Sunteți pe pagina 1din 10

Isaac Asimov

NE-AU GSIT!
(din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988 !a fel ca "i celelalte sta#ii care se fugreau $e orbit %n &urul 'mntului, Com$uter()oi era mult mai mare dect ar fi fost necesar* Chiar dac ar fi avut numai o +ecime din diametrul actual, tot ar fi $utut %nmaga+ina informa#iile de&a acumulate sau %n curs de acumulare necesare +borului %n afara fruntariilor $lanetei noastre* Totu"i, s$a#iul e,cedentar avea un rost anume, $entru ca -oe "i cu mine s $utem intra %n mruntaiele lui, la nevoie* .i starea de necesitate a a$rut, %n $ofida tuturor a"te$trilor* /n mod normal, Com$uter()oi era $erfect ca$abil s("i $oarte singur de gri&* /n $lus, e,cela %n redundan#0 fcea fiecare o$era#iune de trei ori %n $aralel, "i cele trei $rograme trebuiau s dea re+ultate identice* )ac nu se %ntm$la a"a, rs$unsul era %ntr+iat, tim$ de cteva nanosecunde, rga+ %n care Com$uter()oi se verifica $e sine %nsu"i, gsea $artea care func#iona defectuos "i o %nlocuia* 1,istau e,trem de $u#ine $osibilit#i ca oamenii obi"nui#i s("i dea seama de cte ori desco$erea com$uterul cte o gre"eal* 2umai Com$uterul Central era %n stare s msoare %ntr+ierile $roduse de erori, "i numai el $utea "ti numrul com$onentelor su$limentare utili+ate $entru %nlocuirea sectoarelor defecte* )ar Com$uterul Central nu $omenea niciodat des$re aceasta* 3ingura imagine $ublic acce$tabil era $erfec#iunea* /ntr(adevr, din multe $uncte de vedere, lucrurile merseser $erfect, fiindc nicicnd -oe "i cu mine nu fuseserm solicita#i $entru interven#ii urgente* 2oi intram %n scen doar atunci cnd a$reau neca+uri, de$lasndu(ne $e orbit doar cnd se %ntm$la ceva cu adevrat grav, iar Com$uter()oi nu reu"ea s se re$are singur* )e cinci ani, %ns, de cnd lucram aici, asta nu se %ntm$lase niciodat* 1 dre$t, asemenea incidente avuseser loc, s$oradic, la %nce$utul activit#ii celor $atru com$utere, dar noi nu a$ucaserm acele vremuri* Cu toate acestea, noi continuam s e,ersm* 3 nu m %n#elege#i, %ns, gre"it0 nu e,ista com$uter $e care -oe "i cu mine s nu(l fi $utut diagnostica* )ac ne arta#i eroarea, noi v artam ce nu mergea* 3au, m rog, -oe era cel cu demonstra#ia, fiindc eu nu fceam $arte din acea categorie de oameni care("i cnt singuri osanale* )ar, %n $ofida tuturor a"te$trilor, %n ca+ul la care ne referim, nici unul dintre noi n(a fost %n stare s s$un des$re ce era vorba* !a %nce$ut, Com$uter()oi %"i $ierduse $resiunea* 2u era un lucru fr $recedent "i, %n nici un ca+, nu re$re+enta un incident fatal* Com$uter()oi $utea s lucre+e foarte bine "i %n vid* 4tmosfera interioar fusese creat %n +ilele de $ionierat, cnd de$anatorii aveau destul btaie de ca$* 4$oi, ea se $strase din tradi#ie* Cine v(a +is c oamenii de "tiin# nu sunt fideli tradi#iilor5 /n tim$ul liber, cnd nu se ocu$ de $roblemele "tiin#ifice, sunt "i ei oameni ca to#i ceilal#i* !undu(se %n considerare ritmul %n care dis$rea $resiunea, se dedusese c un meteorit minuscul, de mrimea unei $ietricele, $enetrase %nveli"ul lui Com$uter()oi* 6a+a e,act, masa "i energia fuseser ra$ortate de Com$uter()oi %nsu"i, care folosise $e $ost de date tocmai acel ritm de $ierdere a $resiunii, $recum "i alte cteva informa#ii* /n al doilea rnd, %ntm$larea fcuse ca s$rtura s nu fie astu$at, astfel %nct atmosfera nu se regenerase* )u$ aceea, %nce$user s a$ar erori serioase, ceea ce, automat, im$usese chemarea noastr* 2u mai %n#elegeam nimic* 'e fa#a, de obicei $lcut, a lui -oe, se im$rimase o grimas

