Sunteți pe pagina 1din 98

J.B.

CHARCOT Cristofor Columb vzut de un marinar


Introducere Era nevoie de aceast carte? Nu tiu, dar a dori s se vorbeasc despre ea; i cei care ar luda-o, i cei care ar critica-o mi-ar asigura un mare numr de cititori. Genera ia mea cunotea !nc destul de bine e"plorrile #arelui Navigator, genera ia de mi$loc auzise c%te ceva, iar tinerii nu tiau mai nimic la vremea c%nd LHistoire Merveilleuse de Cristophe Colomb, cartea scris de &ean 'aul (lau" cu aceeai miestrie cu care vrul su, Gustave (lau", o ilustra, redetepta interesul adormit. )otui, prietenii mei (lau", fc%ndu-mi onoarea de a-mi cere o prefa pentru atractiva lor e"punere, depl%ngeau alturi de mine ignoran a ma$orit ii francezilor !n domeniul maritim. (ceast lips de informa ie a *at ocazia multor scriitori s-i strice reputa ia lui Co-lumb, strduindu-se, prete"t%nd c fceau critic istoric, s-+ transforme !ntr-un vistor sau !ntr-un aventurier de $oas spe care ,abar navea de treburile marinreti. (utorii m-au asigurat c o completare a mea, oric%t de arid ar fi fost, la cartea lor at%t de bine scris, era necesar i ar fi interesant de cunoscut marinarul Cristofor Columb. Cz%nd de acord, studiind !n profunzime documentele pe care mi le-au oferit cu generozitate, am !nceput lucrul. -ubiectul incitant m-a purtat mai departe de scopul propus; merg%nd pe firul uimitoarei epopei, am !ntrezrit ocazia de a atrage aten ia publicului din ara mea asupra naviga iei. 'entru c aceast carte am scris-o c,iar !n atmosfera ac iunii sale, !ncon$urat de orizontul care atrage !n deprtare trupul i spiritul, sper c mi se va ierta faptul c am cedat, pe alocuri, ispitei de a filozofa pu in. *estinat .omului de pe strad/ i mai ales tinerilor, ea a fost scris cu pasiune. ( trebuit s intru !n e"plica ii pe care le ve i considera c%teodat puerile. 0ezultat al numeroaselor mele lecturi, cartea 1 mrturisesc 1 este o compila ie i neg orice preten ie de a aduce un document nou. Este drept c, dac orientarea vie ii mele mi-a permis s pun !n lumin i s !n eleg anumite detalii ale 2perei amiralului care le-au scpat altora, pot s m laud i cu interpretri originale asupra unor !nt%mplri. Cred c am pstrat 3rnitele admise ale adevrului, dar mi se poate reproa c%teodat o tendin de a !nclina balan a spre partea de legend. Nu m voi apra, dar 1 fiindc nu sunt istoric 1 compar bucuros 4storia cu un magnific lingou din aurul Cel mai pur, iar 5egenda, cu bi$uteriile fcute din buc i ale acestui metal scump. - pstrm cu gri$ !n )emplul 4storiei pre iosul lingou rezervat ini ia ilor. C%t despre bi$uterii, s le a-runcm, dac sunt nelefuite; dac sunt frumoase i fin prelucrate, s !mpodobim cu ele statuia 4dealului, !nl at la captul lungului drum al vie ii, ca s putem merge spre ea !n ciuda !ncercrilor i a oboselii, uimi i de frumuse ea ei i sus inu i de puterea pe care o d dragostea sa. &. 6. C,arcot, la bordul vasului Pourquoi Pas? 2ctombrie +789 CRISTOFOR COLUMB NAINTE DE ANUL 149 N!"tere! "# co$#%&r#! %u# Cr#'to(or Co%u)* Ei treisprezece orae i sate italiene !i disput onoarea de a fi proclamate loc al naterii sale, iar 0oc,efort 5abouisse a cutat s-i dovedeasc originea francez, abatele &. 'eretti pe cea corsican i 5uis 3lloa pe cea catalan, se tie, !n general, c Genova este locul naterii lui Cristofor Columb. )otui, prerea lui 5uis 3lloa merit s ne re in aten ia. El spune c numele navigatorului nu se scria nici Colombo, nici Colon, ci Colom, nume rsp%ndit !n Catalonia, care e"plic numele

Colomo, e"istent !n te"tele vec,i; armele personale ale lui Columb, considerate +8 :anteziste, sunt apropiate ca aspect de cele de pe stemele catalane; se crede c, necunosc%nd limba italian, i-a atribuit originea genovez din motive de securitate. ;n sf%rit, o parte a biografilor si !l identific pe Columb cu piratul &uan Colom, care a trebuit s-i sc,imbe prenumele !n Cristoferens, pentru a-i reface reputa ia. (rgumentele acestei teze par uneori foarte convingtoare, ansamblul lor se coordoneaz i poate, dup cum spune distinsul specialist !n civiliza ie preamerican 0. *<=arcourt, va deveni !ntr-o zi istorie. *ar ea con ine multe supozi ii i lacune, iar dac domnul 3lloa distruge vec,ile temelii, el nu construiete nimic !n sc,imb, spun%ndu-ne doar s avem rbdare, cci descoperirea familiei catalane se va face !n timp. 4ar cum 0accolta, =. >ignaud i mai ales =. =ar-risse, prin cercetri riguroase, desfurate cu minu iozitate, ne-au fcut s cunoatem cu destul precizie familia genovez a marelui navigator, ne mul umim pentru moment cu concluziile lor, satisfctoare i suficiente. 4talia i -pania, ambele bogate !n celebrit i, au, o dat !n plus, dreptul de a fi m%ndre, prima fiindc !l numr pe Columb printre fiii si, a doua pentru c a avut generozitatea de a-+ primi pe acest strin, iar celelalte na iuni le datoreaz prinosul lor de admira ie i recunotin , cci au dat umanit ii un om de geniu. 'are, !ntr-adevr, un fapt bine stabilit de =enr? =arrisse c un plebeu srac, Giovanni Colombo, tria !n @uinto, un orel de l%ng Genova, !n prima $umtate a secolului A)>. El a avut doi fii, (ntonio, care a rmas la @uinto, i *omenico, stabilit la Genova, !n $urul anului +BC7. (m%ndoi erau estori. *omenico, singurul care ne intereseaz, s-a cstorit cu -usanna :ontanarossa, de la care a avut patru fiiD < +C Cristoforo, Giovanni-'ellegrino, 6artolomeo i Giaco-mo, i ei estori, i o fiic, 6ianc,inetta, care s-a cstorit cu Giacomo 6avarello, un mezelar care inea o prvlie nu departe de locuin a lui *omenico Colombo, !n ma,alaua -%n -tefano, cartierul estorilor. Cristoforo s-a nscut !ntre 87 octombrie +BBE i 87 octombrie +BFE, probabil !n +BF8. Cristofor Columb, apoi urmaii si, tem%ndu-se, pe bun dreptate, de pre$udec ile epocii i de trufia spaniolilor, fr a-i nega originea modest, au !ncercat s o ascund, ls%nd s planeze !ndoiala asupra !nrudirii cu faimosul marinar Columb cel t%nr i cu renumitul pirat Columb, i ascunz%nd data real a naterii navigatorului, pentru a crea confuzie !n cazul unor cercetri care ar fi putut s provoace revela ii inutile. Este evident, din acelai motiv, faptul de a fi lsat s se rsp%ndeasc zvonul c, dup ce a primit instruirea necesar la Genova, Cristofor a fost trimis la 3niversitatea din 'avia. *ac informa ia este adevrat, i-a avut ca profesori de astronomie nautic pe -tefano de :aenza i (ntonio de )ergazzo. ( urmat cursuri de filozofie natural, unde !nv a Fizica lui (ristotel i cosmografia, i astrologie, care cuprindea geometria i geodezia, micrile corpurilor cereti i no iuni de astronomie, alturi de tot ce se tia la acea vreme despre semnele prevestitoare, astrologie $udiciar i Cabala. -e spune c, la v%rsta de +B ani, i-a !ntrerupt studiile universitare i a !nceput ucenicia ca marinar. El !nsui afirma c, a petrecut 8C de ani pe mare, navig%nd pretutindeni unde se putea naviga p%n atunciG, !nainte de +B78. (devrul pare a fi mult mai simplu. Cristofor, fiind cel mai mare dintre fii, a primit de mic educa ie !ntr-un :el de scoal primar pe care breasla estorilor o subven iona la Borgo dei lonieri El a putut, pur i simplu din plcere, s fac o seam de studii maritime, s navig,eze pe #area #editeran, aa cum fceau lucrtorii din port, i este sigur c, !n tinere e, a !ntreprins cel pu in o cltorie !n 4nsula C,ios, pe galer unui prieten armator, !nainte de a porni !n altele, mai importante, asupra crora vom reveni. 'entru aceasta, nu era nevoie s fi mers la 3niversitatea din 'avia. Constatrile de mai sus nu diminueaz deloc meritul lui Columb, dimpotriv, cci astfel, prin

dragostea pentru munc, prin abilitatea de a !nv a, prin perseveren i o inteligen remarcabil, !mpletite cu sim ul marinresc 1 un sim special pe care unu oameni !l au iii mod natural, !n timp ce al ii, c,iar marinari de profesie, nu-+ dob%ndesc niciodat 1 a reuit s ating acel grad al perfec iunii care i-a permis s-i pun la punct e"pedi iile, s le fac acceptate, s le pregteasc, s le conduc i s se !ntoarc. Cristofor Columb nu este singurul e"emplu de om nscut cu aceast pasiune at%t de acaparatoare pentru mare i pentru aventur, care se instruiete, studiaz, observ de la prim privire tot ceea ce are legtur cu naviga ia i, fr a fi vorba de un adevrat profesionist, intr !n cariera marinreasc pe ua din spate, pentru a se gsi acolo, imediat, !n largul su. --a spus, i unii !nc o spun, c a fost un navigator mediocru, c,iar un prost marinar; lectura atent a documentelor i e"aminarea faptelor demonstreaz contrariul. *e altfel, Columb a rspuns !n mod magistral acuza iilor de incompeten , revenind de trei ori !n 5umea Nou, !n ciuda v%rstei !naintate i a bolilor, sporind de fiecare dat uimitoarele sale descoperiri. +F :r a insista, cci alte dovezi vor iei la iveal pe parcursul acestei povestiri, s amintim c navigatori de o cert valoare, precum renumitul c%rmaci &uan de la Cosa i o seam de marinari, sau pus de bunvoie sub ordinele lui. --ar fi petrecut, oare, lucrurile la fel, dac nu ar fi avut !ncredere !n capacitatea lui? Este o tendin destul de obinuit pentru rile de origine latin, aceea de a !ncerca s diminueze valoarea unei cpetenii care se !ntoarce aureolat de glorie. 3neori, subordona ii si !ncura$eaz aceast ponegrire. *ac nu se e"prim cu claritate, insinurile i rezervele lor, mai elocvente, sunt repede str%nse i interpretate de ctre cei care cred c se !nal !n$osindu-i pe ceilal i. Ceea ce s-a petrecut !n cazul lui Columb este aproape o regul i a putea cita dou e"pedi ii, nu prea !ndeprtate de timpul nostru, ale cror cpitani, de na ionalit i diferite, au fost trata i !n mod asemntor. Ca i !n cazul lui Columb, ceea ce este onorant pentru ei i curios, i unul i cellalt au avut apoi de mai multe ori ocazia de a-i dovedi capacit ile i valoarea fr a$utorul i prezen a acelor colaboratori care se considerau sau !ncercau s se dea drept indispensabili. 'entru a termina cu disputa asupra originii i !nceputurilor lui Columb, este indiscutabil faptul c a ascuns adevrul deoarece era nevoie, pentru punerea !n practic a operei sale, nu numai s-i frecventeze pe nobilii cas-tilieni i s le comande unora dintre cei mai m%ndri, dar i s le dea !ncredere celor care lucrau !n slu$ba sa i s se impun !n fa a marinarilor pe care-i avea !n subordine. Nu cutm s facem apologia minciunii, dar putem s remarcm c deturnarea adevrului nu era prea grav, +E Cci nu provoca nimnui niciun ru. ;n orice caz, ea era necesar. Cea mai bun dovad este c, !n ciuda tuturor a-cestor lucruri, Columb a avut mult de suferit !n timpul vie ii de pe urma dispre ului nobililor hidalgo, din pricina originii sale incerte, dar i de pe urma oamenilor de r%nd care, indiferent de epoc sau de na ionalitate, iubesc strlucirea, i c,iar din cauza navigatorilor, mai ales dup succesul lui, fiindc nu-i iertau originea modest. 0ecapitul%nd, pu ine personalit i au generat at%ta admira ie entuziast, dar niciuna dintre ele nu a mai avut de-a lungul secolelor at% ia detractori !ncr%ncena i !n a-i murdri memoria. (cuza ia de minciun formulat !mpotriva lui Columb, bazat pe disimulri scuzabile, este punctul principal al argumentrii i ne oblig s insistm !n special asupra cazurilor !n care ea este uor de respins i lipsit de orice temei. !Cel care se ded" practic"rii acestei arte Hnaviga iaI, le scria Columb 0egilor Catolici, vrea s" cunoasc" secretele lumii din ad#ncuri $ (ceast fraz admirabil, care !i emo ioneaz pe savan i i pe marinari, red%nd mai bine dec%t icanele te"telor confuze ideea-cluz a genialului navigator, trebuie s fie laitmotivul oricrei istorii a vie ii sale.,

.& So'#re! %u# Cr#'to(or Co%u)* %! L#'!*on! ;n +B9C, Cristofor s-a eliberat de sub tutela printeasc i a plecat !n strintate. :ratele su, 6artolomeo, i-a urmat pilda, iar Giacomo H!n limba spaniol *iegoI a rmas la Genova, muncind ca drcitor, p%n c%nd fratele su cel mare, !ntors din 4ndii, +-a c,emat !n -pania, lu%ndu-+ ca ag,iotant. *oar Giovanni-'ellegrino a rmas !n ar, unde a murit !n anonimat. Cristofor a euat, se spune, pe coastele 'ortugaliei, dup ce nava pe care se gsea c ofi er s-a scufundat. =enr? >ignaud confirm aceast concluzie, sc,imb%nd povestirea. *up el, Columb ar fi fost pasager pe una dintre cele patru nave comerciale pornite de la Genova spre (nglia, care apar ineau aceluiai prieten armator ce !i !nlesnise cltoria pe 4nsula C,ios. (tacat de amiralul francez Casenave 1 povestea Columb 1 corabia a fost incendiat; a reuit s se salveze !not, apoi a a$uns la 5isabona. 'oate c i-a continuat cltoria p%n !n (nglia, pe unul dintre vasele care, pentru a scpa de la dezastru, se adpostiser pe fluviul )e$o; cert este, !ns, c s-a stabilit la 5isabona, fie atunci, fie la !ntoarcere. 'are foarte probabil s fi venit !n acest ora pentru a-i satisface dorin a de a se ini ia !n tainele mrii. Ca at% ia al i navigatori i savan i ai epocii, era atras de Colegiul Naval i de 2bservatorul din -agres, !ntemeiate sub domnia lui (lfonso > de ctre =enric de 'ortugalia, supranumit 'rin ul Navigator. Columb a rmas aici p%n !n +BJB, timp !n care nu numai c a fcut cunotin cu numeroi savan i i marinari, dar i-a completat studiile, +7 ($ung%nd la un nivel de erudi ie rar !nt%lnit la un marinar din acea vreme. 5a 5isabona, el s-a cstorit cu :ilippa #oniz-'e-restrello, care a murit la c% iva ani dup aceea, ls%ndu-i un fiu, pe nume *iego. 3nii istorici sus in c era fiica unui navigator din ale crui documente Columb ar fi !nv at multe, dar =. =arrisse afirm c niciun membru al familiei 'erestrello sau #oniz nu a fost e"plorator, nici mcar marinar. Cristofor Columb !i c%tiga e"isten a i !i !ntre inea familia v%nz%nd cr i ilustrate, construind globuri pm%nteti i desen%nd ,r i, !n aceast perioad, a !ntreprins i c%teva cltorii pe mare. ;n februarie +B99, a fost !n 4slanda, apoi !n Guineea i !n 4nsulele #adeira. 3nii istorici, adopt%nd spusele lui >i-gnaud, neag cltoria !n 4slanda, admi %nd, !n sc,imb, c genovezul ar fi fost !n 4nsulele :roe. )otui, este vorba despre .o ar acoperit cu zpezi i g,e uri/, ceea ce corespunde 4slandei, i nicidecum 4nsulelor :roe, unde nu este niciodat g,ea , nici pe mun i i nici pe mare, i unde zpada nu rezist mai mult dec%t prin pr ile noastre. Columb afirma c a navigat la +KK de leg,e distan de nordul :rieslandei H4slandaI; !n spusele lui, unii au gsit cel mai bun argument pentru a sus ine contrariul. Cci, dac ar fi fost vorba despre 4slanda, corabia ar fi fost !mpiedicat de g,e uri s-i continue drumul, mai ales !n acea perioad a anului, la o asemenea distan spre nord. 'e vremea lui Columb, +KK de mile ec,ivalau cu apro"imativ C8K de mile marine actuale. Este un fapt tiut de navigatori i geografi c, !n anumi i ani, !n februarie, mai ales !n februarie, c%nd nu a !nceput !nc dezg,e ul, marea poate s fie liber c,iar la o distan mai mare de C8K de mile de 4slanda, !n +JJ8, c%nd ec,ipa$ul austriac al vasului Pola i-a petrecut 8K 4arna !n 4nsula &an #a?en, aflat c,iar la aceast distan , nu se vedea g,ea pe coasta sudic, iar din +78C, an !n care norvegienii au !nfiin at aici un post meteorologic, situa ia a rmas nesc,imbat. Nu e"ist niciun motiv s credem c aceast cltorie !n 4slanda nu ar fi avut loc ci, dimpotriv, ne vedem obliga i s credem, alturi de profesorul norvegian G. -torm, c !n anul +B99 Cristofor Columb a vizitat insula. Este c,iar foarte posibil ca inta cltoriei lui s fi fost Groenlanda, a crei coast estic era atunci colonizat, sau, poate, s fi vrut s viziteze un alt inut, precum insula cunoscut !n prezent sub denumirea &an #a?en. 'robabil c, !n cursul acestei cltorii, Columb a fost cuprins de fascina ia regiunilor polare, !ntr-o scrisoare ctre *ona &uana de la )orre, dat%nd din anul +FKK, el

vorbete despre un proiect pe care !l elaborase, i pe care nu-+ abandonase !nc, de a porni s descopere 'olul (rctic. *ate mai precise de inem !n ceea ce privete cltoria !n 4nsula #adeira; pare aproape sigur faptul c 5adisio Centurione, comerciant din Genova, care poseda numeroase agen ii, rsp%ndite !n !ntreaga lume cunoscut, asociindu-se cu 'aolo di Negro, stabilit la 5isabona, +-a trimis pe Columb !n #adeira pentru a cumpra za,r i l%n. ;ntr-o foarte interesant comunicare sus inut la (cademia de Ltiin e Coloniale, !n +789, domnul de la 0onciere aducea documente interesante ca mrturie a acestor fapte. 0zboiul de +KK de ani 1 spunea el 1 a fost urmat de o diminuare a sc,imburilor comerciale Hnimic nou sub soareMI, iar familia Centurione a impus adoptarea etalonului de aur. Ea +-a trimis, !n +BB9, pe e"ploratorul #alfante !n -a,ara, !n cutarea 8+ (urului semnalat pe ,r ile e"istente, dup care +-a !nsrcinat pe Columb, !n +B9J, s cumpere za,r din insulele (fricii, ordon%ndu-i s caute drumul cel mai scurt spre 4ndii, inutul mirodeniilor i al aurului. ;n concluzie, Columb a !ntreprins numeroase cltorii prin toate mrile cunoscute i a putut astfel, !nzestrat cum era, s deprind i practic, dup ce studiase teoria, c,iar i ca simplu negustor. (ceast scurt digresiune, ce poate prea ne!nsemnat, are o anumit importan , cci vom constata !n continuare c istoricii care cedeaz dorin ei de a sus ine o tez fac abstrac ie de !mpre$urrile de natur marinreasc, de care nu se preocup destul. +ortretu% %u# Cr#'to(or Co%u)* Este foarte probabil ca, la scurt vreme dup sosirea la 5isabona, dup ce instruirea sa cptase baze solide, s se fi ivit !n mintea viitorului descubridor ide-ea de a porni !ntr-o e"pedi ie .pentru a gsi ara mirodeniilor, a$ung%nd !n 2rient prin 2ccident/. *ar vom reveni la cunotin ele geografice pe care le-a acumulat e"ploratorul dup ce vom arunca o privire asupra !nf irii sale i a c%torva trsturi de caracter. Cristofor Columb era de talie mi$locie, robust, cu c,ipul prelung, cu pome ii pu in ridica i, cu nasul acvilin i o gropi !n brbie. 2c,ii albatri-cenuii, foarte bl%nzi, se !nsufle eau !n clipele de emo ie; fa a palid se !mbu$ora cu uurin . (vea prul blond, dar ctre CK de ani !ncepuse s !ncrun easc. (ceste informa ii provin de la fiul su, :emando, i de la vene ianul (ngelo 88 )revisan, cci nu e"ist niciun portret de-al lui Columb pictat dup original. Ninuta !i era simpl, se !mbrca !ntotdeauna !n veminte care, prin croial i culoarea maroniucenuie, se asemnau cu cele purtate de clugri, fiind !ncins cu sfoar -f%ntului :rancisc. -e poate ca aceast cap s fi fost genul de pelerin adoptat de marinarii epocii. Columb adora parfumurile. 'rin len$erie, presra adesea trandafiri i coacze uscate. #%nca mai ales legume i fructe; orezul i curmalele !l saturau i nu bea dec%t ap !ndulcit cu za,r adus din 4nsulele Canare sau cu flori de portocal. (fabil, demn i grav, a fost cel dint%i care a respectat ordonan a care interzicea s se !n$ure la bordul corbiilor, permi %ndu-i doar 1 povestete fiul su 1 s strigeD .'e -f%ntul :emandoM/ !i !ncerca bucuros pana pentru a scrie o invoca ie ctre lisus sau ctre :ecioara #ria. *esigur, era foarte credincios i a dovedit-o !n mai multe ocazii, dup cum vom vedea. 'oate c era c,iar !ntr-o msur mai mare dec%t contemporanii si. ;i dorea s a$ung la #orm%ntul -f%nt i str%ngea aur !n acest scop, repet%ndD .(urul este cel mai bun lucru; cu el se fac minuni. -e pot trimite c,iar i sufletele !n cer/. Columb era mistic, iar acest misticism accentuat de deziluzii, triste i, oboseal i boli, a cptat propor ii i mai mari !n ultimii ani ai vie ii sale. *ovada o constituie faimoasa viziune cereasc pe care o descrie !n timpul celei de-a patra cltorii. (ceast viziune a fost luat !n r%s de unii detractori, dar i calificat drept una .de un !nalt av%nt... plin de mre ie i de poezie/, iar cum aceast prere este semnat, simplu, (le". *e =umboldt, nu ne sfiim s-o adoptm.

Columb era nebun sau a devenit, !n timp? (firmm cu certitudine c nu a fost atins niciodat de vreo form de nebunie, dar avea geniu, iar limita dintre geniu i nebunie este uneori foarte greu de stabilit. --a cutat s se vad !n persoana sa un inspirat, el !nsui consider%ndu-se astfel, c%nd le scria regilor -panieiD .'%r$olit de un foc ceresc, v-am !nf iat planurile mele, atunci c%nd to i !i bteau $oc de ele/. E"ager%ndu-i-se sfin enia, s-a mers at%t de departe !nc%t de dou ori s-a !ncercat sanctificarea lui; s spunem, !ns, c m%na i-a fost c%teodat grea i nici via a intim nu a fost dintre cele mai virtuoase. Campaniile duse !n acest sens, una !ntre +JFE-+J78 de 0osell? de 5orgues, numit .postulantul sfin irii lui Columb/, cealalt !n +7K7, de ctre %nights o& Colombus HCavalerii lui ColumbI, nu puteau s-i ating scopul, cci, cu toate calit ile sale, Columb nu a fost un sf%nt i nu a avut niciodat preten ia de a fi dus o via de sf%nt. ;ntr-adevr, ca to i oamenii, avea calit i i defecte. Era, poate, mai pu in perfect dec%t vor s cread admiratorii si i mai bun dec%t spun detractorii si. ;n orice caz, cura$ul, perseveren a, o !ncredere neclintit !n for ele i !n ideile proprii constituie adevratul su caracter. *ac, dup cum am mai spus, a$unsese la un nivel de instruire e"cep ional pentru un marinar din vremea sa, nu emite niciodat, !n sc,imb, preten ia de a fi un savant. *e o susceptibilitate e"trem, m%ndru p%n la orgoliu i c,iar p%n la vanitate c%nd era vorba s cear ceea ce consider a fi rsplata meritat a eforturilor sale i recunoaterea operei lui, Cristofor Columb a fost, !n general, modest i timid !n e"punerea proiectelor proprii i !n aprecierea de sine. El !i scria lui :erdinandD .(m dob%ndit unele cunotin e de astronomie i geometrie... 8F # simt !n stare s !ntreprind... sper s reuesc...G !n cursul e"pedi iei, !n fa a minunilor pdurii tropicale, nu se teme s-i depl%ng lipsa de cunotin e botanice. 0egretul de a nu ti totul, dorin a de a !nv a se manifestau adesea la el, iar acest marinar minunat rm%ne imaginea tipic a slu$itorului Ltiin ei. 4 s-a reproat cu cruzime ceea ce al ii au numit gustul lui pentru c%tig i setea de onoruri. Nu vom discuta despre asta, mul umindu-ne s redm cuvintele lui (m?otD .Nu trebuie s le interzicem oamenilor de bine s spere la onoruri de pe urma faptelor virtuoase ce le sv%resc/. 'e de alt parte, s ne g%ndim i la asprimea celor care nu i-au dat rsplata meritat, fgduit !nainte de plecare. Scurt #'tor#c !% cuno"t#n,e%or -eo-r!(#ce. d#n Ant#c/#t!te $0n& 1n 2re)e! %u# Co%u)* Ni se pare interesant, !nainte de a trece mai departe, s aruncm o privire de ansamblu asupra cunotin elor geografice din (ntic,itate p%n !n timpul lui Columb. *in vremea lui =omer, cu o mie de ani !nainte de lisus, pm%ntul era considerat un disc plat !ncon$urat de r%ul 2cean; deasupra se gsea bolta cereasc, dedesubt, un spa iu !ntunecat i sinistru, Erebus, pe care sufletele celor mor i trebuia s-+ traverseze pentru a a$unge !n regatul lui =ades. *iscul, apsat de greutatea vegeta iei tropicale, se !nclina uor !n partea sudic. Ctre anul B8F !&5, =erodot, care tia c se putea merge mult mai departe de la est la vest dec%t de la nord spre sud, transform discul !ntr-un fel de elips. 8E (ristotel, cu CFK de ani !nainte de lisus, afirma c pm%ntul este o sfer, aduc%nd urmtoarele trei argumenteD +. materia are tendin a s se aglomereze sferic; 8. numai o sfer poate s proiecteze o umbr cir Cular pe 5un;

C. numai forma sferic poate e"plica faptul c ori Oontul se !ndeprteaz pe msur ce !naintezi !ntr-o di 0ec ie oarecare. 'm%ntul, deci, era o sfer aezat !n centrul unei alte sfere, bolta cereasc, marcat de constela ii. Eratostene, cu o sut de ani mai t%rziu, spunea c lumea locuit de greci ocup un sfert al sferei, iar stoicii stabileau c oceanul este continuu, pm%ntul form%nd patru insule dispuse simetric, locuite. Celor trei necunoscute li s-a dat numele de (ntipozi, (ntoePen i 'e-rioePen. (ceast idee va fi sus inut, !n anul +J d.=., de -trabon i, BJ de ani mai t%rziu, de #ela. *ar ,ipar,ienii, !n frunte cu -eleuPos, !n ciuda relatrii fcute de =erodot despre naviga ia fenicienilor !n $urul (fricii, sus ineau c pm%ntul este continuu, cuprinz%nd o mul ime de mri, dintre care #area Caspic este printre cele mai mici. Lcoala de la (le"andria a adoptat aceast teorie, pe care 'tolemeu o figureaz pe ,arta sa. 4ndiferent dac 'm%ntul era descris ca un disc ori c o sfer, to i admiteau c e"ista o regiune rece !n partea de nord i o alta cald, !n sud. (ceasta din urm 1 considerau 1 era imposibil de strbtut. Cldura era a-t%t de puternic !nc%t, c,iar dac vegeta ia era deas, stelele aruncau acolo flcri, iar montri incredibili, balene imense i alte soiuri de animale, triau !ntr-o !nvlmeal sufocant. :enicienii, care cltoreau mult, !ntre ineau cu gri$ aceste zvonuri, pentru a pstra monopolul naviga iei !n zonele !ndeprtate. ;n Evul #ediu, numai arabii vor continua calea desc,is de greci, perfec ion%nd-o; cretinii se preocupau de salvarea sufletelor !nainte de venirea sf%ritului lumii, anun at c apropiat, i, pe de alt parte, a admite c ar fi putut e"ista popoare izolate, care nu au !mprtit pcatul lui (dam i nu erau, deci, supui m%ntuirii, era o erezie. )otui, -f%ntul (ugustin credea c pm%ntul poate fi rotund, dar respingea orice idee despre antipozi, ima-gin%ndu-+ ca pe un glob plutind pe ap, din care numai o treime iese la suprafa , aceasta fiind singura parte locuit. ;n secolul 4>, 5actan iu neag ideea de sfer, fr niciun alt argument dec%t .aa este ,otr%t/. Cosmas 4ndicopleustes, un clugr care cltorise !n 4ndia i nu reuea s-i pun de acord observa iile cu ideea de .pm%nt plat/, a sf%rit prin a imagina, cu naivitate i candoare, o ldi , !n care cerul este reprezentat de capac, iar 'm%ntul este !n interior, str$uit de un munte astfel aezat !nc%t -oarele rsare i apune !n spatele lui. Cu timpul, lumea redevine un disc plat, dar unele ,r i continu s !nf ieze o zon !ng,e at i una torid, de neptruns. >ene ianul #arco 'olo, !ntre +89+-+87+, va demonstra c ptrunderea !n zona fierbinte nu era imposibil. El a reuit s a$ung la Cambalu H'ePinI i a stat +9 ani !n Cat,a? HC,inaI, !n pre$ma #arelui =an, fc%nd unele observa ii i asupra 4nsulei Oipangu H&aponiaI. 8J (rabilor inteligen i le vor urma turcii, mrgini i i distrugtori; dar cretinii !ncepuser s se detepte din lunga letargie i, din nou, sfericitatea 'm%ntului va fi admis. (devratele progrese privind geografia i naviga ia dateaz de la sf%ritul Evului #ediu, fiind datorate prin ului =enric de 'ortugalia, cunoscut, pe drept cuv%nt, sub numele de =enric Navigatorul care a trit !ntre +C7B-+BEK. :iu al regelui &on 4, el s-a stabilit !n anul +B+F la Capul -%n >icente i a creat (cademia de #arin din -agres, unde s-a !ncon$urat de savan ii cei mai vesti i ai epocii, indiferent de na ionalitate sau religie. El a atras aici marinari pe care i-a instruit, i-a !ndemnat i i-a !ncura$at s cltoreasc i a perfec ionat arta naviga iei. Cu el, grani ele lumii !ncep s se lrgeasc, iar impulsul pe care +-a dat nu s-a mai stins. 5egendele transmise de-a lungul secolelor au a$uns p%n !n aceast epoc, poate pu in modificate fa de concep iile din (ntic,itate, dar !nc se credea, cel pu in printre oamenii de r%nd, c regiunea torid era de neptruns din cauza nop ii eterne, a valurilor !nalte c%t mun ii, a v%nturilor, a

evaporrii apei care nu lsa !n urm dec%t noroi srat, a montrilor !nfiortori, QraPen i #%n Neagr, a mrii v%scoase i a ierburilor. )otui, !n +BCC, portug,ezii au a$uns la Capul 6o$ador, apoi, !n +BB+, la Capul 6lanc i Capul >erde. (u trecut Ecuatorul !n +B9+, iar 6artolomeo *iaz, !n +BJ9, depea Capul :urtunilor, desc,iz%nd calea pe care avea s-o urmeze >asco da Gama !n +B7J. 87 St!d#u% $re'u$u' !% cuno"t#n,e%or Iu# Co%u)* c&tre !nu% 1434 Cristofor Columb a fost, indirect, elevul lui =enric Navigatorul, a crui influen a continuat s se manifeste dup moartea lui, dup cum vom vedea. 'roiectul su mre s-a nscut pe msur ce i se dezvolta instruirea maritim i cuta s-i satisfac nestp%nita curiozitate fa de misterele mrii. -e spri$inea pe tiin a lui (ristotel i pe ceea ce pitagoreicii afirmaser !n privin a sfericit ii 'm%ntului, fc%nd posibil accesul !n inuturile !ndeprtate, navig%nd spre vest, dup depirea Coloanelor lui =ercule; pe cunotin ele lui -trabon, care !n 'eogra&ia sa considera c o singur mare scald rmurile opuse ale Europei i (fricii, pe de o parte, i ale (siei, de cealalt parte; pe concluziile lui -eneca, cel care insista pe .apropierea dintre -pania i 4ndia i uurin a de a strbate acest drum, dac v%nturile sunt prielnice/. El amintete c,iar de cltoriile !ntreprinse de fenicieni, de cartaginezi i arabi. )oate acestea fuseser descoperite de Columb mai ales !n (mago Mundi, cartea scris de 'ierre d<(ill?, episcop de Cambrai, !n +C7E. 5ucrarea, din care se pstreaz !nc un e"emplar bogat adnotat de Columb, este o compila ie geografic mediocr, dar trateaz pe larg despre concep iile anticilor. Navigatorul a cunoscut i a frecventat la 5isabona o mul ime de savan i. 'rintre acetia, se numra i #artin 6e,aim, al crui rol, incontient, prin faptul c a CK

5l Construit la Niiremberg un glob ce rezuma cunotin ele geografice ale epocii, demostr%nd posibilitatea !ndeplinirii proiectului lui Columb, a fost ,otr%tor; credem c nu ar fi o deviere de la subiect s spunem i despre el c%teva cuvinte. 6e,aim s-a nscut la 5isabona, :a?al sau Niiremberg, ctre anul +BF7. ( fost postvar la >i-ena, (nvers i >ene ia, apoi a trit +E ani !n 4nsulele (zore, !mpreun cu socrul su, seniorul de #urPirc,en, unde s-a ocupat de arta naviga iei, fc%ndu-i o oarecare reputa ie. &on n, regele 'ortugaliei, +-a c,emat la 5isabona, unde a devenit membru al unei comisii tiin ifice !nsrcinate cu indicarea mi$loacelor de naviga ie raportate la !nl imea -oarelui pe bolt, !mpreun cu doi medici, maestrul 0odrigo i maestrul &osep,, un evreu, i ei membri ai (cademiei din -agres, a stabilit metodele practice care permiteau folosirea astrolabului !n naviga ie. ;n anul +BJB, a cltorit pe coastele (fricii, dincolo de Ecuator, sub comanda lui *iego Cao, care a e"plorat Golful Guineei, a$ung%nd la gurile Oairului HCongoI, !n +BJF, a fost numit cavaler al 2rdinului lui =ristos. 5a !ntoarcere, !n +B7+, a construit la Niiremberg globul pm%ntesc. =ieron?mus #onetarius !l propunea pe acest savant, din proprie ini iativ sau din ordinul !mpratului #a"imilian, !ntr-o scrisoare ctre &on =, regele 'ortugaliei, !n +B7C Hnecunosc%nd !nc realizrile lui ColumbI, s conduc o e"pedi ie !n Qa-t,a?, pornind ctre vest. ;nt%mplarea demonstreaz cum proiectul pe care inten iona #arele Navigator s-+ pun !n aplicare era pe cale de a fi !ndeplinit. #artin 6e,aim a murit !n +FKE. ;n sf%rit, Columb a !nceput s corespondeze cu renumitul savant florentin )oscanelli, pentru a-i supune a-ten iei planul su i pentru a-i cere prerea asupra

'rogramului general al unei asemenea e"pedi ii, informa ii asupra cii ce trebuia urmat, distan a de parcurs, posibilele escale i puncte de debarcare.

)oscanelli, alturi de o ,art marin, i-a trimis lui Columb aceeai scrisoare pe care i-o adresase cu pu in timp !n urm lui (lfons >, prin intermediul clugrului #artinez Ho alt dovad c acest proiect fusese pus la cale de al iiI, unde afirma c e"pedi ia era mult mai uor de dus la bun sf%rit dec%t s-ar fi crezut. -avantul florentin, rspunz%nd la problemele legate de posibilele escale, distan e, etc... fcea urmtoarele precizriD .*e la 5isabona spre vest, !n linie dreapt, sunt 88 de spa ii, de c%te 8FK de mile fiecare, p%n la marele ora @uin-sa?, care are o circumferin de +KK de mile, +K poduri, iar numele su !nseamn Cetatea Cerului. (cest ora se gsete !n provincia #angu, aproape de Cat,a?. *in 4nsulele (ntile, pe care le cunoate i, p%n la faimoasa insul Oipangu, sunt +K spa ii.../ =enr? >ignaud consider aceast scrisoare apocrif, afirm%nd c a fost alctuit dup moartea lui Columb, ticluit, !n mod verosimilG de ctre fratele su 6artolomeo, nepotul su 5uis Colon, :ernando Columb, fiul su, sau .altcinevaG H?I, pentru a da mai mult valoare .ideilor sale tiin ificeG. *ar argumentele invocate sunt slabe i nu au mai mult greutate dec%t motivele pentru care urmaii sau prietenii marelui e"plorator ar fi comis acest fals care, elaborat cu s%nge rece, ar fi destul de ne!ndem%natic i pu in adecvat scopului propus. C%nd avea ocazia, Columb rscolea printre $urnalele de bord pe care le putea consulta, le punea !ntrebri marinarilor pe care-i !nt%lnea, !i !ntrea convingerile i adun dovezi, printre care se numrau, !n primul r%nd, CC 0esturile de plante, de copaci, de lemn prelucrat, c,iar i cadavre de strini euate pe rmul 4nsulelor (zore; astfel !i pregtea, cu minu iozitate, marea aventur. 'e bun dreptate, &ean 0e?naud !l declara pe Co-lumb, !n )nc*clopedie +ouvelle, unul dintre cei mai !ndrzne i i !n elep i navigatori, cci se supunea cu fidelitate legilor geografiei antice, !n loc s porneasc, purtat numai de visele sale, la cucerirea unui continent necunoscut. )otui, americanistul de aleas reputa ie =enr? >i-gnaud, care a contribuit din plin la documentarea asupra lui Columb i a devenit eful colii detractorilor si, a inut s demonstreze c .niciodat Columb nu a avut ideea de a a$unge !n 2rient prin 2ccident/, ci doar, dup modelul navigatorilor care !l precedaser, a cror amintire s-a pstrat !n (zore, dorea s descopere insule legendare, precum (ntilele sau 4nsula celor Lapte Cet i. #ai mul i istorici i-au !nsuit, fr nicio rezerv, ideile lui >ignaud, vorbind !n numeroase r%nduri despre Columb. *ar, dup modesta noastr prere, argumentele lor demoleaz !n totalitate teoria pe care !ncearc s o sus in i trebuie, de altfel, s insistm asupra acestui subiect pe parcursul studiului nostru. Ne vom mul umi acum numai cu c%teva reflec ii generale, inspirate de lectura atent a unui volum de =. >ignaud, i cu !ncercarea de a-i sintetiza afirma iile, !n scopul mrturisit de a .for a/ prerea .cititorului obinuit/, categorie creia !i apar inem. Nici nu vrem, declin%ndu-ne din nou orice calificare, s transformm acest studiu !ntr-o critic istoric riguroas; !mbarc%ndu-ne alturi de Columb, vrem s fim suficient de documenta i asupra inten iilor sale, pentru a-+ putea urmri !n concretizarea lor. CB Cunotin elor dob%ndite !n timp de Columb, bazate pe date reale, li se adugau, !n acelai timp, povestirile privind insulele imaginare, precum -%n 6randan, i legendele cu at%t mai greu de descifrat cu c%t, fiind transmise de la marinar la marinar, se spri$ineau adesea pe realitatea deformat de ignoran , pe e"agerare, pe rsp%ndirea pe cale oral. 2are li se poate reproa ne!ncrederea cosmografilor sau navigatorilor din acea epoc, dac ne g%ndim c .numeroase insuli e, st%nci submarine sau de suprafa i gropi, indicate pe ,r ile din secolele A>44 i A>444 !ntre ar,ipelagul (zore i (ntile n-au disprut dec%t t%rziu din atlasele noastre? 5e gsim c,iar i !n documentele din secolul A4A. ;n +JK8, spaniolii semnalau !nc brizan i i observatoare de coast !n #area -argaselor, iar st%ncile submarine sunt men ionate !n aceast parte a 2ceanului (tlantic p%n spre +JEKM/ Li mai de cur%nd, o groap ad%nc a fost semnalat !n vecintatea coastelor noastre, !n

Golful Gasco-niei. ;n ciuda lipsei sale de credibilitate, aceast tire a fost !nt%mpinat cu entuziasm de marinari reputa i i, dei cercetri repetate, purtate cu seriozitate i rbdare de diferi i specialiti, au demonstrat zdrnicia cutrii i au artat cauza erorii, numeroi sunt cei care clatin din cap cu scepticism i tind s o accepte ca pe un adevr. Columb avea dreptul, deci, i c,iar datoria, s cread c e"istau insule !ntre (zore i continentul estic la care voia s a$ung pornind spre vest. *up cum spune =enr? =arrisse, aceste insule sunt presrate pe ,r ile i mapamondurile epocii. Este c,iar sigur, i coresponden a cu )oscanelli pare s o demonstreze, c avea !n calcul posibilitatea de a face escale i descoperiri pe traseu. (r fi fost vinovat, mai ales !n oc,ii unui marinar, dac nu ar fi fcut-o. *ar de aici p%n la a CF Crede c proiectul su consta numai !n atingerea acelor insule mult visate, i c ascundea mai t%rziu adevrul, afirm%nd c dorea s a$ung !n Cat,a?, ni se pare un pas uria. Este de a$uns, de altfel, pentru a constata msura !n care cei ce vor s !mprteasc aceast prere ciudat sunt obliga i s $ongleze cu ipotezele. Ei dau !ntorsturi noi bunului sim , acuz de fals i .minciun/, fr a aduce dovezi. 4es din clieele romanelor foiletoane sau ale modernei cinematografii, invoc%nd revela iile Hde altminteri, falseI .unui btr%n c%rmaci spovedindu-se patul de moarte/, mrturii ale oamenilor interesa i, c,iar ale copiilor, precum cea a pa$ului care asculta !n spatele tronului regal Hs spunem, !n treact, c mrturiile copiilor nu sunt admise !n $usti ie niciodatI scrisori apocrife i multe alteleM (tunci adevrul pare at%t de simplu... !n medio stat virtusl, Columb dorea s mearg !n (sia, tr%mul mirodeniilor, prin vest, i este foarte natural c ideea aceasta s fi e"istat de$a, dar, presupun%nd c ar fi gsit insulele a cror e"isten era admis de to i !n drumul su, ar fi fost cu adevrat foarte uor dac nu ar fi inut seama de ele !n proiectele lui. (sta e totM Li, privind lucrurile astfel, cu simplitate, fiecare ar trebui s fie mul umit. *ac !nsi opera lui Columb este un superb volum, desc,is diverselor concep ii filozofice, la fel se poate spune despre critic. 'utem medita asupra strii de spirit a unui americanist erudit i meticulos ca >i-gnaud care, de-a lungul vie ii, a str%ns documente de mare !nsemntate, dar a cedat tenta iei de a face ca munca lui s ias din domeniul simplei documentri, vr%nd s duc la rsturnarea ideilor general admise. +I (devrul se afl la mi$loc HlatinI. CE ;n ceea ce ne privete, abandonm lectura acestor cr i tenden ioase, av%nd convingerea .marelui public/, aceea c Cristofor Columb dorea, s a$ung !n 2rient prin 2ccident, merg%nd spre vest, ctre pm%ntul mirodeniilorG, i aceea a marinarului, anume c i-a pregtit e"pedi ia !n mod admirabil. El, !ns, credea, ca i )oscanelli i mul i al ii, c pm%ntul era mult mai mic dec%t !n realitate. #arin din )?rR admitea e"isten a a cel pu in JES longitudine !ntre (sia i 4nsulele Canare, iar marea e"tensie de 8CS dat de antici #rii Caspice contribuie sim itor la ceea ce se tia despre mrimea (siei. 'entru Columb, lumea era cu un sfert mai mic dec%t !n realitate i se spunea c ase pr i erau pe uscat, cea de-a aptea fiind acoperit de ap, !n timp ce noi tim !n prezent c marea ocup trei sferturi din glob. 'entru geografii timpului su, contururile (siei !n partea dinspre Europa erau cele ale mapamondului lui 'tolemeu, modificate i clasate de #arco 'olo. >ictor =ugo rezum situa ia !n fraza urmtoareD .Cristofor Columb, dac ar fi fost un bun cosmograf, nu ar fi descoperit (merica/. Nu vreau s !nc,ei acest capitol fr a rspunde c,iar acum unui protest pe care !l g,icesc pe buzele multora. Este !n afara oricrei !ndoieli faptul c e"pedi iile anterioare memorabilei descoperiri a lui Columb, !n afara celor ale fenicienilor, cartaginezilor i arabilor, au fost realizate, mai mult sau mai pu in voluntar, din Europa !n (merica i, !n special, !n Groenlanda i >in-land, de ctre scandinavi sau normanzi, irlandezi, poate i de galezul #adoc, de ctre basci i cei din *ieppe, +I Marin din -*r 1 geograf grec, de la sf%ritul secolului 4, precursor al lui 'tolemeu.

C9 *ar i pe coasta 'acificului, de ctre locuitorii insulelor din ocean, aa cum demonstreaz o comunicare sus inut de #. 0ivet la (cademia de (rte :rumoase. *ar dac aceste traversri riscante dovedesc rbdarea, cura$ul, poate i e"traordinarul noroc al celor care le-au !ntreprins, ele nu se pot compara cu mrea a oper a genovezului, nici prin concepere i realizare, nici prin rezultate. (u e"istat oameni care au atins noul continent !naintea lui, i vor mai fi fost poate i al ii care +-au precedat sau +-au urmat, dar, !nainte de +B78, cunotin ele geografice i ec,ilibrul social nu au fost modificate. Cristofor Columb este .descoperitorul/ (mericii; se poate spune c gra ie lui s-a descoperit ceea ar fi putut face ce acei oameni. Ce# o$t'$re4ece !n# de de)er'ur# !%e %u# Co%u)* Cristofor Columb i-a prezentat proiectul su regelui (lfons > al 'ortugaliei, dar acesta, aflat !n plin rzboi cu -pania, abandonase e"pedi iile maritime. &on =, succesorul lui, care preluase ideile fratelui bunicului su, =enric Navigatorul, +-a ascultat pe Columb cu interes. 2 comisie format din preotul regelui, astrologul su i un episcop, aceiai care !i vor da mai t%rziu lui >asco da Gama instruc iunile i ,r ile gra ie crora a a$uns !n 4ndii, a emis oficial o prere nefavorabil. 3nii pretind c regele, fr tirea genovezului, a trimis o corabie de-a sa ctre vest; !n urma unei furtuni violente, ea s-ar fi !ntors umilit, iar Columb, $ignit de prefctoria regelui, a prsit de !ndat 'ortugalia. CJ (l ii spun c a trebuit s fug dup ce a fost amestecat !ntr-o intrig politic sau ca s evite !nc,isoarea pentru datornici. 2ricare ar fi fost adevrul, !n +BJF s-a !ndreptat spre -pania, !n timp ce 6artolomeo Columb pornea spre (nglia, sper%nd s-+ !nduplece pe regele acestei ri s adopte proiectele fratelui su, s-+ spri$ine material !n !ncercarea lui. 5a poarta mnstirii franciscane -anta #ria de la 0abida, aflat la o $umtate de leg,e de 'alo de #o-guer, !n (ndalusia, !l regsim pe Columb !mpreun cu fiul su, *iego, cer%nd gzduire sau poate numai un pa,ar cu ap s se rcoreasc. Este primit de stare ul mnstirii, &uan 'erez, el !nsui ini iat !n astronomie, i conversa ia se leag uor. Clugrul se intereseaz imediat de oaspetele su, !l re ine acolo i !l pune !n legtur cu printele #arc,ena, pasionat de studii cosmografice. Este posibil ca !n aceast mnstire, aezat !n a-propierea unuia dintre cele mai importante porturi din -pania, Columb s fi gsit numeroase informa ii despre naviga ie, !n msur s-i !mbog easc documenta ia, i poate c,iar de aceea a i rmas acolo mai mult vreme. &uan 'erez ia devenit confident i sftuitor, !n zilele noastre, vizitatorii strbat cu emo ie mnstirea, reconstituit cu sfin enie prin generozitatea ducelui de #ont-pensier, impregnat de amintirea acestor doi oameni discut%nd despre proiectul ce avea s duc nu numai la descoperirea unui continent, dar i la cunoaterea unei lumi. :ost confesor al reginei 4sabella Catolic, &uan 'erez i-a dat o scrisoare lui Columb pentru confesorul ei din acea vreme care, de altfel, nu i-a acordat nici cea mai mic aten ie.

Columb +-a !ncredin at atunci pe fiul su *iego prin ilor &uan i #arc,ena, care s-au !nsrcinat cu educa ia lui, i a plecat la Cordoba, unde s-a stabilit, trind, ca i la 5isabona, din v%nzarea de cr i ilustrate, construind ,r i i globuri. (ici a fcut cunotin cu frumoasa 6eatri" EnriTuez de (rana, iar din legtura lor s-a nscut un fiu, :ernando, dotat cu o inteligen remarcabil, cel care va deveni mai t%rziu biograful tatlui su. ;n sf%rit, i-a c%tigat favorurile lui 'edro Gon-zales de #endoza, ar,iepiscop de )oledo i #are Cardinal al -paniei, care +-a prezentat suveranilor, :erdi-nand i 4sabella, preocupa i la acea vreme de recucerirea regatului din m%inile maurilor. Ca i !n zilele noastre, c%nd guvernul vrea s c%tige timp, fie c nu este ,otr%t s accepte un

proiect, fie c se teme s-i asume anumite responsabilit i, a fost numit o comisie, iar aceasta, ca orice comisie care se respect, s-a !mpr it probabil !n subcomisii i i-a lsat ,otr%rea ateptat timp de... cinci ani. --a reunit, mtr-un t%rziu, la mnstirea dominican -%n -tefano din -alamanca. Ea nu era alctuit 1 dup cum mul i au vrut s se cread 1 !n e"clusivitate din clugri ignoran i, ci numra printre membrii si profesori de astronomie, de geografie i de matematic, demnitari ai 6isericii i c% iva clugri instrui i. )otui, nici c,iar pentru aceia dintre ei care nu cereau dec%t s fie convini, vremurile grele ale rzboiului nu pledau !n favoarea punerii !n practic a unui asemenea proiect, iar argumentele tiin ifice ale lui Columb, c,iar dac !mprtite de adevra ii savan i, erau, !n general, considerate revolu ionare. #ul i le-au opus te"tele biblice, ideile cosmografice ale lui #oise, ale profe ilor i ale B+ 'rimilor 'rin i ai 6isericii, e"puse, !n cea mai mare parte, !n topografia cretin a lui Cosmas. 3nii negau, alturi de 5actan iu, sfericitatea 'm%ntului. Nu a spus oare 'salmistulD !).tendens ccelum sicut pellem/01 Ceea ce ar fi fost imposibil dac 'm%ntul era rotund. *eci, este plat ca un covor. 'e de alt parte, nu a comparat -f%ntul 'avel cerul cu o tend !nl at deasupra 'm%ntului? Nu ar fi fost posibil dac 'm%ntul era rotund. 6az%ndu-se pe afirma iile -f%ntului (ugustin, al ii negau mai ales (ntipozii, iar dac unii admiteau sfericitatea, tot ei contestau posibilitatea unei legturi cu emisfera opus din cauza cldurii, a lungimii drumului, a ideii c #area !ntunecat s-ar vrsa !ntr-un abis !n care ar cdea corbiile, adug%nd c, dac, din !nt%mplare, un vas ar putea s a$ung !n 4ndii, cum pot s spere c el ar urca !napoi, pe glob, ca s se !ntoarc? *e altfel, continuau ei, la ce bun s se porneasc !ntr-o asemenea aventur, tiut fiind c (ntipozii nu erau locui i? )oate argumentele pledau !mpotriva acceptrii !ncercrii temerare a lui Columb, care, se pare, nu avea nicio ans de reuit, !n afara motivelor de ordin teologic, era imposibil ca oamenii s poat tri cu capul !n $os. 'e scurt, pozi ia comisiei din -alamanca a fost clar defavorabil. )otui, unii membri au pledat cauza lui Columb. 'rintre ei s-a numrat i *iego de *eza, profesor de teologie, devenit mai t%rziu ar,iepiscop de )oledo, care i-a rmas protector. *ar vocea lor era prea slab pentru a se face auzit. U V; . +I !ntinz%nd cerul ca o piele HlatinI. <; B8 *escura$at, Cristofor Columb s-a !ntors la mnstirea 0abida, s-i !nt%lneasc fiul, pe *iego. &uan 'e-rez, !ntristat de acest eec, a cutezat atunci s-i scrie el !nsui reginei 4sabella, care +-a c,emat, +-a ascultat i i-a dat 8K.KKK de maravedi pentru prote$atul su, cu ordinul de a-+ aduce !n tabra de la -anta-:e, devenit un orel construit sub zidurile Granadei asediate. Columb a a$uns acolo !n ziua de Crciun a anului +B7+ i, c%teva zile mai t%rziu, pe E ianuarie +B78, Granada cdea. Era sf%ritul unei lupte care dura de 99J de ani. ;n be ia victoriei, totul prea s se aran$eze. *ar, !n ultimul moment, Columb s-a artat prea e"igent i suveranii au renun at s-+ mai sus in. ( prsit Granada cu inten ia de a merge s-i e"pun proiectele !n :ran a, apoi, dac era nevoie, !n (nglia. )otui, 5uis de -antangel, banc,er clarvztor, descendent al unor marranos Hevrei converti iI, care primea venituri ecleziastice !n (ragon, i 6eatri" 6obadilla, favorita reginei, au implorat-o pe 4sabella s-+ rec,eme pe Columb, art%ndu-i c e"igen ele lui erau subordonate, !n mare parte, reuiteiD poate c e"istau, de cealalt parte a lumii, suflete de salvat i, dac proiectul reuea, mica sum riscat ar fi adus aur, binevenit pentru restabilirea bugetului dup rzboi. 0egina nu dorea dec%t s fie convins. 3n sol, trimis !n goana calului, +-a !nt%lnit pe Columb la dou leg,e deprtare de Granada, pe podul ce ducea spre 'i-nos, i +-a adus din nou la curte. 'e +9 aprilie +B78, un contract !ntocmit de &uan de Coloma, secretar de stat al (ragonului, este semnat la -anta-:e, atest%nd c Cristofor Columb va fi numit

WB #are (miral peste mri i oceane, vicerege i guvernator general al tuturor pm%nturilor pe care le va putea descoperi i c va avea dreptul la o zecime din tot aurul, argintul, perlele, pietrele pre ioase, mirodeniile i mrfurile ob inute !n limitele $urisdic iei sale, !n sf%rit, c titlurile i privilegiile lui vor reveni pe veci urmailor i urmailor urmailor si. ;ntr-un ultim articol, era autorizat, la cererea lui, s plteasc o optime din c,eltuielile pentru armare, ceea ce !i va d dreptul la o optime din beneficii. Cu privire la cel din urm punct, cu un scop uor de !n eles, s-a insinuat c banii reprezent%nd aceast optime i-ar fi fost da i de 6eatri" EnriTuez de (rana; al ii au afirmat c ar fi fost vorba despre #artin (lonso 'in-zon, iar al ii au numit-o pe regina 4sabella. (devrul este mult mai simplu, iar =enr? =arrisse !l demonstreazD suma i-a fost oferit de compatrio ii genovezi i florentini stabili i la Aeres, -evilla i Cadiz, ale cror nume sunt cunoscuteD &acopo de Negro, 5uigi *oria i &uanoto 6erardi. ;n ziua de +8 mai, Columb !i ia rmas-bun de la regin i, dup ce trece prin Cordoba, se !napoiaz la 'alo. =enr? =arrisse, referindu-se la c,eltuielile !n ale cror detalii nu am intrat, scriaD .... aceast memorabil e"pedi ie din +B78, ale crei urmri au sc,imbat i, timp de secole, vor continua s sc,imbe fa a lumii, i-a costatD pe regina 4sabella +.+BK.KKK de maravedi; pe Cristofor Columb sau pe protectorii si a opta parte din c,eltuieli, evaluat !n vremea lui 5as Csa la FKK.KKK de maravedi; oraul 'alo a pltit c,iria pe dou luni pentru dou caravele complet ec,ipate; 'inzon 1 vom vedea cum i de ce 1 gri$i i necazuri/. BB &. 6. ),ac,er a calculat, pe baza unor documente recent descoperite, c plat pe opt luni a ec,ipa$elor se ridica la 8EJ.KKK de maravedi, iar c,eltuielile totale s-au cifrat la +.+E9,FB8 de maravedi, adic 9.8KC de dolari, ; +.BJJ de livre englezeti sau C9.8KK de franci de aur. (ceast sum i-a adus !n secolul urmtor, numai !n metale pre ioase, F8 de miliarde de franci de aur. 4nvesti ia nu a fost prea rea. C%nd s-a trecut la organizarea administrativ a e"pedi iei, Cancelaria regatului a emis un document prin care regii cereau .o primire bun de ctre to i suveranii a nobilului Cristofor Columb.../. Este interesant s comparm acest document, dat%nd din +B78, cu documentul actual de atribuire a na ionalit ii franceze unui vas, scris pe pergament, fr de care o nav nu poate naviga, unde se specificD .'rin urmare, preedintele 0epublicii !i roag i le cere tuturor suveranilor statelor prietene i aliate ale :ran ei i celor ce !i sunt supuse, le ordon tuturor func ionarilor publici, comandan ilor de nave ale -tatului sau ale oricror alte vase, s lase s treac nava liber i !n siguran , fr s-i provoace ori s lase s i se provoace vreo daun sau s i se pun vreo piedic, ci, dimpotriv, acord%ndu-i protec ie, a$utor i asisten !n caz de nevoie/. BF C!r!2e%e%e 2rdinul le este dat locuitorilor oraului 'alo, obligat s-i pun la dispozi ie lui Columb, timp de dousprezece luni, dou caravele ec,ipate pe c,eltuiala lor, s-i dea aceste corbii gratuit. 0egina, pentru a !ncepe recrutarea de membri ai ec,ipa$elor, le promitea ca avans solda pe patru luni, !n timp ce un decret ordona !ncetarea oricrei urmriri penale sau $udec i !mpotriva celor care doreau s-+ urmeze pe genovez. *ar, c%nd s-a aflat c destina ia era captul #rii !ntunecate, corbiile, mari i mici, au rugit din port !n timpul nop ii. 3na singur nu a putut s scape, Pinta, dar pentru a o repara nu se gsea nici lemn, nici c%l i, nici gudron, nici calafat, iar dulg,erii s-au declarat bolnavi. (u intrat !n grev, prin refuzul de a munci.

