Sunteți pe pagina 1din 88

JULES VERNE

ARPELE DE MARE
Capitolul I. PLECARE NTRZIAT. Hei, cpitane Bourcart, nu-i a t!i plecarea"# Nu, $o%nule Brunei &i % te% c nu 'o% putea pleca nici %(ine" &i nici c)iar pe te opt !ile" E $e tul $e neplcut" *i %ai ale nelini&titor, $eclar $o%nul Bourcart, cltin(n$ $in cap, +aint-Enoc) ar ,i tre-uit ,ie pe %are .nc $e la ,(r&itul lunii trecute, ca a/un0 la locurile $e pe cuit .n plin e!on. 1 'e!i c i-o 'or lua .nainte en0le!ii &i a%ericanii" E 'or-a tot $e pre cei $oi oa%eni care-2i lip e c# Tot, $o%nule Brunei. 3e unul $in ei nu % pot lip i, $e cellalt a& putea -o ,ac, la ne'oie, $ac nu %-ar o-li0a re0ula%entele" Nu-i 'or-a $e -utnar, nu-i a&a# ntre- $o%nul Brunei. Nu, te ro0 % cre!i4" Pe -aleniera %ea, -utnarul e te tot at(t $e nece ar ca &i catar0ul, c(r%a au co%pa ul, $at 5iin$ c a% $ou %ii $e -utoaie .n cal" C(2i oa%eni are +aint-Enoc), cpitane Bourcart# A% ,i trei!eci &i patru, $o%nule Brunei, $ac ec)ipa/ul ar ,i co%plet. 6e!i $u%neata, e %ai util a'e% un -utnar care e ocupe $e -utoaie, $ec(t un %e$ic care .n0ri/ea c oa%enii4" Butoaiele au %ereu ne'oie $e repara2ii, .n ti%p ce oa%enii" e repar in0uri4" 3e alt,el, e .%-oln'e&te 'reo$at cine'a pe %are"# E'i$ent, a ta n-ar tre-ui e .nt(%ple, c(n$ aerul e at(t $e -un, Con'er a2ia .ntre cpitanul Bourcart &i $o%nul Brunei a'ea loc c)iar pe $i0ul $in Ha're, ctre orele un pre!ece $i%inea2a, pe por2iunea %ai ri$icat $intre e%a,or &i captul lr0it al $i0ului. Cei $oi -r-a2i e cuno&teau $e %ult 're%e 7 unul ,o t co%an$ant $e ca-ota/, acu% o,i2er $e port, cellalt co%an$(n$ cora-ia cu trei catar0e +aint-Enoc). *i cu cit ner-$are a&tepta cel $e-al $oilea -&i co%plete!e ec)ipa/ul, pentru a ie&i .n lar04 Bourcart 8E'ari te-+i%on9, .n '(r t $e cinci!eci $e ani, era cuno cut &i apreciat .n Ha're, portul lui $e ori0ine. Celi-atar, ,r ,a%ilie, ,r ru$e apropiate, na'i0(n$ .nc $in copilrie, ,u e e pe r(n$ %u , a pirant, %arinar &i %ai tru .n er'iciul tatului. 3up nu%eroa e cltorii ca locotenent &i ecun$ .n %arina co%ercial, co%an$a acu% $e !ece ani +aint-Enoc) o -alenier a crei proprietate o .%pr2ea cu ,ir%a ,ra2ilor :orice. E;celent %arinar, pru$ent, .n$r!ne2 &i )otr(t .n acela&i ti%p, p tra .ntot$eauna, pre $eo e-ire $e at(2ia al2i cole0i $e-ai lui, o polite2e e;tre% .n e;ercitarea ,unc2iilor ale< nu .n/ura nicio$at, $(n$ or$ine cu o per,ect ur-anitate. 5r .n$oial a%a-ilitatea lui nu %er0ea p(n la a

pune unui 0a-ier< =3a2i-' o teneala $e ,ace2i ter2arola !-urtorului>, au unui ti%onier< =5i2i -un &i .n$atora2i-%, pun(n$ c(r%a la tri-or$4> Trecea, .n , $rept cel %ai politico $intre cpitanii $e cur lun0. Tre-uie %en2ionat, $e a e%eni, c $o%nul Bourcart, noroco .n tot ce .ntreprin$ea, a'u e e nu%ai ca%panii reu&ite, nu%ai tra'er ri e;celente. Nicio$at nu e pri%i er pl(n0eri $in partea o,i2erilor, nicio$at %arinarii nu re'en$ica er ni%ic. 3eci, $ac ec)ipa/ul $e pe +aintEnoc) nu era co%plet &i cpitanul nu reu&ea &i-l co%plete!e, nu tre-uia '!ut aici un e%n $e ne.ncre$ere $in partea per onalului %ariti%. 3o%nii Bourcart &i Brunei e opri er lin0 uportul %etalic al clopotului, pe tera a e%icircular $e la captul $i0ului. In$icatorul $e ni'el al apei %arca punctul cel %ai c!ut al re,lu;ului, iar catar0ul $e e%nali!are nu ar-ora nici un pa'ilion, nici o ,la%ur. Nici o na' nu e pre0tea intre au ia &i nici c)iar &alupele $e pe cuit n-ar ,i 0 it $e tul ap .n &enal, .n ti%pul ace tui re,lu; $e lun nou. Lat $e ce nu e .n0r%$eau curio&ii, ca .n 're%ea %arelui ,lu;. 6apoarele $in Hon,leur, $in Trou'ille, $in Caen &i $in +out)a%plon r%(neau a%arate la pontoanele lor. P(n la ora trei $up-a%ia!, nici o %i&care nu a'ea ai- loc .n ra$a portului. C(te'a clipe, pri'irea cpitanului Bourcart. n$reptat pre lar0, tr-tu 'a ta por2iune $intre .nl2i%ile .n$eprtate ale 1ui tre)a%ului &i ,ale!ele %a i'e ale ,arurilor $in He'e. 6re%ea era in ta-il. Cerul acoperit $e nori cenu&ii .n !onele .nalte, 6(ntul u,la $e la nor$-e t 7 o u&oar -ri! care a'ea e .nte2ea c la .nceputul ,lu;ului. C(te'a na'e tra'er au 0ol,ul, unele u%,l(n$u-&i 'elele la ori!ontul e tic, altele -r!$(n$ pa2iul cu a-uri ,unin0ino&i. 3e i0ur, pri'irea $o%nului Bourcart tr$a in'i$ia ,a2 $e cole0ii %ai noroco&i, care pr i er portul 3e&i erau $eparte, e $e la ine .n2ele c el e e;pri%a .n ter%eni con'ena-ili &i nu &i-ar ,i per%i -i trate!e a&a cu% ar ,i ,cut orice alt lup $e %are. 3a, pu e el $o%nului Brunei, oa%enii &tia $e i pra' unt pe $ru%ul cel -un, cu 'elele u%,late $e '(nt, .n ti%p ce eu !ac .n ra$4 6e!i, a ta nu%e c eu 0)inion 7 &i e pri%a oar c e lipe&te $e +aint-Enoc)" Ai r-$are, $o%nule Bourcart, $e 're%e ce 2i-e i%po i-il ie&i .n lar04 R pun e $o%nul Brunei r(!(n$. Nu ,ac a ta $e cinci pre!ece !ile lun0i# E;cla% cpitanul, nu ,r oarecare acreal. Bun4" 6a ul $u%itale .&i poart -ine p(n!ele &i o rec(&ti0i repe$e ti%pul pier$ui" Cu un pre!ece no$uri, pe o -ri! -un, a/un0i $eparte" 3ar pune-%i, $o%nule Bourcart, $octorul +ino?uet nu e i%te %ai -ine"# Nu are ni%ic 0ra'" 3oar reu%ati %ul care-l 2intuie&te la pat@ &i %ai arc $e !cut c(te'a pt%(ni. Cine ar ,i cre!ut una ca a ta, $e pre un o% at(t $e o-i&nuit cu %area, care, ti%p $e !ece ani, a parcur .%preun cu %ine toate pu tiet2ile Paci,icului" Ei, in inua o,i2erul $e port, poate c toc%ai cltoriile unt $e 'ina" A ta-i -un4 +pu e cpitanul Bourcart. + cape2i reu%ati % la -or$ul lui +aint-Enoc)4" 3e ce nu )oler au ,e-r 0al-en#" Cu% a putut -2i 'in o a e%enea i$ee, $o%nule Brunei"# *i $o%nul Bourcart l -i ca$ -ra2ele, cople&it $e tupe,ac2ia pe care i-o pro'oca o a t,el $e enor%itate pe +aint-Enoc)" o na' at(t $e -ine a%ena/at, at(t $e con,orta-il, at(t $e i%per%ea-il la u%i$itate4" Reu%ati %4" :ai cur(n$ l-ai putea cpta .n ala $e con iliu a pri%riei au .n aloanele u-pre,ecturii, $ec(t .n ca-inele au .n careul $e pe +aint-Enoc)4" Reu%ati %4" A a'ut el 'reo$at reu%ati %#" *i $oar nu-&i pr ea na'a nici c(n$ era li-er, nici c(n$ e a,la .n portul Ha're4" La ce -un un aparta%ent .n ora&, c(n$ ai locuin2a ta la -or$. *i n-ar ,i $at-o pe cea %ai con,orta-il ca%er $e ia Hotel Bor$eau; au $e la Ter%inu 4

Reu%ati %4" Nici %car 0uturai4" 1are .l au!i e cine'a trnut(n$ la -or$ul lui +aintEnoc)"# n u,le2in$u- e, $e%nul cpitan ar ,i continuat a&a %ult 're%e, $ac $o%nul Brunei nu lar ,i .ntrerupt. 3e acor$, $o%nule Bourcart, reu%ati %ul $octorului +ino?uet nu e tra0e $ec(t $e la &e$erile pe u cat4" 6or-a e c-l are &i nu e poate .%-arca" *i ce e %ai ru, $eclar $o%nul Bourcart, e c nu-i 0 e c .nlocuitor, .n ciu$a tuturor tr$aniilor %ele" R-$are, .2i repet, r-$are, cpitane4" P(n la ur% ai pui %(na pe 'reun %e$ic t(nr, $ornic tr-at lu%ea, a'i$ $e cltorii" Ce poate ,i %ai a$e%enitor $ec(t $e-ute!i .ntr-o uper- ca%panie $e pe cuit $e -alene, tra'er (n$ apele Paci,icului# 3e i0ur, $o%nule Brunei, ar tre-ui ,ie at(2ia, .nc(t -%i ,ie 0reu ale0" *i, totu&i, nu e pre!int ni%eni care %(nuia c lan eta &i -i turiul, au rin$eaua &i cle&tele4 5iin$c 'eni 'or-a, .ntre- o,i2erul $e port, nu cu%'a tot reu%ati %ul te lip e&te &i $e -utnar"# Nu, la $rept 'or-in$, -ra'ul %o& Brular$ nu-&i poate ,olo i -ra2ul t(n0, care-i anc)ilo!at &i are $ureri puternice .n picioare. 6a !ic articula2iile unt prin e# +e intere $o%nul Brunei. A&a e pare &i Brular$, .ntr-a$e'r, nu %ai e .n tare na'i0)e!e. Iar o -alenier, $o%nule Brunei, nu e poate lip i $e -utnar, a&a cu% nu e poate lip i $e )arponier, $eci tre-uie 0 e c unul4 3o%nul Brunei c!u $e acor$ c %o& Brular$ nu a'ea reu%ati %, $at ,iin$ c +aintEnoc) era un a$e'rat anatoriu &i c ec)ipa/ul lui na'i0a .n cele %ai i0ienice con$i2ii, $up pu ele cpitanului. 3ar nu era %ai pu2in con'in c at(t $octorul +ino?uet, c(t &i -utnarul Brular$ erau incapa-ili participe la acea t ca%panie. n clipa aceea, $o%nul Bourcart, au!in$u- e tri0at, e .ntoar e< 3u%neata e&ti, Heurtau;# +pu e el, tr(n0(n$ prieteno %(na ecun$ului u. +unt .nc(ntat te '$ &i per c, $e $ata a ta, te a$uce un '(nt -un. Poate, cpitane, r pun e $o%nul Heurtau;, poate" A% 'enit ' anun2 c -a pre!entat cine'a la -or$" acu% o or. An -utnar" un %e$ic#" .ntre- repe$e cpitanul Bourcart. Nu &tiu, cpitane. In orice ca!, prea contrariat $e a- en2a $u%nea'oa tr. An o% .n '(r t# Nu, un t(nr@ o e .ntoarc .n cur(n$. A&a c a% plecat ' caut &i cu% %i-a% .nc)ipuit c o ' .nt(lne c pe $i0" An$e pot ,i .nt(lnit .ntot$eauna. Heurtau;, c(n$ nu unt la -or$"4 *tiu" 3e aceea %-a% .n$reptat pre catar0ul $e e%nali!are" Ai ,cut ,oarte -ine, Heurtau;, relu $o%nul Bourcart &i n-a% lip e c $e la .nt(lnire. 3o%nule Brunei, per%ite-%i -2i pun la re'e$ere. 3u-te, cpitane $ra0, r pun e o,i2erul $e port &i pre i%t c nu 'ei .nt(r!ia ie&i $in .ncurctur. B Nu%ai pe /u%tate, $o%nule Brunei &i .nc ar tre-ui ca 'i!itatorul ta ,ie %e$ic au -utnar4 Ace tea ,iin$ !i e, $o%nul Brunei &i cpitanul Bourcart .&i tr(n er %(inile cor$ial. Apoi, ace ta $in ur%, .nto'r&it $e ecun$, porni .n u pe c)ei, tra'er po$ul, a/un e .n !ona co%ercial a portului &i e opri .n ,a2a pa arelei care $ucea la +aint-Enoc). 3e .n$at ce pu e piciorul pe punte, $o%nul Bourcart e .n$rept pre ca-ina lui, a crei u& $$ea .n careu, iar ,erea tra pre partea $in ,a2 a $unetei, 3up ce $i pu e ,ie .n&tiin2at

.n$at ce 'a re'eni 'i!itatorul, .ncepu a&tepte, nu ,r o oarecare ner-$are, cu na ul .ntr-un !iar local. A&teptarea nu ,u lun0. Zece %inute %ai t(r!iu, t(nrul anun2at e pre!ent la -or$ &i ,u intro$u .n careu, un$e 'eni &i cpitanul Bourcart. La ur%a ur%ei, $ac 'i!itatorul nu era -utnar, n-ar ,i ,o t e;clu ,ie $octor 7 un t(nr $octor, .n '(r t $e $ou!eci &i &a e, $ou!eci &i &apte $e ani. 1$at c)i%-ate pri%ele ,or%ule $e polite2e 7 &i pute% ,i i0uri c $o%nul Bourcart nu-i r(%a e $ator celui care-l onora cu 'i!ita a 7 t(nrul e e;pri% .n ace&ti ter%eni< A% a,lat, $in cele ce e puneau la Bur , c plecarea lui +aint-Enoc) a ,o t .nt(r!iat $in pricina -olii %e$icului $e -or$" E c(t e poate $e a$e'rat, $o%nule" 5il)iol" +unt $octorul 5il)iol, cpitane &i ' propun -l .nlocuie c la -or$ul na'ei $u%nea'oa tr pe $octorul +ino?uet. Cpitanul Bourcart a,l apoi c t(nrul 'i!itator, ori0inar $in Rouen, apar2inea unei ,a%ilii $e in$u tria&i $in acel ora&. 3orin2a a era -&i e;ercite pro,e iunea .n %arina co%ercial. Totu&i, .nainte $e a intra .n er'iciul Co%paniei Tran atlantice, ar ,i ,o t ,ericit ia parte la o ca%panie $e pe cuit pe o -alenier &i $e-ute!e cu o cltorie prin a prele %ri ale Paci,icului. Putea pre!enta cele %ai -une re,erin2e Cpitanul Bourcart n-a'ea $ec(t e in,or%e!e la cutare &i cutare ne0u tori au ar%atori $in Ha're. 3o%nul Bourcart .l cerceta e cu %ult aten2ie pe $octorul 5il)iol, a crui ,i!iono%ie era $e c)i &i i%patic, 5r .n$oial, a'ea o con titu2ie 'i0uroa , un caracter )otr(t. Cpitanul e pricepea &i era i0ur c o%ul ace ta, -ine ,cut, nto , n-a'ea e .%-oln'ea c $e reu%ati %, a&a c pu e< 3o%nule, nu 'reau ' a cun$ c 'eni2i .ntr-un %o%ent potri'it &i $ac re,erin2ele, $up cu% unt con'in , 'or ,i ,a'ora-ile, trea-a -a ,cut. 6e2i putea ' in tala2i c)iar $e %(ine pe +aint-Enoc) &i nu ' 'e2i ci. +unt i0ur, cpitane, r pun e $octorul 5il)iol. nainte ca $u%nea'oa tr lua2i in,or%a2ii $e pre %ine, tre-uie ' %rturi e c c a% luat &i eu $e pre $u%nea'oa tr" 5oarte .n2elept, replic $o%nul Bourcart. 3up cu% nu tre-uie te .%-arci ,r pe %e2i, nu e -ine te .n crii pe li ta unui ec)ipa/ ,r &tii cu cine ai $e-a ,ace. A&a a% 0(n$it &i eu, cpitane. A2i a'ut $reptate, $o%nule 5il)iol &i $ac .n2ele0 -ine, in,or%a2iile pe care le-a2i cule au ,o t .n a'anta/ul %eu" n .ntre0i%e. %i place cre$ c &i cele pe care le 'e2i lua $u%nea'oa tr $e pre %ine 'or ,i la ,el. Hotr(t, cpitanul Bourcart &i t(nrul $octor erau $eopotri' $e inceri &i $e politico&i. 1 in0ur .ntre-are, totu&i, relu $o%nul Bourcart A2i %ai na'i0at, $octore# C(te'a curte tra'er ri ale :(necii" *i n-a2i u,erit $e ru $e %are# Nu &i a% %oti'e cre$ c nu 'oi u,eri nicio$at. E ,oarte i%portant pentru un $octor, cre$ c unte2i $e acor$. ntr-a$e'r, $o%nule Bourcart. Nu tre-uie ' a cun$ c toate ca%paniile noa tre $e pe cuit unt $i,icile, pri%e/$ioa e4 " Nu unte% cuti2i $e neplceri, $e pri'a2iuni &i e o ucenicie 0rea pentru 'ia2a $e %arinar. B *tiu, cpitane &i nu %i-e tea% $e ucenicia acea ta. B Ca%paniile nu unt nu%ai periculoa e, $o%nule 5il)iol, ci &i lun0i, c(teo$at. 3epin$e $e .%pre/urrile %ai %ult au %ai pu2in ,a'ora-ile. Cine &tie $ac +aint-Enoc) o e .ntoarc .nainte $e $oi, trei ani"

B C(n$ o ,i e .ntoarc, e 'a .ntoarce, cpitane. E en2ialul e ca to2i cei pe care-i ia la -or$ e .ntoarc o$at cu el4 3o%nul Bourcart nu putea ,i $ec(t ,oarte ati ,cut $e ace te 0(n$uri a t,el e;pri%ate &i, $e i0ur, a'ea e .n2elea0 .n toate pri'in2ele cu $o%nul 5il)iol. 3ac .n ur%a re,erin2elor pri%ite a'ea e%ne!e contractul cu el. B 3o%nule, pu e el, cre$ c % 'oi putea ,elicita pentru cuno&tin2a cu $u%nea'oa tr &i c)iar $e %(ine, $up ce-%i 'oi ,i luat in,or%a2iile, per ca nu%ele ' ,ie .n cri .n re0i trul $e -or$. B Atunci, pe cur(n$, cpitane, r pun e $octorul, iar .n pri'in2a plecrii" B Plecarea ar putea a'ea loc c)iar %(ine, .n ti%pul ,lu;ului $e ear, $ac a& reu&i -%i .nlocuie c &i -utnarul, a&a cu% %i-a% .nlocuit %e$icul. B A), nici acu% n-a'e2i ec)ipa/ul co%plet, cpitane# B 3in ne,ericire nu, $o%nule 5il)iol &i e cu neputin2 % -i!ui pe -ietul Brular$. B E -olna'# B 3a" $ac e poate nu%i -olna' un o% cu -ra2ele &i picioarele parali!ate $e reu%ati %" *i cu toate a tea, ' ro0 % cre$e2i c nu na'i0(n$ pe +aini-Enoc) l-a cptat4 B Cre$, cpitane, c '-a& putea reco%an$a un -utnar. B 3u%nea'oa tr# *i ca $e o-icei, cpitanul Bourcart era 0ata e lan e!e .n %ul2u%iri pre%ature &i ,a2a $e pro'i$en2ialul t(nr %e$ic. I e prea c au$e $e pe acu% r un(n$ lo'iturile $oritului ciocan .n $oa0ele -utoaielor $in cal. 3ar 'ai4 Bucuria i-a ,o t curt &i el cltin /alnic $in cap, c(n$ $o%nul 5il)iol a$u0< Nu '-a2i 0(n$it la %e&terul Ca-i$oulin# Cean-:arie Ca-i$oulin $in tra$a Tournette # E;cla% $o%nul Bourcart. C)iar el4" 1are ar %ai putea e;i ta un alt Ca-i$oulin la Ha're au altun$e'a# Cean-:arie Ca-i$oulin4 Repet cpitanul Bourcart. n per oan. *i $e un$e .l cunoa&te2i pe Ca-i$oulin# L-a% .n0ri/it" Atunci e &i el -olna'#" + ,ie oare o epi$e%ie printre -utnari# Nu, lini&ti2i-', cpitane, o ran la $e0etul %are, 'in$ecat acu% &i care nu-l .%pie$ic %(nuia c rin$eaua. E un o% nto , -ine alctuit, .nc ro-u t pentru '(r ta lui 7 a-ia cinci!eci $e ani 7 &i care '-ar con'eni. 5r .n$oial, ,r .n$oial, r pun e $o%nul Bourcart. 3in ne,ericire, $ac .l cunoa&te2i pe Cean-:arie Ca-i$oulin, .l cuno c &i eu &i nu cre$ c 'reun cpitan ar con i%2i -l ia cu el. 3e ce# 1)4 &i cunoa&te ,oarte -ine %e eria &i a ,cut $e tule ca%panii $e pe cuit. Alti%a, acu% 'reo cinci au &a e ani" 6re2i -%i pune2i, $o%nule Bourcart, $in ce pricin nu-l 'rea ni%eni# Pentru c e un pro,et pe i%i t, $o%nule 5il)iol, pre!ice tot ti%pul nenorociri &i cata tro,e@ $ac ar ,i -l a cul2i, c(n$ .ntreprin!i o cltorie pe %are, e i0ur ulti%a, cea $in care nu te %ai .ntorci" *i apoi, po'e&tile cu %on&tri %arini pe care pretin$e c i-a .nt(lnit" &i pe care i-ar %ai .nt(lni4" 6e$e2i, $o%nule 5il)iol, o%ul ta e .n tare $e%orali!e!e un .ntre0 ec)ipa/4 6or-i2i erio , cpitane# C(t e poate $e erio 4 Hai$a-$e" .n lip a altuia &i $e 're%e ce a'e2i ne'oie $e un -utnar" 3e, &tiu eu" .n lip a altuia4" *i totu&i, la ta nu %-a& ,i 0(n$it nicio$at4" .n ,(r&it, c(n$ nu po2i -o iei pre nor$, o iei pre u$ &i $ac %e&terul Ca-i$oulin ar 'rea" $ar n-o 'rea.

+e poate .ncerca, oricu%" Nu, e inutil. *i apoi, Ca-i$oulin" Ca-i$oulin4 repet $o%nul Bourcart. 3ac a% %er0e la el# Propu e $octorul 5il)iol. Cpitanul Bourcart, ,oarte ne)otr(t, .&i .ncruci&a &i-&i $e ,cea -ra2ele, e 0(n$ea, c(ntrea ar0u%entele pro &i contra, cltina $in cap, ca &i cu% ar ,i ,o t pe punctul $e a .nc)eia o a,acere proa t. n cele $in ur%, $orin2a $e a porni pe %are ,iin$ %ai puternic $ec(t orice alt con i$erent, r pun e< B Hai$e%4 Pe te o clip, pr eau .%preun portul co%ercial, .n$rept(n$u- e pre locuin2a -utnarului. Cean-:arie Ca-i$oulin era aca , .n ca%era lui $e la parter, $in ,un$ul unei cur2i. Era un o% 'i0uro , .n '(r t $e cinci!eci &i $oi $e ani, .%-rcat cu un pantalon $e cati,ea reiat &i cu o /iletc cu %(neci. Purta o cciul $e lutru &i era .ncin cu un &or2 %are, %aroniu. :unca nu-i a$ucea prea %ul2i -ani &i, $ac n-ar ,i a'ut ce'a econo%ii, n-ar ,i putut ,ac .n ,iecare ear o parti$ $e cr2i, la ca,eneaua $e pe te $ru%, cu un -tr(n %arinar pen ionat, ,o t pa!nic al ,arurilor $in He'e. Era, $e alt,el, la curent cu tot ce e petrecea .n Ha're, cu intrrile &i ie&irile na'elor cu p(n!e au cu a-ur, cu plecrile &i o irile tran atlanticelor, cu %ane'rele $e pilota/, cu nout2ile $e pe %are, .n ,(r&it, cu toate !'onurile care circulau pe $i0 .n ti%pul %areelor $e !i. :e&terul Ca-i$oulin .l cuno&tea $eci pe cpitanul Bourcart &i .nc $e %ult 're%e. A&a c, i%e$iat ce-l !ri .n pra0ul atelierului u, tri0< E)4 E)4 +aint-Enoc) e tot a%arat la c)ei, tot .n portul co%ercial, $e parc ar ,i -locat $e 0)e2uri4 Tot, %e&tere Ca-i$oulin, r pun e ca% ec cpitanul Bourcart. *i tot n-ai %e$ic# :e$icul e aici. Ia te uit4" 3u%neata, $o%nule 5il)iol# C)iar eu &i $ac l-a% .nto'r&it pe $o%nul Bourcart, a% ,cut-o ca -2i cere% te .%-arci cu noi. + % .%-arc, % .%-arc# Repet -utnarul, rotin$u-&i ciocanul. 3a, Cean-:arie Ca-i$oulin, relua cpitanul Bourcart. 1are nu te i pite&te o ulti% cltorie" pe un 'a -un" .n to'r&ia unor oa%eni $e trea-# A ta-i -un, $o%nule Bourcart, !u c nu % a&tepta% la o a e%enea propunere4" *tii ,oarte -ine, %-a% pen ionat" nu %ai na'i0)e! $ec(t prin tr!ile $in Ha're, un$e nu unt nici a-or$a/e, nici ,urtuni $e te%ut. *i $u%neata 'rei" Hai$e, %e&tere Ca-i$oulin, 0(n$e&te-te, n-ai '(r ta la care %uce!e&ti .n2epenit pe un colac, ca un 'ec)i ponton .n ,un$ul unui port4 Ri$ic ancora, Cean-:arie, ri$ic ancora4 A$u0 r(!(n$ $o%nul 5il)iol, pentru a e pune la uni on cu $o%nul Bourcart. :e&terul Ca-i$oulin .&i lua e un aer $e pro,un$ 0ra'itate, pro-a-il aerul lui $e pa re $e ru au0ur &i, cu o 'oce ur$, r pun e< A culta2i-% -ine 7 cpitane &i $u%neata, $octore 5il)iol. A% a'ut .ntot$eauna o i$ee care n-o -%i ia nicio$at $in cap" Ce i$ee# ntre- $o%nul Bourcart. C tot na'i0(n$, p(n la ur%, neaprat, %ai $e're%e au %ai t(r!iu, nau,ra0ie!i. 3e i0ur, +aint-Enoc) are un co%an$ant -un" un ec)ipa/ -un, '$ c o ai- &i un %e$ic -un" $ar con'in0erea %ea e c, $ac %-a& .%-arca, %i -ar .nt(%pla ni&te lucruri cu% nu %i au .nt(%plat nicio$at.

A ta-i -un4 E;cla% $o%nul Bourcart. E a&a cu% ' pun, a,ir% %e&terul Ca-i$oulin, ni&te lucruri .n0ro!itoare4" A&a c %-a% )otr(t -%i ,(r&e c 'ia2a lini&tit, pe u cat4 A ta-i pur i%a0ina2ie, $eclar $octorul 5il)iol. Nu toate na'ele unt %enite piar cu ec)ipa/ cu tot. Nu. 5r .n$oial, r pun e -utnarul, $ar ce 're2i, e o pre i%2ire" $ac porne c pe %are, nu % %ai .ntorc. Hai$e, Cean-:arie Ca-i$oulin, !i e cpitanul Bourcart, ,ii erio 4 +unt ,oarte erio &i apoi, .ntre noi ,ie 'or-a, nu %ai a% curio!it2i $e ati ,cut. 1are n-a% '!ul tot ce era $e '!ul c(t ti%p a% na'i0at" 2rile cal$e, 2rile reci, in ulele Paci,icului &i ale Atlanticului, ai -er0urile &i -anc)i!ele, ,ocile, %or ele, -alenele"# 5elicitrile %ele, nu e&ti $e co%pti%it. *i &ti2i ce o '$ p(n la ur%# Ce, %e&tere Ca-i$oulin# Ce'a ce n-a% %ai '!ut" un %on tru .n pi%(nttor" %arele &arpe $e %are" Pe care n-ai -l 'e!i nicio$at, ripo t $o%nul 5il)iol. *i $e ce, % ro0# 5iin$c nu e;i t4" A% citit tot ce -a cri $e pre ace&ti pretin&i %on&tri %arini &i .2i repet< &arpele $u%itale $e %are nu e;i t4 E;i t4 +tri0 -utnarul, pe un ton at(t $e con'in , .nc(t ar ,i ,o t inutil e %ai $i cute pe acea t te%. Pe curt, $up %ari in i ten2e, con'in p(n la ur% $e alariul %are pe care i-l o,eri cpitanul Bourcart, Cean-:arie Ca-i$oulin e $eci e ,ac o ulti% ca%panie $e pe cuit &i, .n aceea&i ear, .&i $u e acul la -or$ul lui +aint-Enoc). Capitolul II. +AINT 7 EN1CH. A $oua !i, D noie%-rie EFGH, +aint-Enoc) pr ea Ha're, re%orcat $e Hercule, care-l coa e $in port la ora ,lu;ului. 6re%ea era $e tul $e rea@ nori /o&i, !$ren2ui2i, 0oneau pe cer, .%pin&i $e o -ri! puternica $in pre u$-'e t. Cora-ia cpitanului Bourcart, cu o capacitate $e apro;i%ati' cinci ute cinci!eci $e tone, era pre'!ut cu toate aparatele ,olo ite $e o-icei pentru $i,icilul pe cuit $e -alene .n .n$eprtatele %ari ale Paci,icului. 3e&i era con truit $e 'reo !ece ani, .n,runta -ine %area, la $i,erite 'ite!e, Ec)ipa/ul e tr$ui e .ntot$eauna -o %en2in .n per,ect tare, at(t .n ce pri'e&te 0ree%entul, c(t &i corpul, iar coca toc%ai ,u e e recon truit. +aint-Enoc), o na'--arc cu trei catar0e, a'ea trinc, 'el %are &i -ri0antin, 0a-ier %are &i %ic, !-urtor %are &i %ic &i !-urtor $e ,u0, r(n$unic %are &i %ic, trinc)et, ,oc %are &i ,oc %ic, contra-,oc, -onete &i 'el- trai. .n a&teptarea plecrii, $o%nul Bourcart pu e e ,ie %ontate cele nece are pentru '(ntoarea $e -alene. Patru -rci erau la locurile lor< la -a-or$, a ecun$ului, a pri%ului &i a celui $e al $oilea locotenent, la tri-or$, a cpitanului. Alte patru $e c)i%- erau $i pu e pe punte. ntre ar-orele trinc)et &i ar-orele %are, .n ,a2a -ocaportului principal, ,u e e in talat ca!anul care er'ea la topirea 0r i%ii. El era alctuit $in $ou recipiente $e o2el, !i$ite unul .n altul, .ncon/urate cu o centur $e cr%i!i. n partea $in pate a recipientelor, $ou 0uri ,cute .n ace t cop er'eau la eli%inarea ,u%ului, iar .n ,a2, ce'a %ai /o $e 0ura recipientelor, $ou $e c)i!turi per%iteau e .ntre2in ,ocul $e$e u-t. Iat li ta o,i2erilor &i a ec)ipa/ului .%-arcat pe +aint-Enoc)< Cpitanul Bourcart 8E'ari te-+i%an9, cinci!eci $e ani@ +ecun$ul Heurtau; 8Cean-5rancoi 9, patru!eci $e ani@ Pri%ul locotenent Co?ue-ert 8I'e 9, trei!eci &i $oi $e ani@

Al $oilea locotenent Allotte 8Ro%ain9, $ou!eci &i &apte $e ani@ *e,ul ec)ipa/ului 1lli'e 8:at)urin9, patru!eci &i cinci $e ani@ Harponierul T)ia)ault 8Loui 9, trei!eci &i &apte $e ani@ Har panierul Jar$eK 8Pierre9, trei!eci &i $oi $e ani@ Harponierul 3urut 8Cean9, trei!eci &i $oi $e ani@ Harponierul 3ucre t 8Alain9. Trei!eci &i unu $e ani@ 3octorul 5il)iol, $ou!eci &i &apte $e ani@ Butnarul Ca-i$oulin 8Cean-:arie9, cinci!eci &i $oi $e ani@ 5ierarul T)o%a 8Lille 9, patru!eci &i cinci $e ani@ :aran0o!ul 5erut 8:arcel9, trei!eci &i &a e $e ani@ 1pt %atelo2i@ An pre!ece %u&i< An teMar$@ An -uctar. n total, trei!eci &i patru $e oa%eni, per onalul o-i&nuit al unei -aleniere $e tona/ul lui +aint-Enoc). Apro;i%ati' /u%tate $in ec)ipa/ era alctuit $in %arinari nor%an!i &i -retoni. 3oar %aran0o!ul 5erut era ori0inar $in Pari , $in cartierul Belle'ille &i ,u e e pe 're%uri %a&ini t .n $i'er e teatre $in capital. 1,i2erii na'i0a er &i .nainte la -or$ul lui +aint-Enoc) &i nu %eritau $ec(t elo0ii. A'eau toate calit2ile pe care le cere %e eria. n ca%pania prece$ent, parcur e er !onele $e nor$ &i $e u$ ale Paci,icului. 5u e e o cltorie ,ericit, $at ,iin$ c, .n cele patru!eci &i patru $e luni, nu e pro$u e e nici un inci$ent 0ra'@ .n acela&i ti%p, ,u e e o cltorie ,ructuoa , na'a a$u e e $ou %ii $e -utoaie cu ulei, '(n$ute apoi la pre2 a'anta/o . +ecun$ul Heurtau; e arta ,oarte priceput .n toate pro-le%ele $e a%nunt. 3up ce er'i e ca a pirant au;iliar .n %arina %ilitar, e .%-arca e .n %arina co%ercial, na'i0(n$ .n a&teptarea o-2inerii unui po t $e co%an$ant. Trecea, pe -un $reptate, $rept un %arinar -un, ,oarte e'er .n %aterie $e $i ciplin. 3e a e%enea, $e pre pri%ul locotenent, Co?ue-ert &i locotenentul ecun$, Allotte, e;celen2i o,i2eri &i ei, nu era ni%ic $e pu , .n a,ar $e ,aptul c $o'e$eau o ar$oare e;traor$inar, c)iar ne -uit, .n ur%rirea -alenelor. +e .ntreceau .n 'ite! &i .n$r!neal@ cutau &i-o ia .nainte unul altuia, ri c(n$u-&i a'enturo -rcile, .n ciu$a reco%an$rilor &i or$inelor ,or%ale ale cpitanului Bourcart. 3ar ar$oarea pe carului la pe cuit e te ar$oarea '(ntorului la '(ntoare 7 un i%pul ire!i ti-il, o pa iune in tincti'. Cei $oi locotenen2i tran %iteau acea t ar$oare .n prea %are % ur oa%enilor lor 7 %ai ale Ro%ain Allotte. C(te'a cu'inte $e pre &e,ul $e ec)ipa/, :at)urin 1lli'e. Ace t o% %ic $e tat, u c2i' &i ner'o , ,oarte re!i tent la o-o eala, ,oarte con&tiincio , cu urec)i &i oc)i a0eri, po e$a calit2ile $eo e-ite care-l $i tin0 pe &e,ul $e ec)ipa/ $in %arina %ilitar. El era, ,ire&te, $intre to2i oa%enii $e la -or$, cel %ai pu2in intere at $e -alene. 5ie utilat pecial pentru ace t 0en $e pe cuit, ,ie pre'!ut pentru tran portul unei .ncrcturi oarecare $intr-un port .ntr-altul, o na' era .nainte $e toate o na', iar &e,ul $e ec)ipa/ 1lli'e nu e intere a $ec(t $e ceea ce pri'ea na'i0a2ia. Cpitanul Bourcart a'ea %are .ncre$ere .n el@ o .ncre$ere .n$rept2it. C(t $e pre cei opt %atelo2i, %a/oritatea ,cu er ulti%a ca%panie cu +aint-Enoc) &i con tituiau un ec)ipa/ ,oarte i0ur &i ,oarte clit. Printre cei un pre!ece %u&i nu e nu%rau $ec(t $oi $e-utan2i .n a pra ucenicie a %arelui pe cuit. Ace&ti -ie2i .ntre pai pre!ece &i opt pre!ece ani a'eau practica %arinei co%erciale &i puteau ,i ,olo i2i. %preun cu %atelo2ii, la ar%area -rcilor. R%(neau ,ierarul T)o%a , -utnarul Ca-i$oulin, %aran0o!ul 5erut, -uctarul &i teMar$ul. In a,ar $e -utnar, to2i ,ceau parte $in per onal $e trei ani &i erau la curent cu o-li0a2iile lor, e ca!ul

a$u0% c %e&terul 1lli'e &i %e&terul Ca-i$oulin e cuno&teau $e %ult, $eoarece na'i0a er .%preun. Pri%ul, la curent cu %aniile celui $eal $oilea, .l .nt(%pina e a t,el< Hei, -tr(ne, iat-te $eci aici4 Iat-%, pu e cellalt. Te apuci iar $e %e erie# 3up cu% 'e!i. *i tot cu i$eea aia -le te%at c o e ter%ine ru# 5oarte ru, r pun e cu erio!itate -utnarul. Atunci, relu :at)urin 1lli'e, per c ai ne cute&ti $e po'e&tile tale. 5ii i0ur c nu4 Cu% 'rei, $ar $ac ni e .nt(%pl o nenorocire" 6a .n e%na c nu %-a% .n&elat4 *i cine &tie $ac -utnarul nu era .ncercat $e oarecari re0rete c accepta e o,erta cpitanului Bourcart# 3e .n$at ce +aint-Enoc) $u-l $i0urile, '(ntul a'(n$ ten$in2a e .ntrea c, e $$u or$in ,ie lo-o!i2i 0a-ierii, la care &e,ul $e ec)ipa/ lu $ou ter2arole. Apoi, i%e$iat ce Hercule .&i pr i re%orca, 0a-ierii ,ur .ntin&i, ca &i ,ocul %ic &i 'ela arti%on &i, .n acela&i ti%p, cpitanul Bourcart co%an$ ,ie ,i;at trinca. In ace te con$i2ii, 'a ul a'ea poat %ane'ra pre nor$-e t, a t,el .nc(t .ncon/oare e;tre%itatea Capului Bar,leur. Bri!a .l o-li0a pe +aint-Enoc) tr(n0 '(ntul. 3e alt,el, na'i0a -ine cu acea t alur &i, c)iar la '(nt $e cinci carturi $in pro'a, .nainta cu !ece no$uri. Tre-uir e 2in pe l(n0 coa t ti%p $e trei !ile, .nainte ca pilotul a ,ie $e-arcat la Hou0ue. ncep(n$ $in acel %o%ent, na'i0ar nor%al, pre ie&irea $in :area :(necii. 6(nturile ,a'ora-ile luar locul -ri!ei u&oare. 3up ce cpitanul Bourcart .ntin e !-urtorii, r(n$unica &i 'elele- trai, con tat c +aint-Enoc) nu-&i pier$u e ni%ic $in calit2ile ale nautice. 3e alt,el, 0ree%entul ,u e e re,cut aproape .n .ntre0i%e .n 'e$erea ca%paniilor lun0i, .n care o cora-ie uport e,orturi e;ce i'e. Ti%p ,ru%o , %are lini&tit, '(nt -un, pu e $o%nul Bourcart $octorului 5il)iol, care e pli%-a cu el pe $unet. Iat o tra'er are care .ncepe ,ericit &i e un lucru $e tul $e rar c(n$ tre-uie ie&i% $in :area :(necii .n ace t anoti%p4 5elicitrile %ele, cpitane, r pun e $octorul, $ar unte% a-ia la .nceputul cltoriei. 1), &tiu, $o%nule 5il)iol. Nu a/un0e .ncepi -ine, i%porta% e ter%ini -ine4 Nu te te%e, a'e% o na' -un u- picioare &i, c)iar $ac n-a ,o t lan at toc%ai ieri, corpul &i 0ree%entul unt oli$e. Pretin$ c)iar c o,er %ai %ulte 0aran2ii $ec(t o na' nou &i, cre$e-%, &tiu -ine cit 'alorea!. 6oi a$u0a, cpitane, c nu e 'or-a nu%ai na'i0a% e;celent. :ai tre-uie &i o-2ine% a'anta/e erioa e, iar a ta nu $epin$e nici $e 'a , nici $e o,i2erii lui, nici $e ec)ipa/" A&a e, r pun e cpitanul Bourcart. Balena 'ine au nu 'ine" A ta 2ine $e noroc, ca toate-n lu%e, iar norocul nu po2i -l co%an!i. 3ac te .ntorci cu -utoaiele pline au cu -utoaiele 0oale, e )otr(t $inainte4" 3ar +aint-Enoc) e la a cincea ca%panie $e c(n$ a ie&it $in &antierele $in Hon,leur &i cele prece$ente au ,o t tot$eauna .n ,olo ul lui. A ta-i $e -un au0ur, cpitane. *i a'e2i $e 0(n$ a&tepta2i a/un0e2i .n Paci,ic, pentru a .ncepe pe cuitul# A% $e 0(n$, $o%nule 5il)iol, pro,it $e toate oca!iile &i $ac .nt(lni% -alene .n Atlantic, .nainte $e a $ep&i Capul, -rcile noa tre e 'or 0r-i le '(ne!e. Totul e le o- er'% $e la %ic $i tan2 &i reu&i% le a%ar% ,r .nt(r!ie% prea %ult pe $ru%.

La c(te'a !ile $up plecarea $in Ha're, $o%nul Bourcart or0ani! 'e0)ea< $oi oa%eni tteau per%anent .n ar-ora$. Anul pe ar-orele trinc)et, cellalt pe catar0ul %are. Acea t arcin re'enea )arponierilor &i %atelo2ilor, .n ti%p ce %u&ii r%(neau la c(r%. n plu , pentru a ,i %ereu pre0tit, ,iecare -arc pri%i un oc)e2 $e -i0 &i uneltele nece are pe cuitului. 3eci. 3ac o -alen ar ,i ,o t e%nalat .n apropierea 'a ului, n-ar ,i a'ut altce'a $e ,cut $ec(t co-oare a%-arca2iunile 7 ceea ce ar ,i $urat c(te'a %inute. Totu&i, ace t prile/ nu a'ea li e o,ere .nainte ca +aint-Enoc) e a,le .n plin Atlantic. 3e .n$at ce l ar .n ur% ulti%ele 2r%uri ale :rii :(necii, cpitanul Bourcart .n$rept 'a ul pre 'e t pentru a $ep&i 1ue ant prin lar0. n clipa c(n$ p%(ntul 5ran2ei $i prea .n !are, el i-l arat $octorului 5il)iol. B Bun r%a 4 +pu er ei. A$re (n$ 2rii lor ace t ulti% alut, a%(n$oi e .ntre-au ,r .n$oial c(te luni, c(2i ani, poate, a'eau treac, .nainte $e a o putea re'e$ea" 6(ntul era $eplin ta-ilit la nor$-e t, iar +aint-Enoc) nu tre-ui $ec(t l-ea c cotele, pentru a e pune pe $irec2ia Capului 1rte0a, la e;tre%itatea $e nor$-'e t a +paniei. N-a'ea ,ie nece ar tra'er area Lol,ului La coniei, un$e o na' cu 'ele ri c prea %ult, atunci c(n$ '(ntul $e nor$ u,l $in lar0 &i o .%pin0e pre coa t. 3e c(te ori, neput(n$ .n,runte '(ntul, cor-iile unt o-li0ate -&i caute re,u0iul .n porturile ,rance!e au paniole4 C(n$ e reuneau la ora %e elor, cpitanul &i o,i2erii 'or-eau, ca $e o-icei, $e pre e'entualele peripe2ii ale noii ca%panii. Ea .ncepea .n con$i2ii ,a'ora-ile. Na'a a'ea a/un0 .n plin e!on la locurile $e pe cuit &i $o%nul Bourcart arta o .ncre$ere care ar ,i c(&ti0at &i pe cei %ai ceptici. 3ac plecarea noa tr, pu e el .ntr-o !i, n-ar ,i ,o t .nt(r!iat cu $ou pt%(ni &i $ac acu% n-ar tre-ui ,i% .n $reptul In ulei +,(nta Elena, au %car pe la A cen ion, ar ,i ne$rept ne pl(n0e%" 3ac '(ntul ar ,i prielnic 're%e $e o tuna, replic locotenentul Co?ue-ert, a% recupera ti%pul pier$ut" Totu&i, a$u0 $o%nul Heurtau;, e pcat c t(nrul no tru $octor n-a a'ut %ai cur(n$ e;celenta i$ee $e a e .%-arca pe +aint-Enoc). *i eu re0ret, replic 'e el $octorul 5il)iol. Cci n-a& ,i 0 it nicieri o pri%ire %ai -un, o to'r&ie %ai plcut. B Inutil -i ,ace% repro&uri, prieteni4 +pu e $o%nul Bourcart, I$eile -une nu 'in la co%an$a. B Ca &i -alenele4 +tri0 Ro%ain Allotte, A&a c, $e .n$at ce unt e%nalate, tre-uie ,ii 0ata le .%pun0i. 3e alt,el, re%arc $octorul, nu nu%ai %e$icul lip ea per onalului $e pe +aint-Enoc), ci &i -utnarul. B A$e'rat, r pun e cpitanul Bourcart &i nu uit%, $ra0ul %eu 5il)iol, c $u%neata e&ti cel care %i-a 'or-it $e Cean-:arie Ca-i$oulin. E i0ur c, ,r inter'en2ia $u%itale, nicio$at nu %-a& ,i 0(n$it apele! la el. n ,(r&it, acu% e la -or$, conc)i e $o%nul Heurtau; &i ta e e en2ialul. 3up cu% .l cuno c, n-a& ,i cre!ut nicio$at c 'a con i%2i -&i pr ea c pr'lia &i -utoaiele. 3e %ai %ulte ori a re,u!at pornea c $in nou pe %are, cu toate a'anta/ele care i e o,ereau &i a tre-uit pro-a-il ,i2i ,oarte con'in0tor" 3e ,apt, pu e cpitanul Bourcart, n-a% .nt(%pinat prea %are re!i ten2. 3up c(te punea, era o-o it $e cltorii. A'u e e norocul cape cu -ine p(n acu%" 3e ce i pite&ti oarta#" P(n la ur%, .2i la&i oa ele pe %are" Tre-uie &tii -o &ter0i la 're%e" Pe curt, cunoa&te2i litaniile ace tui o% $e i pra'4 *i apoi preten2ia lui c a '!ut tot ce-i $e '!ut .ntr-o ca%panie $e pe cuit"

Nicio$at n-ai '!ut tot, $eclar locotenentul Allotte &i .n ce % pri'e&te, % a&tept ,r .ncetare la ce'a nou, e;traor$inar" Ceea ce ar ,i e;traor$inar, a& pune c)iar $e necre!ut, prieteni, a,ir% $o%nul Bourcart, e ca norocul -l pr ea c pe +aint-Enoc)4 Ar .n e%na c acea t ca%panie nu e la .nl2i%ea celor care au prece$at-o &i care ne-au a$u %ari -ene,icii4" Ar .n e%na ca$ pe te noi un 0)inion c(ine c4" Ar .n e%na ca na'a noa tr nu a$uc .ncrctura %a;i% $e ,anoane &i ulei4" 1r, cu unt per,ect lini&tit .n acea t pri'in24 Trecutul 0arantea! 'iitorul &i c(n$ +aintEnoc) e 'a .ntoarce .n portul co%ercial, .&i 'a a'ea cele $ou %ii $e -utoaie pline oc)i4 *i, pe cin tea %ea, $ac l-ar ,i au!in$ 'or-in$ cu acea t netul-urat .ncre$ere, .n u&i Cean-:arie Ca-i$oulin &i-ar li pu , poate, c, cel pu2in .n acea t ca%panie, nu ri cau ni%ic, at(t era $e norocoa cora-ia cpitanului Bourcart4 3up ce trecur $e .nl2i%ile Capului 1rte0al pe la u$-e t, +ant-Enoc), ,a'ori!at $e con$i2iile at%o ,erice, e .n$rept pre :a$era, pentru a trece .ntre A!ore &i Canare. La acea t latitu$ine, i%e$iat ce trecu $e tropice, .nainte $e in ulele Capului 6er$e, ec)ipa/ul re0 i o 're%e %inunat, o te%peratur potri'it. Ceea ce nu .nceta -i %ire pe cpitanul Bourcart, pe o,i2erii &i pe %atelo2ii i, era c p(n atunci nici o -alen nu putu ,ie ur%rit. 3ou au trei, o- er'ate $e oa%enii $e 'e0)e, .&i aruncau tro%-ele $e ap la o a e%enea $i tan2, .nc(t nu li e pru util e la e -rcile la ap. Ar ,i .n e%nat ti%p &i tr$anii c)eltuite .n !a$ar &i, $e ,apt, era %ai -ine a/un0 la locurile $e pe cuit c(t %ai $e're%e po i-il, ,ie .n %rile Noii Zeelan$e, ,oarte e;ploatate .n acea t perioa$, ,ie .n cele $in Paci,icul $e Nor$. Era $eci i%portant nu .nt(r!ie pe $ru%. C(n$ au $e na'i0at $in porturile Europei .n 1ceanul Paci,ic, na'ele o pot ,ace 7 $i tan2a e aproape e0al 7 ,ie pe la Capul Bunei +peran2e, la e;tre%itatea A,ricii, ,ie pe la Capul Horn, la e;tre%itatea A%ericii. +itua2ia a'ea r%(n a t,el p(n la $e c)i$erea Canalului Pana%aE. 3ar, .n ce pri'e&te $ru%ul pe la Capul Horn. E nece ar e co-oare p(n la paralela cinci!eci &i cinci $in e%i ,era u$ic, un$e $o%ne&te 're%ea rea. 5r .n$oial c un tea%er e poate an0a/a printre inuo!it2ile +tr(%torii :a0ellan, e'it(n$ a t,el ,urtunile .n0ro!itoare ale Capului Horn. In ce pri'e&te na'ele cu p(n!e, ele nu -ar putea a'entura pe aici ,r .nt(r!ieri inter%ina-ile, %ai ale c(n$ e 'or-a tra'er e!e tr(%toarea $e la e t la 'e t. n con ecin2, e %ai a'anta/o e ocolea c A,rica, e ur%e!e ruta prin 1ceanul In$ian &i :area +u$ului, un$e nu%eroa ele porturi $e pe coa ta au tralian o,er e cale plcute p(n .n Noua Zeelan$. Cpitanul Bourcart proce$a e a t,el .n cltoriile prece$ente &i a t,el ,cu &i acu%. Nici nu tre-ui e $eprte!e prea %ult pre 'e t, ,iin$ lu/it $e o -ri! con tant@ $up ce $ep&ir In ulele Capului 6er$e, recuno cu .n cur(n$ In ula A cen ion &i apoi, $up c(te'a !ile, +,(nta Elena. Era o perioa$ .n care, $incolo $e Ecuator, ace te !one ale Atlanticului unt ,oarte ani%ate. Nu treceau patru!eci &i opt $e ore, ,r ca +aint-Enoc) .nt(lnea c ,ie 'reun tea%er na'i0(n$ cu toat 'ite!a, ,ie 'reunul $in acele rapi$e &i printene clippere, care e pot lua la .ntrecere cu cel $int(i. 3ar cpitanul Bourcart n-a'ea plcerea = tea $e 'or-> nici cu unele, nici cu altele. Cel %ai a$e ea, treceau ri$ic(n$ $oar pa'ilionul care le in$ica na2ionalitatea, nea'(n$ nout2i %ariti%e nici $e $at, nici $e pri%it. Trec(n$ .ntre In ula A cen ion &i continent, +aint-Enoc) nu putu e o- er'a cre tele 'ulcanice care o $o%in. Zrin$ $e $eparte +,(nta Elena, o l la tri-or$, la o $i tan2 $e trei au patru %ile. 3in tot ec)ipa/ul, $octorul 5il)iol era in0urul care n-o '!u e nicio$at &i. Ti%p $e o or, nu-&i putu $e prin$e pri'irea $e pi cul 3ianei, $o%in(n$ 'alea .n care e a,l .nc)i oarea $in Lon0Moo$.N

E Care a'ea e petreac a-ia .n EOEP 8N. T.9. N Alti%a re&e$in2a a lui Napoleon 8N. T.9. 6re%ea $e tul $e c)i%-toare, $e&i $irec2ia '(ntului era con tant, ,a'ori!a %er ul na'ei care, ,r c)i%-e %urele, n-a'ea $ec(t re$uc au .ntin$ 'elele. :arinarii $e 'e0)e erau cu oc)ii-n patru. *i totu&i, -alenele nu apreau@ r%(neau pro-a-il %ai la u$, la c(te'a ute $e %ile $e Cap. B Ce nai-a, cpitane, punea a$e ea -utnarul, nu %erita o teneala % .%-arc, $ac na% $e lucru" 1 'in &i a ta" o 'in, repeta $o%nul Bourcart. +au n-o 'in, relua -utnarul, cltin(n$ $in cap &i n-o a'e% nici %car un -utoi plin, c(n$ o a/un0e% .n Noua Zeelan$. +e poate, %e&tere Ca-i$oulin, $ar acolo o le u%ple%. N-o $uci lip $e %unc, ,ii i0ur4 A% apucat o 're%e, cpitane, c(n$ -alenele a-un$au .n acea t !on a Atlanticului" Ai $reptate &i e i0ur c $e'in $in ce .n ce %ai rare 7 ceea ce e re0reta-il4 Era a$e'rat &i %arinarii $e 'e0)e a-ia $ac a'ur $e e%nalat $ou -alene co%une 7 u na $e o %ri%e aprecia-il. 3in ne,ericire, !rite prea aproape $e na', ele e cu,un$ar i%e$iat &i nu %ai aprur. 6ite!a cu care unt .n!e trate ace te cetacee le .n0$uie tr-at o %are $i tan2, .nainte $e a re'eni la upra,a2. L area -rcilor la ap pentru a le ur%ri ar ,i .n e%nat ca %arinarii tru$ea c $in 0reu, ,r prea %ari or2i $e i!-(n$. Capul Bunei +peran2e ,u atin pe la %i/locul lunii $ece%-rie. n acea perioa$, .%pre/uri%ile coa tei A,ricii erau ,oarte ,rec'entate $e 'apoarele a'(n$ ca $e tina2ie i%portanta colonie en0le!l. Rareori e .nt(%pla ca ori!ontul nu ,ie -r!$at $e ,u%ul 'reunui tea%er. 3e %ulte ori, .n ti%pul prece$entelor ale cltorii, $o%nul Bourcart ,cu e e cale .n portul CapetoMn, $ar atunci c(n$ +aint-Enoc) e .ntorcea &i 0 ea acolo pla a%ent pentru o parte $in .ncrctur. Acu% nu a'eau $e ce ia contact cu p%(ntul, a&a c na'a ocoli e;tre%itatea A,ricii, ale crei ulti%e .nl2i%i r%a er la cinci %ile la -a-or$. Nu ,r %oti'e, Capul Bunei +peran2e e nu%i e %ai .nainte Capul 5urtunilor. 3e $ata a ta .&i /u ti,ica pe $eplin 'ec)iul nu%e, $e&i e%i ,era u$ic e a,la .n plin 'ara. +aint-Enoc) a'u $e .n$urat re$uta-ile ra,ale $e '(nt, care-l o-li0ar 2in capa. +cp totu&i $oar cu o u&oar .nt(r!iere &i c(te'a a'arii ,r %are i%portan2a, pe care Cean-:arie Ca-i$oulin nu Ic putu pre!enta $rept e%ne rele. Apoi, $up ce pro,it $e curentul antarctic, care e .n$reapt pre e t .nainte $e a $e'ia .n apropierea In ulelor Jer0uelen, .&i continu $ru%ul .n con$i2ii ,a'ora-ile. La HQ ianuarie, pu2in $up r ritul oarelui, unul $in oa%enii $e 'e0)e, Pierre Jar$eK, tri0 $in cruceta ar-orelui trinc)et< P%(nt u- '(nt4 E E 'or-a $e pre Colonia Capului, a!i Repu-lica +u$-A,rican. 8NT.9 Po!i2ia na'ei era $e DGR lon0itu$ine la e t $e %eri$ianul Pari ului &i HDR latitu$ine u$ic, a$ic .n apropierea in ulelor A% ter$a% &i +,(ntul Paul. +aint-Enoc) e opri la $ou %ile $e acea ta $in ur%. Brcile ecun$ului Heurtau; &i a locotenentului Allotte ,ur tri%i e .n apropierea 2r%ului, cu un$ite &i pla e, cci pe cuitul e te .n 0eneral ,ructuo pe coa tele in ulei. ntr-a$e'r, $up-a%ia!, ele e .ntoar er cu o .ncrctur $e pe&te $e -un calitate &i $e lan0u te nu %ai pu2in e;celente 7 %eniul pe %ai %ulte !ile. Plec(n$ $e l(n0 +,(ntul Paul, $up ce $e'ie pre paralela PQ, .%pin $e o -ri! care-i a i0ura .ntre &apte!eci &i opt!eci $e le0)e .n $ou!eci &i patru $e ore, .n $i%inea2a $e ES ,e-ruarie, +aint-Enoc) a/un e l(n0 In ulele +nure, la e;tre%itatea u$ic a Noii Zeelan$e.

