Sunteți pe pagina 1din 3

Bertram Chandler

Jumtate De Pereche
NIMIC, zise el, nu-l mai ru dect o jumtate de pereche din ceva. i-am spus c-mi pare ru, replic ea, dar faci atta caz din asta. Cine i i-a dat! "reo femeie! Mi i-am dat sin#ur, zise el $m%ufnat, i-am cumprat demult& 'i- i plceau foarte mult, zise ea. Nu pln#e, mama $ i va cumpra alt pereche cnd ne vom $ntoarce la civiliza ie. (u vreau una acum, zise el suprat. )ar de ce! $ntre% ea foarte mirat. *untem $mpreun sin#uri pe acest +steroid ,rospector, la jumtatea drumului dintre centura asteroidului -i Marte -i ie- i vine ideea asta aiurit cu %utonii& +m czut de acord, zise el hotrt, c nu vom deveni ne#lijen i, a-a cum fac unii $n timpul z%orului. Cred c- i aminte-ti cuplul pe care l-am $ntlnit pe ,. /01 + 2 care ne-a ru#at s prnzim pe nava lor3 el, $m%rcat $ntr-o salopet slinoas, ea, avnd o rochie ce prea fcut din pnz de sac. 4eam direct din sticl -i mncam direct din oal 2 ceva #roaznic& +cela, $i spuse ea, era un caz e5trem. +i dreptate. 'i faptul c eu um%lu cu mnecile suflecate sau fluturnd ar fi nemaipomenit. Nu putea s se o%i-nuiasc cu pierderea. Ce trea% stupid6 murmur el. M duc $n %aie s-mi spl cma-a. 7as %utonii pe etajer -i pun cma-a pe srm ca s se usuce. 7und %utonii ca s-l pun la o cma- curat, unul $mi cade $n %azin. *e duce pe canalul de scur#ere. M #r%esc spre sala ma-inilor s iau o cheie ca s desfac conducta de la sifon. M $ntorc -i te #se-c umplnd %azinul ca s- i speli mrun i-urile. 8 i spun ce s-a-ntmplat 2 -i tu imediat tra#i dopul -i speli -i %azinul -i conducta& +m vrut s vd, zise ea. +i vrut s vezi, repet el iritat. +poi adau# dup un timp3 N-ar fi att de ru dac asta ar fi fost una din navele mai vechi, func ionnd $n circuit $nchis. +- lua conductele metru cu metru pn mi-a- #si %utonul, dar cum #unoiul este aruncat automat $n spa iu& 9ricine ar crede, zise ea, c ai pierdut o %ijuterie. 4utonii, zise el, $nseamn pentru mine tot att de mult ca -i o %ijuterie. i-am spus, iz%ucni ea, c am s- i cumpr alt pereche. )ar nu vor fi ca -tia, return el. :nde te duci! $ntre% ea.