*in fericire, printele &uan 'erez nu numai c se bucura de renume la 'alo, dar a tiut i s se fac iubit. El a pus la dispozi ia unei cauze pe care i-o !nsuise influen a i afec iunea lui, sf%rind prin a le reda !ncrederea marinarilor i lucrtorilor. :amilia 'inzon, marinari i armatori din tat !n fiu, se bucura, gra ie averii i situa iei sale, de mare autoritate la 'alo. Capul acestei familii, #artin (lonso, un e"celent marinar, se !ntre inuse, se spune, !n cursul unei cltorii comerciale la 0oma, cu un cosmograf, ataat al bibliotecii pontificale, care i-a oferit o ,art ce demonstra c, navig%nd spre vest, se poate a$unge la faimoasa 4nsul Oipangu H&aponiaI. *in aceast vreme, #artin (lonso 'inzon visa, se pare, s porneasc !n ,azardata E"pedi ie, dar ezit, !n ciuda banilor, mi$loacelor, corbiilor i influen ei de care dispunea. ;n sf%rit, trei caravele au fost armate, dou de ctre ora, a treia de ctre Columb !nsui, a$utat de familia 'inzon. Este vorba despre 'allega, care-i apar inea lui &uan de la Cosa, rebotezat 2anta M"ria, Pinta, a lui Cristobal @uintero i +ina, a lui &uan Nino. -e spune c erau corbii proaste, c niciuna dintre ele nu avea punte, sau doar una singur. )otul este fals. Erau nite vase e"celente, alese dintre cele puse la dispozi ia sa de !nsui Cristofor Columb, demonstr%ndu-i cu acest prile$, ca i cu multe altele, calit ile de marinar i de organizator. 'oate c armarea s-a fcut pu in !n grab, repara iile au fost sabotate uneori, fr tirea efului e"pedi iei, cum s-a spus !n timpul unei avarii aprute la c%rma vasului Pinta i !n cazul unei clf-tuiri defectuoase, dar, pe ansamblu, corbiile sunt considerate foarte potrivite scopului propus, mu* aptos para seme3ante &echo, singurul lucru de care Columb se putea pl%nge fiind pesca$ul pu in cam mare al navei 'allega, ceea ce putea duna e"plorrii coastelor i r%urilor. *e altfel, pentru e"pedi iile care au urmat, el a preferat !ntotdeauna corbii asemntoare. Caravelele erau vase destul de uoare, provenite din cele folosite pe #editeran, de care se foloseau portug,ezii pentru e"pedi iile lor africane, !n vreme ce, nao rotundaG erau corbii mai degrab grele, cu care se desfura comer ul pe canalul :landrei. --a discutat mult dac aceste caravele aveau trei sau patru catarge. &al, marele ar,eolog naval, baz%ndu-se pe tipurile cele mai folosite !n epoc, considera c aveau patru, !n afara bompresului, care nu este privit ca un catarg; catargul corespundea velei foc actual, av%nd B9 *ou p%nze ptrate, apoi urmau marele catarg, artimonul i contraartimonul Hbate-pupa actualI, purt%nd, toate trei, clasica p%nz latin triung,iular, fi"at pe o verg lung. *ar, dac analizm diferite documente, !n special vasele reprezentate de &uan de la Cosa Hc%rmaciul lui ColumbI pe ,arta sa din +FKK, apoi desenele lui :er-nando Columb, se a$unge la concluzia sigur c unele caravele aveau trei catarge. 'oate Columb, modific%nd pe alocuri greementul navelor sale, pentru a le adapta navigrii !ndelungate creia le destinase, a eliminat contraartimonul. - amintim, !n treact, c =. >ignaud notaD .... toate trei HcaraveleleI aveau trei catarge i p%nze latine ptrateM/ #rturisim c nu !n elegem, cci p%nze latine, de c%nd e"ist corbii pe mare, este o no iune folosit pentru a desemna p%nzele care nu sunt ptrate. (ceast e"presie este, deci, un nonsens, de tipul .o linie dreapt curb/, .o sfer plat/ sau .un cerc ptrat/. Ea ne confirm nivelul sczut al cunotin elor autorului ei !n domeniul maritim, acestea fiind incomparabil mai reduse dec%t cele ale lui Columb; i putem gsi !nc multe alte e"emple similare. Ele nu scad, !ns, erudi ia lui =. >ignaud. )otui, pentru a $udeca un marinar, este bine s fii pu in la curent cu naviga ia. *ocumentarea asupra acestor corbii s-a !mbog it sim itor prin cercetrile minu ioase realizate atunci c%nd, pentru a srbtori, !n +J78, al patrulea centenar de la descoperirea (mericii, -pania a reconstituit 2anta M"ria 'utem acum s intrm !n unele amnunte i s !n elegem mai bine modul de via al amiralului i al !nso itorilor si. Caravelele puse !n slu$ba lui Columb aveau, deci, trei catarge, trinc,etul !n partea din fa , actuala vel BJ 8sXs-

:oc, marele catarg la mi$loc i artimonul !n spate, care se numea mesana (ceste trei catarge principale purtau, fi"ate pe vergi mari, velele latine triung,iulare. (desea, !n traversrile mai dificile, pentru a se prote$a de vremea rea, vergile erau aduse pe punte, pe una dintre ele, mai mic i mai uoar, ataat trinc,etului, !nl %ndu-se o p%nz ptrat. 3neori, greementul latin al acestui catarg era !nlocuit de la !nceput cu dou vele ptrate suprapuse, i !n fa a lor era aezat bompresul, un catarg mic, aproape orizontal. Nao rotund, un tip de corabie mare cu p%nze, i caraca erau singurele vase care aveau vele ptrate la trinc,et i la catargul cel mare. Columb a transformat 2anta M"ria, cea mai mare dintre caravele, care prin tona$ i form fcea trecerea de la caravel la corabie, d%ndu-i un greement de corabie, cu p%nze ptrate pe trinc,et i pe catargul cel mare, doar artimonul rm%n%nd cu o p%nz latin. #ai t%rziu, c%nd au fcut o escal !n Canare, pentru a repara o avarie intervenit la c%rma vasului Pinta, ec,ipa$ele au profitat de ea pentru a transforma !n acelai mod greementul, nu de pe Pinta, cum se ,otr%se ini ial, ci de pe +ina Pinta a rmas, deci, singurul vas cu velatur !n !ntregime latin. -e crede, dac nu este c,iar o certitudine, c, atunci c%nd marinarul iscusit i cunosctor care era Columb a ,otr%t c, pentru a !nfrunta nu numai v%nturile puternice, dar i ,ul (tlanticului, aceast p%nz ptrat era, !n acelai timp, mai practic i mai sigur, a !nt%mpinat rezisten a celor doi fra i 'inzon, cpitanii celorlalte caravele. *ar, simpla traversare p%n !n Canare +-a convins pe >icente Yanez 'inzon, cpitanul de pe +ina, de perspicacitatea amiralului i a profitat de escal for at B7 'entru a-i urma e"emplul. *impotriv, #artin (lonso 'inzon, vanitos i indisciplinat, i-a pstrat velatu-ra primitiv. 3nii au pretins c fr acest navigator Columb nu ar fi putut face nimic i c el a fost adevratul ef al e"pedi iei. )otui, !nt%mplarea aceasta demonstreaz de$a originalitatea creatoare a lui Columb, opus spiritului de rutin al lui #artin (lonso 'inzon. Este interesant de observat, pe scurt, evolu ia navelor, compar%nd caravelele cu velierele din zilele noastre. >ergile lungi i grele, cu p%nze mari, triung,iulare, nu se mai pstreaz dec%t pe ambarca iunile mici din #area #editeran sau din !mpre$urimile Cadizului. >ergile mari, ca i velele pe care le sus in, sunt tiate !n partea din fa a catargului, !n timp ce partea anterioar a p%nzelor, reduse astfel, este !nlocuit cu vele foc sau cu vele de strai. 'rin aceast transformare se a$unge la greementul latin actual. Este greu pentru un marinar s nu priveasc brcile ca pe fiin e vii. Englezii, de altfel, popor de marinari prin e"celen , nu le dau vaselor genul unei persoane?M 4ar aceast asimilare nu este contrazis nici de transfor-mism, nici de adaptarea la mediu, at%t de uor de urmrit !n istoria lor. Caravelele clasice, numai cu p%nze latine, se transform !n corbii cu trei catarge latine. Caravelele cu vele ptrate pe trinc,et devin goeletele cu trei catarge. >asele sau caravelele de tranzi ie, cu p%nz ptrat pe dou catarge, precum 2anta M"ria, devin brci cu trei catarge. ;n timpul primei noastre e"pedi ii !n (ntarctica, am adoptat corabia cu trei catarge cu p%nze latine, pe care le-am transformat pe parcursul cltoriei !n p%nze 'trate, apoi, cluzi i de e"perien , !n timpul celei de-a doua e"pedi ii am folosit o corabie cu trei catarge. #otivele au fost, !n mare parte, aceleai cu cele ale lui Columb. 2anta M"ria, .cea mai celebr corabie dup (rca lui Noe/, va fi dotat !nc de la 'alo, !nainte de plecare, cu vele precum cele ale vaselor de patrulare, iar Columb o va numi .nao/, corabia, navaamiral, pstr%nd denumirea de .caravel/ pentru celelalte dou. *imensiunile admise !n general, adoptate i de frumosul model al navei 2anta M"ria, care poate fi vzut la #uzeul de #arin din 5ouvre, suntD lungime 1 C7,+K metri; lrgime ma"im 1 9,JB metri; pesca$ul 1 C metri. 2anta M"ria, dup cum am spus, avea un bompres, un catarg de dimensiuni mici !n partea din

fa Htrin-c,etulI, un catarg mare, foarte important, aezat pu in !n $umtatea dinapoi a vasului, i, !n sf%rit, !n spate, un catarg foarte scurt, artimonul. Catargul cel mare era solid sus inut i men inut de un strai i ,obane, !ncordate cu scripe i. E"tremitatea superioar se sf%rea printr-un fel de gabie circular cu o consol, ce putea servi ca foior de observa ie. *e aici pornea un catarg dintr-o singur bucat, catargul gabiei, sus inut de pataran ine i de un strai. (rtimonul, scurt i uor, era prevzut cu pataran ine i cu ,obane solide. )rinc,etul, de asemenea, era scurt, dar gros, i avea !n plus un strai solid i un clc%i de arbore puternic. 'e bompres se gsea vela bompresului 4civadierd5, pe trinc,et 1 trinca, pe catargul cel mare 1 papehigo sau treo, vela cea mare, iar deasupra gabierul. (ceste vele, aezate pe vergi orizontale, erau p%nzele ptrate. F+ 'e artimon se gsea vela latin triung,iular clasic. #ai t%rziu, transformat, aceasta a devenit brigantina din zilele noastre, dar se mai folosete i denumirea vec,e uneori. Greementul era complet, practic i bine !ntocmit, cuprinz%nd fungi, balansine, scote, mure, buline, str%n-gtoare. -uprafa a velei mari era mrit sau micorat cu a$utorul a dou benzi de p%nz pentru vel, numite bonete, folosite independent sau simultan. Cea superioar era ataat la marginea de $os a velei mari, iar boneta inferioar la marginea de $os a celei dint%i. 'entru a putea fi cusute rapid i fr greeal, aveau notate pe margine litere, !niruindu-se !n grupe de c%te cinci, (. >. #. G. '., !nsemn%nd 6ve 7irgo M"ria 'ratia Plena (stfel, pe parcursul acestei opera ii, !ntotdeauna serioas pe un vas, care const !n a mri sau a reduce velatura, marinarii, !n timp ce lucrau, o invocau pe :ecioar i se puneau sub protec ia sa. 2pera iunea se numea em8palomar las bonatas i era opusul desfurrii ter arolei, adoptat mai t%rziu, pentru c bonetele erau cusute pentru a mri velele i apoi erau desfcute, pentru a le< micora. >ela cea mare i trinc,eta erau !mpodobite cu c%te o cruce, verde pentru una, roie pentru cealalt, desenate artistic. Ca toate caravelele i, de altfel, ca ma$oritatea vaselor cu p%nze ale epocii, 2anta M"ria avea o punte central, un castel !n partea din fa i altul !n spate. 'untea castelului din fa era prevzut cu pavoaz solid. &os, sub puntea principal, se gseau nrile i un vinci masiv, care servea la manevrarea cablurilor de (ncore, !n numr de patru, c%ntrind !ntre ++ i +8 c,intale. Z*inspre pror ctre pup, se !nirauD capacul de bo-caport, vatra buctriei, tabloul cel mare i, de fiecare parte a sa, la tribord 1 barca de dimensiuni mari, iar la babord 1 alupa Hambarca iunea care fcea legtura !ntre punte i c,eiI, pompele, culoarul catargului cel mare, tambuc,iul mi$lociu, ,abitaclul i, !n sf%rit, bara c%rmei, foarte lung, pentru a permite manevrarea acestei piese grele, de mari dimensiuni. Castelul din spate !ncepea c,iar de l%ng marele catarg i era construit pe dou eta$e, tolda i, deasupra, toldilla ;ntre ele se aflau cabinele. ;n spatele navei se !nl a felinarul de la pupa, fcut la comand, artistic, !n fier for$at, cu pere i din g,ips, !nlocui i mai t%rziu cu sticl. Numai vasul-amiral avea dreptul s poarte acest felinar. *ac celelalte corbii puteau eventual s sc,imbe semnale cu felinarele !nl ate pe arborad, ele nu purtau nicio surs fi" de lumin la e"terior. C,iar i la interior, singura lumin permis era aceea a busolei. >ia a se desfura pe puntea principal i !n castele, !n timp ce calele foloseau doar ca buncre i magazii. 'ompele, fcute din lemn acoperit cu piele, ddeau !ntr-o !ncpere special, !n fundul calei, unde se aduna apa. (colo struia !n aer un miros infect, iar c%nd nevoile de serviciu cereau ca s coboare cineva, mai !nt%i era introdus !nuntru o candel aprins la captul unei undi e. *ac se stingea, compartimentul respectiv era cur at cu o et sau urin amestecat cu ap proaspt, !nainte de a trimite pe cineva !nuntru.

FC 6uctria era un fel de platform !mpre$muit de crmizi, cu col uri de fier, realizat, !n trei prti, din-tr-un paravan fi", care era dus pe punte. E"ista un obicei vec,i, care s-a pstrat mult timp, acela de a avea o provizie sntoas de pm%nt pentru a face vatr, iar o glum devenit clasic printre marinari fcea ca, atunci c%nd un om de veg,e strigaD .'m%ntM/, s i se rspundD .*a, da, tim, cel din buctrie/. (ceast provizie era re!nnoit la fiecare escal. 5egenda spune c un mus, cobor%nd pe insula imaginar a celor Lapte Cet i, a luat pm%nt pentru vatr i, construind-o, a gsit aur, ceea ce i-a adus o incredibil bog ie i a incitat navigatorii !n cutrile lor. 5a e"tremitatea din fa a navei, un scaun gurit numit poetic 3ardines de ctre spanioli, cessi de italieni i poulaines de marinarii francezi, servea pe toat lumea, cu o egalitate democratic, oricare ar fi fost rangul su func ia, amiral, pasager de seam sau simplu mus. 'rintele (ntonio de Guevara, cronicar al vie ii la bord din acea epoc, povestete cum un anume episcop se pl%ngea de lipsa de confort a acestor... s le spunem laboratoare de fiziologie practic, nemul umit de c%l ii gudrona i pe care i-a dat un marinar atent, ca s se tearg. (bia mult mai t%rziu, !n secolul A>4, se vor instala cabine pentru ofi eri la bordul navelor. 5a vremea despre care vorbim, la sf%ritul secolului A>, nu e"ista dec%t o cabin, !n partea !nalt a pupei, sub toldilla, destinat amiralului sau cpitanului. Era mobilat foarte sumar, cu o mas pentru dou persoane, un fotoliu, un scaun pliant, un pat, poate un dulap pentru ,aine, i o lad pentru cr i, valori i documente. C%nd vasul avea pasageri de seam, !n special ofi eri superiori ai armatei, marinarii construiau uneori, de-a lungul pere ilor castelului de la pupa, paturi provizorii suprapuse i izolate cu perdele. (ternuturile se mrgineau la o saltea sub ire care !n timpul zilei era aezat !ntr-un buncr, dup ce fusese, mai !nt%i, bine !nc,is !ntr-un sac de p%nz. (cest sac, !n caz de deces, !i servea ca lin oliu proprietarului saltelei. #obilierul la bordul vaselor era aproape ine"istent. 'utem afla, din contractul unei cltorii !ntreprinse de >icente Yanez 'inzon !n +FKJ, cum cpitanii se bucurau de stp%nirea !ntregii cabine, c%rmacii i meterii aveau dreptul fiecare la c%te un cufr .care s nu msoare mai mult de cinci palme pe trei/, marinarii la un cufr la fel de mare pentru doi, iar muii 1 pentru patru. #arinarii, eventual solda ii sau pasagerii simpli, dormeau pe punte, cu o sc%ndur drept saltea i o pavz c pern, poate adposti i de tolda, dar niciodat !nuntru, pentru a fi pregti i la primul semnal de alarm. Cristofor Columb a aflat de la indieni despre utilitatea ,amacelor i, gra ie lui, acest tip de aternut a fost adoptat mai t%rziu de to i .oamenii care cltoresc pe mare/. 'entru a m%nca, meterii, c%rmacii i cpitanul aveau o mas, dar to i ceilal i .se aezau pe clc%ie, ca maurii, sau !n genunc,i, ca femeile/ i m%ncau !mpreun dintr-o farfurie mare de lemn, aezat pe o bucat de postav, ca s nu se murdreasc puntea. Naviga ia, !n acea vreme, avea caracterul unei e"pedi ii militare, cci nu trebuia c ec,ipa$ele s se team numai de popoarele cu care ara lor era !n rzboi, dar i

*e pira i. Navele erau, prin urmare, armate, i se tie, cel pu in despre 2anta M"ria, c avea dou bombarde, reprezent%nd artileria grea, cu afeturile aezate sub tol8da, care trgeau printr-un fel de saborduri rotun$ite, i ase arunctoare de proiectile, arme cu tir destul de rapid, montate pe pivoturi, patru pe balustradele toldillei i doua pe marginile castelului din fa . )oate acestea erau din fier for$at i lansau gloan e de fier sau de piatr, acoperite, uneori, cu plumb. #ai aveau, desigur, o bun provizie de suli e, ,alebarde, sbii, topoare, spade, pumnale, arc,ebuze, paveze, etc. 'avilioanele merit o aten ie special. 'e marele catarg flutura blazonul regal, !mpr it !n patru sectoare egale, cu alb i rou, cu imagini !nf i%nd castele de aur i lei de culoare roie. (ceast stem cu form special, pavilionul regatelor Castiliei i 5eon, era !nfipt !n pm%nt de fiecare dat c%nd spaniolii cucereau un nou inut; ea figureaz pe multe ,r i i planisfere.

5a trinc,et, era arborat un steag !n form de coad de r%ndunic, av%nd desenat pe fond alb crucea verde cu ini ialele lui :erdinand i 4sabella, :. Li 5, !ncoronate. 5a artimon, steagul reprezenta o flacr mare, str$uit de un vultur negru i de emblema regal. ;n sf%rit, urmeaz pavilionul comandamentului, poate cel mai important dintre toate, !n v%rful unei pr$ini, era ag at o bucat de damasc rou; pe ea, !ntr-o parte, era figurat lisus crucificat, iar !n partea cealalt -f%nta :ecioar, imagini bogat brodate cu mtase i aur, ca i marginile i ciucurii din col uri. (cest pavilion era pstrat de obicei !n cabina marelui amiral, !n momentele solemne de victorie sau !n vremuri de prime$dii, era arborat la tribord, la intrarea F9 ;n cabin, i to i !i descopereau capul !naintea lui. 5a marile ceremonii, era purtat de un crainic, ce-+ urma pe amiral, iar la trecerea lui celelalte pavilioane erau cobor%te. Coca navei era trecut, !n !ntregime, prin pcur preparat cu grsime de balen. >opsirea din interior se fcea !n culori sobre, negru de fum sau alte culori discrete, abia acoperite cu c%teva pete de ocru. 'entru e"terior, se foloseau culori luminoase, alb, bleu, galben i rou aprins. 'e tabloul din spate, se gsea o statuie a :ecioarei, !n timp ce o alta, mai micu , era gzduit de de o ni a peretelui din fa a cabinei, str$uind puntea. 'e vasele de lu", e"istau ornamente bogate de aur, blazoane dispuse de-a lungul balustradei toldillei (cestea nu e"istau pe adevrata 2anta M"ria, care +-a purtat pe Cristofor Columb, dar figureaz pe reconstituirea celebrului vas, construit de spanioli la Caracas, !n +J78. Pinta i +ina erau mai mici dec%t 2anta M"ria, prima fiind mai scurt cu un metru, iar a doua cu mai mult de doi metri. (m discutat de$a despre velatura lor. ;n rest, amnuntele pe care vi le-am dat despre 2anta M"ria sunt valabile, !n general, i pentru celelalte. )ona$ul acestor vase, 8F8 pentru 2anta M"ria i +B9 pentru +ina, era cel obinuit pentru goeletele cu trei catarge mici i mi$locii din -%n #alo, armate pentru a pescui !n )erra-Nova. (lura cea mai performant era de ase carturi !n condi ii bune iar viteza, destul de mare, putea a$unge c,iar i la opt noduri. 0epetm, cele trei erau vase bune. FJ Ec/#$!5e%e Numrul de persoane care +-au !nso it pe Cristofor Columb !n prima e"pedi ie nu este sigur. 3nii vorbesc de 7K, al ii de +8K i c,iar de 8KK de oameni. Este posibil s fi fost 7K de marinari i CK de func ionari civili, !n total +8K. (ceast cifr pe care o adoptm a fost dedus din manuscrise, din $urnalele de bord i alte documente i este !n concordan cu listele de alimente i cu spa iul disponibil pe vase. -e cunosc numele a EK dintre membrii e"pedi iei. 2anta M"ria era comandat de Columb, av%ndu-+ c%rmaci pe &uan de la Cosa, fiind !nso it i de un interpret de limba arab, evreu convertit, pe nume 5uis de )orre. Ec,ipa$ul era alctuit, se pare, din B8 de oameni. Pinta era comandat de #artin (lonso 'inzon, pe postul de c%rmaci fiind un alt #artin 'inzon i numra !n ec,ipa$ul su 8E de oameni. +i&ia, comandat de >icente Yanez 'inzon, avea 88 de marinari. *in e"pedi ie fceau parte numeroi oameni !n afara legii. Cei care vor s demonstreze c greut ile prin care a trecut Columb i se datorau incapacit ii sale de a duce la bun sf%rit o cltorie de o asemenea amploare, contest acest fapt. )otui, el este adevrat, cci =. =arrisse ne semnaleaz c o ordonan regal, aprut pe CK aprilie +B78, !i gra ia, indiferent de ac iunile criminale sv%rite, pe aceia care consim eau s plece alturi de Columb. F7 *e atunci, se cunoate numrul de 8B de gra ia i ai !nc,isorilor din 'alo i =uelva, dar nu se tie

dac erau !mpr i i pe cele trei corbii sau au fost !mbarca i to i pe aceea a amiralului, dat fiind c fra ii 'inzon erau !ntr-o postur mai favorabil pentru a-i alege ec,ipa$ele, !n timp ce Columb nu putea lua dec%t ceea ce i se oferea. )e"te referitoare la e"pedi iile ulterioare ne dau u-nele informa ii despre alctuirea ec,ipa$elor la vremea respectiv. (stfel, cunoatem c un vas pu in mai mare ca tona$ dec%t 2anta M"ria avea F+ de oameni, !mpr i i astfelD un cpitan, stp%nul su proprietarul, un con-tramaistru, un c%rmaci, un doctor, +B marinari, F scutieri, 8K de ucenici i 9 lucrtoriD un dulg,er, un calafat, un t%mplar, doi tunari i doi trompetiti. *octorul !ndeplinea, !n acelai timp, func ia de notar 1 o e"celent combina ie pentru testamente. -e tie c niciun preot, du,ovnic, misionar sau clugr nu a fcut parte din prima e"pedi ie. 3nii au !ncercat s trag de aici concluzia c singurul scop al lui Columb era s a$ung la 4nsula celor Lapte Cet i, despre care se credea c era locuit de cretini, ce nu aveau nevoie s fie converti i. 'referm s deducem din aceast constatare c navigatorul genovez nu avea nicio inten ie s descopere odat cu cele Lapte Cet i insule necunoscute, unde ar fi putut converti popula ii pg%ne, ci doar s a$ung !n regatul #arelui =an, aa cum a fost el descris de #arco 'olo. (r fi fost o lips de diploma ie s a$ung pentru prima dat la un mare suveran, pe care 0egii Catolici !l trateaz de la egal la egal 1 Columb trebuia s-i !nm%neze o scrisoare scris c,iar de m%inile lor 1 av%nd aerul c ar fi dorit s-i converteasc supuiiM EK Ca i !n armat, nu e"ista !n acea vreme uniform pentru marinari, dar acetia purtau adesea bonete de postav rou, conice, create !n ateliere reputate din )ole-do. 3n vem%nt purtat frecvent de oamenii mrii i foarte practic !mpotriva ploii i a v%ntului !l constituia un fel de pelerin scurt, cu glug de culoare gri. Cris-tofor Columb avea o astfel de cap, ceea ce, probabil, a fcut s se spun c purta rob de franciscan. Numai trompetitii, av%nd rol de crainici, purtau un fel de uniform, mai degrab o livrea alctuit din pantaloni roii, o vest cu m%neci largi; pe piept, erau brodate armele regale ale -paniei iar pe cap !i puneau un acoperm%nt de postav rou. 'roviziile erau formate, !n principal, din porumb, grsime, pete srat, nut, came de porc srat, stafide. 6iscui ii, baza alimenta iei, se fabricau dintr-o $umtate de livr de fin, plin de svabnem esc, frm%ntat cu ap de mare, la care se aduga o optime de ap dulce. (ceti biscui i, suport%nd cldura amestecat cu umezeala din buncre, se stricau mai greu dec%t alte provizii. Neav%nd de ales, marinarii !i m%ncau cu poft, de obicei noaptea, ca s nu vad viermii i s simt mai pu in mucegaiul. (pa era pstrat !n butoaie de 8KK de litri i !n 0ezervoare de lemn, de unde nu se putea !mpr i, !n )impul traversrilor lungi, dec%t c%te o optime de litru *e persoan, la fiecare mas. [.

+RIMA E6+EDI7IE +%ec!re! d#n +!%o" N ziua de 8 august, Columb i to i !nso itorii si s-au !mprtit, !ntr-o slu$b celebrat la capel mnstirii 0abida, slu$b urmat de o procesiune. (ceast ceremonie, inut !n a$unul unei cltorii de e"plorare, a fost poate mai emo ionant dec%t de obicei, dar nu e"cep ional, !n -pania, la acea vreme, ordonan ele privind ec,ipa$ele de pe vasele armate cu interven ia guvernului erau formale. 2amenii care se !mbarcau trebuia s fie !ntotdeauna gra ia i, pentru c mergeau .ctre un pericol de moarte/; trebuia, deci, s se spovedeasc i s se !mprteasc !nainte de plecare, !n timpul cltoriei, era absolut interzis s blesteme, .s fac sau s spun ceva !mpotriva slu$irii i onoarei lui *umnezeu i a 0egelui/. EB

>om vedea, !n continuare, care erau practicile religioase la bord. ;n ziua urmtoare, pe C august, cu o $umtate de or !nainte de rsritul soarelui, 2anta M"ria, Pinta i +ina ieeau din portul 'alo, depeau bariera -altes i, !mpinse de briza puternic, au strbtut EK de mile ctre sud, apoi spre sud-vest i, !n sf%rit, din nou spre sud cart sud-vest, pentru a a$unge !n 4nsulele Canare. Clugrii din 0abida au binecuv%ntat cele trei vase !n momentul c%nd dispreau la orizont, !n timp ce Cris-tofor Columb, cu acea mul umire grav i emo ionat rezervat celor care, dup ani de lupte i febra pregtirilor, pornesc, !n sf%rit, !n marea aventur a vie ii lor, !i !ncepea $urnalul de bord cuD (n nomine 9omini :esus Christi Jurn!%u% de *ord !% %u# Cr#'to(or Co%u)*. -r!(#! "# 'e)n&tur! '! Ne vom a$uta, pentru a !nf ia aceast cltorie, de te"tul scris !n !ntregime de 6artolomeo de 5as Csa, episcop de C,iapa, redactat dup $urnalul de bord autograf al lui Cristofor Columb, cu care era prieten i care i +-a transmis. *in nefericire, doar o parte din relatare a fost e"tras din manuscris, iar 5as Csa nu era un marinar. *omnul Navarette, director al *epozitului =idrografic din #adrid, reproducea !n +97+ acest pre ios document, gsit !n ar,ivele ducelui >eragua i !l includea !n lucrarea sa ;elatarea celor patru c"l"torii <ntreprinse de Cristo&or Columb (ceast lucrare a fost tradus !n limba francez !n +J8J de C,alumeau de EF >erneuil i la 0oTuette. )raducerea, devenit clasic, a servit drept sc,elet povestirii noastre. Numeroase alte traduceri ale relatrilor lui 5as Csa au fost fcute !n limba francez i !n alte limbi. 2 citm pe cea a lui Lir Clement 0. #arP,am, -he :ournal o& Christo&oro Co8lumbus during h#= 3ir st vo*age />?@8/>?A 'rerea acestui geograf remarcabil, formulat !nc din primele pagini ale volumului, !i gsete locul la !nceputul capitolului nostru, atest%nd competen a incontestabil a autorului su !n domeniul naviga iei. .(cest $urnal, spune el, este oglinda omului. El !i arat, !n acelai timp, calit ile i defectele, !i pune !n valoare ambi iile, devotamentul de neclintit, sentimentele profund religioase, buntatea i recunotin a lui. El ne d msura e"act a tiin ei i geniului de a conduce oamenii, a gri$ii pentru siguran a celor care sunt la ordinele sale, a imagina iei bogate pe care o areM/ 5a aceste aprecieri ale savantului englez, !mi permit doar s adaug urmtoareleD lectura atent a acestui $urnal dovedete c a fost scris nu numai de un om ce avea calit ile pe care i le atribuise Lir Clement 0. #arP,am, dar i de un observator curios i documentat, conform propriei sale e"clama iiD .Cel care practic arta naviga iei vrea s cunoasc secretele lumii din ad%ncuriM/ 1 i, !n sf%rit, de un marinar, !n toate sensurile cuv%ntului. *ei rezumat de 5as Csa, nu e"ist !n $urnal niciun pasa$, nicio e"presie care s lase loc vreunei preri contrarii. C,iar i !n e"actitatea termenilor maritimi, folosi i discret, vedem o dovad clar c autorul este !ntr-adevr un marinar, i nu cineva care !ncearc s treac drept un om al mrii. *ocumentul ini ial a fost scris, dup cum am mai spus-o, c,iar de m%na lui Cristofor Columb. #anuscrisele EE (utografe ale marelui navigator, !n spaniol i italian, sunt numeroase. -crierea lui este bine cunoscut, clar i lizibil. Ltim, de altfel, c era priceput !n a face ,r i. 3n desen pe care +-a fcut, devenit clasic prin frecven a cu care a fost reprodus, demonstreaz reale calit i. :acdsimilul acestuia a fost luat de ar,eologul &al la Genova, unde originalul este !nc,is !ntr-o caset, !mpreun cu trei scrisori autografe !n spaniol i o culegere legat a !nscrisurilor regale !n manuscris, pe care (miralul 2ceanului le avea de la regele :erdinand. Caseta le-a fost trimis de la -evilla de Cristofor Columb, !n +FK8, nobililor seniori ai 2rdinului -f%ntului G,eorg,e de la Genova. *esenul sc,i at rapid pe ,%rtie este un proiect care trebuia s ilustreze 1 nu tim !n ce form 1 propriul su triumf. ;l vedem pe Columb !ncon$urat de persona$e alegorice. Este aezat, alturi de 'roviden , !ntr-un

car tras pe mare de Constan i )oleran . *in spate !l !mpinge 0eligia cretin. 'e margini i deasupra, este !ncadrat de >ictorie, -peran i 0enume. #ontrii reprezent%nd 4nvidia i 4gnoran a abia se arat deasupra valurilor. )e"tul scurt care !nso ete acest desen este scris !n limba italian. (supra semnturii lui Columb, foarte clar, merit s zbovim c%teva clipe. Columb avea dou semnturiD una, foarte simpl, Christobal Colon 6lmirante del Bceano, i alta complicat pe care o folosea mai desD -. -. (. -. A. #. Y. 4 \, W W Apa:E0EN-.. #; (utografe ale marelui navigator, !n spaniol i italian, sunt numeroase. -crierea lui este bine cunoscut, clar +i lizibil. Ltim, de altfel, c era priceput !n a face ,r i. 3n desen pe care +-a fcut, devenit clasic prin frecven a cu care a fost reprodus, demonstreaz reale calit i. :acsimilul acestuia a fost luat de ar,eologul &al la Genova, unde originalul este !nc,is !ntr-o caset, !mpreun cu trei scrisori autografe !n spaniol i o culegere legat a !nscrisurilor regale !n manuscris, pe care (miralul 2ceanului le avea de la regele :erdinand. Caseta le-a fost trimis de la -evilla de Cristofor Columb, !n +FK8, nobililor seniori ai 2rdinului -f%ntului G,eorg,e de la Genova. *esenul sc,i at rapid pe ,%rtie este un proiect care trebuia s ilustreze 1 nu tim !n ce form 1 propriul su triumf. ;l vedem pe Columb !ncon$urat de persona$e alegorice. Este aezat, alturi de 'roviden , !ntr-un car tras pe mare de Constan i )oleran . *in spate !l !mpinge 0eligia cretin. 'e margini i deasupra, este !ncadrat de >ictorie, -peran i 0enume. #ontrii reprezent%nd 4nvidia i 4gnoran a abia se arat deasupra valurilor. )e"tul scurt care !nso ete acest desen este scris !n limba italian. (supra semnturii lui Columb, foarte clar, merit s zbovim c%teva clipe. Columb avea dou semnturiD una, foarte simpl, Christobal Colon 6lmirante del Bceano, i alta complicat pe care o folosea mai desD -. -. (. -. A. #. Y.. Apo-:E0EN-. EJ (cest amestec de greac i latin !n acelai nume uimete, dar, cel pu in dup cunotin ele noastre, nu poate fi e"plicat dec%t ca o dorin de originalitate. C%t despre literele care preced semntura, semnifica ia lor este bine cunoscut. -paniolii, !n Evul #ediu, pentru a se distinge de evrei i de mauri, foarte numeroi !n r%ndurile lor, aezau !naintea numelor ini iale e"trase din-tr-un pasa$ biblic su nume ale sfin ilor. (ceste litere trebuia s fie !n numr de apte, cifr care, conform unei $udec i acceptate, era considerat sacr. -e crede c cele folosite de Columb s-ar traduce prin 2upple., 2ervus 6ltissimi 2alvatoris, Christi, Ma8riae, :osephi sau prin 2upple., 2alvat", 2anctCn 2epul8chrum, Christe Mariae :osephi 3neori 1 aflm de la (ndre de =eves? 1 aduga la aceast semntur un citat e"tras din 'salmiD Mirabiles elationes maris, mira8bilis <n altis 9ominusl, N!2#-!,#! 1n t#)$u% %u# Co%u)* ;n vreme ce corbiile se !ndreapt ctre 4nsulele Canare, s vorbim despre metodele i instrumentele de care dispuneau marinarii pentru a !ntreprinde ceea ce va deveni prima cltorie de curs lung. Cum foarte bine spunea Clerc-0ampal !ntr-un interesant studiu despre evolu ia metodelor i instrumentelor de naviga ie, din care ne-am inspirat, lipsa unora dintre +I #inunate sunt valurile mrii, minunat este *omnul !n Cer HlatinI. 4p. ER%%!

E7 Ele nu-+ prea interesa pe Columb !n prima sa cltorie, la plecare. .*ar, dac ne g%ndim c, odat cunoscute 'm%nturile Noi, aceti marinari se duceau i se !ntorceau, navig%nd pe ocean numai cu a$utorul instrumentelor primitive pe care le vom vedea mai departe, suntem nevoi i s ne plecm !n fa a uimitoarei !ndrzneli i a stp%nirii de sine. )rebuia s aib un sim marinresc foarte dezvoltat pentru a reui s duc la bun sf%rit, frecvent, asemenea e"pedi ii. *e altfel, este o constatare valabil !n orice domeniuD pe msur ce instrumentele i metodele tiin ifice progreseaz, valoarea oamenilor des-crete./ +] ;nainte de apari ia busolei, oamenii nu se puteau orienta pe mare, de !ndat ce pierdeau rmul din vedere, dec%t dup pozi ia astrelor. C%rmacii din (ntic,itate erau misterioi, pstr%ndu-i cu sfin enie secretul, care const !n cunoaterea pe de rost a stelelor pe care trebuia, or de or, !n func ie de anotimpuri, s le aib tot timpul !n fa a prorei, pentru a merge dintr-o parte !n alta. Este curios s remarcm, vorbind despre acest subiect, c fenicienii i-au dat seama cei dint%i despre imobilitatea relativ a -telei 'olare i, pentru mult vreme, au fost singurii care au folosit-o. (ceasta e"plic, de altfel, rolul lor important !n naviga ie. ;ntr-o mare !nc,is, ca #editerana, cu distan e relativ mici !ntre porturi, unde curen ii sunt destul de slabi i cerul senin, acele mi$loace erau suficiente, dar adevrata naviga ie nu a !nceput cu adevrat dec%t odat cu inventarea i folosirea busolei. +I G. Clerc-0ampal 1 Levolution des methodes et des instruments de navigation, !n ;evue maritime, iunie-iulie, ZZ+78+. #ai !nt%i realizat din trestie, apoi dintr-un ac oscilant, busol Hcuv%ntul provine din siciliana, bussula, desemn%nd o cutiu I devine cu adevrat practic atunci c%nd acul va fi plasat pe un pivot. (ceast inven ie !i este atribuit de italieni unuia dintre compatrio ii lor, :lavio Gioia d<(lmalfi, fiind datat din anul +CK8; de spanioli 1 lui &aimes 0ibes de #a$orca, !nainte de a prelua conducerea (cademiei din -agres, la cererea lui =enric Navigatorul; de ctre francezi 1 unui locuitor din *ieppe... Este probabil ca nici unii, nici ceilal i s nu se !nele i aceast inven ie s fi aprut separat i simultan !n diferite locuri. )otui, se pare c 'etrus 'eregrinus, nscut la #aricourt, !n 'icardia, este primul european care a scris un tratat despre .magnet/. ;ntr-o scrisoare din august +8E7, ctre prietenul su -?gerus de :aucaucourt, nu numai c e"punea foarte clar propriet ile magne ilor conform propriilor e"perien e, dar descria i avanta$ele pe care le-ar aduce, !n construirea unei busole, !nlocuirea acului magnetic, montat pe un pivot dublu, cu cel oscilant aezat pe un vas cu ap i gradarea marginii vasului pentru a msura mai bine azimutul unui astru. ;n orice caz, trecerea busolei din #editeran !n ocean este constatat ctre +B+9, unde se face cunoscut sub numele de compas. Nordul devine fabricantul principal al acestor instrumente, pentru c aflm cum :ilip cel 6un a cumprat, din portul -luis, mai multe .compasuri, ace i ceasuri de mare/. Este interesant s remarcm c !n Evul #ediu i se atribuiau magnetului, !n afara propriet ilor fizice 1 cum a fost mai t%rziu cazul electricit ii 1 puterea de a 9+ >indec tot felul de boli, precum guta, ,idropizia, ,emoragiile, durerile de din i, convulsiile i c,iar puterea magic de a atenua certurile con$ugale. 5a !nceput, acul era montat pe pivot, !n centrul unei ,r i care !nf ia direc ia sau nimbul v%ntului, rumburile fiind la !nceput !n numr de 8F, apoi de C8, !mpr ire pstrat p%n !n zilele noastre c%nd, treptat, a fost !nlocuit de cele CEK de grade. *ar busola nu a devenit practic dec%t odat cu fi"area acului pe o ,art a rumburilor v%ntului, care se rotea !n acelai timp cu el. 6usol (ceste ,r i pentru busole erau decorate artistic, pictate !n culori vii, adesea ornate cu aur. E"ist

destule colec ii i reproduceri ale lor, care nu trebuie confundate cu rozele v%nturilor, i acestea foarte bogat decorate, care figurau !n numr mare pe ,r ile navigatorilor i despre care vom vorbi cur%nd. (cul i ,arta, montate pe un pivot, erau aezate !ntr-o cutiu de lemn, !nc,is !n partea superioar cu o 98 'lac de t%lc, !nlocuit mai t%rziu cu sticl, lipit atent cu cear. Cutia se desc,idea prin partea de $os, pentru a se verifica pivotul i a spori magnetismul prin .atingere/. Ea era ag at de cadran i aezat !n ,abitaclu, o pies !n form de .msu de toalet/, fi"at solid pe punte, !n fa a barei c%rmei. 2 aezare special a ,abita-clului permitea luminarea busolei cu un felinar, de !ndat ce se lsa noaptea. Gra ie busolei, navigatorii din vremea lui Columb puteau s se orienteze, dar nu e"istau, pe atunci, niciun fel de instrumente care s msoare viteza vasului. 5oc,-ul nu a aprut dec%t !n +E99. Evaluarea acestui factor primordial al naviga iei se fcea .din oc,i/, i pentru aceasta, !n afar de o bun cunoatere a propriului vas, era nevoie s se in seama de diferite elemente, precum puterea v%ntului, efectul ,ulei i al valurilor, modificarea traseului de naviga ie !n func ie de terminarea proviziilor, etc. 0ezultatele erau e"traordinare, i rm%nem uimi i !n fa a !ndem%nrii acestor navigatori. Columb, c,iar de la plecarea !n prima sa e"pedi ie, art%ndu-i !nc o dat calit ile de conductor, inea i !i punea i pe cpitanii celorlalte dou corbii s in dou registreD !ntr-unul, care era pstrat !n tain, consemna cu e"actitate evalurile reale ale distan elor parcurse !n fiecare zi; !n cellalt, care-i era artat ec,ipa$ului, scria cifre inferioare celor precedente, pentru a nu-+ speria de lungimea drumului. 'roced%nd astfel, ac iona contrar obiceiului admis, !n traversrile obinuite, se !nsemnau cifre mai mari dec%t cele provenite din evaluare, pentru a nu risca s acosteze brusc, pe timp de noapte sau pe vreme rea. Clepsidra cu nisip era ceasul de bord i nu mai este cazul s insistm asupra importan ei sale. -curgerea 9C Nisipului era calculat pentru o $umtate de or, iar instrumentul trebuia !ntors imediat, de !ndat ce compartimentul superior era gol; ucenici supraveg,ea i !ndeaproape erau !nsrcina i cu aceast corvoad. Nu numai calcularea vitezei de !naintare, ci !ntreaga organizare a vie ii de la bord depindea de clepsidr, mai ales atunci c%nd observarea astrelor care indicau or nu era posibil. Clepsidra a rmas mult vreme .orologiul/ corbiilor; c,iar i !n secolul A>m, *ugua? )rouin povestea cum, urmrind balenierele olandeze pe coasta -pitzberg, pe paralela de J+S, pentru a produce pagube comer ului rii lor, a fost pus !ntr-o situa ie dificil de cei pe care !i numea .m%nctorii de nisip/. 5a aceast latitudine, ziua era continu, dar o cea care dura de nou zile !mpiedica vederea soarelui. Cei care veg,eau clepsidra, pentru a reduce durata cartului lor, o !ntorceau !nainte ca ea s se fi golit, deregl%nd !ntr-at%t via a la bord .!nc%t m%ncm atunci c%nd ar fi trebuit s dormim/, iar c%nd cea a s-a ridicat, toate vasele flotei, fr e"cep ie, indicau o eroare de cel pu in unsprezece oreM Columb folosea i sonda. 'e +7 septembrie, a sondat #area -argaselor, fr s ating fundul, la o ad%ncime de 8KK de bra e. Evaluarea vitezei i direc ia dat de busol, confirmat de -teaua 'olar, permiteau o apreciere apro"imativ a navigrii, dar curen ii de aer, deriva, o eroare de apreciere a traseului puteau falsifica rezultatele i o precizie real nu se poate ob ine dec%t corect%nd traseul apro"imativ urmat prin navigare controlat. >om vedea mi$loacele, foarte primitive, de care dispuneau !n acest scop navigatorii de la sf%ritul secolului A>. 9B

(rabii, foarte avansa i !n arta naviga iei, foloseau de mult vreme astrolabul, arbaleta, etc. *ar astrolabul, inventat de =ipar, din Niceea i modificat de 'tolemeu, c,iar dac a fost utilizat de marinari la sf%ritul secolului Am, nu a dob%ndit importan pentru cretini dec%t dup +B+F, atunci c%nd (cademia naval din -agres s-a ocupat de aceast problem. *in secolul A)>, se tia c -teaua 'olar descrie un cerc la mic distan !n $urul polului i se putea ob ine latitudinea msur%nd !nl imea acestei stele deasupra orizontului cu o uoar eroare care, conform pozi iei stelelor din 3rsa #ic, .paznicii/, nu depete niciodat 8S8F<; dar aceast verificare nu era !ntotdeauna uoar sau posibil. Cum am mai spus, #artin 6e,aim, c,emat de =enric de 'ortugalia, !mpreun cu doi medici, i-a instruit pe c%rmaci, art%ndu-le modul !n care aveau s se foloseasc de astrolab pe mare. 6e,aim se spri$inea pe observa iile solare fcute cu a$utorul acestui instrument i, rsp%ndind folosirea tabelelor de declina ie ale soarelui, publicate !n +B9C de &ean de Qonigsberg, supranumit 0egiomontanus, le-a permis navigatorilor s stabileasc latitudinea prin observarea meridian a soarelui. (strolabul era un cerc gradat, prevzut cu o ali-dad cu pivot central, av%nd la e"tremit i dou pinule strpunse cu dou orificii, unul, destul de mare, pentru observarea stelelor, altul, de dimensiuni mai mici, pentru -oare. 'entru observarea la bord, astrolabul trebuia ag at !n centrul vasului, de catargul cel mare, unde micrile aveau o amplitudine mai mic, sau s fie inut la captul bra ului, iar alidada s fie !ndreptat !n aa fel !nc%t razele soarelui s treac !n acelai timp prin cele dou pinule. ;nl imea era citit pe cercul 9F Gradat. (cest instrument era greu, c%ntrind !ntre +K i +8 livre, pentru a rezista mai bine la v%nt i la micrile vasului, aa c a fost !nlocuit mai t%rziu cu altul mai uor de m%nuit. (strolab nautic 4nstrumentul, denumit cvadrant, era alctuit din-tr-un sfert de cerc de cupru, !mpr it !n 7K de grade. 'e latura dreapt opus grada iei zero erau fi"ate cele dou pinule. ;n v%rful ung,iului drept format de !nt%lnirea celor dou margini ale instrumentului, era prins e"tremitatea superioar a unui fir de plumb, care at%rna liber de-a lungul limbului. C%nd cineva dorea s msoare ung,iul de !nl ime al unui astru, cvadrantul era aezat 9E >ertical, cu captul limbului gradat ctre privitor i ung,iul drept al instrumentului ctre obiectul vizat. 2rizont X Cvadrant 2bservarea se fcea prin cele dou pinule, oc,iul privitorului fiind aezat !n apropierea gradului 7K, c%nd era vorba despre o stea. C%nd era urmrit -oarele, punctul luminos proiectat de pinula superioar trebuia s cad pe orificiul pinulei inferioare, !nclin%nd marginea superioar a instrumentului c%t era nevoie, !n acest moment, firul de plumb marc pe limbul gradat ung,iul pe care !l fcea linia rezultat !n urma observa iei cu orizontul. ;n plus, cvadrantul putea s aib gravate indica ii care permiteau rezolvarea unor probleme de naviga ie ale epocii, !n afara latitudinii, se putea afla or pe timp de zi sau de noapte, !nl imea unei cldiri sau a unei forme de relief, ascensiunea i declina ia soarelui, deplasarea 99