Capitolul III. PE C1A+TA 3E E+T A N1II ZEELAN3E. Ca% $e trei!eci $e ani .ncoace, -alenierele e;ploatea! apele Noii Zeelan$e, un$e pe cuitul e $eo e-it $e ,ructuo . n acea t perioa$, e te poate re0iunea Paci,icului un$e -alenele co%une e arat .n cel %ai %are nu%r Nu%ai c unt ri ipite &i rareori pot ,i .nt(lnite la $i tan2 %ic $e na'. Totu&i, ran$a%entul ace tei pecii $e cetacee e at(t $e %are, .nc(t cpitanii nu 'or 2in ea%a nici $e o-o eal, nici $e pri%e/$iile pe care le co%port $i,icila pra$. 3o%nul Bourcart toc%ai e;plica ace te lucruri $octorului 5il)iol. C(n$ +aint-Enoc) a/un e .n $reptul In ulei TaMai-Pouna%ou, %area in ul %eri$ional a 0rupului neo!eelan$e!. 3e i0ur, a$u0 el, o na' ca a noa tr, $ac e ,a'ori!at $e oart, ar putea -&i ,ac aici plinul .n c(te'a pt%(ni. 3ar ar tre-ui ca 're%ea ,ie ,ru%oa , iar pe coa tele a tea, .n ,iecare !i. E&ti la c)ere%ul '(ntului, e;tre% $e 'iolent uneori. Nu e;i t porturi .n care ,ie u&or te re,u0ie!i# ntre- $o%nul 5il)iol. Ba $a, $ra0 $octore@ nu%ai pe litoralul $e e t unt 3une$in. Ti%aru, AKaroa, C)ri tc)urc), Blen)ei%, ca nu le a%inte c $ec(t pe cele principale. 3ar c tot at(t $e a$e'rat c -alenele nu 'in e !-en0uie .n %i/locul porturilor &i c tre-uie le cau2i la c(te'a %ile .n lar0. Totu&i, cpitane, nu te 0(n$e&ti ,aci e cal .n 'reunul $in ele, .nainte $e a-2i pune ec)ipa/ul la trea-# C)iar a ta-i inten2ia %ea, trei au patru !ile, pentru a ne re.nnoi o parte $in pro'i!ii, %ai ale cele $e carne proa pt 7 o 'aria2ie ,a2 $e rturile noa tre o-i&nuite. *i .n ce punct $e pe coa t 'a arunca ancora +aint-Enoc)# n portul AKaroa. C(n$"# :(ine $i%inea2. 6-a2i %ai oprit 'reo$at acolo# 3e %ai %ulte ori. i cuno c intrrile &i, .n ca! $e ,urtun, unt i0ur c pot 0 i un a$po t e;celent. 1ric(t $e o-i&nuit era $o%nul Bourcart cu portul AKaroa, +aint-Enoc) nu putu a/un0 .n el $ec(t cu %ari $i,icult2i. C(n$ e !ri p%(ntul, a'(n$ '(ntul $in pro'a, tre-ui na'i0)e!e .n 'olte, pe o -ri! puternic. Apoi, .n %o%entul c(n$ nu %ai a'ea $e ,cut $ec(t $ou 'olte pentru a intra .n &enal, %ura ,ocului %are e rup e la o .ntoarcere &i tre-uir re'in .n lar0. 3e alt,el, '(ntul e .ntri, %area $e'eni e;tre% $e a0itat &i toat $up a%ia!a ,u i%po i-il intre .n AKaroa. Ne'r(n$ tea prea aproape $e u cat .n ti%pul nop2ii, p(n ta ora &a e eara cpitanul Bourcart e .n$eprt cu '(ntul .n pupa, apoi re'eni %ai aproape &i na'i0a cu 'elele %ici, a&tept(n$ $i%inea2a. A $oua !i, ED ,e-ruarie, +aint-Enoc) putu, .n ,(r&it, intre .ntr-un ,el $e canal &erpuitor, prin .ntre $oua coline $e tul $e .nalte, care $uce la AKaroa. Pe %al e 'e$eau c(te'a ,er%e, -oi &i 'aci ce p&teau pe coline. 3up ce na'i0a pe o $i tan2 $e opt %ile &i /u%tate, %ane'r(n$ tot ti%pul, +aint-Enoc) ancor, pu2in .nainte $e pr(n!. AKaroa ,ace parte $in penin ula BanK , care e $eta&ea! $in coa ta in ulei TaMaiPouna%ou u- paralela PP, e o ane; a pro'inciei Canter-urT, una $in cele $oua %ari $i'i!iuni ale in ulei. 1ra&ul nu e $ec(t o %o$e t a&e!are, ituat .n partea $reapt a 0ol,ului, .n ,a2a unor %un2i .n&irui2i pe cellalt %al. C(t 'e!i cu oc)ii. In partea aceea locuiau -&tina&ii %aori, .n %i/locul unor %inunate p$uri $e -ra!i, care ,urni!ea! e;celente ar-ora$e con truc2iilor %ariti%e.

A&e!area era .%pr2it pe atunci .n trei %ici colonii $e en0le!i, 0er%ani &i ,rance!i, care ,u e er a$u&i .n EFPQ pe 'a ul Ro-ert-$e-Pari . Lu'ernul conce iona e ace tor coloni o cantitate oarecare $e p%(nturi, l (n$u-le e'entualul pro,it. A t,el lanuri $e 0r(u, 0r$ini .%pre/%uin$ nu%eroa ele ca e $e le%n ocup olul ri'eran, care ro$e&te le0u%e &i ,ructe 7 %ai ale pier ici, pe c(t $e a-un$ente, pe at(t $e a'uroa e. n locul un$e ancora e +aint-Enoc) e contura un ,el $e la0un, .n %i/locul creia r rea o in uli2 pu tie. C(te'a na'e ,ceau e cal acolo, .ntre altele una a%erican, Zire)-+Mi,, care &i pe cui e c(te'a -alene. 3o%nul Bourcart e $u e la -or$ul ei cu%pere o la$ $e tutun, $eoarece pro'i!ia lui .ncepea ca$. Pe curt, tot ti%pul e calei ,u ,olo it pentru re.nnoirea re!er'elor $e ap &i $e le%n. Apoi pentru cur2irea corpului na'ei. Apa $ulce era luat $e l(n0 colonia en0le!, $intr-un %ic i!'or li%pe$e. Le%nul .l tiau pe %alul 0ol,ului ,rec'entat $e -&tina&ii %aori. Totu&i, in$i0enii ,(r&ir prin a e opune, pretin!(n$ a li e acor$e o in$e%ni!a2ie. Pru $eci pre,era-il e apro'i!ione!e $e pe cellalt %al, un$e le%nul nu co ta $ec(t o-o eala $e a-l tia &i $e a-l .%-uct2i .n ceea ce pri'e&te carnea proa pt, -uctarul .&i procur cu u&urin2 %ai %ul2i -oi. Care tre-uiau tia2i &i .%-arca2i .n %o%entul plecrii. A treia !i $e la o irea lui +aint-Enoc), o -alenier ,rance!, Caulaincourt, intr .n portul AKaroa, cu pa'ilionul la pic. 1 polite2e cere alta. C(n$ cpitanul Bourcart 'ru -l ri$ice pe al u, o- er' c era .nne0rit $e pra,ul cr-unelui $e le%n pre rat pe te cu,ere, pentru ca e apere $e &o-olanii care, $e la plecarea $in Ha're, e .n%ul2i er .n0ro!itor &i in,ectau na'a. E a$e'rat, :arcel 5erut .i a i0ura c tre-uie e ,erea c $ea $i tru0e ace te inteli0ente ani%ale. 3e ce# ntre- .ntr-o !i unul $intre %u&i. Pentru c, $ac +aint-Enoc) ar ,i .n pri%e/$ie e cu,un$e, ei ne-ar pre'eni. *o-olanii &tia# B 3a, &o-olanii &tia, ,u0in$. Cu% a ta# not, la nai-a, .not4 Replic 0lu%e2ul %aran0o!. n ti%pul $up-a%ie!ii, $o%nul Bourcart, %ereu cel %ai politico $intre oa%eni, .l tri%i e pe $o%nul Heurtau; la -or$ul 'a ului Caulaincourt pentru a e cu!a c nu putu e .ntoarce alutul cu un pa'ilion care, $in tricolor, $e'eni e %onocolor@ &i ce culoare 7 un pa'ilion ne0ru.E E cala lui +aint-Enoc) $ur patru !ile. n a,ara orelor $e %unc, cpitanul Bourcart l oa%enii co-oare pe u cat, $e&i e;i ta ri cul unor $e!ertri, cci .n Noua Zeelan$ e practic o %e erie ,oarte lucrati', cea $e tietor $e -u&teni. Aici p$urile unt inepui!a-ile &i a ta .i .%pin0e pe unii %atelo2i -&i pr ea c na'ele. Totu&i ec)ipa/ul lui +aint-Enoc) era co%plet la ora re0le%entar &i, .n !iua plecrii, ni%eni nu lip ea la apel. 3ac oa%enii nu a'eau -ani $e -u!unar, cel pu2in e $electa er 0rati cu pier icile pe care colonii ,rance!i .i l a er le culea0 &i cu un 'ini&or plcut, ,a-ricat $in ace te ,ructe La NN ,e-ruarie, $o%nul Bourcart lu % urile nece are pentru ri$icarea ancorei. Nu inten2iona e %at .ntoarc .n 0ol,ul AKaroa $ec(t o-li0at $e 're%ea rea &i .n ca!ul c(n$ na'a n-ar ,i putut .n,runta %area. 3e alt,el, .n $i%inea2a aceea, t(n$ $e 'or- cu ecun$ul, cei $oi locotenen2i, $octorul 5il)iol &i &e,ul $e ec)ipa/, el !i e< Ca%pania noa tr, $ac .%pre/urrile nu e opun, 'a a'ea $ou etape. La .ncepui, 'o% pe cui .n apele Noii Zeelan$e, cinci au &a e pt%(ni, apoi, +aint-Enoc) 'a na'i0a pre coa tele Cali,orniei $e Co , un$e, .n acea t perioa$, 'a ,i u&or, per, co%plet% .ncrctura. E), o- er' $o%nul Heurtau;, nu e poate .nt(%pla ne ,ace% plinul $e ulei .n %rile Noii Zeelan$e#

Nu cre$. R pun e $o%nul Bourcart. A% tat $e 'or- cu cpitanul na'ei a%ericane. 3up el. Balenele au .nceput e .n$repte pre re0iunile nor$ice. An$e e 'or $uce, acolo le 'o% prin$e4 3eclar locotenentul Co?ue-ert. : .n rcine! le ur%re c cit au c)e," *i po2i ,i i0ur, cpitane, a$u0 Ro%ain Allotte, c nu 'oi r%(ne .n ur%a cole0ului %eu. +per, %ai ale , prieteni, relu $o%nul Bourcart, c a%-i2ia $e a ' .ntrece unul pe cellalt nu ' 'a ,ace co%ite2i i%pru$en2e4" 3eci, ne-a% )otr(t< E +e%nul $i tincti' al na'elor pirat 8N. T.9. 3up Noua Zeelan$, 2inuturile Cali,orniei $e Co , un$e nu o in0ur $at a% pe cuit ,oarte -ine. Pe ur%" 'o% 'e$ea, $up .%pre/urri. Tu ce cre!i, 1lli'e# Cre$, cpitane, r pun e ace ta, c +aint-Enoc) 'a %er0e acolo un$e ' 'a place -l con$uce2i, ,ie &i p(n la :area Berin0. C(t pri'e&te -alenele, ' $ore c le .nt(lni2i cu $u!inile. 3ar a ta-i trea-a &e,ilor $e -rci &i a )arponierilor, nu a &e,ului $e ec)ipa/. 3e i0ur, -tr(ne ca%ara$, replic ur(!(n$ $o%nul Bourcart. *i $ac ta 2i-e 0(n$ul, r%(i la tre-urile tale, a&a cu% Cean-:arie Ca-i$oulin r%(ne la ale lui4 Lucrurile nu 'or %er0e %ai pro t $in cau!a a ta" A ta-i &i prerea %ea, $eclar 1lli'e. 5iin$c 'eni 'or-a, tot ' %ai certa2i, tu &i cu -utnarul# Tot, cpitane. Cu %ania lui $e a pre!ice nenorociri, Ca-i$oulin ta .2i a$uce %oartea .n u,let4 l cuno c $e %ult &i ar ,i tre-uit % o-i&nuie c4 E cu at(t %ai tupi$ $in partea lui, cu c(t -a $e curcat ,oarte -ine .n toate cltoriile" A$e'rat4 Ar ,i ,cut %ai -ine r%(n ancorat .n pr'lia lui, printre -utoaie. La -l trncnea c, 1lli'e, r pun e cpitanul Bourcart. Cu'inte &i ni%ic %ai %ult4 A ta nu .n ea%n c Cean-:arie Ca-i$oulin nu e un o% $e i pra'4 n ti%pul $up-a%ie!ii, +aint-Enoc) na'i0a .n 'olte, pe un '(nt -un, la patru %ile $e AKaroa, c(n$ o pri% -alen ,u e%nalat $e )arponierul Loui T)ie-ault. Era ora $ou &i cetaceul $e $i%en iuni %ari, u,la la %ic $i tan2 3o%nul Bourcart or$on i%e$iat oprirea. Apoi ,ur l ate la ap $ou -rci, cea a locotenentului Co?ue-ert &i cea a locotenentului ecun$ Allotte. Cei $oi o,i2eri co-or(r .n ele a&e!(n$u- e la pupa, Harponierii 3urut &i 3ucre t e in talar pe -anc)eta $in ,a2. Anul $in %atelo2i lu ra%a-c(r%, iar patru oa%eni e a&e!ar la lope2i. Cu pa iunea care-i .n u,le2ea, cei $oi locotenen2i a/un er aproape .n acela&i ti%p la $i tan2a potri'it pentru .%pun0erea -alenei, a$ic pentru aruncarea )arponului. 3e ,iecare )arpon e te ,i;at o par(%, % ur(n$ apro;i%ati' trei ute $e co2i, care e .n,&urat cu 0ri/ pe un ta%-ur a%pla at apro;i%ati' .n %i/locul a%-arca2iunii, a t,el ca ni%ic nu-i t(n/enea c $e ,&urarea. Cei $oi )arponieri .&i lan ar )arpoanele. Atin .n ,lancul tin0, -alena ,u0i cu %are iu2eal. n clipa aceea, .n ciu$a tuturor precau2ilor, par(%a locotenentului Co?ue-ert e .ncurc &i ,ur o-li0a2i o taie. Ro%ain Allotte r(%a e in0ur cu ani%alul la a crui ur%rire cole0ul u tre-ui renun2e, nu ,r prere $e ru. Barca, antrenat ire!i ti-il, !-ura pe crea ta 'alurilor, .n ti%p ce ra%a-c(r% o p!ea $e $e'ieri -ru&te. C(n$ -alena $i pru, au, alt,el pu , e cu,un$ pentru pri%a oar, ,ilar par(%a, a&tept(n$ reapar la upra,a2. Aten2ie4" Aten2ie4 +tri0 locotenentul Allotte. 3e .n$at ce e 'a .ntoarce 7 o lance pentru $u%neata, 3ucre t &i alta pentru %ine"4 +unte% pre0ti2i, locotenente, r pun e )arponierul, 0)e%uit pe -anc)et.

La -or$ul -rcilor e o-i&nuie&te ca la tri-or$ e a,le, pe l(n0 $ou )arpoane $e c)i%-, trei lnci a cu2ite ca ni&te -rice. La -a-or$ unt a&e!ate can0ea &i ca!%aua care er'e c la tiatul aripioarelor -alenei, c(n$ 0one&te at(t $e repe$e .nc(t ar ,i i%po i-il te la&i re%orcat ,r a co%pro%ite ecuritatea a%-arca2iunii. Atunci, pun oa%enii $e %e erie, e =lucrat cu lancea>. n %o%entul .n care -alena reapru, la o %ic $i tan2, -arca e npu ti pre ea. Locotenentul &i )arponierul o lo'ir cu lncile. Cu% ace te lo'ituri nu atin er or0anele e en2iale, -alena. n loc u,le (n0e, u,l al-, ca $e o-icei, ,u0in$ pre nor$-e t. Era $eci i0ur c nu ,u e e rnit $e %oarte. La -or$ul lui +aint-Enoc), cpitanul &i ec)ipa/ul ur%reau cu cel %ai 'iu intere peripe2iile ace tei '(ntori care e putea prelun0i, .ntr-a$e'r, nu era i%po i-il ca ani%alul -&i continue 0oana ti%p $e %ai %ulte ore, a&a c $o%nul Bourcart %ane'r a t,el, .nc(t a/un0 $in ur% -arca, $e care-l $e pr2eau $ou %ile -une. Barca a'ea o 'ite! pro$i0ioa . A&a cu% .l &tiau, locotenentul ecun$ n-a'ea e re e%ne!e -&i pr ea c pra$a, .n ciu$a ,aturilor $e pru$en2 care-i ,u e er $ate. n ce-l pri'e&te pe I'e Co?ue-ert, $up ce-&i $e curca e par(%a, e pre0tea -&i a/un0 to'ar&ul. nc o /u%tate $e or &i ,u u&or $e o- er'at c -alena .ncepea -&i piar$ ,or2ele. +cu,un$rile ei nu 2ineau $ec(t c(te'a %inute, $o'a$ c i e tia re pira2ia. Ro%ain Allotte, pro,it(n$ $e 0oana ei .ncetinit, tra e par(%a &i, c(n$ -arca locotenentului Co?ue-ert .l a/un e, )arponierul 3ucre t reu&i taie una $in aripioarele -alenei cu ca!%aua, apoi .i $$u alte lo'ituri .n ,lanc. 3up o ulti% cu,un$are, -alena reapru -t(n$ apa cu o a t,el $e 'iolen2. nc(t una $in -rci era c(t pe ce e r toarne. In ,(r&it, capul i e .nl2 $ea upra apei &i u,l ro&u, ceea ce in$ica ,(r&itul apropiat. Alti%ele con'ul ii ale unui ani%al at(t $e puternic unt totu&i $e te%ut. E te clipa c(n$ -rcile e a,l .n cel %ai %are pericol &i o lo'itur $e coa$ a/un0e ca le ,ac -uc2i. 3ar cei $oi locotenen2i ,ur $e tul $e .n$e%(natici ca -o e'ite &i, $up ce e .ntoar e pe o parte, -alena pluti ne%i&cat la upra,a2a %rii. Cele $ou a%-arca2iuni e 0 eau la %ai %ult $e o %il &i /u%tate $e +aint-Enoc), care %ane'r a t,el, .nc(t le cutea c $e o parte $in $ru%. Hula e accentua, u- o -ri! $e la nor$-'e t. 3e alt,el, -alena capturat 7 o -alen co%un 7 era $e a e%enea $i%en iuni, .nc(t a'ea le ,ie 0reu o %ane're!e. +e .nt(%pl c(teo$at ca -rcile ,ie antrenate la %ai %ulte le0)e $e na'. n ace t ca!, $ac curentul e potri'nic, unt o-li0ate a&tepte, .n,i0(n$ o %ic ancor .n trupul -alenei &i re%orc(n$u-&i pra$a $oar atunci c(n$ curentul ia $irec2ia in'er . Nu tre-uir a&tepte. Ctre ora patru, +aint-Enoc) putu e apropie la c(te'a lun0i%i $e ca-lu. Cele $ou -rci %ane'rar i. nainte $e ora cinci, -alena era a%arat $e-a lun0ul -or$ului. Locotenentul Allotte &i oa%enii i pri%ir ,elicitrile .ntre0ului ec)ipa/. Ani%alul era, .ntr-a$e'r, $e o %ri%e aprecia-il : ura aproape $ou!eci &i $oi $e %etri, a'(n$ circu%,erin2a $e $oi pre!ece %etri .n patele .nottoarelor pectorale, ceea ce in$ica o 0reutate $e cel pu2in &apte!eci $e %ii $e Kilo0ra%e. B 5elicitrile %ele, Allotte, ,elicitrile %ele4 Repeta $o%nul Bourcart. Iat o tra&nic lo'itur $e .nceput &i n-ar tre-ui prea %ulte -alene $e %ri%ea a ta ca ne u%ple% cala. Ce prere ai, %e&tere Ca-i$oulin# B Eu !ic, r pun e -utnarul, c ani%alul ta o ne a$uc cel pu2in o ut $e -utoaie $e ulei &i $ac % .n&el cu !ece, .n ea%n c nu %ai a% oc)i -uni4

5r .n$oial, Cean-:arie Ca-i$oulin e pricepea .n$ea/un ca nu co%it 'reo eroare $e apreciere. B A t!i, pu e atunci cpitanul Bourean, e $e/a prea t(r!iu :area e lini&te&te, '(ntul la ,el &i noi 'o% ta cu 'elatura re$u Le0a2i !$ra'n -alena, :(ine o 'o% ,ace -uc2i. Noaptea ,u cal% &i +aint-Enoc) nu tre-ui %ane're!e. 3e .n$at ce oarele apru la ori!ont, ec)ipa/ul .&i .%pr2i %unca. n pri%ul r(n$. 1a%enii a&e!ar par(%ele pentru a ri$ica -alena la -or$ cu 'inciul ancorei. An lan2 ,u trecut pe u- .nottoarele $in a,ar, apoi ,i;at printrun inel, ca nu alunece. I%e$iat ce )arponierii $e prin er cealalt .nottoare, %atelo2ii e a&e!ar la %anelele 'inciului, pentru a ri$ica la -or$ ani%alul. A t,el, ace ta a'ea e r ucea c .n /urul u. 1pera2ia $ecur0(n$ Iar 0reutate. Capul ,u .%pr2it .n patru -uc2i< -u!ele, tiate &i a02ate $e un c(rli0 enor%@ 0(tle/ul &i li%-a, care c!ur .%preun pe punte, pe $ea upra -a tin0a/elor@ apoi, e;tre%itatea -otului $e care unt ,i;ate ,anoanele, al cror nu%r nu e nicio$at %ai %ic $e cinci ute. E opera2ia care cere cel %ai %ult ti%p. Cci, pentru a $eta&a ace t ulti% ,ra0%ent al capului, tre-uie rete!at o ul $e tul $e 0ro &i ,oarte tare care-l une&te $e trup. 3ar %e&terul Ca-i$oulin upra'e0)ea totul &i ec)ipa/ul nu era alctuit $in .nceptori. 3up ce $epu er cele patru -uc2i pe punte, e apucar ri$ice 0r i%ea -alenei, $up ce o $ecupa er .n ,elii, late $e pe te un %etru &i /u%tate &i lun0i $e opt-nou picioare. C(n$ cea %ai %are parte ,u la -or$, %arinarii tiar coa$a &i aruncar .n ap ceea ce %ai r% e e $in carca . 3ecupar apoi pe r(n$ $i,eritele -uc2i care !ceau pe punte, $in care ,u u&or e coat 0r i%ea, %ai u&or $ec(t $ac trupul ar ,i ,o t le0at $e -or$a/ul na'ei. ntrea0a $i%inea2, ,r r0a!, ,u con acrat ace tei %unci 0rele &i $o%nul Bourcart nu $i pu e reluarea ei $ec(t pe la ora unu. 3up %a a $e pr(n!. :atelo2ii atacar atunci capul %on truo . 3up ce .l .%pr2i er .n cele patru pr2i, )arponierii $e prin er cu ecurea ,anoanele, care unt %ai lun0i au %ai curte, $up %ri%e. Ace te la%e ,i-roa e &i cornoa e, pri%ele curte &i .n0u te, e lr0e c pe % ur ce e apropie $e %i/locul %a;ilarului &i e %ic&orea! apoi. P(n .n ,un$ul 0urii. 3i pu e cu o per,ect re0ularitate, prin e unele .ntr-altele, ele ,or%ea! un ,el $e 0rila/ au pla , care re2ine ani%alele %ici, %iria$ele $e artropo$e cu care e )rne c -alenele. C(n$ ,anoanele ,ur coa e. Cean-:arie Ca-i$oulin pu e ,ie tran portate la piciorul $u netei. Tre-uiau $oar r!uite, pentru a e $e prin$e partea al- $e la 0in0ii, care e te $e o calitate uperioar. Lr i%ea $in creier ,u coa &i pu $eoparte. n ,(r&it. Capul ,iin$ 0olit $e toate pr2ile utili!a-ile, r%&i2ele ,ur aruncate .n %are. Re tul !ilei &i !iua ur%toare, ec)ipa/ul e ocup $e topirea 0r i%ii. Cu% oa%enii $e 'e0)e nu e%nala er nici o alt -alen, -rcile nu ,ur l ate la ap &i toat lu%ea %unci. :e&terul Ca-i$oulin pu e e a&e!e un anu%it nu%r $e )(r$aie pe punte, .ntre %arele catar0 &i teu0a $in ,a2 Intro$u -uc2i .n )(r$aie &i pre at cu un %ecani % pecial, 0r i%ea ,or% ,ra0%ente $e a/un $e u-2iri ca intre .n ca!anul cuptorului, un$e a'eau e topea c u- ac2iunea cl$urii. Apoi, ceea ce r%(nea, re!i$uurile 7 =/u%rile>, $up cu% Ii e pune 7 a'eau er'ea c la .ntre2inerea ,ocului, c(t ti%p ,unc2iona topitoarea, a$ic p(n .n %o%entul c(n$ toat 0r i%ea a'ea ,ie tran ,or%at .n ulei. 3up ter%inarea opera2iei, nu le %ai r%(nea $ec(t u%ple cu ace t ulei -utoaiele $in cal. 1pera2ia nu pre!int nici o $i,icultate. Lic)i$ul e te l at cur0 .ntr-un )(r$u pla at u- punte, printr-un %ic ta%-uc)i, cu a/utorul unui -urlan $e p(n!. Pre'!ut cu un ro-inet la capt.

Trea-a e te atunci ter%inat &i 'a ,i re.nceput, .n acelea&i con$i2ii, c(n$ -rcile 'or ,i prin alte -alene. La c$erea erii, $up ce uleiul ,u e e .n%a0a!inat, $o%nul Bourcart .l .ntre- pe %e&terul Ca-i$oulin $ac nu e .n&ela e a upra 'olu%ului -alenei. Nu, cpitane, r pun e -utnarul. A% u%plut o ut cinci pre!ece -utoaie. At(tea4 +tri0 $octorul 5il)iol. Ei -ine, tre-uie 'e!i ca cre!i4 3e acor$, r pun e $o%nul Heurtau; &i, $ac nu % .n&el, -alena a ta e te una $in cele %ai %ari pe care le-a% )arponat 'reo$at" 1 tra&nic i pra' a locotenentului Allotte4 A$u0 cpitanul Bourcart. 3ac o repet $e !ece ori, 'o% ,i ,oarte aproape $e .ncrctura co%plet4 3up cu% e 'e$e, pre!icerile -une ale $o%nului Bourcart preau ,ie %ai puternice $ec(t pre!icerile rele ale lui Cean-:arie Ca-i$oulin. Ace te !one $in prea/%a Noii Zeelan$e unt, pe $rept cu '(nt, ,oarte ,rec'entate. nainte $e o irea lui +aint-Enoc), %ai %ulte 'a e en0le!e &i a%ericane ,cu er o ca%panie e;celent. Balenele co%une e la capturate %ai u&or $ec(t celelalte. Cu% au au!ul %ai pul .n ,in, te po2i apropia $e ele, ,r le atra0i aten2ia. 3in ne,ericire, ,urtunile unt at(t $e ,rec'ente, at(t $e .n0ro!itoare .n ace te %ri, .nc(t .n ,iecare noapte tre-uie e tea .n lar0 cu 'elatura re$u , pentru a e e'ita punerea pe u cat. n cele patru pt%(ni pe care $o%nul Bourcart le petrecu .n .%pre/uri%ile Noii Zeelan$e, ,ur capturate un pre!ece -alene. 3ou $e ecun$ul Heurtau;. Trei $e locotenentul Co?ue-ert, patru $e locotenentul Allotte &i $ou $e cpitan. 3ar niciuna nu o e0ala ca 'olu% pe pri%a &i ran$a%entul lor ,u %ai %ic. 3e alt,el, -alenele .ncepeau plece pre nor$, a t,el c +aint-Enoc), a'(n$ $oar nou ute $e -utoaie $e ulei la -or$, tre-ui caute alte locuri $e pe cuit. Cpitanului Bourcart .i 'eni atunci i$eea na'i0)e!e pre Lol,ul Ile , o colonie en0le! ta-ilit pe litoralul $e e t al In ulei IKa-Na-:aoui, in ula eptentrional a 0rupului. Poate a'ea reu&ea c -&i $u-le!e .ncrctura. nainte $e a atin0e coa tele occi$entale ale A%ericii. n 0ol,. +aint-Enoc) a'ea e apro'i!ione!e cu carto,i %ai le ne $ec(t la AKaroa, un$e ace te le0u%e nu ,ac o-iectul unei culturi prea a-un$ente. Na'a porni .n eara !ilei $e NO %artie &i, $up $ou !ile, intrar .n Lol,ul Ile . Ancora ,u l at la o a$(nci%e $e !ece -ra2e, la %ic $i tan2 $e u cat. n port e a,lau %ai %ulte -aleniere, care e pre0teau pr ea c Noua Zeelan$. 3e .n$at ce 'elele ,ur tr(n e, cpitanul Bourcart e in,or% a upra locului $e un$e putea -&i procure carto,i. I e in$ic o ,er%, la 'reo $ou pre!ece %ile $eprtare pre interior. Cei $oi locotenen2i plecar i%e$iat, con$u&i $e un en0le! ale $rept 0)i$. Brcile urcar un r(u &erpuin$ intre coline .nalte. 3e-a lun0ul %alurilor e ri$icau locuin2e %aori, con truite $in le%n, .ncon/urate $e 0r$ini -o0ate .n le0u%e, pe care in$i0enii le c)i%- -ucuro&i cu )aine $e ,a-rica2ie european. La captul r(ului e 0 ea acea ,er% un$e carto,ii a-un$au@ u%plur acolo %ai %ul2i aci, .ntorc(n$u- e .n aceea&i ear, a%-arca2iunile a$uceau .n plu o pro'i!ie $e tri$ii $e e;celent calitate, a$unate pe t(ncile $e pe %al. An re0al pentru o,i2eri &i ec)ipa/. A $oua !i, teMar$ul procur o %ul2i%e $e ceap $in 0r$inile %aori Con,or% o-iceiului, ceapa ,u pltit .n aceea&i %one$ ca &i carto,ii< .n pantaloni, c%&i, ticle, $e care na'a nu $ucea lip . In$i0enii e artau ,oarte .n$atoritori, cel pu2in pe 2r%urile Lol,ului Ile . Nu e %ai pu2in a$e'rat c, .n acea perioa$, a0re iunile erau ,oarte ,rec'ente .n alte puncte ale ar)ipela0ului. Colonii tre-uiau lupte .%potri'a neo!eelan$e!ilor &i, c)iar .n !iua aceea, un a'i!o en0le! pr i e portul, plec(n$ repri%e c(te'a tri-uri o tile.

1,i2erii &i %atelo2ii $e pe +aint-Enoc) n-a'ur $e ce e pl(n0 .n acea t e cal. Pri%i2i pe te tot cu o pitalitate, intrau .n coli-e, un$e li e o,ereau rcoritoare 8nu li%ona$a au -ere 7 in$i0enii nu le ,olo e c 7 ci e;celen2i pepeni 'er!i, care a-un$ .n 0r$ini &i $e a e%eni cur%ale, nu %ai pu2in 0u toa e, care %ai c rupeau cren0ile po%ilor9. 3o%nul Bourcart r%a e $oar trei !ile .n Lol,ul Ile . *tiin$ c -alenele pr eau ace te 2inuturi, ,cu pre0tirile nece are .n 'e$erea tra'er rii, care n-a'ea ,ie %ai curt $e patru %ii $e %ile. ntr-a$e'r, +aint-Enoc) a'ea -&i .nc)eie acea t ca%panie, at(t $e ,ericit .nceput, a-ia .n Lol,ul +,(nta :ar0areta, pe coa ta Cali,orniei $e /o . Toate ace tea .i ,ur repetate -utnarului. nceputul e .nceput, %ur%ur printre $in2i Cean-:arie Ca-i$oulin. + a&tept% ,(r&itul" + a&tept% ,(r&itul4 R pun e %e&terul 1lli'e, ri$ic(n$ $in u%eri. Capitolul I6. TRA6ER+N3 PACI5ICAL. n !iua $e H aprilie, $i -$e-$i%inea2, +aint-Enoc) pr i Lol,ul Ile . Nu-i %ai lip eau, ca pro'i!ii, $ec(t nuci $e coco , p ri &i porci. Neput(n$u-le procura .n Noua Zeelan$, cpitanul Bourcart .&i propu e ,ac o e cal .ntr-una $in in ulele Ar)ipela0ului Na'i0atorilor, un$e ace te o-iecte $e con u% e 0 e c u&or. 6(ntul u,la .n $irec2ia -un &i cele $ou ute $e %ile care $e part IKa-Na-:aoui $e Tropicul Capricornului ,ur tr-tute .n opt !ile, cu toate 'elele .ntin e &i %urele la -a-or$. n !iua $e EN aprilie, ca r pun la o .ntre-are a $octorului 5il)iol, $o%nul Bourcart .ncu'iin2< 3a, poate c aici, un$e paralela NH e .ntretaie cu %eri$ianul EDS, Paci,icul atin0e cele %ai %ari a$(nci%i. n ur%a unor on$a/e e,ectuate $e la -or$ul Pin0uinului, au ,o t $e ,&urate patru %ii nou ute $e -ra2e $e aul, ,r e atin0 ,un$ul. Cre$ea% c cele %ai %ari a$(nci%i e .nt(lne c .n %rile Caponiei, o- er' $o%nul 5il)iol. Eroare4 3eclar cpitanul Bourcart. Aici unt a$(nci%i %ai %ari cu $ou ute patru!eci &i cinci $e -ra2e, ceea ce .n total ,ace nou %ii $e %etri.E 1)4 E;cla% $octorul 5il)iol. E altitu$inea %untelui Hi%alaTa" opt %ii &a e ute $e %etri are 3)aula0iri .n Nepal@ nou %ii 7 C)o%o L)ari .n B)ulan. Iat, $ra0 $octore, o co%para2ie care nu poate ,i $ec(t in tructi'. Ea $e%on trea! un lucru, cpitane< cele %ai .nalte relie,uri ale P%(ntului nu e0alea! a-i urile lui u-%arine. n epoca $e ,or%are, c(n$ 0lo-ul no tru tin$ea -&i ia con,i0ura2ia $e,initi', $epre iunile au cptat %ai %ult i%portan2 $ec(t ri$icturile &i poate c pri%ele nu 'or ,i $eter%inate cu oarecare e;actitate nicio$at. 3up trei !ile, la ES aprilie, a/un0(n$ l(n0 +a%oa, Ar)ipela0ul Na'i0atorilor, +aintEnoc) arunc ancora la c(te'a lun0i%i $e ca-lu .n in ula +a'aii, una $intre cele %ai i%portante $in 0rup. 1 $u!in $e in$i0eni, .n o2in$u-&i re0ele, urcar la -or$ .%preun cu un en0le!, care le er'ea $rept interpret. Ace&ti pri%iti'i, ,oarte neci'ili!a2i, erau aproape 0oi. n &i :aie tatea +a nu e art .%-rcat alt,el $ec(t upu&ii i. 3ar o c%a& $e p(n!, pe care i-o $rui cpitanul Bourcart &i .n %(necile creia u'eranul e .ncap 2in %ai .nt(i -&i '(re picioarele, nu .nt(r!ie -i acopere re0ala nu$itate. E A$(nci%ea %a;i% cuno cut a t!i e te $e pe te EEQQQ % 8N. T.9. Brcile, tri%i e la 2r%, $up ,atul en0le!ului, e .ntoar er cu o .ncrctur $e nuci proa pete. La c$erea erii, +aint-Enoc) ie&i .n lar0, te%(n$u- e r%(n prea aproape $e 2r% &i %ane'r toat noaptea.

n !ori, cpitanul Bourcart e .ntoar e .n locul un$e ancora e cu o !i .nainte. In$i0enii ,urni!ar teMar$ului 'reo $ou!eci $e -roa&te 2e toa e $e -un calitate, tot at(2ia porci %ici, p ri .n %are cantitate. Ace te pro'i!ii ,ur pltite .n o-iecte $e care a%oe!ii ,ac %are ca! 7 %ai ale cu2ite proa te, $e cinci oli -ucata. La trei !ile $up plecare, oa%enii $e 'e0)e e%nalar un 0rup $e ca&alo2i, !-en0uin$u- e la patru, cinci %ile .n pro'a, la -a-or$. Bri!a era la- &i +aint-Enoc) a-ia .nainta pre lar0. Era t(r!iu, aproape $e ora cinci, totu&i cpitanul Bourcart nu 'ru piar$ oca!ia $e a ur%ri unul au %ai %ulte $in ace te ani%ale. Pe loc ,ur l ate la ap $ou -rci, cea a ecun$ului Heurtau; &i cea a locotenentului Co?ue-ert. Ace&ti o,i2eri, .%preun cu )arponierii lor &i %atelo2ii, co-or(r .n ele. 3e -taia at(tor ra%e, %area e u%,l ca un 'al lun0 &i -rcile e .n$reptar pre 0rup. 3in .naltul $u netei, cpitanul Bourcart &i $octorul 5il)iol ur%reau nu ,r intere peripe2iile ace tui pe cuit. B E %ai 0reu $ec(t pe cuitul $e -alene, o- er' $o%nul Bourcart &i %ai pu2in ,ructuo . 3e .n$at ce unul $intre ca&alo2i a ,o t )arponat, e&ti o-li0at $e ,&ori par(%a, cci e cu,un$ la %ari a$(nci%i, e;tre% $e rapi$. n c)i%-, $ac -arei -a putut 2ine $e par(%a .n ti%pul pri%ei cu,un$ri, e&ti aproape i0ur c ai capture!i ani%alul. 1$at re'enit la upra,a2, -ar$a &i lancea .l ter%in repe$e. A&a e .nt(%pl &i .n ace t ca!. Cele $ou -rci prin er un in0ur ca&alot, $e talie %i/locie 8e;i t unii a cror lun0i%e $ep&e&te pe cea a -alenei co%une9. Noaptea .ncepea ca$ &i, cu% la e t cerul e acoperea $e nori, ar ,i ,o t i%pru$ent e .nt(r!ie. Toat eara ec)ipa/ul e ocup $e re%orcarea ani%alului. A treia !i, pe cuitul nu putu ,i re.nceput< ca&alo2ii $i pru er &i +aint-Enoc), ,a'ori!at $e o -ri! -un, .&i relu $ru%ul pre nor$-e t. n !iua aceea, apru o na' care ur%a aceea&i $irec2ie, la trei au patru %ile u- '(nt. Era o cora-ie cu trei catar0e, a crei na2ionalitate, la acea $i tan2, era i%po i-il $e recuno cut. Totu&i, ,or%a corpului &i c(te'a $etalii ale 0ree%entului per%iteau e crea$ c era en0le!. Ctre %i/locul !ilei e pro$u e una $in acele rapi$e c)i%-ri $e '(nt $e la 'e t la e t, ,oarte periculoa e prin 'iolen2a, $ac nu prin $urata lor@ o cora-ie ri c e piar$, $ac nu e pre0tit le pri%ea c. ntr-o clip, %area e $e!ln2ui &i 'aluri %ari e npu tir pe punte. Cpitanul Bourcart tre-ui ia capa, pentru a 2ine piept ra,alei, p tr(n$ ur%toarele 'ele< 0a-ierul %are, trinca, !-urtorul $e ,u0 &i ,ocul %ic. n cur ul %ane'rei, %atelotul La tinct, care e c2ra e p(n la captul ,ocului %are, ca $e0a/e!e una $in cote, ,cu o %i&care 0re&it. B 1% la ap4 +tri0 unul $in ca%ara!ii lui, care, $e pe teu0, .l '!u e cu,un$(n$u- e u- ap. Toat lu%ea n'li pe punte, iar $o%nul Bourcart aler0 pe $unet, ca $iri/e!e al'area. 3ac La tinet n-ar ,i ,o t un -un .nottor, ar ,i ,o t pier$ut. 6alurile e pr0eau cu prea %are 'iolen2 pentru a per%ite lan area la ap a 'reunei a%-arca2iuni. Nu %ai r%(nea $ec(t aruncarea colacilor $e al'are, ceea ce e &i ,cu i%e$iat. 3in ne,ericire, La tinet c!u e .n '(nt &i, cu% na'a era .n $eri', colacii nu puteau a/un0 p(n la el. A&a c .nota 'i0uro pre ei. B 5ila trinca &i !-urtorul $e ,u04 1r$on cpitanul Bourcart. +aint-Enoc) .ncepu ,ac 'olte, apropiin$u- e $e o%ul care e !-tea .n %i/locul 'alurilor. 3e alt,el, La tinet nu .nt(r!ie apuce unul $in colaci &i. cu con$i2ia nu-i $ea $ru%ul, putea ,i i0ur c 'a ,i al'at. 3ar iat c itua2ia e co%plic .ntr-un ,el .n pi%(nttor. B An rec)in, un rec)in4 +tri0ar c(2i'a %atelo2i po ta2i pe $unet. An rec)in ,or%i$a-il aprea &i $i prea .n ia/ul na'ei, $up ce trecu e .n pupa ei. E cuno cut 'oracitatea

e;traor$inar, ,or2a pro$i0ioa a ace tor %on&tri, nu%ai ,lci &i to%ac, cu% -a pu pe $rept. 3ac ne,ericitul era .n)2at $e rec)in" $ac nu putea ,i ri$icat la -or$ .nainte" 1ri $e&i rec)inul nu era $ec(t la o ut $e picioare $e el, La tinet nu-l o- er'a e. Nu au!i e nici tri0tul $in .naltul $unetei &i nu -nuia pri%e/$ia care-l a%enin2a. n clipa aceea r unar %ai %ulte ,ocuri $e ar%. +ecun$ul Heurtau; &i Ro%ain Allotte .&i $e prin e er cara-inele $e pe pere2ii careului &i tr0eau .n ani%al. 5u e e oare atin #" Nu e &tia. Totu&i, e cu,un$ &i capul nu-i %ai apru $in 'aluri. n ace t ti%p na'a .ncepu e 'in .n '(nt. 3ar, pe o %ate at(t $e $e!ln2uit, %ane'ra a'ea oare i!-utea c#" 3ac 'olta nu reu&ea 7 ceea ce era ,oarte po i-il, .n ace te con$i2ii 7 totul ar ,i ,o t inutil" 5u o clip $e teri-il pai%. n ti%p ce 'elele ,luturau &i e !-teau cu 'iolen2, +aintEnoc) a'u c(te'a %o%ente $e e!itare. n ,ine, ,ocurile Iui prin er '(ntul $in cellalt -or$, ,c(n$u-l e .ncline at(t $e %ult, .nc(t 0urile $e cur0ere a/un e er aproape la ni'elul %rii. Atunci, cu cotele ,i;ate oli$, tr(n e '(ntul c(t %ai %ult &i .nainta pre colacul $e care e a02a e %atelotul. i aruncar un capt $e par(%a. pe care el .l apuc !$ra'n &i a t,el ,u ri$icat p(n la copa tie, c)iar .n clipa c(n$ rec)inul, .ntorc(n$u- e, cu ,lcile c cate, e pre0tea -i .n)a2e picioarele, C(n$ La tinet a/un e pe punte, .&i pier$u cuno&tin2a. 3ar $octorului 5il)iol nu-i ,u 0reu -l reani%e!e. ntre ti%p, )arponierul 3ucre t .i arunca e %on trului un c(rli0. n care .n,ip e e o -ucat $e carne $e -ou. Poate c rec)inul ,u0i e, cci nu e %ai !rea" 3eo$at e pro$u e o !$runcintur 'iolent, care ar ,i %ul par(%a, $ac n-ar ,i ,o t oli$ .n,&urat pe unul $in tac)e2ii coa tei. C(rli0ul e .n,ip e e .n -otul rec)inului &i .l 2inea. *a e oa%eni apucar par(%a &i .l l r( er $in ap. Apoi, prin!(n$u-i coa$a .ntr-un no$. l ri$icar cu a/utorul unui palane. Rec)inul c!u pe punte, un$e c(te'a lo'ituri $e ecure .l pintecar. 3e o-icei, %atelo2ii 'or &tie ce e a,l .n to%acul ace tor %on&tri, a cror nu%e, $up c(t e pretin$e 7 &i nu .nt(%pltor 7 'ine $e la cu'(ntul latin re?uie%.E Iat ce coa er $in p(ntecul rec)inului, un$e ar %ai ,i ,o t loc &i pentru -ietul La tinet< o %ul2i%e $e o-iecte c!ute .n %are 7 o ticl 0oal, trei cutii $e con er'e, 0oale &i ele> %ai %ul2i %etri $e ,oar, o -ucat $e %tur, re turi $e oa e, o ca c)et $e p(n! cauciucat, o ci!% 'ec)e $e pe car &i o ra% $e cote2 $e 0ina. E $e .n2ele c ace t in'entar .l intere .n %o$ pecial pe $octorul 5il)iol. A ta-i la$a $e 0unoi a %rii4 +tri0 el .ntr-a$e'r. Nu -ar ,i putut 0 i o e;pre ie %ai potri'it &i el a$u0< Acu%, nu %ai a'e% altce'a $e ,cut $ec(t -l arunc% pe te -or$" Ba $eloc, $ra0ul %eu 5il)iol, $eclar $o%nul Bourcart. *i ce 'rei ,aci cu rec)inul ta, cpitane# +-l tie% .n -uc2i &i p tr% tot ce are $e pre24" C)iar nu%ai .n ceea ce te pri'e&te, $octore, $in ace&ti rec)ini e coate o untur care nu e .nc)ea0 nicio$at &i care e0alea! .n propriet2i curati'e untura $e pe&te. 3up ce e u cat &i lu truit, pielea er'e&te -i/utierilor la ,a-ricarea unor o-iecte ,ante!i te, le0torilor $e cr2i pentru a ,ace piele $e a0ri, t(%plarilor ca r!uit oare" Ei, cpitane, .ntre- $octorul 5il)iol, pretin!i oare c acea t carne e &i %n(nc# 5r .n$oial &i aripioarele rec)inului unt at(t $e cutate, .nc(t co t p(n la &apte ute $e ,ranci tona. C)iar $ac noi nu ne $elect% cu ele, ,ace% $in carnea a ta un clei care e te uperior celui $e ni etru .n ce pri'e&te li%pe!irea 'inurilor, -erii &i lic)iorului. n plu , pentru cei crora nu le repu0n a'oarea lui uleioa . 5ileul $e rec)in nu-i $eloc $e!a0rea-il. 6e!i, a&a$ar, c ta $e aici 'alorea! 0reutatea lui .n aur4

Trecerea Ecuatorului ,u notat $e cpitanul Bourean .n Curnalul $e -or$ la $ata $e NS aprilie. La ora nou $i%inea2a, pe o 're%e enin, e,ectua e cu e;tantul o pri% opera2ie, cu copul $ea a,la lon0itu$inea, a$ic ora locului 7 &i a'ea -o co%plete!e c(n$ oarele 'a ,i trecut $e %eri$ian, 2in(n$ ea%a cu a/utorul loc)ului $e $i tan2a parcur .ntre cele $ou o- er'a2ii. La pr(n!, a $oua opera2ie .i in$ic latitu$inea, $up .nl2i%ea oarelui $ea upra ori!ontului &i el $eter%in $e,initi' ora, cu crono%etrul. 6re%ea era ,a'ora-il, at%o ,era li%pe$e, a&a c re!ultatele ,ur con i$erate ,oarte e;acte &i $o%nul Bourcart, $up ter%inarea calculelor ale, pu e< B Prieteni, a% trecut Ecuatorul &i iat-l pe +aint-Enoc) .ntor .n e%i ,era nor$ic. 3at 5iin$ c $octorul 5il)iol 7 in0urul $e la -or$ care nu trecu e nicio$at Ecuatorul 7 nu ,u e e upu -ote!ului co-or(n$ Atlanticul, ,u cutit &i $e $ata acea ta $e cere%oniile ale lui :o& Tropic. E 1$i)n. Alu!ie la ,aptul ca ace t nu%e a ,o t $at unei ru0ciuni pentru %or2i 8N. T.9. +e %ul2u%ir -ea pentru ucce ul ca%paniei 7 o,i2erii .n careu, iar ec)ipa/ul .n po tul $e la pro'a. 1a%enii pri%i er ra2ie $u-l $e rac)iu, ceea ce e o-i&nuia ori $e c(te ori era prin o -alen. n ciu$a eternelor lui %or%ieli, Cean-:arie Ca-i$oulin tre-ui ciocnea c &i el cu %e&terul 1lli'e. 1 $u&c -un, $e $at pe 0(t, nu e re,u!, .i pu e &e,ul $e ec)ipa/. Nu, $e i0ur4 Replic -utnarul, $ar a ta n-o -%i c)i%-e ,elul $e a 'e$ea lucrurile4 Nu 2i-l c)i%-, -tr(ne. 3ar -ea totu&i4 n acea t parte a Paci,icului, '(nturile unt $e o-icei ,oarte la-e pri%'ara &i +aintEnoc) ,u aproape i%o-ili!at. C(t $e lun0i par !ilele4 5r a .nainta, na'a e /ucria )ulei $e ear p(n $i%inea2a &i $e $i%inea2a p(n eara. 1a%enii .ncearc e $i tre!e citin$, $i cut(n$, $ac nu cer o%nului un re,u0iu .%potri'a cl$urilor cople&itoare $e la tropice. ntr-o $up-a%ia!, la ND aprilie, $o%nul Bourcart, o,i2erii, $octorul 5il)iol &i %e&terul Ca-i$oulin, a$po ti2i u- cortul $unetei, tteau la tai,a . A$re (n$u- e -utnarului, ecun$ul pu e< Hai$e. Ca-i$oulin. :rturi e&te c a a'ea $e pe acu% nou ute $e -utoaie pline .n cal e un .nceput -un, pentru un e!on $e pe cuit. Nou ute $e -utoaie, $o%nule Heurtau;, r pun e -utnarul, nu .n ea%n $ou %ii, iar celelalte o %ie o ut n-or e u%ple a&a cu% .2i u%pli cana la ca%-u!4 6a !ic, o- er' r(!(n$ locotenentul Co?ue-ert, n-o %ai .nt(lni% nici %car o in0ur -alen" :arele &arpe $e %are le-a .n0)i2it pe toate, a$u0 pe acela&i ton, locotenentul Allotte. Tot ce e poate, r pun e -utnarul, care nici nu e 0(n$ea 0lu%ea c, :e&tere Ca-i$oulin, inter'eni cpitanul Bourcart. Tot %ai cre!i .n ace t %on tru al %on&trilor# 3ac %ai cre$e, .ncp2(natul ta4 E;cla% 1lli'e. 3ar nu%ai $e pre a ta 'or-e&te .ntruna pe teu0. *i o %ai 'or-ea c4 A,ir% -utnarul. Bine, pu e $o%nul Heurtau;. A ta nu-i %are pa0u-a pentru %a/oritatea oa%enilor no&tri, care nu iau .n erio po'e&tile lui Ca-i$oulin4 3ar .n ce-i pri'e&te pe %u&i e altce'a &i nu unt i0ur c ei n-or ,(r&ea c prin a e peria. Atunci, ai 0ri/ -2i 2ii 0ura, Ca-i$oulin4 1r$on $o%nul Bourcart.

