Sunteți pe pagina 1din 218

T PH

STEPHEN W. HAWKING s-a nscut n 1942, exact n ziua cnd se mplineau trei sute de ani de la moartea lui Galileo Galilei. Este titularul catedrei de matematic Isaac Newto n la Cambridge University i muli l consider a fi unul dintre cei mai strlucii fizicien i teoreticieni de la Einstein ncoace.

STEPHEN W. HAWKING SCURT ISTORIE A TIMPULUI De la Big Bang la gurile negre Ediia a III-a Traducere din englez MICHAELA CIODARU H U MAN I TAS BUCURETI

Coperta coleciei DONE STAN Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale HAWKING, STEPHEN Scurt istorie a timpului: d e la Bing Bang la gurile negre / Stephen W. Hawking; trad.: Michaela Ciodaru, Ed. a 3-a, rev. Bucureti: Humanitas, 2001 216 p.; 18 cm Tit. orig. (eng) A Brief His tory of Time ISBN 973-50-0164-0 I. Ciodaru, Michaela (trad.) 524.8 STEPHEN W. HAWKING A BRIEF HISTORY OF TIME From the Big Bang to Black Holes 1988 by Stephen W. Hawking Introduction copyright 1988 by Carl Sagan Interior illust ration copyright 1988 by Ron Miller HUMANITAS, 2001, pentru prezenta versiune ro mneasc ISBN 973-50-0164-0

Mulumiri

Am hotrt s ncerc s scriu o carte de popularizare despre spaiu i timp dup ce am inut rile Loeb la Harvard, n 1982. Exista deja un numr considerabil de cri privind nceputu rile universului i gurile negre, variind de la foarte bune, cum ar fi cartea lui S teven Weinberg Primele trei minute, pn la foarte proaste, pe care nu le voi numi. Totui, am simit c nici una dintre ele nu rspunde ntrebrilor care m-au condus la efectu area cercetrilor n cosmologie i teoria cuantic: De unde vine universul? Cum i cnd a nc put? Va ajunge la un sfrit, i dac da, cum? Acestea snt ntrebri care ne intereseaz pe tiina modern a devenit ns att de tehnic nct numai un numr foarte mic de specialit bili s stpneasc matematica utilizat pentru descrierea lor. Totui, ideile de baz privin originea i soarta universului pot fi enunate fr utilizarea matematicii, ntr-o form pe care o pot nelege oamenii care nu au educaie tiinific. Este ceea ce am ncercat s fac ceast carte. Cititorul trebuie s judece dac am reuit. Cineva mi-a spus c fiecare ecuai e pe care o includ n carte va njumti vnzrile. Prin urmare, am hotrt s nu existe ecu ui, n cele din urm, am introdus o ecuaie, faimoasa ecuaie a lui Einstein, E = mc2. Sp er ca aceasta s nu sperie jumtate din cititorii mei poteniali. n afar de faptul c am f ost destul de ghinionist s am ALS, sau boala neuro-motorie, am avut noroc n aproap e toate celelalte privine. Ajutorul i sprijinul 5

pe care le-am primit de la soia mea Jane i de la copiii mei Robert, Lucy i Timmy au fcut posibil s duc o via ct se poate de normal i s am o carier reuit. Am mai fost pentru c am ales fizica teoretic, deoarece aceasta este toat numai gndire. Astfel c i nvaliditatea mea nu a reprezentat un handicap serios. Colegii mei din domeniul ti inei mi-au fost, fr excepie, de cel mai mare ajutor. n prima faz clasic a carierei m asociaii i colaboratorii mei principali au fost Roger Penrose, Robert Geroch, Bran don Carter i George Ellis. Le snt recunosctor pentru ajutorul pe care mi l-au dat i pentru lucrrile pe care le-am realizat mpreun. Aceast faz a fost rezumat n cartea The arge Scale Structure of Spacetime pe care Ellis i cu mine am scris-o n 1973. Nu sft uiesc cititorii prezentei cri s consulte acea lucrare pentru informaii suplimentare: este foarte tehnic i aproape de necitit. Sper c de atunci am nvat cum s scriu ntr-un d mai uor de neles. n a doua faz cuantic a activitii mele, din 1974, colaboratorii ncipali au fost Gary Gibbons, Don Page i Jim Hartle. Le datorez foarte mult lor i studenilor mei din cercetare, care mi-au fost de mare ajutor att n sens concret, ct i din punct de vedere moral. Faptul c a trebuit s in pasul cu studenii mei a reprezen tat un mare stimulent i m-a mpiedicat, sper, s m nepenesc n rutin. Pentru aceast car avut un mare ajutor de la Brian Whitt, unul din studenii mei. n 1985, dup ce am sc hiat primul proiect al crii, am fcut pneumonie. A trebuit s fac o operaie de traheotom ie datorit creia nu am mai putut s vorbesc i care m-a fcut s-mi fie aproape imposibil s comunic. Am crezut c nu voi putea s termin cartea. Totui, Brian nu numai c m-a ajut at s o revizuiesc, dar m-a fcut s utilizez un program de comunicare numit Living Ce nter care mi-a fost donat de Walt Woltosz de la Words Plus Inc., din Sunnyvale, California. Cu acesta am putut s scriu 6

cri i lucrri i s vorbesc cu oamenii utiliznd un sintetizator de vorbire donat de Speec Plus, tot din Sunnyvale, California. Sintetizatorul i un mic computer personal a u fost montate pe scaunul meu cu rotile de David Mason. Acest sistem a schimbat totul: de fapt, pot s comunic acum mai bine dect nainte de a-mi pierde vocea. Am pr imit sugestii privind modul de mbuntire a crii de la un mare numr de persoane care au ut versiunile preliminare. n special Peter Guzzardi, editorul meu de la Bantam Bo oks, mi-a trimis pagini ntregi de comentarii i ntrebri despre punctele pe care crede a c nu le-am explicat cum trebuie. Trebuie s admit c am fost destul de iritat cnd am primit lista lung cu lucrurile care trebuiau modificate, dar a avut dreptate. Snt sigur c aceast carte este mai bun ca urmare a faptului c m-a pus la treab. Snt foarte recunosctor asistenilor mei, Colin Williams, David Thomas i Raymond Laflamme; secr etarelor mele Judy Fella, Ann Ralph, Cheryl Billlington i Sue Masey; i echipei mel e de asistente medicale. Nimic din acestea nu ar fi fost posibil fr suportul acord at pentru cheltuielile mele de cercetare i medicale de Gonville and Caius College , Science and Engineering Research Council (Consiliul de Cercetare tiinific i Tehnic) i Fundaiile Leverhulme, McArthur, Nuffield i Ralph Smith. Le snt foarte recunosctor. STEPHEN HAWKING 20 octombrie 1987

Introducere

Ne vedem de viaa noastr zilnic nenelegnd aproape nimic despre lume. Ne gndim prea pui a mecanismul care genereaz lumina soarelui ce face posibil viaa, la gravitaia ce ne i ne pe un Pmnt care altfel ne-ar trimite nvrtindu-ne n spaiu, sau la atomii din care sn em fcui i de a cror stabilitate depindem fundamental. Cu excepia copiilor (care nu tiu destul pentru a nu pune ntrebri importante) puini dintre noi i petrec mult timp ntreb du-se de ce natura este aa cum este: de unde vine cosmosul sau dac a fost ntotdeaun a acolo; dac ntr-o zi timpul va curge napoi i efectul va preceda cauza; sau dac exist limite ultime pentru ceea ce poate cunoate omul. Exist chiar copii, i eu am ntlnit pe unii dintre ei, care vor s tie cum arat o gaur neagr; care este cea mai mic particul e materie; de ce ne amintim trecutul i nu viitorul; cum se face, dac la nceput a fo st haos, c acum exist, aparent, ordine; i de ce exist un univers. n societatea noastr c se mai obinuiete ca prinii i profesorii s rspund la majoritatea acestor ntrebri care din umeri, sau fcnd apel la precepte religioase amintite vag. Unii snt incomod ai de asemenea subiecte, deoarece ele expun att de viu limitele nelegerii umane. Dar multe din rezultatele filozofiei i tiinei au fost obinute datorit unor astfel de ntre bri. Un numr din ce n ce mai mare de aduli doresc s pun ntre9

bri de acest fel i uneori obin nite rspunsuri surprinztoare. La distan egal fa de ele, noi ne extindem orizonturile de cercetare pentru a le cuprinde pe amndou: inf initul mic i infinitul mare. n primvara lui 1974, cu circa doi ani nainte ca nava sp aial Viking s coboare pe Marte, am fost n Anglia, la o ntrunire sponsorizat de Societa tea Regal din Londra, privind problema modalitilor de cutare a vieii extraterestre. nt r-o pauz am observat c o ntrunire mult mai mare avea loc ntr-o sal alturat, n care am trat din curiozitate. Curnd mi-am dat seama c asistam la un vechi ritual: nvestitur a de noi membri ai Societii Regale, una dintre cele mai vechi organizaii tiinifice al e planetei. n rndul nti, un tnr ntr-un scaun cu rotile i semna, foarte ncet, numele arte care purta pe primele pagini semntura lui Isaac Newton. Cnd n sfrit a terminat, au izbucnit ovaii emoionante. nc de atunci Stephen Hawking era o legend. Hawking este acum profesor de matematic la Universitatea Cambridge, un post deinut odat de Newt on i apoi de P.A.M. Dirac, doi cercettori celebri ai infinitului mare i infinitului mic. El este vrednicul lor succesor. Aceast prim carte pentru nespecialiti a lui H awking cuprinde recompense de multe feluri pentru cititorul nespecializat. Tot aa de interesant ca i coninutul variat al crii este imaginea pe care o d asupra funcion gndirii autorului. n aceast carte exist revelaii lucide asupra frontierelor fizicii, astronomiei, cosmologiei i curajului. Aceasta este, de asemenea, o carte despre Dumnezeu sau, poate, despre absena lui Dumnezeu. Cuvntul Dumnezeu umple aceste pagi ni. Hawking pornete n cutarea rspunsului la faimoasa ntrebare a lui Einstein dac Dumne zeu a avut de ales n crearea uni10

versului. Hawking ncearc, aa cum afirm explicit, s neleag gndirea lui Dumnezeu. i a face cu att mai neateptat rezultatul efortului, cel puin pn acum: un univers fr margin n spaiu, fr nceput sau sfrit n timp, i nimic de fcut pentru Creator. CARL SAGAN Un atea Cornell Ithaca, New York

1 Imaginea noastr despre univers

Un savant bine cunoscut (unii spun c a fost Bertrand Russell) a inut odat o conferi n public de astronomie. El a artat cum pmntul se nvrtete n jurul soarelui i cum so rndul su, se nvrtete n jurul centrului unei colecii vaste de stele numit galaxia noa La sfritul conferinei sale, o btrnic din fundul slii s-a ridicat i a spus: Ceea ce spus snt prostii. n realitate, lumea este un disc aezat pe spatele unei broate estoas e gigantice. Savantul a avut un zmbet de superioritate nainte de a replica: i pe ce s t broasca estoas? Eti foarte detept, tinere, foarte detept, a spus btrna doamn. stoase pn jos. Majoritatea oamenilor ar gsi ridicol imaginea universului nostru ca un turn infinit de broate estoase, dar de ce credem c noi tim mai bine? Ce tim despre u nivers, i cum o tim? De unde vine universul i ncotro merge? Are universul un nceput i dac da, ce s-a ntmplat nainte de acesta? Care este natura timpului? Va ajunge el la un sfrit? Progrese recente ale fizicii, posibile n parte datorit unor tehnologii fan tastice, sugereaz rspunsuri la unele dintre aceste ntrebri vechi. Poate c ntr-o zi ace ste rspunsuri vor prea tot att de evidente ca i micarea pmntului n jurul soarelui s ate tot aa de ridicole ca un turn de broate estoase. Numai timpul (oricare ar fi ac esta) ne va spune. nc din anul 340 . Cr., filozoful grec Aristotel, n cartea sa Desp re ceruri, a putut s ofere dou argumente 13

n sprijinul credinei c pmntul este o sfer rotund i nu un disc. n primul rnd, el ima c eclipsele de lun erau produse de pmnt, care se afla ntre soare i lun. Umbra pmn pe lun era ntotdeauna rotund, ceea ce ar fi adevrat numai dac pmntul ar fi sferic. Da pmntul ar fi fost un disc plat, umbra ar fi fost alungit i eliptic, n afar de cazul n re eclipsa s-ar fi produs ntotdeauna n momentul n care soarele era chiar sub centru l discului. n al doilea rnd, grecii tiau din cltoriile lor c Steaua Polar apare mai jo pe cer cnd se vede din sud dect cnd se vede din regiunile mai nordice. (Deoarece S teaua Polar se gsete deasupra Polului Nord, ea i apare unui observator aflat la Polu l Nord chiar deasupra, dar pentru cineva care privete de la ecuator ea pare s se a fle chiar la orizont.) Aristotel a efectuat chiar, din diferena dintre poziiile ap arente ale Stelei Polare n Egipt i n Grecia, o evaluare a distanei din jurul pmntului, de 400 000 stadii. Nu se tie exact care era lungimea unei stadii, dar probabil a avut circa 200 iarzi, ceea ce face ca estimarea lui Aristotel s fie de dou ori ma i mare dect cifra acceptat n mod curent. Grecii aveau chiar i un al treilea argument c pmntul este rotund, pentru c altfel de ce se vd mai nti pnzele unei corbii deasup izontului i numai dup aceea se vede copastia? Aristotel credea c pmntul era fix, iar soarele, luna, planetele i stelele se deplaseaz pe orbite circulare n jurul lui. El credea astfel deoarece simea, din motive mistice, c pmntul era centrul universului i c micarea circular era perfect. Aceast idee a fost elaborat de Ptolemeu n secolul al oilea p. Chr. ntr-un model cosmologic complex. Pmntul sttea n centru, nconjurat de opt sfere care purtau luna, soarele, stelele i cele cinci planete cunoscute n acel mo ment: Mercur, Venus, Marte, Jupiter i Saturn (fig. 1.1). La rndul lor planetele se micau pe cercuri mai mici ataate unor 14

FIGURA 1.1 1. Sfera stelelor fixe 4. Sfera lui Marte 7. Sfera lui Mercur 2. Sfer a lui Saturn 5. Sfera Soarelui 8. Sfera Lunii 3. Sfera lui Jupiter 6. Sfera lui Venus

sfere, pentru a explica traiectoriile lor mai complicate pe cer. Sfera exterioar purta aa-numitele stele fixe, care stau ntotdeauna n aceleai poziii unele fa de celela te, dar care se rotesc mpreun pe cer. Ceea ce se gsea dincolo de ultima sfer nu a fo st niciodat foarte clar, dar n mod sigur nu fcea parte din universul observabil al umanitii. Modelul lui Ptolemeu ddea un sistem destul de precis pentru precizarea po ziiilor corpurilor cereti pe cer. Dar, pentru a prezice 15

corect aceste poziii, Ptolemeu a trebuit s fac ipoteza c luna urma o traiectorie car e o aducea n unele cazuri la o distan de dou ori mai aproape de pmnt dect n altele. asta nsemna c luna trebuia s fie n unele cazuri de dou ori mai mare dect n altele. Pto emeu a recunoscut acest punct slab dar, cu toate acestea, modelul era acceptat n general, dei nu universal. El a fost recunoscut de Biserica cretin ca o imagine a u niversului care era n conformitate cu Scriptura, deoarece avea marele avantaj c lsa , n afara sferei cu stelele fixe, o mulime de spaiu pentru rai i iad. Totui, n 1514 un preot polonez, Nicholas Copernic, a propus un model mai simplu. (La nceput, poat e de fric s nu fie stigmatizat ca eretic de biserica sa, Copernic a pus anonim n ci rculaie modelul su.) Ideea sa era c soarele era staionar n centru i planetele se mic orbite circulare n jurul soarelui. A trecut aproape un secol nainte ca aceast idee s fie luat n serios. Atunci, doi astronomi germanul Johannes Kepler i italianul Gali leo Galilei au nceput s sprijine public teoria lui Copernic, n ciuda faptului c orbi tele pe care le-a prezis nu se potriveau exact cu cele observate. Lovitura de gr aie i s-a dat teoriei aristoteliano-ptolemeice n 1609. n acel an, Galilei a nceput s observe cerul nopii cu un telescop, care tocmai fusese inventat. Cnd a privit la p laneta Jupiter, Galilei a observat c ea era nsoit de civa satelii mici, sau luni, care se roteau n jurul ei. Aceasta nsemna c nu orice corp trebuia s se nvrt n jurul pmnt cum credeau Aristotel i Ptolemeu. (Desigur, era nc posibil s se cread c pmntul era f centrul universului i c lunile lui Jupiter se micau pe traiectorii extrem de compl icate n jurul pmntului, dnd aparena c ele se rotesc n jurul lui Jupiter. Totui, teori ui Copernic era mult mai simpl.) n acelai timp, Johannes Kepler a modificat teoria lui Copernic, su16

gernd c planetele nu se mic pe orbite circulare ci eliptice (o elips este un cerc alu ngit). Acum prezicerile se potriveau n sfrit cu observaiile. n ceea ce-l privete pe Ke pler, orbitele eliptice erau doar o ipotez ad-hoc, i nc una respingtoare, deoarece el ipsele erau mai puin perfecte dect cercurile. Descoperind aproape accidental c orbi tele eliptice se potrivesc bine observaiilor, el nu a putut s le mpace cu ideea sa c planetele erau determinate de fore magnetice s se mite n jurul soarelui. O explicaie a fost dat abia mult mai trziu, n 1687, cnd Sir Isaac Newton a publicat cartea sa P hilosophiae Naturalis Principia Mathematica, probabil cea mai important lucrare c are a fost publicat vreodat n tiinele fizice. n aceasta nu numai c Newton a prezentat teorie privind modul n care se mic corpurile n spaiu i timp, dar a dezvoltat i aparat l matematic complicat, necesar pentru analiza acelor micri. n plus, Newton a postul at o lege a gravitaiei universale conform creia fiecare corp din univers era atras spre oricare alt corp cu o for care era cu att mai mare cu ct corpurile erau mai ma sive i cu ct erau mai aproape unele de altele. Era aceeai for care producea cderea obi ectelor spre pmnt. (Povestea c Newton a fost inspirat de un mr care l-a lovit n cap e ste aproape sigur apocrif. Tot ceea ce Newton nsui a spus vreodat a fost c ideea grav itaiei i-a venit atunci cnd se afla ntr-o stare contemplativ i a fost ocazionat de c unui mr.) Conform acestei legi, Newton a artat c fora gravitaional determin luna s s pe o orbit eliptic n jurul pmntului, iar pmntul i planetele s urmeze traiectorii el e n jurul soarelui. Modelul lui Copernic a renunat la sferele celeste ale lui Ptol emeu i, o dat cu ele, la ideea c universul are limite naturale. Deoarece stelele fix e nu par s-i modifice poziiile n afar de o rotaie pe cer cauzat 17

de rotaia pmntului n jurul axei sale, a prut natural s se presupun c stelele fixe era biecte ca i soarele nostru, dar la distane foarte mari. Newton a neles c, n conformita te cu teoria sa privind gravitaia, stelele trebuie s se atrag unele pe altele, astf el nct prea c ele nu pot rmne nemicate. Nu ar trebui s cad toate ntr-un punct? ntr are din 1691 ctre Richard Bentley, un alt gnditor de prim mrime din vremea sa, Newto n argumenta c aceasta s-ar ntmpla ntr-adevr dac ar exista numai un numr finit de stele distribuite pe o regiune finit a spaiului. Dar el a gndit c dac, pe de alt parte, ar e xista un numr infinit de stele, distribuite mai mult sau mai puin uniform n spaiul i nfinit, acest lucru nu s-ar ntmpla, deoarece nu ar exista un punct central ctre car e acestea s cad. Acest argument este o ilustrare a capcanelor pe care le putei ntlni cnd vorbii despre infinit. ntr-un univers infinit, fiecare punct poate fi privit ca un centru, deoarece fiecare punct are un numr infinit de stele de fiecare parte a sa. Abordarea corect, care s-a realizat mult mai trziu, este de a considera situ aia finit n care stelele cad fiecare una pe alta, i apoi de a ntreba cum se modific lu crurile dac se adaug mai multe stele distribuite aproape uniform n afara acestei re giuni. Conform legii lui Newton, stelele n plus nu vor produce, n medie, modificri celor iniiale, astfel c stelele vor cdea tot att de repede. Putem aduga ct de multe st ele dorim, dar ele se vor prbui ntotdeauna pe ele nsele. tim acum c este imposibil s a em un model static infinit al universului n care gravitaia este ntotdeauna for de atr acie. O reflecie interesant asupra climatului general al gndirii dinaintea secolului al douzecilea este c nimeni nu a sugerat c universul era n expansiune sau n contracie . Era general acceptat c universul a existat dintotdeauna ntr-o stare nemodificat s au c el a fost creat la un anumit moment de timp n trecut, mai 18

mult sau mai puin aa cum l observm astzi. Aceasta s-a putut datora n parte tendinei oa enilor de a crede n adevruri eterne, ca i mngierii pe care au gsit-o la gndul c ei po rni i muri, dar universul este etern i nemodificat. Chiar aceia care au neles c teoria gravitaiei a lui Newton arta c universul nu poate fi static nu s-au gndit s sugereze c el poate fi n expansiune. n loc de aceasta, ei au ncercat s modifice teoria consid ernd c fora gravitaional este de respingere la distane foarte mari. Aceasta nu afecta semnificativ prezicerile lor asupra micrii planetelor, dar permitea rmnerea n echilib ru a unei distribuii infinite a stelelor forele de atracie dintre stelele apropiate fiind echilibrate de forele de respingere de la acelea care erau deprtate. Totui, acum credem c un astfel de echilibru ar fi instabil: dac stelele dintr-o regiune a jung doar puin mai aproape unele de altele, forele de atracie dintre ele ar deveni mai puternice i ar domina forele de respingere astfel nct stelele ar continua s cad un a spre cealalt. Pe de alt parte, dac stelele ajung doar puin mai departe una de alta , forele de respingere ar domina i le-ar ndeprta unele de altele. O alt obiecie mpotri a unui univers static infinit este atribuit n mod normal filozofului german Heinri ch Olbers, care a scris despre aceast teorie n 1823. De fapt, diferii contemporani ai lui Newton au ridicat problema, i articolul lui Olbers nu a fost nici mcar prim ul care s conin argumente plauzibile mpotriva sa. El a fost, totui, larg remarcat. Di ficultatea este c, ntr-un univers static infinit, aproape fiecare linie de vedere s-ar termina pe suprafaa unei stele. Astfel, ar fi de ateptat ca ntregul cer s fie t ot aa de strlucitor ca soarele, chiar i noaptea. Contraargumentul lui Olbers era c l umina stelelor ndeprtate s-ar diminua prin absorbie n materia interstelar. Totui, dac ceasta s-ar ntmpla, materia interstelar s-ar nclzi n cele din urm pn cnd ar strluc 19

att ct stelele. Singura cale de a evita concluzia c tot cerul nopii trebuie s fie la fel de strlucitor ca i suprafaa soarelui ar fi s se presupun c stelele nu au strlucit otdeauna, ci au nceput s strluceasc la un moment finit n trecut. n acest caz, materia absorbant poate nu s-a nclzit nc sau lumina de la stelele ndeprtate poate s nu ne fi ns nc. i aceasta ne pune problema cauzei care ar fi putut determina stelele s nceap s trluceasc prima oar. nceputul universului a fost discutat, desigur, cu mult nainte de aceasta. Conform unui numr de cosmologii timpurii i tradiiei evreieti, cretine, musu lmane, universul a nceput la un moment finit i nu foarte ndeprtat din trecut. Un arg ument pentru un astfel de nceput a fost sentimentul c era necesar s existe o Prim Cau z pentru a explica existena universului. (n univers, ntotdeauna se explic un eveniment ca fiind cauzat de un eveniment anterior, dar existena universului nsui putea fi e xplicat n acest fel numai dac el avea un nceput.) Un alt argument a fost prezentat d e Sf. Augustin n cartea De Civitate Dei. El a artat c civilizaia progreseaz i noi ne a mintim cine a realizat aceast fapt sau a dezvoltat acea tehnic. Astfel omul, i poate i universul, poate nu au existat de la nceput. Sf. Augustin a acceptat, conform Cri i Genezei, data de circa 5000 a. Chr. pentru crearea universului. (Este interesa nt c aceasta nu este prea departe de sfritul ultimei ere glaciare, la circa 10 000 a. Chr, care este momentul n care arheologii ne spun c a nceput n realitate civilizai a.) Pe de alt parte, Aristotel i majoritatea celorlali filozofi greci nu agreau ide ea unei creaii deoarece aducea prea mult cu o intervenie divin. Prin urmare, ei cre deau c rasa uman i lumea nconjurtoare au existat i vor exista ntotdeauna. Anticii anal zaser deja argumentul despre progres descris mai sus i au 20

rspuns spunnd c au existat inundaii sau alte dezastre periodice care au trimis repet at rasa uman napoi la nceputul civilizaiei. ntrebrile dac universul avea un nceput n i dac este limitat n spaiu au fost apoi extensiv examinate de filozoful Immanuel Ka nt n lucrarea sa monumental (i foarte obscur) Critica Raiunii Pure, publicat n 1781. E a numit aceste ntrebri antinomii (adic, contradicii) ale raiunii pure deoarece el si mea c existau argumente egale pentru a crede teza, c universul are un nceput, i antit eza, c el a existat dintotdeauna. Argumentul su n favoarea tezei era c dac universul nu a avut un nceput, ar fi existat o perioad infinit de timp naintea oricrui evenimen t, ceea ce el considera c era absurd. Argumentul pentru antitez era c dac universul avea un nceput, ar fi existat o perioad infinit de timp nainte de acesta, astfel nct d e ce ar ncepe universul la un anumit moment? De fapt, cazurile sale pentru tez i an titez reprezint n realitate acelai argument. Ambele se bazeaz pe ipoteza sa, neexprim at, c timpul exist dintotdeauna, indiferent dac universul a existat sau nu dintotdea una. Aa cum vom vedea, conceptul de timp nu are sens nainte de nceputul universului . Acest lucru a fost artat prima oar de Sf. Augustin. Cnd a fost ntrebat: Ce-a fcut D umnezeu nainte de a crea universul? Augustin nu a replicat: El pregtea iadul pentr u oamenii care pun astfel de ntrebri. n schimb, el a spus c timpul era o proprietate a universului pe care l-a creat Dumnezeu i c timpul nu a existat nainte de nceputul universului. Cnd majoritatea oamenilor credeau ntr-un univers esenial static i nemo dificabil, ntrebarea dac el are sau nu un nceput era n realitate o problem de metafiz ic sau teologie. Ceea ce se observa se putea explica tot aa de bine pe baza teorie i c universul a existat dintotdeauna sau pe baza teoriei c el a fost pus n micare la un moment finit astfel nct s arate 21

ca i cnd ar exista dintotdeauna. Dar n 1929, Edwin Hubble a fcut observaia crucial c o iunde priveti, galaxiile aflate la distan mai mare se ndeprteaz rapid de noi. Cu alte cuvinte, universul este n expansiune. Aceasta nseamn c, la nceput, obiectele ar fi fo st strnse la un loc. De fapt, se pare c a fost un moment, cu circa zece sau douzeci de mii de milioane de ani nainte, cnd ele se gseau exact n acelai loc i cnd, deci, de sitatea universului era infinit. Aceast descoperire a adus n final problema nceputul ui universului n domeniul tiinei. Observaiile lui Hubble sugerau c a existat un momen t numit Big Bang*, cnd universul era infinit de mic i infinit de dens. n aceste con diii, toate legile tiinei i, prin urmare, toat capacitatea de a preciza viitorul, nu funcionau. Dac au existat evenimente naintea acestui moment, atunci ele nu puteau a fecta ceea ce se ntmpl n prezent. Existena lor poate fi ignorat deoarece nu ar avea co nsecine observabile. Se poate spune c timpul a avut un nceput la Big Bang, n sensul c timpul dinainte pur i simplu nu ar putea fi definit. Trebuie accentuat c acest nce put al timpului este foarte diferit de acelea care au fost considerate anterior. ntr-un univers care nu se modific, nceputul timpului este ceva care trebuie s fie i mpus de o fiin din afara universului; nu exist necesitate fizic pentru un nceput. Se poate imagina c Dumnezeu a creat universul pur i simplu n orice moment din trecut. Pe de alt parte, dac universul este n expansiune, pot exista motive fizice pentru c are a trebuit s fie un nceput. Se mai poate imagina c Dumnezeu a creat universul n m omentul Big Bangului sau chiar dup aceea, n aa fel nct s arate ca i cnd ar fi existat g Bang, dar ar fi fr sens s se presupun c el a fost creat nainte de Big Bang. Un unive rs n expansiune * Marea Explozie (n.t.). 22

nu exclude posibilitatea unui creator, dar introduce limitri asupra momentului cnd el ar fi putut s fac aceasta! Pentru a vorbi despre natura universului i a discuta probleme cum este cea a existenei unui nceput sau a unui sfrit, trebuie s v fie clar ce este o teorie tiinific. Voi lua n considerare prerea simpl c o teorie este doar un odel al universului, sau o parte restrns a sa, i un set de reguli care leag mrimile d in model de observaiile pe care le facem. Ea exist doar n minile noastre i nu are alt realitate (oricare ar putea fi). O teorie este bun dac satisface dou cerine: ea treb uie s descrie precis o clas larg de observaii pe baza unui model care conine numai cte va elemente arbitrare, i trebuie s fac predicii definite asupra rezultatelor observai ilor viitoare. De exemplu, teoria lui Aristotel c orice lucru era fcut din patru e lemente pmntul, aerul, focul i apa era destul de simpl ca descriere, dar nu fcea pre icii definite. Pe de alt parte, teoria gravitaional a lui Newton se baza pe un model i mai simplu, n care corpurile se atrgeau unele pe altele cu o for care era proporion al cu o mrime numit masa lor i invers proporional cu ptratul distanei dintre ele. Tot ea prezice cu un grad nalt de precizie micrile soarelui, lunii i planetelor. Orice t eorie fizic este ntotdeauna temporar, n sensul c este doar o ipotez: niciodat nu poi dovedeti. Indiferent de ct de multe ori rezultatele experimentelor concord cu o te orie, niciodat nu poi fi sigur c data viitoare rezultatul nu va contrazice teoria. Pe de alt parte, poi s infirmi o teorie gsind doar o singur observaie care nu corespun de prezicerilor sale. Aa cum a subliniat filozoful tiinei Karl Popper, o teorie bun se caracterizeaz prin faptul c face un numr de predicii care pot fi, n principiu, con trazise sau falsificate de observaie. De fiecare dat cnd se observ c noile experiment e corespund prezicerilor, 23

teoria supravieuiete, iar ncrederea noastr n ea crete; dar dac se gsete vreodat o n vaie care nu corespunde, trebuie s abandonm sau s modificm teoria. Cel puin aa se pres pune c se ntmpl, dar ntotdeauna poi s pui la ndoial competena persoanei care a fcu a. n practic, adeseori se ntmpl c o nou teorie aprut este n realitate o extindere a i anterioare. De exemplu, observaii foarte precise ale planetei Mercur au pus n ev iden o mic diferen ntre micarea sa i prezicerile teoriei gravitaionale a lui Newton. ia general a relativitii a lui Einstein a prezis o micare uor diferit de cea obinut c eoria lui Newton. Faptul c prediciile lui Einstein s-au potrivit cu ceea ce a fost vzut, n timp ce prediciile lui Newton nu s-au potrivit, a reprezentat una din conf irmrile cruciale ale noii teorii. Totui, noi utilizm nc teoria lui Newton pentru toat e scopurile practice deoarece diferena dintre prediciile sale i acelea ale relativi tii generalizate este foarte mic n situaiile n care avem de-a face cu ea n mod normal. (De asemenea, teoria lui Newton are marele avantaj c este mult mai simplu s lucrez i cu ea dect cea a lui Einstein.) Scopul final al tiinei este de a da o singur teori e care descrie ntregul univers. Totui, n realitate, abordarea urmat de majoritatea o amenilor de tiin este de a divide problema n dou pri. n prima parte, exist legi care pun cum se modific universul n timp. (Dac tim cum este universul la un moment dat, a ceste legi fizice ne spun cum va arta n orice moment ulterior.) n cea de a doua par te, exist problema strii iniiale a universului. Unii oameni cred c tiina trebuie s se oncentreze numai asupra primei pri; ei privesc problema strii iniiale ca pe o chesti une de metafizic sau de religie. Ei ar spune c Dumnezeu, fiind atotputernic, a put ut pune n micare universul n orice fel ar fi dorit. Ar putea fi aa, dar n acest caz e l ar fi putut, de asemenea, s-l fac s evolueze ntr-un 24

mod complet arbitrar. Totui, se pare c el a ales s-l fac s evolueze ntr-un mod foarte regulat, conform anumitor legi. Prin urmare, pare tot aa de rezonabil s se presupu n c exist i legi care guverneaz starea iniial. Reiese c este foarte dificil s se ela e o teorie care s descrie complet universul. n schimb, am divizat problema n buci i am inventat mai multe teorii pariale. Fiecare dintre aceste teorii pariale descrie i prezice o anumit clas limitat de observaii, neglijnd efectele celorlalte mrimi, sau re prezentndu-le prin seturi simple de numere. Poate c aceast abordare este complet gr eit. Dac orice lucru din univers depinde de oricare alt lucru n mod fundamental, poa te fi imposibil s se ajung la o soluie complet prin cercetarea prilor separate ale pro blemei. Totui, aceasta este n mod sigur calea pe care am fcut progrese n trecut. Din nou, exemplul clasic este teoria newtonian a gravitaiei, care ne spune c fora gravi taional dintre dou corpuri depinde numai de un numr asociat fiecrui corp, masa sa, da r altfel este independent de materialul din care este fcut corpul. Astfel, nu tre buie s existe o teorie privind structura i constituia soarelui i planetelor pentru a calcula orbitele lor. Oamenii de tiin de astzi descriu universul cu ajutorul a dou t eorii pariale de baz teoria general a relativitii i mecanica cuantic. Ele reprezint le realizri intelectuale ale primei jumti a acestui secol. Teoria general a relativiti descrie fora de gravitaie i structura la scar mare a universului, adic structura pe scar de la numai civa kilometri la milioane de milioane de milioane de milioane (un u cu douzeci i patru de zerouri dup el) de kilometri, dimensiunea universului obser vabil. Pe de alt parte, mecanica cuantic trateaz fenomene la scar extrem de mic, cum ar fi o milionime dintr-o milionime de centimetru. Totui, din nefericire, se tie c aceste teorii 25

nu snt compatibile una cu alta ele nu pot fi ambele corecte. Unul dintre eforturi le majore ale fizicii de astzi, i tema major a acestei cri, este cutarea unei noi teor ii care s le ncorporeze pe amndou o teorie cuantic a gravitaiei. Nu avem nc o teori acest fel i poate dura mult pn s avem una, dar cunoatem deja multe din proprietile pe are trebuie s le aib. i vom vedea, n capitolele urmtoare, c tim deja destule despre pr zicerile pe care trebuie s le fac o teorie cuantic a gravitaiei. Acum, dac credei c un versul nu este arbitrar, ci este guvernat de legi definite, trebuie s combinai teo riile pariale ntr-o teorie unificat complet care va descrie totul n univers. Dar, n cu area unei astfel de teorii unificate complete, exist un paradox fundamental. Idei le privind teoriile tiinifice schiate mai sus presupun c sntem fiine raionale, libere observm universul aa cum dorim i s tragem concluzii logice din ceea ce vedem. ntr-o s chem de acest fel este rezonabil s presupunem c putem progresa i mai mult spre legil e care guverneaz universul nostru. Totui, dac exist n realitate o teorie unificat comp let, ea ar determina probabil i aciunile noastre. i astfel teoria nsi ar determina rez ltatul cercetrii noastre asupra ei. i de ce trebuie s ne determine ca din dovezi s t ragem concluziile juste? Nu poate tot aa de bine s ne determine s tragem concluzii greite? Sau nici o concluzie? Singurul rspuns pe care l pot da acestei probleme se bazeaz pe principiul seleciei naturale al lui Darwin. Ideea este c n orice populaie d e organisme autoreproductoare vor exista variaii ale materialului genetic i educaiei pe care le au diferii indivizi. Aceste diferene vor nsemna c unii indivizi snt mai c apabili dect alii s trag concluziile juste privind lumea din jurul lor i s acioneze co espunztor. Va exista o probabilitate mai mare ca aceti indivizi s supravieuiasc i s se reproduc i astfel tipul lor de comportare i de 26

gndire va deveni dominant. n trecut a fost n mod sigur adevrat c ceea ce noi numim in teligen i descoperire tiinific a reprezentat un avantaj pentru supravieuire. Totui, d niversul a evoluat n mod regulat, ne putem atepta ca aptitudinile de gndire pe care ni le-a dat selecia natural s fie valabile i n cutarea unei teorii unificate complete i astfel s nu ne conduc la concluzii greite. Deoarece teoriile pariale pe care le av em snt suficiente pentru a face preziceri corecte pentru toate situaiile n afara ce lor extreme, cutarea unei teorii finale a universului pare dificil s se justifice din punct de vedere practic. (Totui, aceasta nu valoreaz nimic, deoarece argumente similare au putut fi utilizate mpotriva teoriei relativitii i mecanicii cuantice, i ar aceste teorii ne-au dat att energia nuclear ct i revoluia microelectronicii!) Prin urmare, descoperirea unei teorii unificate complete poate s nu ajute la supravieu irea speciei noastre. Poate chiar s nu ne afecteze stilul de via. Dar, chiar de la n ceputurile civilizaiei, oamenii nu erau mulumii s vad evenimentele fr legtur i inex le. Ei au dorit cu ardoare nelegerea ordinii fundamentale a lumii. Astzi noi tnjim nc s tim de ce sntem aici i de unde venim. Dorina cea mai profund a umanitii de a cunoa prezint o justificare suficient a cutrii noastre continue. i scopul nostru este nu ma i puin dect o descriere complet a universului n care trim.

2 Spaiul i timpul

Ideile actuale asupra micrii corpurilor dateaz de la Galilei i Newton. naintea lor oa menii l credeau pe Aristotel, care spunea c starea natural a unui corp era n repaus i c el se mic numai acionat de o for sau de un impuls. Rezult c un corp greu trebuie s mai repede dect unul uor, deoarece ar fi fost atras mai mult spre pmnt. Tradiia arist otelian consider, de asemenea, c toate legile care guverneaz universul pot fi elabor ate doar prin gndire pur: nu era necesar s se verifice prin observaie. Astfel, nimen i pn la Galilei nu s-a deranjat s vad dac ntr-adevr corpurile cu greuti diferite cad iteze diferite. Se spune c Galilei a demonstrat c prerea lui Aristotel era fals, lsnd s cad greuti din turnul nclinat din Pisa. Povestea este aproape sigur neadevrat, dar G lilei a fcut ceva echivalent: el a lsat s se rostogoleasc bile cu greuti diferite pe o pant neted. Situaia este similar aceleia a unor corpuri grele care cad vertical, da r este mai uor de observat deoarece vitezele snt mai mici. Msurrile lui Galilei au a rtat c fiecare corp i-a mrit viteza cu aceeai valoare, indiferent de greutatea sa. De exemplu, dac lsai s mearg o bil pe o pant care coboar cu un metru la fiecare 10 metr ungime, bila se va deplasa n josul pantei cu o vitez de circa un metru pe secund du p o secund, de doi metri pe secund dup dou secunde .a.m.d., indiferent ct de grea este bila. Desigur, o greutate de plumb ar cdea mai repede dect o pan, dar aceasta numai pentru c o pan este nce28

tinit de rezistena aerului. Dac se las s cad dou corpuri care nu ntmpin o rezisten rului, cum ar fi dou greuti diferite de plumb, ele cad la fel. Msurrile lui Galilei a u fost utilizate de Newton ca baz pentru legile micrii. n experimentele lui Galilei, atunci cnd un corp se rostogolea pe pant, el era acionat ntotdeauna de aceeai for (gr utatea sa) i efectul era c viteza sa cretea constant. Aceasta arat c efectul real al unei fore este ntotdeauna modificarea vitezei unui corp, nu acela de a-l pune n mica re, aa cum se credea anterior. Aceasta mai nsemna c ori de cte ori asupra unui corp nu acioneaz o for, el i va menine micarea n linie dreapt cu aceeai vitez. Aceast pentru prima dat enunat explicit de Newton n lucrarea sa Principia Mathematica publi cat n 1687, i este cunoscut ca legea ntia a lui Newton. Legea a doua a lui Newton expl ic ce se ntmpl cu un corp atunci cnd asupra sa acioneaz o for. Aceasta afirm c un ccelera, sau viteza lui se va modifica, cu o valoare proporional cu fora. (De exemp lu, acceleraia este de dou ori mai mare, dac fora este de dou ori mai mare.) De aseme nea, acceleraia este de attea ori mai mic de cte ori este mai mare masa (sau cantita tea de materie) a corpului. (Aceeai for care acioneaz asupra unui corp cu masa dubl va produce jumtate din acceleraie.) Un exemplu familiar este dat de un automobil: cu ct este mai puternic motorul, cu att este mai mare acceleraia, dar cu ct este mai g reu automobilul, cu att este mai mic acceleraia, pentru acelai motor. n plus fa de leg le micrii, Newton a descoperit o lege care descrie fora de gravitaie; aceasta afirm c fiecare corp atrage orice alt corp cu o for proporional cu masa fiecrui corp. Astfel, fora dintre dou corpuri va fi de dou ori mai puternic dac unul dintre corpuri (s spun em, corpul A) are masa de dou ori mai mare. Acest lucru este de ateptat deoarece s e poate 29

considera c noul corp A este format din dou corpuri cu masa iniial. Fiecare ar atrag e corpul B cu fora iniial. Astfel, fora total dintre A i B ar fi de dou ori fora ini dac, s presupunem, unul dintre corpuri avea de dou ori masa iniial i cellalt avea de t ei ori masa sa iniial, atunci fora ar fi de ase ori mai puternic. Se poate vedea acum de ce toate corpurile cad la fel: un corp cu greutatea dubl va avea o for de gravi taie dubl care-l trage n jos, dar va avea i masa dubl. Conform legii a doua a lui New ton, aceste dou efecte se vor anula unul pe cellalt, astfel c acceleraia va fi aceeai n toate cazurile. Legea gravitaiei a lui Newton ne mai spune c, atunci cnd corpuril e snt mai deprtate, fora este mai mic. Legea gravitaiei a lui Newton spune c atracia g avitaional a unei stele este exact un sfert din aceea a unei stele similare aflate la jumtatea distanei. Aceast lege prezice cu mare precizie orbitele pmntului, lunii i planetelor. Dac legea ar fi c atracia gravitaional a unei stele scade mai rapid cu d istana, orbitele planetelor nu ar fi eliptice, ele ar fi spirale spre soare. Dac e a ar scdea mai lent, forele gravitaionale ale stelelor deprtate ar predomina fa de ace ea a pmntului. Marea diferen dintre ideile lui Aristotel i acelea ale lui Galilei i Ne wton este c Aristotel credea ntr-o stare preferenial de repaus, pe care orice corp a r trebui s-o aib dac nu s-ar aciona asupra sa cu o for sau un impuls. n particular, el credea c pmntul era n repaus. Dar din legile lui Newton rezult c nu exist un criteriu unic al repausului. Se poate spune tot aa de bine c, s presupunem, corpul A era n re paus i corpul B n micare cu vitez constant n raport cu corpul A, sau corpul B era n re aus i corpul A era n micare. De exemplu, dac se las deoparte pentru moment rotaia pmn ui i micarea pe orbit n jurul soarelui, se poate spune c pmntul era n repaus i c un e pe pmnt se deplasa spre nord cu 30

nouzeci de mile pe or sau c trenul era n repaus i c pmntul era n micare spre sud cu pe or. Dac se efectueaz experimente cu corpuri n micare n tren, toate legile lui Newt on snt de asemenea valabile. De exemplu, jucnd ping-pong n tren, s-ar gsi c mingea as cult de legile lui Newton exact ca o minge pe o mas de lng calea ferat. Astfel nu exi st nici o modalitate de a spune cine se mic: trenul sau pmntul. Lipsa unui criteriu a bsolut pentru repaus nseamn c nu se poate determina dac dou evenimente care au loc la momente diferite se produc n aceeai poziie n spaiu. De exemplu, s presupunem c mingea de ping-pong din tren salt n sus i n jos, lovind masa de dou ori n acelai loc la dista e o secund. Pentru cineva de lng calea ferat cele dou salturi ar prea c au loc la patr zeci de metri distan, deoarece aceasta este distana parcurs de tren pe calea ferat, nt re salturi. Prin urmare, inexistena unui repaus absolut nseamn c nu se poate da unui eveniment o poziie absolut n spaiu aa cum credea Aristotel. Poziiile evenimentelor i istanele dintre ele ar fi diferite pentru o persoan din tren i una de lng calea ferat nu ar exista un motiv pentru a prefera poziia unei persoane sau a celeilalte. Ne wton a fost foarte ngrijorat de aceast lips a poziiei absolute, sau a spaiului absolu t aa cum a fost numit, deoarece ea nu era n concordan cu ideea sa despre un Dumnezeu absolut. De fapt, el a refuzat s accepte lipsa unui spaiu absolut, chiar dac aceas ta era o consecin a legilor sale. Pentru aceast credin iraional el a fost sever critic t de muli, cel mai notabil fiind episcopul Berkeley, un filozof care credea c toat e obiectele materiale i spaiul i timpul snt o iluzie. Cnd faimosului dr Johnson i s-a spus despre prerea lui Berkeley, el a strigat O resping astfel i a fcut un gest de s trivire cu piciorul pe o piatr mare. 31

