Sunteți pe pagina 1din 89

KNUT HAMSUN

Foamea
PARTEA NTI. Era pe vremea cnd umblam flmnd prin Christiania acest !ra" minunat pe care nimeni nu#$ prse"te fr s fi rmas cu amprenta lui. %tteam culcat dar trea& 'n camera mea de la mansard "i dedesubt au&eam ! pendul btnd de "ase !ri( se luminase bine de &iu "i !amenii 'ncepeau s circule pe scar. )!s ln* u" unde camera era tapetat cu numere vechi ale &iarului +!r*enbladet puteam deslu"i un anun, dat de direct!rul farului iar pu,in mai la stn*a ! reclam cu litere mari 'n care brutarul -abian .lsen '"i luda pinea pr!aspt. /e 'ndat ce am deschis !chii am 'nceput dup un vechi !bicei s m *ndesc dac e0ist ceva care m 'ndrept,e"te s m bucur de &iua de ast&i 'n ultimul timp 'mi mersese destul de *reu( unul dup altul lucrurile mele luaser drumul casei de amanet devenisem nerv!s "i ar,*!s 'n cteva rnduri rmsesem 'n pat &iua 'ntrea* din pricina ame,elil!r. 1ne!ri cnd 'mi surdea n!r!cul reu"eam s 'ncase& de la un &iar sau altul pn la cinci c!r!ane pentru cte un f!ilet!n. %e lumina din ce 'n ce mai mult de &iu "i m#am apucat s citesc anun,urile de 2!s de la u"( se puteau deslu"i pn "i literele sub,iri "i triste3 4P!mpe funebre la d!mni"!ara Andersen 'n *an* pe dreapta5. Aceast !cupa,ie mi#a re,inut aten,ia mai mult timp( pendula de 2!s btuse !pt cnd m#am h!trt 'n sfr"it s m sc!l "i s m 'mbrac. Am deschis fereastra "i am privit afar. /in l!cul 'n care m aflam aveam drept perspectiv ! frn*hie pentru rufe "i un teren viran( mai 'nc!l! ruinele unei fierrii ce fusese mistuit de un incendiu. C,iva muncit!ri t!cmai cur,au terenul de acele ruine. +#am spri2init cu c!atele pe perva&ul ferestrei "i am privit afar. /esi*ur c avea s fie ! &i frum!as. 6enise t!amna an!timp diafan "i rc!r!s cnd t!tul '"i schimb cul!area "i piere. Pe str&i 'ncepuse f!rf!ta ademenindu#m afar( camera aceasta *!al a crei p!dea se 'nd!ia la fiecare pas era ca un sicriu lu*ubru ru 'ncheiat( u"a nu avea br!asc iar de s!b nici v!rb( !bi"nuiam s d!rm cu ci!rapii 'n pici!are ca s se mai usuce pn diminea,. %in*urul !biect ce#mi fcea plcere era un mic balans!ar r!"u 'n care m!,iam serile "i m *ndeam la cte "i mai cte. Cnd vntul sufla puternic "i p!arta de la intrare era deschis prin p!dea "i prin pere,i se au&eau t!t felul de "uierturi ciudate iar 'n &iarul +!r*enbladet de 2!s de ln* u" se pr!duceau rupturi lun*i ct bra,ul. +#am sculat "i am cutat 'ntr#un pachet din c!l,ul de ln* pat ceva de#ale mncrii dar nu am *sit nimic "i m#am 'nt!rs la fereastr. 7tie /umne&eu mi#am &is dac mi#ar fi de vreun f!l!s s#mi caut ! slu2b8 Aceste numer!ase refu&uri aceste 2umt,i de pr!misiuni ace"ti 4nu5 spu"i pe "leau t!ate speran,ele

nutrite "i risipite t!ate 'ncercrile care de fiecare dat se sfr"eau fr nici un re&ultat m descura2aser 'n ultima vreme umblasem dup un p!st de a2ut!r de casier dar s!sisem prea tr&iu( "i ap!i nu puteam nici s depun *aran,ia de 9: de c!r!ane. T!tdeauna se ivea ! piedic. In cele din urm m#am pre&entat "i la c!rpul de p!mpieri. Eram vre! cinci&eci de !ameni 'n sal "i cu t!,ii sc!team pieptul 'n afar ca s dm impresia de f!r, "i de mare cura2. 1n func,i!nar 'i e0amina pe s!licitan,i le pipia bra,ele "i le punea 'ntrebri. El a trecut "i prin fa,a mea dar nu a fcut dect s dea din cap. +i#am dat seama c sunt refu&at din pricina !chelaril!r. +#am pre&entat 'nc ! dat fr !chelari 'l a"teptam pe e0aminat!r cu sprncenele 'ncruntate "i cu privirile ti!ase ca ni"te cu,ite dar trecnd prin fa,a mea el s#a mul,umit d!ar s &mbeasc ; /esi*ur m recun!scuse. /ar lucrul cel mai *rav era c hainele mele erau att de u&ate 'nct nu m mai puteam pre&enta nicieri ca un !m !n!rabil spre a s!licita un p!st. Ct de 2!s alunecasem 'n t!t acest timp < 'ncet dar si*ur. ; Pe panta mi&eriei8 Pn cnd 'n cele din urm a2unsesem s nu mai am chiar nimic( nici mcar un pieptene sau ! carte din care s mai citesc cnd via,a mi se prea prea trist. 6ara 'ntrea* mi#am petrecut#! prin cimitire sau sus 'n parcul castelului unde "edeam pe ! banc "i scriam unul dup altul artic!le pentru &iare despre lucrurile cele mai diferite3 inven,ii bi&are capricii fante&ii ale creierului meu a*itat( 'n disperarea mea ale*eam adesea subiectele cele mai pu,in actuale care 'mi cereau ef!rturi 'ndelun*ate "i pn la urm nu erau primite de nici un &iar. /e#abia terminam un artic!l c 'ncepeam imediat altul lsndu#m *reu descura2at de un 4nu5 al redact!ril!r "efi( 'mi spuneam mereu c 'ntr#! bun &i t!t v!i i&buti. 7i 'ntr#adevr cte!dat cnd aveam inspira,ie "i reu"eam s reali&e& un artic!l mai actrii puteam c"ti*a cinci c!r!ane cu munca unei sin*ure dup#amie&e. +#am ridicat din n!u de la fereastr m#am dus la scaunul pe care se afla li*heanul cu ap de splat "i mi#am ume&it pu,in *enunchiul lustruit al pantal!nului ca s#$ mai 'nne*resc "i s#$ fac s arate mai n!u. /up aceea am b*at 'n bu&unar ca de !bicei ! bucat de hrtie "i un crei!n "i am plecat. Am c!b!rt f!arte u"!r pe scar ca s nu tre&esc aten,ia *a&dei( trecuser cteva &ile de cnd trebuia s pltesc chiria "i nu mai aveam nici ! le,caie. %e fcuse !ra n!u. Aerul fremta de &*!m!tul trsuril!r "i al v!cil!r !mene"ti < un c!r matinal uria" 'ns!,it de pa"ii piet!nil!r "i p!cniturile de bici ale bir2aril!r. Acest &*!m!t care m 'nvluia m#a tre&it de#a binelea "i am 'nceput s m simt t!t mai mul,umit. Nimic nu era mai departe de mine dect inten,ia de a face ! mic plimbare de diminea, 'n aer curat. Ce imp!rtan, avea aerul pentru plmnii mei= Eram puternic ca un uria". A" fi putut !pri ! trsur cu umrul. + cuprinsese ! disp!&i,ie senin ciudat sim,mntul unei vesele nepsri. Am 'nceput s !bserv !amenii pe care 'i 'ntlneam sau 'i dep"eam s citesc afi"ele de pe &iduri am interceptat ! privire ce#mi fusese aruncat dintr#un tramvai 'n mers( rnd pe rnd m#am lsat ptruns pn "i de cele mai mici fleacuri de cele mai ne'nsemnate amnunte care se iveau 'n drumul meu "i ap!i dispreau. /e#a" fi avut d!ar un pic de mncare 'ntr#! &i att de senin8 Impresia acestei dimine,i vesele m c!ple"ise nu#mi puteam stpni sentimentul de mul,umire "i fr vreun m!tiv precis am 'nceput de bucurie s fred!ne& un cntec 'n fa,a unei mcelrii ! femeie cu un c!" 'n mn se *ndea dac e ca&ul s cumpere cma,i pentru prn&( cnd am trecut pe ln* ea s#a uitat la mine. Nu mai avea dect un sin*ur dinte 'n *ur. Nerv!s "i iritabil cum devenisem 'n ultimele &ile m#am sim,it de&*ustat de fi*ura femeii( dintele lun* "i *alben arta ca un de*et mic crescut din falc iar privirea pe care ! 'ndreptase spre mine era 'nc pre!cupat de crna,i. /intr#! dat mi#a pierit t!at p!fta de mncare "i mi s#a fcut *rea,. Cnd am a2uns la hala de carne m#am dus la fntna "i am but pu,in ap( ap!i am ridicat !chii. Ceasul din turnul bisericii 6!r -relsers$ arta !ra &ece.

Am c!ntinuat s c!lind str&ile h!inrind fr *ri2( m#am !prit la un c!l, de"i nu era nev!ie( ap!i am schimbat direc,ia lund#! pe ! strad lturalnic unde n#aveam ce cuta. >sasem t!tul 'n v!ia s!r,ii "i rtceam prin !ra" 'n acea diminea, vesel purtndu#mi lipsa de *ri2i printre ceilal,i murit!ri ferici,i( atm!sfera era senin "i lumin!as iar disp!&i,ia mea nu era tulburat nici mcar de un pic de umbr. /e &ece minute mer*eam 'n urma unui btrn "chi!p 'ntr#! mn ,inea un pachet "i clca parc cu 'ntre* c!rpul muncindu#se din rsputeri s 'nainte&e ct mai repede. Au&eam cum *fia de !b!seal "i de!dat mi#a trecut prin cap c a" putea s#i duc eu pachetul( dar nu am cutat s#$ a2un* din urm. %us pe strada ?raensen $#am 'ntlnit pe @ans Pauli care m#a salutat "i a trecut *rbit mai departe. .are de ce A +ntuit!rul n!stru. B!rea a"a= Nu m *ndisem nici ! clip s#i cer ! c!r!an "i chiar v!iam s#i 'nap!ie& ct mai curnd ptura pe care mi#! 'mprumutase cu cteva sptmni 'n urm. /up ce m v!i mai 'ntrema nu ! s mai dat!re& nimnui nici ! ptur( p!ate c v!i 'ncepe chiar a&i s scriu un artic!l despre crimele viit!rului sau despre liberul#arbitru < indiferent despre ce dar 'n !rice ca& ceva interesant pentru care v!i primi cel pu,in &ece c!r!ane. 7i cu *ndul la acest artic!l m#am sim,it dintr#! dat 'ndemnat s m apuc imediat de scris. Capul 'mi era att de plin de idei8 6!iam s#mi *sesc un l!c p!trivit 'n parcul castelului "i s nu m !presc pn nu isprvesc. /ar btrnul infirm c!ntinua s mear* "chi!ptnd 'naintea mea. n cele din urm faptul de a#$ avea t!t timpul 'n fa, pe acel invalid a 'nceput s m irite. Prea c e0pedi,ia sa nu se mai sfr"e"te( p!ate avea de *nd s mear* 'n acela"i l!c ca mine "i va trebui s#$ am 'n fa, t!t drumul 'n e0asperarea mea mi se prea c '"i 'ncetine"te pa"ii la fiece rspntie de parc ar fi a"teptat s vad 'n ce direc,ie ! apuc. Ap!i '"i ridica pachetul blbnindu#$ 'n aer "i p!rnea iar"i la drum &!rind din t!ate puterile spre a#"i men,ine avansul. Pe msur ce 'nainte& "i 'l privesc pe acest individ !bsedant simt cum 'mi cre"te furia 'mp!triva lui( 'mi dau seama c 'ncetul cu 'ncetul 'mi stric buna disp!&i,ie "i pe nesim,ite 'mi 'ntunec aceast diminea, senin "i frum!as. Parc era ! *n*a#nie mare ce srea 'ntr#un pici!r "i ,ine cu t!t dinadinsul s# "i asi*ure un l!c 'n lume pstrndu#"i tr!tuarul numai pentru ea. A2uns 'n vrful c!linei m#am h!trt s curm aceast situa,ie( astfel la un m!ment dat m#am !prit 'n fa,a unei vitrine ca s#i dau p!sibilitatea s se deprte&e ct mai mult. Cnd dup cteva minute am luat#! din l!c btrnul era iar"i 'naintea mea ct timp rmsesem eu pe l!c se !prise "i el. Atunci fr s mai stau pe *nduri am fcut e0asperat 'nc trei pa"i mari 'nainte $#am a2uns "i $#am btut pe umr. %#a !prit. Am 'nceput s ne h!lbm unul la altul. ; C,iva bni"!ri pentru lapte8 Bice el 'n cele din urm "i ls capul 'ntr#! parte. ; A"a asta#mi mai trebuia8 Am cutat prin bu&unare "i ap!i i#am spus3 Pentru lapte da. @m. E *reu cu banii 'n &iua de a&i "i nu "tiu ct e"ti dumneata de lipsit. ; N#am mai mncat de ieri de la /rammen$ spuse btrnul( nu mai am nici un :reC "i n#am *sit 'nc de lucru. ; E"ti muncit!r= ; /a sunt rihtuit!r. ; Ce= ; Rihtuit!r. /ac#i nev!ie "tiu s fac "i *hete. ; Atunci se schimb lucrurile am spus eu. A"teapt#m pu,in aici( m duc s#,i fac r!st de ni"te bani de c,iva :re. Am luat#! 'n *rab la vale pe Pilestraede unde "tiam c 'ntr#! cas la primul eta2 l!cuie"te cineva care 'mprumut bani 'n schimbul unui amanet( de altfel nu mai fusesem nici!dat ac!l!. Cnd am intrat 'n *an* mi#am sc!s cu *ri2 vesta am 'm#pturit#! "i am luat#!

subsu!ar. Ap!i am urcat treptele "i am btut la u". +#am 'nclinat "i am aruncat vesta pe te2*hea. ; . c!r!an "i 2umtate < spuse !mul. ; -ie mul,umesc am rspuns. /ac nu se 'ntmpla s a2un* la strmt!are nu m#a" fi despr,it de ea. Am luat banii mrun,i "i hrtia de ! c!r!an "i am plecat. /e altfel ideea aceasta cu vesta fusese minunat8 . s#mi mai rmn bani "i pentru un de2un c!pi!s iar pn seara artic!lul meu despre crimele viit!rului va fi *ata. /intr#! dat mi s#a prut mai frum!as via,a "i m#am *rbit s m 'nt!rc la btrn ca s m desc!t!r!sesc de el. ; P!ftim8 i spun. mi pare bine c mi te#ai adresat 'nti mie. .mul lu banii "i 'ncepu s m cercete&e cu privirea. >a ce se h!lba !are= Aveam impresia c '"i c!ncentrea& aten,ia mai cu seam asupra *enunchil!r pantal!nil!r mei "i aceast !br&nicie m sc!ase din srite. Credea !are mi&erabilul c eram chiar a"a de srac cum pream= .are nu 'ncepusem apr!ape s scriu un artic!l de &ece c!r!ane= 7i#ap!i nu#mi era fric nici de viit!r( aveam d!ar attea p!sibilit,i8 $ .ra" situat la D: Eil!metri la sud#vest de .sl!. C +!ned divi&i!nar( ! c!r!an F$:: :re. Ce#i psa unui !m att de strin c 'i fceam cinste cu banii pentru ! mas 'ntr#! &i att de 'ns!rit= Privirea btrnului m enerva "i m#am h!trt s#i dau ! lec,ie 'nainte de a#$ prsi. Am 'nl,at din umeri "i i#am spus3 ; %e vede treaba c dumneata ai luat !biceiul sta urt s te h!lbe&i la *enunchii unui !m 'n m!mentul 'n care acesta ',i d ! c!r!an. El '"i ls capul mult pe spate "i rmase cu *ura cscat. Prea c 'n d!sul frun,ii sale de cer"et!r 'ncepuse s se mi"te ceva se *ndea desi*ur c vreau s#$ pr!stesc 'ntr#un fel sau altul "i#mi 'ntinse banii. Am btut cu pici!rul 'n pmnt. Am 'n2urat. Trebuie s#i pstre&e '"i 'nchipuie cumva c# mi ddusem atta !steneal de*eaba= >a urma urmel!r p!ate 'i dat!ram acea c!r!an( eu nu !bi"nuiesc s uit ! dat!rie veche( se *se"te 'n fa,a unui !m !n!rabil cinstit din cre"tet pn 'n tlpi. Ce mai calea#valea banii 'i apar,in. Nu trebuie s#mi mul,umeasc mi#a fcut plcere. >a revedere8 Am plecat 'n sfr"it scpasem de acest invalid in!p!rtun "i acum puteam s#mi c!ntinui drumul 'n lini"te. Am luat#! din n!u 'n 2!s pe Pilestraede "i m#am !prit 'n fa,a unui ma*a&in de alimente. 6itrina era plin cu t!t felul de bunt,i "i m#am h!trt s intru "i s cumpr ceva de mncare. ; . bucat de brn& "i ! pine alb8 Am spus eu "i am aruncat ! 2umtate de c!r!an pe te2*hea. ; Grn& "i pine de t!,i banii= ntreb vn&t!area ir!nic fr s m priveasc. ; /a de t!,i cei cinci&eci de :re am rspuns eu nepst!r. Am luat cumprturile "i i# am spus f!arte p!litic!s bun &iua vn&t!arei btrne "i *rase ap!i am plecat direct spre parcul castelului de pe c!lin. Am *sit ! banc liber "i am 'nceput s 'nfulec cu lc!mie 'mi fcea bine( de mult nu mai avusesem parte de ! mas att de 'mbel"u*at "i 'ncetul cu 'ncetul. ; /up ce m sturasem < m#a cuprins acea stare de lini"te pe care ! sim,i dup un plns 'ndelun*at. Cura2ul mi#a crescut( nu m mai mul,umeam s scriu d!ar un artic!l despre ceva att de simplu "i banal cum ar fi crimele viit!rului < de altfel un subiect care nu c!n,inea nici ! eni*m pentru nimeni( !ricine se putea d!cumenta asupra lui rsf!ind pu,in prin cr,ile de ist!rie. + sim,eam 'n stare de un ef!rt mai mare. /!ream s 'nvin* *reut,i seri!ase "i m#am h!trt s scriu ! diserta,ie 'n trei capit!le despre cun!a"terea fil!s!fic. 6!i avea fire"te "i prile2ul s#i fac de petrecanie vreunuia din s!fismele lui Hant. /ar cnd am vrut s sc!t cele trebuinci!ase pentru

scris "i s m apuc de lucru am desc!perit c nu mai aveam crei!n( 'l uitasem la &araful cruia 'i amanetasem vesta( era 'n bu&unarul acesteia. /!amne cum 'mi mer*eau t!ate de#a#nd!aselea8 Am tras cteva 'n2urturi m#am ridicat de pe banc "i am 'nceput s ms!r aleile 'n sus "i 'n 2!s. Era lini"te peste t!t( departe ln* pavili!nul re*inei cteva b!ne '"i 'mpin*eau cruci!arele #'nc!l! nu se mai &rea nimeni. Eram enervat la culme "i m plimbam furi!s prin fa,a bncii mele. Ct de pr!st 'mi mer*ea din t!ate punctele de vedere8 % e"ue&e ! diserta,ie 'n trei capit!le pentru simplul m!tiv c nu aveam la mine un crei!n de &ece :re8 Ce#ar fi dac m#a" 'nt!arce 'n Pilestraede "i a" cere crei!nul 'nap!i= A" mai avea 'nc timp suficient s termin ! parte bunicic pn cnd cei care ies la plimbare v!r 'ncepe s p!pule&e parcul. 7i#ap!i att de multe depindeau de acest artic!l privit!r la cun!a"terea fil!s!fic8 P!ate fericirea mult!r !ameni8 Cine "tie8 mi spuneam c se prea p!ate ca artic!lul meu s fie de mare a2ut!r mult!r tineri. >a drept v!rbind nici nu v!iam s#$ atac pe Hant( puteam evita aceasta( nu trebuia dect s fac ! di*resiune cnd a2un*eam la pr!blema timpului "i a spa,iului( nu aveam de *nd 'n schimb s#mi iau rspunderea pentru Renan btrnul pre!t Renan. n !rice ca& se impunea s scriu un artic!l de attea "i attea c!l!ane3 chiria nepltit privirea lun* a *a&dei diminea,a cnd m 'ntlnea pe trepte m urmrea &iua 'ntrea* "i revenea chiar "i 'n pu,inele mele m!mente mai vesele cnd nu eram chinuit de *nduri sumbre. T!ate astea trebuie s ia sfr"it !dat. Am plecat repede din parc ca s#mi iau 'nap!i crei!nul de la !mul la care 'mi amanetasem vesta. $C C!b!rnd c!lina castelului am a2uns din urm d!u d!amne. Trecnd pe ln* ele ca s le#! iau 'nainte am atins bra,ul uneia( m#am uitat la dnsa3 avea ! fa, plin pu,in palid. Ea a r!"it 'ndat devenind nespus de frum!as. Nu "tiu pentru ce. P!ate din cau&a unui cuvnt r!stit de un trect!r p!ate dat!rit unui *nd ce i se 'nfiripase fu*ar. %au nu cumva fiindc i#am atins bra,ul= Pieptu#i plin palpit "i ea strn*e cu putere mnerul umbrelei. Ce se petrece !are cu ea= +#am !prit "i am lsat#! s treac din n!u 'naintea mea. Nu m sim,eam capabil s mer* mai departe( t!tul mi se prea ciudat. Eram 'ntr#! stare de a*ita,ie( mni!s pe mine 'nsumi din cau&a crei!nului "i f!arte iritat din cau& c mncasem prea mult pe st!macul *!l. /ar de!dat dat!rit unui impuls caprici!s *ndurile mi se 'ndreptar 'ntr#! direc,ie f!arte ciudat3 m simt 'mpins de d!rin,a nstru"nic s ! sperii pe aceast d!mni"!ar s#! urmresc 'ntr#un fel sau altul s#! nec2esc. . a2un* din n!u din urm "i ! dep"esc fac pe nea"teptate stn*a 'mpre2ur "i iat# m fa, 'n fa, cu ea putnd s#! !bserv. + !presc "i ! privesc 'n !chi < "i cu iu,eala ful*erului 'mi vine 'n minte un nume pe care nu#$ mai au&isem nici!dat un nume cu ! re&!nan, alunec!as nerv!as3 Ila2ali. Cnd a2un*e destul de apr!ape de mine ! privesc din n!u cu 'ndr&neal "i 'i spun cu *las ener*ic3 ; 6 pierde,i cartea d!mni"!ar. Puteam s#mi aud inima btnd la r!stirea acest!r cuvinte. ; Cartea mea= ntreb ea pe cea care ! 'ns!,ea. Ap!i p!rni mai departe. /ar parc 'n m!mentul acela cineva m 'mb!ldea s fiu t!t mai rutci!s. C!ntinui s#! urmresc pe aceast fat. Eram pe deplin c!nvins c fceam ! pr!stie. /ar nu puteam altfel. Aceast stare de tulburare pusese stpnire pe mine "i 'mi insufla ideile cele mai nstru"nice cr!ra trebuia vrnd#nevrnd s le dau ascultare. Nu 'mi f!l!sea la nimic s 'mi spun c m c!mp!rt stupid3 am fcut cele mai idi!ate strmbturi 'n spatele fetei ap!i am tu"it cu desperare de cteva !ri cnd am trecut pe ln* dnsa. 7i am mers astfel a*ale 'naintea ei avnd t!t timpul un avans de c,iva pa"i. Ii sim,eam !chii a,inti,i asupra spatelui meu "i fr s vreau 'rm venea s intru 'n pmnt de ru"ine c am nec2it#! atta 'ncetul cu 'ncetul s#a 'nfiripat 'n mine sen&a,ia c m aflu departe 'n alte l!curi( mi se prea c nu eram eu acela care se tr"te adus de spate pe caldarm.

/up cteva minute fata a2un*e la librria Pascha( eu m !prisem la prima vitrin "i 'n m!mentul 'n care ea trece pe ln* mine 'i spun din n!u3 ; 6 pierde,i cartea d!mni"!ar. ; Ce carte= ntreab ea speriat. P!,i s pricepi despre ce carte v!rbe"te= Ap!i se !pre"te. + amu&a *r!&av 'ncurctura 'n care se afla( nedumerirea din privirile ei m 'ncnt. Nu p!ate pricepe sensul acest!r cteva cuvinte pe care i le adrese& cu desperare( nu are nici un fel de carte la ea nici mcar ! fil de carte "i t!tu"i caut prin bu&unare '"i prive"te de mai multe !ri minile se 'nt!arce "i cercetea& cu privirile strada din spatele ei '"i f!r,ea& la ma0imum creiera"ul sensibil ca s afle despre ce carte 'i v!rbesc. -a,a '"i schimb cul!area( are cnd ! e0presie cnd alta p!t s#i aud respira,ia. Chiar "i nasturii de la r!chie par s se uite la mine ca ni"te !chi speria,i. ; Nu te mai !cupa de el 'i spune 'ns!,it!area( e beat( nu ve&i c#i beat= .rict de strin m sim,eam 'n acel m!ment fa, de mine 'nsumi !rict de mult c&usem prad un!r influen,e nev&ute t!tu"i 'n 2urul meu nu se petrecea nimic fr s !bserv. 1n cine mare brun aler* de#a curme&i"ul str&ii ctre chi!"cul studen,il!r "i ap!i 'n 2!s spre Tiv!li. Avea ! &*ard 'n*ust de ar*int. +ai sus pe aceea"i strad se deschise ! fereastr la eta2ul d!i "i ! fat cu bra,ele *!ale 'ncepu sa cure,e *eamurile pe dinafar. Nimic nu scpa aten,iei mele capul 'mi era limpede "i d!vedeam pre&en, de spirit. T!ate impresiile m 'nvluiau cu ! claritate att de strlucit!are de parc s#ar fi aprins dintr#! dat ! lumin puternic. Cele d!u fete din fa,a mea aveau fie#$D care cte ! pan la plrie "i cte un fular sc!,ian de mtase 'n 2urul *tului. A"adar sunt sur!ri mi#am &is. Au c!tit "i s#au !prit 'n fa,a ma*a&inului de instrumente mu&icale Cisler stnd de v!rb. +#am !prit "i eu. /up aceea s#au 'nt!rs 'nap!i lund#! pe acela"i drum pe care veniser au trecut din n!u prin fa,a mea au c!tit pe dup c!l,ul str&ii 1niversit,ii 'ndreptndu#se spre pia,a %fntul .laf. T!t timpul am mers 'n urma l!r ct mai apr!ape cu putin, 'ntr#un rnd s#au 'nt!rs "i mi#au aruncat ! privire pe 2umtate speriat pe 2umtate curi!as < pe fe,ele l!r nu am &rit nici ! umbr de mnie nici ! cut 'n 2urul sprncenel!r. Aceast rbdare fa, de tracasrile mele m#a ru"inat pr!fund "i am lsat privirile 'n 2!s. Nu vr!iam s le mai nec2esc. /!ream s le urmresc d!ar cu privirea din simpl recun!"tin, s nu le pierd din !chi pn cnd 'n cele din urm v!r intra undeva "i v!r disprea. n fa,a casei cu numrul C un im!bil mare cu patru eta2e ele se 'nt!arser 'nc ! dat ap!i intrar. +#am spri2init de stlpul unui felinar cu *a& de ln* fntna arte&ian "i am ascultat pa"ii ce urcau pe scar pier&ndu#se 'n cele din urm la eta2ul d!i. +#am deprtat de felinar "i am privit 'n sus spre fr!nt!nul cldirii 'n acel m!ment se 'ntmpl ceva de!sebit3 perdelele de sus 'ncep s se ridice dup ! clip se deschide ! fereastr un cap se apleac 'n afar "i d!i !chi fermect!ri '"i fi0ea& privirile asupra mea. Ila2ali8 Am spus eu cu v!ce destul de tare sim,ind cum m 'nr!"esc. /e ce nu a stri*at !are dup a2ut!r= /e ce nu a 'mpins un *hiveci de fl!ri ca s# mi cad 'n cap sau de ce nu a trimis pe cineva 2!s s m alun*e= Ne privim ,int 'n !chi fr s ne mi"cm( cam un minut. ?nduri &b!ar 'ntre fereastr "i strad dar nu se r!ste"te nici un cuvnt. Ea se 'nt!arce. %imt ! &*udui#tur un "!c u"!r3 vd un umr care se 'nt!arce un spate care dispare 'nuntru. Acel mers a*ale care se 'ndeprta de fereastr mi"carea aceea inten,i!nat cu umrul era ca un salut care mi se adresa mie( 'n f!ru#mi luntric recep,i!nam acel salut delicat "i t!t!dat m sim,eam f!arte bucur!s. Ap!i am fcut stn*a 'mpre2ur "i am luat#! pe strad 'n 2!s. N#am 'ndr&nit s m uit 'nap!i "i nu "tiam dac mai revenise la fereastr. Cu ct mai mult m *ndeam la ea cu att deveneam mai nelini"tit "i mai nerv!s. Pr!babil c t!cmai 'n m!mentul acela ea 'mi urmrea 'n amnunt t!ate mi"crile "i e abs!lut insup!rtabil s te "tii

urmrit 'n felul acesta. +i#am fcut cura2 ct am putut mai bine "i mi#am c!ntinuat drumul( am 'nceput s simt &vcniri 'n pici!are "i mi#am pierdut si*uran,a umbletului din pricina tensiunii pr!v!cate de d!rin,a de a#$ face s par ele*ant. Ca s dau impresia c sunt calm "i indiferent balansam bra,ele fr vre! n!im scuipam "i umblam cu nasul 'n vnt. /ar nimic nu#mi f!l!sea. %im,eam mereu cum m urmreau privirile a,intite asupra cefei "i m trecur fi!ri reci. n sfr"it m#am refu*iat pe ! strad lateral "i de ac!l! m#am 'ndreptat spre Pilestraede ca s intru iar"i 'n p!sesia crei!nului. Nu am 'ntmpinat nici ! *reutate ca s#$ primesc. Baraful mi#a adus el 'nsu"i vesta "i m#a ru*at s caut prin t!ate bu&unarele( am *sit cu acest prile2 "i cteva b!nuri de amanetare pe care le#am b*at 'n bu&unarul hainei. Ap!i i#am mul,umit pentru amabilitate. +#am sim,it t!t mai atras de el "i de!dat mi s#a prut c este f!arte imp!rtant s#i fac ! impresie bun. +#am 'ndreptat spre u" dar m#am 'nt!rs din n!u spre te2*hea ca "i cnd a" fi uitat ceva. +i se prea c 'i dat!re& ! e0plica,ie ! lmurire "i am 'nceput s fred!ne& ceva spre a#i atra*e aten,ia. Ap!i am luat crei!nul "i $#am ridicat 'n sus. ; Nu mi#ar fi trecut prin cap < am spus < s fac un drum att de lun* pentru un crei!n !arecare( dar cu crei!nul acesta e alt p!veste. E un crei!n special. A"a ne'nsemnat cum pare aceast buc,ic de crei!n a fcut pur "i simplu din mine ceea ce sunt 'n aceast lume sau ca s &ic a"a mi#a c!nferit ran*ul pe care#$ de,in 'n s!cietate. Att am spus. .mul a venit pn la te2*hea. ; A"a= +#a 'ntrebat privindu#m curi!s. ; Cu acest crei!n am c!ntinuat calm am scris tratatul meu 'n trei v!lume despre cun!a"terea fil!s!fic. Nu a,i au&it v!rbindu#se despre el= Ne*ust!rului i se prea 'ntr#adevr c au&ise despre nume titlu. ; /a am spus. Eu am scris aceast carte. /e aceea nu trebuia s se mire c d!ream s#mi iau 'nap!i ci!tul de crei!n( avea ! val!are prea mare pentru mine era 'n !chii mei apr!ape ! mic fiin, !meneasc. /e altfel 'i rmneam 'n m!d sincer recun!sct!r pentru bunv!in, "i 'mi v!i aduce aminte de dnsul. /a da 'mi v!i aduce aminte cu adevrat( cuvntul dat e cuvnt. A"a sunt eu. 7i el merita aceasta. >a revedere8 +#am 'ndreptat spre u" cu alura unui !m care ar fi 'n situa,ia s pr!cure cuiva un p!st 'nalt. P!litic!s ne*ust!rul s#a 'nclinat de d!u !ri 'n fa,a mea cnd am dat s plec iar eu m#am 'nt!rs din n!u de la u" "i i#am spus la revedere. Pe scar am 'ntlnit ! femeie cu ! vali&. 6&ndu#m c trec cu ! min att de imp!rtant s#a dat la ! parte cu sfial ca s#mi fac l!c. -r s vreau am 'nceput de 'ndat s sc!t!cesc prin bu&unare ca s#i dau ceva( dar ne*sind nimic am trecut mai departe 2enat. Pu,in dup aceea am au&it#! "i pe ea btnd la u"a ne*ust!rului( 'n fa,a u"ii se afla un *rila2 de fier "i am recun!scut &n*nirul ver*elel!r atunci cnd cineva punea mna pe ele. %!arele era sus pe cer( se fcuse 'n2ur de !ra d!uspre&ece 'n !ra" 'ncepuse anima,ia. %e apr!pia !ra de plimbare "i *rupuri de !ameni treceau 'n sus "i 'n 2!s pe bulevardul Harl )!han salutndu#se "i adresndu#"i &mbete. +i#am lipit c!atele de "!lduri m#am fcut mic de t!t "i m# am strecurat ne!bservat pe ln* ni"te cun!"tin,e care se p!staser 'ntr#un c!l, ln* 1niversitate ca s se uite la trect!ri. Am urcat c!lina castelului "i am c&ut pe *nduri. Ct de u"!r "i ct de vesel '"i le*nau capetele bl!nde !amenii ace"tia care treceau dansnd prin via, ca printr#! sal de bal8 Nici urm de suprare 'n !chii l!r nici cea mai mic p!var pe umerii l!r nici un *nd umbrit nici ! durere tainic 'n sufletul vreuneia dintre aceste fiin,e fericite. Iar eu mer*eam alturi de ei eram tnr abia p"isem 'n via, "i t!tu"i uitasem cum arat n!r!cul. + c!mplceam 'n aceste *nduri *sind c sunt victima unei crunte nedrept,i. .are de ce 'mi mersese att de ru 'n ultimele luni= Nu mai recun!"team del!c firea mea vesel( din t!ate pr,ile