3e ce, cpitane# Ripo t -utnarul A&a, cel pu2in, ec)ipa/ul 'a ,i pre'enit &i c(n$ 'a !ri &arpele $e %are, au orice alt %on tru %arin" Cu%, .ntre- $o%nul Heurtau;, .2i .nc)ipui c o -l 'e$e% pe ace t ,ai%o &arpe $e %are# Nu .ncape nici o .n$oial .n acea t pri'in2. *i $e ce, % ro0# 3e ce#" 6e$e2i, $o%nule Heurtau;. E o cre$in2 a %ea &i 0lu%ele %e&terului 1lli'e nu au nici o putere. Totu&i, $up c(te &tiu, .n cei patru!eci $e ani $e na'i0a2ie prin Atlantic &i Paci,ic n-ai '!ut nicio$at ace t ani%al ,anta tic. *i pera% nici nu-l '$, $e 're%e ce % pen iona e%, r pun e -utnarul 3at $o%nul Bourcart a 'enit % ia &i, $e $ata a ta, n-a% cap4 Ei -ine, %ie nu %i-ar prea ru -l .nt(lne c4 E;cla% locotenentul Allotte. Nu pune a ta, locotenente, nu pune a ta4 Replic -utnarul, cu 'oce 0ra'. Hai$e, Cean-:arie Ca-i$oulin, relu $o%nul Bourcart. Nu-i ce'a erio 4" :arele &arpe $e %are4" Ui-o repet pentru a uta oar< ni%eni nu l-a '!ut 'reo$at, ni%eni nu-l 'a 'e$ea 'reo$at, pentru -unul %oti' c nu e;i t &i nici nu poate e;i ta. E at(t $e i0ur c e;i t, cpitane, e .ncp2(n r pun$ -utnarul, .nc(t +aini-Enoc) 'a ,ace cuno&tin2 cu el .nainte $e ,(r&itul ca%paniei" &i cine &tie $ac nu cu%'a ea e 'a ,(r&i a t,el4 Tre-uie %rturi i% c Cean-:arie Ca-i$oulin era at(t $e con'in0tor, .nc(t nu nu%ai %u&ii $e la -or$, ci &i %atelo2ii a/un0eau crea$ .n pre!icerile lui u%-re. Cine &tie $ac $o%nul Bourcart a'ea reu&ea c -i .nc)i$ 0ura unui o% at(t $e con'in "4 n clipa aceea, $octorul 5il)iol, .ntre-at $e $o%nul Bourcart ce &tie .n le0tur cu pretin ul &arpe $e %are, r pun e< A% citit aproape tot ce -a cri .n %aterie &i nu i0nor 0lu%ele pe care &i le-a atra Le Con titutionnelE, $(n$ $rept realit2i ace te le0en$e. 1ri re%arc, te ro0. Cpitane, c nu unt nout2i4 Au aprut .nc $e la .nceputul erei noa tre4 3e pe atunci, cre$ulitatea u%an acor$a $i%en iuni 0i0antice unor caracati2e, unor cal%ari $e $i'er e pecii, epiilor, unor ce,alopo$e. Care $e o-icei nu % oar %ai %ult $e &apte!eci, opt!eci $e centi%etri, cu tentacule cu tot e un $ru% lun0 $e aici p(n la acei 0i0an2i ai peciei, a0it(n$ -ra2e $e trei!eci, &ai!eci au o ut $e picioare, care n-au trit nicio$at $ec(t .n .nc)ipuirile oa%enilor4" *i oare nu -a a/un e 'or-ea c p(n &i $e un KraKen lun0 $e o /u%tate $e le0)e, care tr0ea cor-iile .n a-i urile oceanului# Cean-:arie Ca-i$oulin era c(t e poate $e atent .n pu ele $octorului, ,r a .nceta prote te!e .%potri'a a,ir%a2iilor lui, cltin(n$ $in cap. Nu, relu $octorul 5il)iol, unt i%ple po'e&ti. n care cei 'ec)i cre$eau, poale, $e 're%e ce, .n ti%pul lui Pliniu, e 'or-ea $e un &arpe-a%,i-ie cu cap %are $e $ine. cu urec)ile aplecate pre pate, cu corpul acoperit $e ol!i .n0l-eni2i, cure e npu tea a upra 'a elor %ici &i le cu,un$a" Apoi, !ece au $ou pre!ece ecole %ai t(r!iu, epi copul nor'e0ian Pontoppi$an u 2inea e;i ten2a unui %on tru %arin ale crui coarne ar ,i e%nat cu ni&te catar0e &i, c(n$ pe carii e cre$eau .n ape a$(nci, 0 eau ,un$ul nu%ai la c(te'a picioare, pentru c ani%alul plutea u- c)ila &alupei lor"4 E Ziar ,rance!, ,on$at .n EFES 8N. T.9. *i $ac ar ,i -i cre!i, ani%alul a'ea un cap enor% $e cal, oc)i ne0ri, o coa% al-, iar c(n$ e cu,un$a, $epla a un a e%enea 'olu% $e ap, c %area e $e!ln2uia .n tro%-e ca ale :ael tro%ului4 *i $e ce nu e pun toate a tea, $ac au ,o t '!ute# 1- er' -utnarul. 5u e er '!ute" au e cre!u e c au ,o t '!ute, -ietul %eu Ca-i$oulin4 R pun e cpitanul Bourcart.

3e alt,el, a$u0 $octorul 5il)iol, nici c)iar ace&ti oa%eni $e i pra' nu erau $e acor$ .ntre ei. Anu a,ir%a c pretin ul %on tru a'ea -otul a cu2it &i arunca apa printr-o nar, al2ii u 2ineau c era pre'!ut cu .nottoare .n ,or% $e urec)i $e ele,ant" *i apoi a ,o t %area -alen al- $e pe coa tele Lroenlan$ei, ,ai%oa a :o-T 3icK. pe care -alenierele co2iene au ur%rit-o 're%e $e pe te $ou ecole, ,r o poat prin$e, pentru -unul %oti' c n-o '!u er nicio$at" Ceea ce nu .%pie$ica e a$%it e;i ten2a ei, a$u0, r(!(n$ $o%nul Bourcart. Bine.n2ele , r pun e $octorul 5il)iol, ca &i cea a nu %ai pu2in le0en$arului &arpe care, acu% patru!eci $e ani, a aprut pri%a $at .n 0ol,ul Lloce ter, a $oua oar la trei!eci $e %ile $e Bo ton, .n apele a%ericane. + e ,i l at oare con'in Cean-:arie Ca-i$oulin $e ar0u%entele $octorului# Nu, $e i0ur &i ar ,i putut r pun$e< 3in %o%ent ce %area a cun$e plante e;traor$inare, al0e lun0i $e ute p(n la o %ie $e picioare, $e ce n-ar !%i li &i %on&tri $e $i%en iuni %ari, trin$ .n a$(ncurile pe care nu le pr e c $ec(t rareori"# n EFEO, loop-ul Concor$ia, a,l(n$u- e la cinci pre!ece %ile $e Race-Point, a .nt(lnit un oi $e reptil care ie&ea $ea upra apei la 'reo cinci, &a e picioare, cu pielea nea0 &i cu cap $e cal, $ar % ur(n$ nu%ai 'reo cinci!eci $e picioare, %ai pu2in $ec(t ca&alo2ii &i -alenele. n EFPF, la -or$ul PeKin0-ului ec)ipa/ul cre!u c 'e$e un ani%al enor%, $e pe te o ut $e picioare lun0i%e, care e %i&ca la upra,a2a %rii. Apropiin$u- e, oa%enii $e coperir c era $oar o al0 uria&, acoperit cu para!i2i %arini $e toate ,elurile. n EFPO. Cpitanul +c)iel$erup pretin$ea c .nt(lni e, .n canalul care $e parte in ula 1 ter en $e continent, un &arpe $e &a e ute $e picioare, a$or%it la upra,a2a apei. n EFSD, oa%enii $e 'e0)e $e pe Ca tillian au e%nalat pre!en2a unui %on tru cu cap enor%, .n ,or% $e -utoi, a crui lun0i%e putea ,i e'aluat la $ou ute $e picioare. n EFGN, BouTer, co%an$antul a'i!oului Atecton" Ierta2i-% c ' .ntrerup, $o%nule 5il)iol, pu e %e&terul Ca-i$oulin, cuno c un %arinar care era la -or$" La -or$ul lui Alecton# ntre- $o%nul Bourcart. 3a. *i %atelotul ta a '!ut ce po'e tea co%an$antul# A&a cu% ' '$ &i ec)ipa/ul a ri$icat la -or$ un %on tru a$e'rat. 5ie, r pun e $o%nul 5il)iol, $ar nu era $ec(t un enor% ce,alopo$ $e un ro&u-.nc)i , cu oc)ii proe%inen2i, -otul .n ,or% $e cioc $e papa0al, corp ,u i,or%, u%,lat la %i/loc, .nottoare rotun/ite .n $ou la-e cornoa e, pla ate la e;tre%itatea po terioar, opt -ra2e .n /urul capului. Acea t %a $e carne %oale nu c(ntrea %ai pu2in $e $ou %ii $e Kilo0ra%e, $e&i ani%alul na'ea %ai %ult $e cinci-&a e %etri, $e la cap la coa$. Nu era, $eci, un &arpe $e %are" 3ac e;i t caracati2e, cal%ari $e ,elul ta, r pun e -utnarul, % .ntre- $e ce &arpele $e %are n-ar e;i ta &i el"# Iat, $e alt,el, $e coperirile care a'eau ,ie ,cute %ai t(r!iu, .n pri'in2a peci%enelor $e teratolo0ic pe care le a cun$ a$(ncurile %rii. n EFGP, la 'reo ut $e %ile .n lar0 $e +an 5ranci co, 'a ul olan$e! Corneli e ciocni $e o caracati2 &i una $in tentaculele ei .ncrcat cu 'entu!e e .ncolci .n /urul u-ar-ei -o%pre ului &i-l ,cu e .ncline p(n la upra,a2a apei. C(n$ ace t tentacul ,u tiat cu lo'ituri $e topor, alte $ou e a02ar $e capul -er-ec al &arturilor ar-orelui trinc)et &i $e ca-e tan. 3up ce le tiar &i pe ace tea, %ai tre-uir rete!e alte opt tentacule, care ,ceau na'a e aplece ,oarte tare la tri-or$.

C(2i'a ani $up aceea, .n Lol,ul :e;ic, ,u o- er'at un -atracian cu oc)i -ul-uca2i, pre'!ut cu $ou -ra2e 'er!i-al- trui, ale crui la-e late apucar -or$ul unei a%-arca2iuni. *a e 0loan2e $e re'ol'er a-ia reu&ir i!0onea c acea t =%anta>, ale crei -ra2e e le0au $e trup printr-o %e%-rana a e%ntoare cu cea a liliecilor &i care .%pr&tia 0roa!a .n acea !on. n EFDH, cuterul Li$a. A,lat .n tr(%toarea +leat, .ntre In ula +KTel &i continent, .nt(lne&te o ,or% 'ie, 0i0antic. ntre :alacca &i Penan0, Ne tor trece nu $eparte $e un %on tru oceanic lun0 $e $ou ute $e picioare, lat $e cinci!eci, cu capul ptrat, !e-rat $e $un0i ne0re &i 0al-ene, e%n(n$ cu o ala%an$r. n ,ine. n EFDS, la $ou!eci $e %ile $e capul +an Ro?ue, la e;tre%itatea $e nor$-e t a Bra!iliei, co%an$antului na'ei Pauline, Leor0e 3re'ar, i e pru c !re&te un &arpe enor%. ncolcit .n /urul unei -alene, ca un -oa con trictor. Ace t &arpe, $e culoarea tiparului $e %are &i care ar ,i tre-uit % oare .ntre o ut &ai!eci &i o ut &apte!eci $e picioare lun0i%e, e /uca cu pra$a a &i ,(r&i prin a o tra0e .n a-i . Ace tea unt ulti%ele ,apte rele'ate $e trei!eci $e ani .n /urnalele $e -or$. Pot ele l a 'reo .n$oial a upra e;i tentei anu%itor ani%ale %arine, cel pu2in e;traor$inare# A$%i2(n$ o oarecare parte $e e;a0erare, re,u!(n$ a$%ite% c oceanele unt ,rec'entate $e ,iin2e al cror 'olu% ar ,i $e !ece ori, $e o ut $e ori %ai %are $ec(t al celor %ai puternice -alene, e totu&i ,oarte pro-a-il c tre-uie $% oarecare cre!are relatrilor raportate %ai u . 3ar a pretin$e. %preun cu Cean-:arie Ca-i$oulin, c %area a$po te&te &erpi, caracati2e, cal%ari $e o a$e%enea %ri%e &i $e o a e%enea putere, .nc(t reu&ea c cu,un$e na'e $e tona/ %e$iu, a ta $e i0ur nu. 3ac nu%eroa e cor-ii $i par, ,r e %ai au$ $e oarta lor, e ,iin$c au pierit prin ciocnire, -au ,r(%at $e t(nci, -au cu,un$at .n %i/locul cicloanelor. E;i t $e tule, c)iar prea %ulte cau!e $e nau,ra0iu, ,r a ,ace inter'in 7 ca .ncp2(natul -utnar 7 ace&ti pitoni, ace te )i%ere, ace te )i$re upranaturale. n tot ace t ti%p, cal%ul e prelun0ea, pre %area uprare a o,i2erilor &i ec)ipa/ului lui +aint-Enoc). Ni%ic nu per%itea i e pre'a$ ,(r&itul, c(n$, la S %ai, con$i2iile at%o ,erice e c)i%-ar -ru c. Bri!a .ncre2i upra,a2a %rii &i na'a .&i relu $ru%ul pre nor$-e t. n !iua aceea, o na' care ,u e e $e/a e%nalat ca ur%(n$ aceea&i $irec2ie reapru &i e apropie la %ai pu2in $e o %il. Ni%eni la -or$ nu e .n$oi c era o -alenier. 1ri nu-&i .ncepu e ca%pania $e pe cuit, ori nu ,u e e norocoa , cci prea $e tul $e u&oar, cu cala aproape 0oal. B %i 'ine cre$, !i e $o%nul Bourcart, c ace t 'a cu trei catar0e .ncearc atin0, ca &i noi, coa tele Cali,orniei $e Co , poate Lol,ul :ar0uerite" +e poate, r pun e $o%nul Heurtau; &i $ac-i a&a, a% putea ,ace% $ru%ul .%preun. E oare a%erican, 0er%an, en0le!, nor'e0ian# ntre- locotenentul Co?ue-er. Pute% a,l%, pu e cpitanul Bourcart. + ne ri$ic% pa'ilionul, el .l 'a ri$ica pe al lui &i 'o% &ti $e pre ce e 'or-a. 1 clip %ai t(r!iu, tricolorul ,lutura la picul arti%onului lui +aintEnoc). 6a ul trin n-a'u polite2ea r pun$. B Nu %ai .ncape nici o .n$oial, tri0 locotenentul Allotte, e en0le!4 *i Ia -or$, toat lu%ea ,u $e prere c o na' care nu alut pa'ilionul 5ran2ei nu putea ,i $ec(t un =En0li ) $in An0lia>4 Capitolul 6. L1L5AL :ARLAERITE. 3e la re'enirea '(ntului ,a'ora-il, $o%nul Bourcart 0(n$ea, pe -un $reptate, c +ainiEnoc) nu 'a %ai a'ea $e uportai cal%ul .n 'ecintatea Tropicului Cancerului. A'ea a/un0 ,r %ari .nt(r!ieri .n Lol,ul :ar0uerite, ce-i $rept, la ,(r&itul e!onului, Balenele care ,rec'entea! ace t 0ol, 'in aici, $e o-icei, nu%ai .n %o%entul na&terii puilor, apoi e-ntorc .n

2inuturile Paci,icului eptentrional. Totu&i, +aint-Enoc). A'(n$ $e pe acu% /u%tate $in .ncrctura $e ulei, 'a %ai .nt(lni oca!iile nece are pentru a a$u0a c(te'a ute $e -utoaie. 3ar $ac na'a en0le! .nt(lnit nu-&i .ncepu e ca%pania, $up cu% e -nuia, $ac, tot cu% e -nuia, a'ea $e 0(n$ o .nceap .n Lol,ul :ar0uerite, $at ,iin$ anoti%pul .naintat, era pro-a-il c +aint-Enoc) n-a'ea -&i poat ,ace acolo plinul. Coa ta a%erican ,u !rit la EH %ai, .n $reptul tropicului, 3in pri%ele ore ,u o- er'at Capul +aint Luca , la e;tre%itatea penin ular u$ic a 6ec)ii Cali,ornia care %r0ine&te tri%tul 0ol, cu acela&i nu%e. al crui %al opu ,or%ea! litoralul +onorei %e;icane. Na'i0(n$ pe l(n0 acea t coa t, +aint-Enoc) trecu prin ,a2a %ai %ultor in ule locuite e;clu i' $e ur&i, ,oci &i nenu%rate toluri $e p ri $e %are. Barca tri%i la 2r% cu $o%nul Heurtau;, care era un -un '(ntor, nu e .ntoar e 0oal. Lupii %arini ,ur /upui2i, pentru a li e p tra pielea. Puii ,ur tia2i pentru carne, care e $e o calitate e;celent. Continu(n$ .nainte!e $e-a lun0ul litoralului, ,olo in$u- e $e o u&oar -ri! u$-'e t. +aint-Enoc) l cur(n$, la -a-or$. Lol,ul Broa&tei Ue toa e, La e;tre%itatea ace tui 0ol, o- er'ar, .n ti%pul %ane'relor, %ai %ulte na'e care '(nau. Pro-a-il, ele,an2i $e %are. La D %ai, ora &apte eara, cpitanul Bourcart e 0 ea la intrarea .n Lol,ul :ar0uerite, un$e e 0(n$ea arunce ancora. Ca % ur $e pru$en2, ne%ai,iin$ %ult p(n la co-or(rea nop2ii, pu e capul pre lar0 &i %ane'r cu 'elatura re$u , a t,el ca a $oua !i, c)iar la r ritul oarelui, e a,le $in nou la intrare. Curentul co-ora atunci .%potri'a '(ntul ui. Ceea ce pro$ucea un clipocit co%para-il cu cel $e la ,un$. Era $e te%ut ca apa nu ,ie $e tul $e a$(nc, a&a c $o%nul Bourcart tri%i e $ou -rci cu on$e, pentru a % ura a$(nci%ea e;act. +e lini&ti c(n$ on$ele in$icar o %e$ie .ntre cinci pre!ece &i $ou!eci $e -ra2e. Na'a e an0a/a $eci $e-a cur%e!i&ul canalului &i, cur(n$, intr .n Lol,ul :ar0uerite. 1a%enii $e 'e0)e nu %ai re '!u er na'a en0le! cu trei catar0e. Poate c, la ur%a ur%elor, acea t cora-ie cuta alte locuri ,rec'entate $e -alene. Ni%eni nu re0ret c nu ,ceau $ru%ul .%preun cu ea. Cu% 0ol,ul e te plin $e -ancuri $e ni ip, +aint-Enoc) .nainta cu %are precau2ie. 5r .n$oial, $o%nul Bourcart %ai 'i!ita e ace t 0ol,, $ar, -ancurile ,iin$ upu e $epla rii, era i%portant recunoa c $irec2ia &enalului. A&a c ancor .n %i/locul unui %ic col, ,oarte a$po tit. 3e .n$at ce 'elele ,ur tr(n e &i ancora tri%i la ,un$, cele trei -rci $e la -a-or$ pornir pre 2r%, pentru a a$uce pecten /aco-eu , ni&te coici e;celente, care a-un$ pe t(nci &i pe pla/. 3e alt,el, ace te 2inuturi %i&un $e pe&ti $e %ai %ulte pecii< r(n$unici $e %are ro&u, o%oni, pe&ti -u!a2i &i c(2i al2ii" 5ocile &i -roa&tele 2e toa e nu lip e c 7 &i nici rec)inii. 3e a e%enea, e poate procura u&or le%n, $in p$urile $e e $e pe %ar0inea %rii. Lol,ul :ar0uerite % oar .ntre trei!eci &i trei!eci &i cinci %ile. 3eci 'reo $ou pre!ece le0)e. Pentru a na'i0a aici ,r a'arii, e nece ar e ur%e!e .n toat lun0i%ea lui un &enal care, $in loc .n loc, nu e %ai lat $e patru!eci-cinci!eci $e %etri, .ntre -ancuri au t(nci. Pentru a-&i a i0ura $ru%ul, cpitanul Bourcart pu e e a$une c(te'a pietre %ari, $e care le0ar c(te o par(%, a'(n$ cellalt capt ,i;at $e un -utoi -ine .nc)i . Erau ca ni&te 0ea%an$uri, pe care e pla ar $e o parte &i $e alta a &enal ului, pentru a-i in$ica inuo!it2ile. Nu le tre-uir %ai %ult $e patru !ile, re,lu;ul o-li0(n$u-i ancore!e $e $ou ori .n $ou!eci &i patru $e ore, ca a/un0 la o la0un a$(nc $e cel pu2in $ou le0)e. n ti%pul ace tor opriri, $o%nul Heurtau;, .n o2it $e cei $oi locotenen2i, pleca pe u cat &i '(na .n .%pre/uri%i, Aci er %ai %ulte perec)i $e ie!i &i c(2i'a &acali, ,oarte nu%ero&i .n p$urile $in 'ecintate. n ace t ti%p, %atelo2ii ,ceau pro'i!ii $e tri$ii a'uroa e &i pe cuiau.

n ,(r&it la EE %ai, .n ti%pul $up-a%ie!ii, +aint-Enoc) a/un e la Locul $e ancorare, un %ic 0ol, a$(nc $e trei lun0i%i $e ca-lu, $o%inat .n partea $e nor$ $e coline .%p$urite. Printre %alurile plate, cu pla/e ni ipoa e, e $eta&au $ou li%-i $e p%(nt rotun/ite, e%nate cu t(nci ne0ricioa e $intr-o roc ,oarte $ur. Lol,ul e $e c)i$ea pre litoralul $e 'e t al la0unei &i, c)iar .n ti%pul re,lu;ului, p tra $e tul ap pentru ca na'a nu e tea% c 'a e&ua. In plu , ca .n toate ace te %ri ale Paci,icului, %areele nu erau puternice, nici pe lun plin, nici pe lun nou, $i,eren2a ne,iin$ %ai %are $e $ou -ra2e /u%tate .ntre ,lu;ul &i re,lu;ul %a;i%. Ace t a%pla a%ent ,u e e ,ericit ale . Ec)ipa/ul nu tre-uia e .n$eprte!e pentru a tia Le%ne. An p(r(u care &erpuia printre coline .nle nea apro'i!ionarea cu ap $ulce. E $e la ine .n2ele c +aint-Enoc) nu e ,i;a e acolo $e,initi'. 3ac ar ,i !rit o -alen, ,ie .n la0un, ,ie .n a,ara ei, ar ,i putut porni repe$e la '(ntoare $ac '(ntul ar ,i ,o t ,a'ora-il. 3up patru!eci &i opt $e ore, o na' cu trei catar0e e art la patru %ile .n lar0. Ec)ipa/ul recuno cu ,r 0reutate 'a ul en0le!. 3up cu% a,lar %ai t(r!iu, era Lepton $in Bel,a t, cu cpitanul Jin0 &i ecun$ul +troK, na' care .&i .ncepu e ca%pania .n Lol,ul :ar0uerite. Acea t na' nu .ncerc ancore!e .n 0ol,ule2ul un$e e 0 ea +aint-Enoc), 3i%potri', e .n$rept pre captul la0unei &i arunc ancora l(n0 %al. Cu% nu era $ec(t la o $i tan2 $e $ou %ile &i /u%tate, n-a'eau -o piar$ $in 'e$ere. *i, $e a t $at, pa'ilionul ,rance! n-o %ai alut, .n trecere celelalte na'e, $e na2ionalitate a%erican, e !reau .n $i'er e puncte ale Lol,ului :ar0uerite, $e un$e e putea tra0e conclu!ia c -alenele nu-l pr i er $e,initi'. C)iar $in pri%a !i, a&tept(n$ e pre!inte o oca!ie $e a lan a -rcile, %e&terul Ca-i$oulin, %aran0o!ul 5erut &i ,ierarul T)o%a , .n o2i2i $e c(2i'a %atelo2i, e in talar la %ar0inea p$urii, pentru a $o-or. copaci. Tre-uiau .nnoia c ur0ent pro'i!ia $e le%ne, at(t pentru ne'oile -uctriei, c(t &i pentru a ali%enta cuptorul topitoriei. Acea t %unc i%portant, pe care cpitanii $e -aleniere n-o ne0li/ea! nicio$at, a'ea ,ie ,ructuoa , $e&i era toarte cal$, Nu e $e %irare, $at ,iin$ c Lol,ul :ar0uerite e te aproape tra'er at $e paralela NS &i, .n e%i ,era u$ic, acea t latitu$ine e te cea a nor$ului In$iei &i al A,ricii. La NS %ai, o or .nainte $e apu ul oarelui, )arponierul Jar$eK, care e a,la .n cruceta trinc)etului, !ri %ai %ulte cetacee la $ou %ile $e 0ol,, ,r .n$oial .n cutarea unor locuri %ai pu2in a$(nci, potri'ite pentru pui. +e )otr. $eci ca, a $oua !i, la pri%a or, -rcile ,ie pre0tite@ pro-a-il c &i celelalte na'e luau % uri i%ilare. n eara aceea, c(n$ $o%nul 5il)iol .l .ntre- pe cpitanul Bourcart $ac pe cuitul e 'a e,ectua .n acelea&i con$i2ii ca .n Noua Zeelan$, pri%i ur%torul r pun < Nu toc%ai, $ra0 $octore &i e ca!ul ,i% %ai circu% pec2i. Aici a'e% $e-a ,ace cu ,e%ele, care, $ac $au %ai %ult ulei $ec(t %a culii, unt &i %ai $e te%ut. C(n$ una $in ele o- er' c e ur%rit, nu .nt(r!ie ,u0 &i nu nu%ai c pr e&te 0ol,ul &i nu e %ai .ntoarce tot e!onul, $ar le antrenea! &i pe celelalte. *i atunci, $u-te $e le caut .n lar0ul Paci,icului4 *i $ac unt ur%ate $e pui, cpitane"# Atunci, pu e $o%nul Bourcart, -rcilor le e u&or le prin$. Balena, care ia parte Ia !-en0uirile puiului, nu e p!e&te. Te po2i apropia p(n o lo'e&ti cu ecurea, rnin$-o la .nottoare. 3ac cap $in )arpon, e $e a/un o ur%re&ti, c)iar $ac tre-uie te .ncp2(ne!i %ai %ulte ore. ntr-a$e'r, puiul .&i .ncetine&te %er ul, o-o e&te, e epui!ea!. *i cu% %a%a nu 'rea -l pr ea c, e;i t &an a -o prin!i. Cpitane, nu puneai c ace te ,e%ele unt %ai periculoa e $ec(t %a culii"# 3a, $o%nule 5il)iol &i e -ine ca )arponierul ,ie ,oarte atent nu rnea c puiul. :a%a -ar .n,uria &i ar ,ace %ari tricciuni, arunc(n$u- e a upra -rcilor, lo'in$u-le cu coa$a, ,r(%(n$u-le .n -uc2i. 3e aici. Acci$ente ,oarte 0ra'e. A t,el c, $up o ca%panie $e pe cuit .n

Lol,ul :ar0uerite. Nu rareori .nt(lne&ti nu%eroa e re turi $e a%-arca2iuni &i nu nu%ai un o% a pltit cu 'ia2a i%pru$en2a au ne.n$e%(narea unui )arponier" nainte $e ora &apte $i%inea2a, ec)ipa/ul era 0ata '(ne!e cetaceele o- er'ate cu o !i .nainte. 5r a %ai nu%ra )arpoanele, lncile &i ecurile, cpitanul Bourcart. +ecun$ul &i cei $oi locotenen2i e .nar%a er cu pu&ti arunctoare $e -o%-e, ,olo ite .ntot$eauna cu ucce c(n$ e 'or-a e capture!e ace t 0en $e -alene. La /u%tate $e %il $e 0ol,, e art o ,e%el cu puiul ei &i -rcile .&i ri$icar 'elele, ca e apropie ,r -i tre!ea c aten2ia. Bine.n2ele , Ro%ain Allotte e a,la .n ,runte &i a/un e pri%ul, la &apte -ra2e $e ani%al. Ace ta e pre0tea e cu,un$e, o- er'(n$ pro-a-il luntrea. 3ar 3ucre t ri$ic )arponul &i-l lan cu o a e%enea ,or2, c e .n,ip e tot. n clipa aceea, inter'enir celelalte trei -rci, 0ata capture!e -alena. 3ar, printr-o .nt(%plare care nu e rar, )arponul e rup e &i -alena ,u0i, ur%at $e puiul ei. Atunci .i cuprin e o .n$(r/ire e;traor$inar. Cetaceul $ep&i a%-arca2iunile cu &ai!eciopt!eci $e -ra2e. Cetul pe care-l arunca 7 'apori $e ap con$en a2i .ntr-o ploaie tin 7 e ri$ica la opt au !ece %etri &i cu% u,la al-, .n e%na c nu ,u e e rnit %ortal. n ace t ti%p, %atelo2ii tr0eau tare la ra%e. 3ou ore ,u i%po i-il e apropie c(t tre-uia, ca arunce $in nou )arponul. Poate c-ar EE reu&it lo'ea c puiul, $ac nu -ar ,i opu cpitanul, $in pru$en2. 3octorul 5il)iol, $ornic nu piar$ nici un $etaliu al pe cuitului, lua e loc .n partea $in pate a a%-arca2iunii $o%nului Bourcart. +i%2ea aceea&i ar$oare ca &i to'ar&ii lui &i-&i e;pri%a tea%a ca ea nu e tin0 .nainte $e a ,i a/un ani%alul. Balena plon/a &i reaprea la un inter'al $e c(te'a %inute. Nu e $eprta e prea %ult $e 0ol, 7 trei au patru %ile 7 &i acu% e apropia. +e prea c)iar c 'ite!a ei e %ic&ora, cci puiul nu r%(nea .n ur%. Ctre ora un pre!ece &i /u%tate, un al $oilea )arpon ,u aruncat $in -arca $o%nului Heurtau;. 3e $ata a ta nu tre-uir ,ile!e prea %ult par(%. Celelalte -rci li e alturar, nu ,r e tea% $e lo'iturile $ate cu coa$a. 3e .n$at ce-l atacar cu ecurea &i lancea, ani%alul u,l (n0e &i %uri la upra,a2a %rii, .n ti%p ce puiul $i prea u- ap. Curentul ,iin$ ,a'ora-il, -alena ,u re%orcat cu u&urin2, p(n la +aint-Enoc), un$e $o%nul Bourcart $i pu e in tala2iile pentru a o ri$ica la -or$ .n ti%pul $up-a%ie!ii. A $oua !i 'eni la -or$ un paniol, care ceru 'or-ea c cu cpitanul Era unul $in a&anu%i2ii =carca ieri>, crora li e $ 0r i%ea r%a .n interiorul carca elor. 3up ce e;a%ina -alena u pen$at pe -or$ul na'ei, pu e< E, .ntr-a$e'r, una $intre cele %ai %ari, pe cuite .n Lol,ul :ar0uerite, $e trei luni .ncoace" +e!onul a ,o t -un# ntre- $o%nul Bourcart. 3e tul $e %e$iocru, r pun e paniolul &i n-a% a'ut $e pintecat $ec(t 'reo /u%tate $e $u!in $e carca e. A&a c ' ro0 %i-o ce$a2i pe a ta. Cu plcere. n ur%toarele patru!eci &i opt $e ore, paniolul r(%a e la -or$ &i a i t la toate opera2iunile $e topire a 0r i%ii. Balena nu $$u %ai pu2in $e o ut $ou!eci &i cinci $e -utoaie $e ulei $e calitate e;celent. n ce pri'e&te carca a, paniolul pu e ,ie tran portat la locuin2a a, ituat pe litoralul la0unei, la $ou %ile $e 0ol,. 3up plecarea lui, $octorul 5il)iol .i pu e cpitanului<

3o%nule Bourcart, &tii c(t ulei coate o%ul ace ta $in re turile unei -alene# Cel %ult c(te'a ulcioare. Te .n&eli, &tiu c)iar $e la el c o-2ine c(teo$at &i cinci pre!ece -utoaie. Cinci pre!ece, $o%nule 5il)iol# Ei -ine, e ulti%a oar c % la pclit &i $e-acu% .nainte 'o% ,ace noi opera2ia a ta4 +aint-Enoc) r%a e p(n la ED iunie .n Lol,ul :ar0uerite. Pentru a-&i co%pleta .ncrctura. n ace t ti%p, ec)ipa/ul '(n %ai %ulte -alene, printre care %a culi ,oarte $i,icili, $ac nu c)iar ,oarte pri%e/$io&i, .ntr-at(t erau $e puternici. Anul $in ei ,u capturat $e locotenentul Co?ue-ert, la intrarea .n 0ol,. Le tre-ui o !i &i o noapte ca -l a$uc .n 0ol,. n ti%pul curentului contrar, -rcile e ancorau $e trupul ani%alelor &i oa%enii $or%eau, a&tept(n$ c)i%-area en ului %areei. Nu %ai e ne'oie pune% c celelalte 'a e ur%reau &i ele cetaceele, p(n la %ar0inile 0ol,ului. A%ericanii, %ai ale , ,ur $e tul $e ati ,cu2i $e ca%panie. Cpitanul unuia $intre ace te 'a e IMin0, $in +an 3ie0o 7 .i ,cu o 'i!it $o%nului Bourcart, la -or$ul lui +aint-Enoc). Cpitane. i pu e el, $up ce c)i%-ar c(te'a co%pli%ente, '$ c '-a %er -ine pe coa tele Noii Zeelan$e" ntr-a$e'r, r pun e $o%nul Bourcart. *i per -%i ter%in aici ca%pania. A ta o -%i per%it % .ntorc .n Europa %ai $e're%e $ec(t % a&tepta% &i a/un0 la Ha're, .nainte e ,i cur trei luni. 6 ,elicit, cpitane, $ar, $in %o%ent ce oarta ' ,a'ori!ea!, $e ce ' .ntoarce2i $irect la Ha're# Ce 're2i pune2i# 6reau pun c '-a2i putea pla a a'anta/o .ncrctura ,r pr i2i %rile Paci,icului. A ta '-ar per%ite re.ncepe2i pe cuitul l(n0 in ulele Jurile, au .n :area 1)ot K, e;act .n lunile ,a'ora-ile. E;plica2i-', $o%nule. An$e %i-a& putea 'in$e .ncrctura# La 6ancou'er. La 6ancou'er# 3a. Pe pia2a $in 6ictoria. n ace t %o%ent, uleiul e te ,oarte cutat $e ,ir%ele a%ericane &i a2i o-2ine pre2uri a'anta/oa e. Pe cin tea %ea, r pun e $o%nul Bourcart. E o i$ee &i, ,ar .n$oial, una e;celent. 6 %ul2u%e c pentru in,or%a2ie, cpitane &i pro-a-il c a% pro,it $e ea. In ula 6ancou'er, ituat .n apele a%ericane, .n $reptul Colu%-iei en0le!e, nu e $ec(t la apro;i%ati' NS 0ra$e la nor$ $e Lol,ul :ar0uerite. Cu '(nt -un, +aint-Enoc) putea a/un0e acolo .n $ou pt%(ni. Hotr(t, norocul .i ur($ea $o%nului Bourcart. Cean-:arie Ca-i$oulin a'ea ter%ine cu pro,e2iile lui u%-re. 3up ca%pania $in Noua Zeelan$ &i Lol,ul :ar0uerite, ca%pania $in In ulele Jurile &i $in :area 1)ot K 7 &i toate a tea .n acela&i an4 3e alt,el, pro-a-il c &i -alenierele a%ericane &i c)iar &i Repton -ar ,i $u la 6ancou'er, $ac &i-ar ,i ,cut plinul, $in %o%ent ce pre2ul uleiului era .n urcare. C(n$ $o%nul Bourcart .l .ntre- pe cpitanul na'ei IMin0 $ac a'u e e le0turi cu Repton, r pun ul ,u ne0ati'. Na'a en0le! e 2inea %ereu $eoparte &i poate c nu aluta pa'ilionul .n telat al +tatelor Anite, a&a cu% nu aluta pa'ilionul tricolor. Totu&i, .n repetate r(n$uri, ur%rirea cetaceelor .n la0un, au .n %i/locul 0ol,ului, a$u e alturi -rcile en0le!e &i cele ,rance!e. 3e alt,el, nu ur%reau aceea&i -alen 7 ceea ce ar ,i putut pro'oca ne.n2ele0eri, a&a cu% e .nt(%pla c(teo$at. 3e i0ur c, .n tarea $e pirit .n care e a,lau a%-ele pr2i, ne.n2ele0erile -ar ,i putut ter%ina pro t. 3o%nul Bourcart nu .nceta

reco%an$e oa%enilor lui e'ite orice contact cu cei $e pe Repton, ,ie pe %are, ,ie pe u cat, c(n$ a%-arca2iunile e $uceau $up le%ne au la pe cuit printre t(nci. Pe curt, nu e &tia $ac Repton a'ea au nu ucce &i, ca pune% a$e'rul, a ta nici nu preocupa pe ni%eni. +aint-Enoc) .l .nt(lni e .n ti%pul tra'er rii, .ntre Noua Zeelan$ &i coa ta a%erican. 3up ce a'ea pr ea c 0ol,ul, n-a'ea -l %ai 'a$ .n cur ul ace tei ca%panii. naintea plecrii, un ca&alot ,u e%nalat la trei %ile .n a,ara la0unei. Era cel %ai %are pe care .l .nt(lni er p(n atunci &i, $e $ata a ta, a%-arca2iunile $e pe Repton .ncepur ur%rirea, ce-i $rept ca% t(r!iu. Barca locotenentului Allotte, na'i0(n$ cu o -ri! u&oar, ,a'ora-il, %ane'r .n a&a ,el, ca nu perie ani%alul. Totu&i, c(n$ a/un er $e tul $e aproape, ace ta plon/a &i tre-uir a&tepte urce $in nou la upra,a2. +e cur e er trei!eci &i cinci $e %inute $e la ulti%a cu,un$are, a&a c a'ea r%(n tot at(ta ti%p u- ap. Apari2ia lui a'u loc la ti%pul pre'!ut, la &apte au opt lun0i%i $e ca-lu $e -arc &i acea ta porni cu toat 'ite!a. Harponierul 3ucre t era .n picioare, pe puntea teu0ei, Ro%ain Allotte 2inea ecurea .n %(n. 3ar, .n acel %o%ent, ca&alotul, i%2in$ pri%e/$ia, -tu %area cu a e%enea 'iolen2, .nc(t un 'al u%plu pe /u%tate -arca. Cu% )arponul .l atin e e .n partea $reapt, u- .nottoarea pectoral, ani%alul e cu,un$ &i par(%a tre-ui ,ilat cu o a e%enea rapi$itate, .nc(t o u$ar, ca nu e aprin$. C(n$ reapru, ca&alotul u,la (n0e &i c(te'a lo'ituri $e lance .l $$ur 0ata, ,r prea %ult 0reutate. 3eci trea-a ,u ter%inat .nainte $e o irea -rcilor en0le!e, care nu %ai a'ur altce'a $e ,cut $ec(t e .ntoarc la Repton, 3up topirea 0r i%ii, %e&terul Ca-i$oulin nu%r opt!eci $e -utoaie $e ulei. Plecarea ,u e e ,i;at pentru ED iunie. 3o%nul Bourcart, con,or%(n$u- e ,atului cpitanului a%erican, a'ea pornea c pre 6ancou'er. +aint-Enoc) a'ea .n cal o %ie &apte ute $e -utoaie $e ulei &i cinci %ii $e Kilo0ra%e $e ,anoane. 3up li'rarea lor la 6ictoria, cpitanul e )otr( e .ntreprin$ o a $oua ca%panie, .n nor$-e tul Paci,icului. 1 ut cinci!eci $e !ile e cur e er $e la plecarea $in Ha're &i e cala .n Lol,ul :ar0uerite $ura e $e la O %ai la EO iunie. Corpul &i 0ree%entul na'ei erau .n -un tare &i la 6ancou'er a'ea -&i poat re,ace pro'i!iile. Cu $ou !ile .nainte $e plecare, e pre!ent o oca!ie $e a intra .n le0tur cu oa%enii $e pe Repton. Iat .n ce .%pre/urri< Brcile ecun$ului &i a locotenentului Co?ue-ert, tri%i&i pe u cat, tre-uiau a$uc le%ne tiate &i ap $in p(r(u. 3o%nii Heurtau;, Co?ue-ert &i %atelo2ii a/un e er pe pla/, c(n$ unul $in ei tri0< B Balen4" Balen4 ntr-a$e'r, o ,e%el %are, .n o2it $e puiul ei, trecea la o /u%tate $e %il $e 0ol,, .naint(n$ pre captul ace tuia. 3e i0ur, re0retul $e a n-o putea '(na era unani%. 3ar cele $ou -rci, co%an$ate pentru alt er'iciu, nu erau .n tare '(ne!e, nea'(n$ nici )arpon, nici par(%a. Acela&i lucru e .nt(%pla la -or$ul lui +aint-Enoc), care, cu palancurile $e%ontate, ttea 0ata ri$ice ancora. 3ar iat c la cotitura unuia $in punctele e;tre%e ale 0ol,ului aprur $ou a%-arca2iuni4 Erau -rcile $e pe Repton, care ur%reau -alena e%nalat. Cu% e apropiau, cu inten2ia $e a urprin$e ani%alul pe la pate, nu le pier$eau $in oc)i. naintau ,r !0o%ot, la o $i tan2 $e o %il, una plec(n$ %ult $up cealalt. Pri%a .&i ri$ic pa'ilionul la pupa, pentru a anun2a c e pre0te&te atace. n ce-l pri'e&te pe Repton, a&tepta, cu 'elele re$u e, la trei %ile %ai la e t. 3o%nii Heurtau;. Co?ue-ert &i oa%enii lor e urcar pe o colin, .n patele p(r(ului. $e un$e pri'irea .%-r2i&a .ntrea0a la0un. Era ora $ou &i /u%tate c(n$ )arponierul pri%ei a%-arca2iuni a/un e la $eprtarea potri'it.

Balena, care e /uca cu puiul, .nc n-o !ri e, c(n$ )arponul ,u aruncat. 3e i0ur, en0le!ii nu i0norau c e pri%e/$io ataci un pui. *i c)iar ace ta, trec(n$ $e-a lun0ul luntrii, pri%i lo'itura $e )arpon. Era atin %ortal &i, $up c(te'a con'ul iuni, r%a e ne%i&cat la upra,a2a %rii. Cu% %inerul )arponului e re$re a, a'ea, $up pu ele %arinarilor, aerul c ,u%ea! o pip, cci pul-erea lic)i$ care-i ie&ea $in 0ur i%ita $e %inune ,u%ul $e tutun. Balena ,u cuprin atunci $e un acce $e ,urie. Coa$a ei -tea apa. Care 2(&nea .n tro%-. +e arunc a upra -rcii. Za$arnic oa%enii $e la ra%e .ncercar $ea .napoi, atacul nu putu ,i e'itai. En'an .ncercar arunce un al $oilea )arpon, .n 'an .ncercar -o lo'ea c cu -ar$a &i lancea, .n 'an $e crca a upr-i o,i2erul pu&ca arunctoare $e -o%-e" Cea $e a $oua a%-arca2iune, care e 0 ea .nc la trei ute $e t(n/eni u- '(nt. Nu putea a/un0e .n ti%p util .n a/utorul pri%ei. Acea ta, atin $e o lo'itur puternic $e coa$, e cu,un$ i%e$iat, .%preun cu oa%enii $e pe ea. 3ac unii $intre ci ar ,i reaprut, a$%i2(n$ c nu ,u e er rni2i, cine &tie $ac cealalt a%-arca2iune ar ,i putut -i culea0"# La -arc4 La -arc4 +tri0 $o%nul Heurtau;, ,c(n$ e%n locotenentului -l ur%e!e. 1a%enii lor, '!(n$u-i pe ceilal2i .n pri%e/$ie piar, nu &o'ir le 'in .n a/utor, $e&i apar2ineau ec)ipa/ului $e pe Repton. n c(te'a clipe, to2i co-or(r colina, tra'er ar pla/a, $e ,cur par(%ele &i -rcile, .%pin e 'i0uro .nainte $e ra%e, ie&ir $in 0ol,ule2. n locul un$e -alena e !-tea %ereu cu ,urie, $in cei nou oa%eni, a!'(rli2i .n ap, nu%ai &apte urca er la upra,a2. n ceea ce pri'e&te -alena, $up ce e .n$repta e pre pui, pe care curentul .l $u e e la o lun0i%e $e un ca-lu u- '(nt, $i pru e .n a$(ncul la0unei. +ecun$ul &i locotenentul erau 0ata ia la -or$ pe c(2i'a $intre en0le!i, c(n$ o,i2erul $e pe Repton, care toc%ai ie&i e la upra,a2, tri0 cu o 'oce .nciu$at< B In lar04" N-a'e% ne'oie $e ni%eni4" .n lar04 *i ,r .n$oial c $ac re0reta %oartea celor $oi oa%eni, ace t o,i2er nu re0reta %ai pu2in ratarea %a0ni,icei pr!i. C(n$ $o%nii Heurtau; &i Allotte e .ntoar er la -or$, le po'e tir cpitanului Bourcart &i $octorului 5il)iol cu% e petrecu er lucrurile. 3o%nul Bourcart .i ,elicit pentru a/utorul pe care 'oi er -l $ea &i, c(n$ au!i r pun ul o,i2erului, !i e< 6a !ic, nu %-a% .n&elat< unt en0le!i. *i .nc en0le!i a$e'ra2i"4 B C)iar a&a, $eclar &e,ul ec)ipa/ului" $ar % ia $racu $ac e per%i ,ie c)iar at(t $e en0le!i4 Capitolul 6I. 6ANC1A6ER. In ula 6ancou'er, $e pe coa ta occi$ental a A%ericii $e Nor$, lun0 $e cinci ute $e Kilo%etri &i lat $e o ut trei!eci, e cuprin .ntre paralelele PF &i SE. 5ace parte $in Colu%-ia en0le!, .n'ecinat cu $o%inionul Cana$a, $e care ,rontiera o $e parte la e t. Acu% 'reo ut $e ani, Co%pania Lol,ului Hu$ on ,on$a e un po t $e co%er2 la captul $e u$-'e t al in ulei, l(n0 'ec)iul port Cor$o-a, cruia in$ienii .i puneau Ca%o in. Era o luare .n po e iune a nu%itei in ule $e ctre 0u'ernul -ritanic. Totu&i, .n EDFO, +pania pune %(na pe ea, $ar $up pu2in 're%e ,u re tituit An0liei, printr-un tratat e%nat $e o,i2erul paniol Vua$ra &i o,i2erul en0le! 6ancou'er, al crui nu%e ,i0urea! in0ur .n carto0ra,ia %o$ern. +atul n-a'ea .nt(r!ie $e'in ora&, 0ra2ie $e coperirii unor ,iloane $e aur .n -a!inul 5ra er-ului, unul $in cur urile $e ap ale in ulei. 3e'enit 6ictoria-CitT, ,u procla%at capitala o,icial a Colu%-iei -ritanice. Apoi ,ur .nte%eiate &i alte ora&e ca Nanai%o, la opt!eci $e le0)e $eprtare, tar a %ai 'or-i $e %icul port +an Cuan, care e $e c)i$e pre captul %eri$ional.

n epoca .n care e $e ,&oar ac2iunea ace tei po'e tiri. 6ictoria era $eparte $e a cunoa&te $e!'oltarea $e a t!i. In ula 6ancou'er nu era .nc $e er'it $e calea ,erat $e nou!eci &i &a e $e Kilo%etri, care lea0 capitala $e Nanai%o. A-ia .n anul ur%tor. n EFGP, o e;pe$i2ie a'ea ,ie .ntreprin $e $octorul BroMn $in E$in-ur0 $e in0inerul Leec) &i 5re$eric WT%per .n interiorul in ulei. Cpitanul Bourcart a'ea 0 ea c .n 6ictoria toate .nle nirile pentru tran!ac2iile ale, ca &i re ur ele nece are unei noi ca%panii $e pe cuit. Nu era $e loc nelini&tit .n acea t pri'in2. C)iar $e la pri%a or, +aint-Enoc) pr i e locul $e a%arare $in la0un. A/utat $e ,lu;, co-or. &enalul Lol,ului :ar0uerite &i intr .n plin %are. 6(nturi propice .i per%i er na'i0)e!e pe l(n0 coa t, la a$po tul 2r%ului, la c(te'a %ile $e-a lun0ul penin ulei 6ec)ii Cali,ornii. 3o%nul Bourcart nu pu e 'e0)e .n ar-ora$, $e 're%e ce nu era 'or-a '(ne!e -alene. Lucrul cel %ai 0ra-nic era a/un0 la 6ancou'er, pentru a pro,ita $e pre2urile ri$icate ale uleiului. 3e alt,el, nu ,ur e%nalate $ec(t trei au patru -alene la %are $i tan2, pe o %are $e tul $e a0itat. Ec)ipa/ul era %ul2u%it le $ea .nt(lnire .n In ulele Jurile &i .n :area 1)ot K. +unt apro;i%ati' EPQQ $e %ile p(n la Cuan $e 5uca, tr(%toarea care $e parte in ula 6ancou'er $e teritoriile Wa )in0tonului, la e;tre%itatea +tatelor Anite. Cu o %e$ie $e nou!eci $e %ile .n $ou!eci &i patru $e ore, +aint-Enoc) a'ea e,ectue!e tra'er area ca% .n cinci pre!ece !ile &i el .&i .ntin e toate p(n!ele, c)iar &i -onetele, 0e2ile, 'elele- trai. Norocul care %arca e .nceputul ace tei pri%e ca%panii .i .nto'r&ea %ereu. La aproape o trei%e $in $ru%, na'a .nainta cu toate 'elele u , .n $reptul ora&ului +an 3ie0o, capitala Cali,orniei $e Co . 3up patru !ile. Era l(n0 +an 5ranci co, .n %i/locul a nu%eroa e na'e care e .n$reptau pre ace t %are port a%erican. Poate c-i re0reta-il, pu e .n !iua aceea $o%nul Bourcart ecun$ului u, c nu pute% ,ace la +an 5ranci co a,acerile pe care le 'o% ,ace la 6ictoria" 5r .n$oial, r pun e $o%nul Heurtau;, acu% a% ,i a/un la $e tina2ie. 3ar $ru%ul ,cut e ,cut. 3ac re.ncepe% pe cuitul .n apropierea Jurilelor, 'o% ,i naintat ,oarte %ult pre nor$. Ai $reptate, Heurtau; &i, $e alt,el, in,or%a2iile cpitanului $e pe IMin0 unt cate0orice. 3up prerea lui, +aint-Enoc) poate ti re'i!uit la 6ictoria &i e poate apro'i!iona pentru %ai %ulte luni. n ace t ti%p, '(ntul#care $o'e$ea o anu%e ten$in2 $e l-ire, trec(n$ pre u$, nu .nt(r!ie u,le $in pre lar0. 6ite!a lui +aint-Enoc) e %ic&or $eci pu2in. Ace t lucru pro$u e oarecare ner-$are la -or$, .n ,on$, nu $ur %ai %ult $e patru!eci &i opt $e ore &i. $e alt,el, .n $i%inea2a $e H iulie, %arinarul $e cart e%nal Capul 5latterT. la intrarea +tr(%torii Cuan $e 5uca. Tra'er area $ura e $eci &ai pre!ece !ile 7 una %ai %ult $ec(t ocoti e $o%nul Bourcart, na'a neatin0(n$ %e$ia $e nou!eci $e %ile pe !i. Ei -ine, -tr(ne, $eclar %e&terul 1lli'e %e&terului Ca-i$oulin. Iat-ne la intrarea .n port" &i totu&i, nu .ncete!i 0e%i. Eu# Replic -utnarul. 3a, tu4 Eu nu pun ni%ic. E ca &i cu% ai ,ace-o. A$e'rat# A$e'rat" &i .n2ele0 c te r(c(ie4 :or%i pe $inuntru"

*i-a% %or%i &i pe $ina,ar, c(n$ o a% c)e,4 Ripo t Cean-:arie Ca-i$oulin. 3up ,or%alit2ile anitare &i $e 'a%, +aint-Enoc) ancor l(n0 un ponton care a'ea u&ure!e $e crcarea -utoaielor. n orice ca!, e cala a'ea 2in $ou pt%(ni. Nu puteau pleca p(n ce ec)ipa/ul n-a'ea ,ac anu%ite repara2ii, .n 'e$erea, ,ie a unei noi ca%panii .n re0iunile eptentrionale ale Paci,icului, ,ie a unei .ntoarceri .n Europa. +ecun$ul, cei $oi locotenen2i, %e&terii a'eau $eci cu ce -&i petreac ti%pul. Era 'or-a, nici %ai %ult nici %ai pu2in $ec(t $uc pe u cat cele o %ie &apte ute -utoaie $e ulei. n plu , cpitanul Bourcart tre-uia -&i upra'e0)e!e oa%enii $e aproape. +e putea a&tepta la $e!ertri .n ace te 2inuturi ,rec'entate $e cuttorii $e aur, e;ploatatorii $e !c%inte auri,ere .n In ula 6ancou'er &i .n c(%piile Cari-ou, $in Colu%-ia -ritanic. n portul 6ictoria erau $ou na'e, C)antenaT $in Nante &i 5orMar$ $in Li'erpool, pe care $e!ertarea unui nu%r $e %atelo2i le pu e e .n %are .ncurctur. Totu&i, $o%nul Bourcart era at(t $e i0ur $e oa%enii lui, pe c(t putea ,i cine'a. 1are na'ea -i re2in peran2a $e a participa la -ene,iciile ace tei ca%panii, la ,el $e ,ructuoa pentru ei ca &i pentru ar%atorii lui +aint-Enoc)#" +e i%punea, totu&i, o upra'e0)ere e'er &i per%i iunile $e a pr i na'a erau acor$ate $e tul $e rar. Era inconte ta-il $e pre,erat e $ea ra2ii $u-le la -or$. 3up c(te'a !ile 0rele $e %unc, $ec(t 'a$ ec)ipa/ul colin$(n$ c(rciu%ile &i -arurile, un$e-i at(t $e u&or ,aci cuno&tin2e $eoc)eate. n ce-l pri'e&te pe $o%nul Bourcart, tre-ui .n pri%ul r(n$ e ocupe $e pla area .ncrcturii pe pia2a $in 6ictoria, a t,el c, i%e$iat ce $e-arc, e $u e la $o%nul Willia% Hope, unul $in principalii a0en2i co%erciali %ariti%i. 3octorul 5il)iol, nea'(n$ nici un -olna' $e .n0ri/it, putea a 'i!ite!e .n 'oie ora&ul &i .%pre/uri%ile. Poate c ar ,i pornit cutreiere toat in ula, $ac n-ar ,i lip it %i/loacele $e co%unica2ie. Nici un ,el $e $ru%uri, a-ia ni&te crri prin p$urile $in interior. 1ra&ul i e pru intere ant, ea toate cele care pro per at(t $e repe$e pe p%(ntul A%ericii &i crora terenul le per%ite e .ntin$ ne% urat. Con truit 0eo%etric, -r!$at $e tr!i care e .ntretiau .n un0)iuri $repte, u%-rit $e ar-ori ,ru%o&i, el a'ea un parc 'a t 7 &i care ora& a%erican nu are unul, au c)iar %ai %ulte#" Apa $e -ut .i era ,urni!at $e un re!er'or in talat la patru %ile $eprtare, ali%entat $e cele %ai -une i!'oare $in in ul. Portul 6ictoria, a$po tit .n ,un$ul unui %ic 0ol,. Are o a&e!are $intre cele %ai ,a'ora-ile. E punctul un$e e .nt(lne c tr(%torile Cuan $ela Juca &i Vueen-C)arlotte. Na'ele pot a/un0e aici ,ie prin 'e t, ,ie prin nor$-'e t. Tra,icul %ariti%, $e tinat crea c .n 'iitor, a'ea cuprin$ .ntrea0a na'i0a2ie $in ace te 2inuturi. E ca!ul a$u0% c, .nc .n acea epoc, portul o,erea a%ple re ur e na'elor care nece itau repara2ii, $up lun0i tra'er ri, %a/oritatea ,oarte $i,icile. An ar enal -ine apro'i!ionat, antrepo!ite pentru %r,uri, ea &i un -a!in $e carena/ le tteau la $i po!i2ie. Cpitanul $e pe IMin0 .i $$u e in,or%a2ii e;acte $o%nului Bourcart. Cur ul uleiurilor %arine era .n cre&tere &i +aint-Enoc) o ea la ti%p ca pro,ite $e a ta. Cererile cur0eau nu nu%ai la 6ancou'er, ci &i la NeM We t%in ter, i%portant ora& $in Colu%-ia, ituat .n Lol,ul Leor0ia, pu2in %ai la nor$-e t $e 6ictoria. 3ou -aleniere, a%ericana 5loMer &i nor'e0iana 5u00, .&i '(n$u er .ncrctura &i 7 a&a cu% a'ea ,ac &i +aint-Enoc) 7 pleca er $in nou la pe cuit, .n nor$ul Paci,icului, A,acerile ,ur, $eci, repe$e .nc)eiate .ntre a0entul %ariti% Hope &i cpitanul Bourcart. 6(n!area .ncrcturii e ,cu la pre2uri nicio$at atin e p(n atunci &i pe care nu le-ar ,i o-2inut pe pie2ele $in Europa. Nu %ai a'eau $ec(t $e-arce -utoaiele &i le tran porte la antrepo!it, $e un$e a'eau ,ie li'rate cu%prtorului. C(n$ e .ntoar e la -or$, $o%nul Bourcart .i pu e ecun$ului<

