Sunteți pe pagina 1din 125

EDITURA AN.VI.

MA

reprezentat de dl. Andronescu Viorel Marian cu sediul n str. hig. Zablovschi nr. 75 sector 1 Bucureti Tel: 666.71.55 Fax: 311.09.57 aul !e"al# $%ar&e in"isi'le( Ed. )erard( Ver"iers( 1*++
ISB 973!9173!00!"

#$%& F'($&

$)*$

'(+Z%T+

,n ro-.ne/te 0e (')1 I2$ #1#'S2% 3$(I3

EDITURA ,ANVIMAB%2%)'4TI 199"

DIAMANTELE DOMNIOAREI BERNETTI Pe la sfritul lui septembrie 1838 !"tr#$ %i"eri sear& b&iatul 'e pr&%&lie al "e(ust$rului 'e m"a a '$ua stabilit la )$l*ul str&+il$r Dupuis i ,e"'$me t$)mai se pre(&tea s& !")-i'& ma(a+i"ul )"' u" ele(a"t )upeu fee $pri !" fa*a p$r*ii. Dese$ri u"ele 'u(-e"e 'i" )artierul Temple primes) %i+ite la fel 'e imp$rta"te pre)um ma(a+i"ele )u re"ume/ )ei 'i" )artierele 0ai"t#1ermai" i A"ti" au !"%&*at 'e mult 'rumul spre a)est tr( u"'e %i" pe as)u"s fie pe"tru a )ump&ra fie pe"tru a %i"'e. B&iatul ri'i)& 'i" "$u st$rurile pe )are le )$b$rse pe 2um&tate i atept& ("'i"'u#se )& %a iei )i"e%a 'i" )upeu. Di" )upeu "u )$b$r! !"s& "ime"i iar per'elu*a r$ie )are ap&ra i"teri$rul 'e pri%irile i"'is)rete ale tre)&t$ril$r r&mase "emi)at&. ,i+itiul b&iat frum$s )u fa*a rume"& !i ae+& )ra%aa !" l&)aul ei )a i )um ar fi a2u"s la sfritul )&l&t$riei iar 'i" bu+u"ar i3i s)$ase $ pip& pe )are $ umplu li"itit )u tutu". Dei era la $ri(i"e 'i" Alsa)ia b&iatul 'e pr&%&lie )u"$tea 'estul 'e bi"e Parisul )&)i se !"treb&4 5 Oare !" )upeu este u" '$m" )are ateapt& $ '$am"& sau $ '$am"& )are sper& s& apar& u" '$m"6 7uri$s s& afle se8ul pers$a"ei !"tr+iate b&iatul '&'u )$l*ul str&+ii ,e"'$me/ 'ar se p$me"i fa*& !" fa*& )u u" '$m" (ras )u aspe)t 'e t&ti) )are mer(ea )u mi"ile !" bu+u"are i )are#I salut& )u u" +mbet priete"$s. 4* 5 Ia te uit&9 Ia te uit&9 spuse b&iatul. D$m"ul Tul$"e+ )are %i"e s&#i fa)& $ %i+it& patr$"ului9 N#a%e*i "$r$) papa :$e"i( a ple)at !mpreu"& )u '$am"a la u"i)a l$r (r&'i"& 'e la 0ai"t#Ma"'e; 7e %re*i '$ar su"t pr$prietari9 Nu se simt bi"e 'e)t la ei la *ar&/ u" peti) 'e iarb& mare )t $ batist& i trei fru"+e b$l"a%e... ,re*i sa#i tra"smit )e%a patr$"ului 'i" partea i 'um"ea%$astr&6 Tul$"e+ul !l !"(-i$"ti )u )$tul i#i )$"ti"u& / 'rumul 'up& )e#i f&)u u" sem" priete"$s )u )apul. Dup& $)-ii %ii i %eseli ai fi +is )& este u" b&rbat !")& t"&r 'ar

Tul$"e+ul a%ea $ barb& )&ru"t& pr$st !"tre*i"ut& )are#i tr&'a )ei )i")i+e)i 'e a"i. 0ub fal'urile u"ei peleri"e u+ate i f$arte ample se puteau (-i)i umerii la*i i puter"i)i. Mer(ea f&r& +($m$t !"tr#$ pere)-e 'e )i+me !mbl&"ite pe )are )&l&t$rii le purtau pe 'easupra pa"t$fil$r pe %remea )"' e8istau 'ili(e"te. Tre)"' pri" fa*a %i+itiului mult mai bi"e !mbr&)at 'e)t el '&'u u$r 'i" )ap 'up& )are p&tru"se !" ma(a+i". 5 7"' eu %& spu" )& patr$"ul este ple)at... b$mb&"ea !" spatele lui b&iatul alsa)ia". Tul$"e+ul *i""'u#i !" )$"ti"uare mi"ile !" bu+u"are tra%ers& ma(a+i"ul pli" 'e lu)ruri mi+erabile 'ar pri"tre )are puteai 'es)$peri i u"ele m$bile %al$r$ase i st$fe s)umpe. A2u"s la ua 'i" spate el $ 'es)-ise !" li"ite i#i )$"ti"u& 'rumul. 5 0ta*i9 Opri*i#%&9 stri(& alsa)ia"ul su"te*i sur'6 7"' eu %& spu"... Nu apu)& s&#i termi"e pr$p$+i*ia. Tul$"e+ul se $pri !" sfrit ti ae+& m"a pe um&rul b&iatului !l pri%i 'rept !" fa*& i spuse !" $apt& trei )u%i"te4 5 Se f ace ziu. Alsa)ia"ul se '&'u )*i%a pai !"ap$i iar fi(ura lui "ai%& e8prim& uimirea )ea mai pr$fu"'&. 5 7e (-i"i$" au9 m$rm&i el tre)"'u#i 'e(etele pri" p&r4 mi s#a 'at i mie $'at& 'e b&ut i uite !" )e !")ur)&tur& am i"trat9 La Paris !"ai"te 'e a sta )u )i"e%a 'e %$rba trebuie mai !"ti s&#i )eri a)tele. Tul$"e+ul '&'u 'i" )ap apr$bat$r i se ae+& )$m$' !"tr#u" f$t$liu %e)-i. 5Me<er priete"e %$rbeti )a 'i" )&r*i spuse b&rbatul pe u" t$" bl"' i 2$%ial. Ai la ti"e )-eile pi%"i*ei6 Me<er '&'u 'i" umeri iar Tul$"e+ul )$"ti"u&4 5 Nu6 papa :$e"i( este u" $m pru'e"t.. Atu")i 'u#te la bar i )ump&r&#mi $ sti)l& 'e %i" r$u 'e M)$" si(ilat& !" '$u&+e)i i )i")i. Alsa)ia"ul se !"'repta spre ieire )"' 'l. Amitie !l $pri. 5 Ateapt& )$"ti"u& el am s&#*i 'au a)um t$ate i"stru)*iu"ile. Ai a%ut $)a+ia s& )$"sta*i si"(ur sl&bi)iu"ea patr$"ului t&u pe"tru frumuse*ile "aturii/ !" )$"se)i"*& "u "e putem teme )& %$m fi 'era"2a*i. P"& la pr$ba )$"trarie m& )$"si'er ai)i )a la mi"e a)as&... 5 7um )a la 'um"ea%$astr& a)as&6 !l !"trerupse Me<er. 5 Ta)i 'i" (ur&. ,a %e"i u" t"&r !" 2ur 'e trei+e)i 'e a"i )are )-i$p&tea+& pu*i" i )are mer(e )u a2ut$rul u"ui bast$" )u m&)iulie 'i" fil'e/ el te %a !"treba 'a)& '$m"ul :$e"i( este a)as& iar tu !i %ei r&spu"'e )& 'a. Alsa)ia"ul pr$test& )u (esturi e"er(i)e 'ar sub pri%irea Tul$"e+ului se p$t$li. 5 Ap$i tu mi te %ei a'resa spu""'u#mi4 =Patr$a"e )i"e%a %rea s&#*i %$rbeas)&.; Eu %$i fi 'e a)$r' s&#l primes) pe %i+itat$r i fii"')& %i"e 'i" partea u"ui priete" !l %$i ser%i )u u" pa-ar 'e %i". Tu %ei fi )el )are "e %ei a'u)e sti)la 'e %i" r$u si(ilat& !" '$u&+e)i i )i")i )a i )um ar pr$%e"i 'ire)t 'i" pi%"i*a ma(a+i"ului. Ai !"*eles6 5 i 'e )e t$ate a)este lu)ruri6 !"treb& Me<er. 5 Ai !"*eles6 repet& !"trebarea Tul$"e+ul. Alsa)ia"ul l&s& s&#i s)ape u" (est 'e furie "eputi")i$as&. 5 i 'up& a)eea6 !"treb& el. 5 Dup& a)eea %ei !")-i'e pr&%&lia i %ei mer(e la plimbare.

5 i 'um"ea%$astr&6 5 Nu#*i fa)e (rr2i !" pri%i"*a mea r&spu"se Tul$"e+ul. 5 ,e*i '$rmi ai)i6 5 B&iete mai este i ieirea 'i" spate. 5 Pe a)$l$ este !")-is. 5 Iat& )-eia. Me<er r&mase )u (ura )&s)at& )"' %&+ut la)&tul ru(i"it !" m"a i"terl$)ut$rului s&u. 5 Papa :$e"i( a mu)at i el6 se blbi b&iatul. 5 P$ate r&spu"se Tul$"e+ul le(&""'u#i mi"ile !" bu+u"ar. Me<er era r$u )a r$)ul. 5 >i*i ate"t stri(& el "u#mi mir$ase a bi"e i ?stmte*i )apabil 'e )i"e tie )e l$%itur&. Eu su"t u" $m )i"stit aa )& %& r$( s& p&r&si*i ime'iat ma(a+i"ul sau 'a)& "u )-em p$li*ia9 Tul$"e+ul pi)i$r peste pi)i$r se ae+& )t se p$ate 'e )$m$' !" f$t$liu. 5 A f$st $'at& spuse el f&r& s& ri'i)e (lasul u" t"&r )are se pref&)ea )& '$arme pe $ mas& !" )abaretul =P$"ime 'e Pi"; !" timp )e u" lu)r&t$r 'e la ba")& era $m$rt !" )amera %e)i"&... 5 D$rmeam9 spuse Me<er !"sp&im"tat. @ur !" fa*a lui Dum"e+eu )& '$rmeam9 Pe"tru prima 'at& !" %ia*a mea eram beat 5 A)est t"&r este )&utat )$"ti"u& Tul$"e+ul... Ai %&+ut %re$'at& $ -rtie )a a)easta b&iete6 M"a sa alu"e)& sub re%erele peleri"ei 'e u"'e s)$ase $ -rtie tampilat& )are )&+u la pi)i$arele lui Me<er. 0&rma"ul b&iat se aple)& pe"tru a %e'ea mai bi"e 'ar (e"u")-ii i se !"muiar& )a i )"' ar fi primit $ l$%itur& !" )ap. 5 A" ma"'at 'e arestare9 spuse el )u $ %$)e (tuit&/ 'a am mai %&+ut aa )e%a/ am f$st slu(& la (refierul 'i" 7$lmar... i "umele meu9 Este s)ris "umele meu9... 7i"e su"te*i 'um"ea%$astr&6 5 P$ate )& su"t u" i"spe)t$r !" e8er)i*iul fu")*iu"ii r&spu"se Tul$"e+ul al )&rui +mbet 'e%e"i ame"i"*&t$r. 0& %$rbim 'es)-is4 ast&+i su"t pe )ale s& pri"' u" %"at mai imp$rta"t 'e)t ti"e. Da)&#mi 'ai )$")ursul am s& !")-i' $)-ii !" aa fel !")t s& ai timp s& $ ter(i 'e ai)i. Iat& ba"ii pe"tru %i" iar restul !l p&stre+i pe"tru )&l&t$ria ta. Da)& m& as)ul*i !" "$aptea asta p$*i s& fi !" 'rum spre 1erma"ia. Me<er iei )l&ti""'u#se/ p&rul s&u )rli$"*at !i flutura pe )ap. D!ip& u" sfert 'e $r& t$t !" spatele ma(a+i"ului lui papa :$e"i( %"+&t$r 'e %e)-ituri i mare amat$r 'e "atur&. Tul$"e+ul st&tea !" fa*a u"ei sti)le !")epute a '$u& pa-are pli"e i a u"ei lum"&ri 'e seu. De partea )ealat& a mesei se afla u" %i+itat$r misteri$s ale )&rui sem"alme"te le primise Me<er. Me<er 'isp&ruse. 5 0u"t feri)it spu"ea Tul$"e+ul )are %$rbea a)um )u u" u$r a))e"t (erma" s& fa) )u"$ti"*& )u u" )$mpatri$t i u" $m 'e a)eeai reli(ie )u mi"e. 7e mai fa) priete"ii "$tri 'i" :arlsru-e 'ra(& '$m"ule Ba"s6 5 A"ii fa) bi"e al*ii mai r&u r&spu"se %i+itat$rul a )&rei fi(ur& a%ea tr&s&turile spe)ifi)e tip$l$(iei israelite.

Tul$"e+ul !i l$%i palmele u"a 'e )ealalt&. 5 Ta! ! "" r&spu"s aa )um !mi pla)e mie9 stri(& el. Da)a tre)i p$'ul :e-l "u !"tl"eti 'e)t "ebu"i )are#*i %$rbes) "umai 'espre 'rept9 Ba"s r&spu"se )u $ mi)are apr$bat$are a )apului4 Era urt t"&r )u tr&s&turi as)u*ite i u" aer b$l"&%i)i$s. >i+i$"$mia sa "eli"itit& e8prima 'uritate i "e!")re'ere. 5 0& )i$)"im )$"ti"u& Tul$"e+ul )are afia u" aer s&"&t$s4 !" s&"&tatea lui M$ise @a)$b Issa)-ar @er$b$a" Nat-a" i 0$l$m$". Pa-arele se )i$)"ir& i Tul$"e+ul a'&u(&4 5 Aa'ar frate 'ra(& %rei s&#mi %i"+i $ serie 'e %e)-ituri. 0per s& "u fie piese 'e m$bilier )&)i tra"sp$rtul ai)i ar fi preaf s)ump9 Nu su"t )um%a st$fe6 A-9 Cmbi*i )$"frate9 >a) pariu )& este %$rba 'espre 'i%erse 'a"tele9 !" fie)are a" la Ba'e se a'u)e 'a"tel& 'e mili$a"e )are ap$i $ p$*i a'mira pe 'i%eri umeri frum$i. Dar 'um"ea%$astr& su"te*i u" $m !"*elept Ba"s 0pie(el 'um"ea%$astr& "u %& $)upa*i 'e umeri frum$i )i "umai 'e 'a"tele. Ba"s 0pie(el +mbea pr$babil !" si"ea lui 'ar fi(ura lui r&m"ea !" )$"ti"uare p$sa)& i trist&. 5 Mi s#a spus %$rbi el !")et 'up& )e#i !"muie bu+ele !" pa-arul )u %i" )& su"te*i u" $m )u )are se p$ate "e($)ia $ afa)ere 'e $ a"umit& imp$rta"*& )u ba"i pei". 5 7u ba"i pei" repet& Tul$"e+ul !" l$) 'e r&spu"s )u ba"i pei" 'epi"'e. Ba"il$r le este fri)&4 se as)u"'. Dra(& Ba"s )e !"*ele(e*i pri"tr#$ afa)ere imp$rta"t&6 0pie(el se !"r$i imper)eptibil i r&spu"se )u $ %$)e i mai !")eat&4 5 O afa)ere 'e $ sut&... '$u& sute... p$ate )-iar trei sute 'e mii 'e fra")i. 5 Dum"e+eule9 stri(& Tul$"e+ul 'e)i frum$ii umeri erau seri$s !")&r)a*i. 0pie(el tui "emul*umit. 5 De $bi)ei spuse el )u r&)eal& )ei 'i" *ara i reli(ia "$astr& "u (lumes) )"' este %$rba 'espre afa)eri. Tul$"e+ul r&spu"se pri%irii se%ere a a)estuia pri"tr#$ )&ut&tur& smerit& 'ar ireat&. 5 Bu" bu"9 spuse el "u %& pla) (lumele6 >ie)are )u felul lui 'e#a fi. Eu "u su"t "i)i$'at& mela")$li) )"' este %$rba s& )ti( !" m$' )i"stit "ite ba"i... De)i s& %$rbim seri$s i ar&ta*i#mi %& r$( pietri)elele. Ba"s 0pie(el se f$i pe s)au" i pri%i spre u&. ## Dra(& )$"frate relu& Tul$"e+ul %& %$i ser%i aa )um '$ri*i 'um"ea%$astr&. A)um s& %$rbes) 'es)-is i seri$s. D$ri*i s& '&m )&r*ile pe fa*&6 >ie9 Dra(a Ba"s "u %e"i*i 'e la :arlsru-e. Da)& era*i 'i" )ealalt& parte a Ri"ului a*i fi r&mas a)$l$ i a*i fi 'at 2um&tate 'i" %al$area 'iama"tel$r '$m"i$arei Ber"etti )elui )are %# ar fi tre)ut fr$"tiera. Ba"s 0pie(el 'i" r$u se f&)u li%i' i $pti4 5 D$m"ule :$e"i( 'ar "u tiu 'espre )e %$rbi*i. 5 me)-erii &ia )$"ti"u& Tul$"e+ul f&r& s& *i"& )$"t 'e pr$testele lui Ba"s 0pie(el au f&)ut mult r&u 'u)esel$r. 7u"$s) pe )i"e%a )are a a%ut i'eea spar(erii !"ai"tea %$astr&. Dar '$m"ule 0pie(el 'um"ea%$astr& su"te*i u" t"&r a)ti% i pli" 'e tale"t/ a*i f$st mai rapi' 'e)t "$i. 7t %re*i pe )utiile 'e bi2uterii ale '$m"i$arei Ber"etti6 >a*a b$l"&%i)i$as& a e%reului se !"tu"e)&. Pri%irea sa era )a 'e %ulpe

!")$l*it&. Tul$"e+ul !l $bser%a )u )$a'a $)-iului !i mai tur"& u" pa-ar )u %i". #####M& %&' $bli(at s& beau 'e u"ul si"(ur spuse el )&)i 'um"ea%$astr& %&' )& "#a%e*i )-ef. !" timp )e pu"ea pa-arul pe )are#l ($li pe mas& el a'&u(&4 5 A%e*i u" bast$" frum$s9 7u $ mi)are i"sti")ti%& 0pie(el str"se !"tre pi)i$are bast$"ul )u m&)iulie 'e fil'e. Tul$"e+ul era mai spri"te" 'e)t s#ar fi putut )re'e. 0e aru")& !" fa*& pre)um u" s$l'at )u arma !" m"& i#i !" ti"se1 bra*ul pe 'easupra mesei reui"' s& pu"& m"a pe bast$". Arm& ap$i $ s)e"& pe mutete i rapi'& )a ful(erul. A" pist$l ap&ru 'i" bu+u"arul lui 0pie(el )are#i )&+u !"ai"te s& aib& timp s& apese pe tr&(a)i. Tul$"e+ul amu+at lu& pist$lul i#l aru")& !" )el&lalt )$l* al !")&perii. 5 Nu mai am '$u&+e)i i )i")i 'e a"i $pti el 'ar pum"ul !mi este !")& tare. Ri'i)ati# %& i 'a)& mai a%e*i $ bi2uterie )a asta p&stra*i#$ pe"tru alt& $)a+ie. I" timp )e %$rbea 'eurub& m&)iulia 'e fil'e a bast$"ului pe )are#l 'eert& 'easupra mesei. A" "um&r 'estul 'e mare 'e 'iama"te 'e $ m&rime apre)iabil& se r$st$($lir& i se r&sp"'ir& pe )$%$rul +'re"*&r$s. 0pie(el r&mase "emi)at )a $ statuie. Tul$"e+ul lu& la !"tmplare trei sau patru pietre pe )are le e8ami"a )u u" aer i"'ifere"t. 5 7u astea spuse el u" b&iat )a 'um"ea%$astr& )are "u are $bi)eiuri pr$aste p$ate s& se !"t$ar)& !" satul lui s& se )&s&t$reas)& )u Lis)-e" sau 1ret)-e" s&#i )umpere $ ferm& i s& $b*i"& u" l$) !" )$"siliul mu"i)ipal spre b&tr"e*e. Dar mai !"ti trebuie %"'ut& a)east& marf& pe )are "#$ p$*i 'u)e !" tr(/ ap$i trebuie s& p&tru"+i !" Paris u"'e su"t t$t felul 'e )ap)a"e/ i !" sfrit trebuie s& tre)i (ra"i*a )u 1erma"ia u"'e au f$st trimise sem"alme"tele %iit$rului )$"silier mu"i)ipal... Dra(& Ba"s "u %& p$rt pi)& pe"tru ieirea pe )are a*i a%ut#$. >ie)are !i ap&r& bu"urile aa )um )re'e 'e )u%ii"*& i a)este 'iama"te %& apar*i" 'i" m$me"t )e le#a*i furat 'ar "u ti*i )e s& fa)e*i )u ele4 f&r& mi"e a*i fi u" $m pier'ut. >ii"')& pri%irea e%reului e8prima $ "e!")re'ere 'um&"$as& Tul$"e+ul a'&u(&4 5 N#a*i su(-i*at6 Ast&+i pe la $ra patru am pus l a pu")t p$%estea 'um"ea%$astr& la P$li*ie. Diama"tele 7arl$ttei Ber"etti erau $ m$te"ire f$arte %e)-e 32 %al$r$as&/ a%ea $ (ar"itur& 'e 'iama"te )are apar*i"use familiei pri")iare Bere+$D u" )$lier )are pr$%e"ea 'i" bi2uteriile 'e familie ale )$"tesel$r Rt#t-ia"<i/ $ alt& br&*ar& !mp$'$bise m"a u"ei pri"*ese 'i" A"(lia $ alt& br$a str&lu)ise la pieptul u"ei pers$a"e 'e %a+& 'i" 0pa"ia. A)east& '$m"i$ar& este $ mare )$le)*i$"ar& i 'up& pr$priile ei )al)ule 2aful se ri'i)& )am la 2um&tate 'e mili$". 5 Pe pu*i"9 $pti 0pie(el. 5 Bu"9 stri(& Tul$"e+ul iat& )& !")epem s& "e mai tre+im. D$m"i$arele 'e (e"ul lui Ber"etti )"' !")ep s& stri(e %$)ea l$r se au'e 'e la mare 'ista"*&/ (lasului ei as)u*it i s#au mai a'&u(at i %$)ile mas )uli"e apar*i""' '$m"ului pri"* '$m"ului )$"te '$m"ului pree'i"te '$m"ului mareal i alt$r )*i%a a(e"*i 'e s)-imb. P$li*ia "u#i mai %e'ea )apul 'e atta treab&9 Re+ultatul fi"al4 la $ra )i")i eram !" m&sur& s& pu"em m"a pe 'um"ea%$astr& i pe bast$"ul )u pri)i"a. 5 Dum"ea%$astr& trebuie s& m& aresta*i6 !"treb& 0pie(el )u mult s"(e#re)e.

Tul$"e+ul i+bu)"i !" -$-$te 'e rs. 5 Ni)i'e)um9 ,#am spus )& eu su"t sal%at$rul 'um"ea%$astr&. Eu "u su"t 'e la p$li*ie 'ar am a))es a)$l$ )&)i su"t )a u" flutura )are +b$ar& 'i" fl$are !" fl$are. Pe"tru )ei )a 'um"ea%$astr& )are "u %$r s& 'ea 'e bu)lu) 'e la prima l$%itur& meseria "$astr& "u este 'el$) u$ar& '$m"ule 0pie(el. A*i f&)ut !"tr#a'e%&r $ afa)ere f$rmi'abil& 'ar )e fa)e*i 'a)& be"fi)iul "et se s$l'ea+& )u '$u&+e)i 'e a"i 'e !")-is$are la Brest sau T$ul$"6 Nu %reau s& m& lau' 'ar "$i &tialal*i fa)em parte 'i"tr#$ s$)ietate )are se bu)ur& 'e $ $are)are !")re'ere. A)*i$"&m pru'e"t pri%i"' 'e '$u& $ri l$)ul !" )are trebuie s& ata)&m. Nu impr$%i+&m abs$lut "imi)/ t$ate a)*iu"ile "$astre su"t re+ultatul u"$r )er)et&ri !"'elu"(ate. ..Eu )el )are %& %$rbete )-iar 'a)a a %e'ea u" mili$" atr"at !"tr#u" )$pa) !" p&'urea B$ul$("e a fa)e 'e +e)e $ri !")$"2urul )$pa)ului !"ai"te 'e#a pu"e m"a pe el. Dar s& re%e"im la $ile "$astre4 'ra(ul meu te afli !" mi"ile mele i a putea s& le 2efuies) 'ar "u %reau/ $r(a"i+a*ia "$astr& se mul*umete )u u" be"efi)iu )i"stit4 %& $fer EF.FFF 'e fra")i i u" paap$rt pe"tru str&i"&tate. ,& )$"%i"e6 5 A))ept9 stri(& 0pie(el (r&bit. Tul$"e+ul rse 'i" "$u )u rsul s&u s&"&t$s. 5 O )lip&9 spuse el !" timp )e pu"ea u"ul )te u"ul 'iama"tele !" bast$". Nu mai su"tem la %rsta "e)-ib#+ui"*el$r. Eu "u m& pri)ep la pietri)elele astea aa !")t pute*i s&#mi 'a*i "ite bu)&*i 'e sti)l& )are s& "u %al$re+e "i)i '$i ba"i. D$m"ule 0pie(el afa)erile su"t afa)eri. ,e*i lua t$ate a)este 'iama"te $ '$%a'& !" plus )& "u %reau s& %& tra( pe sf$ar& i )-iar !" "$aptea a)easta u" e8pert !" bi2uterii %a %e"i la 'um"ea%$astr& %a e8ami"a fie)arft piatr& !" parte i %& %a 'a ba"ii. E%reul r&mase $ )lip& "e-$t&rt. # A- a-9 A*i prefera s#$ ter(e*i ime'iat )u ba"ii i paap$rtul !"*ele( f$arte bi"e 'ar fi*i li"itit i %e*i primi t$ate astea. Da)& %e*i respe)ta pu")t )u pu")t i"stru)*iu"ile mele %e*i petre)e $ "$ate li"itit& iar mi"e %e*i )&l&t$ri pe 'rumul "$astre patrii. 7"' %e*i iei 'e ai)i 'u)e*i%& i m")a*i u"'e%a i sta*i mai mult timp la mas&. ,e*i a2u"(e si"(ur la )$")lu+ia )& este $ "ebu"ie s& mer(e*i !" a)est m$me"t a)as&. Nu !"ai"te 'e mie+ul "$p*ii 'u)e*i#%& !" stra'a Orat$ire#'e# 7-amps#El<se;es i )ere*i )amera pe )are papa :$e"i( a re*i"ut#$ pe"tru 'um"ea%$astr& !" )&su*a situat& !" fu"'ul )ur*ii 'e la "r. 6. La $ra '$ua fi8 "$aptea %e*i au+i u" )i$)&"it !" u& %e*i !"treba )i"e este i %i se %a r&spu"'e4 Bijutierul. Restul mi trebuie s& %i#l mai e8pli). 7"' %e*i a%ea ba"ii !" bu+u"ar %e*i '$rmi li"itit sau %& %e*i lua t&lp&i*a )um '$ri*i... A*i !"*eles6 !i !"ti"se bast$"ul lui 0pie(el )are#l lu& spu""'4 5 Am !"*eles. 5 A)estea fii"' spuse %& ure+ "$r$) a'&u(& Tul$"e+ui pri%i"'u#l !" str&fu"'ul $)-il$r pe e%reii. 7eea )e se afl& !"&u"tru !" bast$" %#ar ar'e 'e(etele i sper s& "u "e 2u)a*i %re$ fest&. 0e ri'i)& i 'es)-ise ua )are '&'ea !"spre alee. 5 Numai )& $pti 0pie(el rui"at pe"tru a e8e)uta $r'i"ele 'um"ea%$astr& ar trebui s& am i )u )e pl&ti $ mas&9 5 Pe )i"stea mea9 stri(& Tul$"e+ui mi#am !")-ipuit a)est lu)ru9 Dra(& priete"e )u bu+u"arele pli"e )u 'iama"te i s& m$ri 'e f$ame6 Bai'e -ai'e "u prea

ti*i s& %& 'es)ur)a*i9 Lua*i #%& pist$lul i +e)e fra")i/ La re%e'ere9 ,& ure+ mult "$r$). 0pie(el se 'esp&r*i 'e Tul$"e+ la )ap&tul aleii i se !"'rept& spre tr(ul Temple. Gi as)u"se faim$sul bast$" sub re'i"($t& mer("' )t putea 'e repe'e i uit"'uHse )u suspi)iu"e !" 2urul lui. Tul$"e+ul 'imp$tri%& '&'u )al*ul str&+ii ,e"'$me mer("' li"itit )u ambele mi"i !" bu+u"are. ,i+itiul )upeului )are p&rea )& '$arme !*i lu& ime'iat )ra%aa !i ati"se )alul i p$r"i la pas la $ $are)are 'ista"*&.

II
7ON>E0IONALAL TALONECALAI Era apr$ape $ra $pt seara iar bule%ar'ul Temple r&su"a 'e mii 'e (lasuri %esele. Mul*imea se !"(-esuia !" 2urul teatrel$r ale )&r$r spe)ta)$le pr$miteau +mbete sau la)rimi tr(ul mi)il$r "e(ust$ri !i apri"'ea lumi"ile iar )ei )are "#a%eu "i)i m&)ar trei parale !" bu+u"ar pe"tru a i"tra s&#l %a'& pe re(retatul La+ari !i petre)eau seara !" m$' (ratuit !" fa*a u"$r su))es$ri ai lui B$be)-eI. 7"' u" a"ume pers$"a2 pe "ume Tul$"e+ul iei 'i" ma(a+i"ul '$m"ului :$e"i( pri" stra'a 7-arl$t bule%ar'ul se afla !" pli" ap$(eu al %eseliei )$ti'ie"e/ se pare !"s& )a %eselia str&+ii "u#l i"teresa pe b&rbatul !" peleri"& )&)i "i)i m&)ar "u )ata'i)si s& pri%eas)& !"spre tr(ul frum$s ilumi"at. 7upeul )u st$rurile trase !i urm& e8emplul i merse !")et 'e#a lu"(ul tr$tuarului. 7$stumul ales 'e Tul$"e+ era 'estul 'e 'es !"tl"it !" )artierul Temple. Lu)rurile )ara)teristi)e ti"' s& se est$mpe+e 'i" )e !" )e mai mult iar %e)-ii )&m&tari se !mbra)& a)um abs$lut $bi"uit. A"e$ri ti"erii mai au )te u" )r$it$r !" )artierul Operei. Tul$"e+ul !i putea )$"ti"ua plimbarea f&r& s& atra(& ate"*ia tre)&t$ril$r. Mer(ea )u u" pas u$r i fre'$"a $ arie. !" timp )e )"ta el )u(eta iar ("'urile sale "#a%eau "imi) )$mu" )u )"te)ul. =7$l$"elul ("'ea el mi#a i"'i)at 'rumul pas )u pas i )a 'e $bi)ei !mi fa) 'at$ria 'e as)ult&t$r supus. A)est lu)ru se !"tmpl& )am 'e mult& %reme. La !")eput m& amu+a s&#i (-i)es) t$ate iretli)urile )are su"t )usute )u a*& alb& 'ar am (-i)it mult prea mult i tipul a !")eput s& m& pli)tiseas)&. Ar fi timpul s& mai fa)& l$) i ti"eril$r mai ales )& )ei 'e %rsta mea !")ep s& !mb&tr"eas)&. i )e se !"tmpl& )u t$*i a)ei ba"i !"(r$pa*i !"tr#$ as)u"+&t$are 'i" 7$rsi)&6 i )e r$st mai au t$ate a)este afa)eri )"' am putea fi $ame"i b$(a*i6 Nimi) 'e spus su"t frum$ase )$mbi"a*iile tipului/ &sta are trei ase "$u& %aria"te pre)um )$"tra)tele 'e !")-iriere ale pr$prietarului meu 'ar li)-i'area "u %i"e "i)i$'at& iar ul)i$rul "u mer(e 'e multe $ri la ap&...; !i !"trerupse )u(etarea i )$b$r! la mar(i"ea tr$tuarului )&ut"' u" l$) pr$pi)e pe"tru a tra%ersa stra'a. A" ser(e"t 'e p$li*ie )are mer(ea !" spatele lui !i spuse !")et4 5 Bu"& seara '$m"ule Le)$J. Tul$"e+ul pri%i !" 2urul lui !"ai"te 'e a#i r&spu"'e4 5 Bu"& seara ti"ere ## 0e %$rbete Ia prefe)tur& relu& ser(e"tul )& pre(&ti*i )e%a pe"tru "$aptea asta.

## O)up&te 'e treburile tale repli)& aspru Tul$"e+ul )are p$r"i pe pa%a2ul "$r$i$s. ## Pe )i"stea mea mri el "i)i pri%i(-et$rile "u )iripes) atta )t a)eti ser(e"*i9 Ris)&m t$t timpul s& "e )$mpr$mitem )u ei. Tat&l !i 2$a)& li"itit parti'a 'e D-ist !" timp )e "$i "e spetim. A 2urat pe t$*i 'um"e+eii )& afa)erea )u Rem+ 'KAr8 2u'e)&t$rul 'e i"stru)*ie %a fi ultima i 'e atu")i au mai tre)ut +e)e a"i. Eu su"t r&b'&t$r i as)ult&t$r/ 'ar 'ra)u s&#l mai !"*elea(& )u 'iama"tele i )u !")ur)&turile lui. 7"' l#am !"trebat mi#a r&spu"s aa )um eu i#am r&spu"s ser.entului de poli/ie# ocupte de trte'urile tale. 0e opri pe partea cealalt a 'ule"ardului i concluzion# 1Vo& 2ace trea'a dar totul are i3un s24rit. 5dat trera'a ter&inat( cunosc pe cine"a care3i "a cere socoteal.6 7.o&otul i circula/ia care ddeau un aspect deose'it 'ule"ardului Te&ple nu rz'rteau prea departe.5ricine tia c n 8urul lui 9:ateau3d;Eau pe deo parte i a )aliottei pe dealt parte erau locuri relati" pustii. )aliotte se nu&ea ulti&a cas care se a2la la ntretierea strzii !osse3du3Te&ple cu 'ule"ardul( 2iindc intreprinderea de "ase potale de pe canalul 5urc< i a"ea aici 'irourile. =n spatele )aliottei /i 2oarte aproape de 2a/ada 9ircului(care lu&ina acu& cartierul at4t de &izera'il c4nd"a( printre case drpnate i coli'e cu aspect de case de /ar( aprea o srdu/ n.ust( lun. i ntortoc:eat( care ddea n strada !au'our.30aint3Martin( n dreptul pri&riei.Aceast strdu/ n3a"ea denu&ire o2icial( dec4t n punctul n care se ntretia cu 'ule"ardul Te&ple( n spatele antierelor Malte. Aici( pe o plcu/ sttea scris nu&ele strdu/ei# >aut3&oulin? pestetot( ns( era cunoscut su' nu&ele de 1 Dru&ul =ndr.osti/ilor6. ri&a cas de pe acea strdu/( adpostea o ca2enea ntunecoas care se nu&ea ca2eneaua 10picul tiat.6 $ocalul( cu un renu&e detesta'il i n care poli/ia 2cea razii 2re."ente( a"ea 2a/ada spre 'oule"ard datorit unui cot 'rusc pe care3l 2cea strdu/a. Din locul n care se oprise Tulonezul putea "edea prin perdelele roii ale celor dou 2erestre la&inate din sala de 'illiard. Aici se 8ucau 8ocuri de noroc( dup cu& era anun/at nc de la intrare( iar o plcu/ scris de &4n i plasat su' o lantern roie anun/a trectorilor pre/ul ca2elei &ari i &ici# 1@ i A@ de centi&e. Masa de 'iliard( &are c4t o pa8ite( acoperit cu o p4nz ptat cu .rsi&e din a'unden/( coco/at pe nite picioron.e( era aezat n &i8locul unei sli deBstul de spa/ioase( dar cu pla2onul 2oarte 8os. De 8ur3&pre8ur &ese de le&n pre"zute doar cu dou picioare n parte opus spri8inindu3se de triun.:i 2iCat n perete. !a/ n 2a/ cu intrarea ca2enelei era instalat o te8.:ea cu "inuri unde trona o 2e&eie .ras( cu 2a/a de un rou aprins( a crui 'onet npodo'it cu pa.lici roii( lsa s i se "ad u"i/ele de pr cenuiu. Numele s&u era '$am"a Lampi$"/ !" ti"ere*e rui"ase pe %"+&t$rii 'e ap&. @$)ul 'e "$r$) la )are mi+a era mare atr&(ea mul*i 2u)&t$ri a )&r$r !"br&)&mi"te era f$arte 'iferit&. A"ii purtau blu+e al*ii palt$a"e mai mault sau mai pu*i" u+ate/ !" sfrit erau i 2u)&t$ri !" -ai"e 'e bu"& )alitate )urate i bi"e )r$ite. !" a)este l$)uri !mbr&)&mi"tea p&rea s& )$"stituie u" eleme"t se)u"'ar )-iar i +'re"*&r$i )are %$rbeau tare pr$%$)"' +mbetul '$am"el$r !" timp )e al*ii )are purtau re'i"($te i erau timi+i erau a'mii la masa furieril$r. Leul )&)i peste t$t

e8ist& u"ul fa%$rit )are este !" t$" )u m$'a era u" t"&r !" 2ur 'e '$u&+e)i#'$u&+e)i i )i")i 'e a"i )u $ mi)& ap)& ae+at& pe $ )laie 'e p&r bl$"' i !")rle$"*at. El 2u)a "umai !" )&ma&. A%ea )i+me iar pa"tal$"ul !")re*it pe $l'uri era str"s !"tr#$ )e"tur& !"t$)mai )a $ r$)-ie 'e femeie. El era )el )e )$le)*i$"a )el mai mare "um&r ''e ba")"$te i )el )are %$rbea )el mai mult. 0u))esul s&u era t$tal/ t$*i b&rba*ii !l a'mirau t$ate femeile !l s$rbeau 'i" $)-i. 7$)$tte )&)i a)esta era "umele lui a))epta t$ate a)este $"$ruri )a pe u" lu)ru )e i s#ar fi )u%e"it i )Kti(a bu)ur$s pa-arele priete"il$r s&i +'re"*&r$i. Di" t$at& a'u"area '$ar '$u& pers$a"e "uL se i"teresau 'e s$arta lui. G" primul r"' '$am"a Lampi$" )are '$rmita maiestus$ !" spatele te2(-elei i ap$i u" b&rbat 'e 'ime"siu"i -er)ule"e a )&rui fi(ur& br$"+at& i trist& se as)u"'ea pe 2um&tate sub A)es b&rbat era ae+at la )ea mai !"'ep&rtat& mas& !" 'reapta i"tr&ri iar !" 2urul lui era pustietate bt$tal&. 7$ma"'a u". pa-ar )u %i" )are ti"s. De )"' i"trase !" )afe"ea r&mase mi)ai tu )apul !"tre )ele '$u& mi"i r$buste. Rare$ri pri%irile 2u)&t$ril$r se !"'reptau spre a)est pers$"a2/ ele e8primau att s)rb& )t i team&. Dar 7$)$te !i a'res& )te%a )u%i"te )"' i"tr&4 5 Bu"& %a(mistrule. 7e mai fa)i6 0i a'&u(ase )u $ %$)e mai !")eat&4 5 0e pre(&tete )e%a fii"')& iat&#l pe 7$<atier. 7"' pas&rea asta iese 'i" )uibul ei ate"*ie m&rita. Pu" pariu )& !" "$aptea asta %$m a%ea $ surpri+a... 7"' ua se 'es)-ise i ap&ru fi(ura Tul$"e+ullui a)esta pr$'use u" efe)t )a la teatru !" 2urul mesel$r )$"%ersa*iile !")etar& bilele se $prir& pe masa 'e biliar' i la fie)are (rup se putea au+i. !" $apt&4 T$ul$"e+ul. 33 9e "3a& spus( adu. t4nrul 9ocote( 2c4nd cu oc:iul celor din 8ur. Noul "enit nc:ise ua i spuse cu o "oce .roas( de narecunoscut( cci n &a.azinul lui Doeni. %$)ea lui a%usese $ alt& t$"alitate4 ## Bu"& seara priete"i )e mai fa)e*i6 Am tre)ut pe ai)i !"tr#$ plimbare i am i"trat )a s& %&' )e p&rere a%e*i 'e mersul bursei i 'e ultimele e%e"ime"te p$liti)e. Rse !"tr#$ '$ar& iar )te%a '$am"e se !"trbar&4 ## A)est '$m" Tul$"e+ul e u" fars$r6 B&rbatul )u aspe)t 'e atlet "u se mi)ase !" )$l*ul lui iar '$am"a Lampi$" !")& mai '$rmita. Tul$"e+ul $ 'at& )u s)-imbarea %$)i !i s)-ib& i felul 'e a fi i fi(ura. A)um era mai repe+it pri%irea !i 'e%e"i mai !"'r&+"ea*& i bi"e%$it$are. ## Ne#a*i a'us )e%a 'e lu)ru patr$a"e6 G"treb& 7$)$tte )u u" aer apr$ape supus apr$ape li"(uit$r. ## 0#ar putea s)umpule s#ar puteaMNu#l %&' pe priete"ul t&u PiJuepu)e. ## G" seara asta "#a %e"it. ## ,a %e"i el .. a%em )e%a 'e %$rbit !mpreu"&MBai s)ump$ spuse el s)utur"'#$ pe ime"sa '$am"& Lampi$" )are tres&ri i 'es)-ise $)-ii ti%i*i 'e s$m" am pl&tit u" r"' 'e %i" fiert pe"tru t$at& lumea i %$m bea !" s&"&tatea re(elui Prusiei i a au(ustei sale familii. 7ei pre+e"*i i+bu)"ir& !" rs 'ar $ %$)e lu(ubr& se ri'i)& 'i" mi2l$)ul %eseliei (e"erale. Era b&rbatul )el si"(urati) )are !i ri'i)ase )apul i spu"ea4 ## D$m"ule Le)$J eu "#am %e"it ai)i )a s& m& 'istre+. Mi s#a spus s& %i" i am %e"it. 0pu"e*i#mi ime'iat )e %re*i 'e la mi"e. ## Nu tiu "imi) r&spu"se se) Tul$"e+ul fie)&ruia !i %i"e r"'ul. Bea i tu u" pa-ar )u %i" fiert i ai r&b'are. G" seara asta mai s"t i al*ii )a ti"e )are "#au %e"it ai)i pe"tru

'istra)*ie. Atletul !i relu& p$+i*ia im$bil& i trist& i !mpi"se u" pa-ar pli" pe )are il !"ti"sese )-el"erul. ## 0)ump$ relu& Tul$"e+ul )are se !"t$arse !"spre femeia )ea (ras& 'e la te2(-ea '&#i 'rumul la )$"fesi$"al. i a'&u(& a'res"'u#i#se lui 7$)$tte4 ## Bei mi)u*ule -ai p"& sus. ## Dar bila mea %al$rea+& 1 LE 'e fra")i $bie)t& )el mai ele(a"t 'i"tre 2u)&t$rii 'e biliar'. ## Eu !ti $fer N fra")i r&spu"se Tul$"e+ul i#i 'au a)estui 7$<atier. ## N$i "u 2u)&m )u %a(mistrul9 0puser& t$*i !"tr#u" (las. A)esta "u r&spu"se 'ar $)-ii s&i mari se fi8ar& r"' pe r"' aspra )el$r )are %$rbiser&. Ni)i u"ul 'i" )ei pre+e"*i "u reuir& s& !"fru"te a)ea pri%ire teribil& i trist&. Tul$"e+ul r"2i. ## 7"' s$sete '$m"ul PiJuepu)e spuse el !"'rept"'u#se spre s)ara !" spiral& 'i" spatele te2(-elei s&#l trimite*i la sp$%e'a"ie. 7$)$tte !l urm&. 7"' )ei '$i 'isp&rur& 2u)&t$rii i be*i%ii "u#i mai )$"ti"uar& 2$)ul ei f$rmar& u" (rup i !")epur& s& %$rbeas)& !" $apt. Re+umatul a)elei 'is)u*ii sar putea tra'u)e astfel4 7$)$tte PiJuepu)e 7$+atier9 Este u" tri$ spe)ta)ul$s9 L$)ul pe )are Tul$"e+ul !l "umea )$"fesi$"al era pur i simplu u" bir$u parti)ular situat la primul eta2. 0i"(ura fereastr& al a)estui )$l* retras '&'ea !"spre str&'u*& i a%ea %e'ere spre bule%ar'. O u& 'ubl& i "$u& )$"trasta )u s&r&)ia m$bilierului. A)est lu8 se 'at$ra Tul$"e+ului )are tra"sf$rmase a)est l$) !" bir$ul lui 'e afa)eri. 7&)i Tul$"e+ul era u" $m f$arte $)upat. G" m$me"tul !" )are 7$)$te tre)u pra(ul $ %$)e stri(& 'i" 2$sul s)&ril$r4 ## Nu !")-i'e*i )&)i %i" ime'iat9 A)um Tul$"e+ul era i"stalat pe %e)-iul 'i%a" "tre )ei '$i a)$li*i ai s&i. D$m"ul PiJuepu)e a%ea )u %re$ '$u&+e)i 'e a"i mai mult 'e)t 7$)$tte 'e )are era "e'esp&r*it. D$m"ul PiJuepu)e a%ea aspe)tul u"ui $b$la" prete"*i$s i r$ma"ti)/ a%ea p&rul lu"( )are#i as)u"'ea (ulerul u"ei -ai"e 2erpelite. 5 ,$rbete !i spuse Tul$"e+ul mi)u*ul "u#i !" plus este bi"e s& )u"$as)& i el $ parte 'i" p$%este. 5 Ei bi"e9 !")epu PiJuepu)e )u u" aer imp$rta"t $mul "$stru se afl& la Paris ## Dra)e9 spuse Tul$"e+ul )are ri'i)& 'i" umeri. Da)& %rei !*i 'au a'resa lui. ## Da)& ti*i mai multe 'e)t mi"e... spuse PiJuepu)e 5 0#ar putea b&iete !l !"trerupse Tul$"e+ul 'ar te afli ai)i )a s& r&spu"+i la !"treb&ri "u )a s& te superi Ai +&rit#$ pe 'res$are6 5 T$)mai 'e la ea %i". 7asa ei se afl& !" pia*a Oa"-ubert !" fa*a (r&'i"ii b$ta"i)e iar p$imi"e trebuie s& fa)& pa)-ete pe"tru s&rb&t$area l$2ei mas$"i)e. 5 !i ami"tete 'e >leurette6 5 7re' )& 'a9 fie i "umai 'i" (el$+ie9 5 A- a- f&)u Tul$"e+ul )u $ $are)are %i$i)iu"e %$m %e'ea asta... B&tr"ul Tat& are bu+u"arele pli"e )u a)e pe"tru )$2$)ul fie)&ruia9

# De)i am i"%itatP pe 'res$are la )afe"eaua (&ri Orlea"s relu& PiJuepu)e. Este $ femeie pl&)ut& pu*i" )am r$bust&. 0e pare )& *i"ea la t"&rul Mauri)e i )-iar i )u tre)erea timpului "u s#a %i"'e)at 'e t$t. ti*i t$t'eau"a 'res$arele 'e a"imale s&lbati)e su"t femei r$ma"ti)e/ "u e8ist& femeie mai la"(ur$asp& 'e)t '$am"a 0ama%$u8 'ei $'i"i$ar& i#a b&(at s$*ul !" spital 'i"tr#$ l$%itur& 'e (-iulea iar a)esta 'up& )i")i s&pt&m"i 'e suferi"*& a 'at $rtul p$pii. 7& s)rie %ersuri )u (reeli 'e $rt$(rafie este a'e%&rat i )"t& la )-itar& pre)um spa"i$lii... Tul$"e+ul b&tu 'i" pi)i$r. ## Nu 'espre '$am"a 0ama<$8 %$rbim a)um )i 'espre Mauri)e i >leurette. ## A2u"( i la ei. 7"' au %e"it s#$ ia pe mi)u*& la a)ea )as& '&r&p&"at& )a s#$ fa)& )$"tes& sau mai tiu eu )e '$am"a 0ama<$8 a spus )& este $ p$%este tare )iu'at& )&)i )$pilul "u a%ea "i)i u" sem" sau )ru)e 'i" partea mamei 'up& )are s& fie re)u"$s)ut/ 'e)i )"' au %e"it s#$ ia t"&rul Mauri)e pr$%e"ea 'i"tr#$ familie )umse)a'e i se a"(a2ase la 0ama<$8 )a trape+ist 'e 'ra(ul >leurettei pe )are $ 'i%i"i+a. Pe %remea a)eea mi)u*a f&)ea pe s$m"a"bula 'e u"'e 'e)ur(eau t$t felul 'e iretli)uri le(ate 'e $ %i+iu"e para"$rmal&. Ea !"s& a f$st pus& !" fa*a u"ui %is )iu'at )"' s#a tre+it !"tr#u" )upeu )are $ 'u)ea !"tr#u" palat 'e pe 7-amps# El<sees u"'e $ ateptau r$)-ii m&tase i 'e )amir... Nu %& pier'e*i r&b'area T"&rul Mauri)e a)*i$"a 'up& )apul lui/ 'ei '$am"a 0ama<$u8 !i pr$puse s& se )&s&t$reas)& )u ea l&s"'u#i m$te"irea pri" )$"tra)t bara)-a ei i t$ate uste"silele i a"imalele el se !"r$l& !" armat& i ple)& !" Afri)a. 7i"e pl"se 'up& el6 Dres$area G" )ele 'i" urm& u" mu+i)ia" 'i" $r)-estr& reui s#$ )$"s$le+e. ## Asta este $pti 7$)$tte. ## i fata6 !"treb& Tul$"e+ul '"' sem"e 'e "er&b'are. 5 A2u"( i la ea. 7i")i sau ase lu"i '$ar 0ama<$u8 "u mai au+i "imi) 'espre ea/ "i)i ma)ar "u tia u"'e este )&)i i se "um&rase $ sum& frumui)& !" s)-imbul '$m"i$arei >leurette i t$tul se 'esf&ur& !" )ea mai mare tai"&. !"tr#$ bu"& +i la tr(ul 'e la 0ai"t#7l$u' '$am"a 0ama<$u8 t$)mai !i b&use p$r*ia 'e %i" i se pre(&tea s&#i -r&"eas)& a"imalele )"' !" bara)& i"tr& $ 'e taftale 'a"tele i fl$ri4 era >leurette )are se a(&*& 'e (atul ei spu""'4 A"'e este Mauri)e6 A muri'a)& "u#mi spu"e*i u"'e este9 #,& spu" eu )e are9 stri(& Tul$"e+ul )are#i l$%i palmele u"a 'e )ealalt& are $ )utie pli"&9
PiJuepu)e surpri"s !l pri%i )u mirare 'ar 7$)$tte repli)&4 ## Patr$"u %$rbete 'e a)e 'e )$2$)M'ar )$"ti"u&#*i p$%estirea.

5 GI i"teresea+& 'e)i pe Tat&l )$"ti"u& PiJuepu)e 'a)a '$m"i$ara >l$rette i )u Mauri)e se iubes). Atu")i t$tul mer(e )a pe r$ate )&)i mi)u*a >leurette a %e"it 'e mai multe $ri s& se i"terese+e 'e Mauri)e )u ris)ul 'e a se )$mpr$mite. Au atta se"sibilitate 'res$arele9 D$am"a 0ama<$u8 se t$pea t$at& )"' !i %e'ea pe )ei '$i !"'r&($sti*i 'ar ea se i"teresa 'e 'ra($stea l$r )a 'espre $ pies& 'e teatru i a fa)ut )-iar i $ r$ma"*& pe )are %r$ia s& mi#$ )"te mie. Ea este )ea )are i#a s)ris t"&rului !" Afri)a spu""'u#i4 =,i"$ !"ap$i eti ateptat; Nu i#a spus "imi) 'espre t$at& a)east& a%e"tur& misteri$as& fii"')& '$m"i$ara >leurette spu"e )& $ pas) mari peri)$le ... iar 'um"ea%$astr& patr$a"e trebuie s& ti*i

'a)a are 'reptate sau "u. Pe 'e alt& parte este mai u$r s& ple)i !" Afri)a 'e)t s& re%i 'e a)$l$/ !" )ele 'i" urm& t"&rul a (&sit u" mi2l$) 'ea re%e"i !" *ar& iar '$am"a 0ama<$u8 este em$*i$"at& t$at& )&)i )-iar ast&+i t"&rul Mauri)e s$sete 'i" Afri)a i se 'u)e la ea s& afle )e se !"tmpl&.
PiJuepu)e t&)u iar Tul$"e+ul )&+u pe ("'uri. # Iat&9 $pti el/ *")er) t$t felul 'e ma"e%re absur'e iar )ele trei bile ale timpului re%i" t$t'eau"a la a)elai )$l*. # A)um este r"'ul t&u 7$)$tte a'&u(& el brus). PiJuepu)e i#a termi"at p$%estea i p$ate s& )$b$are s& %a'& )e se mai !"tmpl&. A)esta 'i" urm& se supuse ime'iat i 'e !"'at& )e !")-ise uile Tul$"e+ul relu&4 #A)um este r"'ul "$stru mi)u*ule 'ar "u tu %ei %$rbi )i eu 'ar as)ult&#m& bi"e. 7eea )e aitu 'e f&)ut "u este (reu 'ar t$tul trebuie f&)ut )u mult& (ri2&/ pe"tru a pl&ti le(ea. L"(& 7-amps#El+sees e8ist& $ stra'& Orat$ire#'u#R$ule "um&rul Q. # tiu !l !"treerup#se 7$)$tte ai)i se afl& '$u& )$rpuri 'e )l&'ire. Am )u"$s)ut )"'%a $ '$am"& )are l$)uia !" spate/ pe"tru a a2u"(e la ea se tra%ersa $ )urte !" pa"t& iar ferestrele ei erau la )i")i pi)i$are !"&l*ime fii"')& '$am"a mar)-i+& 'KOr"a"s "u %r$ia )a )i"e%a s& se uite !" (r&'i"a ei. # Perfe)t ti"erer/ )u att mai bi"e 'a)& )u"$ti $ame"ii 'e a)$l$. Este %$rba 'espre al '$ilea )$rp 'e )l&'ire u"'e l$)uiete '$am"a la al '$ilea eta2 su"t '$u& )amere u"a l"(& alta. # Numerele 1L i 18 spuse 7$)$tte. # G"tra'e%&r. G*i %ei lua trusa i %ei !")er)a s& 'es)-i+i u*a )u "um&rul 1L.
O secund! obiect tnrul bandit, administratorul Te pri%ete te %ei ma)-ia... %e+i tu9

m#a %&+ut 'e $ sut& 'e $ri.

5 Dar 'a)& este )i"e%a !" )amer&6 5 Nu %a fi "ime"i. 7"' u" t"&r !"'r&($stit %i"e 'i" Afri)a i (&sete )u )i"e %$rbi 'espre iubita lui... 5 Oare este %$rba 'espre...6 !")epu 7$)$tte. 5 Li"ite9 f&)u Tul$"e+ul pe u" t$" )are "u a'mitea repli)& i "$tea+&#*i !" bibili)& "umele pe )are *i#l %$i spu"e4 '$m"ul 7-$pi". Este u" s&rma" mu+i)ia" )are se as)u"'e. Da)& a'mi"istrat$rul te las& s& tre)i "u %ei spu"e "imi)a/ 'a)& te $prete !i aru")i !" fa*& "umele 'e 7-$pi"4 seara are $re la $ )$al&. Ai !"*eles6 5 Da am !"*eles. 5 Perfe)t9 lat&#te i"trat Ia "um&rul 1L... 5 Des)-i+"' )u u" pera)lu6 5 Da 'ar )u ate"*ie9 i f&r& s& lai urme. !" mi2l$)ul peretelui 'i" st"(a !" apr$pierea patului este $ u& bl$)at& )are )$mu"i)& )u )amera "r. 18. Ti"ere %ei primi (ras )&)i eti u"ul 'i" )ei mai abili sp&r(&t$ri 'i" Paris/ trebuie s& fa)i $ treab& bu"&. Mai !"ti %ei 'euruba )ele '$ua +&%$are ap$i %ei spar(e br$as)a. 5 >&r& s& las urme6 5 Ni)i %$rb&9 Dimp$tri%&9 De a)um !")$l$ %ei 2u)a r$lul u"ui -$* a(eamiu/ t$tul trebuie f&)ut (r$s$la" iar '$%e+ile trebuie s& sar& !" $)-i. Iat& !"s& u"'e#*i %ei ma"ifesta tale"tul/ lu)rurile trebuie s& r&m"& la l$)ul l$r p"& !" m$me"tul )"' )i"e%a ati"(e se spri2i"& sau !mpi"(e ua bl$)at&... m& au+i6 Da r&spu"se 7$)$tte )are +mbea %& as)ult... i ap$i6 5 Ap$i lai u" =pera)lu; sub u" s)au" i u" )lete !" pat/ !")-i+i ua )u (ri2& i $

ter(i spu""'u#*i4 iat& $ sear& )are mi#a a'us !" bu+u"are )i")i sute 'e fra")i... Iar a)um ter(e#$ i spu"e#i lui 7$<atier s& ur)e. 7"' 7$<atier ur)& Tul$"e+ul era !" pi)i$are. 0e albi pu*i" la fa*& )"' %&+u atletul !")-i+"' )ele '$u& ui i )ate($ri) a%ea 'e )e. D$am"a 0ama<$u8 "u 'e*i"ea !" me"a2eria ei $ fiar& att 'e fi$r$as& pre)um 7$<atier. Era u" b&rbat !"alt i masi% ale )&rui membre puter"i)e p$se'au $ f$r*& e8tra$r'i"ar&/ )apul teit ap&rea 'i"tre "ite umeri e8)esi%i 'e la*i. Era urt era trist i pr$%$)a team&. Pri%it !"s& )u ate"*ie "u a%ea aspe)tul u"ui $m r&u iar tr&s&turile sale 'e(a2au $ e8presie 'e 'urere resem"at&. >usese s$l'at u" bu" s$l'at )-iar sub$fi*er 'up& )um $ ar&ta p$re)la 'e %a(mistru. El "u#i p$%estea "im&"ui %ia*a 'ar se +%$"ea )& iubita l#ar fi !"elat i ar fi $m$rt#$ !"tr#u" a))es 'e (el$+ie. Dup& a)east& )rim& a 'isp&rut iar ri%alul sau a f$st 'es)$perit !" mi2l$)ul str&+ii )u )apul sf&rmat. Dup& )e !")-ise ua r&mase "emi)at !" pra(. 5 Omule !i spuse Tul$"e+ul !")er)"' s& par& bi"e 'ispus %$m a%ea 'e lu)ru4 !" "$aptea asta se face ziu. 7$<atier "u r&spu"se. 5 ,&' )& "u eti mai %$rb&re* )a 'e $bi)ei relu& Tul$"e+ul pe u" t$" mai (ra% 'ar tu eti u" b&iat )u bu" sim* i tii f$arte bi"e )& te#am pri"s )u m*a !" sa). Att timp !"s& )t %$m fi mul*umi*i 'e ti"e 2usti*ia p$ate s& fa)& i s& +i)& $ri)e )& tu "u ai 'e )e te teme/ !" +iua !" )are !"s& "u te %ei supu"e... 5 Atept9 !l !"trerupse atletul brus). 5 Ne#am !"*eles 'e)i su"tem 'e a)$r'. Este %$rba 'e stra'a Orat$ire#'u#R$Ie "um&rul Q. 5 0)rie*i#mi a'resa pe $ bu)at& 'e -rtie )&)i "#am mem$rie prea bu"&. Tul$"e+ul f&)u )e i se )eruse i )$"ti"u&4 5 ,ei ple)a ime'iat )&)i 'rumul este lu"(/ i"trau !" )l&'ire !i %ei spu"e a'mi"istrat$rului4 =La '$mi" 7-$pi" pe"tru $ra 'e mu+i)&.; 5 0)rie#*i i asta !l ru(& atletul. 5 >ie9 ,ei tra%ersa )urtea/ '$m"ul 7-$pi" l$)uiete la eta2ul trei !" spate. ,ei ur)a la eta2t patru !" p$' i te %ei as)u"'e !" (r&ma'a 'e lem"e !i 'reapta s)&rii. 5 Bu" !" 'reapta s)&rii repet& atletul. #####Ai)i %ei atepta 'estul )&)i )ursul '$m"ului 7-$pi" se !")-eie la $ra +e)e iar tu "u trebuie s& a2u" (i !"ai"tea ple)&rii ele%il$r/ pe 'e alt& parte treaba pR )are $ ai tu 'e f&)ut este pe"tru $ra '$u& "$aptea. 5 Bu" la $ra '$u& "$aptea repet& 7$<atier. 5 La palatul Or"a"s e8ist& u" $r$l$(iu pe )are#l %ei au+i )a i )um ar su"a !" as)u"+&t$area ta. La $ra '$u& fi8 %ei )$b$r! '$u& eta2e i %ei bate !")eti$r la S u& 'i" st"(a. 5 Aa 'i" st"(a perfe)t repet& 7$<atier. 5 ,ei fi !"trebat4 7i"e este6 %ei r&spu"'e =bi2utierul.; 5 A-9 f&)u 7$<atier bi2utierul... bu"9 5 Ti se %a 'es)-i'e i te %ei. tre+i fa*& !" fa*& )u u" b&rbat !"armat.

5 G"armat bu"9 5 Pe"tru a i"tra !" subie)t !i %ei a'mi"istra u" pum" )&)i 'a)&#*i %e'e )u*itul !*i +b$ar& )reierii. 7$+atier f&)u u" sem" )um )& a !"*eles. 5 Ap$i urma Tul$"e+ul %ei termi"a )u el 'up& )um !*i pla)e. 5 Bu" i )e %a trebui sa iau6 5 Nimi) sau mai bi"e +is u" bast$" )u m&)iulie 'e fil'e pe )are#l %ei (&si u"'e%a pri" )amer&. 7aut& repe'e )&)i !" )amera al&turat& %a fi )i"e%a. 5 Bu" i )"' %$i i"tra !" p$sesia bast$"ului6 5 ,ei ple)a. 5 Pe u&6 5 Nu e8ist& $ fereastr& )are '& !"spre (r&'i"a palatului Or"a"s iar peretele e8teri$r este a)$perit 'e sus p"& 2$s )u u" spalier/ %ei putea )$b$r! pe ai)i )a . pe $ s)ar&. A2u"s !" (r&'i"& $ %ei lua la 'reapta pe sub b$lta 'e )arpe"i la )ap&tul )&reia se afl& $ p$art& )are te %a s)$ate pe tere"urile 'e la Beau2$". 5 ,a trebui s#$ f$r*e+6 5 Iat& )u )e $ %ei 'es)-i'e. >&r& s& se apr$pie Tul$"e+ul !i aru")& $ )-eie !"%elit& !"tr#$ ba")"$t&. Atletul $ pri"se 'i" +b$r. Desp&turi ba")"$ta pri%i )ifra !"s)ris& pe ea i spuse4 5 7"' !mi %$i !"'epli"i misiu"ea mai primes) )e%a6 5 !")& pe att r&spu"se Tul$"e+ul. Atletul se !"t$arse 'es)-ise )ele '$u& ui i se retrase f&r& s& s)$at& $ %$rb& Tul$"e+ul respir& pr$fu"'. 5 Am )iu'ata se"+a*ie $pti el )& !"tr#$ bu"& +i a)est m$"stru !mi %a !"fi"(e u" )u*it !" burt& 'ar !" afar& 'e a)est i")$"%e"ie"t este bu". i 'a)& l#ai" fi f&)ut pe )$ma"'& "#am fi $b*i"ut u" tip )a el9 7$b$r! s)&rile !" spiral& tra%ers& sala 2$as& i )afe"elei u"'e 2$)ul era !" t$i. 5 Bu"& seara s)ump$ !i spuse el ime"sei '$ar"" Lampi$". 7e s& le mai $ferim a)est$r )$pila"'ri6 U pi)&tur& 'e pu")-6 Bai'e9 Mer(e i u" pu")-i )&) %i"ul fiert l#au b&ut. Puse ba"ii pe te2(-ea i se !"'ep&rt& !" mi2l$)ul bu)uriei (e"erale. La "umai )*i%a metri 'e ai)i la !"tret&ierea $ stra'a 1ali$tte )upeul )u st$rurile trase !l atepta )u 'e%$tame"t. Ar)& spu""'u#i %i+itiului4 5 1i$%a" la palatul Or"a"s i '&#i b&taie9 Dup& )e tra%ers& t$t Parisul !" ($a"a )alului iar )upeul i"tr& pe p$arta ele(a"t& a )ur*ii palatului )are se afla pe 7-amps#EI<sees !" 'reapta str&+ii Orat$ire#'u#R$ule 'i" )upeu "u )$b$r! e%reul !" peleri"& u+at&V i )u )i+me !mbl&"ite. B&rbatul )are iei 'i" )upeu era pr$asp&t ras purta u" )$stum "e(ru !")&r)at 'e 'e)$ra*ii str&i"e i era !")&l*at )u )i+me 'e la). I"tr& !" a"ti)amer& )u $ *i"ut& trufa& i fu a"u"*at4 5 D$m"ul bar$" 'e la Perriere. ,i+itiul "u p&ru mirat 'e mi"u"ea petre)ut& iW" )upeul s&u i se ae+& al&turi 'e )elelalte e)-ipa2e 'e#@ lu"(ul tr$tuarului bule%ar'ului Et$ile. III 7APITOL 7A PORTRETE Este u" )artier $ri(i"al )are "u seam&"& 'el$) )u )elelalte )artiere 'i" Paris.

