Sunteți pe pagina 1din 90

CAPCANA PENTRU ASASIN

ANTHONY KING CAPITOLUL I Gndurile i fur brusc ntrerupte atunci cnd se auzi ua dinspre scar deschizndu-se !iscu"ia dintre cei d#i brba"i care intrar - de#sebit de ani$at i purtat pe un t#n ridicat - l fcu s ncre$eneasc pe scaunul de t#alet % Ai adus banii & - ntreb # '#ce aspr( cu un puternic accent spani#l % !a( i-a$ adus) - rspunse cealalt pers#an ntr-# en*lez apr#ape perfect +unt n rucsac % Ct & - relu scurt pri$a '#ce % ,anii sunt aici( dar ziarele au $in"it -u a'e$ patru bar#sane( ci d#ar pu"in peste d#u $ili#ane Pr#babil c scrbele de la banc au declarat c li s-a furat $ai $ult l-a$ $pr"it n trei i i-a$ $pachetat separat n 're$e ce ulti$ul '#rbit#r a'ea # '#ce tre$urat( se$n c nu se si$"ea del#c n apele lui( pri$ul nu reac"i#na aparent n nici un fel la aflarea su$ei de bani care se afla n rucsac +urprinzt#r ) +$ith se *he$ui pe scaunul .C-ului( nendrznind s-i ridice pantal#nii( de tea$ s nu fac z*#$#t i s fie desc#perit Cei d#i bandi"i erau ct se p#ate de nfric#t#ri pentru el Oare de ce( n cazul n care a'eau de pus la punct nite lucruri( nu 'erificaser $ai nti dac erau sin*uri & Ce/se 'a nt$pla acu$ cu el n situa"ia n care 'a fi desc#perit& 0i fiul lui( ,#bb1( se afla ntre ti$p sin*ur la bar( unde l lsase pentru cinci $inute -u cu$'a s-i fac i putiul apari"ia t#c$ai acu$( 'znd c el ntrzie) n acel $#$ent se auzi un p#cnet sec( ur$at la scurt inter'al de un altul i nc unul La # secund dup aceea( rsun izbitura unui c#rp care cdea pe pard#seala t#aletei % Uite-"i partea ta( 2i*#die nen#r#cit ce eti) - zise 3a1( dup ce b* trei *l#an"e n "easta lui ,ill( n plin fa"( ca s nu p#at fi recun#scut cu una( cu d#u n cl#set( +$ith atepta nc#rdat la $a4i$u$( netiind ce a'ea s ur$eze 5ir#sul fad al sn*elui( izul necci#s de puci#as a$estecat cu urin i

z*#$#tele pe care le auzise l c#n'inseser c hispanicul i ucisese c#$plicele Asasinul - cu t#ate si$"urile la pnd - lu rucsacul 'icti$ei( ap#i se ndrept spre ieire !in neaten"ie( ns( uit s-i ia i actele( dup care putea fi f#arte u#r identificat 6ict#r +$ith reui s-i tra* sufletul i ncerc s se rela4eze Tre$ura ca 'ar*a( dar era n si*uran" acu$ +e uit la pantal#nii si i #bser' # pat ce se ntindea pe unul dintre craci 7cuse pe el de fric Oricare ar fi f#st situa"ia( un lucru i era clar8 trebuia s plece din acel l#c ct $ai repede p#sibil T#c$ai cnd '#ia s se ridice( ce'a din subc#ntientul su l fcu s se rz*ndeasc n secunda ur$t#are auzi din n#u pai precipita"i n .C Ap#i i ddu sea$a c - pe rnd -uile cabinel#r erau trntite de perete l si$"ea pe asasin apr#piindu-se de l#cul n care se afla( ns nu a'ea unde s se $ai ascund Cnd 'zu c $nerul uii - ndrtul creia se afla - fu z*l"it de # $n ener*ic( realiz c sfritul su era apr#ape n acel $#$ent $ai apuc s se *ndeasc a un sin*ur lucru8 ce se 'a ale*e de fiul lui( ,#bb1( de-acu$ nainte & ,ill se apr#piase de bar i se c"rase pe un taburet nalt ln* un bie"el de 're# 9: ani Aruncase # pri'ire circular n l#cal( dar nici ur$ de 3a1 +c#sese din buzunar # "i*aret de f#i i # aprinsese( c#nsultndu-i nc#rdat ceasul ntlnirea cu partenerul su de ;afaceri< ar fi trebuit s aib l#c la #ra = p $ ( ns 3a1 #binuia s ntrzie !ar dac nu $>i 'enea del#c& - se *ndise ,ill Cu cele d#u $ili#ane de d#lari ar fi trit re*ete n ?#n#lulu sau n insulele ,aha$as( pn la adnci btrne"i Ar fi putut s-i cu$pere # 'il cu piscin( $aini lu4#ase( fe$ei i cte altele Alt$interi( era #bli*at s se $ul"u$easc d#ar cu # trei$e din prad % O cafea a$ar( ' r#* ) - i c#$andase bar$anului cu un aer absent( *#nind seduct#arele *nduri care-l bntuiser $ai de're$e Prduise cu 3a1( $pr"ea cu 3a1 +#c#teala era destul de si$pl 0i partenerul lui( ,arbera( era la fel de si$plu +-I nele nse$na s-i se$neze( cu pr#pria $n( c#nda$narea la $#arte n aceast pri'in" nu e4ista nici un dubiu P#li"itii erau $ult $ai pu"in pericul#i dect c#$plicele lui @i a'eau bunul i ludabilul #bicei de a s#$a nainte de a tra*e( pe cnd 3a1 nu respecta nici#dat aceast #rdine 7r nd#ial( cel $ai bine era s plece cu partea ce i se cu'enea ct $ai repede i ct $ai departe cu putin"

,ar$anul i pusese cafeaua dinainte n ti$p ce se cutase prin buzunare dup $run"i( un *nd din ce n ce $ai pre*nant l fcuse s se n*i2#reze subit !ac el se *ndise s pstreze a$bele $ili#ane de d#lari pentru sine( n $#d si*ur c i 3a1 fcuse la fel Iar nen#r#citul de el nu-i btea nici#dat capul cu scrupule -u cu$'a i ntinsese # capcan ca s pun ;laba< pe t#"i 'erzi#rii & i adusese a$inte cu ct dezin'#ltur l $pucase ,arbera pe p#li"istul care asi*ura securitatea bncii( i$ediat dup 2af( n clipa n care prseau l#cul faptei 0i asta( fr nici un $#ti'A din pur a$uza$ent T#tui( dac ar fi 'rut s-i #$#are c#$plicele( 3a1 arfi pr#pus un l#c de ntlnire $ai retras( $ai pu"in p#pulat i a$intise ce se nt$plase nainte de h#ld-up( atunci cnd h#trser cu$ s $part prada C#n'eniser de c#$un ac#rd ca el( ,ill( s pstreze t#"i banii Ur$au s se 'ad peste cte'a zile( pentru a $pr"i prada n $#d e*al 5ai e4act( ,ill trebuia s-i #preasc # parte( iar 3a1 s ia d#u pr"i( pentru el i pentru cellalt c#$plice al l#r ntlnirea fusese pr#*ra$at s aib l#c n barul ,ela$i din Gara Central( ap#i fiecare ar fi trebuit s-i 'ad de pr#priul dru$ n 'ia" +e uitase din n#u $pre2ur( la clien"ii din l#cal( dar 3a1 nu se zrea printre acetia Pusese 2#s rucsacul cu cele d#u bar#sane( se aezase $ai c#$#d pe scaun i i a"intise pri'irea asupra uil#r batante de la intrare T#t trebuia s-i fac apari"ia pn la ur$) - i $ai zisese ,ill( ncercnd s-i pstreze sn*ele rece Un brbat n fl#area 'rstei( ns#"it de fiul su - un c#pil de circa 9=-9: ani - intraser n barul ,ela$i( $bcsit de fu$( din Gara Central Pri'indu-i( nu puteai s nu re$arci tandre"ea cu care se "ineau de $n( pri'irile pline de dra*#ste pe care i le druiau unul altuia i ne'#ia l#r de c#ntact per$anent Putiul purta n spate un rucsac destul de '#lu$in#s( i$pri$at cu cul#rile echipei calif#r-niene de baseball 3ed 7#4( de care c#pilul era ndr*#stit -u scpa apr#ape nici unul dintre $eciuri La 'rsta lui se si$"ea e4celent alturi de un tat pe care abia l cun#tea( dar la care a'ea s l#cuiasc de acu$ nainte Apr#ape de el se si$"ea din n#u c#pil Pn n prezent fusese n *ri2a $a$ei lui Gri2 ntre *hili$ele fie spus( fiindc fe$eia era $ai $ult beat dect treaz Cu ti$pul( peri#adele ei de luciditate de'eniser din ce n ce $ai efe$ere( r#lurile l#r in'ersn-du-se pe $sur cu putiul cretea( acesta ndeplinind n ulti$a 're$e t#ate $uncile *#sp#dreti ;!u-te la cu$prturi( ,#bb1) Ai splat rufele( ,#bb1& Ai fcut curat n ca$er( ,#bb1&< i p#runcea $aic-sa la t#t pasul Acu$( aceast peri#ad din 'ia"a lui se ter$i-- nase +esizat de

'ecini( As#cia"ia na"i#nal pentru pr#tec"ia c#pilului a che$at-# pe $a$a de-naturat n instan"( iar 2udect#ria a decis ncredin"area c#pilului tatlui acestuia ,rbatul l luase din cartierul ,l##$in*t#n al L#s An*e-les-ului i acu$ se ndreptau spre l#calitatea C#Blin*s( #relul n care l#cuia sin*ur de Cnd di'#r"ase Ca s nu li se fac f#a$e pe dru$( luaser n fu* cte un ha$bur*er( n ateptarea trenului ce a'ea s-i duc la destina"ie % Ai ne'#ie la t#alet( ,#bb1& % -u( tat Ce straniu suna cu'ntul ;tat< n *ura $icu"ului ) A'usese att de pu"ine #cazii s l r#steasc pn atunci % ,irC ateapt-$ la bar d#u $inute) C#$and-"i # c#la sau altce'a de but( iar pentru $ine # bere) 5 nt#rc i$ediat) ,#bb1 se urcase pe un scaun nalt n fa"a te2*helei( $ndru de nsrcinarea pe care # a'ea( n ti$p ce 6ict#r +$ith( tatl lui( se *rbise spre t#alet % O C#ca C#la pentru $ine i # bere pentru tata) - ceru biatul cu # '#ce nelinitit( dar ptruns de intensitatea $#$entului 7cuse asta pentru pri$a #ar n 'ia"a Iui i a'usese t#ate $#ti'ele s se si$t ce'a $ai brbat ca pn atunci D 3a1 t#c$ai apruse la intrarea n barul ,ela$i i i cuta c#$plicele din pri'iri @ra $brcat ntr-# canadian n#u-n#u" de cul#are nea*r( cu fer$#ar ,ill se fcuse $ic n spatele alt#r clien"i( ncercnd s $ai cti*e ce'a ti$p Cutase # s#iu"ie( un $#d de a ascunde sacul cu bani( nainte ca partenerul lui s-l zreasc Aflat n criz de ti$p( i 'enise t#tui # idee i se nt#rsese spre putiul de ln* el % $i "ii i $ie rucsacul( dac te r#* & Lipsesc nu$ai d#u $inute) A$ ne'#ie s $er* ur*ent pn la t#alet % ,ine( dar tticul $eu trebuie s s#seasc dintr-# clip ntr-alta i '#$ lua trenul de =(=E p $ spre C#Blin*s( d#$nule) % Pr#$it s $ nt#rc pn atunci( e n re*ul& % OF( d#$nule) Cu # $icare scurt( ,ill ridicase bra"ul ca s-i fac se$nalat prezen"a 3a1 l 'zuse n cele din ur$ i se apr#piase de el !in $ers( i fcuse se$n s-l ur$eze n acel $#$ent( ,ill fusese fer$ c#n'ins c i se ntinsese # capcan Altfel 3a1 s-ar fi #prit( ar fi discutat cu el( p#ate i-ar fi #ferit i ce'a de but ,rbatul i dduse sea$a c( dac-l ur$eaz cu $na *#al pe n#ul s#sit( acesta l-ar suspecta nc de la nceput

% Tu "ii sacul $eu( iar eu l iau pe-al tu n schi$b) - i spuse ,ill putiului( care nu $ai apuc s pr#testeze Cnd $ nt#rc( 'ei pri$i 9E G 6ict#r +$ith se *ndise cu #chii nlcri$a"i de bucurie8 n sfrit( i recuperase fiul dup atta a$ar de 're$e) ntr-# zi( dup ani de tcere( 'ecinii i asisten"ii s#ciali( n*ri2#ra"i de situa"ia actual i 'iit#rul c#pilului( au decis s sus"in cauza tatlui n fa"a 2udect#rului Astfel( +$ith a reuit s #b"in cust#dia asupra lui ,#bb1( spre bucuria a$ndur#ra Acu$ trebuia s-l trateze cu$ tia el $ai bine( pentru a c#$pensa absen"a lui ti$p de at"ia ani 5ai nti trebuia s-l $brace( fiindc putiul nu a'ea dect hainele de pe el plus cte'a artic#le de len2erie de schi$b !ar i acestea artau ntr-# stare 2alnic din cauza uzurii ndat ce '#r a2un*e la C#Blin*s( 'a cu$pra pentru puti strictul necesar -ici tatl nu # ducea prea bine cu banii( ns fcuse unele ec#n#$ii( pe care acu$ era *ata s le cheltuiasc pentru fiul lui O s $ear* la $a*azinele de pe 7ifth +treet( unde pre"urile sunt $ai $ici i # s-l $brace din cap pn-n pici#are cu haine n#i !esi*ur( nu 'a uita s-i ia # $nu i # bt de baseball !e $ult i d#rea ,#bb1 aa ce'a) i $rturisise acest lucru

CAPITOLUL II !etecti'ul si$"i cu$ plcerea supre$ era pe cale de a se declana n $runtaiele lui i nc#rda $a4ilarul i acceler rit$ul cu care i p#seda a$anta( # n#sti$ bl#nd de nu$ai H9 de ani( student n anul III la Litere 7ata *e$ea sacadat i( cu buzele nfierbntate( cuta *ura lui @ric pentru a fi srutat !ar el n-a'ea 're$e de aa ce'a Pentru a-i satisface( #arecu$( p#fta( i intr#duse de*etul $are al $inii drepte ntre buze( iar bl#nda( recun#sct#are( ncepu s i-l su*( suspinnd de satisfac"ie Aceast i$a*ine l incit i $ai $ult pe p#li"ist( aducndu-i a$inte de e4tra#rdinara repriz #ral ce i fusese druit pu"in $ai de're$e n acel $#$ent( si$"i c pntecele i e4pl#deaz +tudenta( n cul$ea e4tazului( i nc#lcise pici#arele n 2urul taliei lui i l strn*ea cu putere( #bli*ndu-l s ptrund ia $a4i$u$ n ea Cu si*uran" c nu lipsea de la nici un curs de er#tis$( prea era priceput n arta a$#rului) @a "ip( z'cnind scurt din #lduri n lateral( ca ap#i s se a'nte n sus spre el i s r$n ca # stan de piatr 6znd-# ca$brat n aceast p#zi"ie( @ric se z'rc#li n t#ate pr"ile( fr ns a se $ai retra*e din pri$it#area ei inti$itate n cele din ur$ ter$in i i ls $uchii s se rela4eze( ceea ce fcu i bl#nda( cu un #ftat prelun*( c#b#rndu-i bazinul pe cearaf

Atepta acu$ # srutare( iar el i-# drui( n se$n de recun#tin" nedisi$ulat i de sincer pre"uire @ric ,lacI se #dihnea( ur$rind apatic la tele'iz#r un 'echi serial p#li"ist 5anni4 se nu$ea acesta Pers#na2ul principal( un ne#b#sit i inspirat detecti' particular( izbutea de fiecare dat s rez#l'e cele $ai c#$plicate cazuri i reuea s scape din ncierri ncasnd cel $ult un pu$n sau d#i( aa( de f#r$ n final sruta cte # fru$#as fat( dar nu r$nea cu ea( cci era un lup sin*uratic Ciuli urechile8 era celularul su) 3ecun#scuse pri$ele ac#rduri ale ,aladei pentru Adeline( de Cla1der$an Pri'i ecranul $icu"ului aparat l cuta superi#rul su( cpitanul C#rI1 .est La naiba) @ra n ziua sa liber( ns asta nu reprezenta $are lucru pentru eful lui de la di'izia ;Cazuri +peciale< +e bleste$ n *nd c nu nchisese acel ;instru$ent de t#rtur<( cu$ p#reclise partenera lui de ser'iciu( Jane ?er#n( telef#nul celular Ar fi ( putut s-l uite i el n sertarul bir#ului( la fel cu$ pr#cedau unii dintre c#le*ii lui cnd i luau # zi liber Oare de ce nu putea fi un p#li"ist $ai indiferent& % Al#& - $#r$i el( si$ulnd # '#ce s#$n#r#as( n 're$e ce se uit cu prere de ru la tnra bl#nd care a"ipise alturiA era clar c f#arte curnd 'a fi ne'#it s-# prseasc % !etecti' ,lacI( du-te la Gara Central( $ai precis la .C-ul barului ,ela$i) Ai ac#l# d# % 0efu/( s tri"i) Ierta"i-$ c ' ntrerup( dar ' a$intesc c $ aflu n ziua $ea liber) -ncerc @ric un pr#test fira'( $ai $ult de f#r$ A 'rea s pr#fit de ea la $a4i$u$( adu* p#li"istul( pri'ind superbii sni ai fetei( ce se #dihneau dup dez$ierdrile pasi#nale druite de el % 0tiu asta i $-a$ *ndit c n-ar fi ru s-"i petreci pu"in ti$p n c#$pania c#le*il#r ti( zise cpitanul( ncercnd s fie spiritual % !ar % -u $ai c#$enta i $ic-"i i$ediat fundul la *ar) !etecti' Jane ?er#n este de2a ac#l# i te ateapt @a "i-a s#licitat prezen"a n $#d e4pres Ai n"eles & !ac partenera lui ar fi f#st n acel $#$ent ln* el( @ric ar fi strns-# de *t n $#d si*ur( p#li"ista i pltea # p#li" $ai 'eche che$ndu-l la #rdin din ti$pul su liber 0tiind c $ai a'ea d#ar HK anse s r$n ln* tnra lui a$ant( detecti'ul fcu( t#tui( # ulti$ ncercare8 % --ar fi $ai bine s se duc ser*entul +te'e 5ann n l#cul $eu& @i d#i se n"ele* att de bine )

% -u( ai s pleci tu 0i asta i$ediat) Ai ac#l# d#u cada're( dintre care unul $ intereseaz n $#d special +unt c#n'ins c i pe tine) 6ezi ce p#"i afla la fa"a l#cului i pe ur$ 'eni"i a$nd#i la $ine n bir#u( ca s analiz$ situa"ia ncerca"i s nu-i ncurca"i prea $ult pe cri$inaliti) Ai n"eles& % Acu$a( da ns ' pr#pun s-l tri$ite"i i pe ser*entul 5ann( p#ate '#$ a'ea ne'#ie de el 6#rbesc seri#s( efu/) Circula"ia rutier din *i*anticul L#s An*eles este destul de fluid( $ul"u$it arhitecturii 2udici#ase a #raului i a*en"il#r de circula"ie care i fac dat#ria n $#dul cel $ai seri#s !ar( dac e u#r s c#nduci prin $etr#p#l( nu acelai lucru se p#ate spune i despre parcare !etecti'ul @ric ,lacI se c#n'in*ea de acest lucru( cine tie pentru a cta #ar( n 're$e ce ncerca s-i parcheze $aina - un 7#rd +c#rpi# nu prea 'echi - ct $ai apr#ape de Gara Central( n cele din ur$ reui aceast perf#r$an" i( pe cnd se ndrepta spre #biecti'( se *ndi nc # dat la superba student pe care # lsase deza$*it i pr#$isese c abia a d#ua zi di$inea" 'a pleca de la ea( dar fusese ne'#it s-# prseasc i$ediat dup #rele prnzului Ce p#rcrie ) ?#lul *rii *e$ea de p#li"iti $brca"i n c#$-binez#ane ne*re( n ciuda cldurii de afar ,ie"ii de ei $ai a'eau de sup#rtat i strns#area 'estel#r anti*l#n"( *reutatea ctil#r cu 'iziere din ple4i*las incasabil i cea a putil#r aut#$ate cu lunet) ,lacI arunc chit#cul #binuitei sale "i*arete Ca$ei fr filtru( n ti$p ce trecea prin fa"a unei tbli"e care intrerzicea fu$atul i se n-drept spre barul ,ela$i de pe per#n i prezent le*iti$a"ia de detecti'( iar p#li"istul care bl#ca accesul curi#il#r n l#cal ridic banda *alben de plastic( pe care era inscrip"i#nat cu ne*ru POLIC@ LI-@ - !O -OT C3O++ +er*entul +te'e 5ann( bunul lui prieten i c#le*( s#sise de2a la l#cul cri$el#r $preun cu Jane ?er#n( partenera lui @ric din ulti$ii ani( tria $art#rii( ncercnd s #b"in ct $ai $ulte inf#r$a"ii de la ei -ici +te'e nici Jane nu-l #bser'ar pe ,lacI dect atunci cnd a2unse ln* ei % Ce a'e$ aici & - i intr n r#l n#ul 'enit( f#r$ulnd acea ntrebare att de #binuit n ase$enea situa"ii % La pri$a 'edere arat a fi un dublu asasinat( i rspunse ser*entul 5ann Cea de-a d#ua 'icti$ se pare c a f#st $art#r la # re*lare de c#nturi( iar din acest $#ti' este pe cale s-i piard 'ia"a( dac n-# fi suc#$bat de2a n dru$ spre spital

% 0i de ce este i$plicat di'izia ;Cazuri +peciale< n chestia asta & Ase$enea cri$e #rdinare nu se nscriu( de re*ul( printre pri#rit"ile n#astre % Pentru c 'icti$a nu$rul unu este # 'eche cun#tin" de-a ta( @ric) - '#rbi Jane pentru pri$a #ar % +eri#s & A$ fcut cu$'a ar$ata $preun( de $-ai deran2at de ln* # superb creatur care era t#pit dup far$ecele $ele & % -u$ele de ,ill 5archal "i spune ce'a & - i replic p#li"ista #arecu$ iritat !etecti'ul ,lacI nu a'ea cu$ s uite acest nu$e( chiar dac ar fi 'rut l arestase pe 5archal cu cinci ani n ur$( acesta fiind b*at pn-n *t n traficul ile*al cu ar$a$ent Ghini#nul lui a f#st c printre cei cr#ra le 'nduse ar$e( n speciai puti 5a*nu$ =EE( pist#ale .alther $#dei P LL i *renade defensi'e de pr#'enien" ruseasc( s-a aflat i ter#ristul interna"i#nal ?asan ,athari Acesta din ur$( cznd n piasa ntins de 7,I M,ir#ul 7ederal de In'esti*a"iiN n c#lab#rare cu LAP! M!eparta$entul P#li"iei din L#s An*elesN( l trsese i pe 5arshal dup ei( $preun cu ntrea*a re"ea !ei traficatul sus"inuse nc#ntinuu c nu era la curent cu acti'itatea ter#rist a arabului( pri$ise 9E ani de deten"ie( fa" de 9O ani ct era pedeapsa $a4i$ pentru aceast fapt % l tia$ dup *ratii( ntr-# nchis#are de $a4i$ securitate) - se $ir @ric % A ieit n ur$ cu 're# ase spt$ni( beneficiind de # eliberare c#ndi"i#nat l l$uri partenera lui 7#t#*raful p#li"iei fcea t#t felul de p#ze n sc#pul strn*erii ct $ai $ult#r pr#be( deplasn-du-se de parc ar fi clcat pe #u( ca s nu distru* 're# ur$ T#t#dat( cri$inalitii( purtnd $nui de cauciuc( strn*eau a$prente de z#r sau cercetau cu lupe i fascicule puternice de lu$in 'i#let pard#seala .C-ului( n cutarea un#r indicii f#l#sit#are anchetei care t#c$ai ncepuse La l#cul cri$el#r i fcuser apari"ia i #perat#rii 'ide# ai pr#curaturii( ce fil$au ncperea pentru 2udect#r i 2ura"ii ce a'eau s 2udece pr#cesul Asta n situa"ia n care a'ea s aib l#c 'reun pr#ces( cci dac p#li"ia nu-i prindea pe fptai i nu le nt#c$ea d#sare ;bet#n< de tri$itere n fa"a instan"ei( cazul era clasat din lips de pr#be n $#d surprinzt#r( dr ,utch ?arris#n nu se afla la fa"a l#cului( fiind nl#cuit de unul dintre subalternii si P#reclit pe bun dreptate ;+pecialistul< de c#le*ii lui din di'izia ;Cazuri +peciale<( acesta ndeplinea $ai $ulte func"ii n cadrul Lab#rat#rului Cri$inalistic pe care l c#nducea( n pri$ul rnd( era un reputat $edic le*ist( ap#i un cercett#r e4pert n studiul c#$parat al cri$in#l#*iei i un abil cri$inalist Apr#ape n t#ate

cazurile pe care le a'ea de rez#l'at( ap#rtul su era esen"ial pentru $unca detecti'il#r de teren i ni$eni nu ndrznea s-i c#nteste acest $erit !ac cine'a ar fi c#$is er#area de a pr#ceda aa( dr ?arris#n l-ar fi t#rturat prin u$#rul su ne*ru( prin *lu$ele sale $acabre i l-ar fi "inut n suspans pn cnd ;'icti$a< arfi e4pl#dat de curi#zitate i neputin" % Cred c a pri$it cel pu"in ase *l#an"e n plin fa") - i ddu cu prerea @ric( apr#piin-du-se de cada'rul lui ,ill 5archal @ste desfi*urat c#$plet) Asta nsea$n c a suprat ru de t#t pe cine'a( dac a f#st ;c#s$etizat< n halul sta % Trei *l#an"e de calibrul L $ili$etri( trase de ia $ic distan"( l l$uri detecti'ul cri$inalist ,rian ,enett( subalternul ;+pecialistului<( care iei dintr-# cabin % +alut( ,rian) - i ddu ,lacI bine"e !ar despre ce-a de-a d#ua 'icti$ ce tii & % ,rbatul era la cl#set i a f#st $art#r la pri$ul asasinat( ale*nduse cu un *l#nte n piept Acesta i-a atins ini$a -ici n-a a'ut ti$p s clipeasc sau s-i tra* pantal#nii pe el Jane ?er#n arunc # pri'ire at#tcuprinzt#are nuntru( dup ce ter$in de audiat un client al barului Pere"ii pr#te2a"i de faian" alb i nu$er#asele pete de sn*e care se *seau peste t#t i creau i$presia c se afl ntr-un abat#r % Ce ti$ despre cea de-a d#ua 'icti$( ,rian & - i ntreb ea c#le*ul % 6ict#r +$ith( :9 de ani( fr antecedente penale Uite( a'e"i aici t#ate actele lui) % Al"i $art#ri & % -ici unul n 'ia" % ,ar$anul sus"ine c +$ith era ns#"it de un puti de 're# 9: ani( pr#babil fiul lui( i inf#r$ Jane pe t#"i trei Adic pe ,enett( pe 5ann i pe partenerul ei P#li"ista sc#t#ci n p#rt#felul $art#rului i e4trase de ac#l# # f#t#*rafie Ap#i se adres ulti$il#r d#i8 % ?aide"i s iei$ de aici( c $ai $ult i ncurc$ pe cri$inaliti Cia#( ,rian ) 5ai '#rbi$ la sediu) T#"i trei se ndreptar spre bar i i cerur #$ului de la te2*hea cte # cafea nea*r % Pentru $ine i # bere) - ceru 5ann( care se ddea n 'nt dup aceast butur !etecti'ul ,lacI face cinste)

@ric nu pr#test n nici un fel( tiindu-se dat#r fa" de el Ori de cte #ri i cerea cte # inf#r$a"ie discret( ser*entul i-# furniza n ti$p rec#rd i pentru asta l ta4a cu una sau $ai $ulte beri( pe care i le n#ta ntr-un carne"el n acel $#$ent @ric i dat#ra peste # lad !ar $erita ef#rtul) % Acesta este putiul care a c#$andat # c#la i # bere pentru tatl su & - l ntreb Jane pe bar$an( ntinzndu-i f#t#*rafia *sit n p#rt#fel % @l este) +unt abs#lut si*ur( dei p#za e fcut n ur$ cu trei( patru ani) - rspunse cel interpelat( dup ce se uit pentru # clip la f#t#*rafie !#ri"i i zahr & % -u( $ul"u$i$) Pe spatele p#zei era scris( cu litere $runte( un sin*ur nu$e8 ,#bb1 @ric pri'i i el fi*ura putiului( ntrebnd nedu$erit8 % Iar ,#bb1 s-a '#latilizat( din cte n"ele*( nu-i aa & % @4act( rspunse bar$anul % Ai idee unde s-ar putea afla & % ?abar n-a$) n bala$ucul care s-a creat aici cnd au f#st desc#perite cada'rele( era f#arte u#r s dispar T#at lu$ea fusese cuprins de panic i pr#babil c putiul i-a pierdut ur$a cnd a 'zut c tatl su era transp#rtat n c#$ la spital --ar fi ru s-l cuta"i ac#l#( p#ate s-a dus dup el % +te'e( tii unde l-a dus sal'area & - ntreb @ric % La spitalul +an Gabriel( din cte a$ re"inut % P#"i s-$i spui cu ce era $brcat & - 'ru s $ai afle ser*entul 5ann de la bar$an % Cu nite blu*i prespla"i i un tric#u 'erde nchis( pe spateie cruia scria 3ed 7#4 n pici#are purta # pereche de adidai ca$ 2erpeli"i( iar n spate cra un rucsac ce prea plin i destul de *reu % 5ul"u$esc) !ac $ai afli ce'a( te r#* s-$i dai un telef#n) - r#sti 5ann( ntinznd #$ului de la te2*hea cartea sa de 'izit P#li"ista fcu i ea acelai lucru( pe cartea ei de 'izit fiind trecute i nu$erele de telef#n ale lui @ric ,lacI % Jane( 'rei s-l dai tu n ur$rire pe c#pil & i ntreb detecti'ul partenera P#ate faci nite c#pii dup p#z( i-i dai cte'a btrnului 5ann --ar fi e4clus s-l *seasc naintea n#astr( prin $et#dele secrete de care dispune % +e n"ele*e8 n caz c dau de el( dai # bere )s se a$uz ser*entul Apr#p#( tii care e cea $ai bun bere din lu$e & % Aceea care "i place) - ncerc @ric un rspuns satisfct#r % Greit) Aceea pe care # plteti tu )

% ,ine( bine) + tii c( dac l *seti( fac cinste cu $ai $ult de una cu *uler( O F & % ncepe s $i plac ancheta asta( rspunse ser*entul( n ti$p ce se ndeprta n c#$pania lui Jane ncepdtul n ceea ce pri'ete cti*ul $eu este pr#$i"t#r( nu-i aa( c#le*a & @ric i ter$in de but cafeaua i se nt#arse la l#cul cri$el#rCpentru a $ai schi$ba cte'a cu'inte cu detecti'ul ,enett C#ncluziile acestuia puteau fi f#arte pre"i#ase pentru $ersul anchetei( chiar dac nu se ridicau la ni'elul cel#r e$ise de dr ?arris#n Orice s-ar spune( ;+pecialistul< a'ea un har de#sebit pentru $eseria pe care # $br"iase ,#bb1 se ca$ plictisise de atta ateptare i se ntreba de ce nu $ai aprea tatl su & Cnd se 'a nt#arce( 'a trebui s-i p#'esteasc neaprat despre tipul care i-a luat rucsacul( lsn-du-i-l n schi$b pe al su n acel $#$ent( # fe$eie de ser'iciu intr precipitat n bar( "ipnd c a dat peste d#u cada're n .C Putiul nu $ai n"ele*ea ni$ic 6zuse la tele'iz#r i auzise de la bie"ii din cartier c d#ar bandi"ii se ucideau unii pe al"ii !eci nu putea fi '#rba despre tatl su( care nu era bandit( ci era c#ntabil la # fir$ de c#nstruc"ii -u se putea ca el s fi p"it ce'a( t#c$ai acu$ cnd l re*sise) T#tui( se a$estec printre curi#i i se ndrept spre l#cul cu pricina din pur curi#zitate( cnd un brbat $ai n 'rst l #pri( punndu-i # $n h piept % 3$i aici( putiule) - i spusese acesta -u e un spectac#l p#tri'it pentru un c#pil -u tia ce s fac n cele din ur$ re'eni la l#cul pe care-l #cupase i lu sacul ncredin"at de strin Cu t#ate c nu arta aa de bine ca al lui( nu-l putea aband#na la bar !ac tipul se nt#rcea i i- cerea & 7iindc panica pusese stpnire pe t#at iu$ea( ,#bb1 se ndrept spre ieire i reper # sal de ateptare de unde putea supra'e*hea intrarea n bar !e ac#i# 'a putea s-i 'ad tatl ieind !ar ce *reu era sacui strinului Chircit pe # banc( putiul asist la s#sirea p#li"iei i 'zu cu$ detecti'ii n ci'il ncepur s-i inter#*heze pe e'entualii $art#ri !in fericire( pe el nu-l b* ni$eni n sea$ Aa cu$ era $brcat i cu rucsacul acela p#n#sit n spate( aducea cu un clt#r #binuit Oare ce se afla n rani"& 6ru s # desc2iid pentru a arunca # pri'ire n interi#r( ns ezit -u era fru$#s s u$ble prin lucrurile altuia n bar( lu$ea c#ntinua s se a*ite 6eni i $aina sal'rii( ns nu$ai un #$ fu transp#rtat cu tar*a i urcat n aut#special Putiul nu reui s 'ad fi*ura acestuia Pese$ne c se $ai afla nc n 'ia" 5ai trziu fu sc#s nc un #$ pe # tar*a( ns acesta era c#$plet ac#perit Pr#babil c $urise !ar

de ce nu $ai 'enea tatl lui& P#ate c i a2uta pe detecti'i( rspunznd la ntrebrile l#r !in n#u se *ndi s intre n bar i iari ezit Pn la ur$ t#t 'a trebui s cerceteze interi#rul rucsacului pe care i-l ncredin"ase strinul Un 'a*ab#nd btrn( aflat n sala de ateptare( l fi4a din pri'iri( nedu$erit T#tui( ,#bb1 nu putea $er*e n alt parte pentru a cerceta c#n"inutul ba*a2ului pe care l purta 3isca s nu-i $ai 'ad tatl ieind din bar !in acest $#ti'( se *ndi c ar putea s e4pl#reze interi#rul rucsacului cu $inile( pe ne'zute Trase de chei"a fer$#arului i i intr#duse # $n nuntru +i$"i sub de*ete nite pachete n'elite n hrtie i le*ate cu sf#ar !in ce n ce $ai curi#s( ,#bb1 rupse c#l"ul unui pachet( l trase pu"in n sus i se uit la el -u-i 'enea s cread ceea ce 'edea) @ra f#r$at din teancuri de bancn#te de 9EE G( e4act cu$ 'zuse n fil$e( la tele'iz#r n*ri2#rat( arunc # pri'ire $pre2ur n afara btrnului ceret#r( ni$eni nui ddea aten"ie 5ai pri'i # dat n interi#rul rucsacului i se c#n'inse c acesta era plin cu d#lari 0i tatl lui( care nu $ai 'enea) @l 'a fi cu si*uran" $ul"u$it s 'ad t#"i banii aceia) Oare c"i erau & T#tui( putiul nu n"ele*ea ce'a !e ce plecase strinul cu sacul lui plin de haine i alte fleacuri( lsndu-i-l n schi$b pe acesta( d#ld#ra de bani& Oare tatl su i 'a restitui acestuia nse$nata a'ere &

