema, ce s mai discutm! Stai s vezi text:
"M iubeyti?"
"Pe cuvnt de onoare."
"Aya, zic, brusc yi instantaneu!"
"Brusc, instantaneu yi definitiv."
"Pi, ce-i de fcut?"
"Cu acordul dumneavoastr, domniyoar, s conjugm verbul
mpreun."
- Ce stil! rse Liana.
Emilia urm ncntat:
- Gagiul n-are treab! Ne-am dat ntlnire pentru ast-sear la
yapte, n fa la Bucureyti.
3
- Aha! De-aia te-ai pus la coji festive!
i plcea s foloseasc expresii argotice. I se prea astfel c nu-i
depyit, c rmne n miezul lucrurilor, yi nchipuia c-i picant.
Medicul se crispa:
"nelege, fetio, c ie nu-i st bine. Ai o figur angelic, eyti
delicat, ai ras. Nu-i dai seama ce yoc deplorabil ncearc cineva cnd te
aude vorbind ca un golan."
"Aya i se pare ie. La vrsta mea ns, gndeai precis altfel..."
Emilia, mbrcat ntr-o bluz neagr foarte decoltat, cu o fust
ampl tot neagr, presrat cu trandafiri gigant sngerii, ncins ca de
obicei ntr-o centur cu o cataram de strassuri, se roti n faa oglinzii
desfcndu-yi parayut foile. Exclam mulumit de ea nsyi:
- i Grig m-a admirat. Se azvrli pe canapea adugnd excitat: E
de un rafinament fantastic. Fii atent! "N-am ytiut n ce toalet venii.
Mi-ay fi pus o cmay neagr." "De ce?" "Ca s ne asortm... Suntem
doar pereche..." i spun sincer, era s cad pe spate! Ai mai auzit de o
chestie ca asta?
Liana cltin vistoare capul. Nu, nu auzise. Dinu se mbrca
splendid, cu mult gust, bineneles rimau n vestimentaie n sensul c nu
apreau mpreun ea, de pild, n inut de sear, yi el sport, dar ca s-yi
asorteze culorile, nu se gndiser niciodat.
- Era mult lume?
- Ca de obicei, rspunse Emilia admirndu-yi picioarele bronzate,
lucioase, Full!
- Culant?
- Ca un nabab ! M-a rugat pe mine s comand, dar lady, i-am zis c
n-am preferine. "Mi-e egal." El: "Aya v-a nvat guvernanta?" Bref, am
luat tot ce-a fost mai scump. A lsat pe mas cam la opt sute. Chelnerul,
de atta temeneal, cred c-i yi azi n echer.
- i pe urm?
Emilia ncepu s rd:
- Ce naiv eyti, puiule! Ce nseamn pe urm? Vrei un desen? yi
nbuyi cscatul yi se ntinse cu voluptate. Are o cas superb pe Christian
Tell. Tot felul de scule: video, televizor n culori, nu mai zic de casetofon.
Liana, nu prea impresionat de mostrele prosperitii contemporane
- trise totdeauna confortabil, propria locuin era la fel de bine dotat
tehnic, iar doctorul Candian, comind eterna eroare a partenerului
vrstnic, yi nchipuia c nerefuzndu-i nimic i mpleteyte o les extrem
de iscusit - se interes din pur curiozitate:
- n definitiv, cu ce se ocup?
Emilia csc din nou:
- N-am idee exact. tab pe la O.N.T... Ascult, tu... Mie mi s-a fcut
somn.
- Dormi la mine.
- T!
- De ce? N-are sens s pleci acum acas. A trecut de cinci.
4
- Nu pot, puiule, fcu Emilia ridicndu-se greu. Ne-am neles s m
sune azi pn n prnz yi vreau s m gseasc acas.
Se apropie de fereastr yi ddu la o parte draperiile. Lumina
albstrie a dimineii de iulie ddu contur obiectelor din odaie: o canapea
yi dou fotolii dintr-o piele extrem de fin - set expediat din Italia de un
fost pacient - o mas scund yi o consol marchetate. Cutia de argint
pentru igri lucea delicat, n oglinda florentin o femeie pictat n
costum de epoc yi trimitea sursul palid de pe peretele opus.
Emilia scoase o exclamaie de surpriz. Liana, trezit din reverie, se
interes:
- Ce s-a ntmplat?
- Fantastic! Vino ncoace! Am impresia c-s beat.
Din doi payi, Liana fu lng ea.
- Ce-i, drag?
O ntmpin imaginea familiar a prculeului din faa casei,
probabil unul din cele mai btrne ale Capitalei. Copacii erau dintre
aceia sub care cutaser umbr multe generaii de-a rndul yi ciudenie
edilitar, bncile originale cu sptare graioase de fier yi felinarele cu
grumaz elegant de lebd - mostre asemntoare mai puteai vedea ici-
colo prin Ciymigiu - rmseser aceleayi de pe vremea strbunicilor.
Prculeul avea un aspect romantic yi nu i s-ar fi prut curios s zreyti
evolund, pe cele cteva alei, siluete fin de sicle, umbrelue de dantel
dansnd deasupra unor florentine ncrcate de flori, pantaloni strmi cu
elastic, plrii tari, lucioase, haut-forme, inute la spate, mpreun cu
mnuyile glac. Alturi de o doamn umbli cu capul descoperit...
- Ce-i? repet Liana intrigat.
- Tu nu vezi? A disprut statuia din parc.
```
Maiorul Minerva Tutovan intr zmbind n minister. Se simea
excepional de bine dispus, un vnt formidabil i sufla n pnze. n
primul rnd Keops, papagalul cu creast regal, progresase mulumitor,
apropiindu-se sensibil de acutele lui Godzilla, cuvnttorul cu pene royii
al doctorului Radian (Vezi: "Violeta din safe"). Ascultndu-i
performanele vocale, mtuya Caliopi strmbase din nas: "Ce-i cu sta?
Rage ca un mgar dobort de anemie. Prerea mea este c nu-l hrneyti
suficient". Minerva, care pentru a nu fi evacuat de vecinii excedai de
urletele agonizante ale lui Keops yi capitonase uyile, o privise uluit:
"Adic ai impresia c nu face destul zgomot?" "Abia l aud. Pentru cinci
mii de lei ct te-a costat animalul, consider c nu-yi d ndeajuns de mult
silin."
Ceea ce adugase ns considerabil la graficul dispoziiei Minervei
fcnd s-i yneasc sgeata n afara chenarului, fusese aglomeraia din
320. Nimic n-o stimula mai mult dect nghesuiala, adornd locurile cu
hrmlaie yi btturi cznite de pantofi strini. Chiar yi azi, la vrsta
matur, se ddea n vnt dup blciuri, regreta Moyii, yi ddea din coate,
5
oriunde ntlnea o mare de oameni strivindu-se cu talent, ca s ajung n
miezul evenimentelor.
"Tovarye, i explica ea de pild colonelului Ionay, care avea n eroare
supraaglomeraia de inyi, lumini yi zgomote ale Metropolei yi evada ori de
cte ori era posibil pe malul unei ape nsoit de o colecie de undie, m
cheam Minerva Tutovan, cetean al lumii sfryitului de veac XX, yi nu
Daniil Sihastrul." n intimitate, Minerva considera un sejur pe creast de
munte ntre "cocoyi montagnarzi yi capre bronzate" drept culmea
smintelii yi aytepta cu rbdare momentul n care protagoniytii urmau s
ajung mai devreme sau mai trziu locatari fideli yi de ndejde ai
Spitalului nr. 9.
Intr tiptil n birou yi yi azvrli expert bascul. Acesta ateriz exact
pe creytetul lui Macri, care lucra cu spatele spre uy. Cpitanul tresri
puternic, yi Minerva ncepu s rd:
- Am exersat o sptmn ca s-mi ias figura asta. Cpitanul se
ridic: "Clarissim! Samuraiul e pus azi pe blestemii. Tine-te bine,
Macri tat!"
- V-a cutat yeful. A lsat vorb s v prezentai imediat la el.
Colonelul Ionay abandon pixul, yi mpleti degetele yi ncepu s le
miyte moriyc pe cele groase. O cercet scurt yi ncepu s rd ncetiyor.
Contrariat, Minerva yi control inuta: fusta dreapt din gabardin,
albastru petrol, ca yi jacheta cu croial brbteasc, pantofii plai,
comozi, piepii cmyii cumprat de la Adam.
Nu sesiz nimic nostim yi, ridicnd din umeri, desen un chip
surprins.
- tii de ce rdeam?
- Nu.
- Te cunosc de doisprezece ani, Minerva, yi am impresia c n
garderoba ta n-a intrat un singur lucru nou. Unde naiba gseyti mereu
aceeayi stof, de aceeayi culoare? De exemplu, eu n-am vzut gabardin n
magazine de cel puin dou decenii. E o estur ieyit din mod. Pur yi
simplu nu se mai face, n-o mai scot fabricile.
- Ei yi? V nchipuii c dac mine nu se mai poart matematica, ci
dresur de capre - aud c la, Mihai Ciuc, a ajuns la eschimoyi cu
numrul lui - o trec pe zoologie?
- Bine, dar practic de unde procuri stofa?
- Din depozitul personal. Am cumprat acum yaisprezece ani patru
baloturi. Mie cnd mi place ceva cu adevrat, nu m satur niciodat.
- Am neles, suspin Ionay. Ia loc, ne-a venit de la Miliie un dosar
interesant.
Minerva, dintr-o dat atent, yi ainti privirea ascuit asupra
colonelului.
- Suntem informai, urm colonelul, c n cursul nopii trecute, deci
chestiune de ore, a disprut statuia din prculeul de pe Aleea Dr.
Conescu.
6
Minerva se holb. Ochii negri, n general foarte mari, preau acum
dou talgere umplute cu antracit. Ionay, care scontase pe efect, rse
ncntat.
- E un banc?
- Ayi, pura realitate yi, te rog s m crezi, toat lumea se simte
consternat.
- A cui era statuia?
- A ntregii obyti, draga mea. Poate nu m-am exprimat limpede. Se
afla n mijlocul parcului, ayezat pe un soclu, gen ciymea Cu un bazinet
sub robinetul din bronz, aya cum se construiau cam pe la 1870.
Minerva ddu din cap:
- Am vrut s ntreb pe cine reprezint statuia.
- Pe nsuyi doctorul Alexandru Conescu. Ionay deschise dosarul yi
citi: "Nscut la 1820, repauzat la 23 Februar 1866. Director la spitalul
Eforie yi Ayezmintele Elena Doamna. Recunoytin etern..."
Informaiile le-am luat de la Consiliul popular. Legenda pretinde c
individul a fost un sufletist, filantrop, demn urmay al strbunului
Hippocrate, acorda asisten gratuit sracilor etc.
Minerva yi trecu palma peste breton. O fcea de obicei n dou
situaii: fie cnd "se dichisea", fie cnd se simea luat cu asalt de vreo
surpriz.
- Tot nu m dumiresc! Ce-au furat - cci aici e practic vorba de un
furt - toat ciymeaua?
- Nu, drag, doar bustul. Piedestalul - s-i zicem - a rmas.
- De unde se ytie cu precizie c subtilizarea a avut loc azi-noapte?
- Prculeul e nconjurat de locuine. Deci, foarte simplu. Las
statuia n parc cnd m culc yi, a doua zi, n-o mai gsesc.
Minerva se ridic yi ncepu s circule agitat prin birou.
- Pe viaa mea, dac am ntlnit vreodat o chestie mai fistichie! Pi
mine dispare Statuia Aviatorilor. Nu m-ay mira s fie opera vreunui
cnit care o fi citit pe undeva c bieii din Chicago au umflat dama cu
tora de la New-York... Dar, apropo! De ce ne-au trimis nou dosarul?
Avem de-a face cu un furt, infraciune de drept comun. Deci, de
competena Miliiei. i-au nchipuit c yomm?
- Drag Minerva, i explic Ionay cu rbdare, s-a fcut o anumit
corelaie cu dosarul Vldulescu. Statuia constituia una din cutiile oarbe
folosite de spioni. Respectiv, mesajele erau depuse sub bucla stng a
papionului, ay zice, mai degrab, date fiind dimensiunile, funda
doctorului Conescu.
- E prima dat cnd aud despre acest amnunt.
Colonelul zmbi uyor:
- Fireyte. Nu tu te-ai ocupat de dosar, ci maiorul Grdinara, pe
vremea cnd... ... relaiile dintre voi erau, ca s zic aya, cam crispate.
Nasul Minervei, anten nervoas, o crmi la stnga. ntr-adevr, nu
vorbise un an cu Grdinara, decretnd c "nu ntreine relaii cu oameni
lipsii de umor yi aflai sub escarpenul nevestii". yi permisese ceea ce ea
considera a fi o mic fars. ntmpltor, Grdinara yi uitase pe biroul ei
7
agenda telefonic. Minerva, strfulgerat de o idee magnific tcuse, gur
cusut, cu bun intenie. Peste o lun, nefericitul yi srbtorea ziua de
naytere. Pe la yapte seara, se trezise din senin cu vreo cincizeci de inyi,
ncrcai cu sticle, cutii de bomboane yi un raion ntreg de cravate de 45
lei, dndu-i buzna n cas, puyi pe chef mare. Grdinaru, interzis, simise
c-i vine ameeal. Nu se pregtise n mod special, frigiderul, chiar
epuizndu-l pn la ultimul fir de ptrunjel, ar fi fcut cel mult fa la
cinci-yase persoane.
Nevast-sa, fnoas yi autoritar, dup ce-yi consumase primele
momente de perplexitate, plecase trntind uya: "Ai putea s ai atta bun
sim s m avertizezi cnd convoci un miting ntr-un apartament de
treizeci yi yapte de metri ptrai!"
Pn la urm, misterul se clarificase. Minerva, aflat ntr-un moment
de dispoziie zglobie, yi petrecuse trei seri sunnd la toate numerele gsite
n agenda lui Grdinaru yi avansnd invitaii irezistibile: "tii, e ziua
soului meu, mplineyte patruzeci de ani. S nu scpai nici un cuvnt, v
rog. Vreau s-i fac o surpriz".
Grdinaru sosise a doua zi la birou furios Bistri, dar dup vreo
sptmn, cnd relaiile urbane cu nevast-sa fuseser reluate, i trecuse.
Culmea era c tot Minerva se suprase:
- Auzi! S-mi vorbeasc mie pe tonul yi n termenii ytia! Hm!
Glume anormale yi de prost gust. Adic eu sunt anormal. Halal relaii
ntre colegi!
yi ridicase n nouri nasul yi aya rmsese un an de zile.
- Mda, fcu Minerva, alungnd amintirea cu un gest al minii. V-ai
gndit c am putea avea de-a face cu un glume?
Un zmbet larg inund tot obrazul lui Ionay:
- Drag Minerva, spuse cu tlc, nu toat lumea e spiritual yi
consider c acesta e un adevrat noroc. Imagineaz-i cum ar arta orayul
acesta, dac fiecare din noi am avea n dotare glume inspirate...
Minerva trecu peste aluzie cu naturalee. Se ayez din nou yi ncepu
s bat cu unghia degetului mijlociu n postavul vechi de pe birou.
- tii, ncep s m simt la fel de ridicol ca omologul meu de la
Miliie, maiorul Cristescu. A intrat n folclorul ministerului ca aprig
colecionar de cazuri trsnite.
Ionay rse:
- Tipul are yi ghinion. Dificil pstrezi poz marial cnd, cel puin
o dat la doi ani, i pic o dandana n care evolueaz, vedet principal, o
zpcit ca Melania Lupu, secondat de inevitabilul Mirciulic, consilier
de ndejde.
Minerva ridic din umeri.
- Cristescu e un bleg sentimental. De ce n-am eu norocul s-o
ntlnesc? Din pcate, e prea ymecher ea s se vre n fieful nostru.
- Nu zi vorb mare, observ Ionay. Cunoyti aforismul: "fereyte-m,
Doamne, de blestemul rugii mplinite!"
- E o zictoare tmpit, chiar dac-i aparine lui Shakespeare. Dixi!
8
```
La intrarea Minervei, Dobrescu sttea cy pe marginea biroului,
blngnindu-yi piciorul. Macri, de cealalt parte a mesei, i relata
nfierbntat fazele unui meci de fotbal transmis n ajun de televiziune.
- nelegi, pas! pas! fent, mingea ajunge la Scifo, sta centreaz,
balonul e interceptat de Vercauteren care i-o trimite lui Lecocq! Cap!
Bar!...
Minerva se opri n prag cu minile n yolduri:
- Cu capul n bar o s dai voi, mi biei! Vaszic astea sunt
preocuprile voastre n orele de serviciu! Bar, pas, fent, hands!
Dobrescu, fstcit, sri de pe mas yi nlemni drept ca un plop.
Minerva l msur scurt:
- De ce te-ai deranjat? Artai foarte bine... Nonyalant yi flegmatic ca
yeriful Bill cel Nprasnic din Arkansas-City. n ce film ai vzut poziia?
Rndul viitor, o s te gsesc probabil cu picioarele pe mas. Ai grij de
cizme: model gaucho. i acum ce facei? V uitai la mine? Macri, te duci
la arhiv yi ceri dosarul lui Vldulescu. la de anul trecut. Pn m
ntorc, s-mi scoi principalele date... Dobrescu, tu vii cu mine!
- Nu-mi fac mari iluzii, dar aya scrie la abecedar. O cercetare la faa
locului este obligatorie.
- S-ar putea, opin locotenentul timid, s gsim totuyi ceva. Dup
prerea miliiei nu s-au scurs mai mult de zece-dousprezece ore de la
comiterea infraciunii.
- Ehe, Dobrescu Vasile, degeaba i sunt dascl yi superior, degeaba
te instruiesc! nc n-ai neles cte evenimente se pot consuma n zece
ceasuri? Vorba aia, Dumnezeu a inventat lumea n yase zile. Zece ceasuri
nseamn... Ct reprezint n procente, Dobrescu Vasile, zece din 144?
Repede, hai c-i chestie de primar.
- 14,4.
- Extraordinar! se minun Minerva. Vaszic tot mai ytii ceva
aritmetic. Deci, ncearc s-i imaginezi cte se pot ntmpla ntr-un
interval care reprezint 14,4 din timpul necesar crerii unui univers.
- Permitei-mi s v spun, ndrzni locotenentul, c pn yi doctrina
religioas consider aceste yase zile ca pe o determinare pur simbolic,
dac nu metaforic. Nu se cunosc exact dimensiunile unei zile n
mentalitatea celor care au scris Biblia... Poate... secole, poate milenii.
- Ia te uit! Ai ceva cultur.
"Aya yi aya", i rspunse n gnd locotenentul.
- Din fericire, declar ca s schimbe subiectul, n-a plouat...
Minerva i-o retez:
- Ei yi? Tocmai pentru c n-a plouat n-o s gsim nimic. Ce urme
vrei s desluyeyti pe un pmnt ars de un soare torid, uscat ca o coaj de
nuc?
9
Prculeul i se pru Minervei pitoresc, inspirat yi graios mprejmuit
cu un gard scund din brne de piatr mpletite. Coroanele princiare ale
copacilor asigurau o umbr permanent, yi Minerva yi nchipui, c n
serile fierbini de var, nu era lesne s gseyti un loc pe banc. Soclul,
decapitat de statuie, fcea o impresie stranie. Era un paralelipiped nalt,
din al crui pntece yneau robinetul yi micul bazin imaginat n form de
scoic. n jur, pmntul era bttorit yi, dup cum preconizase Minerva
care fcu turul soclului, nu exista nici o urm.
Se nl pe vrful picioarelor yi yi trecu uyor degetele peste
suprafaa zgrunuroas.
- Stau yi m ntreb cum au desprins bustul de piedestal. Pare pur yi
simplu retezat cu lama.
- De ce spunei "au"? Credei c au acionat mai muli?
Minerva rse:
- Ai dreptate. Instinctiv, am folosit pluralul. Habar n-am ct este de
dificil operaia - sculptura este unul din puinele hobby-uri care nu mi-
au alungat somnul yi, deyi mi nchipui c nu-i imposibil s te descurci
singur, cred, totuyi, dat fiind rapiditatea pe care o presupune o operaie
clandestin, c s-a cooperat. Am s m consult n chestiunea asta cu un
specialist... Dobrescule, dup capul meu, aici, n parc, nu ne rmne dect
s prindem muyte!
yi plimb privirea asupra mprejurimilor. Micul scuar era strjuit
din trei pri de diverse cldiri. Strada pavat ca odinioar, cu chifle mici
de piatr, inea paralela celei de-a patra laturi.
Fcur nconjurul prculeului, fixndu-yi atenia asupra imobilelor.
O vil pe un singur nivel, cu ferestre scunde yi late, ca la vagoanele
Pullman, yi cu o firm elegant - negru yi auriu - pe uya grea de stejar:
Dr. Dinu Candian; o cas veche, cu marchiz yi bibiluri de ghips sub
corniye yi deasupra geamurilor nalte yi, n sfryit, o cldire impuntoare
cu parter yi etaj n stil maur.
- Interesant, fcu Minerva pe gnduri. Casa pare nelocuit.
Locotenentul cutez:
- Credei c-i singura din Bucureyti?
- Nu, biete, dar abandonate sunt de regul cocioabele, bordeie
prpdite care ayteapt vizita buldozerului. Asta e o cldire prea
important, nelegi? Parter yi etaj, n perfect stare, construcie solid yi
cu pretenii estetice. De unde am dedus, Dobrescule, c-i prsit?
Locotenentul ncepu s transpire: "Iar m-a scos la tabl..."
- Cred, ... presupun c v-ai ghidat dup perdelele murdare.
- Ayi! i mtuy-mea Caliopi le spal doar o dat pe an. Zice c,
dac-s prea curate, se simte ca la sanatoriu.
- i geamurile sunt murdare.
- M-ai nnebunit cu Sanepidul, soro! Nu toat lumea e obsedat de
crp yi detergeni.
- Atunci... nu-mi dau seama.
- Biete, biete! Problema e att de simpl, c mi-e yi jen c am
mai formulat-o. Aleea! Aleea care duce de la poarta grdinii pn la
10
intrarea n cas nu-i spune nimic? Nu vezi? Printre dalele de piatr a
strbtut iarba. Dar asta n-ar fi nimic. Faptul ns c buruienile nu-s
culcate, ci drepte yi perpendiculare - mai ytii ce-i aia perpendicular? -
dovedeyte c nu sunt clcate. Mai clar, c nimeni nu intr yi nu iese din
cldire. i mai clar! C aleea nu e frecventat! i asta nu de ieri,
alaltieri. Firele au o lungime de circa zece-cincisprezece centimetri, yi n
ultima vreme n-a plouat.
- Trebuie neaprat s ne interesm la Consiliul popular ce-i cu
drcovenia asta.
Instinctiv, mai ntoarse o dat capul. La fereastra de la etajul nti, se
afla un chip ciudat, cu ochi albi - nu-yi putu da seama dac-i brbat sau
femeie - de o paloare cadaveric. n aceeayi clip, dispru.
CAPITOLUL II
Slav Domnului, exclam maiorul Cristescu de la miliia judiciar, c
am scpat de dosarul sta! Auzi, s dispar bustul unui oareycare doctor
Conescu - evident, azi oareycare - din mijlocul unui parc, aflat n
mijlocul Bucureytiului. Cazul este att de trsnit nct, rmnndu-mi n
parohie, mi-ar fi fost peste putin s nu m gndesc la Melania Lupu.
- S-o mai fi cuminit yi ea, declar locotenentul Azimioar, un mare
optimist prin vocaie, pntece - avea o digestie excelent - yi un destin
amabil, care nu-l dezamgise. Ultima oar (Vezi: "Anonima de
miercuri"), ne-a dat chiar o freasc mn de ajutor.
- S sperm, dragul meu, s sperm! Ghinionul cu aceast distins
doamn este c, din cnd n cnd, se plictiseyte. Asta nc n-ar fi foarte
grav. Exist cinematografe, biblioteci, cluburi Femina yi rummy, deyi pe
ea o vd mai degrab la o mas de maus sau whist. Din nefericire, are yi
idei.
- Ei! Mai seac yi rezervorul sta. n fond, mplineyte yaizeci yi yase
de ani.
- Un apogeu de maturitate spiritual. Este vrsta la care marii
creatori yi-au zmislit capodoperele.
Azimioar ncepu s rd.
- S sperm c Melania yi Mirciulic vor face excepie.
- Mie-mi spui? S-a maturizat ndeajuns ca s sparg Banca Angliei.
Maiorul ridic receptorul care ncepuse s bzie.
- Da...?
Chipul i se crisp instantaneu, yi pe frunte i aprur cteva picturi
de sudoare.
- Da, stimat doamn, ce mai facei?
Cu o miycare a capului i indic locotenentului s deschid al doilea
receptor. Azimioar recunoscu cu oarecare emoie glasul amabil, cu
intonaii de feti crescut la pension.
- Trebuie s v vd neaprat, domnule maior... Chiar asta vorbeam
acum cu Mirciulic yi m-a sftuit s nu ntrzii nici o clip.
11
- Ce s-a ntmplat?
- Oh! Nu pot s v spun la telefon, dar sunt extrem de nenorocit yi
presimt c numai dumneavoastr m putei ajuta. De altfel, sunt sigur...
n receptor se auzi un firicel de plns firav yi maiorul, ca totdeauna n
confruntrile cu btrna, yi simi inima copleyit de duioyie.
- Cum v pot ajuta?
- V rog s-mi facei o vizit n cursul zilei de azi. Insist cci este o
chestiune urgent. Pot miza ca yi altdat pe amabilitatea
dumneavoastr?
- Bineneles. Voi ncerca s vin n cursul dup-amiezii. Se corect:
Voi veni precis.
nchise telefonul yi sufl de parc Azimioar n-ar fi neles cu cine st
de vorb.
- Melania! yi trecu degetele prin prul umezit brusc: Mai exact,
Melania egal dandana.
Locotenentul Azimioar nu era un ipocrit. Avea certitudinea c
maiorul nu se nyeal yi, n consecin, nu cut nici o formul prin care
s-yi exprime condoleanele.
Cristescu izbi cu palma n birou:
- Auzi, Azimioar? Sunt ncredinat c iar o s vizionm un numr
de zile mari! Al dracului s fiu, indiferent ce i-a trsnit prin minte, dac
m mai ocup de o singur afacere n care evolueaz Melania! M retrag
cu reverene yi scriei-mi la post-restant!
Locotenentul yi plec privirea. De ast dat, tot cu certitudine, ytia
c maiorul se nyeal.
```
Aroma dulce insinuant de Magie noire l izbi nc din vestibul.
Doctorul Candian se crisp imperceptibil: "Iar a fost fiara aia la noi..."
yi azvrli servieta pe canapeaua din living yi ddu nval n dormitor.
Inima i btea de emoie, nerbdarea, dorul, o spaim nemrturisit c s-
ar putea s n-o gseasc pe Liana rmseser intacte, la fel de proaspete
ca acum cinci ani. Mai cu seam nopile de gard erau chinuitoare.
Dousprezece-paisprezece ceasuri departe de Li, ncercnd s-yi
stpneasc fantezia, s-yi alunge spaimele, s zticneasc nvala
gndurilor ucigtoare.
De cte ori asista la ntoarcerea medicului acas, doamna Marta
Bdescu, "guvernanta" lui Codru, se simea ofensat. Era ns o femeie
discret yi ytia s se cenzureze. Singura persoan n faa creia yi
dezvluia gndurile era Valentina, o prieten din copilrie:
"M agaseaz pn la vnt, cnd l vd cum alearg disperat s-i
srute papucii, iar la bieel nici nu se uit."
"Ma chre, nu-i singurul brbat care-yi ador nevasta. Nu vd de ce
te simi att de contrariat."
"Un fleac de femeie!"
12
"Da, dar cu douzeci de ani mai tnr. L-ai uitat pe Spiru Dne?
Suspenda yedina de judecat ca s dea o fug pn acas s-yi
"mbriyeze ppuyica. i asta la Casaie!"
Dinu Candian se aplec deasupra patului yi srut uyor buzele femeii.
Liana deschise ochii, zmbi ntinzndu-se cu poft.
- Ai venit? Ct e ceasul?
- Unsprezece, Li. Ai dormit bine?
- h.
O lu n brae yi o strnse puternic.
- Au! M doare...
- Iubita mea! Ti-a fost dor de mine?
- h... Mai las-m s dorm.
- Nu fi leney. i aduc ciocolata yi o igar. Dup aia, fetia se
mbrac yi lum masa n oray.
Ochii ardeau de epuizare pe faa brun cu trsturi de o frumusee
viril. Avusese o gard ndrcit, care-l solicitase aproape continuu. Nu
izbutise s doarm nici o jumtate de ceas. Dac ar fi avut doar treizeci de
ani nu patruzeci yi cinci, nu s-ar fi sfiit s-yi mrturiseasc oboseala, s-ar
fi vrt n pat yi ar fi dormit pn a doua zi. Se simea ns handicapat de
vrst yi, tocmai de aceea, yi ascundea orice slbiciune care l-ar fi putut
eticheta n ochii Lianei drept btrn, practicnd un autocontrol
meticulos, obsesiv. Ct ar fi fost de ostenit, nu ddea niciodat primul
semnalul de plecare, la vreo petrecere, avea grij s se trezeasc naintea
Lianei pentru a-yi face o toalet atent, iar cnd fusese bolnav -o
pneumonie - se internase n spital; nevast-sa nu trebuia s-l vad umilit
de boal, transpirat, cu prul nclit yi gura ars de febr, n pijamale
yifonate, umede ca niyte scutece, care trebuiau schimbate din or n or.
Ar fi nepenit de groaz simind-o c-i ocoleyte respiraia fetid, c-i e
sil de pielea asudat, lipicioas.
Doctorul Gogu Manoliu, amic intim, yi strmbase buzele:
- Auzi, flcu! Cnd iubeyti, chestiile astea nu conteaz.
- Uii ochiul necrutor al tinereii, Gogule! De ce s-i ofer un
spectacol dezagreabil, dac-l pot evita? De ce s fac inconytient
comparaii care m dezavantajeaz? i, n general, nu vreau s se simt
alturi de mine frustrat.
- Frustrat de ce?
- De orice i-ar putea oferi un brbat de vrsta ei.
- Adic unul de dou'y cinci de ani... Auzi, mon cher! Cnd
descoperi tehnica, f o comunicare ytiinific pe chestia asta. Iei la sigur
Premiul Nobel.
- Eyti trivial.
- Ayi, realist! Toi ytia, maturii, de intrai n cooperativ cu
persoane minore, cdei n acelayi pcat: facei pe tinerii, fluturai drapele
de juvenilitate. V mbrcai ca liceenii, opii ridicol pe ringurile de
dans, "fii atent la tetea ce condiie fizic are!", ncepei s v cnii prul.
- Eyti sadic, Gogule...
13
- i nc vreo cin'ype adjective. Mi, frumosule, tu yi ceilali, de-i
sunt colegi n materie, trebuie s nelegei din start c v vri ntr-o
aventur yi c trebuie s v asumai riscurile. Poi folosi o sut, o mie de
sprayuri! Cnd te scoli dimineaa sau, chiar spre chindie, tot nu-i
miroase gura a flori ca luia de douzeci de ani care n-are bani s-yi
cumpere un tub de past de dini. Iar tnra 1uliet trebuie s ytie yi ea
c, la un safe bine garnisit, se asorteaz n general o protez strlucitoare,
a cinci mii bucata... Peste zece minute, Dinu Candian se ntoarse n
dormitor mpingnd o msu volant. Pe tava de argint, ciocolata
fierbinte aromea mbietor, sucul de portocale scos din frigider aburea
sonda de cristal. Alturi de igrile Pall-Mall, ntr-un phru graios de
Bohemia, un trandafir royu, proaspt cules din grdin, strlucea de
rou. Era micul dejun al Lianei.
- A venit madame Bdescu?
- Da, au ieyit la plimbare.
Se ayezase n fotoliul de budoar, aprinzndu-yi prima din cele yase
igri pe care yi le ngduia ntr-o zi. A se conserva, renunnd aproape
integral la toate plcerile, era nc una din jertfele medicului.
La fiecare nghiitur, Liana trgea lacom din igar, yi Candian
observ cu blndee:
- Fumezi prea mult, draga mea.
- tiu, rse Liana. La vrsta mea yi tu fceai la fel. Mi-ai spus singur
c, degajat, consumai dou-trei pachete. Peste vreo douzeci de ani,
probabil c am s fiu yi eu mai moderat.
Medicul se crisp uyor. Fr intenie, cu inconytiena tinereii, Liana
scpa zilnic observaii dezagreabile, i amintea mereu de existena
buletinului "din alt veac...". yi alung gndul.
"Ct e de frumoas! O statuet de Tanagra, dar blond. Fiecare gest
are graie, ar putea constitui o poz ideal pentru un pictor..."
Observ n treact, pe tonul faptului divers care nu comport vreun
interes special:
- A fost Emilia aici?
- Da! De unde ytii?
- I-am simit parfumul.
i, din nou, sufletul i se umplu de venin. O socotea vulgar, trivial,
incult, prostituat de gang. n alte circumstane, poate n-ar fi gsit-o att
de repulsiv yi i-ar fi acordat fr ndoial calificative mai generoase:
picant, sexy, neserioas, dar, n fond, amuzant. Nu-i ierta ns faptul c
se afla prea aproape de Liana, c o cucerise, c o impresiona. Orict de
mult credea n fondul curat al nevesti-sii - de fapt, voia s cread - i
era team de influene nefaste, de teribilismul caracteristic vrstei, care te
mpinge, din dorina de original yi formidabil, la alte nesbuine.
O singur dat ncercase s-o lmureasc:
- Ce-ai gsit tu la fata asta, Li? E vulgar, proast, ieftin. Tu ai
atta ras, atta gingyie! Cine v vede mpreun nu ytie ce s cread.
Liana l msurase rece:
14
- M amuz. Nu-i de-ajuns? Cu cine vrei s m distrez? S-mi
epuizez timpul n compania mtuy-tii, distinsa centenar doamn
Mathilde Bobescu?
De atunci se abinuse de la orice observaie yi chiar ncercase, n
msura posibilitilor sale actoriceyti, s fie amabil cu Emilia.
- A! exclam Liana. Am uitat s-i spun o chestie.
- Ce anume, draga mea?
- N-ai observat nimic cnd ai venit azi-diminea acas?
- Ce s observ?
- n parc! nchipuie-i, a disprut statuia.
- Ce?!
Medicul, palid, yni din fotoliu yi alerg la fereastr. Rmase cteva
clipe ncremenit. opti fr s-yi dea seama:
- Mi-a fost mereu team...
```
Dup ce studie cu atenie extrasul de note redactat de ctre Macri
asupra dosarului Gheorghe Vldulescu, Minerva intr n biroul
colonelului Ionay. yi manifest intenia de a-l vizita pe deinut, care-yi
executa pedeapsa la penitenciarul din M. Colonelul se art sceptic:
- Nu vreau s te demobilizez, dar n-ai s scoi nimic de la el. L-am
vzut de cteva ori n timpul anchetei. E, n definiia comun, un dur, un
neadaptat yi, dac ceea ce afirma un psiholog asupra personalitilor
accentuate este valabil, anume c pe acestea le puncteaz, determinndu-
le evoluia, implicit destinul, o anumit trstur de caracter, generatoare
de un anume sentiment, atunci ura reprezint cuvntul care-l desemneaz
cel mai bine pe Vldulescu. Este o pung de otrav, yi pentru mine
constituie o enigm.
- n ce sens? se interes Minerva.
Colonelul privi departe, peste umerii ei.
- Draga mea, omul acesta nu a mplinit nc patruzeci de ani... Cam
pe aici. A trit, deci a copilrit, s-a maturizat, n condiiile de dup anii
'50. Nu avea cum s regrete un modus vivendi de dinainte de rzboi, iar
situaia modest a prinilor - un nvtor yi o umil funcionar - nu
genereaz preri de ru. Dac mai pot nelege, apelnd la ntreaga mea
obiectivitate, c feciorul lui x, mare moyier, industriay sau om de afaceri,
are nostalgia cultivat de familie a fostului regim, pe Vldulescu nu-l
pricep sub nici o form. Prinii sunt modeyti - i-a vizitat Grdinaru -,
locuina, tipic mic-burghez, exclude ca ridicol ideea de avere,
mentalitatea aparine unor oameni echilibrai care nu plng dup aurul
bunstrii "de pe timpuri". i atunci? De unde, de ce atta venin? N-a
avut necazuri, yi-a fcut studiile n condiii normale, a dus o existen
care, prin confortabil yi lips de accidente, devine chiar monoton. i
atunci, iaryi, de ce?
Minerva slt din umeri:
15
- Probabil trebuie totuyi s acceptm ideea rului existent n unii
indivizi, indiferent de condiiile yi mediul n care evolueaz. n orice caz,
vreau s-l cunosc.
Colonelul surse:
- M-am obiynuit s mizez pe intuiia ta. ncearc! Un amnunt ns
trebuie s-i fie limpede. Te vei izbi de zidul unei fortree. Individul este
condamnat la cincisprezece ani. Pentru el, mai ru dect nchisoarea, nu
exist nimic. Nu mai are nici o miz, nu mai are ce pierde. ndoi-m-ay deci
s fie dispus s-i ofere ceea ce colaboratorii noytri mai tineri ar numi un
pont.
- Nu, fcu Minerva, nu mi-l va oferi, dar s-ar putea s-i scape.
```
Dup ce Codru nghiea ceayca de lapte de la ora cinci, obligaiile
doamnei Marta Bdescu ncetau. n serile cnd soii Candian voiau s
ias, o reineau pltindu-i ore suplimentare. Nu locuia departe yi, n
maximum jumtate de ceas, mergnd pe jos, se afla n locuina ei din
strada Popa Tatu. Aici, ntr-un bloc micu, avea un apartament de dou
camere cu dependinele respective, un pekinez yi amintiri puine.
Dup moartea soului ei, Manole Bdescu, fost judector, spre
deosebire de marea majoritate a vduvelor, se debarasase n mod
sistematic de aproape toate obiectele care ineau de trecut. yi schimbase
locuina, lund un apartament mai mic n acelayi bloc, vnduse biroul yi
biblioteca juridic ale brbatului disprut, yi luase alt mobil - uyoar,
practic, funcional - pstrnd doar dou scrinuri yi o vitrin stil, piese
veritabile care fcuser parte din zestrea ei.
Neamurile yi cunoytinele o asistaser contrariai:
- Sunt de-a dreptul consternat, i spusese, de pild, aceeayi
Valentina, cea mai veche prieten. Procedezi de parc ai vrea s-l uii
complet pe Manole. i doar v ytiu de-o via. Totdeauna am avut
impresia c suntei foarte unii.
- Dar chiar aya am yi fost yi, dac ar fi s-o iau de la nceput, tot pe
Manole l-ay alege.
- Atunci?
- Tocmai pentru c mi-e greu s am mereu n faa ochilor martorii
unei fericiri apuse. Am yaptezeci de ani yi ytiu c nu m mai ayteapt nu
bucurii, dar nici mcar ceva special, cu excepia -btu n lemn -
vreunei boli. Tii minte cobaltul meu din dormitor? De cte ori l vedeam,
mi ddeau lacrimile. L-am cumprat la Capri, n '33. Eram n voiaj de
nunt; superb, elegant yi fericit. La fiecare aniversare a cstoriei
noastre, Manole l umplea cu trandafiri albi... Azi sunt btrn, urt,
prost mbrcat yi nimeni nu-mi mai aduce trandafiri albi. E un simplu
exemplu.
- Eyti deprimant, ma chre.
16
- Nici pe departe ct ay fi fost, dac rmneam s veghez ntre
ruine. Nu-i mai spun c mi-e mult mai uyor s ntrein casa. Numai
ytersul prafului n sufragerie mi lua pe vremuri jumtate de ceas.
ntoars acas, Marta Bdescu scotea celul la plimbare, ncheindu-
yi seara cu o carte sau ascultnd emisiunile de la radio. N-o interesa
televizorul yi refuza constant invitaiile prietenilor sau ale vecinilor
amabili. Se simea bine singur yi acceptase s intre n serviciul familiei
Candian nu att pentru rotunjirea venitului, ct pentru faptul c,
suferind de arterit, medicul i recomandase mult miycare.
- Dac ay fi dispus de toat ziua, precis n-o fceam. Azi mi-e lene,
mine plou, sau ninge, sau e prea cald. Aya sunt obligat s ies yi, vrnd
nevrnd, m plimb.
n drum spre cas, Marta Bdescu se opri ca totdeauna la Expresul
din Piaa Palatului. Nu fcea nici un fel de gospodrie yi, dup moartea
lui Manole, gurmand yi gourmet, n acelayi timp, amator de bucate
sofisticate, descoperise deliciul meselor tip bufet rece, ncropite din
pachetele de bcnie.
Pe palier o ntmpin ltratul celului care simea c s-a ntors nc
nainte de a fi bgat cheia n broasc. n vestibul, simi miros strin, de
fum de igar. Se dezbrc de jachet yi arunc o privire reflex n
oglinda cuierului:
- Tu eyti, Bebe?
- Hello, mam!
- Pentru Dumnezeu, schimb-i igrile. Astea miros groaznic.
- Nu eu le fabric!
- Ti-am spus de attea ori! Fumeaz mai puin yi-ai s-i poi
permite un tutun mai scump.
O aytepta n fotoliu, cu picioarele extrem de lungi repezite spre
mijlocul ncperii. Era un brbat de vreo treizeci yi cinci de ani, nalt,
extrem de suplu, blond, de o izbitoare distincie. Osatura, ntreaga
geometrie a obrazului, nobleea ncheieturilor yi a degetelor fine trdau
rasa cizelat de-a lungul multor generaii. Costumul de var bleu i venea
bine, yi maic-sa, mngind celul care i se cra fericit pe poale, i
strecur o privire mulumit.
- Cu ce ocazie pe-aici?
Se vedeau destul de rar, uneori o dat la cteva sptmni. Bebe
Bdescu lucra la studiourile cinematografice din Buftea, ndeplinind
diverse funcii secundare. Nu avea studii superioare, ceea ce constituise
marea decepie a lui Manole Bdescu yi o ran, pe care anii nu izbutiser
s-o vindece, pentru btrn. yi iubea biatul, copil unic, dar fcea parte
din nefericita specie a celor care nu ytiu s se mint - uneori,
automistificarea e salutar - yi sentimentele, ct de puternice, n-o legau
la ochi. Marta yi cunoytea fiul pe degete, i accepta defectele cu
resemnarea nelepilor. Era o sceptic yi nu credea n corijarea
individului. "Mai veche dect deprinderea e firea. Poi ylefui un om, l
poi nva eticheta, i dai un polei pentru ca accidentele de caracter s fie
mai puin stridente, dar, n fond, rmne acelayi. E suficient o
17
mprejurare propice, pentru ca tot ce a fost aparent nlturat cu o bidinea
de precepte, norme, reguli s yneasc la suprafa cu violen."
Superficialilor sau celor cu un sim analitic mai firav Bebe Bdescu le
fcea o impresie excepional. "Fin, are o elegan natural, distincie,
inteligen, un adevrat aristocrat", sunau calificativele curente care
circulau pe seama lui. Le auzea yi btrna, mulumindu-se s le
nregistreze cu un clipit ceva mai des. Era frivol, snob, egoist, iar
inteligena - mai mult zgomotoas dect autentic. ncredinat c soarta
l hrzise ca ales, simindu-se extraordinar de bine n propria-i piele, nu
s-ar fi schimbat nici pe yahul Persiei, creznd orbeyte n steaua lui. De
pild, dac i s-ar fi oferit mine o coroan de rege, Bebe nu s-ar fi
prpdit de buimceal yi, eventual, ar fi primit-o cu aer seniorial de
mare favoare.
Un anumit optimism, care inea de inconytien yi infatuare, i
asigura o bun dispoziie permanent: "Totul se rezolv. i dac o
problem nu se rezolv n maximum yase luni, nseamn c ea nu
exist..."
- Nouti?
Bebe ddu din umeri:
- Nouti! Lucrm la un scenariu de Mircea Mihail, l ytii... A scos
anul trecut Taifunul.
Avea un glas nazal yi emitea cuvintele pe un ton caracteristic: "nimic
nu-i important, nu merit discutat..."
- Ceva interesant? insist btrna.
Sensul de fapt era altul: "ceva interesant pentru tine?"
- Ayi! Un fleac. N-avem scenariyti, e o realitate, muncim ca niyte
negri s scoatem ceva din ceea ce grifoneaz fr har maestrul. Rse
superior: Eu nu pot s scriu ca ytia... Ideile mele sunt de alt factur yi
pentru alt clas de regizori. M-ay putea nelege eventual cu un Cramer...
- neleg, oft btrna. Tu ai mncat ceva?
Bebe ddu din mn. Spre deosebire de taic-su, mesele constituiau
pentru el un pretext. Nimic nu-i strnea n mod deosebit apetitul, iar la
restaurant - totdeauna select - comanda diferite feluri innd seama de
gradul de simandicos al denumirii.
- Nu mi-e foame. Ce mai fac amicii ti, Candienii?
- Tu n-ai mai trecut pe la ei?
Bebe i frecventa destul de des, dar avnd grij s evite orele n care
ar fi putut-o ntlni acolo pe maic-sa. l umilea situaia njositoare de
"guvernant" - "i administreaz ncului cum s spun c vrea pipi
en franais" yi, n consecin, Candienii ignorau total relaia lor de
rudenie. Coinciden de nume - simpl coinciden. Bdescu e, n fond,
frecvent.
Doctorul Candian nu fcea pasiune pentru Bebe. l suporta ns
amabil, dat fiind legtura lui cu Mara Varlam, veche prieten de-a casei,
yi pentru c ddea not bun la sindrofiile cu pretenii.
- N-am avut timp. De fapt, am lipsit mai tot timpul din Bucureyti.
Azi vin prima oar dup aproape dou sptmni.
18
Btrna zmbi ironic:
- M simt extrem de flatat, mon petit. Fcu o pauz yi adug: Ai
nevoie de bani?
Bebe pru ofensat:
- i nchipui c numai pentru bani vin? Vezi, asta detest eu la tine:
te compori de parc n permanen ai avea ceva s-mi reproyezi.
- Nu, oft Marta Bdescu, de mult nu-i mai reproyez nimic.
Bebe yi mpreun vrful degetelor ntr-un gest meditativ.
- Deci, nimic nou la Candieni.
- Spune-mi exact ce te intereseaz. Trebuie s ytii ns, c nu-mi fac
confidene.
- Confidene! Cnd petreci acolo zilnic yase-yapte ore, nu-i pot
ascunde mare lucru.
- Ce ar fi de ascuns?
Bebe pru c se eschiveaz.
- Vorbesc n general.
Btrna l privi mai atent:
- De ce nu te duci tu s faci cercetri la faa locului? Ai uyile
deschise, iar chestiunea, bag de seam, te preocup.
- A, nu, nu-i deloc momentul, fcu Bebe pe gnduri.
- De ce nu e momentul?
Bebe ntoarse capul, zmbi fals yi se ridic:
- Ti-am spus, n-am timp.
n vestibul, maic-sa l intui locului, punndu-i minile pe umeri.
- Fii atent s nu faci vreo prostie. Nu ai pe nimeni care s te ajute.
n orice caz, las-i pe Candieni n pace.
Fiu-su se descotorosi delicat din strnsoare:
- De la o vreme ai idei... Tu vieillis, maman, au revoir...
Marta Bdescu rmase gnditoare, cu o grij nelmurit n suflet.
Totdeauna presimise actele necugetate ale lui Bebe. i, totdeauna, fusese
incapabil s le previn.
Se culc ntr-un trziu, fr s scoat celul la plimbare yi fr s
deschid pachetele de la Expres, uitate pe frigider.
```
Da... Aceeayi atmosfer de "cndva, de altdat", de vechi... Un vechi
aparte, zglobiu, gingay strlucitor, graios. Vechi, dar nu btrnicios.
Acelayi Mirciulic blazat yi taciturn, aceeayi femeie ncnttoare, de
un discret, dar irezistibil farmec. Acelayi surs "de cas bun", aceeayi
cuttur - flori palid albastre, aburite de o feminin nesiguran.
Lui Cristescu i se pru ns c desluyeyte o und de tristee -ceva cu
totul nou n arsenalul Melaniei Lupu - n colul buzelor tremurnde yi al
privirii neliniytite.
- Nu v-am vzut de mult vreme, debut Melania. Nu e un reproy...
Mi-am nchipuit c suntei ocupat yi, v rog s m credei, nu m-am simit
neglijat. Am ytiut n tot acest timp c v gndii la mine.
19
- Nu v nyelai, blbi maiorul, ca totdeauna tulburat n prezena
btrnei.
- Ce mai facei?
"Hm! gndi Cristescu. Politicoas pn n cercei. Individul bine
crescut nu intr imediat n subiect, manifest cald interes pentru
persoana interlocutorului. Pariez pe ultima pereche de pantofi c
urmeaz s-mi solicite relaii despre Azimioar, domnul acela dolofan yi
drglay..."
- V mulumesc, destul de bine.
- M bucur c aud vesti att de minunate. i subalternul
dumneavoastr? Domnul acela dolofan att de prevenitor, Azimioar...
- E ntr-o condiie excelent yi v transmite omagii.
- O! Sunt ncntat s constat gentileea tinerilor. Pentru noi, cei n
vrst, orice gest de amabilitate constituie un cadou neayteptat.
Maiorul, nerbdtor yi vag ngrijorat - niciodat nu puteai yti la ce
s te aytepi din partea Melaniei -, se interes direct:
- Avei necazuri?
Btrna yi rotunji ochii a mirare:
- Se cunoayte? ntr-adevr, avei un spirit de observaie foarte fin,
cci eu am fost nvat s m stpnesc, s-mi ascund strile de spirit
mai... speciale. Cteva lacrimi i se prelinser pe obrajii roz, emailai: O!
Iertai-m! Acum o s credei despre mine c sunt o mincinoas.
Evenimentele ns m depyesc.
Deyi Cristescu, dup atia ani, nu ytia niciodat cnd btrna e
sincer sau yi consum cte un numr, se simi totuyi emoionat.
- Pentru Dumnezeu, doamn, ce s-a ntmplat!
Melania suspin yi ddu s se ridice:
- S v servesc nti o ceayc de ceai.
- Lsai ceaiul, fcu excedat Cristescu.
- Avei dreptate, nu-i o butur pentru persoane puternice. Poate
preferai un rachiu de drojdie, propuse senin. Am descoperit aceast
specialitate de curnd. Este preferina instalatorului nostru, un brbat cu
mult experien. Pn a ieyit la pensie, a fost ngrijitor la circ. tii,
persoanele care fac duy cu furtunul animalelor cnd dau semne de
nervozitate. mi nchipui c i trebuie mult energie n aceast
profesiune.
Maiorul oft adnc, apoi se resemn. "Dac m ia cu istorioare n
care evolueaz exotici - fost pompier, gropar, vidanjor etc. - toi
distinyi, cu experien yi oameni de cultur, nseamn c lucrurile nu sunt
chiar att de grave."
Melania servi butura n dou pahare mari, de ap, yi Cristescu se
ntreb ngrijorat dac nu cumva btrna a nceput s trag la msea...
Se abinu ns de la orice comentariu yi lu o nghiitur de rachiu. l
gsea infect, mai ales datorit aromei. Din acelayi motiv, nu suporta uica.
- Simt, zise Melania punnd paharul pe mas, c am prins puin
curaj. Izbucni pe un ton patetic: Domnule maior, triesc un moment
teribil! Exist un proverb: necazurile nu te ntreab ci ani ai... mi
20
nchipuiam c am ajuns la o vrst care m scuteyte de suprri mari.
Conchid c naivitatea mea nu va ncruni niciodat.
- Poate v hotri totuyi s-mi spunei despre ce este vorba.
Melania Lupu yi pres delicat ochii cu batista.
- Ay prefera ca Mirciulic s nu asiste la discuie. n ultima vreme e
de o sensibilitate care m neliniyteyte pe drept cuvnt.
Lu motanul n brae yi-l duse n buctrie. Maiorul o auzi umblnd
la frigider.
"l mituieyte!"
Se ntoarse aferat, yi netezi poalele fustei yi declam cu o voce
tremurat:
- Domnule maior, sunt profund ndurerat yi jignit pn n
adncul sufletului.
- Adic?
n ochii btrnei se ivir din nou lacrimi:
- Unchiul meu a fost furat!
Cristescu se ag de braele fotoliului ameit. Cum venea chestia
asta? Da, trebuia s se aytepte la o trsnaie. Unchiu-su, care o fi avnd
vreo sut de ani, furat! Furat ca un stilou, o serviet sau un portofel!
Dintre toate situaiile nscocite de Melania, aceasta era fr ndoial cea
mai reuyit. Respir adnc yi izbucni s articuleze:
- mi putei oferi cteva amnunte care s m fac s pricep un
fapt... mai puin obiynuit? Semnalmentele persoanei, vrst,
mprejurri...
Melania clipi mrunt yi des, semn c a neles, gsind cu cale s yi
suspine:
- Este o persoan impozant, cu mult prestan yi distincie. Poate
c unora li se va prea demodat, dar poart barba mprit n dou yi o
musta n ghidon de biciclet. Sunt amnunte care, am spus-o totdeauna,
virilizeaz obrazul unui brbat. n privina caracterului, fr a fi orbit
de un subiectivism ngust, de familie, pot afirma c ntruneyte buchetul
celor mai nobile nsuyiri: generozitate, o distins inteligen, o
emoionant nelegere pentru natura uman.
- Portretul e splendid, i-o scurt maiorul yi cred c ai reuyit s-mi
redai perfect imaginea. Cnd... a fost rpit?
Melania clipi senin.
- Alaltieri noaptea.
- Unde se afla?
- Fireyte, la domiciliul lui, pe care nu-l prseyte niciodat.
Cristescu yi nchipui c nelege despre ce e vorba. Faptele erau
probabil extrem de simple. Btrnul, sclerozat desigur, ieyise s se plimbe
sau cu vreo treab oarecare yi apoi uitase drumul spre cas, adresa, cum
l cheam. Nu era primul caz yi, chestiune de ore, "furtul" avea s fie
clarificat. De ajuns s dea peste el un miliian care s-l ia de mn yi s-l
duc la post. Urma confruntarea datelor persoanei cu dispariiile
semnalate n perioada respectiv de timp yi yampania oferit de familie cu
ocazia ntoarcerii fiului risipitor. Se simi uyurat yi rosti cu cldur:
21
- S nu fii ngrijorat. Sunt ncredinat c va fi gsit ct de curnd.
Se interes, ntrebare convenional birocratic: Ce vrst are unchiul
dumneavoastr?
Se aytepta la o cifr cochetnd cu nouzeciul. Melania rspunse
senin:
- O sut yaizeci yi yase de ani.
Maiorul simi att de concret crmida czut n cap, nct yi auzi yi
zgomotul craniului ndrit. Obiectele din ncpere, chipul Melaniei
deveniser stacojii, opintind n secunda urmtoare spre albastru.
"yi bate joc de mine... Cu adevrat, ncepe s devin inadmisibil..."
Btrna se simi obligat s dea unele explicaii.
- E unchiul meu mare, fratele bunicului.
- Suntei sigur...
- Dar bineneles, mi cunosc rudele.
- Altceva! o ntrerupse Cristescu sleit. Suntei sigur c n-a uitat
cnd s-a nscut? Sau poate c dumneavoastr ncercai unele... confuzii.
Melania i arunc o privire nveselit:
- Dar nu ncape nici o confuzie. Scrie pe el...
- Cum adic scrie pe el? Ce scrie?!
- Anul nayterii. Aya se obiynuieyte la personaliti.
- Personaliti?!
- Da, personaliti! Pru dintr-o dat jignit: Nu considerai c
doctorul Alexandru Conescu a fost o personalitate autentic?
Nimicit, maiorul se prbuyi n fotoliu.
"Sunt un imbecil! trebuia s-mi dau seama c-i vorba de statuie.
Nebuna ns m-a obiynuit cu combinaiile cele mai smintite, yi n faa ei
mi pierd judecata limpede yi simul realitii..."
- Nu v dai seama ct sunt de afectat. Acest brbat eminent
merita s rmn acolo, pe soclu, o pild vie pentru generaiile care i-au
urmat. Doctorul Conescu este cel ce a nzestrat omeneyte primele spitale
pentru sraci, a nfiinat cele dinti case de copii yi pot s v spun c
ocrotea printeyte toate animalele orfane din cartier. Pn yi yoarecii, o
vietate drglay, susin muli, dar pe care eu una nu i-am ndrgit, cci
anatomic mi jignesc simul estetic, nu sunt ndeajuns de proporionai,
gseau n inima unchiului meu o tandr nelegere.
"Clar! conchise Cristescu. Melania nu s-a iscat aya, n mod
excepional. Are o ascenden notabil..."
- Trebuie s v spun c m-am interesat imediat la Consiliul popular.
Am dat de un domn foarte simpatic, dar care are un obicei ciudat: cnd te
ascult, st tot timpul cu gura cscat. Nu chiar ca la "nchide ochii yi
deschide gura!", dar ndeajuns pentru a produce un curent continuu.
Prea c nu se simte prea bine yi m-a condus pn la uy cu o politee
plin de rvn, asigurndu-m c nu-i vorba despre o msur edilitar.
"Politee plin de rvn... mi nchipui yi eu, gndi Cristescu.
Garantez c, dup ce a scpat de Melania, a tras o duyc yi nu-i exclus ca
n urmtoarele douzeci yi patru de ore s-yi fi vizitat medicul..."
22
- Atunci, relu Melania, n disperare de cauz, m-am adresat
dumneavoastr. Adug tremurat: N-am pe nimeni altcineva, suntei
singura persoan important pe care eu pot miza.
i scpar din nou cteva lacrimi. Maiorul, deyi la captul puterilor,
respira mai normal:
"Uite o dandana pe care am scpat-o!"
- Credei... Credei c m putei ajuta?
- Regret, stimat doamn, dar chestiunea nu este de resortul meu.
V voi recomanda ns clduros maiorului Minerva Tutovan, care se
ocup de acest dosar.
Chipul Melaniei se lungi.
- Am neles bine? E vorba despre o doamn?
- Exact. O doamn yi, v asigur, foarte competent.
- tii... Ay fi preferat s... colaborez cu dumneavoastr. Doamnele
m neleg mai greu. Probabil c amnuntul ine de o structur singular,
dar prietenii mei cei mai buni au fost totdeauna brbaii.
Maiorul yi desfcu braele.
- Situaia m depyeyte.
n sinea lui jubila.
"Numai de dragul unui moment ca sta yi merit s trieyti. Cea mai
superb confruntare la care puteam s asist: un meci ntre Samurai yi
scumpa, irepetabila noastr Melania. Ei bine, biei, mi-a venit yi mie
rndul s pun pariuri, tolnit n fotoliul I..."
Pe obrazul Melaniei un rid abia vizibil, ivit ntre sprncene, i trda
ngrijorarea.
"O femeie... Te neleg, draga mea. N-are ce s te bucure... Te-ai
obiynuit cu domnul maior Cristescu, care te nelege yi te menajeaz. Nu
te poi aytepta la acelayi tratament din partea unei doamne. Cu ct sunt
mai inteligente, cu att devin mai dificile... Iar tu, Melania, le-ai strnit de
cnd te ytii invidia..."
Pn la minister maiorul o inu n pas gimnastic. Tremura de nerb-
dare s-i dea vestea Minervei yi, realmente, se simea scuturat de frisoane.
- n viaa mea n-am fost att de bine dispus! exclam azvrlindu-yi
paltonul yi fularul pe birou.
Azimioar l cercet zmbind curios. ntr-adevr, maiorul arta
radios yi cu douzeci de ani mai tnr. Mai-mai s-i pui un cerc yi un b
n mn.
- Bomb! Melania, chre Melania, face parte din distribuia
dosarului cu statuia.
- Fantastic! o scp locotenentul turtit de senzaie.
Cristescu yi frec minile.
- Ascult, biete! tiu c o s ne distrm straynic! Repet parc
nevenindu-i s cread: Melania - Minerva! Magnific! Abia aytept s-i
servesc vestea asta frumuyic Tutovanci. Parc o aud cum m ncuraja
ea: "Eyti fraier, Cristescule! Ct ai clipi de dou ori, eu i-o fceam K.O.!
23
Ce naiba?! Vrei s te nv eu meserie...? Te-au speriat o fraged icnit
de o sut de ani yi o turm de me..." Asta n dosarul cu pisicile negre!...
(Vezi: 320 de pisici negre).
Ridic receptorul yi ceru un interior. Ddu peste cpitanul Macri
care-i rspunse c Minerva poate fi gsit la birou, n dimineaa
urmtoare.
- Nu-i nimic. i mine e o zi. l msur pe locotenent, mereu
ncntat: Tu pe cine pariezi?
Azimioar cltin din cap.
- Greu de spus... Ay opina pentru meci nul. Dumneavoastr?
- Merg doi contra unu pe Melania! Cel puin pentru graficul
sistemului nervos al fiecreia, la sfryitul partidei.
CAPITOLUL III
Minerva ajunse la penitenciarul din M n jur de ora zece dimineaa.
Privit de afar, stabilimentul n-avea nimic special yi un neavertizat l-ar fi
considerat - date fiind cldirile banale, scunde yi lungi - ceva ntre
grnar, depozit sau garaj.
Ziua era splendid, exemplar strlucit al anotimpului de var.
Minerva, citadin nveryunat pe care natura o lsa absolut rece -n
literatur srea totdeauna pasajele cu descrieri pe tem -, inventarie
(deci cerebral, nu cu simirea) minuniile meleagului: soare radios, cer
limpede, copaci cu verdele nc intact, iarb, gze, fluturi fr treab,
zumzet de albine, margarete. Minerva avea o fantezie de factur special,
yi aceasta se manifesta n toate direciile. Fr s fie o animist, acorda
diferite caliti sau defecte omeneyti animalelor, psrilor, obiectelor
nconjurtoare. De pild, nu se putea uita la o margaret, fr s-yi
imagineze o fat frumoas, sntoas, dar cretin. "N-are inteligen, asta
e!" Urmnd acelayi curs, girafa constituia prototipul guvernantei
englezoaice, stnjenelul - un individ ros de tuberculoz.
Minerva, anunndu-yi din ajun venirea, Vldulescu nu fusese scos la
lucru. Pn s fie adus n vorbitor, Minerva se ntreinu cteva minute cu
directorul penitenciarului, un brbat mai n vrst, pe al crui chip se
citeau seninele unei oboseli cronice.
- Cum v descurcai pe aici? ntreb convenional.
Omul zmbi:
- Ne descurcm, n-avem ncotro.
- Avei probleme?
- Hm! Probleme exist yi ntr-o grdini de copii.
Minerva exclam pe un ton optimist:
- Sunt ncredinat c v descurcai admirabil. Mi s-a relatat c
avei mult nelepciune yi un tact pe care l-ar putea invidia orice
diplomat.
Directorul rse:
24
- Poate! Dar eu sunt unul! Deci o singur minte, mpotriva unui
"colectiv" de creiere. i n-avem de-a face cu mieluyei yi porumbie... Mi se
pare c a venit. Da! V las singuri.
Gheorghe Vldulescu, n picioare, o privea cu o curiozitate bine
stpnit. Minerva ezit o singur clip asupra tonului ce urma s-l
imprime discuiei. Cntrind scurt individul - un dur, categoric
inteligent, pe care, n nici un caz, nu-l pcleyti cu panglici, baloane de
spun yi iepurayi scoyi din buzunarul de la ceas -se hotr s joace
strns. Abordarea va fi direct, brbteasc, pe undeva yi ntr-un anume
sens de la egal la egal, fr familiarismele persoanei a doua singular pe
care, n munca de anchet, Minerva le condamnase totdeauna.
- Stai jos!
Vldulescu nclin uyor capul n semn de mulumire yi yi trase un
scaun de sub masa lung, de trapez. Era un brbat nalt, osos, cu
maxilare puternice. Privirea, pe jumtate camuflat de pleoapele mult
coborte, se desluyea pe obrazul btut de soare, ca o a. Surprinztoare
erau minile fine, cu unghii ngrijite, n ciuda muncii brute.
"Ai zice c ar la gherghef, nu..."
- Bnuiesc, ncepu Minerva convenional, c ntrevederea aceasta v
surprinde...
Vldulescu nu rspunse. Un clipit scurt doar confirm c o auzise.
- Iat despre ce este vorba. Ai fost unul din principalii acuzai n
afacerea de la Punia. n ciuda competenei yi conytiinciozitii colegilor
care v-au anchetat, am impresia c mai sunt unele probleme de elucidat.
- Tot ce am avut de declarat am fcut-o n birourile dumneavoastr
yi n faa instanei. N-am nimic de adugat, nu ytiu nimic mai mult.
Adug imperceptibil, ironic: Numai ancheta a durat yase luni de zile. De
ajuns s-i povesteyti nou viei, fr s mai rmn nici mcar un minut
neinventariat.
Avea un glas plin, cultivat, bine inut n huri. Nu yovial, nu
tremolourile emoiei sau ale mniei, nu vibraia ori accentele
resentimentului.
- n principiu avei dreptate. Exist ns uneori fapte, aspecte care,
constituind amnuntul fleac ntr-un dosar, yi pot dovedi relevana n
altul. La Punia, ai fost adjunctul inginerului Dragoman. Mai bine zis,
mna dreapt. ntr-una din zilele toamnei 198... n timp ce lucrai
mpreun la domiciliul su, a fost vizitat de doctorul Candian...
Vldulescu i-o retez scurt:
- Nu-mi amintesc.
- Faptul a fost totuyi consemnat.
- Nu eu ntocmesc procesele-verbale.
- Totuyi ai semnat.
- Amnuntul c Dragoman avusese o vizit. Pe cine anume, habar
n-am. Relaiile noastre erau strict profesionale, nu m introdusese, yi nici
nu m interesa, n cercul intimilor.
Minerva yi cobor privirea
- Am neles... Altceva! Cunoaytei Aleea Dr. Alexandru Conescu?
25
- Nu.
- Acesta, zmbi Minerva, s-ar putea numi o minciun inabil, dar,
cnd am de-a face cu interlocutori de o anumit vrst, evit termenii care
i-ar putea face s royeasc.
- Nu v sfiii.
- Mulumesc. Deci, minii. n parcul din Aleea Conescu, la statuia
ilustrului medic, se afla plasat una din principalele cutii oarbe. Ai
folosit-o yi dumneavoastr.
- Exact. Nu cunoyteam ns numele strzii.
- h! fcu Minerva. Iat o posibilitate la care nu m gndisem.
Rmnem deocamdat pe acelayi meridian. n faa laturii de N-V a
parcului exist un imobil pe dou nivele n stil maur.
Fr ca Vldulescu s reacioneze, Minerva simi c brusc aerul se
ncrcase de electricitate. Individul nici mcar nu clipise, nici o flcruie,
sgeat, und de tresrire nu-i traversase privirea yi totuyi, de parc i s-ar
fi transmis un semnal din eter, Minerva intui c a atins o problem care
pe Vldulescu nu-l lsa indiferent.
l trd yi graba, nainte ca Minerva s formuleze vreo ntrebare
legat de cldirea respectiv, de a preciza:
- N-am fcut niciodat turul parcului yi...
Minerva l ntrerupse zmbind ygalnic:
- Domnule Vldulescu, nu m-am nscut la ultima ploaie. Chiar yi un
novice, cnd se avnt ntr-o aciune clandestin, studiaz nti
mprejurimile, cntrind riscul de a fi interceptat n timp ce consum un
act sau altul.
Vldulescu slt din umeri.
- Nu cunosc, n orice caz n-am reinut respectiva cldire.
- i totuyi, risc Minerva, ai frecventat-o, yi nu o dat.
- Dup cte bag de seam, rican Vldulescu, ytii mai multe dect
mine.
- Unul din vecinii imobilului v-a vzut n cteva rnduri.
Vldulescu yi ridic pleoapele yi, pentru prima oar, Minerva i vzu
ochii. De un verde opac, cu o privire ermetic. O privire de statuie.
- n definitiv, ce vrei de la mine? S colaborm?
- De ce, nu?
Brbatul se aplec peste mas:
- De ce, da?
- Pentru ca, de exemplu, dumneavoastr, oferindu-ne un minim de
ajutor, s v mai rscumprai din pcate.
Vldulescu ncepu s rd, lsnd s i se vad dentiia nclcit, dar
puternic.
- S-mi rscumpr pcatele! Asta, probabil, ca un efect al
programului de reeducare de aici.
- i iar, de ce nu? n fond, reeducarea elementelor antisociale
reprezint unul din scopurile eseniale ale acestor instituii.
Vldulescu o cercet ironic:
- Ai izbutit cu muli?
26
- Cu destui. i chiar dac nu totdeauna reuyim, oricum se realizeaz
cel de-al doilea deziderat: izolarea acestor elemente, mpiedicndu-le
astfel s duneze societii.
- V urez succes pe mai departe. n ceea ce m priveyte, considerai-
m izolat.
Minerva oft yi-l privi ndelung. Vldulescu yi ieyise din armura de
ghea, yi pe chip i se citea un soi de triumf. Aerul victorios al celor
nvinyi, cnd simt c, pierznd totul, pot lupta pn la capt, pn la
exasperarea nvingtorului.
- ncerc s intuiesc, domnule Vldulescu, ce anume v-a nrit n
asemenea msur nct s v otrvii singur existena? Nu poate fi fericit
cineva, chiar n condiii normale din punctul de vedere al libertii, care
nutreyte n permanen sentimente de ur, o nemulumire de fiecare clip
yi care-i arde fiecare celul. Cazul dumneavoastr mi poart gndul spre
marii autoflagelai ai tristului Ev Mediu.
Fcu o pauz, Vldulescu inea pumnii strnyi, gata s izbucneasc.
Minerva yi relu tirul:
- V-am studiat dosarul. Dup o adolescen, ce-i drept zbuciumat,
dar de ale crei accidente suntei singur vinovat, ai dus o via normal,
societatea v-a tratat fr ranchiun, v-a acceptat n parametrii ei, nu v-a
cauzat motive de nemulumire...
Vldulescu izbucni:
- De ce nu mi-ai dat drumul s plec? De ce m-ai reinut? Avei
nevoie de un trdtor, de un autoflagelat, de o entitate uman care n-o s
v iubeasc niciodat? Ce obinei, pstrndu-m aici, fiar dezlnuit
ntre gratii, nici mcar interesant pentru Grdina Zoologic? De ce?
Minerva, dup o clip de consternare, ncepu s rd:
- sta zic yi eu tupeu! Noi nu v-am dat drumul? Vestul nu v-a
primit. Ei nu v-au dat viz de intrare. Avei cazier! Dou infraciuni ca
minor, a treia la douzeci yi unul de ani.
- Am fost reabilitat.
- V-am reabilitat noi, n conformitate cu normele legislative din
Romnia, dar nu yi amicii dumneavoastr la care v grbeai s ajungei.
Pentru asemenea elemente fac economie de flori yi covor royu la primiri.
Au escrocii lor de toate profesiile, specialitile, culorile, sex, religie,
origine etnic. La capitolul respectiv, v garantez c sunt anual n
excedent. Unul ca dumneavoastr nu face dect s sporeasc panica
inflaiei.
Vldulescu slt ostentativ din umeri.
- Scuzai-m, doamn. Nu avem ce discuta ct vreme nu vorbim
aceeayi limb yi nu ne aflm n aceeayi barc.
- Eu una sunt gata s discut yi aflndu-m pe cellalt mal al
Dmboviei. Realitatea este c dumneavoastr n-avei argumente. n
sfryit, nu v mai rein.