Att Aristotel ct i Newton credeau n timpul absolut. Adic, ei credeau c intervalul de t imp dintre dou evenimente se poate msura fr ambiguiti i c acest timp ar fi acelai in ent cine l-ar msura, cu condiia s aib un ceas bun. Timpul era complet separat de spai u i independent de acesta. Majoritatea oamenilor ar spune c acesta este un punct d e vedere de bun-sim. Totui, trebuie s ne schimbm prerile despre spaiu i timp. Dei apa t noiunile noastre de bun-sim acioneaz corect cnd se trateaz obiecte ca merele, sau pl anetele, care se deplaseaz relativ lent, ele nu mai acioneaz pentru obiecte care se deplaseaz cu sau aproape de viteza luminii. Faptul c lumina se propag cu o vitez fi nit, dar foarte mare, a fost descoperit prima oar n 1686 de astronomul danez Ole Ch ristensen Roemer. El a observat c timpii n care sateliii lui Jupiter treceau n spate le lui Jupiter nu erau egal distanai, aa cum ar fi de ateptat dac sateliii s-ar deplas a n jurul lui Jupiter cu vitez constant. Deoarece pmntul i Jupiter se deplaseaz pe orb te n jurul Soarelui, distana dintre ele variaz. Roemer a observat c eclipsele satelii lor lui Jupiter apreau cu att mai trziu cu ct noi eram mai departe de Jupiter. El a argumentat c acest lucru se ntmpl deoarece lumina provenit de la satelii are nevoie de mai mult timp pentru a ajunge la noi atunci cnd sntem mai departe. Totui, msurrile v ariaiilor distanei dintre pmnt i Jupiter, fcute de el, nu erau foarte precise, astfel c valoarea sa pentru viteza luminii era de 225 000 km pe secund, fa de valoarea mode rn de 300 000 km pe secund. Cu toate acestea, realizarea lui Roemer, care nu numai c a dovedit c lumina se propag cu vitez finit dar a i msurat acea vitez, a fost rema bil aprnd cu unsprezece ani nainte ca Newton s publice Principia Mathematica. O teori e corect a propagrii luminii nu a aprut pn n 1865 cnd fizicianul britanic James Clerk ax32

well a reuit s unifice teoriile pariale care fuseser utilizate pn atunci pentru descri erea forelor electricitii i magnetismului. Ecuaiile lui Maxwell precizau c n cmpul co nat electromagnetic puteau exista perturbaii ondulatorii i acestea se propagau cu vitez fix, ca undele dintr-un bazin. Dac lungimea de und a acestora (distana dintre d ou vrfuri succesive ale undei) este de un metru sau mai mare, ele snt ceea ce acum numim unde radio. Pentru lungimi de und mai mici de civa centimetri, ele se numesc microunde sau infraroii (mai mari dect a zecea mia parte dintr-un centimetru). Lum ina vizibil are o lungime de und ntre a patruzecea mia parte i a optzecea mia parte dintr-un centimetru. Pentru lungimi de und i mai scurte, ele se numesc raze ultrav iolete, X i gamma. Teoria lui Maxwell prezicea c undele radio sau luminoase trebui e s se deplaseze cu o anumit vitez fix. Din teoria lui Newton el eliminase ideea de repaus absolut, astfel c dac se presupunea c lumina se deplaseaz cu vitez fix, trebuie s se indice i n raport cu ce trebuie msurat acea vitez fix. Prin urmare s-a sugerat c xist o substan numit eter care exist peste tot chiar n spaiul gol. Undele de lumin se deplaseze prin eter aa cum undele sonore se deplaseaz n aer i viteza lor trebuie deci s fie n raport cu eterul. Diferii observatori, care se deplaseaz n raport cu ete rul, ar vedea lumina venind spre ei cu viteze diferite, dar viteza luminii n rapo rt cu eterul ar rmne fix. n particular, atunci cnd pmntul se mic prin eter pe orbita jurul soarelui, viteza luminii msurat n direcia micrii pmntului prin eter (cnd noi n spre sursa de lumin) trebuie s fie mai mare dect viteza luminii pe o direcie perpend icular fa de direcia micrii (cnd noi nu ne micm spre surs). n 1887 Albert Michelso poi a devenit primul american ce a primit premiul 33

Nobel pentru fizic) i Edward Morley au efectuat un experiment foarte atent la Case School of Applied Science din Cleveland. Ei au comparat viteza luminii n direcia micrii pmntului cu aceea n direcia perpendicular pe cea a micrii pmntului. Spre ma urpriz, au gsit c ele snt aceleai! ntre 1887 i 1905 au fost cteva ncercri, cea mai a fizicianului olandez Hendrik Lorentz, pentru a explica rezultatul experimentul ui MichelsonMorley prin obiecte care se contract i ceasuri care rmn n urm atunci cnd mic prin eter. Totui, ntr-o faimoas lucrare din 1905, un funcionar pn atunci necunosc din biroul elveian de patente, Albert Einstein, a artat c ntreaga idee a eterului nu era necesar, cu condiia s se abandoneze ideea timpului absolut. O atitudine simila r a fost luat cteva sptmni mai trziu de un matematician francez de prim mrime, Henri car. Argumentele lui Einstein erau mai aproape de fizic dect acelea ale lui Poincar care considera c problema este matematic. De obicei noua teorie i se atribuie lui Einstein, dar Poincar este amintit ca avnd numele legat de o parte important a sa. Postulatul fundamental al teoriei relativitii, cum a fost numit, era c legile tiinei t rebuie s fie aceleai pentru orice observatori care se mic liber, indiferent de vitez a lor. Acest lucru era adevrat pentru legile micrii ale lui Newton, dar acum ideea a fost dezvoltat pentru a include teoria lui Maxwell i viteza luminii; toi observat orii trebuie s msoare aceeai vitez a luminii, indiferent ct de repede se mic ei. Aceas idee simpl are unele consecine remarcabile. Probabil cele mai bine cunoscute snt ec hivalena masei i energiei, exprimat de faimoasa ecuaie a lui Einstein: E = mc2 (unde E este energia, m este masa i c este viteza luminii) i legea c nici un corp nu se poate deplasa mai repede dect viteza luminii. Datorit echivalenei energiei i masei, energia pe care o are un corp datorit micrii sale se va aduga masei sale. Cu alte 34

cuvinte, va face s fie mai greu s i se mreasc viteza. n realitate acest efect este se mnificativ numai pentru obiecte care se mic cu viteze apropiate de viteza luminii. De exemplu, la 10% din viteza luminii, masa unui obiect este cu numai 0,5% mai mare dect n mod normal, n timp ce la 90% din viteza luminii ea ar fi de mai mult de dou ori masa lui normal. Atunci cnd un obiect se apropie de viteza luminii, masa l ui crete i mai rapid, astfel nct este necesar din ce n ce mai mult energie pentru a-i i viteza. De fapt, el nu poate atinge viteza luminii, deoarece masa lui ar deven i infinit i, prin echivalena energiei i masei, ar trebui o cantitate infinit de energ ie pentru a realiza aceasta. De aceea, orice obiect normal este ntotdeauna limita t de relativitate s se mite cu viteze mai mici dect viteza luminii. Numai lumina sa u alte unde care nu au mas intrinsec se pot deplasa cu viteza luminii. O consecin to t att de remarcabil a relativitii este modul n care ea a revoluionat ideile noastre de spre spaiu i timp. n teoria lui Newton, dac un impuls de lumin este trimis dintr-un l oc n altul, diferii observatori ar fi de acord asupra timpului necesar pentru acea deplasare (deoarece timpul este absolut), dar nu vor fi de acord ntotdeauna asup ra distanei parcurse de lumin (deoarece spaiul nu este absolut). Deoarece viteza lu minii este raportul dintre distana pe care a parcurs-o i timpul necesar pentru ace asta, observatori diferii vor msura viteze diferite ale luminii. Pe de alt parte, n relativitate, toi observatorii trebuie s fie de acord asupra vitezei luminii. Totui , ei tot nu snt de acord asupra distanei pe care a parcurs-o lumina, astfel c acum ei nu trebuie deci s fie de acord nici asupra timpului necesar pentru aceasta. (T impul reprezint raportul dintre distana pe care a parcurs-o lumina asupra creia obs ervatorii nu snt de acord i viteza luminii asupra creia ei snt de acord.) Cu alte cu vinte, teoria relativitii pune capt ideii timpului absolut! Reiese c fiecare obser35

vator trebuie s aib propria msur a timpului, nregistrat de un ceas pe care l poart cu i c ceasuri identice purtate de observatori diferii nu vor fi, n mod necesar, de ac ord. Fiecare observator poate utiliza radarul pentru a spune unde i cnd are loc un eveniment, trimind un impuls de lumin sau unde radio. O parte din impuls se reflec t napoi la locul de producere a evenimentului i observatorul msoar timpul dup care pri mete ecoul. Atunci se spune c timpul producerii evenimentului este exact la mijloc , ntre momentul trimiterii impulsului i momentul primirii undelor reflectate; dist ana la care se produce evenimentul este jumtate din timpul pentru aceast deplasare dus-ntors nmulit cu viteza luminii. (n acest sens, un eveniment este ceva care are l oc ntr-un singur punct n spaiu, ntr-un moment specificat.) Aceast idee este prezentat figura 2.1, care reprezint un exemplu de diagram spaiu-timp. Utiliznd acest procede u, observatorii care se mic unii fa de alii vor atribui timpi diferii i poziii diferi aceluiai eveniment. Nici o msurare a unui anumit observator nu este mai corect dect o msurare a altui observator, dar toate msurrile snt corelate. Orice observator poat e calcula precis ce timp i ce poziie va atribui evenimentului oricare alt observat or, cu condiia s tie viteza relativ a celuilalt observator. Astzi noi utilizm aceast m tod pentru a msura precis distanele, deoarece putem msura timpul mai precis dect lung imea. De fapt, metrul este definit ca fiind distana parcurs de lumin n 0,00000000333 5640952 secunde, msurate cu un ceas cu cesiu. (Explicaia acestui numr este c el core spunde definiiei istorice a metrului n funcie de dou semne pe o anumit bar de platin t la Paris.) De asemenea, putem utiliza o unitate de lungime nou, mai convenabil, n umit secund-lumin. Aceasta este definit simplu ca fiind distana parcurs de lumin ntrecund. 36

n teoria relativitii, definim acum distana n funcie de timp i viteza luminii, astfel c ezult automat c fiecare observator va msura aceeai vitez a luminii (prin definiie, 1 m etru pe 0,000000003335640952 secunde). Nu este nevoie s se introduc ideea de eter, a crui prezen oricum nu poate fi detectat aa cum a artat experimentul MichelsonMorley Totui, teoria relativitii ne foreaz s ne schimbm fundamental ideile despre spaiu i Trebuie s acceptm c timpul nu este complet separat i independent de spaiu, ci se com bin cu acesta formnd un obiect numit spaiu-timp. Este bine cunoscut c poziia unui pun ct n spaiu poate fi descris de trei numere, sau coordonate. De exemplu, se poate sp une c un punct dintr-o camer se gsete la doi metri fa de un perete, la un metru de alt ul i un metru i jumtate deasupra podelei. Sau se poate stabili c un punct era la o a numit latitudine i longitudine i la o anumit nlime deasupra nivelului mrii. Se pot ut za oricare trei coordonate adecvate, dei ele au doar un domeniu limitat de valabi litate. Nu s-ar putea specifica poziia lunii printr-un numr de kilometri la nord i la vest de Piccadilly Circus i la un numr de metri deasupra nivelului mrii. n schimb , ea se poate descrie prin distana fa de soare, distana fa de planul orbitelor planete lor i unghiul dintre linia care unete luna i soarele i linia care unete soarele cu o stea apropiat cum ar fi Alpha Centauri. Chiar aceste coordonate nu ar fi de mare folos pentru descrierea poziiei soarelui n galaxia noastr sau a poziiei galaxiei noa stre n grupul local de galaxii. De fapt, ntregul univers se poate descrie printr-o colecie de zone care se suprapun. n fiecare zon, pentru a specifica poziia unui pun ct se poate utiliza un set diferit de trei coordonate. Un eveniment este ceva ca re se ntmpl ntr-un anumit punct din spaiu i ntr-un anumit moment. Astfel, el poate fi pecificat prin patru numere sau coor37

donate. i aici, alegerea coordonatelor este arbitrar; se pot utiliza oricare trei coordonate spaiale bine definite i oricare msur a timpului. n teoria relativitii nu ex st o distincie real ntre coordonatele spaiale i temporale exact aa cum nu exist o dif n real ntre oricare dou coordonate spaiale. Se poate alege un set nou de coordonate n are, s spunem, prima coordonat spaial era o combinaie ntre prima i a doua dintre vechi e coordonate spaiale. De exemplu, n loc de a msura poziia unui punct de pe pmnt prin d istana n kilometri la nord de Piccadilly i la vest de Piccadilly se poate utiliza d istana n kilometri la nord-est de Piccadilly i la nord-vest de Piccadilly. Asemntor, n teoria relativitii se poate utiliza o nou coordonat temporal care era vechiul timp (n secunde) plus distana (n secunde-lumin) la nord de Piccadilly. Adesea este util s s e ia n considerare cele patru coordonate ce specific poziia sa ntr-un spaiu cvadridim ensional numit spaiu-timp. Este imposibil s se imagineze un spaiu cvadri-dimensiona l. Mie personal mi se pare destul de greu s vizualizez spaiul tri-dimensional! Tot ui, este uor s se traseze diagrame ale spaiilor bi-dimensionale, cum este suprafaa pmn ului. (Suprafaa pmntului este bi-dimensional deoarece poziia unui punct poate fi spec ificat prin dou coordonate, latitudine i longitudine.) n general, eu voi utiliza dia grame n care timpul crete n sus i una din dimensiunile spaiale este prezentat orizonta l. Celelalte dou dimensiuni spaiale snt ignorate sau, uneori, una din ele este indi cat n perspectiv. (Acestea se numesc diagrame spaio-temporale, cum este figura 2.1.) De exemplu, n figura 2.2 timpul se msoar pe vertical n ani i distana de-a lungul lini i de la soare la Alpha Centauri se msoar pe orizontal n kilometri. Traiectoriile soa relui i Alpha Centauri n spaiu i timp snt prezentate ca linii verticale n 38

RECEPIA IMPULSULUI RADAR TIMPUL NECESAR DUS-NTORS JUMTATE DIN TIMPUL NECESAR PENTRU DEPLASAREA DUS-NTORS LUNA EVENIMENTUL PE CARE SE REFLECT IMPULSUL RADAR TIMPUL EMISIA IMPULSULUI RADAR DISTANA FA DE OBSERVATOR

FIGURA 2.1. Timpul se msoar vertical i distana fa de observator orizontal. Traiectoria observatoru lui n spaiu i timp este prezentat ca o linie vertical n stnga. Traiectoriile razelor d lumin la i de la eveniment snt liniile oblice.

stnga i n dreapta diagramei. O raz de lumin de la soare urmeaz o linie diagonal i are voie de patru ani pentru a ajunge de la soare la Alpha Centauri. Aa cum am vzut, e cuaiile lui Maxwell preziceau c viteza luminii trebuie s fie aceeai indiferent de vi teza sursei, i acest lucru a fost confirmat de msurri 39

precise. Rezult din aceasta c dac se emite un impuls de lumin la un anumit moment i nt r-un anumit punct din spaiu, atunci pe msur ce trece timpul el se va mprtia ca o sfer e lumin ale crei dimensiune i poziie snt independente de viteza sursei. Dup 5 4 TIMPUL (n ani) 3 LU M IN 2 1 0 SOARELE 10 ALPHA CENTAURI 30 20 0 DISTANA DE LA SOARE (n 1 000 000 000 000 km) FIGURA 2.2

o milionime de secund lumina se va mprtia formnd o sfer cu raza de 300 metri; dup dou lionimi de secund, raza va fi de 600 metri .a.m.d. Va fi la fel ca undele care se rspndesc pe suprafaa unui bazin cnd se arunc o piatr n ap. Undele se rspndesc ca un e devine tot mai mare cu trecerea timpului. Dac se consider un model tri-dimension al care const din suprafaa bi-dimensional a bazinului i o dimensiune a timpului, cer cul de unde n expansiune va marca un con cu vrful n locul i timpul n RA ZA 40 DE

care piatra a lovit apa (fig. 2.3). Asemntor, lumina care se rspndete de la un evenim ent formeaz un con tridimensional n spaiu-timpul cvadri-dimensional. Acest con se n umete conul de lumin viitor al evenimentului. n acelai fel putem trasa un alt con, n umit conul de lumin trecut, care reprezint setul de evenimente din care impulsul d e lumin poate ajunge la evenimentul dat (fig. 2.4). Conurile de lumin trecut i viit or ale evenimentului P mpart spaiul-timpul n trei regiuni (fig. 2.5). Viitorul abso lut al evenimentului este regiunea din interiorul conului de lumin viitor al lui P. El este setul tuturor evenimentelor care pot fi afectate de ceea ce se ntmpl n P. Evenimentele din afara conului de lumin al lui P nu pot fi ajunse de semnalele d in P deoarece nimic nu se deplaseaz mai repede dect lumina. Prin urmare ele nu pot fi influenate de ceea ce se ntmpl n P. Trecutul absolut al lui P este regiunea din i nteriorul conului de lumin trecut. El este setul tuturor evenimentelor ale cror se mnale care se deplaseaz la sau sub viteza luminii pot ajunge n P. El este setul tu turor evenimentelor care pot afecta ceea ce se ntmpl n P. Dac se cunoate ceea ce se nt l la un anumit moment undeva ntr-o regiune a spaiului care se gsete n conul de lumin t ecut al lui P, se poate prezice ce se va ntmpla n P. Restul reprezint regiunea de sp aiu-timp care nu se gsete n conurile de lumin viitor sau trecut ale lui P. Evenimente le din aceast regiune nu pot afecta sau nu pot fi afectate de evenimente din P. D e exemplu, dac soarele ar nceta s lumineze chiar n momentul de fa, el nu ar afecta obi ectele de pe Pmnt n momentul de fa deoarece ele s-ar gsi n regiunea din afara conului venimentului corespunznd stingerii soarelui (fig. 2.6). Noi am ti despre aceasta n umai dup 8 minute, timpul necesar luminii s ajung de la soare la noi. Numai atunci evenimentele de pe Pmnt s-ar gsi n conul de lumin viitor al evenimentului corespunztor stingerii soarelui. n mod asemntor, nu cunoatem ce se n41

UNDE CARE SE PROPAG DUP 3 SECUNDE DUP 2 SECUNDE TIMPUL DUP O SECUND PIATRA LOVETE SUPRAFAA APEI SPAIUL FIGURA 2.3 TIMPUL CONUL DE LUMIN VIITOR EVENIMENTUL (n prezent) CONUL DE LUMIN TRECUT SPAIUL SPAIUL FIGURA 2.4 42

VIITORUL ABSOLUT ALTUNDEVA PREZENT ALTUNDEVA TRECUTUL ABSOLUT FIGURA 2.5

tmpl la momente ndeprtate n univers; lumina pe care o vedem de la galaxiile ndeprtate e-a prsit acum milioane de ani i n cazul obiectelor celor mai ndeprtate pe care le ved em, lumina le-a prsit acum circa opt miliarde de ani. Astfel, cnd privim universul, l vedem aa cum a fost n trecut. Dac se neglijeaz efectele gravitaionale, aa cum au f Einstein i Poincar n 1905, se obine ceea se numete teoria special a relativitii. Pen fiecare eveniment n spaiu-timp putem construi un con de lumin (setul tuturor traie ctoriilor posibile ale luminii n spaiu-timp emise de eveniment) i deoarece viteza 43

luminii este aceeai pentru orice eveniment i n orice direcie, toate conurile de lumi n vor fi identice i vor fi ndreptate n aceeai direcie. Teoria mai spune c nimic nu se oate deplasa mai repede dect lumina. Aceasta nseamn c traiectoria oricrui obiect n spa u i timp trebuie s fie reprezentat printr-o linie care se gsete n interiorul conului d e lumin pentru fiecare eveniment din el (fig. 2.7). TIMPUL (minute) SOARELE PMNTUL 10 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 CONUL DE LUMIN VIITOR AL EVENIMENTULUI EVENIMENTUL LA CARE SOARELE MOARE MOARTEA SOARELUI NU NE AFECTEAZ IMEDIAT DEOARECE NU SNTEM N CONUL DE LUMIN VIITOR PMNTUL INTR N COLUL DE LUMIN VIITOR AL MORII SOARELUI DUP CIRCA 8 MINUTE FIGURA 2.6 44

Teoria special a relativitii a reuit foarte bine s explice c viteza luminii apare acee ai pentru toi observatorii (aa cum a artat experimentul Michelson-Morley) i s descrie ce se ntmpl atunci cnd TIMPUL PERMIS PENTRU UN CORP MASIV PERMIS PENTRU LUMIN NU ESTE PERMIS SPAIUL FIGURA 2.7

obiectele se mic la viteze apropiate de viteza luminii. Totui, ea nu era compatibil cu teoria newtonian a gravitaiei, care spune c obiectele se atrgeau unele pe altele cu o for care depinde de distana dintre ele. Aceasta nseamn c dac se deplaseaz unul d re obiecte, fora exercitat asupra celorlalte s-ar schimba instantaneu. Sau, cu alt e cuvinte, efectele gravitaionale 45

s-ar deplasa cu vitez infinit, n loc s se deplaseze la sau sub viteza luminii, aa cum cerea teoria special a relativitii. ntre 1908 i 1914 Einstein a fcut mai multe ncerc nereuite de a gsi o teorie a gravitaiei care s fie compatibil cu teoria special a rela tivitii. n cele din urm, n 1915, el a propus ceea ce noi numim acum teoria general a r elativitii. Einstein a emis ipoteza revoluionar c gravitaia nu este o for ca celelalt ore, ci este o consecin a faptului c spaiu-timpul nu este plan, aa cum s-a presupus an terior; el este curbat, sau nfurat, de distribuia masei i energiei n el. Corpuri ca p nu snt determinate s se mite pe orbite curbe de o for numit gravitaie; n schimb ele eaz corpul cel mai apropiat printr-o traiectorie dreapt ntr-un spaiu curbat, care se numete o linie geodezic. O linie geodezic este traiectoria cea mai scurt (sau cea m ai lung) ntre dou puncte apropiate. De exemplu, suprafaa pmntului este un spaiu curbat bi-dimensional. O linie geodezic pe pmnt se numete un cerc mare i este ruta cea mai s curt dintre dou puncte (fig. 2.8). Deoarece linia geodezic este calea cea mai scurt n tre dou aeroporturi, aceasta este ruta pe care un navigator aerian o va indica pi lotului pentru zbor. n relativitatea generalizat, corpurile urmeaz ntotdeauna linii drepte n spaiu-timpul cvadri-dimensional dar, cu toate acestea, nou ni se va prea c s e deplaseaz pe traiectorii curbe n spaiul nostru tridimensional. (Este la fel ca at unci cnd se privete un avion care zboar deasupra unui teren deluros. Dei el urmeaz o linie dreapt n spaiul tri-dimensional, urma sa parcurge o traiectorie curbat pe solu l bidimensional.) Masa soarelui curbeaz spaiu-timpul astfel nct dei pmntul urmeaz o l e dreapt n spaiu-timpul cvadri-dimensional, nou ni se pare c se mic de-a lungul unei o bite circulare n spaiul tri-dimensional. De fapt, orbitele planetelor prezise de r elativitatea 46

MARELE CERC FIGURA 2.8

generalizat snt aproape exact aceleai cu cele prezise de teoria newtonian a gravitaie i. Totui, n cazul lui Mercur care, fiind cea mai apropiat planet de soare, simte efe ctele gravitaionale cel mai puternic i are o orbit mai alungit, relativitatea genera lizat prezice c axa lung a elipsei trebuie s se roteasc n jurul soarelui cu o valoare de circa un grad n zece mii de ani. Orict de mic este acest efect, el a fost obser vat nainte de 1915 i a servit drept una din primele confirmri ale teoriei lui Einst ein. n ultimii ani au fost msurate cu radarul abateri chiar mai mici ale orbitelor celorlalte planete fa de prezicerile newtoniene i s-a descoperit c snt n concordan c rezicerile relativitii generalizate. De asemenea, razele de lumin trebuie s urmeze l inii geodezice n spaiu-timp. Din nou, faptul c spaiul este curbat nseamn c lumina nu m i pare c se pro47

pag dup linii drepte n spaiu. Astfel, relativitatea generalizat prezice c lumina trebu ie s fie curbat de cmpurile gravitaionale. De exemplu, teoria prezice c conurile de l umin ale punctelor din apropierea soarelui ar fi uor curbate spre interior, datori t masei soarelui. Aceasta nseamn c lumina unei stele ndeprtate care trece pe lng soar r fi deviat cu un unghi mic, fcnd ca steaua s apar ntr-o poziie diferit pentru un obs ator de pe pmnt (fig. 2.9). Desigur, dac lumina stelei a trecut ntotdeauna n apropier ea soarelui, noi nu am putea spune dac lumina a fost deviat sau steaua a fost n rea litate acolo unde STEA POZIIA APARENT A STELEI LUMINA DE LA STELE SOARELE PMNTUL FIGURA 2.9 48

o vedem. Totui, atunci cnd pmntul se mic n jurul soarelui, diferite stele par a trece spatele soarelui i lumina lor este deviat. Prin urmare, ele i schimb poziia aparent n port cu celelalte stele. n mod normal, acest efect este foarte greu de vzut, deoar ece lumina soarelui face imposibil observarea stelelor care apar pe cer n apropier ea soarelui. Totui, acest lucru este posibil n timpul unei eclipse de soare, cnd lu mina soarelui este blocat de lun. Prezicerea lui Einstein privind devierea luminii nu a putut fi testat imediat n 1915, deoarece era n timpul primului rzboi mondial i abia n 1919 o expediie britanic, ce a observat o eclips din vestul Africii, a artat c tr-adevr lumina a fost deviat de soare, exact aa cum a prezis teoria. Aceast verific are a unei teorii germane de oameni de tiin britanici a fost salutat ca un act mre de reconciliere ntre cele dou ri dup rzboi. De aceea, este o ironie c o examinare ulterio r a fotografiilor luate de acea expediie a artat c erorile erau tot att de mari ca i e fectul pe care ncercau s-l msoare. Msurarea lor a fost un noroc pur, sau un caz de c unoatere a rezultatului pe care au dorit s-l obin, o ntmplare care nu este neobinuit n. Totui, devierea luminii a fost precis confirmat de mai multe observaii ulterioare. O alt prezicere a relativitii generalizate este c timpul trebuie s par c trece mai n lng un corp masiv ca pmntul. Aceasta deoarece exist o relaie ntre energia luminii i cvena sa (adic numrul de unde de lumin pe secund): cu ct este mai mare energia cu att ste frecvena mai mare. Atunci cnd lumina se propag n sus n cmpul gravitaional al pmn , ea pierde energie i astfel frecvena sa scade. (Aceasta nseamn c timpul dintre un vrf al undei i urmtorul crete.) Pentru cineva aflat la nlime ar prea c tot ce se ntmpl esit un timp mai lung. Aceast prezicere a fost testat n 1962, cu ajutorul unei perec hi de ceasuri foarte precise montate n vrful i la baza unui turn de ap. S-a descoper it c ceasul de 49

la baz, care era mai aproape de pmnt, mergea mai ncet, n exact concordan cu relativit a generalizat. Diferena de vitez a ceasurilor la diferite nlimi deasupra pmntului est cum de importan practic considerabil, o dat cu apariia sistemelor de navigaie foarte p ecise bazate pe semnale de la satelii. Dac se ignor prezicerile relativitii generaliz ate, poziia calculat va fi greit cu civa kilometri. Legea micrii a lui Newton pune ca deii de poziie absolut n spaiu. Teoria relativitii a renunat la timpul absolut. S con erm o pereche de gemeni. S presupunem c unul dintre gemeni se duce s triasc pe vrful u ui munte, iar cellalt locuiete la malul mrii. Primul va mbtrni mai repede dect al doil a. Astfel, dac se ntlnesc, unul va fi mai n vrst dect cellalt. n acest caz, diferen t va fi foarte mic, dar ea ar fi mult mai mare dac unul dintre gemeni pleac ntr-o clto ie lung cu o nav spaial care se deplaseaz cu o vitez apropiat de viteza luminii. Atunc cnd se ntoarce, el va fi mult mai tnr dect cel care a rmas pe pmnt. Acesta se numet adoxul gemenilor, dar el este un paradox numai dac se consider c timpul este absolu t. n teoria relativitii nu exist timp absolut unic, dar n schimb fiecare individ are propria sa msur a timpului care depinde de locul ctre care se deplaseaz i de modul n c are se deplaseaz. nainte de 1915, spaiul i timpul au fost considerate ca o aren fix n are au loc evenimentele, dar care nu este afectat de ceea ce se ntmpl n ea. Acest luc ru a fost adevrat chiar pentru teoria special a relativitii. Corpurile se micau, forel e atrgeau i respingeau, dar timpul i spaiul pur i simplu continuau s rmn neafectate. natural s se considere c spaiul i timpul se derulau la infinit. Totui, n teoria genera l a relativitii situaia este destul de diferit. Spaiul i timpul snt acum mrimi dinam atunci cnd un corp se mic, sau o for 50

acioneaz, aceasta afecteaz curbarea spaiului i timpului i la rndul su structura spa pului afecteaz modul n care corpurile se mic i forele acioneaz. Spaiul i timpul nu afecteaz, dar snt afectate de orice se ntmpl n univers. Exact aa cum nu se poate vorbi despre evenimente din univers fr noiuni de spaiu i timp, tot aa n relativitatea genera izat nu are sens s se vorbeasc despre spaiu i timp n afara universului. Pentru urmtoar le decenii aceast nou nelegere a spaiului i timpului a revoluionat imaginea noastr de e univers. Vechea idee despre universul n esen neschimbtor care a existat i continu s xiste a fost nlocuit pentru totdeauna cu noiunea de univers dinamic n expansiune car e prea s fi nceput la un moment finit n trecut i care ar putea s se termine la un mome nt finit n viitor. Aceast revoluie formeaz subiectul urmtorului capitol. i, ani de zil e mai trziu, a fost de asemenea punctul de nceput al activitii mele n fizica teoretic. Roger Penrose i cu mine am artat c teoria general a relativitii a lui Einstein nsemna c universul trebuie s aib un nceput i, posibil, un sfrit.

3 Universul n expansiune

Dac cineva privete cerul ntr-o noapte senin, fr lun, obiectele cele mai strlucitoare e se vd snt probabil planetele Venus, Marte, Jupiter i Saturn. Vor mai fi i un numr m are de stele exact la fel ca soarele nostru, dar mult mai departe de noi. De fap t, unele din aceste stele fixe par a-i schimba foarte lent poziiile una fa de cealal t atunci cnd pmntul se mic pe orbit n jurul soarelui: n realitate ele nu snt deloc ceasta deoarece ele snt relativ aproape de noi. Pe msur ce pmntul se mic n jurul soar i le vedem din diferite poziii pe fondul stelelor mult mai ndeprtate. Din fericire, aceasta ne permite s msurm direct distana dintre stele i noi: cu ct snt mai aproape, u att par c se deplaseaz mai mult. Steaua cea mai apropiat, numit Proxima Centauri, e ste la o distan de circa patru ani lumin (lumina care vine de la ea are nevoie de c irca patru ani s ajung la Pmnt), sau aproape treizeci i apte de milioane de milioane d e kilometri. Majoritatea celorlalte stele care snt vizibile cu ochiul liber se gse sc n limitele a cteva sute de ani lumin de noi. Pentru comparaie, soarele nostru est e la numai 8 minute lumin deprtare! Stelele vizibile apar mprtiate pe tot cerul nopii, dar snt concentrate n special ntr-o band pe care o numim Calea Lactee. n anul 1750, unii astronomi sugerau c apariia Cii Lactee poate fi explicat dac majoritatea stelelo r vizibile se gsesc ntr-o singur configuraie n form de disc, un exemplu de ceea ce num im galaxie spiral. Numai cteva zeci de ani mai trziu, astronomul 52

Sir William Herschel a confirmat ideea catalognd minuios poziiile i distanele unui ma re numr de stele. Chiar aa, ideea a fost complet acceptat abia la nceputul acestui s ecol. Imaginea modern a universului dateaz doar din 1924, cnd astronomul american E dwin Hubble a demonstrat c galaxia noastr nu era singura. De fapt existau multe al tele, cu ntinderi vaste de spaiu gol ntre ele. Pentru a dovedi aceasta, a trebuit s determine distanele pn la celelalte galaxii, care snt att de ndeprtate nct, spre deo e de stelele apropiate, ele apar fixe. Prin urmare, Hubble a fost silit s utilize ze metode indirecte pentru msurarea distanelor. Acum, strlucirea aparent a unei stel e depinde de doi factori: de ct de mult lumin radiaz (luminozitatea sa) i de ct este d e departe de noi. Pentru stelele apropiate, putem msura strlucirea lor aparent i dis tana pn la ele, astfel c putem afla luminozitatea lor. Invers, dac tim luminozitatea s telelor din alte galaxii, putem afla distana la care se afl msurnd strlucirea lor apa rent. Hubble a observat c atunci cnd snt destul de aproape de noi ca s le msurm, anumi e tipuri de stele au ntotdeauna aceeai luminozitate, prin urmare, a argumentat el, dac gsim stele de acest fel n alt galaxie, putem presupune c ele au aceeai luminozita te i astfel putem calcula distana pn la acea galaxie. Dac putem face acest lucru pent ru mai multe stele din aceeai galaxie i calculele noastre dau mereu aceeai distan, pu tem fi destul de siguri de estimarea noastr. n acest fel, Edwin Hubble a aflat dis tanele pn la nou galaxii diferite. tim acum c galaxia noastr este numai una din cteva te de miliarde care se pot vedea cu telescoapele moderne, fiecare galaxie coninnd cteva sute de miliarde de stele. Figura 3.1 prezint o imagine a unei galaxii spira le vzut din profil, similar cu felul n care credem c trebuie s arate galaxia noastr pe tru cineva care triete n 53

alt galaxie. Noi trim ntr-o galaxie care are aproape o sut de mii de ani lumin diamet ru i care se rotete lent; stelele din braele sale spirale se nvrtesc n jurul centrului su o dat la fiecare cteva sute de milioane de ani. Soarele nostru este doar o stea galben, obinuit, de dimensiune medie, aflat lng marginea interioar a uneia dintre bra e spirale. Am parcurs desigur un drum lung de la Aristotel i Ptolemeu cnd credeam c pmntul era centrul universului! Stelele snt att de ndeprtate nct ne apar doar ca p de lumin. Nu putem vedea dimensiunea sau forma lor. Atunci, cum putem mpri stelele n diferite tipuri? Pentru marea majoritate a stelelor exist doar o trstur caracterist ic pe care o putem observa FIGURA 3.1 54

culoarea luminii lor. Newton a descoperit c dac lumina soarelui trece printr-o buc at de sticl de form triunghiular, numit prism, ea se descompune n culorile sale compon nte (spectrul su) ca ntr-un curcubeu. Focaliznd un telescop pe stea sau pe o galaxi e, se poate observa n mod asemntor spectrul luminii acelei stele sau galaxii. Stele diferite au spectre diferite, dar strlucirea relativ a diferitelor culori este nto tdeauna exact ceea ce ar fi de ateptat s se gseasc n lumina emis de un obiect incandes cent. De fapt, lumina emis de un obiect incandescent are un spectru caracteristic care depinde numai de temperatura sa un spectru termic. Aceasta nseamn c putem spu ne care este temperatura unei stele din spectrul luminii sale. Mai mult, descope rim c anumite culori foarte specifice lipsesc din spectrele stelelor i aceste culo ri lips pot varia de la o stea la alta. Deoarece tim c fiecare element chimic absoa rbe un set caracteristic de culori foarte specifice, comparndu-le cu acelea care lipsesc din spectrul unei stele, putem determina exact ce elemente exist n atmosfe ra stelei. n anii '20, cnd astronomii au nceput s priveasc spectrele stelelor din alte galaxii, au descoperit ceva deosebit: erau aceleai seturi caracteristice de culor i lips ca i la stelele din galaxia noastr, dar toate erau deplasate spre captul rou a l spectrului cu aceeai cantitate relativ. Pentru a nelege implicaiile acestui fapt, t rebuie s nelegem mai nti efectul Doppler. Aa cum am vzut, lumina vizibil const din f aii, sau unde, n cmpul electromagnetic. Frecvena (sau numrul de unde pe secund) lumini i este extrem de nalt, variind de la patru la apte sute de milioane de milioane de unde pe secund. Diferitele frecvene ale luminii reprezint ceea ce ochiul uman vede ca diferite culori, frecvenele cele mai joase aprnd la captul rou al spectrului i frec venele cele mai nalte la captul albastru. S ne imaginm acum o surs de lumin aflat la tan constant de noi, cum este o stea, care emite unde de lumin cu frecven constant. Ev dent, 55

frecvena undelor pe care le recepionm va fi aceeai cu frecvena la care snt emise (cmpu gravitaional al galaxiei nu ar fi suficient de mare pentru a avea un efect semni ficativ). S presupunem acum c sursa ncepe s se mite spre noi. Cnd sursa emite urmtorul maxim al undei ea va fi mai aproape de noi astfel nct timpul necesar maximului und ei s ajung la noi este mai mic i prin urmare numrul de unde pe care-l recepionm n fiec re secund (adic frecvena) este mai mare dect atunci cnd steaua era staionar. n mod co punztor, dac sursa se deprteaz de noi, frecvena undelor pe care le recepionm va fi mai mic. Prin urmare, n cazul luminii, aceasta nseamn c stelele care se deprteaz de noi vo avea spectrul deplasat spre captul rou al spectrului (deplasare spre rou) i acelea care se mic spre noi vor avea spectrul deplasat spre albastru. Aceast relaie ntre fre cven i vitez, care se numete efectul Doppler, reprezint o experien de fiecare zi. Asc ai o main care trece pe strad: atunci cnd maina se apropie motorul su are sunetul mai scuit (corespunztor unei frecvene mai nalte a undelor sonore) i atunci cnd trece i se eprteaz, sunetul su este mai grav. Comportarea undelor de lumin sau radio este simil ar. ntr-adevr, poliia utilizeaz efectul Doppler pentru a msura viteza mainilor msurn cvena impulsurilor undelor radio reflectate de acestea. Dup ce a dovedit existena a ltor galaxii, n anii care au urmat, Hubble i-a petrecut timpul catalognd distanele l a care se afl i observnd spectrele lor. n acea vreme majoritatea oamenilor se ateptau ca galaxiile s se mite de jur mprejur la ntmplare, i deci se ateptau s gseasc tot ulte spectre deplasate ctre albastru ca i cele deplasate spre rou. Prin urmare, a f ost destul de surprinztoare descoperirea c majoritatea galaxiilor apreau deplasate spre rou: aproape toate se deprtau de noi! i mai surprinztoare a fost descoperirea p e care Hubble a publicat-o 56

n 1929: nici mrimea deplasrii spre rou a unei galaxii nu este ntmpltoare, ci este dire t proporional cu distana galaxiei fa de noi. Sau, cu alte cuvinte, cu ct este mai ndep at de galaxie, cu att se deprteaz mai repede! i aceasta nsemna c universul nu poate fi static, aa cum credeau toi nainte, ci de fapt este n expansiune; distana dintre difer itele galaxii crete nencetat. Descoperirea expansiunii universului a fost una din marile revoluii intelectuale ale secolului douzeci. Acum este uor s te miri de ce nu s-a gndit nimeni la ea mai nainte. Newton i alii ar fi trebuit s realizeze c un unive rs static ar ncepe curnd s se contracte sub influena gravitaiei. Totui, dac expansiune s-ar face mai repede dect cu o anumit valoare critic, gravitaia nu ar fi niciodat su ficient de puternic s o opreasc i universul ar continua s se extind pentru totdeauna. Cam aa se ntmpl cnd se lanseaz o rachet n sus de pe suprafaa pmntului. Dac ea are tul de sczut, gravitaia va opri n cele din urm racheta i ea va ncepe s cad. Pe de al e, dac racheta are o vitez mai mare dect o valoare critic (unsprezece km pe secund) g ravitaia nu va fi suficient de puternic s-o trag napoi, astfel c ea se va deprta de pm pentru totdeauna. Aceast comportare a universului ar fi putut fi prezis de teoria gravitaiei a lui Newton n orice moment al secolelor nousprezece, optsprezece sau c hiar la sfritul secolului aptesprezece. Totui, credina ntr-un univers static era att d puternic nct a persistat pn la nceputul secolului douzeci. Chiar Einstein, cnd a for at teoria general a relativitii n 1915, era att de sigur c universul trebuia s fie sta ic nct i-a modificat teoria ca s fac acest lucru posibil, introducnd n ecuaiile sale -numit constant cosmologic. Einstein a introdus o nou for antigravitaional care, sp ebire de alte fore, nu provenea dintr-o anumit surs ci era ncorporat n structura spaiu tim57

pului. El pretindea c spaiu-timpul are o tendin de expansiune ncorporat i aceasta poat fi fcut s echilibreze exact atracia ntregii materii din univers, astfel nct ar rezult un univers static. Se pare c numai un singur om a fost dispus s ia drept bun relat ivitatea generalizat i, n timp ce Einstein i ali fizicieni cutau modaliti de evitare rediciei unui univers nestatic, fizicianul i, matematicianul rus Alexander Friedma nn s-a apucat s-o explice. Friedmann a emis dou ipoteze foarte simple despre univ ers: c universul arat identic n orice direcie privim i c acest lucru ar fi adevrat i am observa universul din alt parte. Numai din aceste dou idei, Friedmann a artat c n u trebuie s ne ateptm ca universul s fie static. De fapt, n 1922, cu civa ani nainte descoperirea lui Edwin Hubble, Friedmann a prezis exact ce a descoperit Hubble! n mod clar ipoteza c universul arat la fel n orice direcie nu este n realitate adevrat. De exemplu, aa cum am vzut, celelalte stele din galaxie formeaz o band distinct de lu min pe cerul nopii, numit Calea Lactee. Dar dac privim galaxiile ndeprtate, pare s fie mai mult sau mai puin acelai numr de galaxii. Astfel, universul pare s fie aproximat iv acelai n orice direcie, cu condiia s fie vzut la scar mare n comparaie cu distan e galaxii i s fie ignorate diferenele la scar mic. Pentru mult vreme, aceasta a fost o justificare suficient pentru ipoteza lui Friedmann ca o aproximaie grosier a unive rsului real. Dar mai recent un accident fericit a pus n eviden faptul c ipoteza lui Friedmann este de fapt o descriere remarcabil de precis a universului nostru. n 19 65 doi fizicieni americani de la Bell Telephone Laboratories din New Jersey, Arn o Penzias i Robert Wilson, testau un detector foarte sensibil la microunde. (Micr oundele snt exact ca undele de lumin, dar cu o frecven de ordinul a numai zece milia rde de unde pe secund.) Penzias i Wilson au fost ngrijorai cnd 58

au descoperit c detectorul lor capta mai mult zgomot dect ar fi trebuit. Zgomotul nu prea s vin dintr-o anumit direcie. Mai nti au descoperit dejecii de psri n dete r i au verificat i alte posibile defecte n funcionare, dar curnd acestea au fost elim inate. Ei tiau c orice zgomot din atmosfer era mai puternic atunci cnd detectorul nu era ndreptat n sus dect n cazul cnd era, deoarece razele de lumin parcurg o distan m mare n atmosfer cnd snt recepionate din apropierea orizontului dect atunci cnd snt re onate direct de sus. Zgomotul suplimentar era acelai indiferent de direcia n care e ra ndreptat detectorul, astfel c el trebuia s provin din afara atmosferei. De asemen ea, el era acelai ziua i noaptea, n tot timpul anului, chiar dac pmntul se rotea n jur l axei sale i se mica pe orbit n jurul soarelui. Aceasta a artat c radiaia trebuie s de dincolo de sistemul solar i chiar de dincolo de galaxie, deoarece altfel ar fi variat atunci cnd micarea pmntului ndrepta detectorul n direcii diferite. De fapt, t c radiaia trebuie s fi cltorit spre noi prin cea mai mare parte a universului observa bil, i deoarece pare a fi aceeai n diferite direcii, universul trebuie s fie, de asem enea, acelai n orice direcie, cel puin la scar mare. tim acum c n orice direcie priv cest zgomot nu variaz niciodat cu mai mult de unu la zece mii astfel c Penzias i Wil son au nimerit fr s-i dea seama peste o confirmare remarcabil de precis a primei ipot eze a lui Friedmann. Aproximativ n acelai timp doi fizicieni americani de la Unive rsitatea Princeton, Bob Dicke i Jim Peebles, erau interesai de microunde. Ei lucra u la o ipotez, emis de George Gamow (fost student al lui Alexander Friedmann), c un iversul timpuriu trebuie s fi fost fierbinte i dens, incandescent. Dicke i Peebles au argumentat c ar trebui s putem vedea nc strlucirea universului timpuriu, deoarece lumina unor pri foarte ndeprtate ale sale ar ajunge la noi abia acum. Totui, 59

expansiunea universului nsemna c aceast lumin trebuia s fie att de mult deplasat spre ou nct ea ne-ar aprea ca radiaie de microunde. Dicke i Peebles se pregteau s caute ac t radiaie atunci cnd Penzias i Wilson au auzit despre activitatea lor i au realizat c ei o gsiser deja. Pentru aceasta, Penzias i Wilson au primit premiul Nobel n 1978 (c eea ce nu le-a prea convenit lui Dicke i Peebles, ca s nu mai vorbim de Gamow!). A cum, la prima vedere, aceast dovad c universul arat acelai indiferent n ce direcie pri im ar prea s sugereze c exist ceva special n ceea ce privete locul nostru n univers. M i ales, ar prea c dac observm c toate celelalte galaxii se deprteaz de noi, atunci noi trebuie s fim n centrul universului. Exist, totui, o alt explicaie; universul poate s rate la fel n orice direcie i vzut din oricare alt galaxie. Aceasta, aa cum am vzut, a fost a doua ipotez a lui Friedmann. Nu avem o dovad tiinific pentru sau mpotriva acest ei ipoteze. O credem datorit modestiei: ar fi fost cu totul extraordinar dac unive rsul ar fi artat acelai n orice direcie n jurul nostru, i nu n jurul altor puncte din nivers! n modelul lui Friedmann, toate galaxiile se deprteaz una de alta. Situaia se prezint ca un balon cu mai multe pete pictate pe el care este umflat n mod consta nt. Cnd balonul se umfl, distana dintre oricare dou pete crete, dar nu exist o pat car s poat fi considerat centrul expansiunii. Mai mult, cu ct distana dintre pete este m ai mare, cu att mai repede se vor ndeprta una de alta. n mod asemntor, n modelul lui F iedmann viteza cu care se ndeprteaz dou galaxii este proporional cu distana dintre ele Astfel, el a prezis c deplasarea spre rou a unei galaxii trebuie s fie direct prop orional cu distana la care se gsete fa de noi, exact cum a descoperit Hubble. n ciuda ccesului modelului su i prezicerii observaiilor lui Hubble, lucrarea lui Friedmann a rmas necunoscut n vest pn 60

cnd fizicianul american Arthur Walker a descoperit modele similare n 1935, ca rspun s la descoperirea lui Hubble a expansiunii uniforme a universului. Dei Friedmann nu a gsit dect unul, exist, de fapt, trei tipuri diferite de modele care ascult de c ele dou ipoteze fundamentale ale lui Friedmann. n primul tip (pe care l-a gsit Frie dmann) universul se extinde suficient de ncet nct atracia gravitaional dintre diferite le galaxii s provoace ncetinirea i n cele din urm oprirea expansiunii. Atunci galaxii le ncep s se mite una spre cealalt i universul se contract. Figura 3.2 arat modul n c se modific cu timpul distana dintre dou galaxii nvecinate. Ea pornete de la zero, cr ete la o valoare maxim i apoi descrete din nou la zero. n al doilea tip de soluie, exp ansiunea universului este att de rapid nct atracia gravitaional nu poate s-o opreasc o ncetinete puin. Figura 3.3 prezint distana dintre galaxiile nvecinate, n acest model Ea pornete de la zero i n cele din urm galaxiile se ndeprteaz cu vitez constant. n xist o a treia soluie, n care expansiunea universului este exact att de rapid nct s e e colapsul. n acest caz, distana, prezentat n figura 3.4, pornete, de asemenea, de la zero i crete mereu. Totui, viteza cu care se ndeprteaz galaxiile devine din ce n ce m i mic, dei ea nu ajunge niciodat la zero. O caracteristic remarcabil a primului tip a l modelului lui Friedmann este c n el universul nu este infinit n spaiu, dar totodat spaiul nu are limite. Gravitaia este att de puternic nct spaiul este curbat n el nsu -l asemntor cu suprafaa pmntului. Dac cineva cltorete ntr-o anumit direcie pe sup , niciodat nu ajunge la o barier de netrecut sau nu cade peste margine, ci n cele d in urm se ntoarce de unde a plecat. n primul model al lui Friedmann, spaiul este la fel ca acesta, dar cu trei dimensiuni n loc de cele dou de pe suprafaa pmntului. Cea de-a patra dimensiune, timpul, este de asemenea 61

finit, dar este ca o linie cu dou capete sau limite, un nceput i un sfrit. Vom vedea m ai trziu c atunci cnd se combin relativitatea generalizat cu principiul de incertitud ine din mecanica cuantic, este posibil ca att spaiul ct i timpul s fie finite fr marg sau limite. Ideea c cineva poate cltori n jurul universului i termina cltoria acolo u de a nceput-o este bun pentru literatura tiinifico-fantastic dar nu are mare semnific aie practic, deoarece se poate arta c universul ar suferi un colaps ctre dimensiunea zero nainte ca cineva s-l strbat de jur mprejur. Ar trebui s v deplasai mai repede de umina pentru a ncheia cltoria acolo unde ai nceput-o nainte ca universul s ajung la u frit i acest lucru nu este permis! n primul tip al modelului lui Friedmann, n care su fer expansiunea i colapsul, spaiul este curbat n el nsui, ca suprafaa pmntului. Prin re are o ntindere finit. n al doilea tip de model, n care expansiunea este etern, spai ul este curbat altfel, ca suprafaa unei ei. Astfel, n acest caz spaiul este infinit. n sfrit, n al treilea tip al modelului lui Friedmann, n care are exact rata critic de expansiune, spaiul este plat (i deci este de asemenea infinit). Dar care model al lui Friedmann descrie universul nostru? i va opri universul n cele din urm expansiu nea i va ncepe s se contracte sau se va extinde pentru totdeauna? Pentru a rspunde l a aceast ntrebare trebuie s cunoatem rata actual de expansiune a universului i densita tea sa medie actual. Dac densitatea este mai mic dect o anumit valoare critic, determi nat de rata de expansiune, atracia gravitaional va fi prea slab pentru a opri expansi unea. Dac densitatea este mai mare dect valoarea critic, gravitaia va opri expansiun ea la un anumit moment n viitor i va determina colapsul universului. 62

