Sunteți pe pagina 1din 30

vici A fost ce-a fost: dac n-ar fi fost nici nu s-ar povesti.

A fost odat un mprat, - un mprat mare i puternic; mpria lui era att de mare, nct nici nu se tia unde se ncepe i unde se sfrete. Unii ziceau c ar fi fr de margini. Iar alii spuneau c in minte de a fi auzit din btrni c s-ar fi btut odinioar mpratul cu vecinii si, din care unii erau i mai mari i mai puternici, iar alii mai mici i mai slabi dect dnsul. Despre mpratul acesta a fost mers vorba ct e lumea i ara, cum c cu ochiul cel de-a dreapta tot rde, iar cu cel de-a stnga tot lcrmeaz nencetat. n zadar se ntreba ara, c oare ce lucru s fie acela, c ochii mpratului nu se pot mpca unul cu altul. Dac mergeau voinicii la mpratul, ca s-l ntrebe, el zmbea a rde i nu le zicea nimic. Aa rmase vrajba dintre ochii mpratului o tain mare despre care nu tia nimeni nimic, afar de mpratul. Crescur feciorii mpratului. Ce feciori! Ce feciori! Trei feciori n ar ca trei luceferi pe cer! Florea, cel mai btrn era de un stnjen de nalt, cu nite umeri nct nu l-ai putea msura cu patru plmi cruci. Cu totul alta era Costan: mic la statur, ndesat la fptur, cu braul de brbat, cu pumnul ndesat. Al treilea i cel mai tnr fecior al mpratului e Petru: nalt, dar subire, mai mult fat dect fecior. Petru nu face mult vorb: el rde i cnt, cnt i rde de diminea pn n sear. Numai cte odat-l vede omul mai ntunecat, d cu mna pletele n dreapta i n stnga de pe frunte i atunci i se pare c vezi pe un btrn din sfatul mpratului. Mi Floreo, tu eti acum mare; du-te i ntreab pe taica, pentru ce-i plnge lui un ochi, iar altul rde pururea. Aa zise Petru ctre frate-su Florea ntr-o bun diminea. Dar Florea nu s-a dus: el tia nc de mic c mpratul se supr, dac-l ntreb cineva de ast treab.

Tot aa o pi Petru i cu frate-su Costan. Nu cuteaz nici unul; las c-oi cuteza eu, zise la urm Petru. Vorba fu zis; lucrul fu gata. Petru merse ca s ntrebe. Oarb-i fie mum-ta! ce treab ai tu de aceea?! i zise mpratul mnios, i-i dete o palm pe de-a dreapta i alta pe de-a stnga. Petru se duse suprat i spuse frailor si cum a pit-o cu tatl su. De cnd a ntrebat Petru de treaba ochilor, se prea cum c ochiul cel din stnga plnge mai puin, iar cel de-a dreapta rde mai mult. Petru i ntri inima i mai merse o dat la mpratul. O palma e o palma i dou-s dou! Gndi i fcu. O pi din nou, cum a mai pit-o. Ochiul cel din stnga lcrma acuma numai din cnd n cnd, iar cel din dreapta se prea a fi njunit cu zece ani. Dac e treaba aa, gndi acum Petru, apoi tiu eu ce-oi face. Atta m duc, atta ntreb, atta rabd la plmi, pn ce nu vor rde amndoi ochii. A zis-o, a i fcut-o! Petru nu zicea nimic de dou ori. Ftul meu, Petre! zise mpratul, acuma mai blnd i rznd cu amndoi ochii. Eu vd c ie nu-i iese grija din cap; i-oi spune dar treaba cu ochii mei. Vezi, ochiul acesta rde de bucurie, cnd vd c am aa trei feciori ca voi; iar cellalt plnge pentru c m tem c voi nu vei fi n stare s mprii n pace i s aprai ara de vecinii cei vicleni. Dac-mi vei aduce ns ap de la fntna Znei Zorilor, ca s m spl cu ea pe ochi, mi vor rde amndoi ochii, cci voi ti c am feciori voinici, pe care m pot rzema. Aa zise mpratul. Petru-i lu plria de pe prisp i se duse s spun frailor si ce-a auzit. Feciorii mpratului se puser la sfat i gtir lucrul pe scurt, cum se cade ntre fraii cei buni. Florea, ca cel mai btrn dintre cei trei, se duse n grajd, alese calul cel mai bun i mai frumos puse aua pe el i apoi lu ziua-bun de la cas i mas. "M duc, zise ctre fraii si, i dac nu voi veni ntr-un an, o lun, o sptmn i o zi cu ap de la fntna Znei Zorilor s vii tu Costane dup mine". Se duse. Trei zile i trei nopi Florea nu mai sttu; calul zbur ca nluca peste muni i peste vi pn ce n-ajunse la marginile mpriei. Jur mprejur pe lng mprie era o prapastie adnc i peste aceast prpastie o singur punte. La puntea asta mai sttu Florea o dat: s priveasc napoi, apoi s ia "ziua-bun" de la ar.

Fereasc Dumnezeu i pe sufletul pgn de aceea ce vzu Florea acum, cnd era s plece mai departe. Un balaur! dar balaur cu trei capete, cu nite fee grozave, cu o falc-n cer, cu una n pmnt. Florea nici nu mai atept ca balaurul s-l scalde n vpaie, ci dete pinteni la cal i se duse ca i cnd nici n-ar fi fost aici. Balaurul suspin o dat i pieri fr de urm. Trecu o sptmn! Florea nu mai veni; trecur dou; de Florea nu se mai auzea nimic. Trecu o lun; Costan ncepu a alege ntre cai. Cnd crpar zorile de un an,o lun, o sptmn i o zi, Costan se sui pe cal, i lu ziua-bun de la frate-su mai mic. "S vii i tu, dac voi pieri i eu" zise i se duse cum s-a fost dus frate-su. Balaurul de la punte era acum mai nfricoat; capetele lui erau mai ngrozitoare i fuga voinicului mai repede. Nu se mai auzi de amndoi fraii: Petru rmase singur. M duc i eu n urma frailor mei, zise el ntr-o zi ctre tatl su. Apoi mergi cu Dumnezeu, i zise mpratul, doar vei avea mai mult noroc dect fraii ti. i cel mai tnr fecior al mpratului lu dar "ziua-bun" i porni ctre marginea mpriei. Pe puntea cea mare sttea acum un balaur i mai mare i mai grozav, cu flcile i mai nfricoate i mai deschise. Balaurul avea acum nu trei, ci apte capete. Petru sttu n loc cnd vzu dihania asta nfricoat. "Feri din cale!" strig apoi. Balaurul nu feri. Petru mai strig o dat i nc de a treia oar; dup aceea se repezi la el cu sabia scoas. ndat i se ntunec cerul de nu vzu alta dect foc! Foc n dreapta, foc n stnga, foc pe dinainte, foc pe dinapoi. Balaurul arunca la foc din toate apte capetele. Calul ncepu a horcni i a se arunca n dou picioare nct voinicul nu putea s lupte cu sabia. "Stai! c-aa nu-i bine!" zise el i se cobor de pe cal. n mna stnga calul, n mna dreapta sabia. Nici aa nu merse: Ft-Frumos nu vedea alta dect foc i vpaie. Acas dup alt cal mai bun! Petru zise, nclec i se duse ca iari s vin. Cnd sosi acas, l atept lpttoarea sa baba Birsa n poarta curii. Hei ftul meu Petre! am tiut cum c iar ai s vii fiind-c n-ai plecat bine. Cum s fi plecat dar? ntreb Petru pe jumtate suprat, pe jumtate trist.

Vezi, dragul meu Petre, ncepu a-l nva acuma baba, tu nu vei putea merge la fntna Znei Zorilor dect dac vei clri pe calul pe care a clrit tat-tu mpratul n tinereea sa; mergi, ntreab unde i care e calul acela. Dup aceea ncalec i te du. Petru mulumi de nvtur i apoi se duse, ca s ntrebe de treaba calului. Neagra-i fie lumina! se rsti acum mpratul. Cine te-a nvat ca s m ntrebi tu pe mine aa? Cu de-a bun sam vrajitoarea cea de Birsa. Ai tu minte? Au trecut cincizeci de ani de cnd am fost eu june: cine tie pe unde au putrezit oasele murgului meu de atuncea?! n podul grajdului mi pare, cum c mai e o curea din fru. Atta am i mai mult nimic din cal. Petru icni suprat i spuse babei "cum i ce". Ateapt numai - strig baba rznd de bucurie. Dac st lucrul aa, apoi st bine. Du-te i ad bucata din fru. Doar voi ti eu face un lucru cu cale din ea. Podul era plin de frie, de ele i de curele. Petru alese cele mai roase, mai ruginite i mai nengrijite i le duse babei, ca s fac precum a fost zis. Baba lu friele, le afum cu fum de tmie, zise peste ele o zicl din cuvinte mrunele i gri dup aceea ctre Petru: Ia friele i d cu ele de poarta casei. Petru fcu precum i se zise ca s fac. Vraja babei a fost bun. Abia dete Petru cu friele de poart se i ntmpl... nu tiu cum... un lucru naintea cruia Petru stete uimit... Un cal sttea naintea lui dect care lumea n-a vzut mai frumos! Cu o a plina de aur i pietre scumpe cu nite frie, la care s nu priveti c-i piere lumina ochilor. Frumos cal frumoas a i frumoase frie pentru Ft-Frumos. Sari voinice n spatele Murgului, strig baba facnd cruce peste cal i clre: mai zise apoi o zical de cteva cuvinte i intr n cas. Dup ce Petru sri pe cal simea cum c de trei ori este mai puternic la bra i de attea ori mai pietros la inim. S te ii bine stpne, c-avem cale lung i trebuie s mergem iute. Aa zise Murgul; dar i-a aflat voinicul... Se duser... se duser, zburar - cum nu s-a dus i nici n-a zburat cal i vonic nainte de aceea. Pe punte sttea acuma un balaur cum n-a mai stat, un balaur cu dousprezece capete, grozave, mai pline de vpaie! Hei! dar i-a aflat voinicul. Petru nu se nspimnt, ci ncepu a se sufleca la mneci i a scuipa n palme: "Feri din cale!" Balaurul ncepu a scuipa la foc. Petru nu mai fcu dar mult vorb, ci scoase sabia i se grbi s se repead spre punte.