Vldulescu se ridic. Minerva i cut ochii. ntreb rspicat,
aproape silabisind:
27
- n ce relaii suntei cu persoana care se ascunde n imobilul maur
de pe Aleea Conescu?
Vldulescu ezit imperceptibil. Mai mult o impresie. Declar
sumbru, cu ur concentrat:
- N-o vei afla niciodat.
Ieyi nsoit de gard.
```
La doctorul Candian era sear video. n living se adunaser
obiynuiii casei. Emilia, a crei sosire medicul o nregistrase ca totdeauna
cu o crispare luntric, Mara Varlam, o femeie cam de treizeci yi cinci de
ani, profesoar de limba german, yi Gogu Manoliu, colegul lui Candian.
- Bebe n-a venit? se interes medicul.
n fond, personajul i era absolut indiferent, dar ntrebarea fcea
parte din arsenalul de politee al gazdei. Complet zmbind:
- n ultima vreme ne cam neglijeaz.
Mara Varlam, legtura "en titre" a lui Bdescu, i ntoarse sursul:
- n primul rnd m neglijeaz pe mine.
Gogu Manoliu, trupey, cu ochii scprnd de inteligen yi o musta
jovial, i arunc o privire iute. Declar pe un ton uyurel, observaie de
dragul replicii:
- nseamn c, n schimb, i surde norocul.
Nu constituia un secret pentru nimeni dragostea lui Manoliu pentru
Mara.
"O iubesc, bi Dinule, i se confesase ntr-o noapte de beie, cum nu-
mai un cretin ca mine poate s iubeasc... ! Nu te uita c-s cinic - fac pe
cinicul! Sau c rd, cnd de fapt mie mi vine s plng, yi sar ntr-un pi-
cior. Astea-s flashuri! n fond, sunt un bou sentimental... Ce spuneam...?"
"C o iubeyti."
"Da, dom'le! O iubesc extraordinar. Mai toarn-mi oleac de licoare
imperialist. i ce dac m mbt? O fac trimestrial. S trieyti! Ce voiam
s zic... A, da! Fii fr grij, nu nregistrez dou scurtcircuite unul dup
altul. i jur c dac ay yti c are o singur yans de a fi fericit cu
pramatia aia de Bdescu, m-ay retrage, ay fugi de ea, m-ay ascunde..."
"i acum, de fapt, ce urmreyti?"
"Aytept! Aytept s-i fac la o figur, yi toanta, iubita, draga mea
toant s se dezmeticeasc..."
Candian i propusese zmbind:
"De ce n-o rpeyti?"
"N-am cal! Deyteptule! Pe o femeie nu trebuie s-o furi. Chestia e s
vin singur la tine. Ti-am dat un aforism."
"Apropo de rpiri, folclorul, poveytile strbunicilor sunt pline de
asemenea ntreprinderi."
"Vezi-i de treab! Persoanele erau nelese. Dar ddea bine o
galopod cu Cosnzeana despletit, inut pe grumajii bidiviului, n
peisajul codrului argintuit de lun..."
28
Mara Varlam surise blnd:
- Nu eyti prea amabil, Gogule, cu bietul Bebe.
Manoliu ddu din cap:
- Nu, hotrt nu sunt. Apropo, ai nceput s m iubeyti?
- Ct timp ai s te pori ca un copil prost-crescut, n-ai nici o yans.
Mara i zmbi blnd yi se ntoarse pe canapea, unde Emilia yi Liana
sporoviau n yoapt. Era o femeie mignon, de o feminitate dulce,
cuminte, n contrast de gen cu sex-appealul agresiv al Emiliei. Avea un
chip exotic, cu ochi bridai, neguroyi, pe un obraz cu pielia foarte alb.
Privirea extrem de strlucitoare, privirea care pare veynic ncolit de
lacrim, constituia una din marile seducii ale Marei. Cu alt expresie -
insolen, o tuy de paryiv, sau "sunt gata s flirtez" - acelayi chip ar fi
fost provocator. Splat ns de condimente, figura Marei era angelic.
- Chiar, soro! o apostrof Emilia. Unde-i genialul blond?
- La Buftea, rspunse liniytit Mara. Au mult de lucru, ca totdeauna
cnd se apropie ultimul tur de manivel.
- Pe cnd marele Oscar?
ncepu s chicoteasc. Liana rse yi ea.
"Ce mai, nebuna are haz! Degeaba se nverzeyte Dinu cnd o vede."
- Am uitat s-l ntreb. O cercet cu atenie: Ai o toalet foarte
reuyit, Emilia.
Era ntr-adevr reuyit. O rochie de voal violet, transparent pn la
indecent, cu ornamente de franjuri lungi de mtase n dreptul snilor yi al
yoldurilor. Idee genial de striptease fr despuiere. Franjurile lunecoase
nu mbrcau: aau, oferind vizionare cu pipeta. Deyi Mara aprecia
rafinamentul yi execuia toaletei, ea n-ar fi arborat-o niciodat.
Emilia ncepu s dea amnunte n legtur cu croitoreasa, "o artist,
ma chre", apoi trecu la expoziia de mod de la Intercontinental.
Doctorul Manoliu yi apropie fotoliul de al lui Candian. l scrut
cteva clipe, apoi i se adres cu un glas sczut:
- Ce-i cu tine, btrne? Ai necazuri?
Dinu Candian, smuls din gnduri, tresri parc surprins n culp.
Ddu din nun: "fleacuri". Gestul nu-l convinse pe Manoliu.
- Te-am observat de diminea, la spital. Erai vnt, minile i
tremurau, de parc ai fi troscit un kil de vodc.
Candian ridic din umeri, dar nu spuse nimic. Manoliu nu era ns
dintre ia care se las cu una cu dou. n afar de asta, inea mult la
Candian, unul din "puinii frumoyi care nu e hahaler, nu-i imbecil, yi nu-
yi datoreaz ascensiunea muierilor: amante cu influen, ursitoare
generoase, zne bune sau baft, n-are importan, toate-s de genul
feminin".
- Zi, dom'le, ce ai?
Candian l msur iritat:
- M, Gogule, tu ai surzit? N-am nici pe dracu!
- Liana?
29
- Gogule, ncepi s m enervezi. Din pricina efortului de a vorbi
ncet, spre a nu fi auzit de femei, aproape c yuiera. Ce ai cu Liana? tii
tu ceva? mi faci aluzii? Pronun-te odat yi las-m n pace!
"Mde, gndi Manoliu, e mai grav dect mi-am nchipuit. Nu l-am
vzut n treizeci de ani att de capsat."
- Mi, Dinule, eu n-am nimic cu Liana, dar ytiu o chestie. Un individ
face n general rost de necazuri din dou surse: fie de acas, fie de la
serviciu. Cu spitalul n-ai probleme...
- Poate c mai exist yi alt categorie, pe care, orict ai fi de subtil,
ai scpat-o din vedere.
Manoliu i reproy cu blndee:
- Dac ytiai c te-ai sculat azi n bi, de ce naiba ne-ai mai chemat?
- Nu v-am chemat eu, ai venit singuri.
Gogu Manoliu ncepu s rd:
- Aici ai marcat!
Candian, om prin excelen bine crescut yi n plus dezarmat de rsul
celuilalt, recul:
- Iart-m, Gogule. Nu-s n apele mele. Oboseala, probabil.
Se auzi soneria de la intrare yi sri n picioare. Manoliu se interes:
- Mai ayteptai pe cineva?
- Da, pe Voicu. De aia n-am dat drumul la minavet. El trebuie s
fie...
Nvli n living - miycrile, respiraia, ntreg climatul era precipitat,
sub tensiune - un brbat suplu, ntr-un costum de blue-jeans.
Din pricina tenului foarte nchis, dar mai ales a nuanei, prietenii i
spuneau Ciocolat.
- Srut minile, bun seara! Apoi, fr tranziie: Ce se ntmpl la
voi, Dinule? V demoleaz parcul?
Fr s asculte urmarea, doctorul Candian se repezi la fereastr.
Simi c inima i s-a oprit. Centrul parcului era gol. Nu se mai vedea urm
de statuie. Dispruse yi soclul.
```
- Draga mea, eram convins c n-ai s scoi nimic de la Vldulescu.
Att ct l-am cunoscut eu n timpul anchetei, individul este irecuperabil.
Minerva, care accepta foarte greu o nfrngere, ai fi zis c nu
cunoayte nici mcar conceptul, nu era de acord:
- Cte ceva tot am mai scos. Nu am certitudinea, dar s-ar putea s
existe o legtur ntre dosarul de la Punia yi nzbtia asta cu statuia.
Obligatoriu ns, trebuie s ne lmurim cine-i faa palid din imobilul
maur.
- Ce relaii au venit de la Consiliul popular?
- Am vzut azi raportul lui Macri. Casa aparine unui cuplu de
circari, soii Stanciu. Nume de afiy - Duo STAR. Sunt dresori plecai
mereu n strintate. Turnee lungi, cte un an yi chiar doi n 1aponia,
30
Hawaii, Australia, Marte! Impozitele, taxele telefonice, m rog, diferite
angarale sunt fie pltite anticipat, fie de ctre CEC.
- Da, fcu Ionay, cunosc conturile acelea speciale deschise pentru
debite domestice.
- Asta e! Cei de la Consiliu sunt convinyi c n locuin nu se afl
nimeni.
- n fond, chestiunea nici nu-i priveyte.
- Pe mine, ns, al naibii de mult! Vreau s am o conversaie cu
momia galben.
Colonelul Ionay aprecia ideile Minervei, i admira iniiativele pline de
fantezie, dar nu-yi putea nbuyi de fiecare dat un sentiment de
ngrijorare. Avea impresia c evolueaz mereu pe o srm de telegraf,
suspendat ntre doi zgrie-nori, la limitele strictei legaliti impuse de
profesie.
- Cum, fetio? Nu poi obliga pe nimeni s deschid dac nu vrea,
atta timp ct n-a comis nici mcar o contravenie. Vreau yi eu s-l cunosc
pe procurorul care-i d O.K.-ul s-i forezi uya.
Ochii Minervei sclipir:
- N-o s-i forez eu uya. O s forez momia s mi-o deschid.
Telefonul de pe biroul Minervei zbrni. Un glas vesel -"vine, vine,
primvara! ura! ura!" - izbucni n receptor:
- Minerva? Srut-minile! Cristescu la telefon.
- A! Triasc viteaza noastr miliie! Ce mai faci?
- Splendid. Adug cu tlc: ngrijorat sunt pentru alii.
Minerva ncrunt uyor sprncenele:
- Ce vrei s spui?
- i dau o bucurie! Stimabila noastr Melania Lupu yi amicul
Mirciulic ard de nerbdare s-i dea binee.
- Melania?! Ce treab are nebuna cu mine?
- S-a trecut pe afiy n dosarul statuii lui Conescu. Deocamdat ca
parte civil, dar nu m ndoiesc nici o secund c devine primadon.
- Nu neleg nimic.
- Las' c-i explic ea.
- Bag de seam c te distrezi nespus. Am fcut eu vreun banc?
- Nu, scumpo, yi te asigur c cel puin un trimestru n-ai s mai faci.
- Eyti neserios! Dac-i nchipui c am s m las mbrobodit ca tine
de-o bab yi un motan...
- Nu-mi nchipui nimic. M voi mulumi s urmresc cu interes
desfyurarea anchetei. i urez n continuare o zi bun, draga mea. M
bucur c vestea mea te-a nviorat.
Minerva nu se putu mpiedica s zmbeasc. Cristescu i pltea acum
- era doar un aconto - toate observaiile sarcastice, toate comentariile
gras suculente - garagaa, ar fi zis n culise tineretul din minister - pe
care i le trntise de-a lungul celor patru dosare unde figurase ca personaj
central Melania Lupu.
31
- Bineneles c m-a nviorat yi, miznd pe amiciia ta, nu-mi fac nici
o grij.
- Cum vine chestia asta?
- Dragule, cine ignor n minister ultracompetena ta n problema
Melania Lupu? Desigur, vom colabora strns.
Minerva ndeprt receptorul de ureche. Hohotele formidabile de rs
de la cellalt capt al firului erau n stare s-i sparg timpanul.
- M-auzi, Minerva? Nu miza pe mine yi adun-i toate puterile. La
balul sta o s dansezi singur. Sper s constai yi tu ce frumoas-i viaa!
Minerva puse calm receptorul n furc.
"S-o crezi tu!"
```
Ca totdeauna cnd o frmntau probleme majore, Melania ncepu
colocviul cu Mirciulic la micul dejun. Constatase n timp c orele
dimineii sunt cele mai indicate pentru a-l aborda. Nu era obosit, nu era
nervos, nu era susceptibil.
Dup ce-yi isprvi cafeaua cu lapte, se ayezar n fotolii yi o vreme
ascultar zgomotele dimineii care ptrundeau prin fereastra deschis:
ciripitul psrelelor, dangtul ndeprtat al tramvaiului, exerciiile de
vioar ale domnului Pandele, fost funcionar la o ntreprindere de
produse lactate yi care, descoperindu-yi o pasiune trzie, nva s cnte
acum la vioar, deyi nimeni, nici familia, nici vecinii n-aveau vreo vin, n
sfryit, zornitul yi claxonul trotinetei lui Florinei, iar, cu intermitene,
glasul de cloyc al maic-sii:
- Unde eyti, Florine...? De ce nu rspunzi cnd te chem? Ai grij! Nu
cumva s traversezi strada! S stai aici lng cas...
Melania yi mpreun degetele yi declar pe un ton grav:
- Da, drag Mirciulic, avem de luat o hotrre yi aceasta chiar n
cursul zilei de azi. Problema se pune, da sau nu! Adic, mergem nainte
sau renunm... tiu, te simi decepionat, eu nu sunt persoana care s m
las dezarmat cu una cu dou, sunt dintre aceia care nu abandoneaz o
partid nainte de a fi ntr-adevr necesar, dar, de data asta, ncerc parc
o strngere de inim. Prezena acestei doamne, interferena drumurilor
noastre m indispune. Pn yi numele - Minerva Tutovan - m face s
simt rece pe spinare. E cam sever. Adic prea sever... Altfel lucrezi cu o
Dora, Lili sau Cocua... i asta ar fi un fleac...
yi nfipse brbia n piept. Expresia figurii, ntreaga fptur trdau o
sfnt yi legitim indignare. Socotea sincer c nu meritase ca destinul s-i
joace un asemenea renghi.
- Vezi, tu Mirciulic, eu n-am fost niciodat de acord cu atitudinile
absurde, indiferent din partea cui ar veni: oameni, gze, mobile sau
soart. Cum nu nelegi?.. Sigur c situaia este absurd! Doar ce ne
obiynuisem cu domnul maior Cristescu, fiecare din noi ytiam ce vrem unul
de la cellalt, la ce trebuie s ne ayteptm yi consider c nu se poate cere
mai mult din partea unor persoane cumsecade... Ah, Mirciulic, m
32
enerveaz ngrozitor cnd avem de rezolvat chestiuni importante, iar ie i
se face somn. Nimeni nu mi-a spus c ay fi plictisitoare...
Motanul csc un ochi sinistru, monoclu verde n care Melaniei i se
pru c desluyeyte asprime yi nemulumire. Se ridic bosumflat din
fotoliu yi ncepu s-yi fac inutil treab cu obiectele mrunte de pe scrin.
- Acum m mai yi ceri... Parc n-as fi aya destul de necjit... Poate
c ar trebui s dau cu banul. Asta era obiceiul colonelului cnd trebuia s
ia o decizie major... Chicoti: De fapt, aya a luat examenul de maior... tii,
proba practic... Se aflau, desigur, n mijlocul naturii. Un exerciiu de
manevr... Lupu trebuia s hotrasc dac trebuie s atace pe versantul
stng al dealului sau pe cel drept. Ei bine, Mirciulic, moneda i-a indicat
pajura yi colonelul a pornit n galop spre soluia creat... A fost un succes
extraordinar pe care l-am srbtorit dup cum se cuvenea. Tin minte c a
nscocit atunci yi niyte versuri: "Cu pajura-n galop / nvingi yi un potop /
Pe umeri vin din zbor / viteze trese de maior..." Adevrul este c era un
minunat poet cazon... Ei, ce zici, Mirciulic? Ce hotrm?
Motanul nu zicea nimic. Melania se opri n faa oglinzii yi yi trecu
degetele peste sprncenele zburlite. opti:
- Nu, fetia mea, n-ai s te dai btut. Asta nu i-ar semna deloc.
Mirciulic are dreptate s fie suprat, cci nu cunosc dovad mai mare de
layitate dect aceea de a fugi din faa unui adversar pe care-l bnuieyti
destul de voinic ca s-i in piept. Deci, Melania, pregteyte-te, te rog,
pentru competiia cu aceast doamn Tutovan.
Se trnti n fotoliu yi rmase mult vreme pe gnduri. "Trebuie s fii
foarte atent, draga mea.." Dup o vreme adormi. O raz de soare poposi
zmbind pe chipul mbujorat de somn.
```
l iubea yi acum, dup doi ani de cnd triau mpreun yi ytia c nu
se poate mpotrivi acestui sentiment pe care toi cei din jur, dar n primul
rnd ea nsyi, l considerau inexplicabil yi destructiv. Dup cteva
despriri serioase - o lun, dou, o dat chiar yi trei - renunase s mai
lupte. Era fatalist, "probabil aya mi-e scris", devenise ntr-un fel
comod, "timpul rezolv tot", se minea, vrnd s cread c-i neleapt:
"nu cere de la cellalt mai mult dect este n stare s-i ofere".
Mara ns, parc ntr-ascuns de sine, cerea, pretindea. Nu n fraze
direct yi precis formulate, dar continuau s-o ulcereze fiecare inexactitate,
fiecare gaf, slbiciune sau gest, altul dect cel ayteptat din partea omului
iubit. Analiza, se consuma, amrciunea i se nfigea tot mai adnc n
colul buzelor.
"Niciodat, mrturisea jurnalului de zi, nu mi-ay fi nchipuit c poi
iubi un om pe care l dispreuieyti." i dispreuia superficialitatea, srcia
sufleteasc, egoismul sec, grandomania, convingerea c se afl cam cu trei
capete deasupra celorlali, insolena preteniilor nemsurate, dar mai ales
cu nimic justificate; mentalitatea c oamenii se mpart n stpni yi servi.
Natural, el Bebe, fcea parte din casta patricienilor.
33
l cunoscuse la familia Candian, cu prilejul unei obiynuite "soarele de
smbt". Liana detesta solitudinea, o indispunea perspectiva unei seri
petrecute doar cu Dinu (un adevrat regal pentru medic care, obosit, yi
mai ales ndrgostit, nu yi-ar fi dorit nimic altceva), yi acesta, de team ca
nevast-sa s nu nceap s "simt" plictiseala, piatra de temelie a
adulterului, nscocea divertismente yi yi mobila casa cu oameni despre
care yi nchipuia c ar putea-o interesa.
Pe Mara o impresionase inuta yi distincia lui Bebe, interpretase
greyit rezerva arogant a lui De Sica, dup cum i spunea doctorul
Manoliu, confundnd-o cu discreia, profunzimea, elegana de reacie yi
sentiment a omului de elit.
Mara, o exploziv yi o spontan a sentimentului, tnjind cu toat
fiina "s se druiasc frumos", yi nchipuia c a ntlnit omul cutat
nc de pe vremea Medelenilor sau a Pescarului de Islanda. i se druise
cu toat graia unei uriaye bogii sufleteyti, pe care nu i-o intuise dect
un singur om: Lucia Varlam - mama, o femeie nsprit de un destin
lipsit de menajamente. yi considera cu luciditatea copilul yi, conducndu-
se dup principii pedagogice perfecte ca intenie, dar nu totdeauna
fericite, se strduise s cenzureze yi s nbuye n Mara ceea ce ea califica
drept elanuri excesive, puseuri de exaltare, arztoarea cheltuial de
sentiment. Metodele dure duseser la ndeprtarea fetiei, la crearea unui
complex de fiin neneleas, care avea s-o nsoeasc, din nefericire,
toat viaa. Cnd Mara, cu discernmntul adultului, reuyise s ncadreze
n parametrii exaci conduita maic-sii, era trziu. Tandreea, duioyia,
comunicarea lipseau dintre ele, iar ulterior, rmas singur, la povara
suferinelor mai mari sau mai mici, inerente n existena unei femei cu
exces de sensibilitate, se adugase cea a remuycrilor.
Bebe mai sttea n pat. Adunat ca o pisic n fotoliul cam vast
pentru un dormitor, Mara l privea gnditoare, prin fumul de igar.
Aya cum sttea, cu bustul gol yi minile adunate sub ceaf, Bebe
semna cu un Crist blond, famelic yi distins. Pstra aceeayi expresie de
arogant superioritate, care nu-l prsea nici n clipele de mare
intimitate. Iubea cu aerul c acord un mare privilegiu.
- Ce-ai mai fcut n ultima vreme? se interes Mara. Continu cu
un ton pe care-l voia frivol cochet: Lumea pretinde c ai nceput s m
neglijezi...
Umerii ascuii ai lui Bdescu se ridicar a dispre:
- Lumea! Niyte caraghioyi! N-au preocupri, n schimb prea mult
timp liber. Dac nu pot s-i iscodeasc dormitorul sau carnetul CEC,
atunci inventeaz.
Mara rse:
- Ascultndu-te, i vine s crezi c Dinu Candian sau doctorul
Manoliu yi petrec zilele croyetnd la gura sobei ciorapi yi brfesc.
- Nu eyti departe de adevr. Cleveteal acas, cleveteal la spital,
ntre dou injecii, o clism yi consultul libidinos al pacientelor nostime.
Cunoaytem yi noi chestiunea!
34
- Te-ai gndit vreodat, rosti Mara calm, c dintre toate
cunoytinele noastre sau oamenii despre care mi-ai vorbit, tu eyti singurul
cu adevrat ocupat, intelectual asaltat de preocupri majore?
Bebe pipi pe noptier dup pachetul de igri. O alese pe cea mai
uscat yi o aprinse cu un gest princiar. Stinse chibritul cu o miycare larg,
de la stnga la dreapta. Vorbi mai nazal dect obiynuia, semn c socotea
observaia imbecil. Nu, nu iritat. Nu se enerva niciodat, tocmai pentru
c yi considera semenii categoric inferiori, iar el, simindu-se clrind o
stea, distana pn la parter, unde domiciliau ceilali, i asigura n relaiile
diurne o neclintit senintate.
- Este o realitate, iar eu, nefiind un ipocrit, detest falsa modestie.
Toi, fr excepie, sunt simpli amploaiai, lipsii de orizont, de scnteie.
Da, ma chre, funcionari, indiferent c lucreaz la percepie, ntr-un
spital sau, fr intenia de a te contraria, debiteaz aceleayi reguli de
gramatic, mereu aceleayi ani de-a rndul, unor clase de mucoyi.
Erau genul de cugetri care o fceau pe Mara s clocoteasc;
situaiile cnd l considera pe Bebe imposibil yi lua decizia definitiv (a
cta?) de a-l prsi - o dorea sincer n acele clipe - o dat pentru
totdeauna. n doi ani cutase zadarnic, uneori chiar cu sadism, s
deschid o brey, s gseasc un punct vulnerabil n aceast armur de
infatuare, unde Bebe, blindat, se simea magnific.
- Eu, relu monologul preferat, fac munc de creaie. Numai
oamenii de talent - m refer la cei aleyi, nu la plebea nechemat de la
periferiile artei - pot nelege consumul de energie nervoas antrennd-o
prin cumplite arderi yi pe cea fizic, pe care o presupune acest gen de
activitate. Citeam recent n World's News -pronun cuvintele foarte
important, cu excesiv accent britanic -c un scriitor consum, ntr-o or
petrecut la masa de lucru, acelayi numr de calorii cu al minerului, care
a dat yase ore cu trncopul n subteran.
- Hm, ciudat, fcu Mara. Am cunoscut mult mai muli scriitori
obezi dect mineri.
Bebe o privi de la o nlime ameitoare:
- Sper c nu acesta e genul de replici inteligente cu care obiynuieyti
s-i ntreii ycolarii.
- Dragul meu, asupra oportunitii yi valorii lor educative are cine
s se pronune. Nu inspectorii ne lipsesc n nvmnt.
- M rog, fcu indiferent Bdescu, dar prerea mea e s fii foarte
atent...
- Iau act! rse Mara. Dar apropo de ce-mi spuneai nainte. Articolul
din - imit accentul lui Bebe - din World's News pomeneyte de
numrul caloriilor consumate yi n... lumea filmului? Desigur, m
intereseaz mai puin situaia actorilor. De exemplu, ct consumi tu?
Bebe se ridic din pat yi ncepu s se mbrace. Ca totdeauna tacticos,
verificnd fiecare obiect vestimentar de parc atunci ar fi intenionat s-l
cumpere...
- Bag de seam c de la un timp devii extrem de spiritual. O
consecin probabil a timpului petrecut n strlucitoarea companie a
35
briliantului Gogu Manoliu. Hm! nsuyi numele ar fi trebuit s te pun pe
gnduri, ca predestinat. Nu poate exista un Gogu inteligent, ci doar iscusit
mcelar. Rse nveselit de propria idee: Ca s vezi! n fond, ce e amicul
Manoliu? Doar c n loc de bifteck hrtneyte mruntaiele lui nea Mitic.
Vzndu-l c se pregteyte de plecare - ct timp va trece pn l va
revedea?, o sptmn? dou? trei? - ncerc s schimbe discuia:
- Hai s lsm fleacurile! Apropo, ce achiziie important ai fcut
alaltieri yi mie nu mi-ai spus nimic? ncerc s se alinte: ncepem s
avem secrete?
Bdescu se holb sincer:
- Achiziie? Ce-i veni?
- Ia gndeyte-te bine!
- Draga mea, cred c de cnd i frecventezi pe Candieni, ai ajuns yi
tu ntr-o ureche. ncepi s-i pierzi bunul sim, yi asta era principala ta
calitate.
- Ca s vezi! i eu care m credeam plin de nuri. Mi-a spus
Ciocolat c te-a vzut ntr-o furgonet care transporta un obiect
impresionant ca volum.
Bebe ntoarse iute capul.
- Serios? Cum se numea acel obiect mamut?
Replica ntrziase o singur secund, dar Mara nregistr inconytient
amnuntul.
- Nu yi-a putut da seama. Era perfect ambalat, n cartoane.
- Amicul tu are vedenii. nc o dat, i-o spun spre binele tu:
schimb societatea. Srut minile.
Mara l ajunse la uy. i ncolci gtul cu braele. Bebe, scit de
ardoarea strnsorii, ncerc s se desprind.
- Cnd mai vii...? Nu m mai lsa s aytept atta...
- S vd ce pot face, declar Bebe.
Dup ton, ai fi zis c paginile unei agende de tip birou sunt
nencptoare pentru programul unei singure zile.
- tii ct sunt de ocupat...
- tiu, dragule, dar ncearc s gseyti mcar un "ntre dou uyi".
Mara se duse la fereastr yi i urmri silueta pn dispru. Suspin yi
se ntinse pe canapea, ncercnd s citeasc. Dup cteva pagini, parcurse
mecanic, simi c nu se poate concentra.
"Curios... De ce m-a minit n legtur cu furgoneta? Ciocolat, sunt
sigur, nu s-a nyelat..."
Iar pe Bebe l cunoytea prea bine ca s nu-yi dea seama c povestea
asta, aparent total nensemnat, prezint pentru el mult importan. C
aici se ascundea ceva tulbure.
CAPITOLUL IV
nainte de a trece la o soluie "energic" pentru rezolvarea enigmei
din imobilul maur, Minerva institui supravegherea nentrerupt timp de
36
trei zile a cldirii. Filajul, efectuat n schimburi de ctre patru dintre cei
mai tineri lucrtori operativi, nu ridica dificulti dat fiind existena
parcului. Oricine se poate ayeza pe o banc pentru a lua aer sau ca s
citeasc o carte, fr a atrage n mod deosebit atenia. Prezena aceluiayi
personaj, ns ar fi prut ciudat yi Minerva le recomandase tinerilor
ofieri s foloseasc mici trucuri de travesti simple, clasice, dar tocmai de
aceea eficace: vestimentaie mereu schimbat, ochelari, musti false,
amnunt fizionomie care, mai ales pe chipuri oacheye, sugereaz cel mai
convingtor autenticul. Locotenentului Moraru, care observase c eter
mastixul i iritase faa, Minerva i azvrlise o privire comptimitoare:
- Ehei, biei, ce ytii voi despre travesti! V lamentai ca niyte
fecioare cu pielea satinat c lipiciul la amrt v demoleaz obrazul.
Acum vreo zece ani trebuia s-mi schimb fotografia. Urmream un
rechin, cap de afiy, yi individul mi cunoytea fiecare milimetru de profil.
Nu csca gura, Dobrescule! Bineneles c m ytia yi din fa, yi din verif!
M-am dus la infirmerie yi l-am rugat pe doctorul Rducanu s-mi fac o
injecie cu parafin n nas. C nu m-a recunoscut mtuy-mea n-ar fi
mare lucru, dar colonelul Ionay a trecut pe lng mine - m aflam, vezi
Doamne, pricinay n sala de ayteptare - yi m-a msurat lung. Pot s
spun c se citea mult tristee pe chipul lui... Pe urm a trecut alturi, la
maiorul Iliescu: "Vezi c-i una n hol care, n loc de nas, are o elice.
Ocup-te de ea..."
Trei zile de supraveghere a imobilului nu aduser nimic nou. Figura
de cear sau Faa galben, cum i se spunea n minister, nu se mai ivise la
geam, nu-yi manifestase sub nici o form existena. "Slav Domnului, yi
spunea locotenentul Moraru, c e var. Aceeayi distracie n decembrie, yi
acum m chema Yetti, Omul zpezilor..."
Moraru se uit la ceas, nbuyindu-yi cscatul. Era ora dou yi parcul
pustiu. nepau ntunericul doar felinarele yi o lumin discret, de veioz,
la una din ferestrele vilei Candian. Cu jumtate de ceas n urm, prsise
parcul ultima pereche. Mergeau nlnuii yi, de la banc pn la ieyirea
din parc, aproximativ vreo treizeci de metri, le trebuise cam un sfert de
or. La fiecare patru payi yi un pic - calculase Moraru - se opreau ntr-
o srutare sfyietoare. Locotenentul yi aminti zmbind c bunic-sa,
tnr sentimental a anilor '30, pomenea mereu de srutri la Greta
Garbo. "Trebuia s fi fost ceva cam n genul sta."
Sunete ciudate i atraser atenia yi se ridic de pe banc. O muzic
- da, hotrt, ceea ce se auzea nsila o melodie - strbtea firicel
delicat noaptea. Moraru, afon, care n afar de pian, acordeon, vioar yi
chitar nu putea identifica alt instrument, yi nchipui c trebuie s fie
vorba despre o scul veche: clavecin, flaut sau cine ytie ce ambal turcesc.
Ieyi din parc yi, dup civa payi, fu sigur c muzica venea din
imobilul maur. Nu se zrea nici o lumin. O fereastr de la etaj era
deschis yi, rezemnd umbra unui stejar, Moraru rmase n ayteptare.
Privirea aintit spre geamul mut era att de concentrat, nct ncepu s
lcrimeze.
37
Melodia continua, lin, delicat, "picuri de mtnii", i trecu prin
minte locotenentului o comparaie nstruynic. i dintr-o dat simi c i
nghea sngele. Un hohot cumplit de rs, cu reverberaii sinistre, fcu
ndri liniytea nopii. Cntecul se frnse cu un ultim geamt, de pasre
dobort.
```
Din pcate, Minerva, nu se afla ntr-o dispoziie strlucit, aya c
prima ntrevedere cu Melania putea fi nregistrat la rubrica eyecuri.
Totul o iritase nc de diminea, cnd constatase c Spiridon, caniche-ul,
i ferfeniise yi ultima pereche de sandale uitate n vestibul: urmase apoi
telefonul mtuyii Caliopi care, prad unei crize de ficat, yi redactase al
cincisprezecelea testament yi pretindea s fie condus cu prioritar
urgen la notariat, spre a-l legaliza. Pe Minerva o enervau totdeauna
dispoziiile sepulcrale ale mtuyii. Dinti, c btrna era eapn de
sntoas, dar ceea ce ngurgita n mod obiynuit l-ar fi dobort pn yi pe
brbatul care nghite cuie la circ. Se ddea n vnt dup mesele exotice -
friptura cu dulcea yi iaurt, presrat generos cu piper, fcea parte din
meniurile inofensive - yi cantitatea de condimente folosit n gospodria
ei ar fi acoperit lesne consumul a cinci familii cu bunici n via, timp de
un trimestru. Al doilea, testamentele Caliopei erau att de fistichii, nct
Minerva royea de fiecare dat dinaintea notarilor aiurii. De pild, lsa cu
limb de moarte un ceainic yi dou phrele de lichior unui poytay care o
"deservise" vreme de treizeci de ani, un yal cndva veneian "doamnei
Popescu din strada X, pentru c are un cine adorabil", yi aya mai
departe.
Minerva o repezise iritat:
- Mnnc omeneyte yi n-o s-i mai ipe ficatul.
- Mi-a mers destul de bine aya, pn la yaptezeci yi opt de ani,
replicase nepat btrna, yi nu vd de ce ay ncerca s m schimb acum.
- De ce nu sari yi coarda atunci? Vine o vrst cnd nu te mai poi
distra ca altdat.
- N-am srit n viaa mea coarda, cci n-am neles niciodat sensul
acelui opit absurd.
Pn la urm ns i smulsese promisiunea c va face tot posibilul s-o
nsoeasc n cursul zilei la notariat.
La minister, bomb! Din prculeul Dr. Conescu dispruse yi soclul
statuii.
- Nu neleg! comentase situaia cu Ionay. Era ditamai pietroiul,
doar l-am consultat personal, nu un pacheel cu hrtie igienic s-l iei sub
bra. Abia dac l-ar fi urnit cinci inyi.
- E ntr-adevr curios, fu de acord Ionay.
- Ce curios? E aberant! E halucinant! Nu uitai c parcul a fost n
permanen supravegheat. Ct de mototoli ar fi bieii, tot nu pot accepta
c le dispare de sub nas ditamai piramida yi ei nu observ nimic.
- Cine era n tur?
38
- Noaptea a fost acoperit de Moraru yi Dobrescu.
Colonelul rmsese o clip pe gnduri:
- De unde ytii c soclul a fost ridicat n timpul nopii?
Minervei i se aprinser ochii.
- Da, asta ar fi o idee... Trebuie s stau de vorb cu vecinii statuii. n
timpul zilei, se pot folosi o mulime de trucuri. De pild, cinci inyi n
salopete albastre ridicnd soclul vor fi considerai drept lucrtori care
ndeplinesc o dispoziie a primriei... Dar m ntreb care e sensul
subtilizrii? Ce fac ia cu bolovanii? Nu-mi pot imagina absolut nimic.
- Drag Minerva, zmbise colonelul, ytii foarte bine c, dac
mobilul unui caz infracional este descoperit, dosarul nu mai prezint
probleme. Scopul reperat te duce de mn pn la autor.
Minerva se gndea ns la altceva:
- M ntorc la ora aproximativ cnd a fost ridicat soclul. Admitem
c s-a acionat n cursul zilei, uzndu-se de un yiretlic sau altul...
- tiu ce vrei s spui, o ntrerupse colonelul. Parcul este supus unei
supravegheri permanente.
- Tocmai! Trebuie s stau de vorb serios cu cei pe care i-am trimis
acolo. Ceva s-a ntmplat! Am convingerea c, pe un anumit interval, cel
puin o jumtate de ceas, unul sau altul din ei a lipsit de la post.
Prsise biroul colonelului Ionay transpirnd de enervare. Cel mai
mult o scoteau din srite situaiile pe care nu le nelegea. Nu abilitatea
excesiv a adversarului i strica dispoziia - dimpotriv, i plcea s aib
de-a face cu un vrjmay iscusit, gustnd nfruntarea la nivelul
inteligenelor, aya cum i plceau problemele de matematic dificile -, nu
complexitatea unei afaceri criminale o demobiliza. Meandrele,
subtilitile, sofisticatul situaiilor ieyind din parametrii unei activiti de
rutin o stimulau. "O afacere pe care i-o rezolv orice yef de post dintr-o
comun, unde ultima crim - njunghierea clandestin a unui miel - s-a
comis acum zece ani, m-ar plictisi cumplit." Dar a nu pricepe absolut
nimic dintr-un fenomen, indiferent de natura lui, avnd sentimentul c se
afl n faa unui text, scris n chinez, nsemna s-o obligi s ndure mai
mult dect era n stare. Fr s-o mrturiseasc fiy, pentru a nu cdea n
penibil, Minerva nutrea convingerea c se orienteaz mai repede yi mai
complet dect majoritatea semenilor ei. Chiar dect toi...
n birou o aytepta Moraru. i arunc o privire scurt. Locotenentul
avea figura unuia care a trecut prin ncercri grele.
- Ce-i cu tine? Ai o fa de parc l-ai vzut pe Omul negru. Moraru
nghii n sec:
- De vzut nu l-am vzut, dar nu-s sigur c nu l-am auzit...
- Bnuiesc, bombni Minerva, c vei consemna epocalul eveniment
n cronica vieii tale. D-i drumul!
Moraru relat detaliat incidentul petrecut n timpul nopii, insistnd
asupra peisajului sonor special, misterios, sinistru din imobilul maur.
- Ca ntr-un film de groaz! Azi-noapte am simit pentru prima
oar n via ce nseamn s-i nghee sngele, s i se fac prul
mciuc!
39
Minerva pufni dispreuitoare:
- Biete, ai nervi de domniyoar btrn, caporal n Armata
Salvrii. Un zdrngnit de ambal yi o chicoteal pedal-bas au fost de-
ajuns ca s te dea peste cap. M ngrijorezi, sincer m ngrijorezi. Cine a
preluat postul dimineaa?
- Dobrescu, rspunse locotenentul cu privirea plecat. La ora yase.
- Aha! S pofteasc la mine! Stai! Ascult, eyti sigur c n-ai adormit
azi-noapte? N-ai mai observat nimic?
Moraru ngn aproape fr s-yi dea seama:
- Ct am observat mi-a fost de-ajuns.
- Hm! Nu ytiu dac e chiar aya. Poi s te duci.
n biroul alturat, cpitanul Macri se uit lung la Moraru. Dup cum
arta, dup cum o simise pe Minerva nc de la prima or, ziua se
anuna zbuciumat. Apsnd pe clan, Dobrescu nutrea aceeayi
convingere.
- Ia loc! fcu scurt Minerva Nu-mi sta lumnare ca-n tramvai.
n realitate, o izbise figura locotenentului. Foarte palid, cu adnci
cearcne viorii - cearcnele blonzilor - prea sleit. Camuflndu-yi ca
totdeauna puseurile de duioyie, l apostrof n stilul obiynuit:
- Ce-i cu tine? Ai dormit prin vecini?
- Scuzai-m... Nu m simt aya de bine...
- Hm! fcu Minerva circumspect. Raportul!
- La ora yase fr cinci, am preluat postul de supraveghere din
Aleea Conescu, pe care l-am prsit la ora dousprezece. Nu am nimic de
semnalat, nu s-a petrecut nimic neobiynuit.
- I-auzi! izbucni Minerva att de tare, nct dincolo Macri scp
stiloul din mn. Nimic neobiynuit n afar de faptul c o stnc de o ton
i-a disprut de sub nas. S-a evaporat n vzduh cu graie yi sprinteneal
de libelul!
Locotenentul fcu ochii mari.
- Nu neleg... Ce s-a evaporat?
Minerva nchise ostentativ dosarul din faa ei.
- Uite, Dobrescu Vasile! Mi-ai fost elev, te cunosc de cnd erai n
clasa a VIII-a yi-i copiai problemele dup inteligentul de Predeleanu.
Credeai c m duci, strmbnd cte un semn pe ici pe colo, innd seama
probabil de considerente de ordin estetic. i mai erai yi fraier pe
deasupra! Greyeai semnul, dar rezultatul ieyea corect! Pe mine nu m
pcleyti.
- Nu vreau s v pclesc, yopti locotenentul.
- A disprut soclul statuii din parc yi am motivele mele personale s
cred c operaia a fost efectuat n timp ce tu te aflat n post. Recunoayte
deschis c, la un moment dat, ai abandonat supravegherea, pe un rstimp
de cel puin jumtate de ceas.
l urmrea atent, nregistrndu-i fiecare clipit. Locotenentul royi
violent, ocolindu-i stngaci privirea. Nu ytia unde s-o fixeze. Minerva l
inea n pinteni.
- Recunoyti?
40
- Da, ngim locotenentul.
Minerva respir cu ciudat satisfacie yi se ls pe spatele fotoliului.
- Aya, biete. i-acum, spune-mi ce s-a ntmplat.
Locotenentul yi frmnta degetele transpirate. Dou broboane de
sudoare i periau tmpla.
Prea prad unui puternic sentiment de jen. Minerva, nduioyat,
rosti ceva mai blnd:
- Ei, haide, nu poate fi chiar att de grav.
- Mi-a fost foarte ru...
- Adic ce simeai?
- Iertai-m... Nu pot s v spun...
- Las' c poi! Ce te durea?
Dobrescu yi muyc buzele. Ar fi dat orice s se afle acum n cellalt
capt de lume, n deyerturi de ghea sau de nisip, dar oricum, departe,
ct mai departe de Minerva. Sufl rpus:
- Am avut o indigestie. O conserv veche... Trebuia...
Minerva ncepu s rd:
- Gata, flcu, am priceput! Oricui i se pot ntmpla asemenea
ghinioane. Ai lipsit mult?
Locotenentul, stors de ruyine, inea mereu ochii plecai.
- Exact trei sferturi de or. E departe...
- De-ajuns! Du-te acas yi te odihneyte... Apropo, ceaiul de ment yi
gemul de afine sunt leacuri fr grey.
Se uit n urma locotenentului care ajunsese la uy cltinndu-se.
"Neyans, n-ai ce-i face... Uite o chestiune creia edilii noytri ar trebui
s-i acorde mai mult atenie... M ntreb cum ay fi procedat eu..."
N-avu timp s-yi dea rspuns. Ofierul de serviciu o anun pe
Melania Lupu.
Melania se narmase cu cei mai candizi ochi albaytri yi cea mai
sfioas privire din arsenalul ei, cu cel mai nesigur surs pe buze
tremurnde, cu cea mai inofensiv expresie a obrazului, friznd
nduioytor senilitatea.
Se opri timid, nendrznind s nainteze. Glasul plpi firav, yi
Minerva avu impresia c pluteyte n ncpere un firicel de fum:
- Sunt dezolat c v deranjez...
- De aceea m aflu aici, rspunse Minerva sec, decis s abordeze
un stil diferit de al lui Cristescu yi s nu se lase "dus". Luai loc.
Cteva clipe se msurar n tcere. Gndurile emise n acelayi timp li
se tangentar undeva, n eter.
"Deci asta e zna lui Cristescu! Da, incontestabil are un gen singular.
Pare desprins din romanele victoriene, miroase a cuferele rmase n pod
de la strbunica, dar, interesant, nu yi a naftalin. Aparent, e mai fragil
dect o floare presat yi speculeaz la maximum amnuntul,
transformndu-l ntr-un scut. O persoan redutabil innd seama de
antecedente, dac ai de-a face cu sentimentali cum e Cristescu, n stare s
lcrimeze yi azi cnd ascult n serile din luna mai..."
Melania pstra acelayi zmbet uyor tmp:
41
"Presimirile nu te nyeal niciodat, fetio. Trebuie s fii prudent,
cci doamna aceasta, care dac yi-ar lsa musta ar cpta o expresie
mai mbietoare, este tot att de aspr ct o foaie de glaspapir yi nu te
iubeyte. Nu, draga mea, nu te iubeyte deloc..."
- Cu ce v pot fi de folos?
- n primul rnd, permitei-mi s v mulumesc c m-ai primit.
tii, m simt extrem de emoionat cci relaiile mele sunt modeste yi nu
prea am prilejul s vin n contact cu persoane att de importante.
Minerva observ cu un surs sarcastic:
- Pe maiorul Cristescu nu-l socotii o persoan important?
- Oh! se nveseli Melania, fericit c ncepe s evolueze ntr-un
peisaj familiar, c exist posibilitatea ca ele dou s gseasc locuri
comune. Cu dumnealui e cu totul altceva. tii, noi doi suntem buni
prieteni.
- Am fost informat.
- Desigur, poate c uneori au existat mici nenelegeri, dar chiar yi
ntr-o cstorie fericit uneori apele se tulbur. Nu credei?
Chestiunea scpnd din sfera interesului Minervei, o ls s continue
fr s rspund.
- Da, m pot mndri cu acest privilegiu: domnul maior Cristescu
mi-a druit prietenia dumnealui. De aceea mi permit s-i solicit
bunvoina ori de cte ori am necazuri.
Minerva o urmrea cu minile sub brbie yi o expresie
inconfundabil: "Ce frumos ytii s-i recii matale numrul!" Recapitul
n gnd toate dosarele n care Melania evoluase cu graie, iar Cristescu -
nervos, exasperat, cu ulcerul trezit, n hazul galeriei colegilor: afacerea de
la muzeul Chiusbaian, al Fecioarei de aur, al tablourilor lui Goya yi
Rembrandt, al dobitoacelor negre...
- i de ast dat, explic Melania, am apelat la dumnealui dar fiind
foarte ocupat, m-a trimis la dumneavoastr. Complet de parc Minerva
ar fi trebuit s-i fie recunosctoare: Trebuie s ytii c am venit aici cu
toat ncrederea. Domnul maior Cristescu nu m-ar fi recomandat oricui.
- Sper s nu fii dezamgit, declar pe un ton din care se putea
nelege orice.
- Oh! exclam Melania. i eu, din tot sufletul. i spuneam deci yi lui
Mirciulic: "dragul meu, n-avea nici o grij, suntem pe mini bune".
- Cine-i Mirciulic? se interes Minerva deyi cunoytea foarte bine
personajul: antecedente, origine, sex, regn.
Melania i adres o privire att de uimit, de parc Minerva i-ar fi
mrturisit c n-a auzit n viaa ei de Vlad Tepey sau de Bul.
- Nu v-a spus domnul Cristescu?! Mirciulic este cel mai bun
prieten al meu. Pot afirma, consilierul meu intim.
- Aha! fcu Minerva punnd volume n exclamaie.
- Da, consilierul meu intim, ytii, cum era Dimitrie Cantemir pentru
Petru cel Mare. Presupun c ai bgat de seam, toi oamenii mari au cte
un sftuitor de ndejde. Poate c yi eu sunt mare, deyi nu mi-a declarat-o
nc nimeni n fa. Dumneavoastr ce credei?
42
- Ce s cred? se holb Minerva.
Melania surise timid:
- Credei oare c sunt mare?
Minerva avea simul umorului, dar era hotrt s nu se lase sedus.
i, ciudat, deyi ea nsyi o "bizar", era circumspect fa de
originalitile altora. n plus, intuise n btrn o cabotin de mare clas
pe care bufonada, exercitat cu srg yi talent ani de zile, venea turnat, ca
o a doua piele. Replic uscat, fr s zmbeasc:
- Las pe seama istoriei s v judece yi s decid. i acum, fii
amabil yi trecei la obiectul vizitei. Pentru a evita escalele inutile,
precizez c am luat cunoytin de reclamaia privitoare la dispariia
statuii unchiului dumneavoastr.
Brusc ochii btrnei se umplur de lacrimi. "Cum naiba i reuyeyte
trucul? se ntreb Minerva, care cndva ncercase, aya, ca performan,
ca exerciiu, s izbuteasc un plns din senin, dar nici mcar perspectiva
de a locui mpreun cu mtuya Caliopi nu constituise un stimulent.
- Trebuie s ytii...
Glasul btrnei trda efortul - "sunt lucruri dureroase, abia pot s
vorbesc" - nuanele avertizau interlocutorul c urmeaz o poveste
lung, cu vaste trimiteri n trecut.
- Trebuie s ytii, relu Melania, c noi cei din neamul Stratulat - e
numele meu de domniyoar, explic graios - avem un puternic spirit de
familie. Aceasta spre deosebire de soul meu, colonelul Lupu, pentru care
rudele cele mai apropiate erau caii. M gndesc de multe ori c astzi, dat
fiind c nu mai exist cavalerie, s-ar fi simit dureros de singur.
Pe sub masa de lucru, piciorul Minervei ncepuse srba. Deocamdat
ns o lsa s se desfyoare...
- V-am explicat toate acestea ca s nelegei de ce m-am simit att
de afectat cnd am aflat ce s-a ntmplat cu bietul meu unchi.
Minerva consult discret hrtiile din dosar. Observ alb:
- Presupun c ai fost foarte legat de dr. Conescu. Sentimente att
de puternice genereaz, n general, amintirile legate de persoane yi
evenimente innd de epoca copilriei.
Melania pru extaziat de atta subtil intuiie yi btu din palme:
- Extraordinar! Chiar aya s-a yi ntmplat.
- O ppuy frumoas, continu Minerva s bat cmpii, pe care o
primim la opt ani din partea unei rude, ne impresioneaz, se imprim
afectiv mai profund dect ntreinerea, s zicem, acordat ulterior pe
toat perioada ycolarizrii.
- Ct dreptate avei! se minun Melania.
- Cam aya, presupun, s-au ntmplat lucrurile yi cu dumneavoastr.
Doctorul Conescu a ytiut s v apropie, a fost afectuos, un moy de
poveste, cu o desag totdeauna plin.
Melania o privi circumspect pe sub gene. "Atenie, draga mea...
Doamna aceasta te atrage tiptil-tiptil, pe o pant extrem de lin, pentru ca
dup aceea s-i dea brnci, trecnd la ofensiv." Suspin.
- Aya mi nchipui c ar fi fost..
43
- Cum adic, "ar fi fost"?
- tii, doamn Minerva... Permitei-mi s v numesc astfel, cci v
simt att de aproape...
- V cred. Totdeauna, mai ales n acest birou, am declanyat
sentimente spontane yi irezistibile.
- Voiam s v spun c de fapt eu nu sunt att de btrn nct s-l fi
apucat pe bietul meu unchi n via... .
"Aha! nregistr satisfcut Minerva ncepem s renunm un pic la
circ..."
- ...yi m surprinde, continu Melania vag ofuscat, c v-am fcut
aceast impresie deoarece eu, n general, par mult mai tnr dect sunt
n realitate. Am doar yaizeci yi patru de ani yi opt luni jumtate yi chiar
domnul Panru, o persoan foarte politicoas care vinde bory yi
hamsteri, cunoaytei desigur animalele acelea mici yi drglaye, dar teribil
de misterioase... Imaginai-v, cel pe care mi l-a druit (l cheam
Costache) s-a ascuns vreme de dou zile yi abia l-am gsit. " N-o s ghicii
niciodat unde s-a ascuns! Izbucni, triumftoare: n solni! Pierznd
yirul frazei, o lu de la cap: Deci, domnul Panru - dac v intereseaz,
lucreaz n Piaa de animale - m-a cerut sptmna trecut pentru a
cincea oar n cstorie. Mi-a spus pe un ton foarte hotrt, ceea ce eu
apreciez enorm la un brbat: "Tovarya Melania! Eyti femeia care-mi
trebuie! Hai s batem palma! i fac conciul, ntocmim bordeiul!" Nu
cunoyteam tocmai bine expresiile, dar mi le-a explicat sectoristul nostru
cnd n-a mai putut s m ocoleasc. Presupun c are o soie foarte
geloas, cci de cte ori m ntlneyte, o ia la goan, fr s m salute.
"h! nelese Minerva. Iar intr elefanii n aren!"
Sub mas, srba picioarelor progresase, nregistrnd, ar fi socotit
locotenentul Dobrescu, un ritm ngrijortor. Minerva, ncredinat c ytie
deja suficient despre btrn - yi se nyela - o opri cu un gest scurt:
- Ce apreciez la dumneavoastr este faptul c v exprimai clar yi
mai ales concis.
Melania schi o reveren:
- V mulumesc. Exact aceeayi remarc a fcut-o yi domnul maior
Cristescu. Mi-am nchipuit c-i o simpl amabilitate -dumnealui este un
autentic gentilom yi de cte ori l vd parc m surprinde c-i lipsesc
peruca yi manyetele de dantel -, dar cnd dou persoane afirm acelayi
lucru, nseamn c o fac cu miez, c ytiu ce vorbesc.
- Ca s punem punctul pe i, interveni nerbdtoare Minerva,
dumneavoastr jelii acum - avei grij doar s nu v afectai sntatea
- statuia unui personaj care a murit cu circa jumtate de secol nainte de
a v nayte.
- Doamne! Dar mi-am nchipuit c v-am explicat desluyit ct de
puternic este spiritul nostru de familie.
- L'esprit de famille! exclam Minerva. Da! Nu suntei primul caz yi
e firesc ca acest ... patriotism de clan s rodeasc necontenit, peste
veacuri, n inimile yi cugetele rudelor.
Melania se strnse n fotoliu:
44
- Nu sunt tocmai sigur c ytiu ce vrei s spunei.
Minerva deschise din nou dosarul. yi puse ostentativ o pereche de
ochelari. N-avea nevoie de ei, lentilele n-aveau dioptrii, dar observase c i
dau un aer mai "autoritar".
"Samurai nu-i ajungea, comentase locotenentul Dobrescu. Aspir
acum la titlul de Kamikaze..."
"la parc era avion", observase cpitanul Macri.
"Da! Dar ce avion!"
"Cu voluntari fanatici..."
"Dar ce fanatici! ntreab-i pe octogenarii de peste grl care au
supravieuit rzboiului..."
Minerva consult cteva date yi ncepu s vorbeasc pe un ton
didactic:
- Cnd prietenul nostru comun, maiorul Cristescu, mi-a adus la
cunoytin c inima dumneavoastr simitoare se afl n bern, plngnd
la soclul unui unchi drag cruia i-au disprut capul yi dou treimi din
bust, am cerat informaii de la Consiliul popular Piatra Neam, locul
nayterii dumneavoastr yi al doctorului Conescu. Melania zmbi
recunosctoare printre lacrimi:
- Sunt att de emoionat... Nici nu-mi nchipuiam c sunt o femeie
creia s i se acorde atta atenie. O persoan ca dumneavoastr s se
ocupe de mine... O, nu! Este ntr-adevr prea mult! Abia aytept s-i spun
yi lui Mirciulic, deyi un gest att de gingay ar putea s-l impresioneze
peste msur.
- M ascultai o clip? Din fericire, arhivele din Piatra Neam n-au
avut de suferit de pe urma rzboiului, sunt intacte yi ntr-o ordine
perfect. Fcu o pauz cntrindu-yi suspensul: Nu exist nici un act,
document, sau nscris neoficial care s ateste legtura dumneavoastr de
rudenie cu doctorul Conescu.
- V nyelai, v rog s m credei... Bunica mea, Sultana Stratulat,
avea un vr prin alian care s-a cstorit cu Oltea Viyan, sora fratelui
vitreg al mamei doctorului Conescu, soacra...
- ... lui Sinan Paya, o ntrerupse brutal Minerva, cumnat cu
Winettou yi naya lui Mussolini!
yi scoase ochelarii yi se ridic, aplecndu-se peste mas.
- Ce ascunde toat salata asta, doamn? De ce v intereseaz soarta
statuii? Ce urmrii?
Btrna se ddu napoi, de parc i-ar fi fost team de o lovitur.
Plngea ca de obicei, cu obraz necrispat. Doar lacrimi care alunecau,
mrgritare transparente, pe un obraz de feti ofilit. Scnci ca un copil:
- Nu sunt obiynuit s mi se vorbeasc pe tonul acesta... Vreau la
domnul maior Cristescu... M pun sub protecia dumnealui...
Minerva respir adnc. Se simea nemulumit. "N-am ytiut cum s-o
iau... Hm! ncep s-l neleg pe Cristescu..."
- Pot s m retrag? ntreb btrna ridicndu-se.
- Da... O mayin v va conduce acas.
Melania, mereu cu ochii umezi, declar plin de demnitate:
45
- Mulumesc, dar nu obiynuiesc s primesc servicii amabile din
partea persoanelor care nu m iubesc.
Minerva rmase ncremenit, ca n peliculele de final de film: Stop
cadru!
CAPITOLUL V
Doctorul Gogu Manoliu era un brbat pe care oamenii, de regul, l
simpatizau de la prima vedere, iar pacienii l adorau. 1ovial, tonic,
armonios yi, pe undeva, paradoxal amestec de scepticism - de fapt, mai
mult o intuitiv yi excepional cunoaytere a naturii umane - cu un
optimism robust, iubea viaa sub toate aspectele ei yi poate c n aceasta
rezida eseniala yi cea mai seductoare calitate a sa.
n tineree, dup un rsuntor eyec sentimental, care avea s-l
marcheze pentru muli ani, yi nchipuise c nu va mai iubi niciodat. Nu
dduse sentine, "toate femeile sunt la fel", dar condusese c nu are ursit
yi vocaie de amant. "Degeaba, afirma, nu iubim creierul, personalitatea,
capacitatea individului. Astea pot s-i dea satisfacii uriaye, dar inima e o
piipoanc neserioas. Ci trubaduri a avut Madame Curie? Din ia cu
chitar, ochi alunecoyi yi zmbet pgn? Zexe! Numrai-i pe ai Gretei
Garbo sau ai fascinantei Marilyn Monroe! nmulii cu un milion
numrul centimetrilor din jurul feselor, yi poate vei obine o cifr
aproximativ."
Cnd o ntlnise pe Mara, nu-yi revizuise opiniile. Acestea erau
imuabile yi tot att de definitive ca yi piramidele egiptene. yi spusese doar
c nelepciunea e fulg de ppdie. De ajuns cea mai mic adiere de vnt,
pentru ca aceasta s te abandoneze pierind irecuperabil n zri
necunoscute.
Avea douzeci yi opt de ani, era chirurg yi ndrgostit, att ct poate
fi de ndrgostit un brbat, cnd Vasilena, jurist abia ieyit de pe bncile
facultii, i declarase cu o franchee ai crei parametri exaci avea s-i
aprecieze mai trziu:
- Gogule! Tin la tine, dar mi dau seama c nu te iubesc.
Depuseser actele la sfat, peste trei zile urma s aib loc nunta;
familiile cuscre, de acord cu aceast cstorie, achiziionaser un
apartament, l mobilaser, restaurantul fusese nchiriat, invitaiile
expediate, rochia de mireas, nufr de dantel yi muselin, atrna pe
umeray.
n momentele cheie, Gogu nu era un inspirat al replicii.
- Ai cpiat?
- Poate. Dar ytiu c nu te iubesc.
- Cum naiba i-ai dat seama?
Vasilena rspunsese cu naturalee:
- M-am vzut ieri cu Daniel...
Manoliu se nverzise. Daniel era un tnr actor, stagiar la Teatrul de
stat din Ploieyti.
46
- Dac o fi yi clpugul la vreun Adonis!... Se uit cy, are picioare
de cangur, o ureche mai sus yi alta mai jos...
- ... yi buricul deplasat. Ai dreptate, Gogule, dar cnd l-am vzut,
inima a nceput s-mi bat yi am simit aya, ca o cldur, sub ceea ce cred
c tu numeyti stern.
Argumente imbatabile, dinaintea crora doctorul Manoliu se
nclinase. Nici n-avea altceva ce s fac... Singurul din familiile reunite n
consternare care apreciase corect situaia fusese tatl lui Gogu.
"A dracului muiere! tiu c are oleac de ndrzneal."
Cert este c Vasilena avusese dreptate. Era cstorit de douzeci de
ani cu Daniel yi toat lumea czuse pn la urm de acord c are o
csnicie fericit.
Uneori, n clipe de meditaie, Manoliu yi zicea c Mara, cu retuyurile
respective, semna cu Vasilena. Acelayi aer accentuat exotic, aceeayi
siluet discret sexy, aceleayi culori.
"Cred c de fapt toat viaa iubim una yi aceeayi femeie. Sau cel
puin o cutm."
Observase nu o dat c oamenii divorai sau vduvi, cnd se
recstoresc, yi aleg o partener ale crei date, tipologie sunt identice sau
foarte asemntoare cu cele ale primei soii. De exemplu taic-su, vduv
de zece ani, se recstorise cu o femeie "att de identic yi la fel" din toate
punctele de vedere cu mama lui Gogu, nct mutndu-se n cas, nu
schimbase nici mcar poziia unui bibelou. Aceeayi statur, aceleayi
gusturi, aceeayi mentalitate.
Uite, chiar yi Candian! Liana, cu douzeci yi trei de ani mai tnr
dect el, era exact genul Claudiei, marea dragoste a lui Dinu din anii
facultii. Un diafan bibelou blond, cu minte de scatiu (Gogu nu cunoytea
femininul respectivei psri).
n realitate, acceptase plictisit invitaia din ast-sear. n ultima
vreme, Dinu era preocupat, mohort, chipul cptnd nuanele
saturniene ale marelui necjit. Liana ciripea inepii, Emilia fcea muychi
la mna dreapt trgndu-yi fermoarul de la fust dinaintea oricrei
perechi de pantaloni, iar Voicu perora indignat. O stare natural. Era
patologic indignat, revoltat, suprat! Pe oameni, societatea de tramvaie,
microbiytii fotbalului, pe Dumnezeu. Asta-i fcea bine la glande.
Toi plicticoyi, neinteresani sau de-a dreptul enervani.
Da, dar venea yi Mara!
Doctorul Manoliu oft adnc yi ncepu s se mbrace.
i deschise Marta Bdescu, "guvernanta" lui Codru, yi-l pofti s
intre n living.
- Acas boierii? ntreb inutil Manoliu.
O simpatiza fr vreun motiv anume, aya cum, iaryi nejustificat, i
detesta pe alii. i aprecia distincia yi elegana discrete yi oferite ntr-un
ambalaj special: "Fac astzi oficii de slug, mi cunosc ndatoririle yi
limitele, dar rmn eu!"
47
Codru - patru ani, rzgiat, un frumuyel fragil cu pr de castan yi
ochi de ngeray - i se ncurca printre picioare.
- Ce faci, mi piciule?
Bieelul, care avea orice yi poate dori un copil pe lume de la
ciocolat, portocale yi toat colecia de animale Walt Disney pn la
trenule electric al crui itinerar ocupa un spaiu de 2/3 metri, dar i
lipseau tandreea yi atenia susinut a prinilor, yi ridic obrjorul
palid. Rspunse cu mult politee:
- Mulumesc, bine, domnule Manoliu. Se uit la Marta Bdescu -
"am fost O.K.?" - apoi se ag de mneca medicului: Vrei s te joci cu
mine?
Marta Bdescu interveni prompt:
- Mais voyons, mon petit! Domnul a venit ast-sear la prinii ti!
Este oaspetele lor.
Copilul fcu ochii mari:
- i?
- La tine vine n vizit alt dat... Te va anuna n orice caz.
- M anunai? se interes Codru.
- Da' bineneles, zmbi Manoliu.
- Atunci... Atunci... Venii alaltieri.
Btrna zmbi yi lu bieelul de mn.
- i place cuvntul alaltieri... Ne scuzai, bun seara.
n living, spre surprinderea lui Gogu, nu se afla dect Voicu
Dumitriu.
- Ce faci, mi Ciocolat?
Tenul oachey cu nuane aurii generaser porecla. O preluaser yi
colegii de serviciu.
- Colosal!
Sorbi dintr-un pahar yi se ridic ndreptndu-se spre bar, ca un
obiynuit al casei.
- Cu ce te trotilezi?
Manoliu se ls ntr-un fotoliu:
- D-mi o vodc!
- Tropical?
- T! Virgin.
Nu-i plceau mixturile: cu pepsi - oroare! Miroase a D.D.T. sau, n
cel mai bun caz, a past de dini Optima; cu suc de royii -bory, cu
diverse jusuri exotice - compot ratat.
i urmrea miycrile zmbind. De fapt, Voicu Dumitriu nu nceta s-l
amuze. Vioiciunea, glgiosul care-l caracteriza, neliniytea de nar,
starea de nemulumire cronic fceau din Ciocolat un personaj de
comedie italian. Verbele practicate: a crti, a nega, a contrazice.
Rmnea ns simpatic, permanenta lui scandalizare avnd ceva
nviortor yi tineresc. Probabil, yi spunea Manoliu, pentru c n sinea lui
nu-i un posac, un hepatic trist yi pesimist, unul din la care yi pe soare
strlucitor yi ia umbrela cu el, ci pentru c - poate vocaie de explorator
- i place s caute spini n mmlig.
48
Acum, dup atitudine yi cuta adncit ntre sprncenele mefistofelice,
l simea gata s explodeze. Ridic paharul:
- Cin-cin! Unde-s ceilali?
Ciocolat ridic din umeri iritat:
- Doamna are migren, st n budoar pe ntuneric cu comprese de
ap de trandafiri, Dinu-i n birou, ntr-un colocviu cu frumoasa Emilia.
- Mara?
- O ine de mn pe Liana. Probabil i ghiceyte n palm.
ncepu s se plimbe prin ncpere. Nervos, cu payi mari yi minile
adnc nfipte n buzunarele sacoului, Gogu Manoliu se aytepta din clip n
clip s pocneasc stofa.
- Zi, tat! Ce te supr? Ia d tu drumul unei filipice suculente yi
argumentate.
Ciocolat se opri n faa lui.
- tii ce nu suport eu, domnule?
- Nu ncerc s ghicesc, surise Manoliu, de vreme ce abia aytepi s
mi-o comunici. Deyi ay fi mai curios s ytiu ce supori.
- Pe tine n orice caz nu, mai ales c te chinuie ideea c oi fi vreun
spiritual. Domnule, nu suport lipsa de comportare civilizat. Am s le-o
trntesc n fa, fr jen.
- Nu m ndoiesc. Despre cine-i vorba?
Voicu Dumitriu fcu un semn spre celelalte ncperi.
- Ce-s manierele astea? M chemi, insiyti s vin, yi pe urm m layi
s aytept ca un caraghios?! Ti-e ru, contramandeaz sindrofia! Ai
discuii culte yi personale, unde terii sunt n plus, pune mna pe telefon yi
d-mi verde s m gndesc la propyire n alt mahala!
- Prea te formalizezi, mon cher. n fond, eyti amic de-al casei, nu
trebuie s te trateze la fel de strict ca pe un musafir. Or fi avnd
probleme.
Ciocolat yi relua itinerarul agitat.
- tii ceva, m doare capul de-ale mele... E smbt seara, una
singur pe sptmn, yi vreau s m amuz. Din cauza lor, am ratat
meciul de baschet Romnia-Belgia, de la Floreasca, o ntlnire epocal, nu
m-am dus la Vasileyti, unde-i blci mare: douzeci yi cinci de ani de la
cstorie.
Manoliu yi privi ostentativ ceasul.
- E devreme, abia yapte. De ce nu pleci? Te scuz eu...
Ciocolat i azvrli o privire neagr. Mormi mbufnat:
- Ce s m mai duc acum, dup ce mi-au stricat dispoziia!
- Atunci, rmi, rse Manoliu.
Ciocolat mai fcu civa payi. Sorbi din pahar. Prea czut pe
gnduri. Dintr-odat, trupul i zvcni yi Manoliu avu imaginea concret a
curentului electric care-l traversase. Nu se sperie. Ideile neayteptate aveau
totdeauna acelayi efect fizic asupra lui Voicu. Prea vrt n priz.
- Ascult, am observat o chestie...! Da... Asta trebuie s fie!
Manoliu l mbie cu o ironie blnd:
- Ia spune tu, fiule, ce ai observat?
49
- De trei zile, aici a intervenit o schimbare radical. Atmosfer,
climat, inventar viu yi mort. Totul! N-ai bgat de seam?
"Mda, gndi Manoliu avnd n faa ochilor chipul descompus al lui
Candian din ultima vreme. E ceva n ce spune zpcitul sta..."
- Uit-te la Dinu! St cu ochii zgii la tine, face eforturi s te
neleag, arat ca o fantom. Liana-i absent, cu gndurile la o mie de
ani lumin de strada Dr. Conescu, baba - Bdeasca - a prins o mutr
clandestin, "ytiu eu ce ytiu!", iar la micu' plnge c vrea pipi yi nu-l
aude nimeni s-l ia de mn yi s-l conduc unde trebuie.
Manoliu rosti neutru:
- Ce deduci?
- Stai c n-am isprvit! Emilia, pe care Dinu n-o nghite, e acum
toat ziua aici, yi dup expresie zici c i-a nvins pe englezi la Austerlitz.
Triumf din la cu drapele ct Empire State Building.
- i?
Ciocolat pocni din degete:
- N-am nc toi termenii ecuaiei, nu gsesc lianii, dar o chestie e
cert. Balamucul a nceput din ziua cnd a disprut statuia din parc.
Manoliu ncepu s rd cu hohote:
- Eyti cnit de-a binelea. Ce legtur... Doamne sfinte! O simpl
coinciden.
Ciocolat i azvrli o privire de sincer comptimire:
"Sracul de el!... Un tip cumsecade, s-o fi pricepnd el acolo, la
hapuri, dar naiv... naiv de tot..."
Tocmai se pregtea s i-o comunice, apucnd doar s-l gratuleze,
"eyti prost, fcut grmad", yi uya de la dormitor se deschise.
Mara Varlam intr surznd; un surs care-i aparinea n
exclusivitate, considera doctorul Manoliu. Cuminte, dulce, distinct, de o
amabilitate innd de nsuyi fondul acestei femei, fr nimic convenional.
Era mbrcat ntr-o rochie alb de stof, ampl, cu o centur de
antilop violet. Se ayez cu naturalee pe canapea. Sesiz ceva special n
atmosfer yi i cercet mai atent.
- Ce-i cu voi? V-ai certat?
- Ar fi ceva nou? rse Manoliu. sta dup ce isprveyte
mapamondul, se ia la har cu propria lui umbr. Nu... Nu ne-am certat.
Ce se aude dincolo?
- Liana a adormit.
- n fond, ce are?
- O indispoziie uyoar. O urmreyte mereu coymarul cu psrile.
Ciocolat izbucni iritat:
- Indispoziie uyoar! Mofturi de "n-am ce face yi cum s-mi mai
omor timpul!". Maic-mea trgea yaiype ore pe zi -slujb yi copii ct s
umpli o sal de cinema - yi n-a avut n viaa ei indispoziii uyoare. Ia s
trag Liana n fabric sau pe yantier, s vezi tu dac o mai frecventeaz
noaptea ciocrlii albastre. I-am spus-o yi n fa! `
50
Voicu Dumitriu fcea parte dintre oamenii care-yi nchipuie c poi
afirma orice yi orict de dezagreabil, cu condiia s-o spui creytinului n
fa. Lipsa fenomenului brf, care presupune
75
obligatoriu clandestinitate, acel "l-a vorbit pe la spate", conferea n
mentalitatea lui Ciocolat dreptul de a spune tot ce-i trecea prin minte,
justificnd chiar yi grosolnia. O fcea n termeni periai -nu-i plcea
obscenul -, dar sensul afirmaiilor rmnea nepenit la aceeayi rubric.
Mara yi ridic o yuvi care-i alunecase pe frunte.
- Eyti aspru, Voicule. O cunosc pe Liana de cnd era mic. A avut
totdeauna un sistem nervos fragil.
- i un safe plin. Singurul efort a constat n a-l deschide. Poate nici
att. Rsucea cheia ta'su, astzi o face Dinu. S nu-yi strice manichiura.
- Dup capul tu, rse Manoliu, toi locatarii spitalelor de psihiatrie
sunt foyti yi actuali nababi.
- Inteligentule! Aplicam la caz.
Manoliu rse bine dispus:
- Eu, n locul stora, nu te-ay mai primi n cas. Ai o plcere
patologic de a servi ruti.
