Sunteți pe pagina 1din 19

Colecie coordonat de

DENISA COMNESCU
JEANNE KALOGRIDIS
Regina diavolului
Un roman despre Caterina de Medici
Traducere din englez de
ANCA DAN
Redactor: Luana Schidu
Coperta: Angela Rotaru
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
Corector: Ioana Vlcu
DTP: Florina Vasiliu, Carmen Petrescu
Lucrare executat la EuroBusinessTipar
Jeanne Kalogridis
The Devils Queen: A Novel of Catherine de Medici
Copyright 2008 by Jeanne Kalogridis
All rights reserved.
HUMANITAS FICTION, 2013, pentru prezenta versiune romneasc
ISBN 978-973-689-564-7
Descrierea CIP este disponibil
la Biblioteca Naional a Romniei.
EDITURA HUMANITAS FICTION
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021 408 83 50, fax 021 408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi online: www.libhumanitas.ro
Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372 743 382, 0723 684 194
Pentru Russell Galen
Mulumiri
Mulumirile mele se ndreapt ctre urmtoarele suete temerare:
minunaii mei ageni, Russell Galen i Danny Baror; nelepii i rb -
dtorii mei editori, Charles Spicer de la St. Martins Press i Emma
Coode de la HarperCollins UK; prietena mea, Sherry Gottlieb, un
lector i un editor extraordinar; cea mai bun prieten a mea pe via,
Helen King Knight; Tom Jacobs, specialist n astrologie evolutiv;
Christopher Warnock, specialist n astrologie renascentist; Nina
Toumanoff, care m-a ajutat s redescopr bucuria de a scrie.
Cei interesai s ae mai multe despre crile mele i despre proce -
sul creaiei pot s viziteze website-ul meu, www.jeannekalogridis.com,
sau blogul meu, www.historyisabitch.com.
PARTEA NTI
Blois, Frana
august 1556
Prolog
La prima vedere prea un brbat ters, scund i ndesat, cu prul
crunt, mbrcat nengrijit, ca un om de rnd. De sus, de la al doilea
etaj, unde m aam, nu-i zream faa, dar i-am vzut tresrirea n clipa
n care a ieit din trsur i picioarele i-au atins caldarmul; a ntins
mna dup baston i s-a agat de braul vizitiului. Cu tot ajuto -
rul, se mica greoi i cu bgare de seam n aerul nbuitor al dimi -
neii, iar eu mi-am spus cu groaz: E un om btrn i bolnav nimic
mai mult.
n spatele lui se vedeau norii adunai deasupra uviului, pre vestind
o furtun, dar deocamdat soarele nu era cu totul ascuns. Razele lui
se strecurau prin mici sprturi i se rsfrngeau orbitoare n apele
Loarei.
M-am ndeprtat de fereastr i m-am aezat n fotoliu. A vrut
s-mi impresionez oaspetele, s-l vrjesc, astfel nct s nu-mi observe
nervozitatea, dar n zilele acelea n-aveam putere s m prefac. Din toat
ina mea izvora cea mai neagr jale i artam oricum, numai impu -
ntoare nu. Eram o creatur greoaie, lipsit de farmec, foarte olit
i foarte trist.
Slav Domnului c-s numai copiii, a mormit moaa.
Credea c dorm. Dar o auzisem i nelesesem: viaa unei regine
e mai important dect aceea a icelor ei. i-apoi lsaser n urm
destui frai: descendena regal era asigurat. Dac a mai avut ns
vreun strop de snge i de speran, a plmuit-o. Inima mi era la
fel de frnt ca trupul.
Cnd se apropiase sorocul nu eram deloc ngrijorat; de ecare
dat nscusem uor. Sunt puternic, am voin i nu m-am temut nici -
odat de durere. Le alesesem pn i numele Victoire i Jeanne
9
indc Ruggieri prezisese c voi avea fetie gemene. Dar nu-mi spusese
i c vor muri.
