Sunteți pe pagina 1din 82

Kemy Helmond

Dansnd printre umbre

O zi fr Alice

1. Am trntit portiera mainii, un zgomot sec, ndeprtat, parc !enit din alt lume, din alt spa"iu, din alte timpuri#apoi, trecndu$mi degetele prin u!i"ele necate de sudoare, mi$am aran%at freza rebel, cam att ct reueam mai de obicei s aran%ez la ea, cu meticulozitate de sclifosit pedant, pri!indu$mi mutra plictisit n oglinda retro!izoare#prima impresie conteaz, apoi totul se banalizeaz, pn a%unge s nu mai prezinte nici un interes#&i$am acoperit tacticos opera cu plria te'an, cu boruri ne!erosimil de largi i trdnd, prin luciul uor negricios de pe marginea uzat, o mai ndelungat folosin"#e talismanul meu norocos i, n plus, pe !remea asta nu$i prea sntos s umbli cu capul descoperit#(ntr$ ade!r, bulgrele acela astral mi$ar fi pr%it orice brum de inteligen" pn a fi reuit s urc dealul ce$l a!eam n fa"#un nceput sub auspicii net defa!orabile#Am mai zgriat pu"in cu pri!irea praful de pe oglind i, cu timiditate, am ini"iat o cercetare rapid a mpre%urimilor#nimic interesant# )ici "ipenie de suflet milosti! prin apropiere#i tare$tare mi$ar prinde bine unul, mcar pn la mi%locul pantei#*alizoiul mare, un soi de geant de !oia% cu o form ni"el turtit din mai toate pr"ile, confec"ionat din pielea unui animal mai mult sau mai pu"in sintetic, prea nerbdtor s fie ridicat din colbul drumului i dus unde!a la umbr#Am apucat mnerul ncins i, trgnd adnc aer n piept, o fierbin"eal ce mai mult m$a moleit, am nceput s urc dealul, ontc$ontc, o alee larg, pa!at cu pietre de ru, un soi de albie secat ce$i etala iz!oarele sterpe unde!a la baza unei por"i masi!e cu dou canaturi#m !or lua to"i dracii pn !oi a%unge acolo+# Dac nu cum!a a!eam s fac cale ntoars# nc nu e prea trziu s

renun"i#O !oce interioar, una dintre acelea foarte n"elepte, dar pe care, n nesocotin"a noastr de pctoi, nu prea le bgm n seam, mi tot optea, - ntoarce$te nebunule, renun" i f cale ntoars+ .ugi unde!a, ct mai departe i rmi ascuns, c/iar printre canibalii papuai, pn !or uita de tine+#slabe anse#0i apoi#datoria e datorie, un om de onoare trebuie s i$o pltesc#1ar eu a!eam ambi"ii de a fi considerat ct de ct un gentleman#mai ales c am ansa s fiu oaspetele unui gentilom#*ai de ea ans, cu att mai pu"in plcere#m$au nspimntat din fraged pruncie castelele medie!ale, cu toate c singurele contacte cu asemenea loca"ii le$ am a!ut doar prin intermediul fotografiilor i imagina"iei rscolit de lecturi cu subiecte istorice, iar acum sunt gata$gata s m afund n pntecul unuia dintre ele#&ai era timp s m ntorc, mi$o doream din toat inima, dar datoria nu era doar moral, a!ea la baz un con"inut de natur pecuniar# orice datorie !a trebui pltit mai repede sau mai trziu#(ndesasem un plic doldora da bani n buzunarul de la piept al sacoului, considrat pna cu cte!a minute mai de!reme -cel norocos2, cnd!a, nu de mult, o sum destul de mricic pentru sufletul meu de simplu truditor, cu care ac/itasem o !icioas datorie, legat fiind cu lan"ul cu!ntului dat de creditorul meu#oricum, nimic nu m !a re"ine pe aici mai mult dect e ne!oie#3t de mult m nelam, uitasem c m aflam pe trmul !elilor, unde!a la captul lumii, acolo unde !ra%itorii /lduiesc prin scorburi numai de ei tiute, in!ocnd malefice spirite, doar desc/iznd ceasloa!ele lor cu incanta"ii bine ticluite nc din !remurile anticilor druizi# 1ritat de perspecti!a de$a m mpiedica n coada de mtur a !reunei cotoroan"e i mprocat cu blesteme, am apucat cu furie inelul de alam coclit i l$am izbit de cte!a ori, cu toat for"a de lemnul negrit de timp al por"ii#tia$s mor"i demult, de cte!a secole#(nc mai speram c nu !a !eni nimeni s$mi desc/id#pe aici bntuie doar stafiile#4otui, mi indicase cu precizie ziua, c/iar i ora la care trebuia s a%ung acolo#primul pas pe calea succesului e s fii punctual, mi$a spus cnd!a un profesor dup ce m$a trntit la e'amen i nu s$a referit la con"inut#Dup un timp, s

fi trecut un minut, de dou ori am lsat !aliza %os, i tot de attea ori am ridicat$o, se auzir zgomote suspecte dincolo de gigantul lemnos#se pare c pierd i ultima ans de$a m sal!a#5 nu m nece ciuda pentru neansa ce mi$a tiat calea doar o clip, fatidic clip#dac nu a fi pierdut mna aceea, acum, altfel discutam, &r. Hollo6ay+#7nul dintre canaturi ncepu s se deplaseze lene spre interior, sec!en" cu ncrctur de film /orror, iar n desc/iztura prelung, lacom, apru un mo" roco!an#un gnom#3/iar c ncepusem s$o iau razna#redreseaz$ te pn nu e prea trziu#Am sc/i"at un pui de zmbet, oarecum prietenos, dac se poate spune despre un rn%et derutat ca poate e'prima ce!a amiabil, apoi m$am prezentat scurt i con!ingtor#Aa am crezut, dar era o prere pur personal, cci roco!anul nu ddea semne c mi agrea nf"iarea, c reuisem s$i trezesc !reo frm de ncredere i, plin de g/eboat suspiciune, m legitim, pe un ton infailibil, mai profesionist ca un poli"ist la sfritul carierei. Oc/ii mici, de un !erde parc luat de pe cocleala inelului de alam, mi cercetar actele#mai ti, poate nu !oi corespunde e'igen"elor i !oi a!ea ansa de$a m ntoarce c/iar azi pe 3/eyne 8al9#Acest gnd uor euforic ncepu s$mi a""e dorin"a cu aroma lui feeric, o secund, dou, trei, apoi#ia !ino tu nuntru, puior, s te rcoreti oleac, c prea te$a ncins ari"a amiezii+#4iclosul, mi rpise i ultima farm de speran", iar eu m$am e'ecutat i din c"i!a pai mi$am pecetluit soarta, trecnd, fr pic de !oin" reticent, dincolo de poarta#ultimei sclipiri de soare#O auzeam cum se nc/ide cu zgomot n urma mea, apoi z!oarele ce$i regseau pozi"ionarea de normalitate claustral#:oco!anul mo"at, un fel de mpletire fantasc de /azliu i tenebros, pornise de%a pe aleea ngust, trindu$i ncl"rile greoaie, nite sabo"i grosolani cu talp de lemn, tropind cu toat con!ingerea de care erau capabile picioarele lui scurte i strmbe pe dalele de piatr#!a trebui s m "in dup el cci, din ct aten"ie mi acord, pare s fii i uitat de%a de mine#;$am urmat, a!nd gri% s nu$l depesc, potri!indu$mi caden"a pailor cu ritmul impus de lentoarea deplasrii g/idului meu#i

mai am i !alizoiul sta cu mine#(l mutam dintr$o mna n alta, ntrebndu$ m tot la dou secunde ct !a mai dura cal!arul acelei a!enturi prin incertitudinea tunelului#cu fiecare pas, tot mai ntunecos#5ingurul reper orientati! de!enind zgomotul caden"at al sabo"ilor, ritm n care intraser i paii mei, c/iar dac fiecare metru parcurs i fcea mai o!ielnici, mai incapabili de a$mi oferi siguran"a unui rspuns refle' n e!entualitatea unui real pericol#parc simt n ceaf pri!irile spiritelor ce bntuie pe aici#Am oftat epuizat#dintr$o clip n alta, dou bra"e reci mi !or ncolci grumazul i m !or trage n strfundurile beznei#<e cnd mi pierdusem orice speran" de a$mi abandona !aliza pe peronul unei sta"ii terminus, m$am pomenit cu nasul nfipt n cleioenia ciufului urt mirositor#oc/ii mei+#&i$ am dus instincti! palmele la fa", incercnd s m prote%ez de lumina orbitoare ce se re!rsase brusc din toate pr"ile#un trm !r%it#&$am trezit brusc ntr$o curte interioar scldat, pn a da n clocot, de razele fierbin"i ale soarelui#i eu care m temusem c n$o s mai apuc s am parte de un asemenea spectacol#5e oprise n dreptul unei ui"e, prin care, dac a fi fost in!itat, cu gabaritul meu, nu a fi a!ut anse s pot ptrunde#pasa%ul lui secret=#O desc/ise i, ntorcndu$i spre mine pri!irea !iclean, mi fcu semn cu o micare energic a palmei s atept# bine n"eles, c doar nu ai preten"ia s m !r n !guna aia+#(n timp ce eu lsam !alizoiul s cad lng un zid ncrcat de muc/i groi i negrii, el i dispru prin ui"a tainic, acordndu$mi pri!ilegiul de$a m sim"i cu ade!rat singur#am regsit lumina soarelui, dar nu e bine s abuzez de drnicia ei#&i$am aprins o "igar, cutnd un loc ct mai umbrit i mi$am lipit spatele de unul dintre blocurile mari de piatr, descoperind prin pnza cmii o rcoare reconfortant, n compania creia am rmas minute n ir#ateptarea#Am a%uns la concluzia c poate fi comparat cu o sabie# cu dou tiuri#7nul, dureros de ascu"it pe starea de spirit a pragmaticului, cu att mai acut cu ct trsturile colerice se afund mai adnc n ignoran", gndul notnd ane!oie printre !alurile frustrrii, genernd impresia c totul i e mpotri!, c to"i factorii umani, geografici,

temporali s$au coalizat pentru a$i prelungi c/inul#ateptarea#<rile% de detaare a cugetului liber, cu aripile desc/ise larg pe cerul re!eriei#al doilea ti#Acutele spiritului de obser!a"ie sfrtecnd detalii aparent nesemnificati!e, dar, spre deliciul unei min"i creati!e, putnd de!eni bogate surse de inspira"ie#oare cte teorii progresiste nu s$au nscut n momentele aa$zis c/inuitoare ale ateptrii=# 3te re!ela"ii nu au sfiat n"e"oarea gndurilor, elibernd ade!rul din c/ingile presupunerilor mistuitoare, pe un peron de gar=#o ateptare meditati!, ca leac ideal pentru orice suflet n deri!# )u m aflam ntr$o total deri!, c/iar dac purtam masca unui c/ip abtut, un naufragiat prin ape tulburi, curen"i puternici de pe apte mri rsucindu$mi gndurile spre toate afundurile posibile#deci, nici o sclipire ideatic benefic, ci un c/in, ascu"iul primului ti#:egretnd, pentru a cta oar=, c m !rsem ntr$o afacere att de bizar#att de grotesc scr"itoare c/iar i pentru urec/ile mele cu timpanele bttorite de cte i mai cte sirene de alarm s$au tras n prea%ma lor#Am ateptat, am ateptat, fumnd "igar dup "igar, cu o uscciune n gur pentru alungarea creia a fi a!ut ne!oie c/iar de o fntn plin oc/i, mai bine de o %umtate de or# n mod cert, toat trgnarea asta face parte dintr$un scenariu de ani/ilare a !oin"ei+#Apru prin desc/iztura uitei scunde, cu acelai pas poticnit, acelai mo" rocat, aceiai oc/i mici i !erzi, aceeai micare plictisit a minii, care imi indica s$l urmez# n sfrit+#&$a scutit de$o e!entual umilin", s trec la rndu$mi prin liliputana porti" i m$a condus, pe lng zidul secular, n parte prginit, pind pe dalele ncrcate de muc/i groi, peste amintirile altor pai, terse de timp, peste c/inurile altor pai ce$i purtau greutatea spre ntunecate temni"e, peste sprinteneala unor picioare descul"e de copil cautnd elfii din coroanele florilor, peste tcerea de mormmt a granitului dur i rece#o intrare omeneasc#Am trecut pragul nalt cu inima strns, izbind cu o copilareasc ciud !alizoiul de tocul uii, am auzit cum o inc/ide n urma noastr, zdrngneal infernal de z!oare i lan"uri cu trecut funest#mult

prea strident pentru a o asocia cu un !is#Apoi, brusc, n nota cascadelor de surprize ce$mi maltrataser mentalul de cnd aterizasem pe acest trm, se fcu lumin# .r pic de e'agerare, trecusem grani"a dintre dou lumi diferite, situate la sute de ani distan" pe a'a timpului#dac ntr$ade!r e'ist aa ce!a, mai perceptibil dect un termen pur matematic#7na ar/aic, din triste"ea creia tocmai m desprinsesem, nspimnttoare prin asocierea cu tot ce auzisem po!estindu$se pe o gean de somn n anii copilriei, mituri uitate, dar care mi$au sec/estrat gndurile de cum am a!ut n fa"a oc/ilor imaginea cu aer medie!al a castelului#i alta desprins din filmele 5.#3e te trimitea cu gndul spre un !iitor att de ndeprtat nct parc nici urmailor urmailor ti nu prea "i !enea s le dai ansa de a a%unge s$l cunoasc cu ade!rat#o e'agerare, desigur, dar ocul !izual de care am parte, poate fi luat ca o scuz#7n /ol elegant, o scar rulant spre un eta% situat dincolo de barierele spa"iului tangibil, ui glisante, pe stnga, pe dreapta, ticsite de fotocelule i camere de supra!eg/ere#cu stea "i pot numra i firele de pr din cap#&onitoare color, pe care defila mutra mea uimit#un tmpit cu aer ponosit#& sim"eam sfrtecat de g/eare in!izibile, tranat i abandonat la c/eremul unor corbi negri ce se !or npusti din clip n clip din spatele uilor glisante asupra mea#ar fi un gest prostesc, sper eu, s m /aleasc aa din prima, dup tot efortul de a$ mi regiza aceast primire#7rmmdu$mi g/idul, stri!ind sub tlpi co!orul albastru, ce desena trasee bine definite pe gresia glbuie, am ptruns ntr$o ncpere ngust i e'cesi! de lung, tapetat cu sticl !erzui$!iolet, mngindu$mi retina cu !agi sclipiri de albastru turcoaz#aici i s respiri de!ine un sacrilegiu#O pri!ire piezi peste umrul drept m$a a%utat instantaneu s$mi dau seama c rmsesem singur$singurel, ciudatul persona% ce$mi animase imagina"ia fantasmagoric se topise ca prin farmec#mcar atta trie de caracter s fi a!ut, s$mi aran%eze gulerul c$ mii nainte de a$mi aeza gtul pe butuc, cci satrul clului mi uier de%a pe la urec/i#Oftnd, am lsat !alizoiul s$mi alunece din mna#dar#

3ontientiznd c un atare gest bdran nu se asocial cu imaginea de musafir cu!iincios pe care doream s$o afiez, i$am oprit cderea cu laba piciorului# $ Apropie$te+ &$a fi apropiat eu#dar nu prea tiu de ce#*ocea eterica repet ordinul, sec i infle'ibil#acolo erai+#Am zrit un ecran, unde!a n fundal# e destul de mare, cum de nu l$am !zut de la nceput+=#<e el se contura c/ipul unui brbat c/el#era stins cnd am intrat, asta pot s$o %ur#7n c/el autentic, nu fabricat n !reo frizerie#fie ea c/iar i de lu'#7n soi de spn cu pri!irea sticloas i mai tioas ca briciul#acum i mai inuman dect atunci cnd l$am ntlnit n carne i oase#&$am e'ecutat i m$am apropiat cu pai o!ielnici de monitorul cu pricina# $ 1at$ne, din nou, fa" n fa"+ Am bolborosit ce!a neinteligibil, ceea ce$l fcu pe c/elos s se ncrunte# $ )u te bucuri=#Dac mi aduc bine aminte#cnd m$ai ntlnit prima dat, parc l prinsesei pe Dumnezeu de mn# :se satisfcut#cam nepotri!it compara"ie#Am tuit scurt# $ )u prea prem a fi fa" n fa"# $ Dragul meu#5per ca nu te superi c te cocoloesc cu acet apelati!# >'act aceleai !orbe pe care mi le adresase n limuzina lui neagr i ncptoare, n timp ce mi ntindea un pa/ar cu coniac, iar ?ames, oferul, omul bun la toate, ndesa un teanc de bancnote ntr$un plic mai !oluminos ca sacul moului#iar eu l$am luat far nici o re"inere, datoria trebuia pltit pna a doua zi la ora zece#Aceeeai nuan" persuasi!#poate l$a fi acceptat c/iar i dac nu a!eam nici o obliga"ie de onorat#Att era de con!ingtor, de manipulant n !orbe# ->'ist dou posibiulit"i, dragul meu#4e duci i$"i plteti datoria sau te ntorci la masa de %oc i, n speran"a c norocul i !a ntinde bra"ele gra"ioase spre tine, !ei ncepe alt partid#!ei pierde tot i "i !ei trage un glon" in tmpl#>u, dragul meu, mizez pe prima !ariant, pe onestitatea ta

de gentleman#Am un nas fin i mirosul nu m nal niciodat# n tine e'ist mai mult minte dect !iciu#2 3 instinctul de conser!are era mai puternic dect pasiunea pentru po9er#i nu se nela deloc, c/iar dac amintirea acelei mini fabuloase pierdute m tortura pn la sufocare#Am luat plicul i m$am ntors la /otel#fr nici o garan"ie scris, doar era i el un %uctor, miznd pe onoarea unui gentleman#;sndu$i ca ga% promisiunea c nu !oi refuza un ser!iciu pe care mi$l !a propune ulterior#eram capabil s m gndesc i la cea mai ticloas pro!ocare, att eram recunosctor binefactorului meu# Apoi, dup un timp#!reo ase sptmni#am primit o scrisoare# $ *d c ai czut pe gnduri#e'ist !reo neclaritate n ceea ce "i$am propus= $ )icidecum, e unde!a aproape de pla%a preocuprilor mele de ziarist# $ <robabil te stn%enete faptul c m !ezi doar pe ecranul unui moni$ tor#Afacerile m re"in pe alt continent#noroc cu sateli"ii tia# :se cu sarcasm#satisfac"ia unuia care tocmai a %efuit @anca Angliei i tie c e departe de orice bnuial#Am rbufnit, ni"el cam ar"gos# $A%utorul a !enit tocmai la timp, dar i eu am sosit la rndu$mi+ $ Obser!, obser!, dragul meu#(mi plac oamenii punctuali#dar nu i cei nerbdtori# $ (n meseria mea punctualitatea e lege, nerbdarea, o supralege#iar curiozitatea, legea capital# $ 3red c am ales bine#(ns cei pe care i !ei ntlni n zilele urmtoare, nu sunt deloc punctuali#sunt un cumul de !icii greu de definit#Dar, c/iar asta e misiunea ta#s le descoperi secretele# $ <unctual, curios i nerbdtor#dar g/idndu$m dup principiul ma'imei transparen"e#aa nct !reau s cunosc n detaliu i fr ocoliuri ceea ce trebuie s fac# $ 1ari, iari eti grbit+#1n scrisoare "i$am e'plicat totul, de ce nu i$ai analizat con"inutul cu aten"ie=#(ncep oare s am dubii n pri!in"a alegerii mele=#

$ 0tiu doar c !a trebui s m ngrop o sptmn ntre ruinele stea i#!oi fi ne!oit s fac un reporta% despre ceea ce$mi !d oc/ii i$mi aud urec/ile# $ :eporta%, a+#)ici pomeneal de aa ce!a+#> ade!rat, l$am nsrcinat pe ?ames cu redactarea scrisorii i nu i$am !erificat con"inutul# Am attea pe cap#O s$i solicit s$mi arate o copie# $ )u merit osteneala, &r. Hollo6ay#<oate am n"eles eu greit# Oricum, e'emplarul ce mi$a par!enit l$am ars, aa cum mi se sugera# De data aceasta min"eam cu neruinare#(l ncredin"asem celei mai de ncredere fiin"e de pe pmnt# n caz c nu !a mai afla nimeni nimic de mine peste o sptmn#4rebuia s m ndeprtez c t mai repede de subiectul cu pricina# $ 3ategoric, nu am n"eles eu#m$am lsat condus de rutina mea profesional i am interpretat totul n !irtutea obinuin"ei# $ 5pirit gazetresc# "i !a fi de folos, dar nu pentru un reporta%#*ei intra n contact direct cu nou persone. )ou oameni diferi"i#fiecare cu mentalitatea lui, cu stilul su personal de !ia", cu /obby$ul su#*a trebui s$"i gseti un loc de fin obser!ator n prea%ma lor i s$i ntocmeti fiecruia o fi personal# $ Asta seamn mai degrab cu o munc de detecti!+ 3redeam c l$am pus n dificultate#mcar sa$mi e'plice, de ce m$a ales tocmai pe mine, pun ndu$mi n poal un munte de bani, s fac o treab pe care un detecti! ar fi rezol!at$o mai professional i cu un cost infinit mai mic#& nelam, omul o tia pe a lui i nu !oia s se abat nici o clip de la direc"ia pe care o alesese# $ )u te grbi cu afirmatiile+#Ai primit o sum frumuic, pentru care !a trebui s munceti#)u m simt dator s$"i dau alte lmuriri n acest sens# 4otul !a dura o sptmn#Dac cum!a, apare ce!a nepre!zut, ori !ei pleca mai repede i nu trebuie s te sim"i dator fa" de mine, ori !om prelungi n"elegera i !ei ncasa un cec#(n tot acest timp, nu !ei a!ea !oie s prseti castelul. )ici nu !ei a!ea ne!oie, aici !ei gsi toate cele de

trebuin"#Dar nu uita, cei nou se !or afla ntr$o scurt !acan", aa nct prezen"a ta nu !a trebui s$1 stn%eneasc, comportamentul tu nu !a trebui s influen"eze modul lor obinuit de$a$i petrece timpul liber. *ei fi un simplu obser!ator i nimic mai mult#*or sosi mine diminea"#poate unii, c/iar n seara asta#"i$am spus c punctualitatea nu$i caracterizeaz nici pe departe#poate altii, mine sear#*ei nota cu e'actitate ora sosirii i pe cea a plecrii. 4otul trebuie s fie ordonat i, mai ales, s nu le tre$ zeti suspiciuni#Ai !oie s spui orice despre tine, dar n nici un caz, ceea ce eti cu ade!rat i ce te determin s fii n acest loc#Ar fi indicat s ai atitudinea unui om bogat, un fel de in!itat surpriz#:apoartele i le !ei nmna lui ?ames la sfritul sptmnii, nainte de$a pleca i tu. )u uita, !reau c t mai multe detalii, indiferent de ce natur !or fi ele#Acum, !ei iei pe ua din dreapta, unde te ateapt !aletul meu, care te !a conduce la camera ce "i$a fost rezer!at#5ucces+ Am auzit sfrit ca de ulei ncins i, nainte de$a apuca s formulez cel mai mic comentariu, ecranul se ntunec, lsndu$m cu gura pe %umtate cscat, cu primul cu!nt ag"at de !rful limbii#ce mgarie+#)u tiam ce s mai cred#sta i bate %oc de mine#)u gseam nici o logic preten"iilor sale. Ar fi putut foarte bine plasa camere de luat !ederi i microfoane, bine camuflate, n toate odile i, !izionnd nregistrrile, l$ar fi a%utat s afle n cel mai direct mod ceea ce fcuse fiecare dintre in!ita"ii si, s trag singur concluziile pe linia scopului ce$i incol"ise sub "easta pleu!#rapoartele mele !or fi n mod cert subiecti!e i fragmentare, neputnd s m aflu n mai multe locuri n acelai timp#7n e'centric+#de cum atinsesem cu degetele plicul cu bani, mi$am dat seama c am de$a face cu un indi!id e'centric, dar eram prea apsat de e!eniment s$mi mai bat capul ncotro bate e'tra!agan"a lui#Apoi, citind scrisoarea, m$am umplut de nedumeriri i gndurile pernicioase au nceput s$mi dea trcoale, ncropind tot felul de scenarii cu final tragic#un sc/izofrenic, un criminal n serie#5im"eam cum mi se nmoaie genunc/ii#nu, categoric nu rapoartele mele l intereseaz pe el#5copul urmrit fiind de fapt#s m aflu aici, n acest