m c!ple"iser neca&urile cele mai *rele. Nu puteam "edea lini"tit pe ! banc nici mer*e undeva fr s fiu asaltat de mici 'ntmplri neprev&ute lipsite de imp!rtan, ba*atele mi&erabile care se strecurau 'n *ndurile mele risipindu#mi f!r,ele 'n cele patru vnturi. 1n cine care trecea pe ln* mine un trandafir *alben la but!niera unui d!mn puteau s#mi pun *ndurile 'n mi"care "i s m pre!cupe vreme 'ndelun*at. .are ce se 'ntmplase cu mine= Era cumva mna lui /umne&eu 'ndreptat 'mp!triva mea= /ar de ce t!cmai 'mp!triva mea= /e ce la urma urmei nu 'mp!triva cuiva din America de %ud= Cu ct m *ndeam mai mult la aceasta cu att 'n,ele*eam mai pu,in de ce trebuise s fiu t!cmai eu c!baiul caprici!sului har divin. 1n pr!cedeu f!arte ciudat acesta < de a trece cu vederea ! lume 'ntrea* spre a m 'n"fac t!cmai pe mine( la urma urmel!r mai erau "i anticarul Pscha "i armat!rul @ennechen. n timp ce 'mi c!ntinuam drumul am meditat mult asupra acestui lucru "i am f!rmulat !biec,iile cele mai puternice 'mp!triva acestei samav!lnicii divine de a m lsa pe mine s isp"esc pcatele tutur!r. Chiar dup ce am *sit ! banc "i m#am a"e&at pr!blema a c!ntinuat s m frmnte 'mpiedicndu#m s m mai *ndesc la altceva. /in &iua aceea de mai cnd 'ncepuser neca&urile mele am putut !bserva ! slbiciune care se accentua din &i 'n &i( parc devenisem prea slab ca s#mi mai 'ndrept pa"ii 'nc!tr! d!ream( un r!i de *n*nii dunt!are ptrunseser 'n fiin,a mea intim m r!seser pe dinuntru. Nu cumva /umne&eu avea de *nd s m distru* cu t!tul= +#am ridicat "i am 'nceput s m plimb prin fa,a bncii. n m!mentul acela 'ntrea*a mea fiin, era prada cel!r mai apri*e suferin,e( sim,eam dureri pn "i 'n mini pe care 'mi era cu neputin, s le mai ,in 'n p!&i,ia n!rmal. 1ltimul meu prn& prea b!*at 'mi lsase ! puternic indisp!&i,ie( cu st!macul plin m plimbam iritat 'n sus "i 'n 2!s fr s#mi ridic privirile( trect!rii alunecau pe ln* mine ca ni"te nluci 'n cele din urm banca mea fu !cupat de ni"te d!mni care '"i $J aprinser ,i*rile de f!i "i 'ncepur ! c!nversa,ie cu v!ce tare( m#am 'nfuriat "i am f!st ct pe#aci s#i iau la r!st dar am fcut la stn*a 'mpre2ur "i m# am dus 'n cealalt parte a parcului unde am *sit ! alt banc. +#am a"e&at. ?ndurile mi s#au 'ndreptat din n!u spre /umne&eu. +i se prea c 'i era abs!lut imp!sibil s 2ustifice de ce intervenea de fiecare dat cnd cutam ! slu2b 'ncurcndu#mi t!ate s!c!telile( cci ceea ce ceream nu era 'n f!nd dect pinea cea de t!ate &ilele. .bservasem f!arte limpede c atunci cnd eram nev!it s rabd de f!ame un timp mai 'ndelun*at creierul mi se scur*ea parc din craniu lsndu#$ *!l. Capul 'mi devenea u"!r "i parc pleca de la l!cul lui( nu#i mai sim,eam *reutatea pe umeri "i mi se prea c atunci cnd m uitam la cineva !chii mi se h!lbau prea tare. 7edeam ac!l! pe banc *ndindu#m la t!ate acestea "i eram t!t mai p!rnit 'mp!triva lui /umne&eu din cau&a neca&uril!r nec!ntenite pe care le 'n*rmdea pe capul meu. /ac '"i 'nchipuia c m apr!pie mai mult "i m face mai bun chinuindu#m 'ntr#una "i punndu#mi t!t felul de piedici < atunci se cam 'n"ela. /e asta putea s fie si*ur. Ap!i am ridicat privirile spre Cel#de#%us apr!ape pln*nd de ciud "i spunndu#i 'n *nd t!ate acestea ! dat pentru t!tdeauna. +i#au venit 'n minte frnturi din cele 'nv,ate 'n c!pilrie 'mi rsuna 'n urechi stilul s!lemn al Gibliei "i v!rbeam 'ncet cu mine 'nsumi aplecndu#mi sarcastic capul 'ntr#! parte. /e ce m pre!cupa ce v!i mnca ce v!i bea "i 'n ce v!i 'mbrca acest mi&erabil sac de viermi numit trupul meu pmntesc= .are Tatl meu cel ceresc nu a avut *ri2 "i de mine ca de psrile cerului= Nu mi#a 'mprt"it harul de a 'ntinde mna sa divin spre mine spre smeritul su r!b= /umne&eu a vrt un de*et 'n re,eaua nervil!r mei "i #discret d!ar 'n treact < a 'ncurcat pu,in firele. Ap!i "i#a retras de*etul "i iat c pe acesta rmseser fibre "i rdcini,e fine smulse din nervii mei. Pe l!cul unde pusese de*etul care era de*etul lui /umne&eu a rmas ! urm iar pe creierul meu ! ran. /ar dup ce /umne&eu m#a atins cu de*etele sale m#a lsat 'n pace "i nu a mai 'n*duit s mi se 'ntmple nimic ru. +#a lsat s#mi c!ntinui drumul 'n pace "i lini"te dar

am rmas cu urma ce se csca. 7i nimic ru nu mi s#a 'ntmplat din v!ia lui /umne&eu care este stpn 'n vecii vecil!r. /inspre chi!"cul studen,il!r vntul aducea pn la mine ac!rduri de mu&ic. A"adar trecuse de !ra d!u. +i#am sc!s hrtia "i crei!nul ca s 'ncerc s scriu ceva dar 'n acela"i m!ment mi#a c&ut din bu&unar ab!namentul la fri&erie. >#am desfcut "i am numrat b!nurile nec!nsumate( mai aveam "ase. +ul,umesc lui /umne&eu am spus fr s vreau p!t s m mai brbieresc 'nc vre! cteva sptmni "i s am ! 'nf,i"are pre&entabil8 Aceast mic avu,ie care 'mi rmsese mi#a dat de 'ndat ! disp!&i,ie mai bun( am nete&it filele cu *ri2 "i am pus carnetul 'n bu&unar. /ar de scris nu puteam scrie. /up cteva rnduri nu mi#a mai venit nici ! idee( *ndurile 'mi erau ca 'mpr"tiate nu puteam s mi le adun. T!t ce era 'n 2urul meu m influen,a "i 'mi abtea aten,ia t!t ce 'mi cdea sub !chi 'mi ddea impresii n!i. +u"te "i alte *&e se a"e&au pe hrtie "i m deran2au( am suflat de cteva !ri cu putere asupra l!r ca s le *!nesc am 'nceput s suflu t!t mai tare < dar 'n &adar. Afurisitele de *n*nii se cramp!nea& puternic se las *rele "i re&ist cu atta f!r, 'nct pici!ru"ele l!r sub,iri se 'nc!v!aie. Nu p!t fi urnite din l!c 'n nici un chip. ?sesc !are ceva de ce s se prind '"i 'n,epenesc clciele de vre! vir*ul sau de vre! asperitate a hrtiei "i rmn ac!l! nemi"cate pn cnd s!c!tesc c trebuie s plece= Aceste *n*nii m#au pre!cupat ! bucat bun de timp( m#am a"e&at pici!r peste pici!r "i le#am !bservat pe 'ndelete. /e!dat dinspre chi!"cul studen,il!r au rsunat d!u sau trei n!te stridente de clarinet dnd *nduril!r mele ! alt direc,ie. Abtut c nu p!t s#mi termin artic!lul am pus din n!u hrtiile 'n bu&unar "i m#am re&emat de spetea&a bncii 'n m!mentul acesta mintea 'mi era att de limpede 'nct eram 'n stare s &mislesc *ndurile cele mai subtile fr s !b!sesc ctu"i de pu,in. 7e&nd 'n aceast p!&i,ie las privirile s#mi alunece 'n 2!s de#a lun*ul pieptului 'nspre pici!are "i !bserv cum 'mi &vcne"te pici!rul la fiecare C: btaie a pulsului. + ridic pe 2umtate "i 'mi privesc pici!arele( 'n m!mentul acela triesc ! sen&a,ie ciudat "i fantastic pe care nu am mai avut#! nicicnd. Era ca ! tresrire u"!ar ne!bi"nuit ce#mi trecea prin nervi ca "i cum ace"tia ar fi f!st strbtu,i de ni"te dre de lumin. Aruncndu#mi privirile asupra *hetel!r mi s#a prut c revd ! veche cun!"tin, sau c re*sesc ! parte desprins din mine 'nsumi. Acest sentiment de recun!a"tere 'mi face sim,urile s vibre&e m p!didesc lacrimile "i percep *hetele ca murmurul u"!r al unei mu&ici ce urc spre mine. %lbiciune8 +i#am spus cu asprime. Am strns pumnii "i am repetat3 %lbiciune8 +i#am btut 2!c de mine 'nsumi pentru aceste sim,minte ridic!le am fcut *lume pe s!c!teala mea fiind perfect lucid( am v!rbit f!arte sever "i 2udici!s strn*nd 'n acela"i timp ple!apele cu putere spre a 'mpiedica lacrimile s cur*. Ca "i cnd nu mi#a" fi v&ut *hetele pn atunci 'ncep s le studie& e0teri!rul mimica l!r atunci cnd mi"c pici!rul f!rma "i cputa r!as "i desc!pr c 'ncre,iturile "i custurile albite le dau ! e0presie le c!nfer ! fi&i!n!mie. Aceste *hete preluaser ceva din pr!pria mea fiin, mi se prea c ele ac,i!nau ca ! rsuflare asupra eului meu c erau ! parte vie din mine 'nsumi. Am stat a"a de v!rb fr n!im cu aceste sen&a,ii vreme 'ndelun*at p!ate un ceas. /e!dat s#a apr!piat un btrnel "i a luat l!c pe cellalt capt al bncii 'n timp ce se a"e&a respirnd din *reu de !b!seala drumului spuse3 /a da da da da da "i iar"i da8 n m!mentul 'n care i#am au&it v!cea mi s#a prut c prin cap 'mi trece ceva asemnt!r unui vnt. ?hetele nu erau altceva dect *hete8 +i se prea c starea de c!nfu&ie prin care trecusem am trit#! 'ntr#! peri!ad de mult apus p!ate 'n urm cu un an sau d!i "i c aceasta era pe cale s mi se "tear* 'ncetul cu 'ncetul din mem!rie. 7i#am 'nceput s#$ privesc pe btrn. n ce msur m interesa !are acest btrnel= /el!c abs!lut del!c. /!ar c ,inea 'n mn un &iar un numr vechi cu pa*ina micii publicit,i 'n afar 'n care prea c este 'mpachetat ceva. +i se tre&ise curi!&itatea "i nu#mi mai puteam lua !chii de la &iar( mi#a venit ideea nstru"nic c

ar putea s fie un &iar remarcabil unic 'n felul su( curi!&itatea 'mi cre"tea "i am 'nceput s m f!iesc pe banc. Ar putea s fie d!cumente acte pericul!ase furate dintr#! arhiv. +i#a trecut chiar prin minte c ar putea s fie vreun tratat secret ! c!nspira,ie. Gtrnelul "edea lini"tit "i se *ndea. .are de ce nu ,inea &iarul a"a cum 'l ,ine !rice !m cu titlul 'n afar= Ce fel de "iretlic era acesta= Nu prea c are de *nd s lase pachetul din mn pentru nimic 'n lume p!ate c nu se 'ncumeta s i#$ 'ncredin,e&e nici mcar pr!priului su bu&unar. A" fi pariat pe !rict c nu era lucru curat. +#am uitat 'n 2ur. T!cmai imp!sibilitatea de a ptrunde acest mister m fcea teribil de curi!s. Am cutat prin bu&unare dup ceva ce i#a" putea !feri btrnului spre a intra 'n v!rb cu el "i am dat de ab!namentul de la fri&er dar $#am lsat mai departe ac!l! unde#$ *sisem. /e!dat mi#a venit ideea s fiu de!sebit de !bra&nic mi#am mn*iat bu&unarul *!l de la hain "i $#am 'ntrebat3 ; mi permite,i s v !fer ! ,i*ar= +i#a mul,umit dar mi#a spus c nu fumea&. A trebuit s se lase de fumat ca s#"i cru,e !chii( era apr!ape !rb. /e altfel 'mi mul,umea f!arte mult8 >#am 'ntrebat dac sufer de mult cu !chii. Atunci nu p!ate nici s citeasc= Nici mcar &iare= ; Nici mcar &iare din pcate8 Gtrnul mi#a aruncat ! privire. .chii si b!lnavi aveau albea, ceea ce le ddea un aspect sticl!s privirea 'i era alb "i fcea ! impresie de&*ustt!are. ; Nu sunte,i de aici= + 'ntreb el. ; Nu. Nu putea s citeasc nici mcar titlul &iarului pe care#$ ,inea 'n mn= ; Anev!ie. /e altfel au&ise de 'ndat c sunt strin. Era ceva 'n int!na,ia mea care 'i spunea aceasta. Nu#i era *reu s desc!pere cci au&ea f!arte bine( n!aptea cnd t!,i CC d!rmeau putea s aud pn "i respira,ia cel!r din camera vecin. Ce#am vrut numai s spun unde l!cui,i= +i#a venit pe l!c 'n minte ! minciun. Am min,it 'mp!triva v!in,ei mele fr inten,ie "i fr vreun *nd ascuns. I#am rspuns3 ; n pia,a %fntul .laf la numrul C. ; A"a= Cun!"tea fiecare piatr din pava2ul pie,ei %fntul .laf. Era ac!l! ! fntn arte&ian cteva felinare cu *a& c,iva c!paci '"i amintea t!tul. >a ce numr l!cui,i= 6!iam s pun capt acestei 'nt!rsturi a c!nversa,iei "i m#am ridicat e0asperat la culme de ideea fi0 cu &iarul. %ecretul trebuia desc!perit cu !rice pre,. ; /ac nu pute,i citi &iarul acela atunci de ce. ; Parc spunea,i c la numrul C= -cu btrnul mai departe fr s ac!rde aten,ie strii mele de a*ita,ie. Pe vremuri 'i cun!"team pe t!,i l!catarii de la numrul C. Cum se nume"te pr!prietarul dumneav!astr= Ca s scap de el am inventat 'n *rab un nume $#am plsmuit pe m!ment "i $#am a&vrlit cu putere 'n afar ca s#$ !presc din v!rb pe indiscretul meu interl!cut!r. ; @app!lati am spus eu. ; @app!lati da spuse btrnul apr!bnd din cap "i nu *re"i nici ! silab din acest nume c!mplicat. >#am privit uluit( era f!arte seri!s "i avea ! min *ndit!are. Nici n#am r!stit bine acest nume stupid care 'mi venise 'n minte pe m!ment c btrnul $#a "i recun!scut prefcndu#se c $#ar fi au&it "i mai 'nainte 'ntre timp el pusese pachetul pe banc iar eu sim,eam cum curi!&itatea face s#mi vibre&e fiecare nerv. Am !bservat pe &iar cteva pete de *rsime. ; Pr!prietarul dumneav!astr nu este cumva marinar=

; +arinar= %cu&a,i cel pe care#$ cun!a"te,i dumneav!astr trebuie s fie fratele su( primul este ). A. @app!lati a*ent c!mercial. Am cre&ut c asta 'l va da *ata( dar de fapt era dispus s accepte !rice situa,ie n!u. ; Am au&it c e un !m dest!inic spuse el relund v!rba. ; . tare iscusit am rspuns un cap priceput la afaceri a*ent pentru t!ate3 afine pentru China pene "i puf din Rusia piei cherestea cerneluri. ; Ehei a naibii treab8 ntrerupse btrnul peste msur de 'nvi!rat. ncepea s fie interesant. /evenisem pri&!nierul situa,iei "i 'n minte mi se 'nfiripa ! minciun dup cealalt. +#am a"e&at din n!u pe banc am uitat de &iar de d!cumentele misteri!ase m 'ntrtasem "i am 'nceput s#$ 'ntrerup. Naivitatea btrnului m#a fcut s fiu de ! 'ndr&neal ne!bi"nuit v!ia s#$ mint ct p!t fr nici ! cru,are s#$ dau *ata 'ntr#un chip mre,. >#am 'ntrebat dac au&ise despre psaltirea electric pe care ! inventase @app!lati. ; Ce psalti. ; Cu litere electrice care strlucesc 'n 'ntuneric. . afacere abs!lut c!l!sal mili!ane de c!r!ane 'n mi"care turnt!rii "i tip!*rafii 'n plin activitate cete 'ntre*i de mecanici am au&it c vre! "apte sute de salaria,i. ; Pi nu spuneam eu8 -cu btrnul cu v!ce sc&ut. Altceva nu a mai spus( credea t!t ce#i p!vestisem cuvnt cu cuvnt t!tu"i nu#"i pierduse cumptul 'ntr#atta 'nct s v!rbeasc de&articulat. Aceasta m#a de&am*it pu,in a"teptasem s#$ vd de#a dreptul &pcit de inven,iile mele. Am mai nsc!cit 'nc vre! cteva minciuni *!*!nate la 'ntmplare( i#am dat s 'n,elea* c @app!lati fusese ministru 'n Persia timp de n!u ani. P!ate c nici nu ave,i idee ce 'nseamn s fii ministru 'n Persia= $#am 'ntrebat eu. Este mai mult dect s fii re*e aici este cam ct un sultan dac "tia ce 'nseamn un sultan. /ar @app!lati s#a descurcat bine. Nu a dat *re" nici!dat. Ap!i i#am p!vestit despre fiica acestuia Ila2ali ! adevrat &n ! prin,es care avea trei sute de sclave "i d!rmea pe un pat de trandafiri albi( era fiin,a cea mai frum!as pe care ! v&usem vre!dat( nu mi#a f!st nicicnd dat &u a"a s &resc ! frumuse,e mai rpit!are. ; A"a era att de frum!as= -cu btrnul cu ! fi*ur absent "i privind 'n pmnt. ; -rum!as= Era ad!rabil era de ! nemaiv&ut *in*"ie8 .chii 'i erau ca mtasea bra,ele ca de chihlimbar. . sin*ur privire a ei era seduct!are ca un srut iar cnd m stri*a v!cea ei 'mi ptrundea pn 'n adncul inimii ca ! lic!are fermecat. 7i de ce nu ar fi att de rpit!are= Ce ! lua drept un a2ut!r de casier sau un p!mpier= Era pur "i simplu ! splend!are divin &u a"a ceva ca din basme. ; A"a= %puse btrnul !arecum uluit. Calmul su m plictisea( 'nfierbntat de pr!pria mea v!ce v!rbeam acum f!arte seri!s. >ucrurile furate din arhiv tratatul 'ncheiat cu ! putere strin 'mi ie"iser din minte( pache,elul turtit sttea 'ntre n!i pe banc dar acum nu mai aveam nici cea mai mic p!ft s#$ cercete& "i s vd ce cuprinde. Eram cu t!tul pre!cupat de pr!priile mele p!vestiri prin fa,a !chil!r 'mi treceau ima*ini ciudate sn*ele mi se urcase la cap "i min,eam de 'n*he,au apele. n m!mentul acela btrnelul ddu s plece. %e ridic de pe banc "i ca s nu 'ntrerup c!nversa,ia prea brusc spuse3 ; %e &ice c are averi mari @app!lati sta8 Cum de 'ndr&nea btrnul sta !rb "i de&*ustt!r s 2!n*le&e cu numele strin pe care#$ inventasem eu ca "i cnd ar fi un nume !bi"nuit "i ar fi*ura pe !ricare firm de bcan din !ra"= Nu se 'mpiedica de nici ! liter "i nu uita nici ! silab( numele i se fi0ase temeinic 'n minte "i prinsese rdcini chiar din capul l!cului. Asta m enerva "i sim,eam cum 'mi cre"te furia

'mp!triva acestui !m pe care nimic nu putea s#$ fac s#"i piard cumptul cruia nimic nu#i ddea de bnuit. ; Nu "tiu am rspuns sec( habar n#am. /e altfel trebuie s v spun ! dat pentru t!tdeauna c el se nume"te )!han Arendt @app!lati 2udecnd dup cele d!u ini,iale. ; )!han Arendt @ipp!lati relu btrnul surprins de fi*ura mea. Ap!i tcu. ; Ar fi trebuit s#i ve&i s!,ia 'i spun mni!s( ! pers!an *ras. Ai= %au p!ate nu cre&i c era f!arte *ras= ; Ga da i se p!trivea bine. 1nui !m ca el8 >a fiecare dintre i&bucnirile mele btrnul rspundea bla#2in "i a"e&at cutndu#"i cuvintele ca "i cnd i#ar fi f!st team s nu *re"easc ceva "i s m supere. ; /ar ce naiba !mule dumneata ',i 'nchipui c eu "ed aici "i ',i t!rn la minciuni= Am stri*at 'nfuriat la culme. P!ate nu cre&i c e0ist cineva pe care#$ cheam @app!lati8 Nici!dat n# am v&ut la un !m btrn atta 'ncp,nare "i rutate. Ce dracuA te#a apucat= P!ate c ',i mai 'nchipui "i c sunt srac lipit c stau aici 'mbrcat cu hainele mele cele mai bune c n#am 'n bu&unar nici mcar ! tabacher cu ,i*ri= Nu sunt !bi"nuit s fiu privit astfel a"a s "tii "i pe le*ea mea nu t!lere& nici de la dumneata "i nici de la altcineva < s nu spui c nu te#am prevenit8 Gtrnul se ridicase. Rmsese mut cu *ura cscat( 'mi ascult diatriba pn la capt ap!i '"i lu 'n *rab pachetul de pe banc "i plec apr!ape 'n fu* pe alee &!rindu#se cu pa"ii si mrun,i de btrn. 7edeam re&emat de banc "i#i priveam spatele care se 'ndeprta prnd c se face t!t mai mic. Nu "tiu de ce dar mi se prea c nici!dat nu v&usem un spate mai necinstit mai vici!s ca acela. 7i nu am avut nici un pic de remu"care c#$ !crsem pe individul acesta 'nainte de plecarea lui. /up#amia&a era pe sfr"ite s!arele 'ncepea s c!b!are spre asfin,it prin frun&i"ul c!pacil!r din 2ur trecea un f!"net u"!r iar b!nele care "e&user 'n *rupuri ln* balans!ar se pre*teau s plece cu cruci!arele spre cas. Eram calm "i bine dispus. A*ita,ia prin care trecusem se p!t!li cu 'ncetul( m#am m!le"it "i mi s#a fcut s!mn( nu mai sim,eam pinea mult pe care ! mncasem ca ! *reutate 'n st!mac. Eram 'ntr#! disp!&i,ie e0celent. +#am lsat mai c!m!d pe spetea&a bncii am 'nchis !chii "i 'ncetul cu 'ncetul am a,ipit( era ct pe#aci s ad!rm de#a binelea cnd un 'n*ri2it!r din parc 'mi puse mna pe umr "i#mi spuse3 ; Nu#i v!ie s d!rmi,i aici. ; Nu am spus eu "i m#am ridicat de 'ndat. Pe l!c 2alnica mea situa,ie mi#a aprut vie 'n fa,a !chil!r. Trebuia s fac ceva s *sesc ! s!lu,ie !arecare8 Cutarea unei slu2be nu mi#a f!st de nici un f!l!s( rec!mandrile pe care le aveam se 'nvechiser "i erau semnate de pers!ane mult prea necun!scute pentru a fi luate 'n seri!s( ap!i ne'ncetatele refu&uri din t!t cursul verii m fcuser s#mi pierd cura2ul. /a8 n !rice ca& 'mi e0pirase termenul de plat a chiriei "i 'n pri# 2nul rnd pentru asta trebuia s *sesc ! s!lu,ie. Celelalte puteau s mai a"tepte de!camdat. Inv!luntar am sc!s iar"i crei!nul "i hrtia din bu&unar "i am 'nceput s scriu mecanic cifra $JDJ 'n t!ate c!l,urile. /ac mi#ar veni mcar acum ! sin*ur idee cl!c!tit!are care s pun stpnire pe mine "i s#mi dicte&e cuvintele8 +i se mai 'ntmplase "i alt dat( 'ntr#adevr mi se mai 'ntmplase s scriu fr ef!rt un artic!l lun* "i pe deasupra f!arte reu"it. 7ed pe banc "i scriu de &eci de !ri numrul $JDJ 'n cruci" "i 'n curme&i" 'n t!ate felurile "i a"tept s#mi vin ! idee pe care s#! p!t f!l!si. 1n n!ian 'ntre* de *nduri r&le,e 'mi trec prin minte. Ambian,a dup#amie&ii tr&ii m face melanc!lic "i sentimental. T!amna a s!sit "i a 'nceput s cufunde t!tul 'n t!r!peal. +u"tele "i t!ate celelalte *n*nii au primit prima l!vitur( sus 'n c!paci "i 2!s pe pmnt se aude freamtul vie,ii de lupt pulsnd f!rf!tind a*itat spre a nu pieri 'n lumea insectel!r t!ate aceste fiin,e minuscule se a*it 'nc ! ultim dat '"i

'nal, capetele din iarb "i din mu"chi '"i mi"c pici!ru"ele '"i 'ntind antenele ap!i se prbu"esc pe nea"teptate cu pntecele 'n sus. %uflul u"!r al primel!r &ile reci a atins "i plantele punndu#"i pe fiecare ! amprent de!sebit( firele de iarb se ridic palide 'nspre s!are iar frun&ele 'n*lbenite cad 'ncet la pmnt cu un fsit asemnt!r celui al viermil!r de mtase. Este t!amn 'n mi2l!cul carnavalului e0isten,ei trect!are. R!"ul trandafiril!r era in2ectat( cul!area l!r sn*erie cptase ! nuan, de!sebit ca a !bra2il!r unui b!lnav de plmni. + sim,eam "i eu ca ! *n*anie ce piere c&ut prad distru*erii 'n acest univers 'n am!r,ire. +#am ridicat cuprins de ! spaim puternic "i am fcut c,iva pa"i repe&i pe alee. Nu8 Am stri*at strn*nd pumnii trebuie s se sfr"easc ! dat cu t!ate astea8 Ap!i m#am a"e&at din n!u pe banc am sc!s din n!u crei!nul "i m#am h!trt s 'ncep cu seri!&itate s scriu artic!lul. Nu era m!mentul s m dau btut acum cnd chiria era nepltit. ncetul cu 'ncetul *ndurile au 'nceput s mi se limpe&easc. Pr!fitnd de prile2 am scris calm "i chib&uit cteva rnduri ca ! intr!ducere la ceva( putea s fie 'nceputul a !rice a unei descrieri de clt!rie a unui artic!l p!litic dup cum mi s#ar fi prut p!trivit. Era 'n !rice ca& un 'nceput e0celent. Ap!i am trecut la cutarea unei pr!bleme anumite pe care s#! p!t trata( un !m sau un lucru asupra cruia s m c!ncentre& dar n#am reu"it s *sesc nimic. /in cau&a acestei sf!r,ri inutile *ndurile au 'nceput din n!u s mi se 'nclceasc. %im,eam cum creierul 'ncetase literalmente s func,i!ne&e cum capul mi se *!lea pn cnd 'n cele din urm 'mi rmsese pe umeri u"!r "i lipsit de c!n,inut. %im,eam acel *!l cscndu#mi#se 'n cap "i ap!i 'n 'ntre*ul c!rp "i mi se prea c sunt *un!s pe dinuntru de sus pn 2!s. /!amne /umne&eule printe ceresc8 Am stri*at 'n durerea mea "i am repetat acest stri*t de mai multe !ri 'n "ir fr s mai spun altceva. 6ntul f!"nea printre frun&e( se apr!pia ! furtun. Am mai &b!vit un timp pe banc h!lbndu#m disperat la hrtiile mele ap!i le#am 'mpturit "i le#am pus 'ncet 'n bu&unar. %e fcea t!t mai rece "i nu mai aveam vest( mi#am 'ncheiat haina pn sus la *t "i mi#am 'nfundat minile 'n bu&unare. Ap!i m#am ridicat "i am plecat. /e#a" fi i&butit mcar de data asta numai de ast dat8 ?a&da 'mi ceruse 'n d!u rnduri din !chi s#i pltesc chiria "i am f!st nev!it s trec prin fa,a ei 2enat s m strec!r cu un salut stn*aci. Nu puteam face aceasta "i a treia !ar. Cu primul prile2 cnd 'mi va mai arunca aceast privire ! v!i anun,a c renun, la camer "i#i v!i e0plica 'n m!d cinstit de ce. n !rice ca& 'n felul acesta nu putea s mai c!ntinue. Cnd am a2uns la ie"irea din parc $#am &rit din n!u pe btrnelul pe care 'n furia mea 'l pusesem pe fu*. +isteri!sul pachet 'nvelit 'n hrtie de &iar era desfcut alturi de el pe banc fiind plin de merinde de t!t felul din care btrnul se !spta. Am vrut s m apr!pii de el s#i cer scu&e s#$ r!* s m ierte pentru purtarea mea dar mncarea mi#a fcut sil( de*etele#i btrne care semnau cu &ece *heare chircite apucau 'ntr#un m!d respin*t!r tartinele *rase( mi s#a fcut *rea, "i am trecut pe ln* el fr s#i mai spun ceva. El nu m#a recun!scut s#a h!lbat d!ar la mine cu !chii lui ine0presivi "i pe fa, nu i#a tresrit nici un mu"chi. Iar eu mi#am c!ntinuat drumul. Ca de !bicei m#am !prit 'n dreptul fiecrui &iar afi"at ca s studie& 4!fertele de serviciu5 < "i am avut n!r!cul s aflu despre un p!st c!nvenabil3 un ne*ust!r de pe strada ?renland cuta pe cineva care s#i ,in c!ntabilitatea( era v!rba de cteva !re 'n fiecare sear < salariul la 'nv!ial. +i#am n!tat adresa "i m#am ru*at lui /umne&eu s m a2ute s !b,in l!cul( ! s cer mai pu,in dect al,ii pentru munca mea( cinci&eci de :re era destul sau p!ate chiar numai patru&eci( nu mai avea nici ! imp!rtan,.