- Realiti! E o diferen. Spun adevrul yi atta tot.
- Poate nu toat lumea e dispus s-l asculte.
- Tu, n nici un caz. Cred c n-o s te mai frecventez.
- Va fi o grea lovitur pentru mine, dar cu vremea s-ar putea s-mi
revin.
Mara interveni, mpciuitoare:
- Iar v dondnii! De cte ori v nfierbntai, ncepe s-mi bat
inima. Nu v neleg deloc. n fond, inei unul la cellalt yi, dac trec
cteva zile fr s v vedei, ncepei s v cutai.
Voicu yi muyc buzele abinndu-se de la o replic usturtoare,
apropo de hipersensibilitate. Mara era ns poate singura persoan care-i
impunea. O respecta sincer, n-avea nimic s-i reproyeze, ar fi fost
incapabil s-yi imagineze o singur fapt reprobabil n viaa ei, a crei
evocare ar fi fcut-o s royeasc.
- i zi aya, Ciocolat, continu s se amuze Manoliu. Ai de gnd s
m prseyti. Fredon: "Vreau s plec din viaa ta / Cu tine nu pot s
mai..."
Mara se uit la el cu reproy:
- De ce-l zgndri?
- i e ciud! interveni Ciocolat. Tocmai i demonstram c-i un cap
ptrat..
l ntrerupse un glas din care irupea veselia:
- Cine-i cap ptrat?
Emilia, ntr-o rochie de tafta verde Nil, se oprise n prag lsndu-se
admirat.
- Nen'tu sta! rspunse Ciocolat. Noroc c nu se plictiseyte. Mai
are frai yi - aps - surate.
51
Emilia, piele de crocodil la orice fel de aluzii care n-o avantajau, se
ayez rznd pe braul fotoliului lui Manoliu. i lipi capul de pieptul ei.
- Nu fi necjit, micule. Voicu e un ru, nu ytii? Vrei s-l batem? Hai
s-l batem.
Manoliu yi feri capul. Era genul de giugiuleli care-i ncreea pielea.
- Sunt gata s discut chestiunea, dar mi trebuie condiii. Prezena
ta fascinant m tulbur... Ai un loc pe canapea.
"Toat lumea amabil azi", yi zise Mara. Era obiynuit cu
sarcasmele doctorului, cu observaiile rutcioase ale lui Ciocolat, cu
dulcegriile de gust ndoielnic ale Emiliei, cu echilibrul precar al csniciei
Candian. Dar azi, parc toate cptau relief, culori mai stridente, accente
dure. Conchise:
"Se ntmpl totuyi ceva..."
- Mai stau cinci minute yi plec, spuse Emilia.
Manoliu ntreb cu tlc:
- Ceva... interesant?
- Superb! chicoti Emilia. Nu spun nimic, nu vreau s fii invidioyi...
Dinule! strig spre birou. Ai gsit...? Taxiurile astea sunt o calamitate, mai
ales smbt seara.
Tcur toi, rmayi dintr-odat fr grai. Figura doctorului Candian,
pmntie, crispat, cu privirea specific a individului care nu mai vede,
nu mai gseyte n jur, imediat n jur sau n ntregul univers, nici un punct
fix, era de nerecunoscut. Mara, cea mai emotiv, simi o dureroas
strngere de inim yi pn yi Ciocolat, pus pe zarv din pricina primirii
pe care o califica drept inadmisibil, rmase ncremenit, cu gura uyor
ntredeschis.
Manoliu se ridic ngrijorat. l neliniytea n special culoarea
obrazului, "de cardiac".
- Ti-e ru?
- N-am nimic, rspunse sec Candian. Se adres Emiliei: n zece
minute vine de la Roman taxiul 15 B-916.
- Mersi, scumpule! M duc s-o srut pe Liana. Mara rosti blnd:
- Las-o. Abia a adormit.
Se ayternu tcerea O tcere sinistr.
Mara yi frnse fr zgomot degetele. Exagerat de sensibil, resimea
cel mai acut atmosfera ncordat.
"Uite situaii cnd orice ai spune, sun deplasat... Nu ytii nici mcar
cum s procedezi..."
Manoliu yi-ar fi aprins o igar, dar parc i era team yi jen de
declicul brichetei.
"n locul lui Dinu, mi-ay evacua musafirii n bloc. Vrea s fie singur...
Trieyte un moment acut. Foarte acut, pentru c yi nchipuie, sau chiar
aya e, c nimeni nu-l poate ajuta. Cea mai grav, insuportabil form de
singurtate..."
Emilia ncremenise cu un zmbet stereotip, dar ochii i strluceau de
satisfacie.
52
"Aya, domnule doctor! Am venit yi eu la zar. Fceai pe seniorul cu
mine..."
Ciocolat fu primul care nu mai rezist. Tyni din fotoliu ca un
yrapnel:
- Ce-i asta? Parastas? edin de spiritism? Explicai-mi yi mie
despre ce e vorba, barem s colaborez?
De afar, se auzir frnele unei mayini. Candian se apropie de
fereastr.
- A venit taxiul, Emilia! Te conduc.
n urma lor, se ridic doctorul Manoliu. yi lsase igrile n servieta
din vestibul. Auzi payii Emiliei yi ai lui Candian cobornd treptele, apoi
glasurile:
- S fim neleyi, Dinule. Marfa veche, nu ce ai tu la CEC! i fr
trucuri. Amicul meu nu ytie de glum.
- Bestie...
Doctorul Manoliu se ntoarse gnditor n living.
"E mult mai complicat dect mi nchipuiam."
```
La ora opt dimineaa, Minerva l chem n birou pe cpitanul Macri.
- Ce mai faci?
Macri, deyi cel mai puin "speriat" de originalitile Minervei yi
apreciindu-le cu umor, rmase totuyi cam deconcertat. ntrebarea sunase
de parc nu s-ar fi ntlnit de cel puin cteva luni. Se despriser doar
de dousprezece ore.
- Bine, zmbi, mulumesc.
Dobrescu, palid yi slbit nc, urmrea scena cu atenie. nceputul
promitea.
- Am auzit c i-ai luat trenule electric. Cte gri are?
- Unsprezece!
- i semafoare?
- Douzeci yi opt, la toate interseciile. Continu fericit: Adugai
yase viaducte, cinci tuneluri, trei locomotive, patruzeci de vagoane pentru
cltori yi marfare, dou gri, cantoane...
- Personal?
- Pi vreo douzeci. efi de gar, acari...
Ochii Minervei strluceau.
- Ai yi cas de bilete?
- Bineneles. Funcionara e blond yi seamn cu Faye Dunaway.
- Straynic! yi frec palmele: S m chemi yi pe mine ntr-o zi. Tu l-
ai vzut, Dobrescule?
- Nu, fcu locotenentul.
- Mergem mpreun. Vreau s te documentezi. Am o problem
pentru tine. Admind c eyti yef de gar la Brlad...
Dobrescu se cltin pe scaun. Nu fusese n viaa lui n stare s rezolve
problemele acelea absolut absurde de aritmetic gen: un tren pleac la
53
ora 11 din Chitila cu o vitez de 200 de km pe or, n timp ce altul pleac
de la Honolulu la ora 19 cu o vitez de 1.000 de km... La ce or se
ntlnesc n Parcul Libertii...?
- Adic, se rzgndi Minerva, discutm pe drum. Acum m grbesc.
Uite, Macri, care-i chestiunea. Este ora opt yi un sfert. La ora dou te
aytept cu raportul.
- Despre ce-i vorba?
- Te duci la dispeceratul Serviciului taximetre-furgonet. Deci 054,
nu 053.
- Bineneles.
- i oferi yoricuei din spatele biroului o floare yi un zmbet -am
auzit c ai succes "il grande Cassanova, Chitila - crai de la cit" - yi
ceri s-i dea relaii asupra tuturor transporturilor de obiecte mai speciale
din ultimele trei zile.
- Ce nelegei prin obiecte mai speciale?
- Trebuie s ghiceyti c nu m gndesc la un dinozaur. Lucrm la
dosarul statuii, nu? Deci m refer la soclul statuii, bustul neridicnd
probleme de transport. Ditamai pietroiul presupune ns o furgonet, nu-l
poi plimba ntr-un Trabant. Iei declaraii de la toi yoferii, indiferent de
tur, care au lucrat n ultimele trei zile. Te-ai dus?
- M duc, surise Macri. Exist o problem...
- Care?
- S-ar fi putut ca indivizii s fi dispus de o furgonet particular.
Minerva yi slt nasul:
- Ia ascult, Macri, ci dintre amicii, neamurile, cunoytinele sau
vecinii ti, ceteni cumsecade yi sindicaliyti, au n inventar motorizate din
astea?
- Nu ytiu cum stau cu cotizaiile bieii din sectoarele respective...
- Care ar fi ia? l ntrerupse Minerva nerbdtoare.
- Pi piearii yi dricarii.
Fr s vrea, Dobrescu ncepu s rd. Minerva se amuz yi ea.
Macri, ncurajat, yi dezvolt ideea:
- E normal ca bussinessmenii respectivi s aib cte un camionay.
Nu cari marfa la Bucureyti n cinci sacoye de un leu. ilali, sectorul "te-
am condus cu yapca-n mn", idem. Zmbi:
Acum civa ani, aveam niyte vecini, so yi soie. Tipul, boss n
industria sicrielor, inea o prvlie pe lng Sfnta Vineri. Iarna era
anotimpul lor iubit. Se rugau cerului de o epidemie de grip sau viroz...
"Dac ne d Dumnezeu un sezon bun, ofta nevast-sa privind spre stele,
m aranjez de o hain de vulpi..."
Minerva sri de pe scaun ntrerupndu-l:
- Stai! Mi-ai dat o idee! Soclul putea fi ntr-adevr transportat prin
diferite aranjamente yi ntr-o mayin de la Pompele funebre. Acum ce mai
stai?
Macri zmbi:
- Mai exist o posibilitate: ca respectiva furgonet s nu fie din
Bucureyti. S fi fost angajat n provincie...
54
- tii ceva? se enerv Minerva. Avem yi aya destule probleme, se vor
mai ivi yi altele, aya c nu-i mai scormoni fantezia nscocind tu
excedentele. Salve et i!
`` `
De cteva zile, doamna Marta Bdescu se simea prost dispus yi mai
ales neliniytit. Inima mereu strns, crcelul din stomac, visele urte o
avertizau parc asupra unei primejdii iminente.
Se ducea fr chef la familia Candian - unde, dup cum i se confesa
aceleiayi prietene, Valentina - atmosfera devenise insuportabil.
- Doamna st tot timpul retras n iatac, domnul e taciturn yi
cadaveric, le simi nervii vibrnd n vrful degetelor, la suprafaa pielii.
- Nu vd n ce msur te afecteaz pe tine situaia, se mirase
Valentina. Nu te-ai atayat de ei, n-ai ajuns nici o clip s faci parte din
familie aya cum se ntmpl adeseori, n-ai fost n confidenele doamnei,
nu te-au invitat s stai cu ei la mas. Ti-ai ndeplinit obligaiile ca o
funcionar care se afl n relaii stricte de serviciu cu yefii ei.
- Pn yi bieelul a devenit excesiv de nervos! E recalcitrant,
plnge din orice. Nu m mai pot nelege cu el.
- Dac maic-sii nu-i pas...
Marta Bdescu nu se simea ns mulumit.
- M-am atayat de copil. D'ailleurs, le mme est dlicieux. Am
ncercat s vorbesc cu doamna Candian, sugerndu-i c ar fi
recomandabil ca, pentru o sptmn, dou, s trimit bieelul la bunici.
- i?
Marta Bdescu imit tonul nepat al Lianei:
- "Stimat doamn, ay prefera s nu v amestecai n chestiuni care
nu v privesc. Asupra situaiei lui Codru decidem numai eu yi soul
meu." i-a nchipuit c m-a dat gata! Merita s vezi cu ce aere!
O neliniytea yi Bebe. Spre surprinderea ei, obiynuit cu absene care
durau uneori sptmni, dup dou zile o vizitase din nou. De ast dat,
cu o mic valiz de voiaj: o pijama, schimburi, peria de dini.
- Poi s m gzduieyti pentru cteva zile?
Marta Bdescu se simea uluit. Imediat dup ce terminase liceul,
Bebe reclamase locuin separat. i gsise o garsonier pe Vasile Conta yi
de atunci - trecuser optsprezece ani - nu mai dormiser o singur
noapte sub acelayi acoperiy.
- Ce s-a ntmplat?
- Plictiseli! rspunse nazal. S-a spart o conduct pe strad yi nu mai
avem ap. Povestea s-ar putea s dureze.
l instalase n camera din fa, dar deyi l menaja, evitnd discuiile
care puteau lua o turnur neplcut, yi manifest unele nedumeriri.
- Vei sta ct vei crede de cuviin yi, desigur, mi face plcere. Te
credeam ns la Buftea. Spuneai c eyti supraaglomerat.
Bdescu slt scit din umeri:
55
- Au intervenit nenelegeri n legtur cu scenariul. Regizorul a
operat pe text, scenaristul nu este de acord yi deocamdat se disput... Eh,
rosti cu dispre, imbecili! Diagnosticul: nonvaloare yi impostur.
Marta Bdescu l privi scruttor. tia cnd fecioru-su minte -deyi,
mai corect, Bebe se automistifica -, detecta cu precizie inexactitile
gogonate.
- nelesesem de la tine c, n sfryit, colaborezi la scenariu, c ai o
contribuie important.
Bebe emise suveran:
- mi cru nervii!
Marta Bdescu rmase circumspect. N-avea posibiliti de
investigaie la Buftea, n schimb putea s se informeze asupra situaiei din
strada Vasile Conta. Chiar a doua zi, plecnd de la familia Candian,
trecuse pe la locuina lui Bebe yi o trsese de limb pe ngrijitoarea
blocului. Aceasta o privise nedumerit:
- Ap? Cum s n-avem ap, coni? Ct Bistria... Numa' ce am
schimbat instalaia anul trecut.
Deyi din ce n ce mai ngrijorat, Marta Bdescu nu comentase nimic
cu Bebe. i era team s nu-l alunge yi, pentru moment, prefera un statu-
quo. Nu putea face mare lucru, dar cel puin l avea sub ochi.
Ieri, intervenise nc un incident ciudat. "Sau, poate, ncerca s-yi
adoarm temerile, am nceput s cad n exces, n grav, s interpretez
totul..." Trebluind prin mica buctrie, constatase c lipseyte cheia de la
pivni. De ani de zile atrna de butonul sertarului superior al bufetului.
- Ai luat tu yala de la box?
Bebe, ntins pe canapea, citea ziarul. I se pruse ei sau, ntr-adevr,
mna se ncleytase pe marginea paginii, fcnd hrtia s scryneasc?
- Ce idee! Nu zu, mam, devii curioas! Ce naiba era s caut n
box? Cine ytie pe unde ai rtcit-o...
Stinsese lumina la ora unu. Acele fosforescente ale ceasului de pe
noptier artau dou fr zece, dar btrna nc nu reuyise s adoarm.
n odaia alturat, telefonul emise un singur tril. Glasul vtuit al lui
Bebe se auzea greu. Din pricina ncordrii, ncepu s-o doar trupul.
Sri din pat yi yi lipi urechea de uy. Reuyi s surprind frnturi de
fraz:
- Da... E O.K.... Nu... Prea ntrziem... imprudent... pe mna ta...
Marta Bdescu nu nchise ochii toat noaptea.
CAPITOLUL VI
Maiorul de miliie Cristescu se trezi cu convingerea c va avea o zi
bun. Dimineaa era strlucitoare, cu nlimi azurii sidefate, ploaia din
ajun primenise aerul, frunzele iederei yi recptaser verdele smaraldul,
crndu-se, invazie de yoprle, pe zidul blocului, psrelele - vrbii,
56
rndunici, porumbei, ba i se pru c desluyeyte chiar yi viers de ciocrlie
- se aflau n plin festival. n timp ce se rdea n baie, se trezi fluiernd yi
ascult cu ngduin melodiile interpretate la "Orele dimineii" de
diverse formaii de muzic uyoar.
Nu-i plcea muzica de formaie, indiferent c era vorba de ABBA,
Savoy, Express, boul Apis sau Georgic.
"Probabil am mbtrnit, explica el subalternilor tineri, dar mie mi
place s ascult solistul. N-o s-mi scoat nimeni din cap c ytia, de fac
cooperativ cte cinci-yase, nu sunt altceva dect cntrei de mna a
doua sau a treia. Care e as se detayeaz, domnule, n-are interes s stea n
grmad. i vezi pe un Elvis Priesley, pe un Tom 1ones sau o Mireille
Mathieu fcnd pe coriytii?"
Ajunse la minister n aceeayi dispoziie formidabil care-i amintea de
fericirea vacanelor de var ale micului ycolar Cristescu Adrian, mai ales
n primele zile: "H! H! Mai e pn se termin!"
i mereu pe aceeayi stare de spirit, ntlnindu-l pe locotenentul
Azimioar, l compliment - "ytii c ai mai slbit?", adres cteva
cuvinte graioase - "ari ca o floare", dactilografei veynic nefericit din
pricina unui nas trist, plin de acnee.
Gsi o not pe birou c e ayteptat de colonelul Dragu yi se uit
ntrebtor la Azimioar:
- tii cumva despre ce este vorba?
Locotenentul cltin din cap.
eful l primi zmbitor yi-i art un fotoliu.
- O cafea?
- Mulumesc, nu zic nu.
Colonelul se ls pe spatele fotoliului yi arunc o privire pe fereastr:
- Frumoas vreme, ce zici?
- Magnific!
- Nu mergi la ytrand?
n mod normal, dialogul l-ar fi pus pe gnduri pe Cristescu, dndu-i
impresia c Dragu tatoneaz, creaz atmosfer pentru abordarea unei
probleme cel puin gingaye. Maiorul se simea ns att de fericit, nct yi
nchipuia c toat lumea ncearc aceeayi stare de spirit.
- Nu m-am gndit... Cred c n-am fost la ytrand din studenie.
- Chiar aya?
Colonelul lungea vorba. Cristescu zmbi:
- Nici eu nu ytiu cum s-a ntmplat. Ori am plecat la mare, ori n-am
avut timp.
- Ei, acuma nu te poi plnge de timp. De vreo dou sptmni,
dac nu yi mai mult, am impresia c suntem rentieri. Cteva contravenii,
unele fleacuri de competena comisiilor de mpciuire sau a organelor de
judecat de la locul de munc.
Maiorul rse:
- E var! Clienii ne-au dat vacan, lucreaz acum pe litoral yi n
celelalte staiuni.
- Da, fu de acord colonelul. Cnd i iei concediu?
57
- Ca totdeauna, n noiembrie. mi place toamna yi e sezonul n care
ulcerul - sunt un caz special - m supr cel mai puin.
Sorbi din cafea yi aprinse o igar.
- Deci, conchise, momentan nu ai o agend de lucru prea ncrcat.
- Nu, sigur c nu, fcu maiorul.
- M bucur.
Abia acum lui Cristescu ncepu s-i sune vag, din deprtri, un clopot
de alarm: "De ce naiba s-o fi bucurnd?"
- Vezi, dragul meu, totdeauna mi-a plcut s fac un serviciu n
msura posibilitilor. Fireyte, nu?
- Bineneles, spuse prudent maiorul.
- Cum i se pare cafeaua?
- Excelent, mulumesc.
- O igar?
Cristescu se foi neliniytit de-a binelea: "Ce vrea? Ceva nu-i n
regul..."
- nc nu.
- Ia, totuyi.
i-i ntinse pachetul.
- Uite despre ce-i vorba, dragul meu, ncepu Dragu evitndu-i
privirea. Am primit azi-diminea un telefon de la colonelul Ionay... l ytii,
bineneles, colegul nostru de la Securitate.
Cristescu nclin uyor capul.
- Se afl ntr-un impas, relu Dragu, yi maiorul avu impresia c yi
gseyte greu cuvintele. Dup cum eyti informat, dosarul statuii se afl pe
masa lor, iar afacerea se arat a fi destul de ncurcat...
- Au oameni foarte competeni yi chiar cteva mini sclipitoare,
observ maiorul. n locul dumneavoastr, nu m-ay simi ctuyi de puin
neliniytit.
- Sunt de acord, dragul meu, dar, vezi, fiecare individ, orict de
dotat ar fi, are unele limite, ntmpin situaii cnd se poticneyte.
- Dosarul a fost preluat de maior Minerva Tutovan. Nu s-a poticnit
n viaa ei.
- Vezi, exclam Dragu ncntat, "aici am vrut s te aduc!", tocmai
asta e!
- Ce?! ntreb alarmat maiorul.
- S-a poticnit.
- Tovarye colonel! Vorbii-mi, v rog, desluyit Ce se ntmpl? Ce
trebuie s fac eu? Care-i problema?
Dragu tcu o vreme, apoi se aplec peste mas yi sufl conspirativ un
singur cuvnt:
- Melania.
- Ce-i cu Melania?
- Asta-i! N-o scoate la capt cu ea.
Cristescu fu cuprins de-o presimire sinistr. Glasul rsun piigiat:
- i ce vrea s-i fac eu?
58
Dragu hotr s recite totul dintr-o suflare. Mai uyor nghii pilula
dintr-o dat, ntreag, dect frmiat.
- Prin intermediul colonelului Ionay, superiorul ei care m-a sunat
acum jumtate de ceas, inndu-se seama de experiena dobndit n
contact cu personajul respectiv, eyti solicitat n calitate de colaborator.
Maiorul vzu concomitent royu, verde yi galben dinaintea ochilor,
auzi parc rsul mefistofelic al Minervei yi sri catapultat din fotoliu:
- Niciodat!
- N-am isprvit. Este vorba despre un ajutor colegial, maiorul
Tutovan punndu-yi ndejdile n aceast colaborare. Din cte am neles,
sper s gseasc n dumneata un consilier preios yi nu cred c e
cavalereyte s-o dezamgeyti.
- Ei bine, prefer s fiu bdran, dar am s-o dezamgesc.
- Reflectnd, urm colonelul netulburat, c n momentul de fa
avem un program mai relaxat, consider c ai putea da curs acestei
solicitri, pe care personal o consider o invitaie care te onoreaz.
Maiorul tremura de enervare, mrul lui Adam, n general
neobservat, se zbtea ca o nuc gonit de un yoarece.
- E un ordin?
Colonelul rse ostentativ:
- Dragul meu, hai s nu fim gravi...
- Ba eu sunt grav! n cinci ani, am avut patru dosare cu nebuna
asta. Toate, n exclusivitate, monopolul meu. Vezi, Doamne, Cristescu
specialistul "number one" n dandanalele cu Melania yi al su motan...
Vorbea cu o vitez ameitoare, ochii, tulburai opinteau s scape din
goace, prul i czuse pe frunte.
- ...cinci ani n care, innd cel mai strict regim, am schimbat
gastrita cu un ulceray de toat frumuseea. Fiecare dosar cu nebuna mi-a
gurit cte o niy, aya c pot afirma acum c am butoniere la stomac. Ca
s nu ncep s dau bun ziua prin tramvaie, sau s nu m dau drept
amiralul Nelson, n timpul anchetelor respective consumam o chenzin pe
tranchilizante, cheltuieli pe care nu mi le-a decontat nimeni. V mai pot
raporta c din pricina coymarurilor - visez zgomotos motani negri,
Mirciulici yi alte lighioane - nevast-mea a reclamat dormitor separat...
La toate astea - yi nu-s toate - a mai trebuit s nghit yi inspiratele
spirite ale colegilor, iar Tutovanca n-a fcut economie. Ei, bine, acum a
venit yi rndul ei!
Colonelul Dragu rdea cu hohote.
- Ai haz, Cristescule!
- Mi-ar prea bine, dar aia e c n-am. Am ajuns s cred c femeile
mi sunt nefaste! nti nevast-mea care, n douzeci de ani, n-a nvat c
n solni vreau sare yi nu naftalin sau talc, c locul umbrelei e n
vestibulul meu yi nu al Popeytilor, care au fost n vizit, i-a apucat ploaia
yi le-a mprumutat-o, iar ia tot uit de ea, c biblioteca a fost fcut
pentru cri yi nu pentru izmene, blide de musafiri yi reete de chec...
Dragu se sufoca de rs, dar Cristescu nu-yi isprvise pomelnicul.
59
- ... Nu mi-a fost de-ajuns yi vine smintita de Melania cu idei
gangstereyti, s-i lase u pe Al Capone, Dillinger, Vito Genovese, care fa
de asta au murit cu biberonul n gur, yi s fac grmad toat oastea de
poliiyti de la Interpol, cu computere cu tot. Eu n-am pretenii, sunt un
miliian oarecare, n-am nimic mpotriv s-mi isprvesc numrul n
comuna Prlii, judeul care-l dorii dumneavoastr. Dar vreau liniyte.
Liniyte...!
Se nvrti de cteva ori prin birou yi relu de parc yi adusese
aminte:
- Acum mi pic pleayc yi Tutovanca! Nu s-a sturat ct a rs -
era principala colportoare de folclor de cte ori am avut de-a face cu
scumpa Melania - acum m vrea consilier. Nu mai pomenesc de
balamucul ce-l va strni n mod matematic ciocnirea dintre ea yi Melania.
yi scutur minile: A, nu! Pentru nimic n lume nu vreau s m aflu ntre
ele dou yi, n general, nu vreau s aud nimic despre afacerea asta.
- Dac aya stau lucrurile, suspin colonelul Dragu ytergndu-yi
lacrimile, i voi comunica lui Ionay c nu-l poi ajuta.
- l ajut n oricare alt problem, dac vrea i fac yi parchetul, dar
n chestiunea asta l rog respectuos s-mi primeasc toate scuzele.
- Bine, Cristescule... Eu totuyi te rog s mai reflectezi pn mine. E
o rugminte personal.
Maiorul ieyi negru din birou.
"Zi bun! S mai crezi n presimiri."
Locotenentul Azimioar l aytepta ntocmind niyte fiye de rutin. i
arunc o privire, dar, vzndu-i chipul rvyit, se abinu de la orice
ntrebare.
Instinctiv, Cristescu se apropie de fereastr. Un soare de aur alb
inunda srbtoreyte piaa din faa ministerului. Se simi n mod perfid
tras pe sfoar yi, cu un gest brusc, cobor transperantele lsnd ncperea
n semintuneric.
```
Amurgul se strecura n odaie cu payi leneyi. Era o sear de var cu
transparene albstrui. Nu adia firicel de vnt yi natura ntreag prea
ncremenit ca ntr-un tablou academic, ca ntr-un peisaj de cear.
n asemenea seri, Melania simea o pace desvryit pogorndu-i n
suflet yi era incapabil s-yi imagineze c la alt capt de lume ar putea fi
altfel, c furtuni vrjmaye opintesc asupra copacilor yi zidurilor, c
nemila destinului, mprejurri oarbe yi crunte arunc oamenii n
nfruntri slbatice.
i, tot n asemenea seri, nostalgia aducerilor aminte i nroura
privirea, cltorindu-i gndul spre ulii yi oameni demult prsii.
Amintirile Melaniei - o olfactiv - aveau arom. Casa bunicii
mirosind a Patchuli - colonia preferat - yi tutun Macedonia pstrat n
cutii de tabl; ntr-a mamei, suferind veynic de migrene imaginare,
60
struiau amoniacul yi srurile, iar la vreme de molim, camforul. n
propria ei locuin - mirosuri cazone: piele, tutun yi... surdea btrna
amintirii, grajd.
Gndindu-se la Minerva, yi spunea cumva contrariat c femeia
aceasta n-are nici un miros, dar, dac ar fi avut vreunul, acesta ar fi
trebuit s fie de bradolin.
- E tot att de puin cochet ca un stlp de telegraf yi cred c n
viaa ei nu yi-a cumprat mcar o cutie de pudr. Bnuiesc c se tunde
singur, cu un foarfece de croitorie, iar hainele yi le cumpr de la Adam.
N-ai ntlnit n viaa ta o asemenea persoan yi trebuie s recunoyti, ytii
c-mi place s fii sincer, c i-e puin fric...
Se gndi cteva clipe yi rectific:
- Cam mult... Ridic glasul: Da' de ce i-e fric? tiu, draga mea...
Din pricina nfiyrii austere, a inutei lipsite de cel mai inofensiv
amnunt frivol, yi-o imagina de o sever virtute. Dar, aici, Melania se
nyela, extinznd yi generaliznd. Btrna, discret, dar constant yi cu mult
bun gust, acordase totdeauna importan aspectului su exterior. De
aceea, pentru ea, o femeie care nu se farda, nu-yi aga un lniyor ori o
floare la rever, habar neavnd de toalete yi mbrcndu-se ca un
doroban, nu putea fi dect o virtuoas de impresionante dimensiuni, iar
excesul de puritanism incomodeaz. O asemenea persoan arareori este
simpatic.
Se nyela din nou, cci Minerva nu era o virtuoas n parametrii
sensului uzual yi, n orice caz, nu n cei imaginai de btrn. Califica
greyit, confundnd noiunile. Minerva era, cu generoase majuscule, o
mare original. n culori cam stridente, poate, manifestndu-se n special
n mbrcminte yi celibatul practicat cu ncpnare, dar se afla tot att
de departe de obtuzitatea unui cpitan din Armata Salvrii ca portocalii
Andaluziei de oamenii de zpad din Alaska.
- ... da, draga mea... i-e team. Trebuie s fie o persoan foarte
sever, ca o minte ascuit, deci cu att mai redutabil. Bineneles yi
domnul maior Cristescu este foarte inteligent, dar, vezi, dumnealui are
blndee yi..., uite, i dau voie pentru o singur dat s nu fii prea
modest, mai are yi o slbiciune pentru tine. Din pcate, doamna Tutovan
nu a gustat nimic din personalitatea, din ceea ce calific alii drept
farmecul tu.
Mieunatul lui Mirciulic o avertiz c trebuie s prepare cina.
Concentrat, gndindu-se mereu la statuie yi la Minerva, i nclzi laptele
yi vr la cuptor o tav de biscuii. Curnd, garsoniera se umplu cu miros
de vanilie, arom care-i stimula totdeauna dispoziia: parc veneau
srbtorile.
La zece seara se bg n pat. nainte de a-yi lua cartea yi ochelarii de
pe noptier, se adres motanului care, n ceea ce-l priveyte, anuna
stingerea ghemuindu-se melc n fotoliu.
- M auzi? tiu ce am de fcut. Chiar mine diminea am s m
duc la Biblioteca Academiei. Bineneles nu voi uita ochelarii. Am s
mbrac tailleurul yi o s pun cravata. nelegi, ca s par intelectual... Ce
61
m intereseaz la bibliotec? Ti-o spun pentru c n-ai s ghiceyti n ruptul
capului: Ghidul Bucureytiului din anii 1940-1945... De ce? Chicoti: Nu pot
s-i spun, e secret.
Se afla cu o lungime naintea Minervei.
```
Brbatul era nalt, brun, osos, cu aspectul viril pus n circulaie dup
rzboi de actorii americani yi care determinase evoluia gustului estetic
pentru deceniile urmtoare. Deci, nu clasic frumos, ci puternic,
ntreprinztor, puintel sau mai mult aventurier. Un brbat n preajma
cruia o femeie se simte n siguran, iubit, ocrotit, yi - chestie de doz
- dominat. Sentimente pe care un Charles Boyer, Tyrone Power sau
Ramon Novarro nu le-ar fi putut inspira sexului slab al anilor '80.
Avea probabil n jur de cincizeci de ani yi, o intuiai din prima
secund, o impresionant carier sentimental. Emilia nu-i ddea mai
mult de patruzeci, se simea fascinat de ntreaga lui fptur, adora
accentul ciudat, n care ea nu desluyea dect distincie yi bun instruire.
Se numea Grig. Grig yi att.
- tii, chicotea nveselit, eyti primul brbat din viaa mea cu care
m-am culcat, fr s ytiu cum l cheam.
i se simea mbtat de original. Totul era original la Grig:
locuina...
- Ce ciudat! chicoti Emilia.
(Chicotul era una din caracteristicile ei, motivat de o dentiie
splendid yi de o veselie permanent, generat de inconytien, trai uyor yi
succes la brbai.)
- Ce ciudat! Un om ca tine s locuiasc ntr-o garsonier nchiriat.
- mi place variaia. Este singura modalitate de a-mi schimba
domiciliul cnd m plictisesc.
Serviciul...
- De ce nu-mi dai numrul de la birou? Uneori, mi se face dor de
tine, ay vrea s-i aud doar glasul.
- efa de cabinet ar intra la idei, constatnd c sunt solicitat de o
voce insinuant...
Emilia rsese gdilat.
Chevaliera de la mna stng, dou ciolane ncruciyate pe un fond de
email negru...
- E un inel sinistru. Ay fi preferat un yarpe sau...
- ... un nud. Poate c-i sinistru, dar e necesar s ne amintim mereu
c exist yi cavoul familiei. Gustm mai intens viaa
Misterul de care se nconjura...
- De ce nu pot veni neanunat la tine? Mi-ai spus c nu eyti nsurat.
- Obiynuina ucide dragostea Mi-e team s nu te plictiseyti prea
curnd...
62
Emilia, n sutien yi ciorapi colani, yi fcea toaleta, ntrziind
deliberat n faa oglinzii. Dezbrcat se simea n avantaj, iar fiecare gest
putea fi filmat.
Grig o studia cu un zmbet imperceptibil. Fr ndoial, femeia era
atrgtoare. Subire n talie, ncheieturi fine, picioare zvelte cu fibr
lung, bust generos yi yezut bombat, de negres.
- Din cnd n cnd, suger scuturnd scrumul igrii, s pui
combinezon.
- Furou? Ca pe vremea bunicii? Dar e complet demodat, micule.
Cine mai poart aya ceva?
- Tocmai de aia devine nou. E altceva dect vezi n orice dormitor.
Ca yi ciorapii negri prinyi cu portjartier.
- Micuul meu e pervers?
- Nu. Priceput... Franuzoaicele sunt experte n materie:
mbrcndu-se, de fapt se dezbrac... Mai ai mult?
- n zece minute, sunt gata.
n mayin, o Lancia royie, Emilia yi verific nc o dat machiajul n
oglinda pudrierei.
- Ct e ceasul?
- ase yi zece.
- i spun sincer, m plictiseyte ngrozitor. Nu mai au nici un haz. El
e funebru, iar ea...
- Ea, ce? Crezi c i-a spus ceva?
N-avea ncredere n femei. De Emilia era obligat s se foloseasc yi se
simea sigur de ea. O gonzes de mna a doua, gata s-i ciuguleasc din
palm. n Pigalle, asemenea specimene se gsesc cu duzina, la fiecare col
de ruelle...
Emilia zmbi:
- Nu, dar cred c Liana a nceput s vrea yi altceva... Se plnge de
spleen... tii ce nseamn asta. Unde duce.
Grig i azvrli o privire amuzat:
"Ia te uit! A uitat s fie imbecil..."
Opri la civa metri de vila Candian. Emilia i ntinse buzele. I le
srut fugar yi o prinse de brbie.
- i dau un telefon disear...
- tiu, fcu Emilia mbufnat. Raportul. Preferam s-mi nchipui c
i-e dor de mine. Se ag de el: Grig, ay vrea s dorm o noapte ntreag
n braele tale.
Brbatul o btu uyor cu degetele pe obraz:
- O s-o facem yi p-asta.
Lancia ddu un ocol parcului, apoi Grig aps pe accelerator, ieyi din
Aleea Dr. Conescu yi se angaj pe bulevard.
Casa continua s fie supravegheat. Pe banc, picior peste picior,
citea acelayi tnr pe care-l reperase cu o zi nainte. Aparent de
nerecunoscut - musta, alt vestimentaie, ochelari, dar...
Grig zmbi. Puytiul avusese probabil o entors yi purta gleznier. Ca
yi cel de ieri. Ori faptul c doi inyi suferind acelayi accident yi la acelayi
63
picior, sunt vzui n acelayi parc, o zi dup alta, era departe de a
convinge, excludea ideea de coinciden.
"Asta-i situaia! Nici mcar nu m pot apropia. Greg, my boy,
trebuie s gseyti un truc..."
CAPITOLUL VII
Strigtele se auzeau pn n odaia lui Codru. Se trezi speriat yi
ncepu s plng. Marta Bdescu se strecur n vrful picioarelor yi
nchise uya care ddea spre living, apoi cea a sasului, vtuind astfel
zgomotele.
"E primul scandal la care asist, n doi ani..."
Lu o carte cu poze yi ncerc s distrag atenia copilului.
- Dac o mai prind pe scorpia asta n cas, o iau de coc yi o azvrl
pe uy. Tu nu m cunoyti nc!
Nu se mai putea stpni, mnia i umflase toate venele: pe tmple, la
gt, la mini. Erau albastre, vii, se zvrcoleau gata s pocneasc.
Liana, palid, l privi cu dispre:
- Bineneles, nu te-am cunoscut. Nu m-ay fi ncurcat niciodat cu
un necioplit.
- i interzic categoric s-o mai primeyti pe trtura asta n cas!
Buzele suave ale Lianei deveniser o a alb.
- Am s primesc pe cine-mi place! Ce sunt eu aici? Sclav de
harem? M ii nchis ca ntr-o puycrie yi-mi aduni numai babalci. Am
douzeci yi cinci de ani yi vreau s triesc! Url: nelegi c vreau s
triesc?! Tu te-ai epuizat n petreceri yi abuzuri, i-ai fcut mendrele yi la
patruzeci de ani, cnd a nceput s-i ipe ficatul yi s te blocheze
spondiloza, i-ai luat nevast minor.
Candian, atins dur, yuier:
- coala Emiliei! Faci yi conspecte? i recunosc cuvintele yi stilul! Ai
ytiut, stimat doamn, cnd m-ai luat c sunt un babalc.
- Babalc, dar nu tiran! Crezi c am s mai suport viaa asta? Plec!
l iau pe Codru yi plec!
Doctorul Candian yi aprinse o igar. Minile i tremurau. Verigheta
yi bricheta de metal, ciocnindu-se, zngnir. Se uit cu ironie ucigtoare
la nevast-sa:
- Chestia cu copilul e discutabil. Codru te intereseaz cu mult mai
puin dect ultimul fason de soutien-gorge...
Liana sri sufocat:
- Mini! N-ai dreptul s spui asta! Eyti un sadic!
- Mint? n patru ani nu i-ai dat o singur dat de mncare. Cnd a
lipsit Bdeasca, l-am hrnit eu. Te obosea pn yi s-i nclzeyti laptele.
Dac i acorzi cincisprezece minute pe zi, nseamn c te-ai purtat
princiar. Cnd e bolnav, te refugiezi n "budoar". Ai migren.
- Perfect! gfi Liana. Sunt mam yi soie ticloas, un motiv n plus
ca s plec.
64
- Unde te duci, nefericito? Ce ai s faci?
- La vrsta mea yi la cum art, mai gsesc un gentleman ca tine!
- Asta-i inoculeaz Emilia, aya-i? Proasto! Ca tine sunt cu miile!
Suficient s bai bulevardul yi s ntinzi mna. Plin de yoricue nostime,
care n-au n cap dect s vneze un fraier cu bani. Ce ytii tu s faci? Ce
calificare ai? n afar de coafor, croitoreas, Paris Match yi cleveteal cu
Emilia, cu ce i-ai ocupat tu timpul de cnd ai terminat liceul? Nu citeyti
nici mcar o carte. Ay vrea s te vd n fabric...
- Aha! l ntrerupse Liana. l citezi pe Voicu.
- Crezi c trebuia s-mi deschid el ochii? i nchipui c nu te-am
cunoscut?
- De ce m-ai luat?
- De imbecil, care te-a iubit necondiionat yi a ncercat s-i scuze
toate pcatele: e tnr, abia un copil...
- i dau ocazia s nu mai fii imbecil! Chiar acum plec la ai mei.
Slav Domnului, se mai gseyte cte ceva n frigider, n-o s trebuiasc s
bat bulevardul, cutnd o cas de bani.
Dinu Candian ytia c procedeaz greyit, fr tact, c face afirmaii
care, chiar conciliindu-se ridicau un zid ntre ei, dar nu se mai putea
cenzura.
- Indiferent ce ai de gnd s faci, ia nainte cteva lecii de la Emilia
Este o mentor ideal pentru debutante.
- O idee excelent.
Soneria muzical de la intrare emise trei triluri melodioase.
Se uitar unul la cellalt, yi Liana, rsucindu-se brusc, dispru n
dormitor trntind uya ostentativ. Candian yi trecu degetele prin pr cu
un gest reflex, trase de poalele hainei de cas yi se duse s deschid.
Minerva, cu un zmbet lung care i accentua asemnarea cu un cap
de Pinocchio, rosti gentil bun seara yi-i ntinse legitimaia inut cu
dou degete. O nsoea locotenentul Dobrescu: slbit de boal, blond,
firav yi cu ochi albaytri, candizi, prea un elev n ultimele clase de liceu.
Medicul i cercet scurt, "ce-i cu ytia? nu seamn a miliieni", yi-i
pofti nuntru. Minerva l gsi sec, de o politee strict - nimic mbietor
- yi tulburat.
"Dup cum arat, pare foarte iritat. Pot s jur c a avut o scen, pe
care am ntrerupt-o noi. Era ca o locomotiv care alerga cu dou sute pe
or, oprit brusc."
Se uit la Dobrescu yi-i veni s rd. Locotenentul mnca
literalmente din ochi videocasetofonul din colul ncperii. Alturi, pe o
msu, se vedeau vreo treizeci, poate mai multe, de casete mprytiate de
o mn care cutase nerbdtoare. n general le cunoytea tematica: unele
filme erau realmente de calitate, dar ponderea o aveau filmele de groaz
yi porno.
Minerva ytia c nu gusturi atrofiate ori perverse adunau sear de
sear cinci-zece - sau douzeci de microbiyti (n funcie de dimensiunile
65
locuinei fericitului proprietar), ci curiozitatea yi stimulentul
"interzisului" care acioneaz totdeauna, prompt yi fr grey, pn yi
asupra celor mai paynici indivizi. Ea nsyi asistase la o asemenea
vizionare - "s vd cum devine chestia"; abandonase yedina cu
stomacul ntors pe dos, dar satisfcut. Se lmurise. Cu acest prilej, mai
trsese o concluzie: oamenii se mpart n normali - cei mai muli - sau
atinyi la mansard. Pentru prima categorie, e de ajuns s vizioneze o
singur partitur de exhibiionism ca, dup aia, s-yi vad liniytii de
nevast, copii yi serviciu.
Perveryi, lubrici, obsedai sau neputincioyi sexual au existat yi vor
exista ntotdeauna, dup cum au existat yi cliyee porno, indiferent c erau
imortalizate pe pergament, stampe, porelan, fotografii sau faa crilor
de joc. Toat povestea intr n resortul spitalelor de psihiatrie. i cu
aceasta curiozitatea yi concluziile Minervei pe tem fuseser definitiv
epuizate.
O scurt privire circular prin livingul lui Candian i fu de-ajuns:
finane comode, de cel puin dou generaii, prosperitate, rafinament.
- Nu v voi reine mult, debut Minerva zmbind mereu
fermector.
Medicul miyc mna din poignet: "Poftii..."
- Ai constatat, probabil, c statuia care se afla n parcul din faa
locuinei dumneavoastr a disprut.
Pe chipul lui Candian se ayternu surpriza. Minerva i cercet figura
frumoas cu trsturi brbteyti. "n general, nu ytie s mint. Sau poate
c starea de spirit nu-i permite acum. Vom vedea.."
- Ce nseamn a disprut?
Minerva surise:
- O mai vedei! Sau nici n-ai observat c nu mai exist?
- Bineneles c am observat, ceea ce m nedumereyte este termenul
pe care l-ai folosit. "Dispariia" presupune un act clandestin yi, implicit,
ilegal. Mi-am nchipuit c este vorba despre o simpl msur de ordin
edilitar, aya cum Lupoaica a fost transferat de la Mitropolie n Piaa
Confederaiei, nu mai pomenesc de grupul din faa Muzeului Simu yi
exemple mai exist.
"1ust! yi zise locotenentul. Spune-i unuia c s-a furat un tramvai, un
bloc sau o statuie yi, n funcie de sistem nervos, fie o ia la goan, fie te
trimite la plimbare, negustnd bancurile proaste de diminea yi pe
stomacul gol."
- Nu, domnule Candian, n-a fost o msur edilitar yi de aceea mi-
am permis s v deranjez.
- M rog, v stau la dispoziie, dar nu vd n ce msur v pot fi de
folos.
- Ferestrele dumneavoastr dau n parc. Ay zice, cad perpendicular
pe locul unde se afla statuia. Era suficient o privire ntmpltoare...
Candian o ntrerupse. Nu nepoliticos, ci considernd c discuia e
inutil.
66
- Cu condiia ca eu s fi fost acas. Lipsesc zilnic zece-dousprezece
ore, iar cnd sunt de gard, douzeci yi patru.
- Poate c soia dumneavoastr a remarcat ceva. Lucreaz?
- Nu.
- nseamn c petrece, n principiu, cea mai mare parte din timp
acas.
Tonul medicului deveni imperceptibil tios:
- Inutil. Dac ar fi remarcat ceva, care s-i atrag atenia, fr
ndoial c mi-ar fi relatat.
"1oac strns! gndi Minerva. Dar de ce? Tot ce spune e logic, replica
prompt, nimic ambiguu, yi totuyi simt o rezerv, l simt pe acel ascund
ceva."
- Ay vrea s stau de vorb yi cu doamna.
- Se simte foarte ru. E n dormitor.
"Aha! conchise Minerva. Matchul a fost deci conjugal..."
- N-o voi reine mai mult de cteva minute.
Medicul se ridic din fotoliu. Rosti cu vdit neplcere:
- M duc s-o chem.
Liana apru n inut de oray. De-ajuns s-yi ia geanta yi cheile yi
putea strbate, fr probleme, Calea Victoriei sau s se duc la teatru.
Minerva yi stpni zmbetul: "Ciudat inut pentru o femeie care-
yi d sufletul n dormitorul ntunecat, cu comprese pe frunte yi cana cu
infuzie de muyeel pe noptier".
Locotenentul era atent la alt soi de amnunte. Femeia l lsase cu
gura cscat. Tnr, superb, strlucitoare yi elegant, fcea parte din
exemplarele pe care le admirm la cinema, pe prima copert a revistelor
editate pe hrtie japonez, de lux, sau prospectele de reclam, dar nu le
ntlnim niciodat pe strad sau la serviciu, nu le suntem vecini, nu stm
la aceeayi coad yi nu l lum mpreun pe 320, n fiecare diminea.
Minerva i arunc o privire ptrunztoare: "Obrazul e ngheat, dar
n-a plns... Evit s se uite la brbatu-su... Aici a fost scandal, nu
zbenguial pe cmp de maci yi margarete, cu plase de prins fluturi...
Gelozie?"
Nu era greu s intuieyti peisajul csniciei Candian. Diferena de
aproximativ douzeci de ani, poate yi mai mult, dintre soi, yi aspectul
uluitor al doamnei spuneau mai mult dect un desen de detaliu la
Bruegel.
- Regret c sunt obligat s v stnjenesc. Soul dumneavoastr mi-
a spus c nu v simii bine.
- N-are importan.
Candian yi muyc inconytient buza de jos. Se retrsese n colul opus
al ncperii yi sttea cu minile ncruciyate peste piept, simplu martor
care asista fr intenia de a interveni n discuie.
- Am venit s iau cteva relaii privitoare la - s-i spunem pe nume
- furtul statuii din parc.
- tiu, m-a informat soul meu.
67
Privea att de fix chipul Minervei, nct aceasta yi zise c face
eforturi extraordinare pentru ca ochii s nu-i alunece spre Candian.
- Dat fiind c nu suntei ncadrat, relu Minerva, presupun c
mare parte din timp vi-l petrecei n cas.
- V nyelai. Cea mai mare parte din timp nu-l petrec n cas.
"Dar la ce moar-l macini, soro?"
Se mulumi ns s emit convenional.
- A, da...
Maxilarele lui Candian jucau sub piele. Dac n-ar fi avut gura
ncleytat, probabil i s-ar fi auzit scrynetul mselelor.
- Deci n-ai remarcat cnd a fost ridicat statuia. Vedei, operaia
care a avut loc n doi timpi - a fost subtilizat nti bustul yi abia n ziua
urmtoare soclul - nu se poate efectua n cteva minute.
- Sunt de acord cu dumneavoastr, dar n-am vzut yi n-am auzit
nimic.
- Mai locuieyte cineva aici?
- Doar fiul meu, de patru ani. Nu cred c v-ar fi de mare ajutor.
"Fiul meu, nregistr Minerva, yi nu al nostru."
- Avei femeie de serviciu?
- Nu. Se corect: Desigur, exist doamna Bdescu, "guvernanta" lui
Codru, dar nu locuieyte la noi. Cu unele excepii, la ora cinci pleac
acas.
Minerva yi privi ceasul.
- E yase.
- A ieyit acum zece minute, interveni rguyit medicul. Dac m-ai fi
avertizat c vrei s-o audiai, o reineam.
- i ytii cumva adresa?
- Numrul de telefon. St pe lng Radio, din cte mi amintesc.
- Perfect. Dobrescule, noteaz-l tu... nc o ntrebare: Cunoaytei
persoanele care locuiesc n imobilul maur de vis--vis?
- Nu, spuse doctorul.
Nevast-sa se mulumi s dea doar hotrt din cap.
- Nici mcar din vedere?
- Nici.
- De ci ani locuii aici, domnule doctor?
- De patruzeci de ani.
- ntr-adevr bizar, observ Minerva.
- Ce anume?
Minerva enumer - coment, pe gnduri:
- Patruzeci de ani, o stradel cu cinci imobile, izolat, un prcule
unde mi nchipui c, n serile de var, cnd cldura i d brnci afar
din cas, nu exist un singur loc pe banc...
- Ei, yi? se ncpn medicul.
Minerva rse:
- Pi asta e! Mi se pare cu totul singular s nu observi mcar cine
st peste drum, cum arat la fa. Ct de englez ai fi ca mentalitate n
materie de relaii cu strinii, yi tot, fr s vrei, te ciocneyti n atta amar
68
de vreme cu un vecin sau altul. l vezi ntorcndu-se de la serviciu ori de
la pia, la geam, curind zpada sau udndu-yi florile.
- Probabil, spuse sarcastic Candian, eu nu am spirit de observaie.
- Nici doamna? De obicei femeile sunt mai dotate n acest sens.
Liana ridic din umeri:
- Nu observ nimic din ceea ce nu m intereseaz.
Minerva i azvrli o privire subire: "Dar ce te intereseaz?"
- ... ct priveyte ceasurile de aryi ale serilor de var consumate n
parc plvrgind cu vecinii, isprvi Candian, constituie un gen de
divertisment pe care nu-l practic.
- V mulumesc, spuse Minerva ridicndu-se. mi permit s v dau
o sugestie: cercetai cu atenie toat casa. Cum s-ar zice, din pivni pn
n pod.
Candian o privi mirat. Liana ntoarse capul.
- Ce trebuie s caut?
- Pe cine! rse Minerva. Dat fiind c dumneavoastr nu v
cunoaytei vecinii yi, normal, nu ntreinei relaii cu ei, nseamn c aici
n cas se ascunde un ter.
- Nu neleg nimic.
- Probabil, fcu neglijent Minerva Cutai totuyi. Ast-noapte la ora
dou yi cincisprezece minute exact, a fost nregistrat un schimb de
semnale luminoase ntre lucarna vilei dumneavoastr yi mansarda
imobilului maur de dincolo de parc. nc o dat, v mulumesc pentru
timpul acordat.
Se aflau nc n grdina Candienilor yi Minerva simea n ceaf, n
spinare, privirea medicului care-i urmrea - putea s jure c nu se
nyeal! - ascuns probabil dup perdele. El! Nu yi ea, care printr-un act
de mic, inofensiv complicitate, ar fi acceptat implicit un nceput de
reconciliere.
Minerva se uit mayinal n jur. Copaci btrni, gazon ngrijit, tufiyuri
de trandafiri. Pe o latur a casei, un stol de vrbiue ciocneau zidul
neted.
"Astea-s fraiere, fcute grmad! Ce naiba ciugulesc n pustiu? Sau
s-or fi jucnd de-a Sesam, deschide-te! Ridic din umeri: Treaba lor!
Pesemne au energie..."
- Ti-aytept impresiile, Dobrescule! i l trase pe trotuarul cellalt,
cutnd umbr.
- O pereche clasic, emise prudent locotenentul.
- Mai pe larg...
- Ea tnr, el btrn...
Minerva se opri n mijlocul strzii yi holb ochii, yi-aya imenyi. Prea
consternat.
- Cum adic, Dobrescule? Un tip la circa patruzeci yi cinci de ani e
btrn? Adic eu sunt btrn dup capul tu?
69
- Nu m-ai neles, fcu locotenentul fstcit, deyi asta era prerea
lui yi a tuturor oamenilor de bun sim pe care-i cunoytea: "Dup treizeci
yi cinci de ani, mult patruzeci, nu mai eyti tnr". M gndeam c fa de
ea...
- Gndeyti cam mult de la o vreme...
n sinea ei ns se amuz. "Parc eu eram mai istea! La optsprezece
ani i ineam teorie lui tanti Caliopi c, dac nu devii celebru pn la
douzeci yi yase de ani - de ce tocmai douzeci yi yase? - nu mai devii
niciodat yi nici nu merit s mai trieyti". Mtuy-sa i dduse dreptate
la modul absolut. Se simise din totdeauna celebr yi, n multe privine, nu
se nyela
- Te ascult, Dobrescule.
- O diferen de vrst care nu promite...
- Ce s promit? Ai nceput s vorbeyti eliptic?
- Vreau s spun c o asemenea cstorie nu dureaz. Nu poate s
dureze.
Locotenentul yi nfipse unghiile n palm. Dac-l scotea ceva din
srite erau situaiile cnd Minerva se fcea c nu nelege.
- De ce s nu dureze?
- Pentru c mai devreme sau mai trziu o s se iveasc unul de
vrsta ei yi atunci, adio, daddy!
- ...yi adio video, i prelu intonaiile Minerva, adio vil, adio
mayin, adio dolce farniente! Mi biete, o vezi tu pe alde Candianca
rpus sufleteyte de un tinerel, abandonndu-yi avuia yi suspinnd de
fericire cu respectivul ntr-o garsonier achiziionat n rate yi spernd c
poate n cinci ani - dac o mierleyte nayu' sau bunica Anghelina - or s
se plimbe ntr-o limuzin Trabant...? Ce-i drept, ea nu e ru...
- Z..., scp Dobrescu, dar crezu c o ndreapt la timp yi declar
ipocrit: Da... Arat destul de bine...
- De cte ori i-am spus, Dobrescu Vasile, c nu suport s faci pe
filistinul? Zn ai vrut s spui! Recunoayte!
- Recunosc, ngn locotenentul spyit.
- mbucurtor! Tu i imaginezi c eu sunt incapabil s sesizez
frumosul sau c m-ay putea simi atins c o femeie este admirat n
prezena mea? Mi biete, fcu ridicndu-yi nasul ca o suli, pe mine nu
m-a interesat genul acesta de competiie. (Era sut la sut sincer!) Eu nu
m-am preocupat de fleacuri, am avut altele n yi pe cap, dar i-o spun eu,
maior Tutovan, c nc nu s-a nscut tipul la pe care, dac ay vrea, aya,
ca exerciiu, s nu-l fac s-mi lege yireturile, dansnd tango.
"Dac tipu-i de la circ, poate!", gndi Dobrescu, dar se abinu de la
comentarii.
Minerva schimb brusc tonul:
- Biatule, Candian ascunde ceva Nu-mi dau seama yi de ce, dar
sesizez c, ntr-o msur care nu-i neglijabil, chestiunea cu statuia l
afecteaz, c nu-i strin de aceast poveste.
Locotenentul, fericit c subiectul a deviat, observ:
- L-ai fcut K.O. cnd i-ai pomenit de semnalele luminoase.
70
- nainte de a porni ctre Candian, am citit raportul lui Moraru.
Trebuie s vedem neaprat ce se ntmpl n imobilul maur. Este
categoric locuit yi probabil yi vizitat... Nu m ntreba cum... Nu ytiu. De
mine vom schimba modul de supraveghere. Postul fix vd c n-a dat
rezultate. Mai aytept exact dou zile yi trec la aciune...
Dobrescu o privi atent. Cnd Minerva "trecea la aciune",
colaboratorii trebuiau s umble pe vrful picioarelor yi cu o vitez de
trenule japonez. Trei sute pe or.
- La ce v gndii?
- O s vezi, zmbi Minerva. i-o voi face pe proprie rspundere.
```
Gogu Manoliu se prezent la or fix yi n conformitate cu cele mai
ortodoxe tradiii: n costum, cmay alb impecabil yi o cravat care-l
deranja n mod evident, cu un carton de bomboane de la Capsa yi un
buchet de flori: yapte garoafe sngerii.
Mara Varlam, aranjnd florile n glastr, ncepu s rd.
- De ce yapte?
Manoliu o privi nti deconcertat, apoi zmbi.
- Sincer?
- Bineneles.
- S nu par calic. Ay fi luat mai multe, dar mi-era team s nu te
sperii, exagernd.
- Nu m sperii aya de uyor, deyi uneori ay avea aerul. Surse cochet:
Eu credeam c vrei s dai un sens buchetului.
- Habar n-am la ce te referi.
- Ei, cum aya? Soiul florilor, ca yi numrul lor, au un limbaj discret,
nlocuiesc declaraiile timizilor.
- N-am fost n viaa mea timid yi tot nu ytiu ce vrei s spui.
Mara, ntr-o rochie deschis cu fusta foarte larg, yi ddu drumul pe
un taburet. Doctorului i se pru c tabloul pe care-l oferea era foarte
graios. O figurin brun, n mijlocul unei spume de dantel - n
realitate o pnz topit foarte fin, dar aya o "interpreta" el - cu
palmele rsucite n sus pe poale. O feti, o ppuy, o... Mara!
- Dragul meu, un buchet de trei flori semnific politeea, actul de
convenien yi-att. Cinci - "mi placi, dar nc nu ytiu ct, nc nu sunt
sigur..."
Fcu o pauz urmrindu-l cu dulce maliiozitate. Manoliu se interes
nerbdtor:
- i yapte?
Mara pronun cu glas adnc, din piept:
- 1e t'aime...
Doctorul sri de pe canapea yi, ntr-o clip, fu la picioarele ei.
- Adevrat?
Rsul Marei, arpegiu argintiu de clopoei, i scutura tot trapul.
- Nu eu i-am oferit buchetul...
71
- Dar l primeyti?
Mara i trecu uyor degetele prin prul ncrunit.
- Florile sau...
- Sau! Pe la vreau s-l primeyti.
Se nchise dintr-o dat n ea nsyi. i plcea s cocheteze, dar nu
atunci cnd simea c partenerul arde, este angajat, poate ndjdui inutil.
n asemenea situaii, devenea prudent, yi cntrea cu zgrcenie
afirmaiile care ar fi putut fi interpretate eronat de o minte nfierbntat,
evita gesturile de tandree.
- Mara, te iubesc de doi ani...
Femeia se ncord, trupul deveni eapn. Ca toi oamenii scunzi.
Mara avea o inut foarte dreapt, dar yi crezul ei personal n materie. La
orele de dirigenie, yi dsclea mereu elevele: "Nu stai cocoyate yi cu
burta nainte, ca servitoarele de altdat! Fii atente cum mergei... Un
mers defectuos, de ra, sau dezarticulat, ori blngnind o mn de
parc ai vrea s scpai de ea, pune minus yi uneori anuleaz cea mai
bun siluet..."
- Te iubesc, repet Gogu cu o intensitate care o nspimnt.
- Nu vrei s vorbim despre altceva? La telefon mi-ai spus c trebuie
s discutm serios.
Manoliu yi ndrept haina yi se ayez din nou:
- S nu crezi c recurg la subterfugii, la trucuri ieftine. N-oi fi eu
vreun expert n materie, dar am curajul sentimentelor mele. ntr-adevr,
am o chestiune pe care vreau s-o discut cu tine, dar nenorocirea e c tot
acolo ajungem.
- N-ar fi mai bine s renunm?
Manoliu oft:
- Nu, draga mea. Te iubesc prea mult - vezi? - m intereseaz
mult prea mult ce se ntmpl cu tine, sunt prea ngrijorat.
Mara ncerc s rd.
- M sperii.
- O doresc din suflet. M-ai asculta yi ai deveni prudent. Mara, am
o mare rugminte...
- Cred c-i rndul meu s fiu ngrijorat. Devii patetic...
- Ironiile n-au sens. Te implor, ascult-m. Evit s-l vezi pe Bebe n
urmtoarele dou-trei sptmni. Mcar dou!
Mara ntinse mna, iritat, dup pachetul de igri.
- Vaszic asta era...
- Nu fi proast! se enerv Manoliu. Dac ai fi nevasta sau fiica mea
te-ay plesni acum cu plcere!
- Mulumesc! Splendide perspective n cazul c suspinele tale ar
reuyi s-mi desfunde urechile!
- Repet, eyti o proast! Pune-i mintea n priz yi chibzuieyte: Ce
cytig eu, eu Gogu Manoliu, un bou gata s m iau n piept cu oricine care
i-ar jigni doar umbra, dac tu nu te ntlneyti pn la chenzina ailalt cu
marafoiul?
- Ce-ar fi s-i perii termenii?
72
- Puin mi pas de termeni cnd e vorba de situaia ta! Gndeyte-te,
Mara! Ce ay putea urmri eu, rugndu-te s faci acest sacrificiu?
Sacrificiu, pe dracu! nu se putu abine s nu completeze. Nu te-am sedus
n doi ani, mi-am pus n cap s-o fac acum? Nici mcar pe mine n-ai s m
vezi, dac ai suspiciuni. tiu c-l iubeyti, e un blestem yi pentru tine yi
pentru mine, yi, dac ay fi cu cinci minute mai inteligent, mi-ay vedea de
drum, vorba aia, madame, je vous tire ma rvrence, yi m-ay ayeza la alt
mas yi cu alte cri. Ce nu-i logic aici?
Mara, deyi uyor descumpnit, ncerc s surd:
- tii ce-i la fals silogism?
- nchipuieyte-i! Am patru clase primare la Pocreaca yi nu le dau pe
toate Sorbonele. Vrei s-mi spui yi mie care-i ipoteza fals?
- Imaginara primejdie n care m aflu, fiind alturi de Bebe.
- E lucrul cel mai adevrat pe care l-am spus vreodat, jur!
- Explic-mi-l!
- N-am s ies bine pe uy yi ai s te repezi la telefon!
- Fireyte. tii c-l iubesc yi mi s-ar prea ct se poate de normal s
ncerc s-l salvez. Aya cum faci tu, acum, cu mine...
Manoliu yi trecu palma peste fruntea nfierbntat de parc s-ar fi
yters de sudoare.
- Mara, Mara! Bdescu nu poate fi salvat. E intrat n cloac, n
fiecare zi - mi vin n minte ngrozitoarele mlaytini din Amazoane -
mocirla l nghite, l trage, centimetru cu centimetru.
Femeia se ridic ostentativ:
- Refuz s discut n condiiile astea!
La fel de ostentativ, doctorul Manoliu se nfipse n fotoliu.
- Dac-i nchipui c m poi concedia, te nyeli.
- Faci ce pofteyti! Am teze de corectat, trec dincolo!
Gogu Manoliu i azvrli o privire de ymecheray de stadion, sau
bulevardul yase a treia.
- Vrei s-mi spui c i-ai chemat nvceii, acum n iulie, de la
Mamaia yi Sinaia, ca s le dai extemporal?
Fr replic, Mara i ntoarce spatele, ndreptndu-se spre dormitor.
Dintr-un salt, medicul fu lng ea. O prinse brutal de mn yi o ayez cu
fora pe canapea.
- Isprvesc n cinci minute,
Mara l privea nspimntat yi Manoliu surise:
- N-avea grij, fetio, n-am dat niciodat buzna n patul unei femei,
dac nu era proaspt nfat, cu colul cuverturii ndoit, "poftii v rog!",
iar ea n cmay de noapte transparent, parfumat cu Coty, dup urechi
yi nu fredona "Gogule, te mai aytept mult?", pe muzic de Vivaldi.
- Hm, pretenios ca un pay!
- Asta-i firma!... Ne-am mpcat? Hai, draga mea, rzi.
- Spune-mi desluyit despre ce-i vorba!
- Am vrut s te cru!
- N-am nevoie.
Gogu Manoliu o privi lung. Brusc, minile i zvcnir:
73
- Tu l'as voulu, George Dandin! tiai c Bebe a trit doi ani de zile
cu Emilia? C, n primele timpuri, ai fost contemporane?
Mara pli. yi ncleyt mna pe braul canapelei:
- Este o mryvie din partea ta.
- Am fost convins c aya vei gndi. Nu-mi rmne dect s plec.
Se ridic hotrt yi yi bg n buzunar bricheta yi igrile. Mara
ntinse mna.
- Stai! Spune... Iart-m.
- E inutil!
- Nu, te rog. Se blbi ca un copil: Nu mai zic nimic...
Manoliu ezit cteva secunde. Se apropie de fereastr yi ncepu s
vorbeasc cu spatele ntors:
- Dac ay fi fost o scrnvie, i-o spuneam de mult. De ce ay fi
ayteptat att?
- Ai dreptate... Las asta acum... Zi odat!
Simea c ochii o frig yi, ca totdeauna cnd yi stpnea eroic
lacrimile, durerea de cap i prinsese n cleyte nemilos timpanele yi ceafa.
- Cum de eyti att de informat?
- Emilia a fost acum trei ani pacienta mea.
- N-am ytiut...
- Sunt o grmad de lucruri pe care nu le ytii...
- Mai departe!
- n perioada respectiv, triau n semiconcubinaj. Emilia nu-i o
pudic, i place s-yi fluture amorurile, yi face o fal din numrul lor. Nu-
i oricine n stare de asemenea performane, nelegi... Pe urm, chestiunea
era de notorietate. i Candienii sunt n tem.
- Nu mi-au spus nimic.
- Normal. Ce sens avea?
- Suntem prieteni de cincisprezece ani.
- Din care zece ai lipsit din Bucureyti.
- Puteau totuyi s m avertizeze.
Manoliu se rsuci. Un zmbet blnd i sclda chipul.
- n legtur cu ce? Eyti un copil! S-i comunice c un brbat la
treizeci yi ceva de ani a avut o legtur naintea ta...?
Mara privea mereu fix, pentru a-yi mpiedica lacrimile. ntreb
gtuit:
- De unde ytii c legtura a continuat yi..., yi dup ce m-a cunoscut?
- De! oft medicul. i place s-i rsuceyti cuitul n ran. Voi v-ai
ncurcat la 1 mai... Tin minte exact, pentru c plecaserm cu toii s
dejunm la Cernica. n var, Bebe te-a anunat foarte esenial c are
filmri la Cernavod. Asta, ca s-yi justifice ulterior trupul bronzat.
Cernavod yi nu o staiune unde tu l-ai fi nsoit. Bref, i-am ntlnit la
Eforie, nchiriaser, mai bine zis Emilia nchiriase, ea era cu safe-ul, o vil
pe falez, chiar vis--vis de restaurantul Neon...
Mara yi acoperi faa cu palmele deschise, ca un copil, yi Manoliu se
simi stors de mil. Ar fi mngiat-o pe pr, i-ar fi cuprins umerii cu
74
sentimentele cele mai inofensive, dar, instinctiv, simi c e mai bine s
evite gesturile de tandree concret.
- De-ajuns! rosti Mara. Spune-mi ce se ntmpl acum? i de ce suit
eu n primejdie...? Pe scurt, te rog, simt c nu mai rezist.
- Emilia, o ytii sau o bnuieyti, este amestecat n tot felul de afaceri
necurate, cultiv societatea unor oameni dubioyi pe care nu i-ay
recomanda n nici un caz fiicei sau surorii mele. N-a avut niciodat
serviciu yi totuyi poyeta i-a fost totdeauna bine garnisit cu albastre.
- Trieyte cu yeful de sal de la restaurantul Excelent.
- Ei, yi? Ct yi-ar jupui la muyteriii, yi tot n-ar putea satisface
apetiturile Emiliei. i s mai ytii, fetio, c banii nu se scot din
restaurantele de lux, ci de la bombe. Preuri accesibile, clientel buluc yi
n toate zilele sptmnii. Mi-amintesc de un tip care cnta la Cina,
lutar, din tat-n fiu. Era amrt, i se prea c nu ciubucreyte destul:
"Ehe! Avea dreptate bietu' tata cnd zicea, mi biatule, s nu cni
niciodat n crciumi cu geamuri mari..."
Mara ridic enervat capul:
- Isprveyte cu divagaiile!
- Scuz-m! Ziceam c Emilia nvrteyte tot soiul de
matrapazlcuri. n momentul de fa, croyeteaz unul dintre cele mai
abjecte, dat fiindc loveyte n prieteni.
- Despre cine-i vorba?
- Candienii. l yantajeaz pe Dinu. Nu cunosc mobilul, dar faptul
este cert yi categoric. Iar Bdescu o secundeaz.
- Nu se poate!!
- Fetio, totul e posibil cnd ai de-a face cu oameni imposibili. De
aceea te-am rugat s fii mai rezervat un timp. Sunt indivizi fr scrupule
yi n-ar yovi s te loveasc - yi de obicei o fac perfid - dac asta le-ar
cnta ceva. Mai exist yi aspectul discreditrii tale. Lucrurile de acest gen
se descoper totdeauna. Urmeaz o anchet n care obligatoriu vei fi
amestecat, ca amant oficial a lui Bdescu. Eyti n nvmnt,
preteniile de moralitate sunt aici mai exigente dect n oricare alt
domeniu. Ce impresie crezi c ar face n cancelarie, la inspectorat, la
minister, o profesoar care "trieyte cu un escroc", dac nu cumva
calificarea juridic e mult mai grav, iar activitatea acestuia face obiectul
serviciilor de anchet penal?
Se ayternu tcerea. Minute lungi n care Mara, deyirat, ncerca
senzaia fizic stranie c pe umeri o apas, strivind-o, blocul, o lume,
viaa, universul... Pe Manoliu l sfyia suferina femeii iubite yi
sentimentul de neputin.
"Am s plec..., i dau un calmant yi plec."
Telefonul i fcu s tresar pe amndoi. Mara privi cteva clipe
aparatul de parc n-ar fi neles despre ce e vorba. ntinse mna yi emise
un alo rguyit.
- Da, eu... Vino.
Manoliu se interes scurt:
- El?
75
- Da, el.
Manoliu o privi scurt yi prsi apartamentul, fr nici un cuvnt.
```
Spre surprinderea Melaniei, lucrurile merseser foarte repede. La
zece, intelectual pn n vrful unghiilor - inut sobr, ochelari yi
serviet - se prezentase la bibliotec, iar la zece yi douzeci i se eliberase
permisul. Dup circa un sfert de or, Ghidul Bucureytilor pe anul 1942 se
afla n faa ei.
- Lucrez la o istorie a Bucureytilor, se justificase dinaintea
bibliotecarei, care nu manifestase nici un interes special, servind-o
automat, ca un robot.
- Foarte interesant, apreciase femeia.
N-o mai surprindea nimic. Deunzi, cineva i solicitase un tratat
despre psihologia peytilor. i culmea era c tratatul cu pricina exista.
- Va fi o lucrare vast, preciz btrna.
- mi nchipui, i concurai pe Giurscu yi Ionescu-Gion.
Melania sursese echivoc. Era sigur c persoanele nu fcuser
niciodat parte din cercul cunoytinelor ei.
Scoase din serviet un teanc de coli comerciale yi un pix de trei lei. yi
fix ochelarii yi arunc o privire ncntat n jur. n sal, puin lume.