Heurtau;, a,acerea e .nc)eiat &i nu pute% $ec(t ne ,elicit% c-a% ur%at ,atul cin titului cpitan $e pe IMin04 *i uleiul &i ,anoanele, $o%nule Bourcart# *i uleiul &i ,anoanele, '(n$ute unei co%panii colu%-iene $in NeM We t%in ter. Atunci, oa%enii no&tri e pot apuca $e trea-# C)iar $e a!i &i ocot c na'a 'a ,i .n % ur plece cel %ult pe te o lun, $up ce 'a trece prin -a!inul $e carena/. Toat lu%ea la -or$4 Co%an$ ecun$ul, ale crui or$ine %e&terul 1lli'e e pre!enta e le pri%ea c. 1 %ie &apte ute $e -utoaie $e $e-arcat e o trea- care nu cere %ai pu2in $e opt !ile, c)iar $ac e e,ectuat cu %eto$ &i (r0uin2. Palancurile ,ur in talate $ea upra -ocapor2ilor &i /u%tate $in %atelo2i e r p(n$ir .n cal, .n ti%p ce cealalt /u%tate tre-luia pe punte. Put(n$u- e -i!ui pe 'oin2a &i !elul lor, cpitanul e $i pen a e $e %uncitorii $in port. Cel %ai %ult a'u $e lucru Cean-:arie Ca-i$oulin. Nu l a ,ie ri$icat un -utoi, ,r ,ie e;a%inat, ,r e a i0ure c una a plin &i c n-a'ea pro'oace 'reo recla%a2ie. +ttea tot ti%pul lin0 ra%pa $e $e crcare, cu ciocanul $e le%n .n %(n &i lo'ea ,iecare -utoi cu o lo'itur eac. N-a'eau $e ce e nelini&tea c, uleiul era $e calitate uperioar. Pe curt, $e crcarea a'u loc cu toate 0aran2iile po i-ile &i continu toat pt%(na. 3e alt,el, o-li0a2iile %e&terului Ca-i$oulin n-a'eau e ter%ine cu $e crcarea. Butoaiele pline tre-uiau .nlocuite cu acela&i nu%r $e -utoaie 0oale, .n 'e$erea 'iitoarei ca%panii. 3in ,ericire, $o%nul Bourcart le 0 i .n antrepo!itul $in 6ictoria &i le procur la un pre2 con'ena-il Totu&i, tre-ui le repare, le repun .n tare $e ,olo in2, o trea- $e tul $e 0rea, pentru care ti%pul a-ia $e a/un0ea &i $ac -utnarul nu .ncet %or%ie .n 0(n$ &i c)iar cu 0la tare, o ,cu .n aco%pania%entul %iilor $e lo'ituri $e ciocan, pe care ,ierarul T)o%a &i %aran0o!ul 5erut le $$eau l(n0 el. C(n$ ulti%ul -utoi ,u $e-arcat, e proce$ la cur2enia co%plet a calei &i a -or$a/ului interior. 3up ce ,u luat pa arela $e $e crcare, +aint-Enoc) ,u con$u .n -a!inul $e carena/. Tre-uiau 'eri,ice e;teriorul corpului na i e a i0ure c nu u,eri e .n pr2ile i%portante. +ecun$ul &i &e,ul $e ec)ipa/ ,cur 'eri,icarea &i $o%nul Bourcart a'ea .ncre$ere .n e;perien2a lor. Nu e putea 'or-i $e a'arii erioa e. 5ur nece are $oar repara2ii< $ou au trei -en!i $in $u-la/ul $e ara% $e .nlocuit, ca &i c(te'a ta c)ete $in -or$a/ &i coa te, cu turile $e reu%plut cu c(l2i, pr2ile uperioare $e reacoperit cu 'op ea proa pt. Toate ace te lucruri e ,cur ,r pau!e &i, $e i0ur, e cala $in 6ancou'er n-a'ea e prelun0ea c pe te ti%pul pre'!ut. E $e .n2ele c $o%nul Bourcart nu .nceta -&i %ani,e te ati ,ac2ia &i c $octorul 5il)iol repeta .ntruna< Norocul $u%itale, cpitane, norocul $u%itale4 3e-ar %ai 2ine. 1 2in, $o%nule 5il)iol &i &tii ce -ar putea .nt(%pla# 3ac 'rei -%i pui" Pe te $ou luni, $up a $oua ca%panie, +aint-Enoc) e .ntoarc la 6ictoria ca '(n$ o nou .ncrctur, la acela&i pre24" 3ac -alenele $in In ulele Jurile au $in :area 1)ot K nu unt prea perioa e" A ta-i -un, cpitane4" 1are o ai- 'reo$at oca!ia -&i li're!e uleiul la pre2uri %ai a'anta/oa e# Nu cre$, r pun e r(!(n$ $o%nul Bourcart, nu cre$. A% % ai pu c $octorul 5il)iol nu-&i putu e prelun0i e;cur iile .n a,ara ora&ului, pe c(t $e $eparte ar ,i $orit. n 'ecintatea litoralului .nt(lni e c(teo$at in$i0eni. Nu erau c)iar cele %ai

,ru%oa e tipuri $in ra a pieilor ro&ii, $in care %ai e;i t .nc re%arca-ile peci%ene .n 5arWe t" n acea t parte a in ulei &i .n interior, p$urile unt uper-e, ,oarte -o0ate, %ai ale .n pini &i c)iparo&i. A ,o t u&or -&i procure le%n pentru +aint-Enoc). +in0ura o-o eal r%(nea tiatul &i tran portul C(t $e pre '(nat, era $in a-un$en2. 3o%nul Heurtau;, .n o2it $e locotenentul Allotte, .%pu&c %ai %ulte perec)i $e cprioare, $e care -uctarul e er'i $in plin, at(t pentru %a a o,i2erilor, c(t &i pentru %a a ec)ipa/ului. :i&unau, $e a e%enea, lupii, 'ulpile, )er%inele 7 ,oarte iu2i &i 0reu $e capturat, cutate totu&i pentru 'aloarea -lnii 7 &i nu%eroa e 'e'eri2e cu coa$ tu,oa . Cea %ai lun0 e;cur ie a $octorului 5il)iol .l $u e p(n la Nanai%o. A/un e acolo pe %are, pe un %ic cuter a,ectat cur elor .ntre cele $ou ora&e. Era un t(r0u&or al crui port o,er na'elor e;celente locuri $e ancorare. Tra,icul u tin$e e %rea c .n ,iecare an. Cr-unele $e aici, $e e;celent calitate, e e;port la +an 5ranci co, .n toate porturile Paci,icului $e 6e t, p(n .n C)ina &i Ar)ipela0ul +an$Mic). 3e %ult 're%e, ace te !c%inte unt e;ploatate $e Co%pania Lol,ului Hu$ on. Huila, %ai %ult $ec(t aurul, e %area -o02ie, -ar putea pune inepui!a-ila -o02ie a in ulei. 5r .n$oial, %ai unt .nc %ari re!er'e ne&tiute. Cele $in Nanai%o pot ,i e;ploatate cu u&urin2 &i a i0ur o real pro peritate. 3e alt,el, aurul ace tei re0iuni Cari-ou $in Colu%-ia -ritanic cere c)eltuieli %ari pentru a ,i $e coperit &i, $up cu% pretin$ %inerii, ca cape2i un $olar, tre-uie c)eltuie&ti $oi. C(n$ $octorul 5il)iol e .ntoar e $in acea t e;cur ie, coca lui +aint-Enoc) era acoperit cu un trat nou $e 'op ea, p(n la linia $e plutire, %arcat cu o $un0 al-. C(te'a repara2ii ,u e er ,cute la 'ele &i la ar-ora$, la -rcile at(t $e 0reu .ncercate uneori $e lo'iturile $e coa$ ale -alenelor. Pe curt, $up trecerea prin $ocul plutitor, na'a ancor .n %i/locul portului &i plecarea ei ,u ,i;at pentru EO iulie. Cu $ou !ile .nainte, o cora-ie a%erican intr .n Lol,ul 6ictoria &i arunc ancora la o /u%tate $e anca-lur $e +aint-Enoc). Era IMin0, .ntor $in Lol,ul :ar0uerite. Ne a%inti% $e -unele rela2ii ta-ilite .ntre cpitanul lui IMin0 &i cpitanul Bourcart, rela2ii nu %ai pu2in cor$iale .ntre o,i2eri &i ec)ipa/e. 3e .n$at ce IMin0 ancor, cpitanul 5ort) e $u e pe +aint-Enoc) un$e ,u pri%it cu -ra2ele $e c)i e, .n e%n $e recuno&tin2 pentru ,aturile lui at(t $e ,olo itoare. 3o%nul Bourcart, tot$eauna ,ericit ,ac un act $e polite2e, 'ru -l re2in la %a . 1ra pr(n!ului e apropia &i, ,r ,a oane, cpitanul 5ort) accept in'ita2ia, pe care 0(n$ea -o .ntoarc pentru a $oua !i, la -or$ul lui IMin0. Con'er a2ia ,u ,oarte ani%at .n careu, un$e e .ntruni er $o%nul Bourcart, $o%nul Heurtau;, cei $oi locotenen2i, $octorul 5il)iol &i cpitanul a%erican. Ea e a; %ai .nt(i pe inci$entul $e na'i0a2ie $in ti%pul $ru%ului celor $ou na'e $in Lol,ul :ar0uerite la In ula 6ancou'er. Apoi, $up ce po'e ti .n ce con$i2ii a'anta/oa e .&i '(n$u e .ncrctura, $o%nul Bourcart e intere prin cpitanul lui IMin0 $ac pe cuitul ,u e e -un, $up plecarea lui +aint-Enoc). B Nu, r pun e $o%nul 5ort), a ,o t o ca%panie $intre cele %ai %e$iocre &i, .n ce % pri'e&te, nu %i-a% u%plut nici un ,ert $in -utoaie. Balenele n-au ,o t nicio$at at(t $e rare. B A ta -ar putea e;plica, o- er' $o%nul Heurtau;, prin ,aptul c, .n acea t epoc a anului, puii nu %ai au ne'oie $e %a%ele lor &i unii &i altele pr in$ 0ol,ul &i .n$rept(n$u- e pre lar0. B E un %oti', ,r .n$oial, r pun e $o%nul 5ort) &i totu&i a% pe cuit a$e ea .n 0ol, &i nu-%i a%inte c -l ,i '!ut at(t $e pu tiu la ,(r&itul lui iunie. Treceau !ile .ntre0i ,r ,ie ne'oie e lan e!e -rcile, cu toate c ti%pul era ,ru%o &i %area $e tul $e cal%" A ,o t un

noroc, $o%nule Bourcart, c a2i .nceput ca%pania .n 2inuturile Noii Zeelan$e. Alt,el nu '-a2i ,i ,cut plinul .n Lol,ul :ar0uerite. B An %are noroc, $eclar $o%nul Bourcart, cu at(t %ai %ult cu c(t n-a% o- er'at $ec(t -alene $e talie %i/locie. B *i noi tot a&a, .ncu'iin2 $o%nul 5ort). A% '(nat unele care n-au $at nici trei!eci $e -utoaie $e ulei"4 B +pune2i-%i, cpitane, .ntre- $o%nul Bourcart, a'e2i inten2ia 'in$e2i pe pia2a $in 6ictoria# B 3a" $ac cur ul continu ,ie ,a'ora-il. B Continu 7 &i $e i0ur c nu e!onul pro t $in Lol,ul :ar0uerite o -l ,ac ca$" Pe $e alt parte, nu e a&teapt .nc nici o o ire $in Jurile, nici $in :area 1)ot K au $in tr(%toarea Berin0. B ntr-a$e'r, pu e $o%nul Heurtau;, $e 're%e ce pe cuitul nu e 'a ,(r&i .nainte $e &a e pt%(ni, au $ou luni" B *i per% %ai a'e% &i noi partea noa tr, $eclar Allotte. B 3ar, cpitane 5ort), inter'eni locotenentul Co?ue-ert, oare celelalte -aleniere $in Lol,ul :ar0uerite au ,o t %ai ,a'ori!ate ca $u%nea'oa tr# B N-au ,o t, a i0ur $o%nul 5ort), a&a c, la plecarea noa tr, %a/oritatea e pre0teau ri$ice ancora pre lar0ul %rii. B +e .n$reapt pre coa tele $e nor$-e t ale A iei# ntre- $o%nul Heurtau;. B A&a cre$. B E)4 1 ,ie %ul2i acolo4 E;cla% locotenentul Co?ue-ert. B Cu at(t %ai -ine4 Replic Ro%ain Allotte. A ta .2i $ a'(nt, c(n$ $ou au trei na'e '(nea! aceea&i -alen" c(n$ te c!ne&ti o ur%re&ti p(n ,r(%i ra%ele4" *i ce onoare pentru cei care lo'e c pri%ii4 B Cal%ea!-te, $ra0 locotenente4 l .ntrerup e $o%nul Bourcart. Nu e 'e$e, $eoca%$at nici o -alen. B Atunci, relu $o%nul 5ort), unte2i )otr. 2i ,ace2i o a $oua ca%panie# B A- olut )otr(2i. B *i c(n$ pleca2i# B Poi%(ine. B At(t $e cur(n$# B +aint-Enoc) nu %ai are $ec(t ri$ice ancora. B Atunci, pu e $o%nul 5ort), % ,elicit c a% 'enit la ti%p ca re.nnoie c cuno&tin2a &i ca ne %ai tr(n0e% o $at %ina. B *i noi ne ,elicit% c a% putut re.nno$% -unele rela2ii, r pun e $o%nul Bourcart. Ne-a% ,i nec/it $ac IMin0 ar ,i intrat .n portul 6ictoria .n clipa c(n$ +aint-Enoc) ie&ea. Ace tea ,iin$ !i e, cpitanul Bourcart &i o,i2erii i .nc)inar .n ntatea cpitanului 5ort), .n ter%eni care $o'e$eau o 'ie i%patie pentru na2iunea a%erican. B La ur%a ur%elor, o- er' atunci $o%nul Heurtau;, c)iar $ac nu ne re'e$ea% la 6ictoria, poate c +aint-Enoc) &i IMin0 ar ,i na'i0at .%preun .ntr-o a $oua ca%panie, .n .%pre/uri%ile Jurilelor" B Cpitane, .ntre- $o%nul Bourcart, inten2ia $u%nea'oa tr nu e ' .ncerca2i norocul .n nor$ul Paci,icului# B N-a% cu%. 3o%nilor, r pun e $o%nul 5ort). IMin0 ar a/un0e ca% t(r!iu la locurile $e pe cuit. Pe te $ou luni pri%ele 0)e2uri 'or .ncepe e ,or%e!e .n tr(%toarea Berin0, ca &i

.n :area 1)ot K &i nu unt $eloc pre0tit porne c i%e$iat $in nou pe %areX IMin0 are ne'oie $e repara2ii, care 'or $ura trei, p(n la patru pt%(ni. B Re0ret% incer, $o%nule 5ort), $eclar $o%nul Bourcart, $ar a& 'rea re'in a upra unui ,apt care cere c(te'a e;plica2ii" B 3e pre ce e 'or-a, cpitane# B +pre ,(r&itul &e$erii .n Lol,ul :ar0uerite, n-a2i re%arcat oare c -alenele .ncepeau ,ie rare &i c)iar ca artau o 0ra- neo-i&nuit a/un0-n lar0# B A ta e i0ur, $eclar cpitanul 5ort). 5u0eau .ntr-un %o$ anor%al. Nu cre$ c e;a0ere! a,ir%(n$ c preau e tea% $e o pri%e/$ie $eo e-it, c e upuneau nu &tiu crui enti%ent $e 0roa!, ca &i cu% ar ,i ,o t cuprin e $e panic. U(&neau la upra,a2, apoi coteau 0e%ete cu% n-a% au!it nicio$at" B E ,oarte ciu$at, ,r .n$oial, con'eni $o%nul Heurtau;. *i nu &ti2i crui ,apt atri-ui2i" Nu, $o%nilor, r pun e $o%nul 5ort). 3oar $ac 'reun %on tru ,or%i$a-il" E)4 Cpitane, replic locotenentul Co?ue-ert, $ac '-ar au!i %e&terul Ca-i$oulin, -utnarul no tru, ar tri0a< =E %arele &arpe $e %are4>. Pe cin tea %ea, locotenente, replic $o%nul 5ort), &arpe au altce'a, -alenele au ,u0it .n %are 0ra-. *i nu li -a putut -ara &enalul Lol,ului :ar0uerite, ca e prin$ c(te'a $u!ini# +tri0 Ro%ain Allotte. 6 %rturi e c c ni%eni nu -a 0(n$it la una ca a ta, r pun e $o%nul 5ort). Brcile noa tre ar ,i ie&it cu %ari pa0u-e &i poate cu pier$eri $e oa%eni. Repet, -a petrecut ce'a neo-i&nuit. 5iin$c 'eni 'or-a, .ntre- $o%nul Bourcart, ce a $e'enit 'a ul acela en0le!. Repton# A pe cuit %ai %ult $ec(t ceilal2i# Nu, $up c(te a% a,lat. Cre$e2i c a r%a .n Lol,ul :ar0uerite# C(n$ a% pornit noi, e pre0tea &i el plece. An$e 'oia %ear0# 3up c(t e punea, -&i continue ca%pania, .n nor$-'e tul Paci,icului. Ei -ine, a$u0 $o%nul Heurtau;, %car $e nu l-a% .nt(lni4 C(n$ c!u noaptea, cpitanul 5ort) e .ntoar e la -or$ul u, un$e a $oua !i .i pri%i pe $o%nul Bourcart &i o,i2erii i. 3i cutar $in nou $e pre e'eni%entele al cror teatru ,u e e Lol,ul :ar0uerite, Cei $oi cpitani e $e pr2ir cu peran2a c +aint-Enoc) &i IMin0 e 'or re'e$ea .ntr-o !i, .n locurile $e pe cuit. Capitolul 6II. A 31AA CA:PANIE. Cpitanul Bourcart porni .n $i%inea2a !ilei $e EO iulie. 1$at ancora 'irat, nu-i ,u u&or %ane're!e ca ia $in 0ol,. 6(ntul care u,la $e la u$-e t .l tin0)erea, $ar $e'eni ,a'ora-il $e .n$at ce +aint-Enoc), $ep&in$ ulti%ele e;tre%it2i ale In ulei 6ancou'er, a/un e la c(te'a %ile .n lar0. 3e alt,el, na'a nu co-or. prin +tr(%toarea Cuan $e 5uca, pe care o tr-tu e ca a/un0 .n port. Arc pre nor$, prin +tr(%toarea Reine C)arlotte &i Lol,ul Leor0e. 3ou !ile %ai t(r!iu, $up ce .ncon/ur coa ta eptentrional a in ulei, e .n$rept pre 'e t &i, .nainte $e c$erea erii, pier$u $in 'e$ere u catul. 3i tan2a .ntre In ula 6ancou'er &i Ar)ipela0ul Jurile e ocotit la apro;i%ati' E HQQ $e le0)e. C(n$ .%pre/urrile o per%it, o cora-ie o poate parcur0e cu u&urin2 .n %ai pu2in $e cinci pt%(ni &i $o%nul Bourcart e 0(n$ea nu ,ac %ai %ult, $ac norocul lui per i ta. 1ricu%,

na'i0a2ia .ncepu e .n con$i2ii e;celente. 1 -ri! -un, con tant, o %are a0itat $e 'aluri lun0i .i per%i er lui +aint-Enoc) .ntin$ toate 'elele. A t,el, cu %urele la -a-or$, .&i %en2inu capul pre 'e t-nor$-'e t. 3ac acea t $irec2ie lun0ea pu2in $ru%ul, e'ita .n curentul $in Paci,ic care e .n$reapt pre e t, cur-(n$u- e .n /urul In ulelor Aleutine. n 0enere, tra'er area e e,ectua ,r neplceri. 3oar, $in c(n$ .n c(n$, cotele tre-uiau ,ilate au .ntin e, a&a c ec)ipa/ul a'ea ,ie o$i)nit &i -ine $i pu pentru ca%pania 0rea $e pe cuit care-l a&tepta .n :area 1)ot K. Cean-:arie Ca-i$oulin era o%ul cel %ai ocupat $e la -or$, a'(n$ .n 0ri/a a aran/area $e,initi' a -utoaielor 0oale, $i punerea aparatelor, a -urlanelor &i )(r$aielor pentru tri%iterea uleiului /o .n cal. 3ac e pre!enta oca!ia $e a prin$e 'reo -alen, .naintea o irii lui +aintEnoc) pe coa ta i-eriana, cpitanul Bourcart n-a'ea -o la e cape. Ar ,i $e $orit, $o%nule 5il)iol, .i pu e el .ntr-o !i $octorului. +e!onul e .naintat &i pe cuitul no tru nu e 'a putea prelun0i .n :area 1)ot K %ai %ult $e c(te'a pt%(ni. L)e2urile nu 'or .nt(r!ia e ,or%e!e &i na'i0a2ia 'a $e'eni $i,icil. ntr-at(t, o- er' $octorul, .nc(t % &i %ir c -alenierele, tot$eauna pre ate $e ti%p, continu proce$e!e .ntr-un ,el at(t $e pri%iti'. 3e ce nu e ,olo e c 'a e cu a-uri, &alupe cu a-uri &i %ai ale i te%ele $e ar%e %ai per,ec2ionate#" Ca%paniile ar a$uce pro,ituri %ai %ari. Ai $reptate, $o%nule 5il)iol, 'a 'eni &i a ta .ntr-o !i. 3e&i a% r%a ,i$eli 'ec)ilor noa tre proce$ee, acea t a $oua /u%tate a ecolului nu e 'a ,(r&i ,r ne upune% pro0re ului, care e i%pune pe te tot. +unt con'in , cpitane &i pe cuitul 'a ,i or0ani!at cu %i/loace %ai %o$erne 7 nu%ai $ac -alenele, $e'enin$ tot %ai rare, n-or a/un0 ,ie tr(n e .ntr-o re!er'a2ie. 1 re!er'a2ie $e -alene4 E;cla% $o%nul Bourcart. Llu%e c, $eclar $octorul 5il)iol. Totu&i, a% a'ut un prieten cruia .i 'eni e i$eea a ta. + ,ie cu putin2# 3a" + e tr(n0 -alenele .ntr-un 0ol,. A&a cu% e a$un 'acile pe c(%p. Acolo )rana n-ar co ta ni%ic &i laptele lor -ar putea 'in$e ie,tin. + li e '(n$ laptele, $octore# E la ,el $e -un ca laptele $e 'ac, pe c(t e pare. Bine, $ar cu% le %ul0i# A ta .l &i .ncurca pe prietenul %eu4 3e aceea a &i a-an$onat ace t proiect %iri,ic. *i a proce$at ,oarte .n2elept, conc)i e $o%nul Bourcart, r(!(n$ $in toat ini%a. Ui-a% pu c nu 'o% putea prelun0i ca%pania .n nor$ul Paci,icului &i 'o% ,i o-li0a2i ne .ntoarce% c)iar $e la .nceputul Iui octo%-rie. An$e 'a ierna +aint-Enoc), $up ce 'a pr i :area 1)ot K# ntre- $o%nul 5il)iol. Nu &tiu .nc. Nu &tii, cpitane# Nu. A ta 'a $epin$e $e .%pre/urri, $ra0 $octore. + ta-ile&ti $inainte un plan, .n ea%n te e;pui la $ecep2ii. N-a2i %ai pe cuit .n 2inuturile $e $incolo $e +tr(%toarea Berin0# Ba $a" *i a% .nt(lnit %ai %ulte ,oci $ec(t -alene. 3e alt,el, iarna, .n 1ceanul Arctic, e preti%purie &i. C)iar $in pri%ele pt%(ni ale lui epte%-rie, na'i0a2ia e .n0reunat $e 0)e2uri. Nu cre$ ca anul ace ta trec $e GQ $e 0ra$e latitu$ine. n2ele0, cpitane@ a$%i2(n$ c pe cuitul 'a ,i ,ructuo .n :area 1)ot K, +aint-Enoc) o e .ntoarc .n Europa# Nu, $octore, r pun e $o%nul Bourcart, ar ,i pre,era-il, $up prerea %ea, -%i '(n$ uleiul la 6ancou'er, $at ,iin$ c pre2urile unt ri$icate.

*i ai -2i petreci acolo iarna# Pe c(t e pare, $a, a&a .nc(t % a,lu .n locurile $e pe cuit la .nceputul e!onului 'iitor. Totu&i, relu $o%nul 5il)iol, e -ine pre'e!i tot. 3ac +aint-Enoc) nu reu&e&te .n :area 1)ot K. ai inten2ia a&tep2i acolo e!onul ,a'ora-il# Nu" $e&i e poate ierna la Nicolae' au la 1)ot K. n ace t ca!, %a-&i )otr. %ai cur(n$ % .ntorc pe coa ta a%erican, au c)iar .n Noua Zeelan$. 3eci, cpitane, orice -ar .nt(%pla, nu tre-uie ne a&tept% ne .ntoarce% anul ta .n Europa# Nu, $ra0 $octore &i n-ai $e ce te %iri. E lucru rar ca ace te ca%panii nu $ure!e .ntre patru!eci &i cinci!eci $e luni. Ec)ipa/ul &tie cu% tau lucrurile .n acea t pri'in2. 5ii i0ur, cpitane, r pun e $o%nul 5il)iol, c ti%pul n-o %i e par lun0 &i c, oric(t ar $ura ca%pania, n-a% re0ret nicio$at c %-a% .%-arcat la -or$ul lui +aint-Enoc)4 E $e la ine .n2ele c, $in pri%ele !ile ale tra'er rii, oa%enii $e 'e0)e .&i reluar po tul. :area era upra'e0)eat cu 0ri/. 3e $ou ori $i%inea2a, $e $ou ori $up-a%ia!a, locotenentul Allotte e c2ra &i el pe 'er0ile !-urtorului. A$e ea apreau c(te'a /eturi anun2(n$ pre!en2a cetaceelor, $ar la o $i tan2 prea %are pentru ca $o%nul Bourcart e 0(n$ea c la e -rcile la ap. Cu%tate $in parcur e .nc)eia e ,r nici un inci$ent, $up &apte pre!ece !ile $e na'i0a2ie, c(n$, la $ata $e S au0u t, ctre ora !ece $i%inea2a, cpitanul Bourcart recuno cu In ulele Aleutine. Ace te in ule, care apar2in a t!i A%ericii $e Nor$, ,ceau parte .n acea epoc $in I%periul ru , care po e$a toat i%en a pro'incie Ala Ka, $in care Aleutinele nu unt .n realitate $ec(t o prelun0ire natural. Ace t lun0 &ira0, care e .ntin$e pe aproape EQ 0ra$e, nu%r nu %ai pu2in $e cinci!eci &i una $e %r0ele. E $i'i!at .n trei 0rupuri@ Aleutinele propriu-!i e, An$reano' &i Li i. Acolo trie c c(te'a %ii $e locuitori, tr(n&i pe cele %ai i%portante in ule $in ar)ipela0, care e ocup cu '(ntoarea, cu pe cuitul &i co%er2ul $e -lnuri. La cinci %ile pre nor$, +aint-Enoc) trecu pe l(n0 una $in in ulele %ari, AniaK@ o- er'ar 'ulcanul +)i al$in, .nalt $e nou %ii $e picioare, care era .n plin erup2ie. 3o%nului Bourcart nu i e pru potri'it e apropie %ai %ult, te%(n$u- e c, $in cau!a '(nturilor $e la 'e t, a'ea .nt(lnea c o %are ,urioa . Lrupul Aleutinelor .nc)i$e la u$ Ba!inul Berin0, li%itat la e t &i la 'e t $e A%erica $e Nor$ cu litoralul Ala Ka &i $e A ia cu litoralul Ja%ceatKa. Ace t 0rup pre!int particularitatea c $e crie o cur- cu con'e;itatea .ntoar pre lar0 7 particularitate pe care o o,er, $e a e%enea, .n a&e!area lor Jurilele, Liu-C)ien, 5ilipinele &i totalitatea p%(nturilor I%periului Caponiei. n cur ul ace tei na'i0a2ii, $octorul 5il)iol putu ur%ri cu pri'irea contururile capricioa e ale ar)ipela0ului, e%nat cu %un2i 'ulcanici, a crui a-or$are e te e;tre% $e periculoa .n ti%pul e!onului ne,a'ora-il. :er0(n$ $e-a lun0ul ace tei con'e;it2i, +aint-Enoc) e'ita e curentele contrare. 5a'ori!at $e o -ri! con tant, nu %ai a'ea $ec(t treac una $in ra%i,ica2iile lui Juro-*i'o care, .n 'ecintatea Jur$elor, urc o-lic pre nor$-e t, pre +tr(%toarea Berin0. C(n$ +aint-Enoc) $ep&i ulti%a in uli2 $in Aleutine, .nt(lni '(nt $e nor$-e t. Era o .%pre/urare ,oarte a'anta/oa pentru o na' care e .n$repta pre u$-'e t, .n $irec2ia Jurilelor. 3up ce tra'er ar ace t 0rup, $o%nul Bourcart pera a/un0 la captul e;tre% al Ja%ceatKi .nainte $e $ou pt%(ni. 3ar, la intrarea .n :area Berin0, e $e!ln2ui un ura0an cruia o na', con truit %ai pu2in oli$ &i %ane'rat %ai pu2in a-il, poate ca nu i-ar ,i re!i tat. Pru$en2a .i ,tuia nu caute

a$po t .n ,un$ul unui 0ol, $in Aleutine, cci ancorele n-ar ,i 2inut &i 'a ul -ar ,i ,r(%at pe reci,uri. n o2it $e ,ul0ere, a%e tecat cu 0rin$in &i ploaie, ura0anul $ur patru!eci &i opt $e ore. n pri%a noapte, na'a ,u c(t pe ce ,ie luat $e 'aluri. Cu% '(ntul urla cu 'iolen2 cre c(n$, 'elele ,u e er re$u e la %ini%u% 7 r% e er nu%ai trinca &i 0a-ierul %are, ,r ter2arole. n ti%pul ,urtunii, $octorul 5il)iol nu putu $ec(t a$%ire (n0ele rece al cpitanului Bourcart, cura/ul o,i2erilor i. n$e%(narea &i $e'ota%entul ec)ipa/ului Nu puteau li a$u e $ec(t elo0ii %e&terului 1lli'e, pentru pro%ptitu$inea &i a-ilitatea cu care e;ecuta %ane'rele. Pu2in lip i ca a%-arca2iunile $e la tri-or$, $e&i ,u e er tra e .nuntru, nu ,ie !$ro-ite, c(n$ a%-ar$eele -ru&te pro'ocau o a e%enea .nclinare a na'ei, .nc(t apa ptrun$ea prin canalele $e cur0ere. n a e%enea con$i2ii, e $e .n2ele c +aint-Enoc) n-ar ,i putut %en2ine capa nor%al. Tre-ui ,u0 cu '(nt $e pupa &i c)iar, o /u%tate $e !i, cu 'elele tr(n e, un lucru ,oarte periculo , cci na'a ri c ,ie =.n0)i2it $e %are>. C(n$ na'i0)ea! .n $irec2ia '(ntului &i at(t $e repe$e, c(r%a ne%aia'(n$ nici un e,ect, e 0reu -o .%pie$ici $e a 'eni c(n$ la -a-or$, c(n$ la tri-or$. Atunci, 'alurile %ari unt cel %ai $e te%ut, cci nu lo'e c pro'a, ,cut pentru a le re!i ta, ci pupa, pro t pre0tit pentru a le pri%i a altul. +e .nt(%pl $eci ca %ai %ulte tro%-e $e ap %ture $e la un cap la altul puntea lui +aint-Enoc). Ec)ipa/ul ,u c(t pe ce ,ac 0uri .n parapet pentru a u&ura cur0erea apei. 3in ,ericire, canalele e;i tente ,ur $e a/un &i capacele -ocapor2ilor, oli$ le0ate, re!i tar. 1a%enii a,la2i la c(r% putur %en2ine $ru%ul pre 'e t. +aint-Enoc) reu&i cape ,r a'arii 0ra'e. Cpitanul Bourcart n-a'u $e re0retat $ec(t pier$erea unui trinc)etin $e 're%e rea, pe care .ncerca er -l %en2in la pupa &i $in care, cur(n$. Nu %ai r% e er $ec(t ,(&ii, ple nin$ ca ni&te lo'ituri $e -ici u- 'iolen2a ra,alelor. 3up acea t inutil tentati' $e a lua capa, cpitanul )otr( e ,u0 cu '(nt $e pupa. 5urtuna e lini&ti treptat, .n noaptea $e EQ pre EE au0u t. Aproape $e apari2ia !orilor, %e&terul 1lli'e putu .ntin$e o parte $in 'ele. Era $e te%ut ca '(ntul nu treac la 'e t. Atunci c(n$ +aint-Enoc) e a,la .nc la aproape opt ute $e %ile $e p%(ntul A iei. Ar ,i 5o t o-li0at lupte .%potri'a '(ntului &i %er ul i-ar ,i ,o t .nt(r!iat .n %o$ con i$era-il. Pe $e alt parte, na'i0)e!e .n 'olte ar ,i .n e%nat ri&te intre .n curentul rapi$ Juro-*i'o &i ,ie t(r(t pre nor$-e t> ceea ce ar ,i co%pro%i , poate, ca%pania $in :area 1)ot K. Acea ta era %area $ile% a cpitanului Bourcart, .ncre!tor .n oli$itatea na'ei ale. n capacitatea o,i2erilor &i ec)ipa/ului, n-a'u e e alt 0ri/ $ec(t aceea c 'a 'e$ea pro$uc(n$u- e c)i%-area -ru c a '(ntului, care i-ar ,i .nt(r!iat o irea .n Jurile. 1are ne 'a pr i norocul, $(n$u-i ap la %oar co-itorului $e Ca-i$oulin# Repeta el c(teo$at. El nu &tie ce pune, replica %e&terul 1lli'e &i ar ,ace %ai -ine -&i .n0)it li%-a4" 6or-ele .i ie $in 0ur ca u,lul -alenelor prin nri4" Nu%ai c ani%alul ta u,l .ntot$eauna ro&u4 Nu ne-a% %ira $ac -ra'ul &e, $e ec)ipa/ ar ,i ,o t .nc(ntat $e ace t r pun al u. Totu&i, o .nt(r!iere, c)iar $e nu%ai cinci pre!ece !ile, ar ,i a$u %ari pre/u$icii. Ctre .nceputul lui epte%-rie, pri%ele 0)e2uri e &i ,or%ea! .n :area 1)ot K &i, .n 0enere, -alenierele nu-&i $au .nt(lnire acolo $ec(t la ,(r&itul iernii. Cu toate a tea, $up trecerea ,urtunii, uitar repe$e c +aint-Enoc) ,u e e o $at au $e $ou ori .n %are pri%e/$ie, a&a c 0lu%ele e .nte2ir la a$re a lui Cean-:arie Ca-i$oulin. 6e!i, -tr(ne, .i pu e %e&terul 1lli'e, tu ne-ai a$u pe cap neca!ul ta &i, $ac rat% ca%pania, tot $in 'ina ta o ,ie4

Ei -ine, r pun e -utnarul, nu ar ,i tre-uit % coat $in pr'lia %ea $in tra$a Tournette &i % .%-arce pe +aint-Enoc). +i0ur, Ca-i$oulin4 3ar, $ac eu a& ,i cpitanul Bourcart, &tiu ce-a& ,ace" Ce-ai ,ace# Ui-a& le0a c(te-o 0)iulea $e ,iecare picior &i te-a& tri%ite pe te -or$4 Poate c ar ,i cel %ai ,ericit lucru care %i -ar putea .nt(%pla, r pun e Cean-:arie Ca-i$oulin, cu 'oce 0ra'. 3racii -l ia, tri0 %e&terul 1lli'e. ta 'or-e&te erio 4 5iin$c trea-a-i erioa &i-o 'e!i cu% o e ter%ine ca%pania. Tot a&a $e -ine cu% a .nceput, -tr(ne4 Cu o con$i2ie< tu ,ii aruncat pe te -or$4 3e alt,el, in$i,erent $e ,aptul $ac 'iitorul a'ea au nu -i $ea $reptate lui Cean-:arie Ca-i$oulin, .n cur ul tra'er rii .ntre 6ancou'er &i Jurile, ec)ipa/ul nu a'u oca!ia .ncl!ea c topitoarea. 1a%enii $e 'e0)e e o tenir !a$arnic. Cetaceele, e;tre% $e rare, nu e artau $ec(t la %ari $i tan2e. *i, totu&i, .n acea t epoc a anului, 'ecint2ile :rii Berin0 erau ,rec'entate $e o-icei .n %o$ curent $e -alenoptere 0i0antice, -alene arctice, a$e ea lun0i $e trei!eci $e %etri, cula%%aKi &i un0ulliKi care % oar cinci!eci $e %etri. Care ,i ,o t cau!a rarit2ii lor#" Nici $o%nul Bourcart, nici $o%nul Heurtau; nu reu&eau &i-o e;plice. 1are ani%alele, e;ce i' ur%rite .n %rile arctice, cutau un re,u0iu, a&a cu% a'ea e .nt(%ple %ai t(r!iu, .n %rile antarctice# B Ei, nu4" Ei, nu4 +tri0a locotenentul Allotte. 3ac nu le 0 i% $incoace $e Jurile, o le 0 i% $incolo4" Balenele ne a&teapt .n :area 1)ot K. Care -ar putea u%ple toat cu uleiul lor4 3ac ,ante!i tele pre!iceri ale locotenentului a'eau, poate, e reali!e!e, nu era %ai pu2in a$e'rat c nici %car o $at n-a ,o t ne'oie e la e -rcile la ap. E $e notat, $e a e%enea, c nu e 'e$ea nici o na' &i, .n luna au0u t, nu-i un lucru o-i&nuit ca -alenierele pr ea c ace te 2inuturi. Poate c, la ur%a ur%elor, pe cuiau $e/a .n :area 1)ot K, un$e -alenele %i&unau, $up pu ele lui Ro%ain Allotte. *i cine &tie $ac printre ele nu era &i Repton care, $up in,or%a2iile cpitanului 5ort), pr i e Lol,ul :ar0uerite, .n$rept(n$u- e pre nor$'e tul Paci,icului# B 1ric(t $e norocoa i-ar ,i ,o t ca%pania, puneau oa%enii, n-o ,i '(nat tot@ or ,i r%a c(te'a -alene &i pentru +aint-Enoc)4 Te%erile $e c)i%-are a $irec2iei '(ntului nu e .%plini er. n ur%a unei acal%ii $e $ou!eci &i patru $e ore, '(ntul e re ta-ili e la u$-e t. +e cur er %ai %ulte !ile. P rile $e %are 7 $intre cele care e a'enturea! la c(te'a ute $e %ile .n lar0 7 !-ur(n$ .n /urul na'ei, e o$i)neau a$e ea pe e;tre%it2ile 'er0ilor. Na'a, cu toate 'elele u , cu %urele la -a-or$, na'i0a cu o 'ite! %e$ie $e !ece-un pre!ece no$uri Tra'er area a'ea loc .n a t,el $e con$i2ii, .nc(t $o%nul Bourcart n-a'ea %oti'e e pl(n0. La NE au0u t, $up $u-la o- er'a2ie, $e la ora EQ &i $e la pr(n!, pe un ti%p ,oarte enin, po!i2ia era $e EGS 0ra$e &i EH %inute latitu$ine. La ora unu, cpitanul &i o,i2erii e reuni er pe $unet. +aint-Enoc), .nclinat la tri-or$, l a .n ur%a lui un ia/ plat &i .nainta repe$e pe 'aluri. 3eo$at, ecun$ul pu e< B 1are ce '$ acolo"# Toate pri'irile e .n$reptar .n $irec2ia $e .naintare a na'ei, pre o pan0lic lun0, ne0ricioa , care prea ani%at $e o %i&care tranie $e repta2ie. 1- er'at cu a/utorul lunetei, acea t pan0lic prea % oare .ntre $ou ute cinci!eci &i trei ute $e picioare.

B Ia te uit4 +tri0a locotenentul Allotte, 0lu%in$. + ,ie %arele &arpe $e %are al %e&terului Ca-i$oulin#" *i, .ntr-a$e'r, $e pe teu0, cu %ina trea&in la oc)i, -utnarul pri'ea .n $irec2ia aceea, ,r coat o 'or-. 3octorul 5il)iol e urca e pe $unet &i cpitanul Bourcart .i pu e, trec(n$u-i -inoclul< Pri'e&te, te ro0" +ea%n cu o t(nc $ea upra creia !-urtce c o %ul2i%e $e p ri, $eclar $o%nul 5il)iol, $up c(te'a %inute $e tu$iu. Nu &tiu e;i te nici o t(nc-n locul ta, $eclar $o%nul Bourcart. *i, $e alt,el, a$u0a locotenentul Co?ue-ert, e li%pe$e c pan0lica e $epla ea!" Cinci au &a e %atelo2i .l .ncon/urau pe -utnar, care, $ac nu $e c)i$ea 0ura, $e c)i$ea oc)ii. Atunci, &e,ul $e ec)ipa/ .i pu e< Ei -ine, -tr(ne. ta ,ie# 3rept orice r pun , Cean-:arie Ca-i$oulin ,cu un 0e t care .n e%na< =Poate>. :on trul 7 $ac era un %on tru, &arpele $ac era un &arpe, on$ula la upra,a2a apei, la aproape trei %ile .n $irec2ia $e .naintare a lui +aint-Enoc). Capul lui enor% 7 $ac era un cap 7 prea .n!e trat cu o coa% $ea , $in acelea pe care le0en$ele nor'e0iene, au $e alt ori0ine, leau atri-uit .ntot$eauna KraKenilor, cal%arilor &i $i'er elor peci%ene ale teratolo0ici %arine. 3e i0ur c nici o -alen, c)iar $intre cele %ai 'i0uroa e, n-ar ,i putut re!i ta atacurilor unui a e%enea 0i0ant oceanic. *i, $e ,apt, pre!en2a lui nu e;plica oare ,aptul c -alenele pr i er acea t parte a Paci,icului#" 1 na' $e cinci, &a e ute $e tone -ar ,i putut oare $e0a/a $in inelele unui ani%al at(t $e pro$i0io "# n clipa aceea, ec)ipa/ul tri0 .ntr-un 0la < *arpele $e %are4 *arpele $e %are4 *i pri'irile nu %ai pr ir %on trul. Cpitane, .ntre- locotenentul Allotte, nu unte2i curio &ti2i $ac ani%alul ta ar ,urni!a at(ta ulei c(t o -alen co%un# Parie! c coate% $ou ute cinci!eci $e -utoaie, $ac reu&i% -l prin$e%4 3in clipa .n care ,u e e e%nalat, ani%alul e apropia e cu o /u%tate $e %il, ,r .n$oial u- ac2iunea curentului. I e $i tin0eau %ai -ine inelele, $e ,&urate .ntr-o %i&care on$ulatorie, coa$a lui .n !i0!a0uri lun0i, a crei e;tre%itate e ri$ica $in c(n$ .n c(n$, capul ,or%i$a-il, cu coa%a !-(rlit, $in care nu ie&ea nici un u,lu $e aer au $e ap. La cererea ,or%ulat, apoi re.nnoit a locotenentului, $e a l a -rcile la ap, cpitanul Bourcart nu r pun e e .nc. Totu&i, c(n$ i e alturar &i $o%nii Heurtau; &i Co?ue-ert, $o%nul Bourcart, $up o e!itare $e tul $e ,irea c, $$u or$in e la e la ap $ou -rci, nu pentru a ataca %on trul, ci pentru a-l o- er'a .n$eaproape, cci +aint-Enoc) n-ar ,i putut e apropie ,r ri curi. C(n$ -utnarul '!u oa%enii ocupa2i cu $e0a/area a%-arca2iunilor, .nainta pre cpitanul Bourcart &i .i pu e, nu ,r e%o2ie< Cpitane" cpitane Bourcart, 'rei " 3a, %e&tere Ca-i$oulin, 'reau &tiu o $at pentru tot$eauna $e pre ce-i 'or-a, oare e" pru$ent# n orice ca!, tre-uie ,cut4 3u-te cu ei4 A$u0 %e&terul 1lli'e. Butnarul e .ntoar e pre teu0, ,r r pun$. La ur%a ur%elor, .&i -tu er /oc at(t $e $e $e =&arpele lui $e %are>, .nc(t poate c nu re0reta acea t .nt(lnire care a'ea -i $ea $reptate. Cele $ou -rci, ,iecare cu patru %atelo2i la ra%e, .ntr-una locotenentul Allotte &i )arponierul 3ucre t, .n cealalt ecun$ul Heurtau; &i )arponierul Jar$eK, .&i arunca er a%arele

&i e .n$reptau ctre ani%al. Reco%an$rile cpitanului erau ,or%ale< nu tre-uiau ac2ione!e $ec(t cu cea %ai a- olut pru$en2. 3o%nul Bourcart, $o%nul Co?ue-ert, $octorul 5il)iol &i %e&terul 1lli'e r%a er .n o- er'a2ie pe $unet, $up ce na'a e opri e. Butnarul, ,ierarul, %aran0o!ul, ceilal2i $oi )arponieri, teMar$ul, -uctarul, %atelo2ii tteau la pro'a. Apleca2i pe te -a tin0a/e, %u&ii %ani,e tau o curio!itate a%e tecat cu oarecare tea%. To2i oc)ii ur%reau a%-arca2iunile. Ace tea .naintau .nceti&or &i, cur(n$, e a,lar la nu%ai o /u%tate $e anca-lur $e pro$i0io ul ani%al. 5iecare e a&tepta ca ace ta e .nal2e -ru c" :on trul r%(nea ne%i&cat, iar coa$a lui nu -tea apa. Atunci '!ur -rcile na'i0(n$ $e-a lun0ul lui, arunc(n$ par(%ele, ,r ca el ,i ,cut 'reo %i&care, apoi lu(n$u-l la re%orc, pentru a-l a$uce la -or$. Nu era $ec(t o al0 0i0antic, a crei r$cin .nc)ipuia un cap, o 'e0etal a e%ntoare cu acea pan0lic i%en pe care cora-ia PeKin0 o .nt(lni e, .n anul EFPF, .n %rile Paci,icului. *i c(n$ %e&terul 1lli'e .i pu e -utnarului, ,r -l cutea c $e -at/ocur< Aite-2i ani%alul" Aite-2i ,ai%o ul &arpe $e %are4 1 0r%a$ $e ier-uri" 1 ar0a 4" Ei -ine" tot %ai cre!i, -tr(ne"# Cre$ ceea ce cre$, r pun e Cean-:arie-Ca-i$oulin &i-o ,i2i o-li0a2i cre$e2i &i 'oi, %ai cur(n$ au %ai t(r!iu4 Capitolul 6III. :AREA 1H1T+J. Jurilele, %ai pu2in nu%eroa e $ec(t Aleutinele. +unt .n cea %ai %are parte ni&te in uli2e nelocuite. Trei au patru pot ,i con i$erate totu&i in ule< Para%u )ir, 1neKotan, +i%u )ir, :atona. 3e tul $e .%p$urite, ele au un ol pro$ucti'. Celelalte, t(ncoa e &i ni ipoa e, i%proprii oricrei culturi, unt lo'ite $e terilitate. 1 parte $in ace t 0rup e tri-utar I%periului Caponiei, al crui $o%eniu .l prelun0e&te. Cealalt parte, cea eptentrional, 2ine $e pro'incia ru a Ja%ceatKi. Locuitorii ei, cun!i, pro&i, unt $e e%na2i cu nu%ele $e Ka%cia$ali. 3o%nul Bourcart nu e 0(n$ea ,ac o e cal aici. An$e n-a'ea nici o trea-. +e 0r-ea treac $e acea t -arier, care %r0ine&te :area 1)ot K la u$ &i u$-e t, pentru a-&i .ncepe cea $e-a $oua ca%panie. 3ep&in$ Capul LopatKa, la e;tre%itatea Penin ulei Ja%ceatKa &i l (n$ Para%u )ir la -a-or$, +aint-Enoc) ptrun e .n apele i-eriene la NH au0u t, $up trei!eci &i &a e $e !ile $e na'i0a2ie $e la 6ancou'er. Ace t 'a t Ba!in 1)ot K, ,oarte -ine aprat $e lun0a pan0lic a Jur$elor, are o upra,a2 $e trei. Patru ori %ai %are $ec(t cea a :rii Ne0re, A e%enea unui ocean. &i are ,urtunile lui, a$e ea $e o e;tre% 'iolen2. Trecerea lui +aint-Enoc) prin tr(%toare ,u %arcat $e un acci$ent nu prea 0ra', $ar care ar ,i putut ,ie. Na'a e a,la .n locul cel %ai .n0u t al tr(%torii c(n$, u- ac2iunea unui curent, etra'a ei e lo'i $e o ri$ictur a ,un$ului, a crei po!i2ie era ine;act in$icat pe )art. Cpitanul Bourcart e a,la pe $unet, l(n0 o%ul $e la ti%on, iar ecun$ul l(n0 copa tia $in -a-or$, .n o- er'a2ie. n %o%entul &ocului, care ,u e e $e tul $e u&or, e au!i co%an$a< B :a ca2i cele trei 0a-iere4 3e .n$at, ec)ipa/ul trecu la -ra2ele 'er0ilor &i ele ,ur orientate a t,el, .nc(t '(ntul, u%,l(n$ 'elele $in pate, +aint-Enoc) e putu $e0a/a, $(n$ .napoi.

3ar cpitanul Bourcart con tat c acea t %ane'r e in u,icient. Tre-uia e tri%it o ancor la pupa, ca e tra0 pe ea. Barca ,u l at la ap cu o ancor $e ,urtun &i locotenentul Co?ue-ert, .n o2it $e $oi %u&i, cut un loc con'ena-il. 3up cu% a% pu , &ocul nu ,u e e 'iolent. 1 na' at(t $e oli$ con truit ca +aintEnoc) tre-uia ia $intr-o a e%enea .ncercare ,r nici o a'arie. n plu . Cu% ancora e .n ti%pul re,lu;ului &i cu% ancora o .%pie$ica e .n,un$e %ai a$(nc .n ni ip, era $e a&teptat ca, $e .n$at ce %areea a'ea e ,ac i%2it, na'a re'in $e la ine la linia $e plutire. Pri%a 0ri/ a $o%nului Bourcart ,u e e -i tri%it pe &e,ul $e ec)ipa/ &i pe %aran0o! .n cal. A%(n$oi con tatar c na'a nu lua ap. Nici o ur% $e a'arie a -or$a/ului au a coa telor. Nu %ai tre-uia $ec(t a&tepte ,lu;ul, care nu .nt(r!ie &i, $up c(te'a 'i-ra2ii ale c)ilei, +aint-Enoc) re'eni la linia $e plutire. 6elele .i ,ur i%e$iat -ra2ete &i, o or %ai t(r!iu, intra .n :area 1)ot K. 1a%enii $e 'e0)e .&i reluar po tul .n crucetele catar0ului %are &i ale trinc)etului, pentru a e%nala -alenele care ar ,i trecut la o $i tan2 con'ena-il. Ni%eni nu e .n$oia c 'or reu&i &i aici ca &i .n Lol,ul :ar0uerite, au ca .n Noua Zeelan$. In %ai pu2in $e $ou luni, .ntor la 6ancou'er, +aint-Enoc) a'ea -&i pla e!e cea $e-a $oua .ncrctur, la pre2uri nu %ai pu2in a'anta/oa e. Cerul era ,oarte curat. +u,la o -ri! plcut $e la u$-e t. :area e .nl2a .n 'aluri lun0i, ce nu e pr0eau &i na'i0a2ia nu ri ca ,ie t(n/enit. +e !rea un nu%r oarecare $e na'e 7 .n cea %ai %are parte -aleniere. Pro-a-il c e;ploatau acea t !on $e c(te'a pt%(ni &i a'eau -&i continue ca%pania p(n la 'enirea iernii. Celelalte na'e a'eau $e tina2ia NiKolae' K, 1)ot K, ATan, principalele porturi $in acea t re0iune, au ie&eau $in ele .n$rept(n$u- e pre lar0. nc $e pe atunci, NiKolae' K, capitala pro'inciei A%ur, ituat aproape la 0ura %arelui ,lu'iu cu ace t nu%e, era un ora& i%portant, al crui co%er2 cpta $in an .n an o e;tin$ere tot %ai %are. El o,erea un port ,oarte -ine a$po tit .n +tr(%toarea Tartariei, care $e parte litoralul $e lun0a In ul +a)alin. Poate c .n %intea lui Cean-:arie Ca-i$oulin punerea pe u cat a lui +aint-Enoc) ,u e e .nceputul erei 0)inioanelor. Nu c -utnarul -ar ,i e;pri%at cate0oric .n ace t en , $ar, ca -o ,ac, n-ar ,i tre-uit .n$e%nat prea %ult. E $e notat, totu&i, c .nceputul ca%paniei .n :area 1)ot K n-a ,o t noroco . n ti%pul $i%ine2ii, o -alen u,l la apro;i%ati' $oua %ile 7 o -alen co%un, pentru care $o%nul Bourcart )otr. e la e la ap cele patru -rci. n ur%rirea ,u !a$arnic. N-o %ai re'!ur $up ce plon/a e .n trei r(n$uri, cu totul .n a,ara ra!ei lor $e ac2iune. A $oua !i, aceea&i tentati', acela&i in ucce . A%-arca2iunile e .ntoar er La -or$ ,r ca )arponierii ,i aruncat )arponul. Balenele nu lip eau $eci $in acea t %are. Alte c(te'a ,ur e%nalate $e oa%enii $e 'e0)e, $ar, ,oarte perioa e au ,oarte .n pi%(ntate, nu e l ar a/un e. 1are celelalte na'e erau %ai ,a'ori!ate#" Nu era $e cre!ut. E u&or $e .nc)ipuit c ec)ipa/ul nutrea o $e!a%0ire ,oarte le0iti%. :ai %ult $ec(t oricine tur-a locotenentul Allotte &i era $e te%ut nu co%it 'reo i%pru$en2, .n ciu$a reco%an$rilor cpitanului Bourcart. Atunci, ace ta lu )otr(rea pornea c pre In ulele *antar, un$e %ai pe cui e $ou e!oane .n con$i2ii e;celente. Cu trei luni %ai $e're%e, -alenierele $in :area 1)ot K ar ,i .nt(lnit ulti%ele 0)e2uri ale iernii. nc ne $e!a0re0ate au topite, ele ar ,i ,cut %ai $i,icil pe cuitul. Na'ele unt con tr(n e

%ear0 $e-a lun0ul -anc)i!elor $e 0)ea2, pentru a le .ncon/ura e;tre%itatea. A$e ea, c)iar, e cur0 $ou, trei !ile .nainte $e a 0 i un loc $e trecere, care le per%it -&i continue $ru%ul. 3ar .n luna au0u t %area e te .n .ntre0i%e li-er, c)iar .n partea eptentrional. :ai cur(n$ era $e te%ut ,or%area =0)e2urilor tinere>, .nainte ca a $oua ca%panie a lui +aint-Enoc) e ,i ,(r&it. n !iua $e NO, recuno cur In ulele *antar, 0rupate .n ,un$ul 0ol,ului, .n acel intr(n$ .n0u t care -r!$ea! a$(nc litoralul pro'inciei A%ur. 3incolo $e ace ta e $e c)i$e un al $oilea 0ol,, nu%it Lol,ul 5ini to au $e +u$-E t, care nu o,er a$(nci%i prea %ari. 3o%nul Bourcart .l cuno&tea &i pre,er 'ec)iul lui loc $e ancorare. Acolo e pro$u e un nou acci$ent 7 $e a t $at ,oarte 0ra'. n %o%entul c(n$ ancora atin0ea ,un$ul, $oi %atei o 2i e urca er pe 'er0a 0a-ierului %ic, pentru a $e0a/a una $in 'elele $e %ane'r ale trinc)etului. C(n$ lan2ul ancorei ,u .ntin , %e&terul 1lli'e pri%i or$in tr(n0 0a-ierii. 3in ne,ericire, uitar tri0e %atelo2ilor ai- 0ri/ &i e 2in -ine. 1r, .n clipa c(n$, cu ,un0ile $e ,cute, 'elele c$eau $e la .nl2i%ea -utucului, unul $in %atelo2i era cu un picior pe &art &i cu cellalt pe 2apape. +urprin .n acea t po!i2ie, nu a'ut ti%p e prin$ cu %(inile $e &art &i, $(n$u-&i $ru%ul, c!u pe -or$ul luntrii ecun$ului &i apoi .n %are. 3e $ata a ta, ne,ericitul 7 e nu%ea Rollat &i n-a'ea nici trei!eci $e ani 7 %ai pu2in noroco $ec(t ca%ara$ul u, care, $up cu% ne a%inti%, ,u e e al'at .n circu% tan2e i$entice .n 2inuturile Noii Zeelan$e. 3i pru u- 'aluri. n$at, -arca ,u l at la ap &i. n acela&i ti%p, colacii erau arunca2i pe te copa tie. 5r .n$oial, Rollat e rni e 0ra', poate c-&i rup e e o %(n au un picior. Nu %ai re'eni la upra,a2 &i ca%ara!ii i .ncercar !a$arnic -l re0 ea c. Era pri%a 'icti% $in acea t ca%panie a lui +aint-Enoc) pri%ul $in cei care nu e .ntorc tot$eauna .n port. Acci$entul pro'oc o a$(nc tul-urare .n ini%ile tuturor. Rollat era un -un %atelot, ,oarte apreciat $e &e,ii i, ,oarte iu-it $e toat lu%ea &i n-a'eau -l %ai 'a$, ceea ce-l ,cu pe %aran0o! -i pun &e,ului $e ec)ipa/< B 1are, .ntr-a$e'r, o ne %ear0 pro t# Trecur %ai %ulte !ile &i c)iar $ac ,ur '!ute c(te'a -alene, niciuna nu putu ,i prin . Cpitanul unei na'e nor'e0iene, care ,cu e cal .n Lol,ul 5ini to, $eclar c, $up c(t .&i a%intea toat lu%ea, nicio$at nu ,u e e un e!on at(t $e pro t. 3up el, :area 1)ot K a'ea ,ie cur(n$ a-an$onat ca loc $e pe cuit. n $i%inea2a aceea, .n clipa c(n$ o na' intra .n 0ol,, locotenentul Co?ue-ert tri0< E), $ar uite-l. Pe cine# ntre- $o%nul Heurtau;. Pe Repton4 ntr-a$e'r, -aleniera en0le!, .naint(n$ pre nor$-'e t, e arta la %ai pu2in $e $ou %ile. 3ac ,u e e recuno cut $e +aint-Enoc), ,r .n$oial c recuno cu e &i ea cora-ia ,rance! cu trei catar0e. 3ar, ca &i pri%a $at, cpitanul Jin0 nu .ncerc intre .n le0tur cu cpitanul Bourcart. +-l ia nai-a4 E;cla% Ro%ain Allotte. Nu pare ,i ,o t %ai noroco .n :area 1)ot K $ec(t .n Lol,ul :ar0uerite, o- er' $o%nul Heurtau;. ntr-a$e'r, $eclar locotenentul Co?ue-ert, nu e prea .ncrcat &i %ar %ira ai- un ,ert $in -utoaie pline.