CAPITOLUL III % -en#r#citul) +crba dracului) 5-a tras pe sf#ar) n cul$ea a*ita"iei i a ner'#zit"ii( 3a1 #c#lea f#t#liul( n2urndu-l pe ,ill( care nu-i ddea pace nici din iad( de ac#l# unde l tri$isese cu d#u #re $ai de're$e Cu un ut scurt e4pedie rucsacul $ultic#l#r n cellalt c#l" al ca$erei !up ce-i zburase creierii partenerului su( ,ill 5archal( i-l lichidase pe fraierul care a'usese neansa s asiste la scen( 3a1 ,arbera se *rbise s ias din *ar i s se ndeprteze ct $ai $ult de l#cul cri$ei Ca s-i piard ur$a( a schi$bat d#u 1el#B cab-uri( a luat $etr#ul n trei direc"ii diferite( a $ers cu aut#buzul pn la aer#p#rtul Glendale i de ac#l# a fcut aut#st#-pul( a2un*nd acas( n cele din ur$( pe 2#s n t#t acest ti$p nu a a'ut parte de inti$itate ca s =9

cerceteze c#n"inutul sacului pe care-l luase de la ,ill Acu$ re*reta a$arnic acest lucru Pe dru$( a'usese # tentati' de a cerceta c#n"inutul rani"ei( pentru a ad$ira teancurile de bancn#te ce ur$au s-i fac 'ia"a $ai fru$#as La un $#$ent dat pipise rucsacul( fiind f#arte $irat de uuri$ea i $#liciunea lui n ciuda acestei pri$e i$presii( si$"ise t#tui ce'a c#$-pact i tare nuntru( a2un*nd la c#ncluzia c ,ill ascunsese teancurile de bani printre nite crpe 7#stul lui partener i spusese c $pr"ise prada n pachete separate !#bit#cul crezuse c # ntlnire ntr-un l#c public l 'a pr#te2a i nici nu bnuise sfritul tra*ic care i fusese pre*tit 3a1 plnuise asasinatul cu $ult *ri2 Alesese ei un l#c public( ns #ra ntlnirii era una n care traficul din *ar era e4tre$ de redus ndea2uns de redus ca s-l #$#are pe ,ill i s-i nsueasc ntrea*a prad pr#'enit din spar*erea bncii Acu$ desc#perea cu stup#are c partenerul lui fusese destul de precaut 'enind la ntlnire cu un sac fr bani l fentase ca pe un ncept#r n ba*a2 nu se aflau dect nite zdren"e i alte pr#stii cr#ra nu le ddu i$p#rtan" % A'ea t#t atta ncredere n tine ct a'eai i tu n el) - i zise Pa$( care sttea ntins apr#ape *#al pe pat( purtnd d#ar un ne*li2eu de $tase de cul#are nea*r A f#st cu cinci $inute $ai detept dect tine( asta-i t#t) 7e$eia se nu$ea ?annah ,lu$feld( dar i plcea s i se spun Pa$eia( dup unul dintre pers#na2ele principale ale celebrului serial !allas( cu care se ase$na Prenu$ele de ?annah i adusese - de-a lun*ul ti$pului - $ai $ulte deser'icii dect a'anta2e( a'nd # rez#nan" pur e'reiasc( fapt care i-ar fi dunat n $eseria pe care # practica Pe cnd Pa$ suna cu t#tul altfel Iar c#$bina"ia dintre snii ei $ari i tari( *ura cu buzele crn#ase( pr#'#cat#r c#nturate( nasul fin( u#r n 'nt i un trup creat special pentru desftare # fcea ;$#rtal< % -u a a'ut ncredere n tine pentru c nu era att de pr#st pe ct "i plcea "ie s crezi Oricu$( n acest $#$ent nu $ai ai ce face Trebuie s cut$ banii i cu asta basta Oare unde i-# fi ascuns 2i*#dia & 0i Pa$ era nerbdt#are s dea de ur$a 'erzi#ril#r 3a1 i pr#$isese c-i 'a #feri # 'ia" lipsit de pr#ble$e( nu$ai n lu4 i # l#cuin" cu piscin +au( p#ate( # 'il pe $alul Pacificului i alta n 5un"ii ?enr1 La acestea trebuia neaprat s se adau*e $ulte bi2uterii( $aini i clt#rii n 2urul lu$ii Acu$ t#ate aceste 'isuri s-au spulberat ca un bal#n de spun( ct ai clipi din #chi 0i nu$ai din cauza i$becilului de 3a1( care stricase t#tul( n ncercarea sa dea-i nela as#ciatui n ale 2afului ar$at

% T#tui( nu pricep) - c#ntinu ea -u pricep i *ata) Cu$ ai putut s fii att de pr#st( nct( s-i iei 'ia"a nainte de a 'erifica dac are banii la el & Cu$ i 'ei $ai *si acu$( cnd ,ill a dat #rtul p#pii & n cele din ur$( cel $ai t$pit te-ai d#'edit a fi tu( nu el) % Ce dracu/ 'rei de la $ine & L-a$ 'zut cu ba*a2ul h $n i a$ presupus c banii se afl nuntru -u a'ea$ nici un $#ti' s $ nd#iesc de asta) ,rbatul ncerca s se dez'in#'"easc n 're$e ce si$"ea c $nia lui se transf#r$ ntr-# furie neputinci#as @ ade'rat( putea s fi f#st ce'a $ai prudent( ns c#echipierul lui nu-i dduse nici cei $ai $ic $#ti' pentru a-i bnui de *nduri ascunse n acelai ti$p nu-i fcea iluzii asupra iubirii Pa$elei @ra c#ntient c fru$#asa fat 'a fi a lui atta 're$e ct 'a putea s-i asi*ure un standard de 'ia" f#arte ridicat i lipsit de *ri2ile c#tidiene ale $a2#rit"ii cupluril#r din lu$e !ac a'ea suficien"i bani( putea dispune dup bunul su plac de *ra"iile ei 0i cnd se *ndea a bani( era '#rba de f#arte $ul"i8 su$e cu $ai $ulte zer#uri 0tia c Pa$ l putea nl#cui #ricnd cu alt ar$sar care i-ar fi putut satisface preten"iile financiare del#c $#deste % +-ar putea s-i fi ascuns unde'a prin cas( ncerc fata s detensi#neze at$#sfera i s-i dea lui 3a1 # speran" 0tii unde l#cuia( iubitule) % nchiriase # ca$er ntr-un $#tel aflat la ieirea din #ra( spre Cul'er Cit1 A f#st sin*ura pe care i-a per$is s-# nchirieze( dup ce a ieit de la pucrie ?ai s $er*e$ pn ac#l#) !ac a2un* p#li"itii naintea n#astr( se duc dracului bnu"ii) % ,un idee( 3a1) +e pare c nu a'e$ alt s#lu"ie dect s-l c#nsider$ n c#ntinuare t$-pitul t$pi"il#r( dac 're$ s $ai a'e$ # speran" de *sire a $ili#anel#r furate D % !ac ai 're# pr#punere $ai bun( sunt *ata s te ascult) % Pi( t#c$ai asta e( c n-a$ !up aceast ulti$ replic del#c ncura2at#are( Pa$ela i dezbrc ne*li2eul i se ntinse dup sutienul care atrna pe scaun A'ea # piele D fin( $ts#as( iar fesele ei erau nalte( u#r b#$bate i de#sebit de apetisante La 'ederea l#r - apr#ape nt#tdeauna - 3a1 intra instataneu n trans Cnd fata se aplec( cu pici#arele ntinse i u#r deprtate( pentru ai aduna ne*li-2eul czut pe c#'#r( brbatul ntinse $na i i $n*ie fundul( #prindu-se n cele din ur$ n dreptul pil#zit"ii ei( pe care ncepu s-# $n*ie e4citat Pentru $#$ent uitase de t#ate8 de bani( de p#li"iti i de 'ia"a ndestulat la care 'isa de-# 'enicie

@a tia c( n ase$nea $#$ente( nu trebuia s #pun rezisten" Ar fi f#st n zadar !ac 3a1 # d#rea( trebuia neaprat s # aib Altfel( s-ar fi transf#r$at ntr-# fiar i$p#sibil de stpnit @l se p#st n spatele ei( se aplec pu"in i # prinse cu a$bele $ini de sni( $pin*nd-# spre un f#t#liu( ncepu s-i $aseze pieptul cu # $are ncntare n pri'iri( ca $ai ap#i s se c#ncentreze asupra sfrcuril#r ei( pe care i le strnse( r#tin-du-le satisfcut ntre de*etele $ari i cele art-t#are Ap#i i puse # $n pe ceaf( pentru a # deter$ina s stea aplecat n aceeai p#zi"ie( cu spatele la el i se descheie la li"( sc#"nd afar un #r*an i$presi#nant de bine fcut Pa$ i duse # $n ntre pici#are( alintn-du-i ;pisicu"a<( pentru a-l putea pri$i pe ;taur<nuntru aa cu$ se cu'enea Adic suficient de bine u$ezit ns *ndurile lui 3a1 erau pu"in diferite Pri'elitea superbel#r ei fese l e4citase en#r$ i tia c nu$ai n interi#rul l#r i putea *si fericirea dup care 2induia % !ac a$ nceput aa( nu '#$ a2un*e nici#dat la $#tel naintea c#p#ii#r) - zise ea n*ri2#rat de inten"iile brbatului( fr ns a se feri din calea $n*ieril#r iui( n e*al $sur lasci'e i nfierbntate % Taci( Pa$ 9 5ai bine pri$ete-$ nuntrul tu i d-$i ceea ce $i se cu'ine % !epinde de ct de e4pediti' 'ei fi) - i zise ea( tiind c nu $ai a'ea nici un r#st s i se #pun Ce-i drept( lui Pa$ i plcea s fie luat pe la spate( nu ns ac#lc unde ncerca el acu$ T#tui( tia c nu a'ea nici un sens s i se $p#tri'easc !e aceea( *e$nd nceti#r( ncepi( s-i unduiasc #ldurile i s se insinueze nap#i spre el Cnd si$"i c 3a1 i-# p#tri'ete( *ata de atac( Pa$ se pr#pti cu brbia n sptarul f#t#liului i i duse a$bele $ini la spate( deprtndu-i u#r feseie( pentru a-i face l#c Ptrunderea brbatului n interi#rul ei fu destul de durer#as O ustura( ns *ndul la banii de care a'ea s dispun n curnd i ddea puterea s reziste s#d#$iei 3a1 ncepu $icarea de du-te-'in# n acelai rit$ n care i sfri Adic unul alert i pr#fund Cu # $n nfipt n prul ei i cu cealalt c#tr#bind pe la sni( ar$sarul i 'edea ne#b#sit de treab( de parc ar fi participat la un 'eritabil $arat#n pe care era $usai s-l cti*e Ca s scape $ai repede de supliciul la care era supus( Pa$ ncepu s "ipe i s se $ite ha#tic( n t#ate pr"ile( pentru a-i a$plifica e4citarea L#'iturile pe care le pri$ea n spate # ndrept"eau s cread c sc#pul brbatului era pe cale de a fi atins i c n curnd el i 'a ter$ina supliciul Ceea ce se i nt$pl ntr-un ti$p rec#rd

Pr#babil c( din cauza stresului( 3a1 nu $ai a'ea aceeai 'i*#are ca de #bicei( ca s # p#sede n acest fel $ini$u$ # 2u$tate de #r( aa cu$ i era #biceiul @a l diri2a( arcuindu-i fesele ct putea de bine( pentru a-i uura intr#$isiunea( cu t#ate c fiecare centi$etru pe care-l si$"ea n spate # fcea s strn* din din"i de durere La drept '#rbind( nu era chiar # durere de nesup#rtat T#t se4 se nu$ea Unul $ai special( desi*ur O dat cu scur*erea $inutel#r( Pa$ i ddu sea$a c ar putea face aceast partid $ai plcut i i duse # $n ntre pulpe( alintn-du-se sin*ur !e*etul ei bucluca atin*ea( ca din nt$plare( $dularul lui 3a1( iar acesta( de ncntare( rn2ea satisfcut( fr a fi #bser'at de a$anta lui Cu pici#arele drepte( u#r deprtate( fata se balansa din fa" n spate i n lateral( z'cnind la anu$ite inter'ale n sus i n 2#s( de data asta cu plcere !up nici un $inut( brbatul i ncleta $inile n #ldurile ei( ncepnd s # tra* spre el ct putea de tare n aceast p#zi"ie si$"ea fiecare detaliu al interi#rului ei i asta l u$plea de ncntare Cldura ei l a$e"ea( ca de fiecare dat( ca # 'ra2 0tia c nu 'a $ai putea rbda i 'a erupe ca un 'ulcan aflat prea $ult 're$e n stare de repaus Pa$ela rsufl din *reu pre" de cte'a secunde( n acelai rit$ cu el( ap#i suflul i se acceler i *e$u nceti#r Juisa @l i ddu sea$a de asta i se *rbi s # prind din ur$ Pentru 3a1( ti$pul se #prise n l#c -u i penetrrile( care de'enir din ce n ce $ai iu"i % Acu$))) - r#sti el cu '#ce su*ru$at 3$ase nfipt n spatele ei( cu $inile ncletate pe sni i cu c#atele pr#ptite n/ #ldurile fetei( $icndu-i bazinul circular( cu #chii da"i peste cap +pre bucuria a$ndur#ra( reuise s ter$ine n chip fericit Tr*nduse afar din #r*anul lui( Pa$ sc#ase un suspin care nici ea nu $ai tia ce reprezint - durere( satisfac"ie sau rela4are & - i se *rbi spre baie( "innd # $n ntre fese !in u i arunc8 % Te-ai linitit( ticl#sule & % 5-a$ linitit( ns s tii c n-a$ nici # 'in pentru ceea ce s-a petrecut) 0tii f#arte bine ce se nt$pl atunci cnd "i fluturi fesele prin fa"a nasului $eu Ap#i i trase fer$#arul la pantal#nii pe care nici $car nu se #b#sise s ii dea 2#s( spunn-du-i8 % !ac 'rei s nu ne-# ia c#p#ii nainte( spal-"i bucile $ai repede i hai s $er*e$) @u sunt *ata) % L-ai 'zut pe dr ?arris#n& - # ntreb detecti'ul @ric ,lacI pe 5etanie Pull$an( fru$#asa secretar a cpitanului C#rI1 .est % @ n lab#rat#rul lui) Unde altunde'a ar putea fi &)

P#li"istul $preun cu partenera lui se ndreptar spre slile de care rspundea ;+pecialistul<( pentru a afla dac acesta a'ea n#ut"i n pri'in"a asasinatel#r % ?ei( ,utch( ai ce'a n#ut"i pentru n#i & % T#t ce ' p#t spune( de#ca$dat( este c pri$a 'icti$( ,ill 5archal( a decedat pe l#c( iar a d#ua n dru$ spre spital Ar$a cu care s-a tras este un +$ith P .ess#n cu but#ia( calibrul L $ili$etri( $#del C#$bat 9L( de fabrica"ie *er$an % Le-ai fcut aut#psiile & % nc n-a$ apucat A$ a'ut al"i d#i clien"i naintea l#r i un 'raf de hr"#a*e de se$nat % Ce'a interesant printre #biectele pers#nale ale lui ,ill 5archal & ntreb @ric % O cheie de la un $#tef ce se nu$ete +Beet Life +e pare c ac#l# l#cuia f#stul tu delinc'ent % ,un O s caut l#cul pe c#$puter i pe ur$ i '#$ face # 'izit n lips % 6icti$ele au ce'a rude care ar trebui anun"ate & - se interes ;+pecialistul< % 5archal nu are pe ni$eni( rspunse Jane( dar cel de-al d#ilea brbat se pare c era ns#"it de un puti de 're# 9: ani P#li"ista i art d#ct#rului f#t#*rafia *sit asupra lui +$ith( iar acesta spuse( dup ce # pri'i8 % P#ate c biatul s-a dus dup $aina sal'rii la spitalul +an Gabriel --are de unde s tie c tatl lui a $urit pe dru$ i c aut#speciala a adus cada'rul la $ine % Ai dreptate) - zise @ric @u dau # fu* la spital 6ii i tu & % -u( rspunse Jane 5 *seti la bir#u dac ai ne'#ie de $ine Cldirea spitalului nu era f#arte departe de sediul !eparta$entului P#li"iei din LA C#nstruc"ia se ncadra ca nuca-n perete n arhitectura #raului( cu zidurile ei *ri-cenuii $urdare i cu tencuiala srit n $ulte l#curi Pr#babil c ulti$a ren#'are a'usese l#c n anii /QE( altfel nu se e4plica stadiul a'ansat de de*radare care c#n-ferea c#nstruc"iei un aer $acabru @ric intr pe p#arta principal( parc $aina n curtea spitalului i se ndrept *rbit spre ca$era de *ard( deasupra creia scria cu litere de # chi#ap @5@3G@-CR La recep"ie( # tnr #chelarist( $brcat ntrun halat 'erde deschis( i fcea de lucru cu nite fie $edicale( ale cr#r date le intr#ducea n calculat#r % +cuza"i-$( d#$ni#ar) A a'ea ne'#ie de # inf#r$a"ie( dac sunte"i a$abil

% +unt) - i rspunse fata( pri'indu-l surzt#are % !etecti' ,lacI( de la LAP!( se prezent @ric( artndu-i le*iti$a"ia A"i 'zut n ulti$ele d#u #re 'reun puti de 9: ani rtcind pe aici de unul sin*ur sau ntrebnd de un anu$e 6ict#r +$ith & % Au f#st c#pii pe aici( ns t#"i erau ns#"i"i de rude sau de adul"i( fr e4cep"ie( i rspunse asistenta % P#ate c f#t#*rafia aceasta ' a2ut s ' a$inti"i ce'a( insist brbatul C#pilul se nu$ete ,#bb1 +$ith Tnra pri'i p#za cu aten"ie( ap#i i-# nap#ie p#li"istului( schi"nd un *est de neputin" din u$eri % $i pare ru c nu ' p#t a2uta( dar nu l-a$ 'zut) % 5ul"u$esc #ricu$) n caz c apare dup plecarea $ea( 'e"i fi att de bun s-$i telef#na"i & - ntreb @ric( ntinzndu-i # carte de 'izit % ,inen"eles) !ar a fcut ce'a ru & % -ici '#rb ) @ste un $art#r f#arte i$p#rtant pentru n#i 0ti"i( tatl lui a f#st $pucat % $i pare ru ) @u $ai lucrez nc d#u #re( dar a$ s trans$it ru*$intea du$nea'#astr i c#le*ei care $ schi$b !esi*ur( i cartea de 'izit ,#bb1 zicea"i c l chea$( nu & % @4act( iar pe tatl lui - 6ict#r +$ith !in pcate nu ' p#t lsa i f#t#*rafia( cci n-a$ apucat s-# $ultiplic$ +unte"i f#arte a$abil) La re'edere) n ti$p ce p#li"istul se ndrepta spre ieire( auzi tele$#bilul sunnd Partenera lui i spuse s 'in repede ia bir#u Cpitanul .est i atepta de ur*en" ia ei !up piecarea p#li"itil#r( ,#bb1 se ndrept spre bar Sinea rucsacul cu banii strns( la piept( acu$ cnd tia ce se afl n el +e uit n c#ntinuare dup tatl lui( ns nici ur$ de acesta -u tia ce s $ai cread & +-I fi uitat ac#l# i s fi plecat & I$p#sibil) Pr#fit de faptul c barul se a*l#$erase din n#u i ncerc s se duc la .C -i$eni nu i b* n sea$ !du peste benzile *albene aie p#li"iei care interziceau accesul i se #pri Ar fi f#st # ile*alitate s treac #e ele( tia asta !e#dat auzi z*#$#tul un#r pai i se iipi de perete O fe$eie de ser'iciu trecu de bander#la p#li"iei( crnd cu ea # $tur i un furtur Cnd ea intr n .C-ul brba"il#r( ,#bb1 puti s 'ad pere"ii i pard#seala pline de sn*e n acel $#$ent( pri'irea i se nce"#a i izbucni n lacri$i Trecu n *rab printre clien"ii din bar care c#$entau *r#z'ia i-l auzi fr s 'rea pe unul dintre acetia8 iar cellalt a f#st dus n c#$ la

spitalul +an Gabriel< n $#d cert era ce'a n le*tur cu tatl su Pentru pri$a dat n ulti$ele #re( putiul tia ce a'ea de fcut Trebuia s a2un* neaprat la spital i s ntrebe de 6ict#r +$ith( tatl su ,#bb1 iei din *ar cu rucsacul n spate i tra'ers strada( strecurndu-se printre $ainile care circulau bar la bar !ar #are unde se afla spitalul & +e aez pe #-banc( ncercnd s se adune i s h#trasc ce are de fcut n curnd a'ea s se lase seara Cu t#ate e$#"iile prin care trecea( i se fcuse f#a$e -u a'ea nici un ban( ns nu ndrznea s se atin* de d#larii pe care i cra n spate Acas la $a$a lui nu '#ia s se nt#arc( aa c h#tr s-i petreac n#aptea n parc( pe # banc A d#ua zi de di$inea" i 'a cuta tatl i cu si*uran" c l 'a *si( se $ai *ndi ,#bb1( ter*ndu-i #bra2ii plni

CAPITOLUL I6 !up ce reui s $ultiplice f#t#*rafia putiului pe care # pri$ise de la @ric( Jane l ru* pe 5ann s se #cupe de rest Acesta lu zece p#ze i se aez la pr#priul bir#u( pentru a da cte'a telef#ane( n acel $#$ent( 5elanie( secretara cpitanului( 'zndu-i pe detecti'i $preun( i ntre b8 % +-i spun iui efu< c sunte"i aici & Ateapt s '#rbeasc cu '#i % +pune-i) - fcu p#li"ista fr nici un chef +per c are suficiente acadele cu *ust de cafea la nde$n) @a se referea la tentati'a cpitanului de a se lsa de cafea( su*nd acadele( dup cu$ i rec#$andase $edicul 7r aceast butur pct#as era de#sebit de irascibil( iar b#$b#nelele pe b" i $ai te$perau ner'ii 5elania intr n bir#ul efului di'iziei ;Cazuri +peciale< i iei dup $ai pu"in de un $inut % 6 ateapt) % Cu$ e & - # ntreb @ric( 'rnd s tie dinainte n ce stare de spirit se afla C#rI1 .est % -u e nici bine dispus nici ner'#s 5ai de*rab $#r#cn#s +ucces) !e'enind e4cesi' de p#litic#s( @ric ci#cni la u i # ls pe Jane s intre pri$a( ca de #bicei( ascunzndu-se ap#i n spatele ei % + tri"i( efu/) A'e"i 'eti pr#aspete pentru n#i& % Credea$ c '#i a'e"i Cu$ st$ cu dublul asasinat din Gara Central &

% -u prea bine( ndrzni @ric s '#rbeasc !ac 're"i( ' p#'estesc n ce stadiu ne afl$( dar n-a"i 'rea s lua"i # acadea & - ncerc el s destind at$#sfera Cuttura plin de 'enin a lui .est l ncredin"a pe detecti' c ncercarea lui nu dduse r#ade Aadar( at$#sfera r$ase la fel de ncrcat ca nainte i @ric ncepu s p#'esteasc Ter$in n scurt ti$p( dup care i ntreb eful8 % n c#ncluzie( prelu$ n#i cazul & % L-a"i i preluat( dup cte $i dau sea$a) $preun cu ser*entul 5ann i cu echipa d#ct#rului ?arris#n 'e"i ncerca s afla"i t#t ceea ce se p#ate despre cri$e Iar asta # 'e"i face ct $ai repede i % Ct $ai discret( inter'eni Jane( dei tia f#arte bine c b#ss-ul detesta s fie ntrerupt -u ne-a"i spus( ns( de ce este ne'#ie de # $are discre"ie n acest d#sar& % +incer s fiu( nu tiu ce s ' spun !e data asta cred c este '#rba nu$ai despre intui"ia $ea de p#li"ist Presi$t c n spatele acestei afaceri $urdare se afl pers#ane f#arte i$p#rtante !eci( ac"i#na"i cu $are b*are de sea$ i nu face"i 'aluri prea nalte( ca s nu ni se spar* n capete Cel pu"in pentru nceput % Asta nsea$n c ancheta este ne#ficial & - se $ir @ric( fcnd pe pr#stul % 5 surprinde c ai n"eles att de repede( detecti' ,lacI) - l ir#niza .est ?ai( la treab) Anun"a"i-$ cnd da"i de biat Cei d#i se scular i se ndreptar spre u( n 're$e ce cpitanul rupea a$bala2ului unei acadele( n $#$entul n cre Jane puse $na pe clan"a uii( @ric # ntreb suficient de tare nct s fie auzit de ef8 % 5er*e$ s be$ # cafea ade'rat la barul 5#nica/s( ca s pune$ la punct un plan de btaie& !etecti'ul nu $ai pri'i n spate( ns auzi un pu$n ce izbise bir#ul( $#ti' pentru care se *rbi s nchid ua n ur$a lui D 3a1 c#nducea ner'#s $aina spre periferia #raului( ac#l# unde se afla $#telul la care fusese cazat ,ill 5archal Aut#$#bilul $arca Audi QE 'echi de HE de ani( intra *reu n 'iteza a lll-a( iar #ferul n2ura bir2rete de fiecare dat cnd # f#l#sea Pa$ela( aflat pe l#cul din dreapta( nu ndrznea s sc#at nici un cu'nt( ca s nu-l ntrte i $ai ru 3a1 putea fi de#sebit de 'i#lent cnd era ner'#s n cele din ur$ a2unser la destina"ie( ns lsar $aina ce'a $ai departe( pentru a nu bate ia #chi 7etei nu-i c#n'enea del#c c era ne'#it s se deplaseze pe 2#s( 2ns nu ndrzni s c#$enteze decizia a$antului ei !ucea

# 'ia" e4tre$ de sedentar( sin*urul sp#rt pe care-l practica fiind acela ce se 2uca - de re*ul - pe #ri-z#ntal i cu pici#arele-n sus % 5ai stai pu"in( c a$ #b#sit) - zise ea( #prindu-se la 2u$tatea dru$ului % Las pr#stiile i $ic-te $ai repede( dac 'rei s pui $na pe bani) - i rspunse 3a1( cu speran"a c '#r *si prada ascuns n ca$era lui ,ill n ceea ce pri'ea c#ndi"ia lui fizic( nu a'ea pr#ble$e 6ia"a a'entur#as pe care # ducea l #bli*a s fie n f#r$ t#t ti$pul( fr e4cep"ie 7rec'enta sli de *i$nastic( practica tae-IB#n-d#( $er*ea re*ulat la p#li*#nul de tra*eri i fcea #rice i-ar fi $rit ansele de supra'ie"uire n $eseria lui( # sin*ur *af( ct de $ic( u putea fi fatal n cele din ur$ a2unser la $#tel 0tia care era ca$era( fiindc i 'izitase # dat partenerul ac#l# -u a'ea de nfruntat dect # u din placa2 i # 1al #rdinar % $i 'ine s rd ) - spuse 3a1 dup cte'a secunde( n $#$entul n care reui s deschid 1ala cu 'rful unui banal cu"it Cnd $ *ndesc c idi#tul sta a lsat at"ia bani aici % !ac ntr-ade'r se afl aici( nsea$n c erau destul de bine ascuni( la *ndete-te cine i-ar fi putut i$a*ina c ntr-# a$rt ca$er de $#tel se *sesc $ili#ane de d#lari & % 5da ai dreptate( e # ascunzt#are ct se p#ate de bun) - ad$ise 3a1 +tai la u i ai *ri2 s nu $ deran2eze ni$eni ct ti$p sc#t#cesc prin ca$er Pa$ela( care fcea nc ef#rturi disperate pentru a-i recpta suflul( ncu'iin" din cap 6a "ine de ase( pentru cazul n care p#li"itii i '#r face i ei apari"ia !in pcate( # usturi$e ascu"it ntre fese nu-i ddea pace de ct'a 're$e -u$ai 3a1 era de 'in( cu #biceiurile lui de b-dran ,rbatul ptrunse n ca$er i ls ua ntredeschis( ca s aib c#ntact 'izual cu a$anta lui( pentru situa"ia n care ar fi inter'enit ce'a nepre'zut nuntru d#$nea # $izerie cu$plit( iar un $ir#s de ci#rapi $urdari fcea at$#sfera apr#ape de nerespirat Len2eria de pat zcea pe 2#s( printre sticle *#ale de BhisI1 i resturi de cart#fi pr2i"i( pe $as se afla # pizza $uce*it( iar # *r$ad de $ucuri de "i*ri erau dep#zitate ntr-un c#l" al ncperii Cu si*uran"( ,ill 5archal nu fusese nici pe departe un fan al cur"eniei) !up zece $inute n care brbatul c#tr#bise peste t#t( nu desc#peri ni$ic Tie salteaua( pernele i f#t#liile( *#li dulapul( cercetnd fiecare hain n parte( dar de*eaba Ap#i c#ntr#la baia ns t#t fr rezultat -u ddu nici $car peste un indiciu ct de $ic care l-ar fi putut duce la # alt

ascunzt#are Al dracului ,ill) - se *ndi asasinul lui Cine tie unde ascunsese prada) % 3a1( 'ine cine'a) Pa$ela i b*ase capul pe u pentru a-l a'ertiza( dup care se ndeprt @l ezit pre" de cte'a secunde P#ate c erau d#ar nite turiti caza"i la $#tel !ar era $ai bine s nu se e4pun la riscuri inutile Iei din bun*a-l#u i trase u#r ua dup el !in c"i'a pai i a2unse a$anta din ur$ i # lu de $n % ?ai s ne cr$ de-aici) --a$ a'ut n#r#c ,anii nu sunt nuntru % 0i t#ate astea se nt$pl nu$ai din cauza ta) - $ai apuc fata s spun nainte de a se apr#pia prea $ult de #a$enii care 'eneau spre ei D @ric i Jane a2unser la $#tel apr#ape de lsarea serii T#tui n 2ur prea pr*init i prfuit( inclusi' c#pacii( care nu $ai fuseser n*ri2i"i de $ult ,un*al#urile lipite ntre ele a'eau pere"ii e4teri#ri sc#r#2i"i( iar cul#area '#pselei care i ac#perise cnd'a nu se $ai putea distin*e n acest $#tel dez#lant( 're# d#u *ea$uri sparte( # balustrad rupt i pa'a2ul de piatr desfundat nu fceau n#t disc#rdant !i$p#tri'( se nscriau n n#ta fireasc a peisa2ului uitat parc de ti$p % Ca$era cu nr O( zise p#li"ista( citind inscrip"ia de pe brel#cul ataat de cheie ncercnd s respecte pr#cedura( @ric ci#cni tare n u i i declin cu e$faz identitatea8 % P#li"ia) !eschide"i n nu$ele le*ii) !inuntru nu le rspunse ni$eni( aa cu$ se i ateptau( de fapt n acel $#$ent( detecti'ii uitar c nu p#sedau 'reun $andat de perchezi"ie i Jane intr#duse cheia n br#asc Ua se descuie i$ediat( iar p#li"ista ddu s intre n ncpere cu pist#lul n $n Trebui s-i duc # $n la nas instantaneu( pentru a c#ntracara efectul n#ci' al $ir#sului ce rzbtea din interi#r( n acelai ti$p( @ric studia cu aten"ie 1ala f#r"at naintea l#r de 3a1 ,arbera % Cred c a$ a2uns prea trziu -e-au luat-# al"ii nainte % Ai perfect dreptate) la uite ce bala$uc e nuntru) % 5ai cut$ 'reun indiciu sau ne 'ede$ de treab( ca s nu ne *seasc cine'a pe aici & % @u zic s spl$ putina) Cine a rsc#lit n ca$er a fcut-# te$einic i cred c nu i-a scpat ni$ic % + $er*e$) 5ai de're$e parc spuneai ce'a de cafeneaua 5#niea/s &