de durere* Cred c(au luat(o ra+na cel $u#in dou+eci de func#iuni ale calculatorului, s$usese el* 3(ar $utea s fi rico"at buc#ele din meteorit, comentase cineva de la Calculatorul Central* !a vite+a cu care a intrat, meteoritul ar fi trebuit s ias $e $artea cealalt* 2(avea cum s rico"e+e* .i chiar dac s(ar fi %ntm$lat una ca asta, m gndesc c fragmentele ar fi trebuit s aib traiectorii cel $u#in neobi"nuite ca s $rovoace asemenea $agube* Ce facem, atunci5 -oe nu $rea %n a$ele lui* Cred c a&unsese %n fa+a %n care intuia mersul lucrurilor* 3$usese ni"te chestii destul de ciudate, din care reie"ea clar c de$anatorii trebuiau s se de$lase+e la fa#a locului* )ar -oe nu mai fusese niciodat %n s$a#iu* Cred c(mi $ovestise de nenumrate ori de ce("i alesese slu&ba asta0 $entru c "tia c nu era obligat s mearg %n s$a#iu* 'rin urmare, m v+usem nevoit s iau eu taurul de coarne "i s rostesc cuvintele fatale0 Cred c va fi necesar s $lecm $e Com$uter()oi7 3ingura sc$are a lui -oe ar fi fost s s$un c nu era %n stare s re$are defec#iunea, dar v+usem cum mndria $rofesional %i %ntrecuse la"itatea* 2u o de$"ise cu mult8 doar a"a, cam cu o lungime de nas* 'entru cei care n(au fost %n s$a#iu %n ultimii cincis$re+ece ani $resu$unnd c -oe nu ar fi singurul neini#iat da#i(mi voie s v s$un c accelera#ia ini#ial e singurul lucru ne$lcut* 9rice ai face, de ea nu $o#i sc$a* )u$ aceea, ins, nu mai ai $robleme, dac nu lum %n considerare $lictiseala* 'e toat durata +borului, e"ti un sim$lu s$ectator* /ntregul $roces este automat "i com$uteri+at* :rumoasele +ile romantice, cu $ilo#i s$a#iali ne%nfrica#i, s(au dus demult* /mi %nchi$ui, totu"i, c e $osibil ca ele s revin, $entru o scurt $erioad de tim$, cnd coloniile $mntene se vor muta $e centura de asteroi+i a"a cum suntem amenin#a#i %n $ermanen# , dar asta numai $n cnd vor fi instalate $e orbit com$uterele necesare* 'e toat durata accelera#iei, -oe "i(a #inut res$ira#ia, sau cel $u#in a"a mi s(a $rut mie* (6ecunosc c nici eu nu m(am sim#it $rea bine* 1ram abia la a treia cltorie* 'etrecusem dou vacan#e $e ba+a 6ho, %m$reun cu so#ul meu, a"a c nici eu nu dis$uneam de o e,$erien# bogat* )u$ ce am de$"it fa+a ne$lcut, -oe a rsuflat u"urat, fr %ns a se destinde %n %ntregime* )in cte %mi ddeam eu seama, arta destul de de+nd&duit* 3$er c ma"inria asta "tie unde ne duce, a mormit el $e un ton ar#gos* 4m %ntins bra#ele %n direc#ia lui, cu $almele %n sus, "i am sim#it cum cor$ul %mi este %m$ins %na$oi din cau+a li$sei de gravita#ie* Tu e"ti s$ecialist %n com$utere7 l(am mustrat* 2u tii c "tie unde ne duce5 ;a da, dar Com$uter()oi nu mai func#ionea+*** 2u suntem conecta#i la Com$uter()oi* <ai e,ist %nc trei com$utere, s$er c n(ai uitat* .i chiar dac n(ar fi rmas dect unul singur %n func#iune, n(ar re$re+enta o $roblem coordonarea tuturor +borurilor care au loc %ntr(o +i obi"nuit* Toate $atru $ot s(o ia ra+na* )ac s(a defectat Com$uter()oi, celelalte de ce n(ar $#i la fel5 'utem s $ilotm nava manual* 'resu$un c tu vei $ilota7 )oar te $rice$i, nu(i a"a5 4m $rimi instruc#iuni $rin radio*** 'entru numele lui 1niac, las(m(n $ace7 a gemut -oe* .i totu"i, +borul a decurs lin, fr nici o $roblem* 4m a&uns 1a Com$uter()oi %n mai $u#in de dou +ile de la decolare "i ne(am $lasat $e o orbit de a"te$tare la vreo +ece metri %n s$atele lui*

Vestea $roast o aflasem, %ns, la vreo dou+eci de ore de la decolare, cnd ni se transmisese de $e 'mnt c )oi $ierdea %n continuare $resiune* 9biectul care(l lovise $utea s le ating "i $e celelalte trei, ceea ce ar fi dus la o$rirea +borurilor s$a#iale* 1,ista $osibilitatea reorgani+rii %ntregului sistem $e ba+ manual, dar $rocesul ar fi durat cel $u#in cteva luni, $oate chiar ani, atrgnd du$ sine $rbu"irea economiei $lanetare* <ai ru, vie#ile ctorva mii de oameni, afla#i dincolo de fruntariile Terrei, ar fi fost $use %n $ericol* 1ra o i$ote+ ce $rovoca frisoane de groa+* 2ici eu, nici -oe n(am comentat situa#ia, dar fa$tul %n sine nu era de natur s(l %ncnte $e colegul meu, "i, la dre$t vorbind, nici eu nu m sim#eam %n largul meu* 'mntul se afla la o distan# de dou sute de mii de =ilometri, dar lui -oe nu $rea s(i $ese* 1ra concentrat asu$ra cor+ii sale de legtur "i("i controla cartu"ele din $istolul cu reac#ie* Voia s aib siguran#a c va a&unge cu bine $e Com$uter()oi "i c se va %ntoarce sntos acas* )ac n(ai mai fost niciodat %n s$a#iu, rmi sur$rins ct de u"or te acomode+i, atunci cnd n(ai %ncotro* 2u vreau s s$un c a fost un calvar, dar nici o &oac de co$ii* 6ecunosc, am irosit cam &umtate din combustibil, dar, $n la urm, am a&uns cu bine $e Com$uter()oi* 2(am fcut nici un +gomot cnd ne(am lovit de el* (:r %ndoial c se aude "i %n