Primului prunc i-a trebuit mult vreme s se nasc, att de mult,
nct i eu, i moaa am nceput s ne facem griji. Obosisem aa de
tare, c nici nu mai puteam sta n scaunul de nateri.
Dup o zi ntreag i o jumtate de noapte, a aprut Victoire. Era
cel mai mic prunc pe care-l vzusem vreodat, prea slab ca s plng
cum trebuie. Naterea ei nu mi-a adus nici o uurare; Jeanne nu voia
s ias. Au trecut alte ceasuri de agonie, pn cnd noaptea s-a fcut
iar ziu, iar dimineaa a lsat loc dup-amiezii. Trupul copilului era
att de nepenit, nct nu putea s coboare. Moaa s-a hotrt s-i
rup picioarele, ca s poat s-o trag afar fr s m omoare pe mine.
Apoi i-a vrt mna nuntrul meu i s-a auzit trosnetul nbuit
al oscioarelor rupte. Am urlat, dar nu de durere, ci din cauza acelui
sunet. Cnd Jeanne a ieit, moart deja, nici nu m-am uitat la ea.
Geamna ei, rav i bolnvicioas, a mai trit trei sptmni. n
ziua cnd a murit i Victoire, m-a copleit convingerea rece, sfrede -
litoare, c vraja fcut de Ruggieri cu ani n urm i pierduse puterea:
brbatul meu i copiii care mi triau erau n primejdie de moarte.
Mai era i catrenul din cartea cea mare, scris de profet, catrenul
care m temeam c se refer la soarta dragului meu Henric. Sunt foarte
perseverent cnd caut rspunsuri i n-aveam de gnd s m opresc
pn nu auzeam adevrul chiar de pe buzele faimosului prezictor.
Am fost trezit la realitate de o btaie n u i de glasul cobort
al strjerului. Cnd am rspuns, ua s-a dat n lturi, iar strjerul i
povara lui chioptnd au ptruns n ncpere. Pe chipul celui dinti
se citi mirarea cnd vzu c sunt absolut singur, fr doamnele mele
de onoare: o trimisesem pe Diana cu treburi i i cerusem pn i doam -
nei Gondi s plece. Discuia cu oaspetele meu trebuia s se desfoare
ntre patru ochi.
Madame la Reine, Maiestate
Vorbea cu accentul din sudul rii, unde se nscuse. Avea o fa
blnd i rotund, ca o lun plin, i cei mai calzi ochi din lume.
Doamna Gondi spunea c este evreu din natere, dar trsturile
nu-i trdau originea. Dei se cltina cu tot cu baston, reui s-i scoat
plria i s fac o reveren acceptabil. Prul lung, nclcit i rrit
n cretet, i atrna peste fa, ascunzndu-i-o.
10
M simt onorat i mi exprim umilele mulumiri pentru faptul
c m primii, spuse el. Cea mai mare dorin a mea este s m pun
n slujba nlimii Voastre i a Maiestii Sale n orice fel binevoii
s-mi poruncii. Cerei-mi viaa i o vei avea.
Vocea i mna ncletat pe plrie i tremurau.
Dac exist vreo suspiciune de incorectitudine, de erezie, nu
pot s v spun dect c sunt un bun catolic i c mi-am nchinat ntreaga
via slujirii Domnului. Viziunile le-am scris din porunca Lui. Ele
mi-au fost trimise numai i numai de ctre El, i nu de vreun duh
necurat.
Auzisem c fusese deseori acuzat de uneltiri cu diavolul i c n
ultimii ani se tot muta din sat n sat, pentru a evita s e arestat. Slab,
vulnerabil, m iscodea cu un aer ovielnic. mi citise scrisoarea, dar
auzise, fr ndoial, de ura regelui, soul meu, fa de ocultism i pro -
testani; poate c se temea c intrase ntr-o capcan inchizitorial.