Peste # 2u$tate de #r erau nt$pina"i de ser'iabilul patr#n Ji$$1 ? ( care i c#nduse spre # $as $ai retras( aa cu$ tia c preferau aceti clien"i fideli ai si % Pe ln* cte # cafelu" fcut de $na $ea( ce s $ai fie & % @u a 'rea un sand'i cu unc i salat 'erde( zise Jane +au $ai bine d#u % Pentru $ine # $ini-pizza este suficient( c#$and i @ric -u trecur dect d#u $inute i patr#nul se nt#arse cu cafelele aburinde pe # ta' Alturi de acestea se aflau d#u pahare cu BhisI1 J#hnnie .alIer 3ed Labei cu *hea" % !in partea casei( ca s ' $ai ntre$a"i pu"in A"i a'ut # zi *rea( nu-i aa & - se interes Ji$$1 ? ( care cun#tea $eseria p#li"itil#r % !#ar d#i brba"i $puca"i definiti'( ncerc @ric s fie spiritual % -u cu$'a ' #cupa"i de cazul de la Gara Central & Au dat i la tele'iz#r % ,a da( ns e secret) - i fcu Jane( c#nfiden"ial( cu #chiul % A$ n"eles Tcere t#tal 6 las acu$ I$ediat ' aduc i *ustarea) % n c#ncluzie( ce ti$ pn n prezent & -ncepu @ric discu"ia( ndat ce patr#nul se ndeprt % Pi( a'e$ d#u cada're( dintre care unul apar"ine unui infract#r cun#scut !espre cealalt 'icti$ nu ti$ $are lucru % ,a ti$ c era un #$ #binuit( nu a'ea an-tecedente penale i pute$ presupune c s-a aflat ntr-un $#$ent nep#tri'it( ntr-un l#c nep#tri'it( intr Jane n 2#c % + nu uit$ c era ns#"it de un c#pil( f#arte pr#babil fiul lui % Cu$ l che$a pe defunct & % 6ict#r +$ith i era din C#Blin*s % Iar putiul a disprut fr ur$( nu-i aa( @ric& % !ac nu cu$'a a f#st rpit de asasin % ntr-ade'r( nu pute$ #$ite aceast ip#tez ) - i ddu dreptate Jane T#tui( eu cred c $ai de*rab s-a rtcit % ,un + recapitul$ ) ,ill 5archal i 6ict#r +$ith sunt *si"i $puca"i n t#aleta barului ,ela$i din Gara Central( pri$ul cu trei *l#an"e n plin fi*ur( iar al d#ilea cu un f#c n piept % -u$ai bazndu-se pe acest fapt i fr s "ine$ c#nt de trecutul de infract#r al lui 5archal( pute$ tra*e c#ncluzia c acesta a f#st unul dine act#rii principali !ar care s fie $#bilul ri$ei & - *ndi Jane cu '#ce tare % Cine tie&) !r#*uri( bani( ar$e( 're# dat#-e nepltit +unt $ultiple p#sibilit"i 5archal ise de pu"in ti$p din pucrie i a'ea ne'#ie e bani

Pr#babil c a #r*anizat # l#'itur( iar sasinului nu i-a c#n'enit ce'a i l-a supri$at( ste p#sibil ca acesta din ur$ s fi f#st chiar $plicele lui ,ill % @ clar c uci*aul nu a *sit ceea ce cuta supra lui 5archal( altfel nu se e4plic de ce i-a ai c#tr#bit prin ca$era de la $#tel( i c#$-let Jane partenerul % 6ezi( dac st$ de '#rb la # cafea i ;una ic<( nu s-ar zice c na'e$ sufieiente piste de 4pl#rat) +urzt#r( patr#nul cafenelei se apr#pie de ei( urtnd ntr-# $n un plat#u cu sand'iuri i # ini-pizza( de parc ar fi dus cine tie ce tr#feu( u $ai r#sti dect un $biet#r ;P#ft bun)< i i s pe cei d#i clien"i s $nnce( ndeprtn-u-se discret 0tia c au treburi f#arte i$p#rtante e rez#l'at

CAPITOLUL 6 Aerul era ncrcat i *reu respirabil( de parc ar fi stat s pl#u -#aptea pusese stpnire pe #ra( dup nc # zi fierbinte de 'ar Cu $inile 'rte n buzunarele pantal#nil#r( ser*entul +te'e 5ann intr a*ale n h#lul *rii( ca unul care $ai are ce'a 're$e de ateptat pn la s#sirea trenului n realitate( el se uita f#arte atent dup c#piii sin*uri( n 2urul 'rstei de 9: ani l cuta pe putiul care-l ns#"ise pe 6ict#r +$ith n barul ,ela$i Lu$inile de pe per#ane erau ndea2uns de puternice pentru a-i per$ite s studieze cu aten"ie t#ate c#l"urile !up ce i lsase $aina n parcarea subteran a *rii( sttuse de '#rb( $ai $ult de # 2u$tate de #r( cu ta4i$etritii din z#n( ar-tndu-le f#t#*rafia c#pilului -ici unul nu 'zuse 'reun tnr nens#"it( care s c#respund celui din p#z % +-ar putea s da"i de ei n *ar( ascuns pe unde'a( i su*erase un #fer $ai n 'rst( cu $usta" i prul pieptnat pe spate P#ate c-i *sise un culcu cine tie unde( pentru a nn#pta +te'e i-l i$a*ina a'nd un aer pierdut n slile i$ense ale *rii( n care puteau fi ntlni"i - ia acea #r trzie - pasa*eri ai trenuril#r de n#apte( pr#stituate( 'a*ab#nzi i c"i'a p#li"iti apatici +e ndrept spre barul n care a'usese l#c cri$a cu nu$ai cte'a #re $ai de're$e A'ea de *nd s-l ntrebe pe bar$an dac putiul nu se nt#rsese dup plecarea detecti'il#r --ar fi f#st e4clus s-l fi rzbit f#a$ea sau setea i s se fi refu*iat n acest l#c( pe care apucase( #arecu$( s-l cun#asc !in nefericire( ser*entul nu a'u n#r#c Pers#nalul se schi$base ntre ti$p( iar

n#u-intra"ii n ser'iciu nu fur n $sur s-i #fere 're# inf#r$a"ie f#l#sit#are -u-i $ai r$nea dect s b2bie n c#ntinuare( la n#r#c ?#inri prin *ar( periind siste$atic t#ate un*herele n care c#pilul s-ar fi putut ascunde -u #$ise nici dep#zitele de $rfuri i ba*a2e #ri 'a*#anele trase pe linii ;$#arte< -ici un rezultat +te'e 5ann nu era un fu$t#r nrit( ca detecti'ul ,lacI Un pachet de 5arlb#r# i a2un*ea pentru $ai $ulte zile T#c$ai se pre*tea s-i aprind # "i*aret( cnd un p#li"ist se apr#pie de el( ntrebndu-l de sntate l ur$rise cte'a $inute bune i i se pruse a fi # pers#an dubi#as Prea se pli$base n t#ate pr"ile( fr un sc#p precis % ,un seara) 5i-a"i putea prezenta actele du$nea'#astr( d#$nule & - l ab#rda p#li"istul e un t#n p#litic#s T @r trecut de OE de ani i pr#babil c nu $ai a'ea $ult pn la pensie % +alut) +unt ser*entul 5ann de la LAP! i aut un puti care a f#st $art#r la un dublu asasinat( rspunse cel interpelat( artndu-i le*iti$a"ia (% 6 r#* s $ scuza"i) - se blbi p#li"istul n unif#r$ -u '-a$ recun#scut( dei ar fi trebuit( dup at"ia ani de $eserie % -u-i ni$ic) @u lucrez $ai $ult la bir#u( ca #arecii i fac parte din di'izia ;Cazuri +peciale< !e-aia nu $-ai recun#scut L-ai 'zut cu$'a astzi pe acest c#pil & - l ntreb 5ann( artn-du-i una dintre p#zele pe care le pri$ise de la Jane ?er#n O$ul pri'i cu aten"ie f#t#*rafia( sfrind prin a ridica neputinci#s din u$eri -u-I 'zuse( dar 'a fi $ai atent n c#ntinuare % Ar fi bine dac a putea pstra 3#za( $ai zise el P#ate-I 'd deacu$ nainte % Chiar te r#*) Uite( ai aici i nu$erele de telef#n la care $ p#"i c#ntacta) - adu* 5ann( ntinzndu-i cartea sa de 'izit % O F ) @ '#rba despre dublul asasinat de la ,ela$i( nu-i aa& % @4act +e pare c putiul este sin*urul n#stru $art#r( fiindc 'enise ns#"it de una dintre 'icti$e !in pcate( a disprut fr ur$ # dat cu s#sirea echipei n#astre #perati'e % n cazul n care aflu ce'a( a$ s ' sun i$ediat !e ase$enea i '#i da p#za i cartea de 'izit schi$bului $eu( n cazul n care nu-l *sesc pe puti pn atunci @ra( t#tui( un pri$ pas nainte( se *ndi ser*entul n ti$p ce se ndrepta spre ieire n *ar nu $ai a'ea r#st s zb#'easc !ac ncepea pl#u( speran"ele lui de a-l *si pe biat se di$inuau c#nsiderabil Cine tie n ce canal s-ar fi ascuns acesta( pentru a nu fi fcut fleac

+tinse "i*ara de caldar$ i intr n pasa2( pentru a tra'ersa strada spre parcul de 'iza'i i cu$pr # cutie de bere de la un chi#c - spu-nndu-i c @ric cu si*uran" i-# 'a dec#nta - i( c#ntrar #biceiului su( i $ai aprinse # "i*ar -u #binuia s le ;sudeze<( ns starea de nc#rdare i #b#seala de peste zi l fceau s fie $ai pu"in atent la pr#priile *esturi Cu pai #'it#ri( un 'a*ab#nd plet#s i $urdar se apr#pie de el( cerndu-i # "i*ar 5ann l ser'L dup care l pri'i cu interes i intr n '#rb cu el % Pe aici "i faci 'eacul( a$ice& O$ul a'ea peste de UE de ani( iar pe fa"a lui se putea citi $ult a$rciune i # d#z c#nsiderabil de iretenie Cine tie ce $pre2urri nefaste l aduseser n halul n care se afla % 5da) - zise acesta( fr nici un chef de '#rb % P#"i s-$i dai # $n de a2ut#r & % !epinde( de'eni 'a*ab#ndul ce'a $ai atent % n"ele*) - z$bi ser*entul i sc#ase din buzunar # hrtie de 9E G A a'ea ne'#ie d#ar de # inf#r$a"ie ,trnul lu bancn#ta( # nt#arse pe a$bele fe"e( dup care # n*hesui n buzunarul ndra*il#r si 2e*#si % +pune cu ce te p#t a2uta) % L-ai 'zut astzi pe putiul sta & - l ntreb 5ann( ntinzndu-i f#t#*rafia % !a( l-a$ 'zut) % 0i ai idee unde l-a putea *si) % A$) % Unde( c#ntinu +te'e s-i fac 2#cul & % Asta e a d#ua inf#r$a"ie pe care $i-# ceri) % A$ n"eles( 'rei nc # bancn#t) - spuse p#li"istul( intr#ducnd din n#u $na n buzunar % -u 5ai 'reau d#u de data asta % 0i de unde tiu c nu $ tfa*i pe sf#ar & % 7#arte si$plu( te duc i$ediat la el +er*entului i 'eni s tra* un chi#t de bucurie( ns pe chipul lui nu se putu citi dect # #arecare stare de nc#rdare( de parc s-ar fi strduit s e'alueze #ferta btrnului % ,ine( p#fti$ banii) @ departe& % + zice$ c nu !ar spune-$i) A fcut ce'a ru( de-l cau"i & % Abs#lut ni$ic 6reau s-i pun d#ar cte'a ntrebri % + nu-$i zici c biatul are 're# le*tur cu cri$a de astzi( c nu$i 'ine s cred) % ,a chiar are !e-aia l caut( s ne l$ureasc n anu$ite pri'in"e

,trnul se linse pe buze cu *ndul la banii pri$i"i i la butura pe care i-# putea cu$pra cu ei ,a chiar i putea per$ite s cu$pere ce'a de $ncare( lucru care i se nt$pla destul de rar( n rest fiind ne'#it s $nnce d#ar ceea ce aruncau sau i ddeau al"ii de p#$an !e'eni dintr# dat *rbit( spunndu-i ser*entului8 % 6in# dup $ine) D 3a1 ,arbera nu se putea #binui cu *ndul c pierduse t#"i banii +e ntinse pe pat i ncerc s refac n $inte scena din barul *rii( trecnd n re'ist t#ate a$nuntele pe care le nre*istrase Ln* el( *#al-puc( Pa$ela i fcea de lucru cu se4ul lui( dar fr a reui s-i atra* aten"ia Gndurile lui erau $ult prea departe Aadar( intrase linitit n l#cal i-l #bser'ase pe ,ill la te2*hea( cu un bra" ridicat n aer pentru a-l face atent +e apr#piase de bar i i fcuse la rndul lui un se$n( ca s-l ur$eze la .C Cu c#ada #chiului i #bser'ase c#$plicele cu$ se apleca s ia rucsacul de 2#s Oare 'enise sin*ur la ,ela$i& lat pri$a ntrebare creia trebuia s-i *seasc un rspuns nchise #chii i se c#ncentra( ncercnd s-i a$inteasc cine era ln* ,ill la bar ,rusc( i re'eni n $inte i$a*inea unui biat de 're# 9=( 9: ani( aezat alturi Pe cei d#i i despr"ea un sin*ur scaun *#l Un puti & lat de ce rucsacul n care 3a1 crezuse c se aflau $ili#ane de d#lari c#n"inea d#ar "#ale de c#pil) nsea$n c ,ill luase ba*a2ul acestuia( iar bancn#tele de 9EE G se aflau la "nc Oare cei d#i erau n c#$bina"ie sau schi$barea rani"el#r fusese d#ar ce'a nt$plt#r& % Trebuie s-l *sesc pe *#lanul acela $ic) -*ndi el cu '#ce tare Pa$ nu-i putu rspunde( fiindc era cu *ura plin 3a1 se ridic din pat( ful*erat de re'ela"ia sa( n ciuda pr#testel#r ane$ice ale fetei( care prea deran2at de faptul c #steneala ei r$sese fr rezultat % G#lan & Ce *#lan & - ntreb ea n cele din ur$ Pe cine trebuie s *seti & % Pe putiul din *ar La el e sacul cu bani) % Ce t#t ndru*i ac#l# & Care puti & % Cnd a$ intrat n l#cal( pe scaunul de ln* ,ill se afla un c#pil !ar ce-"i spun eu "ie & Tu nu n"ele*i ni$ic) +tin*e lu$ina i culc-te) 6#rbi$ $ine( $ai spuse 3a1( ndreptndu-se spre buctrie pentru a-i $ai turna un pahar de 5artini ,ianc# ,rbatul i pri'i ceasul @ra trecut de $iezul #p"ii i nu a'ea unde s-l *seasc pe puti la cea #r trzie +e aez pe un scaun( nchise chii i re$e$#ra scena Printre punctele lui f#rte e nscria i # $e$#rie 'izual e4celent( ntre"inut prin e4erci"ii zilnice Lucru abs#lut indispensabil n

;$eseria< pe care # practica de nd se tia 3e"inea zilnic zeci de nu$ere i $nunte e4teri#are ale cldiril#r pe care punea #chii pentru a le de'aliza Veci de adrese utile( indicati'ele un#r cr"i de credit( tipuri de 1ale i alte ase$enea Pe te2*heaua barului re'zu( cu #chii $in"ii( paharul de C#ca C#la al putiului i # s#nd cu bere n dreptul scaunului *#l ce-l despr"ea pe ,ill de biat 5ai era # bere n fa"a partenerului lui( deci s#nda dintre cei d#i nu-i apar"inea + fi a'ut un c#$plice care lipsea pentru $#$ent& Cine tie &) Un lucru era( t#tui( destul de clar8 din ecua"ie $ai fcea parte cel pu"in # pers#an +au fcuse( n cazul n care acea pers#an era t#c$ai fraierul dip cl#set pe care-l $pucase ca s nu lase $art#ri n ur$( i $ai zise 3a1 n sinea lui !ac scenariul/nchipuit de el era ct de ct 'eridic( e'entualitatea ca a d#ua 'icti$ s fi 'enit sin*ur sau n c#$pania lui ,ill nu $ai a'ea abs#lut nici # i$p#rtan" Acu$ banii se aflau la biat Trebuiau neaprat s se afle la puti Alt$interi( 3a1 nu $ai a'ea alt speran" de a-i re*si n*ndurat( deschise #chii i se nt#arse n d#r$it#r( pentru a-i '#rbi Pa$elei despre inten"iile sale ns pe dru$ renun"( de#arece fetei nu-i plceau s#lu"iile 'i#lente sau cel pu"in nu '#ia s tie de ele Iar asasinul t#c$ai a2unsese la c#ncluzia c putiul pe al crui tat l ucisese cu sn*e rece reprezenta un real peric#l pentru el Un peric#l de care trebuia s scape cu #rice pre"( dup ce 'a pune $na pe 'erzi#rii fru$#s f#-nit#ri D ,trnul ceret#r i indic lui +te'e # banc din parcpe care se zrea # f#r$ *he$uit Ap#i dispru *rbit de ln* ser*entul 5ann Pe $sur ce se apr#pia( acesta din ur$ ncepu s cread c a f#st tras pe sf#ar Cel spre care se ndrepta prea un 'a*ab#nd fr cas( dintre cei care erau cu $iile pe strzile din L A ( prin *urile de $etr#u sau prin canale Cu ini$a btndu-i ce'a $ai repede dat#rit e$#"iei( +te'e se #pri la d#i $etri de banc i pri'i cu aten"ie Ghe$uit pe acest pat ad-h#c( cu capul aezat pe un rucsac '#lu$in#s i destul de uzat( se #dihnea un c#pil !ei nu i putea zri fa"a( ce'a i spunea c dduse peste biatul cutat Acesta d#r$ea pr#fund( de parc nu i-ar fi psat de lu$ea nc#n-2urt#are % ,iete) - l z*l"i 5ann uurel( pentru a Cu-l speria Trezete-te) adu* ap#i ce'a $ai tare( alar$at c nu #b"inuse( la pri$a ncercare( nici # reac"ie din partea lui C#pilul tresri( aruncnd # pri'ire speriat brbatului ce se aezase pe 'ine ln* banca pe care el se #dihnea % Te chea$ cu$'a +$ith & -u trebuie s te te$i( nu 'ei p"i ni$ic) /

+#$n#r#s i cu aceeai tea$ n #chi( putiul l ntreb la rndul lui8 % !e unde ti"i cu$ $ chea$ & % -u-"i fie fric ) @ti n si*uran" ) Trebuie s 'ii cu $ine) !e data asta( biatul intr la bnuieli( ridicn-du-se de pe banc !ac #$ul acesta aflase cu$ l chea$( nsea$n c tia ce'a i despre tatl lui @ra l#*ic % 0ti"i ce'a despre tata( d#$nule & % !a( el $-a ru*at s te caut( nu fi n*i2#rat) - $in"i 5ann( pentru a nu-i pr#'#ca b"atului 'reun #c Cu$ era s-i spun( n acele $pre2urri( c tatl su fusese $art#r la # #ribil cri$ i c( din acest $#ti'( i *sise sfritul & 6a lsa asta pentru $ai trziu P#ate-I '#r sc#ate din ncurctur c#le*ii lui( care erau $ai #binui"i dect el cu se$enea situa"ii delicate Acu$ era i$p#rtant -l ia pe puti de ac#l# i s-i *seasc un ad-#st acceptabil i si*ur pentru a-i petrece n#ap-a % Unde e tata& - relu c#pilul seria ntre-ril#r care nu-i dduser pace attea #re % 6#$ $er*e $ine di$inea" la el( i c#n-nu ser*entul ne'in#'ata $inciun -u $i-ai pus care e nu$ele tu $ic & % ,#bb1 $ chea$( d#$nule ,#bb1 +$ith Putiul nu $ai a'u nici # re"inere din acel #$ent +e ridic i apuc rucsacul ce-i ser'ise rept pern( ntrebnd8 % Unde $er*e$ & % Pentru nceput '#$ face un dru$ pn la ec"ia de p#li"ie i pe ur$ $ai 'ede$( i rs-unse ser*entul( lundu-i rucsacul din $n pena-l a2uta @ra destul de *reu pentru un c#pil( i ddu el ea$a % !ar cine sunte"i du$nea'#astr( d#$nule & se sperie ,#bb1 cnd auzi de p#li"ie % 5 nu$esc +te'e 5ann i sunt p#li"ist ,iatul era prea c#nfuz pentru a fi suspici#s( n nai'itatea lui l-ar fi ur$at pe #rice ticl#s n acea sear % Tatl $eu e cu$'a arestat& A fcut ce' ru& Ce-i putea rspunde c#pilului & C printele lui nu era nchis i c( de fapt( $urise fr nici # 'in & 0i n ce $#d s i-# spun & Cu b#rfaii #ri cu $afi#"ii tia cu$ s se descurce( ns cu un puti de 9: ani &) ,#bb1 se #pri( ncrucindu-i bra"ele la piept i fcnd pe ncp"ntul( dei aceast p#stur nu prea i se p#tri'ea Atepta un rspuns clar din partea p#li"istului( d#ar nu $ai era un $uc#s care nu putea n"ele*e ce i se spune 5ann se aez pe 'ine n fa"a lui i ncerc s-l liniteasc8

% Uite care e situa"ia) Tatl tu nu se si$te prea bine $#$entan Acu$ e n#apte i nu p#"i s-l 'ezi 6#$ $er*e la sec"ie i $ine i face$ # 'izit( bine & % ,ine( da/ nu ne duce$ la p#li"ie( c $ie $i-e fric ac#l# 5ai bine $er*e$ la du$nea'#astr acas i $ine di$inea" l 'izit$ pe tata +te'e ezit pentru # clip @ra # s#lu"ie de $#$ent( ntr-ade'r( ns cu$ a'ea s se descurce el cu un c#pil pe care nici nu-l cun#tea & Oricu$( nu se putea despr"i de el( aa c accept Oare ce 'a spune ne'ast-sa cnd i 'a 'edea & - se $ai *ndi 5ann nainte de a se urca la '#lanul $ainii care i atepta cu$inte n parcare O 2u$tate de #r $ai trziu intrar n aparta$ent i ,#bb1 ceru '#ie s $ear* la baie 5ann f#l#si acest prile2 pentru a-i telef#na detecti'ului ,lacI( cruia i aduse la cun#tin" reuita sa ntre ti$p se trezise din s#$n i s#"ia lui 7e$eia n"elese i$ediat care era situa"ia i se duse la buctrie ca s pre*teasc # *ustare pentru c#pil % Pr#babil c e rupt de f#a$e) - zise ea( fcndu-l pe +te'e s se si$t 'in#'at pentru c nu se *ndise la asta pn atunci

CAPITOLUL 6I !ei era f#arte de're$e( detecti'ul @ric ,lacI fu$ase apr#ape # 2u$tate de pachet de "i*ri Ca$ei fr filtru 6enise la sec"ie dis-de-di$i-nea"( $preun cu Jane( pentru a cuta pe c#$puter $#bilul asasinrii lui ,ill 5archal Intraser n re"eaua 7,I fr aut#riza"ie( binen"eles( cercetnd ntr-# su$edenie de fiiere e'entualele e*turi ale acestuia cu al"i infract#ri pericul#i( ra # treab care cerea ti$p i rbdare !#u cruri de care ei - n *eneral - nu dispuneau( <ar$ite n situa"ia cu care se c#nfruntau acu$ % Ce-ar fi s trece$ n re'ist #$uciderile( acurile ar$ate i spar*erile i$p#rtante din Iti$ele d#u luni & - i ddu Jane ?er#n cu prea % Ce-ar fi( $ai bine( s-i face$ # 'izit pecialistului< & Ai uitat c el se #cup cu studiul c#$parat al cri$inalisticii i cri$in#l#*iei& - i 'eni lui @ric ideea sal'at#are % Ai dreptate) lat unul dintre pu"inele $#$ente cnd "i se p#ate recun#ate un ase$enea $erit) Cu cafelele n $ini( cei d#i detecti'i c#b#rr n subs#lul unde i a'ea dr ?arris#n cartierul *eneral n trecere( @ric i ls '#rb secretarei cpitanului8

% 5etanie( dac efu/ are ne'#ie de n#i( ne *sete dedesubt( printre cada're ;+pecialistul< se afla la el n bir#u i studia n*ndurat nite fiiere intr#duse de pe C!-uri n $e$#ria puternicul su calculat#r % ,un di$inea"a( ,utch ) - l salut Jane cu un z$bet lar* pe chip Ai 'enit ca$ de're$e astzi % !ac 'rei s tii( nici n-a$ plecat( rspunse d#ct#rul( abia catadicsind s le arunce # pri'ire n#il#r 'eni"i !up $utra ta surzt#are( intuiesc c 'rei -$i ceri ce'a A$ sau nu dreptate & % Ca$ ai) - c#nfir$ p#li"ista( pu"in suprat c le*istul i putuse citi pe fa" ade'ratele inten"ii % Atunci d-i nainte ) !espre ce este '#rba & % -e-a$ *ndit s-"i cere$ a2ut#rul n ancheta cri$el#r de la Gara Central( c#ntinu ea Cu$ nu a'e$ nici un fir de care s ne a*"$( zicea$ s trece$ n re'ist t#ate infrac"iunile $ai i$p#rtante din ulti$ele d#u luni P#ate d$ peste ce'a le*at de ,ill 5archal % -u $ai spune) !a/ inteli*en"i a"i $ai de'enit '#i( detecti'ii tia de teren de la ;Cazuri +peciale<) % ,utch( tiu c 'rei s-"i faci nu$rul preferat( ca de #bicei i s ne ir#nizezi pu"in nainte de a ne a2uta( i de2uca @ric planurile ns te-a$ ru*a ca de data asta s treci peste t#rtura psihic( la care( de re*ul( ne supui % 0i pentru care $#ti' a da curs ru*$in"ii '#astre & % + zice$ c e prea di$inea"( iar ir#niile ne-ar cdea *reu pe st#$acul *#l % @ un ar*u$ent) - spuse d#ct#rul destul de absent( dup care adau*8 !ar de ce ' intereseaz d#ar e'eni$entele din ulti$ele d#u luni % Pentru c 5archal se afla n libertate d#ar de ase spt$ni la data $#r"ii sale @u l-a$ b*at n pucrie cu $ai $ul"i ani n ur$ % Prieteni( de cte'a #re bune $ #cup e4act de chestiunea pe care a"i 'enit s $i-# cere"i( ns $-a$ apucat s trec n re'ist t#ate nen#r#cirile $ari din ulti$ii zece ani Acu$ a$ a2uns la ulti$ul ah Lua"i-' cte un scaun i haide"i s c#ntinu$ $preun) % 5inunat) - e4cla$ Jane( ncntat c e4ista p#sibilitatea de a a2un*e $ai repede ia un indiciu ct de $ic pri'ind asasinatele din barul ,ela$i % !up cu$ pr#babil c a"i aflat( cri$inalistica se #cup( printre altele( cu e4a$inarea pr#bel#r 2udiciare #ri de alt natur n 'ederea prinderii infract#ril#r A$ studiat cu $ult aten"ie *l#an"ele( *site n t#aleta barului i a$ ncercat s c#$par particularit"ile acest#ra cu cele ale alt#r pr#iectile desc#perite la l#cul un#r cr2$e

% Interesant pist( ntr-ade'r) - fluier @ric a $irareA % 6rWi s spui c te #cupi cu studiul c#$parat al balisticii 2udiciare) se e4pri$ i Jane n ter$eni tiin"ifici( fcndu-i pe a$bii brba"i s # pri'easc surprini de n#ile ei cun#tin"e % ,ra'#( dra*) - fcu ,utch 5ine( p#i$ine $i furi $eseria( la uita"i-' aici) - zise el( fcndu-i aten"i la $#nit#rul su de HO de inci !in datele de pe ecran pute$ c#nstata c $pucarea cel#r d#u 'icti$e a a'ut l#c de la $ic distan" T#tui( n 2urul #rificiil#r de intrare a *l#an"el#r nu s-au *sit ur$ele arsuril#r pr#'#-cate de *azele ieite pe "ea'a ar$ei i nici ur$e de pulbere pr#'enite din cartu Asta nsea$n c pist#lul cu care s-a tras( un +$ith P .ess#n( $#del C#$bat 9L de calibru $i2l#ciu( era pre'zut cu a$#rtiz#r Ar$a are "ea'a *hintuit( adic pe interi#rul acesteia sunt practicate $inuscule plinuri i *#luri dispuse l#n*itudinal( $enite s i$pri$e *l#n"ului # $icare elic#idal de apr#4i$ati' H OEE de tureXsecund A"i n"eles pn aici & 9 %+pune nainte) % Aceast $icare asi*ur stabilitatea pr#iectilului pe traiect#rie i # $ai bun capacitate de penetrare a "intei Acu$ 'ine partea $ai interesant Orice *l#n" ;scuipat< de # anu$it ar$ are pr#priile particularit"i 'izibile cu a2ut#rul $icr#sc#pului !at#rit acestui fapt pute$ desc#peri cu precizie( dup z*rieturile de pe *l#n"( dac $ai $ulte 'icti$e au f#st $pucate cu aceeai ar$ Asta ncerc eu s *sesc8 # alt cri$ care a f#st nfptuit cu aceeai ar$ Cu$ pist#lul cu care s-a tras nu apar"inea 'icti$ei( respecti' lui ,ill 5archal( iat de ce a$ cutat n fiierele din ulti$ii zece ani P#ate c asasinul s-a aflat n libertate pentru # $ai lun* peri#ad de ti$p( f#l#sind aceeai ar$ i n alte #$#ruri n"ele*e"i & % Perfect) +pune $ai departe) % Acu$ lsa"i-$ sin*ur pn $ai be"i '#i # cafea( ca s studiez i cri$ele din ulti$ul an Pe ur$ $ai st$ de '#rb 7r s $ai pun 're# ntrebare( detecti'ii prsir cabinetul le*istului $u"i de ad$ira"ie 7iecare i spunea n sinea lui8 ;Al dracului ,utch 3 -u zb#'ir $ai $ult de 9O $inute la cafea( din cauza curi#zit"ii care i r#dea Trebuiau s afle ct $ai repede dac dr ?arris#n desc#perise ce'a interesant -u c#nta dac a'eau s $ai piard ce'a ti$p pe ln* el n situa"ia n care acesta nu ar fi a2uns nc la 're# c#ncluzie C#ncentrat asupra c#$puterului( ;+pecialistul< i n#ta din cnd n cnd cte ce'a pe # f#aie de hrtie -u le adres nici # pri'ire i detecti'ii clcar pe 'rfuri pentru a nu-l deran2a nc#rdarea l#r dur circa zece $inute( dup care dr ?arris#n e4cla$8

% C#pii( a$ s ' fac ferici"i) 3bdt#ri( @ric i Jane ateptau ca ,utch s c#ntinue( ns acesta nu ddea nici un se$n n acest sens 5ai trecur astfel alte zece $inute( ti$p n care p#li"itii nu i putur *si l#cul( ncepur s transpire( iar anu$ite p#r"iuni ale pielii l#r necesitau # scrpinare *rabnic +tteau ca pe *hi$pi n cele din ur$( ,utch ridic pri'irea spre ei % T#t aici sunte"i & % -e spui despre ce este '#rba #ri ne $ai lai s fierbe$ n suc pr#piu( dup pr#stul tu #bicei & - l lu @ric din scurt( 'izibil ener'at % A$ $ai a'ut ne'#ie de ce'a ti$p pentru a 'erifica desc#perirea despre care '-a$ '#rbit ini"ial Cred c nu '-a"i suprat) % A) - e4cla$ Jane bat2#c#rit#are -e-a fcut chiar plcere) % 5 bucur) - intr d#ct#rul n 2#c % +pui # dat ce ai de spus sau sc#t pist#lul( ,utch& - inter'eni p#li"istul( ducnd $na la spate( n l#cui n care i "inea - de re*ul -re'#l'erul % 7r a$enin"ri( c $ pierd i nu $ai tiu ce a$ s ' c#$unic) Uita"i care-i treaba Asasinul n#stru a $ai c#$is # cri$ n ur$ cu # spt$n A ucis un p#li"ist n ti$pul spar*erii bncii din 5ediIr#n( # l#calitate n apr#piere de Cars#n Cit1 Unde'a la *rani"a dintre statele Calif#rnia i -e'ada % Cu$ p#"i fi att de si*ur& - se $ir Jane % A$ 'erificat ip#teza din d#u puncte de 'edere T#t eu a$ e4a$inat cada'rul p#li"istului i( cul$ea( acesta a f#st $pucat cu acelai tip de pr#iectil ca i 'icti$ele din t#aleta barului ,ela$i Gl#an"ele f#l#site de cri$inal sunt de c#nstruc"ie relati' recent( fiind $ai eficiente dect tradi"i#nalele pr#iectile de plu$b cu 'rful sc#bit< @ste '#rba despre un *l#n" u#r n *reutate( de nu$ai U(HH *ra$e( ns f#arte rapid n func"ie de ar$a care l pr#pulseaz( acesta p#ate atin*e 'iteze ntre OEE-YEE $Xsecund A$ c#$parat distan"a de la care s-a tras cu pist#lul C#$bat 9L( de calibrul L $ili$etri i a$ a2uns la c#ncluzia c "intele au f#st strpunse de *l#an"e a'nd # 'itez de U9E $Xsecund Aceste pr#iectile speciale au f#st fabricate ini"ial pentru pist#letul Lu*er( de calibrul L $ili$etri( ns p#t fi l#site i la alt tip de ar$a$ent @le au un n'eli e ala$ plin cu $ici sfere de plu$b( necate tr-un lichid 'sc#s i nchise cu un d#p din fibre e sticl i tefl#n n $#$entul i$pactului( pr#iectul intr intact n "int( ap#i d#pul se deza*re*( libernd sferele de plu$b( care se disperseaz u $are 'itez( rupnd i sfr$nd t#tul n lea l#r % 0i de unde tii c nu$ai asasinul din .C l#sete acest tip de cartue & - l descusu @ric