Navelor spre nord sau spre sud, spre est sau spre vest, pentru o distan de drum parcurs, urm%nd o anumit direc ie a v%ntului. (stfel construit, acest instrument concentra, !ntr-un spa iu redus, rezumatul trigonometriei, al mecanicii cereti i al cunotin elor vremii, devenind un vade mecum al astronomului i navigatorului. Nimic nu permite presupunerea c alte instrumente mai perfec ionate precum arbaleta, ballestrilla, bastonul lui lacob, bara de aur, raza astronomic erau folosite de Columb i contemporanii si. -e presupune c ele nu s-au rsp%ndit printre navigatorii europeni dec%t dup cltoria lui >asco da Gama. 'oate c vasele lui Columb dispuneau i de noctur-lab, un mic instrument foarte simplu, folosit pentru a se ti, !n orice moment al nop ii cu c%t era -teaua 'olar mai sus sau mai $os de 'ol, i pentru a afla or !n timpul nop ii. Nocturlabul era, de altfel, aproape obligatoriu pentru a calcula latitudinea cu a$utorul -telei 'olare i al astrolabului. Nocturlab 9J Navigatorii nu puteau afla longitudinea prin observa iile lor. Numai cei mai savan i dintre astronomi, prin metode complicate, riscau, pe pm%nt, profit%nd de con$unctura astrelor i a eclipselor, s calculeze o longitudine, iar greelile lor erau adesea uriae. (merigo >espucci a dob%ndit, folosind astrolabul, o celebritate care +-a fcut s spun, vorbind despre latitudineD .Cvadrantul astronomic mi-a adus o glorie destul de mare/. .C%t despre longitudine 1 scria el pe B iunie +FK+ 1 este un lucru foarte dificil, pe care-+ !n eleg pu ine persoane, cu e"cep ia celor care tiu s se ab in de la somn pentru a studia con$unctura pm%ntului i a planetelor. 'entru aceste determinri ale longitudinii, mi-am sacrificat adesea somnul i mi-am scurtat via a cu zece ani, sacrificiu pe care nu-+ regret, !n speran a de a dob%ndi un renume pentru mai multe secole, dac m !ntorc teafr i nevtmat din cltorie./ 5ipsa lui de modestie nu trebuie s ne mire, cci altdat trebuia s- i strigi singur faptele mre e pentru a fi recunoscute. Nimeni nu le repeta. (cum este de bun-gust s iei un aer inocent, fr a apela la niciun intermediar, c%nd po i s faci s vorbeasc ziarele. Nimic nu ne permite, de altfel, s afirmm c a-ceast mul umire de sine, manifestat de >espucci, era motivat de cunotin ele lui astronomice. ;n orice caz, atunci c%nd #agellan, c% iva ani mai t%rziu, a a$uns !n 4nsulele #aluPu merg%nd spre vest, !ntre portug,ezi i spanioli s-au iscat controverse i au fost alei 8B de astronomi i c%rmaci din cele dou ri pentru a aplana litigiul printr-un calcul al longitudinii. 5a -aragosa a avut loc o conferin , unde s-a a$uns la concluzia c nu se putea rezolva problema dec%t .cu 97 5ovituri de tunG; din fericire, pe 88 aprilie +F87 a fost semnat un compromis. 'igafetta, e"plorator care a participat la prima cltorie !n $urul lumii, vorbea despre diferitele metode folosite pentru aflarea longitudinii, dar recunotea dificultatea lor. El aduga, ca o concluzie pentru noi, c navigatorii i c%rmacii se mul umeau s tie latitudinea la care se gseau noile lor descoperiri i .erau at%t de orgolioi c nu voiau s aud de longitudine/. (m zice, !n loc de orgolioi, pruden i, d%ndu-le astfel dreptate c%rmacilor i navigatorilor, amintind !n final c, !n +F7J, la un secol dup Columb, o foarte serioas e"pedi ie bata-v, voind s-i determine pozi ia prin longitudine, a fcut o mic eroare de FKK de leg,eM Era, deci, mai bine s se ab in. ;n prezent, punctul estimat este corectat prin observa ie; !n secolele A> i A>4, dac cineva fcea impruden a s observe o longitudine, se grbea s o verifice i s o corecteze prin estim. Columb nu putea s ob in prin observa ie dec%t latitudinea, i aceasta cu apro"ima ie. Naviga ia se fcea prin estim, corect%nd valoarea aflat la o nou latitudine observat, de fiecare dat c%nd acest lucru era posibil, iar pentru a acosta era aleas paralela care ducea la destina ie, p%n la sosire. #etoda se mai practic i !n zilele noastre !n anumite cazuri, c%nd cro-nometrele sunt avariate. 'e scurt, Columb avea la dispozi ie ca instrumenteD busola, astrolabul i derivatul su, cvadrantul, clepsidra de o $umtate de or, sonda i, aproape sigur, nocturla-bul. *ocumentele dup

care se g,ida erauD tabelele astronomice ale declina iei -oarelui, deduse din )abelele JK (lfonsine, i un tabel care permitea determinarea unui triung,i dreptung,ic pentru calculele prin estim. ;n sf%rit, ce ,r i folosea Columb? =r ile din epoca lui, utilizate pentru naviga ie, constau !ntr-o reprezentare imaginar a contururilor coastei, pentru c aveau marcate punctele importante, fr a se ine seama de e"actitatea geografic, doar pentru a ti ce cale trebuia urmat pentru a merge de la unul la altul. 2 ,art maritim, !n secolele A)> i A>, era !ntocmit pe dou a"e formate pe liniile nord-sud i est-vest. -uprafa a era !mpr it prin linii ec,idistante, paralele cu cele dou a"e, constituind un grila$ cu vergele ptrate, ale cror laturi corespundeau unui numr fi" de mile sau leg,e, !n cursul secolului A>, liniile latitudinii i ale longitudinii le-au luat locul liniilor ec,idistante dreptung,iulare, pstr%nd aceeai dispunere. (cestor linii dreptung,iulare li se adugau linii oblice, reprezent%nd direc ia rozei v%nturilor. 2 prim roz a v%nturilor ocupa centrul i fiecare dintre razele sale, prelungindu-se p%n la marginile ,r ii, marca o direc ie a v%ntului determinat. (lte roze, de dimensiuni mai mici, presrau ,arta cu linii asemntoare, pornind de la diferitele rumburi. *in aceast !ncruciare a liniilor, rezulta un fel de canevas, rmas o caracteristic a ,r ilor maritime p%n la sf%ritul secolului A>44. 2bserva iile astronomice nu aveau nicio legtur cu determinarea pozi iei locurilor marcate pe aceast ,art, iar distan ele care le despr eau erau calculate prin estim, !n vreme ce situarea lor era indicat de busol. .Naviga ia practic a dus la !ntocmirea ,r ilor, iar acestea indicau traseul de naviga ie/, spuneau, pe bun dreptate, J+ (batele (. (nt,eaume i doctorul &ules -ottas !ntr-o remarcabil lucrareR, !n care am gsit numeroase informa ii, at%t asupra acestei probleme c%t i asupra celei a cvadrantului. 'entru a merge de la un punct la altul, se alegea .linia nimbului de v%nt/ care era mai bun pentru a urma traseul propus, !n vreme ce distan ele de parcurs erau msurate pe scrile trasate pe una din marginile ,r ii. (nsamblul, cruia i se adugau imaginile coastelor, reprezenta un portulan. (cestea e"istau !n numr mare, foarte bine e"ecutate, pentru #area #editeran, pentru #area Neagr, (nglia, :landra, 4nsulele Canare i (zo-re. C%teva fuseser !ntocmite pentru reprezentarea oceanului, dar nu aveau prea mare valoare. Columb, pentru e"pedi ia sa, nu dispunea cu adevrat dec%t de o reproducere a globului a lui #artin 6e-,aim Hcare nici mcar nu era o ,artI, de ,arta pe care i-o trimisese )oscanelli i de a sa. Este posibil ca despre aceasta din urm s fie vorba !n $urnalul lui de bord, dar nu avem p%n !n prezent nicio indica ie referitoare la acest important document. ;n ziua de B aprilie +78B, domnul de la 0onciere, care are !n gri$ departamentul de documente tiprite al 6ibliotecii Na ionale, prezenta la (cademia de (rte :rumoase un comunicat asupra descoperirii pe care o fcuse !n ar,ivele 6ibliotecii Na ionale. Era vorba despre o ,art pe care o consider a fi cea !ntocmit de Cristofor Columb, mai bine spus sub !ndrumarea sa, !n +I (nt,eaume (., -ottas &. \ L6strolabe8quadrant du Musee des 6ntiquites de ;ouen, 5ibrairie (stronomiTue et Geograp,iTue, 'aris, +7+K. #omentul c%nd se pregtea s porneasc !n cltoria eare avea s duc la descoperirea (mericii. 6 Nu avem niciun motiv s ne !ndoim de dovezile pe care le aducea de la 0onciere, stabilind c acea ,art fusese sugerat de Columb i, foarte probabil, e"ecutat sub !ndrumarea sa de ctre fratele lui cel mic, 6artolo-meo, .care nu era mai pu in priceput !n cosmografie i !n artele ce au legtur cu ea, precum !ntocmirea i pictura ,r ilor maritime, a sferelor i a altor instrumente de acelai fel/, !n plus, nu ne recunoatem o competen !n msur s pun sub semnul !ntrebrii aceste afirma ii. 4ar ideea c o asemenea descoperire, care ne permitea s primim i s atingem un

document at%t de emo ionant, o datorm unui savant francez, este prea mgulitoare pentru a nu avea, mai degrab, tendin a de a-i spri$ini argumentele, dec%t de a le respinge. )otui, ne sim im obliga i, !n interesul teoriei sus inute de domnul de la 0onciere, s nu-i dm dreptate atunci c%nd pretinde c aceast ,art confirma cele spuse de =enr? >ignaud, care scriaD .Columb n-a spus un singur cuv%nt adevrat despre ceea ce !l intereseaz personal. #arele lui proiect, nscut din medita ii tiin ifice asupra formei lumii, este de domeniul legendeiM/ sauD .!i presra scrisorile cu afirma ii ine"acte, formulate st%ngaci, care au avut drept rezultat crearea unui fel de istorie conven ional despre formarea ideilor sale i despre cauzele descoperirii sale/. *in contr, ne apare cu claritate ideea c, dac, aa cum am vrea, ,arta prezentat de domnul de la 0onciere ar fi cea sau una dintre cele ale lui Cristofor Columb, afirma iile lui =. >ignaud ar fi fost inutile, !n vreme ce, dac ar fi fost fondate, ,arta !n cauz nu ar mai fi avut originea i valoarea care-i erau atribuite. JC 'str%nd discu ia !n linii generale, remarcm, de e"emplu, c domnul de la 0onciere aducea ca prim argument !n favoarea originii acestei ,r i ideea c numeroase fraze regsite !ntr-un e"emplar din (mago Mundi al cardinalului d<(ill?, pstrat la Colombina de -evilla i adnotat de Columb, erau reproduse pe ea. =. >ignaud, pentru a-+ .detrona/ pe Columb, nu afirma oare c amiralul nu a cunoscut i nu a adnotat volumul lui 'ierre d<(ill? dec%t dup descoperirea sa, adic dup +B7B? *omnul de la 0onciere ne mai spunea c aceast ,art a fost !ntocmit, !n mod cert, !ntre +BJJ i +B78, probabil de 6artolomeo. =. >ignaud afirm c Cristofor nu i-a revzut fratele, pe 6artolomeo, dec%t la !ntoarcere, !n +B7B, dup o despr ire de zece aniM 4ar !ntre +BJJ i +B7B nu sunt dec%t ase ani. E"ist ceva care frapeaz i mai mult. *omnul de la 0onciere, cu mult !ndem%nare, refcuse contururile i te"tul ters despre (ntilia sau 4nsula celor Lapte Cet i, aceast insul misterioas unde apte episcopi portug,ezi, cut%nd adpost !mpreun cu enoriaii lor, !n timpul invaziei musulmane, au !ntemeiat fiecare c%te o cetate i au dat foc corbiilor pentru a interzice orice dorin de !ntoarcere. (ceast insul, conform tradi iei, ar fi fost regsit pe vremea lui =enric Navigatorul de o nav portug,ez, at%t de !nfloritoare !nc%t a dat natere legendei pm%ntului amestecat cu aur pur. *omnul de la 0onciere scria atunci, influen at de =. >ignaudD .(ntilia sau 4nsula celor Lapte Cet i, a-ceasta era, indicat pe ,art, ca i !n memoriile sale, inta secret a e"pedi iei lui Cristofor Columb, de unde numele de (ntileM/ *ar domnul de la 0onciere nu ne spunea, tot el 1 lucru vizibil i pe ,art 1 c insula se gsete .!n larg, la mare distan de 4rlanda, dincolo de JB 2 insul a 6raziliei...G? 'entru a a$unge la ea, ar fi trebuit ca amiralul, plec%nd din 'alo, s mearg spre nord-vest, !n timp ce el s-a !ndreptat spre sud-vest, av%nd drept int 4nsulele Canare, iar de aici a pornit drept spre vest. *ac !ntr-adevr . inta secretG era 4nsula celor Lapte Cet i, =. >ignaud avea dreptate s-+ califice drept un .marinar fr e"perien G. 'referm s considerm c acest americanist se !nal, cu at%t mai mult cu c%t propriile-i cunotin e maritime, dup cum am remarcat vorbind despre caravele, sunt, desigur, .rudimentareGR. Ele sunt i mai slabe !n privin a traseelor i a ocolurilor pe care le presupune acesta, pentru c ne vorbete de sud-vest cap sud-vest, rumb de v%nt despre care nu am auzit niciodat i care nu poate fi e"plicat nici mcar prin traducerea greit a unui te"t strin. Nu ne spune tot el c, atunci c%nd Columb i-a e"pus proiectele regelui &on al 'ortugaliei, ctre +BJC-+BJB, a-cesta a trimis !n tain un vas !n cutarea pm%nturilor promise, vas care a urmat o cale spre sud-vest, ceea ce 1 trebuie s mrturisim 1 era un mod ciudat de a gsi o insul aflat !n direc ia nord-vest? 'entru c =enr? >ignaud se !nela, considerm c domnul de la 0onciere a gsit c,iar ,arta lui Columb. Ne bucurm c acest remarcabil document figureaz !n colec ia noastr na ional, d%ndune posibilitatea de a cunoate acest complement al baga$ului de naviga ie al (miralului 2ceanelor. Cu mare mul umire +-am vzut pe domnul de la 0onciere continu%ndu-i cercetrile, fr ezitare,

ca un savant adevrat, revenind asupra primelor sale afirma ii, +I E"presie pe care =. >ignaud o folosete vorbind despre cunotin ele marinreti ale lui Columb. #odele de roze ale v%nturilor JE

5 0esping%nd acuza iile aduse cu at%ta uurin lui Columb de ctre =. >ignaud, ani,il%ndu-le, c,iar. El !i construiete argumenta ia cu probe ce par de netgduit, i apoi ne reamintete, pe baza unui te"t din +B97, c Cristofor Columb cltorea !n calitate de comerciant de za,r pentru casa genovez Centurione. *espre 4nsulele Capului >erde 1 Capo >erde, !n italian, descoperite de un genovez 1 legenda ,r ii spuneD .(ici se gsete cea mai bun trestie de za,r/. 3milul estor preluase ordinele puternicei case genoveze, privind cutarea unei ci de acces spre ara mirodeniilor i a aurului. 'e bun dreptate, savantul ar,ivist scria .c aceast ,art !nf ieaz istoria vie ii lui Columb. Este singura din vremea respectiv care prezint caracteristicile pe care le ddea genovezul ,r ilor luiD o sfer i o legend despre flotele lui -olomon. -fer a fost realizat !n urma studierii unor cr i de cpt%i, iar legenda de pe ,art este reproducerea greit a uneia dintre frazele vestitului !n elept/. 'e E august, la c%rma caravelei Pinta s-a produs o avarie. ( fost reparat, de bine, de ru, la !nt%mplare, iar pe +8 august, noaptea, dup ce au a$uns pe 4nsula Gomera, caravelele s-au !ndreptat spre Grand Canaria. ;n trecere, Columb nota !n $urnalul de bord c vulcanul )enerife era !n activitate, d%nd astfel prima dat sigur a unei erup ii a acestuia. Este posibil c vasele s fi acostat !n rada portului 5uz, singura bun din !ntreg ar,ipelagul. (ici s-au e"ecutat diferite repara ii, printre care i aceea a c%rmei caravelei Pinta, s-au pus la punct unele detalii, precum refacerea por iunilor prost clftuite, necesar din cauza unui presupus sabota$, voluntar sau involuntar. >icente Yanez 'inzon a profitat de rgaz pentru a modifica greementul caravelei +ina 5 J9 (ceast escal a durat 8B de zile i, dup ce s-au aprovizionat cu ap dulce i ,ran, 2anta M"ria, Pinta i +ina au ridicat ancor la E septembrie, pornind spre vest, !n #area (ventur. 8#!,! %! *ord >ia a la bord era r%nduit dup o sever disciplin. *escrierea pe care am fcut-o !ncperilor, dispozitivelor, instrumentelor ne permite s ne-o imaginm, dar mai sunt necesare c%teva amnunte. 'robabil c serviciul se fcea de$a, la acea vreme, !n .carturi/ de c%te patru ore, primul de la J diminea a p%n la pr%nz, i este aproape sigur c oamenii erau !mpr i i !n dou ec,ipe, care erau de cart pe r%nd. )recerea timpului se socotea cu clepsidr. 5a primul cart al zilei, ucenicii, !ntorc%nd clepsidra, recitau 6ve M"ria i intonau o rugciune, Bun" ziua Binecuv#ntate &ie Lumin" Di 2&#nta Cruce, 2t"p#nul adev"rului + Di 2&#nta -reime, Binecuv#ntate s" &ie su&letele noastre Di 9omnul care ni le8a dat, Binecuv#ntat" s" &ie ziua G]< Di 9omnul care ne8o trimite E ^ <. W GW (poi, toat lumea reluD Pater +oster, 6ve M"ria, 6men i termina strig%ndD .*omnul s ne dea o zi bun, o cltorie plcut, o traversare uoarM/

5a sc,imbarea celorlalte carturi, c%ntauD, Brele care8au trecut au &ost bune, Cele ce vor veni s" &ie =i mai bune1 Di dac" unele au &ost bune =i celelalte vor &i rele, 6r putea s" &ie =i mai rele dac" 9omnul ar vrea1 -recerea lor s" ne8aduc" un drum lini=tit 7egheaz" <nainte =i cart bun1 #icorarea sau mrirea velaturii 1 dup cum am vzut 1 era !nso it de invocarea -fintei :ecioare, mam a *omnului, iar rugciunile se fceau foarte des. ;n zilele de s%mbt, erau recitate !n fa a statuii :ecioarei, aezat la intrarea !n castelul din spate i !n orice !mpre$urare de rscruce, !n momentele de prime$die sau de victorie, la descoperirea unui inut, erau intonate de tot ec,ipa$ul 'loria <n e.celsis 9eo, -e 9eum Laudamus i 2alve .acostumbrada/. 'rintele Guevara se minun de acest faptD .E"ist C8 de nimburi de v%nt la compas, dar i ec,ipa$ul are C8 de tonuri diferite pentru a-i c%nta rugciunile, iar rezultatul este !nfricotorM/ 5a sf%ritul zilei, dac timpul permitea, celelalte dou vase trebuia s treac la pupa corbiei amiralului, ca s-i prezinte un scurt raport prin portavoce i acesta s le transmit ordinele pentru noapte i pentru ziua urmtoare. 5a apusul soarelui, cel !nsrcinat cu supraveg,erea clepsidrei c%ntaD '"rzile sunt chemate, Clepsidra se <ntoarce, 7" dorim c"l"torie pl"cut" Cu voia 9omnului1 Li se aprindea felinarul care avea s lumineze-busola. J7 (ceast lumin era 1 repetm 1 singura permis la bord, cu e"cep ia felinarului de la pupa vasului amiralului. C%nd aprea -teaua 'olar, c%rmaciul, care era, de fapt, navigating o&&icer, verifica busola, calcul%nd relev-mentul astrului. 'entru aceasta, sttea !n picioare pe punte, cu busola alturi, cu palma dreapt inut vertical la captul bra ului, cu pumnul str%ns, desen%nd !n spa iu un plan imaginar care con inea -teaua 'olar i trecea printr-un rumb de v%nt de pe ,arta busolei. (cest gest repetat de ctre importantul persona$, st%nd grav, !n picioare, era cunoscut de ec,ipa$ sub denumirea pitoreasc de .binecuv%ntarea c%rmaciului/. #etod, foarte simpl, de a calcula un relevment oarecare este frecvent utilizat i !n zilele noastre de vasele de pescuit care nu sunt dotate cu alidade pe busol i se descurc astfel de minune. 5a primul cart al nop ii, se c%nta Bun" sear"F Binecuv#ntate s" &ie ora c#nd s8a n"scut 9omnul, 2&#nta M"ria care l8a adus pe lume, 2&#ntul loan care l8a botezat Pater +oster, 6ve M"ria, 6men 9omnul s" ne dea o noapte bun", o c"l"torie Pl"cut", o traversare u=oar"1 2amenii, dup cum am vzut, se culcau pe punte, !mbrca i, sub tolda, pentru a fi pregti i, dac era nevoie de interven ia celor dou ec,ipe. 5a miezul nop ii, aa cum fceau crainicii din satele i oraele spaniole, ucenicul de cart la clepsidr psalmodiaD La media de la noche sereno1 7K 'rad insomniei sau zv%rcolindu-se !n somnul lor de comar, i cei mai !ndrzne i dintre marinari erau b%ntui i de spaimele legendare nscute !n orele !ntunericului 1 #%n Neagr, m%na diavolului, QraPen, capul de cerb ,idos, cu imense coarne tentaculare, interpretare monstruoas a unei caracati e-gigant i mul i al ii... !n zori, calmul revenea !n mintea lor, teroarea se risipea, dar fenomenele naturale aveau s se arate mai uimitoare, mai tulburtoare c,iar dec%t legendele.

M!-net#')u% tere'tru -e tia !nc din vremea lui 'eregrinus, din +8E7, c direc ia indicat de acul busolei nu coincidea e"act cu relevmentul -telei 'olare, iar aceast diferen a fost clar indicat pe o ,art a lui (ndrea 6ianco, !n +BCE. ;n vremea lui Columb, ung,iul format astfel era evaluat la apro"imativ +ES est, dar era considerat absolut normal i invariabil, !n seara de +C septembrie, la 8JS latitudine nordic i vreo 8JS longitudine vestic, ec,ipa$ele caravelelor i-au dat seama c ung,iul devenise mai mic. ( doua zi diminea a, observ%nd -teaua 'olar !nainte de dispari ia sa, s-a constatat c ung,iul a sczut i mai multM :enomenul s-a accentuat i a devenit evident c acul busolei devia ctre nord-vest. -pre marea disperare a c%rmacilor, toate busolele consultate au dus la acelai rezultat. #embrii ec,ipa$elor au devenit triti i neliniti i, e"prim%ndu-i dorin a de a se !ntoarce acas. Li Columb a fost mirat i s-a alarmat, dar, gra ie g%ndirii sale pozitive i dragostei neclintite pentru tiin , 7+ 'e care cuvintele nu o pot e"prima, a vzut c era vorba despre un fenomen tulburtor i normal, !n acelai timp. --a grbit s-i liniteasc pe c%rmaci i pe marinari, i a fcut-o cu o rar ingeniozitate, lucru pe care detractorii si prefer s-+ treac sub tcere. #ul i c%rmaci nu tiau c -teaua 'olar descrie !n spa iu un cerc mic, de 8S i c%teva minute !n $urul 'olului, dar Co-lumb cunotea acest amnunt i a cerut s se fac msurtorile !n zori, atunci c%nd astrul se gsea !n punctul cel mai vestic. *evia ia, fr s fie anulat, sczuse, iar amiralul a afirmat c era vorba despre un lucru foarte simpluD acele nu fceau dec%t s urmeze direc ia -telei 'olare, care se mica, dar ele func ionau bine i !i pstrau calit ile de !ndrumtoare. Nici el !nsui nu credea !n aceast e"plica ie i, influen at de filozofia stoicilor, care predomina !ntr-o epoc !n care terenul e"perimental era foarte pu in e"plorat, admite i caut .simpatii i antipatii/ ale corpurilor din univers, invoc .temperatura bl%nd/, .cele patru puncte cardinale/, etc. )otui, fiind un observator !nnscut, continua s msoare cu cea mai mare gri$ devia iile observate pe busol i, ca un marinar !ncercat, sc,imba traseul !n func ie de datele rezultate, in%nd cont de acest ung,i misterios. *ac vom mai auzi spun%ndu-se despre Cris-tofor Columb c era un .marinar mediocru/ i un cpitan .fr prea mare valoare/, trebuie s ne mul umim s ridicm din umeri. Cu fiecare zi, devia ia acului spre st%nga se accentua. 5a +KK de leg,e de insula :lores, pe +9 septembrie, el marca e"act nordul; apoi, de la nord-est, cum era la plecare, a devenit nord-vest. Cur%nd, peste numai dou zile, la 8JS8K< latitudine nordic i vreo C7S longitudine vestic, a a$uns la un cart de v%nt pe direc ia nord-vest, 78 (dic ++S, i diferen a a continuat s creasc. ;n timpul urmtoarelor e"pedi ii, at%t la ducere c%t i la !ntoarcere, Columb nu a !ncetat s noteze cu cea mai mare gri$ ung,iul format de direc ia acului cu relevmentul -telei 'olare, care indica adevratul nord. 5a +C septembrie +B78, Columb descoperise de-clina ia magnetic. (ceast descoperire nu numai c desc,idea un nou drum cercetrilor tiin ifice, dar !nsemna un pas mare !n arta naviga iei. *e atunci, direc ia indicat de acul magnetic nu a mai fost considerat fi", i a trebuit c marinarii s in cont de devia ia mai mic sau mai mare fa de nordul adevrat. Este inutil s insistm asupra traiectoriilor greite care ar rezulta dac nu s-ar ine seama de aceast necesitate i ne putem !ntreba unde ar fi acostat Columb dac nu ar fi observat cu aten ie, !n fiecare zi, -teaua 'olar, lucru posibil datorit cerului senin. *eclina ia este ung,iul fcut de acul compasului, fie la est, fie la vest, sub influen a magnetismului terestru. 'e vremea lui Columb, se tia c un corp de fier, aezat !n vecintatea busolei, o .falsifica/, iar cel care se apropia de ea pentru a lua bara c%rmei trebuia s lase la distan

cu itul pe care-+ purta. *ar, at%ta timp c%t vasele erau construite numai din lemn, singura diferen sensibil era aceea a declina iei. R #ai t%rziu, odat cu apari ia construc iilor eterogene i mai ales din fier, a +I *e-a lungul mai multor secole, o credin popular spunea c magnetul !i pierde puterea dac era frecat cu usturoi. *e aceea, navigatorii erau sftui i s nu mn%nce nici ceap, nici usturoi, de team s nu dispar virtu ile busolei, reduc%ndu-i astfel puterea i !mpiedic%nd ec,ipa$ul s urmeze drumul bun Hn.a.I. 7C :ost nevoie s se in cont de devia ia busolei, care este ung,iul fcut, la est sau la vest, cu nordul, sub influen a magnetismului navei. Combina ia declina iei i a devia iei, c%nd aceasta e"ist, este cunoscut sub numele de varia ie. *ar, repetm, Columb i navigatorii care +-au urmat nu se preocupau dec%t de declina ia magnetic, singura care constituia o mrime oscilant. Columb a descoperit, fr nicio !ndoial, declina ia i a observat c era diferit !n diverse puncte ale globului i se sc,imb dup ce trecea printr-un moment c%nd acul marca nordul adevrat sau KS. Cum fenomenul s-a produs i la ducere i la !ntoarcere, dei se naviga la latitudini diferite, s-a a$uns la concluzia c trecerea la KS se producea pe meridian, !n e"pedi iile ulterioare, faptul a fost verificat din nou, iar !n urma unor observa ii remarcabile s-a putut deduce mai t%rziu c linia fr de-clina ie era, !n acea vreme, orientat de la nord-est spre sud-vest, constituind meridianul magnetic KS, trec%nd aproape de insula :lores, !ntre insula #rgrita i capul Codera. *ar Columb credea !n fi"itatea liniilor de declina ie egal. El se bucura c a gsit un mi$loc simplu i demn de luat !n calcul de a cunoate longitudinea, iar aceast prere a fost !mprtit de savan i i marinari, observa iile sale fiind verificate de navigatorii care au urmat acelai drum. Cur%nd, s-a recunoscut nu numai faptul c procedeul era inutilizabil, dar i c fenomenul semnalat de Columb complica naviga ia !n loc de a o simplifica. Georges =artmann, vicar al bisericii -%n -ebaldus din Niiremberg, care a construit numeroase cadrane solare prevzute cu busole, a recunoscut !n +F+K c declina ia era de ES est la 0oma i de +KS est la Niiremberg, dar 7B

(bia dup ce #ercator, !n +FBK, a stabilit diferen a de declina ie simultan !n dou locuri de pe glob, *antzig i _alc,eren, s-a !ntreprins o cercetare mai serioas a declina iei. *ac rm%ne !nc necunoscut cauza fenomenelor magnetice, se tie c ele genereaz pretutindeni pe glob o varia ie secular, i cum navigatorii trebuie s in cont de ele, este necesar ca aceste varia ii s fie calculate cu cea mai mare e"actitate posibil. -e mai tie, dar acest lucru are un interes mai mic pentru naviga ie, c e"ist varia ii anuale Hamplitudinea fiind mai mare la solsti iul de var i mai mic la solsti iul de iarnI i c,iar cotidiene Hminimum spre est ctre ora J, ma"imum spre vest ctre ora +CCKI. )oate ,r ile care serveau la naviga ie aveau !nscris declina ia pentru un an, cu creterea sau scderea a-nual. 'e ,r ile terestre realizate pentru o mare suprafa , se traverseaz linii izogone sau de declina ii egale. (ceste linii se !ntind p%n la polii magnetici care, dei se afl tot !n regiunile polare, nu au nimic de-a face cu polii geografici. - remarcm, !n trecere, c, dac !n +B7C declina ia magnetic pe traiectoria urmat de Columb din -pania !n (ntile ar fi fost pe direc ia nord- vest fenomenul ar fi fost mai pu in frapant i, c,iar dac nu ar fi trecut neobservat, ar fi putut s nu re in !ntr-at%t aten ia marelui navigator. ;nt%mplarea nu scade cu nimic meritul lui Columb i 1 putem s-o repetm 1 el rm%ne descoperitorul declina iei magnetice, fapt de o importan unic, nu numai pentru naviga ie, dar i pentru tiin i fizica terestr. 4mportan a acestei descoperiri a fost pus !n valoare, ca i e"plica ia pasa$ului !n care Columb vorbete despre ea, de ctre `. *e =umboldt care, !n 7F (naliz critic a geografiei Noului Continent a adus lmuriri asupra istoriei tiin elor astronomice la !nceputul epocii modeme.

;nc,eind un studiu foarte interesant, asupra cruia vom reveni pentru a arta !n ce fel meridianul KS a putut infuen a !mpr irea pm%nturilor oceanice !ntre -pania i 'ortugalia, 5. 5agrange, profesor la Lcoala #ilitar din 6elgia spunea, pe bun dreptateD .Columb a fost unul din primii adep i ai filozofiei e"perimentale i, !n aceast calitate, ca i !n aceea de descoperitor al unei lumi noi, are dreptul la tot interesul i la toat admira ia noastr/ +]. M!re! S!r-!'e%or (m spus de$a c una dintre spaimele marinarilor privind naviga ia pe ocean, care s-a pstrat p%n !n vremea lui Columb, a fost aceea a apei v%scoase, acoperit cu iarb. (ceast team era normal, fiindc marinarii care se aventuraser la vest de 4nsulele (zore !nt%lniser o abunden remarcabil de alge. E"agerarea i imagina ia av%nd rolul lor, legenda a luat natere. 6tr%nii marinari de atunci nu se deosebeau prea mult de btr%nii marinari din zilele noastre, care au cunoscut vremea naviga iei cu p%nze i ne vorbesc de timpurile prin ilor lor, prefer%nd e"traordinarul unei e"plica ii tiin ifice. Ei fceau muii s tremure povestindu-le cum ierburile vor str%nge corbiile nemicate, !ntr-un calm absolut, ca !n +I 5agrange, 5. \ Ciel et -erre, anul C, nr. +8, +F august, +JJ8, 6ru"elles. 7E 2c,ii unei plase, cum marea se coagul i avea s devin noroi cald i v%scos. *ac 1 spuneau ei 1 cineva a scpat miraculos pentru a povesti aceste !nt%mplri e"traordinare, o mul ime de corbii, de care nu se mai auzise, dispruser, cu siguran , !n aceste !mpre$urri dramatice. 'ovestirea unuia era !ntrit de mrturia altora care, !n convingerea lor, nu doreau s rm%n mai pre$os !n domeniul informa iilor de senza ie. 'e +E septembrie, la vreo 7KK de mile de 4nsulele Canare, la 8JS latitudine nordic i CFS longitudine vestic 1 ne spune c,iar Columb 1 caravelele au navigat .!n mi$locul grmezilor de iarb foarte verde.../ *ar tot el adaug i c .aerul era temperat, bl%nd, plcut, ca acela al (ndalusiei !n aprilie, de unde nu lipsea dec%t viersul privig,etoarei/. Li mai scrie c acele mul imi de ierburi marine erau .desprinse de pu in timp de rm, ceea ce i-a fcut pe to i s cread c se aflau aproape de vreo insul/. Clima plcut, perspectiva unei descoperiri, calmul linititor al amiralului care, religios i c,iar mistic, nu era totui un supersti ios i cuta s e"plice aparen ele supranaturale prin observarea fenomenelor naturale, au fost de a$uns, dac nu s distrug complet legenda, mcar s reduc .teroarea/. Columb tia c urma s !nt%lneasc aceste zone acoperite cu ierburi, !i era caracteristic operei sale gri$ minu ioas pentru pregtirea e"pedi iei i adunarea de informa ii. *ocumentarea trebuia s fie amnun it cu privire la acest subiect i tim c, !nc de pe c%nd se afla la mnstirea 0abida, >asTuez de la :rontera, un c%rmaci vestit din #oguer, !i vorbise despre o cltorie de descoperire !ntreprins !n serviciul 'ortugaliei !n (-tlantic, cltorie care a euat pentru c nu a !ndrznit s ptrund !n mi$locul bancurilor de sargase care blocau 79 )recerea. :r !ndoial, cunotea scrierile anticilor referitoare la acest subiect, asupra crora vom reveni cur%nd. *ar nimeni nu a$unsese s povesteasc ce se !nt%mpl !n acea regiune i dac mai e"ist ceva dincolo de ea. .'e +9 septembrie 1 scria Columb 1 ierburile au devenit din ce !n ce mai numeroase. (m vzut multe i foarte des, erau ierburi de st%nci; apa le aducea dinspre apus... !ncep%nd de diminea am zrit o mul ime i par s provin dintr-un r%u./ (u gsit prin acele alge un cang re3o viu, pe care Columb +-a conservat. C,alumeau de >erneuil traduce .cangre$o/ prin .rac/, ceea ce este o greeal. Era vorba despre un crab, probabil naut ilo grapsus minutus, specie frecvent !nt%lnit !n #area -ar-gaselor. ;n aceeai zi, au pescuit toni. ;n ziua de +7, Columb a sondat, crez%nd c se afl !n apropierea unui pm%nt de unde proveneau aceste alge i, cu 8KK de bra e de fir !ntins, nu a atins fundul. 'e 8+ septembrie, la 8JS latitudine nordic i BJS8K< longitudine vestic, acumularea de sargase devenise at%t de mare .!nc%t apa prea

coagulat/. Cristofor Columb noteaz cu mare gri$ aspectele diferite ale .mrii de varec/, forma algelor, animalele pe care le gsete. :ace distinc ia !ntre sargase i algele de coast din (zore. 'e C octombrie, este frapat de amestecul de sargase moarte i vii. -e mir s !nt%lneasc zone libere !ntre acumulrile de alge. (bia pe J octombrie ierburile dispar, odat ce a$ung la 98S8K< longitudine vestic. Cristofor Columb a fost primul om care a !ndrznit s continue navigarea !n regiunea cu ierburi i a traver-sat-o. )ot el a fost primul care a fcut observa ii precise, destrm%nd legendele esute !n $urul ei. 7J 5a !ntoarcere din prima e"pedi ie, a trecut din nou prin #area -argaselor, profit%nd de toate ocaziile pentru a nota cu cea mai mare gri$ ceea ce observa. (stfel, pe J ianuarie scriaD .4eri, pe c%nd navigam printre ierburi, am vzut !n ap toni din belug i am crezut c de acolo aveau s mearg direct !n nvoadele ducelui de Conil/, iar pe 8 februarie notaD .marea este at%t de coagulat de ierburi c, dac nu a mai fi vzut acest fenomen, m-a fi temut s nu fiu !n ad%ncul ei/, !ntre C i E februarie, nu !nt%lnesc nimic altceva dec%t alge, i ele devin mai numeroase pe 9, pentru a disprea complet !n apropiere de (zore, pe +K februarie. 5a !ntoarcerea din a doua i din a patra cltorie, va mai traversa #area -argaselor, iar !n celelalte !i va vedea numai .periferia/. ;n octombrie +B7J, le scria suveranilor -paniei c, de fiecare dat c%nd mergea din -pania !n 4ndii, la +KK de leg,e vest de (zore, cerul i stelele, temperatura aerului i a apei se sc,imbau, iar marea se acoperea cu nite ierburi care semnau cu crengu ele de pin pline de semin e, .!nc%t credeam, din cauza desimii algelor, c ne aflm pe fundul mrii, unde vasele au a$uns !n lipsa apei/. *on :emando, fiul lui Columb, !n cartea sa, La 7ie de 7 6miral, scria c .marinarii au vzut spre nord, c%t puteai cuprinde cu privirea, o aglomera ie de ierburi marine, care c%nd le fcea plcere, crez%ndu-se aproape de coast, c%nd le producea team. Erau mase at%t de compacte !nc%t !mpiedicau !naintarea/. (ceste c%teva citate sunt de a$uns pentru a arta care a fost adevratul rol al lui Columb, iar 5ouis Ger-main are mare dreptate c%nd afirm, !ntr-un remarcabil studiu, .c descoperirea #rii -argaselor se confund cu cea a (mericii/. 77 Ea se datoreaz, ca i aceea a 5umii Noi, ideii rsp%ndite !n (ntic,itate i !n Evul #ediu c dincolo de ocean e"istau .pm%nturi unde se putea a$unge navig%nd spre vest/. 4nspir%ndu-ne din aceast munc bine documentat, putem rezuma cunotin ele epocilor anterioare celei a lui Columb privitoare la aceast mare de ierburi. (a cum anticii vorbeau despre pm%nturi transoceanice, unde, poate, au acostat fenicienii, grecii, cartaginezii i arabii, vorbeau i de marea de iarb, de marea coagulat care, cu siguran , fusese vzut de acei navigatori. ;n Periplul lui -c?la" din Car?a, compus probabil !n timpul lui *arius 4, se spune c .nu se poate naviga dincolo de insula -erne, cci marea este plin de m%l i de ierburi/. Cartaginezii din vec,iul Cadiz, navig%nd dincolo de Coloanele lui =ercule, !mpini de un v%nt din est, au constatat c marea era plin de varec i gseau ton din abunden care, srat i !nc,is !n vase, era e"pediat la Cartagina. Cartaginezul =amilcon, a crui cltorie este povestit de :estus (vienus, spunea c !n vestul i nord-vestul (tlanticului e"istau .alge numeroase pe deasupra valurilor care, !ncruci%ndu-se, formeaz mii de obstacole. Nicio adiere nu !mpinge corabia !nainte. >alurile stau lenee, nemicate. (lge nenumrate sunt presrate pe o suprafa !ntins, oprind vasele din mers, ca stuful/. (vienus adaug c aceste alge reduc for a valurilor, efect confirmat apoi de mai multe ori, care a !ntrit credin a !n e"isten a unei mri sttute i v%scoase. -trabon constata, ca i cartaginezii din vec,iul Cadiz i, mai t%rziu, Cristofor Columb, abunden a de ton

+KK ;n zon i atribuie grsimea foarte apreciat a acestor peti ,ranei lor, provenit, dintr-un ste$ar ale crui rdcini sunt pe fundul mrii, iar frunziul ascunde fructe mariG. )eofrast scrie c algele cresc !n marea care se !ntinde dincolo de Coloanele lui =ercule i ating propor ii uriae. El face distinc ia !ntre alga brun de coast i cea din largul mrii, sargasa. ;n primele secole ale erei cretine, &ornandes, istoric al go ilor, spunea c, dac regiunile !ndeprtate ale oceanului nu sunt cunoscute, este pentru c .algele opresc mersul vaselor iar v%nturile nu au for /. *ar arabii, marinari iscusi i i renumi i, navigau pe #area !ntunecat; geograful Edrisi a transmis povestea celor opt arabi, din aceeai familie, care au plecat din (sc,bona H5isabonaI !nainte de ++B9 i au navigat prin-tr-o mare .dens/, !n largul (zorelor, printre ierburile marine. ;n secolele Affl i A4>, to i navigatorii porni i !n cutarea (ntiliei, 4nsula celor Lapte Cet i, i a 4nsulelor -%n 6randan, vorbesc despre ierburile care acoper marea la vest de (zore, punctul lor de pornire obinuit, prezen a vegeta iei !ntre in%nd credin a c pm%ntul se gsete !n apropiere. (ceste cunotin e, care nu-i erau strine lui Co-lumb, ca i cele mai recente, la care avusese acces, nu preau de natur s !ncura$eze un navigator obinuit, dar (miralul 2ceanelor trebuia s dovedeasc, o dat !n plus, c era un om ieit din comun, ridic%nd vlul misterios care ascundea #area -argaselor. ( fost totui nevoie de secole pentru a-+ smulge definitiv, iar !n zilele noastre aceast regiune rm%ne !nc desc,is e"plorrii. C04-)2:20 C254#6 +K+ (bia treptat, no iuni precise au completat remarcabilele observa ii ale celui care .voia s cunoasc secretele lumii din ad%ncuri/. (m vzut cum Columb a sondat, pe +7 septembrie +B78 i nu a atins fundul mrii la 8KK de bra e. #ul i marinari care +-au precedat sau +-au urmat au sondat i ei, fr succes. Gonneville, !n +FKB, observa c .#area -argaselor este at%t de ad%nc !nc%t sonda nu-i gsete fundul/. &ean de 5er?, !n +FFF, fcea aceeai constatare, pentru un fir de aproape FKK de bra e, adic FJF de metri. )otui, dup cum am vzut, brizan ii i st%ncile din ad%nc, pragurile i c,iar insulele care au figurat mult timp ca sigure, apoi ca posibile, nu au disprut de pe ,r i dec%t !n +JEK. 'rimele sondri cu adevrat tiin ifice, fcute !n +JF+ i +JF8 de 5ee, pe vasul 9olphin, apoi !n +JFF de 5eps, pe Meleagre, au dat, dup multe !ncercri, de fundul mrii. Challenger i -alisman !n +JJC, prin ul de #onaco pe Princesse 6lice !n +7KF, au clarificat problema, a$ung%nd la o ad%ncime medie de B.KKK de metri, cu un minimum de 8.E9K de metri i un ma"imum de 9.KKK de metri. 0ennell, (le". *e =umboldt i #aur? i-au atribuit limite variabile #rii -argaselor, dar !n prezent s-a czut de acord asupra faptului c se situeaz !ntre 8KS i CFS latitudine nordic, !ntre CFS i 9FS longitudine vestic, i are forma unei elipse neregulate !n mi$locul (-tlanticului, cu o suprafa de EK.KKK de mile8. -argasele formeaz la suprafa a mrii desiuri de !ntindere variabil, despr ite prin spa ii de 8-C metri de ap sau sunt, dimpotriv, rzle e. 2viedo, !n +FB9, ne d o idee general, compar%nd marea cu suprafa a unui lac presrat cu plante acvatice. +K8 -argas 5. Germain, din opera cruia am preluat aceste amnunte, arat c, opus prerii generale, aceste alge nu provin nici de pe coastele (ntilelor, nici de pe cele ale continentului american. Ele reprezint o specie deosebit, care nu se !nt%lnete dec%t a-colo, 2argassum bacci&erum (semntoare cu algele brune, aparatul lor vegetativ se compune dintr-o ti$ lung care poart un apendice fo-liaceu i vezicule rotunde, pline cu aer Hstrugurii tropicelorI. Nu s-au gsit organe reproductoare, aceste plante dezvolt%ndu-se numai prin butire natural. #area -argaselor era considerat a fi format din alge, modificate, poate, dar av%nd provenien literal, acumulate !ntr-o zon calm, !ncercuit de curen i. 'rofesorul 5. &oubin i Ed. 5e *anois

consider c sar-gasele plutitoare sunt ultimele rmi e ale centurilor litorale ale unui vast continent disprut, (tlantida, i vegeteaz astfel din timpuri imemoriale. ;n concep ia lor, (tlantida din perioada eocen se unea cu (merica Central i (merica de -ud, !n nordul (fricii i !n sudul Europei. (tlantida din miocen devenise un continent vag trapezoidal, care se !ntindea din 6ermude p%n !n (zore i 4nsulele Capului >erde, +KC (coperind actuala #are a -argaselor. 5a !nceputul pleis-tocenului, (tlantida nu mai era dec%t un irag de insule !mprtiate, care vor disprea odat cu despr irea 4nsulelor Canare de continentul african. 5a aceast (tlantid face 'laton aluzie !n dialogurile despre Critias i )ineu i, vorbind despre oceanul care o acoper, scrieD .*in acest motiv, marea, !n acea zon, nu este nici navigabil, nici cunoscut de cineva, pentru c, treptat, s-a format m%l, provenit din insula scufundat/. :r s intrm !n amnunte, pe care cititorul curios le va gsi !n te"tul domnilor Germain, &oubin i 5e *a-nois, ne mul umim s artm c argumentele pe care le invoc se spri$in pe analogia faunei i fosilelor !nt%lnite !n #adeira, (zore, Canare i Capul >erde i, par ial, !n Europa, (ntile i (merica Central, dar deloc !n (frica ecuatorial. Ei demonstreaz c animalele vii care triesc printre sargase apar in unei faune litoraleD viermi de ap dulce, briozoare, crabi, etc. )oate aceste animale, ca i +autilus grapsus minutus conservat de Columb, formeaz, alturi de sargase, o specie deosebit, fr prea multe asemnri cu cele de pe litoralul american sau european. ;n #area -argaselor se gsete singura insect de mare cunoscut, un ,emipter, Hallobathes Gullerstor&&i, care alearg pe suprafa a apei ca ,idrometrele de pe r%urile i lacurile noastre. (nalizele minu ioase ale celebrului biolog i oceanograf danez &. -c,midt au dovedit c ang,ilele din r%urile noastre fac, timp de ase luni, pe fundul oceanului, o cltorie lung de pe coastele noastre p%n !n regiunea -argaselor, pentru a se reproduce !n aceast mare. .(ng,ilele noastre 1 afirm Germain, &oubin i 5e *anois 1 sunt urmaele ang,ilelor din ter iar, care +KB 'opulau litoralul i estuarele fluviului pe coasta nord-vestic a continentului (tlantida, mai ales !n regiunea unde se afl !n prezent 6ermudele. Ca urmare a scufundrii (tlantidei, de la vest spre est, ang,ilele au migrat spre Europa; dar obiceiul lor ereditar le fcea s continue s se !ntoarc !n apele de unde provin, pentru a se reproduce, !n aceste ape devenite #area -argaselor, fc%nd, cu fiecare secol, o cltorie tot mai lung, pe msur ce scufundarea (tlantidei se accentuaG. ;n sf%rit, curen ii actuali ar fi fost crea i !n epoca miocen de (tlantida, urm%ndu-i i !n prezent conturul, care este cel al #rii -argaselor. *ac ipoteza atrgtoare e"pus de Germain, &ou-bin i 5e *anois este !ntemeiat, Cristofor Columb ar merita i mai mult titlul de 9escubridor, pentru c, e"plor%nd #area -argaselor, !nainte de a descoperi Noul Continent ar fi regsit (tlantida, cel mai vec,i dintre continentele dispruteM A%#4ee%e ;n ciuda oscila iilor busolei, !n ciuda ierburilor din marea v%scoas, cele trei caravele !i urmau drumul, iar milele se transformau !n leg,e, se succedau i se adunau. &urnalul de bord al lui Cristofor Columb, rezumat de 5as Csa, ne arat c pe 7 septembrie amiralul .s-a ,otr%t s in cu o mai mic stricte e socoteala leg,elor strbtute pentru ca membrii ec,ipa$ului s nu se sperie, s nu-i piard cura$ul dac traversarea avea s fie lung/, !ncep%nd din acel moment, citim !n fiecare zi C04-)2:20 CC2C#6 +KF C%te mile au fost parcurse i c%te au fost numrate iar !n ziua de 8F, !ntr-o miercuri, scrie c, el HColumbI se prefcea !ntotdeauna, !n prezen a marinarilor, c strbteau o distan scurt, pentru a

nu le prea cltoria prea lung, !n acest scop, amiralul nota dou cifre, cea mic fiind presupus, iar cea mare fiind realG. Era o msur e"celent, privit ca atare de to i cronicarii. )otui, unul dintre detractorii sistematici ai lui Columb, #arius (ndre, combate violent acest procedeu, strig%nd c, nu este ceva obinuit ca amiralul s tin socoteala !n fiecare zi. Nu i-ar fi putut !nela astfel pe ofi eri mereu. Este greu de !n eles cum cpitanii de pe Pinta i +ina au consim it la o asemenea !neltorieMG >iolen a acestei ieiri este at%t de pueril !nc%t nu ne-am fi dat osteneala s-o lum !n seam dac ea nu ar demonstra, mai bine dec%t orice discu ie, la ce lips de bun-sim poate duce patima ponegririi. #ai !nt%i cpitanii de pe Pinta i de pe +ina ar fi fcut ru s nu consimt .la o asemenea !neltorie/, cci ea reprezenta o remarcabil msur de prevedere. *e altfel, $urnalul de bord al lui Columb dovedete c ea a fost folosit p%n la sf%ritul traversrii. Ltim c seara, !nainte de asfin itul soarelui, de fiecare dat c%nd timpul o permitea, cele dou caravele luau legtura cu 2anta M"ria i de la bord !i comunicau situa ia, aa cum fac vasele care navig,eaz !mpreun. 3neori, comunicau i cu a$utorul brcilor, !n aa fel !nc%t, dac nu ar fi fost o !n elegere !ntre cpitani, .!neltoria/ nu ar fi putut ine dec%t pe o singur corabie. *e altfel, de obicei, scriaD .facem . leg,e, dar nu socotim dec%t .8n$H iar acest .socotim/ era suficient de e"plicit. 5a ziua de miercuri, +7 septembrie, citimD .(ici c%rmacii au determinat pozi ia vaselor. +ina se gsea la +KE BBK de leg,e de Canare, Pinta la B8K, iar corabia amiralului la BKK, nici mai mult, nici mai pu inG; iar :. *e Navarette, traductorul $urnalului, observ c distan a marcat de amiral este e"act. *eci, c%nd se .determin pozi iaG, nu se mai face nicio !neltorie, aceasta fiind folosit numai fa de ec,ipa$. )otui, s-a !nt%mplat ca precau iile luate de Co-lumb, !n calitate de amiral al flotei, fiind !n acelai timp cpitan pe 2anta M"ria, s induc !n eroare c%rmaciul. (stfel s-au petrecut lucrurile !n ziua de luni, l octombrie, pentru c, la aceast dat, c%rmaciul amiralului spunea !n zorii zilei, cu team, c strbtuser de la 4nsula =ierro p%n acolo F9J de leg,e spre vest. Evaluarea minim, cea a amiralului, arta c ec,ipa$ul se afla la FJB de leg,e, dar calculul adevrat, pstrat !n tain, ducea la rezultatul de 9K9 leg,eG. :aptul se e"plic foarte uorD viteza trebuia s fie evaluat Hca i !n zilele noastre, pe brcile cu p%nzeI la sf%ritul fiecrui cart i de fiecare dat c%nd direc ia de mers era modificat de tria v%ntului, de starea mrii, de orientarea p%nzelor, etc. Evalurile erau fcute !n timpul serviciului su de ctre cel numit !n zilele noastre ef de cart, apoi datele-i erau !nf iate cpitanului, care le consemna zilnic. (cesta putea i trebuia s fie singurul de la bord care cunotea evalurile !n totalitatea lor, ceea ce !i uura i !i favoriza realizarea unui truca$ inteligent i scuzabil. Nu trebuie s uitm c singurele observa ii astronomice posibile nu ddeau dec%t latitudinea. 'entru calculul ei nu era necesar o apreciere riguroas a drumului parcurs; deoarece caravelele urmau o direc ie general est-vest, observarea latitudinii nu putea nici s confirme, nici s infirme distan a parcurs dat. *in +K9 -pirit de prevedere, cpitanii le puteau transmite c%rmacilor evalurile care le conveneau i se pare c, din nou, Columb avusese dreptate s ac ioneze astfel !n situa ia men ionat, c%rmaciul consemn%nd distan a .cu team/. Nimic nu ne permite s afirmm c amiralul +-ar fi linitit imediat, cu un sur%s, pe omul su de !ncredere care era &uan de la Cosa, c%rmaciul care, vom vedea, nu i-a purtat pic i i-a manifestat !n mod elegant admira ia pentru Columb. ;n cifre rotunde, distan a !ntre Canare i insul unde au acostat este cu pu in mai mare de C.KKK de mile marine actuale i a fost parcurs de escadr !n CE de zile. 0ezult o medie de aproape B mile i $umtate pe or, ceea ce nu este ru pentru vasele cu p%nze de mic tona$ i se apropie de cea a goeletelor islandeze i din )erra Nova. Caravelele au depit c,iar i viteza de 9 noduri i puteau, probabil, ca toate vasele cu care le comparm, s ating J noduri, !n condi ii bune. Consult%nd $urnalul de bord, gsim zile cu +EF de mile strbtute Haproape 9 mile pe orI i cu +JK de mile H9

mile i $umtateI, dar cum s-au semnalat inegalit i de vitez, aceste cifre nu trebuie s indice dec%t o medie, ele put%nd fi mai mari, desigur, pe alocuri. #ai mult dec%t v%nturile, rare i de scurt durat, calmul mrii i brizele uoare au !mpiedicat traversarea Hfavorizat, !n generalI s fie mai rapid. *ar nu se spune oare c norocul !i a$ut pe cei !ndrzne i? ;nc o dat, Cristofor Columb a pus !n eviden o manifestare a naturii, consemnat pentru prima dat, care va $uca un rol primordial !n istoria naviga iei. Ne referim la v%nturile alizee. :izica globului ne !nva c v%nturile se pot clasifica !n permanente, periodice i variabile. +KJ >%nturile variabile sunt acelea care, av%nd predominan marcat pentru o direc ie dat, sunt frecvent modificate de diverse cauze, precum sc,imbarea ung,iului de !nclinare a razelor de soare dup anotimpuri, configura ia coastelor, relieful, etc. ;n vremea lui Co-lumb naviga ia !n #editeran, !n (tlanticul european i pe canalul :landrei, mri supuse acestor varia ii, pusese marinarii la curent asupra acestor tipuri de v%nturi. (-miralul 2ceanelor le-a cunoscut i mai bine, din proprie e"perien , la !ntoarcerea din prima cltorie. >%nturile periodice sunt cele care bat ase luni !n-tr-o direc ie, ase luni !n alta. ( trebuit c >asco da Gama i #agellan s-i desc,id naviga iei por ile E"tremului 2rient, pentru ca musonii s le fie cunoscu i europenilor. >%nturile permanente sunt cele a cror direc ie rm%ne aproape constant de-a lungul anului, e"emplul tipic fiind alizeele. Ele +-au dus pe Cristofor Columb !n 5umea Nou. ;nclzirea aerului !n zona tropical duce la o scdere a densit ii lui, de unde tendin a s de ridicare, !nl- %ndu-se, se produce o scdere de presiune care antreneaz, ca printr-o pomp, micarea maselor de aer venite s restabileasc presiunea ini ial. >%nturile generate astfel ar trebui s se !ndrepte spre Ecuator din fiecare emisfer dar, ca urmare a rota iei pm%ntului, toate corpurile !n micare sunt deviate spre dreapta !n emisfera nordic i spre st%nga !n emisfera sudic; masele de aer, !n partea inferioar a atmosferei, vor lua la nord de Ecuator direc ia v%nturilor de nord-est, iar la sud de Ecuator pe aceea a v%nturilor de sud-est. Ele !i fac sim it prezen a tot timpul anului, bt%nd cu mult regularitate. +K7 (lizeele de nord-est i de sud-est sunt despr ite de zona calmelor ecuatoriale, datorit micrii ascendente a masei atmosferice !nclzite. 2scila ia acestei zone urmeaz !n mod natural micarea -oarelui, astfel !nc%t zona de delimitare dintre alizeele de nord i cele de sud oscileaz de o parte i de alta a unei pozi ii medii, foarte aproape de Ecuator. Ea este, totui, situat !n e-misfera nordic, aceasta fiind prin e"celen continental, dup cum emisfera sudic este prin e"celen oceanic, pm%nturile, mai calde dec%t apele, asigur%ndu-i celei dint%i un plus de cldur. Navigatorii din secolul A>, !nainte de +B7C, care, forma i la coala prin ului =enric de 'ortugalia, cltoreau ca e"ploratori sau c urmai ai acestora pe coasta vestic a (fricii, tiau, de bun seam, c pe litoralul portug,ez aveau cele mai mari anse de a !nt%lni v%nturile de nord-est vara i pe cele de sud-vest iama; de la latitudinea 4nsulei #adeira i a Capului 6lanc v%nturile bteau mai mult din regiunea nordic; erau variabile, cu o predominan de la nord spre sud, trec%nd prin vest, de la 8KS latitudine nordic, p%n la +KS latitudine sudic. *e la aceast latitudine p%n la limitele cunoscute pe atunci ale continentului african, se !nt%lneau v%nturi cu trie i direc ie aproape regulate, dinspre sud spre sud-est. >%nturile permanente de sud-est, care bteau pe coastele (fricii, erau cunoscute. (r fi o e"agerare i o greeal s spunem c v%nturile alizee, pe ansamblu, au fost descoperite de Cristofor Columb. )otui, el a fost primul care a folosit alizeele de nord-est din larg i a gsit calea care le-a permis corbiilor cu p%nze, !n secolele urmtoare, s strbat !n siguran i cu un orar aproape fi" calea dintre >ec,iul i Noul Continent. ++K

