Sunteți pe pagina 1din 7

Stelele

Steaua Pistol i nebuloasa

Sirius A i Sirius B

O stea este n general un anumit tip de corp ceresc din cosmos, masiv i strlucitor, deseori de form aproximativ sferic, alctuit dinplasm n oarecare echilibru hidrostatic, i care a produs n trecut sau nc mai produce i azi energie pe baza reaciilor de fuziune atomicdin interiorul su. Stelele mpodobesc cerul nocturn. Pentru un observator terestru ele apar ca puncte de diverse culori, cu un diametru aparent egal dar cu fluctuaii de luminozitate. Ochiul uman distinge pe cerul nocturn pn la circa 6.000 de stele. Distana pn la stele este msurat cu ajutorul paralaxei stelare, iar unghiul rezultat este de ordinul sutelor de miimi dintr-o secund de arc.

Generaliti
Multe stele se pot vedea ca puncte strlucitoare pe cerul nopii. Ele tremur sau sclipesc, aceasta ns numai aparent, datorit turbulenelor din atmosfera terestr. Cea mai cunoscut stea este desigur Soarele. El este o excepie notabil, fiind singura stea suficient de aproape de Terra pentru a fi vizibil ca un disc, i nu ca un punct. Masa total a unei stele este o caracteristic important, care decide asupra evoluiei i sorii ei finale. Cu ochiul liber se pot observa aproape 6.000 de stele. Folosind un telescop se pot observa deja sute de mii de stele din Calea Lactee (galaxia noastr). Cu unradiotelescop se pot cerceta chiar milioane de galaxii din univers (numrul stelelor fiind extrem de mare, circa 71022). n galaxia noastr, care poart numele de Calea Lactee sau Calea Laptelui, exist aproximativ 300 de miliarde de stele. Cele mai mari dintre ele sunt att de mari, nct, dac ar putea fi poziionate pe locul Soarelui, ar ocupa tot sistemul nostru solar inclusiv orbita planetei pitice Pluton, cu tot cu Pmntul i celelalte planete. Printre cele mai mici stele se numr aa-numitele pitice albe, de mrimea planetei noastre. Exist i stele i mai mici, anume stele de neutroni, care pot avea un diametru de numai 20 de km. n 1997, astronomii de la Universitatea Astronomic din California au descoperit cea mai mare i mai strlucitoare stea din univers (de pn acum), numit steaua "Pistol" Ea se afl n zona central a galaxiei noastre, i s-ar vedea i cu ochiul liber, dac n-ar fi acoperit de ctre nebuloasa cu acelai nume. Distana dintre Pmnt i steaua Pistol este de

aprox. 25.000 ani-lumin. Se mai apreciaz c nebuloasa Pistol, care este format dintr-o aglomerare enorm de stele, ar avea un diametru de aprox. 4 ani-lumina. Stelele sunt compuse din plasm, compoziia lor fiind format n mare parte din nuclee de hidrogen i heliu. n plasma stelar se gsesc de asemenea i cantiti mici de oxigen,carbon, neon i azot. Stelele eman i elemente n form gazoas, iar pe parcursul evoluiei lor i din cauza fuziunilor atomice permanente apar n cosmos i cantiti mici de elemente mai grele i chiar metale. Soarele este cea mai apropiat stea de Pmnt, aflndu-se la "doar" 150 de milioane de km. El este de 250.000 de ori mai aproape de Terra dect cea mai apropiat urmtoare stea, Proxima Centauri, aflat n constelaia Alpha Centauri la aproximativ 37 de mii de miliarde de kilometri de Pmnt. Dac luminii Soarelui i sunt necesare "doar" 8 minute pentru a ajunge pn la noi, lumina celor mai ndeprtate stele din univers cltorete pn la Pmnt milioane de ani. Stelele sunt de culori diferite, de la rou intens cu toate nuanele de portocaliu i galben pn la albastru i alb - aceasta depinznd direct de temperatura lor. Cele mai reci stele au culoarea roie, iar cele mai fierbini au culoare albastr, temperatura lor la suprafa depind uneori chiar 30.000 C, n timp ce temperatura de suprafa a Soarelui nostru este de "numai" 6.000 C. Exist i sisteme stelare mai complexe, compuse din 2 sau chiar mai multe stele apropiate, care n general se nvrtesc unele n jurul altora, avnd orbite stabile, datorate interdependenei lor gravitaionale. n cazul cnd stelele sistemului stelar sunt foarte apropiate, forele de gravitaie dintre ele pot fi hotrtoare cu privire la evoluia lor.