!" primul r"' str&+ile "u se "umes) )a !" alte p&r*i4 L$uis#le#1ra"' BJ"aparte Ours 7-$pi"ette 7-ilperi) sau Ob(rXampf/ ai)i str&+ile p$art& !" m$' )iu'at "ume 'e p$e*i 'ei )artierul este 'eparte 'e O'e$"/ e8ist& stra'a Bal+a) stra'a 7-teaubria"' stra'a B<r$". / Este u" l$)$r simpati) !" )are "#a p&tru"s e(alitatea "e)esar& feri)irii p$p$rului i '$m"ului prefe)t al 0e"ei/ ai)i se ur)& se )$b$ar& se )$tete )a i )um $ +"& ar fi pus a)est 'elu$r la a'&p$st 'e !"2$sirea u"i%ersal&. Parisul se afl& la 'reapta i la st"(a pri" bule%ar'ele Baussma"" i 7-amps#EI<sees 'ar !" a)est )artier "u p&tru"'e. Ai)i se p$ate respira aerul )apitalel$r str&i"e. Ai)i este lumea e"(le+il$r ruil$r sau tur)il$r/ b&rba*ii pe )are#i !"tl"eti ai)i su"t =(r$$ms; iar femeile =s)-$$l mistresses;/ ai)i "u se %i"'e "imi) !" afar 'e )ai purs"(e i e'u)a*ie 'i" =b$ar'i2 -$use;. I" 1838 ai)i e8istau tere"uri )are apar*i"useY >$lie#Beau2$"# ului/ !")& "u era %$rba 'e bule%ar'ii >ie'la"'. I" afar& 'e )te%a pe"siu"i )$sm$p$lite )u"$s)ut& )li"i)& i trei sau patru palate pier'ute !i "ite (r&'i"i mi"u"ate "u e8istau alte )$"stru)*ii i" p$rta"te 'e)t pe %e)-ile artere 'e )ir)ula*ie )um ar f f$st stra'a Orat$ire sau bule%ar'ul 7-amps#El<sees. >&r& !"'$ial& )ea mai imp$rta"t& )$"stru)*ie 'i ai)i era palatul l$)uit 'e '$am"a mar)-i+& Or"a"s %&'u%a u"ui %asal al re(elui >ra"*ei i s$ra u"ui mi"i stru 'i" timpul Restaura*iei. Era $ mi"u"at& )as& !" stil italia" al )&rei pri" )ipal )$rp 'e )l&'ire era ri'i)at 'e )elebrul $m 'f fi"a"*e 'up& )are fusese b$te+at t$t )artierul. Era mul9 mai mare 'e)t mi)ul templu (re) u"'e murise Del p-i" 'e 1irar'i" i )are se afla pe partea )ealalt& a str&+ii 'ar $)-iul a%ea te"'i"*a s& )$mpare )ele '$u& )l&'iri )are se asem&"au pri" stil. 7eea )e se putea %e'ea 'i" palatul Or"a"s erau )$l$"a'ele albe ri'i)ate la i"trarea )ir)ular& )u aspe)t m$"ume"tal. ,e(eta*ia abu"'e"t& as)u"'ea restul )$"stru)*iei )are se !"ti"'ea pe $ suprafa*& mare. G" spate se afla $ (r&'i"& )are merita "umele 'e par)/ $ pasarel& !")$"2urat&W 'e lia"e tra%ersa stra'a )are ast&+i p$art& "umele 'e Bal+a) prelu"(i"' astfel '$me"iul mar)-i+ei )u pelu+e )atifelate i )u straturi 'e fl$ri p"& la +i'ul "umit Bel#Respir$. La sfritul '$m"iei lui Lu'$%i)#>ilip palatul a f$st 'em$lat. D$am"a mar)-i+& 'e la Or"a"s "&s)ut& @ulia 'e la M$t-e 'WZ"'a<e !" peri$a'a !" )are se 'esf&$ar& p$%estea "$astr& 'ep&ise a"ii primei ti"ere*i/ a%ea parul 'e2a !")&ru"*it i "u $ 'era"2a titlul 'e femeie p$liti)& p$liti)a ei fii"' u" s$i 'e reli(ie. Pri"tre altele preti"'ea )& se pri)epea i la literatur&. Ea )re'ea !" Lu'$%i) [,II. A" fapt remar)abil este *i"uta li"itit& a 'i%ersel$r pers$"a2e fie ele imp$st$ri sau "u )are 2u)ar& r$lul . lui Lu'$%i) [,II. !" prima 2um&tate a se)$lului se peri"'ar& )*i%a4 %re$ '$ispre+e)e au "um#rat )*i%a )$le)*i$"ari (ri2ulii/ 'ar t$*i a)eti preti"i m$"ar-i !mpreu"& )u parti+a"ii l$r a%eau fi+i$"$mii 'e $ame"i bla2i"i. Dup& )te tiu "i)i u"ul 'i"tre ei "u )$"tribui la i+bu)"irea r&+b$iului )i%il. 0e spu"e )& si"(ura l$r ambi*ie era s& se !")$"2$are 'e $ m"& 'e $ame"i b$(a*i i )re'uli )are s&#i "umeas)& =Maiestatea ,$astr&; asi(ur"'u#le $ mas& bu"& $ )as& frum$as& i $ !mbr&)&mi"te )al'& Trebuie spus )& !" )iu'a i"er*iei l$r )$"tribuir& la 'i+$l%area marelui parti' re(alist )are !" timpul lui Lu'$%i)#>ilip se bu)ur& 'e $ %italitate )$"si'erabil& !"*elep)iu"ea

bur(-e+& a (u%er"ului 'i" iulie "u !mpie'i)& bu"a 'esf&urare a )$mer*ului pa)ifist al preti"il$r urmai ai re(elui martir/ 'i"tr#u" )$l* !" altul al >ra"*ei fu 'at )u%"tul 'e $r'i"e/ t$*i Lu'$%i)ii [,II se puteau plimba pri" )artierul 0ai"t#1ermai" sau !" pr$%i")ie f&r& "i)i u" fel 'e team&. Pe"tru a se fa)e !" "e)a+ $p$+i*iei le(itimiste )u 'ra(& i"im& li s#ar fi sem"at f$i 'e 'rum. I" s)-imb li se )erea s&#i p&stre+e sti"'ar'ul sub )&ma& iar )erem$"ia 'e u"(ere )a m$"ar- s& aib& I$) )u uile !")-ise !"tr#u" %e)-i )astel sau !"tr#$ )as& par$-ial&. D$am"a mar)-i+& 'e Or"a"s era p$ses$area u"ei frum$ase a%eri i !"tre*i"ea u" Lu'$%i) [,II pe )are spera )a !"tr#$ bu"& +i s&#l %a'& i"stalat pe tr$"ul >ra"*ei 'ar "u pri" %&rsare 'e s"(e )i (ra*ie 1 Pr$%i'e"*ei )are urma s& 'es)-i'& $)-ii p$p$rului $rbit. Pe"tru a a2uta Pr$%i'e"*a i pe"tru a fa%$ri+a i"staurarea pri"*ului ei '$am"a mar)-i+& 'WOr"a"s $r(a"i+a !" palatul s&u 'e pe 7-amps#El<sees petre)eri s$mptu$ase u"'e era i"%itat& "umai lumea bu"&. T$ate a)este serate "#a%eau "i)i $ te"t& p$liti)&/ !" sal$a"ele mar)-i+ei puteau fi !"tl"i*i parti+a"i ai (u%er"ului i $rat$ri 'i" $p$+i*ie )*i%a s)riit$ri )*i%a membri ai )lerului/ multe femei frum$ase i 'i%erse pers$"a2e la m$'& pri"tre )are trebuie )itat u" t"&r ma(istrat )&ruia %iit$rul !i sur'ea priete" )u mi"istrul 2usti*iei i )are se afla la a'&p$st 'e $ri)e sf&tuit$r suspe)t4 2u'e)&t$rul 'e i"stru)*ie Rem< 'WAr8. Rem< 'WAr8 )u t$at& mu")a lui seri$as& era u" fi'el al palatului Or"a"s. Mar)-i+a !mpreu"& )u )er)ul ei 'e priete"i i"timi !l !"tmpi"au )u bra*ele 'es)-ise. El p&rea fa%$ritul u"ui b&rbat %e"erabil )are tr$"a !" a'e%&ratul se"s al )u%"tului la palatul Or"a"s i )are al&turi 'e =pri"*; se bu)ura 'e respe)tul reli(i$s al mar)-i+ei. Era %$rba 'espre u" b&tr"el )are pr$%e"ea 'i"tr#$ familie f$arte bu"& i !" plus era f$arte b$(at. A)esta 'i" urm& se $)upa 'e bi"efa)eri 'i" )are#i f&)use $ a'e%&rat& meserie. Pe %remuri fusese !" armata b$urb$"il$r 'i" Neap$le i#i purta )u m"'rie titlul militar. Era )u"$s)ut sub "umele 'e )$l$"elul B$+$#7$r$"a. E8ista i u" al treilea pers$"a2 a'mis !" a"tura2ul i"tim al mar)-i+ei4 era %$rba 'espre u" (e"til$m )are se $)upa 'e afa)eri/ se "umea Perriere i "u se sup&ra 'a)& era tre)ut sub t&)ere titlul s&u 'e bar$". Mar)-i+a !i !")re'i"*ase afa)erile sale pe )are le a'# mi"istra )u mult& pri)epere. ,$m a'&u(a !" mare se)ret !"s& )& '$m"ul Perriere )are era u" $m )u"$s)ut att !" >ra"*a )t i !" Na%arra fusese !"s&r)i"at s& teste+e 'i%eri $ame"i i s& f$rme+e !" 2urul =pri"*ului; $ (rupare 'e parti+a"i 'is)re*i. A)east& misiu"e trebuia s#$ 'u)& la !"'epli"ire )u mult& pru'e"*& i f&r& s& )$mpr$mit& pe "ime"i9 Re(ula )asei mar)-i+ei era )a seratele s& !")eap& )t mai 'e%reme i "u su"ase !")& 'e $ra +e)e )"' sal$a"ele !")epeau s& fie t$t mai a"imate !" a)ea sear& !" partea 'reapt& a emi"eului 'i" marmur& alb& era u" (rup f$rmat 'i" '$m"ul 0ai"t#L$uis )um i se spu"ea =pri"*ului; 'i" )$l$"elul B$++$ i u" pre$t b&tr" )u prul alb. D$m"ul 0ai"t#L$uis "#a%ea "imi) 'e$sebit 'e)t !"s&i pers$"alitatea lui i i"teresul pe )are#l purta u"ei p$+i*ii r$ma"ti)e. Era (ras i '$l$fa"/ "asul s&u a)%ili" 'ar )&r"$s i s)urt a%ea f$rma aa#"umitului "as al b$urb$"il$r/ -ai"ele sale albastre p&reau )r$ite 'up& m$'a a"il$r 181F5181E. P&rul !l purta !"tr#$ mi)& )$a'& le(at& la spate )are#i l&sa pe (uler urme 'e Pu'r&. A)est (e" 'e piept&"&tur& "u mai putea fi !" pe str&+ile Parisului !" a"ul 'e (ra*ie

1838 'ar %e)-ile palate ale )artierului 0ai"t#1ermai" puteau fi !"tl"i*i 'i%eri )u $ astfel 'e )$afur&. Pre$tul era u" )a"$"i) 'e la )ate'rala Parisului )are#i petre)ea timpul str"("' material pe"tru \ )arte i"titulat&4 =Ist$ria mira)ul$as& a pri")ipelui m$te"it$r fiul lui Lu'$%i) al [,#lea.; I"tre a)este '$u& fi(uri terse )apul )$l$"elului )u tr&s&turi e"er(i)e i fi"e ieea !" e%i'e"*&. Era u" b&rbat 'e !"&l*ime mi2l$)ie !mbr&)at simplu 'ar purt"' )u multa ele(a"*& )$stumul )el "e(ru. Mul*i )re'eau )& (lumete )"' se l&u'a )a 'ep&ise %rsta 'e "$u&+e)i 'e a"i. I" )iu'a ri'uril$r 'ese"ul tr&s&turil$r sale era frum$s i arm$"i$s !" ti"ere*e trebuie s& fi f$st tare frum"$s frumuse*e pe )are i#$ )$"ser%ase p"& la a'")i b&tr"e*i. 7-iar i a)um fru"tea lui )a 'e fil'e !mp$'$bit& )u )te%a u%i*e 'e p&r alb a%ea u" farme) 'e$sebit. Cmbetul era al u"ui $m spiritual i bi"e%$it$r iar sub ple$apele )&+"'e $)-ii s&i albatri apr$ape t$t'eau"a i"e8presi%i )a )ei ai 'ipl$ma*il$r i -ip# "$ti+at$ril$r aru")au u"e$ri s)lipiri %i$aie. De partea )ealalt& a emi"eului '$am"a mar)-i+& 'WOr"a"s femeie frum$as& )u ma"iere )urte"it$are i 'isti"se pre+i'a u" (rup 'e '$am"e !" )are se i"filtraser& i )*i%a b&rba*i. !" )el&lalt )$l* al sal$"ului l"(& pia"ul 'es)-is u" (rup 'e ti"ere p&reau )& ateapt& !")eperea 'a"sului De la %e"irea "ep$atei mar)-i+ei frum$asa i 2 'eli)ata ,ale"ti"e 'e ,illa"$%a la palatul Or"a"s se 'a"sa. N# ami"tit !")& 'espre a)east& t"&r& )are era !"sai %ia*a bu)uria i !"tru)t%a misterul palatului. 111 !"tr#$ bu"& +i '$am"a mar)-i+& le spusese umer$il$r ei priete"i4 =Nep$ata mea a s$sit i $pt +ile mai tr+iu '$am"a mar)-i+& $r(a"i+& u" bal 7e"tru a#i pre+e"ta "ep$ata )are era )u si(ura"*& )ea !"ai mi"u"at& f&ptur& 'i" a)east& lume. Ea %e"ea 'i" Italia iar "umele s&u 'e ,illa"$%a i"'i)a $ri(i"ea ei/ t$tui )u"$s)&t$rii "u )$"si'erau )& '$m"i$ara a%ea tr&s&turile spe)ifi)e italie")el$r. >rumuse*ea ei fl$re"ti"& a%ea i )e%a 'i" 'r&(&lee"ia fra")e+& iar !" pri%irea ei m"'r& se putea remar)a )e%a 'i" +bur'&l"i)ia pari+ia"&. D$am"a mar)-i+& e8pli)a t$ate a)este lu)ruri pe u" t$" )t se p$ate 'e "atural4 ,ale"ti"e era fii)a %eri$arei primare Lam$t-e#'WA"'a<e )are se )&s&t$rise !" Italia )u )$"tele 'e ,illa"$%a 'em"itar al )ur*ii 'e la M$'e"a. ,ale"ti"e era $rfa"& 'e tat& i 'e mam&. Pri"tr#$ !"tmplare feri)it& a)est )$"te 'e ,illa"$%a era ru'& apr$piat& )u familia B$++$#7$r$"a )$l$"elul ma"ifest"' $ ta"'re*e pater"& fa*& 'e ,ale"ti"e. Att se tia 'espre %ia*a ei/ "u se )u"$tea e8a)t la )t se ri'i)a a%erea ei 'ar matemati)ie"ii sal$a"el$r $ apre)iau )a fii"' 'estul 'e mare. D$am"a mar)-i+& "ea%"' m$te"it$r 'ire)t se $)upa 'e +estrea "ep$atei/ ea $ trata pe ,ale"ti"e )a pe $ fii)& iubit& iar pe 'e alt& parte a)est "$bil 7resus )$l$"elul B$++$ ar fi )$"tribuit substa"*ial la a%erea a)esteia !" )a+ul u"ei )&s&t$rii. Nimi) ".$ (r&bea )&)i ,ale"ti"e "u !mpli"ise O $ptspre+e)e a"i/ )u t$ate a)estea la $ri+$"t se putea s&ri siluetele prete"'e"*il$r. A)etia 'i" urm& pr$%e"eau 'i" t$ate )ate($riile !"altei s$)iet&*i4 mai !"ti erau )ei 'i" )artierul 0ai"t.1ermai" )are repre+e"tau =$ parti'&; pe )are mamele l$r !i

!mpi"(eau spre !"sur&t$are )&s&t$ria fii"' u" lu)ru $bli(at$riu pre)um %a))i"ul sau re)rutarea/ ap$2 urmau i"teresa*ii i a"ume ti"eri 'ipl$ma*i )are )$". si'erau )&s&t$ria )a pe $ afa)ere att sub aspe)tul ba"il$r )t i al p$+i*iei s$)iale/ !" sfrit urma )ate($ria !"'r&($sti*il$r a'e%&ra*il$r !"'r&($sti*i )&)i $ri)e s.ar spu"e mai e8istau i 'i" a)etia/ !")"t&t$area ,ale"ti"e a%ea t$t )e#i trebuie pe"tru a re!"%ia $ ra s& pe )ale 'e 'ispari*ie. Nu era prea !"alt& 'ar mersul !i era (ra*i$s ti"eres) i m"'ru. Era t$at& u" farme) )are %aria !" fie)e se)u"'& u" farme) !"%&luit$r i "i)i$'at& a)elai. ,ale"ti"e era $ fii"*& pli"& 'e "epre%&+ut i 'e surpri+e. Ea putea fi apr$ape !" a)elai timp i feti*a )re$l& i i"'$le"t& 'ar i femeiu)& pli"& 'e %ia*& )are !")"t& spiritul uimete i"ima )are !")ear)& s&. se fereas)& !"t$)mai )um pri%irea se ferete 'e str&lu)irea prea puter"i)& a f$)ului 'e artifi)ii. Era %esel& 'ar i %is&t$are/ !" mi2l$)ul u"$r e8pl$+ii 'e bu)urie e$pil&reas)&<Ya 'e%e"ea brus) trist&. I" a)ele m$me"te str&lu)irea $)-il$r ei p&lea iaI $)-ii s&i mari i albatri sub frum$sul )$"tur al spr")e"el$r "e(re p&reau s& )aute )e%a )e "umai & dea )e%a )e repre+e"ta se)retul sufletului ei )a"'i' li n a)elai timp 'e "ep&tru"s. !")& 'i" primele +ile "$ile ei )u)eriri 'e)larar& )& ,ale"ti"e este $ fii"*& )apri)i$as&/ mai tr+iu p$%estea ? ]e )are fie)are spera s& $ )u"$as)& !"ai"tea )el$rlal*i r&mase i")$mplet& !"t$)mai )a $ )arte )&reia !i lipses) pa(i"ile/ '$m"i$arele 'i" prea2ma ei !")er)ar& sa )$mplete+e partea "e)u"$s)ut& a %ie*ii ,ale"ti"ei 'ar ma2$ritatea a2u"ser& la )$")lu+ia )& trebuie !"l$)uit )u%"tul capriciu cu preocupare. !" a)east& lume )are se preti"'e p$+iti%& este $ a'e%&rat& a%ala"& 'e r$ma"e iar )"' )ea*a a'$les)e"*ei *i se limpe+ete !" fa*a $)-il$r mem$riei attea ami"tiri p$t fi e8pli)ate9 >rum$asa ,ale"ti"e a%ea p$ate i ea ami"tiri. De )e "u6 Dar )"' priete"ele ei prea )uri$ase i i"'is)rete !")er)au s&#i p&tru"'& ("'urile ea se retr&(ea )$"fu+& i 'erutat& !" fa*a pri%irii si")ere a fe)i$arei sau i+bu)"ea !"tr#u" -$-$t 'e rs. Pri"tre a)este '$m"i$are erau i u"ele mai "er&b'&t$are )are sus*i"eau )& ,ale"ti"e este $ e"i(m&. Dese$ri se !"tmpla )a u" simplu "ume s& 'e+le(e a)este mi"u"ate e"i(me. Pri"tre '$m"i$are erau )te%a )are )u"$teau felul !" )are ar putea (-i)i e"i(ma. Ele )&utar& u" "ume i !"tr#$ bu"& +i t$ate )re+ur& )& au 0)ut marea 'es)$perire. Numele pe )are '$m"i$arele b&"uiau )& apar*i"e e"i(mei era al u"ui t"&r ma(istrat 'espre )are am p$me"it 'e2a i )are se plimba !" m$me"tul 'e fa*& !" serele %e)i"e )u sal$a"ele palatului Or"a"s !mpreu"& )u frum$asa )$"tes& 7$r$"a "ep$ata )$l$"elului B$++$. A)est )apit$l este 'e'i)at p$rtretel$r/ t$tui "u %$t s)-i*a p$rtretul >ra")es)&i 7$r$"a )are era $ fiiM "$bil& i "eferi)it&. Ea "u mai are l$) !" a)east2 'ram&/ !" s)-imb trebuie pre+e"tat )a%alerul s] '$m"ul Rem< 'WAr8 )are este u"ul 'i" pers$"a2Y pri")ipale. Era u" b&rbat !" 2ur 'e trei+e)i 'e a"i !"alt ele(am 'ar pu*i" )am aspru !" pr$fesiu"ea '$m"ului 'WAr8 se%eritatea p$ate fi luat& 'rept $ mas)& sau u" a) )es$riu "e)esar u"if$rmei/ era sufi)ie"t !"s& sa pri%eti fi(ura pl&)ut& a lui Rem< pe"tru a reali+a a)esta este 'eparte 'e a 2u)a teatru^ 7ara)terul s&u era les"e 'e i"tuit4 era u" tip )u $ i"teli(e"*& %ie i lab$ri$as& iar

sufletul !i era si")er i "ai%. !" (e"eral era iubit i stimat $pi"ia publi)& a)$r'"'u#i mai a"se !" )ariera sa 2u'i)iar&. ,al$area u"ui $m "u trebuie 2u'e)at& 'up& fu")*ia pe )are $ $)up&. A"ii (e"erali )u pieptul !")&r)at 'e 'e)$ra*ii 'au $r'i"e u"$r simpli $fi*eri )are se %$r e%i'e"*ia !"s& la prima l$%itur& 'e tu". 0uperi$rii lui Rem< 'WAr8 tiau )& mi"istrul !l simpati+ea+& i pri" urmare se purtau )u el !" )$"se)i"*&. I"%i'i$ii %$rbeau )& pr$%e"ea 'i"tr#$ puter"i)& familie 'e ma(istra*i i )& %a a2u"(e 'eparte pri" !"sui 'reptul lui 'e su))esiu"e )are fu")*i$"a !" marile familii 2u'i)iare 'i" >ra"*a. !" plus $ a"umit& !"tmplare permitea pr$fe*il$r s&#i pre+i)& lui Rem< 'WAr8 a%a"sarea !" fu")*ie. Tat&l s&u pr$)ur$r (e"eral !" su'ul >ra"*ei murise !" m$' tra(i) !" e8er)i*iul fu")*iu"ii )um s#ar spu"e pe bari)a'e. >usese $ a'e%&rata 'rama. Trebuie spus )& t"&rul 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie "u se "eli"itea 'i" pri)i"a )arierei sale. !" t$t tribu"alul era )el pe )are pr$blema a%a"s&rii !l pre$)upa )el mai pu*i". Ni)i$'at& "u s$li)itase "imi)/ el !i !"'epli"ea mu")a )u )$"tii")i$+itate )&)i a%ea pri" "atere %$)a*ie pe"tru ma(istratur& i mer(ea pe 'rumul )el 'rept )are pe"tru el era $"$area !"s&i/ Rem< 'WAr8 "u era tipul 'e $m )are s& %"e+e $)a+iile pe"tru a se remar)a )i 'imp$tri%& el $)$lea a)el me'iu $fi)ial !" $rele libere !"'epli"i"' $ mu")& ;. )&rei "atur& "ime"i "#$ )u"$tea. 0e %a spu"e )& i a)esta este u" mi2l$) 'e a par%e"i. _D a"umit& lu)rare 'e '$)tri"& i la"sat& la m$me"tul pr$pi)e repre+i"t& $ e8)ele"t& u"ealt& f$l$sit& !" s)$pul 'e#a s)$ate la lumi"& u"ele reputa*ii seri$ase. Numai )& mu")a lui Rem< 'WAr8 $ri)are ar fi f$st ea sem&"a pu*i" )u )ea a Pe"el$pei4 ea se 'esf&ura "e!")etat "ea%"' u" sfrit. !" le(&tur& )u a)east& mu")& )el mai bu" priete" al lui Rem< 'WAr8 )$l$"elul B$++$# 7$r$"a l&sa s& se !"*elea(& )& tia mai multe 'e)t al*ii. 7"' i se pu"eau !"treb&ri !" le(&tur& )u a)est subie)t el sur'ea )u bu"&tate m"(ia )utia 'e aur emailat )u p$rtretul !mp&ratului Rusiei i $ptea bl"'4 ?5De mult& %reme "ime"i "#a mai f$st pre$)upat 'e (&sirea pietrei fil$s$fale9 Dar a'&u(a ime'iat )u u" aer seri$s4 5 As)ulta*i#m& pe mi"e %a a2u"(e 'eparte9 Iar 'a)& %a )$"ti"ua s#$ )aute $ %a (&si )&)i "u )u"$s) pe "ime"i att 'e )apabil )a el9 !" realitate frum$sul Rem< 'WAr8 )u tr&s&tur2 sale fi"e i pri%irea %i$aie )u fru"tea sa !mp$'$bit& )u u%i*e sub )are p&rea )& se '& $ !"tre pasiu"e i ra*iu"e/ a%ea )e%a 'i" fi+i$"$mia ti)il$r 'ei !" apare"*& a%ea $ !"f&*iare spiritul 'e a%e"tur& "u#i era str&i"/ a%usese $ ti"ere*U +bu)iumat&/ i se )u"$tea pe pu*i" u" 'uel !" )ar* bra%ura mersese p"& la "ebu"ie/ era bl"' )a fl femeie 'ar t$*i )a%alerii su"t astfel iar sub fal'uriY peleri"ei te puteai atepta s& (&seti $ sabie. Trebuie s& a'&u(&m )& pe l"(& %iit$rul s&u pr$mi*&t$r '$m"ul Rem< 'WAr8 be"efi)ia 'e ai+e)i 'e mii 'e fra")i re"t&. !"ai"te 'e s$sirea ,ale"ti"ei mai multe frum$ase '$am"e )are fre)%e"tau palatul Or"a"s fuseser& te"#*a*e s&#i le(e 'esti"ul 'e al mi"u"atului )a%aler/ mai multe mame !" m$'ul )el mai 'is)ret !l ar&taser& fii)el$r l$r )&ut"' s& le 'es)-i'& $)-ii 'e fe)i$are f&r& !"s& a le p&ta reputa*ia/ 'ar "imi) "u se !"tmpl&4 Rem< tre)ea bl"' i i"'ifere"t pri" a)east& lume !" )are '$ar mar)-i+a !l atr&(ea fii"' $ %e)-e priete"& a mamei sale )$l$"elul B$++$ fa*& 'e )are ma"ifesta respe)tul u"ui fiu i mi"u"ata

)$"tes& 7$r$"a pe )are $ iubea )a pe $ s$r&. !" primul m$me"t se )re+u )& pre+e"*a '$m"i$arei ,illa"$%a "u %a m$'ifi)a !" "i)i u" fel situa*ia )el pu*i" !" )eea )e !l pri%ea pe Rem< 'WAr8. I" $)-ii a)estei lumi !" )are se !"%rtea i al )&rui fa%$rit era si"(urul s&u 'efe)t era a)el aer si"(urati) pe )are#l afia. La u" m$me"t 'at 'e%e"i )-iar i mai si"(urati). !" +iua !" )are u"a 'i"tre '$m"i$are 'es)$peri )& ,ale"ti"e !l remar)ase pe '$m"ul Rem< 'WAr8 marea %este f&)u !")$"2urul sal$a"el$r iar +mbetele bat2$)$rit$are "u lipsir& )&)i r&)eala '$m"ului Rem< era "$t$rie. Mai mult 'e)t att4 %i+itele sale la palat se r&rir&P iar !" pu*i"ele $)a+ii )are se i%ir& '$m"i$arei ,illa"$%a !i a'res& '$ar )te%a )u%i"te 'e p$lite*e. Ori)t 'e )lar%&+&t$are ar fi f$st a)este '$m"i$are )"' %$rbeau 'e i"tri(i i r$ma"e 'e 'u+i"& ele se puteau !"ela !" pri%i"*a a)elui se"time"t apr$ape "e)u"$s)ut i att 'e rar4 u" mare u" puter"i) am$r. I, 7OLONELAL Ti"erele 'e l"(& pia" r'eau i tr&")&"ea 'espre $ri)e !" 2urul )&mi"ului )$"%ersa*ia l")e+ea pu/i" fii"')& t$*i ateptau !")eperea 2$)ului 'e D-ist. i" )ealalt& parte a sal$"ului i)i )$l$ (rupuri 'e i"%it *2 tre)eau !" re%ist& e%e"ime"tele +ilei. !" ser& u"'e ap&reu i 'isp&reau pu*i"ii plimb&re*i )$"%ersa*ia 'i"tre Rem< 'WAr8 i. )$"tesa 7$r$"a 'e%e"ea 'i" )e !" )e mai a"imat&. T"&rul 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie era f$arte pali' i %$rbea f$arte re*i"ut 'ar )u )&l'ur&/ frum$asa )$"tes& se $prea pe"tru a#l as)ulta u"e$ri r+"' !" -$-$te alte$ri em$*i$"at& i uimit& t$t$'at&. >ie 'i"tr#$ simpl& !"tmplare fie )u u" s)$p a"u"*e ,ale"ti"e ale )&rei 'e(ete se 2u)au pe )lapele pia"ului st&tea !" aa fel !")t "imi) "u#i s)&pa 'i" )eea )e se !"tmpla !" ser&. Pe 'e alt& parte '$m"i$arel$r "u Ie s)&pa "imi) 'i" rea)*iile !")"t&t$arei ,ale"ti"e. 7u%i"tele "#a%eau "i)i $ %al$are )&)i ea era pre$)upat& 'e alte lu)ruri4 Oare ,ale"ti"e "u#i ri'i)& $)-ii ei mari fii"')& ar fi %rut s&#i *i"& aple)a*i6 Oare "u se !"r$i ea 'e$'at& apr$ape imper)eptibil6. Iar !")ru"tarea spr")e"el$r ei 'eli)ate "u fu remar)at&6 M&rie 'e Tresme $ frum$as& bl$"'& )$")lu+i$"a $ 'is)u*ie pe teme mu+i)ale spu""'4 5 Mi#este i"'ifere"t 'ar mie !mi pla)e mai mult 0)-ubert. ,e'e*i 'um"ea%$astr& =Re(ele a"i"il$r; este $ a'e%&rat& !")"tare. Ea a'&u(& 'i" %rful bu+el$r4 ``7t 'e !" %er%& este !" seara a)easta '$m"ul Rem< 'WAr8 !mpreu"& )u )$"tesa9 ,ale"ti"e !")-ise pia"ul !"t$r)"'u#se )u spatele la ser&. 0e au+i %$)ea pu*i" r&(uit& a mar)-i+ei spu""'4 5 De)i lu"a a)easta %$m au+i 'espre u" )a+ )elebru6 5 A" a'e%&rat su))es relu& '$am"a 'e Tresme mama a)elei bl$"'e M&rie/ "u se mai %$rbete "i)i 'espre Ra)-el "i)i 'espre Dupre+ "i)i 'espre M&ri$ sau 1risi t$at& ate"*ia fii"' !"'reptat& spre >ra)urile Ne(re9 A" b&rbat (ras )are se afla l"(& mar)-i+& a'&u(&4 5 Ne %$m $)upa 'e a)est lu)ru i la 0aumur. 5 i )e repre+i"t& a)este >ra)uri Ne(re6 !"treb& pe u" t$" i"'$le"t '$m"ul 'e 0ai"t# L$uis )are se afla pe partea )ealalt& a emi"eului. I" a)est m$me"t %aletul !l a"u"*& pe '$m"ul bar$" 'e Perriere )are#i f&)u apari*ia )u u" pas (r&bit.. 5 Pe +iua 'e ast&+i )re' )& este )el pu*i" a '$u&+e)ea $ar& )"' au' a)east& !"trebare spuse el 'up& )e $ salut& pe mar)-i+&/ pari+ie"ii %$r !""ebu"i de-a binelea, cci s-

fcut atta vlv n jurul acestt afaceri!

7te%a (rupuri se apr$piar& iar 'isti"sul (rup reu"it !" 2urul pia"ului era "umai $)-i i ure)-i. 5 Nu )re' t$tui relu& b&rbatul )el (ras )are era %&r )u mar)-i+a i l$)uia !" pr$%i")ie "u#mi %i"e s& )re' )& a)este >ra)uri Ne(re su"t la fel 'e imp$rta"te pre)um ba"'ele Castelanul i mai ales Tlharii 'espf* )are s#a s)ris !" =1a+eta Tribu"alel$r;. 5 P&re*i s& ti*i t$t )e se s)rie !" =1a+eta Tribu"alel$r; '$m"ule 'e 7-ampi$" spuse '$m"u2 'e Perriere )are#i !"ti"se m"a +mbi"'. 5 La burs& lu)rurile mer( bi"e r&spu"se b&rbatul )el (ras 'ar pre*ul bitumului a )res)ut )u trei fra")i Pe"tru me"*i"erea p&)ii !" Eur$pa este sem" bu". Ap$i !mprumut"' %$)ea u"ui $rat$r )are %$rbete la )$"sf&tuirile a(ri)$le el a'&u(&4 5 D$m"ule bar$" =1a+eta Tribu"alel$r; r&spu"'e u"$r )eri"*e ale ep$)ii "$astre. De multa %reme )&utam pe"tru fii)a mea $ publi)a*ie )are s& "u %$rbeas)& "i)i 'e p$iti)& "i)i 'e reli(ie "i)i 'e m$ral& i "i)i 'e literatur& )&)i t$ate a)estea 'u) la m$artea familiil$r. =1a+eta Tribu"alel$r; !"'epli"ete t$ate a)este )$"'i*ii. 5 0e pare )& a f$st f$"'at& pe"tru !")"tarea '$m"i$arel$r $pti '$m"ul 'e Perriere p&str"' $" aer seri$s. 5 !"ai"te s& m& ab$"e+ )$"ti"u& '$m"ul 'e 7-ampi$" am luate u"ele i"f$rma*ii 'e la u" "$tar )&)i fusesem %i)tima mai mult$r publi)a*ii )are#mi luaser& ba"ii 'e p$ma"&. 5 0e spu"e !l !"trerupse '$m"ul 'e Perriere )& fra)urile "e(re au u" +iar $fi)ial9 ``1a+eta Tribu"alel$r; )$"ti"u& b&rbatul )el (ras "u me"*i$"ea+& a)est lu)ru. I"f$rma*iile pe )are le afl&m 'i" a)est +iar su"t e8)ele"te iar 'e tspre+e)e lu"i primim a)east& publi)a*ie 'i" )are '$m"i$ara 'e 7-ampi$" "e )itete !" fie)are sear& 'up& )i"&. !" plus am '$%a'a )& +iarul este !"tr#$ situa*ie !"fl$rit$are. ``7u si(ura"*& este %$rba 'e $ t"&r& pers$a"& )ulti%at& $bser%& '$am"a 'e Tresme )u +mbetul ei bi"e%$it$r. ,&rul mar)-i+ei $ pri%i )u u" aer "eli"itit. .``D$am"& este 'e la si"e !"*eles a'&u(& el )u %$)ea !")eat& )& pu" sem"e arti)$lel$r )are "u tebuies) )itite i )are su"t )$")epute !" m$' spe)ial pe"tru b&rba*i )um ar fi arti)$lele 'espre pru")u)i'eri sau 'espre ate"tate la pu'$are. 1rupul 'i" 2urul pia"ului "u se mi)&. Mar)-i+a a%u u" a))es 'e tuse iar '$am"a 'e Tresme se 2u)a )u e%a"taiul. 5 ,$u& pari+ie"il$r stri(& '$m"ul 'e 7-ampi$" )u u" fs 'is)ret %& pla)e mai mult s& )iti*i r$ma"e i"utile atu")i )"' "u su"t peri)ul$ase sau %& 'ele)ta*i )u ata)urile i")e"'iare ale $p$+i*iei !mp$tri%a (u%er"ului. >ie)are )u )e#i pla)e9 La 0aumur "$i respe)t&m $bi)eiurile fie)&ruia i apre)iem bi"efa)erile $r'i"ii publi)e9 5 0u"t !"tru t$tul 'e a)$r' )u '$m"ul 'e 7-ampi$" spuse fiul "e)u"$s)ut al lui Lu'$%i) al [,I#lea )&ruia mar)-i+a !i $ferea )&r*ile 'e 2$) pe"tru D-ist. !" pr$%i")ie st& spera"*a )i%ili+a*iei "$astre b$l"a%e. 5 Este !"*elep)iu"ea !" pers$a"& i %e'e*i )& !mp&rt&ete $pi"iile. D$m"ul 'e Perriere se apr$pie 'e )$l$"elul B$++$ # I" seara asta "i)i %$rb& 'e D-ist $pti el repe+it fi*i pe re)eptie4 0e fa)e +iu&. Ple$pele b&tr"ului se !")-iser& pe"tru a#i as)u"'e s)lipirea $)-il$r.

# D$m"ule abate spuse el )u %$)e bl"'& fi*i att 'e amabil i s)&pa*im& 'e a)este )&ri. Obi"ui"*a e a '$ua "atur&/ )"' mi se ppr$pu"e s& 2$) D-ist a))ept !"t$t'eau"a f&r& s& m& ("'es) )& %e'erea mea "u mai e aa 'e bu"&. Lua*i#le %& r$( 'um"ea%$astr& i#mi %e*i fa)e u" mare ser%i)iu. 0e spri2i"i 'e bra*ul bar$"ului i#l )$"'use spre ser&. !" 'rumul l$r se au+eau )$me"tarii pe mar(i"ea ba"'ei >ra)urile Ne(re. 7"' este %$rba 'e u" )a+ )elebru "u trebuies stabilite (ra"i*e !"tre 'i%ersele )lase s$)iale aii s$)iet&*ii pari+ie"e/ a)est lu)ru pasi$"ea+& i i"teresea+& !" a)eeai m&sur& pe t$at& lumea. 7$"%ersa*ia 'e%e"ise 'i" )e !" )e mai !"fl&)&rat&/ ti"ere ti"eri i pers$a"e seri$ase !i !"'reptau paii spre a)el l$) al sal$"ului u"'e se 'is)uta 'espre >ra)urile Ne(re )u mult i"teres. 2 ,&rul 'i" 0aur"ur era mai pu*i" "ai% 'e)t l&sa s& se )rea'& spu""' )& =1a+eta Tribu"alel$r; raspu"'ea u"$r )eri"*e ale ep$)ii/ su"tem mari amat$ri 'e )rime. De )ele mai multe $ri se !"tmpl& )a t$at& lumea s& aib& i"f$rma*ii 'i%erse )are se str"( )a !"tr#u" m&"u")-i pri" sal$a"e )afe"ele sau +iare/ fie)are )u"$tea "umele a)el$r mi+erabili pers$"a2e $bs)ure )are ast&+i se bu)urau 'e u" s$i 'e (l$rie p$pular&. 0e spu"ea )& +%$"ul -i'$asei l$r )elebrit&*i a2u"(ea p"& la ei !" pu)&rie fapt )e e8alta p"& la 'elir $r($liul l$r s&lbati). # Este a'e%&rat !"treb& M&rie )ea bl$"'& pr$"u"*"' "umele efului ba"'ei )a i )um ar fi %$rbirt 'espre u" s$l'at )ura2$s sau u" p$et la m$'& este a'e%&rat )& '$m"ul Ma)X Labussiere este u" b&rbat frum$s6 ``>$arte frum$s i se r&spu"se/ este 'e $ri(i"e 'a"e+& i pr$%i"e 'i"tr#$ familie "$bil&. 0e la )asa 'e m$'& Bauma"" era u" $bi"uit al Operei i se spu"e )& '$u& 'i"tre )ele mai ele(a"te '$am"e 'i" Paris s#au 'us la p$r*ile !")-is$rii... 5 Ia te uit& )e )uri$ase9 spuse '$am"a 'e Tresme m$rali+at$are. 5 Dar '$m"ul Ma<lia"'6 5 A-9 A)esta fre)%e"ta pur i simplu )urtea9 5 Mai mult )$lab$ra )u '$m"ul 0)ribe9 5 O )u"$s) pe )ea 'e la )are )ump&ra m&"ui/ f$l$sea $ 'u+i"& pe s&pt&m"&. 5 D$am"a Ma<lia"' se pu"ea !" %al$are... 5 E8ist& i $ '$am"& Ma<lia"'6 5 Da priete"& Ia )ataram& )u s$*ia u"ui 'eputat )u"$s)ut. 5 i '$am"& 'e )aritate. 5 Bebert )el )&ruia i se spu"ea )$"tele 'e 7astres )!"' a f$st pri"s t$)mai trebuia s& pu"& m"a pe )i")ispre+e)e mii 'e fra")i i alte mii !" perspe)ti%&.
Domnul Mayliand era cunoscut sub porecla Cancan ntreb Mrie!

Ea se $pri +&p&)it& )&)i '$am"a 'e Tresme $ su(era )u pri%irea. 5 i )i"e 'a"sa )u el6 !"treb& u" ele% 'e )$le( e"tu+iasmat/ a"ul tre)ut l#am %&+ut la ultimul Musar'. 5 7um aa9 D$m"ule Er"est 'um"ea%$astr& mer(e*i la balul Musar'6 !" mi2l$)ul a)est$r s)-imburi 'e repli)i ,ale"ti"e r&m"ea t&)ut&. As)ulta ea $are6 Bu+ele ei s)-i*au u" +mbet lar( i %&+uta 'eparte )u $)-ii aple)a*i )u )apul !")li"at p&rea mi"u"at& statute. Ea tres&ri u$r )&)i !" spatele ei se au+i $ %$)e4 5 7el )e tie mai multe am&"u"te 'espre a)easi p$%este este '$m"ul Rem< 'WAr8. Ea ri'i)& $)-ii i %&+u pri%irea afe)tu$as& a mai )-i+ei a*i"tit& asupra ei. 5 Bai'e*i la 2$) '$am"& spuse '$m"ul 'e 0aim L$uis mar)-i+ei/ mi#a*i t&iat aptele 'e pi)& )are era u" atu.

Mar)-i+a se s)u+& +mbi"' !"ai"te 'e a p&r&si sal$"ul )$l$"elul !i spusese )e%a Ia ure)-e i 'i" a)e m$me"t 'e%e"ise %is&t$are. 5 Dra(a mea !i spuse ea ,ale"ti"ei )"' '$rei p$*i !")epe 'a"sul. 5 La 0aumur $bser%& %&rul "#ar !"'r&+"i "ime"i s& 'a"se+e !" fa*a u"ui membru al biseri)ii. Nu mai e8ist& atuuri iar treflele mele su"t )ele mai puter"i)e A*i 2u)at p&ri"te6 El !i etala )ele trei )&r*i pe mas&. # 7t 'espre 'a"s r&spu"se pre$tul pari+ie"ii fa) i ei )e p$t. Dar "#a*i "um&rat bi"e atuurile 'ra(& '$m"ule a'&u(& el t&i"' i !" felul a)esta a*i pier'ut 'at$rita "eate"*iei %$astre. ,ale"ti"e !mpreu"& )u M&rie am"'$u& la pia" ata)au u" )a'ril la patru mi"i. ``!"tr#a'e%&r aa este spuse M&rie !" timpul prelu'iului/ '$m"ul 'WAr8 trebuie s& tie multe lu)ruri )&)i el a !")eput a")-eta. Di" p&)ate el este $"Dl misterel$r 'e la )are "u p$*i afla "imi). !" ser& "u mai erau 'e)t '$u& pere)-i/ )$l$"elul B$++$ i '$m"ul bar$" 'e Perriere l"(& ua 'e la i"trare Rem< 'WAr8 i )$"tesa 7$r$"a !" )el&lalt )$l* as)u"i 'up& $ tufa 'e <u))a. D$m"ul bar$" re"u"*ase la a)el respe)t apare"t pe )are l ma"ifesta fa*& 'e b&tr"ul )$l$"el i#i %$rbea a)um )u $ familiaritate apr$ape $bra+"i)&. !" s)-imb )$l$"elul r&m"ea t$t'eau"a a)elai/ el ma"ifesta a)easi platitu'i"e 'is)ret& i bl"'&. 5 Iat&9 spuse bar$"ul am ara"2at abs$lut t$at& p$%estea/ a%e*i u" "$r$) 'iab$li) Tat&9 5 D$m"ule Le)$J r&spu"se )$l$"elul "imi) "u se ara"2ea+& 'e la si"e )i t$tul trebuie bi"e ("'it. Ai $)-i bu"i 'ar *i#ar mai trebui i $ pere)-e 'e $)-elari pe )are "u#i ai pe"tru a %e'ea )um i !" )e fel ara"2e+ i eu i*ele. !" ti"ere*ea mea !*i sem&"&m )&)i mer(eam !"ai"te f&r& "i)i $ s$)$teal& 'ar spre patru+e)i 'e a"i !"tr#$ -u"& 'imi"ea*a la )astelul ,e))-i$ 'i" Neap$le u"'e eram pri+$"ier am $bser%at "ite i"se)te f$arte i"teli(e"te )&)i $'at& )e pri"' $ mus)& !" *es&tur& "u mai are "i)i $ a"s& 'e s)&pare. # Atu")i stri(& Le)$J )u "er&b'are %re*i s& m& fa)e*i s& )re' )& t$tul a f$st ara"2at )u mult !"ai"te )a t"&trul 'i" Al(eria t"&ra 'e la tr( i aa mai 'eparte pe"tru a pu"e m"a pe 'iama"tele 7arl$tei Ber"etti.
7$l$"elul rse !" li"ite. 7"' "u %$i mai fi m& %ei re(reta $pti el !" li"ite. Pu*i" &mi pas& 'e 'iama"tele 7arl$tei era %$rba 'e $ pra'& mai substa"*ial&. D$am"a mar)-i+& 'eKOr"a"s e )$aptH& i mi"e p$imi"e $ putem )ule(e f&r& pr$bleme 'ar "#am a2u"s !")& aa 'e 'eparte 'ra(ul meu !" afa)erea )are este !" )urs %$m 2u)a $ )arte mai mare e $ )-estiu"e pe %ia*& i pe m$arte "u pe"tru )eilal*i )i pe"tru "$i !"i"e 'e 'ata a)easta. M& !"*ele(i6 5 Nu !")& spuse Le)$J. ,$)ea b&tr"ului 'e%e"i mai ferm&/ el %$rbea !")et 'ar f$arte r&spi)at. 5 Pe urmele "$astre se afl& u" )$p$i spusre el u" )$p$i f$arte suptil. Nu )&uta s& (-i)eti )&)i "u fa)e parte 'i" lumea ta i "u l#ai !"tl"it "i)i$'at& pe )$luarele )l&'iri 'i" stra'a @erusalem '$m"ule 'e Perriere.

Bu"9 f&)u Le)$J )u u" +mbet %a"it$s fre)%e"te+ $ mul*ime 'e s$)iet&*i i "u trebuie s& f!ti att si.ur )& su"te*i si"(urul )are pute*i %e'ea 'i")$l$ 'e lu"(ul "asului. Ol$"elul !l pri%i pri"tre ple$apele !"tre'es)-ise.

# Eti )apabil spuse el !")et i pe u" t$" m"(iet$r eti f$arte )apabil i pe ti"e te iubes) )el mai mult tii asta f$arte bi"e i *ie !*i las m$te"irea.0& %e'em 'a)& te# ai pri"s 'e u"'el iei pe )$p$iul 'espre )are *i#am %$rbit6 # 7el 'e a)$l$ )areD %$rbete )u >a")-ette sspuse '$m"ul Le)$J. Br*ul s&u era !"'reptat sre Rem<#'e#Ar8 'e bra*ul )&reia se spri2i"ea >ra")es)a 7$r$"a. # Ia te uit&9 Ia te uit&9 E8)lam& b&tr"ul )$l$"el pe u" t$"ul u"ui st&p" mul*umit 'e pr$(resele ele%ului s&u/ 'i" t$t'eau"a am sus*i"ut )& eti bu" ai "imerit#$ 'i" prima. # Da)& a fii &" l$)ul %$stru !l !"trerupse Le)$J a)east& pas&re rar& "u m#ar "eli"iti 'el$) %& spu" eu asta. 0pr")e"ele )$l$"elului erau u$r !")ru"tate u" surs 'ispre*uit$r ap&ru pri"tre ri'urile (urii sale. # Eu s"t f$arte b&tr" spuse el t&r&"(&"at )"' "u %$i mai fii %e*i reali+a )te parale fa). A)east& pas&re rar& )um $ "umeti tu pre+i"t& u" a'e%&rat peri)$l si"(urul peri)$l )are ame"i"*& $r(a"i+a*ia "$astr& 'e )"' am )reat#$.G" %i"ele lui )ur(e s"(e )$rsi)a" i a 2urat s& se r&+bu"e pe "$i. 0e !"pli"es) +e)e a"i 'e )"' fa)e i"%esti(a*ii !" t&)ere. Este u" i"%esti(at$r apr$ape u" %r&2it$r. Da)& !"tmplarea "u i# ar fi s)$s !" )al u" $m mai puter"i) 'e)&t el Ui a)esta su"t eu a 'e mult am fii m$r*i. Le)$J f&)u $)-ii mari. # 0per )& "u (lumi*i Tat&/ 'e )e "#a*i pre%e"it )$"siliul6 # Pe"tru mi"e am )$"%$)at )$"siliul mu#"i )ere alte s$)$teli4 %$i fii )u $)-ii !" patru )&)i eu su"t 0t&p"ul.
5 Pe t$*i 'ra)ii9 stri(& Le)$J/ De)i tie multe6 5 tie mai multe )a ti"e tie apr$ape )t mi"e i 'a)& "#a fi f$st ai)i )a u" $bsta)$l !" )alea lui i "u i#a fi !")ur)at s$)$telile ar fi )u"$s)ut 'e mult pers$"a2ele aa )um )u"$ate faptele. 5 Este sufi)ie"t& '$ar $ !"tmplare6... !")epu Le)$J a )&rei %$)e era "eli"itit&. 5 Nu este "e%$ie "eap&rat 'e $ !"tmplare !l !"trerupse )$l$"elul l$(i)a mu")ii lui ri(ur$ase i i"pla)abile !l 'u)e la a'e%&r. 5 Atu")iM f&)u Le)$J pri%i"'u#l pe b&tr" 'ire)t !" fa*&. Nu#i termi"& pr$p$+i*ia )&)i pri" (estul s&u brutal !#i e8prim& ("'ul. 7$l$"elul st&tea 2$s i se 2u)a )u 'e(etele )u u" aer li"itit. #lata )are#i )le")iul9 $pti el )u u" $ftat/ "u#i putem !mpie'i)a pe aut$rii 'ramati)i s& se e8prime iar u"e$ri au i'ei 'estul 'e peri)ul$ase. G" piesa =Tur"ul Nesleb !" a)tul )u !")-is$area e8ist& $ i"%e"*ie abs$lut s)it$are pe"tru pers$a"e )a "$i )are u"e$ri %$r s& s)ape 'e a"umi*i i"'i%i+i. Buri'a" este u" pers$"a2 f$arte pre)aut )are f$l$sete $ met$'& simpl& i la !"'em"a $r)ui )-iar i a u"ui )$pil are mi"ile le(ate are la"*ul !" 2urul (tului iar )"' este ame"i"*at )u )u*itul t$tul pare f$arte simplu 'ar "u#i )-iar aa. El pre%&+u#se i )a+ul !" )are putea fii li)-i'at i !" )$"se)i"*& ae+ase $ arm& !" l$) si(ur )are s#ar fi 'e)la"at 'a)& era $m$rt. Priete"ul meu 'KAr8 "u s#a l&sat mai pre2$s i a pr$)e'at !"t$)mai )a Buri'a" !" aa fel )& 'a)& a+i sau mi"e ar fi surprimat b$mba pe )are "e#a pre(&tit#$ ar e8pl$'a i am s&rii !" aer f$rte frum$s. Asta#i "e)a+ul.

. # A)easta 'e)lara*ie f&)ut& pe u" t$" se) i f&r& repli)& fu urmat& 'e $ t&)ere stra"ie !" timpul )&reia pe l"(& f$"etul fru"+el$r tr$pi)ale se au+i %$)ea )$"tesei 7$r$"a )are spu"ea4 Dar este 'e "e)re+ut9 ,& as)ult i am se"+a*ia )a )ites) u" r$ma". 0u"te*i mai fa"tasti) 'e)t u" ele% i mai timi' )a $ fe)i$ar&9 Rem< 'WAr8 r&spu"se4 #O iubes) )um "#am iubit "i)i)"'. Atta timp )t "u i#am %$bit !mi r&m"e spera"*a fii"')& am se"+&*ia )& 'a)& a pier'e#$ a muri. 7$l$"elul !i fre)& mi"ile li"itit !" timp )e )u )apul b&tea ritmul )a'rilului ))are se 'a"sa !" sal$". #7&pita"ul Buri'a" relu& el )u $ bu)urie se"il& i 'ui$as& "#a%ea $)-i 'e)t pe"tru Mar(uerite 'e Bur(u"'ia $ femeie 'e $ )alitate !"'$iel"i)&. B$++$ "u era ameste)at !" t$at& afa)erea asta. Dar s& re%e"im la $ile "$astre Tul$"e+ule4 ai %i+itat )ele '$u& )amere al&turate6 # Este )a si )um le#a fi f&)ut !" m$' e8pres. Le )u"$team 'iai"te. # Pe)i"e ai !"s&r)i"at )u a)ea $per& 'e art& a spar(erii. 5Pe 7$)$tte. # Am %&+ut )e p$ate este bi"eM i pe"tru e8e)uie6 5Pe 7$<atier. Pe )$l$"el !l tre)ur& fi$ri re)i i spuse pri"tre 'i"*i4 5 O a'e%&rat& brut& )are#mi pr$%$a)& team& 'ar "u ratea+& "i)i$'at& "imi). E Fi cu asta( ntrea' $eco<( cu o "oce care eCpri&a )uri$+itate ameste)at& )u team& )re'e*i )&#l %e*i putea pri"'e pe $mul 'um"ea%$astr&6 5 Pe )i"e6 Pe Buri'a"6 stri(& %esel )$l$"elul/ timp )t %$i fi ai)i s& "u#*i fie fri)&/ le(ea este !" mi"ile mele. !" a)east& "$apte %$m pu"e !" mi)are u" me)a"ism )u )$mpartime"te i res$rturi 'espre )are %ei primi am&"u"te )u $ alt&. $)a+ie. 7u a2ut$rul a)estui sistem simpati) su"t si(ur )& Bur'ia" %a )&'ea !" )ursa "$astr&. 5 !"*ele( pe 2um&tate spuse Le)$J/ 'a)& t"&ra a))ept&... 5 Este pier'ut b&iete. 5 Dar 'a)& refu+&6 5 B&iete este pier'ut9 Le)$J !i aru")& $ pri%ire !" )are se putea )iti i"%i'ia 'ar i a'mira*ia. 7$l$"elul surpri"se a)ea uit&tur& i fi(ura sa b&tr"& !"fl$ri !"tr#$ e8presie 'e mul*umire "ai%&. 5 A)easta %a fi ultima mea afa)ere spuse el i %reau s& f!e $pera mea 'e art&. 0e !"trerupse pe"tru a#i pri%i )easul i stri(&4 5 Ora u"spre+e)e9 7$)$tte trebuie s&#i fi termi"a*i treaba iar 7$<atier ateapt& !" as)u"+&t$area lui/ este timpul s&#mi fa) "um&rul )u Buri'a" al meu. I"tr& !" sal$" '$m"ul 'e Perriere i spu"e#i mar)-i+ei 'e )&s&t$ria '$m"i$arei 'e ,illa"$%a=. Nu spu"e#i )& t$tul mer(e )a pe r$ate. 7EREREA GN 7c0cTORIE 0e f&)use $ pau+& !"tre '$u& )a'riluri i )te%a (rupuri i"trar& !" ser&. 7$l$"elul $ pri"se !" tre)ere pe M&rie 'e Tresme i pe $ alt& t"&r& i se spri2i"i pater" pe bra*ul l$r. 5 7$piii mei 'a"sul %#a f&)ut s& uita*i 'e >ra)urile Ne(re6 !"treb& el. 5 Del$)9 repli)& M&ria )ea bl$"'&/ i am %e"it s& "e !"%rtim pri" 2urul '$m"ului Rem< '6Ar8 pe"tru a surpri"'e u"ele se)rete i"teresa"te )&)i... a'&u(& ea )u

mali*i$+itate su"t si(ur& )& 'espre >ra)urile Ne(re %$rbete 'e atta %reme )u )$"tesa9 7$l$"elul !i m"(ie $bra2ii i spuse pe u" t$" ri'i)at4 5 Rem< priete"e iat& '$i 'r&)u$ri !")"t&t$ri )are $ a)u+& pe >a")-ette )& te#a a)aparat t$tal9 >rum$asa )$"tes& se !"t$arse ime'iat +mbit$are 'ar Rem< se !"r$i )a i )um i s#ar fi f&)ut u" repr$ (ra%. 5 Nu#i aa stri(& '$m"i$ara 'e Tresme )u )a"'$are )& %$rbea*i 'espre Ma)X Labussiere 'e Ma<lia"' i 'e )$"tele 'e 7astres6
"u, rspunse #rancesca Corona, tot sur$toare era vorba de lucruri mult mai interesante %i v cer iertare, frumoasele mele, dac vi-l rpesc pe bunul meu papa dar trebuie s-i ncredin&e$ un mare secret!

5 Bai'e9 spuse M&rie '"' 'rumul bra*ului )$l$"elului "$i "u %$m ti "imi). A-9 7t mi#ar pla)e s& fiu 'i" 0aumur9 W 5 De )e6 !"treb& )$l$"elul. 5 >ii"')& t$ate '$m"i$arele 'i" 0aumur au pe "$ptier& )te $ =1a+et& .Tribu"alel$r;. Ea a'&u(& !" timp )e t$at& lumea r'ea4 5 0au a %rea s& fiu )a ,ale"ti"e pe )at6 )uri$+itatea "#$ ma)i"& "i)i$'at& fii"')& are alt)e%a !" )ap.
'a fu(i, privindu-l fi) pe *emy d+,r)!

5 0& au+im marele se)ret spuse )$l$"elul )are p&rea !")"tat !" si"ea lui el triumfa +i)"'u#i4 =Le)$J este tare 'ar "u#mi a2u"(e "i)i p"& la 'e(etul meu )el mi). El "umete asta s& ai "$r$) !i s)-imb eu spu" )& este bi"e 2u)at/ Iat& 'ifere"*a9; Rem< lu& !" mi"ile sale pe )ele ale )$"tesei. 5 ,& r$( '$am"& $pti el $b$sit i 'es)ura2at/ mi#am 'es)-is sufletul i i"ima !" fa*a 'um"ea%$astr& )are#mi su"te*i )ea mai bu"& priete"&/ sim*eam "e%$ia s& m& 'est&i"ui )ui%a 'ar !" urma a)estui ef$rt m& simt epui+at i "u mai p$t sup$rta )a ast&+i s&#mi mai +("'&reas)& )i"e%a ra"a. !" pri%irea )$l$"elului se putea )iti att sar)asm )t i u" se"time"t 'e !"'ui$are. 5 Iat& u" ma(istrat (ra% spuse )$l$"elul iat&#l pe )el mai sa%a"t i mai )lar%&+&t$r 'i"tre ti"erii "$tri 2uriti.
pun pariu c ntr-un an va ajun(e la patru+e)i de ani, ntr-o bun $i, se va tre$i minietru Cnd nu este vorba despre Codul civil sau despre -otrrile jiuri%tilor romani, pur %i simplu se fstce%te tot %i devine ndr(ostitul cel mai autentic %i cel mai fricos pe care lam ntlnit vreodat!

Bu"ule papa9 spuse )$"tesa )u repr$. Nu tiati... !")eput Rem< 'WAr8. # Ftiu !l !"trerupse )$l$"elul )& "u %reau sa tiu Nu#mi pla)e s& f$r*e+ !")re'erea priete"il$r a)este p$%eti "u mai su"t pe"tru %rsta mea. 0& %$rbim 'espre alt)e%a/ Rem< b&iete am )itit 'lfl u" )ap la altul a'mirabila lu)rare pe )are mi#ai !")re'i"*at#$. Eu )are )u"$s) 'estul 'e bi"e 7$rsi)a i am f$st mart$rul faptel$r pre+e"tate 'e ti"e su"t uimit 'e 'e+baterea ta i 'e )$")lu+iile tale/ pri%ite lu)rurile 'i" pu")tul 'e %e'ere al mi"istrului i )-iar i al $pi"iei publi)e s#ar putea s& "u fie luate !" seri$s 'at$rit& u"$r aa#+ise a))e"te r$ma"ti)e... 7$"tesa f&)ut u" (est 'e "er&b'are.

# #

5 Bu" papa !*i 2ur )& att mi"istrul )t i $pi"ia publi)& "e i"teresea+& mai pu*i" !" a)est m$me"t. 5 Las&#m& fata mea repli)& )$l$"elul apr$ape )u se%eritate %e+i bi"e )& Rem< m& as)ult&. !"tr#a'e%&r t"&rul 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie !l as)ulta/ $)-ii lui erau ple)a*i iar u" r$u apri"s luase l$)ul $bi"uitei pal$ri a $bra2il$r s&i. 5 ,& mul*umes) r&spu"se el/ am %rut s& am i $pi"ia i sfaturile 'um"ea%$astr& !" )eea )e pri%ete a)east& lu)rare. >aptele le#am re'at )u )ea mai mare e8a)titate/ ele amplifi)& i"teresul $pi"iei publi)e asupra pr$)esului )are se %a 2u'e)a !" fa*a )ur*ii )u 2iiri. 0u"t -$t&rt s& !"ai"te+ a)est mem$riu i trebuie/ "umai pe"tru )a 'reptatea s& "#$ apu)e pe )&i (reite !" ba"'& "u e8ist& "umai u" si"(ur >ra) Ne(ru )are p$art& a)est "ume. Da)& %re*i s& ti*i a)east& mare i teribil& $r(a"i+a*ie 'e r&uf&)&t$ri pe )are mi#am pr$pus s#$ urm&res) %a pr$fita )u si(ura"*& 'e a)east& )$"fu+ie 2u'i)iar&. 5 Da)& te temi 'e a)est lu)ru spuse )u %i$i)iu= )$l$"elul 'e )e "u te#ai $)upat tu 'e )a+ul )are *i se2 !")re'i"*ase6 5 P$ate )& "u trebuia s&#l refu+ spuse Rem< )u u" aer ("'it$r 'ar "#am (&sit "imi) !" a)ea afa)ere 'i" )eea )e )&utam eu. Este %$rba 'e $ ba"'& f$rmat& 'i" )*i%a me)-eri %ul(ari )are "u )u"$s) "i)i statutul i "i)i par$la l$r. 0imt )& m& aflu pe )alea )ea bu"& )& m& apr$pii 'e *i"t& aa !")t "#am %rut s& m !"t$r) 'i" 'rum. 5 Ai )e%a fapte "$i6 !"treb& mai li"itit )$l$"elul. 5 Am primit s)ris$rile pe )are le ateptam 'e la9 0arte"a r&spu"se t"&rul 2u'e)&t$r 'e i"tru)*ie/ %$i_ fa)e )&l&t$ria 'ar m& !"treb 'a)& trebuie s& m& ba( eu2 !" a)ea -rub&... 7$l$"elul )l&ti"& 'i" )ap. 5 Di" '$u& lu)ruri u"a spuse el )u r&)eal& sau %ei (&si %i+ui"a lupil$r sau "u %ei (&si "imi)/ 'a)& "u (&seti "imi) "#ai )e fa)e/ 'a)& !"s& %ei 'es)$perii %i+ui"a atu")i si"(urul mi2l$) 'e#a pu"e m"a pe lupi este s& i"tri !" (ura l$r. 5 N#am spus !")& t$tul a'&u(& Rem< 'WAr8/ mi"e trebuie s& primes) %i+ita u"ui i"f$rmat$r. 5 I" le(&tur& )u ba"'i*ii 'i" 7$rsi)a6 5 !" le(&tur& )u ba"'i*ii 'e la Paris. A" $bser%at$r ate"t ar fi remar)at $ a"umit& e8presie 'e re%$lt& pri"tre ri'urile )are !mp"+eau fi(ura )$l$"elului fapt )e 'ur& $ fra)*iu"e 'e se)u"'& 'up& )are repet& )u $ %$)e )alm&4 # Mi"e9 A-9 A-9 Mi"e9 Ia te uit& )e !"t$rs&tur&9 t&#m& b&iete s& fii )u $)-ii !" patru i s& ai i $ rma la ti"e. !" )eea )e pri%ete lu)rarea ta mai las&#m& )te%a +ile/ am f&)ut u"ele "$t&ri )are *i#ar putea fi utile/ faptul )& tiu att 'e bi"e a)ele *i"uturi '& (reutate spusel$r tale !" spe)ial !" fa*a mi"istrului are era i"spe)t$r 'e pu)&rii !" timpul '$m"iei lui 7ar$l al [#lea i )are la ultima sa i")ursiu"e !" 7$rsi)a a a))eptat i"%ita*ia mea !" )astelul B$++$. tii la %rsta mea ami"tirile "u mai 'au "&%al& )i !*i re%i" !" 2"i"te u"a )te u"a 'up& )are *i le "$te+i. Rem< t$)mai 'es)-i'ea (ura pe"tru a#i mul*umi !")& $ 'at& )$l$"elului a))ept"' pr$pu"erea a)estuia )"' )$"tesa 7$r$"a )are b&tea ta)tul mu+i)ii !" (eamurile serei se !"t$arse i spuse !"tr#u" e%i'e"t a))es 'e m"ie4 5 A-9 De#a )e "e 2u)&m ai)i6 D$m"ul 'WAr8 i#a b&tut $are 2$) 'e mi"e )"' mi#a %$rbit timp 'e '$u& $re... '$u& $re pe )eas 'e martiriul 'e temerile 'e spera"*ele 'e

'ra($stea lui e8primat& !" )u%i"te !")"t&t$are 'ul)i i pure pre)um )"te)ul pri%i(-et$ril$r6 5 7erule mare... blbi t"&rul ma(istrat. 5 Ni)i u" )er9 sau mai 'e(rab& u" )er albastru !"t$)mai )a fla)&ra 'um"ea%$astr&. Nu %reau s& am )$"tii"*a !")&r)at&. Mi"e su"te*i !" stare s#$ lua*i 'e la )ap&t i "u %reau )a !" fie)are +i s&#mi pier' astfel timpul. Dra(& papa te r$( s& "u te superi a'&u(& ea !"ti"+"'u#i fru"tea s&rutului )$l$"elului 'ar a (r&it a'e%&rat )"' ai spus )& a)est b&rbat este fri)$s )a u" iepure. El a pri"s 'i" +b$r )$"%ersa*ia ta 'espre >ra)urile Ne(re 'espre ba"'i*i )a%er"e mem$rii 'e )$"sultat pe"tru a m& !mpie'i)a pe mi"e s& %$rbes) 'ar )re' )& merit pe bu"& 'reptate u" premiu pe"tru r&b'are. De)i 'ra(& papa !*i 'e)lar )& frum$sul "$stru priete" ai)i pre+e"t se t$pete 'e 'ra($ste i "u are "e%$ie 'e >ra)urile Ne(re pe"tru a#l e8termi"a i 'a)& tu papa "u#i %ii !" a2ut$r putem 'e pe a)u"i2 "e pre(&tim 'e '$liu. Rem< 'WAr8 !i ple)ase )apul i t&)ea/ era u$r 'e $bser%at )t 'e mult !l r&"ise i#l 'uruse a)el m$' bat2$)$rit$r 'e a %$rbi. 5 0tai pu*i" stai pu*i" spuse )$l$"elul *ie "u#*i st& !" $bi)ei s& %$rbeti astfel9 5 0u"t "emil$as& repli)& )$"tesa fii"')& %reau s& fiu "emil$as&/ u" me'i) "u trebuie s& fie prea se"siti A%em 'e#a fa)e )u u" b$l"a% pe )are trebuie s&#l %i"'e)&m )u $ri)e pre*/ t$t )eea )e %$i fa)e eu este s& s)-ite+ $pera*ia spu""'u#*i papa )& Rem< est !"'r&($stit p"& peste )ap 'e '$m"i$area 'e ,ila"$%a i 'a)& "u#l a2u*i %a muri 'e sup&rare. 5 ,ale"ti"e9 $pti b&tr"ul )u $ surpri"'ere pref&)ut&/ 7um9 Este %$rba 'espre ,ale"ti"e i priete"ul "$stru "u mi#a spus "imi)6 Rem< 'WAr8 !l pri%i )u am&r&)iu"e !" timp )e >ra")es)a !i mai tr&(ea sufletul. 5 Nu#*i %a spu"e "imi) )$"ti"u& ea pri"+"'ul pe t"&rul ma(istrat 'e mi"i pe )are le str"se )i afe)*iu"e/ tremur& 'e febr&/ !mi pr$%$a)& mila. A-9 Dra(& papa s& tii )& este %$rba 'espre u" se"time"t f$arte puter"i) )$"ti"u& ea )u $ %$)e s)-imbat& a fi %rut s&#l au+i a'i"eauri )um pasiu"ea ieea 'i" sufletul lui !" )u%i"te pli"e 'e p$e+ie i el$)i"*&. Era att 'e frum$s !")t m#a f&)ut s& pl"( i att 'e ri'i)$l !")t m#a f&)ut s& r' )a $ "ebu"&9 O la)rim& se r$st$($li pe $bra2ii )$"tesei !" timp )e )$"ti"u& s& %$rbeas)&4 ``` A" b&rbat puter"i)9 7el mai puter"i) 'i" )*i am !"tl"it i am a'mirat !" seara asta am 'es)$perit )& )el mai timi' )a $ fe)i$ar& mai "e-$t&rt 'e)t u" )$pil i amat$r 'e %$rbe f&r& r$st. D$u& $re9 Ti#am spus '$u& $re9 A%eam se"+a*ia )&#l !"tl"eam pe"tru primWa $ar&4 era frum$s )a u" 7rist/ %$)ea sa a%ea i"fle8iu"ile u"ei -arpe. 7e p$et9 Priete"e 'ra(& priete"e ierta*i#m& 'ar eu m& r&+bu" fii"')& am T$st prea em$*i$"at&. 0e !"t$arse spre )$l$"el i !")-eie !"&bui"'u#i u" $ftat4 5 0u"t u"ele femei feri)ite9 ,ale"ti"e a "$astr& %a fi f$arte iubit&. Nu era "ime"i a)$l$ pe"tru a s)$ate !" e%i'e"*& partea )$mi)& a situa*iei. 7$Xmelul !i 2u)a r$lul )u mult& st&p"ire 'e si"e simul"' )& este )upri"s 'e em$*ia )$"ta(i$as& a >ra")es)&i/ Rem< le aru")a $ pri%ire timi'& i re)u"$s)&t$are. 7$l$"elul fu primul )are rupse t&)erea4 5 A-9 0&rma"& )&pri$ar& spuse el ter("'u#i )u batista $)-ii lipsi*i 'e la)rimi este a'e%&rat )& "#ai a%ut parte 'e prea mult& feri)ire !" )&s"i)ia ta. Da)& a fi reuit s&#*i

$fer $ perl& )a a)est Rem<9... Dar )$m$ara mea "#a%em sim*ul realit&*ii. Lu)rurile 0E ara"2ea+& )u pla"ete/ mai !"ti pe mi"e a)ea )&s&t$rie m#ar umple 'e feri)ire4 Rem< )u ,ale"ti"ei. 7ei '$i ar )ti(a 'i"tr#$ l$%itur& $ mare a%ere )uplu frum$s i )e )as& bu"& )&)i am"'$i ' b$(a*i/ !" )eea )e $ pri%ete pe ,ale"ti"e eu prea bi"e i"te"*iile mar)-i+ei 'WOr"a"s i ale u"ei s$a"e se)u"'e pe )are este i"util s& $ "umes)... 0& %$rbim pu*i" i bi"e4 bu"ul "$stru Rem< i#a 'e)larat 'ra($stea ,ale"ti"ei6 5 A-9 f&)u t"&rul ma(istrat "i)i$'at&9 5 Dar pri%ete#l papa9 stri(& )$"tesa i s& "u#l D, !"trebi aa )e%a9 Mie s&#mi fa'& astfel 'e 'e)lara*ii )u%i"te ar+&t$are )are ar !mbl"+i p"& i $ ti(r$ai)& 5 Nu este a)elai lu)ru spuse )$l$"elul tie ma)a )e%a 'espre se"time"tele ,ale"ti"ei6 5 Da)& a a%ea )ea mai mi)& spera"*&... !")ep Rem< )u $ %$)e trist&. 5 Este le(ea tali$"ului !l !"trerupse >ra")es)a s&rma"e '$m"ule 'WAr89 De#a lu"(ul )arierei %$astrr a*i luat attea i"ter$(at$rii/ iat& )& %a %e"it r"'ul 2 %$stru Ia u" i"ter$(at$riu. 5 Papa pe mi"e ar trebui s& m& supui u"ui i"ter $(at$riu 'a)& %rei %$i 'epu"e 2ur&m"t pe"tru i 'e)lara !" fa*a lui Dum"e+eu i a $ame"il$r )& eti imp$sibil )a a)est 'ul)e b&iat s&#i !"t$ar)& spate9 a)u+atei. 5 >ie#%& mil& '$am"& i "u %& mai bate*i 2$) se ru(& Rem< )are a2u"sese Ia )ap&tul puteril$r. 5 Nu %a permis "ime"i s& %$rbi*i relu& %eseli >ra")es)a. Papa 'e multe $ri mi#am 'at seama ] %e'ere p&tru"+&t$are ai... La %rsta mea spuse )$l$"elul este a'e%&rat )& "u p$rt $)-elari. A"ii"tete#*i te r$( i spu"e#mi 'a)a "#ai remar)at )& 'e multe $ri ,ale"ti"e 'e%e"ea %is&t$are )"' '$m"ul Rem< 'WAr8 era !" )e"trul )$"%ersa*iil$r 'e sal$". 7$l$"elul rse )u rsul lui 'e $m bu". `` lata )& %e'erea mea sl&bete. Ori)e ai spu"e "#am $)-i pe"tru astfel 'e lu)ruri i m& simt tare !")ur)at )&)i m& aflu !"tre '$u& p&reri )$"tra'i)t$rii4 tu %e+i t$tul !" r$+ iar s&rma"ul Rem< %e'e t$tul !" "e(ru/ !" )$"se)i"*& "e trebuie u" al treilea pe"tru a )$")lu+i$"a/ s&#l ale(em. 7e#a*i spu"e 'e mar)-i+& sau 'e !"s&i ,ale"ti"e6 7$"tesa se aru")& 'e (tul lui i#l s&rut& )u +($m$t. 5 Papa 'ra(& papa "u e8ist& altul mai mi"u"at )a ti"e pe lumea asta stri(& ea fii"')& eti 'e partea "$astr& b&t&lia este )ti(at& !" (e"u")-i Rem< i mul*umete#i sal%at$rului t&u. 5 Nebu"& mai eti9 spuse )$l$"elul/ te bu)uri si"(ur&/ %e+i bi"e )e t&)ut este Rem<. O )lip& t$*i trei r&maser& f&r& (rai/ ap$i )$"tesa %$rbi @")er)"' s& par& %esel&4 5 !" t$t u"i%ersul "u e8ist& '$i $ame"i )a a)esta. Gubete )u atta pasiu"e !")t i a)est )-i" !i este 'ra( i !i este fri)& s& re(rete p"& i +bu)iumul "esi(ura"*ei lui. 5 T$ate bu"e i frum$ase 'e)lar& )$l$"elul i p$ate )& a)um ai+e)i 'e a"i i eu eram aa/ m&rturises) )& "u#mi mai ami"tes) !l !"treb pur i simplu pe '$m"ul 'WAr8 'a)& %rea s& i"ter%i" !" fa%$area lui. 5 7$l$"ele !i r&spu"se Rem< 'WAr8 )are#i mai re%e"i i a )&rui %$)e 'e%e"i mai ferm& )u"$W priete"ia )u )are m& !")$"2ura*i i %& su"t re)u"$s)&t$r !" plus tiu )& "#a putea ale(e a%$)at mai bu" )a 'um"ea%$astr&. >a)e*i )um mai bi"e iar eu %& mul*umes) a"ti)ipat. M& a)u+a*i pe 'rept )u%"t 'e laitate/ %& m&rturises) )& a fi '$rit s& am" a)est m$me"t )"' mi se %a pr$"u"*a se"ti"*a. Ori)e s#ar !"tmpla "u !")er)a*i s& m& p&)&li*i iar r&spu"sul '$m"i$arei 'e ,illa"$%a s&#mi fie tra"smis !" terme"ii !" )are#i %a f$rmula ea. ,$i atepta ai)i/ '$res) s& fiu si"(ur. 7$"tesa astfel )$")e'iat& !i lu& bu"i)ul 'e bra* i.!l trase !"spre sal$".

!l mai pri%i !")& $ 'at& pe Rem< 'WAr8 )are se as)u"se 'up& tufa 'e <u))a i !i lu& )apul !"tre mi"i iar ea $pti )u $ ar+&t$are a'mira*ie4 5 De)i mai su"t b&rba*i )are p$t iubi att 'e mult9 7$l$"elul f&)ea parte 'i"tre a)ei a)t$ri )are#i )$"ti"u& 2$)ul p"& !" )ulise. 5 7e %a spu"e mar)-i+a6 $pti el )a i )um ar fi %$rbit )u si"e !"sui. 5 A-9 papa stri(& >ra")es)a mar)-i+a este pfe(&tit& mar)-i+a %a fi !")"tat&/ !" t$at& a)east& p$%este tu eti si"(urul )are "u te ateptai. i tii este a'e%&rat )eea )e spu"eam a'i"eauri4 frum$asa ,ale"ti"e "u#i 'e+lipete $)-ii 'e bu+ele '$m"ului 'WAr8 !" m$me"tul !" )are a)esta !")epe s& %$rbeas)& Alalt&ieri seara )"' p$%estea 'espre a)ele as$)ia*ii misteri$ase )are#mi 'au fi$ri )&)i !mi tre+es) ami"tiri 'e pe timpul )"' l$)uiam !" 7$rsi)a ,ale"ti"e !i s$rbea fie)are )u%i"*el. Nu su"t si"(ura )are mi#am 'at seama 'e a)est lu)ru 'i%erse '$m"i$are $ptes) u"ele lu)ruri i se a"fu+&. A-9 f&)u )$l$"elul 'istrat. D$m"i$arele astea9 Nu#i bi"e. 7e mai este i )u %rsta asta9 Eu "#am $bser%at "imi). 0a!$"ul era pli" 'e i"%ita*i )are se a(itau %eseli. ,ale"ti"e !" iureul 'a"sului str&lu)ea 'e frumuse*e. Mar)-i+a t$)mai )ti(ase la D-ist/ ea !i )e'& l$)ul %&rului 'i" 0aumur )&)i )$l$"elul !i spuse la ure)-e4 5D$am"& a '$ri s& %& %$rbes) ime'iat !"tre patru $)-i. 7$l$"elul !i $feri bra*ul i se !"'reptar& spre bu'$ar a )&rui u& se afla pe partea $pus& serei. ``A spus )e%a6 !"treb& mar)-i+a. 5 >$rmal. ``Atu")i !i %$m spu"e mi)u*ei mi"e. 5 !i %$m spu"e )-iar !" seara asta. 5 7um9 !" seara asta6 stri(& '$am"a 'WOr"a"s. 5 Dra(& '$am"& r&spu"se )$l$"elul B$++$ )are#i lu& p$+i*ia fa%$rit& pi)i$r peste pi)i$r 2u)"'u#se )u 'e(etele "#a%e*i i'ee )t& pasiu"e +a)e !" a)est t"&r. 5? !"tr#a'e%&r6 f&)u mar)-i+a r+"' frum$i/9 Bipp$l<te a 'es)$perit#$ pe Ari)ie6 5 7e s#a !"tmplat6 !"treb& ,ale"ti"e i"tr"' !" bu'$ar. >ra")es)a mi#a furat )a%alerul t$)mai )"' "e pre(&team 'e u" "$u 'a"s/ mi#a spus )& su"t ateptat& ai)i pe"tru )a s&#mi )$mu"i)a*i )e%a imp$rta"t. Ea puse a))e"t pe ultimele )u%i"te i se ae+& pe u" taburet !"tre mar)-i+& i )$l$"el. Am"'$i +mbeau. Mar)-i+a fu prima )are %$rbi. 5 Eti $ )$pil& mi"u"ata spuse ea t$at& lumea t a'$r&/ )ei )are te iubes) mai mult "u tiu pe )e pi)2F s& 'a"se+e )u ti"e. >&r& s#$ mai lu"(im !*i spu" e este %$rba 'e )&s&t$rie. 5 Bra%$9 $pti )$l$"elul/ 7t& 'ipl$ma*ie9 ,ale"ti"e era pu*i" surpri"s& ap$i spuse4 5 Aa repe'e mam&6 M#am ("'it )& se ,a !"tmpla i asta !"tr#$ bu"& +i 'ar )re'eam )& ma2 este timp9 sau p$ate %re*i s& m& "e)&2i*i %$i '$i9 *Y su"t feri)it& ai)i )&)i m&tua mea iubit& este pe"tru mi"e )ea mai bu"& 'i"tre mame... Ea lu& m"a mar)-i+ei pe )are $ s&rut& i !"treba si(ur& 'e r&spu"s4 5 Nu mai m& %re*i mam&6 7$l$"elul ati"se taba)-era lui 'e aur )&reia !i pipai )apa)ul ("'it$r. 5#lat&#$ pe mar)-i+& )u $)-ii !" la)rimi spuse el. Dup& pisi)& femeia este a"imalul

)el mai (ra*i$s al )rea*iei. Dra(a mea "u %rei s& te m&ri*i6 5 Eu spuse ,ale"ti"e "u m#am ("'it prea mult la a)est lu)ru. 7are#i (e"til$mul )are m#a )erut 'e s$*ie6 7&)i !" 'efi"iti% u"ii p$t fi refu+a*i iar al*ii a))epta*i. 5 Este f$arte a'e%&rat spuse mar)-i+a )are r'ea pri"tre la)rimi. 1"'eti )a u" !"(er9 E8ist& %reu" b&rbat pe )are l#ai a))epta 'e bu"& %$ie6 5 Pe"tru 'a"s r&spu"se ,ale"ti"e )u"$s) trei sau patru )are "u su"t st"(a)i 'ar pe"tru m&riti... Ea se $pri iar pri%irea ei 2u)&u& se %$ala 'e$'at&. 5 E8ist& )i"e%a )are "u 'a"sea+& !")epu ea !")et... A)ela... Ea se !"trerupse 'i" "$u i 'e%e"i %is&t$are. Mar)-i+a se aple)& spre ea i $ s&rut& pe fru"te. # 7e#ai +i)e 'e '$m"ul Rem< 'WAr86 !i spuse ea ,ale"ti"e a%u u" $). Obra2ii ei 'e%emra 'mtr#$ 'at& pali+i. A" m$me"t "u spuse "i)i u" )u%"t/ $)-ii s&i rmaser& a*i"ti*i !" 2$s. # Ei bi"e9 Nu spui "imi)6 !"treb& )$l$"elul. Mar)-i+a triumf&t$are $pti4 # 7um am (-i)it "$i9 Pieptul ,ale"ti"ei +%)"ea )u t$t ef$rtul ei 'isperat 'e a#i p$t$li b&t&ile i"imii/ ea !i ri'i)& pri%irea )ura2$as& )u li)&riri sumbre. ` 7e ai (-i)it mam&6 !"treb& ea )u 'uritate. Mar)-i+a t&)u mirat& i $fe"sat&. 7$l$"elul !i 'es)-ise taba)-era 'e aur i m$rm&i pri"tre 'i"*i. 5 7iu'at& fat&9 7iu'at& fat&9 ,ale"ti"e atept& u" m$me"t ap$i spuse )u $ %$)e seri$as& i si(ur&4 5 Ierta*i#m& '$am"& "#am %rut s& fiu "ep$liti)$as&. ti*i bi"e )& %& iubes) )a pe pr$pria mea mam&. Pe"tru a '$ua $ar& mar)-i+a $ !mbr&*ia !" timp )e )$l$"elul )u u" aer ("'it$r pri+& )te%a fire 'e taba). 5 0e %$r iubi prea mult spuse el bat2$)$rit$r/ !" a)easta %iit$are )&s"i)ie s&ruturile %$r fi )u 'i"*i iar m"(ierile )u (-eare. ,ale"ti"e !i !")ru"t& pu*i" spr")e"ele 'up& )are +mbi. Ea !i re(&si %$)ea bl"'& i spuse !")et4 5 Priete"i 'a)& a*i putea %e'ea !" a'")ul sufletului meu "#a*i mai (lumi pe seama mea.
,poi, adu( %i mai ncet. 5 Este a'e%&rat6 D$m"ul Rem< 'WAr8 m#a )erut 'e s$*ie6

5 Este )t se p$ate 'e a'e%&rat 'ra(a mea !i r&spu"se mar)-i+a/ )re'eai )& fa)em (lume pe seama ta6 D$reti timp 'e ("'ire6 Ai "e%$ie 'e $ +i sau '$u2 )a s& te ("'eti6 5 Nu spuse ,ale"ti"e )are se ri'i)& "#am "e%$2e 'e timp 'e ("'ire. 0u"t -$t&rt&. A)este )u%i"te fur& pr$"u"*ate )u u" aseme"ea a))e"t !")t '$am"a 'e Or"a"s !l pri%i "eli"itit& pe )$l$"el. A)esta 'i" urm& era e8trem 'e li"itit. 5 Ei bi"e9 7$m$ara mea 'a)& eti -$t&rt& spu"e#"e )e a"ume s&#i tra"smitem '$m"ului Rem< )are ateapt& u" r&spu"s spuse )$l$"elul.