Vacana studenilor, concediile goleau bibliotecile n lunile de var.
Deschise ghidul yi ncepu s-l rsfoiasc cu atenie. De fapt, o interesa
fasciculul final. Aici erau nsemnate, pe harta cartierului respectiv,
principalele imobile din Bucureyti: fabrici, uzine, societi, instituii,
cldiri administrative, hoteluri, mari magazine yi restaurante sau locuine
private de relief: Palatul Ghica, tirbey, Cantacuzino, Casa Vernescu,
Filipescu etc..
Cnd reper Aleea Alexandru Conescu, se simi att de mirat nct
yi scoase ochelarii, ca s vad mai bine. La numrul 3 era semnalat, sub
"pavilion" turcesc, sediul unei societi de import-ex-port, Abdulah
Kulesi.
Melania avu impresia c pic din nori.
"Sfinte, Doamne, ce cutau turcii n '42, pe strada Conescu?"
Ca foarte mult lume avea o imagine clasic, cumva tradiional,
despre supuyii otomani. Cnd spunea turc, i miyunau dinaintea ochilor
yalvari, fesuri yi turbane, iatagane, narghilele yi iminei. Secolele nu
mturaser reprezentrile romantice din crile copilriei, reverberaii
ale autenticelor cliyee trite cndva de strbuni.
Prsi biblioteca ngndurat. Nu putea face nici o legtur, apelnd
chiar la cele mai jonglate asociaii de idei. Cu toate acestea, simea c d
trcoale misterului, c, n cele din urm, porile la care bate vor ceda.
CAPITOLUL VIII
76
Maiorul Cristescu intr n biroul Minervei. Fr s salute, cu minile
n buzunare, se trnti ostentativ n singurul fotoliu din ncpere yi ncepu
s-o priveasc fix.
Minerva yi ls lucrul. Zmbea mieros yi prea turtit de admiraie.
- Ia te uit! Aya v nva la miliie? Intrai fr bun ziua, ca-n
biseric?
Maiorul respir adnc. Glasul i trepida de mnie nbuyit:
- Auzi, Minerva? Chestia asta n-am s i-o iert niciodat! S nu uii!
Pe chipul Minervei se zugrvi o expresie de inocent yi nemrginit
uimire.
- A naibii s fiu dac neleg ceva. l lu martor pe Dobrescu:
Vasilic, ai idee la ce se refer nen'tu Cristescu?
Maiorul yi scoase minile din buzunare yi yi ndrept inuta. Rosti
plictisit:
- Danseaz tango n figuri cu alii! D-i drumul! Unde ai zbrcit-o?
- Nu-mi amintesc s-o fi zbrcit nici mcar o singur dat n viaa
mea, replic Minerva nepat. Poate doar acordndu-i, n mod
nechibzuit, prietenia yi ncrederea mea.
Presimind c schimbul de replici ce va urma nu-i tocmai indicat din
punct de vedere pedagogic pentru a fi urmrit de un nvcel, dispuse
scurt:
- Dobrescule, vezi ce-a fcut Macri cu piearii yi dricarii.
Maiorul se ridicase:
- Perfect. E mai indicat s discut cu colonelul Ionay.
Minerva mugi:
- Stai jos, Cristescule!
Maiorul yi aprinse igara:
- Ai luat-o razna ru! Ne aflm aici ntr-un birou al Ministerului de
Interne yi nu predai tabla nmulirii la ycoala elementar. M confunzi cu
nefericiii ytia de-i sunt subalterni? Pi, n locul lor, mi luam lumea n
cap yi m duceam s pasc albine! i tratezi ca pe preycolari, le dai tot felul
de yarade aiurite...
- Sunt exerciii de gndire yi de logic.
- Logic pe dracu'! S dezlege ghicitori cu elefani albi, cocotieri
albaytri yi alte nzdrvnii pe care bieii ytia n-or s le ntlneasc n
viaa lor, aya cum pe mine m cheam Cristescu! Cu Popeyti, Ioneyti,
Vasileyti or s aib de-a face, nu cu dinozauri perveryi sau cu difereniale,
integrale yi alte alea! Ai ajuns de mirul lumii, soro!
- Tovarye Cristescu!
- Vezi c vin pe spate, rse maiorul.
- Te afli aici n interes de serviciu, detayat de ctre forurile
superioare...
- ... yi preyedintele comitetului de locatari...
- Eyti obligat s-i ndeplineyti sarcinile yi nu s-mi dai mie lecii!
- O rectificare! fcu dulce maiorul care, realmente, ncepuse s se
distreze. Nu sunt obligat. Am fost rugat! Reine chestia c-i interesant!
Te mai ntreb o dat: unde ai ncurcat-o?
77
Minerva respir adnc. Rosti mbufnat, uitndu-se n alt parte:
- Cu Melania.
- Eram sigur. Ai intrat cu bocancii yi i-ai vrt n ureche o trompet,
suflnd ct te in plmnii!
- i cum ar fi trebuit s-o iau?
Cristescu surse impertinent, calific Minerva.
- S umbli n vrful picioarelor yi s mngi dulce gingaye strune de
harp, aya cum se cuvine unei gingaye yi dulci fpturi.
Minerva yi nghii replica, nu tocmai dulce.
"Face pe inteligentul cu mine, yi nchipuie c mi-o plteyte, dar las
c mi vine yi mie rndul la zar."
Pe drum, Minerva l puse la curent cu ultimele evenimente legate de
dosarul statuii, i relat aproape la replic ntrevederea cu Melania.
Conchise:
- E dezaxat yi cabotin!
- Cabotin, sunt de acord, dar, n privina integritii facultilor ei
mintale, te nyeli grosolan. Este mai normal dect o grmad de oameni
pe care-i cunosc. Asemenea celor mai muli indivizi ns, a cror minte
sclipeyte, are excentriciti yi manifestri mai singulare. n ciuda
originalitilor - blciul cu Mirciulic, poveytile cu zne, dialogul
Melania-Melania sau vizitele n parc, pentru a da bun dimineaa florilor
- dispune de o logic ferm yi o judecat de vast bun sim. Circul i-a
intrat ns n snge, ytie c-i st bine yi-l speculeaz.
- De aia n-o scoteai din smintit?
- Eram furios, draga mea
Minerva ddu nervoas cu clciul n trotuar.
- Nu pot s neleg ce urmreyte. Ce naiba-i pas de blestemata aia
de statuie? i care-i rolul ei?
- Asta nu poi s-o ytii niciodat cu Melania. Au fost situaii cnd a
pus combinaia la cale personal - idee, organizare, alegerea complicilor
- deci a semnat singur scenariul, dar am avut trei dosare cnd,
ignornd startul, a intervenit ea cu o contribuie generoas pe parcurs.
Nu ytiu cum Dumnezeu flereaz toate afacerile dubioase unde miza - cel
puin pn acum - o constituie diverse obiecte de art. Dar, indiferent de
momentul intrrii n scen, absolut totdeauna se detayeaz, devine vedet
absolut.
- Obiecte de art! pufni Minerva. Nu-mi spune c n bolovanul lui
Conescu yi-a ascuns Ali-Baba comorile.
- Draga mea, eu nu spun nimic. Am ajuns. Dac vrei s obinem un
minim de rezultat, abine-te de la intervenii sau comentarii dure.
- Cristescule, cred c ai vocaie de misionar.
- i tu ai ratat un al doilea Makarenko.
Maiorul o cunoytea destul de bine, ca s-yi dea seama de la prima
privire c Melania nu fusese luat prin surprindere. i aytepta yi,
probabil, pariase cu Mirciulic sau cu ea nsyi n privina zilei yi a orei.
Btrna totuyi yi fcu numrul: privire mirat, clamp! clamp! din
gene, schi de aplauze punctnd fericirea, ciripit de pitulice:
78
- Domnul maior Cristescu! Nu ytii ct sunt de ncntat s v vd.
De ce nu m-ai anunat? Ay fi pus o tav cu piycoturi la cuptor yi ay fi
cumprat o cup de friyc. Aveam totdeauna o rezerv, dar Mirciulic a
devenit de la o vreme nesuferit de lacom... Adug, gazd politicoas: i
doamna Minerva! Nu m ayteptam la atta bunvoin... Bine ai venit la
noi... Hotrt, avem astzi o zi strlucit pe care, fii convins, n-o vom
uita uyor. Trncnim mult pe seama evenimentelor plcute.
Minerva mulumi dnd din cap. Pe buze yi atrnase zmbetul despre
care-yi nchipuia c e blajin. i, din nou, n preajma btrnei, avu senzaia
c trieyte n plin ireal. n timp ce Melania se foia prin cas umplnd
masa cu ceyti, pahare, farfurioare yi lingurie, Minerva inventarie discret
ncperea yi etichet scurt: "Este interiorul unei persoane care iubeyte
avid viaa, a rmas yi va rmne totdeauna tnr".
Nimic nu purta pecetea senectuii (mobil demodat, greoaie, "aya se
purta cnd m-am mritat eu"), pe scrin se aflau flori yi nu colecie de
produse farmaceutice n tuburi, flacoane, cutiue, termometrul yi
unguente misterioase, lipsea bomboniera n care se gsesc de obicei cuie,
nasturi dispersai, un etui gol, pioneze, o ureche de fermoar - cine ytie la
ce trebuie! - chibrituri, chei nefolositoare destinate unor broayte uitate
yi, n general, orice altceva n afar de cofeturi, nu se vedea scrumiera cu
mruniy (cincisprezece yi douzeci yi cinci de bani, monede mai mari
riscnd s tenteze musafirii) yi nici vasul de flori unde erau puse bine, "s
nu uit", reete, bilete de loterie sau capete de hrtie cu numere de telefon.
"Totul e graios, proaspt, juvenil yi vesel. Vesel pn la opial!"
Dup cum hotrser, Cristescu ddu start discuiei:
- Desigur, bnuii de ce v-am deranjat...
- Nu sunt att de istea, dar poate dac m-ai lsa s ghicesc de trei
ori...
- n legtur cu dispariia statuii unchiului dumneavoastr.
- V-ai convins? Am fost foarte necjit c doamna Minerva nu a
crezut c suntem rude. Probabil eu nu am fost ndeajuns de
convingtoare, dar trebuie s recunosc c prezena dumneaei m
intimideaz. O persoan att de impozant!
Minerva ncerc s zmbeasc gentil:
- Facei abstracie de mine.
- Cum ar fi posibil? Dumneavoastr nu putei trece neobservat nici
chiar n mijlocul unei defilri.
Cristescu zmbi n sinea lui: "Aici nu se nyeal deloc".
- tii, se adres din nou Minervei, presimt c noi dou vom deveni
prietene foarte bune.
- Nu-mi doresc nimic altceva.
- i Mirciulic va fi extrem de ncntat... Vedei, ncepusem s ne
simim ca singuri. Cnd mbtrneyti, ncetezi s mai fii interesant yi eu
nsmi mi dau seama c am devenit o amintire.
- V exprimai minunat. Avei o fraz elegant, cu expresii yi
ntorsturi neayteptate.
79
Cristescu, n sinea lui, se amuza copios: "Hai s vedem acum cine
minte mai frumos!"
Melania yi plec modest privirea:
- Adevrul este c sunt foarte talentat la compuneri.
- Sunt convins. Colegul meu - art spre Cristescu - mi-a
semnalat nu o dat acest amnunt care, asociat cu fantezia de care
dispunei, face ca poveytile dumneavoastr s fie foarte interesante.
Maiorul i azvrli o privire iute: "E incapabil s se abin de la
aluzii fine".
Btrna replic senin:
- Dumnealui e foarte generos, dar trebuie s v mrturisesc c toate
poveytile pe care i le spun lui Mirciulic sunt din Ispirescu sau fraii
Grimm. Eu nu am fost n stare s nscocesc nici una.
- N-ay fi zis, zmbi Minerva.
Cristescu interveni repede:
- Apropo de statuia unchiului dumneavoastr...
- Iertai-m! exclam btrna. Sunt vorb lung yi, uneori, mi se
ntmpl s uit c exist persoane mult mai ocupate ca mine. Avei cumva
nouti?
- Colega mea se ocup de acest caz yi este mai n msur s v
informeze. Dup cum vi s-a adus la cunoytin, n arhiva consultat nu s-a
gsit nici o dovad care s ateste rudenia dumneavoastr cu doctorul
Conescu...
- Nu am fost o familie att de nobil nct s ne constituim arborele
genealogic. Eu nu sunt notar, dar mi nchipui c foarte puini oameni ytiu
cine a fost vr de-al treilea, de exemplu, cu bunicul lor. La urma urmei, ce
importan poate avea acest amnunt? Fapt este c statuia a disprut.
- Fr ndoial, zmbi maiorul, dar n absena unei legturi de
rudenie cu rposatul dr. Conescu, interesul dumneavoastr fa de
dispariia statuii pare cam straniu.
Melania pru foarte surprins.
- Poate c nu ytii, dar eu m uit n fiecare sear la televizor. Ni se
vorbeyte foarte frumos despre ndatoririle ceteneyti yi ne nva c orice
persoan trebuie s aib grij de bunurile obyteyti.
- Vezi, Cristescule?! fcu triumftoare Minerva. Tu m ascultai
doar cu o ureche cnd i vorbeam despre rolul educativ al televiziunii! Se
ntoarse spre Melania yi i se adres pe un ton din care mierea curgea ca
dintr-o lingur prea plin: Spunei-mi, doamn, manifestai aceeayi...
... diligen fa de toate monumentele din Capital?
Melania o privi cu aceiayi ochi nevinovai, micyunele mirate. "Fii
liniytit, draga mea. Ei nu au ce s-i re-pro-ye-ze. Poi chiar s te distrezi,
dar cu msur."
- Bineneles.
- i cum procedai? Concret, adic...
- Nu sunt sigur c neleg ntrebarea dumneavoastr.
- M intereseaz tehnica pe care o folosii, cci ar putea fi
popularizat. n Bucureyti exist sute de obiective culturale. Numai n
80
cimitirul Bellu se afl duzini de autentice monumente de art, fr s mai
vorbim de parcuri, grdini yi aya mai departe.
- Cele din Ciymigiu, n special, o ntrerupse Melania, sunt foarte
graioase. Am o adevrat slbiciune pentru statuia Maicii Smara, dar cel
mai mult iubesc tnra fat cu ulciorul, ytii, din faa pavilionului cu
porumbei. M-am simit extrem de necjit cnd secase...
- Cine?
- Ulciorul, bineneles. Nu mai curgea ap din uuroi yi am fcut o
adres la primrie semnalnd neajunsul. Nu v nchipuii ce spectacol
minunat ofer guguytiucii care se nghesuie pe marginea bazinului, ca s-
yi astmpere setea.
- Cnd s-a ntmplat asta?
Cristescu zmbi: "Minerva a agat un fir..."
- Acum trei sptmni. Spre satisfacia mea, situaia s-a remediat
foarte repede.
- Mda... Tot nu mi-ai spus cum procedai, pentru a acoperi zilnic
un perimetru att de vast.
- Ei, surse Melania modest, nu chiar zilnic, cci eu nu am
automobil yi tot aya nici una din cunoytinele mele. ntr-o vreme m
aranjasem cu domnul Silvestru care a fost yofer. tii, transporta butelii
de aragaz, dar din pcate a ieyit la pensie. Oricum, pot spune c, mcar o
dat la dou sptmni, vizitez fiecare obiectiv cultural, aya cum v-ai
exprimat dumneavoastr.
- Probabil, presupuse Minerva, v-ai mprit Capitala n zone.
- Exact! Ai ghicit fr s v-o fi spus eu, declar btrna, ncntat
c Minerva e att de deyteapt.
Maiorul se mir: "Ce naiba a pit Melania de joac att de
imprudent? Mai ales acum, n plin proces de sistematizare a Capitalei,
cnd orayul yi schimb obrazul de la o zi la alta, pn yi un copil te
prinde cu minciuna. Suficient o singur aruncare de undi..."
- ntr-adevr, meritoriu, aprecie Minerva. i dai seama,
Cristescule? Doamna are o activitate bogat yi folositoare. Tine, ay putea
spune la zi, evidena monumentelor de art din Bucureyti.
- mi dau seama.
- Iat, continu Minerva, un soi de preocupare la care ar trebui
antrenai ct mai muli ceteni, cci unuia singur, orict ar fi de atent, i
pot scpa unele detalii.
- Bineneles, fu de acord maiorul, ayteptnd curios pumnul care
urma s-o fac O.K. pe Melania,
Aceasta, detayat, prea c se umfl n pene.
- Vezi, chiar doamna care este att de atent yi condus de cele mai
nobile intenii, n-a bgat de seam, deyi trece mcar o dat la dou
sptmni prin Ciymigiu, c la pavilionul central nu mai exist porumbei
de cel puin cincisprezece ani.
Fizionomie, n orice caz, btrna par minunat lovitura. Pe chipul
delicat, uimirea nemrginit nu mai ncpea.
81
- Adevrat? Mi se pare extraordinar... Probabil ns c, atunci cnd
ndrgeyti unele imagini, ele continu s triasc n subconytientul tu,
independent de realitate. Nu-i dai seama c ele nu mai exist, pentru c
afectul tu nu accept aceast eventualitate.
"Hm! Frumos spus, dar slbu, not Cristescu."
Minerva ddu din cap:
- Iat ceea ce ay numi eu o subtil explicaie psihologic, care nu mi-
ar fi trecut prin minte.
"Nu te pierde cu firea, Melania... Te-a prins cu minciuna. Ei yi? tia
oricum c mini..."
Zmbi ngduitoare:
- Cnd vei ajunge la vrsta mea, o s m nelegei perfect. Nimic
din tot ce i-e foarte drag nu devine simpl aducere aminte. Exist n noi,
alturi de noi, n faa ochilor noytri. V pot oferi un exemplu cam intim,
n-ay dori s-l considerai impudic. Colonelul, vreau s spun soul meu, a
murit acum douzeci de ani. Credei-m, l simt n fiecare clip alturi de
mine, n-a lipsit o singur noapte, yi de aceea n-am schimbat patul dublu
cu un divan de o persoan. nelegei?
- Desigur, spuse Minerva. Ca s ncpei.
- Exact. Are yi perna lui.
- Uluitor! Iat o pild de mare curaj. Nu cunosc muli care ar fi n
stare s doarm mpreun cu un... repauzat.
Melania i ndrept privirea att de binecunoscut lui Cristescu:
"Uite ce fel de femeie sunt eu!" ntreb nevinovat:
- Nu-i aya? Exclam brusc: Ah! Cred c am s m cert singur. Din
nou m-am lungit la vorb. Din cte am neles de la domnul maior
Cristescu, avei nouti despre statuia bietului meu unchi.
- De ultim or, sublinie zmbind Minerva. Am primit chiar azi-
diminea relaii foarte interesante de la Consiliul popular Piatra Neam.
Doctorul Cristescu nu a avut nici un fel de rude.
- Ce vrei s spunei?
- Exact ca n poveytile pe care le narai cu atta aplicaie, a fost
gsit, prunc de cteva zile, abandonat pe treptele unei biserici. A crescut
la orfelinat. mi nchipui cu ct satisfacie primii dumneavoastr o
nepoat afectuoas, nzestrat cu un puternic yi de ndejde spirit de
familie, orice amnunt nou privitor la viaa doctorului Conescu.
"A marcat, draga mea, dar trebuie s recunoyti c ai avut ghinion.
Dintre attea statui tocmai tu s dai exact peste una orfan..."
Se simea totuyi indispus, nemulumit.
"Oricum te suspecta, dar sta nu este un motiv ca tu s comii gafe!
Nu f pe naiva... tii bine c m gndesc la porumbeii din Ciymigiu. Se
amenin cu degetul n oglind: Ai grij, Melania. Rndul viitor, dac nu
eyti atent, pun zvorul yi nu-i mai dau drumul s intri n cas. i mai
ytii c eu m in de cuvnt..."
82
- Mi-o nchipuiam mai istea pe fermectoarea ta zn colilie. Cu
ce aptitudini formidabile te-o fi speriat, habar n-am! Minte ca o gazet
imperialist yi joac gros ca o corist dintr-un teatru de gang!
Cristescu surse enigmatic:
- Nu te grbi...
```
Minerva intr val-vrtej n birou ca ntr-o gar, cu un minut nainte
de plecarea trenului. N-avea vreun motiv anume: i plcea s dea buzna
yi-att. Ateriz n fotoliul din faa mesei de lucru yi yi privi lung, cu ochii
subiai, colaboratorii.
"Dac ne admir, traduse cpitanul Macri, urmeaz o salat
asortat..."
Dobrescu, mai emotiv, simi c-i transpir minile:
"Ce-oi mai fi fcut?"
Minerva, cnd era furioas, srea preambulurile, trecnd direct la
obiect, iar n ziua respectiv nu exista nici un motiv s fac excepie.
- i zi aya, dragi tovaryi! Nu suntei de acord cu metodele mele de
lucru! arade, ghicitori, exerciii de aritmetic, v fac s v pierdei
timpul inutil cu ceea ce mi nchipui eu c ar fi probleme de
perspicacitate, sunt de o curiozitate patologic, m vr n viaa voastr
personal. Aya e?
Cei doi tceau yi Minerva yi relu tirul:
- Brfii, crtii, colportai peste tot! Nu este un singur ins n tot
ministerul sta cruia s nu v fi plns yi, probabil, facei senzaie la
berrie yi printre cumetrele din cartier, depnndu-v balada.
- Permitei-mi, ndrzni Macri. Lucrurile nu stau chiar aya.
- Dar cum?
- Este adevrat c am comentat cele mai interesante exerciii cu
colegii de la alte servicii...
Minerva ncepu s dea din picior:
- n cadrul unui schimb de experien, nu-i aya? S nu moar ia
proyti... Ddu cu palma n mas: V-am spus totdeauna c ceea ce detest
mai mult este ipocrizia yi yuyoteala, imediat ce omul a ntors spatele!
Dobrescu se fcuse mic, s-l vri n buzunarul de la ceas. Macri
ncerc s-i in piept.
- Nici unul dintre noi n-a procedat n felul acesta.
- Zu? De aia au ajuns s fac miliienii spirite cu mine?! Mi-au
fcut cadou un tratat de zoologie. "Are Samuraiul ce are cu elefanii,
cimpanzeii yi papagalii." Vezi, Doamne, i inea grija s nu m epuizez.
Cpitanul yi feri zmbetul:
- Despre aya ceva nu ytim nimic.
- Pe lng toate celelalte, n-avei nici curajul opiniei. De ce n-ai
ieyit la raport? Tovarye colonel, considerm c metodele maiorului
Tutovan nu sunt cele mai indicate sau nu suntem de acord cu imixtiunile
domniei sale n viaa noastr personal. De ce nu m-ai criticat n cadrul
83
unei yedine de lucru? Dac mi-ai fi demonstrat c procedez greyit sau
ineficace, poate mi-ay fi modificat coordonatele pedagogice. Ru, pe ziua
de azi! i vou, yi lorlali, care lipsesc acum. Pe chestia asta, mi vei
pregti toi cte o lucrare autocritic. Cinci pagini dactilografiate la un
rnd -despre onestitate. Notai-v titlul: "Ct sunt de sincer fa de
mine nsumi, fa de colegi, fa de superiori". Smbt, aytept temele...
Vreau s zic lucrrile. Dac exist reclamaii, le depunei la registratur.
Semnate, evident. Basta!
Se adres fr tranziie cpitanului Macri:
- Ce-ai fcut cu dricarii yi zarzavagiii?
- Nu am obinut nici un rezultat concret pn acum.
- Atunci zi-mi-le pe lelalte, neconcrete!
- Cu oarecare procent de incertitudine, se poate afirma c soclul
statuii nu a fost transportat cu o furgonet taxi yi nici cu vreo mayin a
pompelor funebre - sectorul de stat. n orice caz, nu oficial. Exist ns
posibilitatea aranjamentelor clandestine. Aya-zisele ciubucuri ale yoferilor
respectivi, yi care nu pot fi controlate. n sectorul particular, aceeayi
situaie din punct de vedere al rezultatului cercetrilor. Nimeni n-a
transportat nimic suspect yi, pn la proba contrarie, nu ne rmne nimic
altceva dect s-i credem pe cuvnt.
- Cam aya e, recunoscu Minerva parc suprat c trebuie s-i dea
dreptate. i piearii?
- De pieari s-a ocupat Dobrescu.
Locotenentul yi drese glasul yi fcu un pas nainte.
- Aici fieful este mult mai larg. Exist multe piee mari n Bucureyti
yi peste o mie de indivizi care au autorizaie s-yi desfac mrfurile. Am
fcut abstracie de negustorii mruni...
- Ce nelegi prin negustori mruni? l ntrerupse Minerva.
- Adic vnd pe sub mn semine, levnic, bucheele de flori,
piatr ponce, burei de mare.
- Am neles, sari peste inventar...
- n consecin, lsndu-i la o parte pe ytia, am considerat c un
individ care dispune de o furgonet yi, deci face nego n stil mare, trebuie
obligatoriu s aib ausweiss.
- Concret! i? Cum ai acionat?
Era realmente curioas. Nu-i simplu s treci prin sit ditamai turma
de precupei...
- n primul rnd, spuse Dobrescu ridicndu-yi n sfryit privirea din
parchetul dat cu Palux, am triat piearii care dispun de furgonete. Exist
n satele yi comunele din jurul Bucureytiului, pe o raz de treizeci de
kilometri, patruzeci yi opt de asemenea proprietari. Am lista la mine...
yi duse mna la buzunar yi puse pe mas o coal de hrtie.
- Am s m uit mai trziu la ea. Cum ai procedat n continuare?
- Am solicitat ajutorul inspectorilor de pia.
Minerva l cercet ncntat:
- tii c faci progrese? Practic ce le-ai solicitat?
84
- nti, le-am pus ntrebarea clasic despre vreun eventual amnunt
ieyit din comun, remarcat. Apoi, care dintre furgoniyti a lipsit din pia n
zilele de 14 yi 15 iulie.
- Ei, nu, rse Minerva, c aici mi plcuyi! Da' ce, ia semneaz
condica de prezen?
- Nu, royi Dobrescu, dar trebuia s m ag de ceva.
- n afar de faptul c n-ai nevoie de o zi ntreag ca s transpori
un bolovan dintr-un cartier ntr-altul. Altceva?
- I-am rugat s-mi nominalizeze oamenii considerai cei mai abili yi
mai veroyi. "Oii", cum spun indivizii din breasl. "mecherul e o
mare!"
- Toi sunt "oi"! aprecie Minerva Dac nu eyti piyicher, te layi de
negustorie, te angajezi la spaii verzi yi uzi muycate pe mijlocul marilor
bulevarde.
- Eu i-am cerut ayii!
- M rog, yi?
- Am selecionat paisprezece inyi. Unul dintre ei, Firic Rdoi din
Dridu - lucreaz n Matache Mcelaru -, mi s-a prut interesant.
Inspectorul mi-a relatat c, pe 15 iulie, a surprins un schimb de replici
ntre individ yi frate-su, Gic Rdoi.
"Ai rostuit mcar de-o cinste?"
"i nc ce cinste! (Firic prea nespus de ncntat.) D-aia
muscleasc!"
"Ct?"
"Cinci roabe yi foraibr."
- Ce va s zic asta? se interes Minerva.
- Mi-a tradus inspectorul. n limbajul iniiailor, nseamn cinci mii
- o roab egal o mie de lei - yi discreie. Ridic din umeri: Asta-i tot!
- Destul, Dobrescule! Te-ai descurcat satisfctor. S sperm c
suntem pe prtia cea bun. Coincidena ar fi superb, dar de ce n-am
crede oleac yi n noroc? Vom sta de vorb cu mohicanul sta. Trebuie s
recunosc c mi-ai mai mbujorat dispoziia. O cam feytelii voi, n
general, dar din cnd n cnd mai scoatei de un "biniyor".
Trase sertarul biroului, scotoci cteva clipe yi le ntinse cte un plic.
Cei doi se privir nedumerii. Minerva surise strlucitoare, numai soare yi
flori:
- Ca s vedei c nu sunt suprat pe voi, v-am dat cte o mic
problem de perspicacitate. Aytept soluia peste trei zile. Suntei liberi.
- Mai bine rmnea suprat, oft Macri. Nu puteai s fii mai puin
iste?
Dobrescu puse plicul n buzunar:
- N-o cunoyti! Era n stare s ne pun la col.
```
Cnd se auzi soneria, Codru nvli n hol.
- A venit mama?
85
Dinu Candian o ls pe Emilia s intre. Era ca totdeauna epatant,
parfumat, sursul yi expresia festive. Mngie neglijent creytetul
bieelului.
- Ce faci, micule?
Codru, murdar la gur de ciocolat, yi ridic ochii cafenii:
- Cnd vine mama?
"Ce ciudai sunt copiii! gndi Marta Bdescu. O iubeyte pe maic-sa
fr s aib din partea ei un singur gest de tandree. N-am vzut-o
lundu-l n brae dect la fotograf. O poz adorabil, de reclam, bun de
reprodus pe crile poytale ilustrate..."
- Cnd vine mama?
Biatul, nerbdtor, gata s plng, ddu din picior. Emilia i zmbi.
Cu acelayi surs, "frumoas-i viaa - iar eu, formidabil", se adresa
tuturor: copii, aduli, brbai care o interesau sau nu, vnztori, poytay.
- Curnd, Codru...
Medicul, iritat, l expedie pe un ton dur:
- Treci imediat n camera ta! Doamn Bdescu, ar fi de dorit s-l
supravegheai mai ndeaproape.
Btrna rspunse nepat:
- N-am fost avertizat c biatul nu are acces n celelalte ncperi
ale casei.
- V avertizez acum. De aceea exist o nursery.
Marta Bdescu prinse mna biatului. Codru nu se ls trt yi
ncepu s urle. Candian, excedat, i ddu o palm rsuntoare. Violena
gestului l fcu s amueasc. Btrna, la fel de uimit, lu repede copilul
n brae yi prsi holul.
Emilia, picior peste picior, observ cu indiferen.
- Nu te mai in nervii, mon cher...
Candian i azvrli o privire ntunecat:
- Ce-i pas?
- Mie nu-mi pas deloc, ncerc cel mult o surpriz. mi nchipuiam
c ytii s te stpneyti. Ai veyti de la Liana?
Tonul era uyurel, "ce mai face Coca?", dar n subteranele ntrebrii
zceau tone de rutate.
Medicul se crisp. Cu dou zile n urm, imediat dup plecarea
Minervei yi a lui Dobrescu, Liana l prsise. Torturat de dor yi de gelozie,
o cutase pretutindeni. Nu se afla la prini, nici la o mtuy, singura de
care Liana se simea atayat, nici... Investigaiile medicului se epuizaser
aici, din lips de adrese yi realiz dintr-o dat, nucit, ce puine ytia el
despre nevast-sa, ct de ngust era coridorul care ducea spre inima, spre
gndurile, spre viaa ei. n afar de Emilia, nu-i cunoytea nici un prieten,
nu dispunea de un singur numr de telefon unde ar fi putut-o cuta. i
totuyi Liana ieyea zilnic, lipsea mult, respectnd doar un program
conjugal legat de orele mesei. Lui Candian i se pruse nedemn s-o
urmreasc yi acionase n virtutea liniei pe care yi-o propusese: s nu-i
ae dorul de libertate ncercnd s-l sugrume.
- Cum l cheam? ntreb brusc.
86
Emilia se uit la el ca la un nebun.
- Pe cine?!
- Tipul la care se ascunde.
Femeia izbucni n rs:
- Tu eyti obsedat, micule. Acum o neleg de-a binelea pe biata fat.
La un asemenea regim nu rezist nici mcar o surdo-mut cu nasul
nclat de o pereche de ochelari negri.
- Unde e?! url dezlnuit medicul.
- Ai nnebunit? De unde vrei s ytiu eu?
- Tu ytii!
- De ce? Sunt confesorul ei? i dac-ay yti, ay sftui-o prieteneyte s
rmn acolo unde e. i ntr-o gaur de yoarece i-ar fi mai bine dect aici.
Ura desfigura chipul lui Dinu Candian:
- Ce animal dezgusttor eyti tu, Emilia!
Femeia rse obraznic:
- Nu toi brbaii... (accentu) brbaii!, micule, sunt de aceeayi
prere. Vrei s facem un test? Mergem pe Calea Victoriei yi numrm ci
tipi...
Medicul o ntrerupse brutal:
- Mi-e grea! i-acum, ce vrei? Repede c trebuie s aerisesc dup
tine.
- Nu f pe imbecilul! tii bine de ce am venit. Azi e 18, nu? Sau
imaginea Lianei n alte brae, brae mai viguroase yi mai proaspete,
probabil, i-a tulburat minile? ndeplineyte-i obligaiile yi te salut! Nici
tu, nici - arat n jur - mausoleul sta nu-s de natur s-mi stimuleze
digestia.
- Nu!
- Ce nu?!
- Nu sunt de acord ca tu s intermediezi afacerea!
Emilia, mereu zmbind, ntinse alene mna dup sacul de antilop.
Tacticos, bg nuntru igrile yi bricheta yi se ridic ncet, ndreptndu-
yi languros silueta supl.
- Cum crezi... n locul tu ns m-ay gndi de dou ori... Dup
aceea... Nu exist cale de ntoarcere.
Medicului i trecu prin minte una din frazele preferate ale mtuy-sii,
Matilde Bobescu. Btrna cultiva cu frenezie genul aforistic, adornd
frazele pompoase yi penibile, cel mai adesea opere proprii: "Foarfecele
destinului e necrutor... Ascunde-l... Nu i-l lsa la ndemn".
Declar rguyit:
- Asta m priveyte pe mine. Spune-i gangsterului tu c, la
cuantumul yi calitatea preteniilor emise, am dreptul s-l cunosc. Prada i
va fi livrat numai personal, i stau oricnd yi oriunde la dispoziie pentru
prealabila discuie de afaceri, fr martori.
- Dinule, spuse Emilia cu o voce neobiynuit de prietenoas, pe omul
sta nu-l pcleyti ca pe un copil, sunt cel puin dou decenii de cnd yi-a
dat bacalaureatul yi, de-atunci, a vzut multe. Nu ytiu ce vrei s combini,
87
dar ct de viclean ar fi festa pe care i-o pregteyti, i garantez c tu vei fi
prima victim.
- Palavre! Am venit cu o contrapropunere. Poi s-i spui c nu am
ncredere n tine yi las-l pe el s judece ce are de fcut. E ultimul meu
cuvnt.
- Grig?
Emilia se asigur nc o dat c uya cabinei telefonice este bine
nchis. Afar aytepta o singur persoan, o btrn cu un cine mops
care gfia de cldur.
- Da. Ce-ai fcut?
- Nimic. Nu accept s lucreze cu intermediari.
Urm o pauz, apoi Emilia l auzi rznd scurt:
- Te spoliaz de comision... Deci, vrea s m cunoasc, nainte...
- Da.
- Privilegiul sta o s-l coste un procent de 5 n plus...
CAPITOLUL IX
n halat de cas, doctorul Manoliu ncerca s citeasc. Spre deosebire
de cei mai muli oameni, n special femei, nu gusta lectura n pat. Se
simea moleyit, somnul l trgea de poale yi nu se putea concentra.
Era aproape opt seara yi, ceea ce i se ntmpla extrem de rar, ncerca
un apstor sentiment de singurtate. n lungile ceasuri ale dup-amiezii,
telefonul rmsese cu ncpnare mut. "Normal, toi sunt n concediu,
vara goleyte Bucureytiul." Un fel de a-yi pansa senzaia de abandon, cci
medicul, tnjind dup Mara, s-ar fi mulumit n momentele acelea yi cu
apelul unor simple cunoytine sau foyti colegi uitai care, la rndul lor,
sugrumai de plictis yi-ar fi adus aminte brusc: "Ce-o mai fi fcnd
Manoliu? Nu ne-am vzut de la examenul de primariat. Formidabil! N-ay
fi spus... Cnd au trecut, dom'le, cincisprezece ani?..."
Soneria de la intrare l fcu s respire mai cu optimism yi se ndrept
vioi spre vestibul. Nu spera mare lucru n privina vizitatorului, cci avea
ceea ce se numeyte n genere o cas nchis. O locuin de burlac, fr
gospodrie, n care buctria era ncperea cel mai puin folosit.
"La ce s chem oameni? Casa mea nu-i amuzant. N-am video,
televizor n culori, casetofon. Frigiderul e gol yi sticlele -cnd stocul
devenea incomod, blocnd balconul yi debaraua, chema o precupea s le
ridice cu toptanul - la fel."
Ducea o via de exterior, mnca la spital sau n oray yi rar l prindeai
acas. Garsoniera avea destinaii precise: "acoperiy, s nu m plou, pat,
ca s nu dorm n yan yi domiciliu stabil s nu intru n farurile miliiei".
Soneria ri din nou. Persoana, fie n-avea rbdare, fie nu era sigur
c fusese auzit.
88
"E probabil Dnil", presupuse medicul, un vecin, btrn pensionar,
care-l ruga din cnd n cnd s-i ia tensiunea. Uneori, rmnea fr igri
yi venea s mprumute sau se invita la o partid de table.
"Doar dac nu te conturbez, domnule doctor..."
"Bun yi sta!", gndi Manoliu deschiznd yala. Rmase o secund
mirat n prag, apoi ncepu s rd. Ciocolat, sumbru, yi fcu loc cu
umerii nainte de a fi poftit:
- Las-m s intru.
- Ziceai c nu m mai frecventezi.
- tii vorba aia turceasc?
- Cunosc altele romneyti, mult mai suculente yi pline de miez. Stai
jos. Vodc?
Voicu Dumitriu se uit la el mustrtor:
- Doctor eyti tu, m? Ne-ai mpuiat capul la televiziune, la radio, n
pres cu efectele nocive ale tutunului yi alcoolului, yi voi suntei primii
care le troscii pn cdei sub mas.
- Ca s m fi vzut acolo, probabil c-mi ineai companie.
Ciocolat perora din ce n ce mai indignat:
- Ce exemplu dai voi pacienilor? Dup prerea statisticilor
UNESCO - invent - voi suntei cei mai ndrjii beivani. Nu v-o iau
nainte dect surugiii.
Manoliu l privi bine dispus:
- Ascult, Ciocolat, ai venit s ne certm?
- tii c-mi placi? Tu eyti la care de cnd te ytiu caui scandal cu
lumnarea. Acum discutm o chestie de principiu.
- Am bgat de seam. Eyti la al doilea pahar de vodc n mai puin
de un sfert de or... Apuc sticla yi se pregti s-i toarne: Pot s te mai
jignesc?
Voicu yi relu plimbarea agitat. Se fcu c n-aude yi se ls jignit.
- Altfel, se interes Manoliu, ce mai faci?
- Aia e c nu ytiu! Nu ytiu ce s fac.
- Aha!
- Ce aha? Ce-ai neles? Am venit s m sftuiesc cu tine ntr-o
chestiune.
- Te ascult.
- Tii minte ce i-am spus rndul trecut? C la Candieni treaba nu
merge? C a intervenit ceva suspectul existena lor?! Ai rs ca un
mocofan, pentru c nu contest c eyti un tip cumsecade, dar n-ai orizont.
N-ai perspectiv yi, pe undeva, ai rmas imatur.
Ciocolat n-avea nici cea mai mic intenie de a-l ofensa. Ca de
obicei, spunea verde, rspicat, n fa, ceea ce credea.
Doctorul Manoliu ncepu s rd:
- n cazul sta, nu vd n ce msur i-ay putea fi de folos. Te
adresezi unui arierat mintal s-i dea sfaturi de via?
- Am spus imatur, ceea ce-i altceva. Adic experiena ta, ca individ,
nregistreaz minusuri. Dar eyti un brbat onest yi, indiferent care va fi
89
opinia ta, nu-i voi pune niciodat la ndoial buna credin. S vezi,
domnule, ce chestie mi s-a ntmplat!
Manoliu l urmrea liniytit. La Ciocolat, toate luau proporii:
indignarea, uimirea, necazurile mrunte. Nu ytia cum reacioneaz n
dragoste... ntrebarea pic din senin:
- Bi, Ciocolat, tu ai iubit vreodat?
Dac l-ar fi vzut pe Mihai Viteazul, desclecnd la Universitate de
pe calul de bronz, Voicu Dumitriu n-ar fi avut o expresie mai cpiat.
- Te-ai smintit?! Vorbeam cu totul altceva.
- Scuz-m, rse Manoliu... Mi-a trecut aya, o idee prin minte.
- Ce idei, domnule? Astea sunt scurtcircuite. Caut-te, c rmi
fr pacieni. Ddu din mn a lehamite: Cum i spuneam, dar nu m
mai ntrerupe c m enervezi, am primit azi de diminea un telefon.
Tocmai mi beam cafeaua, urmnd s-o car la serviciu. Cine crezi c era?
- N-am idee. Presupun ns c persoana avea nevoie stringent de
tine, ca s te sune la yase jumtate-yapte dimineaa!
- Mai ales cnd persoana nu zice bun-dimineaa, soare!, nainte de
amiaz. Liana Candian.
- Interesant.
- tiai c l-a prsit pe brbatu-su?
Manoliu se ncrunt:
- Nu... Adevrat c Dinu e foarte schimbat n ultima vreme, dar nu
credeam c lucrurile vor ajunge att de departe. Ti-a spus ea?
- Bineneles. n trei fraze mi-a explicat c viaa alturi de Candian
a devenit imposibil, iar n alte dou mi-a cntat melodia binecunoscut:
suntem tineri, mai bine acum dect mai trziu, ne putem reface viaa
etc.... i dai seama, eram complet nuc.
- Ce-a vrut n fond?
- A plecat de acas doar cu geanta yi cmaya de noapte yi ar vrea s-
yi ncarce boarfele. i e fric de Candian, care e un tip brutal yi violent yi
poate recurge la acte de canibalism. Pe scurt, m-a rugat s o nsoesc, azi
sau mine, cnd am eu vreme.
- Ce i-ai rspuns?
- Nu i-am rspuns nimic. M-am eschivat - ntrzii de la serviciu -
yi a rmas s discutm mai pe ndelete mine diminea. O s m sune ea
acas. Am o recuperare.
- Mda, fcu Manoliu, neplcut.. Care sunt nedumeririle tale?
- Pi, totul m nedumereyte! n primul rnd, de ce mi s-a adresat
tocmai mie? De ce n-a apelat la taic-su? Noi nici mcar nu suntem
prieteni buni, ytie c n-o nghit yi nu cred c, n afar de "srut minile"
yi "a stat ploaia", i-am mai adresat altfel de panseuri.
- Aya e...
- Pe urm, continu Ciocolat, mi s-ar prea nedelicat fa de Dinu
s-o asist martor yi ocrotitor pe nevast-sa mpotriva lui.
- ncepi s creyti n ochii mei, zmbi Manoliu. Nu te ytiam att de
gentleman.
90
- De ce? Pentru c nu i-am spus ie, care eyti crcnat, c ai
picioare de baletist? Sau c negii de pe obraz ar fi yarmul tu, cnd, dac
te-ai apuca s-i nyiri pe o a, i-ar ieyi un colier s-l pui pe grumaji de
vac?
Gogu Manoliu nu se suspectase niciodat c ar arta ca un actor de
film, avea umor yi, n plus, pe Ciocolat, indiferent de rutile servite, nu
se putea supra.
- Las-m pe mine. Ce ai de gnd s faci?
- Habar n-am. Tu ce zici?
Doctorul slt din umeri:
- Derobeaz-te. Motive exist: Eyti prietenul amndurora,
amestecul unui ter n asemenea situaii nu-i recomandabil sau, mai lay yi
fr justificri, pleci ntr-o delegaie.
- Asta nu se poate!
- De ce?
Ciocolat emise mre:
- Sunt incapabil s las de izbeliyte un om care-mi solicit ajutorul.
- nseamn c hotrrea ai luat-o. Atunci ce mai aytepi de la mine,
binecuvntarea? ncepu s rd ncetiyor: Eyti sigur c altruismul, inima
ta jimbl cald te ndeamn s intri n blci yi nu cea mai autentic
curiozitate de tat? Ti-a plcut totdeauna brfa, ai ciulit de cnd te ytiu
urechea la odiosul "se spune c..." i servi sarcastic, refrenul "Ciocolat":
tii c mie mi place s zic verde, n fa, rspicat!
Ciocolat l privi surprins:
- Te-a deranjat chestia cu negii? Eyti un caraghios!
- Ai dreptate! Practic, ce vrei de la mine?
- M-am gndit.... ncepu Voicu Dumitriu oarecum yovitor.
- Aya...
- C ar fi bine s mergem mpreun.
Manoliu se interes cu blndee ostentativ:
- Ce nelegi tu prin "mpreun", fiule?
- Adic Liana, tu, eu.
- I-auzi? i de ce m rog?
- Avem alt greutate, nelegi, yi, dac e s fim oneyti, amndoi i
suntem prieteni.
- Iar penibilul se va mpri pe din dou.
- n fond, tu, ca vechi amic, eyti yi mai ndreptit s fii de fa. i
manifeyti ngrijorarea..
- ...yi-mi prezint condoleanele. Nu, drag Ciocolat! Hotrt, nu!
Pentru asemenea ntreprinderi, caut-i omul pe alt uli.
- De ce?
- Ca s te citez, pentru c nu mi se pare delicat. Cnd vor avea
nevoie de mine, m vor solicita. Detest s m vr n dormitorul oamenilor.
- Ai o mentalitate yi o gndire scabroase.
- Dac i nchipui c Liana yi Dinu colaborau la o lucrare ytiinific,
rectific: Detest s m vr n laboratorul indivizilor, n atelierul lor de
lucru.
91
- Eyti un lay!
- Dragul meu, tu ai confundat totdeauna curajul cu mitocnia. Eu
i urez succes yi nu-mi ascund interesul pentru rezultatul demersurilor.
- Mai toarn-mi o vodc yi m evaporez.
Manoliu puse mna pe sticl:
- Auzi?! Pe ce loc vin inginerii n statisticile alea UNESCO?
Telefonul zbrni.
- Da, eu, Manoliu... Sigur c da... Se uit la ceas: Da..., ciudat... E
nou. Nu v pierdei cu firea... Voi face tot ce-i posibil... Nu, nu ntrzii...
Ciocolat rmase cu paharul n mn.
- Ce s-a ntmplat?
- Era Bdeasca, btrna care ngrijeyte de copil.
- O ytiu.
- Dinu nc nu s-a ntors acas, yi la spital nu-l gseyte. Liana n-a
dat nici un semn de via yi nu ytie ce s fac cu biatul.
- Ai vzut?! exclam triumftor Ciocolat.
- Ce s vd?
- Vrnd-nevrnd, acum trebuie s colaborm.
Manoliu trecu n dormitor yi ncepu s se mbrace.
```
Melania se hotrse n cursul nopii. Chiar de-a doua zi, va ncepe s
acioneze. Va studia situaia cu atenie chiar la faa locului, va lua contact
personal cu oamenii care ar putea avea o legtur, mcar tangenial, cu
dispariia statuii.
"i vei opera pe fa, draga mea, cci ai o acoperire admirabil:
indiferent de suspiciunile domnilor de la miliie, eyti ruda doctorului
Conescu yi ndreptit s te preocupe soarta monumentului su... Nu, nu
c nu ai ncredere n competena yi strduinele dumnealor, dar consideri
legitim yi chiar de datoria ta s contribui la elucidarea situaiei..."
La ora zece dimineaa era gata de expediie. mbrcase ceea ce
considera a fi o toalet sport: un ansamblu galben-pai - o fust plisat yi
buzunare la jachet - yi pantofi trotteuri, adic tocuri de yase centimetri
yi nu zece, ct purta n mod obiynuit. i pentru c i se prea c amnuntul
completeaz o inut expediionar, yi ag de umr un aparat foto,
cumprat cu cincizeci de ani n urm, un Kodak cu burduf, care nu se
mai afla n stare de folosin de pe vremea armistiiului.
Ls oberlichtul de la buctrie deschis, pentru ca Mirciulic, plecat
n vizite matinale, s n-o aytepte la uy. Prsi locuina vioaie yi pus pe
fapte mari.
Primul obiectiv propus - cercetarea atent a parcului - nu-i lu
mai mult de un sfert de or. "Nimic interesant, fetio. Copaci, bnci,
umbr, bunici yi bunice, landouri mpopoonate, un tnr cu o carte, care
nu m-ay mira s fie de la miliie. Ce poate gsi interesant un domn de
vrsta lui n acest prcule, ntr-o diminea splendid de var, cnd ar
92
trebui s fie la serviciu, la ytrand sau la mare? Dup ct e de bronzat, poi
s-i dai seama c iubeyte soarele..."
Locotenentul Moraru i observ la rndul lui prezena, dar nu-i ddu
nici o importan. N-o cunoytea pe Melania yi, altfel, cliyeul oferit de
btrn era firesc. O pensionar care a ieyit la plimbare, iar acum caut
rcoare ntr-un parc. O yi vedea scond n urmtoarele cteva minute din
sacoye andrelele yi ghemul de ln, cutnd din ochi vreun eventual
amator de conversaie.
Dezicndu-i pronosticul, dup dou ture, Melania prsi parcul,
tindu-l de-a curmeziyul. Privind atent locul unde se aflase statuia, fcu
o constatare interesant:
"Ciudat, Melanie, extrem de ciudat... Nu ytiu dac amnuntul, care,
fie vorba ntre noi, ar fi trebuit s-l observi de cel puin patruzeci de ani,
i va fi util, dar oricum iese din comun. Statuia fusese ayezat cu spatele
spre strada principal, ceea ce trdeaz o viziune artistic cel puin
fistichie. Cum i-ai dat seama? Dar mi se pare limpede ca apa de izvor.
Dup cum ytii, era o statuie ciymea yi-i firesc ca pmntul din faa ei s fie
bttorit de mulimea nsetailor. n spate, n schimb, exist iarb yi
buruieni din belyug. Iar spatele d spre strada care-i aproape la fel de
important ca o yosea. Ca yi cum doctorul Conescu i-ar fi ntors -scuz-
m ! - popoul, atitudine cu totul neayteptat din partea unei persoane
att de politicoase..."
Melania sun timid la uya vilei doctorului Candian, arbornd
zmbetul cruia nu-i putea rezista n general nimeni, indiferent de gradul
de civilizaie sau rezultatul meciului Rapid-F.C.Argey; de o politee
ireproyabil, colorat cu o blndee de oaie. Doar privind-o, presimeai c
pentru femeia aceasta nu exist nimic urt pe lume yi nu te-ar fi lsat
inima s-o dezamgeyti.
i deschise o femeie n vrst, cu alur distins. De dup fustele
btrnei apru capul unui copil cu ochi mari, castanii, care o cercetau
curioyi, fr umbr de timiditate.
"Bunica yi nepotul", calific Melania, dar se corect, aproape
instantaneu. "Nu... Cred c te nyeli fetio! Doamna aceasta nu are
degajarea stpnei casei sau a cuiva din familie. Exist ceva eapn n ea,
o anumit rezerv yi totuyi siguran... Intendent, ay fi zis acum cincizeci
de ani, dar mi-e team c, azi, asemenea slujbe nu mai exist."
- Pe cine cutai?
- Bun ziua, ciripi Melania. Am nimerit la familia Candian, nu-i
aya?
- Da.
- tii, sunt membr n comitetul de conducere al clubului Femina
din cartierul dumneavoastr.
Marta Bdescu o privi nedumerit: "i?"
- n programul nostru intr numeroase aciuni interesante yi care,
desigur, prezint importana lor. De aceea ncercm s ne asigurm
93
colaborarea ct mai multor persoane. Nu credei c v-ar interesa s
activai alturi de noi?
Puytiul continua s-o priveasc fix:
- Cnd vine mama?
Marta Bdescu l scutur uyor de mn:
- Tais-toi, Codru!
Melaniei i venir n minte anunurile din Mica Publicitate.
"ngrijesc la domiciliu preycolar, vorbesc franceza, sau germana, sau..."
Puse un deget sub brbia bieelului:
- Il est charmant votre petit... Quelle ge as-tu, Codru?
Marta Bdescu o privi uyor surprins. Ezit, dar inuta Melaniei yi
accentul impecabil o obligau la o elementar politee.
- Poftii nuntru.
O invit n living, pe care Melania l tax dintr-o privire: "Iat o
cas, draga mea, n care fiecare obiect a fost ales cu grij. Este discret,
somptuos yi de aceea odihnitor... Deci aici au stat turcii mei..."
- Sunt ngrijitoarea copilului, explic doamna Bdescu. Nu locuiesc
aici yi, oricum, chestiunea clubului nu m-ar fi interesat.
N-o spusese cu dispre. Era doar o femeie direct.
- De ce? flutur din gene Melania. N-avei idee ct de interesante
sunt yedinele noastre! Chiar pasionante. Invitm tot felul de persoane,
actori, scriitori...
- Nu m ndoiesc, dar eu nu in la asemenea reuniuni: o ceat de
femei, n general btrne - sunt la o vrst cnd pot folosi cuvntul fr
a jigni pe nimeni - btrne, singure, care ncearc sau yi nchipuie c
sunt utile.
- Dar v nyelai...
- Nu insistai, cci nu are sens...
Melania pru grozav de necjit.
- Poate..., poate c mama bieelului ar avea o prere mai
favorabil.
Marta Bdescu rse scurt. O yi vedea pe Liana activnd la Femina,
alctuind fotomontaje, scriind un articol pentru gazeta de perete, "cum s
organizm timpul liber al copiilor noytri", sau mpodobind de serbare, cu
hrtie creponat yi serpentine, sala de festiviti.
- n nici un caz.
- Ce anume?
- n nici un caz nu putei miza pe colaborarea doamnei Candian.
Biatul se apropie de Melania yi-i atinse fusta:
- Cnd vine mama?
Marta Bdescu se ridic:
- Codru, eyti insuportabil.
- Probabil doamna e plecat, zmbi Melania.
- Da... Pentru cteva zile, la rude...
- V rog s m scuzai pentru deranj... Dac totuyi v rzgndii,
sediul nostru se afl foarte aproape pe strada Ciprian...
- Da... da... fcu distrat Marta Bdescu. Am reinut...
94
O conduse pn la uy. Se oprir amndou n prag. Melania observ
fermecat:
- Ce poziie minunat avei aici! Liniyte, verdea. Parcul acesta
este o binecuvntare.
- Adevrat...
- Apropo... Exista o statuie n parc... De ce au scos-o? Se uit
nevinovat la doamna Bdescu. Avu impresia c dintr-o dat devine
rigid, c privirea i se ntunec.
- Nu ytiu.
- Pcat... Fcea un efect att de romantic.
- Da..., bineneles... La revedere.
Tonul sun cam brusc.
- S mai venii! strig puytiul. Mama mea e yi mai frumoas, yi mai
caraghioas... Cut: i mai caraghioas dect Muppets!
"Desigur, n-ai aflat mare lucru, totuyi poi nota cteva puncte
cytigate, draga mea. nti, c exist o legtur oarecare ntre casa
Candian yi statuie. Al doilea, nsyi btrna, care-i doar guvernant, e
cumva afectat de aceast poveste yi, n al treilea rnd, mama copilului a
plecat de acas... n regul, fetia mea. La toate acestea te vei gndi mai
pe ndelete, dup-amiaz, dup ce se trezeyte yi Mirciulic din somn.
Acum vei face o vizit la locuina de peste drum. Cldirea spre care
privea doctorul Conescu. Trebuie s vezi yi tu ce gsea dumnealui att de
interesant la aceast construcie..."
Travers din nou parcul yi se ndrept hotrt spre intrarea
imobilului n stil maur. O intrig aerul de prsit, de cas nelocuit.
"Chiar dac toat lumea se afl la serviciu sau n vacan, deci nu
vezi pe nimeni la fereastr - fie c scutur o crp, aeriseyte, ori yi trece
vremea - se simte dac se trieyte n acea cas... Aici, nu st nimeni..."
Portia de fier forjat, care ddea n curte, scri lugubru. Btrna
strbtu aleea npdit de iarb, urc patru trepte yi aps pe butonul
soneriei.
"Ia te uit! tresri locotenentul Moraru. Asta-i btrna care se
plimba mai adineauri prin parc..." Prsi banca yi, din doi payi, fu pe
trotuar. Lipi trunchiul unui castan btrn, simindu-se ars de curiozitate.
i btea inima yi nu-yi nchipuise niciodat c dorina avid de a afla ceva,
da!, curiozitatea, poate avea asemenea efect asupra ritmului cardiac.
n interfon se auzi un glas neidentificabil. "Brbat? Femeie? n
vrst?" Nu-yi putea da seama.
- Cine e?
Btrna rspunse cu naturalee:
- Melania Lupu.
Urm un bzit sonor yi uya se deschise singur. Aps pe clana yi
dispru nuntru.
95
Locotenentul Moraru rmase nlemnit de uimire. Sttu cteva clipe
pe gnduri, apoi se repezi spre cabina telefonic. Din fericire, se afla chiar
la colul strzii.
```
- Teapn gospodrie! aprecie Minerva cobornd din mayin. Ce
prere ai, Dobrescu?
Locotenentul vorbi n cunosctor:
- Dridu e una din cele mai bogate comune din jurul Capitalei.
Merit s vedei yi Frumuyanii sau Gruiu.
Minerva se uit curioas n jur. Citadin pn n vrful pixului
agat n buzunarul vindiacului, ieyea foarte rar din Bucureyti yi atunci
inta era de obicei Mamaia sau Eforie-Nord. Celelalte staiuni i se preau
prea liniytite.
Se ntreb, dintr-o dat, de cnd nu mai clcase pe la ar yi i veni s
rd: "Dar am clcat vreodat?"
Mtuya Caliopi, care-i fusese tutore de la vrsta de zece ani, detesta
n general deplasrile yi mpingea urbanismul att de departe, nct nu
suporta peisajele nude, adic fr magazine, sli de spectacole, blocuri yi
troleibuze. "Cmpie, pdure, albstrele yi gze! Fleacuri! Dac era aya de
minunat, oamenii ar fi rmas n peyteri..."
Minerva ncepu s rd.
- Auzi, Dobrescule? Tu ytii cnd am vzut prima dat o vac? Vac
de-adevratelea, nu la cinema sau n poze. La cincisprezece ani. Eram
ntr-o excursie cu ycoala...
Locotenentul se abinu de la orice comentariu. Animalele i inspirau
Minervei tot soiul de yarade... "Admind c ai fi proprietarul unei
cornute orange..."
Casa lui Firic Rdoi era artoas, fuit cu ornamente de ceramic
colorat, prosper. Un gard metalic cu volute, vopsit argintiu,
mprejmuia curtea, adevrat grdin: trandafiri, dalii, regina nopii, iar
zorelele, proaspt stropite, nu trseser obloanele, dnd nc bun-
dimineaa.
Ptrunser n curte. i ntmpin un cine care ltra n draci,
nelsndu-i s fac nici mcar un pas.
"Zgrcii oameni!", gndi Minerva. Dulul era costeliv, jigrit, cu
ochi nfometai. yi aduse aminte de un proverb vechi: "S nu tragi la
hanul cu cini slabi, cci flmnd vei rmne..."
Atras de zgomot, se ivi o femeie la vreo patruzeci de ani. Era o
namil yoldan, rochia de barchet i plesnea peste sni, dar, n mod curios,
capul yi gtul subire preau mprumutate de la alt persoan. Pe faa
supt, cu buzele parc nghiite, struia o expresie morocnoas, tipic
oamenilor suspicioyi, bnuitori, care se cred toat viaa nconjurai de
vrjmayi, iar rsul lor e consemnat de cei din jur ca un eveniment. i
privea iscoditoare, fr s spun nimic.
96
Minerva arbor un aer, un ton yi un text la Sadoveanu, care i se
preau ei potrivite cadrului:
- Bun ziua, cinstit gospodin.
Femeia rspunse din vrful buzelor:
- Bun s fie...
- Acas i-e omul, nea Firic?
- Ia, prin vecini... ntoarse capul yi strig spre fundul curii: Tano!
F, Tano, unde stai lelea, sta-i-ar dumineca!
O feti de vreo unsprezece ani, descul yi cu o rochie care-i cdea
strmb, se ivi alergnd.
La vederea Minervei yi a locotenentului, se opri intimidat. Maic-sa
nu-i ddu rgaz:
- D o fug pn' la alde Necyoiu yi zi-i lui taic-tu c-l ayteapt niyte
oameni.
Tana o zbughi, iar femeia rmase mut n mijlocul curii, cu
picioarele rychirate yi minile ncruciyate peste sni. Le urmrea toate
miycrile, pndindu-i parc s nu pun mna pe ceva: vreo uluc, o
crmid, ori te miri ce acaret.
Pe Dobrescu, situaia l amuza nespus. Dincolo de ursuzenia femeii, i
simea uimirea pe care o ncerca fa de Minerva, "n-am vzut de cnd
sunt asemenea znamenie de muiere!". Aceasta, plictisindu-se, ncepuse s
se plimbe prin curte cu minile la spate, fluiernd o melodie proprie.
La vederea brbatului - nalt, trupey, cu o cumsecdenie roycovan
pe faa lat, ncptoare, dezminit doar de ochii vicleni, ateni, cu
neliniyti de lcust - Rdoaia respir vizibil uyurat.
- Dumnealor..., mai spuse yi dispru.
"Patriarhatul n floare! conchise Minerva. Nu-i treaba muierilor s
se vre n daravelile brbatului...
Rdoi exclam jovial:
- Ce vnt v aduce, oameni buni?
- Poate ne pofteyti n cas, nea Firic, zmbi Minerva.
- Da' cum nu! Ia poftim cu gnd curat... Muierea asta a mea v-a
inut n picioare... De, s ne iertai, c noi, ytii, ca la ar...
Casa mirosea a curat, a muycate yi era rcoare. n odaia bun, Rdoi
arunc o privire satisfcut, apoi se uit la cei doi, s constate impresia pe
care le-o fcea expoziia de bulendre: nflorituri, broderii, ytergare,
scoare, bibelouri ieftine, vaze, fotografia de nunt a Rdoilor retuyat
gros de un crpaci, cteva tablouri, orori care Minerva se ntreba unde
mai pot fi achiziionate, televizor, un radio imens ct jumtate de
garderob.
- Frumos la dumneavoastr...
Rdoi yi frec minile royii...
- De, cum am putut yi noi... De douzeci de ani, de cnd ne-am luat,
muncim la bordeiul sta... mobila e de la Bucureyti... Da' o uiculi luai?
S zic muierii yi de-o felioar de brnz, o royioar...
- Nu, respinse hotrt Minerva. V mulumim, dar nu ntrziem
mult.
97
yi scoase legitimaia yi i-o ntinse. Firic se uit la ea, apoi o ls
repede pe mas, de parc l-ar fi ars. Se refugie instinctiv ntr-o atitudine
defensiv:
- Eu unul m ytiu cu toate alea n regul yi la zi. Am autorizaie, am
pltit taxele la stat, respect mercurialul...
- Nu te-am nvinuit de nimic. Vreau s-i pun cteva ntrebri.
Omul aytepta circumspect. Deyi rcoare, ncepuse s asude din gros.
- ntrebai-m, c nu-i suprare. Deschise uya yi strig: F, Tano...
Ad-mi acilea o crp, ceva, c se ncinse afar yi-s tot o ap... Aya, tat!
Se yterse tacticos pe obraji, apoi pe gt yi la urm palmele nduyite.
- Unde ai fost, nea Firic, n dimineaa zilei de cincisprezece! Adic
joia trecut.
Brbatul yi uguie buzele ncercnd s-yi aduc aminte.
- Pi, unde s fiu? n pia, la Matache, c acolo in "prvlie" cu
alde frate-meu, Gic.
- Cu la, rse Minerva, ai but cinstea. Las-c ajungem yi acolo...
Brbatul luat pe neayteptate, yi holb ochii mici. Minerva nu-l ls
s-yi revin:
- M intereseaz ce-ai fcut n primele ore ale dimineii.
Rdoi se blbi:
- Ce era s fac, pcatele...?
- Nea Firic, nu ncerca s cytigi timp. Dumneata ai treburi, le
avem yi noi pe ale noastre... Hotr s-l ia la sigur: Ai primit "cinci roabe"
ca s faci un anumit transport... Aya-i?
Ochii lui Rdoi alergau prin odaie. l simeai calculnd iute,
concentrat, roi de gnduri i se nvlmyeau n spatele frunii crnoase.
Minerva l mbie cu glas blajin:
- Hai, nea Firic! Ia-o de la capt. De unde te cunoayte persoana,
cnd te-a nimit, ci inyi te-au ajutat...? Mi le spui frumos yi pe rnd...
Rdoi oft yi se ridic n picioare.
- Pe mine m iertai, dar tot iau o uic.
Deschise bufetul yi scoase o caraf pntecoas cu dop de plastic.
nuntru lichidul era galben ca gutuia.
Omul trase o duyc zdravn yi Dobrescu yi zise c, din trei
nghiituri, mntuie sticla: "De! Scurt-i jumtatea, nene!"...
- Asta s-a ntmplat, cum ar veni miercuri. Dovedisem marfa, mai
erau, colea, ca la vreo cinci kile de royii. i zic lu' frate-meu, zgrie-
brnz, ntr-o smbt cu muierea asta a mea, i zic cum zice un creytin la
un frate: B, Gic, paytele yi cristelnia m-tii! Te mai scumpeyti acuma la
un pol...? Las royiile la nea Cornel yi hai s lum o uic, c ip jumrile
alea n mine...!
Minerva l urmrea fcnd eforturi s nu-l ntrerup. Abtui din
albia lor, asemenea oameni yi pierdeau yirul, se zpceau. Mai constatase
c, indiferent de mediu sau gradul de instruire, cu ct viaa unui individ
este mai srac n evenimente, cu att relatrile sunt mai dezlnate,
sufocate ntr-un ocean de amnunte inutile. Avea o cunoytin, femeie
subire de altfel, care pentru a nara un incident oarecare petrecut n Piaa
98
Unirii, i povestea cu detalii ucigtoare tot itinerarul parcurs de la Casa
Scnteii...
- ...frate-meu d s m njure, c nu-i cuvntre defel, s-a izbit lu'
tata, ori njur, ori st cu nasul n buric, cnd simt c mi s-a agat unul
d poale.
"B, nea Firic, am o vorb cu dumneata. Da' vino mai ncolo..."
"Vin dom'le!" C era domn!
- Dup ce l-ai cunoscut? surise Minerva.
Rdoi o cercet nedumerit. Nu era probabil un portretist.
- Pi, se cunoayte. mbrcat la lux, straie de oray, cravat. Se vedea
p el c nu-i d la mpins vagoane...
Minerva insist:
- ncearc s-l descrii.
Rdoi yi scrpin ceafa:
- Un ins, cum s v spui, nici n etate, da' nici tnr d tot... Slbiu,
brbierit, nas parc ascuit. Gsi ncntat: Seamn cu dumneavoastr!
Dobrescu ntoarse capul, brusc interesat de zigzagurile sonore yi de
itinerar ale unui brzun strecurat printre perdelele de nylon. Minerva
zmbi:
- Am neles, nea Firic. Spune mai departe.
- Ne traserm mai ncolo yi intrarm la alde Gic Tractor. Explic:
Pn s se-ajung, a fost semetist.
- Cine-i sta?
- Responsabilul de la Necuratul.
- Necuratul?
Rdoi pru surprins:
- Nu-l ytii? Restaurant categoria a II-a. La zece dimineaa dau cep
la ciorba de burt.
- De fapt, interveni Dobrescu, se numeyte Nectarul.
- Aha! pricepu Minerva. "Necuratul"! E o chestie. D-i yi dumneata
cep, nea Firic.
- Am ciocnit de bun gsit yi pe urm ceteanul a intrat n chestie.
"Eu te cunosc, zice, ytiu c eyti om de ndejde yi nu-i pare ru de un
cytig."
"Cui i pare ru?"
"Uite, zice, m ajui la un transport, c ai furgonet yi, pe chestia
asta, te faci mai greu pe partea stng cu cinci miare..."
- Acu', nici eu nu-s prost... Zic, dac-mi d sta cincizeci de albastre,
doar s-l duc de colo-colo, nu-i lucru curat... Zic:
"Domnule, cine oi fi, c eu nu te cunosc, asta-mi miroase a belea...
Ori c s-a lsat cu moarte de om yi m pui acum s car rposatul, ori ai
dat cu palma n avutul obytesc. n daraveli d-astea nu m vr, c am
muiere yi copii de nclat. Eu mi pltesc uica yi nu te-am vzut, nu m-ai
vzut."
"Nu-i vorba nici de una, nici de alta. Dumneata vii mine diminea
cu furgoneta n spatele Alimentrii. Te aytept la cinci yi jumtate. Ai
priceput?"
99
"Am priceput eu, c cunosc Bucureytii, acilea am fcut armata. N-am
priceput ns ce soi de marf ncrcm..."
"Ai s vezi mine. Nu-i convine, volanul e al dumitale..."
Rdoi se ntrerupse yi mai trase un gt de uic. yi yterse gura cu
dosul palmei, apoi rostui n buzunarul de la piept al cmyii un pachet de
Mryeyti mototolit. n spatele uyii, se auzi un foynet uyor, yi Minerva se
uit spre Dobrescu zmbind complice. Era lesne s i-o nchipui pe
nevasta lui Rdoi, cu urechea lipit de uy yi gfind de curiozitate.
Brbatul sesizase yi el zgomotul, ntoarse capul yi mugi:
- Iar spionezi?! piona-o-ai pe m-ta, n deal la Sfnta Ecaterina!
Crucea yi parastasul! Se scuz apoi, cu glas domolit: sta-i pcatul ei! E
ypioanc! Altfel, muiere vrednic, nu-yi iese din testemel, ochii nu-i trec
zplazul...
Minerva oft:
- D-i bici, nea Firic. Ne-apuc prnzul.
- Grija asta s v fie! Mulumim lui Dumnezeu, nu suntem nici noi
chiar de tot sraci... Cum spusei, m sftuiesc cu frate-meu. Zic: "B
Gic, ce zici tu? Bgm lingura n boryul sta?" la ce s zic? Cnd aude
de bani, i cresc urechile, zici c se bucur singure. "O bgm, zice,
paytele ei de lingur, care-i prostul s fac ! la bory, paytele lui de
bory?!" Aya c vezi dumneata, a doua zi l-am lsat pe frate-meu n pia
cu marfa yi m dusei la locul cu pricina. M aytepta insul yi, dimpreun
cu el, nc trei frumoyi din ia cu ambasad n turla bisericii.
Minerva se holb:
- N-am neles. Cine erau persoanele?
- Turla bisericii, explic rznd locotenentul, e locul de adunare a
ciorilor.
- Adic balaoacheyi, tovarye, preciz Rdoi. Bronzai de la m-sa,
nu prin sindicat.
Minerva ddu din cap: "Da', ytiu c suntei culi..."
- Acu', urm nea Firic, ce s mai zic? Nu-mi prea plcea tovryia,
dar parc n-aveam ncotro. Urcm n furgonet yi ia-o la stnga, ia-o la
dreapta, ine-o drept, ajungem pe-o strad aya, mai pustie, yi oprim
dinaintea unui parc. n mijloc, un pietroi ct o stnc, cu ciymea yi uuroi
ca la puurile americane. Semna, aya, cu statuia de la noi din comun,
dac ai vzut-o, pentru ia czui n rzboiul llaltu'. Numa' c sta n-
avea nger, n-avea cap, vezi bine cineva o retezase. Insul zice:
"Asta-i marfa, nea Firic!"
"Care?!"
"Ciymeaua!"
"Vrei s-o sltm d-acilea?
"Ai neles! Hai, grbii-v!"