Caracteristicile stelelor

Soarele

Astronomii se folosesc de energia pe care o emit stelele pentru a le studia proprietile chimice i fizice.

Atmosfera stelar
Singura parte vizibil a unei stele este atmosfera. De exemplu, atmosfera soarelui are nlimea de 320 de km i diametrul de 1.392.000 de km. Chiar atunci cnd atmosfera este relativ mic n comparaie cu dimensiunea stelei, astronomii pot aduna de la ea informaii importante despre stea. Lumina emis de o stea are mai multe proprieti:

magnitudinea este cea cu care astronomii msoar strlucirea unei stele

luminozitatea reprezint intensitatea total a luminii pe care steaua o emite. Astronomii se folosesc de luminozitate pentru a clasifica spectrul din care face parte steaua; ea mai ofer date i despre temperatura i compoziia chimic a stelei.

Spectrul stelar

Spectrul soarelui

Astronomii determin spectrul stelelor cu ajutorul unui instrument numit spectroscop. Acesta mparte lumina ntr-o band de culori strbtut de numeroase linii mai nchise la culoare numite Liniile Fraunhofer. Aceste linii ne arat elementele de pe suprafaa stelar. Spre exemplu, hidrogenul apare n linii de culoare rou nchis, sodiul apare n linii de culoare galben nchis, fierul apare n aproape toate culorile. Fiecare element din atmosfera stelar care apare n spectru depinde de temperatura i presiunea gazului respectiv. Dup multe cercetri, astronomii au reuit s realizeze o clasificare a spectrelor dup temperatura pe care o emite fiecare stea. De la cea mai fierbinte la cea mai rece, tipurile sunt O, B, A, F, G, K, i M. Fiecare tip de culoare se mparte mai departe n cte 10 subcategorii: O0, O1, O2, O3,...O9; B0, B1, B2, etc. Soarele nostru este de tip G2, stea de culoare galben, care are temperatura la suprafa de aprox. 6.000 C. Mai fierbini, stelele de tip A, au culoare alb i o temperatur de aproximativ 10.000 C. Cele mai fierbini sunt cele de tipurile B i O i au culoareaalbastr, iar cele mai reci, de tip M, au culoarea roie cu o temperatur la suprafa de aprox. 3.000 C. Diagrama H-R compar strlucirea stelelor cu temperatura acestora. Linia diagonal (de la stnga sus la dreapta jos), este diagonala de referin; stelele aflate deasupra diagonalei (numite gigani roii) sunt foarte strlucitoare, chiar dac culoarea lor este roie, iar cele de sub diagonal (numite i piticele albe) sunt de culoare alb, dar nu foarte strlucitoare. Acest spectru a fost conceput de Ejnar Hertzsprung (astronom danez) i Henry Norris Russell (astronom american). Corelarea ntre spectru i diagram nu este perfect; aceasta nu arat culorile reale ale stelelor din spectru, pentru c nu ine cont de distana lor pn la Pmnt.

Temperatura efectiv a stelelor


Temperatura unei stele variaz de la centrul stelei i pn la stratul atmosferic. De exemplu, miezul soarelui poate atinge 27 de milioane de C, pe cnd atmosfera acestuia este de circa 5.800-6.000 C. Astronomii msoar temperatura atmosferei stelare comparnd spectrul fa de un aa-numit corp negru (corp care absoarbe perfect i n totalitate toate radiaiile care le ntlnete, dar asta doar teoretic).