moment, ca !ictim sigur sau, cu nimic mai uurtor pentru apsarea mea sufleteasc, ca instrument util inten"iilor lui funeste#7n e'ces de spaim m fcu s de!in e'trem de agitat#poate !oi reui s$o terg de aici, s$o ia naiba de onoare+#Am dat ordin miinii s apuce mnerul !alizoiului, de!enit mai rece ca un sloi de g/ea", cutnd, cu o pri!ire bezmetic, ua pe unde intrasem#nu mai e'ist+#Dar cea din dreapta=#care u=+, care dreapta=+, nici !orb de aa ce$a+#)imerisem n brlogul !r%itorului# calmeaz$te, aa nu rezol!i nimic, poate /alucinezi de team#Am tras aer adnc n piept i am marat spre dreapta, un pas, doi, trei#te/nologia asta+#1mediat, peretele de sticl, se deplas lin spre stnga, nu mult, dar suficient ca dreptung/iul ntunecat s poat fi considerat o cale de acces# iat$l i pe !alet+#Acelai roco!an mo"at, aceeai pri!ire ine'presi!, acelai rn%et dumnos, mi indic cu un gest al minii s$l urmez#nu mai am nimic de pierdut#;$am urmat# &$am izbit de o nou pro!ocare#iari bezn+#Doar o por"iune, apoi o zon de penumbr#i surpriza, la lumina unei tor"e#<rsisem pentru a doua oar n decurs de cte!a minute o lume i pisem n alta#o a treia, total deosebit de celelalte dou#Din ar/aicul premedie!al fusesem aruncat ntr$un prezent superte/nologizat, iar de aici, cobornd pe scara ar/itectural a istoriei, m$am pomenit n plin e! mediu mi%lociu#&o"atul nainta pe un culoar ngust, care atunci, la primul contact, mi s$a prut c nu mai are sfirit, cu tor"a n mna drept, deasupra capului, ca lumina ei anemic s m a%ute s !d unde calc. >u m "ineram dup el, ca un c"el credincios, stri!it de imensitatea pere"ilor gemeni, ce$i etalau !rsta naintat, goi i sinitrii, col"uroi i negrii#sper din suflet c odaia, ce mi$ a fost repartizat, s nu fie o celul insalubr, s dorm pe o mn de paie i s m scarpine obolanii pe spate#<oate c/iar aceasta e miza acestui %oc, reac"ia umanului pus n situa"ie e'trem#ca n emisiunile acelea concurs de la 4!, doar c au nlocuit %ungla sau insula cu pntecul de piatr al unui castel medie!al#1ar eu eram unul dintre concuren"i#un ade!rat reality$ s/o6, cu participan"i mai inocen"i, fa" de ceea ce se ntmpl cu ade!rat,

ca cei de la camera ascuns#(ncepeam s delirez#poate lipsa de o'igen#Dar era o posibilitate ce nu putea fi e'clus#mai acceptabil dect s de!in !ictima sau unealta unui sc/izofrenic, c/iar dac !oi fi ne!oit s$ mi petrec o sptmn ntr$o celul plin de obolani#.lacra tor"ei se opri n dreptul unei ui#nu e celula mea, am a%uns la captul culoarului# :ocatul se c/inuia s$o descuie cu o c/eie gulli!erian. &$am apropiat, pn s m izbesc de el, fiind gata s$l a%ut, cnd o lumin puternic m orbi pre" de cte!a secunde#o alt surpriz+#Am urcat o scar larg, fr nici o team de$a m mpiedica de treptele solide, lumina ce se re!rsa de sus fiind e'agerat de abundent#iar eu am de!enit nefiresc de entuziast# )u tiam ce s mai cred, dar imaginea ce mi se oferea pri!irii era att benefic cugetul meu de muritor temtor, elibermdu$m de constrngerea ideii de$a rmne prizonier ntr$o zon ce prea mai degrab un loc de deten"ie dect un spa"iu destinat unui oaspete, ct i derutant# nc o trecere la alt etap temporal#i mai greu de definit ca primele trei#3ci coridorul prin care mrluiam acum, flancat n dreapta de un ir de ferestre mari, cu geamuri de sticl n rame solide de lemn, copios ornamentate, oferind imaginea unei cur"i interioare#mai degrab un loc de recreere, cu mult !erdea"#iar n stnga de ui nalte de ste%ar, sculptat manual#nu are rost s le numr, sunt o grmad#m ducea cu gndul la barocul englezesc trziu sau c/iar la stilul Aeorgian#tocmai aici, n &id 8ales#)e$am oprit n dreptul uneia#ultima#>ra oarecum normal, fiind primul sosit, trebuia s accept i ordinea distribuirii lor, de la un capt sau altul al coridorului#cu toate c#O pozi"ie mai central m$ar fi a%utat n mai mare msur s fiu n mi%locul e!enimentelor#ceea ce nseamn, nc o dat n plus, c pe ciudata mea gazd nu rapoartele l intereseaz, ci doar prezen"a mea n acest loc#*iza!i, pe peretele din dreapta, am mai nsemnele descoperit dou, mai scunde i cu un singur canat, cu

distincti!e, diferen"iate pe se', ale utilit"ii lor#interesant, toat lumea are drum pe aici, de mai multe ori pe zi, deci am anse sporite s$i ntlnesc ct mai des#(n dreapta lor se desc/idea o intrare larg, boltit, o scar

care facilita accesul la un eta% inferior#probabil parter, dac nu cum!a coboar n oareice catacombe#&o"atul mi$o art# $ <e aici cobor"i la mas. Acelea dou sunt bile i ane'ele#(n camer a!e"i orarul de ser!ire a mesei# 7a nu era ncuiat, mi$a desc/is$o i m$a in!itat s intru#frumos, nu arat ru#3u !alizoiul n mn, de!enit mai greu ca o piatr de moar, am trecut dincolo de prag i primul gest a fost s$l abandonez pe co!orul pufos# rou ca sngele proaspt#De!enisem ne!rotic, gseam moti!e de an'ietate la fiecare pas, la fiecare gnd#bun nceput, n$am ce zice#Am rmas singur#dac de acum m las stri!it de team, ce m !oi face pna la sfritul sptmnii=+#&i se rezer!ase o ncpere spa"ioas, cu dou ferestre nguste, pu"in cam nalte n raport cu l"imea, dar suficient de luminoase#trebuie s$i aflu pozi"ia#&ai sprinten ca la orele de sport din colegiu, am a%uns n dreptul lor#de aici, se !ede aleea pietruit i maina mea n parcare#7nde!a, n zare, poate pu"in mai ndeprtate dect mi$a fi dorit, se conturau casele satului#un stuc amor"it, nu am !zut "ipenie de om pe strzi#0i nu$mi plcea s conduc cu !itez, preferam s$mi ndestulez spiritul de obser!a"ie cu orice amnunt ieit din firesc#probabil nu am atras aten"ia nimnui i asta nu e n a!anta%ul meu#&car dac a!eam !itez i clcam o gin, o curc, ce!a#&aina e nc n parcare, dar peste cte!a ore, la noapte, pe ntuneric, diminea", pe pariu c n$am s$ o mai !d acolo#iar interdic"ia de$a prsi castelul, mi se pare o a!ertizare gratuit#5$o iei de nebun peste cmp, s te afunzi n !reo mlatin#nici nu tiu cum a putea a%unge la poart, iar s cobor cu o funie de pe metereze, e peste limita cura%ului meu#Am ntors spatele pri!elitii, mai abtut ca niciodat, cutnd s$mi ngrop nelinitile n elementul de nou adus de o cercetare amnun"it a camerei#!orbea de un orar al mesei# <rimul care mi$a atras aten"ia a fost patul#pare cel pu"in de pe !remea lui regelui ?ames, dac nu i mai !ec/i#3u un baldac/in supradimensionat, sub care nu m$a sim"i n siguran" nici o clip#care siguran", aici totul du/nete a funest+#&$am asigurat c are coloanele suficient de solide, dar

imediat mi$am ag"at pri!irea de nite !erigi metalice, montate la e'tremitatea superioar a fiecrui stlp de sus"inere#probabil pentru transport, altfel nu le gsesc nici un rost#(ntre pat i ua pe care intrasem am aflat o msu" %oas, solid, pe care puteai s dansezi step, dac te "ineau picioarele, fr team c ai s$o distrugi#presupun c$i destul de grea pentru a renun"a s$o mut de acolo#>ra singurul suport la ndemn pentru maina mea de scris i tare mi$ar fi plcut s$l plasez ntr$o zona mai luminoas#o s m cam cocoez#)u mi$a trebui mult s gsesc i orarul, pe msu", desigur#ia s !edem#Ora nou diminea"a, micul de%un#cam trziu#Ora dou <&, prnzul, ora apte i %umtate <&, cina#i, bine n"eles, ceaiul de la ora cinci#Am desc/is !alizoiul i mi$am aezat maina acolo unde m /otrsem, apoi mi$am continuat inspec"ia# dulapul#3/iar dac era nzidit i nu fura din spa"iul util al ncperii, m$a atras ca un magnet#dulapul i patul sunt elementele cele mai pline de personalitate#o personalitate tcut, acumulat prin impregnarea n fibr a secolelor scurse, a tot ceea ce s$a ntmplat n prea%ma lor#obiectele ne nsufle"ite poart amprenta dramelor la care au fost martore#)u, nu n sens criminalistic#au un spirit al lor, inaccesibil sim"urilor noastre comune#Doar capacit"ile paranormale autentice reuind s le deslueasc, par"ial, secretele, s le perceap energiile#eu nu posed aa ce!a, dar simt o ncrctur metafizic ce$mi sporete i mai mult nelinitea cnd le pri!esc#7ile din lemn masi!, negrite de trecerea anilor, mi opteau parc s le desc/id, s m fac prta la trecutul lor prin curiozitatea prezentului#patru, situate pe peretele opus celui pe care era spri%init cptiul patului#Am lsat palmele s le simt asprimea incrusta"iilor#nu te po"i /otr , doar nu te temi c$o !ei gsi pe femeia cu coasa dincolo de ele#& ncerca un presentiment ciudat, sim"eam ne!rotice furnicturi prin bra"e i o acut lips de !oin"#parc a !iola intimitatea !reunei prin"ese#Dac a fi tiut eu atunci cte necazuri a!ea s$mi ofere dulapul acela, l$a fi ferecat cu o mie de lacte#nici toate costumele strbunilor i urmailor mei n$ar a%unge s$l umple#>'ageram,

dar era spa"ios, necompartimentat, imens de gol#ciudat, nici un accesoriu, un umera, un crlig ce!a, pare c n$a mai fost folosit de tare mult timp i nici acum nu$i !a putea do!edi utilitatea#3onfuz, m$am apropiat de ferestre i pri!ind imensitatea nsorit a orizontului, m$am strduit s$mi adun gndurile#mai rar o zi aa senin, de ce nu ncerci s fii mai optimist=# Am aezat o coal n maina de scris, /otrt s consemnez pe albul /rtiei primele impresii, dar m$am rzgndit dup dou$trei cu!inte#de fapt, nu mi$a cerut nimeni aa ce!a, am s m rezum doar la portretele in!ita"ilor#3are ns se remarcau prin lips#cine tie ce surprize mi$au fost planificate, de ce deza'a"i o s am parte#&i$am pri!it ceasul#mai e destul pn la ora ceaiului#&i$ar fi fost mult mai de folos o friptur#noroc c, pre!ztor din fire, am a!ut gri% s nu a%ung la destina"ie cu stomacul gol#&rluind fr rost prin camer, am a%uns n dreptul ferestrelor#am s ncerc s m odi/nesc pn la cinci#5oarele se ascunsese n spatele castelului, crend un con de umbr, care mbr"ia ntreaga parcare i zona limitrof#numai unui fraier ca mine i s$a pretins s soseasc tocmai cnd soarele dogorea mai tare#>ra o frustrare gratuit, cci cine ar fi bnuit c tocmai aceast zi !a fi una torid#cum n$a mai fost de zeci de ani buni# &i$a atras, din nou, aten"ia, casele acelui stuc ndeprtat, cu acoperiul clopotni"ei strlucitor sub razele dup$amiezii#aparent un loc unde nu se ntmpl nimic deosebit#5teni trudnici, oameni simpli, fermieri din tat n fiu, printre care mai puteai gsi niscai foti oreni, stui de forfota urbei, retrai n acest col" de lume, obinui"i cu imaginea unui castel, unde!a n zare, un alt loc unde nu se ntmpla nimic#cred c$i in!idiez, fr pic de %en#&ereu pe fug, mereu n criz de timp, mereu confruntat cu lipsa banilor, de cte ori nu tn%isem dup o !ia" ti/nit la "ar#o csu" modest i o grdin plin de !erdea", ntr$un loc unde aparent nu se ntmpl nimic deosebit#5im"eam c m sufoc#i totui ce!a$ce!a se ntmpl#7n cupeu de dou locuri n!li !i%elios n parcare i se opri lng Datsun$ul meu albastru#se pare c ncep s soseasc in!ita"ii#7n

;otus e'cesi! de ner!os#ct pe ce s$mi bueasc rabla#7n maniac al !itezei, care nu o !zuse dect n ultima clip, dei zcea singur$singuric n toat parcarea aceea uria# nainte de$a face !ira%ul acela scurt, m$au trecut toate nduelile, o i !edeam proiectat n poarta masi! a castelului#Am oftat uurat#o dubl uurare, maina a rmas ntreag i se pare c n$o s$mi petrec seara singur#De!enisem curios, nerbdtor s nregistrez pe pelicula retinei figura !itezomanului#sunt eu oleac miop, dar e o distan" rezonabil pentru a$mi da seama c o "in din surpriz n surpriz#<ortiera se desc/isese, lene, strecurndu$se prin fanta stopului meu respirator un picior sub"ire, o atingere temtoare de prin"es a pa!a%ului prfuit#deci picioruul acesta apsa cu atta /otrre accelera"ia caletii#Aeamurile fumurii nu$mi permiteau s obser! dac !enise nso"it, dar cum cealalt portiera a rmas nc/is, am fost ne!oit s concluzionez c s$ar putea anun"a o sear mai plcut c/iar dect a fi sperat n cel mai optimist moment al ederii mele pe acel trm neprietenos#o duduie dezin!olt, tare a !rea s$1 msor ni!elul moralului dup zece minute ntre zidurile stea#O constitu"ie fira!, o fust ce se oprea la ni!elul genunc/ilor, o bluz alb, material !aporos, doi puiori de !aliz, destul de cura%oas n a se ncumeta s urce singur panta spre poarta castelului#ar fi putut a!ea preten"ia s coboare !aletul dup baga%e#Am scos blocnotesul din buzunarul sacoului i am notat ora sosirii#patru, cincizeci i ase, <&#Am continuat s iau noti"e#tuns scurt, slbu", nl"ime medie, mers uor poticnit, ngreunat de baga%e, dar poate fi i o doz de nesigurant n fa"a noului, o apari"ie diafan la ora ceaiului#:itual care se amna sau c/iar, din partea mea, se putea anula. & gndeam, pu"in rutcios, dac se !a bucura de acelai tratament de care a!usesesm i eu parte#tare a mai !rea s$i !d mutri"a cnd !a da oc/ii cu roco!anul mo"at#Apoi, ateptarea din curte#noroc c n$a prins orele amiezii#5ala de sticl, ecranul cu c/ipul pleu! al castelanului arogant, coridorul subteran cu miasm de temni", pn a a%unge la dormitorul ce i$a fost repartizat, toate acestea nu a!eau cum s$o ncnte#

bine, bine, eu am primit un plic, am de pltit pentru fa!oarea ce mi$a fost fcut, dar ea=#5im"eam c$o iau razna#te zba"i ca un pete pe uscat, iar iazul cu ap linitit e la doi pai de tine#&$am desprins de imaginea tulburtoare a dup$amiezii nsorite, de prin"ese !itezomane i tot ceea ce urma s le atepte dup ce z!oarele por"ii se !or nc/ide urma lor# scrnet infernal#<oarta infernului i paii nesocotin"ei cutnd mai mereu s$o gseasc#iar cnd ignoran"a se face to!ar de drum cu !iciul, ai pri!ilegiul s$o gseti#&$am debarasat de po!ara sacoului i m$ am ntins pe pat#fr ans de$a te mai ntoarce, s le po!esteti i altora cum a fost, ce ai !zut dincolo de ea#<ri!it din pozi"ia$mi decubit, baldac/inul prea obsesi! de sufocant#are coloanele solide, dar cine$mi poate garanta c nu !a cobor peste mine, ncet, ncet#Am nc/is oc/ii, mcar s nu$l mai !d, dac altce!a nu puteam face pentru a$mi gsi siguran"a#poate e mai bine acum, la nceput, cci !ei a!ea o sptmn stranic, bie"a#>ram nfricoat, dar fr a bnui, nici pe departe, ceea ce a!ea s m atepte#

B. O gean de lumin crepuscular mi mngia genele, drgstoas atingere, ndemn de a$mi prelungi somnolen"a, uitnd unde m aflam, de temerile copleitoare ale dup$amiezii, de scopul i obliga"iile ce m aduseser n acel loc, cutnd s amn ct mai mult cu putin" momentul confruntrii !izuale cu realitatea#dac a a!ea parte de o surpriz, s constat c totul a fost doar un !is urt, c sunt la ;ondra, c/iar n celula unei sec"ii de poli"ie, oriunde, dar ct mai departe de zidurile#)ici o ans, mirosul acela specific pe care l poart obiectele !ec/i, n orice spa"iu le$ai

gsi rostul, mi in!ada nrile#!ec/ituri ntre patru ziduri i mai marcate miasmatic de scurgerea anilor#)u e'ista dect o realitate#i nu pot fugi de ea#Am desc/is oc/ii, /otrt s nfrunt imaginea baldac/inului !etust, a camerei ce$mi !a fi, att celul a suferin"ei, ct i ultimul refugiu din fa"a e!enimentelor ce$mi !or marca aceast sptmn de foc#ciudat, nu sunt un fricos de felul meu, c/iar port n mine cura%ul prostesc al %uctorului mptimit, dar locul acesta m nfioar, simt cum m pndesc pericolele din toate col"urile posibile#3utnd un suport de sus"inere a moralului ntr$un obiect care s$mi fie ct mai familiar, mi$am redescoperit ceasul de la nc/eietura minii stngi#apte i %umate, m$am cam ntrecut cu somnul# 3rezusem c a"ipisem pre" de cte!a minute, dar eram ne!oit s constat c dormisem tun mai bine de dou ore#fr se !isez nimic, ca i cum a fi fost ndopat cu somnifere#*ara zilele sunt lungi, deci din acest punct de !edere nu era deloc trziu, a!eam timp berec/et s m desfor, s obosesc pn la urmtoarea repriz de somn, dar parc sim"eam un mare gol, unde!a prin zona stomacului#mai degrab, o sete teribil, cred c mi s$a umflat limba de atta uscciune#4rebuia s gsesc ce!a cu ce s$o potolesc#fr bar n camer sau prin apropiere, mcar un frigider cu rcoritoare s fi pus tia pe /ol#)u a!eam alt solu"ie dect s cobor pe scara ce ducea la sala de mese#cina+#(ncepusem s$o dau n bar# punctualitatea#4ocmai eu care, dac mi aduceam bine aminte, o a!eam la loc de frunte pe lista cu sarcini#ai de dus la capt o misiune, bie"a, c/iar dac nu$1 n"elegi sensul, bag la trtcu", tu nu eti unul dintre in!ita"i, tu trebuie s munceti pentru plicul acela cu bani, mcar respectnd nite reguli stabilite de cel ce a dat mlaiul#&$am dezmeticit de$a binelea, ridicndu$m ca mpins de un resort, mbrcndu$mi din mers sacoul, fiind gata$gata s drm ua masi!, am n!lit pe coridor#e pustiu#Am pri!it dezorientat n dreapta#desigur, sunt n sala de mese#Am zrit scara, apoi cele dou ui mai scunde#pe aici trebuie s trec neaprat nainte de$a cobor s$mi cunosc !iitoarele !ictime#4rebuia s gsesc un moti! prin care s$mi scuz ntrzierea#sau, de ce nu=, am s recunosc ade!rul, am

a"ipit, fiind obosit dup atta drum#5 dau e'plica"ii# n fa"a cui=#>ra s m pufneasc rsul, semn bun, nsemnnd c ncepeam s$mi recapt ncrederea n mine#doar nu sunt un copil care se terme de rec"ia prin"ilor dup ce a comis o boacn#4reptele, din plci de granit, m ntmpinar cu gradul lor a!ansat de uzur, crendu$mi neplcuta senza"ie c pot aluneca la fiecare pas, c alele mele !or a!ea ocazia s fac cunotin" cu durutatea lor#mcar de$ar fi lsat o lumin aprins+#Ane!oie mare, cu sudoral greutate, am a%uns ntr$o zon relati! plat, dar# nainte de$a apuca sa m bucur de izbnd, m$am pomenit cu nasul stri!it de un obstacol dur#e plin de ui i ui"e n pntecraia asta de piatr, nu faci un pas i te lo!eti de cte una#Am ptruns pe un culoar, ce!a mai larg#ui i coridoare, am a!ut parte de ele din plin i slabe speran"e de$a scpa pe !iitor de scr"itul balamalelor ruginite, de ntunecimea claustral a acestor tuneluri fr de sfrit cu iz sttut de !remuri apuse#<uteam a!ea oare speran"e de mai bine cnd singurele surse de lumin, anemic consolare, se ncumetau a fi nite amrte de lmpi cu gaz=#cpcunul sta e'centric !rea s ne oc/eze cu tot felul de sc/imbri de dCcor, treceri succesi!e de la o epoc la alta, impunndu$ne trasee i loca"ii demoralizatoare, s a%ungem ca nite pui nfricoa"i, atunci cnd !a /otr s ne de!oreze#>ra aa de costisitor, la banii lui, s e'tind instala"ia electric i n acea zon=#cred c$mi bat capul fr folos, ncercnd s desclcesc ra"ionamente ce m depesc#1n stnga i dreapta, insensibile la zgomotul pailor mei, m sfidau alte i alte ui nalte, dar nici una nu cuteza s m liniteasc printr$un ct de mic indiciu c dincolo de masi!itatea lemnului s$ar afla obiecti!ul meu, sala unde se ser!ea cina# mai precis, unde s$a ser!it de%a cina#Ar fi trebuit s$o ncerc pe fiecare, pe rnd, c/iar de cnd ptrunsesem pe culoar#mai c$mi !ine s %ur c am trecut de ea i acum m a!enturez fr rost pe un trm deloc ospitalier, riscnd s m rtcesc, s nu mai am nici mcar ansa de$a dormi n patul cu baldac/in#&ai c eram gata s m ntorc i s$mi pun gndul n practic, cnd brusc, ca i uieratul trenului n bezna unui tunel, un !uiet

sacadat de respira"ie aburind, m a%unse din urm, o rsuflare de uria, /otrt s m stri!easc#ei drcie, tu fceai aa o glgie, doar nu !rei s mi te bagi printre picioare+=+#3am aceasta mi$a fost prima reac"ie mental cnd am zrit mogldea"a ce ncerca s m depeasc#la aa o !itez ar trebui s aib frne bune#3nd i$a dat seama c eu sta"ionam speriat, e!itnd o coliziune, a fcut un ocol i mi s$a pro"pit n fa", rn%ind sinistru, cu col"ii galbeni mbloa"i de pofte bestiale# $ &r. 3/erry, tocmai !$am cutat n dormitor#& ngri%oram c n$a"i cobort la mas#&r. Hollo6ay este pu"in suprat# $ ;a naiba, m plimb de un secol pe coridorul sta+# )u era !ocea mea, nu erau !orbele mele, nu aa ce!a doream s spun# & auzeam ca printr$un perete !tuit#la fel i rspunsul roco!anului mo"at# $ De nou secole#de nou secole i mai bine# 5im"eam c ncep s alunec pe un tobogan ubred, care scrnea din toate mbinrile, gata s se dezarticuleze# mi !%ie capul, mi se n"e"oeaz !ederea#&i$am spri%init palma de zidul rece, iar suportul solid al peretelui de piatr m a%ut s$mi recapt ec/ilibrul#ce slbiciune subit#Am tras adnc aer n piept, e'pirndu$l cu putere, de cte!a ori, pn mi$am mai re!enit#o fi aruncat indi!idul cu ce!a prafuri /alucinogene peste mine=#;$am "intuit cu o pri!ire furioas, dar nesigur# $ *rei s spui c zidurile stea au nou secole !ec/ime= 1maginea figurii rn%ite, reliefat de penumbrele unor profunzimi cu ncrcturi refle'i! malefice, n luminozitatea zgrcit a lmpilor, plpiri cu trimiteri la dezm"urile sngeroase ale trecutului, dansuri tribale cu tor"e arznd n noapte, m cutremur pn la a$mi pierde i ultimul crmpei de ncredere n propria$mi capacitate de reac"ie n cazul unui pericol cu !alen"e fizice#nu neaprat din partea lui, pe aici i umbrele pot de!eni !iolente#3itindu$mi nesiguran"a, nu se ls mult in!itat s mi$o amplifice, adoptnd o tonalitate misterios$lugubr#