(leg%nd paralela de 8JS latitudine pentru a !nainta spre vest, a ac ionat oare Columb la !nt%mplare, cu acea intui ie a 'roviden ei ce +-a purtat ctre atingerea intei, sau gsim aici o nou dovad a inteligen ei i minu ioasei pregtiri cu care a condus e"pedi ia? Este foarte posibil s avem din am%ndou c%te ceva. 4nsulele Canare, la care a a$uns direct, erau uor de atins, gra ie frecven ei v%nturilor dinspre nord i constituiau o escal destul de potrivit i prudent, pentru re!mprosptarea rezervelor de ap i ,ran. Ltim c a fost c,iar indispensabil repararea i punerea la punct a vaselor. 'e de alt parte, alizeele de nord-est, dei regulate !nc !n acea regiune, se !mbl%nzeau spre 4nsulele Canare i era normal c ec,ipa$ele s profite de locurile obinuite i favorabile pentru !nceputul cltoriei !n necunoscut. Este, !ns, curios s constatm c navigatorul alege ca linie de urmat spre vest paralela 8JS latitudine nordic; la $umtatea drumului, coboar pu in spre sud i urmeaz astfel, de la plecare p%n la sosire, un traseu situat !n c%mpul de ac iune al alizeelor, pu in mai la sud de limita lor nordic i paralel cu aceasta. 5a !nceputul secolului A4A, celebrul ,idrograf a-merican #aur? stabilete cel dint%i, a$ut%ndu-se de miile de rapoarte ale cpitanilor, ,r i care le pot indica navigatorilor probabilitatea v%nturilor !ntr-o anumit regiune. 5ocotenentul de nav 6rault, !n +J9B, reedita, com-plet%ndu-le, ,r ile lui #aur?. 'e aceste ,r i, suprafa a mrilor este !mpr it !n ptrate din F !n F grade latitudine i longitudine. 3n cerc interior, totdeauna acelai, con ine observa iile zonei; un cerc concentric, uneori absent, permite cunoaterea probabilit ii e"isten ei zonei calmelor. -egmente de dreapt, e"terioare acestor < +++ Cercuri, pornind din centru, indic direc ia probabil a v%ntului, iar fiecare segment este !mpr it !n mai multe sectoare, colorate diferit, !n func ie de tria v%ntului. ;n $oac, am trasat pe una din ,r ile lui 6rault traiectoria urmat de 2anta M"ria, aleg%nd-o pe aceea ce corespundea lunii !n care s-a fcut traversarea. (ceast msur de precau ie era cu at%t mai util cu c%t prima cltorie a lui Columb s-a fcut !n septembrie i la !nceputul lui octombrie, perioad de tranzi ie tulburat de sc,imbarea anotimpurilor, mai ales !n punctul de plecare, !n punctul de sosire i la 3rnita nordic a alizeelor. ( urmri !n aceste condi ii cltoria marelui navigator, purt%ndu-ne privirea de la ,arta lui 6rault la $urnalul su, c,iar aa cum este, atrofiat de 5as Csa i anemiat de traductori, este o ocupa ie pasionant, care dovedete !n acelai timp valoarea ,r ilor v%nturilor din +J9B i e"actitatea detaliilor consemnate !n $urnalul de bord din +B78. Nu vom gsi nicieri o descriere sc,ematic mai e"act i mai gritoare asupra navigrii !n aceast regiune; s o urmrim, pe scurt. ;ntr-o zi de $oi, pe E septembrie +B78, caravelele au pornit la drum din portul Gomera, navig%nd, !n acea zi i !n ziua urmtoare, pe ape linitite, p%n la )ene-rife. 'e J octombrie, la ora C diminea a-, v%ntul de nord-est !ncepe s se fac sim it. >asele pornesc spre vest, dar o ,ul puternic din aceast direc ie !mpiedic realizarea unei viteze propor ionale cu v%ntul, !ntre 7 i +7 septembrie, vasele resimt din plin efectul alizeelor, v%ntul bt%nd permanent, cu regularitate. (miralul repet c .aerul era e"trem de plcut, v%ntul adia ca !n aprilie !n (ndalusia, era o adevrat delectare s te bucuri de frumuse ea dimine ilor i lipsea numai c%ntecul ++8 'rivig,etorilorG. (daug c .adesea, marea pare tot at%t de calm i de linitit ca r%ul -evillaG. #edia distan ei strbtute zilnic este !n $ur de 7K de mile, dar pe +E septembrie vasele au parcurs +EF de mile. 'e +7, au !naintat pu in, pentru c marea era linitit. 'e 8K i 8+, marea rm%ne calm, cu v%nt bt%nd rzle din direc ii diferite, care nu le permitea s mearg dec%t pe direc iile vest, nord-vest i c,iar nord o $umtate de cart nord-vest. 'e 88, v%ntul a !nceput s bat puternic din fa ; dac e"aminm ,arta lui 6rault, constatm c !n acest punct, v%nturile din sud-vest bat cu cea mai mare putere. (miralul spuneaD .v%ntul potrivnic mi-a fost de mare a$utor, fiindc oamenii din ec,ipa$ul meu erau !ntr-o agita ie de nedescris, g%ndindu-se c pe aici nu adia nicio boare care s ne

poarte !napoi !n -paniaG. Caravelele, !n acest moment, fiindc urcaser din nou spre nord, au a$uns la linia e"trem a alizeelor, de-pind-o c,iar, pu in. 'e 8C, v%ntul nu mai permitea !naintarea dec%t spre nord-vest, c,iar nord-nord-vest. )otui, !ncepe s se sc,imbe cur%nd i vasele se pot !ndrepta din nou spre vest. Ec,ipa$ul re!ncepe s protesteze, spun%nd c, fiindc v%nturile contrare nu vor dura, lucru dovedit de absen a mrii agitate !n aceste inuturi, nu vor gsi niciodat un v%nt care s le permit s se !ntoarc !n -pania. .*ar cur%nd 1 scrie amiralul 1 marea a !nceput s se tulbure fr ca v%ntul s bat i a devenit at%t de umflat c to i erau uimi i. (stfel, marea zbuciumat mi-a fost de mare folos, fapt ce nu s-a mai !nt%lnit poate din vremea iudeilor, c%nd egiptenii au plecat din patria lor !n urmrirea lui #oise, care-i elibera pe evrei din sclavie/. ++C (cest pasa$ merit s ne re in pu in aten ia. Ec,ipa$ul se teme fiindc v%nturile bat continuu i nu e"ist niciun semn care s lase s se cread c ar putea !ncepe s bat, cu oarecare regularitate, dintr-o alt direc ie. (ceast spaim, uor de !n eles, dovedete c !nso itorii lui Columb nu posedau no iuni anterioare asupra v%nturilor alizee. (miralul nu s-a nelinitit, g,icind, fr !ndoial, c, dac va urca spre nord, va regsi v%nturile variabile din (tlanticul european. Este interesant s remarcm c bl%nde ea i regularitatea v%nturilor alizee i vremea bun care i-a !nso it au contribuit din plin la ridicarea moralului marinarilor !n prima parte a traversrii i a alungat, mai bine dec%t o fcuse ra iunea, spaima de legende. Era mult prea frumosM E"agerarea i constan a fenomenului au sf%rit prin a provoca team. (ceasta a fost una din cauzele principale, dac nu singura, care a produs la bord tulburri asupra crora vom reveni. ;n asemenea condi ii, amiralul a fost foarte mul umit s vad ridic%ndu-se !n calea lor, o mare at%t de umflat !nc%t to i erau uimi iG, dar a avut gri$ s adauge c se bucura mult de !nt%mplare, art%ndu-se din nou un bun marinar. 3n om al pm%ntului sau un infatuat, scriindu-i $urnalul, nu ar fi fcut aceast mrturisire, insist%nd mai degrab cu emfaz asupra !nl imii valurilor i a dificult ilor depite, art%nd c n-ar fi fost !ngri$orat. (devratul marinar accept timpul ru, lupt !mpotriva lui, dar nu !l iubete i nu se teme s o arate. =ula !n cauz, manifest%ndu-se din direc ia opus v%ntului obinuit, nu este un fenomen rar i !n toate regiunile globului preced adesea un v%nt bt%nd din aceeai direc ie, !n acest caz, ,ula provenea de la un ++B 3ragan sau un ciclon !ndeprtat, care a trecut fr nicio alt manifestare departe de traseul caravelelor, aa cum se !nt%mpl adesea !n regiunile apropiate de punctul unde iau natere forma iunile turbulen e. 'e 8B septembrie, v%ntul din nord-est i-a fcut din nou sim it prezen a, iar drumul de c%teva sute de mile spre sud-vest, parcurs !n cutarea unui pm%nt iluzoriu, a !mpins i mai ad%nc vasele !n inima alizeelor. ;n ciuda calmului care s-a lsat asupra mrii !n ultimele trei zile din septembrie, au navigat cu vitez mare spre vest p%n pe 9 octombrie, apoi spre vest-sud-vest p%n pe +8, !nregistr%nd, timp de c%teva zile, o vitez !ntre +JK i +77 de mile. (stfel, Cristofor Columb, realiz%nd istorica traversare ce avea s conduc la descoperirea 5umii Noi gsea, !n acelai timp, calea cea mai scurt i mai rapid. Re2o%t! ;n continuare, vom vedea cum au aprut tulburrile de la bord, tulburri cauzate !n mare parte de teama de a nu gsi v%nturi propice la !ntoarcere. (cestui motiv s-i adugm lungimea drumului, faptul c limita de timp, fi"at de Columb, la plecare, pentru traversare, fusese depit i poate i monotonia unei navigri prea uoare, !n plus, speran ele lor de a se apropia de pm%nt se transformau pe zi ce trece !n iluzii. (u fost aceste tulburri grave, ating%nd dimensiunile unei revolte, ori s-au limitat la simple

murmure, la acea stare de spirit specific marinarilor din toate timpurile, caracterizat prin nemul umire, nerbdare, revolt? ++F - amintim, ca fapt divers, c aceast stare este definit printr-o e"presie tipic marinarilor+ ,care dateaz, probabil, din vremea marelui navigator. Credem c pe 2anta M"ria totul se limita la nemul umiri verbale, cci Columb nu insist prea mult asupra acestui lucru !n $urnalul de bord, iar 5as Csa s-a mul umit, !n afar de ce ne-a relatat despre zilele de 88 i 8C septembrie, s scrie pe +K octombrieD .(cum, oamenii din ec,ipa$ se pl%ngeau de lungimea cltoriei i nu voiau s mearg mai departe. *ar amiralul i-a !nsufle it cum a putut mai bine, d%ndu-le speran e !n privin a averii pe care le-ar putea-o aduce e"pedi ia. El a adugat c protestele lor n-ar a$uta la nimic, pentru c pornise spre 4ndii i avea s-i continue cltoria p%n ce, cu a$utorul *omnului, !i va atinge elul/. 'e de alt parte, pe +B februarie, !n timpul furtunii, la !ntoarcere, amiralul spunea c .*omnul !l salvase la +I Cu denumirea grumete erau desemna i !nceptorii !ntr-ale naviga iei, muii; aceti tineri zgomotoi, vorbre i, mereu nemul umi i, certre i i certa i de to i, au dat natere unei e"presii curente printre marinari, care indica nemul umirea, de unde verbul groumer Cuvintele nu se gsesc !n niciun dic ionar, nu sunt cuvinte folosite !n argoul terestru, dar se !nt%lnesc frecvent !n vocabularul marinresc. )o i cei care navig,eaz tiu c groumer genereaz o stare de spirit a marinarilor care poate fi premergtoare unor dezordini grave, dar care, c%nd cpitanii ac ioneaz cu tact, devine un fel de supap de siguran , limit%ndu-i manifestrile de proast-dispozi ie la gesturi i cuvinte, uneori la reclama ii, cre%nd o atmosfer !ncordat, care nu !mpiedic !ndeplinirea datoriei. >eselia urmeaz conflictele, ca vremea bun dup furtun i cunoatem marinari dintre cei mai buni pentru care a bombni din c%nd !n c%nd este la fel de necesar ca i a fuma ori a mesteca tutun Hn.a.I. ++E *ucere, c%nd erau at%tea motive de temeri !n suferin a i tulburarea pe care le aduseser marinarii care erau ,otr% i s se !ntoarc i doreau s se revolte !mpotriva lui, !nc%t !i ieise din fire, amenin %nd...G *ar poate c nu face aluzie dec%t la ansamblul incidentelor survenite !n cursul traversrii, pe care, foarte bnuitor, le punea prea mult la suflet. Oiua cea mai trist pare s fie cea de +K octombrie, iar detractorii cei mai !nveruna i i mai violen i ai lui Columb, spri$inindu-se pe b%rfele marinarilor 1 e"trase dintr-un proces de succesiune care a avut loc cu mul i ani mai t%rziu, o parte a acestora fiind adunat de la ec,ipa$ul care a participat la mielia pus la cale de #artin (lonso 'inzon 1 pretind c revolta nu a fost !nbuit dec%t prin interven ia verbal a cpitanului de pe Pinta, !ntotdeauna pus !n opozi ie cu amiralul. -cena pe care o zugrvesc pe baza acestor mrturii neag valoarea presupunerii. Este at%t de incredibil, !nc%t nu ar merita dec%t o ridicare din umeri, dac nu ar fi latura trist-burlesc, penibil c,iar, a metodei folosite pentru a-+ denigra pe marele navigator. Ec,ipa$ul este !n plin revolt; amiralul se apr singur !mpotriva tuturor, !ntiin ate 1 nu tim !n ce fel 1 celelalte dou corbii se apropie iar Columb, linitit, ridic%nd uor vocea, !ncepe o discu ie cu cpitanul de pe Pinta (poi trece la cealalt margine i vorbete i cu cel de pe +ina ;n sf%rit, se !ntoarce la Pinta i reia dialogul cu #artin (lonso. (cesta !ncepe s-+ amenin e pe un ton caracterizat de autorul farsei drept .ironic i glume /, dar care ne apare pe ansamblu ca o fanfaronad i o ludroenie !n genul practicat de un anume tip de meridional, e"istent !n orice ar. *e !ndat, ordinea este restabilitM Columb m timpul revoltei ec,ipa$ului

++J Nou ne este la fel de greu s ne imaginm un cpitan, singur !mpotriva ec,ipa$ului, plvrgind c%nd !n dreapta, c%nd !n st%nga, cu vasele vecine, pe c%t ne este s ni-i !nc,ipuim pe acei marinari rzvrti i asist%nd cumin i i tcu i la aceste discu ii. -c,imbul de vorbe are loc 1 dac inem seama de amnunte 1 !n plin mare, pe un v%nt puternic, pentru c $urnalul de bord amintete c s-au atins !n acea zi .zece mile pe or, pe alocuri dousprezece, alteori apteM/ Ni s-a !nt%mplat adesea s fim nevoi i s comunicm de la un vas la altul, mai ales !n timpul rzboiului, pe vase unde ec,ipa$e disciplinate i abile urmau traseul stabilit cu cea mai mare gri$. Credem c aceia care s-au aflat !n asemenea condi ii, c,iar c%nd timpul era prielnic, vor recunoate !mpreun cu noi c o discu ie !n trei, pe v%nt puternic, pe corbii cu p%nze, cu un ec,ipa$ m%nios alturi, este o... fantezie, pentru a nu folosi un cuv%nt mai dur. 'e de alt parte, s admitem, pentru a face un compromis, c seara, !n momentul obinuit al trecerii la pupa, !n timpul .raportului/, s-ar fi fcut o aluzie la revolt i s-ar fi spus c%teva cuvinte violente. 'resupun%nd c,iar c acroba ia imaginat s-ar fi produs sau c interven ia lui #artin (lonso 'inzon ar fi avut loc prin orice alt procedeu, rm%nem sceptici asupra eficacit ii sale. 3n nemul umit i un vanitos ca el, calomniator al comandantului su, care-i dispre uia !ndatoririle p%n la nesupunere, dup cum vom vedea, nu este niciodat respectat de oameni; el poate genera revolte, dar nu este fcut pentru a le !nbui. Epoca lui Columb a inspirat entuziasmul generos al poetuluiD ++7 -rei zile, le8a spus Columb, =i v" voi da un p"m#nt1 Cu degetul <l ar"ta, iar ochiul s"u, pentru a8 l vedea M"sura al orizontului ad#nc 'este numai BJ de ore, aveau s zreasc pm%ntul. *ar nimic nu dovedete c !n elegerea amintit !n versuri fusese !nc,eiat !n realitate !ntre Columb i ec,ipa$ul su. Casimir *elavigne, autorul poemului, era aproape de adevr, fr s tie, !nt%mplarea petrec%ndu-i-se unui alt e"plorator, 6artolomeo *iaz, care, !ntr-o cltorie anterioar celei !n care va descoperi Capul :urtunilor H+B79I, i-a cerut cu adevrat ec,ipa$ului revoltat s-i a-corde trei zile pentru a vedea, spre nord, coastele (fricii. *in pcate, e"plorrile nu au !ntotdeauna sf%ritul pe care !l doresc scriitoriiM 5a captul acestui r"gaz, coasta cobor%nd tot mai spre sud, navigatorul portug,ez a trebuit s se !ntoarc. 9 +&)0nt: R Z] Era normal c preocuparea constant a tuturor la bordul caravelelor s fie aceea de a zri pm%ntul. Era c,iar scopul e"pedi iei i, !n plus, regina 4sabella, !nainte de plecare, !i promisese celui care !l va vedea primul o rent de +K.KKK de maravedi aduna i de la mcelarii -evillei, vreo J.KKK de franci, sum considerabil pentru acea vreme. 'rin instruc iuni scrise cpitanilor si pe E septembrie, Columb fi"ase la EKK de leg,e distan a de la care flota trebuia s !ncetineasc !n timpul nop ii, iar veg,ea urma s se e"ecute cu gri$ deosebit. (r fi de a$uns 'entru a afirma, !n ciuda celor spuse de =. >ignaud i al ii, c nu se nelinitea prea mult de e"isten a unor presupuse insule. )otui, nu putea s le negli$eze, cci toat lumea vorbea de ele i admitea posibilitatea e"isten ei lor. *e altfel, !nc de la plecarea din Canare !ncepuser s caute pm%ntul. Columb spuneaD .-panioli onorabili, locuitori ai 4nsulei =ierro, ne ddeau asigurri c !n fiecare an vedeau un pm%nt la vest de Canare, iar unii locuitori din Gomera $urau acelai lucru/. #ai spune c !i amintete c, afl%ndu-se !n 'ortugalia, !n +BJB, un locuitor al 4nsulei #adeira a venit la rege s-i cear o caravel, pentru a porni ctre pm%ntul pe care-+ vedea !n fiecare an !n acelai loc, i c acelai lucru i-+ repetau cei din 4nsulele (zore, i toate aceste mrturii se puneau de acord asupra

direc iei, semnelor observate i a mre iei fenomenului. 'edro de #edina, !n cartea sa de cltorie 'ran8dezas de )spana, observ, !mpreun cu >iera, vorbind despre #adeira, c aceste pm%nturi nu puteau fi gsite niciodat, !n ciuda e"pedi iilor !ntreprinse, dar din certitudinea e"isten ei lor a aprut obiceiul de a figura pe ,r ile trasate c%teva insule noi, !n mrile noastre, mai ales (ntilia i -%n 6randan. Ec,ipa$ele celor trei corbii n-aveau cum, i pe bun dreptate, s vad uscatul, dar, de !ndat ce au ptruns !n #area -argaselor, obsesia apropierii pm%ntului s-a fcut sim it. Numai Columb a rezistat la !nceput i, !n ciuda celor care-+ !ncon$urau 1 'inzon i ceilal i 1 credincios ideilor sale, scriaD, -ocotesc c pm%ntul este mai departeG. Convingerea sa, totui, a !nceput de a doua zi s se clatine, prin semnele care preau indiscutabile, precum mul imea de ierburi care prea desprins +8+ *e cur%nd de pm%nt i crabul viu pe care +-a conservat, !nt%mplri care +-au !ndrept it s afirme, cu destul dreptate, c niciodat aceste animale nu se gsesc la o distan mai mare de JK de leg,e de uscat. Ltim c aceste observa ii sunt cele care le-au permis lui &oubin, Germain i 5e *anois s-i stabileasc teoria asupra corela iei cu (tlantida a #rii -argaselor; Columb poate fi iertat de a fi .sim it/ continentul scufundat peste care trecea. 'e +7, cu mult pruden , amiralul sonda din nou i se mir c nu a dat de fund cu 8KK de bra e de fir desfurat, !n a$un, #artin (lonso, faimosul .marinar remarcabil/, un !ncurc-lume nerbdtor i mai struitor !n lingueal dec%t ceilal i, .pornete !nainte cu caravela lui, o corabie cu p%nze bune, pentru c spera s vad pm%ntul c,iar !n acea noapte, dup ce zrise un stol de psri spre asfin it/. Cum era inadmisibil ca #artin (lonso s se !nsele, cronicarul fanatic, dar superficial, care insist asupra a-cestei escapade, adaug c .acele pm%nturi erau nite brizan i care au fost descoperi i abia !n +JK8/. *in pcate, #arius (ndre nu tia c de mul i ani acei brizan i, marca i pe ,art la data indicat, au fost recunoscu i ca ine"isten i i au fost elimina i, de aproape un secol, de pe ,r ile franceze i engleze, care i-au !nlocuit cu indica ia .F+FK de metri ad%ncime, fundul vasului pe globigerine/, iar din +JEK numai ,r ile spaniole i-au pstrat. 4deea de .pm%nt/ devenise !n asemenea msur o obsesie !n mintea fiecruia !nc%t orice indiciu 1 cea fr nicio adiere de v%nt, o balen, psri cunoscute, mai pu in cunoscute i necunoscute 1 era un prete"t de a o !nrdcina. +88 Li Columb !ncepuse s cread !n ea sau se prefcea a credeD .dar, dei era convins c la sud i la nord sunt alte insule, nu se oprea s le cerceteze, fiindc dorea s-i urmeze drumul spre 4ndii. \ >remea este bun, spunea el, i, cu voia *omnului vom vedea totul la !ntoarcere/. 'e 8F septembrie, profit%nd de calmul din atmosfer, Columb a urcat pe Pinta i .a discutat cu #artin (lonso 'inzon despre o ,art pe care i-o trimisese de trei zile acestuia din urm, caravelei sale, i pe care se prea c reprezentase unele insule din marea pe care navigau.../ - fi fost vorba despre ,arta lui )oscanelli, s fi fost cea regsit de domnul de la 0onciere? Cea de a doua nu con ine nici urm de pm%nturi, iar =umboldt neag c era vorba despre prima, !ntruc%t calea adoptat ar fi fost pe paralela 5isabonei, nu pe cea a Gomerei. - fi e"istat o a treia ,art? 'osibil, i poate au mai fost multe altele, rmase necunoscute pentru noi. 2rice ar fi, mai t%rziu, !n cursul zilei, amiralul .i-a spus s !napoieze ,arta amintit, iar dup ce 'inzon a legat-o cu o coard, a !nceput s o diri$eze spre vasul lui Columb, a$utat de c%rmaci i de c% iva marinari/. 'entru a-+ !mpiedica pe 'inzon s trimit pre ioasa ,art cu o barc, ar fi trebuit ca v%ntul s urmeze acalmiei de p%n atunci. Nu este sigur, cum spune traductorul, c a fost .trimis cu o coard/ 1 opera iune riscant i greu de !ndeplinit 1 ci se poate s fi fost transmis pe o cale pe care i noi am utilizat-o frecvent !n timpul rzboiului, !n nord, pentru a face s le parvin mesa$ele i curierul patrulelor britaniceD documentele erau !nc,ise cu gri$ !ntr-o cutie etan, ag at la captul unei undi e, pe care cei crora le era destinat o

+8C 'rindeau cu o cange. (cest procedeu, vec,i precum naviga ia !nsi, d ma"imum de siguran i de uurin . ;n aceeai zi, .dup apusul soarelui, #artin (lonso a urcat la pupa corbiei sale i, cu manifestri violente de bucurie, +-a c,emat pe amiral, strig%ndu-i vestea cea bun i spun%ndu-i s-i !mprteasc bucuria, pentru c vedea pm%ntul. C%nd amiralul +-a auzit repet%nd tirea, !ntrindui spusele, dup cum mrturisete el !nsui, s-a aruncat !n genunc,i pentru a-i mul umi *omnului. #artin (lonso c%nta 'loria <n ).celsis 9eo, !mpreun cu ec,ipa$ul su; cel al amiralului a fcut la fel, iar oamenii de pe #na au urcat cu to ii pe gabie i pe sfori, !ncredin %ndu-se c era pm%ntul. (miralul le-a !mprtit prerea i a apreciat c mai aveau de strbtut douzeci i cinci de leg,eD p%n noaptea au stat i au privit pm%ntul. Columb a dat ordin s prseasc ruta pe care se !ndreptau, spre vest, i s porneasc pe direc ia sud-vest, direc ia !n care vzuser pm%ntul/. (bia a doua zi, pe 8E septembrie, spre sear, .au recunoscut c ceea ce bnuiser a fi pm%ntul nu era dec%t cerul/. Citind acest pasa$, n-am vrut, adopt%nd procedeul dumanilor lui Columb, s insistm asupra unei greeli a lui #artin (lonso 'inzon, ci s artm c%t de uor poate ac iona autosugestia colectiv, atunci c%nd spiritul este obsedat de un el. 'e trei corbii, unde se gseau marinari i navigatori cu o e"perien incontestabil, observatori ai naturii cu at%t mai buni cu c%t !n acea vreme oc,ii i ra iunea aveau misiunea de a !nlocui lipsa de instrumente, a fost de a$uns observa ia unui singur om pentru ca to i s fie gata s $ure c vedeau pm%ntul i a fost nevoie apoi de 8B de ore de drum !n zadar pentru a recunoate c nu +8B Era vorba dec%t despre un nor. Este departe de noi ideea de a critica, tim din e"perien c%t de !neltoare pot fi iluziile. *e c%te ori nu ni s-a !nt%mplat i nou, !n regiuni necunoscute? (t%t de des !nc%t am fost pe punctul de a cdea !n e"cesul opus, neg%nd a priori orice urm de rm care ne era semnalat. *e c%te ori, pe mrile at%t de cunoscute, nu s-a afirmat apropierea unui pm%nt ateptat, atunci c%nd nu era vorba dec%t de un nor? Cine nu a spus sau nu a auzit spun%ndu-seD .*ac nu tiam cu siguran c nu e"ist nimic !n aceast zon a lumii, am fi $urat c pm%ntul este acoloM?/ ;mi amintesc o diminea c%nd, opri i !n (tlantic de acalmie i de lunga ,ul, la vreo FKK de mile !n largul coastelor -co iei, atept%nd lumina zilei pentru a ne relua cercetrile oceanografice, unul din cei mai btr%ni i mai e"perimenta i marinari a venit s m trezeasc, fiindc semnalase brizan i !n fa . 4-am vzut to i, dei tiam c nu aveau cum s fie acolo. ( trebuit, pentru a spulbera ,alucina ia, cauzat de cea , s !naintm prudent, cu vitez mic, !n direc ia indicat. 'e C octombrie, 5as Csa ne spune cD .(miralul credea c a lsat !n spate insulele !nf iate pe ,arta sa, dar nu voise s acosteze, cu o sptm%n !n urm, !n ciuda semnelor ce artau c pm%ntul nu se gsea prea departe, pentru c scopul lui era s a$ung !n 4ndii, iar a pierde timpul pe drum ar fi fost o lips de pruden i de $udecatM/ (u continuat, deci, s navig,eze spre vest, dar pe E octombrie .#artin (lonso voia s se !ndrepte spre vest cart sud-vest, pentru a descoperi insulele. Considera c navigau !ntre dou pm%nturi/, ceea ce, dup cum va dovedi urmarea, era o nou greeal uria. (miralul a repetat c era mai bine s gseasc mai !nt%i pm%ntul i apoi s se !ntoarc la insule. RRRRRRRRRR6'_4RRRRRR +8F 'e 9 octombrie, la rsritul soarelui, +i &ia, care desc,idea drumul, a arborat un pavilion la gabie i a lansat o salv de tun, semnalul convenit pentru a anun a apropierea rmului. )otui, ec,ipa$ul nu !l vedea !nc, zrind .numai o mul ime de psri care zburau dinspre nord spre sud-vest, ceea cei lsa s !n eleag c aveau s-i petreac noaptea pe pm%nt sau poate c fugeau din calea iernii care avea s vin !n inuturile dinspre care zburau/.

'srile au un rol important printre semnele care le vestesc marinarilor pm%ntul, iar .amiralul tia c portug,ezii datoreaz observrii zborului psrilor descoperirea ma$orit ii insulelor care sunt !n posesia lor/. 'oate tia i c ele erau folosite !nc de pe vremea viPingilor ca o metod de naviga ie. -e povestete c, !n secolul >, Grim Qamban, fugind din Norvegia czut sub ocupa ia tiranic a lui =arald =aarfager, naviga spre vest cu un co plin de corbi. *in c%nd !n c%nd, ddea drumul c%te unei psri. *ac aceasta se !ntorcea !n direc ia din care venise, rmul cel mai apropiat era cel pe care tocmai !l prsise. *ac mergea drept !nainte, nu avea dec%t s urmeze direc ia !n care pornise pentru a gsi pm%ntul. -e spune c astfel a fost descoperit 4slanda. 2rice ar fi fost, !n acel moment, Cristofor Columb, ced%nd insisten elor lui #artin (lonso, consimte .cu ceva mai mult de o or !nainte de asfin itul soarelui/, poate i pentru a avea linite, s !ntoarc vasele spre vest-sud-vest. 'rin modul su de a ac iona, amiralul a precedat modul de g%ndire al lui *umont d<3rville, care scriaD .-unt anumite ocazii c%nd cred c un cpitan ar trebui s sacrifice propriile idei dorin ei generale, c,iar cu riscul nefericirii sale/. +8E (postolul lui 'inzon i denigratorul lui Columb, #arius (ndre, vorbind de aceast sc,imbare a rutei, afirma cu trie c .un fapt considerabil/ s-a produs astfel. Calificativul !n sine nu are nimic e"agerat, dar !n acest caz +-am prefera pe cel de .deplorabil/. C,iar fr s fii un navigator de profesie, a$unge s priveti o ,art pentru a- i da seama c, dac #artin (lonso +-ar fi lsat !n pace pe amiral, pentru a continua, aa cum dorea, drumul ini ial spre vest, ar fi avut anse mari s a$ung nu pe o insul mic din (ntile, ci !n :lorida, descoperind continentul din prima !ncercare. Nu mai erau dec%t 8FK de mile de strbtut, adic FK de ore de naviga ie la o vitez de FK de noduri. Evenimentele se precipit. 'e ++ octombrie, au vzut fluturi i un trunc,i verde plutind !n apropierea vasului amiralului. Ec,ipa$ul caravelei Pinta a zrit o trestie i un b i a pescuit un alt b , care prea lucrat cu o unealt de fier, o bucat de trestie, o iarb de uscat i o sc%ndur mic. 2amenii de pe +ina au vzut i ei semne ale apropierii pm%ntului, printre care un be ior cu muguri de brad. ;n fa a !nmul irii acestor simptome, supraveg,erea a devenit din ce !n ce mai atent. 0evenind la ideea sa ini ial, Columb, dup lsarea !ntunericului, a ordonat s fie reluat drumul drept spre vest. --+ lsm pe 5as Csa s ne povesteascD .(u fcut +8 mile pe or i p%n la ora dou dup miezul nop ii au parcurs 7K de mile, adic 88 de leg,e i $umtate. 4ar cum Pinta era un velier bun i desc,idea calea amiralului, ec,ipa$ul a zrit cel dint%i pm%ntul i a fcut semnalele convenite. 3n marinar, 0odrigo de )riana, a vzut primul rmul, cci dac amiralul era la ora zece sear pe teuga pupei i a vzut +89 2 lumin, a zrit-o !ntr-un !ntuneric at%t de profund !nc%t nu a vrut s afirme c era pm%ntul. 5a c,emat imediat pe 'edro Gutierrez, tapi erul regelui, spun%ndu-i c i se pruse c a vzut o lumin, pe care a zrit-o i acesta. (miralul +-a anun at i pe 0odrigo -anc,ez de -egovia, pe care regele i regina !l trimiseser cu flota !n calitate de controlor. El nu a vzut aa-zisa lumin, pentru c se afla !ntr-o pozi ie de unde nu se zrea nimic. *up ce amiralul i-a atras aten ia, au mai vzut-o o dat sau de dou ori. Era ca o lum%nare a crei flacr cretea i scdea, ceea ce pentru pu ini oameni ar fi !nsemnat apropierea de pm%nt, dar amiralul era sigur c uscatul nu era prea departe. *e asemenea, c%nd s-a intonat 2alve, pe care marinarii, care se adunaser to i cu acest prile$, au obiceiul s-+ c%nte i s-+ recite !n felul lor, amiralul i-a anun at i i-a rugat s veg,eze pe teuga de la pupa i s scruteze cu aten ie orizontul !n direc ia pm%ntului, promi %nd s-i dea o vest de mtase celui care !l va vedea primul, !n afar de rsplata promis de rege i de regin; aceasta const !ntr-o rent de +K.KKK de maravedi. ;n sf%rit, la ora dou dup miezul nop ii, s-a ivit coasta; nu era dec%t la dou leg,e distan de corbii. (u str%ns toate p%nzele, ls%nd numai vela ptrat i pe cea mare, fr bonete, manevr%nd p%nzele pentru a a-$unge !n ziua de vineriG. *e diminea , au acostat l%ng o insul mic, pe care Columb a cobor%t !ntr-o barc armat,

!mpreun cu #artin (lonso i >icente Yafiez 'inzon, cpitanii celorlalte caravele. Ninea !n m%n drapelul regal, iar ceilal i doi purtau drapelele cu cruce verde, cu o coroan deasupra, !ncadrate de literele :. Li 5, ini ialele lui :erdi-nand i 4sabella. 0odrigo *escovedo, scriitorul flotei, i +8J 0odrigo -anc,ez de -egovia !i !nso eau. (miralul le-a spus, !n fa a btinailor veni i !n numr mare, .c !i c,ema s fie martori, !n fa a tuturor, la luarea !n posesie a insulei, !n numele regelui i al reginei, stp%nii lor fc%nd cele cuvenite, conform detaliilor con inute !n actele !ntocmite aici !n scris/. (stfel, 5umea Nou a fost descoperit de Columb !n noaptea de ++ spre +8 octombrie +B78. ( fost amiralul primul om care a vzut pm%ntul, sau onoarea i se cuvine lui 0odrigo de )riana? Numeroase controverse s-au iscat !n legtur cu acest subiect. Nu tim dac marinarul de pe Pinta a primit vesta de mtase, dar renta de +K.KKK de maravedi i-a revenit lui Columb, care i-a transferat-o lui 6eatri" de (rana, mama fiului su, :ernando. -e spune c 0odrigo de )riana, furios c i s-a contestat !nt%ietatea, a plecat, la !ntoarcerea din e"pedi ie, !n (frica, unde a devenit musulman. =. =arrisse presupune c acest om ar fi fost un maur care trecuse de pu in timp la cretinism, iar amiralul, foarte credincios, nu a dorit ca noile pm%nturi s fi fost oficial vzute pentru prima oar de un convertitM Cristofor Columb i-a dat insulei numele -%n -alvador, art%nd c indienii o numeau Guana,ani. =enr? =arrisse, care a studiat tot ceea ce avea legtur cu Columb i !i presar documenta ia serioas cu anecdote, povestete c a gsit !ntr-un comunicat academic urmtoarea e"plica ieD din ec,ipa$ul vasului 2anta M"ria ar fi fcut parte i evrei. *oi dintre ei stteau spri$ini i de bastinga$, c%nd s-a ivit pm%ntul, i unul dintre ei i-a spus celuilalt !n ebraicD .4i Huite, pm%ntulIM/ ._aana HundeI?/, +-a !ntrebat cellalt. .=en i Hnu vezi pm%ntulI?/, a reluat cel dint%i. 3n +87 #arinar care a surprins conversa ia a !n eles _aana-,en-i i le-a repetat tovarilor si c pm%ntul pe care !l zriser se c,ema, probabil, astfel, pentru c cei doi evrei !l desemnau cu acest nume, devenit Guana,ani. =enr? =arrisse adaug cu umor c evreii trebuie s fi avut mult noroc pentru c cele zece triburi pierdute ale lui 4srael s se fi regsit aici, unde btinaii vorbesc limba lor. De'co$er#re! Lu)## No# Geografii i istoricii au discutat !ndelung i discut !nc pentru a ti pe care dintre insulele ar,ipelagului 6a,amas a acostat Cristofor Columb. 4mperfec iunea mi$loacelor folosite !n epoc pentru a msura viteza i varia ia acului busolei, aa cum spune pe drept cuv%nt (. *e =umboldt, nu permit determinarea precis a rutei urmate de ilustrul genovez. 'e de alt parte, descrierea acestei prime insule, fie c a fost fcut cu emo ia izb%nzii, fie c manuscrisele au fost prost interpretate, nu are claritate i precizie. 3nele detalii se potrivesc pentru una sau alta dintre insulele bnuite, dar nu corespund toate uneia singure. 5imit%ndu-ne la nota ampl pe care de la 0oTuette a publicat-o la sf%ritul traducerii din :. *e Navarette, vedem c primul consider a fi vorba despre #arele -%n -alvador sau 4nsula 'isicii, situat la 8BSCK< latitudine nordic, fiind de aceeai prere cu &ean :errer i amiralul de 0ossel, !n timp ce al doilea, ca i =umboldt, !nclina pentru #area -alin, una dintre insulele turceti, situat la 8+SCK< latitudine nordic. #unoz, !n +CK Historia del +uevo Mundo, complic i mai mult problema, sus in%nd c Guana,ani este 4nsula _atelin, situat la BF de mile sud-est de 4nsula 'isicii. 'rerea lui _as,ington 4rving !i pune de acord pe sus intorii 4nsulei _atelin cu aceia ai 4nsulei

'isicii, admi %nd c lumina vzut de Columb se gsea pe cea dint%i dar, !n ziua urmtoare, au debarcat pe a doua. (cestor trei insule, -%n -alvador, #area -alin i _atelin, >arn,agen le-a adugat !n +JEB 4nsula #ariguana, iar !n +J88 cpitanul G. >. :o" opina pentru -amara. ;ntr-o comunicare recent i foarte documentat, locotenentul ma$or 0. ). Gould, din #arina 6ritanic, pleda convingtor pentru 4nsula _atelin, prere !mprtit i de -erviciile =idrografice ale #arii 6ritanii i -tatelor 3nite. (ceste discu ii i cele care au urmat s-au purtat !n termeni cordiali, depl%ng%nd numai pierderea manuscriselor sau lips de documentare. *ar, !ntr-o carte recentR, pe care o citm adesea pentru a terge impresia produs asupra cititorilor atrai de titlul lucrrii, tonul se sc,imb i autorul a$unge c,iar s-+ acuze pe Columb c a inventat aceast insulD .-%n -alvador nu e"ist dec%t !n imagina ia lui Columb; numele ei n-a putut s fie !nscris pe ,r i. Contemporanii i posteritatea au fost trai pe sfoarM/ >om sf%ri prin a crede c totul a fost o inven ie a lui Columb i nici 5umea Nou nu e"ist. E pur i simplu grotescM (ceste preri ciudate nu-i gsesc scuza !n marea ignoran de$a dovedit, despre care urmtorul citat aduce proba cea mai dezolant... sau cea mai +I #arius (ndre, La 7eridique aventure de Christophe Colomb, Ed. 'ion et Nourrit, 'aris. +C+ (muzantD .*escoperitorul unui pm%nt, un simplu navigator care a gsit o insul necunoscut, determin cu a$utorul instrumentelor longitudinea i latitudinea s i !i marc,eaz locul e"act pe ,art. Columb, un amator, nu tie s fac aa ceva. :ra ii 'inzon i &uan de la Cosa, care sunt profesioniti, tiu. (r fi putut s-i cear unuia dintre ei s !ndeplineasc opera iunea, dar nu s-a g%ndit la aa ceva sau nu a vrut/. - ne grbim s completm c bine a fcut Columb s se ab in de la acest gest, cci, dac ar fi dat ordinul de a se face msurtorile necesare, detractorii si ar fi gsit un motiv !ntemeiat s-+ bat$ocoreasc. (utorul !n cauz nu tia c !n +B78 i mult timp dup aceea navigatorii nu aveau instrumente care s permit determinarea longitudinii. ;n ceea ce ne privete, negsind niciun element nou de evaluare, ne vom ab ine de la orice prere ferm, !nclin%nd mai degrab pentru #arele -%n -alvador. Este regretabil, poate mai mult din punct de vedere sentimental dec%t din punct de vedere istoric, s pluteasc nesiguran a asupra punctului e"act unde Cristofor Columb a pus pentru prima dat piciorul !n 5umea Nou. Nu este c,iar un dezastru i, dac admitem c (miralul 2ceanelor ar fi putut, !n aceste !mpre$urri, s ac ioneze cu uurin i s nu se g%ndeasc at%t la e"igen ele posterit ii, regretele se vor terge i uurin a-i va fi iertat, !n fa a abunden ei de date pe care le-a adus asupra enormei serii de descoperiri fcute ulterior. 5imitele pe care le-am fi"at acestui studiu ne constr%ng, referitor la continuarea primei cltorii i e"pedi iile ulterioare pe uscat, s facem doar un rezumat asupra c%torva puncte pe care vrem s le scoatem !n relief sau care necesit o aten ie deosebit. 'entru cititorii care doresc s cunoasc detalii despre e"pedi iile lui +C8 Columb, facem o trimitere la lucrarea scris cu at%ta entuziasm i farmec de &. '. (lau" care, rm%n%nd !n cadrul istoriei, a tiut s-i dea acestei povestiri forma pasionant a unui roman, ilustrat frumos, cu art, de vrul su, G. (lau". Cele trei caravele au acostat !n 4nsulele 6a,amas pe +8 octombrie. (poi au pornit spre vest i spre sud, descoperind alte insule ale acestui ar,ipelag, crora le-au dat nume precum -anta #ria de la Concepcion i :ernandina. *up e"plorarea celei din urm, pe +9 octombrie, Columb descria casele indigenilorD .'aturile lor i lavi ele pe care se odi,nesc sunt asemntoare cu nite plase de bumbac/. Este clar c vorbea despre ,amacuri, care, la scurt vreme, aveau s le sugereze navigatorilor aternutul .folosit de oamenii mrii/, utilizat !nc i astzi de marinarii din !ntreaga lume. (poi, amiralul a stat c%teva zile pe o insul 1 se pare c este vorba despre 4nagua #are 1 pe care

a denumit-o 4sabela. *e acolo, dup ce a botezat c%teva insule mai mici, la est i la vest de bancul 6a,amas #are, pe care le-a numit 4nsulele -abie, s-a !ndreptat ctre .marea insul creia indienii !i spuneau Cuba, !n timp ce el credea c este vorba despre Oipangu/. Navigarea !ntr-o zon total necunoscut, !n mi$locul bancurilor de corali, al recifelor i al insulelor, urm%nd coastele de nord-est i nord ale (ntilelor #ari, pune !n eviden abilit ile de marinar i de e"plorator ale lui Cristofor Columb. *ificult ile erau sporite de faptul c navigatorii se gseau 1 trebuie s-o spunem 1 la cellalt capt al lumii i nu tiau nimic despre condi iile meteorologice, !n zona (ntilelor, anul este !mpr it !n dou anotimpuri. (notimpul ploilor, cuprins !ntre iunie i noiembrie, este cald i cu clim nefavorabilD ploile +CC I,sJ gsi seva grvg ss"as scvg gsi scvg avg geXi ;nso ite de tunete sunt e"trem de frecven e, iar v%nturile bat !n general din sud-est; c,iar dac sunt i numeroase perioade de acalmie, adesea se declaneaz vi$elii violente. (notimpul uscat este cuprins !ntre noiembrie i iunie. >remea este plcut, alizeele din nord-est se fac sim ite constant. 3neori v%nturile din nord sau din nord-vest bat cu putere, precedate de v%nturi din est, !ndrep-t%ndu-se spre nord, apoi spre vest. (ceste tornade iscate din senin, periculoase i violente, mai obinuite !ntre noiembrie i martie, sunt cunoscute !n Golful #e"icului sub numele de nor te (lizeele care trec pe deasupra ar,ipelagului (n-tilelor au varia ii diurne, cauzate de v%nturile din larg i de cele dinspre rm. 'rimele !ncep !ntre orele 7 i +K diminea a, !nte indu-se odat cu ari a amiezii, apoi des-cresc%nd !n intensitate spre asfin it, pentru a !nceta definitiv dup o vreme. Cele care bat dinspre uscat, la r%ndul lor, dup un rstimp de acalmie, se !nte esc p%n la ora dou diminea a, pentru a urma apoi o nou perioad calm. #arile perturba ii atmosferice bcu intensit i diferite, sunt averse de ploaie mai mult sau mai pu in violente, !n general tornade, furtuni, nortele despre care am vorbit i ciclonii care se formeaz !n special !n august, septembrie i octombrie. (cestea +-au cru at pe Columb !n timpul primei sale e"pedi ii, dar vom avea ocazia s vorbim i despre ele mai t%rziu. 5unile limit, care despart cele dou anotimpuri, cel uscat i cel ploios, sunt lunile de trecere; (miralul 2ceanelor a a$uns !n acest inut !n octombrie, bucur%n-du-se de o vreme calm, plcut, prevestind ploile ce aveau s urmeze. +CB 'e 8J octombrie, a a$uns pe coasta de nord-vest a Cubei, debarc%nd !n golful Nipe, pe care +-a numit -%n -alvador, apoi a ptruns !n golful 0io de #are, cruia i-a stabilit latitudinea e"act de 8+S nord, a urcat p%n la 88S, latitudine atins pe C+ octombrie i s-a !ntors la 0io de #are. 'e atunci, e"ploratorii credeau c se afl pe o insul din vecintatea regatului Cat,a?, condus de #arele =an. Columb considera c indienii din Cuba nu-i erau supui acestui puternic monar,, fiind !n rzboi cu el. (miralul a vrut s profite de minunatul golf pe care-+ forma fluviul la vrsare, .av%nd de fiecare parte o pla$ !mpdurit i spa ioas, unde s fie aduse vasele pentru a le caren/. *ar i-a luat msura de prevedere de a nu le imobiliza .pe toate, astfel !nc%t s rm%n !ntotdeauna dou pentru siguran a ec,ipa$ului/, !ntre timp, a ,otr%t s trimit pe uscat doi spanioliD pe 0o-drigo de &erez, originar din (?a #onte, i pe 5uis de )orre, care trise !n prea$ma guvernatorului #urciei i cunotea 1 se spune 1 ebraic, caldeeana i c,iar pu in arab. Ei erau !nso i i de doi indieni, unul !mbarcat la Guana,ani, cellalt pe malul fluviului 0io de #are. Columb a dat acestui ec,ipa$ o mul ime de mrun iuri, pentru a le sc,imba pe ,ran, dac era cazul, .mostre de mirodenii, pentru a vedea dac urma s gseasc ceva, cu instruc iuni asupra a ceea ce aveau de fcut ca s ob in informa ii despre regele acestei ri i asupra a ceea ce ei trebuia s-i spun din partea regelui i a reginei -paniei, cum c +-au trimis pe amiral pentru a-i da scrisori din partea lor i un cadou, cu scopul de a-i cunoate starea imperiului i puterea, pentru a !nfiripa legturi de prietenie i pentru ai face serviciile ce le stteau !n putere, etc./

CD 2K )C W C6 Cu 2o MW +CE -olii aveau la dispozi ie ase zile pentru a-i !ndeplini misiunea. --au !ntors pe E noiembrie, dup ce gsiser un sat din apropiere, de o mie de locuitori, unde se bucuraser de cea mai bun primire, fr a da, !ns, de regele pe care-+ cutau. (duceau cu ei o informa ie care avea s aib consecin e nebnuite !n EuropaD indigenii pe care-i vzuser !ntorc%ndu-se !n sat . ineau !n m%n un crbune aprins i ierburi, ca s le culeag parfumul, aa cum obinuiau/. 5as Csa, !n cartea sa (storia (ndiilor, adaug, referitor la acest subiectD .Erau ierburi !nc,ise !ntr-un fel de frunz, uscat i ea, de forma catapultelor pe care le folosesc copiii de 0usalii. 5a un capt erau aprinse, !n timp ce la cellalt trgeau pe nas i absorbeau. Li, !ng,i ind acest fum prin aspira ie pe nri, el !i adormea i !i !mbta; astfel, aproape c nu sim eau oboseala. (cele soiuri de catapulte, cum le-am numit noi, se c,emau !n limba lor tabacos$ Ele stau la originea igrilor noastre. )utunul, al crui nume provine fie de la denumirea tabacos, dat plantei de indigeni, fie de la 4nsula )aba-go, unde se gsea !n cantitate mare, a fost introdus !n -pania de Cristofor Columb. :olosirea lui nu s-a generalizat dec%t !n +FEK, c%nd &ean Nicot, ambasadorul :ran ei la 5isabona, i-a trimis Caterinei de<#edici .praf de tutun/, ca s-i vindece migrenele. (dmira ia a devenit e"cesiv pentru ceea ce se numea tutun !n (merica, iar !n Europa a devenit iarba sf%nt, iarba reginei, iarba ambasadorului, panaceul antarctic. ( urmat o reac ie violentD 5udovic A>ffl i-a interzis v%nzarea; lacob 4 al (ngliei a scris Misocapnos !mpotriva fumtorilor; papa 3rbino >4E este i mai +C9 (spru, e"comunic%ndu-i. *ar !n fa a eecului persecu iilor, guvernul francez face din tutun o surs de c%tig, iar din +E9B, Colbert, prudent, arendeaz monopolul tutunului. Cine tie unde va fi sf%ritulM Cristofor Columb i 5as Csa au observat c femeile foloseau .tabacos/ la fel ca i brba ii. *eci se"ul frumos, !n acea vreme, fuma. -e !mbrcau foarte sumar, dansurile lor erau... agitate, c,ipurile pictate !n culori vii 1 aa artau femeile de pe cellalt rm al #rii !ntunecate, cu mult !nainte de +B78 1 iar acum, cu peste patru secole mai t%rziu, aceste obiceiuri !i fac apari ia i pe malul european. (cest fenomen, !nc de pe vremea c%nd studiam neuropatologia, se numea degenerescent retrograd. Columb, re inut de v%nturile potrivnice, a stat p%n !n ziua de +8 noiembrie !n golful 0io de #are, apoi s-a !ntors ctre Nipe. (flase de la indieni c !n nord-est se gsea o insul mare, numit 6abeTue, i a ,otr%t s mearg acolo, dar v%nturile care continuau s bat din direc ia opus, uneori cu trie, aduc%nd ploi, +-au re inut pe coasta nordic a e"tremit ii estice a Cubei p%n pe B decembrie. De4ert!re! %u# M!rt#n A%on'o +#n4on 'e 8+ noiembrie, .#artin (lonso 'inzon, cu cara-vela Pinta, pe care o comand, s-a despr it de celelalte dou vase, nu numai fr s fi primit vreun ordin, dar c,iar !mpotriva voin ei amiralului. Conform prerii acestuia, 'inzon a ac ionat astfel din lcomie, cpt%nd speran e de a gsi o mare cantitate de aur, cu a$utorul +CJ

3nui indian pe care amiralul !l !mbarcase pe Pinta ( plecat fr ezitare, fr a fi !ndeprtat de capriciile vremii, ci doar fiindc aa dorea, ,otr%nd astfel. (miralul mai spuneD Z'inzon mi-a fcut i mi-a spus multe alte lucruri necugetate...c G ( doua zi, pe 88 noiembrie, citimD .!n aceast noapte, #artin (lonso 'inzon a pornit spre est, !n cutarea 4nsulei 6abeTue, unde indienii spun c se gsete mult aur. Naviga !n raza vederii amiralului, de care nu se !ndeprta mai mult de +E mile. )oat noaptea amiralul nu a pierdut din vedere pm%ntul, !ntindea su cobora p%nzele i a inut toat noaptea felinarul aprins, pentru c i se pruse c 'inzon venea spre el, ceea ce ar fi putut s fac dac ar fi vrut, fiindc noaptea era frumoas i senin, iar v%ntul abia adiaG. (cest abandon incalificabil al postului i al cpitanului pe care trebuia s-+ urmeze, de ctre #artin (lonso 'inzon, la C.KKK de mile de lumea civilizat, !n toiul e"pedi iei, este nedemn de un marinar, !n orice secol ar fi trit el. Ne ab inem de la orice comentariu, dar !nt%mplarea e"plic cele intervenite !n timpul cltoriei i zvonurile iscate dup aceea. Cristofor Columb nu dispre uia aurul, cci !i cunotea puterea, !l cuta c,iar cu o febrilitate care aducea a duritate; dar fc%nd acest lucru, !i !ndeplinea datoria, pentru c erau .scopul i ra iunea/ mrturisite ale misiunii care i se !ncredin ase. *up ce i-arn studiat cu aten ie via a i cltoriile, pstrm convingerea c, la fel ca mul i marinari din toate timpurile, dominat de atrac ia necunoscutului, a acceptat sau ar fi acceptat orice prete"t care i-ar fi dat posibilitatea s-i !ndeplineasc opera, ascuns sub scopul oficial. Cristofor Columb era, !nainte de orice, un e"plorator. #artin (lonso 'inzon nu era dec%t un aventurier, !n +C7 -ensul cel mai ru al cuv%ntului. :ran a a avut destui pira i; to i erau marinari cura$oi. 3nii i-au pus calit ile !n serviciul propriilor interese, al ii 1 din fericire ma$oritatea 1 precum -urcouf, au fcut avere lupt%nd !mpotriva dumanilor, dar la acetia din urm dragostea pentru ar, gri$a pentru onoare, erau predominante, !n ciuda serviciilor pe care le-au adus indirect rii lor, primii sunt dispre ui i, !n timp ce ne !nclinm ad%nc, cu admira ie recunosctoare, !naintea celorlal i. E;$%or!re! Cu*e#< # Columb a descoperit o mul ime de golfuri i a ptruns !n trei dintre acestea, !n portul pe care +-a numit 'uerto del 'rincipe, .a gsit o ad%ncime de +F-+E bra e, i, pretutindeni, nisip pe fundul mrii, fr nicio st%nc, ceea ce mul i marinari !i doresc, pentru c st%ncile rup cablurile ancorelor vaselor/. Corbiile din acea vreme nu foloseau ca ancore dec%t cabluri groase; .cablurile-lan / au fost adoptate abia spre +JBK. Cu lan urile actuale, a cror soliditate este considerabil, i care ac ioneaz !n acelai timp cu ancorele, prin greutate i prin aderen a la sol, se crede c trebuie desfurat o lungime de trei ori mai mare dec%t ad%ncimea pentru a ob ine o fi"are convenabil; iar lan ul trebuie desfurat i mai mult dac fundul mrii nu este neted, curentul este violent, v%ntul bate cu putere sau marea este umflat. 'utem s ne imaginm lungimea considerabil a cablului care trebuia s e"iste la bord pe vremea lui Columb i s fie scufundat, pentru a a$unge la acelai rezultat, ceea ce complic i mai +BK

5i #ult alegerea unei r%de, ancorarea i manevrele de plecare. )rebuia, pe deasupra, s se socoteasc fragilitatea relativ a par%melor, care !ntotdeauna erau supuse riscului de a se uza sau a se rupe, pe diferitele aparate folosite la manevrare. (cum, c%nd progresul a uurat naviga ia, !n toate detaliile ei, este bine s ne amintim din c%nd !n c%nd de condi iile !n care navigau caravelele, nu numai pentru a !n elege te"tele pe care le-am citat, dar i pentru a aprecia la adevrata valoare imensul travaliu dus la bun sf%rit.