Cnd am s!sit acas am *sit pe mas un bilet scris de *a&d care m ru*a s pltesc chiria !ri s m mut ct mai curnd p!sibil. + ru*a s nu i#! iau 'n nume de ru cci ! face numai silit de 'mpre2urri. Cu mult prietenie d!amna ?undersen. Am c!mpus ! cerere ctre ne*ust!rul Christie strada ?renland nr. K$ am pus#! 'ntr#un plic "i ap!i 'n cutia p!"tal de la c!l,. /up aceea m#am urcat din n!u 'n camer "i m#am a"e&at 'n balans!ar ca s#mi adun *ndurile 'n timp ce 'ntunericul m 'nvluia t!t mai mult. ncepea s# mi fie *reu s mai stau 'n pici!are. /iminea,a urmt!are m#am tre&it f!arte devreme. Era 'nc destul de 'ntuneric cnd am deschis !chii "i numai dup un timp 'ndelun*at am au&it pendula din l!cuin,a de dedesubt btnd !ra cinci. Am 'ncercat s ad!rm din n!u dar nu am mai putut( m tre&isem de#a binelea "i stteam a"a 'n pat *ndindu#m la ! mie "i unu de lucruri. /e!dat mi#a venit 'n minte una sau d!u pr!p!&i,ii p!trivite pentru ! schi, un f!ilet!n ni"te 'nt!rsturi fericite cum nu mai *sisem nici!dat. Repet cuvintele "i c!nstat c sunt minunate. Peste pu,in timp 'mi vin 'n minte "i altele( acum m tre&esc c!mplet m sc!l iau hrtia "i crei!nul de pe masa din spatele patului. Parc mi#ar fi plesnit ! vn. 1n cuvnt 'l aduce pe cellalt 'n"irndu#se 'ntr#un c!nte0t l!*ic transf!rmndu#se 'n situa,ii( ! scen urmea& *rbit dup alta ac,iuni "i replici 'mi vin 'n minte tumultu!s "i sunt cuprins de ! satisfac,ie ciudat. %criu ca un apucat "i umplu pa*in dup pa*in fr s m !presc. Ideile 'mi vin att de verti*in!s "i c!ntinu s i&v!rasc att de 'mbel"u*at 'nct pierd ! mul,ime de amnunte secundare pe care nu mai prididesc s le a"tern pe hrtie de"i lucre& cu 'nfri*urare. T!rentul de inspira,ie c!ntinu s m c!ple"easc sunt plin cu vrf "i 'ndesat de subiectul meu "i fiecare cuvnt pe care#$ scriu parc 'mi este dictat. /urea& durea& chiar destul de mult pn cnd aceast stare ciudat 'ncetea&. Cnd 'n sfr"it m !presc "i pun crei!nul la ! parte am pe *enunchi cincispre&ece#d!u&eci de pa*ini scrise. /ac aceste hrtii au 'ntr#adevr vre! val!are sunt salvat8 %ar din pat "i m 'mbrac. %e luminea& t!t mai mult p!t s distin* pe 2umtate anun,ul direct!rului faruril!r de 2!s de la u" iar pe fereastr ptrunde att de mult lumin 'nct la nev!ie a" putea s "i scriu. 7i m apuc 'ndat s trec cele scrise pe curat. Aceste fante&ii eman aburi ciudat de den"i de lumin "i cul!ri( urmresc uluit ! f!rmulare fericit dup cealalt "i#mi spun c nu am citit nici!dat ceva mai bun. %unt ame,it de satisfac,ie bucuria 'mi d parc aripi m simt 'ntr#! disp!&i,ie minunat cntresc manuscrisul 'n mn "i dup ! scurt apreciere 'l evalue& pe l!c la cinci c!r!ane. Cnd e v!rba d!ar de cinci c!r!ane cine s#ar *ndi s se t!cmeasc= /imp!triv !ricine ar recun!a"te c "i cumprndu#$ la un pre, de &ece c!r!ane t!t ar fi pe de*eaba dat fiind val!area c!n,inutului. Nu aveam de *nd s !fer nimnui 'n m!d *ratuit ! munc de a"a calitate. /up cte "tiam r!mane de un asemenea calibru nu se *seau pe t!ate drumurile. Pn la urm m#am h!trt s cer &ece c!r!ane. n camer se lumina t!t mai mult. +i#am aruncat privirile 'n 2!s spre u". Puteam acum citi fr nici un ef!rt lite#K: rele sub,iri scheletice3 4P!mpe funebre la d!mni"!ara Andersen 'n *an* pe dreapta5( de altfel trecuse destul de mult de cnd pendula btuse "apte. +#am sculat "i m#am a"e&at pe p!dea 'n mi2l!cul camerei. >a drept v!rbind avertismentul d!amnei ?undersen pica 'ntr#un m!ment destul de p!trivit. Cci de fapt aceasta nu era ! camer pentru mine( la ferestre atrnau perdele ver&i !rdinare iar 'n pere,i nu erau nici mcar destule cuie ca s#,i atrni hainele. Gietul balans!ar din c!l, era ! caricatur de f!t!liu de care ai fi putut rde 'n v!ie pn ',i venea ru. Era mult prea scund pentru un adult "i 'n plus att de 'n*ust 'nct ',i trebuia ca s spun a"a un tr*t!r de ci&me ca s te ridice din el. Pe scurt camera nu era m!bilat 'n a"a fel 'nct s p!,i desf"ura ! activitate intelectual 'n ea "i nici nu#

mi trecea prin *nd s#! mai re,in. Pentru nimic 'n lume nu v!iam s#! mai re,in8 Prea mult tcusem "i rbda#sem prea mult l!cuisem 'n acest "!pr!n. 1mflat 'n pene de speran, "i de mul,umire pre!cupat fr 'ncetare de remarcabila mea schi, < pe care ! sc!team mereu din bu&unar ca s mai citesc din ea < v!iam s#mi pun de 'ndat planul 'n e0ecu,ie "i s 'ncep mutarea. +i#am sc!s b!cceaua dintr#un c!l,( ! basma r!"ie 'n care se aflau cteva *ulere curate "i ni"te &iare m!t!t!lite 'n care adunasem pine( mi#am 'mpturit cuvertura de pat iar hrtia de scris mi#am pus#! 'n bu&unar. /up aceea ca ! msur de prevedere m#am uitat 'n t!ate un*herele ca s m 'ncredin,e& c nu uitasem ceva. 7i fiindc n#am desc!perit nimic m#am dus la fereastr "i am privit afar. /iminea,a era m!h!rt "i umed( ln* fierria ars nu era nimeni iar frn*hia de rufe de 2!s din curte 'ntins de la un perete la cellalt era chircit de ume&eal. T!ate acestea le cun!"team de mult. /e aceea am plecat de la fereastr am luat cuvertura subsu!ar m#am 'nclinat 'n fa,a anun,ului direct!rului farului m#am 'nclinat 'n fa,a p!mpel!r funebre ale d!mni"!arei Andersen "i am deschis u"a. /e!dat mi#am amintit de *a&d( !ricum trebuia s#! anun, c m mut ca s vad c avusese de#a face cu un !m !n!rabil. 6!iam s#i mul,umesc "i 'n scris pentru cele cteva &ile 'n care f!l!sisem camera peste termen. %i*uran,a c acum eram salvat pentru mai mult vreme pusese stpnire pe mine att de puternic 'nct am pr!mis chiar s#i aduc cinci c!r!ane cnd v!i mai trece pe aici 'ntr#una dintre &ile( v!iam s#i art prin asta ce pers!an cinstit *&duise sub ac!peri"ul su. Am lsat biletul pe mas. +#am !prit 'nc ! dat la u" "i am privit 'nap!i. Acel sim,mnt minunat c a2unsesem la un liman m entu&iasma "i m fcea s#i fiu recun!sct!r lui /umne&eu "i 'ntre*ului univers. Am 'n*enuncheat ln* pat mul,umind cu *las tare lui /umne&eu pentru marea buntate pe care mi#! artase 'n aceast diminea,. 7tiam ! "tiam c acest acces de inspira,ie pe care t!cmai 'l avusesem "i 'l a"ternusem pe hrtie se dat!ra unei 'nruriri minunate a Cerului asupra spiritului meu( fusese un rspuns la apelul meu de&nd2duit de ieri. E0ist un /umne&eu8 E0ist un /umne&eu8 Am stri*at "i am plns de bucurie la au&ul pr!priil!r mele cuvinte( din cnd 'n cnd m !pream 'ns ca s ascult ! clip dac nu urca cineva scrile 'n cele din urm am plecat. -r s fac nici un &*!m!t m#am strecurat pn 2!s strbtnd t!ate eta2ele "i am a2uns la p!art fr s fiu v&ut. %tr&ile erau curate 'n urma pl!ii de diminea,. N!rii atrnau m!h!r,i la ! 'nl,ime mic deasupra !ra"ului "i nu se &rea nici urma unei ra&e de s!are. .are ct s fi f!st !ra= Trecnd ca de !bicei prin fa,a primriei am v&ut c era !pt "i 2umtate. Prin urmare mai aveam cteva !re( n#avea nici un r!st s mer* la &iar 'nainte de &ece p!ate chiar unspre&ece. A"adar puteam s mai h!inresc pn atunci "i s 'ncerc s fac r!st de ceva mncare pentru un mic de2un. /e altfel nu m mai temeam c m v!i culca flmnd( timpurile acelea trecuser mul,umesc lui /umne&eu8 Era ! etap dep"it un vis urt. Acum ! apucasem pe calea cea bun. /ar cuvertura m 'ncurca( pe de alt parte era sub demnitatea mea s duc un astfel de pachet subsu!ar 'n v&ul lumii. Ce#"i v!r 'nchipui !amenii despre mine= + t!t *ndeam unde s#! las 'n pstrare pana mai tr&iu. KC /e!dat mi#a veni 'n minte c a" putea intra la %emb cu ru*mintea s mi#! 'mpachete&e 'n hrtie. Pachetul ar avea de 'ndat ! 'nf,i"are mai actrii "i nu i#ar mai fi nimnui ru"ine s#$ p!arte. Am intrat 'n prvlie "i i#am 'mprt"it unuia dintre vn&t!ri d!rin,a mea. El s#a uitat mai 'nti la cuvertur iar dup aceea la mine. +i s#a prut c lund pachetul a dat din umeri cu un u"!r dispre,. Aceasta m#a 2i*nit. ; >a naiba fii te r!* mai cu b*are de seam am stri*at eu. %unt d!u va&e de sticl scump 'n el( pachetul trebuie e0pediat la %mirna.

6!rbele au avut mare efect. Prin fiecare mi"care a sa !mul prea s#mi cear scu&e fiindc nu *hicise din capul l!cului c 'n cuvertur erau 'nf"urate !biecte de val!are. Cnd a terminat cu 'mpachetatul i#am mul,umit pentru a2ut!r cu fi*ura unuia care mai trimisese lucruri de val!are la %mirna( la plecare mi#a deschis chiar u"a. Am 'nceput s m plimb prin pia,a %t!rt!rvet plin de lume !prindu#m mai ales 'n prea2ma femeil!r care vindeau fl!ri 'n *hivece. Trandafirii r!"ii mari care strluceau att de sn*erii "i fra*e&i 'n diminea,a umed m 'ndemnau la pcat. Aveam ! p!ft nebun s "terpelesc unul "i m#am interesat de pre, numai ca s am prile2ul s m apr!pii de ei ct mai mult cu putin,. /ac 'mi v!r rmne ceva bani ! s cumpr unul fie ce#! fi( v!i putea dup aceea s ec!n!misesc cte pu,in de ici de c!l! din banii pentru mncare ca s#mi refac din n!u echilibrul bu*etar. Cnd s#a fcut !ra &ece am plecat spre &iar. 1nul p!reclit -!rfecil tia de &!r dintr#un teanc de &iare vechi. Redact!rul#"ef nu s!sise 'nc. -!rfecil m ru* s las v!lumin!sul meu manuscris ac!l!. I#am dat s 'n,elea* c manuscrisul este de ! imp!rtan, mai mult dect !bi"nuit "i#$ r!* insistent s i#$ predea redact!rului#"ef 'n mn. 6!i trece mai tr&iu 'n cursul &ilei dup rspuns. ; Gine &ise -!rfecil "i se cufund din n!u 'n decuparea artic!lel!r din &iare. +i s#a prut c ia lucrurile cam prea u"!r dar nu am &is nimic( $#am salutat d!ar 'nclinnd din cap cu ! !arecare indiferen, "i am plecat. Acum aveam timp destul. Numai de s#ar 'nsenina8 Era ! vreme nedefinit nici vnt "i nici rc!are( d!amnele '"i deschiser umbrelele pentru !rice eventualitate iar pardesiele de st!f ale d!mnil!r aveau un aspect trist "i ridic!l. Am fcut din n!u un !c!l prin pia, privind le*umele "i trandafirii. /e!dat simt ! mn pe umr "i m 'nt!rc. 4/!mni"!ara5 'mi d bun diminea,a. ; Gun diminea,a= Rspund eu pe un t!n de 'ntrebare ca s aflu ct mai repede ce d!re"te. Nu prea aveam ! simpatie de!sebit pentru 4/!mni"!ara5. El se uit curi!s la pachetul mare n!u#n!u, pe care#$ aveam la subsu!ar "i 'ntreb3 ; Ce ai ac!l!= ; Am f!st la %emb "i am cumprat ni"te st!f de haine 'i rspund eu cu indiferen,. Nu mai am chef s umblu a"a 2erpelit. In f!nd nu trebuie s ne ne*li2m nici aspectul e0teri!r8 + prive"te mirat. ; 7i 'nc!l! cum mai mer* lucrurile= ntreb el 'ncet. ; . peste a"teptri de bine. ; Ai *sit cumva ceva de lucru= ; Ceva de lucru= Rspund eu cu un aer f!arte mirat. %unt c!ntabil la an*r!sistul Christie. ; A"a= %pune el "i se d pu,in 'nap!i. /!amne ct de bine 'mi pare. Numai ai *ri2 s nu te duc iar careva de nas s#i dai banii pe care#i c"ti*i. >a revedere. /up cteva clipe se 'nt!arce( '"i 'ntinde bast!nul spre pachetul meu "i spune3 ; Lin s ,i#$ rec!mand pe cr!it!rul meu ca s#,i c!as c!stumul. Nu *se"ti nicieri cr!it!r mai bun dect IsaEsen. %pune#i c te#am trimis eu. Ce &!r s#"i vre nasul 'n treburile mele= Ce#$ interesa pe el la ce cr!it!r 'mi fac hainele= +#am 'nfuriat( aspectul acestui !m superficial spilcuit m#a sc!s din srite "i i#am amintit destul de brutal de cele &ece c!r!ane pe care i le KD 'mprumutasem. /ar 'nainte ca el s#mi fi dat un rspuns mi#a prut ru c#i v!rbisem att de pu,in delicat. + sim,eam 2enat "i nu $#am mai privit 'n !chi. /e!arece t!cmai 'n acel m!ment trecea ! d!amn m#am dat repede la ! parte s#i fac l!c "i m#am f!l!sit de prile2 ca s m 'ndeprte&. Cu ce s#mi trec timpul 'n aceste !re de a"teptare= Nu puteam intra 'ntr#! cafenea cu bu&unarele *!ale "i nu#mi mat aminteam de nici un cun!scut pe care s#$ p!t vi&ita la aceast !r

a &ilei. Instinctiv m#am 'nt!rs din n!u 'n !ra" "i am h!inrit un timp 'ntre pia,a %t!rt!rvet "i strada ?raensen am citit &iarul Aftenp!sten care t!cmai fusese afi"at am fcut un tur pe bulevardul Harl )!han "i 'n cele din urm m#am 'ndreptat spre cimitirul 6!r -relsers unde am *sit un l!c lini"tit pe c!lina de ln* capel. +#am a"e&at ac!l! 'nvluit 'n tcerea adnc din 2ur "i am d!rmitat 'n aerul umed( am meditat am a,ipit "i mi s#a fcut fri*. Iar timpul trecea. .are puteam fi chiar att de si*ur c f!ilet!nul era ! cap!d!per de art de mare inspira,ie= Cine "tie dac nu avea "i el mici *re"eli pe ici pe c!l!8 >a urma urmei putea chiar s fie refu&at da da pur "i simplu refu&at. P!ate c era destul de medi!cru p!ate de#a dreptul pr!st( ce *aran,ie aveam c nu fusese aruncat la c!"= +ul,umirea mea 'ncepuse s se clatine. +#am ridicat dintr#! sritur "i am prsit 'n *rab cimitirul. )!s 'n strada AEers*aten m#am uitat 'ntr#! vitrin "i am v&ut c abia trecuse de !ra d!uspre&ece. Aceasta m#a fcut s fiu "i mai disperat cci fusesem si*ur c trebuie s fi trecut mult de amia& < iar 'nainte de !ra patru nu avea r!st s m duc la &iar "i s#$ caut pe redact!rul# "ef. %!arta f!ilet!nului meu m umplea de presim,iri dintre cele mai sumbre( cu ct mai mult m *ndeam cu att mai pu,in 'mi venea s cred c a" fi putut s scriu ceva p!trivit 'ntr#un m!d att de subit apr!ape 'n s!mn cu capul 'nfierbntat de temperatur "i rv"it de vise. Nici v!rb m 'n"elasem sin*ur "i fusesem vesel t!at diminea,a pentru nimica8 -ire"te8 Am luat#! repede pe strada 1llevaalsveien prin fa,a parcului %t. @anshau*en am strbtut l!curi virane ap!i mai multe str&i 'n*uste ciudate din cartierul %a*ene am traversat din n!u cteva l!curi virane am mers un timp peste cmp "i 'n cele din urm am a2uns pe ! "!sea al crei capt nu#$ puteam &ri. Ac!l! m#am !prit "i m#am h!trt s fac calea 'nt!ars. Aceast plimbare lun* m 'ncl&ise < "i m 'nt!rceam 'ncet "i f!arte abtut. Am 'ntlnit d!u cru,e cu fn( cru"ii stteau 'ntin"i sus pe fn "i cntau. Amnd!i erau cu capul *!l amnd!i cu fe,e bine hrnite lipsite de *ri2i. /nd s trec mai departe m *ndeam c desi*ur ! s intre 'n v!rb cu mine ! s fac cine "tie ce !bserva,ii sau chiar ! s#mi 2!ace ! fest. Cnd am a2uns 'n dreptul cru,el!r unul dintre cru"i m 'ntreb ce duc sub bra,. ; . cuvertur de pat am rspuns. ; Ct e ceasul= +#a mai 'ntrebat el. ; Nu "tiu si*ur cred c e vre! trei. Rser amnd!i "i trecur mai departe 'n acela"i m!ment m#a "fichiuit pe ureche ! l!vitur de bici care 'mi smulse plria( tinerii nu se 'nduraser s treac fr s#mi 2!ace ! fest. +i#am dus furi!s mna la ureche mi#am ridicat plria de pe mar*inea "an,ului "i mi#am v&ut de drum. )!s 'n dreptul parcului %t. @anshau*en am 'ntlnit un !m care mi#a spus c trecuse de !ra patru. Trecut de patru8 Am 'nceput s mer* 'n pas 'ntins ca s a2un* ct mai repede 'n centru "i la redac,ia &iarului. P!ate c redact!rul#"ef a f!st la &iar "i a plecat8 naintam cnd la pas cnd 'n fu* p!ticnindu#m i&bindu#m de trsuri de#p"indu#i pe t!,i cei ce se plimbau lundu#m la 'ntrecere cu caii &!rind ca un ie"it din min,i ca s a2un* la timp. Intru 'n *!an pe p!art urc scara din patru srituri "i bat la u". Nici un rspuns. Aplecat8 Aplecat8 mi &ic. ncerc u"a e deschis( mai ci!cnesc 'nc ! dat ap!i intru. Redact!rul#"ef st la bir!ul su cu fa,a 'ndreptat spre *eam cu t!cul 'n mn *ata s scrie. Au&ind salutul meu *fit se 'nt!arce pe 2umtate m prive"te ! clip d din cap "i spune3 ; Nu am avut 'nc timp s citesc artic!lul dumitale. %unt att de bucur!s c 'nc nu $#a aruncat la c!" 'nct 'i rspund3 ; . dar se 'n,ele*e8 Nu#i nici ! *rab8 P!ate peste cteva &ile sau.

; /a ! s vd. /e altfel am adresa dumitale. /ar uitasem s#i spun c acum nu mai aveam nici ! adres. C!nv!rbirea s#a sfr"it m retra* 'nclinndu#m "i plec. %peran,a mi se 'nfirip din n!u( 'nc nu era nimic pierdut( dimp!triv mai aveam t!tul de c"ti*at. Iar 'n creierul meu s#a "i 'nfiripat ideea c sus 'n ceruri t!cmai avusese l!c un sfat la care se h!trse c v!i 'ncasa &ece c!r!ane pentru un f!ilet!n. /e#a" avea d!ar un l!c"!r unde s m adp!stesc la n!apte8 + *ndesc unde a" putea s m aciue& mai bine sunt att de pre!cupat de aceasta 'nct m !presc chiar 'n mi2l!cul str&ii. 1it unde m aflu stau ca ! *eamandur s!litar 'n mi2l!cul mrii cu apele vuind 'n2ur. 1n vn&t!r de &iare 'mi 'ntinde un numr din 6iEin*en3 tare interesant da8 Ridic !chii "i tresarm aflu din n!u 'n fa,a prvliei lui %emb. -ac repede la stn*a 'mpre2ur ,innd pachetul 'n fa, pu,in sub hain ca s#$ ascund "i ! iau 'n *rab 'n 2!s pe HirEe*aten 2enat "i temndu#m s nu fi f!st cumva &rit din prvlie. Trec pe strada In*ebret ap!i prin fa,a teatrului ! c!tesc "i m 'ndrept spre mare "i spre f!rtrea,. ?sesc iar"i ! banc "i 'ncep s m *ndesc 'nc!tr! s ! apuc. 1nde s *sesc pn la urm un culcu" pentru la n!apte= .are nu e0ista pe undeva vre! vi&uin 'n care s m strec!r "i s m ascund pn a d!ua &i= +ndria m 'mpiedica s m 'nt!rc la camera mea nici prin *nd nu#mi trecea s#mi retra* cuvintele. Am respins aceast idee cu mult indi*nare "i am &mbit cu superi!ritate cnd mi#a venit 'n minte cara*hi!sul acela de f!t!liu r!"u. Printr#! subit as!cia,ie de idei m#am v&ut iar"i 'ntr#! camer cu d!u ferestre pe "!seaua @ae*dehau*en unde l!cuisem cndva( pe mas ! tav plin cu felii *r!ase de pine cu unt. Ap!i tava "i#a schimbat 'nf,i"area transf!rmndu#se 'ntr#un biftec un bif#tec seduct!r alturi un "erve,el alb ca &pada pine cu nemiluita ! furculi, de ar*int. Cineva apru 'n pra*3 era *a&da care 'mi aducea un ceai. 6isuri "i iar"i visuri8 +i#am spus c dac a" face r!st de mncare mintea mi s#ar tulbura din n!u febra ar pune stpnire pe creierul meu "i a" avea iar"i de luptat cu ! mul,ime de idei bi&are. Nu mai sup!rtam mncarea nu de ea 'mi ardea acum( era "i asta ! ciud,enie ! trstur aparte a mea. P!ate c pn spre sear v!i reu"i t!tu"i s *sesc un adp!st. Nu era nici ! *rab( 'n cel mai ru ca& 'mi v!i cuta un l!c"!r pe undeva prin pdure( 'mi stteau la disp!&i,ie t!ate 'mpre2urimile !ra"ului. 7i ap!i nu se lsase 'nc *erul. n deprtare marea se le*na lene". 6ap!are "i "alupe *re!aie cu nasul lat tr*eau bra&de pe suprafa,a albastr a apei "i lsau dre la dreapta "i la stn*a alunecnd mai departe. -umul ie"ea pe c!"uri ca ni"te n!ri de puf 'n timp ce l!viturile de pist!n ale ma"inil!r duduiau surd prin aerul umed. Nici s!arele nu strlucea nici vntul nu btea( c!pacii din spatele meu picurau de ume&eal iar banca pe care "edeam era rece "i ud. Timpul trecea( am 'nceput s d!rmite&. Eram !b!sit "i m lua cu fri* 'n spate. Curnd am sim,it cum ple!apele 'ncep s mi se 'nchid. 7i le#am lsat s se 'nchid. Cnd m#am tre&it se fcuse 'ntuneric. Am srit 'n pici!are &pcit "i r&bit de fri* mi#am luat pachetul "i am p!rnit#! la drum. +er*eam din ce 'n ce mai repede ca s m 'ncl&esc ddeam din mini 'mi frecam pici!arele pe care apr!ape nu le mai sim,eam. Am a2uns 'n dreptul cldirii p!mpieril!r. Era !ra n!u( d!rmisem mai multe ceasuri. nc!tr! s ! apuc= Trebuie s p!p!sesc undeva. %tteam 'n fa,a cldirii p!mpieril!r 'ntrebndu#m dac nu cumva a" putea s m strec!r 'n vreunul dintre *an*uri pndind clipa cnd s!ldatul se va 'nt!arce cu spatele. 1rc treptele cu inten,ia s intru 'n v!rb cu el. l vd ridicnd pe l!c barda spre mine 'n semn de !n!r "i a"teptnd s#i spun ceva. Aceast bard ridicat cu ti"ul spre mine 'mi transmite un fi!r rece care#mi strbate t!,i nervii( amu,esc de

spaim 'n fa,a acestui !m 'narmat "i fr s vreau m dau 'nap!i. Nu spun nici ! v!rb m retra* d!ar 'ncet 'ndeprtndu#m t!t mai mult. %pre a salva aparen,ele 'mi trec palma peste frunte ca "i cnd a" fi uitat ceva "i c!b!r 'n *rab. A2uns din n!u 2!s pe KJ tr!tuar m#am sim,it ca "i cnd a" fi scpat de ! mare prime2die. Ap!i am disprut fr 'ntr&iere. n*he,at pe 2umtate chinuit de f!ame 'ntr#! disp!&i,ie t!t mai lu*ubr am luat#! din n!u pe bulevardul Harl )!han( am 'nceput s blestem 'n *ura mare fr s#mi pese dac m aude cineva 'n fa,a cldirii %t!rtin*ului$ chiar 'n dreptul primului leu 'mi aduc aminte printr#! as!cia,ie de idei de un pict!r pe care 'l cun!"team( era un tnr pe care 'l scpasem cndva s nu fie plmuit 'n l!calul Tiv!li "i 'l vi&itasem ! dat mai tr&iu. Tr!snesc din de*ete "i m 'ndrept spre strada T!rdensE2!ld dau de ! u" unde pe ! carte de vi&it st scris C. Bacharias Gartel. A ie"it chiar el mir!sea tare a bere "i a tutun. ; Gun seara8 Am spus eu. ; Gun seara8 A dumneata e"ti= /ar de ce vii a"a de tr&iu= N#are nici un efect la lumina lmpii. /e cnd n#ai mai f!st pe#aici am adu*at ! cpi, de fn "i am mai fcut cteva m!dificri. Trebuie s ve&i tabl!ul &iua n#are nici un r!st s#$ prive"ti acum. ; /#mi v!ie t!tu"i s#$ vd acum8 Am spus eu( de altfel nici nu#mi aminteam despre ce tabl!u 'mi v!rbe"te. ; Abs!lut imp!sibil8 Rspunse el. >a lumina lmpii t!tul pare *alben. 7i#ap!i mai e "i altceva < s#a apr!piat de mine "i mi#a spus 'n "!apt < 'n seara asta am la mine ! feti, a"a c#i cu neputin,. ; Ei da dac a"a stau lucrurile nici v!rb. +#am dat cu un pas 'nap!i i#am spus n!apte bun "i am plecat. Astfel nu mai rmnea nimic de fcut dect s caut un culcu" 'n pdure. /e n#ar fi f!st pmntul att de umed8 mi mn*iam cuvertura 'mpcndu#m t!t mai mult cu *ndul c trebuie s d!rm afar. + &buciumasem att de mult s *sesc un adp!st 'n !ra" 'nct pn la urm am !b!sit "i mi s#a fcut lehamite de t!ate 'mi fcea t!t mai mare plcere *ndul c 'n curnd m v!i !dihni v!i depune armele "i v!i h!inri pe strad fr s m mai *ndesc la nimic. Am a2uns $ Parlamentul n!rve*ian. n dreptul ceasului din cldirea 1niversit,ii( trecuse de &ece. /e ac!l! m#am 'ndreptat spre mar*inea !ra"ului. Pe "!seaua @ae*dehau*en m#am !prit la vitrina unei bcnii. >n* ! pine alb r!tund d!rmea ! pisic. Alturi se afla un b!rcan cu untur "i cteva cu *ris. >e#am privit un timp dar pentru c nu aveam nici ! le,caie ca s cumpr ceva le#am 'nt!rs spatele "i mi# am v&ut de drum. Am mers f!arte 'ncet trecnd prin cartierul +a2!rstuen ap!i mai departe t!t mai departe mai multe ceasuri 'n "ir "i am a2uns 'n cele din urm 'n pdurea G!*stadsE!*en. Ac!l! am lsat drumul "i m#am a"e&at ! clip s m !dihnesc. Ap!i am 'nceput s caut un l!c p!trivit am adunat buruieni "i ienupr "i mi#am fcut un culcu" sus pe ! m!vil unde era mai uscat. +i#am desfcut pachetul "i am sc!s cuvertura. Eram frnt de !b!seal din cau&a drumului att de lun* a"a c m#am culcat de 'ndat. +#am 'nt!rs de mai multe !ri de pe ! parte pe alta pn cnd 'n sfr"it m#am a"e&at ceva mai bine( urechea m durea pu,in se umflase dup ce mi# ! l!vise cru"ul din carul cu fn "i nu puteam d!rmi pe partea aceea. +i#am sc!s *hetele "i le# am pus la cpti iar deasupra l!r am 'ntins hrtia mare de 'mpachetat. ntunericul se a"ternea 'n 2ur. T!tul era cufundat 'n lini"te t!tul. /ar sus 'n 'nl,imi fremta cntecul etern suflul vntului f!"netul surd "i 'ndeprtat care nu 'ncetea& nici!dat. Am ascultat att de 'ndelun* acest freamt nesfr"it m!rbid 'nct a 'nceput s m tulbure. /esi*ur c erau simf!niile lumil!r ce se r!st!*!leau prin necuprins deasupra mea stelele care int!nau un imn.

>a naiba8 +i#am spus "i am 'nceput s rd tare ca s#mi recapt cumptul( sunt cucuvelele care ,ip 'n Canaan. +#am ridicat "i ap!i m#am culcat din n!u m#am 'ncl,at "i am 'nceput s umblu 'nc!ace "i 'nc!l! prin 'ntuneric. /up aceea m#am culcat 'nc ! dat "i plin de mnie "i de team m#am perpelit pn spre diminea, cnd 'n sfr"it am ad!rmit. Cnd am deschis !chii se fcuse de mult &iu "i aveam impresia c se apr!pie de amia&. +#am 'ncl,at mi#am 'm#D: pachetat din n!u cuvertura "i m#am 'nt!rs 'n !ra". Nu se vedea nici ! ra& de s!are "i drdiam de fri*( pici!arele 'mi am!r,iser iar !chii 'ncepur s#mi lcrime&e ca "i cnd nu ar fi putut sup!rta lumina &ilei. Era !ra trei. -!amea m chinuia t!t mai mult( eram e0tenuat "i pe drum v!mitam din cnd 'n cnd pe ascuns. +#am 'ndreptat spre restaurantul p!pular am citit lista de bucate "i am dat nepst!r din umeri ca "i cnd pastrama "i slnina afumat nu erau mncruri pentru mine( de ac!l! m#am dus spre )aernbanet!rvet$. /e!dat m#a cuprins ! t!r!peal ciudat( mi#am c!ntinuat drumul fr s#i dau imp!rtan,. /ar aceast stare s#a 'nrut,it "i pn la urm am f!st nev!it s m a"e& pe ! treapt 'n fa,a unei u"i. n 'ntrea*a mea fiin, s#a pr!dus ! schimbare3 ca "i cnd 'n interi!rul meu s#ar fi deplasat ceva ca "i cnd s#ar fi rupt ceva 'n creier. Am 'ncercat de cteva !ri s#mi reiau rsuflarea "i am rmas ac!l! pe treapt ame,it. Nu 'mi pierdusem cun!"tin,a sim,eam c m mai durea urechea dup l!vitura din a2un iar cnd prin fa,a mea a trecut un cun!scut mi#am dat 'ndat seama cine era m#am ridicat "i $#am salutat. Ce era sen&a,ia n!u aceast n!u t!rtur care se adu*a acum la t!ate celelalte= % fi f!st urmarea faptului c d!rmi#sem pe pmntul *!l= %au p!ate fiindc nu mncasem 'nc nimic= >a drept v!rbind ! via, ca asta nu mai avea nici un r!st. Pe sfintele patimi ale lui Crist!s nu 'n,ele*eam cu ce m fcusem att de vin!vat 'nct s merit ! astfel de pri*!an. /e!dat mi#a venit ideea c puteam "i ast&i t!t att de bine ca "i ieri s m 'n2!sesc din n!u "i s#mi amanete& "i cuvertura de pat. Puteam s iau pe ea ! c!r!an "i s mnnc de trei !ri ca s re&ist pn cnd *seam altceva. Pe @ans Pauli 'l v!i duce eu cumva cu v!rba. Eram acum pe drum spre subs!lul cu pricina dar m#am !prit 'n fa,a intrrii am dat din cap plin de 'nd!ial "i am fcut calea 'nt!ars. Pe msur ce m 'ndeprtam sim,eam t!t mai mult bucurie c re&istasem acestei ispite *rele. C!nvin*erea c $ Pia,a *rii. %unt cinstit "i#a cr!it drum 'n mintea mea m#a umplut cu sim,mntul minunat c sunt un !m de caracter un far alb 'n mi2l!cul unei mri tulburi de !ameni al unei mri pline de epave. % amanete&i avutul altuia pentru un prn& s#,i pr!nun,i pr!pria sentin, 'n timp ce mnnci "i bei pe sturate s#,i spui sin*ur c e"ti un !m de nimic "i s la"i !chii 'n 2!s < asta nici!dat8 Nici!dat8 /e fapt nici nu m *ndisem vre!dat seri!s la a"a ceva. Apr!ape c nu#mi trecuse del!c prin cap. 7i ap!i nimeni nu p!ate s#"i ia rspunderea pentru ni"te *nduri r&le,e fu*are mai ales cnd are ! durere de cap *r!a&nic "i tr"te dup sine cu ultimele f!r,e ce i#au mai rmas ! cuvertur de pat care apar,ine altcuiva. /ar 'n cele din urm t!t se va *si ! cale de salvare8 +ai era "i ne*ust!rul Christie din strada ?ranland( $#am in!p!rtunat !are din !r 'n !r de cnd i#am trimis cererea= Am sunat eu la el seara "i diminea,a "i m#a respins= /e fapt nici mcar nu m pre&entasem 'nc la el ca s primesc un rspuns. P!ate c 'ncercarea nu era cu t!tul &adarnic p!ate c de data aceasta 'mi va surde n!r!cul( cile n!r!cului sunt att de ciudat de 'nt!rt!cheate. 7i astfel am plecat spre ?ranland. 1ltima &druncinare pe care ! suferisem m !b!sise "i acum mer*eam f!arte 'ncet *ndindu#m ce s#i spun ne*ust!rului. P!ate c e un !m bun p!ate c#mi va da ! c!r!an ca arvun fr s#$ r!*. Astfel de !ameni puteau s aib idei minunate une!ri.

+#am strecurat sub ! p!art "i mi#am 'nne*rit *enunchii de la pantal!ni cu scuipat ca s arate mai cum se cuvine mi#am ascuns cuvertura dup ! lad 'ntr#un un*her 'ntunec!s am traversat strada "i am intrat 'n prvli!ar. 1n brbat lipe"te pun*i din &iare vechi. ; A" d!ri s v!rbesc cu d!mnul Christie &ic. ; Eu sunt rspunse el. ; A"a8 I#am spus cum m cheam ap!i c mi#am permis s#i trimit ! cerere "i c nu "tiu dac re&ultatul e fav!rabil. +i#a repetat numele de cteva !ri "i a 'nceput s rd. ; % vede,i8 %puse el "i sc!ase cererea mea din bu&unarul su de la hain. 6re,i s v uita,i pu,in cum mnui,i cifrele DC d!mnule= 6#a,i datat scris!area cu anul $JDJ. 7i ne*ust!rul 'ncepu s rd ct 'l ,inea *ura. ; /a e destul de re*retabil am spus eu 2enat. . neaten,ie ! scpare am recun!scut mai departe. ; 6ede,i dumneav!astr eu am nev!ie de un !m care 'n *eneral nu *re"e"te cifrele spuse el. mi pare ru( scrisul dumneav!astr este cite, de altfel 'mi place "i scris!area dumneav!astr dar. Am mai a"teptat un timp( nu se putea ca acestea s fie ultimele cuvinte ale ne*ust!rului. /ar el a 'nceput iar s lipeasc pun*i. ; /a este neplcut am mai spus eu 'ntr#adevr f!arte neplcut. /ar fire"te c a"a ceva nu s#ar repeta "i p!ate c aceast mic scpare nu trebuie s 'nsemne t!tu"i c sunt abs!lut incapabil s ,in c!ntabilitatea. ; Nu asta n#! spun nici eu rspunse. /ar lucrul a tras att de *reu 'n cumpn 'nct m# am h!trt de 'ndat s accept pe altcineva. ; P!stul este deci !cupat= Am 'ntrebat eu. ; /a. ; Ei /!amne atunci numai este nimic de fcut. ; Nu. mi pare ru dar. ; >a revedere8 Am spus eu. Am f!st cuprins de ! furie vi!lent "i nestpnit. +i#am luat pachetul de unde#$ d!sisem "i scr"nind din din,i am p!rnit la drum ci!cnindu#m pe tr!tuar de trect!rii pa"nici fr s le cer scu&e. Cnd un d!mn s#a !prit lundu#m pu,in la r!st pentru c!mp!rtarea mea m#am 'nt!rs "i i#am stri*at 'n ureche un sin*ur cuvnt un cuvnt fr sens i#am b*at pumnii strn"i sub nas "i am plecat mai departe cl!c!tind de furia mea !arb pe care nu ! mai puteam stpni. El a chemat un p!li,ist < "i nici eu nu d!ream altceva 'n m!mentul acela dect s#mi cad 'n mn un p!li,ist( mi#am 'ncetinit pa"ii dinadins ca s#i dau putin,a s m a2un* din urm dar nu a venit. .are e0ista ct de ct vre! n!im 'n faptul c t!ate 'ncercrile mele chiar "i cele mai h!trte "i mai struit!are se terminau cu un e"ec= /e pild de ce scrisesem $JDJ= Ce aveam eu a face cu cifra asta blestemat= Iar acum eram att de flmnd 'nct mruntaiele mi se rsuceau ca ni"te viermi. 7i nicieri nu era scris c v!i putea face r!st de ceva mncare pn la sfr"itul &ilei. Pe msur ce timpul trecea m sim,eam parc t!t mai st!rs att suflete"te ct "i trupe"te. Iar faptele mele deveneau t!t mai pu,in !n!rabile pe &i ce trecea 'mi cr!iam drum cu a2ut!rul minciunii fr s r!"esc 'n"elam !ameni sraci la plata chiriei aveam chiar de luptat cu *ndurile cele mai 2!snice. /e pild acela de a dispune de cuverturile de pat ale alt!ra < "i t!ate acestea fr re*rete fr remu"cri. nluntrul meu 'ncepeau s apar t!t mai multe pete de putre&iciune un muce*ai ne*ru care se 'ntindea din ce 'n ce. Iar de sus din cer /umne&eu m urmrea cu un !chi atent lund seama ca pieirea mea s se desf"!are dup t!ate re*ulile artei 'ncet "i si*ur fr nici !