vid, deoarece vibra#ia se $ro$ag $rin materialul metaloid din care sunt confec#ionate costumele noastre s$a#iale, a"a c "tiu $recis c n(am fcut +gomot* 2(a e,istat dect un soi de f"it* )in cau+a im$actului, orbita lui Com$uter()oi a suferit o u"oar modificare, dar am remediat situa#ia fr s $ierdem $rea mult combustibil* 9ricum, Com$uter()oi ne(a dat o mn de a&utor, fiindc, din cte ne(am $utut da seama, func#iunile lui e,terioare nu fuseser afectate* <ai %nti, am verificat $artea de su$rafa#* 1ram a$roa$e siguri c o $ietricic str$unsese %nveli"ul lui Com$uter()oi, iar asta %nsemna c urma s gsim o gaur cu marginile sf"iate* )e fa$t, dou0 una $entru intrare, "i alta $entru ie"ire* .ansa ca un astfel de lucru s se %ntm$le era de una la dou milioane* 9 asemenea $osibilitate $utea s a$ar o dat la "ase mii de ani* 2u era foarte $robabil, dar era $osibil* >ar "ansele lui Com$uter()oi de a fi lovit de un meteorit destul de mare $entru a $rovoca distrugerea lui erau de una la +ece miliarde* 2(am vrut s(i comunic lui -oe gndurile mele, din cau+ c el ar fi $utut s("i dea seama c ne e,$uneam la $ericole similare* 9rice i+bitur a$licat tru$urilor noastre fragile ne(ar fi $rovocat mult mai mult ru dect suferise vreodat ma"inria $e care o cercetam* 2u inten#ionam s contribui "i eu la accentuarea nervo+it#ii sale* .i totu"i, nu un meteorit fusese vinovat de cele %ntm$late* Ce(i asta5 a %ntrebat -oe %ntr(un tr+iu* 9biectul %n cau+ arta ca un mic cilindru "i era %nfi$t %n $eretele e,terior al lui Com$uter()oi* 4 fost $rimul lucru anormal desco$erit* )iametrul lui era cam de un centimetru, iar lungimea de "ase* 3emna cu o #igar asta o s$un $entru cei care au mai a$ucat strvechiul obicei al fumatului* !(am fi,at sub fasciculele lanternelor noastre* 'recis nu face $arte din structura e,tern a com$uterului, am +is eu* 'recis, m(a %ngnat -oe* 'e cilindru, era schi#at o s$iral e,trem de fin, care mergea de la un ca$t la cellalt* /n rest, nu atrgea aten#ia nici o alt $articularitate* 9biectul era din metal, dar avea un as$ect +grun#uros* 2u e un material com$act, a adugat -oe* )egetele sale %nmnu"ate au atins strania alctuire8 aceasta s(a des$rins $u#in din $unctul de im$act cu Com$uter()oi, "i atunci am v+ut gaura*

?ite de ce nu mai avem $resiune intern7 am e,clamat eu* <ormind ceva ininteligibil, -oe a dislocat com$let cilindrul "i acesta a %nce$ut s $luteasc %n s$a#iu* Cu $u#in efort, am reu"it s(l $rindem* !sase %n $eretele lui )oi o gaur $erfect rotund, cu diametrul de o &umtate de centimetru* Chestia asta arat ca o carcas* 'resu$un c nu are nimic %n interior, a s$us -oe* .i colegul meu l(a strns intre degete* <etalul era sub#ire, dar elastic* !(a strns "i mai tare, "i su$rafa#a cilindrului s(a %ndoit* 3fr"indu("i e,$erimentul, "i(a deschis bu+unarul, "i(a vrt @trofeul@ %nuntru, a$oi a tras din nou fermoarul* Controlea+ tot e,teriorul "i ve+i dac mai gse"ti ceva, mi(a ordonat el* 1u m duc %nuntru* 2u mi(a luat mult tim$ s verific restul su$rafe#ei* Curnd, l(am a&uns din urm* 2(am mai gsit nimic, i(am ra$ortat eu* 2u(i dect o singur gaur* 1 de a&uns, a mrit -oe, e,trem de mohort* 3e uita la $ere#ii nete+i din aluminiu $e care %i cerceta cu lanterna, crend, fr s vrea, un minunat &oc de lumini "i umbre* 2u ne(a fost greu s astu$m gaura* /n schimb, ne(a luat destul tim$ $n am reconstituit atmosfera* Com$uter()oi nu mai avea dect foarte mici re+erve de materii $rime $entru atmosfer, iar comen+ile trebuiau o$erate manual* Aeneratorul solar era, "i el, destul de afectat, dar, $n la urm, am reu"it s a$rindem lumina* )u$ ce ne(am terminat treaba, ne(am scos mnu"ile "i c"tile, dar -oe, $recaut, "i(a $us mnu"ile %n casc, iar $e aceasta "i(a ag#at(o la bru* Vreau s le am la %ndemn, dac se %ntm$l s scad din nou $resiunea* >(am urmat e,em$lul* 2(avea nici un rost s facem $e cura&o"ii* 'e $erete, chiar lng fosta gaur, mai e,ista un semn* /l observasem "i %n ra+a lanternei, $e cnd lucram la reetan"are, dar acum, $e lumin, se distingea foarte clar* 4i v+ut, -oe5 4m v+ut* 1ra un fel de adncitur %n $erete, %ngust "i nu foarte