M-am grbit s-l linitesc:
N-am nici o ndoial, domnule de Nostredame, i-am spus
zm bindu-i cu cldur i ntinzndu-i mna. De aceea v-am i cerut
ajutorul. V mulumesc c ai btut atta drum, cu toate necazurile
domniei voastre, pentru a veni s ne vedei. V suntem profund
recunosctori.
Trupul i se cutremur, semn c scpase de team. Se apropie cl -
tinndu-se i-mi srut mna; prul lui moale mi atinse degetele.
Rsuarea i mirosea a usturoi.
Asta-i tot, i-am spus strjerului, ndreptndu-mi privirea ctre
el, iar cnd omul ridic din sprncean de ce, adic, m grbeam
s ncalc buna-cuviin cerndu-i s plece? , m-am ncruntat discret,
pn cnd ddu din cap, se nclin i iei.
Am rmas singur cu profetul care nu semna a profet.
Domnul de Nostredame i ndrept spinarea i fcu un pas napoi.
Privirea i czu pe ceea ce se vedea prin fereastr; agitaia i se risipi,
nlocuit de o concentrare calm.
Ah, spuse el ca pentru sine. Copiii.
M-am ntors i l-am vzut pe Eduard fugind dup Margot i dup
micul Navarra prin curtea acoperit cu iarb i prefcndu-se c n-o
aude pe guvernant, care-i striga s se mite mai ncet.
11
Alteei Sale, prinului Eduard, i place s-o fugreasc pe surioara
lui, i-am explicat.
La cinci ani, Eduard era neobinuit de nalt pentru vrsta lui.
Cei doi mai mici, bieelul i fetia, par s e gemeni, dar tiu
c nu e aa.
Sunt ica mea Margot i vrul ei, Henric de Navarra. i spunem
micul Henric, sau uneori Navarra, ca s nu-l confundm cu regele.
Asemnarea este uimitoare, murmur el.
Amndoi au trei ani, domnule; Margot s-a nscut pe 13 mai,
Navarra pe 13 decembrie.
Legai de soart, i scp fr s vrea, apoi mi arunc o privire
scurt.
Avea ochii prea mari pentru faa lui, la fel ca mine, dar ai lui erau
de un cenuiu limpede i luminos. Erau sinceri ca ai unui copil i sub
privirea lor scruttoare simeam o stnjeneal neobinuit.
Am avut i eu un u i o ic, spuse el melancolic.
Am deschis gura s-mi exprim comptimirea i s-i spun c i cunosc
povestea. Era cel mai nzestrat medic din toat Frana, i c tigase
faima vindecnd o mulime de bolnavi de cium dar i privise nepu -
tincios soia i copiii murind de cumplita boal.
N-am apucat s vorbesc ns, pentru c el continu:
Nu vreau s par un monstru, doamn, pomenindu-v de dure -
rea mea cnd nlimea Voastr nsev suntei n doliu; fac asta numai
pentru a v arta c v neleg suferina. Am auzit de curnd c jelii
pierderea a dou fetie. Nu exist tragedie mai mare dect moartea
unui copil. M rog la Dumnezeu s v ostoiasc, Maiestii Voastre
i regelui, durerea.
V mulumesc, domnule de Nostredame.
Am schimbat repede subiectul, indc m temeam c-o s ncep
s plng dac mai spune ceva, ntr-att de sincer era comptimirea
lui. Am artat nspre fotoliul din faa mea i spre scunelul care fusese
pus acolo special pentru el.
V rog. Ai suferit deja destul pentru mine. Luai loc i v voi
spune cnd sunt nscui copiii.
Suntei prea bun, Maiestate.
12
Se aez ct putu de comod pe scaun i-i sprijini cu un geamt
stins piciorul bolnav pe taburet. Bastonul l propti alturi, ca s-i e
la ndemn.
Avei trebuin de pan i hrtie, domnule?
i ciocni fruntea cu degetul:
Nu, o s in minte. Aadar, s ncepem cu cel mai vrstnic.
Delnul, nscut pe 19 ianuarie 1544. Ca s fac un horoscop corect
am nevoie de
De or i de loc, l-am ntrerupt eu.