$ De nou secole se tot plimb pe coridoare, noapte de noapte, fr a$i gsi linitea# 3t pe ce s m pufneasc rsul#deci aa stau lucrurile, tia au pregtit un ntreg scenariu scabros cu care sper s$i oc/eze oaspe"ii# 1ar mo"atul fcea cu mine o repeti"ie, etalndu$i talentele de actor amator...urmrindu$mi reac"iile, calculnd pn unde s ntind coarda#(n alt con%unctur l$a fi pus la punct, retezndu$i din start elanul artistic, dar n situa"ia de fa" am socotit c$i mai n"elept s fiu amiabil cu toat lumea, c/iar dac !oi fi clcat ni"el pe battur# n plus, cu mare prere de ru, c/iar am ne!oie de a%utorul lui#Dar starea brusc de ame"eal ce m cuprinsese mai adineauri, plus senza"ia de pericol permanent pe care o ncerc de cnd am pit pe poarta castelului, aducndu$m n punctul de$a m nfricoa i de umbre=#c/iar s le fi cuprins cine!a n scenariu, fie i cu titlu de repeti"ie, nu !d cum le$au putut implementa tririi mele, peste propria$mi !oin"#>ra doar o c/estiune de con%unctur, o mpletire coincident de factori perturbatori felului meu cotidian de e'isten"# oboseala, stresul n fa"a unei noi pro!ocri, atmosfera claustral cu trimiteri la !remuri de mult apuse, linitea sinistr ce mbrac totul ca o mantie a e'tinc"iei, toate i$au pus amprenta pe psi/icul meu#A!eam ne!oie de acomodare, de odi/n#fac pariu c diminea", totul mi se !a prea sc/imbat n bine#&$am prefcut c de!in interesat de subiect# $ Desigur, fiecare castel are fantoma lui# )u s$a sinc/isit de remarca mea ironic#un maimu"oi#&i$a fcut doar un semn plictisit din mn s$l urmez#cred c cel mai n"elept lucru e s m supun, fr mofturi#Am "inut aproape#altfel, n$am nici o ans s a%ung la destina"ie#)$am reuit s fac dect !reo zece pai, cnd m$am pomenit strfulgerat de o nou mare nedumerire# $ <arc spuneai c &r. Hollo6ay s$a suprat#&ie mi$a comunicat c nu e n "ar#sau am n"eles greit#= $ Domnul ?ames a sosit n dup$amiaza asta#

<e cu!nt dac m$a fi asteptat s primesc un asemenea rspuns#oc/ii i urec/ile stpnului#)u mai a!eam cu!inte#mi$e gura uscat i limba umflat#Am ng/i"it n sec#mai ru ca un corespondent de rzboi# @ine n"eles c omul lui de ncredere i$a transmis imediat c nu$mi fceam datoria, iar stpnul s$a artat indignat, ni"el suprat#iat un zgomot ncura%ator#&o"atul a desc/is una din uile acelea nalte i m$a in!itat ceremonios s intru# 5ala marilor speran"e mi$a n!emmtat prima impresie cu imaginea grandorii#sala de ceremonii a unei !ec/i cur"i regale#>ra ntr$ade!r impuntoare, att prin spa"iul oferit pri!irii, ct i prin maiestouzitatea ar/itectural. Dou iruri de coloane groase o flancau pe lungime, eu ptrunznd nuntru prin dreptul uneia dintre ele, cea din dreapta, a!nd n !edere c intrarea principal, o ade!rat poart, se zrea n stnga, sub un balcon bogat ornamentat, ce se spri%inea pe cele dou iruri de coloane. (n sc/imb, pe latura opus, deasupra a tot felul de etalri /eraldice, cam de la ni!elul balconului, pn n !rful ta!anului ogi!al, un multicolor !itraliu constituia singura surs de lumin natural#anemic, mai ales la o or crepuscular#Dar i !eneau n a%utor dou candelabre#uriae#3oroane largi de lumini"e, sus"inute de lan"uri solide, pendulnd ntr$o !alsare legnat, parc purtate de o for" magic#cci nu prea simt s fie curen"i de aer pe aici#(n primul moment, nu mi$am putut da seama dac puzderia de lumini"e ce$mi !r%eau pri!irea sunt lumnri sau becule"e, dar pind dincolo de irul de coloane, spre masa ne!erosimil de lung, am constatat c erau lumnri de cear#are ce!a de lucru, nu glum, cel ce le nlocuiete#Dar asta nu era problema mea, erau alte ciud"enii care meritau s m preocupe, s m fac, din nou, s m simt ca un intrus pe trmul unor entit"i din !remuri de mult apuse#o mul"ime de scaune, oare c"i in!ita"i !or fi n final=#Am nceput s le numr#nu e c/iar o mas regal#&i$au ieit !reo douzeci i dou, cu mar%a de eroare scuzabil unui om buimcit i tare nsetat, din care doar dou erau ocupate#imagine trist, scen dintr$un film cu mesa% apocaliptic#De la captul mai

ndeprtat, pe direc"ia mea de deplasare, m "intuiau doi oc/i reci, c/iar dumnoi#mi$ai fost antipatic din prima clip i sunt sigur c nici eu nu "i$am fost prea simpatic#.izionomia lui m$a bntuit ce!a !reme, fiindu$mi pe ct de repugnabil pe att de familiar. &i$au trebuit in!estiga"ii serioase pentru a afla pe ce suport se spri%inea senza"ia c$o mai !zusem i n alte mpre%urri. )u, nu o mai ntlnisem n realitate. >ra de fapt o mbinare de trsturi faciale a unor actori mai mult sau mai pu"in cunoscuti, c/ipuri pregnante n filmele ce mi$au fascinat anii copilriei# fa"a unui om care "i d impresia c ascunde mereu ce!a, c nu poate fi sincer, aa cum mi$a aprut de fiecare dat ?o/n ;e &esurier#)uan"a de drzenie brut, /otrrea permanent dega%at de c/ipul lui AndrC &orell# i pri!irea !iclean a lui <eter 3us/ing#3iudat reuniune, iar acum o mpodobise cu o costuma"ie pe msur#o groteasc combina"ie, care nu face dect s$mi adnceasc nedumerirea asupra genului de pies ce se %oac n aceast sear#?ames purta un costum de epoc#ar fi o ncercare euat, depindu$mi competen"a, s /otrsc crei perioade istorice apar"ine, dac e autentic sau nu, dac e de rangul unui senior sau al unui slu%itor, mai degrab al unui bufon#(n drepta lui, unde!a pe la mi%locul ntinderii fr de sfrit al albului dreptung/iular, dudui"a pe care o zrisem n parcare prea o gz rtcit n @robdingnag#iar eu am toate ansele s de!in la rndu$mi o artropod numai bun de pus n insectar, cu o lance nfipt n spate#)u s$a deran%at nimeni s$mi dea aten"ie, c/iar dac nu m %enasem deloc s$mi fac sim"it prezen"a printr$un tropit destul de zgomotos pe dalele de piatr, dar cum pe mas am zrit o farfurie n dreptul unui scaun liber, am considerat c acela trebuia s fie locul meu i, n consecin", l$am ocupat, fa" n fa" cu silueta fira! a oferi"ei !itezomane#uite cine era s$mi bueasc Datsun$ul meu albastru+#0i erau slabe anse s fi gsit !reun ser!ice prin zon#mor de sete#&$am ndrgostit brusc de o sticl cu ap mineral i nu am ezitat n a$mi umple un pa/ar#oc/i#De cele mai multe ori reueam s pun la nmuiat fa"a de

mas, c/iar s m ud pe pantaloni, dar de aceast dat m$am do!edit a fi mai ndemnatic# $ A"i ntrziat, domnul meu#dar probabil oboseala acumulat pe drum e de !in# 4onul protocolar m furnic fr pic de indulgen" pe irea spinrii, dar am gsit resurse s$l aprob printr$o micare lene a capului#de om obosit#3/iar am mimat un pui de cscat#ce biat detept, a mucat singur din scuza pe care !oiam s i$o bag pe gt, nainte de$a desc/ide gura#)u, n nici un caz nu$mi citise gndurile, altfel s$ar fi tras ct mai departe de candelabrul de care mi$ar fi plcut sa$l !d atrnnd, dar era un !ulpoi prea rutinat n mesc/inriile scuzabilit"ii sociale pentru a nu tii cam ce moti!a"ie de colar a fi putut s atern pe tapet#desigur, are tot dreptul, n numele stpnului su, s se arate nemul"umit de debutul meu n misiune, dar i eu am de partea mea o grm%oar de suprri, o mo!ili" mic, dar care, dup cum pare s decurg lucrurile, dup starea tensional ce$mi zdren"uiete linitea interioar, are s de!in n curnd destul de !oluminoas pentru a nu mai ncpea n sacul rbdrii#Am pri!it$o, cte!a clipe obraznice, pe tnra din fa"a mea, cu insistent nerbdare, parc ateptnd s gsesc unde!a pe c/ipul ei o sus"inere minimal ofuscrii mele#)u am gsit, aa c m$am refugiat pe proeminen"ele pu"in generoase ale pieptului su#acum, poart o elegant roc/ie de sear# 3am la att mi s$a rezumat spiritul de obser!a"ie, fr pic de apetit pentru e!entuale !izualizri imaginati!e mai fierbin"i#altfel de pofte m ncearc pe mine acum#Am mai admirat nc o dat farfuria goal din fa"a mea, cutnd o formul prin care s$mi e'prim disperarea, doar cte!a ng/i"ituri n sec, dar suficiente pentru ca !ulturul din captul mesei s$i fac remarcat spiritul de obser!a"ie# $ Aici a!em o regul, cine ntrzie, pierde masa# Antipatic ca antipatic, pentru acest gen de sentimente a!eam loc destul in oala acceptrii, m obinuise !ia"a s nu le pun la suflet, dar accesul su de sadism punea capac la toate, sufocndu$mi i ultimele !alen"e ale

n"elegerii#s fie suprat pe mine, pe lipsa mea de punctualitate, prin prisma slugrniciei fa" de stpnul tu, era un mod de$ai do!edi utilitatea, dar ce are cu stomacul meu+=#5im"eam cum ncep s$mi pierd cumptul, c platoa amiabilit"ii de fa"ad se !a sparge n mii de buc"i, c !oi mproca n toate direc"iile cu cioburi de re!olt#sunt capabil s drm ziduri mai trainice dect cele ce m ncon%oar#>'act asta mi mai lipsea...s m %ertfesc pe altarul unui protocol prostesc#tocmai aici, la captul lumii ci!ilizate, far nici o ans de$a beneficia de asisten" medical#>ram pe punctul de$a protesta zgomotos, dar din ra"iuni strategice, am cutat pe c/ipul duduii din fa"a mea un punct de spri%in, un semn c la o adic ar fi putut fi de partea mea#e dulce, fr team c e'agerez#Obra%ii uor bronza"i erau contura"i de gingia unor linii fine, dar ca mai toate e'ponentele se'ului su tia sa le strice naturale"ea prin ncp"narea de a$i mn%i din belug cu tot felul de farduri, sufocnd radia"ia !ibrant a epidermei cu o masc a ine'presi!it"ii mate#dou platoe din za/r ars#)oroc cu strlucirea %ucu a oc/ilor e'presi!i, att de !ii n contrast cu imobilitatea pietrificat a obra%ilor, n!luindu$m cu o pri!ire intimidant de prietenoas#parc ne$am cunoate de cnd lumea, iar acum ne re ntlnim dup o lung$lung despar"ire#1ar cnd printre buzele sub"iri i$am zrit din"iorii albi, eram gata s %ur c nu era prima dat cnd stteam fa" n fa"#prostii, mi$a fi amintit imediat dac ne$am fi intersectat !reodat n !ia", am o memorie !izual foarte bun# &i$a zmbit#asta e, parc e decupat de pe ilustratele de <ati cu iepurai din"oi i !eseli+#5au totui#s ne fi cunoscut unde!a, cnd!a=#Oare cte persoane au dat nas n nas cu mine fr ca eu s sesizez c le$am strnit un strop de interes cu pri!ire la fiin"a mea=#pe strad, n cluburi, c/iar n redac"ia ziarului#&ai e'istau i %ocurile de noroc, cazinourile forfotind de lume, zeci de c/ibi"i#poate m$a !zut pierznd, ridicndu$m de pe scaun cu gesturi mecanice, cu un picior n iad, b%bind spre ieire fr putin" de$a mai distinge nici un c/ip n %urul meu#)umai rn%ete#e nspimnttor ct de mult i e'alt pe unii prbuirea altora, ct

satisfac"ie e pe c/ipul lor, ce strlucire triumftoare, de parc n lupt cu ei ai czut rpus#<oate m !zuse ctignd#asta mai rar#<e n!ingtori to"i i "in minte, to"i i in!idiaz, to"i li se substituie imaginati! pentru cel pu"in o secund#o clip ce ramne intiprit n memorie, admiratorul lund$o cu el n lumea lui, departe de realitatea fizic a cotidianului, furind prin e'tensie o fabuloas idolatric#3eea ce nu prea era cazul n pri!in"a mea#iar !ictoriile mele mrunte le$am sa!urat ntr$un cadru restrns#)u m recunoteam, de!enisem e'trem de suspicios la orice se ntmpla n %urul meu#c/iar i un zmbet inofensi! m poate face s m gndesc la perspecti!a unui complot infernal#4rebuia s m nspimnte mai degrab ce se croeta n mintea mea dect ce presupuneam c ar "ese al"ii n %urul meu#gata cu elucubra"iile, s re!in cu picioarele pe pamnt, s nu uit de misiunea ce mi$a fost pus n crc i s$mi pltesc datoria, %ucndu$ mi rolul pn la capt#1$am rspuns, afind la rndu$mi un zmbet de iepura fericit, c/iar dac era pe punctul de a se prbui intr$o criz /ipoglicemic# $ <e mine m scuza"i#treburi grabnice m mpiedic s ! "in companie pentru restul serii# 5trfulgerat ca de o lumin astral, care risipise brusc tot praful cosmic din %urul meu, apsarea sufocant a frustrrii din mlatina neputin"ei, desc/iznd o bre a speran"ei n zidul gros de pesimism ce m ncon%ura, am sim"it o re!rsare de optimism prin toat fiin"a mea c/inuit de temeri# ai fost pentru mine o piaz rea din prima clip cnd te$am ntlnit#Am ntors capul spre dreapta, o micare scurt, dar suficient pentru a$l zri ridicndu$se, de fa"a$i prelung atrnndu$i gra!itatea unui aer de personalitate cu sarcini de mare rspundere, att de preocupat n a le duce la ndeplinire nct nici nu catadicsi s ne adreseze un salut, o urare, fie ea c/iar i c/inuit de formalisme, de a a!ea o sear plcut, dar mai ales o noapte linitit n spa"iul claustrrii generatoare de nebnuite temeri ce ni$l oferea perspecti!a de$a rmne singuri printre zidurile seculare, fiecare col"ior ntunecat rostogolind spre noi fantomatice umbre ale trecutului#

mai bine rtcind liber prin slbticia %unglei, c/iar abandonat pe o insul pustie, dect cu un cine de paz la doi pai de tine#1$am auzit paii, acustica colonadei amplificnd rspunsul caden"at al dalelor la fiecare atingere, apoi un scr"it de balamale, de!enit de%a familiar, o pocnitur cu ecou prelung, o secund, dou#linite#O imensitate de linite grea se ls peste mine#pernicioas linite#7n !rte% din neant, rece ca g/ea"a, mi infior sim"urile, sim"ind cum ntreg trupul se las toropit de frisoane, de aceeai indefinit ame"eal ce m ncercase pe culoar#parc cine!a ncearc s$mi rsuceasc picioarele, s mi le nnoade#&$a sal!at un glas#!enit din alt lume#o !oce feminin, calm, care nu putea fi atins de maleficul ce m mpresurase pe mine# $ Dine+#Di$am pstrat i "ie ce!a# Am ridicat pri!irea i am re ntlnit zmbetul de iepura drgla#mi, mi, s fie zna mea cea bun+=#(i dez!elise din"iorii albi, n timp ce ntindea ce!a spre mine...ce feti" dulce#iar pe mine, entuziasmat de noble"ea gestului su, m ncerca dorin"a de$a o srtuta#pe gur, ca un aperiti!#)oroc cu l"imea mesei, o barier insurmontabil pentru o apropiere fizic, dar pe care am putut$o n!inge pentru un scop mai stringent, acela de$a apuca farfuria#budinc cu fructe#)u eram deloc ncntat#mai degrab m$ar mul"umi s$1 simt atingerea minii# $ ("i rmn ndatorat, dar cum de# $ ?ames mi$a spus c mai !ine un tnr#de fapt, am obser!at din primul moment aran%amentul din dreptul scaunului tu#<e &r. Hollo6ay l cunosc de mult !reme, are nite reguli ciudate, iar ?ames e ultima fiin" din lume care ar ndrzni s le ncalce#deci, cnd am !zut c ntrzii, "i$am pus deoparte o felie# $ @ine, dar nici nu ne cunoatem# $ <oate totui ne cunoatem#dar nu ne amintim unul de altul# >ra prima dintre afirma"iile cu care a!ea s m oc/eze n acea sear# s ne fi ntlnit totui unde!a, cnd!a, iar eu s am o scpare de memorie= #Am e!itat subiectul#

$ Are obsesia punctualit"ii#oricum, "i mul"umesc nc o dat# $ <ot s fumez= )u i se potri!ea deloc aceast atitudine formalist#dega% mai degrab un aer de emancipat rebel#Am ncu!iin"at printr$o micare a capului, preocupat n mai mare msur de stomacul meu dect de ne!oia ei de a$i afuma plmnii#n$ar fi stricat s fie mai siropoas#@udinca, desigur# Am golit farfuria, sub pri!irea ei !istoare, un zmbet n!luit n fantomatice !oaluri de fum#parc nici nu$i aa de slab precum mi s$a prut la nceput#Austul dulceag al budincii se traducea la ni!elul mentalului printr$o re!rsare de generozitate#sub"iric, dar destul de drgu"#Am scos pac/etul de "igri din buzunarul sacoului i am nceput, la rndu$mi, s$mi afum plmnii#oare ce !a mai urma=#)e pri!eam unul pe altul ntr$o tcere ce de!enea din ce n ce mai apstoare#ar trebui s gsesc un subiect de discu"ie, ce!a !esel, altfel, la noapte, !oi a!ea comaruri cu urec/ia"i ce$mi ron"ie pi%amaua#Am mai tras un fum, adnc, pentru a$mi stimula inspira"ia# $ 3red c ar trebui s m prezint# $ <aul 3/erry# $ >i drcie, !d c eti bine informat+ :se cu poft, fr pic de re"inere#se pare c remarca mea a amuzat$o cu ade!rat#@un nceput pentru o sear destins, pentru a demara o discu"ie care s mai limpezeasc ni"el nebuloasa incertitudinilor mele# fiece frm de informa"ie fiindu$mi e'trem de util pentru a contura perspecti!ele !iitorului apropiat#De!eni brusc gra!# $ > un argument n plus pentru a ntri spusele mele#c ne$am mai ntlnit unde!a# $ 7n nume, un loc, un moment anume#ofer$mi un indiciu care s m a%ute s$mi amintesc# 3red c abordam o mim de tntlu aiurit#oare prima mea impresie, c o cunosc de unde!a, s fie totui o realitate=#:n%i ironic# $ &iss &ande!ille#

$ > cine!a pe care ar trebui s$o cunosc= $ 4e prinzi cam greu#>u sunt &iss &ande!ille+ .elul cum accentuase ultimele cu!inte, tonul sacadat, silabisindu$i cu ostenta"ie numele, modul !dit de$a impune o distan", prezentndu$se doar cu numele de familie, trebuia s m pun n gard#oare tie ce /ram port eu pe aici=# ncepe s$mi de!in antipatic#&$am strduit s rmn calm# $ &iss &ande!ille#doar att, &iss &ande!ille=#nu$mi spune nimic# $ 5 nu !ii cu scuza c eti obosit, c nu "ine# $ Adic#= $ & ateptam s fii mai ager de minte, c/iar dac memoria "i %oac feste# 4oat simpatia ini"ial se e!apor brusc#indi!ida asta m face prost, iar eu nu am !oie s$i dau o replic pe msur#(n ce porcrie m bgasem# !ai de capul meu# $ Dac nu m a%u"i cu alte indicii, nu am cum s$mi amintesc#zilnic ntlnesc zeci de persone, multe figuri noi#nu le re"in dect pe cele mai importante# Dac m ateptam ca minimalizarea nsemnt"ii persoanei sale s$o irite i s de!in i mai arogant, m nelam# $ 7n fustangiu notoriu, cam asta re"in eu despre tine#:se cu mare poft#i n plus, un mare uituc+# Acum c/iar c ncepea s m calce pe bttur#%oac teatru, nici !orb s m cunoasc#(n mod cert, a!ea nite informa"ii despre mine i dorea s le fructifice, s m intimideze, crendu$i a!anta%ul de$a putea conduce ostilit"ile#tipic feminin, s m determine s %oc dup cum !rea ea#&$a fi ridicat bucuros i a fi lsat$o s$i sa!ureze minusculul triumf de una singur#s$l rumege bine#dar trebuia s rmn n prea%ma ei, s$mi ac/it datoria#