La ur%a ur%elor, pu e atunci $o%nul Bourcart, nici celelalte na'e nu par ,i pe cuit %ai -ine anul ta. Tre-uie oare conc)i$e% c, $intr-un %oti' au altul, -alenele au pr it ace te locuri ca nu e %ai .ntoarc nicio$at# n orice ca!, era .n$oielnic ca +aint-Enoc) poat ,ace o ca%panie ,ructuoa , .nainte $e apari2ia 0)e2urilor. C)iar .n locul acela, ,r a %ai 'or-i $e porturi, coa ta nu e cu totul pu tie. Locuitorii co-oar a$e ea $in %un2ii $in interior &i pre!en2a lor nu e te nelini&titoare. 3ar $ac, atunci c(n$ oa%enii co-oar pe u cat ca taie le%ne, n-au a e te%e $e -ipe!i, tre-uie ia % uri $e precau2iune .%potri'a unor patrupe$e ,oarte pri%e/$ioa e. Ar&ii, nu%ero&i .n acea t pro'incie, ie .n 0rupuri $in p$urile 'ecine, atra&i $e carca ele -alenelor e&uate pe pla/. A t,el c oa%enii $e pe +aint-Enoc) e .nar%ar cu lnci, ca e apere .%potri'a a0re iunilor ace tor planti0ra$e. Ru&ii proce$ea! .n alt %o$. n pre!en2a unui ur ei ac2ionea! cu o .n$e%(nare cu totul pecial. A&teapt ani%alul cu cal%, .n0enunc)ea2i pe p%(nt, cu %(inile pu e pe cap &i 2in(n$ un cu2it. C(n$ ur ul e arunc upra lor, e .n/un0)ie in0ur &i ca$e cu p(ntecul ,(&iat, alturi $e cura/o ul a$'er ar. Aproape .n ,iecare !i, $up ri$icarea ancorei, +aint-Enoc) ie&ea $in Lol,ul 5ini to .n cutarea -alenelor &i e .ntorcea eara la locul $e ancorare, ,r 'reo reu&it. Alte $a2i, pro,it(n$ $e un '(nt -un, ri$ic(n$ cei trei 0a-ieri, trinca &i ,ocurile, e .n$reptau pre lar0, cu oa%enii $e 'e0)e la po t. cu -rcile pre0tite. 3ar .n $ou!eci &i patru $e ore a-ia $ac era e%nalat un cetaceu &i la a e%enea $i tan2e, .nc(t nu e puteau 0(n$i -l ur%rea c. +aint-Enoc) e %ut atunci .n $reptul ora&ului ATan, %ic port $e pe coa ta occi$ental, un$e co%er2ul $e -lnuri a cptat o %are i%portan2. Acolo, ec)ipa/ul reu&i a$uc la -or$ un pui $e -alen $e talie %i/locie 7 $in pecia celor pe care a%ericanii .i nu%e c =Kra%p e >. Plutea %ort &i nu $$u $ec(t &a e -utoaie $intrun ulei a e%ntor cu cel al ca&alo2ilor. 3up cu% e 'e$e, re!ultatele ace tei ca%panii .n nor$ul Paci,icului a%enin2au ,ie nule. 3ac a% ,i .n ti%pul iernii, ne-a% ocupa $e lupii $e %are, repeta $o%nul Heurtau; $octorului 5il)iol. ncep(n$ $in octo%-rie, ei ,rec'entea! 0)e2urile :rii 1)ot K &i -lnurile lor e '(n$ $e tul $e cu%p. 3in ne,ericire, $o%nule Heurtau;, iarna nu 'a o i .nainte $e c(te'a pt%(ni &i, la 're%ea aceea, +aint-Enoc) 'a ,i pr it acea t re0iune" Atunci, $o%nule 5il)iol, ne 'o% .ntoarce cu cala" au, ca !ic a&a, cu -urta 0oal4 E ,oarte a$e'rat c, $e la ,or%area pri%elor 0)e2uri, ace te a%,i-ii, lupii $e %are &i altele, apar cu utele, $ac nu c)iar cu %iile, la upra,a2a -anc)i!elor. n ti%p ce e .ncl!e c la oare, unt u&or $e capturat, cu con$i2ia le urprin!i a$or%ite. Brcile e apropie cu a/utorul 'elelor. C(2i'a oa%eni $e-arc, apuc ani%alul $e la-ele $inapoi &i-l tran port .n -arc. 3e alt,el, ace&ti lupi %arini, ,oarte pru$en2i, au au!ul e;tre% $e ,in, pri'irea $e-o a cu2i%e urprin!toare, .n$at ce unul $in ei $ alar%a, colonia ,u0e i%e$iat u- 0)e2uri. La P epte%-rie, locotenentul Co?ue-ert .nt(lni .nc o -alen %oart. 3up ce-i trecu par(%a pe te coa$, o a$u e la -or$, un$e ,u a&e!at .n po!i2ia nece ar pentru a ,i ri$icat a $oua !i. Aprin er $eci topitoarea &i !iua .ntrea0 o ,olo ir pentru topirea 0r i%ii. Era $e re%arcat c ace t ani%al, rnit $e cur(n$ .ntr-o parte a trupului, nu ,u e e lo'it cu un )arpon. Rana e $atora %u&cturii 'reunui rec)in. n total, -alena nu $$u $ec(t patru!eci &i cinci $e -utoaie $e ulei.

3e o-icei, pe cuitul .n :area 1)ot K e $e ,&oar .ntr-un %o$ $eo e-it. Brcile, tri%i e $eparte $e na', r%(n a$e ea cinci au &a e !ile ,r e .ntoarc la -or$. A ta nu .n ea%n c tau pe %are .n tot ace t ti%p. +eara e .ntorc la %al, unt tra e pe u cat &i culcate pe un -or$, ca nu le ia %areea. Apoi oa%enii con truie c coli-e $in cren0i, iau %a a, e o$i)ne c p(n $i%inea2a, p!in$u- e .%potri'a atacurilor ur&ilor &i reiau '(ntoarea. Trecur %ai %ulte !ile .nainte ca +aint-Enoc) -&i ,i reluat locul $e ancorare $in Lol,ul 5ini to. Arc pre nor$, p(n .n $reptul t(r0ului 1)ot K, port ,rec'entat al litoralului, $ar nu e opri acolo. 3o%nul Bourcart, care nu-&i pier$u e orice peran2, 'ru treac pre Penin ula Ja%ceatKa, un$e -alenele e re,u0ia er, poate, a&tept(n$ epoca .ntoarcerii .n trectorile Jurilelor. Era e;act ceea ce ,cu e Repton, $up ce .ncrca e c(te'a ute $e -utoaie. Pro,it(n$ $e o -ri! -un $e la u$-'e t, +aint-Enoc) e .n$rept pre acea por2iune .n0u t $in :area 1)ot K, cuprin .ntre penin ul &i coa ta i-eriana. 3up ce ale er locul $e ancorat, la $ou au trei %ile $e 2r%, aproape .n $reptul %icului port Ia% K, cpitanul Bourcart )otr. tri%it trei -rci .n cutarea -alenelor, ,r le ,i;e!e un ter%en $e .ntoarcere, cu con$i2ia nu e $e part. Barca ecun$ului &i cele ale celor $oi locotenen2i ,ur $e e%nate pre a na'i0a .%preun cu )arponierii Jar$eK, 3ucre t &i 3urut, patru %atelo2i, $oi %u&i &i %aterialul nece ar, lnci, pu&ti, arunctoare $e -o%-e &i -ar$e. Pornin$ la ora opt, -rcile e .n$reptar pre nor$-'e t, na'i0(n$ $e-a lun0ul coa tei. 1 -ri! u&oar le ,a'ori!a %er ul &i cur(n$ pier$ur $in 'e$ere locul $e ancorare. 3i%inea2a trecu ,r ca 'reun cetaceu ,ie !rit .n lar0. +e punea .ntre-area $ac nu cu%'a pr i er :area 1)ot K, a&a cu% pr i er Lol,ul :ar0uerite. Totu&i, pre ora patru $up-a%ia!a, %ai %ulte /eturi e ri$icar la trei %ile pre nor$-e t 7 coloane al-e, $e o inter%iten2 re0ulat. C(te'a -alene ltau la upra,a2a apei, $e $ata a ta 'ii. 3in ne,ericire, !iua e ,(r&i e aproape &i nu %ai puteau ie ur%rea c. +oarele co-ora pre %un2ii i-erieni $e La 'e t. +eara a'ea ca$ .nainte ca ei poat arunca )arponul &i pru$en2a cerea nu r%(n noaptea pe %are. 3o%nul Heurtau; ,cu $eci e%n celor $ou -rci care e a,lau la o /u%tate $e %il .n '(nt &i, c(n$ e apropiar, or$on< B La u cat4 :(ine, .n !ori, o ie&i% .n lar0. Poate c Ro%ain Allotte ar ,i pre,erat continue '(ntoarea, $ar tre-ui e upun, .n ,on$, )otr(rea $o%nului Heurtau; era .n2eleapt, .n ace te con$i2ii, cine &tie p(n un$e ri cau ,ie antrenate a%-arca2iunile" *i oare nu tre-uiau 2in ea%a $e $i tan2a $e un pre!ece au $ou pre!ece %ile care le $e pr2ea atunci $e +aint-Enoc)"# C(n$ -rcile atin er 2r%ul, la captul unui cot tri%t, oa%enii le tra er pe u cat. Pentru &apte au opt ore $e e cal pe coa t, $o%nul Heurtau; nu ocoti in$i pen a-il con truirea unei coli-e :(ncar u- copaci 7 un 0rup $e te/ari %ari, ,oarte tu,o&i. Apoi e culcar pe p%(nt. Pre'!tor, $o%nul Heurtau; pu e totu&i un o% $e 0ar$. nar%at cu o lance &i un )arpon, pentru a apra ta-ra $e atacul ur&ilor, ur%a ,ie c)i%-at $in $ou .n $ou ore. B *i iat cu%, pu e locotenentul Allotte, $ac nu pe cui% -alene, pe cui% %car ur&i4 Noaptea nu ,u tul-urat .n nici un ,el@ e au!ir $oar c(te'a urlete. n$eprtate &i $e la pri%ele luciri ale !orilor toat lu%ea era .n picioare. n c(te'a clipe, %atelo2ii ar%ar cele trei -rci, care pornir .n lar0. Ti%pul era ce2o 7 lucru $e tul $e ,rec'ent la acea t latitu$ine. 6i!i-ilitatea e li%ita la o /u%tate $e %il. 3ar cea2a a'ea e .%pr&tie, pro-a-il, $up c(te'a ore $e oare.

Li%pe!irea ur'eni .n ti%pul $i%ine2ii &i, cu toate c cerul r%a e acoperit pe alocuri, 'i!i-ilitatea e e;tin e p(n la ori!ont. Brcile e .n$repta er pre nor$-e t, ,iecare a'(n$ li-ertate $e ac2iune &i nu era $e %irare c locotenentul Allotte, ti%ul(n$u-&i oa%enii, e a,la .n ,runte. El e%nal pri%ul o -alen, care u,la la trei %ile .n '(nt &i ,ur luate toate % urile pentru a o prin$e. Cele trei a%-arca2ii .ncepur %ane're!e a t,el, .nc(t a/un0 $in ur% ani%alul. +e cu'enea a nu-i atra0 aten2ia. 3e alt,el e cu,un$a e, $rept care tre-uir a&tepte reapar. C(n$ -alena re'eni la upra,a2, ia %ai pu2in $e o anca-lur, locotenentul Co?ue-ert e a,la la $i tan2a cea %ai potri'it ca -o atace. Harponierul 3urut, .n picioare la pro'a, ttea 0ata arunce )arponul, .n ti%p ce %atelo2ii tr0eau la ra%e. Balenoptera, $e talie %are, cu capul .ntor pre lar0, nu -nuia pri%e/$ia, .ntorc(n$u- e, trecu at(t $e aproape $e -arc .nc(t 3urut, cu %ult .n$e%(nare, o lo'i cu cele $ou )arpoane u.nottoarele pectorale. Balenoptera nu ,cu nici o %i&care, ca &i cu% n-ar ,i i%2it lo'itura. 5u un noroc, cci, .n acel %o%ent, /u%tate $in trupul ei a,l(n$u- e u- -arc, ar ,i ,o t $e a/un o lo'itur $e coa$ ca -o ,ac -uc2i. 3eo$at e cu,un$, .n at(t $e -ru c &i la o a e%enea a$(nci%e, .nc(t par(%a cp $in %(inile locotenentului &i ace ta nu %ai a'u ti%p $ec(t i ,i;e!e colacul .n capt. C(n$ ani%alul ie&i, $o%nul Heurtau; e a,la ,oarte aproape $e el. Jar$eK arunc )arponul &i, $e $ata a ta, nu %ai ,u nece ar ,ilarea pa ri%ei. Atunci o ir celelalte $ou -rci. Ani%alul ,u lo'it cu lncile, -ar$a .i rete! una $in .nottoare &i -alenoptera, $up ce u,l ro&u, e;pir ,r a e li !-tut prea 'iolent. Acu% tre-uiau -o re%orc)e!e p(n la +aint-Enoc). 1r, $i tan2a era $e tul $e con i$era-il 7 cel pu2in cinci %ile. Era o trea- $i,icil, a&a c $o%nul Heurtau; pu e pri%ului locotenent< Co?ue-ert, $e ,-2i par(%a &i pro,it $e -ri! ca te $uci la locul $e ancorare $in Ia% K, Cpitanul Bourcart e 'a 0r-i ri$ice p(n!ele &i ne taie $ru%ul, %er0(n$ pre nor$e t. Nu .n2ele0, r pun e locotenentul. Cre$ c ai a/un0i la +aint-Enoc) .nainte $e c$erea nop2ii, relu $o%nul Heurtau;. n orice ca!, $ac tre-uie a&tept% p(n la !iu, o a&tept%. Cu o a e%enea 0reutate la re%orc, n-a% ,ace nici o %il pe or. Era lucrul cel %ai .n2elept. A&a c, $up ce-&i ri$ic 'ela &i-&i coa e ra%ele, luntrea e .n$rept pre coa t. Celelalte $ou -rci, pe care curentul le ,a'ori!a, e .n$reptar .ncet .n aceea&i $irec2ie. Nu putea ,i 'or-a petreac noaptea pe litoralul a,lat la %ai %ult $e patru %ile. 3e alt,el, $ac locotenentul Co?ue-ert nu .nt(r!ia, poate c +aint-Enoc) a'ea a/un0 .nainte $e c$erea erii. 3in ne,ericire, ctre ora cinci, cea2a .ncepu e .n$e ea c, '(ntul c!u &i 'i!i-ilitatea e re$u e ca% la o ut $e t(n/eni. Iat o cea2 care-o -l t(n/enea c pe cpitanul Bourcart, pu e $o%nul Heurtau;. A$%i2(n$ c -arca a 0 it locul $e ancorare, o- er' )arponierul Jar$eK. N-a'e% altce'a $e ,cut $ec(t r%(ne% l(n0 -alen, a$u0 locotenentul Allotte. ntr-a$e'r, recuno cu $o%nul Heurtau;. Pro'i!iile, carne rat &i -i cui2i, ap $ulce &i rac)iu $e %ela , ,ur coa e $in aci. 1a%enii %(ncar &i e .ntin er ca $oar% p(n-n !ori. Totu&i, noaptea nu ,u cu totul lini&tit.

Ctre ora unu, -rcile, cuturate $e un 'iolent ruliu, ,ur pe punctul $e a-&i rupe a%arele, care tre-ui ,ie $u-late. 3e un$e 'enea acea t tranie a0ita2ie a %rii#" Ni%eni nu putu $ea o e;plica2ie. 3o%nul Heurtau; e 0(n$i c 'reun tea%er %are trecea la %ic $i tan2 &i e te%u $e o ciocnire .n cea2. Anul $in %atelo2i un $e %ai %ulte ori $in cornet, $ar nu pri%i r pun . Nu e au!eau, $e alt,el, nici clipocirile unei elice, nici !0o%otul a-urului, care .n o2e c un tea%er .n %er , $up cu% nu e 'e$ea nici lu%ina ,analelor. Tu%ultul ace ta e prelun0i ti%p $e patru!eci $e %inute &i uneori ,u at(t $e puternic, .nc(t $o%nul Heurtau; aproape c e 0(n$ea pr ea c -alenoptera. Totu&i, $up ce .ncet, noaptea e .nc)eie .n lini&te. Care ,i ,o t cau!a tul-urrii apelor#" Nici $o%nul Heurtau;, nici locotenentul Allotte nu-&i puteau $a ea%a. An tea%er#" 3ar, .n ace t ca!, a0ita2ia n-ar ,i $urat at(ta ti%p. *i-apoi, li e pru e c au$ un nec)e!at ,or%i$a-il &i ,orituri ,oarte $i,erite $e cele pro$u e $e 'apori ie&in$ $in upape. 3i%inea2a cea2a e .%pr&tie, ca &i .n a/un. +aint-Enoc) nu e 'e$ea .nc. E a$e'rat c -ri!a a-ia u,la. Totu&i, ctre ora nou, '(ntul .nte2in$u- e, unul $intre )arponieri .l e%nal Ia u$-'e t, pe $ru%ul cel -un. C(n$ nu %ai ,u $ec(t la o /u%tate $e anca-lur, $o%nul Bourcart opri 'a ul &i -rcile a$u er -alenoptera, care ,u le0at $e coa$, .n$at ce e a,l l(n0 -or$. Le tre-ui aproape o !i .ntrea0 ca +-o ri$ice, cci era enor%. A $oua !i aprin er topitoarea &i, $up o %unc $e patru!eci &i opt $e ore, -utnarul Ca-i$oulin ocoti la o ut $ou!eci &i cinci $e -utoaie cantitatea $e ulei tri%i .n cal. C(te'a !ile %ai t(r!iu +aint-Enoc) e %ut .n alt parte, l(n0 coa ta Ja%ceatKi. Brcile .&i re.ncepur cercetrile, ,r prea %are ucce < $ou -alene $e 'olu% %ic, alte trei .nt(lnite %oarte, cu p(ntecele $e c)i , cu %runtaiele ,(&iate, $in care nu putur coate ni%ic. +uco%-a er, oare, .n ti%pul 'reunui atac 'iolent#" Era ine;plica-il. Hotr(t, norocul nu %ai era $e partea lui +aint-Enoc) &i, ,r e a/un0 la uprtoarele pre!iceri ale lui Cean-:ane Ca-i$oulin, totul $$ea $e cre!ut c acea t a $oua ca%panie a'ea ,ie pu2in ,ructuoa . ntr-a$e'r, e!onul e apropia $e ,(r&it. Baleniereie nu-l prelun0eau nicio$at %ai t(r!iu $e epte%-rie .n apele i-eriene. 5ri0ul .ncepu e .n2epe &i oa%enii tre-ui er -&i .%-race )ainele $e iarn. Coloana ter%o%etrului o cila .n /urul lui !ero. 1$at cu c$erea te%peraturii, pe :area 1)ot K .ncepea $o%nia %arilor ,urtuni. L)e2urile .ncepeau e ,or%e!e $e-a lun0ul litoralului. Apoi -anc)i!a a'ea e .ntin$ pu2in c(te pu2in pre lar0 &i, .n ace te con$i2ii, e &tie c(t $e $i,icil, ca nu pune% i%po i-il, e pe cuitul. *i apoi, $ac +aint-Enoc) nu ,u e e prea ,a'ori!at, celelalte -aleniere nu preau ,i ,o t %ai %ult $ec(t el, potri'it in,or%a2iilor cule e $e cpitanul Bourcart, ,ie .n In ulele *antar, ,ie la ATan, ,ie la Ia% K, :a/oritatea 'a elor cutau a/un0 .ntr-un loc $e )i-ernare. La ,el e .nt(%pl cu Repton, pe care o%ul $e 'e0)e .l e%nal .n $i%inea2a $e HE. Tot ,r .ncrctur, plutea cu toate p(n!ele u pre e t, ,r .n$oial cu copul $e a trece $e -ariera Jurilelor. 5oarte pro-a-il c +aint-Enoc) a'ea ,ie ulti%a na' care pr ea :area 1)ot K. 6eni e !iua -o ,ac, alt,el ar ,i ri cat r%(n -locat. 3up ocotelile %e&terului Ca-i$oulin. ncrctura nu atin0ea nici cinci ute cinci!eci $e -utoaie 7 a-ia o trei%e $in c(t putea con2ine cala. Cre$ c nu %ai e ni%ic $e ,cut aici, pu e $o%nul Heurtau; &i nu tre-uie %ai .nt(r!ie%"

E &i prerea %ea, r pun e $o%nul Bourcart. Tre-uie pro,it% $e ,aptul c trectorile Jurilelor unt .nc $e c)i e. Inten2ia $u%itale, cpitane, .ntre- $octorul 5il)iol, e ne .ntoarce% la 6ancou'er# Pro-a-il, r pun e $o%nul Bourcart. 3ar .nainte $e acea t lun0 tra'er are, +aint-Enoc) 'a ,ace o e cal .n Ja%ceatKa. Acea t e cal era c(t e poate $e in$icat pentru re.nnoirea pro'i!iilor $e carne proa pt. La ne'oie, ar ,i putut c)iar ierne!e la Petropa'lo' K. +aint-Enoc) ri$ic $eci ancora &i, pornin$ .n $irec2ia u$-e t, co-ori $e-a lun0ul coa tei Ja%ceatKi. 3up ce $ep&i Capul LopatKa, urc $in nou pre nor$ &i, la P octo%-rie, $upa%ia!, !rir ora&ul Petropa'lo' K. Capitolul IY. IN JA:CEATJA. Ja%ceatKa, acea t lun0 penin ul i-eriana, u$at $e nul cu acela&i nu%e, e .ntin$e .ntre :area 1)ot K &i 1ceanul Arctic. Ea % oar nu %ai pu2in $e E HSQ K% lun0i%e &i PQQ K% l2i%e. Acea t pro'incie apar2ine ru&ilor $in anul EFQG. 3up ce a ,cut parte $in 0u-ernia IrKu2K, acu% ,or%ea! una $in cele opt %ari $i'i!iuni a$%ini trati'e ale +i-eriei. Ja%ceatKa e te relati' pu2in populat< a-ia un locuitor pe Kilo%etru ptrat &i e 'i!i-il c popula2ia nu tin$e crea c. 3e alt,el, olul pare pu2in u cepti-il $e-a ,i culti'at, $e&i te%peratura %e$ie e %ai pu2in c!ut $ec(t .n alte pr2i ale +i-eriei. Pre rat cu la'e, pietre poroa e, cenu& pro'enit $in erup2ii 'ulcanice, o atura lui e in$icat $e un %are lan2 %unto , care e .ntin$e pre nor$ &i pre u$, %ai aproape $e litoralul $e e t, a'(n$ c(te'a pi curi ,oarte .nalte. Ace t lan2 nu e opre&te la li%ita e;tre% a penin ulei. 3incolo $e Capul LopatKa, el e prelun0e&te $e-a lun0ul &ira0ului Jur$elor, p(n .n apropiere $e p%(nturile Caponiei. Porturile nu lip e c pe coa ta occi$ental a i t%ului ce une&te Ja%ceatKa $e continentul a iatic< Jara/in K, Ce)al'e K, +'a cin K Ce)al/ulin K, 1!erno' K. Cel %ai i%portant e te, ,r .n$oial, Petropa'lo' K, ituat la apro;i%ati' NSQ K% $e Capul LopatKa. +aint-Enoc) ancor .n ace t port ctre orele cinci eara, la P octo%-rie. Ancora c!u at(t $e aproape $e 2r%, pe c(t per%itea a$(nci%ea apei .n Lol,ul A'ac), $e tul $e lar0 ca .ncap .n el toate ,lotele lu%ii. Repton e a,la acolo, .n e cal. 3ac $octorul 5il)iol 'i a e 'reo$at 'i!ite!e capitala Ja%ceatKi, a'ea -&i reali!e!e 'i ul .n cele %ai ,a'ora-ile con$i2ii, .n ace t cli%at alu-ru, cu un aer nto &i u%e$, ori!ontul e rareori per,ect li%pe$e. n !iua aceea, totu&i, c)iar $e la intrarea 'a ului .n Lol,ul A'ac), putur ur%ri cu pri'irea pro,ilul %inunatei panora%e %untoa e. Nu%ero&i 'ulcani e $e c)i$ .n ace t lan2< +i'elu&, +i'el2, Jrona Ker, Jorta2Ker, Po'-ratna/a, A at&in Ka &i, .n 5ine, .n patele or&elului at(t $e pitore c .nca$rat. Joriat Ki, al$e !pa$, al crui crater 'ar 'apori ,eru0ino&i, a%e teca2i cu ,lcri. 1ra&ul, .nc .n tare ru$i%entar, era $oar o a0lo%erare $e ca e $e le%n. La picioarele %un2ilor .nal2i, prea un ora&-/ucrie, cu c u2ele .%pr&tiate ,r or$ine. 3intre $i'er ele con truc2ii, cea %ai curioa era o -i eric orto$o;, $e culoare ro&ie, cu acoperi&ul 'er$e &i cu clopotni2a la o $eprtare $e 'reo cinci!eci $e pa&i. 3oi na'i0atori, unul $ane!, cellalt ,rance!, au ,o t onora2i cu %onu%ente co%e%orati'e la Petropa'lo' K< Berin0 &i co%an$antul La Perou e@ o coloan pentru pri%ul, o con truc2ie octo0onal, -lin$at cu plci $e ,ier. Pentru cel $e-al $oilea. 3e i0ur c nu .n acea t pro'incie ar ,i putut .nt(lni $octorul 5il)iol ta-ili%ente a0ricole i%portante. Lra2ie u%i$it2ii per i tente, olul e -o0at %ai ale .n p&uni &i $ p(n la trei recolte

pe an. n c)i%-, 0ra%ineele unt pu2in a-un$ente, iar le0u%ele %e$iocre, cu e;cep2ia conopi$elor, care atin0 propor2ii colo ale. Nu e '$ $ec(t c(%pii $e or! &i $e o'!, poate %ai pro$ucti'e $ec(t .n alte pr2i ale +i-eriei eptentrionale, cli%a ,iin$ %ai pu2in a pr .ntre cele $ou %ri care cal$ penin ula. 3o%nul Bourcart e 0(n$ea tea la Petropa'lo' K $oar at(t c(t .i era nece ar pentru a-&i procura carne proa pt. n realitate, pro-le%a iernrii lui +aint-Enoc) nu era .nc re!ol'at &i ,u o-iectul unei $i cu2ii .n care tre-uia e ia o )otr(re $e,initi'. Iat ce pu e cpitanul Bourcart< n orice ca!, nu cre$ c tre-uie ne petrece% iarna .n portul Petropa'lo' K, $e&i o na' n-are ni%ic $e te%ut aici, .n ceea ce pri'e&te 0)e2urile, $e 're%e ce Lol,ul A'ac) r%(ne .ntot$eauna li-er, c)iar pe cele %ai %ari 0eruri. Cpitane, .ntre- ecun$ul, ' 0(n$i2i ne .ntoarce% la 6ancou'er# Pro-a-il, c)iar $ac ar ,i nu%ai ca 'in$e% uleiul pe care-l a'e% .n -utoaie. 1 trei%e $in .ncrctur" cel %ult4 Ripo t ecun$ul. *tiu, Heurtau;, $ar $e ce nu pro,it% $e ri$icarea cur urilor, care cine &tie $ac 'a 2ine p(n anul 'iitor# N-o ca$, cpitane, $ac -alenele, $up cu% e pare, 'or pr ea c ace te 2inuturi ale Paci,icului eptentrional. Aici e ce'a, .ntr-a$e'r, ine;plica-il, r pun e $o%nul Bourcart &i poate c -alenierele nu 'or %ai ,i tentate 'in .n :area 1)ot K. 3ac ne-ntoarce% la 6ictoria, relu $o%nul Heurtau;, +aint-Enoc) 'a petrece iarna acolo# A ta 'o% )otr. %ai t(r!iu. Tra'er area $e la Petropa'lo' K la 6ictoria 'a $ura .ntre &a e &i &apte pt%(ni, oric(t $e pu2ine neplceri a% a'ea &i cine &tie $ac pe $ru% n-o e i'ea c oca!ia prin$e% $ou au trei -alene4" .n ,(r&it" An$e'a or ,i ele, $in %o%ent ce nu unt nici .n :area 1)ot K, nici .n Lol,ul :ar0uerite. E po i-il e ,i .n$reptat pre tr(%toarea Berin0, cpitane. +-ar putea, Heurtau;, $ar e!onul e prea .naintat ca urc% la o a e%enea latitu$ine. A% ,i repe$e opri2i $e -anc)i!. Nu" + .ncerc% $% c(te'a lo'ituri $e )arpon .n ti%pul tra'er rii. 5iin$c 'eni 'or-a, o- er' ecun$ul n-ar ,i %ai -ine ne .ntoarce% .n Noua Zeelan$, .n loc iern% la 6ictoria# :-a% 0(n$it la a ta, r pun e $o%nul Bourcart. Totu&i, ca ne )otr(%, a&tept% ca +aint-Enoc) ,i ,cut e cal .n 6ancou'er. Pe curt, cpitane, nu poate ,i 'or-a ne .ntoarce% .n Europa# Nu .nainte $e-a pro,ita $e .ntre0 e!onul $in anul 'iitor. 6a !ic, pu e $o%nul Heurtau; .n .nc)eiere, nu 'o% .nt(r!ia pr i% Patropa'lo' Kul. 3e .n$at ce ne 'o% ter%ina apro'i!ionarea, .ncu'iin2 $o%nul Bourcart. Ace te proiecte, a$u e la cuno&tin2a ec)ipa/ului, ,ur apro-ate $e to2i 7 .n a,ar $e -utnar. n !iua aceea, c(n$ %e&terul 1lli'e .l prin e .ntr-unui $in ca-aretele $in t(r0, .n ,a2a unei ticle $e 'otc, .i !i e< Ei -ine, -tr(ne, care-i prerea ta $e pre )otr(rea cpitanului# Prerea %ea e c +aint-Enoc) ar ,ace %ai -ine nu e .ntoarc la 6ancou'er. *i $e ce# 5iin$c $ru%ul nu e i0ur4 Ai 'rea iern% la Petropa'lo' K#

Nici a ta. Atunci"# Atunci, cel %ai -ine ar ,i porni% pre u$ &i ne .ntoarce% .n Europa. A ta e i$eea ta# A ta e i$eea %ea" &i e in0ura -un4 n a,ar $e c(te'a repara2ii ne .n e%n a te, +aint-Enoc) n-a'ea $ec(t -&i re.nnoia c )rana proa pt &i pro'i!ia $e co%-u ti-il. Era un lucru in$i pen a-il, $e care ec)ipa/ul e ocup ,r .nt(r!iere. 3e alt,el, Repton ,cea acela&i lucru, ceea ce in$ica acelea&i inten2ii. Prea $eci pro-a-il c &i cpitanul Jin0 a'ea ri$ice ancora .n c(te'a !ile. Cu ce $e tina2ie#" 3o%nul Bourcart nu reu&i e a,le. n ce-l pri'e&te pe $octorul 5il)iol. El .&i con acr ti%pul li-er $in acea ta e cal 'i!itrii .%pre/uri%ilor, la lei ca la 6ictoria, ce-i $rept pe o ra! %ult %ai re tr(n a. 3in punctul $e 'e$ere al ,acilit2ii $epla rilor, Ja%ceatKa nu a/un e e .nc acolo un$e a/un e e In ula 6ancou'er. Popula2ia pre!enta un tip ,oarte $eo e-it $e cel al in$ienilor care locuie c .n Ala Ka &i .n Colu%-ia en0le!. Ace&ti in$i0eni au u%eri lar0i, oc)i proe%inen2i, %a;ilare puternice, -u!e 0roa e, prul ne0ru. Br-a2ii au tenul -run-0l-ui, iar ,e%eile al-, $up c(t e poate /u$eca. Ace te coc)ete .&i acoper ,a2a cu o -&ica $e -ou ,i;at cu lipici &i e ,ar$ea! cu ro&u $e iar- $e %are, a%e tecat cu 0r i%e $e pe&te. %-rc%intea e co%pune $in piei 'op ite .n 0al-en cu coar2 $e alcie, c%&i $in p(n! $e Ru ia au $e Bu)ara, pantaloni pe care-i poart a%-ele e;e. Pe curt, u- ace t raport, Ka%cea$alii ar putea ,i u&or con,un$a2i cu locuitorii A iei eptentrionale. 1-iceiurile locului, ,elul $e 'ia2 unt acelea&i ca &i .n +i-eria $e u- puternica a$%ini tra2ie %o co'it &i popula2ia e $e reli0ie orto$o;. E ca!ul a$u0% c, 0ra2ie alu-rit2ii cli%atului, Ka%cea$alii e -ucur $e o ntate e;celent &i -olile unt rare .n 2inut. =:e$icii n-ar ,ace a'ere aici4> .&i pu e, pro-a-il, $octorul 5il)iol, '!(n$ ace&ti oa%eni $ota2i cu o re%arca-il 'i0oare, cu o uple2e pu2in o-i&nuit, $atorit practicrii con tante a e;erci2iilor ,i!ice &i care nu al-e c nicio$at .nainte $e &ai!eci $e ani. 3e alt,el, popula2ia Petropa'lo' Kului e arta -ine'oitoare, o pitalier &i, $ac e;i t un $e,ect care .i poat ,i repro&at, e acela c .i place prea %ult e $i tre!e. n $e,initi', $e ce tru$e&ti $in 0reu, $ac te po2i )rni ,r %are o teneal# Pe&tele, %ai ale o%onul, ,r a %ai 'or-i $e $el,ini, a-un$ pe ace t litoral &i c)iar c(inii e )rne c aproape e;clu i' cu pe&ti. Ace&ti c(ini, la-i &i ro-u&ti, unt .n)%a2i la nii. An in tinct ,oarte i0ur le per%ite e oriente!e .n '(rte/ul at(t $e ,rec'entelor ,urtuni $e !pa$. +e .nt(lne c $e a e%enea ur&i ne0ri, .n %are nu%r, .n %un2ii penin ulei. La ,el $e .n pi%(nttori ca &i cei $in Lol,ul 1)ot K, ei o-li0 la anu%ite precau2iuni. Pentru oa%enii care e a'enturea! .n .%pre/uri%ile Petropa'lo' Kului a0re iunile lor unt .ntot$eauna $e te%ut. Capitala Ja%ceatKi nu nu%ra atunci %ai %ult $e E EQQ $e locuitori. +u- Nicolae I, ea a ,o t .ncon/urat cu ,orti,ica2ii pe care, .n ti%pul r!-oiului $in EFSS, ,lotele unite an0lo-,rance!e le-au $i tru .n parte. Ace te ,orti,ica2ii 'or ,i ri$icate $in nou, ,r .n$oial, cci Petropa'lo' Kul e un punct trate0ic $e %are i%portan2 &i e ne'oie ca uper-ul Lol, A'ac) ,ie aprat .%potri'a oricrui atac. Ec)ipa/ul lui +aint-Enoc) e ocup $e a e%enea cu re,acerea pro'i!iei $e le%ne, .n 'e$erea unei lun0i tra'er ri &i pentru ca!ul c a'eau '(ne!e 'reo -alen. 3ar pe litoralul Ja%ceatKi nu ,u la ,el $e u&or -&i procure co%-u ti-il, ca pe litoralul :rii 1)ot K.

1a%enii tre-uir tr-at trei au patru %ile, ca a/un0 .ntr-o p$ure care acoper pri%ele coa te ale 'ulcanului Joroat Ki. 5u $eci nece ar e or0ani!e!e tran portul cu nii tra e $e c(ini, pentru a a$uce le%nele La -or$. La G octo%-rie, %e&terul Ca-i$oulin, %aran0o!ul 5erut &i &a e %atelo2i, .nar%a2i cu ,ier traie &i ecuri, urcar .ntr-o anie .nc)iriat $e cpitanul Bourcart &i con$u cu .n$e%(narea unui a$e'rat %u/ic $e un 'i!itiu in$i0en. La ie&irea $in ora&, ania o lu pe un $ru%, %ai cur(n$ crare $ec(t $ru%, care &erpuia printre c(%purile $e o'! &i or!. Apoi tr-tu 'a te p&uni $e pe care ,u e e ecerat ulti%a recolt &i pe care le u$au nu%eroa e p(raie. C(inii, $o'e$in$u- e -uni la ,u0, a/un er la p$ure ctre ora &apte &i /u%tate. La $rept 'or-in$, nu era $ec(t un cr(n0 $e pini, $e !a$ &i al2i ar-ori r&ino&i, %ereu 'er!i. Ar ,i ,o t 0reu ca o $u!in $e -aleniere e apro'i!ione!e $up ne'oi. A&a c %aran0o!ul 5erut pu e< B Hotr(t lucru, nu Ja%ceatKa o ,ac ne ,iar- topitoriile4 B E aici %ai %ult le%n $ec(t o ar$e% noi, r pun e %e&terul Ca-i$oulin. B Cu% a&a# B Balenele -au $u la $racuZ &i e inutil tai copaci, c(n$ n-ai $e ce ,aci ,oc u- oale4 B 5ie, relu %aran0o!ul, $ar al2ii nu- $e prerea a ta &i e %ai a&teapt .nc la c(te'a lo'ituri $e )arpon4 ntr-a$e'r, .n locul acela, o ec)ip lucra la %ar0inea crrii. Erau 'reo /u%tate $e $u!in $e %atelo2i $e pe Repton care, cu o !i .nainte, .ncepu er acea t %unc u- con$ucerea ecun$ului +troK. Poate c na'a en0le! 'oia pornea c pre 6ancou'er, ca &i +aint-Enoc)" La ur%a ur%ei, c)iar $ac n-ar ,i ,o t acolo $ec(t o ut $e copaci, celor $ou -aleniere le-ar ,i a/un $in -el&u0. 1a%enii n-a'eau $e ce e certe pentru o r$cin au o crean0. Nici topitoarea en0le!ilor, nici cea a ,rance!ilor n-a'eau &o%e!e $in lip $e co%-u ti-il. 3e alt,el, $in pru$en2, %aran0o!ul nu-&i con$u e ec)ipa .n partea ocupat $e oa%enii $e pe Repton. N-a'u e er le0turi pe %are, n-a'eau ai- nici pe u cat. Pe -un $reptate, $o%nul Bourcart le reco%an$a e, $ac -ar ,i i'it oca!ia, e'ite orice contact. A&a c %atelo2ii $e pe +aint-Enoc) e apucar $e lucru la cellalt capt al crrii &i, c)iar $in pri%a !i, $oi teri $e le%ne ,ur a$u&i la -or$. 3ar, .n ulti%a !i, .n ciu$a ,aturilor cpitanului Bourcart, ec)ipele $e pe Repton &i +aint-Enoc) ,(r&ir prin a e .nt(lni &i a e certa pentru un copac. En0le!ii nu erau $eloc r-$tori, ,rance!ii nici at(t &i nu e a,lau nici .n 5ran2a, nici .n An0lia, ci pe teren neutru, ca pune% a&a. Cur(n$ .ncepur ,ie c)i%-ate 'or-e necu'iincioa e &i $e la 'or-e la pu%ni nu-i $ru% lun0 .ntre %atelo2i. +e &tie c ranc)iuna ec)ipa/ului $e pe +aint-Enoc) $ata $e c(te'a luni. 1r, .n ti%pul $i putei pe care nici %e&terul Ca-i$oulin, nici 5erut n-o putur .%pie$ica, %atelotul Ler%inet ,u .%pin cu -rutalitate $e %aran0o!ul $e pe Repton. Acea ta ,iin2 0ro olan, pe /u%tate -eat $e M)i KT &i 0in, 'r toat eria $e .n/urturi care ie e cu at(ta a-un$en2 $intr-o 0ur a;on, .n$at, cele $ou ec)ipe .naintar una pre cealalt. +ecun$ul +troK nu prea ai- $e 0(n$ ,ac cel %ai %ic e,ort ca -i oprea c pe ai i@ poate c a'eau e .ncaiere. In pri%ul r(n$, Ler%inet, care nu era o% .n0)it 0)iontul pri%it, e repe!i $intrun alt la en0le!, .i %ul e ca c)eta &i o calc .n picioare, tri0(n$< 3ac Repton nu l-a alutat pe +aint-Enoc), cel pu2in en0li )ul ta &i-a co plria .n ,a2a noa tr" Bine !i 4 ncu'iin2ar ca%ara!ii lui. Cele $ou ec)ipe erau e0ale ca nu%r &i nu e putea &ti care ar ,i c(&ti0at lupta. :atelo2ii, a cror ani%a2ie cre&tea, erau .nar%a2i cu ecuri &i cu2ite. 3ac e aruncau unii a upra altora, ar ,i

cur (n0e &i -ar ,i ,cut poate %oarte $e o%. A&a c, cei $int(i, %aran0o!ul &i %e&terul Ca-i$oulin .ncercar -&i lini&tea c to'ar&ii care erau 0ata ia o,en i'a. La r(n$ul lui, ecun$ul +troK, .n2ele0(n$ 0ra'itatea unei ciocniri, reu&i -i oprea c pe oa%enii $e pe Repton. Pe curt, nu e c)i%-ar $ec(t in/urii .n $ou li%-i &i ,rance!ii e apucar $in nou $e lucru. 3e alt,el, $o-or(rea copacilor e ter%in .n !iua aceea &i cele $ou ec)ipa/e nu %ai a'ur oca!ia e .nt(lnea c. 3ou ore %ai t(r!iu, -utnarul, %aran0o!ul &i oa%enii lor e .ntoar er la -or$ cu ania. *i c(n$ $o%ul Bourcart a,l ce e petrecu e, !i e< B 3in ,ericire, +aint-Enoc) nu 'a .nt(r!ia ri$ice ancora, cci toate a tea -ar putea ,(r&i pro t4 ntr-a$e'r, era $e te%ut c %arinarii $e pe cele $ou na'e, $in ce .n ce %ai ure cita2i, a'eau a/un0 e -at pe tr!ile Petropa'lo' Kului, cu ri cul $e-a ,i are ta2i $e poli2ia ru . A t,el c, $ornici e'ite un con,lict erio , cpitanul Bourcart &i cpitanul Jin0 nu %ai $$ur per%i iunea $e a e co-or. pe u cat. E a$e'rat c, +aint-Enoc) &i Repton ,iin$ ancorate la %ai pu2in $e o anca-lur unul $e altul, pro'ocrile porneau &i e au!eau $e la a%-ele -or$uri. 3eci, cel %ai -ine era ,ie 0r-ite pre0tirile, e .%-arce ulti%ele pro'i!ii, e ri$ice ancora c(t %ai cur(n$ po i-il &i apoi, o$at pe %are, nu na'i0)e!e .%preun &i %ai ale nu e .n$repte pre acela&i port. ntre ti%p, e pro$u e un inci$ent $e natur .nt(r!ie plecarea na'ei ,rance!e &i a celei en0le!e. n $up-a%ia!a $e F octo%-rie, $e&i u,la o -ri! u&oar $in lar0, ,oarte propice pe cuitului, toat lu%ea ,u urprin '!(n$ -rcile Ka%cea$ale ,or2(n$ 'elele ca a/un0 .n port. At(t $e %are le ,u e e 0ra-a, .nc(t %ai %ulte e .ntoar er ,r pla e, pr in$u-le la intrarea Lol,ului A'ac). *i iat ce nu .nt(r!ie a,le popula2ia $in Petropa'lo' K. La o /u%tate $e %il .n lar0ul 0ol,ului, .ntrea0a ,lotil ,u e e lo'it $e pai% la 'e$erea unui %on tru %arin 0i0antic. Ace t %on tru luneca la upra,a2a apei pe care coa$a iui o -tea cu o 'iolen2 $e necre!ut. 5r .n$oial, erau $e 'in &i i%a0ina2iile ure citate, tea%a ,oarte ,irea c $e care ,u e er cuprin&i to2i pe carii. 3ac-i a cultai, ani%alul nu % ura %ai pu2in $e trei ute $e picioare lun0i%e &i o l2i%e 'ariin$ .ntre cinci pre!ece &i $ou!eci $e picioare, a'ea capul .n!e trat cu o coa%, trupul ,oarte u%,lat la %i/loc &i c(2i'a a$u0au c era .nar%at cu cle&ti ,or%i$a-ili, ca un cru taceu enor%. Hotr(t lucru, $ac nu era &arpele lui Cean-:arie Ca-i$oulin &i cu con$i2ia nu ,ie .nc)ipuire, acea t parte a %rii, .n lar0ul Lol,ului A'ac), ,u e e au %ai era .nc ,rec'entat $e unul $in ace te ani%ale pro$i0ioa e, crora nu %ai e po i-il li e atri-uie o ori0ine pur le0en$ar. + ,i ,o t o al0 i%en , $e ,elul celei pe care +aint-Enoc) o .nt(lni e $incolo $e Aleutine# Nu &i nu .ncpea nici o eroare .n acea t pri'in2. Era, .ntr-a$e'r, 'or-a $e o ,iin2 'ie, $up cu% a,ir%au cei cinci!eci au &ai!eci $e pe cari care e .ntor e er .n port. 5iin$ $e o a e%enea %ri%e, tre-uia ai- o a t,el $e putere, .nc(t un 'a ca Repton au +aint-Enoc) nu iar ,i putut re!i ta. *i atunci, $o%nul Bourcart, o,i2erii, ec)ipa/ul e .ntre-ar $ac nu cu%'a pre!en2a nu%itului %on tru .n acea t !on a Paci,icului $e Nor$ pro'oca e ,u0a -alenelor, $ac nu cu%'a ace t 0i0ant oceanic le 0oni e $in Lol,ul :ar0uerite %ai .nt(i, apoi $in :area 1)ot K" :on trul $e care 'or-i e cpitanul lui IMin0 &i care, $up ce tra'er a e acea t parte a oceanului, ,u e e acu% e%nalat .n apele Ka%cea$ale. Iat ce e .ntre-au cu to2ii la -or$ul lui +aint-Enoc) 7 &i oare n-a'ea $reptate Cean-:arie Ca-i$oulin, .%potri'a tuturor, c(n$ u 2inea e;i ten2a %arelui &arpe $e %are au a altui ani%al %on truo $e ace t ,el#" A'ur $eci loc $i cu2ii lun0i &i

pa ionate pe acea t te%, .n careu ca &i .n po tul ec)ipa/ului. Pe carii, u- i%periul panicii, nu cre!u er oare c '$ ceea ce nu '!u er"# Acea ta era prerea $o%nului Bourcart, a ecun$ului, a $octorului 5il)iol &i a %e&terului 1lli'e. Cei $oi locotenen2i erau %ai pu2in cate0orici. Iar cea %ai %are parte $in ec)ipa/ nu a$%itea c ar ,i ,o t o eroare. Pentru ei, apari2ia %on trului nu putea ,i pu la .n$oial. La ur%a ur%elor, pu e $o%nul Heurtau;, $ac-i a$e'rat au nu, $ac ace t ani%al e;traor$inar e;i t au nu, noi n-o ne .nt(r!ie% plecarea4 Nici nu % 0(n$e c la a ta, r pun e $o%nul Bourcart &i nu ne 'o% c)i%-a cu ni%ic planurile. Ce nai-a, tri0 Ro%ain Allotte, oric(t $e %on truo o ,i %on trul, o -l .n0)it pe +aintEnoc) a&a cu% .n0)ite un rec)in un ,ert $e &unc"4 B 3e alt,el, pu e $octorul 5il)iol, .n intere ul 0eneral, e %ai -ine a,l% $e pre ce e 'or-a4 B E &i prerea %ea, r pun e $o%nul Bourcart &i poi%(ine porni% la $ru%. n 0enere, )otr(rea cpitanului ,u apro-at. *i ce 0lorie pentru 'a ul &i ec)ipa/ul care ar ,i reu&it cure2e ace te locuri $e un a e%enea %on tru4 B Ei -ine, -tr(ne, .i pu e %e&terul 1lli'e -utnarului, plec% totu&i &i $ac ne 'o% ci" B 6a ,i prea t(r!iu, r pun e Cean-:arie Ca-i$oulin. B Atunci" ar tre-ui nu %ai na'i0a% nicio$at# B Nicio$at. B Ui-ai pier$ut %in2ile, -tr(ne4 B :rturi e&ti c, $intre noi $oi, cel care a a'ut $reptate unt eu# B Hai$a-$e4 R pun e %e&terul 1lli'e, ri$ic(n$ $in u%eri. B Eu .2i pun" $in %o%ent ce &arpele $e %are e aici" B 1 'e$e% a ta. B +-a &i '!ut4 *i, .n ,on$, -utnarul &o'ia .ntre tea%a pe care tre-uia i-o in pire apari2ia %on trului &i ati ,ac2ia $e a ,i cre!ut $intot$eauna .n e;i tenta lui. n a&teptare, teroarea $o%nea .n or&elul Petropa'lo' K. E u&or $e .nc)ipuit c nu acea t popula2ie uper ti2ioa ar ,i ,o t capa-il pun la .n$oial apari2ia ani%alului .n apele i-eriene. Ni%eni n-ar ,i a$%i ca pe carii e .n&ela er. Ja%cea$alii nu e puteau arta ceptici .n ,a2a celor %ai ne'ero i%ile le0en$e ale 1ceanului. 3eci, locuitorii nu .ncetau upra'e0)e!e Lol,ul A'ac), te%(n$u- e ca teri-ilul ani%al nu caute re,u0iu aici. 3ac .n lar0 e ri$ica 'reun 'al i%en , el era cel care tul-ura 1ceanul p(n-n a$(ncuri4 3ac '!$u)ul era tr-tut $e 'reo ru%oare ,or%i$a-il, el era cel care -tea aerul cu coa$a lui puternic4" *i $ac .nainta p(n-n port, $ac, o,i$ian &i aurian .n acela&i ti%p, acea t a%,i-ie ie&ea $in ap &i e arunca a upra ora&ului#" N-ar ,i %ai pu2in $e te%ut pe u cat $ec(t pe %are4" *i cu% -i capi"# +aint-Enoc) &i Repton .&i 0r-eau pre0tirile. 1rice ar ,i 0(n$it en0le!ii $e pre acea t ,iin2 apocaliptic, a'eau -&i ri$ice p(n!ele, pro-a-il .n aceea&i !i ca &i na'a ,rance!. 3in %o%ent ce cpitanul Jin0 &i ec)ipa/ul lui nu &o'iau plece, cpitanul Bourcart &i ai i puteau oare nu le ur%e!e e;e%plul"# *i a&a e ,ace c, la EQ octo%-rie, $i%inea2a, cele $ou 'a e ri$icar ancora la aceea&i or, pentru a pro,ita $e %aree. Apoi, cu pa'ilionul la pic, a/utate $e o u&oar -ri! $in pre 2r%, tra'er ar Lol,ul A'ac), cu $irec2ia pre e t, ca &i cu% ar ,i na'i0at .%preun.