5 A-9 spuse ,ale"ti"a a )&rei em$*ie !i (tuia %$)ea. D$m"ul Rem< ateapt& r&spu"sul meu6 Ea e+it& 'up& )are spuse 'i"tr#$ suflare4 # R&spu"sul !l %$i tra"smite )-iar eu. PRIMA GNTRE,EDERE Mar)-i+a r&mase mut& "eput"' "i)i m&)ar s#$ $preas)& pe '$m"i$ara 'e ,illa"$%a )are tra%ersa 'e2a sal$"ul i se !"'repta spre serele u"'e se afla '$m"ul Rem< 'WAr8. 5 >u(i9 stri(& mar)-i+a )"' !i mai re%e"i 'i" uimire/ su"t "&u)it&9 7$pila asta m& %a 'u)e !" pra(ul "ebu"iei6 ,ale"ti"e9 ,ale"ti"e9 M&)ar 'e m#ar au+i9 5 7iu'at& fat& spuse )$l$"elul f&r& s& se mite. Mar)-i+a reui )u (reu s& se ri'i)e/ ea se )l&ti"a i tremura. 5 A'mir )almul %$stru spuse ea )u )iu'& 'ar mi#e imp$sibil s& m& st&p"es). 5 Mar)-i+& r&spu"se )$l$"elul eu "i)i$'at& "#am a%ut "er%i/ i )-iar 'a)& a fi a%ut )"'%a s#au risipit 'e multa %reme. 5 Dar "u se )a'e9 stri(& '$am"a 'WOr"a"s !" )ulmea a(ita*iei/ "u su"t $ absur'& 'ar 'e 'ata a)easta ,ale"ti"e a !"tre)ut $ri)e m&sur&... O t"&r& 'e %rsta ei9
5 Dra(& mar)-i+& peste trei s&pt&m"i %a fi $ femeie a'e%&rat&. 5 7e %a fa)e $are6 5 Nu tiu. 5 Trebuie s& fu(im 'up& ea. 5 ,e'e*i#%& 'e treab&. Nu p$t 'e)t s& %& $fer bra*ul meu )&)i su"te*i !"tr#$ stare 'e pl"s 'ar "e %$m !"t$ar)e 'i" "$u la 2$)urile "$astre. ti*i bi"e )& m& pri)ep pu*i" i la me'i)i"& iar pe %$i %& )u"$s) )] pe pr$priul meu bu+u"ar. ,& re)$ma"' $ li"(uri*& 'e peltea i $ )ea)& 'e )eai )u lapte. !" timp )e %$rbea se ri'i)& i )$l$"elul !i $feri bra*ul )urte"it$r mar)-i+ei )are#l pri%ea sup&rat&. 5 Priete"& 'ra(& relu& el -ai'e s& %$rbim 'es)-is. N$i "u $ mai putem "ate a '$ua $ar& "u#i aa6 Este $ fat& ele(a"t& fi"& i spiritual&/ sper s& aib& i u" suflet bu"/ !"tr#u" )u%"t ea %a fi 'em"& 'e "umele s$lului pe )are l#a*i pr$pus/ 'ar ti*i 'e u"'e am luat#$6 Am )u"$s)ut $ )$pil& !")"t&t$are )are a suferit 'e )$ree/ !" )ele 'i" urm& s#a %i"'e)at 'ar "#a mai f$st "i)i$'at& )a t$at& lumea. ,ale"ti"e a trebuit s& stea atta timp 'eparte '3e lume "u 'i" )au+a %reu"ei p$%eti r$ma"ti)e #i 'at$rit& b$lii ei. !" 'efi"iti% "u trebuie s& "e pl"(em )i trebuie s& mul*umim s$artei )are "e#a s)$s !" )ale $ mi"u"at& fii"*& $ri(i"al& )am %$lu"tar& 'ar "u# i r&u )&)i !" felul a)esta %a fi st&p"& !" )asa ei/ este $ fat& bu"& i "u este mai i("$ra"t& 'e)t $ alt& fat& )e %rsta ei/ )"' %rea i este !" t$a"e bu"e ,ale"ti" e p$ate fi 'e $ i"teli(e"*& s)lipit$are i !" plus este $ fii"*& )i"stit&. Bi"e!"*eles bi"e!"*eles spuse mar)-i+a )$"s$lat& 'e )"' este la mi"e a !"%&*at multe iar !" )er)ul "$stru "u %&' $ alt& fat& )u )are p$ate fi )$mparat&. Dar a)east& ultim& p$r"ire a ei mi se pare 'e u" tupeu9... ` De altfel )a t$t )eea )e fa)e ea. Ea mer(e 'ire)t la *i"ta pre)um a"imalele s&lbati)e. A)est (est al ei pe )are %$i !l )$"si'era*i "ep$liti)$s "i)i "u %a fi remar)at. Mai !"ai"te m#a*i !"trebat4 =7e %a fa)e a)um6; iar eu %#am r&spu"s4 =Nu tiu;/ 'a)& %re*i s& m& )re'e*i este purul a'e%&r. Nimi) mai $ri(i"al 'e)t a)este mi)u*e )are tiu s& se 'es)ur)e !" situa*ii mai spe)iale. Nu %& fa)e*i (ri2i9

7ei '$i a2u"seser& !" sal$". 7$l$"elul ati"se )u 'e(etul um&rul masi% al %&rului 'e la 0aumur )are a%ea !" m"& ase atuuri. Mar)-i+a !i relu& l$)ul la masa 'e 2$) i )ti(& 'ei $)-ii ei erau !"'repta*i spre sera u"'e se aflau Rem< i ,ale"ti"e !" mare )$"feri"*&. De!"'at& )e )$l$"elul se eliber& fu ab$r'at 'e '$m"ul bar$" 'e Perriere. 5 Ei bi"e9 spuse el 'up& )e#l salut& )u respe)t t$tul mer(e aa )um '$ri*i Tal&6 ## tii f$arte bi"e r&spu"se b&tr"ul )$l$"el )u u" aer !"(mfat m#am "&s)ut !"tr#$ +$'ie bu"& i am u" "$r$) )-i$r. ,$m )ti(a i 'e 'ata a)easta 'ar este ultima mea afa)ere. 5 Peste )i")i+e)i 'e a"i r&spu"se Le)$J %$m %$rbi 'espre ieirea 'um"ea%$astr& la pe"sie. 0& "u#mi purta*i pi)& pe"tru )eea )e %& spu"4 a'e%&ra*ii maetri ai biliar'ului su"t )ei )are 2$a)& bi"e i !" plus mai )ti(&. Iat& )& a tre)ut 'e2a 'e mie+ul "$p*ii. D$ri*i s&#mi 'a*i %reu" $r'i"6 W 5 Dra(& Tul$"e+ule tu eti )el )e urme+i 'up& mi"e r&spu"se )$l$"elul spri2i"i"'u# se priete"ete6 um&rul lui/ am pr$mis i am 2urat )& tu !mi %ei lua l$)ul/ )"' '$reti p$t s&#*i sem"e+. Am uitat sa te !"treb pe )i"e ai ales s& urm&reas)& fla(ra"tul 'eli)t 'e la "um&rul Q. 5 Pe mi"e m#am ales r&spu"se Le)$J/ )"' este %$rba s& %& se)$"'e+ "#am !")re'ere !" "ime"i 'e)t !" pr$pria#mi pers$a"&. De ai)i m& %$i 'u)e 'ire)t !" )amera mea 'e la "um&rul Q6 )are este %e)i"& )u )amera '$m"ului 7-$pi" pr$fes$rul 'e mu+i)& i )are are $ %$)e )e te tre+ete 'i" m$r*i. 7$"ta*i pe mi"e. La primul stri(&t al '$m"ului 7-$pi" t$at& lumea 'i" )as& %a fi !" pi)i$are. 7$l$"elul !i lu& m"a i i#$ str"se. 5 Dra(ul meu spuse el em$*i$"at s& tii )& "e lu)re+i pe"tru u" i"(rat i la m$me"tul p$tri%it %ei primi '$%a'a priete"iei mele si")ere. 0e 'esp&r*ir& iar Le)$J p&r&si palatul Or"a"s spu""'u#i4 5 Da)& "u l#a )u"$ate pe b&tr"ul %ampir a )re'e $ri)e mi#ar spu"e el. ,ale"ti"e i"trase !" ser& )u u" pas %i$i i -$t&rt i se !"'rept& 'ire)t spre Rem< 'WAr8/ 'ese$ri )$piil$r li se !"tmpl& s& se )rea'& st&p"i pe $ situa*ie 'ar !" ultimul m$me"t !i 'au seama )& le lipses) f$r*a i )u%i"tele "e)esare. ,ale"ti"e era !")& $ )$pil&/ )"' !l %&+u pe t"&rul ma(istrat )are se ri'i)& la apari*ia ei pri%i"'#$ )u $)-i em$*i$"a*i ea se $pri !")ur)at&. !" $)-ii lui Rem< se putea $bser%a starea te"si$"at& a a)estuia/ se putea )iti "eli"itea pr$%$)at& 'e $ ateptare !"elu"(& 'ar i $ uimire a'e%&rat&. A)east& uimire $ !"(-e*& pe )ura2$asa ,ale"ti"e. 7u%i"tele pe )are ar fi '$rit s& le pr$"u"*e !i <burar& 'i" mi"te i r&maser& )te%a se)u"'e u"ul !" fa*a )eluilalt el i"tri(at iar ea )&ut"'u#i !" +a'ar pre+e"*a 'e spirit )are $ )ara)teri+a. # A fi f$st mai !"*eleapt& 'a)& "#a fi %e"it spuse ea !" sfrit/ pr$babil )& m& %e*i 2u'e)a aspru. # Eu9 se blbi Rem< !" timp )e#i !mpreu"& mi"ile. Di" a)el )u%"t simplu i 'i" (estul t"&rului r&+b&tea $ 'ra($ste pr$fu"'&. ,ale"ti"e !i !"ti"se mi"ile spre Rem< $pti"'4 ``A%eam attea lu)ruri s& %& spu"9... 7re'eam )& m& 'ispre*ui*i. 5 Eu9 repet& Rem< )u $ %$)e abia i"teli(ibil&. 5 Ni)i$'at& "u mi#a*i %$rbit )re'eam )& m& e%ita*i... Rem< )u mare ef$rt r&spu"se4 5 D$m"i$ar& s& ti*i )& "u %#a*i !"elat/ am luptat )u mi"e !"sumi )u t$at& e"er(ia i 'isperarea9 5 De )e6 !"treb& ea )u bl"'e*e.

O pri%ire mi"u"at& se stre)ur& pri"tre (e"ele ei ple)ate. Rem< r&spu"se4 5 Di" primul m$me"t mi#am 'at seama )& "e"$r$)irea %ie*ii mele este ai)i. 5 Dar 'e )e6 repet& ,ale"ti"e )u %i$i)iu"e. 5 7i"e%a !mi $ptea4 "u %ei fi iubit. 5 Numai 'i" )au+a .asta6 $pti ,ale"ti"e )are s)-i*& u" +mbet. ,$rbi*i#mi 'es)-is "umai 'i" )au+a asta6 >ii"')& r&spu"sul t"&rului !"tr+ia ea "er&b'&t$are4 5 De)i "u m#a*i re)u"$s)ut6 Rem< $ pri%i stupefiat. 5 0u"t si(ur )& "u %#am mai %&+ut "i)i$'at& s el !"ai"te 'e a)ea sear& )"' '$am"a mar)-i+& pre+e"tat. W 5 !"ai"te9 repet& '$m"i$ara 'e ,ila"$%e )u u" a )e"t )iu'at !" %$)e. Dup& $ mi)& pau+& ea a'&u(& !")et4 5 Iar 'e atu")i6 Rem< !i f&)ea i"%e"tarul ami"tiril$r. 5 Da)& "u (-i)eti 'e prima 'at& relu& ea pe t$" %i$i trebuie s& re"u"*i. D$m"ule 'WAr8 %a ,D@ a2uta )u att mai mult )u )t %a fi i $ $)a+ie s&#mi pl&tes) $ 'at$rie4 $ t"&r& si"(ur& "$aptea !"tr#m )artier pustiu... 5 Pe )-ei !" apr$pierea (r&'i"ii b$ta"i)e9 spuse Rem< )are a%ea se"+a*ia )& %isea+&. Este $are )u puti"*&6 5 Da pe )-ei l"(& (r&'i"&. T"&ra purta u" %$al pe )are stu'e"*ii %r$iau s& i#l smul(&/ ea %r$ia s& a2u"(& la tr&sura )are $ atepta la )*i%a metri 'ep&rtare 'ar "ebu"ii 'e stu'e"*i !i barau 'rumul Di" feri)ire u" tre)&t$r au+i stri(&tele... tre)&t$rul era u" t"&r )are !" (e"eral este timi' )u femeile 'ar 'e%i"e u" a'%ersar 'e temut !" fa*a peri)$lului. El se "&pusti asupra a)el$r stu'e"*i )a u" tr&s"et iar t"&ra "e)u"$s)ut& abia a%u timp s& !"(aime )te%a )u%i"te 'e mul*umire. 5 B&"uies) )& era*i )-iar 'um"ea%$astr&9 spuse !")et Rem<. Trebuie s& m& )re'e*i '$m"ule 'WAr8 i 'i" sufletului %& mul*umes) i %& permit s& m& G"treba*i 'e )e eu '$m"i$ara 'e ,illa"$%a am a%ut "e%$ie 'e a2ut$rul 'um"ea%$astr& la a)ea $r& i !" a)el l$) # Nu era*i )u "imi) $bli(at& s& fa)e*i alu+ie la u" 7ime"t )are era f$arte 'eparte 'e ("'urile mele. # ,& !"ela*i relu& ,ale"ti"e )u $ %$)e (ra%&/ 'up& p&rerea mea este $ mare $"$are i feri)ire s& fii )utat& 'e u" $m )a 'um"ea%$astr&. Am '$rit s& afla*i &spu"sul 'i" pr$pria#mi (ur& pe"tru a %& spu"e "u "umai )t pre* pu" pe priete"ia 'um"ea%$astr& 'ar i pe"tru a %& e8pli)a m$ti%ele u"ui refu+ "e)esar )are#mi umple sufletul 'e triste*e. >i(ura lui Rem< 'e%e"i 'e $ pal$are )a'a%eri)& i 'u)"'u#i m"a !" 'reptul i"imii spuse4 ``Am tr&it )u prese"time"tul pr$priei mele "e"$r$)iri9 El se l&s& s& alu"e)e !"tr#u" 2il* iar ,ale"ti"e se ae+& l"(& el spu""'4 5 D$m"ule 'WAr8 !mi este i"p$sibil s& 'e%i" s$*ia 'um"ea%$astr&9 T"&ra spuse a)est lu)ru )u $ aseme"ea %$)e !")t pe ma(istrat !l tre)ur& fi$ri re)i i $ pri%i )u $)-i speria*i !" s)-imb pri%irea ei era )alm& i se"i"& pre)um )ea a !"(eril$r9 5 A-9 spuse ea f&r& p!) 'e $r($liu i )u u" +mbet )al' "u 'espre asta#i %$rba/ su"t $ t"&r& )i"stit& i p$t s& 2ur )& a fi i $ s$*ie )i"stit& i )re'i")i$as& 'ar m afar& 'e a)este lu)ruri )are 'epi"' 'e mi"e t$ate )elelalte lu)ruri )are m& pri%es) ri'i)& $ serie 'e pr$bleme i "esi(ura"*&. Bai'e*i9 Nu m& mai pri%i*i aa/ tre)utul meu pe )are#l

%e*i )u"$ate ar !"sp&im"ta u" b&rbat )are $)up& p$+i*ia %$astr& i#ar 'istru(e )ariera6 %iit$rul lui... # 5 A" )u%"t u" si"(ur )u%"t9 $ !"trerupse Rem< )u pasiu"e/ iubi*i pe alt b&rbat6 5 Da r&spu"se ,ale"ti"e. Ea a'&u(& $b$sit&4 5 Da)& "#ar fi f$st aa si(ur %#a fi iubit pe 'um"ea%$astr&. Rem< !i ple)& )apul/ ea !l pri%i trist& ap$i !V !"treb&4 5 ,re*i s& fiu s$ra %$astr&6 5 Dum"e+eule9 spuse ma(istratul )u 'urere !" (las l&sa*i#m&9 Nu %e'e*i )t suf&r9 5 A)estea fii"' spuse resimt )u t&rie ra"a pe )are %#am pr$%$)at#$ 'ar "#a %rea s& "e 'esp&r*im astfel '$m"ule 'WAr8/ e8ist& u" "u tiu )e i"%i+ibil )are "e u"ete. ,#am spus )& mi"e m& %e*i )u"$ate mai bi"e4 '$res) a)est lu)ru. Eu %& )u"$s) f&r& tirea %$astr&/ tiu )& %#a*i 'e'i)at !"trea(a ti"ere*e u"ei misteri$ase $pere 'e r&+bu"are4 !i urm&ri*i pe asasi"ii tat&lui %$stru... A-9 se !"trerupse ea/ !" sfrit %& tre+i*i4 a*i tres&rit. O)-ii l$r se !"tl"ir&/ "i)i$'at& Rem< 'WAr8 "#$ %&+use mai frum$as&. Ea )$"ti"u&4 5 A%e*i $ i"im& mare i $ i"teli(e"*& uimit$are/ a*i f&)ut i"%esti(a*ii e8)ele"te 'ar ei tiu s& fu(& i s& se as)u"'& pre)um %ulpea !i ter(e urmele )u )$a'a. 7i"e tie6 Da)& "u p$t fi 'ra($stea %$astr& p$ate %$i fi r&+bu"area %$astr&. Rem< $ )$"templ& )u pasiu"e. # Gi ti*i pe )ei pe )are#i )aut6 !"treba el. Ea r&spu"se4 # 7u"$s) )el pu*i" u"ul. # Numele lui9 0tri(& t"&rul ma(istrat. #Ea puse u" 'e(et !" 'reptul bu+el$r. Nu ai)i spuse ea apr$ape $ptit/ am %$rbit i aa prea mult !" a)east& )as& !" )are pere*ii au ure)-i. Mi"e trebuie "eap&rat s& "e !"tl"im/ %re*i sa#mi a)$r'a*i $ !"tre%e'ere6 # A"'e9 !"treb& Rem<. # La 'um"ea%$astr&. # La mi"e6 repet& t"&rul ma(istrat. ,$m fi si"(uri relu& '$m"i$ara 'e ,illa"$%a pe u" t$" -$t&rt !")ep"' )u $ra ase sa fi*i l"(& ua. %e'e*i '$m"ule Rem< 'WAr8 a'&u(& ea ri'i)a"'u#se !" timp )e +mbetul ei frum$s era pli" 'e mela")$lie/ su"t $ fat& )iu'at& i "u m& %e*i re(reta prea mult. Pe mi"e sear&9 ,$i fi la 'um"ea%$astr& la $ra ase. PRIMA DRE0OARE Iat& $ p$%este asem&"&t$are )u )ea a 7ateri"ei !mp&r&teasa Rusiei. @ea"#Paul 0ama<$u8 primul 'res$r al re(i"ei P$r#tu(aliei i i"%e"tat$rul prafului i"se)ti)i' !mpreu"& )u me"a(eria sa !" $raul 0ai"t#Brieu) 'i" 'epartame"tul 7Qtes# 'u# N$r'. De )ur"' !i murise s$*ia )are era $ femeie )u barb& pre+i)&t$are i ursu+&. 0ai"t#Brieu) este u" $ra m$-$rt i t&)ut !")$"2urat 'e u" $)ea" 'e !arz'" l$)uit$rii s&i su"t bl"+i i "epri-&"i*i pre)um le(umele pe )are Ie )ulti%& 'ar 'ispre*uies) flea)urile i "u mer( "i)i$'at& la spe)ta)$l. !" +a'ar a"imalele fer$)e ale lui @ea"#Pa 0ama<$u8 r&(eau !" )ir)ul ri'i)at !" mi2l$)ul pie*ii $raului/ !" +a'ar @ea"#Paul e"umera !" p$rta#%$)e a'mira*ia i priete"ia

'i%eril$r su%era"i ai Eur$pei ma"ifestate fa*& 'e el/ b&")ile u"sur$ase ale )ir)ului r&m"eau ($ale iar 'up& trei +ile "u %"'use !")& "i)i m&)ar $ pu"(& )u a)el praf i"se)ti)i'. Dup& )um se tie u" "e)a+ "u %i"e "i)i$'at& si"(ur. G" timp )e !i !mpa)-eta )u triste*e ba(a2ele pe"tru a ple)a !" )&utarea u"$r ae+&ri mai $spitaliere i se rupse $sia 'e la )&ru*&. Trebuia s& ri'i)e )u f$r*a bra*el$r )&ru*a pe"tru a !"l$)ui piesa rupt&. Tea"#Paul !")ar)& !"s& triste*ea pr$%$)at& 'e %&'u%ie i 'e !"su))esul 'i" a)el $ra !l %l&(uise 'e putere/ "i)i a2ut$rul u"ui s$l'at bi"e%$it$r "u se s$l'& )u u" su))es mai mare )i 'imp$tri%&. T$)mai atu")i tre)ea pri" pia*& $ t"&r& )u u" )$ pe )are#l purta !" )retetul )apului4 u" )$ )u %ar+& att 'e !"alt i 'e lu"( !")t a%ea aspe)tul u"ui mu"te )are mer(e. T"&ra se $pri pe"tru a se i"teresa 'e m$ti%ul a)elei a'u"&ri/ 'up& )e#i pri%i )u mil& pe s$l'at i pe @ea"#Paul 0ama<$u8 ea !i ae+& )$ul pe )al'arm tre)u !"tre )ele .'$u& r$*i i 'i"tr#$ si"(ur& !")er)are s&lt& )&ru*a pe )are $ sus*i"u atta timp )t fu "e)esar pe"tru !"l$)uirea $siei. 0ama<$u8 ar fi putut s&#i $fere ba"i e 'rept pu*i"i )&)i )$"*i"utul )asetei lui se sub*iase )$"si'erabil/ prefer& !"s& s&#i $fere i"ima i m"a lui. >&r& a)east& !"tmplare t"&ra pe "ume Bastie""e ar fi tr&it i ar fi murit pri"tre %er+ele ei. @ea"#Paul 'up& )e se )&s&t$ri )u ea !" fa*a lui Dum"e+eu $ b$te+& Le$)a'ie !i '&'u ei blu+a s)urt& i !mp$'$bit& )u paiete a 'efu")tei i $ "umi prima 'res$are a pri")ipalel$r )ur*i ale Eur$pei. 7&s&t$ria l$r fu e8emplar&/ Le$)a'ie 'ei a%ea $ f$r*& e8tra$r'i"ar& era i fat& frum$as& i $ 'at& )u ea !" )asa l$r pe r$*i p&tru"se %eselia i "$r$)ul. Ea !l f&)u pe @ea"#Paul att 'e feri)it !")t la s&rb&t$rirea lui Lu'$%i)#>ilip 'i" 183N el 2u)& r$lul b&rbatului )$l$s $feri"' publi)ului u" spe)ta)$l 'e$sebit 'e atr&(&t$r a )el$r 1EF 'e X( 'e (r&sime b&(ate )u (-i$tura sub pielea u"ui $m. 7t 'espre Le$)a'ie ea se lupta f&r& "i)i u" fel 'e arm& )u ursul i )u $ uuri"*& 'e$sebit& *i"ea ti(rul pe umeri. Ei !i pl&)ea s& se a"tre"e+e !" $rele libere iar 0ama<$u8 $ !"s$*ea t$t'eau"a )u pl&)ere. !" a)ele m$me"te ei '&'eau a'e%&rate repre+e"ta*ii !" )are l$%iturile 'e maestru apli)ate !"s& )u priete"ie )$"tribuiau la sp$rirea stimei re)ipr$)e )el$r '$i s$*i. !"tr#$ sear& 'up& mas& 0ama<$u8 !i su(er& "e%estei s& fa)& "ite e8er)i*ii 'e f$r*& )u (-iulelele. 0e amu+au )a '$i !"'r&($sti*i iar Le$)a'ie ra+a"t 'i" t$at& i"ima aru")& $ (-iulea att 'e bi"e !")&4 @ea"#Paul )&+u s)$*"' u" (eam&t 'e a"imal. A)east& ultim& l$%itur& mar)& sfritul parti'ei @ea"#Paul "u se mai ri'i)&. Murise pur i simplu. Le$)a'ie fu )ea mai )$"trariat& )&)i "u aru")ase (-iuleaua )u "i)i u" s)$p aa )um ea !"s&i 'e)lar& !" fa*a tutur$r )$le(il$r 'e )ir). Ea )-eltui $ a%ere pe"tru !"m$rm"tare iar 2usti*ia "u se ameste)& 'el$) !i a)east& tra(i)& !"tmplare !"tru)t se '$%e'ise )a s&rma"ul 0ama<$u8 !i sf&rmase )apul 'i" )auaa rsului. Dup& $ lu"& 'e +ile Le$)a'ie )$mpuse u" b$)ei tra(i)$#)$mi) pe mar(i"ea a)elei

!"tmpl&ri pe )are#l i"terpreta si"(ur& a)$mpa"ii"'u#se la )-itar& )&)i t"&ra f$arte tale"tat&. Dup& ase s&pt&m"i ea 'e)lara )u $are)are am&r&)iu"e !" (las4 @$) 'e mi"i 2$) 'e me)-eri/ i el ar fi putut s&#mi fa)& a)elai lu)ru. 7e pr$stie9 G"tre timp se )$"s$lase !" a)elai m$' pre)um !mp&rateasa E)ateri"a a Rusiei 'espre )are am %$rbit 'e2a. G"+estrat& )u $ se"sibilitate rar !"tl"it& ea !i l&s& i"ima !" %$ia s$artei i "u '$ri s&#i le(e 'esti"ul u"ui alt s$*. # 0#ar putea !"tmpla %reu" a))i'e"t spu"ea ea i lu)ru !*i '& mare b&taie 'e )ap. !" urma a)estei !"*elepte -$t&rri pe la ea 'efilar& $ mul*ime 'e prim#mi"itri )are "u se "umeau "i)i P$"iat$sXi "i)i Orl$ff "i)i P$temXi" 'ar )are 2u)"' apr$8imati% a)elai r$l %e"eau i ple)au !" fu")*ie 'e )apri)i$asa sa i"im&. Imperiul era 'i" )e !" )e mai pr$sper i !" septembrie 1838 $ re!"tl"im pe '$am"a %&'u%& 0ama<$u8 i"stalat& )u )ir)ul s&u pe tere"ul )are se !"%e)i"a )u pia*a Oal-ubert u"'e urma s& se )$"struias)& (ara Orlea"s. 7ir)ul s&u p&rea u" palat !" mi2l$)ul bar&)il$r 'i" !mpre2urimi iar 'e#$ parte i 'e alta erau '$u& afie ime"se )are a"u"*au )& a"imalele 'i" 1r&'i"a C$$l$(i)& erau i"$fe"si%e !" )$mpara*ie )u a"imalele fer$)e i )iu'ate ale %&'u%ei 0ama<$u8 prima 'res$are prima s$m"ambul& i prima )"t&rea*& a )ur*ii P$rtu(aliei i *&ril$r 'i" N$r' la u" l$). Era apr$8imati% $ra "$u& seara. 7*i%a saltimba")i !")er)au s& fa)& re)lam& pe"tru a atra(e publi)ul !")&p&*"at )are "u $bi"uia s& a)est )artier !"'ep&rtat. La i"trarea !" rul$ta '$am"ei 0ama<$u8 era u" afi mare )are a"u"*a u" mare spe)ta)$l pe"tru l$)uit$ri Parisului pe"tru )&l&t$rii str&i"i i pe"tru ele%ii 'e la 'i%ersele )$le(ii. I"teri$rul )ir)ului era pustiu i li"itit/ t$at& tru" a%ea liber )u e8)ep*ia pa+"i)il$r )are '$rmeau !" fa*a )util$r a"imalel$r. O lumi"& str&lu)ea pri" ferestrele rul$tei iar 'i" e8teri$r se putea remar)a silueta atleti)& a Le$)a'iei. I"teri$rul rul$tei a%ea u" aspe)t 'estul 'e $ri(i"al )are merit& 'es)ris. A)esta sem&"a 'at$rit& plaf$"ului f$arte 2$s i a pr$p$r*iil$r rul$tei )u )uetele 'e pe %ap$arele )are "a%i(-ea+& pe 0e"a i !" )are 'e multe $ri se p$t %e'ea familii "umer$ase m")"' '$rmi"' i f&)"' me"a2ul !" l$)uri !" )are ma2$ritatea mu")it$ril$r pari+ie"i ar refu+a s& '$arm& 'e fri)& s& "u se asfi8ie+e. Rul$ta lui Le$)a'ie era pu*i" mai mare i f$arte $ri(i"al&4 e8ista $ $are)are .prete"*ie 'e lu8 i u" s$i 'e e8pu"ere %a"it$as& a u"$r $bie)te )e se aflau !"tr#$ 'e+$r'i"e 'e "e'es)ris. Era sal$" )&)i '$u& f$t$lii 'i" lem" 'e a)a2u se aflau 'e#$ parte i 'e alta a u"ei )a"apele 'i" lem" pi)tat a)$perit& )u $ frum$as& -us& 'i" Persia imprimat& )u ramuri i fl$ri. . Era i bu)&t&rie 'up& )um l&sa s& se !"*elea(& mai"a 'e (&tit pe )are sfria $ )rati*& a)$perit&. Era i '$rmit$r4 se %e'ea u" pat mi) )are p&rea "e!")&p&t$r pe"tru st&p"aW )asei r$)-iile mai mult sau mai pu*i" u+ate i "$ptiera )u a))es$riile 'e ri($are. Era i sufra(erie )&)i masa era pus& pe"tru '$u& pers$a"e. Pe l"(& t$ate a)estea mai era i )abi"et 'e t$alet& 'up& )um '$%e'ea $ala 'e "$apte

)-iu%eta piepte"ele periile i alte uste"sile i mai i"time. 7a i )"' !"(-esuiala "#ar fi f$st sufi)ie"t 'e mare !"trtr#u" spa*iu att 'e str&"ut 'i" ta%a" atr"a $ sf$ar& pe"tru rufe pe"tru -ai"e %e)-i )u paiete pe"tru le(ume fru)te sti)le )i+me !")&l*&mi"te 'e femeie $ )-itar& i $ umbrel&. Le$)a'ie 0ama<$u8 mare )t $ ba"i*& 'ar f$arte spri"te"& i %i$aie p&rea !" eleme"tul ei !" t$at& a)ea -arababur&. A)um era $ femeie !" 2ur 'e trei+e)i i )i")i patru+e)i i '$i 'e a"i a )&rei fi(ur& 'estul 'e b&rb&teas)& p&stra !")& urme 'e frumuse*e. Te"ul s&u str&lu)ea 'e pr$spe*ime 'ei ma)-ia2ul era )am stri'e"t iar $)-ii s&i mi)i r'eau )u $ fra")-e*e )$mu"i)ati%&. Dei !" a)el m$me"t !"'epli"ea sarei"ile u"ei femei 'e )as& i ale u"ei bu)&t&rese )$stumul pe )are#l purta "u era lipsit 'e ele(a"*&4 a%ea u" 2up$" 'e l"& r$ie )are p$)"ea pe $l'urile sale r$buste $ blu+& s)urt& 'e )atifea "ea(r& )usut& )u paiete !i !")$rseta pieptul b$(at iar !" p&rul "e(ru i frum$s a%ea u" )$lier 'e perle false. D$u& pers$"a2e )are $)upau pu*i" l$) se mai aflau !mpreu"& )u ea !" rul$t& i a'ulme)au )u p$ft& mir$sul )are %e"ea 'e la )rati*&. Am"'$u& pers$"a2ele a%eau )am a)eeai %rst& !" 2ur 'e patru+e)i 'e a"i i a)elai aspe)t s&r&)&)i$s/ ai)i se $prea asem&"area 'i"tre )ele '$u& pers$"a2e., /nul dintre ei n picioare ln( u%, $mbea %i-%i aranja pe tmple dou %uvi&e de pr blond %i soios! Purta $ re'i"($t& %er'e lipsit& 'e "asturi $ pere)-e 'e pa"tal$"i !" )ar$uri )u (&uri !" (e"u")-i i )i+me f&r& t$) ale )&r$r %rfuri as)u*ite se !"t$r)eau !" sus !" m"a st"(& )u u"(-ii lu"(i i mur'are a%ea $ p&l&rie (ri ale )&rei b$ruri erau l&sate !" 2$s. El purta t$ate a)este +'re"*e )u $ m"'rie "ai%& iar fa*a lui plat& i urt& e8prima $ i"f&*iare )$pil&reas)&. El !i )ambra $r($li$s pi)i$arele mus)ul$ase iar sursul pe )are i#l a'res& '$am"ei 0ama<$u8 s#ar fi p$tri%it mai )ur"' pe bu+ele lui D$" @ua". 7el&lalt pers$"a2 !mbr&)at !"tr#u" pa"tal$" "e(m lu)i$s !i as)u"'ea pi)i$arele iar pieptul %i(ur$s !i ieea !" e%i'e"*& 'e sub %esta )u m"e)i "e(re. A" $r* )u bretele )a )el pe )are#l p$art& i"firmierele !i )$mpleta )$stuma*ia. A)esta 'i" urm& st&tea umil pe u" s)au" 'e bu)&t&rie i pusese l"(& el $ t$lb& 'e s)amat$r )are p&rea s& )$"*i"& u" $bie)t 'estul 'e %$lumi"$s. 5 0u"t la 'at$rie spu"ea Le$)a'ie )are mer(ea 'e la mai"a 'e (&tit la mas&/ atept pe )i"e%a la a )&rui %i+it& *i" f$arte mult. >ie)are )u i'eile lui "u#i aa6 5 7u si(ura"*& r&spu"se =ele(a"tul; )u p&l&rie (ri. B&rbatul umil )u aspe)t 'e i"firmier& a'&u(& bl"'4 5 Aa )um se )u%i"e. 5 !" plus relu& Le$)a'ie "#am se"+a*ia )& am putea fa)e %re$ afa)ere !mpreu"& fii"')& trupa este )$mplet&. Este 'rept )& "u )ti(&m sute 'e mii 'ar eu !i respe)t f$arte mult pe artiti i "u %#am nc-is u%a n nas0 nu pute&i spune c vduva 1amayoy) va-a trimis la plimbare fr s vad ce v poate pielea!
5 7um %& "umi*i i )u )e %& $)upa*i6 5 ,$rbete tu primul Ame'ee spuse m$'est $mul )u t$lba. Da"'+#ul !i tre)u m"a peste fetrul u+at al p&l&riei (ri i r&spu"se4

Numele meu este 0imil$r 'estul 'e )u"$s)ut la Paris iar pre"umele este Ame'ee 'up& )um %a spus )$le(ul meu. Am t$ate bre%etele pe"tru 'a"sul 'e sal$" pe"tru m"uitul bast$"ului )t i pe"tru r$lul 'e 2u"e prim 'e )$me'ie.Am $)-i bu"i p$t atra(e femeile i p$t fa)e a%a"s)e"&. Le$)a'ie l&s&se )$a'a )rati*ei i !l pri%ea )u (ura 'es)-is&. # >$arte simpati) spuse ea r+"' )u p$ft&. A-9 >a)i tu a%a"s)e"& tu !")e+utule6 La "$i "u e8ist& aa )e%a. # La %$i relu& 0imil$r )u $ !")re'ere 'e "e+'ru")i"at !i %$i a'eme"i pe mi)i bur(-e+i !" )i%il i pe b$"ele 'e )$pii. # Aa este !")u%ii"*& b&rbatul m$'est )are#i !"t$arse )apul pe"tru a#i ter(e "asul !"tr#u" )$l* al $r*ului. G" aerul %esel )are#l afia '$am"a 0ama+$u8 se putea %e'ea i $ $are)are a'miraie fa*& 'e %$rbit$r. # Am !"tl"it mul*i )ara(-i$i pri" tr(uri $pti ea 'ar &tia '$i su"t 'e )alitatea !"ti. Este r"'ul t&u farma)istule %$rbete pui$r. # A*i )re+ut )& fa)e*i $ (lum& '$am"& r&spu"se umilul )$le( al lui 0imi'$r Ei bi"e9 A*i pus 'e(etul pe i4 am pra)ti)at )u su))es meseria 'e farma)ist a )&rui u"if$rm& $ p&stre+ fii"')& 'e atu")i "#am mai a%ut tipm s& m& s)-imb. 0u"t mai pu*i" )elebru 'e)t Ame'ee )are pla)e pri" ma"ierele sale 'e$sebite !" s)-imb su"t mai seri$s i am $ $are)are reputa*ie !" )apital&. Mie !mi lipsete "$r$)ul. Am !")er)at s& fa) 'e t$ate. Da)& a%e*i "e%$ie 'e )i"e%a )are s& primeas)& palme !" fa*& i uturi !" fu"' pe a)el )i"e%a p$t fi eu pe"tru !")eput4 am "e%$ie 'e ba"i pe"tru mi"e i familia mea.

5 A-9 f&)u '$am"a 0ama<$u8 )are se !"'rept& spre mai"a 'e (&tit ai i familie6 E)-al$t suspi"& i r&spu"se4 5 Pe"tru )are mi#a 'a i %ia*a !" s)$pul 'e ale asi(ura u" %iit$r )t 'e )t. Bai'e*i %e*i %e'ea )t 'e util %$i fi !" me"a2eria 'um"ea%$astr& #)u stu'iile mele 'e$sebite a putea !"(ri2i a"imalele )"' se !mb$l"&%es)... 5 Le !"l$)uieti tu6 5 Desi(ur )a s& %& fiu pe pla)9 5 Pari u" b&iat bu" spuse '$am"a 0ama<$u8 s)$*"'u#i 'i" bu+u"ar )easul 'e ar(i"t 'ar "#am "e%$ie 'e "ime"i i iat& )& se apr$pie $ra !"tl"irii mele. E)-al$t !"ti"se m"a )a s&#i ia t$lba 'ar 0imil$r!i spuse pe u" t$" 'e )$ma"'&4 5 Ata)& pr$blema leului mari" 'ar )u mai mult& %ia*&. E)-al$t as)ult&t$r $pti4 5 Da)& "#a%e*i "i)i u" l$) 'e mu")& %$i !mbr&)a pielea f$)ii i %$i )$b$r! )u ea !" -r'&u 'ei se spu"e )& ultimul %$stru pete "#a tr&it prea mult. B&r"e r&spu"se '$am"a 0ama<$u8 tare "er&b'&t$are i era ate"t& la )el mai mi) 'e afar& "#am "e%$ie 'e aa )e%a mai ales )& rap$rtul p$li*iei spuiie )lar )& este im$ral s& *ii u" $m t$at& +iua !" ap& iWs&#l -r&"eti )u pete )ru'. Altimul meu leu mari" a murit 'at$rit& u"ei (ripe puter"i)e. G" "umele $me"iei am re"u"*at la a)est "um&r 'ei era u" spe)ta)$l )are pl&)ea ambel$r se8e i )are#mi a'u)ea u" be"efi)iu frumuel. Ea !l '&'u la $ parte pe 0imil$r 'es)-ise ua i pri%i afar&. 0imil$r se apr$pie rapi' 'e E)-al$t. ``1rasa %rea u" leu mari" )a s&#i fa)& re)lam& asta se %e'e 'e la $ p$t&/ spu"e#i )& m&"")i i pete fe+a"'at iar statul !" ap& t$at& +iua este marea ta pl&)ere... i )ere#i patru+e)i 'e fra")i a)$"t$. La au+ul a)est$r )u%i"te $)-ii s&rma"ului E)-al$t str&lu)ir&4

5 Patr$a"& stri(& el %& s$li)it a)est l$) 'e mu")& i "u m& i"teresea+& peri)$lele $ri)are ar fi ele9 5 0e las& ateptat m$rm&i '$am"a 0ama<$u8 )!"' i"tr& )u )easul 'e ar(i"t !" m"&. 5 T$tul 'epi"'e 'e temperame"tul fie)&ruia a'&u(& E)-al$t )u )&l'ur&/ %$)a*ia mea este $mul amfibie9 . 5 Mai mult )-iar !"t&ri i 0imil$r '$)t$rul i#a re)$ma"'at a)est (e" 'e %ia*&9 Le$)a'ie "u#i mai as)ulta/ ea pri%i )u )$a'a $)-iului )rati*a 'e pe f$) 'up& )are se ae+& !" fa*a u"ei $(li"+i suspe"'ate 'e ta%a" i#i ara"2a )$afura . I" a)el m$me"t i f&r& )a "ime"i s& $bser%e 0imil$r '&'u )u pi)i$rul !" t$lb& s)$ase u" stri(&t urmat 'e s)")ete. 5 7e se !"tmpl&6 stri(& Le$)a'ie. E)-al$t s)$ase 'i" bu+u"ar $ sti)l& !" al )&rei '$p era !"fipt )ap&tul u"ei pe"e. 5 Par'$" s)u+e spuse el 'es)-i+"' rapi' t$lba !" "umele familiei mele a))ept r$lul 'e leu mari" !" )ir)ul 'um"ea%$astr&. 5 A" )$pil9 spuse !mbl"+it$area mi)at&. 0imil$r !i !")ru)iase bra*ele pe piept. 5 0peram s& fie )umi"te spuse el )u ip$)ri+ie i "u "e %a $bli(a s& ar&t&m $r$rile %ie*ii "$astre parti)ulare. E)-al$t s)$tea 'i" t$lb& $ fii"*& slab& i mi)& urt& i pali'& )&reia !i b&(& sti)la !" (ur&. 5 Asta !"l$)uiete s"ul mamei spuse el )u la)rimi !" $)-i. Era prea mult pe"tru sufletul se"sibil al Le$)a'iei. 5 Eu )are "#am a%ut parte 'e u" pui$r )a a)esta9 spuse ea %i+ibil em$*i$"at& "i)i )u 0ama<$u8 i "i)i )u )eilal*i... N#are mam&6 5 Este !" )eruri9 r&spu"se E)-al$t. 5 i %$i su"te*i tat&l6 5 La 'rept %$rbi"' "u tat&l ]ste Ame'ee ai)i pre+e"t 'ar eu l#am -r&"it )u lapte )ump&rat pe )-eltuiala mea )-iar i !" situa*iile )ele mai mi+ere pri" )are am tre)ut. >a*& 'e mama )$pilului am "utrit $ 'ra($ste abs$lut plat$"i)& i "i)i "#am f$st (el$s pe 0imil$r mai "$r$)$s )a mi"e. Era $ fii"*& f$arte bu"&4 ea se amu+a )u i"%ali+ii/ a%ea u" si"(ur %i)iu4 b&utura/ asta a $m$rt#$. 0per )a 'i" !"altul 7erului s& %a'& )e fa) pe"tru )$pilaul ei r&mas si"(ur pe lume. 5 Trebuie s& fi f$st tare "as$l spuse Le$)a'ie )are#l pri%ea pe )$pil )um bea. Da)& %a 'e%e"i u" ($la"6 E)-al$t !l !mbr&*ia pe )$pil )u ta"'re*ea u"ei mame i spuse le(&""'ul4 # Aa este are )u )i"e sem&"a9 Ame'ee i )u mi"e am '$ri s& urme+e teatrul 'ar mai !"ti trebuie s&#l p$t )rete iar 'a)& 'um"ea%$astr& !mi 'a*i a)el r$l 'e peteM 7u bu"&tatea )are %& )ara)teri+ea+& !"trerupse 0imil$r 'a)& "e#a*i a)$r'a u" mi) a%a"s "u pe"tru "$i )i pe"tru a)est i"$)e"t. D$am"a 0ama<$u8 )are se ae+ase se ri'i)& ime'iat i f&)u u" salt )are )utremur& !"trea(a rul$t&. Ea se !"'rept& maiestu$as& spre u&. ``Este Mauri)e9 stri(& ea ra'i$as& i#am re)u"$s)ut paii )-iar i 'up& '$i a"i 'e abse"*&. 5 ,$i '$i a'&u(& ea fu(i"' spre mai"a 'e (&tit s& %& ia 'ra)u )u maimu*a %$astr& )u t$t 'a)& mi s#a ars m")area9 Nu arat& bi"e... Bai'e9 0u"te*i b&ie*i bu"i iar mi)u*ul este 'r&(u*. Ea !i s)$t$)i pri" bu+u"ar u"'e#i *i"ea )easul i alte multe $bie)te i s)$ase u" pum" 'e ba"i. 5 Lua*i#i relu& ea ast&+i su"t feri)it& aa !")t t$at& lumea trebuie s& aib& parte 'e pu*i"& mul*umire sufleteas)&. Aa su"t artitii )u i"ima lar(&. ,e"i*i s& mai 'is)ut&m iar

'a)& p$t am s& %& (&ses) i %$u& u" l$)/ pe"tru m$me"t t$tul este $)upat9 Iat& ba"i i a)um !"ti"'e*i#$9 Le$)a'ie !i puse !" pra)ti)& )u%i"tele i#i !mpi"se )u f$r*& !" afara rul$tei !")t 0imil$r era )t pe )e s&#i piar'& e)-ilibrul. I" a)elai timp pe s)&rile rul$tei ur)a u" t"&r frum$s !mbr&)at !"tr#$ u"if$rm& 'e $fi*er. Lep)a'ie )$b$r! !" !"tmpi"area a)estuia 'i" !l lu& 'e talie !l ri'i)& !" bra*e i#l purt& p"&#" l$)ul !")&perii spu""' )u mult& ta"'re*e !" (las4 54 Mauri)e9 Dra(ul meu Mauri)e9 B&iatul m Dum"e+eul meu9 !mi fa)e r&u atta bu)urie. tii !")& mai p$t ri'i)a $ sut& 'e li%re )u $ si"(ur& m" Pi)i$arele mele tremur& i"ima mea este pe 'u)& 3 b&"uies) )a aa se !"tmpl& )"' lei"i i#*i )u"$ti"*a9 ,III 0APEA GN RALOTc Am au+it 'e2a a)est "ume 'e Mauri)e la )afe"eaua la =0pi)ul t&iat; 'i" (ura ba"'itului PiJuepu)e )are#i '&'ea rap$rtul Tul$"e+ului. !"tr#a'e%&r era tare frum$s a)est Mauri)e iar u"if$rma 'e spa-iu !i %e"ea 'e mi"u"e. A%ea !" 2ur 'e '$u&+e)i i )i")i 'e a"i iar fi(ura sa/ +mbit$are i )ura2$as& era br$"+at& 'e s$arel afri)a" f&r& s&#i afe)te+e !" %reu" fel tr&s&turile 'eli )ate/ )ul$area sa ar&mie se p$tri%ea )u fi"e*e4 tr&s&turil$r sale %irile. 0ub p&rul bl$"' i tu"s s)urt se !"&l*a $ fru"te lat&/ "asul era a)%ili" iar "&rile frem&tau la )ea mai mi)& em$*ie/ a%ea $ (ur& -$t&rt& frum$s 'ese"at& )u $ e8presie 'e bl"'e*e )"' +mbea 'ar i se%er& !" a"umite $)a+ii. O)-ii s&i "e(ri str&lu)eau i aru")au fl&)&ri fii"' pr$te2a*i 'e (e"e m&t&s$ase )a )ele ale femeil$r iar puful must&*ii )are abia mi2ise !i umbrea bu+a 'e sus. Era !"alt iar silueta sa supl& i (ra*i$as& l&sa s& se !"tre%a'& $ a(ilitate remar)abil&. 5 ,a pre%i" mam& Le;$ )& 'a)& m& mai aa 'e tare m& %$i re!"t$ar)e !" Afri)a. NR arabii "#au rela*iile 'um"ea%$astr& iii"')& "#a a%ut $)a+ia s& %& %&'. 5 Ai a%ut $)a+ia s& le sim*i pe pielea ta "u#i as Mauri)e6 stri(& femeia a )&rei %$)e era limpe*i pre)um )ristalul/ am )itit t$tul !" +iare. Ima(i"ea+&. )& la !")eput "u te#am re)u"$s)ut4 r&ule *i#ai 'at u" "ume9 5 Pe "aiba9 spuse Mauri)e. 5 Ba 'a9 A)um te sim*i tare pe p$+i*ie9 5 Bu"a mea mam& imp$rta"t este )& m& aflu ai)2 !" a)sst m$me"t. 5 Este a'e%&rat. Dar "u pe"tru mi"e ai %e"it i 'esi(ur )& ai %rea s&#*i %$rbes) 'e2a 'espre ea a'&u(a Le$)a'ie )u u" $ftat. T"&rul $fi*er $ s&rut& spu""'4 5 0u"te*i bu"& )a pi"ea )al'&. Da 'e )e m#a as)u"'e 'i" m$me"t )e ti*i f$arte bi"e a)est lu)ru6 Am %e"it s& %& %$rbes) 'espre ea/ la ea m& ("'es) t$t timpul/ )e mult $ iubeam pe %remuri "u#i aa6 5 Ai iubit#$ )-iar prea mult spuse L&$)a'ie suspi""'. 5 A)um $ iubes) 'e $ sut& 'e $ri mai mult/ $ iubes) 'e $ mie 'e $ri mai mult i am %e"it la 'um"ea%$astr& f&r& team& )&)i i"ima#mi spu"e )& "u m#a uitat. D$am"a 0ama<$u8 !l pri%i surpri"s&. 5 I"ima ta9 repet& ea/ "#ai primit s)ris$area mea6 5 N#am primit "imi) r&spu"se Mauri)e "u mai tiu "imi) 'espre ea 'e)t )eea )e tiam )"' am p&r&sit )ir)ul pe"tru a m& a"(a2a s$l'at fii"')& 'esti"ul m& 'esp&r*ise 'e ea i aa )um presim*isem 'i"t$t'eau"a ea "u era )$pilul u"ei familii s&ra)e )i a u"eia b$(ate i "$bile )are a )&utat#$ iar )"' a (&sit#$ a luat#$.

Numai ("'i"'u#te Ia ea ai 'e%e"it pali' 'e t$t Le$)a'ie. 7t 'e mult $ iubeti Mauri)e9 0pu"e&mi te r$( 'a)& "#ar fi f$st ea m#ai fi iubit pu*i" i pe
mi"e6

Mam& Le$ r&spu"se %esel t"&rul $fi*er "#ai 'e)t a)est 'efe)t 'ar este mare. ti*i f$arte bi"e )& %& iubes) )a pe $ mam&. ``Nu spu"e asta9 !l !"trerupse ea pu""'u#i m"a la (ura a)est lu)ru m& !mb&tr"ete )$m$ara mea9 5 7a pe $ m&tu&... ``7u )$"'i*ia )a "ep$*ii s& fie ta"'ri9 Nu )a pe $ s$ra mai mare (ata am -$t&rt. Ti#e f$ame6 I*i a'u)i ami"te 'e m")&rurile mele )u m&)ri6 Eu "#am uitat )eea )e#*i pl&)ea *ie i )um am aflat )& %ii am pre(&tit u"a 'i" m")&rurile tale preferate/ $ salat& bu"& "ite %i" 'e >$"tai"ebleau br"+& 'e Brie i pu*i" %i" 'e M)$" tii tu 'e )are9 5 0#ar putea s&#mi fie i f$ame mam& Le$ spuse Mauri)e )&)i 'e )te%a +ile "u m# am -r&"it prea bi"e 'ar mai !"ti %reau s& aflu ultimele "$ut&*i. Nu m& fa)e*i prea )uri$s )&)i "#am s& %& )er prea mult 'e)t u"'e se afl& !" a)est m$me"t i 'a)& m& mai iubete6 Le$)a'ie lu& )rati*a i %&rs& )$"*i"utul pe u" plat$u. ?5 De)i %$m putea ser%i masa ime'iat r&spu"se ea me)-erete )&)i "u#mi %a trebui prea mult timp )a s&#*i r&spu"' la !"treb&ri. A)uma este '$m"i$ar& !" t$at& re(ula "ep$at& 'e 'u)es& sau mar)-i+& "u tiu e8a)t "i)i eu. Nu )u"$s) "i)i u"'e l$)uiete 'ar !*i %a spu"e )-iar ea. P$*i s&#*i spu" )u m"a pe i"im& )& te iubete la "ebu"ie )&)i este $ a'e%&rat& "ebu"ie s& ple)i seara !" )upeu pe"tru a $ %i+ita pe %&'u%a 0ama<$u8 )u )are "u %$rbete 'e)t 'espre Mauri)e Pa(es. 5 A f&)ut ea asta6 stri(& t"&rul $fi*er aru")"'u. se 'e (tul Le$)a'iei. 5 Da l$)$te"e"te9 P$t s& ser%es)6 Mauri)e !i terse fru"tea 'e su'$are i pu""'u#2 m"a pe i"im& spuse4 5 0er%i*i mam& Le$/ )ei )e preti"' )& bu)uria !*i taie p$fta 'e m")are su"t "ite mi")i"$i. La mas&9 ,$i m")a )a u"ul 'i"tre ti(rii %$tri.9 !"tr#$ )lip& masa fu ser%it& iar Le$)a'ie $ 'ata ae+at& $)up& 2um&tate 'i" mas& i !")epu s& tra"e+e. 5 Iat& f&)u ea tiu )&#*i pla)e bu)&*i)a 'i" st"(a. De fie)are 'at& )"' m")&m a)east& bu)&*i)& m& ("'eam la ti"e/ pr$babil )& a)$l$ !" mi2l$)ul 'eertului "u se m&"")& aa 'e bi"e. !*i pla)e6 5 Deli)i$s spuse Mauri)e )u (ura pli"&. 5 Ei bi"e9 Dra(ul meu !" timp )e %ei m")a !*i %$i %$rbi pu*i" 'e ti"e !"su*i. De )e *i#ai 'at 'emisia 'i" m$me"t )e "u primisei s)ris$area mea !" )are te a"u"*am s& %ii )t 'e repe'e p$sibil6 5 N#a%eam "e%$ie 'e s)ris$are )a s& simt u" 'r&)u$r !" mi"e/ %r$iam s#$ %&' )u $ri)e pre* sim*eam )& !""ebu"es) a)$l$. # Di"t$t'eau"a mi#am '$rit s& fiu astfel i'$latri+at&9 $ft& '$am"a 0ama<$u8. 7t timp ai f$st $fi*er. .Trei +ile. Am mu")it atta "umai )a s& $b*i" iar (ra'ul mi#l '$ream )a s&#mi p$t 'a 'emisia. Mi#au spus 'estule i efii mei 'ar a fi f$st !" stare s& tre) peste )a'a%rul
#

marealului pe"tru a m& !"t$ar)e la Paris. Le$)a'ie !i puse u" pa-ar pli" )u %i". # Este surpri"+&t$r spuse ea su"t i !")"tat& 'ar si sup&rat& s& te au' %$rbi"' astfel. i t$tui !")er) s& m& )$"s$le+ si"(ur&9 !" primul r"' su"t )am s$li'& pe"tru ti"e i su"t mult m&i !" %rst& !" timp )e )u >leurette ai f$rma )ea mai p$tri%it& pere)-e. Dar )um %i"e asta6 0&#*i 'ai 'emisia 'up& trei +ile 'up& )e ai luptat '$i a"i 'i" (reu pe"tru a $b*i"e (ra'ul9 7re' )& ime"i "#a mai p$me"it aa )e%a6 D$ar Lam$ri)iere iriu era att 'e 'es p$me"it )a ti"e !" +iare9 7re' )& ar fi 'urat mai pu*i" 'a)& ai fi f&)ut )$ala 'e la 0aumur. Dar )e bi"e !*i %i"e br$"+at9 Mie !mi %i"e s&#i m&"") pe $fi*erii bl$"+i i br$"+a*i 'i" Al(eria9 5 !")& $ bu)at& mam& $ !"trerupse Mauri)e. 5 A- 7upi'$"9 stri(& ea !"tr#$ e8pl$+ie 'e e"tu+iasm/ $ +ei*& 'i" Ol<mp ar fi 'em"& 'e ti"e9 Am )$mpus multe %ersuri 'espre be*ia 'ra($stei mele pe"tru ti"e. ,rei s&#*i )"t $ str$f&6 Ori)um m&"")i 'e)i "#are )um s& te 'era"2e+e9 Dup& a)eea %$m %$rbi 'espre ea !" li"ite. Ea se ri'i)& maiestu$as& i lu& 'e pe sf$ara )are#i ser%ea 'reptYp$' )-itara ae+at& !"tre sa)ul )u )art$fi 3i umbrel& !" timp )e a)$r'a )$r+ile )-itarei Mauri)e sPuse pe u" t$" ru(&t$r4
Cnta&i, mam, cci ave&i o voce minunata!

A" )"te) la"(ur$s i+bu)"i !" rul$t&. 7u $)-ii )er i pieptul +bu)iumat 'e $ Le$)a'ie !")epu s& mu(eas)& pe mel$'ia u"ei r$ma"*e !"%e)-ite urm&t$area p$e+ie )are era )$mpus& 'e ea !"s&i4 Leii i ti(ri su"t mai les"e 'e !mbl"+it De)t $fi*erul )el t"&r 'up& )are i"ima#mi Este att 'e se'u)&t$r ai t$ate !"suirile lui Dar "u#i pas& 'e suferi"*ele u"ei martire. 5 Bra%$!.stri(& Mauri)e/ 7e stil "emaip$me"it9 5 R+i 'e mi"e9 !i r&spu"se Le$)a'ie/ 'ar s& tii )2 mul*i )are se pri)ep mi#au spus )& a putea fa)e "itt imprim&ri. Ea )$"ti"ua )u mai pu*i"& f$r*& 'ar )u mai mult/ se"sibilitate4 A-9 Mai bi"e 'e%$rat& 'e 'ra(ele mele fiare De)t $ %ia*& !"tr#u" aseme"ea I"fer"9 0uferi"*a "u#i aa 'e mare )"' eti m")at& Iar )&l&ul meu r&m"e t$t Mauri)e9 5 Bra%$9 Bra%$9 spuse 'i" "$u $fi*erul 'ar a)uma ai )"tat 'estul mam&/ mai '&#mi $ bu)at& 'e )ar"e. 5 A %rea s& fiu !" l$)ul a)estei bu)&*i 'e )ar"e fii"')& %&' )&#*i pla)e $pti Le$)a'ie pu""' m"a pe plat$u i "u %reau s& m& las i"flue"*at& 'e )"te)ele mele mela")$li)e. Destul )u )-itara 'ei mai su"t !")& "$u&spre+e)e str$fe la fel 'e fruma$se. !*i repet s)ufii puie )a la !")eput "#am tiut )& este %$rba 'espre ti"e fii"')& *i#ai 'at alt "ume 'e familie 'at t$t )e se "ur"ete Mauri)e !mi atra(e !"t$t'eau"a ate"*ia/ )"' am )itit !" #iarul Co$er%ului" prima tr&s"aie a spa-iului Mauri)e Pa(es mi s#au !"muiat (e"u")-ii )te%a s&pt&m"i mai tr+iu u" alt a"u"*4 )ap$ralul a uri)e Pa(es a )$"'us si"(ur $ trup& la Be"i C$u(#C$u( ap$i se %$rbi 'espre $ e)-ip& a bri(a'ierului Mauri)e Pa(es9 ap$i 'e $str$pelul 'e arabi i t$)mai 'e Xabilii t$*i t$)a*i 'e a)elai Mauri)e Pa(es9 !" fi"al !")epuser& s& m& a(ase+e t$ate a)este tiri9 Dese$ri !mi spu"eam4 ='a)& )el pu*i" mi)u*ul meu Mauri)e...; p"& !"

+iua )"' am primit prima ta s)ris$are sem"at& Mauri)e Pa(es bri(a'ier. A-9 Dra)e9 Timp 'e paispre+e)e a"i am 2u)at trei "umere la l$terie 'ar "#as fi f$st mai feri)it& la a"u"*ul )el$r trei "umere ieite )ti(&t$are )a la primirea a)elei s)ris$ri9 T"&rul $fi*er !i !"ti"se pa-arul ($l spu""'u#i9 5 >ii"')& eti )ea mai (r$+a%& mam& Le$9 5 Este bi"e9 !" s)ris$are "u p$me"eai "imi) 'espre mi"e 'ar %$rbeai mult 'espre ea i "u#*i puteam r&spu"'e la !"treb&ri fii"')& "i)i eu "u tiam prea multe 'espre ea. 5 i a)um6 5 A)um lu)rurile s#au 2s)-imbat. ,rei $ )afea6 Mauri)e !i !mpi"se farfuria i#i spri2i"i )$atele pe mas&. 5 Da mam& 'ar u"a mare 7eea )e !mi '$res) )el mai mult este 'esertul. Le$)a'ie $ft& 'ar se resem"a si"(ur& )&)i spuse ae+"' !" fa*a t"&rului )e)u*a 'e p$r*ela" i u" pa-ar mi)u*4 5 !*i %ei primi i 'esertul i "u %$m muri '$ar atu")i )"' "e %a su"a )easul s& tii asta9 i t$tui )$"ti"u& ea l&s"' s&#i )ur(& )afeaua peste mar(2"ea )e)u*ei su"t 'estui )are m& )$"si'er& !")& 'estul 'e atr&(&t$are i s& tii )& "u %$rbes) pr$stii9 !mi )-iar ale(e !"tre u" p$mpier )u (ra' u" sa%a"t 'e la 1r&'i"a B$ta"i)& i u" pipiriu 'e la a"trep$+it )u $)-elari %er+i )are are !" 2ur 'e trei+e)i i ase 'e a"i. Trebuie s& tii '$m"i*le )& "u t$at& lumea $ 'ispre*uiete pe '$am"a 0ama<$u8. N#ai s& %e+i +br)itur& pe trupul ei iar p&rul !l are !")& frum$s iar )ul$area $bra+ului "u %i"e 'i" fu"'ul b$r)&"ael$r )u far'uri. 7t 'espre resursele ei b&"eti %e+i bi"e )& rul$ta este "$u& iar re"umele este 'e )"' lumea/ marea firm& a f$st ref&)ut& ti(rul se mi)& la fel 'e frum$s iar leul i#a pier'ut '$ar trei 'i"*i 'e la ple)area ta Mai am i u" stru* )are tre+ete a'mira*ia spe) tat$ril$r iar ursul meu )el alb pr$%$a)& (el$+ia (u%er "ului. Ai tu !")re'ere !" f$"'urile publi)e6 Eu "u am !mi pla)e mai mult )e fa) eu. Dar atu")i )"' %$i '$ri %$m a%ea i $ re"t&. Dra(ul meu !*i spu" t$ate a)este lu)ruri fii"')& prefer s& pr$%$) i"%i'ie 'e)t mila Este 'rept )& mi *i s#a $ferit "imi) aurit i "i)i 'iama"te perle sau )amiruri 'ar... Ea se !"trerupse brus) i b&tu )u pum"ul !" mas& 5 Dar "i)i m&)ar "u m& as)ul*i9 )$"ti"u& ea ii su"t 'e)t $ mare imbe)il&. 7e )iu'at9 7e pu*i" !*i pas& 'e se"time"tele mele pe"tru ti"e9 1ata9 Ti d b&ut )afeaua mi#ai +mbit frum$s )a sa m !mbl"+eti i a)um atep*i 'esertul9 Ea b&u 'i"tr#$ !"(-i*itur& %i"ul 'i" pa-ar i )$"ti"u mai li"itit&4 .#Iat& )are#i p$%estea4 trei sau patru +ile 'up& prima ta s)ris$are eram si"(ur& !" )amer& 'ei !" (e"eral "u#mi lipsete a"tura2ul )"' au'4 T$)9 T$)9 I"tra9 i )i"e )re+i )& ap&ru6 B&"uies) )e#*i !")-ipui9 O r$)-ie 'e tafta "ea(r& $ al&rie 'e )atifea "ea(r& $ %$alet& 'e 'a"tel& "ea(r& 'ar att 'e br$'at& !")t "u se %e'ea "imi) pri" ea. 5 7i"e su"te*i 'um"ea%$astr&6 ` Eu su"t r&spu"se $ %$)e bl"'& )are m& 'use )u ("'ul la ti"e )&)i a)estei )$pile !i purtam pi)&. Dar spu"e i tu 'a)&#i p$sibil s& "#$ iubeti9 5 7are eu6 am !"trebat eu. Ea se aru")& 'e (tul meu i m& !mbr&*ia )u fre"e+ie. 5 Bu"a mea '$am"& 0ama<$u89 5 >leurette9 5 A"'e este6 7e fa)e6 M#a uitat6... Mauri)e "emi)at !i *i"ea r&suflarea. 5A)eleai

!"treb&ri )a i ti"e )$"ti"u& '$am"a 0ama<$u8s. Da)& a#i ti )e aer i"$)e"t ai )"' as)ul*i p$%estea a)easta. A" a'e%&rat "&t&r&u9 Pe )i"stea mea9 5 Bai'e9 Da)& %re*i s& %& r&+bu"a*i pe mi"e f$arte bi"e 'ar %& impl$r s&#mi p$%esti*i !" )$"ti"uare spuse Mauri)e )u $)-ii !" la)rimi. ## P$%esti*i bu"& Le$)a'ie p$%esti*i9 repet& '$am"a 0ama<$u8. A)elai lu)ru m#a ru(at i mi)u*a )&)i am"'$i su"te*i la fel 'e "&t&r&i. Bi"e!"*eles )&#i p$%esteam9 Dar (el$+ia te fa)e f$arte r&u i#i spu"eam lu)ruri )are tiam )& $ %$r !"trista. Ea "u tia "imi) 'espre ti"e i te )re'ea !")& la )ir). La primul meu )u%"t iat#$ )um !")epe s& pl"(& )a $ sf"t& )um mai pl"(ea9 Atu")i am luat#$ !" bra*e )a )$pil i am !")er)at s#$ )alme+ spu""'u#i4 -ai'e li"itete#te )&)i Al(eria "u este la )ap&tul/ p&m"tului. 5 i 'a)& !l $m$ar&9 stri(& ea. 5 Pe 'ra)u i#am r&spu"s ei4 "eput"'u#m& ab*i"e p"& a)uma "u el este )el $m$rt )i el !i masa)r& pe al*ii. 5 Este att 'e . )ura2$s bu"ul meu Mauri)e s&rma"ul meu Mauri)e9... i $ sume'e"ie 'e tmpe"ii 'i" astea9 T$ate su"tem la fel i )ele )are )"t& )i")i+e)i 'e Xil$(rame )a '$m"i$ara i )ele )are )"t&rim peste $ sut& )a mi"e. ,rei s& fume+i )um%a6 5 Dar "u mi#a*i spus t$tul9 stri(& Mauri)e. Mam& Le$ bu"a mea mam& Le$ s& "u#mi as)u"'e*i "imi) %& r$( mult. 5 Nu e8ist& fii"*e mai e($ise 'e)t b&rba*ii m$rm&i 'res$area. Pe"tru u"ii mum& pe"tru al*ii )ium&9 Ei bi"e9 Restul9 Este u$r 'e (-i)it restul p$%estirii i a"ume )& este *i"ut& !" puf 'ar t$at& a)east& b$(&*ie "u supli"ete bu)uria sufleteas)& )are#i lipsete. 0ufletul trebuie s& $b*i"& )eea )e i"ima '$rete. Nemaiput"' re+ista a tre)ut peste t$afe peri)$lele p$sibile a p&r&sit '$mi)iliul 'u)esei sau bar$a"ei )e "aiba este i a %e"it s& 'es)$pere... 5 Dar *i#a spus 'a)& m& mai iubete6 i"sist& t"&rul $fi*er. 5 P"& la m$arte9 r&spu"se maiestu$s '$am"a 0ama<$u8. P"& la ultima ei suflare9 5 Mam& su"te*i u" !"(er9 $pti Mauri)e. Dar "u a 'at "i)i $ i"f$rma*ie 'espre ea6 ` Am !"trebat 'estule 'ra(ule 'ar "#am re*i"ut am"u"tele mai ales )& "u mai au+isem "imi) 'espre ti"e )"' %e"ise a)el b&tr"el !*i ami"teti )are#i spu"e )$l$"el i )are ar&ta )a $ mumie e(iptea"& putea s& m& pl"( 'e a)est $m/ )"' a luat#$ pe >leurette )u t$ate a)tele !" re(ul& mi#a f&)ut i mie u" mi) )a'$u 'ar asta apar*i"e 'e2a tre)utului. !*i %$i spu"e pe s)urt t$t )eea )e mi#a p$%estit mi)u*a i astfel %ei fi la fel 'e sa%a"t )a i mi"e4 a)um se "umete ,ale"ti"e... `` ,ale"ti"e9 repet& Mauri)e a )&rui %$)e era )a $ m"(iere. & Este bi"e )&#*i pla)e )$pila. Este feri)it&/ 'a)& ar %rea "#ar a%ea 'e)t s&#i alea(& 'i"tre ti"erii mar)-i+i t$*i au )upeuri )ai 'e )urse )ase la $ra i la *ar&. Du)esa este putre' 'e b$(at& )$l$"elul !i "um&ra ba"ii )u mili$a"ele i mi#a %$rbit i 'e u" pri"* )are este $ ru'& 'e#a 'u)esei sau )am aa )e%a i )are ar urma s&#l !"l$)uias)& pe Lu'$%i)#>ilip 'a)& )ir)umsta"*ele ar fi fa%$rabile. A-9 0& %e+i )e %$rb&rea*& este mi)u*a i f$arte a(itat&/ "u#i (&sete l$)ul i t$t timpul pare s& se ("'eas)& la )e%a a"ume/ )"' este %esel& i %$lubil& )"' 'e%i"e trist& ab&tut& $b$sit& par)& '"' impresia )& )i"e tie )e mare "e"$r$)ire s#a ab&tut asupra ei... Dar 'ra(ul meu )e ti s#a !"tmplat6 7e "u#*i )$"%i"e6 5 Da)& este att 'e b$(at&... $pti Mauri)e.