$ 3red c ?ames te$a pus bine n tem#tiind c$o s rmnem singuri# Am zmbit cu sub n"eles#nici o team, &iss &ande!ille#nu inten"ionez s creez disconfort c/iar primului in!itat, c/iar din prima sear# $ <rimul in!itat=+ Adic eu+= *rei s spui ca tu nu eti in!itat aici=+# 3zu o clip pe gnduri#?ames mi$a spus cu totul altce!a# .cusem o mare gaf#m !a trece imediat n rndul slu%bailor cu sold din prea%ma castelanului#3on!ingere pe care o !a comunica i celorlal"i# $ Am e'clus persoana mea#de felul meu sunt e'trem de modest# $ & dezamgeti#)ici s min"i nu tii#un fustangiu nu are cum s fie modest# 5$a ridicat, fr s catadicseasc a$mi mai acorda aten"ie, i$a aran%at roc/ia n %urul oldurilor de putan i a pornit /otrt spre latura cu !itraliu a slii#ca o gz obsedat de lumin#3"i!a pai zgomotoi, att mi$a fost dat s m bucur de singurtate, de rgazul de$a diseca situa"ia# $ 3e faci, ai n"epenit pe scaun=+=#*reau s fac o plimbare prin grdin+ # .erm con!ins c, mieluel asculttor, o !oi urma numaidect, i continu deplasarea, atitudine ncrcat de importan", pe linia capriciului su de moment. >ram dezorientat, cutnd o solu"ie care s m scoat din impas, s$mi aline att orgoliul rnit, gsind resurse psi/ice de$a rmne calm, s nu fiu luat drept un idiot dar, nici s de!in mo%ic, punnd$o la punct, stricnd toat intriga c/elosului#a trimite$o la dracuE, s se plimbe cu el+#& deran%a ideea c ?ames i !orbise despre mine, poate n acord cu sc/i"a de scenariu pe care mi$o comunicase stpnul lui, poate nu#o pusese n tem cu pri!ire la persoana mea#tiind precis cine sunt i ce n!rtesc pe aici#Dar atunci, ce rost mai a!ea insisten"a lui de$a$mi pstra secret identitatea real=#o inducere n eroare, probabil un %oc stupid, eu i urmresc pe al"ii, iar ei ei stau cu oc/ii pe mine#4otul spre satisfac"ia i deliciul nababului pleu!#nu$mi plac deloc cacealmalele, &r. Ko%a9+#3ea mai inteligent solu"ie pentru mine era de$a fi rbdtor#dar cu oc/ii n

patru#5 m integrez n intrig#dar fr a m e'pune prea mult#4rebuia s fiu e'trem de gri%uliu n pri!in"a !orbelor ce$mi !or iei pe gur#s$i las pe al"ii s fie protagonitii discu"iilor#1ar eu, numai oc/i i urec/i# $ 3e faci <aul, te$am rugat s m nso"eti=+ A fi auzit$o c/iar i prin dopuri de cear#doamne, ce glas nesuferit+# )u$mi aminteam s m fi rugat ce!a, dar c/iar dac ar fi fcut$o, la tonalitatea tupeist cu care m onora, rugmintea ei ar fi sunat ca o amenin"are#acum, dar atunci=#<arc mai adineauri era mai potolit, sau m nelam=#categoric, a fost un ordin, nu o rugminte, c/iar aa bul!ersat nu sunt, s nu$mi pot aminti e'act cum stteau lucrurile acum dou minute#3u /otrrea luat de a ndesa n desaga suportabilului orice ofens..sper s nu dea nimeni cu pietre n mine#m$am ridicat greoi i m$ am supus acestei rugmin"i att de originale# 3unotea destul de bine locurile, cci nimerise din prima ua dinspre grdin#iar eu, prosto!anul, !oisem s cobor, atunci cnd o zrisem n parcare, ca s$o conduc spre locul de cazare#;a prima !edere, grdini"a castelului mi s$a prut doar un biet col"ior n!erzit printre blocuri cenuii de piatr#poftim, ce pas !ioi are, iar eu sunt ne!oit s transpir, alergnd ca un c"elu de ras n urma stpnului#7n ptrat, flancat pe dou laturi, cea din care ieisem i cea din dreapta de di!erse construc"ii, iar pe celelalte dou de un zid nalt cu metereze#e plin de energie, pe cnd eu# O luase pe o alee str%uit de tufele proaspt tunse ale unui gard !iu#doar se ateapt oaspe"i de seam#Din loc n loc, erau amplasate masi!e bnci din piatr cioplit, ncrusta"ii cu tematici animaliere, unele reale, dar cele mai multe fantastice#un ade!rat panteon al balaurilor#<erne de matase, n diferite culori, strlucitor de noi, se gseau cu prisosin" pe fiecare banc#ce!a ce ar trebui s m fericeasc cci, dac ciudata nfumurat din fa"a mea ar dori s se aeze, nu !oi fi ne!oit s$mi scot sacoul#1$am pri!it posteriorul obraznic, ntr$o permanent agita"ie, ascuns de faldurile roc/iei de sear, produs de firm, material de calitate#iar eu sunt ifonat din cap pn n picioare, stof ieftin, croial de serie#<oate c/iar acest

aspect mi trdase condi"ia social i o determinase, brusc, s de!in att de f"i arogant#femeile au un spirit de obser!a"ie ieit din comun cnd !ine !orba de "oale#0i urma alt ir de ntrebri#de ce nu m$a a!ertizat ticlosul s$mi iau cele mai bune straie din dulap=#Ar fi fost un gest zadarnic, eram un srntoc, c/iar gtit de gal, garderoba mea de lu', lund n considerare e'clusi! cadourile fcute de Alice, cci altce!a nu a!eam mai de doamne a%ut, era bun doar de a$l duce n eroare pe portarul de la cazinou, nu i pentru a reui s nel oc/iul bine format al celor din protipendad#de!ine tot mai clar c m ncon%oar o mare de minciun, c altul e rolul n care am fost distribuit#>ram o gz prins n pnza unui pian%en cu "easta pleu!# (n sfrit, gsi c e momentul pentru pu"in odi/n i oc/i o banc lng ceea ce prea a fi o ser cu plante tropicale#cred c ne$am mai n!rtit de dou$trei ori prin pra%ma ei#5e lsase nserarea i nu peste mult timp umbrele ntunericului a!eau s coboare peste noi# $ 1art$m c te$am purtat att#sim"eam ne!oia s fac pu"in micare# 1ar eu sim"eam c era mai bine s m aez la rndu$mi#dar nu pe perne de mtase#A!eam ne!oie de ce!a rece sub mine, s m dezmeticeasc, dar i s m calmeze#nu aceasta e persoana care acum cte!a minute mi poruncea isteric s$o nso"esc#7n glas bla%in, o tonalitate sczut, ncrcat de regrete c m fugrise atta#aceasta e partea cu dezmeticitul, s$ar putea s m fi rtcit i am dat peste altcine!a n grdin#1$am cutat pri!irea, dar i$o ferea de a mea, prefernd s "intuiasc zidul cu metereze#iar dac a a!ea certitudinea c i bate %oc de mine cu aceast sc/imbare brusc de atitudine, c/iar c nu tiu ce m$ar putea calma# >'ageram i eu#nu m recunosc, ct de sensibil am de!enit aa dintr$o dat#)u am ezitat s fac o remarc cu substrat peiorati!# $ *d c$"i place al naibii de mult micarea# $ )u fii ranc/iunos#aa sunt eu, mai dificil, uneori# $ Dimpotri!, !oiam s$"i fac un compliment#ai o siluet de in!idiat i o condi"ie fizic pe msur#

$ ;a !rsta mea#de ce nu spui pn la capt= &i$am mucat limba#s faci o aluzie, c/iar indirect, din care o femeie s deduc c ai gsit$o mai btrn dect !rea ea s par, e sinucidere curat#5im"eam totui impulsul rutcios de$a o pune ni"el la punct# $ )u m$am referit nicidecum la !rst#!oi femeile a!e"i tendin"a permanent de$a fi subiecti!e, s n"elege"i doar ceea ce !re"i !oi s n"elege"i# $ >ti mali"ios#poate c/iar misogin# $ &isogin=+#<arc ai informa"ii c a fi un afemeiat# :se caustic# $ .ustangii sunt cei mai misogini dintre brba"i#dar nu am c/ef acum s dezbat acest subiect#>i bine, ct mi dai#= (ncepuse s$i maseze degetele n palm, de la o mn, apoi de la cealalt#are mini frumoase, e contient de acest atu i face tot posibilul s le scoat n e!iden"#Aoliciunea uor bronzat a pielii, forma supl, n perfect armonie cu z!elte"ea trupului, linia fin ce contura tonusul rotun%imilor gingae, le oferea o gra"ie ce, n penumbra crepusculului seral, pe mine cel pu"in m fascina#marile mele slbiciuni, cnd e !orba s apreciez ce!a la fizicul unei femei, minile i picioarele#Dar acum, nu m ncnta deloc ideea de$a m lsa copleit de farmecele !reunei dudui"e zurlii, trebuia s rmn pe culmea unei !igilen"e ma'ime# $ 7ite ce e#domnioar# $ A i uitat cum m c/eam#Di$am spus eu c stai prost cu memoria# &ande!ille#?ane &ande!ille# )u se lsase prea mult dus de !alul amiabilit"ii, re!enind la tonalitatea agresi!# i sc/imb dispozi"ia cu uurinta cu care eu respir#Am tuit de dou ori scurt, s$mi dreg glasul, /otrt s$o pun pu"in la punct, apoi am punctat gra!, caustic# $ Ai un stil foarte original de$a m impresiona# )u prea s fi priceput sensul reproului meu#cu att mai pu"in s se simt !ino!at cu ce!a#

$ 3ei din grup mi spun &iss &ande!ille#probabil fiindc aa mi se adreseaz &r. Hollo6ay. 5unt o aduntur de linguitori, numai oc/i i urec/i la !orbele lui, copiindu$i fiecare gest, cutnd cu orice pre" s$i fie pe plac#Dezgusttor#e'act ce detest mai mult# )u a!eam !oie s scap momentul meu fa!orabil# $ 0i cine te oblig s rmi n acest grup=+ & pri!i m/nit, dar luciul oc/ilor ei mari plutea unde!a departe, dincolo de persoana mea#ca i cum a fi o fereastr, iar n spatele ei se afl persona%ul cruia i se adreseaz#7n glas stins rostogoli spre mine o ntrebare scurt, sngernd, ca o ran desc/is#un suflet c/inuit de demoni, cutnd alinare# $ 4u ce crezi#= )u de la mine putea primi banda%ul unui rspuns !indector#cel pu"in deocamdat#A!eam la dispozi"ie o sptmn s fac constatri i s trag concluzii#s m lmuresc ce se ascunde n spatele acestei po!eti nce"oate#O inim mare, plin de milostenie, ca a mea, iart cu uurin", aa c m$am repezit ca un apucat s$i e'plic cum stteau lucrurile pe trmul dintre !zdu/ i ape, unde respir tot felul de linguitori dezagreabili# $ Din pcate, aceast practic d roade fr e'cep"ie#st n firea asta mizerabil a noastr s ne lsm manipula"i# $ *asalul s$a strduit ntotdeauna s fie gra"iile seniorului mai puternic# $ *asalul, seniorul#sper c nu se pregtete o punere n scen a unei drame n acest decor medie!al+= (ntrebarea mea a!u efectul unui %et de aer ng/e"at, cci imediat am !zut cum crisparea i$a cuprins trupul#categoric, am atins un punct nodal din esen"a acestei farse#O rscolire a contiin"ei ce se concretizase cu frisoane pe pielea bra"elor, cci i le$a ncruciat brusc peste piept i a lsat ca palmele s coboare de la umeri spre coate, apoi sa urce n sens in!ers, cte!a reprize# $ 4e temi de necunoscut#=

$ &iss &ande!ille#cine poate spune cu toat con!ingerea c nu se teme de necunoscut=+ 5t n firea fiin"elor rationale s simt team fa" de ceea ce nu au e'perimentat# $ >u una simt mult curiozitate naintea unei noi e'perien"e, iar faptul c nu m ncearc sentimentul de team nu nseamn c nu sunt o fiin" ra"ional#din contr, m simt mai ra"ional dect mi$a dori, ra"ionalul atrn de mine ca o piatr de moar, mi taie aripile# $ 4e mpiedic s zbori#dac te$ai urca pe metereze, ra"iunea "i spune ca te !ei prbui ca un bolo!an n an"# :se scurt, dar cu poft#e att de !ersatil nct nu pot garanta c sta e un rs sincer#<robabil c sim"ind ne!oia s i recapete n totalitate ncrederea de sine, cut s fac ce!a firesc, de un banal sinonim cu respira"ia pentru o femeie, s$i mprtie lucrurile prin poet#cu aerul preocupat c dorete s gseasc ce!a anume# $ 4eam simt i animalele#e ce!a instincti! i nu "ine de ra"iune#& pri!i cu coada oc/iului i$mi zmbi galnic#0i nu$mi mai spune &iss &ande!ille#ci simplu ?ane#presimt c ne !om n"elege de minune, noi doi, n aceast sptmn# >u a!eam ns altfel de presim"iri#de regul, intuiesc, din primele clipe petrecute n prea%ma cui!a, dac acea persoan este o piaz rea pentru mine#1ar prezen"a acestei domnioare trecute de !rsta inocen"ei agresa sistemul de seguritate al integrit"ii mele psi/ice, fizice i c/iar morale#ce siguran" de crocodil cu prada ntre flci i nuan"eaz spusele, c/iar dac asiduitatea cu care delicata$i mnu" tot caut prin poet i nu pare s fie mul"umit de ce a gsit, denot o ner!ozitate clocotind, spuma de pe fierbin"eala incertitudinii#0i cum c/ipul meu a fost ntotdeauna imaginea clar a gndurilor, nu i$a fost deloc greu s$mi citeasc ndoiala, sincer, suficient ca s$i reteze din alura siguran"ei de sine, fapt ce impunea s se arate mai con!ingtoare, pentru mine, pentru ea, pentru amndoi#

$ Desigur, pentru ca ceea ce intuiesc eu s de!in realitate, trebuie s$o doreti i tu#dar g/icesc c nu prea ai ncredere n mine# n intui"ia mea feminin#de fapt, nu am fcut nici un efort s$"i ctig ncrederea# .cu o pauz strategic, adncind gra!itatea momentului, pregtind terenul pentru ceea ce urma s$mi ofere din desaga regretelor#srcu"a# &ilos, am czut n curs# $ )u ai a!ut timp, ?ane, pentru aa ce!a# $ 3e tii tu, eti nou, aici# $ ;a fel ca tine#<arc spuneai c nici tu nu ai mai fost n acest loc# sau#= &na gsise ce cuta i scoase la !edere un pac/et de <&#la "anc pentru a mai ntinde pu"in coarda#>'trase o "igaret#alba, sub"ire, mai lung ca o eternitate prin ncetineala gestului i o trecu cu o micare stilat ntre mi%lociu i arttor#e!it rspunsul, m %oac pe degete, frumoase, delicate, dar cu g/eare ascu"ite#1ar mie, se pare, mi plcea, cci nu m nduram s rup !ra%a acestui dialog cu insinuri i e'plica"ii rmase n coad de pete#am acuta impresie ca nimic nu e real, c rtcesc ntr$un spa"iu nedefinit, !ag conturat de ziduri cenuii cu metereze, ntr$un labirint al trecutului#Fmbi#c/iar i c/ipul ei pare o amgire intangibil#Atepta de la mine un gest#s$i ofer un foc#pe care eu ntrziam s$l fac#m tem s nu descopr c$i doar o nc/ipuire fantomatic=#Dezamgit de ni!elul gentile"ei mele, ls s$1 cad mna n poal i, oftnd adnc, m do%eni cu o frm de tandre"e arogant# $ De ce nu ezi+= 4e intimideaz o btrnica de treizeci i doi de ani= Asta da lo!itur sub centur#are o plcere diabolic s m scalde n afirma"ii trunc/iate, iar n loc de e'plica"ii mi ser!ete dez!luiri oc#Alte direc"ii, alte piste#groza! nceput, ce a putea eu s atern pa /rtie despre acest prim in!itat=#0i totui, a!ea dreptate, din punctual ei de !edere#cum s$i ofer un foc, dac m ncp"nez s rmn n picioare, cu nedisimulat precau"ie, la o aa distan"#)u a!eam nici o tragere de inim, aa clocotind de incertitudini, s m aez, s impietez cu dosul meu

de truditor luciul mtsos al pernelor de pe banca de piatr#sau c/iar fiin"a asta reuete s m intimideze=#)ici !orb, tiam i eu s dau replici rutcioase# $ &i s !ezi, nici nu m$a fi gndit la o asemenea cifr+ ("i ba"i %oc de credulitatea mea sau eti prima femeie care mi$a destinuit cu atta sinceritate ce !rst are= 3u siguran", ai fcut$o, contient fiind c n$o ar"i#nici pe departe# 3te!a secunde a rmas ca o stan de piatr, strduindu$se s dibuiasc ncotro bat spusele mele, spre fa!orabil sau dimpotri!#!a de!ia discu"ia i de data aceasta, sc/imbnd macazul, aa cum m$a obiuit de%a#& nelam, tonul meu zeflemitor mi trdase direc"ia, iritare ma'im, cci am auzit un uierat, ce!a din repertoriul trecutelor locomoti!e cu abur, !remuri de mult apuse, ce !%iau prin micu"a gar din Hornsey$ul copilriei mele# $ ;a dracu+#Am cu mult mai mult+ De cnd te$am cunoscut m$au npdit firele albe# )ici o frm de glum n$a fi putut e'trage din felul cum a aruncat cu cu!intele n mine#cum mi$au uierat pe la urec/i, c/iar dac la prima audi"ie afirma"ia suna ca un rapro /azliu#Am ridicat garda, pregtit pentru cel mai aprig croeu incriminator# $ 5unt c/iar aa de insuportabil= $ .oarte, dar te iert#tu eti doar de umplutur# )u am a!ut parte de un croeu, ci de o direct npraznic, zdruncinndu$m din temelii, fcndu$m s !d stelele !erzi$galbui ale perple'it"ii#m plesnete peste bot, fr pic de mil, cu o afirma"ie prin care m arunc n groapa cu lei#>!ident c tia cine sunt, de unde !in i care mi erau sarcinile#tot timpul m$a perceput ca pe un element de decor#>ra de$a dreptul diabolic, se %uca cu ner!ii mei ca pisica cu oarecele#sau, nu tie nimic precis, dar inteligen"a ei ascu"it, mult mai tioas dect las s se ntre!ad prin teaca comportamentului de fandosit aiurit, o a!ertizeaz c imaginea pe care o afiez face multe

compromisuri cu realitatea#Deci, ncerca s m descoas bine de tot# aruncnd o nad ce$mi for"eaz replica imediat, doar$doar m$oi trda i !oi pune pe tapet n ce rela"ii m aflu cu marele regizor, n ce rol am fost distribuit#Acum, mi$a fi aprins eu o "igar i printre rotocoale de fum s$1 dau o replic a la @ogart#sub"irico, acolo unde am crescut eu, fiecare soarbe din pa/arul lui+#Digri a!eam, dar nu i a!anta%ul lui @oggie de$a fi citit cenariul, s tiu c sunt eroul principal i c totul !a fi OK pentru mine n final#asta, lsnd la o parte faptul c replicile erau scrise special pentru el, s i se potri!easc ca o mnu timbrului !ocii, stilului, imaginii de dur#Am scos totui pac/etul, n speran"a c gestul acesta, familiar, m !a a%uta s fiu mai sigur pe mine#subtirico, acolo unde am crescut eu, nimeni nu umbla prin buzunarele altora s !ad dac sunt gurite sau nu+ #5$mi dea cura%#subtirico, oi fi eu un fraier cu buzunarele goale, dar tot am s "i$o coc pn la urm+#5 m inspire#/alal inspira"ie#&$am pomenit bolborosind, cu o moliciune n glas care m fcu s m ruinez de toat brba"ia mea de parad# $ Din cte tiu eu, umplutura e cea mai gustoas# (mi replic pe un ton i mai rutcios#ca i cum m$ar fi dumnit de$o !ia"#de genera"ii ntregi# $ >'act asta !oiam i eu s spun+#*ei fi gustat din plin+# )u intuiam sensul acestei afirma"ii#o amenin"are, n cel mai pur sens al termenului, cci un a!ertisment amical nu poart sabia n!erunrii#O s fiu pe gustul tuturora#baiat bun#5au o s fiu de!orat de to"i#un impostor ce merit o lec"ie#Am reuit s e'trag o "igar i am nfipt$o n col"ul din stnga al buzelor, aa cum obinuiam ori de cte ori m aflam n cumpan, fr inten"ia de$a o aprinde# $ Dac am n !edere regulile stupide de aici, mul"i ntrzia"i !or pierde masa#iar eu !oi fi consumat de ei#nu doar ca desert#m simt teribil de ocat#dac asta ai urmrit# $ Auzi la el, deteptuE+ 3e crezi, c suntem o aduntur de canibali=# $ &etaforic !orbind#

$ Auzi la el, deteptuE+#&etaforic !orbind, ce colegiu ai terminat=+ 3olegiu=#asta nseamn ce!a fr prea mari preten"ii intelectuale# De!enea trist pentru orgoliul meu dac m plasa doar la ni!elul unui absol!ent de colegiu#desigur, n lumea lor, a termina un colegiu e o ralizare semnificati!, mai ales dac era unul cu renume#Adic a!ea un nume bine plasat ct mai sus pe frontispiciul elitelor#nu ca rezultat a formrii !alorilor umane, ci prin concentrarea pe metru ptrat a unor conturilor bancare bine burduite#5uficient pentru mai to"i protipenditii, doar carieritii obosindu$se s mearg mai departe# $ Are importan"#= $ Are desigur+ Acolo se cristalizeaz trsturile de Don ?uan#)u are rost s te mai prefaci, tiu e'act pentru ce eti, acum, aici# O nou direct#nebuna asta nu are nici un comple'+#)ucitoare, dar mcar m a%uta s elimin !arianta c pescuiete n ape tulburi#tie mai bine dect mine care e rostul meu n acel spa"iu#O ipotez, care trebuia demonstrat, nainte de$a construi fabula"ia altor teorii#s ncep de la ceea ce pare c a de!enit pentru ea elementul dominant al personalit"ii mele, adus pentru a nu tiu cta oar n discu"ie, c a fi un afemeiat#3ine!a, primul pe lista suspec"iilor fiind acest persona% dezagreabil numit ?ames, o pusese n tem cu pri!ire la persoana mea, portretizndu$m drept muieratic#nimic scandalos pn aici#O trstur de caracter care s$a lipit ca marca pe scrisoare n mintea ei de domnioar trecut#tiu eu ce eecuri sentimentale i$au pigmentat dezamgirile adolescentine i c/iar pe cele mai recente+=#O etic/et, o dat pus, cu ct e mai incriminatorie la adresa cui!a, cu ct l mbrac mai gros n reprobabil pe cel !izat, mai ales dac are la dispozi"ie un suport absorbant de senza"ionalism ieftin, atingnd coarde sensibile ale trecutului, rscolind amintirea unor e'perien"e dezamgitoare, cu att e mai greu de dat %os#orict te$ai strdui s$o ndeprtezi, tot rmn urme#5$i fi construit ea con!ingerea c tia rostul meu acolo doar pe acest aspect=#ar fi o nai!itate din partea mea s m rezum la un element, nici acela lmurit, i s trag o concluzie#4rebuia

s sap mai departe, n aceeai direc"ie...poate !oi descoperii o alt comoar ideatic n cporul ei#:e!enid la imaginea de fustangiu deplorabil, dincolo de limita consternrii, se punea problema de$a decide n ce msur m sim"eam lezat, dac ntr$ade!r aceast imagine mi crea un deza!anta%#dac da, s gsesc con!ingerea c persoana din fa"a mea merit osteneala unei demistificri#dac nu, s$o folosesc ca pe un para!an, n cazul c doar la att se rezum ceea ce tie despre mine#&$am strduit s zmbesc, etalnd un aer de aparent indiferen" fa" de subiect# $ ?ames "i$a bgat asta n cap#c a fi un Don ?uan#c n acest scop am fost in!itat aici#= $ Am obser!at c nu "i$e deloc simpatic#dar nu$i o surpriz#nu cunosc pe nimeni care s$l simpatizeze#3/icoti#De data asta ?ames nu are nici un amestec#> rodul unei deduc"ii logice#)u te strmba aa#noi femeile a!em o logic net superioar brb"ilor# $ 5unt pe deplin con!ins#net superioar, dar plin de ascunziuri#de ocoliuri# $ (n fiecare !acan" pe care am petrecut$o mpreun#m refer la cele organizate de &r. Hollo6ay pentru grupul nostru#a e'istat un Don ?uan# De fiecare dat altul# >ram numai oc/i i urec/i#s nu cum!a s pierd !reun amnunt esen"ial#Dar ea spori suspansul cu o nou pauz strategic#sunt sigur, mi pregtete o dez!luire oc, care m !a da pe spate#<re!ztor am ndeprtat pernele mtsoase de pe banc i m$am aezat pe piatra rece# $ &r. Hollo6ay are gri% ntotdeauna de acest aspect#.emeile din grupul nostru sunt e'trem de sentimentale, fie spus, i simt ne!oia de snge proaspt# )oroc c, precaut din fire, a!usesem inspira"ia s m aez# $ 5nge proaspt+ 1zbucni ntr$o repriz de rs cum nu cred s se fi auzit de multe secole pe acolo#