Columb a poposit !n golful -anta Ctlina, cu siguran Ca?e de #oa, i, strbt%ndu-+ !n barc, aten ia i-a fost atras de .muii care scoteau strigte, spun%nd c vedeau pduri de pin/. ( recunoscut i ste$ari i, s-a bucurat s vad c puteau fi construite corbii !n aceast ar, i c aveau din ce s fac sc%nduri i catarge pentru cele mai mari vase ale -paniei... (u construit o verg i o vel foc pentru Ni fiaL #ai minunat !nc este rad !n care au a$uns dup aceea, presupus a fi cea !n care se gsete 6aracoa, numit de el 'uerto -anto. Entuziasmul pentru aceast regiune este at%t de nemrginit, !nc%t !i atribuie calit i neateptate. -cria c este foarte diferit de Guineea, .ale crei rmuri provoac boli contagioase, cci, prin mila *omnului, niciun om din ec,ipa$ul meu nu s-a pl%ns p%n acum nici de cea mai mic durere de cap, nimeni nu a zcut de pe urma vreunei boli, cu e"cep ia unui marinar care avea pietre i avusese toat via a, iar acum s-a vindecat dup doar dou zile de stat !n aceast ar/. Evident, Columb nu era un medic !n aceeai msur de bun ca i marinar. +B+ (dmira ia lui nu este literar i platonic; descrie cu gri$ capuri, r%de i porturi i d pentru navigatorii care !i vor urma o mul ime de informa ii pre ioase, !n special asupra cii ce trebuie urmat pentru a intra !n aceast ultim rad, cu evitarea zonei de mi$loc a golfului. ;n aceast parte a rezumatului su, 5as Csa dovedete mai mult fidelitate fa de te"tul original al lui Columb, i !n diverse r%nduri citeaz remarcile pe care le-a fcut asupra mareelor, observa ii despre latitudine, ob inute cu a$utorul cvadrantului, preocuparea pentru e"actitatea instrumentului su. Este rspunsul oferit celor care !l acuz c a negli$at, din neputin , s descrie pm%nturile descoperite i s le determine pozi ia. *e aceea ei se feresc s citeze aceste pasa$e. ;nainte de a prsi Cuba, !mpreun cu Columb, s notm c, pe 8J noiembrie, povestea c, fiind !n portul 6aracoa, .oamenii ec,ipa$ului au cobor%t pe rm s-i spele rufele/. (ceast observa ie poate prea lipsit de importan D orice navigator, citind acest fragment din $urnalul (miralului 2ceanelor va recunoate c importan a acordat unui fapt ne!nsemnat !n aparen indic un adevrat marinar. -- i speli rufele pe uscat, !n ap dulce, curgtoare i abundent 1 ce bucurie pentru un marinar, ce voluptate ateptat, dorit, visat !n timpul lungilor cltorii pe aceast mare, unde vezi numai .ap, pretutindeni ap, dar nicio pictur de but/, aceea de pe punte fiind !mpr it sever i niciodat risipit pentru splatM Nu ne temem c vom fi ridiculiza i de cei care, ca i noi, tiu ce !nseamn naviga ia, mrturisindu-ne emo ia pe care ne-o provoac aceste r%nduri i imaginile pe care ele le evoc. +B8

& [k %= De'co$er#re! In'u%e# E'$!no%! "# $#erdere! cor&*#e# Santa Mria 2anta M"ria i +ina au ridicat ancora de la 'uerto -anto pe B decembrie i oamenii au recunoscut c rmurile Cubei, dup ce coborau spre sud, se !ntorceau spre sud-vest. Ei au !ncercat s urce spre nord-est pentru a a$unge la faimoasa insul 6abeTue Hcare nu a e-"istat niciodatI, dar v%ntul continua s le fie potrivnic i intens, trebuind s se mul umeasc s se !ndrepte spre est, a$ung%nd la insul pe care indienii o numeau 6o,io, iar Columb a botezat-o Espanola H4nsula spaniolI, numit apoi -%n *omingo sau =aiti. (miralul a debarcat pe M decembrie la -%n Nicolas, un loc i mai bun dec%t cele unde ancorase p%n atunci. (colo a descoperit 4nsula Nestoasei, devenit celebr !n secolul A>44 ca loc de refugiu al pira ilor i a ancorat !n portul Concepcion. ;mpiedicat de calme i de v%nturile potrivnice, a trebuit s rm%n o vreme !n golful (cul, unde a stabilit rela ii prieteneti cuR cpetenia indienilor, regele acelui inut, Guacanagari. ;n toat aceast vreme, a cercetat radele !n care a$ungea, e"plor%ndu-le cu sonda, marc%nd punctele care !i puteau servi de reper, fc%nd descrieri amnun ite, care sunt o e"celent sc,i de instruc iuni nautice. (

prsit golful (cul pe 8B decembrie, navig%nd spre est. ( doua zi, !n ziua de Crciun, s-a produs cel mai dramatic incident din toat cltoria; dar ar fi mai bine s-+ lsm pe 5as Csa s ne povesteasc. .Navig%nd cu v%nt slab, ieri H8B decembrieI de la marea -ao-)ome p%n la 'unta -anta, flota era la o +BC 5eg,e de primul cart, la ora ++ seara, c%nd amiralul a ,otr%t s se culce, cci nu se odi,nise de dou zile i o noapte. Cum vremea era linitit, marinarul care inea c%rma s-a g%ndit s doarm pu in i a lsat conducerea corbiei !n seama unui mus, ceea ce amiralul interzisese cu stricte e p%n atunci; indiferent dac era v%nt sau vreme bun, !n niciun caz nu le era lsat c%rma !nceptorilorG. (miralul era cu at%t mai linitit, cu c%t toat coasta i ad%ncurile, recife i bancuri, fuseser studiate, ca i punctele de trecere, pe o !ntindere de trei leg,e, !n plus, marea era .ca o strac,in/, nicio boare nu !i agita apele. Curentul a antrenat vasul pe unul dintre bancurile de nisip. .*ei era noapte, se vedeau i se auzeau bri-zan ii de la mai bine de o leg,e; vasul s-a oprit at%t de lin, !nc%t nici nu i-au dat seama. #usul, care a sim it c%rma !n epenit i a auzit zgomotul valurilor, a !nceput s ipe. (miralul s-a trezit la strigtele sale at%t de repede c nimeni nu-i dduse !nc seama c euaser. #aistrul corbiei, care era de gard, s-a trezit i el. (miralul a dat ordin s se pun pe ap barca de la pupa, s ia o ancor i s o fi"eze la spatele vasului, !nspre larg. #aistrul i al i c% iva au srit !n barc, amiralul crez%nd c aveau s fac ceea ce le poruncise; dar ei nu se g%ndeau dec%t s se salveze la bordul caravelei, care plutea la o $umtate de leg,e deprtare. Caravela nu a vrut s-i primeasc, fc%nd foarte bine. (tunci s-au !ntors la vas, dar +ina a a$uns !naintea lor. C%nd amiralul i-a dat seama c oamenii lui fugeau, c mareea scdea i vasul se aplecase !ntr-o parte, n-a vzut alt solu ie dec%t s taie catargul cel mare i s uureze corabia at%t c%t se putea, pentru a vedea dac putea fi repus pe mare i scoas de acolo. *ar cum apele +BB Continuau s scad i vasul se !nclina din ce !n ce mai mult spre ap, nu au reuit. #area fiind calm, dei corabia se fisurase, rm%nea !ntreag. (miralul s-a dus la bordul caravelei, pentru a-i pune ec,ipa$ul !n siguran . Li cum dinspre mal !ncepuse s bat v%ntul, !ntunericul abia se lsase i nu se tia p%n unde se !ntindeau bancurile de nisip, au rmas pe loc, atept%nd lumina zilei, c%nd au trecut cu to ii la bordul caravelei.G (ceast povestire a dramei nu are nevoie de niciun comentariu. 'entru c era timp frumos, pentru c era ziua de Crciun, disciplina nu a mai fost at%t de riguroas i s-a !nt%mplat ceea ce putea fi mai ru, aa cum se !nt%mpl adesea pe mare, tocmai c%nd se ateptau mai pu in. )otui, dac ordinul dat de amiral, de a lua imediat o ancor, pentru a fi remorca i, ar fi fost e"ecutat, poate c 2anta M"ria ar fi putut fi scoas de acolo. *in nefericire, cuprini de panic, oamenii au !ncercat s se salveze pe cealalt caravel, care atepta la o distan destul de mare, iar c%nd aceasta le-a venit !n a$utor era prea t%rziu, nivelul mrii sczuse, vasul era condamnat. #ai mult de o or trecuse de la accident p%n la !ntoarcerea brcii, iar reuita unei astfel de opera ii poate fi compromis !n c%teva minute, c,iar !n c%teva secunde de ezitare. E"emple numeroase pot veni !n spri$inul unei astfel de afirma ii. C%t despre noi, nu putem uita c !n timpul rzboiului am euat !ntr-o diminea , c%nd cea a era deas, cu nava noastr de patrulare, !ntr-o regiune foarte prime$dioas. --a fcut o inspec ie rapid !n partea din fa i !n cea din spate a navei, vasul a fost desprins cu putere i !ndem%nare dintre st%ncile care !l blocau i, cu pruden , elicea a intrat !n func iune, reuind s a$ungem !n larg fr avarii grave. Numai zece minute trecuser de c%nd am sim it +BF 4zbitura st%ncilor. *ar, aa cum este scris !n 6nuarul mareelor, dac am fi ezitat sau am fi trgnat lucrurile, marea ar fi !nceput s scad i vasul ar fi fost pierdut, iremediabil. Este adevrat c eram !nso it de un ec,ipa$ de elit, format din oameni obinui i, !n urma navigrii printre g,e uri,

s ia ,otr%ri prompte. C,iar !n ziua naufragiului, regele indienilor, Guaca-nagari, !ntiin at, i-a trimis .to i supuii cu pirogi mari, ca s descarce vasul; au fcut-o cu mult iu eal, ca urmare a zelului i bunei dispozi ii pe care le aducea prin ul... (miralul le-a mrturisit (lte elor sale c !n nicio parte a Castiliei nu ar fi gsit at%ta gri$ pentru a pstra totul i a nu pierde nici mcar un v%rf de ac/. +ina era prea mic pentru tot ec,ipa$ul de pe 2anta M"ria i amiralul a ,otr%t s se construiasc un fort !ntr-un loc denumit Navidad HCrciunulI !n amintirea datei debarcrii for ate. (ici au rmas .provizii de p%ine i vin pentru mai mult de un an, semin e pentru cultivat, diferite lucruri pentru a le sc,imba cu btinaii, alupa vasului/, arme i C7 de oameniD muncitori, un calafat, un dulg,er, un t%mplar, un arc,ebuzier, un medic, un croitor i secretarul flotei, 0odrigo *escove-do, nscut la -egovia, tapi er al regelui, to i sub comanda lui *iego de (rana, nscut la Cordoba, av%ndu-+ pe 'edro Guttierez ca locotenent. 'e ei i-a !nvestit cu toat puterea pe care o primise de la rege i de la regin. ;nainte de a pleca, dei aveau !ncredere !n indieni, au scos tunul i au simulat un atac, pentru a le arta valoarea armelor europenilor i a le inspira team i respect. :r a vrea s anticipm evenimentele, s amintim c, dac Pinta nu ar fi dezertat, ec,ipa$ul de pe 2anta M"ria ar fi putut fi !mpr it !ntre cele dou caravele. #artin (lonso 'inzon i aceia dintre !nso itorii si care au acceptat de bunvoie fug, poart pe umeri rspunderea grea a dramei care a urmat, !n zilele noastre, ei nu ar fi scpat, dup blamul opiniei publice, de condamnarea Consiliului de rzboi, !n timpul proceselor interminabile pe care motenitorii lui Columb le-au avut cu -tatul pentru a-i revendica succesiunea, au fost audia i numeroi martori, printre care se gseau marinari, rude, prieteni de-ai lui 'inzon. *in aceste depozi ii i-au e"tras argumente pentru criticile lor denigratorii lui Columb. ;n principiu, ei i-au recuzat pe prietenii sau pe rudele navigatorului, pe 5as Csa sau pe :ernando, c,iar i pe cei neutri, re in%nd mrturiile tenden ioase ale lui 'inzon i ale celorlal i care, !mpreun cu #artin (lonso, trdaser din dorin de c%tig. Cred i sper ca aceast metod demoralizant s fie unic !n analele criticii istorice. Construirea fortului i instalarea primilor coloniti din 5umea Nou s-au !nc,eiat pe CK decembrie. ( doua zi, s-au completat proviziile de ap i lemne pentru !napoierea c%t mai degrab !n -pania. Nu-i prea un lucru ra ional amiralului s se e"pun pericolelor descoperirii cu o singur corabie. +i&ia a ridicat ancora pe B ianuarie +B7C, la rsritul soarelui i, remorcat de alup, a urmat drumul pe care Columb !l sondase i-+ descrisese amnun it. -eara, a ancorat la o oarecare distan de un munte destul de !nalt, pe care +-a numit #onte Cristi i a notat cu gri$ !n $urnal .s-+ previn pe acela care ar vrea s mearg la Navidad c trebuie s recunoasc mai !nt%i acest munte, aflat la dou leg,e distan /, resping%nd astfel !nc o dat acuza ia de a fi vrut s in secrete traseele descoperirilor sale. +B9 ( ancorat de mai multe ori !n !mpre$urimile lui #onte Cristi i, pe E ianuarie, a fost a$uns de Pinta #artin (lonso, dezamgit de insuccesul su, i poate prea t%rziu speriat de fapta sa, a urcat spit la bordul caravelei +ina i a !ncercat s se scuze. (miralul nu s-a lsat !nelat, cci primise confirmarea inten iilor lui de la un om al ec,ipa$ului de pe Pinta, dar voia c e"pedi ia s ia sf%rit fr noi i inutile incidente. 'oate se temea i c succesul !ntreprinderii sale avea s fie !ntunecat la !ntoarcere de controversele iscate de scandaluri, pe care opinia public le privete cu bucurie pentru a discuta i a reduce meritele unui conductor. Li-a ascuns amrciunea i a avut din nou dreptate. 'e J ianuarie, din nou, au fcut provizii de ap i lemne. Columb continua s urmeze coastele Espanolei, ancor%nd frecvent i caravelele au a$uns la Golful -ge ilor, denumit astfel pentru c au avut ceva probleme cu indienii care aveau astfel de arme. Cu trei ore !nainte de rsritul soarelui, a pornit spre larg, odat cu !nte irea v%nturilor de uscat, apoi v%ntul din vest i-a fost favorabil. :ebra e"plorrii stp%-nindu-+ !nc, prima lui idee a fost s a$ung la insula Carib H'orto-0icoI, care !i fusese semnalat de indieni, dar v%ntul care btea era favorabil pentru !ntoarcere. 2bserv%nd c oamenii .!ncepeau s se !ntristeze c%nd se !ndeprtau de

drumul drept/, au pornit din nou pe direc ia nord-est cap est, care-i ducea direct !n -pania. Cltoria de !ntoarcere !ncepea. ; +BJ

4D i nto!rcere! R<W ) <;< W ;n urmtoarele apte zile, timpul a continuat s fie frumos dar, dup cum era de prevzut, v%nturile suflau dinspre est-sud-est, est i c,iar nord-est. Cele dou caravele, !ncerc%nd s fac fa v%ntului i navig%nd c%t mai aproape una de cealalt, i-au continuat traseul pe direc ia nord-est cap nord. #ersul lor a fost !nt%rziat, printre altele, i pentru c amiralul se oprea adesea, ca s atepte caravela !nso itoare, Pinta, a crei !naintare era !ncetinit din cauza catargului din fa . -punea c dac #artin (lonso 'inzon ar fi avut tot at%ta gri$ s !i doteze nava cu un catarg bun !n 4ndii, unde lemnul se gsea din belug, precum avusese s se despart de el !n speran a de a-i umple corabia cu aur, ar fi putut-o reparaG. #eridianul de EFSCK< longitudine vestic, la CKS latitudine nordic, a fost atins !n $urul zilei de 8C ianuarie. Gsindu-se de$a !ntr-o regiune cu v%nturi variabile care suflau de la est-sud-est ctre sud-vest, au putut s urmeze o traiectorie destul de bun spre nord-est cap est. *irec ia aceasta era urmat inten ionat, pentru c !ntre l i B februarie, cu v%ntul bt%nd dinspre vest-sud-vest, adic .v%nt bun la pupa/, au navigat spre est-nord-est, atunci c%nd v%ntul din aceast zon ar fi permis cu uurin , dac ar fi vrut Columb, s porneasc drept spre est. (miralul !nf ieaz bine momentul !n care iese definitiv i sigur din zona alizeelor, semnal%nd sc,imbri +B7 :recvente de v%nt, alternan e ale calmelor, cer !nnorat. (stfel, !n ciuda mrii care rm%nea calm, aceste semne +-au ,otr%t s fac .toate !ncercrile i s ia toate precau iile pe care bunii marinari au obiceiul i trebuie s le ia/, prevz%nd posibilitatea sc,imbrii vremii. ;n aceast perioad, am vzut, a traversat din nou o por iune din #area -argaselor, unde i-a continuat observa iile. 'e B februarie, escadra se gsea la vreo FCS latitudine nordic i C9S longitudine vestic. +ina i Pinta erau !n zona v%nturilor variabile, dar, cu predominan a marcat a celor din zona de vest, au fcut o bun bucat de drum spre est p%n !n ziua de +8, doar pe J i 7 sim ind !mpotrivirea v%nturilor din fa care le-au constr%ns s ocoleasc. 0uta urmat era e"celent i, dac nu s-ar fi ivit furtuna, i-ar fi adus pe Columb i pe !nso itorii si p%n la Capul -%n >icente. Este remarcabil, cci pe C februarie, !n a$unul zilei c%nd au pornit spre vest, amiralul semnala .c nu a putut s msoare !nl imea -oarelui nici cu astrolabul, nici cu cvadrantul, pentru c ,ula nu i-a permis/, iar !n zilele urmtoare s-a gsit !n aceeai imposibilitate, pentru c .cerul era acoperit, !ncrcat i ploios/. (ceast abilitate de marinar .amator/ de a calcula traseul prin estim este e"traordinar. 'e +8 februarie, timpul s-a !nrut it; .marea a !nceput s se umfle, prevestind furtuna, dar amiralul a spus c, dac vasul nu ar fi fost at%t de bun, oamenii ar fi fost !n pericol de moarte/. Oilele care au urmat au fost !nspim%nttoare, iar .minunata aventur/ era c%t pe ce s se sf%reasc tragic. Caravelele au fost asaltate de o forma iune ciclo-nic, fapt care ne oblig s intrm din nou !n e"plica ii +FK C25EC C3CE04)2044 #eteorologice, care le vor completa pe cele date asupra alizeelor i ne vor a$uta s !n elegem

unele episoade ale altor e"pedi ii ale lui Columb. C#c%on# "# 2#5e%## 3n ciclon este un v%nt de o violen e"traordinar, care ia natere !n zona tropical. Este o mas imens de aer, animat de o micare de rota ie !n $urul unui centru determinat, care se deplaseaz pe o direc ie uor parabolic. *imensiunile acestui v%rte$ cu suprafa circular cresc pe msur ce !nainteaz. #icarea de rota ie a v%ntului care !l constituie este indirect, adic !n sens invers acelor de ceasornic, la ciclonii din emisfera nordic i direct, !n sensul acelor de ceasornic, pentru cei din emisfera sudic. ;n centrul v%rte$ului se gsete o zon calm, cu diametru variabil. 6arometrul scade odat cu apropierea de centru. Ciclonii din emisfera nordic, singurii care ne intereseaz, iau natere !n estul (ntilelor, ctre +KS longitudine nordic, la marginea nordic a zonei calmelor, apoi se deplaseaz spre vest, p%n ce ating limita nordic a alizeelor; aici, traiectoria lor se rotun$ete i se curbeaz spre nord-est, iar v%rte$ul !i continu !naintarea spre Europa, lrgindu-se. 0ota ia ciclonului !n emisfera nordic fc%ndu-se !n sens invers acelor de ceasornic, vom !n elege uor c, pentru partea v%rte$ului unde v%ntul sufl !n aceeai direc ie cu traiectoria, cele dou for e, de transla ie i de +F+ 0ota ie, se adun. (ceast por iune a masei de fi"are care se afl !n partea dreapt a traiectoriei este supus unei deplasri a aerului de o violen neobinuit i constituie .zona periculoas/; cea care se gsete !n partea st%ng este .zona maleabil/, fiindc viteza de transla ie i de rota ie, ac ion%nd !n sens invers una fa de cealalt, se anuleaz. ;n (tlanticul de Nord, ciclonii, !n propor ie de 7Kb, se dezvolt !n august, septembrie i octombrie, perioad c%nd alizeele sunt slabe i !ntrerupte de calme frecvente. *e !ndat ce izbucnete ciclonul, v%ntul !ncepe s bat cu furie; adesea, o ploaie toren ial !nso ete uraganul, iar barometrul scade. *up +K-+F ore, dac centrul su trece pe deasupra navei, v%ntul !nceteaz brusc i uneori se instaleaz un calm total, !nc%t po i s ii o lum%nare aprins pe punte. Oona linitit poate s aib +K, +F, sau CK de mile diametru, !n general, navele rm%n astfel 8C ore, dar e"ist i cazuri c%nd stau p%n la +8 ore. *urata depinde de diametrul i viteza de deplasare a uraganului. #area, foarte umflat, format din ,ule cu direc ii diferite, devine !nspim%nttoare. Este un clocot monstruos, fr o direc ie determinat, iar valurile nemaifiind supuse ac iunii v%ntului, se !nal piramidale, !ntr-o dezordine impresionant. Cur%nd ploaia !nceteaz, cerul se lumineaz, form%ndu-se pe el un cerc albastru, senin. Este oc,iul furtunii sau, dup e"presia pitoreasc a marinarilor englezi, .t,e bull<s e?e/, oc,iul boului. *ar, dintr-o dat, v%ntul care i-a sc,imbat direc ia !ncepe din nou s bat. :urtuna, ca o lovitur de bici, !ncepe cu o violen i mai mare, iar vasul, dac a scpat de primul impact, intr !n voia furiei dezln uite. 6arometrul urc din nou, iar v%ntul se !mbl%nzete. ++8 Cristofor Columb a fost cru at de !ncercarea ciclonului !n timpul primei sale ederi !n (ntile, dar mai t%rziu nu va mai putea scpa i va !nv a s-i cunoasc violen a i semnele premergtoare. (m anticipat pu in, prin aceast descriere, !nt%mplrile, dar sunt amnunte esen iale pentru a !n elege puterea v%ntului care va lovi caravelele !ntre +C-+F februarie +B7C. (ceast manifestare meteorologic ar fi putut s fie un ciclon format !n (ntile. 4potez trebuie !nlturat, mai !nt%i din cauza anotimpului, dar i pentru c descrierea amiralului nu corespunde cu aceea a ciclonului clasic, fiind mai potrivit fenomenului despre care ne vom ocupa acum. ;n regiunile temperate, !n nordul zonei de formare a alizeelor, ec,ilibrul general al atmosferei este instabil, din mai multe cauze, printre care, !n primul r%nd, temperatura variabil a continentelor i contactul aerului cu ap la temperatur !nalt, variabil, a Gulf -tream-ului HCurentul GolfuluiI. #ai ales !n perioada de sc,imbare a anotimpurilor, trebuie s ne ateptm la oscila ii ale barometrului considerabile !n diferite puncte ale zonei. C%nd se formeaz, de e"emplu, o depresiune !n (merica de Nord, se poate crea un v%rte$ analog

1 dar nu asemntor 1 ciclonilor. >a fi cu at%t mai violent cu c%t pere ii depresiunii vor fi mai abrup i i mai ad%nci, sau, !n al i termeni, cu c%t varia ia barometric va fi mai mare. 2dat format, el va fi antrenat de ctre deplasarea general a atmosferei spre vest i se va !ndrepta spre coastele Europei, !ncep%nd cu 4rlanda, apoi (nglia i coastele occidentale ale :ran ei. 'entru acelai motiv ca i !n cazul ciclonilor !n emisfera nordic, aceste v%rte$uri au la origine o micare proprie de rota ie !n sens invers acelor de ceasornic. +FC (ceste v%rte$uri sunt !nso ite de o scdere a barometrului, care se accentueaz odat cu apropierea de centru. :orma general este la !nceput circular, dar au o suprafa mai !ntins dec%t v%rte$urile cicloanelor i un caracter giratoriu mai pu in regulat. >iteza de !naintare, la !nceput redus, crete pe msur ce avanseaz. >iteza de rota ie este diferit de aceasta i poate s-i fie superioar. 0ezult c, !n partea care reprezint zona periculoas, direc ia v%ntului va rm%ne apro"imativ aceeai cu a traiectoriei, adic sud-vest, !n timp ce, !n partea nordic, !n zona moderat, cele dou viteze se pot anula, p%n c%nd efectul produs devine aproape zero, iar v%rte$ul se reduce la un v%nt uor din sud-vest. Oona central de calm nu este !ntotdeauna prezent, dar centrul e"ist, iar direc ia sud-vest a v%ntului sim it de nava aflat !n zona prime$dioas nu se va sc,imba !nainte de trecerea de acest centru. (tunci, de obicei, barometrul urc din nou, iar v%ntul !i sc,imb direc ia, bt%nd dinspre nord-vest. *epresiunea acoperindu-se progresiv, v%rte$ul se dezmembreaz. *imensiunile acestor v%rte$uri sunt adesea considerabile i pot acoperi un spa iu ce se !ntinde pe +F-8KS latitudine. *ac ciclonii iau natere !ntotdeauna !n aceeai regiune torid, originile vi$eliilor sunt !n puncte foarte diferite ale regiunilor temperate. (v%nd cauze asemntoare, mai pu in clare, ele sunt i mai pu in brutale. Ciclonii sunt tipurile sc,ematice; vi$eliile sunt forme atenuate ale acestora. Ele variaz la infinit ca !ntindere, violen , vitez de micare, frecven , form. 'ot s se !niruiasc, uneori dou vi$elii apropiate a$ung s se confunde. #asa !n micare poate s fie circular, neregulat, umflat, elipsoidal, mic%ndu-se cu !ncetineal sau cu o rapiditate e"traordinar. +FB (ceste vi$elii sunt v%nturi obinuite, mai mult sau mai pu in violente, care apar i !n :ran a. >%ntul bate o vreme dinspre sud, uneori din sud-est, apoi se !nte ete, aduc%nd din sud-vest nori !ncrca i cu ploaie. *up un rstimp, mai scurt sau mai lung, uneori dup o avers violent, cerul se lumineaz. Ca i !n cazul ciclonilor, acesta este oc,iul furtunii, dar limpezirea cerului poate s nu coincid cu centrul fenomenului. >%ntul bate atunci cu putere !ntr-o nou direc ie, !n vreme ce barometrul urc din nou. *ac v%ntul se !ndreapt spre nord, apoi spre nord-est, vremea bun revine, !n vreme ce, dac d !napoi, adic dac se !ntoarce spre sud, trec%nd prin vest, se formeaz o nou depresiune, iar vremea continu s fie ur%t. (m putea numi aceste vi$elii forma iuni ciclonice dar, confund%nd cauza cu efectul, le numim, de obicei, depresiuni. -emnele premergtoare sunt identice. *ac, !n cazul adevra ilor cicloni, ele sunt sc,ematice ca !nsui fenomenul, pentru vi$elii se pot rezuma astfelD o ,ul, adesea de sens opus direc iei v%ntului sau fr nicio legtur cu ea, preced semnele, marea devenind foarte agitat. 6arometrul !i sc,imb micarea regulat, scz%nd rapid, cerul capt un aspect prevestitor de vreme rea i, dup un oarecare rstimp, fenomenul se declaneaz, !n mi$locul unei forma iuni ciclonice, tunetele i fulgerele sunt rare, devenind frecvente la periferia s. ;n regiunile temperate, fulgerele, spre nordvest sau nord-est, sunt semne aproape sigure ale unui v%nt puternic, venit din direc ie opus. Cristofor Columb +FE

Nina 1n (urtun& *up ce, pe +8 februarie, marea se umflase, amiralul mrturisete c .de trei ori fulgerele au brzdat cerul spre nord-nord-est, anun %nd marea furtun care se apropia din acea parte sau din partea opus/. (u avut .de luptat !mpotriva v%nturilor nestp%nite i a valurilor unei mri umflate, agitat de furtun... marea devenise !nfricotoare, iar valurile care se !ncruciau cltinau puternic vasele/. (ceast agita ie provocat de ,ul, mrit de apropierea v%nturilor din pr i diferite, este o caracteristic a forma iunilor ciclonice. ;n noaptea de +C spre +B februarie, .v%ntul s-a !nte it i mai mult, valurile erau !nspim%nttoare, venind din direc ii opuse, se !ncruciau i opreau !naintarea vasului, care nu putea nici s-i continue drumul, nici s ias din mi$locul lor/. *up ce !n a$un !nfruntase marea !nfricotoare fr p%nze, .amiralul a micorat, pe c%t posibil, vela mare, pentru a nu produce alt efect dec%t acela de a scoate corabia din mi$locul valurilor/. (ceast solu ie se adopt atunci c%nd v%ntul devine at%t de puternic !nc%t nu se mai poate naviga cu velele obinuite, iar drumul nu poate fi continuat fr prime$die. -unt pstrate doar c%teva p%nze rezistente, astfel !nc%t, prin ac iunea v%ntului asupra acestora, vasul s nu fac nimic altceva dec%t s devieze lateral, cu o vitez la prora aproape nul. *eviind astfel, el !i creeaz un contracurent de ap protector, iar valurile care !nt%lnesc acest curent nu ating vasul. +F9 *ac rotirea este insuficient pentru a salva corabia, nu rm%ne alt solu ie dec%t .fuga/. *ar .marea era din ce !n ce mai umflat iar v%ntul mai puternic. >z%nd pericolul iminent, +ina s-a !ndreptat !n direc ia pupei, unde o purta v%ntul, pentru c nu putea naviga !n alt parte/. *ar un vas care fuge de furtun trebuie s aib vitez proprie, nu numai pentru a putea prinde convenabil valul, !n spate sau !ntr-o parte, dar i pentru a reduce violen a v%ntului. (stfel, .amiralul inea vela cea mare desfurat/, pentru c vasul s poat iei din mi$locul valurilor care !l asaltau, ciocnindu-se, amenin %nd s-+ scufunde. C%nd +ina a mrit viteza, caravela Pinta, condus de #artin (lonso 'inzon, a !nceput i ea s accelereze. *ar a disprut cur%nd, dei toat noaptea amiralul i-a fcut semne, primind rspuns p%n c%nd 1 probabil 1 a fost !mpiedicat de violen a furtunii i de !ndeprtarea de calea urmat de amiralG. Nu !ncercm s insinum c #artin (lonso 'inzon i-a prsit pentru a doua oar comandantul aflat !n prime$die, dei comportamentul su anterior autorizeaz aceast acuza ie. 'utem admite c s-a aflat !n imposibilitatea de a face altfel, fiindc plecase din (ntile 1 din vina s 1 cu catargul !n stare proast., Ca urmare a terminrii proviziilor de alimente, de ap i vin, vasul era foarte uorG; au !ndreptat acest nea$uns umpl%nd cu ap de mare, .de !ndat ce a fost posibil, butoaiele goaleG. *up ce a fcut tot ce sttea !n puterea oamenilor, amiralul i-a !ndreptat rugciunile spre cer i a dat ordin s se trag la sor i, cu boabe de linte, dintre care unul era marcat cu o cruce, trei pelerina$e individuale. (poi au fcut un $urm%nt prin care amiralul i ec,ipa$ul se anga$au c, .pe primul pm%nt unde vor a$unge, vor +FJ :ace o procesiune, !n cma, pentru a se ruga !ntr-o biseric a -fintei :ecioare. 'e l%ng rugciunile generale, fcute !n comun, fiecare se rug pentru sine, fiindc nimeni nu credea c va scpaG. #area preocupare a lui Columb 1 normal, de altfel 1 era c descoperirea lui s nu piar odat cu el. .Cu acest g%nd cuta mi$loace prin care s le aduc la cunotin (lte elor lor victoria pe care, cu voia *omnului, o ob inuse, ating%ndu-i elul cltoriei... !n acest scop, a luat un pergament i a scris tot ce se putea despre descoperirile sale, rug%ndu-+ pe cel care +-ar fi gsit, oricine ar fi fost, s-+ duc regelui i reginei. ( !nvelit pergamentul cu o bucat mare de p%nz cerat, a !nc,is pac,etul ermetic i +-a pus !ntr-un butoi, cruia i-a dat drumul !n mare. 3n alt butoi, con in%nd un document asemntor, a fost fi"at pe castelul din spate al vasului, pentru a putea fi gsit dac Nina se va rsturna fr s se scufunde. 6utoaiele nu au fost gsite niciodat... *ar =. =ar-risse, !l citeaz cu umor pe &ose #ria

(sensio care povestea !n +J78, cu seriozitate, !n >ia a lui Cristo&or Columb, c" nava C,ie&tain din 6oston, care draga pe 89 august +JF8, ctre pr%nz, pe coasta #arocului, ca s adune balastul, ar fi gsit o ldi !n care era o nuc de cocos; aceast nuc de cocos con inea pergamentul !n care era relatat descoperirea 4ndiilor, scris de m%na lui Cristofor Columb. 3n librar din Gibraltar ar fi oferit pe el +KK de dolari, dar marinarul din (uberville care !l de inea a refuzat. 'e de alt parte, un cotidian din #e"ic, aprut cam acum un an, anun a c domnul (ngel *elmonte care locuiete !n #e"ico, la periferie, are $urnalul lui Cristofor Columb, gsit !n mare !ntr-o sticl. (cest pergament, +F7 -cris cu caractere gotice, foarte deteriorat, fusese cumprat de actualul su proprietar de la un evreu din =avana. 'rofesorul &. 6arnoud, de la 3niversitatea din Columbia, c,emat s-+ identifice, a constatat c forma literelor i termenii folosi i corespundeau secolului A>in, iar documentul era scris !n... germanM *ar s revenim la Nina (versele de ploaie i vi$elia care au urmat la scurt vreme au sc,imbat direc ia v%ntului, care s-a !ntors spre vest. (duc%nd verga velei mari, pe care se temea s n-o vad cz%nd, amiralul a pus-o repede la loc, !n direc ia nou, sub vela foc, cea mai bun pentru o astfel de deplasare. 5a scurt vreme, .cerul a !nceput s se !nsenineze !n partea vestic a orizontului/; era oc,iul furtunii, +ina trec%nd prin regiunea unde putea fi manevrat. >%ntul se !ndeprta de acea zonD .marea era !nc foarte umflat i agitat, totui scdea, i am putut s mai punem c%teva vele/. >%ntul continua s bat !nspre nord, dar .nu a !nt%rziat s-i sc,imbe direc ia spre est-nord-est, pe la prova, iar marea era la fel de agitat spre vest/. Ec,ipa$ul a zrit cur%nd pm%ntul i, trei zile mai t%rziu, pe +J, a reuit s a$ung !n apropierea coastei, in%nd drumul drept. *up cum calculase amiralul, se gseau pe una dintre 4nsulele (zore, -anta #ria, cea mai sudic din ar,ipelag. ;n (tlanticul de nord, pe c%nd ne !ntorceam din Groenlanda, de cur%nd, am fost asalta i de o depresiune pe care ne-o prevzuse anun ul buletinului meteorologic britanic, confirmat dup aceea de cderea nivelului barometrelor. (cestea sunt dou mi$loace de care Co-lumb nu dispunea, dar dac ar fi s povestim despre +EK .vremea c%inoas/ ne-am putea folosi de descrierea lui, p%n la cel mai mic detaliu al manevrelor. *epresiunea, nici prima, nici cea mai violent pe care am traversat-o, prezint interes pentru marea asemnare cu aceea strbtut de (miralul 2ceanelor. *ei nava noastr este mai mult un velier cu trei p%nze dec%t un vapor, beneficiem de progresele !nregistrate timp de cinci secole i de un material ultrasolid, putem s !n elegem ce a !nsemnat pentru +ina !ncercarea la care a fost supus, c%t de !nspim%nta i erau oamenii care !nfruntau astfel m%nia dezln uit a #rii !ntunecate. So'#re! 1n In'u%e%e A4ore. !$o# %! L#'!*on! 4nsula -anta #ria din (zore nu avea niciun port mare, iar vremea continua s se men in rea. +ina, totui, a ancorat !n rad. Castilia fiind !n rela ii panice cu 'ortugalia, nea-v%nd niciun motiv s se team de o primire ur%t, $umtate din ec,ipa$ a debarcat, pentru a-i !ndeplini $urm%ntul, !n timp ce Columb, !mpreun cu cealalt $umtate, atepta !ntoarcerea celor pleca i, pentru a porni i ei s fac acelai lucru. Guvernatorul insulei, &uan de Castaneda, i-a fcut prizonieri pe pelerini i a !ncercat, fr succes, din fericire, s-+ oblige pe amiral s debarc,eze. Nevoit s plece, Columb a cutat !n zadar un adpost !n zon i, neav%nd la bord dec%t trei marinari adevra i, a fost constr%ns s se !ntoarc la vec,iul loc de ancorare. *up discu ii i amenin ri, au a$uns la o !n elegere cu portug,ezii, iar prizonierii au fost elibera i.

+E+ 'e 8B februarie, amiralul a ancorat !ntr-un loc pe care-+ socotea convenabil, .pentru a aduna pietre c s !ncarce vasul cu lest/, dar ,ula nu i-a permis brcii trimise s a$ung la rm. >%ntul fiind favorabil pornirii spre Castilia, +ina a ridicat ancora, aa cum era, i s-a !ndreptat spre est. )imp de trei zile a mers bine, apoi alte trei a fost purtat de v%nturi potrivnice, sc,imbtoare, !ntre 8 i C martie, au navigat !n direc ia bun, !n condi ii prielnice, dar !n aceast din urm zi o nou depresiune s-a abtut asupra caravelei, smulg%ndu-i p%nzele, pun%nd-o !ntr-un pericol iminent. :ugeau din nou, fr p%nze, c%nd pm%ntul a aprut c,iar !n fa a lor i, de bine de ru, au reuit s improvizeze nite p%nze pentru a se men ine pe direc ie p%n la ziu. (miralul a recunoscut atunci pm%ntul, care .era st%nca Cintra, aflat !n apropierea fluviului 5isabonei, pe care s-a ,otr%t s intre, cci nu avea alt cale de scpare, !ntr-at%t era de cumplit furtuna st%rnit !n apropiere de Cascaes, ora aflat la gura de vrsare a fluviului/. Cristofor Columb a ancorat !n ziua de B martie pe )e$o, !n fa a localit ii 0astelo, .unde a aflat de la marinarii de acolo c nu mai fusese niciodat o iarn at%t de bogat !n furtuni; c douzeci i cinci de corbii pieriser pe coastele :landrei i multe altele erau ancorate !n porturile acestei provincii, neput%nd s plece de patru luni/. ( doua zi, 6artolomeo *iaz, stp%nul unui mare vas portug,ez ancorat, i el, pe )e$o, a inspectat +ina i i-a cerut lui Columb s-i .dea raportul/, la bordul corbiei lui. (cesta a refuzat, invoc%nd statutul su de amiral; discu ia era c%t pe ce Gs se sf%reasc prost, c%nd a fcut ceea ce ar fi trebuit s fac de la !nceput; +E8 Gsi 4-a artat documentele sale, supun%ndu-se astfel uzan elor regulamentelor i administra iei, aceleai ale tuturor secolelor i ale tuturor rilor. *e !ndat, (lvaro *anco, cpitanul vasului de rzboi portug,ez, informat de subordonatul su, .a mers la caravel cu cel mai deplin fast, !n sunetul tobelor, trompetelor i fluierelor/, pentru a-i aduce toate onorurile cuvenite (miralului 2ceanelor din Castilia, i pentru a se pune la dispozi ia sa. *e c%te ori, ancor%nd !ntr-un port militar strin, nu am primit i noi o astfel de vizit i nu am auzit aceleai declara ii, politicoase i sincere, dup !ndeplinirea formalit ilorM Columb a fost din acel moment tratat ca e"ploratorii din toate timpurile. Numeroi vizitatori au luat cu asalt +ina, care a devenit o int a plimbrilor pentru popula ie. )oat lumea dorea s vad indieni, papagali, .bibelourile/ aduse, !ntrebri numeroase, cele mai multe inutile, au fost puse, permi %ndu-i ec,ipa$ului s dea fr%u liber imagina iei. :iecare se minuna c o corabie at%t de mic reuise s traverseze o mare at%t de mareM 0egele &o%n n al 'ortugaliei a ordonat ca arsenalele sale s-i ofere amiralului tot ce !i putea dori, con-sider%ndu-i, pe el i pe ceilal i de la bord, oaspe ii lui at%t timp c%t aveau s rm%n acolo. 3it%nd ne!n elegerile din urm cu opt ani, +-a c,emat pe Columb la curte i a organizat o primire magnific. 0egina, la r%ndul su, a inut s-+ primeasc la mnstirea -%n (ntonio, aproape de localitatea >illafranca, unde se gsea. -uveranii s-au oferit s-i dea o suit care s-+ conduc, pe c,eltuiala lor, p%n !n Castilia. Ca un adevrat marinar, Columb, vr%nd s se !ntoarc pe vasul lui, a refuzat i a ridicat ancora !n ziua de +C, la ora opt diminea a. +EC nto!rcere! ) S$!n#! "# tr#u)(u% %u# > Co%u)* *up o cltorie fr incidente, pe +F martie, .la rsritul soarelui, era !n apropiere de -altes i, odat cu creterea mareei, spre pr%nz, au a$uns !n portul de unde plecase pe C august, !n anul precedent/. *urata total a e"pedi iei fusese de opt luni i dousprezece zile. )raversarea la ducere se desfurase !n patruzeci i trei de zile pe mare, iar cea de !ntoarcere !n patruzeci i patru.

'rintr-una din acele coinciden e care mai apar c%teodat, Pinta, disprut pe +C februarie, a a$uns la -altes la c%teva ore dup +ina ;mpins de furtun, acostase !n portul gali ian 6a?onna, aproape de 'ontevedra. *e aici, #artin 'inzon le-a scris 0egilor Catolici. Nici scrisoarea sa, i nici rspunsul pe care i +-a dat regina nu au fost pstrate. - remarcm doar c debarcarea lui a trecut neobservat i c .acest locotenent evadat de rea-cre-din /, dup cum spune, impar ial, =. =arrisse, .a murit la scurt vreme dup aceea, de inim rea.../ dac nu o fi fost de boal; de altfel, conteaz mai pu in. *up cum am mai spus, #artin (lonso 'inzon a fost pus permanent !n opozi ie cu Cristofor Columb. 3nii, coplei i de aceast trist stare de spirit, care-i !mpinge s urasc tot ceea ce-i mre , au !ncercat s-+ !n$oseasc pe amiral, despre care s-a vorbit prea mult, dup prerea lor. (l ii !i imagineaz c !i satisfac amorul propriu de spanioli dovedind c 5umea Nou a fost descoperit de un spaniol. *ar aceasta !nseamn o +EB 'roast cunoatere a caracterului cavaleresc al acestei ri generoase, c,iar un in$uriu adus ei. Li nu este un titlu de glorie pentru o na iune faptul de a fi recunoscut valoarea e"traordinar a acestui om, de a-+ fi !n eles, primit, sus inut, atunci c%nd era un strin? #artin 'inzon i-ar fi putut gsi locul !n cele mai frumoase pagini ale epopeii lui Columb i, dac ne-am limita cunotin ele la descrierile clasice, am asocia bucuroi, !n admira ia noastr, numele cpitanului cu acelea ale locotenen ilor si. *ar detractorii care au vrut s minimalizeze rolul lui Columb pentru a-+ ridica !n slvi pe #artin 'inzon nu au procedat bine atrg%nd prea mult aten ia asupra lui. :r a relua b%rfele, fr a intra !n specula ii gratuite sau !n acroba ii psi,ologice, faptele recunoscute i admise sunt suficiente pentru a ne $ustifica prerea proast. #artin (lonso 'inzon avea 1 ni s-a spus 1 cunotin e profesionale, influen , autoritate, bani, vase, oameni suficien i pentru a porni el !nsui e"pedi ia. -e mai spune c gsise la >atican informa ii i o ,art care preau s-+ conduc la insulele necunoscute i la Oi-pangu. (vea, deci, totul 1 dar nu a plecat dec%t !mpreun cu genovezul pe care !l dispre uia at%t i !n care nu avusese niciodat !ncredereM 5a ducere, nu a fcut dec%t greeli care +-au !mpiedicat pe comandantul su s descopere direct continentul 5umii Noi. ( fost o cauz permanent de ne!n elegeri i discordie. ;n plin e"pedi ie, !n fa a necunoscutului, i-a prsit tovarii doar din lcomie, n-a avut succes i s-a !ntors spit 1 dar din cauza acestei fugi ruinoase +EF 'atruzeci i doi de oameni abandona i pe rmul Espa-nolei i-au gsit moartea. ;n cursul traversrii de !ntoarcere, nu a tiut s rm%n alturi de +ina, supra!ncrcat de oameni, aflat !n prime$die. Ni se repet mereu c era un admirabil marinar. (m vrea s-o credem, dar nu i-a demonstrat niciodat calit ile !n timpul acestei e"pedi ii, apr%nd mai degrab ca un aventurier interesat, fanfaron, egoist i fr scrupule. :iecare ar are c%te un 'inzon al ei, cu care nu se laud, dar numai una se poate m%ndri c +-a adoptat pe Cristofor Columb. Numele acestui mare navigator i cel al -paniei strlucesc !n istorie, !ntotdeauna unite, peste secole i secole. *ebarc%nd la 'alo, unde a fost primit cu un fel de delir, Columb, care !n timpul furtunii din +B februarie trsese bobul de linte marcat cu o cruce, a pornit s-i !ndeplineasc promisiunea purt%nd o fclie de F livre la -f%nta i 6inecuv%ntata :ecioar de la mnstirea 0abi-da. )imp de 9 zile a rmas acolo, cu prietenii si, stare ul &uan 'erez i printele #arc,ena. (stfel, a stat !ntr-o izolare pe msura religiozit ii sale i a gsit mi$locul de a face ordine !n rapoartele sale i !n toate afacerile privind !ntoarcerea, ferit, !n spatele pere ilor de netrecut ai mnstirii, de vizitele oficiale sau oficioase ale curioilor i nepofti ilor. 'rin scrisoarea adresat lui .*on Cristoforo Colombo, amiralul nostru al #rii 2cean, vicerege i guvernator al insulelor descoperite !n 4ndii/, a fost c,emat mai !nt%i la -evilla, pentru a da

socoteal despre descoperirile sale i a primi ordine pentru o nou e"pedi ie. Condus la 6arcelona, a fost eroul unei primiri +EE Emo ionante. *up ce a asistat la un -e 9eum lauda8mus, regele i regina +-au copleit cu onoruri i favoruri. ;n acelai timp cu confirmarea tratatului de la -anta-:e, suveranii i-au !nm%nat, pe 8K mai +B7C, !nsemnele noble ii. 6lazonul su cuprindea !n primul flanc castelul din Castilia, pe un fond de cuar rou; !n al doilea, leul, !nsemnul regatului 5eon, purpuriu pe fond argintiu, cu limb de cuar verde; pe al treilea, valurile albastre presrate cu insule de aur; al patrulea flanc le era rezervat .armelor *omniei voastre, pe care ave i obiceiul s le purta i/. Columb, foarte !ncurcat, pentru c nu purtase niciodat arme, dei lsase s se !n eleag contrariul, a prezentat un ecuson din cele mai fanteziste, compus dintr-o band azurie, tind !n diagonal, de la dreapta la st%nga, fondul auriu. 2riginile plebeiene ale lui Cristofor Columb nu-i inoculaser respectul absolut pentru blazon, aa c +-a modificat mai t%rziu, naiv i pueril, pe cel care-i fusese dat. 'e frontispiciul original, construit sub oc,ii si la -evilla, !n +FK8, a aran$at imaginile !n felul suD c%teva culori au fost modificate, pentru a-i da un aspect regal. 5eul este maroniu, fr limb verde; !n al treilea flanc, insulelor le-au fost adugate coastele unui continent, iar !n al patrulea sunt cinci ancore de aur pe fond azuriu, emblema amiralului din Castilia, !n timp ce !nsemnele armelor sale sunt !n v%rf, !ntr-un ecuson !ntors invers. ;n ceea ce privete deviza pe care toat lumea o cunoate, .'or Castillo ? por 5eon, Nuevo #undo ,allo Colon H'entru Castilia i pentru 5eon, Columb a gsit 5umea NouI/, dac (miralul 2ceanelor visa poate la ea, nu a cunoscut-o niciodat i mai pu in a +E9 (vut cunotin despre transformarea ulterioar a lui .,allo/ Ha gsitI !n .dio/ Ha datI. Columb era celebritatea zilei i a trebuit s suporte oboseala i obliga iile !ntrebrilor, primirilor, serbrilor; unii !l invitau din curiozitate i ca mrturie a admira iei lor sincere, al ii din snobism, pentru a le prezenta invita ilor pe omul momentului. :emeile !i fceau complimente, copiii !l priveau cu uimire, pu in descumpni i de a-+ vedea !mbrcat ca toat lumea, rar pene de papagal sau de vultur pe cap i fr inel !n nas. 5a serbarea solemn dat !n cinstea lui de Eminen a sa, #arele Cardinal de #endoza, s-a petrecut incidentul cu oul, prea cunoscut pentru a-+ relu. 6anc,etul a avut loc, cu siguran , poate i povestea cu oul, !n orice caz nu este o inven ie a lui Columb. ;nainte de +B7C, .gluma/ circul, fiindu-i atribuit unuia din cei mai vesti i pictori, 6runellesc,i, mort !n +BBB, dup ce a construit, !ntre alte minuni, -anta #ria del :iore i palatul 'itti din :loren a. *escoperirile lui Columb au generat complica ii diplomatice !ntre 'ortugalia i 0egatul Castiliei. 2 bul a papei #artin > dduse coroanei 'ortugaliei toate pm%nturile pe care avea s le descopere de la Capul 6o$ador p%n !n 4ndii, iar regele i regina Castiliei se anga$aser !n +B97 s respecte aceste drepturi. 0egele 'ortugaliei, &o%n =, pe baza acestui document, a !nceput negocierile cu :erdinand, care amenin au s se prelungeasc, fiecare in%nd la .punctul su de vedere/. 5a acea vreme, 'apa $uca rolul de arbitru al na iunilor, iar 0egii Catolici refuzau s !i !nf ieze vreo pl%ngere, cu at%t mai mult cu c%t (le"andru >4, nscut la >alencia, fusese supus al (ragonului. -f%ntul 'rinte, +EJ 'e B mai +B7C, prin bul Nn coena 9omini a pus capt discordiei, tras%nd o linie imaginar, de la 'olul Nord la 'olul -ud, trec%nd la +KK de leg,e vest de 4nsula :loresG H(zoreI. )ot ceea ce se gsea la vest de aceast linie trebuia s-i revin -paniei, tot ceea ce era la est 1 'ortugaliei. *up cum remarca profesorul belgian 5. 5agrange, aceast linie trecea c,iar prin punctul de

declinare KS al acului magnetic, pus !n eviden pentru prima dat de Columb. Cum 'apa, !nainte de a-i da verdictul, corespondase cu #arele Navigator, acesta i-a atras aten ia asupra bizarului fenomen. (a se e"plic alegerea, de altfel arbitrar, de a trasa linia la +KK de leg,e vest de (zore. ;n sf%rit, pe 9 mai +B7B, regii celor dou na iuni s-au !n eles i au fi"at linia de demarca ie la, C9K de leg,e mai la vestG, ceea ce avea s le permit portug,ezilor, ase ani mai t%rziu, s profite de descoperirile lui Cabrai. (cest navigator, ocolind Capul 6unei -peran e pe la vest, ca urmare a sfatului lui >asco da Gama, pe 88 aprilie +FKK, debarc%nd la 4tacolumo H6raziliaI, ar fi descoperit din !nt%mplare (merica dac nu ar fi fcut-o Columb !naintea lui. 'erioada scurs de la !ntoarcerea caravelei +ina la 'alo p%n la plecarea din Cadiz a celei de-a doua e"pedi ii a fost epoca de glorie a lui Columb; popularitatea lui a durat e"act cinci luni i zece zile. Columb !mpreun cu regele :erdinand i regina 4sabella A DOUA E6+EDI7IE +re-&t#re! 0ima e"pedi ie a lui Cristofor Columb a devenit cunoscut !n Europa gra ie unui tipograf din 6arcelona, care a imprimat !n patru pagini, !n folio, scrisoarea amiralului ctre 5uis de -antan-gel, intendentul-ef al regelui i reginei. (ceast scrisoare se !nc,eia cum ar putea s se !nc,eie unul din rapoartele din zilele noastreD .!ntocmit pe cara-vel, !n dreptul 4nsulelor Canare, pe +F februarie +B7C/. 2 addend de c%teva r%nduri, scris pe B martie, ne !ntiin eaz c a fost trimis .de aici, din portul 5isabona/. 'ublica ia din 6arcelona a fost reimprimat !n format !n Tuarto !n acelai an, !n -pania. +98 'u in dup aceea, un anume 5eandro Coco traducea !n limba latin o alt scrisoare, redactat aproape !n aceiai termeni, trimis de Columb lui *on 0ap,ael -anc,ez, trezorier al .invincibililor regi ai -paniei, :er-dinand i 4sabella/. (ceast traducere a fost tiprit la 0oma !n +B7C de Euc,arius (rgenteus, apoi de oficinele din 'aris, 6ale, (ngers. (u urmat edi ii !n italian i !n german. 5ucru ciudat, scrisoarea lui Cristofor Columb nu i-a gsit un editor !n (nglia, unde e"ist mul i oameni preocupa i de aventurile pe mare. -copul celei de-a doua e"pedi ii a venit de la sine, ea trebuia s continue descoperirile i s le pun !n valoare pe cele fcute. Columb ar fi putut gsi scuza v%rstei sale !naintate ca s se limiteze la a se bucura de celebritatea sa, de situa ia dob%ndit, de avanta$ele pe care aceasta ar fi continuat s i le dea. *ac ar fi fost aa cum au vrut unii s-+ prezinte, poate c ar fi plecat ca guvernator pe .insulele descoperite !n 4ndii/, ls%ndu-le altora riscurile unor noi e"plorri. *ar nicio clip nu s-a g%ndit la vreuna dintre cele dou solu ii. Columb era un marinar, un e"plorator, un idealist, iar visul pe care !l urmrea !l domina. >ia a lui dinainte de +B78 pare s-o dovedeasc, via a de dup +B7C o afirm. Cutarea aurului nu este pentru el o cale de acces ctre glorie, ci un mi$loc de a-i !ndeplini opera. #im%nd viciul, pentru a-i $uca mai bine rolul, vrea s se conving pe sine !nsui c acesta-i este scopul. :aptul e"plic lipsa de !n elegere a unora i ura altora. 3n e"plorator de nivel mai modest se pl%ngea !n urm cu c% iva ani de primirea rece a unui om cu obliga ii fa de familia sa, care ocupa o pozi ie !nalt. .'rin urmare 1 i-a rspuns interlocutorul, unul dintre Ce-)2:20 C253#6 +9C #arii savan i ai epocii noastre 1 nu-+ cunoate i pe *... i pe cei ca el? ( i fcut ceva prin propriile for e i se vorbete despre dumneavoastr; a i muncit dezinteresat i agrava i situa ia, vr%nd s-o lua i de la captM *... nu v va ierta niciodat i nu v va considera dec%t un imbecil sau un intrigant.G

*eci, abia !ntors, pe c%nd aclama iile !nc rsunau la trecerea lui, Columb pregtea de$a trimiterea unei flote !n 4ndii, asigur%ndu-i a doua e"pedi ie. 5a scurt vreme dup ce +ina sosise, a fost fondat .2ficiul 4ndiilor/. Este un obicei ca la terminarea marilor rzboaie s fie !ntemeiate astfel de agen ii; unele fac adevrate servicii, altele permit gzduirea .convenabil/ a func ionarilor dac nu au unde s stea. *on &uan 0odriguez de :onseca, ar,idiacon de 6urgos, a fost desemnat !n fruntea nou !nfiin atului oficiu; era considerat un e"celent administrator, care dorea s-i satisfac gustul pentru lu". .!n slile somptuoase i sobre ale palatului din -evilla, regii, consilierii i *on &uan de :onseca elaboraser legile inuturilor !ndeprtate pe care le cunoteau la fel de bine ca i pe stele... Convertirea locuitorilor la sf%nta religie catolic, dreptul castilienilor de a se stabili !n insule, asigurarea monopolului comer ului Coroanei, eviden a minu ioas a tuturor manifestrilor vie ii 1 iat regulile pe care suveranii i le !nm%nau descoperitorului+R<. (m aduga genialului vistor. Columb nu a pierdut timpul, nici mcar nu i-a luat ec,ivalentul unui .concediu pe caz de boal/ clasic, pentru c, dup ce se !ntorsese !n martie, era gata s plece din nou !n septembrie. +I (ndre de =eves?, Cristophe Colomb ou lHeureu. 'e8nois, ed. Emile-'aul freres, 'aris, +789. +9B *e aceast dat, totul a mers uor. 2ameni i mi$loace i se ofereau din abunden , nu e"ist nicio alt dificultate !n afar de cea a alegerii. Cine nu voia s plece, la urma urmei, !n cutarea aurului? - nu uitm c -pania tocmai ieise din lupta !ndelungat i grea cu maurii. >istieria statului era aproape goal, via a era scump, unii srciser, al ii se !mbog iser. Niciodat nevoia de petreceri, de plceri, de c,eltuieli de lu" nu fusese at%t de acut. #orala i scrupulele erau considerate apana$ul cam ridicol al btr%nilor demoda i. Era nevoie nu de bog ia pe care o aducea munc asidu, ci de resurse c%tigate rapid, i iat c acolo aurul putea fi !ntors cu lopata, aur pur, aur brut, aurul slbaticilorM )o i aveau certitudinea e"isten ei lui 1 cu e"cep ia lui Columb, care spera acest lucru, pentru finalizarea misiunii sale ideale i pentru a avea un prete"t de a continua i de a-i pstra autoritatea 1 poate !n afar de regin, care socotea, pe bun dreptate, c valoarea unui pm%nt nu const !n minele sale. *ucele de #edina -idonia i-a !nm%nat din proprie ini iativ navigatorului cinci milioane de maravedi pentru c,eltuielile e"pedi iei. 6unurile evreilor proscrii au furnizat restul, iar o parte dintre ele, convertit !n numerar, i-a fost vrsat lui &uanoto 6erardi, armatorul care ec,ip la Cadiz flota destinat acestei !ntreprinderi. (ceast flot numra aptesprezece vase, dintre care paisprezece caravele i trei carace. Efectivul se ridica la +.8KK de oameni, fr a-i socoti pe cei !mbarca i clandestin. (ceast cifr era constituit din FKK de marinari, dintre care +9 cpitani, evident, de pe vasele de coast, care aveau s !ntreprind prima lor cltorie de curs lung i 9KK de lucrtori i ,idalgos. .=idalgo/ !nseamn .fiul cuiva/, ceea ce nu implic niciun merit personal. +9F Cai, c%ini de v%ntoare, vite i alte animale abia au putut fi !ng,esuite pe vase; !n afar de alimente, !ncrctura se compunea din gr%ne, plante medicinale, materiale de construc ii i obiecte de sc,imb, precum oglinzi, sticlrie, p%nze de diferite culori, etc. Columb era !nso it de printele reverend de #ar-c,ena, vec,iul su prieten de la mnstirea 0abida, venit !n calitate de cosmograf i astronom. 3nii au e"ploatat acest fapt, pentru a !ncerca s demonstreze lipsa de competen a amiraluluiM (r fi la fel de ridicol ca i a acuza lipsa de oameni a lui *umont d<3rville 1 ca s nu citm dec%t un ef de e"pedi ie 1 pentru c -tatul su #a$or cuprindea ingineri ,idrografi. &uan de la Cosa, faimosul c%rmaci basc de pe 2anta M"ria, !n timpul primei e"pedi ii, s-a !mbarcat din nou alturi de vec,iul su comandant. 0espectul care !i unea este astfel dovedit i un fapt va demonstra, c% iva ani mai t%rziu, c aceast a doua colaborare nu a sc,imbat cu nimic sentimentele c%rmaciului.