Mrimea stelelor

Betelgeuse

n 1920, cercettorii au msurat diametrul angular al ctorva stele gigant i supergigant, cu un instrument numit Interferometru stelar Michelson. Acest diametru angular reprezint diametrul msurat n grade i minute de arc; n raport cu distana pn la stea s-a calculat apoi i diametrul linear al stelei. Arcturus, a patra stea ca strlucire pe cer, are un diametru solar de 23, n alte cuvinte de 23 de ori mai mare dect diametrul Soarelui nostru (diametrul acestuia este de 1,39 x 106 km). Betelgeuse, stea n constelaia Orion, are un diametru solar de 1.000 de ori mai mare dect diametrul Soarelui nostru. O tehnic de msurare a stelelor binare (dou stele care se nvrt n jurul centrului de mas comun) este prin observarea eclipselor reciproce. Alt tehnic, folosind energia pe care o emit stelele, poate determina ct de fierbini sunt acestea. Dac dou stele au aceeai temperatur, cea mai mare dintre ele eman o luminozitate mai puternic. De exemplu, Soarele i Capella sunt dou stele de tip G cu o temperatur egal (5.800 C). Din cauza luminozitii, Capella este poziionat n partea de sus a diagonalei din diagrama H-R, i conform aceste diagrame, aceast stea trebuie s fie mai mare dect Soarele de 16 ori (ca diametru). Iar stelele de tip A i F (piticele albe) care se afl n partea de jos a diagonalei trebuie s aib aceeai dimensiune. Unele pitice albe pot avea dimensiunea planetei noastre.

Mas
Fora gravitaional a unei stele depinde de masa acesteia i de distribuia materiei pe care o conine. Astronomii pot calcula masa stelelor binare msurnd distana dintre ele precum i durata revoluiei lor; orbitele stelelor binare depind de atracia gravitaional a acestora, iar atracia depinde de masa lor i de distan. Relaia mas-luminozitate ne arat ct de masiv este steaua. De aici, astronomii calculeaz mrimea miezului stelei i cantitatea de material expulzat ca urmare a reaciilor de fuziune. Cu ct masa stelei este mai mare, cu att cantitatea de materie transformat n energie este i ea mai mare. Piticele albe i-au consumat deja cea mai mare parte a combustibilului avut, i conform diagramei sunt mai mici.

Micarea stelelor
Din cauza distanelor enorme, micarea stelelor nu se poate constata direct, cu ochiul liber sau telescoape, dar de fapt ele se pot deplasa cu viteze chiar foarte mari, relativ la poziia Pmntului. Astronomii pot calcula viteza cu care acestea se deplaseaz prin studierea spectrului lor. Studiind stelele din apropierea sistemului nostru solar, astronomii au ajuns la concluzia ca acestea se deplaseaz pe orbite nedeterminate cu viteza de aproximativ 24 km/sec. Soarele se deplaseaz cu 26 km/sec n direcia constelaiei Hercule, de lng steaua Vega.

Distana
Dac urmrim o stea suficient de apropiat de Pmnt la un interval de ase luni, adic n dou perioade cnd Pmntul se afl n poziii opuse pe orbit, nu o vedem pe cer exact n acelai loc. Cunoscnd diametrul orbitei terestre (300 de milioane de kilometri), putem calcula unghiul sub care steaua pare c s-a deplasat pe cer. Distana stelei fa de Pmnt se obine pornind de la valoarea jumtii acestui unghi. Aceast metod se numete Paralax, dar nu poate fi aplicat dect n cazul celor mai apropiate stele. Pentru celelalte stele, unghiurile de msurare sunt prea mici. Distana care le separ de Pmnt nu poate fi evaluat dect prin metode indirecte. Stelele, chiar i cele mai apropiate, se afl att de departe, nct distana lor este greu de exprimat n kilometri. Se prefer folosirea unei uniti mult mai mari: anul lumin). Acesta este distana parcurs de lumin ntr-un an, n vid. Lumina se propag cu cea mai mare vitez posibil: ea parcurge n vid aproximativ 300.000 de kilometri pe secund. Steaua cea mai apropiat de noi se afl la o distan de peste 4,22 ani-lumin, adic aproximativ 40 de mii de miliarde de kilometri (Proxima Centauri).

Clasificarea stelelor
Stelele se grupeaz n mai multe categorii.

Dup strlucirile lor absolute i dup temperaturile sau spectrele lor:

- stele normale, (cele din secven principal), - stele gigante, (de diferite categorii), - stele pitice albe, - stele subpitice.

Dup compoziia lor chimic, dup poziia n galaxie i dup micrile lor, stelele se mpart n diferite:

- populaii de stele .

Dup existena sateliilor care le nsoesc (cu satelii luminoi sau satelii ntunecai):

- stele duble.