$ 8o6, dar sperios mai eti+ *oiam s zic, snge tnr# >u, n sc/imb, auzeam de%a cum !%ia barda clului deasupra capului meu#snge proaspt, snge tnr, cnd !ine !orba de aa ce!a, nu$i de glumit, indiferent cine o spune, n ce conste't o face#Aceast referire nefericit, accidental sau !oit, desc/isese brusc o nou ferestruic n mintea mea, c/inuit din plin de umbrele i prenumbrele attor incertitudini cu con"inut tragic#s am marele g/inion s fi dat peste o sect satanist, care$i celebreaz demonul cluzitor prin ritualuri scldate n snge=# ?alnic soart, trist destin, umilitor sfrit de drum#demonul din ea %ubileaz cu gndul la festinul sang!in, cel din mine trebuie s fie mai puternic#Am spat mai adnc n groapa beznei fatidice de la picioarele monstrului tragicomic ce$mi tortura gndurile# $ 0i toate aceste !acan"e le$a"i petrecut aici la castel= $ A, nici !orb, e pentru prima dat+#)ici nu am fi a!ut cum, castelul l$ a cumprat doar n iarn#(n fiecare an, in!it cte un tnr simpatic, care le seduce pe trecutele matroane#Dar, din pcate, de fiecare dat se tremin prost# $ Adic#= $ 7nul s$a sinucis, altul s$a nnecat, altul a czut de pe nite stnci#)u i$ a plns nimeni#au plecat aa cum au i !enit#nite nluci trectoare# )u i$a %elit nimeni#tare mi !ine s$o fac eu acum#Doar nite persona%e de decor, c/ipuri fr importan", aprute din neant i sfrind tragic, nainte ca !acan"a acestui grup de maniaci s se fi terminat#asta e'clude !arianta sacricficiului ritualic, dar nu i pe cea a unor %ertfe umane sub masca unor accidente#Dar#dac mi se pregtete ce!a funest, atunci a!ertizarea ei, fie ea i tangen"ial, nu$i gsete locul n logica unei min"i normale#3te!a clipe am sim"it c mi se ia aerul#iar altul a murit sufocat, nainte ca dezm"ul s nceap#)oroc cu rceala bncii sub fierbin"eala palmei n care m spri%inisem s nu cad rpus de po!ara attor angoase# indi!ida asta continu s$i bat %oc de credulitatea mea de fiin" onest,

iar eu m las manipulat ca un putan#(n!eliul delicat de zn nu ascundea altce!a dect o !r%itoare rea, creia trebuia s$i rup mtura# $ 5e pare c de la o anumit !rst, ideea tragismului le zgndrete unora imagina"ia# 5ri ca ars, nu de pe banc, ci cu o e'clamare de !ictim stupefiat n !rful ciotului de mtur ce$1 mai rmsese# $ 1nsinuezi c fabulez+=#Auzi la el#De la o anumit !rst#O cotoroan"#<oate ai dreptate, lng tine mbtrnesc cu fiecare secund scurs ct ntr$un an i c/estia asta se !ede, nu+=#("i !a fi foarte greu, dac nu imposibil, s %oci rolul de cuceritor#n$ai pic de gentile"e n tine# &i$am stpnit, cu greu, apeten"a de a$i ser!i o replic imediat#risc s aud i alte aprecieri demoralizatoare, s$i rspund cu aceeai moned i s degenerm ntr$o antipatie cu btaie lung#@rusc, ca printr$o !ra%, mi$am amintit de "igara din col"ul gurii i am realizat c a!eam o ne!oie turbat s in/alez ce!a fum#fum ade!rat, ct se poate de neccios, nu fumuri aromate de primadon ofuscat#@dranul din mine obser! c i "igareta ei rmsese n ateptare, aa c i$am oferit un foc, cu frma de gentile"e pe care o a!eam#acum i sa!ureaz !ictoria sau i deplnge nfrngerea=#Areu de precizat#ct despre mine, eu imbecilul trebuie s m declar prins n capcana propriei mele curiozit"i#Dac la nceput dorisem s aflu ce anume tia despre %ocul meu, ca s$mi potri!esc pasul cu ritmul ei, n aa fel nct s nu de!in ridicol, treptat, prin generozitatea subtilului arogant cu care mi ser!ise, gradual, picante amnunte m atrsese pe trmul unei curiozit"i tot mai stringente#se comport ca un !eteran fa" de un recrut, dorind de la nceput s n"eleg c am gsit iadul pe pmnt, acolo unde el e stpn prin !ec/ime i e'perien"#(mi !orbise de pe piedestalul celui ce cunoate cel mai bine mersul trenurilor i nu se sfia s$mi specifice c cel n care m urcasem eu m !a duce pe trmul de la captul lumii, dac nu cum!a !a deraia nainte de$a a%unge acolo#i ct m$am bucurat cnd mi$a ntins farfuria cu budinc, ct de mult te poate nela prima impresie+#7mbrele depresiei m mpresurau din toate pr"ile,

tcute, perfide, c/ipuri rn%inde printre rotocoale de fum#c/iar c eti un tmpit, <aul 3/erry, s te lai dobort dup ce ai auzit cte!a insinuri gratuite, fr substan" probatorie#Obosit, dup succesiunea de e!enimente impre!izible de peste zi, abtut n fa"a necunoscutului ce$l a!eam n fa", cu o uscciune usturtoare de la buze pn n adncul ncordat al gtle%ului, ntr$o clip de neaten"ie m$am necat#la naiba, nici s fumez nu mai sunt n stare+#Accesul meu de tuse, mai c$mi dduser lacrimile, o scoase din amor"eala proprilor ei panglici de fum#mai mare ruinea, blegule+#& msur cu o pri!ire plictisit, ni"el do%enitoare, apoi cntri apasarea nserrii de pe zidul cranelat#i felul cum respir denot arogan"#Aermenii antipatiei, ncet$ ncet, prindeau rdcini#deocamdat fira!e, dar !or a!ea timp berec/et, o sptmn, dup cum decurg lucrurile, s$i des!reasc trinicia#@rusc, ca i cum ar fi sim"it tiul gndului meu ciuntindu$i din prestan", nainte s apuc s mai negociez i alte sentin"e cu noianul meu de nemul"umiri, s$a ridicat# mi pare mai nalt dect o tiam#1maginea siluetei sub"iri, plin de ner!, ntiprit pe o fil a memoriei, atunci cnd o urmam, c"elu credincios, pe aleile grdinii# iluzie optic, n penumbr#Dac nu cum!a i crescuse importan"a de persona% duplicitar, ntr$att nct percep"ia mea a a%uns s deformeze realitatea#asta poate fiindc, nu o dat, am a!ut impresia c$i rupt de spa"iul scenic al confruntrii noastre !erbale, c plutete n sfera altei lumi#O fantomatic ntrupare, un spirit prizonier ntre zidurile seculare, rtcind de nou secole, cum insinuase roco!anul mo"at, prin catacombele ntunecate, acum ieit din cotloane numai de el tiute, re!enit dintr$un trecut marcat de ntmplri tragice, s m a!ertizeze, stul de attea drame sngeroase, c sta"ionarea mea n acel loc mi !a fi fatidic# s fi pus oc/ii tocmai pe mine, s m fi gsit ntr$att de simpatic nct s$a deran%at s m aten"ioneze=#1ar eu i plasasem ncarnarea pe spirala ascendent a antipatiei#bogat i tenebroas imagina"ie mai ai, bie"a+# &$am ridicat, srman scla! al /aosului din mintea mea, al imposibilit"ii, pe

moment, de$a construi o structur ideatic ferm n con!ingeri, pe care s$ mi plasez moti!a"ia deciziilor !iitoare# $ 0i ce sugerezi, s$o terg ct mai grabnic de aici=+= )u tiu cum se fcea dar, a!ea dudui"a un sim" al umorului cu e'tensii ener!ant de nepotri!ite strii mele psi/ice, gsindu$mi ntrebarea mai mult dect amuzant, cci am auzit$o pufnind n /o/ote#un rs !ulgar, contrastnd izbitor cu imaginea$i fragil#>'ist persoane pe care o e'presi!itate grosolan$e'plozi!, c/iar dac secer lanul bunului sim", nu face not discordant cu imaginea lor fizic#dimpotri!, le ntregete personalitatea, e!iden"iind calit"i pe care doar ei le pot aprecia, mgulindu$le orgoliul, nc/istndu$i n con!ingerea c numai gui"nd i blcindu$te zgomotos n mocirla ab%ec"iilor te po"i sim"i minunat pe acest pmnt#(ns pentru o artare cu aspect delicat, cel pu"in n aparen", cum o !izualizam eu pe interlocutoarea mea, cu toate toanele i ifosele ei de pri!ilegiat a sor"ii, e'teriorizarea fr re"inere a nati!ului grobian, parte integrant a fiecruia dintre noi, o plasa ntr$un spa"iu al percep"iei mele ntre dezgusttor i penibil#trebuie s comportamentul, n!"m s ne armonizm ncepnd de la ceea ce gndim pn la ceea ce

ntreprindem, cu latura !izibil a ntregului, aspectul carcasei noastre e'terioare#0i cum nu umblm n pielea goal# )u m$am sfiit s$i apreciez zgomotoasa erup"ie de !oie bun cu o ncrunttur de o se!eritate ce torpila, din adncu$mi re!anard, orice sentiment de siguran", pe o raz de cel pu"in o arunctur de b", n prea%ma mea#c/iar ea a spus$o, acum un minut, gentile"ea nu face cas bun cu felul meu de$a fi#:sul descumpnirii# $ Dar tare sensibili mai suntem unii dintre noi+ 3um eu nu am reac"ionat !erbal sub nici o form, cu masca ne ndurrii lipit pe c/ip, cum nu mai suporta s$mi !ad uittura uciga, s$a ntors pe %umtate i mi$a indicat, cu un gest al ner!ozit"ii abia stpnite, corpul i ncremeni ntr$o grimas a

de cldire din spatele nostru, col" n col" cu cel din care ieisem n scurta noastr plimbare# $ )u ar fi bine s intrm#= >u tare a!eam impresia c unde!a, n spatele pielii netede i uor bronzate a frun"ii, sub buclele castanii se coace ce!a#o idee care m$ar putea aduce n fa"a altor situa"ii nepre!zute, alte solicitri ner!oase, de care, sincer s fiu, m$a lipsi cu plcere#<osibilitatea de$a cdea ntr$o nou curs m determin s de!in e'trem de pre!ztor#i$a putea respinge din start propunerea de$a fi prta la o escapad fr un "el precis#O incursiune n necunoscut, pentru amnarea creia a fi !otat fr re"inere, propunndu$i o diminea" nsorit drept suport ambiental i moral, dar#au femeile pornirea instincti! de$a da fiecrui amnunt forme i conota"ii criptice pentru mintea unui brbat#De$a cataloga din start orice reticen" masculin drept un act de laitate, dac aceasta de!ine un ostacol n calea materializrii dorin"elor lor, speculnd la ma'imum trufia !iteazului nc/ipuit#de orgoliu nu duc lips, iar rzboinic ne nfricat am fost de cnd m tiu, c/iar dac o dudui", cnd!a, nu !reau s$mi mai amintesc numele ei, nu m scotea de sub titulatura de -la ordinar2 ori de cte ori refuzam o confruntare !erbal pe teme bine alese de ea, cu sens incriminatoriu la adresa libert"ii mele de decizie#>'act, mai slab pregtit eram la capitolul cedrii necondi"ionate n fa"a capriciilor altora#s pornesc la drum fr a a!ea con!ingerea c mi doresc i eu acest lucru# )u i$am respins propunerea, dar nici nu am srit de frica necului n barca ei, precaut, e'primndu$mi ndoiala indirect, la ni!elul unui ton reticent# $ 3rezi c !om gsi ce!a interesant acolo= >a, n sc/imb, presat de dcuorul ce$i amesteca ideile n minte, se strdui s de!in mai con!ingtoare# $ 3unosc locul tot att de bine ca i tine#<aul, crede$m, nu am nici un c/ef s m ngrop n singurtatea camerei mele, de la ora asta+

Dormitorul ce i$a fost repartizat, n mod cert la fel de ncrcat de amprente seculare ca i al meu#dac sta$i moti!ul real, o n"eleg pe deplin#@rusc, am de!enit solidar cu ea, renun"nd la aerul mtii ncruntate, ceea ce i ddu ncredere n capacitatea$i persuasi!. 0i cum nc un pas pe calea totalei mbunri nu o costa nimic, mi oferi un zmbet generos, dez!elindu$i cu larg/e"e farmecul din"iorilor albi#e foarte drgu" scorpia, cnd !rea s fie, cnd i cere interesul#&ai c$mi !enea s$ o pedepsesc cu un srut#interesul ei ascuns#7n moti! de iritare pentru mine# $ 3iudat#;a nceput, am a!ut impresia c nimic nu "i$e strin pe aici#Ai tiut e'act unde e grdina# Oft profund, e'pirnd !aluri de dezamgire# $ Ardina se !ede de la ferestrele acelea#Acolo sunt dormitoarele noastre#mai precis, sunt ferestrele /olului#&$am bucurat mult cnd am zrit$o i l$am ntrebat pe ?ames cum pot a%unge acolo# Am pri!it cu interes spre locul indicat de mnu"a ei delicat, uor tremurnd, semn c insisten"a mea o cam scia#dac mi aduc bine aminte, am zrit$o i eu#7n rnd de ferestre mari, cu arcade, deasupra corpului de cldire n care dorea ea acum s m afunde#e tare nclcit planul acestui castel, la fel ca tot ce se petrece n %urul meu, un labirint din care nu tiu cum !oi iei#)u a fi reuit s a%ung singur napoi n camer#totui, ce!a mi sun fals#3e!a nu se lega nicidecum dup logica mea# $ Fici c l$ai ntrebat pe ?ames#el te$a condus la dormitor= >ram sigur c am dibuit o bre n sistemul su infailibil de a$mi oferi un rspuns %ustificati! la fiecare incursiune interogati! din partea mea#s !edem pe unde mai scoate cmaa=#De fapt, ce$mi doream=#s aflu ce traseu urmase i cine i$a fost g/id, dac a a!ut parte de tratamentul la care am fost supus eu#<ar tot cu o ntrebare# $ 3rezi c e sub demnitatea lui s fac un asemenea efort= ?ames e doar un anga%at loial#o slug bine pltit, nimic mai mult+

&$am cutremurat#oare pe mine cum m !a cataloga, dac ar tii ce ne!oi m$au adus aici, ce slu%ba destoinic trebuie s m do!edesc=#Dar nainte de toate, tare, tare greu mi !enea s desluesc din tonalitatea$i !irulent ce anume o deran%a n mai mare msur#?ames ca persoan sau atitudinea mea apreciati! la adresa lui=#.aptul c, pe linia antipatiei ce$o ncerca fa" de acest indi!id, !orba ei, pe care nimeni nu$l simpatiza, o irita e!olu"ia lui, cunoscndu$l de ca!a !reme, n prea%ma c/elosului=#ceea ce denot ni"cai gelozie#Acest Hollo6ay fiind un persona% din lumea ei, probabil mai potent financiar dect to"i ceilal"i membrii ai grupului, pe care#de ce nu=# l aprecia pn la !enera"ie#4ocmai de aceea, cucerit de iretenia par!enitului, oferindu$i atribu"ii ce nu erau de nasul lui, i nelase ei ateptrile#ct despre mine, c/iar c eram de stigmatizat#De!enea a!ident de prin ce coclauri m trag, dac nu a!eam capacitatea de$a aprecia care e locul lui ?ames n raport cu in!ita"ii#c/iar mai mult, am neobrzarea de a$l plasa unde!a la ni!elul lor#5e impunea s iau urgent msuri reparatorii#dar nu numai#5 scormonesc mai adnc, dac reueam, prin /"iul de secrete din %urul acestei adunturi de persona%e ciudate# $ @ine n"eles, ?ames nu trebuie s uite care i e locul#& gndeam c, a!nd attea atribu"ii, attea probleme de de rezol!at#a desemnat pe altcine!a s$"i fie g/id# $ De unde tii tu ce atribu"ii are ?ames=+ $ > doar omul de ncredere al efului, nu#= )u se osteni s$mi rspund, prefernd s$i pun planul n aplicare, s a%ung la corpul de cldire !izat#aa n$am s scot nimic de la ea#(mi trebuie o dez!luire ocant, care s$o determine s$mi dea o replic pe msur#ar merita$o din plin, cci nu a pregetat s m oripileze cu otr!ite doze de terifiant, pre!zndu$mi c/iar un sfrit tragic#5$i po!estesc despre roco!anul mo"at, cum m$a plimbat prin purgatoriul de catacombe, du/nind a ascremente de obolan, doar la lumina unei tor"e=#dac cum!a tie, ceea ce nu$i e'clus, !oi fi imaginea demn de mil a unei babe

plngcioase#Dac nu#risc s de!in dintr$o gz ce merit studiat oleac, una numai bun de stri!it sub talp#Dup c"i!a pai, pri!ind peste umr, dorind s se asigure c o urmez, !znd c am cam rmas n"epenit locului, m postrof indignat# $ 3e faci, parc am con!enit s !edem ce se gsete acolo#=+ >ra momentul s$mi plasez bomba# $ 3nd am sosit, gazda noastr m$a a!ertizat c nu e indicat s m a!enturez de unul singur pe culoarele castelului#e un ade!rat labirint i risc s m rtcesc# 5una fals, c/iar i pentru urec/ile mele obinuite cu e'teriorizarea de multe ori prosteasc a propriilor gndurilor. <ufni arogant, ca i cum tocmai i$a fi spus o glum !ec/e i nesrat# $ 3ine#?ames= & faci s rd+#Oricum, eti cu mine#eu nu m rtcesc niciodat# Ar fi fost cazul s m npdeasc, la rndu$mi, o stare de bun dispozi"ie cu accente ironice#poate mai trziu#Am aprins fitilul# $ )u ?ames#ci castelanul nostru n persoan# $ &r. Hollo6ay+=+ )u m ateptam s$i de$a n !ileag, cu o aa candoare sincer, surprinderea#o s e'plodeze nainte de$a a%unge flacra la detonator# A!ea ns ftuca asta o clas de marinar ncercat, reuind s$i redreseze corabia ct ai clipi# $ 4e "ii de glume proaste#)u mi$l imaginez pe &r. Hollo6ay !enind n ntmpinarea ta#Asta ca idee n sine#Dar nu era cazul s$"i faci iluzii, &r. Hollo6ay e plecat din "ar#3red c n seara asta aterizeaz la Ha6arden# Am ng/i"it n sec, descumpnit#tie perfect i locul unde !a ateriza# Dac mi$a fi desc/is sacul curiozit"ii pentru alte amnunte#mi$ar specifica e'act ora i minutele, c$i o curs pri!at, cum altfel=, c/iar i marca a!ionului, anul de fabrica"ie#5labe anse s reuesc s$i dau o lec"ie acestei nfumurate#tocmai pe terenul ei#& aflam n fa"a unei alegeri stringente#cruciale#5 m predau necondi"ionat i s$o nso"esc

pe crrile gloriei pierdute#sau s lupt mai departe, cu riscul de$a pierde totul, pentru totdeauna, inclusi! bruma de prestan" ce m ncp"nam s cred c$o mai am n oc/ii ei#&$am /otrt ntr$o clipit#!oi lupta pn la capt, aa cum aceste ziduri au fost aprate, cnd!a, pn la ultima pictur de snge#A!eam de partea mea un atu, tiam s plusez la cacealma# $ De ce nu=#O gazd care se respect i ntmpin musafirii la poart, nu face rabat de la o att de elementar norm de protocol#c/iar dac unii dintre ei sunt doar de umplutur#> o tradi"ie str!ec/e#<rin asta impune respect i l a%ut pe cel ce pete pe domeniul su s afle din start cine e stpn acolo, dar i s se simt mai confortabil#s alunge acea sting/ereal care ne ncearc pe fiecare dintre noi cnd a%ungem ntr$un loc strin i nu tim care$1 limita de la care ncepe deran%ul# 5e opri ca la comand, fcu un rapid stnga mpre%ur i, concentrndu$ i toat aten"ia asupra mea, m "intui din pri!iri de zidul cu metereze# $ Auzi la el, n!"atul+#4radi"ie str!ec/e#4are a mai !rea s tiu de unde ai mai scos$o i pe asta#unde ai citit$o=#5au eti un filozof de cartier de care nc nu am auzit=+ )u mai era loc de mena%amente, nici pentru ea, nici pentru mine# $ & ntreb#de ce s$a esc/i!at n pri!in"a ta i l$a nsrcinat pe ?ames s$i "in locul= .iorosul din pri!iri se mai domoli oleac, lundu$1 locul o stare de profund medita"ie#am pus$o serios pe gnduri, dar nu cred c intuiete unde bat#(i terse cu mi%lociul minii stngi un presupus fir de praf din col"ul gurii# $ 1nsinuezi, deci#c ?ames m$a min"it= >'act acest lucru mi doream s aud#e clar, nu a trecut prin sala computerizat#)ici nu bnuia de e'isten"a ei#ciudat, dar eu, n locul c/elosului, m$a fi ludat la toat lumea cu te/nologia a!ansat pe care am reuit s$o introduc aici#Andeam ca un prlit#de la o anumit treapt n sus, altele$s moti!ele de fal#

$ Dac aa te$a informat#probabil c da# 0tiam la ce riscuri s m atept#mai repede sau mai trziu, cel mai probabil mine diminea", ntre micul de%un i prnz, ade!rul !a iei la i!eal#1ar drglaa de ea m !a desfiin"a pur i simplu#nu$mi !a da nici mcar ansa s$mi %ustific demersul#:mnnd pentru o sptmn un mincinos ordinar, iar pentru posteritate, cel mai mare falsificator de ade!r din c"i au respirat ntre aceste btrne ziduri#un bufon ce i$a dorit s stea n rnd cu ceilal"i, s aib i el un loc la masa regal#7n nea%uns ma%or n perspecti!, dar mie mi$a plcut de cnd m tiu s triesc clipa, s sa!urez triumful ct e proaspt#!reau s tiu c !a a!ea de rumegat o problem spinoas la noapte#3t despre e'ecu"ia mea, a!eam un argument fa!orabil, prin care speram s sc/imb sentin"a din tragere pe roat n decapitare#faptul c am !orbit cu el n direct, c nu am specificat unde i cum fiind doar o scpare din partea mea#Am nc/eiat, punctnd gra! e'act acest aspect# $ > treaba ta ce crezi, dar te asigur c am stat de !orb, fa" n fa", cu el+ 5osise momentul s$mi mic greutatea corpului pe direc"ia ei#a rmas stan de piatr#&$am oprit la nici un pas de c/ipul siderat#e nc !ie, mai c$i simt repira"ia nclzindu$mi obra%ii#5ublim moment, n pofida tensiunii ce la precedat#dimpotri!, sc/imbul de replici acide ne$a ridicat pe culmi energetice ma'imale, iar re!enirea la normal trebuie s aib parte de o descrcare pe msur#O prbuire n neantul desprinderii de realitate# mbr"indu$i oc/ii cu pri!irea mea, s ridic agale mna, palma s$i mngie tandru catifelarea obrazului, s urce spre tmpl, degetele obraznice croind unduitoare modele frisonale printre u!i"e, adnc, tot mai adnc, cobornd spre ceaf, o strngere uoar, att ct s$i lase lene capul pe spate, cu buzele ntredesc/ise, ale mele le copleindu$le cu fierbin"eala lor, o !l!taie ce arde secundele unui timp ncremenit#0i$a proptit palmele n pieptul meu, cu ung/iile ascu"ite gata s$mi sfie cmaa, mpingndu$m ferm, dar far grab, oferindu$mi rgazul de$a sim"i usturimea adnc n piele#