La ur%a ur%ei, .n e'entualitatea unei .nt(lniri re$uta-ile, cine &tie $ac, .n ciu$a antipatiei lor, n-a'eau ,ie .n itua2ia $e a-&i $a a/utor# [. C(t $e pre popula2ia Petropa'lo' Kului, pra$ 0roa!ei, in0ura ei peran2 era c %on trul, $up ce e 'a ,i .n'er&unat .%potri'a lui Repton &i a lui +aint-Enoc), a'ea e .n$eprte!e $e apele i-eriene4 Capitolul Y. L16ITARA 3ABL. Cele $ou na'e %er0eau pre lar0, la &a e au &apte anca-luri una $e cealalt, upra'e0)in$ apele cu tot at(ta aten2ie c(t &i nelini&te. E a$e'rat c trecu er %ai %ult $e patru!eci &i opt $e ore $e la .ntoarcerea 0r-it a pe carilor Ka%cea$ali &i lini&tea 0ol,ului nu %ai ,u e e tul-urat. Totu&i, teroarea locuitorilor $in Petropa'lo' K a'ea $ure!e %ult 're%e. 6enirea iernii n-a'ea -i apere .%potri'a atacurilor %on trului, $e 're%e ce Lol,ul A'ac) nu-i nicio$at cuprin $e 0)e2uri. 3e alt,el, c)iar $ac ar ,i .n0)e2at, .n ca!ul c(n$ nu%itul %on tru ar ,i ,o t apt e %i&te pe p%(nt ca &i pe %are, t(r0ul n-ar ii ,o t la a$po t $e a0re iunile lui. +i0ur e c nici $e la -or$ul lui +aint-Enoc) &i nici, ,r .n$oial, $e la -or$ul lui Repton, ec)ipa/ele nu '!ur ni%ic u pect. Lunetele e .n$repta er pre toate punctele ori!ontului &i ale litoralului. Nici %car o $at upra,a2a apelor nu tr$a 'reo a0ita2ie interioar. +u- ac2iunea -ri!ei, %areea e ri$ica .n 'aluri .nalte, care a-ia $ac e pr0eau pre lar0. +aint-Enoc) 7 &i $e a e%enea .n o2itorul lui, $ac ne e per%i -i $% ace t nu%e 7 a'ea 'elele .ntin e, cu %urele la -a-or$. Cpitanul Bourcart e a,la .n '(ntul cpitanului Jin0 &i, 'enin$ .n '(nt cu un cart, nu .nt(r!ie %rea c $i tan2a care $e pr2ea cele $ou na'e. La ie&irea $in 0ol,, %area era a- olut pu tie. Nici ,u%, nici p(n!e la ori!ont. Pro-a-il c a'eau treac %ulte pt%(ni .nainte ca pe carii $in Lol,ul A'ac) .n$r!nea c ia .n lar0. *i cine &tie $ac acea t !on a Paci,icului $e Nor$ n-a'ea ,ie pr it pe ti%pul .ntre0ii ierni"# Trecur trei !ile. Na'i0a2ia nu ,u tul-urat $e nici un inci$ent au acci$ent. 1a%enii $e 'e0)e $e pe +aint-Enoc) nu o- er'ar ni%ic care in$ice pre!en2a 0i0antului oceanic care .n pi%(nta e Petropa'lo' Kul. *i totu&i, ,u e er cu oc)ii .n patru 7 trei )arponieri .n crucetele catar0ului %are, trinc)etului &i arti%onului. 3ar, $ac %arele &arpe $e %are nu e art, nici $o%nul Bourcart n-a'u oca!ia -&i co-oare -rcile. Nici ca&alo2i, nici -alene. Ec)ipa/ul e .nciu$a con tat(n$ c re!ultatele ace tei a $oua ca%panii a'eau ,ie nule. ntr-a$e'r, nu .nceta repete $o%nul Bourcart, toate a tea unt ine;plica-ile4" +e .nt(%pl ce'a $e care nu ne $% ea%a4" .n acea t epoc a anului. n nor$ul Paci,icului, -alenele a-un$ $e o-icei &i pot ,i '(nate p(n la /u%tatea lui noie%-rie. Nu 'e$e% niciuna. *i, ca &i cu% ar ,u0i $e ace te 2r%uri, nu unt %ai %ulte -aleniere $ec(t -alene. Totu&i, o- er' $octorul 5il)iol, $ac cetaceele nu unt aici, unt .n alt parte, cci nu-%i .nc)ipui c ai a/un cre!i c le-a $i prut pecia" 3oar $ac %on trul nu le-o ,i .n0)i2it p(n la ulti%a4 Inter'eni locotenentul Allotte. Pe cin tea %ea, relu $o%nul 5il)iol, pr in$ Petropa'lo' Kul, nu prea cre$ea% .n e;i ten2a ace tui ani%al e;traor$inar, $ar acu% nu cre$ c)iar $eloc4" Pe carii au ,o t /ucria unei ilu!ii. 1r ,i o- er'at 'reo caracati2 la upra,a2a apei &i 0roa!a lor i-a atri-uit $i%en iuni 0i0antice4" An &arpe $e %are lun0 $e trei ute $e picioare e o le0en$ ce-ar tre-ui tri%i la 'ec)iul Con titutionnel4 Totu&i, nu acea ta era opinia $o%inant la -or$ul lui +aint-Enoc). :u&ii, %a/oritatea %atelo2ilor .l a cultau pe -utnarul care nu .nceta -l perie cu i toriile lui, .n tare -i ,ac prul

%ciuc unui c)el" $up cu% punea %aran0o!ul 5erut. *i totu&i, ne'!(n$ ni%ic, nu tre-uiau ,(r&ea c prin a nu cre$e ni%ic"# Cean-:arie Ca-i$oulin nu e $$ea -tut. 3up prerea lui, pe carii $in Petropa'lo' K nu e .n&ela er. :on trul %arin e;i ta .n realitate, nu .n i%a0ina2ia ace tor -ie2i oa%eni, Butnarul nu a'u e e ne'oie $e acea t nou .nt(lnire ca ,ie e$i,icat &i la cele c(te'a 0lu%e care-i ,u e er a$re ate .n acea !i, r pun e< C)iar $ac noi nu 'o% 'e$ea ani%alul, c)iar $ac nu-l 'o% .nt(lni .n $ru%, a ta nu c)i%- lucrurile cu ni%ic. Ja%cea$alii l-au '!ut, au -l %ai 'a$ &i al2ii &i poate c n-au cape a&a $e ie,tin. *i unt i0ur c noi .n&ine" C(n$# ntre- %e&terul 1lli'e. :ai cur(n$ $ec(t cre!i, $eclar -utnarul &i pre nenorocirea noa tr" Parie!i pe o ticl $e rac)iu, -tr(ne, c n-o 'e$e% nici '(r,ul co!ii &arpelui tu, .nainte ca +aint-Enoc) a/un0 la 6ancou'er# Po2i parie!i &i pe $ou" pe trei. pe o /u%tate $e $u!in" B 3e ce# B Pentru c n-ai ai oca!ia le plte&ti nicio$at, nici la 6ictoria, nici .n alt parte4 *i, .n %intea ace tui .ncp2(nat $e Cean-:arie Ca-i$oulin. R pun ul lui .n e%na c +aint-Enoc) nu a'ea e %ai .ntoarc $in acea t ulti% cltorie. n $i%inea2a !ilei $e EH octo%-rie, cele $ou na'e e pier$ur $in 'e$ere. 3e $ou!eci &i patru $e ore nu %ai ur%au acela&i $ru%. Repton, c)i%-(n$ $irec2ia '(ntului, e a,la %ai u , ca latitu$ine. 6re%ea nu .nceta e %en2in ,ru%oa , cu o %are la ,el. Bri!a 'aria $e la u$-'e t la nor$-'e t, .n con ecin2, ,iin$ ,oarte ,a'ora-il na'i0a2iei pre p%(nturile A%ericii. 1- er'a2iile $o%nului Bourcart .i in$icau c a/un e e la patru ute $e le0)e $e litoralul a iatic, a$ic la apro;i%ati' o trei%e $in tra'er are. Paci,icul era a- olut pu tiu, $e c(n$ -aleniera en0le! .nainta pre nor$. C(t 'e$eai cu oc)ii, nu e !rea ni%ic pe toat .ntin$erea apelor, a-ia tul-urate $e ia/. P rile nu a/un0eau la acea t $i tan2 $e coa t. 3ac '(ntul e %en2inea, +aint-Enoc) n-a'ea .nt(r!ie !rea c Aleutinele. Era $e re%arcat c, $e la plecare, un$i2ele a02ate la pupa nu prin$eau nici un pe&te. A t,el c )rana e re$ucea nu%ai Ia pro'i!iile $e pe -or$. 3e o-icei, totu&i, .n acea t parte a oceanului, na'ele pe cuie c cu utele -onite, 2ipari $e %are, ro&ioare an0e , pare , $ora$e &i alte pecii. Ele na'i0)ea! c)iar .n %i/locul c(r$urilor $e rec)ini, $e %ar uini, $e $el,ini, $e pe&tia-ie. 1r, lucru a- olut ciu$at, e prea c toate ,iin2ele 'ii ,u0i er $in ace te 2inuturi. n re t, oa%enii $e 'e0)e nu e%nalar pre!en2a 'reunui ani%al e;cep2ional prin ,or% au $i%en iuni. *i $e i0ur c el n-ar ,i cpat oc)ilor 'i0ilen2i ai lui Cean-:arie Ca-i$oulin. A&e!at pe clc(iul -o%pre ului, cu %(na trea&in la oc)i, ca 'a$ %ai -ine, %ereu .n o- er'a2ie, nici nu r pun$ea celor care-i a$re au cu'(ntul. Ceea ce %or%ia printre $in2i era nu%ai pentru el, nu pentru ceilal2i. Pe la orele trei, .n $up-a%ia!a $e EH, pre %area %irare a o,i2erilor &i a ec)ipa/ului, $in .nl2i%ea %arelui catar0 c!u ace t tri0t< B Balen la pupa, la tri-or$4 Harponierul 3urut !ri e un cetaceu .n lar0ul oceanului. ntr-a$e'r, .n $irec2ia nor$-e t, o %a ne0ricioa e le0na pe on$ulrile )ulei. 3e.n$at, toate lunetele e .n$reptar .ntr-acolo. Harponierul nu e .n&ela e oare#" Era 'or-a $e o -alen, au $e coca unui 'a nau,ra0iat#" +e c)i%-ar ur%toarele ,ra!e< 3ac-i o -alen, o- er' locotenentul Allotte, t a- olut ne%i&cat. Poate c e pre0te&te e cu,un$e, r pun e locotenentul Co?ue-ert.

A,ar $e ca!ul c-i a$or%it, replic $o%nul Heurtau;. n orice ca!, relu Ro%ain Allotte, a,l% ce e< poate cpitanul 'rea $ea or$in" 3o%nul Bourcart nu r pun$ea &i, cu luneta la oc)i, nu .nceta o- er'e ani%alul. Lin0 el, pri/init $e -alu tra$, $octorul 5il)iol pri'ea cu aceea&i aten2ie &i ,(r&i prin a pune< +-ar putea ,ie $in nou o -alen %oarta, cu% a% %ai .nt(lnit. :oart# E;cla% locotenentul Allotte. *i c)iar nu ,ie o -alen, a$u0 cpitanul Bourcart. Atunci ce ,ie# ntre- locotenentul Co?ue-ert. 1 epa'" o na' a-an$onat. 3e alt,el, ar ,i ,o t 0reu e pronun2e, cci %a a aceea plutea la nu %ai pu2in $e &a e %ile $e +aint-Enoc). Cpitane, relu locotenentul Allotte. 3a, r pun e $o%nul Bourcart, care .n2ele0ea ner-$area t(nrului o,i2er. 3e .n$at, co%an$ e pun -ara $e$e u-t &i e .ntrea c cotele. Na'a, c)i%-(n$u-&i u&or $ru%ul, o porni pre nor$-e t, .nainte $e ora patru, +aint-Enoc) e a,la la o /u%tate $e %il. I%po i-il e .n&ele. Nu era o epa' .n $eri', ci un cetaceu $e %ari $i%en iuni, $e pre care nu e putea pune .nc $ac era %ort au 'iu. Atunci, $o%nul Heurtau; lu $e la oc)i luneta, $eclar(n$< B 3ac acea t -alen e te a$or%it, n-o ne ,ie 0reu -o .n2ep%4 Brcile ecun$ului &i ale celor $oi locotenen2i ,ur co-or(te. 3ac ani%alul era 'iu, a'eau -l ur%rea c@ $ac era %ort, a'eau -l re%orc)e!e p(n la +aint-Enoc). 5r .n$oial c a'ea $ea o ut $e -utoaie, cci $o%nul Bourcart .nt(lni e rareori o -alen $e o a e%enea %ri%e. Cele trei a%-arca2iuni pornir, .n ti%p ce 'a ul e oprea. 3e $ata a ta, l (n$ $eoparte orice a%or propriu, o,i2erii nu cutar e .ntreac. Cu p(n!ele ri$icate, -rcile plutir alturi &i nu coa er ra%ele $ec(t la un ,ert $e %il .nainte $e a aco ta -alena. Atunci e $e pr2ir, a t,el, .nc(t -i taie $ru%ul, .n ca! c ar ,i 'rut ,u0. Precau2iunile e $o'e$ir a ,i $e pri o &i ecun$ul tri0 aproape i%e$iat< Nu-i $e te%ut c-o ,u0, c-o e cu,un$e" Nici c-o e tre!ea c4 A$u0 locotenentul Co?ue-ert. E %oart" Hotr(t lucru, replic Allotte, nu %ai unt $ec(t -alene %oarte .n 2inuturile a tea4 +-o le0%, totu&i, r pun e $o%nul Heurtau;, cci %erit4 Era o -alenoptera i%en , care nu prea .ntr-o tare a'an at $e $e co%punere &i a crei %oarte nu $ata $e %ai %ult $e $ou!eci &i patru $e ore. Nici o e%ana2ie ,eti$ nu e $e0a/a $in acea t %a plutitoare. 3in ne,ericire, c(n$ -rcile .ncon/urar ani%alul, '!ur c ,lancul t(n0 era ,(&iat. :runtaiele pluteau la upra,a2a apei. 1 -ucat $in coa$ lip ea. Capul pre!enta ur%ele unei ciocniri puternice &i 0ura lar0 $e c)i era lip it $e ,anoane, care, $e prin e $in 0in0ii, e cu,un$a er. Lr i%ea ace tui corp ,(&iat &i .%-i-at $e ap nu %ai a'ea nici o 'aloare. Pcat, pu e $o%nul Heurtau;, nu %ai e ni%ic $e co $in carca a a ta" Atunci, .ntre- locotenentul Allotte, nu %erit -o lu% la re%orc# Nu, r pun e )arponierul Jar$eK &i e .ntr-o a e%enea tare, .nc(t a% pier$e /u%tate $in ea pe $ru%. La +aint-Enoc)4 Co%an$ $o%nul Heurtau;. Cele trei -rci, a'(n$ '(ntul .n ,a2, trecur la ra%e. 3ar, cu% na'a e apropia, cu p(n!ele u , a/un er repe$e la ea &i ,ur ri$icate la -or$. C(n$ $o%nul Bourcart au!i raportul ecun$ului, pu e< 6a !ic, era o -alenoptera# 3a, $o%nule Bourcart. *i nu ,u e e lo'it cu )arponul#

Nu, $e i0ur, $eclar $o%nul Heurtau;, cci lo'iturile $e )arpon nu ,ac a e%enea rni. +ar prea %ai cur(n$ c a ,o t tri'it" +tri'it" $e cine# N-ar ,i tre-uit -l .ntre-e a ta pe Cean-:arie Ca-i$oulin. E u&or $e 0)icit ce-ar ,i r pun el. + ,i a'ut oare $reptate .%potri'a tuturor &i ace te 2inuturi ,i ,o t $e'a tate $e un %on tru %arin $e $i%en iuni e;traor$inare &i $e o putere pro$i0ioa "# Na'i0a2ia continua &i $o%nul Bourcart nu e putea pl(n0e $e 're%e. Nicio$at o tra'er are n-a ,o t %ai ,a'ori!at $e '(nt. 3ac con$i2iile at%o ,erice nu e %o$i,icau, +aintEnoc) n-a'ea ne'oie, ca e .ntoarc la In ula 6ancou'er, $ec(t $e trei ,erturi $in ti%pul ,olo it ca a/un0 .n Jurile. 3ac ar ,i a'ut noroc la pe cuit .n ace te 2inuturi, ar ,i a/un la 're%e ca -&i '(n$ uleiul pe pia2a $in 6ictoria. 3in ne,ericire, ca%pania nu ,u e e $eloc ,ructuoa , nici .n :area 1)ot K, nici $up plecarea $in Petropa'lo' K. 1a%enii nu aprin e er nici %car o $at topitoarea &i $ou trei%i $in -utoaie r% e er 0oale. Tre-uiau $eci ,ac )a! $e neca! &i e re e%ne!e cu peran2a c, pe te c(te'a luni, a'eau e $e p0u-ea c .n apele Noii Zeelan$e. :e&terul 1lli'e repeta %u&ilor, care n-a'eau e;perien2a %atelo2ilor< B 6e$e2i, -ie2i, a&a e %e eria4 ntr-un an .2i %er0e, .ntr-altul nu 7 &i nu tre-uie nici ,ace% pe %ira2ii, nici ne pier$e% .ncre$erea4" Nu -alenele alear0 $up 'a , ci 'a ul alear0 $up -alene &i c(n$ au &ter -o .n lar0, $e&teptciunea e &tii un$e le cau2i4" 3eci, .nar%a2i' cu r-$are" B0a 2i-o .n ac, pune2i -ati ta $ea upra" &i a&tepta2i4 Cu'inte .n2elepte 7 &i era %ai -ine -l a cul2i pe %e&terul 1lli'e $ec(t pe %e&terul Ca-i$oulin, cu care pri%ul .&i ter%ina in'aria-il $i cu2iile pun(n$< :ai 2ii r%&a0ul cu ticla $e rac)iu# Uin4 Replica -utnarul. 3e ,apt, e prea c cu c(t .naintau cu at(t lucrurile .i $$eau $reptate lui Cean-:arie Ca-i$oulin. 3ac +aint-Enoc) nu .nt(lni nici o -alen, a$e ea !rir re turi pe upra,a2a %rii, re turi $e -rci, epa'e .n $eri'. *i era $e notat c ace te na'e preau ,i pierit .n ur%a unor ciocniri" 3ac ,u e er pr ite $e ec)ipa/ul lor, .n e%na c nu %ai puteau na'i0a, .n !iua $e NQ octo%-rie, %onotonia tra'er rii ,u .ntrerupt. +e i'i .n ,ine o oca!ie ca +aint-Enoc) -&i u%ple o parte $in -utoaiele $in cal. 6(ntul l-in$ pu2in ,a2 $e !iua $inainte, $o%nul Bourcart pu e e e ri$ice 'elele- trai &i -onetele. An oare trlucitor lu%ina cerul ,r nori &i ori!ontul e $e ena li%pe$e $e /ur .%pre/ur. Ctre ora trei, cpitanul Bourcart, $octorul 5il)iol &i o,i2erii tteau $e 'or- u- cortul $e pe $unet, c(n$ e au!i $in nou tri0tul< Balen" -alen4 3in cruceta %arelui catar0, tri0a e )arponierul 3ucre t. Bourcart n ce $irec2ie# l .ntre- i%e$iat &e,ul $e ec)ipa/. La trei %ile $e noi, u- '(nt. 3e $ata a ta, nu era nici o .n$oial, cci un /et e .nl2a $ea upra %rii, .n $irec2ia in$icat. Ani%alul, re'enit la upra,a2 $up cu,un$are, ,u e e !rit $e 3ucre t c)iar .n clipa c(n$ arunca acea coloan $e aer &i $e ap. An al $oilea /et nu .nt(r!ie -i ur%e!e pri%ului. Nu ' 'e2i %ira c locotenentul Allotte ,cu acea t re%arc< n ,(r&it, a ta nu e %oart4 Nu, replic $o%nul Heurtau; &i nici nu-i rnit, ,iin$c u,l al-4 Cele trei -rci, la ap4 1r$on $o%nul Bourcart.

Nicio$at nu li e o,eri er .%pre/urri %ai ,a'ora-ile pentru '(ntoare< %area lini&tit, o -ri! u&oar care u%,la p(n!ele -rcilor, c(te'a ore $e lu%in care a'eau per%it prelun0irea ur%ririi. n c(te'a %inute, -rcile ecun$ului &i ale locotenen2ilor ,ur pe %are, cu ar%a%entul lor o-i&nuit. In ele luar loc $o%nii Heurtau;, Co?ue-ert, Allotte, c(te un %atelot la c(r%, patru la '( le &i )arponierii Jar$eK, 3urut &i 3ucre t, .n ,a2. Apoi luar repe$e $irec2ia nor$-e t. 3o%nul Heurtau; reco%an$ celor $oi locotenen2i ,ie e;tre% $e pru$en2i, nu perie -alena &i -o ia prin urprin$ere. Prea a ,i $e talie %are &i, uneori, apa -tut cu o ,or%i$a-il lo'itur $e coa$ 2(&nea la %are .nl2i%e. Cu 'elele %ici, 0a-ieri &i ,ocuri. +aint-Enoc) e apropia .ncet. Cele trei -rci %er0eau .n linie &i, la reco%an$area e;pre a $o%nului Bourcart, nu tre-uiau .ncerce e .ntreac. Era pre,era-il ,ie .%preun .n %o%entul atacrii ani%alului. 3eci, locotenentul Allotte tre-ui -&i pon$ere!e ner-$area. Nu-i era u&or &i, $in c(n$ .n c(n$, $o%nul Heurtau; era o-li0at -i tri0e< B Nu at(t $e repe$e4" Nu at(t $e repe$e, Allotte &i r%(i .n r(n$4 C(n$ ,u e e !rit, -alena plutea la apro;i%ati' trei %ile $e 'a 7 $i tan2 pe care -rcile o parcur er cu u&urin2 .ntr-o /u%tate $e or. +tr(n er p(n!ele &i culcar catar0ele u- -anc)ete, ca tiu t(n/enea c %ane'ra. 5iecare )arponier a'ea la $i po!i2ie $ou )arpoane, $in care unul $e c)i%-. Lncile &i -ar$ele -ine a cu2ite tteau la .n$e%(n. +e a i0urar c par(%ele, .n,&urate pe ta%-ure, n-a'eau e .ncurce .n co-itura .ntrit cu plu%-, $in pro'a &i c 'or ,i u&or $e $e ,&urat pe ca$rul ,i;at .n corpul -rcii. 3ac ani%alul, o$at lo'it, a'ea ,u0 la upra,a2a %rii au plon/e!e .n a$(ncuri. A'eau ,ile!e par(%a. Era o -alenoptera care nu % ura %ai pu2in $e $ou!eci &i opt, $ou!eci &i nou $e %etri, $in pecia cula%%aK. Cu .nottoarele pectorale lun0i $e trei %etri &i .nottoarea co$at triun0)iular $e &a e, &apte %etri, tre-uia c(ntrea c aproape o ut $e tone. 5r $ea 'reun e%n $e nelini&te, cula%%aKul e l a le0nat $e un 'al prelun0, cu capul enor% .ntor pre lar0. 3e i0ur c Cean-:arie Ca-i$oulin ar ,i $eclarat c e puteau coate cel pu2in $ou ute $e -utoaie $e ulei. Cele trei -rci, una pe ,iecare ,lanc, ulti%a .n pate, 0ata inter'in la $reapta au .n tin0, o i er ,r alar%e!e -alena. 3urut &i 3ucre t, .n picioare pe teu0, le0nau )arponul. A&tept(n$ %o%entul -l arunce u- .nottoarele -alenei, a t,el .nc(t -o rnea c %ortal, 3ac era atin $e o lo'itur $u-l, captura a'ea ,ie cu at(t %ai i0ur. n ca! c una $in par(%e -ar ,i rupt, a'eau -o 2in cel pu2in cu cealalt, ,r tea% c o 'or pier$e c(n$ e 'a cu,un$a. 3ar, .n clipa c(n$ -arca locotenentului Allotte era 0ata -l aco te!e, cula%%aKul, .nainte ca )arponul -l ,i putut lo'i, e-ntoar e -ru c, 0ata ,r(%e a%-arca2ia, apoi e cu,un$, $up ce lo'i 'alurile cu coa$a at(t $e 'iolent, .nc(t apa 2(&ni la $ou!eci $e %etri .nl2i%e. n$at %atelo2ii tri0ar< Ani%al -le te%at4 Aite-o c ,u0e4 Nici %car o lo'itur $e lance .n lnin4 *i nici par(%a $e $e ,&urat"4 *i c(n$ o urce iar# *i un$e o urce# +i0ur era c a ta n-a'ea e .nt(%ple .nainte $e o /u%tate $e or, ti%p e0al cu cel care e cur e e $e la pri%ul ei u,lu.

3up tu%ultuoa a '(n!olire a apelor pro$u $e lo'itura $e coa$, %area re$e'eni e cal%. Cele trei -rci e altura er. 3o%nul Heurtau; &i cei $oi locotenen2i erau a- olut )otr(2i nu a-an$one!e o pra$ at(t $e ,ru%oa . Acu%, nu %ai a'eau $ec(t a&tepte urcarea la upra,a2 a cula%%aKului, pe care era i%po i-il -l itue!e cu a/utorul par(%ei. Era $e $orit apar u- '(nt, a t,el .nc(t -rcile -l poat ur%ri cu ra%ele &i 'elele. Nici un alt cetaceu nu e arta prin .%pre/uri%i. Trecu e pu2in $e ora patru, c(n$ cula%%aKul apru $in nou. n clipa aceea 2(&nir $ou /eturi enor%e, care &uierar ca %itraliile. Nu%ai o /u%tate $e %il .l $e pr2ea $e -rci, u- '(nt. B Ri$ica2i 'elele, pre0ti2i ra%ele &i pre el4 +tri0 $o%nul Heurtau;. 3up un %inut, -rcile pluteau .n $irec2ia in$icat. n ace t ti%p ani%alul continua e $eprte!e pre nor$-e t &i, cu pinarea la upra,a2, .nota cu oarecare 'ite!. Bri!a .ntrin$u- e pu2in, -rcile nu .ncetau e apropie. La r(n$ul u, cpitanul Bourcart, te%(n$u- e ca ace tea nu ,ie antrenate prea $eparte, orienta p(n!ele a t,el, .nc(t nu le piar$ $in 'e$ere. 3ru%ul pe care-l ,cea pre nor$-e t a'ea econo%i ea c ti%p &i o-o eal, atunci c(n$ -rcile a'eau e .ntoarc la -or$ cu ani%alul la re%orc. 6(ntoarea continu .n ace te con$i2ii. Cula%%aKul ,u0ea %ereu &i )arponierii nu reu&eau e apropie $e tul ca -l .n2epe. E i0ur c, ,olo in$ nu%ai ra%ele, -rcile n-ar ,i putut %en2in %ult ti%p acea t 'ite!. 3in ,ericire, '(ntul le 'eni .n a/utor &i %area era potri'it pentru o .naintare rapi$. Totu&i, noaptea n-a'ea oare -i o-li0e, pe $o%nul Heurtau; &i oa%enii i, e .ntoarc la +aint-Enoc) N-a'eau $e tule pro'i!ii ca r%(n .n lar0 p(n a $oua !i" 3ac nu a/un0eau -alenoptera .nainte $e c$erea erii, ar ,i ,o t ne'oi2i renun2e la '(ntoare. +e prea c lucrurile a'eau e petreac a t,el &i era aproape &a e &i /u%tate c(n$ )arponierul 3urut, r%a .n picioare pe teu0, tri0< B Na' .n pro'a4 3o%nul Heurtau; ri$ic pri'irea .n clipa c(n$ locotenen2ii Co?ue-ert &i Allotte .ncercau !rea c 'a ul e%nalat. 1 cora-ie cu trei catar0e, cu toate 'elele u , tr(n0(n$ '(ntul c(t %ai %ult, apru e la patru %ile .n $irec2ia nor$-e t. Nu .ncpea .n$oial c era o -alenier. Poate, c)iar c oa%enii ei $e 'e0)e '!u er cula%%aKul, care e a,la la /u%tatea $ru%ului .ntre -rci &i ea. 3eo$at, Ro%ain Allotte tri0, co-or(n$ luneta< E Repton4 3a, Repton4 R pun e $o%nul Heurtau;. +e pare c 'rea ne taie $ru%ul" Cu %urele la -a-or$, a$u0 I'e Co?ue-ert. B 6ine ne alute4 Replic locotenentul Allotte. Trecu er opt !ile $e c(n$ na'a en0le! &i 'a ul ,rance! e $e pr2i er, $up ce pleca er .%preun $in Petropa'lo' K. Repton e .n$repta e %ai pre nor$, pro-a-il cu inten2ia $e a a/un0e .n :area Berin0 &i iat-l c aprea $in nou ,r Ti .ncon/urat ulti%ele 2r%uri ale In ulelor Aleutine. Cpitanul Jin0 'oia $eci &i el '(ne!e ani%alul pe cane -rcile lui +aint-Enoc) .l ur%reau $e trei cea uri lun0i# +e l%urir .n acea t pri'in2 c(n$ )arponierul Jar$eK .i pu e $o%nului Heurtau;< Aite-i c-&i co-oar a%-arca2iile" E'i$ent" ca prin$ -alena, $eclar locotenentul Co?ue-ert. N-or -o ai-4 R pun e cu )otr(re Ro%ain Allotte. *i to2i ceilal2i .l apro-ar .n cor, ceea ce nu ne poate urprin$e. In ace t ti%p, $e&i %area .ncepea e .ntunece, -rcile lui Repton .naintau cu toat 'ite!a pre cula%%aKul acu% ne%i&cat, ca &i cu% &o'ia $ac ,u0 pre e t

au pre 'e t, :atelo2ii $e pe +aint-Enoc) tr0eau tare la ra%e ca le-o ia .nainte, cci '(ntul c!u e &i tre-ui er tr(n0 'elele. B Cura/, copii, cura/4 Tra0e2i tare4 Repetau $o%nul Heurtau; &i locotenen2ii, care-&i .%-r-tau oa%enii cu 'ocea &i 0e turile. *i ace&tia tri0au, '( lin$ cu putere< B Nu4" N-or -o ai-" N-or -o ai-4 3e ,apt, a'eau aproape aceea&i $i tan2 $e tr-tut. Erau toate %oti'ele e crea$ c -rcile a'eau a/un0 -alenoptera .n acela&i ti%p, $ac acea ta n-ar ,i $i prut .ntr-o ulti% cu,un$are. E $e la ine .n2ele c nu %ai putea ,i 'or-a r%(n .n r(n$, a&a cu% or$ona e $o%nul Heurtau;. 5iecare a%-arca2iune .nainta pe cont propriu. Ca $e o-icei, locotenentul Allotte e %en2inea .n ,runte &i nu .nceta repete. B Cura/, copii, cura/4 La r(n$ul lor, en0le!ii c(&ti0au teren &i c)iar &i cula%%aKul tin$ea e apropie $e ei. 3e alt,el, .n %ai pu2in $e !ece %inute, c)e tiunea a'ea ,ie )otr(t< au )arponau ani%alul, au ace ta a'ea $i par u- ap. C(te'a clipe %ai t(r!iu, cele &a e -rci e po%enir unele .n ,a2a altora, la %ai pu2in $e o anca-lur. Ce a'ea e .nt(%ple, a'(n$ .n 'e$ere ani%a2ia ec)ipa/elor"# B 3ar ani%alul ta 'rea -&i $uc uleiul la en0li )i4 +tri0 unul $in %atelo2ii $in -arca lui Co?ue-ert. 6!(n$ c -alena e'olua pre Repton. Nu, cula%%aKul e opri c(n$ a%-arca2iunile nu %ai erau $ec(t la 'reo ut $e picioare. Poate c e pre0tea e cu,un$e, ca cape %ai i0ur" n acel %o%ent, 3ucre t, $in -arca locotenentului Allotte, ri$ic(n$u-&i )arponul, .l arunc, .n ti%p ce )arponierul $in -arca lui +troK, $e pe Repton, .l arunca pe al u. Cula%%aKul ,u atin . An /et $e (n0e .i 2(&ni $in nri. +u,l ro&u, -tu %area cu o ulti% lo'itur $e coa$ &i $up ce e .ntoar e pe -urt, r%a e ne%i&cat. 3ar, .n acea t lo'itur $u-l, care $intre cei $oi )arponieri .l lo'i e %ortal"# Capitolul YI. NTRE :ARINARII ENLLEZI *I 5RANCEZI. 3ac pre$i po!i2iile o tile, care a2(2au cele $ou ec)ipa/e, $e pe Repton &i +aint-Enoc), au a'ut 'reo$at un %oti' e %ani,e te, el a ,o t, tre-uie recunoa&te%, .%pre/urarea $e ,a2. C -alena ,u e e o- er'at %ai .nt(i $e %arinarii $e 'e0)e $e pe +aint-Enoc), c ,rance!ii porni er pri%ii .n ur%rirea ei, ace te ,apte nu puteau ,i conte tate. Era c(t e poate $e li%pe$e c, trei ore %ai $e're%e, -arca ecun$ului &i cele ale locotenen2ilor ,u e er co-or(te .n 'e$erea '(nrii cula%%aKului. 3ac l-ar ,i lo'it pe loc, n-ar ,i ,o t nicio$at e%nalat $e la -or$ul 'a ului en0le!, care nu e arta e .nc .n lar0. 3ar -alena ,u0i e .n $irec2ia nor$-e t, acolo un$e, $ou ore %ai t(r!iu, apru e Repton, a&a c, $e&i ani%alul era ur%rit $e -rcile ,rance!e, cpitanul Jin0le co-or( e &i pe ale lui pe %are. Totu&i, $ac cele $ou )arpoane lo'i er .n acela&i ti%p, cel al en0le!ului nu atin e e cula%%aKul $ec(t .n partea $in pate a corpului, la -a!a co!ii, pe c(n$ cel al lui 3ucre t atin e e .nottoarea $in tin0, ptrun e e p(n la ini% &i ,or2a e cula%%aKul u,le ro&u. 3e alt,el, a$%i2(n$ c 'a ele ar ,i tre-uit -o .%part .n %o$ e0al, ,iecare $in ele n-ar ,i putut $ec(t e ,elicite pentru acea t captur. Nici +aint-Enoc), nici Repton nu captura er .n tot ti%pul e!onului o -alenoptera care e poal co%para cu acea ta. E $e la ine .n2ele c, la ,rance!i ca &i la en0le!i, ni%eni nu .n2ele0ea con i%t la o .%pr2eal. 5r .n$oial, unul $intre )arpoane ,cu e o ran care $eter%ina e %oartea 7 lo'itur ,oarte ,ericit &i ,oarte rar 7 $ar cellalt atin e e &i el ani%alul. 3in acea t tare $e ,apt re!ult c, .n clipa .n care oa%enii $o%nului Heurtau; e pre0teau treac o re%orc .n /urul co!ii, oa%enii $o%nului +troK erau 0ata -i i%ite<

B n lar0, -rcile lui +aint-Enoc), .n lar04 n$at, locotenentul Allotte replic< B n lar0 cu -rcile 'oa tre4 B Acea t -alen ne apar2ine $e $rept, $eclar ecun$ul $e pe Repton. Nu" nou ne apar2ine &i o -o 2ine% -ine4 3eclar $o%nul Heurtau;. Par(%a" par(%a4 Co%an$ $o%nul +troK, or$in repetat .n aceea&i clip $e ecun$ul $e pe +aint-Enoc). Luntrea locotenentului Allotte aco t enor%ul ani%al &i-l a%ar, ceea ce ,cur &i %atelo2ii $e pe Repton. 3ac cele trei -rci ale en0le!ilor &i cele trei -rci ale ,rance!ilor e apucau tra0, nu nu%ai c ani%alul n-a'ea ,ie a$u nici la +aint-Enoc), nici la Repton, $ar re%orcile n-a'eau .nt(r!ie e rup, $atorit ace tei $u-le trac2iuni .n en uri opu e. A ta e &i .nt(%pl, $up %ai %ulte e,orturi i%ultane. Atunci, $e acor$ a upra ace tui punct, -rcile renun2ar la i$eea re%orcrii &i, %ane'r(n$ una pre alta, e 0 ir aproape -or$ la -or$. n tarea $e pirit .n care erau, e putea pre upune c ec)ipa/ele au a/un0 la un c)i%$e lo'ituri. Ar%ele nu lip eau< )arpoane $e c)i%-, lnci, -ar$e, ,r a %ai nu%ra cu2itul $e -u!unar $e care %arinarul nu e $e parte nicio$at. Con,lictul ar ,i $e0enerat .n lupt. +(n0ele ar ,i cur $in plin, a&tept(n$ ca na'ele ia cuno&tin2 &i inter'in .n aprarea -rcilor. n acel %o%ent, ecun$ul +troK. cu un 0e t a%enin2tor, cu o 'oce iritat, a$re (n$u- e $o%nului Heurtau;, a crui li%- o 'or-ea ,luent, pu e. A'e2i $eci inten2ia conte ta2i c acea t -alen ne apar2ine# 6 pre'in c n-o ' %ear0" *i pe ce ' .nte%eia2i preten2ia# Replica $o%nul Heurtau;, $up ce tcu e e%n celor $oi locotenen2i -l la e 'or-ea c. ntre-a2i pe ce e .nte%eia!# Relu ecun$ul lui Repton. ntre-"4 Pe aceea c -alena 'enea pre noi &i c n-a2i ,i putut -o a/un0e2i, $ac noi nu i-a% ,i -arat $ru%ul. *i eu a,ir% c, $e %ai -ine $e $ou ore, -rcile noa tre o ur%reau. 3up ale noa tre, $o%nule4 3eclar $o%nul +troK. n orice ca!, a ,o t e%nalat pentru pri%a oar la -or$ul lui +aint-Enoc), c(n$ na'a 'oa tr nici nu e !rea. *i ce i%portan2 are, $in %o%ent ce n-a2i putut ' apropia2i $e tul ca -o lo'i2i"4 Toate a tea unt pala're4 Replic $o%nul Heurtau;, care .ncepea e .n,ier-(nte. La ur%a ur%elor, o -alen nu e a celui care o 'e$e, ci a celui care o o%oar4 Nu uita2i c )arponul no tru a ,o t aruncat .naintea )arponului 'o tru4 A,ir% $o%nul +troK. 3a, $a4 +tri0ar en0le!ii, ,lutur(n$u-&i ar%ele. Nu, nu4 Ripo tar ,rance!ii, a%enin2(n$u-i pe cei $e pe Repton. 3e $ata acea ta, $o%nul Heurtau; n-ar ,i putut le i%pun tcerea. Poate c n-ar ,i reu&it nici -i re2in" ntr-a$e'r, oa%enii erau 0ata e repea$ unii la al2ii. 3o%nul Heurtau;, 'r(n$ .ncerce un ulti% e,ort, .i pu e ecun$ului $e pe Repton< A$%i2(n$, $e&i nu e a&a, c )arponul 'o tru a ,o t aruncat pri%ul, n-a putut ,ace o ran %ortal &i %oartea a ,o t pro'ocat $e al no tru" E %ai u&or $e pu $ec(t $e $o'e$it4 6a !ic" nu 're2i ce$a2i"# Nu4 Arlau en0le!ii.

A/un&i la ace t 0ra$ $e iritare, %atelo2ii nu %ai puteau $ec(t e .ncaiere. 1 .%pre/urare .i punea pe cei $e pe Repton .n in,erioritate, $ac nu pentru .nceputul luptei, cel pu2in pentru continuarea ei. 5rance!ii ar ,i ,(r&it prin a-i o-li0a -at .n retra0ere. ntr-a$e'r Repton, a,lat u- '(nt, nu e putu e apropia cu acea t -ri! la-. +e a,la .nc la o %il &i /u%tate, .n ti%p ce +aint-Enoc) e opri e la c(te'a anca-luri $e -rci. 3o%nul +troK re%arc a ta &i e!it $eclan&e!e .ncierarea. *i en0le!ii, ca ni&te oa%eni ,oarte practici ce erau, .n2ele er c, .n ace te con$i2ii $e!a'anta/oa e, nu puteau i!-(n$i. Tot ec)ipa/ul lui +aint-Enoc) -ar ,i npu tit a upra lor &i ar ,i ,o t -tu2i .nainte ca Repton le poat 'eni .n a/utor. 3e alt,el, cpitanul Bourcart toc%ai lan a e la ap a patra -arc &i a ta .n e%na o .ntrire $e $oi pre!ece oa%eni, a,la2i pe $ru%. Atunci $o%nul +troK co%an$ %arinarilor i, a,la2i .ntr-o itua2ie ne,a'ora-il< B La -or$4 Totu&i, .nainte $e a pr i -alena, a$u0 pe un ton .n care ,uria e0ala ciu$a< B 1 ne %ai .nt(lni% noi"4 C(n$ $ori2i, r pun e $o%nul Heurtau;. Iar to'ar&ii lui nu e ,iiau repete< B 6-a% .n,un$at" en0le!ilor" '-a% .n,un$at4 %pin e $e ra%e, -rcile $o%nului +troK e .n$reptar pre Repton, care e a,la atunci la $i tan2 $e o %il -un. R%(nea $e '!ut $ac $o%nul +troK a%enin2a e .n 'an, au $ac a,acerea a'ea ,ie re0lat $e,initi' .ntre cele $ou na'e. Cpitanul Bourcart, .%-arcat .n a patra -arc, o i .n acea clip. Pu Ia curent i%e$iat &i $up ce apro- purtarea $o%nului Heurtau;, e %ul2u%i pun< B 3ac Repton 'ine = cear ocoteal> lui +aint-Enoc), +aint-Enoc) o -i $ea ocoteal4" P(n atunci, prieteni, le0a2i -alena4 Ace te cu'inte e potri'eau at(t $e -ine cu enti%entele tuturor, .nc(t ec)ipa/ul coa e c(te'a urale puternice, pe care le putur au!i &i en0le!ii. A)4 Repton nu-i aluta e4" Ei -ine, .i alutau ei. cu 0lu%e nu %ai pu2in rate $ec(t apele Paci,icului"4 Balenoptera ,u re%orcat &i era at(t $e 0rea, c %atelo2ii celor patru -rci tre-uir '( lea c, nu 0lu%, ca -o $uc p(n la +aint-Enoc). :e&terul 1lli'e, %aran0o!ul 5erut, ,ierarul T)o%a trecu er la teu0a. In ce-l pri'e&te pe Cean-:arie Ca-i$oulin, prerea lui era c a'ea coat $ou ute $e -utoaie $e ulei $in acel cula%%aK. Cu ce %ai era .n cal, +aint-Enoc) a'ea ,ac /u%tate $e .ncrctur. Ei, ce pui, -tr(ne# ntre- %e&terul 1lli'e, interpel(n$u-l pe -utnar. +pun c e un ulei -un pentru 'r at .n ti%pul ,urtunii ur%toare, replic %e&terul Ca-i$oulin. B Hai$a-$e4" No ne lip ea c nici un -utoi, c(n$ o a/un0e% la 6ancou'er4" Pe-o ticl# B Pe-o ticl4 Anul $intre %u&i anun2 c era ora &apte &i /u%tate eara. Prea t(r!iu ca %ai ri$ice -alena. +e %ul2u%ir, $eci, -o le0e $e -or$ul na'ei. A $oua !i, .n !ori, ec)ipa/ul ur%a treac la tierea ei, apoi la topirea 0r i%ii &i a ta nu a'ea le ia %ai pu2in $e $ou !ile pline. n conclu!ie, era ca!ul e ,elicite. Tra'er area $e la Petropa'lo' K la 6ictoria .i per%i e e $o%nului Bourcart o-2in o /u%tate $e .ncrctur, %ai %ult $ec(t putea pera .n ace te circu% tan2e. *i cu%, pro-a-il, cur ul nu c!u e .nc pe pia2a $in 6ictoria, acea t a $oua ca%panie a'ea a$uc -ene,icii $e tul $e ,ru%oa e. Pe $e alt parte, +aint-Enoc) nu a'u e e nici o .nt(lnire neplcut, .n locul %on trului %arin, e%nalat $e pe carii Ka%cea$ali, e l a e prin ace t %a0ni,ic cula%%aK.

La o irea nop2ii, cu 'elele tr(n e, na'a nu %ai a'u $ec(t a&tepte r ritul oarelui. Bri!a a-ia e i%2ea. :area era a- olut cal%. Ruliu era at(t $e la-, .nc(t n-a'eau $e ce e tea% pentru pa ri%ele care 2ineau -alena. Ce pier$ere &i ce re0rete $ac, .n ti%pul nop2ii, ar ,i $u La ,un$4 Tre-uir ia c(te'a % uri $e precau2ie, au cel pu2in $e upra'e0)ere. Cine &tie $ac nu cu%'a cpitanul Jin0 a'ea $ea ur%are a%enin2rilor ecun$ului u &i .ncerce rpea c -alena, atac(n$u-l pe +aint-Enoc)# E, .ntr-a$e'r, $e te%ut o a e%enea a0re iune# ntre- $octorul 5il)iol. Pe cin tea %ea, $eclar locotenentul Co?ue-ert, cu en0le!ii nu &tii nicio$at la ce te a&tep2i" Ce e i0ur, a$u0 $o%nul Heurtau;, e c au plecat ,oarte ,urio&i. i .n2ele04 +tri0 locotenentul Allotte. + le cape o -uc2ic at(t $e -un"4 A&a c. Relu $o%nul Heurtau;, n-a& ,i $eloc urprin $ac ar 'eni" + 'in4 R pun e cpitanul Bourcart. 6o% ,i 0ata -i pri%i%4 *i $ac 'or-ea a&a, era pentru c putea ,i i0ur $e .ntre0ul u ec)ipa/. Nu era pri%a oar c i!-ucneau $i pute .ntre -aleniere pe te%a unei lo'ituri $e )arpon conte tate 7 $i pute .n o2ite a$e ea $e cele %ai re0reta-ile 'iolen2e. 1 e'er upra'e0)ere e ta-ili $eci la -or$ul lui +aint-Enoc) &i oa%enii $e cart .&i ,cur $atoria. 3ac, .n lip a '(ntului, lui Repton i-ar ,i ,o t 0reu a/un0 la +aint-Enoc), .&i putea tri%ite -rcile &i era ca!ul nu e la e urprin&i .n ti%pul nop2ii. 3e alt,el, ecuritatea na'ei ,rance!e ,u a i0urat< pre ora !ece, o cea2 $e tul $e $ea o .n'lui. Ar ,i ,o t 0reu e 0 ea c locul un$e e a,la .n pan. 1rele trecur ,r nici o alar%. C(n$ oarele r ri, cea2a care nu e .%pr&tia e l-ar ,i a cun pe Repton c)iar la o /u%tate $e %il. *i poate c en0le!ii nu renun2a er -&i pun a%enin2rile .n aplicare &i a'eau .ncerce un atac la ri$icarea cetii. n '(ntul n-a'ea -i a/ute. Nici un u,lu nu tra'er a pa2iul &i tarea at%o ,eric nu e %o$i,ic toat $i%inea2a. Ec)ipa/ul lui +aint-Enoc) putu e apuce $e tre-uri, ,r ,ie tul-urat. 3in !ori 7 era .n NE octo%-rie 7 $o%nul Bourcart proce$a e la ri$icarea -alenei, $(n$ or$in oa%enilor e 0r-ea c. 5olo ir palancuri &i oa%enii lucrar cu c)i%-ul la 'inci. n preala-il, %e&terul 1lli'e, a/utat $e c(2i'a %atelo2i, trecu e un lan2 pe te .nottoarea $ina,ar &i ani%alul e r uci .n loc, ceea ce u&ura tierea .n -uc2i. 3e prin er atunci capul &i, nu ,r %ari e,orturi, .l $epu er pe punte. i tiar -u!ele, li%-a, ,anoanele, opera2ie care e i%pli,ic $up ce-l .%pr2ir .n patru -uc2i. Topitoarea ,iin$ aprin , le%nul ne lip in$, 0ra2ie pro'i!iilor .%-arcate la Petropa'lo' K, -uctarul putu .ntre2ine ,ocul u- cele $ou ca!ane. In ele topir %ai .nt(i 0r i%ea coa $in cap, $in li%- &i -u!e, care-i $e calitate %ai ,in. Apoi proce$ar la .%pr2irea corpului .n -uc2i $e opt p(n la nou -ra2e, re$u e apoi la $ou picioare pentru a ,i intro$u e .n topit oare. ntrea0a $i%inea2 &i o parte $in $up-a%ia! ,ur con acrate ace tei %unci. A-ia pre ora trei, cea2a e %ai ri ipi pu2in. 3ar a-urul ,in .i .%pie$ica 'a$ %ai $eparte $e o /u%tate $e %il. 3e la Repton nici o 'e te, N-ar ,i putut e apropie, $in cau!a -ri!ei, $ec(t re%orcat $e a%-arca2iuni, ceea ce ar ,i cerut o %are c)eltuial $e ener0ie. Totu&i, $o%nul Bourean e a,la .n continuare .n alert. Barca locotenentului Allotte ,u tri%i .n recunoa&tere pre nor$-e t. +e .ntoar e ,r ai- ce'a $e e%nalat, $at ,iin$ c nu e a'entura e nici la o /u%tate $e le0)e pre nor$. n ,on$, poate c ec)ipa/ului nu i-ar ,i prut ru e ia la -taie cu en0le!ii. E o tra$i2ie la ,rance!i &i, %ai ale , la %arinari. Ei e %ai 0(n$e c .nc -&i ia re'an&a pentru Waterloo4 3ar

pro-a-il c. $e $ata a ta, tunul $e pe %untele +aint Cean n-a'ea e ,ac au!it &i Wellin0ton a'ea -at .n retra0ere, pre lar0ul %rii. Lucrul continua .n con$i2ii e;celente. 3o%nul Bourcart ocoti e c /u%tate $in 0r i%e a'ea ,ie topit .n ti%pul !ilei. 3eci, $ac '(ntul ar ,i .nte2it, pera poat ri$ica 'elele pe te patru!eci &i opt $e ore, cu $ou ute $e -utoaie .n plu .n cal. Ctre ora patru, e pro$u e totu&i o alar%. 5ierarul T)o%a , .%-arcat .n luntrea cea %ic, era pe cale $e a con oli$a una $in pie ele c(r%ei, c(n$ i e pru c au$e un ,el $e clipocit 'enin$ $in pre 'e t. + ,i ,o t un !0o%ot $e ra%e, anun2(n$ apropierea -rcilor lui Repton#" 3e coperi er oare en0le!ii po!i2ia lui +aint-Enoc)# 5ierarul .l pre'eni i%e$iat pe $o%nul Bourcart. Cine &tie $ac nu 'eni e %o%entul $e prin$ pu&tile $e pe uporturile $in careu &i e pre0tea c $e aprare"# +u pen$ar lucrul &i oa%enii ocupa2i cu tierea -alenei tre-uir e .ntoarc la -or$. 3at ,iin$ c oc)ii nu erau $e nici un ,olo , .n %i/locul ce2urilor, e ciulir urec)ile. 1 tcere a- olut $o%nea la -or$. L ar e tin0 &i ,ocul, care p(lp(ia u- topitoare. +-ar ,i putut au!i cel %ai %ic !0o%ot 'enit $in lar0. Trecur c(te'a %inute. Nici o -arc nu apru 7 &i ar ,i ,o t o %are .n$r!neal $in partea cpitanului Jin0 .ncerce un atac a upra lui +aint-Enoc) .n ace te con$i2ii. 3e&i cea2a, care-i t(n/enea pe en0le!i, le-ar ,i per%i e apropie ,r ,ie !ri2i, ei tre-uiau pre upun c $o%nul Bourcart era cu oc)ii-n patru. 3ar %e&terul 1lli'e repeta .ntruna< B Ni%ic nu %-ar %ira $in partea lui Co)n Bull. 3up cu% nu .nt(r!iar -&i $ea ea%a, ,u e e o alar% ,al Clipocitul pro'enea, pro-a-il, $e la una $in acele -ri!e capricioa e care tr-at cea2a, ,r a a'ea .n putere -o .%pr&tie. Con tatar c)iar c -ri!a .ncepea e .nte2ea c, u,l(n$ inter%itent, ,r $irec2ie ,i;. 3ac n-a'ea r!-ea c cea2a, cerul a'ea r%(n tul-ure p(n la r ritul oarelui. Ace tui cal%, $e tul $e rar .n acel anoti%p, .n partea eptentrional a 1ceanului Paci,ic, a'eau -i ur%e!e pro-a-il %ari ,urtuni. Era $e te%ut c na'i0a2ia n-a'ea %ai ,ie at(t $e ,a'ori!at ca la plecarea $in Petropa'lo' K. Totu&i, cu% 'a ul e co%porta e -ine .n ti%pul at(tor ura0ane, ,r ,i u,erit 'reo$at a'arii 0ra'e, Cean-:arie Ca-i$oulin ar ,i ,cut %ai -ine -i cutea c $e po'e&tile lui a%enin2toare pe oa%enii lui +aint-Enoc), $in Ha're, a'(n$ $rept cpitan pe E'ari te-+i%on Bourcart4 La ur%a ur%elor, $e ce nu &i-ar re0 i norocul $in pri%a ca%panie, $e ce n-ar .nt(lni alte -alene, care per%it co%pletarea .ncrcturii .nainte $e a ancora .n 6ancou'er"# 3up-a%ia!a .nainta. Pe c(t e prea, noaptea a'ea ,ie la ,el $e .ntunecoa ca &i cea $inainte, .n orice ca!, precau2iunile ,u e er luate &i, la .ntoarcerea locotenentului Allotte, -rcile ,u e er urcate .napoi, la -or$. n $e,initi', pentru trea-a care r% e e $e ,cut, era %ai -ine ca +aint-Enoc) tea i%o-ili!at .nc $ou!eci &i patru $e ore, cu con$i2ia ca un '(nt -un -l .%pin0 pre coa ta a%erican. 3eo$at, pu2in .nainte $e ora cinci, ni&te &uierturi $e o e;tre% 'iolen2 ,(&iar aerul. n acela&i ti%p, %area e tul-ur p(n .n tr,un$uri. 1 i%en p(n! $e pu% .i al-i upra,a2a. +aint-Enoc), ltat pe pinarea unui 'al enor%, ,u cuturat $e un ruliu &i $e un tan0a/ $in cele %ai 'iolente. 6elele, care at(rnau pe tr(n0toare, tro nir cu !0o%ot %are &i ec)ipa/ul e te%u c .ntrea0a ar-ora$ e 'a pr-u&i. 3in ,ericire, corpul -alenei, -ine le0at $e-a lun0ul -or$ului, nu e $e prin e, ceea ce ,u un a$e'rat %iracol, .ntr-at(t e .nclina e 'a ul. B Ce-i a ta# +tri0 $o%nul Bourcart, npu tin$u- e a,ar $in ca-ina lui.