'ntrerupere a ritmului. /ar 'n strfundul iadului diav!lii spume*au de furie c durea& att de mult pn cnd s c!mit un pcat de m!arte de neiertat pentru care /umne&eu 'n dreptatea sa s fie nev!it s m &vrle 'n f!cul *heenei. +i#am iu,it pa"ii am 'nceput s mer* din ce 'n ce mai repede am c!tit brusc la stn*a "i am intrat 'ncl&it "i furi!s pe ! p!art lumin!as 'mp!d!bit. Nu m#am !prit nici mcar pentru ! secund. /ar 'ntrea*a !rnamenta,ie att de ciudat a intrrii mi s#a 'ntiprit pe l!c 'n minte fiecare amnunt ne'nsemnat al u"il!r al dec!ra,iunil!r al pava2ului 'mi rmsese clar 'n fa,a privirii mele interi!are 'n timp ce urcam 'n *rab scrile. Am sunat struit!r la eta2ul al d!ilea. /e ce m#am !prit t!cmai la eta2ul al d!ilea "i de ce am tras de c!rd!nul s!neriei care se *sea cel mai departe de scar= . d!mni"!ar 'ntr#! r!chie cenu"ie cu *arnitur nea*r a venit s#mi deschid( m#a privit un m!ment mirat "i a dat din cap spunnd3 ; Nu nu avem nimic ast&i. Ap!i a dat s 'nchid u"a. .are de ce am e"uat "i fa, de aceast pers!an= -r 'nd!ial c m luase drept un cer"et!r "i dintr#! dat mi#am rec"ti*at sn*ele rece "i calmul. DD +i#am sc!s plria "i m#am 'nclinat respectu!s "i ca "i cnd nu i#a" fi au&it cuvintele i# am spus de!sebit de p!litic!s3 ; 6 r!* s m scu&a,i d!mni"!ar c am sunat att de tare nu cun!"team s!neria. >!cuie"te cumva aici un d!mn b!lnav care a anun,at 'n &iare c ar avea nev!ie de ! pers!an care s#i 'mpin* cruci!rul= Tnra a stat un m!ment pe *nduri la au&ul acestei nsc!ciri < "i prea c nu "tie bine ce prere s#"i fac despre pers!ana mea. ; Nu spuse ea 'n cele din urm. Aici nu l!cuie"te nici un d!mn b!lnav. ; Nu= 1n d!mn mai 'n vrst care s fie plimbat timp de d!u ceasuri pe &i pentru patru&eci de :re= ; Nu. ; Atunci v r!* 'nc ! dat s m scu&a,i spun eu( p!ate c este la parter. Am vrut d!ar s#i rec!mand pe cineva pe care#$ cun!sc "i a crui s!art m interesea&. + numesc Medel# )arlsber*$. +#am 'nclinat din n!u "i am plecat. -ata a r!"it puternic 'ncurcat a rmas pir!nit l!cului "i m#a urmrit cu privirea 'n timp ce c!b!ram scara. + lini"tisem "i eram din n!u lucid. Cuvintele fetei < c nu are s#mi dea nimic ast&i < avuseser asupra mea efectul unui du" rece. >at#m a2uns pn ac!l! 'nct !ricine putea s m arate 'n *nd cu de*etul "i s#"i spun3 un cer"et!r unul dintre acei cr!ra li se 'ntinde ceva de mncare prin u". n +:$$er*aten m#am !prit 'n fa,a unui restaurant "i am adulmecat ar!ma apetisant de friptur( pusesem mna pe clan,a u"ii vrnd s intru tar vreun sc!p precis dar m#am r&*ndit la timp "i am plecat. Cnd am a2uns 'n %t!rt!rvet m#am uitat dup un l!c unde s m p!t !dihni ! clip. /ar bncile erau !cupate pn la ultima "i &adarnic am cutat peste t!t 'n 2urul bisericii un l!c lini"tit ca s m p!t a"e&a. -ire"te mi#am spus cu amrciune fire"te fire"te8 7i am luat#! din n!u la drum. +#am abtut pe la fntna din c!l,ul @alei de carne "i am but ! *ur de ap. Ap!i am plecat mai $ Numele unei cun!scute familii a vechii arist!cra,ii n!rve*iene. /eparte tr*ndu#mi cu *reu un pici!r dup cellalt !prindu#m timp 'ndelun*at 'n fa,a fiecrei vitrine "i urmrind cu privirile flecare trsur ce trecea. %im,eam 'n cap ! fierbin,eal mare iar 'n tmple ceva 'mi &vcnea ciudat( apa pe care ! busem 'mi fcea ru "i am v!mat#! 'ncetul cu 'ncetul pe strad. Am a2uns astfel pn la cimitirul Hrist. +#am a"e&at cu c!atele pe

*enunchi "i cu capul 'n mini( 'n acesta p!&i,ie m sim,eam bine "i durerea surd din piept 'mi 'ncetase. >n* mine un pietrar sttea lun*it pe ! plac mare de *ranit "i spa ! inscrip,ie. Purta !chelari alba"tri "i mi#a amintit 'ndat de un cun!scut pe care apr!ape 'l uitasem. Era func,i!nar la ! banc "i 'l 'ntlnisem cu ctva timp 'n urm 'n cafeneaua .plandsEe. /e#a" putea s las t!at ru"inea la ! parte "i s m adrese& lui. %#i spun adevrul fr 'nc!n2ur( c acum 'ncepe s#mi mear* f!arte *reu c abia p!t s m mai ,in pe pici!are. Puteam s#i dau ab!namentul de brbierit. Bu a"a ab!namentul meu8 Cu tichete 'n val!are de apr!ape ! c!r!an 'ncep s caut nerv!s aceast c!m!ar pre,i!as. -iindc nu dau de ea destul de repede sar 'n pici!are "i c!ntinui s caut < de em!,ie m trec ndu"elile < "i ! *sesc 'n sfr"it 'n fundul bu&unarului de la hain 'mpreun cu alte hrtii unele curate altele scrise dar fr nici ! val!are. Numr aceste "ase tichete de mai multe !ri cnd 'ntr#un sens cnd 'n cellalt. Nu aveam mare nev!ie de ele. .are era numai un capriciu al meu ! fante&ie= -apt este c de la un timp h!trsem s nu m mai brbieresc. + puteam descurca de!camdat cu ! 2umtate de c!r!an ! 2umtate de c!r!an alb de ar*int de H!n*sber*$8 Ganca 'nchidea fi0 la !ra "ase puteam s#$ pndesc pe !mul meu 'n fa,a cafenelei .plandsEe 'ntre !rele "apte "i !pt. Am stat "i m#am bucurat de ideea aceasta. Timpul trecea vntul btea puternic prin castanii din 2urul meu "i &iua era pe sfr"ite. /ar !are nu era cam 2enant s ac!ste&i un $ >!calitate unde se afl mine de ar*int. DN d!mn func,i!nar de banc pentru "ase tichete de ab!nament la fri&er= %e prea putea ca el s aib un ab!nament 'ntre* cu astfel de tichete p!ate mai frum!ase "i mai fine dect ale mele cine "tie= Ap!i am cutat prin t!ate bu&unarele dup alte lucruri pe care a" fi putut s i le mai dau dar nu am *sit nimic. Ce#ar fi dac i#a" !feri cravata8 Puteam s m lipsesc destul de u"!r de ea dac 'mi 'ncheiam bine haina( lucru pe care !ricum trebuia s#$ fac cci acum nu mai aveam vest8 +i#am desfcut cravata un plastr!n mare care 'mi ac!perea 2umtate din piept am cur,at#! cu *ri2 de praf "i am 'nvelit#! 'ntr#! c!al alb de hrtie de scris 'mpreun cu ab!namentul de fri&er. Ap!i am prsit cimitirul "i m#am 'ndreptat spre cafeneaua .plandsEe. >a primrie era !ra "apte. +#am plimbat prin apr!pierea cafenelei prin fa,a *rila2ului de fier !bservndu#i f!arte atent pe t!,i cei care intrau sau ie"eau 'n sfr"it ctre !ra !pt iat#$ pe tnrul meu( bine fcut "i ele*ant ie"ind 'n strad "i 'ndreptndu#se spre intrarea cafenelei. Cnd $#am &rit inima a 'nceput s mi se &bat 'n piept ca ! psric 'ntr#! c!livie( "i $#am luat prin surprindere fr s#$ mai salut3 ; . 2umtate de c!r!an dra* prietene8 Am spus eu destul de 'ndr&ne,( uite aici < lucruri de val!are. 7i i#am 'ndesat pache,elul 'n mn. ; N#am nimic8 %puse el &u c n#am nici un ban8 7i#mi art p!rtm!neul *!l. Am f!st 'n !ra" asear "i am rmas lefter( te r!* s m cre&i c nu mai am nici un :re. ; /a dra* te cred8 Am rspuns cre&ndu#$ pe cuvnt. /!ar nu avea nici un m!tiv s mint pentru un lucru att de ne'nsemnat( mi s#a prut chiar c !chii si alba"tri erau apr!ape ume&i atunci cnd sc!t!cindu#"i bu&unarele nu a *sit nimic. +#am retras. Atunci scu&#m am spus eu. Eram numai pu,in strmt!rat. + 'ndeprtasem ! bucat bun cnd m#a stri*at s vin "i s#mi iau pachetul. ; Pstrea&#$ snt!s8 Pstrea&#$ snt!s8 I#am rspuns. Li#$ druiesc din t!at inima8 Nu sunt dect cteva nimicuri un fleac cam t!t ce mai am pe lumea asta. Am f!st att de mi"cat de pr!priile mele cuvinte < sunau att de de&!lant 'n amur*ul acela < 'nct am i&bucnit 'n plns. 6ntul a 'nceput s se 'nte,easc n!rii treceau cu mare iu,eal pe cer "i pe msur ce se 'nn!pta mi se fcea t!t mai fri*. +er*eam pe strad pln*nd 'mi era t!t mai mil de mine "i

repetam cteva cuvinte ! e0clama,ie care 'mi aducea din n!u lacrimile 'n !chi t!cmai cnd acestea ddeau s se !preasc3 /!amne ct sunt de nen!r!cit8 /!amne ct sunt de nen!r!cit8 A trecut apr!ape un ceas infinit de 'ncet "i de lene". Am rmas un timp 'n strada T!rv*aten. + a"e&am pe diferite trepte m strecuram pe sub p!rtaluri cnd trecea cineva cscam *ura absent la prvli!arele luminate unde !amenii umblau cu mrfuri "i cu bani( 'n cele din urm mi#am *sit un l!c c!m!d 'n d!sul unei stive de scnduri 'ntre biseric "i hal. Nu 'n seara aceasta nu puteam s m duc 'n pdure( !rice s#ar 'ntmpla nu m mai ,ineau puterile < iar drumul era att de infinit de lun*. 6!i rmne ac!l! unde m *seam "i v!i petrece n!aptea cum v!i putea( dac se va face prea fri* m v!i plimba pu,in pe ln* biseric( nu aveam de *nd s#mi bat prea mult capul pentru atta lucru. +#am spri2init cu spatele de stiva de scnduri "i am a,ipit. B*!m!tul din 2urul meu a 'ncetat prvliile s#au 'nchis pa"ii piet!nil!r se au&eau t!t mai rar pn la urm s#a fcut 'ntuneric la t!ate ferestrele. Am deschis !chii "i 'n fa,a mea am &rit ! fptur !meneasc( nasturii albi strlucit!ri m# au fcut s presupun c este un p!li,ist( fa,a nu i#! puteam vedea. ; Gun seara8 %puse el. ; Gun seara8 Am rspuns speriat. +#am ridicat 2enat. P!li,istul a stat ! clip nemi"cat. ; 1nde l!cui,i= +#a 'ntrebat el. P!trivit unui vechi !bicei i#am dat 'n m!d aut!mat vechea mea adres mica mea mansard pe care ! prsisem. %#a !prit un m!ment. ; Am fcut ceva ru= $#am 'ntrebat cu team. DJ ; Nu del!c8 Rspunse el. /ar ar trebui acum s pleca,i acas e prea rece ca s "ede,i aici. ; /a vd e cam rc!are. I#am spus bun seara "i m#am 'ndreptat instinctiv spre vechea mea l!cuin,. Cu b*are de seam puteam a2un*e sus fr s fiu au&it( 'n t!tal erau !pt trepte "i numai ultimele d!u scr,iau. +i#am sc!s *hetele 2!s la intrare "i am 'nceput s urc. Era lini"te peste t!t3 la eta2ul al d!ilea se au&ea tic#tac#ul 'ncet al unui ceas "i un c!pil care scncea( ap!i nu s#a mai au&it nimic. +i#am *sit u"a am ridicat#! pu,in din balamale "i am deschis#! fr cheie a"a cum !bi"nuiam am intrat 'n camer "i am 'nchis#! fr &*!m!t. T!ate erau cum le lsasem( perdelele erau date la ! parte iar patul *!l. Pe mas am &rit ! hrtie p!ate c era biletul meu ctre *a&d( a"adar nici nu a dat pe aici de cnd plecasem. Am pipit pata alb de pe mas "i am c!nstatat spre surprinderea mea c era ! scris!are. . scris!are= . iau "i ! aduc la fereastr studie& att ct e cu putin, pe 'ntuneric aceste litere scrise necite, "i pn la urm deslu"esc numele meu. Aha8 +#am *ndit rspuns de la *a&d care 'mi inter&ice s mai calc 'n camer dac m#a" 'ncumeta s m 'nap!ie&. Ap!i 'ncet f!arte 'ncet ies din n!u din camer ,in *hetele 'ntr#! mn scris!area 'n cealalt "i cuvertura subsu!ar. P"esc ct mai u"!r cu putin, "i strn* din din,i pe acele trepte ce scr,ie trec 'n sfr"it cu bine peste ele c!b!r t!at scara "i iat#m iar"i 2!s la intrare. mi 'ncal, din n!u *hetele 'nn!d "ireturile 'ncet( dup ce am terminat stau ! clip lini"tit privind 'n *!l fr s m *ndesc la nimic "i ,innd scris!area 'n mn. Ap!i plec. +ai sus pe strad flacra tremurnd a unui felinar cu *a& rspnde"te pu,in lumin( m duc de 'ndat ac!l! 'mi spri2in pachetul de stlpul felinarului "i ap!i deschid scris!area( t!tul se petrece f!arte 'ncet.

Pieptul 'mi este strbtut de ceva asemnt!r unui "uv!i de lumin "i aud cum sc!t un ,ipt slab un sunet absurd de bucurie3 scris!area era de la redact!rul#"ef f!ilet!nul 'mi fusese acceptat fusese dat direct la cules 'n tip!*rafie8 4Cteva mici m!dificri. C!rectate cteva *re"eli de !rt!*rafie. %cris cu talent. %e tipre"te mine. Bece c!r!ane5. Am rs "i am plns una dup alta am 'nceput s aler* pe strad m#am 'mpiedicat "i am c&ut l!vindu#m la un *enunchi am 'n2urat cu v!ce tare de t!,i sfin,ii a"a fr pricin. Iar timpul trecea. Pn 'n &!ri am t!t cntat "i chiuit ca tir!le&ii pe str&i nebun de bucurie "i repetnd 'ntruna3 %cris cu talent a"adar ! cap!d!per ! lucrare *enial. 7i &ece c!r!ane8 PARTEA A /.1A trecuser cteva sptmni "i 'ntr#! sear m aflam 'n !ra". + dusesem iar"i 'ntr#unul dintre cimitire 'ncercnd s scriu un artic!l pentru un &iar( 'ntre timp se fcuse !ra &ece se 'ntunecase "i p!arta cimitirului urma s se 'nchid. Eram flmnd f!arte flmnd( cele &ece c!r!ane mi#au a2uns din pcate prea pu,in( trecuser d!u apr!ape trei &ile "i n!p,i de cnd nu mai mncasem nimic "i m sim,eam sleit( m !b!sea chiar "i s ,in crei!nul 'n mn. Aveam 'n bu&unar ! 2umtate de bricea* "i ! le*tur de chei dar nici un :re. /up ce p!arta cimitirului s#a 'nchis ar fi trebuit de fapt s m duc de 'ndat acas. /ar 'mi era 'n m!d instinctiv team de camera mea unde t!tul era 'ntunecat "i *!l3 un atelier de tinichi*erie prsit 'n care primisem 'n cele din urm permisiunea s l!cuiesc pr!vi&!riu. 7i astfel am h!inrit mai departe am trecut la 'ntmplare prin fa,a primriei a2un*nd pn la malul mrii pn pe cheiul cii ferate unde m#am a"e&at pe ! banc. Pentru m!ment nu mi#a venit nici un *nd trist( uitasem de neca&uri "i m sim,eam lini"tit la vederea p!rtului care se pr!fila pa"nic "i frum!s 'n semi'ntuneric. /intr#! veche !bi"nuin, v!iam s#mi !fer plcerea de a citi 'nc ! dat artic!lul pe care t!cmai 'l scrisesem "i pe care creierul meu !b!sit 'l c!nsidera drept cel mai bun din cte pr!dusesem pn atunci. Am sc!s mai 'nti manuscrisul din bu&unar $#am dus apr!ape de !chi ca s vd mai bine "i $#am parcurs pa*in cu pa*in 'n cele din urm aceasta m#a !b!sit "i am pus din n!u hrtia 'n bu&unar. T!tul era lini"tit( marea se 'ntindea sidefie "i albastr "i psrelele &burau tcute pe dinaintea mea dintr#un l!c 'ntr#al#tul. Ceva mai departe un p!li,ist patrula a*ale 'nc!l! nu se &rea nimeni "i 'ntre*ul p!rt era cufundat 'n s!mn. mi trec 'n revist din n!u averea3 ! 2umtate de bricea* ! le*tur de chei dar nici un :re. /e!dat vr iar mna 'n bu&unar "i sc!t hrtiile la iveal. E un *est mecanic un act refle0 inc!n"tient. Caut ! f!aie alb nescris "i < /umne&eu "tie de unde mi#a venit ideea < fac ! pun* ! strn* cu *ri2 la *ur 'n a"a fel 'nct s par c este plin. 7i ap!i ! arunc departe pe caldarm( vntul ! duce "i mai departe dar pn la urm se !pre"te. -!amea 'ncepuse s m chinuiasc din n!u. 7edeam pe banc "i priveam pun*a mea alb( parc era plin d!ld!ra cu bani strlucit!ri de ar*int. Am a2uns s m am*esc s#mi 'nchipui c are 'ntr#adevr ceva 'n ea. Am 'ncercat s *hicesc suma < dac *hicesc fr s *re"esc este a mea. 6edeam 'n ima*ina,ie m!nedele mici "i delicate de &ece :re pe fundul ei "i c!r!anele mai *r!ase cu mar*inea &im,at de deasupra #! pun* 'ntrea* plin cu bani. + uitam la ea cu !chii h!lba,i "i 'mi fceam sin*ur cura2 s m apr!pii "i s#! fur. n m!mentul acela 'l aud pe p!li,ist tu"ind < !are cum de mi#a dat 'n *nd s fac "i eu e0act acela"i lucru= +#am ridicat de pe banc "i am tu"it de trei !ri ca s aud. Cum se va mai npusti asupra pun*ii cnd va trece prin apr!pierea ei8 +#am bucurat de aceast fest mi#am frecat minile 'ncntat "i am 'n2urat de mama f!cului. Ce mutr ! s mai fac ntrul8 + v!i cufunda 'n mla"tina cea mai fierbinte a iadului "i 'n chinuri ve"nice pentru farsa asta de netrebnic. Eram ca beat de inani,ie f!amea m ame,ise 'n t!at puterea cuvntului. Cteva minute mai

tr&iu p!li,istul se apr!pie i&bindu#"i clciele metalice pe caldarm pndind 'n t!ate pr,ile. P"e"te a*ale are ! n!apte 'ntrea* 'naintea lui( nu !bserv pun*a dect cnd a2un*e f!arte apr!ape de ea. %e !pre"te "i ! prive"te. Arat att de alb "i de val!r!as pe l!cul unde se afl( p!ate c!n,ine "i ceva bani nu#i a"a= Ceva bani de ar*int= Ap!i ! ridic. @m8 E u"!ar f!arte u"!ar( p!ate c 9C 'n ea este ! pan scump ! p!d!ab de plrie. Ap!i deschide pun*a atent cu minile sale mari "i prive"te 'nuntru. Rdeam rdeam "i m l!veam cu palmele pe *enunchi r# deam ca un nebun. /ar din *t nu ie"ea nici un sunet rsul meu era mut "i febril. Avea pr!fun&imea unui suspin. Ap!i clciele 'ncep din n!u s i&beasc caldarmul "i p!li,istul face un tur pe chei. 7edeam pe banca mea cu lacrimi 'n !chi "i cutam s#mi tra* rsuflarea( eram cu t!tul transp!rtat prad unei veselii febrile. Am 'nceput s v!rbesc cu v!ce tare s#mi relate& mie 'nsumi 'ntmplarea cu pun*a s imit *esturile bietului p!li,ist( mi#am privit palma *!al repetnd fr 'ncetare cuvintele3 A tu"it cnd a aruncat#!8 A tu"it cnd a aruncat#!8 >a aceste cuvinte am adu*at altele n!i din ce 'n ce mai bi&are ap!i 'n cele din urm am transf!rmat 'ntrea*a pr!p!&i,ie astfel3 A tu"it ! sin*ur dat < h!h!8 Am epui&at t!ate varia,iunile p!sibile pe mar*inea acest!r cuvinte "i a trecut ! mare parte a serii pn cnd buna mea disp!&i,ie a luat sfr"it. Ap!i m#a c!ple"it un calm s!mn!lent ! !b!seal plcut creia nu m#am 'mp!trivit. %e fcuse "i mai 'ntuneric( ! bri& u"!ar 'ncre,ea sideful mrii. 6ap!arele ale cr!r catar*e se pr!filau la !ri&!nt preau cu c!rpurile l!r mari ni"te *n*nii tcute care se &brleau "i m pndeau. Nu sim,eam nici ! durere f!amea mi#! am!r,ise( dimp!triv m sim,eam plcut de *!l neatins de nimic din 2urul meu "i eram bucur!s c nu m vede nimeni. Am 'ntins pici!arele pe banc "i m#am spri2init de spetea& 'n felul acesta puteam s savure& cel mai bine 'ntrea*a plcere a i&!lrii. Cu*etul nu mi#era umbrit de nici un n!r nu triam nici un sim,mnt durer!s "i dup cte 'mi ddeam seama nu aveam nici ! p!ft nici ! d!rin,. %tteam 'ntins cu !chii deschi"i absent m sim,eam 'ntr#! plcut deprtare de mine 'nsumi. n plus nu m tulbura nici un &*!m!t( 'ntunericul blnd 'nvluise universul din fa,a !chil!r mei "i m 'nm!rmntase 'ntr#! lini"te deplin < numai m!n!t!nia pustie a tcerii 'mi umplea urechile. Iar *n*niile 'ntunecate de ac!l! de departe m v!r alra*e spre ele la cderea n!p,ii "i m v!r duce peste mri "i prin ,ri strine nel!cuite de !ameni. + v!r duce la castelul prin,esei Ila2ali unde m a"teapt ! splend!are nebnuit mai mare dect !ricare alta v&ut vre!dat de vreun !m. Ila2ali va "edea 'ntr#! sal strlucit!are unde t!ate sunt din ametist pe un tr!n de trandafiri *albeni iar cnd v!i intra '"i va 'ntinde bra,ele spre mine( "i cnd m v!i apr!pia "i v!i 'n*enunchea m va saluta spunndu#mi3 Gun s!sit cavalere 'n palatul meu "i 'n ,ara mea. Te#am a"teptat timp de d!u&eci de veri "i te#am chemat 'n t!ate n!p,ile senine. Cnd erai suprat pln*eam iar cnd d!rmeai ',i inspiram vise minunate. Ap!i frum!asa m va lua de mn "i m va 'ns!,i prin sli lun*i unde "iruri nesfr"ite de !ameni stri* ura prin *rdini lumin!ase unde trei sute de fete se 2!ac "i rd ap!i m va c!nduce 'ntr#! alt sal unde t!ate sunt din smara*d. %!arele '"i trimite ra&ele lumin!ase 'n sal( prin *alerii "i prin sli trec cntnd c!ruri "i m 'nvluie valuri puternice de parfum 'i ,in mna 'ntr#a mea "i simt cum 'n vine 'mi pulsea& puternic p!rnirile dra*!stei( ! cuprind cu bra,ul iar ea "!pte"te3 Nu aici vin! mai departe8 Intrm 'n sala cea r!"ie unde t!ate sunt din rubin de ! strlucire att de intens 'nct 'mi vine ame,eala. Ap!i simt cum '"i petrece bra,ul pe dup *tul meu 'i simt rsuflarea pe !bra& aud cum 'mi "!pte"te3 Gun venit iubitule8 %rut#m8 +ai mult. +ai mult. /e pe banc vd stelele < iar *ndurile 'mi alear* cu repe&iciune "i se cufund 'ntr#un ura*an de lumin.

Ad!rmisem ac!l! 'ntins pe banc "i m#a tre&it p!li,istul. -r mil m#a readus la via, "i la mi&erie. Primul meu sim,mnt a f!st acela de mirare stupid c m aflu sub cerul liber dar el a f!st 'n curnd 'nl!cuit de ! descura2are amar. Era ct pe#aci s i&bucnesc 'n plns de neca& c mai sunt 'nc 'n via, 'n timp ce d!rmisem pl!uase( hainele 'mi erau ude pn la piele "i sim,eam c fri*ul 'mi ptrunsese 'n t!ate mdularele 'ntunericul era "i mai adnc abia mai puteam s deslu"esc fa,a p!li,istului. ; A"a spuse el ridic#te acum8 +#am ridicat de 'ndat( dac mi#ar fi p!runcit s m a"e& din n!u a" fi fcut#!. Eram f!arte deprimat "i sleit de puteri. 9D 'n plus apr!ape 'n acela"i m!ment am 'nceput s simt din n!u f!amea. ; A"teapt pu,in ntrule8 %tri* p!li,istul dup mine. Li#ai uitat plria. A"a acum pleac. ; +i s#a prut c am uitat ceva am 'ndru*at eu absent. +ul,umesc n!apte bun8 7i am plecat 'mpleticindu#m. /e#a" avea mcar un pic de pine8 . pine mic *ust!as de secar din care s p!,i mu"ca 'n timp ce c!lin&i str&ile. 7i mer*eam *ndindu#m la un anumit fel de pine de secar care ar fi att de bun. -!amea m chinuia puternic d!ream s m!r s fiu departe. Am devenit sentimental "i am 'nceput s pln*. +i&eria mea nu se mai sfr"ea. >a un m!ment dat m#am !prit pe strad am 'nceput s i&besc cu pici!arele 'n caldarm "i s blestem 'n *ura mare. Cum mi#a spus= Ntrule= . s#i art eu p!li,istului ce 'nseamn s m fac ntru. %punnd acestea m# am 'nt!rs "i am 'nceput s fu* 'nap!i. %im,eam cum m 'nfierbntasem de furie. >a un m!ment dat m#am 'mpiedicat "i am c&ut. /ar nu am dat nici ! imp!rtan, faptului m#am ridicat din n!u "i am c!ntinuat s aler*. Pn s a2un* 2!s 'n )aerbanet!rvet !b!sisem att de tare 'nct nu m mai sim,eam 'n stare s aler* mai departe pn la chei( de altfel 'n timpul fu*ii mi se p!t!lise "i furia. In cele din urm m#am !prit ca s#mi tra* rsuflarea. >a urma urmei ce imp!rtan, are ce spune un p!li,ist= /ar nu p!t s mai rabd t!ate astea8 -r 'nd!ial8 +#am 'ntrerupt la atta s#a priceput el8 Aceast scu& mi s#a prut satisfct!are( mi#am spus din n!u c numai att s#a priceput s spun. Cu asta m#am 'nt!rs. /!amne cte mai sunt "i eu 'n stare s fac8 +i#am spus cu indi*nare( s aler* ca un be&metic pe str&ile astea ude 'n puterea n!p,ii8 -!amea m r!dea fr cru,are "i nu#mi ddea un m!ment de r*a& 'n*hi,eam 'ntruna la saliv 'n speran,a c ! s m satur pu,in "i mi se prea c reu"esc 'ntr#! !arecare msur 'n ultimele sptmni 'nainte de a a2un*e s ,in acest p!st ne*ru mncasem f!arte pu,in iar acum sim,eam c f!r,ele 'mi slbiser mult. Chiar dac prin diferite manevre a" fi i&butit s fac r!st de cinci c!r!ane ace"ti bani t!t nu ar fi ,inut att de mult 'nct s m a2ute s m restabilesc 'nainte ca ! n!u peri!ad de f!ame s se abat asupra mea. +ai ales spatele "i umerii 'mi erau atin"i( mica 2en din piept ! mai puteam 'nbu"i tu"ind puternic sau mer*nd aplecat dar cu spatele "i umerii nu aveam ce s fac. .are de ce nu v!iau s#mi dea del!c ascultare= .are nu aveam t!t att de mult ca !ricare altul dreptul s triesc de pild ca anticarul Pascha sau c!misi!narul de transp!rturi maritime @ennechen= .are nu aveam "i eu umeri de uria" "i bra,e puternice cu care s lucre& !are nu cutasem pn "i un l!c de tiet!r de lemne 'n strada +:$$er*aten spre a#mi c"ti*a pinea cea de t!ate &ilele= Eram cumva lene"= Nu am cutat peste t!t de lucru nu am ascultat c!nferin,e nu am scris artic!le de &iar nu am citit "i am lucrat &i "i n!apte ca un nebun= Nu am trit !are ca un &*rcit numai cu pine "i lapte cnd aveam bani mul,i cu pine cnd aveam bani pu,ini "i nu am flmn&it atunci cnd nu aveam nimic= >!cuiam cumva la un h!tel dispuneam de un apartament la eta2ul 'nti= Nicidecum. >!cuiam 'ntr#un p!d 'ntr#un atelier de tini#chi*erie pe care t!,i 'l prsiser 'nc din iarna trecut fiindc nin*ea 'nuntru. A"a c nu mai 'n,ele*eam nimic.

+ *ndeam la t!ate acestea "i 'n *ndurile mele nu se amesteca nici mcar ! frm de rutate de invidie sau de amrciune. +#am !prit 'n fa,a unei prvlii de v!psele "i am privit vitrina( am 'ncercat s citesc etichetele de pe cteva cutii ermetic 'nchise dar era prea 'ntuneric. -uri!s pe mine 'nsumi din cau&a acestei n!i idei ciudate "i mni!s c nu puteam s aflu ce c!n,in aceste cutii am i&bit *eamul cu mna "i am plecat mai departe. +ai 'nc!l! am &rit un p!li,ist m#am 'ndreptat spre el 'n pas 'ntins "i am spus fr nici un fel de intr!ducere3 ; E !ra &ece. ; Nu e !ra d!u spuse el mirat. ; Nu e &ece am spus eu !ra este &ece. Ap!i *emnd de mnie am 'naintat c,iva pa"i am strns pumnii "i i#am spus3 Ascult "tii una= Este !ra &ece. El a stat un m!ment pe *nduri s#a uitat ,int la mine m#a cercetat cu ! privire uluit. Ap!i a spus f!arte 'ncet3 ; n !rice ca& e vremea s pleci acas. 6rei s te c!nduc= Aceast amabilitate m#a de&armat( sim,eam cum mi se umplu !chii de lacrimi "i m#am *rbit s rspund3 ; Nu mul,umesc8 Am 'ntr&iat d!ar pu,in la ! cafenea. 6 mul,umesc f!arte mult. Cnd am dat s plec a dus mna la caschet ca s m salute8 Amabilitatea lui m c!ple"ise "i am plns fiindc nu aveam cinci c!r!ane pe care s i le p!t drui. +#am !prit "i m# am uitat dup el cum p"ea a*ale m#am l!vit cu palma peste frunte "i am plns t!t mai tare pe msur ce se 'ndeprta. +#am !crt fiindc eram att de srac mi#am ac!rdat t!t felul de calificative am inventat denumiri !fensat!are cuvinte dure de d!2ana pe care le#am 'n*rmdit asupra pr!priei mele pers!ane. Am c!ntinuat t!t a"a pn apr!ape de cas. Cnd am a2uns la p!art am desc!perit c#mi pierdusem cheile. /a fire"te am spus atunci furi!s de ce s nu#mi pierd "i cheile= >!cuiesc aici 'ntr#! curte unde 2!s este un *ra2d "i deasupra un atelier de tinichi*erie( p!arta este 'nchis 'n timpul n!p,ii "i nimeni abs!lut nimeni nu p!ate s#! descuie. /e ce s nu#mi pierd cheile= Eram ud le!arc flmnd dar numai f!arte pu,in flmnd "i pici!arele 'mi erau d!ar ridic!l de pu,in !b!site < atunci de ce s nu pierd cheile= /e ce !are nu se mutase casa 'ntrea* 'n cartierul AEer atunci cnd s!sisem acas "i v!iam s intru= 7i am rs 'n sinea mea 'mpietrit de f!ame "i de fri*. Au&eam caii tr!pind 'n *ra2d "i puteam s vd fereastra mea de sus( dar nu puteam deschide p!arta ca s m strec!r 'nuntru. .b!sit "i amrt m#am h!trt pn la urm s m 'nt!rc pe chei "i s#mi caut cheile. ncepuse din n!u s pl!u "i sim,eam cum apa 'mi ptrunde pn la umeri 'n fa,a primriei mi#a venit dintr#! dat ! idee lumin!as3 s r!* p!li,ia s#mi deschid p!arta. +#am adresat de 'ndat unui p!li,ist "i $#am ru*at struit!r s m 'ns!,easc "i dac p!ate s#mi descuie p!arta. /a dac p!ate da. /ar nu p!ate cci nu el are cheile. Cheile p!li,iei nu sunt aici ci la sec,ia detectivil!r. ; Atunci ce s fac= ; Pi trebuie s v culca,i la un h!tel. ; /ar t!cmai asta#i3 nu p!t mer*e la h!tel fiindc nu am bani. Am f!st 'n !ra" la cafenea "i prin urmare se 'n,ele*e c. Am rmas un m!ment pe treptele primriei. El se *ndea chib&uia "i m scruta cu privirea. Afar pl!ua cu *leata. ; Atunci s v duce,i la c!rpul de *ard "i s v declara,i fr d!miciliu spuse el.