$ )u trebuia s faci asta, <aul# 7n glas stins, abia o opt cu nuan"e gra!e#din ce am descoperit pn acum la ea, m ateptam la o rbufnire, nu neaprat !iolent dar, cu acute ni"el isterice#7n repro tardi!, cutnd s retueze ce!a din imaginea abandonului, mai degrab un banda% pentru orgoliul propriu#pe ct o tiu de !ersatil, furtuna ar putea izbucni prim msur de siguran", n orice moment#1$am apucat nc/eieturile sub"iri i att de fragile n profunzimea palmelor mele, ca ndeprtnd ascu"iul ung/iilor de "inta rzbunrii lor, nedezlipindu$mi pri!irea din oglinda oc/ilor ei, uor nlcrima"i, mai negrii ca smoala iadului# $ )u m$am putut ab"ine, ?ane#>ti att de drgu"# <leoapele coborr protector peste luciul umed i, micndu$i capul de cte!a ori, spre stnga, spre dreapta, glasul i re!eni la tonalitatea normal, cea cu care m obinuise# $ )u$mi !ine s cred c ai fcut asta+ 1ncerc s$i elibereze miinile din strnsoare, iar eu, asumndu$mi riscul de$a fi !ictima unei puniti!e agresiuni primiti!e, i$am fcut !oia, descletndu$mi pumnii# $ A fost un gest instincti!, ?ane# >ra purul ade!r, n spatele cruia m sim"eam, trebuie s recunosc, ni"el %enat#sunt la fel de sincer ca atunci cnd m$am nscut i "ipam speriat n fa"a perspecti!ei nenorocite ce mi se oferea#1n sc/imb, nu tiu ce a n"eles ea prin -instincti!2#poate ca fiind ce!a ce se poate repeta, cu o sporit intensitate#3ci, lsndu$se n !oia unui alt gen de instinct, fcu un pas napoi, o clipit cntri situa"ia, apoi dubl distan"a#s se tie n siguran" sau s aib elan cnd !a arunca cu piatra#& apostrof aspru# $ )u$mi mai spune ?ane+#& irit al naibii s te aud rostindu$mi numele+ >u, e!alund la rndu$mi n ce postur ne aflam, gseam oarecum firesc acest acces de re!olt# i in"eleg disconfortul, datorat nu neaprat faptului c s$a lsat surprins, ci mai degrab atitudinii pasionale cu care mi$a acceptat srutul#Dar nu a!eam !oie s bat n retragere, spre a o mpca#

o atitudine conciliant !a fi interpretat ca un semn de slbiciune, ncura%nd$o s desc/id alte supape de refulare !erbal#&$am strduit s punctez gra!, conclusi!# $ >u nu regret ce s$a ntmplat#?ane+ Am accentuat pronun"ia numelui, pentru a$i fi clar c autoritatea asupra !orbelor mele mi apar"ine#la fel i pri!in"a ac"iunilor, trecute, prezente sau !iitoare#& pri!i resemnat, ngndurat, un c/ip impasibil, fr porti"e de acces la panoplia de inten"ii#pot %ura c are la dispozi"ie o sumedenie de sge"i otr!ite#<n la urm s$a /otrt s$mi cru"e !ia"a# $ 5 regre"i, ai a!ea tu moti!e s regre"i+=#&$a sim"i %ignit#& ateptam la gestul tu#)u te$ai sc/imbat cu nimic <aul 3/erry#mereu ai fost un grbit# 3um, necum, readucea n discu"ie o afirma"ie, lansat pe cnd edeam la mas, care la un moment dat m pusese serios pe gnduri, dar am respins$o ca fiind nefondat#doar n cazul c s$a ntmplat ntr$un moment cnd eram rupt de realitate#De drogat, nu m$am drogat niciodat, dar nu a!eam !oie s fac abstrac"ie de c/efurile interminabile din timpul studen"iei# nainte de a pune la socoteal pe cele din perioada armatei# .iecare permisie a!nd momentul de referin" n pntecul unui pub, iar trezirea, ntr$o camer de /otel, unde nu tiam cum a%unsesem, lng trupul cald al unei femei, pe care nu$mi aminteam unde am gsit$o#iar mie mi$a plcut ntotdeauna s$mi triesc !ia"a, s beau pe rupte i s folosesc drept pern moliciunea snului nmiresmat de arome feminine#&ai c era s m pufneasc rsul#mai mare ruinea, unde am a%uns, s$o pun pe &iss &ande!ille n aceai oal cu feti"ele darnice din ;i!erpool+#&ai degrab, s$ o fi cunoscut pe !remea studen"iei, la !reun party#o coleg dintr$un an mai mare sau nso"itoarea de ocazie a unuia dintre amicii mei#3ea ce nsemna c m cunotea totui prea pu"in sau aproape deloc#e n pan de idei i creaz o di!ersiune prin care s ctige timp#3a argument n spri%inul acestei concluzii a!eam decizia ei de$a renun"a la o confruntare !izual, ntorcndu$mi spatele i prefernd s$i continue drumul pe alee#

totui, trebuie lmurit o dat i c/estia asta+#1maginea trupului fira!, ndeprtndu$se agale, cu tremurul umerilor goi mai tcut dect tcerea parfumului ce$l lsa n urm, legnarea lasci! a oldurilor, unduind faldurile roc/iei, de la mi%locul sub"ire pn la delicatul gleznei, peste scrnetul ndurerat al pietriului sub fiecare pas al gra"iozit"ii triste, mi ddea sentimentul ciudat c sunt pe punctul de$a pierde ce!a ctigat cu greu#dei sunt foarte contient c nu poate fi !orba de aa ce!a#7mbrele nserrii, optindu$mi c timpul se scurge n defa!oarea mea, a noastr, c dincolo de cortina nop"ii, farmecul po!etii se !a frnge brusc, un sublim crepuscular fr ans de$a mai fi regsit, m ncol"ir n ung/erul dureros al culpabilit"ii#m simt !ino!at, fr s tiu ce !in port#5ub imboldul curiozit"ii, presat de neliniti cogniti!e, m$am grbit s$o a%ung din urm# m supun dorin"elor ca un putan, riscnd s de!in ridicol#&$am pozi"ionat n stnga ei, lsnd n seama unor scurte oc/eade sarcina de$a constata n ce ape se scalda#linitite la suprafa", dar curen"ii de adncime sunt e'treme de periculoi#>ra ns prea trziu s mai dau napoi, /otrsem s scot totul de la ea, ardeam de nerbdare s clarific o dat i o dat po!estea aceasta, "esut cu firele perfide ale insinurii# $ 3ontinui s sus"ii c ne$am mai ntlnit unde!a, dar nu aduci nici un argument concret n acest sens# >a, contient c de"ine controlul asupra a tot ce era !iu i saturat de curiozitate n mine, i propuse s m pr%easc la foc mic# $ Am spus c ne$am cunoscut#nu c ne$am ntlnit unde!a#Dar, dac tu nu$"i aminteti, atunci nu are sens s rscolim trecutul#)u mi$ai spus, cum "i s$a prut grdina= >ra prea de tot, nu m$am mai putut ab"ine# $ 5uperb, n$am ce spune+ Am s$1 port imaginea n sufletul meu, mpreun cu amintirea buzelor tale fierbin"i#> c/iar aa de dureros trecutul acela= $ Ascult bie"a, parc "i$am mai spus c detest bdranii+ 3u ironii mitocneti n$ai s sco"i nimic de la mine#)u <aul, pentru mine e mai

degrab trist#o triste"e adus de nostalgia ce o simt, amintindu$mi de acele !remuri#trist prin faptul c au trecut at"ia ani de atunci, att de repede#c ce a fost, dus rmne#fr putin"a de$a fi recuperat# )u$i putu controla ndea%uns tremurul din glas, ca s nu percep ct de mult o rscolise aceast sumar introspec"ie melancolic#dac nu a a!ea suspiciunea c stpnete la perfec"ie arta prefctoriei, ar trebui s m /otrsc cum s procedez cu aceast comoar de fat#5ensibil, drgu", c/iar frumuic, delicat la trup, ispit pentru orice brbat normal, adic cu mai pu"in scaun la cap, de$a o "ine n bra"e, o !enicie, spre a o prote%a# $ Dar pentru mine#= A!u o scurt ezitare# $ <entru tine#da, ar putea fi dureros#Asta fiindc ai a!ut de pltit pentru greelile altora#De fapt, i eu am pltit, n ceea ce ne pri!ete, tot pentru greelile altora#pcatele acelorai persoane# Orict m strduiam s fac o legtur a celor spuse de ea cu lumea amintirilor mele, nu gseam o acordare cu spa"iul i timpul unui moment att de dramatic al !ie"ii#mai degrab au pltit al"ii pentru bezmeticimea mea#&ai c m sufocam cu nodul insatisfac"iei att de strns peste acutele curiozit"ii, plngndu$mi de mil pentru ce mi s$ar fi ntmplat atunci, dar mai ales pentru ce ptimeam acum# $ Ofer$mi mcar un amnunt#un indiciu#)e$am iubit n tain pe o insul pustie, tu fiind o siren, iar eu un marinar beat, att de matolit nct nu$mi mai amintesc nimic= :se cu poft#o satisfac"ie slbatic#)u a!ea rost s$mi mai bat capul cu ce anume o amuzase n asemenea msur#con"inutul spuselor mele, tonalitatea mea de nuc e'asperat sau constatarea c se poate %uca cu ner!ii mei# $ Asta c/iar c mi$a plcut+#Da <aul, ne$am iubit n tain, n paradisul nostru secret, care poate nsemna c/iar insula ta# ng/i"it acum de !alurile !ie"ii#Dar nu$"i f iluzii, nu am fcut se'#

Obiecti!ul !izat de interesul ei fiind totui mult mai aproape dect rspunsurile la nedumeririle mele, a trebuit s renun", pentru moment, s o mai stn%enesc cu insisten"ele, s$i fiu un obstacol n cutarea de$a sa!ura pe ndelete ambientalul unei aa de frumoase seri de !ar#tare m tem c totul e doar o scorneal de$a ei, s$i alunge plictiseala, s par mai interesant, s se %oace ni"el cu ner!ii unui fraier, iar eu am czut n plas# &$am pomenit cu nasul stri!it de masi!itatea unui alt gen de obstacol, cu precdere de natur fizic, dac nu ignoram re"inerea instincti! n fa"a necunoscutului#e de datoria mea s$i do!edesc ct ca!alerism desuet port n mine i s ncerc s$o desc/id#

G. A%uns n dormitor, dup ce am oftat uurat, ca scpat printr$o minune din mi%locul taifunului, am rmas cu spatele lipit de lemnul zgrum"uros cte!a secunde lungi, lipsit de orice apeten" decizional#aici o s m sufoc, am ne!oie de aer proaspt#Dup o scurt contemplare a peisa%ului, am desc/is una dintre ferestre, att de larg nct s n!leasc toat feeria !ratic a linitii de pe dealuri peste sufletul meu /ituit de indefinite temeri, epuizat de ntrebri fr rspuns, mai amor"it ca ncremenirea timpului deasupra acelui spa"iu cufundat n ar/aic#un du fierbinte, e tot ce$mi doresc mai mult pe lume#)ici nu concepeam c e'ista i o alt !ariant#sunt plin de praf i transpirat ca un miner#)u prea tiam eu cum se simte un truditor al adncurilor cnd iese din ut, dar pentru mine personal, lupta cu ua n"epenit dinspre bibliotec, grani"a dintre supliciul din grdin i terifiantul beznei unde "inea mor"i s ne a!enturm capriciul drglaei mele companioane, c/iar c$mi storsese !aluri de sudora"ie#

fr un du, n$am s pot dormi toat noaptea#Din fericire descoperisem, nainte de$a m npusti, lup flmnd, n cutarea unei surse de /ran, un punct sanitar, utilat dup cele mai simandicoase e'igen"e ale ci!iliza"iei# sunt sigur c erau pe acolo i !reo dou cabine de du#3t despre ap cald, nu a!eam moti!e de ngri%orare, cci aproape m oprisem cnd m$ am splat pe mini#Atunci, grbit ne!oie mare, n ambian"a luminii naturale, rzbtnd prin geamurile str!ezii, !erzui$albstrii, nu ddusem importan" acestui aspect#iar aici n dormitor nu am dect un candelabru cu !aloare de anticariat i o rustic lamp cu gaz#3a s m asigur, nc o dat, c ntr$ade!r aa stteau lucrurile, am dat un ocol se pare c acesta e dormitorul ncperii, rezer!at !erificnd pe ndelete fiecare perete, toate ung/erele, doar$doar !oi gsi un ntreruptor#degeaba, preten"ioilor, celor care !or s triasc ct mai autentic n atmosfera trecutului#>u nu cerusem aa ce!a, dar eram totui prea ne nsemnat, printre at"ia in!ita"i de !az, ca s mi permit a emite preten"ii#ar trebui s procedez ca ?ane, ea e gata pentru orice fleac s$l trag la rspundere pe ?ames#Dezamgit, m$am grbit s sal!ez ce se mai putea sal!a din mine, nainte de a$mi cobor moralul la cota zero#&iss &ande!ille e o fandosit, cu aere de !edet consacrat, care merit o lec"ie drastic#Am desc/is geamantanul i i$am uurat con"inutul de o perec/e de papuci de cas i un /alat#de pi%ama n$o s am ne!oie pe o !reme ca asta#& pregtisem minu"ios, lund cu mine tot ce crezusem c e necesar pentru a m sim"i la fel de important ca persona%ele ce !or constitui subiectul constatrilor mele#c/iar i apte cmi, s$mi a%ung o sptmn#&$am dezbrcat la piele, sa!urnd pe ndelete plcerea de$a sim"i mngierea curentului de aer rcoros dinspre fereast#pe spusele ei a !rea s pun tot mai pu"in pre"#O creatur de o comple'itate stupefiant, agasant !ersatil i duplicitar#creia, mai repede sau mai trziu, !a trebui s$1 creionez un portret pe o coal de /rtie, s aib la ce /olba oc/ii !ulpoiul de ?ames# 1nstincti!, am pri!it ctre maina de scris#c/iar i de e'isten"a ei tia# 3am din acel punct al discu"iei noastre am alunecat pe panta dezastrului#

sfrind ca doi cocoi n ringul de lupt#Obiecti! !orbind, se acumulaser mult prea multe tensiuni ntr$un timp aa de scurt#practic, de cnd ne$am ridicat de la mas a nceput dezm"ul, ntrecndu$ne n pro!ocri, dnd fiecare un spectacol pe cinste, ntr$o alternan" de$a dreptul epuizant#Din punctul meu de !edere, era clar c a!eam ce!a de mpr"it, c/iar dac notam n ape tulburi, cutnd certitudinea n ideea c dorim cu ade!rat ce!a unul de la cellalt#dac urmream s cristalizm un scop prCcis sau ncercam doar s ne alungm plictiseala seral#7n e'erci"iu incitant pe calea cunoaterii, dar care, dup un timp, de!ine obositor, e'istnd riscul de$a degenera ntr$o stare conflictual#ceea ce s$a i ntmplat, coarda prea ntins a arcului a scpat de sub control i ne$a plesnit peste degete, nfiorndu$ne de durere#1ar de aici, pn la a rscoli germenii antipatiei e doar un pas#pe care aproape l$am fcut, dac nu cum!a am clcat$o att de serios pe bttur nct m !a dumniii ntreaga sptmn#:egrete tardi!e, lacrimi de crocodil, mpletite cu un e'onerant sentiment de uurare#nu te sim"i n largul tu cnd tii c ai lsat n urm c/iar i un strop de m/nire, dar tot rul spre bine, o ceart e o rezol!are rapid, pe cnd un nceput sub auspiciile unei amiabilit"i des!rite implic prea multe compromisuri, complicnd lucrurile i ngreunndu$ne e'isten"a pentru urmtoarele zile#&ai e'ista i o cale de mi%loc#da, dar pentru asta popasul nostru n bibliotec trebuia s se reduc doar la o simpl uet, cu dou ceti de ceai n fa", mprtindu$ne impresii despre lumea londonez#3eea ce nu a fost cazul# ;ng main, legate n coper"i negre, acolo unde le$am abandonat la repezeal nainte de$a desc/ide fereastra, m ateptau cele dou !olume luate din bibliotec# nc o idCe nstrunic de$a ei, aparent pueril, poate amuzant, dac atunci nu a fi fost preocupat s descopr alte ascunziuri ale feminit"ii sale#5 lum fiecare la ntmplare, n contul celuilalt, dou cr"i de pe raft i s nu le desc/idem nainte de$a a%unge n camerele noastre, s !edem ct noroc ne purtm unul altuia#cam asta am priceput eu atunci, dar acum ncep s intuiesc semnifica"ia ascuns a aradei#O

sgeat incriminatorie, "inta fiind dependen"a mea de un anumit %oc de cr"i#un argument n plus pentru a$mi ntri con!ingerea c e bine informat n pri!in"a mea, c tie ce pasiuni pernicioase am, c numai din mlatina unui mare necaz, generat de ele, a!eam cum s m ridic i s accept, n sc/imbul umilin"ei de$a sfri necat, s de!in prizonierul acestor ziduri pentru o sptmn#<rimul !olum, fr nici o inscrip"ie pe copert, era mbrcat n ceea ce, la o simpl e!aluare !izual$tactil de necunosctor n materie, prea a fi o imita"ie de piele, de un negru mat ce dega%a, cu tot aspectul de material uzat, cu inser"iile dantelate de un galben pal aproape terse, prin miros senza"ia de nou#un !eritabil fals#;$am desc/is, cuprins de o brusc curiozitate, descoperind nite file nglbenite de timp, unele c/iar mncate de carii pe margini#nu cred c e o edi"ie princeps, dar pare destul de !aloroas#<entru o clip m$a copleit un acut sentiment de !in, ca i cum a fi s!rit o impietate, o barbarie impardonabil, riscnd s intru sub inciden"a unor acuze nemeritate#asta$mi mai lipsete, s de!in i /o"+#Hue!edo y *illegas I -;a *ida de &arco @ruto2#la naiba ?ane, c/iar aa de cult m crezi+=#Abilit"ile mele de$a m descurca n graiul lui 3er!antes fiind limitate la fraze simple, uzuale, nicidecum capabile s$mi permit o e'tensie literar#iar aici am parte de un autentic crmpei de istorie, ca form i con"inut#;$am abandonat i mi$am ndreptat aten"ia asupra celei de$a doua por"ii de noroc sustras de pe raft de mnu"a delicat a znei#cred c acest Hollo6ay, cnd a cumprat castelul, a negociat la pre" i !aloroasa bibliotec sau i$a trimis emisarii prin toate anticariatele din >uropa, ca s aib cu ce umple acel spa"iu destinat lecturii#)u nainte de$a apela la ser!iciile unei legtorii, copertndu$le identic, crend o uniformitate pentru miile de !olume din surse i perioade diferite, ntrind ideea de autenticitate medie!al a bibliotecii#aspect identic pentru toate, deci imposibil s !ezi ce alegi c/iar cu aportul unei luminozit"i normale, ceea ce denot caracterul nu tocmai inocent al gestului su de a$mi acoperii oc/ii cu palma#4/omas Hardy I -4/e Dynasts2#o edi"ie, cum e i normal, mult mai recent#4oate trei

pr"ile ntr$un singur !olum#teatru, ?ane, e'act de o dram n !ersuri a!eam eu ne!oie eu acum+#(mi era suficient drama mea personal, o cma mai aproapiat de piele dect tunica de general a corsicanului# mcar dac alegeai ce!a despre King Art/ur, s intre n simbioz cu atmosfera de aici#Am lsat$o s cad pe msu" i mi$am pus /alatul#e clar ?ane, mna ta nu$mi poart noroc, c/iar dac mi dai cr"i !aloroase, ele nu$mi sunt pe plac, nu$mi ofer ceea ce am ne!oie, ce mi se potri!ete conte'tului actual#)u eram eu un mare supersti"ios, dar parc se adunaser prea multe nepotri!iri ntre noi pentru a nu$mi da de gndit c nu facem ec/ip bun, pentru a m a!ertiza c !om a!ea o sptmn dificil mpreun# ;a prima !edere, fcnd abstrac"ie de dimensiunile impresionante, obser!nd balamalele, att de ncrcate cu rugin c preau sudate, pnzele de pian%en ce sufocau lemnul btrn, mi$am fcut socoteala c !a trebui s m transform pe loc ntr$un soi de superman pentru a reui s$o desc/id#dac "in neaprat la imaginea mea#Am tatonat terenul, s$mi fac o ct de mic idee despre stringen"a deblocrii acestui colos la ni!elul dorin"elor ei# $ 5$ar putea s nu reuim s trecem de c/estia asta# Dac are s m g/idez dup ceea ce auzisem pn atunci din guri"a ei, s pun n balan" ifosele arogante i tendin"a de a etala un aer de superioritate, att personal, ct i ca unic reprezentant a tagmei femeieti pe acele meleaguri, n mod cert trebuia s m atept ca furtuna dezamgirilor s se abat peste capul meu de mascul ne!olnic#m !a stropi din cap pn n picioare cu aprecieri subtil dispre"uitoare#:eferirile indirecte fiind cele mai deran%ante, atingndu$i "inta mielete, iar pentru a construi o replic pe msur, ntre limitele minimei decen"e sociale, e ne!oie de timp, n cazul c nu dispui de o inteligen" practic sclipitoare# iar de nu ba"i fierul pn$i cald, te oboseti degeaba#5pre surprinderea

mea, strnind mirarea tuturor florilor din grdin, se manifest cu o re"inere demn de toat lauda# $ )ici o tragedie#*oiam doar s !d dac nu putem a%unge la dormitoare pe un drum mai scurt# &ai c$mi !enea s zburd de bucurie#s$o iau n bra"e i s$i srut cu foc obr%orii#Am considerat c era un moment fa!orabil pentru a$i tempera elanul a!enturos# $ Dac pe aici ar fi un drum mai scurt spre dormitoare, nu cred c l$ar "ine cine!a blocat. Oricui i prinde bine o gur de aer proaspt nainte de mas#3u siguran" c nu sunt dect nite magazii prfuite, miunnd de obolani# 3uget profund asupra supozi"iei lansate de mine, amgindu$m cte!a secunde c port aura unui n"elept, apoi eliber porumbelul propriei sale reflec"ii# $ > plin lumea de obolani#O clip de neaten"ie i risti s te sfie# 3ei mici i /mesi"i sunt cei mai periculoi#O s$i spun mine lui ?ames s rezol!e problema#1ar tu, ai putea mcar s te oboseti s !ezi dac e blocat+ )ici !orb de abandon, n$o speriau pe ea nite obolani /mesi"i#dac nu cum!a a folosit o metafor, "intind spre mine#A!ea mndria ei, iar faptul c speculasem un moment de neaten"ie i o prinsesem descoperit i strneau reac"ii re!anarde#nu m !a ierta aa uor#7n ndemn, care transmis sub form de rugminte, m$ar fi putut determina s fiu solidar cu dorin"ele ei, z!cni din profundul ofuscat ca o tioas porunc# ncp"nat fr msur i periculos de n!eninat#<erspecti!a unei amnri, c/iar de numai cte!a ore, suprapus peste ofurile ini"iale, i rodea dureros baierele rbdrii, elibernd un !al de insatisfac"ie rzboinic#i cel mai la ndemn e s se lege de sufletul meu#<aiul fermecat, ultima speran" a celui pe %umtate transforme brusc necat, capabil s se n pluta sal!rii#mereu nemul"umit, cutnd s