Stai! astmpr-te stpne!, gri acuma Murgul, "f cum zic: nepenete-te cu pintenii la mine n bru, scoate sabia i stai gata, c avem s srim peste punte i balaur. Cnd vei vedea apoi c suntem tocmai pe deasupra balaurului, taie capul cel mai mare, terge cu mneca sabia de snge i o bg n teac, ca s fii gata pe cnd ajungem la pmnt". Petru strnse din pinteni, scoase sabia, tie capul, terse sngele, bg fierul n teac i fu gata pe cnd simi pmntul sub picioarele calului. Aa trecur puntea. S mergem mai departe, ncepu Petru vorba dup ce mai privi o dat ndrt la ara sa. S mergem! i rspunse Murgul. Numai spune-mi acuma stpne cum s mergem? S mergem ca vntul? S mergem ca gndul? S mergem ca dorul? Sau s mergem chiar ca blestemul? Petru privi nainte i nu vzu alta dect cer i pmnt... un pustiu la a crui vedere i se ridicar perii n vrful capului. S mergem tot una dup alta, nici prea tare s nu ne obosim, nici peste msura s nu ne ntrziem. Zise... apoi merser... o zi ca vntul, una ca gndul, una ca dorul i una ca blestemul. Pn ce n-ajunser, n crpatul zorilor zilei a patra la marginile pustiului. Stai acum! D n pai! S vd ce n-am mai vzut, strig Petru tergndu-se la ochi ca omul care se trezete din somn, sau ca acela care vede ceva i-i pare c numai i pare... 'Naintea lui Petru se ntindea o pdure de aram... cu copaci, pomi i poame de aram, cu frunze de aram, cu tufiuri, iarb i flori care de care mai frumoase tot de aram... Petru sttu i privi cum privete adic omul, care vede ce n-a mai vzut i despre ce n-a mai auzit. Intr n pdure. Florile de pe marginile cii ncepur a se luda i a ndemna pe Petru ca s le rup i s-i fac cunun din ele... Ia-m pe mine, c eu-s mai frumoas i dau putere celui ce m rupe, zicea una. Ba ia-m pe mine, c cine m pune n plrie pe acela-l iubete cea mai frumoas nevast din lume, zicea alta... i iari se mic alta... i alta... care de care mai frumoas i mai dulce la vorb, pn ce n-ademenir pe Petru ca s le rup. Murgul sri n lturi cnd vzu c stpnul su pleac dup flori.. Pentru ce nu rmi n pace?! zise Petru cam cu rstita. Nu rupe, c nu e bine s rupi! zise Murgul sftos.

Pentru ce s nu fie bine? Pe florile acestea zace blestemul: cine rupe din ele acela are s se lupte cu Vlva pdurii! Ce vlv?! Acum d-mi pace! Ascult de mine: privete la flori; nu rupe ns din ele, ci rmi n pace. Aa zise calul, i mersera n pai mai departe. Petru o tia din pite cum c e bine s-asculte de Murgul; i rupse dar gndul de la flori. n zadar ns! Dac se pune odata necazul pe capul cuiva, nu scpa de s-ar i feri din toate puterile... Florile tot i se mbiau i el tot ntr-una slbea din inim: Fie ce e dat s fie! zise Petru de la o vreme. Barem voi vedea i Vlva pdurilor. S vd, ce e? Cu cine am de lucru? Dac-mi va fi ursita s mor de ea, voi muri i aa; dac nu... apoi scap... s fie o sut i-o mie de iele! Se puse la rupt de flori... N-ai fcut bine! zise acum Murgul plin de grij. Dac ai fcut-o, ns e fcut! te ncinge acuma i fii gata de lupt, c acu, vine Vlva! Abia rosti Murgul vorba, abia fu Petru gata cu cununa... pn ce i ncepu un vnt uor din toate prile.. Din vnt se fcu vifor... Viforul crescu... crescu pn ce nu se vzu alta dect ntunerec i noapte... i iar numai noapte i ntunerec... Lui Petru i prea, cum c a luat cineva lumea n spate i a ncrct-o la fuga cu ea, aa se cutremura pmntul sub el. Fric i-e? ntreb murgul scuturnd din coam. Ba! rspunse Petru ntrindu-se pe inima, dei spatele ncepu a-i furnica. Dac e acuma aa, aa apoi fie cum e! Nici nu-i fie fric! ncepu a-l ndemna Murgul. Ia frul de la mine din cap i umbl ca s nfrni Vlva cu el. Alta nu mai zise, cci Petru nici nu avu timp s desfrne cum se cade pn ce i ajunse Vlva la ei... Petru nu putea privi la ea... aa era de grozav i de nfricoat. Cap n-are... dar nici fr cap nu e... Prin aer nu zboar... dar nici pe pmnt nu umbl... Are coam ca i calul, coarne ca cerbul, fa ca ursul, ochii ca dihorul i trupul e de toate... numai de fiin nu... Aa era Vlva cnd se repezi ctre Petru.

Petru se sprijini n fere, se ridic n picioare i ncepu a lucra cnd cu sabia, cnd cu braul, iar sudorile mergeau dup el c prul. Trecu o zi i o noapte; lupta nu mai ajunse la capt. Stai... S ne mai ntrim oleac! zise Vlva rsuflnd cu greu. Ft-Frumos ls spada n jos. Nu sta! strig murgul cu grbita. Petru iari ncepu a lucra din toate puterile. Vlva rnchez acuma o dat ca i calul... apoi url ca lupul... i se repezi din nou la Petru. Lupta mai curse o zi i o noapte i mai nfricoat ca pn acuma. Petru simea abia c se mai poate mica de obosit ce era. Stai acuma, c vd c am cu om de lucru! Stai, zise Vlva i de-a dou oar. Stai! S ne mpcm. Petru se lupt mai departe dei abia mai putea rsufla. Nu sta! vorbi Murgul. Dar nici Vlva nu se mai repezi ca pn acuma, ci ncepu a se purta mai cu cale i treab, cum se poart adic toate cnd nu mai simt putere n sine. Aa curse lupta pn-n zorile de-a treia zi. Cnd ncepur zorile a crepei, Petru fcu ce fcu, destul c arunc frul n capul Vlvei obosite... Deodata se fcu din Vlva un cal, cel mai frumos din lume. Dulce-i fie viaa, c m scpai de la robie! zise acuma Vlva prefcut n cal i ncepu a se dezmierda cu Murgul. Mai n urm nelese Petru din vorb i cuvnt cum c Vlva nu fusese alta dect un frate al Murgului, pe care l-a blestemat Sfnta Miercure nainte de asta, cu attea i attea sute de ani. Petru leg Vlva de calul su, se sui pe ea i se puse din nou pe cale... Cum a mers? Nici nu e nevoie s spun. Repede a mers... pn ce n-a ieit din pdurea cea de aram. Stati pe loc! Dai n pai s vd ce n-am vzut! zise Petru mai odat cnd ieir din pdurea cea de aram. Inaintea lui se ntindea acuma o pdure nc mai minunat dect cea de aram, cu tufi mai strlucitor, cu flori mai frumoase i mai ademenitoare - el intr n pdurea de argint.

Florile ncepur a vorbi nc mai dulce, mai ndemntor dect cele din pdurea de aram. S nu mai rupi din flori zise Vlva cea legat de Murgul, cci frate-meu e de apte ori mai puternic dect mine. Nu se opri ns Ft-Frumos cel fr de fric! Abia trecu una dou, pn ce Petru i ncepu a rupe flori i a le mpleti n cunun. Se fcu vifor mai turbat, noapte mai neagr, pmntul se cutremura mai tare dect n pdurea de aram; Vlva pdurii de argint se repezi la Petru c-o grozvie de apte ori mai mare dect cum a fost n pdurea de aram. Nici el nu fu ns lene! Lupta mai curse o dat trei zile i trei nopi; i-n crepetul zorilor zilei a patra, Petru nfrna i pe a doua Vlva. Dulce-i fie fericirea, c m-ai scos de la robie! zise i ast-dat Vlva, apoi se ntinser la cale cum s-au mai ntins i pn acum. Ho, stai pe loc! Dai n pai!. S vd, ce n-am mai vzut nc, strig clreul acuma de a treia oar, puse dup aceea palma pe ochi, fiindc se temea c-i va pieri lumina de razele ce veneau din pdurea cea de aur. El mai vazuse lucruri minunate, dar despre aa ceva nici nu a visat pn acuma. S stm pe loc! C nu e bine, strigar caii deodat. Pentru ce s nu fie bine? ntreb Petru. Tu iari ai s rupi din flori. tiu c nu te va rbda firea! i fratele nostru cel mai tnr e de aptezeci i apte de ori mai puternic i mai grozav dect noi toi trei laolalt. S nconjurm dar pdurea! Aa vorbi Murgul. Ba nu! rspunse Petru, s mergem! S le vedem pe toate dac am vzut ceva. N-avei fric, nici eu n-am! Nu e nevoie s spun, cum c Petru iari a fcut fcut-o... Doamne! dar cum s nu o fac. Abia mpletit cununa, pn ce i ncepu s fie ceva cum n-a mai fost... Acuma nu era mai mult vifor, nu mai mult ntunecos; pmntul nu se cutremura mai mult. Se fcea nu tiu ce i nu tiu cum... destul c lui Petru i prea c-a intrat cineva n miezul lumii i a nceput s-o ntoarc pe dos. Grozav era ce era i nfricoat... i... s fereasc Dumnezeu! Vezi aa! zise Murgul suprat, dac n-ai putut rmnea n pace. Petru vzu c nu mai vede nimic, ncepu a simi c nu mai simte nimic i dete a pricepe c nu mai are ce s priceapa; tcu dar i nu zise nimic, ci se ncinse i se fcu gata de lupt. Vie acuma Vlva! strig dup aceea. Sau mor sau i pun frul n cap!