% !e#ca$dat( s zice$ c p#ate fi '#rba espre # c#inciden" !ar s trece$ $ai depar-e) A d#ua 'erificare pe care a$ efectuat-# la icr#sc#p $i-a rele'at faptul c i *l#n"ul *sit n rpul paznicului bncii din 5ediIr#n Msau $ai ine-zis ceea ce a $ai r$as din pr#iectilN i cele sc#perite n 'icti$ele din *ar pr#'in din elai pist#l +$ith P .ess#n Acu$ $ai crede"i este '#rba despre # c#inciden" & % -u( pe #n#area $ea) - e4cla$ detecti'ul ntat !#ct#re( eti un *eniu) % 5ul"u$esc( dar tia$ asta( rspunse cu fals $#destie cel felicitat Acu$ da"i-i dru$ul i afla"i t#tul despre spar*erea bncii din 5ediIr#n( Calif#rnia i apuca"i-' de treab A'e"i un fir de care s ' a*"a"i( neca"il#r) % A'e$ d#u) - zise Jane( ndreptndu-se spre u + $er*e$ sus( @ric) - $ai adu* ea( lsndu-l pe le*ist n cea"( ca s se rzbune pe el( fiindc $ai de're$e i fiersese n suc pr#priu % Ce fir( nerecun#sct#are# & - "ip ,utch( ieind pe h#l dup ea % +-"i spun( s nu-"i spun & - se $ai 2uc p#li"ista pu"in de-a #arecele i pisica % +-$i spui( cci altfel pun cifru la intrarea n lab#rat#rul $eu i nu$ai clca"i pe-aici dect cu cerere n trei e4e$plare( se$nat de cpitanul .est % ,ine( "i spun) 5ann l-a *sit pe putiul al crui tat a $urit ne'in#'at n t#alet ?ai #dat( ,lacI( c nu-$i plac a$enin"rile lui) n fa"a c#$puterului de pe bir#ul p#li"istului( Jane i @ric studiau presa aprut ulteri#r 2afului ar$at de la banca din 5ediIr#n( # $ic l#calitate situat la circa UQE I$ de L#s An*eles !#i brba"i $asca"i de'alizaser banca de patru $ili-iane i ce'a de d#lari i l uciseser pe p#li"istul care asi*ura securitatea institu"iei( cu t#ate c acesta nici nu apucase s sc#at pist#lul din t#c 7,I-ul nu reuise s fac 'reun pr#*res n acest caz( dup cu$ detecti'ii putur c#nstata din fiierele l#r aa-zis secrete % @ric( $ie $i trece prin $inte un scenariu Ai rbdare s $ ascul"i & % !ac nu dureaz $ai $ult de cinci #re( da nc n-a$ $ncat ni$ic pe ziua de azi( *lu$i brbatul % @ti i$p#sibil) Taci i ur$rete-$ cu aten"ie( ca s nu-$i pierd ideile) ,ill i cu asasinul lui dau spar*erea de la banca din 5ediIr#n( l $puc aparent fr a fi ne'#ie pe paznic i peste # spt$n de zile( cnd apele s-au $ai linitit( se ntlnesc ca s $part prada !in cine tie

ce $#ti'( 5archal este #$#rt( iar asasinul lui pune $na pe t#"i *#l#*anii @i( ce zici & % +cenariul tu e prea #pti$ist i prea si$plist % !e $ulte #h t#c$ai si$plitatea este cheia cel#r $ai $ari reuite % Aici nu cred c a'e$ de-a face cu aa ce'a % ,ine( atunci spune-$i( pe # scar de unu la zece unde crezi c s-ar nscrie 'arianta $ea & % Oriunde( dar nu pe # scar fr zeci$ale( rse @ric( ale*ndu-se cu # cuttur fi#r#as din partea ei % n acest caz( spune-$i care ar fi hibele 2udec"ii $ele( deteptule +herl#cI ?#l$es) % n pri$ul rnd( dac uci*aul ar fi pus $na pe t#"i banii( de ce ar $ai fi perchezi"i#nat ca$era de $#tel a lui ,ill 5archal & n al d#ilea rnd( cu$ se face c # $ic banc de pr#'incie de"inea at"ia bani n nu$erar n 'istieria sa & n al treilea nu-$i $ai 'ine ni$ic n $inte acu$( ns cu si*uran" $ai e4ist 're# sut de ;de ce-uri< % ,ine( s zice$ c $-ai c#n'ins pentru $#$ent( dar '#i $ai lucra la acest scenariu Intui"ia $ea fe$inin( cu care ai recun#scut de attea #ri c nu e bine s te pui( $i spune c a$ dreptate --ar fi ru s face$ cte'a p#ze cada'rului lui 5archal i s-l tri$ite$ pe detecti'ul cri$inalist ,enett n z#n @ p#sibil ca f#stul pucria i c#$plicele lui s fi f#st 'zu"i pe ac#l# nainte de spar*erea bncii % 0i cine crezi c l 'a recun#ate acu$ dup ce i-au f#st trase trei *l#an"e de c#nstruc"ie special n plin fi*ur & % Cel care l-a 'zut( binen"eles dac ,utch i c#s$etizeaz pu"in fi*ura pe calculat#r +e p#ate inspira dup f#t#*rafia de la d#sar( fcut n $#$entul n care l-ai tri$is tu n instan" % Aa e( dra*a $ea) P#ate face$ r#st i de casetele 'ide# de supra'e*here a bncii A$ putea s 'ede$ $car tipul ar$ei cu care a f#st ucis paznicul % ntr-ade'r) !ei( din cauza uzurii( ca$ EK dintre aceste benzi nu sunt f#l#sit#are ni$nui % !a( dar ce a'e$ de pierdut dac ncerc$ & Ui"i c ,rian ,enett este e4pert n repararea peliculel#r c#$pr#$ise& P#ate c a'e$ n#r#c) +te'e 5ann intr ncet n sufra*erie( ac#l# unde d#r$ise ,#bb1 peste n#apte i strecur capul prin crptura uii fr a face 'reun z*#$#t Putiul d#r$ea nc pe canapea( dar ptura czuse pe c#'#r( iar cearaful era fcut *he$ sub el +e 'ede treaba c se z'rc#lise( a'nd un s#$n a*itat +acul lui cu haine era aezat pe un f#t#liu ,rbatul intr tiptil n

li'in*( lundu-l cu el n buctrie Pe dru$ i ddu sea$a c( aa cu$ c#nstatase i asear( acesta era prea *reu pentru cte'a "#ale i #biecte pers#nale ale unui puti Oricu$( biatul a'ea ne'#ie de ce'a haine de schi$b i cel pu"in # periu" de din"i A2uns n buctrie( +te'e puse rucsacul pe $as i l dezle* la *ur nuntru se aflau trei pachete destul de '#lu$in#ase( a$balate n hrtie de ziar i le*ate cu sf#ar -i$ic altce'a +er*entul de'eni din ce n ce $ai curi#s i sc#ase pachetele afar Le e4a$ina # clip( bu # *ur de suc de p#rt#cale( dup care alese unul dintre c#lete !esfcu n#durile sf#rii i r$ase ncre$enit n fa"a sa se nf"iau teancuri cu bancn#te n#i-n#u"e de 9EE G Cu $inile tre$u-rnde( c#ntinu despachetatul Putiul a'ea n rani" # *r$ad de d#lari 5ann nu$r cu apr#4i$a"ie hrtiile dintr-un teanc i n$ul"i rezultatul cu trei @rau circa d#u $ili#ane de d#lari ac#l# !u$nezeule( ce de bnet) - se $inun el l-ar fi a2uns pentru trei 'ie"i( nu pentru una sin*ur ,rbatul alun* aceste *nduri nefireti din $inte i i zise c treaba de'enea ce'a $ai urt Asta putea nse$na c i 6ict#r +$ith era un infract#r A$bala banii la l#c( le* sacul aa cu$ fusese i l aduse nap#i n li'in* r##$ Ap#i l scul pe ,#bb18 % ?ei( prietene( s-a fcut di$inea") 7u*i la baie( cci trebuie s ne 'ede$ de treburi) V$bindu-i ncrezt#r( putiul se e4ecut( iar ser*entul ncepu s se $brace n ti$p ce-l suna pe detecti'ul ,lacI pe tele$#bil % +unt 5ann Te r#* s-$i tri$i"i de ur*en" # $ain de-a n#astr s $ ia de acas -u-$i pune ntrebri acu$ 6ei 'edea c nu # cer de*eaba cnd a2un* la sediu n ct ti$p& Peste re# =E de $inute 5ul"u$esc)

CAPITOLUL 6II Pa$ela se ndrept spre barul ,ela$i de pe per#nul Grii Centrale 0i 3a1 trecuse pe ac#l# cu # zi n ur$( iar ca se$n al incursiunii sale lsase n ur$ d#u cada're -u se nd#ia c acelai sfrit tra*ic l-ar putea a'ea i ea n cazul n care ,arbera s-ar si$"i a$enin"at 5isiunea care i fusese ncredin"at era s *seasc un puti de 're# 9: ani( purtnd un ruc-sac n spate +e pare c acest c#pil reprezenta un real peric#l pentru a$antul ei( fiindc l 'zuse pe 3a1 cnd ieise din t#alet

Ini"ial( cri$inalul se *ndise s-l caute el nsui pe puti i s-l lichideze pe l#c --# fcuse( n cele din ur$( din d#u $#ti'e 0tia c p#li"ia i las une#ri #bser'at#ri n z#na n care au l#c asasinate( incendii sau cine tie ce spar*eri( i !ac-I re$arcase cine'a n ziua ntlnirii cu partenerul lui i l-ar fi recun#scut& 0i-ap#i( n cazul n care l-ar fi #$#rt pe puti( iar acesta nar fi a'ut banii asupra lui( ar fi c#$is a d#ua *reeal( ase$nt#are cu cea a lichidrii lui ,ill( nainte de a intra n p#sesia l#'elel#r @ra clar c nu putea s rite Aadar( prefer s-# tri$it pe Pa$ la ;naintare<( chiar dac nu era c#n'ins c *sise astfel cea $ai bun s#lu"ie 7ata intr n bar i se instala nepst#are la # $as Lu$ina difuz din l#cal( fu$ul de "i*ar i $el#dia interpretat de 3icI1 5artin # fcur s se ac#$#deze i$ediat cu at$#sfera aceea att de fa$iliar ei Cnd 'a scpa de nen#r#citul de 3a1 i 'a a'ea suficien"i bani pentru ser'iciile pe care i le adusese pn atunci( Pa$ era decis s-i petreac cel pu"in # 2u$tate din 'ia"a pe care # $ai a'ea de trit prin baruri i disc#teci Un chelner se apr#pie de ea i # ntreb ce d#rete( surznd n c#l"ul *urii % Un BhisI1 JacI !aniels $ic( cu *hea" i ap $ineral % I$ediat( d#a$n) - accentua brbatul ulti$ul cu'nt( spre ncntarea fetei( care i nchipui c( dac #$ul # place( p#ate i 'a fi de f#l#s ,arul era p#pulat de # lu$e pestri" !ei era abia di$inea"( circa =E de c#nsu$at#ri beau cafele i alc##l din belu* Pr#babil c $ul"i dintre acetia 'eneau de departe i nu renun"aser nc la fusurile #rare ale l#curil#r de batin Acest fapt i c#n'enea de $inune lui Pa$( fiindc putea fi re$arcat $ai *reu de e'entualii #bser-/ 'at#ri ai p#li"iei Chelnerul se apr#pie cu butura c#$andat i ddu f#c "i*rii pe care Pa$ i-# 'rse sub nas( arb#rnd cel $ai fru$#s i $ai eficient z$bet al ei % 5ul"u$esc( eti f#arte a$abil) % Cu plcere) T#"i sunte$ aa cu # fe$eie fru$#as( i nt#arse el c#$pli$entul % +cuz-$( a 'rea s te ntreb ce'a % 6 r#*) Cu ce ' $ai p#t fi de f#l#s & % Ieri ai f#st de ser'iciu cnd s-a petrecut tra*edia din .C & % !a( era$ n tur la bar -#i face$ cu schi$bul( pentru ca ni$eni s nu se c#nsidere nedrept"it +er'i$ la $ese cte trei zile( iar a patra ne 'ine rndul la bar Aa a h#trt patr#nul !ar de ce $ ntreba"i & +unte"i de la 'reun ziar& % -ici '#rb) Caut un puti de 're# 9: ani( care a 'enit ns#"it de una dintre 'icti$e +unt $tua lui i nu tiu unde a disprut

% 7ru$#as $tu are biatul) - fcu chelnerul insinuant( dup care se *ndi c pu"in i pas lui de ade'rata identitate a fetei( dac a'ea s-i ias ce'a de pe ur$a inf#r$a"iil#r p care le de"inea % 5ul"u$esc nc # dat pentru c#$pli$ent @i & L-ai 'zut cu$'a & % !a( l-a$ i re$arcat( l-a$ i 'zut !a/ nu sunte"i cu$'a de la p#li"ie & % @4clus % Asta $ *ndea$ i eu( cci ieri le-a$ spus p#li"itil#r t#t ce tia$ % 0i-acu$ nu 'rei s-$i repe"i ce le-ai dez'luit l#r & % !epinde % !ac e '#rba de bani % 5 scuza"i # clip I +unt s#licitat la alt $as( zise brbatul( ndreptndu-se ctre al"i clien"i Chelnerul i studie ndelun* c#rpul i fi*ura( insistnd asupra f#r$atului apetisant al *urii cu buze crn#ase i ru2ate cu # cul#are strident Prin dec#lteul adnc al tric#ului pe care-l purta fata( se puteau zri r#tun2i$ile pr#'#cat#are a d#i sni de$ni de in'idiat n $#$entul n care re'eni ln* ea( n $inte i nc#l"ise de2a un plan Pu"ini #a$eni puteau rezista far$ecel#r Pa$eleiA de ce ar fi fcut e4cep"ie t#c$ai un #bscur bar$an & % 0i spune"i c ' intereseaz pers#ana putiului pentru a-l duce nap#i la $a$a acas & % nt#c$ai 6#i fi f#arte a$abil cu tine dac $ a2u"i) % O F ) ns n-a 'rea s fiu 'zut c stau de '#rb prea $ult cu clien"ii 6ede"i ua din dreapta barului& !uce la dep#zitul de a$bala2e 6 atept ac#l# peste zece $inute ncerca"i s fi"i ct $ai discret) % +-a fcut) - fu de ac#rd Pa$ela( schi$-bndu-i p#zi"ia pentru a-i desc#peri $ai $ult c#apsele n fa"a brbatului A naibii 2i*#die) - i zise fata n *nd !ac nu '#ia bani de la ea( cine tie ce altce'a trebuia s-i dea ca s #b"in inf#r$a"iile de care a'ea ne'#ie 0i asta n-ar fi $are lucru( cci nu fcea se4 din interes pentru pri$a #ar n 'ia"a ei -u$ai s p#ate a2un*e la biat cu a2ut#rul chelnerului ) Asta era t#t ceea ce # interesa Trecur cele zece $inute c#n'enite i fata se pre*tea s se ridice( pentru al ur$a pe chelner n dep#zitul de a$bala2e @l dispruse de2a din bar Pr#babil c se n'#ise Intr pe ua indicat fr ca ni$eni s-# ntrebe ni$ic i ptrunse pe un c#rid#r ilu$inat d#ar de un bec ane$ic P#deaua era u$ed i ea nainta cu aten"ie pentru a nu 'eni n nas Aerul era 'iciat de un $ir#s persistent de alc##l de pr#ast calitate( a$estecat cu i*rasie i

$uce*ai -#r#c c era ce'a $ai rc#are dect n bar A2unse ntr-# hal $are al crei ta'an era spri2init de c"i'a pil#ni din bet#n !in spatele unuia dintre acetia rzbtea # lu$in r#ie( iar Pa$ # apuc n acea direc"ie !up c"i'a pai fcu"i n $#d inten"i#nat cu z*#$#t( ea zise cu '#ce tare8 % ?ei( sunt aici) A$ a2uns) % 6eni"i( 'eni"i fr tea$) - i rspunse bar$anul( i'indu-se de dup # c#l#an de bet#n Pa$ se apr#pie i( cnd a2unse la nu$ai d#i $etri distan"( 'zu c el # atepta pe un f#t#liu uzat( n fa"a unei $ese nalte de buctrie Pe ea se aflau # sticl plin pe 2u$tate cu BhisI1 JacI !aniels i d#u pahare cu cte d#u cuburi de *hea" % Lua"i l#c) - # in'it *azda( ridicndu-se Cu$ nu a'e$ dect un f#t#liu( a$ s ' r#* pe du$nea'#astr s ' aeza"i Ap#i i turn trei de*ete de BhisI1( ce prea rubiniu din cauza lu$inii r#ii( nde$nnd-#8 % -#r#c) 7ie ca s ' *si"i nep#tul ct $ai curnd p#sibil) Te p#$eneti c i pusese n *nd s-# $bete ca ap#i s pr#fite de in#cen"a ei) Pe Pa$ era *ata-*ata s-# pufneasc rsul la acest *nd +-# $bete pe dracu/) A'ea destul antrena$ent pentru a face fa" cu succes ct#r'a $suri *ener#ase de alc##l % 5ul"u$esc pentru urare i pentru pahar( ns s tii c eu nu prea dbinuiesc ) T#tui( a$ s ci#cnesc ca s nu te superi Apr#p#( p#"i s-$i spui Pa$ Zsta-i prenu$ele $eu) @a i ridic pu"in fusti"a i-aa prea scurt( pentru a se putea aeza pe f#t#liu Tblia $esei i 'enea pn la *t !in p#zi"ia n care se afla( el putea #bser'a un triun*hi alb care nu era altce'a dect slipul ei n"ele*nd ndat unde bate chelnerul cu pri'irea( fata i deprta c#apsele( #ferindu-i # perspecti' $ai a$pl asupra interi#rului pulpel#r sale % Putiul a '#rbit cu cine'a ct ti$p s-a aflat la bar& - ncepu ea s-l desc#as( ducnd din n#u paharul la *ur 0tia c( dac el # 'a 'edea c#nsu$nd din BhisI1( i 'a dezle*a li$ba( furnizndu-i inf#r$a"ii pre"i#ase % I$ediat ce biatul s-a instalat la bar( ns#"it#rul lui s-a dus la t#alet( lsndu-l sin*ur Pe ur$( a c#$andat # C#ca C#la pentru el i # bere ?eineIen la presiune pentru tatl lui Chiar aa a spus) % Att& - se *rbi fata s afle ct $ai $ulte de la el Pentru a-l $#biliza pe chelner( ea ddu t#t c#n"inutul paharului peste cap i nu pr#test cnd acesta i fu din n#u u$plut %A $ai '#rbit cu un brbat( zise el( dup care se #pri brusc !a/ eu cu ce $ ale* n schi$bul acest#r inf#r$a"ii &

Pa$ z$bi i ntinse $na #stentati' spre p#eta lsat pe $as Oricu$ nu a'ea nuntru $ai $ult de cinci d#lari % -u( nu la bani fcea$ eu aluzie) - i spuse brbatul pe un t#n c#$plice Chipurile 2enat( ea ls #chii n 2#s % -u tiu ce s spun( date fiind circu$stan"ele % 0tiu eu ) Trebuie s-$i spui dac 'rei s dai de biat sau nu 6zndu-I #arecu$ repezit( a$anta lui 3a1 se te$u s nu strice t#tul dintr# c#chetrie pr#st n"eleas de chelner i zise suspinnd8 % +unt *ata s fac #rice pentru a-l *si pe $icu") @u i s#ra $ea sunte$ att de n*ri2#rate) ,rbatul z$bi $ul"u$it i se aez pe 'ine n fa"a ei( prinzndu-i *enunchii n pu$ni % Unde r$sese$ & - ntreb el( fcnd pe nai'ul % Viceai c a $ai stat de '#rb cu un brbat % Aa e) - recun#scu chelnerul( deprtndu-i u#r pici#arele i desftndu-se cu i$a*inea din fa"a #chil#r si A '#rbit # 're$e cu acel brbat( dar n-a$ auzit ce-i spuneau( fiind #cupat cu ser'itul n cealalt parte a barului % Pe ur$ & % Pe ur$ acel brbat a fcut un se$n cui'a( pr#babil asasinului pe care nu l-a$ 'zut i s-a dus la t#alet cu un rucsac n $n n ti$p ce '#rbise( #$ul i strecurase d#u de*ete pe ln* slipul fetei i prinsese a-i $n*aia nfierbntat pil#zitatea catifelat Cnd ddu de u$ezeal( brbatul i lipi buzele de *tul ei i( cu $na r$as liber( i eliber snii *rei din strns#area tric#ului Ap#i ncepu s-i srute pti$a( cu # bucurie c#pilreasc n pri'iri n acel $#$ent( Pa$ tiu c nu 'a $ai sc#ate 'reun cu'nt de la el pn cnd nu-l 'a elibera de p#'ara care i ardea 'intrele T#tui( ncerc s-i ia cte'a $suri de si*uran" % 0tii unde s-ar putea afla acu$ putiul & % Cun#sc pe cine'a care "i 'a rspunde la aceast ntrebare pentru 9E sau HE G( dar '#rbi$ $ai nc#l#( i preciza el f#arte clar ur$t#arele inten"ii ,rbatul c#ntinu s-i lin* snii i sfrcurile pre" de cte'a secunde( dup care *ura lui nf#$etat c#b#r spre pici#arele fetei( aplicndu-le acelai trata$ent i trase uurel chil#"eii de pe ea i i deprta $ai $ult pici#arele( fr a $ai nt$pina 're# rezisten" din partea ei Ap#i ncepu s-i srute inti$itatea cu *esturi lasci'e Li$ba lui se r#tea cu # 'itez a$e"it#are i asta # fcu pe Pa$ s dea #chii peste cap pentru # clip Ap#i i a$inti c se afla ac#l# n ;interes de ser'iciu< i i spuse c nu-i p#ate per$ite s

rateze c#ntactul !aca el de presta"ie( ar putea[s nu-i $ai ni$ic despre c#pil % Aeaz-te pe $as) - i #rd#n ea cnd si$"i c era $#$entul #p#rtun pentru # schi$bare( "i '#i da ce'a fru$#s) @l e4ecut d#cil c#$anda( tr*nd $asa $ai apr#ape de f#t#liu( iar fata l desfcu la pr#hab( sc#"ndu-i la i'eal #r*anul infla$at $ai $ult dect pe 2u$tate -u era prea d#tat la acest capit#l( ns asta nu prezenta nici un fel de i$p#rtan" @ drept c nu era un #$ de ncredere( ns nu a'ea nc#tr# !ar dac inf#r$a"ia lui se 'a d#'edi pre"i#as( atunci i 'a $erita din plin rec#$pensa Pa$ era dispus s rite( $ai ales c pre"ul pltit nu era att de $are i lu #r*anul n $n i( dup ce-i descheie nasturii de la c$a( l $n*ie pe piept( ciupindu-l din cnd n cnd de sfrcuri @ra clar c lui i plcea( altfel ar fi pr#testat i ar fi urcat-# pe ea pe $as !eci( putea c#ntinua n '#ie n scurt ti$p( se4ul chelnerului atinse di$ensiuni $ul"u$it#are( iar *ura fetei puse stpnire pe el( $ai nti cu li$ba i cu din"ii( ap#i cu ntrea*a ca'itate bucal( t#t $ai adnc ,rbatul i arcui spatele( lsndu-se pe $na ei cu un aer $ul"u$it Asta era( ntr-ade'r( ceea ce-i d#rea n acea di$inea" Pr#'iden"a i citise *ndurile) n ti$p ce presta"ia ei c#ntinua neabtut( Pa$ i $asa testiculele i baza penisului cu *esturi de pr#fesi#nist @l se strduia s reziste ct $ai $ult( ncntat de e4citantele ef#rturi ale fetei !ar nu a'ea prea $ul"i s#r"i de izbnd n fa"a priceperii ei Apr#ape ter$inat( chelnerul c#ntinu s se spri2ine ntr-# $n( iar cu cealalt # prinse pe ;$tuica< de ceaf( tr*nd-# cu putere nspre el Pentru ea( asta nu c#nstituia # pr#ble$ @ra #binuit cu $ai $ult dect att Acceler $icrile de du-te-'in# pe care le e4ecuta din cap n $#$entul n care si$"i c se4ul lui de'enise $ai ri*id ca nainte @ra se$nalul de final pe care-l atepta n clipa n care pri$ii str#pi "nir( brbatul ncepu s *ea$ i s *r#hie( $ucndu-i li$ba de plcere Cnd i si$"i c#rpul cu$ se n$#aie( Pa$ nu-i eliber $e$brul din capti'itate( lsndu-l s se rela4eze un ti$p n aceeai p#zi"ie !e#sebit de $ul"u$it de presta"ie( el i $n*ie prul n cele din ur$( fata se e4trase din se4ul #b#sit( i recupera chil#"eii - pe care nu se $ai #b#si s i-i tra* pe ea - i i clti *ura cu # n#u duc zdra'n de BhisI1 % Cred c "i-a plcut reprezenta"ia pe care "i-a$ dat-#( nu-i aa& - l ntreb ea( la fel de pr#'#cat#are ca la nceput

% 5ai ntrebi & - fcu el a$e"it( c#b#rnd de pe $as i tr*ndu-i ndra*ii % Acu$ e rndul tu s te "ii de cu'nt spunndu-$i pe cine trebuie s ntreb de c#pilul pe care-l caut % 6ezi c n parcul din fa"a *rii i face 'eacul un btrn 'a*ab#nd pe care l chea$ J#e @l tie ca$ t#t ceea ce se nt$pl prin z#n i a stat cu #chii pe puti dup c#$iterea asasinatel#r Are prul lun*( desi*ur $urdar( de cul#are aten i #chii albatri --ai cu$ s nu dai de el( $ai ales spre sear( fiindc d#ar$e n parc pe ti$pul 'erii -u era $are lucru( se *ndi Pa$( dar t#t a'ea ce'a $ai $ult dect ni$ic T#tui( nu ezit s-l a$enin"e( de ast dat cu un z$bet $alefic pe buze8 % !ac $-ai tras pe sf#ar i "i-a$ supt-# de p#$an( $ '#i nt#arce ca s te fac s re*re"i din plin treaba asta +e n"ele*e c nu '#i 'eni sin*ur ) !estul de n*ri2#rat( bar$anul # c#nduse spre ieire( ad$irndu-i cu sinceritate fesele b#$bate Pcat c nu ncepuse prin a le penetra ) - se $ai *ndi el nainte de a-i lua la re'edere % n cazul n care-l $ai 'd pe puti( cu$ p#t s dau de tine & - # ntreb brbatul( cu *ndul n cu t#tul alt direc"ie !up ce ezit pu"in( Pa$ i ls nu$rul ei de telef#n8 % +uni aici( dar nu $i te adresezi dect $ie @ clar& 6ezi c a$ un c#ncubin f#arte *el#s i apri* la $nie) 3e"innd i acest ulti$ a$nunt( chelnerul i lu bun r$as de la ea( *ndindu-se8 ce bine ar fi dac ar a'ea n fiecare zi inf#r$a"ii dup care alear* fete tinere cu li$ba sc#as )

CAPITOLUL 6III % ,un di$inea"a ) - salutar ser*entul 5ann i ,#bb1 cnd intrar n bir#ul principal al di'iziei ;Cazuri +peciale< % 6 salut( prieteni) - le rspunse @ric( apr#-piindu-se de ei Te-a$ cutat ce'a ti$p( putiule) - i se adres ap#i p#li"istul lui ,#bb1( pu"in ca$ ncruntat( dar r'indu-i ciuful de pr din cretetul capului( ca s-i d#'edeasc faptul c nu era din cale-afar de suprat pe el +tai 2#s) 6rei un ceai( # can cu lapte sau ce'a sand'iuri & % -u( $ul"u$esc) A$ $ncat la nenea +te'e +#"ia du$nealui $-a nd#pat birie i azi n#apte i azi di$inea" !e $ult 're$e n-a$ $ai $ncat attea bunt"i n nu$ai d#u zile

% !ac nu 'rei ni$ic de $ncare( p#ate ar fi cazul s st$ pu"in de '#rb( zise p#li"ista( 'enind i ea $ai apr#ape de c#pil -u$ele $eu este Jane ?er#n( iar el este @ric ,lacI A$nd#i sunte$ c#le*i cu nenea +te'e( pe care l aprecie$ f#arte $ult % 0i eu A f#st f#arte atent cu $ine( adu* ,#bb1( aezndu-se pe scaunul #ferit Acu$ $ duce"i la tata & % +tai s discut$ ce'a $ai nainte( '#rbi 5ann la spune-ne tu n#u ce ai n rucsac& Putiul se fstci 'izibil Oare cu$ i dduse sea$a p#li"istul de c#$#ara pe care # purta cu el& -u a'ea nici un r#st s $int i nici nu-i plcea acest lucru( aa c rspunse % A$ # *r$ad de bani) % +unt ai ti sau ai tatlui tu & % -u( binen"eles c nu) 5i i-a lsat n *ri2 un d#$n( pe cnd l atepta$ pe tata la te2*heaua barului ,ela$i i $i-a luat sacul $eu n schi$b Vicea c pentru acest ser'iciu $i 'a da 9E G -u trebuia s ntrzie $ai $ult de cte'a $inute( dup cu$ $i-a pr#$is(-da/ nu s-a $ai nt#rs Aa c a$ r$as cu banii la $ine 7iindc nici unul dintre p#li"iti nu tia ce s zic( ,#bb1 c#ntinu8 % 0i tata a zis c 'ine i$ediat( da/ nici el nu s-a $ai nt#rs A$ pierdut trenul spre C#Blin*s 5 $uta$ la tata( c pn acu$ a$ stat la $a$a( da/ nu # ducea$ prea bine % Tatl tu tia de banii din rucsac & - l ntreb 5ann % !e unde s tie( c #$ul $i i-a lsat n pstrare dup plecarea lui) % ?ai s nu$r$ c"i bani sunt nuntru( i nde$n Jane % Pn atunci eu $er* pn la ,utch ca s-l r#* s ne prelucreze f#t#*rafiile acelea i l '#i ntreba pe ,rian dac 'rea s dea # fu* la 5ediIr#n( de'eni @ric #perati' La 'ederea banil#r de pe bir#ul Janei( t#"i p#li"itii din 2ur lsar #rice acti'itate( r$nnd cu *urile cscate 5elanie( secretara cpitanului( intr la b#ss( spunndu-i s ias de ur*en" dac nu '#ia s scape ce'a f#arte interesant de 'zut Cu respira"ia tiat de e$#"ie( dup ce desfcu t#ate cele trei pachete( Jane aprecie8 % !ac n fiecare teanc sunt cte OE EEE G( nsea$n c a'e$ aici circa H(9O $ili#ane de d#lari !u$nezeule( n-a$ 'zut nici n fil$e at"ia bani la un l#c) - e4cla$ ea

% Oare de unde pr#'in banii acetia & - ntreb C#rI1 .est pentru ai face se$nalat prezen"a( fiindc( la 'ederea banil#r( subalternii si nu l $ai b*aser n sea$ % !in spar*erea unei bnci( l l$uri Jane % 0i eu sunt ulti$ul din acest ser'iciu care afl asta & - ntreb el pe un t#n a$enin"t#r % -u n afar de $ine( de ;+pecialist< i de ,lacI( care abia a$ desc#perit le*tura dintre 2aful ar$at i cri$ele din t#aleta barului ,ela$i( sunte"i pri$ul care afl( se scp p#li"ista( uitnd c n ncpere se afla i ,#bb1 Acesta ncepu i$ediat s pln*( punndu-i capul pe bir#u +uprat pe sine pentru *afa c#$is( Jane se apr#pie de puti i-l $br"ia !ar n#dul care i se pusese n *t de e$#"ie nu-i ddu '#ie s articuleze 'reun cu'nt Ceilal"i( cu capetele plecate( nu sc#teau( de ase$enea( nici un z*#$#t D !up un $inut( t#"i p#li"itii se cufundar n pr#priile acti'it"i c#tidiene( iar ,#bb1 r$ase n *ri2a lui 5elanie( care se #feri s aib *ri2 de c#pilul ce nc $ai pln*ea Cpitanul .est intr n pr#priul bir#u( ieind i$ediat cu # acadea cu *ust de cafea n c#l"ul *urii % !etecti' ?er#n( hai cu $ine pn la lab#rat#rul cri$inalistic al d#ct#rului ?arris#n) - i che$ el la #rdin subalterna Pe dru$( ea i p#'esti cu$ a2unseser la c#ntuzia c unul dintre spr*t#rii de la 5ediIr#n i uci*aul paznicului bncii erau una i aceeai ers#an cu asasinul din t#aleta barului ,ela$i btui( ce'a nu se p#tri'ea Viarele anun"aser I( n ur$a 2afului( fuseser delapidate patru il#ane de d#lari( iar n rucsacul putiului nu *siser dect ce'a $ai $ult de d#u Oare nde se afla restul de d#u $ili#ane( fiindc era reu de crezut c ,#bb1( la cei 9: ani ai lui( i ubtilizase & +-i fi luat ,ill 5archal i acest lucru s-i fi adus $#artea & @ra p#sibil) !r ?arris#n nu $ai a'ea $ult de lucru la prelucrarea f#t#*rafiei delinc'entului asasinat 5ai $ult dect att( fcuse cte'a $#dificri esen"iale i unei p#ze care8l nf"ia pe ne'in#'atul i *hini#nistul 6ict#r +$ith Cine tie cnd putea fi ne'#ie de ea) 6zndu-i eful( @ric se *rbi s-l ntrebe8 % l lsa"i pe ,enett s $ear* n recun#atere pn la 5ediIr#n & @l e de ac#rd % 6a ncerca s *seasc $art#ri care i-au 'zut pe 5archal i pe c#$plicele lui prin #rel & % 0i 'a s#licita aut#rit"il#r l#cale caseta nre*istrat n ti$pul 2afului ar$at