- M trezesc n mn cu o cazma c, uitai s v spun, aduseser cu
ei lopei, m rog, sculele. Am nceput s spm yi, v spun drept, n cap
parc mi ningea. Nu pricepeam ce pcatele vrea s fac sta cu
bolovanul?... Insul pusese yi el mna, da' se tot uita primprejur. Pustiu, o
fi strad de boieri, mi ziceam, nu zoresc la secer... Am trudit, am trudit,
100
yi cam dup juma' de ceas temelia era dovedit. P-orm a mers lin. Am
ncins pietroiul cu frnghii, l-am arducat n furgonet yi p-aci i-e
yoseaua... P ilani, i-am presrat pe drum. Fiecare, la alt col de
Bucureyti...
- tii cine sunt?
- Nu, fcu Rdoi. Doar atunci ce-i vzusem yi nici ei nu se cunoyteau
ntre ei...
- Cum i-ai dat seama?
- Pi, nu ytiau s-yi zic pe nume... Asta fu toat isprava!
Minerva ridic mna.
- Nu chiar toat. Unde ai depus soclul..., m rog, bolovanul?
- A! Aya e...! O luarm pe Calea Plevnei yi, de-acolo, cotirm n
Vlsiei. Insul mi-a artat un loc viran mai pitit, aya, ntre dou yolduri de
case. Zice: Intr acolo cu furgoneta. Am descrcat bolovanul, era mai
uyor acum, c trgeam amndoi de el, nu-l sltam, doar c cnd a czut,
era s-mi prind piciorul, da' uite c n-a fost ceasul ru... Mi-a dat
numerarul yi zic c nici n-am mai apucat s-i dau bun ziua c-am ynit
iepureyte, cu viteza a doua.
Apuc din nou clondirul, msur din ochi ct a mai rmas yi glgi
pn la ultima pictur.
- Asta fu, conchise, asta v spusei. Oi fi fcut bine, oi fi fcut ru,
ytiu c n-am njunghiat yi nici nu m-am nfipt la avutul obytesc...
- i o statuie, dup prerea dumitale, cam ce fel de avut ar fi?
Rdoi o privi ca un bobletic, sincer derutat: pentru el avu
obytesc nsemna porumb, gru, porci - adic ceva de mncat, unelte
sau mbrcminte de la cooperativ - adic ceva folositor. Dar un
pietroi...
Minerva se ridic:
- S vii mine diminea la noi, s dai o declaraie scris... Te
prezini la ofierul de serviciu, la prima or...
Rdoi, speriat, ncepu iar s transpire:
- mi iau yi schimburi?
Minervei i veni s rd:
- Dac va fi cazul, o vom anuna pe soia dumitale.
- Bun ziua i-am dat, belea mi-am cptat! se vicri filozofic Rdoi.
Vrusei s fac un bine, pastele lui d bine, yi uite cu ce m-am ales! Paytele
lui d ins, cu paytele lui d ghiul!
Minerva se rsuci ca o yoprl:
- Ce ghiul?
- Are ghiul p degetul mic, ca cucoanele. Unul din la boieros, cu
litere p el, pastele lor d litere!... i-alde frate-meu, paytele lui de frate, n
loc s m nvee de bine, paytele lui...
- Avem dou puncte de reper, conchise Minerva n drum spre
Bucureyti. Cam nebuloase, dar avem n sfryit ceva de care s ne agm.
Te ascult, Dobrescule!
101
Locotenentul respir adnc:
- Bnuiesc..., da, bnuiesc c trebuie s ne ndreptm cercetrile
asupra cldirilor din imediata apropiere a terenului viran unde a fost
depus soclul. n principiu, date fiind dificultile de transport, locul de
depozitare definitiv, staia terminus nu-i departe.
- Corect.
- Rdoi, urm Dobrescu mai cu curaj, ne-a oferit semnalmente
foarte vagi asupra necunoscutului. Rmne ns de reinut existena
acelui inel.
- Da, e ceva, dar din pcate astzi nu mai constituie un amnunt
singular, care s te caracterizeze. Giuvaerurile - altdat limitate la
butoni, verighet yi ac de cravat - au intrat masiv n moda masculin.
Lanuri, inele, brri au ajuns accesorii frecvente... Oft: Mcar de i-ar
fi desluyit literele... Paytele lor de litere!
Locotenentul surse. Surse yi Minerva.
n vzduh, rdeau ciocrliile din Dridu. Apoi, altele...
CAPITOLUL X
Cnd, dup-amiaz, Mara primi telefon de la doamna Bdescu, se
sperie. Nu se cunoyteau - aya credea Mara, dat fiind incognito-ul
btrnei n casa Candian privitor la legtura ei de snge cu Bebe - yi nici
nu schimbaser mai mult de cteva cuvinte telefonic, n situaii stricte,
cnd aveau ceva urgent de comunicat.
- Iart-m, duduie Mara, c te deranjez. Bebe e la dumneata?
- Nu... S-a ntmplat ceva?
Mara sesiz yoviala btrnei yi insist:
- V simt ngrijorat... Cu mine putei vorbi.
- tiu, duduie... Nu... Nu-i nimic. Unde ar putea fi?
- La Buftea ai ncercat?
- Nu-i acolo... Dumneata cnd l-ai vzut ultima oar?
- Acum dou zile...
- i nu i-a zis nimic...?
- Nu... Nimic neobiynuit.
De ast dat btrna simi ezitarea.
- Iart-m c insist... ntre oameni tineri intervin uneori mici
dispute... Poate v-ai certat.
- Eu, aps Mara cu amrciune fr s-yi dea seama, nu m cert
niciodat.
- Da..., neleg perfect... neleg. Te rog, dac ai vreo veste, sun-m
de ndat... Iart-m c te-am suprat.
Mara rmase gnditoare, cu receptorul n mn, de parc l-ar fi
cntrit.
"Ce zi oribil!"
i venir n minte cuvintele proverbului: "Salut, toi malheur, quand
tu viens seule".
102
"S sperm totuyi c nu-i vorba despre o nenorocire."
Migrena declanyat nc n primele ore ale dimineii, la ycoal, acum
ncepea s devin insuportabil. Trecuse pe la secretariat, avnd de luat
un rest de bani. Se ntlnise cu Florica Marinescu, profesoara de biologie,
un soi de doroban cu fust, antipatizat de elevi yi colegi, dar, din pcate,
extrem de convingtoare n faa unora de la forurile superioare. Genul de
femeie care domin pe cei din jur prin grosolnie yi lips de sentiment.
Brbatu-su, mic de tot n umbra ei, i spunea "mam". Pentru Mara era
mai mult dect simptomatic: concludent.
Mara yi ridicase diferena de bani yi mai zbovise cteva minute la o
tacla cu Lucica, secretara, o fat drgu, care pleca la Eforie Nord cu
logodnicul. Mara i sugerase un model de rochie de plaj, schindu-l
chiar n cteva linii.
Marineasca intr fr s fie auzit. Din pricina cldurii, Lucica
lsase uya yi geamurile deschise.
- Iar modele? exclam cu dispre. Prerea mea este c locul
dumitale, Varlam, nu-i la ycoal, ci la mayina de cusut. Poate acolo eyti
mai inspirat!
De mnie, Mara simi c-i vjie timpanele.
- n primul rnd, nu sunt Varlam, ci tovarya Varlam? Al doilea,
prerea dumneavoastr nu m intereseaz ctuyi de puin. Ct despre
locul fiecreia din noi, rmne de discutat! n general, nu fac caz, dar
dumneavoastr meritai o explicaie. Am isprvit o facultate - lovitur n
plex Marineasci, absolvent doar de Institut pedagogic - mi-am luat
toate gradele cu excepional, yi-aya pentru variaie, mi-am dat yi
doctoratul. Fa de toate acestea, dosarul dumneavoastr profesional mi
se pare cam subire.
i ntoarse ostentativ spatele yi se adres zmbind Lucici, care
asistase siderat la discuie: "Neaprat s pui o panglic din acelayi
material la plrie. tii, pentru rapel. S-mi ari yi mie toaleta cnd o s
fie gata..."
Florica Marinescu, verde la fa, rsufla greu. Simeai c ar fi srit n
prul Marei yi ct o costa efortul de a se stpni.
- Discutm noi, doamn Varlam, la toamn! Am vorbit cu tovarya
directoare. Ai o influen negativ asupra elevilor, te-au reclamat prinii:
orele dumitale de dirigenie sunt un scandal! Frivole, nocive, total
needucative!
Mara yi luase poyeta, interesndu-se cu un zmbet parc superior:
- Ascult, Lucico, tu ytii cu cine vorbeyte tovarya? Nu?! Nici eu...
Te srut.
Incidentul nu era dect o urmare a unei altercaii violente, care
avusese loc n primvar. Constatnd unele neglijene vestimentare n
inuta elevilor - tivuri rupte prinse cu ace de siguran, bluze dubioase
la guler yi manyete, pr nesplat, miros de transpiraie n clas, unghii
nengrijite etc.. - consacrase o or de dirigenie n scopul de a le corija.
De aici, izbucnise ntre Marineasca yi Mara ceea ce colegii denumeau
"procesul deodorantului..."
103
Deyi Mara nu se lsa intimidat yi cnd voia putea s aib replic
tioas, genul acesta de nfruntri o indispuneau, i ddeau o stare
proast pentru toat ziua yi, uneori, yi pentru cele urmtoare. Avea
ultimul cuvnt, dar o costa...
nghii un Rudotel, obsedat de aceeayi ntrebare: Unde poate s fie?
Deyi geloas yi posesiv, acum nici mcar nu se sinchisea de o eventual
aventur a lui Bebe. i era team de altceva, cu mult mai grav.
Cu dou zile n urm, cnd l primise n ciuda avertismentului lui
Manoliu, prea destul de liniytit. Fanfaron ca de obicei, ns, cu o
nervozitate imperceptibil. i oferise o garoaf - eveniment! Bebe
accepta cu bunvoin princiar daruri, aya cum stpnul feudal yi
primea dijma, dar nu oferea niciodat - apoi anunase nonyalant, mereu
convins c i face o favoare:
- Am s dorm cteva nopi la tine. Te deranjeaz?
Mara, care doar cu o zi nainte ar fi fcut tumbe de bucurie, auzindu-
l, l privise circumspect:
- Spuneai c dormi la maic-ta...
Bdescu, foarte stpn pe el yi sigur de dragostea Marei, afiy
indiferen.
- Dac te incomodez, spune-mi. Exist yi alte soluii... Credeam c-i
face plcere.
Marei i venise s ipe, s sfyie, s sparg ceva. Exact sigurana
aceasta insolent o scotea din mini. Sigurana yi faptul c ea pierduse
orice control al situaiei, nu-l putea sanciona. Cel mai eficace instrument
de yantaj ntr-o csnicie sau legtur de dragoste - spectrul despririi
- n-avea nici un efect asupra lui Bebe, l lsa rece. Suporta cu senintate
separaiile orict de lungi - una durase chiar dou luni - astfel c Mara
se simea complet dezarmat. "Ce pot s fac? se confesa ea jurnalului de
zi. Ct timp trebuie s dureze desprirea? Cinci luni? ase? Atunci
nseamn c ne desprim definitiv..."
- Nu-i vorba dac mi face sau nu plcere.
- Dar despre ce-i vorba?
- Despre lucruri mult mai grave.
- Nimic nu-i grav...
- Las maximele, i le cunosc.
Bebe remarcase pe un ton mai nazal ca de obicei:
- Constat c eyti prost dispus azi. Trebuia s-mi spui la telefon yi
nu te mai inoportunam.
- Nu f pe nebunul, vreau s discutm serios. Te-ai bgat ntr-o
porcrie care va avea consecine mult mai complicate dect i nchipui
tu!
Bdescu ntreb arogant, dar nu tocmai sigur pe el:
- Ce porcrie?
- Tu eyti cel mai n msur s-o cunoyti. Ce caut Emilia n viaa ta?
n ce combinaie abject te-a bgat?
- Eyti nebun, scumpo!
104
Rse fals. Att de fals, c Mara se cutremur, yi el nsuyi yi ddu
seama c e neliniytit dect era dispus s-o recunoasc fa de sine. Mara
urm necrutoare:
- De ce-l yantajai pe Candian? Ce vrei de la el? Ct? Pentru ce?
Bdescu ncerc n continuare s braveze situaia. O privi cu un
dispre de care numai el era capabil.
- Ai but ceva?
Mara, odat dezlnuit, nu se mai putea opri. Totul vibra n ea:
sensibilitatea, simul echitii, oroarea de canalisme, dragostea de semeni.
Cci Mara yi iubea semenii n sensul cel mai creytinesc al noiunii, fr ca
sentimentul ei s aib ceva de-a face cu biserica
Murdarul, ipocrizia, lichelismul, perfidul, trdarea, oriunde ntlnite
yi nici mcar tangentnd-o, o ofensau personal, o fceau s sufere.
- Suntei odioyi! url Mara. Te-am iubit cum nu poate fi iubit mai
mult un brbat. Ca pe un amant, ca pe un so, ca pe copilul meu...!
Bdescu ncepu s fluiere ostentativ:
- Melodram de categoria a treia. Nu te ytiam penibil!
- ...i cunosc defectele, urm Mara fr s-l asculte, ytiu ct eyti de
mic, egoist, superficial yi grandoman fr acoperire... Dar nu te ytiam
ticlos! Nu te ytiam canalie!
- De ajuns!
Bebe, cu un aer ofensat, tot fluturat de la nlimea ameitoare a unui
jil regesc, yi lu "giaca" yi se ndrept spre uy, "obiynuiesc adeseori s
nu rspund inferiorilor..."
- Layule! N-ai curajul s nfruni nici mcar - Mara nu gsi
imediat termenul adecvat yi se exprim cam patetic - nici mcar cel mai
ngduitor rechizitoriu!
- Ha! Ha! Uite cine se erijeaz n jude moral! Rechizitoriu! Ridicol!
- Da! Asta eyti, un lay! i acum, pe deasupra, un delincvent, un mic
delincvent, cci n-ai anvergur!
Bebe Bdescu ajunse n vestibul:
- E inutil, presupun, s precizez c nu te voi mai deranja.
Trase uya dup el, fr s-o trnteasc. Sensul era transparent: "Sunt
invulnerabil. i de bronz. Nimic nu m poate atinge".
n aceeayi clip, Mara yi regret ieyirea. Se azvrli pe canapea
hohotind: "n loc s-l ajut, l-am alungat! Din cauza lui Gogu".
Un sentiment aprig de ur mpotriva doctorului Manoliu i inund
ntreaga fptur.
tia c e nedreapt, dar l ura.
Din nou telefonul.
- Mara, tu?
Trecuser dou zile yi resentimentele vis--vis de Manoliu prinseser
nuane mai temperate.
- Draga mea, uite despre ce-i vorba. Liana a plecat de acas...
- tiu.
105
- E de negsit. n fine, asta-i alt problem. Nici Dinu nu a aprut
de dou zile. La spital n-a venit, acas nu-i. Te rog s ne ajui.
- Ce trebuie s fac?
- Doamna Bdescu nu se simte bine. Bunicii biatului sunt pe
undeva, prin provincie, iar eu am gard. Bref, Codru e singur...
- Am neles. Stau eu cu el.
- Mulumesc, exclam uyurat. tiam c eyti o fat bun.
```
Ciocolat, n afar de faptul c era ciufut, crcotay yi un nemulumit
de profesie, avea o moral a lui - contururi yi relief ciudate, dar esena
de cea mai cinstit calitate - yi ncerca o necesitate organic de a yti,
totdeauna yi cu orice pre, "cum stau yi pe ce picior valsez!" Detesta
situaiile neclare yi, dup cum spunea rspicat yi verde omului n fa,
ceea ce crede, tot aya, la fel de direct yi fr menajamente, proceda cnd
dorea s limpezeasc o situaie.
n consecin, yi lu o sptmn de concediu, hotrt s "clarifice"
chestia de la familia Candian. Faptul c nimeni nu-l solicitase n aces sens,
c imixtiunea sa ar putea fi deplasat yi de nimeni dorit, c, n cazul
unor circumstane cu adevrat grave, problema inea de alte resorturi,
nu-l deranja ctuyi de puin.
- Dom'le, se justificase fa de Manoliu, m-a chemat la coana Liana
s-o asist la partaj? Vorba vine partaj, yi ia yi ea acolo trei zdrene yi cinci
odicolonuri...
(Uitase c perorase doar cu o sptmn n urm c garderoba
Lianei o concureaz pe cea a fostei mprtie Farah, ceea ce reprezint o
lips de bun sim yi de rspundere, yi c, n materie de sulemeneli, fa de
colecia Lianei, Cosmetica de la coada lui Mihai Viteazul, dat fiind
concurena neloial, ar trebui s trag obloanele.)
Doctorul Manoliu ncercase s-i domoleasc avntul:
- Mi Ciocolat tat!
- Nici o mam, nici un tat, nici o mam adorat! Acolo se ntmpl
ceva yi simul datoriei m oblig s intervin. Ct de denaturai ar fi yi
Dinu yi Liana, nu-yi pot abandona copilul. Te avertizez c mi instalez la ei
statul major. Ca s ytii unde m gseyti...
- E Mara acolo, are cine s vad de biat.
- C parc eu m duceam s-l yterg la fund, o scp Ciocolat.
Manoliu ddu din cap:
- Aha! Deci tot microbul mahalagismului.
Voicu Dumitriu ridic arttorul de parc ar fi avut intenia s nepe
tavanul:
- Nota zero! Nu m duc la Candieni n cumetrie, ci pentru a
clarifica situaia. Eu am nas, instinct yi iniiativ. Ti-am zis de-acum o
sptmn c acolo, de la dispariia statuii, treburile nu merg? Nu aytept
rspunsul: Ti-am zis! Ei bine, acum i spun -yi btu semnificativ nara
106
dreapt - c locuina familiei Candian va deveni teatrul unor
evenimente dramatice.
Manoliu l msur ironic:
- Uite unde era profetul Kandia!
- Cine era sta! Un indian?
- Exact! Fcea ciocolat pe malurile Dmboviei.
- Vrei s spui Gange, dar de la o vreme sugi ca un burete... Bine c
mi-ai zis de Mara! Cu att mai mult trebuie s fiu acolo. O femeie, orict
de dotat, nu poate face fa anumitor situaii.
Manoliu zmbi:
- Plin yi nencptoare de fapte bune i-e ziua, Ciocolat.
- Asta-i de la Matei cetire?
- Nu. De la Gogu!
```
Melania Lupu ptrunse ntr-un vestibul ntunecos. Desluyi un cuier
care, judecnd dup model, depyise de mult jumtatea sutei: "Exact
cum aveai yi tu, draga mea, cnd stteai pe Rozelor yi mai tria
colonelul..." Uya dintre antreu yi hol era deschis.
Melania pyi graioas yi emise un bun ziua festiv. Nu-i rspunse
nimeni yi cteva clipe rmase descumpnit.
"Ce cas stranie, draga mea... ! i att de ntuneric... S nu-mi spui
c i-e fric... Asta nu i-ar semna deloc... Ce? Mai crezi n fantome?...
Nu, desigur, dar n yoricei, da... Simi c miroase a chi-chi...?"
ncerca s-yi dea brnci curajului care ncepea s-o prseasc.
Locuina - un apartament vast, cu ncperile dispuse floral n jurul
holului - prea s fi fost abandonat de ani de zile. Praful era att de
gros nct, doar zgriind puin covorul cu tocul, se ridica n nourayi
albicioyi. Mobila, splendid, zcea sub acelayi strat de pulbere, astupnd
motivele de sculptur. Pianjenii esuser giulgiu des n jurul lmpii de
cristal, iar tablourile, ninse, yi rtciser conturul yi culorile. Pe o
consol, un ziar Scnteia se nglbenise din pricina vechimii.
Melania desluyi cu stupoare data: septembrie 1962.
"Dumnezeule! se sperie Melania... Parc ai fi n Marile sperane...
Vezi, draga mea, ai acum nc o dovad c ceea ce citeyti n cri, ct de
neverosimile i s-ar prea unele ntmplri, le regseyti n via. Dar i
dai seama, fetia mea? Casa aceasta a ncetat s triasc un sfert de veac.
Cineva, sau poate doar soarta, a oprit ceasul yi calendarul pe loc. S nu-
mi spui c te ia cu frig, cci afar este o vreme neobiynuit de
clduroas..."
Un mic sas fcea legtura dintre sufragerie yi buctria ncptoare
cu cuptor tradiional. ntlneai aici obiecte demult disprute din
gospodria contemporan. n afara cuptorului, "n sta s coci castane
sau cozonaci moldoveneyti!", se afla o mayin de gtit Sanitas, ultimul
ipt al tehnicii din anii '30-'40, un bufet cu geam, pe picioare yi nu casete
suspendate, un blidar cu mult armrie, "cred c n-a fost curat de pe
107
vremea aliailor, draga mea", un cntar de buctrie - dou gyte cioc n
cioc - yi un rcitor cu ghea. Melania l deschise, cci "cea mai
concludent dovad c cineva trieyte ntr-o cas este prezena
alimentelor n frigider yi cmar", yi rmase consternat. Rcitorul era
gol. Alturi, pe un raft, se afla o cutie de chibrituri.
Din ce n ce mai gnditoare, Melania se ntoarse n holul vast. yi
ridic privirea yi se adres cu glas tare scrii de interior, care ducea
probabil spre dormitoare yi sala de baie:
- Pot ndjdui c exist cineva n aceast cas care s m aud?
Glasul i rsun ciudat yi avu senzaia c silabele articulate strniser
valuri de pulbere yi un ecou nfricoytor; simpl impresie, desigur,
generat de ideea de pustietate, cci reverberaiile acustice erau excluse
ntr-un interior sufocat de mobil yi covoare.
Nu primi nici un rspuns. Nehotrt, cu inima vrbiu speriat, yi
duse instinctiv degetul n gur, aya cum ar fi fcut acum cincizeci sau
yaizeci de ani, dnd trcoale scrinului n care bunica yi pstra comorile.
"Dezmeticeyte-te, draga mea, yi nu te lsa impresionat de misterul
scornit de propria ta fantezie. Este o cas, desigur, ieyit din comun, dar
fii ncredinat c exist o explicaie pentru acest singular yi i garantez
c ea nu ine de supranatural..."
yi lu inima n dini yi se aventur pe scara interioar. Treptele
scriau lugubru yi impresia de dezolant devenea tot mai apstoare.
"Nu crezi, Melania, c ar fi cazul s faci cale ntoars...? Din clip n
clip poi da ochii cu persoana care se ascunde - oare se ascunde - ntre
aceste ziduri. Crezi c eyti n stare s-o ntmpini?"
Nu era sigur deloc. Avea n schimb certitudinea c, dac nu-yi va
astmpra curiozitatea, dup o noapte de nesomn, avea s se ntoarc din
nou aici. "i nu are nici un sens, draga mea, s faci acelayi drum de dou
ori..."
Cpitanul Macri parc mayina la intrarea n Aleea Conescu yi,
ocolind prculeul, ajunse n spatele lui Moraru care nu-i observase
sosirea. Atinse umrul locotenentului:
- Ce se aude?
Moraru tresri:
- Nu te-am vzut.. Nimic nou. nc n-a ieyit.
- De ct timp zici c a intrat?
Locotenentul se uit la ceas.
- Sunt exact douzeci yi dou de minute. S nu i se fi ntmplat
ceva...
- Fii liniytit. steia nu i se ntmpl niciodat nimic.
- Ce facem?
- Mai ayteptm un sfert de or.
Rmaser amndoi cu ochii aintii asupra imobilului maur. Nu se
simea nici o miycare. Ferestre mute, o neclintire de mormnt.
108
Melania ajunsese pe palier. O uy cu carouri de cristal bizotat era
ntredeschis. O mpinse cu umrul yi ptrunse ntr-un dormitor cndva
alb. "Seconde empire." Aerul nchis, patul rvyit cu un ayternut
improvizat dintr-o blan de urs yi cteva perne de catifea slinoase, florile
uscate dintr-o glastr de alabastru lsau yi aici aceeayi impresie: abandon,
prsire, cotlon cu arome fetide yi tuy sepulcral, bizar ce friza puternic
anormalul innd de fantastic.
- Este cineva aici?
Din nou nu primi nici un rspuns. O uy, n zidul din dreapta patului,
conducea probabil la baie sau n alt ncpere.
Plin de yovial, Melania se apropie de oglinda toaletei. O raz de
soare, strecurat n semintunericul odii, o reteza ca o suli de aur. i-
apoi, dintr-odat, n spatele propriei imagini surprinse o a doua. Un chip
galben, o east pleyuv, o privire poposit din meleagurile eternitii.
Privirea ndreptat de cei intuii n rame ovale, pe cruci de morminte.
Inima Melaniei fcu un salt, tindu-i rsuflarea. ngn, cu glas
alterat de spaim:
- Bun ziua... Pot s sper c nu v-am deranjat?
Un hohot de rs sinistru fu singurul rspuns. Imaginea se topi.
```
ntoars la minister, Minerva yi convoc echipa de colaboratori yi
ddu dispoziii fulger. Trebuia detectat cu maximum de urgen "insul",
slbiu yi cu ghiul, care-l contactase pe Firic Rdoi.
- Semnalmentele sunt desigur firave, recunoscu ea, dar ne-am
descurcat noi n situaii yi mai grele. Patru oameni vor supraveghea non-
stop locul viran yi imobilele care-l mprejmuiesc, din strada Vlsiei. Ali
patru - trec imediat yi la nominalizri - vor face cercetri n cldirile
respective. Acelayi cntec pe care-l cunoaytei: dac s-a observat ceva ieyit
din comun - transportarea unui obiect dup toate aparenele greu de
ridicat - yi vi se va vorbi, probabil, de Popescu de la numrul 15 care yi-
a luat un pian, o giraf mpiat sau un mausoleu, dac au fost
nregistrate zgomote puternice de ciocan, trncop, n fine obiect
contondent sfarm-piatr, yi, n general, tot ce lui x sau y i s-a prut a fi o
abatere de la obiynuitul cotidian... Da, Macri, ce se ntmpl? Se poart
stepul? Miyuni de pe un picior pe altul mai abitir ca Fred Astaire!
Cpitanul rosti dintr-o suflare:
- Permitei-mi s raportez... Azi de diminea la ora 11,30 Melania
Lupu...
Fcu o pauz ca s respire. Minerva sri de pe scaun:
- Ce-i cu Melania? Faci cinema? M ii n suspense?
- Melania Lupu a fcut o vizit n imobilul maur din Aleea
Conescu.
- Ce-nseamn vizit? S-a dus cu flori yi un carton de prjituri?
- Nu, mai simplu. A sunat la intrare. Uya s-a deschis yi a intrat n
cas.
109
Minerva yi izbi palmele:
- Ei, nu m-nnebuni! Se redres pe moment: Adic, de ce s
nnebunesc? tiam c cineva locuieyte acolo. Interesant e c i-a dat
drumul... Cine se afla n post?
- Locotenentul Moraru. M-a sunat imediat la minister. Am luat
mayina...
Minerva l ntrerupse nerbdtoare:
- Eu credeam c tramvaiul. Zi mai repede!
- Btrna a zbovit n cldire exact douzeci yi dou de minute.
Moraru a rmas n post, iar eu am luat urma btrnei. Nimic neobiynuit.
Nu s-a ntlnit cu nimeni, n-a intrat nicieri. S-a dus direct acas, unde se
afl yi acum. Petrache i fileaz locuina din Toamnei.
- Da... Minerva pocni din degete: Trebuie luat imediat la ntrebri.
Se uit la ceas: E dou. Indiferent de ce a bricolat ea acolo, a avut oarece
rgaz s-yi pun la punct versiunea pe care are de gnd s ne-o serveasc.
Trebuia abordat fr ntrziere. Unde v e spiritul de iniiativ, biei?
Cpitanul zmbi ncurcat:
- Nu mi-am permis s iau o decizie important fr a v fi
consultat.
- Decizie important! pufni Minerva. Ca s stai de vorb cu o
btrn yi un motan. Sau te-o fi speriat yi pe tine ca pe Cristescu! Dac
stai s-l asculi, Melania ine soarta lumii n gingaya-i palm. n
concluzie! S vd ce pot obine de la ea Nu m las pn nu-l scot pe Fa
galben din cuyca maur!
```
Ciocolat izbucni ntr-o peroraie zgomotoas, nc nainte ca Mara
s fi apucat s nchid uya n urma lui:
- Este inadmisibil, domnule! Lipseyti de nebun de-acas, nu vii dou
zile yi nu dai mcar un singur telefon? B, sau neic, sau tovarye, uite,
am treab, ori mi s-a urt de fotografiile voastre yi sunt la dame, dar
triesc! Respir!! Exist!!!...
Mara, palid, ntr-una din zilele ei cu cearcne, ncerc s-l
domoleasc:
- Poate i s-o fi ntmplat ceva...
- Ce s i se ntmple? Se cr pe un munte de moralitate: Cnd ai
copii, nu ai voie s i se ntmple nimic! Sunt responsabiliti sfinte, de la
care nu te poi sustrage.
- Eyti absurd! Dup teoria ta, nseamn c toi orfanii sunt opera
unor iresponsabili...
- Exact! Nu te apuci s procreezi la tmpl crunt, s te pocneasc
apoplexia cnd la micu' mai strig la geam "uite, mam, trec soldaii!"
yi yi ine degetul n nas! i trebuie s fii atent cu sntatea, unde pui
piciorul, cum yi cnd apeyi pe accelerator! Dinu e inconytient, de nevast-
sa ce s mai zic, iar amndoi - prini denaturai!
Mara yi astup urechile:
110
- Urli ngrozitor!
- Sunt indignat!
- De ce naiba eyti indignat? Te-a chemat cineva? Ai fost frustrat de
ceva?
- Da, fcu hotrt Ciocolat, am fost! Uite, mi-am luat special o
sptmn de concediu! n loc s-mi vd de tratamente undeva, ntr-o
staiune, sunt obligat s fac ordine aici.
- Eyti sntos tun yi nimeni nu te-a obligat s vii s faci ordine.
Voicu Dumitriu ddu drumul unei fraze balon:
- Conytiina mea m oblig! Simul datoriei yi sentimentele mele de
cetean onest. Exist un minor la mijloc, tragedia pe care o trieyte poate
avea urmri ndeajuns de dramatice ca s-l marcheze pentru toat viaa
- Deocamdat nu s-a ntmplat nici o tragedie. Ct despre soarta
minorului, recit-i poeziile n alt parte. Nici mcar n-ai intrat n odaia
lui s-l vezi.
- Eu m ocup de chestiile majore!
- Atunci du-te la serviciu! Serios, Voicule, aici nu faci dect s
ncurci treburile.
Brbatul o privi scandalizat:
- Crezi c-s nesimit ca Gogu? S te las aici, femeie singur,
neajutorat, cu un nc de patru ani? Nu m cunoyti, draga mea.
Ca pentru a-yi sublinia hotrrea categoric de a nu prsi terenul,
se nfipse ntr-un fotoliu.
- Apropo de Gogu! De ce nu v luai odat? Fleul la st yi suspin
ca un cioroi vduv, iar tu-i cni la mandolin lui Bdescu de Sica! Suntei
neserioyi!
- Nu-i permit! izbucni Mara cu ochii n flcri.
Mongoloizi, acum deveniser yi mai nguyti: dou panglici
incandescente. Voicu rspunse nonyalant:
- Parc eu i cer voie! Nici unuia nu v place adevrul, sta-i
adevrul! nsurai-v yi nmulii-v, aya scrie n toate codurile morale din
lume!
- De ce nu te nmuleyti tu?
- Nu era vorba despre mine acuma... Ridic mna: Stai! Umbl
cineva la uy.
Liana, elegant ntr-o rochie alb, asimetric, drapat ca ntr-o tog,
le nregistr prezena cu mult natural: nimic mai firesc dect s-i gseasc
la ea n cas. Figura crispat, nefardat, dar tot frumoas, avea un
dramatism impresionant.
"S-a schimbat, yi zise Mara. n cteva zile a pierdut prospeimea,
lumina aceea care o singulariza. E tot superb, ns... alta."
- Ce facei? se interes mecanic.
Voicu Dumitriu o pironi cu ochi holbai:
- Cum ce facem? Cucoana st santinel la Delfin, pe mine m-ai
convocat s asist la ntlnirea cu Dinu, de care i-era team s nu fie
pugilistic. Interesant e ce faci dumneata?!
- Unde-i Dinu?
111
Mara interveni cu un oftat:
- N-a dat de dou zile pe acas.
- Hm! emise Liana cu buzele strnse. Stratageme! Am venit s-mi
iau lucrurile... E bine c suntei amndoi aici. S nu ias discuii mai
trziu. Nu voi mpacheta dect ceea ce mi aparine, strict personal.
Ciocolat coment stupefiat:
- Auzi! Asta-i cea mai tare! Brbat-su-i disprut, poate la Morg n
galantar, yi doamnei i arde de inventar.
Liana i azvrli o privire rece:
- Uite, Voicule, nc m mai aflu la mine acas yi nc mai pot da
dispoziii n privina uyii de la ieyire! Ti-am solicitat ajutorul yi nu
grosolniile. Se adres Marei: Care-i de fapt situaia?
- Ti-am spus, Liana. Sigur, nu trebuie s ne pierdem cumptul, dar
Dinu a disprut de dou zile.
- V-ai interesat la spital?
ntrebare inutil, ca sumedenie de alte ntrebri n asemenea situaii.
Mara zmbi obosit:
- Bineneles. Primul care s-a alarmat a fost Gogu, vznd c nu se
prezint la serviciu.
Liana se ayez pe canapea gnditoare.
- Ciudat... Nici mayina nu-i n faa casei... Dar Bdeasca unde-i?
- S-a mbolnvit. N-avea cine s aib grij de Codru yi am venit
eu...
- Da, mersi, fcu Liana neatent. Ar fi mulumit pe acelayi ton
pentru o brichet aprins.
Mara o cercet uluit: "Ce oameni, Dumnezeule! Nici mcar n-a
ntrebat ce face biatul, nu mai zic s se repead leoaic s-l strng n
brae..."
Liana yi ndrept talia cu o miycare energic.
- tiu cum trebuie s procedm. Voi lua biatul cu mine... Nu pot s
te in prizonier aici, iar pn se nzdrveneyte Bdeasca, poate s treac
o vreme.
- Unde-l duci?
- La ai mei. S-a nimerit bine. Sunt amndoi la Cmpina, yi Codru
are nevoie de o schimbare de aer. O s-i priasc.
- i tu?
- Eu ce?
- Tu unde te duci?
Ciocolat se aplec nainte. Urechile parc i se lbraser de
curiozitate. "Ca niyte plnii, i trecu prin minte Marei yi-i veni s rd.
Poi s torni o vadr n ele..." i parc auzi glgitul lichidului.
- Deocamdat, spuse Liana, nu dau amnunte. tii amndoi c m-
am desprit de Dinu.
- Chestii din astea am mai auzit noi! decret Voicu Dumitriu yi se
rsturn n fotoliu, ca yi cum problema nici nu mai merita discutat. Nu
exist cuplu, chiar dintre cele civilizate, unde s nu se fluture ideea
divorului la fiecare chenzin.
112
Liana constat sarcastic:
- Observ c eyti foarte bine informat.
- Categoric. Oamenii se amenin, fac scandal, o noapte-dou,
domnul doarme n odaia de alturi, pe ayternut improvizat, yi p-orm
familia yi amicii se trezesc cu un telefon festiv: "Venii la o uic, ne-am
mpcat! Fifi e colea, lng mine, a fcut un munte de sarmale. Hip, hip,
ura!"
Mara se enerv:
- M tu ai limbari? Ce naiba? n general vorbeyti yi dondni ca un
clugr nebun, dar azi bai recordul!
- Se crede spiritual, emise Liana dispreuitoare. Vorbeyte ce-a vzut
yi el acolo, n mahalaua lui.
Ciocolat se roi ofensat:
- Pardon, cucoan, stau n Cotroceni!
- A! n Cotrosoir! E cu totul altceva! Mi-a spus Gogu c ai o baie de
toat frumuseea. Faian de brad, aer ozonat yi hrtie de prins muyte.
- E un cretin! fcu furios Voicu Dumitriu. Asta a fost acum cinype
ani. Un tranzit pn am primit locuina. Mai bine v-ai vedea de treburile
voastre!... Art cu degetul gros undeva, n spate: Suntei dou muieri
acilea yi lsai plodul la s miaune de-yi d sufletul.
ntr-adevr, se auzea plnsul lui Codru. Mara se ridic, urmrit cu
ochi vistori de Liana. Se ntoarse dup cteva clipe, innd copilul n
brae. Cnd o vzu pe maic-sa, ncepu s rd fericit, printre lacrimi.
Url de nebun, Mami! Mami!, yi ncepu s dea din picioare ncercnd s
se smulg din braele Marei. Liana i primi liniytit mbriyarea:
- Fii atent, c m murdreyti...
Biatul o fixa cu ochi strlucitor.
- Mai pleci? Nu vreau s pleci.
- Plecm mpreun, astmpr-te.
- Chiar eyti hotrt? ntreb Mara.
Tonul rsun mai grav dect ar fi intenionat.
- M ii tu minte, odat ce am luat o decizie, s m fi rzgndit
vreodat?
- Crezi c... merit?
Luat prin surprindere, Liana fcu ochii rotunzi.
- Cine?
- Amndoi!
Voicu Dumitriu se vr musc:
- Nu neleg. Care amndoi...? Adic, da, sunt doi. Dinu yi Codru.
"Hai c eyti prost!", l apostrof Mara n gnd.
Insist:
- Merit?
Nrile Lianei palpitar:
- Asta o decid eu.
- n locul tu, n-ay precipita lucrurile. n orice caz, mi s-ar prea
omeneyte, elementar omeneyte, s aytepi pn se clarific situaia lui
113
Dinu. Orict de grave ar fi nenelegerile care v despart azi, ai trit cinci
ani mpreun. Te ngrijoreaz soarta unui prieten...
- Ba chiar yi a unui animal, o ntrerupse Ciocolat convins de
oportunitatea interveniei. Nu vezi anunurile din Romnia liber?
"Pierdut cel cu zulufi, rspunde la numele de Costic... E n
tratament." Ba le d yi recompens.
Liana se ridic ostentativ:
- M-am sturat de discursuri. Dinu, sunt convins, este O.K., face
doar pe interesantul. Trebuie s plec.
- Dragostea lui pentru tine nu nseamn nimic?
- Dac ai fi trit doar o lun cu el, nu cinci ani, n-ai mai fi pus
aceast ntrebare dramatic... Vrei s m ajui puin? n timp ce eu
mpachetez, strnge tu, te rog, lucrurile lui Codru. Le pui n valiza
galben.
Bieelul ncepu s tropie fericit:
- Mergem cu trenul! Uuuuu!! Puf! Puf..., mami, l lum cu noi yi pe
Iliu?
Iliu era celul de catifea royie. Codru dormea cu el n brae.
Ciocolat, rmas singur n hol, ridic receptorul.
- Casa Candian?
- Da.
- Tu eyti, Dinule?
- Nu, nu-i acas.
- Cu cine vorbesc?
- Cu un prieten de-al familiei, Dumitriu.
- A, tu eyti, Ciocolat?! Nu te-am recunoscut. Sunt eu, Emilia.
Unde-i Dinu?
- Stai s vorbeyti cu nevast-sa...
Glasul femeii rsun plin de uimire:
- S-a ntors?
- Las' c-i spune ea... Strig spre dormitor: Liana! Emilia la
telefon!
Liana se repezi spre aparat:
- Da... Nu neleg, vorbeyte mai clar. Da... Habar n-am..., mi-e
imposibil... Dac-i spun... i jur c nu ytiu... Despre ce este vorba?
Emilia ncheie categoric:
- Spune-i s nu fac pe ymecherul. l mai ayteptm.
- Unde?
- tie el! Te rog reine fraza: l mai ayteptm pn disear, la ora 19.
Altfel...
- Altfel ce?
Emilia rse din gt:
- i pe asta o ytie!
```
- Crezi c face pe nebuna?
114
Emilia se uit instinctiv la aparatul de telefon royu. Era n inut
sumar. Peste costumul de baie flutura o tunic dintr-o pnz diafan,
extrem de transparent. Reinuse indicaia lui Grig: mbrcat, s pari
mai dezbrcat dect goal.
- Nu! E prea gsculi. M surprinde ns c s-a ntors acas.
Grig, rsturnat n chaise-longue, privea n zare, trgnd rar dintr-o
igar Saint-Moritz. Vila se afla chiar pe malul lacului yi cel care yi-o
construise cndva, cutase s-yi asigure o izolare, pe ct posibil, total.
Cnd se nnopta, luminile restaurantului yi a chalet-urilor, ridicate pe
cellalt mal, sclipeau ndeprtat.
Deyi obiynuit cu confortul yi chiar cu prosperitatea, Emilia se simise
impresionat de elegana construciei. I se prea luxoas, de o
somptuozitate de cinema Se feri ns s-yi comenteze impresiile fa de
Grig: "M ia urgent de oap, vorba cntecului, m-am nscut ntr-un
bordei nnodat cu sfoar..."
ncerca volupti nebnuite pyind cu picioarele goale pe dalele royii
ale verandei, aprinznd sfeynicele de pe cmin, "ce rafinament! pcat c
nu-i iarn, s ard butuci yi s miroas a ryin", urcnd scara
interioar. Ca muli snobi, n mintea ei faptul de a avea o locuin, cu
cmin yi scar interioar i conferea automat un titlu de noblee,
sltndu-te cu liftul vreo douzeci de stnjeni peste capetele celorlali. Pe
urm baia! O nebunie n faian neagr, ce rafinament! - cu toate
elementele metalice aurii, iar tavanul pardosit cu oglinzi.
n fond, era fericit c Dinu ntrzia. Ea cu Grig, ntr-un decor
Hollywood, singuri... Se simea n al yaptelea cer.
- Cine o fi stat aici? se interesase neglijent.
- Habar n-am. Am nchiriat fr s cer informaii suplimentare.
Adug sltnd din umeri: i parc ia de la O.N.T. ytiu? i iau banii yi
salut!
- n orice caz, gaf Emilia, era o familie numeroas. i dai seama?
Sase dormitoare...
Grig ncepuse s rd:
- Alea sunt camere de oaspei, micua mea ignorant. Care a avut
bani s-yi construiasc csua asta, n-avea de gnd s stea aici cu mama
soacr, bunica, cuscra yi nayu' Fane.
Emilia royi. ncerc s schimbe discuia:
- notm?
- Du-te tu, dac vrei... Eu rmn aici. M ngrijoreaz dobitocul la
de Candian.
- Nu cred s ne fac surprize. Tine prea mult la Liana, la situaia lui
yi chiar la puyti.
Grig pocni din limb:
- Nu mi-e de gabori. Dac ciripea, pn acum ne-ar fi asaltat o oaste
de flics. Cred c i s-a ntmplat ceva. Ceva grav...
Emilia propuse timid:
- De ce n-am rmne pn mine?
115
- Nu! fcu hotrt Grig. i aya am ayteptat prea mult. O zi yi
jumtate - 36 de ceasuri peste ora fixat. Se ridic brusc din chaise-
longue: Ascult, am o idee... Pn faci tu o baie, dau o rait cu mayina
prin mprejurimi...
- Nu vrei s vin yi eu?
- N-are sens, iubito. Oricum, trebuie s rmn cineva aici. Vin
repede.
Se ntoarse dup jumtate de or. Fcuse nconjurul lacului,
strbtuse cteva comune, yoseaua, se abtuse yi pe drumurile lturalnice.
n ultimele dou zile nu avusese loc nici un accident rutier.
Grig bg mayina n garaj. Dou riduri adnci i marcau obrajii n
jurul gurii:
"i totuyi unde e Candian? Ce i s-a ntmplat?"
Hotr c trebuie s plece la Bucureyti fr ntrziere.
CAPITOLUL XI
De fapt, Marta Bdescu nu era bolnav. Se "nvoise" de la familia
Candian - mai exact spus l avertizase pe doctorul Manoliu c va lipsi
circa o sptmn, pentru c atitudinea lui Bebe, doar cu cteva zile n
urm neliniytitoare, devenise acum alarmant de suspect. Dup ce iniial
yi manifestase intenia de a sta la ea o vreme, pretextnd o pan de ap
imaginar yi "yomaj" la Buftea, plecase pour du bon, fr s-o anune.
Dup o singur zi ns se ntorsese din nou pentru o vizit care, dup
volumul bagajului, se anuna lung.
Btrna hotrse ca n acest interval s rmn acas. Acionase
instinctiv, cci justificarea "s-l am sub ochi" i se prea ei nsyi absurd.
Nu poi controla yi stpni un om de treizeci yi cinci de ani, nu-l poi ine
prizonier n odaie, nu-l poi mpiedica s ias n oray. i mai ales acolo, n
trg, nu-i poi cenzura actele yi prietenii. Simea ns c-i incapabil s
procedeze altfel yi yi concentra, n lips de alte posibiliti, ntreaga
diligen, ntr-un spionaj domestic pe care aprioric l ytia lipsit de
eficacitate. Precum slugile de odinioar, yi zicea cu amrciune btrna,
trgea cu urechea la uy, ncerca s neleag convorbirile telefonice
cifrate ale lui Bebe. Cel mai mult ns o preocupa misterul cheii de la
box.
"E probabil o aberaie, nu-i exclus s fi uitat unde am pus-o, dar
vreau s m conving."
La zece dimineaa, Bebe plec de acas anunnd c va dejuna n
oray. Marta Bdescu, la fereastr, l nsoi din ochi pn dispru, apoi se
ndrept hotrt spre scrinul din dormitor. Aici, ntr-o veche cutie
metalic, "Tutun regal - lei 120", pstra cteva amintiri de la rposatul
Manole Bdescu, de care simise c nu se poate despri: actul de naytere
yi de deces, verigheta, o fotografie din primul an de magistratur,
116
diplomele ycolare yi universitare, ordinul de nvestire ca jude de ocol,
semnat de regele Ferdinand I, cteva decoraii.
"Uite ce rmne dup un om! comentase atunci cu filozofie amar.
Cteva hrtii yi un baston n vestibul despre care, de la o vreme, nimeni
nu mai ytie cui a aparinut..."
Era perfect conytient c, dup moartea ei, Bebe va azvrli la
crematoriu - via pubel - toate "hroagele", dar ei, personal, i era
peste putin s-o fac. Se gndea, innd n mn cutia aceea al crei
coninut nu cntrea poate nici un kilogram, la eforturile, emoiile, visele
yi munca, bucuriile yi ambiiile pe care le presupuser la timpul lor acele
hrtii nglbenite cu timbru sec yi marginile frnjurite de ani, completate
cu grafismul pretenios, dar nu lipsit de graie al caligrafilor vremii.
n aceeayi cutie, yi amintea Marta Bdescu, se mai aflau yi pipa
preferat a rposatului, yi un inel cu sumedenie de chei. Manole, mai cu
seam spre btrnee, avea fobia hoilor yi, n consecin, obsesia
ferecatului, a "ncuietorilor sigure": lacte, zvoare, chei complicate, yale
englezeyti yi japoneze, safe cu cifru secret.
Rsfirndu-le acum, btrna yi amintea cu nostalgie destinaia
unora dintre ele, pe cele mai multe nemaiputndu-le identifica Alese
patru chei despre care, ca form yi mrime, yi nchipuia c ar putea
constitui dubletul celei de la pivni yi, lundu-yi o lumnare yi chibrituri,
cobor n box.
Pe coridorul lung yi ntunecat, o izbi ca totdeauna mirosul de igrasie
yi urin de pisici.
"n realitate, se gndi, nu ytiu de ce pstrez boxa. Nu-yi mai are
sensul... Cred c sunt ani de cnd n-am mai cobort aici..."
Era plin de boarfe inutile care-yi pierduser destinaia fie prin
uzur moral, fie prin nefolositorul legat de succesiunea anotimpurilor n
viaa proprietarului. De pild, sniua lui Bebe - ce bine-i sttea n
paltonay de blan alb yi cu cciuli royie! - un felinar de cmp, din
timpul rzboiului, o mayin de ngheat manual, un fier de clcat cu
crbuni, cu cocoy, o masc de gaze, un lavabou de porelan care
aparinuse soacr-sii, un vtrai, bia de zinc a lui Bebe yi, undeva, parc
pe raftul de sus, cteva farfurii termos. Fusese un copil dificil, mofturos,
yi masa dura cte un ceas. Ca s nu se rceasc mncarea, n orificiul
farfuriei cu fund dublu, metalic, turna ap clocotit...
Marta Bdescu apropie lumnarea aprins de broasca uyii.
Respiraia, brusc precipitat, amenin flacra, ngenunchind-o. Un lact
nou, strlucitor, fereca uya pn atunci ncuiat doar cu o yal.
```
Glasul Minervei, ca totdeauna precipitat, rstit yi cu tonaliti
ascuite, nep timpanul maiorului.
- Tu eyti, Cristescule? Vino urgentisim la mine n birou.
- Te rog! suger maiorul calm.
- Las fiele de fecioar. Te aytept!
117
Dup cteva minute, Cristescu intr ostentativ alene, cu igara lipit
n colul gurii yi minile n buzunare.
- Ei, bravo! se prpdi Minerva. Uite unde era yeriful din Arkansas!
Ce exemplu dai tu subalternilor?
- Frumoase! Apropo, am o yarad pentru tine.
Minerva l privi cruciy:
- tii ceva, Cristescule?
- Eu ytiu, dar nu ytii tu.
- M dau n vnt dup bancuri bune, mai ales n ceasurile dimineii.
- Dinti c-i prnz yi pe urm e vorba de o ghicitoare.
- A se slbi!
- Este o replic pe care o voi sugera colaboratorilor ti pentru
situaii similare. n definitiv, nu neleg ce te ofuscheaz? Cultivi genul cu
pasiune - e o constatare general - yi m-am gndit s-i fac o plcere.
Admind deci c eyti proprietara unui circ, avnd n dotare, pe lng
altele, un leopard strveziu, un crocodil de vrst mijlocie yi un elefant
alb. Datorit unei mprejurri speciale, micuii trebuie transportai n
aceeayi dub...
- M iei cu capra, varza, barca yi Dunrea albastr? Gseyte chestii
mai deytepte! Tovarye Cristescu, te-am chemat s discutm o problem
serioas...
- Hm! Nu joci fair-play. Te-ai eschivat
- Cine! Eu?! Sunt de acord s-i dau soluia la orice problem. Uite,
dac vrei, fixm o ntlnire special, dar acum sunt grbit. Trebuie s-o
vd nentrziat pe Bubulina.
Cristescu ncepu s rd:
- Ce-a mai fcut?
- A intrat n imobilul maur...
- A! la cu stafia?!
- Exact.
- Cum a reuyit?
- A sunat yi i s-a deschis.
Maiorul rse:
- Ti-am spus c are idei? E soluia cea mai simpl cnd vrei s intri
pe o uy care are sonerie. Tie de ce nu i-a trecut prin cap? I-ai pus pe ia
s stea plop pe la ferestre, fredonnd "de i-ar spune poarta ta, cte
nopi..."
- Vrei s ncetezi? l ntrerupse Minerva. Am plecat de la ipoteza c
imobilul maur este interesant, poate fi interesant, din punctul nostru de
vedere. n cazul c ipoteza-i valabil, nseamn c acelayi imobil prezint
interes yi pentru adversar care, la rndul su, folosind o modalitate sau
alta, l supravegheaz. N-am vrut, deci, s atragem atenia trimind
"soli" la o uy unde nu bate niciodat nimeni, indiferent de ipostaza n
care ar fi evoluat: poytay, electrician, telefoanele sau nea Piyculescu din
Caracal, care yi caut cscat neamurile din Bucureyti.
- Defectul tu, Minerva, este c atribui yi altora propriile-i
raionamente.
118
- Mi-a mers destul de bine aya cum sunt pn acum yi, n
consecin, nu vd de ce ay ncerca s m schimb. S revenim la Bubulina.
A stat acolo douzeci yi ceva de minute.
- i?
- M duc s-o iau la ntrebri.
- Vrei s te nsoesc?
- Eyti un ghicitor!
- Rndul trecut pretindeai c nu-i cine ytie ce de capul ei. Nu vd de
ce ai nevoie de mine.
- Nu de tine, flcu. De nervii ti. Btrna m scoate din escarpeni.
- Aha! Catalizator. S reii o chestiune! Dac ea nu vrea s-i spun
ceva, degeaba mobilizezi pompierii yi fanfara. Ti-am mai zis: lucreaz fin,
la gherghef, yi miyc-te n pas de menuet.
"Da, draga mea, desigur te ayteptai la aceast vizit, dar, deyi domnul
maior Cristescu i este foarte simpatic, iar cu doamna Minerva ncerci
s... te obiynuieyti, nu poi afirma c tnjeai s-i vezi chiar astzi, cci nc
n-ai apucat s-i pui ordine n idei. Din pcate yi Mirciulic este de cteva
zile cam distrat. Ay zice chiar, deyi am oroare de termenii nepoliticoyi,
nesimitor..."
- V-ai bronzat, constat Minerva cu un zmbet radios de parc
faptul n sine i-ar fi adus fericirea. Ai ieyit probabil la aer.
Melania, cu o piele alb, uyor emailat, roz n obraji, pe care n
tineree - epoc mai puin sportiv - i-o invidiau toate prietenele,
zmbi acceptnd lupta deschis.
- Chiar azi de diminea, recunoscu senin. n realitate, pe mine m
prinde grozav de uyor soarele. n tineree, cnd mergeam cu colonelul la
mare, eram att de bronzat, nct lumea m confunda cu 1osphine
Baker, cci trebuie s v spun c eu sunt foarte bine fcut, deyi acesta nu
este meritul meu personal ci al unei surori de-a bunicii mele, care a fost
zburtoare n compania Sidoly.
Cristescu, trgnd cu ochiul la piciorul stng al Minervei -acesta
ddea de obicei start nerbdrii ei "active" - socoti oportun s
intervin:
- A fost desigur o plimbare plcut.
- Parc - verdea..., strzi liniytite, complet Minerva.
Btrna ddu din palme ncntat:
- Cum ai ghicit?! Constat, nc o dat, ct e de plcut s conversezi
cu oameni de o inteligen superioar. Te nelegi fr s mai ai nevoie de
cuvinte.
- Cu condiia, punct Minerva, ca tcerea s nu devin absolut.
Melania o cercet scurt yi exclam:
- O! Aceasta poate deveni nfiortoare! S v povestesc ce mi s-a
ntmplat chiar astzi... Medicul mi-a recomandat s m plimb n fiecare
zi yi, n felul acesta, turneele mele pe la diferite edificii cultural-artistice
119
au un dublu stimulent: diligena mea de cetean conytient, dar yi
sntatea...
- nltor! aprecie Minerva. Iat o pild minunat de mbinare a
interesului personal cu cel obytesc.
- Nu-i aya? Azi de diminea, m-am hotrt s m plimb pe Aleea
dr. Alexandru Conescu. Simeam un dor... un dor irezistibil s revd
prculeul unde atia ani a vegheat statuia unchiului meu yi, ntr-un
locuyor mic al inimii, trebuie s-o recunosc, plpia ndejdea c poate...,
poate, voi avea surpriza s-o gsesc la locul ei. mi spuneam chiar - de ce
nu? - doamna Minerva yi domnul maior Cristescu mi-au pregtit un
cadou, cci sptmna viitoare este ziua mea.
- La muli ani! spuse mayinal maiorul, iar Minerva mri ceva
asemntor.
- V mulumesc, dragii mei. mplinesc joia ce vine yaizeci yi patru
de ani yi cinci luni yi voi fi ncntat s v invit la un ceai yi o bucat de
cozonac proaspt. N-ay vrea s-l uit nici pe domnul acela dolofan,
Azimioar, care mi-a artat totdeauna mult simpatie yi devotament...
"Dumnezeule mare! oft n gnd Minerva. Am mai vzut oameni
btnd cmpii, dar asta e campioan la toate probele! i yi bate joc de
noi, cu acelayi talent!"
ncerc s-o aduc pe yosea:
- Deci v-ai plimbat n parcul Conescu. Ai remarcat ceva nou?
Melania yi plec pleoapele:
"tie draga mea, ytie tot..., aminteyte-i mereu c minciunile izbutite
sunt cele care, pe lng nscociri, cuprind yi o parte de adevr..."
- Nu ytiu cum ar califica un specialist situaia.. Eu m mulumesc s
v relatez doar ce mi s-a ntmplat, iar dumneavoastr vei interpreta
desigur mai... lucid yi, bineneles, mai competent. Aflndu-m la locul
faptei, mi se pare c spunei dumneavoastr, m-am gndit c ar fi frumos
din partea mea, n calitate de rud a disprutului - yi apr ochii delicat
cu o batist la fel de delicat - yi totodat avnd conytiina datoriilor
mele civice, s colaborez cu autoritile. Adic s v dau o mn de ajutor,
efectund, dup prerile mele, investigaii pe cont propriu.
Maiorul care se distra gras - recunoytea piruetele Melaniei, genul de
menu servit cu dezinvoltur, doar c acum nu el era cel obligat s in
lingura n mn yi yervetul la gt - urmrea reaciile Minervei. Aceasta
oscila ntre consternare, plictiseal yi un "du-te, soro, yi te plimb!", pe
care aproape c i-l citeai, gata s explodeze, pe buze.
- Mi-am zis dar, urm imperturbabil Melania, c ar fi poate
instructiv s discut cu vecinii unchiului meu. Nu ytiu dac ai remarcat c
exist o cas chiar n faa scuarului, cu o arhitectur mai special. Are
niyte arcade foarte interesante care seamn cu cytile nemeyti din
primul rzboi mondial yi, dac nu m nyel, am ntlnit-o ntr-un
spectacol de oper cu Othello acum... n sfryit, nu mi-amintesc exact
anul, dar ytiu precis c domnul Gic Petrescu cnta foarte frumos...
- Cunoaytem cldirea, i-o retez Minerva uitndu-se demonstrativ
la ceas.
120
Melania se scuz speriat:
- O! V rog s m iertai. Vd c v grbii, iar eu mi-am nchipuit
c ai venit n vizit.
- Ei bine, acum ytii, nu se putu stpni Minerva zmbind totuyi.
Maiorul, pentru a atenua asprimea replicii, declar zmbind:
- Doamna povesteyte totdeauna detaliat.
- Probabil din cauza lui Mirciulic. Este curios din fire yi nu-i place
s scape nici un amnunt. yi duse mna la frunte: Unde am rmas?
- n faa imobilului n stil maur, o ajut Minerva.
- Maur?! Ce nostim! N-am auzit niciodat despre aya ceva, dar
trebuie s ytii c noi suntem mult mai puin culi dect generaia
dumneavoastr. Pe vremea mea, o fat cu patru clase de liceu constituia o
excepie, iar...
Minerva fcea eforturi notabile pentru a se stpni.
"Vrea cu tot dinadinsul s m scoat din srite. Divagaii, aiureli,
flashuri, toate au acelayi scop..."
yi aminti cuvintele colonelului Ionay: "Eyti unul din anchetatorii mei
preferai, Minerva, dar ai un mare pcat. Cnd constai c cineva vrea cu
tot dinadinsul s te enerveze, i pierzi cumptul. Or, tocmai atunci, ca s
nu fii handicapat, trebuie s fii mai calm, s-l demobilizezi..."
Maiorul, simindu-i starea de spirit, ntrerupse consideraiile
Melaniei asupra evoluiei fenomenului cultural din ultimele decenii.
- Ai sunat la uy?
- Bineneles. Aproape imediat un glas a ynit din cutiua aceea
metalic de sub sonerie: "Cine e?"
- Brbat sau femeie? se interes Minerva.
- N-ay putea s v spun. Uya s-a deschis yi am intrat ntr-un antreu,
apoi n cas. Trebuie s v spun c, spre surpriza mea, nu m-a ntmpinat
nimeni. Am strigat s m fac auzit, dar a fost zadarnic. Nu s-a ivit nici o
persoan. i, ca s fiu sincer, mi-a fost team s scotocesc prin odi.
- Mda, fcu Minerva. Ce impresie v-a lsat locuina?
Melania se strnse ntre umerii nguyti:
- Ce s v spun...? Cred c persoana care st acolo nu este din cale-
afar de... gospodin. tii, am vzut destul praf.
- Ce v determin s spunei "persoana" yi nu persoanele?
Melania rse ca o feti:
- Nu ytiu... Aya mi-a venit! Dar poate c avei dreptate. Casa este
destul de spaioas pentru a fi locuit de mai muli oameni.
- Ce s-a ntmplat n continuare?
- Nimic. Am spus la revedere, nchipuindu-mi c poate exist cineva
care s m aud...
- De ce nu s-ar fi artat?
- Poate c se afla n nglig yi nu-i convenea s se pun n
dezavantaj.
- Nu v-ar fi deschis!
Melania i azvrli cea mai albastru-candid privire din arsenalul ei:
121
- Sunt sigur c nu v-ai dat seama, dar eu sunt o persoan
impozant yi m-am prezentat ntr-o inut corect, cci totdeauna am dat
importan toaletei. Acel cineva, probabil ascuns, vznd c are de-a face
cu o doamn, s-a jenat.
- E o ipotez. n concluzie, trase linie Minerva, ai intrat, ai dat
bun-ziua, ai mai emis una sau dou propoziiuni pentru a v semnala
prezena, ai spus la revedere yi ai plecat.
Melania ddu afirmativ din cap. Minerva se uit la maior:
- Ct apreciezi, Cristescule, c poate dura n timp un scenariu ca
sta?
- Chestiune de cteva minute, n principiu. Dou sau trei...
- Te nyeli! Douzeci yi dou. Att a staionat doamna Lupu n
interiorul cldirii.
Melania se mir:
- Chiar aya de mult? Probabil am leyinat iar. ncep s fiu ngrijorat
yi va trebui s m duc din nou la medic. n ultima vreme, pierderile mele
de cunoytin s-au nmulit yi constat c devin tot mai lungi. Gndii-v ce
s-ar ntmpla dac ay cdea n mijlocul strzii... Trebuie s fiu mai atent
yi s-mi controlez, totdeauna cnd ies, lenjeria...
- Extrem de atent, accentu Minerva apsnd att de tare asupra
silabelor, nct acestea rsunar ca un pistol descrcat, glon dup glon.
Melania yi duse nfricoyat minile la inim.
- Dumnezeule mare! M speriai de-a binelea! Avei cumva vreo
presimire t..tragic n ceea ce m priveyte? V rog s nu m cruai.. M-
am gndit mereu c nu e nici o grab s m ntlnesc cu colonelul, cci nu
m ayteapt n ploaie yi precis nu se plictiseyte acolo, dat fiind c s-a
revzut cu o grmad de cunoytine. N-ay vrea s fiu luat pe neayteptate.
Drumul acela presupune anumit pregtire yi, n primul rnd, o inut
convenabil. M-am gndit la o stof mai plin cci nu se ytie cum e timpul
acolo. Dumneavoastr ce mi-ai recomanda?
Minerva explod:
- Una n dungi.
- Ce-ai obinut? se interes ironic Cristescu.
- Exact ceea ce ai fi obinut yi tu. Este dement, escroac yi
mincinoas.
Stopul trecu pe verde yi travers strada.
- Posibil, spuse maiorul privind n stnga yi n dreapta, deyi n
privina demenei eu am rezervele mele, dar are un avantaj incontestabil.
- Care?
- Nu-i poi reproya nimic. N-a comis nici cea mai mic ilegalitate.
- Cu excepia recitrii unor declaraii mincinoase autoritilor yi a
refuzului de a le acorda sprijin.
Cristescu ncepu s rd:
122
- Fleacuri fa de ceea ce este ea obiynuit s nfrunte. Pe urm, nici
mcar nu le poi dovedi. yi aduse aminte de ndemnul -tic al Minervei,
adresat subalternilor ei, yi-o btu uyurel pe obraz: Mai nva, fetio!
Minerva ip:
- Ai nnebunit? M compromii!
Se desprir dup circa o sut de metri. Minerva, preocupat, clca
apsat, soldeyte, yi civa trectori o msurar zmbind.
"Interesant... Ce caut pe scrinul ei o list cu numere de telefoane
alctuite din cinci numere...? Pot s jur c nu-i vorba despre abonai din
provincie... Mai probabil, al vechiului Bucureyti... Da, e o idee...".
```
La minister, Minerva gsi o not pe birou. ntr-un hrtop la treizeci
de kilometri de Bucureyti, fusese descoperit doctorul Dinu Candian aflat
n stare grav, n urma unui accident de mayin. Din constatrile la faa
locului ale miliiei, rezulta c, probabil neatent la curba yoselei yi
conducnd cu exces de vitez, alunecase pe asfaltul udat de ploaie,
intrnd n parapet, apoi se prbuyise n rp. Candian fusese transportat
la Spitalul de urgen, n com: fractura bazei craniene yi a yoldului.
Minerva reflect cteva minute. yi nh din zbor vindiacul yi,
lund mayina de serviciu, se ndrept spre strada Conescu. i deschise un
brbat mai mult ptrat, cu prul tuns perie. Expresia de cumsecdenie l
caracteriza de departe yi, probabil, n condiii normale era ceea ce se
numeyte un brbat jovial.
Minerva se legitim. Doctorul Manoliu o invit cu un gest s stea jos:
- Mi-este grozav de neplcut, dar sunt silit s fac eu oficiul de gazd
la colegul Candian...
Minerva l cercet cu plcere. l gsea simpatic yi "dintr-o bucat".
- Mai clar!
Manoliu explic ncurcat:
- Normal nu era s v ntmpin eu.
- De fapt, ce se ntmpl?
Doctorul yi umezi buzele:
- Nu-i nimeni acas.
- De ce?
- Dinu, vreau s zic doctorul Candian, a disprut de dou zile...
ovi yi puse punct: Asta-i situaia.
Minerva surise, prnd ncurcat.
- De obicei, dispariiile ne sunt imediat semnalate. Familia intr
repede n panic, alerteaz miliia, i solicit pe cei mai tari de nger s se
informeze la urgen yi la morg.
- n principiu, cam aya-i...
- Atunci? V rog s fii sincer. Este singurul mod de a putea fi util
familiei Candian.
Gogu Manoliu yi umezi buzele uscate:
123
- Da... Cred c da. Scuzai-m... Ay prefera s-mi punei ntrebri.
- Unde se afl doamna Candian? Cum de nu s-a alarmat pn
acum?
Gogu Manoliu yi trecu palma peste tmpl, netezind inutil prul
scurt.
- Situaia este delicat... Trebuie s-o nelegei aya cum v-o prezint...
S nu interpretai...
- M voi strdui, l asigur Minerva.
- n orice csnicie exist nenelegeri...
Ochii i se plimbau pe ziduri, ncercnd parc s citeasc acolo ce
anume trebuie s spun.
- V rog, spuse Minerva cu blndee, nu v cutai cuvintele.
Credei-m, le voi interpreta stricto sensu.
- Da... mulumesc. Au loc crize, dispute... ndeosebi, cnd diferena
dintre soi este apreciabil yi deci susceptibilitile, cel puin din partea
soului dezavantajat de vrst, capt nuane mai stridente. O asemenea
situaie traversau n momentul de fa soii Candian...
- Deciseser s se despart?
- Cel puin aya se ameninau.
- Cine anume amenina? Ea? El? Amndoi?
- Liana, oft Manoliu. Dar lucrurile acestea nu trebuie luate n
serios, chiar dac a plecat de-acas.
- Cnd?
Din nou, medicul pru n ncurctur. yi trosni degetele
butucnoase.
- Ieri diminea yi-a luat bagajul. Plecase de patru zile.
- N-a impacientat-o faptul c doctorul dispruse?
- Considera c are de-a face cu o stratagem, un truc de-al lui
Candian pentru a o determina s se ntoarc.
- i copilul?
- L-a luat tot ieri diminea... Nu se putu mpiedica s completeze
sarcastic: A crat yase colete: cinci cufere yi un copil.
Minerva l cercet lung:
- Ai simpatizat-o?
- N-am nimic mpotriva Lianei. n felul ei, nu este un om ru yi, n
nici un caz mai pctoas dect alte femei. Ca medic, ns, yi ca individ
sunt mpotriva diferenelor mari de vrst ntre soi. Le consider
mpotriva naturii, nelegei? Nu m intereseaz cazul unui Charlie
Chaplin, nsurat la jumtatea sutei cu o jun de optsprezece ani, care l-a
adorat o via, dup cum ne asigur revistele yi almanahurile publicitare,
i-a trntit o sumedenie de copii, iar la optzeci yi doi de ani l plimba
radioas n landoul de paralitic. nti, c era Chaplin! Al doilea, cine ytie
cu adevrat ce se ntmpla n sufletul Oonei O'Neil? Dup ce ofta, ce yi-ar
fi dorit, cnd marele monstru sacru ajunsese la protez yi plosc? Geniul
nu ne scuteyte de umilinele vrstei. Iertai-m, pot diviniza mintea cuiva,
dat asta nu m poate mpiedica s-i vd gtul ravajat yi s observ c are
124
nevoie de oli de yapte-opt ori pe noapte. Ador s-l ascult, dar nu s
folosim acelayi dormitor. Suntei de alt prere?
Minerva, descumpnit de sinceritatea limbajului, ddu din cap:
- Nu... Cred c nu...
- n sensul acesta, nenelegerile dintre Dinu yi Liana erau
inevitabile. Se luptau aici gelozia vrstei mature, preludiul cntecului de
lebd, cu primvara din sufletul unui cirey japonez nflorit n splendide
zile de april. Manoliu zmbi jenat: Scuzai-m... Uneori m nfierbnt...
- De ce s v scuz? surse Minerva. V-ai exprimat poetic yi sugestiv
yi v-am neles perfect. Solicitndu-v aceeayi onestitate: credei c Liana
Candian yi-a prsit cminul pentru un alt brbat?
- Nu ytiu. Sincer, nu ytiu. n general, se consider c nimeni nu
pleac n lume - m refer la capitolul csnicie - pe cer senin. De obicei,
mai ales la tineri, cauza trebuie cutat n persoana unui ter. n cazul n
spe ns nu cunosc nimic concret. V dau cuvntul meu de onoare.
- V cred. Avei idee unde am putea-o gsi pe doamna Candian?
- Nu. A plecat mpreun cu biatul fr s lase nici o vorb. tiu
doar c inteniona s-l cazeze deocamdat la prinii ei care yi petrec
vara la Cmpina.
- Cum se face c am dat de dumneavoastr aici?
- Simplu! n lipsa lui Candian yi a nevesti-sii, guvernanta copilului
s-a mbolnvit. Eu fiind de gard, am solicitat o prieten s aib grij de
puyti. ntre timp, Liana a venit s-yi ia lucrurile yi copilul, yi a ncuiat casa
Amica despre care v-am pomenit yi-a uitat aici portvizitul cu toate actele.
M-a rugat s vin s le iau yi aya ai dat de mine la telefon.
- Cine v-a deschis?
- A! rse Manoliu. Uitasem s precizez c am cheia de la cas. n
fiecare var, cnd Candienii pleac n concediu, eu am grij s le ud
florile yi s plimb celul pe care l-au avut pn acum cteva luni. Stm
foarte aproape, aya c serviciul respectiv nu m mpovreaz.
- neleg... Domnule doctor, din cte mi pot da seama, nu suntei
informat asupra unui eveniment, probabil trist pentru dumneavoastr.
Manoliu, lundu-l vorba pe dinainte, exclam speriat:
- Mara?
- Nu ytiu cine este Mara... Eu m-am referit la doctorul Candian. A
avut un grav accident de mayin yi, n momentul de fa, se afl la spital.
Doctorul, palid, cu ochii mrii de spaim, yi duse palma la gur:
- Nu se poate... Dinu?! Accident de mayin?! Imposibil! Conduce de
la optsprezece ani yi, totdeauna, extrem de atent... Unde-i internat?