Abia zise vorba pn ce i vzu apropiindu-se ctre dnsul... o negur deas venea ctre Petru. Aa era de deas negura asta, nct Petru nici pe sine nsui nu se putea vedea n ea. Ce e asta?! strig el cam nspimntat cnd ncepu a simi c-l doare din toate prile. Se nspimnt ns i mai tare, cnd vzu c nici el singur nu-i aude vorba n negura cea deas. ncepu dar a da cu sabia n dreapta i n stnga pe dinainte i pe dindrt a da din toate prile i din toate puterile care le mai avea... cum face adic omul, care vede c acuma nu e bine. Aa lucra el o zi i o noapte fr s vad alta dect negru naintea ochilor si, fr s aud alta dect cursul sudorilor sale de pe trupurile cailor.. De la o vreme chiar i ncepu a crede c nici nu mai triete, ci a murit acuma de mult. Deodat ncepu a se desface negura... n zorile zilei a doua, negura se resfir de tot, i pe cnd se ridic soarele pe cer, naintea ochilor lui Petru era lumin ca lumina. Lui i pru acuma c se nscuse din nou. Vlva? peri ca-n palm. Rasufl acuma o dat, c iar va s nceap lupta din nou! zise Murgul. Ce-a fost asta? ntreb Petru. Vlva, rspunse Murgul, Vlva a fost prefcut n negur... Rsufl numai c iari vine! Nici n-a zis-o bine Murgul asta, nici n-avu Petru vreme ca s rsufle pn ce i vzu c vede ceva venind deoparte, ceva despre ce nu tia ce e... o ap, ns nu e ca ap c-i pare c nu curge pe pmnt, ci zboar cumva sau ce face... destul c urme nu are i pe sus nu zboara... Aa ceva ce nu e! Vai! strig Petru. ine-te i d, nu sta! zise Murgul..., i nu mai zise dup aceea nimica, c-i astup apa gura. Lupta se ncepu din nou... Petru ddu o zi i o noapte necurmat fr ca s fi tiut n ce i se lupt fr s tie cu cine... Cnd se apropiar zorile zilei a doua, ncepu a simi cum c slbete din picioare. Acuma pier! strig cam suprat; ns pentru aceea ncepu a-i ntri inima i a da nc mai apn... Soarele rsri pe cer, apa pieri fr s se tie cum i cnd. Rsufl! gri Murgul, rsufl c n-ai mult vreme, Vlva vine pe loc! Petru nu mai zise nimic, c nici nu tia sracul de el ce s mai fac de obosit ce era. Se aez dar mai bine n a, strnse mai bine de sabie i atept aa gtit, ca s ajung ce vedea c vine... Aa cum, nu tiu cum, ca i cnd se viseaz omul, c vedea ceva ce n-are ce are i are ce nare, aa i parea lui Petru c ar fi Vlva acum. O! Doamne! O! Doamne! Cum poate fi Vlva

pdurii de aur cnd s-a dus de dou ori cu ruine?! Zbura pe picioare i umbla pe aripi... era cu capul dinapoi i cu coada dinainte, cu ochii n piept i cu pieptul n frunte... i cum mai era nc numai Dumnezeu ar ti s-o spun! Pe Petru l trecur fiorii o dat din sus n jos, o dat din jos n sus, o dat cruci, i o dat curmezi; dup aceea ntri inima i ncepu a lucra cum a mai lucrat i... n-a mai lucrat. Trecu ziua. Petru ncepu a slbi din puteri. Trecu amurgul serii; lui Petru ncepur a i se mpienjeni ochii. Cnd ajunse la miezul nopii, Petru simi cum c nu e mai mult clare. Nici el singur nu tia cum i cnd a ajuns la pmnt; destul c nu mai era pe cal. Cnd ncepu a se dezveli ziua din noapte, Petru nu mai putea sta n picioare, ci se ls n genunchi. Nu te lsa; mai ine-o nc oleac! strig Murgul cnd vzu c slbesc puterile stpnului su. Petru se terse cu mneca cmii de sudori. i ncord toate puterile i se ridic nc o dat n picioare. Lovete acuma Vlva cu frul peste bot! zise Murgul. Petru fcu precum i zise. Vlva rnchez o dat ca armsarul, nct lui Petru i prea c-o s asurzeasc, apoi sri la Petru, dei abia se mica i ea de obosit ce era. Lupta nu mai curse mult. Petru fcu ce fcu i puse frul i la ast Vlva pe cap... Pe cnd se fcea ziua cum se cade, Ft-Frumos clrea pe al patrulea cal. Frumoas-i fie nevasta, c m-ai scos de la robie! zise Vlva. Plecar, se duser i pe cnd se nvluia ziua cu noaptea ajunser spre marginea pdurii de aur. Cum mergeau aa pe cale, lui Petru ncepu a i se ur i ca s fac i el ceva, dete a privi la cununile cele frumoase. Ce s fac cu trei cununi? ncepu a vorbi aa singur. Destul mi fie una. iu pe cea mai frumoas. Arunc dar cea de aram, apoi cea de argint i inu numai pe cea de aur la sine. Stai! zise Murgul. Nu arunca cununile. Descalec i le ridic c-i vor prinde nc bine. Petru fcu precum i se zise i merse mai departe. Cnd era soarele de-o palm de la pmnt aa de ctre sear cnd ncep musculiele a se aduna, clreul nostru ajunse chiar la marginea pdurii. Naintea lui se ntindea un pustiu mare... mare... ct vedeai cu ochii nu vedeai nimic pe el.

Caii se oprir n loc. Ce e? ntreb Petru. Nu e bine! rspunse Murgul. Pentru ce s nu fie bine?! Intrm n mpria Sfintei Miercuri. Ct vom merge prin ea, nu vom da de alta dect de frig i iari de frig. Pe marginile cii vor fi focuri din focuri i eu m tem c tu vei merge s te nclzeti. i pentru ce s nu m nclzesc? Nu e bine s te nclzeti! rspunse Murgul cu grij. Intr! gri Petru fr fric, dac trebuie, voi ti rbda la frig. Pe ct Petru intra mai adnc n mpria Sfintei Miercuri, pe atta simea mai tare c nu e bine cum e. La tot pasul era mai frig, mai ger... Dar frig i ger nct nghea mduva n oase... Dar nici Petru nu era fcut de picioroange! Voinic a fost la lupt, voinic rmase i la rbdare. Pe marginea cii tot foc din foc i lng focuri tot oameni din oameni care chemau pe Petru la sine, care de care cu vorbe mai frumoase i mai ademenitoare. Lui Petru ncepu a i se nghea rsuflarea din gur, dar el nu se ls, ci ns porunci Murgului ca s mearg la pas. Ct vreme a rbdat voinicul nostru la ger i frig, nici nu se poate spune, cci fiecare tie cum c n mpria Sfintei Miercuri nu e frig... numai iac-aa, ci frig, frig..., nct ngheaa i vielul n vac... nct crp i stncile de ger ce e... Aa zu e acolo! Dar nici Petru n-a crescut fr necaz... scrnea din dini i nimic mai mult, dei a fost nepenit, nct nici nu mai putea clipi. Aa ajunser la Sfnta Miercuri. Petru cobor de pe cal, arunc frul n capul Murgului i intr n coliba Sfintei Miercuri. Buna ziua, Maic! Mulumim, voinic friguros! Petru rse o dat dar nu rspunse nimic. Voinic ai fost, i zise acuma Sfnta Miercuri btndu-l pe umeri. Acuma s-i dau ctigul. Se duse dup aceea, deschise un serin ferecat i scoase din el o cutie mic: iac, zise mai departe, cutia e dat din btrni ca s nu o poarte dect acela care a trecut prin mpria frigului. Na-i-o

i poart grij de ea c-i va prinde nc bine. Cnd o deschizi, i vine veste de unde tu numai vrei i tire adevarat din ara ta. Petru mulmi de vorb i de dar i se sui pe cal i porni mai departe. Dup ce se depart de o azvrlit bun, deschise cutia cea vrjit. Ce e porunc? ntreb nu tiu ce din cutie. Veste mi ad de la taica, porunci Petru cam cu fric. ade la sfat cu btrnii! rspunse cutia. Merge-i bine? Zu aci cam ru, c-i suprat! Cine l supr? ntreb Petru acum mai aspru. Fraii ti Costan i Florea! rspunse iari din cutie. Pe cum mi pare mie cer mpria de la el i btrnul zice c n-ar fi vrednici de ea. Mergi Murgule, c nu e vreme de pierdut! strig acuma Petru. nchise dup aceea cutia i o bg n traist. Se duser cum se ducea nluca, cum umbl vntoasele i gonesc n miezul nopii pricolicii. Ct au mers aa nici nu se poate spune... Au mers mult... foarte mult! Stai! s-i mai dau un sfat! zise Murgul ntr-un trziu. S-auzim! gri Petru. Ai avut necaz cu frigul, acuma ai s dai de o cldur cum n-a mai fost. S rmi voinic! S nu te tragi la rcoare c nu e bine. Mergi! rspunse Petru. Nu-i fie fric, dac n-am ngheat nici nu m voi topi. Hm! aici era o cldur nct se topete i mduva n oase... Cldur adec cum nu poate fi dect n mpria Sfintei Joi. Pe ct mergeau mai departe, cu att cldura era mai mare... De la o vreme ncepur a se topi chiar i potcoavele de la Murgul de pe copite. Hei! dar nici Petru nu se ls! i curgeau sudorile vale, el se tergea cu mneca i mn n goan mai departe. De cald ar mai fi fost cum ar fi fost, era ns i un alt lucru care pe Petru l supr nc mai tare. Pe lng cale tot cte la o azvrlitur bun de departe una de alta erau nite vi rcoroase cu