% P#ate n-ar fi ru s ia cu el pe unul dintre c#lab#rat#rii n#tri desenat#ri( care se pricep la p#rtretele-r#b#t Asta pentru cazul n care 'reunul dintre $art#ri a re"inut fi*ura c#$plicelui % !ac a$ pr#ble$e( p#t s ' sun & - ntreb ,enett fr nici r#st ,inen"eles c putea( d#ar nu-i s#licita a2ut#rul lui ,ill Clint#n( ci efului su ne$i2l#cit) D Cu t#ate c i $ai 'enise n fire dup n*r#zit#rul #c suferit( $icu"ul ,#bb1 nu le putu spune detecti'il#r $ai $ulte dect pri$a #ar T#tui( ntr-un $#$ent de inspira"ie( @ric l ntreb8 % !ac ai 'edea # p#z cu d#$nul care "i-a luat rucsacul( l-ai recun#ate& % ,inen"eles) 0i pe el i pe cellalt( care a ieit din bar cu sacul $eu --a$ a'ut cura2ul s-i #presc din dru$ @ric # pri'i pe Jane n #chi( $ul"u$it de nt#rstura pe care # luaser lucrurile Ce bine era dac 6ict#r +$ith( tatl lui ,#bb1( ar fi f#st nu$ai rnit) n acel $#$ent( n bir#ul di'iziei ;Cazuri +peciale< i fcu apari"ia pr#cur#rul *eneral-ad2unct din L A 7usese pus la curent de direct#rul departa$entului( Larr1 Till$an( n le*tur cu cele d#u afaceri $urdare aflate pe lista de pri#rit"i ale ser'iciului % ,anii '#r fi depui la \ P I Cit1 ,anI( sub sechestrul $eu( pn la rez#l'area cazului Pentru #rice fel de $andat a'e"i ne'#ie( apela"i cu ncredere la $ine l '#i se$na n secunda n care acesta 'a fi pus pe bir#ul $eu Altce'a & % -i$ic( zise cpitanul( care ieise iar din brl#*ul su % A$ t#t eu ce'a de adu*at( insist pr#cur#rul 7ace"i n aa fel nct presa s afle ct $ai pu"ine a$nunte despre aceste d#sare) !in cte a$ desc#perit( direct#rul bncii din 5e-diIr#n este un $e$bru de 'az al partidului de$#crat i un candidat de$n de luat n sea$ pentru un p#st de senat#r Aa c 'a trebui s ' purta"i cu $nui cu el 5ai e f#arte pu"in ti$p i se declaneaz ca$pania elect#ral A'e"i *ri2) % !etecti' ,lacI( sun-l chiar acu$ pe cri$inalistul ,enett i c#$unic-i aceast inf#r$a"ie( ca s nu calce n strchini la 5ediIr#n % A$ n"eles( efu/ - c#nfir$ @ric( apr#piin-du-se de superba i apetisanta 5elanie pentru a telef#na D Peste d#u #re( un elic#pter a'ndu-i la b#rd pe detecti'ul ,rian ,enett i pe specialistul n p#rtrete-r#b#t ateriza pe un l#c 'iran din apr#pierea #relului n care a'usese l#c spar*erea bncii Un P#ntiac 7irebird de

cul#are nea*r i atepta cu #ferul la '#lan i $#t#rul p#rnit @ra $aina bncii( tri$is de direct#rul acesteia( dl Anth#n1 .#n* n scurt ti$p( ,rian i ns#"it#rul lui intrar n bir#ul lu4#s al $ai-$arelui bncii !ei seara era pe cale s se lase peste aezare( direct#rul nu aprinsese nc lu$inile T#tui( i pri$i cu un surs lar*( ridicndu-se de la bir#u % 5 bucur c ne 'izita"i) ,ine a"i 'enit) - fcu el pe *azda pri$it#are( ntinznd # $n $#ale i u$ed cel#r d#i % 5ul"u$esc pentru urare( dar de unde a"i aflat att de repede despre s#sirea n#astr & % 5-a sunat direct#rului LAP!( Till$an( pe care a$ a'ut plcerea s-l ntlnesc la cte'a recep"ii A$ auzit c a"i intrat n p#sesia unei pr"i din banii care ne-au f#st fura"i( l-a"i adus cu du$nea'#astr & % -u( d#$nule) Pr#cur#rul *eneral-ad2unct a dispus "inerea l#r sub sechestru pn la elucidarea cazului % n"ele*) - zise .#n* n*ndurat !ar despre bandi"i a"i aflat ce'a & % -u $are lucru Unul dintre ei a f#st $pucat cu trei pr#iectile n plin fi*ur( iar cellalt a r$as( de#ca$dat( neidentificat P#ate ne spri2ini"i s d$ de ur$a lui % Cu$ a putea & A$ spus abs#lut t#t ceea ce tia$ p#li"itil#r l#cali( care au efectuat ancheta pentru prinderea cri$inalil#r( din pcate fr succes % -ici caseta 'ide# cu nre*istrarea spar*erii nu a rele'at 'reun indiciu & % -u( cu t#ate c a f#st 'izi#nat cu $are aten"ie( de nenu$rate #ri( inclusi' de $ine !in cauza slabei ei calit"i( nu se p#ate distin*e apr#ape ni$ic % A"i fi att de bun s ne-# $pru$uta"i n#u & % !esi*ur) O a$ chiar la $ine n sertar( zise direct#rul( ridicndu-se de pe canapea i ndrep-tndu-se le*nat spre bir#u 6enind cu caseta ntins spre cri$inalist( realiz faptul c nu fusese del#c # *azd pri$it#are % P#fti"i nre*istrarea 2afului ar$at) 6 r#* s $ scuza"i pentru e$#"iile $ele) -ici nu '-a$ ntrebat dac d#ri"i # cafea( un trabuc sau p#ate uh phrel & Vicnd acestea( bancherul #c#li $asi'ul bir#u de ep#c( neuitnd s-l $n*ie n treact @ra f#arte $ndru de aceast pies de c#lec"ie i nu ar fi renun"at pentru ni$ic n lu$e la ea % 5ul"u$esc( un pic de BhisI1 ar fi bun dup zb#rul acesta) % @u $-a $ul"u$i cu un trabuc( ndrzni desenat#rul

ndat#rit#r( .#n* i turn lui ,rian # $sur *ener#as ntr-un pahar de cristal i l ser'i pe cellalt cu un trabuc cubanez Ap#i se aez din n#u alturi de detecti'( pe canapea Ca$ prea apr#ape( dup prerea cri$inalistului % Cu ce '-a $ai putea fi de f#l#s( d#$ule & % !etecti' cri$inalist ,enett ,rian ,enett ste nu$ele $eu !u$nealui este un c#lab#rat#r p#li"iei( care se #cup cu realizarea p#rtretel#r-r#b#t dup descrierile $art#ril#r C#le*ii $ei din L A i cu $ine ne ntreba$ cu$ se face c # banc nu f#arte $are( cu$ este cea pe care # c#nduce"i( a'ea attea lichidit"i disp#nibile la data spar*erii & % @ste si$plu !e trei luni de zile plti$ alariile lucrt#ril#r unui antier care s-a deschis n z#n La nceput erau d#ar HEE de #a$eni( dar cu$ sunt $ai $ult de 9 EEE( spre bucuria n#astr( fiindc trei sferturi dintre ei sunt l#calnici Pe ln* acetia $ai sunt an*a2a"i i # $ul"i$e de zilieri( n func"ie de necesit"i +e c#nstruiete # $inicentral at#$#-electric( ce ur$eaz s deser'easc # bun parte din terit#riile statel#r Calif#rnia( -e'ada i Ore*#n % A $ai a'ea # ntrebare Casierul care a deschis seiful cu bani sub a$enin"area ar$el#r spr*t#ril#r a p"it ce'a & % Casierul principal 6incent +chell se afl nc n spital( a'nd $a4ilarul dizl#cat i capul spart( rspunse direct#rul( 'izibil afectat de sufe-rin"a sub#rd#natului su Au f#st necesare $ai $ulte c#pci pentru a fi cusut !ar dac a'e"i 're# bnuial asupra lui( trebuie s ' spun c este un func"i#nar de$n de t#at ncrederea Lucreaz la n#i de peste 9O ani La fel ca i paznicul care( din nefericire( a f#st ucis Pr#babil c unul dintre 2efuit#ri s-a pierdut cu firea la 'ederea unif#r$ei( altfel nu se e4plic de ce l-au $pucat&) -ici $car nu sc#sese pist#lul din t#c % !#$nule direct#r( ' $ul"u$esc) Unde a$ putea d#r$i peste n#apte & % 6-a$ rezer'at d#u ca$ere la h#tel( pe cheltuiala n#astr( binen"eles +unte$ ncnta"i c 're"i s ne a2uta"i n recuperarea banil#r % @ste sin*urul l#c n care p#t fi caza"i turitii & % !a( dar este suficient de $are pentru ct lu$e ne 'iziteaz Are peste HEE de paturi % -#i '#$ pleca chiar $ine la L A !ac $ai a'e$ ne'#ie de 're# inf#r$a"ie( ' '#$ telef#na( $ai spuse ,rian( *#lind restul de BhisI1 care i r$sese n pahar % A'e"i nu$erele $ele de telef#n &

% !a( direct#rul Till$an $i le-a trans$is prin inter$ediul efului $eu direct 6 salut i ' $ul"u$esc pentru a$abilitate) A d#ua zi( la pri$a #r( ,rian ,enett ceru elic#pterul pentru a re'eni la L A !e*eaba artaser p#za lui ,ill 5archal la h#tel( prin $a*azine i restaurante -u reuir s #b"in prea $ulte inf#r$a"ii n#i C"i'a l#calnici l recun#s-cuser i sus"inur c-l 'zuser n c#$pania altui brbat( cu circa # spt$n nainte !in pcate( ns( nici unul nu putu s precizeze se$nal$entele att de necesare realizrii unui p#rtret-r#b#t( fie el i su$ar e4ecutat @ra '#rba despre un brbat nalt( bine le*at i $brcat n ne*ruA ca$ asta a f#st t#t ce putur afla -u a'ea nici un r#st s $ai zb#'easc la 5ediIr#n

CAPITOLUL I] 3a1 ,arbera i a$anta lui( pe care # purta a*"at de bra"( intrar ntr-una dintre slile de ateptare ale Grii Centrale din L#s An*eles @l era $brcat n ne*ru din cap pn-n pici#are i purta #chelari de s#are a'nd aceeai cul#are @ra nalt i bine cldit( cu alura s'elt a brbatului #binuit cu e4erci"iile fizice Pa$ela purta # $ini2up r#ie( # bluz *alben $ulat pe c#rp i pant#fi ne*ri cu t#curi nalte +i$pla ei prezen" - dat#rit c#rpului de#sebit de apetisant de care dispunea - satisfcea i cele $ai s#fisticate preten"ii n $aterie de er#tis$ 7ata cercet cu aten"ie ;centrele de *reutate< ale brba"il#r care # fi4au( dezbrcnd-# fr 2en din pri'iri i se bucur c reuise s strneasc # su$edenie de se4e $asculine Ap#i z$bi n sinea ei( cu *ndul la epis#dul cu bar$anul din $a*azia de a$bala2e -u 'a a'ea nici # pr#ble$ s-l nl#cuiasc pe 3a1( n cazul n care acesta # 'a prsi n cele din ur$ @ra suficient de d#rit i de tnr pentru a nu-i face *ri2i n aceast pri'in" Cei d#i l cutau pe btrnul J#e i( cu$ nu zrir nici un 'a*ab#nd prin *ar( se ndreptar spre ieire +e nserase de2a( iar $a*azinele din prea2$ se pre*teau s nchid Cu pas h#trt( Pa$ se ndeprt pu"in de a$antul ei( deplasn-du-se spre un brbat $ai n 'rst( care se spri2inea de # c#l#an Acesta $ir#sea de la # p#t a transpira"ie( a $urdrie i a butur ieftin +c#ase # hrtie de 9 G din p#et i ntreb epa'a care se h#lba la ea8 % Cu$ p#t s dau de btrnul J#e& - se interes ea( fluturndu-i nen#r#citului hrtia pe sub nas

Cu pri'irea pir#nit n dec#lteul ei( de parc nici n-ar fi 'zut banii pe care i putea cti*a fr cel $ai $ic ef#rt( acesta i rspunse8 % ,trnul J#e e la de-ac#l#( indic el n zare( unde'a n parcul de 'iza'i de *ar( # *r$ad de zdren"e care nu ddea de bnuit c sub ea s-ar afla 're# fiin" u$an Pa$ se uit n direc"ia artat de de*etul $ur-r( cu un*hia netiat de un sec#l i nea*r ca $#ala( dup care ddu dru$ul bancn#tei s d i i fcu lui 3a1 se$n s se apr#pie Tra-ersar strada prin pasa2 i intrar n parc( und-# de-a dreptul pe iarb spre *r$ada de #ale $urdare i p#n#site La lu$ina felinarel#r( btrnul i #bser' cu$ e apr#pie i se scul n capul #asel#r A2uns la un $etru de el( fata fu izbit de d#u cruri8 de #chii lui $ici i ne*ri ce nu # slbeau el#c i de $ir#sul respin*t#r pe care btrnul l pratia $pre2ur n'in*ndu-i repulsia( ea se s pe 'ine( fcnd s i se 'ad chil#"eii( din pri-&na fustei prea scurte pe care # purta % A$ ne'#ie de a2ut#rul du$nea'#astr ) -ise Pa$( fcnd # *ri$as ce '#ia s se$ene cu un surs cucerit#r % Pentru ce anu$e& - ntreb btrnul pre'zt#r( 'znd c ftuca nu era sin*ur % 6 nu$i"i J#e i sunte"i f#arte fa$iliarizat cu aceast z#n( nu-i aa & % !a( eu sunt) Cu ce ' p#t fi de f#l#s & % $i caut nep#"elul de azi di$inea" i nu p#t s dau de el +-a pierdut nc de ieri % 0i cu$ s tiu eu unde ' este nep#tul & % 5i s-a spus c sunte"i cel $ai dest#inic #bser'at#r din $pre2uri$i( l flata ea pentru a-l deter$ina s-i dea dru$ul la *ur % Aa 'i s-a spus & Aiurea) Cu$ arat biatul& % @ un puti ca t#"i putii( brunet( slbu" i are 9: ani Trebuie s p#arte un rucsac cu el % +-ar putea s-l fi zrit i ieri( dup cri$ele din barul ,ela$i( i azin#apte !ar $ie ce-$i iese la treaba asta( n caz c ' a2ut cu nite inf#r$a"ii & 3a1 $ai fcu un pas spre J#e( ns r$ase la # distan" apreciabil( ca nu cu$'a s-l sperie pe btrn !in l#cul n care se #prise( brbatul i spuse pe un t#n ce se '#ia linitit#r8 % 9EE G( dac inf#r$a"iile pe care ni le dai sunt e4acte % +-i 'd) - d#ri $#ul s se c#n'in*( uitndu-se n c#ntinuare ntre pici#arele Pa$elei % Uite-i)

% !a"i-i nc#a/ i ' spun t#t ce tiu) 3a1 se str$b la *ndul c 'a trebui s renun"e la bani( ns nu a'ea nc#tr# 3upse bancn#ta n d#u i i ddu btrnului 2u$tate % Cealalt parte # pri$eti dup ce ne spui ce tii despre puti !e ac#rd & J#e z$bi cu *ura pn la urechi( artndu-i din"ii caria"i( nfac 2u$tatea de sut( # ascunse printre hainele sale s#i#ase i ncepu s '#rbeasc % L-a$ #bser'at pe puti dup asasinatele de ieri 7i4a cu pri'irea intrarea n barul ,ela$i i parc atepta pe cine'a Prea destul de n*ri2#rat La un $#$ent dat( a nceput s sc#t#ceasc prin rucsacul pe care l a'ea cu el i a sc#s la i'eal $ai $ulte bancn#te de 9EE G Pr#babil c sacul era plin de bani Artndu-se la fel de surprins ca i $ine la 'ederea 'erzi#ril#r( a nchis ndat rucsacul i l-a "inut $ult 're$e strns la piept Cred i eu % +pune $ai departe) % ,ine( spun) !a/ de ce nu ' duce"i la p#li"ie ca s recla$a"i dispari"ia biatului& - ntreb J#e( d#'edind astfel c nu crezuse un cu'nt din puerila p#'este cu nep#"elul % A$ f#st( ns sunt prea #cupa"i( rip#st 3a1( sc#"ndu-i partenera din ncurctur % 5 $ir( fiindc sunt apr#ape si*ur c biatul este acu$ la p#li"ie % Cu$ adic & - izbucni cri$inalul( pierzn-du-i cu$ptul % Ce-ar fi s-"i c#ntinui p#'estirea( dac 'rei s pri$eti i cealalt 2u$tate a bancn#tei) - l nde$n Pa$ s '#rbeasc $ai departe % L-$ pndit pe flcu pn la lsarea ntunericului i l-a$ 'zut cu$ se pre*tea s nn#pteze pe # banc Atepta$ s ad#ar$( ca s-i terpelesc banii i s $ fac ne'zut Putiul se ntinsese de2a cu capul pe rucsac( cnd de#dat a aprut un brbat la 're# OE de ani i a nceput s stea de '#rb cu el Tipul( care $ir#sea de la # p#t a p#li"ist( a plecat n cele din ur$ ns#"it de c#pil( a2utndu-l la cratul rucsacului % Ai auzit ce-au '#rbit & % -u( fiindc $-a$ te$ut s $ apr#pii % Altce'a ne $ai p#"i spune & - l ntreb 3a1( fcndu-i Pa$elei se$n s se ridice % 6-a$ spus t#t ce tia$ Acu$ $i da"i banii & % I$ediat( zise brbatul z$bit#r( dup care se adres a$antei sale Ateapt-$ n sta"ia de ta4i Ter$in aici i 'in de*rab Pa$ se ndeprt ascultt#are( fcndu-i $#ului un se$n de adi# cu $na -u ndrzni s se uite n ur$( tiind ce a'ea s ur$eze -u fcuse nici

zece $etri( cnd auzi n ur$ nite z*#$#te pe care nu le putu defini cu e4actitate( ns le bnui pr#'enien"a 3a1 se ls n *enunchi ln* 'a*ab#nd i i puse # $n peste *ur ca s nu "ipe n dreapta lui apru un cu"it cu but#n La$a acestuia sri a$enin"t#are n afar ,trnul nu $ai apuc s sc#at 'reun sunet( fiindc 3a1 i $plntase de2a pu$nalul La pri$a l#'itur ce-i strpunse pieptul( $#nea*ul ncepu s dea din pici#are( ns pe $sur ce pri$i altele i altele( #rbete( zbaterile sale de'enir din ce n ce $ai ane$ice Treptat( ncet s $ai $ite( dndu-i #btescul sfrit Cu *ri2( cri$inalul l eliber din strns#area puternicului su bra" i l supra'e*he cte'a secunde( pentru a se c#n'in*e c 'a*ab#ndul a tre-^cut n lu$ea cel#r drep"i 3a1 nu putuse risca s-l lase n 'ia" 0i aa p#li"ia era pe ur$ele lui( iar bleste$atul de c#pil l putea recun#ate( dac i re"inuse fi*ura atunci cnd intrase n .C naintea lui ,ill 5archal sau cnd ieise de ac#l# nens#"it de f#stul su partener de 2af +e aflau n i$pas( cu t#ate inf#r$a"iile de dat recent pe care le #b"inuser Identitatea asasinului r$sese n c#ntinuare necun#scut i( ceea ce era $ai *ra'( nu se apr#piaser del#c de el ,rian ,enett t#c$ai se nt#rsese de la 5ediIr#n( dar nu$ai caseta cu nre*istrarea defectu#as a 2afului putea fi c#nsiderat # $rturie ct de ct palpabil 3estul nu erau dect si$ple bnuieli ale cri$inalistului( care l suspecta pe direct#rul bncii( fr ns a putea preciza i de ce @ra # di$inea" destul de rece pentru acel an#ti$p( iar n#ri ne*ri( aduct#ri de pl#aie( bn-tuiau deasupra L#s An*elesului 6ntul ce btea n rafale strnea praful( fcnd at$#sfera de afar i $ai *reu respirabil C#lac peste pupz( $aina detecti'ului ,lacI( un 7#rd +c#rpi# cu patru ui( ncepuse s fac fi"e 5ai precis( a'ea ne'#ie de planetare i de pi'#"i n#i -u 'a scpa fr OEE G pentru nl#cuirea acest#r piese( i zise detecti'ul ,#bb1 +$ith aflase n cele din ur$ c s#arta l pusese din n#u la *rea ncercare Tatl su nu $ai era n 'ia" Pentru $#$ent( +te'e 5ann se #ferise s-l *zduiasc pe puti( dup ce se 'a c#nsulta cu s#"ia lui ,iatul( ns( nu trebuia s ias din cas @ra prea pericul#s pentru el @ric se *ndi la ce-ar $ai putea ntreprinde n situa"ia n care se aflau !e#dat 'zu cu #chii $in"ii $utri"a dr*la a nep#atei cpitanului .est( care lucra t#t n cadrul LAP!( dar la C#ntr#lul 7inanciar Ce-ar fi dac ar ru*a-# pe ,#nnie s efectueze # anchet discret( de la distan"( asupra bncii din 5ediIr#n & 0tia c fata( care fcuse parte $ai de$ult din di'izia ;Cazuri +peciale<( nu l putea refuza 5ai ales c d#rea s se nt#arc la ;#ri*ini< i nu$ai #p#zi"ia unchiului C#rI1 .est # $piedica s-i atin* "elul !e ase$enea( @ric cun#tea sacrificiul pe care era ne'#it s-l fac

atunci cnd apela la ser'iciile lui ,#nnie .est8 # n#apte la disc#tec n c#$pania nep#atei sau # sear la un restaurant lu4#s +er*entul 5ann era un tip $ult $ai rez#nabil din acest punct de 'edere @l se $ul"u$ea d#ar cu # bere +au cu $ai $ulte( n func"ie de c#$ple4itatea inf#r$a"iil#r pe care i le furniza lui @ric Apr#p# de 5ann 0i el ar putea s-i pun antenele n priz pentru a se interesa de pers#ana direct#rului Anth#n1 .#n* !ac flerul lui ,enett se d#'edea e4act i bancherul nu era strin de 2aful ar$at &) % A'e$ pr#ble$e( nu-i aa & - i ntrerupse Jane irul *nduril#r % 6ezi bine) Lui ,lacI i 'enea s e4pl#deze de necaz Viua trecuse inutil i( ceea ce era $ai ru( nu tia nc#tr# s-# apuce % Ce-ar fi s-i cere$ din n#u a2ut#rul lui ,#nnie .est & - i 'eni i partenerei lui aceeai idee % 5-a$ *ndit i eu la asta( ns tii care este pre"ul ser'iciil#r ei) % 0i nu te sacrifici tu n interesul di'iziei n#astre dra*i & - l ntreb Jane cu ir#nie 5car s $erite ef#rtul tu i s-l b*$ pe cri$inal dup *ratii) n"ele*nd c nu are de ales( @ric i $ai puse # $sur *ener#as din cafeaua bir#ului Mcare nu se c#$para nici pe departe cu cea fcut de patr#nul barului 5#nica/sN( aprinse # "i*aret Ca$ei fr filtru i se reaez n fa"a telef#nului su n acel $#$ent i fcu apari"ia direct#rul departa$entului( Larr1 Till$an( care i salut pe t#"i( a'nd pe chip # *ri$as cu preten"ie de z$bet % ,un di$inea"a) Cpitanul este n brl#* & % !a( d#$nule( p#fti"i) - sri secretara lui .est n pici#are( deschizndu-i ua fr a-i $ai tra*e fusta $ini n 2#s !up # scurt ezitare( n care b#ss-ul cel $are se h#lb la *a$bele ei i la fundule"ul pr#'#cat#r ce-i fusese nt#rs( el intr i$petu#s peste cpitan( salutndu-l din u @ric f#r$ase de2a nu$rul lui ,#nnie i atepta nc#rdat ca fata s-i rspund % Te salut( tinere"e) - ncerc el s par 'esel -u-i aa c-"i era d#r de distinsa $ea pers#an & % 5ai ntrebi( fru$#sule prin"& - intr ,#nnie n 2#c( recun#scndu-i '#cea din pri$a Ce 'nt te ndea$n s $ 'izitezi prin inter$ediul re"elei telef#nice & % $i era d#r de tine i '#ia$ s aflu ce $ai faci) % !ac nu te *rbeti( pute$ c#ntinua discu"ia pe acest t#n ct 'rei tu n caz c#ntrar( spune-$i cu ce te p#t a2uta( fiindc tii care este

rec#$pensa pe care "i-# cer n final( nu-i aa( dra*ule& % ,inen"eles( tinere"e) Cu$ puteai tu s ui"i & +au eu & lat care-i treaba ) T#at di'izia este nt#ars pe d#s din cauza asasinatel#r din Gara Central i a 2afului ar$at de la banca din 5ediIr#n Cri$inalistul ,enett a fcut # 'izit n aceast $icu" l#calitate i s-a nt#rs nu$ai cu suspiciuni la adresa bancherului Anth#n1 .#n* 5 ur$reti & % 5i-a$ luat i n#ti"e) Ce-i cu tine( nu $ $ai cun#ti & % ,a da( ns sunt de#sebit de tracasat din cauza acestei afaceri de rahat n c#ncluzie( 'ezi ce p#"i afla le*at de $ana*er i de institu"ia pe care # c#nduce % +-a fcut) Parc a$ auzit ce'a de banca asta n ur$ cu 're# lun( d#u Cnd ai ne'#ie de inf#r$a"ii & % Ieri( dac se p#ate) %Atunci( nu $ $ai "ine de '#rb( fustan*iule ce eti) - rse ,#nnie i i nchise telef#nul n nas % !etecti'ii Jane ?er#n i @ric ,lacI sunt che$a"i la efu/) - le c#$unic 5elanie( fan-d#sindu-se T#ate pri'irile c#le*il#r se ndreptar ctre ei nse$na c direct#rul Till$an le s#licitase prezen"a Oare se 'a lsa cu scandal & @ric # lu nainte( deschise lar* ua( ns n ulti$ul $#$ent ezit i se ddu la # parte( pentru a-i face l#c partenerei lui s intre pri$a % Lua"i l#c( i in'it cpitanul _ A'e$ de discutat unele detalii % @ de ru sau de bine & - ncerc detecti'ul s *lu$easc( cu t#ate c nu$ai de aa ce'a nu-i ardea lui % 5ai de*rab de ru) 6 'a spune d#$nul direct#r despre ce este '#rba % 6reau s ' fie f#arte clar un lucru ) - ncepu acesta @u ' dau $n liber i ' sus"in apr#ape nec#ndi"i#nat( dac $i 'eni"i cu rezultate ct $ai repede p#sibil i nu face"i 'aluri prea $ari n"ele*e"i ce 'reau s spun( nu-i aa& Acu$ a$ s ' dau nite inf#r$a"ii de ulti$ #r( pe care le-a$ aflat de la 7,I n $#d ne#ficial !up cu$ ti"i( direct#rul bncii din 5ediIr#n( Anth#n1 .#n*( este un $e$bru $arcant al Partidului !e$#crat i candidat pentru p#stul de senat#r la 'iit#arele ale*eri !in acest $#ti' nu trebuie deran2at prea tare Aa c( n pri'in"a lui( ancheta 'a fi $ai pu"in #ficial de aici nainte % Ca de #bicei ( nu se putu ab"ine @ric % n al d#ilea rnd( a$ aflat c n c#nturile partidului $en"i#nat a intrat recent su$a de un $ili#n de d#lari( sub f#r$ de d#na"ie 6 da"i sea$a c acela care este n stare s se lipseasc de at"ia bani ateapt ce'a c#nsistent n schi$b) 6-a$ dat aceste inf#r$a"ii pentru a ti n ce a"i intrat

i ca s 'ede"i dac pute"i face 're# c#ne4iune n t#t acest *hi'eci de interese( cri$e i *ra'e infrac"iuni @ric i ridic un pici#r( pri'i nspre talpa lui i # $ir#si( aplecndu-i u#r capul ntr-ade'r( intraser n ce'a f#arte delicat % !#$nul direct#r este la curent cu stadiul anchetei i cu celelalte detalii ale afacerii( dar ar 'rea s tie ce a'e"i de *nd n c#ntinuare( fcu .est pe a'#catul lui Till$an % +unte$ n *leat( dac $ p#t e4pri$a aa( tie Jane elanul cpitanului % -u ne-a$ afla n aceast situa"ie dac ne-a"i per$ite s f#l#si$ nite practici $ai pu"in rt#d#4e pentru rez#l'area cazului( sc#ase @ric sul de trefl din $nec !ar( efu/( nu 're"i s ' aeza"i i du$nea'#astr & P#ate c lua"i i # acadea cu *ust de cafea Pri'irea ncruntat a cpitanului era $ai $ult dect un rspuns( aa c detecti'ul nu $ai insist( ducndu-i ideea $ai departe % nainte de a ne che$a( t#c$ai $ *ndea$ s-l r#* pe ser*entul 5ann s fac # $ic in'esti*a"ie asupra pers#anei lui .#n* Acu$ se pare c nu $ai este cazul A$ aflat ceea ce d#rea$ de la d#$nul direct#r n c#ntinuare cred c ar trebui s apel$ la # $ic di'ersiune( lar-t-$( Jane( c n-a$ apucat s-"i spunCni$ic despre asta) % C#ntinu( nu ne "ine pe 2ar) - rip#st ea % 5 *ndea$ s recur*e$ la # $ic di'ersiune cu a2ut#rul $ass$edia Viarele n-au $ai scris ni$ic din ziua cri$el#r petrecute n *ar( deci $#$entul este fa'#rabil T#"i a$ czut de ac#rd c defunctul 6ict#r +$ith a f#st # 'icti$ nt$plt#are i c nu a a'ut nici # le*tur cu ,ill 5archal sau cu c#$plicele su care l-a tri$is pe lu$ea cealalt % Unde 'rei s a2un*i & - i pierdu p#li"ista rbdarea % +tai pu"in) !ac tatl lui ,#bb1 a f#st $pucat( asta nsea$n c a asistat la # discu"ie pe care nu trebuia s-# aud sau a 'zut ce'a ce nu trebuia s 'ad !eci( asasinul ar a'ea de ce s se tea$ de acest prezu$ti' $art#r care l-a 'zut( la fel cu$ se te$e i de fiul acestuia % 0i ce e n#u n asta & - l ntrerupse Jane nc # dat % -#u este faptul c $ *ndea$ s lansez n $ass-$edia # ;#prl< 7urniz$ presei inf#r$a"ia c +$ith n-a $urit) --ar fi pri$a #ar cnd se c#$it ase$enea er#ri 6#$ sus"ine c s-a aflat ntr-# c#$ pr#fund der( n cele din ur$( cu t#ate c( practic( nu a'ea anse de supra'ie"uire( $edicii au fcut i$p#sibilul i l-au sal'at % Cu aceast *#ana dup senza"i#nal a ziarel#r( di'ersiunea s-ar putea s "in( zise cpitanul( prinznd firul *nduril#r lui @ric

% O dat tirea lansat( # $ai pute$ ali$enta pe al#curi cu inf#r$a"ii ne'in#'ate( ca s-l sperie$ de $#arte pe asasin +pectrul unei p#sibile identificri i 'a f#r"a $na i-l 'a $pin*e cu si*uran" la *esturi necu*etate -#u nu ne $ai r$ne dect s st$ la pnd i s pune$ $na pe el % Interesant) - accept direct#rul ideea Trebuie s #b"ine$ c#ncursul c#nducerii spitalului +an Gabriel A'e$ ne'#ie de # rezer' $ai retras i de sus"inerea afir$a"iil#r pe care le '#$ lansa n pres % !e ase$enea( trebuie s-l pune$ la curent pe puti -u ne pute$ 2uca #ricu$ cu senti$entele lui( fu de prere Jane 5ai ales c pri$e2dia l pate n c#ntinuare % Ai perfect dreptate( c#le*a) n ceea ce pri'ete c#lab#rarea spitalului( s-ar putea ca ,utch( 'reau s zic d#ct#rul ?arris#n( s ne p#at fi de f#l#s % Atunci( la treab) - i $b#ldi Larr1 Till$an -u pune"i nici un paznic la ua rezer'ei Un sin*ur p#li"ist la scri( care 'a fi pre'enit s nu fac e4ces de zel( 'a fi suficient !esi*ur( nuntru se '#r afla al"i d#i #a$eni de-ai n#tri( *ata n per$anen" s pun $na pe ticl#s Cpitane( c#n'#ci du$neata # c#nferin" de pres peste d#u #re & % +-a fcut) - zise acesta( punnd $na pe telef#n 5elanie( la $ine) Jane plec s '#rbeasc cu dr ?arris#n( pentru a pre*ti ;cursa de #areci< de la spital @ric se duse la ,rian ca s 'ad dac acesta a a2uns la 'reun rezultat le*at de caseta 'ide# cu nre*istrarea spar*erii de la banca din 5ediIr#n 0tia c c#le*ului su nu-i plcea s fie deran2at n ti$p ce lucra( ns i putea fi de f#l#s ntr-un fel( detecti'ul a'ea dreptate( se *ndi cpitanul .est Pn n acel $#$ent nu desc#periser ni$ic c#ncret T#tul era s-l fac pe uci*a s ias la suprafa" A2unsese s re*rete 're$urile tinere"ii sale( cnd arestrile nu se fceau cu f#curi de ar$ i cu pierderi de 'ie"i #$eneti ne'in#'ate Pe atunci( re*lrile de c#nturi ale $afi#"il#r a'eau l#c d#ar ntre ei( fr a fi i$plica"i c#pii sau fe$ei Astzi( stpnii strzil#r erau nite lichele fr caracter i #n#are( care nu respectau nici # re*ul de c#$p#rta$ent( fiind c#n'ini c cel $ai tare este acela care tra*e pri$ul cu ar$a