5 A-9 A-9 Iat& )are#i "e)a+ul aa#i6 Dar "u mer( t$ate )a pe r$ate9 Mauri)e r&mase $ )lip& t&)ut 'up& )are spuse4 5 Mi#a*i %$rbit 'espre $ s)ris$are9 5 Este pe 'rum spre Ora" r&spu"se '$am"a 0ama<$u8 la ultima ta a'res& i 'a)& %rei s& tii mi)u*a "u b&"uiete "imi)/ 'e altfel ea mi#a 'at s)ris$area !" )are#*i s)riam s& %ii )t mai repe'e. G" +iua a)eea . mi)u*a era mai )iu'at& )a $ri)"' "i)i$'at& "#$ %&+usem att 'e pali'& i a fi 2urat )&#i era fri)& 'e )e%a. 5 >ri)& 'e )e6 !"treb& repe'e Mauri)e. 5 7$m$ara mea "u mi#a spus "imi)/ 'ar "u su"t mai pr$ast& )a al*ii "u#i aa6 Pe %remuri am %&+ut pies& la teatrul Ambi(u pli"& 'e peri)$le i mistere. Parisul &sta se !"tmpl& multe. La urma urmei "u su"tem ai)i la (refier )are s)rie %rute i "e%rute 'up& a)eea !*i fa)e )i"e tie )e (reut&*i/ mie mi s#a p&rut )& )er"'u#*i s& te !"t$r)i ea a%ea "e%$ie U )i"e%a )are s#$ apere. !" mi"tea t"&rului $fi*er se !"(-esuiau $ mul*ime 'e ("'uri/ )u"$ti"*ele lui 'espre %ia*a pari+ia"& "u erau att 'e %aste 'ar a%ea mult bu" sim* i !"treb&4 5 La )e (e" 'e peri)$l se p$atea atepta $ t"& 'i" me'iul ei s$)ial6 5 7aut&9 r&spu"se Le$)a'ie. 0pu"e i tu puteam s&#i smul( %$rbele 'i" (ur& )u )letele. ,ei afla mai multe 'a)& te %ei !"tl"i )u ea 'ar $ri)um e/ )iu'at& i p$%estea )el$r )e au %e"it s#$ ia 'e ai)i. G*i a'u)i ami"te a)um '$i a"i era u" tip )are t$t '&'ea tr)$ale )ir)ului )u pu*i" !"ai"te )a mi)u*a s& "e p&r&seas)&4 u" tip )are sem&"a )u u" stu'e"t b&tr" sau )u u" p$rt&rel )are a%ea i u" "ume )iu'at4 PeJuepu)e6 5 Da r&spu"se Mauri)e !mi ami"tes) %a( 'ar )e "e pas& "$u& 'e tipul a)ela6 5 P$ate )& "#are "i)i $ le(&tur& spuse 'res$are ("'it$are 'ar mi"tea mea "u st& pe l$)9 N#a %rea s& p&*eti )e%a9 A)el PiJuepu)e a %e"it i ast&+i ai)i/ !" primul m$me"t "u mi s#a p&rut "imi) )iu'at i mi s#a p&rut fires) s& m& i"%ite la u" pa-ar. Este a'e%&rat )& "e#am )u"$s)ut !"tr#$ s$)ietate mai 'emult iar tipul %$rbete frum$s. Ba )te%a )$mplime"te ba "ite p$lite*uri... Dar a)um )& te %&' !mi 'au seama 'e u" lu)ru4 si(ur a %e"it s& m& tra(& 'e limb&. Mi#a %$rbit 'espre timpurile )"' tu i )u >leurette !mi 'u)ea*i la )ir) )ei mai bu"i )lie"*i ai )apitalei. i )e s.a !"tmplat )u mi)u*ul6 Dar mi)u*a )e mai fa)e6 i aa i pe 'i")$l$. Eu am )re+ut )& %rea '$ar s& 'is)ut&m pur i simplu 'ar a)um )"' m& ("'es) mai bi"e !mi 'au seama )& am spus prea multe. 7"' i#am p$%estit 'espre %$i '$i tu )are fa)i )u)eriri !" Al(eria i mi)u*a )are fa)e es)apa'e "$aptea )"' t$at& lumea $ )re'e !" pat $)-ii tipului str&lu)eau )a '$u& lum"&ri. 5 Nu )re' !")epu Mauri)e )are "u !mp&rt&ea "eli"itea %&'u%ei 0ama<$u8 "u )re' )a a)est PiJuepu)e fre)%e"tea+& Isimea !" )are tr&iete a)um >leurette/ 'e altfel "i)i "#a*i putut s&#i spu"e*i "umele ei a'e%&rat fii"')& "u#l tia*i. 5 Bu" m$rm&i Le$)a'ie )u att mai bi"e 'a)& m& !"el 'ar fie)are %e'e lu)rurile 'i" u"(-iul lui/ mai bi"e#mi t&iam limba 'e)t s&#i spu" )& te#ai !"t$rs )& mi)u*a este !""ebu"it& 'up& ti"e i )& te atept !" seara a)easta. Di" t$t )e#i spusese %&'u%a Mauri)e au+i u" si"(ur lu)ru. El se ri'i)& triumf&t$r i spuse4 5 Este !""ebu"it& 'up& mi"e9 Iat& )eea )e m& i"teresea+&9 Este tr+iu mam& Le$ i l$)uies) !" )el&lalt )ap&t al $raului !"ai"te 'e#a %& ura "$apte bu"& trebuie s&#mi 'a*i $ i"f$rma*ie )ea mai imp$rta"t& u"'e a putea s#$ !"tl"es)6

5 Ai)i spuse 'res$area )u u" aer 'istrat. 5 7"'6 Le$)a'ie r&mase t&)ut&. Ea !i mai tur"& "ite *ui)& 'ar !mpi"se pa-arul f&r& s& se ati"(& 'e el. 5 7"' %a %e"i 'ra)e9 r&spu"se ea pr$st 'ispus&. 5 ,i"e 'es6 !"treb& Mauri)e )are +mbea )&)i pu"ea pe seama (el$+iei a)east& brus)& m"ie. 5 Da 'a r&spu"se '$am"a 0ama<$u8 pe a)elai t$" a %e"it i ieri i mi#a spus )&#*i %a s)rie i ea fii"')& "u r&spu"+i. 5 ,a re%e"i6 5 Mi"e. 5 Atu")i stri(& t"&rul $fi*er bu)ur$s mi"e $ %$i !"tl"i. D$am"a 0ama<$u8 r&spu"se se)4 5 Nu "u mi"e. 5 De )e6 f&)u Mauri)e t$t %esel. Dar la primele )u%i"te ale 'res$arei %eselia lui Mauri)e pieri4 5 >ii"')& "u %a fi pus& !" tem&. Eu mi)u*ule %e+i )& *i# am %$rbit 'es)-is *i#am spus )& te iubete 'ar "$i femeile %e+i tu 'e pe %remea E%ei... Ea se !"trerupse i a'&u(&4 5 I"tr#u" )u%"t mi"e %a %e"i >leurette este a'e%&rat 'ar "u %i"e pe"tru ti"e. I[ ,ALET DE 7ARO I NOAc DE PI7c Mauri)e 'e%e"i att 'e pali' !")t Le$)a'ie s&ri s&#l sus*i"&. 5 Ei bi"e9 Ei bi"e9 spuse ea "u fa (lume pr$aste )u mi"e9 7e se !"tmpl& )u ti"e u" lei"6 Da)& tiam )& s$l'a*ii 'i" Afri)a su"t )a "ite '$m"i$are as fi )ump&rat u" fla)$" 'e s&ruri. Ti#am spus a'e%&rul 'ar p$ate )& "u merit& s&#*i fa)i (ri2i/ %$m %e'ea. Ea !l a2ut& pe Mauri)e s& se ae+e. 5 Da)& a*i %rut s& %& r&+bu"a*i pe mi"e mam& Le$ $pti el )u $ %$)e s)-imbat& l$%itura a f$st mult prea 'ur&/ 'ar 'a)& a)u+a*ia este seri$as&... 5 Mai !"ti "#am a)u+at pe "ime"i !l !"trerupse %&'u%a 0ama<$u8. 5 A)ea !"tl"ire 'e )are a*i %$rbit... 5 N#am %$rbit 'e !"tl"ire. Nu la mi"e i#ar fi8a ea !"tl"irile i )-iar 'a)&#i fi8ea+& eu "u tiu "imi) b&iete. Eu !*i spu" im si"(ur lu)ru i "uWm& )$"tra+i)4 mi"e "u %i"e ai)i pe"tru ti"e. 5 Di" felul )um a*i spus#$ mam& suspi"& Mauri)e am !"*eles )& %i"e pe"tru u" altul )a mi"e. 5 i ai !"*eles bi"e spuse %&'u%a pe u" t$" -$t&rt 'ar bl"'/ fii b&rbat pe"tru $ )lip&9 >leurette %i"e mi"e ai)i pe"tru u" altul )a ti"e. 5 Atu")i6 5 Atu")i asta#i t$t. Asta#i t$t i "imi) mai mult '$m"i$ara ,ale"ti"e are se)rete fa*& 'e mi"e 'ar !" a)elai timp se i ser%ete 'e mi"e. Are i fa*& 'e ti"e6 Nu tiu "imi) i 'e altfel este pr$blema ta. Gmi repr$e+i )& am %$rbit/ p$ate )& ai 'reptate 'ar la urma urmei su"t femeie i m& )u"$s) f$arte bi"e. Nu te sup&ra 'a)& m& )$mpar )u )ea pe )are $ iubeti/ femeile )a mi"e "u su"t )ele mai rele femei4 ele su"t (ata s& se aru")e !" pu* sau !" fl&)&ri pe"tru a#i ma"ifesta 'e%$tame"tul !")ear)& i %ei )$"stata si"(ur

'a)& spu" a'e%&rul sau "u. Mi)u*ule mie !mi este t$tu"a relu& ea s)-imb"'u#i %$)ea i asta fii"')& m& )u"$s) "#am !")re'ere !" femei. Mauri)e $ pri%i speriat/ el !"treb& !")et4 5 L#a*i %&+ut6 5 Pe )i"e6 5 Pe )el&lalt. 5 Ni)i$'at&. 5 Ea %#a %$rbit 'espre el6 5 Mult. 5 >ie#%& mil& 'e mi"e %& r$( spu"e*i#mi t$tul... 5 Asta i fa) 'ar 'a)& tu lei"i la primul )u%"t9 5 Este t"&r6 !"treb& !")& $ 'at& Mauri)e. 5 Destul r&spu"se 'res$area i frum$s )a u" Ap$l$ 'up& )t se pare. 5 ,re*i s& m$r6 YDimp$tri%&. 0u"te*i '$i iar eu te iubes) mai mult )a ea/ iar 'a)& ar trebui s& 2u)a*i a)el 2$) pe )are eu !l tiu bi"e eu !*i %$i pu"e !" m"& )&r*ile )ele bu"e. Asta#i t$t. Mauri)e !i !")li"& )apul !" m"& !"tr#$ atitu'i"e 'e 'e+"&'e2'e t$tal&. ``>ii b&rbat !")& u" pi) repet& 'res$area/ !" a)east& lume "u p$*i $b*i"e "imi) f&r& lupt& iar 'up& p&rerea mea merit& s& te lup*i pe"tru '$m"i$ara ,ale"ti"e. ``Da)& ar trebui s&#l $m$r... stri(& Mauri)e ri'i)"' )apul. ``Nu tiu r&spu"se 'res$area %a trebui s& %e+i. Da)a are )e%a pe"tru el i )re' asta "u se )$mpar& bi"e!"*eles )u )eea )e simte pe"tru ti"e. Dar *i#am spus4 ai)i su"t "ite lu)ruri misteri$ase i peri)ul$ase. Asta sare !" $)-i. Presupu" )& a)est b&rbat este !")$"2urat 'e mistere i b&"uies) )& se afl& i !" %reu" peri)$l. Ea )aut& u" ap&r&t$r/ 'e )e "#ai f$st ai)i6 5 A)um su"t spuse t"&rul $fi*er/ spu"e*i mai 'eparte. 5 Bra%$9 Te re)u"$s). ,$m putea 'is)uta t$t. ,e+i tu b&rba*ii )are lei"& !mi fa) tare r&u. Ti#ai re%e"it6 5 Da mi#am re%e"it. 5 Atu")i %$i !")epe4 "u %ii aa si"(ur& seara pri" spatele 1r&'i"ii B$ta"i)e f&r& s& riti. 0pu"e i tu "u mai este Bule%ar'ul 'WA"ti"/ 'up& $ra "$u& pe )-ei 'e la biseri)& p"& ai)i "u#*i mai p$*i fi8a !"tl"iri (ala"te. A-9 Nu9 Mai 'e(rab&W prefer s& tra%erse+ p&'urea B$"'<. Ea !"s& mer(ea pe 'rumul a)esta las"'u#i )upeul pe partea )ealalt& a pie*ei Oal#-ubert iar %i+itiul "u tia u"'e mer(e ea. I" 'efi"iti% "#ai 'e )e te pl"(e fii"')& pe"tru ti"e %e"ea. Ei bi"e.
G"tr#$ bu"& +i a a%ut $ mi)& a%e"tur& "u tie )i"e )e !"s&/ )i")i sau ase mu)$i )are %$iau s#$ ata)e. 0ufi)ie"t !"s& pe"tru )a u" b&rbat s& se pu"& !" %al$are. Mauri)e str"se 'i"

pum"i. 5 Ateapt& s&#i ia p$+i*ia 'e b$8 'ra(ule spuse !mbl"+it$area r+"'. Ai fi preferat s& fie l&sat& s& se bat& )u ($la"ii6 . 5 i era b&rbatul respe)ti% )are $ ap&ra6 $pti Mauri)e. 5 Da i i#a luat la ($a"& pe %a(ab$"+i )a pe u" st$l 'e %r&bii. T$tu#i bi"e )"' se termi"& )u bi"e. 5 Era u" "e)u"$s)ut pe"tru ea6

5 Nu iat& )iu'&*e"ia9 7"' am re%&+ut#$ 'up& '$u& sau trei +ile ea mi#a spus4 =0e)retul meu "u#mi mai apar*i"e;. Dup& )e#mi p$%esti !"tmplarea ea a'&u(&4 =Este imp$sibil )a '$m"ul Rem< 'WAr8 s& "u m& fi re)u"$s)ut.; 5 Rem< 'WAr89 repet& Mauri)e/ "u %$i uita "umele &sta. 5 Ai 'reptate )$pile r&spu"se Le$)a'ie )"' !i %ei mul*umi pe"tru (estul lui )&)i "u are prea multe te8te )u mi)u*a. ,e+i tu aa trebuie s& se fi !"tmplat4 a )$"'us#$ p"& la )upeu a salutat#$ i ea a ple)at. 5 L#a re!"t!l"it6 5 D$ar este u" $bi"uit al sal$a"el$r 'u)esei9 ## Bi"e!"*eles )& "#a s)&pat $)a+ia s& fa)& alu+ie la a)ea !"tmplare6 5 Tu %ii 'e la arabi9 N#a suflat $ %$rb&. >leurette t$)mai !mi spu"ea ieri4 =!"ai"te 'e !"tmplare "u#mi %$rbea prea mult 'ar 'up& a)eea "u mi#a mai %$rbit 'el$). 0e !"'ep&rtea+& 'e mi"e )u $ (ri2& )are m& fr&m"t&/ a spu"e )&#i este fri)& s& "u m& fa)& s& r$es).; ``7u )t el se prefa)e )#$ e%it& )u att ea se i"teresea+& mai mult 'e el ("'i )u %$)e tare $fi*erul. ``Abs$lut este !" firea lu)ruril$r. U ``Da)& lu)rurile stau aa )um se p$ate e8pli)a !"tre%e'erea 'e mi"e6 ``Ti#am spus eu )& !"tre%e'erea urmea+& s& aib& l$) !"tre >leurette i Rem< 'WAr86 5 ,& r$( mam& Le$ "u#mi as)u"'e*i "imi)9 5 Nu#*i as)u"' "imi) )$pile 'ra($stea mea i )-iar !mi pare r&u )& am tr&")&"it prea mult )&)i ar&*i 'e par)& ai ieit 'i" spital/ 'ar "u %reau s&#*i spu" mai multe 'e)t tiu eu !"s&mi. Asta#i t$t fie )& b&"uielile mele su"t f$"'ate sau "u. O'at& i#au s)&pat >leurettei a)este )u%i"te4 =Oare )e )&uta a)$l$ i la $ra a)eea6; Alt& 'at& am !"*eles )& a)est Rem< 'WAr8 )are este pr$)ur$rul re(elui sau )e%a 'e (e"ul &sta "e*i""' )$"t 'e 2a"'armi a f&)ut $ urm&rire el si"(ur !" p&'urea 'i" !mpre2urimile Parisului ris)"'u#i pielea !mi %ei spu"e )& fie)are )u mes*ria lui 'ar !*i spu" )& a)est Rem< 'WAr8 )u aerul lui se%er este mai )ura2$s 'e)t u" +ua%I. Nu tiu "umele b&rbatului )are trebuie s& %i"& mi"e 'ar $ri)um "u arat& bi"e i lu)rea+& pe"tru ba"i/ am %&+ut#$ pe >leurette '"'u#i $ ba")"$t&/ "u tiu 'espre )e %$rbes) 'ar am surpri"s u" "ume4 7$<atier.
I 0$l'at 'i" )$rpul ]le i"fa"terie fra")e+& creat n ,l(eria n 1831 U".i.a

Ea pr$"u"*& a)est )u%"t f$arte !")et i par)& )u team&. 1"'urile t"&rului $fi*er $ luar& pe u" alt f&(a/ (el$+ia sa r&m"ea la p"'& 'ar u" puter"i) se"time"t 'e )uri$+itate !l )upri"se ali""'u#i !" a)elai timp ra"a. Pe m&sur& )e spusele femeii 'e%e"eau 'i" )e !" )e mai )$"fi'e"*iale Mauri)e as)ulta )u mai mult& )uri$+itate. El ateptase )u u" s$i 'e team& "umele misteri$sului %i+itat$r )&ruia >leurette !i '&'ea ba")"$te. Au+i"' a)el "ume el se sim*i 'e+am&(it. 5 A)est "ume 'e 7$<atier "u#mi spu"e "imi) f&)u el i"'ifere"t. 5 I*i %a fa)e u" alt s$i 'e impresie r&spu"se !mbl"+it$area )are 'es)-ise ua i aru")& $ pri%ire !" 2ur )a i )"' s#ar fi temut 'e ure)-i i"'is)rete. 5 Nu este bi"e s& %$rbeti prea tare 'espre $ame"i 'e (e"ul a)esta a'&u(& ea. Aa+&#te pu*i"/ !")& )i")i mi"ute. 7"' !*i %$i spu"e 'e )e "umele 'e 7$<atier trebuie pr$"u"*at !" $apt& %ei ti t$t att 'e multe 'espre a)este )iu'&*e"ii i %ei putea ple)a s& te )ul)i.

Ea se ae+& !"tr#u" f$t$liu )are par)& (emu sub (reutatea ei. 5 Iat&9 relu& ea/ tr(ul este u" l$) )iu'at )are seam&"& )u me"a2eria mea/ a%em 'e t$ate )u e8)ep*ia ba")-eril$r mili$"ari i maril$r %asali ai re(elui. Pe )i"stea mea )u"$s) mul*i $ame"i )i"sti*i 'ar se %$rbete mult 'espre 'i%erse mai"a*ii 'e la )urtea 'e 2uri. A)est lu)ru "e pre$)up& "e amu+& pe fie)are 'at& )"' se 'is)ut& 'espre -$*i t$at& mea )iulete bi"e ure)-ile i t$*i p$%estes) )u %$)e tare t$t felul 'e !"tmpl&ri )are i#ar l&sa )u (ura )&s)at& pe p$li*iti. 7$m$ara mea 'a)& "umele 'e 7$<atier "u#*i spu"e "imi) atu")i )el 'e >ra)urile Ne(re "#are "i)i u" efe)t asupra ta6 ``0u"t t$*i !")-ii $ !"trerupse Mauri)e am )itit asta pri" +iare. ``Bi"e bi"e spuse %&'u%a 0ama<$u8 +iarele spu" )e p$t iar prefe)tura spu"e )e#i )$"%i"e. A)$l$ la bariera Italiei este u"ul )are !" +ilele !" )are bea *ui)& bea )t s& !mbete ase b&rba*i4 a)esta se "umete 7$<atier. Ate"*ie9 Da)&#l %e+i *i se +brlete p&rul !" )ap 'e fri)& )&)i are $ m$a)& 'e p$r) mistre*/ "u %$rbete )u "ime"i "i)i$'at& i t$at& lumea !l e%it& )-iar i )ei )u )$"tii"*a !")&r)at&. #Eu l#am %&+ut $ si"(ur& 'at& este u" b&rbat 'i" t$p$r !" +iua a)eea era u" puti )are pl"(ea fii")& sp&rsese sti)la !" )are 'u)ea %i" p&ri"*il$r/ tre)&t$rii !i spu"eau imbe)ilule )a s&#l )$"s$le+e/ 7$<atier !i puse u" b&"u* !" m"& i#l m"(ie 'ar )$pilul fu(i )u )ele '$u&+e)i 'e parale. G"*ele(i tu6 A)um u" a" !" t$iul "$p*ii $ s&rma"& put$ai)& %r$ia s& se !"e)e sub p$' f$arte apr$ape 'e ai)i/ era $ feti)a"& se'us& i aba"'$"at& )are %r$ia s#$ !")-eie )u %ia*a )&)i "#a%ea )u )e#i -r&"i )$pilaul. 7$<atier $ s)$ase 'i" ap& i $ 'use la el $ !"(ri2i timp 'e $ lu"& i "u spuse "im&"ui "imi) )u e8)ep*ia me'i)ului )&ruia !i pl&tea %i+itele !*i 'ai seama )& t"&ra )u )$pilul !l iubeau )a pe bu"ul Dum"e+eu. >$arte simplu "u#i aa6 G"tr#$ bu"& +i 'up& )e t"&ra !i re%e"i se 'use la plimbare pe bule%ar'ul 0pitalului i se ae+& pe ba")&/ )&)i $ame"ii !i %$rbir&.'e b&rbatul )&ruia !i 'at$ra t$tul. 7"' se !"t$arse a)as& !i lu& lu)rurile ple)& f&r& urm& f&r& s&#l atepte pe 7$<atier )a s. mul*umeas)& i s&#i ia r&mas bu" 'e la el. 7e p&rere ai6 7$pile "#a %rea s& te !"triste+/ $mul &sta "u#i lepr$s 'ar t$*i se p$art& )u el )a i )um ar fi/ el !i )ti(& ba"ii pri" m"uirea )u*itului i este !" slu2ba >ra)uril$r Ne(re. 5 i asta se spu"e )u %$)e tare9 stri(& Mauri)e !"m&rmurit. 5 Nu r&spu"se Le$)a'ie asta se spu"e !" $apt& !" *ara asta p$li*aii se re)u"$s) aa )um se re)u"$s) i )ei pe )are#i )aut&. Nime)i "u tr&")&"ete !" primul r"' fii"')& t$at& lumea ur&te p$li*ia i !" al '$ilea r"' fie)are tie )e l#ar )$sta 'a)& ar tr&")&"i. 0u"t 'estui )are au f$st )$"si'era*i prea %$rb&re*i i "ime"i "u i#a mai %&+ut. As)ult&t$rule salut/ u"ii tiu )& te p$ate )$sta %ia*a i ta). Ea se ri'i)a prima i#i !"ti"se m"a lui Mauri)e )a pe"tru a#l )$")e'ia. 5 A"'e l$)uieti6 !"treb& ea )"' a2u"se !" pra(ul uii. 5 0tra'a Orat$ire 7-araps#El<sees "um&rul Q r&spu"se Mauri)e. 5 !"tr#u" -$tel6 5 Nu Afri)a "ii#i 7alif$r"ia/ ba"ii mei su"t "um&ra*i iar )"' am s$sit mi#a f$st 'estul 'e (reu. 5 7e tmpit& su"t9 stri(& Le$)a'ie i"tr#u" e8)es 'e priete"ie )um 'e "u m#am ("'it la a)est lu)ru6 i )"' te ("'eti )& mai 'eu"&+i am )ti(at frum$s 'e pe urma ta9

## Mul*umes) r&spu"se $fi*erul am 'estui ba"i p"& mi"e i p$ate )& mi"e !mi %$i

lua f$aia 'e 'rum pe"tru Marsilia. ,r$iam s& spu" )& trebuie s& fa) e)$"$mii )a s&#mi )ump&r u" )$stum )i%il "emaia%"' 'reptul s& p$rt u"if$rma 'e $fi*er. ``Da)& te#ai !"t$ar)e !" Afri)a pe )e p$st ai fi6 ``0$l'at. Di" feri)ire m#am !"tl"it )u $ %e)-e )u"$ti"*&. Trebuie s& %& ami"ti*i 'e a)el tip t$t'eau"a bi"e 'ispus )are %e"ea pe %remuri la )ir) i )&ruia !i spu"eam )$mis#%$ia2$rul6 5 D$m"ul Le)$J9 stri(& !mbl"+it$area )e ,esel era9 5 Mi#a f&)ut r$st 'e $ )amer& m$bilat& "u prea s)ump& !"tr#$ )as& )are "u#i frum$as& 'ar pare li"itit&. 5 Atu")i t$tu#i perfe)t spuse '$am"a 0ama<$u8. N$aptea este u" bu" sf&tuit$r 'e)i ("'ete#te i "u fi !")&p&*"at. Mauri)e f&)u u" pas )a s& ias& 'ar ea "u#i 'espri"sese m"a 'e al lui i i#$ str"(ea )u ta"'re*e. 5 Ofi*eraul meu spuse ea ai refu+at ba"ii pe )are *i i#a $ferit mama Le$. Eti sup&rat pe ea i ai se"+a*ia )& am %rut s&# *i ba( !" )ap t$t felul 'e pr$stii. >iule s& tii )& "u#i )apabil& 'e aa )e%a 'ar a %rut '$ar s&#*i 'es)-i'& pu*i" $)-ii. A" lu)ru este )ert f$amea %i"e m")"'/ p$ate )& *i#am spus pu*i" )am multe 'ar "u sufi)ie"t t$tui !" re+umat4 t"&ra te iubete4 e8ist& !"s& u" %alet 'e )ar$ i "$u& 'e pi)& !" 2$). I" )$")lu+ie4 %e(-ea+& bi"e i *i"e#te bi"e !" 2$) fii"')& altfel %ei fi $bli(at aa )um tu si"(ur ai spus s&#*i iei f$aia 'e 'rum pe"tru Marsilia. 0&rut&#m& i spu"e#

mi mul*umes)9 . Ea !i s)utur& m"a )u $ f$r*& b&rb&teas)& i#l atrase )u putere !" bra*ele ei. 5 Mul*umes) mam& spuse Mauri)e )are s)-i*& u" +mbet. Dres$area $pti !"tr#u" s&rut mater"4 5 7e i"te"*i$"e+i s& fa)i6 G" l$) 'e r&spu"s t"&rul $fi*er !"treb&4 5 La )e $r& este !"tl"irea 'e mi"e6 5 La patru 'up&#amia+a. 5 Bi"e r&spu"se Mauri)e %$i !")er)a s& m& ("'es) aa )um m#a*i sf&tuit Nu tiu !")& 'a)& $ %$i !"tl"i pe >leurette i#i %$i %$rbi 'ar tiu )& ea "#are "e%$ie 'e u" ap&r&t$r !"tmpl&t$r4 %$i fi ai)i pe"tru a %e(-ea asupra ei. [
23O4*,#3, 5/3 M,/*3C'

>rum$sul Mauri)e "u era )-iar u" pri"* 'e(-i+at 'ei pri" "atere i e'u)a*ie "#ar fi trebuit s& urme+e str&lu)ita )arier& artisti)& 'i" )ir)ul %&'u%ei 0ama<$u8. Tat&l s&u era u" bur(-e+ )i"stit "$tar I" A"($uleme i )are se retr&sese 'u)"' $ %ia*& 'e)e"t&. Mauri)e era )el mai mare 'i"tre )ei )i")i fra*i ai lui/ !"tre fie)are frate se stre)urase i )te $ suri$ar&4 !" t$tal erau 'e)i +e)e )$pii. Dum"e+eu s& bi"e)u%"te+e familiile "umer$ase4 '$%a'a este )& tat&l Pa(es fusese !"+estrat )u $ remar)abil& fa)ultate 'e pre%e'ere i )u u" tale"t real pe"tru a )al)ula a"sele pe )are *i le re+er%& %iit$rul. Tat&l Pa(es f&)use $ statisti)& pr$fesi$"al& a tutur$r )apil$r 'e familie 'i" $raul A"($uleme )u %rsta a)est$ra i "$te 'espre starea s&"&t&*ii l$r.

0e spu"ea )& fie)are 'i"tre a)etia era asi(urat pe %ia*& iar !" )a+ul !" )are mureau el era m$te"it$rul l$r. A)east& ultim& ip$te+& se apr$pia pu*i" 'e a'e%&r "u fii"')& tat&l Pa(es ar fi a%ut prete"*ii asupra a%erii a)est$ra 'ar pri%irea lui %ultureas)& a"ali+a fie)are )lie"t& !" parte ("'i"'u#se la %iit$rul b&ie*il$r lui. !"tmplarea a f&)ut )a 'i"tre )ei trei me'i)i )ei mai apre)ia*i 'i" $ra u"ul a%ea $ tuse urt& )el&lalt $ )ul$are a pielii a"$rmal& iar al treilea a%ea $ fistula. Tat&l Pa(es era i")apabil s& '$reas)& m$artea )ui%a 'ar !")re+&t$r !" 'esti" !i trimise fiul la )$ala 'e Me'i)i"& 'i" Paris spu""'u#i4 5 Pe putiul &sta l#am ara"2at i bi"e ar fi 'a)& i#ar (&si i s$r&#si )e%a. Ap$i el !")epu s&#i fa)& "$i )al)ule pe"tru a ara"2a i pe )el 'e#al '$ilea fiu. Mauri)e a%ea pu*i" mai mult 'e '$u&+e)i 'e a"i )"' s$si !" )artierul stu'e"*es). !i pl&)eau )aii (&l&(ia %"&t$area 'istra)*iile/ era )el mai bu" la (im"asti)& i la a)east& 'is)ipli"a )ti(ase t$ate premiile la )$le(iu. !" rest era u" t"&r frum$s 'e $ bu"&tate )are mer(ea p"& la sl&bi)iu"e pu*i" mai +&p&)it 'e)t )ei 'e %rsta lui i i"$)e"t )a $ '$m"i$ar&. Tat&l Pa(es !i spusese la ple)are4 5 Am (-i)it !")li"a*ia ta pe"tru me'i)i"&/ este )ea ai $"$rabil& pr$fesiu"e )"' este bi"e f&)ut&. Du#te b&iatul meu )&)i "u %reau s& stau !" )alea %$)a*iei tale/ mu")ete mult )-eltuiete pu*i" i ami"tete#*i )& "$r$)ul este !" mi"ile tale. Mauri)e "u#i '&'u sili"*a s&#i %erifi)e %$)a*ia )are p"& atu")i "u#l pasi$"ase 'el$). I'eea 'e a %e'ea Parisul i 'e a tr&i la Paris !")"t& i atra(e pe ma2$ritatea puta"il$r.
n acele studii necunoscute, nedorite dar de care nu se temea, Maurice vzu numai perspectiva vie&ii la paris. !i pl&ti !"s)rierea la fa)ultate urm& )ursurile )u $ )$"tii")i$+itate m$'erat& !i f&)u priete"i i !"%&*& $ mul*ime 'e lu)ruri )are "u erau abs$lut "e)esare pe"tru a lua l$)ul )el$r trei me'i)i 'i" A"($uleme. Dup& ase lu"i !i s)rise tat&lui s&u )& marea lui ambi*ie era s& 'e%i"& $fi*er 'e -usari. Tat&l Pa(es !i r&spu"se !" mai multe s)ris$ri )& $rbirea a'$les)e"*il$r este u" lu)ru pr$%erbial i "umai p&ri"*ii )u"$s) )eea )e )$pii l$r au "e%$ie iar 'a)& "u %a reui la primul e8ame" el tat&l Pa(es "u#i %a mai trimite $ le*)aie fiului "e'em" "i)i m&)ar blestemul lui. E8ist& u"ii )$pii re%$lta*i 'i" "atere 'ar Mauri)e "u f&)ea parte 'i" a)ea )ate($rie/ el era as)ult&t$r 'i" fire 'ar )apul "u#i st&tea 'el$) la !"%&*&tur& i"ima#i era !"f$)at& i sim*ea u" 'e+(ust 'e "e!"%i"s pe"tru amfiteatru. Gi mai r&m"eau trei lu"i p"& la e8ame". >&r& s& fa)& "ebu"ii Mauri)e se 'istra )t 'espre e8ame" el se )ul)& pe $ ure)-e. Ale(erea lui era f&)ut&/ !" ultima +i a lu"ii )"' se 'au e8ame"ele trebuia s& mear(& la )$l$"elul -usaril$r la (ar"i+$a"a 'e la ,ersailles. De)i pe 3F au(ust 183E Mauri)e Pa(es !"trerupse >a)ultatea 'e Me'i)i"& i )u )ei $ sut& 'e fra")i )are#i mai r&m&seser& pri" bu+u"are merse pe 7-amps#El<ses i se i"stal& !"tr#$ 'ili(e"t& a%"' 'esti"a*ia4 $raul )$"struit 'e Lu'$%i) [I,. 7-iar !" a)ea +i u"ul 'i" )ei trei me'i)i 'i" A"($uleme tre)u !" "efii"*&. Era )el )u fistula. 7eilal*i '$i '&'eau 'i" aripi$are. Mauri)e merse 'ire)t la )$l$"el )are era !"s& abse"t. Era a"i%ersarea ,ersailles#ului. Pe"tru )a timpul s&#i trea)& mai repe'e %iit$rul "$stru

-usar se 'use !" pia*a )ea mare u"'e saltimba")ii !i i"stalaser& )$rturile. 7u pu*i" !"ai"te am ami"tit )& Mauri)e era f$arte a(er !" mi)&ri. >ie)are mer(e a)$l$ u"'e#l tra(e a*a. Di" !"tmplare se $pri !" fa*a )ir)ului '$am"ei 0ama<$u8 !" )are i"tr& fii"' atras "u 'e me"a2erie "i)i 'e t"&ra )atalepti)& )are e8e)ut& $ mi"u"at& suspe"'are $ri+$"tal& )i 'e putiul !" )$stum 'e )ul$area pielii )are se r$tea !" 2urul barei u"ui trape+ la trei+e)i 'e pi)i$are 'e s$l. Mauri)e !"s& fu 'e+am&(it/ (im"astul att 'e p$mp$s a"u"*at era u" s&rma" "e!"'em"ati) i fri)$s !")er)"' )u timi'itate s& e8e)ute mi)&rile pe )are Ie fa) )$piii pri" )$le(ii. ,e*i %e'ea )& a)east& !"tmplare %a i"flue"*a 'esti"ul $fi*erului "$stru. !" s)-imb el fu atras 'e t"&ra )atalepti)& "u pri" e8e)u*ia sa mira)ul$as& )l pri" !"s&i (ra*ia fetei. Nu este "e%$ie s& fa)em %reu" p$rtret al a)esteia4 t"&ra "u era alta 'e)t ,ale"ti"e 'e ,illa"$%a la %rsta 'e )i")ispre+e)e a"i. !" timpul stu'e"*iei Mauri)e "u#i f&)use "i)i $ =)u"$ti"*&; )um se spu"ea pe atu")i !" )artierul Lati". !i pl&)user& multe fete 'ar "u se !"'r&($stise "i)i$'at&. El fu pl&)ut impresi$"at 'e aspe)tul ,ale"ti"ei !" )ir) purta "umele 'e >leurette i r&mase )a "&u) 'e se"time"tele )are#i "&p&'ir& sufletul. Mult& lume "ea(& e8iste"*a a)el$r simpatii ful(er&t$are )are se p$t "ate !" sufletul $mului 'e)lar"' )& su"t 'e '$me"iul r$ma"ului. Dar e%i'e"*a !i ri'i)uli+ea+& pe "e!")re+&t$ri i !" tre)ere fie spus "imi) "u#i mai apr$ape 'e realitate 'e)t u" r$ma" bi"e )$"struit i s)ris. 7"' iei 'e la )ir) Mauri)e a%ea aspe)tul u"ui be*i%. 1"'urile sale erau aiurea. Mer(ea i %isa. Astfel merse mult timp pe u" ime"s bule%ar' frum$s lumi"at )are le(a palatul 'e sat. 7"' se l&s& "$aptea el !")& mai mer(ea m$rt 'e $b$seal& em$*i$"at i "efii"' !" stare s& pu"& )ap la )ap i'ei l$(i)e. Aut$mat el lu& 'rumul spre )asa )$l$"elului 'ar tre)u 'e '$u& $ri pri" fa*a p$r*ii f&r& !"s& s& se p$at& $pri. Mauri)e era f$arte surpri"+&t$r !" -$t&rri/ a%ea )e%a )$pil&r$s !" )$mp$rtare 'ar a%ea i 'i". )ara)terul a%e"turierului. >&r& s& fi luat $ -$t&rre a"ume el !i urm& i"sti")tul )are#l atr&(ea spre l$)ul u"'e resim*ise prima sa mare em$*ie. 7&+ut pe ("'uri el f&)u !")$"2urul me"a2eriei ambula"te. Pe ua 'i" spate era s)ris )e%a. Apr$pii"'u#se Mauri)e )iti urm&t$arele )u%i"te s)rise 'e $ m"& )are st&p"ea i $rt$(rafia i )ali(rafia4 =0e )aut& u" b&rbat puter"i) pe"tru trape i pr&2i"&.; Tmplele lui se a)$perir& 'e su'$are )&)i fi(ura 'em"& i )i"stit& a tat&lui Pa(es !i re%e"i !" mem$rie $ alt& ima(i"e mi"u"at& 'eli)i$as& se i"terpuse !"tre el i b&tr"el4 el %&+u )ei )i")ispre+e)e a"i ai >leurettei i !mpi"se ua. Dum"e+eule 'a s$arta lui Mauri)e era )a !" a)ea +i s& fa)& u" le(&m"t/ !" l$) s&#l fa)& )u )$l$"elul -usaril$r !l f&)u )u %&'u%a 0ama<$u8. Restul bi$(rafiei !l )u"$atem sau )el pu*i" !l (-i)im4 Mauri)e )u u" ultim 'ram 'e pru'e"*& !i '&'u '$ar "umele 'e b$te+ pe"tru )a f$stul "$tar 'i" A"($uleme s& "u fie !"trebat la t$t pasul 'e fiul s&u 'e la Paris 'espre )are

se %$rbete !" t$ate tr(urile 'i" >ra"*a i Na%ara !" )alitatea lui 'e trape+ist 'e $m )u pr&2i"a $m )u (-iuleaua et)... D$u&spre+e)e lu"i tre)ur& )a u" %is. Lui Mauri)e "u#i p&sa "i)i 'e familie i "i)i 'e restul lumii. Era mai feri)it 'e)t u" re(e/ era !"'r&($stit i a%ea )ertitu'i"ea u"ei iubiri !mp&rt&ite. Dup& u" a" la a)eeai a"i%ersare a ,ersailles#ului )"' i se 'es)-iseser& p$r*ile para'isului Mauri)e primi $ a'e%&rat& l$%itur& 'e m&)iu)&. !"tr#$ 'imi"ea*& !mbl"+it$area !i spuse4 =>leurette a ple)at p&ri"*ii ei au %e"it s#$ ia.; De )te $ri se ("'ise Mauri)e la a)est lu)ru9 De )te $ri ("'ise el )& >leurette "u apar*i"e a)estei lumi u"'e "imerise 'i" !"tmplare9 Ea era m"'r& i 'eli)at& i p&rea s& apar*i"& altei )lase s$)iale. Ea !"%&*ase si"(ur&4 %$rbea frum$s )u $ %$)e bl"'& i 'isti"s& iar !"*elep)iu"ea ei "u era a u"ei fete $are)are )i a u"ei ti"ere 'em"e 'e a fi respe)tat&. Mauri)e spuse '$ar att4 `e B&"uiam9 G" a)el m$me"t se -$t&r! s& 'e%i"& $fi*er. Mai !"ti se f&)u s$l'at/ )um !"s& '$rea s& m$ar& sea"(a2& !"tr#u" re(ime"t 'i" Afri)a. G" a)ea sear& p&r&si"' rul$ta 'res$arei 'up& '$i a"i 'e abse"*& se sim*ea ame*it iar sufletul !i tremura )a !" +iua !" )are se !"'r&($stise 'e >leurette. !"tre%e'erea sa )u Le$)a'ie !i l&s& $ impresie )$"fu+& i )$"tra'i)t$rie. D$u& lu)ruri se b&teau )ap !" )ap i "u#i erau 'el$) )lare. >leurette !l mai iubea i '$%e'ise a)est lu)ru pri" 'esele sale es)apa'e la rul$ta 'res$arei. Dar >leurette se mai ("'ea i la u" alt b&rbat iar %i+itele ei la rul$t& "u erau "umai pe"tru Mauri)e. 7e s& mi )rea'& 'i" t$ate astea6 Latura misteri$as& a i"f$rma*iil$r fur"i+ate 'e Le$)a'ie >ra)urile Ne(re peri)$lele ist$ria tru")-iat& a a)elui ba"'it s"(er$s i mil$s 7$<atier t$ate a)este lu)ruri 'a"sau pri" fa*a $)-il$r mira*iWai lui Mauri)e. Nu mai !"*ele(ea "imi) i se !"treba 'a)& Le$)a'ie !"*ele(e )e%a. A" si"(ur lu)ru !i era )lar i f&)ea lumi"& !" a)ea "$apte pli"& 'e te"ebre/ era u" "ume )are !i su"a mereu !" ure)-i4 Rem< 'WAr8. !l ura 'i" t$t sufletul pe b&rbatul )are purta a)est "ume/ ar fi 'at $ri)e )a s&#l aib& pe a)est b&rbat !" fa*a lui )u sabia !" m"&. Drumul este i"termi"abil !"tre 1r&'i"a B$ta"i)& Ar)ul 'e Triumf/ trebuie s& tra%erse+i t$t Parisul. !" s)-imb lui Mauri)e 'rumul i se p&ru s)urt i $rele tre)ur& repe'e pe"tru el/ el fu surpri"s )"' au+i $ra u"u su""' la $r$l$(iul 'e la El<see. 5 ,$i %e'ea eu !i spu"ea el re+um"'u#i %isurile4 trebuie s#$ %&' a)esta#i lu)rul ese"*ial. Ds)& este %reu" peri)$l )u att mai bi"e $ %$i ap&ra T$tui )are su"t spera"*ele mele6 >amilia ei m& %a ($"i. Ei bi"e9 0pera"*a mea este )eea )e sper& i ea. Trebuie s#$ %&' )a s& tiu )e spera"*& are ea. Da)& "u ar iubi sufi)ie"t )a s& re"u"*e la b$(&*ie la lu8... si(ur are u" pla" 'i" m$me"t )e a %e"it. Mauri)e se $pri !" mi2l$)ul bule%ar'ului 7-ampi$" El<sees i se ae+& pe $ ba")& pe"tru a#i spri2i"i )apul !"fierb"tat 'e mi"ile re)i )a (-ea*a. 5 Dar a)est Rem< 'WAr89 $pti el )u $ %$)e stra"(ulat&. Este b$(at i fa)e parte 'i" )ei )u

)are te )&s&t$reti f&r& s& re"u"*i la "imi) i f&r& s& fu(i 'e familie... O )lip& r&mase mut !" li"itea bule%ar'ului pustiu 'ar se s)ul& brus) i#i spuse relu"'u#i mersul )u pai rapi+i4 5 0u"t "ebu"9 A)east& femeie $ 2u'e)& pe >leurette 'up& sufletul ei. Oare se p$ate fa)e %re$ )$mpara*ie !"tre ele '$u&6 M& iubete )&)i mi#a spus a)est lu)ru i "u e8ist& )e%a pe lumea asta mai l$ial i mai a'e%&rat )a a)east& fii"*&9 Trebuie "eap&rat s#$ %a' i t$tul se %a l&muri 'i" primele )u%i"te/ )e feri)it %$i fi )"' !i %a !"ti"'e fru"tea s& i#$ s&rut9 Da)& '$m"ul Rem< 'WAr8M Ei bi"e9 Arabii mai au )artue !" puti iar 'e 'ata a)easta "u m& %$i mai ap&ra. La )$l*ul str&+ii Orat$ire %&+u irul e)-ipa2el$r )are sta*i$"au !" fa*a p$r*ii u"ui b$(at palat. ,a tre)e pri" fa*a lui )u fru"tea sus )&)i !" a)ea "$apte t$t )eea )e mir$sea a b$(&*ie i feri)ire !i tre+ea $ sumbr& (el$+ie 'ar se $pri )&)i u" %alet 'es)-i+"' p$arta i f&)"' )*i%a pai pe tr$tuar stri(& )u %$)e tare4 # 7alea)a '$m"ului Rem< 'WAr8 s& !"ai"te+e...9

[I A0A0INATAL La au+ul a)estui "ume )are r&su"& )a u" e)$u al urii lui Mauri)e !")reme"i. Par)& $ f$r*& "e)u"$s)ut& !i pir$"i pi)i$arele 'e tr$tuar. La )-emarea %aletului u" )upeu ele(a"t iei 'i" mul*imea e)-ipa2el$r i i"tr& !" )urtea palatului. Mauri)e r&mase "emi)at !")& $ )lip& 'up& )are ("'i4 5 0u"t prea 'eparte i "u %$i reui s&#l +&res). Di"tr#$ s&ritur& fu l"(& p$art&. Dup& )e st&p"ul se ur)& !" )upeu a)esta !")epu s& )$b$are pa"ta str&+ii. 7ele '$u& ui ale )upeului erau !")-ise )&)i era $ "$apte fri(ur$as&. 5 La $ parte !i stri(& %i+itiul lui Mauri)e )are bara 'rumul. Mauri)e !i f&)u l$) 'ar r$ata !l ati"se !" tre)ere !i !"ti"se )apul )u )uri$+itate 'ar pri%irea lui "u reui s& +&reas)& "imi) 'at$rit& (eamului aburit al )upeului. >&r& s& tie )e fa)e el urm&ri e)-ipa2ul.
# La $ parte spuse 'i" "$u %i+itiul. A)esta *i"u )aii !" fru. Mauri)e !")epu s& fu(& pe bule%ar' 'ar )upri"s 'e rui"e se $pri. # 0u"t "ebu"9 ("'i el.

E)-ipa2ul se !"'repta spre pia*a 7$")$r'e. Mauri)e se $pri pe stra'a Orat$ire "um&rul Q. Tmplele sale erau a)$perite 'e su'$are iar i"ima#i btea )u f$r*&. El !i spu"ea4 ```Nu "u s"t "ebu" 'ar a 'a $ri)e s&#l %&' i s&#l re)u"$s) 'i"tr#$ mie )-iar i la )ap&tul lumii9 Mauri)e b&tu !" u&. P$rtarul %e"i i pri%i pri"tr#$ ferestrui)& )u +&brele. ``A-9 spuse el iat& !")eputul9 Este $fi*erul 'i" Afri)a )el )are are "um&rul 1L la eta2ul '$i i aa %a fi !" fie)are +i9 P$rtarul 'es)-ise. 5 L$)atarii '$m"ului 7-$pi"9 spuse el ele%ii '$m"ului 7-$pi"9 Mu")& "u (lum&9 )t 'espre pr$fituri pau+&9 ,& st& !" $bi)ei s& %e"i*i la $re aa 'e mi)i6 Mauri)e )are "u#l au+i tre)u f&r& s& r&spu"'&. 5 Bu"9 )$"ti"u& p$rtarul m&)ar iat& u"ul )are este6 p$liti)$s9 A" )$ate ($ale )are %a a'u)e pe "u tiu )i"e !" )as&9 7t 'espre %e)i"ul lui are $ fa*& 'e par)& %i"e 'e

pe fr$"t9 i !")& '$i ele%i "$i pe"tru '$m"ul 7-$pi"4 u"ul )a $ pas&re )are s#a b&(at... u"'e am mai %&+ut fi(ura altuia $are6 i )u "ite ma"iere (r$s$la"e !")t mult "#a lipsit s&#i spu" )& "umai mutr& 'e !"%&*at mu+i)a "u are9... Nu l#am %&+ut !"s& iei"'... !" plus m#am s&turat p"& peste )ap 'e '$m"ul 7-$pi" i 'e )lie"*ii lui/ %$i %$rbi )u pr$prietarul. i "u m#ar mira 'a)& )u t$t a)est 'u#te#%i"$ "u s#ar
!"tmpla $ "e"$r$)ire !" )asa asta. El se !"t$arse repe'e )&)i au+i $ %$)e )are %e"ea 'i"spre )urte. Era Mauri)e )are se plimba 'e )$l$#)$l$ )u bra*ele !")ru)iate )u )apul ple)at i spu"ea4 5 Este b$(at este frum$s !l ur&s)9 !l ur&s)9 5 Despre )i"e %$rbi*i6 !"treb& p$rtarul )are au+ise ultimele )u%i"te. Mauri)e 'isp&ru pe alee iar p$rtarul !")-ise ua $pti"'4 5 ,& spu" eu "ite s&lbati)i9 ,a trebui s& fa)em $ )as& $"$rabil& sau se %a !"tmpla )e%a ai)i9 Mauri)e ur)& !" (rab& )ele '$u& eta2e )are 'u)eau la )amera lui. 7"' %ru s& ba(e )-eia !" br$as)a m"a#i tremura i "u "imerea (aura. # O lumi"i*& se +&rea !"tre pra( i ua %e)i"ului. Mauri)e b&tu la ua %e)i"ului i spuse4 5 >ii"')& "u '$rmi*i !")& a*i putea s&#mi lumi"a*i i mie6 Nu primi "i)i u" r&spu"s. El au+i +($m$tul u"ei lum"&ri !" )are sufli i lumi"a 'isp&ru. Pe b2bite !" )ele 'i" urm& 'es)-ise i fii"' m$rt 'e $b$seal& se aru")& 'ire)t !" pat. Ob$seala !i )upri"se i )$rpul 'ar i mi"tea. De fie)are 'at& )"' %r$ia s& se )$")e"tre+e sim*ea )um ("'urile#i fu( aiurea. !"ti"s pe pat Mauri)e )&+u !"tr#u" s$m" a'") !"trerupt 'e tre+iri fre)%e"te i brute. 7"' 'es)-i'ea $)-ii ra+ele lu"ii 'ese"au pe peretele 'i" fa*& )$"turul fru"+el$r tremur"'e ale u"ui )$pa) pe 2um&tate 'esfru"+it. 7"' !")-i'ea $)-ii !" mi"te !i ap&rea $ fi(ur& mereu a)eeai4 fi(ura a)elui b&rbat pe )are "#$ %&+use 'ar )are#i ap&rea frum$s i m"'ru a)el b&rbat al )&rui "ume !l )u"$tea 'e )te%a $re i pe )are#l )$"si'era 'uma"ul lui 'e m$arte. O'at& se s)ul& !" )apul $asel$r i se fre)& la $)-i. Lumi"i*a pe )are $ remar)ase !" )amera %e)i"& str&lu)ea a)um pri" )r&p&turile peretelui 'i" pl&)i pr$st !mbi"ate. Num&rul 18 !i reapri"sese lum"area. Mauri)e )u $ fa"te+ie )$pil&reas)& !i '$rea s& %a'& pe b&rbatul 'i" )amera %e)i"& i )eea )e f&)ea !" a)el m$me"t. Ar fi trebuit !"s& s&#i p&r&seas)& patul u"'e $b$seala !l *i"tuise. 7apul !i )&+u (re$i pe per"& i 'e 'ata a)easta a'$rmi 'e#a bi"elea. A%u u" %is absur'. Di%erse %$)i !i $pteau la ure)-i "umele 'e Rem< 'WAr8. !"tr#$ )amer& s$mptu$as& >leurette si"(ur& i )u )apul !" mi"i pl"(ea. !" a)east& )amer& se a2u"(ea pri"tr#u" )$ri'$r lu"( pe )are mer(ea u" b&rbat )u pai 'e urs. Mauri)e au+ea s)r*itul par)-etului i >leurett au+ea i ea a)elai s)r*it )&)i !i !"t$r)ea pri%irea speriat& spre u&. Or$l$(iul su"& 'e '$u& $ri. Mauri)e !i spuse este $ra '$u& "$aptea. El !i spu"ea4 !"seam"& )& "u %ise+ 'i" m$me"t am au+it b&t"' 'e $ra u"u )"' eram pe 7-ampi$" El<sees. Nu se mai au+i s)r*itul par)-etului !" s)-imb ure)-ile lui Mauri)e per)epur& trei )i$)&"ituri 'is)rete !" u&.

>leurette se ri'i)& !"sp&im"tat& i se !"'rem& spre u& )"' %isul lu& $ alt& !"t$rs&tur&. O %$)e 'e b&rbat "eli"itit& i re*i"ut& !"treb&4 5 7i"e este6 O alt& %$)e r&spu"se4 5 Eu su"t bi2utierul 7ei )e au u" s$m" a(itat )aut& s&#i a"ali+e+e %isele )&ut"' s& s)ape 'e a)este ilu+ii e8tra%a(a"te. Mauri)e se r&su)i !" pat furi$s. ,isul !"s& se !")&p&*"a. O )-eie se stre)ur& !" br$as)& i se au+i $ u& 'es)-i+"'u#se i s)r*i"'. !"tre )el )e p&tru"'ea !" )amer& i )el 'i" i"teri$rul )amerei "u a%u l$) "i)i u" s)-imb 'e )u%i"te/ Mauri)e !"s& )a u" res$rt se s)ul& i !i )iuli ure)-ile. Nu mai '$rmea. A" (eam&t sur' a )&rui i"t$"a*ie lu(ubr& $ )u"$tea !i stre)ur& fri)a !" $ase. De multe $ri !" Afri)a au+ise a)est -$r)&it s)urt i r&(uit a $mului )are )a'e pe"tru a "u se mai ri'i)a "i)i$'at&. Oare !")& mai %isa6 Mauri)e as)ulta )u sufletul la (ur&. Lumi"i*a str&lu)ea !")& pri" )r&p&turile peretelui. Pai (re$i )are p&reau s& "u se (r&beas)& tra%ersar& )amera %e)i"&/ se 'es)-isese $ fereastr&. Mauri)e )$b$r! 'i" pat i !"treb&4 5 ,e)i"e )e s#a !"tmplat6 Nime"i "u rspu"se. 0e au+i u" f$"et 'e fru"+e !" timp )e u" (eam&t sti"s !l f&)u pe Mauri)e s& tremure 'e fri)&. Lu"a !i s)-imbase p$+i*ia. Ra+ele lu"ii )&'eau a)um pe $ u& )-iar !" mi2l$)ul peretelui 'i" 'repta )are )$mu"i)a )u )amera %e)i"&. De partea )ealalt& a peretelui se mai au+i u" $ftat a'") ap$i se f&)u li"ite )u e8)ep*ia u"ui +($m$t 'e pai )are %e"ea 'i" (r&'i"&. Mauri)e se !"'rept& spre ua 'i" perete i ati"se br$as)a !" )are era $ bu)at& 'e fier. !" a)elai m$me"t pi)i$arele lui se !mpie'i)ar& 'e u" alt $bie)t. 7t 'espre br$as)& ar fi prea pu*i" spus )& se 'es)-ise4 ea )&+u pur i simplu l&s"' ua !"tre'es)-is&. La bl)i se !"%a*& multe lu)ruri iar Mauri)e !i petre)use '$i a"i 'i" %ia*& la bl)i. Obie)tul 'e )are se !mpie'i)ase era u" )lete 'e $*el. Mauri)e tia )um se "umete i ti2a 'e fier )e se afla !" br$as)&4 era )eea )e -$*ii "umes) u" pera)lu. Gi str&ful(er& $ i'ee/ el se !"treb&4 5 Oare t$ate a)este pre(&tiri erau pe"tru mi"e 'ar asasi"ul a (reit ua6 >&r& s& fi i"trat !" )amera %e)i"& el tia )& se afl& la '$i pai 'e u" $m asasi"at. N#a%ea timp 'e ("'ire/ !mpi"se ua i se p$me"i !" pre+e"*a "eferi)itului Ba"s 0pie(el e%reul (erma" )are %e"ise )u $ sear& !"ai"te !" 'u(-ea"a 'i" stra'a Dupuis pr$pu""'u#i falsului :$e"i( 'iama"tele 7arl$ttei Ber"etti pe )are le as)u"sese !"tr# u" bast$" )u m&)iulie 'e fil'e. Ba"s 0pie(el *i"ea !" m"& u" pist$l !")&r)at.

Arma alb&struie 'i" 2urul !")-eieturii mi"ii ar&ta )lar 'e )e "u reuise s&#i f$l$seas)& pist$lul. Era !"ti"s pe 2$s )u )eafa pe par)-et i bra*ele !"ti"se/ la (t a%ea $ ra"& !"sp&im"t&t$are 'e patru 'e(ete l&*ime pe u"'e se s)ursese $ mare 'e s"(e. >usese $m$rt !"t$)mai )um sa)rifi)i $ %a)& i "u a%usese timp s& s)$at& 'e)t u" si"(ur (eam&t. 7u*itul m&)elarului r&m&sese la l$)ul )rimei. Lupta fusese att 'e s)urt& i 'e)isi%& !")t )amera "u pre+e"ta urme 'e 'e+$r'i"e. Bast$"ul )u m&)iulie 'e fil'e 'isp&ruse 'ar Mauri)e "u )u"$tea e8iste"*a a)estuia. Ma2$ritatea $fi*eril$r )are i#au )ti(at (ra'ul pe merit tiu )um trebuie pa"sat u" r&"it. Di"tr#$ pri%ire Mauri)e reali+& )& l$%itura 'e )u*it a r&uf&)&t$rului fusese m$rtal&/ u"ii $ame"i 'e suflet su"t a"ima*i 'e u" se"time"t uma" i !")ear)& imp$sibilul )-iar i atu")i )"' $ri)e a2ut$r este i"util. De altfel te mai p$*i !"ela i )-iar i me'i)ii "u se 'au !" l&turi 'e la u" ultim i suprem ef$rt pe"tru )a s& fie )u )$"tii"*a !mp&)at&. Mauri)e !"(e"u")-e l"(& r&"it sau mai bi"e +is l"(& )a'a%ru i !")epu s&#i ba"'a2e+e ra"a. Nu a%u timp. Pai )e p&reau "umer$i l (r&bi*i se au+ir& pe s)&ri ap$i pe )$ri'$r. !" primul m$me"t Mauri)e a%u $ se"+a*ie 'e uurare )&)i !i s$seau a2ut$arele sau )el pu*i" %a fi s)utit 'e a)east& mare resp$"sabilitate )are )&+use pe )apul lui/ !" timp )e se ri'i)a pe"tru a 'es)-ise ua "$il$r %e"i*i el se $pri stupefiat )a i )um l#ar fi tr&+"it u" ful(er. O %$)e !"fri)$at& spu"ea4 ``7um "#a*i au+it "imi)6 0&rma"ul e%reu a stri(at 'up& a2ut$r 'e %re$ +e)e $ri !"ai"te s& )a'&/ el spu"ea4 =>ie#ti mil& 'e mi"e l$)$te"e"te9 7e %#am f&)ut eu6 # A%ea 'e)i ba"i e%reul6 !"treb& $ alt& %$)e. A" al treilea spuse4 ``P$rtarul a spus#$ pe leau/ 'e la !")eput el +i)ea4 Nu m& mir& 'el$)9 tiam eu )& se %a !"tmpla $ "e"$r$)ire !" )asa asta9; 7"' s$si i afri)a"ul !l puteai lua 'rept $ri)e. I#am %$rbit 'ar "u mi#a r&spu"s/ !" s)-imb st&tea !" )urte i (esti)ula )a u" "ebu"4 =!l ur&s) !l ur&s)9 Este )e%a )e m& 'ep&ete/ trebuie s& termi" )u b&rbatul a)esta9; Nu era a'e%&rat 'ar t$tui e8ista i u" smbure 'e a'e%&r. Mauri)e !i ami"ti 'i" "$u 'e fi(ura pali'& a lui Rem< 'WAr8 )t i 'e faptul )& pr$"u"*ase )u %$)e tare4 =De )e "u m& aflu !" fa*a lui )u sabia !" m"&9 !l urase !l ur&s)9; !" s)-imb restul e%e"ime"tel$r p$%estite a)ele stri(&te 'e a2ut$r ale u"ui b&rbat )are abia s)$sese u" (eam&t !" )&'ere )t i a)ele )u%i"te/ =L$)$te"e"te )e %#am f&)ut9 >ie#%& mil& 'e mi"e9; t$ate erau i"%e"tate. Mauri)e se tre+ise 'i"tr#u" %is absur' pe"tru a tr&i u" )$mar !"fri)$&t$r i i")re'ibil. Mi"tea lui par)& i se bl$)ase/ mi"ile pi)i$arele i i"teli(e"*a a)estuia par)& fuseser& l$%ite 'e parali+ie. T$tui !i %e"i $ i'ee i'eea u"ui )$mpl$t "emaip$me"it !"'reptat !mp$tri%a libert&*ii i p$ate )-iar i a %ie*ii lui. T$ate a)este ("'uri su"t (reu 'e re'at 'ar su))esiu"ea l$r este mai rapi'& 'e)t %ite+a lumi"ii. Tre)user& '$ar '$u& mi"ute 'e )"' se tre+ise Mauri)e iar e%e"ime"tele )e %$r urma se %$r petre)e !" )te%a fra)*iu"i 'e se)u"'&.

Prima %$)e )are %$rbise pe )$ri'$r spuse4 5 Eu "u '$rmeam aa !")t am au+it !")eputul Ofi*erul 'e la 1L a f$r*at ua )are )$mu"i)a )u )amera %e)i"& i a spart br$as)a. La primul stri(&t l#am tre+it pe '$m"ul 7-$pi". 7"' am )$b$rt la p$rtar t$tul se termi"ase. 5 Da spuse $ %$)e )i"stit& )are apar*i"ea pr$babil pr$fes$rului 'e mu+i)& "u se mai au+ea "imi). 5 P$rtarul a ple)at !" )&utarea p$li*itil$r iar )ei trei b&ie*i ai brutarului )are se aflau l"(& )upt$are a)um fa) 'e (ar'& la p$arta 'i" (r&'i"a palatului Or"a"s. Ofi*erul %a fi pri"s )a u" $are)e !" )urs&9 Mauri)e !i ap&s& fru"tea )u ambele mi"i. G" %ia*a lui '&'use multe '$%e+i 'e bra%ur&. G" armat& !" Afri)a el tre)ea 'rept )el mai )ura2$s/ el !"fru"tase m$artea )u +mbetul pe bu+e i "ime"i "u !mpi"sese att 'e 'eparte a)ea ar'$are fra")e+& )are se "ate !" luptele )u sabia. Ast&+i !"s& !i era fri)& (r$a+"i) 'e fri)&/ tmplele i se a)$periser& 'e $ su'$areW re)e iar pi)i$arele !i tremurau. >ie)are )u%"t pr$"u"*at era )a $ l$%itur& 'e m&)iu)&. De )ealalt& parte a uii se spu"ea a'e%&rul4 Mauri)e se sim*ea pri"s !" )urs& i era )$pleit 'e se"time"tul "eputi"*ei. La u" m$me"t 'at se ("'i s& ias& i s& stri(e4 Mi")iu"i9 Alt b&rbat l#a $m$rt/ eu am %e"it '$ar s& 'au primul a2ut$r muribu"'ului.; Dar starea lui 'e a(ita*ie remar)at& i 'e p$rtar t$ate a)ele )u%i"te )are#i s)&paser& la m"ie/ a)ea u& f$r*at& br$as)a sf&rmat&9... I" plus t$ate a)ele pre)au*ii luate 'e 'uma"ii lui i"%i+ibili4 )letele )-eia fals&4 sem"ele u"ei )$"spira*ii !mp$tri%a lui erau e%i'e"te9 T$tul !l )$pleea i t$tul !i lipsea/ "u mai a%ea "i)i )u%i"te "i)i f$r*& iar mi"ile tremur"'e i se plimbau pri" p&rul !" 'e+$r'i"e. ``7$misarul9 se stri(& pe s)&ri iat&#l pe )$misar9 Mauri)e aru")& !" 2urul lui $ pri%ire 'isperat&. Mai multe %$)i spuser& 'e$'at&4 5 D$m"ule )$misar "#am %rut s& 'es)-i'em !"ai"tea s$sirii 'um"ea%$astr&. M"a lui Mauri)e )are tremura )a )ea a u"i b&tr" !")-ise +&%$rul !" i"teri$rul )amerei luil 0pie(el. I El respir& uurat mul*umit 'e a)east& barier& pe )are $ pusese !"tre el i perse)ut$rii lui. 0e au+ir& 'i" "$u pai i )i"e%a b&tu la u&. 5 !" "umele le(ii 'es)-i'e*i9 stri(& )i"e%a. Mauri)e se '&'u )*i%a pai !"ap$i. O)-ii i se umplur& 'e la)rimi. El !i pri%i u"if$rma pli"& 'e s"(e )&)i !")er)ase s& ri'i)e )a'a%rul. A)ea s$ma*ie le(al& fu repetat& pe"tru a '$ua $ar& i !" a)elai timp f$r*ar& i ua 'e la "um&rul 18 i )ea 'e la "um&rul 1L4 )ea a )amerei lui Mauri)e. Gi ami"ti )& $ !")-isese )"' se !"t$rsese a)as&. !" p$+i*ia !" )are se afla f$arte 'eparte 'e u& sim*i a'ierea %"tului. 0e !"t$arse i ri'i)& $)-ii/ 'easupra lui se afla $ fereastr& 'es)-is&. 1e au$eau vocile vorbind toate o dat cci i se ddeau amnunte comisarului! Dac a% fu(i, ar considera asta drept o dovad a vinov&iei mele, (ndi Maurice! ,vem un judector de instruc&ie, spuse coimisarul, care conduce anc-etele cam de-a-ndoaselea! 1-ar crede c este n cutare de nevinova&i, nu la vntoare de vinova&i! Dar dac africanul se afl aici voi constata eu nsumi fla(rantul delict %i sper s nu-%i mai ba(e dracul coada n afacerea asta!

Maurice %i ndrept spatele! 1e fcu %i a treia soma&ie, iar u%a de la camera numrul 67 se desc-ise cu $(omot! Dintr-un salt, se prinse de perva$ %i dispru! n acela%i moment, cei care erau pe coridor nvlir n cele dou camere, dintre care una era (oal0 n cea de-a doua era doar cadavrul evreului asasinat! 833 D3" "O/ CO5O"'5/5 Micile petreceri de la palatul Ornans se terminau cu o mas la care erau admi%i doar prietenii intimi ai marc-i$ei, ct %i juctorii de 9-ist! :o&i apar&ineau secolului trecut. 5udovic al 8;33-lea care avea o vrst, iar bunul colonel 2o$$o care se luda c n tinere&e i fcuse curte doamnei de <om-padour care, dup spusele lui, era o femeie foarte cumsecade, Doamnei de Ornans, de%i cu mult mai tnr, i plcea moda de altdat! Cu si(uran& c aceste mese nu semnau cu cele de 3a curtea re(al, dar se aborda orice subiect, n special cnd ;alentine se retr(ea n camera ei! :oat lumea se culca spre diminea& pentru a se scula Dumne$eu %tie cnd! Marc-i$a, femeie deosebit de discret %i care ducea o via& ordonat, mrturisea c nu mai au$ise sunnd ora douspre$ece $iua nc din fra(ed tinere&e! =n sc-imb, colonelul au$ea orolo(iul sunnd la fiece or din $i %i din noapte! A)est b&tr"el ferme)&t$r i bl"' a%ea $ latur& fa"tasti)&4 el "u se )ul)a "i)i$'at&. Patru+e)i 'e mi"ute 'up& )e )upeul s&u m$'est p&r&si )urtea palatului Or"a"s !l puteam re!"t!I"i !" -alat 'e )as& st"' la bir$ul s&u )e se afla !" )asa 'e pe stra'a T-erese pe )are $ tra"sf$rmase !" )as& 'e bi"efa)ere. G" a)ea "$apte i"%ita*ii mar)-i+ei ple)ar& 'e%reme p$ate 'at$rit& '$m"i$arei ,illa"$%a )are era i"ima petre)eril$r i )are se retr&sese ime'iat 'up& !"tre%e'erea )u '$m"ul Rem< 'WAr8. Da"sat$rii !")epuser& s& 'ea sem"e 'e $b$seal& frum$asa )$"tes& 7$r$"a "u era pers$a"a "imerit& pe"tru a fa)e $"$rurile u"ei a'u"&ri 'e ti"eri4 ea era $ femeie trist& iar 'rama pr$priei ei %ie*i $ pre$)upa mult prea mult pe"tru a putea lua parte la 'istra)*iile apr$ape )$pil&reti ale ti"erel$r fete. D$am"a mar)-i+& se ae+& la mas& 'estul 'e pr$st 'ispus&/ 'i" !"tmplare ea "#a%ea 'e)t u" si"(ur $m 'e !")re'ere )$l$"elul B$++$ i"terl$)ut$r 'e$sebit 'e pl&)ut 'ar me'i$)ru )a musafir )&)i m")a i mai pu*i" 'e)t '$rmea. Ori)i"e ar fi murit 'e f$ame 'a)& ar fi f$st )$"'am"at la re(imul s&u 'e m")are. T$tui el se ae+& %esel %i+a%i 'e %e)-ea lui priete"& 'e)lar"' )& este (ata s& se 'estr&b&le+e !" a)ea "$apte. 5 7e %#a spus '$m"ul 'WAr86 !"treb& mar)-i+a !" timp )e#l ser%ea )u $ felie 'e )ar"e 'e pui sub*ire )a f$i*a 'e *i(ar&. Nimi) r&spu"se )$l$"elul b&iatul 'isp&ruse/ a%ea fi(ura u"uia )are a )&+ut 'e la eta2. # Dar "#a*i putut s& %& 'a*i seama6 # Da mar)-i+& lu)ruri e8)ele"te. Mi#a aru")at $ pri%ire speriat& i a 'isp&rut )a i )um ar fi f$st urm&rit. ' i a)est lu)ru )e %& fa)e s& presupu"e*i6... # O reuit& )$mplet& !l )u"$s)4 feri)irea !l fa)e s&lbati) iar marea bu)urie mela")$li). El !")epu s& r'& iar pe 'easupra um&rului !i !"ti"se pa-arul spu""' %aletului )are ser%ea4 # O a'e%&rat& $r(ie 1ermai"9 M& simt !" al "$u&lea )er i %reau s& beau 2um&tate 'e

'e(et 'e %i" # G" s)-imb eu "u m& simt 'el$) %esel& relu& mar)-i+a )u "er&b'are/ su"t m$me"te )"' t$ate a)este ara'e m& $b$ses). 0u"t f$arte "emul*umit& 'e '$m"i$ara ,illa"$%a. 5 Mul*umes) 1ermai" spuse )$l$"elul %aletului. Ap$i a'&u(& apr$pii"'u#i pa-arul 'e bu+e. 5 7iu'at& fa*&9 El (ust& $ !"(-i*itur&. 5 7"' a*i pr$"u"*at a)este )u%i"te $pti mar)-i+a par)& a*i spus t$tul. 5 Ei ei ei9 spuse )$l$"elul/ ti*i )u )e se $)up& ea a)um6 5 B&"uies) )& s#a )ul)at. 5 Nu a)um !i s)rie )$resp$"'e"*a. Mar)-i+a era )t pe )e s& se !"e)e )&)i trebuie s& re)u"$atem )& "emaip$me"ita mar)-i+& 'ei "er%$as& "u pier'ea $ firimitur& 'i" m")&ruri. 5 Oare )ui !i s)rie6 !"treb& ea pli"& 'e "er%i. 5 Bu"& priete"& r&spu"se li"itit )$l$"elul "#am putut s&#i )ites) s)ris$area pri" (aura )-eii. W 5 7um9 ,#a*i uitat pe (aura )-eii. >elul !" )are fuseser& pr$"u"*ate a)este )u%i"te '&'eau $ $are)are (reutate repr$ului pe )are. )$"*i"eau. 7$l$"elul !i fre)& mi"ile i spuse4 5 Ni)i "u %& 'a*i seama )t m& i"teresea+& s$arta a)estei )$pile. Dra(a mea "u eti si"(ura )uri$as&/ !" timp )e !")& se mai 'a"sa am ur)at la ea u"'e ua era !")-is& i atu")i am aru")at $ pri%ire 'e bu"i)... "u 'e str&bu"i) )&)i ar putea s&#mi fie str&"ep$at& i )re'e#m& mar)-i+& a)east& pri%ire este !"t$)mai )a a u"ei mame. 5 7u sufletul 'um"ea%$astr& bu" reui*i s& pu"e*i t$ate lu)rurile la pu")t spuse '$am"a Or"a"s. 5 0e)retul este )& eu "#am "er%i r&spu"se )u mali*i$+itate b&tr"ul. ,& !"treba*i )ui s)rie6 7re'e*i )& este p$sibil s& tear(& )u buretele %ia*a ei a"teri$ar&6 aispre+e)e 'i" $ptspre+e)e9 Opt sute la sut& )um ar spu"e $mul "$stru 'e fi"a"*e '$m"ul 'e Perriere. Mi)u*a "$astr& pr$babil )& are mi)ile ei se)rete. El se !"trerupse i#i !mpi"se farfuria. 5 A)um a putea spu"e )& am m")at )a u" lup... 'e)lar& el. Da)& a mai fa)e u" tur p$ate )& a afla lu)ruri "$i. 5 ,re*i s& m& l&sa*i si"(ur&6 stri(& mar)-i+a. Pe mar)-i+& $ tre)u u" fi$r. 5 ,& este fri)&6 spuse )$l$"elul r+"'. El se spri2i"i 'e bra*ele f$t$liului i se ri'i)& !")et i )u (ri2&. >>Dumne$eule, relu doamna d+Ornans, nu %tiu, 'ar 'e mult& %reme "#am mai petre)ut $ sear& att 'e pli)tisit$are. T$ate a)ele p$%eti )u -$*i... A*i au+it )e p$%estea '$m"ul 7-ampi$"4 'ib&)ia "emaip$me"it& )u )are >ra)urile Ne(re p&tru"'eau !" )asele i+$late... 7$l$"elul )are era !" pi)i$are !l )-em& pe 1ermai" i !i spuse4 ``Ia $ suli*& i !"t&rete pa+a '$am"ei mar)-i+e !" timp )e eu %$i iei pe"tru a#l p"'i pe 'uma". ,aletul r&mase )u (ura )&s)at& iar '#"a mar)-i+& spuse pe u" t$" $fe"sat4 5 Este prima 'at& )"' %& au' )& fa)e*i $ (lum& 'e pr$st (ust priete"e. 7$l$"elul f&)u $)$lul mesei !i s&rut& m"a spuse %esel4 5 7e %re*i9 Arm&rile 'estr&b&l&rii9 Di" )au+a %i"ului... R&mi ai)i 1ermai" )&)i m& %$i !"t$ar)e. Tra%ers& sufra(eria )u u" pas (re$i i le"e 'e$'at& a2u"s pe s)&ri le ur)& )u a(ilitatea

u"ei pisi)i. Paii s&i "u f&)ur& "i)i u" fel 'e +($m$t pe par)-etul )elui 'e#al '$ilea eta2. Aa apartame"tului '$m"i$arei 'e ,illa"$%a era prima 'e pe )$ri'$r/ )$l$"elul se. apr$pie i#i fi8& $)-iul la (aura )-eii. 5 0)ris$area este lu"(& ("'i el. Da 'a %e(-e+ asupra ta feti*a mea/ (ri2a mea pe"tru ti"e este )$mparabil& )u a u"ei mame/ te urm&res) i am m$ti%ele mele pe"tru asta9 0e !"'ep&rt& 'e u& i )$b$r! s)ara )te '$u&#trei trepte $ 'at& 'up& )are $ reur)& 'e 'ata a)easta f&)"' s&#i r&su"e fie)are pas. 5 ,#a*i )ul)at iubita mea6 !"treb& el. "u, rspunse tnra! 5 Nu mai )$b$r*i la mas&6 5 Nu mi#e f$ame. 5 Atu")i 'e)-i'e#mi )&)i "u mai su"t la %rsta la )are $ put$ai)& )a ti"e s& m& *i"& la u&. Tre)ur& '$u& sau trei se)u"'e 'up& )are ua se 'es)-ise. 5 D$ream s& fiu si"(ur& spuse ,ale"ti"e a )&rei %$)e era re)e i apr$ape "epriete"$as&/ )e '$ri*i 'e la mi"e6 5 Este $ i"%ita*ie 'es)-is& 'e#a iei afar& $pti )$l$"elul )are a'&u(& !" timp )e#$ s&rut& pe fru"te4 =)iu'at& fat&9; El i"tr& i !")-ise ua. Pri%irea lui se !"'rept& spre bir$ul la )are '$m"i$ara ,illa"$%a )$mpu"ea )e%a. Bir$ul !"s& era !")-is iar s)au"ul pus la l$)ul lui. 5 7e f&)eai6 !"treb& )$l$"elul )u $ %$)e pli"& 'e )&l'ur& pater"&. 5 M& ("'eam r&spu"se ,ale"ti"e. 5 La )i"e6 La a)est frum$s Rem< 'WAr86 5 Da r&spu"se ,ale"ti"e. 5 i "u te ("'eai 'e)t Ia el6 Ea r&mase t&)ut&. B&tr"ul se ae+& $pti"'4 5 De la sufra(erie p"& ai)i su"t '$u&+e)i i '$u& 'e trepte aa !")t !")-ipuiete#*i )& am $b$sit. 0pr")e"ele 'eli)ate ale '$m"i$arei 'e ,illa"$%a erau !")ru"tate. 5 ,#am !"trebat )e '$ri*i 'e la mi"e spuse ea. 5 1ata s& ri'i)i bari)a'e 'a)& "u#*i )$"%i"e )e%a9 A" lu)ru )iu'at !"s& pers$a"ele !")&p&*"ate )a ti"e su"t t$t'eau"a f$arte !"'r&(ite. >rum$as$ "#ai 'reptate s& te re%$l*i )&)i )ei )e ar trebui s&#*i )$ma"'e su"t la pi)i$arele tale ai)i tu eti )a $ re(i"& i t$at& lumea %rea s& afle fa"te+iile tale pe"tru a *i se supu"e. L#ai refu+at pe s&rma"ul Rem<6 # El %#a spus a)est lu)ru6 !"treb& ,ale"ti"e6 # Nu9 Eu am b&"uit a)est lu)ru aa )um b&"uies) t$t )eea )e are le(&tur& )u ti"e... )u e8)ep*ia u"ui si"(ur lu)ru4 "u p$t s&#mi ima(i"e+ 'e )e#ai refu+at b&rbatul pe )are#l iubeti6 Pe"tru a '$ua $ar& '$m"i$ara 'e ,illa"$%a r&mase f&r& (rai. 7$l$"elul $ lu& 'e m"& $ f$r*& s& se ae+e l"(& el i )$"ti"u& pe u" t$" 'i"ai"te ("'it !" )are se !mpletea se%eritatea )u afe)*iu"ea4 5 Li"itete#te frum$asa mea "u %$i sta mult i )um "#am prete"*ii la %reu" r&spu"s 'i" partea ta )$"%$rbirea "$astr& %a fi i mai s)urt&. I"ima ti"erel$r 'e multe $ri se p$ate !"ela/ !" )$"se)i"*& a"ali+ea+&#*i bi"e se"time"tele i %e+i la )e )$")lu+ii %ei

a2u"(e. D$am"a mar)-i+& te iubete )a $ mam& )t 'espre mi"e "i)i "u mai este )a+ul s&#*i spu" )t te iubes). Dra(a mea 'a)& t"&rul )&ruia !i s)rii "u se fr&m"t& pe"tru ti"e re"u"*& 'ar 'a)& t"&rul )&ruia i#ai '&ruit i"ima este 'em" 'e ti"e atu")i )$"tea+& pe mi"e. M& au+i6 !"ai"te 'e t$ate eu '$res) )a tu s& fii feri)it&. El str"se m"a ,ale"ti"ei )are r&mase re)e !"tre ale lui i $ atrase spre i"ima sa. 5 Iat& )e#*i '$res) eu *ie a'&u(& el s&rut"'#$/ %r$iam s&#*i spu"em )& "u trebuie s& te temi 'e "imi) iar '$ri"*ele tale su"t le(e pe"tru "$i aa !")t )eea )e pe"tru ti"e este bu" )$"%e"abil i perfe)t %a fi i pe"tru "$i. A)estea fii"' spuse '$m"i$ar& 'e ,illa"$%a relu& b&tr"ul ri'i)"'u#se 'e pe s)au" !*i '$res) "$apte bu"& )er"'u#%& s)u+e pe"tru 'era"2. Pieptul ,ale"ti"ei +%)"ea )u %i$le"*&/ '$u& la)rimi ap&rur& !" )$l*ul $)-il$r ei frum$i/ ea se aru")& 'e (tul b&tr"ului !mpi"s& 'e $ efu+iu"e se"time"tal&. 7$l$"elul )u t$at& pru'e"*a sa 'ipl$mati)& "u#i putu !"fr"a $ pri%ire pli"& 'e spera"*e. 0pera"*ele !i fur& 'earte/ ,ale"ti"e "u %$rbi sau mai 'e(rab& pr$"u"*& )te%a )u%i"te )u $ r&)eal& i"e8pli)abil&4 5 Priete"e %& mul*umes). Ea !l )$"'use pe )$l$"el p"& la u& i $ !")-ise !" urma lui. !" timp )e )$b$ra s)&rile )$l$"elul fre'$"a $ mel$'ie 'e pe melea(urile Italiei. 5 Ei bi"e6 !"treb& mar)-i+a 'up& )e#l )$")e'ie pe 1ermai" (ar'a sa 'e )$rp/ !mi %e*i spu"e i alt)e%a !" afar& 'e4 )iu'at& fat&6 5 !mi st&teau pe limb& r&spu"se )$l$"elul. Dum"e+eule9 Dra(a "iea este i mai )iu'at& 'e)t %#a*l putea !")-ipui9 5 7e s#a mai !"tmplat6 M& "eli"iti*i... 5 O "imi)a t$at&4 tiu a)um pe"tru )i"e era s)ris$area. 5 Pe"tru Rem<6 5 Nu pe"tru Mauri)e. Mar)-i+a s&ri 'e pe s)au". 5 7e mai este i )u Mauri)e &sta6 stri(& ea. 5 Este u" l$)$te"e"t 'e )a%alerie. 5 A" l$)$te"e"t9 repet& '$am"a 'WOr"a"s !"(r$+it&. 7$l$"elul !i )$"sult& )easul )are ar&ta $ra '$u& f&r& u" sfert9 ``i "u %re*i relu& el )u u" +mbet )are#l afia !" !mpre2ur&ri )-iar "u %re*i s& spu"4 7iu'at& fat&9 ``II iubete pe a)est l$)$te"e"t6 se blbi mar)-i+a. 5 Dra(& '$am"& este 'e presupus )& 'a )&)i t$*i a%em $ i"im&. Dar %& r$( s& l&s&m a)este am&"u"te i s& "e $)up&m 'e pr$blemele "$astre. 5 7um aa6 !l !"trerupse mar)-i+a uimit&. .5 >ii"')& )$"ti"u& b&tr"ul )u )almul s&u imperturbabil 'at$rit& a)estui l$)$te"e"t 'e )a%alerie s#ar putea s& aib& l$) )t 'e )ur"' )&s&t$ria '$m"ului Rem< )u '$m"i$ara 'e ,illa"$%a.