adnc, a$roa$e im$erce$tibil, $e care o sim#eai mai bine la $i$it* 4vea cam un metru lungime "i lsa im$resia c un intrus ar fi rcit $eretele, ca s ia o mostr de metal* !ocul res$ectiv era %n mod cert mai $u#in neted dect +onele %nvecinate* Cred c ar trebui s lum legtura cu Com$uterul Central de &os, am s$us eu, %ncruntndu(m* Bi @de $e 'mnt@7 2u $ot s sufr &argonul sta de s$a#iu, s(a r#oit -oe la mine* )e fa$t, ursc tot ce #ine de s$a#iu, fr e,ce$#ie* )e(aia mi(am luat slu&b $e 'mnt, sau, m rog, a"a mi s(a $rut*** -oe, trebuie s lum legtura cu Com$uterul Central de $e 'mnt, am re$etat $e un ton rbdtor* )e ce5 Ca s le s$unem c am desco$erit defec#iunea* 3erios5 .i ce am desco$erit5 Aaura, ai uitat5 'are straniu, dar %mi amintesc* Totu"i, ce anume a $rodus gaura5 2(a fost un meteorit* 2u e,ist meteorit care s lase o urm $erfect circular, fr semne de %ndoire sau de to$ire* /n $lus, nici un meteorit nu $resar $e traseu asemenea obiecte* -oe a scos cilindrul din bu+unar "i a %ncercat s %ndre$te $or#iunea deformat* 3$une(mi, cum s(a $rodus gaura5 m(a %ntrebat el gnditor* 2u "tiu7 n(am e+itat s recunosc* )ac lum acum legtura cu Com$uterul Central, cei de acolo ne vor %ntreba acela"i lucru, iar noi nu vom "ti ce s le rs$undem* 4re vreun rost s ne facem de rs5 -oe, dac nu lum noi legtura, ne vor cuta ei*

1i "i7 2(o s rs$undem* Vor crede c am murit "i vor trimite o echi$ s ne caute* .tii tu cum lucrea+ Com$uterul Central*** Ti$ii vor avea nevoie de dou +ile ca s hotrasc ce e bine s fac* 'n atunci, vom gsi ceva "i ii vom chema noi $e ei* 3tructura intern a lui Com$uter()oi nu fusese construit $entru locuit* /n $roiectele ini#iale, fusese $rev+ut $re+en#a oca+ional "i de scurt durat a de$anatorilor* 1ra loc de manevr, erau stocuri de unelte "i $rovi+ii, dar, %n schimb, nu e,istau fotolii* ;ine%n#eles, nu e,ista nici cm$ gravita#ional "i nici o imita#ie, $rin for#a centrifug, a acestuia* 'luteam amndoi $rin aer, %ncolo "i %ncoace* )in cnd %n cnd, ne loveam de $ere#i "i eram %m$in"i u"or %na$oi* 4lteori, %ns, ne ag#am unul de altul* 3coate(#i $iciorul din gura mea7 a urlat -oe, dndu(mi un brnci $uternic* Aestul lui $ri$it s(a dovedit a fi, ins, o grav gre"eal, $entru c amndoi am %nce$ut s ne %nvrtim* )esigur, sen+a#ia noastr a fost total diferit* 1ra ca "i cum interiorul lui Com$uter()oi ar fi $rins s se roteasc %n &urul nostru, fenomen care ne(a $rovocat o stare e,trem de ne$lcut* /n antrenamentele de la sol, teoria mergea ca $e roate, dar cu $ractica stteam $rost* :oarte $rost, chiar* /n consecin#, $n cnd am reu"it s ne stabili+m mi"carea, ne a$ucase o grea# teribil* 1ra ca un soi de ru de mare, sau ru de s$a#iu, cum vre#i s(i s$une#i, care ne %ntorcea stomacul $e dos, mai ales c, %n li$sa gravita#iei, con#inutul nu se $utea a"e+a, ci $lutea %n &urul nostru, ca un nor de globule, aducndu(ne la e,as$erare* )ar, $n la urm, co"marul a luat sfr"it* 1 clar c )oi e defect, i(am +is lui -oe %ntr(un tr+iu* Cai s mergem mai de$arte, s(i cercetm mruntaiele*** 1ram %n stare de orice, numai s nu m mai gndesc la interiorul meu +buciumat* /n $lus, mi se $rea c era absolut necesar s ne grbim* /mi imaginam cum acele obiecte necunoscute atacau Com$uter(Trei8 $oate "i Com$uter('atru "i ?nu* <ii de oameni din s$a#iu de$indeau de ceea ce fceam noi aici* -oe era cam verde la fa#, dar a reu"it totu"i s(mi rs$und0 <ai %nti, trebuie s cum$nesc bine lucrurile* Ceva a intrat %n Com$uter()oi* 2u e un meteorit, $entru c a %nghi#it o $or#iune $erfect rotund din $erete* ;uc#ica asta nu a fost tiat, fiindc nu am gsit nimic %n interior* Tu ai avut cumva mai mult noroc5 2u, dar nici n(am cutat %n mod s$ecial* 1u m(am uitat cu aten#ie "i n(am gsit nimic* 9 fi c+ut %n afar* Cum ar fi $osibil, dac cilindrul a aco$erit gaura, $n %n cli$a %n care l(am scos eu5 4i v+ut tu ceva ie"ind %n afar du$ ce l(am %nde$rtat5 2u* 3(ar $utea s gsim aici $artea li$s, dar m %ndoiesc* 'arc a fost di+olvat "i ceva a $truns %nuntru* )ar ce anume5 .i cui ii a$ar#ine5 )e ce $ui %ntrebri la care nu e,ist rs$uns5 a rn&it -oe* )ac eram %n secolul trecut, #i(a" fi s$us