CAPITOLUL ] @rie i Jane a2unser n lab#rat#rul cri$inalistic t#c$ai cnd # echip c#ndus de ;+pecialist< se pre*tea s plece ntr-# ac"iune de ur*en" % Ce se nt$pl( ,utch & % A'e$ un btrn n2un*hiat $#rtal n parcul din fa"a Grii Centrale % 6re# le*tur cu asasinatele din .C-ul barului & % Cine tie &) T#t ce se p#ate % ?ai c $er* i eu cu '#i) - se #feri Jane 5 duc s-$i iau sacul de sus i ' prind din ur$ % @u r$n cu ,rian n lab#rat#r( zise @rie P#ate afl$ ce'a pn cnd ' nt#arce"i +pre surprinderea lui ,lacI( cri$inalistul se bucur cnd l 'zu8 % Ai picat la "anc( @ric) Ter$in i$ediat i pe ur$ ne uit$ a$nd#i la caset de la nceput % Ai aflat ce'a interesant& % A$ fcut t#t ceea ce era #$enete p#sibil) @u zic c pute$ tra*e cte'a c#ncluzii interesante Aeaz-te ln* $ine) !etecti'ul i ascult nde$nul i( dup cinci $inute( a$nd#i ncepur s 'izi#neze fil$ul spar*erii !in cnd n cnd( ,rian $ane'ra but#anele unui s#fisticat pupitru de c#$and( pentru a sp#ri fidelitatea i$a*inii Casierul bncii se afla cu $inile sus( iar n acea clip # func"i#nar lein( cznd la p#dea +ub a$enin"area ar$el#r( an*a2atul bncii deschise ca$era seifului( ap#i # alt u blindat i se ddu la # parte ,anditul $ai scund( pr#babil ,ill 5archal( se apr#pie de el cu un rucsac n $n G#li casa de bani i se ndeprt n acel $#$ent( partenerul lui l l#'i pe casier cu pu$nul stn* n brbie( iar cnd acesta se afla n cdere( i $ai ad$inistra # l#'itur cu patul pist#lului n $#alele capului % +tai pu"in) - e4cla$ @ric ! nap#i s $ai 'ede$ # dat scena l#'irii casierului -u-$i place ce'a( ns nu-$i p#t da sea$a ce anu$e ,enett fcu ce i se ceruse i a$nd#i ur$rir nc # dat sec'en"a % Oprete) 0tiu ce $i se pare an#r$al) Pri$a l#'itur pri$it de casier a f#st ca$ ;tele*hidat< % Ce 'rei s spui & % 7unc"i#narul putea 'edea din ti$p c 'a fi l#'it( ns n-a schi"at nici un *est pentru a se apra sau pentru a atenua f#r"a l#'iturii -u cred c are $ai $ult de :E-:O de ani( deci la 'rsta asta era capabil s fac # eschi' ct de $ic % Ai dreptate) - c#nfir$ ,rian( dup ce 'izi#nar scena pentru a treia #ar ?ai s $er*e$ $ai departe( la sfritul atacului

Cei d#i pri'eau cu nc#rdare ecranul ,andi"ii se pre*teau s plece( cnd n cadrul unei ui i fcu apari"ia p#li"istul Unul dintre spr*t#ri se nt#arse spre el i @ric putu c#nstata c nici n acest caz dr ?arris#n nu se nelase ?#"ul "inea n $n un pist#l +$ith P .ess#n( cu but#ia i a$#rtiz#r de sunet( $#del C#$bat 9L !eci el era asasinul pe care-l cutau n $#$entul n care p#li"istul n"elese ce se petrece( ridic $inile sus( dar asta nu putu #pri *l#n"ul( care se ndrept fatidic spre pieptul lui % ,rian( ce ti$ despre casier& % +e nu$ete 6incent +chell i este an*a2atul bncii de 're# 9O ani Genul de func"i#nar c#ntiinci#s( care nu ntrzie nici#dat la pr#*ra$ i i 'ede de $unca lui fr a i se putea repr#a ce'a Cel pu"in asta e prerea direct#rului bncii Ca$ att a$ aflat % @ cst#rit( are fa$ilie & % Asta nu a$ ntrebat( ns pute$ afla f#arte u#r % Iar eu cred c '#i efectua # e4cursie la 5ediIr#n $ine di$inea" Pn spre sear sper s fiu nap#i( dac-$i pune cpitanul un elic#pter la disp#zi"ie D % -u-$i 'ine s cred) @ ct se p#ate de *ra'( dac-i aa) % Pi( s tii c este) - i "inu Pa$ is#nul ,trnul 'a*ab#nd era sincer cnd ne-a spus c pe puti l-a luat un p#li"ist cu el n plus( ai re$arcat c tia de bani @ clar c a 'zut ce'a) -u putea in'enta aa # *r#z'ie pur i si$plu pe l#c La"ul ncepea s se strn* n 2urul lui 3a1 arbera( iar el percepea lucrul acesta @ra din cale-afar de furi#s i s-ar fi $anifestat de#sebit de 'i#lent dac ar fi a'ut pe cine +i$"ea c nu $ai este capabil s c#ntr#leze lucrurile i nici s anticipeze ur$t#arele e'eni$ente Acu$ nu $ai era '#rba despre banii intra"i n p#sesia putiului pe al crui tat l $pucase n"elesese c acetia se duseser pe apa s$betei Trebuia s-i scape pielea( dup care putea intra din n#u n afaceri 6a cur"a terenul( eli$innd t#ate pers#anele care ar putea fi pericul#ase pentru el Inclusi' pe $uc#sul acela care-i dduse t#ate planurile peste cap % 3a1( 'in# repede s 'ezi ce'a) - l stri* Pa$( che$ndu-l n ca$er +per s $erite( spre bine ei) - i zise brbatul ner'#s i ddu curs in'ita"iei I$ediat( aten"ia i fu captat de i$a*inile ce se derulau pe $icul ecran @ra un rep#rta2 realizat n direct la spitalul +an Gabriel( ac#l# unde LAP! #r*anizase # c#nferin" de pres ncre$eni T#c$ai se anun"a c -unul dintre cei $puca"i n t#aleta barului ,ela$i `din Gara Central se afla n 'ia"( dat#rit ef#r-[uril#r i pr#fesi#nalis$ului $edicil#r I$p#sibil)

!#ar l $pucase n ini$( de la $ic distan"( iar pist#lul su de calibru $ediu nu era nici pe departe # 2ucrie n$r$urit( Pa$ se trezi '#rbind $ai $ult pentru sine8 % Cu$ ai putut s ratezi & % -u fi pr#ast) +-a nt$plat i *ata --ai auzit c a zcut $ai $ulte #re ntr-# c#$ pr#fund & ,leste$a"ii de d#ct#ri l-au sal'at i *ata 3ep#rta2ul c#ntinua cu inf#r$a"ii despre l#cul n care se afla aa-zisa 'icti$ sal'at de la $#arte 7ur $en"i#nate eta2ul i nu$rul rezer'ei i se trans$iser chiar detalii din sal#n Palid la fa"( apr#ape desfi*urat de suferin"( n pat se afla un brbat 3a1 nu-l putu recun#ate( fiindc abia i zrise chipul cnd l $pucase -u a'usese nici un $#ti'( n acele clipe( s-i re"in trsturile fe"ei Asasinul ncepu s fac planuri Trebuia s lucreze c#ntra cr#n#$etru i $ult $ai e4act dect data trecut % A'e$ # ans pe care nu trebuie s-# rat$( Pa$ % +pui asta de parc eu a$ ratat ce'a pn acu$( nu tu % 5ai bine taci i ascult( pn cnd nu "i tlcesc $utra aia i$becil ) - se rsti uci*aul la ea( de#sebit de tracasat Putiul 'a ncerca cu si*uran" s-i 'iziteze tatl -ici $car p#li"itii nu-l p#t *re'a de acest drept !eci( i-a putea lichida pe a$nd#i n acelai ti$p % ,ine( i 'ei #$#r( ns pe bani t#t nu $ai ai cuXn s pui $na % n acest $#$ent( $ili#anele nu $ai sunt att de i$p#rtante nti trebuie supri$a"i $art#rii Pe ur$ l-a putea anta2a pe cellalt c#$plice( care de fapt a c#$andat i a #r*anizat spar*erea Pn la ur$ nu r$n eu cu buza u$flat( fii c#n'ins de asta) ?ai s ne culc$ acu$) -#aptea este un sfetnic bun A d#ua zi de di$inea"( +te'e tresri din s#$n auzind un plnset de c#pil +e ntreb dac 'isa( dar i/aduse i$ediat a$inte c ,#bb1 d#r$ea n Ji'in*( pe canapea i $brc halatul i intr la el n ca$er % l 'reau pe tticul $eu nap#i) - scnci putiul cnd l 'zu +er*entul se #pri neputinci#s n u Ce s fac& Ce atitudine trebuia s ia n fa"a acestei dureri & n cele din ur$( se aez pe canapea alturi de el i l $br"ia % -u $ai pln*e) 6ia"a nu este nt#tdeauna aa cu$ d#ri$ n#i % !ar n-a f#st nici#dat aa cu$ a$ 'rut eu % P#ate 'a fi de aici nainte) Uite( ,#bb1( trebuie s-"i spun ce'a i '#rbesc cu tine ca de la brbat la brbat 0tiu c p#"i n"ele*e situa"ia % 6 ascult) % Tu 'rei s pune$ $n pe bestia care "i-a #$#rt tatl( nu-i aa & % !in t#at ini$a)

% Viarele( p#sturile de radi# i de tele'iziune '#r difuza astzi inf#r$a"ia c tatl tu a f#st sal'at de $edici n ulti$a clip A'e$ ne'#ie de aceast $echerie pentru a-i ntinde uci*aului # capcan Acesta 'a ncerca s a2un* n rezer'a n care '#$ nscena n#i c se afl tatl tu( iar cnd 'a a2un*e ac#l# 'a fi nfcat de p#li"iti % !ar de unde ti"i c 'a ncerca s-l #$#are nc # dat & % -u ti$( dar sper$ c aa 'a pr#ceda) @l are t#ate $#ti'ele s 'rea s scape de acest aais $art#r( la fel cu$ 'rea s scape i de tine altfel este un #$ ter$inat % 0i dac l prinde"i( ct 'a sta n pucrie & % !up prerea $ea( pn la sfritul zilel#r lui % Atunci e bine) -u 'a $ai putea face ru i alt#r #a$eni cinsti"i D 3a1 ,arbera se ndrepta( cu $ers le*nat dar si*ur( spre recep"ia spitalului +an Gabriel Ochi # asistent dr*u" p#stat n fa"a unui c#$puter( i arunc un z$bet seduct#r i # ab#rda8 % 7i"i( ' r#*( att de a$abil) A$ 'enit la pacientul 6ict#r +$ith( cruia i sunt 'r 5-"i Gautea ndru$a ctre rezer'a lui & % O secund( ' r#*) - i rspunse la z$bet dr*u"a fat( apsnd rapid cte'a taste 5 te$ c nu pute"i s-l 'izita"i pe 'rul du$nea'#astr 5#$entan acest lucru este interzis Chiar dac ' las s trece"i( t#t nu-l 'e"i putea 'edea( c#ntinu ea c#nfiden"ial @ste pzit de p#li"ie zi i Cn#apte Cel pu"in aa $i-a c#$unicat c#le*a pe care a$ schi$bat-# la intrarea n tur ,anditul 'enise sin*ur la spital( prefernd s-# lase acas pe Pa$ela +e te$use ca aceasta s nu fac 're# pr#stie i s-l dea de *#l Ur$rise t#ate $icrile din h#lul spitalului i nu desc#perise ni$ic suspect 3ecep"i#nera( pe ct de fru$#as era( pe att de fraier i se prea Citi pe ecus#nul ei nu$ele Laura 3icI$an % !ar n-a putea '#rbi nici $car cu d#ct#rul lui& - insist 3a1( surzndu-i i $ai lar* ca pri$a #ar % O secund( s 'erific) !a de d#$nul +$ith se #cup d#ct#rul !#ne1( ns du$nealui intr n tur abia disear % 0i n-a'e"i idee cine i "ine l#cul & % n fia pacientului nu este nici # $en"iune n acest sens $i pare ru( dar eu sunt n#u an*a2at aici i n-a$ apucat s-i cun#sc pe t#"i % -u ' face"i pr#ble$e) A$ s re'in $ine) Pn atunci( p#ate $i face"i plcerea s be$ $preun # cafea Ce spune"i &

Tnra r#i( cu t#ate c nu se afla n fa"a pri$ei in'ita"ii de acest *en +ecretul ti$idit"ii ei era altul8 i plcea brbatul acela chipe T#c$ai se pre*tea s-i accepte in'ita"ia( cnd l 'zu pe 3a1 precipitndu-se spre ieirea din spital( $#r-$ind # scuz neinteli*ibil Cri$inalul l reperase pe ,#bb1( care era ns#"it de un brbat( cu si*uran" p#li"ist Trebuia s se ascund( pentru a nu fi recun#scut de puti +te'e 5ann l "inea pe biat de $n ndat ce ieir din cldire( se uit dup un 1ell#B cab @l l ns#"ise pe biat( chipurile( n 'izit la tatl su !ei era destul de de're$e( t#ate ta4iurile care treceau erau #cupate +er*entul scp # n2urtur printre din"i( suficient de ncet pentru a nu fi auzit de c#pil % A 'rea s-"i spun ce'a( nene +te'e) -ncerc ,#bb1 s-i distra* aten"ia % Las/ c-$i spui n $ain) - rip#st sec brbatul( plin de ner'i n fine( # $ain #pri n fa"a l#r i cei d#i ;'izitat#ri< se $barcar !up ce ddu #ferului -adresa sa( ser*entul i se adres biatului8 % ?ai( acu$ p#"i s-$i spui) !ar cel $ic nu $ai sc#ase # '#rb( 'izibil suprat din cauza faptului c fusese repezit de p#li"ist pu"in $ai de're$e % ,#bb1( nu fi suprat pe $ine) @ra$ ner'#s c nu #prea nici un ta4i ca s ne ia $i fac *ri2i pentru si*uran"a ta +pune-$i despre ce este '#rba) % P#ate c nu are nici # i$p#rtan"( dar cnd a$ ieit din spital $i s-a prut c-l zresc pe d#$nul din *ar % Care d#$n & - sri 5ann( brusc interesat de #bser'a"ia c#pilului % Cel care a prsit barul ,ela$i cu rucsacul $eu n $n

CAPITOLUL ]I Cri$inalistul ,rian ,enetti pre*tise un plic n care se aflau cte'a inf#r$a"ii de stare ci'il pri'indu-l pe casierul 6incent +chell @ric ,lacI a'u ti$p suficient s le n'e"e pe dinafar n ti$pul zb#rului spre 5ediIr#n( care dur d#u #re 0i pe el l atept $aina bncii( de ast dat fiind prezent nsui direct#rul Anth#n1 .#n* % A$ #n#area s ' salut( detecti' ,lacI) - l nt$pin candidatul la p#stul de senat#r A$ f#st anun"at despre s#sirea du$nea'#astr i $-a$ *ndit c e $ai bine s ' atept chiar eu I % 6 $ul"u$esc( d#$nule) +unte"i f#arte a$abil) % 6re"i s ' caza"i $ai nti( sau p#ate ' e f#a$e &

% -ici una nici alta Casierul se afl nc n spital & % !a( sracul de el) - rspunse .#n*( sincer afectat !#ri"i s-l 'ede"i & % A 'rea i( dup aceea( 'a trebui s $ai fac 're# d#u dru$uri Pe ur$ $ nt#rc la L A % Aa de repede & % !in pcate( da Ti$pul ne preseaz % n re*ul) Atunci ' '#i ns#"i la spital( dup care 2eepul i #ferul $eu pers#nal ' '#r sta la disp#zi"ie !#ar s $ lsa"i i pe $ine n dru$ la banc % 6 $ul"u$esc $ult de t#t( d#$nule) A$ aflat c sub#rd#natul du$nea'#astr este cst#rit( nu-i aa & % !a( ns !u$nezeu nu i-a dat c#pii % 0ti"i ce'a despre rela"iile lui fa$iliale & % !#ar c se n"ele*e f#arte bine cu s#"ia lui n rest( ni$ic -u-$i place s $ a$estec n 'ia"a pri'at a an*a2a"il#r $ei !up 9O $inute se aflau n sal#nul lui 6incent +chell( ce era 'izibil $arcat de 'i#len"a l#'ituril#r pe care le pri$ise A'ea #chii r#ii( $a4ilarul stn* crestat i capul banda2at !irect#rul l pri'i dui#s( cu # pri'ire u$ed % Cu$ te si$"i( dra* 6incent& - l ntreb eful pe subaltern cu # '#ce 2#as( ca nu cu$'a z*#$#tul s-i spar* ti$panele n acelai ti$p( i $n*ie $na cu afec"iune %Acu$( ce'a $ai bine( d#$nule direct#r( i rspunse acesta( uitndu-se cu bucurie la .#n* pe sub sprncene % !etecti' ,lacI este de la LAP! i se #cup de cazul n#stru Au recuperat de2a d#u $ili#ane de d#lari i n curnd '#$ reintra n p#sesia l#r -u-i aa c e f#r$idabil& - e4cla$ '#rbit#rul( cu un entuzias$ ca$ f#r"at % ntr-ade'r) !ar restul pn la patru $ili#ane& % Ancheta nu a f#st nc finalizat +e $ai lucreaz -ici de ur$a spr*t#ril#r nu au dat nc % ,a a$ dat) - l c#ntrazise @ric Unul e $#rt( iar celuilalt i-a$ ntins # curs @ # chestiune de #re( cel $ult de zile pn ce '#$ pune $na pe el % 5 bucur s aud asta) - zise direct#rul( fr pic de c#n'in*ere n *las Acu$ ' las( p#ate 're"i s discuta"i c#nfiden"ial cu 6incent 6 atept la $ain) Anth#n1 .#n* i strnse tandru $na casierului i prsi rezer'a -ici una dintre reac"iile e4a*erat de delicate ale cel#r d#i nu-i scpar lui @ric( ns( de#ca$dat( acesta nu le putu defini

% A 'rea s ' ntreb( d#$nule +chell( dac a"i fcut 'reun sp#rt de perf#r$an" n tinere"e & % Curi#as ntrebare) A$ practicat baschetul n liceu i i$ediat dup aceea a$ fcut b#4( ti$p de circa un an A trebuit s renun" din cauza ficatului @ra prea sensibil pentru ade'rata perf#r$an" @ric i n#t n $e$#rie aceast declara"ie( care se btea cap n cap cu l#'itura ;tele*hidat< pe care casierul # pri$ise n $a4ilar 0i chiar dac ar fi fcut b#4 nu$ai # lun( t#t ar fi putut s schi"eze # eschi' pentru a se apra de l#'itura pri$it n $a4ilar n ziua 2efuirii bncii % 6 n"ele*e"i bine cu direct#rul .#n*( din cte a$ putut #bser'a % ntr-ade'r) @ste un ef cu$ i-ar d#ri $ult lu$e s aib -u a$ nici cel $ai $ic $#ti' s $ pln* de el % +alariul & % 5ul"u$it#r !up cu$ pr#babil a"i f#st inf#r$at( eu i s#"ia $ea nu a'e$ c#pii i <nici prin"i n ntre"inere Aa c leafa $ea este suficient pentru d#u *uri( dac n"ele*e"i ce 'reau s spun % 6-ar deran2a dac a sta de '#rb i cu d#a$na +chell & !up un $#$ent de ezitare( casierul i rspunse #'it#r8 % -u( dar este neaprat necesar& -u 'd ce a"i putea afla de la ea n le*tur cu 2aful ar$at 0ti"i( -ic#le este f#arte afectat de ceea ce $i s-a nt$plat i % 7i"i fr *ri2( '#i pr#ceda cu tact i blnde"e La re'edere( d#$nule +chell) 6 urez nsnt#ire ct $ai *rabnic) - $ai zise detecti'ul nainte de a prsi *rbit sal#nul de spital l ls pe direct#r la banc( dup care ddu #ferului adresa reedin"ei casierului principal n scurt ti$p( P#ntiacul 7irebird #pri n fa"a unei il#cuin"e c#chete( cu eta2 i *ara2 T#tul prea n#u sau pr#aspt ren#'at( iar *rdini"a din fa"a casei era f#arte bine ntre"inut + t#t fie 're# cinci( Aase ca$ere n aceast 'il( aprecie @ric n sinea lui Ca$ $ult pentru nu$ai d#u pers#ane +un i apr#ape i$ediat i se deschise Pr#babil c fusese re$arcat $aina bncii % +rut $inile( d#a$n +chell) -u$ele $eu este ,lacI) !etecti' ,lacI( din L#s An*eles( nsrcinat cu rez#l'area cazului n care este i$plicat s#"ul du$nea'#astr Orice s-ar spune( casierul principal a'ea *usturi f#arte rafinate n $aterie de fe$ei 7ptura din fa"a p#li"istului - s t#t fi a'ut 're# HQ-=E de ani p#seda # prestan" aparte i nite f#r$e ce ar fi putut-# face *el#as i pe Afr#dita P#ate d#ar buzele erau pu"in ca$ 'ul*are( n rest nu i se putea afla nici un cusur ,l#nd( cu prul lun* atrnndu-i $ai 2#s de u$eri( cu

#chii 'erzi ca #ceanul la re'rsatul z#ril#r i a'nd un bust ce putea atra*e n pcat pe cel $ai c#n'ins dintre pustnici( -ic#le era cel pu"in superb % P#fti"i n cas( d#$nule) - i surse di'a( ncntat de #aspete( fcndu-i acestuia att de pu"in l#c( nct brbatul fu #bli*at s se apr#pie f#arte $ult de ea( n trecere +#"ul $eu este nc n spital % 0tiu asta( d#a$n ) T#c$ai 'in de la el % !ac nu '-ar deran2a( $i pute"i spune pe nu$e( -ic#le +unte$ de 'rste apr#piate( iar pe $ine c#nf#r$is$eie $ sc#t din srite % !e ac#rd( -ic#le) $i p#"i spune @ric % 7ru$#s nu$e) - re$arc ea p#litic#as Cu ce s te ser'esc & Ai $ncat ce'a & % nc n-a$ apucat --a trecut nici # #r de cnd a$ aterizat la 5ediIr#n % Atunci a$ s-"i pre*tesc cte'a sand'iuri +per c "i place ca'iarul & % Cui nu-i place) !ac tia$( 'enea$ cu # sticl de a$panie( zise p#li"istul( z$bind din ce n ce $ai ncntat de nt#rstura pe care # luaser lucrurile % -u era ne'#ie) A$ i aa ce'a prin cas 0tii( eu nu beau nici#dat sin*ur( iar 'izita ta este un bun prile2 pentru a $ a$e"i pu"in Acu$ te las pentru cinci $inute P#"i pune $uzic dac 'rei +t$ de '#rb cnd $ nt#rc) Oare ce-i trecea prin cap ne'estei lui +chell & - se ntreb @ric( destul de $irat Pn n acel $#$ent a'usese un c#$p#rta$ent de$n de # iap n clduri Pe # $su" aezat ln* un perete se afla un pic-up pr#fesi#nal f#arte perf#r$ant P#li"istul cercet discurile i( pentru a face i$presie( alese #pera Cneazul I*#r( interpretat sub ba*heta diri2#rului ,ernard ?aitinI Interi#rul li'in*-ului nu era del#c $#dest $#bilat( ceea ce de$#nstra c fa$ilia +chell # ducea destul de bine Curi#s lucru( dac nu$ai el $uncea Gndurile brbatului fur ntrerupte de '#cea lui -ic#le( care re'enea cu # ta' i d#u cupe Precis c s#"ul ei *sise # cale s # anun"e de 'izit( altfel nu ar fi reuit s pre*teasc t#tul att de repede % @ric( 'rei s aduci tu sticla de a$panie din buctrie & Pe un bufet se afla # butelie de 'in spu$#s 5artini 3#ssi( cufundat printre cuburi de *hea" ntr-# frapier Pri$it#are la cul$e aceast *azd) % @ti cst#rit de $ult cu d#$nul +chell & - # ntreb @ric dup ce de'#r trei sand'iuri apr#ape pe nersuflate % !e #pt ani O 'enicie( nu-i aa & % 0i cu$ se face c n-a'e"i c#pii( dac nu sunt prea indiscret & % @ # p#'este lun*( iar tu n-ai ti$p s $

ascul"i % Atunci de ce nu-$i faci un rezu$at& % T#"i p#li"itii din L A sunt att de ndrzne"i& - i arunc -ic#le( fr nici # u$br de suprare n *las % !#ar cei $ai detep"i) - fcu brbatul # *lu$ % Atunci hai s ci#cni$ pentru p#li"itii iste"i din $arele #ra) O F & % !e ac#rd) -ic#le i se altur pe canapea i atept ca el s u$ple paharele Ap#i ci#cnir( iar ea l pri'i adnc n t#t ti$pul ct dur *#lirea cupel#r Cu #chii lcri$nd din cauza acidului( $ai ceru un rnd % T#arn( detecti'e( s $ai uit$ de necazuri ) @ric e4ecut c#$anda( dup care # ntreb *alant8 % Ce necazuri p#ate a'ea # fe$eie fru$#as ca tine i fr *ri2i( din cte $i-a$ putut da sea$a & -ic#le *#li i a d#ua cup( arb#rnd # $in trist Ap#i ls capul s-i cad n piept i( cu t#tul nt$plt#r( *enunchiul ei se lipi de cel al brbatului % 6ia"a nu este nt#tdeauna att de r#z precu$ # 'd ceilal"i Aparen"ele nal n $a2#ritatea cazuril#r % 6rei s spui c aparen"ele pri'ind $ena2ul tu sunt nelt#are & % !ac-ai ti) % -u $ lsa n cea") +pune-$i( ca s tiu ) % ,ine Pn la H9 de ani( cnd l-a$ ntlnit pe 6incent( n-a$ f#st # fat prea cu$inte( dac n"ele*i ce 'reau s spun( ncepu ea s se destinuie pe un t#n ti$id 6zndu-I #$ seri#s( cu scaun la cap( $i-a$ zis c este brbatul ideal( de care trebuie s-$i le* 'ia"a dac 'reau s triesc ca un #$ n#r$al Aa c a$ renun"at la dr#*uri i la brba"i( $-a$ $utat la 5ediIr#n i $i-a$ pus pir#striile !in pcate( fericirea $ea nu a f#st de lun* durat La nceput( eu i s#"ul $eu ne culca$ $preun destul de rar( dar nu $-a$ alar$at( fiind c#n'ins c $ p#t $ul"u$i i cu $ai pu"in( dat fiind 'ia"a se4ual f#arte acti' de care a'usese$ parte pn atunci ns cu ti$pul a$ nceput s a$ parte de se4 d#ar # dat pe lun !ar i atunci si$"ea$ c 6incent # fcea d#ar din #bli*a"ie 5isterul acestui c#$p#rta$ent l-a$ desc#perit abia acu$ 're# patru ani8 s#"ul $eu este h#$#se4ual 0i cine crezi c e ;a$anta< lui cea $ai ;fidel< & - l ntreb -ic#le( *#lind nc # cup de a$panie % + nu-$i spui c direct#rul .#n* ) % ,a "i spun) Asta e) - $ai zise fe$eia( izbucnind n plns i punnd capul pe u$rul lui @ric !etecti'ului nu-i 'enea s-i cread urechil#r !ac elect#ratul afla una ca asta( era pu"in pr#babil ca direct#rul bncii s pri$easc suficiente '#turi

pentru a a2un*e n +enat( chiar n cazul n care h#$#se4ualii ar fi f#st de partea lui -ic#le se deplas pn la buctrie( de unde re'eni cu # n#u sticl de a$panie i recupera l#cul ln* p#li"ist i c#ntinu s *#leasc cup dup cup % L-a prsi dac a putea( ns unde s $ duc& --a$ nici un ban i nu cun#sc pe ni$eni care $-ar putea a2uta 5-a$ *ndit s-$i iau lu$ea n cap i s $ fac trf( dar nu $ai a$ 'rsta de la nceputul cst#riei n#astre @ clar c n-a putea face fa" n $#d #n#rabil c#ncuren"ei % $i pare ru pentru tine) - # c#ns#l @ric( $n*indu-i prul i #ferindu-i # batist pentru a-i ter*e lacri$ile La auzul acestei c#$pti$iri( ea se destinse dintr-# dat( lipindu-i #brazul de al lui % +unt att de nec#ns#lat) @ clar ca$ ce-i trebuia fe$eii steia) - i zise detecti'ul( destul de ncntat de a'ansurile ei $ai $ult dect e'idente !ac '#ia s $ai a2un* n acea sear acas( @ric trebuia s treac repede la fapte !rept ur$are( ncepu s # srute( stre-curndu-i # $n ntre pici#arele ei Li$ba lui -ic#le era ne#b#sit precu$ # elice de a'i#n de curs lun* Pri$ul l#r srut dur cinci $inute ncheiate( dup care ;nec#ns#lata< fe$eie se s$ulse din $br"iare i schi$b $uzica de #peret cu blues-uri interpretate de !#nna LeBis( din albu$ul ,lue Planet Ap#i ncepu s danseze lasci' n fa"a brbatului( dezbrcndu-se n acelai ti$p de hainele care de'eniser $ult prea cldur#ase pentru trupul ei nfierbntat @ric ad$ir f#r$ele apetisante ale lui -ic#le( dar $ai ales snii plantur#i cu care # nzestrase natura +i$"ind c $e$brul lui nu $ai a'ea l#c n capti'itatea pantal#nil#r( se desfcu la curea( la nasture i trase fer$#arul @a att atepta n*e-nunche n fa"a lui i( cu din"ii( i ridic bluza( pisicindu-se i alintndu-se % 3idic-te) - i #rd#n d#a$na +chell pe un t#n ce nu ad$itea replic !etecti'ul se e4ecut i$ediat( iar -ic#le c#ntinu dezbrcarea acestuia( f#l#sind aceeai tac-ic n $#$entul n care fe$eia i-# 'zu -apr#ape n stare de erec"ie t#tal - ddu #chii peste cap de plcere i i a2ut partenerul s se dezbrace c#$plet -u se $ai putea ab"ine % ?ai( ia-$ cu tine i f t#t ce d#reti cu $ine) - l nde$n ea #ptit( ridicndu-se astfel nct snii s i se frece de c#rpul p#li"istului !e tea$ ca nu cu$'a -ic#le s se trezeasc din starea de e4citare care # cuprinsese( @ric # srut din n#u( de ast dat $ai tandru( i # prinse cu

putere de fesele *ener#ase 7e$eia i $pin*ea pubisul spre el $ai-$ai sl dezechilibreze @ra clar c ducea lips de a$#r ntr-un chip f#arte a'ansat La un $#$ent dat se n-t#arse cu spatele( iar brbatul pr#fit de #cazie pentru a-i prinde snii n $ini i a-i fr$nta cu delicate"e -ic#le i arcui spatele i se sui cu *enunchii pu"in deprta"i pe canapea % 6in#( dra*ule) Intr i pedepsete-$ ) , - *an*uri ea( unduindu-i #ldurile Acu$ sunt nu$ai a ta ) Cnd el e4ecut intr#$isiunea( *azda sc#ase un "ipt u#r( duse # $n la spate i-l trase pe detecti' spre ea % 5ai $ult) 6reau $ai $ult( @ric) Ap#i ncepu s dicteze rit$ul partidei de se4 prin $icri *rbite ale bazinului nainte( dar $ai ales nap#i L#'iturile lui ac#pereau $el#dia ce se auzea n surdin Oricu$( nici unul dintre parteneri nu $ai "inea c#nt de nln"uirea n#tel#r $uzicale( prefernd caden"a dictat de pr#priile instincte se4uale Pe $sur ce ti$pul trecea( ei de'eneau din ce n ce $ai *rbi"i i $ai n'eruna"i n ci#cnirile l#r a$#r#ase % @ bine( dra*ule) -u te #pri) !-i nainte pn la capt) - l ncura2a -ic#le( transpirat( cltinndu-i capul cu-pletele-i bl#nde cnd ntr-# parte( cnd ntr-alta ,rbatul # prinse cu # $n de *t i cu cealalt de pntece( tr*nd-# cu putere( sacadat( spre el @a *e$ea la fiecare l#'itur de berbec( z'cnind din t#"i $uchii i r#stind cu'inte #bscene % 7ucI $e hard) la-$ fr $il( ca pe # trf de tr#tuar) 0i @ric *fia din cauza ef#rtului( ns nu s-ar dat btut nici n ruptul capului T#t $ai n'er-unat $p#tri'a trupului ce i se druia fr pre2uec"i( si$"i c nu se afla departe de plcerea upre$ Parc intuind apr#piata e'#lu"ie a e4-itrii lui( -ic#le intr ca n trans % !-i( iubitule) Acu$) 6ine) -u te #pri) - r#sti ea printre din"ii strni( fr a $ai face 're# $icare Cnd #r*anul detecti'ului e4pl#d n sfrit( fe$eia ncepu s tre$ure din t#t trupul( de parc ar fi f#st epileptic Apei se undui n #pturi( aducndu-i brusc a$inte de a$bian"a $uzical Adin ncperea n care se aflau 7r a se $ai b4tra*e din el( dans n *enunchi pe canapea( 2rela4ndu-se i #ftnd re*ulat de-atta desftare 7usese # partid pe cinste) % 5ai r$i la $ine & - l ntreb ea( ndrep-tndu-se spre sala de baie % !in pcate( trebuie s plec de ur*en" 5 bstepat un elic#pter care $ 'a duce ur*ent la LA % 0i nu $ai p#"i ntrzia pu"in & @ % $i pare ru( -ic#le )

5car nc # dat & - l i$pl#r ea( si$"ind( t#tui( c nu-l 'a putea ndupleca P#ate altdat