; -r d!miciliu= >a asta nu m *ndisem. Bu bun idee8 I#am mul,umit p!li,istului pentru aceast su*estie remarcabil "i $#am 'ntrebat dac p!t s intru "i s spun fr alt intr!ducere c sunt fr d!miciliu. ; %i*ur c da mi#a rspuns el. ; Numele8 +#a 'ntrebat c!misarul de serviciu. ; Tan*en. Andreas Tan*en. Nu "tiu de ce am min,it. ?ndurile 'mi mi"unau prin cap de&lnate "i din ele se n"teau mai multe fantasma*!rii dect puteam ,ine sub c!ntr!l( am inventat pe l!c acest nume cu t!tul diferit de al meu "i $#am spus fr nici un fel de premeditare. +in,eam fr s fie nev!ie. ; .cupa,ia= Asta 'nsemna s m ba*e la strmt!are. @m8 +#am *ndit mai 'nti s spun c sunt tinichi*iu dar nu m#am 'ncumetat( 'mi ddusem un nume pe care nu#$ are !rice tinichi*iu( ap!i mai purtam "i !chelari. Atunci mi#a venit ideea s fiu ins!lent( am fcut un pas 'nainte "i am spus apsat "i s!lemn3 ; Biarist8 C!misarul a tresrit 'nainte de a scrie iar eu stteam 'n fa,a barei plin de imp!rtan, ca un ministru fr d!miciliu. Nu am tre&it nici un fel de bnuieli( c!misarul putea s 'n,elea* prea bine de ce am &b!vit cu rspunsul. Ce n!im avea !are un &iarist la primrie < "i fr adp!st= ; >a ce &iar d!mnule Tan*en= ; >a +!r*enbladet am rspuns. /in pcate am 'ntr&iat pu,in 'n seara asta 'n !ra". ; Nu v!rbim despre aceasta m 'ntrerupse el "i adu* cu un &mbet3 Cnd un tnr iese 'n !ra". n,ele*em. %e 'nt!arse ctre un p!li,ist "i#i spuse 'n timp ce se ridic "i se 'nclin p!litic!s 'nspre mine3 C!ndu#$ pe d!mnul sus la sec,ia re&ervat. N!apte bun8 Am sim,it c m trec fi!ri reci *ndindu#m la 'ndr&neala mea nemaip!menit "i am strns cu putere pumnii spre a#mi pstra cumptul. ; ?a&ul arde timp de &ece minute spuse p!li,istul 'nt!rcndu#se 'n u". ; Ap!i se 'nchide= ; /a ap!i se 'nchide. +#am a"e&at pe pat "i am au&it cum se 'nt!arce cheia 'n br!asc. Camera lumin!as arta plcut. + sim,eam bine la adp!st "i ascultam cu plcere pl!aia de afar. Nu mi#a" fi d!rit ceva mai bun dect ! astfel de celul minunat. +ul,umirea mea cre"tea. 7e&nd pe pat cu plria 'n mn "i cu !chii a,inti,i la flacra de *a& de ln* perete am 'nceput s remem!re& 'mpre2urrile 'n care au avut l!c primele mele rela,ii cu p!li,ia. Cci 'ntr#adevr acestea erau primele "i &u tare am mai pclit#!8 Biaristul Tan*en nu= 7i 'nc la +!r*enbladet8 Ce i#a mai mers !mului +!r*enbladet < drept la inim8 Nu v!rbim despre aceasta nu#i a"a= Rmas la dineul de *al de la Pre"edin,ia C!nsiliului pn la !rele d!u n!aptea uitat cheia de la p!art "i un p!rt!fel cu cteva mii de c!r!ane. C!ndu#$ pe d!mnul sus la sec,ia re&ervat. /e!dat *a&ul se stinse. Att de subit 'nct flacra nu mai avu timp s descreasc treptat. + p!menesc 'ntr#un 'ntuneric att de pr!fund 'nct nu#mi mai p!t vedea nici mna "i nici pere,ii albi din 2ur nimic. Ce era s mai fac dect s m culc= A"a c am 'nceput s m de&brac. /ar nu 'mi era 'nc s!mn "i n#am putut ad!rmi. Am stat culcat un timp privind 'n 'ntuneric( acest 'ntuneric dens "i c!mpact care nu avea sfr"it "i pe care nu#$ puteam ptrunde. +intea nu#$ putea cuprinde 'ntunecimea era peste msur de c!ple"it!are "i sim,eam c pre&en,a ei m apas. Am 'nchis !chii am 'nceput s cnt 'ncet pe patul de campanie spre a#mi risipi *ndurile dar fr f!l!s 'ntunericul pusese stpnire pe ele "i nu le ddea pace nici un m!ment. Ce s#ar 'ntmpla dac m#a" transf!rma "i eu 'n 'ntuneric dac m#a" c!nt!pi cu el= + ridic 'n capul !asel!r "i b2bi 'n 2ur.

%tarea de nerv!&itate a a2uns s m d!mine cu t!tul "i !rict 'ncercam s m 'mp!trivesc nu reu"eam. A2unsesem prada fantasma*!riil!r cel!r mai ciudate "i cutam s#mi impun calmul fred!nnd cntece de lea*n 'ncercnd din rsputeri s m lini"tesc. Lineam !chii a,inti,i asupra 'ntunericului. /e cnd eram nu mai v&usem un 'ntuneric ca sta( fr 'nd!ial c m aflam 'ntr# un 'ntuneric de un *en de!sebit un element desperat cruia nimeni nu#i dduse pn atunci aten,ie. Eram c!ple"it de *nduri din cele mai ridic!le "i !rice lucru m speria. . *aur mic 'n peretele de ln* pat m#a pre!cupat timp 'ndelun*at. E ! *aur de la un cui 'mi &ic un semn 'n perete 'ncep s ! pipi suflu 'n ea "i 'ncerc s *hicesc ct este de adnc. Nu era 'n nici un ca& ! adncitur nevin!vat era fr 'nd!ial suspect plin de mistere "i trebuia s m p&esc de ea. .bsedat de acest *nd plin de curi!&itate "i de team m#am v&ut pn la urm nev!it s m ridic din pat "i s#mi caut 2umtatea de bricea* ca s#i ms!r adncimea "i s m 'ncredin,e& c nu ducea pn dinc!l! 'n celula vecin. +#am culcat iar cu *ndul s ad!rm dar 'n realitate am 'nceput din n!u s lupt cu 'ntunericul. Afar pl!aia 'ncetase "i nu mai au&eam nici un &*!m!t. 1n timp am c!ntinuat s fiu atent dac aud pa"i 'n strad "i nu m#am lini"tit pn cnd nu am au&it trecnd un piet!n( 2udecnd dup &*!m!tul pa"il!r un p!li,ist. /e!dat 'ncep s#mi tr!snesc de*etele de mai multe !ri "i s rd. A naibii treab "i asta8 @a8 +i#am ima*inat c am inventat un cuvnt n!u. + ridic 'n pat "i spun3 Cuvntul nu e0ist 'n limb "i eu $#am inventat3 Eub!aa. Are litere ca un cuvnt &u a"a uite c am inventat un cuvnt. Hub!aa. /e ! mare 'nsemntate *ramatical. 7i ct de deslu"it 'l vedeam 'n 'ntuneric8 %tau cu !chii deschi"i m minune& de desc!perirea mea "i rd de bucurie. Ap!i 'ncep s v!rbesc 'n "!apt( s#ar putea s tra* cineva cu urechea "i eu aveam de *nd s#mi ,in se#N: cret inven,ia. A2unsesem pur "i simplu 'n pra*ul nebuniei din pricina f!amei( eram *!l pe dinuntru nu sim,eam dureri "i *ndurile 'mi rtceau fr s le mai p!t !pri. -ac reflec,ii 'n lini"te 'n sinea mea. Cu un salt ne!bi"nuit 'n 'nln,uirea fireasc a *nduril!r 'ncerc s cercete& 'n pr!fun&ime semnifica,ia n!ului meu cuvnt. Nu e nev!ie s 'nsemne nici 4/umne&eu5 nici 4Tiv!li5 < dar cine a spus !are c trebuie s 'nsemne 4e0p!&i,ie de animale5= %trn* cu putere pumnii "i repet3 cine a spus c trebuie s 'nsemne 4e0p!&i,ie de animale5= Iar la ! adic nu e nev!ie s 'nsemne nici mcar 4lact5 sau 4rsrit de s!are5. Nu era *reu s *se"ti un sens pentru un cuvnt ca acesta. . s a"tept "i ! s las timpul s h!trasc. Pn una alta p!t s m mul,umesc cu atta. %tau culcat pe patul de campanie "i &mbesc dar nu spun nimic nu m pr!nun, nici pr! nici c!ntra. /up cteva minute devin nerv!s( acest cuvnt n!u m scie fr 'ncetare 'mi revine mereu 'n minte pune 'n cele din urm stpnire pe t!ate *ndurile mele sfr"e"te prin a m !bseda "i a m face s redevin seri!s 'mi f!rmulasem ! prere 'n le*tur cu sensul pe care acest cuvnt nu ar putea s#$ aib dar nu luasem 'nc nici ! h!trre cu privire la sensul pe care ar trebui s#$ aib. Aceasta este ! pr!blem secundar8 %pun eu cu v!ce tare m strn* de bra, "i 'mi repet c este ! pr!blem secundar. /in fericire cuvntul a f!st inventat "i acesta e principalul. /ar *ndul m chinuie"te nec!ntenit "i m 'mpiedic s ad!rm( nimic nu mi se pare c este destul de bun pentru acest cuvnt rar. n cele din urm m ridic 'n capul !asel!r m apuc cu amnd!u minile de cap "i spun3 /ar t!cmai de asta e cu neputin, s#$ las s 'nsemne 4emi*ra,ie5 sau 4fabric de tutun58 /ac ar fi putut s 'nsemne a"a ceva atunci 'nc de mult m#a" fi h!trt s#i dau sensul sta "i s iau asupra mea t!ate c!nsecin,ele. Nu de fapt cuvntul era menit s 'nsemne ceva sufletesc un sim,mnt ! stare #!are nu puteam s 'n,ele* asta= ncep s# mi bat capul ca s *sesc ceva de natur sufleteasc 'n m!mentul acela mi se pare c cineva v!rbe"te c se amestec 'n c!nv!rbirea pe care ! p!rt cu mine 'nsumi "i 'ntreb mni!s3 P!ftim= Ei bine n#ai pereche de idi!t ce e"ti8 4>n de tric!tat5= /u#te ciracului8 /e ce s fiu !bli*at s# $ las s 'nsemne t!cmai 4ln de tric!tat5 cnd mie 'i repu*n att de mult s 'nsemne t!cmai

asta= /!ar eu 'nsumi inventasem cuvntul "i la urma urmei aveam t!t dreptul s#i dau !rice sens. /up cte "tiam 'nc nu m pr!nun,asem. ?ndurile 'ncepeau s#mi devin din ce 'n ce mai c!nfu&e 'n cele din urm am srit din pat ca s caut r!binetul. Nu#mi era sete dar capul 'mi ardea "i sim,eam imperi!s nev!ia s beau ap ! necesitate instinctiv. /up ce am but m#am urcat din n!u 'n pat "i m#am h!trt s ad!rm cu !rice pre,. Am 'nchis !chii "i mi#am impus s stau lini"tit. Am stat mai multe minute fr s fac nici ! mi"care am transpirat "i sim,eam cum sn*ele 'mi pulsa puternic prin vine. /ar &u c a f!st n!stim de t!t c a 'nceput s caute bani 'n pun*8 7i nu a tu"it dect ! sin*ur dat. .are mai circul 'nc la !ra asta= %au p!ate st pe banca mea= %ideful albastru. 6ap!arele. Am deschis !chii. /e ce s#i mai ,in 'nchi"i dac t!t nu puteam d!rmi= Iar 'n 2urul meu c!ntinua s d!mneasc acela"i 'ntuneric aceea"i nea*r eternitate de neptruns 'mp!triva creia se ridicaser *ndurile mele dar pe care nu ! puteam cuprinde. .are cu ce a" putea#! asemui= -ceam ef!rturile cele mai disperate spre a *si un cuvnt destul de ne*ru pentru a determina acest 'ntuneric un cuvnt att de nprasnic de ne*ru 'nct s#mi 'nne*reasc *ura atunci cnd 'l r!stesc. /!amne ct era de 'ntuneric8 7i *ndurile 'mi fu* iar"i spre mare spre vap!are. ; +!n"trii aceia mari care stteau "i m a"teptau. 6!iau s m atra* la ele s m re,in "i s pluteasc ap!i cu mine peste mri "i ,ri prin 'mpr,ii 'ntunecate pe unde 'nc nu a clcat pici!r de !m. +i se pare c sunt pe b!rd atras 'n ap c plane& prin n!ri "i ap!i cad cad. %c!t un ,ipt r*u"it de spaim "i m prind cu putere de pat. -cusem ! clt!rie att de prime2di!as m prbu"isem prin aer ca ! b!ccea. 7i ce sim,mnt de u"urare cnd m#am l!vit cu mna de patul aspru8 A"a e cnd m!ri mi#am &is acum ! s m!r8 Ap!i m#am *ndit un timp c dintr#! clip 'n alta aveam s m!r. /e!dat m ridic 'n pat "i 'ntreb NC rstit3 Cine a spus c trebuie s m!r= Eu am inventat cuvntul a"a 'nct numai mie 'mi revine dreptul s h!trsc ce 'n,eles s aib8 +#am au&it sin*ur cum aiure& m#am au&it 'nc pe cnd v!rbeam. Nebunia mea era un delir din cau&a slbiciunii "i epui&rii dar nu#mi pierdusem 'nc ra,iunea. 7i atunci pe nea"teptate m#a strful*erat *ndul c eram pe cale de a 'nnebuni. C1PRIN%3 de spaim sar din pat. +er* 'mpleticindu#m spre u"a pe care 'ncerc s#! deschid m reped de cteva !ri la ea s ! spar* m dau cu capul de pere,i m vait 'n *ura mare 'mi mu"c de*etele pln* "i blestem. T!tul era cufundat 'n lini"te( 'n 'ncpere nu rsuna dect ec!ul v!cii mele. C&usem pe p!dea "i nu mai eram 'n stare s !rbeci prin celul8 /e!dat &resc sus 'n perete un ptrat cenu"iu ! nuan, de alb ! idee < era lumina &ilei8 . ct am rsuflat de u"urat8 >a vederea acelei urme binecuvntate de lumin m#am aruncat pe p!dea am plns de bucurie am srutat *eamul m#am c!mp!rtat ca un nebun. /ar 'n m!mentul acela eram c!n"tient de ceea ce fac. /intr#! dat mi#a disprut t!at descura2area a 'ncetat !rice disperare "i suferin,( 'n m!mentul acela nu e0ista nici ! d!rin, care dup cte puteam s#mi dau seama s nu#mi fi f!st 'ndeplinit. +#am a"e&at pe p!dea "i cu bra,ele 'ncruci"ate am a"teptat calm s se fac &iu. Ce *rea a f!st n!aptea8 + 'ntrebam cu mirare cum de nu m#au au&it fcnd &*!m!t. /ar de fapt eram 'n sec,ia re&ervat deasupra tutur!r de,inu,il!r. 1n ministru fr d!miciliu dac puteam spune astfel. Guna mea disp!&i,ie c!ntinu. Cu !chii a,inti,i asupra deschi&turii t!t mai lumin!ase din perete m distre& la *ndul c 2ucam r!lul unui ministru m intitulam v!n Tan*en "i 'mi p!triveam cuvintele 'n stil ministerial. Nu 'ncetasem cu elucubra,iile dar acum eram cu mult mai pu,in nerv!s. /e n#a" fi c!mis re*retabila impruden, de a#mi lsa p!rt!felul acas8 P!t avea !n!area s#$ duc pe d!mnul ministru la culcare= 7i cu cea mai mare seri!&itate cu multe cerem!nii m#am 'ndreptat spre pat "i m#am lun*it. %e luminase acum att de bine 'nct puteam !arecum s deslu"esc c!nturul celulei "i curnd dup aceea am putut vedea "i clan,a en!rm de la u". Aceasta m#a destins( 'ntunericul

unif!rm att de iritant de dens 'nct m 'mpiedica s m vd fusese 'nfrnt( curnd nervii mi s# au calmat "i nu peste mult timp am sim,it cum ple!apele mi se las *rele. Am f!st tre&it de cteva bti 'n u". Am srit 'n *rab din pat "i m#am 'mbrcat ct am putut de repede( hainele 'mi erau 'ns ude din seara de A2un. ; 6 r!* s v pre&enta,i la c!misarul de serviciu spuse p!li,istul. A"adar trebuia s trec prin n!i f!rmalit,i8 +i#am &is cu spaim. Am c!b!rt 'ntr#! 'ncpere mare 'n care se aflau trei&eci pn la patru&eci de !ameni t!,i fr d!miciliu. Au f!st stri*a,i unul cte unul dintr#un re*istru "i t!t unul cte unul au primit b!nuri de mas. C!misarul de serviciu 'ntreba de fiecare dat pe p!li,istul de ln* el3 ; A primit b!n= % nu ui,i s#i dai. %e pare c t!,i au nev!ie s mnnce ceva. + uitam la b!nurile acestea "i 'mi d!ream "i mie unul. ; Andreas Tan*en &iarist8 Am fcut un pas 'nainte "i m#am 'nclinat. ; /ar cum se face c "i dumneav!astr a,i a2uns aici= I#am e0plicat din n!u situa,ia repetnd 'ntrea*a p!veste din seara precedent am min,it cu sn*e rece "i fr s clipesc mcar din !chi am min,it cu c!nvin*ere( din pcate 'n#tr&iasem cam mult 'n !ra" la cafenea "i pierdusem cheia. ; /a spuse el "i &mbi a"a e. A,i d!rmit bine= ; Ca un ministru8 Am rspuns eu ca un ministru. ; Asta m bucur8 %puse el "i se ridic. >a revedere. 7i am plecat. 1n b!n8 /a,i#mi "i mie un b!n8 Nu am mncat de trei &ile "i trei n!p,i. . pine8 /ar nimeni nu mi#a !ferit un b!n iar eu nu m#am 'ncumetat s cer. Ar fi tre&it numaidect bnuieli. +i#ar fi cerut actele "i ar fi aflat cine eram 'n realitate( m#ar fi arestat pentru declara,ii false. Am prsit cldirea primriei cu capul sus cu atitudinea unui mili!nar ,inndu#m de reverul de la frac. ND Afar btea s!arele( se fcuse !ra &ece "i 'n pia,a I!un*st!rvet circula,ia era iar"i n!rmal 'nc!tr! s#! apuc= Caut manuscrisul 'n bu&unar3 la !ra unspre&ece v!iam s 'ncerc s v!rbesc cu redact!rul. + !presc un m!ment la balustrad "i urmresc pulsa,iile vie,ii de 2!s( 'ntre timp hainele 'ncepur s mi se usuce. -!amea apruse din n!u r!&ndu#m 'n piept pr!v!cndu#mi t!t mai des 'mpunsturi durer!ase. .are 'ntr#adevr nu mai aveam nici un prieten la care s p!t apela= ncerc s#mi amintesc de cineva care s#mi 'mprumute &ece :re dar nu *sesc pe nimeni. Altfel era ! &i splendid( s!are strlucit!r "i lumin mult 'n 2urul meu( cerul sttea suspendat ca ! mare albastr deasupra mun,il!r >ier. -r s#mi dau seama ! luasem din n!u pe dramul spre cas. mi era 'n*r!&it!r de f!ame. Pe strad am *sit ! a"chie de lemn "i am 'nceput s#! mestec. Aceasta mi#a a2utat. .are de ce nu m *ndisem mai demult la a"a ceva= P!arta era deschis biatul de la *ra2d mi#a dat bun diminea,a ca de !bicei. ; -rum!as vreme8 %puse el. ; /a am rspuns. Asta a f!st t!t ce am putut s spun. .are 'l puteam ru*a s#mi 'mprumute ! c!r!an= /e bun seam c ! va face bucur!s dac va putea. /e altfel ! dat 'i scrisesem ! scris!are. %ttea pe *nduri de parc ar fi vrut s#mi spun ceva. ; -rum!as vreme da. @m8 Trebuie s#i pltesc ast&i pr!prietresei chiria. Nu a,i vrea s fi,i a"a de bun s#mi 'mprumuta,i cinci c!r!ane= Numai pentru cteva &ile. +i#a,i mai fcut dumneav!astr un bine "i alt dat. ; Bu c nu p!t )ens .lai am rspuns eu. Nu acum. P!ate mai 'nc!l! p!ate dup# amia&. 7i m#am furi"at sus pe scar 'n camera mea.

+#am trntit pe pat "i am 'nceput s rd. Ce n!r!c chi!r pe mine c mi#a luat#! 'nainte8 .n!area 'mi era salvat. Cinci c!r!ane < s te ,in /umne&eu8 Ai fi putut !mule t!t a"a de bine s m r!*i s#,i dau cinci ac,iuni la restaurantul p!pular sau ! vil 'n cartierul AEer. 7i *ndul la aceste cinci c!r!ane m#a fcut s rd t!t mai tare. +are pi"icher mai eram "i eu nu#i a"a= Cinci c!r!ane8 A "i *sit cui s le cear8 Guna disp!&i,ie 'mi cre"tea "i i#am dat t!t mai mult fru liber3 ei la naiba dar ce mai mir!ase a mncare aici8 /eschid lar* fereastra ca s ias mir!sul de&*ustt!r. Chelner ! 2umtate de biftec8 Ap!i 'nt!rs spre mas masa aceea "ubred pe care trebuia s#! spri2in cu *enunchii atunci cnd scriam m#am 'nclinat adnc "i am 'ntrebat3 'mi permite,i s v 'ntreb d!ri,i s be,i un pahar de vin= Nu= %unt Tan*en &iaristul Tan*en. /in pcate am 'ntr&iat pu,in 'n !ra". Cheia de la p!art. 7i *ndurile 'ncep din n!u s#mi rtceasc 'mi ddeam t!t timpul seama c v!rbeam fr "ir "i nu r!steam nici un cuvnt pe care s nu#$ aud "i s nu#$ 'n,ele*. +i#am &is3 iar"i v!rbe"ti fr n!im8 /ar nu aveam 'nc!tr!. Era ca "i cnd a" fi f!st trea& dar a" fi v!rbit 'n s!mn. Capul 'mi era u"!r nu m durea abs!lut de*a2at "i *ndurile nu#mi erau del!c c!nfu&e. Am luat#! iar"i ra&na "i nu am mai !pus nici ! 'mp!trivire. 6in! 'nuntru8 /a vin! 'nuntru8 /up cum ve&i numai rubine. Ila2ali Ila2ali8 /ivanul de mtase r!"ie vap!r!as8 Ct de tumultu!s respir8 %rut#m iubit! mai mult mai mult8 Gra,ele tale sunt ca de chihlimbar bu&ele#,i ard ca f!cul. Chelner am cerut un biftec. %!arele '"i trimitea ra&ele prin *eam 2!s au&eam caii mncnd !v&. Iar eu de*a2at bucur!s ca un c!pil "edeam "i mestecam bucata aceea de lemn. n fiece clip 'mi pipiam manuscrisul( nu m *ndeam la el dar instinctul 'mi spunea c e0ista( sn*ele meu 'mi amintea de el. n cele din urm $#am sc!s din bu&unar. %e udase f!arte ru "i $#am 'ntins la s!are. /up aceea am 'nceput s umblu 'nc!ace "i 'nc!l! prin !daie. Ct de trist artau t!ate. /e 2ur 'mpre2ur pe p!dea &ceau 'mpr"tiate buc,i mici de tinichea dar nu era nici un scaun pe care s "e&i nici mcar un cui 'n pere,ii ume&i. T!tul fusese amanetat iar banii cheltui,i pe mncare. Cteva c!li de hrtie pe ! mas pe care se depusese un strat *r!s de praf iat t!t avutul meu. 6echea cuvertur verde de pe pat mi#! 'mprumutase NN @ans Pauli cu cteva luni 'n urm. @ans Pauli8 ncep s tr!snesc din de*ete. @ans Pauli Pettersen m va a2uta8 7i caut s#mi aduc aminte unde st. Cum de#am putut s#$ uit pe @ans Pauli= /esi*ur c se va sim,i f!arte !fensat c nu m#am adresat lui chiar de la 'nceput 'mi iau 'n *rab plria adun manuscrisul "i c!b!r repede scrile. ; Ascult )ens .lai stri* trecnd pe ln* *ra2d sunt si*ur c te v!i putea a2uta dup# amia&8 n dreptul primriei vd c este trecut de unspre&ece "i iau h!trrea s m duc 'ndat la redac,ie 'n fa,a u"ii bir!ului m#am !prit ca s verific dac hrtiile sunt a"e&ate pa*in dup pa*in( le#am nete&it cu *ri2 le#am pus din n!u 'n bu&unar "i am ci!cnit la u". Inima 'mi btea puternic cnd am intrat. Cel care tia artic!le din &iare era ca de !bicei la l!cul su. ntreb timid de redact!r. Nici un rspuns. .mul sade la mas cu ni"te f!arfeci lun*i "i taie "tiri scurte din &iarele din pr!vincie. Repet 'ntrebarea "i m apr!pii pu,in. ; Redact!rul#"ef nu a venit 'nc < spune 'n sfr"it cel cu f!arfecele fr s#"i ridice privirile. ; 7i cnd vine= ; N#a" putea s#,i spun8 N#a" putea s#,i spun. ; Pn la ce !r este deschis bir!ul=

Nu am mai primit nici un rspuns la aceast 'ntrebare "i a trebuit s plec. In t!t timpul c!nv!rbirii cel cu f!arfecele nu m#a 'nvrednicit nici mcar cu ! privire( m recun!scuse dup v!ce. Att de pr!st sunt v&ut aici < mi#am &is < 'nct lumea nici mcar nu#mi rspunde. .are a"a a p!runcit redact!#rul#"ef= /e altfel de cnd f!ilet!nul meu de &ece c!r!ane fusese acceptat 'l npdisem cu artic!le btusem la u"a lui apr!ape 'n fiecare &i cu lucruri care nu puteau fi publicate 'n &iar dar pe care el fusese !bli*at s le citeasc "i ap!i s mi le 'nap!ie&e. P!ate c v!ia s se termine !dat cu asta s ia msuri de precau,ie. Am plecat spre cartierul @!mansbOen. @ans Pauli Pettersen era student "i l!cuia 'n mansarda unei cldiri cu patru eta2e( prin,ii si erau ,rani( a"adar era un !m srac. /ar cnd avea ! c!r!an nu ,inea cu din,ii de ea. Eram att de si*ur c ! v!i primi ca "i cum a" fi avut#! de pe acum 'n mn. Pe drum m# am bucurat t!t timpul de c!r!ana asta "i eram si*ur c ! v!i primi. Cnd am a2uns la u"a care da 'n strad am *sit#! 'ncuiat "i am f!st nev!it s sun. ; /!resc s v!rbesc cu studentul Pettersen am spus eu dnd s intru( "tiu care e camera lui. ; %tudentul Pettersen= Repet fata 'n cas. %#a mutat. Nu "tia unde dar Pettersen ru*ase ca scris!rile s#i fie trimise la un !arecare @ermansen pe T!ldb!d*aten. Ap!i mi#a spus numrul. Plec plin de 'ncredere spre T!ldb!d*aten ca s 'ntreb de adresa lui @ans Pauli. Aceasta era ultima mea resurs "i trebuia s m f!l!sesc de ea. Pe drum trec prin fa,a unei case n!i unde c,iva tmplari ddeau ni"te scnduri la rindea. Iau d!u f!i de tala" din *rmad una ! ba* 'n *ur iar cealalt ! ascund 'n bu&unar pentru mai tr&iu. Ap!i mi#am c!ntinuat drumul. ?emeam de f!ame 'n vitrina unei brutrii &risem ! pine ne!bi"nuit de mare de &ece :re cea mai mare bucat de pine ce se putea cumpra la acest pre,. ; A" d!ri s aflu adresa studentului Pettersen. ; %trada Gernt AnEer numrul $: < la mansard. +er*e,i ac!l!= P!ate sunte,i att de amabil s lua,i "i cteva scris!ri care i#au s!sit= . iau din n!u 'nap!i spre !ra" pe acela"i drum pe care venisem trec iar"i prin fa,a tmplaril!r care "edeau acum cu *amelele de tinichea pe *enunchi "i se !sptau din mncarea bun "i cald de la restaurantul p!pular. Trec iar"i prin fa,a brutriei unde pinea era 'nc la l!cul ei "i 'n sfr"it a2un* sleit de puteri 'n strada Gernt AnEer. 1"a este deschis "i urc cu *reu treptele numer!ase pn la mansard. %c!t scris!rile din bu&unar ca s#i cree& bun disp!&i,ie lui @ans Pauli chiar 'n m!mentul 'n care intru. %i*ur c nu va refu&a s#mi de ! mn de a2ut!r cnd 'i v!i e0plica 'n ce situa,ie m *sesc si*ur c nu @ans Pauli are ! inim att de darnic n#am sus,inut eu t!tdeauna asta= Pe u" 'i vd cartea de vi&it3 4@. P. Pettersen stud. Te!l. < plecat acas5. NJ + a"e& pe trepte frnt de !b!seal d!b!rt de desperare. Repet de cteva !ri 'n m!d mecanic3 Plecat acas8 Plecat acas8 Ap!i nu mai spun abs!lut nimic. Nu aveam nici ! lacrim 'n !chi nu m *ndeam la nimic nu sim,eam nimic. 7edeam "i m h!lbam la scris!ri fr s mai fac nimic. Au trecut a"a vre! &ece minute p!ate d!u&eci sau chiar mai multe iar eu "edeam t!t 'n acela"i l!c "i nu mi"cm nici mcar un de*et. + c!ple"ise ! t!r!peal *rea de parc a" fi a,ipit. Aud pe cineva venind pe scri( m ridic "i spun3 ; l cutam pe studentul Pettersen < am d!u scris!ri pentru el. ; Aplecat acas rspunse femeia. %cris!rile p!t s le iau eu dac d!ri,i. ; +ul,umesc spun eu ! s i le aduc cnd se 'nt!arce. %#ar putea s c!n,in lucruri imp!rtante. >a revedere.