conduc ostilit"ile, greu de crezut c un brbat normal ar rezista mai mult

de o zi n prea%ma ei#O zi i o noapte, ca s dea un ntreg de douzeci i patru de ore, dar s nu nceap cu sec!en"a nocturn, cci diminea" ar descoperi c nu mai are "igri i nu s$ar mai ntoarce#sunt rutcios, dar a reuit ntr$un timp e'trem de scurt s m fac s n"eleg de ce la !rsta ei mai poart apeleti!ul de domnioar, c pentru sntatea mea psi/ic e bine s nnodm ct mai pu"ine discu"ii, iar pentru cea fizic s nu fiu aa sritor cnd se las ntunericul i ei i d g/es spiritul de a!entur# >'ceptnd cazul n care "ineam neaprat s de!in un erou#s m consemneze cronicile acestor !remuri triste, tributare !edetismului ieftin, cnd termenul s$a perimat n aa msur nct nici nu mai tii e'act ce latur a autodepirii umane mai definete#5urescitat, cci a te alege cu !reo medalie sau a a%unge s$"i etalezi zmbetul idiot la !reun post de tele!iziune nu e la ndemna oricuiJ n!erunat, mai degrab s$mi demonstrez mie nsumi c sunt capabil s mut i mun"ii din loc dac mi pun mintea cu ei, am apucat, cu acea frm de disperare a !oinicului, pe punctul de a fi n!ins la trnt, mnerul prfuit i, apsndu$l cu toat puterea, mi$am nfipt umrul n lemnul masi!, o dat, de dou ori, de#gata, am reuit+#;a cea de$a treia tentati!, taurul minoic fusese rpus i prin"esa ?ane a!ea drum liber s cerceteze labirintul, s numere obolanii mici i /mesi"i# $ 8o6, ce bezn+ Dup atta i atta insisten", a!ea un moti! serios de$a se arta dezamgit#nu e ziua ei norocoas, mai bine s$ar retrage n camer# 4rmul luat n stpnire nu corespundea ateptrilor, mai mult c/iar, se do!edea a fi descura%ant de neospitalier, un culoar necat n bezn i iz de mucegai#eu unul, cred c e mai sntos pentru mine s m ab"in de la orice comentariu#7nde!a, departe, imposibil de cuantificat n unit"i de msur ale distan"ei terestre, se ntrezrea o pat alburie#o ferestruic, o gur de aerisire sau doar o iluzie optic#7n moment tocmai potri!it pentru un pariu, fr o miz anume, doar aa ca s$mi pun la ncercare intui"ia, s$ mi e'ersez inspira"ia#!a renun"a i$i !a trasa sarcin lui ?ames s se fac

lumin pe aici#Deocamdat, nainte de$a a%unge la punctul unei decizii, i gsi alte preocupri# $ Dine+ (mi ntinse un pac/e"el cu batiste de /rtie, gest mictor i oportun, cci nu m prea ncnta ideea de a$mi terge palma de pantaloni#o surpriz nu se poate numi aa dect dac !ine de acolo de unde te atep"i mai pu"in#1ar ca stupefac"ia s fie total, fatal pentru cine!a mai slab de inim, m$am pomenit luat la btaie, la propriu, n inten"ia de a$mi scutura mneca sacoului#mictor de atent, semn c$i coace mintea ce!a#1$am ieit n ntmpinare cu o contrapondere interogati! ironic# $ &erit eu o asemenea aten"ie din partea ta, dup ct am fost de ticlos= $ )u fi ridicol+ 4ocmai acum, dup ce "i$ai splat pcatele prin !ite%ia de care ai dat do!ad#7ite acolo o u, /ai s !edem ce ascunde+ 5e entuziasm brusc, ca o feti" n fa"a cutiei n care tie c a primit o ppu, dar nc nu a apucat s$o desc/id#oare unde i cnd am mai trit scena asta=#<ri!eam nucit, fr pespecti!e, nici n plan fizic, s desluesc !izual obiectul acela blestemat, e'altant pentru unii i demoralizant pentru al"ii, nici ideatic, s aduc argumente n defa!oarea unui nou asalt pentru onoare i glorie#parc am fi nite copii pui pe nzbtii#Obser!ndu$mi dezorientarea, contient c fr un impuls decisi!e !oi rmne n"epenit locului o !enicie, m btu amical pe spate i m ncura% cu o promisiune# $ Acolo n stnga#Haide <aul, mai fi o dat !iteaz i#pe cu!nt c# dac e ncuiat, renun"m#pentru seara asta# *ia"a m$a n!"at c ultimul lucru pe care am !oie s m bazez e !orba dulce ca mierea din fagurele de promisiuni ale femeilor#pariul l$am pierdut, subestimnd$o, fata asta e o plmdeal aparte#De!enise clar c nu !a renun"a, c att timp ct eram prin prea%m i m putea folosi n a!angard, responsabil cu ndeprtarea obstacolelor, adic partea murdar, e'pedi"ia !a continua#pn la ora de culcare, feti"a trebuie s$i umple timpul cu ce!a#Doar mi spusese, cu adnc amrciune n glas, c

o ngrozea gndul de$a se

ngropa att de de!reme

n singurtatea

dormitorului# mprtim acelai sentiment, dar de partea mea e'ist unele rezer!e#&i$ar fi plcut s am parte de o sear ce!a mai linitit, cu mai pu"in ac"iune#nu tiu dac i st n fire s fie att de agitat, dac nu cum!a face o e'cep"ie pentru mine, oferindu$mi o reprezenta"ie cu scop educati!, e'erci"iu pregtitor !alului de manifestri e'centrice ale celor din grupul su de distrac"ie#1ntuiam eu ce!a, ca fiind destinatarul mesa%ului, dar eram departe de ade!r, nea!nd nici mcar o !ag idee despre cellalt moti! care o determina s prelungeasc ntr$un mod att de original plimbarea prin grdin. &ai trziu, dup ce l$am aflat, punnd n balan" toat strdania ei de$a crea o atmosfer propice denclanrii unui flas/ n amor"eala memoriei, dar pstrnd dez!luirea ntr$o not de mister, tocmai pentru a$mi testa gradul de implicare emo"ional fa" de trecut, i modul critic n care i$am apreciat e'tra!agan"ele din comportament, m$a copleit o melancolie sufocant, mpo!rat de ruine i regrete# )u o zrisem, dar era acolo, la c"i!a metri de intrarea pe /olul ntunecat, unde!a n stnga, nalt, auster, descura%ant de masi!#s mai fiu o dat n !ia" fraierul fraierilor i s m ncred n fgduiala unei femei#1$am auzit e'clama"ia euforic, !estirea cu surle i trmbi"e a triumfului, nainte de$a realiza eu nsumi, factorul acti!, ct de uor cedase unui minim de insisten"#ar trebui s m declar mul"umit de cum s$a rezol!at problema, altfel, cine tie, ar fi insistat s$o lum la pas prin bezna culoarului#&car aici a!eam parte de ce!a lumin, strecurat anemic printre gratiile a dou ferestre mari orientate spre grdin#o bibliotec+# 7n spa"iu dreptung/iular, cu perimetrul bine delimitat de rafturi nalte pn n ta!an, n"esate de cr"i, mii de !olume#nu tiu ct o !a bucura aceast pri!elite, dar s nu m grbesc# n dreptul fiecrei ferestre se distingea cte un birou, dimensionat i ornamentat pe msura importan"ei lui, pozi"ionat n aa fel nct lumina natural s$l n!luie cu generozitate#aici lucrau pe !ermuri con"opitii seniorului, contabiliznd birurile adunate sau, n perioade ce!a mai desc/ise cunoaterii, istoriografi de familie i

glorificau actele de !ite%ie#<n n noapte, la ore trzii, a!nd n !edere sfenicele grandioase n form de trident, n deplin armonie cu obiectele pe care erau aezate#lumnri groase, consumate pe %umtate, cu prelingeri ncremenite de cear topit n cascada unor splendori de forme din lumea basmului#O carte !ec/e, tipritur ar/aic, capete de balaur la fiecare col" al filelor ntregeau atmosfera tabloul, unui nglbenite, uitat desc/is, printre suluri de unei cltorii dup imaginare, de redescoperind uitare#la ceas pergament, tocuri grosolane de scris, cerneal proaspt n climri, propice trecut misterios, secole

crepuscular de sear, cnd umbrele A!alon$ului prind contur, bufni"ele desc/id oc/ii ageri, nfoindu$i pena%ul cenuiu, in!ocnd prin "ipete malefice ca!aleri czu"i pe cmpul de lupt, domni"e decapitate i !r%itori ari de !ii#&i%locul slii, pa!ate cu dale rombice de marmur, negre i albe, era dominat de dou mese %oase, orientate trans!ersal, ncon%urate de %ul"uri de piele, piese de epoc, ntr$o dezordine de$o naturale"e att de con!ingtoare oc/iului nct a!eai impresia c pu"in mai de!reme s$a nc/eiat !reo ntrunire conspirati!, dac nu cum!a aici se ntlneau n fiecare noapte fantasmele castelului la uete, depnnd nostalgic amintiri, plasmatice artri ce !or re!eni n curnd la o nou rund de po!eti#e ora cnd liliecii zbrci"i i scutur aripile amor"ite#5im"eam cum mi se zbrlete prul pe ceaf#zmgnit de armuri, glasuri brbteti, caden"a unor pai grei, grbi"i, agita"ie mare dinspre culoarul ntunecat#1nstincti!, am ntors capul, nfricoat, cutnd un spri%in moral pe c/ipul colegei mele e'ploratoare#am rmas singur+#Am regsit$o, !reo zece pai mai ncolo, cercetnd cu asiduitate rafturile# $ Ai auzit#+= )u a!ea timp de persoana mea, nici mcar s$mi acorde un dram de aten"ie nu o lsa cutarea n care se lansase#s fi fost o iluzie=#.orfota zomotoas dinspre /ol se stinse brusc, lsnd loc unei liniti mormntale#oare ea c/iar n$a auzit nimic=#)u era preocupat de

con"inut, ci de structura suportului de lemn, !rndu$i degetele sub"iri prin toate gurelele posibile i pipind tot ce ieea n relief# $ 7nde!a pe aici trebuie s e'iste o trecere secret# Am pufnit zgomotos n rs, o descrcare benefic dup momentul tensionat de adineauri# $ 3e %oc e sta, ?ane+= (ncepusem s m obinuiesc cu e'tra!agan"a ieirilor ei, dar s aib aplecare spre munca de detecti!, c/iar c nu m ateptasem#cine tie ce !a descoperi pn la urm, c/iar pe cei ce tropiau adineauri#O atrgea ndeosebi latura mai scurt a patrulaterului, perec/ea celei pe care se aflau cele dou ferestre#e suficient de ngmfat i aa, dar dac !a descoperi 5fntul Araal, c/iar c nu !oi mai putea sta lng ea#<n la urm, obosit s$o tot urmresc, am primit i e'plica"ia# $ > imposibil s e'iste o singur cale de acces, cea prin care am intrat noi#7a dinspre grdin era blocat, nefolosit de mult, iar /olul prea ntunecat ca s fie o rut con!enabil#<eretele acela o separ de /ol, iar cellalt, dup calculele mele, de ser#&ai rmne acesta#5unt sigur c dincolo de el se mai afl o ncpere# $ De asta i eu sunt sigur#doar pe directia aceea se afl pntecul castelului#Dar tot aa de bine, ar putea e'ista o desc/idere secret i spre ser#1ar de acolo s se a%ung n grdin#&i se pare mai logic# $ &ai logic ar fi fost s nu fie blocat ua aceea#*arianta cu sera o e'clud#7mezeala de acolo e moarte sigur pentru cr"i# 3 a!ea sau nu dreptate era mai pu"in important... n alt mpre%urare, mine diminea" de pild, ar de!eni un %oc amuzant, dar nu acum#& sim"eam obosit i murdar, iar interesul ini"ial de$a o cunoate, suprapus peste tendin"a de a prea interesant, sub impactul nefa!orabil al tensiunii create ntre noi, se estompase treptat# $ &iss &arple, asta nu e o "inut adec!at pentru un detecti!#care !rea s se a!entureze prin nu tiu ce tuneluri secrete#&ine, pe lumin, ar de!eni interesant#

$ &ine !a fi plin pe aici+ &car de nu deblocam ua aia#&iss &arple+# )u mi se pare deloc amuzant# & pri!i mbufnat, dar mi era greu s cred c n marea de surescitare tocmai aluzia mea s$o fi deran%at#amuzant egoism de feti" alintat, dar poate de!eni deran%ant cnd !ine !orba de lucruri serioase#Am ridicat din umeri# $ O s gsim un moment oportun, cnd nu !a fi nimeni pe aici# 5e lumin brusc#se pare c am spus formula magic#Arunc o pri!ire fugar peste umr apoi, numai zmbet, m lu de mn, lsndu$m mut de uimire# $ 0tiam c pot s m bazez pe tine#5$a cam ntunecat pe aici#7ite, "i sugerez un %oc+ )umai oc/i i urec/i, cci de !orbit nu eram n stare#unde i cnd am mai trit eu sec!en"a asta=#O senza"ie de de%a!u de care mai a!usem parte n scurtul timp petrecut mpreun#oare ce$mi "ine mintea blocat i nu m las s disting sec!en"a acelui crmpei de trecut, a potecilor ncruciate=#&$a condus n fa"a raftului# $ (nc/ide oc/ii i alege$"i dou cr"i#)u aa, tu triezi+# (i puse palma drept para!an, msur inutil, cci nici unul dintre !olumele legate n piele neagr nu a!ea inscrip"ionat ce!a pe cotor#iar lumina asta anemic nu mi$e de nici un folos#Am tras dou cr"i la ntmplare#oare ce !a urma, ce urmrte de fapt, unde !rea s a%ung=# Atitudinea copilreasc o prindea de minune, conferind prezen"ei gra"ioase o not de drglenie fascinant# n cte!a secunde a reuit s estompeze toate acutele incriminatorii, s$mi anuleze orice pornire re!anard#Dac apsarea uoar a degetelor reci pe pleoape a!ea un efect rela'ant, faptul c mna$i dreapt poposise pe umr, la fel i !rful brbiei, sim"indu$i repira"ia cald pe obraz, c$i lipise pieptul de bra"ul meu stng, "inndu$l capti! n adncitura dintre sni, c/iar c reuea s$mi trerzeasc neliniti lubrice#ce$mi mai pregteti, capricioas domni"=# Arareori mi se ntmplase s cad prad tulburrii, brusc i incontrolabil, n

apropierea senzualit"ii feminine, ca$n rostogolirea acestor sufocante clipe pe un trm !r%it de oaptele amgitoare ale !olupt"ii #natura a plmdit n mine o materie !ie, cu sim"urile de$o sensibilitate animalic, iar ea radiaz un erotism !orace prin to"i porii#&oti! suficient ca s intru n alert, s adopt msuri radicale, nainte de$a aluneca pe panta unor fantazri cu finalitate discutabil# $ 4u c/iar nu ai auzit nimic#= Apsarea palmei pe umrul meu de!eni o strnsoare uoar, apoi tot mai intens, /otrt s$mi druiasc mcar un dram de durere# $ 3e s aud, <aul#cum "i bate inima#= > atta linite aici nct "i aud i gndurile# Alasul ei, un susur abia optit, fierbinte i aburos ca un iz!or termal, cu o nuan"are gutural gra!, speriat c ar putea sparge linitea de cristal, mi mngia ntr$ade!r fiecare gnd, orientndu$le spre dogoarea penetrant a trupului z!elt, tot mai strns lipit de suferin"a mea, dincolo de !oalul ipocrit al decen"ei, spre abisalul feminit"ii absolut nude#doi poli opui, momentul magnetic fiind controlat de cel mai puternic#0i cum tabra feminin al acestui rzboi milenar nu s$a mul"umit niciodat c de"ine o for" de atrac"ie esen"ial determinant, tocmai fiindc aceasta difer de la o indi!id la alta, iar competi"ia de$a culege fructul cel mai gustos e acerb, a in!entat un ade!rat arsenal al seduc"iei#de la banala clipire a pleoapelor, cu sau fr e'tensii de gene, pn la sofistificatele etalri estetico$erotice, genere"ie dup genera"ie a mbog"it registrul reprezenta"iei de pe panoplia primei arte umane#0i au dat do!ad de o fantezie diabolic, sadomasoc/ist#pentru a se pune pe ele n !aloare, nu au pregetat s sufere, fizic i psi/ic, doar s$l umileasc, sco"nd la suprafa" tot ce are mai ru n el#7n sadism subtil, imperceptibil, dar profund#s$l maimu"reasc, s$l lase fr !laga deciziei, o marionet# $ <e /olul ntunecat#glasuri de brba"i i pai grbi"i# <alma ce$mi atingea pleoapele cobor cu repeziciune i degetele apucar cele dou cr"i din mna mea#

$ Acestea le$ai ales tu pentru mine#Alasuri de brba"i i pai grbi"i# parc am auzit ce!a#Dup calculele mele, culoarul acela trebuie s duc spre scara ce coboar de la camerele noastre#<robabil au sosit i al"i in!ita"i#Acum e rndul meu s aleg pentru tine# 5e dezlipi de nfierbntarea mea nuc, cu o repeziciune alarmant, de parc c/iar mi$ar fi citit gndurile, amestecul de confuzie e'altat i pruden" critic, nainte ca !reunul din componente s capete o nuan"are faptic#s$mi eliberez instinctele sau s accentuez re"inerea printr$o apostrofare deran%ant, pn la a se sim"i %ignit#4rei pai la stnga, apoi fcu o piruet de ade!rat balerin, lsndu$m mut de uimire#am oare netrebnicia s ini"iez !reun repro n fa"a acestei re!rsri de gra"ie=#&ai degrab s m n!ino!"esc c nu am gsit determinarea s$o re"in lng mine# $ Dac mai ncerci figura asta, precis o s cazi# ;sndu$i capul uor pe spate, cu oc/ii nc/ii, surse amuzat, etalndu$i cu generozitate albul incisi!ilor, stri!ind moliciunea buzei cu obrznicia lor, ntr$o detaare a e'presi!it"ii bine studiate, nuan"are irezistibil a farmecului su agresi!# $ >ti aproape, o s m prinzi n bra"e# &ai e'ecut o rotire sinuciga, mturnd cu faldurile roc/iei i ultima barier a impasibilit"ii mele#atitudine copilreasc, dar o prinde de minune#.ura ce!a din mira%ul incitant al unei gitane, dansatoare de flamenco#lipsesc doar castenietele, acordul de c/itare l port n mine, fiecare gest al ei fiind o atingere pe coardele sensibilit"ii mele admirati!e# :iscam s de!in un biet Don ?osC, capabil de orice pentru ai fi pe plac# n timp ce ea se !a arunca n bra"ele arogantului >scamillo, lsndu$m prad deznde%dii i furiei ucigae#)u a mai apucat s$i ncerce norocul i a treia oar, dei am sim"it c era pregtit s$o fac, ntruct palmele mele poposir pe rotun%imea umerilor, e'act unde se termi decen"a aspr a pnzei i ncepe obrznicia apetisant a pielii#

$ (n pozi"ia asta n$ai s culegi nici un rod# ntoarce$te spre dreapta i f doi pai nainte# $ )u m crezi capabil s triez#s pri!esc printre gene= $ 4e cred capabil de orice#>ti o cutiu" fermecat, plin de surprize pentru mine# >'ist momente con%ucturale propice unei sensibilit"i crescute a percep"iei sim"urilor, cnd fiecare element capt conota"ii /iperbolice, denaturnd realitatea rela"iei e'istente, dnd fru liber imagina"iei, eliberndu$te de comple'e, de c/ingile re"inerii con!en"ionale, desc/iznd larg por"ile ini"iati!ei pline de cura% nebunesc al celui ce risc totul pe o singur carte#ce mare e plcerea !ie"ii cnd ai libertatea de$a sa!ura deliciul unei clipe unice, irepetabile, cu aripile dorin"ei ridicndu$te pn la cer, ntr$o plutire a triumfului sinuciga, ntre e'taz i agonie+#@uzele au atins pielea, mprtiind cldura inmiresmat din eaua umrului#parfum fran"uzesc, dar nu ce!a foarte scump#O scurt ezitare, ultima frm de luciditate a n"eleptului nrobit de pasiune, dar fr tria de$a m rezuma doar la ne!ino!"ia unui srut delicat#i s m retrag cu demnitatea strinului misterios, care a !zut, a atins i a plecat mai departe#7n ner! z!cni unde!a n adncuri, catifelarea epidermic tresri surprins, !ibrnd, refle' protestatar, abulic, o ateptare tcut, de ambele pr"i# i simt ncordarea, cum crete, n palmele mele, n secundele grele ale respira"iei, inspira"ia mea, e'pira"ia ei, nb"iate antagonic, dans rzboinic#<rofitnd de a!anta%ul celui ce de"ine ini"iati!a, de /iatul decizional creat de elementul surpriz, furat de entuziasm i ignornd posibilitatea de$a de!eni eu nsumi o !ictim, prins ntr$o curs perfid, uitnd c sbiile cele mai aprige ies din teac doar n toiul btliei decisi!e, am nceput s urc pe panta gtului, acoperind crisparea cu mantia n stare, ca simplu obser!ator, cum mi s$a ndeamn la nesupunere# tandre"ii#att ct eram

sugerat#)u am acceptat niciodat s %oc dup regulile altora#cu att mai pu"in acum, cnd oaptele nelinitii m >!olund pe scara progresi! a insisten"ei, treptat, am renun"at la scurtele

atingeri delicate, abandonndu$m n lungi popasuri sensiti!e, pe culmi de nflcrare lubric, tot mai intens, dezln"uind o furtuna pasional, tot mai slbatic#cum !oi rezista lng tine o sptmn, cnd din prima zi mi$ai luat min"ile=+#3ercelul acela rece i col"uros, cu toat admira"ia pentru nota lui de elegan" aristocratic, se do!edea agasant de inoportun inten"iilor mele#semn c trebuie s m opresc, acum, imediat, altfel nu !oi mai fi n msur s rspund ra"iunii#;$am ocolit, nciudat, nainte de a$i pro!oca !reo stricciune important, ascunzndu$mi suflarea n adncitura primitoare din spatele lobului moale# $ 3rezi c eu pot s triez, c/iar dac e %ocul tu= Doar ai auzit ct de sincere$mi sunt batile inimii# Dei oapta mea se !oia a fi de$o profunzime gra!, un repro oarecum nedrept la adresa comportamentului su i o scuz mesc/in pentru gestul meu, ea e'trase doar latura amuzant# $ ?ocul meu#!d c acum a de!enit %ocul tu#i m ntreb#ct de serios eti n ceea ce faci#= Dac acesta era marea dilem, nu a!eam moti!e s m simt prea confortabil #un mscrici libidinos, att i nimic mai mult#Oricum o ntorceam, nu ddea bine pentru imaginea mea#m "ine la c/eremul toanelor ei, /otrnd cu de la sine putere care e gradul meu de impicare emo"ional#3a s nu de!in ridicol c/iar i n oc/ii mei, am ales !arianta unei seriozit"i moderate# $ >ti superb, ?ane#minunat#3u greu poate rmne un brbat nepstor lng tine# (ncordarea i se mai domoli, semn c intuia, prin aportul unor deduc"ii doar de ea tiute, c pericolul nu era nici pe departe att de real precum anticipase#uurare sau dispre"=#Oft zgomotos#uurare sau dezamgire=#5prgnd n mii de cioburi linitea globului de cristal, n care credeam c reuisem s$o atrag, cu un repro orgolios# $ Aogoi, amice#gogoi de doi bani#Dac sunt aa de irezistibil pentru tine, atunci de ce te$ai oprit=