Fiind priceput la calcule, nvasem singur s alctuiesc horos -
coape; totui, n-aveam ncredere deplin n propriile mele interpretri
i de multe ori ndjduiam c m nel.
Nici o mam n-ar putea uita asemenea lucru, bineneles. Fran -
cisc s-a nscut la castelul Fontainebleau, la ora patru i cteva minute
dup-amiaz.
i cteva minute m ngn el i, cu degetul cu care-i cio -
cnise fruntea, ncepu acum s i-o maseze, parc pentru a-i imprima
datele n memorie. tii cumva cte minute? Trei, poate, sau zece?
M-am ncruntat, ncercnd s-mi amintesc:
Mai puin de zece. Din pcate, eram sleit de puteri n clipele
acelea; mai precis de atta nu tiu.
Despre fete, Elisabeta i Margot, n-am vorbit. Potrivit legii salice,
femeile nu pot urca pe tronul Franei. Deocamdat era timpul s
ne concentrm pe motenitori pe Carol-Maximilian, nscut pe
27 iunie la Saint-Germain-en-Laye, n anul 1550, i pe scumpul meu
Eduard-Ale xandru. El era nscut cu un an mai trziu dect Carol,
pe 19 septembrie, la douzeci de minute dup miezul nopii.
V mulumesc, Madame la Reine, spuse Nostredame dup ce
am terminat. V voi aduce la cunotin toate rezultatele peste dou
zile. ntruct datele de natere ale bieilor sunt cunoscute de toat
lumea, am fcut deja cteva cercetri preliminare.
Nu fcu nici un gest s se ridice, aa cum ar fost de ateptat.
Rmase pe loc, privindu-m atent cu ochii lui limpezi i linitii, i
n tcerea care urm mi-am regsit curajul i glasul.
Am vise rele, i-am spus.
Nu pru deloc surprins de ciudata mea izbucnire.
13
Pot s v vorbesc deschis, doamn? m ntreb politicos i con -
tinu nainte s apuc a-i rspunde: Avei astrologi la curte. Nu sunt
primul care face horoscoapele copiilor. Le voi alctui i eu, binen -
eles, dar nu numai pentru asta m-ai chemat.
Nu, am recunoscut eu. V-am citit cartea de profeii.
Mi-am dres glasul i am recitat catrenul al treizeci i cincilea, cel
care m fcuse s m prbuesc n genunchi cnd l citisem prima
dat:
Leul cel tnr l va nfrnge pe cel btrn,
Pe cmpul de btaie, ntr-un duel grozav,
i va strpunge ochii n cuca lor de aur
i de o moarte crunt va pieri.
Privirea domnului de Nostredame deveni precaut:
Eu scriu ce trebuie s scriu. Nu ndrznesc s cred c neleg
sensurile.
M-am aplecat spre el, nemaiputnd s-mi ascund agitaia:
Dar eu ndrznesc. Soul meu, regele el e leul. Cel btrn.
Am visat
M-am oprit, nevoind s pun n cuvinte viziunea oribil din min -
tea mea.
Doamn, mi se adres el cu blndee. nlimea Voastr i cu
mine ne nelegem bine unul pe cellalt, cred Mai bine dect ne
neleg toi ceilali. nlimea Voastr i cu mine vedem lucruri pe
care alii nu le vd. E prea mult pentru linitea noastr.
Mi-am ntors ochii de la el i am privit pe fereastr n grdin,
unde, sub un soare strlucitor, Eduard, Margot i micul Navarra se
fugreau n jurul gardurilor vii. n mintea mea vedeam este crpate
i trupuri strpunse; vedeam oameni zvrcolindu-se, necai n valuri
de snge.
Eu una nu vreau s mai vd nimic, am spus.
Nu tiu de unde tia. Poate c citise pe faa mea, aa cum citete
un ghicitor liniile din palm; poate c deja cercetase astrele mele native
i descoperise poziia potrivnic a lui Marte. Poate citise n ochii mei,
n groaza contient cu care rostisem catrenul al treizeci i cincilea.