nite izvoare reci i astmprtoare. Cnd Petru privea la ele, simea c i-a secat inima i i s-a uscat limba n gur de sete ce-i era. Pe lng izvoare erau tot crini, viorele i trandafiri, prin iarba cea molcu i pe ele odihneau nite fete, frumoase, doamne! nct nici nu pot fi mai frumoase. Lui Petru i venea s nchid ochii, ca s nici nu mai vad aa lucruri ademenitoare. Vino, voinice, la rcoare! Vino! Stai de vorba! l chemau fetiele. Petru ddea din cap i nici nu zicea nimic, c i s-a oprit i graiul. Mult au mers aa, foarte mult! Deodata simir c ncepe cldura a se mai stmpra. Din departe, pe un deal se vedea o colib; aici locuia Sfnta Joi. Petru trase spre ea. Cnd erau s ajung la colib, Sfnta Joi le iei n cale i-i zise "Ziua bun" lui Petru. Petru i mulumi... precum e acuma datina la oameni cu cinste i nrveal, prinser dup aceea vorba... cum prind adic oamenii ce nu s-au mai vzut nc. Petru spuse veste de la Sfnta Miercuri, vorbi despre patimile sale i despre calea n care a pornit i lu ziua bun, c zu! el nu prea avea vreme de pierdut... Hm! cine tie ct mai avea s mearg pn la Zna Zorilor!" Mai stai oleac! gri Sfnta Joie, s-i mai zic o vorb. Acum intri n mpria Sntei Vineri: s treci i pe la ea i s-i spui "sntate i voie bun" de la mine. Cnd vei merge apoi ctre cas, s vii iari pe la mine, c am s-i dau ceva, care i va prinde bine. Petru mulmi de vorba i de toate, plec dup aceea mai departe. Abia merser cam aa ct ine o pip de tutun pn ce i ajunser ntr-o ar nou. Aci nu era cald, dar nici nu era frig, ci... aa cumva ntre ele... cum e colea primvara, cnd ncep a se nrca mieii. Petru ncepu acum a rsufla mai stmprare. Era ns un pustiu... numai nisip i scai. Oare ce s fie aceea? ntreb Petru dnd cu ochii de aa ceva ca i o cas ns departe... foarte departe! tocmai pn unde ajung ochii lui peste pustiul cel gol. Aceea e casa Sfintei Vineri, rspunse Murgul. Dac mergem bine poate ajungem nc pn ce se ntunec deplin. Aa i fu... Noaptea se fcu noapte. Ft-Frumos se apropie cu ncetul de casa cea deprtat. Peste pustiu se vedeau o mulime de nluci ce se goneau pe din dreapta, din stnga, pe dinaintea i pe dindosul lui Petru.

S n-ai nici o fric! zise Murgul. Aceste sunt fetele vntoaselor... Se joac prin aer ateptnd s vin i vrcolacii. Aa ajunser pn la casa Sfintei Vineri. Cobori acuma i intr n cas! zise Murgul. Petru voi s fac ce i se zise. Stai nu fi aa grbit, vorbi Murgul mai departe. S te nv mai nainte ce i cum s faci. La Sfnta Vineri nu poi intra, c e pzit jur mprejur de Vntoase. Ce s fac dar? Ia cununa cea de aram i te du cu ea vezi colo departe pe colina ceea. Cnd vei fi acolo ncepe a striga: Vai, ce fete frumoase! ce ngeri! ce suflete de zna! Dup aceea ridic cununa n sus i zi: Dac a ti c ar primi careva cununa asta de la mine! dac a ti! i arunc cununa. i pentru ce s fac aa?, ntreb Petru... cum ntreab adic omul, care vrea s tie c pentru ce face. Taci, du-te i f! zise Murgul pe scurt i Petru nu mai lungi vorba, ci fcu precum i se zise. Abia arunc Petru cununa cnd se i ngrmdir Vntoasele peste ea i ncepur a se bate, ca s o aiba care de care. Petru o lu acuma ctre cas. Stai! strig Murgul nc o dat. nc nu i le-am spus pe toate. Ia cununa cea de argint apoi te du i bate la fereastra Sfintei Vineri... Dac te ntreab baba, cine e? tu s zici c ai rtcit prin pustiu. Ea te va mna ndrt. Tu s nu te miti, ci s zici: Ba zu! eu nu voi merge, c de cnd am fost mic tot am auzit de frumuseea Sfintei Vineri i nu mi-am fcut opinci de oel cu curele de viel, nu am venit de nou ani i nou luni, nu m-am luptat pentru cununa asta de argint, care voiesc s i-o dau ei, nu le-am fcut i pit toate astea pentru ca s merg napoi cnd voi ajunge la ea... Aa s faci i aa s zici; de aici ncolo grija ta s fie. Petru nu mai fcu vorb, ci porni spre cas. Cum era aa de noapte, Petru nici nu vedea casa Sfintei Vineri, ci merse numai pe razele luminii ce strbteau din fereastr pn la el. Ajungand la cas, nite cini ncepur a ltra, cnd simi ceva strin prin apropiere. Cine se mnnc cu cini? amar i-ar fi viaa! strig Sfnta Vineri mnioas cum se cade. Eu sunt, Sfnt Vineri, eu! zise Petru rsuflnd o dat cu greu, ca omul care ar vrea s fac ce face. Am rtcit prin pustiu i n-am unde s dorm peste noapte. Aici tcu, nu cutez s zic mai mult. Unde i-ai lsat calul?, ntreb Sfnta Vineri cam aspru. Petru sta n chibzuri, nu tia s minta ori s vorbeasc vorb dreapt. Nu rspunse nimic.

Mergi cu Dumnezeu, ftul meu! Eu n-am loc s-i dau, zise Sfnta Vineri i se retrase de la fereastr. Petru zise acuma ce i-a fost zis Murgul s zic. Abia-i sfri Petru zicala pn ce i vzu, cum c Sfnta Vineri deschise fereastra vorbind ctre el cu vorb dulce i blnda: S vd cununa ftule! Petru-i ntinse cununa. Vino n cas! zise Sfnta Vineri, nu te teme de cini, c ei neleg voina mea. Aa i fcu... Cinii ncepur a mica din coad mergnd n urma lui Petru, cum merg dup om cnd vine seara de la arin. Petru zise "bun seara", cnd intr n cas, i puse plria pe vrful cuptorului i se aez pe pomnol dup ce i se zise s ad. Acuma se vorbi... iaca despre lucruri de toate zilele, despre lume, despre rutatea oamenilor i despre alte lucruri ca astea... fr nici o treab i pre... Precum se vedea, Sfnta Vineri era foarte suprat pe oameni; iar Petru-i ddea n toate dreptate, cum se cade adic omului care ade la masa altuia. Doamne! dar i btrn era baba asta! Eu nu tiu de ce privea junele de Petru aa de-a-deochiul la ea. Doara voia s-i numere creurile din fa?! Poate! Ar fi trebuit ns, ca s se nasc de apte ori ct un om ntr-o via pentru ca s poat ajunge la capt cu numratul... Sfintei Vineri i rdea inima de bucurie, cnd vedea cum c Petru se pierde cu totul n privirea ei. Cnd nu era nc ce este, ncepu Sfnta Vineri vorba, cnd lumea nc nu era lume, atunci m-am nscut eu, i eram att de frumoas fiind copil, nct prinii mei au lsat s fie lume, ca s fie cine s se minuneze de frumuseea mea... Cnd s-a fcut apoi lumea, eu eram fat mare, i de minunat ce s-a minunat de frumuseea mea, lumea m-a deochiat... De atunci se face pe toat suta de ani cte o cresttur pe fruntea mea... i acuma-s btrna. Sfnta Vineri nu mai putu vorbi mai departe despre aceasta de trist i de suprat, ci vorbind mai departe, i spuse apoi lui Petru, cum c tat-su era odat mprat mare i puternic, i nscndu-se vrajba ntre el i Zna Zorilor, care mprtete n ara vecin, fusese batjocorit, cum nu se cade, de ctre vicleana de vecin. ncepu apoi a vorbi cte rele toate despre Zna Zorilor... Petru ce s mai fac i el? Asculta i el. Dac mai zicea i el cteodat: Aa e zu aici! Ce alta se poate face? Dar s-i dau un lucru, dac eti voinic i vrei s mi-l faci, gri Sfnta Vineri cam pe cnd ncepur a fi somnoroi. Este la Zna Zorilor o fntn. Cine bea din apa ei, acela nflorete ca trandafirul i ca viorelele. S-mi aduci un ulcior din aceast ap... Lucrul e greu! Ce e drept e

drept! mpria Znei Zorilor e pzit de fel de fel de fiare i zmei ngrozitori. S-i spun ns ceva i s-i dau un lucru. Dup ce vorbi aa, Sfnta Vineri se duse la un scrin ferecat din toate prile i scoase din el un fluiera mic micu. Vezi tu fluieraul ista? gri ctre Petru, mi l-a dat un mo btrn nc de cnd eram tnr. Cine aude sunetul acestuia acela adoarme... doarme... pn ce nu-l mai aude. Tu s iei fluieraul i s tot cni din el ct vei fi n mpria Znei Zorilor. Nimeni nu te va atinge, cci toat lumea va dormi. Petru spuse acuma n ce cale a pornit i ce treab cearc. Sfnta Vineri se bucur i mai tare. N-au mai stat mult de vorb... Dar cum s i stea cnd a fost trecut acuma miezul nopii bine, binior. Petru lu "noapte bun", bg fluieraul n teac i se sui n podul casei, ca s mai doarm i el de la o vreme. Pe cnd se revrsau zorile, Petru era n picioare; luceafrul boului nici nu s-a fost ridicat bine pe cer, pn cnd el s-a i fost sculat... Lu un troc mare, l umplu de jratec i se duse ca s hrneasc caii. Dup ce Murgul mnc cte de trei ori trei, iar ceilali cai cte trei trocuri pline de jar. Petru trase la fntn, adp i se fcu gata de cale. Stai! strig Sfnta Vineri de la fereastr. Mai am s-i zic o vorb! S-i mai dau un sfat... Petru s-apropie de fereastr. Las un cal aici i pleac numai cu trei. Mergi apoi ncet pn ce vei ajunge la mpria Zorilor. Aici descalec i intr pe jos... Cnd vei veni apoi ndrt, aa s vii, ca toi trei caii s-i rmna n cale, s-ajungi pe jos. Aa am s fac! gri Petru voind s plece. Nu te grbi, c n-am gtit nc, vorbi Sfnta Vineri mai departe. S nu priveti la Zna Zorilor c ea are ochi care vrjesc i priviri care rpesc minile. E urt, atta de urt nct nici nu-i pot spune. Are ochi de buh, fa de vulpe i gheare de ma. Auzi?! s nu priveti la ea... i Dumnezeu s te aduc ntreg i sntos, ftul meu Petre! Petru mulmi de vorb i nvatur i nu se opri mai mult... Unde avea el vreme de a sta cu babele la vorb! Ls pe Murgul ca s pasc, se ntinse apoi la cale. Departe... departe... unde se las cerul pe pmnt, unde stau stelele de vorba cu florile, acolo se vedea o roea cam aa cum e cerul colea n zorile de primvar, dar mai frumos i mai minunat! Acolo era cetatea Znei Zorilor. De aci pn acolo, de acolo pn aci, nu era alta dect iarb i flori... i apoi nu era nici cald, nici rece nici luminos, nici ntunerec, ci aa cumva ntre ele... cum e colea pe la Sfntu Petru cnd te scoli ca s mni vitele la turm... Petru numai de un drag umbla prin ara asta plcut...