c ru"ii ne(au atacat com$uterul* 2u te su$ra, te rog7 .tiu sigur c, dac ne(am fi aflat %n aceea"i $erioad, tu ai fi sus#inut c americanii sunt de vin* )ar eu hotrsem s m su$r "i, %n consecin#, i(am rs$uns glacial0 2e trebuie o teorie $entru secolul sta, >osif7 /ncercasem s dau $ronun#iei mele un accent rusesc e,agerat* 4tunci vom $resu$une c este vorba de vreun gru$ de disiden#i7 /n ca+ul sta, ar trebui s ne imaginm ni"te disiden#i suficient de dota#i intelectual $entru a +bura %n s$a#iu, care ar fi avut $osibilitatea s vin $n aici %narma#i cu un a$arat neobi"nuit*** )ac reu"e"ti s te strecori ilegal %n $rogramul Com$uterului Central, +borul s$a#ial

nu mai re$re+int o $roblem, m(a contra+is -oe* 4semenea %ntm$lri au e,istat, de(a lungul tim$ului* Ct des$re cilindru, el ne $oate oferi o mul#ime de sur$ri+e la o anali+ minu#ioas $e 'mnt @&os@, cum a#i s$une voi, cei %nnebuni#i du$ s$a#iu*** )ar n(are sens ceea ce s$ui7 am $rotestat eu* )e ce(ar dori cineva distrugerea lui )oi5 3 $resu$unem c ar e,ista un $lan care ar vi+a sto$area +borurilor s$a#iale*** Toat lumea ar avea de suferit, chiar "i disiden#ii*** 1 adevrat, numai c, %n acest fel, res$ectivii indivi+i ar reu"i s ca$te+e aten#ia %ntregii $lanete "i ar deveni vedetele buletinelor de "tiri* 3au $oate c vor s distrug Com$uter()oi "i a$oi s ne amenin#e "i %n $rivin#a celorlalte trei* 'agubele n(ar fi $rea mari8 %n schimb, $osibilit#ile lor de ac#iune ar fi nenumrate, toate im$licnd o $ublicitate imens* 2u cred, am s$us eu* 1 $rea dramatic* )im$otriv, a rn&it -oe* 1u %ncerc s nu dramati+e+ deloc fa$tele* 4cum, colegul meu se a$ucase s verifice interiorul lui )oi, centimetru cu centimetru* 4" $utea, de e,em$lu, a continuat el, s avanse+ teoria c obiectul nu e de $rovenien# uman* !as(te de $rostii7 Vrei s(#i aduc argumente %n favoarea ei5 )u$ ce cilindrul a atins $eretele, ceva din com$o+i#ia lui a @mncat@ o bucat de metal $erfect rotund "i a $truns %n interiorul lui Com$uter()oi* 4$oi s(a trt $e $eretele interior, din care s(a mai os$tat $u#in, lsnd %n urma sa un "an#* Di se $are cumva c acel ceva ar fi de $rovenien# uman5 )u$ cuno"tin#ele mele, nu* )in $cate, %ns, nici tu, nici eu nu suntem atot"tiutori* -oe s(a fcut c nu m bag %n seam, $erornd mai de$arte0 /ntrebarea e cum a reu"it*** obiectul res$ectiv*** s intre %n com$uter, care, la urma urmei, este foarte bine etan"at* 4 fcut(o %ntr(un tim$ record, nemai$unnd la socoteal "i distrugerea ra$id a sistemelor de autoetan"are "i de regenerare a atmosferei*** 2u cumva asta cutai5 l(am %ntreru$t, artndu(i cu mna s$re $erete* -oe a %ncercat s se o$reasc brusc, dar s(a de+echilibrat "i a fost %m$ins %na$oi* 4sta e7 a %nce$ut s strige ca nebunul* 4sta e7 )in cau+a emo#iei care(l cu$rinsese, ddea ana$oda din mini "i din $icioare, ceea ce bine%n#eles c %nrut#ea lucrurile* !(am %n"fcat +dravn, "i un tim$ ne(am smucit amndoi %n toate $r#ile* -oe a $rins s m $orciasc %n toate felurile, a"a c i(am +is "i eu vreo dou "i(am ie"it %nvingtoare* /ntm$larea face ca eu s %n#eleg engle+a $erfect, chiar mai bine dect el8 dar cuno"tin#ele lui de rus sunt*** fragmentare, ca s m e,$rim eufemistic* /n&urturile %ntr(o limb $e care n(o %n#elegi au %ntotdeauna un efect mai dramatic* ?ite(o7 a e,clamat el, cnd %n sfr"it ne(am o$rit din baletul nostru aerian* 'e $eretele interior al com$uterului a rmas o gaur micu#, du$ ce -oe a scos din el un alt cilindru* 4cesta semna cu cel cules %n e,terior, dar era mai mic "i mai sub#ire* )e fa$t, a$roa$e s(a de+integrat la atingerea minilor noastre* Cai s ne uitm la com$uter7 a strigat -oe* Com$uterul era fcut $raf, de"i, la $rima vedere, nu #i(ai fi dat seama* 2u vreau s s$un c era ca un trunchi de co$ac mncat de termite* !a o $rivire su$erficial, ai fi $utut &ura c n(are nimic* )ar de a$roa$e*** 9 $arte dintre ci$uri dis$ruser* Cu ct te uitai mai atent, cu att constatai c numrul elementelor li$s era mai mare* )ar "i mai tragic era c stocurile de $iese de schimb, $e care com$uterul le folosea cnd se re$ara singur, $ur "i sim$lu se eva$oraser* /l scrutam, fr s scoatem o vorb, "i desco$eream %n $ermanen# alte "i alte goluri %n structur* /ntr(un tr+iu, -oe "i(a e,tras $rimul cilindru din bu+unar "i l(a %ntors $e toate $r#ile*