DISTANA DINTRE DOU GALAXII BIG BANG TIMPUL BIG CRUNCH FIGURA 3.2 DISTANA DINTRE DOU GALAXII BIG BANG TIMPUL FIGURA 3.3 63

DISTANA DINTRE DOU GALAXII BIG BANG TIMPUL FIGURA 3.4

Putem determina rata actual de expansiune msurnd vitezele cu care celelalte galaxii se deprteaz de noi, utiliznd efectul Doppler. Aceasta se poate face foarte precis. Totui, distanele pn la galaxii nu snt foarte bine cunoscute, deoarece nu le putem msu ra dect indirect. Astfel, tot ceea ce tim este c universul se extinde cu o valoare n tre 5 i 10% la fiecare miliard de ani. Totui, incertitudinea asupra densitii medii a ctuale prezente a universului este i mai mare. Dac adunm masele tuturor stelelor pe care le putem vedea din galaxia noastr i alte galaxii, totalul este mai mic dect o sutime din cantitatea necesar pentru a opri expansiunea universului, chiar pentr u estimarea cea mai sczut a ratei de expansiune. Totui, galaxia noastr i alte galaxii trebuie s conin o mare cantitate de materie neagr pe care nu o putem vedea direct, da r despre care tim c trebuie s fie acolo datorit influenei atraciei sale gravitaionale supra orbitelor stelelor din galaxie. Mai mult, majoritatea galaxiilor formeaz ro iuri i putem deduce n mod asemntor prezena unei cantiti mai mari de materie neagr nt 64

galaxiile din aceste roiuri prin efectul su asupra micrii galaxiilor. Atunci cnd adu nm toat aceast materie neagr, obinem doar circa o zecime din cantitatea necesar pentru a opri expansiunea. Totui, nu putem exclude posibilitatea c ar putea exista o alt form a materiei, distribuit aproape uniform n univers, pe care nu am detectat-o nc i c are poate mri densitatea medie a universului pn la valoarea critic necesar pentru a o pri expansiunea. Prin urmare, dovezile actuale sugereaz c universul se va extinde probabil la nesfrit dar nu putem fi siguri dect de faptul c i n cazul n care se va pro uce colapsul universului, aceasta nu se va ntmpla cel puin nc alte zece miliarde de a ni, deoarece universul s-a extins deja cel puin pe aceast durat. Acest lucru nu tre buie s ne ngrijoreze nejustificat; la acel moment, dac nu am fcut colonii dincolo de sistemul solar, omenirea va fi murit de mult, stins o dat cu soarele nostru! Toat e soluiile lui Friedmann au caracteristic faptul c la un anumit moment n trecut (ac um zecedouzeci miliarde de ani) distana dintre galaxiile nvecinate trebuie s fi fost zero. n acel moment, pe care noi l numim Big Bang, densitatea universului i curbura spaiu-timpului ar fi fost infinite. Deoarece matematica nu poate trata realmente cu numere infinite, aceasta nseamn c teoria general a relativitii (pe care se bazeaz oluiile lui Friedmann) prezice c exist un punct n univers unde teoria nsi nu mai func eaz. Un astfel de punct este un exemplu de ceea ce matematicienii numesc o singul aritate. De fapt, toate teoriile noastre tiinifice snt bazate pe ipoteza c spaiu-timp ul este neted i aproape plat, astfel c ele nu funcioneaz la singularitatea Big Bangului, unde curbura spaiului este infinit. Aceasta nseamn c i dac ar fi existat evenime te nainte de Big Bang, ele nu ar putea fi utilizate pentru a determina ce s-ar fi ntmplat dup aceea, deoarece capacitatea de predicie ar fi ncetat la Big Bang. n mod a semntor, dac aa 65

cum este cazul cunoatem numai ceea ce s-a ntmplat de la Big Bang, nu am putea s dete rminm ce s-a ntmplat nainte. n ceea ce ne privete, evenimentele dinainte de Big Bang n u pot avea consecine, astfel c ele nu trebuie s formeze o parte a unui model tiinific al universului. Prin urmare trebuie s le eliminm din model i s spunem c timpul are u n nceput la Big Bang. Mult lume nu agreeaz ideea c timpul are un nceput, probabil deo arece aduce a intervenie divin. (Biserica Catolic, pe de alt parte, a pus mna pe mode lul Big Bang i n 1951 a declarat oficial c este n conformitate cu Biblia.) Prin urma re, au fost mai multe ncercri de evitare a concluziei c a existat un Big Bang. Prop unerea care a ctigat sprijinul cel mai larg s-a numit teoria strii staionare. Ea a f ost sugerat n 1948 de doi refugiai din Austria ocupat de naziti, Hermann Bondi i Thoma s Gold, mpreun cu un englez, Fred Hoyle, care a lucrat cu ei la perfecionarea radar ului n timpul rzboiului. Ideea era c atunci cnd galaxiile se deprteaz una de alta, n g lurile dintre ele se formeaz continuu noi galaxii. Deci universul ar arta aproxima tiv la fel tot timpul, ct i n toate punctele din spaiu. Teoria strii staionare cerea o modificare a relativitii generalizate pentru a permite crearea continu de materie, dar rata implicat era att de mic (de circa o particul pe kilometru cub pe an) nct nu era n conflict cu experimentul. Teoria era o teorie tiinific bun, n sensul descris n c pitolul 1; ea era simpl i fcea preziceri clare care puteau fi testate prin observaii . Una dintre aceste preziceri era c numrul de galaxii sau obiecte similare n orice volum dat al spaiului trebuie s fie acelai oriunde sau oricnd privim n univers. La sfr tul anilor '50 i nceputul anilor '60, un grup de astronomi condus de Martin Ryle (care a lucrat i cu Bondi, Gold i Hoyle la radar n timpul rzboiului), la Cambridge, a efe ctuat o cercetare a surselor de unde radio din spaiul 66

cosmic. Grupul de la Cambridge a artat c majoritatea surselor radio trebuie s se gse asc n afara galaxiei noastre (ntr-adevr, multe din ele pot fi identificate cu alte g alaxii) i c existau mai multe surse slabe dect cele puternice. Ei au interpretat su rsele slabe ca fiind cele mai ndeprtate i pe cele mai puternice ca fiind mai apropi ate. Apoi preau s fie mai puine surse obinuite pe unitatea de volum al spaiului pentr u sursele apropiate dect pentru cele ndeprtate. Aceasta ar putea nsemna c noi sntem n entrul unei mari regiuni din univers n care sursele snt mai puine dect n alt parte. O alt interpretare presupune c sursele au fost mai numeroase n trecut, n momentul n car e undele radio le-au prsit pornind spre noi, dect snt acum. Ambele explicaii contrazi ceau prediciile teoriei strii staionare. Mai mult, descoperirea radiaiei de micround e fcut de Penzias i Wilson n 1965 a indicat, de asemenea, c universul trebuie s fi fos t mult mai dens n trecut. Prin urmare, teoria strii staionare a trebuit s fie abando nat. O alt ncercare de a evita concluzia c trebuie s fi existat un Big Bang, i deci un nceput al timpului, a fost fcut de doi oameni de tiin rui, Evgheni Lifshitz i Isaac latnikov, n 1963. Ei sugerau c Big Bang-ul putea fi o particularitate doar a model elor lui Friedmann, care la urma urmelor erau numai aproximaii ale universului re al. Poate c, din toate modelele care erau aproximativ ca universul real, numai ce l al lui Friedmann ar conine o singularitate Big Bang. n modelele lui Friedmann, t oate galaxiile se deprteaz direct una de cealalt astfel, nu este surprinztor c la un anumit moment din trecut toate se gseau n acelai loc. n universul real, totui, galaxi ile nu se ndeprteaz direct una de alta ele au de asemenea mici viteze transversale. Astfel, n realitate nu a fost nevoie s fie toate exact n acelai loc, ci numai foart e aproape una de alta. Poate c atunci universul actual n expansiune a rezultat nu dintr-o singularitate Big Bang ci 67

dintr-o faz anterioar de contracie; cnd s-a produs colapsul universului se putea ca nu toate particulele s se ciocneasc, ci au trecut una pe lng alta i apoi s-au ndeprtat producnd expansiunea actual a universului. Atunci cum putem spune dac universul re al a nceput cu un Big Bang? Ceea ce au fcut Lifshitz i Khalatnikov a fost s studieze modele ale universului care erau aproximativ ca modelele lui Friedmann dar luau n consideraie neregularitile i vitezele ntmpltoare ale galaxiilor din universul real i au artat c astfel de modele pot ncepe cu un Big Bang, chiar dac galaxiile nu se ma i ndeprteaz ntotdeauna direct una de alta, dar susineau c acest lucru ar fi posibil nu mai n anumite modele excepionale n care galaxiile se micau toate n linie dreapt. Ei ar gumentau c deoarece preau s existe infinit mai multe modele tip Friedmann fr o singul aritate Big Bang dect cele care aveau una, trebuie s conchidem c n realitate nu a fo st un Big Bang. Ulterior ei au realizat, totui, c exist o clas mult mai general de mo dele tip Friedmann care aveau singulariti i n care galaxiile nu trebuiau s se mite ntr un fel special. De aceea, n 1970, i-au retras propunerea. Lucrarea lui Lifshitz i K halatnikov a fost valoroas deoarece a artat c universul ar fi putut avea o singular itate, un Big Bang, dac teoria general a relativitii era corect. Totui, ea nu a rezolv at problema crucial: Relativitatea generalizat prezice c universul nostru ar fi tre buit s aib un Big Bang, un nceput al timpului? Rspunsul a venit dintr-o abordare com plet diferit introdus de un matematician i fizician britanic, Roger Penrose, n 1965. Utiliznd modul n care conurile de lumin se comport n relativitatea generalizat mpreun u faptul c gravitaia este ntotdeauna o for de atracie, el a artat c o stea care sufer colaps datorit propriei gravitaii este prins ntr-o regiune a crei suprafa se reduce la dimensiunea zero. i deoarece suprafaa regiunii se reduce la zero, aa trebuie 68

s se ntmple i cu volumul su. Toat materia din stea va fi comprimat ntr-o regiune cu v m zero, astfel c densitatea materiei i curbura spaiu-timpului devin infinite. Cu al te cuvinte, exist o singularitate coninut ntr-o regiune a spaiu-timpului numit gaur ne gr. La prima vedere, rezultatul lui Penrose se aplica numai stelelor; el nu avea nimic de spus despre ntrebarea dac ntregul univers a avut o singularitate Big Bang n trecutul su. Totui, n vremea n care Penrose i-a elaborat teorema, eu lucram n cerceta re ca student i cutam cu disperare o problem pentru a-mi elabora teza de doctorat. Cu doi ani nainte mi se pusese diagnosticul de ALS, cunoscut n mod obinuit ca boala lui Lou Gehrig, sau boala neuro-motorie i mi se dduse de neles c mai am numai unul s au doi ani de trit. n aceste mprejurri, lucrul la teza de doctorat nu prea de mare im portan nu m ateptam s supravieuiesc att de mult. i totui trecuser doi ani i nu e i ru. De fapt, lucrurile mergeau mai bine pentru mine i m logodisem cu o fat foarte drgu, Jane Wilde. Dar pentru a m cstori, aveam nevoie de un serviciu, aveam nevoie de un doctorat. n 1965 am citit despre teorema lui Penrose care arta c orice corp care suferea un colaps gravitaional trebuie s formeze n cele din urm o singularitate. Am realizat curnd c dac n teorema lui Penrose se inverseaz direcia timpului astfel nct apsul s devin o expansiune, condiiile teoremei sale ar fi nc valabile, cu condiia ca n momentul actual universul s fie aproximativ ca un model Friedmann la scar mare. Te orema lui Penrose a artat c orice stea care sufer un colaps trebuie s sfreasc ntr-o s ularitate; argumentul timpului inversat a artat c orice univers n expansiune tip Fr iedmann trebuie s nceap cu o singularitate. Din motive tehnice, teorema lui Penrose cerea ca universul s fie infinit n spaiu. Astfel, am putut de fapt s o utilizez pen tru a dovedi c trebuie 69

s fie o singularitate numai dac universul se extindea destul de repede pentru a ev ita colapsul din nou (deoarece numai acele modele Friedmann erau infinite n spaiu) . n urmtorii civa ani am elaborat noi tehnici matematice pentru a elimina aceasta i a lte condiii tehnice din teoremele care dovedeau c singularitile trebuie s se produc. R ezultatul final a fost o lucrare n colaborare a lui Penrose i a mea n 1970, care a demonstrat n cele din urm c ar fi trebuit s existe un Big Bang numai dac relativitate a generalizat era corect i universul conine atta materie ct observm. Au existat mai m e critici la aceast lucrare, pe de o parte din partea ruilor, din cauza credinei lo r marxiste n determinismul tiinific i pe de alt parte din partea unor oameni care sime au c ntreaga idee a singularitilor era respingtoare i strica frumuseea teoriei lui Ein tein. Totui, n realitate nu se poate pune la ndoial o teorem matematic. Astfel c n ce din urm lucrarea noastr a fost general acceptat i astzi aproape toat lumea consider c iversul a nceput cu o singularitate Big Bang. Poate c este o ironie c, schimbndu-mi prerea, acum ncerc s conving ali fizicieni c de fapt la nceputul universului nu a exis tat o singularitate aa cum vom vedea mai trziu, ea poate disprea o dat ce snt luate n considerare efectele cuantice. n acest capitol am vzut cum s-a transformat, n mai p uin de jumtate de secol, imaginea omului despre univers, format n milenii. Descoperi rea lui Hubble c universul era n expansiune i realizarea lipsei de importan a proprie i noastre planete n vastitatea universului au fost doar punctul de plecare. Pe msu r ce s-au adunat dovezi experimentale i teoretice, a devenit din ce n ce mai clar c universul trebuie s fi avut un nceput n timp, pn ce n 1970 acest lucru a fost dovedit de Penrose mpreun cu mine, pe baza teoriei generale a relativitii a lui Einstein. De mon70

straia a artat c relativitatea generalizat este doar o teorie incomplet: ea nu ne poa te spune cum a nceput universul, deoarece ea prezice c toate teoriile fizice, incl usiv ea nsi, nu mai funcioneaz la nceputul universului. Totui, relativitatea generaliz t pretinde a fi numai o teorie parial, astfel c ceea ce arat n realitate teoremele sin gularitilor este c trebuie s fi fost un timp n universul foarte timpuriu cnd universul era att de mic, nct nu se mai pot ignora efectele la scar mic ale celeilalte mari te orii pariale a secolului douzeci, mecanica cuantic. La nceputul anilor 1970, deci, e ram forai s ne ndreptm cercetrile pentru nelegerea universului de la teoria noastr a infinitului mare la teoria noastr asupra infinitului mic. Acea teorie, mecanica cuantic, va fi descris n cele ce urmeaz, nainte de a ne ndrepta eforturile ctre combin rea celor dou teorii pariale ntr-o singur teorie cuantic a gravitaiei.

4 Principiul de incertitudine

Succesul teoriilor tiinifice, n special al teoriei gravitaiei a lui Newton, a condus pe savantul francez marchizul de Laplace, la nceputul secolului al nousprezecelea , s considere c universul era complet determinist. Laplace a sugerat c ar trebui s e xiste un set de legi tiinifice care ne-ar permite s prezicem orice s-ar ntmpla n unive rs, numai dac am cunoate starea complet a universului la un moment dat. De exemplu, dac tim poziiile i vitezele soarelui i planetelor la un anumit moment, atunci putem utiliza legile lui Newton pentru a calcula starea Sistemului Solar n oricare alt moment. Determinismul pare destul de evident n acest caz, dar Laplace a mers i mai departe presupunnd c existau legi similare care guverneaz orice altceva, inclusiv comportamentul uman. Doctrina determinismului tiinific a fost respins de muli oameni care simeau c aceasta ncalc libertatea lui Dumnezeu de a interveni asupra lumii, da r ea a rmas ipoteza clasic a tiinei pn n primii ani ai acestui secol. Una din primele ndicaii c aceast ipotez ar trebui abandonat a aprut atunci cnd calculele savanilor br nici Lord Rayleigh i Sir James Jeans au sugerat c un obiect fierbinte, sau un corp , cum ar fi o stea, trebuie s radieze energie n cantitate infinit. Conform legilor n care credeam n acea vreme, un corp fierbinte trebuia s emit unde electromagnetice (cum snt undele radio, lumina vizibil sau razele X) n mod egal, la toate frecvenele. De exemplu, 72

un corp fierbinte ar trebui s radieze aceeai cantitate de energie n unde cu frecvene le ntre unu i dou milioane de milioane de unde pe secund, ca i n unde cu frecvene ntr ou i trei milioane de milioane de unde pe secund. Dar, deoarece numrul de unde pe se cund este nelimitat, aceasta ar nsemna c energia total radiat ar fi infinit. Pentru a evita acest rezultat evident ridicol, savantul german Max Planck a sugerat, n 190 0, c lumina, razele X i alte unde nu pot fi emise ntr-o cantitate arbitrar, ci numai n anumite pachete pe care le-a numit cuante. Mai mult, fiecare cuant are o anumit cantitate de energie care este cu att mai mare cu ct este mai mare frecvena undelor , astfel c la o frecven destul de nalt, emisia unei singure cuante ar cere mai mult en ergie dect era disponibil. Astfel, radiaia la frecvene nalte ar fi redus, i deci canti atea de energie radiat de corp ar fi finit. Ipoteza cuantic a explicat foarte bine valoarea observat a emisiei radiaiei corpurilor fierbini, dar implicaiile sale pentr u determinism nu au fost nelese pn n 1926, cnd un alt savant german, Werner Heisenberg , a formulat faimosul su principiu de incertitudine. Pentru a prezice poziia i vite za viitoare ale unei particule, trebuie s i se poat msura precis poziia i viteza actu ale. Calea evident pentru a face acest lucru era s se trimit lumin pe particul. Unele dintre undele de lumin vor fi mprtiate de particul i aceasta va indica poziia sa. Tot , poziia particulei nu se va putea determina mai precis dect distana dintre maximel e undei de lumin, astfel c pentru a msura precis poziia particulei, este necesar s se utilizeze lumin cu lungime de und mic. Dar, conform ipotezei cuantice a lui Planck , nu se poate utiliza o cantitate arbitrar de mic de lumin; trebuie s se utilizeze cel puin o cuant. Aceast cuant va perturba particula i-i va modifica viteza ntr-un mod care nu poate fi prezis. Mai mult, cu ct se msoar mai precis pozi73

ia, cu att este mai scurt lungimea de und a luminii necesare i deci cu att este mai ma re energia unei singure cuante. Astfel, viteza particulei va fi perturbat cu o ca ntitate mai mare. Cu alte cuvinte, cu ct ncercai s msurai mai precis poziia particulei cu att mai puin precis i putei msura viteza i viceversa. Heisenberg a artat c incert dinea poziiei particulei nmulit cu incertitudinea vitezei sale nmulit cu masa particul i nu poate fi niciodat mai mic dect o anumit cantitate numit constanta lui Planck. Ma i mult, aceast limit nu depinde de modul n care se ncearc msurarea poziiei sau vitezei particulei, sau de tipul particulei: principiul de incertitudine al lui Heisenbe rg este o proprietate fundamental, inevitabil a lumii. Principiul de incertitudine a avut implicaii profunde pentru modul n care vedem lumea. Chiar dup mai mult de c incizeci de ani ele nu au fost complet nelese de muli filozofi i snt nc subiectul mult r controverse. Principiul de incertitudine a semnalat sfritul visului lui Laplace despre o teorie a tiinei, un model al universului care ar fi complet determinist: desigur, nu se pot prezice precis evenimente viitoare dac nu se poate msura precis starea actual a universului! Ne putem nc imagina c exist un set de legi care determi n complet evenimentele pentru unele fiine supranaturale, care ar putea observa sta rea actual a universului fr s o perturbe. Totui, astfel de modele ale universului nu prea ne intereseaz pe noi, muritorii obinuii. Se pare c este mai bine s se utilizeze principiul economiei cunoscut drept briciul lui Occam, i s se elimine toate aspect ele teoriei care nu pot fi observate. Aceast abordare i-a condus pe Heisenberg, E rwin Schrdinger i Paul Dirac n anii 1920 s reformuleze mecanica ntr-o nou teorie numit mecanica cuantic, bazat pe principiul de incertitudine. n aceast teorie, particulele nu mai aveau viteze i poziii separate, bine definite, care nu ar putea fi obser74

vate. n schimb, ele aveau o stare cuantic, care era o combinaie a poziiei i vitezei. n general, mecanica cuantic nu prezice un singur rezultat clar pentru o observaie. n schimb, ea prezice mai multe rezultate diferite posibile i ne spune ct de probabi l este fiecare dintre ele. Aceasta nseamn c, dac cineva face aceeai msurare pe un numr mare de sisteme similare, fiecare ncepnd n acelai fel, ar vedea c rezultatul msurrii a fi A ntr-un anumit numr de cazuri, B n alt numr de cazuri .a.m.d. S-ar putea prezice numrul corespunztor de ori n care rezultatul ar fi A sau B, dar nu s-ar putea prez ice rezultatul specific al unei singure msurri. Prin urmare, mecanica cuantic intro duce n tiin un element inevitabil de imprevizibilitate sau ntmplare. Einstein a obiect at foarte puternic la aceasta, n ciuda rolului important pe care l-a jucat n dezvo ltarea acestor idei. Einstein a primit premiul Nobel pentru contribuia sa la teor ia cuantic. Cu toate acestea, Einstein nu a acceptat niciodat ideea c universul era guvernat de ntmplare; sentimentele sale au fost exprimate n faimoasa sa afirmaie Dum nezeu nu joac zaruri. Totui, majoritatea celorlali savani erau dispui s accepte mecani a cuantic deoarece era n perfect concordan cu experimentul. ntr-adevr, a fost o teorie remarcabil de reuit i ea st la baza aproape a ntregii tiine i tehnologii moderne. Ea erneaz comportarea tranzistorilor i circuitelor integrate care snt componentele ese niale ale unor aparate electronice cum snt televizoarele i computerele i reprezint, d e asemenea, baza chimiei i biologiei moderne. Singurele domenii din fizic n care me canica cuantic nu a fost ncorporat snt gravitaia i structura la scar mare a universulu . Dei lumina este format din unde, ipoteza cuantic a lui Planck ne spune c n unele ca zuri ea se comport ca i cnd ar fi compus din particule: ea poate fi emis sau absorbit numai n pachete sau cuante. 75

De asemenea, principiul de incertitudine al lui Heisenberg implic faptul c particu lele se comport n anumite privine ca nite unde: ele nu au o poziie definit dar snt r e cu o anumit probabilitate de distribuie. Teoria mecanicii cuantice se bazeaz pe un tip de matematic complet nou, care nu mai descrie lumea real n termeni de particul e i unde; ea reprezint numai observaii ale lumii care pot fi descrise prin aceti ter meni. Exist astfel n mecanica cuantic un dualism ntre unde i particule: pentru unele scopuri este util s se considere particulele drept unde i pentru alte scopuri este mai bine s se considere undele drept particule. O consecin important a acestui fapt este c se poate observa ceea ce se numete interferena dintre dou seturi de unde sau particule. Cu alte cuvinte, maximele unui set de unde pot coincide cu minimele celuilalt set. Atunci cele dou seturi de unde se anuleaz reciproc, n loc s se adune n tr-o und mai puternic, aa cum ar fi de ateptat (fig. 4.1). Un exemplu familiar de in terferen n cazul luminii l reprezint culorile care se vd adesea n baloanele de spun. stea snt cauzate de reflexia luminii pe cele dou fee ale peliculei subiri de ap care formeaz balonul. Lumina alb const din unde cu lungimi de und diferite sau culori dif erite. Pentru anumite lungimi de und maximele undelor reflectate pe o parte a pel iculei de spun coincid cu minimele reflectate pe cealalt parte. Culorile care core spund acestor lungimi de und lipsesc din lumina reflectat, care apare deci colorat. Interferena se poate produce i pentru particule datorit dualismului introdus de me canica cuantic. Un exemplu faimos este experimentul celor dou fante (fig. 4.2). Co nsiderm un perete despritor care are dou fante nguste tiate n el. Pe de o parte a pere elui se plaseaz o surs de lumin cu o anumit culoare (adic, cu o anumit lungime de und) Majoritatea luminii va lovi peretele, dar o cantitate mic va trece prin fante. P resupunem acum c de partea cealalt a 76

N FAZ MAXIMELE I MINIMELE UNDELOR SE NTRESC RECIPROC DEFAZAT MAXIMELE I MINIMELE UNDELOR SE ANULEAZ FIGURA 4.1 peretelui despritor, cea opus luminii, se plaseaz un ecran. Orice punct de pe ecran va primi unde de la cele dou fante. Totui, n general, distana pe care trebuie s o par curg lumina de la surs la ecran prin cele dou fante va fi diferit. Aceasta va nsemna c undele care vin de la cele dou fante nu vor fi n faz atunci cnd ajung la ecran: n un ele locuri undele se vor anula reciproc i n altele se vor ntri reciproc. Rezultatul este un model caracteristic de franje de lumin i ntuneric. 77

Un lucru remarcabil este c se obine exact acelai fel de franje dac se nlocuiete sursa de lumin cu o surs de particule cum snt electronii cu o vitez determinat (aceasta nsea mn c undele corespunztoare au o lungime determinat). Acest lucru pare i mai ciudat pe ntru c dac exist numai o fant, pe ecran nu se obin franje, ci doar o distribuie unifor m de electroni. Se poate crede deci c deschiderea unei alte fante ar mri numrul de e lectroni care lovesc fiecare punct de pe ecran, dar n realitate, n unele locuri di n cauza interferenei numrul electronilor descrete. Dac electronii snt trimii prin fant e unul cte unul, ECRAN PERETE DESPRITOR SURSA DE LUMIN TRAIECTORIA UNUI SINGUR FOTON FIGURA 4.2 78

ar fi de ateptat ca fiecare s treac printr-o fant sau alta i deci s se comporte exact ca i cnd fanta prin care trec ar fi singura acolo dnd o distribuie uniform pe ecran. realitate ns, chiar dac electronii snt trimii unul cte unul, franjele tot apar. Prin urmare, fiecare electron trebuie s treac prin ambele fante n acelai timp! Fenomenul de interferen ntre particule a fost crucial pentru nelegerea structurii atomilor, uni tile de baz n chimie i biologie i crmizile din care sntem fcui noi i tot ce este ru. La nceputul acestui secol se credea c atomii erau ca planetele care se deplase az pe orbite n jurul soarelui, cu electronii (particule de electricitate negativ) m icndu-se pe orbite n jurul unui nucleu central, care posed electricitate pozitiv. Se presupunea c atracia dintre electricitatea pozitiv i cea negativ ine electronii pe orb itele lor n acelai fel n care atracia gravitaional dintre soare i planete ine planete pe orbitele lor. Problema existent aici era c, nainte de mecanica cuantic, legile me canicii i electricitii preziceau c electronii ar pierde energie i deci s-ar deplasa p e o spiral din ce n ce mai mic pn ce s-ar ciocni cu nucleul. Aceasta ar nsemna c atomu , i deci toat materia, trebuie s sufere rapid un colaps ctre o stare cu densitate fo arte mare. O soluie parial a acestei probleme a fost gsit de savantul danez Niels Boh r n 1913. El a sugerat c poate electronii nu se pot deplasa pe orbite la orice dis tan de nucleul central, ci numai la anumite distane specificate. Dac se mai presupun e c pe oricare din aceste orbite se pot mica numai unul sau doi electroni, aceasta ar rezolva problema colapsului atomului, deoarece electronii nu s-ar putea mica n spiral mai mult dect pentru a umple orbitele cu distanele i energiile cele mai mici . Acest model a explicat destul de bine structura celui mai simplu atom, hidroge nul, care are numai un singur electron ce se mic pe orbit n jurul nucleu79

lui. Dar nu era clar cum ar trebui s fie extins la atomi mai complicai. n plus, ide ea unui set limitat de orbite permise prea foarte arbitrar. Noua teorie a mecanici i cuantice a rezolvat aceast dificultate. Ea a artat c un electron care se mic pe orb it n jurul nucleului poate fi considerat ca o und, cu o lungime de und care depinde de viteza sa. Pentru anumite orbite, lungimea orbitei ar corespunde unui numr ntre g (n opoziie cu un numr fracionar) de lungimi de und ale electronului. Pentru aceste orbite maximul undei ar fi n aceeai poziie de fiecare dat cnd i face o rotaie complet stfel c undele s-ar aduna: aceste orbite ar corespunde orbitelor permise ale lui Bohr. Totui, pentru orbitele a cror lungime nu reprezint un numr ntreg de lungimi de und, fiecare maxim al undei ar fi anulat n cele din urm de un minim atunci cnd se fa ce o rotaie; aceste orbite nu ar fi permise. Un mod agreabil de vizualizare a dua lismului und/particul este aa-numita sum a istoriilor introdus de savantul american R ichard Feynman. n aceast abordare se presupune c particula nu are o singur istorie s au traiectorie n spaiu-timp aa cum ar fi ntr-o teorie clasic, necuantic. n schimb, se resupune c trece de la A la B prin fiecare traiectorie posibil. Fiecrei traiectorii i snt asociate dou numere: unul reprezint dimensiunea undei i cellalt reprezint pozi ciclu (adic, dac este un maxim sau un minim). Probabilitatea de trecere de la A l a B se gsete adunnd undele pentru toate traiectoriile. n general, dac se compar un set de traiectorii nvecinate, fazele sau poziiile n ciclu vor diferi considerabil. Ace asta nseamn c undele asociate acestor traiectorii se vor anula aproape exact una pe alta. Totui, pentru unele seturi de traiectorii nvecinate faza nu va varia mult d e la o traiectorie la alta. Pentru aceste traiectorii undele nu se vor anula. Ac este traiectorii corespund orbitelor permise ale lui Bohr. 80

Cu aceste idei, n form matematic concret, a fost relativ simplu s se calculeze orbite le permise n atomii mai complicai i chiar n molecule, care snt formate din mai muli at omi meninui mpreun de electronii care se mic n jurul mai multor nuclee. Deoarece struc ura moleculelor i reaciile lor reciproce stau la baza chimiei i biologiei, mecanica cuantic ne permite, n principiu, s prezicem aproape tot ce vedem n jurul nostru, n l imitele determinate de principiul de incertitudine. (n practic, ns, calculele necesa re pentru sisteme cu mai mult de civa electroni snt att de complicate nct nu le putem efectua.) Teoria general a relativitii a lui Einstein pare s guverneze structura la scar mare a universului. Ea este ceea ce se numete o teorie clasic; adic ea nu ia n c onsiderare principiul de incertitudine din mecanica cuantic, aa cum ar trebui pent ru a fi compatibil cu alte teorii. Aceasta nu conduce la discrepane cu observaia, d eoarece toate cmpurile gravitaionale pe care le simim snt foarte slabe. Totui, teorem ele singularitilor discutate anterior arat c exist cel puin dou situaii n care cmpu taional trebuie s fie foarte puternic: gurile negre i Big Bang-ul. n aceste cmpuri put ernice, efectele mecanicii cuantice trebuie s fie importante. Astfel, ntr-un fel, relativitatea generalizat clasic, prezicnd puncte cu densitate infinit, prezice prop ria sa dispariie, la fel cum mecanica clasic (adic necuantic) i-a prezis dispariia sug ernd c atomii trebuie s sufere un colaps spre o densitate infinit. Nu avem nc o teorie complet, solid care s unifice relativitatea generalizat i mecanica cuantic, dar cunoa em mai multe caracteristici pe care trebuie s le aib. Consecinele pe care acestea l e-ar avea asupra gurilor negre i Big Bang-ului vor fi descrise n capitolele urmtoare . Pentru moment, totui, ne vom ntoarce la ncercrile recente de a reuni cunotinele noas tre asupra celorlalte fore ale naturii ntr-o singur teorie cuantic unificat. 81

5 Particulele elementare i forele naturii

Aristotel credea c toat materia din univers era format din patru elemente de baz: pmnt , aer, foc i ap. Asupra acestor elemente acionau dou fore: gravitaia, tendina pmntul pei de a cdea i levitaia, tendina aerului i focului de a se nla. Divizarea coninutul iversului n materie i fore se mai utilizeaz i astzi. Aristotel credea c materia era co tinu, adic, o bucat de materie se poate diviza n buci din ce n ce mai mici fr limit dat nu se poate ajunge la un grunte de materie care s nu mai poat fi divizat. Totui, civa greci, ca Democrit, susineau c materia era n mod firesc granular i c totul era f at dintr-un numr mare de atomi de diferite tipuri. (Cuvntul atom nseamn n grecete indi izibil.) Secole ntregi discuia a continuat fr o dovad real de-o parte sau de alta, dar 1803 chimistul i fizicianul britanic John Dalton a explicat combinarea compuilor chimici ntotdeauna n anumite proporii prin gruparea atomilor n uniti numite molecule. Totui, discuia ntre cele dou coli nu s-a rezolvat n favoarea atomitilor pn n primii acestui secol. Una dintre dovezile fizice importante a fost furnizat de Einstein . ntr-o lucrare scris n 1905, cu cteva sptmni nainte de faimoasa lucrare asupra relat tii speciale, Einstein a artat c ceea ce se numea micarea brownian micarea neregulat ltoare a unor particule mici de praf 82

suspendate ntr-un lichid se putea explica prin efectul ciocnirilor atomilor de li chid cu particulele de praf. n acel moment existau deja suspiciuni c aceti atomi nu ar fi, totui, indivizibili. Cu civa ani nainte, un membru al Trinity College, Cambr idge, J. J. Thomson, demonstrase existena unei particule de materie numit electron , care avea o mas mai mic dect o miime din masa atomului cel mai uor. El a utilizat o instalaie asemntoare cu un tub modern de televizor: un filament incandescent emit ea electroni i deoarece acetia au o sarcin electric negativ, se poate utiliza un cmp e lectric pentru a-i accelera ctre un ecran acoperit cu fosfor. Atunci cnd ei loveau ecranul, apreau scnteieri. Curnd s-a realizat c aceti electroni trebuie s provin din tomi i n cele din urm, n 1911, fizicianul britanic Ernest Rutherford a artat c, ntr-ad vr, atomii de materie au o structur intern: ei snt formai dintr-un nucleu extrem de m ic, ncrcat pozitiv, n jurul cruia se mic pe orbit mai muli electroni. El a dedus acea din analiza modului n care snt deviate particulele a, care snt particule ncrcate pozit iv, emise de atomi radioactivi, atunci cnd se ciocnesc cu atomii. La nceput s-a co nsiderat c nucleul atomului era format din electroni i mai multe particule ncrcate p ozitiv, numite protoni, de la cuvntul grec care nsemna primul, deoarece se credea c e ste unitatea fundamental din care era fcut materia. Totui, n 1932, un coleg al lui Ru therford de la Cambridge, James Chadwick, a descoperit c nucleul coninea o alt part icul, numit neutron, care avea aproape aceeai mas ca i protonul, dar nu avea sarcin el ectric. Chadwick a primit premiul Nobel pentru descoperirea sa i a fost ales profe sor la Gonville and Caius College, Cambridge (colegiul n care eu fac parte acum d in comitetul de conducere). Mai trziu el i-a dat demisia din postul de profesor da torit nenelegerilor 83

cu colegii si. Au fost discuii aprinse n colegiu de cnd un grup de membri tineri car e s-au ntors dup rzboi au votat scoaterea membrilor mai n vrst din funcii pe care le d neau de mult timp n colegiu. Aceasta a fost nainte de a veni eu; eu am venit la co legiu n 1965, la sfritul discuiilor, cnd dezacorduri similare l-au forat s demisioneze pe un alt profesor deintor al premiului Nobel, Sir Nevill Mott. Pn acum circa douzeci de ani s-a crezut c protonii i neutronii erau particulele elementare, dar experimen tele n care protonii se ciocneau cu ali protoni sau electroni cu vitez mare artau c e i erau formai, de fapt, din particule mai mici. Aceste particule au fost numite q uarci de Murray Gell-Mann, fizician la Institutul Tehnologic din California, car e a ctigat premiul Nobel n 1969 pentru lucrrile sale asupra acestora. (Originea nume lui este un citat enigmatic din James Joyce: Three quarks for Muster Mark!. Se pre supune c cuvntul quark se pronuna ca i quart dar cu un k la sfrit n loc de t, pronun e de obicei astfel nct s rimeze cu lark.) Exist mai multe varieti de quarci: se crede c exist cel puine ase arome pe care le numim sus (up), jos (down), straniu (strange), fermecat (charmed), baz (bottom) i vrf (top). Fiecare arom apare n trei culori: rou, de i albastru. (Trebuie subliniat c aceti termeni snt doar denumiri: quarcii snt mult mai mici dect lungimea de und a luminii vizibile i deci ei nu au o culoare n sensul propriu al cuvntului. Rezult c fizicienii moderni par s aib moduri mai imaginative d e numire a noilor particule i fenomene ele nu se mai limiteaz la limba greac!) Un p roton sau un neutron este format din trei quarci, cte unul din fiecare culoare. U n proton const din doi quarci sus i un quarc jos; un neutron conine doi jos i unul s us. Putem crea particule fcute din ceilali quarci (straniu, fermecat, baz i vrf), dar toate acestea au o mas mult mai mare i se dezintegreaz foarte rapid n protoni i neut roni. 84

tim acum c nici atomii, nici protonii i neutronii din atomi nu snt indivizibili. Ast fel, problema este: Care snt adevratele particule elementare, crmizile de baz din car e este fcut totul? Deoarece lungimea de und a luminii este mult mai mare dect dimen siunea unui atom, nu putem spera s privim n mod obinuit prile unui atom. Avem nevoie s tilizm ceva cu o lungime de und mult mai mic. Aa cum am vzut n capitolul anterior, mec anica cuantic ne spune c toate particulele snt de fapt unde i c, cu ct este mai mare e nergia particulei, cu att este mai mic lungimea de und a undei corespunztoare. Astfe l, rspunsul cel mai bun pe care l putem da ntrebrii noastre depinde de ct de mare est e energia disponibil a particulei; deoarece aceasta determin ct de mic este scara la care putem privi. Energiile particulelor se msoar de obicei n uniti numite electronvoli. (n experimentele cu electroni, am vzut c Thomson a utilizat pentru accelerarea electronilor un cmp electric. Energia pe care o ctig un electron de la un cmp electr ic de un volt este ceea ce numim electron-volt.) n secolul al nousprezecelea, cnd s ingurele energii ale particulelor pe care oamenii tiau s le foloseasc erau energiil e joase de civa electron-voli generate de reacii chimice cum este arderea, se credea c atomii erau unitile cele mai mici. n experimentul lui Rutherford, particulele a ave au energii de milioane de electron-voli. Mai recent, am nvat cum s utilizm cmpurile el ctromagnetice pentru a da particulelor energii la nceput de milioane i apoi de mil iarde de electron-voli. i astfel tim c particulele care erau considerate elementare ac um douzeci de ani snt formate, de fapt, din particule mai mici. Se poate ca, pe msu r ce mergem spre energii mai nalte s gsim c acestea snt formate din particule i mai mi i? Desigur, acest lucru este posibil, dar avem unele motive teoretice s credem c ti m, sau sntem foarte aproape de a cunoate, ultimele crmizi ale naturii. 85