Ct a mers Ft-Frumosul nostru aa, aceea nu se poate spune cu vorb omeneasc fiindc ntr-aceast ar n-a urmat zilei noaptea i nopii ziua, erau pururea zori cu vnt moale i rcoros, cu soarele ascuns i lumina de jumtate; mpria nopii i a zilei se ncepea numai de la casa Sfintei Vineri. Dup mult mers i lung cltorie. Petru vzu zrindu-se ceva alb printre roeaa cerului... Cu ct se apropia mai mult, cu atta ceea ce vedea se desfura mai tare naintea ochilor lui. Asta era cetatea... Petru privi... privi... Rsufl apoi o dat cu greu, ca omul care gndete "Doamne mulumescu-i! ... Dar i frumoas era cetatea asta! Nite turnuri nalte... nalte... pn dincolo de mpria Norilor, nite prei albi ca ghioceii i ridicai mai sus dect cum st soarele la prnzul cel mare, un acoperi de argint, dar cum de argint?! Aa c nici nu strlucea n faa soarelui, i fereti... tot din aer tors cu mult maiestrie i esut n gherghef de aur ntunecos... Peste toate astea se jucau apoi razele vesele ale soarelui cum se joac vntul cu umbra crengilor colea primvara cnd se mic de lene ce este. Petru stete uimit n loc, ca s se poata minuna de atta frumuse ngrmdit. Mult n-a putut s steie c i-a fost degrab: desclec dar, ls caii, ca s pasc pe iarba cea plin de rou, i lu fluieraul precum i-a fost zis Sfnta Vineri, zise o dat "Doamne ajut" i plec la lucru cel mai mare. Abia merse aa singur, pe jos o cale cam de trei azvrlite bune, pn ce i dete de un nzdrvan adormit de dulceaa fluieraului. Acesta era unul dintre pndarii jurului cetii Znei Zorilor... Oare Doamne cum a putut crete att de lung? Cum s-a putut ntrupa atta de puternic? Cum sttea aa culcat pe spate. Petru ncepu s-l msoare cu paii... Nu voiesc s spun minciuna! a fost lung, foarte lung; atta de lung a fost nct Petru rsufl o dat cu greu cnd ajunse de la picioare la cap... nu tiu acuma cu de-a bun seam... de obosit, ori de uimit: nu e lun la rsrit atta de mare, ct era ochiul nzdrvanului. Apoi barem dac ar fi fost i acesta ca la alt lume, dar era tocmai n mijlocul frunii... Aa era ochiul! Cum au putut apoi celelalte s fie! Petru voinic de voinic, dar zu! el mulumi lui Dumnezeu fluieraului i Sfintei Vineri, cum c n-a dat de ru cu acest om neom i plec cu ncetul mai departe. Aa, cam ct merge omul pn ce-i vine s se aeze la rcoare mai merse Petru pn ce ddu de alte lucruri i mai grozave... Nite balauri tot cu cte apte capete erau ntini la soare i adormii adnc, cnd pe de-a dreapta, cnd pe de-a stnga... Cum au fost aceti balauri, aceea n-o mai spun: tie anume toat lumea c balaurii nu-s treab de glum i de rs... Asta era a dou paz a mprejurulul de curte... Petru trecu cam cu fuga nu tiu acuma de grab ori de groaz... Nici n-ar fi fost ns minune dac s-ar fi ngrozit! Balaurul e balaur!! Acum ajunse Ft-Frumos la un ru...

S nu gndeasc ns nimeni c acesta ar fi fost ru ca toate rurile... Nu ap, ci lapte curgea aici nu peste nisip de piatr, ci peste pietre scumpe i mrgritare... i nu curgea lin sau repede, ci lin i repede deodata cum curg zilele omului fericit... Acesta a fost rul, care curge jur mprejur pe lng cetate... tot curge... tot curge... fr a mai sta, fr a mai merge mai departe. Pe marginea rului dormeau tot cam de o sritur unul de altul nite lei nghierai... Ce lei ns! Cu prul de aur i pe dini i gheare tot cu ferectura... Acetia erau paza rului... Dincolo de cea parte de ru era o grdin frumoas... foarte frumoas... cum nu poate fi dect la Zna Zorilor. Pe mal tot flori din flori, pe flori dormeau dulce i lin tot zne din zne care de care mai frumoase, mai vrjitoare i mai dulce la fa... Petru nici nu cutez ca s priveasc ntr-acolo. Ft-Frumos se ntreb acuma cum s treac peste ru. Rul era lat i adnc, i peste ru numai o punte, asta ns cum nu mai sunt puine n asta lume. Dincoace i dincolo, pe un mal i pe altul, tot cte o frunte de punte pzit tot de cte patru lei dormitori. Puntea ns? peste punte nu poate trece suflet de om... O vezi cu ochii dar simi golitate cnd calci cu piciorul pe ea... Cine tie din ce o mai fi fost i asta fcut! Doar chiar dintr-un pui de nor? Destul c Petru rmase pe rmul rului. S treac? nu poate. S noate? nu e treab. Ce s fac dar?! Hai! S nu fie grij de Petru! Cu una cu dou el n-o sfrete! se ntoarce ndrt pn ce ajunse la nzdrvanul cel mare. Ce va da trgul i norocul, gndi n sine, s stam dar i la vorb! "Scoala voinice!" strig apoi pe nzdrvan trgndu-l de mneca surtucului. Cnd nzdrvanul se detept din somn ntinse palma dup Petru... aa ca i cnd vrei s prinzi o musc. Petru sufl n fluiera... Nzdrvanul czu iari la pmnt. Aa-l trezi i adormi Petru de trei ori una dup alta, adic de trei ori l-a trezit i de trei ori l-a adormit... Cnd fuse ca s fie de a patra oar, Petru i dezleg nframa de la grumazi, lu degetele cele mici ale nzdrvanului i le leg cu ea laolalt, scoase sabia i prinznd pe nzdrvan de piept mai strig o dat: Scoala voinice! Vzndu-se nzdrvanul att de ru batjocorit: Ei, zise ctre Petru, nu te lupi n lupt dreapt! Stai la lupt dac eti voinic! Mai ateapt oleac! Mai nainte am o vorb cu tine, gri Petru... Jur c m vei trece peste ru, i atunci te las s vii la lupt. Nzdrvanul fcu jurmnt i Petru-l ls s se scoale. Cnd nzdrvanul se simi deteptat se repezi la Petru ca s-l turteasc c-o lovitur... i-a aflat ns omul! Nici Petru nu era de ieri de alaltieri, i el se repezi voinicete. Trei zile i trei nopi se lupt.

Nzdrvanul dete cu Petru de intr pn la genunchi n pmnt; Petru dete cu nzdrvanul pn n bru; iar dete nzdrvanul pn la piept. i mai n urm Petre pn n grumazi! Cnd nzdrvanul se simi aa strmtorat: Las-m, strig nspimntat, las-m c m dau btut! Treci-m peste ru? ntreb Petru. Trec! rspunse cela din gur. Ce s fac cu tine dac i calci vorba? Ucide-m, f ce vrei cu mine, numai acuma m las s triesc. Aa s fie dar! zise Petre, lu dup aceea mna cea stng a nzdrvanului i o leg de piciorul cel drept i bg nframa n gur ca s nu strige, l leg la ochi ca s nu vad i porni aa purtndu-l de mn ctre ru. Cnd ajunser la ru nzdrvanul pi cu un picior de o parte, cu altul de alta de ru, lu pe Petru n palm i-l puse frumos de cealalt parte. Acuma e bine! gri Petru, sufl dup aceea n fluiera i nzdrvanul czu de-a lungul pe malul rului. Aa trecu Petre rul. Cnd znele cele ce se scldau n laptele rului auzira sunetul fluieraului lui Petru, ele czura somnoroase, ieir din lapte i adormir pe florile de pe mal. Aa dormind le afl Petru cnd se cobor din palma nzdrvanului...-Nici nu cutez s steie mult vreme la ele... Frumoase erau, doamne! Cum putea apoi s fie nsi Zna Zorilor? Sau doar ea e cea mai urt dintre cele frumoase? Ft-Framos nu se ntreb mult, ci porni ca s vad. Cnd intr n grdin, ncepu a se minuna din nou. Ct a umblat i pit atta frumuse n-a mai vzut... Las c arborii erau tot cu craci de aur, c izvoarele curgeau mai limpede dect roua, c vnturile se micau cntnd i florile vorbeau vorbe dulci i frumoase; dar Petru mai mult se mira de aceea c n ntreag aceast grdin nu era nici o floare desfcut, ci numai boboci... Parc aici a fost stat lumea locului i era s fie pururea tot primvar... Oare cnd vor nflori florile acestea, dac n-au avut vreme s nfloreasc pn acuma? i dac n-au nflorit pentru ce? Aa se ntreb Petru; aa i nc i ntr-alt chip, n calea lui ctre cetate... Nimic nu-i sttea n cale; nimic nu-i oprea gndirea: toat lumea dormea; znele de pe la izvoare, psrile de pe crengi, cprioarele dintre tufiuri i fluturii de lng flori. Toate erau duse de fluieraul lui Petru. Chiar nici vntul nu se mai juca cu frunzele, nici razele soarelui nu mai sorbeau roua de pe iarb i rurile ncetar de a mai curge... Singur Petru era treaz. Petru cu gndurile sale i Petru cu mirarea gndurilor sale. Ajunse la curte. Jur-mprejurul curii se ntindea un ierbi frumos i