CAPITOLUL ]II @lic#pterul ateriza n curtea LAP! n ti$pul zb#rului( @ric '#rbise la telef#n cu partenera lui Jane ?er#n( iar aceasta se #ferise s-l atepte( pentru a pune cap la cap inf#r$a"iile de dat recent pe care le de"ineau % !up fi*ura $ul"u$it pe care # ai n seara [ asta( se pare c n-ai dus lips de 'aria"iuni er#tice pe parcursul e4cursiei efectuate la 5ediIr#n) CCine a f#st fericita & % -u crezi c ar trebui s ab#rdezi sarcinile n#astre de ser'iciu cu $ai $ult seri#zitate( c#lea& - ncerc el s ne*e( dar destul de ec#n'in*t#r % -u 3spunsul ei l dezar$a c#$plet P#li"ista l i$"ea de la # p#t atunci cnd el t#c$ai a'use # ntlnire s#ldat cu un rap#rt se4ual -en#r#cit aptitudine $ai e i intui"ia asta fe$inin ) - i zise @ric( recun#scnd n cele din ur$ % A f#st un sin*ur c#ntact( altfel nu $-a fi putut nt#arce att de repede % Cu cine te-ai scurtcircuitat & % Cu s#"ia casierului principal( 6incent +chell % !u$nezeule( dar e unul dintre $art#ri) % !a( ns brbatul ei e ;p#p#< i i-# tra*e cu direct#rul bncii) "i dai sea$a ct de nec#ns#lat era biata fe$eie) % Las c $ai '#rbi$ la # cafelu" 5er*e$ la 5#nica/s & % !e ce nu & -#aptea ncepea s-i intre n drepturi( iar circula"ia rutier s se liniteasc Jane ?er#n rula cu 'itez redus( *ndindu-se la e'eni$entele trite peste zi @a se dduse de ceasul $#r"ii de / cte pr#ble$e a'usese de rez#l'at( iar i$p#sibilul de @ric se lfise n bra"ele a$#rului) -u era c#rect( ns nu putea s-l piz$uiasc pentru asta n l#cul lui( i ea ar fi pr#cedat la fel 6ia"a e i aa prea scurt( iar dac nici se4 nu faci( atunci ce & Ca de fiecare dat( Ji$$1 ? i nt$pin i$ediat ce fcur pri$ii pai n l#cal Cerur ha$bur*heri( espress# i cte un BhisI1 $are cu *hea" % ncepi tu& - # ntreb detecti'ul( dup ce s#rbi 2u$tate din butur

% Cu ce & % +pune-$i dac s-a aflat ce'a despre identitatea cada'rului *sit n parc & % @ '#rba despre un btrn 'a*ab#nd fr cpti -ici # le*tur e'ident cu cri$inalul ur$rit de n#i % -ici $car un indiciu & % !#ar # 2u$tate de bancn#t de 9EE G % Ca$ $ul"i bani pentru unul ca el( nu-i aa & % La asta ne-a$ *ndit i n#i( ns nu ne-a$ putut da sea$a de unde pr#'in banii % !eci( cu$ a $urit btrnul & % n2un*hiat n t#tal( 9: l#'ituri de cu"it( cele i $ulte aplicate n z#ne 'itale ale c#rpului % L-a sec"i#nat & - -u( l-a n"epat !up prerea lui ,utch ?ar-( pl*ile pr#duse de ar$ele albe( n"ep-f( sunt de trei #ri $ai pericul#ase dect cele #duse de ar$ele tiet#are Asta pentru c n-pturile( prin adnci$ea canalului l#r( afecteaz $ai ales #r*anele pr#funde( de # 'al#are c#nsiderabil pentru func"iile 'itale % Ai nceput s '#rbeti ca ;+pecialistul<) % A$ n'"at pe de r#st aceste cu'inte ca s te i$presi#nez A$ reuit & % +incer s fiu( da) n acea clip sun tele$#bilul lui @ric @ra ,#nnie( nep#ata cpitanului C#rI1 .est % Te-a$ cutat pe celular t#at ziua( Casan#'a) Pe unde ai hlduit& % A$ f#st plecat din l#calitate i pr#babil c nu $-a$ aflat ntr-# arie de ac#perire a c#$paniei la care sunt ab#nat Ai ce'a pentru $ine & % Altfel te $ai cuta$ & % Atunci( spune) % nainte de spar*erea bncii( bie"ii n#tri de la financiar dduser peste un fir pri'ind e'ap#rarea unei i$p#rtante su$e de bani din banca 5ediIr#n +e prea c ur$a a cel pu"in 2u$tate dintre acetia se pierdea n c#nturile unui partid p#litic( $ai precis la de$#cra"i Cu$ nici # su$ i$p#rtant nu p#ate fi 'irat fr a'izul direct#rului Anth#n1 .#n*( dat fiind di$ensiunea redus a institu"iei pe care # c#nduce( bnuielile au nceput s planeze asupra lui !up 2aful ar$at care a a'ut l#c( ni$eni nu $ai tie ni$ic @ste f#arte p#sibil ca banii despre care '#rbi$ s fi f#st trecu"i t#t n c#ntul bandi"il#r n"ele*i & % !eci( ct dispruse la data c#ntr#lului efectuat de '#i &

% Apr#ape d#u $ili#ane de d#lari Unul ar fi la de$#cra"i( iar de restul nu s-a putu afla ni$ic % Interesant) Altce'a $ai ai s-$i spui & % -u !#ar c $i eti dat#r( tii tu cu ce) % 0i tu tii c trebuie s ai rbdare pn cnd se ter$in aceast anchet nclcit) % !esi*ur Te srut( dra*ule) 6ezi ce bine e s lucr$ $preun& % Ce-a zis & - se art curi#as Jane % Cic( nainte de 2af( 're# d#u $ili#ane de d#lari se '#latizaser din c#nturile bncii din 5ediIr#n i 2u$tate din aceast su$ intrase n ;'istieria< Partidului !e$#crat Iar chestia asta nu se putea face fr a2ut#rul direct#rului .#n* % 0i-atunci( de ce nu-l arest$ & % Pentru c( dup spar*ere( nu $ai e4ist nici # ur$ pri'ind deturnarea f#nduril#r respecti'e % 0i nu pute$ cere # anchet pri'ind pr#'enien"a d#na"iil#r ce au intrat n c#nturile de$#cra"il#r & % ,a da( ns nu$ai +enatul p#ate apr#ba aa ce'a de c#$un ac#rd cu preedintele Clint#n Asta ar nse$na 're# d#i ani de tratati'e( iar # e'entual apr#bare ar fi destul de pu"in pr#babil( din cauza bir#cra"iei i a interesel#r aflate n 2#c 5ai bine ia-"i *ndul de la chestia asta) % 5i-I iau( dar stai pu"in) ,rian ,enett $i-a spus c ai f#st surprins cnd ai 'izi#nat # anu$e sec'en" de pe caset !espre ce e '#rba & % !espre l#'iturile pri$ite de casierul principal( 6incent +chell nchipuie-"i c tipul( care a fcut i ce'a b#4 n tinere"e( nu a schi"at nici cel $ai $ic *est pentru a se apra cnd a f#st l#'it n falc de cri$inalul pe care-l cut$ % Asta p#ate nse$na c direct#rul i casierul( care sunt a$an"i( p#t fi i c#$plici la 2aful ar$at & % P#ate( ns fr nici # d#'ad t#tul este d#ar # '#rb spus-n 'nt % Ai dreptate) - ncu'iin" Jane fr nici un chef 0i-acu$ ce face$ & % -i$ic Pndi$ apari"ia cri$inalului la spital i ur$ri$ $icrile direct#rului .#n* P#ate c unul dintre ei 'a c#$ite # *reeal % Ar trebui ca i ,#bb1 +$ith s fie pzit cu strnicie La #ra actual este cel $ai i$p#rtant dintre $art#rii n#tri % Are *ri2 5ann de el % Crezi c se descurc & % @u tiu & "i a$inteti cnd i-a f#l#sit ser*entul ulti$a dat pist#lul & % -u prea )

CAPITOLUL ]III 3a1 se ntinse de-i tr#snir #asele( deschise #chii i se scarpin n cap Unde era & Ah( da) Acas la Laura( asistenta de la spitalul +an Gabriel 5ai precis( n patul acesteia A ateptat-# n parcare ca s-i ter$ine tura Cu un buchet $are de trandafiri a reuit s-# cucereasc i$ediat @ra( ntr-ade'r( destul de nai'( aa cu$ intuise de la nceput( l-a ser'it Laurei 3icI$an # scuz a$bi*u n le*tur cu retra*erea sa inte$pesti' din h#lul spitalului( dup care a in'itat-# la # cafea @a a uitat dendat c brbatul fusese ca$ $*ar i a acceptat !up ce s-au cun#scut ct de ct( au luat $asa $preun i asistenta s-a a$e"it pu"in !e aici i pn la 'izita lui 3a1 n-a f#st dect un pas Au nceput s se srute i s se dezbrace nc din lift @ra destul de nf#cat dr*u"a asistent ) Ceea ce a ur$at a strnit ad$ira"ia cri$inalului Ce $ai) +e4 t#tal fr rezer'e % 5$$) !e2a e di$inea"& - scnci fata( abia $i2indu-i #chii % 6ezi bine( dra*a $ea ) - fcu el pe tandrul % Si-a plcut la $ine( 3a1 & % 5ai ntrebi & @ti # *azd f#arte pri$it#are i pentru asta trebuie s-"i $ul"u$esc) % Cred c-"i dai sea$a c plcerea a f#st( cel pu"in n e*al $sur( i de partea $ea ,anditul se aez pe $ar*inea patului i i cut hainele Acestea erau aruncate care nc#tr# Le adun cu *ri2( le scutur i ncepu s se $brace % 5i-e tea$ c trebuie s plec % 0i eu ce fac pn disear( cnd intru n tur& % $i pare ru( dar n-a$ de ales) % Pi( dac $ai stai cu $ine( p#"i s faci se4 !#ar ai cu cine) - l ade$eni ea( dez'elindu-se i artnd brbatului c#rpul ei c#$plet dezbrcat Asear spuneai c sunt fru$#as( nu-i aa & % @ti i acu$( p#ate chiar $ai fru$#as( dar trebuie s rez#l' ur*ent nite afaceri -e 'ede$ cnd intri de ser'iciu P#ate $ a2u"i s-$i 'izitez 'rul % !#ar "i-a$ pr#$is( ce naiba) Chiar dac e pzit de p#li"ie zi i n#apte( *sesc eu # cale de a te intr#duce la pacient 3a1 era ncntat 6a a2un*e la +$ith i l 'a supri$a fr pr#ble$e !up ce # 'a cspi i pe pr#asta de Pa$ela( 'a a'ea t#t ti$pul s supra'e*heze spitalul pn ce bleste$atul de puti 'a 'eni din n#u s-i 'iziteze tatl -u se putea s nu 'in( d#ar apruse i cu # zi nainte !e data asta 'a fi $ai

precaut i 'a lua ur$a i l 'a #$#r cnd nu 'a $ai fi pzit 6a *si el # cale Astfel( t#"i $art#rii care l-ar putea pune n peric#l '#r fi lichida"i Iar dac 'a fi ne'#ie( i 'a lua *tul i pr#stu"ei de Laura -ici # pa*ub % Tare a 'rea s 'd cu$ i 'ei pcli & - ncerc el s-# tra* de li$b n le*tur cu paza si*urat de p#li"iti % +tai linitit( c nu e dect un sin*ur c#p#i i acela p#stat pe casa scril#r( nu n fa"a rezer'ei( "i '#i face r#st de un halat de $edic ca s "i-l pui pe tine i pr#ble$a 'a fi ca i rez#l'at "i place planul $eu( iubitule & % Cu$ s nu) @ti *enial) - i rspunse banditul pr#$pt( cu destul c#n'in*ere( tiind c planurile si$ple sunt i cele $ai si*ure D !is-de-di$inea"( @ric ,lacI i Jane ?er#n se aflau n bir#ul cpitanului .est( a$nd#i ateptnd $#$entul n care b#ss-ul 'a ncepe s "ipe la ei Pe parcursul nclcitei anchete fur surprini s c#nstate( pentru a d#ua #ar( c acest lucru nu se nt$pl Ce-# fi cu btrnul p#li"ist& - se ntreb detecti'ul( fr a putea *si 're# e4plica"ie plauzibil 0eful i che$ase pentru a pri$i rap#rtul l#r 'erbal -u $ai era 're$e de hr"#a*e Acestea puteau fi scrise i $ai trziu( cnd se 'a a2un*e la # c#ncluzie $ul"u$it#are n pri'in"a ntre*ii trenii nti Jane ap#i partenerul ei i p#'estir cpitanului - cu lu4 de a$nunte cele aflate n ziua precedent !esi*ur( n sinta*$a ;lu4 de a$nunte< nu a f#st inclus i a'entura a$#r#as n fa" creia @ric nu putuse da nap#i Alt$interi( ce fel de p#li"ist ar $ai fi f#st&) - i zise el( cu un z$bet i$perceptibil pe buze Cpitanul ncepu s-i frece $inile cu putere( de parc acestea i-ar fi a$#r"it Ap#i sufl n ele( rc#rindu-le -#r$al c l fri*eau( aflnd cu ce fel de i$plica"ii p#litice a'ea de-a face n acea clip( ser*entul 5ann ddu buzna n bir#u( fr s fie anun"at sau s bat la u Acest fapt era de-a dreptul ui$it#r pentru unul ca el( $#ti' pentru care t#"i r$aser cu *urile cscate +a'urnd pentru d#u secunde surpriza cel#rlal"i( ser*entul ncepu s per#reze8 % n curnd '#$ da de ur$a asasinului) +i$t asta) T#c$ai $-a sunat bar$anul de la ,ela$i !up a ce ezitat un ti$p destul de ndelun*at( s-a h#trt s $rturiseasc Acu$ d#u zile a f#st _'izitat de # superb tnr( care s-a interesat f#arte insistent de pers#ana putiului ,#bb1 I+$ith A f#st de ac#rd s-i etaleze pn i *ra"iile fe$inine( nu$ai s afle inf#r$a"ii despre el Cu$ bar$anul nu este un tip prea dus la biseric( i-a fcut $endrele cu ea i a ndru$at-# spre btrnul 'a*ab#nd J#e( care le tia pe

t#ate n fV#na Grii Centrale n aceeai n#apte ceret#rul a f#st ucis( dup cu$ a stabilit ;+pecialistul< n#stru % 6rei s spui c asasinul de la 5ediIr#n( din barul ,ela$i i din parcul de 'iza'i de *ar are # c#$plice & % -u eu( ci faptele spun asta) ,ar$anul s-a speriat de $#arte i $-a sunat !up telef#nul pe care $i l-a dat a$ reuit s identific pers#ana n cauz @ste '#rba despre nu$ita ?annah ,lu$feld( f#st pr#stituat aflat n e'iden"ele p#li"iei( dar care se pare c s-a lsat de $eserie de la # 're$e % l-ai aflat i adresa & % !esi*ur( b#ss) % Atunci slta"i-#) - zise cpitanul( punnd $na pe telef#n 5elanie( d-$i-l ur*ent la aparat pe pr#cur#rul de ser'iciu A$ ne'#ie de un $andat de arestare ca de aer % 0efu/( s ne duce$ $ai $ul"i la ea acas & % Cel pu"in zece) A"i 'zut ct de pericul#s este tipul 0i nar$a"i-' cu$ se cu'ine) Cine nu 'a purta 'esta anti*l#n" 'a fi suspendat 6alea) n dru$ spre pr#pria l#cuin"( 3a1 ,arbera ncerca din rsputeri s fac #rdine n $intea-i a*resat de alc##l -u $ai era ne'#ie s nfrunte furia nesuferitei dar superbei Pa$ela( sau cu$ i-# $ai fi zicnd ea ,rbatul nu se afla la pri$a sa infidelitate( ns pn atunci nu lipsise nici#-dat ntrea*a n#apte de acas Cu att $ai bine8 i 'a nchide *ura definiti'( ap#i i 'a strn*e lucrurile i se 'a face ne'zut !esi*ur( dup ce 'a pri$i partea ce i se cu'enea - de la cel care c#$andase spar*erea bncii - 'a prsi "ara 6zu # cabin telef#nic i se *ndi s-i dea Pa$elei un telef#n( ca nu cu$'a nebunei s-i treac prin *nd s-i ia tlpi"a 7ata rspunse cu # '#ce isteric abia la al treilea apel8 % Cine dracu/ e la telef#n & % !ra*a $ea( taci i ascult-$) % Ji*#die( tu s $ ascul"i pe $ine) Te prsesc definiti'( ai auzit & -u $ai 'reau s a$ de-a "face cu scurs#ri ca tine( care nu sunt n stare s duc ni$ic la bun sfrit) % Pa$( stai pu"in) % -u stau del#c) -u $ $ai lua pe $ine aa) fce( crezi c $ p#"i face s-"i cad din n#u n bra"e i s te iert & % !ar nu trebuie s $ ier"i( ci s $ felici"i) - $in"i 3a1 @a de'eni dintr-# dat atent( c#n'ins c si$te $ir#sul d#laril#r !ac a$antul ei nu fusese la cur'e i pusese $na pe # parte dintre banii fura"i& +au( p#ate( l anta2ase pe cellalt c#$plice i #b"inuse ce'a de la el &

% Ai d#u secunde ca s-$i spui despre ce este '#rba Una a trecut de2a % +#sesc acas cu 'eti bune) Cel de-al treilea partener al n#stru e *ata s ne sp#ns#rizeze La el a$ f#st azi-n#apte !intr-# dat $ult $ai linitit( Pa$ se bucur ca un c#pil( se$n c psihicul ei nu era unul prea echilibrat( putnd na'i*a cu uurin" de la # stare de ner'#zitate e4tre$ spre una de i$ens bucurie % Atunci 'in# repede acas( iubitule) Uite( nu $ $ai rstesc la tine) +-"i pre*tesc ce'a de $ncare( de but& % 5ai bine strn*e ba*a2ele Plec$ cnchid acu$) Plec$ pe dracu/) - se *ndi Pa$( cutnd n debara dup cianura de care fcuse r#st( n ur$ cu # lun( de la un f#st a$ant de-al ei -u$ai eu a$ s plec dac a fcut r#st de bani - i $ai spuse ea Alese # sticl de bere din fri*ider( i sc#ase d#pul cu *ri2( dup care 'rs nuntru c#n"inutul unui $inuscul plicule" 7i4 ap#i d#pul la l#c i intr#duse n cupt#rul cu $icr#unde # bucat de carne n*he"at( pentru a face $ir#s n buctrie @l 'a crede c i-a pre*tit de $ncare i nu 'a bnui ni$ic n acelai sc#p( Pa$ se apuc s fac 'alizele( aa cu$ i se su*erase n sfrit( 'a scpa de acest #di#s indi'id care se suise cu pici#arele pe preul ei de la intrare( fr a $ai c#nsi$"i s se dea 2#s de pe el) % Intr( iubitule) Te-ai ntlnit cu pers#ana & % !a( Pa$ ) - $in"i el cu neruinare @ *ata s ne dea un $ili#n de d#lari ca s dispre$ definiti' % Asta nsea$n c nu ai ni$ic palpabil !ac se rz*ndete & % Atunci 'a a'ea aceeai s#art ca i ,ill d5archal Iar el tie asta ?annah ,lu$feld se ntrista pe dat T#ate planurile i 'isurile ei se nruir ntr-# secund -u $ai a'ea nici un r#st s-l #tr'easc pe 3a1 !ac ar fi fcut-#( nu s-ar fi ales dect cu un cada'ru de care ar fi trebuit s scape ur*ent Iar bani - i#c % 6rei s $nnci & - l ntreb ea( cu *ndul la $ili#nul de d#lari % -u( $ai bine hai s "i-# tra* ) Asta $ai lipsea( se *ndi Pa$ !up ce c d#bit#cul n-a 'enit cu bani( acu$ $ai '#ia s fac i se4) -u-i '#rb( a$#rul n-# deran2a del#c pe tnra fat( dar *ndul la 'erzi#ri # $piedica s se c#ncentreze % Cu$ 'rei & ced ea( fcnd # analiz rapid a situa"iei !ac l-ar fi refuzat( n-ar fi cti*at ni$ic !i$p#tri' Iar cu$ 3a1 era un tip abs#lut i$pre'izibil n pr#stia lui( nu $erita s-i asu$e riscuri inutile % ?ai la buctrie)

Pa$ se dezbrc pe dru$ de su$ara 'esti$enta"ie pe care # purta i( a2un*nd n fa"a cupt#rului cu $icr#unde( l studie cu aten"ie( ca nu cu$'a s se ard carnea i auzi a$antul cu$ i lepda pantal#nii( dar nu se nt#arse @l se apr#pie de ea( i lipi #r*anul de fesele ei i( cu $icri fer$e( # prinse pe sub subsu#ri de a$bii sni % O s fi$ b#*a"i( iubit#) - i $ur$ur 3a1 la ureche( frecndu-se de fundul ei pentru a se e4cita !in instinct( fata ncepu s-i unduiasc #ldurile i( n scurt ti$p( brbatul intrat n erec"ie # aplec pe bufetul de buctrie( supunnd-# fanteziil#r sale O "inea de talie( e4ecutnd # $icare de du-te-'in# nici prea tare( nici prea slab @a #fta sacadat( iar pntecele i z'cnea nap#i( la inter'ale re*ulate -u sc#tea nici # '#rb( $icndu-se din $i2l#c ca # felin Cu #chii ridica"i spre ta'an( parc in'#cnd un a2ut#r ce nu a'ea s 'in( Pa$ *e$ea fr s-i dea sea$a de ce # fcea8 de durere sau de plcere & Pr#babil c era un senti$ent aflat la *rani"a dintre cele d#u stri A$an"ii si$"ir e4tazul n acelai ti$p @a "ip de satisfac"ie i scutur din cap ca # nebun pre" de cte'a secunde bune @l h#reai ndelun*( ("innd-# n c#ntinuare strns de #lduri( nelsn-Idu-i nici $car # $ic ans de a scpa din ncletare Cnd ter$in de t#t( $inile lui i urcar pe spate( a2un*nd n cele din ur$ la *tul fira' al fetei i $presur *ru$azul i( fr a se e4tra*e din ea( brbatul # ntreb8 % -u-i aa c nu $ 'ei prsi nici#dat & % Ce-"i 'eni & - i rip#st ea( u#r speriat ,inen"eles c nu te '#i prsi) - $ai adau* Pa$( *ndindu-se e4act la c#ntrariu !e*etele lui puternice ncepur s strn*( pu"in cte pu"in( pn cnd Pa$ i ddu sea$a c nu $ai era '#rba de # *lu$ ne'in#'at sau de cine tie ce pr#cedeu er#tic % 3a1( $ d#are) !-$i dru$ul( ce !u$nezeu ) - reui ea s articuleze( ncercnd s se desprind din strns#area de*etel#r lui ca de #"el !ar brbatului nici prin cap nu-i trecea s # asculte 6a scpa de ea pentru t#tdeauna Prea de'enise # pac#ste pe capul lui( chiar dac iubea se4ul aa cu$ iubea aerul( apa i s#arele) A$anta sa ncerc s se zbat pentru a scpa( ns pri'irea i se ntuneca din ce n ce $ai $ult pe $sur ce frac"iunile de secund se scur*eau nc pu"in i scap de tine) - se *ndi asasinul( ud de transpira"ie( si$"ind cu$ 'ia"a ei se prelin*ea printre de*etele sale n cele din ur$ i ddu dru$ul( iar trupul celei ce fusese ?annah ,lu$feld se scurse pe c#'#rul din buctrie ca # crp $#ale n acelai $#$ent( el i recupera se4ul din interi#rul fetei i se ndrept spre baie pentru ulti$ul

du fcut n acel aparta$ent O pri'i pe Pa$ cu pu"in re*retA triser clipe destul de fericite $preun !u-c-se) Cu banii pe care i '#i #b"ine ct de curnd( '#i putea s-$i fac r#st de trei trfe $ai ce'a ca pr#asta asta) - i zise el i 'a face ba*a2ele ct $ai repede( astfel nct s nu lase prea $ulte ur$e ale trecerii lui pe ac#l#( dup care 'a spla putina

CAPITOLUL ]I6 ,rian ,enett se #feri s ns#"easc echipa care descindea n l#cuin"a presupusei a$ante a cri$inalului Prin sta"ia $#ntat pe $aina sa( Jane ?er#n( care c#nducea #pera"iunea de arestare a nu$itei ?annah ,lu$feld( #rd#n ca nici un echipa2 s nu se apr#pie de #biecti' cu sirenele p#rnite 5ai $ult dect att( #fi"erii n unif#r$ erau c#nse$na"i s r$n n aut#$#bile pn la pri$irea unui se$nal din partea ei % @ric( cred c eu $preun cu tine i cu ,rian sunte$ de a2uns pentru nceput !ac-i sperie$( cine tie pe unde # ter* ) % Aa e) Ar fi f#st #pti$ dac a$ fi efectuat # recun#atere a i$#bilului nainte de descindere % !a( i dac bunica $ai era fat ( l lu p#li"ista peste pici#r n fa"a bl#cului cu #pt eta2e nu e4ista nici $car un sin*ur l#c de parcare 5ai bine) - se c#ns#l detecti'ul ,lacI Astfel( nu $ai e4ista p#sibilitatea de a fi repera"i n caz c asasinul sau a$anta acestuia ar sta la pnd Parcar $ainile la circa # sut de $etri distan" i 'enir pe 2#s( Jane la bra"ul lui @ric( iar ,rian ce'a $ai n spate Intrnd n h#lul de pri$ire( ddur nas n nas cu p#rtarul l#cuin"ei( care i pri'i cu interes8 % Cuta"i pe cine'a & % La eta2ul I6 l#cuiete d#$ni#ara ?annah ,lu$feld & % !a( cu$ iei"i din lift pe dreapta % +in*ur & - c#ntinu p#li"ista cu ntrebrile +unt # 'eche c#le* dea ei i $i s-a ludat c are un prieten f#arte chipe( cu care triete n c#ncubina2 !ar eu n-a$ crezut-# Acu$ 'reau s-i fac # surpriz % n"ele*) - z$bi p#rtarul a$uzat + ti"i c nu '-a $in"it) Pe d#$n l chea$ 3a1 ,arbera i este( ntr-ade'r( destul de chipe % 5ul"u$i$) - zise i detecti'ul( ca s nu se cread c ar fi f#st $ut !eci( ua din dreapta a"i spus( nu & % @4act !istrac"ie plcut) @u trebuie s lipsesc pu"in 5 duc s cu$pr deter*en"i pentru cur"enie

n lift( cei d#i parteneri i 'erificar pist#alele i le ndeprtar si*uran"ele -u se tia dac nu 'a fi ne'#ie s fac uz de ar$ $p#tri'a acestui asasin pericul#s( n cazul n care ar #pune rezisten" A2uni la destina"ie( bl#car ua liftului( c#nf#r$ pr#cedurii( i identificar aparta$entul cutat n ur$a l#r( cri$inalistul ,enett urca pe scri( pentru a se c#n'in*e c l#cul era abs#lut si*ur @ric ci#cni discret n u de trei #ri( cu cealalt $n la spate( *ata s sc#at ar$a n #rice situa"ie nepre'zut -u pri$i nici un rspuns Jane btu nc # dat( lipindu-i urechea de le$nul uii !in interi#r nu rzbtea nici un z*#$#t Puteau spar*e ua( d#ar a'eau $andat de arestare pentru ?annah ,lu$feld !in cauza acestei nen#r#cite de hrtii( #pera"iunea ntrziase cu cel pu"in :O de $inute( spre disperarea ntre*ii di'izii ;Cazuri +peciale< !etecti'ii se pri'ir unul pe altul n*ri2#ra"i( fr a sc#ate un cu'nt( dup care se uitar la ,rian( ce a2unsese pe palier Acesta ridic din u$eri neputinci#s( se$n c nu a'ea nici # idee $ai de !#a$ne-a2ut Trebuia luat # h#trre de ur*en" 7r a $ai cere prerea cel#rlal"i( @ric se ddu d#i pai nap#i( dup care se repezi cu u$rul n u Aceasta ced $ai u#r dect s-ar fi ateptat( iar p#li"istul se pr'li n interi#rul aparta$entului( b2bind cu $inile prin aer n cutarea unui punct de spri2in Cu$ nu-l *si n ti$p util( se trezi ntins la p#dea ct era de lun* -#r#c c( n ur$a lui( Jane i asi*ura spatele Cu pist#alele ar$ate n $ini( cei d#i detecti'i ptrunser cu precau"ie n sufra*erie( n 're$e ce ,enett r$ase n h#l( asi*urnd # e'entual retra*ere precipitat -u *sir pe ni$eni nici n cele d#u ncperi ale l#cuin"ei nici n ca$era de baie 5ai r$nea de cercetat buctria Jane intr pri$a( lsndu-se pe 'ine( pentru a pren-t$pina un p#sibil *l#n" fr#ntal -u$ai c nu a'ea cine s tra* un ase$enea pr#iectil n buctrie nu se afla dect c#rpul nensufle"it al unei tinere fe$ei( dezbrcat c#$plet i cu ur$e 'izibile de stran*ulare pe *ru$az % ,rian( p#"i s 'ii) @ de lucru pentru tine( zise @ric( destinzndu-se pu"in % A$ a2uns prea trziu) - spuse Jane cu re*ret !ac pr#cur#rul i-ar fi $icat fundul $ai repede( p#ate a$ fi reuit s-# sal'$ pe biata fat % T#tui( nu bir#cra"ia a ucis-#( ci nen#r#citul e2 de a$ant( stabili cri$inalistul #rdinea pri#rit"il#r A$ s-i telef#nez ;+pecialistului<( pentru a tri$ite aici # echip i a$ s cercetez cada'rul 6#i pute"i cuta indicii cu pri'ire la asasin % O F ( b#ss) - zise @ric( lund # pereche de $nui din cauciuc de la ,rian i apucndu-se de treab( sec#ndat de partenera lui

!up zece $inute de e4a$inare a trupului lipsit de 'ia"( cri$inalistul a2unse la # c#ncluzie edificat#are % 7ata a $urit n ur$ cu $a4i$u$ # 2u$tate de #r C#rpul ei este cald nc @ abs#lut clar c a f#st stran*ulat cu a$bele $ini Ur$ele c#$presiunii de*etel#r asasinului sunt perfect c#nturate pe *tul ei Pri'i"i aici) 7#r$a acest#r echi$#ze repr#duce cu claritate ceea ce sus"in eu Pun prins#are c( la aut#psie( dr ?arris#n 'a dec#peri i fracturi ale cartila2el#r larin*elui sau ale #sului hi#id 5inile uci*ae au f#st f#arte puternice din $#$ent ce au pr#'#cat ase$enea 'nti % n*r#zit#r) - fu de prere Jane % 6#i a"i desc#perit ce'a & - i ntreb cri$inalistul dup cte'a $inute % +e pare c a$antul fetei a fcut cur"enie *eneral nainte de a pleca -u prea e4ist #biecte specific $asculine n aceast l#cuin" % A"i sc#t#cit i n *eanta 'icti$ei& e se interes ,enett !etecti'ii se uitar perpleci unul la cellalt Cu$ nu le dduse prin $inte c fe$eia trebuia s aib # *eant & Abia atunci i ddur sea$a c nu *siser nici $car 'reun p#rt#fel care s ateste faptul c 'icti$a era l#catara aparta$entului Aadar( trecur din n#u la treab( sc#t#cind prin t#ate un*herele r$ase necercetate n cele din ur$( p#li"ista iei 'ict#ri#as de sub pat cu # *eant de u$r n $n % A$ *sit ce'a) nuntru( printre lucruri de # utilitate nd#ielnic( se afla i un p#rt#fel cu acte -u $ic fu $irarea p#li"itil#r cnd desc#perir( sub # f#lie transparent( f#t#*rafia unui brbat care le z$bea Pe 'ers#( nici un nscris % 0i de unde ti$ cine e aceast pers#an & - ntreb @ric % ,ie"i) - se art ener'at ,rian - '#i sunte"i n#i n $eserie sau 'i sa pus un 'l pe fa" de la # 're$e & 5er*e"i la p#rtar i ntreba"i-l dac sta e #$ul n#stru !ac nu e( nici c ne pas de identitatea lui @ra aa *reu& 3ealiznd faptul c cri$inalistul a'ea perfect dreptate( @ric i Jane nu $ai ziser ni$ic i ieir abtu"i din l#cuin" ntr-ade'r( se c#$p#rtaser ca nite n#'ici n $aterie P#rtarul t#c$ai se nt#rcea de la cu$prturi cu cte'a pachete n bra"e 6znd din n#u si$patica pereche( le z$bi bucur#s % @i( le-a"i fcut surpriza & % -#i( da !ar s 'ede"i ce surpriz ne-a fcut ?annah ,lu$feld) +e afl n buctrie( ct se p#ate de $#art