'resu$un c drcia asta distruge mai ales siliciul $ur* 2u sunt sigur, dar am im$resia c de"i carcasa e din aluminiu, ca$etele sunt din siliciu* Vrei s s$ui c e un soi de baterie solar5 /n $arte, da* 4"a a fcut rost de energie cnd se afla %n s$a#iu energie $e care a consumat(o ca s a&ung $e Com$uter()oi, energie $entru a $utea ron#i o bucat din $eretele lui, $entru a*** habar n(am ce ar fi $utut face*** 1nergie $entru a su$ravie#ui* Cre+i c acest cilindru e viu5 )e ce nu5 Cum bine "tii, Com$uter()oi se $oate re$ara singur* 'oate s %nlocuiasc $iese nefunc#ionale din echi$ament, dar evident are nevoie de o maga+ie de $iese de schimb* )ac ar avea la dis$o+i#ie suficiente $iese, $lus un $rogram adecvat, ar $utea chiar s construiasc %nc un Com$uter()oi* 1l ins are nevoie de aceste lucruri, "i de aceea nu(l $utem considera viu* /n schimb, obiectul care(a intrat %n mruntaiele lui $are c("i face singur rost de re+erve* Asta m face s(l sus$ecte+ c ar fi viu* Vrei s s$ui c avem de(a face cu un microcom$uter destul de sofisticat $entru a fi considerat viu5 3incer s fiu, nu "tiu ce ar mai fi de adugat, a murmurat -oe* )ar care din semenii no"tri de $e 'mnt ar fi ca$abili s construiasc a"a ceva5 am e,clamat eu* Cine #i(a s$us c ar $roveni de pe Pmnt? ?rmtoarea desco$erire am fcut(o eu* 9biectul acela arta ca un stilou mai gros care $lutea $rin aer* !(am +rit cu coada ochiului "i mintea mea l(a %nregistrat ca fiind un stilou* /n li$sa unui cm$ gravita#ional, obiectele %#i ies din bu+unar "i $lutesc $rin aer* 2(ai cum s #ii un lucru %ntr(un loc, dect dac(l legi sau %l %ncui* 'i,urile, monedele "i alte mrun#i"uri care $ot trece $rin orificii mici a&ung %n aer "i %nce$ s se mi"te care %ncotro, du$ cum %i $oart curen#ii sau $ro$ria lor iner#ie* /n consecin#, mintea mea a %nregistrat @stilou@8 am %ntins mna s(l iau, dar, bine%n#eles, nu l(am $rins* 9 sim$l mi"care %ns$re un anumit obiect %l face $e acesta s se %nde$rte+e, deoarece se formea+ un curent de aer care %l %m$inge* Ca s ai sor#i de reu"it, trebuie s #ii o mn deasu$ra lui "i s(l a$uci cu cealalt* /n im$onderabilitate, i#i trebuie dou mini, nu una, ca s a$uci ceva* 4m %ntlnit "i oameni care $ot s(o fac doar cu o singur mn, dar aceia sunt adevra#i lu$i de s$a#iu*** <(am %ntors, a"adar, ctre obiect "i m(am concentrat asu$ra $rinderii lui, cnd mi(am dat seama c el nu(mi a$ar#inea* <(am $i$it "i am constatat c stiloul meu se afla tot %n bu+unar* -oe, ai $ierdut cumva un stilou5 i(am strigat $artenerului meu* 2u* 2ici ceva care seamn cu un stilou5 Vreo cheie5 9 #igar5 .tii doar c nu fume+7 Ce rs$uns tm$it7 .i totu"i, n(ai $ierdut nimic5 am insistat eu, e,as$erat* Cred c am vedenii* Di(am +is eu c(#i li$se"te o doag7 'rive"te, biete7 4colo7 .i acolo7 .i -oe s(a re$e+it s$re @stilou@, cu inten#ia vdit de a(l %nh#a* 4" fi $utut s(i s$un dinainte c n(avea nici o "ans* )ar, de&a, agita#ia noastr $rin com$uter %l +gl#ise oarecum $e acesta "i fcuse s ias la iveal mai multe asemenea obiecte* 'luteau $este tot, duse de curen#ii de aer* /n cele din urm, am reu"it s $rind unul* )e fa$t, s(a o$rit el, chiar $e costumul lui -oe* !(am %n"fcat "i am %nce$ut s strig* -oe s(a s$eriat "i m(a lovit, +burndu(mi(l a$roa$e din mn* )ar nu l(am sc$at* Ce +ici de chestia asta5 i(am atras aten#ia* 'e costumul lui, %n locul unde fusese atins de obiect, rmsese un cercule# strlucitor*