14
Regele va muri, i-am spus. Dragul meu Henric va muri nainte
de vreme, de o moarte cumplit, dac nu facem ceva s o mpiedicm.
tii asta: ai scris-o n catrenul acesta. Spunei-mi c am dreptate,
domnule, i c m vei ajuta s fac tot ce trebuie ca s-o mpiedic. Soul
meu e viaa mea, suetul meu. Dac moare el, eu nu mai vreau s
triesc.
Atunci, cu muli ani n urm, credeam c visul meu era legat numai
de Henric. Credeam c sfritul lui violent era cel mai ru lucru care
mi se putea ntmpla mie, motenitorilor lui, Franei.
Acum mi e uor s-mi dau seama ct de tare m nelam. i ct
de prosteasc a fost furia mea cnd am auzit glasul linitit al profetului.
Eu scriu ce-mi poruncete Domnul, Madame la Reine. Voia
lui trebuie s se ndeplineasc; nu sunt att de ngmfat nct s vreau
s-i ptrund nelesul.
Dac Domnul v-a trimis aceste viziuni, trebuie s ncercai din
rsputeri s nelegei de ce a fcut El asta. Avei aceast rspundere.
Eu aveam rspunderea s-l feresc pe rege de primejdii. Eu eram
rspunztoare pentru copiii notri.
Inima v poart pe o cale greit, mi-a rspuns el, cutremurn -
du-se ca nfcat de nite gheare nevzute.
Cnd vorbi din nou, o fcu cu glasul altcuiva al cuiva care nu
mai avea absolut nimic omenesc.
Copiii acetia murmur el, iar eu am tiut c nu i se putea
ascunde nici cea mai ntunecat tain.
Mi-am apsat palma pe perla nsngerat din dreptul inimii, ca
i cum gestul acesta l-ar putut m piedica s cunoasc adevrul.
Astrele acestor copii sunt corupte, Madame la Reine, copiii
acetia n-ar trebui s existe.
PARTEA A DOUA
Florena, Italia
mai 1527
Unu
Ziua n care l-am cunoscut pe magicianul Cosimo Ruggieri
11 mai a fost o zi blestemat.
Am simit asta n zori, din tropotul copitelor de cai ce rzbtea
din strad. Cnd am auzit zarva m sculasem deja, m mbrcasem i
tocmai voiam s cobor. M-am ridicat n vrful picioarelor i m-am
uitat pe fereastra de la dormitorul meu, care avea obloanele deschise.
Jos, n Via Larga, n faa casei noastre, Passerini i strunea calul
plin de spume. Era nsoit de doisprezece oameni narmai. Purta roba
roie de cardinal, dar i uitase plria sau poate c o pierduse n
timpul goanei nebune iar prul alb i sttea ridicat n smocuri, ca
o creast de coco. Urla ca un nebun la grjdar s deschid poarta.
Am luat-o la fug pe scri, ajungnd pe palier odat cu mtua
Clarice.
n anul acela dinaintea morii ei timpurii, mtua era o femeie
frumoas, delicat ca una din Graiile lui Botticelli. n dimineaa aceea
era mbrcat ntr-o rochie de catifea roz i purta un vl diafan peste
prul castaniu.
Dar rea mtuii Clarice nu era deloc delicat. Vrul meu Piero
spunea adesea despre mama lui c e cel mai aspru brbat din familie.
Nu inea cont de prerea nimnui n nici un caz de prerile celor
patru i sau de ale brbatului ei, Filippo Strozzi, un bancher inuent.
Avea o limb ascuit i nu ezita s-o foloseasc mpotriva lor.
Iar n dimineaa aceea era ncruntat. Cnd mi-am dat seama c
m-a vzut, mi-am tras capul ntre umeri i am lsat ochii n pmnt,
cci n faa mtuii Clarice n-aveai cum s ctigi.