Utiliznd dualismul und/particul discutat n capitolul anterior, totul n univers, inclu siv lumina i gravitaia, se poate descrie n funcie de particule. Aceste particule au o proprietate numit spin. Un mod de a considera spinul este de a imagina particul ele ca nite mici titirezi care se rotesc n jurul unei axe. Totui, aceasta poate con duce la o nelegere greit, deoarece mecanica cuantic ne spune c particulele nu au o ax ine determinat. Ceea ce ne spune n realitate spinul unei particule este cum arat pa rticula din diferite direcii. O particul de spin 0 este ca un punct: ea arat la fel din diferite direcii (fig. 5.1-i). Pe de alt parte, o particul de spin 1 este ca o sgeat: ea arat diferit din direcii diferite (fig. 5.1-ii). Particula arat la fel num ai dac se efectueaz o rotaie complet (360 grade). O particul de spin 2 este ca o sgeat dubl (fig. 5.1-iii): ea arat la fel dac se efectueaz o jumtate de rotaie (180 grade). Asemntor, particulele de spin mai mare arat la fel dac se rotesc cu fraciuni mai mici dintr-o rotaie complet. Toate acestea par destul de simple, dar este remarcabil c exist particule care nu arat la fel dac se efectueaz doar o rotaie complet: trebuie s e efectueze dou rotaii complete! Particulele de acest fel au spin 1/2. Toate parti culele cunoscute din univers pot fi mprite n dou grupe: particule cu spin 1/2, care f ormeaz materia universului i particule de spin 0,1 i 2 care, aa cum vom vedea, dau n atere forelor din particulele materiei. Particulele de materie ascult de ceea ce se numete principiul de excluziune al lui Pauli. Acesta a fost descoperit n 1925 de un fizician austriac, Wolfgang Pauli care a primit premiul Nobel n 1945. El era p rototipul de fizician teoretician: se spunea despre el c numai prezena sa ntr-un or a strica experienele! Principiul de excluziune al lui Pauli spune c dou particule si milare nu pot exista n aceeai stare, adic ele nu pot avea aceeai poziie i aceeai vitez limitele date de principiul de incer86

(I) SPIN = 0 (II) SPIN = 1 (III) SPIN = 2 FIGURA 5.1

titudine. Principiul de excluziune este crucial deoarece el explic de ce particul ele de materie nu sufer un colaps spre o stare cu densitatea foarte mare sub infl uena forelor produse de particulele de spin 0, 1 i 2: dac particulele de materie au aproape aceleai poziii, ele trebuie s aib viteze diferite, ceea ce nseamn c ele nu vor sta mult vreme n aceeai poziie. Dac lumea ar fi fost creat fr principiul de excluziun quarcii nu ar forma protoni i neutroni separai, bine definii. i nici acetia nu ar put ea forma, mpreun cu electronii, atomi bine definii. Ei toi ar suferi un colaps formnd o sup dens, aproape uniform. O nelegere corect a electronului i a altor particule c n 1/2 nu a avut loc pn n 1928 cnd a fost propus o nou teorie de ctre Paul Dirac, care fost ales mai trziu profesor de matematic la Cambridge (aceeai funcie pe care a avu t-o Newton i pe 87

care o am eu acum). Teoria lui Dirac a fost prima de acest fel care era n acord a tt cu mecanica cuantic, ct i cu teoria special a relativitii. Ea explica matematic de e electronul are spinul 1/2, adic de ce nu arat la fel atunci cnd efectueaz o rotaie complet, dar arat la fel dac efectueaz dou rotaii. Ea a prezis, de asemenea, c electro ul trebuie s aib un partener: un antielectron sau pozitron. Descoperirea pozitronu lui n 1932 a confirmat teoria lui Dirac i a fcut ca acesta s primeasc premiul Nobel p entru fizic n 1933. tim acum c fiecare particul are o antiparticul cu care poate fi an ihilat. (n cazul particulelor purttoare de for, antiparticulele snt aceleai ca particu ele nsele.) Ar putea exista lumi ntregi i oameni fcui din antiparticule. Totui, dac v ii cu antipersoana dumneavoastr, nu dai mna! Ai disprea amndoi ntr-o mare strfulgera lumin. Faptul c n jurul nostru par s existe att de multe particule fa de antiparticul este extrem de important i am s m ntorc la el mai trziu n acest capitol. n mecanica c antic se presupune c forele sau interaciunile ntre particulele de materie snt purtate de particule cu spin ntreg 0, 1 sau 2. O particul de materie, cum este un electron sau un quarc emite o particul purttoare de for. Reculul datorat acestei emisii modi fic viteza particulei de materie. Apoi particula purttoare de for se ciocnete cu alt p articul de materie i este absorbit. Aceast ciocnire modific viteza celei de-a doua pa rticule, exact ca i cnd ar fi existat o interacie ntre cele dou particule de materie. O proprietate important a particulelor purttoare de for este c ele nu ascult de princ ipiul de excluziune. Aceasta nseamn c numrul particulelor care pot fi schimbate este nelimitat i astfel ele pot da natere unei interacii tari. Totui, dac particulele pur ttoare de for au o mas mare, va fi dificil s fie produse i schimbate pe o distan mare stfel c forele pe care le poart vor avea numai o raz scurt de 88

aciune. Pe de alt parte, dac particulele care poart fora nu au mas proprie, forele vor fi de raz lung. Se spune c particulele purttoare de for schimbate ntre particulele de aterie snt particule virtuale deoarece, spre deosebire de particulele reale, ele nu pot fi detectate direct de un detector de particule. Totui, tim c ele exist deoarec e au un efect msurabil: ele dau natere interaciilor dintre particulele de materie. De asemenea, particulele de spin 0, 1 sau 2 exist ca particule reale, n anumite co ndiii, cnd ele pot fi detectate direct. Atunci, ele ne apar sub forma a ceea ce un fizician clasic ar numi unde, cum snt undele luminoase sau undele gravitaionale. Ele pot fi emise uneori atunci cnd particulele de materie interacioneaz una cu alta prin schimb de particule virtuale purttoare de for. (De exemplu, fora de respingere electric dintre doi electroni se datorete schimbului de fotoni virtuali, care nu pot fi niciodat detectai direct; dar, dac un electron trece pe lng altul, pot fi emii fotoni reali pe care i detectm sub form de unde de lumin.) Particulele purttoare de f or pot fi grupate n patru categorii conform cu mrimea forei pe care o poart i particul le cu care interacioneaz. Trebuie subliniat c aceast mprire n patru clase este fcut ea este convenabil pentru elaborarea teoriilor pariale, dar poate s nu corespund pe ntru ceva mai profund. n cele din urm, majoritatea fizicienilor sper s gseasc o teorie unificat care va explica toate cele patru fore ca fiind aspecte diferite ale unei singure fore. ntr-adevr, muli ar spune c acesta este scopul principal al fizicii con temporane. Recent, au fost fcute ncercri reuite de a unifica trei din cele patru cat egorii de fore i le voi descrie n acest capitol. Problema unificrii categoriei rmase, gravitaia, o voi lsa pentru mai trziu. Prima categorie este fora gravitaional. Aceast for este universal, adic orice particul simte fora 89

de gravitaie, corespunztor cu masa sau energia sa. Gravitaia este de departe cea ma i slab dintre cele patru fore; ea este att de slab nct nu am observa-o deloc dac nu ar avea dou proprieti speciale: ea acioneaz pe distane mari i este ntotdeauna o for de . Aceasta nseamn c forele gravitaionale foarte slabe dintre particulele individuale d in dou corpuri mari, cum snt pmntul i soarele, se pot aduna producnd o for semnificat Celelalte trei fore snt ori de domeniu scurt, ori snt uneori de atracie i uneori de r espingere, astfel c ele tind s se anuleze. n modul mecanicii cuantice de a privi cmp ul gravitaional, fora dintre dou particule de materie este reprezentat ca fiind purt at de o particul cu spin 2, numit graviton. Acesta nu are mas proprie, astfel c fora p e care o poart este de raz lung. Fora gravitaional dintre soare i pmnt este atribuit bului de gravitoni ntre particulele care formeaz aceste dou corpuri. Dei particulele schimbate snt virtuale, ele produc n mod sigur un efect msurabil fac pmntul s se dep aseze pe orbit n jurul soarelui! Gravitonii reali formeaz ceea ce fizicienii clasic i ar numi unde gravitaionale, care snt foarte slabe i att de greu de detectat nct nu u fost observate niciodat. Urmtoarea categorie este fora electromagnetic, ce interaci oneaz cu particule ncrcate electric, cum snt electronii i quarcii, dar nu interacionea z cu particule nencrcate, cum snt gravitonii. Ea este mult mai puternic dect fora grav taional: fora electromagnetic dintre doi electroni este de circa un milion de milioa ne de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane (1 cu patruzeci i dou de zerouri dup el) de ori mai mare dect fora gravitaional. Totui, exist dou felu sarcini electrice, pozitive i negative. Fora dintre dou sarcini pozitive este o fo r de respingere, la fel ca fora dintre dou sarcini negative, dar ntre o sarcin pozitiv una negativ 90

exist o for de atracie. Un corp mare, cum este pmntul sau soarele, conine sarcini pozi ive i negative n numere aproape egale. Astfel forele de atracie i de respingere dintr e particulele individuale aproape se anuleaz reciproc i fora electromagnetic existen t este foarte mic. ns la scara mic a atomilor i moleculelor, forele electromagnetice s dominante. Atracia electromagnetic dintre electronii ncrcai negativ i protonii ncrca zitiv din nucleu determin micarea pe orbit a electronilor n jurul nucleului atomului , la fel cum atracia gravitaional determin micarea pmntului pe orbit n jurul soarelu racia electromagnetic este imaginat ca fiind produs prin schimbul unui numr mare de p articule virtuale, fr mas, cu spin 1, numite fotoni. i aici, fotonii care snt schimbai snt particule virtuale. Totui, atunci cnd un electron trece de la o orbit permis la alta mai apropiat de nucleu, se elibereaz energie i se emite un foton real care poa te fi observat de ochiul uman ca lumin vizibil, dac are lungimea de und corespunztoar e, sau de un detector de fotoni, cum este filmul fotografic. La fel, dac un foton real se ciocnete cu un atom, el poate deplasa un electron de pe o orbit mai aprop iat de nucleu pe una mai ndeprtat. Aceasta utilizeaz energia fotonului, astfel c el es te absorbit. A treia categorie se numete interacie nuclear slab, care este responsab il pentru radioactivitate i care acioneaz asupra tuturor particulelor de materie cu spin 1/2, dar nu acioneaz asupra particulelor cu spin 0, 1 sau 2, cum snt fotonii i gravitonii. Interacia nuclear slab nu a fost bine neleas pn n 1967, cnd Abdus Salam Imperial College, Londra, i Steve Weinberg de la Harvard au propus teorii care un ificau aceast interacie cu fora electromagnetic, la fel cum Maxwell a unificat elect ricitatea i magnetismul cu o sut de ani mai nainte. Ei sugerau c n afar de foton mai e xist alte trei particule cu spin 1, numite colectiv bozoni vectori masivi care pu rtau interacia 91

slab. Acetia au fost numii W+ (pronunat W plus), W- (pronunat W minus) i Z0 (pronunat zero) i fiecare are o mas de circa 100 GeV (GeV nseamn gigaelectron-volt sau un mil iard de electron-voli). Teoria Weinberg-Salam prezint o proprietate numit distruger ea spontan a simetriei. Aceasta nseamn c ceea ce par a fi mai multe particule comple t diferite la energii joase snt de fapt acelai tip de particule, dar n stri diferite . La energii nalte, toate aceste particule se comport asemntor. Efectul este asemntor comportrii unei bile pe roata unei rulete. La energii nalte (cnd roata se nvrtete repe de) bila se comport ntr-un singur fel ea se rotete de jur mprejur. Dar cnd roata i nete micarea, energia bilei scade i n cele din urm bila cade ntr-una din cele 37 despr uri ale roii. Cu alte cuvinte, la energii joase exist treizeci i apte de stri diferit e n care se poate gsi bila. Dac, pentru un motiv oarecare, noi am putea observa bil a numai la energii joase, am crede c exist treizeci i apte de tipuri diferite de bil e! n teoria Weinberg-Salam, la energii mult mai mari de 100 GeV, cele trei partic ule noi i fotonul s-ar comporta n mod asemntor. Dar la energii mai joase ale particu lelor care apar n majoritatea situaiilor normale, aceast simetrie ntre particule va fi distrus. W+, Wi Z0 ar cpta mase mari, fcnd ca forele pe care le poart s aib un d foarte scurt. n momentul n care Salam i Weinberg i-au propus teoria, puine persoane i credeau, iar acceleratoarele de particule nu erau suficient de puternice pentru a atinge energiile de 100 GeV necesare pentru producerea particulelor reale W+, W- sau Z0. Totui, n urmtorii aproximativ zece ani celelalte preziceri ale teoriei l a energii joase concordau destul de bine cu experimentul astfel c, n 1979, Salam i Weinberg primeau premiul Nobel pentru fizic, mpreun cu Sheldon Glashow, tot de la H arvard, care sugerase teorii unificate similare ale interaciilor nucleare slabe i forelor electromagnetice. Comitetul 92

Nobel a fost scutit de neplcerea de a fi fcut o greeal datorit descoperirii n 1983 la CERN (Centrul European de Cercetri Nucleare) a celor trei parteneri masivi ai fot onului, cu masele i alte proprieti prezise corect. Carlo Rubia, care a condus echip a de cteva sute de fizicieni care a fcut descoperirea, a primit premiul Nobel n 198 4, mpreun cu Simon van der Meer, inginerul de la CERN care a elaborat sistemul uti lizat pentru stocarea antimateriei. (Este foarte greu s te faci remarcat astzi n fi zica experimental dac nu eti deja n vrf!) Cea de-a patra categorie o reprezint interac a nuclear tare, care ine quarcii mpreun n proton i neutron i ine protonii i neutroni un n nucleul atomului. Se crede c aceast interacie este purtat de alt particul cu spi , numit gluon, care interacioneaz numai cu ea nsi i cu quarcii. Interacia nuclear ta e o proprietate numit restricie: ea leag ntotdeauna particulele ntr-o combinaie care n u are culoare. Nu poate exista un singur quarc independent deoarece el ar trebui s aib o culoare (rou, verde sau albastru). n schimb, un quarc rou trebuie s se uneasc cu un quarc verde i unul albastru printr-un ir de gluoni (rou + verde + albastru = al b). O triplet de acest fel constituie un proton sau un neutron. O alt posibilitate este o pereche format dintr-un quarc i un antiquarc (rou + antirou , sau verde + an tiverde, sau albastru + antialbastru = alb). Astfel de combinaii formeaz particule le numite mezoni, care snt instabile deoarece un quarc i un antiquarc se pot anihi la reciproc, producnd electroni i alte particule. Asemntor, restricia mpiedic existen ndependent a unui singur gluon deoarece gluonii snt colorai. n schimb, trebuie s exis te o colecie de gluoni ale cror culori s se adune formnd alb. O colecie de acest fel formeaz o particul numit glueball. Faptul c restricia mpiedic observarea unui quarc sa gluon izolat poate face ca noiunea de quarc i cea 93

de gluon ca particule s par metafizice. Totui, exist o alt proprietate a interaciilor nucleare tari, numit libertate asimptotic, ce definete bine conceptul de quarc sau de gluon. La energii normale, interacia nuclear tare este ntr-adevr tare i ea leag str s quarcii. Totui, experimentele cu acceleratori mari de particule arat c la energii nalte interacia devine mult mai slab i quarcii i gluonii se comport ca particule apro ape libere. Figura 5.2 prezint o fotografie a ciocnirii dintre un antiproton i un proton cu energie nalt. S-au produs civa quarci aproape liberi i au dat natere jeturil r de urme vizibile din imagine. Succesul unificrii interaciilor nucleare slabe i fore lor electromagnetice a condus la mai multe ncercri de a combina aceste dou fore cu i nteracia nuclear tare n ceea ce se numete marea teorie unificat (sau MTU). Aceast denu mire este mai degrab o exagerare: teoriile rezultante nu snt deloc mari, i nici nu snt complet unificate deoarece ele nu includ gravitaia. n realitate, ele nu snt nici teorii complete, deoarece conin mai muli parametri ale cror valori nu pot fi prezi se de teorie, ci care trebuie s fie alese astfel nct s se potriveasc cu experimentul. Cu toate acestea, ele pot reprezenta un pas spre o teorie complet, pe deplin uni ficat. Ideea de baz a MTU este urmtoarea: Aa cum s-a menionat mai sus, interaciile nuc leare tari devin mai slabe la energii nalte. Pe de alt parte, forele electromagneti ce i interaciile slabe, care nu snt asimptotic libere, devin mai tari la energii nal te. La o energie foarte mare, numit energia marii unificri, aceste trei fore ar ave a toate aceeai trie i deci pot reprezenta doar aspecte diferite ale unei singure fo re. MTU prezice, de asemenea, c la aceast energie diferite particule de materie cu spin 1/2, cum snt quarcii i electronii, ar fi n mod esenial aceleai, realizndu-se o al t unificare. Valoarea energiei marii unificri nu este prea bine cunoscut, dar proba bil ar trebui s fie de cel puin 94

PHOTO CERN FIGURA 5.2 Un proton i un antiproton se ciocnesc la energie nalt, producnd o pereche de quarci aproape liberi. un milion de milioane de GeV. Generaia actual de acceleratori de particule poate r ealiza ciocnirea particulelor la energii de circa o sut de GeV i mainile snt astfel proiectate nct s-ar putea ridica la cteva mii de GeV. Dar o main care ar fi suficient de puternic pentru a accelera particule la energia marii unificri ar trebui s fie tot att de mare ca i Sistemul Solar i ar fi improbabil de finanat n climatul economic actual. Astfel, teoriile marii unificri nu pot fi testate. Totui, ca i n cazul teor iei unificate electromagnetic i slab, la energii joase, exist consecine ale teoriei c are pot fi testate. Cea mai interesant este prezicerea c protonii, care reprezint m are parte din masa materiei obinuite, se pot dezintegra spontan n particule mai uoa re, ca 95

antielectronii. Acest lucru este posibil deoarece la energia marii unificri nu ex ist o diferen esenial ntre un quarc i un antielectron. Cei trei quarci dintr-un proton nu au n mod normal destul energie pentru a se schimba n antielectroni, dar foarte r ar unul dintre ei poate cpta destul energie pentru a face tranziia, deoarece princip iul de incertitudine arat c energia quarcilor din interiorul protonului nu poate f i determinat exact. Atunci protonul s-ar dezintegra. Probabilitatea ca un quarc s capete energie suficient este att de mic nct este probabil c trebuie s se atepte cel un milion de milioane de milioane de milioane de milioane (1 urmat de treizeci de zerouri) de ani. Acesta este un timp mult mai lung dect timpul scurs de la Big Bang, care este doar de zece miliarde de ani (1 urmat de zece zerouri). Astfel, s-ar putea crede c posibilitatea de dezintegrare spontan a protonului n-ar putea fi testat experimental. Totui, ansele de detectare a dezintegrrii se pot mri dac se ob serv o mare cantitate de materie care conine un numr foarte mare de protoni. (Dac, d e exemplu, s-ar observa un numr de protoni egal cu 1 urmat de treizeci i unu de ze rouri timp de un an, ar fi de ateptat, conform celei mai simple MTU, s se observe mai mult dect o dezintegrare a protonului.) Au fost realizate mai multe experimen te de acest fel, dar nimeni nu a dat o dovad clar a dezintegrrii protonului sau neu tronului. Unul din experimente a utilizat opt mii de tone de ap i a fost realizat n Salina Morton din Ohio (pentru a evita producerea altor evenimente cauzate de r azele cosmice, care pot fi confundate cu efectele dezintegrrii protonului). Deoar ece n timpul experimentului nu a fost observat vreo dezintegrare spontan a protonul ui, se poate calcula c timpul de via probabil al protonului trebuie s fie mai mare d ect zece milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de ani (1 cu tr eizeci i unu de zerouri). Acesta este un timp mai lung dect durata 96

de via prezis de marea teorie unificat cea mai simpl, dar exist teorii mai dezvoltate care duratele de via prezise snt mai mari. Pentru a le testa vor fi necesare exper imente i mai precise care utilizeaz cantiti i mai mari de materie. Chiar dac este foar te greu s se observe dezintegrarea spontan a protonului, se poate ntmpla c propria no astr existen este o consecin a procesului invers, producerea protonilor sau, mai simp lu, a quarcilor, dintr-o situaie iniial n care nu existau mai muli quarci dect antiqua rci, care reprezint modul cel mai natural de imaginat nceputul universului. Materi a de pe pmnt este format n principal din protoni i neutroni, care la rndul lor snt for ai din quarci. Nu exist antiprotoni i antineutroni, formai din quarci, cu excepia ctor va pe care fizicienii i produc n marile acceleratoare de particule. Avem dovezi de la razele cosmice c acelai lucru este adevrat pentru toat materia din galaxia noast r: nu exist antiprotoni sau antineutroni n afar de un numr mic care snt produi ca pere hi particul/antiparticul n ciocnirile la energii nalte. Dac n galaxia noastr ar fi exi tat regiuni mari de antimaterie ne-am atepta s observm cantiti mari de radiaii de la g raniele dintre regiunile de materie i antimaterie, unde multe particule s-ar fi ci ocnit cu antiparticulele lor, anihilndu-se reciproc i eliminnd radiaie de energie nal t. Nu avem dovezi directe c materia din alte galaxii este format din protoni i neutr oni sau antiprotoni i antineutroni, dar trebuie s fie ori una ori alta: nu poate f i un amestec ntr-o singur galaxie deoarece atunci ar trebui s observm, de asemenea, o mare cantitate de radiaii din anihilri. Credem, deci, c toate galaxiile snt compus e din quarci mai degrab dect din antiquarci; pare imposibil ca unele galaxii s fie materie i altele antimaterie. De ce trebuie s existe att de muli quarci fa de antiquar ci? De ce nu exist numere egale din fiecare? Este, desigur, un noroc pentru noi c numerele snt 97

inegale deoarece, dac ele ar fi aceleai, aproape toi quarcii i antiquarcii s-ar fi a nihilat reciproc la nceputul universului i ar fi lsat un univers cu radiaie, dar apr oape fr materie. Atunci, nu ar fi existat galaxii, stele sau planete pe care s se f i putut dezvolta viaa uman. Din fericire, marile teorii unificate pot da o explicai e a faptului c universul trebuie s conin acum mai muli quarci dect antiquarci, chiar d ac a nceput cu numere egale din fiecare. Aa cum am vzut, MTU permite quarcilor s se t ransforme n antielectroni la energie nalt. Ea permite, de asemenea, procesele inver se, antiquarcii transformndu-se n electroni i electronii i antielectronii transformnd u-se n antiquarci i quarci. A fost un timp n universul foarte timpuriu cnd el era att de fierbinte nct energiile particulelor ar fi fost destul de nalte pentru ca acest e transformri s aib loc. Dar de ce trebuie s conduc aceasta la mai muli quarci dect an iquarci? Motivul este c legile fizicii nu snt exact aceleai pentru particule i antip articule. Pn n 1956 s-a crezut c legile fizicii ascultau de fiecare dintre cele trei simetrii separate C, P i T. Simetria C nseamn c legile snt aceleai pentru particule i antiparticule. Simetria P nseamn c legile snt aceleai pentru orice situaie i imaginea a n oglind (imaginea n oglind a unei particule care se rotete spre dreapta este o par ticul care se rotete spre stnga). Simetria T nseamn c dac se inverseaz direcia de mi tuturor particulelor i antiparticulelor, sistemul trebuie s se ntoarc la ceea ce a fost mai nainte; cu alte cuvinte, legile snt aceleai n direcie nainte i napoi n timp 56, doi fizicieni americani, Tsung-Dao Lee i Chen Ning Yang, sugerau c de fapt int eracia slab nu ascult de simetria P. Cu alte cuvinte, interacia slab ar face ca unive rsul s se dezvolte diferit fa de modul n care s-ar dezvolta imaginea sa n oglind. n ac lai an, o coleg, Chien-Shiung Wo, a dovedit c prezicerea lor era corect. Ea a fcut ac easta aliniind nucleele 98

atomilor radioactivi ntr-un cmp magnetic, astfel c toate se roteau n aceeai direcie, i a artat c electronii erau emii mai mult ntr-o direcie dect n cealalt. n anul urmtor Yang au primit premiul Nobel pentru ideea lor. S-a descoperit, de asemenea, c int eracia slab nu ascult de simetria C. Adic, aceasta ar face ca un univers format din antiparticule s se comporte diferit de universul nostru. Cu toate acestea, prea c i nteracia slab ascult de simetria combinat CP. Adic, universul s-ar dezvolta n acelai f l ca i imaginea sa n oglind dac, n plus, fiecare particul ar fi nlocuit cu antipartic sa! Totui, n 1964, nc doi americani, J. W. Cronin i Val Fitch au descoperit c dezinte grarea anumitor particule numite mezoni K nu ascult de simetria CP. Cronin i Fitch au primit n cele din urm premiul Nobel pentru lucrarea lor, n 1980. (Au fost acord ate multe premii pentru a arta c universul nu este att de simplu cum am fi putut cr ede!) Exist o teorem matematic, ce spune c orice teorie care ascult de mecanica cuant ic i de teoria relativitii trebuie s asculte ntotdeauna de simetria combinat CPT. Cu a te cuvinte, universul ar fi trebuit s se comporte la fel dac se nlocuiau particulel e cu antiparticulele, dac se lua imaginea n oglind i dac se inversa direcia timpului. Dar Cronin i Fitch au artat c dac se nlocuiesc particulele cu antiparticulele i se ia imaginea n oglind, dar nu se inverseaz direcia timpului, atunci universul nu se comp ort la fel. Prin urmare, legile fizicii trebuie s se schimbe dac se inverseaz direcia timpului ele nu ascult de simetria T. n mod sigur universul timpuriu nu asculta d e simetria T: pe msur ce timpul merge nainte universul se extinde dac el ar curge nap oi, universul s-ar contracta. i, deoarece exist fore care nu ascult de simetria T, r ezult c atunci cnd universul se extinde aceste fore pot cauza transformarea mai mult or anti99

electroni n quarci, dect electroni n antiquarci. Atunci, cnd universul se extindea i se rcea, antiquarcii se anihilau cu quarcii, dar deoarece erau mai muli quarci dect antiquarci, rmnea un mic exces de quarci. Din acetia s-a format materia pe care o vedem azi i din care sntem fcui noi nine. Astfel, chiar existena noastr ar putea fi p it ca o confirmare a marilor teorii unificate, dei numai o confirmare calitativ; ex ist incertitudini, astfel c nu se poate prezice numrul de quarci care va rmne dup anih ilare, sau chiar dac rmn quarci sau antiquarci. (Totui, dac ar fi fost exces de antiq uarci, noi am fi numit pur i simplu antiquarcii quarci i quarcii antiquarci.) Mari le teorii unificate nu includ fora de gravitaie. Aceasta nu are prea mare importan, deoarece gravitaia este o for att de slab nct, de obicei, efectele sale pot fi neglija e cnd tratm particulele elementare sau atomii. Totui, faptul c are un domeniu mare d e aciune i este ntotdeauna o for de atracie nseamn c efectele sale se adun. Astfel, un numr suficient de mare de particule materiale, forele gravitaionale pot domina toate celelalte fore. Din aceast cauz gravitaia determin evoluia universului. Chiar pe ntru obiecte de dimensiunea unor stele, fora de atracie gravitaional poate nvinge cel elalte fore producnd colapsul stelei. Lucrarea mea din 1970 se referea la gurile ne gre care pot rezulta dintr-un astfel de colaps stelar i la cmpurile gravitaionale i ntense din jurul lor. Aceasta a condus la primele indicaii asupra modului n care t eoria mecanicii cuantice i teoria general a relativitii se pot afecta reciproc o scu rt privire asupra unei teorii cuantice a gravitaiei care urmeaz s apar.

6 Gurile negre

Termenul de gaur neagr este de origine foarte recent. El a fost inventat n 1969 de s avantul american John Wheeler ca o descriere grafic a unei idei care are o vechim e de cel puin dou sute de ani, ntr-o vreme cnd existau dou teorii asupra luminii: una , susinut de Newton, era c lumina este format din particule; cealalt era c lumina este format din unde. tim acum c ambele teorii snt corecte. Prin dualismul und/particul di n mecanica cuantic lumina poate fi privit att ca und ct i ca particul. n cadrul teori care susinea c lumina este format din unde nu era clar modul n care ea ar trebui s rsp und la gravitaie. Dar dac lumina este format din particule, ar fi de ateptat ca acest ea s fie afectate de gravitaie n acelai fel n care snt afectate ghiulele de tun, rache tele i planetele. La nceput oamenii credeau c particulele de lumin se deplaseaz cu vi tez infinit, dar descoperirea lui Roemer c lumina se deplaseaz cu vitez finit a artat gravitaia poate avea un efect important. John Michell, un membru n consiliul unui Colegiu din Cambridge, a scris, pe baza acestei ipoteze, n 1783, o lucrare n revis ta Philosophical Transactions a Societii Regale din Londra, n care a artat c o stea c are este suficient de masiv i compact ar avea un cmp gravitaional att de puternic nct mina nu poate iei: orice lumin emis de suprafaa stelei ar fi atras napoi de atracia gr vitaional a stelei nainte de a putea ajunge foarte departe. Michell sugera c ar pute a exista multe stele ca aceasta. Dei nu le-am 101

putea vedea, pentru c lumina lor nu ar ajunge la noi, totui am putea s simim atracia lor gravitaional. Aceste obiecte snt numite acum guri negre pentru c asta snt: goluri negre n spaiu. O sugestie similar a fost fcut civa ani mai trziu de savantul francez chizul de Laplace, aparent independent de Michell. Este destul de interesant c La place a inclus-o numai n prima i a doua ediie a crii sale Sistemul lumii i a scos-o di n ediiile ulterioare; poate c a hotrt c era o idee aiurit. (De asemenea, teoria corpus cular a luminii nu a mai fost susinut n secolul al nousprezecelea; prea c totul se put a explica prin teoria ondulatorie i, conform acesteia, nu era clar dac lumina era afectat de gravitaie.) De fapt, nu este logic ca lumina s fie tratat ca nite ghiulele n teoria gravitaiei a lui Newton, pentru c viteza luminii este fix. (O ghiulea lans at n sus de la pmnt va fi ncetinit de gravitaie i n cele din urm se va opri i va c un foton continu s se deplaseze n sus cu vitez constant. Atunci, cum poate gravitaia newtonian s afecteze lumina?) O teorie consistent privind modul n care gravitaia afec teaz lumina nu a aprut pn cnd Einstein n-a propus relativitatea generalizat, n 1915. hiar atunci a durat mult timp pn cnd au fost nelese implicaiile teoriei pentru stelele masive. Pentru a nelege modul n care se poate forma o gaur neagr, avem nevoie mai nti de nelegerea unui ciclu de via a unei stele. O stea se formeaz atunci cnd o cantitate mare de gaz (n majoritate hidrogen) ncepe s sufere un colaps n sine nsui, datorit atra ei sale gravitaionale. Atunci cnd ea se contract, atomii gazului se ciocnesc ntre ei din ce n ce mai des i cu viteze din ce n ce mai mari gazul se nclzete. n cele din u gazul va fi att de fierbinte nct atunci cnd atomii de hidrogen se ciocnesc ei nu se mai deprteaz unul de altul, ci fuzioneaz formnd heliu. Cldura eliberat n aceast reac are este ca 102

o explozie controlat a unei bombe cu hidrogen, este aceea care face ca steaua s st rluceasc. Aceast cldur suplimentar mrete i mai mult presiunea gazului pn ce este s entru a echilibra atracia gravitaional i gazul nceteaz s se contracte. Este cam ca un alon exist un echilibru ntre presiunea aerului din interior, care ncearc s produc umf area balonului i tensiunea din cauciuc, care ncearc s micoreze balonul. Stelele vor rm e stabile un timp ndelungat n care cldura degajat de reaciile nucleare echilibreaz atr acia gravitaional. n cele din urm ns steaua nu va mai avea hidrogen i ali combustibi cleari. n mod paradoxal, cu ct stelele au mai mult combustibil la nceput, cu att mai curnd se termin. Aceasta se ntmpl deoarece cu ct o stea este mai masiv, cu att trebu s fie mai fierbinte pentru a echilibra atracia sa gravitaional. i cu ct este mai fierb inte, cu att mai repede se consum combustibilul su. Soarele nostru are probabil des tul combustibil pentru nc cinci miliarde de ani, dar stelele mai masive pot s-i epui zeze combustibilul doar ntr-o sut de milioane de ani, mult mai puin dect vrsta univer sului. Atunci cnd o stea nu mai are combustibil, ea ncepe s se rceasc i astfel se cont ract. Ce poate s i se ntmple apoi a fost neles pentru prima oar abia la sfritul anil n 1928 un student indian, Subrahmanyan Chandrasekhar, a luat vaporul spre Anglia , pentru a studia la Cambridge cu astronomul britanic Sir Arthur Eddington, un e xpert n relativitatea generalizat. (Conform unor relatri, un ziarist i-a spus lui E ddington la nceputul anilor '20 c a auzit c ar fi numai trei oameni n lume care nelegea relativitatea generalizat. Eddington a tcut un timp, apoi a replicat ncerc s m gndesc cine este a treia persoan.) n timpul cltoriei din India, Chandrasekhar a calculat mod ul n care o stea mare putea exista i se putea menine contra gravitaiei sale dup ce i-a consumat tot com103

bustibilul. Ideea era aceasta: atunci cnd o stea se micoreaz, particulele de materi e ajung foarte aproape una de alta i astfel, conform principiului de excluziune a l lui Pauli, ele trebuie s aib viteze foarte diferite. Aceasta le face s se ndeprteze una de alta i tinde s produc expansiunea stelei. Prin urmare, o stea se poate menin e la o raz constant printr-un echilibru ntre atracia gravitaional i respingerea care a are datorit principiului de excluziune, aa cum mai nainte gravitaia sa era echilibra t de cldur. Chandrasekhar a realizat ns c exist o limit pentru respingerea datorat p piului de excluziune. Teoria relativitii limiteaz diferena maxim ntre vitezele particu lelor de materie din stea la viteza luminii. Aceasta nseamn c atunci cnd o stea ajun ge destul de dens, respingerea cauzat de principiul de excluziune ar fi mai mic dect atracia gravitaional. (Aceast mas se numete acum limita Chandrasekhar.) O descoperire similar a fost fcut aproape n acelai timp de savantul rus Lev Davidovici Landau. Ace asta a avut implicaii serioase pentru soarta final a stelelor masive. Dac masa unei stele este mai mic dect limita Chandrasekhar, ea poate s-i opreasc n cele din urm con racia i s se stabilizeze la o stare final posibil ca o pitic alb cu o raz de cteva ilometri i o densitate de sute de tone pe centimetru cub. O pitic alb este susinut de repulsia, datorat principiului de excluziune, ntre electronii materiei sale. Obse rvm un numr mare din aceste stele pitice albe. Una dintre primele descoperite este o stea care se deplaseaz pe orbit n jurul lui Sirius, cea mai strlucitoare stea de pe cerul nopii. Landau a artat c exist o alt stare final posibil pentru o stea, tot cu mas limit de aproximativ o dat sau de dou ori masa soarelui, dar mult mai mic chiar d ect o pitic alb. Aceste stele ar fi susinute de respingerea, datorat principiului de excluziune, dintre neutroni i protoni, nu ntre electroni. Ele au fost 104

numite, deci, stele neutronice. Ele ar avea o raz de numai aproximativ aisprezece kilometri i o densitate de sute de milioane de tone pe centimetru cub. n momentul cnd au fost prezise prima oar, nu exista o modalitate de observare a stelelor neut ronice. Ele nu au fost detectate, n realitate, dect mult mai trziu. Pe de alt parte, stelele cu masa peste limita Chandrasekhar au o mare problem atunci cnd i termin com bustibilul. n unele cazuri ele pot exploda sau reuesc s elimine destul materie pentr u a-i reduce masa sub limit i deci s evite colapsul gravitaional catastrofal, dar era greu de crezut c acest lucru se ntmpla ntotdeauna, indiferent ct de mare era steaua. Cum ar fi tiut ea c trebuie s piard din greutate? i chiar dac fiecare stea reuea s p d destul mas pentru a evita colapsul, ce s-ar fi ntmplat dac ai fi adugat mas la o p lb sau la o stea neutronic astfel nct s depeasc limita? Ar fi suferit un colaps spre sitate infinit? Eddington a fost ocat de aceast implicaie i a refuzat s cread rezultat l lui Chandrasekhar. Eddington credea c pur i simplu nu era posibil ca o stea s suf ere un colaps ctre un punct. Acesta a fost punctul de vedere al multor savani; Ein stein nsui a scris o lucrare n care pretindea c stelele nu se vor restrnge la dimensi unea zero. Ostilitatea celorlali oameni de tiin, n special a lui Eddington, fostul su profesor i o autoritate de prim importan n ceea ce privete structura stelelor, l-a con vins pe Chandrasekhar s abandoneze aceast direcie de lucru i s treac la alte probleme de astronomie, cum este micarea roiurilor de stele. Totui, atunci cnd i s-a decerna t premiul Nobel n 1983, acesta a fost, n parte cel puin, pentru lucrarea sa de ncepu t asupra masei limit a stelelor reci. Chandrasekhar a artat c principiul de excluzi une putea s nu opreasc colapsul unei stele mai masive dect limita Chandrasekhar, da r problema nelegerii a ceea ce i se ntmpl unei stele de acest fel, conform 105

teoriei relativitii generalizate, a fost rezolvat pentru prima oar de un tnr american, Robert Oppenheimer, n 1939. Rezultatul su sugera ns c nu ar fi existat consecine obse rvabile care s poat fi detectate de telescoapele de atunci. Apoi a intervenit cel de-al doilea rzboi mondial i Oppenheimer nsui a fost implicat n proiectul bombei atom ice. Dup rzboi, problema colapsului gravitaional a fost uitat deoarece majoritatea o amenilor de tiin erau preocupai de ceea ce se ntmpla la scara atomului i nucleului su otui, n anii '60, interesul problemelor la scar mare ale astronomiei i cosmologiei a f ost retrezit de o cretere nsemnat a numrului i domeniului de observaii astronomice, de terminat de aplicarea tehnologiei moderne. Atunci lucrarea lui Oppenheimer a fost redescoperit i extins de mai multe persoane. Imaginea pe care o avem acum din lucr area lui Oppenheimer este urmtoarea: cmpul gravitaional al stelei modific traiectori ile razelor de lumin n spaiu-timp fa de traiectoriile care ar fi fost dac steaua nu ex ista. Conurile de lumin care indic traiectoriile urmate n spaiu i timp de scnteierile de lumin emise de vrfurile lor snt curbate spre interior lng suprafaa unei stele. Acea sta se poate vedea la curbarea luminii stelelor ndeprtate observat n timpul unei ecl ipse de soare. Cnd steaua se contract, cmpul gravitaional la suprafaa sa devine mai p uternic i conurile de lumin se curbeaz i mai mult spre interior. Aceasta face i mai d ificil ieirea luminii din stea i, pentru un observator aflat la distan, lumina apare mai slab i mai roie. n cele din urm, cnd steaua s-a micorat pn la o anumit raz cri gravitaional la suprafa devine att de puternic nct conurile de lumin snt curbate spre terior aa de mult c lumina nu mai poate iei (fig. 6.1). Conform teoriei relativitii, nimic nu se poate deplasa mai repede dect lumina. Astfel, dac lumina nu poate iei, nu poate iei nimic altceva; totul este atras de cmpul 106

SINGULARITATE RAZ DE LUMIN EMIS N MOMENTUL FORMRII ORIZONTULUI EVENIMENTULUI RAZ DE LUMIN EMIS DUP CE SE FORMEAZ ORIZONTUL EVENIMENTULUI CONURILE DE LUMIN RAZ DE LUMIN EMIS NAINTE DE FORMAREA ORIZONTULUI EVENIMENTULUI INTERIORUL UNEI STELE TIMPUL 0 DISTANA DE LA CENTRUL STELEI FIGURA 6.1 gravitaional. Exist deci un set de evenimente ntr-o regiune a spaiu-timpului din car e nu se poate iei pentru a ajunge la un observator aflat la distan. Aceast regiune s e numete o gaur neagr. Limita sa se numete orizontul evenimentului i el coincide cu t raiectoriile razelor de lumin care nu au reuit s ias din gaura neagr. 107