Cnd am a2uns 2!s m#am !prit 'n mi2l!cul str&ii "i strn*nd pumnii am spus cu v!ce tare3 %#fi spun ceva dra* /umne&eule3 e"ti un 'ncurc#lume. 7i scr"nind din din,i privesc furi!s spre cer "i &ic iar"i3 % m ia naiba dac nu e"ti un 'ncurc#lume8 +ai fac c,iva pa"i ap!i m !presc din n!u. /e!dat 'mi schimb p!&i,ia 'mi 'mpreun minile 'nclin capul "i 'ntreb cu ! v!ce suav evlavi!as3 /ar i#ai adresat vre! ru*ciune biete= Int!na,ia nu era cea p!trivit. ; Cu I mare &ic eu cu un I mare ct ! catedral8 Ap!i 'ntreb iar"i3 I#ai cerut a2ut!rul biete= 7i las capul 'n 2!s rspun&nd cu ! v!ce 'ntristat3 Nu. /ar nici de data asta t!nul nu era cel p!trivit. ; Nici nu "tii mcar s faci pe f,arnicul ner!dule8 % spui3 /a am cerut a2ut!r de la /!mnul "i Tatl meu. Iar cuvintele tale trebuie s fie r!stite cu atta smerenie cum n#ai mai au&it nici!dat. A"a spune din n!u8 /a acum a f!st mai bine. /ar trebuie s !fte&i s !fte&i ca un cal b!lnav de suspine. A"a8 7i mer*nd mai departe m dsclesc sin*ur cum ar trebui s spun bat nerbdt!r din pici!r cnd nu reu"esc !crndu#m c sunt un pr!st3 'n timp ce trect!rii '"i 'nt!rc capetele "i m privesc cu mirare. +estec ne'ncetat bucata aceea de tala" "i m strec!r pe str&i ct p!t de repede. Nici nu# mi dau seama cum am "i a2uns 'n )aernbanet!rvet. Ceasul din tumul bisericii 6!r -relsers arta !ra unu "i 2umtate. +#am !prit ! clip s m *ndesc. %tr!pi de transpira,ie 'mi ie"ir pe fa, prelin*ndu#mi#se 'n !chi. - ! plimbare pe chei8 +i#am &is. Gine dac ai timp. +#am 'nclinat 'n fa,a mea "i am luat#! spre chei. n p!rt se aflau multe vase marea se le*na 'n btaia s!arelui. Peste t!t mult f!rf!t hamali cu l&i pe umeri se au&eau sunete de sirene cntece vesele ale marinaril!r 'n apr!pierea mea ! femeie vindea pr2ituri la ! tarab aplecndu#"i nasul cafeniu asupra mrfuril!r 'n fa,a ei ! msu, 'ncrcat cu dulciuri care rspnde"te pe t!t cheiul un mir!s de mncare( 'mi 'nt!rc fa,a cu de&*ust3 ptiu8 /eschide,i ferestrele8 + adrese& unui d!mn care "edea ln* mine "i#i pre&int cu mult insisten, aceast situa,ie int!lerabil cu vn&t!area de pr2ituri a"a "i pe dinc!l!. Nu#i a"a= /a dar trebuie t!tu"i s admit c. Pn la urm bietul !m a intrat la bnuial "i fr s mai a"tepte s#mi termin tirada s#a ridicat "i a plecat. +#am ridicat "i eu "i $#am urmat ferm h!trt s#i d!vedesc c se 'n"eal. ; 7i din punct de vedere i*ienic am spus eu "i $#am btut pe umr. ; %cu&a,i sunt strin aici "i nu cun!sc del!c re*ulamentele sanitare a spus el privindu# m cu spaim. ; Atunci lucrurile se schimb dac sunte,i strin. Nu a" putea s v fiu de f!l!s= % v art !ra"ul= Cci mi#ar face plcere "i nu v#ar c!sta nimic. /ar !mul v!ia cu !rice pre, s scape de mine "i trecu *rbit pe tr!tuarul de vi&avi. +#am 'nt!rs la banca mea "i m#am a"e&at iar. Eram f!arte a*itat "i fla"neta care 'ncepuse s cnte ceva mai 'nc!l! 'mi fcea "i mai ru. . mu&ic strident metalic un pasa2 din Meber pe care ! feti, 'l ac!mpania cu ! mel!die trist. T!nurile ca de flaut "i pline de suferin, ale fla"netei se revars asu#P: pra 'ntre*ii mele fiin,e nervii 'ncep s#mi vibre&e ca "i cnd s#ar fi transf!rmat 'n ec!ul acel!r t!nuri < "i dup cteva m!mente m las pe spetea&a bncii *em "i 'ncep s fred!ne& "i eu mel!dia. Ce nu sunt 'n stare s invente&e sen&a,iile unui !m care m!are de f!ame8 + simt abs!rbit de aceste t!nuri di&!lvat devenit mu&ic m revrs "i simt att de deslu"it cum 'n aceast revrsare plutesc 'n 'nl,imi deasupra cmpiil!r dansnd deasupra un!r &!ne lumin!ase. ; 1n :re8 %puse feti,a 'ntin&ndu#mi farfuri!ara de tinichea. Numai un :re8

; /a rspund eu 'n m!d mecanic m ridic 'n *rab "i caut prin bu&unare. /ar feti,a crede c nu vreau dect s#mi bat 2!c de ea "i pleac de 'ndat fr s mai spun vreun cuvnt. Aceast resemnare mut m#a c!ple"it( a" fi preferat s m !crasc( durerea m c!ple"e"te "i ! chem 'nap!i. Nu am nici un :re 'i spun dar 'mi v!i aduce aminte de tine mai tr&iu p!ate mine. Cum te nume"ti= /a ai un nume frum!s. Nu#$ v!i uita. A"adar pe mine. /ar de"i nu a spus nici un cuvnt mi#am dat seama c nu m crede "i am plns de disperare c aceast feti, de pe strad nu v!ia s m cread. Am stri*at#! 'nap!i 'nc ! dat( mi# am sc!s 'n *rab haina vrnd s#i dau vesta. Te v!i desp*ubi i#am spus a"teapt un m!ment. /ar nu aveam vest. Cum puteam s mai caut vesta= Trecuser sptmni de cnd nu ! mai aveam. /ar ce m apucase= 1luit feti,a nu a mai a"teptat ci a plecat 'n *rab. 7i am f!st nev!it s#! las s plece 'n 2urul meu se adunase lume care rdea un a*ent de p!li,ie '"i fcu l!c prin mul,ime pn 'n dreptul meu vrnd s "tie ce s#a 'ntmplat. ; Nimic nimic spun. 6!iam numai s#i dau feti,ei de c!l! vesta. Pentru tatl ei. /e aceea nu e ca&ul s rde,i. A" putea f!arte simplu s mer* acas "i s 'mbrac alta. ; -r scandal pe strad spune p!li,istul. A"a acum ia#! din l!c. 7i 'mi d un *hi!nt s plec. %unt hrtiile dumitale= %tri* el dup mine. ; /a ei c!medie8 Artic!lul meu de &iar multe d!cumente imp!rtante8 Cum am putut fi att de imprudent= Iau manuscrisul m 'ncredin,e& c nu lipse"te nici ! f!aie "i plec spre redac,ie fr s m mai !presc sau s m uit 'n 2ur. Ceasul din turnul bisericii 6!r -relser arta acum patru. Redac,ia era 'nchis. + strec!r din n!u fr &*!m!t 'n 2!s pe trepte speriat ca un h!, "i m !presc nedumerit 'n fa,a p!r,ii. Ce s fac acum= + rea&em de &id privesc caldarmul "i m *ndesc. )!s sclipe"te un b!ld( m aplec "i 'l ridic. .are ce#ar fi dac mi#a" tia nasturii de la hain( ct a" primi pe ei= /ar p!ate c nu mi#ar f!l!si la nimic. Nasturii sunt t!tu"i numai nasturi( dar lundu#i "i e0aminndu#i pe t!ate pr,ile am desc!perit c sunt n!i. .ricum ! idee fericit( puteam s#i tai cu 2umtatea mea de bricea* "i s#i depun la casa de amanet. %peran,a de a putea vinde ace"ti cinci nasturi mi#a dat pe l!c cura2 "i mi#am &is3 1ite c t!ate se aran2ea&8 +#a cuprins ! mare bucurie "i am 'nceput de 'ndat s tai nasturii unul dup altul. n timpul acesta 'n f!rul meu interi!r avea l!c urmt!rul dial!* mut3 ; 6e&i ai a2uns cam srac un neca& trect!r. Cu hainele pu,in r!ase &ici= /ar nu trebuie s te ia *ura pe dinainte. A" vrea s#$ vd pe acela care '"i cru, nasturii mai mult dect mine. 1mblu mereu cu haina descheiat( a"a m#am !bi"nuit. Este ! deprindere a mea. Nu nu. /ac nu vrei e 'n !rdine. /ar vreau cel pu,in &ece :re pentru ei. . /!amne dar cine ,i#a spus c trebuie s faci asta= Line#,i *ura "i las#m#n pace. Ei da p!,i s chemi "i p!li,ia. . s a"tept aici 'n timp ce te duci dup p!li,ist. 7i fii lini"tit n#! s fur nimic de la dumneata. Atunci la revedere8 >a revedere8 + numesc Tan*en am 'ntr&iat pu,in 'n !ra". Cineva c!b!ar pe scar. Revin 'ndat la realitate 'l recun!sc pe -!rfecil "i ba* 'n *rab nasturii 'n bu&unar. El d s treac fr s#mi rspund mcar la salut att este de pre!cupat s#"i priveasc un*hiile 'l !presc "i#$ 'ntreb unde este redact!rul#"ef. ; Nueaici d!mAle8 PC ; +in,i8 %pun eu. Ap!i cu ! 'ndr&neal ce m#a surprins "i pe mine am c!ntinuat. Trebuie s v!rbesc cu el. E ! chestiune ur*ent. Am s#i c!munic ceva de la Pre"edin,ia C!nsiliului. ; Nu p!,i 'n ca&ul sta s#mi spui "i mie= ; /umitale= Am rspuns eu "i $#am msurat pe f!rfecar din cre"tet pn 'n tlpi.

Asta a avut efect. +#a 'ns!,it 'ndat pn sus "i mi#a deschis u"a. Inima mi se fcuse ct un purice. Am strns din,ii ca s#mi fac cura2 am btut la u" "i am intrat 'n bir!ul redac#t!rului# "ef. ; Gun &iua8 /umneata e"ti= %puse el prieten!s. Ia l!c. A" fi f!st mai bucur!s dac 'n m!mentul acela mi#ar fi artat u"a sim,eam c m p!dide"te plnsul "i am spus3 ; 6 r!* s m scu&a,i. ; Ia l!c repet el. +#am a"e&at "i i#am spus c vin iar"i cu un artic!l "i a" ,ine f!arte mult s apar 'n &iarul su. II scrisesem cu atta &el m c!stase atta ef!rt. ; . s#$ citesc spuse el "i#$ lu 'n mn. -r 'nd!ial c t!t ce scrii te c!st ef!rt dar dumneata e"ti mult prea vi!lent. /e#ai putea s fii ceva mai p!t!lit8 /e fiecare dat c!nstat prea mult febrilitate 'n !rice ca& ! s#$ citesc. Ap!i se aplec din n!u asupra hrtiil!r sale. 7edeam "i m *ndeam3 !are s m 'ncumet s#i cer ! c!r!an= %#i e0plic de ce e0ist 'nt!tdeauna atta febrilitate= +i#ar veni de bun seam 'n a2ut!r d!ar nu era prima dat. +#am ridicat. @m8 1ltima !ar cnd am f!st la el redac#t!rul#"ef s#a plns c nu avea bani t!tu"i $#a trimis pe 'ncasat!rul de ab!namente s adune ! mic sum pentru mine. %#ar putea s se 'ntmple la fel "i acum. Nu n#! s#i cer nimic 'n plus nu vedeam c are de lucru= ; /!re"ti s#mi mai spui ceva= A 'ntrebat el. ; Nu am spus cu un t!n h!trt. Cnd p!t s mai trec= ; .ricnd mai ai drum pe aici a rspuns. Peste vre! cteva &ile. Nu am reu"it s#mi e0prim d!rin,a ce#mi sttea pe limb. Gunv!in,a acestui !m mi se prea nemr*init "i trebuia s#i art c ! pre,uiesc. +ai bine m!r de f!ame dect s fac altfel. 7i am plecat. Nici chiar dup ce am a2uns 'n strad "i am sim,it cum f!amea 'mi d *hes din n!u nu mi# a prut ru c prsisem bir!ul fr s cer c!r!ana aceea. Am sc!s cealalt bucat de tala" din bu&unar "i am b*at#! 'n *ur. Asta m#a a2utat iar. .are de ce nu am fcut "i pn acum a"a= %#,i fie ru"ine8 Am spus cu v!ce tare3 cum te#ai putut *ndi s#i ceri ! c!r!an !mului aceluia "i s#$ pui din n!u 'n 'ncurctur= Ap!i m#am fcut cu !u "i cu !,et pe mine 'nsumi pentru aceast impertinen,. Bu c este lucrul cel mai mr"av de care am au&it vre!dat8 Am spus eu. % dai bu&na peste un !m "i apr!ape s#i sc!,i !chii numai pentru c tu ai nev!ie de ! c!r!an mi&erabile8 Pleac8 +ai repede8 +ai repede8 Nemernicule8 . s te 'nv, eu minte8 Am 'nceput s aler* spre a m pedepsi am strbtut 'n *!an ! strad dup cealalt a,,ndu#m fr 'ncetare la fu* cu e0presii ti!ase ,ipnd fr cuvinte dar furibund la mine 'nsumi !ri de cte !ri v!iam s m !presc 'n felul acesta am a2uns pn 'n Pilestraedet. Cnd 'n sfr"it m#am !prit apr!ape pln*nd de ciud c nu mai puteam fu*i "i tremurnd din t!t c!rpul m#am a"e&at pe treapta unei scri. N#ai v!ie s te !pre"ti am spus. 7i spre a m t!rtura din plin m#am ridicat din n!u "i mi#am impus s stau 'n pici!are r&nd 'n acela"i timp de mine "i savurnd din plin pr!pria mea e0tenuare 'n sfr"it dup mai multe minute mi#am 'n*duit dnd apr!bat!r din cap s m a"e&. /ar "i atunci am ales l!cul cel mai inc!m!d de pe treapt. /!amne ct de bine e s te !dihne"ti. +i#am "ters sud!area de pe frunte "i am respirat adnc aerul curat. Ct de repede mai fu*isem8 /ar nu mi#a prut ru ! meritasem. .are de ce naiba am vrut s cer c!r!ana aceea= Iat care erau urmrile. 7i am 'nceput s#mi v!rbesc bla2in s m d!2enesc a"a cum ar fi fcut ! mam. Am devenit din ce 'n ce mai mi"#PD cat "i !b!sit "i sleit de puteri am 'nceput s pln*. 1n plns tcut "i luntric un h!h!t interi!r fr ! lacrim. Am rmas ac!l! vreun sfert de !r sau p!ate chiar mai mult. .amenii treceau pe ln* mine dar nimeni nu m#a deran2at cu ceva. Prin apr!piere se 2ucau ni"te c!pii "i 'ntr#un c!pac de pe cealalt parte a str&ii cnta ! psric.

1n p!li,ist se apr!pie "i spuse3 ; /umneata de ce "e&i aici= ; /e ce "ed aici= Am 'ntrebat. /e plcere. ; Te !bserv de ! 2umtate de !r a spus el. Ai "e&ut aici ! 2umtate de !r. ; Cam a"a am rspuns eu. +ai ai s#mi spui ceva= +#am ridicat furi!s "i am plecat. A2uns 'n pia, m#am !prit "i m#am uitat de#a lun*ul str&ii. /e plcere8 A f!st sta un rspuns= /e !b!seal ar fi trebuit s spui "i ar fi trebuit s v!rbe"ti cu ! v!ce pln*rea, < e"ti un d!bit!c nu 'nve,i del!c s te prefaci8 ; /e ist!vit ce e"ti8 7i ar fi trebuit s *fi ca un cal8 Cnd am a2uns 'n fa,a p!mpieril!r m#am !prit iar"i cci 'mi venise ! alt idee. Am 'nceput s tr!snesc din de*ete s rd tare 'nct trect!rii m priveau uimi,i "i s spun3 Trebuie neaprat s te duci la d!mnul past!r >evis!n. -r discu,ie. /!ar ca s 'ncerci. Ce#ai de pierdut= 7i#ap!i vremea e att de frum!as8 Am intrat 'n librria lui Pascha am cutat 'n anuar adresa past!rului >evis!n "i am luat#! 'ntr#ac!l!. Acum e lucru seri!s 'mi &ic s nu mai faci iar"i vre! pr!stie8 C!n"tiin, &ici= % fim seri!"i( e"ti prea srac ca s 'ntre,ii ! c!n"tiin,. E"ti flmnd nu#i a"a ai venit 'ntr#! chestiune imp!rtant de prim necesitate. /ar ',i vei 'nclina capul pe umr "i vei v!rbi cu ! anumit int!na,ie. Nu vrei= Atunci nu mer* nici un pas mai departe cu tine a"a s "tii. Prea bine3 e"ti 'ntr# ! stare 'n*ri2!rt!are te lup,i n!aptea cu puterile 'ntunericului "i cu m!n"trii cei uria"i tcu,i 'nct te cuprinde *r!a&a. Rab&i de f!ame ',i este sete de vin "i de lapte dar nu p!,i s ai nimic din t!ate acestea. Iat pn unde ai a2uns. 1ite c nu mai ai nici mcar scuipat 'n lamp. /ar ludat fie /!mnul Am ci!cnit la u" am intrat pentru prima dat 'n sala mare 'n care nu mai fusesem pn atunci( cl!p!,eii de la u" au int!nat ! serie 'ntrea* de sunete disperate deasupra capului meu. 1n brbat mestecnd cu *ura plin apare dintr#! 'ncpere alturat "i trece dup te2*hea. ; mprumut#mi te r!* ! 2umtate de c!r!an pentru !chelari fac eu. . s#i sc!t peste cteva &ile si*ur. ; Ce= %unt !chelari de !,el= ; /a. ; Nu p!t. ; /a fire"te c nu p!,i. /e fapt asta am spus#! d!ar 'n *lum. /ar am "i ! cuvertur cu mine care nu#mi mai trebuie "i m#am *ndit c ai putea s ! iei dumneata. ; /in pcate am un st!c 'ntre* de cuverturi rspunse el. Iar cnd am desf"urat#! a aruncat d!ar ! sin*ur privire asupra ei "i a spus3 %cu&#m dar nici de asta nu am nev!ie. ; Am vrut s#,i art mai 'nti fa,a mai pr!ast am spus eu. Pe partea cealalt este mult mai bun. ; /e*eaba nu am nev!ie de ea "i nimeni nu#,i d nici &ece :re pe ea. ; 7tiu c nu val!rea& nimic am spus eu dar am cre&ut c ar putea s fie vndut la licita,ie 'mpreun cu ! alt ptur veche. ; /a dar nu mer*e. ; C9 de :re= Am 'ntrebat. ; Nu#mi trebuie del!c !mule nu am nev!ie de ea. Am luat cuvertura la subsu!ar "i m# am 'nt!rs acas. -a, de mine 'nsumi m#am c!mp!rtat ca "i cum nu s#ar fi 'ntmplat nimic am 'ntins din n!u cuvertura pe pat am nete#&it#! bine ca de !bicei "i am 'ncercat s#mi *!nesc din minte !rice urm a acestei ultime ini,iative. E cu neputin, s fi f!st 'n t!ate min,ile 'n m!mentul 'n care am luat h!trrea s svr"esc aceast nemernicie( cu ct mai mult m *ndeam la ea cu att mi se prea mai de ne'n,eles. /e bun seam am ac,i!nat 'ntr#un m!ment de slbiciune 'ntr#

un m!ment cnd m!le"eala dinluntrul meu a pus stpnire pe mine. /ar 'nc 'nainte de a m prinde 'n curs am bnuit eu c va mer*e pr!st. T!cmai de PJ aceea am 'ncercat mai 'nti cu !chelarii. +#am bucurat mult c n#am avut prile2ul s duc pn la capt aceast ac,iune netrebnic care mi#ar fi ptat ultimele ceasuri ale vie,ii. Ap!i am plecat din n!u 'n !ra"8 +#am a"e&at iar"i pe ! banc 'n fa,a bisericii 6!r -relsers am a,ipit cu capul pe piept st!rs de vla* dup ultima a*ita,ie prin care trecusem b!lnav "i lihnit de f!ame. Iar timpul trecea. Am mai &b!vit ! !r afar( era mai mult lumin dect 'n cas( 'n afar de aceasta mi se prea c la aer curat pieptul nu m durea att de tare( iar acas m 'nt!rceam !ricum destul de timpuriu. Am d!rmitat am stat pe *nduri. %ufeream f!arte mult. ?sisem ! pietricic pe care am cur,at#! "i am pus#! 'n *ur ca s am ceva pe limb( 'ncpl! nu fceam nici ! mi"care nici mcar nu clipeam din !chi. .amenii mer*eau de c!l!#c!l!. B*!m!t de trsuri tr!p!t de c!pite "i schimburi de cuvinte umpleau atm!sfera din 2ur. % mai fac ! 'ncercare cu nasturii= -ire"te c nu avea nici un r!st "i pe deasupra eram att de b!lnav 'n cele din urm m#am ridicat "i m#am trt cu *reutate cu pa"i mici de#a lun*ul str&il!r. -runtea a 'nceput s#mi ard aveam temperatur "i am 'ncercat s *rbesc pasul ct puteam mai mult. Am trecut din n!u prin fa,a brutriei unde erau e0puse pinile. Aici nu ne !prim mi#am spus cu ! h!trre prefcut. /ar dac#a" intra "i a" cere ! bucat de pine= Nu a f!st dect un *nd fu*ar ! scnteiere. Ptiu am "!ptit cltinnd din cap. 7i am plecat mai departe plin de ir!nie la adresa mea. 7tiam d!ar bine c nu f!l!se"te la nimic s intru 'n brutrie "i s cer ! bucat de pine. n pasa2ul Repsla*er ! pereche de 'ndr*!sti,i stteau sub ! p!art v!rbind 'n "!apt( pu,in mai departe ! fat sc!tea capul pe fereastr. +er*eam 'ncet "i dus pe *nduri pream c medite& la ! mul,ime de lucruri < iar fata c!b!r' 2!s 'n strad. Ce mai faci btrne= /ar ce ai= E"ti cumva b!lnav= /!amne fere"te ce slbit pari8 7i fata dispru repede. +#am !prit 'ndat. /ar ce era cu mine= ncepusem !are 'ntr#adevr s m!r= +i#am pipit !bra2ii cu minile3 slab fire"te c eram slab !bra2ii 'mi erau sc!bi,i ca d!u farfurii( dar /!amne8 7i am luat#! din n!u la drum cu pa"i mrun,i. /ar m#am !prit iar. Trebuie s fi f!st de nedescris de slab. Iar !chii 'mi erau "i ei cufunda,i 'n cap. .are cum artam de fapt= Al naibii lucru s fii nev!it s a2un*i att de p!cit numai din cau&a f!amei8 Am sim,it c m cuprinde iar furia ultima ei i&bucnire ultimul spasm. /!amne fere"te ce fa, slbit nu= Eu care eram 'n&estrat cu un cap cum nu se mai *sea altul 'n t!at ,ara "i cu ! pereche de pumni care a"a s#mi a2ute /umne&eu puteau s frme "i s fac praf un hamal din p!rt trebuia s flmn&esc pn la a#mi p!ci fi*ura chiar 'n centrul !ra"ului Christiania. Avea asta vreun sens e0ista !are vre! !rdine "i vre! msur 'n t!ate acestea= Bi "i n!apte am t!t tras la 2u* mi#am distrus !chii citind "i am flmn&it pn cnd mi#am pierdut min,ile < ce naiba !b,inusem 'n schimb= Pn "i femeile de strad se r!a* lui /umne&eu s le fereasc s#mi vad fi*ura. /ar acum trebuie s se sfr"easc e clar( s m ia dracu trebuie s se sfr"easc8 Cu ! furie crescnd scr"nind din din,i din pricin c m sim,eam sfr"it de !b!seal pln*nd "i blestemnd am c!ntinuat s fac trb!i fr s#mi pese de cei care treceau pe ln* mine. Am 'nceput din n!u s m t!rture& s m dau de bun v!ie cu capul de stlpii lmpil!r cu *a& s#mi 'nfi* un*hiile adnc 'n carne s#mi mu"c limba ca un dement cnd aceasta mi se 'mpleticea "i s rd ca un ie"it din min,i dac sim,eam ! ct de mic durere din cau&a mu"cturii. /a dar ce s fac= +i#am spus 'n cele din urm. Gat de cteva !ri cu pici!rul 'n caldarm "i repet3 Ce s fac= 1n d!mn t!cmai trece "i spune &mbind3

; Trebuie s mer*e,i "i s cere,i s v areste&e. + uit dup el. Era unul dintre medicii n!"tri *inec!l!*i cun!scu,i numit 4/ucele5. Nici mcar nu avea 'n,ele*ere pentru starea 'n care m aflam < un !m pe care 'l cun!"team "i cruia de attea !ri 'i ddusem mna. +#am calmat. Arestat= /a eram nebun. Avea dreptate. %im,eam c nebunia mi se rspnde"te 'n sn*e c 'mi trepidea& 'n creier. Iat J: deci 'n ce m!d v!i sfr"i8 /a da8 7i am 'nceput s umblu din n!u a*ale trist. Prin urmare a"a trebuie s sfr"esc8 /e!dat m !presc din n!u. /ar nu arestat spun eu. Asta nu8 Apr!ape r*u"isem de team. -r s m adrese& cuiva anume m ru*am cu insisten, s nu fiu arestat. Cci atunci a" fi dus din n!u la primrie a" fi iar"i 'nchis 'ntr#! celul 'ntunec!as fr nici ! scnteie de lumin. Asta nu8 +ai erau "i alte ci de ie"ire din impas pe care 'nc nu le 'ncercasem. 7i v!iam s le 'ncerc3 ! s#mi dau mai mult !steneal( 'mi v!i re&erva mai mult timp pentru aceasta "i ! s bat ne!b!sit la t!ate u"ile. A"a de pild la ne*ust!rul de instrumente mu&icale Cisler la care nu fusesem 'nc. %e va *si fr 'nd!ial ! s!lu,ie. 7i mer*eam a"a v!rbind cu mine 'nsumi pn cnd de em!,ie plnsul m#a p!didit din n!u. Numai s nu fiu arestat8 Cisler= % fi f!st un semn de sus de la /umne&eu= Numele lui mi#a venit 'n minte fr nici un m!tiv < "i ap!i l!cuia tare departe( dar v!iam t!tu"i s#$ caut( v!i mer*e pn ac!l! 'ncet "i m v!i mai !dihni din cnd 'n cnd. 7tiam unde l!cuie"te fusesem adesea ac!l! ca s cumpr n!te pe vremea cnd 'mi mer*ea bine. %#i cer ! 2umtate de c!r!an= P!ate c asta $#ar 2ena( mai bine s#i cer una 'ntrea*. Am intrat 'n prvlie "i am 'ntrebat de patr!n( mi s#a artat pe unde s intru 'n bir!ul lui. %ttea la masa de lucru ele*ant 'mbrcat dup ultima m!d "i '"i citea c!resp!nden,a. Am 'n*nat ! scu& "i mi#am spus psul. C sunt nev!it de 'mpre2urri s m adrese& lui. C nu va trece prea mult pn cnd i#! v!i 'nap!ia. Cnd v!i primi !n!rariul pentru artic!lul pe care 'l scrisesem pentru &iar. C mi#ar face un serviciu att de mare. nc 'n timp ce v!rbeam el s#a 'nt!rs din n!u la bir!ul su "i "i#a reluat l!cul. Cnd am terminat mi#a aruncat ! privire pie&i" "i dnd din cap a spus3 Nu8 Pur "i simplu nu. Nici ! e0plica,ie. Nici un cuvnt. ?enunchii 'mi tremurau puternic "i m#am spri2init de mica balustrad lustruit. Trebuia s mai 'ncerc ! dat. .are de ce mi#a venit chiar numele lui 'n minte cnd m aflam t!cmai 2!s 'n strada 6aterland= Am sim,it cteva 2un*hiuri 'n partea stn* a pieptului "i am 'nceput s transpir. @m8 %unt 'ntr#adevr f!arte slbit am spus eu din pcate destul de b!lnav( 'n !rice ca& nu v!r trece mai mult de cteva &ile pn cnd 'i v!i restitui banii. Nu ar vrea s fie att de bun= ; /ar de ce vii t!cmai la mine !mule= %puse el. Pentru mine e"ti un Q !arecare venit de pe strad. /u#te la &iar unde e"ti cun!scut. ; /ar numai pentru seara asta8 Am mai spus eu. Redac,ia este acum 'nchis "i mi#e tare f!ame. El ddea din cap fr 'ntrerupere c!ntinund s ! fac chiar "i dup ce pusesem mna pe clan,a u"ii. ; >a revedere8 Am spus eu. T!nul nu a f!st prea de sus mi#am &is eu "i am &mbit amar( la urma urmei de la ! a"a 'nl,ime p!t s art "i eu u"a. +#am trt dintr#un cartier 'ntr#altul iar din cnd 'n cnd m !dihneam pe cte ! treapt. Numai de nu m#ar aresta8 Teama de celul m urmrea t!t timpul "i nu#mi ddea pace nici ! clip( de cte !ri &ream un p!li,ist m furi"am pe ! strad lateral ca s nu#$ 'ntlnesc. % numrm ! sut de pa"i mi#am &is "i s ne 'ncercm din n!u n!r!cul8 .dat "i !dat t!t trebuie s reu"im.

Iat ! du*hean cu artic!le de mercerie unde nu mai intrasem nici!dat 'n spatele te2*helei un sin*ur brbat < iar 'ntr#! 'ncpere alturat bir!ul cu ! tbli, de p!r,elan pe u" cu rafturi 'n,esate "i cu mai multe rnduri de mese. Am a"teptat s prseasc prvlia "i ultima client ! d!amn tnr cu *r!pi,e 'n !bra2i. Ct de fericit prea8 N#am vrut s 'ncerc s#! impresi!ne& cu b!ldul care 'mi ,inea l!c de nasturi a"a c m#am 'nt!rs 'n alt parte. ; /!ri,i ceva= %#a interesat vn&t!rul. ; Patr!nul e aici= Am 'ntrebat. ; E 'ntr#! e0cursie 'n mun,i 'n )!tunheim rspunse el. Ave,i ceva de!sebit= ; E v!rba de cteva :re ca s#mi cumpr ceva de mncare am spus eu 'ncercnd s &mbesc( mi#e f!ame "i nu am nici mcar un :re. ; Atunci e"ti t!t att de b!*at ca "i mine a rspuns el "i a 'nceput s#"i fac de lucru aran2nd ni"te suluri de bumbac. ; /a t!tu"i nu m *!ni nu acum8 Am spus eu sim,ind cum m trec dintr#! dat fi!ri de *hea,. Bu c sunt apr!ape m!rt de f!ame3 de multe &ile nu am mncat nimic. Cu cea mai mare seri!&itate fr s spun nimic !mul a 'nceput s#"i 'nt!arc bu&unarele pe d!s unul cte unul. Nu vreau s#$ cred pe cuvnt= ; Numai cinci :re am spus. . s#,i dau 'nap!i &ece peste cteva &ile. ; /ar !mule vrei s fur din sertar= A 'ntrebat el pier&ndu#"i rbdarea. ; /a am spus eu. %c!ate de#ac!l! cinci :re. ; Nu fac asta a spus el 'n 'ncheiere "i a adu*at3 Te r!* s terminm. Am ie"it b!lnav de f!ame "i cu !bra2ii ar&nd de ru"ine. Trebuie s se termine !dat8 Nu &u a2unsesem prea departe. Am re&istat 'n m!d !n!rabil timp de at,ia ani am fcut fa, att!r m!mente *rele "i acum dintr#! dat m#am 'n2!sit la ! cer"et!rie !rdinar. . sin*ur &i "i 'mi de*radase 'ntre*ul m!d de a *ndi 'mi 'nveninase sufletul. Nu mi#a f!st ru"ine s m vaiet s m umilesc 'n fa,a unui bcan dintre cei mai ne'nsemna,i. 7i#ap!i la ce bun= Nu rmneam !are "i pe mai departe fr ! bucat de pine= T!t ce d!bndisem era c am a2uns s#mi fie lehamite de mine 'nsumi. /a trebuie s se termine8 Peste pu,in timp se va 'nchide p!arta de acas "i trebuie s m *rbesc dac nu vreau s d!rm "i 'n n!aptea asta la p!li,ie. ?ndul acesta mi#a dat puteri n!i( la p!li,ie nu v!iam s mai d!rm. Cu c!rpul aplecat 'nainte ,inndu#mi cu ! mn c!astele 'n partea stn* spre a mai p!t!li pu,in 2un*hiurile m trm cu *reu cu !chii a,inti,i pe tr!tuar ca s nu !bli* pe eventualii cun!scu,i s m salute "i am luat#! repede spre ca&arma p!mpieril!r. /in fericire ceasul din turnul bisericii 6!r -relsers arta numai "apte a"a 'nct mai aveam trei !re pn s se 'nchid p!arta. Ct de tare m speriasem8 A"adar nu rmsese nimic ne'ncercat. -cusem t!t ce#mi sttea 'n putin,. 7i t!tu"i nu mi#a f!st dat s reu"esc nici mcar ! sin*ur dat 'n decursul unei &ile 'ntre*i8 mi &iceam. Nu m# ar fi cre&ut nimeni dac i#a" fi spus a"a ceva iar dac a" fi a"ternut t!tul pe hrtie s#ar fi pretins c este ! nsc!cire. Nici mcar 'ntr#un sin*ur l!c8 /ar nu era nimic de fcut mai ales nu mai era ca&ul s mer* nicieri ca s 'ncerc s 'ndui!"e& pe cineva. Ptiu de&*ustt!r8 Te asi*ur c mi#e lehamite de tine8 /ac am pierdut !rice speran, ap!i am pierdut#! < "i pace. .are nu a" putea fura un pumn de !v& din *ra2d= . dr de lumin ! ra&. 7tiam c *ra2dul se 'nchidea cu cheia. Am luat#! a*ale trndu#m spre cas cu pas de melc. +i s#a fcut sete din fericire pentru prima dat 'n &iua aceea "i m#am uitat 'n2ur de unde a" putea s beau ceva. + 'ndeprtasem prea mult de hala de carne "i nu v!iam s intru s cer ap 'ntr#! cas particular( p!ate c reu"eam s mai a"tept pn a2un* acas( mai aveam de mers cam un sfert de ceas. /e

altfel nici nu era si*ur c a" putea re,ine fie "i numai ! sin*ur 'n*hi,itur de ap( st!macul nu mai t!lera nimic( 'mi era *rea, chiar "i de saliva pe care ! 'n*hi,eam. /ar nasturii8 Nu 'ncercasem 'nc nimic cu nasturii8 +#am !prit brusc "i am 'nceput s &mbesc. P!ate mai e0ista t!tu"i ! ie"ire8 Nu eram definitiv c!ndamnat. 6!i primi de bun seam &ece :re pentru ei "i mine v!i mai primi 'nc &ece :re 'n alt parte iar 2!i v!i 'ncasa banii pentru artic!lul meu de la &iar8 % ve&i c lucrurile se 'ndreapt8 Cum putusem s uit de nasturi8 I#am sc!s din bu&unar "i i#am privit 'n timp ce mer*eam mai departe. Gucuria 'mi 'ntunecase privirea( nu mai vedeam bine strada pe care mer*eam. Ct de bine cun!"team subs!lul acela mare refu*iul meu din serile 'ntunec!ase prietenul care#mi su*ea sn*ele8 Ac!l! 2!s 'mi dispruser lucrurile unul dup altul t!ate lu#cru"!arele mele de acas ultima mea carte 'n &ilele de licita,ie c!b!ram ca spectat!r "i m bucuram cnd cr,ile mele preau s a2un* 'n mini bune. Act!rul +a*elsen mi#a cumprat ceasul "i am f!st apr!ape mndru de aceasta. . cun!"#JD ,int a cumprat almanahul 'n care se aflau primele mele 'ncercri p!etice iar pardesiul a a2uns 'n atelierul unui f!t!*raf ca acces!riu. A"adar 'n privin,a lucruril!r nu mai aveam nimic de a"teptat. Lineam nasturii 'n mn. Am intrat. 41nchiul5 "edea la te2*heaua sa "i scria. ; Nu m *rbesc am spus de team s nu#$ deran2e& "i s#$ supr cu ru*mintea mea. 6!cea 'mi suna att de ciudat de d!*it c apr!ape n#! mai recun!"team iar inima 'mi btea cu putere. +i#a venit 'n 'ntmpinare &mbind ca de !bicei "i#a pus amnd!u minile pe te2*hea "i m#a privit 'n fa, fr s spun ceva. ; % ve&i am ceva la mine "i a" vrea s 'ntreb dac nu pre&int interes. Ceva care acas 'mi este de pris!s crede#m m enervea& chiar ni"te nasturi. ; Ei despre ce#i v!rba ce#i cu nasturii aceia= 7i '"i a,inte"te !chii 'n 2!s asupra minii mele. ; Nu p!,i s#mi dai c,iva :re pentru ei= C,i vrei dumneata. Ct cre&i. ; Pentru nasturii "tia= 7i 41nchiul5 s#a h!lbat mirat la mine. Pentru nasturii "tia= ; Numai ca s#mi cumpr ! ,i*ar de f!i sau ce vrei dumneata. Eram t!cmai 'n trecere pe#aici "i am vrut d!ar s 'ntreb. Gtrnul cmtar a 'nceput s rd "i s#a 'nap!iat la te2*hea tar s mai spun nimic. Iar eu stteam pir!nit l!cului. >a drept v!rbind nu#mi fcusem speran,e prea mari( t!tu"i cre&usem c ar fi p!sibil s fiu a2utat. /ar rsul acesta 'nsemna c!ndamnarea mea la m!arte. .are nu m#ar putea cumva a2uta !chelarii= ; /ar nu#,i p!t 'mprumuta bani pentru !chelarii dumitale fcu 41nchiul5. Li#am mai spus#!. ; /ar am nev!ie de un timbru am spus eu sec( nu p!t nici mcar s e0pedie& scris!rile pe care trebuie neaprat s le scriu. 1n timbru de &ece sau cinci :re cum vrei dumneata. ; /umne&eu s te binecuvnte&e "i ve&i#,i de drumul dumitale rspunse el schi,nd spre mine un *est cu mna. /a a"a s fie mi#am spus. n m!d mecanic mi#am pus din n!u !chelarii am luat nasturii "i am plecat( i#am spus n!apte bun "i am 'nchis u"a dup mine ca de !bicei. A"adar nu mai era nimic de fcut. Pe strad m#am !prit din n!u "i m#am uitat la nasturi. N#a vrut s#i ia 'mi spun de"i sunt apr!ape n!i( nu p!t nicidecum s 'n,ele*. n timp ce stteam pe l!c c!ple"it de aceste *nduri prin fa,a mea trecu un brbat dnd s c!b!are la subs!l 'n *rab m#a l!vit pu,in ne#am cerut amnd!i scu&e iar eu mi#am 'nt!rs capul dup el.