Apoi urc pe $unet, un$e ecun$ul &i locotenen2ii e 0r-ir -l a/un0. Tre-uie ,i ,o t un 'al ei %ic, $eclar $o%nul Heurtau; &i +aint-Enoc) era 0ata ,ie Luat $e ape" 3a" un 'al ei %ic, repet %e&terul 1lli'e, cci '(nt nu-i nici c(t -%i u%ple plria. 3ar, cu% ar putea ,i .n o2it $e o 'i/elie, relu cpitanul Bourcart, pune tr(n0 toate 'elele, Heurtau;4" Nu tre-uie ne ia prin urprin$ere4 Era un lucru pru$ent &i c)iar oportun. 3up c(te'a %inute, '(ntul cre cu cu $e tul i%petuo!itate, 0onin$ o parte $in cea2 pre u$. B Na' la pupa, .n -a-or$4 Ace t tri0t, co $e unul $intre %atelo2ii a02a2i $e &arturile trinc)etului, ,cu e .ntoarc toate pri'irile .n partea aceea. Na'a e%nalat era oare Repton"# 3a, era 'a ul en0le!, a,lat la apro;i%ati' trei %ile $e +aint-EnocK. :ereu .n acela&i loc, o- er' locotenentul Co?ue-ert. Ca &i noi, r pun e $o%nul Bourcart. +-ar !ice c e pre0te&te .ntin$ 'elele, re%arc locotenentul Allotte. 5r .n$oial, o pornea c, $eclar $o%nul Heurtau;. 6rea oare 'in pre noi# ntre- $octorul 5il)iol. E .n tare4 +tri0 %e&terul 1lli'e. 6o% 'e$ea, e %ul2u%i pun cpitanul Bourcart. Cu luneta la oc)i, nu .nceta ur%rea c -aleniera en0le!. A'eau toate %oti'ele crea$ c $o%nul Jin0 'oia pro,ite $e -ri!a care u,la $e la e t, pentru a e apropia $e +aint-Enoc). 6e$eau oa%enii c2r(n$u- e pe 'er0i. n cur(n$, 0a-ierii, trinca, -ri0antina ,ur -ra2ate cu %urele la tri-or$, apoi %urele &i %icul ,oc, care .nle nir 'olta lui Repton. Pro-le%a era $e a e &ti $ac a'ea -&i continue $ru%ul pre e t, tr(n0(n$ '(ntul, pentru a e .n$repta .n pre 'reun port $in Colu%-ia -ritanic. 3ar nu, nu acea ta era inten2ia cpitanului Jin0 &i cei $e pe +aint-Enoc) n-a'eau cu% e .n&ele. n loc e .n$repte pre e t, Repton %er0ea a t,el, .nc(t -i taie $ru%ul Lui +aintEnoc). B Cu noi are ce are4 +tri0 Ro%ain Allotte. 6rea -&i cear partea $in -alen4 Ei -ine" n-o capete nici %car o -ucat $e coa$4 +pu ele locotenentului ,ur repetate $e ec)ipa/. 3ac Repton .l ataca pe +aint-Enoc), a'ea cu cine tea $e 'or-4" A'eau -i r pun$ cu% e cu'ine, cu pu&tile, cu pi toalele &i cu ecurea"4 Era ora &a e &i c(te'a %inute. +oarele co-ora repe$e pre ori!ont, ca% la u$-'e t. :area continua ,ie eli-erat $e cea2, .n partea $e un$e u,la -ri!a. Nu cpau $in 'e$ere nici o %i&care a lui Repton, care .nainta cu o 'ite! %i/locie. In %ai pu2in $e o /u%tate $e or a'ea ,ie -or$ la -or$ cu +aint-Enoc) $ac nu-&i c)i%-a $irec2ia. n 'e$erea unui atac, e $$u or$in ,ie pre0tite ar%ele. ncercar cele $ou catapulte cu care unt .nar%ate. n 0enere, -alenierele. 3ac $o%nul Rin0 'a arunca c(te'a 0)iulele $e cinci, &a e li're, cpitanul Bourcart putea -i r pun$ cu un nu%r e0al &i $e aceea&i 0reutate. Repton e a,la $oar la trei ,erturi $e %il, c(n$ tarea %rii e %o$i,ic -ru c, ,r nici o c)i%-are .n con$i2iile at%o ,erice. 6(ntul nu e .ntri e, cerul nu e acoperi e. Nici un nor a%enin2tor nu e ri$ica la ori!ont. Cal% plat .n !onele /oa e, ca &i .n cele .nalte ale pa2iului. 5eno%enul e;traor$inar care e pre0tea a'ea e locali!e!e, $eci, .n acea t parte a oceanului. 3eo$at, e au!ir %u0ete .n0ro!itoare, a cror natur &i cau! ni%eni $e pe +aint-Enoc) nu le putu recunoa&te. :area .ncepu ,iar-, e al-i $e pu%, e $eni'ela, ca &i cu% o erup2ie

u-%arin i-ar ,i r colit a$(ncurile c)iar .n locul ocupat $e -aleniera en0le!, .n t< %p ce -aleniera ,rance! nu i%2ea .nc e,ectele ace tei tul-urri ine;plica-ile. Cpitanul Bourcart &i to'ar&ii lui, urprin&i %ai .nt(i, .l pri'eau pe Repton &i ceea ce '!ur le tran ,or% urpri!a .n 0roa!. Repton e ri$ica e pe coa%a unui 'al enor%, apoi $i pru .n patele ace tuia. 3in 'al 2(&neau puternice /eturi lic)i$e, a&a cu% ar ,i putut 2(&ni $in nrile unui %on tru, al crui cap 0i0antic -ar ,i a,lat u- na' &i a crui coa$ ar ,i -tut %area la o /u%tate $e anca-lur, a$ic la apro;i%ati' o ut $e %etri" C(n$ na'a reapru, era $e cu%pnit, cu ar-ora$a c!ut, 0ree%entul ,r(%at, coca part, a altat $e 'aluri ,or%i$a-ile. An %inut %ai t(r!iu, ro to0olit .nc o $at $e %on truoa a tro%- $e ap, ea ,u .n0)i2it $e a-i urile Paci,icului. Cpitanul Bourcart, o,i2erii &i ec)ipa/ul coa er un tri0t $e 0roa!, cutre%ura2i $e ace t ine;plica-il &i .n pi%(nttor catacli %" 3ar poate c oa%enii $e pe Repton nu pieri er to2i, o$at cu na'a#" Poate c(2i'a reu&i er ,u0 .n -rci, la ti%p, pentru a nu ,i antrena2i .n 0enune#" Poate c ar ,i reu&it -i al'e!e pe c(2i'a $intre acei ne,erici2i, .nainte ca noaptea ,i cuprin %area#" n ,a2a unor a e%enea cata tro,e, orice %oti' $e $u&%nie e uit4" Era o $atorie u%anitar $e .n$eplinit &i a'eau -o .n$eplinea c" B Brcile la ap4 +e cur e er a-ia $ou %inute $e la $i pari2ia lui Repton &i %ai era .nc ti%p ,ie a/uta2i upra'ie2uitorii nau,ra0iului. 3eo$at, .nainte ca -rcile ,i ,o t co-or(te, e pro$u e un &oc nu prea 'iolent. Ri$icat cu &apte, opt pal%e la pupa, ca &i cu% -ar ,i ciocnit $e o t(nc, +aint-Enoc) e .nclin la tri-or$ &i r(%a e ne%i&cat. Capitolul YII. E*AAREA. 6(ntul care u,la $e la e t, ctre orele cinci eara &i $e care Repton 'oi e pro,ite, nu e %en2inu e. 3up apu ul oarelui, el l-i &i ,(r&i prin a .nceta cu totul. A0ita2ia %rii e re$u e la un u&or clipocit $e upra,a2. +e i'ir iar ce2urile $e e care .n'luiau $e patru!eci &i opt $e ore acea t por2iune a Paci,icului. +aint-Enoc) e&ua e c)iar .n %o%entul c(n$ ec)ipa/ul era pe cale $e a lan a -rcile la ap. 1are ,(r&itul lui Repton tre-uia atri-uit unui acci$ent $e aceea&i natur#" *i, %ai pu2in norocoa $ec(t +aint-Enoc), na'a en0le! e ,r(%a e $e o t(nc u-%arin"# 1ricu%, c)iar $ac nu e cu,un$a e, +aint-Enoc) e&ua e. 1r, cu% ri ca .n ,iecare clip ,ie .n0)i2it $e 'aluri, ,u i%po i-il ,olo ea c -rcile pentru al'area %arinarilor en0le!i. Pri%a en!a2ie a $o%nului Bourcart &i a to'ar&ilor i ,u e e $e tupoare. Crei cau!e -i atri-uie e&uarea#" +aint-Enoc) a-ia $ac i%2i e ac2iunea -ri!ei u&oare, care e ri$ica e ctre ora cinci eara. Ca a/un0 e urce pe t(nc, u,eri e oare ac2iunea 'reunui curent a crui e;i ten2 n-o -nuia ni%eni &i care nu putea ,i o- er'at#" Erau, aici, circu% tan2e $intre cele %ai ine;plica-ile &i, $e alt,el, %o%entul nu era potri'it pentru e;plica2ii. Z0u$uitura, a&a cu% a% %ai pu , ,u e e %ai cur(n$ la-. 3ar, $up $oua i!-ituri ale clc(iului c)ilei, care nu $i tru er c(r%a, na'a pri%i .n plin un 'al enor%. 3in ,ericire, ar-ora$a nu e clinti, iar traiele &i &arturile re!i tar. 5r a'arii la coc, nu prea a%enin2at e cu,un$e, ca Repton, Poate c nu-i lip eau $ec(t c(te'a $e0ete $e ap ca -&i re'in la linia $e plutire &i a'ea e $e0a/e!e la 'enirea ,lu;ului"# *ocul a'u $rept pri% re!ultat ruperea par(%elor care 2ineau -alena &i curentul antrena ca$a'rul.

3ar a'eau altce'a $e ,cut, $ec(t e nelini&tea c $e pier$erea unei ute $e -utoaie $e ulei. +aint-Enoc) e&ua e &i tre-uiau -l al'e!e $in acea t itua2ie neplcut. n ur%a acci$entului, %e&terul 1lli'e e ,erea -l interpele!e pe Cean-:arie Ca-i$oulin. Butnarului i-ar ,i plcut -i r pun$< Nu-i $ec(t .nceputul ,(r&itului4 In ace t ti%p $o%nul Bourcart &i ecun$ul e ,tuiau pe $unet. E;i t $eci pra0uri .n partea acea ta a Paci,icului# +pu e $o%nul Heurtau;. Nu &tiu ce cre$, $eclar $o%nul Bourcart. +i0ur e c )r2ile nu in$ic niciunul, .ntre Jurile &i Alcutine4 ntr-a$e'r, cele %ai noi )r2i nu artau nici pra0uri, nici reci,uri .n acea t parte a oceanului, un$e %eri$ianele o ut $ou!eci &i o ut &ai!eci e .ntretaie cu paralela cinci!eci. E a$e'rat c, $e &ai!eci $e ore, cea2a .l .%pie$ica e pe cpitanul Bourcart ,ac punctul. 3ar ulti%a o- er'a2ie .i itua la pe te $ou ute $e %ile $e ar)ipela0ul Aleutin. 1r, nu e putea a$%ite c, $e la EO octo%-rie, '(ntul au curen2ii .l purta er pe +aint-Enoc) la o a e%enea $i tan2. *i totu&i, ar ,i putut e&ua nu%ai pe reci,urile e;tre%e ale Aleutinelor. Co-or(n$ .n careu, $o%nul Bourcart .&i .ntin e e )r2ile pe %a &i le tu$ia ta-ilin$ cu '(r,ul co%pa ului po!i2ia ocupat $e na', e'alu(n$ cu apro;i%a2ie $ru%ul parcur .n trei !ile. *i c)iar $ac -ar ,i e ti%at p(n la $ou ute $e %ile .n acea t $irec2ie, a$ic p(n la In ulele Aleutine, tot n-ar ,i .nt(lnit nici un pra0" Totu&i, o- er' $octorul 5il)iol, nu -ar putea e ,i pro$u o ri$icare a ,un$ului .n locul ace ta, .ntr-o epoc ulterioar .ntoc%irii )r2ilor# 1 ri$icare a ,un$ului# Repet $o%nul Bourcart, care nu prea re pin0 o a e%enea ipote!. *i, .n a- en2a alteia, era oare lip it $e ra2iune o a$%it#" 3e ce nu ar ,i ri$icat pra0ul u-%arin la upra,a2a %rii, printr-o pre iune lent, au printr-o %i&care -ru c, $atorat ac2iunii ,or2elor plutonice# 1are lip e c e;e%plele unor a t,el $e ,eno%ene telurice, .n re0iunile un$e .nc e %ai %ani,e t ac2iunea erupti'# *i nu e .n'ecinea! acea t !on cu un ar)ipela0 'ulcanic#" Cu $ou luni &i /u%tate %ai $e're%e, tra'er (n$-o, nu o- er'a er la nor$ ,lcrile lui +ical$in Koi pe In ula Ani%aK"# 3e&i acea t e;plica2ie era plau!i-il, .ntr-o oarecare % ur, %a/oritatea ec)ipa/ului a'ea -o re pin0, a&a cu% e 'a 'e$ea .n$at. n $e,initi', oricrei cau!e i -ar ,i $atorat, e&uarea lui +aint-Enoc) era in$i cuta-il. +on$(n$ la pro'a, apoi la pupa, %e&terul 1lli'e nu 0 i u- c)il %ai %ult $e patru, cinci picioare $e ap. Pri%a 0ri/ a cpitanului Bourcart ,u e e in pecte!e cala. Cean-:arie Ca-i$oulin &i %aran0o!ul 5erut .&i $$u er ea%a c %area nu ptrun e e prin -or$a/ &i c nici o in,iltrare $e ap nu e pro$u e e .n ur%a ciocnirii. n conclu!ie, tre-uiau a&tepte p(n a $oua !i, pentru a $eter%ina natura ace tui pra0 necuno cut al Paci,icului &i poate c a'eau reu&ea c -l $e0a/e!e pe +aint-Enoc), .naintea .nceperii ,urtunilor. Noaptea pru inter%ina-il. Nici o,i2erii nu e retra er .n ca-ine, nici oa%enii .n po tul ec)ipa/ului. Tre-uiau ,ie 0ata la orice. 3in c(n$ .n c(n$ e pro$uceau )(r&(ituri ale c)ilei pe reci," 1are n-a'eau e $e prin$ $e pe ace t pra0 $e t(nci u- in,luen2a 'reunui curent# Nu -ar ,i putut ca na'a alunece .n partea .n care era li-er &i -&i re0 ea c linia $e plutire"# 3e alt,el, ca % ur $e pre'e$ere, cpitanul Bourcart co-or( e :icile pe %are, cu c(t %ai %ulte pro'i!ii, pentru ca!ul .n care ar ,i tre-uit -l pr ea c pe +aint-Enoc), Cine &tie $ac na'ea ,ie ne'oie e .%-arce .n ele. Pentru a a/un0e la p%(nturile cele %ai apropiate#" Iar

ace tea tre-uiau ,ie in ulele ar)ipela0ului Aleutin, a,ar $e ca!ul c, .n ur%a unor .%pre/urri a- olut $e ne.n2ele , na'a ar ,i ,o t $e'iat $in $ru%ul ei. Ea nu a%enin2a e r toarne, ceea ce -ar ,i .nt(%plat, poate, $ac -alena ar %ai ,i ,o t le0at $e -or$a/. Printre alte .%pre/urri care ar ,i putut a$uce $e0a/area lui +aint-Enoc), $o%nul Bourcart nu .nceta e -i!uie pe ,lu;. El &tia c %areele unt, .n 0eneral, la-e pe toat .ntin$erea Paci,icului. 3ar poate c o ri$icare $e c(te'a $e0ete a %rii ar ,i ,o t $e a/un . Na'a nu prea e ,i an0a/at ,oarte $eparte pe t(nc, a$er(n$ la ea $oar prin clc(iul c)ilei. 5lu;ul .ncepu e ,ac i%2it pe la ora un pre!ece &i %area a'ea ai- .nl2i%ea %a;i% pre orele $ou $i%inea2a, Cpitanul &i o,i2erii ur%rir, $eci, cu aten2ie .naintarea %areei anun2at printr-un clipocit $e curent pe care urec)ea .l .nre0i tra .n noaptea at(t $e cal%. 3in ne,ericire, .n %o%entul a&teptat, c(n$ %area ,u ta2ionar, nu e pro$u e nici o c)i%-are. +aint-Enoc) i%2i c(te'a cut ur(t uri la-e, c)ila i e %i&c poate u&or pe pra0ul u-%arin" La acea $at a lunii octo%-rie, %areele ec)inoc2iului trecu er &i &an ele $e a e $e0a/a .n ,elul ace ta a'eau ca$ o$at cu luna2iile apropiate. *i acu%, c(n$ re,lu;ul a'ea e accentue!e, nu era oare $e te%ut c itua2ia e 'a .nrut2i#" 1are .nclinarea n-a'ea e %rea c pe % ur ce apa e retr0ea &i na'a nu ri ca e r toarne# Ace t 0ra' %oti' $e nelini&te nu .ncet $ec(t pre patru &i /u%tate $i%inea2a. 3e alt,el, pentru a ,ace ,a2 oricrui e'eni%ent, cpitanul Bourcart pre0ti e proptele $in 'er0ile !-urtorului, $ar nu ,u ne'oie le ,olo ea c. Pu2in .nainte $e ora &apte, o lu%in .%purpura ce2urile $in pre e t. +oarele, care r rea la ori!ont, nu putu le ri ipea c &i 0ree%entul e .ncarc $e u%e!eal. 3up cu% ' .nc)ipui2i, o,i2erii pe $unet, %atelo2ii pe teu0 .ncercau trpun0 cea2a cu pri'irile, .n partea .n care e&ua e na'a, a&tept(n$ ca -rcile -i poat $a ocol 5iecare era ner-$tor a,le po!i2ia pra0ului t(nco . +e .ntin$ea oare pe un pa2iu %are#" 5or%a un pra0 unic#" +e !reau '(r,uri $e t(nci ie&in$ $in %area /oa # Nu e putea 'e$ea nici la c(2i'a %etri $incolo $e copa tie. Totu&i, nu e au!ea !0o%otul caracteri tic al re acului pro$u $e curent pe t(nci le $e la upra,a2a apei. 3eci, ni%ic $e ,cut .nainte $e .%pr&tierea cetii &i poate c a'ea e ri ipea c la ,el ca .n !ilele prece$ente, .n clipa c(n$ oarele a'ea e apropie $e %eri$ian. Atunci, $ac circu% tan2ele per%iteau, $o%nul Bourcart a'ea .ncerce $eter%ine po!i2ia cu e;tantul &i crono%etru4 Era ne'oie $e o in pec2ie %ai a%nun2it a calei. :e&terul Ca-i$oulin &i %aran0o!ul 5erut e a i0urar $in nou, $epla (n$ un nu%r $e -utoaie $in pate, c apa nu o in'a$a e. Nici coa tele, nici -or$a/ul nu ce$a er .n %o%entul e&urii. 3eci nici o a'arie 0ra'. 3ar, $epla (n$ -utoaiele, -utnarul nu-&i punea oare c tre-uiau, ,r .n$oial, ri$icate pe punte &i aruncate .n %are, at(t cele pline c(t &i cele 0oale, pentru a u&ura na'a"# 3i%inea2a .nainta &i cerul r%(nea acoperit. 1 recunoa&tere ,cut $e $o%nul Bourcart &i ecun$ .n /urul lui +aint-Enoc), pe o ra! $e /u%tate $e anca-lur, nu a$u e nici o l%urire .n le0tur cu po!i2ia &i natura t(ncii. nainte $e toate, ar ,i tre-uit &tie $ac e 0 eau .n apropierea unui 2r%, pe care a%-arca2iunile ar ,i putut aco ta, $ac $e'enea nece ar pr irea na'ei. E a$e'rat c $o%nul Bourcart nu putea a$%ite e;i ten2a unui continent au a unui ar)ipela0 .n acea t !on &i .i r pun e pe un ton )otr(t $octorului, care-l c)e tiona .n acea t pri'in2< Nu, $o%nule 5il)iol, nu, acu% c(te'a !ile a% o-2inut o $eter%inare e;act, repet" :ia% re'!ut calculele &i tre-uie ,i% la cel pu2in $ou ute $e %ile $e e;tre%itatea Jurilelor4

: .ntorc, $eci, la e;plica2ia %ea, relu $octorul 5il)iol. Tre-uie e ,i pro$u o ri$icare a olului u-%arin, $e care -a ciocnit +aint-Enoc)" E po i-il &i re,u! cre$ c o eroare au o $e'iere $in $ru% ne-ar ,i aruncat la o a e%enea $i tan2 pre nor$. Era, .ntr-a$e'r, un %are 0)inion, c '(ntul nu prea e ri$ice. :ai .nt(i, ar ,i %turat cea2a &i ar ,i $e0a/at ori!ontul. Apoi, $ac ar ,i u,lat $in pre 'e t, ec)ipa/ul, ri$ic(n$ 'elele pe catar0e, l-ar ,i ilit poate pe +aint-Enoc) e %ul0 $e pe pra0ul t(nco " B + a&tept%" + a&tept%, prieteni4 Repeta cpitanul Bourcart. Care i%2ea cre c(n$ ner-$area &i nelini&tea oa%enilor i. +per c cea2a e 'a ri$ica .n ti%pul $up-a%ie!ii &i 'o% cunoa&te e;act itua2ia $in care per c 'o% ie&i ,r %ari pa0u-e4 3ar c(n$ %atelo2ii &i %u&ii e uitau la Cean-:arie Ca-i$oulin, .l 'e$eau cltin(n$ $in capul lui %are &i !-(rlit, e%n c nu .%prt&ea $eloc ace t opti%i % &i a ta nu-i lini&tea. ntre ti%p, pentru a .%pie$ica ,lu;ul $e la e t .%pin0 na'a .nainte pe t(nc, $o%nul Bourcart, $e acor$ cu ecun$ul, )otr. ,i;e!e o ancor la pupa. :e&terul 1lli'e &i $oi %atelo2i pre0tir una $in -rci, pentru a e,ectua acea t pru$ent opera2ie, u- con$ucerea locotenentului Allotte. Barca porni, .n ti%p ce $e pe +aint-Enoc) e ,ila 0arlinul ancorei. Con,or% or$inelor cpitanului Bourcart, locotenentul on$ la 'reo cinci!eci $e picioare $e na'. +pre %area lui urpri!, nu $$u $e ,un$ nici $up ce $e ,&ur $ou!eci $e -ra2e $e on$. 1pera2ia reluat .n %ai %ulte locuri a'u un re!ultat i$entic &i plu%-ul nu atin e ,un$ul nicieri. n ace te con$i2ii, aruncarea ancorei ar ,i ,o t inutil $e 're%e ce nu putea %u&te. Tre-uiau conc)i$ c, cel pu2in .n acea parte, laturile t(ncii erau tiate 'ertical. C(n$ -arca e .ntoar e, locotenentul Allotte $$u raportul cpitanului. 3o%nul Bourcart e art $e tul $e urprin . El cre$ea c t(nc tre-uia %ai cur(n$ co-oare .n pante laterale ,oarte alun0ite, cci e&uarea e pro$u e e aproape ,r !$runcinturi, ca &i cu% na'a ar ,i lunecat pe upra,a2a unui pra0 a-ia .nclinat. Era ca!ul e,ectue!e on$a/e .n /urul lui +aint-Enoc), pentru a $eter%ina, pe c(t po i-il, .ntin$erea t(ncii &i a$(nci%ea apei la upra,a2a ei. Cpitanul Bourcart e .%-arc .n luntre cu ecun$ul, &e,ul $e ec)ipa/ &i $oi %atelo2i. Luar cu ei un ,ir cu plu%- a crui aul % ura $ou ute $e -ra2e. 3up ce repetar opera2ia locotenentului Allotte, e con'in er c e;tre%itatea ,orii nu atin0e ,un$ul. Tre-uir renun2e $eci la ,i;area unei ancore la pupa, opera2ie care, .n alte con$i2ii, ar ,i per%i $e0a/area na'ei, 'ir(n$ 'inciul ancorei. Cpitane, pu e $o%nul Heurtau;. A% ,ace -ine on$% nu%ai la c(te'a picioare $e corpul na'ei. +unt $e aceea&i prere, r pun e $o%nul Bourcart. :e&terul 1lli'e a02 can0ea .ntr-unui $in port arturi &i $i pu e -arca a t,el, .nc(t .ncon/oare coca na'ei la cel %ult cinci, &a e picioare. 3in trei .n trei %etri, ecun$ul on$. Nicieri plu%-ul nu .nt(lni pra0ul nici c)iar la $oua ute $e -ra2e. 6a !ic, pra0ul nu ocupa $ec(t o upra,a2 ,oarte re tr(n , la unul au $oi t(n/eni u%are. A ta .n e%na c +aint-Enoc) e&ua e .n '(r,ul unui con u-%arin ne e%nalat .n acea t re0iune. 1rele treceau &i ni%ic nu anun2a ri$icarea ce2urilor. 3o%nul Bourcart 'ru .ncerce $e0a/e!e 'a ul cu a/utorul -rcilor, .n %o%entul c(n$ %areea a'ea atin0 .nl2i%ea %a;i%. Tr0(n$u-l $e pupa, poate ar ,i reu&it -l rea$uc .n lar0ul %rii.

Acea t %ane'r e e;ecut .n con$i2iile cele %ai ,a'ora-ile. Cele &a e -rci .&i reunir ,or2ele .ntr-un e,ort co%un &i %atelo2ii tra er cu toat puterea la ra%e. 5cu oare na'a o u&oar %i&care $e recul#" A-ia $e un picior. 5u tot ce o-2inur &i, p(n la ur%, ec)ipa/ul .&i pier$u peran2a $e a o %ul0e $e pe t(nc. 1r, $ac '(ntul nu ,cea ceea ce nu putu er ,ace -rcile, ce a'ea e .nt(%ple cu +aintEnoc) la pri%ele ,urtuni#" Pr'lit pe pra0ul $e t(nc, .n cur(n$ n-ar ,i r%a $in el $ec(t re turi in,or%e *i c(t a'eau %ai .nt(r!ie ,urtunile care -(ntuie ace te por2iuni ale Paci,icului, .n acea t perioa$ a anului# :ai r%(nea $e .ncercat o opera2iune. 3up ce re,lect .n$elun0, $up ce e ,tui cu o,i2erii &i cu %e&terii, cpitanul Bourcart tre-ui e )otra c, a%(n(n$-o totu&i cu c(te'a ore, $in %o%ent ce nu prea $e te%ut. 1 c)i%-are a 're%ii. A%intita opera2iune ar ,i a'ut $rept cop u&urarea na'ei, prin aruncarea .ncrcturii .n %are. +cp(n$ $e cele opt ute, nou ute $e -utoaie $e ulei, a'ea poate e ri$ice u,icient pentru a pluti .n inter'alul $intre %aree. A&teptar, ocotin$ c, .n !iua aceea, ca &i .n a/un, cea2a e 'a .%pr&tia. Era unul $intre %oti'ele pentru care $o%nul Bourcart nu aplic i%e$iat proiectul $e acri,icare a .ncrcturii. ntr-a$e'r, c)iar $ac na'a a'ea e eli-ere!e, ar ,i ,o t oare po i-il -o $iri/e!e .n %i/locul ce2urilor#" :arile a$(nci%i, pe care on$ele le .nre0i tra er .n /urul t(ncii, .n e%nau oare c nu e;i t .n apropiere alte t(nci u-%arine, pe care +aint-Enoc) ri ca e&ue!e $in nou#" 1are, la %ai pu2in $e o %il, Repton nu e ciocni e &i el &i .nc at(t $e teri-il, .nc(t e cu,un$a e aproape i%e$iat"# Acea t re,lec2ie, pe care o ,cu ,iecare, re$e c)i e $i cu2iile a upra -alenierei en0le!e. Nu era ca!ul e .ntre-e $ac %car c(2i'a oa%eni nu upra'ie2ui er nau,ra0iului#" 1are -rcile lor nu .ncercau -l re0 ea c pe +aint-Enoc)#" 3o%nul Bourcart &i ec)ipa/ul tteau cu urec)ile ciulite" Nu e au!ea nici un tri0t &i, ,r .n$oial, nici un %atelot $e pe Repton nu putu e cpa $in cu%plita cata tro,a" Trecur trei ore. :area retr0(n$u- e, era inutil pere c na'a e 'a $e prin$e in0ur. 3e alt,el, $i,eren2a $intre .nl2i%ea %a;i% a ,lu;ului &i cea %ini% a re,lu;ului a'ea ,ie $e tul $e %ic, +t(nc n-a'ea e arate $ec(t poate la %areea $e lun plin. 3o%nul Heurtau; con tat c apa nu c!u e en i-il, .n raport cu reperele tra ate pe coc &i, c(n$ on$au .%pre/ur, lncile atin0eau ,un$ul !0run2uro la o a$(nci%e con tant $e cinci picioare. A ta era itua2ia. Cu% e 'a re!ol'a ea#" +aint-Enoc) .&i 'a putea relua na'i0a2ia#" 1a%enii n-a'eau ,ie con tr(n&i -l pr ea c, .nainte ca 'reo ,urtun -l ,i ni%icit#" Erau trei!eci &i trei la -or$ &i puteau .ncpea .n a%-arca2iuni, cu pro'i!ii pentru c(te'a !ile. 3ar la ce $i tan2 e a,la coa ta cea %ai apropiat#" 3ac tre-uiau tr-at ute $e %ile"# 3o%nii4 Bourcart e )otr. acri,ice .ncrctura. Poate c 'a ul, u&urat $e c(te'a ute $e tone, a'ea e ri$ice $e tul .n ti%pul ,lu;ului, pentru ca ec)ipa/ul -l poat $e0a/a. 1$at luat )otr(rea, oa%enii e apucar $e trea-, -le te%(n$ nenorocul care-i ,cea iro ea c pro,iturile ace tei ulti%e ca%panii4 :e&terul 1lli'e 0r-ea lucrul. Cu a/utorul unor palancuri ,i;ate $ea upra celor $ou -ocaporte, -utoaiele ,ur ri$icate pe punte, apoi aruncate .n %are. Anele e cu,un$au i%e$iat. Altele, parte $e t(nc .n c$ere, e 0oleau $e con2inutul lor, care urca la upra,a2a %rii, +aintEnoc) ,u .ncon/urat cur(n$ $e un trat $e 0r i%e, ca &i cu% ar ,i turnat ulei ca lini&tea c 'alurile unei ,urtuni. 3ar %area nu ,u e e nicio$at %ai cal%. Nici cea %ai u&oar )ul la upra,a2 au pe peri%etrul pra0ului, $e&i $o%nul Heurtau; con tata e e;i ten2a unui curent 'enin$ $in pre nor$-e t.

:areea nu %ai putea .nt(r!ia. Totu&i, $ele tarea na'ei n-a'ea -&i pro$uc e,ectul $ec(t .n %o%entul c(n$ ,lu;ul a'ea atin0 .nl2i%ea %a;i%. :ai a'eau la $i po!i2ie trei ore, a&a c opera2ia a'ea e ter%ine la ti%p. Nu era 're%e $e pier$ut, alt,el +aint-Enoc) ar ,i r%a e&uat p(n .n noaptea ur%toare &i era %ai -ine e .n$eprte!e $e t(nc .n ti%pul !ilei. +coaterea $in cal a celor opt ute $e -utoaie ceru ti%p, ,r a %ai 'or-i $e o-o eal. Ctre ora cinci, /u%tate $in trea- era i pr'it. Cu% %areea c(&ti0a e .ntre trei &i patru picioare, e prea c +aint-Enoc) ar ,i tre-uit e re i%t &i totu&i nu e pro$u e nici o %i&care" La $racu4 +-ar pune" c na'a noa tr e 2intuit .n locul ta, !i e %e&terul 1lli'e. *i nu tu ai -o $e 2intuie&ti4 :ur%ur Cean-:arie Ca-i$oulin. Ce pui, -tr(ne# Ni%ic4 Replic -utnarul, arunc(n$ unul $in -utoaiele 0oale. Pe $e alt parte, peran2a c ne0urile e 'or ri ipi nu e reali!a e. ntunericul a%enin2a ,ie .n$e it $e -ru%. 3eci, $ac na'a nu e eli-era $ec(t la %areea ur%toare, cpitanului Bourcart a'ea -i ,ie ,oarte 0reu -o coat $in acea t !on plin $e pri%e/$ii. Pu2in $up ora &a e, c(n$ e%io- curitatea in'a$a pa2iul, e au!ir tri0te $in pre 'e t, un$e e !reau 'a0i lu%ini. :e&terul 1lli'e, po tat pe teu0, e $u e la cpitanul Bourcart. la piciorul $unetei. Cpitane" A culta2i4 A culta2i4 +pu e el. Au!i2i# Acolo" parc" 3a" e o c)e%are4 ntri locotenentul Co?ue-ert. In %ic tu%ult e i c .n r(n$ul ec)ipa/ului. Lini&te4 1r$on $o%nul Bourcart. *i ,iecare ciuli urec)ea. ntr-a$e'r, apelurile .nc $eprtate a/un0eau la -or$. 5r .n$oial c erau a$re ate lui +aint-Enoc). An tri0t puternic le r pun e i%e$iat, la un e%n al cpitanului Bourcart< B 1)e4" 1)e4 Aici"4 Erau oare in$i0enii $e pe u cat au $e pe o in ul $in 'ecintate 'eni2i cu luntrile lor#" Nu era 'or-a %ai cur(n$ $e upra'ie2uitorii $e pe Repton#" A%-arca2iunile lor nu cutau, oare, $in !iua prece$ent, .n %i/locul cetii $e e, a/un0 la -aleniera ,rance!"# Acea t ipote!, cea %ai 'ero i%il, era a$e'rat. C(te'a %inute %ai t(r!iu. L)i$(n$ue $up tri0te $up $etunturile ar%elor $e ,oc, $ou a%-arca2iuni a/un er la +aint-Enoc). Erau -rcile lui Repton, cu $ou!eci &i trei $e %atelo2i, inclu i' cpitanul Jiri0. Bie2ii oa%eni, e;tenua2i $e o-o eal, nu a'u e er ti%p ia pro'i!ii at(t $e nea&teptat ,u e e cata tro,a. 3up ce rtci er $ou!eci &i patru $e ore, %ureau $e ,oa%e &i $e ete" +upra'ie2uitorii $e pe Repton ,ur a$u&i la -or$ &i pri%i2i $e $o%nul Bourcart cu polite2ea $e care nu e $e pr2ea nicio$at, cu toate c nu-i putea lu$a pentru co%portarea lor anterioar. nainte $e a-l c)e tiona pe cpitanul Jin0, .nainte $e a-l .ntre-a $e pre .%pre/urrile .n care-&i pier$u e na'a, .nainte $e a-i a$uce la cuno&tin2 itua2ia lui +aint-Enoc), $o%nul Bourcart or$on li e $ea tuturor $e %(ncare &i $e -ut. Cpitanul Jin0 ,u con$u .n careu, iar %atelo2ii co-or(r .n po tul ec)ipa/ului. Trei pre!ece oa%eni lip eau $in ec)ipa/ul cpitanului Jin0, trei pre!ece .n0)i2i2i $e %are, .n ti%pul nau,ra0iului lui Repton. Capitolul YIII. 1 +TNC +AB:ARIN CARE +E :I*C. Atunci c(n$ cpitanul Jin0 &i .n o2itorii lui .l aco ta er pe +aint-Enoc), cea2a era at(t $e $ea . nc(t, $ac nu li -ar ,i au!it tri0tele, -rcile ar ,i trecut pe l(n0 t(nc. Plutin$ pre u$, en0le!ii n-ar ,i .nt(lnit nici coa ta a iatic, nici cea a%erican. A$%i2(n$ c)iar c '(ntul ar ,i ri ipit cea2a, cu% ar ,i tr-tut ei ute $e %ile pre e t au pre 'e t#" *i, $e alt,el, iar pe %e2i

ca -&i a t(%pere ,oa%ea, ,r ap $ulce ca -&i a t(%pere etea, .n cel %ult patru!eci &i opt $e ore n-ar %ai ,i r%a 'iu niciunul. Cu o,i2eri &i %atelo2i, Repton a'ea .n total trei!eci &i &a e $e oa%eni. Nu%ai $ou!eci &i trei e arunca er .n a%-arca2iuni &i a$u0in$u-i per onalului $e pe +aint-Enoc), %ic&orat $e la %oartea %ate lot ului Rollat, e o-2inea ci,ra $e cinci!eci &i &a e. In ca!ul c nu reu&ea -&i $e0a/e!e na'a, care a'ea ,ie oarta cpitanului Bourcart, a 'ec)ilor &i noilor i to'ar&i#" C)iar .n e'entualitatea c un 2r%, continent au in ul, -ar ,i a,lat nu prea $eparte, a%-arca2iile $e la -or$ nu-i puteau lua pe to2i4" La pri%a ra,al puternic $e '(nt 7 &i ele unt ,rec'ente .n acea t !on a Paci,icului 7 +aint-Enoc), a altat $e 'alurile %on truoa e, care -ar ,i part $e t(nc, a'ea ,ie ,r(%at .n c(te'a %inute4" Ar ,i tre-uit $eci -l pr ea c" Atunci, pro'i!iile, pe care $o%nul Bourcart ocotea le re.nnoia c la 6ancou'er, n-a'eau e epui!e!e, )rnin$ un ec)ipa/ aproape $u-lu $e la o irea nau,ra0ia2ilor $e pe Repton"# Cea urile $e -or$ in$icau ora opt. Nici o ur% $e '(nt la apu ul oarelui, u- per$eaua 0roa $e cea2. Noaptea, care co-ora .ncet, .ncet, a'ea ,ie cal% &i ,oarte .ntunecoa . Nu puteau pera o $e0a/are a na'ei .n ti%pul ,lu;ului, cci %areea ur%toare a'ea ,ie &i %ai re$u $ec(t prece$enta &i nu puteau u&ura 'a ul %ai %ult, $ec(t $ac ar ,i acri,icat ar-ora$a. Ace te lucruri le a,l cpitanul Jin0, atunci c(n$ e .nt(lni .n careu cu $o%nul Bourcart, $o%nul Heurtau;, $octorul 5il)iol &i cei $oi locotenen2i. 3ac el &i to'ar&ii i 0 i er re,u0iu la -or$. A ta nu .n e%na o al'are i0ur. 1are 'iitorul nu-i re!er'a .n cur(n$ lui +aint-Enoc) oarta lui Repton"# Erau ner-$tori a,le .n ce con$i2ii e pro$u e e nau,ra0iul na'ei en0le!e. *i iat ce po'e ti cpitanul Jin0< Repton era i%o-ili!at .n %i/locul cetii, c(n$, cu o !i .nainte, o li%pe!ire pa a0er .l $e coperi pe +aint-Enoc) la trei %ile u- '(nt. 3e ce e .n$repta Repton pre el#" Cu inten2ia %ai %ult au %ai pu2in o til $e a re0la c)e tiunea -alenei )arponat $e cele $ou ec)ipa/e#" Cpitanul Jin0 nu e pronun2 .n acea t pri'in2. 3e alt,el, nu era %o%entul -&i ,ac repro&uri. +e %ul2u%i pun c Repton, pe c(n$ na'ele e %ai a,lau $oar la o %il una $e alta, u,eri un &oc $intre cele %ai 'iolente. Coca ,u part la ,un$. la -a-or$ ptrun e apa. +ecun$ul +troK &i $oi pre!ece oa%eni $in ec)ipa/ ,u e er unii arunca2i pe te -or$. Ceilal2i tri'i2i $e c$erea catar0elor. Cpitanul Jin0 &i to'ar&ii lui ar ,i pierit ca &i ei, $ac $ou $intre -rcile a,late pe %are nu i-ar ,i cule , .n nu%r $e $ou!eci &i trei. :ai %ult $e $ou!eci &i patru $e ore, upra'ie2uitorii $e pe Repton rtci er la noroc, ,r nici un ,el $e pro'i!ii, cut(n$ -l $e copere pe +aint-Enoc) &i )a!ar$ul .i a$u e e la locul e&urii ale. 3ar, a$u0 cpitanul Jin0, care 'or-ea curent ,ran2u!e&te, ceea ce nu-%i e;plic e te e;i ten2a unei t(nci aici4" Era% i0ur $e po!i2ia %ea, ca latitu$ine &i lon0itu$ine. Ca &i eu $e a %ea, r pun e $o%nul Bourcart, $oar $ac -o ,i pro$u recent o ri$icare u-%arin" E'i$ent, e te in0ura ipote! a$%i i-il, $eclar $o%nul Heurtau;. n orice ca!, cpitane, relu $o%nul Jin0, +aint-Enoc) a ,o t %ai pu2in lo'it $ec(t Repton. 5r .n$oial, %rturi i $o%nul Bourcart, $ar cu% &i c(n$ 'a putea .ntin$e iar 'elele"# N-are a'arii 0ra'e# Nu &i coca e intact" 3ar pare 2intuit $e t(nc a ta &i, c)iar $up ce a% acri,icat toat .ncrcat ura, nu -a putut $e0a/a. n plin ,lu;"4 La ce olu2ie ne opri%# ntre- cpitanul Jin0, a crui pri'ire trecu ucce i' a upra $o%nului Bourcart &i a o,i2erilor i.

Acea t .ntre-are r(%a e ,r r pun . Tot ce .ncerca e p(n atunci ec)ipa/ul, pentru a-l rea$uce pe +aint-Enoc) pe linia $e plutire, nu $$u e nici un re!ultat" Natura a'ea ,ac, oare, ceea ce nu putu er ,ac oa%enii#" C(t $e pre .%-arcarea .n -rci, nu .n e%na, oare, aler0e pre o %oarte i0ur#" +pre nor$ ca &i pre e t, ca &i pre 'e t, ute $e %ile .i $e pr2eau $e p%(nturile cele %ai apropiate, ,ie ale Jurilelor, ,ie ale Aleutinelor. +,(r&itul lui octo%-rie e apropia" 5urtunile a'eau e $e!ln2uie cur(n$. Ni&te a%-arca2iuni la-e, ,r punte, ar ,i ,o t la -unul lor plac. N-ar ,i re!i tat nici pri%ei ra,ale" 3e alt,el, cinci!eci &i &a e $e oa%eni n-ar ,i .ncput .n ele" *i ce &an ar ,i a'ut ,ie al'a2i cei care r%(neau, .n a,ar $e ca!ul c i-ar ,i cule 'reun 'apor care ar ,i tra'er at acea t parte a Paci,icului"4 Atunci, $octorul 5il)iol .i pu e cpitanului Jin0 ur%toarea .ntre-are< C(n$ a% pr ii .%preun Petropa'lo' Kul, a,la e&i, ,r .n$oial, c pe carii e%nala er .n lar0 pre!en2a unui %on tru %arin, $in ,a2a cruia ,u0i er cu toat 0ra-a"# ntr-a$e'r &i %rturi e c c ec)ipa/ul $e pe Repton ,u e e cuprin $e 0roa!" Cre$eau .n e;i ten2a %on trului# Relu $o%nul Heurtau;. Cre$eau c era un cal%ar, un KraKen, o caracati2 0i0antic 7 &i nu prea '$ $e ce n-ar ,i cre!ut" Pentru %oti'ul c ace te caracati2e, KraKeni, cal%ari nu e;i t, cpitane, relu $octorul. + nu ,i% at(t $e cate0orici, $o%nule 5il)iol, replic Ro%ain Allotte. + ne .n2ele0e%, $ra0 locotenente. Au ,o t .nt(lnite, .ntr-a$e'r, peci%ene $e a t,el $e %on&tri, c(2i'a au ,o t ur%ri2i, unii c)iar ri$ica2i la -or$" 3ar n-a'eau $eloc $i%en iunile colo ale care li e atri-uie &i care unt pur i%a0ina2ie" Li0an2i ai peciei, $ac 'rei, care ar ,i putut $i tru0 o -arc 7 $ar nu antrene!e o na' $e c(te'a ute $e tone .n a$(ncurile %rii" nu" nu"4 E a- olut &i prerea %ea, con,ir% $o%nul Bourcart &i %on&tri capa-ili $e a e%enea i pr'i tre-uie trecu2i printre ani%alele le0en$are" Totu&i, in i t locotenentul Co?ue-ert, pe carii $in Petropa'lo' K 'or-eau $e pre un &arpe $e %are enor%, pe care-l !ri er" *i pai%a le-a ,o t at(t $e %are, .nc(t -au .ntor rapi$ .n pori, a$u0 cpitanul Jin0. Ei -ine, $e la plecarea $u%nea'oa tr $in Petropa'lo' K, .l .ntre- $octorul 5il)iol, '-a aprut 'reo$at ace t Briareu cu cinci!eci $e capete, cu o ut $e -ra2e, ace t $e cen$ent al ,ai%o ului 0i0ant $in antic)itate, care a%enin2a cerul &i pe care Neptun l-a .nc)i u- %untele Etna"# Nu, $o%nule, $eclar cpitanul Jin0. Totu&i, +aint-Enoc), ca &i Repton, a .nt(lnit ,r .n$oial epa'e la upra,a2a %rii, re turi $e -rci, ca$a're $e -alene care nu preau ,i ,o t )arponate" Nu -ar putea ca %on trul %arin e%nalat la Petropa'lo' K ,i ,o t cel care a $e'a tat acea t !on"# Nu nu%ai c e po i-il, ci e c(t e poate $e pro-a-il, $eclar locotenentul Allotte, nu le ,ie cu uprare $o%nilor Bourcart &i 5il)iol. Ce 'rei, locotenente, replic $octorul, c(t ti%p n-a% '$ cu oc)ii %ei, n-a% cre$" n orice ca!, relu $o%nul Bourcart, a$re (n$u- e cpitanului Jin0, nu atri-ui2i pier$erea lui Repton atacului ace tui KraKen, cal%ar au &arpe# Nu, r pun e cpitanul Jin0, nu" *i, totu&i, $ac a% $a cre!are unora $intre oa%enii %ei, ne,ericita noa tr na' ar ,i ,o t apucat $e ni&te -ra2e 0i0antice, $e ni&te cle&ti ,or%i$a-ili, apoi r turnat &i antrenat .n a-i " 6or-eau $e pre a ta .n ti%p ce -rcile noa tre .l cutau pe +aint-Enoc)" E), ,cu $o%nul Bourcart, pu ele %atelo2ilor $u%nea'oa tr 'or 0 i ecou la -or$ul %eu4" .n %area lui %a/oritate, ec)ipa/ul no tru e te con'in c ace&ti %on&tri e;i t. Butnarul n-

a .ncetat -i er'ea c tot oiul $e i torii pe acea t te%. 3up prerea lui, $i tru0erea lui Repton e $atorea! unui ani%al e;traor$inar, care a'ea .n acela&i ti%p ce'a $e &arpe &i $e caracati2" 3ar p(n la pro-a contrarie, 'oi a,ir%a c na'ele noa tre au e&uat pe ni&te reci,e $e ,or%a2ie recent, nein$icate pe )r2ile Paci,icului" E ne.n$oielnic, $up prerea %ea, a$u0 $octorul 5il)iol &i -l l % pe Cean-:arie Ca-i$oulin c(nte &i $e c(nte .n acea t pri'in24 Era ora nou eara. Nu %ai a'eau nici o peran2 c +aint-Enoc) -ar ,i putut $e0a/a .n ti%pul nop2ii. 3up cu% e &tie, ,lu;ul tre-uia atin0 o .nl2i%e &i %ai %ic $ec(t la %areea prece$ent. Totu&i, ne'r(n$ ne0li/e!e ni%ic, cpitanul Bourcart co-or. a%-arca2iunile, $up ce le .nc rea e cu cele %ai 0rele pie e ale ar-ora$ei. Inutil e 0(n$ea c u&ure!e %ai %ult na'a, a,ar $oar $e ca!ul c ar ,i $o-or(t 0a-ierii &i !-urtorul, 'elele &i 'er0ile lor. Ar ,i ,o t o %unc 0rea &i, a$%i2(n$ c +aint-Enoc) reu&ea e $e0a/e!e, ce ar ,i $e'enit $ac l-ar ,i urprin ,urtuna aproape $e!0olit#" .n ,(r&it, a $oua !i, $ac cea2a e ri$ica, $ac oarele per%itea o o- er'a2ie -un, $ac itua2ia putea ,i $eter%inat cu e;actitate, a'eau 'a$ ce era $e ,cut. 3e alt,el, nici cpitanul Bourcart, nici o,i2erii nu e 0(n$eau la o$i)n. 1a%enii, .ntin&i pe punte, nu co-or( er .n po tul ec)ipa/ului $e la pro'a. Nelini&tea .i 2inea tre/i. Nu%ai c(2i'a $intre %u&i lupta er .n 'an .%potri'a o%nului. Tunetele &i tr netele n-ar ,i reu&it -i tre!ea c 7 &i nici pe %a/oritatea %atelo2ilor $e pe Repton, $o-or(2i $e o-o eal. :e&terul 1lli'e % ura $uneta, .n ti%p ce un 0rup $e cinci, &a e oa%eni .l .ncon/ura pe -utnar &i e prea u&or $e i%a0inat ce po'e tea Cean-:arie Ca-i$oulin. Con'er a2ia, care continu .n careu, a/un e la re!ultatul c ,iecare e .ncp2(na &i %ai %ult .n i$eile lui a upra e;i ten2ei au ine;i ten2ei %on trului %arin. 3i cu2ia $intre $octorul 5il)iol &i locotenentul Allotte .ncepea c)iar e .n ,ier-inte. 3eo$at, un inci$ent .i pu e capt. Aten2ie" aten2ie4 +tri0 $o%nul Heurtau;, care e ri$ica e $intr-un alt. Na'a e $e0a/at, a$u0 locotenentul Co?ue-ert. 6a pluti" plute&te4 A,ir% Ro%ain Allotte, al crui caun pliant, alunec(n$ pe po$ea, ,u e e 0ata e r toarne cu el cu tot. C(te'a !0u$uituri cltinar coca lui +aint-Enoc)" C)ila prea c e $e0a/a e, !0(riin$ upra,a2a t(ncii. +e pro$u e e un oarecare -alan , $e la tri-or$ la -a-or$ &i .nclinarea 'a ului nu %ai era at(t $e %are" ntr-o clip, $o%nul Bourcart &i .n o2itorii i ie&ir $in careu. n noaptea nea0r pe care cea2a o ,cea &i %ai .ntunecoa .nc, nici o lu%in, nici o c(nteiere4" Nici un u,lu nu tr-tea '!$u)ul4" :area a-ia e u%,la .ntr-o )ul u&oar &i re acul nici nu %ur%ura pe panta a-rupt a t(ncii" nainte ca $o%nul Bourcart ,i aprut pe punte, %atelo2ii e ri$ica er .n 0ra-. +i%2in$ !$runcinturile &i ei, .&i puneau c na'a e 'a$e0a/a. 3up %ai %ulte -alan ri $e ruliu, +aintEnoc) e .nl2a e u&or, C(r%a e %i&ca .n a&a ,el, .nc(t %e&terul 1lli'e tre-ui le0e ti%ona. *i atunci, tri0tele ec)ipa/ului e unir cu cele ale locotenentului Allotte< B Plute&te4" Plute&te"4 Cpitanul Bourcart &i cpitanul Jin0, apleca2i $ea upra copa tiei, i co$eau upra,a2a u%-r a %rii. *i ceea ce-i %ir, .n pri%ul r(n$, ceea ce-i %ir pe to2i cei ce e 0(n$ir la a ta, e c re,lu;ul era aproape la ni'elul cel %ai c!ut. 3eci re'enirea na'ei pe linia $e plutire nu putea ,i atri-uit ac2iunii %areei. Ce -a .nt(%plat# ntre- $o%nul Heurtau;, a$re (n$u- e %e&terului 1lli'e. Na'a -a $e0a/at, $e i0ur, r pun e ace ta &i % te% nu e ,i a'ariat c(r%a" *i acu%#

Acu%, $o%nule Heurtau;, unte% la ,el $e 2intui2i ca &i .nainte4 3o%nul Bourean, $octorul 5il)iol. Locotenen2ii urcar pe $unet &i un %atelot a$u e $ou ,elinare aprin e, care le .n0$uir cel pu2in 'a$. Cpitanul e 0(n$ea, poate, tri%it oa%eni cu -rcile, ca .ncerce un nou e,ort $e re%orcare a lui +aint-Enoc), 3ar cu% na'a re$e'eni e i%o-il, .n2ele e c %ane'ra ar ,i ,o t !a$arnic. Era %ai -ine a&tepte ur%toarea %aree $e !i &i atunci a'eau .ncerce e $e0a/e!e, $ac !$runcinturile -ar ,i repetat. C(t $e pre cau!a ace tor !$runcinturi, cu% -o e;plice &i care-i ,u e e re!ultatul#" C)ila na'ei e $e prin e e oare pu2in $e pe ,un$ul t(nco la care prea a$ere puternic prin clc(i, ceea ce in$ica a'arierea pro-a-il a c(r%ei"# A&a tre-uie ,ie, .i pu e $o%nul Bourcart ecun$ului &i, $up cu% &tii, .n /urul t(ncii %area e a$(nc. Atunci, cpitane, poate c ar ,i $e a/un un recul $e c(te'a picioare pentru rea%pla are" 3ar o o-2ine% ace t recul"# +i0ur e, relu $o%nul Bourcart. C po!i2ia na'ei -a %o$i,icat &i cine &tie $ac, .n noaptea a ta au %(ine, .n inter'alul $intre %aree, n-o e $e0a/e!e in0ur"# Nu .n$r!ne c per a ta, cpitane, cci %areea, .n loc crea c, $i%potri', 'a c$ea4" *i $ac tre-uie a&tept% luna nou"# Ar .n e%na petrece% 'reo opt !ile .n ace te con$i2ii, Heurtau; Pe %are cal%, +aintEnoc) n-ar trece prin %ari pri%e/$ii" E a$e'rat, ti%pul nu 'a .nt(r!ia e c)i%-e &i, .n 0enere, ace tor ce2uri le ur%ea! ra,ale 'iolente" Cel %ai re0reta-il lucru e c nu &ti% un$e unte%, o- er' ecun$ul. 3ac oarele -ar arta %(ine $i%inea2, %car o or, $eclar $o%nul Bourcart, a& ta-ili po!i2ia na'ei &i ne-a% cunoa&te itua2ia cu preci!ie4" .n orice ca!, ,ii i0ur, $ra0ul %eu Heurtau;, c era% pe $ru%ul cel -un, c(n$ -a pro$u e&uarea" Nu, curen2ii nu ne-au $e'iat %ai la nor$ $ec(t tre-uia4" : .ntorc $eci la e;plica2ia care %i e pare cea %ai accepta-il" 3in %o%ent ce e ina$%i i-il ca )r2ile nu %en2ione!e po!i2ia ace tei t(nci u-%arine, .n ea%n c e $e ,or%a2ie recent" *i eu cre$ la ,el, cpitane &i 0)inionul a ,cut ca +aint-Enoc) e a&e!e toc%ai pe ea. Ca &i Repton, pe o t(nc $e aceea&i natur, conc)i e $o%nul Bourcart. +la' $o%nului, cel pu2in na'a noa tr nu -a cu,un$at &i %ai a% peran2a -o cot $e aici. Acea ta era e;plica2ia pe care o $$ea $o%nul Bourcart &i creia -ucuro i e alturau $o%nul Heurtau;, $octorul 5il)iol, &e,ul $e ec)ipa/, poate &i cpitanul Jin0. Cei $oi locotenen2i nu e pronun2au .n acea t pri'in2. C(t $e pre ec)ipa/, opinia lui ie&i cur(n$ la i'eal &i iat .n ce con$i2ii. 1a%enii, 0rupa2i la piciorul %arelui catar0, tteau $e 'or- .ntre ei. Nu 'e$eau $ec(t un lucru, anu%e, c !$runcinturile n-ar ,i putut ,i pricinuite nici $e %are, $e 're%e ce era a- olut cal%, nici $e %aree, $at ,iin$ c re,lu;ul a$u e e &i %ai pu2in ap pe pra0. Apoi, ace te !$runcinturi .nceta er cu $e '(r&ire &i $ac +aint-Enoc) e ri$ica e pu2in la -a-or$, acu% era co%plet ne%i&cat. E te ceea ce re%arca )arponierul Pierre Jar$eK, pun(n$ .n conclu!ie< Tre-uie $eci ca t(nc" $a" t(nc .n &i e ,i %i&cat" +t(nc# +tri0ar $oi au trei $intre to'ar&ii lui. Hai$e, replic ,ierarul T)o%a , ne iei $rept ni&te a0ea%ii $e pe u cat, al cror 0(tle/ e .n tare .n0)it a e%enea 0o0o&i# Acea t replic pru -ine 0 it, 1 t(nc %i&c(n$u- e ca un colac $e al'are, cltin(n$ue au a'(n$ tan0a/ ca o na' pe )ul4" Nu erau lucruri $e pu .n pre!en2a unor %arinari

.ncerca2i4 *i, $e i0ur, nici %car unul n-ar ,i a$%i c o %i&care u-%arin a0ita e .n locul acela pra0ul Paci,icului"4 +-o crea$ al2ii4 +tri0 %aran0o!ul 5erut, A% '!ut tot ,elul $e %inuni .n 'ec)ea %ea %e erie $e %a&ini t" $ar aici nu unte% pe cena 1perei, au la C)atelet4" Nu e;i t o ec)ip .n tare urnea c o t(nc" $ac nu e $e carton au $e p(n! 'op it" Bine pu , a$u0 )arponierul Loui T)ia-ault &i nici un %u $e la -or$ nu ar cre$e o a e%enea ,anta %a0orie4 Nu, $e i0ur &i %ai cur(n$ $ec(t accepte acea t e;plica2ie, $e tul $e natural, .n ,on$, to2i erau $i pu&i a$%it altele, %ult %ai ne'ero i%ile"4 n clipa aceea, )arponierul Cean 3urut, pu e, $e tul $e tare pentru ca $o%nul Bourcart l poat au!i $e la $unet, un$e e %ai 0 ea .nc< B A ta nu-i tot, +-a urnit au nu t(nc 7 o reu&i% ne $e0a/%#" Acea t o- er'a2ie r pun$ea preocuprii 0enerale. 3ar, e .n2ele0e, nu i e putea $a nici un r pun . B Hai$e, -ie2i" relu 5erut, r(n/in$, nu 'or-i% to2i $eo$at4" 1are +aint-Enoc) o r%(n 'e&nic a&a, ca o tri$ie pe o t(nc"# B Nu, r pun e o 'oce pe care ec)ipa/ul o cuno&tea prea -ine. B 3u%neata ai pu =nu>, %e&tere Ca-i$oulin# ntre- Cean Jar$eK. B Eu" B *i ne a i0uri c 'a ul e 'a %i&ca p(n la ur% $e aici# B 3a" B C(n$# B C(n$ o 'rea %on trul" B Care %on tru# +tri0ar $eo$at %ai %ul2i %atelo2i &i %u&i. B :on trul care l-a prin pe +aint-Enoc) &i care-l 2ine cu -ra2ele au cu cle&tii lui" %on trul care-l 'a $uce cu el" $ac nu cu%'a c)iar .n ,un$ul Paci,icului"4 Nu era %o%entul ca ec)ipa/ul -l !e,le%i ea c pe Cean-:arie Ca-i$oulin, .n pri'in2a KraKenilor &i a celorlal2i &erpi $e %are ai lui. Prea c -utnarul are $reptate, .%potri'a cpitanului Bourcart, a ecun$ului, a $octorului 5il)iol, .%potri'a tuturor celor care p(n atunci re,u!a er -i .%prt&ea c 'e$erile. Atunci, %e&terul 1lli'e tri0< B Ai ter%inat" ,lecar -tr(n#" 3ar un %ur%ur e ri$ic &i ,u e'i$ent c ec)ipa/ul 2inea cu -utnarul. 3a, tuturor celor care-l a cultau, 'or-ele lui le prur e'i$en2a .n &i. An %on tru 0i0antic ,cea prp$ pe aici &i, ,r .n$oial, era cel e%nalat $e pe carii $in Petropa'lo' K. El ,r(%a e -rcile, carca ele na'elor ale cror epa'e le .nt(lni er4 El ,(rteca e -alenele !rite la upra,a2a %rii4" El e arunca e a upra lui Repton &i-l tr e e la ,un$4" El .l apuca e pe +aint-Enoc) &i-l 2inea .ntr-o ,or%i$a-il tr(n oare"4 Au!in$u-l pe %e&terul Ca-i$oulin, $o%nul Bourcart e .ntre-a $ac a,ir%a2ia lui n-a'ea t(rnea c panic. %preun cu ecun$ul &i o,i2erii, co-ori $e pe $u net. Era &i ti%pul" poate era c)iar prea t(r!iu"4 3a, 0roa!a nu le %ai per%itea ace tor oa%eni -&i p tre!e (n0ele rece" L(n$ul c e a,lau .n puterea unui ani%al .n0ro!itor .i ,cea re-eli la o- er'a2iile &i or$inele cpitanului" C(2i'a $intre %e&teri, care-&i pier$u er ,irea, $$eau e;e%plul" B 1pri2i4" 1pri2i4 +tri0 cpitanul Bourcart. Pri%ului care .ncearc pr ea c -or$ul, .i !-or creierii"4 *i, prin ,erea tra ca-inei lui, lu un re'ol'er $e pe %a .