(m remarcat c, !n +B78, niciun om al 6isericii nu fusese !mbarcat i ni s-a prut a fi pe bun dreptate. *e aceast dat, +8 misionari au plecat !n 4ndii, av%n-du-+ !n frunte, din nefericire, ca mare vicar apostolic, pe printele 6o?l, clugr cu scopuri m%rave, cu spirit !ngust i crud, ca to i cei mrgini i, indiferent de gruparea din care fac parte. ;n sf%rit, Giacomo, ultimul nscut dintre fra ii amiralului, al crui nume a fost sc,imbat !n *iego, a plecat i el. *rcitor de meserie, s-a instruit cu perseveren i a lsat, mai t%rziu, amintirea unui literat inteligent i bl%nd, foarte credincios i bun p%n la sfin enie. Columb i-a instalat drapelul i felinarul de la pupa pe Marigalante, vasul cel mai pu in rapid al flotei, fr +9E ;ndoial pentru a asigura o anumit vitez de !naintare a vaselor, oblig%ndu-le s-i regleze vitez dup a lui, iar pe 8F septembrie +B7C, totul fiind pregtit, cele +9 vase au ridicat ancora din Cadiz. (ceast a doua e"pedi ie ne-a fost fcut cunoscut prin intermediul a dou relatri. 3na a fost scris !n latin de 'ietro #artire d<(ng,iera, nscut !n +BFF la (rona, pe lacul #aggiore, !ntr-una din cele mai ilustre familii din #ilano, mort la Granada, !n -pania, ctre +F8E; nu participase la cltorie i povestea lucrurile aa cum le auzise. Cealalt a a fost redactat de C,anca din -evilla, numit prin ordonan a din 8C mai +B7C medic al escadrei lui Columb, apoi, prin scrisoarea din 8B, notar !n 4ndii, care a trimis, prin vasele din )orres, la sf%ritul lui ianuarie +B7B, un fel de raport membrilor Consiliului de canonici din -evilla. Cele dou povestiri nu se contrazic, dar cea a doctorului, martor ocular, e luat drept punct de referin . *in nefericire, niciuna nu a fost scris de un marinar propriu-zis astfel c, din punctul nostru de vedere, detaliile te,nice lipsesc i suntem obliga i, !n cea mai mare parte a timpului, s le g,icim sau s le presupunem. Tr!2er'!re! oce!nu%u# Escadra, ca i caravelele primei e"pedi ii, s-a !ndreptat mai !nt%i spre 4nsulele Canare. *up dou zile cu v%nt bun, urmate de BJ de ore de calm, a mai fost nevoie de !nc dou zile pentru a a$unge la Gran Ca-naria, unde au poposit 8B de ore, pentru a repara unul dintre vase, care avea o fisur, !nc B-F zile au fost +99 Necesare, ca urmare a lipsei de v%nt, pentru a a$unge la Gomera, unde s-au aprovizionat cu alimente, lemne i ap. ;n sf%rit, au a$uns la 4nsula =ierro, unde au cumprat opt porci, cu B,FK franci bucat, animale interesante care au a$uns astfel !n 5umea Nou 'lecarea din Canare a avut loc !n ziua de +C octombrie. Columb era prea sincer !n credin a lui pentru a fi supersti ios, aa c nu se temea nici de ziua de vineri, nici de +C. Nici data plecrii, la o zi dup aceea a primei lui debarcri !n 4ndii, nu pare s fie altceva dec%t o coinciden . )raversarea, favorizat de v%ntul regulat, a fost e"celent. *ac prima dat Columb urmase drumul spre vest, aproape de paralel de 8JS latitudine nordic, vr%nd, de aceast dat, s a$ung la insulele situate mai spre sud i pu in mai la vest, care-i fuseser indicate de indieni, a ales o traiectorie spre vest cap sud-vest, $umtate spre sud care, din punctul su de plecare situat pe paralela de 8JS latitudine nordic, +-a dus !n punctul de sosire situat la +FCCK< latitudine nordic. (stfel, a navigat e"act prin centrul zonei de ac iune a alizeelor de nord-est, iar .!n prima duminic de dup Oiua )uturor -fin ilor, pe C noiembrie, cu pu in !nainte de rsrit, un c%rmaci al vasului amiralului, a strigatD 1 >eti bune, inem pm%ntulM/ 0elatarea lui C,anca, reprodus de Navarette, traduce .tenenos tierra/ cu .avem pm%ntul/. (m preferat cuv%ntul . inem/, traducerea literal din limba spaniol, pentru c e"presia se folosete i !n zilele noastre printre marinari i de multe ori aud strig%ndu-se, pe puntea navelor noastreD . inem pm%ntul/ sau c,iar .de data asta, inem bine pm%ntul/. C,anca adaugD .C%rmacii escadrei au numrat, de la 4nsula =ierro p%n la primul pm%nt, unii JKK de +9J

5eg,e, al ii 9JKG i remarc, pe bun dreptate, c .diferen a nu era mareG. (ceste constatri dovedesc din nou abilitatea e"traordinar a marinarilor de atunci !n evaluarea vitezei. *istan a parcurs !n linie dreapt de escadra lui Cristofor Columb de la 4nsula =ierro p%n !n ar,ipelag era de apro"imativ 8BFK de mile marine actuale, cu vreo FFK mai pu in dec%t !n prima cltorie, i a fost strbtut !ntr-o perioad destul de scurt, de douzeci i patru de zile, cu caracele !ncrcate, care !nt%rziau mersul caravelelor. Ar/#$e%!-u% C!r!#*#%or 4nsulei pe care a vzut-o, Columb i-a dat numele *ominica, pentru c a fost descoperit !,tr-o duminic, poate i pentru c era numele tatlui su. ;n aceeai zi, au zrit alta, denumit #arigalante, de la numele navei amiralului, .apoi, !n cursul zilei, au numrat alte ase/. (u debarcat c,iar atunci pe #arigalante cu protocolul obinuit pentru a lua !n posesie !ntreg ar,ipelagul; a doua zi au a$uns pe Guadelupa, unde au fcut cunotin cu btinaii canibali despre care Columb !i auzise at%t de mult vorbind pe indienii de pe Espanola, fiind profund uimit de obiceiurile lor. C,anca ne d amnunte despre modul de via foarte ciudat al acestor antropofagi, iar -ebastien #un-steri, !n lucrarea Cosmographie Oniverselle, din +FF8, le confirm i le completeaz. Nu putem $ura c sunt absolut e"acte; oricum, datele oglindesc gustul pentru ordine i prevedere al btinailor. +97 'rietenul nostru, cpitanul de vas Capronnier, ne asigura, !n orice caz, c aceste precau ii nu au fost luate i de antropofagii pe care i-a !nt%lnit !n Noua Caledonie. Este adevrat c obiceiurile variaz, ca i gusturile, fiindc, spre deosebire de caraibieni, neocaledonienii preferau carnea de femeie celei de brbat, ficatul fiind considerat o delicates. C,anca i -ebastien #unsteri spun c !n 4ndii, dup un raid victorios la vecinii lor, btinaii m%ncau mor ii imediat, apoi alegeau prizonierii. .Cei care au barb sunt tia i !n dou, mruntaiele i membrele sunt m%ncate, restul se sreaz i se usuc, aa cum facem noi cu $amboanele i cu carna ii. )inerii sunt !ngra i ca i curcanii. :emeile tinere sunt pstrate ca s nasc./ (m spune .c s asigure eptelul/, pentru c bie ii lor deveneau, la r%ndul lor, provizii, iar fetele reproductoare. 6tr%nele erau folosite ca servitoare, criza de m%n de lucru fiind !nlturat cu uurin . *up ce carnea de pe oasele victimelor era m%ncat, din ceea ce rm%nea erau construite v%rfuri pentru sge i; astfel, nimic nu se pierdea. Ne vom ab ine, ca s nu deviem prea mult de la subiect, s insistm asupra specula iilor la care aceste revela ii asupra .omului naturii/ pot da natere, !n mintea celor mai pu in preocupa i de aplica iile practice dec%t predispui s filozofeze, mai ales atunci c%nd pericolul de a deveni un participant pasiv, sau c,iar activ, este !nlturat. -piritele care cultiv parado"ul vor admite c rzboiul !ntre canibali, privit din acest punct de vedere, capt o !ntorstur ra ional, pentru c alimentarea devine singurul lui scop. 5upttorii neav%nd niciun interes s-i $efuiasc proviziile viitoare, masacrul este limitat i nu ne putem teme de imperialism, !n urm +JK (ne"rilor, nu se pune problema procurrii de resurse de ,ran propor ionale cu numrul popula iei. *ar s lsm aceste .utopii parado"ale/, pentru a ne !ntoarce la realitate. *up ce a prsit Guadelupa, amiralul, !ndrept%n-du-se ctre nord-vest, a$utat i de v%nturile ce bteau dinspre est, a descoperit o mul ime de insuli e i a acostat la rmul c%torva dintre ele, cea mai important fiind 'orto 0ico. J 1nto!rcere! %! E'$!no%! :r !nt%rziere, ceea ce dovedete c e"ploratorul !i fi"ase bine pozi ia primelor pm%nturi descoperite, ca i a urmtoarelor, escadr a a$uns pe 88 noiembrie la 4nsula Espanola, debarc%nd pu in mai la sud fa de punctul su de plecare din prima e"pedi ie. 'e 89, dup ce a recunoscut #onte-Cristi, pe care +-a artat !nso itorilor si, Columb a a$uns

cur%nd !n fa a fortului Navidad. Garnizoana lsat acolo cu zece luni !n urm avea armament !n dotare, dar cele dou salve de tun trase de pe vas au rmas fr rspuns. *ebarc%nd, au constatat c tabra fusese transformat !n cenu i au gsit, peste tot, numai cadavre. 'rima !ncercare de colonizare a 5umii Noi fusese un dezastru; indienii !i masacraser pe to i. Leful indian Guacanagari, prietenul de la !nceput al colonitilor, le-a povestit c mcelul fusese provocat de un rege mai puternic dec%t el, Caonabo. 'retindea c el !nsui fusese rnit la coaps, !n !ncercarea de a-i apra +J+ 'e cretini, dar doctorii nu au putut constata adevrul afirma iilor sale. 'rintele 6o?l a cerut ca Guacanagari s fie e"ecutat imediat. (miralul s-a opus, argument%nd c era mai bine s-i pstreze un aliat, at%ta vreme c%t trdarea nu-i fusese dovedit. -e tie, de altfel, cu siguran c masacrul .copiilor Cerului/, cum !i numeau indienii pe europeni, s-a datorat faptului c acetia se comportaser ca nite .demoni ai #eniului/, $efuind, viol%nd i ucig%nd. -e fcuser ur% i de indieni, iar ne!n elegerile iscate c,iar !n r%ndurile lor i-au transformat !ntr-o prad uoar. Cu Guacanagari au fost reluate bunele rela ii. >izit%nd corbiile, el a fost speriat la vederea cailor care, !mpreun cu c%inii de v%ntoare, au provocat mare groaz btinailor, dar i-a a$utat s evadeze pe c% iva caraibieni antropofagi ce au cucerit !ncrederea efului indian. Columb s-a ,otr%t s construiasc un ora, la aceeai distan spre est de #onte-Cristi ca i Navidad la vest, iar pe E ianuarie +B7B, cea de a doua aniversare a victoriei cretint ii la Granada, marea slu$b a fost celebrat la 4sabela, !n prima capel a 5umii Noi. )otui, nemul umirile nu au !nt%rziat s se arate printre ,idalgos i marinari. Erau nevoi i s munceasc, !n timp ce ei veniser cu g%ndul c nu trebuia dec%t s se aplece pentru a aduna aurul. -tarea general a snt ii se ubrezea, agravat i de alterarea unei mari pr i a proviziilor aduse. E"pedi ia fusese dotat cu ceea ce mai rmsese din stocurile de rzboi, iar controlorul general &uan de -oria, !nsrcinat cu aceast misiune, nu i-o !ndeplinise cu o cinste desv%rit. Columb s-a ,otr%t s trimit !napoi dousprezece corbii cu produse de pe insul i mai mul i nemul umi i, printre care se numra i printele 6o?l. El +J8

) :usese principalul instigator la discordie, prin caracterul su; dac sacerdo iul +-ar fi !ndrept it s fie un preot al bunt ii i !n elegerii, a rmas, !n sc,imb, cunoscut drept preotul rzboiului. 0ota a plecat pe +8 februarie +B7B, sub comanda guvernatorului oraului 4sabela, (ntonio de )orres, numit cpitan pe Marigalante (miralul !i !ncredin ase o scrisoare acestui ofi er pentru 0egii Catolici !n care, dup ce le ddea socoteal despre ceea ce !nfptuise, le supunea maltei lor aprobri ,otr%rile, planurile i dorin ele sale i le !nf ia pl%ngerile !mpotriva furnizorilor de ,ran i a celor care-i ascunseser problemele cailor livra i. *in fericire, originalul acestei scrisori a fost pstrat. Ea este !mpr it !n douzeci i patru de capitole, iar rspunsul suveranilor este !nsemnat pe marginea fiecruia. *e o mare claritate, ea atest realele calit i administrative cu care era !nzestrat Columb, calit i contestate de unii. 0spunsurile (lte elor lor sunt, unele, foarte scurte, de genulD .( fcut bine/ sau .Este bine, astfel trebuia s fac/; altele mai lungi, intr%nd !n amnunte i confirm%nd c i-au fost transmise lui :onseca ordine prin care s fie !ndeplinite cererile lui Columb; cele referitoare la reprourile pentru viclenia celor ce +-au aprovizionat mrturisesc m%nia suveranilor i con in promisiunea de a-i pedepsi pe vinova i. )oate, cu e"cep ia unuia singur, mai rezervat, sunt clar aprobatoare i favorabile. (tingem acum un punct delicat al istoriei lui Columb, cci detractorii si, !nc,iz%nd oc,ii asupra

a ceea ce nu se poate, totui, negli$a, profit de el, pentru a despica firul !n patru. 'rocedeul, nu prea elegant, va genera dezordinea ideilor acestor avoca i prtinitori. +JC Columb !i anun a pe suverani c avea s trimit !n -pania .brba i, femei, bie i i feti e/ canibali. .(lte ele lor vor putea s-i dea !n gri$a unor persoane care vor fi capabile s-i !nve e limba, lu%ndu-i !n serviciu, supraveg,indu-i mai mult dec%t pe ceilal i sclavi, ca s !nve e unii de la al ii... astfel vor renun a la obiceiul lor barbar de a-i m%nca semenii... !n eleg%nd limba spaniol, vor primi mai repede botezul i !i vor asigura salvarea sufletului. (poi, le vom face bine i altor popoare, care nu sv%resc astfel de cruzimi, c%nd vor vedea ca noi i-am luat prizonieri pe cei care le fac ru i de care se tem at%t de mult.../ 5a toate acestea, (lte ele lor au rspunsD .Este foarte bine, iar amiralul trebuie s fac astfel/. *ar !n paragraful urmtor, Columb le propune suveranilor s trimit !n fiecare an !n 4ndii un numr suficient de mare de caravele .pentru a duce acolo turme de animale i lucruri, pentru a trage foloase de pe urma pm%nturilor. (ceste turme vor fi v%ndute la pre uri potrivite pentru localnici, care pot s plteasc i !n sclavi, alei dintre canibali, oameni !nspim%nttori, gata de orice, bine propor ionali i foarte inteligen i care, c%nd !i vor pierde instinctele crude cu care s-au obinuit, vor fi mai buni dec%t oricare al i sclavi. (lte ele lor vor stabili drepturile de v%nzare la sosirea lor !n -pania/. Cristofor Columb, guvernator al 4ndiilor, le propunea regilor s organizeze comer cu indienii, !n profitul vistieriei statului. Este un lucru abominabilM :aptul c acest contingent de sclavi trebuia s fie ales dintre canibali nu scade cu nimic, !n oc,ii notri, oroarea proiectului e"pus cu rceal. +JB )otui, cei care !l acuz pe Columb nu merg mai departeD nu numai !mpotriva lui, ci !mpotriva unei bune pr i din Europa acelei epoci trebuia s-i !ndrepte tunetele i fulgerele iar, !n secolele care vor veni, !mpotriva !ntregii Europe. Columb, prin propunerea sa, fr a !nclca obiceiurile timpului su, arta doar c !ncerca s trag toate foloasele posibile de pe urma inuturilor descoperite. 'oate, dac nu s-ar fi g%ndit s foloseasc aceste surse pu in mai deosebite, ar fi fost acuzat de nepricepere i delsareM 5a sf%ritul secolului A>, sclavia e"ista !n Europa, mai ales !n rile mediteraneene, unde sarazinii prindeau femei i brba i pentru a-i vinde !n pie ele lor. Cretinii 1 spanioli, portug,ezi, italieni 1 le-au rspuns cu aceeai moned, transform%ndu-i !n sclavi pe musulmanii prizonieri de rzboi, iar pira ii ce navigau sub semnul Crucii practicau cu mare succes acest trafic de bani i oameni. 'e de alt parte, portug,ezii, fr s fie !mpiedica i de nimeni, luau !n sclavie negri din Guineea, !nsui &uan de :onseca, preedintele 2ficiului 4ndi-ilor, avea opt sute de sclaviM -paniolii i portug,ezii au fost ultimii care au fcut nego cu sclavi pe 6tr%nul Continent, dup cum au fost primii care au purtat obiceiul !n 5umea Nou. 5as Csa organiza acest trafic !n mod regulat, de la !nceputul secolului A>4 i, dup ce s-a numrat printre cei mai indigna i de tratamentul la care Columb dorea s-i supun pe indieni, a propus i a primit aprobarea pentru comer ul cu negri, pentru lucrul !n mine i e"ploatarea pm%nturilor. Englezii, olandezii i francezii au urmat acest nefericit e"emplu. (cuzatorii amiralului din secolul A> ar fi, poate, mai pu in indigna i dac i-ar aminti c (nglia a abolit sclavia i comer ul cu sclavi abia !n +JCC, c a fost G?gRr" =arta local a celei de-a doua e"pedi ii +JE

Nevoie de instaurarea 0epublicii !n :ran a, !n +JBJ, dup propunerile ducelui de 6roglio !n +JBC i de interven iile lui (rago, (genor de Gasparin, _allon i >ictor -c,oelc,er, pentru a se a$unge la acelai rezultat. Li nu ar trebui s uite c emanciparea negrilor a !nceput !n +JJB, !n 6razilia, gra ie !mpratului *on 'edro i a fost !nc,eiat doar !n +J7K. Li abia dup rzboiul ,ispano-american din +J7J sclavia a fost abolit definitiv !n Cuba. *ac, !n +B7B, Cristofor Columb era de condamnat fiindc milita pentru nego ul cu sclavi, s mrturisim totui c poate fi iertat; dac ar fi ac ionat altfel, ar fi meritat acea sanctificare cerut de admiratorii prea entuziati, pe care ec,ilibrul o refuz, numindu-+ om de geniu, dar nu sf%nt. 0egii Catolici, dei am fi dorit-o, nu au rspuns propunerii cu strigte de indignare, ci doar au scris pe margineD .*eocamdat se am%n, p%n ce vor fi propuse alte mi$loace; amiralul va trebui s ne scrie ce crede despre acest subiect/. Este frumos s sperm c, aa cum afirm unii cronicari, aceast restric ie a fost dictat de inima reginei 4sabella, care ar fi dat astfel o nou dovad de generozitate, bazat pe sentimente umanitare !naintate pentru epoca sa. 2dat plecat flota comandat de (ntonio de )or-res, Columb a !nceput s-i pregteasc plecarea pentru e"plorarea pm%nturilor necunoscute i, !n timp ce vasele erau armate, a !ntreprins o cltorie pe insul. (colo a descoperit o min bogat de aur, !n apropierea creia a construit un ora. 4-a dat numele -%n )oma, !n amintirea acelora care au vrut s ating mai !nt%i cu degetul pre iosul metal pentru a se convinge de e"isten a lui. +J9 Cr#'to(or Co%u)* de'co$er& J!)!#c! "# e;$%ore!4& co!'t! de 'ud?2e't ! Cu*e# @ 'e 8B aprilie, Cristofor Columb ridic ancora pe 2anta Clara, care nu era alta dec%t micu a +ina cea glorioas din prima e"pedi ie, alturi de 2#n :uan i Cordera (ceste trei corbii erau caravele de mici dimensiuni, amiralul rm%n%ndu-i fidel principiului c acest tip de vas era cel mai potrivit pentru e"plorrile de coast. Cincizeci de marinari !l !nso eau, printre care i credinciosul &uan de la Cosa. ( lsat !n oraul 4sabela vasul 'allega i o alt corabie, probabil Capitona 'lec%nd, Columb nu mai putuse rezista !n fa a pasiunii sale de a descoperi i a curiozit ii de marinar. 4storia lumii nu se poate pl%nge de aceast ,otr%re, dar guvernatorul 4ndiilor nu ar fi trebuit s-i prseasc tabra. (notimpul era !nc prielnic, iar caravelele, profit%nd de v%ntul bun, au !naintat de-a lungul coastei sudice a Cubei, au intrat !n rada portului Gutamano, au strbtut coasta de nord a &amaici, au trecut prin portul -anta Gloria i au a$uns, !n sf%rit, la 'uerto 6ueno, unde au ancorat. (poi au urcat spre Cuba i s-au strecurat printre un ar,ipelag de insuli e i recife i coasta sud-vestic. Columb a trecut astfel printr-o mul ime de insule mici i, uimit de vegeta ia lu"uriant, de roiurile de fluturi i de stolurile de psri, de . estoasele migratoare/, le-a denumit .Grdinile 0eginei/. 5a $umtatea lunii iunie, a a$uns la latitudinea 4nsulei 'inos i atunci, contrar prerii sale din +B78, a fost +JJ Convins c 4nsula Cuba era, de fapt o parte a marelui continent (sia. ( luat-o !n posesie i, !n fa a notarului :ernand 'erez de 5una, to i au $urat c-i !mprteau convingerea. 'rintre altele, se specificD oricui ar pretinde, mai t%rziu, contrariul, i se va tia limba i va fi pus s plteasc o amend de +K.KKK de maravedi, dac era ofi er, sau va primi o sut de lovituri de bici, dac era un simplu marinar. - fi fost o amenin are serioas sau o simpl formul, aa cum se mai obinuiete, !n zilele noastre, s se spun .s mi se taie limba dac v mint/? ;n orice caz, nu a fost niciodat pus !n aplicare. *ar, dac ar fi fost dus la !ndeplinire, nici nu era de mirare; !n acele vremuri grele, prima i cea mai bl%nd pedeaps pentru fraud fiscului era ca vinovatului s i se tie urec,ile. *ac metod ar mai fi folosit, cu siguran c moda pieptnturilor cu urec,ile acoperite ar reveni. Nu trebuie s fii un apologist al lui Columb pentru a-i ierta greeala. Este de a$uns s- i arunci privirea pe o ,art pentru a vedea c numai +KF mile lipsesc pentru a vorbi despre Cuba ca despre o parte din continent, i c ar fi fost de a$uns 7K de mile pentru ca :lorida s fi fost o insul. Este regretabil, totui, c amiralul nu i-a continuat drumul, cci, cu +KK de mile spre vest ar fi

atins e"tremitatea Cubei iar, dup !nc +KF mile, dac nu ar fi fost !mpins de curen i !n Golful #e"ic 1 ceea ce, poate, era i mai bine 1 ar fi a$uns !n peninsul lucatan. 'e 8F iunie, au ,otr%t s se !ntoarc i, fr prea mare greutate, au a$uns la Capul Cruz, la nordvest de Cuba. 'e +J iulie, s-au !ntors spre &amaica, dar timpul trecuse i Columb s-a trezit !n plin anotimp ploios, av%nd de suferit capriciile vremiiD ploi, v%nturi i c,iar +J7 Cicloane. Caravelele, !nt%mpin%nd greut i de tot felul, !n special v%nturile care bteau din fa , s-au gsit puse !n situa ii nefavorabile. (u reuit totui, s ocoleasc &amaica pe la sud, pe 8K august au a$uns !n partea sud-vestic a Espanolei, au e"plorat coasta sudic a acestei insule, iar pe 8B septembrie s-au !ntors la 4sabela venind dinspre est, dup o absen de cinci luni. Nu gsiser nicio min de aur, dar cei care !i reproeaz cel mai mult amiralului c a cutat cu at%ta ardoare pre iosul metal evit s spun c, gra ie acestei cltorii, a fost descoperit o insul mare i bogat i au e"plorat mai mult de +.8EK de mile de coast. Cristofor Columb, dobor%t de oboseal, s-a !ntors la 4sabela purtat pe o brancard, fr cunotin , !n timpul acestei e"plorri, at%t de dificil, el scriaD .Niciodat, pentru nimic !n lume, nici pentru aur nici pentru argint, nu !mi voi mai face at%tea gri$i; cci fiecare zi ce trece, m apropie tot mai mult de moarteM/ #ul i sunt e"ploratorii care au scris !n $urnalul lorD .Niciodat.../ i totui, la !ntoarcere, nu se g%ndeau dec%t la cum s plece din nou c%t mai repedeM Li Columb a fcut la fel. B!rto%o)eo Co%u)* C%nd amiralul i-a revenit !n sim iri, vederea fratelui su, 6artolomeo, debarcat de cur%nd, +-a bucurat. (v%nd un accentuat spirit al familiei, inea mai mult ca onorurile i bog iile s fie dob%ndite de acei membri ai familiei sale pe care !i socotea demni de ele dec%t pentru sine. Era foarte legat de neam. +7K Cum se !nt%mpl adesea, descenden ii din plebei nu sunt c,iar cei din urm oameni. Cel mai !n v%rst dintre cei patru fra i era genial, iar ceilal i doi care mai triau 1 Giovanni-'ellegrino murise 1 erau oameni de o valoare incontestabil. (stfel, gra ie virtu ilor bine !nrdcinate de un tat sobru, muncitor, econom i !nv at, care a tiut s-i creasc bine copiii, aproape !ntreaga familie a ptruns !n acea clas intermediar de vaz. (m vorbit despre *iego, care pornise din Cadiz !mpreun cu Cristofor. 6artolomeo, foarte cultivat, vorbea latin, italian, portug,ez, danez, engleza i spaniol, era un cartograf e"celent, c,iar superior fratelui su cel mare !n aceast art. Era un om de ac iune, energic, de un cura$ ating%nd temeritatea, a$utat de o for fizic ieit din comun. (tunci c%nd fratele su mai mare a$ungea !n -pania, !n +BJJ, 6artolomeo pornise spre (nglia, !n speran a de a-i atrage lui =enric >44 interesul asupra planurilor lui Cristofor. Neob in%nd dec%t promisiuni foarte vagi, a plecat !n +B7+ !n :ran a, unde s-a ataat de #adame de 6ourbon. C%nd tirea descoperirii drumului spre 4ndii a a$uns la urec,ile lui C,arles >in, el +-a c,emat pe 6artolomeo, i-a dat el !nsui vestea cea bun, i-a druit +KK de ecu i i-a uurat plecarea spre -evilla, unde a a$uns dup ce fratele su prsise din nou -pania. 0egina 4sabella i-a !nm%nat scrisori !n care !i acorda titluri nobiliare, trei corbii i +-a !nsrcinat s-i duc lui Columb cadouri pre ioase, pe msura rangului su i unele lucruri, despre care regina tia c i-ar flata gusturile rafinate. (lturi de covoare minunate, mobil de valoare, cuverturi brodate cu efigiile armelor sale, se mai gseauD zece testele de ,%rtie, mtsuri fine, ap de trandafiri i de flori de portocal, provizii i alte mrun iuri. +7+ *e la sosirea fratelui su, dac Cristofor a continuat s fie creierul e"pedi iei, el a devenit m%na dreapt a amiralului. *ar m%na aceasta era grea i aspr, cci minunatelor sale calit i i se aduga o infle"ibilitate a caracterului care-i e"aspera pe spanioli, pu in dispui s suporte autoritatea unui

strin, ale crui origini obscure le g,iceau. 4-a fost, totui, de mare a$utor lui Columb, cci, !n cele cinci luni !n care fusese absent, spaniolii s-au comportat !n aa fel cu btinaii !nc%t regelui Conabo nu i-a fost greu deloc s st%rneasc o revolt. Guacanagan i-a dez-vluit amiralului complotul !nc de la !ntoarcerea sa, iar senatorul 2$eda, trimis ca spion, cu mult viclenie i cura$, +-a fcut prizonier pe Conabo. 4ndigenii s-au ridicat la lupt, amenin %nd serios colonia, dar au fost !nvini de 6artolomeo, care i-a impus personalitatea, inspir%nd respect, !n egal msur, !nvingtorilor c%t i !nvinilor. Cam !n aceast vreme a fost !ntemeiat oraul -%n *omingo, eveniment care 1 se spune 1 a fost rezultatul unei idile. -enor #iguel *iaz omor%se un adversar !n duel i, !nclc%nd astfel ordinele primite, a fugit !n satul indienilor, ca s scape de pedeaps. (colo a !nt%l-nit-o pe prin esa Ctlina i s-au !ndrgostit unul de cellalt. Nobila indian i-a artat locul unde se afla o min de aur, despre care *iaz i-a povestit lui Columb, ob in%nd, !n sc,imb, iertarea, !n apropierea acestui loc a fost !nl at viitoarea capital a insulei. Espafiola prea s fi intrat !ntr-o perioad de pace i linite. *ar cele dousprezece caravele ale lui (ntonio de )orres a$unseser !n -pania. Calomniile printelui 6o?l, ale lui 'edro #rgrit i ale celorlal i nemul umi i au gsit oameni dispui s le asculte cu aten ie, !n special 0odriguez de :onseca, preedintele 2ficiului +78 4ndiilor, i-a aplecat cu aten ie urec,ea la ele, mai ales c acest func ionar, de$a ostil lui Columb, tocmai primise, de la suveran, ordinul formal de a-i !ndeplini dorin ele. 2pinia public era !mpr it, iar guvernan ii 1 adic 0egii Catolici 1 au fost nevoi i s formeze o comisie de anc,et. (guado, intendentul 6isericii regale, a fost numit s o conduc. (cesta !i datora mult lui Columb i, de !ndat ce a aflat, regina +-a ales, negli$%nd, din prea mult buntate, aspectele psi,ologice ale problemei. -t !n firea omului s nu poarte cuiva ranc,iun pentru serviciile care iau fost aduse i, s nu uitm 1 c mai era la mi$loc i sufletul blestemat al lui :onseca. El a plecat spre Espanola cu trei caravele; pe una dintre ele se gsea un t%nr florentin, (merigo >es-pucci, care mergea pentru prima oar !n 5umea Nou, netiind nimic despre locul unde urma s a$ung, dup cum nu bnuia nici rolul pe care numele su avea s-+ $oace. (nc,eta a fost condus de (guado cu at%ta viclenie i arogan !nc%t Columb, la captul rbdrii, s-a ,otr%t s se !ntoarc !n -pania, ca s se $ustifice. 6ar-tolomeo, pe care +-a numit adelantado Hintendent generalI, trebuia s guverneze !n lipsa lui. *ar un urican Hcuv%nt de la care a luat natere .uragan/ i pe care indienii !l foloseau pentru a desemna un ciclonI a distrus ase dintre corbiile aflate !n rad, cru %nd-o numai pe 2anta Clara, fosta +ina *in resturile naufragiului a fost construit un alt vas, care a primit numele (ndia ( fost prima corabie fcut !n !ntregime i lansat !n 5umea Nou. +7C nto!rcere!A (miralul s-a !mbarcat pe 2anta Clara, !n timp ce (guado a urcat la bordul (ndiei Cele dou corbii au ridicat ancora pe +K martie +B7E i, dup o navigare lent, cu v%ntul !mpotriv, au a$uns la Guadelupa de unde plecarea ctre -pania a avut loc pe 8K aprilie. )raversarea a fost foarte lung i grea, in%nd seama c v%ntul btea din direc ia contrar sensului de deplasare al vaselor. ;n aceast perioad a anului, !ntre +FS i 8FS latitudine nordic i p%n spre C7S longitudine vestic, adic !n prima $umtate a drumului lui Columb, se constat o probabilitate e"trem de redus de a !nt%lni zone cu v%nturi favorabile !naintrii spre est. Caravelele au avut nenorocul de a !nt%lni aceste v%nturi. Ceea ce prea a fi o favoare c%nd navigau spre 4ndii a devenit cauza necazurilor lor. *ac v%nturile, bt%nd fr prea mare putere, ar fi fost c,iar de la !nceput contrarii, caravelele ar fi mers spre nord, ocolind, depind rapid regiunea cu v%nturi !n direc ia vestic; dac este vorba despre vase cu p%nze, nu !ntotdeauna drumul drept este cel mai scurt. *ar abia c%nd au a$uns la C7S longitudine vestic 2anta Clara i (ndia s-au !ndreptat direct spre nord, !mpinse p%n la CFS latitudine. Era, !ns, prea t%rziu, cci depiser 8JS latitudine, intr%nd !n zona v%nturilor variabile

i, !n acest punct, i calmele, i v%nturile violente sunt frecvente; nici unele, nici celelalte nu i-au mena$at. ;n cele cincizeci i una de zile c%t a durat aceast traversare, apa i alimentele s-au terminat i a trebuit s +7B Grvs gaas sbvs grdg grvg scvg fevg gaag sevg -e fac por ii. 3nii e"alta i s-au g%ndit, se pare, s le-o plteasc !n acelai fel canibalilor, mrindu-i, astfel, ra iile. (l ii, mai numeroi, s-ar fi mul umit s economiseasc ,rana care le revenea indienilor arunc%ndu-i !n mare. Niciuna din aceste idei nu a fost pus !n practic. 0egele prizonier, Caonabo, a murit pe drum, ca i o parte din supuii si, !ns de moarte natural. ;n sf%rit au zrit pm%ntul; punctul estimat cu e"actitate, Capul -%n >icente, a fost recunoscut, iar pe + + iunie Columb intra !n Cadiz. Caravel A TREIA E6+EDI7IE Lu$t! cu *#rocr!,#! 2lumb a reuit s dezmint uor raporturile tenden ioase i acuza iile lui (guado, dar, dac !i pstrase !ncrederea suveranilor, cel pu in pe a reginei 4sabella, i-a pierdut, !n sc,imb, popularitatea. 0egele i regina !i recunoteau pe deplin valoarea de marinar i de e"plorator. (u dovedit-o, de altfel, oferindu-i toate mi$loacele de a pleca din nou, pentru a-i continua descoperirile. (veau, desigur, un merit, pentru c fuseser dezamgi i i ei de lipsa aurului pe care contau at%t de mult pentru a-i reface bugetul, dar, !n ciuda insinurilor perfide i a calomniilor, !i ddeau seama c acea nuevo mundo, alipit Coroanei de ctre amiral, va +7E -svg ieaa! gsi sevs Zrvg grdg grvg gaa baR! gsi gasg (vea, pe viitor, valoare e"traordinar. 'e bun dreptate, credeau c regiunile descoperite vor aduce venituri apreciabile i aveau tot interesul s continue i descoperirea de noi teritorii, i cutarea de bog ii de tot felul pe care acestea le con ineau. Gri$ilor $ustificate ale regelui i ale reginei, pentru a avea rezultate pe msura ateptrilor, li se altura mul umirea legitim pentru gloria care avea s se reverse asupra na iunii lor. Cuv%ntul .tiin / nu-i dob%ndise, la acea vreme, pe deplin, sensul de azi, dar ar fi nedrept s nu recunoatem 1 spre marea lor onoare 1 c :erdinand i 4sabella nu erau indiferen i la beneficiile, !n aparen platonice, ale lrgirii neateptate i e"traordinare a ariei cunotin elor umane. :r !ndoial, de aceea, i poate numai de aceea, i-au manifestat p%n la capt admira ia i stima pentru Cristofor Columb. *in nefericire, sentimentele suveranilor nu erau !mprtite de opinia public, iar .monar,ii invincibili/ erau sili i s-i fac unele concesii acestei puteri paralele. -e tia dintotdeauna c descoperirea insulelor necunoscute, cu care legendele sau savan ii spuneau c ar fi presrat #area 2cean, vor aduce o recolt de aur uimitoare i imediat. #ul i nu ateptau dec%t acest lucru de la e"pedi ia lui Columb. 2are nu strbtuse #artin (lonso 'inzon, cel ludros i zgomotos, !n +B78, strzile i c,eiurile din 'alo, #oguer i =uelva, strig%ndD .>eni i, prieteniM 'orni i cu noi !n cltorieM >om gsi case cu acoperiuri de aur, ve i fi boga i i ferici iM/? ;n anii care au urmat luptei cu maurii, ma$oritatea celor care formau sau conduceau opinia public nu s-a mai interesat de descoperirile care aveau nevoie de mai mult timp pentru a da rezultatul ateptat i de o munc asidu pentru a le !mbog i. C%t despre tiin , cei mai mul i !i bteau $oc de ea. Este potrivit !ns, s +79 #en ionm c, dac amiralul i-a pierdut popularitatea de cuttor de aur, caracterul poporului spaniol era prea cavaleresc pentru a nu fi pstrat o curiozitate admirativ i recunosctoare fa de cura$osul marinar pornit s descopere necunoscutul. 2pinia public nu s-a mai interesat de faptele sale, pentru c nu preau s aduc nimic nou, dar nici nu le-a condamnat. >om vedea mai t%rziu c

ea nu va admite s fie blamat. Gelozia i invidia care-i mcinau pe anumi i oameni de la curte 1 nobili !mbog i i sau scpta i 1 dunau intereselor lui Columb i renumelui su. *ar ele nu puteau s-i !mpiedice planurile de e"plorare, pentru c erau agreate de regin, aa c a treia e"pedi ie a fost ,otr%t. #ult mai grave i resim ite din plin de Columb au fost antipatia i ostilitatea lui *on &uan 0odriguez de :onseca, preedintele 2ficiului 4ndiilor pe care el le-a inspirat i subalternilor si, func ionari a cror slu$b le rspltea fidelitatea i linguirea. (cest persona$ important nu se putea !n elege cu Columb. Caracterele celor doi oameni erau la fel de greu de !mpcat c !nsi via a de func ionar cu aceea de marinar, rutin cu ac iunea... :onseca !i dorea colonii conduse cu acelai spirit disciplinat, regulat, de ordine pedant cu care !i ineau registrele subalternii si. -upunerea fa de obiceiurile !mpm%ntenite i formulele consacrate i se preau fundamentale pentru o bun administra ie. *on &uan de :onseca, !nclin%ndu-se !n fa a ordinelor regelui, era ,otr%t s fac tot ce sttea !n puterea lui pentru a le !mpiedica e"ecutarea i a reuit. Columb a cunoscut lupta cu birocra ia; metodele folosite trebuie s fi fost pentru el cu at%t mai penibile +7J Li mai tracasante cu c%t, nu numai c avea contiin a valorii sale i a imensei lucrri duse la capt, dar putea s-i invoce titlurile i situa ia !nalt, ( vzut uierii ridic%ndu-se la apropierea lui, !n-clin%ndu-se ad%nc, dar ascult%ndu-+ cu rceal. 'rin ua !ntredesc,is, ca rspuns la anun area numelui su, a auzit un glas strig%ndD .4ar elM -pune i-i c sunt plecat, s atepte, s vin m%ine sau s-+ primeasc vreunul dintre efii de cabinetM/ ( trecut prin ateptri interminabile !n anticamere; poate a stat c,iar apte-opt ore !n ir, !n fiecare zi, aezat pe aceeai canapea !mbrcat !n catifea roie, cu oc,ii privind mainal spre aceleai tablouri istorice, devenite prietene !n ateptarea menit s-i descura$eze rbdarea. ( vzut !nal i func ionari ridic%nd bra ele spre cer !ntr-un gest de disperare i i-a auzit strig%ndD .*ar, domnule amiral, dac am accepta aceast neregularitate !n favoarea *omniei-voastre, pentru c a i descoperit o lume 1 ce precedentM \ (r trebui s li se dea acelai lucru altor sute de oameniM/ -au, i mai ru, cu figura grav, cu din ii !ncleta i, cu pumnii str%ni ca !n minutul ,otr%tor de dinaintea atacului unui duman periculos, cineva !i rspundeaD .Ltiu unde vre i s a$unge iD fiindc ave i o munc mai pu in obinuit, crede i c regulamentul nu e"istM 0egulamentul, senor amiral, este un zid de netrecut; sunt aici ca s-+ apr i nu-+ ve i !nclcaM/ Cu timiditate, a invocat voin a e"primat de suveran i a aflat c .evident, ordinele lor vor sf%ri prin a fi e"ecutate dar, #a$est ile lor vr%nd s negli$eze birocra ia, birocra ia se vede obligat s le dea o lec ie/. Nu a protestat, cci, c,iar dac func ionarul cinic poate fi sc,imbat, atmosfera infect a 2ficiului devenise de nerespirat pentru solicitant. +77 ( urmat calea cererii scrise care, de la lo$a portarului, trec%nd din birou !n birou, se duce i se !ntoarce, ca pionii de la $ocul de dame, oprindu-se, !naint%nd pu in sau revenind la punctul de plecare; depind obstacolele, sf%rete prin a a$unge la gunoi i atunci totul trebuie luat de la capt. Li mai apar, din c%nd !n c%nd, !ncura$area prietenului credincios i puternic, care tie s ob in ceea ce vrea, consolrile emo ionante ale func ionarului contiincios i modest, care, !n eleg%nd valoarea omului i importan a operei sale gsete cererea !ngropat !,tr-un vraf de ,%rtii, o prezint !n favoarea lui i o las s alunece, la momentul potrivit, sub un sigiliu ori sub o pan... ;n +B7J, Columb a fcut mai mult dec%t s descopere Noul ContinentD a plecat, !n ciuda ostilit ii birocratice. +%ec!re! "# tr!2er'!re! Gsirea de oameni a fost foarte dificil, trebuind s se foloseasc tot felul de metode. 0egii au dat de tire c to i aceia care vor pleca pentru a fi cultivatori !n 4ndii aveau s devin proprietari, la

captul a patru ani. Numai pdurile aflate !n concesiunea lor i metalele pe care le-ar fi gsit urmau s rm%n proprietatea statului. Columb, la fel de utopist, !n ciuda e"perien ei dob%ndite, a avut ideea nefericit de a recurge la amnistie i le-a cerut regilor s desc,id !nc,isorile. --a ,otr%t s fie gra ia i condamna ii la moarte care vor rm%ne doi ani !n 4ndii; pedepsele cu !nc,isoarea, !n afar de cele pentru erezie, lesma$estate i falsificare de bani, vor 8KK :i anulate dup un an petrecut !n 4ndii; creditorii nu-i puteau urmri datornicii stabili i !n noile colonii, !n sf%rit, i-au fost !ncredin a i lui Columb to i criminalii condamna i la munc silnic. (cest procedeu de colonizare ar fi avut anse de reuit, pentru c englezii +-au folosit mai t%rziu cu succes !n (merica de Nord i !n (ustralia, unde era o organizare serioas, condus de o m%n de fier, dar era sortit eecului !ntr-o insul aflat de$a !ntr-o stare de semianar,ie, astfel c rezultatul va fi $alnic. *espre cea de-a treia e"pedi ie, de inem mrturiile a dou scrisori ale lui Columb, prima trimis de la Es-panola regelui i reginei, a doua, de la sf%ritul anului +FKK, pentru *ona &uana de la )orre, doica prin ului *on &uan. 'e CK mai +B7J, flot, format din patru vase de mai bine de o sut de tone i dou caravele pentru care suveranii pltiser bani grei, a ridicat ancora din -%n 5ucar de 6arrameda, a a$uns la #adeira .pe un drum nou, pentru a evita o !nfruntare cu vreo flot portug,ez sau francez care ar fi putut atepta la Capul -%n >i-cente/ i s-a !ndreptat spre 4nsulele Canare. *e aici, Columb a trimis direct la Espanola cele trei vase pe care erau !mbarca i de inu ii i condamna ii gra ia i. (ceste vase erau comandate de 'edro d<(rana de Cor-doba, fratele mamei lui :erdinand Columb, (lonso -anc,ez de Caraba$al, regidor de 6aeza i &uan (ntonio Columb, o rud de-a amiralului. Cu cele dou caravele i vasul care !i rmsese, a plecat din 4nsulele Canare pe 88 iunie, a ocolit 4nsula -al, din ar,ipelagul Capului >erde i a atins pe CK iunie coastele 4nsulei -antiago, de unde a ridicat ancora pe B iulie. 8K+ Columb a navigat spre sud-vest, cu inten ia .de a a$unge la linia ec,inoc iului, pe care s-o urmeze spre vest p%n c%nd 4nsula Espanola va rm%ne la nord/. Era convins, pe bun dreptate, c astfel avea s descopere pm%nturi noi, la sud de acelea gsite !n noiembrie +B7C. (cest plan ar fi fost e"celent i reuita sigur, dac ar fi fost pus !n practic !ntre decembrie i iunie. 0m%nea posibil !ntre octombrie i noiembrie, dar era foarte riscant !ntre iunie i octombrie. Columb nu tia, nici nu avea cum s cunoasc acest lucru, !n loc s-+ lum peste picior, aa cum au fcut unii geografi de uscat, trebuie s-i mul umim c i-a a$utat pe navigatorii care +-au urmat s profite de e"perien a lui. (m spus de$a c limita sudic a alizeelor de nord-est se gsete !n $urul paralelei de ++S latitudine nordic !n iulie, august i septembrie, cobor%nd p%n la ES !n octombrie, noiembrie i decembrie i p%n la 8S-BS !n celelalte luni. (ceast linie apro"imativ delimiteaz latura nordic a zonei calmelor care, mai mare sau mai mic, !n func ie de anotimp, desparte alizeele de nord-est de cele de sud-est. ;n iulie, august i septembrie, are o lrgime de p%n la FKK de mile, !n vreme ce, !n primele trei luni ale anului, scade la +8K de mile. :lota a cobor%t spre sud-vest p%n pe +C iulieD .(ici 1 spune Columb 1 v%ntul a !ncetat i am sim it o ari at%t de puternic !nc%t am crezut c vasele i ec,ipa$ele se vor topi; aerul torid venise at%t de brusc i cu o asemenea intensitate c nimeni nu !ndrznea s coboare sub punte ca s repare butoaiele i s aib gri$ de provizii. (ceast cldur a durat opt zile/. >asele se gseau cam la CJSCK< longitudine vestic i JS latitudine nordic, adic la dou grade latitudine spre sud fa de limita de formare a alizeelor !n acea 8K8

>reme. Este de a$uns acest lucru pentru a e"plica linitea deplin i cldura, dar, mai mult, dac studiem ,arta v%nturilor !ntocmit de 6rault pentru luna iulie, vedem c !n acest punct este atins procentul cel mai ridicat de calme din tot (tlanticul de Nord. Nu este de mirare c vasele lui Columb au suferit i de pe urma .loviturii !ntunericului/, .!n prima zi a fost senin, dar !n urmtoarele apte a plouat i s-a !ntunecat; de fapt, nu eram foarte !ngri$ora i. 3n lucru este sigurD dac soarele ar fi continuat s ard la fel ca i !n prima zi, nu am fi putut rezista/. 2bservator atent, amiralul i-a amintit c .de fiecare dat c%nd trece la +KK de leg,e vest de 4nsulele (zore/, !nt%lnea ceea ce va primi mai t%rziu numele .alizee/ i s-a rugat .s vrea *omnul s-i dea v%nt bun i timp frumos ca s ias de acolo, s !nceteze s mearg spre sud i s navig,eze spre apus/. ( avut noroc, dup opt zile de c,in, !ncercat de to i cei care au trecut prin zona calmelor ecuatoriale, s aib un v%nt bun din est, care +-a purtat la FES longitudine, !n acest moment, grbindu-se s-i refac proviziile de ap i alimente, amiralul s-a ,otr%t s se !ntoarc spre vest-nord-vest, pentru a a$unge !n #area Caraibilor. 2 dat !n plus, constatm c%t dreptate a avut !n previziunile sale, pentru c aceast rut !l ducea !n apropierea celei mai sudice dintre insulele (ntilelor #ici. 'e C+ iulie, dup patru zile de naviga ie la o vitez de ase noduri, .un marinar a urcat, din !nt%mplare, pe gabier i a vzut spre apus trei mun i uni i; am spus 2alve regina i alte rugciuni i i-am mul umit *omnului/. #arinarul de cart era din =uelva i se numea (lonso 'erez. =arta local a celei de-a treia e"pedi ii 8KB De'co$er#re! cont#nentu%u#. 8!%u% 'e#')#c --au !ndreptat spre pm%ntul denumit de Columb )rinidad H-f%nta )reimeI. (poi au a$uns la Capul Galea, astzi Galeota, unde au ancorat pentru c%teva ore !ntr-un golf, pentru a-i reface proviziile de ap. )raversarea, de la 4nsulele Capului >erde, durase douzeci i nou de zile. ;n tot acest timp, Columb i-a continuat observa iile asupra declinrii magnetice, observa ii interesante mai ales prin diferen ele pe care le prezint fa de cele dou e"pedi ii precedente, i le-a continuat p%n la !ntoarcerea la Espanola. ;n aceeai zi, a ridicat din nou p%nzele, acost%nd la capul sud-vestic al insulei, cunoscut sub numele 4cacas, denumit de el 'unta del (renal. (colo, !n actualul golf Columb, .au reparat butoaiele, au fcut provizii de ap i lemne, iar marinarii au cobor%t pentru a se mai dezmor i dup oboseal care-i !ncerca de at%ta timp/. Columb i-a dat seama c insula l%ng care acostase era despr it de pm%nt printr-un canal. ( numit insula Garcia, iar canalul 1 6oca del -apiente. (cum tim c el este !mpr it !n mai multe canale, pe care naviga ia este plin de prime$dii, !ngreunat i de puterea curen ilor, mai ales !n anotimpul ploios. (miralul scria .c pentru a intra aici, dinspre nord, !nt%lnim !n cale o mul ime de curen i care fac un zgomot !nfricotorD am crezut c era din cauza recifelor i a st%ncilor submarine, care ne !mpiedicau s ptrundem. 8KF *incolo de aceti curen i, erau mul i al ii, care fceau un zgomot !nspim%nttor, asemntor celui produs de valurile mrii care se sparg de st%nci... (m vzut c apa venea dinspre rsrit spre apus cu tot at%ta for ca i GuadalTuivir. ;n timpul inunda iilor, i aceast zi i noapte, fr !ncetareG. :ragmentul citat merit s ne re in aten ia i ne oblig la e"plica ii cam lungi, poate, dar care ne vor a$uta s !n elegem c%te ceva despre desfurarea acestei e"pedi ii i a urmtoarei. Curentul ecuatorial ia natere pe coasta de vest a (fricii, !nainteaz de la est spre vest i a$unge de-a lungul coastelor Gu?anei la o vitez cuprins !ntre un nod i $umtate i dou noduri, ma"imum fiind atins !ntre iulie i octombrie. 'trunde !n #area (ntilelor, prin golful 'aria i prin str%mtoarea care desparte 4nsula )rinidad de #artinica, apoi se !ndreapt spre vest, !ncon$ur%nd peninsula lucatan. 2 ramur se desparte, pornind spre Capul (ntonio din Cuba. Curentul general !i

continu drumul i de-a lungul coastelor Golfului #e"ic, slbind spre -tr%mtoarea :lorid, unde primete numele de Gulf -tream. 'entru moment, s re inem doar c o ramur a acestui curent trece prin sudul 4nsulei )rinidad, intr%nd prin 6oca del -erpiente !n golful 'aria, de unde se !ntoarce cu putere prin 6oca del *ragon. ;n 6oca del -erpiente, dup cum bine a remarcat Columb, curentul se !ndreapt constant spre nord-vest cu o vitez de trei noduri. 4nfluen at de maree, el !i mrete vitez dup flu" i o reduce dup reflu". (tunci se constat, la nou metri sub suprafa a apei, prezen a unui contracurent puternic, deplas%ndu-se spre sud-est. ;n anotimpul ploios, for a i direc ia curen ilor sunt influen ate i mrite de apele aduse de 2rinoco. 8KE C25EC)( C3CE04)2044 C%nd curen ii de sens opus forma i se !nt%lnesc !n str%mtori unde fundul mrii este denivelat, iau natere, !n punctul de !nt%lnire a curentului rapid cu malurile !ntre care curge, v%rte$uri i bulboane. (stfel, se creeaz curen i violen i, marea se umfl, devenind e"trem de agitat, cu valuri uriae. :enomenul nu se produce numai !n str%mtori. (stfel de valuri se formeaz i la c%teva ore de mers fa de locul de manifestare al mareei, !n vecintatea limbilor de pm%nt supuse ac iunii valurilor sau la gurile de vrsare ale r%urilor. )oate condi iile necesare pentru formarea acestor valuri sunt !ndeplinite i c,iar depite !n regiunea 6oca del -erpiente. E"ist un curent general, curen ii mareei, rundul mrii este denivelat, sunt numeroase locuri de trecere mai mult sau mai pu in !nguste, i, !n plus, mai apare revrsarea unei cantit i de ap considerabil, adus de bra ele deltei formate de 2rinoco i alte r%uri. Columb, primul care a semnalat .curentul general/ care circul constant de la vest spre est, duc%nd la formarea Gulf -tream-ului avea dreptate s le atribuie .zgomotul !nfricotor/ pe care-+ auzea .acestor curen i/. ( crezut mai !nt%i c era provocat de recifele i st%ncile de care se sprgea masa de ap, dar i-a !ndreptat greeala. )rimi %nd o ambarca iune s sondeze canalele, a a$uns la concluzia c .!n locul cel mai pu in ad%nc/ nivelul mrii era de ase-apte bra e. :oarte des, astfel de v%rte$uri, c,iar i la ad%ncimi mai mari, dau natere, !n momentul c%nd se formeaz, unui zgomot .asemntor celui produs de valurile mrii care se sparge de st%nci/, !mi amintesc de o noapte cu cea c%nd, navig%nd pe marea calm cu vitez mic, aproape de coasta vestic a -co iei pe care o cunoteam prea bine, e"celentul ec,ipa$ al vasului format din viitori 8K9 Cpitani de curs lung, a considerat c ar fi o nebunie s ne continum liniti i drumul auzind zgomotele bri-zan ilor !n fa , la tribord, la babord, !n spate. Eu, !ns, eram calm, cci tiam c zgomotul era provocat de v%l-tori. 4ar !nso itorii mei dintr-o recent croazier nu vor uita cur%nd .zgomotul !nfricotor/ al curentului Corr?-vrePan, c%nd, cu o emo ie pe care nu !ncercm s o ascundem, +-am traversat pentru a-+ studia. ;n timpul investiga iilor cu sonda, amiralul, ca un observator contiincios a recunoscut !n afara curentului general, .curen i ce se deplasau continuu, unul care intra i altul care ieea/, curen i de mare semnala i pe anumite canale care alctuiesc 6oca del -erpiente. .Noaptea, foarte t%rziu. \ -pune Columb 1 st%nd pe punte, am auzit un muget teribil care venea dinspre sud, apropiindu-se de corabie. #-am uitat cu aten ie i am vzut cum marea se ridica, de la apus spre rsrit, form%nd un fel de colin la fel de !nalt ca vasul, care venea drept spre noi. 'e deasupra acestei ondula ii a mrii trecea un curent care se !ndrepta !n direc ia vaselor noastre cu acelai zgomot !nspim%nttor ca i ceilal i curen i pe care i-am comparat de$a cu valuri ce se sparg de st%nci. C,iar i astzi simt, g%ndindu-m, aceeai spaim care m-a !ncercat la g%ndul c ne va scufunda c%nd va a$unge la vasul nostru; totui, a trecut i a a$uns la gura canalului, unde s-a oprit mult vreme.G Care vor fi fost natura i originea fenomenului descris at%t de precis de amiral?