des, un ierbi ce fugea ca vntul. Poarta era n frunte: o poart tot din flori i alte lucrri frumoase. Pe sub poart i pe lng poart iari flori, care de care mai frumoase, nct lui Petru i se prea c umbl pe nouri cnd clc pe ele. Pe de-a dreapta i pe de-a stnga dormeau znele ce au fost s pzeasc intrarea n curte. Petru privi n toate lturile, mai zise o dat "Doamne ajut" i intr n cetate. Ce a vzut Petru ntr-aceasta curte, aceea nici n-o mai spun, tie doar toat lumea c curtea Znei Zorilor nu poate fi ceva lucru de rnd. Jur-mprejur zne mpietrite, pomi cu frunzele de aur i cu florile de mrgele i pietre scumpe, stlpi de raze de soare i netezi ca i paltinul, trepte lucii i moi ca i culcuul fetelor de mprat i un aer plin de miros dulce i adormitor... Nici nu voiesc s spun, c numai grajdul n care stau caii Sfntului Soare, era mai frumos dect cetatea celui mai mare mprat din lume... Aa era asta la Zna Zorilor i nici n-ar fi putut fi altfel... Cum s fie doar? Petru se sui pe trepte i intr n cetate... Cele dinti dousprezece odi erau din pnz, altele dousprezece din mtase. Urmar apoi dousprezece de aur. Petru trecu cu iueal prin toate patruzeci i opt; aici afl pe Zna Zorilor ntr-a patruzeci i noulea, care era cea mai frumoas dintre toate. Ast cas era lung, lat, nalt, ca i o biseric din cele mai frumoase... jur-mprejur preii erau acoperii cu fel de fel de mtsuri i alte lucruri minunate; pe jos, pe pmnt, pe unde umblai cu picioarele, era nu tiu ce strlucitor ca oglinda i moale ca perina i... mai erau acum tot felul de lucruri frumoase, ca la Zna Zorilor adec... Unde va fi doar frumos, dac nu aicea!.. Cum zic, lui Petru i se opri rsuflarea, cnd vzu c se vede n mijlocul attor lucrri aa grozav de frumoase... n mijlocul acestei biserici, sau ce era, vzu Petru fntna cea vestit pentru care a venit el atta lume de pe pmnt... (fntn ca toate fntnile i nimic mai mult! Te miri cum a i rbdat-o Zna Zorilor n casa ei! Avea nite doage din moi strmoi. Bag seam, a fost lsat ca aa s rmna! i acum ar trebui s spun o vorb mare!) Lnga fntn era chiar Zna Zorilor aievea aa cum era! Era doamne un leagn de aur i... numai Dumnezeu tie de ce nc, destul cum c era frumos, aici n leagn dormea Zna Zorilor pe perini de mtas umplute cu suflare de vnt de primvar... Nici nu era frumoas... Dar de unde s i fie! N-a zis doar Sfnta Vineri c are fel de fel de lucruri urte i ngrozitoare? Ce s mai lungim doar vorba? Poate c Sfnta Vineri a avut dreptate. Poate s fie! Destul cnd Petru privi la ea aa cum dormea n leagn, el stete cu sufletul amorit i nu sufla mai mult n fluieraul cel vrjit... Era ncremenit de minunat ce se minuna... Ba! frumoas era,... frumoas! Mai frumoas dect chiar cum i-ar prea c ar fi s fie Zna Zorilor... Mai mult nu vreau s zic! Pe de-a dreapta i pe de-a stnga leagnului dormeau cte dousprezece zne din cele mai alese. Bag sam au adormit legnnd pe mprteasa lor... Petru nici nu le vzu de privit ce privea la Zna Zorilor, pn ce nu tresrir toate din somn, cnd nu mai auzira fluieraul... Petru... tresri dar i el... i ncepu a cnta din nou n fluiera... Iari adormi lumea, i FtFrumos pi cu trei pai mai nainte.

ntre leagn i fntn era o mas, pe mas un colac alb i moale, frmntat cu lapte de cprioar, i un bocal de vin rou i dulce ca visul de diminea... Acesta era colacul puterii, i cellalt vinul juneei... Petru privi o dat la colac, o dat la vin i o dat la Zna Zorilor, se apropie dup aceea cu ncetul, pi doi pai ctre leagn, mas i fntn. Cnd Petru ajunse la leagn, i pierdu minile i nu se mai putu rbda i srut pe Zna Zorilor... Zna Zorilor deschise ochii i privi la Petru cu o privire nct el i pierdu minile nc mai tare... Sufla dup aceea n fluiera, ca Zna Zorilor s-adoarm; lu cununa cea de aur i o puse pe fruntea Znei Zorilor; lu o buctur din colacul de pe mas, bu o nghiitur din vinul ntineritor... i iari srut i iari lu o mbuctur, iari bu o nghiitur... Aa de trei ori una dup alta... de trei ori a srutat pe Zna Zorilor, de trei ori a mbucat din colac i de trei ori a gustat din vin... Dup aceea i-a umplut ulcioarele cu ap din fntn i a pierit cum piere vestea cea bun. Cnd Petru ajunse n grdin, dete de o lume cu totul nou... Florile erau flori; bobocii se desfcuser; izvoarele curgeau mai repede; razele soarelui se jucau mai vesel pe preii cetii, znele aveau mai mult plcere n feele lor. Toate aceste din trei srutri... Cum a intrat Petru aa a i ieit: printre zne i flori, pe palma nzdrvanului, printre lei, balauri i nzdrvani... Cnd fu apoi n sear privi o dat ndrt i vzu c lumea ntreag s-a pornit n urma lui... Hei! dar i-au dat de om! Nu ca vntul, nu ca gndul, nu ca dorul, nu ca blestemul, ci mai repede, cum trece fericirea s-a fost lsat Petru pe cale... Goana rmase ndrt i Petru sosi pe jos la Sfnta Vineri. Sfnta Vineri tia c Petru o s-ajung, din rnchezatul Murgului, care din cale de trei zile simi apropierea stpnului su: i iei dar n cale cu colac moale i cu vin rou. Bun ajuns, Ft-Frumos! Bun ziua, sor sfnt! Petru-i dete ulciorul cu ap de la fntna Znei Zorilor. Sfnta Vineri-i mulumi frumos. Mai vorbir apoi cteva cuvinte despre calea lui Petru, despre curtea Znei Zorilor i despre frumuseea sorei Soarelui i Petru puse aua pe Murgul, c zu! el nu prea avea vreme de pierdut... Baba Vineri asculta cnd cu dulce, cnd cu amar, cnd cu drag, cnd cu necaz; vznd apoi cum c Petru va s mearg i pofti sntate i noroc. Petru nici nu stete pn n-ajunse la Sfnta Joie. Aici se cobor de pe cal i intr; precum a fost vorb s fie. Nici la Sfnta Joie nu se prea opri; zise "bun ziua", mai fcu o vorb scurt i lu "sntate bun". Stai! s-i mai spun una mai nainte de a porni n cale, zise Sfnta Joie cu grij.

S-i ai grij de via; s nu legi vorb cu om, s nu mergi iute, grbit; s nu iei ap de la mn; s nu crezi la vorb i s fugi de buze dulci. S te duci cum ai venit... Calea e lung, lumea e rea i tu ai la tine lucru mare! Ascult dar de mine: iaca-i dau o nfram; nu e de aur, nu-i de argint nici de mtas, nici de mrgele; e de pnz nesdit, s o pori c e vrjit... Cine-o poart, pe acela fulgerul nu-l ajunge, sulia nu-l ptrunde, sabia nu-l taie i gloanele sar de pe trupul lui. Aa gri Sfnta Joie. Petru primi i ascult; se ls apoi cu Murgul n vnt i se duse... se duse... cum se duc adic Feii-Frumoi cnd i mna dorul de cas. La Sfnta Miercure Petru nici nu se mai cobor de pe cal, ci zise "bun ziua" din spatele calului i mn mai departe. ntr-o bun vreme i veni cutia cea vrjit n minte i vrnd s aud veste din lume, o scoase din teac. Nici nu o scoase bine, nici nu o deschise cum se cade, pn ce i ncepu a vorbi ce vorbea de acolo din ea. S-a suprat Zna Zorilor pentru c i-ai furat ap... S-a suprat Sfnta Vineri pentru c i s-a spart ulciorul... S-au suprat fraii ti Florea i Costan pentru c le-ai luat mpria. Petru ncepu a rde cnd auzi de atta suprare. Nici nu tia ce s ntrebe mai nainte. Cum a spart Sfnta Vineri ulciorul? De bucurie ce i-a fost a nceput a juca i a czut cu ulcior cu tot. Cum am luat eu mpria de la fraii mei? Cutia ncepu acuma a spune c fiind mpratul btrn i orb de amndoi ochii, Florea i Costan s-au dus la el i au cerut ca s mpart mpria ntre dnii. mpratul le-a spus c numai acela va mpri ara, care va aduce ap de la fntna Znei Zorilor. nelegnd fraii lucrul merser la Baba Birsa i asta le spuse c ai fost, ai fcut i ai pornit ca s vii. Fraii se sftuir i acuma au pornit n calea lui Petru, ca s-l ucid, s ia ap de la el i s mprteasc peste ar. Mini, cutie spurcat! strig Petru mnios cnd le auzi toate acestea, i dete cu cutia de pmnt, nct crp n aptezeci i apte de buci. N-a mai mers mult pn ce i vzu nourii din ara sa, simi suflarea vnturilor de acas i zri din deprtare pe ici colea cte un munte de pe marginile rii... Petru stete n loc ca s vad mai bine, c-i prea c nu e adevrat ce-i prea. Era s treac peste puntea cea din marginea mpriei cnd vzu c-aude ceva din deprtare... aa ceva ca i cnd ar striga un om, i ca i cnd l-ar striga chiar pe el dup nume