; Ce tu e"ti= A spus el de!dat de 2!s de pe trepte. A urcat din n!u pn la mine "i $# am recun!scut. /!amne dar cum ar,i8 %puse el. Ce treburi ai avut 2!s= ; A##. Am avut afaceri. 6rei s mer*i 2!s dup cte vd. ; /a. /ar tu ce#ai dus= ?enunchii 'ncepur s#mi tremure m#am spri2init de perete "i am 'ntins mna cu nasturii. ; Ce naiba8 A stri*at el. Asta e prea de t!t. ; N!apte bun8 Am &is eu dnd s plec. %im,eam c m p!dide"te plnsul. ; Nu a"teapt ! clip. /e ce s a"tept= /!ar "i el v!ia s mear* la 41nchiul5 p!ate 'i ducea inelul de l!*!dn p!ate flmn&ise mai multe &ile p!ate nu pltise chiria. ; /a am rspuns eu dac termini repede. ; -ire"te &ise el "i m lu de bra,. /ar "tii ceva nu cred c ! s m a"tep,i fiindc e"ti un idi!t( mai bine c!b!ar "i tu cu mine. Am 'n,eles 'ndat ce inten,ii are "i mi#a revenit ! clip un palid sentiment de !n!are( am rspuns3 ; Nu p!t8 Am pr!mis s fiu la !ra "apte "i 2umtate 'n strada Gemt AnEer "i. ; 7apte "i 2umtate da8 /ar acum este !ra !pt. 1ite aici la ceasul meu cci pe sta vreau s#$ dau. Intr pct!s 'nf!metat ce e"ti8 . s#,i fac r!st de cel pu,in cinci c!r!ane. 7i m#a 'mpins u"!r 'n subs!l. PARTE A A TREI Aastfel a trecut ! sptmn de *l!rie "i de bucurie. nvinsesem "i de data aceasta *reutatea cea mai mare( mncm 'n fiecare &i cura2ul 'mi cre"tea "i luam ! ini,iativ dup alta. >ucram la vre! trei sau patru artic!le care 'mi sectuiau de#a dreptul bietul meu creier rpindu#i pn "i ultima scnteie ultima idee ce se n"tea 'nuntrul lui. +i se prea c mer*e mai bine dect 'nainte. 1ltimul artic!l la care muncisem atta "i de care le*asem mari speran,e 'mi fusese 'nap!iat de redact!r "i 'l distrusesem 'ndat furi!s !fensat fr s#$ mai recitesc. 6!iam s 'ncerc s c!lab!re& pe viit!r "i la un alt &iar spre a#mi deschide mai multe p!sibilit,i 'n cel mai ru ca& dac nici aceasta nu m sc!tea la liman t!t m mai puteam refu*ia la vap!are( vasul 4N!rme5 era anc!rat 'n p!rt *ata de plecare "i p!ate a" fi reu"it s primesc ac!l! de lucru pn la Arhan*helsE sau !ri 'nc!tr! s#ar fi 'ndreptat. A"a c nu eram lipsit de perspective chiar din mai multe pr,i. 1ltima cri& m c!stase mult. ncepuse s#mi cad tare prul( de asemenea aveam mai ales diminea,a dureri de cap din pricina cr!ra sufeream mult iar nerv!&itatea nu v!ia s cede&e. Biua scriam cu minile 'nf"urate 'n crpe fiindc nu sup!rtam s simt pr!pria mea respira,ie asupra l!r. Cnd )ens .lai trntea puternic u"a de 2!s de la *ra2d sau vreun cine intra 'n curtea din d!s "i 'ncepea s latre parc m s*etau ni"te 2un*hiuri reci prin t!t c!rpul a2un*nd pn 'n mduva !asel!r 'n !rice ca& a2unsesem 'ntr#! stare depl!rabil. Trudeam &i de &i din *reu ac!rdndu#mi anev!ie cte un scurt r*a& ca s 'nfulec ceva "i reveneam repede din n!u la scris 'n peri!ada aceea att patul ct "i msu,a "ubred erau npdite de n!ti,e "i de file scrise la care lucram alternativ adu*nd elemente n!i care 'mi veneau 'n minte 'n cursul &ilei "ter*nd cte ceva 'nvi!rnd ici "i c!l! rndurile inerte cu cte un cuvnt plin de cul!are 'naintnd cu mare ca&n de la ! fra& la alta. ntr#! dup#amia& unul dintre artic!lele mele era 'n sfr"it *ata "i dup ce $#am b*at fericit "i vesel 'n bu&unar m#am dus la 4c!mand!r5. Era t!cmai m!mentul s fac r!st de ceva bani cci abia mai aveam c,iva :re. 4C!mand!rul5 m#a ru*at s iau l!c un m!ment cci 'ndat ! s. Ap!i c!ntinu s scrie mai departe.

+#am uitat 'n 2urul meu 'n micul su bir!u3 busturi lit!*rafii tieturi din &iare un en!rm c!" de hrtii care ar fi putut s 'n*hit un !m 'ntre*. +#am 'ntristat la vederea acestei *uri uria"e a acestei *uri de balaur mereu deschise 'nt!tdeauna *ata s ia 'n primire n!i lucrri respinse < n!i speran,e &drnicite. ; n ce dat suntem ast&i= ntreb pe nea"teptate 4c!mand!rul5 de la mas. ; /!u&eci "i !pt rspund eu bucur!s c p!t s#i fiu de f!l!s cu ceva. ; /!u&eci "i !pt8 Ap!i 'l vd c scrie mai departe 'n cele din urm pune cteva scris!ri 'n plicuri trimite cteva hrtii la c!" "i pune pana 2!s. /up aceea se 'nt!arce pe scaun "i '"i arunc privirile asupra mea. ntruct !bserv c stau 'n c!ntinuare la u" face ! mi"care < pe 2umtate 'n seri!s pe 2umtate 'n *lum < cu mna "i#mi arat un scaun. /e team ca nu cumva s vad c nu am vest m 'nt!rc 'ntr#! parte cnd deschei haina "i sc!t manuscrisul din bu&unar. ; Nu este dect un mic studiu cu privire la pict!rul C!rre**i! spun eu dar din pcate nu este scris 'n a"a fel 'nct. mi ia hrtiile din mn "i 'ncepe s le rsf!iasc. Ap!i '"i 'nt!arce fa,a spre mine. A"a arat deci v&ut de apr!ape !mul acesta de al crui nume au&isem 'nc din primii ani ai tinere,ii "i al crui &iar JJ e0ercitase ! influen, dintre cele mai mari asupra mea 'n decursul anil!r. Are prul !ndulat iar !chii si cprui frum!"i sunt pu,in nelini"ti,i( are !biceiul s sufle din cnd 'n cnd mai puternic pe nas. LNici chiar un past!r sc!,ian nu ar putea s par mai bla2in dect acest prime2di!s mnuit!r al c!ndeiului ale crui cuvinte au lsat 'nt!tdeauna dre de sn*e ac!l! unde au l!vit. + cuprinde un sim,mnt ciudat de team "i de admira,ie fa, de acest !m. Apr!ape c m p!dide"te plnsul "i fac fr s vreau un pas 'nainte ca s#i spun ct 'i sunt de recun!sct!r pentru t!t ce m#a 'nv,at "i s#$ r!* s nu#mi fac vreun ru( cci nu sunt dect un crpaci srac cruia "i a"a 'i mer*e destul de *reu. El '"i ridic !chii "i 'mpturi manuscrisul 'ncet *ndit!r. Ca s#i u"ure& un refu& 'ntind pu,in mna "i spun3 ; Nu fire"te c nu p!ate fi f!l!sit. 7i &mbesc ca s#i las impresia c iau lucrurile u"!r. ; Ceea ce publicm n!i trebuie s fie scris pe 'n,elesul tutur!r rspunde el. /umneata cun!"ti publicul n!stru. Nu p!,i s scrii ceva mai simplu= 7i despre ceva ce !amenii 'n,ele* mai u"!r= C!nsidera,ia pe care mi#! ac!rd m uime"te 'mi dau seama c artic!lul este respins "i t!tu"i nu a" fi putut fi refu&at mai ele*ant. Ca s nu#l mai re,in rspund3 ; /a natural c p!t s fac asta. + retra* spre u". @m8 l r!* s m scu&e c $#am re,inut cu artic!lul meu. + 'nclin "i pun mna pe clan,. ; /ac ai nev!ie spune el putem s#,i dm un mic avans. Ne vei scrie ceva 'n schimb. /!ar v&use c nu eram 'n stare s scriu( de aceea !ferta sa m umilea pu,in. Am rspuns3 ; Nu v mul,umesc m mai descurc eu ! bucat de vreme. 6 mul,umesc f!arte mult8 >a revedere8 ; >a revedere rspunse 4c!mand!rul5 "i se 'nt!arse 'ndat spre bir!ul su relundu#"i lucrul. n !rice ca& m tratase cu ! bunv!in, pe care nu ! meritam < "i 'i eram recun!sct!r pentru aceasta. 6a trebui s "tiu cum s#i art aceast recun!"tin,. +i#am pr!pus s nu m mai duc la el dect cnd 'i v!i putea pre&enta ! lucrare de care s fiu pe deplin mul,umit. . lucrare care s#$ uimeasc pu,in "i s#$ fac s#mi avanse&e &ece c!r!ane fr s mai stea nici un m!ment pe *nduri. +#am dus acas "i am 'nceput din n!u s scriu.

n serile urmt!are cam 'n 2urul !rei !pt cnd se aprindeau luminile pe strad mi se 'ntmpla cu re*ularitate ceea ce urmea&3 /e cte !ri ie"eam pe p!art ca s fac dup !steneala "i *reut,ile &ilei ! plimbare vedeam ln* felinarul situat chiar 'n apr!pierea p!r,ii ! femeie 'mbrcat 'n ne*ru care '"i 'ndrepta fa,a spre mine urmrindu#m cu privirea cnd treceam pe dinaintea ei. Am !bservat c de fiecare dat p!art aceea"i 'mbrcminte acela"i vl des care 'i ascunde fa,a "i 'i a2un*e pn pe piept "i c 'n mn ,ine ! umbrel mic cu un inel de filde" la mner. Acum era a treia sear c ! vedeam ac!l! "i de fiecare dat 'n acela"i l!c. /e cum trec de dnsa se 'nt!arce 'ncet "i ! apuc 'n 2!s deprtndu#se de mine. Creierul meu nerv!s "i#a 'ntins antenele < "i am avut de 'ndat presim,irea absurd c vi&ita ei avea ! le*tur cu mine. n cele din urm a2unsesem apr!ape pe punctul s intru 'n v!rb cu ea s#! 'ntreb dac nu caut pe cineva dac are nev!ie de a2ut!rul meu dac p!t s ! 'ns!,esc pn acas #chiar a"a pr!st 'mbrcat cum eram din pcate < ca s#! !cr!tesc pe str&ile 'ntunec!ase. /ar aveam un sim,mnt nedeslu"it de team c pn la urm ar putea s m c!ste ceva un pahar de vin ! plimbare cu trsura iar eu nu aveam nici un ban( bu&unarele mele abs!lut *!ale aveau ! 'nrurire mult prea deprimant asupra mea "i nu am avut nici mcar cura2ul s#! privesc cu ceva mai mult curi!&itate atunci cnd am trecut pe ln* dnsa. -!amea 'ncepuse din n!u s m t!rture&e nu mai mncasem din a2un( fire"te c acesta nu era 'nc un interval prea 'ndelun*at( rbdasem adesea mai multe &ile 'n "ir dar acum 'ncepusem s slbesc 'n*ri2!rt!r "i nu mai eram 'n stare s p!stesc a"a de mult ca 'nainte( ! sin*ur &i de p!st putea s#mi pr!duc ame,eli "i vrsturi de 'ndat ce R: beam pu,in ap. >a aceasta se mai adu*a "i faptul c n!aptea rbdam de fri*. /e"i m culcam 'mbrcat cu hainele ce le purtam peste &iSeram vnt de fri*( 'n fiecare n!apte m tre&eau fris!ane de *hea, iar 'n timpul s!mnului 'n,epeneam de#a binelea. Cuvertura cea veche nu m mai apra de curent "i diminea,a m p!meneam cu nasul 'nfundat de aerul rece *er!s ce ptrundea pn la mine de afar. %trbat str&ile "i m *ndesc cum s fac s m men,in pe linia de plutire pn cnd termin urmt!rul artic!l. /e#a" avea mcar ! lumnare8 A" putea 'ncerca s scriu "i 'n timpul n!p,ii 'nc vre! d!u !re "i a" termina. Iar a d!ua &i a" putea s m pre&int din n!u la 4c!mand!r5. Intru fr s mai stau pe *nduri 'n cafeneaua .plandsEe "i 'ncep s caut cu privirile pe tnrul meu cun!scut de la banc "i s#i cer &ece :re pentru ! lumnare. Am strbtut una dup alta t!ate 'ncperile( am trecut prin fa,a a vre! &ece mese la care c!nsumat!rii mncau beau "i stteau de v!rb( am a2uns chiar pn 'n 'ncperea din fund a cafenelei < 4camera r!"ie5 < fr s dau de cel pe care#$ cutam. /e&am*it "i enervat am ie"it din n!u "i am luat#! spre castel. Nu era !are diav!lul diav!lul 'n pers!an acela care fcea s nu se mai termine !dat cu *hini!anele mele= +er*nd furi!s cu pa"i mari cu *ulerul vest!nului ridicat brutal la ceaf "i cu pumnii strn"i 'n bu&unarele pantal!nil!r blestemam t!t timpul steaua mea fr de n!r!c. Nici un sin*ur ceas fr neca&uri 'n ultimele "apte#!pt luni nici mcar timp de ! sptmn hrana strict necesar "i acum iat#m 'nfrnt din n!u. /ar 'n t!at aceast mi&erie rmsesem cinstit da cinstit pn la capt. /!amne iart#m dar ct de pr!st am mai f!st8 Ap!i am 'nceput s#mi p!vestesc mie 'nsumi cte mustrri de c!n"tiin, mi#am fcut fiindc am vrut s amanete& ! dat cuvertura lui @ans Pauli. Am rs cu dispre, de cinstea mea stupid am scuipat cu de&*ust c n# am reu"it s *sesc cuvinte destul de dure ca s#mi bat 2!c de pr!pria mea pr!stie. Acum s mi se ivesc ! !ca&ie8 /ac a" *si acum pe strad chiar "i banii ec!n!misi,i de ! feti, de "c!al sau ultimul :re al unei vduve srace i#a" lua "i i#a" vr' 'n bu&unar i#a" fura cu bun#"tiin, "i a" d!rmi ap!i bu"tean t!at n!aptea. Nu de*eaba suferisem att de infinit de mult a2unsesem la captul rbdrii eram acum 'n stare de !rice.

Am dat !c!l castelului de vre! trei patru !ri dup aceea m#am h!trt s m 'nt!rc acas. Am mai fcut 'nc un tur prin parc "i 'n cele din urm am luat#! 'n 2!s pe strada Harl )!han. Era 'n 2urul !rei unspre&ece. %trada era destul de 'ntunec!as "i 'n t!ate direc,iile treceau !ameni perechi tcute sau *rupuri *l*i!ase. %!sise m!mentul cel mare vremea 'mperecherii a ceasuril!r tainice cu aventuri vesele. -!"nete de r!chii ici "i c!l! cte un rs scurt sen&ual sni plini cte ! respira,ie vi!lent *fit( mai departe spre ?rand @!tel ! v!ce care stri*a 4Emma85 'ntrea*a strad era ! adevrat mla"tin din care se ridicau aburi fierbin,i. Ga* inv!luntar mna prin bu&unare cutnd d!u c!r!ane. T!at aceast pasiune care vibrea& 'n fiecare mi"care a trect!ril!r aceast lumin sumbr a felinarel!r cu *a& n!aptea calm *rea au 'nceput s m a*ase&e atm!sfera aceasta plin de "u"!teli 'mbr,i"ri mrturisiri tremurnde cuvinte spuse pe 2umtate ,ipete u"!are( sub p!art la Gl!mTvist$ mai multe pisici se 'mperechea& mieunnd de mama f!cului. Iar eu nu aveam nici mcar d!u c!r!ane8 Ce nen!r!cire ce mi&erie fr seamn s fii att de srac8 Ce umilin, ce de&!n!are8 7i am 'nceput din n!u s m *ndesc la ultimul ban al unei vduve srace pe care $#a" fura la chipiul sau la batista unui biat de "c!al la sacul cu daruri al unui cer"et!r pe care fr s stau prea mult pe *nduri le#a" duce la ne*ust!rul de vechituri "i cu banii lua,i pe ele m#a" 'nd!pa cu mncare. Ca s#mi ac!rd ! c!ns!lare "i ! c!mpensa,ie pentru t!ate aceste nea2unsuri m#am apucat s *sesc t!t felul de cusururi acest!r !ameni veseli care se perindau alunecnd parc prin fa,a mea( am dat furi!s din umeri privind cu dispre, la t!,i cei ce treceau perechi#pe#rechi la acei studen,i 'mbuiba,i care mnnc b!mb!ane "i s!c!tesc c se dedau unui desfru 'n 4stil eur!pean5 fiindc $ 1n restaurant din Christiania. Reu"esc s mn*ie snii unei cr!it!rese. >a acei tineri d!mni bancheri mari c!mercian,i la acei er!i ai bulevardel!r care nu le dispre,uiesc nici mcar pe iubitele marinaril!r !bi"nuite s cede&e 'n primul *an* 'n schimbul unui ,ap de bere8 Ce trfe8 A"ternutul l!r pstrea& 'nc ceva din cldura lsat de p!mpierul sau bir2arul care le vi&itase 'n n!aptea trecut( tr!nul rmne de fiecare dat vacant primit!r( p!fte"te urc8 Am scuipat departe pe tr!tuar fr s#mi pese dac nimeresc pe cineva( eram furi!s plin de dispre, fa, de !amenii ace"tia care se c!mp!rtau att de intim care se 'mperecheau sub !chii mei. +i#am ridicat privirile 'n sus "i m# am sim,it binecuvntat fiindc 'n ceea ce m prive"te p"eam pe cile virtu,ii. n pia,a %t!rtin*#ului am 'ntlnit ! fat care m#a fi0at insistent cnd am a2uns 'n dreptul ei. ; Gun seara am spus eu. ; Gun seara8 %#a !prit. @m8 Am 'ntrebat#! dac se plimba la !ra aceea att de tr&ie. Nu era cam riscant pentru ! d!mni"!ar s se plimbe pe bulevardul Harl )!han att de tr&iu= Nu= .are nu s#a 'ntmplat nici!dat ca vreun brbat s i se adrese&e direct s#! in!p!rtune&e sau 'n sfr"it v!rbind pe "leau s#i pr!pun s#$ 'ns!,easc acas= %#a h!lbat la mine mirat m#a cercetat din cre"tet pn 'n tlpi vrnd parc s 'n,elea* ce vreau s spun de fapt cu asta. Ap!i de!dat m#a luat de bra, &icnd3 ; % mer*em8 Am urmat#!. /up ce am fcut c,iva pa"i prin fa,a sta,iei trsuril!r mi#am desprins bra,ul "i am spus3 ; Ascult dra* nu am nici un :re. Ap!i am dat s plec. n primul m!ment nu a vrut s m cread dar dup ce mi#a sc!t!cit prin t!ate bu&unarele "i nu a *sit nimic s#a mniat "i#a lsat brusc capul pe spate "i m#a fcut d!bit!c. ; N!apte bun8 Am spus eu. ; %tai pu,in a stri*at ea. .chelarii sunt de aur= ; Nu.

; Atunci du#te dracului8 Am plecat. Pu,in dup aceea a venit 'n fu* dup mine stri*ndu#m. ; 6in! cu mine a"a cum e"ti8 +#am sim,it umilit de aceast !fert din partea unei fete de strad srace "i am spus nu. I# am mai spus c era tr&iu "i eram a"teptat undeva "i c la urma urmei nici ea nu putea s fac sacrificiul de a m lua a"a cum eram. ; Ga da acum vreau s vii cu mine. ; /ar nu mer* a"a. ; /e bun seam vrei s te duci la alta spuse ea. ; Nu am rspuns. Bu c nu mai fceam nici d!i bani. Pentru mine fetele deveniser acum apr!ape ca ni"te brba,i. +i&eria m sleise. /ar aveam sim,mntul c fa, de aceast fat ciudat m aflam 'ntr#! situa,ie depl!rabil "i de aceea m#am h!trt s salve& aparen,ele. ; Cum te nume"ti am 'ntrebat. +rie= Gun8 Ascult aici +rie8 7i am 'nceput s#i e0plic purtarea mea. -ata fcea !chii din ce 'n ce mai mari. "i 'nchipuia cumva < am 'ntre#bat#! ap!i < c "i eu sunt unul dintre cei care bat caldarmul seara "i ac!stea& fete= Avea ! prere att de pr!ast despre mine= i spusesem cumva ceva necuviinci!s la 'nceput= .are atunci cnd cineva are inten,ii rele se c!mp!rt a"a ca mine= I#am adresat d!ar cteva cuvinte "i am 'ns!,it#! c,iva pa"i s vd unde vrea s a2un*. /e altfel sunt past!rul cutare "i cutare 'i ure& n!apte bun "i ! r!* s se duc acas "i s nu mai pctuiasc de aici 'nainte. Cu aceasta am plecat. +i#am frecat minile satisfcut de e0celenta mea idee "i am 'nceput s v!rbesc tare cu mine 'nsumi. Ct de plcut e s faci fapte bune8 P!ate c i#am dat acelei fiin,e dec&ute un prim impuls ca s se ridice din n!u ceea ce ar putea fi h!trt!r pentru 'ntrea*a ei via, 'mi va mul,umi cnd se va *ndi la asta( pn "i 'n ceasul m!r,ii '"i va aduce aminte de mine cu inima plin de recun!"tin,. -r 'nd!ial merit s fii cinstit8 Eram 'ntr#! disp!&i,ie strlucit m sim,eam 'nvi!rat "i plin de cura2 pentru !rice. /e#a" avea ! lumnare a" putea termina artic!lul. +er*eam 'nvrtind 'n mn cheia cea n!u de la p!art fred!nam fluieram u"!r "i m *n#RD deam cum s fac r!st de lumnare. /ar pentru c nu puteam face nimic 'n aceast privin, nu mi# a rmas altceva dect s c!b!r cele necesare pentru scris 2!s 'n strad la lumina felinarului. Am deschis p!arta "i m#am dus s#mi aduc hrtiile. A2uns iar 2!s am 'ncuiat p!arta pe dinafar "i m#am a"e&at 'n lumina felinarului. Peste t!t era lini"te nu au&eam dect pa"ii *rei ai unui p!li,ist pe Tvaer*aten "i ltratul unui cine departe 'nspre cartierul %t. @anshau*en. Nu m deran2a nimic( mi#am ridicat *ulerul hainei peste urechi "i am 'ncercat s m c!ncentre& din t!ate puterile. Ce bine ar fi dac a" i&buti s ticluiesc 'ncheierea acestui mic artic!l. A2unsesem t!cmai la un punct mai *reu( trebuia s fac ! trecere imperceptibil spre#! idee n!u ap!i s reali&e& un final *lissand! 'n surdin un murmur 'ndelun*at care 'n cele din urm s se termine cu ! intensificare att de nvalnic de tumultu!as ca bubuitul unui tun sau ca &*!m!tul asur&it!r al unui munte care se prbu"e"te. Punct. /ar nu i&buteam s *sesc cuvintele p!trivite pentru acest final. Am recitit 'nc ! dat 'ntre* artic!lul de la 'nceput. Citeam fiecare pr!p!&i,ie cu v!ce tare dar nu reu"eam s#mi adun *ndurile pentru acest final rsunt!r 'n timp ce lucram cu t!at 'nc!rdarea la reali&area lui a mai aprut "i p!li,istul p!stndu#se 'n mi2l!cul str&ii nu departe de mine "i *!nindu#mi 'ntrea*a inspira,ie. Ce parc lui 'i psa dac 'n m!mentul acela 'mi reu"ea un admirabil final pentru artic!lul destinat 4c!mand!rului5= /!amne 'mi era abs!lut cu neputin, indiferent ce 'ncercam. Am rmas ac!l! cam ! !r. P!li,istul "i#a v&ut de drum. A 'nceput s fie prea fri* ca

s mai p!t sta nemi"cat. /escura2at "i abtut din pricina acestei n!i 'ncercri nereu"ite am deschis 'n cele din urm p!arta "i am intrat. %us era fri* "i prin 'ntunericul de neptruns abia puteam &ri fereastra. Am mers !rbecind pn la pat mi#am sc!s *hetele "i am 'nceput s#mi frec pici!arele cu minile ca s le 'ncl&esc. Ap!i m#am culcat cu hainele pe mine < a"a cum fceam de mult vreme. /iminea,a de 'ndat ce s#a luminat m#am ridicat 'n capul !asel!r "i m#am apucat din n!u de lucru. Am lucrat a"a pn la amia& 'n care timp am scris &ece#d!u&eci de rnduri. /ar 'nc nu a2unsesem la final. +#am sculat m#am 'ncl,at din n!u "i am 'nceput s m plimb 'nc!ace "i 'nc!l! ca s m 'ncl&esc. ?eamurile erau 'n*he,ate( am privit afar3 nin*ea. Pe lespe&ile de piatr "i pe fntna din curtea pietruit din spate se a"ternuse un strat *r!s de &pad. +i#am fcut de lucru 'n camer plimbndu#m 'n lun* "i 'n lat( &*riam pere,ii cu un*hiile 'mi lipeam cu precau,ie fruntea de u" ci!cneam cu artt!rul 'n p!dea "i ascultam cu aten,ie. T!ate acestea fr nici ! inten,ie anumit ci calm "i *ndit!r ca "i cnd a" fi avut de fcut un lucru imp!rtant. Iar 'n timpul acesta repetam 'ntr#una "i cu v!ce tare a"a 'nct puteam s m aud deslu"it3 /ar /umne&eule asta#i curat nebunie. 7i am c!ntinuat s m p!rt ca un nebun 'n sfr"it dup un timp 'ndelun*at p!ate vre! d!u !re mi#am 'nc!rdat v!in,a ca s m calme& mi#am mu"cat bu&ele am cutat din rsputeri s m stpnesc. Trebuia s se sfr"easc. +i#am cutat ! buc,ic de lemn pentru mestecat "i m#am a"e&at din n!u la mas ca s scriu. Am reu"it cu mare *reutate s c!nstruiesc cteva pr!p!&i,ii scurte cteva &eci de cuvinte ca vai de ele pe care mi le#am smuls cu *reu ca s 'nainte& ct de ct. Ap!i m#am !prit( capul mi se *!lise nu mai eram 'n stare de nimic. 7i 'ntruct t!t nu i&buteam s scriu mai departe m#am !prit h!lbndu#m cu !chii lar* deschi"i la aceste ultime cuvinte la aceast c!al de hrtie neterminat( priveam 'n m!d stupid literele ciudate tremurnde care se h!lbau "i ele de pe hrtie la mine ca ni"te mici fi*uri &brlite < "i am sfr"it prin a nu mai 'n,ele*e nimic "i a nu m mai *ndi la nimic. Timpul trecea. Au&eam &*!m!tele circula,iei de pe strad. B*!m!t de cai "i trsuri( v!cea lui )ens .lai a2un*ea pn la mine cnd v!rbea cu caii 'n *ra2d. Eram ca nuc plesciam din cnd 'n cnd din limb dar 'nc!l! nu fceam nimic. Iar durerea din piept m chinuia t!t mai tare. ncepuse s se 'ntunece. + sim,eam din ce 'n ce mai sfr"it de !b!seal "i m#am lun*it din n!u pe pat. Ca s#mi RN mai 'ncl&esc pu,in minile mi#am trecut de*etele prin pr 'n cruci" "i 'n curme&i"( se desprindeau "uvi,e mici de pr sm!curi care mi se prindeau 'ntre de*ete "i inundau perna. /ar nu la aceasta m *ndeam acum( ca "i cum chestiunea nu m privea < de altfel mai aveam 'nc destul pr. Am 'ncercat din n!u s m smul* din acesta t!r!peal ciudat care 'mi cuprinsese t!ate mdularele ca ! cea,( m#am ridicat 'n capul !asel!r mi#am l!vit *enunchii cu minile am tu"it ct am putut mai tare. /ar am c&ut iar"i pe spate. Nu era nimic de fcut( m stin*eam 'ncet cu !chii deschi"i h!lbndu#m 'n tavan 'n cele din urm mi#am b*at artt!rul 'n *ur "i am 'nceput s#$ su*. Ceva a 'nceput s mi se mi"te 'n creier( un *nd care '"i cr!ia drum ! idee abs!lut dement( ce#ar fi dac $#a" mu"ca= 7i fr s mai stau prea mult pe *nduri am 'nchis !chii "i am strns din din,i. Am srit 'n sus. n sfr"it m tre&isem. /in de*et mi se prelin*ea pu,in sn*e dar 'l lin*eam dup fiecare &vcni#tur. Nu nu m durea "i nici rana nu era cine "tie ce( dar dintr#! dat m de&meticisem. Am cltinat din cap m#am dus la fereastr "i am cutat ! crp ca s le* rana. n timp ce m pansam !chii mi s#au umplut de lacrimi "i am plns 'nbu"it. Acest de*et sub,ire "i mu"cat avea un aspect att de 2alnic8 /!amne ct de ru a2unsesem8 %e fcea t!t mai 'ntuneric. P!ate c nu mi#ar fi f!st imp!sibil s scriu 'n cursul serii partea final a artic!lului dac a" fi avut ! lumnare. +intea mi se limpe&ise din n!u. Ideile 'mi veneau

"i 'mi dispreau ca de !bicei iar suferin,a nu era de!sebit de mare( nici mcar f!amea nu ! mai sim,eam att de puternic ca 'n urm cu cteva !re( puteam s mai re&ist pn a d!ua &i. P!ate c a" fi reu"it s#mi pr!cur ! lumnare pe credit dac mer*eam la prvlia de c!l!niale "i artam care este situa,ia. Cei de ac!l! m cun!"teau( 'n vremurile bune cnd avusesem 'nc p!sibilitatea cumprasem multe pini 'n acea prvlie. Nu 'ncpea 'nd!ial c puteam !b,ine ! lumnare pe ba&a bunei mele reputa,ii. Pentru prima dat dup un timp 'ndelun*at m#am apucat s#mi perii pu,in hainele "i s 'nltur firele de pr c&ute pe *ulerul vest!nului < 'n msura 'n care acest lucru se putea face pe 'ntuneric. Ap!i b2bind am c!b!rt treptele. Cnd am a2uns 'n strad mi#a venit pe nea"teptate ideea c ar fi p!ate mai bine s cer ! pine. /ar m#a cuprins 'nd!iala( m#am !prit "i am 'nceput s reflecte&. Cu nici un pre,8 +i#am spus 'n cele din urm. /in pcate nu mai eram 'n stare s sup!rt mncarea( s#ar repeta p!vestea cu vedeniile presentimentele "i ideile cele nstru"nice. Artic!lul ar rmne neterminat iar eu trebuia neaprat s#$ vd pe 4c!mand!r5 'nainte ca acesta s m uite din n!u. Cu nici un pre,8 +#am h!trt a"adar pentru ! luminare. Ap!i am intrat 'n prvlie. . femeie st ln* te2*hea "i face cumprturi( ln* mine se afl mai multe pachete mici 'n hrtii de diferite cul!ri. 6n&t!rul care m cun!a"te "i care "tie ce cumpr de !bicei las pentru m!ment clienta "i fr alt intr!ducere 'mpachetea& ! pine 'ntr#un &iar "i ! pune 'n fa,a mea pe te2*hea. ; Nu 'n seara asta a" vrea s cumpr ! lumnare spun eu. R!stesc cuvintele f!arte 'ncet "i umil ca s nu#$ supr "i s nu pierd "ansa de a primi ! lumnare. Rspunsul meu $#a luat prin surprindere. Pentru prima dat 'i cerusem altceva dect pine. ; /a atunci v r!* s a"tepta,i pu,in spune vn&t!rul c!ntinund s#! serveasc pe client. Aceasta '"i ia cumprturile plte"te cu ! hrtie de cinci c!r!ane de la care prime"te rest ap!i pleac. Acum am rmas sin*uri vn&t!rul "i cu mine. El spune3 ; A da ! lumnare. Ap!i desface un pachet de lumnri "i sc!ate una pentru mine. %e uit la mine "i eu m uit la el( ru*mintea 'mi st pe bu&e dar nu reu"esc s#i dau *las. ; /a adevrat spune el pe nea"teptate a,i pltit. %pune pur "i simplu c am pltit( am au&it d!ar fiecare cuvnt. Ap!i 'ncepe s sc!at bani de ar*int din sertar "i s#i numere c!r!an dup c!r!an bani strlucit!ri bani buni #'mi d restul de la cele cinci c!r!ane ale femeii. ; P!fti,i spune el. RJ %tau "i privesc un m!ment banii ace"tia 'mi dau seama c ceva nu este 'n !rdine( nu chib&uiesc prea mult nu m *ndesc la nimic ci cad pur "i simplu 'n e0ta& v&nd t!at aceast b!*,ie care 'mi strluce"te 'n fa,a !chil!r. Ap!i adun m!nedele una cte una 'n m!d mecanic. Rmn mut de mirare 'n fa,a te2*helei uluit frnt fac un pas ctre un anumit punct de pe perete( ac!l! atrn un cl!p!,el le*at de ! curea de piele "i dedesubt se afl ! le*tur de "nururi. Rmn cu !chii pir!ni,i la aceste lucruri. 6n&t!rului i se pare c d!resc s 'ncep ! c!nversa,ie din m!ment ce nu m *rbesc "i spune 'n timp ce face !rdine printre hrtiile de 'mpachetat 'mpr"tiate pe te2*hea3 ; Cred c vine curnd iarna. ; @m8 /a rspund eu se pare c ! s vin. Ap!i adau*3 +da nu#i prea devreme. /a a"a se pare. /e altfel e adevrat c nu#i prea devreme. + au&eam bine spunnd aceste nebunii dar percepeam fiecare cuvnt ca "i cum ar veni de la alt pers!an. ; /a a"a vi se pare= %pune vn&t!rul. Am b*at mna care ,inea banii 'n bu&unar am deschis u"a "i am plecat( m#am au&it spunnd bun seara "i pe vn&t!r rspun&ndu#mi.