*ac v%ntul i ,ul, oric%t de violente ar fi, au acelai sens ca i curentul mareei, marea rm%ne absolut plat, dar, dac ac ioneaz !n sens invers, marea poate deveni agitat. C,iar dac v%ntul nu bate, se simte ac iunea ,ulei. 8KJ *escrierea fcut de Columb este foarte potrivit cu ceea ce se !nt%mpl !n momentul !ntoarcerii curentului, c%nd un adevrat deal spumeg%nd se formeaz de !ndat, !n punctul !n care acesta !nt%lnete ,ula. (m avut de !nfruntat adesea astfel de asalturi impresionante i nelinititoare, la ieirea din lungul culoar care desparte insulele ar,ipelagului :roe, strbtut c%nd !ntr-un sens, c%nd !n cellalt de curen i de maree violen i, care se confund cu ,ula din larg ori se izbesc de ea. ;n regiunea )rinidad, ,ula ridicat de v%nturi este important, dar poate deveni i mai puternic atunci c%nd este semn prevestitor al unui ciclon, destul de frecven i !n luna august. Columb nu amintete nimic despre uraganul izbucnit !n zilele urmtoare, dar .,ula uraganului/ se poate face sim it i !n afara traiectoriei urmate de ciclon. 2 alt ,ul, anormal pentru aceste regiuni, poate fi cauzat de cutremure sau de erup ii vulcanice. 3nii savan i consider c talazurile de ad%ncime sunt produse, probabil, de cutremurele de pm%nt submarine. >alul ce ia natere astfel urc brusc la suprafa c%nd !nt%lnete un banc de nisip sau o groap. Cutremurele sau erup iile submarine pot provoca teribilul fenomen denumit val seismic. -ub influen a undei seismice, marea se !ndeprteaz mai !nt%i de rm, uneori p%n la cincisprezece Pilometri, ls%nd pe uscat !ntinderi mai mari sau mai mici, pentru o durat cuprins !ntre cinci minute i douzeci i patru de ore; marea se !ntoarce !ntr-un val enorm, care poate s ating treizeci de metri !nl ime, distrug%nd totul !n cale. *esigur, for a valului seismic variaz, propor ional cu fenomenul care-+ genereaz i, dac dealul de ap vzut de Columb era de origine seismic, se pare c 8K7 :enomenul nu a avut o intensitate mare. (ceast ipotez nu trebuie respins complet, cci activitatea vulcanic din aceast regiune este evident, !n +7++, pe aceeai coast sudic a insulei )rinidad, la mic distan de locul unde poposise Columb, un val de noroi, de origine vulcanic, s-a format !n urma unei e"plozii, aduc%nd valuri fierbin i. *ar amnuntele descrierii pe care o face Columb pe 8 august +B7J, i faptul c se gsea la mic distan de gurile marelui fluviu ne fac s ne g%ndim la fenomenul cunoscut !n general sub numele de mascaret C%nd valul vine cu putere din larg la gurile unui r%u, !naintarea !i este !ncetinit de atingerea fundului i de curentul fluviului !n sens invers, !n spatele primului val, oprit din !naintare, se adun alte mase de ap, form%nd alte valuri, a cror putere de !mpingere !nvinge for ele !ncetinitoare. )oat aceast mas ptrunde !n patul r%ului, rscolindu-i apele. ;n (mazon, acest fenomen se numete pororoca HdistrugtorulI. #areea !nainteaz la o sut de Pilometri !n interior, pe fluviu, iar valul, care atinge p%n la nou metri !nl ime, este urmat de alte trei sau patru; zgomotul apelor se aude p%n la o distan de zece Pilometri. *ac Cristofor Columb ar fi ancorat pe una dintre gurile de vrsare ale deltei fluviului 2rinoco, nu am ezita s afirmm c descrierea lui prezint un mascaret, dar era oprit !n larg, iar .zgomotul !nfricotor venea dinspre sud/ i .marea se ondula de la vest spre est/. (m putea s ne !ntrebm dac nu era vorba despre un mascaret din sens invers. Este posibil s ne imaginm c un curent de maree, slab !n acel moment s-a !nt%lnit cu o cantitate considerabil de ap dulce, revrsat aproape brusc, provenit din fluviul cu debit crescut !n 8+K 3rma ploilor. Efectul produs astfel ar fi comple", cauzele fiind i acelea ale mascaretului i cele generate de v%ltoarea curentului, avanta$ul acestei e"plica ii const%nd !n concordan a direc iei

urmate de masa de aer cu cea indicat de amiral. Nu ar fi vorba, de fapt, dec%t despre o manifestare e"trem de violent a frontului de ap, datorat, dup cum scrie Columb mai departe, .ocului !nt%lnirii masei de ap dulce cu ap srat/, curen ilor fluviului cu cei ai mrii. El constat aceleai !nvolburri i aceleai zgomote la intrarea pe canalul din nord, pe care +-a numit 6oca del *ragon, vorbind i !n acest caz despre colinele lic,ide, fr a le da !ns mrimea terifiant i oarecum anormal a fenomenului ini ial. +!r!d#'u% tere'tru ;mpinse de v%nturi i de un curent favorabil, vasele au intrat !n golful situat !ntre pm%nt i insul, vizit%nd cele dou coaste. (miralul a fost fermecat de bog ia i frumuse ea vegeta iei. ( aflat de la indigeni ca acel pm%nt se numea 'aria, nume pstrat de golf i de o parte din insul, i i-a dat seama c marele fluviu care se vrsa acolo nu putea s fac parte dec%t dintr-un continent !ntins. 'rin-tr-o serie de ra ionamente fr prea mare interes, Columb a emis o teorie bizar, dup care 'm%ntul nu ar fi de form sferic, ci de forma .unei pere rotunde, care ar avea codi a !n sus, ca un sf%rc pe un s%n rotund/. 'e acest sf%rc, spunea el, .*omnul nostru a aezat paradisul pm%ntesc, copacul vie ii i din el %nete izvorul 8++ *in care curg !n lume cele patru fluvii importante, dup cum spune -f%nta -criptur... -%n 4sidor 6eda, -trabon, printele istoriei scolastice, -%n (mbroggio, -cot i to i savan ii teologi au ,otr%t c paradisul terestru este !n 2rient...G Li, aduga el, aezarea golfului 'aria coincide cu prerea acestor sfin i i savan i teologi; fluviul izvorte din v%rful sf%rcului, care se gsete pe acest continent i aici trebuie s fie paradisul terestruD .ceea ce m convinge c aa stau lucrurile 1 continu amiralul 1 este temperatura bl%nd; i, dac ap despre care este vorb nu izvorte din paradisul pm%ntesc, pare s fie o i mai mare minune, pentru c nu cred s e"iste pe lume un fluviu at%t de !ntins i de ad%ncG. *ac afirma ia c 2rinoco este unul dintre cele mai mari cursuri de ap din lume are o $ustificare, nu pretindem, !ns, c celelalte afirma ii ale sale ar fi fost adevrate, nici c ar fi prevzut teoria tetraedric a aspectului 'm%ntului. *ar s nu r%dem c acest slu$itor al tiin ei mai degrab dec%t savant a ieit din c%nd !n c%nd din rolul ce i-a fost rezervat i a pornit pe un drum greit, lans%nd teorii care s-i satisfac misticismul poetic. - re inem, totui, locul pe care amiralul +-a desemnat ca fiind paradisul pm%ntesc, fapt ce ne va permite cur%nd s facem unele apropieri curioase. Columb a vizitat mai multe insule, remarc%nd c se poate c acestea s se fi desprins de continent !n urma eroziunii produse continuu de curen i. ( ptruns pe gurile fluviului, a debarcat de mai multe ori i, vz%nd indienii !mpodobi i cu bi$uterii de aur i br ri de perle, a aflat c pre iosul metal se gsea din abunden !n minele din interiorul continentului, iar !n vecintatea insulelor i pe coasta nordic se pescuiau scoici cu perle. 0ezerva sczut de provizii, un acces de gut i 8+8 2ftalmie de care suferea amiralul nu i-au permis s-i !mping mai departe cercetrile, dar a gsit, totui, o mul ime de perle, la Cubagua. >z%nd, !n timpul reflu"ului, scoici cu perle fi"ate pe crengile copacilor, s-a g%ndit cu mul umire de poet c 'liniu spusese, pe bun dreptateD .'erla se nate dintr-o pictur de rou czut !ntr-o scoic/. Corbiile au ieit cu bine din golful 'aria, depind v%ltorile formate de curen ii din 6oca del *ragon, i s-au !ndreptat spre vest, unde au descoperit 4nsulele )estigos i #rgrita. Ltim c observa iile lui Columb i-au permis s recunoasc faptul c pe la $umtatea drumului dintre aceast insul i capul Codera, pe direc ia nord-est sud-vest, trecea linia de declina ie magnetic KS. 'e +E august, ridica ancora de l%ng #rgrita i, !mpins de .v%ntul bun din pupa/ i curentul pe care !l studiase, a a$uns !n sudul 4nsulei Espanola, !n golful 4nsulei 6eat, unde a ancorat pe 8K august +B7J. - notm, o dat !n plus, c acest .navigator mediocru/ avea o metod e"act de a gsi drumul cel bun, printr-o zon pe care tocmai o e"plora. 'artea maritim a celei de-a treia e"pedi ii a lui Cristofor Columb se !nc,eie aici. Nu este necesar s insistm asupra e"traordinarelor sale rezultate. (cest calificativ li se aplic i documentelor,

observa iilor i descoperirilor sale, dar nu suntem foarte emo iona i s-+ vedem pe navigator pun%nd !n sf%rit piciorul pe pm%ntul Noului Continent. El !l descoperise atunci c%nd a a$uns pentru prima oar !n Cuba. - pretindem contrariul mi se pare la fel de ridicol ca i cum, dac rolurile ar fi fost inversate i unui locuitor al (ntilelor, debarcat !n 4rlanda sau (nglia, i-am refuza onoarea de a fi descoperit Europa. 8+C *iscu ia pueril !n $urul descoperirii 5umii Noi ni-i amintete pe venicii contestatari care nu admit c 'olul Nord ar fi fost descoperit de 'ear?, doar pentru c acest e"plorator contiincios nu spune c a pus piciorul pe pol, mul umindu-se s afirme c, a$uns pe o raz de +8 Pilometri i parcurg%nd cercul imaginar astfel trasat, !n zigzag, a avut mari anse de a trece peste a"ul geografic al lumii. Columb nu avea s se !ntoarc !n -pania dec%t !n noiembrie +FKK. (ceti doi ani 1 cu e"cep ia traversrii de !ntoarcere, c%nd a fost prizonier la bord 1 i-a petrecut pe pm%nt i nu vom face dec%t un scurt rezumat al !nt%mplrilor, pentru a da continuitate faptelor. nto!rcere! %! E'$!no%!. A)er#-o 8e'$ucc# 6artolomeo Columb, pe care !l lsase la -%n *o-mingo !n calitate de adelantado, afl%nd despre sosirea fratelui su, s-a !nf iat la bord, pentru a-i ura bun-venit pe insula 6eat i a-+ pune la curent cu situa ia deplorabil a coloniei. 4ndienii, e"aspera i de at%tea $afuri, violuri, violen , ,o ii i sclavie, doreau s se revolte. 4nterven ia bl%ndei regine (nacoana, care se pare c ar fi avut pentru 6artolomeo o tandre e creia acesta, nedorind s se repete povestea lui (ntoniu i a Cleopatrei, nu i-a rspuns, a !ncercat s-i liniteasc pentru moment. *ar un nou val de nedrept i i fapte condamnabile au dus la insulte ce profanau imaginea icoanelor sfinte, care au atras represalii teribile. 8+B 'e de alt parte, $udectorul suprem 0oldan intrase !n lupt !mpotriva autorit ii i pornise o adevrat insurec ie, ai crei participan i au fost racola i cu at%t mai uor cu c%t, pentru a complica lucrurile, dou dintre vasele trimise de Columb de la #adeira a$unseser c,iar atunci la Espanola. Cel de-al treilea se zdrobise de st%ncile de la -urana, dar condamna ii de pe celelalte debarcaser, trec%nd de partea rebelilor. (fl%nd toate acestea, Columb a ridicat ancora de la 6eat i a a$uns !n -%n *omingo pe CK august. 4-a gsit pe coloniti !mpr i i !n dou tabere care se luptau !ntre ele, !n vreme ce indienii luptau !mpotriva tuturor. ( !ncercat s restabileasc ordinea, negociind cu 0oldan, oferindu-le, lui i sus intorilor si autoriza ia de a se !ntoarce !n -pania i dreptul de a-i lua cu ei sclavi. Cei mai mul i dintre rzvrti i au refuzat s plece, doar c% iva !mbarc%ndu-se pe dou caravele, care au pornit spre -pania. >iceregele a sf%rit prin a da o amnistie general, red%ndu-i func iile lui 0oldan. *up toate acestea, pe M septembrie +B7J, au poposit la Espanola patru caravele, conduse de (lonso de 2$eda. ;nvingtorul lui Caonabo ob inuse din partea preedintelui 2ficiului 4ndiilor, !n ciuda tratatului de la -anta-:e i a monopolului strict pstrat p%n atunci, dreptul de a porni, pe contul su, o e"pedi ie !n 4ndii. (ceast e"pedi ie e"plorase dou sute de leg,e de litoral, !n regiunea fluviului 2rinoco i a golfului 'aria, zona vizitat cu pu in timp !n urm de Columb. *umanii si au afirmat c e"pedi ia lui 2$eda ar fi avut loc !nainte, dar este aproape sigur c a fost posterioar celei a lui Columb. *e altfel, nici nu conteaz, meritul celor 8+F *oi e"ploratori rm%n%nd acelai, pentru c niciunul dintre ei nu auzise despre descoperirile posibilului su !nainta sau nu ar fi putut profita de ele. 'erforman ele nu sunt interesante dec%t prin felul !n care au fost !ndeplinite i, mai ales, prin rezultate, ordinea lor ls%ndu-ne total indiferen i. Cltoria a avut un rezultat neateptat. 2$eda era !nso it de (merigo >espucci, nu !n calitate de secund, cum s-ar fi putut crede, ci ca negustor sau cuttor de aur, poate cosmograf amator. (cest

florentin, despre care am avut ocazia s vorbim, s-a nscut pe 7 martie +BF+ i a murit la -evilla, pe 88 februarie +F+8. ;n -pania, era asociatul armatorului &uanoto 6erardi, c%nd s-a !mbarcat pentru 4ndii. Nu a fcut nimic pentru ca 4ndiile s primeasc numele su i nici nu a tiut cum avea s intre !n istorie. Nu a condus nicio e"pedi ie, dar a scris, despre cele patru la care a participat, fr a iei cumva !n eviden , povestiri vesele, care s-au bucurat de succes !n epoc. Era un om cinstit, respectat de contemporani i mai ales de Cristofor Columb, cu care a rmas prieten. *estul de vanitos, se considera 1 dup cum spuneam 1 foarte bun !n domeniul observa iilor astronomice. (bia !n +F8K, la opt ani de la moartea sa, aprea numele 6merica, pe ,r ile lui 'etrus (pianus i pe globul lui &o,an -c,oerer. )otui, !n +FK9, la o societate literar din -aint-*ie, aflat sub patrona$ul lui 0ene =, duce de 5orena, cunoscut drept un mecena al tiin elor geografice, un anume #artin _aldseemuller, zis =?lacom?lus, a publicat o lucrare, Cosmographiae (n8troductio, un fel de manual destinat !n elegerii marilor descoperiri maritime, unde propunea ca 5umea Nou s 8+E :ie numit 6merica terra vel 6merical,'este mai bine de trei secole, !n +J7C, a fost gsit la #unc,en ,arta ce urma s ilustreze acest manual, care se numete, i ea, (merica. 3n german este, deci, creatorul acestui nume, dar, ca prote$at al lui 0ene i bun curtean, tia c ducele de 5orena primise de la (merigo >espucci un rezumat al celor patru povestiri de cltorie ale sale, omagiu care !l mgulise. -c,aleP de la :averie, adopt%nd aceast e"plica ie, insinueaz c denumirea .(merica/ ar putea s fie doar un nume indian ce desemna c%ndva cele mai !nalte pm%nturi din Nicaragua, unde s-ar fi gsit aur. Coinciden a este curioas, dar trebuie s remarcm c, dac (merigo >espucci nu a fcut nicio descoperire, a fost printre cei care au colaborat cu cel mai mare devotament la e"plorarea noilor pm%nturi, la sud de cele descoperite de Columb. *up cltoria cu 2$eda, va pleca din nou !n 5umea Nou, alturi de >icente Yanez 'inzon, din decembrie +B77 p%n !n septembrie +FKK. *up aceea, va prsi -pania, pun%ndu-se !n serviciul 'ortugaliei; va e"plora, sub comanda unui cpitan al crui nume nu s-a pstrat pm%nturile 6raziliei pe care, pe 8B august +FKK, 'edro (lvarez Cabrai le descoperise !nt%mpltor. (ceast e"pedi ie, care a cobor%t mult spre sud, a durat !ntre +K mai +FK+ i 9 septembrie +FK8. 3ltima lui cltorie s-a desfurat !ntre +K mai +FKC i 8J iunie +FKB, cu Gonzalo Coal,o, !n cutarea unui loc de trecere prin sud. *ac numele de (merica le-ar fi +I '%n atunci, descoperirile lui Columb erau desemnate cu numele -erra 2ancta Cruci= sive Mondus +ovus H'm%n-, tul -fintei Cruci sau 5umea NouI. 8+9 0mas numai pm%nturilor situate !n sudul 5umii Noi, i cel al lui Cristofor Columb i-ar fi fost atribuit restului continentului, nedreptatea nu ar fi rmas at%t de flagrant. 2$eda se !ntorcea cu o recolt bogat de perle, ceea ce confirm presupunerile amiralului. *ar i-a !nclcat acestuia prerogativele, ca i pe cele ale colonitilor, vr%nd s-i completeze !ncrctura de la bord cu sclavi. (stfel a izbucnit un conflict care s-a !nc,eiat cu scandaluri i bti, iar 2$eda i oamenii lui au fost obliga i s ridice ancora !n grab. 5a scurt vreme, :ernand de Guevara i (drien de #ogica au pus bazele unui complot care urma s fie pus !n practic odat cu asasinarea viceregelui. Ei au fost aresta i i e"ecuta i, dar dezordinea se !nstp%nise pe aceast insul blestemat, ai crei locuitori formau un amestec de oameni fr cpt%i i marinari cura$oi, apar in%nd tuturor categoriilor i claselor sociale. n%&n,u#re! %u# Co%u)* t ;n -pania, suveranii erau ,r ui i cu pl%ngeri i calomnii, !ntre inute abil de :onseca i acoli ii si, alimentate de !ntoarcerea nemul umi ilor i a rzvrti ilor repatria i, dup !nfr%ngerea lui 0oldan. Ei s-au ,otr%t s-+ trimit la Espanola pe :rancesco de 6ovadilla, ofi er al Casei 0egale, comandor al 2rdinului Calatrava, cu puteri nelimitate, pentru a anc,eta i a guverna. 3nii +-au !nf iat ca pe un despot posomor%t, cu spiritul !ngust i sufletul mesc,in. (l ii 1 ca pe un om foarte cinstit, dar plin de vanitate i imbecil. Este greu s lum 8+J

2 atitudine !n fa a $udec ilor at%t de contradictorii, dar s nu uitm c !n toate epocile istorice aceste trsturi diferite, asociate sau izolate, au fost !nt%lnite la numeroi parazi i politici, epave ale incapacit ii i mediocrit ii, !n cutare de situa ii crora nu le pot face fa , dar pe care se simt absolut pregti i s le !ndeplineasc. 6ovadilla, pe vasul 'orda, urmat de (nrigua, a a$uns la -%n *omingo pe 8C august +FKK. #iguel *iaz, !ntemeietorul fr voie al oraului, a refuzat s desc,id por ile fortre ei fr a fi primit ordin de la vicerege, atunci absent, dar 6ovadilla +-a redus la tcere. --a instalat apoi c,iar !n locuin a lui Columb. (miralul, !ntiin at, s-a !nclinat !n fa a ordinelor suveranului su, i s-a !nf iat fr arme sau escort. (lturi de fra ii si, 6artolomeo i *iego, a fost dus la !nc,isoare. Nimeni, nici c,iar dintre sus intorii lui 6ovadilla, nu ar fi consim it s-i pun lan urile lui Columb, dac un buctar de la bord, pe nume Espinosa, un .duman al boga ilor/ 1 !n fiecare epoc e"ist astfel de oameni 1 nu sar fi oferit s duc la !ndeplinire aceast munc $osnic. 6tr%nii navigatori i marinarii au murmurat, dar au fost sili i s tac. 5a o lun de la !ncarcerarea sa, la !nceputul lui octombrie, Cristofor Columb a fost ambarcat pe 'orda, care a ridicat ancora, !mpreun cu 6ntigua 'orda era comandat de (lonzo de >alle$o care, fiind stp%n pe vasul su, dup *umnezeu, a vrut s-i scoat lan urile amiralului, dar acesta a refuzat. 'rizonier din ordinul regilor, a vrut s rm%n astfel p%n ce un ordin al suveranilor !nii nu +-ar fi reabilitat. )raversarea a fost uoar i rapid, ca i cum marea ar fi vrut s scurteze suferin ele celui care trise i luptase-cu dragoste pentru ea. ;n istoria semin iilor latine, guvernatori care-i con-sacraser via a unei misiuni au fost sacrifica i pentru a le satisface unora ranc,iun, altora ambi ia, !ntorc%ndu-se fr alai i onoruri !n ara lor, fr ca aceast nedreptate s suscite dezaprobarea popular. 6ovadilla mersese prea departe !nln uindu-+ pe viceregele 4ndiilorM 4ar poporul spaniol avea prea mult noble e pentru a accepta aceast rutate. -osirea la Cadiz a marelui descubridor !n aceast situa ie a provocat indignarea tuturor. 'e de alt parte, alcadele Cadizului i (lonzo de >alle$o le-au scris suveranilor. Columb !nsui, prin bunvoin a btr%nului c%rmaci (ndreas #artin, a reuit s trimit o lung scrisoare pentru dona &uana de la )orre, doica prin ului &uan, aflat !n gra iile reginei. Nu putem rezista impulsului de a cita un pasa$ din aceast foarte frumoas i curioas epistol, plin de !nv minte care ni se par potrivite pentru orice epoc. .(m fost c%t se poate de rnit de faptul c a fost trimis cineva care s m anc,eteze, un om care tia c, dac anc,eta avea s m scoat vinovat, va rm%ne s guverneze !n locul meu... #-au $udecat acolo ca pe un guvernator care ar fi fost trimis !ntr-o provincie sau !ntr-un ora administrate regulat i unde legile pot s fie e"ecutate !n orice !mpre$urare, i mi s-a fcut o nedreptate strigtoare la cer. )rebuie s fiu $udecat ca un cpitan trimis din -pania pentru a cuceri, p%n !n 4ndii, popoare rzboinice, ai cror oameni triesc !n mun i, fr o locuin stabil i unde, prin voin a divin, am supus o alt lume pentru rege i regin, stp%nii notri; ca urmare, -pania, care era considerat o ar srac, este acum imperiul cel mai bogat. )rebuie s fiu $udecat ca un cpitan care, de at% ia ani, poart arme, fr a le 88K C25ECf# C3CE04)2044 'rsi nicio clip; trebuie s fiu $udeeat de cavaleri cuceritori, de cavaleri ai faptelor, i nu; de oameni !n rob...G 4sabella, afl%nd !nt%mplrile, nu i-a ascuns nici m%nia, nici durerea. 'e +9 decembrie, (miralul 2ceanelor i fra ii si au fost trimii !n Granada i regii i-au primit cu fast la (l,ambra. ;n afara onorurilor recptate, s-au spus acolo cuvinte frumoase, s-a protestat i s-au vrsat c,iar i lacrimi. 6ovadilla a fost destituit, dar :onseca, av%nd de partea lui o armat de sus intori, i-a

!nfruntat cu respect i calm pe suverani care, oric%t de puternici preau, nu erau dec%t nite efi de stat ca oricare al ii. 'reedintele 2ficiului 4ndiilor se rzboia cu regulamentele, aceste ziduri foarte speciale, !nl ate dup nevoile de moment, cel mai adesea arma celor lai sau incapabili, pus !n serviciul urii i geloziei. Columb nu s-a vzut repus oficial !n drepturile i prerogativele conferite de )ratatul de la -anta-:e. *ac ar fi fost mai t%nr, i s-ar fi adus, astfel, fr voie cel mai mare serviciu, cci, nscut pentru a fi marinar i nu administrator, i-ar fi continuat pentru mult vreme navigarea, !ncerc%nd s ating, poate, dup cum !i propusese, 'olul (rcticM *on Nicolas de 2vando, comandor al 2rdinului (lcantara, fusese desemnat .provizoriu/ guvernator al Espanolei i acest candidat ales de 2ficiu trebuia s plece !nso it de douzeci i cinci de vase, armate i ec,ipate !n grab. Cristofor Columb, dezamgit, s-a retras !n mnstirea Oubia, !n apropiere de Granada, la clugrii franciscani. 6soT 6V ap #ret#( ), H] ] Z]888 H!rt! %u# Ju!n de %! Co'! :ructuoasele cercetri ale lui =enr? =arrisse au dus la descrierea a dou sute cincizeci de ,r i sau sfere i desene e"ecutate !nainte de +FCE, cronologia a o uta de cltorii spre vest, !ntreprinse !ntre +BC+-+FKB i biografia a trei sute de c%rmaci care au traversat (tlanticul. (stfel, putem s ne dm seama de activitatea navigatorilor care au urmat lui Columb, confirm%nd mre ia operei sale. *ei riscm, vr%nd s le enumerm, s pctuim prin omiterea unora sau e"agerarea importan ei altora, nu vom aminti dec%t e"pedi iile cu caracter oficial, cci cele clandestine sunt nenumrate i nesigure. ;ntre B martie i 8F septembrie +B7C, data de !ntoarcere din prima cltorie a lui Columb i cea de plecare !ntr-a doua e"pedi ie, nu a fost dec%t o e"pedi ie portug,ez oficial, pornit. \ -e spune 1 pe urmele unei e"pedi ii clandestine. ;ntre plecarea !n a doua e"pedi ie i a treia, pe CK mai +B7C, au fost cincisprezece e"pedi ii oficiale, !n general alctuite din c%te trei corbii, patru sau c,iar mai multe, ma$oritatea spaniole, i pornind, de obicei, din (ndalusia, -evilla, Cadiz sau 'alo. 0egina 4sabella amintea !ntotdeauna, pe bun dreptate, c descoperirea 5umii Noi era opera ei, personal, care-i ddea drepturi depline asupra mdiilor sale, de care vorbete !n testament. Numai supuii ei aveau dreptul s fac nego cu 4ndiile. W . W . 3s<gm; ZR.4.,. W c... ][W ,.. 88C 'rintre aceste cincisprezece e"pedi ii, este de remarcat cea !ntreprins de -Ebastien Cabot i tatl su, &. Cabot, care, !n august +B79, au ridicat ancora de la 6ristol pe o ambarca iune mic, av%nd un ec,ipa$ de optspezece oameni, pentru a descoperi 5abrador i )erra Nova. Cltoria a durat trei luni i, dup aceast e"pedi ie a !nceput s fie practicat e"ploatarea, at%t de profitabil pentru :ran a, a bancurilor de moruni semnalate !n zon. ;ntre +B7J, data plecrii !n a treia cltorie, i +FK8, cea a pornirii !n a patra e"pedi ie a lui Columb, sunt men ionate peste patruzeci de e"pedi ii oficiale de toate na ionalit ile, cuprinz%nd mai multe vase. 5ocuitorii din *ieppe i -aint-#alo, al i normanzi i bretoni pe care =arrisse !i omagiaz, spun%nd c .se numr printre cei mai vite$i i mai cura$oi care au trit vreodat/, au !ntreprins numeroase e"pedi ii. 'entru c i corbiile au aventuri i e"isten e la fel de personale ca i ale oamenilor, s notm c, !n e"pedi ia condus de Coronei, !ntre +B7J-+FKK, o regsim, la fel de viteaz, pe glorioasa i micu a +ina purt%nd al doilea su nume, 2anta Clara &uan de la Cosa, renumitul c%rmaci basc care +-a !nso it pe Columb !n primele dou cltorii, a

fcut parte i din alte e"pedi ii, !n calitate de comandant sau ofi er, fiind !n msur s !ntocmeasc o ,art a 5umii Noi. 'rovenea din coala de c%rmaci !ntemeiat la Cadiz din timpuri imemoriale, unde predau marinari basci. (ceast institu ie a fost confirmat de o idula a lui :er-dinand i a 4sabellei, datat din +J martie +FKK. Navigatorii care absolveau cursurile acestei institu ii, oameni respectabili, alei cu gri$, trebuia s aib, !nainte de o 88B 4nstruire remarcabil, o moralitate de necontestat. (cestea sunt calit ile fr de care corpora ia c%rmacilor nu putea e"ista, i este o onoare pentru noi s comparm coala de c%rmaci basci din secolul A> cu c%rmacii flotei franceze din epoca noastr. =arta lui de la Cosa a fost !ntocmit !n apropiere de Cadiz, !ntre iulie i sf%ritul lui decembrie +FKK, fiind descoperit la 'aris, !n timpul epidemiei de ,oler din +JC8 de baronul _alcPenaer, la un negustor de mrun iuri. 5a moartea colec ionarului, a fost cumprat cu B.K8K de franci !n aprilie +JFC, de guvernul spaniol, afl%ndu-se, !n prezent, la #uzeul #arinei din #adrid. (ceast ,art, de cel mai mare interes, cuprinde cam tot ceea ce era cunoscut despre globul pm%ntesc la acea vreme, iar zona .4ndiilor/ aduce date noi despre activitatea e"ploratorilor i !ntinderea descoperirilor din 5umea Nou de la prima plecare a lui Columb. 'e ,art apar reprezentri mai mult sau mai pu in sc,ematice i conven ionale care, !n documentele de acelai gen, serveau ca ornamente i indica ii. 'osesiunile -paniei i 'ortugaliei sunt definite prin pavilioane mici, cu armele i culorile acestor na ii. 'ar presrate acolo ca stegule ele pe care le plimbam, nu cu mult timp !n urm, pe o alt ,art a lumii, pentru a urmri opera iunile de rzboi. -tudiul aprofundat al acestui document ne-ar duce i mai departe. 0emarcm doar c &uan de la Cosa $urase c pm%ntul Cubei fcea parte din continent i +-a reprezentat ca pe o insul. -untem siguri, totui, c nu i-a fost tiat limba. =arta, ca i altele asemntoare, este acoperit de un grila$ de linii, al cror folos !l cunoatem de$a. Ele pleac din nimburi diferite ale numeroaselor roze ale v%ntului multicolore.,DGh]f W [, .v. 88F (ceste roze sunt e"ecutate cu mare fine eD una, aezat !n #area 2cean, la $umtatea drumului dintre 5umea >ec,e i cea Nou, de dimensiuni mai mari dec%t celelalte, are !n mi$loc un motiv ingenios, repre-zent%ndu-i pe :ecioara #ria i pruncul lisus, str$ui i de doi !ngeri. (ceast roz central, rmas probabil de pe 2anta M"ria, pe care o regsim printre caravelele figurate pe mare, unete, ca i capetele care sufl din cele patru puncte cardinale, ilustr%nd btaia v%ntului, u-tilul cu efectul decorativ. *ar aten ia este atras, !n mod special, de o miniatur care domin ,arta, cu urmtorul subiectD uriaul pg%n 2ferus sau 0eprobus, care $urase s nu-i pun puterea dec%t !n serviciul celui mai puternic dintre regii pm%ntului, s-a g%ndit. \ -e pare 1 la diavol, c%nd un copil i-a cerut o singur zi pentru a-+ duce pe malul cellalt al fluviului. Ne!ncreztor, dar amuzat, uriaul a primit, !n scena reprezentat, vedem colosul copleit sub greutatea poverii acceptate, abia in%ndu-se pe picioare i !ntreb%ndu-+ speriat pe cel care avea s-i devin stp%nD .Cine eti tu, care c%ntreti at%t?/ Li copilul lisus i-a rspuns, a$uns la malul cellaltD .'lanteaz- i toiagul i va !nflori. )u ai dus !n spate 3niversulM/ 0eprobus, pg%nul, a devenit -%n Cristoforo, cruia Columb i-a fost dat !n gri$ c%nd a primit botezul, la Genova. &uan de la Cosa, c%rmaciul, omul cu o moralitate remarcabil, a pus aceast ,art sub semnul 'atronului (miralului 2ceanelor, d%ndu-i astfel o strlucitoare dovad de omagiu cpitanului su. Era !ntr-o vreme c%nd Columb !i pierduse popularitatea, !nfrunt%nd m%nia preedintelui 2ficiului 4ndiilor i a alia ilor si, d%nd astfel, pentru totdeauna, o dezmin ire celor care !l !nf iau pe !nvingtorul #rii !ntunecate ca pe 5

88E ;EXCg -->a J->J J->C ;C>J ;E>J iEACJc )3g fC>- -CX&- &E> Z 3n om dispre uit de adevra ii marinari din subordinea sa. (cest document, pstrat ca prin minune, este un monument magnific de stim, recunotin i dreptate. El trebuia s fie, pentru amiralul descura$at, o consolare emo ionant. Cei mai buni ofi eri nu se tem s-i onoreze cpetenia i nu caut s-i mreasc propria valoare diminu%nd-o pe a lui. 4storia, !n ciuda cronicarilor denigratori, va ti s asocieze numele lui Columb cu cel al lui &uan de la Cosa. (ceast ,art a rmas, timp de opt ani, singurul document de valoare. ]]] ;n ianuarie +FKC, 2ficiul 4ndiilor a fost reorganizat, cu o direc ie care se transforma !ntr-un subsecretariat de stat i a luat fiin Casa de Contratacion, !n fruntea creia a fost men inut atotputernicul i rzbuntorul &uan 0odriguez de :onseca. 'e E august +FKJ, s-a ,otr%t !ntocmirea unei ,r i oficiale, unde s figureze toate vec,ile descoperiri i care, pe msur ce altele noi urmau s apar, avea s fie reactualizat. (ceast ,art se numete Padron ;eal 2 comisie ce inea de Casa de Contratacion, asemntoare -erviciului =idrografic al #arinei, a fost constituit pentru a supraveg,ea aceast oper. 'rimul ei preedinte a fost (merigo >espucci, care a primit titlul, instituit pentru el, de .pilot-ma?or/. #ai t%rziu, dup +F+F, postul a fost ocupat de -ebastien Cabot, :emando Columb, etc. .l/c A +ATRA E6+EDI7IE No,#une! de B'tr0)to!reC 0istofor Columb nu era omul care s rm%n mult timp descura$at. Nu numai c suferea din lips de activitate, dar era lovit !n amorul-propriu i e"trem de bnuitor. >oia s-i ia revana, nu printr-o rzbunare 1 niciodat nu fcea aa 1 ci ob in%nd un succes rsuntor. : Rncercarea prin care trecuse fusese foarte grea, R tRidu-l mult, fizic i psi,ic. #isticismul i se dezvol-. R"cesiv, dup curii o dovedesc i scrierile sale, fr aGLl 'ierde !ns precizia i talentul descriptiv. 3neori, a lui prea s ating limitele ,alucina iei, dar i-a s-i domine suferin ele fizice i s ac ioneze cu remarcabil. 88J

;n aceast perioad a vie ii sale, Columb i-a dat seama c pm%nturile descoperite formau cu adevrat o lume nou, care nu putea fi confundat cu 4ndiile 2rientale. Cunotin ele lui, ca i cele ale contemporanilor, !l obligau s !ncerce s pun de acord teritoriul pe care-+ descoperise cu descrierile geografice ale (siei, dar era convins c !naintea acestui continent se !nl a un obstacol. 'rin bog iile de$a e"ploatate, acest obstacol, format de insulele e"plorate, devenise o bi$uterie inestimabil pe care o alipise coroanei spaniole. )rebuia s fie i altele de descoperit, pe care avea s le gseasc, pentru a a$unge la adevratul el al vie ii sale. 2 str%mtoare trebuia s e"iste undeva, i credea c tie unde. Columb a fost primul care a cutat aceast trecere, idee care i-a frm%ntat de atunci i pe ceilal i navigatori. 5a un moment dat, s-au g%ndit c au descoperit trei str%mtori, care nu erau, de fapt, dec%t guri de vrsare ale unor fluvii. #agellan va gsi calea de trecere spre 4ndii !n +F+J, !ntr-un loc neateptat. (cest succes a fost ob inut !n ciuda !mpotrivirii lui &uan 0odriguez de :onseca, care a fcut tot posibilul s-+ !mpiedice i pe acest mare navigator. 'reedintele 2ficiului 4ndiilor suferea, se pare, de un tic nervos al fe ei i al capului dar, din pcate, i de un tic moral 1 boal a tuturor timpurilor 1 care-+ fcea s-i urasc pe oamenii de ac iune, cu concep ii !naintate. Nu se va vindeca de el niciodat i va comite impruden a, sub Carol @uintul, de a i se opune lui =ernando Cortez, murind astfel !n dizgra ie. (titudinea lui :onseca nu este un argument care s poat fi invocat !mpotriva lui Columb, ea ine

mai degrab de domeniul patologic i este o boal cronic incurabil, din nefericire, contagioas. Ll < 887 *escoperirea lui #agellan nu a scos total din discu ie ideea unei str%mtori centrale cci, pe ,arta lui >esconte de #aggiola, datat +F89, se vede, la latitudinea peninsulei lucatan o .str%mtoare bnuit/; pe aceeai ,art apar, !mprtiate pe coastele :loridei, nume !n italian i francez 1 care demonstreaz activitatea clandestin a navigatorilor acestor ri 1 precum *iep-pe, =onfleur, -aint5ouis, (ngouleme, etc... marcate cu stegule e ale :ran ei. ]]] -uveranii au fost impresiona i de argumentele lui Columb i au ,otr%t s fie armate patra caravele. .'acea i credin a fie cu voiM/, i-a spus 4sabella i, !ntr-o scrisoare trimis pe +B martie +FK8, semnat deD .Eu, regele 1 Eu, regina 1 din ordinul regelui i al reginei/, se spuneaD .:avorurile care vi s-au acordat, le ve i pstra pe toate, dup felul i rangul privilegiilor pe care vi le-am dat, fr s se sc,imbe nimic, iar voi i fiii votri v ve i bucura de ele, aa cum se cuvine. *ac este nevoie s fie !ncuviin ate din nou, le vom !ncuviin a i !l vom pune pe fiul vostru stp%n peste tot ce v-am acordat; dorin a noastr cea mai mare este s v onorm i mai mult, s v dm noi rspl i. Ne vom !ngri$i de fiii i de fra ii votri/. 4nterdic ia de a trece prin Espanola la ducere preced acest pasa$ elogios. Ea este formulat cu mari precau ii, dovedind c nu era dictat dec%t de gri$, normal, de a evita conflictele ce ar fi putut agita din nou spiritele din colonie, pe care sperau c 2vando le va liniti. 8CK

;n (nstrucPiunile pentru amiral, care au aceeai dat i aceeai semntur, fiind foarte amnun ite, i se recomand lui .*on Cristofor Columb, amiralul insulelor i al pm%ntului de dincolo de ocean, de pe coasta 4ndi-ilor, s-i urmeze cltoria !n linie dreapt, Zdac timpul nu se !mpotrivetec pentru a descoperi alte insule i continente !n partea unde va a$unge/. Columb i-a ales patru caravele micu e, cu un tona$ cuprins !ntre FK i 9K de tone, pentru a putea ptrunde !n golfuri i estuare, !n cutarea str%mtorii. (ceste vase erau Capitona, comandat de *iego )ristan, 2#n Qago de Palo=, condus de :rancesco 'orras, 'allego cu 'e-dro de )orreros i 7izcaina, av%ndu-+ cpitan pe 6ar-tolomeo :iesc,i. Columb ob inuse de la suveran autoriza ia de a-i lua cu sine pe fratele su, 6artolomeo, i pe fiul su, :ernando, !n v%rst de numai +B ani i $umtate, la acea dat. Ec,ipa$ele erau formate din +BJ de persoane, ofi eri, marinari, scutieri, mui i muncitori, ale cror nume s-au pstrat. 'e 2#n Qago de Palo=, se !mbarcase *iego de 'orras, notar i ofi er al flotei, un fel de comisar de marin, fratele cpitanului. El avea sarcina de a face un raport asupra drumului, asupra coastelor descoperite, a aurului ce va fi ob inut prin sc,imb sau pe alte ci, asupra oamenilor i a vaselor. (cest raport, foarte interesant prin numele i informa iile administrative pe care ni le transmite, este precedat de o scurt prezentare a cltoriei, scris, evident, cu inten ia de a fi defavorabil amiralului. -copul este cu at%t mai pu in atins cu c%t pl%ngerile sunt formulate cu st%ngcie, uor de respins, iar cei doi fra i 'orras au fost, pe parcursul e"pedi iei, capii unei revolte mizerabile, plin de laitate. 4i 8C+ *e inem informa ii despre aceast cltorie dintr-o scrisoare trimis de Columb regelui i reginei -paniei, .stp%nii notri cretini atotputernici/, din testamentul dictat !n fa a unui notar i a unui martor, pe E iunie +FCE de *iego #endez, unul dintre eroii aventurii, i din 7iaPa lui Columb,

povestit de fiul su cel mic. (-ceast povestire este foarte interesant, pentru c :er-nando a fost unul dintre actorii dramei. Cea de-a patra i ultima e"pedi ie a lui Columb este e"traordinar prin energia, cura$ul i puterea de a !ndura ale cpitanului i !nso itorilor si i printr-un fel de inspira ie care ar fi trebuit s duc la rezultate mre e, dac !mpre$urrile, adesea e"cep ionale, i c,iar anormale, nu le-ar fi minimalizat !n ultimul moment. -e pare c Cristofor Columb a fost o for de care natura s-a folosit pentru a i se limpezi cile, dar creia nu a vrut s-i dea ansa succesului. *ac i-ar fi dat seama de distan a infim care !l despr ea de !ndeplinirea viselor sale, ar fi putut, !n limba$ul su biblic, s se compare cu #oise care, !nsrcinat cu o misiune sf%nt, i-a vzut interzis intrarea !n Canaan. (ceast cltorie constituie o povestire real de a-venturi, superioar fa de tot ceea ce imagina ia cea mai fecund ar fi putut produce, unde gsim, !n cursul unei lupte dramatice !mpotriva oamenilor i a naturii, manifestri e"traordinare de devotament, de fidelitate i de cura$, alturi de dezln uirea celor mai $osnice patimi. #area, ca i cum rbdarea ei ar fi fost ,r uit de !nd%r$irea amiralului !n !ncercarea de a-i dezlega tainele, i-a pregtit cele mai dure !ncercri. Columb a fost !nvins, !n final, de acest adversar puternic, care tie s fie invincibil, dar +-a recunoscut a fi demn de ea i i-a cru at via a. Cei care ezit !nc s admit c a fost un 8C8 #arinar adevrat pot, dup ce au !n eles de ce mi$loace dispunea marele navigator, s urmeze !n detaliu, zi dup zi i pas dup pas, pe ,r ile regiunilor strbtute, relatarea amnun it a acestei ultime e"pedi ii de descoperiri. (r trebui un volum separat s-o povestim; ne vom limita, ca i pentru cltoriile anterioare, la o simpl enumerare de fapte, indiscutabile, de altfel, mul umindu-ne s insistm asupra c%torva puncte principale. -untem convini c acest rezumat !i va !ncura$a pe cititorii notri s reia povestirile amnun ite i pasionante ale romanului lui Cristofor Columb. C&ut!re! 'tr0)tor## Cele patru caravele au plecat din Cadiz pe ++ mai +FK8. )rec%nd pe l%ng #roc, au deblocat fortrea a (rcilla, asediat de mauri, i au a$uns la Gran Canaria pe 8K mai. *e aceast dat, Columb a ales cea mai bun cale posibil. --a !ndreptat spre vest-sud-vest, p%n la 8KS latitudine nordic i CES longitudine vestic, apoi a sc,imbat direc ia cu dou carturi spre vest i, a$uns la +BS latitudine nordic i CES longitudine vestic, s-a !ndreptat direct spre apus, descoperind 4nsula -anta 5ucia. 4tinerariul, !n acea perioad a anului, fcea s profite vasele, de la plecare p%n la sosire, de v%ntul din spate; astfel, traversarea, e"trem de rapid, s-a fcut !n +E zile, la o vitez medie pu in mai mare de apte noduri .care ar fi putut fi depit dac una din caravele Corobabil 'allegd5 nu ar fi fost un velier slab/. Wi 8CC 'e +F iunie, Columb a descoperit insula #atinino, devenit mai t%rziu #artinica iar ec,ipa$ul a fost trimis !n viitoarea colonie ca s se spele i s-i cure e albiturile. (miralul a trecut apoi la vest de *ominica, apoi la sud de 'orto 0ico i, pe 87 iunie, ancora !n marea rad de la -%n *omingo. 'rima inten ie fusese de a se !ndrepta direct spre &amaica. 0evenind la Espanola, Columb !nclca ordinele primite, dar a gsit o scuz !n dorin a de a sc,imba 'allego cu o caravel mai uoar. 5-a trimis pe 'edro de )orreros s-i transmit cererea guvernatorului, care a pretins c nu-i putea !ndeplini dorin a, pentru c cele treizeci i dou de vase prezente la -%n *omingo aveau s porneasc a doua zi !n -pania. Columb, prevz%nd un uragan !n viitorul apropiat, i-a trimis imediat

ofi erul s poarte mesa$ul pentru a !nt%rzia plecarea flotei; i a cerut, din acelai motiv, autoriza ia de a-i adposti escadra pe r%u. 2vando, respect%nd cu prea mare stricte e ordinele suveranilor, i-a refuzat intrarea !n port i nu a luat !n serios avertismentele ce-i erau date. (miralul, care !nv ase s cunoasc semnele premergtoare ale ciclonilor, nu se !nelase. Cele treizeci i dou de vase au ridicat ancora, dar peste dou zile aveau s fie surprinse, !n apropierea Capului -%n 0a-fael, de furtun, astfel c douzeci i apte dintre ele, !ncrcate cu bog ii i coloniti care se !ntorceau acas, au pierit fr urm. 6ovadilla, 0oldan i supuii lor se numrau printre dispru i. 'atru vase, cu !ncrctur de mic valoare, s-au !ntors la -%n *omingo, !ntr-o stare $alnic. 3nul singur, 6gu3a, un vas de mici dimensiuni i nu prea solid, pe care se aflau toate bunurile lui 8CB Columb, B.KKK de monezi de aur date !n gri$a lui (lonso -anc,ez de Carva$al, autorizat de regi s-i supraveg,eze interesele, a strbtut ciclonul i a putut s se !ntoarc !n Castilia. ;nt%mplarea a fost vzut, de unii, ca o manifestare a drept ii divine, !n vreme ce al ii +-au acuzat pe Columb de vr$itorie. )otui, amiralul, care !i vzuse refuzat un adpost c,iar pe insula descoperit de el, a ateptat flu"ul dup ce toate corbiile sale !i luaser msurile de prevedere !mpotriva timpului ru. 3raganul a fost teribil; escadra, nimicit, a fost purtat de v%nt la 'orto Escondido; numai ancorele caravelei Capitona au rezistat. Celelalte trei vase au fost dezmembrate sau duse de valuri, dar au reuit s se salveze, cu mari avarii, fiind reparate, apoi, la (zua. *up aceea, Columb a sosit la 'orto del 6razii, pe coasta de sud a Espanolei i, dup o scurt escal, pe +B iulie trecea la sud de &amaica, pe o vreme foarte rea, !ncerc%nd s a$ung pe continent. (ntrenate de curent, la $umtatea drumului, vasele au fost deviate p%n la Grdinile 0eginei Hpe coasta de sud-vest a CubeiI, !n sf%rit, !mpins de briza favorabil, e"ploratorul a putut porni spre sud-vest, descoperind 4nsula Guanaga, cunoscut acum sub numele de 6onacca, la 8F de mile de coasta =ondurasului. (ici, a gsit o pirog !ncrcat cu obiecte ce atestau prezen a !n zon a unei civiliza ii superioare celei cu care intraser !n contact; indienii care conduceau ambarca iunea i-au spus c veneau dinspre vest i i-au vorbit despre o ar bogat i prosper. *ac le-ar fi urmat indica iile, amiralul ar fi descoperit #e"iculM *ar el voia s gseasc str%mtoarea. (a c a pornit spre est. Ciclonul R gravur de 6r? 8CE Naviga ia, !n urma acestei ,otr%ri, a fost e"trem de grea; Columb o descrie !ntr-un mod impresionant. Erau !n august, !n plin anotimp ploios, pe o coast neprimitoare, unde furtunile se succedau, altern%nd cu v%nturile normale din est. Cei care au navigat pe ambarca iuni cu p%nze tiu c aceeai putere a v%ntului, dac bate din spate sau din fa , se poate numi fie briz bun, fie v%nt puternic. (miralul a avut de luptat cu un curent violent produs de v%nturile care-+ !mpingeau, astfel !nc%t caravelele se !nv%rteau pe loc, nu !naintau dec%t foarte pu in, pierz%nd din nou aceast distant c%nd marea prea agitat le obliga s se !ntoarc !mpotriva v%ntului din spate, !ncercau s ancoreze !n timpul nop ii pentru a evita ciocnirea de st%nci i ca s e"amineze toat coasta, dar radele improvizate erau i mai periculoase dec%t !n larg. (ceast navigare a durat patruzeci i patru de zile, !n care nu au strbtut dec%t +JK de mile, adic patru mile pe zi, ec,ivalentul a apte Pilometri. Ec,ipa$ele i vasele erau de$a greu !ncercate de ciclonul aprut la ieirea din portul -%n *omingo i de vremea rea. (miralul, dobor%t de oboseal i gut, a cerut s se construiasc un fel de timonerie pe puntea toldillei, de unde putea s supraveg,eze i s conduc manevrele st%nd !ntins. Nicio clip nu s-a g%ndit s sc,imbe drumul. Care este, totui, marinarul care .a !mbl%nzit marea,

folosin-d-o !mpotriva v%ntului/, zguduit pe un vas gem%nd i p%r%ind, !n mi$locul ce urilor, lovit de valuri, obligat, zile !ntregi, s fie atent !n fiecare clip i care n-a gustat din voluptatea necunoscut celor de pe pm%ntD o navigare cu v%ntul din spate, c%nd vasul alunec linitit, fr zgomot, c%nd furtuna devine o adiere iar valurile 8C9 *umnoase se transform !n bl%nde a$utoare? 2 simpl micare a c%rmei, o !mbinare a vergilor, o scot fi"at i Columb trecea din 4nfern !n 'aradis, fr teama vreunui repro sau a vreunei remucri, pentru c inuturile dinspre vest erau i mai necunoscute dec%t acelea spre care se !ndrepta. Li dac astfel de idei !i strbteau mintea, se !nt%mpla doar atunci c%nd !l privea pe fiul su :emando, dar acest copil de +B ani, demn de tatl su, ddea un bun e"emplu de cura$ i !nflcrare. (miralul !i concentrase uimitoarea voin asupra misiunii pe care o avea de !ndeplinit. (vea un singur scopD str%mtoarea nu putea s fie, nu trebuia s fie dec%t printre inuturile aflate mai degrab la est dec%t la sud. .!n tot acest timp 1 scria el 1 nu am ptruns !n niciun port; nici n-a fi putut. :urtuna continua i torentele de ap, v%rte$urile i fulgerele parc ne vesteau sf%ritul lumii. >asele luau ap din toate pr ile, p%nzele erau sf%iate, pierdusem ancore i aparate, cabluri i o mare parte din provizii. Ec,ipa$ele erau foarte bolnave, toat lumea era !ndurerat. #ai mul i oameni se anga$aser s treac la via a clugreasc i nu era niciunul care s nu fi promis vreun pelerina$. 5i se !nt%mplase de multe ori s se spovedeasc unul altuia./ ;n sf%rit, pe +8 septembrie, caravelele au a$uns la un promontoriu pe care +-au depit i .*omnul le-a dat v%nt bun i curen i potrivi i/. (cestui cap, Columb i-a dat numele Gracias a *ias, !n urma strigtului scos de tot ec,ipa$ul-. .#ul umim, *oamneM/ *e-a lungul coastei, spre sud, caravelele au trecut printre bancuri de recife i au poposit la gura unui r%u, trimi %nd o barc s fac aprovizionarea cu ap dulce, !ngrmdirile de nisip de la gurile acestor r%uri sunt e"trem de periculoase, i nici c,iar !n zilele noastre nu 8CJ Este recomandabil s se navig,eze pe acolo dec%t cu pirogile localnicilor. (a c ambarca iunea trimis a euat la !ntoarcere i !ntreaga !ncrctur s-a pierdut. Cursul de ap a fost numit, din cauza triste ii cauzate, 0%ul *ezastrului. Cobor%nd !n continuare spre sud, Columb a avut parte de o mare linitit, la sf%ritul lui septembrie, gsind un loc bun de acostare, !n apropierea unei insule H!n prezent, laguna i portul 6lenfieldI. *in pcate, o-di,na de care ec,ipa$ul avea at%ta nevoie, a fost dureros tulburat de atacurile roiurilor de %n ari, care au dat i numele acestei zone H#osTuitoI. 'ornind din nou pe F octombrie, amiralul a e"aminat coasta 5os #osTuitos, ca i pe cea care a primit mai t%rziu numele Costa 0%ca, a e"plorat dou r%uri, apoi !ntinsa lagun C,iriTui, ce putea adposti cele mai mari flote ale lumii. ( observat c indienii din aceste regiuni aveau bi$uterii masive de aur, mai ales la g%t, .dar nu voiau nici s le v%nd, nici s le sc,imbe. Ne-au vorbit despre mai multe locuri de pe coast, unde ziceau c s-ar gsi mine de aur; ultimul era >eragua, situat la douzeci i cinci de leg,e de locul unde ne aflam/. Columb s-a ,otr%t s porneasc !ntr-acolo dar, !n aceeai noapte, s-a st%rnit o furtun puternic, i a fost nevoit s se refugieze !ntr-un port. Cum, !n acest moment, amiralul se g%ndea mai mult la str%mtoarea lui dec%t la minele de aur, a profitat de acest rgaz i .a ,otr%t s nu se lase abtut din drum de minele pe care le considera de$a dob%ndite/. Caravelele i-au continuat calea spre est i au a$uns !ntr-un golf mare, denumit Oarabora, actualul Golf al lui Columb, aflat la intrarea pe canalul 'anama. (poi au ancorat la 'uerto 6ello, unde au rmas timp de apte 8C7