)rcovenia %nce$use s mnnce din el7 )(mi(l mie7 mi(a cerut -oe* 4 luat cilindrul din mna mea cu e,trem ging"ie "i l(a s$ri&init de $erete $e ori+ontal, ca s(l #in nemi"cat* 4$oi l(a de+ghiocat, des$rin+nd cu aten#ie metalul sub#ire, aidoma hrtiei* /n interiorul obiectului era ceva care semna cu scrumul de #igar, dar care strlucea %n lumin ca o #estur metalic* Totodat, $rea c $osed "i o anumit umiditate* 3e mi"ca incert, ca "i cum ar fi cutat orbe"te ceva* ?n ca$t de(al su a atins $eretele "i a %ncremenit* -oe l(a %nde$rtat cu degetul, fr un efort $rea mare* 1 uleios, a s$us el, frecndu("i arttorul de degetul mare* Viermele de metal cci asta $rea s fie rmsese nemi"cat du$ ce(l atinsese -oe* 1u, %n schimb, m rsuceam $e toate $r#ile, ca un veritabil contorsionist, chinuindu(m s m verific din ca$ $n la $icioare* 2u cumva am "i eu vreunul $e costum5 am %ntrebat dis$erat* 2u vd nici unul* Te rog, uit-te la mine7 Tu trebuie s m su$raveghe+i $e mine tot tim$ul, iar eu voi face acela"i lucru $entru tine* )ac ne distrug costumele, nu ne mai $utem %ntoarce $e nav* <i"c(te %n $ermanen#, m(a sftuit -oe* 1ra de(a dre$tul %ns$imnttor s fii %ncon&urat de creaturi ca$abile s(#i devore+e costumul la cea mai mic atingere* Cnd mai vedeam cte una, %ncercam s(o $rindem "i s ne ferim de ea %n acela"i tim$, ceea ce fcea lucrurile a$roa$e im$osibile* ?n vierme lung s(a $relins foarte a$roa$e de $iciorul meu8 am %ncercat s(l lovesc, fr s(mi dau seama de stu$iditatea unui asemenea gest, $entru c, dac(l nimeream, mi se $utea li$i de costum* )ar curentul de aer format de mi"carea mea l(a %m$ins ctre $erete, iar el a rmas ag#at acolo* -oe a %ntins mna du$ el, dar s(a grbit $rea mult* Tru$ul i(a rico"at "i tovar"ul meu s(a rostogolit $este ca$, $n cnd a i+bit $eretele cu un bocanc, chiar lng locul unde se li$ise micul monstru* Cnd, %n sfr"it, "i(a rec$tat echilibrul, am v+ut c cilindrul %nc mai era acolo* 2u l(am strivit, nu(i a"a5 2u, dar nici mult n(a li$sit* !(ai ratat la musta#* 2esim#itul, %ns, a rmas locului* 9biectul %n cau+ era de dou ori mai lung dect cel $e care(l @$escuisem@ anterior* )e fa$t, era ca dou cilindre $use ca$ la ca$, locul unde se sudaser fiind mai %ngust* 4ctul de re$roducere, m(a lmurit -oe, %n vreme ce desfcea %nveli"ul de metal* )e data aceasta, %nuntru se afla doar un soi de $raf, dis$us %n linie drea$t, de(o $arte "i de alta a locului de sudur* )e aici, reiese c mor re$ede, a comentat colegul meu, vi+ibil rela,at* Cred c suntem %n siguran#* Chiar c arat ca ni"te organisme vii, am +is eu, deloc %ncntat* Cred c as$ectul lor sugerea+ mai mult dect att* 3unt viru"i, sau un fel de echivalent al lor* Ce tot %ndrugi acolo5 Cu toate c sunt tehnician de calculatoare, "i nu microbiolog, "tiu c viru"ii de $e 'mnt sau, m rog, @de &os@, sunt forma#i dintr(o molecul de acid nucleic, $rote&at de o membran de $roteine* Cnd un virus invadea+ o celul, mai %nti %i str$unge membrana, folosind o anumit en+im, "i acidul nucleic $trunde %nuntru, lsndu("i %nveli"ul $roteic afar* /n interiorul celulei atacate gse"te suficient material ca s("i fac o nou manta* )e fa$t, %nce$e s se re$roduc* :iecare nou virus %"i creea+ $ro$ria membran $roteic* 4stfel, celula atacat este distrus, "i %n loc de un singur virus avem de(a face acum cu cteva sute* 4cest scenariu %#i $are cumva cunoscut5 )a, foarte cunoscut* 4ici se %ntm$l acela"i lucru* )oar un lucru nu mi(e clar, -oe0

de unde au venit5 /n mod clar, nu de $e 'mnt "i nici de $e vreo alt colonie uman* ;nuiesc c aceste*** fiin#e cltoresc $rin s$a#iu, $n %ntlnesc un mediu $otrivit re$roducerii lor* Caut obiecte masive din metal $ur* 2u cred c $ot folosi minereuri* )ar obiectele din metal $ur, avnd ca elemente com$onente siliciul "i alte cteva materiale savuroase de felul sta, sunt $roduse numai "i numai de ctre re$re+entan#ii vie#ii inteligente7 1le nu se gsesc ca atare %n natur* 1,act* >at %nc o dovad a fa$tului c via#a inteligent este un lucru obi"nuit %n ?nivers* 4ltfel cum ar fi su$ravie#uit viru"ii5 )e asemenea, e clar c via#a inteligent a a$rut cu mult tim$ %n urm $oate chiar cu +ece miliarde de ani (, de vreme ce a $ermis evolu#ia $e ba+ de metal, care a $rodus organisme vii $rin combina#ia metalEsiliciuEulei, s$re deosebire de varianta noastr, ba+at $e triada acid nucleicE$roteineEa$* /n acest rstim$ infinit de lung, a e,istat "i un moment care a $ermis a$ari#ia unui $ara+it al $roduselor erei s$a#iale* Vrei s s$ui c, ori de cte ori o form inteligent de via# atinge stadiul de civili+a#ie s$a#ial, ea e infestat de $ara+i#i5 /ntocmai* >ar fenomenul acesta trebuie #inut sub control* )in fericire, aceste fiin#e mor