Aveam opt ani i eram un copil incomod. Mama murise la nou
zile dup ce m nscuse, urmat, dup alte ase zile, de tata. Din fericire,
19
mama mi lsase o avere imens, iar tata, titlul de duces i dreptul
de a conduce Florena.
Aceast stare de fapt o determinase pe mtua Clarice s m aduc
la Palatul Medici ca s-mi dea o cretere potrivit cu destinul meu,
dar mi ddea clar de neles c sunt o povar. Pe lng propriii si
i, mai era obligat s creasc ali doi Medici pe fratele meu vitreg
Alessandro i pe vrul meu Ippolito, bastardul unchiului Giuliano
de Medici.
Chiar cnd Clarice trecea pe lng mine, din holul de jos, de la
intrare, urc spre noi un glas: cardinalul Passerini, regent delegat al
Florenei, vorbea cu un servitor. Nu nelegeam ce spune, dar timbrul
vocii dezvluia clar mesajul: dezastru. Viaa confortabil i lipsit de
primejdii pe care o mpream cu verii mei n casa strmoilor notri
era pe cale s se ncheie.
n timp ce Clarice asculta, peste chip i utur o und de spaim,
iute nlocuit ns de obinuita-i asprime. M privi cu ochii ngustai,
amenintori, ncercnd s vad dac-i surprinsesem clipa de slbiciune.
D-i drumul direct la buctrie. Nu te opreti nicieri, nu
vorbeti cu nimeni, mi porunci ea.
Am ascultat-o i am luat-o n jos pe scri, dar mi-am dat seama
curnd c sunt prea speriat ca s pot mnca ceva. Aa c m-am abtut
prin holul mare, unde mtua Clarice i cardinalul Passerini purtau
o discuie ncordat. Vocea Eminenei Sale era nbuit, dar am
surprins cteva vorbe ptimae rostite de mtua Clarice:
Neghiobule. i idiotul de Clement la ce se atepta?
Subiectul discuiei era papa nscut Giulio de Medici , a crui
inuen ajuta familia noastr s rmn la putere. Chiar aa copil
cum eram, m pricepeam sucient la politic nct s tiu c ruda
mea ndeprtat, papa Clement, era certat cu Sfntul mprat Roman
Carol, ale crui trupe invadaser Italia; iar cel mai mare pericol plana
asupra Romei.
Brusc, ua se deschise i apru capul lui Passerini, strignd-o pe
Leda, roaba mtuii Clarice. Cardinalul era cenuiu la fa, rsua
greu i, de agitaie, i se lsaser colurile gurii n jos. Atept n u
cu un aer nerbdtor i disperat pn apru Leda i o trimise s-i aduc
pe unchiul Filippo, pe Ippolito i pe Alessandro.
20
Dup cteva clipe intrar Ippolito i Sandro. Clarice venise pro -
babil lng u, cci am auzit-o destul de clar spunndu-i cuiva care
atepta n hol:
Avem nevoie de oameni, de toi ci sunt n stare s lupte. Pn
cnd tim pe ci putem conta, trebuie s m prudeni. Adun pn
la noapte ct poi de muli, dup care venii ncoace. Apoi n voce i
se strecur o ovial ciudat: i trimite-l pe Agostino s-l aduc pe
ul astrolo gu lui acum.
L-am auzit pe unchiul Filippo ncuviinnd n oapt i plecnd,
apoi ua se nchise din nou. Am rmas cteva minute pe loc, ncercnd
n zadar s neleg sunetele care rzbteau din ncpere; dar m-am
lsat pguba i am pornit-o spre scara care ducea la camerele copiilor.
Mezinul lui Clarice, Roberto, n vrst de ase ani, alerga nspre
mine hohotind i frngndu-i minile. inea ochii strns nchii; abia
am reuit s-l prind la timp ca s nu m izbeasc i s m drme.