- La urgen!
Manoliu sri din fotoliu, ncepu s-yi pipie febril yi inutil piepii yi
poalele sacoului:
- Iertai-m... Trebuie s m duc s-l vd...
Minerva, strfulgerat de o idee, l opri:
- O clip! Concentrai-v o singur clip: un brbat suplu, relativ
distins, de circa treizeci yi cinci-patruzeci de ani, cu un inel, dup toate
probabilitile chevalier... V spune ceva portretul acesta?
125
Manoliu o privi speriat:
- N... Nu.
"Minte!"
```
Dup ce afl despre vizita Melaniei Lupu la "castelul" maur,
Minerva decise o schimbare de tactic presupunnd, n final, o soluie
radical.
n ziua urmtoare, la intervale de cteva ore, oamenii din echipa ei
apsar fr rezultat pe butonul soneriei. Exista deci, conchise Minerva, o
singur alternativ: fie c locatarul imobilului maur o cunoytea pe
btrn, fie aceasta avusese noroc yi nimerise o zi bun. Necunoscutul,
poate necunoscuta, zglit de un puseu de ospitalitate, i deschisese.
Dup ce ascult raportul subalternilor, Minerva yni ca un yrapnel
din spatele biroului, preludiu care-i trda de obicei dispoziiile btioase
yi hotrrile, dup opinia unora, dac nu riscante, cel puin neobiynuite yi
nu tocmai ortodoxe; superiorii zmbeau vag ncurcai, sltnd din umeri:
"zi Minerva...!"
- Basta, biei! M-am sturat s m joc de-a v-ai ascunselea cu o
stafie. Am promis c o scot din cas, m rog, c o determin cel puin s-yi
arate nasul, fr miliie, fr pompieri yi, afurisit s fiu, dac n-o fac!
Dup ce-yi verific actele, yi trnti bascul cu paratrsnet pe cap -
era o zi ploioas - yi se repezi spre uy.
- Dac m caut colonelul Ionay, comunicai-i c m ntorc ntr-o
or sau dou... Era s uit! Dobrescule, vii cu mine. Pe drum mi spui
soluia... Macri, pe tine te ascult mine.
oferul Marinic, la volan, aytepta s i se dea dispoziii:
- La Direcia general ICAB! indic Minerva yi se ls cu satisfacie
pe pernele scaunului din spate. Ei, Vasilic, bag difuzorul. nti, s
recapitulm problema Deci...
Locotenentul oft. "Fie ce-o fi!", yi ncepu s vorbeasc.
- Am deci dou colege, de facultate, serviciu sau...
- ...Sanepid! Colege, ce mai ncolo yi ncoace!
- Care sunt surori gemene. Asemnarea este perfect.
- Aya!... exclam Minerva, nu se ytie de ce, ncntat.
- Se mbrac la fel, se piaptn tot aya, m rog, prezint din toate
punctele de vedere o identitate absolut care face imposibil orice
difereniere.
n oglinda retrovizoare, Minerva surprinse privirea cpiat a
yoferului yi-l apostrof:
- Marine, casc ochii la drum, nu la Dobrescu! Dac vrei o
problem, i dau una despre circulaie.
oferul nu credea c vrea...
- Continu, fiule!
126
- ntr-o zi, trecnd pe lng foto-studio, vd n vitrin fotografia
uneia din surori yi dintr-o dat strig: Gata! De azi nainte, voi putea s le
deosebesc!
Fr s vrea ridicase glasul.
- Nu-i nevoie s urli, Dobrescule!
- Scuzai-m, aya sun textul.
- Hm! Aia era o figur de stil. i-acum, rspunsul!
Locotenentul ncepu s se foiasc:
- Exist mai multe posibiliti.
- S-auzim!
- Una ar fi c exemplarul din vitrin yi-a tuns prul sau yi l-a vopsit.
- Vax!
- A suferit o intervenie de chirurgie estetic...
- Cucu!
- A slbit exagerat de mult sau, dimpotriv, s-a ngryat...
- Sau poate i-au crescut aripi yi acum o cheam Lia Ciocrlia! Mi
biatule, am impresia c tu nu te concentrezi sau nu-mi dai importan.
i-asta e o problem simpl pe care tu, personal, dat fiind existena
Mdalinei, trebuia s-o ghiceyti, nainte de a apuca s articulez ultima
silab! n vitrin a vzut fotografiile de nunt: cap cu bibiluri yi, n tablou
princess, manechinul cu tren al respectivei frumusei. Deci, s-a mritat.
Deci... Deci, Dobrescule?!
Zpcit, locotenentul, proaspt logodit, yi rsucea verigheta n
neytire. Minerva pufni:
- Mnstire ntr-un picior... Unde i-or fi minile, biete? i culmea,
eyti cu degetele pe soluie. Verigheta, Dobrescule! Cstorindu-se, yi pune
ghiul, "alian" zic mai nou snobii, yi, n consecin, o va deosebi de sor-
sa care, mai deyteapt, yi vede de meserie yi propyire, yi yi mpodobeyte
degetele cu alt soi de gablonuri.
"Aya ca tine! gndi locotenentul lac de sudoare. Slav Domnului, nu
toate i seamn..."
N-o cunoytea pe Mdlina.
Minerva trecu pe lng portar, flfindu-yi legitimaia apoi, dup o
scurt halt la "informaii", strbtu cteva coridoare n pas de mary
triumfal. Nasul, tot triumfal, opintea s strpung suli tavanul
instituiei.
i primi un brbat - tovaryul Blan - cam la vreo cincizeci de ani,
cu aer de paynic tat de familie. Dintr-o privire, Minerva i fix n mare
datele existenei nc din fay: copil cuminte -unde-l pui acolo st, tnr
cumsecade - pe sta s-l iei, mam, e din ia, tntlii, cu o singur
muiere n via, so model, funcionar conytiincios yi, n perspectiv, bunic
cu o norm jumtate n Ciymigiu. Cu o mn mpinge landoul, n cealalt
ine sacoya cu dou sticle de lapte.
Nu fcea parte dintre oamenii care vznd o legitimaie se simt
instinctiv vinovai, dar nu-yi ascunse surpriza. Era un individ cu existen
127
calm, n care neobiynuitul nu intervenise niciodat. Tot ce se ntmplase
se nscria n perimetrul unui itinerar anormal de normal, yi putuse fi
prevzut din leagn.
- Drag tovarye, atac amical yi persuasiv Minerva, v solicitm
sprijinul ntr-o chestiune foarte delicat, fiind dinainte siguri c ne putem
bizui, n afar de bunvoin, pe discreia, tactul yi operativitatea
dumneavoastr.
Omul, din ce n ce mai curios, ddu mecanic din cap:
- V stm la dispoziie.
- A, da? V mulumesc, rosti Minerva de parc s-ar fi ayteptat la alt
rspuns. Cunoaytei desigur cartierul...
- Bineneles. Sectorul I.
- Strada Dr. Alexandru Conescu v spune ceva?
- Nu neaprat.. Dar, nu-i aya, nu asta ar fi o problem. Avei
neplceri cu instalaiile noastre de canalizare?
Minerva, un pic ncurcat, arpegie cu degetele pe birou. yi lu inima
n dini:
- Tovarye director, mi place s m exprim limpede: Nu avem
neplceri, dar ay vrea s nscocim una...
Dobrescu se uit atent la Blan. De uimire, deschisese gura att de
mult, nct i se vedeau molarii mbrcai n aur yi, dac aplecai puin
capul, puteai s-i vizionezi comod amigdalele.
- Nu cred c v-am neles. Cum adic, s nscocim?
- Mai clar! Datorit unor interese majore, v solicitm ca, n funcie
de mprejurri, o zi, dou, maximum trei, s ntrerupei, mai corect s
blocai conducta de ap care alimenteaz un anumit imobil.
Blan se ntinse peste birou cu o expresie inconfundabil: "Cu cel
puin unul din noi, ceva nu-i tocmai n regul." nghii n sec:
- Adic, s-i lsm...
- Exact! S-i lsm fr ap.
"Da, pricepu locotenentul. Asta nseamn nu duy, nu gtit, nu ap
potabil, W.C. blocat. i-asta n plin cuptor. Iese la singur, fr s-l mai
tragi cu aa..."
Directorul yi duse mna la cap, apucat de o durere brusc.
- tii... Chestiunea implic o mare rspundere yi mi-e team c nu-i
tocmai legal. Dac ar exista vreun neajuns, evi sparte, conducte de
reparat, fireyte, msura s-ar impune. Dar aya, pe instalaie sntoas...
- V-am spus c e vorba de interese majore, nu de o fars proast.
- Nu m ndoiesc, desigur, nu m ndoiesc... Dar nu pot decide
singur... Trebuie s iau yi eu o aprobare de la forul competent. N-ai vrea
s trecei mine pe la noi?...
- Astzi! l ntrerupse Minerva. Mergem mpreun la forul
competent. Problema nu sufer amnare.
Tonul era att de categoric, nct Blan se ridic prompt, ca
hipnotizat.
Dup jumtate de ceas, prsir instituia. Ochii Minervei
strluceau.
128
- Auzi, Dobrescule, ct crezi c rezist la fr ap?
- Eu ytiu?... n funcie de rezerve. Setea e problema numrul unu.
Dac are provizii n frigider, poate s-o in aya, pe secet, yi o sptmn...
- Nu cobi! se rsti Minerva. O sptmn, auzi? i dau maximum
dou zile. M-am informat la institutul de meteorologie. Prognoza pe
urmtoarele zile e minunat. Canicul n toat ara, mai ales n sud-est.
Temperaturile maxime la Bucureyti vor atinge 33-40. Ce zici?
Locotenentul nu zicea nimic.
- S sperm, mormi Minerva, c n-o s avem ghinion.
- Ce ghinion?!
- Hm... Personajul s-ar putea chema Mister... Camel.
```
Ciocolat nu era omul s-l ntorci din drum, nici cu o duzin de boi
supraalimentai. Din ncpnare yi fcea o virtute, boteznd-o
mgulitor perseveren, fixaiile, yi nu puine, le trecuse modest la rubrica
"consecven n idei".
Manoliu, ngrijorat de soarta doctorului Candian, neliniytit de
situaia Marei, iritat ca toi oamenii de aciune cnd se simt neputincioyi,
l repezi pe inginer fr menajamente:
- n materie de mahalagism, ultima a nu-i ajunge nici pn la
clcie. Vezi-i, omule, de treab yi du-te acas.
- Nu m miyc de-aici! Ce, i-e team c le umflu decorul?
- N-are nici un sens! Dinu e n spital, nevasta yi copilul plecai. Ce
dracu vrei s faci n casa oamenilor?
- Dar ie ce-i pas? Dac ai probleme de gestiune, sunt gata s
semnez de primire n inventar. Mai bine du-te la spital c te-ayteapt Nea
Izman yi Moy Tucal s le administrezi purgativul.
- Du-te dracului!
- Dup tine! Cunoyti precis drumul mai bine, iar la ci pacieni ai
trimis s pasc pe cmpiile nflorite ale Domnului, ndemnul i-e familiar.
Manoliu njur printre dini yi o lu hotrt spre uy. Voicu
Dumitriu, impresionat de atitudinea categoric, ncerc s se justifice:
- nelege-m, Gogule! Ceva mi spune c aici se va petrece ceva
dramatic, c aceast cas va deveni teatrul unor evenimente grave. Nu
pot pleca, nelegi? Simt c nu pot! Pe mine nu m nyeal intuiia yi
presimirile niciodat.
Nu avusese n viaa lui presimiri, dar acum i convenea s cread c
avusese. Era chiar convins.
- Da, insist, am intuiii extraordinare.
- Ai sticlei.
Ciocolat rmase cteva clipe cu ochii la uya nchis. Ridic din
umeri yi fcu preparative pentru o veghe pe care o bnuia ndelungat. yi
pregti o sticl de ap yi un pahar de parc urma s in un discurs, dou
pachete de igri - fuma puin yi niciodat noaptea, dar completa frumos
decorul -, o ceayc de cafea, trei cri groase de literatur tehnic (n-
129
ajungea una singur), un top de hrtie yi patru pixuri, iar n dreptul
fotoliului, un taburet pe care s-yi ntind picioarele.
Ezit n legtur cu lumina. Dup o adnc reflecie, hotr s
nchid bine draperiile yi s se mulumeasc cu lampadarul din living. De-
afar - verific - se putea crede c nu-i nimeni acas sau c toat
lumea doarme.
Adormi yi el. l trezi trziu, dup miezul nopii, un zgomot uyor.
Cineva se afla n odaia alturat. I se auzeau payii.
Ciocolat simi c i se face fric.
CAPITOLUL XII
Ideea i venise ntr-o sear de toamn, la un pahar de rouge, n faa
unei omlete imense - specialitatea casei - preparate de nsyi patroana
micului local, o femeie ndesat, de vreo patruzeci de ani, tonic yi
guraliv. Restaurantul se numea "Chez tantine", era vesel yi cochet, yi
frecventat n special de turiyti. Predominau ca totdeauna nemii yi
englezii. n lunile de var, fauna devenea mai colorat, iar crciumioara,
nencptoare din pricina nvalei de studeni americani yi japonezi.
Pentru ochiul proaspt - localnicii se obiynuiser, mulimea de strini,
indiferent de excentricitile afiyate, fcnd parte din peisaj - nota era
strident. Preau ciudai tinerii aceia glgioyi, n veyminte viu colorate
cu potop de capse, fermoare, buzunare yi litere, mereu litere pe piept, pe
mneci, caschete sau fundul pantalonilor, mai toi cu paturile rucsac n
spinare, care miyunau la cincizeci de metri de Castelul Blois. Blue-jeansi,
aparate foto yi cutii cu coca-cola, tranzistoare, urlnd ritmuri ndrcite, n
loc de plrii cu gardini largi yi panay, dantele, pinteni de argint yi viers
de gavot.
Grig Leopold, fr s fie predispus la meditaie yi mai ales deprins cu
varietatea de meleag yi decor, se surprinse sesiznd contrastul. Declar
zmbind:
- Se schimb vremile, mon cher... i-ar fi imaginat strbunii
gentlemeni ai acestui castel c, peste dou sau trei sute de ani, le vor
scotoci distinsele cotloane strnepoii gangsteri ai gangsterilor mazilii de
ctre senioriile lor peste grl?!
Al, un brbat brun, cu trsturi accentuat orientale, cam de aceeayi
vrst cu Grig, l privi cu dispre ostentativ:
- Ai cugetat mult? Se schimb totul de la o zi la alta yi totul e un
merde. Din ce n ce mai imens yi iremediabil merde.
Grig rse:
- Nu i se prea la fel acum civa ani la New-York.
- Iar eyti inteligent. Nu trebuie s mplineyti cincizeci de ani ca s
nelegi c porcria asta de via n-o priveyti prin ochelarii prescriyi de
oculist, ci prin zerourile din coada cifrei care-i nnobileaz contul bancar.
130
Vorbeau romneyte. ns, ca marea majoritate a oamenilor ale cror
coordonate de existen se desfyoar pe multiple meridiane, foloseau o
limb mpestriat, cu termeni asimilai prin diferitele halte trite.
Grig yi Al se cunoscuser cu patruzeci yi cinci de ani n urm, fiind
elevii - colegi de clas - aceleiayi ycoli strine, extrem de costisitoare
din Bucureyti. Asemenea institute particulare, care funcionau pe lng
ambasade, cursurile inndu-se n limba yi dup sistemul de nvmnt
al rilor respective, erau frecventate n general de copiii aya-zisului high-
life: industriayi, mari proprietari yi profesioniyti de nalt cot, membrii
diferitelor legaii, ambasade, misiuni.
Grig - pe atunci Grigore Lupya, Leopold fiind adoptat ulterior, ca
un nume cu rezonante neutre, fr s-i poi atribui o hart anume - era
fiul unui cunoscut avocat. Se mprietenise de la nceput cu Al, impresionat
de zorzoanele pompoasei uniforme ale tatlui acestuia, pe atunci yeful
unei misiuni militare n Romnia.
Surise:
- Ti-ai pierdut curajul, fiule?
Al avu o schim de amrciune yi mai comand o sticl de vin:
- Tata avea o vorb pe care n-am uitat-o niciodat. Pn la treizeci
de ani, sunt promisiuni. Dup aceea, fapte!
- i dup cincizeci? rse Grig.
- Chix! Cavoul familiei dac a rmas nevndut, sau groapa
sracilor.
- n definitiv, nu-i merge chiar att de ru...
Al trase o njurtur cumplit. Tinea o staie de benzin, dar
veniturile nu erau faimoase. ncercarea de a deschide yi un mic drugstore
n aceeayi incint eyuase, iar din "vnzarea petrolului cu polonicul" nu se
face avere.
- N-am avut niciodat vocaie pentru afacerile n stil mic. Nici n-am
crezut n ele. S vinzi sandwich-uri puturoase yi crnai, chewing-gum yi
hamburgeri, s aduni cent cu cent! Adug ncet: Nu am rbdare, nu am
energia necesar s m pot entuziasma pentru un beneficiu de civa
franci ntr-o zi... Poate c am obosit, poate c..., vorba ta, mi-am pierdut
curajul.
Grig l privi cu atenie. Al, fr s arate propriu-zis ru - mai
suspecte i se preau cearcnele de cardiac - cptase expresia
caracteristic, imprimat de o stare de autonemulumire cronic.
- Ce ai ncerca dac ai mai avea douzeci de ani?
Al stinse igara plictisit:
- Un milion de chestii. Discutm inutil.
- Alege una singur yi ncearc. Merit s ncerci.
Al se enerv:
- Eyti yi mai cretin dect ultima oar cnd ne-am ntlnit. i asta a
fost sptmna trecut. Ai grij, progresezi cam repede.
- De ce? rse Grig. De ce sunt cretin? La cincizeci yi unu de ani mai
ai cel puin o carte de jucat.
131
Rmseser aproape singuri n local - castelul se deschidea imediat
dup prnz, iar turiytii ddeau nval nc mestecnd - yi Al ridic
glasul:
- Ce carte? Cu ce capital? Cu ce fore?
Grig yi umfl ostentativ pectoralii:
- Sunt la dispoziia ta...
- Bag de seam, rican cellalt. Marele Gregor Leopold, isteul
Gregor Leopold, play-boy-ul deceniilor yase yi yapte, redutabilul
concurent al lui Gnther Sachs, bea poyirc de cinci franci sticla, ntr-un
bistrou de excursioniyti, mpreun cu gzarul din col. Te invit ca asociat!
De ce nu? O s ne povestim amintiri yi o s devastm mpreun, n fiecare
sear, ciorba de ceap yi crnaii propriei firme... Eu, ncheie gfind,
barem am avut ghinion. Patru K.O.-uri dure, vorba aia, s-i vin de hac
unui Cassius Clay - minele de magneziu, Royal Bank, revoluia din
Cuba, oranjeriile din Calabria - yi acum boala...
- n fond ce ai?
- Suvenirurile tinereii, ciuruite de insectele Hong-Kong-ului. Un
sfert de stomac yi inima - ciucuri yi franjuri. Fcu gest de scrb: D-le
n m-sa. Dar tu?
Grig rse fermector:
- Eu m-am distrat.
- i ai pierdut.
- N-am pierdut, am cytigat. M simt tnr, n form excelent yi
gata s-o iau de la capt.
- Mai ai ceva combustibil?
- Ct s rezist comod yase luni de zile.
- Aha! i dup aia ce speri? S vrjeyti la cincizeci yi unu de ani
moytenitoarea lui Cresus?
- i asta.
Al i azvrli o privire critic. Grig arta superb, fr ndoial, sub
sacoul bine croit i se vedeau muychii fermi, dantura rmsese
strlucitoare, dar nu trebuia s-l priveyti de dou ori ca s-i dai seama c
de mult nu mai era ceea ce se numeyte un brbat tnr. Splendid pentru
vrsta lui, dar nu tnr. l trda mai cu seam gtul cu pielea obosit.
Fularul de mtase semnat Schiaparelli, nnodat neglijent, se asorta cu
cmaya.
- Mde, fcu Al, mi place c eyti optimist. Chestia-i c, n fine, cnd
faci amor, scoi yalul. Cel puin aya era pe vremea mea
- Depinde de clim.
- neleg, ai pus ochii pe Alb ca Zpada.
- E o idee... Am yi eu una..
- n sfryit! Pn acum aveai mai mult femei...
- Hai s discutm serios, Al! Mi-ai spus, nu o dat, c i-a rmas n
Romnia o avere de nabab.
Al ddu din cap lehmeit:
- Dac asta era ideea, eu spun Ciao! yi m car la bomba de alturi
s pictez o partid de biliard. l prinse de reverul hainei yi-l zgli cu
132
putere: Mortua est, mon cher! nelegi? "Fclie de veghe pe umezi
morminte..."
- De ce nu m asculi? Ai altceva mai bun de fcut?
- Orice altceva e mai bun, dect s m enervez.
Rmase totuyi pe scaun, cu aerul individului pregtit s audieze
superbe inepii.
- nainte de a te asculta, pot s-i spun un singur lucru: dac ai
ajuns s te agi de tuyau-ul sta, fa de care un basm cu zne e mai
realist dect crnaii pe care-i vnd eu...
- Te obsedeaz crnaii! rse Grig ntrerupndu-l.
- i ursc. Pentru mine au ajuns un simbol: eyecul... D-i n m-sa yi
pe ytia! Vreau s zic c, dac ai ajuns la comoara valah, nseamn ori c
nu mai ai nici de metrou, ori ai nnebunit. i-acum, d-i drumul! Ce ai de
gnd?
- S o recuperez.
- Cum?
- n primul rnd, d-mi toate datele de care dispui.
- Dispun de o poveste.
- M mulumesc yi cu att.
- All right! Propun s mergem la mine. S-a fcut frig yi a nceput s
picure.
Al ddu cteva dispoziii ajutorului su, un negru tnr cu ochi biloyi
yi un zmbet permanent, de parc existena i s-ar fi prut un nesfryit
prilej de veselie, yi urc mpreun cu Grig n locuina sa de deasupra
staiei.
Camera, ncptoare, mirosea de la distan a burlcie, singurtate yi
plictis. Mobila era improvizat, pliant, aparatul de radio yi televizorul
tip sport, iar lng uy, ntr-un coy de plastic, se aflau aruncate tot felul de
ambalaje de articole de bcnie.
Grig observ zmbind:
- Ai adoptat stilul camping?
- Putea fi yi mai ru: an-Style.
Puse cteva sticle pe mas yi dou pahare.
- Toarn-i din care vrei.
Sorbi din pahar yi yi aprinse o igar Caporal. Art spre fereastra
fr perdea, rnjind:
- Ploaie, vnt yi o poveste de adormit copiii! Ne lipseyte doar focul
din cmin... Mi biatule, dup cum ytii, noi am prsit Romnia, dup
alegerile din '46. Tata nu era prost yi avea fler politic. Pentru el, crile
erau tiate yi mprite, iar kitchurile servite de anumite ziare yi posturi
de radio din Occident nu le priza. S-a dat peste cap, a uzat de bani yi de
relaii ca s fie rechemat yi a izbutit. Eu eram un puyti pe-atunci, nu se
discuta "serios" n faa mea, dar simeam atmosfera ncordat din cas.
Sesizam incidente ciudate, vizite la ore considerate pn atunci
neconvenabile, n fine, abateri de la mecanismul obiynuit al vieii noastre.
133
n iarna lui '44, aveam zece ani pe atunci, a venit de cteva ori la noi un
neam. Se numea Schmidt. Am reinut individul yi perioada din dou
motive. nti c mama l detesta - avea o figur neobiynuit, cu tmplele
scobite yi o gur crud din care caninii yneau printre buze, chiar cnd
nu zmbea, ca doi fildeyi de elefant - yi l poreclise Fiara. Spun iarna lui
'44 pentru c, dac i aminteyti, aveam la ycoal o serbare...
- Tin minte, surise Grig. "Prinesa din palatul de cleytar..." Am
jucat yi eu un spiriduy. Tu erai Vntorul.
- h... i aveam emoii cumplite. Repetam toat ziua singur, iar
noaptea m torturau coymarurile yi crampele. Care ar fi asociaia cu
Fiara nu ncerc s-mi explic, cert este c cele dou evenimente sunt
contemporane. Cred c, n total, neamul a fost la noi de trei sau patru
ori, totdeauna noaptea, mai bine zis seara trziu. Ct eram de bleg, mi-
am dat seama de un fapt: omul transporta ceva la noi. Venea cu dou
serviete burduyite yi zbovea cam jumtate de ceas n biroul tatlui. Cnd
pleca, servietele erau goale. Dup aceea, tipul a disprut yi nu l-am mai
vzut niciodat.
Se ridic yi aduse din frigider alt caset cu cuburi de ghea.
- Ce naiba transporta? se interes Grig.
- Ai rbdare, ca s termin episodul romnesc. i ofer tot ce mi
amintesc ca ieyit din comun la vremea aceea, fr s-i garantez ns c
are vreo valoare. Noi locuiam pe strada Doctor Conescu.
- tiu. Nu uit un party organizat de voi n ajun de Crciun.
- Fleacuri! Nu ytiu dac reii, dar dincolo de parc, chiar vizavi de
vil, se afla o cldire cu un stil mai special... Nici azi nu ytiu cui aparinea,
dar cu cteva zile nainte de plecarea noastr definitiv, l-am vzut pe
tata intrnd de dou ori n casa aceea. Ce naiba cuta, la cine se ducea,
habar n-am! tiu doar c era nervos yi neliniytit. I-am surprins doar o
fraz: "N-am alt soluie dect riscul..." Ce ytiu categoric este c noi am
plecat din Romnia doar cu cteva cufere de haine yi bijuteriile mamei.
Misiunea se desfiinase yi nu mai beneficiam de valiz diplomatic... Ce
faci? Te uii la mine? De ce nu bei?
- mi menajez ficatul yi silueta. Vrei s spui deci c ceea ce era
interesant a rmas acolo...
- Concluzia se impune... Noi ne-am stabilit n Venezuela. N-o
duceam strlucit, dar tata lucra la o uzin de anvelope yi, vorba aia,
ddeam din coad. Cnd am mplinit yaptesprezece ani, btrnul a murit
fr s apuce s-yi ia rmas bun. Un singur infarct, dar fatal. Rmsese
de pe urma lui o pensie care abia i ajungea mamei pentru un trai
aproximativ decent. Cutnd o formul, o soluie de existen, m-am oprit
din nou la comoara din Romnia... N-am scos mare lucru de la mama,
cci btrnul fusese totdeauna un tip curios: zgrcit pn la patologic n
toate: bani, mncare - de economie ne fcuserm toi vegetarieni -
cuvinte. Tot ce ytia mama se rezuma la cteva fraze pe care i le pot spune
pe dinafar:
"Fiara - taic-tu i spunea herr Schmidt, dar era el Schmidt cum
sunt eu Aspasia din Milet - se afla n relaii strnse cu statul major
134
german din Bucureyti yi fcea parte din anturajul imediat al lui Killinger.
N-avea nici un fel de funcie oficial. Ne-a vizitat exact de patru ori yi, de
fiecare dat, a lsat la noi documente yi bani n valut englez yi
american."
Ce a fcut taic-meu cu ei, nu ytiu. Sigur e c nu au plecat din
Romnia mpreun cu noi...
Al ddu pe gt restul din pahar yi yi turn din nou.
- Ay aduga c ultimele cuvinte ale btrnului, care au revenit
obsedant n cele dou zile ct a mai trit, au fost Statuie... parc... Asta-i
povestea yi dac poi s scoi ceva din ea, m mulumesc doar cu 10 din
beneficii. Vreau s trag la umbr, ct timp m mai ngduie Alah n zon.
Un chalet n Tirol yi o rent ct s nu intru n forul societilor de
binefacere yi voi saluta cu recunoytin fiecare rsrit de soare. Inima
mea nu mai rezist la emoii de cad, la rspunderi de boss. la tienne!
Grig mbrc sacoul de oland. l simea rcoros, proaspt, plcut pe
piele. n minte i struia cu ncpnare un anumit crmpei din
conversaia cu Al:
- Mai ai pe cineva n Romnia? Ai pstrat vreun contact?
- De ce m ntrebi? se interesase Grig distrat.
- E greu s te descurci singur, iar eu unul m-am ferit totdeauna de
combinaiile ntmpltoare. Nu ytii niciodat cu cine ai de-a face.
- Am civa colegi de liceu, m rog, foyti... crora cred c m-ay putea
adresa. Cu pruden, desigur.
Al era sceptic:
- Depinde cum au evoluat... Azi sunt toi oameni peste cincizeci de
ani.
- Nu toat lumea mbtrneyte la fel...
- S sperm. Dar dac e vorba de aventur, va fi ntr-adevr una.
Ct crezi c vei lipsi?
- N-am idee... Probabil nu mai mult de trei-patru sptmni.
Accentu: Maximum.
- Indiferent de rezultat, te aytept cu nerbdare.
"Rezultat, gndi Grig... Deocamdat nimic... Statuia... Ce naiba o fi
vrut nefericitul la s spun?"
Singurul care ytia ceva era Candian. Iar Candian zcea acum
accidentat - aflase la telefon, prezentndu-se drept un prieten oarecare
- agoniza poate, dimpreun cu misterul statuii, pe un pat de spital.
"Trebuie s acionez, decise Grig ncuind uya. Singur."
```
n alt cartier al Bucureytiului, n garsoniera ei de pe strada Toamnei,
Melania Lupu lu aceeayi hotrre.
"Te foieyti cam mult, draga mea, yi tu ytii c mie nu-mi plac lucrurile
trgnate. De altfel, presimt c ncepi s te apropii, mai bine zis s dai
135
trcoale acestei enigme care suscit att de mult interesul doamnei
Minerva Tutovan. Hai, fetio, la treab!..."
Lu vaza de flori yi scrumiera de pe mas, deyi nu era necesar. Lsau
spaiu suficient celor cinci coli de hrtie, pixului yi hrii pe care Melania
le ayez cu mult dichis, yi parc innd seama de raiuni superioare, pe
placa de sticl a mesei.
"Mirciulic, se adres ea motanului, te simi n stare s te
concentrezi? Ay vrea s-mi dai o mn de ajutor cci, dup cum ytii, eu nu
sunt prea tare la matematic... Dar dac preferi s te plimbi, nu trebuie s
te sacrifici pentru mine. Vom discuta dup ce te ntorci. Promenada n aer
curat i nvioreaz judecata ca yi domnului Simenon care hoinrea
ndelung prin grdina dumnealui, nainte de a se ayeza la masa de scris...
Poate treci pe la Gospodina... M intereseaz dac n meniul de azi
figureaz yi savarine. n realitate, au un cofetar admirabil... Ai grij doar
s nu ntrzii prea mult.."
Peste cteva minute, se afla adncit n ceea ce unui ochi neavizat i s-
ar fi prut a fi calcule complicate. Pe foaia de hrtie erau ayternute
pachete de cte cinci cifre pe care Melania, parc dintr-un capriciu de
jonglerie matematic, le combina n fel yi chip. n fruntea colii, ntre dou
spaii albe, figurau, ca un soi de motto, dou grupe de numere: 1820 yi
1866.
Cnd se auzi soneria, btrna se ridic sprinten de pe scaun.
"Probabil c s-a ntors Mirciulic... Adic nu, se corect instantaneu,
nu poate fi el cci, la ora mesei, prefer s se ntoarc pe fereastra din
buctrie. Tot aya proceda yi colonelul, doar c el folosea uya.. Normal,
locuiam la etajul III."
Ca totdeauna la vederea maiorului Cristescu, chipul btrnei cpta
o expresie de srbtoare. Dincolo de canoanele de politee care o sileau s
afiyeze acelayi aer fericit, independent cine i-ar fi sunat la uy, poytayul,
hingherii sau Pavelescu, vecinul de la etajul nti care de cte ori se
ntorcea beat, ceea ce i se ntmpla n fiecare zi, dovedind fantezie n
alegerea orelor, greyea uya apartamentului. Melania l simpatiza sincer pe
maior, druindu-i constanta ei afeciune.
- Ce idee straynic ai avut s venii s m vedei! Dimineile de
var sunt pentru mine o pacoste. Praf mult, cldur yi strzi pustii care
m ntristeaz. Abia dup 15 septembrie, cnd, ca n orice oray mare,
rencepe sezonul, m simt din nou n Bucureyti la mine acas... V rog s
luai loc... Pe fotoliul dumneavoastr preferat, desigur. Suntem prieteni
prea vechi pentru a-mi fi scpat amnuntul.
Cristescu, obiynuit cu beia de cuvinte a btrnei, zmbea
convenional. Azvrli o privire ntmpltoare pe mas, unde se aflau nc
"exerciiile" btrnei.
- E ultima dumneavoastr pasiune?
Btrna, parc surprins practicnd un viciu ruyinos, surise
stingherit yi adun cu oarecare precipitare hrtiile.
136
- La vrsta mea ncepi s te plictiseyti yi caui din cnd n cnd noul.
"Da, pricepu maiorul, de cte ori e la strmtoare, improvizeaz
variaiuni pe aceeayi tem: senectutea..."
- Am constatat c rebusurile de matematic, alturi de Priamim,
nvioreaz mult inteligena. Dar de ce n-a venit yi doamna aceea att de
simpatic, n care intuiesc mult duioyie? Regret c nu v-a nsoit...
- E ocupat, rspunse scurt Cristescu,
- O, srcua! Ar trebui s se menajeze puin. Surmenajul se afl la
originea multor boli neplcute yi faptul c eforturile dumneaei sunt legate
de dispariia statuii unchiului meu, nu-mi permite s devin egoist.
- O voi avertiza. Stimat doamn, ncepu maiorul decis s pun
capt divagaiilor interminabile, vreau s am cu dumneavoastr o
convorbire confidenial. Precizez dintr-un bun nceput c m aflu aici
din proprie iniiativ yi n calitate de persoan privat.
Btrna clipi speriat:
- Poate c inuta mea nu corespunde unei discuii att de
importante. Suntei de prere c ar trebui s-mi schimb rochia?
- Suntei foarte bine aya. Ai reinut deci! Convorbirea noastr nu
este oficial.
- Trebuie s neleg c e vorba de un secret care ne va aparine
numai nou?
- Mi-este indiferent dac vei striga dup aceea pe acoperiyuri.
Esenial este s nelegei exact ceea ce vreau s v spun yi s v gndii
bine la felul cum vei proceda n continuare.
- M voi strdui! Dac ai yti ce mult doresc s nu v dezamgesc...
- Perfect! Deocamdat inteniile noastre rimeaz. Ne cunoaytem de
mult vreme...
- Exact patru ani yi opt luni! ciripi fericit Melania. Ce repede trece
timpul! Data mi-am notat-o ca una dintre cele mai fericite din viaa mea...
Da, da.., v ascult cu toat atenia.
- Cred c pot afirma cu oarecare certitudine yi, fr a cdea n
infatuare, c sunt unul dintre puinii oameni care v cunoayte bine. n
orice caz, mai bine yi mai mult dect alii.
Melania declar cu voce de feti cuminte:
- Dac ai constatat la mine unele trsturi negative, s ytii c eu
sunt gata s m ndrept. Observaiile din partea unui prieten, mai ales
dac sunt exprimate cu tandree, nu pot fi dect binevenite. Spunei-mi,
v rog, limpede ce nu v place la mine?
- Ei bine, doamn, ca s vorbim rspicat, v-ai angajat ntr-un joc
periculos. Poate cel mai periculos din tot ce ai ntreprins pn acum,
flirtnd cu diversele paragrafe ale Codului Penal.
- V jur c nu ytiu la ce v referii.
- tii foarte bine. Am venit la dumneavoastr ca prieten, simindu-
m obligat s v avertizez.
Btrnei, n pragul lacrimilor, i tremura brbia.
- Dar ce am fcut ru?
137
- Nimic sau nu sunt eu ndeajuns de informat. Dar nu cu scopul de a
v investiga m aflu aici. Nu pun ntrebri, nu aytept mrturisiri. V rog,
doar, vedei-v de treab! Nu cunosc calitatea n care figurai n aceast
istorie a statuii, nu ytiu ce e premeditat yi ce e ntmpltor, dar n locul
dumneavoastr ay renuna s fac parte din distribuie.
- E oare att de... infam, att de reprobabil s m preocupe soarta
unchiului meu?
Cristescu pocni scit din degete:
- Nu-i vorba de infam sau de reprobabil, ci de partitura fals yi de
jocul primejdiei n care v-ai angajat. Cea mai mic ilegalitate, n
conjunctura dat, va avea consecine grave pentru dumneavoastr.
Dosarul statuii nu este un dosar obiynuit. Articul rspicat: El nchide
ntre coperile lui o afacere de spionaj.
- Spionaj?! czu din nori Melania.
- Infraciune, complet maiorul, care din punct de vedere juridic,
cnd se refer la un subiect - cetean romn, capt calificarea de
trdare de ar. Se ridic: Insist! Aici nu mai e vorba c v jucai cu
mingea sau de-a v-ai ascunselea cu maiorul Cris-tescu. Iar n materie nu
exist indulgen, nu exist amnistii yi n general jurisprudena respectiv
nu cunoayte minuni. Avei toate yansele s v rupei gtul!
Melania yi duse palmele la obraji:
- M nspimntai de-a binelea.
- Din suflet o doresc, pentru dumneavoastr. Ar constitui o modest
garanie c v vei liniyti.
- i totuyi n-am fcut nimic.
- Ei bine, facei yi mai puin dect ai fcut pn acum. Plecai
undeva la bi, ca s nu avei tentaii greu de nfrnt yi... Arat spre
hrtiile de pe scrin: Renunai la exerciiile de matematic.
Cnd motanul se ntoarse acas, o gsi pe Melania trudind asupra
grupelor de cte cinci cifre.
"Mirciulic... Abia aytept s ne sftuim. Cred c am gsit ceva..."
```
Investigaiile efectuate printre locatarii imobilelor din strada Vlsiei
nu duseser la nici un rezultat. Declaraiile cetenilor solicitai, ca yi
reaciile lor erau att de asemntoare, chiar yi n bizar, nct la un
moment dat lucrtorii din echipa operativ ncepuser s se amuze. Mai
toi suspicioyi, cetenii se interesau n primul rnd yi folosind aproape
aceeayi terminologie "Cine v-a trimis la mine? tii, eu sunt ocupat-
ocupat, nu m bag n casa nimnui, fiecare s-yi vad de treburi etc.."
La rubrica eventuale zgomote nregistrate, rspunsurile constituiau polie
pltite unor vecini: "Ioneasca, de la II, se ntoarce acas dup miezul
nopii yi ne toac somnul cu saboii, n-are bunul sim s se descale n
vestibul", "Stambuliu, de la parter, ne-a nnebunit cu vioara, mai ine yi
geamurile deschise s-l aud tot cartierul, l-a minit unu' care zice n
138
cafea, c-l cheam Paganini", "Arnuii fac yniele yi sparg nuci cnd
oamenii dorm" etc.
La amnunte ciudate, eventual sesizate, informaiile fuseser ceva
mai modeste: "am constatat c nu mai avem yobolani n pivni, chiar m
yi miram...", "de cteva zile doamna Constantinescu a renunat s scoat
motanul la plimbare cu les," "Doru, un zpcit care locuieyte la blocul
alturat, n-o mai fluier pe Gbia, fata farmacistului, pe melodia
Stranger in the night". Dup prerea lui, a autorului respectivei
declaraii, noua melodie ar putea fi "Frsin, pune-i escarpenii, yi trage-i
cu deodorant, ca s-i iei brbat galant", dar nu garanta pentru c el,
unul, nu voia s induc autoritile n eroare.
Pentru moment, Minerva abandon pista, angajndu-se n alte dou
direcii: i telefon doctorului Manoliu, solicitndu-i o list cu prietenii
mai apropiai ai familiei Candian yi hotr o deplasare la Cmpina,
pentru a putea discuta cu prinii Lianei.
n rest, situaia era staionar. n imobilul maur, apa fusese nchis
de o zi. Ferestrele ns, uya rmseser la fel de mute. Cel aflat nluntrul
cldirii reaciona extrem de placid. Adic, de fapt, nu reaciona.
"Nu-i nimic, decise Minerva, mai aytept dou zile."
```
Voicu Dumitriu rmase cteva clipe nemiycat n mijlocul livingului,
ncercnd s-yi fac curaj.
"Ce Dumnezeu! Sunt om n toat firea, nu cred n fantome, n-o s vin
la vale pentru c am auzit sau mi s-a prut c aud pe cineva miycndu-se
alturi. i ce dac-i miezul nopii?"
Ideea c noaptea d contururi nfricoytoare spaimei, c o amplific
pn la acutele panicii, o respinsese ntotdeauna cu dispre. "Teorii de
fecioar btrn, cu scurtcircuite frecvente n sistemul nervos."
yi ncorda auzul. Dincolo, n cabinetul lui Candian, unde credea c
nregistrase zgomotul de payi, ncetase orice miycare.
"Da, asta este! Mi s-a prut..."
naint totuyi prudent, ncercnd s calce doar pe covor. Parchetul
vechi, de pese cincizeci de ani, scria. Candian yi propusese demult s-l
nlocuiasc. ntmpinase ns opoziia Lianei pe care o speria perspectiva
unui cumplit deranj, pe o lung perioad de timp. Evita yi scuturturile
mari de primvar sau toamn, cnd se muta pentru cteva zile la
prini.
Ciocolat ptrunse n holul ntunecat yi pipind zidul se ndrept spre
birou.
Pe neayteptate, auzi un susur specific, ca de spray yi yi simi obrazul
pulverizat. Aroma era insinuant.
- Cine... Ce facei?
Genunchii i se muiar yi alunec pe lng perete ytergndu-l cu
mneca hainei. Nu mai ytiu nimic.
```
139
Doctorul Manoliu yi anunase sosirea prin telefon. O gsi pe Mara
palid, cu ochii lucindu-i de ngrijorare. Nu arta deloc bine, avea
cearcne yi buzele albe de nesomn. Un tremur interior i scutura ntreaga
fptur.
- S-i dau un Distonocalm, propuse medicul ducndu-yi mna la
buzunarul hainei.
- Nu iau medicamente, las-m n pace! Mai bine spune-mi ce se
ntmpl! Nu mai neleg absolut nimic. Evenimentele se precipit, parc
suntem prinyi ntr-un carusel de coymar. Accidentul lui Dinu, furtul
statuii, plecarea Lianei, Bdeasca se mbolnveyte... Totul e isteric, nu
sesizez legturile yi totuyi exist un liant... yi prinse obrazul ntre palme.
Nu, nu mai pricep nimic, refuz s m mai gndesc...
Doctorul Manoliu o btu pe umr:
- Uyurel, fetio, uyurel yi calm. Ai veyti de la Bebe?
Mara se smuci yi yi azvrli pletele pe spate, cu o miycare a gtului de
bidiviu nrvay:
- Iar ncepi? Ce-i pas ie de Bebe? Are cine s se ocupe de el...
- Hm..., adevr grit-ai, mai mult dect i nchipui.
- Ce vrei s spui?
Doctorul Manoliu oft:
- De toat povestea asta isteric - bine zis - se ocup maiorul
Minerva Tutovan.
- O femeie?
- Da. Un numr extrem de interesant yi, te asigur, nu de toate zilele.
Mi-ar plcea s-o cunosc mai bine yi, evident, n alt conjunctur.
"Vrea s m fac geloas!", i trecu prin minte Marei.
Medicul, intuindu-i gndul, ncepu s rd:
- Nu-i ce-i nchipui tu... Nici vorb de aya ceva. De altfel, maioreasa
nu-i genul care i-ar plcea s ytii cum arat n combinezon. Poate doar
ntr-unul de parayutist. Are ns o minte care seduce pentru c nu-i
banal. Femeia aceasta ytie s priveasc un fenomen sau o situaie din
unghiuri total neayteptate.
- Ai venit la mine ca s-i faci portretul?
- Dac-ay fi venit s-i spun c te iubesc, mi-ai fi sugerat fin c uya se
afl n spatele meu...
Mara surise:
- Adugnd c, n aciuni care presupun vitez, se poate apela yi la
balcon.
- Am reinut. Ca s fiu scurt, maioreasa mi-a solicitat o list cu
numele amicilor casei Candian.
- i?!
- Ascult, draga mea. Nu ytiu ce-i n capul ei yi ce urmreyte, un
lucru ns este evident, fr s fii prea expert n materie de investigaii
detective. Ceea ce mi cere este o nyiruire de persoane suspecte!
- Suspecte de ce? S-a comis vreo crim?
140
- Nu este singura infraciune din Codul Penal. i-atta vreme cnd
un organ de cercetare se ocup de anumite fapte, nseamn c ele au
deranjat ntr-o form sau alta legalul. Cel puin la prima vedere.
- Pe cine ai trecut?
Manoliu ridic din umeri:
- Parc tu nu-i ytii! Ciocolat, Emilia, madame Bdescu -nu le e
prieten, dar e n fiecare zi - pe tine, pe... Bebe.
Mara yi trecu degetele prin pr cu un aer care se voia indiferent.
- Ai procedat foarte corect. n ce m priveyte, n-am nimic mpotriv
s figurez pe orice list, orict de absurd ar fi ea.
- Da... da... da... Am vrut doar s discutm nainte de a i-o preda.
- De ce?
- S nu interpretezi greyit faptul c am trecut yi numele lui Bebe.
- Fleacuri! fcu Mara deyi, n realitate, yi simea inima strivit de
grij. Chiar dac prezena lui la Candieni a fost totdeauna mai puin
asidu dect a oricruia dintre noi, fcea parte totuyi din anturaj.
- mi pare bine c gndeyti aya. Mi-era team ns c vei face
corelaii nefericite cu suspiciunile pe care i le-am formulat vizavi de el yi
cu sentimentele mele. Ay vrea s fii convins c nu aceasta ar fi
modalitatea la care ay recurge pentru a m debarasa de un adversar
incomod.
Mara yi plec privirea, ncercnd s-yi camufleze emoia:
- Apropo de suspiciuni... Ai de gnd s le... s le comunici yi
maioresei?
Doctorul Manoliu o privi ncordat:
- Tu ce m sftuieyti?
Mara rosti abia auzit:
- Tu... Tu ytii mai bine ce ai de fcut.
```
Marta Bdescu era o femeie energic, iar una din trsturile care o
caracterizau n cea mai mare msur o constituia tenacitatea. Evolund
n alte condiii, solicitat altfel de destin, ar fi putut avea o via mai
interesant, cu nebnuite realizri. Existena molcom ns, alturi de
molcomul Bdescu, care-i asigurase un trai comod, cu grafic cuminte,
fcuse ca nsuyirile ei cele mai de seam s nu fie exploatate, iar, cu
vremea, s ajung ignorate chiar de ea nsyi. Avusese o inteligen vie,
deschis, putere de munc, apetit de cunoaytere, for de caracter. Acum,
la yaptezeci de ani, din toate acestea nu-i rmsese dect bun sim, o
concepie blazat de un scepticism ferm, dar discret asupra vieii, yi o
stare general de constant plictiseal. Uneori, avea impresia c-yi
invidiaz prietenele, care preau c se amuz grozav, n orice caz c se
simt bine, pierznd ceasuri ntregi la o piatr, trncnind nimicuri,
repetndu-se, amplificnd incidente mrunte, brfindu-yi meschin
nurorile sau ginerii.
141
"Nu mai am dorine, yi spunea mereu... i, nemaiavnd dorine, nu
mai am ce aytepta..."
Se ntreba chiar, cteodat, ce acrobaie fericit a destinului ar putea-
o face s exulte.
"S cytig o sum enorm la loto? N-ay yti ce s fac cu banii... S
cltoresc? Voiajurile ca yi dragostea sunt frumoase n tineree, cnd
neprevzutul, n ce are el mai interesant yi fermector, se poate ivi la orice
staie, la orice cot de yosea. La yaptezeci de ani, neprevzutul se prezint
de obicei cu cri de vizit cu chenar negru... Se numeyte infarct sau yi
mai ru... i-apoi, nu mi-ar plcea s constat cte lucruri interesante ay fi
putut s fac yi s vd yi c acum e iremediabil prea trziu..."
Dup multe decepii, nemaimiznd pe Bebe ca loz cytigtor, s-ar fi
mulumit s-l ytie ancorat ntr-o existent onorabil yi asigurat, chiar
modest, din punct de vedere material.
"O slujb sigur, o nevast cumsecade care s-l suporte yi... s dea
Dumnezeu s nu intre n ncurcturi prea mari."
Dup ce constatase schimbarea yalei de la box yi apariia unui lact
nou, Marta Bdescu se adresase unei cooperative de lctuyerie. Un
lucrtor se prezent a doua zi de diminea yi, n mai puin de o or, i
deschise uya yi-i nmn dou chei meyterite pe loc.
Btrna plti, l omeni cu o uic, apoi cobor din nou m box, cu o
nerbdare a payilor care-i amintea de sprinteneala tinereii.
Privirea scotoci lacom ungherele cmruei. Mirosea a mucegai, a
sttut, a lucruri la care nu se umbl. Nimic nu prea schimbat n afar
de... Da, poate c se nyela, dar, de obicei, cdia de zinc a lui Bebe nu
sttea n picioare. O ddu la o parte, descoperind civa saci. i ridic cu
vrful degetelor, avnd o oroare nnscut pentru murdar n sensul cel
mai concret al cuvntului. La nceput, nu nelese despre ce este vorba yi
se uit cteva clipe nedumerit la cele dou bucele de piatr,
ngrmdite n colul boxei. n mod limpede, fceau parte dintr-un ntreg
acum spart yi yi duse mna la gur, sugrumndu-yi o exclamaie de
spaim. n faa ei se afla un cap de statuie sfrmat. Statuia din parcul de
pe Aleea Conescu.
"Idiotul! i nc mai pstreaz cioburile aici..."
CAPITOLUL XIIl
Aya-zisa vil de la Cmpina a prinilor Lianei era de fapt o locuin
rneasc transformat yi machiat cu pricepere yi bun gust. Cel ce
operase modificrile, decoltase substanial ferestrele, late yi scunde, acum
ca la vagoanele Pullman, nlocuise uya de la intrare cu una de stejar,
avnd un grilaj decorativ de fier forjat, aruncase, parc la ntmplare, pe
zidurile imaculate, de un alb sclipitor, plci de ceramic n culori cutat
stridente. Perdelele de creton, veranda cu mobilier clasic de pai, daliile yi
trandafirii grupai n tufiyuri, peisajul splendid ddeau nota final unui
loc de refugiu cochet yi comod. n interior, mobila funcional de un rustic
142
stilizat era vesel yi dispus aerisit. Florile mprytiate cu generozitate n
vase de pmnt smluit completau festiv aerul de vacan emanat de
locuin.
Tatl Lianei, arhitectul Svescu, era ceea ce se numeyte un btrn
magnific, de vreo yaptezeci yi cinci de ani. Vrsta nu-i ncovoiase statura
dreapt yi fcea parte din categoria acelor brbai care rmn frumoyi yi
la o sut de ani. Surdea agreabil yi simeai instinctiv c totdeauna i
mersese din plin.
"Uite unul, yi zise Minerva, care toat viaa a mncat tort yi nc i-a
mai rmas..."
Arta admirabil, trntit cu elegant dezinvoltur pe un fotoliu
tapisat cu un creton gros, n dungi albastre yi portocalii. Blugii i veneau
bine, ca yi cmaya royie dintr-un flanel fin, n-avea pic de pntece,
pleyuvia, pacostea celor mai muli brbai l ocolise, dantura i rmsese
intact. Era bronzat, bine dispus yi n form.
"Un tip bine pstrat", yi-i plcea faptul c aceast conservare prea
natural. Nu simeai efortul, de obicei concretizat n practici penibile,
solicitnd serviciile cosmeticienei sau altor meyteri de frumos. Pentru
Minerva, un brbat care-yi cneyte prul, face myti de cear sau
glbenuy de ou, yi "gdil" unghiile la manichiurist etc., era descalificat
definitiv, fr drept de apel. yi pierdea nu doar sexul, dar yi regnul.
Svescu primi veytile Minervei cu relativ calm. l afecta desigur
accidentul ginerelui su, l ngrijora dispariia Lianei, dar era un om care
nu pierdea niciodat nordul yi simul proporiilor.
- Unde credei c s-ar fi putut refugia fiica dumneavoastr?
- Refugia... Svescu yi schimb poziia n fotoliu ca yi cnd n-ar fi
fost de acord cu termenul. De ce s se refugieze? A dat-o cineva afar din
cas? i-apoi, oricnd, casa noastr, vreau s zic casa printeasc, i st la
dispoziie.
- Cnd a adus copilul?
- V-am spus, alaltieri. N-a stat nici mcar zece minute cu noi.
- A venit cu trenul?
Arhitectul o privi uyor mirat: "Ce idee!..."
- A, nu, desigur... Cu mayina unor prieteni.
- tii despre cine e vorba?
- Nu. Prea grbit yi, de vreme ce n-a gsit de cuviin s-mi
prezinte pe nimeni, n-am insistat. Pot s v spun doar c era o mayin
Dacia TLX 1300.
- Destul de curios, aprecie Minerva.
Svescu rse:
- Faptul c nu-s curios? Poate, dar a scotoci n existena cuiva, a-i
fora cu tot dinadinsul intimitatea, mi se pare necivilizat yi mpotriva
bunului sim. A nu m amesteca la modul grosier n viaa fiicei sau a soiei
mele a constituit unul din principiile de la care nu m-am abtut
niciodat...
143
- Dup cum v-am relatat, fiica dumneavoastr a prsit domiciliul
conjugal n urma unei discuii cu doctorul Candian. Nenelegerile dintre
ei erau frecvente?
- Nu ytiu. Dar chiar dac ar fi existat, atta vreme ct nu se punea
problema imposibilului, cu soluia radical, divor, probabil c nu ay fi
fost informat. Sunt amnunte care nu se discut peste gard, sau cu
geamurile deschise...
- V rog s-mi scuzai ntrebarea nedelicat: credei c fiica
dumneavoastr ntreine o legtur extraconjugal?
Arhitectul ncepu s rd blnd:
- Ay fi fost probabil ultima persoan, naintea soului, care ar fi
aflat-o. Existena unui amant nu-i genul de confesiune pe care s-o faci
btrnului tu tat, cardiac yi hipertensiv.
- Cunoscndu-v totuyi fiica, credei posibil o asemenea
eventualitate?
Svescu yi desfcu braele:
- Ce pot eu s v spun? M-am convins doar c, n materie de
surprize, viaa este inepuizabil, iar natura uman, un ocean de
imprevizibil.
- Poate c soia dumneavoastr este mai informat...
Svescu surse cu blndee:
- M ndoiesc, dar v putei convinge personal. A ieyit la plimbare
cu Codru. Nu cred s mai ntrzie mult...
Minerva l cercet pe gnduri:
"Nu scot nimic de la sta. E diplomat, dar yi sincer dezinteresat de
ceea ce nu-l afecteaz, brutal, direct yi imediat. Fiic-sa dispare de-acas,
iar lui i se pare elegant s n-o ntrebe unde a fost, sau s accepte motivaia
c yi-a ayteptat rndul la dentist, dou zile yi trei nopi..."
- Ce prere avei despre ginerele dumneavoastr?
- Dinu?! Un biat excelent.. Bun profesionist, ine la Liana. Poate
puin cam posesiv, dar numai tablourile - unele - sunt fr cusur.
- ntre cei doi este o diferen apreciabil de vrst... Nu v-ai opus
acestei cstorii?
O lumin ytrengreasc se aprinse n ochii arhitectului.
- Nici o clip. Ar fi fost inutil, inoportun yi ridicol.
- De ce?
- Copiii se cstoresc astzi, yi chiar pe vremea mea la fel, fr
avizul consiliului de familie. n afar de aceasta, nu aveam dreptul s
obiectez mpotriva decalajului de vrst. Adug dup o pauz: Eu
nsumi sunt cu aproape treizeci de ani mai btrn dect nevast-mea.
- O! exclam Minerva. V rog s m scuzai.
- De ce? N-ai vrut s m ofensai. Fiind n necunoytin de cauz,
ai exprimat doar un mod de a gndi.
Minerva yi netezi fusta pe genunchi:
- Domnule arhitect, nu-mi ascund un sentiment de descumpnire.
Mai clar, m deconcerteaz calmul dumneavoastr, liniytea cu care
primii dou veyti cel puin neliniytitoare.
144
- Nu sunt calm n accepiunea uzual. Sunt doar fatalist. Nici una
din veyti nu m las rece. Am ns o singur soluie, care de fapt nu este
altceva dect "trebuie s fac ceva, chiar dac-i inutil": s m ntorc
imediat la Bucureyti, s m aflu acolo, pentru orice eventualitate. O aytept
pe nevast-mea yi probabil c pn la prnz vom fi pornii la drum... A,
uite-o!
Lng portia grdinii, o femeie de vreo patruzeci yi ceva de ani
flutur mna amical. Codru, royu yi transpirat, i-o lu nainte gonind
spre bunicul su.
Minerva o scrut pe doamna Svescu yi avu dintr-o dat impresia c
nelege totul despre menajul arhitectului. Femeia era strlucitoare, n
toat splendoarea vrstei mijlocii. Avea lumina aceea cald, catifelat yi
profund emoionat a frumuseii mature, zbovind pentru cteva clipe
nc n pragul bunului rmas. Un soare orbitor de splendid, amurg
poposit la buza pmntului.
Rochia alb, abil croit, flata o siluet uyor ngreunat, mai ales spre
yolduri.
"Liana, gndi Minerva, i seamn copie n diafan. Asta-i genul
odalisc, fiic-sa bibelou. O familie de frumoyi, n orice caz..."
Arhitectul se ridic yi srut ceremonios mna nevesti-sii. Se simea
c sta-i obiceiul casei yi Minerva gsi c e foarte frumos. Adic de ce,
dup zece sau douzeci de ani de cstorie, s gratulez toate fufele,
pupndu-le vrful degetelor, iar pe nevast-mea s-o fluier ca pe cai sau
cini. "Ura, Coca! Gata boryul?"
"Dar ytia doi sunt amuzani. El o ador cu humor, iar ea precis i
zice papa..."
n fraze scurte, continund s-o in de mn, arhitectul i desluyi
identitatea Minervei yi motivul vizitei. Sursul nghe pe buzele doamnei
Svescu, paloarea obrajilor deveni mai evident.
- Mi-e sete! scnci bieelul trgnd-o de rochie.
- Imediat, Codru. Du-te n buctrie... Doamne! yopti nfiorat. Nu
ytiu ce s cred. Liana... Unde poate s fie?
- Fii cuminte... Plecm chiar acum la Bucureyti yi sunt convins c
vom gsi totul n regul.
- Da, fcu zpcit, chiar acum... M scuzai, nu-i aya? Urcnd
treptele pridvorului, izbucni n plns: Casa aceea... Am spus totdeauna...
Diabolic!
Minerva se uit intrigat la arhitect:
- Despre ce cas este vorba?
Brbatul o privi n ochi. Prea sincer uimit:
- Nu am nici cea mai mic idee. V dau cuvntul meu de onoare.
Minerva l cercet atent:
- ncerc s v cred.
Apoi yi lu rmas bun.
```
145
Cpitanul Macri, la birou, ncerca s rezolve ultima "yarad" cu care
l fericise Minerva.
- Fii atent la text! se adres lui Dobrescu.
Locotenentul, care vzuse yi auzise yi altele, surdea flegmatic,
mestecnd chewing-gum. Nici una din produciile Samuraiului, indiferent
de terenul pe care ar fi evoluat, nu-l mai putea impresiona.
- Tu, m asculi? se enerv Macri.
- Cu amndou urechile, dar asta numai ca s nu vorbeyti singur.
Nu l-am cunoscut nc pe la n stare s-i dea soluii valabile pentru
aceste subtile ghicitori. i, dac l-ay cunoayte, nu m-ay ncumeta s
nnoptez cu zisul individ n aceeayi cas.
- Vaszic, ridic Macri degetul gros, presupunem c domnul
Elefant are ca menajer pe domniyoara Elefnica...
- ...Iar Samuraiul are ce are cu jungla. Continu, mon capitain,
ncepe bine...
- La un moment dat, Elefnica - deci menajera - fur ceva din
gospodria domnului Elefant. Un dinte de dinozaur sau doi cocotieri
gigani.
- Aha! pricepu Dobrescu.
- Domnul Elefant reclam cazul la poliie...
- Police-1ungle, preciz Dobrescu ntrerupndu-l.
- ...se fac cercetri, yi Elefnica ncaseaz un an de nchisoare.
- ...pe care-l petrece la Sing-Sing-Camping.
Cpitanul se enerv:
- Vrei s fii serios?... Dup ce yi isprveyte de executat pedeapsa,
domnul Elefant, gentilom yi filantrop, o reia n serviciu. Peste alte cteva
luni Elefnica ns fur din nou...
- O mic vicioas.
- Deyi fapta este la fel de grav, totuyi Elefnica nu va mai fi
pedepsit. De ce? Abandon hrtia yi se rsti la locotenent: De ce,
Dobrescu Vasile?
- Ei, ytii c-mi placi? ntreab-i yefa! Parc eu n-ay avea rebusurile
mele, la fel de subtile yi exotice!
l ntrerupse telefonul.
- Da.... Cpitanul Macri... Adu-l... Un tip care vrea s ne vad...
Deci, cum rmne, Dobrescule, cu miss Elefnica? D-mi mcar o idee...
n aceeayi clip, un brbat brun, cu prul yi hainele n neornduial,
prad unei evidente agitaii, nvli n birou. Ochii i strluceau yi, de
indignare, spaim, perplex sau toate la un loc, se blbi:
- Oameni buni! Au dat nval gangsterii n Bucureyti!
Cpitanul Macri l asculta cu atenie, notnd din cnd n cnd cte
ceva. Dobrescu urmrea reaciile "clientului". Desigur, omul era vdit
tulburat, n mod normal ar fi trebuit s impresioneze, dar nu reuyea dect
s amuze.
146
Gestica, grimasele, vocabularul, interpretarea faptelor, legitima
revolt a ceteanului cumsecade, toate strneau irezistibil zmbetul.
- Ai auzit deci payi...
- Aya mi-am nchipuit. V spun c adormisem... Oricum, miycare...
O prezen... M-am ridicat yi m-am apropiat tiptil de hol.
Inginerul Voicu Dumitriu reproducea aidoma miycrile yi mimica
momentului. Pyea n vrful picioarelor pe lng bibliotec, pe figur yi
imprimase o expresie ncordat.
- Am luat-o la dreapta, ytii, spre biroul lui Candian.
ncercnd s relateze situaia ct mai exact yi, uitndu-se spre cei doi
ofieri pentru a verifica dac este neles, intr cu nasul n cuierul pom
care se cltin amenintor.
- Pardon!
l ocoli yi yi relu itinerarul, oprindu-se n dreptul fiyetului. Macri yi
Dobrescu l urmreau stupefiai.
- Aici, m-am oprit. Bezn ca n iad. Un peisaj mai orb, mai mut, mai
ermetic dect un tunel unde se ncaier dou pisici negre. i dintr-o dat...
Fcu o pauz accentundu-yi suspensul. Chipul era ncremenit:
- Ei! fcu locotenentul Dobrescu.
De nerbdare, i venea s dea din picioare cum fceau puytii la
cinema, cnd filmul ntrzia s nceap.
- Ei! exclam yi Ciocolat. Dintr-o dat, o mn nevzut mi-a
descrcat n plin fa un spray criminal!
- Criminal?! se mir Macri.
- Da. Preciz pe un ton funebru: Cianur.
Cpitanul zmbi:
- E... absurd. N-ai fi acum aici.
- V spun certamente! Am simit mirosul de migdale. De altfel,
imediat m-am prbuyit n nesimire. Am zcut peste zece ceasuri.
- Ai fost adormit, ncerc s-l calmeze Macri. Un spray, cum
spunei dumneavoastr, soporific. Puternic, desigur, foarte puternic, dar
nu... asasin.
Ciocolat reveni brusc la tonul lui obiynuit, abordat n discuiile cu
Manoliu sau cu alte cunoytine fcnd parte din fauna lui obiynuit.
- Tovarye drag, dac m enerveaz o chestie e cnd oamenii
discut n necunoytin de cauz! Adic eu triesc coymarul yi dumneata,
care n-ai fost de fa, pretinzi c ytii mai bine ce s-a ntmplat.
- Nu v enervai. n ultim analiz, fapta rmne tot reprobabil. S-
a atentat la persoana dumneavoastr. Totuyi, cum v explicai c ai
rmas n via? Cianura opereaz instantaneu yi fr grey.
Ciocolat lu o poziie marial:
- Eu sunt imun. Nici o otrav nu m poate atinge.
Dobrescu yi nbuyi un fluierat subire: "Ce spui, dom'le?!"
- Interesant, aprecie cpitanul Macri. Cum ai verificat aceast...
nsuyire?
- Este nnscut yi educat. Cnd eram puyti de unsprezece ani, am
cules mpreun cu ali biei ciuperci n pdure. Le-am fript pe jratic yi-
147
am mncat pe sturate. Dup dou ore, toi erau n spital, otrvii, n
afar de mine, care n-am avut nici mcar indigestie. Din clipa aceea, mi-
am zis c sunt nzestrat cu o calitate rar, care trebuie cultivat yi mpins
pe culmile performanei.
- i ce-ai fcut?
- Dup exemplul lui Rasputin, de la unsprezece ani nghit n fiecare
zi trei linguri de sare.
- V felicit... Avei rinichi de bronz.
- Chestie de exerciiu, accept modest Ciocolat.
- Bun! S relum filmul din momentul n care v-ai pierdut
cunoytina...
Voicu Dumitriu se execut prompt. Sri de pe scaun, trecu de fiyet,
fcu nc un pas yi yi ddu drumul s alunece exact n momentul n care
uya se deschise vijelios.
Czu drept n braele Minervei, care exclam perplex, cu ochii
cscai de surpriz:
- Ai nnebunit?
Peste un sfert de or, vorbea la telefon cu arhitectul Svescu.
- Intenionm s efectum o percheziie la locuina fiicei
dumneavoastr. V rugm s ne asistai. Peste dou ore... Da, v
mulumesc.
```
Emilia exclam speriat:
- De ce nu m-ai avertizat c vii?
yi leg repede capotul. Dedesubt n-avea dect sutien yi bikini.
Bebe Bdescu rnji:
- Recunoayte c adori s fii surprins goal. n fond, la uy putea s
fie poytayul sau vreun vecin. Ai deschis fr s ntrebi mcar cine e.
- Poate c ayteptam o persoan anume.
- Uite c, n locul ei, am venit eu. Nu vd ns de ce te formalizezi...
Te cunosc n toate... ipostazele.
- Eyti politicos, nu?
Bdescu yi ddu drumul pe divanul "turcesc", de fapt o somier
acoperit cu un covor de pluy. yi roti mayinal ochii prin interiorul bine
cunoscut. Emilia yi mobilase aya-zisul studio - o odaie scund yi foarte
ncptoare - cu meticulozitate, belyug de vopsea oriental yi pretenii de
bun gust. Izbutise o harababur unde, din pricina aglomerrii de yaluri,
broboade, covoare, msue, mescioare, zeci de yiraguri de mrgele
multicolore, atrnate n cuie, lmpie yi lampadare, bayca o grmad de
tinichele - sfeynice, ibrice, candele, tvi, tipsii, gazornie, niciodat
folosite - curenia constituia o problem teribil de anevoioas yi, n
general, nu aveai unde te nvri.
Emilia ns se simea admirabil, slalomul printre boarfe dndu-i
posibilitatea s-yi unduiasc trupul n mers de cadn. Tinutele de
148
interior, yalvari, ilicuri, volanuri etc.. completau tabloul pe care yi-l
nchipuia original yi rafinat.
yi alese o igar din cutia de aram de pe mas yi se interes direct:
- De ce ai venit?
Bdescu rse:
- Acuma tu eyti politicoas. N-avea grij, nu ntrzii. Am vrut doar
s te anun c m retrag din afacere.
Zmbetul de fiar, cu dini splendizi, se ivi pe chipul Emiliei:
- Crezi c-i chiar aya de simplu, puiule?
Bebe Bdescu yi strmb nasul aristocratic:
- Ti-am spus de attea ori s renuni la expresiile de corist: micule,
puiule... Eyti o scump... E o dulce... Puin stil, ma chre, ce Dumnezeu!
- D-i lecii de stil m-tii! se enerv Emilia. Faci cu mine pe
ciocoiul?
- Ar fi prea mare osteneala, se hlizi Bdescu. n consecin, milady,
eu v-am avertizat. De altfel, specific n treact, am fost rechemat urgent
la Buftea
Emilia yi puse minile n yolduri, msurndu-l cu ironie
necrutoare:
- Nu pot s fac ia filmul fr tine, mie-mi spui?! Imit glasul lui
Bdescu n exerciiul funciunii: "Maestre, suntei invitat pe platou...
meytere, dac vrei s ncercai costumul... Domni, poftii la machiaj..."
M-am ntrebat nu o dat ce leaf ai tu, ca valet, acolo?
Bdescu rmase impasibil. Exprim de altfel ceea ce gndea cu
adevrat, doar brbia sltndu-i instinctiv, cu doi centimetri mai sus:
- Draga mea, nu-mi st n caracter s ntrein dialoguri cu inferiorii.
Venind s te informez asupra inteniilor mele, am comis un act de politee.
Te rog s avizezi persoana n chestiune.
- Nu f pe nebunul, c te arzi!
- De ce? Am dreptul s m retrag. Afacerea nu m mai intereseaz.
Nu-i serioas, beneficii zero, n schimb, observ c au intervenit aspecte
care pot lua alt turnur.
- Ayteapt dezlegarea lui Grig.
- Imposibil, ma chre, m reclam alte probleme. De altfel -n-am
nici o obligaie fa de acest aventurier. Nu exist contract, n-am ncasat
un leu. Te las s te joci singur de-a "Frumoasa din pdurea adormit..."
- Ce naiba vrei s spui?
Bdescu replic sarcastic:
- E o poveste cu multe statui. Respectele mele.
```
Ca totdeauna cnd se simea mulumit - de crema de zahr ars
inut n cuptor exact ct trebuie, de Mirciulic, de via, de univers, dar
n primul rnd de ea nsyi - Melania Lupu fcu praf toi banii pe care-i
avea n cas.
149
Faptul c pn la pensie mai erau zece zile, nu prezenta nici un fel de
importan. Btrna, ca toate firile optimiste, plin de ncredere n steaua
ei, profera cu credin un proverb musulman: "Alah alung musca de pe
spinarea vacii fr coad".
i, dac sttea s se gndeasc bine, de cte ori fusese la ananghie, cel
puin n ultima clip intervenea un eveniment fericit, soluionnd fericit
situaia. Nu-i mai puin adevrat ns c, n afara pensiei, btrna
dispunea yi de alte resurse imediat negociabile. n scrinul ei se afla
"marf" pe care, datorit modei, lipsei de funcionalitate sau pierderii
destinaiei, n-o mai ntlneai n magazine, ci doar n cufere yi poduri de
octogenari, n vitrinele-caset ale colecionarilor, n garderobele teatrelor
sau n yifonierul originalelor. Din ultimele trei categorii fceau parte yi
clienii Melaniei, care achiziionau la preuri cochete tot soiul de nimicuri
pline de graie ns yi evocnd o epoc: evantaie de fildey, tul sau pene,
dantele vechi de Bruxelles sau Valenciennes, tabachere de baga cu buza
aurit, unde ncpeau sub elasticul de mtase exact zece igarete, ace de
plrie cu capul din cristal de stnc, poyete din fir de argint sau brodate
cu jeuri, carnete de bal, albume legate n marochin yi ncuietoare de
argint cu suvenirurile elevelor de pension ale anilor 1880 sau '90, brri
vechi, pene de stru, miniaturi delicioase nu mai mari dect palma,
nrmate oval, mtnii, cutiue n care-yi pstrau sulimanurile frumoasele
altui veac yi altele.