Oile, re inu i de o ploaie diluvian. Continu%ndu-i drumul, au avut iari de !nfruntat furtuni !nspim%nttoare i au intrat 1 cunosc%nd locul, ne !ntrebm cum au reuit 1 s se adposteasc la El 0etrete, acum portul Escribanos. Columb voia s continue e"plorarea coastei, dar a fost asaltat de un uragan, !nso it de ploi toren iale. .Nu am vzut niciodat marea at%t de agitat i de plin de spum. >%ntul ni se !mpotrivea i nu ne lsa s !naintm. Ne inea pe loc !n aceast mare care prea s fie s%nge, fierb%nd ca un cazan pe foc. Niciodat cerul nu artase mai !nspim%nttor. ( ars o zi i o noapte ca un cuptor, arunc%nd sge i de foc i !n fiecare moment m uitam dac p%nzele i catargele nu fuseser smulse. :ulgerele ne copleeau cu o furie !nfricotoare, !nc%t credeam c va !ng,i i vasele, !n tot acest timp, apa din cer nu !nceta s cad. Nu putem spune c plou, era ca un alt potop. Ec,ipa$ele erau at%t de ,r uite !nc%t a$unseser s-i doreasc moartea pentru a se elibera de tot rul./ :lota lui Columb pare s fi trecut prin furtuni i ploi e"trem de violente. Li unele, i celelalte, au !n aceast regiune a globului o reputa ie !ndrept it. (versele care !nso esc furtunile i v%nturile violente sunt aici de o for e"traordinar. 'e B iunie +J9+, s-a semnalat una care a dat o sut de milimetri cubi de ap !n paisprezece minute, adic apte milimetri cubi i $umtate pe minut, !n vreme ce cantitatea total care cade la 'aris este de cinci sute aptezeci i cinci de milimetri cubi !ntr-un an !ntreg. 'e +C decembrie, un v%rte$, fenomen destul de frecvent !n aceste mri, a !naintat spre vase. Columb i ec,ipa$ele sale mai vzuser aa ceva !nainte, !n mrile 5umii Noi, i poate i pe coastele de nord i vest ale 8BK -paniei, dar acesta era e"trem de periculos pentru ca-ravele. (miralul a aprins o candel binecuv%ntat !n felinarul de la pupa i a trimis un ,erald pe toldilla, cu blazonul regal !n m%n, !nsemnul suprem al comandamentului. --a !ncins cu cordonul -f%ntului :rancisc, i-a luat spada cea mare cu m%ner !n form de cruce i a citit cu voce tare Evang,elia -f%ntului loan. (stfel e"orcizat, v%rte$ul sinistru s-a scufundat, iar ec,ipa$ul, pro-stern%ndu-se, a intonat 2alve ;egina 'e +9 decembrie, vasele au ancorat !ntr-un golf, iar Columb spunea c .dei am avut vreme bun pentru cltorie, corbiile nu mai erau !n stare s navig,eze, iar oamenii mei erau bolnavi sau muribunzi/. Cutarea febril a str%mtorii s-a desfurat !ntre sf%ritul lui octombrie +FK8 i ianuarie +FKC. *e bunvoie sau for at de !mpre$urri, e"ploratorul a ptruns, !nfrunt%nd cele mai mari riscuri, !n golfuri i pe r%uri, s-a !ndreptat spre est, apoi s-a !ntors spre vest, revenind din nou spre est. ( rscolit coastele, cut%nd s strpung zidul care se !nl a !ntre el i oceanul ce +-ar fi purtat spre adevratele 4ndii. (ceast parte este poate cea mai frumoas, cea mai emo ionant, a e"traordinarei istorii a lui Columb. Cu o intui ie nelinititoare i genial care !i d dreptate lui 0osell? de 5orgues atunci c%nd afirma c .acela care nu crede !n supranatural nu-+ poate !n elege pe Columb/, amiralul i-a limitat cutrile la aizeci de mile de coast. *orea s gseasc trecerea acolo unde ar fi trebuit s fie, acolo unde e"istase !n erele geologice !ndeprtate. ( a$uns e"act !n punctul unde natura o !nc,isese iar geniul oamenilor, peste c%teva secole, avea s o redesc,idM Me4o-ee! Columb, inspirat i mistic, a localizat, dup cum am vzut, 'aradisul terestru la sud de istmul unde cuta str%mtoarea. -avantul francez *ouville afirma c, atunci c%nd studiem !mpr irea fosilelor pe ere geologice, constatm e"isten a, !n mrile epocii secundare, a unei zone calde, privilegiat din punctul de vedere al dezvoltrii fiin elor; ea face ocolul 'm%ntului, despr ind Eurasia de (frica i (merica de Nord de (merica de -ud. (cestei mri circulare, *ouville i-a dat numele #ezogeea.

;n aceast zon 1 spune el 1 s-au !nmul it mo-lutele fosile lamelibran,iate din era secundar i marile foraminifere i tot aici s-au format cele mai importante zcminte de petrol. 3ltimele mari dislocri ale scoar ei terestre s-au produs aproape de coasta de nord, !n timpul i mai ales la sf%ritul eocenului, d%nd natere unor mari iruri de mun iD 'irineii, (lpii, =imala?a. Ca o contralovitur a acestor micri, #ezogeea a fost tiat de ridicarea regiunii cuprinse !ntre #area #editeran i 2ceanul 4ndian, Egipt i (rabia, 'alestina, Egeida Hscufundat de atunciI i (sia #ic. *ar zona mezogeean nu a !ncetat s $oace un rol important !n dezvoltarea vie ii, mai ales !n repartizarea faunei terestre. 5a poalele acestui nou masiv, cel mai vec,i de pe continentul nostru, sau dezvoltat vec,ile civiliza ii umaneD cea egiptean, cea caldeean i cea greac. 'e acest munte au luat natere marile religiiD iudaismul, cretinismul i ma,omedanismul. 8B8 &sXsg ssXag ;n (merica, limita nordic a #ezogeei pornea din nordul Californiei, urm%nd !ndeaproape paralela de C8S latitudine nordic; marginea sudic pornea de la -anta-:e de 6ogota, la FS latitudine nordic i urc spre insula )rinidad H+KS latitudine nordicI. Nu este uimitor s vedem cum Columb a cutat str%mtoarea e"act !n regiunea unde, prin ridicare, pm%ntul a despr it #ezogeea, despr indu-i apele, i c a localizat 'aradisul terestru pe malul acestei mri binefctoare, leagn al civiliza iei umaneM *ac !ntr-una din debarcrile sale ar fi !naintat c% iva Pilometri pe uscat, ar fi avut confirmarea ideii sale, dar bucuria i-a fost refuzat. (bia !n +F+C, 6alboa, !ntr-un raid, a a$uns pe o !nl ime de unde a contemplat apele 2ceanului 'acific. M#ne%e de !ur de %! 8er!-u! ;nvins !n !ncercarea de a gsi calea de trecere, Columb s-a !ntors spre minele de aur indicate de indieni !n punctul pe care-+ numeau >eragua i a pornit !n cutarea lor. *in nou lovit de v%nturi i curen i, i-a dat acestei coaste un nume care s-a pstrat, Costa de las Contrastes. Nu a putut ptrunde pe r%ul >eragua, la captul golfului devenit -%n Cristofor, dar a a$uns la gura de vrsare a unui alt r%u, la ase Pilometri spre vest, at%t de !ngust c nu se vedea dec%t o vale format !ntre coline, !n sf%rit, pe E ianuarie +FKC, profit%nd de umflarea cursului de ap pe care +-a numit 6et,leem, fiind !n ziua Epifaniei, a depit acumulrile de nisip de la gura r%ului i s-a instalat pe el, !n apropiere de vrsare. 8BC @uibian, eful indienilor din regiune, a fost mai !nt%i deosebit de primitor, conduc%ndu-+ pe 6artolomeo la minele de aur. (colo au construit un fort; Columb, blocat de scderea apelor, nu atepta dec%t ca r%ul s se umfle din nou, pentru a se !ntoarce !n -pania, ls%ndu-+ pe 6artolomeo cu douzeci i patru de oameni i 'al8lego ;n acest moment, s-au ivit !ndoieli asupra sincerit ii sentimentelor prieteneti ale lui @uibian. *iego #endez, scutier pe -%n Qago de Palo=, care avea s se remarce mai t%rziu prin eroismul su, a recunoscut, !n urma unei e"cursii pe care a !ntreprins-o singur, c temerile erau !ndrept ite. 6artolomeo a urcat atunci pe cursul r%ului cu o barc i +-a fcut prizonier pe @uibian, dup o lupt scurt. *in nefericire, c%rmaciul &uan -anc,ez, .un om cinstit/, cum avea s-+ etic,eteze amiralul, pentru a sublinia c nu avea nicio vin, a scpat, din !nt%mplare, ostatecul. 5ucrurile preau s decurg !n linite i, dup !nl area fortului, Columb, profit%nd de o cretere a nivelului apelor !n aprilie, a ieit cu cele trei caravele, ancor%nd !n larg la trei mile de rm. ( doua zi, noii colonizatori au venit s-i ia rmas-bun de la tovarii lor care se ambarcaser. 4ndienii i-au atacat atunci pe 6artolomeo i pe *iego #endez rmai doar cu douzeci de oameni la rm. (u fost respini cu uurin . *ar, cum ar fi trebuit s goleasc butoaiele i s uureze mult vasele pentru a depi bancul de nisip, *iego )ristan, comandantul caravelei Capitona, a pornit !n susul r%ului !ntr-o barc, alturi de doisprezece oameni, pentru a face plinul de ap dulce. 6tinaii i-au lsat s se

apropie i i-au atacat prin surprindere, masacr%ndu-i. 3nul singur, dulg,erul &uan de No?a, a reuit s scape !not. 8BB -paniolii rmai pe pm%nt au considerat atunci situa ia scpat de sub control i s-au !mbarcat pe 'al8lego, vr%nd s ias de pe r%u. Eforturile le-au fost zadarnice, cci apele sczuser din nou i se gseau prizonieri. 'e de alt parte, amiralul, vz%nd c oamenii pleca i dup ap nu se !ntorceau, era din ce !n ce mai nelinitit; marea devenise agitat, !mpiedic%nd comunicarea cu rmul. *up patru zile de ateptare, un marinar de pe 7izcaina, 'edro 5edesma de -evilla, a !notat p%n la fort i, la !ntoarcere, i-a povestit totul comandantului. Columb, czut !n cea mai neagr disperare, .v-z%ndu-i pl%ng%nd !n $ur cu lacrimi fierbin i pe to i cpitanii, copleit de oboseal, a adormit gem%nd i a auzit, !ntr-un fel de delir cauzat de suferin ele morale unite cu durerea fizic, o voce bl%nd/, care !i murmur, ridic%n-du-i cura$ul. (ceast viziune cereasc, pe care o descrie !n Le&tera rarissima, a rmas clasic, pe bun dreptate. .\ 2, nesbuituleM Ni-ai pierdut credin a !n *umnezeul tu, *umnezeul tuturor oamenilor? Ce a fcut el mai mult pentru #oise i *avid, robii lui? *e c%nd te-ai nscut, a avut mare gri$ de tine. C%nd ai a$uns la v%rsta pe care i-o sortise, a fcut s- i rsune numele pe tot pm%ntul. Ni-a dat 4ndiile, aceast parte bogat a lumii, tu le-ai !mpr it cui i-a plcut i i-a dat puterea s faci astfel. (i primit de la el c,eile barierelor 2ceanului, !nc,ise p%n atunci cu lacte grele; poruncile ! i sunt ascultate !n inuturi !ntinse i ai dob%ndit gloria nepieritoare printre cretini. Ce a fcut mai mult pentru poporul lui 4srael, c%nd +-a scos din Egipt? -au pentru *avid, pe care +-a !nl at 8BF *e la un biet pstor ce era p%n la tronul ludeei? ;ntoarce-te la *umnezeul tu, recunoate- i greeala, cci buntatea lui este nesf%rit, btr%ne ea nu te !mpiedic s faci lucruri mari. El ine !n m%ini cele mai strlucitoare moteniri. (vraam nu avea oare mai mult de o sut de ani c%nd s-a nscut fiul su, 4saac, iar -ara nu era nici ea t%nr? Ceri un a$utor, dar rspundeD cine te-a !ntristat mai mult? *umnezeu sau oamenii? *umnezeu las !ntotdeauna favorurile pe care le-a dat i nu-i !ncalc niciodat promisiunile fcute; odat druite, el nu spune niciodat c alta !i era voia i nu se potrivesc cu ea. El nu-+ face pe martir s sufere pentru a-i arta puterea. *up vorb !i este i fapta, !i !ndeplinete fgduielile, i aa face mereu. 4at ce a fcut Creatorul pentru tine, i ce a fcut pentru to i. (rat-i acum rsplata oboselii prime$diilor prin care ai trecut servindu-i pe ceilal i. Eram pe $umtate mort c%nd ascultm toate acestea. *ar nu am putut s gsesc niciun rspuns la cuvintele at%t de adevrate; nu pot dec%t s-mi depl%ng greelile. Cel care mi-a vorbit, oricine ar fi fost, a !nc,eiat astfelD 1 Nu te teme, nd$duiete mai departe; toate aceste fapte sunt !nscrise !n marmur i nu fr motiv.G *up nou zile de furtun, timpul frumos a revenit, permi %nd restabilirea comunica iilor, i marinarii au construit un convoi din dou pirogi i brci care, !n patru zile, fc%nd apte drumuri, au transportat proviziile de alimente, materialele i pe to i oamenii pe vasele din rad. 'allego, !n stare $alnic, a fost abandonat pe r%u. Columb, oprit de !mpre$urri, a euat !n !ntemeierea unei colonii bogate, dar -pania a profitat din plin 8BE *e descoperirile i de e"perien a sa. =otr%rea ini ial a amiralului era s se !ntoarc direct !n Europa. *ar starea vaselor i a ec,ipa$elor era at%t de precar !nc%t pruden a +-a fcut s se !ntoarc la Espanola. Escadr a ridicat ancora !n ziua de 'ate, navig%nd spre est. Ne putem !ntreba dac amiralul a

ales aceast direc ie sau a fost o !nt%mplare. *e-a lungul coastei 'anama, e"ist un contracurent local care atinge pe alocuri, mai ales !n regiunea 'orto 6ello, p%n la dou-trei noduri, suficient pentru a antrena caravelele. 'e de alt parte, Columb era un navigator cu e"perien , care tia s profite de observa iile sale i !i dduse seama c trebuia s se !ndrepte spre est, pentru a evita curentul general nord-vestic i a nu devia de la calea cea bun. 'oate c undeva, !n fundul inimii, mai licrea o speran c va gsi trecerea mult cutat. 8#er)##?de?cor&*## D (bia !i !ncepuser drumul, c%nd Columb a fost nevoit s abandoneze 7izcaina la 'orto 6ello. Era 1 se spune 1 roas !n !ntregime de viermi. Ce putea fi acest corp care cauza pierderea cara-velelor? >ierme este, !n orice caz, un nume impropriu, cci nu e"ist anelide care s distrug lemnul scufundat. (gen ii care atac vasele de lemn sunt de trei feluriD ciuperci, o specie de crustacee i, !n special, molutele. Crustaceul 1 Chelura Limnoria 1 este destul de rar. -e aseamn cu un crevete mic sau cu un purice-de-mare; el sap !n lemn cavit i rotun$ite, cu o form MAIE EA CA(c!0*#%5o%%.A 0., [g[ [W <c < "R ZeRi?l5jRoRdtUU5i \ > RRR&R)R R-R$r-R --fR< =arta local a celei de-a patra e"pedi ii 8BJ Caracteristic. -unt !nt%lni i mai ales !n (merica i !n (ustralia. 'rintre ciupercile care distrug lemnul corbiilor, cauz%ndu-i .putrezirea/, cele mai importante sunt Phel8linus cr*ptarium, Coniophora cerebella, -rametes vapo8raria i Merulius lacr*mans *ar dac una sau mai multe dintre acestea au contribuit 4a distrugerea cara-velelor lui Columb, ele nu au fost nici cauza unic, nici cea principal. Este vorba despre o molusc. (miralul o desemneaz cu numele de viermeD nu poate fi crezut, dar nici nu i se poate reproa, pentru c mult vreme a fost denumit astfel i acum, !nc, marinarii i constructorii pstreaz acest nume, mai degrab din obinuin dec%t din netiin . (ceste animale, teredo, sunt cunoscute, !n general, sub denumirea de viermi-de-corbii, form%nd o specie de molute lamelibran,iale. (u aspectul unui vierme alb, de dimensiuni medii, o specie din Europa put%nd s ating, totui, i treizeci de centimetri. -unt !n stare s ptrund !n lemnul cel mai tare, plutitor sau !nfipt ca pilon !n apa mrii. 3nele specii triesc !n ap dulce. ;n partea din fa , care ptrunde cel mai ad%nc !n galeria spat, viermele are o form rotun$it, a crei parte ventral reprezint piciorul, !n timp ce pr ile laterale i dorsal sunt prote$ate de dou valve mici, semisferice i o coc,ilie rudimentar, lung cam de un centimetru. -uprafa a e"terioar a fiecrei valve are, !n regiunea anterioar, stria ii foarte fine, cu din iori microscopici, e"trem de numeroi. ;n partea posterioar, corpul se prelungete cu o coad bifurcat, care corespunde sifoanelor celorlalte 8B7 (cefale. Cel ventral este sifonul bran,iaM -au inspirator, prin care sunt aspirate apa i ,rana, compus din plante mici sau animale pelagice microscopice; cel dorsal, mai mic, este sifonul anal sau e",alant, prin care sunt e"pulzate apa care a servit sc,imbului respirator, oule, materiile fecale i lemnul e"cavat. 5a baza sifoanelor, !n pr ile moi, are o perec,e de apendice calcare, a cror form depinde de specie i care pot fi simple sau articulate. C%nd animalul este agitat, !i retrage sifoanele iar apendicele, apropiindu-se, !l prote$eaz, !nc,iz%nd galeria pe care a spat-o.

*in oul viermelui-de-corabie, iese un embrion care mai !nt%i !noat liber, dezvolt%ndu-se !ntr-o valv dubl. Cur%nd, se fi"eaz pe o bucat de lemn, pe care o zg%rie i o sap cu marginea valvelor, prevzut cu din i. (ceast larv, care a secretat un rest de tub calcar, !i lungete corpul, iar !n dou sptm%ni !i ia form caracteristic. #unca de distrugere !ncepe. -e admite, !n general, c animalul roade lemnul cu valvele tiate oblic. 3nii cred c ac ioneaz ca o pil sferic micat !n interiorul unui glob, de acelai diametru, al ii 1 ca un clete, iar al ii 1 printr-o micare de du-te-vino. 'e msur ce animalul sap !n lemn, el se mrete i se alungete, iar galeriile sunt tapetate cu depunerea de calcar pe care o secret. C%nd sunt mai mul i viermi-de-corabie pe o bucat de lemn, galeriile lor se altur, se intersecteaz, fr s se confunde. *ac, la e"terior, lemnul pare sntos, presrat cu gurele minuscule care abia se vd Horificiile ini ialeI, interiorul este complet distrus, gata s se prbueasc. Cea mai bun compara ie este cea pe care !nsui Columb a fcut-o, spun%nd 8FK C .lemnul caravelelor era ca un fagure de albine/. 'agubele aduse de viermii-de-corbii sunt !nfricotoare, adesea fiind fcute cu o vitez e"traordinar. ;ntre +9CK-+9C8, 2landa abia a scpat de la prbuirea digurilor protectoare, roase de aceste molute. 5a 'l?mout, i *evonport, au fcut pagube !n valoare de peste J.KKK de livre !ntr-un singur an. ;n (merica, aproape de 5ouisville din BK de centimetri de rui, CF a trebuit s fie sc,imba i dup numai ase luni. >iermii atac uneori i cablurile. Celui din portul *ardin din -ingapore, instalat !n +J98, !n foarte scurt vreme i-au ros !nveliul din fier galvanizat i i-au distrus izolarea nodului de cupru. 0epara iile au costat o mul ime de bani i a fost nevoie s se fabrice un cablu supus mai !nt%i testului viermilor-de-corbii. E"emple uluitoare de daune aduse de aceste molute s-ar !ntinde pe volume !ntregi. Ele se gsesc !n toate mrile, dar ac ioneaz cu precdere !n apele calde. (mericanii au !nfiin at o serie de laboratoare pe coastele (tlanticului i 'acificului, unde se fac studii menite s combat atacul viermilor-de-corbii, iar englezii, la r%ndul lor, au creat ec,ipe !nsrcinate cu cercetri asemntoare, at%t !n metropol c%t i !n colonii. :rigul, !n zona noastr, i nmolul, !n regiunile clduroase, duneaz !nmul irii acestor viermi. 3n singur duman s-a crezut c ar avea, +ereilepas 3ucat", i s-a propus ca acest vierme s fie introdus din Europa !n (ustralia, pentru a distruge molusc. *in nefericire, cercettorii au !n eles mai t%rziu c cele dou specii convie uiau !n pace i bun !n elegere. (u fost propuse diverse mi$loace pentru a feri lemnul de atacul viermilor-de-corbiiD modificri aduse la 8F+ -uprafa , precum carbonizarea, dublrile cu cupru+I, impregnarea lemnului cu diferite substan e, dintre care cea cu ulei de creozot pare a fi cea mai bun. 'entru corbii, dublarea cu aram, cu condi ia s fie bine fcut, este un bun mi$loc de combatere, dar foarte costisitor, fiind !nlocuit prin vopsirea submarin pe baza unor substan e c,imice, procedeu care trebuie s se repete frecvent. 'e vremea lui Columb, niciuna din aceste metode nu era cunoscut, marinarii mul umindu-se s acopere coca vasului cu smoal, preparat cu ulei de balen. 'rocedeul era eficient, dar trebuia repetat des. Ltim c, !n timpul celei de-a patra e"pedi ii, caravelele au navigat mult fr s careneze, favoriz%nd atacul inamicilor, !n plus, rezervele de smoal, imposibil de refcut, au fost rapid terminate. Ne a$unge afirma ia lui Columb c borda$ul arta ca un fagure pentru a putea avea certitudinea c vasele erau victimele viermilor-de-corbii. Constatarea este interesant, pentru c ei nu vor fi men iona i dec%t !n lucrrile naturalitilor din secolele A>4 i A>44; se pare c ar fi fost adui !n 2landa pe vasele care veneau din 4ndii.

Este ine"act. (nticii cunoteau aceste animale distrugtoare; numele )epr$udv este men ionat pentru prima oar !ntr-o pies a lui (ristofan. Corul povestete o !nt%lnire dintre dou trireme, dintre care una prefer s +I (mericanii au avut idea de a acoperi st%lpii de lemn cu ciment, dar o alt molusc litofag Hm%nctoare de pietreI a venit !n a$utorul confratelui "ilofag Hm%nctor de lemnI, roz%nd cimentul, prin care i-a desc,is, astfel, o cale de trecere Hn.a.I. 8F8 0m%n prad viermilor dec%t s fie anga$at !n vreo e"pedi ie renumit. )eofrast spunea c nu e"ist lemn care s i se poat !mpotrivi, pe mare, acestui pericol, despre care amintesc 2vidiu, 'liniu i >itruviu. Este inutil s citm alte fapte sau autori cci descoperirea de fosile de viermi dat%nd din era ter iar !n mrile Europei este una din cele mai bune dovezi ale e"isten ei lor anterioare care pot fi invocate. Columb nu a adus viermii din Europa, caravelele sale fiind invadate de cei din #area (ntilelor. ( fost, totui, printre primii, dac nu primul care i-a semnalat !n aceast regiune i, dac depl%nge dezastrul produs, faptul c nu manifest deloc uimire !n fa a acestor distrugeri dovedete c de$a cunotea agentul distrugtor. - !nc,eiem aceast trecere !n revist semnal%nd c i cele mai recente instruc iuni nautice iau !n considera ie faptul c indienii de pe coasta 'anama !i construiesc i !n prezent pirogile din cedru sau un lemn rou foarte tare, numit calli-calli, rezistent la viermi. Re(u-#u% Capitona i 2#n Qago de Palo= i-au continuat drumul spre est p%n !n apropierea golfului *arrien i, pe l mai, au sc,imbat direc ia spre nord. ;n ciuda precau iilor luate de a se !ndrepta .spre 2rient/, prsind >eragua, curen ii i v%nturile au purtat vasele spre Cuba p%n la Grdinile 0eginei. .*e aici 1 scrie Columb 1 am pornit spre Es-panola, am navigat dou zile cu v%nt bun. (poi s-a !ntors !mpotriva noastr. 'uterea mrii m-a obligat s m 8FC ;ntorc fr vele; am ancorat l%ng o insul unde am pierdut mai !nt%i trei ancore, iar la miezul nop ii, pe o vreme at%t de rea !nc%t credeam c lumea avea s se rstoarne, s-au rupt i cablurile celuilalt i a venit spre al nostru cu at%ta putere !nc%t este un miracol c nu s-au fcut am%ndou buc i. 'rin voia *omnului, singura ancor care ne-a rmas ne-a adus salvarea. *up ase zile, c%nd vremea se calmase, mi-am continuat drumul.G ( trebuit s mai ateptm opt zile la #acaca, !n sudul Cubei, apoi am plecat din nou. *ar orice speran de a a$unge la Espanola a fost pierdut c,iar de la ridicarea ancoreiD .cu trei pompe, cuve, tinete i cazane nu putea fi scoas apa care intra !n vas i nu e"ist nicio solu ie pentru a ne !mpotrivi distrugerilor cauzate de viermi/. Nu este de mirare c oamenii erau descura$a iM Ni s-a !nt%mplat i nou, !ntr-o zon unde nu puteam atepta alt a$utor dec%t de la noi !nine, c%nd trebuia s pompm douzeci i trei de ore din douzeci i patru pentru a men ine vasul pe linia de plutire. E"celentul nostru ec,ipa$ avea moralul ridicat, dar am putut s ne dm seama, ca de altfel to i cei care au trecut printr-un asemenea moment, c era !ncercarea cea mai grea prin care puteau trece marinarii. 'lutind !ncet, cele dou caravele au intrat, !n sf%rit, !n portul -anta Gloria, pe coasta nordic a &amaici. (miralul le-a legat !ntre ele i le-a tras la mal. 0estul de provizii a fost dus, !nainte de a se umple calele cu ap, pe punte, unde au !ncropit acoperiuri din foi de palmier, iar !ntreprinztorul *iego #endez, strbt%nd !mpre$urimile, s-a !n eles cu efii locali s primeasc provizii !n sc,imbul unor mrun iuri. 8FB

R!#du% %u# D#e-o Mende4 >asele, totui, nu puteau fi reparate i oamenii nu mai aveau nici brci. Columb i-a cerut lui *iego #endez s plece !ntr-o pirog dup a$utoare, la Espanola. (cesta, la fel de generos pe c%t de viteaz, a rspuns c, .pentru a nu fi acuzat c vrea !ntotdeauna s primeasc misiuni a cror !ndeplinire !nsemna o mare onoare, ar dori ca, mai !nt%i, propunerea s le fie fcut i celorlal i/. (miralul i-a !ndeplinit dorin a, dar nimeni nu a acceptat misiunea, fiind considerat o nebunie. *iego #endez s-a ,otr%t atunci s !ncerce. 4-a adugat o c,il unei pirogi indiene, i-a pus !n partea din fa i din spate dou pavoaze, a uns-o cu catran i grsime i a pornit la drum cu c% iva indieni. (ceast traversare era dintre cele mai temerare; distan a dintre -anta Gloria H&amaicaI i (zoa HEspanolaI era de patru sute zece mile marine. 2 sut opt mile urmau s fie strbtute !n plin mare, iar restul de-a lungul coastelor nu prea cunoscute i, !n general, neospitaliere. ($uns !n e"tremitatea nord-estic a &amaici, *iego #endez a fost prins de indieni, dar a reuit s scape i s se !ntoarc la caravele. ( pornit din nou la drum, !nso it, de aceast dat, de 6artolomeo :iesc,i, un alt tovar credincios al lui Columb, cu dou pirogi, pe fiecare !mbarc%nduse patru spanioli i ase indieni. 6artolomeo Columb i-a escortat p%n la capul nord-estic, unde timpul ru i-a obligat s atepte alte patru zile. )raversarea, p%n la insuli a Navesa, a fost e"trem de dificil. *ou zile i o noapte au luptat ec,ipa$ele 8FF ;mpotriva oboselii, cldurii i ce ii; doi indieni au murit. 5a Navesa, ec,ipa$ele i-au !mprosptat proviziile cu ap de ploaie adunat din crpturile st%ncilor i, dup o zi de odi,n, au pornit la drum. 5a patru zile de la plecarea din &amaica, pirogile au a$uns la Espanola. 6artolomeo :iesc,i ar fi trebuit i dorea s se !ntoarc la -anta Gloria, s-+ anun e pe amiral despre sf%ritul fericit al cltoriei, dar !nso itorii si indieni i spanioli au refuzat s fac aceast cale; astfel, s-a vzut nevoit s rm%n i el, !n timp ce *iego #endez, cu ase indieni nou recruta i, c,iar de acolo, a continuat s navig,eze de-a lungul coastei, !nc dou sute patruzeci i patru de mile, a$ung%nd la (zua. (colo, a aflat c guvernatorul 2vando era la Aara-gua. :r nicio secund de rgaz, #endez a pornit singur, prin pdure, cltorind mai mult noaptea, pentru siguran . 5-a gsit, !n sf%rit, pe 2vando i, dac cele scrise de *iego #endez !n testamentul su sunt adevrate, acesta, +-a for at s rm%n apte luni, p%n c%nd a ars sau a sp%nzurat optzeci i patru de efi indieni, stp%ni i vasali, printre care era i (nacoana, cel mai puternic suveran al insulei, de care to i ceilal i ascultauG. (bia dup acest rstimp, #endez s-a putut !ntoarce la -%n *omingo, unde a cerut s i se pregteasc !n mare grab un vas pentru a merge !n a$utorul amiralului i al !nso itorilor si. 'ovestirea lui despre situa ia lui Columb i iner ia guvernatorului i-a fcut s murmure pe spaniolii din -%n *omingo; 2vando i-a sc,imbat atitudinea, pr%nd s fie doritor de a-i salva pe naufragia i. 3n vas de mic tona$, a crui comand i-a fost !ncredin at lui *iego de Escobar, fostul om de !ncredere al lui 0oldan, a pornit oficial spre &amaica. 8FE 5a !ntoarcerea sa !n -pania *iego #endez avea s fie !nnobilat pentru minunata cltorie, suveranii oferin-du-i arme pe care era figurat o pirog, !n testamentul su, le-a cerut urmailor .s cumpere o piatr mare, cea mai bun pe care o vor gsi, s i-o aeze pe morm%nt, iar !n mi$locul ei s fie gravat o pirog, un arbore scobit !n care navig,eaz indienii, pentru c !ntr-un asemenea vas a cltorit el trei sute de leg,e; u dedesubt, cerea s se graveze un singur cuv%ntD 6(0C`/. Ce%e dou&'$re4ece %un# de $&r&'#re ;n acest timp, lucrurile luaser o !ntorstur ur%t la -anta Gloria. 4ndienii, maltrata i de unii dintre spanioli i stui de buc ile de sticl colorat pe care le primeau, aduceau pu ine alimente i foamea !ncepuse s se fac sim it. 'e ++ ianuarie +FKB, :rancisco 'orras, cpitanul corbiei 2#n Qago de Palo= i fratele su, notarul-ofi er *iego 'orras,

au luat patruzeci i opt de oameni sntoi, i-au !mbarcat !n pirogi !ncrcate cu tot ce puteau duce i i-au prsit pe amiral, pe fratele i fiul su, ca i pe cei bolnavi i c,iopi. 2 pal de v%nt i-a readus pe dezertori pe uscat i nici a doua !ncercare n-a avut mai mult succes. *in nefericire, cei doi 'orras i !nso itorii lor, odat !ntori pe insul, s-au stabilit la o oarecare distan de corbii, tiraniz%nd indigenii, fc%ndu-i s-i priveasc i mai dumnos pe europeni. Columb, !ns, a reuit s se fac respectat i ascultat de indieni, d%ndu-le de !n eles c eclipsa de lun de 8F9 'e l martie +FKB, produs la ora ase seara, pe care o prevzuse, era o manifestare a atotputerniciei lui i a relei lor voin e. )recuser opt luni de la plecarea lui #endez i to i !l credeau pierdut, c%nd a sosit !n rad caravela trimis de 2vando. Escobar nici mcar nu a debarcat, mul u-mindu-se s trimit o ambarca iune care, la captul cngii, i-a !nm%nat lui Columb o scrisoare !n care guvernatorul se scuza c nu putuse trimite o corabie cu un tona$ suficient de mare pentru a fi repatriat !mpreun cu to i !nso itorii si. (poi, !n bat$ocur, le-au trimis naufragia ilor, la captul undi ei, o ciozv%rt de porc i un butoia cu vin. (ceast atitudine a trimisului guvernatorului este at%t de !n$ositoare pentru el, !nc%t ne face s ne ab inem de la orice comentariu. )otui, Columb a !ncercat s-i fac oamenii s cread c vasul lui Escobar nu era dec%t avangarda i a vrut s discute cu rzvrti ii 'orras. (cetia i-au rspuns !ncercrii de a lua legtura atac%nd pontoanele, dar 6ar-tolomeo i-a respins, a contraatacat, i-a pus pe rebeli pe fug i +-a fcut prizonier pe :rancesco 'orras. Calmul i-a urmat acestei furtuni. S(0r"#tu% 2#e,## )!r#n&re"t# ! %u# Co%u)* ;n sf%rit, pe 8J iunie +FKB, la dousprezece luni i Cinci zile dup euarea vaselor la -anta Gloria, dou Caravele au a$uns !n port. *iego #endez, neprecupe ind Niciun efort, reuise s afreteze o nav iar guvernatorul, Nelinitit de aceast dat de manifestrile opiniei publi Ce, sf%rise prin a mai trimite una. 4; 8FJ Caravelele, !ncrcate cu alimente, erau comandate de *iego -alcedo, cunoscut sub numele .negustorul de parfumuri/, pentru c, dup ce fusese scutier pe unul din vasele lui Columb, ob inuse, !n +B77, dreptul de a vinde spun !n 4ndii. :oarte devotat amiralului, a fost, la cererea sa, desemnat oficial de suverani pentru a reprezenta interesele lui Columb la Espanola. Naufragia ii s-au !mbarcat pe caravelele lui -alcedo, dar a fost nevoie de cincizeci i dou de zile de lupt !mpotriva v%nturilor puternice pentru a a$unge la -%n *omingo. -uferind de gut i de o dureroas oftalmie, !mbtr%nit de oboseal i de gri$i, amiralul a fost primit cu respect i amabilitate de locuitori. 2vando !nsui s-a vzut obligat s li se alture supuilor si, cel pu in !n aparen , dar rela iile lor au rmas !ncordate i Columb a !n eles c trebuia s-i grbeasc plecarea. ( pregtit corabia afretat pe c,eltuial proprie de *iego #endez i a armat o alta, a crei comand i-a !ncredin at-o fratelui su, 6artolomeo. 'e +8 septembrie, au ridicat ancora, dar, c,iar de la plecare, timpul ru i-a fcut sim it prezen a, caravela lui Columb a pierdut catargul cel mare i amiralul a trebuit s treac pe aceea a fratelui su, !n timp ce a lui fcea cale !ntoars spre Espanola. *rumul de !ntoarcere al acestei ultime e"pedi ii nu ne re ine prea mult aten ia p%n !n (zore, traseul a fost paralel cu acela al primei cltorii, la 8KK de mile spre sud. >remea ur%t i-a !nso it aproape tot drumul. 'e 7 octombrie, din pricina unui v%nt puternic, marele catarg s-a rupt. -ub !ndrumarea lui Columb, au fost luate buc i de lemn din puntea teugei, ca s-+ consolideze

Columb pe patul de moarte 8EK 'rintr-o !mbinare, !nmul ind punctele de legtur. 5a c%teva zile, a fost r%ndul catargului velei foc, avaria fiind reparat prin aceeai metod. *ar trebuia, de acum, s aib mare gri$ de velatur i caravela mai avea l .JKK de mile de strbtut p%n !n -pania. #area g,icea c admiratorul ei !nflcrat avea s-o prseasc i nu se putea resemna cu acest abandon. ;n sf%rit, pe 9 noiembrie +FKB, dup dou luni de traversare i doi ani i $umtate de rtciri, (miralul 2ceanelor, !nvingtorul #rii !ntunecate, intra !n -%n 5ucar !mpins de v%ntul puternic din vest, cu vasul !ntr-o stare $alnic. ;ntre +FK8-+FKB, optsprezece e"pedi ii oficiale, sub diferite pavilioane, porneau spre vest. *ac relum cifrele prezentate mai !nainte, constatm c !ntre +B7C, de la descoperirea (mericii i +FKB, anul !ntoarcerii lui Columb din ultima sa e"pedi ie, au fost, fr a pune la socoteal e"pedi iile clandestine i cele rmase necunoscute, optzeci i una de e"pedi ii oficiale. #ai mult de dou sute de vase au traversat (tlanticul. ]]] 5a scurt vreme dup sosire, Cristofor Columb a aflat c regina 4sabella, marea lui protectoare, murise; a avut, totui, suprema consolare de a ti c putuse s citeasc Lettera rarissima, adus de ctre *iego #endez. 0egele :erdinand +-a primit cu bunvoin , dar +-a e"pediat la fel de repede cum !l primise. 4nfirm, srac, prsit, Columb nu a renun at niciodat s-i revendice drepturile sale i pe ale copiilor si, pun%nd la cale noi planuri de e"plorare. 5-a trimis pe 6artolomeo s-i sus in cauza !n fa a motenitorilor reginei 4sabella, &eanne i :ilip cel :rumos. 8E+ Nu avea s-i revad fratele iubit; c,inuit de boal, dup ce a dictat ultimele sale dorin e, s-a spovedit, a primit ultima !mprtanie !n prezen a fiului su *iego i a credincioilor si tovari de naviga ie, 6artolomeo :i-esc,i i *iego #endez, iar pe 8K mai +FKE, .cel mai cura$os geniu de care vorbete istoria lumii/ 1 cum !l numea =enr? =arrisse 1 a murit la >alladolid, murmur%ndD Nn manus tuas 9omine commendo spiritum meuml, Cristofor Columb a fost !ngropat !ntr-un morm%nt srccios, la >alladolid, la mnstirea -anta#aria de la (ntigua. ;n +F+C, regele :erdinand, dup o ceremonie pompoas la catedrala din -evilla, i-a depus osemintele !n mnstirea -anta-#aria de la Cuevas, pe malul fluviului GuadalTuivir, unde au fost aduse i rmi ele pm%nteti ale fiului su, !n +F8E. *ona #ria de )oledo, !n +FCE, a transportat sicriul socrului su dincolo de #area 2cean, !n corul catedralei din -%n *omingo. 'e 88 iulie +97F, tratatul de la 6asel, ca rsplat a cuceririlor fcute la sud de 'irinei, trecea !n posesia francezilor por iunea aflat sub ocupa ie spaniol din insula -%n *omingo. (miralul *on Gabriel de (ristigabal a ob inut uor de la guvernul francez autoriza ia de a transfera cenua lui Columb !n Cuba. 'e 8K decembrie, !n acelai an, dup o ceremonie magnific la catedral, rmi ele navigatorului au trecut de pe o brigantin francez, numit, din !nt%mplare, La 9ecouverte, pe nava spaniol 2#n Lorenzo, pentru a fi duse la =avana. Navele prezente le-au dat toate onorurile datorate unui amiral. (stfel, marinarul remarcabil 1 care nu i-a +I !ncredin ez, *oamne, !n m%inile tale, sufletul meu HlatinI. 8E8 'ierdut niciodat rangul 1 a fost, la dou sute nouzeci de ani de la moartea sa, consacrat oficial !n grad, de dou na iuni mari, nobile i generoase.

;ntr-o ultim cltorie, relicvele lui Columb au revenit !n -pania, fiind depuse !ntr-un superb mausoleu la catedrala din -evilla. ]]] Nu credem c se impune vreo concluzie; poate doar s repetm ceea ce iese din obinuit !n via a lui Columb. 'un%nd !n $oc toate atuurile 1 pu ine 1 ale epocii !n care tria, Columb i-a conceput e"pedi ia, a condu-s-o i s-a !ntors dup ce a spulberat spaimele legendare i a !nvins #area 2cean. (cuza iilor de incompeten , le-a rspuns !ntor-c%ndu-se de trei ori !n 5umea Nou, !n ciuda v%rstei i a infirmit ilor, adug%nd de fiecare dat noi descoperiri. 'oate c oamenii, fr s tie, au a$uns pe noul continent !naintea lui, dar nici cunotin ele geografice, nici ec,ilibrul social nu fuseser sc,imbate i Columb este i va rm%ne descoperitorul (mericii. ( fost fidel devizei sale, care ar trebui s fie deviza oricrui marinarD .2ricine se ded practicrii naviga iei trebuie s cunoasc tainele lumii din ad%ncuri/. < ( descoperit sau a semnalat decimarea magnetic, #area -argaselor, v%nturile alizee, Gulf -tream-ul... ( fost un slu$itor al tiin ei i, !n toate sensurile cuv%ntului, a &ost un marinar Nu pretindem c a fost cel mai mare marinar din toate timpurile i nu avem niciun interes s-+ comparm cu ceilal i; le lsm altora plcerea de a-i stabili 8EC >aloarea i opera 1 cu c%t vor fi mai mul i oameni de seam, cu at%t ne vom bucura mai mult. >asco da Gama, Cabrai, #agellan... au fost mai buni navigatori dec%t el? Nu conteazD fiecare, prin calit ile lor i prin munca lor minunat, merit recunotin a admirativ a umanit ii. Columb, totui, are o strlucire deosebit pentru c a fost ini iatorul, a desc,is o cale nou. Nansen nu a atins 'olul Nord, dar numele su va domina !ntotdeauna istoria (rcticii, pentru c e"pedi ia lui s-a nscut dintr-o idee. 'olul -ud a fost descoperit pentru c Gerlac,e, cel dint%i, a !ndrznit s !nfrunte g,e urile venice, iar -cot, dup de a strbtut .bariera/, a dovedit c urma o .calot/, unde se scurgeau g,e arii. Columb, pentru c a conceput un plan genial i a !ndrznit s-+ duc la !ndeplinire, a fost mai mult dec%t descoperitorul 5umii Noi, depind limitele necunoscute ale mrilor. 2rice om de geniu are defecte i sv%rete greeli, dar, fr !ncetare, pltete din plin pentru ele; pentru Columb a fost mai greu dec%t pentru ceilal i, dar a dat dintotdeauna e"emplu. *ac la gloria istoriei s-a adugat i gloria legendei, ambele sunt pe deplin meritate, datorit muncii sale !ncr%ncenate. 2pera lui Cristofor Columb este at%t de vast !nc%t tulbur p%n la entuziasm. C%inii au ltrat i vor mai ltra, dar caravelele au trecut.R +I (ceast carte a aprut !n anul +78J., (INDE6 DE TERMENI MARINFREGTI (:0E)( H(I 1 a !nc,iria un vas pentru transportul de mrfuri. (54*(*` 1 dispozitiv ataat la diferite aparate, care servete la msurarea ung,iurilor. (0620(*` 1 ansamblu format din catargele i vergile unui vas. (0)4#2N 1 catargul de la pupa al unei nave cu p%nze. (-)025(6 1 instrument folosit pentru msurarea pozi iei atrilor i a !nl imii pozi iei lor deasupra orizontului. (O4#3) 1 ung,i pe care fl face un plan vertical fi", de obicei planul meridian al unui loc, cu un plan vertical care trece prin locul respectiv i printr-un punct dat. 6 6(620* 1 partea st%ng a unei nave, dup direc ia !naintrii. 6(5(N-4N` 1 par%m de metal sau de c%nep care sus ine vergile !ncruciate ale catargului unei nave cu p%nze. 6(-)4NG(& 1 totalitatea c,esoanelor, dulapurilor sau ras-telelor !n care se

pstreaz efectele ec,ipa$ului pe o nav. 62C('20) 1 desc,iztur !n punte, prin care se !ncarc mrfurile pe nav. 62#'0E- 1 catargul din v%rful prorei unui vas cu p%nze, foarte pu in !nclinat !n sus. 604G(N)4N` 1 +. Nav cu p%nze, de dimensiuni mici, cu dou catarge; 8. '%nz de corabie de form trapezoidal fi"at pe catargul unei astfel de nave. 2norurile aduse cenuei lui Columb 1 pictur de #arin #rie 8E9 604O(NN4 1 valuri care se sparg produc%nd spum i care semnaleaz ad%ncimea mic a apei sau prezen a unui banc de nisip oriRde pietri. 6354N` 1 par%m pentru manevrarea p%nzelor inferioare ale unei nave cu p%nze. C(5(:() 1 c%l i sau c%rpe destrmate !mbibate cu catran, cu care se astup crpturile la borda$ele i la pun ile de lemn ale vaselor; persoan care e"ecut aceast opera ie. C(NE>(- 1 re ea de meridiane i paralele trasate !n vederea alctuirii unei ,r i. C(' 1 ung,iul longitudinal pe care-+ face nava pe direc ia de mers cu direc ia nord. C(0(C` 1 vas portug,ez de mare tona$ H+KKK-+FKK toneI, destinat transportului de mrfuri. C(0` >E5` 1 corabie cu p%nze, rapid, folosit !n trecut de spanioli i de portug,ezi pentru cltoriile lungi. C(0*(N 1 sistem de suspensie sau de articula ie, care permite micarea !n toate sensurile. C(0EN` H(I 1 a aeza o nav pe o coast pentru a o repara. C(0EN` 1 partea e"terioar a corpului unei nave, care se gsete sub linia de plutire. C(0) 1 +. -erviciu de patru ore, e"ecutat permanent pe sc,imburi, la bordul unei nave, de membrii ec,ipa$ului; 8. ( C8-a parte din roza v%nturilor, adic llSlgB. C(-)E5 1 fiecare dintre construc iile situate deasupra pun ii superioare a unei nave. C2N&3NCN4E 1 pozi ie a doi atri care, la un moment dat, au aceeai longitudine cereasc. C2N-25` 1 element de construc ie care iese cu unul dintre capete !n afara punctului de spri$in, av%nd rolul de a suporta o sarcin pe latura orizontal superioar. C>(*0(N) 1 instrument de precizie format dintr-un sfert de cerc gradat, !ntrebuin at pentru msurarea ung,iurilor. 8EJ W . ],D., < * *EC54N(NEE 1 ung,iul format de Ecuatorul ceresc cu raza vizual care duce spre un astru sau spre un punct de pe cer. *E>4(N4E 1 ung,iul format de direc ia 'olului Nord magnetic cu direc ia nord indicat de acul magnetic al busolei, la bordul unei nave. *E>4(N4E #(GNE)4C` 1 ung,iul format de direc ia acului magnetic cu direc ia geografic nord-sud, datorit faptului c polii geografici nu corespund cu cei magnetici. E E-)4#` 1 determinare a punctului !n care se afl o nav pe glob, in%nd seam numai de drumul i de viteza acesteia. :3NG` 1 par%m care se folosete la ridicarea sau cobor%rea unei vele. G G(64E 1 platform orizontal fi"at !n v%rful unui catarg i folosit ca post de observa ie sau ca loc de unde se manevreaz par%mele. G5264GE04N` 1 animal care apar ine unei specii de foraminifere cu coc,ilia perforat i !mpr it !n mai multe camere sferice. G0EE#EN) 1 ansamblu format din catargele, velele i par%mele unui vas. = =(64)(C53 1 suport nemagnetic al busolei marine; calot Care acoper busol.

=26(N` 1 coard pentru sus inerea catargelor. =35` 1 micare ondulatorie a suprafe ei mrii, urm%nd *up o furtun sau dup o briz puternic ce a btut mult )imp !n aceeai direc ie.+B, .,. \,. ... ZR, M, ; B, .., .[ 8E7 5 54#6 1 marginea gradat a scrii unui instrument de m-ur. 52C= 1 instrumentul cu care se msoar distan a strbtut *e o nav i viteza ei de deplasare. # #30( 1 par%m folosit pentru a trage spre prov col urile inferioare ale velelor ptrate. N N(0( 1 pies metalic <n form de tub, amplasat pe pun)ea sau pe borda$ul unei nave, prin care trece lan ul ancorei *e pe punte !n afara bordului. N2C)305(6 1 instrument folosit mai demult pentru a Cunoate, !n orice moment al nop ii, pozi ia -telei 'olare !n 0aport cu 'olul Nord i pentru a calcula or pe timp de Noapte. 'E-C(& 1 ad%ncimea de scufundare !n ap a unei nave, msurat p%n la linia de plutire, care variaz !n raport cu !ncrctura. '4N35` 1 orificiu !ntr-o plac, ce servete la stabilirea aliniamentelor. '20)35(N 1 ,art de naviga ie folosit !n Evul #ediu. '020` H'02>`I 1 partea din fa a unei nave. '3'` 1 partea din spate a corpului unei nave. 0 0E5E>#EN) 1 ung,i !n planul orizontal format de o direc ie de referin i direc ia unui punct oarecare Hrespectiv a unei naveI. 03#6 1 unitate de msur pentru ung,iuri, folosit la roza v%nturilor, egal cu a C8-a parte dintr-un cerc. 89K -(620* 1 desc,iztur !n pere ii laterali ai unei nave folosit mai ales pentru scurgerea apei acumulate pe puntea superioar i pentru opera iile de !ncrcare i descrcare. -C2)` 1 par%m folosit pentru fi"area col ului de $os al unei vele pe o nav cu p%nze. -2N*` 1 instrument folosit pentru msurarea ad%ncimii apei, recoltarea de de probe de pe fundul apei, etc. -)0(4 1 par%m de o el sau de c%nep cu care se leag partea superioar a catargului de pror. )EN*` 1 aprtoare de soare sau de ploaie, fcut din p%nz. )E0N(025( 1 por iune dintr-o vel care poate fi str%ns prin !nfurare pentru a reduce suprafa a p%nzei e"pus v%ntului, c%nd acesta depete o anumit for . )E3G` 1 construc ie situat deasupra pun ii superioare, la prora unei nave, !n interiorul creia sunt amena$ate magazii i, uneori, locuin e pentru ec,ipa$. )0)620* 1 bordul drept al unei nave, partea din dreapta !n direc ia de mers. )04NC=E) 1 catargul de la prora al unei nave cu p%nze. >E5()30( 1 totalitatea velelor unei nave cu p%nze. >E54E0 1 corabie cu p%nze. >E0G` 1 bar Hde lemn sau de metalI aezat perpendicular pe catargul unei corbii, pentru a sus ine velele. >4NC4 1 dispozitiv folosit la bordul navelor pentru deplasarea unei sarcini !n plan vertical.