Pentru a nelege ce ai vedea dac ai privi colapsul unei stele ce formeaz o gaur neagr, ebuie s reamintim c n teoria relativitii nu exist timp absolut. Fiecare observator are propria sa msur a timpului. Timpul pentru cineva de pe stea va diferi de timpul p entru cineva aflat la distan, datorit cmpului gravitaional al stelei. S presupunem c u astronaut cuteztor aflat pe suprafaa unei stele care sufer un colaps, i care se prbue e o dat cu ea, trimite un semnal la fiecare secund, conform ceasului su, ctre nava s a spaial, aflat pe orbit n jurul stelei. La un moment dat indicat de ceasul su, s pres punem 11: 00, steaua s-ar micora sub raza critic la care cmpul gravitaional devine a tt de puternic nct nimic nu mai poate iei i semnalele sale nu mai ajung la nav. Pe msu ce se apropie ora 11: 00 camarazii si, care privesc din nav, ar gsi c intervalele di ntre semnalele succesive emise de astronaut ar fi din ce n ce mai lungi, dar aces t efect ar fi foarte mic nainte de 10:59:59. Ei ar trebui s atepte doar foarte puin mai mult de o secund ntre semnalul astronautului de la ora 10:59:58 i cel trimis cnd ceasul su arta 10:59:59, dar ar trebui s atepte pentru totdeauna semnalul de la 11: 00. Undele de lumin emise de suprafaa stelei ntre 10:59:59 i 11: 00, dup ceasul astr onautului, ar fi mprtiate pe o perioad infinit de timp, dup cum se vede din nava spaia Intervalul de timp dintre sosirile undelor succesive la nava spaial ar fi din ce n ce mai lung, astfel c lumina stelei ar aprea din ce n ce mai roie i din ce n ce mai s lab. n cele din urm, steaua ar fi att de ntunecat nct nu ar mai putea fi vzut de pe paial; tot ce rmne este o gaur neagr n spaiu. Steaua ar continua ns s exercite ace itaional asupra navei spaiale, care ar continua s se deplaseze pe orbit n jurul gurii egre. Totui, scenariul nu este n ntregime realist datorit urmtoarei probleme. Gravitai a devine mai slab pe 108

msur ce v deprtai de stea, astfel nct fora gravitaional asupra picioarelor cutezto tru astronaut ar fi ntotdeauna mai mare dect fora exercitat asupra capului su. Aceast diferen ntre fore l-ar ntinde pe astronautul nostru ca pe nite spaghetti sau l-ar rupe nainte ca steaua s se contracte la raza critic la care s-a format orizontul evenim entului! Totui, credem c exist obiecte mult mai mari n univers, cum snt regiunile cen trale ale galaxiilor, care pot suferi, de asemenea, un colaps gravitaional formnd guri negre; un astronaut aflat pe unul din acestea nu ar fi rupt nainte de a se fo rma gaura neagr. De fapt, el nu ar simi nimic special cnd ar atinge raza critic i ar putea trece de punctul fr ntoarcere fr s-l observe. Totui, doar n cteva ore, pe msu iunea continu s sufere colapsul, diferena dintre forele gravitaionale exercitate asup ra capului su i picioarelor sale ar deveni att de mare nct, din nou, l-ar rupe n buci ucrarea pe care Roger Penrose i cu mine am fcut-o ntre 1965 i 1970 a artat, conform t eoriei relativitii, c ntr-o gaur neagr trebuie s fie o singularitate de densitate infi it i curbur infinit a spaiu-timpului. Aceasta este ca Big Bang-ul de la nceputul timpu lui, numai c el ar fi un sfrit al timpului pentru corpul care sufer colapsul i pentru astronaut. La aceast singularitate legile tiinei i capacitatea noastr de a prezice v iitorul nu ar mai funciona. Totui, orice observator rmas n afara gurii negre nu ar fi afectat de acest eec al predictibilitii, deoarece nici lumina, nici orice alt semn al din singularitate nu l-ar putea ajunge. Acest fapt remarcabil l-a fcut pe Roge r Penrose s propun ipoteza cenzurii cosmice care poate fi parafrazat astfel: Dumneze u detest o singularitate nud. Cu alte cuvinte, singularitile produse de colapsul grav itaional se produc numai n locuri ca gurile negre, unde ele snt decent ascunse de o privire exterioar orizontului evenimen109

tului. Strict, aceasta se numete ipoteza cenzurii cosmice slabe: ea protejeaz obse rvatorii care rmn n afara gurii negre de consecinele eecului capacitii de prezicere c se produce la singularitate, dar nu face nimic pentru bietul astronaut neferici t care cade n gaur. Exist unele soluii ale ecuaiilor relativitii generalizate n care e posibil ca astronautul nostru s vad o singularitate nud: el poate s evite s ating si ngularitatea i n schimb s cad printr-o gaur de vierme i s ias n alt regiune a uni ceasta ar oferi mari posibiliti de a cltori n spaiu i timp, dar din nefericire se pare c aceste soluii snt toate foarte instabile; cea mai mic perturbaie, cum ar fi prezena unui astronaut, le poate modifica astfel nct astronautul nu ar putea vedea singula ritatea pn nu ajunge la ea i timpul su ajunge la sfrit. Cu alte cuvinte, singularitate a s-ar gsi ntotdeauna n viitorul su i niciodat n trecutul su. Versiunea tare a ipotez cenzurii cosmice afirm c, ntr-o soluie realist, singularitile s-ar gsi ntotdeauna or egime n viitor (ca singularitile colapsului gravitaional), ori n ntregime n trecut (ca Big Bang-ul). Este mre s se spere c este valabil o versiune a ipotezei cenzurii, deoa rece n apropierea singularitilor nude poate fi posibil cltoria n trecut. Dei acest lu ar fi grozav pentru scriitorii de literatur tiinifico-fantastic, ar nsemna c nimeni n u ar mai avea o via sigur: cineva poate intra n trecut i-i poate omor tatl sau mama e ca tu s fii conceput! Orizontul evenimentului, limita regiunii spaiu-timpului de unde nu se mai poate iei, acioneaz ca o membran ntr-un singur sens n jurul gurii negr : obiecte ca astronauii imprudeni pot cdea prin orizontul evenimentului n gaura neag r, dar din gaura neagr nu mai iese nimic prin orizontul evenimentului. (Amintim c o rizontul evenimentului este traiectoria n spaiu-timp a luminii care ncearc s ias din g aura 110

neagr, i c nimic nu se poate deplasa mai repede dect lumina.) S-ar putea spune despr e orizontul evenimentului ceea ce poetul Dante spunea despre intrarea n Infern: Vo i ce intrai aici, lsai orice speran. Orice sau oricine cade prin orizontul evenimentul ui va ajunge curnd la regiunea de densitate infinit i la sfritul timpului. Relativita tea generalizat prezice c obiectele grele n micare determin emisia de unde gravitaiona le, unde ale curburii spaiului care se deplaseaz cu viteza luminii. Acestea snt sim ilare undelor de lumin, care snt unde ale cmpului electromagnetic, dar snt mult mai greu de detectat. Ca i lumina, ele transport energia din obiectele care le emit. A r fi deci de ateptat ca un sistem de obiecte masive s ajung n cele din urm ntr-o stare staionar deoarece energia din orice micare va fi transportat de emisia undelor grav itaionale. (Este ca atunci cnd cade un dop n ap: la nceput el se mic destul de mult n s i n jos, dar deoarece undele duc cu ele energia sa, el va ajunge n cele din urm la o stare staionar.) De exemplu, micarea pmntului pe orbita sa n jurul soarelui produce unde gravitaionale. Ca efect al pierderii de energie, orbita pmntului se va modifi ca astfel nct treptat el ajunge din ce n ce mai aproape de soare, ciocnindu-se de e l i ajungnd ntr-o stare staionar. Rata pierderii de energie este foarte mic aproape d stul s pun n funciune un radiator electric. Aceasta nseamn c vor fi necesari o mie de ilioane de milioane de milioane de milioane de ani pn cnd pmntul va cdea pe soare, ast fel c nu este necesar s v ngrijorai acum! Modificarea orbitei pmntului este prea lent ntru a fi observat, dar producerea acestui efect a fost observat n ultimii civa ani n sistemul numit PSR 1913+16 (PSR nseamn pulsar, un tip special de stea neutronic, ce e mite impulsuri regulate de unde radio). Acest sistem conine dou stele neutronice c are se mic pe orbit una n jurul celeilalte, i 111

energia pe care o pierd prin emisia de unde gravitaionale le face s se deplaseze p e spiral una ctre cealalt. n timpul colapsului gravitaional al unei stele cnd se forme az o gaur neagr, micrile ar fi mult mai rapide, astfel c energia este transportat cu o rat mult mai mare. Prin urmare, nu va dura mult pn cnd ea va ajunge ntr-o stare staion ar. Cum ar arta aceast stare final? Se poate presupune c ea ar depinde de toate carac teristicile complexe ale stelei din care s-a format nu numai de masa sa i de vite za de rotaie, dar i de diferite densiti ale diferitelor pri ale stelei i de micrile icate ale gazelor din stea. i dac gurile negre ar fi tot att de variate ca i obiectel e din care s-au format n urma colapsului, poate fi foarte greu s se fac preziceri d espre gurile negre, n general. Totui, n 1967 studiul gurilor negre a fost revoluionat de Werner Israel, un savant canadian (care s-a nscut n Berlin, a crescut n Africa d e Sud i i-a luat doctoratul n Irlanda). Israel a artat c, n conformitate cu relativita tea generalizat, gurile negre care nu se rotesc trebuie s fie foarte simple; ele er au perfect sferice, dimensiunea lor depindea numai de masa lor i oricare dou guri n egre de acest fel avnd aceeai mas erau identice. De fapt, ele ar putea fi descrise de o soluie particular a ecuaiilor lui Einstein care era cunoscut nc din 1917, descope rit de Karl Schwarzschild la scurt vreme dup descoperirea relativitii generalizate. L a nceput, multe persoane, printre care chiar Israel, au argumentat c deoarece guril e negre trebuie s fie perfect sferice, o gaur neagr poate fi format numai prin colap sul unui obiect perfect sferic. Orice stea real care nu ar fi niciodat perfect sfe ric ar putea deci s sufere un colaps formnd doar o singularitate nud. A existat ns o nterpretare diferit a rezultatului obinut de Israel, care a fost susinut n special de Roger Penrose i John Wheeler. Ei susineau c mi112

crile rapide care au loc n timpul colapsului unei stele ar nsemna c undele gravitaion ale pe care le emite ar face-o i mai sferic i n momentul n care ajunge la o stare stai onar, ea ar fi precis sferic. Conform acestui punct de vedere, orice stea care nu se rotete, indiferent ct de complicat este forma sa i structura sa intern, ar sfri dup olapsul gravitaional ca o gaur neagr perfect sferic, a crei dimensiune depinde numai de masa sa. Calculele ulterioare au confirmat acest punct de vedere i curnd acesta a fost general adoptat. Rezultatul lui Israel trata cazul gurilor negre formate numai din corpuri care nu se rotesc. n 1963, Roy Kerr din Noua Zeeland a descoperi t un set de soluii ale ecuaiilor relativitii generalizate care descriau gurile negre rotitoare. Aceste guri negre Kerr se rotesc cu vitez constant, dimensiunea i forma lor depinznd numai de masa i viteza lor de rotaie. Dac rotaia este zero, gaura neagr este perfect rotund i soluia este identic cu soluia Schwarzschild. Dac rotaia este diferit e zero, gaura neagr se bombeaz spre exterior la ecuatorul su (la fel cum pmntul sau s oarele se bombeaz datorit rotaiei lor) i cu ct se rotete mai repede, cu att se bombeaz ai mult. Astfel, pentru a extinde rezultatul lui Israel ca s includ corpurile roti toare, s-a presupus c orice corp rotitor care sufer un colaps formnd o gaur neagr ar ajunge n cele din urm la o stare staionar descris de soluia Kerr. n 1970 un student n rcetare i coleg al meu de la Cambridge, Brandon Carter, a fcut primul pas n demonst rarea acestei ipoteze. El a artat c, n cazul n care o gaur neagr rotitoare are o ax de simetrie, ca un titirez, dimensiunea i forma sa ar depinde numai de masa i viteza sa de rotaie. Apoi, n 1971, eu am demonstrat c orice gaur neagr rotitoare staionar ar vea ntr-adevr o asemenea ax de simetrie. n sfrit, n 1973, David Robinson de la Kings 113

College din Londra a utilizat rezultatele lui Carter i ale mele pentru a arta c ipo teza fusese corect: o asemenea gaur neagr trebuie ntr-adevr s fie o soluie Kerr. Astfe , dup colapsul gravitaional o gaur neagr trebuie s ajung ntr-o stare n care ea poate rotitoare, dar nu pulsant. Mai mult, dimensiunea i forma sa ar depinde numai de ma sa i viteza sa de rotaie i nu de natura corpului care a suferit colapsul formnd-o. A cest lucru a devenit cunoscut prin maxima O gaur neagr nu are pr. Teorema fr pr est re importan practic, deoarece restrnge foarte mult tipurile posibile de guri negre. P rin urmare, se pot elabora modele detaliate de obiecte care pot conine gurile negr e, i prezicerile modelelor se pot compara cu observaiile. Aceasta mai nseamn c atunci cnd se formeaz o gaur neagr se pierde o cantitate foarte mare de informaii privind c orpul care a suferit colapsul, deoarece dup aceea putem msura numai masa i viteza d e rotaie a corpului. Semnificaia acestui fapt se va vedea n urmtorul capitol. Gurile negre reprezint unul din foarte puinele cazuri din istoria tiinei n care teoria a fos t elaborat foarte detaliat ca un model matematic, nainte de a exista vreo dovad exp erimental a corectitudinii sale. ntr-adevr, acesta era principalul argument al celo r care erau mpotriva gurilor negre: cum ar putea cineva s cread n existena unor obiect e pentru care singura dovad o constituie calculele bazate pe teoria dubioas a rela tivitii generalizate? Totui, n 1963, Maarten Schmidt, un astronom de la Observatorul Palomar din California, a msurat deplasarea spre rou a unui obiect ca o stea slab n direcia sursei de unde radio numit 3C273 (adic, sursa numrul 273 din al treilea cat alog Cambridge de surse radio). El a descoperit c aceasta era prea mare pentru a fi cauzat de un cmp gravitaional: dac ar fi fost o deplasare spre rou gravitaional, ob ectul ar fi trebuit s fie att de masiv i att de aproape de noi nct el ar fi pertur114

bat orbitele planetelor din sistemul solar. Aceasta a sugerat c deplasarea spre r ou era cauzat de expansiunea universului, care, la rndul su, nsemna c obiectul era la foarte mare deprtare. i pentru a fi vizibil de la o distan aa de mare, obiectul trebu ie s fie foarte strlucitor, cu alte cuvinte s emit o cantitate uria de energie. Singur ul mecanism care s-ar putea crede c ar produce cantiti aa de mari de energie pare a fi colapsul gravitaional nu numai al unei singure stele, ci al ntregii regiuni cen trale a unei galaxii. Au fost descoperite mai multe obiecte cvasistelare similare, sau quasari, toate cu deplasri mari spre rou. Dar ele snt toate prea departe i deci prea greu de observat pentru a furniza dovezi sigure pentru gurile negre. Un spr ijin suplimentar pentru existena gurilor negre a aprut n 1967 o dat cu descoperirea d e ctre o student de la Cambridge, Jocelyn Bell, a obiectelor din spaiu care emiteau impulsuri regulate de unde radio. La nceput Bell i conductorul su tiinific, Anthony H ewish, au crezut c poate au luat contact cu civilizaii extraterestre din galaxie! n tr-adevr, la seminarul n care au anunat descoperirea, mi amintesc c au numit primele patru surse gsite LGM 14, LGM nsemnnd Micii omulei verzi (Little Green Men). n cele d urm ns ei i toi ceilali au ajuns la concluzia, mai puin romantic, dup care aceste ob care au primit denumirea de pulsari erau de fapt stele neutronice rotative care emiteau impulsuri de unde radio, datorit unei interacii complicate ntre cmpurile lo r magnetice i materia nconjurtoare. Aceasta a reprezentat o veste proast pentru scri itorii de western-uri spaiale, dar foarte promitoare pentru puinii dintre noi care c redeau n acel timp n gurile negre: a fost prima dovad pozitiv c stelele neutronice exi stau. O stea neutronic are o raz de circa aisprezece kilometri, numai de cteva ori m ai mare dect raza critic la care o stea devine o gaur neagr. 115

Dac o stea poate suferi un colaps spre o dimensiune att de mic, se poate atepta ca i alte stele s poat suferi un colaps spre o dimensiune i mai mic i s devin guri negre. am putea spera s detectm o gaur neagr dac prin definiie ea nu emite nici o lumin? Ar i ca i cum am cuta o pisic neagr ntr-o pivni ntunecat. Din fericire, exist o cale. rta John Michell n lucrarea sa de pionierat din 1783, o gaur neagr i exercit fora gra aional asupra obiectelor din apropiere. Astronomii au observat multe sisteme n care dou stele se deplaseaz pe orbite una n jurul celeilalte, atrase una spre cealalt de gravitaie. Ei au mai observat sisteme n care exist doar o stea vizibil care se depl aseaz pe orbit n jurul unui companion nevzut. Desigur, nu se poate conchide imediat c acest companion este o gaur neagr: poate fi pur i simplu o stea care este prea sla b pentru a fi vzut. Totui, unele dintre aceste sisteme, ca acela numit Cygnus X1 snt, de asemenea, surse puternice de raze X. Cea mai bun explicaie pentru acest fenomen este c materia de la suprafaa stelei vizibile a fost aruncat n afar. Cnd ea cade ctre companionul nevzut, are o micare n spiral (aa cum se scurge apa dintr-o baie) i devine foarte fierbinte, emind raze X. Pentru ca acest mecanism s lucreze, obiectul nevzut trebuie s fie foarte mic, ca o pitic alb, stea neutronic sau gaur neagr. Din orbita o bservat a stelei vizibile se poate determina masa cea mai mic posibil a obiectului nevzut. n cazul lui Cygnus X1, aceasta era de ase ori masa soarelui, care, conform r ezultatului lui Chandrasekhar este prea mare pentru ca obiectul nevzut s fie o pit ic alb. El are, de asemenea, o mas prea mare pentru a fi o stea neutronic. Prin urma re, se pare c trebuie s fie o gaur neagr. Exist i alte modele care explic Cygnus X1, e nu includ o gaur neagr, dar ele snt cam forate. O gaur neagr pare a fi singura expli caie natural a 116

observaiilor. n ciuda acestui fapt eu am fcut pariu cu Kip Thorne de la Institutul de Tehnologie din California c, de fapt, Cygnus X1 nu conine o gaur neagr! Aceasta es te ca o poli de asigurare pentru mine. Am lucrat foarte mult la gurile negre i totul ar fi fost o pierdere dac ar fi reieit c gurile negre nu exist. Dar, n acel caz, a av a consolarea c am ctigat pariul, care mi-ar aduce un abonament pe patru ani la revi sta Private Eye. Dac gurile negre exist, Kip va obine un abonament pe un an la Penth ouse. n 1975, cnd am fcut pariul, eram 80% siguri c Cygnus era o gaur neagr. Acum a sp ne c sntem 95% siguri, dar pariul nu s-a terminat nc. De asemenea, avem acum dovada existenei ctorva guri negre n sisteme ca Cygnus X1 din galaxia noastr i din dou galax vecinate numite Norii lui Magellan. Totui, numrul gurilor negre este aproape sigur mult mai mare; n lunga istorie a universului, multe stele trebuie s-i fi ars tot co mbustibilul nuclear i s fi suferit un colaps. Numrul gurilor negre poate fi mult mai mare chiar dect numrul stelelor vizibile, care reprezint circa o sut de miliarde nu mai n galaxia noastr. Atracia gravitaional suplimentar a unui numr att de mare de gu gre ar putea explica de ce galaxia noastr se rotete cu viteza pe care o are: masa stelelor vizibile este insuficient pentru a explica aceasta. Avem, de asemenea, u nele dovezi c n centrul galaxiei noastre exist o gaur neagr mult mai mare, cu o mas de circa o sut de mii de ori mai mare dect aceea a soarelui. Stelele din galaxie car e se apropie prea mult de aceast gaur neagr vor fi sfrmate de diferena dintre forele g avitaionale de pe feele apropiat i ndeprtat. Rmiele lor i gazul aruncat de alte s a spre gaura neagr. Ca i n cazul lui Cygnus X1, gazul se va deplasa pe o spiral spre interior i se va nclzi, dei nu aa de mult ca n acel caz. El nu va ajunge destul de fie rbinte pentru a emite 117

raze X, dar ar putea explica sursa foarte compact de unde radio i raze infraroii ca re se observ n centrul galactic. Se crede c n centrul quasarilor exist guri negre simi lare, dar i mai mari, cu mase de sute de milioane de ori mai mari dect masa soarel ui. Materia care cade ntr-o astfel de gaur neagr supermasiv ar reprezenta singura su rs de putere destul de mare pentru a explica enorma cantitate de energie pe care o emit aceste obiecte. Deplasarea n spiral a materiei n gaura neagr ar face ca aceas ta s se roteasc n aceeai direcie, determinnd crearea unui cmp magnetic asemntor cu c pmntului. Particule cu energie foarte nalt ar fi generate lng gaura neagr de materia are cade nuntru. Cmpul magnetic ar fi att de puternic nct ar putea focaliza aceste par ticule n jeturi aruncate spre exterior de-a lungul axei de rotaie a gurii negre, ad ic n direciile polilor si nord i sud. Astfel de jeturi snt observate ntr-adevr n mai e galaxii i quasari. Se poate considera, de asemenea, cazul n care ar putea exista guri negre cu mase mult mai mici dect cea a soarelui. Aceste guri negre nu pot fi formate prin colaps gravitaional, deoarece masele lor snt sub masa limit Chandrasek har: stelele cu masa att de sczut se pot susine singure contra forei de gravitaie chia r atunci cnd i-au epuizat combustibilul nuclear. Gurile negre cu mas sczut se puteau f orma numai dac materia era comprimat la densiti enorme de presiuni exterioare foarte mari. Aceste condiii s-ar putea produce ntr-o bomb cu hidrogen foarte mare: fizici anul John Wheeler a calculat odat c dac cineva ar lua toat apa grea din toate oceane le lumii, ar putea construi o bomb cu hidrogen care ar comprima materia n centru a tt de mult nct s-ar crea o gaur neagr. (Desigur, nu ar mai rmne nimeni s o observe!) osibilitate mai practic este c astfel de guri negre cu mas mic s-ar fi putut forma la pre118

siunile i temperaturile nalte ale universului foarte timpuriu. Gurile negre s-ar fi format numai dac universul timpuriu nu ar fi fost neted i uniform, deoarece numai o regiune mic ce era mai dens dect media putea fi comprimat astfel pentru a forma o gaur neagr. Dar noi tim c trebuie s fi existat unele neregulariti, deoarece altfel ma eria din univers ar mai fi nc i acum distribuit perfect uniform, n loc de a fi grupat stele i galaxii. Faptul c neregularitile necesare pentru explicarea stelelor i galax iilor au dus sau nu la formarea unui numr semnificativ de guri negre primordiale dep inde evident de detalii ale condiiilor din universul timpuriu. Astfel, dac am pute a determina ct de multe guri negre primordiale exist acum, am nva o mulime despre etap le foarte timpurii ale universului. Gurile negre primordiale cu mase mai mari dect un miliard de tone (masa unui munte mare) ar putea fi detectate numai prin infl uena lor gravitaional asupra celeilalte materii, vizibile, sau asupra expansiunii u niversului. Totui, aa cum vom vedea n urmtorul capitol, n realitate, gurile negre nu s t deloc negre: ele strlucesc ca un corp fierbinte i cu ct snt mai mici cu att strluces c mai mult. Astfel, paradoxal, rezult c gurile negre mai mici pot fi mai uor detecta te dect cele mari!

7 Gurile negre nu snt aa de negre

nainte de 1970, cercetarea mea asupra relativitii generalizate se concentra n princi pal asupra problemei dac existase sau nu o singularitate Big Bang. Totui, ntr-o sea r de noiembrie a acelui an, la scurt vreme dup naterea fiicei mele, Lucy, pe cnd m duc eam la culcare am nceput s m gndesc la gurile negre. Invaliditatea mea face ca aceast operaie s fie un proces lent, astfel c aveam destul timp. n acel timp nu exista o de finiie precis a punctelor din spaiu-timp care se gsesc n interiorul i n afara unei gu negre. Discutasem deja cu Roger Penrose ideea de a defini o gaur neagr ca un set d e evenimente din care nu era posibil ieirea la o distan mare, definiie care acum este general acceptat. Ea nseamn c limita gurii negre, orizontul evenimentului, este form at din traiectoriile n spaiu-timp ale razelor de lumin care nu mai pot iei din gaura neagr, rmnnd pentru totdeauna la marginea ei (fig. 7.1). Este cam ca atunci cnd fugii de poliie i reuii s pstrai doar un pas naintea ei, dar nu putei scpa definitiv! Deo ealizat c traiectoriile acestor raze de lumin nu s-ar putea apropia niciodat una de alta. Dac s-ar apropia, ele ar trebui n cele din urm s intre una n alta. Ar fi ca i c d ai ntlni pe cineva care fuge de poliie n direcie opus ai fi prini amndoi! (Sau, az, ar cdea ntr-o gaur neagr.) Dar, dac aceste raze de lumin ar fi nghiite de gaura n r, atunci ele nu ar fi putut fi la limita gurii negre. Astfel, traiectoriile razel or de lumin n orizontul 120

evenimentului trebuie s fie ntotdeauna paralele sau divergente una fa de alta. Un al t mod de a vedea aceasta este c orizontul evenimentului, limita gurii negre, este marginea unei umbre umbra unui sfrit iminent. Dac privii umbra fcut de o surs aflat are distan, cum este soarele, vei vedea c razele de lumin de la margine nu se apropie unele de altele. Dac razele de lumin care formeaz orizontul evenimentului, limita gurii negre, nu se pot apropia niciodat una de alta, aria orizontului evenimentulu i poate rmne aceeai sau se poate mri cu timpul dar nu se poate micora niciodat deoare e aceasta ar TIMPUL SINGULARITATE RAZA DE LUMIN LOVETE SINGULARITATEA ORIZONTUL EVENIMENTULUI I NTERIORUL UNEI GURI NEGRE RAZA DE LUMIN IESE AFAR ORIZONTUL EVENIMENTULUI RAZ DE LUMIN LA ORIZONTUL EVENIMENTULUI DISTANA DE LA SINGULARITATE FIGURA 7.1 121

nsemna c cel puin unele dintre razele de lumin de la limit ar trebui s se apropie una de alta. De fapt, aria ar crete ori de cte ori n gaura neagr ar cdea materie sau radi aie (fig. 7.2). Or, dac dou guri negre s-ar ciocni i s-ar uni formnd o singur gaur ne orizontul evenimentului gurii negre finale ar fi mai mare dect sau egal cu suma a riilor orizonturilor evenimentului gurilor negre iniiale (fig. 7.3). Aceast proprie tate de a nu se micora a ariei orizontului evenimentului a introdus o restricie im portant asupra comportrii posibile a gurilor negre. Am fost att de surescitat de des coperirea mea c nu am prea dormit n noaptea aceea. A doua zi l-am sunat pe Roger P enrose. El a fost de acord cu mine. Cred, de fapt, c el i dduse seama de aceast propr ietate a ariei. Totui, el folosise o definiie uor diferit a unei guri negre. El nu re alizase c limitele unei guri negre, conform celor dou definiii, ar fi aceleai i deci l a fel ar fi i ariile lor, cu condiia ca gaura neagr s se stabilizeze la o stare care nu se modific n timp. Comportarea fr micorare a ariei unei guri negre amintea foarte mult de comportarea unei mrimi fizice numit entropie, care msoar gradul de dezordine al unui sistem. Se tie din experien c dezordinea tinde s creasc dac lucrurile snt l voia lor. (Cineva trebuie numai s nceteze de a mai face reparaii n jurul casei pent ru a vedea aceasta!) Se poate crea ordine din dezordine (de exemplu, se poate zu grvi casa) dar aceasta necesit cheltuirea unui efort sau a unei energii i astfel sc ade cantitatea disponibil de energie ordonat. O enunare exact a acestei idei este a doua lege a termodinamicii. Ea afirm c entropia unui sistem izolat crete ntotdeauna i c atunci cnd se unesc dou sisteme, entropia sistemului combinat este mai mare dect suma entropiilor sistemelor individuale. De exemplu, s considerm un sistem de mole cule de gaz dintr-o cutie. Moleculele pot fi considerate ca mici 122

SE UNETE FORMND GAURA NEAGR FINAL TIMPUL SPAIUL MATERIA CARE CADE N INTERIOR MATERIA CARE CADE N INTERIOR GAURA NEAGR GAURA NEAGR GAURA NEAGR (orizontul evenimentului) FIGURILE 7. 2 i 7. 3

bile de biliard care se ciocnesc ncontinuu una de alta i de pereii cutiei. Cu ct est e mai mare temperatura gazului, cu att se mic mai repede moleculele gazului i cu att mai frecvent i mai tare se vor ciocni cu pereii cutiei, cu att mai mare va fi presi unea exercitat de ele asupra pereilor. S presupunem c iniial toate moleculele snt limi tate printr-un perete la partea stng a cutiei. Dac apoi peretele se scoate, molecul ele vor tinde s se mprtie i s ocupe ambele jumti ale cutiei. La un anumit moment ult ele ar putea, datorit ntmplrii, s se gseasc toate n jumtatea dreapt sau napoi n dar este mult mai probabil c vor exista numere aproximativ egale n cele dou jumti. O astfel de stare este 123

mai puin ordonat, sau mai dezordonat dect starea iniial n care toate moleculele erau -o jumtate de cutie. Prin urmare, se spune c entropia gazului a crescut. n mod asemnt or, s presupunem c se ncepe cu dou cutii, una care conine molecule de oxigen i cealalt cu molecule de azot. Dac se unesc cutiile i se elimin peretele intermediar, molecul ele de oxigen i de azot vor ncepe s se amestece. La un moment ulterior cea mai prob abil stare ar fi un amestec destul de uniform de molecule de oxigen i azot n ambele cutii. Aceast stare ar fi mai puin ordonat i deci ar avea o entropie mai mare dect s tarea iniial a celor dou cutii separate. A doua lege a termodinamicii are un statut diferit de acela al celorlalte legi ale tiinei, cum este legea gravitaiei a lui Ne wton, de exemplu, deoarece ea nu este valabil ntotdeauna, doar n marea majoritate a cazurilor. Probabilitatea ca toate moleculele de gaz din prima noastr cutie s se gseasc ntr-o jumtate de cutie la un moment ulterior este de unu la multe milioane de milioane, dar acest lucru se poate ntmpla. Totui, dac cineva are o gaur neagr n aprop ere, pare a fi un mod mai uor de a nclca legea a doua: trebuie numai s se arunce n ga ura neagr materie cu entropie mare, cum ar fi o cutie cu gaz. Entropia total a mat eriei din afara gurii negre ar scdea. Desigur, se poate nc spune c entropia total, inc lusiv entropia din interiorul gurii negre, nu a sczut dar, deoarece nu se poate pr ivi n interiorul gurii negre, nu putem spune ct de mult entropie are materia din int erior. Deci, ar fi bine dac ar exista o caracteristic a gurii negre prin care obser vatorii din afara gurii negre s poate spune care este entropia sa, i care ar crete o ri de cte ori n gaura neagr cade materie care transport entropie. Ca urmare a descop eririi descrise mai sus, c aria orizontului evenimentelor crete atunci cnd n gaura n eagr cade materie, un student n cercetare de la Princeton numit Jacob Bekenstein a sugerat 124

c aria orizontului evenimentelor era o msur a entropiei gurii negre. Atunci cnd n gaur a neagr cade materie care transport entropie, aria orizontului su va crete, astfel c suma entropiilor materiei din afara gurii negre i a ariei orizonturilor nu s-ar mi cora niciodat. Aceast ipotez prea s mpiedice nclcarea legii a doua a termodinamicii ritatea situaiilor. Totui, avea un defect fatal. Dac o gaur neagr are entropie, atunc i ea trebuie s aib i temperatur. Dar un corp cu o anumit temperatur trebuie s emit ra i cu o anumit rat. Este un lucru bine cunoscut c dac cineva nclzete un vtrai n foc e ucete incandescent i emite radiaii, dar i corpurile cu temperaturi mai sczute emit ra diaii; acest lucru nu se observ n mod normal, deoarece cantitatea lor este destul d e mic. Aceast radiaie este necesar pentru a preveni nclcarea legii a doua. Astfel, gur le negre trebuie s emit radiaii. Dar chiar prin definiie, se presupune c gurile negre snt obiecte care nu emit nimic. Prin urmare se pare c aria orizontului evenimentel or unei guri negre nu poate fi privit ca entropia sa. n 1972 am scris o lucrare cu Brandon Carter i un coleg american, Jim Bardeen, n care am artat c dei erau foarte mu lte asemnri ntre entropie i aria orizontului evenimentului, exist aceast dificultate a parent fatal. Trebuie s admit c am scris aceast lucrare n parte datorit faptului c era iritat de Bekenstein care, simeam, utilizase n mod greit descoperirea mea privind creterea ariei orizontului evenimentului. Totui, n cele din urm a reieit c el era esen almente corect, dei ntr-un mod la care desigur nu se atepta. n septembrie 1973, n tim p ce vizitam Moscova, am discutat despre gurile negre cu doi experi sovietici Jako v Zeldovici i Alexandr Starobinsky. Ei m-au convins c, n conformitate cu principiul de incertitudine din mecanica cuantic, corpurile negre rotitoare 125

trebuie s creeze i s emit particule. Am crezut argumentele lor din punct de vedere f izic, dar nu mi-a plcut modul matematic n care au calculat emisia. Prin urmare, am nceput s elaborez o tratare matematic mai bun, pe care am descris-o la un seminar in ut la Oxford la sfritul lui noiembrie 1973. n acel moment nu fcusem calculele pentru a afla ct de mult s-ar emite n realitate. M ateptam s descopr doar radiaia gurilor n e rotitoare pe care Zeldovici i Starobinsky o preziseser. Totui, cnd am fcut calculul , am descoperit, spre surpriza i iritarea mea, c i gurile negre nerotitoare ar trebu i aparent s creeze i s emit particule cu o rat staionar. La nceput am crezut c aceas ie arta c una din aproximaiile pe care le-am utilizat nu era valabil. Mi-era team c da c Bekenstein afl aceasta, ar putea s o utilizeze ca un argument suplimentar pentru a-i susine ideile privind entropia gurilor negre, care mie tot nu-mi plcea. Totui, cu ct m gndeam mai mult la ea, cu att mai mult prea c aproximaiile ar trebui s fie vala e ntr-adevr. Dar ceea ce m-a convins n cele din urm c emisia era real a fost faptul c pectrul particulelor emise era exact acela care ar fi fost emis de un corp fierb inte i c gaura neagr emitea particule cu exact rata corect pentru a mpiedica nclcarea egii a doua. De atunci calculele au fost repetate n mai multe forme de alte perso ane. Toate confirm c o gaur neagr trebuie s emit particule i radiaie ca i cnd ar fi p fierbinte cu o temperatur care depinde numai de masa gurii negre: cu ct este masa mai mare, cu att este mai sczut temperatura. Cum este posibil s rezulte c o gaur neag r emite particule cnd noi tim c nimic nu poate scpa din orizontul evenimentului su? Te oria cuantic ne d rspunsul: particulele nu vin din gaura neagr, ci din spaiul gol care se afl imediat n afara orizontului gurii negre! Putem nelege acest lucru n felul urmto : Ceea ce noi considerm un spaiu gol nu poate 126

fi complet gol deoarece aceasta ar nsemna c toate cmpurile, cum snt cmpurile gravitaio nal i electromagnetic, ar trebui s fie exact zero. Totui, valoarea unui cmp i rata sa de modificare n timp snt ca poziia i viteza unei particule: principiul de incertitu dine arat c, cu ct se cunoate mai precis una din aceste cantiti, cu att mai puin prec se poate cunoate cealalt. Astfel, n spaiul liber cmpul nu poate fi exact zero, deoare ce atunci el ar trebui s aib att o valoare precis (zero), ct i o rat de modificare pre is (zero). n valoarea cmpului trebuie s existe o valoare minim a incertitudinii sau f luctuaiei cuantice. Se pot considera aceste fluctuaii ca perechi de particule de l umin sau gravitaie care apar mpreun n acelai timp, se deprteaz i apoi se unesc din n e anihileaz reciproc. Aceste particule snt particule virtuale ca particulele care transport fora gravitaional a soarelui: spre deosebire de particulele reale, ele nu pot fi observate direct cu un detector de particule. Totui, efectele lor indirect e, cum snt modificri mici ale energiei orbitelor electronilor din atomi, se pot msu ra i concord cu prezicerile teoretice cu un grad de precizie remarcabil. Principiu l de incertitudine mai prezice c vor exista perechi virtuale similare de particul e de materie cum snt electronii i quarcii. n acest caz ns, un membru al perechii va f i o particul i cellalt o antiparticul (antiparticulele de lumin i gravitaie snt acele a particulele). Deoarece energia nu poate fi creat din nimic, unul din partenerii dintr-o pereche particul/antiparticul va avea energie pozitiv i cellalt partener ene rgie negativ. Cel cu energie negativ este condamnat s fie o particul virtual de via sc rt, deoarece n situaii normale particulele reale au ntotdeauna energie pozitiv. Prin urmare trebuie s-i caute partenerul i s se anihileze reciproc. Totui, o particul real apropierea unui corp masiv are mai puin energie dect dac s-ar afla la mare distan, deo arece ar fi nevoie 127

de energie pentru a ridica-o la distan mpotriva atraciei gravitaionale a corpului. n m od normal, energia particulei este nc pozitiv, dar cmpul gravitaional din interiorul unei guri negre este att de puternic nct chiar o particul real poate avea acolo energi e negativ. Prin urmare, este posibil, n prezena unei guri negre, ca particula virtua l cu energie negativ s cad n gaura neagr i s devin o particul sau antiparticul rea caz ea nu mai trebuie s se anihileze cu partenerul su. i partenerul su abandonat poa te cdea n gaura neagr. Sau, avnd energie pozitiv, el poate scpa din vecintatea gurii re ca o particul sau antiparticul real (fig. 7.4). Pentru un observator aflat la di stan, el va prea c a fost emis din gaura neagr. Cu ct este mai mic gaura neagr, cu at te mai scurt distana pe care particula cu energie negativ va trebui s o parcurg nainte de a deveni o particul real i astfel cu att va fi mai mare rata de emisie i temperat ura aparent a gurii negre. Energia pozitiv a radiaiei energetice ar fi echilibrat de o curgere a particulelor de energie negativ n gaura neagr. Prin ecuaia lui Einstein E = mc2 (unde E este energia, m este masa i c este viteza luminii), energia este proporional cu masa. Prin urmare, o curgere a energiei negative n gaura neagr reduce masa sa. Deoarece gaura neagr pierde mas, aria orizontului evenimentului devine m ai mic, dar aceast descretere a entropiei gurii negre este mai mult dect compensat de entropia radiaiei emise, astfel c legea a doua nu este nclcat niciodat. O gaur neagr masa de cteva ori mai mare dect masa soarelui ar avea o temperatur de numai o zecim e de milionime de grad peste zero absolut. Aceasta este mult mai mic dect temperat ura radiaiilor de microunde care umplu universul (circa 2,7 peste zero absolut), a stfel c gurile negre ar emite chiar mai puin dect absorb. Dac universul este destinat s se extind mereu, temperatura radiaiilor de microunde va des128

ANTIPARTICULA CARE SCAP N INFINIT PERECHI PARTICUL - ANTIPARTICUL TIMPUL PARTICULA CARE CADE N GAURA NEAGR SPAIUL GAURA NEAGR (orizontul evenimentului) FIGURA 7.4

crete n cele din urm pn la mai puin dect aceea a unei guri negre de acest fel, care v epe s piard mas. Dar, chiar i atunci, temperatura sa ar fi att de sczut nct ar trebu milion de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane d e milioane de milioane de milioane de milioane de ani (1 urmat de aizeci i ase de z erouri) pentru a se evapora complet. Acesta este un timp mult mai mare dect vrsta universului, care este de numai zece sau douzeci de miliarde de ani (1 sau 2 urma t de zece zerouri). Pe de alt parte, aa cum s-a menionat n capitolul 6, puteau exist a guri negre primordiale cu masa mult mai mic dect dac s-ar fi format prin colapsul neregularitilor din etapele foarte timpurii 129

ale universului. Astfel de guri negre ar avea o temperatur mult mai mare i ar emite radiaie cu o rat mult mai mare. O gaur neagr primordial cu o mas iniial de un miliar e tone ar avea un timp de via aproximativ egal cu vrsta universului. Gurile negre pr imordiale cu masele iniiale mai mici dect aceast valoare ar fi deja complet evapora te, dar acelea cu mase puin mai mari ar emite nc radiaii sub form de raze X i raze gam ma. Aceste raza X i gamma snt ca undele de lumin, dar cu lungimea de und mult mai mi c. Astfel de guri merit cu greu calificativul de negre: n realitate ele snt alb incan descent i emit energie cu o rat de circa zece mii de megawai. Dac s-ar putea valorif ica puterea sa, o gaur neagr de acest fel ar putea aciona zece centrale electrice m ari. Totui, acest lucru ar fi dificil: gaura neagr ar avea masa unui munte comprim at n mai puin de a milioana milionime dintr-un centimetru, dimensiunea nucleului un ui atom! Dac am avea o gaur neagr de acest fel la suprafaa pmntului, nu ar exista nici un mijloc care s-o opreasc s cad prin podea spre centrul pmntului. Ea ar oscila prin pmnt nainte i napoi, pn ce, n cele din urm, s-ar stabiliza n centru. Astfel c sin unde se poate pune o astfel de gaur neagr n care s se poat utiliza energia pe care o emite ar fi pe o orbit n jurul pmntului i singurul mod n care poate fi pus pe orbit rul pmntului ar fi prin remorcarea unei mase mari n faa sa, ca un morcov n faa unui mg r. Aceasta nu sun ca o propunere foarte practic, cel puin nu n viitorul apropiat. Da r, chiar dac nu putem valorifica emisia acestor guri negre primordiale, care snt ans ele noastre de a le observa? Putem cuta razele gamma pe care le emit gurile negre primordiale n majoritatea vieii lor. Dei radiaia celor mai multe ar fi foarte slab de oarece ele snt foarte ndeprtate, totalul radiaiilor lor ar putea fi detectabil. ntr-a devr, observm un astfel de fond 130

de raze gamma: figura 7.5 arat modul n care intensitatea observat difer la diferite frecvene (numrul de unde pe secund). Totui, acest fond ar fi putut s fie generat, i pr obabil a fost, de alte procese dect gurile negre primordiale. Linia ntrerupt din fig ura 7.5 arat modul n care ar varia intensitatea cu frecvena pentru razele gamma emi se de gurile negre primordiale, dac ar fi n medie 300 pe an-lumin cub. Aceast limit ns amn c gurile negre primordiale ar fi putut forma cel mult o milionime din materia d in univers. Gurile negre primordiale fiind att de puine, ar prea puin probabil s exist e una destul de aproape de noi pentru a o observa ca surs individual de raze gamma . Dar, deoarece gravitaia ar atrage gurile negre primordiale spre orice materie, e le trebuie s fie mult mai multe n i n jurul galaxiilor. Astfel, dei fondul de raze ga mma ne spune c nu pot exista n medie mai mult de 300 de guri negre primordiale pe a n-lumin cub, nu ne spune nimic despre ct de multe pot fi n galaxia noastr. Dac ar fi, s spunem, de un milion de ori mai multe dect cifra de mai sus, atunci gaura neagr cea mai apropiat de noi ar fi probabil la o distan de circa un miliard de kilometri , sau cam tot att de departe ca i Pluto, cea mai ndeprtat planet cunoscut. i la aceas stan ar fi foarte dificil s se detecteze emisia constant a unei guri negre, chiar dac ar fi de zece mii de megawai. Pentru a observa o gaur neagr primordial ar trebui s se detecteze cteva cuante de raze gamma care vin din aceeai direcie, ntr-un interval d e timp rezonabil, de exemplu, o sptmn. Altfel, ele pot reprezenta pur i simplu o part e din fond. Dar principiul cuantic al lui Planck ne spune c fiecare cuant de raze gamma are o energie foarte nalt, astfel c pentru a radia chiar zece mii de megawai n u snt necesare multe cuante. i pentru a observa aceste cteva cuante ce vin de la o distan ca 131

1000 100 FONDUL DE RAZE GAMMA OBSERVAT NUMRUL DE FOTONI 10 1 01 FONDUL DE RAZE GAMMA PREZIS DIN 300 DE GURI NEGRE PRIMORDIALE PE AN-LUMIN CUB 0 01 01 1 10 100 1000 ENERGIA FOTONULUI (MeV) FIGURA 7.5

aceea la care se gsete Pluto, ar fi necesar un detector de raze gamma mai mare dect oricare detector construit pn acum. n plus, detectorul ar trebui s fie n spaiu, deoar ece razele gamma nu pot strbate atmosfera. Desigur, dac o gaur neagr aflat la distana la care se gsete Pluto ar ajunge la sfritul vieii sale i ar exploda, emisia exploziei finale ar fi uor de detectat. Dar, dac gaura neagr emite de zece sau douzeci de mili arde de ani, ansa de a ajunge la un sfrit n urmtorii civa ani, n loc de cteva milioa ani n trecut sau n viitor, este ntr-adevr foarte mic! Astfel, 132

pentru a avea o ans rezonabil de a vedea o explozie nainte ca fondurile pentru cerce tare s se termine, ar trebui s se gseasc o cale de detectare a exploziei aflate n int eriorul unei distane de un an lumin i nc ar exista problema unui mare detector de raz e gamma pentru a observa cele cteva cuante de raze gamma provenite din explozie. n acest caz ns, nu ar fi necesar s se determine c toate cuantele vin din aceeai direcie : ar fi destul s se observe c ele au sosit toate ntr-un interval de timp, pentru a avea destul ncredere c ele provin din aceeai explozie. Un detector de raze gamma cap abil s depisteze gurile negre primordiale este ntreaga atmosfer a pmntului. (n orice c z, noi nu putem construi un detector mai mare!) Atunci cnd o cuant de raze gamma c u energie nalt lovete atomii atmosferei noastre, ea creeaz perechi de electroni i poz itroni (antielectroni). Cnd acetia lovesc ali atomi ei creeaz la rndul lor mai multe perechi de electroni i pozitroni, astfel c se obine aa-numita cascad de electroni. Re zultatul este o form de lumin numit radiaia Cerenkov. Prin urmare, se pot detecta im pulsurile de raze gamma cutnd scnteieri de lumin pe cerul nopii. Desigur, exist i alte fenomene care pot produce scnteieri pe cer, cum snt fulgerele i reflexiile luminii solare pe satelii i resturi de satelii n micare pe orbit. Impulsurile de raze gamma se pot deosebi de aceste efecte observnd scnteierile simultan din dou locuri ndeprtate unul de cellalt. O astfel de cercetare a fost efectuat n Arizona de doi oameni de ti in din Dublin, Neil Porter i Trevor Weekes, folosind telescoape. Ei au gsit mai mult e scnteieri, dar nici una care s poat fi atribuit sigur impulsurilor de raze gamma p rovenite de la gurile negre primordiale. Chiar dac rezultatele cutrii gurilor negre p rimordiale snt negative, ele ne dau, totui, informaii importante despre etapele foa rte timpurii ale univer133

sului. Dac universul timpuriu era haotic sau neregulat, sau dac presiunea materiei era sczut, ar fi fost de ateptat s se produc mai multe guri negre primordiale dect li ita stabilit deja de observaiile noastre asupra fondului de raze gamma. Numai dac u niversul timpuriu era foarte omogen i izotrop, cu o presiune nalt, se poate explica absena unui numr mai mare de guri negre primordiale observate. *** Ideea radiaiilor ce provin de la gurile negre a fost primul exemplu de prezicere care depinde n mo d esenial de ambele mari teorii ale acestui secol, relativitatea generalizat i meca nica cuantic. Iniial, ea a strnit multe opoziii deoarece deranja punctul de vedere e xistent: Cum poate o gaur neagr s emit ceva? Atunci cnd am anunat prima oar rezultat alculelor mele la o conferin la Laboratorul RutherfordAppleton de lng Oxford, am fost ntmpinat cu nencredere. La sfritul comunicrii mele preedintele edinei, John G. Tayl la Kings College, Londra, a pretins c totul era o prostie. El a scris chiar o lu crare pe aceast tem. Totui, n cele din urm majoritatea oamenilor, inclusiv John Taylo r au ajuns la concluzia c gurile negre trebuie s radieze ca i corpurile fierbini dac i deile noastre privind relativitatea generalizat i mecanica cuantic snt corecte. Astf el, chiar dac nu am reuit s gsim o gaur neagr primordial, exist un acord destul de ge al c dac am fi reuit, ea ar fi trebuit s emit o mulime de raze gamma i raze X. Existen radiaiei gurilor negre pare s nsemne c colapsul gravitaional nu este att de final i i ersibil cum am crezut odat. Dac un astronaut cade ntr-o gaur neagr, masa acesteia va crete, dar n cele din urm energia echivalent masei suplimentare va fi returnat univer sului sub form de radiaii. Astfel, ntr-un sens, astronautul va fi reciclat. Ar fi tot ui 134

un mod nesatisfctor de imortalitate, deoarece orice noiune personal despre timp va a junge la sfrit atunci cnd astronautul este distrus n interiorul gurii negre! Chiar i t ipurile de particule care ar fi emise n cele din urm de gaura neagr ar fi n general diferite de acelea care formau astronautul: singura caracteristic a astronautului care ar supravieui ar fi masa sau energia sa. Aproximaiile pe care le-am folosit pentru obinerea emisiei gurilor negre ar trebui s acioneze bine atunci cnd gaura neag r are o mas mai mare dect o fraciune dintr-un gram. Totui, ele vor da gre la sfritul i gurii negre cnd masa sa devine foarte mic. Rezultatul cel mai probabil pare a fi c gaura neagr pur i simplu va disprea, cel puin din regiunea noastr a universului, lun cu ea astronautul i orice singularitate care ar putea fi n ea, dac ntr-adevr exist un a. Aceasta a fost prima indicaie c mecanica cuantic poate elimina singularitile prezi se de relativitatea generalizat. Totui, metodele pe care eu i alii le-am utilizat n 1 974 nu au putut s rspund ntrebrilor cum este aceea dac singularitile s-ar produce n taia cuantic. Prin urmare, din 1975 am nceput s elaborez o abordare mai puternic a gr avitaiei cuantice bazat pe ideea lui Richard Feynman a sumei istoriilor. Rspunsuril e pe care aceast abordare le sugereaz pentru originea i soarta universului i element elor sale, cum snt astronauii, vor fi prezentate n urmtoarele dou capitole. Vom vedea c, dei principiul de incertitudine introduce limitri asupra preciziei tuturor prez icerilor noastre, el poate elimina, n acelai timp, lipsa fundamental de predictibil itate care se produce la o singularitate a spaiu-timpului. 135