% +unte$ detecti'ii @ric ,lacI i Jane ?er#n de la LAP!( di'izia ;Cazuri +peciale<( fcu p#li"istul prezentrile( lsndu-l fr *rai pe interl#cut#rul l#r 6-a$ ru*a s ne preciza"i dac aceast pers#an este a$antul 'icti$ei) !up ce puse ba*a2ele 2#s( p#rtarul lu p#za i # pri'i cu aten"ie 5inile i tre$urau % @l este) !#$nul 3a1 ,arbera % +unte"i abs#lut si*ur& % -u ncape nici cea $ai $ic nd#ial) Crede"i c el a ucis-# & % !up t#ate aparen"ele( da( i rspunse Jane Cnd l-a"i 'zut pentru ulti$a #ar & % nainte de s#sirea du$nea'#astr( A plecat cu d#u *en"i de '#ia2 --a$ ndrznit s-l ntreb ni$ic( cci nu este *enul de #$ prea c#$unicati' Ceea ce p#t s ' spun e c prea destul de bine dispus % n re*ul( c#ntinu p#li"ista !ac l $ai 'ede"i sau ' aduce"i a$inte de ce'a( suna"i-$ i$ediat A'e"i aici cartea $ea de 'izit) % Aa a$ s fac( $ai spuse brbatul( c#$plet nucit de tra*edia care se petrecuse cu patru eta2e $ai sus n ti$pul ser'iciului lui !etecti'ii intrau n criz de ti$p Asasinui era ce fiecare dat( cu un pas naintea l#r !in pcate( nu se puteau baza dect pe cursa ntins la spitalul +an Gabriel ndat ce echipa de cri$inaliti tri$is de dr ?arris#n a2unse la l#cul ulti$ului asasinat( Jane i @ric se nap#iar la sediul p#li"iei Ct 're$e se $ultiplic f#t#*rafia p#ten"ialului uci*a( ser*entul 5ann afl cte'a date de stare ci'il ale acestuia( iar detecti'ii l puser n te$ pe cpitanul .est n le*tur cu ulti$ele e'eni$ente % -u sunte"i de prere c direct#rul Anth#n1 .#n* ar trebui supra'e*heat $ai strict& - i ntreb b#ss-ul !ac ,arbera ncearc s ia le*tura cu el pentru a-l e4t#rca de bani & % -u cred s fac una ca asta( atta 're$e ct nu i-a eli$inat pe ,#bb1 +$ith i pe tatl acestuia( rspunse Jane C#rI1 .est ridic recept#rul telef#nului i-i c#$unic secretarei8 % n clipa n care ser*entul 5ann are ce'a c#ncret( s intre i$ediat la $ine +pune-i c-l atept( aa c ar face bine s se *rbeasc) Pe fur$ sun la Lab#rat#rul cri$inalistic i afl dac Iau $ultiplicat f#t#*rafia asasinului +unte$ c#ntra cr#n#$etru

Cpitanul c#tr#bi printr-un sertar i sc#ase dinuntru # acadea cu *ust de cafea P#ate c( n cele din ur$( 'a putea scpa de acel 'iciu att de dunt#r snt"ii( dup cu$ l sftuise $edicul lui @ric i aprinse # "i*ar( ncercnd s nu *lu$easc la adresa efului( aa cu$ pr#ceda de fiecare dat cnd l 'edea cu acadeaua n *ur -u era $#$entul pentru *lu$e( # tia prea bine % I$ediat ce intr$ n p#sesia f#t#*rafiil#r ar fi bine s le $prtie$ prin spitalul +an Gabriel -u se p#ate ca ,arbera s nu fi dat trc#ale institu"iei( dup ce a aflat c $art#rul triete % 0i dac n-a aflat& - ncerc @ric # sup#zi"ie % Ar fi absurd ) Unul ca el trebuie s fie f#arte bine inf#r$at( iar # '#ce interi#ar chiar $i spune c este T#c$ai atunci se auzir cte'a bti n u( dup care ser*entul i fcu apari"ia % 3a1 ,arbera este nu$ele lui ade'rat( iar f#t#*rafia c#respunde n pr#p#r"ie de 9E EK cu #ri*inalul Uita"i( a'e"i aici i c#piile pe care le-a"i cerut +unt calde( t#c$ai au s#sit de la lab#rat#r !in fia pe care a$ pri$it-# de la un prieten ce lucreaz n cadrul +iste$ului -a"i#nal de !ate( nu e4ist nici # nd#ial c respecti'ul este #$ul pe care-l cut$ 3a1 ,arbera( nscut la H= aprilie 9LU:( la Puebl#( C#l#rad#( din prin"ii % Las a$nuntele astea( ser*ent) - l ntrerupse cpitanul Ce'a infrac"iuni & % !#ar nite c#ntra'en"ii a$rte n 9LLQ a f#st suspectat de trafic cu ar$a$ent( ns nu s-a putut *si ni$ic $p#tri'a lui -ici $car nu a f#st anchetat % Altce'a & % -u$ai date de stare ci'il ale unui #$ ct se p#ate de n#r$ai -i$ic de care ne-a$ putea a*"a % Ai putea crede c este tipul a$ericanului ideal( nu-i aa & - ir#niza Jane situa"ia n care se aflau Atunci de ce ucide i 2efuiete & % !u$nezeu tie) ?ai( 'alea la spital) +er*ent 5ann ai *ri2 de c#pil ca de #chii din cap KAa_ bine stai acas pn pune$ $na pe ,arbera( s nu se i nt$ple ce'a t#c$ai acu$ putiului % n re*ul( b#ss) 5 pute"i suna #ricnd bac a'e"i ne'#ie de $ine) - A2unseser la u( cnd lui @ric i 'eni # idee nstrunic Cu un de*et ridicat i cu capul lsat Intre u$eri( i$itndu-l din n#u pe C#lu$b# -detecti'ul lui preferat - p#li"istul se nt#arse spre cpitan % Ce-ar fi dac i-a da un telef#n direct#rului lncii din 5ediIr#n ca s-l pun pu"in pe 2ar&

% @4plic) - l nde$n C#rI1 .est % i spun c a$ aflat identitatea spr*t#rului i c l '#$ aresta dintr-# clip ntr-alta % !ar( dac i d acestuia de 'este( s-a dus dracului t#at capcana ntins la spital) - i ddu Jane cu prerea % Crezi c "ine le*tura cu el & 5 nd#iesc) @u a fi de prere s risc$ % 6#$ risca( ns nu$ai pe 2u$tate( inter'eni cpitanul Telef#neaz-i i spune-i c nc n-a$ aflat cine este cri$inalul i aut#rul 2afului ar$at( dar ti$ c l-a a2utat cine'a din pers#nalul bncii A$ desc#perit asta cu a2ut#rul casetei pri$ite de la el P#ate c nada 'a prinde i i 'a scpa ce'a) D !e apr#ape d#u #re ncheiate( 3a1 ,arbera pndea intrarea spitalului din $aina lui @ra apr#ape #ra prnzului i bleste$atul de puti nu-i fcuse nc apari"ia pentru a-i 'izita tatl +pera s rez#l'e cu el pn la cderea serii( cnd 'a intra de ser'iciu Laura 3icI$an !ac biatul nu 'enea( putea s nse$ne c tatl lui a $urit O ip#tez ca$ sub"ire( ce-i drept !#ct#rii nu s-ar fi hazardat s anun"e sal'area pacientului cazul n care n-ar fi f#st abs#lut si*uri c aces-'a scpa cu 'ia" Altfel s-ar fi c#$pr#$is( h c#ncluzie( nu a'ea de ales Trebuia s pndeasc n c#ntinuare s#sirea putiului 0i aa nu a'ea unde s se duc Oare p#li"itii desc#periser de2a cada'rul a$antei lui& 3a1 deschise radi#ul pentru a se pune la curent cu cele $ai pr#aspete tiri P#li"ia n-a'ea cu$ s afle adresa l#r( se *ndi brbatul( linitind e$#"iile care nu-i ddeau pace i ncercnd s-i cal$eze ner'ii !ac reuea s-i #$#are pe a$bii $art#ri n aceast n#apte( pn di$inea" putea a2un*e la 5ediIr#n( Calif#rnia( cu un tren sau cu $aina n patru #re putea fi ac#l# Ap#i( dup ce intra n #sesia banil#r ce i se cu'eneau( se putea n-#arce la +acra$ent#( pentru a lua un a'i#n spre .ashin*t#n sau 6anc#u'er ca s-i piard ur$a /a $ai sta n +UA 're$e de 're# lun( pn cnd pele se '#r liniti definiti' i abia pe ur$ 'a rsi "ara pentru t#tdeauna !ac ar fi bnuit $car c p#li"ia are de2a t#*rafia lui i i cun#ate f#arte bine identitatea( a1 s-ar fi e'ap#rat de $ult --ar $ai fi a'ut nici r#st s-i ucid pe $art#rii asasinatului din Gara Central !ar aa( cri$inalul nc nd2duia c putea cura"i l#cul( astfel nct s nu i se dea de ur$ nici peste # sut de ani !eart i$a*ina"ie pentru un #$ suspici#s ca el

CAPITOLUL ]6 Anth#n1 .#n* crezu c nnebunete cnd auzi n recept#r '#cea lui 3a1 ,arbera % Si-a$ spus s nu $ $ai cau"i nici#dat) @u sunt cel care trebuia s te sun pentru a-$i lua partea ce $i se cu'ine Pn atunci nici nu te cun#sc) % ,a ai s $ cun#ti f#arte bine) - rse banditul n recept#r l sunase pe direct#rul bncii pentru c ,#bb1 +$ith nu i $ai fcuse apari"ia i ncepuse s se plictiseasc Pn cnd intra Laura n tur nu a'ea ce face % 5 a$enin"i cu$'a & % -u !e#ca$dat d#ar te pre'in ) !in cte $i-a$ dat sea$a( eu sunt cel care trebuie s-$i iau partea ce $i se cu'ine de la tine) % Ai nnebunit cu$'a & Care parte & % Un $ili#n din cele d#u pe care le-ai subtilizat nainte de a da n#i l#'itura A$ s iau i partea lui ,ill( cci lui nu-i trebuie bani pe lu$ea cealalt % ,ine( dar eu n-a$ luat nici # centi$ din banc) % Asta s i-# spui Iu/ $utu/) Au scris i ziarele c s-au furat peste patru $ili#ane de d#lari( iar n#i a$ luat cu d#u $ili#ane $ai pu"in !eci( e l#*ic c la tine se afl restul de bani % 6#rbeti pr#stii) - rspunse direct#rul( cu # '#ce din ce n ce $ai slab i $ai nec#n'in*t#are % !ac nu-$i dai banii $ei( a$ s '#rbesc sin*ur( c pe tine te '#i tri$ite s-i "ii de urt lui ,ill sau te '#i da pe $na p#li"iei nc nu $-a$ h#trt ce 'ariant s ale* % !ar e un anta2 #rdinar) --a$ de unde s-"i dau at"ia bani) % Gseti tu # s#lu"ie $preun cu casierul acela p#p#nar cu care "i-# tra*i Anth#n1 .#n* nu $ai fu n stare s articuleze nici un cu'nt !ac asasinul acesta tia despre afinitatea lui se4ual i despre faptul c a sustras bani din banc nainte de 2af( era p#sibil s $ai afle i al"ii @ra pierdut % ,ine( a$ s 'd ce p#t face( r#sti el dup # pauz ndelun*at % + 'ezi ct $ai repede( c eu 'reau s plec de ur*en" din "ar Ai n"eles & Al dracului direct#r) - se *ndi 3a1( punnd telef#nul n furc 6#ia s $ tra* n piept Cu cine credea el c are de-a face & !irect#rul .#n* se afla nc sub #cul pr#'#cat de c#n'#rbirea cu unul dintre cei cr#ra le c#$andase spar*erea bncii( cnd tritul telef#nului l

fcu s tresar 'i#lent 3spunse abia la al cincilea apel( de tea$ s nu fie din n#u cri$inalul cu care se nhitase % Al#) % A$ #n#area s ' salut) !etecti' @ric ,lacI la aparat( de la LAP!( di'izia ;Cazuri +peciale< % ,un seara( d#$nule) Ce'a 'eti n#i & % !a( dat#rit casetei 'ide# pri$ite de la du$nea'#astr nc nu la$ identificat pe cri$inal( ns nu sunte$ f#arte departe de el n schi$b( p#t s ' spun cu certitudine c cine'a din pers#nalul bncii a f#st c#$plice la 2af % +eri#s & - fcu bancherul( *ata s leine !etecti'ul supralicita8 % Credea$ c ' bucur aceast inf#r$a"ie de ulti$ #r !e aceea '-a$ i sunat) % !a( da( desi*ur) Cu$ s nu &) Acu$ '-a ru*a s $ scuza"i Trebuie s pri$esc 'izita unei dele*a"ii a Partidului !e$#crat( $in"i direct#rul cu neruinare !ac 're"i( ' telef#nez eu $ai trziu % 5ai bine ' reche$ eu cnd aflu n#i a$nunte +-ar putea s a'e$ ne'#ie de spri2inul du$nea'#astr la rec#nstituire % 7ace"i # rec#nstituire&&& % @4act cu$ '-a$ spus i % ,ine( bine( ' '#i da t#t c#ncursul Acu$ ' las La re'edere( detecti' ,iacI) T#ate speran"ele lui .#n* fuseser spulberate de cele d#u telef#ane 0i nu nu$ai speran"ele( ci chiar ntrea*a lui 'ia" @4isten"a i era c#$pr#$is definiti' -u $ai a'ea de aies !ac nu-i ddea banditului $ili#nul de d\iari( era un #$ $#rt 0i nu a'ea cu$ s $ai delapideze dir banc( acu$ cnd t#at p#fi"ia era cu #chii ndrepta"i spre el ,leste$at fie ziua n care a dat bani din f#ndurile bncii pentru a a2un*e senat#r i cea n care a an*a2at aceie scurs#ri ale s#ciet"ii pentru 2aful ar$at !irect#rul sc#ase # f#aie de hrtie i( cu stil#ul su cu peni" de aur( ncepu s scrie8 ;$i pare f#arte ru pentru t#t ceea ce a$ fcut i sunt sin*urul rspunzt#r de fapteie $ele Partidul !e$#crat nu tie ni$ic de pr#'enien"a $ili#nului de d#lari pri$it de la $ine P#liticienii din aceast f#r$a"iune sunt c#n'ini c banii erau ai $ei( nu ai bncii din 5ediIr#n ntrea*a resp#nsabilitate a 2afului $i apar"ine @u i-a$ an*a2at pe bandi"ii ,ill 5archal i 3a1 ,arbera pentru a da l#'itura Casierul principal( 6incent +chell( nu are nici # le*tur cu spar*erea institu"iei( n schi$b sufer rni *ra'e din cauza $ea 3e*ret nespus de $ult acest lucru) La fel de $ult cu$ re*ret i uciderea p#li"istului care se #cupa cu securitatea

bncii -u eu a$ #rd#nat s fie ucis( ns ,arbera a c#nsiderat c( dac 'a e4ista i un $#rt( 2aful 'a fi $ult $ai 'er#si$il Ca$ asta este t#t ce a$ a'ut de declarat nainte de a spla ruinea cu care $-a$ ac#perit( din cauza lc#$iei i a d#rin"ei nestpnite de par'enire ce $i-au ntunecat $intea i r#* pe t#"i cei care au a'ut ncredere n $ine s $ ierte c i-a$ deza$*it) 5ul"i #a$eni fac *reeli n 'ia" Unii c#$it er#ri $ai $ari( al"ii - $ai $ici @u $ nscriu( din pcate( n pri$a cate*#rie Asta $i-a f#st s#arta) Adi#)< Ur$a se$ntura indescifrabil a celui ce putea #cupa( dup ale*eri( un f#t#liu n +enatul a$erican .#n* reciti scris#area de adi#( n 're$e ce i aprinse un trabuc de OEG( cu t#ate c nu era fu$t#r Ap#i sc#ase din sertar un pist#let 3ecI( $#del 5ia$i LH 7 i l pri'i ndelun* $pturi scris#area( # puse n buzunarul interi#r al hainei i i 'r "ea'a ar$ei n *ur Puternica detuntur i fcu capul s se dea pe spate( iar creierii a$esteca"i cu sn*e $pr#car fereastra din-drtul lui C#rpul sinuci*aului se izbi de sptarul scaunului( dup care fu pr#iectat nap#i( deasupra bir#ului Cu #chii deschii( direct#rul Anth#n1 .#n* i ddu sfritul( czndu-i capul pe bir#ul de care fusese e4tre$ de $ndru nt#tdeauna @ric # lu pe scrile spitalului +an Gabriel pn la eta2ul n dreptul cruia fcea de paz un p#li"ist !up ce i prezent acestuia le*iti$a"ia( i n$na # f#t#*rafie a cri$inalului 3a1 ,arbera( care era cutat de ntre* LAP! % C#le*a( dac l 'ezi( nu reac"i#nezi n nici un fel Te prefaci c nu-l #bser'i i dai alar$a ntr-un $#d ct $ai discret % +-a/n"eles) % C"i p#li"iti se afl n rezer'a aa-zisului pacient& % !#i( care se schi$b la #pt #re +unt nar$a"i pn-n din"i( nu a'e"i de ce s ' face"i *ri2i n plus( # trup special +.AT este *ata s inter'in la cel $ai $ic se$nal pri$it din partea n#astr % Unde se afl f#r"a de inter'en"ie rapid & % Pe ur$t#area strad Le sunt necesare d#ar d#u $inute pentru a putea intra n disp#ziti' % Ca$ $ult( aprecie @ric( bnuind abilitatea asasinului n a se face ne'zut( n cazul n care ar scpa de capcana ce i fusese ntins n acelai ti$p( Jane ?er#n sttea de '#rb cu asistenta de la recep"ia spitalului % Ai 'zut aceast pers#an n ulti$ele zile & # ntreb ea( artndu-i f#t#*rafia( dup ce i declin calitatea de detecti'

% Chipul acestui brbat nu-$i spune ni$icA dect c e f#arte de atr*t#r( z$bi fata % La ce #r iei din schi$b & % La Q p $ % Cine te nl#cuiete & % Asistenta Laura 3icI$an A$ s-i dau f#t#*rafia #$ului pe care-l cuta"i i i '#i spune s ' sune n caz c pers#ana i face apari"ia( anticip tnra ru*$intea p#li"istei % Perfect) Uite( astea sunt telef#anele $ele i ale partenerului $eu) +pune-i c#le*ei tale c tipul e de#sebit de pericul#s Are $ai $ult cri$e la acti'( # sperie Jane pe asistent( pentru a # deter$ina s ia lucrurile f#arte n seri#s % @ clar( d#a$n) 6#i pr#ceda e4act cu$ $i-a"i spus % Unde sunt lua"i n pri$ire pacien"ii adui de ur*en" la spital & % La ca$era de *ard Pe ua aceea batant % 5ul"u$esc i fii cu #chii n patru) / P#li"ista $pr"i i l ca$era de *ard cte'a f#t#*rafii ale asasinului( sftuind pers#nalul $edical s fie ct se p#ate de discret T#t ceea ce trebuia s fac era s le dea detecti'il#r de tire Laura 3icI$an s#si la spital cu un sfert de #r nainte de Q p $ 3a1 # #bser' nc din parcare( ns nu-i atrase aten"ia Abia peste cinci $inute i fcu apari"ia( cu un superb trandafir r#u n $n 7ata se bucur cnd l 'zu i i drui un z$bet lar* % 5ul"u$esc) @ superb) - ad$ir ea fl#area i # $ir#si cu nesa" % Ai fcut r#st de halatul acela & % nc nu( dar $ duc acu$ +tai i tu n ca$era de ateptare( ca s nu ba"i la #chi !up pu"in ti$p( ea se nt#arse din 'estiarul $edicil#r cu un halat pe bra"( arb#rnd cel $ai firesc aer din lu$e --a'ea $#ti'e s se si$t f#arte 'in#'at pentru fapta ei( chiar dac nclca pu"in re*ula$entul i fcu se$n iubitului ei s se apr#pie i l trase de#parte % Uite aici) !up cu$ scrie pe ecus#n( te chea$ dr 5atheB -ich#ls#n A$ s te c#nduc cu liftul destinat n e4clusi'itate pers#nalului( astfel nct s nu $ai dai #chii cu p#li"istul care este de paz pe palier( ns nu zb#'i prea $ult la 'rul tu) % 5a4i$u$ cinci $inute @-n re*ul & % Cred c da +tai s-i spun c#le*ei $ele c ntrzii pu"in( la-# pe acest c#rid#r pn la capt i ateapt-$ ac#l# 3spunde la saluturile cel#rlalte cadre $edicale( dar pref-te c#ncentrat asupra acestei fie $edicale( l n'" Laura( n$nndu-i un d#sar

3a1 $brc halatul i pr#ced e4act aa cu$ fusese n'"at !in pcate( pist#lul su +$ith P .ess#n cu but#ia nu ncpea n buzunarul halatului( aa c trebui s-l lase n spate( la centur( n schi$b( putea "ine la nde$n cu"itul cu but#n cu care-l ucisese pe 'a*ab#ndul J#e n parcul din fa"a *rii Asistenta 'eni cal$ n ur$a lui i che$ ascens#rul % -u $i-a$ *sit c#le*a( aa c nu $ai urc cu tine Cnd "i ter$ini 'izita ur$ezi acelai traseu( bine & ,rbatul se $ul"u$i s dea din cap n se$n c a n"eles Laura se nt#arse pentru a-i relua ser'iciul( iar 3a1 ,arbera che$ ascens#rul ,anditul cut rezer'a n care se afla $art#rul ce scpase cu 'ia" din barul ,ela$i @rau d#u ui O 'a ncerca pe pri$a --a'ea de ce se te$e( d#ar putea fi luat drept un d#ct#r 'eritabil n acea "inut Intr n pri$ul sal#n( dar i ddu i$ediat sea$a c a *reit adresa dup nu$rul paturil#r i al b#lna'il#r afla"i ac#l# ntreb la nt$plare( pentru a-i 2ustifica prezen"a8 % Pacientul 3#bert Chase se afl aici & Atept cte'a secunde( pri'indu-i ntrebt#r pe #a$eni( dup care prsi cal$ sal#nul( aa cu$ intrase @ra clar8 #$ul lui se afla n spatele celei de-a d#ua ui Cu fia $edical n $na stn* i cu dreapta strn*nd $nerul pu$nalului( 3a1 ,arbera intr n rezer' n clipa n care nchise ua n ur$a lui( zri d#i brba"i n ci'il care nu$ai a pacien"i nu aduceau n"elese i$ediat despre ce era '#rba I se ntinsese # capcan +urprini de aceast apari"ie inte$pesti' n halat de $edic( p#li"itii n ci'il ezitar pentru cte'a frac"iuni de secund Ti$p suficient pentru cri$inal ca s ac"i#neze ful*ert#r l l#'i pe brbatul aflat la stn*a sa cu fia $edical peste fa" i( n acelai $#$ent( sc#ase cu"itul( ac"i#nnd but#nul care per$itea la$ei s ias a$enin"t#are n afar Cel de-al d#ilea p#li"ist ncerc s se ridice( ducndu-i # $n sub hain pentru a sc#ate pist#lul Gestul lui fu st#pat la 2u$tate de ar$a alb care i intr n piept pn la plasele Cellalt brbat se dez$etici i se arunc n direc"ia a*res#rului Prea trziu( ns Acesta apucase un stati' din $etal pentru perfuzii i i-l repezi p#li"istului n cap cu f#r"a unei fiare nc#l"ite L#'itura l fcu pe p#li"ist si piard cun#tin"a i s se prbueasc la p$nt( la nu$ai un $etru distan" de partenerul lui Cri$inalul *ndi cu rapiditatea unui pil#t de a'i#n supers#nic Pe h#l nu putea iei 5ai $ult ca si*ur c c#p#iul de aici auzise z*#$#tele i acu$ se ndrepta spre rezer' 3a1 deschise fereastra i pri'i n afar La # distan" de circa d#i $etri nl"i$e se afla ac#periul intrrii principale +ri fr a se $ai uita nap#i !up ce se redresa n ur$a czturii( # lu la fu* chi#ptnd spre # scar de incendiu @ra dru$ul lui spre libertate

Asistenta a2unse n fa"a c#$puterului t#c$ai cnd sun telef#nul % Laura( sunt eu( 6i'ianne) 5-a che$at direct#rul i acu$ fac antica$er( de-aia nu ne-a$ ntlnit A$ s-"i spun ce'a de#sebit de i$p#rtant 7ii f#arte atent) % Te ascult) % Pri'ete n spatele c#$puterului 6ezi f#t#*rafia unui brbat& Asistenta cut ac#l# unde i se spusese i r$ase $ut cnd zri fi*ura surzt#are a recentului ei a$ant C#le*a de la cellalt capt al firului c#ntinu8 % Tipul este un cri$inal pericul#s( cutat de p#li"ie !ac l 'ezi cu$'a( sun-l pe unul dintre cei d#i detecti'i a cr#r carte de 'izit se afl n acelai l#c % ,ine( aa a$ s fac( abia putu articula Laura !ar( spune-$i( e4ist 're# le*tur ntre acest brbat i p#li"istul de plant#n de pe palierul eta2ului III & % @u cred c da Te las acu$) ncercnd un senti$ent de frustrare a$estecat cu tea$ i furie( asistenta *si cartea de 'izit i # sun pe Jane ?er#n 3a1 # a*"ase ca pe # pipi" pentru a se f#l#si de ea Ct de pr#ast fusese) % +unt asistenta de la recep"ia spitalului +an Gabriel O$ul pe care-l cuta"i se afl la eta2ul III % -u lua"i nici # ini"iati' ) 6eni$ i$ediat) T#tui( Laura 3icI$an nu putea sta cu $inile-n sn i prsi din n#u bir#ul i # lu la fu* pe scri i pn la eta2ui III !du nas n nas cu p#li"istul de _ paz i i spuse dintr-# suflare8 % Cri$inalul pe care l cuta"i se afl n rezer-[ ') @ste $brcat ntrun halat de $edic) P#li"istul sc#ase pist#lul i se ndrept n acea Idirec"ie( spunndu-i Laurei8 % 3$ne"i aici) !eschise ua cu b*are de sea$ i i 'zu Ipe cei d#i p#li"iti ci'ili prbui"i la p$nt Cu$ Ifereastra era deschis( n"elese i$ediat ce se int$plase Pe ac#periul de $ai 2#s zri un halat de $edic( dar nici ur$ de asasin Acesta reuise s scape -u $ai a'ea altce'a de fcut pentru $#$ent dect s che$e # echip de sal'are Asistenta( r#as de curi#zitate( i fcu apari"ia n canatul uii +c#ase # e4cla$a"ie de ui$ire la 'ederea rni"il#r( dup care reac"i#na pr#$pt( repezindu-se pentru a le ac#rda pri$ul a2ut#r % C#b#r"i la ca$era de *ard i che$a"i d#ct#rii Una dintre 'icti$e este *ra' rnit 3epede) - adu* Laura( ncercnd s elibereze de haine rana de cu"it i s di$inueze sn*era-rea

CAPITOLUL ]6I Apr#ape se ntunecase !etecti'ul @ric ,lacI se afla n pr#priul aut#turis$( n dru$ spre spital( cnd fusese sunat de partenera lui % @ric( e *r#as) 3a1 ,arbera a urcat la eta2ul III % 5 ndrept ntr-ac#l#( zise p#li"istul( apsnd $ai $ult pedala de accelera"ie i sc#"nd *ir#farul pe cap#ta $ainii !ar cu$( pentru !u$nezeu & % ?abar n-a$) n $a4i$u$ zece $inute a2un* i eu la spital !etecti'ul #pri $aina ne*li2ent( bl#cnd d#u 'ehicule parcate c#respunzt#r i sri din aut#$#bil La # distan" de zece $etri 'zu un brbat ndreptndu-se n fu* spre el +c#ase pist#lul( i trase piedica( dar cnd s-l ar$eze( # l#'itur de ici#r fcu ar$a s-i zb#are din $n Ap#i n brbia lui fu pr#iectat un pu$n ce ar fi putut dr$a i un taur @ric se prbui( dup care reui cu $are *reutate s se spri2ine n patru labe +e ridic a'nd un pist#l lipit de t$pl i( bui$cit de f#r"a l#'iturii( ncerc s-i dea sea$a pe ce lu$e se afla % Tu cine dracu/ $ai eti & - l ntreb banditul cu rutate pe p#li"ist % !etecti' @ric ,lacI( de la LAP! ntrea*a p#li"ie a $etr#p#lei este pe ur$ele tale( 3a1 ,arbera) --ai cu$ s scapi) % !e#ca$dat s 'ede$ cu$ ai s scapi tu cu 'ia") - rn2i rutci#s cri$inalul( n2urnd n *nd 5art#rul pe care l-a$ $pucat n .C e $#rt( nu-i aa & 5i-a"i ntins # curs) % !a( recun#scu detecti'ul Iar fiul lui( de la care a$ recuperat banii( se afl n si*uran" --ai cu$ s a2un*i la el Te pate # c#nda$nare pe 'ia" pentru faptele tale @ric ncerc s se nt#arc cu fa"a spre a*res#r( ns # l#'itur cu $nerul pist#lului n cap l fcu s 'ad stele 'erzi i s renun"e la tentati'a sa A'ea ne'#ie de ti$p pentru a scpa cu 'ia" Partenera lui( Jane ?er#n( trebuia s s#seasc dintr-# clip ntr-alta % Pe c#$plicele tu de la banca din 5ediIr#n l-a$ prins de2a( aa c ar trebui s te predai i tu ) - bluf detecti'ul % -en#r#citul la de direct#r care a 'rut s $ tra* n piept cu d#u $ili#ane de d#lari & A$ tiut de la nceput c este un idi#t) Oricu$ a'ea$ de *nd s-l tri$it pe lu$ea cealalt 3a1 ncepu s-l trasc pe p#li"ist spre 7#rdul +c#rpi# cu care s#sise acesta din ur$ % 5ai bine taci i hai s face$ # $ic pli$bare ) Parcarea era bine lu$inat( aa nct Jane putu s-i 'ad de la distan" partenerul "inut sub a$enin"area ar$ei @a #pri 'echiul su ,5. OHO i

c#b#r cu pist#lul n $n( ndreptndu-se n linie dreapt spre 7#rdul lui @ric( n care cei d#i t#c$ai se $barcau % Asta cine $ai e & - ntreb 3a1 ,arbera la 'ederea p#li"istei % Partenera $ea % 7#arte bine) Accelereaz i treci peste ea) @ric i ddu sea$a c Jane era ulti$a lui ans de sal'are Aprinse d#ar lu$inile d p#zi"ie ale $ainii i de$ar n tr#$b Ap#i i fcu se$n cu farurile # sin*ur dat( iar cnd 7#rdul a2unse la c"i'a $etri de ea( frn brusc ,anditul nu se atept la aceast $ane'r i fu pr#iectat cu capul n parbriz n acel $#$ent( *l#n"ul p#$i din ar$a p#li"istei( spulbernd parbrizul i nfi*n-du-se n fruntea cri$inalului Acesta se prbui peste b#rd( fr a $ai apuca s-i f#l#seasc te$utul +$ith P .ess#n( $#del C#$bat 9L 5urdar de sn*e i plin de ci#buri( @ric c#b#r cu *reutate din aut#'ehicul Pici#arele i tre$urau +e spri2ini de cap#t( n ti$p ce Jane se apr#pia de el % Ai p"it ce'a( c#le*a & % @u nu Parbrizul $eu( p#ate( ncerc detecti'ul s fac # *lu$ % @ti i$p#sibil) % ,ine c ai aprut la ti$p( altfel cine tie dac $ $ai 'edeai n 'ia") "i $ul"u$esc) % 0i eu $ bucur c a$ reuit) - recun#scu Jane( punndu-i pist#lul n t#c A$ $ai echilibrat pu"in balan"a sal'ril#r de la $#arte % Ce 'rei s spui & % C n ulti$a 're$e tu $-ai sal'at pe $ine de $ai $ulte #ri % -u tia$ c te-ai apucat de c#ntabilitate( $ai apuc @ric s spun nainte ca nu$er#ase $aini ale p#li"iei s #preasc n dreptul l#r D A d#ua zi( pe la #rele prnzului( cei d#i detecti'i se delectau cu cte un espress# la cafeneaua 5#nica/s( dup # edin" care "inuse apr#ape d#u #re Pri$iser felicitri la scen deschis din partea c#le*il#r( iar cpitanul .est nu se supr pentru *lu$ele pe care le fcur la adresa lui % 5 bucur c putiul a r$as n 'ia" Ce destin a a'ut( sracul) % Aa e( rspunse Jane !e#ca$dat a$ n"eles c 'a $ai l#cui la +te'e( pn cnd aut#ritatea tutelar se 'a pr#nun"a n pri'in"a 'iit#rului lui % !eci( direct#rul .#n* i-a zburat creierii) !ar cu c#$plicele lui( 6incent +chell( cu$ a r$as & % A$ uitat s-"i spun -e'ast-sa l-a prsit i se 'a $uta la LA +e pare c 'ei a'ea # acti'itate se4ual sus"inut cel pu"in pentru # 're$e( l

tachina Jane Casierul nu 'a fi inculpat( dat#rit scris#rii de adi# lsate de iubitul lui % Ce "i-e i cu dra*#stea asta) !ar asistenta Laura 3icI$an 'a p"i ce'a& A$ aflat c i-a $rturisit i$plicarea n 'izita cri$inalului la spital % 0i ea a f#st # 'icti$( aa c pr#cur#rul a decis s-# lase n pace Patr#nul Ji$$1 ? se apr#pie de ei( z$bit#r( cu # sticl de BhisI1( *hea" i d#u pahare % 0tiu c n-a 'enit nici $car #ra prnzului( dar p#ate a'e"i ne'#ie de # butur tare % Te-ai *ndit bine( prietene( i $ul"u$i p#li"ista Partenerul $eu t#c$ai $i spunea c face cinste pentru c asear i-a$ sal'at 'ia"a % Aa e) @u pltesc c#nsu$a"ia de azi) Iar tu $i plteti parbrizul pe care $i l-ai spart) % n cazul sta( a$ s $ $bt te$einic Patr#ane( nu ne aduci i ce'a de $ncare & % !ac tia$( nu-l $ai ru*a$ pe efu/ s ne dea liber pentru astzi) $ai spuse @hc i a$nd#i ncepur s rd( elibera"i de tensiunea trit n ulti$ele zile +fritg

c- AC@@A0I COL@CSI@8 9 !3OGU3I 0l 5OA3T@ LA LO+ A-G@L@+ H C3I5@ c- +@3I@ = P3O7@+IO-I0TII 5O3SII : U3+OAICA UCIGA0Z O CAPCA-Z P@-T3U A+A+Ic- CU3h-!8 U ,L@+T@5UL !IA5A-T@LO3 Y PU0CZ3IA !@ 7@5@I

,I,LIOT@CA JU!@T@A-Z ;OCTA6IA- GOGA< CLUJ Tiprit la + C -ASIO-AL 3O5 + A