re$ede, mai ales %ntr(un stadiu inci$ient al re$roducerii* <ai tr+iu, cnd vor deveni destul de $uternice ca s ias din Com$uter()oi, $resu$un c vor avea o membran mult mai groas, un nucleu mult mai stabil "i c vor fi $regtite s $orneasc mai de$arte, aidoma unor s$ori, $lutind $rin s$a#iu %nc un miliard de ani, $n cnd vor gsi o alt ga+d* 3unt sigur c atunci nu vor mai $utea fi str$ite att de u"or* .i cum ai de gnd s le vii de hac5 4"a cum am fcut(o "i $n acum* Cnd am atins substan#a din interiorul $rimului virus, du$ ce l(am de+ghiocat, am constatat c a murit imediat* Cu al doilea s(a %ntm$lat altceva din cau+a loviturii, $eretele de care se $rinsese a vibrat "i asta a fost de a&uns ca s(l distrug* 'rin urmare, dac(i +guduim $u#in, %i terminm $e to#i* 2u mai era nevoie de e,$lica#ii su$limentare* -oe "i(a $us tacticos mnu"ile "i a$oi a i+bit $eretele din fa#a lui cu o mn* 4cest gest l(a %m$ins s$re alt $erete, cruia i(a a$licat o nou lovitur* : "i tu la fel, mi(a strigat el* <(am $us "i eu $e treab* Vreme %ndelungat, ne(am tot i+bit de $ere#i, ceea ce nu era deloc u"or %n li$sa unui cm$ gravita#ional, cu att mai mult cu ct trebuia s $roducem ni"te vibra#ii destul de $uternice* Cteodat, nici nu nimeream $eretele sau %l loveam fr $utere8 %n schimb, noi eram a+vrli#i ct colo* Curnd, am %nce$ut s gfim din cau+a efortului sus#inut* .i totu"i, ne mai obi"nuisem cu condi#iile din s$a#iu, iar grea#a nu ne mai chinuia* )u$ ce am mai strns c#iva viru"i, am v+ut c aveau numai $raf %nuntru* /n mod cert, erau ada$ta#i la obiecte s$a#iale automati+ate goale, care, ca "i com$uterele moderne, erau li$site de vibra#ii* 'resu$un c a"a fusese $osibil s a$ar asemenea structuri fragile, suficient de instabile $entru a avea $ro$riet#ile unor organisme rudimentare* Cre+i c i(am omort $e to#i, -oe5 l(am %ntrebat* )e unde s "tiu5 a mormit el* )ac a mai rmas vreunul, o s(i mnnce $e cei mor#i ca s("i fac rost de re+erve de metal "i o s(o ia de la %nce$ut* Cai s ne mai i+bim $u#in de $ere#i7 4"a am fcut, $n ce am fost suficient de obosi#i ca s nu ne mai $ese dac a mai rmas vreunul %n via#* Cred c ti$ii de la 4socia#ia 'lanetar $entru )e+voltarea .tiin#ei vor fi foarte su$ra#i c i(am omort $e to#i, am s$us eu %ntr(un tr+iu, gfind* 4u+i, misiunea noastr e s salvm Com$uter()oi, cteva mii de vie#i omene"ti "i, $e deasu$ra, "i vie#ile noastre7 m(a re$e+it -oe* 3 hotrasc ei dac )oi merit s fie

re$arat sau dac va fi nevoie s construiasc altul* 4sta e treaba lor* /n $lus, cei de la 4')3 $ot studia "i viru"ii mor#i, adu"i de noi, ceea ce ar fi o treab serioas* >ar dac vor de(aia vii, s(or mai gsi c#iva de smn#, $lutind $rin s$a#iu* 2(au dect s(i caute $ersonal, dar s fie aten#i la costume* /n s$a#iu deschis, cred c nu func#ionea+ sistemul de lichidare $rin vibra#ii* /n regul, am s$us eu, %ncercnd s(l $otolesc* 'n una(alta, hai s comunicm Com$uterului Central c $unem %n func#iune o $arte din )oi "i c rmnem aici $n sose"te o echi$ $entru re$ara#ii ca$itale fire"te, $entru a $reveni o nou infestare* /ntre tim$, ar fi bine s le sugerm s instale+e $e celelalte com$utere un sistem de $roducere a vibra#iilor, la cel mai mic semn de de$resuri+are* 3im$lu ca bun +iua, a rn&it -oe sardonic* 2oroc c i(am desco$erit la tim$* 3tai $u#in, ce tot s$ui5 /n ochii lui se citea o tulburare fr margini* Cum eu m(am artat nedumerit, -oe s(a v+ut nevoit s m lmureasc0 2u noi i(am desco$erit $e ei, ci ei ne-au descoperit pe noi. )ac a fost $osibil ca via#a s evolue+e $e ba+ de metal, cre+i c forma asta fragil "i ne$utincioas e singura care e,ist5 )ac cilindrii(viru"i comunic %ntre ei $rin imensitatea s$a#iului5 )ac mai vin "i al#ii s$re noi5 4lte s$ecii, vreau s s$un* Toate flmnde "i $oftind la $ros$turile unei culturi s$a#iale intacte*** Alte specii, %n#elegi5 'uternice, solide, care $ot re+ista %n fa#a vibra#iilor*** Care se $ot a$ra de orice $ericole*** Care sunt $regtite s $trund %n a"e+rile noastre s$a#iale*** 3au care, fereasc ?nivac, $ot invada 'mntul, %n cutare de metal*** Ceea ce voi ra$orta, ceea ce trebuie s ra$orte+ este c ei ne-au gsit