8n camera de comand, rspunse el scurt. (-ti suprat! Nu, zise el. Nu, dra#a mea. Nu. 8-i pierdu firea cnd rachetele tan#en iale iz%ucnir %rusc pentru a opri rota ia navei $n jurul a5ei lon#itudinale. +ceast rota ie era cea care dezvolta o for centrifu# ce crea #ravita ia. ;emeia era $n %uctrie, pre#tind prnzul. + urmat un -oc u-or, iar con inutul crati ei a z%urat drept $n fa a ei. Nu a-tept s se -tear#, ci merse direct $n camera de comand. <u& idiotule6 stri# ea. 8 i ima#inezi c m pot descurca fr #ravita ie $n %uctrie! +i distrus prnzul. (u, zise el mndru, mi-am #sit %utonul. 'tii cum func ioneaz sistemul de evacuare a #unoiului 2 este aruncat tan#en ial, de for a centrifu#, $nun#hi drept cu linia de z%or. (5ista, mam #ndit eu, o ct de mic -ans ca ceva metalic s apar pe ecran, mai ales dac opream rota ia navei. (i, -i! zise ea. (i, -i! +sta e, zise el, artnd fericit ecranul, fluorescent ce $nconjura camera de comand. 8l vezi 2 pata aia mic ce pare a fi un satelit de ta%l -i& )eci, -tii unde e, zise ea. 7a trei sute de metri distan deprtndu-se tot timpul $n spiral. 'i pentru atta lucru ai prpdit prnzul. Nu de#ea%a. ,entru ce crezi c purtm cu noi costumele spa iale! N-ai s ie-i, zise ea. Cate#oric n-ai s ie-i. Nu po i fi chiar att de ne%un. =ici a-a numai fiindc i-e team de costumele spa iale, replic el. + cui e #re-eala c rezerva de aer era pe trei sferturi #oal! $ntre% ea. + ta, zise el. 9ricine -tie c cel care poart un costum spa ial tre%uie s fac o verificare $nainte de a ie-i afar. :nele femei, zise ea, sunt destul de proaste ca s ai% $ncredere $n so ii lor. )ar sunt curnd dezam#ite. :nii %r%a i, replic el, sunt destul de pro-ti ca s cread c so iile lor au unele cuno-tin e elementare despre conducte. +rt ctre ecran3 :ite %utonul acolo -i eu m duc dup el. N-o s-l #se-ti niciodat, zise ea. 4a da. +m s-mi iau pistolul cu reac ie -i un ca%lu. "oi $mpin#e cu picioarele $n nav -i tu ai s m dirijezi pe pozi ia or%itei %utonului. *per c nu vor%e-ti serios, zise ea. (-ti ne%un. Nu $ns mai ne%un ca tine cnd ai scos dopul. Chiar mai pu in. )ar& )ar i se poate $ntmpla orice. 'i -tii c nu m pot $m%rca iar-i $n costum 2 nu pot veni afar dup tine, pn nu m $nsnto-esc& N-o s se-ntmple nimic, $i zise el. *tai -i urmre-te ecranul -i dirijeaz-m. <rase costumul afar din sertar -i $ncepu s-l $m%race. +r fi tre%uit s -tie mai %ine. +r fi tre%uit s ia $n considera ie re#ulile sta%ilite de Comisia de <ransporturi Interplanetare. N-ar fi tre%uit s i#nore le#ea nr. // care spune3 >Nimeni nu va prsi nava $n timpul z%orului dect numai $nso it.? *pre deose%ire de so ia sa, n-avusese niciodat necazuri cu costumele spa iale 2 -i asta, pro%a%il, $l fcea s nu ai% #riji. 8-i a-ez rezerva de aer -i--i le# ca%lul a-teptnd ca primele instruc iuni s-l parvin prin telefon. "enir $n sfr-it. )oi metri $napoi& *tai6 :n metru mai $ncolo6

,istolul su cu reac ie lumin scurt. "zu %utonul navi#nd, ctre el, apoi 2 o pat aurie strlucind. @se. 8ntinse am%ele mini ca s-l prind 2 apoi, $-i ddu seama c $ntr-una din ele inea pistolul. 8ncerc s -i-l treac $n mna stn# -i $n #ra% $l scp. *e ducea $n #ol. Ce important mai are! #ndi el -i apoi stri# $n microfon3 7-am prins6 8ntoarcerea la nav va fi u-oar 2 va tra#e doar de ca%lu. +tunci fcu o descoperire care-l $n#he sn#ele3 ca%lul se rupsese. *e $ntmplase pro%a%il cnd scpase pistolul. +steroizii prospectori erau notorii pentru echipamentul lor ieftin, de mna a doua. 8ncet, se deprta de nav. N-avea nimic pe care s-l arunce $n direc ia derivei ca s se verifice. Ce s-a $ntmplat! $ntre% %rusc so ia lui. Nimic, min i el. >N-o s-ndrzneasc niciodat s prseasc nava din cauza fricii de costumele spa iale?, se #ndi el. >'i chiar dac-ar $ndrzni 2 ar fi prea riscant. N-are rost s ne pierdem amndoi. @mas %un, se #ndi el. @mas %un, dra#a mea. Mi-a prut %ine c te-am cunoscut.? Ce s-a-ntmplat! 8ntre% ea din nou, iritat. Nimic, repet el. 8ncepuse s-l chinuie respira ia3 de-i manometrul rezervei artase c aceasta era plin, presiunea actual era mult mai mic. *-a-ntmplat ceva6 *tri# ea. )a, admise el. ,romite-mi un lucru 2 cnd te vei $ntoarce pe Marte cere o verificare a $ntre#ului echipament vndut de compania +steroizilor ,rospectori. *unt ni-te escroci. 'i& 'i& *e chinuia din nou cu respira ia, $ncercnd s nu--i piard cuno-tin a. + fost #re-eala mea. +i #rij de tine 2 nu de mine& 7e-in. ;u surprins cnd se trezi $n camera lui. ;u surprins c se mai trezi. ;a a ei fu primul lucru pe care-l vzu 2 era ptat de lacrimi -i murdar -i fericit. "zu apoi c inea $n mini o cma- al%, curat, cu %utonii strlucind la fiecare man-et. +i ie-it afar, zise el $ncet. M-ai adus $nuntru& )ar teama ta de costume spa iale, dra#! +m #sit, zise ea, c am una -i mai puternic. ( la fel ca a ta. *e aplec s-l srute. :rsc att de mult jumt ile de perechi -i nu m #ndesc numai la %utoni cnd zic asta6

*;A@'I<