Sunteți pe pagina 1din 3

Jeanne Baret: prima femeie care a nconjurat Pmntul

Galeria figurilor marilor exploratori i cuteztori care au contribuit decisiv la cunoaterea lumii n care trim nu ar fi complet fr portretul lui Jeanne Baret, prima femeie care a navigat n jurul Terrei. Deghizat n brbat, cu numele schimbat, cu pieptul nfurat strns n fii de pnz menite s-i ascund feminitatea, trind mereu cu frica de a fi descoperit, cu att mai mari sunt meritele sale comparativ cu ale oricrui brbat explorator. Evocarea personalitii i a eforturilor sale este un oma giu adus spiritului cunoaterii umane, curajului - indiferent de sex, vrst, naionalitate sau origine social de a explora inuturile misterioase i, nu n ultimul rnd, un omagiu adus libertii ngemnate cu aventura. Pe data de 27 iulie 1740, n stulul La Comelle din inutul francez Bourgogne (Burgundia), avea s vad lumina zilei une dintre cele mai interesante i importante (din nefericire, insuficient cunoscut) personaliti feminine ale istoriei. Fiica unui muncitor cu ziua, analfabet, dar tat bun, Jeanne Baret avea s rmn orfan de ambii prini la o vrst fraged. Nu exist date exacte despre acea perioad tulbure a vieii sale. Pe cnd naviga n jurul lumii, i-a destinuit lui Louis Antoine de Bougainville c i pierduse toat motenirea ntr-un proces dubios. Obligat la o existen pauper, Jeanne a decis s-i sfideze soarta potrivinic i s nu se dea n lturi n faa niciunei dificulti care amenina s-i umbreasc destinul. Contient de handicapul de a fi srac, Jeanne a avut de luptat i cu neajunsurile faptului c era femeie ntr-o vreme cnd aproape singura ans de supravieuire a unei femei srace era prostituia. Contient de acest lucru, dar cu principii morale solide, Jeanne Baret a preferat s fac orice altceva pentru a se ntreine. A profesat o bun bucat de timp ca tmduitoare local, pasiunea sa pentru botanic ajutnd-o s prescrie suferinzilor tratamente accesibile, pe baze de plante medicinale, pe care tnra exploratoare de mai trziu le cunotea la perfecie. ntr-una dintre zilele cnd culegea plante, Jeanne l-a cunoscut pe Philibert de Commerson, un tnr de origine nobil a crui soie murise la naterea unicului su copil. Cei doi mprteau pasiunea comun pentru botanic i tiin, n general. Captivat de personalitatea tinerei Jeanne, nobilul a angajat-o iniial ca asistent i persoan bun la toate. Mai trziu, dup ce s-au mutat mpreun, au avut i o relaie. Doi ani mai trziu, animai de dorina arztoare de a vedea lumea i a cunoate alte meleaguri i civilizaii ndeprtate, cei doi au luat decizia de a porni n jurul lumii la bordul unei corbii. Era nc frumoasa epoc a marilor descoperiri geografice i a cltoriilor aventuroase ntr-o lume aproape necunoscut pentru europeanul de rnd. ntre anii

1760-1764, guvernul de la Paris luase hotrrea de a trimite n jurul lumii dou nave cu misiunea de a explora i anexa noi teritorii pentru Frana. Cum era nevoie de un vntor i botanist la bord, prietenii l-au ajutat pe Philibert de Commerson s obin aceast poziie. Cei doi tineri doreau s plece mpreun, dar pe atunci Marina Francez interzicea n mod categoric prezena oricrei femei la bord. Cum Philibert avea nevoie de un asistent care s-l ajute la sortarea i examinarea noilor specii de plante i animale ntlnite, tinerii au luat mpreun decizia de a merge amndoi cu orice pre. Prin urmare Jeanne a decis, fr nicun regret, s se mbrace i s se poarte ca un brbat timp de mai muli ani, ct urmau s dureze expediiile. Acela a fost momentul n care Jeanne Baret a devenit tnrul asistent Jean Baret. Soarta urma s ia ntorsturi nebnuite pentru temerara Jeanne. Unele la care nici ea nu s-a ateptat, cu siguran. Cei doi s-au mbarcat pe corabia Etoile, aflat sub comanda exploratorului francez Louis Antoine de Bougainville. Au plecat din portul Rochefort la sfritul lunii decembrie 1766. Ideea lor era cu adevrat nebuneasc i periculoas, dar cuplul neobinuit tria la proporii maxime farmecul marilor cltorii i aventuri. Commerson a profitat de faptul c avea cu sine o mare cantitate de echipament specific activitilor sale i a primit o cabin mare unde, pe lng echipament, putea s-l gzduiasc i pe "Jean". Astfel, Jeanne Baret nu era nevoit s rite s se expun la toaletele comune folosite de membrii echipajului. Fiecare zi, pentru ea, avea s se dovedeasc un chin. n timp ce, pentru femeile din Frana natal, dimineaa era dedicat ritualurilor de nfrumuseare tipice sexului frumos, Jeanne trebuia s -i lege un bandaj gros n jurul pieptului pentru a-i ascunde ct mai bine atributele sexuale care ar fi putut s o dea de gol. Bandajarea strns a pieptului o mpiedica s respire n voie, iar marinarii au sesizat curnd c Jean nu sttea niciodat s socializeze cu ei, nu bea cu ei, nu fuma, nu mnca, nu cnta i nu prea gusta compania lor. Mai mult, tnrul asistent ciudat purta asupra sa un pistol n permanen ncrcat. Cnd suspiciunile echipajului au devenit prea insistente, cei doi au venit cu o explicaie oarecum bizar. Jeanne le-a "destinuit", roind, c fusese un biet biat capturat n copilrie de ctre turci, castrat de acetia i dus la Istanbul pentru a deveni eunuc al seraiului. Pe drum, cu ajutorul unor coincidene minunate, reuise s evadeze de pe nava turcilor i s se rentoarc n Frana... Povestea a inut o vreme, mai ales c Jeanne muncea din greu, purtndu-se asemenea unui asistent desvrit. Cra non-stop uneltele, instrumentele, sacii, ierbarele i armele lui Commerson i explora mprejurimile alturi de acesta, ca i cum ar fi fost un brbat.