Mi Petre! Voi s stea n loc. Mergi! mna! strig Murgul. Nu e bine s stai! Ba nu! stai! s vedem ce e cine i pentru ce? S dm faa cu lumea. Petru zise i suci frul Murgului. Ei Petre! Petre! Oare cine te-a nvat s stai? Oare n-ar fi mai bine s te pleci la sfatul Murgului? Aa e lumea n-ai ce face! Dup ce se ntoarse vzu, doamne, pe cine vzu! pe frate-su Florea i pe frate-su Costan... Amndoi erau i mpreun se apropiau ctre Petru... Petre! mergi! mna! Sau nu i-a zis Sfnta Joie s nu legi vorba cu om? Sau nu tii ce veste i-a dat cutia Sfintei Miercuri? Fraii veneau cu vorb bun i cu buze dulci... i Sfnta Joie a fost zis... Petre! Petre! ai uitat, ce-a zis?! Cnd Petru vzu pe fraii si cei dulci zbur din spatele Murgului la ei n brae. Doamne! Dar cum s nu zboare! De cnd n-a vzut el fa de om? De cnd n-a auzit vorb pmnteasc? i a curs vorba cum curge ntre frai. Petre era vesel i fericit. Florea i Costan erau buni la vorb i dulci la buze... Singur Murgul era trist, singur el i ls capul la pmnt. Dup ce fraii vorbir multe de mpratul btrn, de ar i de calea lui Petru, Florea ncepu a-i ncrei fruntea. -Frate Petre! Lumea e viclean! N-ar fi mai bine ca s ne dai nou apa ca s-o ducem noi? gri fratele. ie-i iese unul n cale, iar pe noi nimeni nu ne tie, de unde venim, unde mergem i ce ducem. Da! da! gri Costan, Florea vorbete bine. Petru clatin o dat... de dou ori din cap i spuse frailor si treaba cu nframa. Fraii cei doi vzur acuma c pentru Petru nu este dect o moarte. Florea ncepu dar a bate aua ca s priceapa iapa. Cam de vreo trei azvrlite d-acolea era o fntn cu ap limpede i rece. Nu i-e ie sete mi Costane? gri Florea trgnd o dat cu ochiul ctre Costan. Da! rspunse Costan, pricepnd ce i cum ar trebui s fie. Hai, frate Petre s ne stmprm o dat setea i apoi s pornim cu Dumnezeu. Noi vom merge n urma ta i te vom pzi de necaz i primejdie. Nu merge Petre! Nu merge c nu dai de bine! Murgul necheza o dat... Hei! Dar Petru nu l-a neles.

Ce s-a ntmplat dup aceea!? Ce s se ntmple? Nimic nu s-a ntmplat! Fntna era lat i adnc... Fraii pornir cu apa ctre cas ca i cnd ei ar fi adus-o chiar de la Zna Zorilor. Murgu mai nechez o dat aa de turbat i de dureros nct se nfiorar i pdurile... fugi pn la fntn... i stete mpietrit de durere. Aa fuse treaba cu Petru cel voinic i Ft-Frumos viteaz! Bag sam aa i-a fost ursita, ca sajung n ceas ru! La curtea mpratului se fcu osp i veselie mare. Merse vestea n ar, cum c feciorii mpratului Florea i Costan au adus ap de la fntna Znei Zorilor. mpratul se spl cu ap pe ochi i vzu, - cum om nc n-a mai vzut... Era n casa mpratului pe dup cuptor un vas cu curechi; n doaga acestui vas edea un vierme: mpratul l vzu prin lemn, aa vedea de bine. Dup ce mpratul mpri ara ntre feciorii si cei voinici, se retrase n curtea sa cea mare, ca s-i triasc zilele btrneelor n pace. Aa se sfri treaba cu apa de la fntna Znei Zorilor: ara fcu un osp de trei zile i trei nopi i se puse iari la lucru ca i cnd nici nu s-ar fi ntmplat nimic. Dup ce Petru se deprtase de la leagn, iei din cas i curte... dup ce sunetul fluieraului nu se mai auzea, Zna Zorilor i veni n fire, deschise ochii, ridic capul i privi n toate lturile cutnd nici ea singur nu tia ce... Ce a fost? ntreb pe de jumtate nc prin vis. Cine? I se prea, cum c a vzut ceva prin vis ba chiar aievea... ceva dulce, plcut, o fiin... ca i cnd ar fi omeneasc, ns mai puternic n privire, mai altfel dect ceea ce a fost vzut pn atunci... Nu titi voi ce a fost? Ai vzut i voi? Sau ai dormit? Ai visat? aa le ntreb Zna Zorilor pe zne... i se ntreb pe sine nsi... i prea c de cnd a vzut ce-a vzut chiar nici sufletul su nu mai e tot acela... i nimenea nu-i rspundea, toat lumea sttea uimit. Vzu cununa... Ce cunun frumoas! Cine oare a cules florile din ea? Cine oare le-a mpletit n cunun? i cine oare a adus aici cununa i a lsat-o la mine pe leagn?! Zna Zorilor se ntrist! Vzu pinea pe mas... Lipseau din ea trei bucele; una de-a dreapta, una de-a stnga i una din mijloc. Din vinul juneei lipseau asemenea trei nghiituri: una de deasupra, una din fund i una din mijloc... A trebuit s fi fost cineva aicea... Zna Zorilor se ntrist nc mai tare; i prea c o doare ceva, i nu tia ce i unde... Apa din fntn era tulbure... Ap! ap a dus cineva de aici! Zna Zorilor se supr. Cum a putut intra cineva fr veste?!

Unde e paza cea aspr? Nzdrvanii? Balaurii? Ce au fcut leii ferecai?! i znele? i florile? i soarele? Nimeni n-a pzit? Nimeni n-a fost la locul su?! Zna Zorilor se supr pe deplin. Lei, zmei, balauri, nzdrvani, pornii, gonii, ajungei, prindei i aducei! porunci Zna Zorilor n suprarea ei cea mare. Porunca sun i toat lumea se puse n micare. Petru s-a fost ns ntins la fug nct nici razele soarelui nu-l puteau ajunge. Toi venir triti, toi aduser veti triste. Petru a fost trecut peste marginile mpriei Zorilor unde ntreaga paz nu mai avea putere. Zna Zorilor i uit acuma suprarea de trist ce se fcu i trimise pe Sfantul Soare ca s umble n lume s fac din apte zile una... s cerce s afle i s-aduc veti. O zi din apte zile Zna Zorilor n-a fcut alta dect a stat i privit n calea Soarelui, a privit... privit... pn ce au nceput a-i curge lacrimile din ochiori, nu tim acuma de privitul cel mult ori de durerea i dorul ei cel mare! Iat-ntr-a aptea zi Sfantul Soare se rentoarce... rou, trist i obosit... iari veste rea! Hei! c Petru era unde razele soarelui nu pot ptrunde! Dup ce Zna Zorilor vzu c i cea din urm ncercare fu n zadar, dete porunc aspr n ar: Znele s nu mai zmbeasc, florile s nu mai miroas, vnturile s nu mai mite, izvoarele s nu mai curga limpede i razele soarelui s nu mai lumineze. Porunci apoi, ca ntre lume i mpria Zorilor s se lase vlul cel mare al ntunecimii prin care s nu strbat dect o singur raz de soare, care s duc vestea-n lume cum c "pn ce nu va veni acela care a dus ap de la fntn, soarele s nu se mai mite pe cer". A mers vestea n lumea cea ntunecoas... oamenii neleser c lumina cea grozav nu e dect pentru lumina ochilor mpratului... Nimeni nu vedea n lume afar de mpratul; nimeni nu vedea necazurile ntunericului dect mpratul. Dete dar fiilor si Florea i Costan sfat i porunc, ca s porneasc, s mearg i s mntuiasc lumea de ntunerec. Cine a minit una, minte i a doua; Florea se puse n a i porni ctre mpria Zorilor acuma cnd Petru a fost curit calea. Vine cineva? ntreb cam aspru. Vine, rspunser zmeii, ce stateau paz la punte. Cum vine, peste punte ori pe sub punte? Puntea era, - acum tim noi - cum era! Florea trece pe sub punte. Voinicul vine pe sub punte! rspunser zmeii cam n glum.

Grijii de el, neagr v fie lumina! zise acuma Zna i primi pe Florea s intre. Pe Florea-l trecur fiorii cnd vzu atta frumuse. Bun ajuns voinice! Tu ai furat ap? S fie de bine! Zu eu am luat-o. Tu ai but vinul? Florea stete mut. Tu ai mncat pinea? Florea zise "ba". Tu m-ai sarutat? Florea-i uit vorba. Na! Oarba-i fie lumina! nva-te s mai mini! Zise acuma Zna suprta i-i dete lui Florea dou plmi, una pe de-a dreapta, una pe de-a stnga, nct stuia i se ntunecar ochii. Doi zmei dusera apoi pe orbitul de Florea acas i treaba se gti. Porni i Costan n urma frine-su. Porni, ajunse, o pi i renturn. n lume nu mai rmase acuma nici o raz de lumin. Aa rmase lumea ntreag oarb de dragul ochilor unui mprat... Dup ce Zna Zorilor a vzut cum c nu poate afla pe Petru, a chemat la sine pe ntreaga ara sa, pe zmei, balauri, nzdrvani i lei, pe toate znele, pe toate florile, pe toi supuii i-a chemat la sine. Chiar i Sfantul Soare a trebuit s se coboare de pe cer, s desfrne caii de la cru, s-i bage n grajd i s intre la Zna Zorilor... Cnd au fost aa toi adunai mpreun, Zna Zorilor nu le mpri mai mult la porunci, ci trist i mustrat cum era, lu ziua bun de la toi supuii si, le mulmi pentru iubire i credin i-i trimise n lume, ca s mearg s fac fiecare dup capul i priceperea sa. Numai doi lei, doi zmei, doi balauri i tot atia nzdrvani opri la sine, ca s fie cine s-i pzeasc puntea. Trimise toate znele n grdin i ls, ca s nu intre-n curte pn ce nu o vor vedea pe ea senin; ls ca florile s miroas d-aici nainte un miros, care mbata orice fiin omeneasc, ca vnturile s se mite cntnd atta de dureros nct orice suflet omenesc s plnga cnd le aude, ca izvoarele s curga ap amar, i ls ca soarele pe toat ziua dat de Dumnezeu s arunce cte apte raze seci n lume. Dup ce toate acestea le rndui, se duse la roata cea mare, pe care era nvrtit firul traiului omenesc i opri roata de a se mai ntoarce i via omeneasc de a mai curge... Dup-aceea... Zna Zorilor se ascunse din faa lumii n fundul curii celei mari, n locul cel mai ntunecos i mai nengrijit...