8 Originea i soarta universului

Teoria general a relativitii a lui Einstein prezicea c spaiu-timpul a nceput la singul aritatea Big Bang i ar ajunge la sfrit la singularitatea Big Crunch* (dac ntreg unive rsul ar suferi din nou un colaps) sau la o singularitate n interiorul unei guri ne gre (dac o regiune local, cum este o stea, ar suferi un colaps). Orice materie car e ar cdea n gaur ar fi distrus la singularitate, iar n afar ar continua s se simt doa fectul gravitaional al masei sale. Pe de alt parte, atunci cnd snt luate n considerar e efectele cuantice, prea c masa sau energia materiei s-ar rentoarce n cele din urm l a restul universului i c gaura neagr, mpreun cu singularitatea din interiorul su s-ar evapora i, n final, ar disprea. Ar putea avea mecanica cuantic un efect tot att de dr amatic asupra singularitilor Big Bang i Big Crunch? Ce se ntmpl n realitate n etapele arte timpurii sau trzii ale universului, cnd cmpurile gravitaionale snt att de puterni ce nct efectele cuantice nu pot fi ignorate? Are universul, de fapt, un nceput sau un sfrit? i dac da, cum arat ele? Prin anii 1970 studiam n principal gurile negre, dar 1981 interesul meu n ceea ce privete originea i soarta universului s-a redeteptat cn d am ascultat o conferin asupra cosmologiei, organizat de iezuii la Vatican. Biseric a Catolic a fcut o mare greeal cu Galilei cnd a ncercat s supun legii o problem de * Marea Implozie (n.t.). 136

tiin, declarnd c soarele se mic n jurul pmntului. Acum, dup mai multe secole, ea a ite mai muli experi cu care s se consulte n probleme de cosmologie. La sfritul conferi nei participanii au avut o audien la Pap. El ne-a spus c era bine s se studieze evolu universului dup Big Bang, dar nu ar trebui s facem cercetri n ceea ce privete Big Ban g-ul nsui deoarece acela a fost momentul Creaiei i deci lucrul Domnului. Am fost buc uros atunci c el nu cunotea subiectul comunicrii pe care tocmai o inusem la conferin osibilitatea ca spaiu-timpul s fie finit dar s nu aib limite, ceea ce nseamn c el nu a avut un nceput, un moment al Creaiei. Nu doream s am soarta lui Galilei, cu care mprte c un sentiment de solidaritate, n parte datorit coincidenei de a m fi nscut la exact 300 de ani dup moartea sa! Pentru a explica ideile pe care eu i alii le aveam despr e modul n care mecanica cuantic poate afecta originea i soarta universului, este ne cesar mai nti s fie neleas istoria general acceptat a universului, conform cu ceea ce e cunoate sub numele de modelul Big Bang fierbinte. Aceasta presupune c universul es te descris napoi pn la Big Bang de un model Friedmann. Conform acestor modele, atun ci cnd universul se extinde, materia sau radiaia din el se rcesc. (Atunci cnd univer sul i dubleaz mrimea, temperatura sa scade la jumtate.) Deoarece temperatura este o ms ur a energiei (sau vitezei) medii a particulelor, aceast rcire a universului ar ave a un efect important asupra materiei din el. La temperaturi foarte nalte, particu lele s-ar mica att de repede nct ele ar putea scpa de orice atracie dintre ele datorat forelor nucleare sau electromagnetice, dar atunci cnd se rcesc ar fi de ateptat ca p articulele care se atrag reciproc s nceap s se grupeze. Mai mult, chiar i tipurile de particule care exist n univers ar depinde de temperatur. La temperaturi destul de n alte, particulele au o energie 137

att de mare nct ori de cte ori se ciocnesc s-ar produce multe perechi particul/antipa rticul diferite i dei unele din aceste particule s-ar anihila prin ciocnirea cu ant iparticule, ele s-ar produce mai repede dect s-ar putea anihila. Totui, la tempera turi mai joase, cnd particulele care se ciocnesc au mai puin energie, perechile par ticul/antiparticul s-ar produce mai lent i anihilarea ar deveni mai rapid dect produc erea. Chiar la Big Bang, se crede c universul avea dimensiunea zero i astfel era i nfinit de fierbinte. Dar pe msur ce universul se extindea, temperatura radiaiei scde a. O secund dup Big Bang, ea ar fi sczut la circa zece miliarde de grade. Aceasta e ste de circa o mie de ori mai mare dect temperatura din centrul soarelui, dar tem peraturi att de nalte se ating n exploziile bombelor H. n acest moment universul ar fi coninut n majoritate fotoni, electroni i neutrini (particule extrem de uoare care snt afectate numai de interaciile slabe i de gravitaie) i antiparticulele lor, mpreun cu protoni i neutroni. Cnd universul continua s se extind i temperatura continua s sca d, rata cu care perechile electron/antielectron erau produse n ciocniri ar fi sczut sub rata la care erau distrui prin anihilare. Astfel, majoritatea electronilor i antielectronilor s-ar fi anihilat reciproc producnd mai muli fotoni, rmnnd doar civa e ectroni. Totui, neutrinii i antineutrinii nu s-ar fi anihilat reciproc, deoarece a ceste particule interacioneaz foarte slab ntre ele i cu alte particule. Astfel, ele pot exista i astzi. Dac am putea s le observm, aceasta ar reprezenta imaginea unei et ape timpurii foarte fierbini a universului. Din nefericire, astzi energiile lor ar fi prea sczute pentru ca s le putem observa direct. Totui, dac neutrinii nu snt lips ii de mas, ei au o mas proprie mic; aa cum a sugerat un experiment rusesc neconfirmat , realizat n 1981, am putea s-i detectm indirect: ei ar putea fi o form de materie ne agr, 138

c aceea menionat mai nainte, cu o atracie gravitaional suficient pentru a opri expans unea universului i a determina colapsul su. La circa o sut de secunde dup Big Bang, temperatura ar fi sczut la un miliard de grade, temperatura din interiorul celor mai fierbini stele. La aceast temperatur protonii i neutronii nu ar mai avea energie suficient pentru a scpa de atracia interaciei nucleare tari i ar fi nceput s se combi e producnd nucleele atomului de deuteriu (hidrogenul greu), care conine un proton i un neutron. Nucleele de deuteriu s-au combinat apoi cu mai muli protoni i neutron i formnd nucleele de heliu, care conin doi protoni i doi neutroni, precum i cantiti mi ci din dou elemente mai grele, litiu i beriliu. Se poate calcula c n modelul Big Ban g fierbinte circa un sfert din protoni i neutroni ar fi fost convertii n nuclee de heliu, mpreun cu o cantitate mic de hidrogen greu i alte elemente. Neutronii rmai s-ar fi dezintegrat n protoni, care snt nucleele atomilor de hidrogen obinuit. Aceast im agine a unei etape timpurii fierbini a universului a fost lansat pentru prima oar d e savantul George Gamow ntr-o celebr lucrare scris n 1948 cu un student al su, Ralph Alpher. Gamow avea simul umorului el l-a convins pe savantul Hans Bethe s-i adauge numele la lucrare pentru ca lista de autori Alpher, Bethe, Gamow s semene cu primel e litere din alfabetul grec alpha, beta, gamma, care erau foarte potrivite pentr u o lucrare privind nceputul universului! n aceast lucrare, ei au fcut o prezicere r emarcabil c radiaia (n form de fotoni) din etapele timpurii foarte fierbini ale univer sului ar trebui s existe i astzi, dar avnd temperatura redus la numai cteva grade pest e zero absolut (273C). Aceast radiaie a fost descoperit de Penzias i Wilson n 1965. n mpul n care Alpher, Bethe i Gamow i scriau lucrarea, nu se tiau prea multe despre rea ciile nucleare ale protonilor i neutronilor. Prezicerile fcute pentru proporiile dif eritelor elemente din universul 139

timpuriu au fost deci destul de inexacte, dar aceste calcule au fost repetate n l umina unei cunoateri mai bune i acum concord foarte bine cu ceea ce observm. n plus, este foarte greu s explicm altfel de ce trebuie s fie att de mult heliu n univers. Pr in urmare, avem destul ncredere c aceasta este imaginea corect, cel puin mergnd napoi la circa o secund dup Big Bang. n timp de cteva ore de la Big Bang, producerea heliu lui i a altor elemente s-ar fi oprit. i dup aceea, n urmtorul milion de ani universul ar fi continuat s se extind, fr a se ntmpla prea multe. n cele din urm, o dat ce te tura a sczut la cteva mii de grade i electronii i nucleele nu mai aveau suficient ene rgie pentru a depi atracia electromagnetic dintre ele, ei ar fi nceput s se combine fo rmnd atomii. Universul ca un ntreg ar fi continuat s se extind i s se rceasc, dar, n uni care erau puin mai dense dect media, expansiunea ar fi fost ncetinit de atracia g ravitaional suplimentar. Aceasta ar opri n cele din urm expansiunea n unele regiuni i e-ar determina s produc din nou colapsul. n timp ce se producea colapsul lor, atraci a gravitaional a materiei din afara acestor regiuni le poate face s nceap s se roteasc uor. Pe msur ce regiunea colapsului devine mai mic, ea s-ar roti mai repede aa cum pa tinatorii care se rotesc pe ghea, se rotesc mai repede dac i in braele strnse. n fin d regiunea a devenit destul de mic, ea s-ar roti destul de repede pentru a echili bra atracia gravitaional i astfel s-au nscut galaxiile rotitoare, n form de disc. Alte regiuni, care nu au nceput s se roteasc, ar deveni obiecte de form oval, numite galax ii eliptice. n acestea, colapsul s-ar opri deoarece prile individuale ale galaxiei s-ar roti pe orbit stabil n jurul centrului su, dar galaxia nu ar avea o rotaie glob al. Pe msur ce trece timpul, gazul de hidrogen i heliu din galaxii s-ar rupe n nori m ai mici care ar suferi un colaps sub propria lor gravitaie. Cnd acetia se 140

contract i atomii din interior se ciocnesc unii cu alii, temperatura gazului ar cret e, pn ce, n final, el ar deveni destul de fierbinte pentru a ncepe reaciile de fuziun e nuclear. Acestea convertesc hidrogenul n mai mult heliu i cldura degajat determin cr eterea presiunii i astfel oprirea contraciei ulterioare a norilor. Ele rmn stabile n a ceast stare un timp ndelungat ca stele asemntoare soarelui nostru, care transform hid rogenul n heliu i radiaz energia rezultant sub form de cldur i lumin. Stelele mai ma ar trebui s fie mai fierbini pentru a echilibra atracia lor gravitaional mai puternic, determinnd producerea att de rapid a reaciilor nucleare de fuziune nct ele i-ar epuiz hidrogenul doar ntr-o sut de milioane de ani. Atunci ele s-ar contracta uor, pe msu r ce continu s se nclzeasc, ar ncepe s transforme heliul n elemente mai grele cum s onul sau oxigenul. Aceasta ns nu ar elibera prea mult energie, astfel c s-ar produce o criz, aa cum s-a artat n capitolul despre gurile negre. Ce se ntmpl apoi nu este c let clar, dar se pare c regiunile centrale ale stelei ar suferi un colaps spre o stare foarte dens, cum este o stea neutronic sau o gaur neagr. Regiunile exterioare ale stelei pot izbucni uneori ntr-o explozie teribil numit supernova, care ar lumin a toate celelalte stele din galaxia sa. Unele din elementele mai grele produse s pre sfritul vieii stelei ar fi azvrlite napoi n gazul din galaxie i ar reprezenta o pa te din materialul brut pentru urmtoarea generaie de stele. Propriul nostru soare c onine circa doi la sut din aceste elemente mai grele, deoarece el este o stea din generaia a doua sau a treia, format acum circa cinci miliarde de ani dintr-un nor rotitor de gaz care coninea resturile unor supernove anterioare. Majoritatea gazu lui din nor a format soarele sau a fost aruncat n afar, dar o cantitate mic de elem ente grele s-au grupat i au format corpurile care acum se mic pe orbite n jurul soar elui, planete aa cum este pmntul. 141

Pmntul a fost la nceput foarte fierbinte i fr atmosfer. n decursul timpului el s-a r a cptat o atmosfer din emisia de gaze a rocilor. n aceast atmosfer timpurie nu am fi p utut supravieui. Ea nu coninea oxigen, ci o mulime de alte gaze otrvitoare pentru no i, cum snt hidrogenul sulfurat (gazul care d oulor stricate mirosul lor). Exist ns alt e forme primitive de via care se pot dezvolta n aceste condiii. Se crede c ele s-au d ezvoltat n oceane, posibil ca rezultat al combinrilor ntmpltoare de atomi formnd struc turi mari, numite macromolecule, care erau capabile s asambleze ali atomi din ocea n n structuri asemntoare. Astfel, ele s-ar fi reprodus i multiplicat. n unele cazuri existau erori la reproducere. Majoritatea acestor erori erau astfel nct noile macr omolecule nu se puteau reproduce i n cele din urm se distrugeau. Totui, cteva erori a r fi produs macromolecule care erau chiar mai bune reproductoare. Ele aveau deci un avantaj i au ncercat s nlocuiasc macromoleculele iniiale. n acest fel a nceput un ces de evoluie care a dus la dezvoltarea unor organisme auto-reproductoare din ce n ce mai complicate. Primele forme primitive de via consumau diferite materiale, in clusiv hidrogen sulfurat, i eliberau oxigen. Acest fapt a modificat treptat atmos fera la compoziia pe care o are astzi i a permis dezvoltarea unor forme de via mai ev oluate cum snt petii, reptilele, mamiferele i, n cele din urm, rasa uman. Aceast imagi e a universului care a nceput foarte fierbinte i s-a rcit pe msur ce s-a extins este n concordan cu toate dovezile experimentale pe care le avem astzi. Cu toate acestea, ea las fr rspuns mai multe ntrebri importante: 1) De ce a fost universul timpuriu aa e fierbinte? 2) De ce este universul att de omogen la scar mare? De ce arat la fel n toate punctele din spaiu i n toate direciile? n special, de ce temperatura radi142

aiei de fond de microunde este aproape aceeai cnd privim n direcii diferite? ntr-un fe l este ca atunci cnd pui o ntrebare la examen mai multor studeni. Dac toi dau exact a celai rspuns, poi fi sigur c au comunicat ntre ei. i totui, n modelul descris mai sus umina nu ar fi avut timp de la Big Bang s ajung de la o regiune ndeprtat la alta, chi ar dac regiunile erau apropiate n universul timpuriu. Conform teoriei relativitii, d ac lumina nu poate ajunge de la o regiune la alta, nici o alt informaie nu poate. A stfel, nu ar fi existat nici un mod n care diferite regiuni din universul timpuri u ar fi putut ajunge s aib aceeai temperatur, n afar de cazul cnd pentru un motiv necu oscut s-a ntmplat ca ele s porneasc de la aceeai temperatur. 3) De ce a nceput univers l cu o rat de expansiune att de apropiat de cea critic, ce separ modelele care sufer u n nou colaps de acelea n care continu s se extind pentru totdeauna, astfel c acum, ze ce miliarde de ani mai trziu, el tot se mai extinde cu o rat apropiat de cea critic? Dac rata de expansiune la o secund dup Big Bang ar fi fost mai mic cu o parte dintr -o sut de miliarde de milioane, universul ar fi suferit un nou colaps nainte de a fi ajuns la dimensiunea actual. 4) n ciuda faptului c universul este att de omogen i izotrop la scar mare, el conine neregulariti cum snt stelele i galaxiile. Se crede c a estea s-au dezvoltat din mici diferene ale densitii universului timpuriu de la o re giune la alta. Care a fost originea acestor fluctuaii ale densitii? Teoria general a relativitii nu poate explica singur aceste caracteristici sau rspunde la aceste ntre bri datorit prezicerii sale c universul a nceput cu o densitate infinit la singularit atea Big Bang-ului. La singularitate, relativitatea generalizat i toate celelalte legi ale fizicii nceteaz s mai funcioneze: nu se poate 143

prezice ce va rezulta din singularitate. Aa cum s-a explicat ulterior aceasta nsea mn c Big Bang-ul i toate evenimentele dinaintea lui pot fi eliminate din teorie, de oarece ele nu pot avea vreun efect asupra ceea ce observm noi. Spaiu-timpul ar ave a o limit un nceput la Big Bang. Se pare c tiina nu a descoperit un set de legi care, n limitele determinate de principiul de incertitudine, ne spun cum se va dezvolt a universul n timp, dac tim starea sa la un moment dat. Poate c aceste legi au fost iniial decretate de Dumnezeu, dar rezult c de atunci el a lsat universul s evolueze c onform acestora i nu intervine. Dar cum a ales el starea sau configuraia iniial a un iversului? Care erau condiiile la limit la nceputul timpului? Un rspuns posibil este d e a spune c Dumnezeu a ales configuraia iniial a universului din motive pe care noi nu putem spera s le nelegem. Aceasta, desigur, ar fi fost n puterea unei fiine atotpu ternice, dar dac ea ar fi creat universul ntr-un mod att de neneles, de ce a ales s-l lase s evolueze conform unor legi pe care le-am putea nelege? ntreaga istorie a tiinei a constat n nelegerea treptat a faptului c evenimentele nu se produc arbitrar, ci re flect o anumit ordine fundamental, care poate fi sau nu de inspiraie divin. Ar fi nat ural s se presupun c aceast ordine ar trebui s se aplice nu numai legilor, dar i condi ilor la limit ale spaiu-timpului care specific starea iniial a universului. Poate exi sta un mare numr de modele ale universului cu diferite condiii iniiale care toate r espect legile. Ar trebui s existe un principiu care s aleag o stare iniial i deci un m del care s reprezinte universul nostru. O astfel de posibilitate o reprezint aa-num itele condiii la limit haotice. Acestea presupun implicit c universul este spaial in finit sau c exist infinit de multe universuri. n condiiile la limit haotice, probabil itatea de a gsi o anumit regiune a spaiului ntr-o 144

configuraie dat imediat dup Big Bang este aceeai, ntr-un fel, cu probabilitatea de a o gsi n oricare alt configuraie: starea iniial a universului este aleas pur i simplu or. Aceasta ar nsemna c universul timpuriu a fost probabil foarte haotic, neregula t, deoarece exist mult mai multe configuraii haotice i dezordonate ale universului dect cele omogene i ordonate. (Dac fiecare configuraie are probabilitate egal, este p robabil c universul a nceput ntr-o stare haotic i dezordonat, pur i simplu deoarece ex st mult mai multe dintre acestea.) Este greu de vzut cum au putut da natere aceste condiii iniiale haotice unui univers att de omogen i regulat la scar mare cum este al nostru astzi. Ar fi fost de ateptat ca fluctuaiile de densitate ntr-un model de ace st fel s conduc la formarea mult mai multor guri negre primordiale dect limita super ioar care a fost determinat prin observaiile asupra fondului de raze gamma. Dac univ ersul este ntr-adevr infinit n spaiu, sau dac exist infinit de multe universuri, ar ex ista probabil unele regiuni mari undeva, care au nceput n mod omogen i uniform. Est e cam ca bine cunoscuta ceat de maimue care lovesc clapele unor maini de scris majo ritatea celor scrise nu ar nsemna nimic, dar foarte rar, pur i simplu din ntmplare, vor scrie unul dintre sonetele lui Shakespeare. Similar, n cazul universului, s-a r putea ntmpla ca noi s trim ntr-o regiune care din ntmplare este omogen i izotrop? ma vedere acest lucru ar fi foarte puin probabil deoarece numrul unor astfel de re giuni netede ar fi cu mult depit de cel al regiunilor haotice i neregulate. Totui, s presupunem c numai n regiunile omogene se formau galaxii i stele i erau condiii propi ce pentru dezvoltarea unor organisme complicate autoreproductoare ca ale noastre, care erau capabile s pun ntrebarea: De ce este universul att de omogen? 145

Acesta este un exemplu de aplicare a ceea ce se numete principiul antropic, care poate fi parafrazat astfel: Vedem universul aa cum este deoarece existm. Exist dou ver siuni ale principiului antropic, slab i tare. Principiul antropic slab afirm c ntr-u n univers care este mare sau infinit n spaiu i/sau timp, condiiile necesare pentru d ezvoltarea vieii inteligente s-ar ntlni numai n anumite regiuni limitate n spaiu i tim . Fiinele inteligente din aceste regiuni nu ar trebui deci s fie surprinse dac ar o bserva c poziia lor n univers satisface condiiile necesare pentru existena lor. Este cam ca o persoan bogat care triete ntr-o vecintate prosper fr s vad srcia. Un ex izare a principiului antropic slab este de a explica de ce s-a produs Big Bang-ul acum circa zece miliarde de ani pentru c att este necesar fiinelor inteligente s evo lueze. Aa cum s-a explicat mai sus, a trebuit s se formeze mai nti o generaie timpuri e de stele. Aceste stele au transformat o parte din hidrogenul i heliul iniial n el emente cum snt carbonul i oxigenul, din care sntem fcui. Apoi stelele au explodat for mnd supernove i resturile lor au format alte stele i planete, printre care acelea d in Sistemul nostru Solar, care are vrsta de circa cinci miliarde de ani. Primele unul sau dou miliarde de ani din existena pmntului au fost prea fierbini pentru ca s s e poat dezvolta ceva complicat. Restul de trei miliarde de ani au fost consumai de lentul proces al evoluiei biologice, care a condus de la organismele cele mai si mple la fiine capabile s msoare timpul napoi pn la Big Bang. Puine persoane ar contraz ce valabilitatea sau utilitatea principiului antropic slab. Unii ns merg mult mai departe i propun o versiune tare a principiului. Conform acestei teorii exist mult e universuri diferite sau multe regiuni diferite ale unui singur univers, fiecar e cu propria configuraie iniial i, poate, cu propriul set de legi ale tiinei. n majori atea acestor 146

universuri, condiiile nu ar fi corespunztoare pentru dezvoltarea organismelor comp licate; numai n puine universuri care snt ca al nostru s-ar dezvolta fiine inteligen te i ar pune ntrebarea: De ce este universul aa cum l vedem? Atunci rspunsul este simp u: Dac ar fi fost altfel, noi nu am fi fost aici! Legile tiinei, aa cum le cunoatem n prezent, conin multe numere fundamentale, cum snt mrimea sarcinii electrice a elect ronului i raportul dintre masele protonului i electronului. Nu putem, cel puin n pre zent, s prezicem din teorie valorile acestor numere trebuie s le gsim din observaii. Poate c ntr-o zi vom descoperi o teorie unificat complet care s le prezic pe toate, d ar este posibil, de asemenea, ca unele dintre ele sau toate s varieze de la un un ivers la altul sau n cadrul unui singur univers. Este remarcabil c valorile acesto r numere par s fi fost foarte bine ajustate, nct s fac posibil dezvoltarea vieii. De e emplu, dac sarcina electric a unui electron ar fi doar puin diferit, stelele nu ar f i putut arde hidrogen i heliu, sau ele nu ar fi putut exploda. Desigur, ar fi put ut exista alte forme de via inteligent, pe care scriitorii de literatur tiinifico-fant astic nici n-au visat-o, care nu ar avea nevoie de lumina unei stele ca soarele n ostru sau de elementele chimice mai grele care se formeaz n stele i snt mprtiate n sp atunci cnd steaua explodeaz. Cu toate acestea, pare s fie clar c exist relativ puine v alori numerice care ar permite dezvoltarea unei forme de via inteligente. Majorita tea seturilor de valori ar da natere unor universuri care, dei ar putea fi foarte frumoase, nu ar conine pe cineva care s poat admira acea frumusee. Acest fapt poate fi considerat ca un scop divin al Creaiei i alegerii legilor tiinei sau ca sprijin p entru principiul antropic tare. Exist mai multe obiecii care pot fi aduse principi ului antropic tare ca o explicaie a strii observate a universului. n primul rnd, n ce sens se poate spune 147

c exist aceste universuri diferite? Dac ele snt ntr-adevr separate unul de altul, ceea ce se ntmpl n alt univers nu poate avea consecine observabile n propriul nostru unive rs. Prin urmare trebuie s utilizm principiul economiei i s le eliminm din teorie. Dac, pe de alt parte, ele snt doar regiuni diferite ale unui singur univers, legile tii nei ar fi aceleai n fiecare regiune, deoarece altfel nu s-ar putea efectua o deplas are continu de la o regiune la alta. n acest caz, singura diferen ntre regiuni ar fi configuraia lor iniial i astfel principiul antropic tare se reduce la principiul ant ropic slab. O a doua obiecie la principiul antropic tare este c el se opune evoluie i ntregii istorii a tiinei. Noi am evoluat de la cosmologiile geocentrice ale lui P tolemeu i strmoilor si, prin cosmologia heliocentric a lui Copernic i Galilei, la imag inea modern n care pmntul este o planet de mrime medie, care se mic pe orbit n juru stele medii n marginile unei galaxii spirale obinuite, care este ea nsi una din circa un milion de milioane de galaxii din universul observabil. i totui principiul ant ropic tare ar susine c toat aceast vast construcie exist numai de dragul nostru. Acest lucru este foarte greu de crezut. Sistemul nostru Solar este desigur o necesitat e pentru existena noastr i aceasta se poate extinde la toat galaxia pentru a permite generarea anterioar a stelelor care au creat elementele grele. Dar nu pare a fi o necesitate a existenei celorlalte galaxii nici ca universul s fie att de uniform i asemntor n orice direcie, la scar mare. Principiul antropic ar fi privit mai favorab il, cel puin n versiunea slab, dac s-ar putea arta c mai multe configuraii iniiale di ite ale universului ar fi evoluat astfel nct s produc un univers ca acela pe care-l observm. Dac se ntmpl aa, un univers care s-a dezvoltat din condiii iniiale ntmplt rebui s conin mai multe regiuni omogene i izotrope i 148

adecvate pentru evoluia vieii inteligente. Pe de alt parte, dac starea iniial a univer sului a trebuit s fie aleas extrem de atent pentru a conduce la ceva asemntor cu cee a ce vedem n jurul nostru, nu ar fi probabil ca universul s conin vreo regiune n care ar aprea via. n modelul Big Bang fierbinte descris mai sus, n universul timpuriu nu era suficient timp nct cldura s treac de la o regiune la alta. Aceasta nseamn c stare niial a universului ar fi trebuit s aib exact aceeai temperatur peste tot pentru a exp lica faptul c fondul de microunde are aceeai temperatur n orice direcie privim. Rata iniial de expansiune ar fi trebuit, de asemenea, s fie aleas foarte precis pentru ca rata de expansiune s fie att de apropiat de rata critic necesar pentru a evita colap sul. Aceasta nseamn c starea iniial a universului trebuie s fi fost ntr-adevr foarte e aleas dac modelul Big Bang fierbinte era corect atunci, la nceputul timpului. Ar fi foarte greu s se explice de ce universul a trebuit s nceap exact aa, n afar de fapt l c a fost un act al lui Dumnezeu care inteniona s creeze fiine ca noi. ncercnd s gse un model al universului n care mai multe configuraii iniiale diferite ar fi putut e volua ctre ceva asemenea universului actual, un savant de la Institutul Tehnologi c din Massachusetts, Alan Guth, a sugerat c universul timpuriu trebuie s fi trecut printr-o perioad de expansiune foarte rapid. Aceast expansiune se numete inflaionist emnnd c odinioar universul s-a extins cu o rat cresctoare, nu cu o rat descresctoare c m o face astzi. Conform lui Guth, raza universului a crescut de un milion de mili oane de milioane de milioane de milioane (1 urmat de treizeci de zerouri) de ori numai ntr-o mic fraciune dintr-o secund. Guth a sugerat c universul a nceput de la Bi g Bang ntr-o stare foarte fierbinte, dar haotic. Aceste temperaturi nalte ar fi nsem nat c particulele din univers 149

s-ar fi micat foarte repede i ar fi avut energii nalte. Aa cum am discutat mai nainte , ar fi de ateptat ca la temperaturi aa de nalte interaciile nucleare tari i slabe, p recum i fora electromagnetic, s fie toate unificate ntr-o singur for. Pe msur ce un se extindea, el s-ar fi rcit i energiile particulelor ar fi sczut. n cele din urm, a r fi existat o tranziie de faz i simetria ntre fore ar fi fost distrus: interacia tare ar fi devenit diferit de interacia slab i fora electromagnetic. Un exemplu obinuit al nei tranziii de faz este nghearea apei atunci cnd o rcii. Apa lichid este simetric, n orice punct i n orice direcie. Totui, cnd se formeaz cristalele de ghea, ele vor poziii definite i vor fi aliniate ntr-o direcie. Aceasta distruge simetria apei. n ca zul apei, dac se lucreaz cu atenie, se poate suprarci apa, adic se poate reduce tempe ratura sub punctul de nghe (0C) fr formarea gheii. Guth a sugerat c universul ar putea s se comporte n mod asemntor: temperatura putea scdea sub valoarea critic fr a distru simetria forelor. Dac s-a ntmplat acest lucru, universul ar fi ntr-o stare instabil, c u mai mult energie dect dac simetria ar fi fost distrus. Se poate arta c aceast energi suplimentar special are un efect antigravitaional: ea ar fi acionat precum constant a cosmologic pe care Einstein a introdus-o n relativitatea generalizat atunci cnd nce rca s construiasc un model static al universului. Deoarece universul se extindea d eja exact ca n modelul Big Bang fierbinte, efectul de respingere al acestei const ante cosmologice ar fi fcut deci ca universul s se extind cu o rat care cretea unifor m. Chiar n regiuni n care existau mai multe particule de materie dect media, atracia gravitaional a materiei ar fi depit respingerea constantei cosmologice efective. As tfel, aceste regiuni s-ar extinde, de asemenea, ntr-un mod accelerat inflaionist. Pe msur ce ele se extindeau i particulele de materie se deprtau una de alta, ar fi rm as 150

un univers n expansiune care coninea foarte puine particule i era nc n stare suprarci eregularitile existente n univers ar fi fost netezite de expansiune, aa cum ncreituril e unui balon se netezesc atunci cnd este umflat. Astfel, starea actual omogen i izot rop a universului ar fi putut evolua din multe stri iniiale neuniforme diferite. ntr -un univers de acest fel, n care expansiunea era accelerat de o constant cosmologic n loc de a fi ncetinit de atracia gravitaional a materiei, ar fi fost timp suficient p entru ca lumina s se deplaseze de la o regiune la alta n universul timpuriu. Aceas ta ar putea da o soluie problemei aprute mai nainte: de ce regiuni diferite din uni versul timpuriu au aceleai proprieti. Mai mult, rata expansiunii universului ar dev eni automat foarte apropiat de rata critic determinat de densitatea energiei univer sului. Aceasta ar putea explica de ce rata de expansiune este nc att de apropiat de rata critic, fr s trebuiasc s presupunem c rata iniial de expansiune a universului a aleas cu mult grij. Ideea inflaiei ar putea explica, de asemenea, de ce exist aa de m ult materie n univers. n regiunea universului pe care o putem observa exist circa ze ce milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milio ane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de m ilioane (1 urmat de optzeci i cinci de zerouri) de particule. De unde au venit to ate? Rspunsul este c, n teoria cuantic, particulele pot fi create din energie n form d e perechi de particul/antiparticul. Dar apare ntrebarea de unde vine energia. Rspuns ul este c energia total a universului este exact zero. Materia din univers este fo rmat din energie pozitiv. Totui, materia se atrage pe sine prin gravitaie. Dou buci de materie apropiate au mai puin energie dect aceleai dou buci aflate foarte departe una e alta, deoarece ai cheltuit energie s le separai acionnd 151

mpotriva forei gravitaionale care le atrage una spre alta. Astfel, ntr-un fel, cmpul gravitaional are energie negativ. n cazul unui univers care este aproximativ unifor m n spaiu, se poate arta c aceast energie gravitaional negativ anuleaz exact energia tiv reprezentat de materie. Astfel, energia total a universului este zero. Dar, de dou ori zero fac tot zero. Astfel, universul i poate dubla cantitatea de energie po zitiv a materiei i-i poate dubla i energia gravitaional negativ fr nclcarea conser iei. Acest lucru nu se ntmpl la expansiunea normal a universului n care densitatea en ergiei materiei scade pe msur ce universul devine mai mare. El se ntmpl, totui, la exp ansiunea inflaionist, deoarece densitatea energiei strii suprarcite rmne constant n t ce universul se extinde; cnd universul i dubleaz dimensiunea, energia pozitiv a mate riei i energia negativ gravitaional se dubleaz amndou, astfel c energia total rmne impul fazei inflaioniste, universul i mrete dimensiunea cu o valoare foarte mare. Ast fel, cantitatea total de energie disponibil pentru crearea particulelor devine foa rte mare. Aa cum remarca Guth Se spune c nu exist lucruri ca un prnz gratis. Dar univ ersul este ultimul prnz gratis. Astzi universul nu se extinde inflaionist. Rezult c tr ebuie s existe un mecanism care ar elimina constanta cosmologic efectiv foarte mare i care ar schimba astfel rata de expansiune de la una accelerat la una ncetinit de gravitaie, aa cum avem astzi. n expansiunea inflaionist se poate atepta ca pn la urm ria dintre fore s fie distrus, exact aa cum apa suprarcit nghea ntotdeauna n final suplimentar a strii simetrice ar fi eliberat i ar renclzi universul la o temperatur i ediat sub temperatura critic pentru simetria dintre fore. Atunci, universul ar con tinua s se extind i s se rceasc exact ca n modelul Big Bang fierbinte, dar acum ar 152

exista o explicaie a faptului c universul se extindea exact cu rata critic i c diferi te regiuni aveau aceeai temperatur. n propunerea original a lui Guth se presupunea c tranziia de faz se produce brusc, aa cum cristalele de ghea apar n apa foarte rece. Id eea era c n vechea faz se formau bule din noua faz cu simetria distrus, ca bulele de a uri nconjurate de apa care fierbe. Se presupunea c bulele se extindeau i se uneau pn ce ntregul univers ajungea n noua faz. Problema era, aa cum eu i ali civa am artat, ersul se extindea att de repede nct chiar dac bulele ar fi crescut cu viteza luminii , ele s-ar fi ndeprtat unele de altele astfel c nu ar fi putut s se uneasc. Universul ar fi rmas ntr-o stare foarte neuniform, cu unele regiuni avnd nc simetrie ntre difer tele fore. Un model de acest fel al universului nu ar corespunde cu ceea ce vedem . n octombrie 1981 m-am dus la Moscova pentru o conferin despre gravitaia cuantic. Du p conferin am inut un seminar despre modelul inflaionist i problemele sale la Institut ul Astronomic Sternberg. nainte de acesta, aveam pe altcineva care s-mi in cursurile , pentru c majoritatea oamenilor nu nelegeau ce spun. Dar nu am avut timp s pregtesc acest seminar, aa c l-am inut chiar eu, unul dintre studenii mei repetndu-mi spusele. n sal era un tnr rus, Andrei Linde, de la Institutul Lebedev din Moscova. El a spus c dificultatea datorat bulelor care nu se unesc poate fi evitat dac bulele ar fi att de mari nct regiunea noastr din univers s fie coninut n ntregime ntr-o singur bul ca acest lucru s fie corect, trebuia ca trecerea de la simetrie la lipsa de simet rie s se fac foarte lent n interiorul bulei, i acest lucru este destul de posibil co nform marilor teorii unificate. Ideea lui Linde despre distrugerea lent a simetri ei a fost foarte bun, dar ulterior am realizat c bulele sale ar fi trebuit s fie ma i mari dect 153

dimensiunea de atunci a universului! Am artat c, n schimb, simetria trebuia s fie di strus peste tot n acelai timp nu numai n interiorul bulelor. Aceasta ar conduce la u n univers uniform, aa cum l observm. Am fost foarte interesat de aceast idee i am dis cutat-o cu unul dintre studenii mei, Jan Moss. Ca prieten al lui Linde, am fost s tnjenit, totui, cnd ulterior o revist tiinific mi-a trimis lucrarea sa i m-a ntrebat ra bun de publicat. Am rspuns c exista aceast fisur a bulelor care trebuiau s fie mai mari dect universul, dar c ideea de baz a distrugerii lente a simetriei era foarte bun. Am recomandat ca lucrarea s fie publicat aa cum este deoarece lui Linde i-ar tr ebui cteva luni ca s-o corecteze, pentru c tot ce era trimis n vest trebuia s treac p rin cenzura sovietic, aceasta nefiind nici priceput i nici foarte rapid cu lucrrile ti inifice. n schimb, am scris o lucrare scurt cu Jan Moss n aceeai revist n care am desc is aceast problem cu bulele i am artat cum ar putea fi rezolvat. A doua zi dup ce m-am ntors de la Moscova am plecat la Philadelphia, unde trebuia s primesc o medalie d e la Institutul Franklin. Secretara mea Judy Fella i-a utilizat farmecul deloc ne glijabil pentru a convinge British Airways s ne dea ei i mie locuri gratis pe un C oncorde, pentru publicitate. ns din cauza ploii toreniale am pierdut avionul. Totui, am ajuns la Philadelphia i mi-am primit medalia. Mi s-a cerut atunci s in un semin ar despre universul inflaionist la Universitatea Drexel din Philadelphia. Am inut acelai seminar despre universul inflaionist ca i la Moscova. O idee foarte asemntoare cu cea a lui Linde a fost propus independent cteva luni mai trziu de Paul Stenhard t i Andreas Albrecht de la Universitatea din Pennsylvania. Ei snt considerai acum mp reun cu Linde creatorii noului model inflaionist bazat pe 154

ideea unei distrugeri lente a simetriei. (Vechiul model inflaionist era propunere a original a lui Guth a unei distrugeri rapide a simetriei o dat cu formarea bulel or.) Noul model inflaionist a fost o ncercare bun de a explica de ce universul este aa cum este. Totui, eu i cteva alte persoane am artat c, cel puin n forma sa origina l prezicea variaii mult mai mari ale temperaturii radiaiei de fond de microunde de ct snt observate. Activitatea ulterioar a pus la ndoial, de asemenea, dac universul fo arte timpuriu putea fi o tranziie de faz de tipul necesar. Dup prerea mea, noul mode l inflaionist este acum mort ca teorie tiinific, dei o mulime de persoane nu par a fi auzit despre decesul su i scriu lucrri ca i cnd ar fi nc viabil. n 1983, Linde a prop un model mai bun, numit modelul inflaionist haotic. n cadrul acestui model nu exis t tranziie de faz sau suprarcire. n schimb, exist un cmp de spin 0, care, datorit flu aiilor cuantice, ar avea valori mari n unele regiuni din universul timpuriu. Energ ia cmpului din aceste regiuni s-ar comporta ca o constant cosmologic. Ea ar avea un efect gravitaional de respingere determinnd extinderea inflaionist a acelor regiuni . Pe msur ce ele se extind, energia cmpului din ele ar descrete lent pn ce expansiunea inflaionist se schimb ntr-o expansiune ca aceea din modelul Big Bang fierbinte. Una din aceste regiuni ar deveni ceea ce vedem acum ca univers observabil. Acest mo del are toate avantajele modelelor inflaioniste anterioare, dar el nu depinde de o tranziie de faz ndoielnic i, n plus, el poate da o valoare rezonabil a fluctuaiilor temperatur a fondului de microunde care concord cu observaia. Aceast activitate pri vind modelele inflaioniste a artat c starea actual a universului ar fi putut proveni dintr-un numr destul de mare de configuraii iniiale diferite. Acest lucru este imp ortant, deoarece arat c starea iniial a prii de univers pe care o locuim nu 155

a trebuit s fie aleas cu mare grij. Astfel c, dac dorim, putem utiliza principiul ant ropic slab pentru a explica de ce universul arat aa cum este acum. Nu se poate ns ca fiecare configuraie iniial s fi condus la un univers ca acela pe care-l observm. Ace st lucru se poate demonstra considernd pentru universul actual o stare foarte dif erit, s spunem o stare foarte neregulat i neomogen. Legile tiinei pot fi utilizate pen ru a urmri napoi n timp evoluia universului, pentru a determina configuraia sa la ncep ut. Conform teoremelor singularitilor din relativitatea generalizat clasic, ar fi ex istat o singularitate Big Bang. Dac facei s evolueze un univers de acest fel nainte n timp conform legilor tiinei, vei ncheia cu starea neomogen i neregulat cu care ai n . Astfel c trebuie s fi existat configuraii iniiale care nu ar fi dat natere unui uni vers ca acela pe care-l vedem astzi. Rezult c modelul inflaionist nu ne spune de ce configuraia iniial nu a fost astfel nct s produc ceva foarte diferit de ceea ce observ Trebuie s ne ntoarcem la principiul antropic pentru o explicaie? A fost doar o ntmpl are norocoas? Aceasta ar prea o idee a disperrii, o negare a tuturor speranelor noas tre de a nelege ordinea fundamental a universului. Pentru a prezice modul n care a nc eput universul snt necesare legi care snt valabile la nceputul timpului. Dac teoria clasic a relativitii generalizate era corect, teoremele pe care Roger Penrose i cu mi ne le-am demonstrat arat c nceputul timpului trebuie s fi fost un punct de densitate infinit i curbur infinit a spaiu-timpului. ntr-un astfel de punct nici una dintre leg ile cunoscute ale tiinei nu mai funcioneaz. Se poate presupune c erau legi noi care e rau valabile la singulariti, dar ar fi foarte dificil chiar s se formuleze astfel d e legi n puncte care se comport att de prost i nu am avea indicaii din observaii despr e ce ar putea fi aceste legi. Totui, teoremele singularitilor arat c, n realitate, cmp l gravi156

taional devine att de puternic nct efectele gravitaionale cuantice devin importante; teoria clasic nu mai reprezint o descriere bun a universului. De aceea, pentru a di scuta etapele foarte timpurii ale universului trebuie s se utilizeze o teorie cua ntic a gravitaiei. Aa cum vom vedea, n teoria cuantic este posibil ca legile obinuite ale tiinei s fie valabile peste tot, inclusiv la nceputul timpului: nu este necesar s se postuleze noi legi pentru singulariti, deoarece n teoria cuantic nu este necesar s existe singulariti. Nu avem nc o teorie complet i consistent care s combine mecan uantic i gravitaia. Totui, sntem destul de siguri de anumite caracteristici pe care o teorie unificat ar trebui s le aib. Una este c ea trebuie s nglobeze propunerea lui F eynman de a formula teoria cuantic n funcie de o sum a istoriilor. n aceast abordare, o particul nu are doar o singur istorie, aa cum ar fi avut n teoria clasic. n schimb, se presupune c urmeaz fiecare traiectorie posibil n spaiu-timp i fiecrei istorii i se sociaz dou numere, unul care reprezint dimensiunea unei unde i cellalt reprezentnd poz iia sa n ciclu (faza sa). Probabilitatea ca particula, s spunem, s treac printr-un an umit punct se gsete adunnd undele asociate fiecrei istorii posibile care trece prin acel punct. Dac ns se ncearc ntr-adevr efectuarea acestor sume, se ajunge la probleme ehnice serioase. Singura cale de a le ocoli este de a urma o indicaie special: tre buie s se adune undele pentru istoriile particulei care nu snt n timpul real pe care l cunoatem, ci au loc n ceea ce se numete timpul imaginar. Timpul imaginar poate sun a a literatur tiinifico-fantastic dar, de fapt, este un concept matematic bine defin it. Dac lum orice numr obinuit (sau real) i l nmulim cu el nsui, rezultatul este tiv. (De exemplu, 2 ori 2 fac 4, dar se obine acelai rezultat pentru 2 ori 2.) Exist n s numere speciale 157

