Sunteți pe pagina 1din 2

Nucleu atomic

Nucleul unui atom este o regiune foarte dens din centrul su, constnd din protoni i neutroni. Dimensiunea nucleului este mult mai mic dect dimensiunea atomului nsui; masa unui atom este determinat, aproximativ, doar de masa protonilor i neutronilor i aproape fr nici o contribuie din partea electronilor.

Izotopi
Izotopul unui atom este determinat de numrul de neutroni din nucleu. Diferii izotopi ai aceluiai element au proprieti chimice foarte similare deoarece reaciile chimice depind aproape n ntregime de numrul de electroni pe care i are atomul. Diferiii izotopi dintr-un eantion chimic particular pot fi separai folosindu-se o instalaie centrifug sau un spectrometru de mas. De exemplu, prima metod este folosit n producerea uraniului mbogit din uraniu natural, iar a doua metod este folosit n datarea cu carbon. Numrul de protoni i neutroni determin, mpreun, nuclidul (tipul nucleului). Protonii i neutronii au mase aproape egale (= 1 uam) i numrul lor, adic numrul de mas, este aproximativ egal cu masa atomului. Masa electronilor este foarte mic n comparaie cu masa nucleului, atta timp ct protonul i neutronul sunt, fiecare n parte, de aproximativ 2.000 de ori mai masivi dect electronul.

Dezintegrarea nuclear
Un nucleu atomic este cu att mai stabil cu ct energia medie de legtur dintre nucleoni este mai mare, situaie ce se ntlnete cu precdere la nucleele coninnd: 2, 8, 20, 28, 50, 82, 126,... ("numere magice") protoni sau neutroni. Izotopul Pb-208, de exemplu, are 82 protoni i 126 neutroni. Dac un nucleu are prea puini sau prea muli neutroni, el poate fi instabil i se va dezintegra dup o perioad de timp oarecare. De exemplu, la cteva secunde dup ce au fost creai, atomii de azot-16 (7 protoni, 9 neutroni) se dezintegreaz beta ctre atomi de oxigen-16 (8 protoni, 8 neutroni). n aceast dezintegrare, fora nuclear slab transform un neutron din nucleul de azot ntr-un proton i un electron. Elementul (atomul) se schimb deoarece iniial a avut apte protoni (fapt pentru care era azot), iar acum are opt protoni (fapt pentru care este oxigen). Multe elemente au izotopi care rmn stabili timp de sptmni, ani sau miliarde de ani.

Dimensiunea nucleului
Raza unui nucleon (neutron sau proton) este de ordinul 1 fm = 10-15 m. Raza nuclear poate fi aproximat prin: R = R0A1/3 unde A este numrul de mas i R0 = 1,2 fm. Raza nucleului reprezint 0,01% (1/10000) din raza atomului. n felul acesta, densitatea nucleului este de 1012 ori mari

Scurt istoric
Descoperirea electronului a fost prima indicaie c atomul are o structur intern. La trecerea dintre secolele al XIX-lea i al XX-lea modelul acceptat de atom a fost cozonacul cu stafide al lui J.J. Thomson, n care atomul era considerat o bil mare ncrcat pozitiv, n care erau incluse mici sarcini negative. n scurt timp, fizicienii au descoperit, de asemenea, i trei tipuri de radiaii provenind din atomi, pe care ei le-au numit radiaii alfa, beta i gamma. Experimentele din 1911 ale lui Lise Meitner i Otto

Hahn, i cele ale lui James Chadwick din 1914 au condus la descoperirea c interpretarea caracteristicilor spectrale ale dezintegrrii beta ar presupune admiterea neconservrii energiei. Aceast problem a condus la descoperirea, mai trziu, a neutrinului. n aceeai perioad Ernest Rutherford a realizat un experiment remarcabil n care Hans Geiger i Ernest Marsden, sub supravegherea lui Rutherford, au bombardat cu particule alfa (nuclee de heliu) o foi subire din aur. Modelul cozonacului cu stafide prezicea c particulele alfa ar fi trebuit s ias din foia de aur pe o traiectorie, eventual, puin curbat. Ei au fost ocai s descopere c unele particule au fost mprtiate sub unghiuri mari, n unele cazuri chiar ntoarse napoi. Descoperirea a condus la modelul Rutherford, n care atomul are un nucleu foarte mic i foarte dens, constituit din particule grele cu sarcin pozitiv i nconjurate de sarcini negative. De exemplu, n acest model, azotul-14 consta dintr-un nucleu cu 14 protoni i 7 electroni, iar nucleul era orbitat de ali 7 electroni. Modelul lui Rutherford a mers destul de bine pn la studiile privind spinul nuclear, efectuate n 1929 de Franco Rasetti la California Institute of Technology. nc din 1925 se tia c protonul i electronul au spini 1/2. n modelul Rutherford al atomului de azot-14 cei 14 protoni i 6 electroni trebuie s formeze perechi unii cu alii, astfel nct ultimul electron s confere nucleului un spin 1/2. Rasetti a descoperit c azotul-14 are spin 1. n 1930, neputnd s ajung n oraul german Tbingen, la o ntlnire pe probleme de radioactivitate, Wolfgang Pauli le trimite participanilor o scrisoare prin care sugera c exist posibilitatea ca n nucleu s existe o a treia particul pe care el o denumea neutron. El sugera c aceast particul trebuie s fie foarte uoar (mai uoar dect un electron), c nu are sarcin electric i nu interacioneaz cu substana (fapt pentru care nc nu fusese detectat). Aceast cale disperat a rezolvat ambele probleme: cea a conservrii energiei i ceea a spinului nucleului de azot-14, mai nti deoarece neutronul lui Pauli transporta cu el extra-energia dezintegrrii beta i apoi pentru c un extra-neutron mperecheat cu al aptelea electron n nucleul azotului-14 ddea spinul 1. Neutronul lui Pauli a fost redenumit neutrino de Enrico Fermi n 1931, dar abia dup 30 de ani s-a demonstrat c neutrino exist cu adevrat n dezintegrarea beta. n 1932 Chadwick a realizat c radiaia pe care o observaser Walther Bothe, Herbert Becker, Irne i Frdric Joliot-Curie se datora unei particule masive pe care el a numit-o neutron. n acelai anDmitrij Iwanenko a sugerat c neutronii sunt particule cu spin 1/2 i c nucleul conine neutroni i c n nucleu nu exist electroni. La rndul su Francis Perrin a sugerat c neutrino nu sunt particule nucleare, dar erau create n timpul dezintegrrii beta. La sfritul anului 1932 Fermi a trimis o teorie a neutrinului revistei Nature (al crui editor a respins-o deoarece era prea departe de realitate). Fermi a continuat s lucreze la teoria sa i n 1934 a publicat o lucrare care plasa neutrino pe solide fundamente teoretice. n acelai an Hideki Yukawa a propus prima teorie semnificativ a forelor nucleare tari pentru a explica meninerea mpreun a nucleonilor. Cu lucrrile lui Fermi i Yukawa s-a completat modelul modern al atomului. Centrul atomului const dintr-o bil compact de neutroni i protoni care sunt meninui mpreun de ctre forele nucleare tari. Nucleele instabile pot suferi dezintegrri alfa, n care ele emit nuclee energetice de heliu, sau dezintegrri beta, n care ele emit electroni sau pozitroni. Dup una dintre aceste dezintegrri, nucleul rezultat poate s fie i el ntr-o stare excitat i n acest caz se dezintegreaz i el ctre o stare de baz emind fotoni de nalt energie (dezintegrare gamma).