Secretul cu ajutorul creia Jeanne a reuit s nconjoare globul pmntesc la bordul unei corbii, devenind astfel prima femeie din istorie care a izbutit aceast realizare admirabil, a fost dezvlu it cu ocazia unui incident extrem de interesant. Cu toate c, timp de peste 2 ani, niciunul dintre marinarii francezi nu a reuit s-i dea seama c Jean era de fapt Jeanne, momentul adevrului a sosit prin intermediul unor aa-zii "primitivi". n momentul n care expediia a ajuns, la sfritul lunii aprilie 1768, n Insulele Tahiti, Commerson i Jeanne au cobort primii pe una dintre insule, n rvna lor de a colecta noi specii de plante i animale. Atunci, au fost nconjurai de btinai care se nghesuiau n jurul lui Jeanne, mirosind-o cu nesa i exclamnd c este femeie. Temndu-se ca Jeanne s nu devin victima unui viol din partea tahitienilor care deveneau vizibil din ce n ce mai excitai, Commerson a trimis-o urgent cu barca napoi pe corabie. Cu toate acestea, n zilele urmtoare, un btina pe nume Aotouru, care a urcat la bordul corabiei franceze, a continuat s gesticuleze spre Jeanne, artndu-le prin semne marinarilor francezi c al lor coleg este, de fapt, o coleg... ntr-una dintre variantele istorisirilor care au circulat despre prima femeie care a navigat n jurul lumii, variant preluat de Glynnys Ridley, se pare c la primul popas pe care corabia l -a fcut dup ce a prsit Tahiti, mai muli membri ai echipajului ar fi pndit momentul n care ofierii nu erau la bord i ar fi violat-o pe Jeanne. Adevrat sau nu (nu exist nicio alt dovad, nicio nregistrare a unui astfel de incident grav n notele de bord ale tuturor participanilor) Jeanne a nscut un copil peste 9 luni. Problemele de sntate ale lui Commerson au continuat s se agraveze, iar acesta a murit, n cele din urm, n luna februarie 1773, exact n momentul n care nava acosta n Insula Mauritius. Fr nicio surs de venituri, cu identitatea dezvluit i cu un copil nou-nscut n brae, Jeanne a fost abandonat pe acest dominion francez, Bougainville fiind mai mult dect fericit s se debaraseze de problema prezenei unei femei la bordul navei sale. Din fericire pentru ea, guvernatorul Insulei Mauritius era Pierre Poivre, un botanist pasionat, care mprtea acelai interes pentru misterioasa lume a plantelor pe care l avea i Jeanne din copilrie. Cu ajutorul acestuia, Jeanne a reuit s-i gseasc de lucru n Port Louis. Acolo l-a ntlnit pe Jean Dubernat, viitorul ei so, un ofier n armata francez, care urma s se ntoarc la Paris. Referitor la acest eveniment, nu exist date sigure asupra momentului exact cnd Jeanne s-a ntors pe trm francez. Totui, n luna aprilie 1776, Jeanne Baret intr n posesia sumei de bani lsat prin testament de ctre Commerson i se stabilete mpreun cu Jean Dubernat n satul Saint-Aulaye.

n anul 1785, Jeanne primete o binemeritat pensie de 200 lire pe an din partea Ministerului Marinei. Pe data de 5 august 1807, la vrsta de 67 de ani, prima femeie care a reuit, n ciuda tuturor adversitilor, s cltoreasc n jurul lumii, pornea ntr-o nou expediie. Aceea spre Eternitate.