Zmeii, balaurii i nzdrvanii ieir-n lume i de ruine ce le era, s-ascunser n cele mai adnci pustiuri, peteri - ca ochiul omenesc s nu-i mai vad! Leii-i lepdar prul de aur i ferectura de pe gheare i dini, i de suprai ce erau se fcur slbatici; Znele s-ascunser prin grdini; florile, izvoarele i vnturile se supuser voinei Znei Zorilor, i razele seci, fr cldur i lumin, i astzi se vd ntinse pe cer colea n nopile de var... Viaa omeneasc stete locului, i timpul nceta de-a mai curge... Doi lei, doi zmei, doi balauri i doi nzdrvani se pusera paz la punte... Ct a rmas mpria Zorilor astfel, aceea nu se tie i nici nu se poate spune... A trecut mult vreme aa fr s fi curs! A neles i Sfnta Vineri c Zna Zorilor s-a suprat; raza cea pustie i vntoasele ce cutreierau lumea ntreag i-au fost adus tire de mult... S-a suprat de jumtate, iar de cealalta jumtate s-a bucurat: s-a suprat pentru c nu mai putea s mai priveasc n cuttoare i s-a bucurat pentru c vedea pe Ft-Frumosul su cel voinic scpat i pe vecina sa cea frumoas trista... A mai fost apoi necjit pentru c i s-a fost spart ulciorul cu apa cea minunat. Cnd Sfnta Vineri vzu ns c ntunerecul nu mai nceteaz, lumina nu mai vine, i cnd pieri i cea din urm raz de pe pmnt, zic cnd Sfnta Vineri vzu c Zna Zorilor i-a trecut de glum, ea porunci vntoaselor ca s porneasc toate mpreun, s se izbeasc n vlul cel mare de la marginea mpriei s-l mite din loc i s fac ca lumina s curg n lume. Vntoasele pornir... care de care mai turbate, care de care mai grozave i mai nfricoate,... cum merg adic vntoasele... i se prea c au s ia lumea cu sine i s nu se mai opreasc n loc cu ea. Ajunser la vl... se izbira n el... i cum se izbira? Vlul nu se mic! Vntoasele se mai izbira o dat... apoi nc o dat... adic de trei ori una dup alta. ...i apoi nu se izbira mai mult... vzur cum c vlul st mai eapn dect pmntul n nele sale... Sttur cteva clipe locului - ruinate i obosite se ntoarser dup aceea ndrt i nconjurar o dat lumea n mnia lor cea turbat... Ce a fost calea lor? Acuma-i poate gndi fiecare ce a fost! Bine cu de-a-bun seam-a putut fi! Vai i amar! Vntoasele sosira acas i spuser Sfintei Vineri cum i ce e cu vlul. Sfnta Vineri se supr acuma i de cealalta jumtate: trimise vnturile la curtea mpratului ca s duc lui Petru vorb i sfat: s mearg s stea de vorba cu Zna Zorilor i s fac ce va face, ca s aduc lumina n lume. Vntoasele pornir de-a dou oar... acuma ceva i mai ncet... mai nepripit... ca i cnd pleci adic n treab bun i la om... Ajunser la curte... Petru nu e! Vntoasele ncepur a se mica mai a strin.

Petru a pierit n cale. Vntoasele luar curtea din stnga... apoi din dreapta... apoi din mijloc... O ntoarser, sucir, ridicar i aruncar pn ce nu se mai alese nimic din ea... Dup aceea pornir cu vestea despre moartea lui Petru ctre coliba Sfintei Vineri. Pornii cu toii n lume; micai tot ce e de micat i aflai pe Petru. Viu sau mort mi-l aducei! porunci Sfnta Vineri dup ce auzi vestea cea trist. Trei zile i trei nopi vntoasele nu mai steter... De trei ori scoaser copacii din rdcini, de trei ori scoaser rurile din cursul lor; de trei ori sfrmar nourii izbindu-i de stnci; de trei ori mturar fundul mrii i de trei ori prpdir faa pmntului. Toate fur n zadar! Ele intrar acas care de care mai obosite care de care mai mnioase i mai ruinate. Numai una n-a sosit nc; vntul cel de primvar, lene, moale i ntrziatic... Unde s fi rmas? Toi tiau c mult treaba n-o fi fost s fac... Cine tie... de obosit ce-o fi fost s-a pus undeva la rcoare... Nimeni nu-i btea capul cu el. Iac-o dat ntr-un trziu dup ce toat lumea s-a mai rupt gndul de a mai afla pe Petru, frunzele ncepur a se mica. Sfnta Vineri simi moltatea suflrii i iei afar. Ce veste aduci? ntreb pe cea mai drag dintre vntoase. Trist e de trist dar bun-i de bun, opti vntul cel tnr. Dup ce m-am fost obosit de atta cercetare, de atta spart i prdare ddui de-o fntn seac i cugetai s intru n ea ca scutit de surorile mele s m mai odihnesc mai nainte de a porni ctre cas. i-n fundul fntnei aflai pe Petru? strig Sfnta Vineri plin de bucurie. Da! i pe Murgul de o parte. Dulce-i fie vorba, dragu-i fie sufletul, i pururea veste bun s-aduci! zise acuma Sfnta Vineri ctre vntul cel de primvar, i porunci apoi ca s se repead pn la Sfnta Joie i s-i spun ca s gteasc cu tigaia de aur, c de Petru nu e bine, s sar d-acolea pn la Sfnta Miercure, i s-i spun ca s vin la sfnt cu apa vieii. neles-ai? i mai zice Sfnta Vineri. S fii cu-n picior aici, cu unul acolo! i pornir cu toii... Sosir cu toii la fntna cea prsit... De Petru nu era dect os i cenu. Sfnta Miercure lu oasele i le ncheie laolalt... Nu lipsea nici unul.

Sfnta Vineri porunci vntoaselor ca s desfunde fntna, s-arunce pulberea n sus i sadune cenua lui Petru... Toate se fcur... Sfnta Joie fcu foc, culese roua de pe frunze n tigaia cea de aur... i puse tigaia pe foc... Cnd apa ncepu a fierbe, Sfnta Miercure zise trei vorbe... privi o dat ctre rsrit, o dat ctre apus, o dat ctre miaz-zi, o dat ctre miaz-noapte, apoi arunc iarba vieii n apa cea fiart. Tot aa fcu i Sfnta Vineri cu cenua lui Petru. Sfnta Joie numr dup aceea, unul, dou, trei i lu tigaia de pe foc. Din cenua lui Petru, din roua i din iarba vieii s-a fost fcut o unsoare mirositoare. Vntul cel de primvar sufl o dat peste ea, i unsoarea se slei. Acuma unser oasele lui Petru cu unsoarea de apte ori n jos, de apte ori cruci, tot de atatea ori curmezi... i cnd fuser gata, Petru sri n picioare... pe de o sut i pe de o mie de ori mai frumos dect cum a fost... pe de o sut i pe de o mie de ori mai voinic i mai flos dect cum a fost! Si pe cal, voinice! zise Sfnta Vineri. ndat ce Murgul simi pe stpnul su n spatele sale, ncepu a necheza i a scpra din picioare... Era mai viu dect cum a fost cndva! Unde pornim? ntreb vesel. Ctre cas! rspunse Petru. Cum s mergem? Ca blestemul! Petru mulmi de vorb i treab, se ntinse apoi la cale i merse... merse..., cum merge adic blestemul... pn ce ajunse la curtea mpratului. De curte nu mai era dect locul... Nu vedeai urm de om, de la care s poi auzi o vorba sau o veste... iac ntr-un trziu Barsa iei din fundul unei pivnii mucezite. Petru nelese ce e, cum din ce pricin, ntoarse frul Murgului i merse mai repede dect cum a venit... Nici nu rsufl pn la mpria Zorilor. Ct vreme a trecut, de cnd a rmas, cum a fost s rmna trebile-n mpria Zorilor, aceea cu vorb i grai nu se poate spune... Multa vreme a trebuit s treac! Cnd Petru sosi la punte, n soare nu mai erau dect trei raze luminoase, apte calde i nou seci... celelalte toate le-a fost lepdat cu de-amnuntul... Cnd Petru se opri cu Murgul, toat lumea se opri cu el ca s vad ce va fi s fie acuma. Zna Zorilor simi, cum c ceva deosebit trebuie s fie n apropiere, c-i prea c tocmai acuma s-a deteptat din visul cel ce-a fcut-o trist... Ea dorea... nu tia ce... tocmai ca i atuncea... Cine vine? ntreb cam cu jumtate de gur.

ine-te bine stpne! zise Murgul. Petru strnse din pinteni, trase din fru i nici nu se simi pn ce fusese de cealalta parte de punte. Voinic vine peste punte! strigar pzitorii ridicndu-i plriile din cap. Zna Zorilor nu se mai mic din loc i nu mai gri nici o vorb... Ca pe nevzute sri Petru la ea, a cuprins-o n brae, i o srut... cum srut adic Feii Frumoi pe znele drgstoase! mprteasa Zorilor simi c simte ce n-a mai simit... Nu mai vorbi, nu mai ntreb, ci fcu semn ca s bage pe Murgul n grajdul soarelui i intr cu Petru n cas... Znele ncepur a zmbi vesel; florile ncepur a mirosi dulce; izvoarele deter a curge limpede; vnturile se prefcur n cntec de bucurie: roata vieii ncepu a se ntoarce mai repede dect prisnelul; valul cel negru czu la pmnt i soarele strlucitor se ridic n sus ctre ceruri... sus... mai sus dect cum a fost cndva.. i-n lume se fcu lumina ca faa soarelui nct nou ani, nou luni i nou zile oamenii nu vzur nimic de lumina cea nfricoat. Petru merse acas, aduse pe tatl su cel btrn i pe mama sa cea btrna, fcu o nunt nct i merse vestea-n nouzeci i nou de ri i se fcu mprat peste amndou mpriile. Iar frailor Florea i Costan li se dete lumina ochilor ca s vad i ei fericirea lui Petru. Asta a fost, dragii mei cei buni, povestea lui Petru Ft-Framos cu Zna Zorilor din ara Soarelui. Petru a trit i a mprit cu pace i cu sntate,... i doar mai mprtete i astzi cu ajutorul lui Dumnezeu.