[III
,*'1:,*', Era $ )amer& spa*i$as& m$bilat& !" stil Lu'$%i) al [,I#lea. Ai)i se sim*ea atm$sfera )astelului mai mult 'e)t a u"ei simple )ase pari+ie"e4 m$bilierul era 'e pe %remuri i "u fusese s)-imbat 'e la !")eputurile palatului. Pe lem"&ria s)ulptat& erau 'i" l$) !" l$) ($ble"uri !"f&*i"' s)e"e 'e %"&t$are )are

a%eau le(&tur& )u m$ti%ele fri+ei u"'e )i"i i )erbi aler(au !" 2urul ta%a"ului. 0)au"ele pre%&+ute 'e aseme"ea )u ($ble"uri a%eau me'ali$a"e repre+e"t"' arta %"&t$rii m$'er"e. A)esta fusese apartame"tul fiului u"i) al mar)-i+ei 'WOr"a"s )are murise !"tr#u" a))i'e"t 'e %"&t$are. 7ele '$u& ferestre )are a)um erau !")-ise '&'eau spre (r&'i"& !" )are lu"a !i re%&rsa ra+ele ar(i"tii. D$m"i$ara 'e ,illa"$%a st&tea l"(& $ m$bil& sem"at& B$ule )are "u era alt)e%a 'e)t bir$ul4 )el la )are ae+ase s)au"ul )"' %e"ise )$l$"elul.
n cellalt capt al camerei, printre draperiile ridicate, se $rea patul fcut!

,ale"ti"e era !mbr&)at& !"tr#u" -alat 'e )as& br$'at )are#i a)$perea umerii iar mi"u"atele#i plete "e(re i se re%&rsau !" 'e+$r'i"e. 7$l$"elul B$++$ t$)mai p&r&sise )amera/ ,ale"ti"e !i spri2i"ea )$tul pe u" )aiet a )&rui prim& pa(i"& era s)ris& pe trei sferturi iar )u m"a !i sus*i"ea fru"tea. Lampa 'e bir$u !i lumi"a fi(ura pali'& ai )&rei p$me*i erau )$l$ra*i !" r$u apri"s. O)-ii s&i frum$i erau !")er)&"a*i. A" pi)t$r ar fi )&utat mult timp pe"tru a (&si u" m$'el att 'e mi"u"at (ra*i$s i 'eli)at pre)um ,ale"ti"e !" s)-imb u" p$et ar fi e+itat "etii"' )um s#$ "umeas)&4 $ mi"u"a"t& a'$les)e"t& sau $ a'$rabil& t"&r&. A" timp ea r&mase aa me'it"' i abs$rbit& 'e ("'uri. Era $ra la )are Parisul '$arme. !" 'ep&rtare se au+ea +($m$tul %a( i pr$fu"' asem&"&t$r )u %uietul m&rii 'ar 'i" )"' !" )"' 'isp&rea )$mplet. A"e$ri $ rafal& 'e %"t se f&)ea sim*it& !" fru"+ele )$pa)il$r )&)i lu"a septembrie b&tea la u&. Alte$ri ,ale"ti"e as)ulta +($m$tele misteri$ase ale "$p*ii iar )$rpul s&u frum$s !"f&urat !"tr#u" -alat 'e museli"& era str&b&tut 'e u" fi$r. Dup& )te%a mi"ute bu+ele sale se !"tre'es)-iser&. 5 Rem< 'WAr89 $pti ea f&r& s&#i 'ea seama )& %$rbete/ Mauri)e9... Ea ri'i)& fru"tea/ tr&s&turile ei e8primau $ suferi"*& "e'efi"it&. ,ru s& )iteas)& !")eputul s)ris$rii 'ar !"ai"te 'e a termi"a primul r"' ea lu& brus) pa"a i $ !"muie !" )er"eal&. Ea s)rise4 =0u"t si"(ur&. 7e%a !" mi"e !mi $ptete4 Eti pier'ut&. De )e su"t si"(ur& !" a)este m$me"te 'e mare peri)$l6 De )e "u eti ai)i6 Trebuia s& te fi )-emat "iai 'e mult. Mi#era team& 'e lume/ m#au !"%&*at le(ile i )$"%e"ie"*ele !"altei s$)iet&*i4 $ )lip& am a%ut se"+a*ia )& su"t 'at$are s& le 'au as)ultare. 7e imp$rta"*& mai are9 0u"t si(ur& )& ai fi %e"it i )& m#ai fi !")ura2at spu""'u#mi4 7ura29 7ura2 pe"tru )e6 7i"e m& ame"i"*&6 0u"t !")$"2urat& 'e )&l'ur& i 'ra($ste !")t "i)i "#am timp s&#mi '$res) )el mai m&ru"t lu)ru )& mi se !"'epli"ete $ri)e '$ri"*&. 0u"t !"s& lu)ruri pe )are "u le#am spus "im&"ui "i)i m&)ar *ie/ 'ese$ri !")er) s& m& )$"%i"( )& !" )$pil&rie am a%ut u" %is )iu'at... A-9 7iu'at9 Nu#i aa )& )ei )e se i"teresea+& 'e s$arta u"ei ti"ere $ urm&res)6 El m& urm&rete )&)i are a)est 'rept i !" plus %rea s&#mi lase $ parte 'i" a%erea lui/ este )el mai bu" priete" al )elei )are#mi *i"e I$) 'e mam&. T$)mai mi#a f&)ut $ %i+it& "eateptat& aa )um fa)e el t$ate lu)rurile. El %e'e pri"

+i'uri i "u#i p$*i as)u"'e "i)i )el mai "e!"sem"at se)ret. Mi#a %$rbit )u bu"&tate i ta"'re*e iar eu m& simt 'istrus& )a i )um m#a fi luptat )u )el mai 'e temut 'uma"9 Oare este p$sibil s& respe)*i pe )i"e%a )a pe pr$priul t&u tat& i !" a)elai timp s& te temi 'e el )a 'e u" 'em$"6... lata )um m"a mea tremur&/ %ei !"*ele(e tu )e%a 'i" )eea )e *i#am s)ris6 0imt fri(ul p"&#" m&'u%a $asel$r 'ar t$tui am "e%$ie 'e a)est %"t )are a'ie i#mi r&)$rete fru"tea !"fierb"tat&. 0ub fereastra mea se !"ti"'e $ frum$as& (r&'i"& pli"& 'e fl$ri !" )are %&rul meu A!bert 'WOr"a" )are a murit se spu"e )& es)ala'a +i'urile pe"tru a#i !"tl"i iubitele. Nu l#am )u"$s)ut 'ar l$)uies) !" )amera lui i par)&#i simt pre+e"*a. P$rtretul s&u este !" sal$"/ era u" t"&r frum$s )ura2$s i %esel )a i ti"e. O'at& 'e la )astelul s&u 'i" 0$l$("e !i s)risese mamei lui astfel4 ()ti si*ur de cei ce te nconjoar+ ,$ aflat lucruri *ra!e pe care nu !reau s ti le trans$it n scris. -n!it'l" te ro* pe .e$/ d',r0 pentru seara n care $ !oi rentoarce. Rem< 'WAr8 este u" 2u'e)&t$r. Mauri)e m#ai fa)e tare feri)it& 'a)& te#ai !mpriete"i )u el. Dar !" )e s)$p !*i spu" t$ate a)este lu)ruri6 A-9 0&rma"ul meu )ap9 T"&rul meu %&r mar)-i+ul 'WOr"a"s muri 'up& s)urt timp 'e la a)ea s)ris$are. A" (l$"te r&t&)it !l "ime"i la $ parti'& 'e %"&t$are. Nu se tia s& fi a%ut 'uma"i iar a))i'e"tele 'e %"&t$are su"t f$arte fre)%e"te... M& !"treb )e i#ar fi spus mamei lui i lui Rem< 'WAr8 la !"ap$iere6 Pr$babil )& ai se"+a*ia )& am !""ebu"it )&)i "#am %$rbit "imi) 'espre ti"e. Mi#e fri)& !" spatele (r&'i"ii su"t "ite !"ti"'eri mari 'e tere" pustiu +i'urile su"t f$arte !"alte 'ar aa )um %&rul meu le es)ala'a ar putea i u" altul s#$ fa)&. i eu m& )re' "ebu"& )&)i !" fie)are )lip& am se"+a*ia )& au' pai. Iat&9 7-iar !" a)est m$me"t a 2ura... pr$babil fii"')& t$at& seara "u s#a %$rbit 'e)t 'espre asasi"i i -$*i... 'e >ra)urile Ne(re. La au+ul a)estui "ume m& tre) fi$ri re)i i 'a)& ai ti m&)ar ' )e6 Mi#e team& pre)um )$piii seara )"' se )ul)& sau mi"tea pli"& 'e fa"t$me i -$*i. Eu )are eram att 'e )ura2$as& !"ai"te *i#a'u)i ami"te6 Dar 'i" )au+a febrei !mi tre) astfel 'e i'ei pri" )ap )&)i si(ur am febr&. N#a %rea s& mai am i alte fri)i 'e)t pe a)estea. A'e%&ratul peri)$l "u se afl& sub ferestrele mele. Mauri)e trebuie s&#mi %ii !" a2ut$r. Mauri)e Mauri)e 'ra(ul meu am "e%$ie 'e ti"e i te iubes) att 'e mult9 A-9 0& "u te !"'$ieti "i)i$'at& 'e i"ima mea $ri)e s#ar !"tmpla4 te iubes)/ su"t si(ur& 'e .iubirea mea pe"tru ti"e9 7-iar ast&+i am f$st )erut& 'e s$*ie/ el era... As)ult&9 @ur !" fa*a lui Dum"e+eu )& "u te iubes) 'e)t pe ti"e. Rem< 'WAr8 este priete"ul meu aliatul meu am "e%$ie 'e a2ut$rul lui aa )um i el are "e%$ie 'e a2ut$rul meu. 7um a putea s&#*i e8pli) t$ate a)este lu)ruri !"tr#$ s)ris$are6 Da)& ai fi f$st ai)i !" $)-ii mei ai fi )itit mai multe i *i#a fi e8pli)at 'ifere"*a )are e8ist& !"tre ta"'re*ea ar+&t$are pe )are mi#$ tre+ete pers$a"a ta i afe)*iu"ea pe )are mi#$ i"spir& '$m"ul 'WAr8. Tu tu repre+i"*i !"s&i sufletul meu s$*ul meu )&)i %reau s&#mi 'e%ii s$*/ pe )"' pe el l#am refu+at f&r& s& e+it sau s& re(ret...; Pa"a sa se $pri u" m$me"t !" aer i r&mase par)& suspe"'at&. <ieptul su $vcnea0 o lacrim strluci n col&ul ple$apei. r ``Dum"e+eule $pti ea !mi eti mart$r )& )eea )e spu" este a'e%&rat4 "u#l iubes)

'e)t pe Mauri)e9 Ea ae+& pa"a pe mas& pe"tru a#i !")&l+i m"a !"(-e*at& la fru"tea#i fierbi"te. 5 i t$tui relu& ea )u u" s$i 'e 'e+am&(ire ("'urile mele se !"t$r) te"a)e i !")&p&*"ate spre '$m"ul 'WAr8/ 'ar "u este a)elai lu)ru i p$t s& 'e)lar asta )u m"a pe i"im&4 'a)& a a%ea u" )"tar )u '$m"ul 'WAr8 !"tr#$ parte i Mauri)e !" )ealalt& parte )"tarul ar atr"a mai (reu 'e partea lui Mauri)e. Or$l$(iul -$telului su"& 'e $ra '$u&. !" li"itea "$p*ii se au+ir& +($m$te !" partea 'e r&s&rit a (r&'i"ii 'i"spre stra'a Orat$ire 'ar ,ale"ti"e "u au+i "imi) )&)i era mult prea )ufu"'at& !" %is. Pa"a sa ater"ea 'i" "$u )u%i"tele pe -rtie4 =Dra(ul meu Mauri)e mi#am pri%it str&fu"'ul sufletului i mi#am 'at seama )& "u te %reau 'e)t pe ti"e/ !*i apar*i" trup i suflet. As)ult&#m& bi"e )"' te %ei re!"t$ar)e prima "$astr& !"tre%e'ere %a a%ea l$) la bu"a Le$)a'ie 'ar "umai $ 'at&. 0u"t abs$lut -$t&rt& i "imi) "#ar putea s&#mi +'ru")i"e -$t&rrea/ te %$i lua )u mi"e la palat 'es)-is triumf&t$are )&)i su"t m"'r& 'e ti"e i 'e faptul )& te iubes). Te %$i lua 'e m"& i %$m ur)a !mpreu"& la '$am"a mar)-i+&/ )u att mai bi"e 'a)& este i )$l$"elul B$++$9 Ea !mpreu"& )u el su"t si"(urii $ame"i )are au %reu" 'ept asupra mea. 7u $ri)are alt& t"&r& s#ar !"tmpla a)est lu)ru a)east& p$%este ar a%ea aspe)tul u"ei )$pil&rii sau al u"ui r$ma" 'ar p$+i*ia mea "u se )$mpar& )u a u"eia 'i"tre )elelalte ti"ere/ )re'e# m& pe )u%"t m#am ("'it mult i f$arte seri$s. !i %$i spu"e '$am"ei mar)-i+e i )$l$"elului )& tu $ %ei )$"si'era pe mar)-i+& )a pe mama mea a'$pti%& iar pe )$l$"el )a pe tut$rele meu/ le %$i spu"e4 =Iat&#l pe Mauri)e )are "u#i "i)i b$(at i "i)i "$bil 'ar eu !l iubes) i %reau s& fiu s$*ia lui.; Da)& a))ept& Dum"e+eu s&#i bi"e)u%"te+e9 ,$m fi )$piii l$r/ i s& "u#*i fa)i (ri2i 'i" )au+a )el$r 'i" 2ur4 t$at& lumea "e %a aplau'a )&)i %$m fi b$(a*i/ 'a)& refu+& %$i re'e%e"i >leurette. De altfel tu pe >leurette $ iubeai i "u pe '$m"i$ara 'e ,illa"$%a. Am"'$i su"tem ti"eri i putem fa)e i alte. meserii 'e)t )ea 'e saltimba")/ %$m mu")i i %$m fi feri)i*i. 0& "u te temi )& al&turi 'e ti"e %$i re(reta %re$'at& s$mptu$sul palat u"'e mi#am petre)ut '$i a"i 'i" %ia*&/ !" ami"tirile mele a)eti '$i a"i %$r fi )a u" %is str&lu)it$r 'ar 'e multe $ri i f$arte trist...; Ea se !"trerupse i )iuli ure)-ile. Par)& se au+ise 'es)-i+"'u#se i !")-i+"'u#se p$rti*a 'i" (r&'i"& )are '&'ea !"spre %e)-ea %il& Beau2$". Ea pri%i )easul )are i"'i)a $ra '$u& i +e)e mi"ute. 5 Este timpul s& m& i $'i-"es) )&)i s)ris$area $ri)um "u %a ple)a 'e)t mi"e !i spuse ea. 7"' m& %$i !"tl"i )u '$m"ul 'WAr8 %a fi pe 'rumul spre Al(eria. Ea s)rise !" !")-eiere4 =La re%e'ere 'ra(ul meu Mauri)e. De a)um !"ai"te %$i !")epe s& "um&r +ilele. P$ate )& eti 'e2a pe 'rum )&)i ai primit )u si(ura"*& s)ris$area 'i" partea lui 'ar mi#a f$st fri)& )& "u %ei a%ea sufi)ie"t& !")re'ere !" ea i 'e a)eea am %rut s&#*i s)riu )u pr$pria mea m"& i s& sem"e+ )u "umele meu. Te atept te iubes) i )e%a !mi spu"e )& %$m fi feri)i*i.; 0em"& i aru")& pa"a )u u" s$i 'e m"ie. 5 Oare este a'e%&rat !" )eea )e pri%ete feri)irea6 ("'i ea. Nu prese"time"tele mele "u#mi pla) 'ar 'e )e s&#l fa) s&#mi !mp&rt&eas)& temerile mele )are "u su"t 'el$) 2ustifi)ate6 Pri" fereastra 'es)-is& se au+i u" stri(&t slab i !"'ep&rtat urmat 'e u" +($m$t a )&rui

"atur& r&mase "e)u"$s)ut& pe"tru ,ale"ti"e. Ea era )ura2$as& iar fr&m"t&rile ei 'i" a)ea "$apte "u se p$tri%eau 'el$) )u a'e%&ratul ei )ara)ter. Ea s)rut& !"tu"eri)ul. Era $ "$apte frum$as& %"tul sufla u$r pri" fru"+iul arb$ril$r iar lu"a !i trimitea ra+ele 'e lumi"&. C($m$tul "u %e"ea 'i" (r&'i"& )are era pustie i li"itit&. !" s)-imb !" )asa situat& !" 'reapta (r&'i"ii pe stra'a Orat$ire era $ a(ita*ie "e$bi"uit&. ,ale"ti"e %&+u lumi""'u#se eta2ul trei iar pe s)ara 'e la eta2ul '$i era $ fereastr& lumi"at&. !" a)elai timp mai multe %$)i a2u"ser& p"& la ea. 5 Pr$babil %reu" b$l"a% ("'i ea ur)"'u#se !" pat. !"(e"u")-e pe"tru a#i spu"e ru(&)iu"ea iar )"' )$l$"elul %e"ise s#$ ia pe >leurette primele )u%i"te pe )are le r$stise Le$)a'ie fur&4 =T$t'eau"a m#am ("'it )& a)est )$pil "u s#a "&s)ut s&ra)/ "u *i#ar bea u" pa-ar 'i"tr#$ b&utur& "e)u"$s)ut& i este 'e$sebit 'e )re'i")i$as&.; I" a)ea sear& !"s& ru(&)iu"ea ,ale"ti"ei era spus& aut$mat f&r& s& se )$")e"tre+e. Abia !"(e"u")-e )& i !")epu s&#i re)ite ru(&)iu"ea )u mai mult& )$"%i"(ere. Re(ret& )& "u !")-isese fereastra. C($m$tele pe )are le )$"si'erase "$rmale atu")i i se p&reau a)um 'iferite. ,ale"ti"ei !i era fri)&. Ea se !")&p&*"a )&ut"'u#i )u%i"tele pe"tru ru(&)iu"e 'ar !" a)elai timp !i )iuli ure)-ile i !i re*i"u respira*ia. ,$)ile %e"eau a)um "u 'i" stra'a Orat$ire )i 'i"spre %ila Beau2$" i i se p&ru )& au'e u" )u%"t )are#i !"(-e*& s"(ele !" %i"e4 =Asasi"ule;. A" fapt si(ur era )& +($m$tul )retea. E8ista u" spalier 'esti"at pla"tel$r a(&*&t$are )are as)u"'eau +i'ul 'e la "um&rul Q stra'a Orat$ire. ,is sau realitate barele a)elui spalier tr$s"ir&. Era u" +($m$t 'isti")t iar tr$s"itura se repet& 'e mai multe $ri. De +i'ul 'e la "um&rul Q era lipit u" tei ime"s al )&rui %rf 'ep&ea a)$periul palatului i ale )&rui ramuri m"(iau pri" fereastr& apartame"tul ,ale"ti"ei. Apartame"tul ti"erei era pre%&+ut i )u u" bal)$". ,ale"ti"e mi#i mai )$"ti"u& ru(&)iu"ea/ ea se ri'i)& tremur"' mirat& i iritat& 'e fri)a lipsit& 'e "$im& )are#i parali+a mi)&rile )&)i '$ri"*a ei era s& fu(& spre fereastr& pe"tru a $ !")-i'e !" timp )e pi)i$arele "u#i '&'eau as)ultare. >&r& !"'$ial& !" prea2ma ei se petre)ea )e%a e8tra$r'i"-ar/ tr$s"iturile spalierului "u se mai au+ir& 'ar ramurile teiului se mi)au +(l*ite 'e $ f$r*& )are "u apar*i"ea %"tului. ,$)ile se au+eau !" t$ate p&r*ile p$rti*a (r&'i"ii fu 'at& )u furie 'e perete i se au+eau pai (r&bi*i pe aleile (r&'i"ii. 5 Trebuie s& fie pe ai)i tl-arul asasi"ul9 spu"eau %$)ile/ pr$babil )& s#a suit !" )$pa). 5 Este !" stare s& trea)& pe teras& i s& a2u"(& !" 7-amps# El<sees... 5 Pu"e#*i s)ara9 Da)& putem a2u"(e la bal)$"ul a)ela !l %$m pri"'e. !" a)el m$me"t se au+ir& l$%ituri puter"i)e la p$art& i a(ita*ie mare !" i"teri$rul palatului.

,ale"ti"e as)ult& )u sufletul la (ur&. T$tul era limpe'e )a"tr#$ p$%este spus& 'e la )ap la )$a'&. A" )rimi"al !")er)& s& s)ape/ era a)$l$ !" )$pa) i 'at$rit& (reut&*ii lui ramurile se mi)au. !" m$me"tul !" )are s)ara se spri2i"i 'e bal)$" ramurile !")etar& s& se mite i se au+i +($m$tul u"ei )&+&turi )-iar !" bal)$". !" )lipa urm&t$are $ umbr& se stre)ur& !" i"teri$r. ,ale"ti"e speriat& !")er)& s& se bari)a'e+e !" !")&pere 'ar era prea tr+iu )&)i umbra se p$st& !"fa*a ei. 5 I" "umele D$m"ului spuse $ %$)e ru(&t$are su"t "e%i"$%at fie#%& mil& 'e mi"e9 ,ale"ti"e "u au+i "imi)/ era !""ebu"it&. ,ale"ti"e "u %&+u "imi) 'e)t )eea )e ima(i"a*ia sa 'elira"t& !i !"f&*i&4 $ fii"*& -i'$as& mur'ar& 'e s"(ele seme"ului s&u/ u" asasi". Ea s)$ase u" *ip&t sfiet$r !")t urm&rit$rii )re+ur& )& s#a )$mis $ a '$ua )rim& i merse )u spatele spre ua 'i"spre )$ri'$r pe )are $ i+bi )u %i$le"*&. I"sti")tual )&)i t"&ra "u mai ("'ea 'es)-ise ua url"'4 5 A2ut$r9 A2ut$r9 Este ai)i9 7$ri'$rul era pute"i) lumi"at. D$m"i$ara 'e ,illa"$%a se tre+i !" mi2l$)ul )el$r )are p$pulau palatul !" fru"te )u )$l$"elul B$++$ )are#i lumi"a )alea )u $ t$r*&. L"(& )$l$"el se afla u" pers$"a2 )u $ earfa tri)$l$r& a )&rui e8presie i"'ifere"t& )$"trasta )u em$*ia (e"eral&. Era )$misarul 'e p$li*ie. El fu primul )are i"tr& !" timp )e $ame"ii 'i" (r&'i"& es)ala'aser& +i'ul )u a2ut$rul s)&rii i p&tru"'eau (r&bi*i !" !")&pere. 5 A"'e este6 !"treb& )$misarul. De(etul ,ale"ti"ei se !"'rept& !" 'ire)*ia u"ei alte !")&peri. Nu era "e%$ie 'e a)est lu)ru. I" a)ea !")&pere se !")&ieraser& 'e2a i u" (rup )$"fu+ f$rmat 'i" asasi" i )*i%a a(res$ri ai a)estuia fu !mpi"s !" '$rmit$r. Asasi"ul !i tr&(ea 'up& el a'%ersarii. Dup& )e tre)u pra(ul )amerei pri"tr#u" ef$rt supra$me"es) se 'e(a2& 'i" str"s$area a)est$ra. A)um era si"(ur !")$"2urat 'i" t$ate p&r*ile. Nu mai !")er)& s& fu(&/ !i !")ru)ia bra*ele pe piept lumi"at 'e )ele +e)e t$r*e. 5 L$)$te"ete Mauri)e Pa(es !" "umele le(i su"te*i arestat spuse )$misarul f&)"' u" pas )&tre el. Nu se au+i ultima parte a fra+ei )&)i fu !"trerupt& 'e u" *ip&t sfiet$r. D$m"i$ara 'e ,illa"$%a )are#i spri2i"ise )apul 'e pieptul )$l$"elului !i 'es)-ise 'i" "$u $)-ii )are#l *i"tuit& pe t"&rul 'i" mi2l$)ul !")&perii. ``Mauri)e9 pr$"u"*& ea tr"'u#se spre el )u fa*a pali'& i pri%irea pier'ut&. A%ea $ %$)e su(rumat& 'e em$*ie. 7apul t"&rului l$)$te"e"t se aple)& $pti"'4 5 >leurette9 Ea se aru")& 'e (tul lui spu""'4 5 Eti "e%i"$%at9 O-9 Eti "e%i"$%at9 5 Da !*i 2ur r&spu"se Mauri)e !"tr#u" s&rut/ su"t "e%i"$%at. 7$misarul stri(&4

5 D$m"ul Me(ai("e '$m"ul Ba'$!t9 D$i b&rba*i 'i" )ei )e es)ala'aser& bal)$"ul se apr$piar& 'es)$peri"' astfel fi(ura '$m"ului Le)$J )are i"tr& (r&bit !" )ealalt& )amer& !"tu"e)$as&. Bra*ele ,ale"ti"ei )&+ur& pe l"(& )$rp i ea !"(e"u")-e. 5 M& au+i*i spu"ea ea fr&m"t"'u#i mi"ile este "e%i"$%at9 Mi#a 2urat a)est lu)ru i 2ur i eu9 7ei '$i a(e"*i !l i !"f&)ar& pe Mauri)e. 5 i eu su"t a)eea spuse ,ale"ti"e 'isperat& eu su"t a)eea )are l#am tr&'at... )are l#a pre'at... )are l#a $m$rt9 Mauri)e !"t$arse )apul )&)i la)rimile !l $rbeau. ,ale"ti"e '$ri s& se ri'i)e p$ate pe"tru a#l ap&ra )&)i )ei '$i a(e"*i !l s)$teau 'i" !")&pere. Ea !i !"ti"se spre el mi"ile )are#i tremurau ap$i lei"& )apul !i )&+u pe par)-et i r&mase )a m$art&. [I, TRECIREA 0e )r&pa 'e +iu&. Era t$t !" )amera '$m"i$arei 'e ,illa"$%a )are fusese ae+at& !" pat. ,ale"ti"e "u#i re%e"ise !")&. D$)t$rul 0amuel u" f$arte pri)eput me'i) pe )are#l re)$ma"'ase )$l$"elul 'e)larase )& a)ea )ri+& putea fi 'e lu"(& 'urat&. !" 2urul patului ,ale"ti"ei al )&rui p&r se re%&rsa peste per"& se aflau )$l$"elul '$)t$rul i mar)-i+a. D$)t$rul !" pi)i$are la )&p&tiul b$l"a%ei !i f&)ea 'at$ria 'e me'i)/ )$l$"elul i mar)-i+a pu*i" mai 'eparte %$rbeau !" $apt&. Mar)-i+a p&rea la )ap&tul puteril$r !" timp )e )$l$"elul em$*i$"at pri%ea p$rtretul !mp&ratului Rusiei 'e pe taba)-era lui 'e aur. 5 Au tre)ut mai mult 'e patru $re 'e )"' i#a pier'ut )u"$ti"*a spu"ea '$am"a 'WOr"a"s. A" lei" att 'e prelu"(it p$ate fi peri)ul$s. 5 0u"te*i )ea mai bu"& 'i"tre femei r&spu"se )$l$"elul. 5 O-9 A)est lu)ru "u m& !mpie'i)& s& fiu furi$as& sau mai 'e(rab& 'e+am&(it& )&)i mi#am ima(i"at )& !" tre)utul a)estei s&rma"e ti"ere trebuie s& e8iste i aseme"ea a%e"turi 5 !"*ele( )$"'i*ia a)elui t"&r4 u" $fi*era sau aa )e%a. Dar )um *i#ai fi putut !")-ipui9... Dra(& priete"e 'e !"'at& )e#i %a re%e"i %$i )&'ea eu la pat pe"tru '$u&+e)i i patru 'e $re sau pe"tru $pt +ile )&)i m& )u"$s) f$arte bi"e 'up& u" aseme"ea $) %$i fi tare b$l"a%&. 5 Asta#i treaba priete"ului "$stru '$)t$rul 0amuel !i r&spu"se )$l$"elul. 5 Nu spu"e*i 'e)t att 'ra(ul meu B$++$6 A*i 'e%e"it tare e($ist. 5 >rum$as& '$am"& !"t$t'eau"a am f$st aa "umai )& fa) !" aa fel !")t s& "u#i 'ea seama priete"ii. Mar)-i+a !i !"ti"se $ m"& alb& pe )are )$l$"elul $ apr$pie 'e bu+e. 5 Ei bi"e9 '$)t$re )e p&rere a%e*i6 !"treb& ea. 5 A f&)ut $ si")$p& "er%$as& 'estul 'e (ra%& !")epu me'i)ul !")letarea teta"i)& a ma8ilarel$r "u mi#a permis s&#i a'mi"istre+ $ )a"titate prea mare 'e me'i)ame"te. T$tui a"tispasm$'i)ul pe )are i l#am 'at a !")eput s&#i fa)& efe)tul/ pulsul este f$arte slab 'ar i"termite"*ele 'e%i" 'i" )e !" )e mai rare. Ori)um starea b$l"a%ei este mai bu"&.

5 Nu e8ist& %reu" peri)$l6 5 Ni)i u" peri)$l "umai 'a)& a)eleai )au+e ar pr$%$)a u" efe)t a"al$(... 5 !" )$")lu+ie !l !"trerupse )$l$"elul !i trebuie mult& li"ite "u#i aa6 5 >$arte mult& li"ite. 5 7um $are i#am putea fa)e r$st 'e pu*i"& li"ite s&rma"ei )$pile6 spuse mar)-i+a $ft"' Asta "u se %i"'e !" farma)ii. 7$l$"elul !i puse u" 'e(et !" 'reptul bu+el$r i $pti4 5 >rum$as& '$am"& '$)t$rul "u tie "imi) 'i" )ele petre)ute '$ar )eea )e am %rut eu s&#i spu"/ "u este )a+ul s&#l i"f$rm&m mai mult mai ales )& i '$m"ul Rem< 'WAr8 este pa)ie"tul lui. 5 Mai spera*i )e%a 'e pe urma '$m"ului Rem<6 !"treb& '$am"a 'WOr"a"s. 5 7um9 Da)& mai sper9 Nu %#am spus s& %& pre(&ti*i 'e "u"t&6 5 Dar 'up& )ele )e s#au !"tmplat6... 7$l$"elul !"tre'es)-ise taba)-era lui 'e aur i $ !")-ise la l$) f&r& s& ia "imi) lu)ru pe )are#l f&)ea 'ese$ri el fii"' u" 'uma" al $ri)&rui e8)es. 5 0u"t u" e($ist mai spe)ial $pti el/ "i)i$'at& "u mi#au reuit prea bi"e pr$priile mele afa)eri 'ar )"' este %$rba 'espre afa)erile alt$ra re)u"$s) )& m& 'es)ur) mult mai bi"e. 5 D$m"i$ara 'e ,illa"$%a spuse '$)t$rul !" a)el m$me"t i"sist"' asupra a)elei li"iti "e)esare trebuie s& fie s)utit& 'e em$*ii 'e (e"ul )elei 'i" "$aptea tre)ut&/ "u !" fie)are +i su"t pri"i )rimi"ali la palatul 'WOr"a"s. 5 Este a'e%&rat este a'e%&rat spuse mar)-i+a/ mul*umes) lui Dum"e+eu9 Ap$i a'&u(& pe"tru )$l$"el4 5 D$m"i$ara 'e ,illa"$%a9 >ii)a sur$rii mele9 A" asasi"9 Ori)e a fa)e t$t timpul am se"+a*ia )& %ise+. M#am ("'it la !mpre2ur&rile i la teribila "e"$r$)ire )are $ $bli(& s&#i petrea)& ti"ere*ea att 'e 'eparte 'e 2$)urile "atale i att 'e 'eparte 'e pr$te)t$rii ei "aturali )are ar fi putut %e(-ea asupra ei. Nu "e( faptul )& "e#am fi putut atepta la triste*i 'e t$t felul/ i 'ese$ri am tremurat Ia ("'ul )& !"tr#$ bu"& +i ar putea s$si u" t"&r )u p&l&ria !" m"& i )u u" aer timi' s& !"trebe 'e '$m"i$ara >leurette... ``D$am"ele "$bile au u" farme) aparte )"' %$rbes) 'espre a)este lu)ruri $ribile $pti )$l$"elul )are#i !")ru)ia pi)i$arele sub*iri i se l&s& pe spetea+a f$t$liului. 5 !"tr#a'e%&r lu)ruri $ribile9 repet& mar)-i+a. Atu")i )um a putea )ara)teri+a t$t )eea )e "i se !"tmpl&6 Este !" afara i a a))i'e"tel$r i a )atastr$fel$r )-iar i a )el$r )are se p$t pre%e'ea... 5 Asta *i"e 'e lu)rurile imp$sibile frum$as& '$am"& $ !"trerupse )$l$"elul i asta "e i sal%ea+&. Mar)-i+a !i aru")& $ pri%ire !"treb&t$are. 5 7-iar 'um"ea%$astr& mi#a*i spus... !")epu ea. 5 Bi"e!"*eles bi"e!"*eles %#am spus a'e%&rul purul a'e%&r $ !"trerupse )$l$"elul pe"tru a '$ua $ar&. D$ar am f$st mart$r iar s&rma"a )$pil& Ia %e'erea pers$"a2ului "#a putut s&#i as)u"'& "i)i 'isperarea i "i)i 'ra($stea/ 'ar repet e8ist& lu)ruri imp$sibile. A" lu)r&t$r $are)are 'i" )$mer* u" mu")it$2e i )-iar i u" saltimba") *i""' )$"t 'e )ara)terul ferm al "ep$atei 'um"ea%$astr& "e#ar fi 'at tare mult 'e fur)& 'ar a)esta... 5 Dum"e+eule9 Dum"e+eule9 spuse '$am"a 'WOr"a"s pe )are $ tre)ur& fi$rii u" asasi"9 5 Nimi) 'e spus spuse )$l$"elul )&s)"' este (r$a+"i) 'ar le(ea se %a $)upa )-iar ea pe"tru a "e s)$ate 'i" !")ur)&tur&. Mar)-i+a $ft& )u +($m$t. 5 i )e %a ("'i lumea6 spuse ea )u $ %$)e t"(uit$are/ pri"*ul )are#i purta atta

(ri2& %a afla t$at& p$%estea i priete"ii "$tri i !"tre( Parisul... 5 Ta ta ta9 spuse )$l$"elul pr$st 'ispus/ s& "u e8a(er&m. A" r$ma" att 'e "eateptat )&s&t$ria )u u" b&rbat $"$rabil %$r 'e+mi"*i t$ate a)este +%$"uri pe )are "umai r&utatea $ame"il$r le %a r&sp"'i. Mar)-i+a !i ae+& m"a pe bra*ul )$l$"elului. 5 A" b&rbat $"$rabil9 repet& ea !")et. 5 ,& !"'$i*i )um%a 'e '$m"ul Rem< 'WAr86 5 Nu 'imp$tri%& 'ar m& !"treb 'a)& este )i"stit s&#l a"tre"&m !"tr#$ astfel 'e le(&tur& t$)mai 'at$rit& stimei pe )are i#$ p$rt. Di"tr#$ 'at& pi)i$arele )$l$"elului se 'es)ru)iar&. 5 Asta#i bu"& 'ra(& '$am"& stri(& el )u $ m"ie a'mirabil simulat& %e*i ple'a !mp$tri%a pr$priei %$astre "ep$ate6 Iar eu %$i fi b&"uit )& %reau s&#l atra( !"tr#$ )urs& pe )el mai bu" priete" al meu6 P"& a)um m#a*i $"$rat )u !")re'erea pe )are a*i a%ut#$ !" mi"e i 'e multe $ri %#am au+it spu""' )& su"t pri"tre si"(urii )are $ )u"$ate bi"e pe '$m"i$ara 'e ,illa"$%a. 5 !")re'erea mea !" 'um"ea%$astr& "#a 'imi"uat )u "imi) %ru s& spu"& mar)-i+a 'ar... 5 Permite*i#mi9 Ar fi trebuit s& fa)e*i u" ra*i$"ame"t f$arte simplu 'ra(& '$am"&. Ar fi trebuit s& %& spu"e*i )& 'a)& i"sist !" a $ )&s&t$ri pe "ep$ata %$astr& )u a)est t"&r )are "u "umai )& este u" b&rbat $"$rabil 'ar i respe)tabil )are pe"tru mi"e este )a u" fiu u" fiu iubit este fii"')& e8ist& !" mi"e $ spera"*& i )ertitu'i"ea )& %$i a'u)e feri)irea $ 'at& )u a)east& )&s&t$rie. !" $ri)e $)a+ie '$am"a 'WOr"a"s se supu"ea $rbete imperiului a)estei i"teli(e"*e "et superi$are ei. 5 >ie )a D$m"ul s& %& au'&9 spuse ea/ su"t $bi"uit& s& 'au )re+are %$rbel$r %$astre 'ar asta "u m& %a !mpie'i)a s&#i pu" u"ele !"treb&ri ,ale"ti"ei )"' !i %a re%e"i. ,reau s& tiu ("'urile ei )ele mai as)u"se. 5 Este "$rmal 'ra(& '$am"& r&spu"se )$l$"elul )are se ri'i)& i#i lu& p&l&ria/ 'ar !" a)est )a+ !mi 'au 'emisia i %& salut )u respe)t. 5 Dar 'e )e6 !"treb& mar)-i+a mirat&/ )i"e %#a sup&rat6 5 Dra(& priete"& %$i mu")i si"(ur sau 'a)& "u 'el$) r&spu"se 'eliberat b&tr"ul. M& 'e)lar prea b&tr" pe"tru a mai t&r&(&"a lu)rurile i a m& amu+a pu""'u#mi si"(ur be*e !" r$ate. ti*i )e pre)$"i+ea+& bu)&t&ria bur(-e+& !" prepararea m")&rii 'e iepure )u arpa(i) 6 ai "e%$ie !" primul r"' 'e u" iepure/ ei bi"e9 !"tr#$ )&s&t$rie ai "e%$ie 'e $ mireas&. D$)t$rul )are pr$babil )& "u "e )$"si'er& prea p$liti)i$i 'at$rit& a)estei )$"%ersa*ii !"tre patru $)-i t$)mai "e#a spus )& !"s&"&t$irea '$m"i$arei 'e ,illa"$%a. 'epi"'e 'e )almul i li"itea 'i" 2urul ei iar 'um"ea%$astr& %re*i s#$ )-esti$"a*i i s#$ tulbura*i 'i" "$u6 Ori)t 'e 'eli)at ar fi a)est i"ter$(at$riu "u %& 'a*i seama )& i#a*i tre+i em$*ii "eli"iti i "$i ami"tiri6... 7$l$"elul ri'i)ase %$)ea i#l pri%ea pe furi pe '$)t$rul 0amuel. A)esta 'i" urm& pr$babil )& !"*elese sem"ifi)a*ia pri%irii )$l$"elului )&)i !i a(it& mi"ile speriat i spuse4 5 ,& r$( "u aa 'e tare9 0u"tem !"tr#$ situa*ie )riti)&9 5 ,e'e*i '$am"& relu& )$l$"elul )u $ %$)e $ptit& 'e 'ata a)easta. El a'&u(& lu"'#$ 'e m"& pe mar)-i+&4 5 Nu "e %$m )erta pe"tru atta lu)ru 'ar iat& )are#i ultimul meu )u%"t4 )are 'i" "$i

'$i se %a retra(e6 Nu %reau s& r&m"e*i ai)i la )&p&tiul ,ale"ti"ei !" a)este m$me"te )riti)e )"' !i %a re%e"i. 5 Eu ple) spuse (r&bit& '$am"a 'WOr"a"s i "u %& pier'e*i i"teresul !" )eea )e "e pri%ete )&)i a%em mare "e%$ie 'e 'um"ea%$astr&. El !i $feri bra*ul i $ )$"'use la u&. 5 Dra(& '$am"& pu"e*i#%& "eli"itile 'e#$ parte spuse el 'e pe pra(ul uii4 fii"')& !mi 'a*i m!"& liber& su"t r&spu"+&t$r 'e t$t )e se %a mai !"tmpla. Pr$babil )& i"te"*i$"a*i s& %& $'i-"i*i u" pi) aa !")t %& a)$r' patru $re 'e $'i-"& p"& la pr"+/ iar 'up& mas& pre(&ti*i#%& pe"tru )ump&r&turi !" %e'erea "u"*ii. 5 ,$rbi*i seri$s6 !"treb& mar)-i+a "e!")re+&t$are i trist&. 7$l$"elul !i s&rut& m"a repet"'4 5 7ump&r&turile pe"tru "u"t&9 Ori)e alt& a)ti%itate trebuie s& !")ete+e !" fa%$area a)esteia 'i" urm&. 7$l$"elul i"tr& i !")-ise ua. D$)t$rul 0am"el p&r&si p$stul s&u 'e %e(-e Ia )&p&tiul ,ale"ti"ei i se 'use la b&tr". Era u" b&rbat )am la )i")i+e)i 'e a"i f$arte pali' )u "asul )$r$iat )u $)-ii sp&l&)i*i i f$arte )iufulit. E8ist& sa%a"*i u+a*i 'e mu")& )are seam&"& )u )ei b$l"a%i 'e %a"itate. D$)t$rul 'at$ra a)east& )lie"tel& "$bil& )$l$"elului )are )u (reu reuise s&#l i"tr$'u)& !"tr#$ a"umit& s$)ietate/ 'ar a)um era u" '$)t$r )u $ bu"& reputa*ie iar !")re'erea ma"ifestat& 'e '$m"ul 0ai"t#L$uis )$"tribuise la su))esul lui. 5 O %$m tre+i )"' )re'em "$i 'e )u%ii"*& spuse el !")et 'ar 'a)& trebuie s& "u se mai s)$ale "i)i$'at& i a)est lu)ru se p$ate !"tmpla f$arte simplu. 7$l$"elul ri'i)& 'i" umeri i !"treb&4 5 Este a'e%&rat )& !" starea !" )are se afl& a)um p$ate au+i i !"*ele(e abs$lut t$t6 5 0u"t 'es)rise $ serie 'e )a+uri )are su"t !" fa%$area sau )$"tra a)estei te+e r&spu"se me'i)ul 'ar %e'e*i )& eu %$rbes) f$arte !")et. ,a trebui s& se tre+eas)& sau s& r&m"& a'$rmit& pe"tru t$t'eau"a6 5 Pe )u%"tul meu spuse )$l$"elul s#ar +i)e )& "e petre)em %remea lupt"'u#"e. B&tr"e 0amuel "#am )ump&rat 'e la ti"e prea mult& $tra%&9 5 >ii"')& este m$te"it$area mar)-i+ei... !")epu '$)t$rul. 5 T$*i su"te*i "ite )$pii 'e treab& !l !"trerupse )$l$"elul 'ar "u %& pute*i l&u'a )& a*i i"%e"tat praful 'e pu)&4 "i)i Le)$J i "i)i al*ii iar )"' !mi %$i ale(e urmaul pe ti"e te %$i ale(e fiule p$*i fi si(ur 'e a)est lu)ru. Au+i !"(ri2ete#$ bi"e pe ,ale"ti"e/ ea e)-i%alea+& )u 'e patru $ri m$te"irea mar)-i+ei. 5 O sum& frumui)& spuse '$)t$rul.
De $ece ori, de dou$eci de ori mo%tenirea marc-i$ei! continu colonelul! %i privi ceasul!

5 I" )ur"' %a su"a 'e $ra $pt/ )$"ti"u& el/ la $ra +e)e pu")t la mi"e a)as& %a a%ea l$) )$"siliul. 0& "u lipseti )um%a/ %ei afla lu)ruri )iu'ate. Iar a)um tre+ete#$ )u (ri2& pe a)east& )$pil&/ tii '$ar )& eti r&spu"+&t$r pe"tru %ia*a ei9 ,ale"ti"e era "emi)at& )a $ statuie )ul)at&. D$)t$rul se apr$pie 'e ea 'ar !" l$)ul me'i)ame"tului pe )are i#l a'mi"istrase p"& atu")i !i s)$ase 'i" bu+u"ar u" fla)$" i %&rs& )te%a pi)&turi !"tr#$ li"(uri*&. 7u u" (est familiar )el$r 'i" meseria lui )u '$u& 'e(ete ap&s& $bra2ii b$l"a%ei a )&rei (ur& se !"tre'es)-ise.

Di"*ii s&i mai albi )a fil'eul erau str"i/ )"' !i ap&s& "&rile ea fcu o mi)are 'e )are '$)t$rul pr$fit& pe"tru a#i stre)ura !" (ur& )$"*i"utul li"(uri*ei. Ap$i !i ara"2a lu)rurile i atept&. 7$l$"elul !l imit&. 0e ae+& 'i" "$u 'ar mai apr$ape 'e pat iar pri%irea lui $ e8ami"a pe !")"t&t$area b$l"a%& !" timp )e se 2u)a )u 'e(etele. Dup& trei sau patru mi"ute '$)t$rul se aple)& !"spre fi(ura ,ale"ti"ei/ 'e 'ata a)easta !i '&'u )u fla)$"ul pe la "as. 5 Iat&9 spuse el ri'i)"'u#se. !" a)elai m$me"t t"&ra $ft& ap$i p&tura !")epu s& se mite sub b&t&ile puter"i)e ale i"imii. D$)t$rul !l pri%i pe )$l$"el. 5 Este "e%$ie s& mai r&m"e*i ai)i6 !"treb& a)esta 'i" urm&.
> ;-am spus, i rspunse 1amuel, o nou emo&ie i-ar putea provoca un al doilea accident! <ot s a%tept ntr-o camer alturat!

7$l$"elul !i ar&t& ua 'ar "u#l l&s& s& ias& f&r& s& a'au(e4 5 La $ra +e)e stra'a T-erese s& "u !"tr+ia*i. ,a fi f$arte )iu'at f$arte )iu'at. Aa se 'es)-ise i se !")-ise. 7$l$"elul r&mase si"(ur )u '$m"i$ara 'e ,illa"$%a )are !")et !")et !i re%e"ea. El !i apr$pie s)au"ul 'e )&p&tiul fetei i se ae+& )$m$'. O)-ii ti"erei se 'es)-iser& 'ar par)& "u puteau s& %a'&. 5 La teatru ("'i )$l$"elul !" $)a+ii 'e (e"ul a)esteia a)tri*ele se !"treab&4 A"'e m& aflu6 7e s#a !"tmplat )u mi"e6 A %rea s& s)urte+ t$ate a)este s)e"e. 0& %e'em9 7$l$"elul tui )eea )e $ f&)u pe '$m"i$ara 'e ,illa"$%a s&#i !"'repte pri%irile asupra lui/ ea se f$r*& s& se ri'i)e 'ar "u reui. 5 7um te sim*i 'ra(a mea6 !"treb& )$l$"elul )u %$)ea )ea mai afe)tu$as& p$sibil. ;alentine %i plimb privirea rtcit prin camer! 5 Da 'a spuse u$r b&tr"ul "imi) 'e spus este $ afa)ere mur'ar&. 5 Ai)i9 $pti ,ale"ti"e al )&rei 'e(et i"'i)a u" l$) ai)i era9 Ea ar&ta l$)ul !" )are st&tuse Mauri)e )u bra*ele !")ru)iate pe piept. 5 !"tr#a'e%&r a)esta#i l$)ul u"'e a spus4 ]>leurette9; iar tu ai r&spu"s4 =Mauri)e9; a'&u("' i alte )u%i"te impru'e"te *i""' )$"t 'e situa*ia sa a)tual&. ,ale"ti"e !i a)$peri fa*a )u mi"ile. 5 Di" p&)ate relu& )$l$"elul au f$st i mart$ri Dar 'ra(a mea "u uita )& priete"ii t&i su"t b$(a*i iar )u ba"i p$*i !")-i'e (ura $ri)ui. 5 N#am "imi) 'e as)u"s9 stri(& '$m"i$ara 'e ,illa"$%a )are#i 'es)$peri fa*a m"'r& i apr$ape pr$%$)at$are. 5 Bi"e!"*eles bi"e!"*eles a)este lu)ruri le spu"eam la !")eput iar ap$i... ,ale"ti"e !l !"trerupse i#l !"treb&4 5 D$m"ule )u )e 'rept m& i"ter$(a*i6 Eu am s& %& spu" '$ar att4 !l iubes) i#l %$i iubi p"& la m$arte. 5 !" )eea )e m& pri%ete r&spu"se )$l$"elul )u bl"'e*e "u#mi 'ispa)e s& te au' %$rbi"' astfel/ asta '$%e'ete )& ai $ i"im& bu"& i (e"er$as&/ "u ur&s) astfel 'e 'efe)te. Dar %e+i tu mi)u*$ (e"er$+itatea bu"&tatea i )-iar i "ebu"ia "u ser%es) la "imi) )"' este %$rba 'espre u" b&rbat )are are $ )$"'i*ie s$)ial& asem&"&t$are )u )ea a iubit"lui t&u. 5 Este "e%i"$%at9 stri(& impetu$as& ,ale"ti"e.

5 De )e te superi !"(eraule6 )$"ti"u& )$l$"elul/ eu "u %reau 'e)t s& fie "e%i"$%at/ este u" t"&r pre+e"tabil 'ar iat& )& a"sa i#a !"t$rs spatele/ u" %a(ab$"' s&ra) lipit )&)i "u i#am (&sit ba"i !" bu+u"are !"'r&($stit 'e $ pers$a"& )are tre)e 'rept mili$"ar& u" b&rbat asasi"at )are "u#i )-iar primul %e"it )i u" -$* )are a%ea asupra lui 'iama"tele fiim$asei 7arl$tta Ber"etti9 >rum$as& l$%itur&4 "u tiu )te sute 'e mii 'e fra")i9 >la(ra"t 'eli)t sau )e%a asem&"&t$r )&)i )rimi"alul a f$st urm&rit pas )u pas i a f$st pri"s !"ai"te )a a)esta s& fi a%ut timp s&#i spele -ai"ele i mi"ile m"2ite )u s"(e. 7apul ,ale"ti"ei )&+u pe per"&. 5 i a)esta %a 'e%e"i u" )a+ )elebru )$"ti"u& )$l$"elul/ pl$u& )u aa )e%a i eu )re'... 0e $pri i $ pri%i pe ,ale"ti"e pri"tre ple$apele !"tre'es)-ise. 5 Da )$"ti"u& el %a fi partea r$ma"ti)& a a)estui pr$)es. 7re' )& priete"ul "$stru '$m"ul Rem< 'WAr8 %a fi 2u'e)&t$rul 'e i"stru)*ie. ,ale"ti"e era la fel 'e pali'& )a !" timpul lei"ului. 5 !" )$")lu+ie )$"ti"u& )$l$"elul )u u" )alm )a i )"' "imi) "u s#ar fi !"tmplat mie "u#mi pla) )&s&t$riile !")-eiate )u f$r*a/ !" familia mea am a%ut 'e2a u" e8emplu4 "ep$ata mea )are este $ pers$a"a )u mult& 'em"itate i )are !" urma )&s&t$riei )u %&rul ei )$"tele 7$r$"a a r&mas mar)at&... Bi"e!"*eles )& eu i mar)-i+a "u "e putem teme 'e aa )e%a mai ales )& "u#I p$t )$mpara pe Rem< 'WAr8 )u u" pers$"a2 "e(ati% pre)um "ep$tul meu 7$r$"a/ Rem< 'WAr8 este u" !"(er i merit& t$t 'e%$tame"tul p$sibil. 0e $pri 'i" "$u. ,ale"ti"e st&tea "emi)at& t&)ut& i re)e )a $ statuie. 5 Dum"e+eule )$"*i"& b&tr"ul !" %ia*a mea am a%ut $)a+ia s& asist Ia a%e"turi i mai f$rmi'abile. Deasupra mea simt "$ri "e(ri. Trebuie s& m& 'u) la mar)-i+& )are#i apr$ape la fel 'e r&%&it& i 'e trist& )a i ti"e 'ra(a mea. 7re' )& "u mai este "e%$ie s&#*i e8pli) )e l$%itur& )umplit& a primit 'ar fii"')& te p&r&ses) a %rea s& te las !"tr#$ stare 'e spirit mai bu"&. 0e ri'i)& i lu& m"a '$m"i$arei 'e ,illa"$%a )are la a)east& ati"(ere tres&ri. 5 A" lu)ru este. si(ur i )$"s$lat$r pe"tru ti"e spuse el )u $ %$)e bi"e%$it$are i a"ume )& eti !")$"2urat& 'e i"imi bu"e i 'e%$tate *ie. La %rsta ta p$*i tre)e pri" a))ese 'e re%$lt&. 1"'ete#te ("'ete#te la )ei )e te iubes) i )are ar fi 'ispera*i 'a)& *i s#ar !"tmpla %re$ "e"$r$)ire. El se aple)& 'easupra ,ale"ti"ei i $ s&rut& pe fru"te. Era $ fru"te 'e marmur&. T"&ra "u se mi)a i "u s)$ase $ %$rb&. !"'rept"'u#se spre u& )u pai le"*i )$l$"elul !i spu"ea4 5 7iu'at& fat&9 0u"t si(ur )& are )e%a !" )ap9 !"ai"te 'e a iei !i mai trimise u" s&rut spu""'u#i4 5 0tai li"itit&9 ,$m %e(-ea asupra ta i s& tii )& eti iubit&. Pe )$ri'$r era $ subret& )are se !"'ep&rt& (r&bit& i )are p&rea s& fi as)ultat la u&. 5 0u+$"9 $ )-em& )$l$"elul !")et 0i'$"ie9 ,i"$ ai)i Mari$"9 0ubreta se !"t$arse spu""'4. 5 ,i)t$ire m& )-eam& '$m"ule )$l$"el. 5 >ie ,i)t$ire9 0pu"e#mi te r$( i "u m& mi"*i tu eti )ea )are te 'u)i 'up& )upeuri pe"tru '$m"i$ara 'e ,illa"$%a )"' iese pe p$rti*a 'i" (r&'i"&6 ,i)t$ire !i !mpreu"& mi"ile i %ru s& "e(e. 5 Bu" spuse )$l$"elul tu eti a)eea mi#am !")-ipuit. Ei bi"e 'ra(& 'a)&

)um%a '$m"i$ara 'e ,illa"$%a trimite 'up& u" )upeu... ``Dum"e+eule mare !" starea !" )are se afl& )re'e*i )& este p$sibil aa )e%a9 # Da !" starea !" )are este. # ,$i a%ea (ri2&... !")epu ,i)t$ire. 5 0& "#$ refu+i $ !"trerupse )$l$"elul/ ai 'reptate trebuie s& te supui st&p"il$r t&i. El !i stre)ur& u" ba" !" m"& i fii"')& ,i)t$ire !l pri%ea uimit& )$l$"elul a'&u(&4 .``Dra(a mea p"& la %rsta mea am %&+ut multe i "u mai tim s& fim se%eri. 5 Este )u puti"*& stri(& subreta s& mai e8iste $ame"i att 'e bu"i6 D$m"ule )$l$"el la $r'i"ele 'um"ea%$astr&9 5 ,reau s&#i fa)i r$st 'e u" )upeu mi)u*ei b$l"a%e. Am eu u" %i+itiu pr$te2at pe )are#l %ei (&si pu*i" mai !")$l$. 7a s& fii si(ur& )& "u#l !")ur)i )u u" altul !i %ei spu"e... Par)& %$rbeti i pu*i" italia"a "u#i aa6 5 D$m"i$ara "u m#ar fi ales pe mi"e 'a)& "#a fi tiut. 5 !i %ei spu"e %i+itiului4 =1i$%a"#Battista;. A)esta este "umele lui. 5 i el !mi %a r&spu"'e6 5 Numele t&u =,it$ria; )are este !")"t&t$r )a i ti"e. El $ m"(ie pe b&rbie i $ )lip& se pri%ir& +mbi"'. 5 A)um relu& )$l$"elul 'u#te i 'es)-i'e#i '$)t$rului 0amuel ai)i al&turi/ spu"e#i s&#i mai fa)& $ %i+it& frum$asei "$astre b$l"a%e i spu"e#i s& "u uite 'e !"tl"ire4 la $ra +e)e fi8. ,a fi )iu'at. 0pu"e#i )& %a fi f$arte )iu'at. [, 7ON0ILIAL >RA7ARILOR NE1RE Era $ )amer& f$arte spa*i$as& i !"alt& a )&rei lem"&rie era !")-is& la )ul$are. Palatul )$l$"elului B$++$ )are se afla !" stra'a T-erese era $ )as& %e)-e )$"struit& )a su)ursal& pe"tru '$am"ele 'e la P$rt#R$<al pe u" tere" 'at 'e )asa 7-$iseul. 7amera !" )are %$m i"tra se afla la primul eta2 !" spate i era pre%&+ut& )u trei ferestre )u (rila2 )are '&'eau spre $ (r&'i"& mi)& pla"tat& )u arb$ri b&tr"i. 7a m$bile erau s)au"e )apit$"ate )u piele "ea(r& iar 'e $ parte i 'e alta a emi"eului se aflau '$u& )a"apele. !" mi2l$)ul )amerei tr$"a $ mas& a)$perit& )u $ p"+& %er'e aa )um se !"tl"ete peste t$t u"'e se reu"es) )$mitete sau )$"silii 'e a'mi"istra*ie. Nimi) "u lipsea 'e la a)east& mas& "i)i mapa )u )ele trebui")i$ase s)risului "i)i tampilele "i)i )l$p$*elul pre+i'e"*ial f$l$sit !" me"*i"erea li"itii !" timpul 'eliber&ril$r. !" a)ea +i era %$rba mai mult 'e u" )$"siliu 'e familie )&)i )$l$"elul B$++$ !" f$t$liu era !")&l*at )u $ pere)-e 'e papu)i )&l'ur$i i era !mbr&)at )u u" -alat 'e )as&. A'u"area era f$rmat& 'i" $pt pers$"a2e )are se aflau !" 2urul mesei )u e8)ep*ia a '$i i"i )e st&teau mai la 'ista"*&. La a)ea a'u"are !l puteam re)u"$ate )u uuri"*& pe '$m"ul Le)$J i pe '$)t$rul 0amuel ae+a*i 'e#$ parte i 'e alta a pree'i"telui/ !" s)-imb ar fi trebuit s& fa)em u" ef$rt prea mare pe"tru a#l 'es)$peri pe Lu'$%i) al [,II#lea 'e la palatul Or"a"s !" pers$a"a u"ui b&rbat la %re$ trei+e)i i )i")i patru+e)i 'e a"i i )are se spri2i"ea !" )$ate !" fa*a )$l$"elului. Nu !"tl"eti !" fie)are +i a)t$ri )are s& aib& e8a)t fi+i)ul r$lului pe )are trebuie s&#l 2$a)e/ te"ebr$asele pla"uri ale )$l$"elului B$++$ f$l$siser& mai mul*ii Lu'$%i)i ai

[,II#lea la Paris !" pr$%i")ie i !" alte )apitale ale Eur$pei. D$m"ul 0ai"t#L$uis era u" martir 'e $)a+ie iai )"' i"tra !" s)e"& trebuia s& se ma)-ie+e. Pe )eilal*i membri ai )$"siliului "u i#am mai !"tl"it p"& a)um i a"ume u" b&rbat f$arte pali' )-el )&reia i se spu"ea abatele i u" altul (ras !" )$stum )&ruia i se spu"ea ='$)t$rul !" 'rept;. !" st"(a emi"eului se afla u" b&rbat frumuel !")& t"&r a )&rui fi(ur& era mar)at& 'e 'esele $r(ii i )are era mai mult r&stur"at 'e)t ae+at pe )a"apea4 a)esta era )$"tele 7$r$"a (i"erele )$l$"elului i s$*ul frum$asei >ra")es)a. Pe )ealalt& )a"apea se afla $ femeie f$arte ele(a"t& i a )&rei fi(ur& era a)$perit& )u u" %$al. A)easta "u era )um era 'e ateptat )$"tesa 7$r$"a. Nime"i "#a%ea !")re'ere !" ea )&)i tr&i"' !" mi2l$)ul r&ului ea i("$ra misterul i"e)-it&*ii )are ap&sa asupra ei i )are $ !mpi"(ea )u pai rapi+i spre u" 'e+"$'&m"t tra(i). >rum$asa '$am"& 'e pe )a"apea tre)ea 'rept u"aW 'i"tre pers$a"ele )ele mai a)ti%e ale $r(a"i+a*iei. Ea se "umea Mar(uerite 0$ulas i pri" )&s&t$rie 'e%e"ise )$"tes& 'e 7lare. 7$l$"elul era bi"e 'ispus/ ri'urile fi(urii sale par)& sur'eau iar $bra2ii erau r$+alii. El !i fre)a mi"ile pri%i"' )u )$a'a $)-iului -rtiile 'i" fa*a lui pri"tre )are se afla i u" )aiet %$lumi"$s. 7"' $r$l$(iul su"& 'e $ra +e)e el a(it& )l$p$*elul i spuse4 5 7$piii mei -ai'e*i s& termi"&m )$"%ersa*iile parti)ulare. De)lar 'es)-is& e'i"*a i %& pr$mit )& %a fi i"teresa"t& 'ar fii"')& s#ar putea s& se prelu"(eas)& pr$mite*i#mi )&#mi %e*i a)$r'a t$at& ate"*ia. Pri%irea lui bi"e%$it$are i bi"e'ispus& f&)u !")$"2urul )amerei. 5 ,& mul*umes) tutur$r relu& el 'e pr$mptitu'i"ea )u )are a*i r&spu"s la )-emarea mea. Dra(a "$astr& )$"tes& are pr$blemele ei pers$"ale )are ar pli)tisi pe "ite femei )$)-ete pe '$i "$tari i $ 2um&tate 'e 'u+i"& 'e a%$)a*i/ "ep$tul meu 7$r$"a )are i#a luat $ p$+i*ie prea a))eptabil& pare beat '$ar pe 2um&tate/ bu"ul 0amuel i#a p&r&sit pa)ie"*ii/ Le)$J a sa)rifi)at pe"tru "$i )te%a 'i" bir$urile lui i !" )ur"' %a 'e%e"i u"ul 'i"tre )ei mai imp$rta"*i $ame"i/ !" fi"e abatele i sa%a"tul "$stru pr$fes$r !" 'rept )rimi"alisti) au l&sat#$ mai '$m$l )u treburile 1or" f&r& s& mai %$rbim 'e pri"* )are s#a repe+it !" bifte)ul )$tletele i %i"ul lui. T$*i !mi su"te*i f$arte simpati)i i#mi fa)e $ 'e$sebit& pl&)ere s& %& ser%es) $ surpri+& )are %a re)$mpe"sa tru'a %$astr&. Dis)ursul )$l$"elului fu !"tmpi"at )u $ $are)are r&)eal&. 1u%er"ele )are re+ist& "u mai tre+es) prea mult e"tu+iasm iar (u%er"area a)estui b&tr"el 'ep&ise 'e2a 2um&tate 'e se)$l 'e e8iste"*&. El )$"ti"u& )lipi"' 'i" $)-i tre"(&rete4 5 0e simte $ $are)are r&)eal& m& ateptam 'e altfel la a)est lu)ru/ !" 2urul meu t$t'eau"a am sesi+at $ $are)are (el$+ie )&)i a)el pr$%erb pe )are#l ti*i )u t$*ii4 =Al)i$rul "u mer(e 'e multe $ri la ap& et)...; "u mi se p$ate apli)a i mie. De pe %remea marealului 'e 0a8a era s& i"tru la ap& 'ar p"& !" pre+e"t "u m#am ales )u "i)i $ +(rietur&. Dra(ii mei am a%ut u" "$r$) )-i$r "u#i aa6 El !i f&)u sem" abatelui s& se apr$pie i#i $pti la ure)-e4

5 Dup& e'i"*& %reau s&#*i %$rbes). tii )& "#am !")re'ere 'e)t !" ti"e/ )el )e#mi %a lua l$)ul trebuie s& tie mai multe 'e)t )eilal*i. #5!i )e'e+ )u%"tul Tul$"e+ului relu& )$l$"elul )are !" t$at& a)east& p$%este s#a )$mp$rtat pre)um u" !"(er. M"a sa us)at& m"(ie ure)-ea lui Le)$J !"t$)mai )um fa) pr$fes$rii 'e )$le(iu ele%il$r bu"i la !"%&*&tur& i spuse !" )$"ti"uare4 5 Dra(ul 'e el %& %a e8pu"e partea material& i ist$ri)& a afa)erii 'up& )are eu pers$"al %& %$i 'a u"ele e8pli)a*ii )are sper s& %& i"terese+e. Priete"e preia )u%"tul fii s)urt )lar i las& m$'estia 'e#$ parte. D$m"ul Le)$J 'e la Perriere era u" s$i 'e Pr$teu pri" tale"tul s&u 'e a#i s)-imba fi(ura i *i"uta 'ar 'e ast& 'at& el !i ar&t& a'e%&rata fa*&. Era u" tip r$bust 'estul 'e frum$s 'ar u" b&rbat $bi"uit i %ul(ar !" r$tu"2imile sale i 'e $ %eselie +($m$t$as&. El f&)ea parte 'i" )ate($ria )el$r )e fre)%e"tau )afe"elele i era tipul )$mis#%$ia2$rului aa )um este 'es)ris 'e s)riit$rii 'e pe %remea lui Lu'$%i)#>ilip. !" a)ea 'imi"ea*& purta )$stumul lui $bi"uit pe )are "u i#l impu"ea "i)i $ misiu"e se)ret& !" )-ip 'e 'e(-i+are4 a%ea $ 2a)-et& 'e )atifea albastr& !")re*it& pe $l'uri $ %est& t$t 'i" )atifea e)$se+ )u u" )$l$rit f$arte %iu i u" pa"tal$" a )&rui )r$ial& "u l&sa s& se %a'& 'e)t %rful )i+mei. P&l&ria '$m"ului Le)$J a%ea $ f$rm& )iu'at&4 era !"alt& as)u*it& i )u b$ruri f$arte lar(i. Bast$"ul pe )are#l *i"ea !"tre pi)i$are s#ar fi p$tri%it 'e mi"u"e u"ui re"tier 'i" Marais/ era (r$s i pre%&+ut )u $ m&)iulie 'e fil'e. El lu& )u%"tul i respe)t& re)$ma"'area pree'i"telui p$%esti"' pe s)urt 'ar )u $ pre)i+ie remar)abil& "emaip$me"ita ist$rie a -$*ului )are )$"stituie subie)tul primel$r )apit$le 'i" a)east& )arte. 2pera%iunea astfel 'es)ris& !")ep"' )u !"tl"irea )u Ba"s 0pie(el $mul )are furase 'iama"tele 7arl$ttei Ber"etti p"& la )rima s"(er$as& a aa#+isului bi2utier !" )amera "um&rul 18 sem&"a )u u" me)a"ism )$"struit !" m$' sa%a"t i )&ruia i se 'em$"tase fie)are pies& !" parte. T$tul era pre%&+ut )"t&rit i a2ustat/ "imi) "u era !"tmpl&t$r i u" a'e%&rat mira)$l ar fi putut s)&pa %i)tima 'i" mi"ile a(res$rului. 7$"siliul !l as)ulta pe Le)$J )u i"teres 'ar f&r& s& fie surpri"s. Ate"*ia )are i se a)$r'a p$ate fi )$mparat& )u )ea a "iembril$r a)a'emiil$r "$astre la le)tura u"ui rap$rt bi"e !"t$)mit i )are 'e+bate lu)ruri i"teresa"te. Asta era t$t. Da)& membrii a)a'emiil$r "$astre su"t bla+a*i )"' este %$rba 'espre )uri$+it&*ile tii"*ei i artei 'a)& fie)are membru se e"tu+iasmea+& "umai )"' pers$"alitatea lui este !" 2$) am putea spu"e )& la $ra a)tual& "e afl&m !" pre+e"*a u"$r fii"*e 'e2a a2u"se la satura*ie 'e fapte rele/ am putea spu"e 'e aseme"i i "u )u i"te"*ia 'e#a $fe"sa %re$ a)a'emie )& !" a)east& 'imi"ea*& am p&tru"s !" s"ul u"ei a)a'emii sui#(e"eris pu*i" mai puter"i)& i )u membrii mai bi"e tria*i 'e)t $ri)are i"stitut )are p$art& a)est "ume (l$ri$s. A)est i"stitut te"ebr$s al )&rui pra( l#am p&it "#are )a s)$p bi"ele i frum$sul )i tii"*a r&ului. T$*i )ei )e se aflau ai)i erau "ite %irtu$i ai )rimei laurea*i ai furtului i asasi"atel$r/

!" t$t u"i%ersul a)esta "u )re'em )& este p$sibil s& (&seti $ a'u"are 'e ti)&l$i mai bi"e !"arma*i $ s$)ietate 'e ba"'i*i mai 'e temut. 7"' Le)$J !i termi"& 'is)ursul 'eurub& m&)iulia 'e fil'e a bast$"ului )are apar*i"use "eferi)itului 0pie(el i %&rs& )$"*i"utul pe p"+a %er'e4 t$*i )ei pre+e"*i se apr$piar& pe"tru a e8ami"a 'iama"tele 7arl$ttei Ber"etti. 5 Nu este r&u spuse '$)t$rul !" 'rept 'ar trebuie s& re)u"$atem )& imbe)ilul )are %a pl&ti pe"tru a)east& )rim& a f&)ut t$tul pe"tru a#i a(ra%a i mai tare situa*ia. >u(a lui este $ a'e%&rat& pr$stie. 5 Pr$fes$re r&spu"se )$l$"elul )u"$ate*i mai bi"e le(ile 'e)t sufletul $mului. Nu e8ist& $m pri"s !" )ap)a"& )are s& "u )$mit& u"ele (reeli/ !" asta re+i'& f$r*a "$astr&4 la prima l$%itur& !i ame*im iar ei !i pier' s"(ele#re)e fii"')& astfel $ri)t 'e bi"e am fi "$i $r(a"i+a*i 'i" timp !" timp "e#ar mai s)&pa )te u"ul. P"& a)uma !"s& "u "e#a s)&pat "i)iu"ul. 5 Iat& u" brilia"t mi"u"at $bser%& abatele f$l$si"' u" terme" te-"i) 'e lefuit$r 'e pietre s)umpe. D$am"a )$"tes& 'e 7lare se ri'i)& !"t$)mai )a )eilal*i pe"tru a e8ami"a pra'a. 5 I" realitate spuse ea 'i" %rful bu+el$r a)este pers$"a2e su"t "emaip$me"ite9 7arl$tta Ber"etti "u este t"&r& i eu )u"$s) femei mult mai frum$ase )a ea... 5 Tu 'e e8emplu "u#i aa s)ump$6 $ !"trerupse pree'i"tele. 7$"tesa r&spu"se )u m"'rie4 5' Presupu" )& "u m& )$mpara*i )u fata asta... Eu %r$iam s& spu" pur i simplu )& eu "u p$se' aseme"ea 'iama"te. 5 Este stri(&t$r la )er9 spuse )$l$"elul f&r& s& ra'&. 7$"tele 7$r$"a !"treb& aru")"' pe mas& $ m"& 'e 'iama"te pe )are le e8ami"ase4 5 7t ar putea %al$ra t$ate astea6
n pln(erea lui 2ernetti, rspunse 5eco?, furtul a fost evaluat la @AA!AAA de franci! !>><atru sute de mii de franci! repet doamna de 7lare $ Ber"etti9

5 i la )e "e ser%ete asta !"treb& 'i" "$u )$"tele 7$r$"a )are )&uta u" m$me"t priel"i) pe"tru a#i ma"ifesta furia pe )are )u (reu i#$ st&p"ea pe"tru )e s& mai pu"em a)eti dFF.FFF 'e fra")i l"(& mili$"ul pe )are Tata !l p&strea+& !"tr# u" l$) si(ur6 !"trebarea "u r&mase f&r& e)$u pri"tre membrii a'u"&rii. .5 Imp$rta"t este spuse )$"tesa 'e 7lare )& su"tem 'estul 'e s&ra)i )u t$at& b$(&*ia "$astr&. Ni)i u"ul 'i"tre "$i "u tie u"'e se afl& )$m$ara "$astr& iar 'a)& Tata ar p&*i )e%a... 7$l$"elul !i a(it& )l$p$*elul !"fierb"tat/ i"'i("area f&)ea s&# i tremure m"a. 5 N#$ s& mi se !"tmple "imi)9 stri(& el %$rbi"' )a u" )$pil sup&rat. M& simt f$arte bi"e i su"t puter"i) )a u" taur pe t$*i am s& %& !"(r$p... ,i"$ ai)i9 spuse el !"trerupa"'u#se. !l )-em& pe '$)t$rul !" 'rept )&ruia !i spuse !" $apt& i (r&bit4 5 tii asta te pri%ete pe ti"e iar -$t&rrea mea este luat& 'e2a4 tu %ei fi m$te"it$rul meu. !" a)elai timp !i ati"se pi)i$rul lui Le)$J i#i $pti la ure)-e4 5 Ap&r&#*i patrim$"iul fiule )&)i tu %ei fi le(atarul meu u"i%ersal. El le aru")& $ pri%ire pli"& 'e !"*elesuri '$m"ului 'e 0ai"t#L$uis i '$)t$rului 0amuel. 5 A*i %rea s& m& retra(6 )$"ti"u& el )u %$)e tare )$"si'era*i )& am tr&it prea mult6