Prodigialitatea Melaniei nu era deci total inconytient yi, spre norocul
ei, fcea parte dintre btrnii inteligeni care ncep s-yi lichideze avutul,
ndulcindu-yi existena, cnd nc vrsta yi sntatea le-o permite s se
bucure din plin.
Pus pe fapte mari yi plin de energie, plec la zece dimineaa de
acas yi n dou ore sec ntreg coninutul portofelului.
yi cumpr o rochi la Eva "e distins, draga mea, albastrul acesta
i vine minunat yi chiar i lipsea aya ceva din garderob", o sticl de
yampanie, un kilogram de bomboane de ciocolat de la Intercontinental,
opt suluri de hrtie igienic pe care le nyir pe o sfoar, dou yniele de la
Express pentru Mirciulic yi, n ultima clip, de la un stand de artizanat,
o trompeic de plastic, "pentru c trebuie s recunoyti, draga mea,
verdele acesta este splendid, mi aminteyte de brotceii din Ciymigiu yi, n
plus, nu i-ai mai cumprat de mult nici o jucrie..."
Se ntoarse acas transpirat, cu minile nepenite din cauza
pachetelor, dar triumftoare. Puse yampania la frigider yi-l lu pe
Mirciulic n brae:
- Dragul meu, am hotrt, mine e ziua cea mare! Te bucuri, nu-i
aya? Bineneles, chicoti, doar yi isprava asta tot noi... St! E secret! Nu
vreau s ne aud nimeni... Sper c domnul maior Cristescu va fi
mulumit...
```
150
"Exist o soart, conchise Grig. i aya cum exist o soart pentru
fiecare individ, popor, fiin cuvnttoare sau necuvnttoare, orice
obiect are yi el soarta lui, c-i o carte, o mobil sau o comoar. Pesemne
sta-i destinul comorii lui herr Schmidt: s rmn aici, n Romnia, yi s
nu poat dispune de ea dect un individ care agonizeaz. Aya cum se
prezint lucrurile n momentul de fa, totul rmne de domeniul
basmului. Al avea dreptate... Am plecat la drum fr suficiente atuuri.
Culmea imbecilitii a fost s-mi nchipui c o statuie nepenit ntr-un
parc, de care se reazem toi ceii din cartier cnd stau n trei picioare,
este de fapt peytera lui Ali-Baba. O avuie, n pntecul unui soclu!
Aberant! Greu de introdus, greu de sustras... M-am gndit ns c, n
materie de bizar imbecil, imaginaia oamenilor nu are limite... De
colaboratori, ce s mai vorbesc..."
Imediat ce ajunsese n Bucureyti, ncepuse s se informeze n legtur
cu soarta a trei colegi: Sorin, Radu yi Dan. De ei yi amintea cel mai bine,
constituiser ceea ce n limbajul anilor '50 se numea o gayc. Apelase n
primul rnd la cartea de telefon. Aici l gsise pe Radu Oprea. Ceilali,
aflase de la Radu, se stabiliser n provincie yi, deyi le notase adresa
conytiincios - vezi, Doamne, "am venit s revd locurile de baytin yi
prietenii" -, ytia c nu-i va cuta niciodat.
Radu Oprea, economist, nsurat cu o farmacist, bun familist fr
ostentaie, suficient din nelepciune yi nu din infatuare, considernd la
peste cincizeci de ani c el unul yi-a fcut numrul, nemaiayteptnd de la
via dect o btrnee decent, fr boli yi necazuri materiale, yi o
cstorie bun pentru fiic-sa, Emilia, l primise pe Grig cu cald
ospitalitate yi entuziasmul caracteristic rentlnirilor cu vechii camarazi,
cu anii de ycoal. Dup consumarea surprizei iniiale, "Extraordinar,
domnule, ce-ai fcut atta amar de vreme?!", yi a ntrebrilor innd de o
curiozitate fireasc mprejurrii, "Unde te-ai stabilit? Cu ce te ocupi? Ai
familie...? Dar de cutare ai mai auzit?", Oprea ancor definitiv n
evocarea amintirilor legate de liceu. Renvie incidente amuzante, legate de
colegi yi profesori, pe care Grig le uitase de mult, le reproduse ticurile de
gestic, mimic sau procedeu, reiter cu voluptate o atmosfer tipic, gen
amintirile din copilrie ale lui Marcel Pagnol sau Ciymigiu et comp.
Cartea lui Grigore Bjenaru fcuse senzaie n anii patruzeci yi ceva -
Grig yi-o amintea bine -, dar i se prea straniu regsind acum la Oprea
mentalitatea liceanului de yaisprezece ani, ncntat c l-a tras n piept pe
Spirea de istorie, copiind la tez, sau agndu-i te miri ce fleac de spatele
hainei.
"Ai crede c n-a evoluat deloc", gndi Grig, uitndu-se surprins la
acest cvincvagenar crunt, care mai putea retri cu atta nsufleire, de
parc s-ar fi ntmplat alaltieri, iar el mai purta numr matricol la yapc
yi pe bra, ntmplri de un comic naiv, petrecute cu decenii n urm.
Nu-i fu greu s realizeze c Radu Oprea nu putea fi angajat n nici o
ntreprindere ct de ct riscant. O citeai n ntreaga lui fptur,
ambiana de familie trda aceeayi preocupare pentru liniyte, molcom,
gospodrie ayezat. Gospodrie moldoveneasc, tradiional ca acum o
151
sut de ani, cu porc pus la grsime n borcan, conserve de toamn,
dulceuri, alivenci yi plcinte cu poale-n bru.
Mai interesant i se pruse Emilia, agat la Consignaia, "din
simplu sport, ca s nu-mi pierd antrenamentul!", yi rentlnit cu
surpriz n casa soilor Oprea, prinii ei.
Grig o etichetase nc de la prima vedere: "vamp de categoria a
treia", glgioas, de o excentricitate cutat, frivol, cu o excelent
prere despre ea nsyi, constituind o prad facil, la ndemna primului
escroc sentimental care ar fi ytiut s-i ae fantezia
Doar o yans extraordinar ar fi putut-o feri de erori fatale, cci
femeia asta i ddea impresia c umbl cu lumnarea dup ncurcturi,
inexorabil atras de nefast. Se credea aventurier de anvergur. Era doar
o biat "yoricu" strident vopsit, cu clopoei la escarpeni.
Dup cteva ieyiri la bar yi localurile scumpe de la lacuri, Emilia
devenise "locotenentul" devotat al lui Grig... Nu era o partener
inteligent, dar cel puin n-avea idei yi iniiative proprii, dovedind
supunere absolut yi cutezan. Cutezana inconytienei. Ea l racolase pe
Bdescu yi, datorit lor, Grig reuyise s rmn camuflat, manevrnd din
culise. n ultimele zile, se gndise intens cum trebuie s procedeze n
continuare...
Grig se ayez pe pervazul ferestrei. O ploaie deas, gonit pieziy de
vnt, rcorea strzile ncinse ale orayului, primenea vzduhul, mprospta
verdele copacilor. Un verde tare, mineral, care-i aminti brusc de uriayele
ferigi ale Hawaii-ului, de jadul brrilor care zvoneau dulce pe braele
catifelate ale Dilei... Dila, micua creol cu privire de antracit.
"Fleacuri!... Pierd timpul inutil! Dac tot m aflu aici, trebuie s
forez, s epuizez orice posibilitate..."
Rosti cu glas tare, adresndu-se amicului aflat ntr-o benzinrie, la
cteva mii de kilometri deprtare spre vest:
- Al, btrne, ultimul jeton, ultima yans... Ies singur n aren...
Cine ytie? Poate c micuul tu "chalet" exist cu adevrat, undeva, ntr-
un sat tirolez...
Peste jumtate de ceas, o Lancia royie parc n apropierea Spitalului
de urgen.
```
- Este o locuin mare, observ colonelul Ionay. Ti-ar trebui mai
muli oameni.
Minerva ddu din cap:
- Chiar dac dureaz o zi sau dou n plus, nu conteaz. Totdeauna
am fost de principiul c nu se poate efectua o percheziie corect ntr-un
interior unde lumea miyun ca la defilare. Vorba aia, lipseyte doar
muzica! Dezavantajul unui plus de timp consumat este compensat de
eficacitate, coordonare strns yi atenie nefragmentat ntre prea muli
lucrtori. Dobrescu yi Macri mi ajung.
152
Maiorul Cristescu interveni surznd:
- Dac nu socoti c prezena mea ar putea transforma operaia ntr-
o chermez, ay fi dispus s te asist...
Minerva rsuci capul brusc. i ndrept o privire gnditoare:
- Ar fi o idee... Cu o condiie! S nu te abai de la stilul meu de lucru
cu subalternii. Nu admit grguni strini n parohia mea...
- Fii liniytit, rse Cristescu. Nu cunosc yarade yi cimilituri, deci
concurena se exclude.
Minerva yi slt nasul spre tavan.
- i, te rog fr intimiti! Cnd subalternii ajung s-yi bat yeful pe
umeri, "s mai lum una mic, nea Cristescule", putem vorbi deschis
despre anarhie!
- Perfect, admise maiorul. Am s le spun bieilor ti c m cheam
Milord.
Colonelul Ionay zmbi. Dac te luai dup Tutovanca, ai fi zis c bietul
Cristescu joac yotron cu oamenii din subordine, iar ytia, de 1 aprilie, i
aga peytiyori de spatele hainei. n realitate, maiorul era poate cel mai
ndrgit yef din minister, aproape fanatizat de tineri, iar Minerva yi
simea inima piycat de yarpele galben al geloziei.
Arhitectul Svescu, care le pndea sosirea la fereastr, le deschise
nainte de a se auzi soneria. Era sobru, calm, msurat n gesturi yi glasul
egal. ngrijorarea i se desluyea doar n ridul constant dintre sprncene.
Mioara Svescu aytepta n picioare, rezemat de cminul nalt, ntr-o
atitudine plin de elegan, complet lipsit de ostentaie. Prea fireasc,
innd de cotidianul femeii. De altfel, se comporta ca o gazd ospitalier,
tratnd ca oaspei membrii echipei. Pe msua joas fuseser pregtite
ceytile pentru cafea, pahare de toate dimensiunile, cteva sticle cu
butur, o farfurie cu saleuri.
Minerva nu-yi putu nbuyi un sentiment de admiraie: nervi sntoyi
yi o bun educaie pe care nimic n-o putea altera "E din rasa celor care,
urcnd treptele ghilotinei, nu uit s dea bun ziua clului..."
n timpul drumului parcurs cu mayina de la minister n Aleea
Conescu, Minerva distribuise rolurile. Dobrescu yi Macri aveau s
efectueze practic operaiile percheziiei, supravegheai de maiorul
Cristescu.
- Eu am s m ocup de Sveyti. Sunt chestiuni care au rmas
nelmurite... Se lovi cu palma peste frunte: Apropo de nelmurit! Macri,
tu dac vezi c uit de ce nu-mi aduci aminte? Care-i soluia la problema
Elefant-Elefnica? De trei zile mi tot propun s te ntreb yi mi iese
mereu din minte.
Maiorul Cristescu ncepu s rd n surdin.
Minervei i zvcni colul buzei:
- Constat c te distrez straynic. Ca s vezi! Nu mi-a spus nc
nimeni c ay fi vreo comic!
- Probabil c nimeni n-a ndrznit...
153
Minerva ridic din umeri:
- Mda... Ei, Macri! Aytept! De ce domniyoara Elefnica nu a fost
pedepsit pentru al doilea furt?
Cpitanul, calm, yi schimb poziia picioarelor.
- Nu vd dect dou posibiliti care s-o fi exonerat de rspundere:
fie o amnistie, fie decesul. Decesul infractoarei, evident. Dar cel mai sigur,
cunoscnd ... genul acestor nepreuite exerciii de perspicacitate, este
c nici una din soluiile propuse nu-i valabil.
- Pentru o singur dat, nu te nyeli! Adug simulnd ca de obicei o
consternare gras: Unde-i fantezia voastr, mi biei?! Auzi, amnistie,
deces sau poate anchetatorii aflai n deplasare la blci, s-l vad pe nea
Motociclet srind coarda pe zidul morii, erau cu spatele ntors! Pufni
indignat: i mai zicei c ai fcut Dreptul! Pi e limpede ca o sticl de
vodc goal c pe astea le cunoaytei biniyor! Dup eliberarea
domniyoarei Elefnica, mister Elefant a luat-o de nevast. n aceast
calitate, comite cel de-al doilea furt. Sublinie: Iar furtul ntre soi nu este
pasibil de pedeaps! nchide gura, Dobrescule!, ncearc s progresezi,
Macri!, nu rde, Cristescule!, c nc nu s-a nscut cel mai deytept tip din
lume yi, n orice caz, nu-l vd pe aproape...
Minerva fcu scurt prezentrile apoi, dup o privire circular
reflex, se adres arhitectului:
- Cu permisiunea dumneavoastr putem ncepe... Avei cumva
vreun vecin pe care-l putem chema?
Svescu o cercet surprins:
- Vecin?! De ce?
- La percheziie trebuie s asiste doi martori.
- Pi suntem doi... Eu yi nevast-mea.
- Cu doamna, surse Minerva, vreau s stau de vorb. Pe intervalul
respectiv, vei fi deci singur.
Arhitectul ridic din umeri:
- V facei probleme inutile. Personal, n-am nimic de obiectat..
- Cum dorii... Biei, putei ncepe! O luai sistematic, de la intrare.
"E formidabil! se amuz Cristescu urmndu-i pe ceilali... I-a intrat
dsclia pn n mduva oaselor. Ca yi cum ytia, nu mai zic de mine,
deyc btrn, n-ar fi nvat, nc de la ycoal, c percheziia se ncepe de
la cutia de scrisori..."
Ai fi zis c Mioara Svescu se stpnea la fel de bine ca yi soul ei, dar
Minerva sesiz imediat deosebirea n vreme ce arhitectul dispunea de un
calm yi un snge rece congenital "nu mi-l nchipui niciodat urlnd ca un
descreierat, indiferent de circumstane", aparenta liniyte a nevesti-sii era
rezultatul autocenzurii, cu mare efort. Obrazul frumos prea de piatr,
vorbea cu glas sczut pentru a-l putea controla. O trdau ns ncheiatul
yi descheiatul continuu al aceluiayi nasture de la bluz, degetele
picioarelor pe care le ghiceai chircite de parc ar fi adunat nisip. Sub
antilopa fin, se reliefau vizibil ncheieturile crispate ale falangelor.
- Cnd ai vzut-o ultima oar pe fiica dumneavoastr?
- Acum dou zile, cnd a venit la Cmpina s lase biatul.
154
- tiai c are nenelegeri cu doctorul Candian?
Mioara Svescu yi netezi prul suplu, un pr tnr, lucios, bine
ngrijit, prin care i face plcere s-i treci degetele.
- Da, dar nu de natur alarmant. Cunosc foarte puine cupluri
unde cei doi nu se ceart niciodat. Faptul c eu am o csnicie fericit, nu
m-a determinat s generalizez.
- Cunoaytei motivul discuiilor?
- Liana nu este o exteriorizat, n orice caz, nu face parte din genul
acelora care la cea mai mic altercaie dau buzna acas, la prini, vreau
s zic, cu valiza n mn, amintind n gura mare c divoreaz.
- Ca mam, totuyi, puteai intui ceea ce ea nu era dispus s
formuleze rspicat.
Mioara Svescu surse. Sursul cald i lumin toat figura. Minerva
care n sinea ei se gsea foarte reuyit yi, n consecin, mulumit cu yi de
propria-i persoan, nu fusese niciodat invidioas, o admira sincer. "E
ceea ce brbaii consider, de regul, drept femeie irezistibil."
- Soul meu yi cu mine mprtyim acelayi punct de vedere. Nu
trebuie s te amesteci n viaa copiilor. n afar de asta, Liana este o fire
voluntar, niciodat dispus s mprumute judecata altora, iar Dinu, un
brbat... matur, care evident, nu s-ar fi lsat pilotat de socri.
- Confesiunea nu presupune, obligatoriu, adoptarea unui punct de
vedere strin...
- Bineneles, dar la vrsta Lianei i destinuieyti secretele mici sau
mari mai degrab unei prietene. Zmbi din nou fermector: N-am uitat
niciodat, nu uit c am fost tnr.
- Privindu-v n oglind, aprecie Minerva fr nici o intenie de
flatare, ar fi foarte greu. Revenind la fiica dumneavoastr.. Nu v ascund
c mi se pare puin comun faptul c nu v d nici o veste, un simplu
telefon de informare.
- n contextul relaiilor normale de familie ytiu c aceast atitudine
pare ciudat Pe noi ns nu ne surprinde. Liana a crescut ca fiin
independent. Uneori, trec sptmni fr s ne vedem.
Are viaa ei yi, nu v ascund, o avem yi noi pe a noastr. Nu suntem
att de btrni sau nu ne simim att de btrni pentru a fi renunat la o
existen care s ne aparin exclusiv, separat ori, dac vrei, paralel cu
cea a Lianei yi a lui Codru. Ne iubim foarte mult, ns nu ne confundm.
Poate nu m nelegei, dar soul meu yi cu mine avem yi alte debuyeuri,
bucurii, preocupri, prietenii care sunt numai ale noastre.
- neleg...
i Minerva, care nu avea copii, gsi c soii Svescu cultivau o
mentalitate extrem de neleapt.
- M bucur pentru dumneavoastr c privii lucrurile calm, fr
acute... i totuyi unde yi de ce s-ar ascunde?
Mioara Svescu ddu din cap:
- Nu cred deloc c se ascunde... ngrijorat sunt, gndindu-m la
eventualitatea unui accident. Altfel, sunt perfect liniytit.
- La ce v referii?
155
- mi cunosc fata. Oriunde s-ar afla, ytiu c nu va face nici o prostie.
Cred n lealitatea ei, n mintea ei sntoas.
- V-ai gndit c ar putea exista uri alt brbat n viaa ei?
- Bineneles. Cnd o femeie are vrsta yi nfiyarea Lianei, este
primul lucru la care te gndeyti, dar, n lumina aceleiayi onestiti, ar fi
fost incapabil de duplicitate. L-ar fi informat imediat pe Dinu. Liana
poate fi cinic, dar nu trdtoare.
- Credei c regret cstoria cu doctorul Candian?
- Mi-e... mi-e greu s m pronun. Este posibil ca, n urma unor
nenelegeri devenite frecvente, s fi ncercat sentimentul c a comis o
greyeal. Simpl supoziie, cci mie nu mi-a mrturisit nimic.
- Da... da... da..., rosti mecanic Minerva. Cnd ne-am cunoscut la
Cmpina, informat fiind de soul dumneavoastr c Liana a disprut, ai
avut o reacie... Nu, se corect, nu sta-i termenul, nu o reacie, ci o
formulare spontan ciudat...
Sprncenele Mioarei Svescu se ncreir:
- Anume?
- Ai exclamat: Casa aceea... Diabolic...
Femeia se crisp. Nu fcu nici o miycare, trupul rmase drept, fr
cea mai mic tresrire, dar Minerva o simea adnc tulburat.
CAPITOLUL XIV
Din vestibul trecuser n hol, iar acum ajunser n biroul doctorului
Candian.
"O cas cu adevrat impresionant", yi zise Cristescu cntrind cu
atenie ndoit (considerentul profesional yi cel de ordin estetic) fiecare
obiect.
i, totuyi, nu i-ar fi plcut s triasc ntr-un asemenea interior.
"Desigur, nici nichel yi plastic, furia deceniilor de dup rzboi, dar nici
muzeu sau biseric." Cristescu mai ncerca yi un soi de angoas, o
repulsie parc superstiioas fa de obiectele cu vrst venerabil. De
pild, i-ar fi fost imposibil s ntrebuineze patul sau masa bunicii, lingura
dus la gur de unchiul mare, glastra n care-yi aranja florile strbunica,
bibelourile admirate de rsmtuya, crile pe ale cror pagini se mai aflau
poate urmele degetelor unuia dintre Ludovicii sau Wilhelmii numerotai,
paharul de argint care cunoscuse buzele auguste ale cutrui rposat,
Frederic cel Tenebros, Atilla - Biciul lui Dumnezeu.
"Probabil c sunt icnit yi, desigur, lipsit de rafinament, dar n orice
caz nu morbid." Cnd i muriser prinii, fusese ncntat s-i cedeze
sor-sii toate acareturile familiei...
Toate acestea nu-l mpiedicau ns s admire, acum, somptuoasa
elegan a biroului baroc. Biblioteca yi biroul, gigani sculptai - capete
de animale, de ngeri, de personaje mitologice, adevrat arc a lui Noe
- canapeaua yi fotoliile din marochin viyiniu, splendide, lampa de lucru
din argint masiv, panoplia suprancrcat - "al dracului s fiu dac ytiu
156
destinaia fiecrei scule, cu excepia jungherului yi a iataganului!" -
covorul Buchara imens, draperiile de pluy cu falduri de rochie de bal.
- M scuzai, v rog, un moment, spuse arhitectul Svescu. M duc
s beau un pahar cu ap.
- De unde o iau? ntreb Dobrescu.
- De la uy spre bibliotec. Macri vine din partea opus yi v
ntlnii la fereastr.
n acelayi moment, i veni s rd: "Am nceput s semn cu
Minerva. Ca yi cum Macri nu ytia c trebuie s lucreze n diagonal cu
partenerul".
Cpitanul suspin:
- mi arde sufletul dup o igar.
Cristescu l privi mirat:
- i? Cere-i permisiunea arhitectului, ca act de politee. i el
fumeaz.
- Nu lui trebuie s-i cear, observ locotenentul, lsnd fraza
suspendat.
Maiorul ncepu s rd:
- Am neles. Nu v las yefa. Care-i motivul?
- Zice c nu ncurajeaz viciul.
- E un rezon, surise Cristescu. n fond, se ngrijeyte de sntatea
subalternilor, ceea ce mi se pare foarte frumos din partea ei.
Dobrescu se interes timid:
- Dumneavoastr... procedai la fel?
- Dragul meu, eu sunt total lipsit de sim pedagogic yi, totodat,
ultimul om care s se fleasc cu defectele lui.
- n consecin? ntreb Macri.
- Ai s-i aprinzi igara yi ai s-o layi pe marginea scrumierei. n
cazul unei apariii intempestive, obiectul criminal mi aparine.
Pe zidul de lng uy se afla o pendul nalt. Ca form yi
ornamentaie, aducea cu un sarcofag. Dobrescu o deschise yi-i cercet
interiorul:
- n fond ce cutm?
Arhitectul Svescu ivit n prag l auzi:
- Asta m ntreb yi eu, de fapt.
Cristescu yi stpni n ultima clip ridicatul umerilor: "Eu m
ntreb dac nsyi Minerva ytie..."
- Mi-aduc aminte precis, insist Minerva. Ai folosit, legat de cas,
cuvntul diabolic.
Mioara Svescu yi duse degetele la frunte. nc ncerca s se
stpneasc, dar nu mai izbutea la fel de bine. Se ridic, fcnd payi
inutili prin camer. Se duse la fereastr, apoi la cmin, travers livingul.
Se miyca graios, iar pe Minerva o izbi poziia fireasc a minilor. n
general, oamenii nu ytiu ce s fac cu ele, dac nu duc o serviet sau
157
poyet. Le in fie n buzunare, fie ncruciyate pe piept, fie agate din
degetul gros n rscroiala vestei. Cei mai timizi recurg imediat la igar.
Mioara Svescu se ayez. De ast dat pe alt fotoliu, mai departe de
Minerva.
- Ay vrea s luai lucrurile aya cum vi le spun. Ay prefera, chiar, sub
beneficiu de inventar...
Minerva o asigur, dnd de cteva ori din cap.
- Trebuie s v spun... Mioara yi umezi buzele: Da..., am dormit
cteva nopi aici yi am trit acut senzaia unei prezene strine n cas.
Cineva care nu s-a lsat vzut niciodat, dar care exista.
"n birou n-o s gseasc nimic, parie cu el nsuyi Cristescu,
urmrindu-l pe Macri care scotocea sertarele mesei de lucru. Cnd ai
ceva de camuflat, c-i vorba de un safe, un sertar, o caset-taini sau
indiferent ce prevzut cu o broasc, nu layi cheile s spnzure la
ndemna oricui..."
Maldrul de lucruri scos din birou cpt proporii: acte personale,
dosare cu lucrri de specialitate, coresponden sortat pe ani yi
banderolat, tieturi din ziare prezentnd cine ytie ce interes pentru
Candian, obiecte de papetrie, unele demult disprute din comer
datorit uzurii morale sau cu care maiorul nu mai avusese de-a face din
ycoala primar: coli ntregi de sugativ yi etichete, condeie yi penie, cear
royie pentru sigilat, ca niyte batoane de ruj, rigide, cret forestier
albastr, o climar...
Dobrescu ncepuse biblioteca:
- Sunt peste trei mii de volume, observ zmbind arhitectul.
Cristescu i ntoarse zmbetul:
- Ghinionul putea fi yi mai mare...
Cerceta din ochi, raft cu raft, pereii nveymntai cu cri. Ceva,
ceva l deranja... Parc rupt de ansamblu. Un amnunt care-i scpa, nu
putea pune degetul pe el, dar care exista...
"Prezen strin n cas... O fi una yi aceeayi persoan cu agresorul
inginerului Voicu Dumitriu?"
O clip revzu chipul desfigurat de indignare al lui Ciocolat:
"Tovaryi! Bandiii au vrut s m lichideze, folosind spray-uri
imperialiste! nc simt mirosul de cianur!..."
Pe buzele Minervei adie un zmbet fugar.
"Speriat ru, biatul, yi pe bun dreptate, dar yi cnit!..."
- Cnd s-a ntmplat?
Mioara Svescu rspunse prompt:
- Prima oar, acum un an yi jumtate, cnd era Liana bolnav.
Fcuse o viroz urt, yi Dinu nu voia s-o lase nici o clip singur. A doua
oar, acum, n primvar. De ast dat, se mbolnvise Codru, iar
ginerele meu se afla la un Congres la Cluj.
- Relatai-mi, v rog, incidentele.
158
Umerii Mioarei Svescu se strnser, yi Minerva avu impresia c-i
vede pielea ncreindu-se.
- De fiecare dat s-a ntmplat aproape la fel. Dormeam n odaia
bieelului yi, n plin noapte, m-am trezit brusc ytiind c e cineva acolo,
c m priveyte... Doi ochi strluceau n ntuneric. Am nepenit!
"mi nchipui!", gndi Minerva care o urmrea ncordat. Se ddea
n vnt dup poveytile de groaz.
- ...Am nchis ochii yi am ipat. Dup cteva clipe, a aprut Dinu.
Bieelul se trezise yi ncepuse s plng...
Oft. Minerva se interes:
- Ce-a spus doctorul Candian?
- Se suprase yi..., m rog, uneori poate fi cam dur. A observat c
am imaginaie yi c ar trebui s mnnc seara mai puin.
- i soul dumneavoastr?
- Cu alt ton yi alte cuvinte, a avut aceeayi reacie. Un coymar. Vreun
fenomen optic... n primvar, istoria s-a repetat, dar cu adaos de
recuzit. Cnd m-am trezit, am auzit clar o respiraie greoaie. M-am
ridicat n capul oaselor. "Cine-i?", am ntrebat: "Cine-i?" Mi-a rspuns
un chicotit lugubru. Au urmat payi precipitai yi mi-am pierdut
cunoytina.
```
n lipsa Minervei care telefonase la minister:
"Percheziia mai dureaz, dac intervine ceva, ytii unde m gsii..."
"Nu vrei totuyi s-i mai trimit niyte oameni?"
"Mulumesc, deocamdat nu este cazul. Ce se aude cu mumia din
imobilul maur?"
"Nici o reacie."
"Hm, probabil avem de-a face cu o cmil", colonelul l primi
personal pe doctorul Manoliu.
Ca toi oamenii foarte sntoyi, Ionay avea groaz de spital -se ruga
unor puteri necunoscute s moar subit (infarct sau accident), fr a avea
vreodat de-a face cu acest gen de ayezminte - iar medicii i inspirau un
sentiment de respect, dar mai ales spaim. Discuiile despre boli, inerente
dup o anumit vrst, l exasperau, nu nelegea voluptatea unora, n
special femei, de a comenta cu lux de amnunte fazele unei boli incurabile
a crei victim era Popescu sau Ionescu yi, vis--vis de un medic, pndea
cu inima purice genul de diagnostice fulger: "Nu-mi place culoarea
dumitale. S-i faci analizele hepatice..."
Din fericire, Gogu Manoliu, aflat n biroul colonelului yi nu
ntlnindu-l ntr-o vizit, se abinu s-yi formuleze concluzia tras din
primele secunde ale ntrevederii: "rinichii gem, inim obosit".
- Nu ytiu dac suntei informat..., ncepu Manoliu. Maiorul Tutovan
mi-a solicitat o list cu numele celor care frecventeaz casa doctorului
Candian...
159
Scoase o hrtie mpturit din buzunarul de la piept yi o puse pe
birou.
- Da, spuse Ionay, ytiu despre ce este vorba. Cum se simte doctorul
Candian?
- nc nu se pot face afirmaii categorice. De vreo dou zile
nregistreaz scurte sclipiri de luciditate, dar cea mai mare parte a
timpului o petrece n stare de inconytien.
Colonelul parcurse lista unde figurau yase nume. Cu unele din ele yi
cu personajele respective era familiarizat din rapoartele Minervei.
- Constat c ai exclus familia.
Manoliu l privi o clip deconcertat:
- A! V referii la prinii doamnei Liana Candian, cci, din cte
ytiu eu, nu exist alte neamuri apropiate. S-ar putea s par curios, dar
deyi sunt prieten cu Dinu din facultate yi, de cel puin trei ori pe
sptmn i vizitez, nu i-am ntlnit socrii dect o singur dat. Nu poate
fi vorba deci de "frecven".
- Observ, spuse colonelul continund s examineze lista, dou nume
identice: Marta Bdescu yi Bebe Bdescu. Sunt rude?
Manoliu pru surprins de remarc yi ncepu s rd:
- Nu m-am gndit niciodat la asta. O simpl coinciden, desigur.
"De verificat, totuyi", yi not Ionay n minte. mpturi hrtia tacticos
yi o puse n dosar. yi ridic privirea, zmbind:
- Apelez la sinceritatea dumneavoastr! Referindu-ne la persoanele
enumerate, despre care dintre ele avei prerea cea mai... puin
favorabil, s zicem?
- n formulare clasic ntrebarea ar suna altfel: pe cine suspectez?
S suspectez de ce anume? Ridic din umeri: S-a furat o statuie...
- E yi aceasta o infraciune n sine, indiferent de existena altor de
dedesubturi. Eu ns v-am solicitat opinia la modul general. Chiar n lipsa
unor dovezi concrete, oamenii se intuiesc unii pe alii. Cnd se cunosc de
ani de zile, impresiile se confirm sau se infirm, au yansa s devin
certitudini. Calendarul se nyeal arar n aceast privin.
Manoliu se foi nelandemn pe scaun:
- Probabil avei dreptate, dar cred c ignorai doi factori:
subiectivismul yi elementul surpriz pe care nu o dat ni-l ofer semenii
noytri.
Ionay rse cu amabilitate:
- mi asum riscul unei eventuale erori. Vreau deci prerea
dumneavoastr personal asupra acestor oameni. Nu v angajeaz cu
nimic yi nu trebuie s subliniez c nimeni yi niciodat n-a avut de suferit
necazuri pentru c x nu are impresie formidabil despre un individ n
cauz.
Doctorul Manoliu yi simi fruntea npdit de sudoare:
- Mi-este foarte greu s m pronun... Mai ales n aceast situaie
cnd propriile mele sentimente sunt angajate... Bineneles c o vd mai
puin bun pe Emilia Oprea sau pe Liana Candian dect pe Mara
Varlam, femeia pe care o iubesc yi o consider desvryit, incapabil de
160
cea mai mic inexactitate. i, iaryi, s-ar putea s folosesc prea mult tuy
negru - nu v dai seama ct de greu, de penibil mi-e s v ofer aceste
amnunte - descriindu-l pe Bebe Bdescu, brbatul care monopolizeaz
inima Marei Varlam. N-ay fi om, ay fi - ca s rmnem n tem -
statuie. Pot s-mi cenzurez reaciile, dar nu yi sentimentele.
Colonelul Ionay ddu din cap:
- V neleg perfect yi v mulumesc pentru sinceritate.
Dup plecarea lui Manoliu, colonelul relu lista. O citi din nou yi
rmase pe gnduri.
```
De dou zile, Marta Bdescu nu prsise patul. Se simea cuprins de
o sfryeal care se accentua pe msur ce treceau orele yi era prima oar
n via cnd fcea cunoytin cu inapetena. Avusese totdeauna o
insaiabil poft de mncare, strunit doar cu eroice eforturi de voin -
o ngrozea perspectiva unei siluete ngreunate, ieyit din tiparele decenei,
cu burleuri stigmatizate de bridele sutienului yi la pntece - yi nu i se
ntmplase niciodat s nu-i lcrimeze gura dinaintea unei mncri
rvnite. Apetitul n-o prsise nici cnd murise bietul Bdescu, pe care-l
iubise din toat inima. Se jenase sincer, yi n sinea ei se acuzase de crunt
nesimire, dar foamea, ignornd canoanele de convenie, continuase s-o
devoreze. Asediat de remuycri, mnca pe ascuns, avnd impresia c
fur din propriul ei frigider.
"Probabil mi-a venit sorocul, gndea stnd ceasuri ntregi nemiycat
n pat, probabil c sntatea pe care mi-o nchipuiam nealterat, a fost
doar aparent. Eyafodaj din cri de joc, cu rezistena fulgilor de ppdie.
Nu era nevoie de un yoc! De ajuns o adiere pentru ca totul s se
prbuyeasc..."
- Eyti acas?
Btrna se crisp yi nu rspunse. Durerea yi sila i sugrumau
cuvintele. n zilele acestea yi amintise mereu de o carte scris de o
americanc. i reinuse doar prenumele, Helen-Grace, cci trecuser
treizeci sau patruzeci de ani de cnd o citise, "Carne din carnea mea".
Romanul - cel puin aya i se pruse atunci - fusese scris cu mult
sensibilitate yi o portretistic memorabil, dar ceea ce colora cu un patetic
special acele pagini era sinceritatea emoionant. Tema, nu foarte nou -
dragostea de mam nu cunoayte limite, n-o pot ucide nici cele mai hidoase
mostre de ticloyie ale propriului copil - n "transcripia" dramatic a
scriitoarei (parc o chema Carlisle) devenea convingtoare.
"Dac ay reciti-o astzi..."
- Eyti acas?
Bebe deschisese uya yi yi bgase capul, scotocind din ochi ncperea.
- De ce nu rspunzi?
Vocea btrnei rsun aspr yi rguyit:
- Ce vrei?
161
Bdescu rmase o clip mut, descumpnit de ton. yi reveni
instantaneu yi se interes ironic yi nazal:
- Eyti prost dispus, doamn? Cnd ncearc asemenea stri,
oamenii civilizai pun anun la uy.
Marta Bdescu se slt anevoios ntr-un cot. yi simea tmplele
zvcnind. uier:
- Imbecilule! Rm imbecil!
- Ce?!
Nu se simise n viaa lui att de uluit, era prima oar cnd o auzea
pe maic-sa folosind termeni drastici, indiferent de mprejurri sau
persoana la care s-ar fi referit. i, tot pentru prima oar de cnd se ytia,
se simea perplex, luat prin surprindere. Nu cunoscuse pn atunci sau nu
le trise ca atare, atacuri neayteptate.
- Nenorocitule! Am ytiut totdeauna c eyti un om de nimic, o lichea
fr clas, fanfaron yi incapabil. A ytiut-o yi taic-tu, poate naintea mea,
dar nici unul nu ne-am nchipuit c am zmislit un borfay, o sectur...
Mi-e sil!
Btrna gfia, cuvintele scuipate abia se desluyeau, Bebe, nc
nesigur, dar oricum mai redresat, ncerc s-yi reia morga obiynuit:
- Nu m obliga s-mi exprim eu prerea... Ca s m pronun blnd,
ai nevoie de bon yi tutel. Adaug mre: Adio, doamn!
Ddu s nchid uya. Btrna sri din pat cu o vigoare neayteptat.
- nainte de a pleca, de a pleca definitiv din aceast cas, ai s m
asculi.
- Nu m intereseaz elucubraiile unei sclerozate.
- Elucubraii? Elucubraie este capul statuii disprute din parcul
Conescu? Nefericitule! Ti-ai nchipuit c-i de ajuns s schimbi yala de la
box? Cu cine te-ai nhitat? Pe cine yantajezi?
- Acelayi diagnostic: Scleroz! Btrna url:
- Te-am auzit vorbind la telefon, nemernicule!
- Aha! Spionaj pe gaura cheii ca slugile. Nu degeaba te-ai angajat s
ytergi la fund plodul Candienilor. Marile vocaii ynesc totdeauna. Mai ai
ceva s-mi spui?
- Un singur lucru! Regret c nu am tria, fora sufleteasc s
debarasez orayul, societatea, oamenii de o canalie.
Bdescu rnji:
- Mai ai timp s m torni.
- Sunt prea slab, yopti btrna fr s-l mai asculte. Sau poate la
fel de ticloas ca yi tine. Oricum, prea btrn... Nu mai conteaz. Du-te!
S nu te mai vd niciodat.
```
Pentru diversele circumstane de relief ale vieii, delicate, cheie sau
primejdioase, dar, oricum, ieyind din diurn yi putnd lua caracter decisiv,
Grig avea reete pe care le considera infailibile, "atta timp ct nu s-a
nscocit altceva".
162
"Siguran yi tupeu inteligent", era pavilionul sub care se decisese s
opereze acum.
Trecu fr probleme de poarta spitalului, azvrlind din mers "la
profesorul Tulea", lu de la garderob un halat alb pe care-l puse pe
umeri yi urc dezinvolt yi hotrt treptele pn la primul etaj. Toate
informaiile n legtur cu spitalizarea doctorului Candian le obinuse
simplu, prin telefon. n drum spre camera de reanimare, ntlni mai
multe surori, dup aspect, greutatea payilor yi felul n care era salutat
probabil yi un medic. Nimeni nu-i acord nici un fel de atenie. n
anticamera salonului de reanimare, o asistent usciv, cu o bonet
apretat hrtie pe prul proaspt coafat, studia concentrat un dosar
medical. Era de vrst mijlocie, conytient de importana ei, yi cu acel
ceva, greu de definit, dar care, de la prima vedere, nainte mcar de a
deschide gura, te avertiza c femeia este celibatar. O simeai ns
competent yi inspira ncredere. Un om pe care medicii se bizuiau,
desigur, fr rezerve.
- Dumneavoastr?
Grig arbor cel mai umil-ncnttor surs din garderoba sa de
farmece.
- Srut minile. V rog s m iertai...
- Despre ce este vorba?
- Sunt fratele doctorului Candian...
Femeia i-o retez:
- Tovaryul profesor a interzis orice fel de vizit. Bolnavul nu poate
primi pe nimeni.
- tiu, ytiu...
- Atunci, v rog nu insistai.
- Ascultai-m doar un minut. Ast-sear, plec pentru o lun n
Grecia. Glasul i se frnse sub povara situaiei, a lacrimilor abia stpnite:
Nu ytiu ce se poate ntmpla pn m ntorc. ngduii-mi doar s-l vd.
S-mi iau rmas bun...
Asistenta yovi cteva clipe. I se fcu mil de brbatul acesta superb
- toi frumoyi n familie, probabil; yi doctorul, chiar ferfeniit, rmsese
chipey - iar, dat fiind starea pacientului, te puteai aytepta ntr-adevr la
orice... Se uit la ceas. Pn la contravizit mai erau trei sferturi de or.
- Intrai, dar v rog, nu ncercai s-l tulburai nici mcar cu un
cuvnt.
Grig i lu mna yi i-o srut. Femeia avu impresia c emoionanta,
curata recunoytin de pe chipul lui Grig fusese zugrvit de nsuyi
penelul lui Rafael. Se ntoarse la filele dosarului suspinnd mulumit:
"Am fcut o fapt bun."
```
Inginerul Voicu Dumitriu era ferm hotrt s limpezeasc lucrurile.
Avea o prere foarte bun despre propria lui persoan, ncredinat fiind
c este unul din fericiii api, dotai pentru orice profesiune, capabili s
163
fac fa oricrei situaii. Reflectnd uneori la fantasticul su potenial
neexploatat, regreta c media de via a individului nu-i de circa trei-
patru ori mai mare. "n yaptezeci de ani nu te poi realiza pe toate
coordonatele de care dispui. Pur yi simplu n-ai timpul material." Simea
sincer c n el moare un mare poet, un nenfricat explorator, un geniu al
matematicii; un Elvis Priesley, un amiral Nelson, un profet cel puin de
talia lui Mahomed care i se prea c ocup un loc mai modest n
clasamentul breslei.
n funcie de circumstane, Ciocolat simea puseurile necesare. De
pild, acum, impulsuri detective i bntuiau zilele yi nopile. Va lmuri
misterul statuie-Candian (asociaie fcut spontan, din prima clip), yi i
se pru c cea mai sigur cale ar constitui-o o discuie cinstit,
brbteasc, purtat cu Dinu.
Fremta de nerbdare yi, n timp ce parcurse drumul cu taxiul, se
ntreba cum de anchetatorilor nu le-a trecut prin minte o idee att de
simpl. Se pierdu apoi ntr-o serie de reflecii stil urbanistic de genul:
"Omul civilizat yi-a complicat existena, a uitat adevruri elementare.
Drumul cel mai scurt ntre dou puncte este cel drept..."
O bancnot de douzeci yi cinci de lei i deschise poarta spitalului.
Pyea sigur, gndindu-se c ar fi fost bine s ia cteva flori pentru Dinu.
"Rndul viitor, yi zise, n-am s uit." l izbi apoi pustietatea coridoarelor.
ntlni un singur brbat cu un halat pus neglijent peste hainele de-o
rafinat elegan.
"Ce bine e animalul! calific instinctiv. Are cel puin zece-cin'ype ani
mai mult ca mine yi uite-l cum arat. n realitate, ytia cu succes la dame
nu fac bicepyi la creier yi asta conserv..."
Apoi l uit.
n anticamera salonului de reanimare, asistenta, n picioare, aranja
niyte hrtii n fiyet. Arunc o privire ntrebtoare spre brbatul oachey, cu
expresie agitat. De fapt, aerul de neliniyte, de permanent "priz", de
parc n fiece clip se afla n ayteptarea unui eveniment ce-i alimenta
nerbdarea, era caracteristic pentru Ciocolat. Cunoscuii, obiynuii, nu
se mai interesau de mult ce l frmnt, neavizaii ns i prizau
anxietatea ca atare.
- La doctorul Candian, formul scurt Dumitriu.
Femeia replic ferm yi la fel de succint:
- Exclus! Interzis orice vizit.
- Sunt o rud...
- mi pare ru, doctorul Candian este obosit. A fost fratele lui yi,
pentru o singur zi, e de-ajuns.
Ciocolat simi cum i se zbrleyte prul de uimire. n viaa lui nu-l
auzise pe Dinu pomenind de neamuri yi, n diverse ocazii, l auzise
spunnd c fusese copil unic.
- Frate? Care frate?
164
- A plecat chiar acum dou minute. Iertai-m, tovarye, adug
nfundndu-yi ostentativ nasul n hrtii, sunt ocupat.
Ciocolat, strfulgerat de o idee, i prinse braul:
- Un brbat bine, cu halat alb pe umeri, nu-i aya?
- Toat lumea poart aici halat alb pe umeri.
- Dou minute, zicei?
- Poate nici att. Bun ziua!
Ciocolat yni pe uy fr s-yi ia rmas bun. Alerg iepureyte de-a
lungul coridoarelor, cobor scrile aproape zburnd, yi-l ajunse pe Grig
chiar cnd acesta trecea pe lng portar, salutndu-l cu un deget la
tmpl.
Ciocolat l apostrof gfind.
- Alo, domnu' !
Grig, cu cheile de la mayin n mn, se ntoarse surprins.
- Cu mine vorbii?
- Cu dumneavoastr.
- Ce dorii?
Emoionat, Ciocolat yi formul gndul cu primele cuvinte venite n
minte.
- V-ai dat drept fratele lui Candian... Ai minit... De ce?
Grig l msur scurt: "Un zpcit, tipul de ncurc lume". ncerc s
cytige timp. O pereche venea dinspre captul strzii.
- Ay prefera s discutm n alt parte.
O lu hotrt nainte. Ciocolat, peste msur de agitat, l urm
orbeyte. i mai despreau civa metri de Lancia royie. Grig cercet
rapid locul. Nimeni. Se ntoarse fulgertor. Inginerul vzu pumnul, dar
nu mai avu timp s reacioneze. l primi n plin, n brbie, yi se prbuyi.
"Un upercut de toat frumuseea!", aprecie Grig yi aps pe
accelerator.
``
- Presupun, zise Minerva, c ai avut o reacie asemntoare. Ai
strigat, s-a sculat din nou toat casa...
Mioara Svescu cltin din cap:
- Nu. i nu pentru c nervii mei ar fi devenit mai buni ntre timp. Ci
pentru c n-am apucat. Am leyinat nainte de a emite cel mai mic sunet.
Mi-am revenit n zori. Lumina, orele dimineii, m-am convins demult, au
un efect tranchilizant. Coymarul e un voievod al ntunericului, cu maxim
de potenial - demonstrat ytiinific, cel puin aya am citit - ntre dou yi
trei noaptea.
- Cnd ncep s scrie mobilele, zmbi Minerva. Se pare c aya e.
V-ai gndit c ai visat?
- Exclus! Desigur, nu-s de oel, dar am nervi sntoyi. Voiam s
spun c-mi redobndisem n suficient msur calmul pentru a aytepta ca
ginerele meu s plece la spital. Nu doream s mai discut cu el.
- De ce?
165
- Rmsesem ofensat dup primul incident yi, n afar de asta, am
avut ntotdeauna impresia c Dinu are ceva de ascuns.
- Fii, v rog, mai precis.
- Nu v pot oferi amnunte. O simpl impresie. Chestiune de
atmosfer, de climat sufletesc, de aerul care-l emana uneori. Voiam ns
s discut cu fiic-mea. M privea ironic:
"Serios, mam, trebuie totuyi s te vad cineva. Uite, mi spune Dinu
c profesorul Baciu, sta care a venit acum de la Cluj, e o somitate."
"Eu nu-s nebun, Liana..."
"Dar nimeni n-a afirmat aya ceva. De la o anumit vrst ns
femeile sufer unele tulburri nervoase..."
"Nu este cazul. Uite care-i situaia. Eu, oricum plec n urmtoarele
cinci minute. Dac vrei, iau copilul la noi, dar aici nu mai petrec pentru
nimic n lume o singur noapte. Sunt ngrijorat ns pentru tine. Nu voi
mai avea o clip de liniyte, ytiind c n casa asta se plimb un strin. Cine-
i personajul? Ce vrea? Cum, pe unde intr? E nebun? E un rufctor?"
"Faci ce vrei. Eu ns rmn la ideea mea. Consult-te yi cu tata..."
- Am plecat, dar eram convins c incidentul nu-i nchis.
Minerva o privi atent:
- Cum ai calificat atitudinea fiicei dumneavoastr? Orict snge
rece ai avea, nu poi trece complet nepstor pe lng o asemenea poveste.
Un firicel de neliniyte, ct de firav, yi tot ncoleyte.
Mioara Svescu yi plimb privirea catifelie n lungul zidurilor, apoi o
ancor n obrazul coluros al Minervei.
- Ai pus punctul pe i. Am plecat de la ei cu certitudinea c Liana e
informat de aceste vizite nocturne. C, dintr-un motiv sau altul, le
accept. C yi ea ascunde ceva Acelayi ceva pe care-l ascunde yi Dinu.
"Hai s-o iau metodic", yi zise maiorul Cristescu ncercnd s-yi
defineasc sentimentul de amnunt care contravine ntregului, care iese
din normalul impus de armonie, de logica interiorului.
Dobrescu yi Macri continuau s scotoceasc biblioteca, n vreme ce
arhitectul Svescu, dup o scurt conversaie strict convenional, se
adncise n lectura unei reviste. Din cnd n cnd, yi ridica privirea lund
act cu indiferen de diversele operaii efectuate de cei doi.
"Cum se aranjeaz n mod normal o bibliotec? Considerentele, yi
explica sieyi maiorul cu rbdare de dascl, in de spaiu yi de calitatea
proprietarului: profesie yi bun gust. n regul! Candian n-a fost ncorsetat
de spaiu, gust are. Gust fin, de intelectual. Unul ca el n-o s-yi dispun
niciodat crile innd seama de nlime yi culoare, yi punnd o carte de
bucate alturi de Kant, numai pentru c msoar amndou patruzeci de
centimetri yi au coperte albastre. Trecem la meserie... E medic. Firesc
deci, ca o mare parte din volume s fie tratate de specialitate. i e tot att
de firesc ca acestea s fie cel mai uzate. De altfel, deyi se susine c ar
constitui ptura cea mai distins dintre ycolii, medicii consum foarte
puin beletristic, citesc mai mult literatur de informare, strict
166
documentar, adesea reviste, almanahuri. N-au timp. Ca yi avocaii...
Divagaii, Cristescule! La obiect! Apropo de uzur, tomurile de medicin
ocup locul nti. Deci, ele sunt cele mai frecvent folosite yi, logic, vor fi
ayezate ct mai la ndemn. Vorba ceea, de-ajuns s ntinzi braul..."
Pocni din degete, ncntat: "Asta era, bieay!" n biblioteca
doctorului Candian, volumele cele mai "obosite" - fr s fie ferfeniite,
dar cu luciul pielii ori al cartonului alterat - se aflau pe penultimul raft,
sub tavan. Ca s ajungi la ele, trebuia s foloseyti un taburet.
Sub privirea mirat a lui Svescu se cr pe un scaun. Scoase
crile suspecte yi rmase nedumerit. Fundul de lemn al bibliotecii era
intact. Arhitectul Svescu, n spatele lui, rse ncetiyor. Un rs spontan,
lipsit de rutate. Omul se amuza yi att.
- V ayteptai probabil s dai de o taini?
- Nu v nyelai, recunoscu maiorul. i totuyi e ciudat... Biei, dai-
mi o lantern.
I-o ntinse Macri. Maiorul ncepu s plimbe fasciculul de lumin pe
peretele de lemn yi pe poriunea de raft descoperit, pipind cu cealalt
mn fiecare milimetru al suprafeelor respective. Se opri brusc. Unghia i
se mpiedicase ntr-o mic asperitate, de mrimea unei gmlii de ac.
ncerc s-o deplaseze, fr rezultat, apoi aps ca pe un buton. Felia de
lemn a bibliotecii ncepu s se deplaseze ncet, spre dreapta, yi lui
Cristescu i venir n minte penarele de pe vremea cnd era ycolar. Apoi
rmase uluit. Se afla n faa unui ecran de circa douzeci yi cinci de
centimetri pe zece. Dup toate aparenele, ecranul unui monitor de
urmrire. "Al dracului s fiu dac pricep ceva!"
```
Mara Varlam, cu capul uyor yi cu prul strns n vrful capului,
consult vizorul nainte de a deschide.
- Tu erai, Emilia...?
- O surpriz, nu?
- Incontestabil. Din pcate, sunt de mai multe feluri.
O privea cu o repulsie abia stpnit. Emilia, sub fondul de ten al
insolenei, era ncordat, palid, forat dezinvolt. De altfel, ntreaga
inut i trda tulburarea: prul pieptnat neglijent (nu neglijena plin
de chic innd de pieptenul, peria yi phoenul marilor coafori, ci a minilor
nervoase care abia nimereau agrafele), machiajul nengrijit
(dermatograful tremurase pictnd o sprncean cu civa milimetri mai
sus dect cealalt), fusta yi bluza se simeau puse la nimereal.
- Nu neleg ce caui la mine.
Ultimele zile o marcaser yi pe Mara, yi cel mai superficial ochi putea
sesiza schimbrile operate asupra ei de lacrimile yi tortura nopilor
nedormite. Chiar de diminea, femeia care-i aducea joia brnz yi
smntn, negustoreas pn n nodul testemelului, lacom yi zgrcit, cu
o inim n form de cntar, iar ntreaga ei filozofie de via ncpnd ntr-
167
un portofel, constatase cu indiferen: "Da ce-ai pit, cucoan? Ari de
parc te-ar fi lepdat ibovnicul la cel col de uli..."
Avea o paloare vnt, iar colecistul zgndrit de necazuri inundase
galben albul ochilor ntunecai.
- Cum de ai ndrznit s suni la aceast uy?
Emilia, mai nalt cu un cap, o privi dispreuitoare:
- Nu-mi amintesc s ne fi certat yi nici s-mi fi interzis accesul la
sonerie. Te ytiam civilizat, Mara. M dezamgeyti.
- Tu pe mine, nu! Am ytiut de la nceput cu cine am de-a face.
Emilia o ntreb sfidtoare:
- Cu cine?
- Cu o desfrnat de cea mai abject calitate.
Emilia pli sub insult. Ar fi strivit-o pe muieruyca asta moralist,
mic yi fragil ct s-o mototoleyti ntr-o batist. De-ajuns s-i dai o palm
zdravn, ca s-o lipeyti pe zid. Nu simise nc niciodat o poft att de
rscolitoare, de irezistibil de a distruge pe cineva, de a-l face s muyte
rna. O agasaser dintotdeauna aerul ei virginal, didacticismul, ifosele,
ntreaga ei fiin trmbind precepte de virtuoas moral. i reproyase
ireproyabilul. "Trebuie s m abin. Numai de-ay putea s m
stpnesc!..."
Cu jumtate de ceas nainte, Bebe dduse din nou buzna la ea acas
agitat, speriat, fr morg.
"Mili... (Mili, ca n vremurile lor bune) Mili, trebuie s acionm. Du-
te imediat la Mara..."
"Ce dracu s caut la Mara? Te-ai mbtat?"
"Cere-i cheile de la Trabant. Avem nevoie de mayina ei."
"Ce s-a ntmplat, pentru numele lui Dumnezeu?!"
i transmisese ntreaga lui neliniyte, ea nsyi fiind extrem de
ngrijorat. De aproape dou zile, Grig nu-i dduse nici un semn de via.
Pndea telefonul cu inima nnodat de grij, l verifica la fiecare sfert de
ceas, dac nu s-a defectat cumva.
- Suntem prinyi n cleyte. Bustul statuii e la mine, n box. Trebuie
s scpm ct mai repede de el. Corpul delict, nelegi...?
Vorbea frnt, de emoie sughia frazele, nghiea silabe.
"Vreau s m sftuiesc cu Grig... Nu ytiu unde s dau de el..."
"D-l n m-sa! sta ne abandoneaz, ne-a abandonat... Nu
nsemnm nimic pentru el. Dac ne debarasm de statuie, nu mai exist
probe mpotriva noastr..."
- n fond ce-mi reproyezi?
ncerca s cytige timp. "N-o s-mi dea cheile. Trebuie s gsesc un
truc, dar, pn atunci, important e s accepte un dialog, oricare ar fi el, s
vorbeasc, s nu m dea imediat afar..."
Mara se simea sugrumat de furie:
- Ce-i reproyez? Nici mcar mica ta existen. i aparine, te
priveyte! N-ai voie ns s-i tryti, s-i tragi de mn yi pe alii!
- Nu ytiu la ce te referi, dar mi-am nchipuit c Bebe e destul de
mare pentru a se conduce singur.
168
"...i ndeajuns de copilros imbecil, pentru a cdea n orice curs
unde, dincolo de zbrele, bucica de caycaval pare de aur."
- Exagerezi yi-mi pare ru.
- Mie mi-e sil. De ce ai venit?
Emilia avu un moment de ezitare. Se cltin pe picioare nesigure,
ddu din mini cutnd reazem yi se prbuyi pe marginea canapelei.
Gfia, prea c nu poate s respire.
Mara - era de notorietate printre amici c Emilia-i cardiac -se
muie speriat.
- Ce ai?
- Mi-e..., mi-e... puin ru..., spuse Emilia pe tonul omului care-yi
minimalizeaz suferina, vrnd s menajeze dispoziia celorlali.
- Ce s-i dau? ntreb Mara impresionat.
yi fcea reproyuri. "E vina mea. Am fost prea dur. Trebuia s evit
discuia, s evit cuvintele grave..."
Emilia abia putea vorbi:
- Un Rudotel yi puin ap... Cald...
Mara dispru n buctrie. Pe televizor se afla poyeta Marei. Emilia
se ridic yi travers odaia din doi payi. Deschise geanta. Cheile luceau n
buzunarul interior.
Mara se ntoarse n mai puin de dou minute. i ntinse pastila cu o
mn tremurnd. Emilia, anevoie ridicat ntr-un col, fcea eforturi s-o
nghit, ca yi cum pilula ar fi refuzat s-i alunece pe gt. Dinii i
clnneau pe buza de sticl a paharului. Mara o ajut s bea,
sprijinindu-i delicat capul.
```
Pe plicul alb obiynuit - yapte lei suta - scrisul Melaniei Lupu cu
litere elegante, cu bucle lungi, graioase yi majuscule ntregi, aya cum se
administra caligrafia n clasele primare de acum yaizeci de ani, avea un
efect ciudat. Inversnd situaiile, impresia era echivalent cu cea pe care
ar fi fcut-o un text btut la mayin, pe papirusurile strmoyilor.
Btrna citi nc o dat adresa: Domnului maior Cristescu,
Ministerul de Interne, pe unde trece tramvaiul...
Se mai uit nc o dat n oglind yi yi trecu pieptenul prin buclele de
la ceaf.
- T, , ! fcu nemulumit. Data viitoare, te rog s fii mai atent.
Ai scpat prea mult eau d'argent, iar acum semeni cu un pelican... Nu fi
absurd, draga mea. Nu pelicanii sunt albaytri, ci cerneala...
De la Mirciulic yi lu un rmas bun lipsit de patetism. Toropit de
aryi, motanul dormea yi apoi "despririle prea tandre, ytii bine, drag
Melania, te doboar, iar tu trebuie s dispui acum de toate puterile
tale..."
Arunc plicul la prima cutie poytal. n minte i struia ultima fraz
din scrisoare, de care se simea extrem de mulumit:
169
n caz c, dat fiind primejdia ce am de ntmpinat, aceast scrisoare
va constitui un rmas bun, v rog, domnule maior, s rmnei
ncredinat de sinceritatea sentimentelor mele. Chiar dac ntre noi au
avut loc unele nenelegeri, afeciunea mea pentru dumneavoastr a
rmas mereu intact. Nu m grbesc la ntlnirea cu colonelul Lupu, dar
dac ea totuyi este programat, v amintesc c totdeauna am iubit
crizantemele yi liliacul. Mi-ar face plcere s le ytiu din cnd n cnd
veghind la ultimul meu domiciliu. V spun deci, la revedere, dar nu pe
curnd...
Cnd deschise portia de fier forjat de la imobilul maur, Melania avu
grij s intre cu dreptul yi, ca o asigurare n plus, yi fcu o cruce
clandestin cu limba. Aps lung pe butonul soneriei. Glasul yni
instantaneu n interfon:
- Te-am vzut! tiu cine eyti! Intr.
Btrna mpinse uya stupefiat.
"N-ay fi zis, draga mea, c ai attea cunoytine n Bucureyti. Probabil
s eyti o celebritate, dar, din pricina modestiei tale, n-ai bgat de seam."
Travers vestibulul yi ptrunse n holul-sufragerie. O ntmpin
acelayi ntuneric, acelayi praf, aceeayi atmosfer de mormnt mobilat cu
amintiri care nu mai aparin nimnui.
naintnd civa payi, exclam tonic:
- Bun ziua!
Din spate, i rspunse un rs sardonic. Melania Lupu, cu pielea
ncreit de spaim, se rsuci ncet. Dinti nu desluyi nimic. Apoi, n bezna
ce struia n fundul holului, de lng un tabernacol uriay, se desprinse un
schelet. Cuprins de groaz, Melania ncremeni.
CAPITOLUL XV
Bdescu o aytepta nfrigurat lng Trabantul Marei.
- Credeam c nu mai vii!
- N-am ntrziat mai mult de un sfert de or, gfi Emilia. Uite-le!
i ntinse cheile. Mna i transpirase de emoie yi Bebe simi metalul
umed. Azvrli o privire rapid spre balconul Marei yi deschise portiera.
- Cum te-ai descurcat?
Emilia yi yterse cu palma transpiraia de pe buza superioar.
- I le-am furat. Am simulat c mi-e ru. S-a dus s-mi aduc o
pastil yi le-am luat din poyet.
- Mda..., fcu Bebe Bdescu, aplecndu-se ncordat peste volan.
Conducea excelent, dar Centrul, din pricina traficului aglomerat yi a
arterelor blocate de construcia metroului, devenise pentru toi yoferii un
coymar.
- Chestia e s nu descopere prea curnd c i-au disprut. Emilia yi
muyc buza inferioar:
170
- Nu-s singura persoan care intr n casa ei.
- N-o cunoyti pe Mara. Este un om sociabil, dar, n acelayi timp, yi
iubeyte singurtatea. Sunt sptmni ntregi cnd nu-i sun nimeni la uy.
- Ei, yi? La urma urmelor, poate s-yi nchipuie c le-a pierdut.
Un rs nervos strmb trsturile brbatului:
- Am impresia c societatea frumosului cvincvagenar nu i-a priit.
Cheile de la apartament sunt pe acelayi anou, aya cum se procedeaz n
general. Dac le pierdea, nu putea intra n cas. n fine, asta-i situaia!
Emilia ridic nepstoare din umeri:
- Puin mi pas ce gndeyte aia.
- Nu ytiu dac e tocmai inteligent. M rog cerului s nu se uite pe
fereastr mcar o or.
- De ce?
- Hotrt, nu mai vrei s gndeyti! Dac-i vine chef s admire
natura, va constata c i-a disprut rabla asta, nu-i dai seama?
- Da, fcu mayinal Emilia, probabil... M frmnt mai mult alt
problem. De ce nu d Grig nici un semn de via?
- Ti-e team pentru el sau pentru tine?
- Pentru amndoi.
- Draga mea, opin Bebe frnnd, nu exist dect dou posibiliti:
fie l-au sltat, fie se descurc ntr-un fel sau altul singur. A abandonat
varianta Emilia.
Femeia oft, dar nu spuse nimic. Coborr, yi Bebe arunc o privire
n lungul strzii. Nu observ nimic special. n cldirea de peste drum,
btrna Popovici yi citea, ca de obicei, ziarul n balcon, pe trotuar doi
puyti se jucau cu mingea Bebe apuc braul Emiliei yi o introduse n bloc.
- Ia-te dup mine!
Coborr vreo zece trepte yi ajunser la demisol. Bebe aprinse
lumina yi ptrunser ntr-un coridor lung yi ngust. Mirosea specific a
yoareci, mucegai, urin de pisici, a umed yi produsul toxic folosit la ultima
deratizare.
Emilia privi cu sil n jur. Un gnd neayteptat o strfulger: "Ce
naiba caut aici?... Toate astea nu fac parte din viaa mea... Parc ay vedea
un film..."
- Trezeyte-te! exclam iritat Bebe Bdescu.
- Ce vrei s fac?
- S m ajui! Tine-mi sacul.
Bebe azvrlea grbit cioburile statuii. Muchiile ascuite i scrijeleau
palmele, nsngerndu-le.
- Faci prea mult zgomot, yopti Emilia.
- Nu ne aude nimeni.
- Ar fi trebuit s ayteptm s se ntunece. Cum scoatem sacul fr s
fim observai?
- Fat drag, rosti Bdescu ndreptndu-yi o clip spinarea, timpul
ne e msurat la minisecund, dac exist aya ceva. Iar n ipoteza c blocu-
i supravegheat, nu mai are importan c ne aga pe soare strlucitor
sau sub clar de lun.
171
- Avei perfect dreptate, domnule Bdescu.
Glasul venise din spate. Emilia yi Bebe se rsucir, fulgerai, cu ochi
dilatai de spaim. Locotenentul Moraru, rezemat de zid, se uita zmbind
la mna lui Bdescu. Pe degetul mic strlucea un inel, pe care se ghiceau
ncrustate iniiale. La captul coridorului, o pisic mieun prelung, din
motive necunoscute.
```
Doctorul Manoliu, mbrcat de oray, yovia n faa telefonului. i era
dor de Mara yi se simea tentat s-o invite la o plimbare. "Ti-ar prinde bine
un pic de aer, yi formula n minte eventualele fraze, yi pe urm ar fi pcat
s nu prindem trandafirii la yosea. n cteva zile, se scutur...
Scrupule de delicatee l mpiedicau s ridice receptorul. Mara
traversa zile cumplite, trebuia s-o cunoyti bine ca s-i dai seama de
dimensiunile reale ale suferinei ei yi poate c ar fi considerat meschin din
partea lui c se impune n asemenea clipe. Femeile au o logic yi o fantezie
a lor, cu totul particular. Mara, de pild, l-ar putea dispreui pentru c
nu are discreia de a o ocoli n momente penibile, c e ndeajuns de
grosolan pentru a asista -eventual cu satisfacie! - la convulsiile ei de
conytiin, la caznele unui suflet rnit.
"Iar ca prieten, oft Manoliu, nu m-a acceptat niciodat. tie c o
iubesc yi deci exclude din capul locului ideea de amiciie.
Face parte dintre oamenii care nu concep, nu cred n camaraderie,
pura, sincera camaraderie, fr nici un fel de intenii orizontale, dintre un
brbat yi o femeie..."
Soneria de la intrare l fcu s tresar n mod nejustificat. "Atenie,
Gogule tat! Ti-au luat-o razna nervii!..."
Se ndrept plictisit spre uy. Nu putea fi dect Dnil, vecinul de la
parter, venit la o partid de table yi s-i ia tensiunea.
"l expediez urgent, yi zise. N-am chef s joc, nici s ascult suveniruri
de acum o sut cincizeci de ani." Btrnul, dup ce-yi epuizase propria
biografie, deschisese un alt serial: "Viaa vitejeasc a bunicului su,
cpitanul Petre Dnil, combatant la Plevna yi Grivia..."
Deschise brusc uya yi rmase cu gura cscat. Ciocolat, cu privirea
rtcit yi maxilarul moale, ca de crp, aproape i czu n brae.
- Ce-ai pit?
- Las-m s intru. Abia am ajuns la tine...
Manoliu, alarmat, l lu de bra yi-l instal ntr-un fotoliu.
- D-mi ceva s beau yi o chestie de cap. Simt c-mi trosneyte... S
fie tare! Dinamit, s crp dracului, sau morfin!
De durere, abia articula cuvintele. Medicul sparse la repezeal dou
fiole de algocalmin, turn un deget de ap yi-i duse paharul la buze. i
umplu paharul cu vodc, repetnd miycarea:
- D-l pe gt repede. n maximum yaizeci de secunde i trece orice
durere.
172
Ciocolat se execut mecanic. Privirea era fix yi cpiat. Felul n
care aytepta s treac minutul, parc stnd la pnd, l fcu pe Manoliu
s rd.
- Pot s fie yi yaizeci yi cinci de secunde.
Dumitriu ridic degetul gros, fcndu-i semn s tac. Dup toate
semnele, numra n gnd. Exclam brusc:
- Da, dom'le, ai avut dreptate! Parc m-a mai lsat. D-mi yi o
igar.
Trase de cteva ori fumul n piept, urmrit cu curiozitate de doctorul
Manoliu.
- Hai, d-i drumul! n ce ncurctur te-ai mai vrt?
Ciocolat emise pe un ton funebru:
- Gogule, exist o soart! De-a lungul ntregii istorii noi am fost
invadai. Au nvlit goii, ostrogoii, hunii yi ce figuri mai erau n epoc,
au dat turcii, ttarii yi care or mai fi fost, acum au venit gangsterii! ytia
ne smulg potcoavele, biete, ascult ce-i spun eu! Pi cum, domnule?
Admii dumneata ca, n plin centrul Bucureytiului, pe lumin, la cinype
payi de agentul de circulaie, s te molesteze un apay cine ytie din ce
meridian picat, lsndu-te grmad pe trotuar?
- Ia-o pe ndelete, fiule! Unde, cum, cine?
Ciocolat relat incidentul cu lux de amnunte yi ca totdeauna
"interpretat". Deschise uya bii, ddu bun ziua asistentei, alerg prin
odaie, l ajunse din urm pe Grig, i recepion foarte convingtor
pumnul, czu moale pe covor.
Gogu Manoliu cltin din cap:
- Mi tat, de ce nu-i vezi de treburile tale!
- Eu unul nu pot tri cu capul n sac yi n-am venit s-mi faci
observaii! ip Dumitriu.
- Dar de ce ai venit? Normal era s te duci direct la miliie.
- Deyteptule, mi plesnea easta de durere. Am venit la tine s-mi dai
un calmant. n continuare, ytiu eu ce am de fcut.
- Ce?
- M priveyte.
- Voicule, i vorbesc ct se poate de serios. Renun la iniiative
teribile yi teribiliste. Informeaz-o pe maioreas yi du-te acas yi te culc.
Ciocolat sri pe fotoliu:
- Nici gnd! Am suferit dou agresiuni din partea aceluiayi individ
yi mi-ay pierde orice respect pentru mine, ca brbat, dac ay sta cu
minile n sn acceptnd s m ocroteasc yi s-mi plteasc polia o
femeie. Dixi!
```
Atras de exclamaia maiorului, Minerva intr n birou:
- Ce-i, Cristescule, ai descoperit Atlantida?
- Hm! Nu eyti prea departe de adevr. Ce prere ai despre chestia
asta?
173
Se uitau toi, parc hipnotizai, la ecranul cenuyiu rsrit ntre crile
din bibliotec. Arhitectul Svescu, uluit, rmsese cu revista n mna
ridicat, privind peste ochelari. Macri yi Dobrescu se simeau ncordai ca
la un film cu suspense. Minerva se apropie intrigat:
- Un televizor?!
Cristescu ddu din mn:
- Aya s-ar prea.
- i-acum ce stai? Dai-i drumul s vedem ce vrea.
Sub ecran se vedeau dou butoane mici, nichelate. Minerva trepida
de nerbdare.
- Care ajunge pn acolo? Hai, mai repede! Dai-mi un scaun!
Dobrescu yopti neliniytit:
- Poate srim n aer!
Minerva observ peste umr:
- Vei avea satisfacia de a rmne, pn la urm yi chiar dup, n
tovryia superiorilor pe care, nu m ndoiesc, i ndrgeyti sincer. Cine
nu tnjeyte dup un sfryit n companie duioas?
- Lsnd gluma, interveni maiorul - total atehnic, abia era n stare
acas s nlocuiasc un bec ars - s-ar putea ca ntr-adevr s fie
periculos s umblm la drcia asta. Propun s chemm un biat de la
"tehnic".
- De ce nu de la Institutul de energie nuclear? Dac tu-i nchipui
c am eu atta pacien ca s-i aytept pe inginerii noytri s vin cu
stetoscopul, nseamn c m crezi oel de zgrie-nori.
- Las-m pe mine.
- Stai jos, Cristescule! Eu am curioziti ytiinifice, nu tu!
Se urcase pe scaun yi studia cu minile n yolduri micul ecran. Anun
sarcastic:
- Pzea, c-i dau drumul! Putei s v refugiai n parc. Deci cinci...
patru... trei... Ce facei? Dai n cri? M rog... Doi... Unu... Zero!