Eram mic, dar Roberto era i mai mic. Mirosea a sudoare acri -
oar; obrajii i erau roii i brzdai de lacrimi i prul lung, ca de
feti, i era lipit de gtul nduit.
n clipa aceea, doica apru n spatele lui. Ginevra era o femeie
simpl, necioplit, mbrcat n nite fuste ponosite de bumbac, peste
care purta un or alb, i cu prul strns mereu ntr-o broboad. Totui,
n dimineaa aceea, broboada i nervii i erau vraite; o bucl aurie i
cdea peste fa.
D-mi drumul! ip Roberto izbindu-m cu picioarele.
M lovea i cu pumnii lui mici, dar mi-am ferit faa i l-am inut
strns.
Ce s-a ntmplat? De ce-i aa de speriat? am ntrebat-o pe
Ginevra, care se apropiase.
Vin peste noi! url Roberto, mprocndu-m cu lacrimi i
saliv. Vin s ne fac ru!
Sunt nite oameni la poart, rspunse Ginevra, prostit de
spaim.
Ce fel de oameni? am ntrebat.
Cnd am vzut c Ginevra nu-mi rspunde, am alergat sus, n nc -
perile cameristelor, ale cror ferestre ddeau spre grajduri i spre poarta
dinspre Via Larga. Am tras un taburet lng geam, m-am suit pe el
i am dat obloanele de perete.
21
Grajdurile se aau nspre vest; spre nord era poarta masiv de er
care i mpiedica pe strini s treac. Era nchis i zvort; i chiar
lng ea stteau trei strjeri de-ai notri, narmai.
Dincolo de drugii ghintuii, pe strad era mult micare: o ceat
de clugri dominicani care veneau pe jos din mprejurimile mnstirii
San Marco, un cardinal n caleaca lui aurit, negustori clri. i oa -
menii lui Roberto vreo douzeci la ora aceea a dimineii, nainte
ca vetile aduse de Passerini s se rspndeasc n ora. Unii stteau
nirai pe marginile Viei Larga, alii n faa porii de er din dreptul
grajdurilor. Se uitau spre casa noastr cu priviri de oimi care ateapt
s apar prada.
Unul dintre ei strig ncrat la trectori:
Ai auzit? Papa a czut! Roma se a n minile mpratului!
La intrarea cea mare a palatului se aa un drapel cu blazonul fami -
liei Medici, arborat cu mndrie peste tot prin ora: ase bile roii, ase
palle, aezate n rnduri pe un scut aurit. Palle, palle! era strigtul nostru
de lupt, vorbele de pe buzele susintorilor notri atunci cnd ridicau
sbiile n aprarea noastr.
n timp ce m uitam pe geam, un vopsitor de ln, plin de pete
de un albastru nchis pe mini i pe tunica zdrenroas, se coco
pe umerii tovarului su i trase jos amura, n strigtele aprobatoare
ale celorlali. Un al treilea brbat apropie o tor de stindard i-i ddu
foc. Trectorii i ncetineau paii i cscau gura.
Abbasso le palle! strig vopsitorul, iar cei din jurul lui reluar
lozinca:
Jos bilele! Moarte familiei Medici!
n toiul acestui tumult, porile de er se ntredeschiser, iar Agos -
tino curierul mtuii Clarice se strecur afar neobservat. Dar cnd
poarta se nchise zngnind n urma lui, vreo civa oameni aruncar
cu pietre n el. Biatul i feri capul cu minile i o lu la fug, pier -
zndu-se n mulime.
M-am aplecat ct am putut de mult peste pervaz. n spatele uvi -
elor de fum care se ridicau din amura arznd, vopsitorul m pndea;
faa i era aprins de ur. Dac ar putut s ajung pn la fereastr,
m-ar nfcat pe mine, o feti nevinovat de opt ani i mi-ar
mprtiat creierii pe caldarm.
Abbasso le palle! url el ctre mine.
22
Cuprins
Mulumiri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
Partea nti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Partea a doua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Partea a treia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Partea a patra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Partea a cincea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Partea a asea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Partea a aptea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
Epilog . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 463
Cuvnt de ncheiere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465