A"'e este u)i(aul )are#mi %a pu"e m"a !" (t6 Dum"e+eule9 Dra(ii mei t$*i $ %e*i 'u)e f$arte bi"e9 Tr&'&t$rul )are m& %a (&uri )re'e )& %a reali+a )e%a pr$)e'"' astfel6 ,& su(ere+ s& ter(e*i a)est lu)ru 'i" pla"urile %$astre/ s& ti*i )& atu")i )"' %i" s& pre+i'e+ a'u"&rile "$astre !mi pu" (al$a"ele !" l$) si(ur. A-9 A-9 Mai su"t i re%$lta*i pri"tre %$i9 A)eia uit& )& 'at$rit& mie $r(a"i+a*ia "$astr& a 'e%e"it b$(at& iar ei "u se ("'es) )& eu su"t si"(urul )are 'e*i" se)retul i )& $'at& re'us la t&)ere "u %a mai fi "ime"i )are s&#i )$"'u)& spre )$m$ar&. !*i $r'$" s& ta)i9 spuse el ar&t"' )u 'e(etul !"spre Mar(ueritte )are t$)mai %r$ia s& 'es)-i'& (ura "u *i#am 'at !")& )u%"tul9 7"' ai %e"it !" $r(a"i+a*ia "$astr& "#ai %e"it 'up& 'iama"te )i %r$iai )e%a s&#*i pui !" pi)i$arele 'es)ul*e. 7i"e $are te#a f&)ut )$"tes& 'e 7lare 'a)& "u eu6 Erai $ Ber"etti 'ar !" l$) 'e st$fe s)umpe erai !mbr&)at& !" +'re"*e. Tie 7$r$"a *i#am 'at#$ pe mi)u*a mea >a")-ette feti*a mea 'ra(&/ tu tii f$arte bi"e )& 'a)& !" a)est m$me"t 'ei s$arele este sus pe )er a +i)e4 Se face noapte3 "#ai mai tre)e pra(ul a)estei )amere9 7$r$"a era pali' !" s)-imb )$"tesa +mbea. Le)$J puse m"a pe bra*ul b&tr"ului )are se $pri ime'iat uit"'u#se !" 2urul lui !"t$)mai )a u" $m )are se tre+ete. 0amuel '$)t$rul !" 'rept abatele i pri"*ul !l !")$"2urau "emi)a*i pre)um statuile. Le)$J spuse4 5 Tat&l t$t Tat& r&m"e )a t$t'eau"a 7$r$"a a %$rbit aiurea iar Mar(ueritte !i re(ret& $br&+"i)ia. 7ei patru membri pe )are t$)mai i#am e"umerat se !")li"ar& )u (ra%itate. Era %$rba 'espre u" %$t. 7$r$"a re%e"i la l$)ul s&u 'e pe )a"apea b$mb&"i"' iar '$am"a 'e 7lare ri'i)"'u#i %$alul !i !"ti"se )$l$"elului m"a. 5 Tat&l tie )t 'e mult !l iubim $pti ea. 5 Tat&l este 'estul 'e b&tr" spuse )$l$"elul a )&rui %$)e "u mai era m"i$as& )i pli"& 'e em$*ie4 are i el sl&bi)iu"ile lui. A'i"eauri 'e)laram )a u" fa"far$" lipsit 'e putere4 =,& %$i !"(r$pa pe t$*i9;... A-9 7$piii mei 'ra(i +ilele#mi su"t "um&rate. 7re'e*i#m& "u mai a%e*i prea mult 'e ateptat. Mar(ueritte tu eti frum$as& t"&r& i ai t$t 'reptul s& fii ambi*i$as&/ tu !*i '$reti aur mult aur i#l %ei a%ea/ %rei s& fii 'u)es& i %ei fi. El $ atrase !"spre el i s&rut"'#$ !i $pti4 5 Nebu"& )e eti9 Nu tii )& pe ti"e te#am 'esem"at u"i)a mea m$te"it$are6 5 7$piii mei )$piii mei 'ra(i relu& el )u %$)e tare ierta*i#l pe )el )are %& iubete )a i )um a*i fa)e parte 'i" familia Iui. 7-iar i 7$r$"a s& uite )eea )e am spus 'espre el p$ate )u prea mult& se%eritate/ atitu'i"ea lui fa*& 'e mi)u*a mea >a")-ette !mi am&r&te sufietul. A-9 Da)& a fi 'at m"a a)estui !"(er lui Amitie sau pri"*ului sau bu"ului 0amuel sau pr$fes$rului "$stru9... 'ar )eea )e s#a !"tmplat s#a !"tmplat i !" 'efi"iti% 7$r$"a este "ep$tul meu/ 'e)i s& tr&im !" pa)e i s& "u "e pier'em timpul )$"ti"u& el s)-imb"'u#i t$"alitatea %$)ii/ !")& "u su"t $rb i "i)i sur' i am au+it f$arte bi"e )u%i"tele re%$ltatei "$astre )are erau )a u" e)$u al tutur$r )el$rlal*i membri. >i*i pe pa)e a)easta#i ultima mea afa)ere. M"a lui se !"ti"se !"spre -rtiile )are erau !" fa*a lui i r&mase "emi)at&. 5 Mai su"t i alte pr$bleme6 !"trebar& mai multe %$)i. 5 ,e*i %e'ea r&spu"se b&tr"ul )are a)um a%ea !"f&*iarea u"ui patriar- feri)it s& fa)& $ surpri+& a"tura2ului s&u iubit/ 'iama"tele lui Ber"etti repre+i"t& '$ar $ p&rti)i)&

'i" p$%estea "$astr& u" fel 'e pr$l$( al piesei )are %a !")epe. A)um pe )u%"t )-iar a*i )re+ut )&#mi %$i !")-eia a)ti%itatea )u $ pra'& 'e dFF.FFF 'e fra")i6 Am spus4 este ultima mea afa)ere i s& ti*i )& am %$rbit seri$s/ )$piii mei ultima afa)ere trebuie !"tr#a'e%&r s& merite $ste"eala i 'a)& %re*i %& fur"i+e+ i )te%a eleme"te pe"tru a $ 2u'e)a %$i !"i%&. La )t estima*i %$i )apetele )are se afl& !" a)east& !")&pere6 Membrii )$"siliului se pri%ir& mira*i/ )$l$"elul era u" mare artist i 'e multe $ri '&'use multe l$%ituri 'e teatru. T$*i e+itau iar "eli"itea plutea !" aer. Le)$J spuse )u 2um&tate 'e (las4 5 As)ulta*i9 !"tr#a'e%&r este %$rba 'e %ia*& i 'e m$arte. 7$l$"elul ri'i)& m"a pe )are ap$i $ l&s& s& )a'& (re$aie peste -rtii. 5 7apetele %$astre su"t ai)i )a i al meu 'e altfel spuse el t&r&(&"at. Nu su"t 'e)t u" $are)are f$arte apr$ape 'e se"ilitate 'ar %& spu" )& 'a)& ast&+i a muri t$*i m#a*i re(reta9 7apetele %$astre su"t ai)i iar %ie*ile %$astre atr"& 'e u" firi)el )are se afl& !" mi"ile mele. O 'at& )u ultima mea afa)ere %& %$i sal%a i )apetele %$astre (ra*ie )$m$rii pe )are mi#a*i !")re'i"*at#$. 7"' %a !"'epli"i i a)est lu)ru Tat&l %$stru %& %a )$"%$)a !")& $ 'at& i %& %a spu"e4 sar)i"a )are am 'us#$ )u bi"e la bu" sfrit iar a)um am i eu 'reptul s& m& $'i-"es) )&)i %#am sal%at 'i"tr#u" mare peri)$l. El lu& )aietul asupra )&ruia se !"'reptaser& t$*i $)-ii !"sp&im"ta*i i#l !"ti"se lui Le)$J spu""'u#i4 5 7itete Tul$"e+ule pe"tru )a t$*i s& %& 'a*i seama 'e marele peri)$l )are %& pate. 7"' %e*i ti )u t$*ii 'espre )e este %$rba %$m a"ali+a !mpreu"& )are 'i"tre "$i %a putea s& !"'repte lu)rurile. [,I MANA07RI0AL LAI REMf DWAR[ Le)$J lu& )aietul i )iti4 =Rap$rt )&tre e8)ele"*a sa '$m"ul mi"istru al 2usti*iei. D$m"ule mi"istru 7u %$ia e8)ele"*ei %$astre %& supu" spre le)tur& u" material !")& "etermi"at4 'ar este u" )a+ ur(e"t )&)i pr$)esul este !" )urs iar $pi"ia publi)& 'e2a %$rbete 'espre 4racurile 5e*re )are "u fa)e alt)e%a 'e)t s& i"'u)& !" er$are att p$pula*ia )t i !"s&i 2usti*ia. Am re"u"*at la a)est )a+ )are mi#a f$st !")re'i"*at i 'easupra )&ruia plutete misterul )&)i pe mi"e realitatea m& i"teresea+&. >aptele pe )are am $"$area s& le e8pu" '$m"ului mi"istru eful ma(istraturii 'i" a)east& *ar& su"t "emaip$me"ite i !"'r&+"es) s&#i s$li)it ate"*ia. Este %$rba 'espre >ra)urile Ne(re 'ar "u )ele )are au f$st 'eferite 2usti*iei )i a'e%&rata $r(a"i+a*ie >ra)urile Ne(re 'up& p&rerea mea )ea mai peri)ul$as& $r(a"i+a*ie 'e r&uf&)&t$ri )e a e8istat %re$'at&. E8)ele"*a %$astr& "u are 'e#a fa)e )u )er)uri !" )are a)east& 'e"umire a 'e%e"it la $r'i"ea +ilei iar a'mi"istra*ia )are ar trebui s& fa)& lumi"& !" a)east& pr$blem& pare s& )$"si'ere a)east& p$%este 'rept $ le(e"'& 'e )artier $ ist$rie )are#*i stre)$ar& fri)a !" $ase )a attea alte p$%eti la"sate 'e 'r$2'i$a s$)iet&*ii pari+ie"e. D$m"ul prefe)t 'e p$li*ie )&ruia m#am a'resat la !")eput a f$st f$arte )urte"it$r 'ar a2ut$rul lui mi#a lipsit )u 'es&%rire i mi#am 'at seama )& m& )$"si'er& u" %is&t$r. M$ti%ul a)estui lu)ru este simplu/ %i#l %$i e8pu"e ime'iat pe"tru )a e8)ele"*a %$astr& s& "u )a'& !" a)eeai )ap)a"&4 >ra)urile Ne(re "u e8ist& !" $)-ii 2usti*iei )&)i "#au ap&rut "i)i$'at& !" fa*a ei/ fu"'ame"tul !"sui al a)estei $r(a"i+a*ii $ pu"e la a'&p$st

'e le(e. Dei pare 'e "e)re+ut eu %$i !")er)a s& fa) pu*i"& lumi"& pe par)ursul a)estui material. Dup& )te tiu i am prete"*ia s& )u"$s) apr$ape t$tul !" a)est '$me"iu )are m#a pre$)upat +i i "$apte $ si"(ur& 'at& a)east& $r(a"i+a*ie misteri$as& a tre)ut pri" )lipe (rele )&)i trei membri ai ei au f$st 'eferi*i tribu"alului/ ai)i fa) alu+ie la afa)erea \uattr$)a%alli 'i" pri)i"a )&reia tat&l meu a pl&tit )u %ia*a. !" )$"ti"uare %$i tre)e !" re%ist& )te%a 'ate ist$ri)e. La 3F au(ust 181Q '$m"ul Mat-ieu 'WAr8 a f$st "umit pr$)ur$r (e"eral la )urtea re(al& 'e la A2a))i$/ !" lu"a $)t$mbrie a a)eluiai a" el a a%ut u" )u%"t 'e spus !"tr#u" pr$)es imp$rta"t !" )are erau impli)ate mai multe pers$"a2e sus#puse 'i" 0arte"a. Primarul u"ei ree'i"*e 'e )a"t$" era a)u+at 'e )$mpli)itate !"tr#$ )rim& )$mis& 'e fra*ii \uat#tr$)a%alli )u"$s)u*i )a f&)"' parte 'i" ba"'a 6este 5e*re... Ai)i Le)$J se !"trerupse i !"treb&4 5 7e sem"ifi)& a)este !"sem"&ri )u )rei$"ul r$u6 5 Asta !"seam"&4 =Tre)i mai 'eparte fiule r&spu"se )$l$"elul/ este partea tii"*ifi)& a materialului. T$*i )u"$atem ist$ria "$astr& i am "$tat para(rafele )are trebuies) s&rite/ altfel t$at& )$re)tura ar 'ura p"& mi"e. I"tr#a'e%&r rap$rtul lui Rem< 'WAr8 '&'ea 'etalii 'espre )am$rrele 'i" Italia 'e su' i 'espre $ri(i"ea $r(a"i+a*iei >ra)urile Ne(re. A)este 'etalii su"t )$"sem"ate !" )u%"tul !"ai"te al p$%estirii "$astre. Le)$J '&'u '$u& sau trei pa(i"i i )$"ti"u&4 =... 7a+ul fu a)-itat !" fa*a primil$r 2u'e)&t$ri. La )ererea mi"isterului )a+ul a f$st pre+e"tat la )urtea 'i" A2a))i$ u"'e fra*ii \uattr$)a%alli fur& a)-ita*i pe"tru a '$ua $ar& )u t$ate '$%e+ile e8puse )are ple'au !mp$tri%a l$r. !" t$at& a)east& afa)ere '$m"ul Mat-ieu 'WAr8 s#a )$"fru"tat )u u"ele (reut&*i i"e8pli)abile. D$i ti"eri 'i" $raul 0arte"a pe )are el !i )$"si'era "e%i"$%a*i au f$st impli)a*i !" a)east& afa)ere pe"tru a 'a $ alt& tur"ur& a")-etei iar '$%e+ile i"%e"tate !mp$tri%a l$r 'em$"strau $ 'ib&)ie pr$'i(i$as&. Att )$mpletul 'e 2u'e)at& )t i $pi"ia publi)& a $raului au f$st )a"ali+ate pe $ )ale (reit&. 0e sim*ea i"flue"*a u"ei f$r*e $)ulte i puter"i)e )are l&sa '$m"ului 'WAr8 $ impresie %ie i 'urabil&. Nu se p$ate spu"e )& el ar fi (-i)it )e se as)u"'ea !" spatele tutur$r a)est$r fapte stra"ii i i"ima(i"abile 'ar el sim*ise efe)tul i era !" )&utarea )au+ei/ 'e altfel am (&sit pri"tre -rtiile lui 'i%erse "$te i")$mplete )are p&reau s& fie eleme"tele u"ui rap$rt a"al$( )u )el pe )are am $"$area s& %i#l pre+i"t a)um.. N$tele 'espre )are %$rbes) i !" p$sesia )&r$ra am i"trat su"t rare i tru")-iate/ "#am putut 'e)t s& )ule( "ite resturi 'up& )e al*ii mai iu*i )a mi"e au str"s (r$sul re)$ltei/ )&)i !" urma )atastr$fei )are i#a pus )ap&t +ilel$r se)retarul tat&lui meu a f$st 2efuit iar marea ma2$ritate a -rtiil$r au f$st 'istruse. 7t 'espre rap$rtul pr$priu#+is m& !"'$ies) )& a a2u"s pe bir$ul mi"istrului 'i" a)ea ep$)&/ !" ar-i%e "u e8ist& "i)i $ urm& 'e aa )e%a. !"tre 'e)embrie 181Q i aprilie 18NF a%ur& l$) trei te"tati%e 'e $m$r asupra pers$a"ei tat&lui meu iar la NN iu"ie a a)eluiai a" pla"eul bir$ului s&u se pr&bui !" timp )e el st&tea la bir$u. El )eru .s& fie mutat 'i" p$st "u pe"tru a fu(i 'e s$art& )&)i t$*i 'i" familie tiau )& tat&l

meu %a muri 'e $ m$arte %i$le"t& )i pe"tru a#i putea )$"ti"ua lupta !" )are se a"(a2ase )u e"er(ie i !")&p&*"are. El ("'ise )& $'at& ple)at 'i" 7$rsi)a ar putea a)*i$"a mult mai liber i "u s#ar mai l$%i la t$t pasul 'e pie'i)ile )e#i ap&reau !" )ale. I" timpul )&l&t$riei 'e la Marsilia la T$ul$use u"'e trebuia s& )$"'u)& $ a)*iu"e la par)-et 'i" spatele u"ei )&pi*e 'e f" fu tras u" f$) 'e arm& !" pli"& +i )are 'istruse p$rtiera )upeului )u )are )&l&t$rea. Eram i eu a)$l$ al&turi 'e mama i 'e s$ra mea )are era !")& u" bebelu. Am f$st !"s)ris la )$le(iul re(al 'i" T$ul$use. La %a)a"*a 'i" 18NN am a%ut se"+a*ia )& tata !mb&tr"ise )u '$u&+e)i 'e a"i. Mama !mi spuse pl"("' )& !" urma u"ui 'i"eu $fi)ial la prefe)tur& tata era )t pe )e s& m$ar& i 'e atu")i s&"&tatea lui era f$arte ubre+it&...; Le)tura rap$rtului fu !"trerupt& 'e u" rs se) )are %e"ea 'i"spre f$t$liul )$l$"elului. 7$l$"elul se 2u)a )u 'e(etele/ el spuse %esel4 5 !mi ami"tes) 'e a)est 'i"eu eram i eu a)$l$. i a'&u(&4 5 A-9 A-9 B&tr"ul Mat-ieu 'WAr8 a a%ut $ %ia*& tare (rea9 Le)$J )$"ti"u&4 =La 1d iulie 18N3 la $ra "$u& 'imi"ea*a au %e"it s& m& ia 'e la )$le(iu. 0er%it$rul )are %e"ise 'up& mi"e "u a%u )ura2ul s&#mi a"u"*e %estea )ea tra(i)&. O'at& a2u"s a)as& am (&sit#$ pe mama st"' !" sal$"/ ea m& pri%i 'ar "u m& re)u"$s)u4 !""ebu"ise. Tata fusese stra"(ulat !" pat l"(& mi)a mea s$r& )are a%ea pe atu")i '$ar trei a"i i 2um&tate. 7rimi"alii "#au $bser%at 'e prima 'at& )$pilul )are se tre+ise !" timpul ata)ului i !")epuse s& stri(e. Au r&pit#$ sau au $m$rt#$. Eu am f$st primul )are am p&tru"s !" bir$ul tatei. Bir$ul se)retarul )a+ierele t$tul fusese r&s)$lit/ s#au furat i ba"i 'ar e)$"$miile m$'este ale austerului ma(istrat "#au )$"stituit m$bilul )rimei. A%erea mea a)tual& am $b*i"ut#$ mult timp 'up& a)eea (ra*ie familiei mamei mele. D$m"ule mi"sitru %#am p$%estit !" '$u& %$rbe ultimul epis$' al u"ei ist$rii lu(ubre fii"')& 'um"ea%$astr& ti*i f$arte bi"e faptele/ !"trea(a ma(istratur& a f$st a'") !"'urerat& 'e a)este tra(i)e e%e"ime"te. A" %e)-i ser%it$r al familiei a f$st a)u+at 2u'e)at )$"'am"at i !" )ele 'i" urm& a a2u"s pe eaf$'. P$t s& 2ur )u m"a pe i"im& )& a)est s&rma" ser%it$r era "e%i"$%at...; 5 A-9 0tri(& 7$r$"a am %e"it ai)i )a s& as)ult&m a)east& p$%este %e)-e 'e )"' lumea6 5 A'e%&rul este )& asta "u "e pri%ete pe "$i a'&u(& )$"tesa 'e 7lare. 7eilal*i p&reau s& !mp&rt&eas)& a)east& p&rere. Le)tura a)estui rap$rt l&sa au'it$riul i"'ifere"t i apr$ape )&#l a'$rmea. 7$l$"elul !i plimb& pri%irea 'e feli"& !" 2urul mesei. 5 A%e*i .r&b'are 'ra(ii mei spuse el/ a)ele !"tmpl&ri %& su"t str&i"e )&)i "i)i u"ul 'i" )ei %e)-i "u mai este )u e8)ep*ia Tul$"e+ului )are pe %remuri era ser%it$rul meu iar 'e atu")i a )res)ut !" (ra'. T$*i 'ispar !" afar& 'e mi"e i )um m#am mai f$l$sit 'e bu"ii mei priete"i9 R&b'are9 Aut$rul a)estui rap$rt are s"(e )$rsi)a" !" %i"e 'up& mam& )are era $ A'ria"i. Asta#i $ mi)& %e"'etta. Dup& p&rerea mea rap$rtul are )e%a stil/ pu*i" )am se) p$ate 'ar trebuia s& pre(&teas)& i"tr$'u)erea materialului )are urmea+&. 0per )& )eea )e urmea+& s& %& pla)& mai mult.

,$m %e'ea. Mai 'eparte Tul$"e+ule )&)i )iteti )a u" !"(er9 I" m$me"tul !" )are Le)$J 'es)-ise (ura pe"tru a )$"ti"ua )$l$"elul !l $pri. 5 Mai am )e%a 'e spus 'ra(ii mei spuse el pe"tru a pre)i+a situa*ia a)estui b&iat4 '$m"ul Rem< 'WAr8 este t"&r i !"fl&)&rat 'e*i"e le(ile !" mi"ile sale pre)um s$l'atul arma are tale"t este pr$te2at i !" plus mai are i ba"i. N$i i#am $m$rt tat&l i el tie lu)rul a)esta iar mama lui a murit "ebu"&/ )t 'espre s$ra lui a)est 'etaliu mi#a s)&pat 'ar b&"uies) )& este 'eparte. Iat&#l 'e)i si"(ur )&)i "$i l#am pri%at 'e t$t )eea )e a%ea mai s)ump pe lumea asta4 s& "u %& mira*i 'a)& este 'ra)ul ($l. Am spus t$t )e am a%ut 'e spus. !i f&)u sem" lui Le)$J )are#i )$"ti"u& le)tura. =... D$m"ule mi"istru "u %$i mai p$%esti "imi) 'i" a)east& )atastr$f&. A'$les)e"*a mea a f$st f$arte trist&/ am )&utat u" refu(iu !" mu")&/ mi#am termi"at stu'iile am f&)ut >a)ultatea 'e Drept i !" 18N8 am 'e%e"it a%$)at. ,a)a"*a a)elui a" mi#am petre)ut#$ pe u"ul 'i" '$me"iile "$astre !" apr$piere 'e Ar)a)-$". Ai)i $ %&+usem ultima 'at& pe mama/ ea "u i#a mai re%e"it "i)i$'at& 'ar !" "ebu"ia ei s#a $)upat )u str"sul tutur$r -rtiil$r '$)ume"tel$r i )&r*il$r tat&lui meu. 0ufeream 'e $ se"+a*ie 'e sl&bi)iu"e iar me'i)ii erau )am s)epti)i !" pri%i"*a s&"&t&*ii mele/ pri%eam )u mult& sere"itate i )-iar )u $ se)ret& bu)urie faptul )& e8iste"*a mea se apr$pia 'e sfrit. Orele 'e si"(ur&tate mi le petre)eam !" bibli$te)& u"'e mama str"sese )$m$ara sa )u atta pi$e"ie !mi ami"tes) )um pri%eam $)ea"ul !"'ep&rtat pe 'easupra ti"erei p&'uri 'e bra'. 7ariera !mi era i"'ifere"t& sau mai 'e(rab& "u#mi mai '$ream "i)i u" fel 'e )arier&. 7iteam u"e$ri tratate 'e 'rept !" spe)ial )ele )e tratau )rimi"alisti)a i mai ales pasa2ele !" )are erau e8puse %al$rile 2u'i)iare. 7$le)*ia 'e '$)ume"te f&)ut& 'e mama era b$(at& !" a)est se"s )&)i Mat-ieu 'WAr8 'i" a)eleai m$ti%e )a si ale mele urmase a)elai a"tre"ame"t. I"tr#$ sear& t$)mai par)ur(eam )ule(erea 'e mem$rii relati%e la pr$)esul LesurJues )!"' am a2u"s la faim$asa )$"sulta*ie sem"at& 'e Berr<er tat&l pr$fes$rul T$ullier Par'essus i Dupi". La pa(i"a u"'e erau e"umerate '$%e+ile a'use !mp$tri%a )rimi"alului pre+umti% al )urierului 'i" L<$" m#am $prit )&)i ate"*ia mea a f$st atras& 'e "ite "$te f&)ute pe mar(i"ea pa(i"ii 'e )&tre tat&l meu. N$tele su"au astfel4 !" afara asem&"&rii 'i"tre "e%i"$%at i %i"$%at e8ist& u" )$mple8 'e !mpre2ur&ri 'esti"at 'erut&rii 2u'e)&t$rului !" a)est )$mple8 'e !mpre2ur&ri re+i'& sistemul i"%e"tat 'e 6estele 5e*re. A)elai s)e"ariu )are s#a spus )& a f$st $pera -a+ar'ului a f$st f$l$sit i !" afa)erea \uattr$)a%alli. >ra)urile Ne(re au 'es)$perit m$'alitatea 'e a )rea er$area 2u'i)iar& 'ar e8ist& )i"e%a )are 'e*i"e se)retul l$r i Dum"e+eu %e(-ea+&...; ,$)ea lui Le)$J )itea 'i" )e !" )e mai rar a)est pasa2. 5 ,&' )& spiritele !")ep s& se !")i"(& spuse )$l$"elul iar Mar(ueritte a "$astr& i#a 'es)-is lar( frum$ii ei $)-i. 5 Dum"e+eu "#a %e(-eat bi"e r&spu"se )$"tesa ' 7lare )&)i $mul a murit. 5 E8ist& u" m$te"it$r. 0& mer(em mai 'eparte. Tul$"e+ule s& mer(em ma! 'eparte b&iete. =...Me'i)ii relatau !" )$"ti"uare mem$riile lui Rem< 'WAr8 "u (reiser& prea tare pre%esti"'u#mi sfritul apr$piat 'ar ei "u pre%&+user& rea)*ia e8tra$r'i"ar& pe )are mi#a pr$'us#$ le)tura a)el$r r"'uri. Par)& mi se luase $ )ea*& 'e pe $)-i/ !" %i"e par)&#mi )ur(ea u" alt s"(e/ a)um a%eam u" s)$p pe"tru )are %r$iam s& tr&ies) i tr&iam9 A '$ua +i 'imi"ea*& !")& mai r&sf$iam )&r*ile fa%$rite ale tat&lui meu.

!i 'istruseser& )$resp$"'e"*a "$tele ma"us)risele 'ar "u se ati"seser& 'e bibli$te)&. Mi#am petre)ut trei +ile i trei "$p*i f&)"' $ mu")& i"(rat&/ eram urmaul tat&lui meu i %r$iam "u "umai s&#I r&+bu" pe tata )i s& i 'istru( m$"stru$asa $r(a"i+a*ie )are f&)ea 'i" )rim& $ tii"*& e8a)t& i )re' !" m$' sistemati) $r$area 2u'i)iar& bra%"' !" m$' s)a"'al$s le(ea i pl&ti"' )u s"(e "e%i"$%at s"(ele %i)timel$r sale.; 7$l$"elul ri'i)& )apul i $pti !" timp )e pip&ia taba)-era sa 'e aur4 5 Iat& $ fra+& sple"'i'&9 B&iatul &sta este tare )apabil. Este 'rept )& am )$"tribuit i eu pu*i". Mai 'eparte Tul$"e+ule. =... Dup& +e)e a"i 'e mu")& 'e )er)etare "e!"trerupt& "#a putea spu"e e8)ele"*ei %$astre )& am a2u"s la u" re+ultat 'e)isi% !" )eea )e pri%ete pers$a"ele 'ar p$t 'e)lara )& am p&tru"s se)retul >ra)uril$r Ne(re. Am p$r"it 'e la !")eputurile l$r !" 7$rsi)a/ ap$i le#am urm&rit 'i%ersele piste !" 'iferite l$)uri 'i" Eur$pa i am a2u"s la )$")lu+ia )& )ea mai bu"& sal%are a l$r este i")re'ibilul l$r pla" ma)-ia%eli). Nime"i "u )re'e !" e8iste"*a u"ui aseme"ea e8)es 'e per%ersitate i ei !i m&res) f&r& !")etare )er)ul l$r -i'$s a'&p$sti"'u#se !" spatele maril$r i"teli(e"*e i maril$r puteri i")re'ule... T$ate )rimele )$")epute 'e ei au f$st 'uble4 mai !"ti a f$st $m$rt )urierul 'i" L<$" iar ap$i LesurJues )are a a2u"s la (-il$ti"&. !" m$me"tul !" )are Dub$se a $m$rt !" pli"& si(ura"*& )&)i fu(a lui era ara"2at& la l$)ul )rimei s$sete LesurJues. Trebuia s& trea)& pe ai)i )&)i "#a%ea $ alt& p$sibilitate4 u" fir misteri$s l#a atras ai)i i la "e%$ie +e)e mart$ri i "u $ri)e fel 'e mart$ri %$r 'epu"e m&rturie !mp$tri%a lui. >$r*a >ra)uril$r Ne(re "u re+i'& '$ar !" ei !"ii )i i !" (e"iul l$r i"fer"al )e *ese !" 2urul l$r $ p"+& )are#i )amuflea+&4 )$mpli)ii l$r )ei mai bu"i su"t )ei )e "u#i )u"$s) i )are ar fi !"(r$+i*i 'e pla"urile l$r s"(er$ase. .A)eti )$mpli)i 'e#$ +i 'e#$ $r& 'e u" mi"ut su"t %e)i"ul priete"ul eu i ierta*i#mi %& r$( !"'r&+"eala )-iar i 'um"ea%$astr& '$m"ule mi"istru )&)i reues) s& p&tru"'& la t$ate "i%elurile i "ime"i "#ar putea s& 2ure )& "#a 'at %re$'at& m"a )u ei...; 7$l$"elul a%u $ e8pl$+ie 'e bu)urie. 5 0)u+a*i#m& 'ra(ii mei spuse el 'ar !mi %i"e s& r' )&)i prima 'at& )"' am )itit a)est para(raf t$)mai m& !"t$r)eam 'e la u" 'i"eu )u '$m"ul mi"istru. =... Iat&#l 'e)i pe LesurJues la p$stul lui )$"ti"ua rap$rtul/ am spus LesurJues pe"tru a#l )ara)teri+a pe "e"$r$)itul )e %a )&'ea pra'& furiei mul*imii. LesurJues "u tie pe )e tere" mer(e i i("$r& )ursa )e i s#a !"ti"s/ el se afl& a)$l$ u"'e trebuie )eea )e este sufi)ie"t pe"tru a#l )$mpr$mite. Este pri"s )$"tr$lat i se 'es)$per& asupra lui "ite -rtii )$mpr$mi*&t$are/ pist$lul !")& fume("' sau )u*itul !"s"(erat +a) la pi)i$arele lui/ !" a2u" a f&)ut )e%a "esem"ifi)ati% )e se !"t$ar)e !mp$tri%a lui4 !"tr#u" m$me"t 'e pr$ast& 'isp$+i*ie s#a pl"s 'e )i"e%a a $ptit )te%a ame"i"*&ri sau a l&sat s& se !"*elea(& )& are $ ur(e"t& "e%$ie 'e ba"i. T$ate a)este lu)ruri se a'u"& !mp$tri%a lui a)u+"'u#l p$sibilitatea 'e%i"e )ertitu'i"e/ este pier'ut i el simte a)est lu)ru/ este att 'e bi"e 'e(-i+at !" %i"$%at !")t !" )$"tii"*a lui speriat& !i spu"e4 =Da)& a fi ma(istrat i ar trebui s& 2u'e) u" $m !" situa*ia mea l#a )$"'am"a9; =A)easta#i ar$a lor ne!zut. Ea '& l$%itur& 'up& l$%itur& !"t$)mai )a arma

)rimi"alului/ ea r&"ete abs$lut si(ur (ra*ie u"ui pla" )are este )ulmea sa)rile(iului este !"s&i le(ea le(ea )e#i )$"'am"& pe )ei )e i#a r&"it. Dar ar$a ne!zut p$ate s& $m$are i 'i" pl&)erea 'e#a $m$r! i s& !"l$)uias)& )elelalte arme i"sufi)ie"te sau t$)ite. E8ist& i $ame"i )&li*i4 A)-ille i"%ul"erabilul sau Mit-ri'ate )are se 2u)a )u $tr&%urile. Pe a)etia "imi) "u#i p$ate '$b$r! i trebuie f$l$sit& ar$a ne!zut )are "imi)ete t$tul !" prea2ma ei. Ea p$ate fi sub f$rma u"ui )u%"t u"ui ("' 'i" )ele mai subtile u"ei b&"uieli u"ei i"%i'ii u"ei ambi*iia u"ei ter$ri u"ui am$r sau mai tiu eu )e9 7ei )e m"uies) a)east& arm& teribil& i i"e%itabil& su"t "umer$i iar lumea $rbit& 'e%i"e )$mpli)ele l$r... Ei pr$%i" 'i" %e)-ea $r(a"i+a*ie Ca$orra )are ami"tete 'e Saintes 6eh$e* i 'e $r(a"i+a*iile se)rete 'i" L$mbar'ia. Marele 0t&p" sau Tat&l este a2utat 'e u" se"at ai )&rui membri se "umes) Maetrii sau 4ra%ii din 7a 8erci. Dup& a)est stat ma2$r urmea+& u" )$rp 'e $fi*eri )are su"t !" )urs 'e i"i*iere4 !" (e"eral su"t -$*i a)ti%i i i"teli(e"*i )are p$t fi )$"%$)a*i !" )$"silii atu")i )"' !mpre2ur&rile impu" a)est lu)ru. Atu")i maetrii p$art& u" %$al "e(ru/ !" afara Tat&lui i a membril$r )$"siliului "ime"i "u#i )u"$ate. Ap$i urmea+& s$l'a*ii sau =pr$st&"a)ii; )are a)*i$"ea+& )a "ite mai"i primes) ba"i !" s)-imbul si"istrei l$r mu")i i "u )u"$s) "i)i u" se)ret. L$2a )e"tral& a $r(a"i+a*iei se afl& la Paris/ ea se p$ale 'eplasa/ !" timpul !"'r&+"e*ei te"tati%e )are era )t pe )e s& rui"e+e re+er%ele B&")ii A"(liei se afla la L$"'ra. Atu")i )"' se )$mite u" furt )are tulbur& $pi"ia publi)& l$2a )e"tral& 'ispare i plea)& !" 7$rsi)a atept"' )a lu)rurile s& se )alme+e.
I Tribu"ale se)rete ap&rute !" Oestfalia !" se). [I r&sp"'ite ap$i !" 0fa"*ul Imperiu !" se). [III i 'isp&rute !" se). [,I U".t.a

P$ate )& !" 7$rsi)a %$i $b*i"e i"f$rma*ii %al$r$ase >ra)urile Ne(re a2u"("' astfel pe m"a 2usti*iei. G" pre+e"t i 'i" ultimele i"f$rma*ii pe )are le 'e*i" l$2a )e"tral& este f$rmat& 'i"tr#u" Tat& i +e)e Maetri. Nu le )u"$s) "umele/ )ei )e su"t afilia*i i 'e la )are am $b*i"ut u"ele 'ate "u su"t maetri i "i)i "u i#am %&+ut pe a)etia 'e)t sub %$alul "e(ru/ pe 'e alt& parte fu")*i$"arii superi$ri 'i" )a'rul p$li*iei se !")&p&*"ea+& !" s)epti)ismul l$r i "u mi#au a)$r'at 'e)t u" a2ut$r ilu+$riu. N#am putut $b*i"e "i)i "umele i "i)i p$rtretele pri")ipalil$r membri ai >ra)uril$r Ne(re 'ar t$tui "u#mi lipses) i"f$rma*iile le(ate 'e pers$a"a a)easta. Tat&l este u" b&tr" f$arte !"ai"tat !" %rst& f$arte b$(at i se !"%rtete !" )er)urile 'i" !"alta s$)ietate )t i !" sal$a"ele 'i" )artierul 0ai"t#1ermai". Or(a"i+a*ia !i a)$r'& u" respe)t supersti*i$s. Pri)eperea lui are )e%a )$mu" )u %r&2it$ria/ s#ar s)rie sute 'e pa(i"i )u )rimele pe )are le#a $r'$"at sau pe )are le#a )$mis 'ei !" s$)ietate este $ pers$a"& $"$rabil& apr$ape sf"t&...; 5 Dup& )um %e'e*i )$piii mei 'es)rierea mea este 'estul 'e m&(ulit$are spuse bl"' )$l$"elul/ "u %& mira*i prea tare )&)i l#am mai retuat eu i sper )a i 'es)rierile %$astre s& %& satisfa)&. A)um %&' )& "u mai este "e)esar s& %& )er pu*i"& ate"*ie )&)i su"te*i "umai ure)-i. =...A" $m )are se bu)ur& 'e apre)ierea u"a"im& s)ria !" )$"ti"uare !" rap$rt u" %e)-i priete" 'e#al tatei )are 'e*i"e !"ti"se pr$priet&*i !" 7$rsi)a !" re(iu"ea !" )are

>ra)urile Ne(re au a%ut si p$ate )& !i mai au refu(iul )$l$"elul B$++$#7$r$"a f&)"' apel la pr$priile lui ami"tiri mi#a p$%estit $ serie !"trea(& 'e le(e"'e. eful >ra)uril$r Ne(re "#ar fi altul 'e)t )elebrul ba"'it italia" )are !"tre timp a !mb&tr"it !" l$) s& se )&lu(&reas)& 'ia%$lul 'i" 7alabria a preferat s&#i l&r(eas)& )er)ul aba"'$""' pu)a prea (rea i f$l$si"' arma i"fer"al& 'espre )are %#am %$rbit 'e2a. !" 2urul lui se !"%rtete u" me)-er 'e m"a a '$ua 'ar 'estul 'e peri)ul$s f$st pu)&ria f$st ser%it$r f$st )$mis#%$ia2$r i a)tualme"te $m 'e afa)eri la Paris...; Le)$J se !"trerupse 'i" pr$prie i"i*iati%& i !"treb&4 5 i 'es)rierea mea a*i retuat#$6 5 Nu r&spu"se )$l$"elul am l&sat#$ aa )um a f$st 'e la !")eput !" a)est 2$) 'e#a %a*i as)u"selea Rem< 'WAr8 este f$arte apr$ape 'e %i)t$rie i am %rut s& %& )$"%i"(e*i i %$i 'e a)est lu)ru. Le)$J !i )$"ti"u& le)tura4 era pali' iar spr")e"ele !i erau !")ru"tate. =...Mi#e (reu s& )re' )& a)east& mi+erabil& $r(a"i+a*ie i#a !"ti"s te"ta)ulele i !" )a'rul p$li*iei/ mi se pare )iu'at i refu+ul 'i" partea a'mi"istra*iei 'e a se impli)a !" %re$ a)*iu"e 'e )er)etare refu+ )are trebuie s& aib& $ )au+& pe )are 'e multe $ri am )&utat s#$ 'es)$p&r. 0per s#$ fi (&sit. i sper 'e aseme"ea )& !" ma8imum $pt +ile s&#l 'emas) pe a)est $m...; Dup& )e )iti i a)east& fra+& Le)$J ae+& ma"us)risul pe mas& i#l pri%i pe )$l$"el. 5 Tat& $pti el mie !mi a2u"(e )t am )itit 7eilal*i 'a)& %$r s& )iteas)& treaba l$r 'ar eu atept "ite e8pli)a*ii !" )eea )e m& pri%ete. 7$l$"elul !i f&)u u" mi) sem" )u )apul +mbi"' i !i lu& ma"us)risul.I5 Alt&'at& spuse el !'a) fi )itit $ 'ram& !" )i")i a)te pe "er&suflate )&)i pe %remuri am 2u)at i teatru i am f$st i te"$r/ a)um !"s& r&(ues) att 'e repe'e9 Nu p$*i fi la fel i !" ti"ere*e i la b&tr"e*e. Dra(ii mei %i se pare bi"e )rei$"at p$rtretul Tul$"e+ului6 Membrii )$"siliului !i s)-imbaser& i *i"uta i fi+i$"$mia/ t$*i erau f$arte ate"*i iar 7$r$"a as)ulta )u $are)are team&. 5 Le)$J este 'es)ris perfe)t spuse )$"tesa/ a)est Rem< 'WAr8 "#are 'e)t s& !"ti"'& m"a )a s&#l !"-a*e. 5 Ei bi"e 'ra(a mea relu& b&tr"ul 'es)rierea ta este i mai )$mple8& 'e)t a Tul$"e+ului/ este )a $ f$t$(rafie. Abatele 'e aseme"ea iar u" 2a"'arm si(ur l#ar re)u"$ate/ p$rtretul lui 7$r$"a este re%elat$r )t 'espre "emaip$me"itul 0amuel !l sf&tuies) s&#i trimit& u" )$le( 'a)& %re$'at& Rem< 'WAr8 !l s$li)it& )&)i seam&"& )a '$u& pi)&turi 'e ap& )u realitatea. A'e%&rata )ap$'$per& este !"s& p$rtretul pr$fes$rului "$stru !" 'rept )el )e "e#a spus pe"tru prima $ar&4 =Le(ile trebuies) m"uite )u tale"tul )u )are Pa(a"i"i )"t& la %i$ar&/ 'a)& tii )um s& 2$"(le+i )u ea le(ea p$ate 'e%e"i u" i"strume"t )are fur& i $m$ar&;. 5 i eu6 !"treb& pri"*ul a )&rei %$)e tremura. R$lul meu mi#e s)ris !" fru"te4 su"t )el mai u$r 'e re)u"$s)ut. 5 7"' Rem< 'WAr8 a a%ut (e"iala i'ee 'e a#mi 'a ma"us)risul am )&utat rapi' 'es)rierea ta. >iule p$*i fi feri)it )a i "$i 'e altfel/ 'e '$u& lu"i !" fie)are sear& frum$sul "$stru 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie "e#a %&+ut !mpreu"& la palatul Or"a"s. Da)& ar a%ea )ea mai mi)& b&"uial& !" )eea )e te pri%ete atu")i ar 'es)$peri )-eia misterului !"s& $mul )are i# a fur"i+at t$ate a)este i"f$rma*ii este !" urm& )u 2um&tate 'e a". La )apit$lul Lu'$%i) al [,II#lea este u" si"(ur )u%"t4 M$arte. 5 P$ate )& prefera*i s& %& )iti*i fie)are 'es)rierea )$"ti"u& )$l$"elul bi"e 'ispus stare )e )$"trasta )u "eli"itea (e"eral&. Tul$"e+ule '& ma"us)risul mai 'eparte pe"tru )a fie)are

s&#i )iteas)& el$(iile a'use. Rap$rtul )ir)ul& 'e la u"ul la altul. O li"ite )e "u pre%estea "imi) bu" '$m"ea !" 2urul mesei. 7$l$"elul era si"(urul )are afia u" aer mul*umit/ el muiase pe"i*a !" )er"eal& i 'ese"a 'i%erse pers$"a2e )ara(-i$ase )u )$rpuri mi)i i )apete mari. 7"' rap$rtul f&)u !")$"2urul mesei el ae+& t$)ul pe mas&. 5 Ei bi"e 'ra(ii mei %#am a"u"*at $ e'i"*& )iu'at& i sper )& mi#am *i"ut )u%"tul spuse el )u $ li"ite att 'e pr$%$)at$are !")t !" $)-ii )el$r pre+e"*i se putea )iti "emul*umirea. 7e p&rere a%e*i6 5 Am f$st tr&'a*i este )lar r&spu"se pr$fes$rul !" 'rept. 5 A)est $m a'&u(& )$"tesa 'e 7lare este att 'e apr$ape 'e "$i !")t 'a)& ar !"ti"'e m"a "e#ar ati"(e. 5 7u att mai bi"e 'ra(a mea ap&s& )$l$"elul pe fie)are )u%"t f$arte bi"e )& are bra*ul lu"(. Prefe)tura 'e p$li*ie !l "emul*umete pu*i" )&)i "u#i pla)e s& i"tre )i"e%a !" )$")ure"*& )u ea/ este !"t$)mai )a A)a'emia )are refu+& t$t )eea )e "#a i"%e"tat ea/ 'ar a)est rap$rt are )a s)$p s& 'es)-i'& $)-ii prefe)turii. El lu& ma"us)risul i !l r&sf$i p"& a2u"se la ultima pa(i"&. 5 Iat& )$")lu+iile )$"ti"u& el/ ele su"t l$(i)e pre)ise i "u )re' )a mi"istrul s& "u le a))epte. As)ulta*i4 =... Pri" i"terme'iul e8)ele"*ei %$astre )er a2ut$rul 'ire)t al (u%er"ului. Am "e%$ie 'e a(e"*i 'i" a'mi"istra*ie 'ar !mi trebuie i $ libertate i !"'epe"'e"*& abs$lute. De bu"&%$ie pu" !" 2$) %iit$rul meu pr$fesi$"al/ 'a)& m& aflu pe $ )ale (reit& !"seam"& )& su"t u" "ebu" i u" impru'e"t i !" )$"se)i"*& mi#am s)ris si"(ur se"ti"*a. Da)& !"s& am i"tuit bi"e )eea )e %#am e8pus mai sus "u '$res) "imi) )&)i a)easta !mi era 'at$ria 'e ma(istrat. D$res) )a e8)ele"*a %$astr& s&#mi a)$r'e trei lu)ruri4 u" $r'i" pe"tru a putea a)*i$"a p$sibilitatea 'e a#mi ale(e a(e"*ii i libertate t$tal& %i+a%i 'e prefe)tur& iar !" )i")ispre+e)e +ile !")ep"' 'e ast&+i m& a"(a2e+ s& fa) lumi"& !" afa)erea >ra)uril$r Ne(re...; 5 Este 7$<atier9 stri(& 7$r$"a/ "e ame"i"*& )& "e %a !"e)a !"tr#u" pa-ar )u ap&. Da)& %$m l$%i "$i primii s#ar re+$l%a pr$ble"a. 7$l$"elul r&sf$i rapi' ma"us)risul. 5/ Bi"e!"*eles bi"e!"*eles spuse el asta#i prima i'ee )are "e tre)e pri" mi"te. @u'e)&t$rul "$stru 'e i"stru)*ie "u este "i)i A)-ille i "i)i Mit-ri'ate/ 'ar este u" mi) para(raf )are r&spu"'e i la a)east& pr$blem&... !mi permite*i6 Mi#e fri)& s& "u abu+e+ prea mult 'e r&b'area %$astr&4 &sta %a fi ultimul meu e8emplu.. 7$Xmelul )iti4 . . .>ra)urile Ne(re m& )u"$s) m& !mpres$ar& tiu asta i mai ales simt/ este ale(erea mea 'e#a m& 2u)a astfel )u f$)ul. Omul )are mi#a %"'ut i"f$rma*iile este u" )rimi"al u" e8e)uta"t al $r'i"el$r $r(a"i+a*iei asasi"ul )e a 2urat )re'i"*& marelui )$"siliu al >ra)uril$r Ne(re...; 7ei pre+e"*i fur& uimi*i iar bu+ele l$r $ptir& !" )$r u" si"(ur "ume4 7$<atier. 7$l$"elul f&)u )u $)-iul. 5 G" )i"e s& ai !")re'ere9 $pti el. Dum"e+eule )ea mai aute"ti)& brut& pe )are am !"tl"it#$ %re$'at&/ 7$<atier a a%ut u"a sau '$u& i'ei !" %ia*a lui4 i'eea 'e a tr&i mai bi"e i )ea 'e#a fa)e a%ere )&)i a)est 'ia%$l 'e Rem< aru")& ba"ii )a i )"' ar a%ea $

mi"& 'e aur !" bu+u"ar. Dar l&sa*i#m& s& termi". =... !" $ri)e )lip& a putea a%ea a)eeai s$art& )u a tatei/ 'ar pe mi"e "u m& %$r a%ea pe 'e#a !"tre(ul. Mi#am luat a"umite m&suri i $pera mea %a supra%ie*ui. Pre+e"tul rap$rt !l am !" trei e8emplare )are se afl& la trei pers$a"e 'iferite i 'e !")re'ere !" )a+ul !" )are mi s#ar !"tmpla %re$ "e"$r$)ire )ei trei p$ses$ri ai ma"us)risului mi#au pr$mis )& %$r )$"ti"ua a)*iu"ea !")eput& 'e mi"e iar prima l$r (ri2& %a fi s& pre'ea ma"us)risele 'u)elui 'e Orlea"s m$te"it$r al )$r$a"ei 'um"ea%$astr& '$m"ule mi"istru i re(elui !" pers$a"&...; 7$l$"elul !")-ise )aietul !l puse pe mas& i spuse str"("'u#i -alatul !" 2urul )$rpului !"fri(urat4 5 ,e'e*i 'ra(ii mei este simplu )a bu"& +iua i p"& i u" )$pil i#ar 'a seama4 !" !mpre2ur&rile a)tuale u)i'erea a)estui b&iat ar !"sem"a s& "e '&m si"(uri f$) Ia %ali+&. 7$l$"elul t&)u. T$*i membrii )$"siliului a%eau )apetele ple)ate. Le)$J )are p&rea )el mai .li"itit spuse4 5 Tat& )u u" st&p" )a ti"e "u putem )$"si'era )au+a "$astr& pier'ut&. Eti !" )$"ti"uare pr$%i'e"*a "$astr&/ imp$sibil s& "u mai a%e*i %reu" pla" !" sa)ul %$stru far& fu"'. 5 Balal sa)9 r&spu"se b&tr"ul )u $ m$'estie e8a(erat&/ )$piii mei eu m& ba+e+ mai 'eparte pe %$i. 0u"te*i !" fl$area %rstei su"te*i tale"ta*i a%e*i )ura2 i t$t )eea )e %& trebuie pe"tru a lupta !" timp )e eu su"t !" 'e)li"... i 'e multe $ri m#a*i f&)ut s& simt a)est lu)ru... !" plus "u trebuie s& %& a%erti+e+ )& r$lul meu s#a termi"at pe a)est p&m"t. 5 T$at& luma !" pi)i$are9 $r'$"& Le)$J pe t$"ul $fi*erului )are )$ma"'&. Drep*i9 D$i pai !"ai"te9 !" (e"u")-i9 Ne afl&m !" fa*a Dum"e+eului "$stru pe )are trebuie s&#l %e"er&m9 5 G*i ba*i 2$) Tul$"e+ule6 !"treb& b&tr"ul aru")"'u#i $ pri%ire att 'e as)u*it& i re)e !")t Le)$J ple)& $)-ii. 5 Pe )i"stea mea "u#mi bat 2$) se blbi el/ mai bi"e uita*i#%& )& su"te*i !")$"2urat 'e mi"i !mpreu"ate )a pe"tru ru(&)iu"e. 5 Tat& a'&u(& umil )$"tesa 'e 7lare a%e*i 'reptate )apetele "$astre su"t ai)i !" a)est m$me"t "e afl&m Ia mar(i"ea pr&pastiei i su"te*i si"(urul )are a#*i putea s& "e sal%a*i. 0al%a*i#"e9 7$l$"elul B$++$ se ri'i)& i )apul lui lu)i$s )a fil'eul '$mi"& fru"*ile !")li"ate. 5 A-9 A-9 i %$)ea sa 'e%e"i 'i"tr#$ 'at& s$"$r& a%e*i "e%$ie 'e mi"e6 0e pare )& b&tr"elul mai tr&ieti !")&. 7um %#a a2u"s )u*itul la $s %e"i*i 'i" "$u la mi"e t$t'eau"a la mi"e fii"')& )-iar i a)um !" pra(iil m$r*ii r&m" )el mai puter"i) 'i"tre t$*i. >$arte bi"e fa)e*i i a*i fa)e i mai bi"e 'a)& "#a*i uita )i"e su"t eu i )i"e su"te*i %$i. Nu mai mi#a'u) ami"te "umele )et$r 'i"ai"tea %$astr&/ 'e +e)i 'e $ri a)est )$"siliu s#a re!mpr$sp&tat )u $ame"i "$i/ t$*i m$r !" 2urul meu 'ar eu )$"ti"ui s triesc3 Eu su"t sufletul iar %$i )apul. ,$i "u ti*i "imi) iar eu tiu t$tul. ,$i +mbi*i "e!")re+&t$ri !" timp )e as)ulta*i le)tura a)estei pa(i"i !" )are se %$rbete 'espre ar$a ne!zut i 'e $ame"i i"%ul"erabili/ 'ar iat&#"e !" pre+e"*a u"ui i"'i%i' pe )are "u#l p$ate ati"(e "i)i lama )u*itului i "i)i $tra%a !mp$tri%a a)estui $m trebuie s& f$l$sim ar$a ne!zut9 A"'e este ea6 7i"e 'i"tre %$i $ )u"$ate6 7i"e 'i"tre %$i ar ti s#$ as)ut& i s#$ f$l$seas)&6 5 Tat& su"te*i si"(urul )are ti*i s#$ f$l$si*i r&spu"se )$"tesa )u )$"%i"(ere.

7eilal*i a'&u(ar&4 5 0t&p"e su"te*i si"(urul. B&tr"ul se bu)ur& $ )lip& 'e pr$priul s&u triumf ap$i f$)ul pri%iril$r lui se sti"se iar ple$apele se l&sar& )a u" %$al. 5 Priete"i )$"ti"u& el pe u" t$" i"$fe"si% !" )ur"' %e*i ti i %$i la fel 'e multe lu)ruri )a i mi"e/ mai am att 'e pu*i" 'e tr&it9 Este ultima mea afa)ere. Nu mai e8ist& $ familie att 'e u"it& )a a "$astr&/ %$i su"te*i )$piii mei iubi*ii mei m$te"it$ri i %$i )re'e*i )& am ateptat ru(a %$astr& pe"tru a %& ap&ra6 Nu eu %e(-e+ asupra %$astr& i a%erii %$astre. Duma"ul %$stru su"t a)este trei e8emplare 'e ma"us)ris 'i" )are u" e8emplar se afl& !" p$sesia mea i le %$i $b*i"e i pe )elelalte '$u&/ p"& atu")i fi*i f&r& (ri2&. ,r$a ne!zut i#a f&)ut 'e2a apari*ia/ ea a ati"s pieptul lui Rem< 'WAr8/ %a tr&i t$tui )&)i m$artea lui prea rapi'& %#ar $m$r! pe t$*i/ 'ar %a tr&i !"l&"*uit4 )&)i i#am fere)at i"ima9 [,II REMf DWAR[ G" 1838 2u'e)&t$rii 'e i"stru)*ie erau ur"it mai pr$st )a+a*i 'e)t ast&+i. Palatul 'e @usti*ie "u fusese !")& restaurat iar bir$ul lui Rem< 'WAr8 situat la )ap&tul )ul$arului a%ea u" aspe)t 'estul 'e trist. Era $ !")&pere spa*i$as& 'ar )u aspe)t 'e ma"sar'& i "ea%"' "imi) fastu$s. >ereastra !"(ust& i !"alt& '&'ea spre )urtea 0fi"tei 7apele )are era pli"& 'e pietr$aie. Ta%a"ul se 'e)$2a lambriurile trebuiau )ur&*ate iar aspe)tul !"tre(ii !")&peri era 'eteri$rat. !" mi2l$)ul )amerei era $ mas& p&trat& a)$perit& 'e )&r*i i" 'e+$r'i"e4 ai fi )re+ut )& este masa u"ui p$et. O alt& mas& 'i" lem" "e(ru )u pupitru i $ map& se afla !" prelu"(irea primei. Pe peretele 'i" fa*a ferestrei se afla $ bibli$te)& pli"& 'e '$sare eti)-etate/ pe m&su*a 'e l"(& emi"eu era u" bust a lui Lu'$%i)#>ilip iar 'e#$ parte i 'e alta a i"tr&rii pri")ipale se afla $ pe"'ul& i u" bar$metru. Ori)e )astel are a"e8ele lui/ ai)i se aflau a"e8ele )astelului lui T-emisI. Rem< 'WAr8 era si"(ur !" pi)i$are )u p&l&ria pe )ap !" fa*a ferestrei iar 'e(etele sale b&teau 'istrate ritmul u"ei mel$'ii. El pri%ea f&r& s&#l %a'& !"s& u" ulm b&tr" )u ramurile pe 2um&tate 'esfru"+ite i (ata s& se usu)e pri"tre '&rm&turile i )&r&mi+ile !"(r&m&'ite !" )urtea 0fi"tei 7apele. A)est ulm era re"umit. Era u"ul 'i" )ei trei arb$ri l&u'a*i 'e 'l. 'e 2$u< )a ser%i"' 'rept -$tel %r&biu*el$r pari+ie"e. Or$l$(iul su"& 'e $ra ase. Mii 'e %r&biu*e ateri+au pe ramurile ulmului %e"ite 'i" t$ate )$l*urile )erului. Timp 'e )te%a mi"ute !" $spitalierul arb$re se sus*i"u u" a'e%&rat )$")ert 'e )iripituri4 p&s&relele se a(itau )iripi"' se !mbr&*iau ur"'u#i pr$babil "$apte bu"& altele se )ertau i )u l$%ituri 'e )i$) i flfit 'e aripi !")er)au s& $b*i"& l$)urile )ele mai bu"e 'e pe ramuri. 7ur"' p&s&relele se li"itir& iar )iripitul l$r !")et&/ 'up& u" sfert 'e $r& )ei '$u&+e)i 'e mii 'e $aspe*i ai ulmului '$rmeau li"iti*i. Rem< 'WAr8 "u mai f&)use "i)i $ mi)are/ )"' li"itea se l&s& el p&ru )& se tre+ete 'i"tr#u" %is i#i tre)u m"a peste fru"te.

!" $rele !"ser&rii )"' !"tu"eri)ul !")epe s& se atear"& $bie)tele !i s)-imb& att f$rma )t i )ul$area4 'i" )au+a !"tu"eri)ului ri'urile sale 'i"tre
I Cei*a (rea)& a 'rept&*ii U".t.a

spr")e"e p&reau i mai a'")i iar fi(ura sa p&rea i mai pali'&. 0e !"t$arse !")et !i puse p&l&ria pe $ m$bil& i f&)u )*i%a pai )l&ti""'u#se. 7"' se $pri 'esf&)u $ -rtie m$t$t$lit& pe )are $ *i"ea !" m"&. 5 N#am spus "im&"ui $pti el/ ieri puteam s& 2ur )& "i)i eu "u tiam. Ni)i$'at& "#am f$st str&b&tut 'e i'eea u"ei feri)iri att 'e mari/ "#a%eam "i)i )ea mai mi)& spera"*&2 fii"' si(ur )& %$i fi !"%i"s !"ai"te 'e a !")epe lupta. Mi#au trebuit sfaturile >ra")es)&i i i"ter%e"*ia fa%$rabil& a )$l$"elului B$++$ pe"tru a reui s&#mi !"fr"( prese"time"tele i temerile mele9 0e apr$pie 'e mas& i se ae+& ae+"' -rtia m$t$t$lit& al&turi 'e alte '$u& s)ris$ri ale )&r$r pli)uri erau pe 2$s. 5 7i"e ar putea s&#mi s)rie astfel6 )$"ti"u& el i 'e )e mi#ar s)rie )a i )um a)east& )&s&t$rie ar fi u" lu)ru p$sibil publi) i si(ur6 7ei )e#mi tra"smit a)este )al$m"ii tiu ei )e%a i !" a)elai timp "u tiu/ ei au i"tuit se)retul 'ra($stei mele pe )are "u l#a fi !")re'i"*at "i)i )elui mai bu" priete"/ ei )re' )& su"t feri)it !" 'ra($ste i !")ear)& s&#mi am&ras)& +ilele... Lu& )ele trei s)ris$ri !" m"& iar pri%irea sa $b$sit& le par)urse r"' pe r"'. 5 Bu)uria mea9 repet& el )u $ am&r&)iu"e %e)i"& )u "eli"itea. A-9 De#ar fi a'e%&rat i 'e mi#ar 'a )ea mai mi)& spera"*&9 Dar "u tiu i eu la fel 'e bi"e )a i ei )& !" %ia*a ei e8ist& u" mister6 7-iar ea mi#a spus a)est lu)ru fii"' 'ispus& s& mi#l !")re'i"*e+e. 0e !"trerupse )iti"' )u %$)e !")eat& )te%a r"'uri 'i" prima s)ris$are4 =,#a*i !"elat )&)i pasiu"ea %$astr& este $arb& i "u a*i $bser%at )& a)east& t"&r& fa)e parte 'i"tre a)elea )&r$ra u" b&rbat 'e %i*& "$bil& "u#i p$ate 'a "umele lui...; =... Lua*i seama spu"ea $ alt& s)ris$are )&)i misiu"ea %$astr& pe p&m"t este f$arte imp$rta"t& i sf"t&. Ami"ti*i#%& 'e )ei )e au murit i "u %& !mpie'i)a*i 'e a)east& a%e"tur& rui"$as& )are s#ar putea i"terpu"e !"tre %$i i r&+bu"area %$astr&. 7ea )u )are %& %e*i )&s&t$ri %a fi u" $bsta)$l !" )alea %$astr& iar )ei pe )are#i urm&ri*i su"t puter"i)i i m"uies) arme "e)u"$s)ute/ 'ra($stea este )a $ $tra%&/ lua*i seama...; 7ea 'e#a treia s)ris$are spu"ea4 =D$am"a 0ama<$8 saltimba") i pr$prietara u"ui )ir) !" m$me"tul 'e fa*& p$ate fi (&sit& !" pia*a Oal-ubert. Mer(e*i s& $ !"treba*i 'espre >leurette i %e*i afla )i"e este '$m"i$ara 'e ,i!la"$%a.; De(etele t"&rului ma(istrat se )rispar& i )u u" (est %i$le"t aru")& )ele trei s)ris$ri !" emi"eu. 5 Arma "e)u"$s)ut&9 ("'i el )u %$)e tare arma "e%&+ut&9 T$ate a)este lu)ruri fa) parte 'i" misteri$sul l$r arse"al6 Oare se afl& 'e2a !" 2urul meu6 Oare !")ear)& s&#mi +'r$beas)& sufletul fii"')& am a%ut (ri2& s&#mi pu" la a'&p$st %ia*a trupului meu6 7apul !i )&+u !" mi"i i s)$ase u" $ftat. 5 A-9 ,ale"ti"e9 ,ale"ti"e9 $pti el )e imp$rta"*& au t$ate a)este lu)ruri6 De a)um !")$l$ m& %$i ("'i t$t timpul la ti"e. Ara l$r "u %a reui s& m& +'r$beas)& i "#au i"%e"tat ei !")& arma )are s& m& r&"eas)& m$rtal !"tr#u"a 'i" s)ris$ri era )el pu*i" u" lu)ru a'e%&rat4 'a)& "#am re"u"*at !")& la a)*iu"ea !")eput& !mi %a lipsi f$r*a i %$i"*a 'e#a $ !")-eia. ,ale"ti"e9 !" perma"e"*& $ am !" fa*a $)-il$r ame*it$are !"t$)mai )a 'ra($stea )e m& ma)i"&/ !i urm&res) pri%irea 'i%i"& )are se !"'reapt& spre

u" altul i (el$+ia m& t$rturea+&. 7"' +mbetele ei m& lumi"ea+& simt 'i" "$u )um re%i" la %ia*&. Ar trebui s& %i"& la mi"e )&)i e8ist& !" ea $ stra"ie 'urere sufleteas)&4 s# ar +i)e )& sufer& 'i" )au+a triste*ii pe )are mi#a )au+at#$. La mi"e "u %a (&si pe "ime"i/ am fu(it i bi"e am f&)ut )&)i "u %reau s& %&' pe "ime"i. 7e ar putea s&#mi spu"&6 Oare e8ist& )e%a pe lumea asta )are ar putea s& m& %i"'e)e6 Mi"ile sale alu"e)ar& 'e#a lu"(ul $bra2il$r r&%&i*i pe )are se preli"seser& '$u& la)rimi. 5 0imt asta spuse el )u $ %$)e 'e $m 'istrus mi#e rui"e 'ar "u mai %reau s& lupt )&)i lupta este imp$sibil&4 $ iubes) "espus9 O %$i iubi i atu")i )"' u" altul !i %a 'e%e"i s$*9 Da)& ar fi %i"$%at& t$t a iubi#$ iar 'a)& )ei )e 'e*i" a)ele puteri misteri$ase ar %e"i i mi#ar spu"e4 trebuie s& )$mi*i $ )rim& pe"tru a $ )u)eri... El "u#i !")-eie fra+a )&)i se !"r$i t$t 'e i"'i("are !" timp )e#i aple)& 'i" "$u fru"tea. 0e au+ir& trei b&t&i u$are !" u& i u" fu")*i$"ar 'i" Palatul 'e @usti*ie 'es)-i+"' ua !"treb&4 5 D$m"ul 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie %rea s& i"ter$(-e+e a)u+atul6 Rem< !l pri%i pe "$ul %e"it )u uimire. Nu#i '&'ea seama 'espre )e a"ume !i %$rbete. 5 7are a)u+at6 se blbi el. 5 7rimi"alul 'i" stra'a Orat$ire r&spu"se fu")*i$"arul. A%e*i t$t materialul pe bir$u i am !"*eles )& se (r&bes) )u a)east& a")-et&. Rem< !i aru")& $)-ii asupra u"ui '$sar )are era l"(& el i pe )are erau s)rise '$u& "ume4 Ba"s 0pie(el Mauri)e Pa(es. Numele m$rtului i al )rimi"alului. G" a)el m$me"t !i ami"ti )&#i fusese !")re'i"*at a)est )a+. 5 Mai am )e%a 'e s)ris spuse el i !"tr#$ 2um&tate 'e $r& su"t (ata. >u")*i$"arul !")-ise ua/ Rem< lu& '$sarul i#l 'es)-ise. D$sarul )$"*i"ea patru '$)ume"te pri")ipale4 pr$)esul %erbal al )$misarului 'e p$li*ie rap$rtul i"spe)t$rului Ba'$!t )el al i"spe)t$rului Me(ai("e i $ f$aie 'ubl& "esem"at& pe )are era timbrul prefe)turii. Rem< 'WAr8 !i !"ti"se pe bir$u )ele patru '$)ume"te/ !")er)& s& )iteas)& pr$)esul#%erbal 'ar )um tre)u 'e f$rmulele )u"$s)ute )are pre)e'& ist$risirea faptel$r s)risul !")epu s&#i 'a"se+e !" fa*a $)-il$r. >&r& s&#i 'ea seama 'e%e"ise 'i" "$u %is&t$r. El )re'ea )& mu")ete 'ar ("'urile sale erau 'eparte/ se %e'ea la bra*ul )$"tesei 7$r$"a )&reia !i 'e+%&luise se)retul i"imii sale4 !"fl&)&rarea timi'itatea 'urerea i bu)uria a)estei ime"se iubiri )are#i p&tru"sese !" %ia*& f&r& %$ia lui i )are a)um 'e%e"ise !"s&i %ia*a lui. Gi ami"tea abs$lut t$tul4 mir&rile >ra")es)&i i"teresul ei att 'e %iu i 'e si")er !" fa*a 'urerii lui. 5 De la p$t$p spusese )$"tesa "#am mai p$me"it astfel 'e lu)ruri9 Era a'e%&rat iar Rem< )re'ea si")er a)est lu)ru. 7eea )e %&+use i )itise "u#i fur"i+a "i)i u" eleme"t 'e )$mpara*ie/ "imi) "u sem&"a )u 'ra(a i ar+&t$area tira"ie pe )are 'ra($stea $ e8er)ita asupra fii"*ei lui. Era )a $ b$al& febr& sau 'elir )e#i stimula sim*urile ima(i"a*ia i sufletul. Ima(i"ea ,ale"ti"ei !i '&'ea $ stare 'e e8ta+/ $ +&rea frum$as& i str&lu)it$are 'e 'eparte !i au+ea su"etele arm$"i$ase ale %$)ii i#i s$rbea 'i" $)-i filtrul ma("eti) )e i+%$ra 'i" pri%irile ti"erei fete. 7ei )e au a%ut $ ti"ere*e li"itit& u"e$ri su"t i")e"'ia*i 'e pasiu"ea )are#i "&p&'ete

tar'i%. >rum$asele +ile 'e prim&%ar& a"ii pe )are al*ii i#i petre) 'i" a%e"tur& !" a%e"tur& Rem< 'WAr8 !i )$"sa)rase u"ei $pere sumbre )are )$"stituie u"i)ul s)$p al e8iste"*ei sale. !" li"ite a)umulase atta pasiu"e !")t la prima s)"teie se 'e)la"a u" a'e%&rat %ul)a" 'e 'ra($ste. !" a2u"s >ra")es)a 7$r$"a fusese uimit& 'e %i$le"*a "emaip$me"it& i 'e "ai%itatea pasiu"ii lui Rem<. Iubea )a u" )$pil i )a u" b&tr" !" a)elai timp )u efer%es)e"*a ti"ere*ii i )u ar'$area steril& i 'isperat& a )el$r )e mai au )te%a +ile 'e tr&it. !" sufletul lui "u mai r&m&sese 'e)t a)ea fla)&r& trist& i su%era"& )$mb&tut& !" +a'ar 'e $ %$i"*& "eputi")i$as& 'e a#i )$"ti"ua $pera. T$tul !i ami"tea 'e ,ale"ti"e 'ar i"trarea "eateptat& a ,ale"ti"ei !" %ia*a lui i a2ut$rul ei "esperat "u reui s& a**e !" el f$)ul sti"s al r&+bu"&rii. ,ale"ti"e %$rbi"' 'espre asasi"ii lui Mat-ieu 'WAr8 'espre a)ele >ra)uri Ne(re pe )are Rem< le urm&rea 'e at*ia a"i ,ale"ti"e pr$mi*"' s& fa)& lumi"& !" a)el !"tu"eri) pe )are ef$rturile lui "u reuiser& s&#l p&tru"'&. Rem< $ %r$ia '$ar pe ,ale"ti"e i "imi) mai mult iar tai"a pe )are i#$ pr$misese !l i"'i("a )&)i el %e'ea !" asta $ferta u"ei 'esp&(ubiri ilu+$rii. Pri"tre r"'urile pe )are )$misarul 'e p$li*ie le ater"use pe f$aia timbrat& Rem< !"tre+&rea ami"tirile sale )$"fu+e i ("'urile sale "eli"itite. Timpul tre)ea i 'e$'at& se au+ir& pai pe )$ri'$r. @um&tatea 'e $r& tre)use iar es)$rta pri+$"ierului se apr$pia. De 'ata a)easta Rem< 'WAr8 se tre+i 'i" %isare tres&ri"'. Di"tr#$ pri%ire el par)urse '$)ume"tele )are se aflau !" fa*a lui. Pr$)esul#%erbal al )$misarului i rap$artele )el$r '$i i"spe)t$ri )$")$r'au !" t$talitate/ erau )lare i )$")ise/ erau apr$ape la fel )$")epute )&)i !mpre2ur&rile )rimei erau e%i'e"te )rimi"alul fii"' pri"s !" fla(ra"t 'eli)t. 7"' ua se 'es)-ise $)-ii t"&rului ma(istrat )&+ur& asupra )elui 'e#al patrulea '$)ume"t )are "u era sem"at. A)el '$)urrte"t se !")-eia astfel4 =Obser%a*ie imp$rta"t&4 asupra a)u+atului "u s#a 'es)$perit "imi) 'e)t $ sum& "esem"ifi)ati%& 'e ba"i. ,$m '$%e'i )& a sperat s& se )&s&t$reas)& )u $ t"&r& "$bil& a )&rei '$t& se ri'i)& la mai mult 'e u" mili$";. Dat$ria '$mi"& $mul i#l tre+ete 'i" %isare. !"tr#$ )lip& Rem< 'WAr8 'e%e"i abs$lut lu)i' ami"ti"'u#i )& este t$tui 2u'e)&t$r. Pri%irea !i r&mase fi8at& pe a)east& pa(i"& )are s)$tea !" e%i'e"*& !")& $ alter"ati%&. !" sufletul lui se )uib&ri !"'$iala $ !"'$ial& )are#i apar*i"ea !" !"tre(ime i )are era le(at& 'e pr$priile lui )er)et&ri. El ("'i4 5 O "$t& asem&"&t$are era i !" '$sarul "e"$r$)itului )are a pl&tit )u )apul 'up& $m$rrea tatei. Era 'e "ere)u"$s)ut !" m$me"tul !" )are#i ri'i)& pri%irea str&lu)it$are i limpe'e i i#$ !"'rept& asupra a)u+atului )are t$)mai i"trase )ei '$i pa+"i)i r&m""' la u&. !" pri%irea t"&rului ma(istrat era u" s$i 'e )uri$+itate %ie i )e%a asem&"&t$r )u u" se"time"t 'e simpatie.