(numite imaginare) care dau numere negative atunci cnd se nmulesc cu ele nsele. (Ace la numit i, cnd este nmulit cu el nsui, d 1, 2i nmulit cu el nsui d 4 .a.m.d.) dificultile tehnice la suma istoriilor a lui Feynman, trebuie s se utilizeze timpu l imaginar. Adic pentru efectuarea calculelor timpul trebuie s se msoare utiliznd nu mere imaginare n loc de numere reale. Acest lucru are un efect interesant asupra spaiu-timpului; distincia dintre timp i spaiu dispare complet. Un spaiu-timp n care ev enimentele au valori imaginare ale coordonatei timpului se numete euclidian, dup u n grec din antichitate, Euclid, care a pus bazele studiului geometriei suprafeelo r bi-dimensionale. Ceea ce numim acum spaiu-timp euclidian este foarte asemntor cu excepia faptului c el are patru dimensiuni n loc de dou. n spaiul euclidian nu e nici o diferen ntre direcia timpului i direciile n spaiu. Pe de alt parte, n spaiu-timp care evenimentele snt marcate de valori reale, obinuite ale coordonatei timpului, este uor s spui care este diferena direcia timpului n toate punctele se gsete n co e lumin i direciile spaiului se gsesc n afara lui. n orice caz, n ceea ce privete me a cuantic obinuit, putem privi utilizarea timpului imaginar i a spaiu-timpului euclid ian doar ca un aparat (sau artificiu) matematic pentru a calcula rspunsurile priv ind spaiu-timpul real. O a doua caracteristic pe care credem c trebuie s o aib orice teorie final este ideea lui Einstein c un cmp gravitaional se reprezint prin spaiu-tim pul curbat; particulele ncearc s urmeze corpul cel mai apropiat pe o traiectorie dr eapt ntr-un spaiu curbat, dar deoarece spaiu-timpul nu este plan, traiectoriile sale snt curbate, aa cum snt ntr-un cmp gravitaional. Atunci cnd la concepia despre gravi a lui Einstein aplicm suma pe toate istoriile a lui Feynman, analogul istoriei u nei particule este acum un spaiutimp complet curbat care reprezint istoria ntregulu i 158

univers. Pentru a evita dificultile tehnice la efectuarea real a sumei peste toate istoriile, aceste sisteme spaiu-timp curbate trebuie considerate euclidiene. Adic timpul este imaginar i nu poate fi distins de direciile spaiului. Pentru a calcula probabilitatea de gsire a unui spaiu-timp real cu o anumit proprietate, cum este ac eea c arat la fel n orice punct i n orice direcie, se adun undele asociate tuturor ist riilor care au acea proprietate. n teoria clasic a relativitii generalizate exist mul te sisteme spaiu-timp curbate posibile, fiecare corespunznd unei stri iniiale diferi te a universului: Dac tim starea iniial a universului nostru, am ti ntreaga sa istorie . n mod asemntor, n teoria cuantic a gravitaiei exist multe stri cuantice diferite po ile pentru univers. Din nou, dac tim cum se comport sistemele spaiu-timp euclidiene curbate la nceput, am cunoate starea cuantic a universului. n teoria clasic a gravitai ei, care se bazeaz pe un spaiu-timp real, exist doar dou moduri posibile n care se po ate comporta universul: ori a existat un timp infinit, ori a avut un nceput la o singularitate ntr-un anumit moment n trecut. Pe de alt parte, n teoria cuantic a grav itaiei apare o a treia posibilitate. Deoarece se utilizeaz sisteme spaiu-timp eucli diene n care direcia timpului nu difer de direciile spaiului, este posibil ca spaiu-ti mpul s aib ntinderea finit i totui s nu aib singulariti care s formeze o limit sa . Spaiu-timpul ar fi ca suprafaa pmntului, doar c ar avea nc dou dimensiuni. Suprafa lui are o ntindere finit dar nu are limit sau o margine: dac navigai spre apus nu cdei de pe margine sau nu intrai ntr-o singularitate. (tiu, pentru c am fost n jurul lumii !) Dac spaiu-timpul euclidian se ntinde napoi spre un timp imaginar, sau ncepe la o s ingularitate n timpul imaginar, avem aceeai problem ca i specificarea strii iniiale a universului n teoria clasic: poate 159

c Dumnezeu tie cum a nceput universul, dar noi nu putem indica un motiv special pen tru a crede c a nceput ntr-un fel sau altul. Pe de alt parte, teoria cuantic a gravit aiei a deschis o nou posibilitate n care spaiu-timpul nu ar avea limit i deci nu ar fi necesar s se specifice comportarea lui la limit. Nu ar fi singulariti la care legil e tiinei s nu mai funcioneze i nici margine a spaiu-timpului unde ar trebui s se fac l la Dumnezeu sau la nite legi noi pentru a stabili condiiile la limit pentru spaiut imp. Se poate spune: Condiia la limit a universului este c nu are limit. Universul ar fi complet independent i nu ar fi afectat de nimic din afara sa. El nu ar fi nici creat, nici distrus. Pur i simplu ar FI. La conferina de la Vatican menionat anteri or, eu am prezentat pentru prima oar ipoteza c poate timpul i spaiul formau mpreun o s uprafa care avea dimensiune finit dar nu avea limit sau margine. Lucrarea mea era ma tematic ns, astfel c implicaiile sale pentru rolul lui Dumnezeu n crearea universului nu au fost general recunoscute n acel moment (nici chiar de mine). n momentul conf erinei de la Vatican, nu tiam cum s utilizez ideea fr limit pentru a face precizri d univers. Vara urmtoare am petrecut-o la Universitatea Santa Barbara din Californ ia. Acolo, un coleg i prieten al meu, Jim Hartle, a lucrat mpreun cu mine pentru a gsi condiiile pe care trebuie s le satisfac universul dac spaiu-timpul nu are limit. C m-am ntors la Cambridge, am continuat aceast lucrare cu doi din studenii mei, Juli an Luttrel i Jonathan Halliwell. A vrea s subliniez c ideea c timpul i spaiul ar trebu s fie finit fr limit este doar o propunere; ea nu se poate deduce din alt principiu , ca oricare alt teorie tiinific, ea a fost pus n discuie din motive estetice i metaf ce, dar testul real cere ca ea s fac predicii care corespund observaiilor. Acest luc ru este ns greu de determinat, n cazul gravitaiei cuantice, 160

din dou motive. n primul rnd, aa cum se va explica n capitolul urmtor, nu sntem nc s care teorie combin n mod reuit relativitatea generalizat i mecanica cuantic, dei cuno em destul de multe despre forma pe care trebuie s o aib o teorie de acest fel. n al doilea rnd, orice model care descrie n detaliu ntregul univers ar fi prea complica t din punct de vedere matematic pentru a-i putea calcula exact prediciile. Prin u rmare, trebuie fcute ipoteze i aproximaii simplificatoare i chiar i atunci problema o binerii prediciilor rmne extraordinar. Fiecare istorie din suma istoriilor nu descrie numai spaiu-timpul, ci i tot ce se afl n el, inclusiv organismele complicate ca fii nele umane care pot observa istoria universului. Aceasta poate da o alt justificar e principiului antropic, deoarece, dac toate istoriile snt posibile, atunci, atta t imp ct noi existm ntr-una din istorii, putem utiliza principiul antropic pentru a e xplica de ce universul este aa cum este. Nu este clar ce neles poate fi atribuit ce lorlalte istorii n care noi nu existm. Acest punct de vedere al unei teorii cuanti ce a gravitaiei ar fi mult mai satisfctor, totui, dac s-ar putea arta c, utiliznd sum storiilor, universul nostru nu este doar una din istoriile posibile, ci una din cele mai probabile. Pentru a face aceasta, trebuie s efectum suma istoriilor pentr u toate sistemele spaiu-timp euclidiene posibile care nu au limit. n cadrul propune rii fr limit se arat c ansa universului de a urma majoritatea istoriilor posibile est eglijabil, dar exist o familie special de istorii care snt mult mai probabile dect ce lelalte. Aceste istorii pot fi reprezentate ca suprafaa pmntului, distana fa de Polul Nord reprezentnd timpul imaginar iar dimensiunea unui cerc aflat la distan constant de Polul Nord reprezentnd dimensiunea spaial a universului. Universul ncepe la Polul Nord ca un singur punct. Pe msur ce ne deplasm spre sud, paralelele aflate la dist an constant de Polul Nord devin mai 161

mari, corespunznd universului n expansiune n timpul imaginar (fig. 8.1). Universul ar ajunge la ecuator la o dimensiune maxim apoi s-ar contracta o dat cu creterea ti mpului imaginar ctre un singur punct la Polul Sud. Chiar dac universul ar avea dim ensiunea zero la Polul Nord i la Polul Sud, aceste puncte nu ar fi singulariti, dei Polul Nord i Polul Sud de pe pmnt snt singulare. Legile tiinei vor fi valabile n acest puncte, exact cum snt la Polul Nord i la Polul Sud de pe pmnt. Istoria universului n timp real ns ar arta foarte diferit. Acum zece sau douzeci de miliarde de ani, el a r fi avut o dimensiune minim, care era egal cu raza maxim a istoriei n timpul imagin ar. La momente reale ulterioare, universul s-ar extinde ca n modelul haotic inflai onist propus de Linde (dar acum nu mai trebuie s se presupun c universul a fost cre at cumva ntr-o stare corespunztoare). Universul s-ar extinde spre o dimensiune foa rte mare i n cele din urm va suferi din nou un colaps ctre ceea ce arat ca o singular itate n timpul real. Astfel, ntr-un fel sntem toi condamnai, chiar dac ne inem departe de gurile negre. Numai dac am putea reprezenta universul n funcie de timpul imaginar nu ar fi singulariti. Dac universul este ntr-adevr ntr-o astfel de stare cuantic, nu r exista singulariti n istoria universului n timpul imaginar. Prin urmare, s-ar prea c lucrarea mea recent a distrus rezultatele lucrrii mele anterioare privind singula ritile. Dar, aa cum am artat mai sus, importana real a teoremelor singularitilor era e artau c de fapt cmpul gravitaional trebuia s devin att de intens nct efectele grav ale cuantice nu puteau fi ignorate. Aceasta, la rndul su, conduce la ideea c univer sul ar putea fi finit n timpul imaginar, dar fr limite sau singulariti. Cnd se merge n poi n timpul real n care trim ns, tot mai apar singulariti. Srmanul astronaut care ca tr-o 162

POLUL NORD CRETEREA TIMPULUI IMAGINAR BIG BANG DIMENSIUNEA UNIVERSULUI CRETE CU TIMPUL IMAGINAR ECUATOR DIMENSIUNEA MAXIM FIGURA 8.1 POLUL SUD BIG CRUNCH PMNTUL UNIVERSUL 163 PARALELE DIMENSIUNEA UNIVERSULUI SCADE CU TIMPUL IMAGINAR

gaur neagr tot va ajunge la un sfrit nebulos, numai c dac ar fi trit n timpul imagina nu ar fi ntlnit singulariti. Aceasta poate sugera c aa-numitul timp imaginar este n re litate timpul real i ceea ce numim timp real este doar o plsmuire a imaginaiei noas tre. n timpul real, universul are un nceput i un sfrit la singulariti care formeaz o it a spaiu-timpului i n care legile tiinei nu mai funcioneaz. Dar n timpul imaginar ist singulariti sau limite. Astfel, poate c ceea ce noi numim timp imaginar este n re alitate mai concret i ceea ce numim timp real este doar o idee pe care o inventm p entru a ne ajuta la descrierea a ceea ce vedem c este universul. Dar, conform abo rdrii pe care am descris-o n capitolul 1, o teorie tiinific este doar un model matema tic pe care l folosim pentru a descrie observaiile noastre; el exist doar n minile no astre. Astfel, nu are sens s ne ntrebm: Care este real, timpul real sau timpul imagina r? Este pur i simplu vorba de care este cea mai util descriere. Se poate utiliza, d e asemenea, suma istoriilor, mpreun cu propunerea fr limite pentru a afla care proprie ti ale universului se produc mpreun. De exemplu, se poate calcula probabilitatea ca universul s se extind cu aproape aceeai rat n toate direciile simultan cnd densitatea niversului are valoarea sa actual. n modelele simplificate care au fost examinate pn acum, aceast probabilitate s-a dovedit a fi mare; adic, condiia fr limit propus la prezicerea c este extrem de probabil ca rata actual de expansiune a universului s fie aproape aceeai n fiecare direcie. Aceasta este n acord cu observaiile radiaiei e fond de microunde, care arat c ea are aproape aceeai intensitate n orice direcie. D ac universul s-ar extinde mai rapid n unele direcii dect n celelalte, intensitatea ra diaiei n acele direcii s-ar reduce cu o deplasare spre rou suplimentar. n mod curent s e elaboreaz noi preziceri ale condiiei fr limit. O problem deosebit de interesant 164

este dimensiunea abaterilor mici fa de densitatea uniform din universul timpuriu, c are au determinat formarea mai nti a galaxiilor, apoi a stelelor i n final a noastr. Principiul de incertitudine implic faptul c universul timpuriu nu putea fi complet uniform deoarece trebuie s fi existat unele incertitudini sau fluctuaii ale poziii lor i vitezelor particulelor. Utiliznd condiia fr limit, gsim c universul trebuie s t, de fapt, doar cu neuniformitatea minim posibil permis de principiul de incertitu dine. Apoi universul ar fi suferit o perioad de expansiune rapid, ca n modelele inf laioniste. n aceast perioad, neuniformitile iniiale s-ar fi amplificat pn ce au fost ul de mari pentru a explica originea structurilor pe care le vedem n jurul nostru . ntr-un univers n expansiune n care densitatea materiei varia uor de la un loc la a ltul, gravitaia ar fi determinat regiunile mai dense s-i ncetineasc expansiunea i s n p s se contracte. Aceasta ar fi condus la formarea galaxiilor, stelelor i, n cele di n urm, chiar a unor creaturi nensemnate ca noi. Astfel, toate structurile complica te pe care le vedem n univers ar putea fi explicate prin condiia fr limit a universulu mpreun cu principiul de incertitudine din mecanica cuantic. Ideea c spaiul i timpul p ot forma o suprafa nchis fr limite are, de asemenea, implicaii profunde pentru rolul l i Dumnezeu n problemele universului. Datorit succesului teoriilor tiinifice n descrie rea evenimentelor, majoritatea oamenilor au ajuns s cread c Dumnezeu a permis unive rsului s evolueze conform unui set de legi i nu intervine n univers pentru a nclca ac este legi. Totui, legile nu ne spun cum trebuie s fi artat universul la nceput ar fi nc la latitudinea lui Dumnezeu s ntoarc ceasul i s aleag modul n care s-l porneasc mp ct universul a avut un nceput, putem presupune c a avut un creator. Dar, dac univ ersul este complet independent, neavnd limit sau margine, el nu ar fi avut nici nce put nici sfrit: el pur i simplu ar fi fost. i atunci, la ce bun un creator? 165

9 Sensul timpului

n capitolele anterioare am vzut cum s-au schimbat de-a lungul anilor prerile noastr e despre natura timpului. Pn la nceputul acestui secol oamenii credeau ntr-un timp a bsolut. Adic, fiecrui eveniment i se poate atribui n mod unic un numr numit timp i toa e ceasurile bune vor fi de acord asupra intervalului dintre dou evenimente. Totui, descoperirea faptului c viteza luminii este aceeai pentru orice observator, indif erent de modul n care se mic, a condus la teoria relativitii i n cadrul acesteia ide existenei unui timp absolut a trebuit s fie abandonat. n schimb, fiecare observator ar avea propria sa msur a timpului nregistrat de un ceas pe care l poart; ceasurile pu rtate de diferii observatori nu ar concorda n mod necesar. Astfel, timpul devine u n concept mai personal, legat de observatorul care l msoar. Cnd se ncearc unificarea g ravitaiei cu mecanica cuantic, trebuie s se introduc ideea timpului imaginar. Timpul i maginar nu se distinge de direciile spaiului. Dac cineva poate merge spre nord, poa te s se ntoarc i s mearg spre sud; n mod egal, n timpul imaginar, dac cineva poate m ainte, atunci poate s se ntoarc i s mearg napoi. Aceasta nseamn c nu poate fi o dif rtant ntre direciile nainte i napoi ale timpului imaginar. Pe de alt parte, cnd se co der timpul real, exist o diferen foarte mare ntre direciile nainte i napoi, aa cu . De unde vine aceast diferen ntre trecut i viitor? De ce ne amintim trecutul, dar nu viitorul? 166

Legile tiinei nu fac diferen ntre trecut i viitor. Mai exact, aa cum s-a explicat ante ior, legile tiinei nu se schimb la combinarea operaiilor (sau simetriilor) numite C, P i T. (C nseamn schimbarea particulelor cu antiparticule, P nseamn schimbarea cu im aginea n oglind astfel c stnga i dreapta se schimb ntre ele. i T nseamn inversarea de micare a tuturor particulelor; de fapt micarea napoi.) Legile tiinei care guverne az comportarea materiei n toate situaiile normale nu se schimb la combinarea aplicrii a dou din operaiile C i P asupra lor. Cu alte cuvinte, viaa ar fi existat la fel pe ntru locuitorii unei alte planete care ar fi imaginea noastr n oglind i ei ar fi for mai din antimaterie, nu din materie. Dac legile tiinei nu se schimb prin combinarea o peraiilor C i P i de asemenea prin combinarea C, P i T, ele trebuie s rmn, de asemene neschimbate numai la operaia T. Totui, exist o mare diferen ntre direciile nainte i ale timpului real n viaa obinuit. Imaginai-v o ceac de ap care cade de pe o mas i n buci pe podea. Dac filmai aceasta, putei spune uor dac filmul ruleaz nainte sau ac l rulai napoi vei vedea bucile cum se adun de pe podea i sar napoi formnd o cea tei spune c filmul ruleaz napoi deoarece acest fel de comportare nu se observ nicioda t n viaa obinuit. Dac ar fi aa, productorii de porelanuri ar da faliment. Explicaia e d de obicei pentru faptul c nu vedem ceti sparte adunndu-se de pe podea i srind din nou pe mas este c acest lucru este interzis de legea a doua a termodinamicii. Acea sta spune c n orice sistem nchis dezordinea, sau entropia, crete ntotdeauna cu timpul . Cu alte cuvinte, este o form a legii lui Murphy: Lucrurile tind ntotdeauna s mear g ru! O ceac intact pe mas reprezint o stare foarte ordonat, dar o ceac spart pe p o stare 167

dezordonat. Se poate trece uor de la ceaca de pe mas din trecut la ceaca spart de pe p odea din viitor, dar nu invers. Creterea dezordinii sau entropiei cu timpul repre zint un exemplu de sens al timpului, ceva care difereniaz trecutul de viitor, dnd ti mpului o direcie. Exist cel puin trei sensuri diferite ale timpului. Primul este se nsul termodinamic al timpului, direcia timpului n care dezordinea sau entropia cret e. Apoi, exist sensul psihologic al timpului. Aceasta este direcia n care noi simim trecerea timpului, direcia n care ne reamintim trecutul, dar nu viitorul. n sfrit, ex ist un sens cosmologic al timpului. Acesta este direcia timpului n care universul s e extinde, nu se contract. n acest capitol voi arta c pentru univers condiia fr limit n cu principiul antropic slab pot explica de ce toate cele trei sensuri snt ndrepta te n aceeai direcie i, n plus, de ce trebuie s existe un sens al timpului bine defini . Voi arta c sensul psihologic este determinat de sensul termodinamic i c aceste dou sensuri snt ndreptate ntotdeauna, n mod necesar, n aceeai direcie. Dac se presupune c iia fr limit pentru univers, vom vedea c trebuie s existe sensuri termodinamice i co gice bine definite ale timpului, dar ele nu vor fi ndreptate n aceeai direcie pentru ntreaga istorie a universului. Totui, voi arta c numai atunci cnd ele snt ndreptate ceeai direcie snt condiii adecvate pentru dezvoltarea fiinelor inteligente care pot p une ntrebarea: De ce crete dezordinea n aceeai direcie a timpului cu aceea n care se e xtinde universul? Voi discuta mai nti sensul termodinamic al timpului. A doua lege a termodinamicii rezult din faptul c exist ntotdeauna mai multe stri dezordonate dect cele ordonate. De exemplu, s considerm piesele unui puzzle ntr-o cutie. Exist un ar anjament, unul singur, n care piesele formeaz un tablou complet. Pe 168

de alt parte, exist un numr foarte mare de aranjamente n care piesele snt dezordonate i nu formeaz tabloul. S presupunem c un sistem ncepe ntr-una dintr-un numr mic de st ordonate. Pe msur ce trece timpul, sistemul va evolua conform legilor tiinei i starea sa se va schimba. La un moment ulterior, este mai probabil c sistemul va fi ntr-o stare dezordonat dect ntr-una ordonat deoarece exist mai multe stri dezordonate. Astf el, dezordinea va tinde s creasc cu timpul, dac sistemul satisface o stare iniial foa rte ordonat. S presupunem c piesele puzzle ncep ntr-o cutie aranjate ordonat formnd un tablou. Dac scuturai cutia, piesele vor avea alt aranjament. Acesta va fi probabi l un aranjament dezordonat n care piesele nu formeaz un tablou, pur i simplu pentru c snt mai multe aranjamente dezordonate. Unele grupuri de piese pot forma nc pri ale tabloului, dar cu ct scuturai mai mult cutia, cu att este mai probabil c aceste grup uri vor fi distruse i piesele se vor gsi ntr-o stare complet amestecat n care nu mai formeaz nici un tablou. Astfel dezordinea pieselor va crete probabil cu timpul dac piesele satisfac condiia iniial c au nceput ntr-o stare foarte ordonat. S presupunem umnezeu a hotrt c universul trebuie s termine ntr-o stare foarte ordonat dar c nu are mportan n ce stare a nceput. La nceputuri universul ar fi probabil ntr-o stare dezordo nat. Aceasta nseamn c dezordinea va scdea cu timpul. Ai vedea ceti sparte adunndu-se nd napoi pe mas. Totui, orice fiine umane care ar observa cetile ar tri ntr-un univers care dezordinea ar scdea cu timpul. Voi arta c astfel de fiine ar avea un sens psih ologic al timpului care ar fi ndreptat napoi. Adic, ele i-ar aminti evenimente din v iitor 169

i nu i-ar aminti evenimente din trecut. Cnd s-a spart ceaca, ei i-ar aminti-o stnd pe mas, dar cnd ar fi pe mas ei nu i-ar aminti-o pe podea. Este destul de greu s vorbim despre memoria uman deoarece nu tim cum lucreaz creierul n detaliu. tim ns totul despr modul n care lucreaz memoria computerelor. Prin urmare, voi discuta sensul psihol ogic al timpului pentru computere. Cred c este rezonabil s se presupun c sensul pent ru computere este acelai ca pentru fiinele umane. Dac nu ar fi, s-ar putea da o lov itur la burs avnd un computer care i-ar aminti preurile de mine! Memoria unui computer este un dispozitiv care conine elemente care pot exista ntr-una din dou stri. Un ex emplu simplu este un abac. n forma sa cea mai simpl, acesta const din mai multe srme ; pe fiecare srm exist o bil care poate fi pus ntr-una din dou poziii. nainte ca un nt s fie nregistrat n memoria unui computer, memoria este n stare dezordonat, cu posi biliti egale pentru cele dou stri posibile. (Bilele abacului snt mprtiate ntmpltor abacului.) Dup ce memoria interacioneaz cu sistemul ce trebuie amintit, el se va gs i clar ntr-o stare sau alta, conform strii sistemului. (Fiecare bil a abacului va f i ori la stnga ori la dreapta srmei abacului.) Astfel memoria a trecut de la o sta re dezordonat la una ordonat. Totui, pentru a se asigura c memoria este ntr-o stare c orect, este necesar s se utilizeze o anumit cantitate de energie (pentru a mica bila sau pentru a alimenta computerul, de exemplu). Aceast energie se disipeaz sub for m de cldur i mrete cantitatea de dezordine din univers. Se poate arta c aceast cret ezordinii este ntotdeauna mai mare dect creterea ordinii memoriei. Astfel, cldura el iminat de ventilatoarele de rcire a calculatorului nseamn c, atunci cnd un computer nr gistreaz un element de memorie, cantitatea total 170

de dezordine din univers crete. Direcia timpului n care un computer i amintete trecutu l este aceeai cu aceea n care crete dezordinea. Sensul nostru subiectiv al direciei timpului, sensul psihologic al timpului, este determinat deci n creierul nostru d e sensul termodinamic al timpului. La fel ca un computer, noi trebuie s ne aminti m lucrurile n ordinea n care crete entropia. Aceasta face legea a doua a termodinam icii aproape nensemnat. Dezordinea crete cu timpul deoarece noi msurm timpul n direcia care dezordinea crete. Nu putei face un pariu mai sigur ca acesta! Dar de ce treb uie s existe sensul termodinamic al timpului? Sau, cu alte cuvinte, de ce trebuie ca universul s fie ntr-o stare foarte ordonat la un capt al timpului, captul pe care -l numim trecut? De ce nu este ntr-o stare de dezordine complet tot timpul? Doar a ceasta ar prea mai probabil. i de ce direcia timpului n care dezordinea crete este ace eai cu aceea n care universul se extinde? n teoria clasic a relativitii generalizate n u se poate prezice modul n care universul ar fi nceput, deoarece nici una dintre l egile cunoscute nu ar mai funciona la singularitatea Big Bang-ului. Universul put ea s fi nceput ntr-o stare foarte omogen i ordonat. Aceasta ar fi condus la sensuri te rmodinamic i cosmologic bine definite ale timpului, dup cum observm. Dar s-ar fi pu tut la fel de bine ca el s fi nceput ntr-o stare foarte neomogen i dezordonat. n acest caz, universul ar fi fost deja ntr-o stare de dezordine complet, astfel c dezordine a nu ar putea s creasc cu timpul. Ea ar rmne constant, caz n care nu ar fi un sens ter modinamic bine definit al timpului, sau ar descrete, caz n care sensul termodinami c al timpului ar fi ndreptat n direcie opus sensului cosmologic. Nici una din aceste posibiliti nu corespunde cu ceea ce observm. Totui, aa cum am vzut, relativitatea gen eralizat clasic prezice propria sa c171

dere. Atunci cnd curbura spaiu-timpului devine mare, efectele gravitaionale cuantic e vor deveni importante i teoria clasic va nceta s fie o descriere bun a universului. Pentru a nelege cum a nceput universul, trebuie s se utilizeze o teorie cuantic a gr avitaiei. Aa cum am vzut n ultimul capitol, ntr-o teorie cuantic a gravitaiei pentru a specifica starea universului ar trebui s se spun cum s-ar comporta istoriile posib ile ale universului la limita spaiu-timpului n trecut. Aceast dificultate de a desc rie ceea ce nu tim i nu putem ti s-ar evita numai dac istoriile satisfac condiia fr l t; ele au o ntindere finit dar nu au limite, margini sau singulariti. n acest caz, nc tul timpului ar fi un punct regulat, omogen al spaiu-timpului i universul ar fi tr ebuit s-i nceap expansiunea ntr-o stare foarte omogen i ordonat. El nu ar fi putut fi mplet uniform, deoarece aceasta ar fi nclcat principiul de incertitudine din teori a cuantic. Trebuie s fi existat fluctuaii mici ale densitii i vitezelor particulelor. Totui, condiia fr limit nsemna c aceste fluctuaii erau ct se putea de mici, confor iului de incertitudine. Universul trebuie s fi nceput cu o perioad de expansiune ex ponenial sau inflaionist n care i-ar fi mrit dimensiunea cu un factor foarte mare. l acestei expansiuni, fluctuaiile densitii ar fi trebuit s rmn mici la nceput, dar ap ar fi trebuit s nceap s creasc. Regiunile n care densitatea era puin mai mare dect me ar fi avut o expansiune ncetinit de atracia gravitaional a masei suplimentare. n cele din urm, aceste regiuni i-ar fi oprit expansiunea i ar fi suferit un colaps formnd galaxii, stele i fiine ca noi. Universul ar fi trebuit s nceap ntr-o stare omogen, ord nat i ar fi devenit neomogen i dezordonat pe msur ce timpul trecea. Aceasta ar explic a existena sensului termodinamic al timpului. 172

Dar ce s-ar ntmpla dac i cnd universul i-ar opri expansiunea i ar ncepe s se contrac -ar inversa sensul termodinamic i dezordinea ar ncepe s scad cu timpul? Aceasta ar c onduce la toate felurile de posibiliti ale literaturii tiinifico-fantastice pentru p ersoanele care ar supravieui forei expansiunii i contraciei. Ar vedea ele cetile spar te adunndu-se de pe podea i srind napoi pe mas? Ar putea s-i aminteasc preurile de m fac avere la burs? Pare a fi puin cam academic s te ngrijorezi de ceea ce s-ar ntmpla d universul ar suferi din nou un colaps, deoarece el nu va ncepe s se contracte ce l puin zece miliarde de ani de acum ncolo. Dar exist o cale mai rapid de a afla ce s e va ntmpla: s sari ntr-o gaur neagr. Colapsul unei stele formnd o gaur neagr este l ca ultimele etape ale colapsului ntregului univers. Dac dezordinea descretea n faza de contracie a universului, s-ar putea atepta, de asemenea, s descreasc ntr-o gaur ne agr. Astfel, poate un astronaut care cade ntr-o gaur neagr ar putea s ctige bani la ru et amintindu-i unde s-a oprit bila nainte de a miza. (Din nefericire ns el nu ar avea mult timp s joace nainte de a fi transformat n spaghetti. Nici nu ar putea s ne com unice inversarea sensului termodinamic, sau chiar s-i ncaseze ctigul, deoarece el ar fi prins dincolo de orizontul evenimentului gurii negre.) La nceput, am crezut c de zordinea ar descrete cnd universul ar suferi din nou un colaps. Aceasta deoarece c redeam c universul trebuia s se ntoarc la o stare omogen i ordonat atunci cnd devenea n nou mic. Aceasta nsemna c faza de contracie ar fi ca inversarea timpului fazei de expansiune. n faza de contracie, oamenii i-ar tri vieile napoi: ei ar muri nainte de fi nscui i ar deveni mai tineri pe msur ce universul se contract. Aceast idee este at activ, deoarece ar nsemna o simetrie ntre fazele de expansiune i de contracie. 173

Totui, ea nu poate fi adoptat singur, independent de celelalte idei despre univers. Problema e: Este explicat de condiia fr limit, sau nu este corespunztoare cu aceast iie? Aa cum am spus, am crezut la nceput c ntr-adevr condiia fr limit nseamn c ea n faza de contracie. Am fost indus n eroare n parte de analogia cu suprafaa pmntulu . Dac se consider c nceputul universului corespunde cu Polul Nord, atunci sfritul univ ersului trebuie s fie asemntor cu nceputul, exact cum Polul Sud este similar cu Polu l Nord. Totui Polul Nord i Polul Sud corespund nceputului i sfritului universului n ti pul imaginar. nceputul i sfritul n timp real pot diferi foarte mult. Am mai fost indu s n eroare de analiza pe care am fcut-o pe un model simplu al universului n care fa za de colaps era ca inversarea timpului fazei de expansiune. Totui, un coleg de-a l meu, Don Page, de la Penn State University, a artat c condiia fr limit nu cere n m cesar ca faza de contracie s fie inversarea n timp a fazei de expansiune. n plus, un ul dintre studenii mei, Raymond Laflamme, a descoperit c, ntr-un model puin mai comp licat, colapsul universului era foarte diferit de expansiune. Mi-am dat seama c fc usem o greeal: condiia fr limit nsemna c dezordinea ar continua, de fapt, s creasc ontraciei. Sensurile termodinamic i psihologic al timpului nu s-ar inversa cnd univ ersul ar ncepe s se contracte din nou sau n interiorul gurilor negre. Ce-ai face cnd v -ai da seama c ai fcut o greeal ca aceasta? Unele persoane nu admit niciodat c au gre continu s gseasc argumente noi, i adesea necorespunztoare pentru a-i susine cauza a a fcut Eddington cnd s-a opus teoriei gurilor negre. Alii pretind c nu au susinut nici odat prerea greit sau, dac au fcut-o, a fost numai pentru a arta ct este de necorespu are. Mie mi se pare mult mai 174

bine i mai clar dac admitei ntr-o publicaie c ai greit. Un exemplu bun n acest sens t Einstein, care a numit constanta cosmologic, pe care a introdus-o cnd ncerca s ela boreze un model static al universului, cea mai mare greeal a vieii sale. ntorcndu-ne la sensul timpului, rmne ntrebarea: De ce observm c sensurile termodinamic i cosmologi c snt ndreptate n aceeai direcie? Sau, cu alte cuvinte, de ce dezordinea crete n aceea direcie a timpului cu aceea n care se extinde universul? Dac se crede c universul se va extinde i apoi se va contracta din nou, aa cum pare s implice propunerea fr limit ceasta devine o problem; de ce trebuie s fim n faza de expansiune i nu n faza de cont racie? Se poate rspunde la aceasta pe baza principiului antropic slab. Condiiile n f aza de contracie nu ar fi adecvate pentru existena fiinelor inteligente care ar put ea pune ntrebarea: De ce dezordinea crete n aceeai direcie a timpului n care se extind e universul? Inflaia din etapele timpurii ale universului, pe care o prezice prop unerea fr limite, nseamn c universul trebuie s se extind cu o rat foarte apropiat itic la care el tocmai evit s sufere din nou un colaps, i astfel nu va suferi un col aps nc foarte mult timp. Pn atunci toate stelele vor fi ars i protonii i neutronii din ele se vor fi dezintegrat probabil n particule uoare i radiaii. Universul ar fi ntro stare de dezordine complet. Nu ar mai exista un sens termodinamic puternic al t impului. Dezordinea nu ar putea s creasc mult deoarece universul ar fi deja ntr-o s tare de dezordine aproape complet. Totui, pentru ca viaa inteligent s funcioneze este necesar un sens termodinamic puternic. Pentru a supravieui, fiinele umane trebuie s consume hran, care este o form ordonat de energie, i o transform n cldur, care est orm dezordonat de energie. Astfel, viaa inteligent nu ar putea exista n faza de contr acie a 175

universului. Aceasta explic de ce observm c sensurile termodinamice i cosmologice al e timpului snt ndreptate n aceeai direcie. Nu aceasta face ca expansiunea universului s determine creterea dezordinii. Mai degrab, condiia fr limit determin creterea d i condiiile adecvate pentru viaa inteligent numai n faza de expansiune. Pentru a rez uma, legile tiinei nu fac distincie ntre direciile nainte i napoi ale timpului. Totu ist cel puin trei sensuri ale timpului care difereniaz trecutul de viitor. Ele snt se nsul termodinamic, direcia timpului n care dezordinea crete; sensul psihologic, dir ecia timpului n care ne amintim trecutul i nu viitorul; i sensul cosmologic, direcia timpului n care universul se extinde, nu se contract. Am artat c sensul psihologic e ste esenial acelai cu sensul termodinamic, astfel c cele dou snt ndreptate ntotdeauna aceeai direcie. Propunerea fr limite pentru univers prezice existena unui sens termodi amic al timpului bine definit, deoarece universul trebuie s nceap ntr-o stare omogen i ordonat. Iar motivul pentru care noi observm c sensul termodinamic concord cu sensu l cosmologic este c fiinele inteligente pot exista numai n faza de expansiune. Faza de contracie va fi necorespunztoare deoarece nu are un sens termodinamic puternic al timpului. Progresul rasei umane n nelegerea universului a stabilit un col mic de ordine ntr-un univers din ce n ce mai dezordonat. Dac v amintii fiecare cuvnt din ace ast carte, memoria dumneavoastr a nregistrat cam dou milioane de elemente de informai i; ordinea din creierul dumneavoastr a crescut cu circa dou milioane de uniti. Totui, n timp ce ai citit cartea, ai transformat cel puin o mie de calorii de energie ordo nat, sub form de hran, n energie dezordonat, sub form de cldur pe care ai cedat-o ae din jur 176

prin conversaie i transpiraie. Aceasta va mri dezordinea universului cu circa douzeci de milioane de milioane de milioane de ori mai mult dect creterea ordinii din cre ierul dumneavoastr i aceasta dac v amintii totul din aceast carte. n capitolul urmt i ncerca s mresc i mai mult ordinea acestei zone explicnd modul n care se ncearc comb rea teoriilor pariale pe care le-am descris, astfel nct s formeze o teorie unificat c are ar acoperi totul n univers.

10 Unificarea fizicii

Aa cum am explicat n capitolul 1, ar fi foarte greu s se construiasc o teorie comple t unificat pentru tot ce exist n univers. n schimb, am progresat elabornd teorii paria le care descriu un domeniu limitat de fenomene i neglijeaz alte efecte sau le apro ximeaz prin anumite numere. (De exemplu, chimia ne permite s calculm interaciile ato milor, fr a cunoate structura intern a nucleului atomului.) n cele din urm ns, se spe rea unei teorii unificate, consistente, complete care ar include ca aproximaii to ate aceste teorii pariale i care nu are nevoie s fie ajustat pentru a se potrivi cu faptele, prin alegerea unor valori arbitrare n cadrul teoriei. Cutarea unei teorii de acest fel se numete unificarea fizicii. Einstein i-a petrecut majoritatea ultimi lor ani cutnd fr succes o teorie unificat, dar nu era nc timpul: existau teorii paria pentru gravitaie i fora electromagnetic, dar se tia foarte puin despre forele nucleare n plus, Einstein refuza s cread n realitatea mecanicii cuantice, n ciuda rolului imp ortant pe care l-a jucat n dezvoltarea sa. i totui, se pare c principiul de incertit udine este o caracteristic fundamental a universului n care trim. Prin urmare, o teo rie unificat reuit trebuie s conin acest principiu. Aa cum voi arta, perspectivele g unei astfel de teorii par a fi mult mai bune acum deoarece tim mult mai multe de spre univers. Dar trebuie s nu fim prea ncreztori am mai avut sperane false! La ncepu tul acestui secol, de exemplu, s-a crezut c totul 178

putea fi explicat n funcie de proprietile materiei continue, cum snt elasticitatea i c onducia cldurii. Descoperirea structurii atomice i a principiului de incertitudine a pus categoric capt acestei idei. Apoi, n 1928, fizicianul laureat al premiului N obel, Max Born, a spus unui grup de vizitatori ai Universitii Gttingen: Fizica, aa cu m o cunoatem astzi, va fi depit peste ase luni. ncrederea sa se baza pe descoperirea ent de ctre Dirac a ecuaiei care guverna electronul. Se credea c o ecuaie similar ar g uverna protonul, care era cealalt particul cunoscut n acel moment, ceea ce ar fi fos t sfritul fizicii teoretice. Totui, descoperirea neutronilor i a forelor nucleare a c ontrazis i aceast prere. Spunnd aceasta, eu tot cred c exist motive s sperm c ne afl ape de captul cutrii legilor finale ale naturii. n capitolele anterioare am descris relativitatea generalizat, teoria parial a gravitaiei i teoriile pariale care guvernea z interaciile tari, interaciile slabe i forele electromagnetice. Ultimele trei se pot combina n aa-numitele mari teorii unificate, sau MTU, care nu snt foarte satisfctoar e deoarece nu includ gravitaia i deoarece ele conin mai multe mrimi cum snt masele re lative ale diferitelor particule, care nu pot fi prezise de teorie, ci a trebuit s fie alese astfel nct s se potriveasc observaiilor. Principala dificultate n gsirea ei teorii care unete gravitaia cu celelalte fore este c relativitatea generalizat est e o teorie clasic; adic ea nu conine principiul de incertitudine din mecanica cuantic. Pe de alt parte, celelalte teorii pariale depind n mod esenial de mecanica cuantic. Prin urmare, un prim pas necesar este de a combina relativitatea generalizat cu p rincipiul de incertitudine. Aa cum am vzut, acesta poate avea consecine remarcabile cum snt faptul c gurile negre nu snt negre i universul nu are singulariti, ci este co plet independent i fr limite. Problema este, aa cum am explicat n capitolul 7, c princ ipiul de incer179

titudine nseamn c i spaiul gol este plin cu perechi de particule i antiparticule virt e. Aceste perechi ar avea o cantitate infinit de energie i deci, conform faimoasei ecuaii a lui Einstein, E = mc2, ele ar avea o mas infinit. Atracia lor gravitaional a r curba universul ctre o dimensiune infinit mic. Infiniti similare, aparent absurde, se produc n celelalte teorii pariale, dar n toate aceste cazuri infinitile pot fi an ulate de un proces numit renormalizare. Aceasta implic anularea infinitilor prin in troducerea altor infiniti. Dei aceast tehnic este cam dubioas din punct de vedere mate matic, ea pare s fie bun n practic i a fost utilizat n aceste teorii pentru a face pre iceri care concord cu observaiile cu un grad de precizie extraordinar. Renormaliza rea, ns, are un neajuns serios din punctul de vedere al ncercrii de a gsi o teorie co mplet, deoarece ea nseamn c valorile reale ale maselor i intensitilor forelor nu pot prezise din teorie, ci trebuie s fie alese astfel nct s se potriveasc observaiilor. n ercarea de a ngloba principiul de incertitudine n relativitatea generalizat, exist n umai dou mrimi care pot fi ajustate: intensitatea gravitaiei i valoarea constantei c osmologice. Prin urmare, exist o teorie care pare s prezic faptul c anumite mrimi cum este curbura spaiu-timpului snt ntr-adevr infinite i totui aceste mrimi se pot observ i msura ca fiind perfect finite! Aceast problem care apare la combinarea relativitii generalizate i principiului de incertitudine a fost bnuit de ctva timp, dar a fost n final confirmat de calcule detaliate n 1972. Patru ani mai trziu a fost sugerat o so luie posibil, numit supergravitaie. Ideea era de a combina particula de spin 2 numit g aviton, care poart fora gravitaional, cu anumite particule noi de spin 3/2, 1, 1/2 i 0. ntr-un fel, toate aceste particule ar putea fi considerate ca aspecte diferite ale aceleiai superparticule, unificnd astfel particulele de materie de spin 1/2 i 180

3/2 cu particulele purttoare de for de spin 0, 1 i 2. Perechile particul/antiparticul virtuale de spin 1/2 i 3/2 ar avea energie negativ i ar tinde, deci, s anuleze energ ia pozitiv a perechilor virtuale de spin 2, 1 i 0. Aceasta ar determina anularea m ultor infiniti posibile, dar se suspecta c ar mai rmne unele infiniti. Totui, calcule necesare pentru a afla dac exist sau nu infiniti rmase erau att de lungi i grele nct ni nu era pregtit s le efectueze. Chiar cu un computer, s-a calculat c ar fi necesa ri cel puin patru ani i ar exista mari anse de a face cel puin o greeal, dac nu mai mu te. Astfel, rspunsul corect s-ar cunoate numai dac altcineva ar repeta calculul i ar obine acelai rspuns, iar acest lucru nu pare foarte probabil! n ciuda acestor probl eme i a faptului c particulele din teoria supergravitaiei nu par s se potriveasc cu p articulele observate, majoritatea oamenilor de tiin credeau c supergravitaia era prob abil rspunsul corect la problema unificrii fizicii. Prea modul cel mai bun de unifi care a gravitaiei cu celelalte fore. Totui, n 1984, a avut loc o schimbare remarcabi l de opinie n favoarea a ceea ce se numete teoriile corzilor (String Theories). n ac este teorii obiectele de baz nu snt particulele, care ocup un singur punct n spaiu, c i corpuri care au lungime dar nu au alt dimensiune, ca o bucat de coard infinit de subire. Aceste corzi pot avea capete (aa-numitele corzi deschise) sau pot fi unite cu ele nsele n bucle nchise (corzi nchise) (fig. 10.1 i fig. 10.2). O particul ocup u punct n spaiu n fiecare moment. Astfel, istoria sa n spaiu-timp poate fi prezentat pr intr-o linie (linia de univers). Pe de alt parte, o coard ocup o linie n spaiu n fiec moment. Astfel, istoria sa n spaiu-timp este o suprafa bi-dimensional numit suprafa nivers. (Orice punct de pe aceast suprafa de univers poate fi descris de dou numere: unul care specific timpul i cellalt poziia punctului de pe coard.) 181