Rsuci hotrt primul buton. Un bzit uyor zgrie grafic
accidentat liniytea desvryit din ncpere. Imagini neclare tulburar
cteva clipe ecranul, apoi se limpezir. Minerva yi Cristescu aveau s-yi
mrturiseasc, ulterior, c n viaa lor nu se simiser mai stupefiai.
Dintre cri, i privea chipul senin al Melaniei Lupu.
```
Ar fi luat-o la goan, dar simea c n-o in picioarele. Mai mult, avea
impresia c e nyurubat n duyumele.
"Vino-i n fire, draga mea..., te conjur s faci un efort... Este o
situaie... aparte, desigur, dar, tocmai de aceea, trebuie s apelezi la toate
resursele tale... n primul rnd, d frumos bun ziua. Politeea oblig la o
comportare binevoitoare din partea celuilalt, indiferent ce hram poart.
Cel puin aya se ntmpl aici yi nu vd de ce dincolo ar funciona alte
norme..."
174
Bineneles, Melania nu credea la modul concret n stafii, rposai
care se plimb pe Calea Victoriei yi iau un profiterol la Athne Palace,
sau scheletele care-yi zornie oasele n miez de zi, ori miez de noapte, prin
imobilele Capitalei. Fiind ns o fantast a existenei, cutnd toat viaa
- yi gsindu-le! - situaii bizare, avnd structura yi imaginaia unei
aventuriere, putea accepta n mod inconytient yi nebulos unele aparene
de imponderabil.
Scheletul se miyc din nou yi btrna, cuprins de frisoane, reuyi s
ngne destul de limpede:
- Bun ziua... Ce mai facei? M iertai, dar din pricina
ntunericului yi a ochilor mei slabi - trebuie s ytii c toat viaa am
suferit de miopie yi de glci - nu izbutesc s-mi dau seama dac vorbesc
cu un domn sau cu o doamn.
- Nu ytiu nici eu...
- Ah! exclam Melania. Ce original!
Scheletul avansa un pic:
- Demonii m cznesc...
Glasul era cavernos, imposibil de identificat ca sex, dar Melania se
hotr s abordeze genul masculin.
- Demonii?! Credeam c locuii singur.
- Vor s m jefuiasc... Mi-au furat tot... Sngele... nti sngele,
sngele yi rsuflarea, acum mi-au luat apa... Dar tezaurul nu-l vor gsi.
Rse fioros: Nu! Niciodat!
Melania ciuli urechile:
- Care tezaur?
O mogldea yni pe neayteptate, oprindu-se la doi payi de btrn.
- Al Sarazinilor. Eu sunt depozitarul lor de cinci sute de ani.
Melania rmase cu gura cscat. Avea n faa ochilor o fptur cu
east glbuie yi chipul boit, de mumie. Scheletul rmsese n colul
ntunecat al ncperii, lepdat ca un strai de oase. yi trecu degetele peste
fruntea asudat yi ncepu s rd:
"Dumnezeule mare, ct poi fi de toant, fetia mea! Soarele strecurat
printre jaluzele i-a jucat un renghi, pictnd cu oase pieptul bietului
btrn..."
- Nu m crezi? Sunt aici... Ne ascult. S-au ascuns, dar eu i simt...
Privirea lor arde...
- Cine s-a ascuns? se interes Melania politicoas.
- Leviatan, Mamona yi Asmodeu. Ei sunt demonii cei mai temui
care pun stpnire pe suflete. i ytii... i ytii de bun seam.
Melania reflect cteva clipe, apoi cltin hotrt din cap:
- Nu cred s fi avut ocazia s fac cunoytin cu dumnealor, dar n-ay
avea nimic mpotriv dac dumneavoastr mi-ai da aceast posibilitate.
- S-au ascuns!
Momia yi rotea privirea alb - un albastru att de palid, nct
ochiul prea lipsit de iris - cu o repeziciune mecanic, surprinztoare.
175
Cntrindu-i fptura firav, nvesmntat ntr-o tunic lung, neagr,
amintind halatele chinezeyti, minile descrnate, figura splat de
trsturi, Melania se simi incapabil s-i aprecieze vrsta. aizeci, poate
yaptezeci sau chiar optzeci de ani, dar ultima cifr ar fi fost dezminit de
vioiciunea neobiynuit.
- Ce-ar fi s-i cutm? propuse Melania pe un ton normal: "S
vedem unde oi fi pus cheile..."
Omul se apropie cu payi de maimu yi-i yopti:
- Sunt oytenii cei mai primejdioyi ai lui Lucifer. Demonii trufiei...,
zgrceniei..., ai dragostei cu pcat! Prjolesc yi nimicesc sufletele...
- Alturi de dumneavoastr, nu mi-e fric, surse Melania.
- Ai dreptate... O apuc de rever: Eu sunt Dreapta Mn! Cu
socoteal yi cuget curat te apropii de mine?
- Da, da! l asigur btrna.
- Vezi c nimenea nu te-a silit a veni la chipul meu.
Melania sufl:
- Nimenea.
- Curi-te-ai de toat ntinciunea sufletului yi a trupului, fcnd
sfinenie ntru frica mea?
- n fiece zi, Doamne! fcu Melania, gndind c-l flateaz.
- Eu nu-s Dumnezeu, ci doar Dreapta Mn! De voieyti a veni dup
mine, leapd-te de tine, ia-i crucea yi urmeaz-mi mie!
- V urmez.
Btrnul pru mulumit de rspuns yi o lu nainte, ndreptndu-se
spre scara interioar. Dup civa payi se ntoarse brusc:
- De-ar trimite Satana iscoad viclean s te ispiteasc, avea-vei
tria s-l nfruni ori te vei prbuyi?... Se ntrerupse. Privirea fix,
dilatat prea c arde, aprins de torele revelaiei. Uite-l! Uite
demonul...! Au venit...!
Melania nu apuc s se rsuceasc. Primi o lovitur n ceaf yi se
fcu ntuneric.
```
Chipul btrnei dispruse de pe ecran. Cristescu se uit la Minerva
aiurit:
- Unde o fi nebuna asta?!
ncerc s desluyeasc obiectele rmase n imagine. Nu se vedea mare
lucru. Un bufet, o dormez cu ayternutul rvyit, n prim plan o mas
demodat, rotund pe un singur picior, n fund un soi de dulpior, ceva
mai scund.
- De unde vin imaginile?
n mintea Minervei, gndurile se ntretiau nvlmyite.
- Din imobilul maur, natural. Se adres arhitectului care asista
interzis la tot ce se petrecea. Ne putei da o explicaie n legtur cu
aceast... instalaie?
176
- V dau cuvntul meu de onoare c sunt la fel de perplex ca yi
dumneavoastr. Poate mai perplex, dat fiind c este vorba de locuina
fiicei mele.
Minerva l privi scurt yi clipi de cteva ori:
- V cred. De altfel, nu mai are nici o importan. Biei, continuai
percheziia. Cristescule, telefoneaz-i colonelului Ionay s trimit doi
oameni de la tehnic. Trebuie s-mi descopere "studioul" TV. de la
domiciliul lui Fa Galben. Scotocii pivnia, podul, uzina muzical care
ocup peretele din living. yi strmb buzele pufnind pe nri: Eu m duc
s vd ce mai face draga noastr Melania...
- Te nsoesc, spuse maiorul.
- Nu e cazul. Macri! Dobrescule! A trecut cam multiyor de cnd n-
am mai dat un singur 9. Strduii-v yi demonstrai-i colegului nostru de
la miliie c ai nvat ceva carte!
```
Era conytient c greyeyte, dar nu putea proceda altfel. Toat viaa
fusese la fel: odat angajat pe un drum, era incapabil s-l abandoneze
nainte de a fi ajuns la capt, nainte de a epuiza ntreg peisajul. Nu uitase
niciodat cuvintele pe care Iris, englezoaica diafan cu pr yi ochi de foc, i
le spusese n ziua despririi lor:
"Grig, n materie de greyeli fatale, e de ajuns una singur pentru
fiecare individ. Nu mai exist loc pentru altele... Tu vezi zidul yi totuyi
intri cu capul n el... Nu-i o dovad de inteligen..."
"Tu parc eyti altfel?"
Iris zmbise cu impertinena care o caracteriza: "Faptul c eu am
acelayi defect, nu-l scuz pe al tu..."
Cnd ptrunsese n imobilul maur, conytient de risc, Grig nu avea n
minte dect un singur gnd: "Nu pot pleca nainte de a dezlega misterul
lui Schmidt. Iar misterul de afl aici. M-ar obseda toat viaa. M-ay simi
de parc toate comorile aztecilor mi s-ar fi plimbat pe o tipsie pe sub nas,
iar eu n-am ntins nici mcar mna..."
Faptul c gsise uya deschis (lsat aya de Melania, fr nici o
intenie; prea emoionat uitase pur yi simplu s-o nchid) i se pruse de
bun augur: O invitaie, "poftii, v rog...!", din partea destinului, s
mearg pn la capt.
Ca toi aventurierii, Grig era superstiios yi yi cultiva cu credin yi
obstinaie fixaiile.
Arunc o privire spre btrna prbuyit. Nu avea s-yi revin nainte
de o or. Hotrt, nu-i fcea plcere s loveasc o femeie, mai ales
vrstnic, dar exist situaii cnd mnuyile glac stau mai bine n scrinul
din dormitor. Alturi de ea, zcea o fiin ciudat, cu chipul galben.
Trupul era scuturat de convulsii, o spum alb i nflorea pe buzele supte.
Datorit yocului, probabil, yi zise Grig, nefericitul ieyise singur din
competiie speriat de demoni. Fusese ultimul cuvnt articulat...
177
"O criz de epilepsie, dup toate aparenele. Deyi, ciudat, la vrsta
asta..."
Grig ridic din umeri yi ncerc s se orienteze.
"Holul, sufrageria, salonul... Dar, mai nti, trebuie s vd etajul..."
Locotenentul Moraru, n vesta portocalie a lucrtorilor de la
I.C.A.B., mpingea o tulumb pe care nu se grbea s-o umple. i yopti
Minervei:
- Au intrat dou persoane. O btrn, acum un sfert de ceas,
urmat de un tip care a gsit uya deschis. A rmas yi acum aya. Am
anunat radio...
- Bine, bine, l ntrerupse Minerva. Dispoziia rmne n continuare
valabil: oricine poate s intre nestingherit n imobil.
Dac intervine ceva special, maiorul Cristescu cu echipa sunt peste
drum, n vila Candian.
- tiu. Moraru yovi. Art cu brbia spre cldirea maur: V... v
ducei singur?
Prea sincer neliniytit yi Minerva se simi impresionat. yi nchipuise
totdeauna c subalternii ei nu-i nutresc cele mai duioase sentimente.
Zmbi yi-l trase uyor de lobul urechii, gestul de maxim tandree al lui
Napoleon yi pe care yi-l nsuyise pentru mprejurri cnd "simea"
asemntor.
Minerva n-avu timp s se dezmeticeasc yi s "descifreze" interiorul
dup binecunoscutul ei obicei. Prima imagine pe care o nregistr fu a
celor dou trupuri prbuyite n marele hol, apoi cea a unui brbat vzut
din spate, care urca treptele scrii interioare. "sta-i pus pe greco-
romane... M duc s-i chem pe ceilali..." Ddu s se ntoarc, dar nu mai
avu timp. Individul, ajuns la cotul scrii, o opri:
- Un moment, stimat doamn!
Cobor treptele, srindu-le, yi se apropie amenintor. Minerva l
catalog reflex: "Un dur de operet pus n circulaie de Hollywood..."
- Pe cine cutai?
Minerva l cercet lung. Rspunse fr s se grbeasc:
- V pun aceeayi ntrebare. Chestiunea e cine rspunde primul.
- Cel n dezavantaj. n cazul de fa, dumneavoastr.
n mn i apruse un revolver mic, cu amortizor. Minerva simi c
se enerveaz. Respir adnc yi ncepu s rd:
- Auzi, btrne?! Abandoneaz jucria aia. Nu de alta, dar trucurile
ieftine m indispun. i pentru c ii neaprat, am s-i spun pe cine caut.
Pe dumneata. i ca s cytigm timp yi s nu facem praf, i propun s m
urmezi fr glgie.
Grig, continund s se apropie, rican:
- mi plac situaiile de humor, dar nu yi ordinele.
Minerva se ddu un pas napoi:
178
- Un sfat amical! Chiar dac m imobilizezi pe mine, ceea ce m
ndoiesc, tot nu scapi. Eyti nconjurat din toate prile.
- Cu att mai mult, sunt obligat s-mi ncerc ultima yans.
Sri pe neayteptate asupra Minervei, pregtindu-se s-o loveasc cu
crosa revolverului. yi simi mna prins n cleyte, apoi o lovitur
puternic n brbie. Czu n genunchi, scpnd arma. Minerva o expedie
cu un yut rapid yi o recuper n urmtoarea secund, de lng perete.
Ciocolat, radios, gfia.
- Asta-i pentru upercutul de acum dou ceasuri. Dac nu te-a
nvat guvernanta cum s te pori, te nv eu. Pezevenghi yi, pe
deasupra, fr maniere!
Se ntrerupse, amuit de surpriz, yi rmase cu ochii crai pe
scar. Tinndu-se de balustrad, n rochie alb, fluid, cobora treptele
calm yi supl Liana Candian.
```
Maiorul Cristescu nu mai avea rbdare. Evenimentele se precipitau
yi simea c ar fi peste puterile lui s continue percheziia pe coridoarele
preconizate de Minerva. Era o locuin spaioas, cu opt ncperi
locuibile yi atenanse numeroase: sasuri, holiyoare, debarale, oficii,
antreuri, pivni yi pod, toate bucyite de mobile yi lucruri. Iar dup yase
ceasuri, nu izbutiser s parcurg dect vestibulul, holul yi, n principiu,
biroul. n consecin, lu legtura cu colonelul Ionay yi-i solicit un
supliment de oameni.
- Ai procedat excelent, aprob colonelul. i eu simt nevoia de
tempo! Apropo, ai primit o scrisoare de la Melania Lupu.
Maiorul ncerc o senzaie de ameeal. "Ce trsnaie a mai
inventat?!" Se interes cu inima purice:
- Ce vrea?
- Dragul meu, nu obiynuiesc s deschid corespondena nimnui, nici
mcar a fiului l mic.
- V rog eu...
Dup cteva clipe, auzi rsul lui Ionay:
- Ascult... E interesant...
n living, soii Svescu ayteptau crispai, ca ntr-o gar.
- Nu-mi pot imagina ce a fcut Dinu, spuse Mioara, dar ceva a
fcut. M ntreb, doar, n ce msur este amestecat Liana.
Arhitectul respir adnc:
- N-am idee, draga mea, dar o vom afla n curnd. Dea Domnul s
nu fie prea grav.
- Liana nu putea comite ceva cu adevrat ru.
Arhitectul i zmbi cu blndee:
- Eyti convins sau aya vrei s crezi?
- mi cunosc copilul.
- Aya ne nchipuim toi. Nu ne cunoaytem nici mcar pe noi nyine.
179
Minerva l expedie pe Grig la minister sub stare de arest, pe
Ciocolat - cu mulumiri - acas, apoi, solicit, dat fiind starea
ciudatului btrn claustrat n casa maur, consultul unui medic.
Melania Lupu yi reveni singur. Clipi nedumerit yi surse stngaci:
- Am impresia c am dormit puin... V rog s m scuzai. tiu ct
este de nepoliticos, dar, de la o anumit vrst, i se ntmpl tot felul de...
accidente umilitoare. Ce ciudat! remarc frecndu-yi ceafa. M doare
foarte ru capul yi v asigur c de obicei nu sufr de cefalee.
- Chiar c e ciudat! pufni Minerva.
Dup prerea ei, btrna czuse cndva n cap de la etajul cinci yi
supravieuise.
- Nu-i aya? se interes Melania cu naturalee.
- Mulumii proniei cereyti c ai scpat att de ieftin. Ce naiba ai
cutat n vguna asta?
Melania i ndrept o privire ncrcat de surpriz yi dulci reproyuri,
indignarea legitim a omului cumsecade, cruia i se reproyeaz un act de
bun intenie.
- Dar credeam c ai neles... Domnul maior Cristescu este cel mai
bun prieten al meu yi am considerat c, aflndu-se ntr-o situaie dificil,
trebuie ajutat. Poate c m vei considera ngmfat, dar ct m vedei de
neputincioas, mi s-a ntmplat nu o singur dat s fiu de folos semenilor
mei.
- Nu m ndoiesc. Vom discuta despre toate acestea mai trziu. Se
uit la ceas: Aytept o mayin din clip n clip. V va conduce acas. V
rog s rmnei la dispoziia noastr.
Melania surse cu graie:
- Nu-mi doresc nimic altceva n plus. De altfel, am fost totdeauna la
dispoziia dumneavoastr. Vreau s completez - yi s m iertai dac
vorbesc prea mult - c, ncercnd s-i fiu de folos domnului maior
Cristescu, m-am gndit yi la dumneavoastr, cci mi-am dat seama chiar
de la nceput c suntei o persoan fermectoare, o nsuyire nepreuit
creia eu nu i-am rezistat niciodat.
Minervei i veni s rd yi poate abia acum nelegea slbiciunea lui
Cristescu pentru btrn, acel "n faa ei m simt cu minile legate,
cpiat yi lipsit total de posibiliti".
"Am s m ocup de ea mai trziu." yi ndrept atenia spre Liana
Candian. Ayezat pe un jil rigid, cu sptar sculptat, aducnd cu stranele
bisericeyti, asista la evenimente indiferent yi rigid. Pe chipul palid,
complet nefardat, expresia era impenetrabil.
"Parc n-ar avea reacii, yi zise Minerva." i admir sngele rece,
moytenit, fr ndoial, de la arhitect. O privi lung cteva clipe:
- De ce v-ai ascuns?
Sprncenele fine ale Lianei se ridicar imperceptibil yi Melania Lupu
yi zise c n-a vzut n viaa ei multe femei la fel de frumoase.
"Armonia trsturilor yi atmosfera pe care o eman sunt unice. Cu o
tuy de distincie n plus, mi aminteyte de aventuriera aceea celebr, Lili
de Georgiade. Dac nu m nyel, draga mea, a fost amanta mai multor
180
capete ncoronate. Regele Suediei, cel puin, nnebunise de tot, inteniona
s-o nscuneze august mam a vikingilor. Regret c nu o poate vedea yi
Mirciulic..."
- Dar nu m-am ascuns deloc, declar Liana Candian liniytit. M-am
refugiat doar ca s pot reflecta n liniyte. M aflu n faa unei hotrri
importante yi am considerat c aici este locul ideal unde nu voi fi
stingherit de nimeni yi nimic. Persoan fizic, evenimente diurne,
influene inoportune...
- Cum ai ptruns n aceast locuin?
- Foarte simplu. Am cheia.
- Sunt amnunte asupra crora vom reveni. Vreau o precizare: De
ce v-ai "refugiat" tocmai aici yi nu n alt parte? O caban, un motel, o
vil la Snagov v-ar fi oferit aceeayi oaz de liniyte, aceleayi condiii
favorabile meditaiei.
Liana rspunse fr umbr de yovial:
- Aici aveam n plus posibilitatea s stau de vorb, s scot ceea ce se
poate scoate de la acest btrn nefericit pe care am auzit c-l numii Fa
Galben.
- Cine e?
- Se numeyte Schmidt.
CAPITOLUL XVI
Minerva se uit la btrn. Urmrea atent discuia yi, din cauza
concentrrii, zmbetul i ncremenise puin strmb pe buze. Evident, nu
putea continua n prezena ei s asculte declaraiile Lianei yi, pentru
moment, yi struni curiozitatea. De altfel, "tehnicul" trebuia s soseasc
din clip n clip.
Un scrynet puternic de frne, venit de afar, i curm ayteptarea
Maiorul se simea fericit ca un copil. i fusese tot timpul team c, de
data aceasta, Melania a izbutit s se vre n cea mai splendid
ncurctur din care n-ar mai fi scos-o nici mcar Dumnezeu tatl,
indiferent de tirbuyon sau tehnica folosit.
n numele ei, cu jale n suflet, yi luase adio de la partidele de
conversaie cu Mirciulic, de la inegalabilele ei budinci notnd n rom, de
la serile cu belyug de ninsoare, croyetate n compania Fetiei cu chibrituri
yi a Scufiei Royii n locuina cald cu arom de vanilie yi "a fost odat",
csua de turt dulce unde se consuma grog very strong, justificat de
imaginare rceli, totul zvonind delicate arpegii de menuet. i vedea
cutremurat sfryitul, osndit yi bolnav, pe un pat din infirmeria
penitenciarului.
- Doamne! Ce nebun fermectoare!
Locotenentul Dobrescu, ntoarse capul:
- Ai spus ceva?
181
- Auzi! D o fug pn vizavi, yi anun-i yefa c am primit un
rvay de la Melania Lupu. Explicaii suplimentare i dau eu, mai trziu.
Deocamdat s caute un safe. Cifrul este 18201866.
Se gndi la faa Minervei - n anumite momente aveai impresia c e
tras concomitent de brbie yi creytet n direcii opuse - yi ncepu din
nou s rd.
ntr-adevr, chipul Minervei se lungi. I se prea straniu c Melania,
urmnd raionamente personale pe care deocamdat le ignora, ajunsese
la aceeayi concluzie cu ea: "comoara", indiferent c era vorba de
documente preioase, aur sau valut - ce altceva se strduiesc unii
oameni s ascund cu strynicie, iar alii se dau peste cap s descopere yi
recupereze - se afla depozitat ntr-un safe.
- La nceput, comentase n biroul colonelului Ionay, m-am lsat yi eu
copleyit de dispariia statuii. Faptul n sine era att de neobiynuit, de
caraghios, de absurd, nct pur yi simplu buimcea! Din cauza asta,
strivit de aberant, nu m-am putut debarasa cteva zile de obsesia
"bolovanilor" subtilizai.
- i-acum?
- Acum am certitudinea c statuia a constituit doar un, hai s-i
zicem, reper: Ageamiul sau ageamii, nu ytiu nc, au crezut c bustul ori
soclul depoziteaz materialul rvnit.
- Pe scurt, Minerva! Care-i rostul statuii n balamucul sta?
Rspunsul explodase:
- Purttoare de cifru!
- N-am auzit n viaa mea asemenea aiureal!
- Nici eu, dar m-am convins c, n materie de sminteal, fantezia se
dovedeyte inepuizabil, n materie de "originali", statisticile nregistreaz
legiuni. Sunt nc multe elemente care-mi scap, nu dispun de toate
verigile, dar am certitudinea c anul nayterii yi al decesului lui Conescu,
nscrise pe soclu, reprezint numerele unui cifru secret.
Ionay o cercetase ironic:
- Adic, le-a sculptat pe burta lui Conescu, ca s nu le uite? Hai s
fim serioyi!
- Nu cunosc condiiile n care a fost conceput toat povestea asta.
Gndii-v, de exemplu, la cineva care urma s prseasc ara yi nu
putea s ncredineze nimnui secretul, ori era silit s-yi abandoneze
pentru un timp nedeterminat bunurile.
- Nu m convingi... Unde-i safeul respectiv? La urma urmei, chem
un lctuy, sau oricare profesionist yi-mi arunc broasca n aer. mi pas
de cifru, ca de ziua de alaltieri!
- V-am spus c nc nu dispun de toate datele. Avei, v rog, rbdare
yi acordai-mi un rgaz...
- Eu i-l acord, draga mea, dar am impresia c de data asta
imaginaia ta, oricum naripat, ncepe s aduc a zbor de cocor...
- Nu-i sta defectul meu cel mai mare, surse Minerva modest.
- Bine, chestia urmeaz s fie lmurit. Dar cum ai ajuns la
concluzia c datele lui Conescu ar camufla un cifru?
182
- Studiind anumite documente de la Academie. Voiam s vd statuia
aya cum artase n realitate yi nu decapitat. Din datele nscrise pe soclu,
rezulta c doctorul Conescu a trit 46 de ani. A murit deci tnr, chiar n
concepia sfryitului de veac. Or, capul statuii - iconografia respectivului
volum de istorie a Bucureytiului este excepional - aparinea unui om
vrstnic, srit degajat de yaptezeci de ani. Intrigat, am cercetat o istorie
a medicinii yi m-am convins c am dreptate. Btrnul vraci a nchis ochii
octogenar.
Pe buzele Minervei alunec un zmbet. "Sunt realmente curioas s
aflu ce itinerar logic a strbtut drglaya noastr prieten Melania
pentru a ne ntlni amndou la aceeayi ncruciyare de ulie. Hm!
Rmne s ne dm doar mna yi s ne mbriym de bun gsit..."
Gndurile i se ntoarser la Liana Candian. La fel de stpn pe sine,
aprinsese o igar pe care o consuma fr nervozitate, lsnd s treac
mult timp ntre un fum yi altul. Prea cumva vistoare.
- S revenim asupra unor elemente din relatarea dumneavoastr,
neelucidate. Mi-ai spus c urma s luai o hotrre important. Are vreo
legtur cu doctorul Candian?
- Da. Intenionez s m despart de el yi, naintea pasului decisiv,
doream s mai cntresc nc o dat lucrurile.
- Suntei informat c a suferit un grav accident de mayin?
Liana tresri:
- Dinu?! Nu... N-am ytiut. Trieyte?
- Da. Situaia ns rmne critic. Pentru moment, medicii nu
avanseaz pronosticuri optimiste.
Liana yi trecu palma peste obrajii palizi:
- Doamne, Dumnezeule! Cum s-a ntmplat?
- Exces de vitez, pe ploaie, la o curb nefericit pe yoseaua
Bucureyti-Snagov.
Femeia prea sincer consternat:
- ngrozitor! Ce pot s fac?
- Deocamdat, nimic. E la Spitalul de urgen yi v asigur c se
bucur de cea mai competent asisten. De ce voiai s divorai?
Liana yi muyc buzele descumpnit, devenise dintr-o dat
yovielnic, yi Minerva o simi npdit de vagi scrupule, poate
remuycri.
- Am considerat fair-play, explic Minerva, ca, nainte de a-mi vorbi
despre relaiile dumneavoastr conjugale, s v aduc la cunoytin
accidentul doctorului Candian. Sper c sinceritatea mea n-o va afecta pe
a dumneavoastr.
- Da..., sigur c da... O clip, s m adun... M-ai ntrebat de
divor... Rsufl adnc yi ncepu s vorbeasc pe o voce sczut: Sunt
civa ani de cnd mi-am dat seama c noi doi am comis o greyeal
cstorindu-ne. Cred c nici unul nu e vinovat. Eu eram prea tnr yi
am confundat o stare de exaltare generat de orgoliu - un brbat ca
183
Dinu, matur yi seductor, profesionist de talie yi rafinat, mi d
importan mie, o mucoas - cu dragostea, iar el czuse n eterna
capcan care-i pndeyte pe oamenii de vrst mijlocie: pasiunea pentru
un partener cu decenii mai tnr. Facem parte din dou generaii
distincte. Unele cupluri n-o simt, ca de exemplu prinii mei. La noi ns
barierele spirituale, diferena de mentalitate, de gndire, de preocupri s-
au dovedit vrjmayi de nenfrnt. n cinci ani, nu s-au creat liani, puni
de comunicare, nici un fel de afiniti. Cu excepia bieelului. Dar nu-i
de-ajuns. Pentru mine, n orice caz, nu. M vei socoti poate superficial
yi egoist, dar nu cred c existena unui copil impune yi justific
nefericirea prinilor. Ba, mai mult, un climat de nenelegere este departe
de a-i asigura o evoluie satisfctoare.
- n principiu, fu de acord Minerva, avei dreptate. i acum,
desluyii-mi v rog misterul statuii, ce cutai dumneavoastr yi doctorul
Candian n aceast poveste.
Liana yi netezi prul ntinzndu-l peste creytet.
- Este o poveste mai lung, destul de ntortocheat yi care prezint
yi pentru mine nc multe lacune. De aceea, dup cum v-am mai spus, am
venit aici, spernd ca prin Schmidt s clarific unele probleme. Trebuie s
precizez c, destul de curnd dup cstorie, am constatat unele
fenomene ciudate. n primul rnd, starea de spirit a lui Dinu, inegal, cu
indispoziii nemotivate. Prea n permanen apsat de o grij. mi ddea
impresia c trepideaz ca n ayteptarea unui telefon urgent. Bref, c-mi
ascunde ceva. Mai era un aspect: am fost un copil favorizat de soart, n
casa prinilor mei s-a trit totdeauna cu larghee yi, totuyi, mi ddeam
seama c Dinu dispune yi cheltuieyte mult mai mult dect o justifica
venitul oficial. n special n ultima vreme...
- Medicii..., ncepu Minerva.
- Bnuiam c v vei gndi la aspectul acesta, dar ytiam, ytiu
categoric c Dinu nu solicita yi n-a acceptat niciodat bani sau cadouri de
la pacieni. V pot confirma oricare dintre bolnavii lui, colegii, ntregul
personal. n aceast privin era chiar absurd de pedant. Pn yi florile
primite le lsa la spital. Nu vreau s fiu ingrat, ns cadourile princiare
pe care mi le fcea, m ngrijorau. Am nceput s devin mai atent. Am
avut astfel prilejul s constat c ntreine un soi de relaii clandestine cu
imobilul de vizavi, n aparen nelocuit. Uneori, pleca n plin noapte,
pretextnd migrene yi deci "m duc s iau puin aer n parc...", alteori,
dar poate c m nyel, mi s-a prut c nregistrez schimburi de semnale
luminoase. Verificndu-i porte-clefs-ul, am descoperit existena unei chei
strine, fr adres la noi n cas. N-a fost complicat s-mi fac o
dublur...
- Un moment! o ntrerupse Minerva. Pn a ajunge la soluii yi acte
concrete, n-ai ncercat s discutai cu soul dumneavoastr? Nu i-ai
cerut nici un fel de lmurire?
- Fr rezultat, cu rspunsuri leit-motiv: "Ti se nzare, iubito... Ai o
imaginaie romantic". M scia s fiu socotit la nesfryit drept o
184
ppuyic prostu yi am decis s fac investigaii pe cont propriu. Aya l-am
cunoscut, mai bine zis descoperit, acum trei ani, pe Schmidt.
- Cine-i Schmidt yi, n general, ce se ntmpl cu aceast cas?
- V pot oferi doar date aproximative. Omul este categoric bolnav
mintal, un maniac cu obsesii mistice, n sfryit, nu pot pune eu
diagnosticul. Pstreaz ns unele coridoare de luciditate yi, chiar din
divagaiile lui cele mai aberante, se desprinde cte ceva. Poate c n urma
unui tratament adecvat, s-ar putea obine mai mult. Din cte am neles,
nainte sau n timpul rzboiului, a avut legturi cu Ambasada german de
la Bucureyti. Dup 23 August, n debandada retragerii, nemii i-au dat n
pstrare ceea ce el numeyte tezaurul Sarazinilor.
- Mda, fcu Minerva, aceasta ar putea constitui o denumire
simbolic pentru un obiect sau mai multe, indiferent de natura lor,
socotite foarte preioase. n viziunea tulbure a unei mini bolnave,
asociaia nu este surprinztoare. Am auzit yi eu legenda tezaurului
fantom. S-ar gsi n Pirinei, unde a fost ascuns acum patru-cinci sute de
ani, pzit cu strynicie de duhuri ale naibii de viclene yi puse la punct cu
tehnica cea mai modern. Tezaurul, pretind "specialiytii", se refer ns
la comori de ordin spiritual... n fine! V rog s continuai.
- Nu ytiu exact ce s-a ntmplat cu Schmidt dup terminarea
rzboiului. Am neles doar c valorosul depozit a rmas aici, iar el a
prsit Bucureytiul. Un timp a fost paracliser la o biseric din Alba Iulia,
iar acum patru ani s-a ntors pentru a-yi apra comoara de lcomia
demonilor. Aya presupun c a aflat Dinu de existena comorii cci
Schmidt, debarcat n Capital, a sunat la uya noastr.
"Doamne sfinte! yi zise Minerva Ce poveste abracadabrant!"
- De ce la uya dumneavoastr?
Liana zmbi:
- Probabil c relatarea mea vi se pare de domeniul fanteziei, dar
este pur realitate. Ni s-a adresat nou, pentru c aici depozitase el cu
patruzeci de ani n urm tezaurul.
- Bine, fu de acord Minerva. Admitem c aya stau lucrurile. Nu
neleg altceva. Cum doctorul Candian, dndu-yi seama - yi nu trebuie s
fii medic pentru asta - c are de-a face cu un alienat mintal, i-a luat
afirmaiile n serios?
- n primul rnd, acum patru ani, Schmidt, exceptnd haosul de
idei mistice care-l stpneau - o putere supranatural l-a "uns" custode
al tezaurului -, avea nc o gndire yi o logic relativ normale. Boala a
evoluat vertiginos pe parcurs. n discuia cu Dinu, am dedus-o ulterior, yi-
a manifestat intenia de a alerta autoritile pentru a-i acorda sprijin n
lupta cu demonii.
- Tot nu neleg! exclam Minerva. Ct credit putea s acorde
doctorul Candian unui asemenea nefericit yi n ce msur l afecta c tipul
se va duce s bea bun-ziua la miliie sau la hingheri: "Frailor! Am venit
s pzesc comoara Sarazinilor sau a lui Ali-Baba!" Ar fi avut aceeayi
rezonan!
185
- Lucrurile nu stau chiar aya, surise Liana aprinznd o nou igar.
Am omis s v spun c n vila noastr se afla, prin anii '40-42, sediul unei
societi de import-export. Spre sfryitul rzboiului, a devenit reyedina
personal a unui atayat militar strin, care locuia aici cu familia. Tatl lui
Dinu era valetul lor. Acesta a surprins unele miycri yi chiar frnturi de
discuie privind o valiz, sau ceva pe gen, coninnd mari valori. Nu
ntmpltor a fcut eforturi considerabile pentru a pstra locuina.
Iniial, la comun cu dou sau trei familii, izbutind, n final, s rmn
singur cu nevasta yi copilul. Cnd Schmidt a venit s-yi reclame valorile,
Dinu a dobndit convingerea c amintirile tatlui su nu erau basme yi c
el va reuyi s dea de urma bunurilor respective.
- De unde ytii aceste amnunte?
- Nu o dat, nainte de apariia lui Schmidt, Dinu mi-a povestit,
rznd pe atunci ca de o naivitate a btrnului Candian, c s-ar putea s
dormim pe o comoar, fr s avem habar.
- Mda... i-acum dezvluii-mi a doua enigm. A cui este practic
casa aceasta? Ca proprietar, n cartea funciar, figureaz soii Stanciu.
- Aya yi este, surse Liana. Exist ns yi aici un istoric. Casa a
aparinut unui cuplu de btrni. Pot spune foarte btrni, cci trecuser
amndoi de nouzeci de ani. La moartea lor, moytenitorii au scos imobilul
n vnzare, nstrinnd totul, cum se spune, pe picior.
- Cum adic?
- Adic cu mobil, lucruri, cu tot ce vedei.
Aha! nelese Minerva. Iat explicaia "relicvelor" din cas.
- Cumprtorii, o familie de artiyti de circ, n-au apucat nici s dea
cu mtura yi Dinu i-a convins s-i cedeze imobilul. Achiziia s-a fcut
printr-un simplu act sub semntur privat, iar intabularea nu s-a
efectuat. De aceea, oficial, proprietari rmn soii Stanciu.
- n ce scop a cumprat-o?
- Pentru a o putea scotoci n voie. Tot btrnul Candian yi
mrturisea credina c, dac valorile n cauz nu se afl n vila noastr,
atunci cu siguran ele sunt depozitate n cldirea de peste drum, adic
aceast cas. n zilele zbuciumate ale sfryitului de rzboi, nregistrase un
trafic susinut, ce se voia secret, ntre cele dou imobile. Pe Schmidt l-a
cazat n hardughia asta n primul rnd ca s-l aib sub ochi. I-a bgat n
cap c aici dispune de toate condiiile n formul optim pentru a-yi pzi
tezaurul de lcomia demonilor.
- Aha! Probabil de aceea yi-a instalat yi monitorul din bibliotec.
Liana rse:
- L-ai gsit? Eu l-am descoperit destul de trziu yi cu totul
ntmpltor. ntr-adevr, "televizorul" i ddea posibilitatea s-l
supravegheze tot timpul pe Schmidt.
- De unde a fcut rost de camere?
Erau trei yi toate fuseser instalate din motive cunoscute doar de
Candian, n ncperile de la etaj. Ofierii de la "tehnic" le descoperiser
n cteva minute. Dup toate aparenele, Candian nu fcuse eforturi
deosebite ca s le camufleze.
186
- Le-a cumprat acum trei ani la mare, de la niyte strini.
- O achiziie mai puin obiynuit. Nu v-a surprins?
Liana ridic din umeri:
- Mi-a motivat c cea mai bun investiie o constituie obiectele
tehnice de ultim or: videocasetofon, televizor n culori, aparate de
filmat, sintetizator...
Minerva yi prinse n palme tmplele fierbini. Istoria i se prea
halucinant, depyind cu mult pn yi limitele neobiynuitului. Te azvrlea
n pur, adnc fantastic.
- Ai trit cinci ani cu doctorul Candian. Suntei desigur foarte
tnr, dar nu v lipseyte discernmntul yi nici capacitatea de analiz.
Cum v explicai toate exhibiiile soului dumneavoastr, riscurile
asumate, toat aceast gimnastic yi consum de energie, adevrat slalom
ntre pilonii unei existene corecte yi ilegal? Practic, yi complicase
ngrozitor viaa. De ce? Inteniona s prseasc ara?
- Niciodat.
- Atunci ce urmrea? S devin nababul Romniei?
- N-ay putea s v spun. Este un om de o generozitate fr egal yi a
dovedit-o n toate mprejurrile. Bineneles, eu sunt principala
beneficiar, dar fa de prieteni yi chiar de strini a fost de o culant pe
care unii o tratau drept inconytien sau poz. Cunosc situaii cnd a
druit sume considerabile pacienilor pe care i ytia n nevoie. Pachetele
de srbtori costisitoare, cu daruri yi alimente socotite trufandale,
expediate unor familii mai nevoiaye, erau un fapt obiynuit, devenise
sistem.
- Vanitate? Grandomanie? "Uite ce boier sunt eu?!"
- Nu, ddu din cap Liana, n nici un caz. De pild, destinatarii
coletelor n-au cunoscut niciodat identitatea real a expeditorului. Dinu
completa rubrica respectiv cu nume fictive yi dnd o adres la fel de
fantezist.
- Atunci?
- Presupun c exista n el n afar de o dorin de acumulare
patologic - s aib mult, imens, ca s poat cheltui la fel - o sete ieyit
din comun de libertate, de independen.
- Nu cred c v-am neles.
- Cita mereu un scriitor strin, nu-mi amintesc numele: "Merit s
ai bani, fie yi numai pentru plcerea de a putea trimite la dracu pe cine ai
chef yi cnd ai chef..."
"Colosal chestie! gndi Minerva uluit. S fac tumbe yi astenie, s-
mi bat capul cu un studio de televiziune personal yi s supraveghez
itinerarul n zigzag al unui yoarece icnit, prizonier ntr-o cuyc
sepulcral, numai ca s-l pot bga n paytele m-sii pe Popescu de la
financiar, sau pe Ioneasca de la contabilitate, c nu-mi place plria ei, mi
se pare fenomenal! Hotrt, tumbele amintite, nregistrate de mintea
omeneasc, rostogolirile n absurd oferite de natura uman sunt
inepuizabile..."
187
- Da... E un punct de vedere. Spunei-mi, v rog, ce ytii despre
statuia din parc.
- Nimic. Atta doar c Dinu, constatndu-i dispariia, a avut un yoc.
n zilele ce au urmat, cu toate c ncerca s se stpneasc, starea de
neliniyte, nervozitatea, agitaia deveniser acute yi evidente pentru
oricine. Exist, fr ndoial, o legtur ntre comoar yi statuie, dar eu n-
o cunosc.
ncepuse s dea semne de neliniyte, respira precipitat yi Minerva i
zmbi, scuzndu-se:
- mi pare ru c v-am obosit...
- Nu... Nu-i vorba de asta. Ay vrea s m duc la spital s-l vd pe
Dinu.
- Mai am o singur ntrebare. Doamna Svescu mi-a relatat c, n
dou rnduri, dormind la dumneavoastr a sesizat existena unui strin
n cas.
- Nu s-a nyelat. Era Schmidt.
- Cum putea s intre?
- Dinu lsa uya de serviciu deschis. Schmidt rmsese cu fixaia
acestei locuine - n capul lui tezaurul, "hipnotizat" de demoni, circula
dintr-o cldire ntr-alta - iar Dinu l menaja. Cnd era contrariat,
Schmidt fcea crize periculoase. Odat a ncercat s dea foc cldirii.
ansa a fost c Dinu se afla n faa monitorului. n general, mai ales n
nopile cnd fcea de gard, l ndopa cu doze masive de barbiturice.
- n perioada n care ai lipsit, inginerul Dumitriu, aflndu-se singur
n cas, a fost "anesteziat" cu un spray de o persoan necunoscut yi scos
din circulaie pentru cteva ore. Cine a fost agresorul?
- Cred c Schmidt, deoarece cunosc spray-ul. Se afla sus, n
dormitor. A rmas de la familia Stanciu, dresori de fiare slbatice. Este un
preparat foarte puternic, cu efect instantaneu, yi se foloseyte n cazuri
extreme. Nu intrau n aren fr el yi povesteau diverse cazuri cnd acest
barbituric le-a salvat viaa lor yi altor colegi de breasl.
Auzind scritul uyii Minerva ntoarse capul:
- Ce-i, Cocriy?
Locotenentul zmbi ncntat:
- Am descoperit safeul, tovarye maior. E n pivni, camuflat ntr-o
rsufltoare.
Ochii Minervei strlucir:
- Serios? Bravo, biei. V mulumesc, se adres Lianei, suntei
liber. Bineneles, vom mai discuta.
n clipa urmtoare, zbura pe treptele care duceau la subsol.
CAPITOLUL XVII
Grilajul metalic al rsufltorii, dat la o parte, lsa s se vad safeul,
un cub verde cu emblema aurie a firmei Wertheim. Discul se afla
188
dedesubt, orientat cumva spre dreapta. Minerva, cu degetele fremtnd
de nerbdare, form "telefonul": 18 20 18 66.
Cocriy yi Moraru o urmreau fascinai, cu sufletul la gur. n sfryit,
se auzi declicul yi Minerva trase de mner.
- Gol! sufl Cocriy.
Minerva surse:
- Puteam s jur.
```
Telefonul sun lung. "Ce tril prelungit!", se mir cpitanul Macri.
Cristescu scoase capul pe uya sufrageriei yi se adres arhitectului:
- Rspundei, v rog.
Svescu ridic receptorul yi, dup cteva clipe, i-l ntinse:
- E pentru dumneavoastr.
Vocea Minervei bubui ca totdeauna, fcndu-l s-yi simt timpanele.
Vorbea foarte tare yi asta tot din dsclie i se trgea; avea impresia c,
dac ridic glasul, elevii neleg mai bine, dup cum vienezii yi nchipuie
c, dac i repet de cinci ori aceeayi fraz, ncepi s pricepi nemeyte.
- Tu eyti, Cristescule?
- Eu. De unde vorbeyti?
- De la minister.
- Ce caui acolo? se interes maiorul contrariat.
- Serviciu! tii c-mi placi? ! Ascult! Cloyca cu puii de aur yi-a
schimbat cartea de imobil.
Cristescu replic iritat:
- Slbeyte-m cu yaradele, nu m cheam Dobrescu! Ce vrei s
spui?
- Vezi c Dobrescu ar fi neles? n loc s ncurajezi elementele
tinere...
- Minerva, am treab!
- Eu pigulesc la macrameul nayei! Uite care-i chestia! Am gsit
safeul, dar l-a dezvirginat altcineva nainte. Recte, Candian. "Marfa" se
gseyte certamente n perimetrul unde joci tu yotron acuma. Continuai
percheziia conytiincios yi cu elan. Mergei la milimetru. Am auzit c ai
solicitat fore noi!
- Ai ceva mpotriv?
- M gndeam s mobilizez yi pompierii. Succes! Vezi c notele mele
sunt de la 1 la 10.
- Eu, cnd am de-a face cu zeie suprainteligente yi mai ales
spirituale, nu sar de 3.
Minerva chicoti:
- Ai o inim s tai geamuri cu ea! Fii atent, n maximum, o or sunt
la voi.
- Te ayteptm cu flori n gar!
```
189
Grig era un brbat lucid, care ytia s piard: o femeie, trenul, sume
cochete - 50 000 de dolari ntr-o singur noapte la rulet, la cazinoul din
Frisco - sau, cnd i permitea bugetul, timpul. Niciodat ns o yans.
Sentimentul pe care l ncerca acum, n biroul rece yi impersonal ca toate
birourile poliieneyti din lume -yi vzuse cte ceva - aflat n faa unui
anchetator femeie, era de o ciudat liniyte sufleteasc. "Am ncercat, am
ratat, dar cel puin n-am s car pn la sfryitul zilelor mele o valiz de
obsesii yi regrete: uite, azi m-ar fi putut chema Greg von Rotschild, sau
Van der Gold sau, m rog, sunt vreo sut de uriayi din ytia, dar am fost
imbecil yi am rmas doar Leopold, liftier la Star Pallace..."
Pn a fi chemat la interogatoriu, yi fcuse un calcul sumar: "n
fond, n-am fcut mare lucru! Am subtilizat yi deteriorat o statuie care nu-
i semnat Rodin yi nici Michelangelo, yi am scos temporar din circulaie o
btrn yi un zpcit tuciuriu care seamn cu un iepuray de yocolat.
Nimeni yi nicieri nu ia loc n scaunul electric pentru aya ceva!"
Se decise, n consecin, s joace cu crile pe fa. Hotrre care
deveni ferm, din clipa n care ddu ochi cu Minerva. i fusese de-ajuns o
singur privire ca s-yi dea seama cu ce fel de femeie are de-a face:
"Genul imposibil pe care prezena lui Alain Delon sau a unui
urangutan sayiu o impresioneaz la fel de mult. N-o rpui cu un surs yi,
dac te apleci s-i legi yireturile, nu ip graios, ah!, nchipuindu-yi c
vrei s-i umbli sub fust..."
Minerva, la rndul ei, l catalogase exact:
"Un aventurier, dar nu caid, fost cndva rupe inimi, pstrnd azi
doar resturi onorabile..."
l asculta cu rbdare, abinndu-se de la ntreruperi yi fcndu-yi, din
cnd n cnd, scurte notaii. n general, amnuntele relatrii
corespundeau cu datele pe care le deinea.
...Vila din Aleea Conescu locuit n timpul rzboiului de un atayat
militar... Vizitele lui Schmidt... Ciudatele legturi cu imobilul maur...
valiza cu valori... statuia.
- Ce v-a determinat s v adresai, yantajndu-l, doctorului
Candian?
- A fost o chestiune de inspiraie. Epuizasem pista-statuie -trebuia
s-mi nchipui c nu voi gsi nimic ntr-un bloc de piatr ayezat n
mijlocul unui parc, dar de undeva eram obligat s ncep -yi m-am
gndit, simpl ncercare, s m adresez actualului locatar al vilei. Am
fcut-o cu aplomb, ca plecnd de la certitudinea c el este actualul
deintor al depozitului Schmidt.
- antaj, deci!
Grig surse:
- Dac v plac termenii direci. Candian, fr stof, s-a speriat yi a
maryat ca un copil. Era de acord s plteasc, din gros chiar, dar voia s
fie asigurat c nu-l voi mai deranja niciodat. C nu va mai auzi de mine
n viaa lui. C yantajul nu face pui... Cnd a avut accidentul de mayin,
urma s ne ntlnim la Snagov pentru a discuta condiiile.
- Cunoaytei componena "materialului"?
190
- n principiu, da, de la Al. Documente - la astea ay fi renunat deyi
ytiu c, dac sunt ntr-adevr valoroase se pltesc foarte bine, dar nu m
intereseaz s am de-a face cu Intelligence-Service-ul, C.I.A. sau alte
organisme omoloage - aur, valut.
- Complicii dumneavoastr... De ce rdei?
Grig yi duse mna la buzunar:
- mi permitei s fumez...? V mulumesc. Complici! Emilia yi
Bdescu... Mai cunosc suficient de bine romneyte pentru a-i califica
exact. Doi mici ginari pe care merit, eventual, s-i tragei de urechi.
Bdescu m-a ajutat s ridic statuia, iar Emilia, practic, a dat cteva
telefoane yi a ndeplinit oficii de poytay, transmindu-mi mesajele lui
Candian yi viceversa. Tras linie yi adunat, doi inconytieni!
"Sunt de acord cu tine, boy, gndi Minerva, dar, n funcie de
consecine yi cnd nu mai ai doiype ani, asta se plteyte..."
- Cte ntrevederi ai avut cu Candian?
- Una singur, la spital. Probabil ai fost informat c l-am vizitat.
- Da. Ce ndjduiai?
- Mersesem prea departe ca s nu fac o ultim tentativ. tiam c e
ntr-o stare grav - yi eu, yi Emilia sunam regulat spitalul -, dar c
nregistreaz yi momente de luciditate. L-am gsit, ntr-adevr, conytient.
Eram singuri n camera de reanimare. Cnd m-a vzut, a ghicit imediat
cine sunt. Nici n-a mai trebuit s m recomand. I-a fost team s nu-l
ucid. Abia sufla: "Safe... Pivni... La nr. 9... Vizavi..."
Minerva surse: "Un generos, ntr-adevr, Candian! Golise puyculia
yi l-a trimis pe sta s admire cum yi concepea firma Wertheim produsele
acum cincizeci de ani..."
- tiam, continu Grig, despre ce imobil este vorba, nu-mi trebuia
mai mult. I-am urat din inim sntate yi m-am eclipsat rapid. Cnd am
ieyit din spital, m-a acostat tuciuriul, vreau s zic tipul oachey care m-a
molestat, ntrerupnd interesanta discuie antamat cu dumneavoastr.
- Cunosc incidentul de la spital.
Grig rse cuceritor:
- Sunt ferm hotrt s nu v ascund nimic.
- Din ceea ce eu ytiu deja Cum ai ptruns n imobilul maur?
- Am gsit uya deschis. De fapt, aceasta a fost adevrata mea
sritur n ap, legat la ochi. Ddusem mereu trcoale respectivei cldiri
yi bnuiam c este supravegheat. Dar m simeam prea aproape de el,
prea mi zumzia n urechi sunetul aurului yi foynetul bancnotelor pentru
a nu merge pn la capt.
- i ai ajuns! V asigur.
Grig i ainti obrazul:
- Vrei s spunei c biroul acesta... constituie din toate punctele de
vedere o staie terminus?
Minerva nchise dosarul:
- Mi-e team c da. Preciz: Pentru oameni ca dumneavoastr.
```
191
Minerva sosi valvrtej la vila Candian, yi arhitectul Svescu avu
ciudata senzaie c n cas a ptruns dintr-o dat viforul.
- Fii liniytit, i arunc din mers Minerva, fiica dumneavoastr e
bine, sntoas... n momentul de fa, se afl la spital... Nu, nu v
speriai! S-a dus s-l vad pe doctorul Candian.
Mioara Svescu scoase un ipt mic, apoi yi acoperi obrazul cu
palmele, izbucnind n plns.
"Descrcare nervoas! zmbi Minerva. Oricum, pn acum s-a
stpnit minunat. Bravo ei!"
Ar fi vrut s-i spun cteva cuvinte calde, dar l vzu pe arhitect
repezindu-se spre nevast-sa yi yi zise c, n orice caz, o s-o fac mai bine
dect ea.
Ddu buzna prin toate ncperile, neeconomisindu-yi ncurajrile n
stil personal:
- Ce faci, Dobrescule? N-ai de gnd s-i ndrepi nota...? Te uii la
mine, Macri? Las' c ai timp la minister! Aici erai, Morarule? i tu,
Vintil? Tot batalionul vaszic! i ajutai pe ytia s ofteze! Ce mai faci,
Cristescule! Unde i-e bicornul?
- Care bicorn?!
- Pi vd c te uii cu binoclul yi dai dispoziii din vrful colinei, ca
Napoleon.
Maiorul o msur curios:
- Tu ai but, Minerva?
- Fii atent, Cristescule, cnd vorbeyti cu superiorii!
Dezarmat, maiorul ncepu s rd:
- Al dracului s fiu dac tu eyti n toate minile! Eu, n locul bieilor
stora...
- Repede! l ntrerupse Minerva. 6 x 9?
- Optzeci... de sticlei, care-i zumzie toi sub breton.
- Puteam s pariez c nu ytii tabla nmulirii. Ei, ai gsit comoara?
- T! Te-am ayteptat pe tine.
Dintr-o dat, Minerva rmase cu gura cscat. Era eapn, ochii
strluceau focuri bengale, iar expresia, extrem de convingtoare,
reprezenta o capodoper a genului: "Mi-a czut o crmid n cap!"
Cristescu o cercet ngrijorat:
- Ti-e ru? Am zis eu c nu-i a bun...
- Ba ai zis sticlei..., sticlei, nu?
Maiorul rspunse circumspect:
- Da, yi? Te-oi fi formaliznd, poate!
n urmtoarea clip, Minerva i sri de gt:
- Eyti genial, Cristescule! Asta era! Sticleii! Sticlei, vrbii, tot aia!
l srut zgomotos pe amndoi obrajii yi ncepu s-l trag de mnec:
tiam eu c tot ai ceva trafic n trtcu! Am s m ocup mai serios yi de
tine! Vino odat! Vrei s te iau n brae?
Maiorul o urm nuc: "Sraca-i surmenat... Normal! Trage ca o
disperat, acas n loc s se odihneasc yi sminteyte mintea -fakirism ce
192
mai! - cu tot felul de bzdganii de trigonometrie sau algebr, doarme
dou ceasuri yi-o ia de la capt..."
Se opri pe treptele casei. Soarele, spre asfinit, prea c se
sprnzurase n crengile castanilor din grdin. Trei trandafiri, de un royu
adnc, zvoneau arom dulce yi priveliyte de tablou.
- Stai aici! l opri Minerva. Le sperii.
- Pe cine, soro?!
- Vrbiile! Nu le vezi?
Erau vreo opt-nou psrele, adunate ciotc la captul aleii asfaltate.
Preau c se joac, ciocneau zidul casei, cu srituri din ce n ce mai
nalte.
- Da, fcu maiorul, yi ce-i cu asta?
- De la prima mea vizit aici, m-a izbit fenomenul. Ce naiba, mi
spuneam, ciugulesc proastele astea n zid chel?! Ieder ioc! Nu iarb sau
alte zarzavaturi! Nu degeaba se zice minte de vrbiu... Tte de linotte...
Deyteapt yi eu, n-am dat importan!
- i acum i dai?
Minerva nu-i rspunse. Se apropie de zid. Psrelele se mprytiar
zburtcind mult jos, deasupra solului. Nu erau speriate cu adevrat yi
ciripitul lor vesel nsuflei grdina toropit de cldur. Minerva se aplec
yi zgrie cu unghia o poriune a zidului.
- Asta era! exclam triumftoare artndu-i degetul lui Cristescu.
- Ce?
- Tencuial proaspt!
"Totuyi, se vzu silit s recunoasc n sinea lui Cristescu, o fi ceva cu
exerciiile de perspicacitate ale Samuraiului! Gselnia asta cu vrbiile
este din familia yaradelor. Admind c pe un perete complet gol..."
ntr-adevr, nlturnd tencuiala proaspt yi cteva crmizi, n
interiorul unei niyte practicate n zid, gsiser celebrul "tezaur al
sarazinilor", introdus ntr-o veche cutie de mayin de scris din piele, tip
Remington. Valut - lire sterline yi dolari, o pung de piele cu pietre
preioase de o mrime care-i purtau gndul spre celebrele giuvaeruri ale
incayilor, spoliate de spanioli, lingouri de platin, un dosar voluminos cu
documente purtnd semnturile simandicoase ale celui de al III-lea Reich
yi un soi de scrisoare, ntr-un plic galben, isclit Alain Amiran.
Bineneles "Coninutul Remington", cum aveau s fie denumite
valorile gsite n rapoartele ulterioare, urma s fie studiat de ctre
experii ministerului. Minerva yi Cristescu ns nu se putur stpni s nu
arunce o privire fugar.
- E amuzant, rse maiorul, dar pn acum n-am avut n mn lire
sterline.
- nchipuieyte-i c yi eu mi pltesc chiria n alt valut! S sperm,
adaug Minerva, c nu fac parte din fabrica lui Naujocks, escrocul
number one al lui Hitler.
193
- Naujocks..., fcu maiorul, ncruntndu-yi sprncenele. Parc mi-
aminteyte ceva!
- E tipul care a iniiat yi condus operaiile de falsificare a valutei
aliate, la Spechthausen. Scoteau nemiyorii dolari yi lire pe band rulant,
de ziceai c-s etichete de coca-cola!
Cpitanul Macri rsfoia documentele vechi, descifrnd curios
semnturile. Unele nume i erau familiare din lecturile literaturii de
rzboi:
- ...Heydrich... Bormann... Keitel... Kaltenbrunner... Credei c
acestea mai pot prezenta astzi o importan real? Nu m refer la cea
istoric, bineneles...
Minerva ddu din cap evaziv:
- Dragul meu, nu sunt expert n materie, dar hrtiuele s-ar putea
s fie mai importante dect ne nchipuim. De exemplu, dup moartea lui
Mussolini, n vara lui '45, Churchill, fcnd pe pictorul amator yi pzit de
o ntreag armat de militari, poliiyti yi ageni, a petrecut dou sejoururi
pe malurile lacului Como, locul unde fusese mpuycat dictatorul. Dup
cum se ytie, valiza cu documente a Ducelui arestat de partizani nu s-a
gsit niciodat...
- Da, fu de acord Cristescu. E o chestiune! Nu vezi c pn n ziua
de azi unele documente, deinute de diverse servicii de informaii, nc n-
au fost date publicitii?
Minerva apuc plicul galben:
- Gata, Cristescule! Le-am demonstrat bieilor ce culi suntem noi
n cap, acum s vedem ce vrea sta.
Foaia de hrtie "comercial", cum se spunea cndva, era datat 11
noiembrie 1946 yi conine, scris n limba englez, inventarul depozitului,
precum yi unele desluyiri yi dispoziii n legtur cu acesta. Formulrile
succinte yi prescurtrile dovedeau presiunea yi graba n care fuseser
redactate.
- Alain Amiran... Ce nume o fi sta Cristescule?
- Alain e franuzesc, dar amnuntul nu-i concludent. Cunosc o
grmad de romni pe care-i cheam Robert, sau Arthur, sau Oswald...
Amiran, ns, nu-mi sun a nimic...
Minerva parcurgea rndurile ayternute cu peste patruzeci de ani n
urm, miycnd uyor buzele.
- Fii ateni, c aici e interesant pentru noi... Engleza mea nu-i
faimoas, dar voi o s m pricepei... Deci aflndu-m n imposibilitatea
de a transporta... m rog... de a lua cu mine, valorile artate mai sus, le
camuflez... ascund... ntr-o cas de bani Wertheim care se afl n a doua...
nu cunosc termenul air fiole dar e probabil vorba despre rsufltoarea
dreapt din pivnia imobilului din str. Aleea Conescu nr. 9. Precizez c
cifrul este acelayi cu numrul contului meu secret pe care-l dein la
Chemical Bank din New-York. 18 201 866, aceleayi cifre exist... Nu!
Figureaz, s zicem, pe statuia doctorului Conescu din parcul de pe
aceeayi strad. Am ales... ! m-am fixat la aceast combinaie de numere,
pentru ca n viitor, tu, fiule, n caz c eu nu voi recupera valorile sau
194
murind subit, s poi recupera secretul cifrului dintr-un loc sigur. Today
you are too young... n fine, azi eyti prea tnr ca s i-l ncredinez, iar
scumpa ta mam a dat prea multe dovezi de prodigalitate pentru a nu fi
prudent. Despre existena statuii vei fi informat... i etc.... Sfaturi
printeyti, indicaii yi binecuvntari... O s ne mai ocupm noi de chestia
asta. Un lucru-i sigur. Tipul era icnit!
- Iar tu, surse Cristescu, te-ai nyelat.
- Eu?!
- Cum rmne cu inadvertena dintre vrsta nscris pe soclu yi
capul matusalemic al statuii?
Ca totdeauna cnd nu-i convenea ceva, Minerva strmb:
- E aici o chestie pe care tot o lmuresc eu... Hai, Cristescule! La
treab!
- Ce treab?!
- i raportul?
- Pardon! Raportul i-l redactezi matale singur, c tot te dai n
vnt dup compuneri. Dosarul i aparine, eu am fost simplu consilier yi
sunt n concediu. Aya c te salut din mers, frumoasa mea, yi pstreaz-mi
o tandr amintire n inima ta!
- Tot n versuri va suna, compunerea mea, despre nesubordonarea
ta.
- Fac-se voia ta! Toujours, eyti invitata mea!
```
- Mara?
- Da...
Doctorul Manoliu yi simea inima btnd de emoie. i era team de
vreo eventual reacie neplcut yi debit dintr-o suflare:
- Draga mea, nu am de gnd s te inoportunez... mi dau seama ce
este n sufletul tu. Voiam doar s ytii c i sunt mereu alturi. Te rog,
taci! N-am s te mai sun. Aytept, mereu, totdeauna, cel mai mic semn din
partea ta. Te iubesc.
Mara puse receptorul n furc.
"Te iubesc... Ct de strine sun uneori cele mai frumoase cuvinte..."
n odaie yi n inima Marei struiau umbrele vineii ale nserrii.
```
Cnd l vzu pe Cristescu intrnd n birou, Minerva ridic ochii
mirat:
- Parc ziceai c eyti n concediu.
- Chiar yi sunt! Am venit doar s te vd. N-ai idee ct de tonic, ct
de nviortor este pentru mine s-i vd pe alii muncind! Pot s iau loc?
- Cum te-o fi nghiind nevast-ta?
- Cu lmie. Art spre harababura de hrtii de pe birou: Mai ai
mult?
- Destul! M ocupam tocmai de Vldulescu.
195
- A! fcu maiorul. la din dosarul de la Punia?
- Exact. Am ajuns la concluzia c a fost o pist fals. Trebuia ns
verificat.
- Aveai impresia c totuyi exist o legtur...
- Dragul meu, pn yi bunul Dumnezeu a greyit cnd nti a fcut
lumin yi numai dup aceea a inventat soarele. n ce-l priveyte pe
Vldulescu, m-au derutat iniial unele coincidene yi, mai ales, atitudinea
lui. Tipul e categoric pervers. A simulat unele reacii ca s m pun pe
gnduri, s-mi sugereze conexiuni inexistente...
O ntrerupse un ciocnit discret yi yi fcu apariia, radioas yi
nfloritoare, Melania Lupu.
- Am fost att de emoionat, cnd am primit invitaia
dumneavoastr personal... O! Iat-l yi pe domnul maior Cristescu. Nici
nu m simt n stare s fac fa attor surprize plcute.
Cristescu surse larg yi yi zise c btrna arat straynic. Deux-
pices-ul de yantung gris-perle cu accesorii - pantofi, poyet yi toc -
bleumanne cdea turnat pe silueta supl yi yi nviorase abia simit obrajii
yi buzele cu o nuan de roz.
Chiar yi Minerva, att de indiferent, n general, vizavi de
performanele vestimentare, yi zise n sinea ei c-i o plcere s-o priveyti.
- Ce mai face domnul acela dolofan, Azimioar? Ay fi fost ncntat
s-l vd, mai ales c nu l-am mai ntlnit de la nceputul acestei...
interesante ntmplri cu statuia.
- Apropo de nceput, interveni Minerva zmbind, sunt grozav de
curioas s ytiu ce v-a determinat s luai startul ntr-o afacere de care
erai, n fond, complet strin?
Melania clipi speriat:
- Sper c prezena mea nu v-a stingherit, cci eu detest s deranjez
lumea.
Minerva rse:
- Prietenul dumneavoastr maiorul Cristescu v-ar putea oferi mai
mult detalii n privina asta...
Btrna se uit la maior care ddu din cap: "E n regul!".
- i-acum, respir Minerva, desluyii-ne yi nou scenariul, mai bine
zis basmul cu... unchiul de piatr.
- O! N-a fost deloc un basm, cci, dup cum cred c ai observat, n-
au intervenit nici un fel de personaje supranaturale.
- Atunci ce-a fost? Melania zmbi candid:
- O simpl poveste. Domnul maior ytie c m dau n vnt dup
poveyti, este literatura mea preferat, yi m-am gndit, adic de ce n-ai
nscoci yi tu una, drag Melania, de vreme ce nu faci nici un ru nimnui.
Trebuie s v mai spun c n ultima vreme ncepusem s ne plictisim. Eu
yi Mirciulic...
Maiorul i azvrli Minervei o privire plin de miez: "Ti-am zis eu?"
- ...yi cnd am constatat c a disprut capul statuii...
- Cu ce prilej? o ntrerupse Minerva.
196
- Prietena mea, Florence Miga, locuieyte n apropiere, pe strada
Criei, aya c pot afirma c eu l cunosc pe doctorul Conescu de o
grmad de vreme... Vznd c, peste noapte, nu mai are cap, mi-am zis,
Melanie, aici e o problem detectiv... De cnd l-am cunoscut pe domnul
maior Cristescu, au nceput s m pasioneze yi genul acesta de istorioare.
- Aya, rosti cu tlc Minerva. i?
- Am chibzuit c ar fi frumos din partea mea s-i dau o mn de
ajutor, mai ales c dumnealui obiynuieyte mereu s susin c eu am idei.
Este o afirmaie care m-a ncurajat din toate punctele de vedere. Doar
ytii ce nseamn s fii stimulat!
Cristescu ddu din cap edificat: "Bravo, Melania! M vri acum n
gura bieilor c, din cauza mea, ai figurat ca star absolut n patru
dosare...!"
- Bineneles! fu de acord Minerva. Maiorul Cristescu s-a dovedit
totdeauna un spirit mobilizator. Ai vrut deci s-l ajutai. Perfect! Nu vd
ns de ce, dac tot v-ai hotrt s lucrai pe cont propriu, v-ai prezentat
la noi, nyirndu-ne... inspirata yi nu mai puin derutanta dumneavoastr
povestire.
- Derutanta?! Nu mi-am nchipuit c fac ceva ce nu s-ar cuveni. i
pe urm, gndii-v! Ca s-mi duc sarcina la bun sfryit, trebuia s aflu
unele amnunte. Din cte mi-am dat seama, aceasta este o instituie...
specialist.
"Limpede! conchise Minerva. N-o scoi cu Tcnel la capt!..."
- n viitor, declar zmbind, am prefera ca, m rog, colaborarea
dumneavoastr s fie mai puin ... machiat, s v formulai bunele
intenii limpede yi rspicat.
- V mulumesc c mi-ai tras atenia, pentru c mie una mi place
s-mi corijez greyelile. Domnul maior care m cunoayte mai bine, ytie c
m-am ndreptat mult n ultima vreme.
- Ei bine, ndreptai-v de tot! Spunei-mi v rog cum ai ajuns la
concluzia c datele de pe soclu ar alctui numerele unui cifru?
Melania rse:
- O s m considerai frivol, dar toat viaa m-am dat n vnt dup
toalete. M-au interesat hainele, indiferent de sexul lor. La statuie, mi
atrsese demult atenia contradicia dintre vestimentaia, coafura yi
mustile domnului Conescu yi moda anilor n care trise, nscriyi pe
soclu. Ca yi cum l-ai fi mbrcat pe Vlad Tepey n blue-jeanyi yi adidayi.
Minerva yi Cristescu ncepur s rd n acelayi timp:
- neleg..., dar care e inadvertena?
Melania, ncntat de ea nsyi, se avnt cu toate pnzele sus:
- Vedei, hainele doctorului Conescu erau croite dup moda anilor
1900, despre care aud c s-ar mai numi epoca Caragiale. Adic revere
culcate, foarte apropiate de cele ce se poart azi, gulerul cmyii ngust yi
nalt, iar n loc de cravat, "legtur". Ct priveyte mustile, acestea
artau brbteyte, nu o simpl a, yi doar la vrfuri se subiau, capete de
suli. Or, moda pe vremea lui Napoleon al III-lea yi a domnului Bismark,
adic n jur de 1860-70, arta cu totul altfel...
197
- O.K.! rse Minerva. O demonstraie strlucit!
- Amnuntele acestea, urm Melania, n-am mai avut timp s le trec
n scrisoarea ctre domnul maior Cristescu, chiar att de explicit, dar deyi
mi luam rmas bun pentru orice eventualitate, inima mi spunea c voi
avea ocazia s ne mai vedem.
Cpitanul Macri yi vr capul pe uy:
- E voie?
- Intr! spuse Minerva. Ai gsit ceva?
- Deocamdat, e o simpl presupunere, dar arhivarul yef de la
primria sectorului II mi-a promis c va mai cerceta. Din documentele pe
care le-a gsit pentru moment, rezult c soclul statuii a avut de suferit n
urma cutremurului din '40. Edilii au comandat alt piedestal yi aici e de
presupus c s-a strecurat greyeala. La anul decesului, pietrarul, n loc s
treac 1896, a nscris 1866. A inversat a treia cifr. n zilele acelea tulburi,
posibil s nu fi observat lumea, sau s se fi amnat ndreptarea ei.
- Precis aya s-a ntmplat, interveni Melania. Cu aceeayi ocazie, au
yi rsucit din greyeal statuia, ntorcnd-o cu spatele spre strad. A fost
un amnunt care mi-a dat mult de gndit.
Minerva i surise larg lui Cristescu.
- Mai ai ceva de zis?
Maiorul ridic o plrie inexistent:
- Drag Minerva, ca totdeauna, tu ai ultimul cuvnt.
- Mersi... Alo, Macri! Unde pleci? Spune-mi, mai e valabil invitaia
aia a ta la o partid de trenule electric?
Cpitanul ddu din cap ncntat. Se simea totdeauna fericit cnd
punea n funciune "jucria" - ocupa toat suprafaa de parchet a
camerei de zi - avnd o asisten ct mai numeroas.
- V stau la dispoziie!
- Atunci mobilizeaz-l yi pe Dobrescu...
Maiorul o ntrerupse:
- Ai vreo yarad cu C.F.R.-ul?
- Dac insiyti, gsesc! Trecem nti pe la mine, s-l lum yi pe
Keops!
- Ce naiba ai nevoie de papagal, acum?
- Vreau s vd cum i st n marfar!
Melania interveni timid:
- Totdeauna mi-a plcut s merg cu trenul. Poate c este o ntrebare
ndrznea, dar trebuie s neleg c aceast invitaie mi se adreseaz yi
mie?
- Bineneles! exclam Minerva. Dobrescule, ai adormit?!
Locotenentul se ivi speriat:
- M iertai...
- De cnd te cunosc, asta fac! Echiparea! Mergem la trenule...
Melania se apropie de maior:
- Nu-l chemai yi pe domnul acela dolofan, Azimioar?
- O s-l anunm, surse Cristescu.
198
Minerva o lu pe Melania de bra, prelund conducerea grupului.
Ultimul, ncheind cortegiul la care se alturaser, din mers, Moraru yi
Cocriy, maiorul Cristescu pyea gnditor:
"Dac Samuraiul yi Melania fac cooperativ, eu unul mi dau
demisia.."
Dar la chestiunea asta avea s se gndeasc dup ntoarcerea din
concediu. Afar, rdea soarele yi, pentru moment, i se pru c este lucrul
cel mai important.
----------------------------
199