3o%nul Heurtau;, locotenen2ii Co?ue-ert &i Allotte e alturar &e,ului lor. :e&terul 1lli'e e repe!i .n %i/locul %atelo2ilor, pentru a re ta-ili or$inea. C(t $e pre cpitanul Jin0, ai lui nu-l %ai a cultau"4 Cu% -i opre&ti pe ace&ti oa%eni, .n0ro!i2i la 0(n$ul c %on trul putea -i tra0 .n a$(ncul oceanului"4 *i iat c noi !$runcinturi cltinar na'a. 1 cila2iile o .nclinau c(n$ la -a-or$, c(n$ la tri-or$. Coca prea c o e $i loce. Catar0ele 0e%ur. C(te'a patarantine e $e prin er. Bara c(r%ei ,u %i&cat at(t $e -ru c, .nc(t unul $in ac)e2i e par e &i roata e .n'(rti cu at(ta ,or2, c n-ar ,i putut -o 2in nici $oi ti%onieri. B La -rci, la -rci4 Ace ta ,u tri0tul unani% &i, totu&i, n-ar ,i .ncput to2i .n ele4 3o%nul Bourcart .n2ele e c, $ac nu-l 'a pe$ep i cu a pri%e pe autorul ace tei $e!or$ini, nu 'a %ai ,i tp(n pe -or$. n$rept(n$u- e pre -utnarul care ttea .n picioare, l(n0 %arele catar0, tri0< Pe $u%neata, Ca-i$oulin, te acu! $e ce e .nt(%pl"4 Pe %ine" cpitane"# 3a4 Pe $u%neata4" *i, a$re (n$u- e %e&terului 1lli'e< Pune-l .n lan2uri" .n ,un$ul calei4 +e au!ir prote te. *i atunci -utnarul r pun e cu 'oce cal%< Eu" .n lan2uri, cpitane#4 Pentru c a% pu a$e'rul# A$e'rul# +tri0 $o%nul Bourcart. 3a, a$e'rul4 Repet Cean-:arie Ca-i$oulin. *i, ca pentru a-i .ntri pu ele, iat c 'a ul e ri$ic $in pro'a pre pupa, .ntr-o 'iolent %i&care $e tan0a/. n acela&i ti%p, %u0ete .n0ro!itoare e au!ir la c(te'a anca-luri pre u$. Apoi un 'al i%en e .nl2 pe te +aint-Enoc) &i, .n %i/locul tene-relor, na'a ,u purtat cu o 'ite! incalcula-il pe upra,a2a Paci,icului. Capitolul YI6. +PRE N1R3. ncotro %er0ea +aint-Enoc), antrenat $e ,or2a pro$i0ioa care-i cuprin e e -or$urile, purt(n$u-i c(n$ pre nor$-e t, c(n$ pre nor$-'e t# n .ntuneci%ea $in /ur era i%po i-il e $i tin0 ce'a. Cpitanul Bourcart &i o,i2erii lui .ncercau !a$arnic recunoa c $irec2ia. Ec)ipa/ul a/un e e la paro;i %ul 0roa!ei. Nu %ai r% e e nici %car o -arc .n care -ar 5i putut re,u0ia, cci par(%ele e rup e er .n clipa c(n$ na'a .&i re lua e %er ul. +aint-Enoc) .nainta cu o a e%enea iu2eal, .nc(t oa%enii erau 0ata ,ie r turna2i $e re!i ten2a aerului. Tre-uir e .ntin$ $e-a lun0ul parapetului, e culce la picioarele catar0elor, e a0ate $e tac ne2i, pr ea c $u neta ca nu ,ie arunca2i pe te -or$. :a/oritatea %atelo2ilor e re,u0iar .n po tul ec)ipa/ului, au u- teu0. C(t $e pre $o%nul Bourcart, cpitanul Jin0, $octorul 5il)iol, ecun$ul, locotenen2ii, ace&tia e a$po tir .n careu. Ar ,i ,o t pri%e/$io tea pe punte, cci catar0ele ri cau e pr-u&ea c. *i apoi ce-ar ,i putut ,ace acolo#" .n noaptea nea0r nu e 'e$eau unii cu al2ii, nici %car nu e au!eau. 6!$u)ul r una $e %u0ete continue, crora li e a$u0a &uieratul aerului .n 0ree%ent, $e&i nu era nici un u,lu $e -ri!. 3ac '(ntul -ar ,i $e!ln2uit cu ,uria aceea, ar ,i ri ipit cea2a $ea &i, prin ,(&ieturile norilor, -ar ,i !rit c(te'a tele. Nu, pu e $o%nul Heurtau;, 're%ea n-a .ncetat ,ie cal% &i 'iolen2a ace tor ra,ale e $atorea! nu%ai 'ite!ei noa tre4 5or2a ace tui %on tru tre-uie ,ie $eci e;traor$inar4 +tri0 locotenentul Allotte. :on tru" %on tru4 Repet $o%nul Bourcart.

*i, .n ciu$a a ceea ce prea ,ie e'i$ent &i el, ca &i $octorul 5il)iol, ecun$ul &i %e&terul 1lli'e, re,u!a .nc a$%it e;i ten2a unui &arpe 0i0antic au a unei &op(rle colo ale, .n tare poarte o na' $e cinci ule $e tone eu acea t iu2eal $e necre!ut. An %a caret pro'ocat $e 'reo co%o2ie u-%arin, un 'al ei %ic $e o putere in,init, tot ce 're2i, .n a,ar $e a- ur$ele po'e&ti ale lui Cean-:arie Ca-i$oulin. Noaptea trecu .n ace te con$i2ii. Nici $irec2ia, nici po!i2ia na'ei nu e %o$i,ica er. La pri%ele %i/iri ale !orilor, cpitanul Bourcart &i to'ar&ii i 'oir o- er'e tarea %rii. Pre upun(n$ c -utnarul a'ea $reptate, cine &tie $ac ani%alul n-a'ea -&i arate oarecare pr2i ale trupului, ceea ce ar ,i .n0$uit poate -l rnea c %ortal, eli-ere!e 'a ul $in ,or%i$a-ila lui tr(n oare" Apar2inea oare acelui 0en $e ce,alopo$e cuno cute u- nu%ele $e caracati2e cu cap $e cal, cu cioc $e uliu, cu tentacule care cuprin e er tr(n coca lui +aintEnoc)# Nu intra %ai cur(n$ .n cla a articulatelor, acoperite cu o carapace 0roa , i)tio!auri, ple io!auri, croco$ili 0i0antici#" Era unul $intre acei cal%ari, KraKeni, =%anta> .nt(lni2i .n anu%ite 2inuturi $in Atlantic au Paci,ic, $e $i%en iuni care .ntreceau orice i%a0ina2ie"# 6eni !iua, o !i li'i$. Ni%ic nu l a e pre'a$ c cea2a opac ar ,i a'ut $e 0(n$ e .%pr&tie au %car piar$ $in e;traor$inara ei inten itate. At(t $e %are era 'ite!a lui +aintEnoc), .nc(t aerul lo'ea ,e2ele .n ra,ale, ca un -ici. 3in nou ,u i%po i-il e tea pe punte. 3o%nul Bourcart &i o,i2erii tre-uir e .ntoarc .n careu. :e&terul 1lli'e, care .ncerc e t(ra c p(n la copa tie, nu reu&i a/un0 &i ,u re pin at(t $e -rutal, .nc(t era e tri'ea c $e cara $unetei. B :ii $e $raci, tri0 el, c(n$ cei $oi locotenen2i .l ri$icar, a% cre!ut c n-a% %ai ,iu .n tare -i plte c ticla ani%alului acela -tr(n $e Ca-i$oulin4 Cpitanul con tata e, .ntr-un ti%p, c +aint-Enoc), prin $intr-o parte, era at(t $e aplecat la -or$, .nc(t puteai cre$e c e 'a r turna. E $e la ine .n2ele c ec)ipa/ul nu pr i e po tul $e la pro'a &i nici teu0a. Ar ,i ,o t 0reu, %ai ale .n %i/locul cetii, e co%unice $e la pupa na'ei cu pro'a. 3in ,ericire, ca%-u!a con2inea $e tule pro'i!ii, pe %e2i &i con er'e, ca e a i0ure )rana la -or$. Ce-i $e ,cut# ntre- ecun$ul. 6o% 'e$ea, Heurtau;, r pun e $o%nul Bourcart, Acea t itua2ie nu poate $ura. :car $e n-a% ,i $u&i p(n .n 1ceanul Arctic4 Replic locotenentul Allotte. *i $e-ar re!i ta +aint-Enoc)4 A$u0 locotenentul Co?ue-ert, .n clipa aceea, %u0etelor, care preau 'in $in !onele a$(nci ale oceanului, li e altur un tro net .n0ro!itor. :e&terul 1lli'e e t(r. pre u&a $unetei &i tri0< B Ar-orele -a pr-u&it4 5u e e un noroc c ni%eni nu e putea a'entura pe punte. *arturile, patara2inele, traiele ce$a er $in cau!a !$runcinturilor, tan0a/ului &i ruliului. Catar0ul !-urtorului &i catar0ul 0a-iei e pr-u&i er .n lun0, cu 'er0ile lor, C(te'a erau 2inute .n a,ar $e par(%e, cu ri cul $e a par0e -or$a/ul. Nu %ai r% e er $ec(t coloanele catar0elor cu 0a-iile lor@ 'elele, ,(&iate, nu .nt(r!iar !-oare .n ,(&ii. Na'a a t,el $e!ar-orat nu pier$ea cu ni%ic $in 'ite! &i epa'ele o ur%au .n acea t ire!i ti-il antrenare pre nor$ul Paci,icului. B A)4 Bietul %eu +aint-Enoc)4 Ace te, cu 'in te pline $e a%rciune .i cpar cpitanului Bourcart. P(n atunci nu pier$u e peran2a c na'a lui .&i 'a putea relua na'i0a2ia, c(n$ a'ea e a,le $in nou .n con$i2ii nor%ale. ntr-a$e'r, a$%i2(n$ e;i ten2a unui %on tru %arin, era e'i$ent c ace ta nu era $e tul $e puternic pentru a-l tra0e pe +aint-Enoc) .n a-i " Alt,el ar ,i ,cut-o $e/a. A'ea $eci ,(r&ea c prin a o-o i cu o a e%enea po'ar &i nu tre-uiau e tea% c e 'or ciocni, .%preun cu el, $e coa ta a iatic au coa ta a%erican. 3a, $o%nul Bourcart pera e p(n atunci c na'a a'ea cape tea,r4" 3ar acu%, ,r catar0e &i ,r 'ele, .n i%po i-ilitate $e a-&i repara a'ariile, ce re ur e le %ai o,erea"#

Era o itua2ie e;traor$inar, .ntr-a$e'r &i poate c Cean-:arie Ca-i$oulin nu 0re&ea c(n$ punea< =Nicio$at n-ai '!ut totul pe %are &i tot$eauna %ai r%(n lucruri $e '!ut>. Totu&i, cpitanul Bourcart &i o,i2erii lui nu erau oa%eni care e la e $o-or(2i $e $i perare. At(t a ti%p c(t %ai a'eau puntea na'ei u- picioare, nu e 0(n$eau c-au pier$ut orice &an $e al'are" 3ar cu% reac2ione!e .%potri'a terorii creia i e l a e pra$ ec)ipa/ul# Crono%etrele %arcau ora opt $i%inea2a. +e cur e er $eci $ou pre!ece ore $e c(n$ +aint-Enoc) porni e $in nou. E'i$ent, ,or2a $e trac2iune, oricare ar ,i ,o t, era pro$i0ioa &i nu %ai pu2in pro$i0ioa era 'ite!a i%pri%at 'a ului. 3e alt,el, unii a'an2i au calculat 7 ce n-au calculat oare &i ce nu 'or calcula .n 'iitor# B Puterea cetaceelor %ari. 1 -alen lun0 $e $ou!eci &i trei $e %etri, c(ntrin$ apro;i%ati' &apte!eci $e tone, po e$ o ,or2 $e o ut patru!eci $e cai-'apori, au patru ute $ou!eci $e cai-trac2iune, ,or2 pe care n-o $e!'olt .nc loco%oti'ele cele %ai per,ec2ionate.E A t,el, $up cu% punea $o%nul 5il)iol, poate c .ntr-o !i na'ele 'or ,i re%orcate $e un atela/ $e -alene, iar -aloanele $e unul $e 'ulturi, con$ori &i ulii" 1r, $up ace te ci,re, ' pute2i $a ea%a care tre-uia ,ie 'aloarea %ecanic a unui %on tru %arin care % ura patru, cinci ute $e picioare lun0i%e. C(n$ $octorul 5il)iol .l .ntre- pe cpitanul Bourcart ia c(t e'alua 'ite!a lui +aint-Enoc) 7 'ite!, $e alt,el, aparent uni,or% 7 ace ta .i r pun e< Nu poate ,i %ai %ic $e PQ $e le0)e pe or. Atunci .n ea%n c a% ,cut aproape cinci ute $e le0)e, $e $ou pre!ece ore .ncoace"# 3a, aproape cinci ute $e le0)e4 C)iar $ac pare urprin!tor, e;i t e;e%ple $e iu2eal &i %ai %are. C)iar .n 1ceanul Paci,ic, ,u e e e%nalat, cu c(2i'a ani .nainte, $e ctre co%an$an2ii unor ta2iuni na'ale, ace t ,eno%en< .n ur%a unui 'iolent cutre%ur pro$u pe coa tele Perului, o i%en on$ulare a oceanului e .ntin e e p(n la litoralul au tralian. Ace t 'al, lun0 $e $ou le0)e, parcur e e .n alturi precipitate aproape o trei%e $in 0lo-, cu o 'ite! 'erti0inoa , e'aluat la EPH %etri pe ecun$, a$ic GSF K% pe or. Arunc(n$u- e a upra unor ar)ipela0uri $in Paci,ic, prece$at $e o .ntin o cila2ie u-%arin, 'enirea lui e anun2a printr-un %are 'uiet .n apropierea p%(ntului &i, $up ce $ep&ea au r turna o- tacolul, e $epla a &i %ai repe$e .nc. Ace t ,apt, relatat .n Curnalul $in Ha're, .i era cuno cut $o%nului Bourcart &i, $up ce .l cit to'ar&ilor lui, a$u0< A&a c nu %-a& %ira $ac a% ,i %artorii &i 'icti%ele unui ,eno%en $e ace t 0en" +-o ,i pro$u o ri$icare 'ulcanic .n ,un$ul oceanului 7 &i $e aici ori0inea ace tei t(nci u-%arine necuno cute, pe care a e&uat +aint-Enoc)" Apoi, la ,el ca .n ur%a cutre%urului $in Peru, o ,i luat na&tere un 'al enor%, un 'al ei %ic e;traor$inar, care, $up ce ne-a %ul $e pe t(nc, ne $uce pre nor$" E Ac2iunea ro%anului e $e ,&ur .n anul EFGH 8N. T.9. 3up prerea %ea, $eclar $o%nul Heurtau;, '!(n$u-l pe cpitanul Jin0 ,c(n$ un e%n apro-ator, iat un lucru care .%i pare %ai a$%i i-il $ec(t e;i ten2a unui %on tru %arin" *i ce %on tru, a$u0 $octorul 5il)iol, .n tare ne poarte na'a cu o 'ite! $e patru!eci $e le0)e pe or4 B Bine, inter'eni %e&terul 1lli'e, %er0e2i -i pune2i a ta lui Cean-:arie Ca-i$oulin &i o 'e$e2i $ac renun2 la KraKenul, cal%arul au &arpele lui $e %are4 n ,on$, n-a'ea nici o i%portan2 $ac -utnarul e .ncp2(na cu po'e&tile lui ,anta tico%arine. E en2ial era -&i $ea ea%a la ce latitu$ine a/un e e +aint-Enoc) .n !iua aceea. 3o%nul Bourcart lu )arta &i .ncerc ta-ilea c po!i2ia. 3up toate aparen2ele, $irec2ia ur%at continua ,ie pre nor$. Puteau $eci a$%ite c na'a, $up ce trecu e $e &ira0ul

Jurilelor, tra'er a e :area Berin0, Alt,el -ar ,i ,r(%at $e ace t ar)ipela0, au $e cel al Aleutinelor, %ai la e t. La upra,a2a ace tui -a!in, nu e !rea nici col2 $e u cat, care ar ,i putut ,i un o- tacol. 3at ,iin$ 'ite!a, na'a trecu e &i prin acea tr(%toare lar0 $e a-ia 'reo cinci pre!ece le0)e. 1r, $ep&in$-o, ar ,i ,o t $e a/un ca i%en ul 'al $e'ie!e cu c(te'a %ile pre e t au pre 'e t. Pentru a e par0e $e Capul 1rient, pe p%(ntul A iei. 3ar, $in %o%ent ce ace t ocol nu e pro$u e e, e puteau oare .n$oi c +aint-Enoc) a/un e e .n plin 1cean Arctic# Atunci, $octorul 5il)iol .l .ntre- pe $o%nul Bourcart< La ce $i tan2 $e t(nc aceea e a,l :area Polar# La apro;i%ati' ED 0ra$e, r pun e cpitanul, ceea ce, ocotin$ $ou!eci &i cinci $e le0)e pe 0ra$, $ aproape patru ute $ou!eci &i cinci $e le0)e" 6a !ic, $eclar $o%nul Heurtau;, nu pute% ,i $eparte $e paralela DQ4 Paralela DQ e cea care li%itea! 1ceanul Arctic &i, .n acel anoti%p, -anc)i!a polar tre-uia ,i ,o t aproape4 Pe c(t e prea, cei SG $e oa%eni .%-arca2i pe +aint-Enoc) 0oneau pre cea %ai .n pi%(nttoare $intre cata tro,e. Na'a lor a'ea -&i 0 ea c ,(r&itul .n %i/locul in0urt2ilor )iper-oreene. La acea latitu$ine, a'eau .nt(lnea c 0)e2urile i%o-ili!ate, $incolo $e +tr(%toarea Berin0, c(%purile $e 0)ea2, ai -er0urile &i ine;pu0na-ila -anc)i! arctic" Ce a'ea $e'in ec)ipa/ul, a$%i2(n$ c nu 'a ,i .n0)i2it $e 'aluri, ca ur%are a unei ciocniri 'iolente#" 3ac ar ,i reu&it e re,u0ie!e pe un c(%p $e 0)ea2, pe unul $in ar)ipela0urile $in acea !on, .n Noua-+i-erie, In ulele 6ran0)el au 'reun alt 0rup in ular, la %ai %ulte ute $e %ile $e coa tele A iei &i A%ericii, pe una $in acele in ule nelocuite &i nelocui-ile, ,r pro'i!ii, ,r a$po t, e;pu la 0erurile e;ce i'e, care, $in octo%-rie, .n'luie re0iunile 1ceanului .n0)e2at, ce oart .l a&tepta#" Acolo nu e putea ierna &i cu% a/un0 .n pro'inciile +i-eriei au Ala Ki"# E a$e'rat c, ie&in$ $in +tr(%toarea Berin0, enor%a on$ula2ie oceanic, a'(n$ un pa2iu %ai lar0 .n ,a2, tre-uia piar$ $in ,or2 &i 'ite!. *i apoi, nu le $$ea peran2e c$erea in$icat $e coloana -aro%etric .n %i/locul ra,alelor, pe o %are $e!ln2uit, c(n$ '(ntul a'ea &uiere, .n 'i/elie, poate c ,eno%enul epui!at a'ea -i re$ea li-ertatea lui +aint-Enoc)4" 3ar atunci, $e!ar-orat, u- lo'iturile ,urtunilor, .n acel .nceput $e iarn arctic, cu% re!i te &i ce a'ea e .nt(%ple cu el#" Cit $e .n0ro!itoare per pecti' pentru cpitanul Bourcart &i to'ar&ii i. pe na'a pe care n-o %ai puteau tp(ni, pier$ut .n ace te 2inuturi .n$eprtate4" Era o itua2ie pe care nici ener0ia, nici inteli0en2a, nici cura/ul n-o puteau c)i%-a. 3i%inea2a trecu. +aint-Enoc) continua ,ie .%pin c(n$ $intr-un -or$, c(n$ $in pupa, c(n$ $in pro'a, ca o epa' pr it .n 'oia capriciilor %rii, Ceea ce ,cea itua2ia &i %ai .n pi%(nttoare e c pri'irea nu reu&ea trpun0 per$eaua $e cea2. 3e alt,el, $at ,iin$ i%po i-ilitatea $e a ta pe punte, $o%nul Bourcart &i o,i2erii i ar ,i putut e,ectua o- er'a2ii nu%ai prin ,ere trele .n0u te ale careului. 3eci nu &tiau $ac na'a trece prin $reptul unor p%(nturi, prin apropierea unui %al au altul al +tr(%torii Berin0, $ac nu e arta 'reo in ul $in ar)ipela0urile arctice, $e care e;traor$inara on$ula2ie -ar ,i ,r(%at .%preun cu +aintEnoc)"4 1ricu%, $e!no$%(ntul nu putea ,i $ec(t un nau,ra0iu i%inent, cruia, ,r-n$oial, na'ea -i upra'ie2uia c ni%eni $in ec)ipa/"4 B 3ar crap o$at, cea2 -le te%at, crap o$at4 tri0 locotenentul Allotte. Cea2a e .%pr&tie .n ti%pul $up-a%ie!ii, u- in,luen2a c$erii pre iunii -aro%etrice. Na'a urca pre latitu$inile .nalte &i, $ac oarele nu e 'e$ea, cel pu2in pri'irea putea tr-ate p(n la ori!ont.

+pre ora patru, eara, 'ite!a lui +aint-Enoc) pru e %ic&ore!e. A'ea e eli-ere!e, .n ,(r&it#" N-ar ,i ,o t $ec(t o na' $e!ar-orat. 3ar $ac $o%nul Bourcart ar ,i reu&it ri$ice c(te'a 'ele la .nt(%plare, poate c ar ,i a/un e .ntoarc pre u$ &i" B 1rice, pu e $o%nul Heurtau;, orice, nu%ai nu ne !$ro-i% $e -anc)i!4 n acel %o%ent, %e&terul 1lli'e .ncerc ia $in careu. Re!i ten2a aerului era %ai la-, a&a c reu&i. 3o%nul Bourcart, cpitanul Jin0, $octorul 5il)iol, locotenen2ii .l ur%ar &i e .n&iruir unul l(n0 altul, l(n0 copa tia $in tri-or$, 2in(n$u- e $e tac)e2i. Cean-:arie Ca-i$oulin, %aran0o!ul, ,ierarul, )arponierii, 'reo $oi pre!ece %atelo2i, at(t en0le!i c(t &i ,rance!i, urcar $in po tul ec)ipa/ului &i e po tar .n o- er'a2ie pe capacul $intre parapet &i ca%-u!. +aint-Enoc) a'ea atunci capul pre nor$, nor$-e t, purtat pe crea ta lar0ii on$ula2ii a crei .nl2i%e c$ea pe % ur ce-i $e cre&tea 'ite!a. Nu e 'e$ea nici un 2r%. C(t $e pre %on trul %arin, $e care na'a ar ,i ,o t ata&at $e $ou!eci $e cea uri, ace ta nu e arta, orice ar ,i pu -utnarul. *i to2i perar, to2i ,ur .%-r-ta2i $e cu'intele .ncura/atoare pronun2ate $e cpitanul Bourcart. A&a c, %e&terul 1lli'e cre!u $e cu'iin2 -l !e,le%i ea c pe Cean-:arie Ca-i$oulin, .n le0tur cu croco$ilul-caracati2a [KroKo-KraK\. Ai pier$ut ticla, -tr(ne4 .i pu e el, -t(n$u-l pe u%r. A% c(&ti0at-o, replic %e&terul Ca-i$oulin, nu%ai c nici tu, nici eu. N-o %ai apuc% -o -e%. Cu% a$ic, pretin!i c %on trul" E %ereu aici" *i $ac te ui2i -ine, i e 'e$e c(n$ coa$a, c(n$ capul4 nc)ipuirile cp2(nii tale -le te%ate4 Ne 2ine .n cle&ti" &i n-o ne $ea $ru%ul" &i &tiu un$e ne $uce. Ne $uce acolo $e un$e o ne .ntoarce%, -tr(ne4 Ripo t %e&terul 1lli'e. *i $up ticla $e rac)iu, ,ac r%&a0 pe-o ticl $e ro% c o cp% te,eri &i ne't%a2i"4 Cean-:arie Ca-i$oulin ri$ic $in u%eri &i nicio$at nu-i arunca e o pri'ire %ai $i pre2uitoare to'ar&ului u. Aplecat $ea upra -alu tra$ei, i e prea. ntr-a$e'r, c 'e$e capul %on trului, un ,el $e cap $e cal, cu un cioc enor%, ie&in$ $intr-o coa% $ea , apoi, la c(te'a ute $e picioare, coa$a lui %on truoa , -t(n$ cu ,urie apele $eni'elate p(n $eparte"4 *i, ca pune% tot a$e'rul, %u&ii &i %atelo2ii 'e$eau &i ei toate ace tea, prin oc)ii .ncp2(natului -utnar. 3aca nici un p%(nt nu e arta pre nor$, .n c)i%- 0)e2uri plutitoare e $epla au pe o %are .ntin$ere. 5r .n$oial, +aint-Enoc) tra'er a 2inuturile polare, $incolo $e tr(%toare. La c(te 0ra$e $ea upra paralelei DQ# Nu -ar ,i putut ta-ili $ec(t printr-o o- er'a2ie, i%po i-il $e ,cut la acea or .naintat a !ilei. 3ar, la %ai pu2in $e !ece %inute $up aceea, %atelotul La tinet, care e c2ra e .n 0a-ia ar-orelui trinc)et, tri0 cu 'oce r untoare< B Banc)i! .n pro'a, la -or$4 An c(%p $e 0)ea2 apru e la o $i tan2 $e trei %ile pre nor$. Nete$ ca o o0lin$, r ,r(n0ea ulti%ele ra!e ale oarelui. n ,un$, pri%ele -locuri ale -anc)i!ei, a crei crea t e pro,ila la 'reo ut $e t(n/eni $ea upra ni'elului %rii. Pe c(%pul $e 0)ea2, o .ntrea0 lu%e $e p ri, pe cru&i, 0aria, pin0uini i%periali, ,re0ate, .n ti%p ce nenu%rate cupluri $e ,oci e t(rau pe %ar0ini. Banc)i!a putea e a,le la o $eprtare $e trei, patru %ile &i '(ntul care c$ea -tea $rept .ntr-acolo. :area cuno&tea o a0ita2ie %ai puternic $ec(t cea pe care ar ,i putut-o pro'oca

-ri!a, $atorit ,aptului c i%en ul 'al trecea .nc printre -uc2ile $e 0)ea2 care e ciocneau. *i ,r .n$oial c a'ea ,(r&ea c lo'in$u- e $e ine;pu0na-ila -arier arctic. Tro%-e 0rele $e ap c$eau pe puntea lui +aint-Enoc), al crui parapet ,u e e ,r(%at .n $reptul ar-orelui trinc)et. La un %o%ent $at, na'a e .nclin .ntr-at(t, .nc(t apa o in'a$a p(n la $u neta. Capacele -ocapor2ilor re!i tar, alt,el -ar ,i cu,un$at. Pe % ur ce lu%ina c$ea, ,urtuna cre&tea, $e!ln2uin$u- e .n 0roa!nicele ra,ale, a%e tecate cu nin oare. In ,(r&it, ctre orele &apte eara, +aint-Enoc), ri$icat pentru ulti%a $at. 5u aruncat pe c(%pul $e 0)ea2. l tra'er alunec(n$ pe upra,a2a lui &i e ciocni $e -locurile -anc)i!ei. Capitolul Y6. 3EZN13:NT. n ce parte a :rii Arctice ,u e e antrenat +aint-Enoc), $in clipa c(n$ e $e prin e e $e pe t(nc, a$ic $e apro;i%ati' $ou!eci &i patru $e ore"# C(n$ cea2a e .%pr&tia e, $o%nul Bourcart o- er'a e c na'a e .n$repta pre nor$, nor$-'e t. 3ac nu e $eprta e $e acea t $irec2ie la ie&irea $in +tr(%toarea Berin0, %er0(n$ pre litoralul +i-eriei au pre in ulele .n'ecinate, repatrierea ar ,i ,o t atunci %ai pu2in 0rea $ec(t prin ne ,(r&itele 2inuturi ale Ala Ki a%ericane. +o i e noaptea o noapte .ntunecoa &i 0lacial, cu un 0er $e EQ 0ra$e u- !ero. Ciocnirea ,u e e $e tul $e 'iolent pentru a rupe coloanele catar0elor na'ei, o$at cu ,r(%area coci. Era un %iracol c ni%eni nu ,u e e 0ra' rnit 7 $oar c(te'a contu!ii. 1a%enii, i!-i2i $e copa tie, putur co-ori pe c(%pul $e 0)ea2, un$e $o%nul Bourcart &i o,i2erii EE e alturar i%e$iat. Nu %ai a'eau $ec(t a&tepte !iua Totu&i, .n Coc r%(n .n aer li-er ore .n$elun0ate, era %ai -ine urce $in nou la -or$. Cpitanul $$u ace t or$in. C)iar $ac nu era po i-il e ,ac ,ocul, nici .n careu, nici .n po tul ec)ipa/ului, aproape .n .ntre0i%e $r(%ate, cel pu2in ec)ipa/ul a'ea 0 ea c a$po t .%potri'a ra,alelor $e !pa$, care e $e!ln2uiau cu ,urie. n !ori, $o%nul Bourcart a'ea le co%unice % urile pe care le cotri e. +aint-Enoc) e ri$ica e, lo'in$u- e $e -a!a -anc)i!ei. 3ar ce a'arii irepara-ile4 Coca part .n %ai %ulte locuri u- linia $e plutire, puntea ,r(%at au $e prin , pere2ii interiori ai ca-inelor $i loca2i. Totu&i, o,i2erii e putu er in tala, pe c(t po i-il, .n interiorul $unetei, %atelo2ii .n cal &i .n po tul ec)ipa/ului. Ace ta ,u e e $e!no$%(ntul .nt(%plrii, cel pu2in .n ceea ce pri'e&te ,eno%enul pro'ocat $e o ire!i ti-il %i&care a pra0ului oceanic, .ntre paralelele SQ &i DQ. Ce a'eau $e'in acu% nau,ra0ia2ii $e pe +aint-Enoc) &i $e pe Repton# 3o%nul Bourcart &i ecun$ul reu&i er 0 ea c )r2ile printre ,r(%turile careului. La lu%ina unui ,elinar, .ncercau ta-ilea c, po!i2ia lui +aint-Enoc). 3in eara $e NN p(n .n eara $e NH octo%-rie, pu e $o%nul Bourcart, ace t 'al ne-a purtat pre nor$-'e tul :rii Polare. *i cu o 'ite! care nu poate ,i apreciat la %ai pu2in $e PQ le0)e pe or4 A$u0 $o%nul Heurtau;. A&a c n-a& ,i urprin $ac a% ,i atin In ulele 6ran0)el, $eclar cpitanul. 3ac $o%nul Bourcart nu e .n&ela, $ac -anc)i!a e pri/inea pe ace t p%(nt 'ecin cu coa ta i-eriana, n-ar ,i tre-uit $ec(t tra'er e!e +tr(%toarea Lon0, ca a/un0 .n Penin ula CiuKot K, al crei cap cel %ai .naintat .n 1ceanul Arctic e te Capul Nor$. 3ar poate c era re0reta-il c +aint-Enoc) nu ,u e e aruncat %ai la 'e t, .n Ar)ipela0ul Noii +i-erii. La 0ura ,lu'iului Lena, repatrierea -ar ,i putut ,ace .n con$i2ii %ai -une, t(r0urile ne lip in$ .n acea t re0iune a IaKu2iei, tra'er at $e Cercul Polar.

n ,on$ itua2ia nu era $e perat. Nau,ra0ia2ii nu r% e er ,r nici o &an $e al'are. E $rept, c(t o-o eal, c(te lip uri, c(t %i!erie4" + tr-at pe /o ute $e %ile pe c(%purile $e 0)ea2, ,r a$po t, e;pu&i la toate ri0orile ace tei cli%e .n e!onul $e iarn4" *i .nc ar ,i tre-uit ca +tr(%toarea Lon0 ,ie .n0)e2at pe toat l2i%ea, ca poat a/un0 pe coa ta i-eriana4 Nenorocirea cea %ai %are e, o- er' $o%nul Heurtau;, c a'ariile lui +aint-Enoc) unt irepara-ile4" Alt,el, a% ,i putut pa un canal prin c(%pul $e 0)ea2 &i 'a ul ar ,i putut a/un0e $in nou pe %are" *i n-a'e% nici %car o -arc4 A$u0 $o%nul Bourcart. A% reu&i oare con trui%, $in re turile lui +aint-Enoc), c(te'a a%-arca2iuni, .n care .ncap SG $e oa%eni &i, oare, nu ni -ar ,(r&i pro'i!iile .nainte ter%in% trea-a"# +e ,cu $in nou !iu &i oarele a-ia $ac .&i art $i cul li'i$, ,r cl$ur, aproape ,r lu%in $ea upra ori!ontului. C(%pul $e 0)ea2 e .ntin$ea c(t 'e$eai cu oc)ii, pre 'e t &i pre e t. La u$ e $e c)i$ea +tr(%toarea Lon0, .ncrcat cu 0)e2ari, $in care iarna a'ea ,ac o upra,a2 ne.ntrerupt, p(n la litoralul a iatic, e a$e'rat c, at(ta ti%p c(t apa n-a'ea .n0)e2e pe toat .ntin$erea, $o%nul Bourcart &i to'ar&ii i nu o puteau tr-ate, pentru a a/un0e pe continent. To2i pr ir -or$ul &i cpitanul proce$ la in pectarea lui +aint-Enoc), Nu-&i puteau ,ace nici o ilu!ie. Coca !$ro-it $e -anc)i!, 'aran0ele parte, coa tele rupte, -or$a/ele $e prin e, c)ila $eta&at $e clc(i, c(r%a $i tru , eta%-oul tr(%-at 7 toate a'arii i%po i-il $e reparat, $up cu% $eclarar, .n ur%a unui e;a%en, %aran0o!ul 5erut &i ,ierarul T)o%a . Nu %ai a'eau $eci $e ale $ec(t .ntre $ou olu2ii. Pri%a era pornea c .n aceea&i !i. ncrc(n$u- e cu tot ce r%(nea ca pro'i!ii &i %ear0 pre 'e t, pre partea %rii care era poate prin $e 0)e2uri p(n la litoral, u- in,luen2a curentului polar. A $oua era a%ena/e!e un ca%pa%ent la poalele -anc)i!ei &i a&tepte ca +tr(%toarea Lon0 poat ,i tr-tut cu piciorul. *o'iau intre cele $ou proiecte. n orice ca!, nu putea ,i 'or-a r%(n acolo p(n la .ntoarcerea anoti%pului cal$. A$%i2(n$ c reu&eau ape un a$po t .n te%elia -anc)i!ei, a&a cu% %ai ,cu er ec)ipa/ele c(tor'a -aleniere, cu ce tria c .nc &apte au opt luni#" + nu uit% c tre-uiau )rni2i SG $e oa%eni, a cror ali%enta2ie nu era a i0urat $ec(t pentru 'reo ES !ile, cel %ult trei pt%(ni, c)iar re$uc(n$-o ia trictul nece ar. + e -a!e!e pe '(ntoare au pe cuit era prea ne i0ur. *i, apoi, cu% e .ncl!ea c alt,el $ec(t ar!(n$ re turile na'ei#" Iar $up aceea, ce-ar ,i $e'enit nau,ra0ia2ii"# C(t $e pre trecerea 'reunei na'e prin $reptul -anc)i!ei, a'eau e cur0 $ou trei%i $in an .nainte ca acea t !on ,ie $in nou na'i0a-il" Cpitanul Bourcart lu $eci )otr(rea plece $e .n$at ce ter%inau $e con truit c(te'a nii, la care, .n lip a c(inilor, a'eau e .n)a%e oa%enii. E ca!ul pune% c ace t proiect, a$optat $e ec)ipa/ul lui +aint-Enoc), a ,o t apro-at ,r $i cu2ie &i $e cei $e pe Repton. Poate c en0le!ii ar ,i pre,erat pornea c la $ru% eparat. 3ar le-ar ,i ,o t i%po i-il, $in lip $e pro'i!ii &i $o%nul Bourcart n-ar ,i con i%2it. n ace te con$i2ii, le .%part cu ei. 3e alt,el, nau,ra0ia2ii cuno&teau oare cu e;actitate po!i2ia c(%pului $e 0)ea2#" A'eau oare certitu$inea c e 0 eau .n 'ecintatea In ulelor 6ran0)el#" Atunci c(n$ $octorul 5il)iol .i pu e acea t .ntre-are, $o%nul Bourcart %rturi i< B Nu-2i pot r pun$e cu certitu$ine" Cu in tru%entele %ele a ,i putut a,la po!i2ia, $ar -au part" Cre$, totu&i, c ace t c(%p $e 0)ea2 tre-uie ,ie .n apropiere $e In ulele 6ran0)el,

a,ar $e ca!ul c e u- in,luen2a unui curent care e .n$reapt pre 'e t au pre e t $e +tr(%toarea Berin0. Ipote!a e te plau!i-ila. 1r, ,r puncte $e reper, cu% -&i $ea ea%a $ac ace t c(%p $e 0)ea2 era i%o-ili!at, au $ac $eri'a o$at cu -anc)i!a"# ntr-a$e'r, $oi curen2i puternici tra'er ea! ace te 2inuturi. Anul 'ine $e la nor$-'e t, .ncon/ur(n$ Capul 1rient $in Penin ula CiuKot K, cellalt 'ine $in nor$ &i e une&te cu pri%ul, care urc $e-a lun0ul coa tei Ala Ki, p(n la Capul BarroM. 1ricu%, plecarea era )otr(t. A t,el c, la or$inul cpitanului, %e&terul Ca-i$oulin, %aran0o!ul &i ,ierarul e apucar $e lucru. Tre-uiau con truia c trei nii $in c(n$urile &i -uc2ile $in ar-ora$ coa e $e pe +aint-Enoc), a crui coc le %ai er'ea .nc $e a$po t. Catar0ele &i 'er0ile a'eau le ,urni!e!e $in -el&u0 co%-u ti-ilul nece ar pe $ru%. :unca tre-uia $ure!e trei !ile, cu con$i2ia nu piar$ ti%pul. En0le!ii .&i o,erir er'iciile &i $o%nul Bourcart e 0(n$ea recur0 la ei, %ai ale .n ti%pul %ar&ului. N-a'eau ,ie prea %ulte -ra2e care tra0 niile 0rele, .ntr-o cltorie at(t $e lun0. 3e %ai %ulte ori, cei $oi cpitani, locotenen2ii &i $octorul 5il)iol urcar pe crea ta -anc)i!ei, ale crei pante erau $e tul $e practica-ile. 3e la .nl2i%ea aceea $e trei ute $e picioare, ra!a $e 'i!i-ilitate % ura apro;i%ati' SQ $e K%. Nici un 2r% nu aprea .n ra!a lunetelor. +pre u$ era nu%ai %area, care purta 0)e2urile &i nu un c(%p $e 0)ea2 ne.ntrerupt4" Era $e pre upu c %ai a'eau $e a&teptat c(te'a pt%(ni, .nainte ca +tr(%toarea Lon0 ,ie prin pe toat .ntin$erea" $ac, .ntr-a$e'r, +tr(%toarea Lon0 era cea care e $e c)i$ea .ntracolo. n cele trei !ile, ta-ra nu ,u tul-urat $e 'i!ita ur&ilor al-i. 3ou au trei $in ace te ani%ale, care unt &i ele $e te%ut, $up ce e arta er printre 0)e2uri, e retr e er $e .n$at ce .ncerca er le ur%rea c. n ,(r&it .n eara $e NG octo%-rie, con truirea niilor e ter%in. 5ur .ncrcate cu l!i $e con er'e, carne, le0u%e &i pe %e2i, o %are cantitate $e le%ne, un -alot $e p(n!e $e tinate ri$icrii $e corturi, pentru perioa$ele .n care ,urtunile $e !pa$ a'eau ,ac $ru%ul i%po i-il $e continuat. A $oua !i, $up o ulti% noapte petrecut .n po tul ec)ipa/ului &i .n careu, $up o ulti% %a la -or$, $o%nul Bourcart &i to'ar&ii lui, cpitanul Jin0 &i ai i pornir la $ru%. Plecarea nu a'u loc ,r o 'ie e%o2ie, ,r o puternic tr(n0ere $e ini%" Pri'irile nu pr ir epa'a care ,u e e +aint-Enoc), $ec(t .n clipa c(n$ ea $i pru $up .nl2i%ile -anc)i!ei"4 *i %e&terul 1lli'e, %ereu plin $e .ncre$ere, .i pu e -utnarului< Ei -ine, -tr(ne, o cp% totu&i4" 1 re'e$e% $i0ul $in Ha're"4 Noi" cine &tie#" 3ar +aint-Enoc), nu4 +e %ul2u%i r pun$ Cean-:arie Ca-i$oulin. Nu e ne'oie relat% .n a%nunt inci$entele ace tei cltorii pe upra,a2a c(%pului $e 0)ea2. Pri%e/$ia cea %ai %are era ca pro'i!iile &i co%-u ti-ilul e ter%ine, $ac $ru%ul -ar ,i prelun0it. :ica lor cara'an %er0ea .ntr-o or$ine ta-ilit. Cei $oi locotenen2i erau .n ,runte. A$e ea e $eprtau cu una au $ou %ile .n recunoa&tere, c(n$ -locurile -arau $ru%ul. Atunci erau ne'oi2i .ncon/oare 0)e2ari .nal2i, ceea ce %rea etapele. Te%peratura o cila intre NQ &i HQ $e 0ra$e u- !ero, %e$ie o-i&nuit la acea t altitu$ine la .nceputul iernii. Zilele treceau unele $up altele &i, la u$ $e c(%pul $e 0)ea2, e .ntin$ea in'aria-il %area acoperit $e 0)e2uri plutitoare. 3o%nul Bourcart o- er', pe $e alt parte, c un curent $e tul $e rapi$ antrena ace te 0)e2uri pre 'e t, a$ic pre +tr(%toarea Lon0, a crei intrare

occi$ental niile o &i $ep&i er. La u$ e .ntin$ea, pro-a-il, acel lar0 -ra2 al %rii care %r0ine&te In ulele LTaKo' &i Ar)ipela0ul Noii +i-erii. C(n$ $i cuta cu o,i2erii $e pre $i,eritele e'entualit2i, cpitanul Bourcart .&i e;pri%a tea%a c 'or ,i o-li0a2i urce p(n la ace te in ule, pe care %ai %ulte ute $e %ile le $e part $e continentul a iatic. 1r, cara'ana a-ia $ac putea ,ace EN %ile .n NP $e ore, $in care EN ore erau re!er'ate o$i)nei $e noapte. *i cu% !ilele $e octo%-rie unt curte la acea t latitu$ine, cu% oarele $e crie $ea upra ori!ontului o cur- $in ce .n ce %ai /oa , $ru%ul e $e ,&ura .n e%i.ntuneric, cu pre2ul unei o-o eli e;ce i'e. *i totu&i, oa%enii, cura/o&i, nu e pl(n0eau. N-a'eau ni%ic $e repro&at en0le!ilor, care tr0eau alturi $e ei la (nii. C(n$ $o%nul Bourcart $$ea e%nalul pentru )alt, ri$icau corturi cu a/utorul p(n!elor a&e!ate pe c(n$uri, $i tri-uiau )rana, aprin$eau ,ocul, pre0teau o -utur cal$, 0ro0 au ca,ea &i a$or%eau cu to2ii p(n la plecare. 3ar c(te u,erin2e, c(n$ ra,alele e $e!ln2uiau cu o 'iolen2 ne%aiau!it, c(n$ cri'2ul %tura c(%pul $e 0)ea2, c(n$ %er0eau .%potri'a '(ntului, .n %i/locul unui $e &i or-itor pra, al-" Nu e 'e$ea nici la c(2i'a %etri. 3irec2ia nu %ai putea ,i ta-ilit $ec(t cu -u ola, al crei ac $e cu%pnit nu %ai $$ea in$ica2ii u,iciente. 3o%nul Bourcart 7 ne %rturi in$u- e $ec(t $o%nului Heurtau; 7 e i%2ea pier$ut .n ace te i%en e in0urt2i" Erau ne'oi2i ur%e!e %ar0inea c(%pului $e 0)ea2, -tut $e 'alurile $in lar0, .n loc -o ia $rept pre u$, cci %arca continua e .ntin$ .n partea aceea A'eau $eci ,ie o-li0a2i e .%-arce pe 0)e2urile plutitoare, e la e .n 'oia oartei, pentru a a/un0e pe coa ta i-eriana#" Nu, cci, pe % ur ce te%peratura c$ea, 0)e2urile, .%pin e unele pre altele, a'eau ,(r&ea c prin a tran ,or%a .ntr-un c(%p oli$ upra,a2a -a!inului polar. 3ar $ac a'eau treac pt%(ni .nainte ca %area e ,i oli$i,icat, )rana, cu toat econo%ia care e ,cea, le%nul, al crui con u% e re$ucea la pre0tirea ali%entelor, n-a'eau le lip ea c"# :ai %ul2i %u&i a/un e er la captul puterilor &i $octorul 5il)iol .i .n0ri/ea cu% putea %ai -ine. A), c(t o-o eal le-ar ,i ,o t cru2at $ac niile ar ,i a'ut un atela/ $e c(ini. Cu% e o-i&nuie&te .n c(%piile i-eriene au Ka%eea$ale4 3otate cu un %inunat in tinct, ace te ani%ale & iu e oriente!e .n %i/locul '(rte/urilor $e !pa$, atunci c(n$ tp(nii lor $e'in neputincio&i" n ,(r&it, %er er a t,el p(n la EO noie%-rie. Trecu er $ou!eci &i patru $e !ile $e la plecare. Nu le ,u e e po i-il co-oare pre u$'e t, un$e $o%nul Bourcart pera .nt(lnea c punctele .naintate ale continentului, .n apropiere $e In ulele LTaKo'. Pro'i!iile erau aproape epui!ate &i, .nainte $e patru!eci &i opt $e ore, nau,ra0ia2ii n-ar %ai ,i a'ut $ec(t e oprea c .n ulti%a lor ta-r &i a&tepte cea %ai .n0ro!itoare %oarte" B 1 na'4" 1 na'4" Ace t tri0t ,u co $e Ro%ain Allotte, .n $i%inea2a !ilei $e NQ noie%-rie &i toate pri'irile !rir 'a ul pe care-l e%nala e locotenentul. Era o a%-arca2iune cu trei catar0e, o -alenier care, cu p(n!ele u%,late $e o -ri! la- $e la nor$-'e t, e .n$repta pre +tr(%toarea Berin0. 3o%nul Bourcart &i to'ar&ii i, pr in$ niile, %ai 0 ir putere aler0e pre %ar0inea c(%pului $e 0)ea2. Acolo, ,cur e%nale, tra er ,ocuri $e ar%" 5u e er '!u2i &i au!i2i. 6a ul opri i%e$iat &i $ou -rci ,ur lan ate la ap. 1 /u%tate $e or %ai t(r!iu, nau,ra0ia2ii erau pe -or$, al'a2i $e acea t inter'en2ie, a% putea pune pro'i$en2ial. Na'a Worl$, $in Bel,a t. Co%an$at $e cpitanul :orri , $up ce-&i ter%ina e cu .nt(r!iere ca%pania $e pe cuit, na'i0a pre Noua Zeelan$. Inutil %ai pune% c pri%irea ,cut ec)ipa/ului lui +aint-Enoc) &i celui $e pe Repton ,u $intre cele %ai 0eneroa e. *i c(n$ cei $oi cpitani po'e tir .n ce .%pre/urri e;traor$inare e prp$i er na'ele lor, tre-uir -i crea$4

1 lun %ai t(r!iu, Worl$ .i $e-arca la 3une$in pe upra'ie2uitorii ace tei cata tro,e %ariti%e. *i atunci, cpitanul Jin0 .i pu e cpitanului Bourcart lu(n$u-&i -un r%a < Ne-a2i pri%it la -or$ul lui +aint-Enoc) &i '-a% %ul2u%it" A&a cu% a% %ul2u%it &i noi co%patriotului $u%itale, cpitanul :orri , c ne-a pri%it la -or$ul lui Worl$, r pun e $o%nul Bourcart. A&a c unte% c)it, $eclar en0le!ul. Cu% $ori2i" Bun eara. Bun eara4 *i a ta a ,o t tot. Cit $e pre KraKen, cal%ar, ce,alopo$, &arpe $e %are, au cu% $ori2i -l nu%i2i, .n ciu$a pre!icerilor cu care %e&terul Ca-i$oulin continua nu e arate !0(rcit, Worl$ ,u $e tul $e noroco ca nu-l .nt(lnea c .n ti%pul tra'er rii :rii Polare pre Noua Zeelan$. Pe $e alt parte, nici $o%nul Bourcart, nici to'ar&ii lui nu-l !rir .n ti%pul cltoriei $in Noua Zeelan$ .n Europa. Locotenen2ii Co?ue-ert &i Allotte .&i $$ur ea%a, .n ,ine, c ceea ce-l purta e pe +aint-Enoc) p(n la -anc)i! nu ,u e e $ec(t un 'al enor%, $otat cu o 'ite! inco%para-il. n ceea ce-i pri'e&te pe Cean-:arie Ca-i$oulin &i %a/oritatea ec)ipa/ului, ei tot %ai 2ineau la pro$i0io ul lor %on tru %arin" n orice ca!, nu e;i t certitu$inea c oceanele a cun$ a t,el $e ani%ale. A&a c, a&tept(n$ ca i)tiolo0ii Ic con tate e;i ten2a &i )otra c .n ce ,a%ilie, 0en, pecie tre-uie cla ate, e %ai -ine trece% printre Le0en$e ceea ce e pune $e pre ele. 3eci cpitanul Bourean &i to'ar&ii i e .ntoar er la Ha're. 3e $ata a ta, .n , nu la -or$ul na'ei lor4 Totu&i, 0ra2ie '(n!rii pri%ei .ncrcturi La 6ictoria, .n 6ancou'er, ca%pania a$u e e -ene,icii, iar pier$erea lui +aint-Enoc) ,u acoperit $e Ca a $e a i0urare. 3ar oc)ii cpitanului e u%pleau $e lacri%i c(n$ e 0(n$ea la -ietul lui 'a , pr it la poalele -anc)i!ei arctice4 C(t $e pre %e&terul 1lli'e &i %e&terul Ca-i$oulin, ei .&i o,ereau unul altuia ticlele $e rac)iu &i $e ro%, pariate, c(&ti0ate &i pier$ute .n ti%pul cltoriei. *i c(n$ pri%ul .i pu e celui $e al $oilea< B Ei -ine, -tr(ne" tot %ai cre!i"# B 3ac %ai cre$, $up ceea ce ni -a .nt(%plat"4 B 6a !ic, a,ir%i c ai '!ut ani%alul# B A&a cu% te '$. B 6rei pui c eu unt un ani%al# B Pi $a" $in %o%ent ce nu 'rei cre!i4 B :ul2u%e c4 3up cu% e 'e$e, -utnarul nu &i-a c)i%-at prerea. Continu crea$ .n e;i ten2a %on trului &i, % 'e&nicele lui po'e&ti, re'ine ,r .ncetare la relatarea a'enturilor lui +aintEnoc). 3ar un lucru e i0ur &i anu%e, c acea t ca%panie a ,o t ulti%a pentru Cean-:arie Ca-i$oulin.

+5R*IT