- stele duble optice, Dup modul de separare spre a fi vizibile:

- stele duble vizuale, (separate cu luneta), - stele duble spectroscopice, (puse n eviden prin deplasarea periodic a liniilor spectrale). - stele duble cu eclips, (puse n eviden prin eclipsarea lor reciproc).

- stele duble fizice.

- stele multiple, - sisteme planetare.

Dup modul de grupare n spaiu:

- asociaii de stele, - roiuri de stele:

- roiuri difuze, - roiuri globulare, (care pot conine sute de mii de stele).

- galaxii, ( care pot conine sute de miliarde de stele).

Dup modul de strlucire:

- stele cu strlucire constant, - stele cu strlucire variabil, periodic sau neregulat, datorit pulsaiilor intrinseci sau exploziilor, (numite stele variabile).

Sfritul unei stele

Cnd o stea i-a consumat n timp cea mai mare parte din combustibilul de hidrogen, miezul acesteia se contract i devine mai cald. Hidrogen se gsete nc din abunden la marginea stelei, unde continu sa se transforme n heliu. Steaua se mrete, i culoarea acesteia tinde spre rou. Steaua devine o gigant roie. Diametrul su poate ajunge de 10 pn la 100 ori mai mare dect cel al Soarelui nostru. n centru se declaneaz noi reacii nucleare: heliul prezent n mijlocul stelei se transform n carbon. Atmosfera stelei este proiectat n spaiu, formnd n jurul stelei o sfer de gaze n expansiune, o nebuloas. Cnd heliul din mijlocul stelei se transform n carbon, steaua se contract din nou, dar nu mai devine suficient de cald pentru a declana noi reacii nucleare. Ea devine o pitic alb (o stea mic, de mrime comparabil cu Pmntul; dar unde o cantitate de materie de mrimea unui ou cntrete cteva tone). Aceast stea se rcete, strlucirea ei scade ncetul cu ncetul, pn se stinge. Nu mai rmne din ea dect o "pitic neagr", prea rece ca s mai strluceasc. Stelele cele mai masive produc elemente chimice mai grele, cum ar fi fierul. Ele cresc i devin supragigante, cu o raz chiar i de mii de ori mai mare dect cea a Soarelui. Interiorul lor este format dintr-o succesiune de straturi din ce n ce mai puin calde i mai puin dense spre exterior, compuse din diferite gaze. Brusc, ele explodeaz i materia lor se mprtie n spaiu. Este un adevrat joc de artificii cosmic. n mod violent, steaua devine de 10 miliarde de ori mai luminoas dect Soarele. Acest fenomen poart numele de supernov. Dup explozie, nu mai rmne din ea dect miezul. n funcie de masa pe care o are, acesta devine fie o stea de neutroni, fie o aa -numit "gaur neagr".

Gaura neagr
Dac miezul unei stele care a explodat este suficient de greu, el se transform ntr -un obiect chiar i mai ciudat dect o stea de neutroni: ogaur neagr, cu un diametru de numai civa kilometri, dar de o densitate aproape inimaginabil. Acest obiect are o asemenea for de atracie, nct "nghite" tot ceea ce trece pe lng el, reinnd chiar i propria sa lumin. Gurile negre sunt deci invizibile, dar astronomii le pot totui detecta din cauza perturbaiilor pe care le produc n jurul lor.

Stele cunoscute
Celebritate Cea mai luminoas (de 10 milioane de ori mai puternic ca Soarele) Cea mai luminoas de pe cerul nocturn. De 24 de ori mai luminoas ca Sirius A Soarele. Cunoscut i ca Steaua Cinelui. Cea mai apropiat de noi (4,23 ani-lumin). Urmeaz Alpha Centauri Proxima Centauri A i apoi Alpha Centauri B. Betelgeuse Una dintre cele mai mari cunoscute (100 milioane km diametru) Cea mai mare stea cunoscut,dar i una dintre cele mai luminoase VY Canis Majoris situata n constelatia Canis Major (distant fat de pamnt: 5,000 anilumina). Shurnarkabtishashutu Cel mai lung nume de stea. n arab - "sub cornul sudic al taurului". Cel mai apropiat roi de stele, cca. 150 ani-lumin. n constelaia Hyades (300 stele) Taurului. Stea Steaua Pistol