1refierul )are %e"i 'i"tr#$ !")&pere al&turat& se ae+& la m&su*& i#i terse pe"i*a 'e burete. A)u+atul se $pri la trei pai 'e masa pri")ipal& r&mase !" pi)i$are )u mi"ile atr""' pe l"(& )$rp )u )apul sus 'ar f&r& s& fie !"fumurat. Mi"ile !i erau libere iar 'i" )$stumul 'e pu)&iia "u purta 'e)t %esta sub )are se $bser%a pa"tal$"ul 'e u"if$rm&. Era pali' i tras la fa*&/ !" pri%irea lui b&rb&teas)& "u se )itea "i)i )ea mai mi)& sl&bi)iu"e. !" m$me"tul !" )are a)east& pri%ire )are era )ea a u"ui b&rbat )i"stit se !"tl"i )u a)eea a lui Rem< 'WAr8 spr")e"ele ma(istratului se !")ru"tar& iar ple$apele lui Mauri)e se l&sar& !" 2$s. Ime'iat !")epu i"ter$(at$riul. La )ererea 2u'e)&t$rului Mauri)e !i spuse "umele pre"umele i $)upa*ia. 1refierul u" b&rbat mi)u* i slab s)ria ("'i"'u#se la pr$priile lui afa)eri. !" '$me"iul a")-etel$r a)esta se )re'ea mult mai pri)eput 'e)t !"sui Rem< i fii"' s&tul 'e )a")a"urile 'e la palat el pri%ea 'e2a )a pe $ p$%este %e)-e )rima petre)ut& )u )te%a $re mai !"ai"te. P&rerea lui era 'e2a f$rmat&/ !" si"ea lui el !l )$"'am"ase 'e2a pe Mauri)e la (-il$ti"& sau la !")-is$are pe %ia*& !" )a+ul !" )are 2ura*ii i#ar a)$r'a )ir)umsta"*e ate"ua"te. Mauri)e "u r&spu"se ime'iat la prima !"trebare )are i"tra 'ire)t !" subie)t. !" a)est timp (refierul !l e8ami"a pe !"'elete 'es)$peri"' !" el i"sti")te primare )are se as)u"'eau !" spatele u"ei fi(uri bl"'e i si")ere. !" sfrit Mauri)e spuse )u %$)e !")eat&4 5 tiu bi"e )& "#am "i)i $ a"s& i atu")i la )e bu" t$ate a)este !"treb&ri6 5 0& )$"si'er a)est r&spu"s 'rept $ m&rturisire6 !l !"treb& Rem< a )&rui %$)e (ra%& era pres&rat& )u a))e"te 'e )$mpasiu"e. 5 Nu r&spu"se Mauri)e )u t&rie 2ur !" fa*a lui Dum"e+eu )& su"t "e%i"$%at/ 'ar )e imp$rta"*& mai are 'i" m$me"t )e "u m& )re'e*i6 T"&rul ma(istrat spuse4 5 Nu tiu "imi) "u )re' "imi) i m& aflu ai)i pe"tru a 'es)$peri a'e%&rul. ,ia*a 'um"ea%$astr& tre)ut& ple'ea+& i !" fa%$area %$astr& i )$"tra %$astr&4 a*i aba"'$"at stu'iile )e le#a*i urmat !" %e'erea u"ei )ariere $"$rabile pe"tru a urma $ trup& 'e saltimba")i ap$i %#a*i 'e'i)at %ie*ii 'e $fi*er iar purtarea 'um"ea%$astr& !" Al(eria a f$st )ea a u"ui $fi*er )ura2$s i %itea+. Pri%i*i#m& !" fa*& i %$rbi*i#mi 'es)-is. Da)& a*i "imerit !"ir#$ )ap)a"& spu"e*i#mi )&)i eu %& as)ult. Pe"tru a '$ua $ar& $)-ii lui Mauri)e se !")ru)iar& )u )ei ai lui Rem< 'WAr8 i $pti4 5 D$m"ule Dum"e+eu s& %& bi"e)u%"te+e/ "u speram s& (&ses) atta !"*ele(ere !" 'um"ea%$astr& 'ar mi#am pier'ut $ri)e spera"*&. 1refierul !i ae+a t$)ul 'up& ure)-e ("'i"'u#se4 5 Mai "$u aa se fa) i"ter$(at$riile6 0& m& s)u+e 'ar "# am mai p$me"it aa )e%a9 Mauri)e )$"ti"u&4 5 De '$u&spre+e)e $re 'e )"' m& aflu !" pu)&rie m#am ("'it f$arte bi"e/ t$t )e mi s#a !"tmplat !mi re%e"ea !" mi"te pas )u pas 'e par)& a fi f$st pr$priul meu 2u'e)&t$r. Ne"$r$)irea mea este mare/ !" a)east& +i am suferit )umplit 'ar "u mi#am pier'ut mi"*ile i !")& mai p$t 2u'e)a. D$m"ule 2u'e)&t$r )u"$ate*i p$%estea ti"ere*ii mele/ eu "u %& )u"$s) "i)i m&)ar "umele/ 'um"ea%$astr& !"s& !mi 'a*i $ brum& 'e

spera"*&/ Le(ea %& i"ter+i)e s& m& as)ulta*i !"tre patru $)-i6 5 Le(ea )ere )a i"ter$(at$riul s& fie )$"sem"at 'e (refier r&spu"se Rem< 'WAr8 a)easta fii"' (ara"*ia a)u+atului 'ar le(ea "u impu"e "i)i $ limit& 2u'e)&t$rului )are#i p$ate ale(e si"(ur m$'alit&*ile 'e )larifi)are a )a+ului pe )are#l a")-etea+&.
1e ntrerupse %i adu(, adresndu-se (refierului.

5 Las&#"e si"(uri te r$( '$m"ule Preault 'ar s& "u %& !"'ep&rta*i/ %& %$i stri(a )"' )$"si'er )& este "e)esar s& relu&m i"ter$(at$riul le(al. Dem"ul Prerult !i ara"2a -rtiile !i puse t$)ul pe mas& i !"'reptaii'u#se spre u& spuse4 5 0)u+a*i#m&9 Aa fu !")-is& )u +($m$t )&)i '$m"ul Preault era !" t$a"e pr$aste. 5 L$)$te"e"t Pa(es relu& 2u'e)&t$rul ri'i)"'u#se "ime"i "u "e mai as)ult&/ su"te*i !" pre+e"*a si"(urului $m )are %#ar putea !"*ele(e/ am m$ti%ele mele s& %& )re' "e%i"$%at. 5 Oare#i )u puti"*&...6 stri(& Mauri)e uimit. Rem< !i !"ti"se m"a spu""'u#i4 5 P$ate )& m& !"el 'ar 'um"ea%$astr& m& %e*i l&muri. Da)& !"s& am i"tuit bi"e su"t priete"ul %$stru l$)$te"e"te fii"')& a%em a)eiai 'uma"i. [,III INTERO1ATORIAL ` Rem< 'WAr8 i Mauri)e erau a)um fa*& !" fa*&. Mauri)e %$rbea/ Rem< aple)at asupra '$sarului !l as)ulta )u ate"*ie i#i f&)ea u"ele !"sem"&ri. Nu mai era $mul )-i"uit 'e a'i"eauri/ pe"tru $ )lip& el re'e%e"i el !"sui )e%a 'i" %e)-ea lui pasiu"e tre+i"'u#se !" el. La )ererea t"&rului 2u'e)&t$r Mauri)e !")epu s& 'epe"e ist$ria %ie*ii lui !")ep"' )u ple)area 'i" Z"($uleme p"& la re"t$ar)erea lui 'i" Afri)a. As)ult"'it#l Rem< %erifi)a i )$mpara '$sarul a")-etei f&)ute 'e p$li*ie )u spusele t"&rului l$)$te"e"t. Ra"a pe )are i#$ f&)use a$a ne!zut era pr$fu"'& i p$ate m$rtal&/ m"a )are l$%ise era e8pert&4 l$%ise 'rept !" i"im&. R&"ile 'i" suflet su"t pre)um r&"ile trupeti iar reme'iul )are "#are puterea s& %i"'e)e p$ate )el pu*i" s& )alme+e febra. Astfel se !"tmpl& )u Rem< 'WAr8 )are uit& pe"tru $ )lip& temerile lui i se !"%i$r& (ra*ie u"ui e%e"ime"t "eateptat. Rem< !i '&'u seama )& 'es)$perise pista )el$r )e#i $m$rser& tat&l. >ra)urile Ne(re erau pe apr$ape i el sim*ea a)est lu)ru/ s"(ele lui )$rsi)a" !")epuse s&#i )l$)$teas)& !" %i"e )a !" ti"ere*e. N&rile sale 'ilatate !i tremurau iar $)-ii !i ar'eau. 7"' Mauriee ab$r'a a)est epis$' !" )are !")ur)"' uile i"trase !"tr#$ bara)& 'e saltimba")i i "u !" )a+arm& Rem< !i f&)u sem" s& se $preas)& i lu& rap$rtul )are "u a%ea "i)i $ sem"&tur&. 5 Iat& u" rap$rt f$arte bi"e !"t$)mit $pti el )-iar prea bi"e/ asta *i"e 'e $ mi"u"e. 7rima a f$st )$mis& ast&+i 'imi"ea*& iar a)um seara a%em la '$sar u" material )e s#ar putea i"titula4 =Mem$riile a)u+atului;. L$)$te"e"tul Pa(es ai)i am (&sit t$t )eea )e mi#a*i p$%estit )u u"ele 'etalii 'estul 'e i"time !" )eea )e pri%ete %&'u%a 0ama<$u8 patr$a"a %$astr& i !" )eea )e pri%ete '$m"i$ara >leurette. Pr$babil )& a f$st i"ter$(at u"ul 'i" priete"ii %$tri fa*& 'e )are "#a%ea*i se)rete. 5 Re)u"$s) )& am a%ut bu"i )amara+i !" armat& r&spu"se Mauriee 'ar "#am

!")re'i"*at "im&"ui pr$blemele mele pers$"ale. 5 Atu")i !"treb& 2u'e)&t$rul )are arb$r& u" +mbet triumf&t$r )um putem e8pli)a a)east& mi"u"e6 >$arte rar p$li*ia p$ate fi a)u+at& 'e abilitate !" )te%a $re s#au str"s t$ate a)este i"f$rma*ii )are par s& fi f$st fur"i+ate 'e 'um"ea%$astr& !"tr#att su"t 'e e8a)te i 'e )$mplete/ !" plus a f$st !"t$)mit a)est rap$rt a f$st 'epus la prefe)tur& i mi#a par%e"it !"ai"tea s$sirii mele ai)i. tiu )& e8ist& u"ele )er"eluri )are se usu)& f$arte repe'e 'ar s)risul a)estui '$)ume"t "u pare f$arte pr$asp&t/ s#ar p&rea )& a f$st !"t$)mit 'e )te%a +ile. !" timp )e %$rbea Mauriee !l pri%ea )u mirare. 5 D$m"ule 2u'e)&t$r !"treb& el )u $ %$)e em$*i$"at& )&uta*i !"tr#a'e%&r s& 'em$"stra*i )& su"t "e%i"$%at6 5 7aut %i"$%a*ii !i r&spu"se Rem< 'WAr8 )are#l fi8a )u "ite $)-i p&tru"+&t$ri/ "u#i )u"$atem !")& 'ar m& %e*i a2uta sa#i 'es)$perim !mpreu"&. D$m"ule Pa(es a)est '$)ume"t a f$st s)ris mai 'e mult. 5 7re'e*i9... stri(& t"&rul l$)$te"e"t stupefiat. 5 0u"t si(ur. Au a2u"s la u" aseme"ea (ra' 'e abilitate !")t u"e$ri !i 'ep&es) s)$pul iar perfe)*iu"ea $perei l$r p$ate fi )$"si'erat& 'rept $ sem"&tur&. Eu )are %& %$rbes) re)u"$s) t$t )eea )e iese 'i" mi"ile a)estei teribile $r(a"i+a*ii. O)-ii lui Mauriee erau !"treb&t$ri i l&sau s& se !"tre%a'& $ $are)are "eli"ite. 5 >i*i li"itit spuse Rem< r&spu"+"' a)estei pri%iri mi#am p&strat s"(ele#re)e i !" )ur"' %e*i !"*ele(e se"sul )u%i"tel$r mele. ,a repet t$tul era pre(&tit 'i"ai"te/ a)est rap$rt a f$st !"t$)mit la $ra la )are u" alt a)t$r )are 2u)a !" a)eeai )$me'ie pr$fita 'e abse"*a %$astr& pe"tru a spar(e $ br$as)& l&s"' !" )amer& )te%a s)ule )are apar*i" -$*il$r 'e meserie. Mauriee r&mase )u (ura )&s)at& $ )lip& ap$i murmur&4 5 Nu %#am p$%estit "imi) 'i" t$ate a)estea/ )um 'e ti*i t$tul6 @u'e)&t$rul 'e i"stru)*ie +mbi i !" l$) s&#i r&spu"'& )$"ti"u&4 5 7i"e a putut s& fur"i+e+e t$ate a)este i"f$rma*ii asupra %ie*ii %$astre tre)ute6 7&uta*i bi"e )&)i este imp$sibil s& "u (&si*i pe )i"e%a )are s& m& pu"& pe urmele l$r. 5 N#am "e%$ie s& )aut r&spu"se Mauri)e par)& 'e$'at& lumi"at/ ieri sear& am !"tl"it#$ pe %e)-ea mea patr$a"& %&'u%a 0ama<$u8. 5 E%i'e"t !l !"trerupse Rem< ea trebuie s& fie. Mauri)e '&'u 'i" )ap. 5 ,& !"ela*i '$m"ule 2u'e)&t$r r&spu"se el este )ea mai )i"stit& femeie 'i" lumea asta. De e8emplu "#are ea prea multe )u%i"te 'ar mi#a m&rturisit )& au %e"it la ea "ite i"'i%i+i )are i#au f&)ut )urte i au tras#$ 'e limb& !" )eea )e m& pri%ete. De mult 5 Ieri 'imi"ea*&. 5 ,e'e*i9 stri(& ma(istratul )are b&tea 'i" palme )a pe"tru a aplau'a. ,#a spus "umele )elui )e a %e"it Ia ea6 5 A spus '$u& "ume r&spu"se Mauri)e 'ar "u tiu )are 'i"tre ele are le(&tur& )u a)est 'etaliu4 PiJuepu)e i Le)$J. Rem< !i 'es)-eie re'i"($ta i lu& 'i" bu+u"ar u" )ar"et pe )are#l )$"sult& repet"'4 5 PiJuepa)e... Le)$J9 Trase 'e )$r'$"ul s$"eriei )are se afla 'easupra bir$ului. 5 Le)$J9 spuse el !")et. A'res"'ui#se b&iatului )are r&spu"se la apelul lui !i spuse4 5 Du#te ime'iat la prefe)tur& i spu"e#i efului 'i%i+iei a '$ua )& am "e%$ie 'e a(e"tul

Le)$J. M& !"*ele(i4 ple)i ime'iat9 2iatul plec0 *emy rmase (nditor! Maurice avea sen$a&ia c trie%te unul din acele visuri n care incidentele bi$are se nvlm%esc %i se n(-esuie n mod obositor! Palatul 'e @usti*ie )$mu"i)a )u Prefe)tura pri" )$ri'$are/ b&iatul pe )are#l trimisese Rem< %e"i !" )te%a mi"ute i spuse4 5 D$m"ul ef al 'i%i+iei a '$ua )ere u" $r'i" s)ris. Rem< ri'i)& 'i" umeri )u furie iar t$)ul s&u s)r*i pe -rtie. 5 Ime'iat9 repet& el 'i" "$u '"'u#i b&iatului $ -rtie/ refu+ul '$m"ului ef 'e 'i%i+ie %a fi pe ris)ul i r&spu"'erea lui. 0e ri'i)& i !" ateptarea b&iatului m&sur& )amera !" lu"( i !" lat. Mauri)e )are "u !"'r&+"ea s&#i pu"& %re$ !"trebare !l au+ea $pti"'4 5 A'mi"istra*ia... mare pa)$ste9 ,e"i)ul $bsta)$l9 Rem< 'WAr8 se $pri !" fa*a uii pe"tru a au+i paii mesa(erului s&u iar b&iatul !i '&'u $ -rtie asem&"&t$are )u )ea trimis& 'e el. 7$"*i"utul mesa2ului era urm&t$rul4 =Ni)i !" ser%i)iul (e"eral i "i)i !" ser%i)iul 'e si(ura"*& "u e8ist& "i)i u" a(e"t )u "umele 'e Le)$J.; Rem< m$t$t$li -rtia )u %i$le"*& i $ aru")&/ )ulese s)ris$area 'i" "$u i i#$ ara"2a pri"tre filele )ar"e*elului lui. Ap$i se ae+& 'i" "$u la bir$u i#i spuse lui Mauri)e4 5 Nu mai am )e afla 'e la 'um"ea%$astr&. Rap$rtul a)estui Le)$J este e8a)t i l#am )itit 'e2a. A*i p&r&sit >ra"*a !"tr#u" m$me"t 'e 'isperare/ a*i luat )u 'um"ea%$astr& $ ami"tire 'e$sebit 'e s)ump& !" Afri)a %#a*i ris)at 'e multe $ri %ia*a pe"tru )a s& 'e%e"i*i $fi*er iar ap$i s& pute*i s& %& 'a*i 'emisia. ,#a*i !"t$rs !" *ar&/ )ea pe )are $ iubi*i este "$bil& i b$(at& i "u#i "e%$ie s&#mi spu"e*i )are erau spera"*ele 'um"ea%$astr&4 su"te*i iubit i asta 2ustifi)& !"t$ar)erea 'um"ea%$astr&. P&rerea mea este f$rmat& 'e2a. A)um am s&#l )-em pe (refier pe"tru )a !"treb&rile mele i r&spu"surile 'um"ea%$astr& s& fie )$"sem"ate )$"f$rm le(ii/ 'e a)um !")$l$ este '$ar $ simpl& f$rmalitate. L$)$te"e"te Pa(es su"te*i "e%i"$%at su"t abs$lut )$"%i"s 'e a)est lu)ru i %& sf&tuies) s& fi*i f&r& fri)&. Mauri)e %ru s&#i mul*umeas)& 'ar 2u'e)&t$rul !i f&)u sem" s& ta)& ar&t"'u#i ua )are se 'es)-i'ea. D$m"ul Preault !i relu& l$)ul la m&su*&/ !" m$' %&'it era !" t$a"e pr$aste. I"ter$(at$riul lui Mauri)e "u )$"*i"ea "imi) 'i" )eea )e "$i "u )u"$atem 'e2a iar '$m"ul Preault )are era u" $are)e b&tr" al Palatului 'e @usti*ie "u as)u"se faptul )& "u )re'ea "imi) 'i" r&spu"surile lui Mauri)e. 7"' l$)$te"e"tul p$%esti 'e efra)*iu"ea )$mis& !"ai"te 'e s$sirea lui !" )amer& i 'e uste"silele i"tr$'use !" a)eeai )amer& f&r& tirea lui (refierul "u putu s&#i st&p"eas)& u" a))es 'e rs bat2$)$rit$r. Mauri)e !i )$"ti"u& p$%estirea4 5 T$ate a)este eleme"te a'u"ate !mi su(erau i'eea 'e a fu(i. !mi '&'eam seama 'e )ursa )e mi se !"ti"sese i sim*eam )& %$i )&'ea !" )ap)a"&/ )u%i"tele pe )are le au+eam afar& erau 'e+arma"te i apr$ape )& "u mai a%eam "i)i puterea 'e#a m& ap&ra. De afar& se au+ea4 =7rimi"alul; este ai)i9; i !"tr#a'e%&r eram a)$l$ iar mi"ile i -ai"ele mele erau m"2ite 'e s"(e )&)i !")er)asem s&#l sal%e+ pe a)el "e"$r$)it. A'mi"istrat$rul )asei repeta i el $ fra+& (r$a+"i)& pe )are !"tr#a'e%&r $ pr$"u"*asem

'ar !"tr#$ alt& $r'i"e 'e i'ei 'ar se p$tri%ea perfe)t !" !mpre2ur&rile respe)ti%e !"t&ri"' e%i'e"*a. tiu )& ar fi trebuit s& r&m" pe l$) i s&#i !"fru"t pe )ei 'e 'i")$l$ 'e u& )u fru"tea sus/ 'ar su"t s$l'at. >u(a !"seam"& s& re)u"$ti )& eti %i"$%at/ 'ar am f$st luat pe "eateptate. Trebuie s& spu" )& u" si"(ur lu)ru m& pre$)upa4 era )$"tii"*a apare"tei mele )ulpabilit&*i. Pi)i$arele !mi tremurau pri%irea mi se !")e*$a iar !" 2urul meu au+eam u" %uiet $ribil )are era +($m$tul mul*imii str"se !" 2urul (-il$ti"ei. Am tre)ut pri" a'e%&rate )lipe 'e ter$are !" m$me"tul )"' )ei 'e pe )$ri'$r i"trar& !" )amera "r. 1L )are era )amera mea i ap$i !" )amera "r. 18 u"'e +&)ea )a'a%rul eram )a "ebu". Am s&rit pe per%a+ul ferestrei f&r& %reu" pla" a"ume/ )re' )& am a%ut 'e ("' s& sar 'e la eta2 'ar pi)i$rul meu s#a spri2i"it 'e u" spalier spe)ial ame"a2at pe"tru pla"te a(&*&t$are. >ii"' e8pert !" e8er)i*ii 'e (im"asti)& "u mi#a f$st prea (reu s& urme+ a)east& )ale aeria"& i !" )te%a se)u"'e am a2u"s !"tr#u" )$pa) !" )are am !")er)at s& m& as)u"'. G" (r&'i"& era 'e2a mult& lume. Pe u"'e i"trase t$at& a)east& lume6 7e f&)ea6 Drama !" )are eu 2u)asem r$lul pri")ipal se termi"ase repe'e )a ("'ul/ p$t s& 'e)lar )& "u se s)urseser& "i)i +e)e mi"ute !"tre primul stri(&t al %i)timei i m$me"tul !" )are m& aflam !" )$pa). T$*i a)eti $ame"i erau ai)i 'i"ai"te/ )ursa fusese !"ti"s& att !"&u"tru.)t i !" afara )l&'irii. 5 D$m"ule Preault s& "$ta*i t$t s& "u uita*i "imi) spuse 2u'e)&t$rul )are luase 'i" '$sar u" pla" fi(urati% pe )are#l !"ti"se pe mas&. 5 A"'e este )$pa)ul6 !"treb& el a'res"'u#se lui Mauri)e. 5 Aii)i r&spu"se t"&rul l$)$te"e"t )are#i puse 'e(etul pe pla". De ai)i !i %e'em pe )ei )e fu(eau !" (r&'i"& i pe )ei )e pri%eau la ferestre. Dat$rit& ra+el$r lu"ii t$at& lumea m& +&rise i stri(a4 =Pri%i*i#l9 Iat&#l9 L#am pri"s9; Mauri)e !i tre)u m"a peste fru"tea a)$perit& )u br$b$a"e 'e su'$are. O)-ii lui Rem< )are urm&riser& partea 'i" pla" )e i"'i)a 'rumul f&)ut 'e a)u+at )upri"'ea a)um !"tre( 'ese"ul. !"tr#u" )$l* al pla"ului se afla $ le(e"'& !" )are s)ria4 stra'a Orat$ire Bule%ar'ul 7-amps#El<sees. 5 Dar $pti Rem< )u uimire ai)i este palatul Or"a"s9 5 C&u6 spuse (refierul. Ap$i %$rbi"' )a pe"tru si"e4 5 Iat& )um se stu'ia+& u" '$)ume"t. A)eti !"'r&+"e*i "u su"t u$r 'e !"%i"s. @u'e)&t$rul p&ru 'i" )e !" )e mai i"teresat i as)ult& )$"ti"uarea p$%estirii )u i mai mare ate"*ie. 5 0& fu(9 )$"ti"u& Mauri)e "u#mi mai tre)ea alt)e%a pri" )ap 'e)t a)east& i'ee tmpit&4 s& fu(9 Eram !")$"2urat 'i" trei p&r*i i pri%irea mea se !"'repta spre )asa )e se afla )-iar l"(& mi"e. !" mi2l$)ul a)elei fa*a'e !"tu"e)$ase r&m&seser& '$ar '$u& ferestre lumi"ate/ pri" per'eaua sub*ire 'isti"(eam f$rma u"ei femei )are se ru(a. !" )$"ti"uarea )el$r '$u& ferestre lumi"ate se afla $ a treia !"tre'es)-is&... 5 Apartame"tul ,ale"ti"ei9 ("'i 2u'e)&t$rul. 1refierul !i spu"ea4 5 Par)& l#ar amu+a !" l$)ul a)u+atului a )ere u" pa-ar )u ap& !"'ul)it&. 5 N#a putea s& spu" e8a)t )eea )e speram )$"ti"u& Mauri)e. A"e$ri femeile su"t mil$ase a mai fi putut a%ea a"sa )a 'rumul s& fie liber i s& a2u"( !" 7-amps# El<sees. Am ales ramura )ea mai apr$piat& 'e )as& am mers pe ea )u mult& (ri2& i m#am l&sat s& )a' !" bal)$" sub pri%irile )el$r )e se aflau !" )urte.

!i au+eam spu""'4 =Bate*i la ua sal$"ului9 0& mer(em !" stra'a Orat$ire pe"tru a#l pre%e"i pe a'mi"istrat$r9 O s)ar&9 7u $ s)ar& t$tul s#ar re+$l%a mult mai rapi'9; Am !mpi"s fereastra !"tre'es)-is& t$)mai !" m$me"tul !" )are t"&ra fu(i 'i" )amer& speriat& 'e +($m$t. 7u si(ura"*& au+ise repet"'u#se 'e multe $ri )u%"tul )rimi"al/ %&+"'u#m& ea fu(i *ip"'. 7ei 'i" (r&'i"& "#a%useser& timp s& a2u"(& !" stra'a Orat$ire 'ar t$tui $ u& se 'es)-ise pe )are "&%&lir& $ mul*ime 'e $ame"i )are stri(au4 =7rimi"alul )rimi"alul9; Ea m& ar&ta )u 'e(etul )ea !" )are !mi pusesem t$ate spera"*ele/ ea stri(a4 =Iat&#l9; i am f$st !")$l*it 'i" t$ate p&r*ile )&)i )ei 'i" (r&'i"& (&siser& $ s)ar& i i"trau a)um pe fereastr&. O pri%eam pe a)ea t"&r& )are m& pre'ase p$li*iei iar i"ima mea !")et& s& mai bat&/ am pr$"u"*at '$ar u" si"(ur )u%"t4 >leurette9
#leurette! repet judectorul, care-%i &inea rsuflarea, %i a crui fi(ur se n(lbenise! Bi ea m recunoscuse, continu Maurice cu o voce voalat, cci mi pronun& numele %i apoi le%in n bra&ele mele! 3n bra&ele dumneavoastr! repet *emy d+,r)! Oc-ii si priveau n jos, iar bu$ele i se crispar! Maurice nu-%i ddu seama de sc-imbarea petrecut n fi$ionomia judectorului, cci emo&ia l orbise! =n ce calitate se afl aceast #leurette la palatul Ornans ntreb judectorul! 'ste n serviciul marc-i$ei sau al domni%oarei de ;illanova Maurice rspunse. ,ceast #leurette este ns%i domni%oara de ;illanova! /rm o tcere profund! 4refierul privi rnd pe rnd, la cei doi interlocutori %i stri(. Domnului judector i este ru ntr-adevr, *emy d+,r) se cltin pe scaun! "-am nimic, spuse el! #cnd un efort teribil, adu(. 5ocotenente <a(es, mai ave&i, ceva de declarat ,m spus totul, rspunse Maurice, la rndul lui absorbit de (nduri! ,tunci, domnul (refier poate citi acu$atului intero(atoriul, spuse cu (reutate *emy! n timp ce-%i aranja foile %i-%i punea oc-elarii, domnul <reault se ntreba. Ce dracu se ntmpl aici 4refierul ncepu s citeasc. C;ineri, DD septembrie 6EFE, n pre$en&a domnului judector de instruc&ie *emy d+,r), a comprut!!!G Dar nu apuc s termine, cci la au$ul acestui nume, Maurice se ridic n picioare! Cu o mi%care asemntoare, independent de voin&a lui, tnrul ma(istrat %i mpinse scaunul %i se ridic !" pi)i$are. Cei doi se privir ntr-un c-ip ciudat! "ici unul dintre ei nu scoase o vorb! Maurice fu primul care se a%e$0 *emy d+,r) l imit, spunnd. 4refier, continu lectura!

[I[ ,ALENTINE G" a)ea sear& (refierul Preault !i lu& masa la )r)iuma =7$piii Iui Ap$ll$; u"'e $bi"uiau s& %i"& )ei 'i" 2usti*ie 'ar i )*i%a a'mi"istrat$ri ai p$mpel$r fu"ebre. A)etia 'i" urm& )$"stituiau $ p&tur& 'e $ame"i lu(ubri 'ar i +&"ati)i !" m$'ul l$r 'e a se 'istra/ '$m"ii "e(ri i 'e)$ra*i )e mer( !" fru"tea )$"%$aiel$r )$mpu" )"te)e -a+lii i piese )are au reuit s& pr$%$a)e -$-$te 'e rs.

Dup& )e Mauri)e fu )$"'us 'i" "$u !" !")-is$are (refierul se retrase la el !" bir$u i#i spuse u"ui alt )$le(4 5 D$m"ul 'WAr8 are $ afa)ere pe )i"ste9 Am asistat la $ s)e"& )are ar a%ea mare efe)t la teatru. N#am !"*eles )-iar t$tul 'ar este i $ femeie impli)at& !" p$%estea asta. Nu m& p$t pl"(e )& "#am material pe"tru )upletele mele. 0& "u ple)a*i f&r& s&#l a"u"*a*i pe '$m"ul 'WAr8. Dup& ple)area (refierului )$le(ul a)estuia !i perie (ulerul re'i"($tei !i puse u" (uler fa!s i#i ara"2a p&l&ria. 5 Ber"ar' se a'res& el u"ui al treilea )$le( am $ pr$blem& 'e familie 'ar te r$( s& "u ple)i f&r& s&#l a"u"*i pe '$m"ul 'WAr8. Nu tiu u"'e trebuia s& ple)e Ber"ar' 'ar )um 'isp&ru )el 'e#al '$ilea )$le( a)esta !i lu& ap)a i !")uie bir$ul. 7e%a asem&"&t$r se petre)ea i !" a"ti)amera )abi"etului/ "u se !"tr+ia prea mult !" Palatul 'e @usti*ie iar $bi)eiurile erau patriar-ale. Rem< 'WAr8 "u reali+& )e li"ite se f&)u !" 2urul lui. De mult& %reme "u se mai au+ea +($m$tul %reu"ei ui !")-ise sau 'es)-ise iar pe )$ri'$r "u mai r&su"ar& pai. Or$l$(iul palatului su"& $ra "$u&. Rem< "u se mi)ae 'i" s)au"ul 'e la bir$u )apul i#l spri2i"ea !" mi"i iar lumi"a %ei$+ei )&'ea pe fru"tea br&+'at& 'e ri'uri a'")i/ $)-ii s&i lar( 'es)-ii i triti pri%eau !" ($l. De )"' ple)ase Mauri)e "u se mai mi)ase iar ("'urile sale erau att 'e i"te"se !")t mu)-ii fe*ei p&reau pietrifi)a*i 7"' bu+ele sale se mi)ar& pr$"u"*& a)este )u%i"te4 5 El este )ei pe )are#l iubete9 A'&u(& ap$i ime'iat4 5 Da)& "#ar fi el m#ar iubi pe mi"e9 Ple$apele se l&sar& !" 2$s iar 'e(etele i se )rispar& !" p&r. 5 Ea mi#a spus asta urm& el %$rbi"' )a pe"tru si"e i f&)"' pau+e lu"(i !"tre fie)are fra+&/ !"tre "$i e8ist& $ le(&tur& )e%a $ !mpi"(e spre mi"e iar lupta peri)ul$as& !" )are m#am a"(a2at $ sperie. De )e $are6 I"tr#a'e&r i#am f&)ut u" ser%i)iu imp$rta"t 'ar !"ai"te 'e a i#l fa)e ea se i"teresa 'e mi"e4 'e )e $are6 D$sarul lui Mauri)e r&m&sese 'es)-is !" fa*a lui/ )u u" (est $b$sit !l !mpi"se i repet& )u $ %$)e !")&r)ata 'e la)rimi4 5 El este )el pe )are#l iubete9 !l )upri"se u" se"time"t 'e !"(ri2$rare )&)i fa*a lui pali'& 'e%e"i 'i"tr#$ 'at& r$ie )a para f$)ului i#i 'use m"a spre i"im&. 5 Este f$arte t"&r $pti el/ $are )e mi#a f&)ut6 Oare tia )& e8ist6 7t 'e feri)it l#a putea fa)e )u u" si"(ur )u%"t s)ris 'e m"a mea9 Dar 'e )e a s)rie a)est )u%"t6 >eri)irea mea pr$pria mea feri)ire este !" mi"ile lui9 >&r& mi"e "#ar fi )$"'am"at6 >ie )&#l ba(& la fla(ra"t 'eli)t fie la )rim& faptele su"t (r&it$are !" fa*a $ri)&rui alt 2u'e)&t$r ar fi u" $m m$rt. A" surs amar !i ap&ru pe bu+e !" timp )e#i spu"ea4 5 Ni)i m&)ar "u trebuie s& spu"4 Este %i"$%at/ 'a)& a aba"'$"a a")-eta u" alt 2u'e)&t$r %a prelua sar)i"a mea "etermi"at& i... 0e $pri. 5 i l#a $m$r! pr$)e'"' astfel9 spuse el !")et !" timp )e u" fi$r re)e !i tra%ers&

)$rpul. De(etele sale apu)ar& 'i" "$u '$sarul/ r&sf$i '$)ume"tele pe"tru a#l (&si pe )el )e "u purta "i)i u" fel 'e sem"&tur&/ !l 'es)-ise i )iti ultima fra+&4 =,$m '$%e'i )& a sperat s& se )&s&t$reas)& )u $ t"&r& "$bil& a )&rei '$t& se ri'i)& la mai mult 'e u" mili$".; 5 0u"t ameste)a*i !" afa)erea asta spuse el 'up& $ s)urt& t&)ere/ le re)u"$s) stilul9 D$ar "u %reau s& 'e%i" )$mpli)ele asasi"il$r tat&lui meu6 0e ri'i)& brus) i r&mase $ )lip& "emi)at. 5 Este u" b&iat f$arte t"&r ("'i el !" timp )e#i ap&sa fru"tea )u mi"ile/ mi#a r&mas !"tip&rit& !" mi"te pri%irea lui 'e $m )i"stit. Pe p&m"tul &sta su"t fii"*e ale )&r$r i"imi se !"fr&*es) 'ar pe )are s$arta le $bli(& s& se uras)&... I#am ati"s m"a )u m"a mea i !" plus i#am pr$mis )&#l %$i sal%a9 El se !"'rept& spre fereastra )u %e'ere spre )urtea 0fi"tei 7apele. A" lampi$" fi8at 'easupra p$r*ii )l&'irii 'e la Prefe)tur& alu"(ea umbra materialel$r r&sp"'ite !" )urte/ ulmul se !"&l*a )a u" m$"stru !" mi2l$)ul '&rm&turil$r albi)i$ase. Pe )er pluteau "$ri ame"i"*&t$ri 'es)$peri"' 'i" )"' !" )"' lu"a )are !"$ta !"tr#u" la) 'e a+ur. >erestrele "u mai erau lumi"ate/ +iua 'e mu")& a fu")*i$"aril$r 'i" 2usti*ie se termi"ase. Palatul 'e @usti*ie '$rmea. Rem< "#ar fi $bser%at "imi) 'i" t$ate a)este am&"u"te 'a)& $ umbr& "u s#ar fi stre)urat pri"tre pietr$aie. O femeie $ umbr& mai 'e(rab& alu"e)& pri"tre '&rm&turi i tra%ers& )urtea. Rem< se fre)& la $)-i i se !"'ep&rt& 'e fereastr& spu""'u#i4 5 O %&' peste t$t9 ,$rbes) 'espre el 'ar m& ("'es) t$t timpul la ea. !" +a'ar m& lupt !" +a'ar m& str&'uies) 'ra($stea asta a 'e%e"it $ $bsesie i !" )ele 'i" urm& pr$babil )& %$i muri "ebu" sau %$i s&%ri $ )rim&9 El str&b&tea )amera !" lu"( i#" lat )u u" pas rapi' !" timp )e )u%i"te tru")-iate se r$st$($leau 'e pe bu+ele lui4 Rem< $ptea4 5 Da)& su"t 'e2a "ebu"6 7e s& !"*ele( 'e fapt pri" "ebu"ie6 Este u" m$' 'e a %e'ea lu)rurile t$tal $puse )el$rlal*i. Iar eu 'a)& a spu"e !" i"sta"*a !" fa*a 2u'e)&t$ril$r i 2ura*il$r4 Este "e%i"$%at $pi"ia publi)& mi#ar r&spu"'e4 Dar t$tui este %i"$%at9 Este stri(&t$r la )er i "umai u" "ebu" ar putea sus*i"e )$"trariul. 5 Dum"e+eule Dum"e+eule i t$tui9 spuse el l&s"'u#se s& )a'& pe s)au"ul 'e la bir$u este "e%i"$%at tiu asta iar %ia*a lui este !" mi"ile mele fii"' si"(urul )are )u"$ate a'e%&rul a'e%&rat !" +a'ar !")er) s& m& i"'u) si"(ur !" er$are/ a 'a $ri)e pe"tru a 'es)$peri !" mi"e )el mai mi) 'ubiu 'ar "u e8ist& aa )e%a9 Iar ,ale"ti"e !l iubete9 De)t s& re"u"* la ,ale"ti"e mai bi"e !mi )al) !" pi)i$are )$"tii"*a i $"$area9 Altimele )u%i"te !i ieir& 'i" (ur& )a u" -$r)&it iar )apul !i )&+u (re$i. Astfel r&mase mult timp )u fru"tea spri2i"it& pe bra*ele !")ru)iate pe mas& aseme"i u"ui $m beat. A"e$ri )$rpul !i era +(u'uit 'e fris$a"e alte$ri bu+ele sale $pteau "umele ,ale"ti"ei. A" +($m$t se au+i la u& 'ar el "u#l au+i/ $ m"& re)e !l ati"se )re+u )& %isea+& i "u mi)&. Ap$i $ %$)e bl"'& i (ra%& %$rbi la ure)-ea lui4 5 Eu su"t '$m"ule 'WAr8 %#am pr$mis )& %$i %e"i.

Rem< !i ri'i)& $)-ii i !")epu s& tremure. D$m"i$ara 'e ,illa"$%a era !" fa*a lui. 5 0#ar +i)e )& %#am speriat9 $pti ea )u u" surs trist. !"tr#a'e%&r pri%irea lui Rem< p&rea speriat&. Primul lui )u%"t !i tr&'& ("'urile. 5 Am %$rbit9 se blbi el m#a*i au+it... 5 N#am au+it "imi) '$m"ule 'WAr8 r&spu"se ,ale"ti"e bl"' "#a*i %$rbit abs$lut 'el$)/ )re'e*i )& este p$sibil s& spu"e*i lu)ruri pe )are eu s& "u le au'6 Ple$apele 2u'e)&t$rului se ple)ar& iar fi(ura lui )&p&t& $ e8presie s&lbati)&. 5 7um a*i i"trat ai)i6 !"treb& el. Rem< 'WAr8 era $m 'e lume !" a'e%&ratul se"s al )u%"tului iar !" )er)urile !" )are se !"%rtea i ,ale"ti"e tre)ea 'rept u" tip )urte"it$r. T$tui ea "u p&ru "i)i mirat& "i)i $fe"sat&/ se p&rea )& se atepta la $ aseme"ea primire. 5 Mi#a f$st tare (reu r&spu"se ea )u u" s$i 'e umili"*& mai !"ti am f$st la 'um"ea%$astr& aa )um stabilisem. 1ermai" ser%it$rul 'um"ea%$astr& "#a %rut s& m& lase s& atept. Dar eram att 'e pali'& !")t i s#a f&)ut mil& 'e mi"e. 5 Este a'e%&rat ("'i )u %$)e tare Rem< su"te*i tare pali'& i !")ep"' 'e ast&+i 'imi"ea*& trebuie sa suferi*i )umplit. 5 N#am murit !")& spuse ,ale"ti"e )u $ e8presie att 'e trist& !")t Rem< !"t$arse )apul pe"tru a#i as)u"'e $ la)rim&. Ea )$"ti"u&4 5 Am ateptat '$u& $re i %aletul 'um"ea%$astr& mi#a spus4 =7re' )& este la Palatul 'e @usti*ie pe"tru )a+ul a)ela 'i" stra'a Orat$ire;. ,$)ea ,ale"ti"ei tremura )a i )"' ar fi )upri"s#$ fri(ul. O)-ii lui Rem< se us)ar&. 5 Am %e"it ai)i relu& t"&ra )u $ $b$seal& e8trem& !" (las i am )erut s& fiu a'us& la 'um"ea%$astr& 'ar "u s#a putut )&)i t$)mai !i lua*i i"ter$(at$riul a)u+atului. Ea se )l&ti"& iar 2u'e)&t$rul abia a%u timp s#$ sus*i"&. O )lip& $ *i"u !" bra*e 'ar el tremura mai tare )a ,ale"ti"e. O ae+& !" pr$priul lui f$t$liu/ (e"u")-ii lui se !"'$ir& i )&+u la pi)i$arele ei. El $ pri%ea 'ar "u#i %$rbea. 5 Ae+a*i#%& '$m"ule 'WAr8 !i spuse ea ar&t"'u#i u" s)au". 0u"t !")& f$arte sl&bit& )&)i a+i 'e 'imi"ea*& era )t pe )e s& m$r. @u'e)&t$rul se '&'u )*i%a pai !"ap$i )a i )um )i"e%a l#ar fi l$%it. Impresii 'e t$t felul se su))e'au !" el )u $ rapi'itate teribil&. .5 Trebuie s& m& as)ulta*i )u r&b'are )$"ti"u& ,ale"ti"e )&)i am multe s& %& spu" i a %rea s&#mi (&ses) f$r*a s& mer( p"& la )ap&t. Am ateptat !" )upeu s& termi"a*i i"ter$(at$riul/ u" $m 'i" Palatul 'e @usti*ie trebuia s& %i"& s& m& a"u"*e 'ar "#a %e"i p$arta s#a !")-is iar la (-ieu mi s#a r&spu"s4 =Nu se mai p$ate i"tra;. Eu spu"eam4 =Dum"e+eule9 L&sa*i m& s& tre) trebuie s&#l %&'9; T$at& lumea m& pri%ea i se str"seser& )te%a pers$a"e pe tr$tuar/ %i+itiul pe )are "u#l )u"$s) i s#a f&)ut mil& 'e mi"e/ m#a tras spre )upeu spu""'u#mi4 =0i("$ra l&sa*i )& %& s)$t 'i" !")ur)&tur&.; Este u" italia". Nu tiu )um a (-i)it )& i eu %i" 'i" Italia. 7upeul m#a )$"'us p"& la $ p$art& )are era a Prefe)turii 'e p$li*ie/ pe ai)i %i+itiul meu reui s& m& i"tr$'u)& !" Palatul 'e @usti*ie.

Am tra%ersat mai multe )$ri'$are/ (-i'ul meu )-em& u" tip i#i %$rbi. Tipul !i spuse4 =!mi ris) l$)ul4 te )$st& 1F fra")i.; I#am 'at ba"ii i m#am tre+it !" )urtea 0fi"tei 7apele u"'e mi s#a ar&tat $ fereastr& lumi"at& i mi s#a spus4 =A)$l$ este; Rem< "u mai as)ulta i )u $)-ii pir$"i*i !" p&m"t spuse4 5 A*i %e"it s&#mi )ere*i s&#l sal%e+. 5 Am %e"it s& %& spu" r&spu"se ,ale"ti"e )u $ %$)e ferm&4 este "e%i"$%at i 'um"ea%$astr& ti*i a)est lu)ru. 5 tiu9 $ !"trerupse Rem< 'WAr8 )u furie eu )are am t$ate '$)ume"tele !" fa*a $)-il$r9 Eu )are am )itit !" !"tre(ime t$ate m&rturiile9 5 De)i ti*i9 !l !"trerupse ,ale"ti"e la r"'ul ei. A)est )u%"t fu pr$"u"*at )u atta aut$ritate !")t 2u'e)&t$rul r&mase f&r& (rai. A)um t&)ea i ,ale"ti"e. G"tr#u" 'uel )el mai s$lem" m$me"t este )el !" )are )ei '$i a'%ersari se $'i-"es) spri2i"i"'u#se !" s&biile !"s"(erate. ,ale"ti"e fu )ea )are !")epu prima 'is)u*ia. 7u $ %$i"*& 'e fier ea !i re)ap&t& +mbetul resem"at )are $ f&)ea frum$as& )a $ sf"t&. 5 0eara 'e ieri este f$arte 'eparte 'e "$i '$m"ule 'WAr89 spuse ea. Ieri m#a*i )erut 'e s$*ie iar eu %#am refu+at a'&u("' )& '$res) s& %& e8pli) m$ti%ele i s& m& sp$%e'es) !"tr# u" fel fii"')& "ime"i !" lumea asta "u mi#a i"spirat atta stim& i simpatie )a 'um"ea%$astr&. !")ep"' 'e ieri par)& u" blestem s#a ab&tut asupra "$astr&. D$m"ule 'WAr8 Mauri)e este a)u+at 'e )rim& iar 'um"ea%$astr& su"te*i 2u'e)&t$rul lui. L#a*i i"ter$(at i su"t si(ur& )& %#a r&spu"s f&r& $)$liuri )&)i bu+ele lui "#au pr$"u"*at %re$'at& "i)i )ea.mai mi)& mi")iu"&/ pr$babil )& ti*i 'e2a $ parte 'i" )eea )e %r$iam s& %& spu" iar p$%estea r$ma"ti)& a >leurettei "#$ s& %& mai surpri"'&. ,#am pr$mis )& %& %$i spu"e i lu)ruri 'e alt& "atur&/ 'i" !"tmplare mi#au )&+ut $)-ii pe rap$rtul pe )are l#a*i !")re'i"*at )$l$"elului B$++$ i f&)"' alu+ie la lupta !" )are %#a*i a"(a2at %#am spus4 =7a i 'um"ea%$astr& su"t %i)tima a)estei $r(a"i+a*ii 'e temut/ !"tre "$i '$i e8ist& le(&turi misteri$ase...; Ei bi"e9 A)eleai le(&turi e8ist& a)um !"tre 'um"ea%$astr& i Mauri)e Pa(es/ refu+a*i s&#l ap&ra*i 'e )ei )e %#au u)is tat&l6 Rem< "u a%u )ura2ul s#$ pri%eas)& i r&spu"se )u r&)eal&4 5 D$m"i$ar& am )re+ut !" t$ate a)este lu)ruri 'ar "u mai )re'. 5 Nu mi"*i*i9 stri(& ,ale"ti"e )u se%eritate/ !")& mai )re'e*i i %e*i )re'e p"& !" ultima +i a %ie*ii %$astre9 Ea !l lu& pe Rem< 'e m"& 'ei a)esta !")er)a s& se $pu"&. 5 A%e*i mil& 'e 'um"ea%$astr& !"i%& !i spuse ea )u $ pri%ire ru(&t$are $ "e"$r$)ire teribil& s#a ab&tut asupra lui Mauri)e i a mea 'ar pe 'um"ea%$astr& %& pl"( i "#a'u) a)u+a*ii 'e)t fatalit&*ii. 7el pe )are#l iubes) l#am r&"it m$rtal 'e '$u& $ri4 prima 'at& '"'u#l pe m"a 2usti*iei iar a '$ua $ar& 'at$rit& 'ra($stei pe )are mi#$ purta*i i )are %& !"tu"e)& )$"tii"*a. Rem< *i"ea m"a )are i se !"ti"sese/ ea !l ar'ea/ el $ 'use )u pasiu"e !" 'reptul i"imii. 5 M& aflu !" i"fer" $pti el 'ar t$tui este )a u" para'is9 >ie)are )u%"t al 'um"ea%$astr& m& !mbat& i m& t$rturea+&. A- )t 'e mult %& iubes)9 ,& iubes) )um

"ime"i altul "#a iubit %re$'at&9 A*i %e"it s& alime"ta*i f$)ul )e m& pr2$lete su"t si"(ur )u 'um"ea%$astr& m"a %$astr& este !"tr#a mea %& 'a*i seama )e putere p$ate a%ea 'elirul u"ei aseme"ea febre6 El $ !mpi"se )u %i$le"*& i#i trase s)au"ul.
,-! De ce a&i venit spuse el, (emnd! ,ni venit, rspunse ;alentine, care-l privea cu oc-i calmi %i limpe$i, fiindc vreau s-l salve$ %i vreau s m r$bun! 5 De)i !l iubi*i !l iubi*i la "ebu"ie9 se blbi Rem< ale )&rui bu+e se )rispaser&. 5 Da !l iubes) r&spu"se simplu ,ale"ti"e. 5 7&)i este a'e%&rat& "ebu"ie )$"ti"u& 2u'e)&t$rul s& mai spera*i !" mi"e 'up& )ele )e %#am spus. 7e %re*i mai mult6 7eea )e %#am spus "u e8pli)& "i)i m&)ar a +e)ea parte 'i" suferi"*a sufletului meu/ a'i"eauri t$)mai !mi m&rturiseam )& a)est b&rbat este "e%i"$%at 'ar este $bsta)$lul )are m& separ& 'e 'um"ea%$astr& i 'e a)eea %a muri. ,e*i spu"e )& este $ )rim& s&%rit& 'e u" tip la i lipsit 'e suflet. @u'e)&t$rul este pre$tul este u" sa)rile(iu. Iat& p"& u"'e mer(e 'ra($stea mea pe"tru 'um"ea%$astr& %a muri9 Mi"ile sale str"(eau bra*ele f$t$liului iar %$)ea#i era (fit& i epui+at&. Pri%irea '$m"i$arei 'e ,illa"$%a era mai trist& 'ar "u#i pier'use 'i" bl"'e*e. 5 Nu r&spu"se ea )a i )um ar fi %$rbit )u ea !"s&i "u#l iubes) astfel i "i)i "u i#ar '$ri $ aseme"ea 'ra($ste. D$m"ule 'WZr8 a*i pr$"u"*at u" )u%"t )are m& li"itete i )are %& s)u+& !"tr#$ $are)are m&sur&. Delirul este )au+a atitu'i"ii 'um"ea%$astr& 'elirul este )el )e %$rbete i "u )re' )eea )e spu"e*i. ,e'e*i )& su"t )alm& i %& r$( s& m& as)ulta*i. Mauri)e "u repre+i"t& u" $bsta)$l !"tre mi"e i 'um"ea%$astr&. : Oc-ii judectorului aruncar o privire fi) %i avu sen$a&ia c n-a au$it bine! 5 I"*ele(e*i#m& bi"e )$"ti"u& ,ale"ti"e %#am spus4 ,reau s&#l sal%e+ i %reau s& m& r&+bu". Este f$arte )lar4 ;oresc acest lucru3 Dum"ea%$astr& su"te*i st&p" pe %ia*a lui iar eu su"t st&p"& pe m"a mea i#" )$"se)i"*& %& 'au m"a mea !" s)-imbul %ie*ii lui. O)-ii lui Rem< erau 'i" )e !" )e mai 'eruta*i. 5 7eea )e %#am spus ieri trebuie s& uita*i urm& ,ale"ti"e/ %#am spus )& "u p$t fi s$*ia %$astr& 'at$rit& tre)utului meu )are era )a $ barier&/ $ parte 'i" e"i(m& a)um $ )u"$ate*i4 !"ai"te 'e#a fi '$m"i$ara 'e ,i!la"$%a am f$st >leurette saltimba")a/ %#am mai spus !"s& )& >leurette era $ fat& )i"stit& iar '$m"i$ara 'e ,i!la"$%a %a fi $ s$*ie )i"stit&. 5 Oare "u %ise+6 se blbi Rem< 'WAr8. ,ale"ti"e s)$se 'e sub peleri"& u" sul 'e -rtie pe )are#l ae+& l"(& 2u'e)&t$r. 5 Trebuie s& )u"$ate*i t$tul 'espre )ea )are %& %a purta "umele spuse ea. Ai)i se afl& p$%estea !"tre(ii mele %ie*i i 'e)lar !" fa*a lui Dum"e+eu )& !" a)este pa(i"i st& s)ris t$t a'e%&rul !" )eea )e m& pri%ete. Ai)i %e*i 'es)$peri $ re%ela*ie pe )are %#$ 'at$ram i pe )are %#am pr$mis#$. Di" a)est '$)ume"t %a %e*i )$"%i"(e )& a%em 'uma"i )$mu"i. Ara 'um"ea%$astr& este 'e2a %e)-e i $ sus*i"eam !"ai"te )a a mea s& se "as)&. De )e eram atras& spre 'um"ea%$str&6 Nu tiu. P$ate &sta#i 'esti"ul meu. Dar a)um trebuie i eu s& m& r&+bu"/ ea fa)e parte 'i" pa)tul meu4 %e*i pe'epsi a)eti $ame"i )are mi#au furat feri)irea. #ericirea dumneavostr !!! repet *emy cu o voce (tuit!

5 A-9 spuse ,ale"ti"e li"itit& i )u )apul sus sa %$rbim 'es)-is '$m"ule 'WAr8/ este u" tr( )eea )e %& pr$pu" eu/ %#am spus )$"'i*iile i "#a%e*i 'e)t s&#mi r&spu"'e*i )i"stit4 !l a))epta*i6

[[ 7ADOAL DE NANTc !" %$)ea ,ale"ti"ei "u e8ista "i)i )ea mai mi)& "ua"*& 'e 'ispre*/ ea spu"ea a'e%&rul pr$pu""' 2u'e)&t$rului u" tr(. Ea a)*i$"a f&r& s)rupule sau rui"e/ altele ar fi a"ali+at pr$blema pe t$ate fe*ele !")er)"' s#$ fa)& mai a))eptabil& 'ar ,ale"ti"e a)*i$"a 'up& )um !i era firea mer(ea 'ire)t la *i"t&. Era $ fat& 'e$sebit& iar sufletul !i era la fel 'e frum$s )a i fi(ura sa. Ori)are ar fi f$st se)retul "aterii sale )&)i "u e8ista "i)i $ )ertitu'i"e !" a)est se"s !"s&i ,ale"ti"e !"'$i"'u#se 'e 'reptul 'e#a purta "umele 'e ,illa"$%a t$tui !" %i"ele sale )ur(ea u" s"(e "$bil i m"'ru. La *ar& e8ist& se"i"&tate pe )are "imi) "#$ 'era"2ea+&/ e8ist& aa )e%a i la $ra. Li"(uit$rii 'i" p$p$r afirm& )& ma"sar'ele su"t pli"e 'e se"i"&tate/ 'ar li"(uit$rii )el$r puter"i)i "#au )ura2ul s& preti"'& )& te !mpie'i)i 'e ea !" bu'$are. A'e%&rul este )& a)easta e8ist& 'ar )a+urile su"t $ raritate att la *ar& )t i la $ra. La 'rept %$rbi"' ,ale"ti"e "u f&)ea parte "i)i 'i" )ate($ra )el$r 'i" bu'$ar i "i)i 'e la ma"sar'&. Me'iul mi+erabil !" )are#i petre)use )$pil&ria i ti"ere*ea "u apar*i"ea "i)i u"eia 'i" )ate($riile me"*i$"ate. A)ea p$pula*ie a bl)iului 'i" )are f&)use parte pe %remuri $ !")$"2urase )u a'mira*ie. Lumea "$bil& !" )are i"trase a)um f&r& "i)i u" fel 'e tra"+i*ie $ stu'iase )u pri%iri se%ere i p&tru"+&t$are4 ,ale"ti"e !"s& "#a%ea "imi) 'i" lumea saltimba")il$r pe )are t$)mai $ p&r&sise. Este a'e%&rat )& ,ale"ti"e "u a%ea "imi) )$mu" "i)i )u mi"u"atele '$m"i$are )a p$pulau sal$a"ele 'i" !"alta s$)ietate 'ar ea r&m"ea att 'e 'em"& i 'e)e"t& !" $ri(i"alitatea ei !")t t$*i $ !")$"2urau )u a'mira*ie. ,ale"ti"e era t$t'eau"a ea !"s&i a)*i$""' )$"f$rm pr$priil$r sale impulsuri iar !" pri%i"*a sfaturil$r ea f&)ea apel fie la (usturile ei rafi"ate fie la )$"tii"*a sa. !" !mpre2ur&rile bi+are !" )are se afla !" a)ea "$apte *i""' )$"t 'e s)$pul pe )are#l urm&rea p$ate )a ar fi trebuit s& a)*i$"e+e altfel 'ar ea tia '$ar )alea )ea 'reapt& pe )are $ urm&. Rem< 'WAr8 era 'e aseme"ea u" si"(urati) iar 'rumul s&u "u se asem&"a )u )ele 'e2a b&tute4 t$tui el era mult prea $bi"uit )u $ %ia*& "$rmal& pe"tru a "u fi surpri"s i $fe"sat 'e $ferta pe )are i#$ f&)use ,ale"ti"e 'ei era u"i)a i )ea mai ar+&t$are '$ri"*& a lui. Am mai spus $ 'at& a)est lu)ru4 !" %$)ea ,ale"ti"ei "u e8ista "i)i )ea mai mi)& "ua"*& 'e 'ispre*/ !" s)-imb $ferta ei impli)a atta 'ispre* !")t Rem< 'WAr8 r&mase !")reme"it. Pasiu"ea sa )are se )$"fu"'a )u !"s&i %ia*a lui par)& fusese +'r$bit&. 7a pri" farme) imp$sibila spera"*& 'e%e"ea p$sibil& !" s)-imb ultima li)&rire 'e spera"*& se sti"(ea !" el. Or($liul s&u a'") r&"it !")er)a s& se re%$lte !mp$tri%a a)estei iubiri )are se tra"sf$rmase !"tr#$ )ap)a"& m$rtal& 'ar )are 'at$rit& 'urerii 'e%e"ea t$t mai puter"i)& *i"tui"'u#l pre)um m"a u"ui uria. G" "ai%itatea ei )ura2$as& ,ale"ti"e repeta !"trebarea.

,$)ea ei r&mase 9a fel 'e s$"$r& i li"itit&. Rem< 'WAr8 se f&)u r$u )a para f$)ului i f&)u u" mare ef$rt pe"tru a %$rbi/ $)-ii s&i p&reau i"2e)ta*i. G" a)est m$me"t sufletul s&u era st&p"it 'e 'rr($ste si ur&. G" $)-ii lui frumuse*ea ,ale"ti"ei 'e%e"i supra$me"eas)& i"sult"'u#i supli)iul i !"%e"i""'u#i i mai tare suferi"*a. O m"ie ime"s& )l$)$tea !" el/ pri" mi"te !i tre)u u" ("' 'e r&+bu"are )are rupse t&)erea4 5 A))ept9 ,ale"ti"e p&li 'ar sursul !i flutura pe bu+e. 5 Este bi"e $pti ea !"seam"& )& a%e*i !")re'ere !" mi"e i %& mul*umes). 5 Pe )"' "u"ta6 !"treb& brus) Rem<. @u'e)&t$rul !")er)& s& 'ea $ "ua"*& sar)asti)& %$)ii sale. 5 7"' '$ri*i '$m"ule 'WAr8 r&spu"se ,ale"ti"e ple)"'u# i pri%irea pe"tru prima 'at&. 5 7u )t mai )ur"' )u att mai bi"e "u#i aa6 $pti 2u'e)&t$rul pri"tre 'i"*i. ,ale"ti"e repli)&4 5 P$ate )& %#am sup&rat )&)i spu"e*i a)est lu)ru )a pe $ ame"i"*are sau b&taie 'e 2$). Rem< !i terse fru"tea 'e su'$are. 5 B&taie 'e 2$)9 spuse el )a pe"tru si"e este si"(urul lu)ru )are mi#a r&mas s&#mi bat 2$) 'e mi"e/ 'ar )a $ ame"i"*are6 7um $are )&)i eu su"t s)la% i 'um"ea%$astr& re(i"&6 Pri%irea sa 'e%e"i impl$rat$are i spuse !" )$"ti"uare4 5As)ulta*i#m&9 Prea mult& suferi"*& te fa)e r&ut&)i$s i am sim*it a)est lu)ru pe pr$pria#mi piele/ a fi '$rit s& %& fa) u" r&u )t 'e mi) !"tr#att 'e r&"it& este i"ima mea. Pri%irea ,ale"ti"ei se !"trista 'ar ea r&mase t&)ut&. 5 R&spu"'e*i#mi )$"ti"u& Rem< 'um"ea%$astr& )are "u ti*i s& mi"*i*i la )e a"ume %#a*i ("'it6 5 Nu m#am ("'it la "imi) spuse !")et '$m"i$ara 'e ,illa"$%a/ )"' !l %$i sal%a pe b&rbatul pe )are#l iubes) i )"' !l %$i fi r&+bu"at "$i '$i %$m fi )-it Am )"t&rit sar)i"a pe )are mi#$ asum i $ %$i !"'epli"i. 0u"t si(ur& 'e mi"e. 5Iar b&rbatului )are a))ept& a)est sa)rifi)iu spuse )u timi'itate Rem< )e#i %e*i 'a !" s)-imb6
n momentul de fa& i dau credin&a mea0 ns pentru viitor!!!

,ale"ti"e e+it&. 5 Pe"tru %iit$r repet& Rem<. 7um ea !"tr+ia s&#i 'ea u" r&spu"s Rem< !"(e"u")-e !" fa*a ei 'e)lar"'u#i )u t$at& pasiu"ea4 5 A-9 ,ale"ti"e ,ale"ti"e9 Nu eti 'el$) )a )elelalte femei iar eu )e am )$mu" )u )eilal*i b&rba*i6 Da)& lumea !"trea(& mi#ar fi 2u'e)&t$r m#ar )$"'am"a 'a)& te#a refu+a/ 'ar )ei 'i" lumea !"trea(& tiu ei $are )e !"seam"& $ mare $ ire+istibil& iubire6 0u"t !mpi"s 'e $ f$r*& )are m& sub2u(& i )u )are am !")er)at s& lupt/ 'ar ef$rturile mele a**& f$)ul )are m& pr2$lete. Nu p$t 'es)rie !" )u%i"te 'ra($stea )e %#$ p$rt/ su"te*i !"s&i )$"tii"*a mea i $"$area mea/ att !" a)east& %ia*& )t i !" $ri)are alta f&r& 'um"ea%$astr& e8iste"*a mea "#are

"i)i u" se"s. 0imt )&#mi %$i )$"sa)ra !"trea(a %ia*& feri)irii 'um"ea%$str&. ,ale"ti"e a*i %$rbit 'espre %iit$r iar eu !mi 'au seama f$arte bi"e )& %& %$i fa)e )ea mai feri)it& femeie 'a)& !" %iit$r m& %e*i iubi i %& %$i 'a i lu"a 'e pe )er9 Nu este u" %is "u $ 'ra($ste presupu"e $ alt& 'ra($ste/ pasiu"ea mea %& %a !"'uple)a i"ima. P"& atu")i 'ra(& ,ale"ti"e %& 2ur )& %$i fi al&turi 'e 'um"ea%$astr& respe)t"'u#%& re(retele i ali""'u#%& 'urerile pre)um u" frate... i %& 2ur )& su"t -$t&rt s& m$r astfel r&b'&t$r resem"at )-iar 'a)& "u %a %e"i +iua !" )are bu+ele "$astre s& se u"eas)& !"tr#u" s&rut al iubirii. O la)rim& tremura suspe"'at& !" (e"ele ,ale"ti"ei/ ea spuse pe"tru prima 'at&4 5 D$m"ule 'WAr8 %& mul*umes). Ap$i s)-imb"' t$"ul i +mbi"' spuse4 5 A)um su"tem l$($'i*i/ a '$ri s& %& )er )e%a !" )-ip 'e )a'$u 'e "u"t&. 5 0pu"e*i9 stri(& Rem< )ere*i#mi $ri)e )-iar i imp$sibilul9 Ea !l lu& 'e m"& i#l ri'i)& !" pi)i$are. 5 D$m"ule 'WAr8 spuse ea a '$ri s&#l %&' pe Mauri)e pe"tru ultima $ar&. @u'e)&t$rul a%u se"+a*ia )& t$t )erul i s#a pr&buit !" )ap. 5 A-9 spuse el )u am&r&)iu"e ar fi trebuit s& m& atept la a)est lu)ru9 A*i r&spu"s pr$%$)&rii mele i mi#a*i )erut imp$sibilul9 Ea repet& )u a)eeai bl"'e*e 'ar i )u fermitate4 5 Trebuie s&#l %&' pe Mauri)e. Rem< "u mai putea "i)i m&)ar s& p&leas)& 'ar tr&s&turile lui se 'es)$mpuser&. 5 ti*i f$arte bi"e spuse el !" $apt& )&)i m"ia sa re*i"ut& !l !"fri)$a )-iar i pe el ti*i f$arte bi"e )& "u %& p$t refu+a. Mai tr+iu... mi"e... 5 Ast&+i !l !"trerupse ,ale"ti"e !" seara asta. 5 La a)east& $r& 'i" "$apte9 stri(& Rem< "#am mai p$me"it aa )e%a... Ea !l !"trerupse !")& $'at& i spuse4 5 D$m"ule Rem< 'WAr8 su"te*i 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie/ !" pri%i"*a a)u+atului pe )are le(ea %i l#a !")re'i"*at puterea 'um"ea%$astr& este "elimitat&. Rem< !i aple)& fru"tea/ sim*ea )& se suf$)&. Ap$i el lu& lampa i spuse4 5 Da)& asta#i '$ri"*a 'um"ea%$astr& urma*i#m&. 0e !"'rept& spre u&. ,ale"ti"e mer(ea !" urma lui. 7"' a2u"se !" pra(ul uii f&r& %$ia lui pr$"u"*& '$u& )u%i"te4 5,r$a ne!zut3 spuse el. ,ale"ti"e !l a2u"se 'i" urm& i#l lu& 'e bra*. 5 ,& )l&ti"a*i '$m"ule 'WAr8 spuse ea/ spri2i"i*i#%& 'e mi"e. Da ar$a ne!zut %#a l$%it aa )um i pe mi"e m#a l$%it. 0e pare )& !"ai"te 'e a primi bi"e)u%"tarea )&s&t$riei Dum"e+eu a )reat !"tre "$i $ le(&tur& fatal&. 5 Am )itit )$"ti"u& ea r&spu"+"' !"treb&rii mute a lui Rem< a)ele pa(i"i u"'e re+uma*i mu")a pe )are a*i 'esf&urat#$ !"trea(a 'um"ea%$astr& %ia*& i )$"si'er )& a*i pr$)e'at bi"e s)rii"' trei e8emplare. Este f$arte (reu 'e tiut !" )i"e p$*i a%ea !")re'ere9 i eu %#am a'us 2ur"alul meu i"tim %& r$( s&#l )iti*i. ,e*i %e'ea )& fie)are 'i"tre "$i )u"$ate $ p&rti)i)& 'i" misteri$sul se)ret/ 'e a)eea %a trebui s& !mp&r*im i l$%iturile armei "e%&+ute. Rem< "u '$rea 'e)t s& !"tl"eas)& %reu" $bsta)$l !" )ale )are s&#i !mpie'i)e s&#i )$"ti"ue 'rumul/ 2u'e)&t$rul se $pri. 5 !" 2ur"alul meu pe )are %i l#am a'us )$"ti"u& ,ale"ti"e %e*i (&si $ e8pli)a*ie la t$t

)eea )e %#am spus. De a)um !")$l$ a)ea surs& peri)ul$as& 'i" )are a*i $b*i"ut i"f$rma*iile a se)at. D$m"ule Rem< 'WAr8 'i" m$me"tul !" )are "e#am !"tl"it atu")i "$aptea am !")eput s& m& tem pe"tru 'um"ea%$astr&. tiam f$arte bi"e )t 'e puter"i)& este $r(a"i+a*ia !mp$tri%a )&reia lupta*i i am %rut s&#I !"tl"es) pe )el pe )are#l "umes) atletul. 5 L#a*i !"tl"it pe 7$<atier stri(& 2u'e)&t$rul 'um"ea%$astr&6 5 L#am !"tl"it 'ar "ime"i "u#l %a mai %e'ea %re$'at& !" a)east& "$apte s#a l&sat )u %&rsare 'e s"(e... 5 El este9... se blbi Rem<. 5 A-9 spuse '$m"i$ara 'e ,illa"$%a 'a)& "#a*i fi f$st pre)aut iar )ele trei e8emplare ale rap$rtului 'um"ea%$astr& "u s#ar fi aflat la trei pers$a"e 'iferite ei "#ar mai fi a%ut "e%$ie 'e ar$a ne!zut. 7$<atier ar fi f$st sufi)ie"t... 7&)i 'um"ea%$astr& su"te*i b$(at '$m"ule 'WAr8 iar 7$<atier are trea"(ul !" 2urul (tului i $ri)t i#a*i fi $ferit >ra)urile Ne(re ar fi triplat suma. 5 >i*i mai )lar&... %ru s& spu"& Rem<. 5 0& mer(em r&spu"se t"&ra t$ate a)este lu)ruri "u %& p$t m$'ifi)a )ertitu'i"ea 'um"ea%$astr& !" pri%i"*a "e%i"$%&*iei lui Mauri)e. Dup& )e i#a f&)ut 'at$ria 7$<atier a 'isp&rut 'ar "u trebuie s&#l re(reta*i )&)i "u mai a%ea "imi) 'e spus. Lu)rurile pe )are "u %i le#a spus fii"')& "u le tia le %e*i afla 'i" a)est 2ur"al. Ea se !"t$arse i#i ar&t& pe mas& sulul 'e -rtie. Ap$i !l trase pe Rem< pe )$ri'$r. !" m$me"tul !" )are ua a"ti)amerei se !")-ise !" urma l$r )ealalt& u& pe )are ieise (refierul Preault 'up& i"ter$(at$riu se 'es)-ise f&r& +($m$t. Bir$ul 2u'e)&t$rului 'e i"stru)*ie era lumi"at '$ar 'e lumi"a )are %e"ea 'e la lampi$"ul 'i" )urte. D$i b&rba*i i"trar& tiptil. 5 7iu'at& fat&9 spuse u"ul 'i"tre ei reuete s&#l 2$a)e 'up& )um !i pla)e. tii ar trebui s&#i '&m $ prim& i lui 1i$%a" Battista. 5 Ne 2u)&m )u f$)ul Tat& r&spu"se )el&lalt b&rbat "u "e#am ales u" l$) prea bu" pe"tru )$"%ersa*ie mir$ase a )urtea 2ura*il$r. !" timp )e %$rbea pip&i masa )u m"a i 'es)$peri sulul 'e -rtie l&sat 'e ,ale"ti"e. 5 Iat& $bie)tul pe )are#l )&utam -ai'e s& $ ter(em... Pe t$*i 'ra)ii )e fa)e*i a)$l$ Tat&6 7el )e %$rbise primul se i"stalase !" f$t$liul lui Rem< 'WAr8. El spuse )u a)el rs se"il pe )are 'ese$ri l#am au+it4 5 O fat& )a asta fa)e )t '$u& sau trei 'u+i"e 'e 7$<atier9... Iubitul "$stru Rem< te#a )&utat la 'i%i+ia a '$ua6 5 Ar trebui s& am $ sut& 'e "ume r&spu"se Le)$J ri'i)"' 'i" umeri/ %&'u%a 0ama<$u8 si(ur a )iripit )e%a. P$ate reuim s& ieim teferi 'i" afa)erea asta "u#i aa patr$a"e6 0#a !"ti"s )$ar'a prea tare i fii"')& a)um su"tem b$(a*i )el mai !"*elept lu)ru ar fi s& pu"em )ap&t $r(a"i+a*iei. 7$l$"elul se ri'i)&. 5 >iule a%em t$t timpul !" fa*a "$astr&/ astfel 'e $r(a"i+a*ii "u le )ree+i 'e la $ +i la alta. Pe t$*i 'ra)ii9 Nu m& simt 'el$) sti"(-er !" sa")tuarul 2usti*iei. Bai'e s& ple)&m pe u"'e am %e"it/ i la prefe)tur& mai trebuie s& fa)em u" p$pas )&)i este bi"e s& ai priete"i peste t$t.

7ei '$i ieir& !" timp )e tra%ersar& bir$ul (refierului se au+ir& urm&t$arele )u%i"te pr$"u"*ate 'e )$l$"el4 5 7iu'at& fat&9 A-...9 Am uitat s&#*i spu" u" lu)ru )are este 'estul 'e imp$rta"t. 0u"t pe urmele )el$r '$u& e8emplare 'i" faim$sul rap$rt. A"e$ri trebuie a2utat& arma "e%&+ut&. Ei9 Tul$"e+ule )ui !i %a f$l$si )a'$ul 'e "u"t&6 Nime"i "#ar putea spu"e )& "u m#am $)upat )a lumea i 'e ultima afa)ere9 Rem< 'WAr8 !mpreu"& )u ,ale"ti"e !i )$"ti"uau 'rumul pe )$ri'$arele pustii/ ei "u !"tl"ir& "i)i $ suflare $me"eas)& !" )alea l$r. Drumul 'ei era s)urt l$r li se p&ru lu"(/ Rem< !"ai"ta )u u" pas "e-$t&rt i 'e mai multe $ri se $pri. Am"'$i mer(eau !" t&)ere. Primul tem"i)er pe )are#l !"tl"ir& %e"i spre ei 'ar )"' !l re)u"$s)u pe 2u'e)&t$r se $pri salut"'u#l. Rem< $r'$"& s& i se 'es)-is& )elula !" )are se afla l$)$te"e"tul Pa(es. Or'i"ul !l surpri"se pe tem"i)er 'ar fu e8e)utat4 ma(istra*ii )&r$ra li s#au !")re'i"*at re+$l%area 'i%ersel$r a")-ete se bu)ur& 'e $ putere abs$lut&. Pre+e"*a ,ale"ti"ei !l surpri"se pe tem"i)er )t i 'isperarea )e se )itea pe tr&s&turile 2u'e)&t$rului. 7"' )-eia se !"%rti !" br$as)a uii )elulei ,ale"ti"e !l spri2i"i pe Rem< )are abia se mai *i"ea pe pi)i$are. 5 7ura2 '$m"ule 'WAr8 !i spuse ea tiu )t suferi*i/ 'ar pe"tru a)este )lipe 'e suferi"*& eu %& pu" la pi)i$are !"trea(a mea %ia*&. 7ei '$i i"trar&. Au+i"' +($m$t Mauri)e )are st&tea !"ti"s pe pat se ri'i)&. La %e'erea ,ale"ti"ei se repe+i spre ea 'ar pre+e"*a lui Rem< !l !mpie'i)& s&#i )$"ti"ue i"te"*iile. 5 !mpreu"&9 $pti el. Rem< r&mase !" pra(ul uii spri2i"i"'u#se 'e u&. ,ale"ti"e ar fi %rut s& fie mai re*i"ut&/ 'ar "u putu )&)i i"ima !i '&'ea (-es/ ea fu(i !"spre Mauri)e i -$-$ti"' !i aru")& bra*ele !" 2urul (tului a)estuia. Timp 'e u" mi"ut r&maser& !mbr&*ia*i mi"ut )are pe"tru Rem< p&ru lu"( )t u" se)$l. @u'e)&t$rul fu )upri"s 'e u" se"time"t 'e (el$+ie "eputi")i$as&/ !i mu)& limba p"& la s"(e pe"tru a reui s&#i !"fr"(& u" urlet 'e furie. !" a)elai timp !i )iuli ure)-ile pe"tru a reui s& pri"'& fie)are )u%"t pr$"u"*at 'e )ei '$i !"'r&($sti*i/ surpri"se '$ar )u%i"tele r&mase f&r& repli)&4 5 Mauri)e '$m"ul 'WAr8 tie )& eti "e%i"$%at/ mi#a pr$mis )& te %a sal%a. Este a'e%&rat )& ,ale"ti"e mai a'&u(ase !" $apt&4 5 Te iubes) i te r$( s& "u m& )$"'am"i/ su"t a ta i a ta %$i r&m"e t$at& %ia*a. 0e !mbr&*iar& !")& $'at& iar bu+ele l$r se apr$piar& !"tr#u" s&rut rapi'. Ap$i ,ale"ti"e se !"'rept& spre 2u'e)&t$r spu""'4 5 0& ple)&m )&)i suf&r mai tare )a 'um"ea%$astr&. Ea tre)u prima pra(ul uii. Rem< !" l$) s#$ urme+e f&)u )*i%a pai spre pri+$"ier. 5 L$)$te"e"t Pa(es !i spuse el )u $ %$)e t&r&(&"at& i (tuit& su"te*i "e%i"$%at i )re' a)est lu)ru/ %& pr$mit )& %& %$i sal%a/ D$am"a Rem< 'WAr8 "u %#a !"elat.