Suprafaa de univers a unei corzi deschise este o band; marginile sale reprezint tra iectoriile n spaiu-timp ale capetelor corzii (fig. 10.1). Suprafaa de univers a une i corzi nchise este un cilindru sau un tub (fig. 10.2); o seciune n tub este un cer c, care reprezint poziia corzii ntr-un anumit moment. Dou buci de coard se pot uni for d o singur coard; n cazul corzilor deschise ele se unesc pur i simplu la capete (fig . 10.3), n timp ce n cazul corzilor nchise ele snt ca dou picioare care se unesc pe o pereche de pantaloni (fig. 10.4). n mod asemntor, o singur bucat de coard se poate mp dou corzi. n teoria corzilor, ceea ce nainte erau considerate particule acum snt im aginate ca unde care se propag de-a lungul corzii, ca undele de pe coarda vibrant a unui zmeu. Emisia sau absorbia unei parCOARDA DESCHIS COARDA NCHIS TIMPUL SUPRAFAA DE UNIVERS A UNEI CORZI DESCHISE SUPRAFAA DE UNIVERS A UNEI CORZI NCHISE FIGURILE 10.1 i 10.2 182

ticule de ctre alta corespunde divizrii sau unirii corzilor. De exemplu, fora gravi taional a soarelui asupra pmntului a fost imaginat n teoria particulelor ca fiind cauz at de emiterea unui graviton de o particul din soare i absorbia sa de o particul de p e pmnt (fig. 10.5). n teoria corzilor acest proces corespunde unui tub sau unei con ducte de forma H (fig. 10.6) (ntr-un fel teoria corzilor este ca o lucrare de ins talaii). Cele dou laturi verticale ale H-ului corespund particulelor din soare i di n pmnt i bara orizontal corespunde gravitonului care se deplaseaz ntre ele. Teoria cor zilor are o istorie curioas. Ea a fost inventat iniial la sfritul anilor 1960 n ncerca ea de a gsi o teorie care s descrie interacia tare. Ideea era c particule ca protonu l i neutronul ar putea fi considerate ca undele dintr-o coard. Interaciile tari din tre particule ar corespunde bucilor de coard care trec prin celelalte buci de coard, c a n pnza unui pianjen. Pentru ca aceast teorie s dea valoarea observat a interaciei ta i ntre particule, corzile trebuie s fie ca benzile de cauciuc cu un efort de ntinde re de circa zece tone. n 1974 Jol Scherk de la Paris i John Schwarz de la Institutu l de Tehnologie din California au publicat o lucrare n care au artat c teoria corzi lor ar putea descrie fora gravitaional, dar numai dac tensiunea n coard ar fi mult mai mare, de circa o mie de milioane de milioane de milioane de milioane de milioan e de milioane de tone (1 urmat de treizeci i nou de zerouri). Prezicerile teoriei corzilor ar fi exact aceleai cu cele ale relativitii generalizate la scri de lungime normale, dar ele ar diferi la distane foarte mici, mai mici dect o mie de milioan e de milioane de milioane de milioane de milionimi dintr-un centimetru (un centi metru mprit la 1 urmat de treizeci i trei de zerouri). Lucrrii lor nu i s-a acordat ns prea mare atenie deoarece chiar atunci majoritatea oamenilor de tiin abandonaser teor ia iniial a corzilor pentru interacia 183

O SINGUR COARD MBINAREA CELOR DOU CORZI DOU CORZI SEPARATE SUPRAFAA DE UNIVERS A DOU CORZI DESCHISE CARE SE UNESC TIMPUL FIGURA 10.3

tare, n favoarea teoriei bazate pe quarci i gluoni, care prea s se potriveasc mult ma i bine cu observaiile. Scherk a murit n mprejurri tragice (el suferea de diabet i a i ntrat n com ntr-un moment cnd nu era nimeni n preajm s-i fac o injecie cu insulin). Schwarz a rmas singurul susintor ale teoriei corzilor, dar acum cu o valoare mult mai mare propus pentru tensiunea n coard. n 1984, interesul fa de corzi a nviat brusc, aparent din dou motive. Unul era c oamenii nu progresaser prea mult pentru a arta c s upergravitaia era finit 184

sau c ea ar putea explica tipurile de particule pe care le observm. Cellalt era pub licarea lucrrii lui John Schwarz i Mike Green de la Queen Mary College, Londra, ca re arta c teoria corzilor putea explica existena particulelor care aveau rotaie intr insec spre stnga, la fel cu unele particule pe care le observm. Indiferent care au fost motivele, curnd un mare numr de persoane au nceput s lucreze la teoria corzilor i a fost elaborat o nou versiune, aa-numita coard heterotic, ce prea c ar putea s e e tipurile de particule pe care le observm. O SINGUR COARD MBINAREA A DOU CORZI DOU CORZI SEPARATE TIMPUL SUPRAFAA DE UNIVERS A DOU CORZI NCHISE CARE SE UNESC FIGURA 10.4 185

GRAVITON GRAVITON FIGURILE 10.5 i 10.6 TIMPUL PARTICULA DIN SOARE 186 PARTICULA DE PE PMNT PARTICULA DE PE PMNT PARTICULA DIN SOARE

i teoria corzilor conduce la infiniti, dar se crede c ele se vor anula toate n versiu ni cum este coarda heterotic (dei acest lucru nu este nc sigur). Teoriile corzilor ns au o problem mai mare: ele par s corespund numai dac spaiu-timpul are zece sau douzeci i ase de dimensiuni, n loc de cele patru obinuite! Desigur, dimensiunile suplimenta re ale spaiu-timpului reprezint ceva obinuit n literatura tiinifico-fantastic; ntr-ad ele snt aproape o necesitate, deoarece altfel faptul c relativitatea implic imposi bilitatea de a cltori mai repede dect lumina nseamn c deplasarea ntre stele i galaxii dura prea mult. Ideea literaturii tiinifico-fantastice este c ar putea fi posibil s o iei pe scurttur printr-o dimensiune mai mare. Acest lucru se poate ilustra astf el: Imaginai-v c spaiul n care trim are numai dou dimensiuni i este curbat ca suprafa ui inel sau tor (fig. 10.7). Dac ai fi pe o parte interioar a inelului i ai dori s aju ngei ntr-un punct de pe cealalt parte ar trebui s mergei de jur mprejur pe partea inte rioar a inelului. Totui, dac v-ai putea deplasa n a treia dimensiune, ai putea s-o lua de-a dreptul. De ce nu observm toate aceste dimensiuni suplimentare, dac ele chia r exist? De ce vedem doar trei dimensiuni spaiale i una temporal? Exist ipoteza c cele lalte dimensiuni snt curbate ntr-un spaiu cu dimensiunea foarte mic, ceva cam ca un milion de milioane de milioane de milioane de milionimi dintr-un centimetru. Ace asta este att de mic nct pur i simplu nu o observm; vedem numai o dimensiune temporal trei spaiale n care spaiu-timpul este destul de neted. Este ca suprafaa unei portoca le: dac v uitai de aproape, este toat curbat i ncreit, dar dac o privii de la dist umflturile i pare a fi neted. La fel este i cu spaiu-timpul: la scar foarte mic el ar zece dimensiuni i este puternic curbat, dar la scar mai mare nu vedei curbura dime nsiunilor suplimentare. Dac aceast imagine este corect, ea 187

DRUMUL CEL MAI SCURT DE LA A LA B N DOU DIMENSIUNI DRUMUL CEL MAI SCURT DE LA A LA B N TREI DIMENSIUNI FIGURA 10.7 nseamn veti proaste pentru cltorii n spaiu: dimensiunile suplimentare ar fi mult prea ici pentru a permite trecerea navei spaiale. Totui, ea ridic o alt problem major. De c e ar trebui s fie curbate 188 TOR

ntr-o sfer mic doar unele dimensiuni i nu toate? Probabil, n universul foarte timpuri u toate dimensiunile ar fi fost foarte curbate. Dar ce a determinat ca o dimensi une temporal i trei spaiale s se ndrepte, n timp ce celelalte au rmas foarte curbate? n rspuns posibil este principiul antropic. Dou dimensiuni spaiale nu par a fi sufic iente pentru a permite dezvoltarea unor fiine complicate ca noi. De exemplu, anim alele bi-dimensionale care ar tri pe un pmnt unidimensional ar trebui s se caere unul peste cellalt pentru a trece unul de altul. Dac o creatur bi-dimensional mnnc ceva ce a ce nu poate digera complet, ar trebui s elimine resturile pe aceeai cale pe care le-a nghiit pentru c dac ar exista o trecere prin corp, ea ar mpri creatura n dou j arate; fiina noastr bi-dimensional s-ar desface n buci (fig. 10.8). n mod asemntor, dificil de vzut cum ar arta circulaia sngelui ntr-o creatur bi-dimensional. Ar fi i a probleme pentru mai mult de trei dimensiuni spaiale. Fora gravitaional dintre dou co rpuri ar descrete mai rapid cu distana dect o face n trei dimensiuni. (n trei dimensi uni, fora gravitaional scade la 1/4 dac se dubleaz distana. n patru dimensiuni ea ar s ade la 1/8, n cinci dimensiuni la 1/16 .a.m.d.) Semnificaia acestui fapt este c orbi tele planetelor (cum este pmntul) n jurul soarelui ar fi instabile: cea mai mic pert urbaie de la o orbit circular (cum este aceea cauzat de atracia gravitaional a altor p anete) ar avea ca rezultat deplasarea n spiral a pmntului deprtndu-se sau apropiindu-s e de soare. Noi am nghea sau ne-am arde. De fapt, aceeai comportare a gravitaiei cu distana ntr-un spaiu cu mai mult de trei dimensiuni nseamn c soarele nu ar putea s exi te ntr-o stare stabil n care presiunea echilibreaz gravitaia. El s-ar desface n buci ar suferi un colaps formnd o gaur neagr. n oricare din aceste cazuri, el nu ar mai fi util ca surs 189

TRACTUL DIGESTIV ANIMAL BI-DIMENSIONAL FIGURA 10.8

de cldur i lumin pentru viaa de pe Pmnt. La o scar mai mic, forele electrice care d electronii s se deplaseze pe orbite n jurul nucleului unui atom s-ar comporta n ace lai fel cu forele gravitaionale. Astfel, electronii ar iei din atom sau s-ar deplasa n spiral spre nucleu. n orice caz, nu ar exista atomi aa cum i tim. Este clar c viaa el puin aa cum o tim, poate exista numai n regiuni ale spaiu-timpului n care o dimensi une temporal i trei dimensiuni spaiale nu snt foarte mult curbate. Aceasta ar nsemna c principiul antropic slab se poate utiliza cu condiia s se arate c teoria corzilor permite cel puin existena unor astfel de regiuni ale universului se pare c ntr-adevr teoria corzilor face acest lucru. Pot exista i alte regiuni ale universului sau a le altor universuri (orice ar nsemna acestea) n care toate dimensiunile snt foarte curbate sau n care snt aproape ntinse mai 190

mult de patru dimensiuni, dar acolo nu ar exista fiine inteligente care s observe numerele diferite ale dimensiunilor efective. n afar de problema numrului dimensiun ilor pe care le are spaiu-timpul, teoria corzilor mai are i alte cteva probleme car e trebuie rezolvate nainte de a fi aclamat ca teoria unificat final a fizicii. Nu tim nc dac toate infiniturile se anuleaz reciproc sau modul exact n care undele din corz i se leag de tipurile de particule pe care le observm. Oricum, este probabil c rspun surile la aceste probleme se vor gsi n urmtorii ani, i c spre sfritul secolului vom t ac teoria corzilor este ntr-adevr teoria unificat mult cutat a fizicii. Dar poate exis ta cu adevrat o teorie unificat de acest fel? Sau poate alergm dup un miraj? Par s ex iste trei posibiliti: 1) Exist ntr-adevr o teorie unificat complet, pe care o vom desc peri ntr-o zi dac sntem destul de detepi. 2) Nu exist o teorie final a universului, ci doar o succesiune infinit de teorii care descriu universul din ce n ce mai exact. 3) Nu exist o teorie a universului; evenimentele nu pot fi prezise dect ntr-o anumi t msur, ele se produc n mod ntmpltor i arbitrar. Unii ar susine a treia posibilitate u-se pe faptul c dac ar exista un set complet de legi aceasta ar nclca libertatea lu i Dumnezeu de a-i schimba prerea i a interveni n univers. Este ca un vechi paradox: Poate Dumnezeu s fac o piatr att de grea nct el s nu o poat ridica? Dar ideea c Dumn ar putea dori s-i schimbe prerea este un exemplu de erezie, menionat de Sf. Augustin , de a imagina pe Dumnezeu ca pe o fiin care exist n timp: timpul este numai o propr ietate a universului pe care Dumnezeu l-a creat. Probabil, el tia ce inteniona atu nci cnd l-a fcut! 191

O dat cu apariia mecanicii cuantice, am ajuns s recunoatem c evenimentele nu pot fi p rezise exact, ci exist ntotdeauna un anumit grad de incertitudine. Dac se dorete, se poate atribui aceast caracteristic de ntmplare interveniei lui Dumnezeu, dar ar fi u n fel foarte ciudat de intervenie: nu exist vreo dovad c ea are un scop. ntr-adevr, da c ar exista, prin definiie ea nu ar fi ntmpltoare. n timpurile moderne, am eliminat ef ectiv cea de a treia posibilitate de mai sus redefinind scopul tiinei: scopul nost ru este de a formula un set de legi care s ne permit s prezicem evenimentele numai pn la o limit determinat de principiul de incertitudine. A doua posibilitate, c exist o succesiune infinit de teorii din ce n ce mai rafinate, este n concordan cu toat expe riena noastr de pn acum. n multe ocazii am mrit sensibilitatea msurrilor noastre sau fcut o nou clas de observaii, numai pentru a descoperi noi fenomene care nu erau pre zise de teoria existent i pentru a le explica a trebuit s dezvoltm o teorie i mai ava nsat. Prin urmare, nu ar fi foarte surprinztor dac generaia actual de mari teorii uni ficate ar grei pretinznd c nu se va ntmpla nimic nou esenial ntre energia de unificare electroslab de circa 100 GeV i energia marii unificri de circa o mie de milioane de milioane de GeV. Ne putem atepta ntr-adevr s gsim cteva straturi noi de structur, mai fundamentale dect quarcii i electronii pe care i considerm acum particule elementare. Totui, se pare c gravitaia poate da o limit acestui ir de cutii n cutii. Dac exist cul cu energia peste ceea ce se numete energia Planck, zece milioane de milioane d e milioane de GeV (1 urmat de nousprezece zerouri), masa sa ar fi att de concentra t nct s-ar desprinde singur de restul universului i ar forma o gaur neagr mic. Astfel e pare c irul de teorii din 192

ce n ce mai rafinate trebuie s aib o limit pe msur ce trecem la energii din ce n ce ma nalte; astfel c ar trebui s existe o teorie final a universului. Desigur, energia P lanck reprezint un drum lung de la energiile n jur de o sut de GeV, valoarea cea ma i mare pe care o putem produce n laborator n prezent. Nu vom putea sri aceast distan c u acceleratoarele de particule din viitorul previzibil! Totui, etapele foarte tim purii ale universului reprezint un loc unde trebuie s se fi produs aceste energii. Cred c exist o ans bun ca studiul universului timpuriu i cerinele consistenei matema e s ne conduc la o teorie unificat complet n timpul vieii unora dintre noi care trim a tzi, presupunnd ntotdeauna c nu ne distrugem mai nainte. Ce ar nsemna dac am descoperi tr-adevr teoria final a universului? Aa cum am explicat n capitolul 1 nu am fi nicio dat destul de siguri c am gsit cu adevrat teoria corect, deoarece teoriile nu pot fi dovedite. Dar dac teoria este consistent matematic i face ntotdeauna preziceri care concord cu observaiile, putem avea ncredere c ea este cea corect. Ea ar duce la sfrit n capitol lung i glorios din istoria luptei intelectuale a umanitii de a nelege unive rsul. Dar ea ar revoluiona, de asemenea, nelegerea de ctre persoanele obinuite a legi lor care guverneaz universul. n timpul lui Newton era posibil ca o persoan educat s s tpneasc ntreaga cunoatere uman, cel puin n linii mari. Dar de atunci, viteza dezvolt inei a fcut acest lucru imposibil. Deoarece teoriile se schimb ntotdeauna pentru a e xplica noile observaii, ele nu snt niciodat corect sistematizate sau simplificate a stfel nct s poat fi nelese de oamenii obinuii. Trebuie s fii specialist, i chiar tei spera s avei numai o stpnire corect a unei pri mici din teoriile tiinifice. n a progre193

sului este att de rapid nct ceea ce se nva la coal sau la universitate este ntotdea depit. Doar puini oameni pot ine pasul cu avansul rapid al frontierelor cunoaterii i ei trebuie s i dedice tot timpul i s se specializeze ntr-o problem restrns. Restul po aiei are prea puin idee despre progresele fcute sau despre interesul pe care ele l ge nereaz. Acum aptezeci de ani, dac l credem pe Eddington, numai dou persoane nelegeau t oria general a relativitii. Astzi, zeci de mii de absolveni de universitate o neleg i lte milioane de oameni cunosc cel puin ideea. Dac s-ar descoperi o teorie unificat complet, ar fi doar o chestiune de timp nainte de a fi sistematizat i simplificat n ac elai fel i predat n coli, cel puin n linii mari. Atunci am putea avea o oarecare nel a legilor care guverneaz universul i snt rspunztoare de existena noastr. Chiar dac d operim o teorie unificat complet nu nseamn c am putea s prezicem evenimentele n genera , din dou motive. Primul este limitarea pe care o impune principiul de incertitud ine din mecanica cuantic asupra puterilor noastre de prezicere. Nu putem face nim ic pentru a ocoli aceasta. n practic ns aceast prim limitare este mai puin restrictiv ct a doua. Ea provine din faptul c nu putem rezolva exact ecuaiile teoriei, cu exce pia unor situaii foarte simple. (Nu putem rezolva exact nici mcar problema micrii a t rei corpuri n teoria gravitaiei a lui Newton i dificultatea crete cu numrul de corpur i i complexitatea teoriei.) Cunoatem deja legile care guverneaz comportarea materie i n toate condiiile cu excepia celor extreme. n special, cunoatem legile de baz care s tau la baza chimiei i biologiei. i totui nu am redus aceste subiecte la stadiul de probleme rezolvate; pn acum, nu am avut mare succes n prezicerea comportamentului u man din ecuaiile matematice! Astfel, 194

chiar dac gsim un set complet de legi fundamentale, ar mai trebui ani de activitat e intelectual susinut pentru a elabora metode mai bune de aproximare, nct s putem face preziceri utile ale rezultatelor probabile ale unor situaii complicate i realiste . O teorie unificat complet, consistent, reprezint numai primul pas: scopul nostru e ste nelegerea complet a evenimentelor din jurul nostru i a propriei noastre existene.

11 Concluzii

Ne gsim ntr-o lume uimitoare. Dorim s gsim un sens pentru ceea ce vedem n jurul nostr u i ntrebm: Care este natura universului? Care este locul nostru n univers i de unde a aprut el? De ce este aa cum este? Pentru a ncerca s rspundem la aceste ntrebri adopt unele imagini ale universului. Teoria supercorzilor este la fel ca un turn infinit de broate estoase care susin pmntul plat. Ambele snt teorii ale universului dei prima este mult mai matematic i mai precis dect ultima. Pentru nici una nu exist dovezi exp erimentale: nimeni nu a vzut o broasc estoas gigantic ce duce pmntul n spate, dar nic u a vzut o supercoard. Totui, teoria broatelor estoase nu este o teorie tiinific bun rece prezice c oamenii pot cdea de pe marginea lumii. Acest lucru nu este n concord an cu experimentul, n afar de cazul persoanelor care se presupune c au disprut n Triun hiul Bermudelor! Primele ncercri teoretice de a descrie i explica universul conineau ideea c evenimentele i fenomenele naturale erau controlate de spirite cu emoii uma ne, care acionau ntr-o manier foarte uman i imprevizibil. Aceste spirite locuiau n luc urile naturale, cum snt rurile i munii, inclusiv pe corpuri cereti, ca soarele i luna. Ele trebuiau mbunate i trebuia cerut bunvoina lor pentru a se asigura fertilitatea s olului i trecerea anotimpurilor. Treptat ns trebuie s se fi observat c existau anumit e regulariti: 196

soarele rsrea ntotdeauna la est i apunea la vest, indiferent dac se fceau sacrificii z eului soare. n plus, soarele, luna i planetele urmau pe cer traiectorii precise, c are puteau fi prezise cu o precizie considerabil. Soarele i luna puteau nc s fie zei, dar erau zei care ascultau de legi stricte, aparent fr excepii, dac nu se ine cont d e poveti de felul celei n care Iosua a oprit soarele. La nceput, aceste regulariti i l egi erau evidente numai n astronomie i n alte cteva tiine. Totui, pe msur ce civiliz evoluat i n special n ultimii 300 de ani, au fost descoperite din ce n ce mai multe regulariti i legi. Succesul acestor legi l-a condus pe Laplace la nceputul secolului al nousprezecelea s postuleze determinismul tiinific, adic el a sugerat c ar exista u n set de legi care ar determina precis evoluia universului, dac se cunoate configur aia sa la un moment dat. Determinismul lui Laplace era incomplet n dou moduri. El n u spunea cum trebuie alese legile i nu preciza configuraia iniial a universului. Ace stea erau lsate lui Dumnezeu. Dumnezeu ar alege modul n care a nceput universul i le gile pe care le respect acesta, dar el nu ar interveni n univers o dat ce a fost po rnit. De fapt, Dumnezeu era limitat la zonele pe care tiina secolului nousprezece n u le nelegea. tim acum c speranele lui Laplace privind determinismul nu pot fi realiz ate, cel puin aa cum le-a crezut el. Principiul de incertitudine din mecanica cuan tic implic faptul c anumite perechi de mrimi, cum snt poziia i viteza unei particule, u pot fi ambele prezise precis. Mecanica cuantic trateaz aceast situaie printr-o cla s de teorii cuantice n care particulele nu au poziii i viteze bine definite, ci snt r eprezentate de o und. Aceste teorii cuantice snt deterministe n sensul c dau legi pe ntru evoluia undei n timp. Astfel, dac se cunoate unda la un moment dat, ea poate fi calcu197

lat n orice alt moment. Elementul imprevizibil, ntmpltor apare numai atunci cnd ncerc interpretm unda n funcie de poziiile i vitezele particulelor. Dar poate c este greeala noastr: poate nu exist poziii i viteze ale particulelor, ci numai unde. Iar noi doar ncercm s potrivim undele la ideile noastre preconcepute despre poziii i viteze. Nepo trivirea care rezult este cauza aparentei lipse de predictibilitate. De fapt, am redefinit sarcina tiinei ca fiind descoperirea legilor care ne vor permite s prezic em evenimente pn la limita stabilit de principiul de incertitudine. Rmne ns ntrebarea um sau de ce au fost alese legile i starea iniial a universului? n cartea de fa am pus un accent deosebit pe legile care guverneaz gravitaia, deoarece gravitaia determin structura la scar mare a universului, chiar dac este cea mai slab dintre cele patru categorii de fore. Legile gravitaiei erau incompatibile cu prerea meninut pn destul d recent c universul nu se schimb cu timpul: faptul c gravitaia este ntotdeauna o for d atracie nseamn c universul trebuie s se extind sau s se contracte. Conform teoriei ge erale a relativitii, trebuie s fi existat n trecut o stare de densitate infinit, Big Bang-ul, care ar fi fost un nceput efectiv al timpului. n mod asemntor, dac ntregul un ivers suferea din nou un colaps, trebuie s existe o alt stare de densitate infinit n viitor, Big Crunch, care ar reprezenta un sfrit al timpului. Chiar dac ntregul univ ers nu sufer un nou colaps, ar exista singulariti n regiuni localizate care ar sufer i colapsul formnd gurile negre. Aceste singulariti ar reprezenta un sfrit al timpului pentru orice cade n gaura neagr. La Big Bang i la alte singulariti, toate legile ar f i ncetat s funcioneze, astfel c Dumnezeu ar fi avut deplina libertate de a alege ce s-a ntmplat i modul n care ncepea universul. Atunci cnd combinm mecanica cuantic cu t ia relativitii, se pare c apare o nou posibilitate care 198

nu exista nainte: ca spaiul i timpul s formeze mpreun un spaiu cvadri-dimensional, fin t, fr singulariti sau limite, ca suprafaa pmntului, dar cu mai multe dimensiuni. Se pa e c aceast idee ar putea explica multe dintre caracteristicile observate ale unive rsului, cum snt omogenitatea sa la scar mare i abaterile de la omogenitate la scar m ic, ca galaxiile, stelele i chiar fiinele umane. Ea ar putea chiar s explice sensul timpului pe care l observm. Dar, dac universul este complet independent, fr singulari ti sau limite i descris complet de o teorie unificat, aceasta are implicaii profunde pentru rolul de Creator al lui Dumnezeu. Einstein a pus odat ntrebarea: Ct de mult a avut Dumnezeu de ales cnd a construit universul? Dac ipoteza fr limite este corect, nu a avut deloc libertatea de a alege condiiile iniiale. Totui, el ar fi avut nc libe rtatea de a alege legile de care ascult universul. Aceasta ns poate s nu fi fost chi ar o alegere; poate exista doar una, sau un numr mic de teorii unificate complete , cum este teoria corzilor heterotice, care snt independente i permit existena unor structuri complicate cum snt fiinele umane care pot cerceta legile universului i c are pot pune ntrebri privind natura lui Dumnezeu. Chiar dac exist o singur teorie uni ficat posibil, ea este doar un set de reguli i ecuaii. Ce este ceea ce anim ecuaiile i le face s descrie universul? Abordarea obinuit a tiinei construciei unui model matemat ic nu poate rspunde la ntrebri de genul: de ce trebuie s existe un univers pe care sl descrie modelul? De ce exist universul? Teoria unificat este att de restrictiv nct d etermin propria lui existen? Sau el a avut nevoie de un creator i dac da, a avut aces ta un efect asupra universului? i cine l-a creat pe el? Pn acum majoritatea oamenil or de tiin au fost prea ocupai cu elaborarea noilor teorii care descriu ce este univ ersul, pentru a pune ntrebarea de ce. Pe 199

de alt parte, oamenii a cror treab este s ntrebe de ce, filozofii, nu au putut ine pas ul cu progresul teoriilor tiinifice. n secolul al optsprezecelea, filozofii conside rau ntreaga cunoatere uman, inclusiv tiina, ca fiind domeniul lor i discutau ntrebri A avut universul un nceput? Totui, n secolele al nousprezecelea i al douzecilea, tiin a devenit prea tehnic i matematic pentru filozofi, sau pentru oricine altcineva cu excepia ctorva specialiti. Filozofii au redus att de mult obiectul cercetrilor lor, nc Wittgenstein, cel mai faimos filozof al acestui secol, a spus: Singura sarcin rmas filozofiei este analiza limbajului. Ce decdere de la marea tradiie a filozofiei de la Aristotel la Kant! Totui, dac descoperim ntr-adevr o teorie complet, ea trebuie s p oat fi neleas n mare, cu timpul, n principiu de oricine, nu numai de civa oameni de tunci noi toi: filozofi, oameni de tiin i oameni obinuii, ar trebui s putem lua parte discutarea problemei: de ce existm noi i universul. Dac gsim rspuns la aceast ntrebar , el ar reprezenta triumful final al raiunii umane pentru c atunci am cunoate gndire a lui Dumnezeu.

Albert Einstein

Legtura lui Einstein cu politica bombei nucleare este bine cunoscut; el a semnat f aimoasa scrisoare ctre preedintele Franklin Roosevelt care a convins Statele Unite s ia ideea n serios i s-a angajat n eforturile de dup rzboi de a mpiedica rzboiul nu ar. Dar acestea nu au fost doar aciuni izolate ale unui savant atras n lumea polit icii. Viaa lui Einstein a fost, de fapt, pentru a folosi propriile sale cuvinte, mpri t ntre politic i ecuaii. Prima activitate politic a lui Einstein a aprut n timpul pr i rzboi mondial, cnd era profesor la Berlin. Bolnav de marea pierdere de viei omenet i pe care o vedea, el s-a implicat n demonstraiile mpotriva rzboiului. Faptul c susine a nesupunerea civil i ncuraja public persoanele care refuzau ncorporarea l-a fcut s fi e puin iubit de colegii si. Apoi, dup rzboi, i-a ndreptat eforturile spre reconciliere i mbuntirea relaiilor internaionale. Nici aceasta nu l-a fcut popular i curnd acti sa politic a fcut dificil pentru el s viziteze Statele Unite, chiar pentru a ine co nferine. A doua mare cauz a lui Einstein a fost sionismul. Dei era evreu prin natere , Einstein a respins ideea public de Dumnezeu. Totui, contiina existenei antisemitism ului att nainte ct i n timpul primului rzboi mondial l-a condus treptat la identificar ea cu comunitatea evreiasc i mai trziu a devenit un suporter deschis al sionismului . Din nou lipsa de popularitate nu l-a oprit s spun ce gndea. Teoriile sale au fost 201

atacate; s-a nfiinat chiar o organizaie anti-Einstein. Un om a fost condamnat pentr u c i incita pe alii s-l omoare pe Einstein (i a fost amendat cu 6 dolari). Dar Einst ein era calm; cnd a fost publicat o carte intitulat 100 de autori contra lui Einste in el a replicat Dac nu a fi avut dreptate, unul era de ajuns! n 1933, Hitler a venit la putere. Einstein era n America i a declarat c nu se va ntoarce n Germania. Atunci , n timp ce miliia nazist i percheziiona casa i i confisca contul din banc, un ziar d Berlin publica titlul: Veti bune de la Einstein Nu se mai ntoarce. n faa ameninrii te, Einstein a renunat la pacifism, i, n cele din urm, temndu-se c oamenii de tiin g i vor construi o bomb nuclear, a propus ca Statele Unite s-i construiasc una. Dar chi ar nainte ca prima bomb atomic s fie detonat, el a atras public atenia asupra pericolu lui rzboiului nuclear i a propus controlul internaional al armamentului nuclear. Ef orturile pentru pace fcute toat viaa de Einstein au avut puine rezultate i i-au ctigat puini prieteni. Totui, sprijinul su pentru cauza sionist a fost recunoscut cum se cu vine n 1952, cnd i s-a oferit preedinia Israelului. El a refuzat, spunnd c se consider prea naiv n politic. Dar poate c motivul su real a fost diferit; l citm din nou: Ecua e snt mult mai importante pentru mine, deoarece politica este pentru prezent, dar o ecuaie este ceva pentru eternitate.

Glileo Galilei

Galilei, poate mai mult dect oricare alt persoan, a fost rspunztor de naterea tiinei erne. Renumitul su conflict cu Biserica catolic a fost important pentru filozofia sa, deoarece Galilei a fost unul dintre primii care au susinut c omul putea spera s neleag cum funcioneaz lumea i, n plus, c putem face acest lucru observnd lumea re lei a crezut teoria lui Copernic (c planetele se micau pe orbite n jurul soarelui) mai devreme, dar el a nceput s-o sprijine public numai atunci cnd a gsit dovada nec esar pentru a susine ideea. El a scris despre teoria lui Copernic n italian (nu ca d e obicei n latin), i curnd prerile sale au fost larg sprijinite n afara universitilor ceasta a deranjat pe profesorii aristotelieni, care s-au unit mpotriva lui cutnd s c onving Biserica catolic s interzic teoriile lui Copernic. Galilei, ngrijorat de aceas ta, s-a dus la Roma pentru a vorbi cu autoritile ecleziastice. El a argumentat c Bi blia nu inteniona s ne spun ceva despre teoriile tiinifice i c se obinuia s se presu colo unde Biblia intra n conflict cu bunul-sim, ea era alegoric. Dar Biserica se te mea de un scandal care putea submina lupta sa contra protestantismului, i a luat msuri represive. Ea a declarat n 1616 c teoria lui Copernic era fals i eronat i l-a mnat pe Galilei ca niciodat s nu mai apere sau s susin doctrina. Galilei s-a supus. n 23, un prieten de-o via al lui Galilei a devenit pap. Imediat Galilei a ncercat s obin revocarea 203

decretului din 1616. Nu a reuit, dar a obinut aprobare s scrie o carte n care s discu te ambele teorii, a lui Aristotel i a lui Copernic, cu dou condiii: nu trebuia s fie prtinitor i s ajung la concluzia c omul nu poate determina cum funcioneaz lumea deoar ce Dumnezeu ar putea produce aceleai efecte n moduri neimaginate de om, care nu po ate introduce restricii asupra omnipotenei lui Dumnezeu. Cartea Dialog privind cel e dou sisteme principale ale lumii a fost terminat i publicat n 1632, cu aprobarea to tal a cenzorilor i a fost considerat imediat n toat Europa ca o capodoper literar i zofic. Curnd, Papa, realiznd c oamenii cutau cartea ca un argument convingtor n favoar a teoriei lui Copernic, a regretat c a permis publicarea sa. Papa a argumentat c, dei cartea avea aprobarea oficial a cenzorilor, Galilei a nclcat decretul din 1616. El l-a adus pe Galilei naintea Inchiziiei, care l-a condamnat la arest la domicili u pe via i l-a condamnat s renune public la teoria lui Copernic. Pentru a doua oar, Ga lilei s-a supus. Galilei a rmas un catolic credincios, dar convingerea sa n indepe ndena tiinei nu s-a schimbat. Cu patru ani nainte de moartea sa n 1642, cnd era nc n e de arest la domiciliu, manuscrisul celei de a doua cri mari a sa a fost trecut p este grani de ctre un editor din Olanda. Aceast lucrare, numit Dou tiine noi a reprez at geneza fizicii moderne, chiar mai mult dect sprijinul su pentru teoria lui Cope rnic.

Isaac Newton

Isaac Newton nu era un om plcut. Relaiile sale cu ceilali academicieni erau notorii , majoritatea ultimilor ani fiind implicat n dispute ncinse. n urma publicrii crii Pri ncipia Mathematica n mod sigur cartea cea mai influent care a fost scris n fizic New on s-a remarcat rapid. El a fost numit preedinte al Societii Regale i a devenit prim ul om de tiin care a fost nnobilat. Curnd Newton a intrat n conflict cu astronomul reg al John Flamsteed, care mai nainte i furnizase date pentru Principia dar care acum refuza s-i dea lui Newton informaiile pe care acesta le dorea. Newton nu accepta s fie refuzat; el s-a numit singur n corpul de conducere al Observatorului Regal i a ncercat apoi s foreze publicarea imediat a datelor. n cele din urm el a aranjat ca l ucrarea lui Flamsteed s fie luat i pregtit pentru publicare de dumanul de moarte al lu i Flamsteed Edmond Halley. Dar Flamsteed l-a dat n judecat i n scurt timp a obinut o hotrre care mpiedica distribuirea lucrrii furate. Newton s-a nfuriat i s-a rzbunat eli innd sistematic toate referirile la Flamsteed din ediiile ulterioare ale Principia . O disput mult mai serioas a avut-o cu filozoful german Gottfried Leibniz. Att Lei bniz ct i Newton au elaborat independent o ramur a matematicii, numit calcul infinit ezimal, care st la baza celei mai mari pri a fizicii moderne. Dei acum tim c Newton a descoperit calculul infinitezimal ani de zile naintea 205

lui Leibniz, el l-a publicat mult mai trziu. A nceput o mare discuie despre cine a fost primul, fiecare avnd propriii susintori. Este remarcabil ns c majoritatea articol elor care au aprut n aprarea lui Newton erau iniial scrise de mna sa i publicate doar numele prietenilor! Pe msur ce discuia a crescut, Leibniz a fcut greeala de a apela la Societatea Regal pentru rezolvarea disputei. Newton, ca preedinte, a numit un c omitet imparial pentru investigaii care era format ntmpltor numai din prieteni ai lui ewton! Dar nu a fost numai att: Newton a scris apoi singur raportul comitetului i a determinat Societatea Regal s-l publice, acuzndu-l oficial pe Leibniz de plagiat. Tot nesatisfcut, el a scris o recenzie anonim a raportului n jurnalul Societii Regal e. Dup moartea lui Leibniz se spune c Newton a declarat c a avut o mare satisfacie c L eibniz i-a zdrobit inima. n timpul acestor dou dispute, Newton prsise deja Cambridge i academia. El a dus o politic anticatolic activ la Cambridge, i apoi n Parlament, i a f ost rspltit n cele din urm cu postul avantajos de director al Monetriei Regale. Aici i -a folosit talentele de a ataca violent ntr-un mod mai acceptabil din punct de ve dere social, conducnd cu succes o campanie mpotriva falsurilor, chiar trimind civa oam eni la spnzurtoare.

Glosar

accelerator de particule: O main care, utiliznd electromagnei, poate accelera partic ule ncrcate aflate n micare, dndu-le mai mult energie. acceleraie: Rata cu care se sch mb viteza unui obiect. antiparticul: Fiecare tip de particul de materie are o antip articul corespunztoare. Atunci cnd o particul se ciocnete cu antiparticula sa, ele se anihileaz rmnnd numai energie. atom: Unitatea de baz a materiei obinuite, format dint -un nucleu foarte mic (care conine protoni i neutroni) nconjurat de electroni care s e deplaseaz pe orbite n jurul su. Big Bang: Singularitatea de la nceputul universulu i. Big Crunch: Singularitatea de la sfritul universului. con de lumin: O suprafa n spa u-timp care cuprinde direciile posibile ale razelor de lumin care trec printr-un e veniment dat. condiia fr limit: Ideea c universul este finit dar nu are limit (n tim maginar). conservarea energiei: Legea tiinei care afirm c energia (sau masa sa echiv alent) nu poate fi creat sau distrus. constanta cosmologic: Un aparat matematic util izat de Einstein pentru a da spaiu-timpului o tendin intrinsec de expansiune. coordo nate: Numere care specific poziia unui punct n spaiu i timp. cosmologie: Studiul univ ersului ca un ntreg. cuant: Unitate indivizibil n care undele pot fi emise sau absor bite. 207

cmp: Ceva care exist peste tot n spaiu i timp, n opoziie cu o particul care exist nu r-un punct la un moment dat. cmp magnetic: Cmpul rspunztor pentru forele magnetice nco rporat acum, mpreun cu cmpul electric, n cmpul electromagnetic. deplasarea spre rou: M odificarea spre rou datorit efectului Doppler, a luminii provenite de la o stea ca re se deprteaz de noi. dimensiune spaial: Oricare dintre cele trei dimensiuni ale sp aiu-timpului care se refer la spaiu adic, oricare n afar de dimensiunea timpului. dua ism und/particul: Concept n mecanica cuantic n care nu se face distincie ntre unde i ticule; particulele se pot comporta uneori ca unde i undele ca particule. electro n: O particul cu o sarcin electric negativ care se deplaseaz pe orbit n jurul nucleulu unui atom. energia de unificare electroslab: Energia (n jur de 100 GeV) peste car e diferena dintre fora electromagnetic i interacia slab dispare. energia marii unificr : Energia peste care, se crede, fora electromagnetic, interacia slab i interacia tare nu pot fi difereniate una de alta. eveniment: Un punct n spaiu-timp, specificat de timpul i locul su. faz: Poziia din ciclul unei unde la un moment specificat; arat dac unda este la maxim, la minim sau la un punct intermediar. fora electromagnetic: Fo ra care apare ntre particule cu sarcin electric, a doua ca putere din cele patru fore fundamentale. foton: O cuant de lumin. frecven: Pentru o und, numrul de cicluri compl ete pe secund. fuziunea nuclear: Procesul n care dou nuclee se ciocnesc i se unesc fo rmnd un singur nucleu mai greu. 208

gaur neagr: O regiune a spaiu-timpului de unde nimic, nici chiar lumina nu poate iei , deoarece gravitaia este prea puternic. gaur neagr primordial: O gaur neagr creat n ersul foarte timpuriu. geodezic: Drumul cel mai scurt (sau cel mai lung) ntre dou p uncte. greutate: Fora exercitat asupra unui corp de cmpul gravitaional. Ea este prop orional cu masa sa, dar nu este aceeai cu aceasta. interacie slab: A doua for, n ordi cresctoare a triei, dintre cele patru fore fundamentale, care are o raz de aciune foa rte scurt. Ea afecteaz toate particulele de materie, dar nu afecteaz particulele pu rttoare de for. interacie tare: Cea mai puternic for dintre cele patru fore fundament , care are raza de aciune cea mai scurt dintre toate. Ea menine quarcii mpreun n proto ni i neutroni i menine protonii i neutronii mpreun formnd atomi. limita Chandrasekhar: Masa maxim posibil a unei stele reci stabile, peste care aceasta trebuie s sufere u n colaps formnd o gaur neagr. lungime de und: Pentru o und, distana dintre dou minime diacente sau dou maxime adiacente. marea teorie unificat (MTU): O teorie care unif ic fora electromagnetic, interacia slab i interacia tare. mas: Cantitatea de materie nui corp; ineria sa sau rezistena mpotriva accelerrii. mecanica cuantic: Teoria dezvo ltat pe baza principiului cuantic al lui Planck i principiului de incertitudine al lui Heisenberg. (Capitolul 4.) neutrin: O particul elementar de materie, extrem d e uoar (posibil fr mas), care este afectat numai de interacia slab sau de gravitaie. ron: O particul nencrcat, foarte asemntoare protonului, care reprezint aproape jumtat in particulele din nucleul celor mai muli atomi. 209

nucleu: Partea central a unui atom, care const numai din protoni i neutroni, meninui m preun de interacia tare. orizontul evenimentului: Limita unei guri negre. particul e lementar: O particul care, se crede, nu mai poate fi subdivizat. particul virtual: n m ecanica cuantic, o particul care nu poate fi niciodat detectat direct, dar a crei exi sten are efecte msurabile. pitic alb: O stea rece stabil, susinut de repulsia dintre ctroni datorat principiului de excluziune. pozitron: Antiparticula (ncrcat pozitiv) a electronului. principiul antropic: Vedem universul aa cum este deoarece, dac ar fi diferit, noi nu am exista s-l observm. principiul cuantic al lui Planck: Ideea c lumina (sau orice alte unde clasice) poate fi emis sau absorbit numai n cuante dis crete, a cror energie este proporional cu frecvena lor. principiul de excluziune: Do u particule identice de spin 1/2 nu pot avea ambele (n limitele stabilite de princ ipiul de incertitudine) aceeai poziie i aceeai vitez. principiul de incertitudine: Nu se poate cunoate niciodat exact att poziia ct i viteza unei particule; cu ct se cunoa una dintre ele mai precis, cu att mai puin precis se poate cunoate cealalt. proporio nal: X este proporional cu Y nseamn c atunci cnd Y se nmulete cu un numr, X se mr numr de ori. X este invers proporional cu Y nseamn c dac Y se nmulete cu un numr eaz de acelai numr de ori. protoni: Particule ncrcate pozitiv care formeaz aproximativ jumtate din particulele din nucleul celor mai muli atomi. quarc: O particul elemen tar (ncrcat) care simte interacia tare. Protonii i neutronii snt fiecare formai din t quarci. 210

radar: Un sistem care utilizeaz impulsuri de unde radio pentru a detecta poziia ob iectelor msurnd timpul necesar unui impuls s ajung la obiect i s fie reflectat napoi. adiaia de fond de microunde: Radiaia provenit de la strlucirea universului timpuriu fierbinte, acum deplasat mult spre rou, nct nu mai apare ca lumin, ci sub form de micr ounde (unde radio cu o lungime de und de civa centimetri). radioactivitate: Dezinte grarea spontan a unui tip de nucleu atomic n altul. raze gamma: Unde electromagnet ice cu lungime de und foarte scurt, produse n dezintegrarea radioactiv sau prin cioc nirea particulelor elementare. relativitatea generalizat: Teoria lui Einstein baz at pe ideea c legile tiinei trebuie s fie aceleai pentru toi observatorii, indiferent um se deplaseaz ei. Ea explic fora de gravitaie n funcie de curbura spaiu-timpului cva ri-dimensional. relativitatea special: Teoria lui Einstein bazat pe ideea c legile t iinei trebuie s fie aceleai pentru toi observatorii care se mic liber, indiferent de v iteza lor. sarcin electric: O proprietate a particulei prin care ea poate s resping (sau s atrag) alte particule care au sarcin de acelai semn (sau de semn opus). secun d-lumin (an-lumin): Distana parcurs de lumin ntr-o secund (an). singularitate: Un pun spaiu-timp la care curbura spaiu-timpului devine infinit. singularitate nud: O sing ularitate a spaiu-timpului care nu este nconjurat de o gaur neagr. spaiu-timp: Spaiu-c adri-dimensional ale cror puncte snt evenimente. spectru: Descompunerea, s spunem, a unei unde electromagnetice n componentele sale de frecven. spin: O proprietate in tern a particulelor elementare, legat de, dar nu identic cu conceptul obinuit de rot aie n jurul unei axe. 211

stare staionar: O stare care nu se schimb cu timpul: o sfer care se rotete cu vitez co nstant este staionar deoarece ea arat identic n orice moment, chiar dac nu este static stea neutronic: O stea rece, susinut de respingerea ntre neutroni datorat principiul ui de excluziune. teorema singularitilor: O teorem care arat c o singularitate trebui e s existe n anumite condiii n special, c universul trebuie s nceap cu o singularit timp imaginar: Timpul msurat utiliznd numere imaginare. zero absolut: Temperatura cea mai joas posibil, la care o substan nu conine energie termic.

Cuprins Mulumiri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introducere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Imaginea noastr despre uni vers . . . . . . . . . . 2. Spaiul i timpul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Universul n expansiune . . . . . . . . . . . . . . . . 4. Principiul d e incertitudine . . . . . . . . . . . . . . . 5. Particulele elementare i forele n aturii . . . . . 6. Gurile negre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7. Gurile negre nu snt aa de negre . . . . . . . . 8. Originea i soarta universulu i . . . . . . . . . . . . 9. Sensul timpului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10. Unificarea fizicii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11. Concluzii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Albert Ein stein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Galileo Galilei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Isaac Newton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Glosar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 9 13 28 52 72 82 101 120 136 166 178 196 201 203 205 207

Redactor VLAD ZOGRAFI Aprut 2001 BUCURETI ROMNIA

216

217