&$a fi ateptat la orice din partea ei, de la o ascu"it apostrofare pn la a se ntoarce i a m plesni cu ce a!ea mai la ndemn n cap, cr"ile acelea cu coper"i groase luate de pe raft, aa s$mi fac o gaur pe unde s$mi ias grgunii de mare cuceritor, dar nici ntr$un caz la a m pune ntr$o asemenea ncurctur#constatare, nedumerire, repro, care e cartea ctigtoare=#)ici mcar nu m oprisem, luasem doar o pauz ca s sc/imbm nite banale impresii#o simpl constatare=, dac o consider ca pe o e'tensie a spiritului su de obser!a"ie, o pot trece cu !ederea, fiind pe %umtate fals#)edumerire=#probabil, pornind de la premisa greit c am renun"at, dei prin nimic nu am lsat s se n"eleag c a bate n retragere#:epro=#greu de crezut c ar lsa$o contiin"a s accepte un plus de insisten" din partea mea, orict de impre!izibil s$a do!edit pn acum#> ade!rat, pe fondul e'altrii de feti" zburdalnic, eliberat de comple'ele !rstei i gsind n mine un partener de %oac docil, numai bun de$a fi impresionat cu gra"ia unor piruete de pe !remea recrea"iilor colare, e'istase un moment incitant, cnd se lipise de artarea mea nuc cu toat fierbin"eala trupului de gazel, aprinzndu$mi imagina"ia, ridicndu$mi tensiunea pn n pragul infarctului#c eu m$am lsat rscolit de magnetismul ei insidios, e o prob a propriei mele slbiciuni i nicidecum una care s$i condamne ei comportamentul, cu att mai pu"in s$o nfiereze ca fiind de un libertina% nes"ios, dornic s merg mai departe, c/iar din prima zi#& pro!ocase inten"ionat, cutnd s afle ce soi de poam sunt#a!ea ne!oie de do!ezi concludente, iar eu i le$am oferit pe deplin# Dar, fiindc ntotdeauna e'ist un dar, tocmai pentru c nu m$a oprit de la nceput, din clipa cnd i$am atins cu buzele senzualitatea dezgolit, acum mai a!ea ne!oie doar de un singur pas din partea mea ca s cad n reprobabil#iar eu, mototolul, dei la ni!elul !orbei m declar fascinat de ceea ce mi se ofer, nu m ncumet s$l fac#Orgoliu tipic feminin, instinctual, genernd capacitatea unor sacrificii dureroase, doar pentru a de"ine controlul, de$a a!ea satisfac"ia deciziei definiti!e#mie rezer!ndu$ mi$se o retragere umil, mpac/etat n penibile scuze, de genul uzitatei -"i$

am interpretat geit semnalele2, iar dulcea"a m !a lsa s pricep c pe !iitor !oi fi ne!oit s pstrez distan"a, /otrre unilateral, pn se !a milosti!i s fie mai ngduitoare cu sufletul meu pctos#)u m ncnta deloc o asemenea perspecti!, aa c m$am decis s$mi iau o mic msur de siguran", renun"nd la plcuta edere printre zulufii castanii ce$mi mngiau obrazul, dndu$i totodata de nteles c, orict se !a strdui s$mi mobilizeze orgoliul, se !a obosi n zadar, eu unul declarndu$m anticipat adeptul unor !ariante mai pu"in riscante# $ *inul bun se gust pe ndelete, ?ane#nu goleti cupa pe nersuflate# Am sim"it, imediat, cum i se sc/imb dispozi"ia, nicidecum pe direc"ia unor ape linitite, rotun%imea umerilor z!cnind energic n cuul molatic al palmelor mele# $ Oare ar trebui s$l iau ca pe un copliment sau ca pe o %ignire bdran= )u reueam s descifrez sensul celei de$a doua !ariante, aa c i$am solicitat a%utorul# $ ?ignire, ?ane#fii mai e'plicit+ ;s s$i scape un suspin adnc# $ (n lumea plin de mo%icii a brba"ilor, noi femeile suntem adesea asemuite cu nite produse de consum, bine n"eles, dup gustul !ostru, al fiecruia#:isc i o s aleg !arianta plcut#ai adunat de%a prea multe pcate de cnd ai reaprut n !ia"a mea#i am moti!ele mele ca s te prote%ez#Oricum, pui prea mult patos n felul cum mi rosteti numele, ca s nu intuiesc o sensibilitate luntric de care nu ar trebui s te ruinezi# i te gsesc destul de inteligent ca s ndeprtez ideea c ai putea da do!ad de atta superficialitate n gndire nct s te pretezi la asemenea atacuri %osnice# 7n gol uria lu natere unde!a n profundul ambi!ertei mele fiin"e, fr a$l putea localiza, tot mai pernicios, tot mai /rpre", ng/i"indu$mi ntreaga for" decizional#are o elegan" mac/ia!elic n a controla situa"ia, plasndu$m, c/iar i laudati!, pe o treapt inferioar celei pe care e obinuit s stea coco"at#A!eam eu oare probitatea de a$i pune la

ndoial capacitatea analitic, competen"a de$a o contrazice, dup ce mi se adresase cu o asemenea naturale"e educati!, nfiernd ignobila mentalitate masculin, dar fcndu$mi fa!oarea de$a m plasa, prin mici artificii encomiastice, unde!a la marginea mocirlei=#gsindu$m mai pu"in repugnant tocmai fiindc nu am a%uns s m blcesc n ea pn la gt# Dac cum!a credeam c am scpat cu o simpl mustrare, m nelam, cci "inea s$mi ser!easc i desertul, ca o replic imperioas, n acelai ring filozofic, la %ustificarea mea cu arome de struguri# $ *inul bun, de soi nobil, dac "i se ofer, trebuie s tii s$i apreciezi buc/etul#dar c/iar cunosctor de$ai fi, dac nu$l bei la timp se !a acri# 5ugesti! cugetare#parc mi$a turnat pe gt o caraf plin, nu cu !in uor acrit, ci cu o"et, din cel mai nobil soi de licoare o"etit#Att de tios, de$o aa senten"ioas usturime nct am stri!it frgezimea acelor umeri aparent ne!ino!a"i n meng/ina incontrolabilului puniti!, stpnind cu greu un geamt din netrebnica$mi durere# $ De ce !rei s m faci s regret un moment care nu e al nostru, pentru care nici unul dintre noi nu e pregtit= 7n icnet abia nbuit, m aten"ion c e'agerasem, c strnsoarea degetelor mele depise cu mult limita de toleran" acordat pn atunci# $ Dac sfii carnea de pe mine, n$ai s rezol!i nimic#dimpotri!, !ei a%unge s regre"i cu ade!rat# 4onul i de!enise ntr$att de amenin"tor nct, apsat i de atmosfera ar/aicului ntunecat din %urul nostru, penetrat de ecoul !ibrant al slii, mai c m$a luat cu fiori# $ &omentul magic s$a sfrit, aa c#"i$a sugera s$"i iei minile de pe mine# Am slbit strnsoarea i, surprins de brusca$i sc/imbare de dispozi"ie, incapabil s$i ofer o replic, analiznd n mare fug situa"ia, constatnd c nici o moti!a"ie nu e suficient de pertinent pentru a %ustifica o amnare, am lsat bra"ele s$mi cad n gol, abandonndu$m la discre"ia toanelor ei#oricum, o mare tragedie nu are cum s bat la ua mea#A ncerca s

mai dreg situa"ia cu !reo scuz, n$ar fi fcut dect s de!in penibil#ar suna de$a dreptul grotesc, mi cer iertare, n$a fost ce!a inten"ionat#3a i cum nimic din ce s$a ntmplat nu a fost cu inten"ie, ci doar plutirea fri!ol a nesbuin"ei mele de bondar obraznic peste cmpul ei de flori nmiresmate#mi$e mult mai de folos s o las s cread c am rmas cu po!ara regretului pe suflet, cci por"ile unei sensibilit"i nu pot fi descuiate dect cu c/eile altei sensibilit"i, de%a e'puse#&$am tras pu"in n spate, att ct s aib loc, s nu m drme cu urmtoarea semipiruet, iar ea, conform anticiprii mele, o dat eliberat fizic, considernd c nu$i permite nici o amnare pentru a$i descrca ofurile acumulate, se ntoarse cu fa"a spre mine, cu oc/ii mari lucind straniu de sub cutele adnci ale ncruntrii, pre!estind iminen"a unei furtuni apocaliptice# $ <ersiti n a m dezamgi#cu fiecare pas pe care l faci#Da, <aul, nu m pri!i aa surprins, eti o mare dezamgire pentru mine# & nelasem din nou, pentru a nu tiu cta oar, n pri!in"a capacit"ii sale de a$i stpni pornirile, uitnd de uurin"a cu care trecea de la o stare la alta, sc/imbnd macazul cnd te ateptai mai pu"in, sdind derut n defensi!a interlocutorului#tocmai prin elementul -impre!izibil2, pe care, nu tiu cum face dar, l are mereu la ndemn#3eea ce anticipasem, c !oi fi smuls din rdcini de rbufnirea$i !irulent, a semnat pn la urm cu do%ana blnd a bunicii, suprat pe nepo"elul neasculttor#a ini"iat un %oc, dup mintea ei, ne!ino!at, iar eu, un rzgiat neasculttor, entuziasmat de aten"ia ce mi se acorda, am de!enit obraznic#Doar c, n efortul ei de$a m mustra, se folosise de un !erdict conclusi! deran%ant, peste doza de subiecti!ism afiat, tocmai prin lipsa de claritate a con"inutului, o ambiguitate debusolant n conte'tul a tot ceea ce s$a ntmplat ntre noi de cnd, aa cum insista s sus"in, ne$am re ntlnit# $ .ii mai punctual, ?ane#O dezamgire !ine dup nite ateptri nelate, acumulate n timp#1ar tu mi pui n crc nenumrate asemenea dezamgiri# 3zu cte!a secunde pe gnduri, apoi mi ignor total nedumerirea#

$ Dine$"i cr"ile+ .aptul c le$am luat de pe raft nu m oblig s "i le i car pn n camer# 3/iar dac a!eam un moti! serios s$mi art insatisfac"ia pentru lipsa de considera"ie fa" de persoana mea, ca interlocutor cruia i arunci doar mnua unei pro!ocri la o discu"ie pe o tem spinoas, iar mai apoi l lai cu oc/ii n bezn, m$am pomenit luat de !al, strecurnd o remarc ugubea", cu tot riscul de$a ne ndeprta definiti! de subiectul acela arztor, pri!ind irul de nenumrate dezamgiri pe care i le$am pricinuit# $ )ici nu te$a lsa s intri acolo, cci sunt sigur c nu m$a ndura s$"i mai dau drumul# Dac totui sperasem c am s$i smulg !reun zmbet, a!eam parte de un nou eec# $ Doamne, ce am s m fac cu tine+ 3nd, la insisten"ele mele, mi$a spus ?ames cum te c/eam, am a!ut un oc i mi$am dorit s fie doar o coinciden" de nume#Dar, n acelai timp, nu mi$ar fi displcut s fii persoana la care m gndeam#de ce s nu recunosc, eram curioas ct de mult te$au sc/imbat anii de cnd te$am !zut ultima dat, n ce msur te$ai maturizat#;a nceput, am stat n dubii, apoi mi$am amintit de aluni"a ta de pe tmpla stng i m$am ntristat, imediat, profund#4oat bucuria mi era umbrit de constatarea c tocmai tu eti tnrul c/emat s mbrace /aina seductorului# Dei nu era n interesul meu s$o ntrerup#tocmai i$a dat drumul la gur#nu m$am putut ab"ine de la a$mi pucta totala ne ncredere n astfel de fantazri premonitorii# $ 3el care sfrete tragic#("i mul"umesc pentru gri%a ce mi$o por"i, dar nu am !enit aici ca s %oc rolul seductorului#cu att mai pu"in ca s$o mierlesc n semn de solidaritate cu nu tiu ce indi!izi care, a!nd doar spusele tale drept surs, au fost !ictimele nu tiu crui blestem# $ 5unt sigur c "i$ai adus cu tine o main de scris# $ O main de scris#+= $ >'act, to"i tinerii aceia a!eau o main de scris portabil#

A!eam toate ansele s mor c/iar nainte de$a lsa urmele trecerii mele prin acele locuri, de$a constata ce a!anta%e mi poate aduce rolul de seductor, cci nodul uria ce$mi crescuse brusc n gtle% mi luase tot aerul# $ 3e$i cu tine, te$ai fcut alb ca !arul=+#)u cum!a "i$ai adus i tu maina de scris=# &$a sal!at, nainte de$a m prbui sufocat, e'act doza uria de ironie nestpnit din spatele interoga"iei, motorul ce mpingea cu!intele spre mine cu o nedisimulat satisfac"ie# nc pu"in i ar fi rs n /o/ote peste cada!rul meu#0tia s fie rutcioas, sarcasm tipic feminin, genul acela de amazoan tupeist care nu te iart cnd te prinde pe picior greit#una e s accep"i c e'ist coinciden"e, alta e s crezi n !alen"ele lor premonitorii, ca semne ale unui fatum funest#1nsensibil la suferin"a mea, mi ntoarse spatele i porni, sfiind cortina de linite cu caden"a pasului su ne ndurtor, spre latura opus a slii, cea cu ferestre, o zon ce!a mai luminoas dect bezna perple'it"ii mele# $ 3red c nu mai a!em ce face azi pe aici# Deocamdat, dei abandonat la discre"ia umbrelor tenebroase ce coborau tiptil de pe rafturi, cu toat strdania ei de$a m oca cu acest amnunt aparent banal, nu a!eam moti!e s m impacientez, singurele elemente de legtur ntre persoana mea i destinul tragic al acelor indi!izi, dac au e'istat cu ade!rat, fiind o main de scris portabil i spusele ei, uor de pus sub semnul ntrebrii#o informa"ie trebuie !erificat, de la cel pu"in trei surse independente, nainte de$a o accepta ca !eridic i a o folosi ca punct de pornire n orice in!estiga"ie#3t despre maina de scris, cu att mai mult cu ct e un obiect mai rar folosit pe parcursul unei mini!acan"e ntr$o loca"ie necunoscut, cum numai unul nu prea ntreg la minte se ncumet s care dup el o asemenea po!ar, e'istnd o

probabilitate destul de redus s te gndeti e'act la aceast ciud"enie cnd stai fa" n fa" cu acel nebun#tare m tem c !a trebui s reiau n considera"ie strfulgerarea re!elant din grdin#>ra bine informat n pri!in"a mea#probabil tie i cu ce mn folosesc /rtia igienic#(n aceeai barc !or fii i ceilal"i in!ita"i, cu to"ii pri!indu$m ca pe o !ictim sigur, n mi%locul !ltorii, fcnd pariuri ntre ei, ct timp mi !a lua s m duc la fund#o mie de moti!e ca s fiu consternat#Dar nici pe departe nu bnuiam ce dezln"uiri terifiante mi fuseser rezer!ate pentru urmtoarele zile i nop"i#s$a nserat de%a i trecerea asta gradual de la splendoarea unei zile nsorite la mbr"iarea tot mai accentuat a ntunericului e deprimant, de$a dreptul nspimnttoare dac m raportez la ncrctura de sinistru a locului n care ne aflm#diminea", probabil !oi a!ea o !iziune mai optimist asupra !iitorului meu imediat, dar pn atunci !a trebui s pun la punct o e'plica"ie pri!ind necesitatea de$a m folosi de acel obiect, ca nu cum!a s$i nc/ipuie c l$am adus doar aa ca s$i tulbur linitea nocturn cu "cnitul meu obraznic#)u era prea grbit s prseasc scena, aa c am a%uns$o repede din urm, a!nd totui gri% s nu o depesc, s$mi rmn n raza !izual pentru orice e!entualitate# $ &aina aceea o iau aproape ntotdeauna cu mine#A de!enit un fel de talisman#Am o mul"ime de idei i am o !iziune mult mai bun asupra lor dac sunt dactilografiate#7rsc s scriu de mn#Dac i acesta e un moti! de dezamgire pentru tine, atunci m dau btut+# $ >u am un scris foarte frumos#Dac ai idei interesante, poate te las inima s$mi mprteti i mie cte!a dintre ele#)u te speria, nu$"i cer s ncepi de acum+#O s a!em suficient timp zilele acestea, cci !a trebui s fiu cu oc/ii pe tine, s te feresc de rele# 5e ncp"na s$mi ser!easc replicile pe ta!a argintat a ironiei, dei n esen"a lor puteam distinge, sub stratul de poleial a inten"iei mrturisite, dorin"a ascuns de a m a!ea n prea%m, ntr$un grad de intimitate ce !a fi stabilit de e!olu"ia tensional a implicrii fiecruia, n parte, de acord comun sau la masa negocierii, iei"i din traneele unor dispute

conflictuale#dezamgirile ei au !aloare de artizanat ieftin, inten"ia real fiind de a bttori o potec spre iz!orul meu de feble"e, transformndu$m ntr$o captur, pentru uz personal, pentru studiu sau poate pentru a m e'pune n !itrina ei de trofee#Desigur, era doar percep"ia mea de moment, o concluzie pasager, !ersatilitatea ei putnd$o nrui n orice clip#de ce s neg+=, mi place acest %oc al umbrelor, cu e'punerea aluzi! a gndurilor, punctat de mpunsturi ironice i de trasul perdelei de la fereastra camerei de secrete al fiecruia doar att ct s$"i "in interesul treaz#&$am prefcut re!oltat# $ 5 m monopolizezi doar pentru tine#ce !or zice ceilal"i+= $ )u <aul, doar s te prote%ez, aa ca o sor mai mare#>ti att de !ulnerabil, nct m trec fiorii#)$a fi crezut c$o s te aprinzi att de repede, tocmai lng una ca mine, o btrnic !ete%it, fr pic de se'$ appeal# (n alt situa"ie, cu un cod de conduit integru, nu sfrtecat de toanele ei obraznice, a fi fcut un sacrificiu de mare generozitate, punnd tot ce a!eam gentil n mine la btaie, contrazicnd$o categoric, re!oltat de acest e'ces de modestie ce denatura flagrant realitatea#mai mult c/iar, am o traist doldora de complimente#Dar aa, nu sim"eam dect impulsul de$a de!eni la rndu$mi rautcios# $ )umai faptul c m$am sim"it atras de tine, fr a a!ea scuza c era prea ntuneric, gustnd !inul bun dintr$o sticl demult sigilat, ar trebui s te pun pe gnduri, s$"i dea fiori# 5e opri ca sgetat, tocmai n pragul uii ce ddea n /olul acela cufundat n bezn, barndu$mi drumul cu o grimas feroce ce$mi nmuie picioarele, re!rsnd asupra mea o furtun isteric# $ O sticl de mult sigilat#ce naiba$"i nc/ipui despre mine+=+#4rebuia s te pun la punct din primul moment#s te iau la palme cnd "i$ai lipit scrn!ia de fesele mele+#3e$"i nc/ipui, c tn%eam dup aa ce!a=+# >ti un mizerabil+#

:mas fr cu!inte, o stan de piatr gata s fie sfrmat sub furia a mii de lo!ituri de baros, constatnd ce impardonabil greeal fcusem, cutam la repezeal un pai al speran"ei ntr$o sal!are miraculoas# $ )u te nfuria#ai n"eles greit#mai precis, m$am e'primat eu anapoda#*oiam s apreciez faptul c ai fost ncnttoare fr s ncerci s fii pro!ocatoare#Am folosit o metafor, atta tot#sticla sigilat nsemnnd re"inere n acest sens# 3ategoric, nu prea a!eam anse s$o nduplec, pri!irea$i !ultureasc aruncnd scntei bestiale# $ (n alte !renuri, a fi dat ordin s "i se smulg limba#Aa cum merit to"i mincinoii prefcu"i#De data asta ai scpat ieftin, dar n$am s te iert# i#"i$a recomanda s pstrezi distan"a fa" de mine# n toate pri!in"ele# Are idei domnul#&r. 3/erry, dac i ideile "i$s aa de#precum "i$s !orbele, e un sacrilegiu s te apropii de maina aia# 1ntimidat, m$am ab"inut de la orice comentariu#un cu!in"el dac mai scot i risc o catastrof#)$a fi crezut n ruptul capului, dei mi oferise nenumrate moti!e s fiu mai precaut, c o s asist la dezln"uirea urgiei isterice tocmai la final, atunci cnd ne pregteam s nc/eiem escapada noastr seral n cel mai amiabil mod posibil, cu resentimentele bine "inute n fru#o e'primare nefericit i mi$a declarat rzboi#(mi era greu i s !isez c, dei sc/imbtoare la fire cum s$a do!edit pn acum, se !a lsa nduplecat i !a accepta un tratat de pace ntr$un !iitor apropiat, c/iar n condi"iile impuse de ea#iar mine diminea" i !a ncrca tunurile cu noi acuze la adresa mea, cnd !a a!ea certitudinea c o min"isem i c acest Hollo6ay nu m$a ntmpinat personal, n carne i oase#7rmndu$i calea, a%unsesem n grdin i am zrit$o unde!a n dreapta, naintnd pe aleea srutului surpriz, spre banca primului nostru popas#i totui, i totui nu pricep ce a suprat$o cu ade!rat+=#Dac a fi insinuat c a a!ut un comportament uuratic, poate c a mai fi n"eles, dar aa#o fi !reo in/ibat se'ual i referirea mea nefericit i$a declanat o acut reac"ie psi/otic=#>zitam, ntre a m lsa condus de pornirea firii mele de om

panic, de$a cuta lucirea unei lacrimi de regret c/iar i n deert, acolo unde ansele de a$mi umezi buzele cu un strop de concordie sunt reduse la zero i !ocea interioar a ra"iunii, care mi spunea c apa tulbure are ne!oie de timp pentru a se limpezii i doar pe urm s te ncume"i s bei##asta n cazul c suprarea e real i nu doar o e'agerare teatral#O !ariant plauzibil n conte'tul a tot ce$mi artase pn atunci, n ideea c$i dorise o ieire spectaculoas de pe scen#e'ist o categorie de persoane pe care !ia"a de /uzur le plictisete de moarte i caut prin orice mi%loace s dea un sens propriei lor e'isten"e, in!entnd scenarii rupte parc din scriptele produc"iilor /olly6oodiene, /otrnd cu de la sine putere ce soart merit fiecare dintre persona%ele incluse n proiectul lor fantezist# 1ar eu a!usesem neansa s m aflu n raza ei de ac"iune creati!, intr$un moment de acut plictiseal, cnd imagina"ia lucra la cote ma'imale#ce insinuare mizerabil, c mi$am lipit nu tiu ce de fesele ei de prin"es fandosit+#De aceast acuz !a trebui s fiu e'onerat fr drept de apel, s$ o fac s recunoasc sus i tare c mistificase realitatea#c/iar c am e!itat o apropiere att de direct, ce mincinoas+#<ornind de la aceste premise, lund n considera"ie c eu am fost cel agresat !erbal, a!nd moti!a"ia de$a m sim"i oarecum %ignit, dei n mod ciudat nu$i port pic, un semn de slbiciune ce ar trebui s$mi dea serios de gndit, !oi e'clude din plan orice pas pe calea mpcrii, n mod sigur pentru acea sear, deciznd de a doua zi ncolo, n func"ie de cum !or e!olua e!enimentele, de ce semnale !oi primi, dac merit s demarez o conciliere sau nu, fiindc pe ea nu o !d capabil s$mi ntind prima mna# Am pri!it$o cum se aeaz pe banc, cu o gra"ie ce nu prea a fi tirbit de suprarea ce pretindea c$o poart n trupu$i de felin#mai c era s m sfie#3uta ce!a prin poet, gest familiar# i !a aprinde o "igar, fr preten"ia de a fi ser!it cu un foc#5im"eam la rndu$mi ne!oia de pu"in nicotin n plmni, aa c i$am luat$o nainte, flacra bric/etei mele licrind prima, dar fr nici un c/ef de !ia", stingndu$se imediat#s$mi smulg limba, ce barbarie+#Dup ce am ob"inut %ruiala dorit i am

constatat c fumul in/alat e suficient de neccios, m$am mai linitit i am fcut un tur contamplati! al perimetrului ncon%urtor, zidul cu metereze, don%uanul din col", alt por"iune crenelat, sera, corpul de cldire din care tocmai ieisem i sala de ceremonii, cu !itraliile ei nalte, marcate de simboluri din mitologia !el#numai zburnd !oi putea scpa de aici#O apsare ostil m mpresura din toate pr"ile i n centrul ei, ca un general ce$i coordona armatele, se afla scumpa de ?ane, pr%indu$m pe %raticul ofuscatei sale "igarete#s$mi fie neaprat smuls, cci o tietur ar fi o pedeaps mult prea blnd pentru lipsa mea de inspira"ie#(ncercarea pueril de a o aburi cu o e'plica"ie ce$i sfida inteligen"a, cnd tot ceea ce fcuse ea mirosea de la o pot a incitare i nicidecum a re"inere#g/inion, neg/iobie, oricum a lua$o, am scuza c ntr$un timp aa de scurt mi era imposibil s ncropesc ce!a mai credibil, o %ustificare mincinoas mai sofisticat#5uprata, dac tot nu i$am tulburat linitea n ultimele minute, con!ins c am disprut din zon sau, dac m localizase cu !reo fugar oc/ead, ntrebndu$se de ce mai stau ca un bleg lng zidul acela, continua s pri!easc aparent absent peisa%ul unui sfrit de capitol n grdina eternei dileme#cine a greit=#O btlie se nc/eiase, cu un uor a!anta% de partea ei, aa c nu$mi rmnea dect s$mi asigur o retragere ct mai onorabil, adic n tcere#