5 D$am"a Rem< 'WAr89 repet& Mauri)e )are se '&'u )*i%a pai !"ap$i )a tr&s"it. Pe bu+ele pali'e ale 2u'e)&t$rului !"fl$ri u" +mbet !" a($"ia lui Rem< se sim*ea t$tui triumf&t$r. 5 Ea !mi apar*i"e spuse el/ am )ump&rat#$ i %#am sal%at 'e (-il$ti"& 'ar am f&)ut a)est lu)ru pe"tru a putea.s&. %& ale(e*&i armele. Nu#mi 'at$ra*i "imi) !" +iua !" )are %e*i iei 'i" !")-is$are am s& %& $m$r. [[I 7ON>E0IANEA ,ALENTINEI Era $ra '$u& 'imi"ea*a. 7$l$"elul B$++$ se ur)ase !" pat iar frum$asa )$"tes& 7$r$"a !l !"%elea !"t$)mai )a pe u" )$pil. B&tr"ul tremura pu*i" 'i" )au+a ater"utului re)e iar fesul *u(uiat !i '&'ea aspe)tul u"ei b&tr"e fri(ur$ase. D$rmit$rul )$l$"elului era f$arte simplu m$bilat. 7ei )e tiau )& a)east& '&r&p&"&tur& 'e $m era eful u"ei armate 'e asasi"i se !"trebau pe bu"& 'reptate 'e )e a%ea a)east& i"e8pli)abil& i )iu'at& ma"ie )are#l !mpi"(ea s& %erse s"(e pe"tru a )ti(a aur. Aur9 Nu mai a%ea )e fa)e )u aurul i t$t )eea )e p$*i )ump&ra )u aurul "u#l mai i"teresa 'e mult& %reme/ pasiu"ile pe )are le p$*i satisfa)e )u aur muriser& !" el. El "u f&)ea "i)i $ )-eltuial& iar ba"ii pe )are#i primea ultimul lui ser%it$r i#ar fi a2u"s )u pris$si"*&. 5 Pu"e "ite lem"e pe f$) 'ra(a mea !i spuse el )$"tesei/ este i")re'ibil )te lem"e putem f$l$si pe"tru f$) i su"tem abia !" lu"a septembrie9 !" seara asta a f$st mult& lume la mar)-i+&6 5 7a 'e $bi)ei r&spu"se >ra")es)a )u e8)ep*ia Iu2 Rem< 'WAr8 )are "#a %e"it. T$*i !l ateptau )u "er&b'are 'i" )au+a )rimei 'e ieri 'imi"ea*&. 5 Ei9 spuse b&tr"elul tr&("'u#i p&tura p"& sub "as )e p$%este9 i !"tr#u" )artier )are este att 'e li"itit 'e $bi)ei. 5 i *ie *i#a sim*it lumea lipsa )$"ti"u& >ra")es)a. T$*i spu"eau )& ai asistat la arestarea a)elui "e"$r$)it. 5 !")& mai su"t mi)at 'e )ele !"tmplate r&spu"se )$l$"elul m$ti% pe"tru )are "i)i "#am %rut s& ies 'i" )as& ast&+i. 5 0e spu"e )& este u" t"&r f$arte frum$s spuse >ra")es)a. 5 Da este !"alt i puter"i) 'ar prea !"'r&+"e*. 5 0e spu"e )& ,ale"ti"e l#a re)u"$s)ut9 5 7e %rei6 $ft& )$l$"elul trebuia s& %i"& i +iua !" )are r$ma"ul ti"ere*ii sale s& fie 'e+%&luit !"tre(ii lumi. Este "epl&)ut 'ar asta e8pli)& multe. A)est t"&r )rimi"al a f$st saltimba") !mpreu"& )u ea la $ 'res$are 'e a"imale s&lbati)e... Mai tii )um $ )-ema6 5 ,&'u%a 0ama<$u8 tat&. 5 Asta e. Di" feri)ire a)um ,ale"ti"e este b$(at&. Mar)-i+a a a"u"*at )&s&t$ria ei6 5 Da i t$at& lumea era !")"tat& 'ar t$at& lumea era $bse'at& 'e )rima 'i" stra'a Orat$ire. Este $ p$%este f$arte )iu'at& )&)i )el $m$rt era u" -$* )are a%ea !"tr#u" bast$" )u m&)iulie 'e fil'e 'iama"tele 7arl$ttei Ber"etti. 5 !"tr#a'e%&r9 spuse )$l$"elul +iarele %$r a%ea mult& %reme )e s)rie... i ,ale"ti"e )e mai spu"ea6 5 Ea a %e"it f$arte tr+iu. 5 La )e $r&6 5 !"tre u"spre+e)e i mie+ul "$p*ii.

.5 i )um ar&ta6 5 7a !" fie)are +i... p$ate pu*i" mai $b$sit&... 0#a )$mp$rtat abs$lut perfe)t )u t$*i )ei )e $ feli)itau pe"tru apr$piata )&s&t$rie. tii )e%a tat& ,ale"ti"e arat& mult mai bi"e 'e)t t$ate a)ele '$m"i$are )are "#au f$st la pe"si$"ul %&'u%ei 0ama<$u89 5 Este $ fat& )iu'at& r&spu"se )$l$"elul. Du#te s& te )ul)i )$pila mea/ mi#e tare s$m". 7$"tesa !l s&rut& i se retrase ur"'u#i "$apte bu"&. Ime'iat 'up& )e >ra")es)a iei 'i" '$rmit$rul )$l$"elului !" spatele )apului patului se au+i u" )i$)&"it u$r. 5 I"tr& Tul$"e+ule spuse )$l$"elul. O mi)& u& )amuflat& se 'es)-ise i Le)$J i"tr&. 5 Altimele "$ut&*i9 stri(& el i"tr"' la pu)&rie a a%ut l$) marea s)e"& 'ar )u trei pers$"a2e. Era i Rem< 'WAr8 pre+e"t. ,& 'a*i seama6 A)east& ,ale"ti"e este $ fii"*& f$arte $ri(i"al&. 0)e"a "#a 'urat mult 'ar a f$st att 'e 'ramati)& !")t atu")i )"' a ieit frum$sul "$stru 2u'e)&t$r "u s#a mai putut *i"e pe pi)i$are i a )&+ut. 5 7e s#a !"tmplat6 !"treb& )$l$"elul )uri$s. P$%estete# mi. 5 ,$m afla a)est lu)ru mai tr+iu Tat&/ %#am spus '$ar )e am au+it i eu p$%esti"'u#se. D$m"ul Rem< 'WAr8 a lei"at iar '$m"i$ara 'e ,illa"$%a a trebuit s&#l spri2i"e p"& la )upeu/ 1i$%a"#Battista a a%ut $"$area s&#i )$"'u)& pe %iit$ri s$*i la )asa 2u'e)&t$rului 'e i"stru)*ie. A)esta 'i" urm& !i mai re%e"ise/ )"' au a2u"s '$m"i$ara 'e ,illa"$%a a %rut s&#l 'u)& si"(ur& p"& !" )as&/ l#a i"stalat !"tr#u" f$t$liu i "#a ple)at p"& "#a s$sit '$)t$rul. Era apr$ape $ra u"spre+e)e )"' i#a $r'$"at Iui 1i$%a"#Battista s#$ )$"'u)& p"& a)as&. 5 Pe la u"spre+e)e i 2um&tate a ap&rut !" sal$a"ele mar)-i+ei u"'e a primit )u $ (ra*ie str&lu)it$are t$ate feli)it&rile !" le(&tur& )u apr$piata ei "u"t& spuse )$l$"elul. A" astfel 'e )$pil 'a)& ar fi f$st 'resat 'e mi"e ar fi f$st "emaip$me"it. tii tu asta Tul$"e+ule6 5 Da r&spu"se Le)$J are st$f& 'ar a)um )& %#am spus t$t )e a%eam 'e spus am s& ple) i eu s& m& !" ti"' pu*i". 5 Ni)i %$rb&9 stri(& b&tr"ul ri'i)"'u#se !" )apul $asel$r "u "e#am spus )-iar t$tul ai uitat re+ultatul e8pe'i*iei "$astre "$)tur"e la (refier. El lu& 'e sub per"& sulul 'e -rtie pe )are i#l '&'use ,ale"ti"e lui Rem< 'WAr8. Le)$J f&)u $ (rimas&. 5 Durea+& prea mult mri el i "u este )e%a )are s& "e prese+e. 5 Nu %a 'ura mai mult 'e 2um&tate 'e $r& i !" plus "e presea+& tare 'e t$t !i r&spu"se )$l$"elul. B&"uies) )& tiu )am trei sferturi 'i" )eea )e st& s)ris ai)i 'ar s#ar putea s& fie lu)ruri pe )are "u le tim 'e )ea mai mare imp$rta"*&. El 'esf&ur& sulul 'e -rtie i i#l !"ti"se lui Le)$J. 5 ,$i sta !" fu"' )$"ti"u& el iar tu !mi %ei ri'i)a i ara"2a pu*i" per"ele aa )um f&)eai pe %remuri )"' !mi )iteai... Ei9 Ei9 Mi)ul ser%it$r a 'e%e"it st&p"/ "#a 'a "im&"ui partea ta 'i" patrim$"iul "$stru. 5 7re' spuse Le)$J )u 'ispre* este %$rba 'e u" mi+erabil mili$"9 5 >&r& a mai pu"e la s$)$teal& )& tu eti si"(urul meu m$te"it$r Bai'e a)um stau f$arte )$m$' 'e)i p$*i s& !")epi. Te r$( tre)i peste lu)rurile i"utile. 5 Pare $ sp$%e'a"ie spuse el/ '$m"i$ara !")epe 'e la A'am i E%a/ s&#mi spu"e*i

'a)& %& i"teresea+&4 =Prima mea ami"tire este le(at& 'e )$pil&ria mea 'estul 'e trist& !" !mpre2urimile R$mei !" mi2l$)ul u"ei trupe 'e mu+i)ie"i ambula"*i. ,$rbes) 'e prima mea ami"tire pre)is& )&)i am mai a%ut i altele !"ai"te...; 5 la#te uit&9 spuse )$l$"elul. 5 0& )$"ti"ui6 !"treb& Le)$J. 5# ,$rbete $are 'e a)ele ami"tiri mai 'e$sebite6 5 Nu !i p$%estete %ia*a pri"tre a)ei mu+i)ie"i italie"i. 5 Atu")i tre)i mai 'eparte. Le)$J '&'u )te%a pa(i"i )u $ pl&)ere e%i'e"t&. =...N$ul meu st&p" relu& el )$"ti"u"'u#i le)tura era u" 'a"sat$r pe srm& )are 'e+(ustat 'e Italia u"'e $ 'usese 'estul 'e (reu se -$t&r! s& ple)e !" >ra"*a...; 5 0&ri i peste )&l&t$rie !l !"trerupse )$l$"elul. Le)$J )iti !" )$"ti"uare4 =...!mpli"isem treispre+e)e a"i iar s)amat$rul 0art$rius m& i"struise s& simule+ s$m"ul ma("eti) !" jurul meu au$eam vorbindu- se c sunt o fat dr(u&0 dar
continuau s m bat!!!G

5 0&ri i peste asta9 =... O'at& am a%ut $ se"+a*ie )iu'at&/ )ir)ul "$stru era i"stalat !" mi2l$)ul u"ei pie*e mari "u 'eparte 'e tribu"al !mi termi"asem e8er)i*iile i m& $'i-"eam uit"'u#m& pe fereastr& )"' am +&rit iei"' 'i"tr#u" palat $ b$"& )u $ feti*& 'e )*i%a a"i$ri pe )are $ *i"ea 'e m"&. Asta#i t$t 'ar repet am a%ut u" se"time"t )iu'at4 a%eam se"+a*ia )& tiu a)el palat )are#mi s&ri !" $)-i/ !" plus mi se p&rea )& a)ea feti*& eram eu !"tr#$ alt& ep$)&. M"i$as& mi#am ters $)-ii )are se !mp&ie"2e"iser& 'e la)rimi fii"' )upri"s& 'e $ em$*ie i"e8pli)abil&...; 5 Ia te uit&9 spuse )$l$"elul. 5 Mai )$"ti"ui t$at& a)east& %$rb&rie6 !"treb& Le)$J )&s)"'. 5 Da r&spu"se )$l$"elul 'a)& %$rbete !" )$"ti"uare 'espre b$"& i feti*&. 5 B$"a '& )$l*ul pie*ii spuse Le)$J iar '$m"i$ara >leurette se ("'ete la alt)e%a. 5 Atu")i s&ri9 Le)$J r&sf$i !" )$"ti"uare i spuse4 5 Iat& )& a s)&pat 'e a)el s)amat$r 0art$rius/ a)um se a"(a2ea+& la %&'u%a 0ama<$u8. Ap$i !i a'u)e u" el$(iu a)estei prime 'res$are 'e la pri")ipalele )ur*i ale Eur$pei... 5 tim t$ate a)este lu)ruri/ s&ri peste ele. 5 0$sirea la ,ersailles a t"&rului Mauri)e )are %rea s& se fa)& s$l'at i )are 'e%i"e )l$%"4 i'il& bu)$li)e i past$ral& 'e#$ t$tal& frumuse*e !"tre t"&r i i"(e"ua "$astr& )are !"tre timp a 'e%e"it $ frumuse*e 'e fat&4 !" t$tal ase pa(i"i 'espre a)est epis$' 'i" %ia*a ei. 5 E)$"$misete#*i tale"tul spuse )$l$"elul i tre)i mai 'eparte. 5 Da. !i fa) i"trarea !" s)e"& )$l$"elul B$++$#7$r$"a i '$am"a mar)-i+& 'WOr"a"s peripe*iile 'ramati)e i r$ma"ti)e ale m$te"it$arei u"ei familii "$bile r&pit& pe %remuri 'e "ite *i(a"i sau )e%a asem&"&t$r i re(&sit& !" m$' mira)ul$s (ra*ie 'esti"ului. Mi)u*a pare s& se !"'$ias)& 'e aute"ti)itatea a)estei p$%eti )&)i lipses) att a)tele '$%e'it$are )t i me'ali$"ul mamei ei. 5 M& fa)i "er&b'&t$r Tul$"e+ule spuse b&tr"ul )u $ %$)e 'e )$pil/ -ai s& termi"&m $ 'at& treaba asta )&)i mi#e tare s$m".

El se !"trerupse pe"tru a#l pri%i pe Le)$J )are se ae+& mai bi"e !" s)au" i )u bu+ele !"tre'es)-ise s)$ase u" s$i 'e fluierat prelu"(. G" felul a)esta !i ma"ifesta uimirea pr$fu"'& i "eateptat&. 5 7e *i s#a !"tmplat6 !"treb& b&tr"ul speriat. O)-ii lui Le)$J fi8au )aietul/ rsul !i pieri iar pri%irea par)ur(ea )u rapi'itate ma"us)risul. 5 0& m& ia 'ra)u spuse el !")et +&u 'a)& am mai %&+ut pe )i"e%a s& aib& atta "$r$) Tat&9 Da)& "#am fi pus m"a pe. a)est )aiet t$at& $r(a"i+a*ia "$astr& ar fi s&rit !" aer. 5 Iar tu "umeti &sta "$r$)6 5 Dra)e9 !" l$) s&#l fi l&sat pe mas& '$m"ul 'WAr8 l#ar fi putu pu"e la el !" bu+u"ar. As)ulta*i pu*i"4 =D$am"a 0ama<$u8 %e"i s& m& )aute i m& )$"'use !" )amera ei u"'e se afla u" b&rbat f$arte b&tr" i respe)tabil !"s$*it 'e $ '$am"& )are !" primul m$me"t am )re+ut )a este mama mea )&)i au+isem )e%a )u )te%a +ile !"ai"te i m& ateptam la "ite e%e"ime"te ieite 'i" )$mu". D$am"a 0ama<$u8 !mi spuse4 =>leurette a)etia su"t p&ri"*ii t&i )are au %e"it s& te ia.; D$am"a m& lu& !" bra*e i m& !mbr&*ia )u ta"'re*e/ b&tr"ul !i r&su)ea 'e(etele $pti"'4 =7t 'e mult !i seam&"& )$"tesei9; Asta a f$st t$tul. M& luar& )u ei/ "i)i m&)ar "#am a%ut timp s&#mi iau la re%e'ere 'e la Mauri)e...; 5 7e *i se pare att 'e 'e$sebit !" a)est pasa26 !"treb& )$l$"elul/ m#ai speriat9 =... 7"' am r&mas si"(ur& !" apartame"tul meu 'i" palatul Or"a"s )$"ti"u& Le)$J f&r& s& r&spu"'& !mi ami"tes) )& !")-i'eam $)-ii pe"tru a pri%i !" mi"e !"s&mi. Lu)ru )iu'at4 "u m& ("'eam la Mauri)e/ !mi re%e"ea !" mi"te a)el palat 'i" apr$pierea Tribu"alului 'e u"'e ieise b$"a )u $ feti*& 'e m"& i !mi spu"eam4 =Este a'e%&rat asta eu eram. Ami"tirile mele !")er)au s&#i fa)& l$) !" mi"tea mea 'ar erau att 'e %a(i i s)-imb&t$are9 7ea mai mi)& b$are le f&)ea s& 'ispar&. Eram si(ur& )& "#$ mai %&+usem pe a)ea '$am"&/ !" s)-imb b&tr"ul a pr$'us asupra mea $ impresie )iu'at&4 era )a e)$ul !""&buit al u"ui stri(&t !"sp&im"tat. M& )-i"uiam s&#mi ami"tes) )e%a 'ar "u reueam/ !" s)-imb m& )upri"sese u" se"time"t 'e fri)& i"e8pli)abil&.; 7$l$"elul !i s)$ase mi"ile 'easupra p&turii i#i spri2i"i )atul !" mi"i pe"tru a as)ulta mai bi"e. 5 Ei bi"e9 7e fa)i a)$l$6 !"treb& el %&+"'u#l pe Le)$J )& sare '$u& sau trei pa(i"i. .``,reau s& a2u"( la )e#i mai imp$rta"t r&spu"se Le)$J/ pa(i"ile pe )are le#am s&rit se p$t re+uma astfel4 frum$asa 'um"ea%$astr& "ep$at& %&+use lupul !" pru")ie iar fri)a pe )are $ resim*ise atu")i !i '&'ea si a)um fi$ri re)i. Dum"ea%$astr& su"te*i u" fi" psi-$l$( 'ar i ea are fler )-iar f$arte mult fler. D$am"a mar)-i+& 'WOr"a"s "u i#a i"spirat "i)i$'at& team& !" s)-imb 'um"ea%$astr& i#a*i 'at 'e ("'it. Dup& spusele ei su"te*i bu" ferme)&t$r i este pe pu")tul 'e#a %& !"'r&(i i 'a)& a*i ti )t 'e frum$s e8prim& t$ate a)este lu)ruri9 A-9 7$pila asta are mult tale"t9 Dar la urma#urmei "u %& p$ate suferi i $ fa)e*i s& se !"fi$are fii"')& sem&"a*i )u lupul )are i#a ar&tat )$l*ii 'ar )are a iertat#$ i "#a m")at#$. 5 A" fapt e )ert suspi"& b&tr"ul t$t'eau"a am f$st mult prea m$ale. Le)$J i+bu)"i !" rs i#i trimise u" s&rut.

5 A)um %$m a2u"(e la pu")tul )ulmi"a"t spuse el brus) )&)i pr$babil a*i )re+ut )& %& p&)&les) )"' %#am a"u"*at )& urmea+& )e%a 'e$sebit 'e imp$rta"t. Ate"*ie9 A)um %$rbete mi)u*a4 =... Mult& %reme par)& a%eam $ )ea*& pe $)-i i pe )reier $ )ea*& )are "u se risipea 'el$). A)um )te%a +ile !"s& iat& )& s#a risipit/ s&pt&m"a tre)ut& m#am 'us la )$l$"elul B$++$ pe"tru a#l feli)ita )u $)a+ia a"i%ers&rii lui/ ser%it$rul !l )re'ea !" bir$u u"'e am i i"trat f&r& s& bat la u& 'up& )um mi#era $bi)eiul. 7$l$"elul pr$babil )& era prea 'eparte )&)i f$t$liul s&u era !" fa*a se)reterului. !" ateptarea lui m#am ae+at !" a)el fJt$liu/ eram 'eparte 'e#a presim*i )e%a. Di" !"tmplare $)-ii mei )&+ur& asupra u"ui ma"us)ris 'es)-is )are se afla pe se)reter...; 7$l$"elul se l$%i pe fru"te. . 5 Dra)e9 $pti el t$)mai )$b$rsem !" sal$" u"'e %r$iam s&#i fa) m$ral& 'eteptului 'e 7$r$"a. 5 ,e'e*i spuse Le)$J "u "umai '$m"ul Rem< 'WAr8 !i uit& -rtiile pe mas&. Tat& !" +iua a)eea "#a*i f$st 'el$) pre%&+&t$r. Pe u" t$" pl"(&re* )$l$"elul $pti4 5 7"' mi se !"tmpl& $ "e"$r$)ire %$i t$t'eau"a %& bu)ura*i !" f$"' !"seam"& )& t$*i m& ur*i... A reuit s& )iteas)& rap$rtul lui Rem<6 5 7re' )& l#a )itit 'i"tr#$ suflare 'e la u" )ap&t la altul/ mai bi"e as)ulta*i )$"ti"uarea4 =... 7u%i"tele 4racurile 5e*re" )are erau subli"iate !" mi2l$)ul pa(i"ii m& i+bir& iar )uri$+itatea mea fii"' a**at& am )itit f&r& s)rupule )re+"' )& este %$rba 'espre afa)erea 'espre )are t$at& lumea 'is)uta/ 'e la primele r"'uri ale le)turii am sim*it $ str"(ere 'e i"im&/ a%eam se"+a*ia )& am 'es)$perit )-eia %a(il$r mele ami"tiri 'i" )$pil&rie. Rem< i#am %&+ut pe a)eti $ame"i )u m&ti "e(re. Am au+it i a)ea f$rmul& teribil&4 Se face ziu3 Erau t$*i a'u"a*i u"'e%a !"tr#u" l$) !"tu"e)$s iar eu !i as)ultam i !i pri%eam ei )re+"' )& eu '$rm. A"ii spu"eu4 =Este prea mi)& pe"tru a !"*ele(e i pe"tru a#i ami"ti;. Al*ii r&spu"'eau4 =Da)& am fi pru'e"*i ar trebui s#$ $m$rm;. Despre mi"e se %$rbea. Mas)a )elui )are era eful )&+u...; 5 Mi"*i9 !"trerupse )$l$"elul )u $ %$)e pe )are fri)a i m"ia $ f&)eau s& tremure/ "u se p$ate aa )e%a9 Ni)i$'at& "#am l&sat s&#mi )a'& mas)a9 Bra*ul s&u sub*ire se !"ti"se )u $ %i($are "eateptat& i smulse 'i" mi"ile lui Le)$J ma"us)risul !mpi"("'u#l )u %i$le"*& pe a)esta 'i" urm&. 7$rpul !i tremura sub )u%ertur& !" timp )e#i apr$pie )aietul 'e $)-i. 7iti !" li"ite/ !" timp )e )itea spr")e"ele lui la !")eput !")ru"tate se 'esti"ser& i u" surs 'iab$li) !i !"fl$ri pe bu+e. 5 A%e*i %re$ i'ee6 !"treb& Le)$J )are urm&rea )uri$s s)-imbarea fi+i$"$miei b&tr"ului. 5 7e %rei Tul$"e+ule6 r&spu"se b&tr"ul fie)are 'i" iubi*ii "$tri )$pilai 'e*i" 2um&tate 'i" se)ret/ reu"i"' )eea )e tiu ar f$rma u" t$t iar "$i am fi bu"i 'e !mpu)at. 5 Dar Rem< 'WAr8 spuse )u t&rie Le)$J "#a )itit mem$riile ti"erei/ este sufi)ie"t

s& !mpie'i)&m !"tl"irea )el$r '$i. 5 Dar su"t l$($'i*i Tul$"e+ule9 5 Pr$stii9 Nu mai a%em timp i pe"tru alte )$mbi"a*ii/ !" primul r"' trebuie s& "e sal%&m pielea i iat& )are#i p&rerea mea4 -ai'e*i s& ar'em a)este mem$rii 'up& )are "e %$m $)upa 'e Rem< 'WAr8 i 'e ,ale"ti"e a lui. 7$l$"elul m"(ie )u pri%irea ma"us)risul pe )are#l *i"ea !" m"&. 5 >iule spuse el bl"' 'i"tre t$*i tu eti )el mai i"teli(e"t i )el mai )apabil/ eu !" s)-imb su"t att 'e b&tr" att 'e b&tr" !")t simt )um mi"tea mi se fa)e bu)&*ele. Nu mi#a mai r&mas 'e)t "$r$)ul. Re)u"$s) )& este f$arte peri)ul$s 'ar t$ate $tr&%urile su"t peri)ul$ase. 1"'ete#te bi"e la situa*ia !" .)are "e afl&m i )are "u s#a s)-imbat )u "imi)/ atta timp )t "u i"tr&m !" p$sesia )el$rlalte '$u& e8emplare 'i" rap$rtul s&u "#a%em "i)i $ putere asupra lui Rem< 'WAr8. Te r$( "u m& !"trerupe/ su"t si(ur )& %$m pu"e m"a pe el 'ar a%em "e%$ie 'e timp/ p"& atu")i si"(ura "$astr& s$lu*ie este ar$a ne!zut. Ei bi"e9 'a)& %$m !"muia ar$a ne!zut !" a)east& $tra%& U el ar&t& ma"us)risula %$m "imeri 'ire)t la *i"t&. I" )a+ul "$stru *i"ta este u" 2u'e)&t$r 'e i"stru)*ie i $ mi)& '$m"i$ar&. Le)$J i )$l$"elul se pri%ir&/ Le)$J !i ple)& primul $)-ii $pti"'4 5 De multe $ri am spus4 su"te*i 'ra)ul pe p&m"t. 7$l$"elul surse la au+ul a)estui )$mplime"t i stre)ur& sulul 'e -rtie sub per"& spu""'4 5 Mi"e se %a fa)e +iu& 'ra(ule/ a)um -ai'e s& fa)em "a"i/ "$apte bu"&9 5 Era s& uit spuse el '$m"ul Preault mi#a fur"i+at $ i"f$rma*ie. Ieri !" timpul i"ter$(at$riului l$)$te"e"tul Pa(es !mpreu"& )u 2u'e)&t$rul p&reau )a '$i priete"i. 7ei '$i au 'is)utat mai mult 'e 2um&tate 'e $r& f&r& s& tie 'espre )e %$rbes). 7-iar Ia sfritul i"ter$(at$riului '$m"ul 'WAr8 i#a 'at seama )& l$)$te"e"tul este iubitul ,ale"ti"ei iar )"' s#a )itit pr$)esul#%erbal Mauri)e a aflat "umele 2u'e)&t$rului p$m"ul Preault spu"ea )& $)-ii l$r aru")au a'e%&rate s&(e*i i )& "#a %&+ut "i)i$'at& '$i b&rba*i pe pu")tul 'e#a se sfia. 7$l$"elul !i ae+ase )apul pe per"&. 5 Iat&9 spuse el )u $ %$)e apr$ape a'$rmit& su"t $ame"i )are t$t'eau"a au )-i"t& la p$p& !" 2$)ul l$r. De#a lu"(ul ist$riei )u"$s) mai mul*i pri"tre )are4 Ale8a"'ru )el Mare 7e+ar 7ar$l )el Mare Nap$le$" i... eu9 [[II 7OAL MIRE0EI 0e s)urseser& )i")ispre+e)e +ile i era 'e2a a2u"ul "u"*ii. Lu)rurile mer( repe'e i bi"e )"' ai !" a"tura2 u" priete" )a b&tr"ul )$l$"el B$++$/ el era pri")ipalul aut$r al )&s&t$riei "ep$atei sale iubite i stimat& 'e t$*i priete"ii s&i )u )el pe )are#l "umea fiul s&u a'$pti%4 '$m"ul Rem< 'WAr8. 1ra*ie )$l$"elului B$++$ fuseser& $b*i"ute !" (rab& 'e la Prim&rie i biseri)& t$ate 'ispe"sele "e)esare iar !" a)ea 'imi"ea*& )$l$"elul %e"ise la '$am"a mar)-i+& 'WOr"a"s )are era feri)it& 'e re+ultatul $b*i"ut att 'e pr$mpt i )$mplet. Era +i 'e %i+it& la '$am"a mar)-i+&. >aim$sul )$ al miresei fusese e8pus !" )-ip 'e altar !" sal$" i fusese !")$"2urat 'e r$)-iile miresei 'e )amiruri i 'a"tele. Era $ b$(&*ie i $ !")"tare/ mar)-i+a se !"tre)use pe si"e !"t$)mai )a i )$l$"elul iar '$m"ul 0ai"t#L$uis trimisese )a'$uri 'em"e 'e u" pri"*. Priete"ii mar)-i+ei a'mirau e8ta+ia*i i )u i"%i'ie frum$asele 'aruri. Mar)-i+a "#au+ea 'e)t )$mplime"tele i#i spu"ea )$l$"elului 'i" )"' !" )"'4

5 A-9 priete"e )um ai tiut s& ara"2e+i lu)rurile9 5 Re)$mpe"sa mea )ea mai mare %a fi feri)irea )el$r '$i ti"eri r&spu"se b&tr"ul. 5 Este stilat spu"ea '$m"ul 'e 7-ampi$" U'i" 0aumura este artisti) este pli" 'e lu)ruri %al$r$ase 'ar i "$i la 0aumur fa)em trus$uri pe m&sura trus$ului ,ale"ti"ei. ,$)ea lui 7$"sta")e#Isi'$re 0$uef "$tarul )are re'a)tase )$"tra)tul %iit$ril$r s$*i se au+ea !" )el&lat )ap&t al sal$"ului. tia pe 'i"afar& t$ate )ifrele stipulate !" )$"tra)t i le repeta pe"tru )ei )e %r$iau s&#l as)ulte4 5 D$m"i$ara ,ale"ti"e primete 'rept )a'$u 'e "u"t& 'i" partea '$am"ei mar)-i+e4 )asa 'i" stra'a Ri)-elieu )are a'u)e a"ual u" be"efi)iu 'e 3E.FFF 'e fra")i )ele )i")i ferme 'i" Pi)ar'ia i palatul 'i" stra'a ,are""es u"'e %a l$)ui t"&ra pere)-e/ 'i" partea )$l$"elului B$++$#7$r$"a '$m"i$ara ,ale"ti"e primete p&m"turile 'i" N$rma"'ia )are %$r %al$ra !" )ur"' $ 2um&tate 'e mili$" plus $ re"t& )u u" )apital 'e dFF.FFF 'e fra")i/ 'i" partea '$m"ului 0ai"t#L$uis primete pla"ta*ia sa 'i" Ile#'e#>ra")e/ t$ate a)este m$te"iri a'&u(ate la a%erea pers$"al& a s$*ului 'ep&ete u$r '$u& sute 'e mii 'e fra")i re"t&. 5 Pe"tru u" !")eput 'e 'rum este sple"'i' 'e)lar& '$am"a 'e Tresme )u $ u$ar& m"(iere !" (las. #r s mai punem la socoteal %i perspectivele, spuse n trecere domnul baron de la <erriere, care tocmai intrase %i se ndrepta spre colonel! 5 Ia te uit& )e mi"u"&*ie9 stri(& M&ria 'e Tresme )are )$"templa $ parur& 'i" pietre pre*i$ase. Ea a'&u(& la ure)-ea u"ei alte '$m"i$are4 5 ,a purta $are ea asta )"' %a fa)e es)apa'ele "$)tur"e6 7ealalt& '$m"i$ar& r"2i i r&spu"se4 5 Eti r&ut&)i$as&9 Nu %a mai trebui s& fa)& a)ele es)apa'e )&)i iubitul ei tie s& i"tre i pe fereastr&. A)este $apte erau a)$perite 'e )u%i"te el$(i$ase )are r&su"au !" fie)are )$l* al sal$"ului. 5 Mi"u"at9 Deli)i$s9 E8tra$r'i"ar9 5 Perfe)t9 e8)lam& '$m"ul Er"est )are f&)use mari pr$(rese !" '$u& s&pt&m"i. 5 7t 'e frum$as& %a fi !" r$)-ia a)easta9 5 Ea )are p$art& )u atta (ra*ie r$)-iile9 D$m"ul bar$" 'e la Perriere 'up& )e $ salut& respe)tu$s pe mar)-i+& !i $pti )$l$"elului la ure)-e4 5 La palatul Meuri)e !" )amera l$r'ului >ra")is 1$'Di" a a%ut l$) u" mi) i")e"'iu !" plus a+i "$apte s#a pr$fitat 'e abse"*a (e"eralului 7$"ra' i i s#a f$r*at se)reterul u"'e a%ea rap$rtul. Nu mai e8ist& 'e)t u" si"(ur e8emplar 'i" rap$rtul lui Rem< 'WAr8. 5 Bar$a"e "u "e#a*i spus p&rerea %$astr& 'espre )$ul miresei6 spuse b&tr"ul st&p"i"'u#i )u (reu u" +mbet triumf&t$r. 5 A'$rabil )t& b$(&*ie i bu" (ust9 stri(& ime'iat '$m"ul 'e la Perriere. D$am"a 'e Tresme !i spu"ea %&rului 'i" 0aumur4 Mai nti de toate, eu nu cred n toate $vonurile astea care circul! 5 T$t felul 'e )a")a"uri9 r&spu"se '$m"ul 'e 7-ampi$" t$t felul 'e pr$stii9 i la 0aumur su"t 'estui )are#i petre) timpul la"s"' $ serie 'e +%$"uri. N#a putea spu"e )& "u este i u" smbure 'e a'e%&r !" t$at& p$%estea asta )&)i atu")i )"' l$)$te"e"tul

a stri(at#$ >leurette ea a r&spu"s4 Mauri)e9 5 7e !"tmplare... )$"ti"u& '$am"a 'e Tresme. 5 E%i'e"t i '$ar ti*i f$arte bi"e )& ,ale"ti"e a a%ut $ )$pil&rie... 5 Da 'a... i $ ti"ere*e... 5 ,& spu" )u m"a pe i"im& )& "#$ putem 2u'e)a aa )um am 2u'e)a#$ pe '$m"i$ara 'e Tresme sau pe '$m"i$ara 'e 7-ampi$". A*i remar)at )t 'e s)-imbat este '$m"ul Rem< 'WAr86 5 !" )i")ispre+e)e +ile a !mb&tr"it )u +e)e a"i. 5 A-9 7e bi2uterie 'e r$)-ie9 stri(& M&rie. 7e %a fa)e ea )u t$ate a)estea6 De 'eparte se au+ea )a u" e)$u %$)ea lui 7$"sta")e#Isi'$re 0$uef )are repeta sfritul refere"ului s&u4 5... u" t$tal )are 'ep&ete '$u& sute 'e mii 'e fra")i re"t&9 7$"%$rbirea 'i"tre '$am"a 'e Tresme i %&rul 'i" 0aumur 'e%e"i )$"fi'e"*ial&. 5 Eu $ptea '$m"ul 'e 7-ampi$" %& repet )e mi s#a spus i mie4 la Palatul 'e @usti*ie a f$st mare s)a"'al. I" realitate lu)rurile erau )lare )a lumi"a +ilei i era u" )a+ 'e fla(ra"t 'eli)t. 5 De altfel r&uf&)&t$rul fusese urm&rit )$"ti"u& i '$am"a 'e Tresme 'i" stra'a Orat$ire i p"& ai)i9 Este u" )a+ tare )iu'at9
C&iva obi%nui&i ai palatului se apropiar de ei %i se form un mic (rup! 'ste adevrat tot ce se vorbe%te ntreb unul din juctorii de 9-ist ai marc-i$ei!

5 T$ate#s bu"e i frum$ase r&spu"se '$m"ul 'e 7-ampi$" iar la $ra a)tual& l$)$te"e"tul Pa(es se plimb& !" 'epli"& libertate pri" Paris. 5 Este imp$sibil9 repetar& mai mul*i !" )$r. D$am"a 'e Tresme !l )-em& pe '$m"ul Er"est i adu( drept e)plica&ie. 5 D"sul are u" frate la Par)-et i %$m afla u"ele am&"u"te. Ea se !"trerupse pe"tru a#i stri(a fii)ei ei )are se apr$pia 'e mi)ul (rup !"s$*it& 'e )te%a '$m"i$are4 5 Pri%i*i i a'mira*i '$m"i$arele mele )&)i a)este lu)ruri su"t pe"tru %rsta %$astr&. La !"treb&rile mi)ului (rup '$m"ul Er"est r&spu"se pli" 'e imp$rta"*&4 5 Nu putea*i "imeri mai bi"e spuse el/ fratele meu este l$)*iit$r 'e ma(istrat i s#a $)upat i el 'e a)est )a+. A" )a+ abs$lut i")re'ibil9 D$m"ul Rem< 'WAr8 este u" $m 'e mare tale"t... 5 7re' asta9 repetar& t$*i !" )$r. 5 Dar relu& '$m"ul Er"est "ime"i "u se p$ate feri 'e u" a))i'e"t 'e $ b$al& 'e $ l$%itur&... G" fi"e eu "u tiu )e s#a !"tmplat )u '$m"ul Rem< 'WAr8 'ar )e%a s#a !"tmplat. Mi)ul (rup r&mase f&r& (rai. 5 Iat& faptele )$"ti"u& t"&rul bu)ur$s )& t$*i !l as)ultau4 pr$)e'ura era )lar& )a lumi"a +ilei rap$artele p$li*iei "u l&sau "i)i $ umbr& 'e !"'$ial& 'i%ersele m&rturii )$")$r'au )u faptele...
1e e)prim bine %tren(arul sta, remarc vrul din 1aumur! Mndru de aceast remarc, domnul 'rnest ddu dovad de %i mai mult elocin&.

5 D$am"ele mele p$ate )& "u )u"$ate*i pr$)e'ura me)a"ismul 'ar m& %$i str&'ui s& m& fa) !"*eles4 2u'e)&t$rul 'e i"stru)*ie el si"(ur be"efi)ia+& 'e u" s$i 'e tribu"al prealabil. 5 Tre)e*i la fapte9 Tre)e*i la fapte9 spuse '$m"ul 'e 7-ampi$". 5 @u'e)&t$rul )$"ti"u& '$m"ul Er"est fa)e u" re+umat al )a+ului. A)est re+umat

a2u"(e la mi"ister iar pr$)ur$rul re(elui 'elea(& u" l$)*iit$r pe"tru a e8ami"a i el a")-eta f&)ut&/ ap$i l$)*iit$rul fa)e u" rap$rt ale )&rei )$")lu+ii se "umes) re)-i+it$riu... 5 i )$piii tiu a)este lu)ruri9 mri '$m"ul 'e 7-ampi$". 5 T$ate a)este '$am"e r&spu"se a)ru '$m"ul Er"est "u )ites) )u a)eeai )$"ti")i$+itate )a fii)a 'um"ea%$astr& <azeta Tri=unalelor. M#a*i ru(at s& %$rbes) 'e)i %& %$rbes). Re)-i+it$riul fratelui meu )$")lu+i$"a )$"'am"area asasi"ului !" timp )e '$m"ul 'WAr8 sus*i"ea )$"trariul. >ratele meu a f&)ut !")& u" referat )&tre eful lui pr$)ur$rul re(elui a la"sat i el u" apel 'ar '$m"ul 'WAr8 spre uimirea tutur$r a a"ulat ma"'atul 'e arestare l$)$te"e"tul Pa(es fii"' !" m$me"tul 'e fa*& liber pre)um p&s&rile )erului. 5 E8a)t9 spuse '$m"ul bar$" 'e la Perriere apr$pii"'u#se a)est lu)ru p&r"' )iu'at )el$r )e#l )u"$teau... >u !"trerupt 'e mai multe %$)i )are se au+ir& !" sal$". D$m"ul Rem< 'WAr8 t$)mai i"tra $feri"'u#i bra*ul )$"tesei 7$r$"a. Mi)ul (rup pre+i'at 'e '$am"a 'e Tresme se 'ispers& ime'iat membrii lui fii"' pu*i" '$r"i)i s&#l !"tmpi"e pe "$ul %e"it. G" realitate '$am"a 'e Tresme "u e8a(erase )u "imi) )"' afirmase )& !" '$u& s&pt&m"i '$m"ul Rem< 'WAr8 !mb&tr"ise )u +e)e a"i. 0ilueta sa ele(a"t& se sub*iase i mai tare/ tr&s&turile lui att 'e frum$ase se m$'ifi)aser&/ p&rul s&u "e(ru era spi)at )u u%i*e 'e p&r alb iar fru"tea sa p&rea )-i"uit& 'e ("'uri. El le aru")& $ pri%ire tulbure tutur$r )el$r )e#l !"tmpi"ar& )u priete"ie e8ami""'u#l )u $ )uri$+itate "e'isimulat&. Rem< 'WAr8 a%ea fi+i$"$mia u"ui $m tem&t$r apr$ape s&lbati). Obi"ui*ii palatului Or"a"s s)-imbar& pri%iri )u sub!"*elesuri. T$*i remar)ar& pri%irea trist& a lui Rem< )are se !"'rept& spre )$ul miresei. >ra")es)a spuse )a pe"tru a e8pli)a mela")$lia 2u'e)&t$rului4 5 Iat& u" $m )$pleit 'e feri)ire9 5 E8ist& $ame"i $pti '$am"a 'e Tresme f$arte seri$as& )&r$ra bu)uria le '& a)east& stare. D$m"i$ara M&rie $ )iupi 'e )$t pe $ alt& '$m"i$ar&. 0$si i mar)-i+a )u ambele mi"i !"ti"se spre Rem</ iar )$l$"elul !l s&rut& )u 'ra($ste. Rem< se l&s& s&rutat i !"treb&4 5 A"'e este '$m"i$ara 'e ,illa"$%a6 T$at& lumea remar)& %$)ea sa s)-imbat&. 5 0e !mbra)& r&spu"se mar)-i+a/ a-9 %rem s& fim frum$ase pe"tru a)east& +i mare9 Rem< tre)u mai 'eparte )a i )um ar fi %rut s& e%ite $ 'is)u*ie i a)east& atitu'i"e )iu'at& pr$%$)& "$i $apte pri" )$l*urile sal$"ului. 7$l$"elul ati"se bra*ul >ra")es)&i )are r&spu"se )u %$)e tare a)estei !"treb&ri mute4 5 L#am !"tl"it pe Rem< la ua palatului/ "#am a%ut timp s& %$rbim 'ar !l %$i 'u)e !" ser& u"'e !i %$i tra"smite mesa2ul t&u. 5 7e mesa26 !"treb& 2u'e)&t$rul )are se !"t$arse spre )ei '$i. 7$l$"elul !i +mbi r&spu"+"'u#i )u $ %$)e m"(iet$are4 5 ,ei afla !"'at& 'ra(ul meu 'a)& $ %ei !"s$*i pe mi)u*a mea >a")-ette. 7$"tesa !l lu& pe Rem< 'e bra* i#l trase spre ser&.

5 7e )iu'at spuse !")et '#"a 'e Tresme. 5 A)east& "u"t& are aspe)tul u"ei !"m$rm"t&ri !i '&'u )u p&rerea %&rul 'e la 0aumur. 7$"tesa 7$r$"a !mpreu"& )u Rem< tra%ersar& !"tre( sal$"ul i se $prir& !" )$l*ul )el mai !"'ep&rtat al serei. Era l$)ul !" )are )u )i")ispre+e)e +ile mai 'e%reme a%usese l$) prima !"tre%e'ere 'i"tre 2u'e)&t$r i '$m"i$ara 'e ,illa"$%a. Rem< !i ami"ti a)est lu)ru i#i 'use m"a la fru"te. 5 0uferi*i "u#i aa6 !l !"treb& >ra")es)a ae+"'u#se l"(& el/ !" pr$pria mea %ia*& m& l$%es) la t$t pasul 'e $ serie 'e pr$bleme !")t "i)i "#am timp s& pri%es) !" 2urul meu. Pr$babil )& su"t si"(ura )are "u a aflat )e se !"tmpl& 'e %re$ )i")ispre+e)e +ile !")$a)e/ %& )re'eam !" )ulmea feri)irii i m& feli)itam spu""'u#mi )& am )$"tribuit i eu !"tr#u" fel la bu)uria %$astr&. 0pu"e*i#mi )e %& fa)e s& suferi*i aa6 @u'e)&t$rul pri%ea !" 2$s/ 'up& $ lu"(& t&)ere el r&spu"se4 5 0imt )& asupra mea se %a abate $ mare "e"$r$)ire 5 Dar 'e )e6 stri(& )$"tesa a%e*i mi"tea tulburat&... 5 Da mi"tea i i"ima mai ales i"ima9 Rem< se $pri i )$"tesa !"treb&4 5 Nu mai a%e*i !")re'ere !" mi"e6 @u'e)&t$rul $ pri%i 'es)ura2at. 5 Ar fi trebuit s& fu( $pti el sau s& m& $m$r. i fii"')& >ra")es)a repet& ultimele lui )u%i"te )u repr$ el a'&u(& )u fri)&4 5 O iubes) prea mult9 A)east& 'ra($ste a pr2$lit t$tul !" mi"e9 A)um "umai a)esta 'ra($ste m& *i"e !" %ia*& iar u"i)a mea spera"*& este m$artea. 5 Dar a*i $b*i"ut#$ pe )ea pe )are $ iubi*i9 >i(ura lui Rem< se )rispa !" timp )e#i r&spu"'ea. 5 N#am )$mis "i)i $ )rim& i t$tui simt !" mi"e $ mul*ime 'e remu)&ri. 0u"t u" tip )umse)a'e i !mi este fri)&. A)east& )&s&t$rie este )ea a u"ui $m 'e $"$are6 spu"e*i#mi m& )$"si'era*i u" $m 'e $"$are6 5 ,& )$"si'er u" a'e%&rat )a%aler spuse )$"tesa lu"'u#l 'e mi"i/ su"te*i bu"&tatea i )i"stea !"tru)-ipat&. O )u"$s) 'estul 'e bi"e pe ,ale"ti"e )a s&#mi 'au seama )& "u %#a as)u"s "imi) i )& este 'em"& 'e 'um"ea%$astr&. A)east& )&s&t$rie $ ap&r& 'e lumea !"trea(&... 5 A)east& )&s&t$rie este u" tr( spuse !")et Rem< )u $ %$)e pli"& 'e la)rimi. >ra")es)a se temu s&#l !"trebe mai multe. 5 0u"t lu)ruri )$"ti"u& Rem< pe )are "u le#a*i !"*ele(e f&r& $ pre(&tire prealabil& i )are %#ar p&rea a'e%&rate simpt$me 'e "ebu"ie/ 'i" p&)ate "u su"t9 "ebu". Arma i"%i+ibil& se afl& 'easupra )apului meu i9 "i#a r&"it 'e2a m#a r&"it m$rtal9 >rum$ii $)-i ai >ra")es)&i e8primau a)ea "eli"ite )ara)teristi)& pe )are $ tre+es) )u%i"tele u"ui b$l"a% )are 'elirea+&. @u'e)&t$rul surse )u am&r&)iu"e i $pti4 5 ,e'e*i bi"e9 i t$tui efe)tele a)estei arme "u se %&' !")&. Ast&+i 'imi"ea*& m#am pri%it !" $(li"'& i "u m#am re)u"$s)ut. De )i")ispre+e)e +ile tr&ies) !"tr#$ stare febril& sau mai bi"e spus m$r !" fie)are +i )te pu*i" $tr&%it 'e )ertitu'i"ea "e"$r$)irii mele i 'e 'ispre*ul fa*& 'e mi"e !"sumi. Nu )u"$s) mai "imi) 'espre ,ale"ti"e $ri)um f$arte %a(/ )te )e%a 'i" )$pil&ria ei i a)east& 'ra($ste pe"tru a)el t"&r... A-9 N#$ mai ap&ra*i )&)i 'eparte 'e mi"e ("'ul

'e#a $ a)u+a... O'at& ,ale"ti"e mi#a spus a'u)"'u#mi u" sul 'e -rtie4 =a)estea su"t mem$riile mele; 'ar pr$babil )& !"tre timp s#a r&+("'it )&)i "#am 'es)$perit a)el sul iar 'e )i")ispre+e)e +ile abia am s)-imbat )te%a )u%i"te. Ea m& e%it& i trebuie s& m&rturises) )& i eu fu( 'e ea. A)east& )&s&t$rie se fa)e !" p$fi'a "$astr& pri" (ri2a bu"ului i e8)ele"tului priete" )$l$"elul B$++$... >ra")es)a 'es)-ise (r&bit& s&)ule*ul 'e )atifea br$'at& pe )are#l purta $ri)e femeie ele(a"t& la ep$)a respe)ti%&. 'a scoase un plic mare, spunnd. 5 De 'ata a)easta 'at$rit& 'umitale mi#am a'us ami"te9 Era )t pe )e s& uit )$misi$"ul pe )are mi#l '&'use tata. T$t )e %i"e 'i" partea lui este bu" )i"e tie 'a)a "u#*i %$i a'u)e ali"are suferi"*ei 'umitale6 7"' mi#a 'at a)est pli) a +mbit i mi#a spus4 =Bu"ul "$stru Rem< trebuie s& )iteas)& a)est ma"us)ris )-iar !" 'imi"ea*a a)easta/ 'up& )e i#l 'ai 'ra(a mea !l lai si"(ur.; Ea !i !"ti"se pli)ul a'&u("'4 5 A)um )& %i l#am 'at %& las. Rem< "u f&)u "i)i u" ef$rt pe"tru a $ re*i"e !i spuse '$ar4 5 A %rea s& m& a"u"*a*i )"' '$m"i$ara 'e ,illa"$%a termi"& )u !mbr&)atul. R&mase si"(ur 'ar "u 'es)-ise !")& pli)ul )e#i fu !")re'i"*at. C($m$tele 'i" sal$" abia a2u"(eau p"& la l$)ul !" )are se afla Rem< !" ser&. El !i !")ru)ia mi"ile pe (e"u")-i $)-ii s&i pri%eau !" ($l iar bu+ele $pteau u" "ume i '$u& )u%i"te4 5 ,ale"ti"e9... , r$a ne!zut3 Dup& )te%a mi"ute el rupse aut$mat pli)ul pe )are#l *i"ea !" m"& i spuse4 5 Ea este... 'ra($stea mea pe"tru ea este ar$a ne!zut3 Pri%irea lui )&+u pe sulul 'e -rtie i fi$ri re)i !i str&b&tur& )$rpul. 5 Ea l#a s)ris9 spuse el este s)risul ei este )aietul pe )are ea mi l#a a'us9 7um 'e a 'isp&rut 'i" bir$ul meu6 7um 'e a a2u"s la )$l$"elul B$++$6 /n servitor n livrea intr n ser0 pe un platou avea trei scrisori! ;aletul dumneavoastr v-a adus aceste scrisori, spuse el, sunt trei scrisori ur(ente! Rem< le lu& i !l )$")e'ie. Le ae+& l"(& el f&r& s& pri%eas)& m&)ar a'resa. Rem< se )ufu"'& ap$i !" le)tura ma"us)risului ,ale"ti"ei. 88333 D3,;O5/5 *emy d+,r) citea cu nesa&0 un soi de ma(netism se desprindea din scrisul iubitei sale! #iecare rnd parc-i mplnta %i mai tare pumnalul n ran, dar o suferin& prea mare are %i momentele ei de dulce be&ie! 'l o iubea0 dra(ostea lui devenea tot mai intens n pofida tuturor, iar motivele ce ar fi putut pune capt acestui sentiment l a&&au %i mai tare! ,cest lo(odnic, n ajunul nun&ii lui, iubea, dar speran&ele lui erau de%arte0 avea sen$a&ia c tot ce se petrece n jurul su este un vis, iar pre(tirile n vederea acestei cstorii sunt doar o ilu$ie! C-iar %i cstoria ns%i n-ar fi reu%it s-i calme$e nelini%tea %i s-i astmpere temerile! C-iar %i n fa&a ma(istratului care le(ali$ea$ cstoria celor doi so&i %i a preotului care-i binecuvntea$ n fa&a altarului, *emy ar fi cre$ut c visea$!

G" )$"tii"*a sa au+ea $ %$)e stri("'4 =T$ate astea su"t mi")iu"i a'e%&rate su"t '$ar l$%iturile repetate i impla)abile ale ar$ei $isterioase...>
5ectura l absorbea n totalitate, nemaiau$ind $(omotele ce veneau din salon, el fiind fermecat %i oprimat de un sin(ur (nd! ,ceste pa(ini erau ns%i ;alentine0 el citea acele rnduri cu o nflcrare evident! #a&a i era livid, iar pe frunte i apruser picturi de sudoare rece. *emy citea n continuare! 'l se opri totu%i, cci oc-ii lui se mpienjenir cnd ajunse la pasajul n care ;alentine descria primele sentimente de dra(oste pentru Maurice! "umele de Maurice l lovi ca o ji(nire (rav0 curajul i lipsi s mai continue lectura manuscrisului! Cu ce am (re%it, Dumne$eule, %opti el, pentru a m c-inui astfel 'u o iubesc %i-i distru( via&a! "iciodat nu va putea s m iubeasc %i n $adar o antrene$ %i pe ea n marea mea nenorocire! Oc-ii si c$ur asupra celor trei scrisori aduse de servitor0 adresele primelor dou erau ale unor prieteni0 el nu recunoscu, ns, scrisul celei de a treia!

Pe a)easta 'i" urm& $ 'es)-ise prima. n timp ce rupea plicul, mna lui tremura, (ndin-du-se. Cnd m voi ntoarce dup ce-l voi omor, ce-mi va spune ea Bi totu%i sunt condamnat s-l omor! =n acel moment, semntura scrisorii i ntunec privirea! 'ste de la el! stri( *emy, n timp ce sn(ele i se sui la cap! 1crisoarea suna astfel. CDomnule d+,r) v datore$ via&a %i libertatea mea0 a% dori s devin prietenul dumneavoastr, dar acest lucru nu depinde de mine! ;-am promis c de ndat ce voi fi liber, voi fi 3a dispo$i&ita dumneavoastr0 cu toat repulsia mea, nu pot s nu m &in de cuvnt. locuiesc pe strada ,njou-1aint-Honore, numrul DE! Domnule d+,r) nu v voi cuta, dar n-am dreptul s v evit! 1crisoarea era semnat. Maurice <,4'1! O flacr se aprinse n oc-ii lui *emy! "ici mcar nu este (elos pe mine! spuse el cu o mnie re&inut0 "ici mcar nu m ur%te! n scrisoarea aceasta nici mcar nu ncearc s-%i bat joc, dar eu o consider deosebit de ji(nitoare! ,m tot timpul0 mine, cnd ;alentine mi va deveni so&ie, nu voi mai avea nici un rival! =n mod instinctiv, rupse %i al doilea plic! *emy citi distrat. CDra(ul meu d+,r), 3at un eveniment neplcut0 raportul pe care mi l-a&i ncredin&at spre pstrare a disprut mpreun cu alte obiecte de valoare care mi-au fost sustrase din secreter! 2inen&eles c am fcut o pln(ere, dar am vrut s v averti$e$ n ca$ul n care poli&ia nu reu%e%te s pun mna pe -o&i! Mi s-au furat %i vreo trei$eci de mii de franci, dar cel mai mult re(ret dispari&ia raportului vostru! ,l dumneavoastr, 4eneral CO"*,D!G #r voia lui, *emy ls s-i scape cuvintele. 5,r$a ne!zut3
'l mototoli scrisoarea %i adu(. Cealalt scrisoare este de la 4od9in! Ct de puternici sunt ace%ti oameni!

*emy desfcu %i ultima scrisoare n care scria. Dra( prietene, 5a -otelul Meurice, n camera mea, a avut loc un mic incendiu, iar pac-etul vostru a fost distrus! "u mi-a&i spus ce con&iaea pac-etul pe care trebuia s-l nmne$ ducelui d+Orleans n ca$ul decesului vostru! :otu%i, fiindc mi-a&i spus c erau ni%te valori n interior, sunt (ata s v ramburse$ suma respectiv! 7u si")eritate >ra")is 1ODOIN.; ,m fost si(ur! spuse *emy, mpturind scrisoarea, cu destul calm! 'l adu(. Mai rmne colonelul, a crui cas probabil va fi lovit de un trsnet!!! *elu manuscrisul ;alentinei %i-%i continu lectura!! "oi cunoa%tem deja con&inutul acestui manuscris cel pu&in anumite pasaje pe care 5eco? i le citise colonelului 2o$$o! 'ra locul n care ;alentine, n urma unui %oc violent, re(sise firul amintirilor din copilrie! e <entru ea se fcea lumin n cea&a ce o nconjurase pn atunci0 a doua $i dup o catastrof sn(eroas, se revedea sin(ur, fr vreun protector, nconjurat de brba&i, cu fe&ele acoperite %i care discutau despre via&a sau moartea ei! /ltimul rnd citit de 5eco? fusese acesta. ... 8asca celui care era )eful czu... Dup& a)este )u%i"te )are#i '&'user& )$l$"elului $ stare em$ti%& 'e$sebit& ma"us)risul ,ale"ti"ei )$"ti"ua astfel4 =...7"' mas)a a )&+ut !" fa*a $)-il$r mi#a ap&rut u" b&rbat !" %rst& )u $ pri%ire bu"& i bl"'& i )u u" p&r alb. Pe a)est $m pe eful >ra)uril$r Ne(re l#am re%&+ut !l )u"$s) !l )u"$ate*i i 'um"ea%$astr& i#l iubi*i. Este u"ul 'i" bi"ef&)&t$rii mei/ am !")er)at s& "e( a)est lu)ru 'ar e%i'e"*a m& )$pleete. Este a)elai el este9 Am %rut s& s)riu ai)i "umele lui 'ar am e+itat i !" fi"al "#am putut )&)i a)east& f$aie 'e -rtie p$ate s& tr&'e+e $ aseme"ea m&rturisire. D$m"ule 'WAr8 %& 'at$re+ t$tul/ !" fa*a 'um"ea%$astr& "#am "i)i u" se)ret/ +iua !" )are !mi %e*i )ere a)est "ume %i#l %$i spu"e.; A)estea erau ultimele )u%i"te 'i" ma"us)ris. Rem< !")-ise ma"us)risul i r&mase "emi)at )u $)-ii pir$"i*i !" p&m"t. Era att 'e )ufu"'at !" pr$priile#i ("'uri !")t "u au+i +($m$tul uii )e se 'es)-i'ea. El "u au+i "i)i +($m$tul pail$r 'i" ser&. 7"' !i ri'i)& pri%irea !" fa*a lui era )$l$"elul B$++$#7$r$"a !" pi)i$are i )u mi"ile !")ru)iate pe piept. Rem< !l pri%i 'rept !" $)-i i#i spuse4 5 Dum"ea%$astr& mi#a*i trimis a)est )aiet "u#i aa6 7$l$"elul '&'u afirmati% 'i" )ap. 5 Mi s#a furat 'i" bir$ul meu 'e la Palatul 'e @usti*ie. De )e mi#a f$st !"ap$iat6 5 N#ai (-i)it6 $pti )$l$"elul. 5 T$tui r&spu"se Rem< am prese"time"tul u"ei mari "e"$r$)iri/ p$ate )& "u trebuie s& $ mai %&' )&)i 'a)& $ %$i re!"t!l"i !mi %a spu"e "umele pe )are "#a !"'r&+"it s&#l s)rie...

>i+i$"$mia b&tr"ului "u e8prima %re$ temere pers$"al& )i $ (ra%& i si")er& )$mpasiu"e. 5 i rap$rtul pe )are %i l#am !")re'i"*at6 !"treb& 'e$'at& Rem</ se)reterul 'um"ea%$astr& a f$st i el %i$lat6 sau '$rmit$rul 'um"ea%$astr& a ars i el ast& "$apte6 5 Neferi)itule spuse !")et )$l$"elul "i)i $ b&"uial& )are %i"e 'i" partea ta "#ar putea s& m& 2i("eas)&. Te iubes) i te pl"( si")er. Rem< 'WAr8 eti ma(istrat i )"' '$reti %$i r&spu"'e la t$ate !"treb&rile pe )are )$"si'eri )& trebuie s& mi le pui fii"')& u" se)$l !"tre( 'e 'e%$tame"t i %irtute "#a putut s& m& s)uteas)& 'e )al$m"ii/ !" a)est m$me"t este %$rba 'e ti"e i "umai 'e ti"e. Te mai !"treb $ 'at& ai (-i)it6 5 Am (-i)it r&spu"se 2u'e)&t$rul a )&rui %$)e 'e%e"i ferm& )& Maestrul >ra)uril$r Ne(re 2$a)& u" r$l 'e$sebit. 7u t$t )ura2ul lui "u %a )ti(a. 7$l$"elul se re'res&. Ma2$ritatea maril$r a)t$ri "u se afl& pe s)e"a teatrel$r/ !" pri%irea sa )are e8prima $ ime"s& 'urere se putea $bser%a i )e%a e8trem 'e maiestu$s. 5 0u"t u" e8ilat spuse el !")et/ f&r& s& tii l$%eti !"tr#$ ra"& )umplit&4 am a%ut u" frate iar tu m& $bli(i s& 'e+$"$re+ mem$ria )elui )e "u se mai afl& pri"tre "$i9
Cum!!!! stri( judectorul, pretinde&i c!!!

5 Neferi)irea mea este u" fapt !mpli"it 11 !"trerupse b&tr"ul )u $ aut$ritate )iu'at& iar ame"i"*area ta te %a +'r$bi. Te !"treb pe"tru ultima $ar& Rem< ai (-i)it6 1"'ete#te la 'ate/ ,ale"ti"e are $ptspre+e)e a"i i a%ea trei a"i )"' a %&+ut fi(ura a)elui b&tr" )are sem&"a )u a mea... iar !" +iua !" )are a)east& s)e"& lu(ubr& i se !"tip&ri !" mi"tea ei 'e )$pil ea fusese mart$ra u"ei tra(e'ii .i mai si"istre. Ea "#a s)ris a)est lu)ru 'ar mi#a 'est&i"uit mie marea tra(e'ie. Ni)i a)um "u (-i)eti6 O)-ii lui Rem< se !")-iser&. 5 Ai (-i)it9 )$"ti"u& b&tr"ul. Ea asistase la $ )rim& )e )rim&6 >amilia ta l$)uia la T$ul$use !" pia*a Tribu"alului... A" stri(&t se sti"se !" (ura 2u'e)&t$rului. B&tr"ul )$"ti"u&4 5 Ea asistase la u)i'erea lui Mat-ieu 'WAr8 tat&l t&u. 5 Tat&l meu9 stri(& Rem<. Ap$i ri'i)"'u#se el a'&u(& !"tr#u" stri(&t +(u'uit$r4 5 De)i este s$ra mea9 Dup& )e pr$"u"*& a)este %$rbe se )lati"& i merse )u spatele !"spre +i'. Gl !mpi"se ap$i )u %i$le"*& pe )$l$"el )are se !"'repta spre el pe"tru a#l sus*i"e. Rem< tra%ers& sera !" fu(& )a u" "ebu". 0al$"ul era ($l. Rem< ur)& f&r& s& fie $prit 'e "ime"i !" apartame"tul ,ale"ti"ei. 7amera ,ale"ti"ei era i ea ($al&/ pri%irile lui Rem< fur& atrase 'e $ s)ris$are )e se afla pe bir$u. O lu& )a pe $ pra'&/ !i era a'resat&/ $ 'es)-ise 'ar $)-ii s&i !mp&ie"2e"i*i "u puteau 'es)ifra literele. 0im*ea )um ia f$)/ se spri2i"i 'e mas& $pti"'4 5,r$a... ar$a ne!zut3 Nu %$i mai a%ea timp9 Am f$st r&"it 'e m$arte9 5 Dum"e+eule9 spuse ,i)t$ire )amerista )are i"tr& !" )amer&/ iat&#l pe '$m"ul 'WAr8 )are "u se simte bi"e/ %& pre(&tes) ime'iat u" pa-ar )u ap& !"'ul)it&.

5 Ai)i9 spuse 2u'e)&t$rul )-em"'#$ )u u" (est -$t&rt. 5 T$tui "u su"t u" )i"e mri )amerista. Ea se apr$pie i Rem< !i '&'u s)ris$area ,ale"ti"ei a'&u("'4 5 7itete#mi asta ime'iat9 Ea se supuse )&)i fi(ura r&%&it& a 2u'e)&t$rului !i f&)ea fri)&. 5 ,$i )iti spuse ea/ mul*umes)u#*i D$am"e )& tiu )arte i %$i putea )iti. Ea )iti4 =De )i")ispre+e)e +ile %#am !")re'i"*at 2ur"alul meu i"tim/ "u "umai )& "#a*i r&spu"s "imi) 'ar p&re*i )& m& e%ita*i...; 5 7& $ e%it9 repet& Rem< !"tr#u" (eam&t. 5 Este a'e%&rat spuse ,i)t$ire !" fie)are +i '$m"i$ara m& !"treba 'e mai multe $ri4 =D$m"ul 'WAr8 "#a s$sit !")&6; Ea )$"ti"u& le)tura s)ris$rii4 =... 7ei )e au a2utat la (r&birea 'e+"$'&m"tului au lu)rat bi"e !" a)este '$u& s&pt&m"i4 iat&#"e !" a2u"ul )&s&t$riei.
Domnule d+,r), am fcut mpreun un tr(0 n ceea ce v prive%te v-a&i respectat an(ajamentul0 n ceea ce m prive%te, dep%e%te cu mult propriile mele puteri!

G" $)-ii mei "umai m$artea m& p$ate s)uti 'e $ aseme"ea 'at$rie. Neput"' s&#mi respe)t f&(&'uiala mai bi"e m$r. A'i$9; 5 Aa a s)ris6 spuse 2u'e)&t$rul (fi"' i smul("' s)ris$area 'i" m"a ,i)t$riei. >&r& s& atepte %reu" r&spu"s $ apu)& 'e umeri i stri(& )u t$at& f$r*a4 5 As)ult&#m&9 N#$ l&sa s& se si"u)i'&9 Eu su"t !"%i"sul9 tiu a)est lu)ru/ )er "umai !"'urare9 Nu mai l$%i*i sau l$%i*i#m& '$ar pe mi"e9 M& pre'au9 ,$i su"te*i )ei mai puter"i)i/ m& pre'au !" mi"ile %$astre9 5 Iat& )& a !""ebu"it9 ("'i ,i)t$ire. Ea a'&u(& )u %$)e tare4 5 D$m"ule 'WAr8 s& "u#mi fa)e*i %reu" r&u/ %& 2ur )& eu "#am "i)i u" ameste). Rem< f&)u u" ef$rt supra$me"es) pe"tru a#i %e"i !" fire i !"treb&4
De mult a plecat De un sfert de or! /nde a plecat

Pr$"u"*"' a)este ultime )u%i"te aru")& $ pu"(u*& )u ba"i pe mas&. 5 Asta p$t s& %& spu" r&spu"se ,i)t$ire fii"')& eu am )$"'us#$ la )upeu. >&r& mi"e "#ar fi reuit s& )$b$are s)&rile/ abia se mai *i"ea pe pi)i$are9 >ii"')& %$rbea f$arte !")et am f$st "e%$it& s& repet a'resa %i+itiului4 stra'a A"2$u# 0ai"t#B$"$re "um&rul N8.
,-! spuse *emy, a crui voce nu mai tremura!

'l %i reveni %i cu un calm e)traordinar spuse. 1 mer(em! 5a Maurice <a(es!

El iei. G" spatele lui )$l$"elul B$++$ iei"' 'e "u tiu u"'e i urm&ri"'u#l )a pisi)a pe $are)e )$b$r! s)ara f&r& s& fie %&+ut. Afar& el se !"tl"i )u '$m"ul Le)$J )are !i spuse ar&t"'u#i u" )upeu )are sta*i$"a pe partea )ealalt& a str&+ii4 5 D$m"ii 'e a)$l$ %& ateapt&. !"tr#$ )as& %e)-e 'i" stra'a A"2bu se afla $ )amer& s&r&)&)i$as& la eta2ul trei al )l&'irii. >ereastra )amerei '&'ea spre $ (r&'i"& mare !" )are s$arele t$am"ei lumi"a fru"+ele

'e2a us)ate. Mauri)e i ,ale"ti"e se aflau am"'$i ai)i u"ul l"(& altul i *i""'u#se 'e m"&. ,ale"ti"e !i aru")ase ma"tia pe $ m$bil&/ a%ea )apul 'es)$perit iar p&rul 'espletit i se re%&rsa !" bu)le b$(ate. Era frum$as& )a $ )a'r&. Mauri)e $ )$"templa !" e8ta+. Bu+ele l$r se !"tl"ir& !"tr#u" s&rut lu"( i t&)ut. 5 A %rea s& m& r$( $pti ,ale"ti"e )&)i simt )& "u su"t )$"'am"at&. Am suferit att !")t Dum"e+eu "e %a ierta9 Pe mas& era u" pa-ar pli" )u u" li)-i' str&lu)it$r i auriu pre)um %i"ul 'i" i"sulele spa"i$le. Era u" si"(ur pa-ar i "imi) mai mult. Mauri)e i ,ale"ti"e e%itau s& pri%eas)& pa-arul. ,ale"ti"e !"(e"u")-e. Mauri)e r&mase !" pi)i$are/ era pali' 'ar -$t&rt. 7eea )e se petre)ea !" a)esta )amer& fusese -$t&rt )u mult s"(e#re)e. 7"' ,ale"ti"e !i !")-eie ru(&)iu"ea ea spuse4 5 Trebuie s& "e (r&bim )&)i ar putea s& s$seas)&. Ea !i aru")& bra*ele !" 2urul (tului lui Mauri)e i se s&rutar& !")& $'at& !" )-ip 'e a'i$. Ap$i am"'$i !i !"ti"ser& m"a !"spre pa-ar. Ni)iu"ul 'i"tre ei "u lu& pa-arul/ se au+i u" +($m$t brus) i %i$le"t 'e partea )ealalt& a uii pe )are )i"e%a !")er)a s#$ 'es)-i'&. Aa re+ist& )&)i era !")-is& )u )-eia 'ar !")-i+&t$area u+at& )e'& !" )ele 'i" urm&. A" $) teribil s)$ase ua 'i" **"i. Rem< 'WAr8 asem&"&t$r u"ui spe)tru ap&ru !" pra(. La epui+area sa fi+i)& i psi-i)& se a'&u(a i ef$rtul f&)ut !" )ursa )$"tra )r$"$metru/ era att 'e !"sp&im"t&t$r !")t ,ale"ti"e lu"'u#I pe Mauri)e 'e bra* !i spuse4 5 Nu te ap&ra %ie*ile "$astre !i apar*i". Rem< tra%ers& )amera f&r& s& s)$at& $ %$rb&. El se spri2i"ea 'e m$bile )a )ei pe )are be*ia !i '$b$ar& la p&m"t. A2u"s l"(& mas& r&mase $ )lip& "emi)at. Pri%irea sa merse 'e la ,ale"ti"e la Mauri)e. 5 ,& iert fi*i feri)i*i. Ap$i lu& pa-arul i b&u )$"*i"utul 'i"tr#$ !"(-i*itur&. El )&+u )a tr&s"it "u "umai 'at$rit& efe)tului $tr&%ii 'ar i fii"')& "imi) "u#l mai le(a 'e %ia*&. Mauri)e i ,ale"ti"e abia a%ur& timp s&#I tra"sp$rte pe Rem< !" pat. 7"' se !"t$arser& )amera era pli"& 'e p$li*aii a'ui 'e Le)$J i 'e )$l$"elul B$++$# 7$r$"a. D$)t$rul 0amuel )are#i !"s$*ea lu& ime'iat pa-arul i#l mir$si. Att (ustul )t i fi+i$"$mia sa ar&tau )lar re+ultatul e8ame"ului s&u. 5 Am a2u"s prea tr+iu spuse )$l$"elul )u u" $ftat "eferi)itul meu priete" "u mai este pri"tre "$i. A'res"'u#se )$misarului i ar&t"'u#i )u 'e(etul pe )ei '$i ti"eri )$"ster"a*i4 5 Am ati"s apr$ape suta 'e a"i )$"ti"u& el 'ar !" %ia*a mea att 'e lu"(& "u#mi. ami"tes) s& fi tre)ut pri"tr#$ suferi"*& att 'e mare. M& )$"si'eram tat&l a)estei ti"ere iar mama ei a'$pti%& este )ea mai bu"& priete"& a mea 'ar %a trebui s&#mi !mpli"es) i

$ ultim& 'at$rie 'ei a)est lu)ru !mi +'r$bete i"ima. L$)$te"e"tul Pa(es i ,ale"ti"e 'e ,illa"$%a se iubeau Rem< 'WAr8 trebuia s& se )&s&t$reas)& mi"e )u ,ale"ti"e 'e ,illa"$%a/ 'ar a fu(it 'e la palatul Or"a"s pe"tru a#i !"tl"i iubitul iar !" a)est l$) pe )are ei i l#au ales !l 'es)$perim pe Rem< 'WAr8 asasi"at. 7ei '$i ti"eri 'istrui !")er)ar& s& pr$teste+e 'ar 'i" 'ire)*ia patului se au+i u" mi) +($m$t. 5 Lupt& !")& )u %ia*a spuse '$)t$rul. 7$l$"elul reui s&#i mas)-e+e $ tres&rire "eli"itit& 'ar 0amuel a'&u(&4 5 A f$st $tr&%it )u m&tr&(u"& %a muri "ebu". 5 ,ale"ti"e9 stri(& %$)ea muribu"'ului s$ra mea... D$m"i$ara 'e ,illa"$%a f&)u u" pas !"spre el.
1ora mea! repet el, ridicndu-se n capul oaselor! 'l ntinse bra&ele, dar apoi fcu un (est de respin(ere, %i adu( cu de$(ust.

5 Nu te apr$pia )&)i te iubes) !")&9 Pri" ti"e m#am tu erai ar$a ne!zut3...

$m$rt9

Tu erai

a-9

*ec$u pe pat! Colonelul se aplec asupra lui0 se au$ea cum -o-otea, &innd muribundul n dreptul inimii sale! Cnd se scul, %i %terse oc-ii %i spuse. ,m sim&it cum %i-a dat du-ul copilul meu dra(! Doctorul 1amuel %i 5eco? erau mai pali$i dect mortul! Cu o voce trist, coloneul adu(, artnd nspre ;alentine %i Maurice. ,m fcut totul ca s previn aceast catastrof, vroiam s-i salve$, dar acum va trebui s-i dm pe mna justi&iei! Domnilor, ea era cea de-a doua fiic a mea! 5sa&i-m s m retra(, nainte de a v face datoria! 'rau trei n cupeul care-l conducea pe colonelul 2o$$o acas! 5eco? %i 1amuel puteau trece drept ni%te scelera&i lipsi&i de sentimente, dar ei priveau totu%i nspimnta&i acest btrnel bolnvicios %i fri(uros! De %apte$eci de ani ncoace, spuse colonelul, a%a s-a ntmplat cu to&i cei care m-au atacat! Dra(ii mei, sunte&i salva&i0 v ro( s-mi aduce&i elo(ii! Dar, obiect 5eco?, nc n-au fost condamna&i! ;or vorbi!!! :rebuie s %tii s ac&ione$i! ,u ei un prieten, pe care-l cunosc bine %i care le va face rost de tot ceea ce au nevoie pentru a evita ru%inea (-ilotinei! 7$l$"elul a%u u" rs se) r&mas f&r& e)$u. ,cest rs fu urmat de un accent de tuse! 7$l$"elul !i 'use batista la (ur& 'up& )are $ puse ln( el! Cnd coborr din cupeu, 5eco? %i 1amuel se privir! 'ste diavolul ntreb 5eco?! 1amuel lu batista uitat pe pernele cupeului! Diavolul nu moare, rspunse doctorul, artndu-i o pat ro%ie n locul n care bu$ele colonelului atinseser batista! Ce mai este %i asta ntreb 5eco?! 'ste sfr%itul, replic doctorul 1amuel! 5eco? e)amina cu aten&ie batista %i spuse. "u-i cu putin&! Credeam c l-a uitat Dumne$eu! Deci tu cre$i n Dumne$eu, :ulone$ule "u, dar ar fi totu%i nostim s fie cineva acolo sus!