+ 'ndeprtasem cu c,iva pa"i de scar cnd u"a prvliei s#a deschis brusc "i vn&t!rul m#a chemat 'nap!i. +#am 'nt!rs fr s m mir fr urm de team( m#am mul,umit s strn* banii mai bine 'n mn pre*tindu#m s#i dau 'nap!i. ; 6 r!* v#a,i uitat lumnarea spune vn&t!rul. ; . da mul,umesc8 Rspund eu calm. +ul,umesc8 +ul,umesc8 Ap!i mi#am c!ntinuat drumul 'n 2!s pe strad cu lumnarea 'n mn. Primul meu *nd re&!nabil au f!st banii. +#am apr!piat de un felinar "i i#am numrat din n!u i#am cntrit 'n mn "i am &mbit. A"adar 'n !rice ca& ie"isem din 'ncurctur 'mi picase un a2ut!r pentru mult mult vreme8 Am b*at din n!u mna care ,inea banii 'n bu&unar "i am plecat. +#am !prit 'n fa,a unui birt de pe %t!r*aten "i am chib&uit un m!ment calm "i lini"tit dac nu ar fi ca&ul s iau un mic prn& chiar acum. /inuntru se au&ea &*!m!tul farfuriil!r al cu,itel!r precum "i al crnii btute pe t!ct!r( ispita era mult prea mare( am intrat. ; 1n biftec spun. ; 1n biftec8 A repetat chelneri,a 'n fa,a unui *hi"eu. +#am a"e&at la ! msu, liber chiar ln* u" "i am a"teptat 'n un*herul 'n care "edeam era cam 'ntuneric a"a c m sim,eam destul de bine ascuns. Am c&ut pe *nduri. /in cnd 'n cnd chelneri,a 'mi arunca ! privire !arecum curi!as. %vr"isem primul meu act cu adevrat necinstit primul meu furt fa, de care t!ate festele anteri!are nu 'nsemnau nimic( primul meu mic pcat mare. Aceasta era situa,ia. Nu mai era nimic de fcut. /e altfel aveam t!at libertatea s aran2e&Alucrurile cu bcanul mai tr&iu cnd v!i *si un prile2 mai nimerit. Nu era necesar s c!ntinui pe acest drum( "i#ap!i nici nu#mi pr!pusesem s triesc mai cinstit dect t!,i ceilal,i !ameni nu e0ista nici un c!ntract. ; Crede,i c biftecul vine repede= ; /a f!arte repede. Chelneri,a deschide *hi"eul "i prive"te 'n buctrie. /ar dac 'ntr#! bun &i t!tul se desc!per= /ar dac vn&t!rul intr la bnuial 'ncepe s se *ndeasc la 'ntmplarea cu pinea la cele cinci c!r!ane la care el i#a dat femeii restul. Nu era cu neputin, ca 'ntr#! bun &i s#"i aduc aminte de t!ate acestea p!ate chiar prima dat cnd mai intram 'n prvlie. Ei da /!amne8 Am dat din umeri pe furi". ; P!fti,i8 %pune chelneri,a amabil "i pune biftecul pe mas. /ar nu vre,i mai bine s trece,i dinc!l!= Aici e cam 'ntuneric. ; Nu mul,umesc prefer s rmn aici rspund. /e!dat m simt mi"cat de amabilitatea ei pltesc friptura pe l!c 'i dau la 'ntmplare t!t mrun,i"ul pe care#$ *sesc 'n bu&unar "i 'i strn* mna 'n care ,ine banii. Ea &mbe"te "i spune 'n *lum cu !chii ume&i3 ; Restul pstra,i#$ ca s v cumpra,i ! ferm. P!ft bun8 $:: Am 'nceput s mnnc cu t!t mai mult lc!mie 'n*hi,ind buc,i 'ntre*i fr s le mai mestec. Rupeam din carne ca un cpcun. Chelneri,a s#a apr!piat din n!u de masa mea. ; Nu d!ri,i ceva de but= A 'ntrebat. Ap!i s#a 'nclinat pu,in spre mine. . priveam( v!rbea f!arte 'ncet apr!ape timid cu !chii 'n 2!s. ; P!ate lua,i ! halb de bere sau ce d!ri,i. /in partea casei. pe deasupra. /ac vre,i. ; Nu mul,umesc. Nu acum ! s revin alt dat. %#a retras "i s#a a"e&at dup te2*hea. Nu#i mai vedeam dect capul. /r*u, pers!an8 /up ce am isprvit de mncat m#am 'ndreptat repede spre u". %im,eam un fel de *rea,. Chelneri,a s#a ridicat de pe scaun 'mi era team s ies 'n lumin m feream s fiu v&ut prea bine de aceast fat care nu#mi bnuia mi&eria a"a c i#am spus repede n!apte bun m#am 'nclinat "i am plecat.

+ncarea a 'nceput s#"i fac efectul( mi#a f!st tare ru din cau&a ei "i bine'n,eles c nu am putut s#! re,in mult vreme 'mi de"ertam st!macul 'n fiecare un*her 'ntunecat pe ln* care treceam luptam din rsputeri s#mi p!t!lesc *rea,a care m chinuia 'ntr#una strn*eam pumnii "i 'ncercam s m re,in bteam cu pici!rul 'n caldarm "i 'n*hi#,eam cu furie t!t ce#mi venea 'n sus < &adarnic8 n cele din urm am intrat sub ! p!art m#am aplecat !rbit de lacrimile care#mi umpluser !chii "i am v!mitat din n!u. Aceasta m#a e0asperat am c!ntinuat s mer* pe strad pln*nd blestemnd f!r,ele inumane !ricum s#ar fi numit ele care m persecutau att de mult le#am blestemat s a2un* prad chinuril!r ve"nice ale iadului ca pedeaps pentru 2!snicia l!r. -!r,ele acestea nu aveau nici cea mai mic urm de cavalerism &u a"a8 +#am apr!piat de un brbat care privea 'ntr#! vitrin "i $#am 'ntrebat 'n mare *rab ce trebuie dup prerea sa s i se dea unui !m care a flmn&it mult vreme. Este via,a lui 'n 2!c am spus eu cci nu p!ate sup!rta friptura. ; Am au&it c laptele ar fi bun laptele fiert spuse !mul f!arte mirat. /ar pentru cine 'ntreba,i= ; +ul,umesc mul,umesc8 -cui. %e prea p!ate ca laptele fiert s fie bun. Cu aceasta am plecat. Am intrat 'n prima cafenea pe care am 'ntlnit#! 'n drum "i am cerut lapte fiert. Am luat laptele $#am but 'n *rab a"a fierbinte cum era am 'n*hi,it cu lc!mie fiecare pictur "i am plecat. Am luat#! spre cas. n m!mentul acela s#a 'ntmplat ceva ciudat 'n fa,a p!r,ii mele spri2init de felinar 'n plin lumin sttea ! pers!an pe care ! &risem 'nc de la mare distan,( era t!t tnra 'n ne*ru. Aceea"i din serile trecute. Nu puteam *re"i cci se afla 'n acela"i l!c pentru a patra !ar. %ta abs!lut nemi"cat. ?sesc t!tul att de ciudat 'nct fr s vreau 'mi 'ncetinesc pa"ii( simt c 'n m!mentul acela *ndurile 'mi sunt din n!u 'n !rdine dar m simt f!arte a*itat nervii mei fiind irita,i din cau&a ultimului prn&. Trec ca de !bicei pe ln* ea a2un* apr!ape de p!art "i dau s intru. /ar de!dat m !presc 'mi vine ! inspira,ie subit. -r s#mi dau bine seama de ce m 'nt!rc m 'ndrept spre fat "i privind#! drept 'n fa, ! salut3 ; Gun seara d!mni"!ar8 ; Gun seara8 Rspunde ea. ; %cu&a,i#m cuta,i pe cineva= 6#am mai !bservat "i cu alt prile2( a" putea s v fiu de vreun a2ut!r= /e altfel v r!* f!arte mult s m scu&a,i. ; . nu "tiu t!cmai bine. n spatele acestei p!r,i nu l!cuie"te nimeni afar de trei sau patru cai "i de mine. +ai este "i un *ra2d "i un atelier de tinichi*erie. /e bun seam c s#a rtcit 'n ca&ul 'n care caut pe cineva aici. Ea '"i 'nt!arce fa,a 'n alt parte "i spune3 ; Nu caut pe nimeni. %tau aici. A"a. Prin urmare sttea aici a"a sear de sear pur "i simplu din capriciu. Curi!s. Cu ct m *ndeam mai mult cu att mi se prea mai ciudat 'ncetul cu 'ncetul m#am h!trt s devin 'ndr&ne,. Am $:C 'nceput s &!rni pu,in banii mrun,i din bu&unar "i am invi# tat#! fr alt intr!ducere la un pahar de vin 'ntr#un l!cal !arecare. n cinstea iernii care a s!sit da. N#! s stm ac!l! prea mult. Nu vrea s vie= . nu asta nu se cdea 'mi mul,ume"te dar nu p!ate. /ac 'ns vreau s fiu att de amabil "i s#! 'ns!,esc ! bucat de drum atunci. /e altfel era destul de 'ntuneric pe drumul spre cas "i 'i era neplcut s mear* sin*ur pe bulevardul Harl )!han la ! !r att de tr&ie. I#am spus c ! 'ns!,esc cu mult plcere.

Am p!rnit( ea mer*ea la dreapta mea. 1n sim,mnt de!sebit pusese stpnire pe mine un sim,mnt frum!s3 c!n"tiin,a c m aflu 'n t!vr"ia unei fete tinere. . priveam fr 'ncetare 'n timp ce mer*eam. +ir!sul plcut al prului cldura emanat de 'ntrea*a ei fptur acel parfum feminin pe care 'l rspndea respira,ia 'nmiresmat pe care ! sim,eam !ri de cte !ri '"i 'ndrepta fa,a spre mine < t!tul m c!ple"ea parc 'mi ptrundea nvalnic 'n t!ate sim,urile 'n d!sul v!alului 'ntrevedeam ! fa, mic "i pu,in palid iar pieptul plinu, ie"ea destul de bine 'n eviden, prin palt!n. ?ndul la t!ate aceste frumuse,i ascunse pe care le bnuiam sub palt!n "i sub v!al m tulburase m fcuse fericit 'n m!d pr!stesc fr s am vreun m!tiv anumit( nu am mai putut re&ista am atins#! cu mna i#am pus de*etele pe umr &mbind stupid. ; Ct sunte,i de ciudat8 Am spus eu. ; Cum a"a= Ei bine mai 'nti fiindc avea !biceiul s stea sear de sear 'n fa,a p!r,ii unui *ra2d "i asta fr nici un fel de m!tiv d!ar pentru c a"a i#a venit. Cine "tie s#ar putea s#"i aib m!tivele ei( de altfel 'i place s se culce tr&iu a"a i#a plcut t!tdeauna. Preferam cumva s m culc 'nainte de !ra d!uspre&ece= ; Eu= /ac ursc ceva pe lume ap!i t!cmai asta este3 s m culc 'nainte de mie&ul n!p,ii. @ehe8 ; @ehe recun!a"te,i deci sin*ur. Ea !bi"nuia s ias la plimbare seara cnd nu avea nimic mai bun de fcut( l!cuie"te sus 'n pia,a %f. .laf. ; Ila2ali8 Am stri*at eu. ; P!ftim= ; N#am spus dect3 Ila2ali. -!arte bine c!ntinua,i8 >!cuie"te 'n pia,a %f. .laf unde duce ! via, sin*uratic 'mpreun cu mama sa cu care nu se p!ate sta de v!rb fiindc nu aude bine. 7i mai este !are 'n ca&ul acesta chiar att de ciudat c 'i place s ias pu,in la aer= ; Nu del!c8 Am rspuns. ; Ei da "i atunci= Puteam s deslu"esc dup v!cea ei c &mbe"te. ; Nu ave,i ! s!r= ; /a ! s!r mai mare < dar de unde "ti,i= /e altfel e plecat la @ambur*. ; /emult= ; /e vre! cinci sptmni. /e unde "ti,i c am ! s!r= ; Nu am "tiut pn acum am 'ntrebat d!ar. 1n timp am tcut amnd!i. Prin fa,a n!astr trece un brbat cu ! pereche de pant!fi 'n mn < 'nc!l! strada este *!al ct putem vedea cu !chii. /eparte la Tiv!li luce"te un "ir de lmpi c!l!rate. Nins!area 'ncetase. Cerul era senin. ; /!amne dar nu v este fri* fr palt!n= ntreb fata de!dat 'nt!rcndu#"i privirile spre mine. %#i spun de ce nu am palt!n= %#mi trde& situa,ia chiar de la 'nceput "i s ! 'ndeprte& 'n felul acesta= Era d!ar att de frum!s s mer*i alturi de dnsa "i s nu#i spui t!tul 'nc ! bucat de timp. Am rspuns min,ind3 ; Nu del!c. Ap!i am schimbat v!rba 'ntrebnd#!3 A,i v&ut mena2eria de la Tiv!li= ; Nu rspunse dnsa. Este ceva de v&ut ac!l!= Ce s#ar 'ntmpla dac i#ar da prin *nd s spun c d!re"te s mer*em la Tiv!li= % intrm 'n l!cul acela scldat 'n lumin alturi de at,ia !ameni8 A" pune#! 'ntr#! situa,ie prea penibil( cu hainele mele vechi cu fa,a mea supt pe care nici nu ! splasem de vre! d!u &ile a" pune#! de#a dreptul pe ru* #p!ate c ar mai desc!peri pe deasupra "i c nu am vest. /e aceea am rspuns3 $:D

; -ire"te c nu#i nimic de!sebit de v&ut. 7i atunci mi#au venit 'n minte cteva idei fericite de care m#am f!l!sit de 'ndat cteva cuvinte simple resturi ale creierului meu epui&at3 >a ce ne putem a"tepta de la ! astfel de mena2erie mic= /e fapt nu m interesa del!c s vd animale 'n cu"ti. Animalele acestea "tiu c !amenii se !presc s le priveasc( ele simt sutele de priviri curi!ase "i sunt influen,ate de acestea. Nu eu a" vrea s vd animale care nu "tiu c sunt privite nu acele fiin,e timide care se rsucesc 'nc!ace "i 'nc!l! 'n cu"ca l!r stau culcate cu !chii l!r ver&i ind!len,i '"i lin* labele "i se *ndesc. Nu= . da fire"te c aveam dreptate. Animalul 'n t!at slbticia sa !ri*inar "i 'nfric!"t!are da asta e ceva demn de v&ut. Pa"ii fr &*!m!t fcu,i pe furi" 'n 'ntunericul adnc al n!p,ii freamtul "i teama pe care ! inspir pdurea stri*tele unei psri care trece 'n &b!r vntul mir!sul de sn*e &*!m!tele din v&duh 'ntr#un cuvnt suflul 'mpr,iei animalel!r slbatice plannd deasupra l!r. /ar 'mi era team c aceast tirad ar putea s#! !b!seasc( iar sim,mntul imensei mele mi&erii m#a cuprins din n!u "i mi#a su*rumat *ndurile. /ac a" fi f!st mcar ct de ct mai bine 'mbrcat a" fi putut s#i fac plcerea s#! 'ns!,esc 'ntr#! plimbare la Tiv!li8 Nu puteam s#! 'n,ele* pe fata aceasta creia 'i fcea plcere s fie 'ns!,it de ctre un cer"et!r pe 2umtate de&brcat ct era bulevardul Harl )!han de lun*. .are ce /umne&eu 'i trecea prin minte= Iar eu de ce 'mi t!t ddeam aere "i &mbeam pr!ste"te fr nici ! n!im= Aveam vreun m!tiv ct de ct seri!s s m las trt 'n calvarul unei plimbri att de lun*i de aceast delicat pasre 'mbrcat 'n mtase= .are nu m c!sta nici un ef!rt= Nu sim,eam cum un fri* parali&ant 'mi ptrundea pn 'n mduva !asel!r la cea mai slab suflare a vntului= Nu cumva nebunia 'ncepuse s fac rava*ii 'n creierul meu numai din pricina lipsuril!r 'ndurate luni 'n "ir= Iar aceast fat m 'mpiedica pn "i s m 'nt!rc acas "i s beau pu,in lapte mcar ! lin*ur de lapte pe care s nu#$ dau afar. +ai bine mi#ar 'nt!arce spatele "i m#ar lsa la naiba. Eram disperat. Aceast stare m#a 'mpins pn la e0trem #"i am spus3 ; /e fapt nu ar trebui s mer*e,i cu mine d!mni"!ar( v c!mpr!mit 'n fa,a tutur!r !amenil!r chiar "i numai prin hainele mele. Bu c este adevrat( v!rbesc seri!s. Ea e&it un m!ment 'mi arunc ! privire fu*ar dar c!ntinu s pstre&e tcerea 'n cele din urm spuse3 ; . /!amne8 Att "i nimic mai mult. ; Ce vre,i s &ice,i cu asta= ntreb. ; . nu nu v!rbi,i a"a. Nu mai avem mult de mers. 7i *rbi pasul. Am c!tit pe 1niversitets*aten de unde se vedeau felinarele din pia,a %f. .laf. A 'ncetinit pasul. ; Nu vreau s fiu indiscret &ic dar nu pute,i s#mi spune,i numele dumneav!astr 'nainte de a ne despr,i= 7i nu vre,i s ridica,i mcar pentru un m!ment vlul ca s v vd fa,a= 6#a" fi att de recun!sct!r. Pau&. A"teptam. ; +#a,i mai v&ut ! dat 'mi rspunde ea. ; Ila2ali8 %pun eu din n!u. ; +#a,i urmrit ! 2umtate de &i chiar pn acas. Era,i beat atunci= %im,eam din n!u c &mbe"te. ; /a am rspuns din pcate atunci eram beat. ; 1rt din partea dumneav!astr8 Am recun!scut adnc mhnit c fusese urt din partea mea. ntre timp a2unsesem pn la fntna arte&ian( ne#am !prit "i am privit 'n sus spre numer!asele ferestre luminate de la numrul C.

; Nu trebuie s m 'ns!,i,i mai departe spuse ea( pentru seara asta v mul,umesc. Am 'nclinat d!ar din cap( nu 'ndr&neam s spun nimic. +i#am sc!s plria( acum stteam cu capul *!l. . s#mi 'ntind !are mna= ; /e ce nu m ru*a,i s v 'ns!,esc 'nap!i ! bucat de drum= ntreb ea pe un t!n "*alnic. /ar !chii 'i lsase 'n 2!s privind vrful pant!fil!r. ; /!amne rspund dac a,i vrea8 $:N ; /a dar numai ! buc,ic. Ne#am 'nt!rs. + &pcisem de t!t( nu mai "tiam nici cum s umblu nici cum s stau pe l!c( fiin,a aceasta 'mi 'ncurcase "irul *nduril!r. Eram fermecat ciudat de bine dispus( mi se prea c pn la urm ! s m destram de atta fericire. -ata '"i e0primase sin*ur d!rin,a de a se 'nt!arce ! bucat de drum "i de a m 'ns!,i nu fusese inven,ia mea ci pr!pria ei d!rin,. . privesc 'n timp ce mer*em "i prind t!t mai mult cura2( "i ea m 'ncura2ea& la rndul ei m atra*e t!t mai mult cu fiecare cuvnt ce#$ spune. Pentru m!ment uit de srcie de 'ntrea*a mea e0isten, 2alnic simt cum sn*ele 'mi cur*e cald prin vine ca "i altdat 'nainte de a decdea "i iau h!trrea s tat!ne& terenul printr#! mic strata*em. ; /e altfel nu pe dumneav!astr v#am urmrit atunci ci pe s!ra dumneav!astr spun eu. ; Pe s!ra mea= ntreab ea f!arte mirat. %e !pre"te m prive"te "i a"teapt realmente un rspuns 'ntrebarea ei este f!arte seri!as. ; /a rspund eu. @m8 Adic de fapt pe cea mai tnr dintre cele d!u d!amne care mer*eau 'naintea mea. ; Pe cea mai tnr= Ahaa8 /e!dat 'ncepu s rd din t!at inima fericit ca un c!pil. /ar "iret mai sunte,i8 Asta a,i spus#! numai ca s m face,i s#mi ridic v!alul. Am 'n,eles. /ar n# ! s#$ ridic. A"a ca pedeaps. Am 'nceput s rdem "i s *lumim v!rbeam fr 'ncetare t!t timpul eu nu "tiam ce spun eram vesel 'mi p!vesti c m mai v&use ! dat de mult la teatru. -usesem cu trei prieteni "i m c!mp!rtasem ca un ie"it din min,i( desi*ur c "i atunci fusesem beat din pcate. /e ce a cre&ut asta= -iindc rsesem att de tare. ; +da8 E adevrat pe vremea aceea rdeam mult. ; /ar acum nu mai rde,i= ; Ga da "i acum. E att de minunat s e0i"ti8 Am a2uns 'n bulevardul Harl )!han. Ea spuse3 ; Nu mer*em mai departe. Ne#am 'nt!rs "i am intrat din n!u pe 1niversitets*aten. Cnd am a2uns iar"i la fntna arte&ian mi#am 'ncetinit pa"ii "tiam c nu era v!ie s mer* mai departe. ; /a acum trebuie s v 'nt!arce,i spuse ea "i se !pri. ; /a 'ntr#adevr fcui eu. /ar 'ndat dup aceea a adu*at c p!t s ! c!nduc "i pn la p!art. Cci d!ar la urma urmel!r nu era nimic ru 'n asta. Nu= ; /esi*ur c nu am spus eu. Cnd ne#am !prit 'n fa,a p!r,ii c!n"tiin,a mi&eriei mele a 'nceput 'ns s m c!ple"easc din n!u. .are cum 'mi puteam men,ine cura2ul cnd via,a m adusese 'ntr#! asemenea situa,ie= + aflam 'n fa,a unei fete murdar cu hainele &dren,uite desfi*urat de f!ame nesplat 'mbrcat numai pe 2umtate < 'mi venea s intru 'n pmnt. -r s vreau m#am fcut mic "i am spus3 ; mi permite,i s v mai 'ntlnesc 'n viit!r=

Nu speram c va c!nsim,i s m mai 'ntlneasc apr!ape c d!ream un refu& sec care s# mi redea echilibrul "i s m fac din n!u indiferent. ; /a spuse ea. ; Cnd= ; Nu "tiu. Pau&. ; Nu vre,i s fi,i att de dr*u, s v ridica,i vlul d!ar pentru un m!ment am spus eu ca s vd cu cine am stat de v!rb= /!ar un m!ment. Cci trebuie s vd cu cine am stat de v!rb. Pau&. ; Pute,i s m 'ntlni,i din n!u aici 'n fa,a p!r,ii mar,i seara spuse ea. 6re,i= ; /a da sunte,i de ac!rd= ; >a !ra !pt. ; Gine. I#am mn*iat palt!nul i#am dat &pada 2!s de pe umeri ca s am un prete0t s#! atin* era ! mare plcere sa fii att de apr!ape de dnsa. ; 7i s nu m 2udeca,i prea aspru spuse ea. Ap!i &mbi din n!u. ; Nu. /e!dat cu ! mi"care h!trt trase v!alul la ! parte de pe frunte( am stat "i ne#am privit ! secund. Ila2ali8 Am spus. Atunci s#a ridicat 'n vrful pici!arel!r "i#a petrecut minile pe dup *tul meu "i m#a srutat. %im,eam cum 'i palpit snii( respira,ia 'i era a*itat. %#a smuls ap!i subit din bra,ele mele mi#a spus n!apte bun *find "i apr!ape 'n "!apt a fcut stn*a 'mpre2ur "i a 'nceput s urce treptele 'n fu* fr s mai r!steasc un cuvnt. P!arta se 'nchisese. Biua urmt!are a nins "i mai mult( ! &pad *rea amestecat cu pl!aie ful*i mari albstrui care cdeau "i se prefceau 'n n!r!i. 6remea era rece "i umed. +#am tre&it destul de tr&iu &pcit de em!,iile din seara precedent cu inima fermecat de minunata 'ntlnire 'n 'ncntarea mea am rmas 'nc un timp culcat dar de fapt abs!lut trea& 'nchipuindu#mi c Ila2ali se afl 'n apr!pierea mea( mi#am 'ntins minile m#am 'mbr,i"at pe mine 'nsumi "i am srutat aerul. +#am sculat 'n cele din urm am but 'nc ! cea"c de lapte "i 'ndat dup aceea am mncat un biftec < "i astfel mi#a trecut f!amea( d!ar nervii 'mi erau din n!u f!arte 'nc!rda,i. Am plecat spre pia,a cu prvliile unde se vindeau haine vechi. + *ndeam s cumpr la un pre, sc&ut ! vest purtat ceva ce se putea 'mbrca pe sub hain indiferent ce. ntr#una din aceste prvlii am *sit ! vest pe care am 'nceput s#! e0amine& 'n timp ce fceam aceasta a trecut pe ln* mine un cun!scut( m#a salutat 'nclinnd din cap "i m#a stri*at. Am lsat vesta "i m#am dus la dnsul. Era tehnician "i se *rbea s mear* la bir!u. ; @ai cu mine s bem ! bere &ise el. /ar vin! repede c nu prea am timp. Cine era duduia cu care te plimbai asear= ; Ascult am spus eu *el!s chiar "i numai pe *ndul su ce#ai &ice dac a f!st l!*!dnica mea= ; -!rmidabil8 -cu el. ; /a lucrurile s#au aran2at ieri. Cu asta $#am dat *ata cci m#a cre&ut pe cuvnt. >#am min,it de 'n*he,au apele ca s p!t scpa de el( ni s#a servit berea am but "i am plecat. ; Atunci la revedere. Ascult &ise el de!dat "tii c ',i mai dat!re& cteva c!r!ane "i mi#e ru"ine c nu ,i le#am 'nap!iat de#atta timp. /ar ,i le dau ct de curnd.

; +ul,umesc am spus eu. /ar eram si*ur c nu#mi va mai 'nap!ia nici!dat cele &ece c!r!ane. /in pcate berea mi s#a urcat 'ndat la cap3 m#am 'nfierbntat. ?ndul la 'ntlnirea din seara trecut m !bseda m 'nnebunea apr!ape. Ce s#ar 'ntmpla dac nu ar veni mar,i la 'ntlnire= Ce s#ar 'ntmpla dac ar 'ncepe s chib&uiasc mai 'ndeapr!ape "i ar intra la bnuial= % intre la bnuial dar pentru ce= /intr#! dat *ndurile mi s#au limpe&it ca prin farmec "i au 'nceput s se c!ncentre&e asupra banil!r. +#am 'nspimntat mi s#a fcut ! team ca de m!arte de mine 'nsumi 'ntr#! clip furtul mi#a reaprut 'naintea !chil!r 'n t!ate amnuntele3 am rev&ut prvli!ara te2*heaua de*etele mele slabe 'n m!mentul cnd am apucat banii "i mi#am ima*inat cum va pr!ceda p!li,ia cnd va veni s m areste&e. Ctu"e la mini "i la pici!are p!ate numai la mini( bara pr!cesul verbal al c!misarului de serviciu( scr#,itul peni,ei privirea sa privirea sa pericul!as3 Ei d!mnule Tan*en= Celula 'ntunericul ve"nic. @m8 %trn* pumnii cu putere ca s m 'ncura2e& *rbesc pa"ii "i a2un* la %t!rt!rvet. Ac!l! m a"e&. /ar ce#s c!pilriile astea= Cum naiba ar putea cineva d!vedi c svr"isem un furt= Chiar dac vn&t!rul "i#ar aduce 'ntr#! bun &i aminte cum s#au petrecut lucrurile t!t nu s#ar 'ncumeta s dea alarma( ,inea 'nc prea mult la p!stul su. /eci nici ! *l*ie nici ! scen &u a"a8 T!tu"i banii ace"tia 'mi 'n*reunau pu,in bu&unarele "i nu#mi ddeau lini"te. +#am !prit un m!ment s#mi verific f!rul interi!r "i am c!nstatat c fr 'nd!ial fusesem mai fericit 'nainte arunci cnd sufeream dar cinstea 'mi era neptat. Ap!i Ila2ali8 Nu am atins#! !are cu minile mele pct!ase= /!amne8 /!amne8 Ila2ali8 $$: %im,eam c m 'mbtasem de#a binelea( m#am ridicat 'n *rab de pe banc "i am plecat spre taraba vn&t!arei de dulciuri din apr!pierea farmaciei 4>a Elefant5 +ai puteam 'nc s#mi salve& !n!area( nu era prea tr&iu v!iam s art lumii 'ntre*i c sunt 'n stare s fac acest lucru8 +i#am pre*tit banii 'n timp ce mer*eam( ,ineam strns 'ntre de*ete fiecare :re( m#am aplecat peste taraba femeii de parc a" fi vrut s cumpr ceva "i fr nici ! v!rb i#am pus banii 'n mn. Ap!i t!t 'n tcere am plecat. Ct de minunat e s fii iar"i !m cinstit8 Gu&unarele *!ale nu m mai apsau era ! adevrat plcere s nu ai nici ! le,#caie. >a drept v!rbind banii ace"tia 'mi pricinuiser mult neca&( m trecuser fri*urile de cte !ri m *ndisem la ei( nu aveam un suflet 'mpietrit felul meu cinstit de a fi se rev!ltase 'mp!triva acestei fapte 2!snice. /a da8 %lav /!mnului m ridicasem din n!u 'n pr!priii mei !chi. Imita,i#m8 Am spus eu privind mul,imea ce mi"una 'n pia, imita,i#m8 I#am fcut bucurie unei btrne srace care vinde dulciuri( e ! adevrat 'ncntare( de recun!"tin, nu "tie ce s mai fac. n seara aceasta c!piii ei n#! s mear* flmn&i la culcare. + 'ncura2am cu aceste *nduri "i *seam c m purtasem minunat. %lav /!mnului banii nu mai erau 'n minile mele. Ame,it de butur "i nerv!s am traversat strada umflat de !r*!liu. Gucuria de a ! putea 'ntlni pe Ila2ali ca un !m curat "i cinstit "i de a ! putea privi 'n !chi parc#mi ddea aripi( nu mai sim,eam nici un fel de durere mintea 'mi era limpede "i *!al mi se prea c pe umeri 'mi strluce"te un cap alctuit numai din lumin. +i#a venit p!fta s m ,in de n&btii de t!t felul de p!&ne s ridic !ra"ul 'n pici!are s fac trb!i 'n timp ce urcam pe strada ?raensen m#am c!mp!rtat ca un nebun urechile 'mi v2iau u"!r "i 'n creier be,ia a2unsese la culme 'nsufle,it de ! 'ndr&neal nebun mi#a venit a"a de!dat s ac!ste& un ser*ent de strad care de altfel nu# mi spusese nici un cuvnt s#$ iau de mn s#$ privesc struit!r 'n !chi s#i spun ce vrst am "i ap!i s#$ las ac!l! pir!nit fr s#i dau vre! e0plica,ie. Puteam s de!sebesc nuan,ele 'n v!cea "i rsetele trect!ril!r priveam cu aten,ie cteva psrele care ,!piau 'naintea mea pe strad am

'nceput s studie& e0presia pietrel!r de pe tr!tuar "i#am *sit 'n acestea t!t felul de semne "i de fi*uri ciudate 'ntre timp am a2uns 'n pia,a %t!rtin*#ului. + !presc brusc "i 'ncep s privesc cu aten,ie trsurile. Ginarii p"esc a*ale 'nc!ace "i 'nc!l! discutnd 'ntre ei. Pe vremea aceasta urt caii stau cu b!turile aplecate. @ai8 Am spus atunci dndu#mi un *hi!nt cu c!tul. +#am dus repede pn la prima trsur "i m#am urcat. 1llevaalsveien numrul KP am stri*at. 7i am p!rnit. Pe drum bir2arul a 'nceput s se uite 'nap!i s se aplece "i s priveasc 'n trsur unde "edeam sub c!". Intrase !are la bnuial= -r 'nd!ial c ceea ce#i atrsese aten,ie era 'mbrcmintea mea mi&erabil. ; Trebuie s m 'ntlnesc cu cineva8 I#am stri*at ca s#$ previn < "i ap!i i#am e0plicat c trebuie neaprat s vd pers!ana respectiv. Ne !prim la numrul KP sar din trsur aler* 'n sus pe trepte pn la eta2ul al treilea ac!l! apuc sf!ara de la cl!p!t "i tra* cu putere( aud c limba cl!p!tului bate strident de vre! "ase# "apte !ri. Apare ! fat 'n cas "i deschide( !bserv c are cercei 'n urechi "i nasturi ne*ri pe c!rsa2ul *ri al r!chiei. + prive"te speriat. ntreb de Hierulf )!achim Hieralf dac p!t s#mi permit vn&t!r de ln pe scurt nu putea s fie c!nfundat cu altcineva. -ata d ne*ativ din cap. ; Aici nu l!cuie"te nici un Hierulf spune ea. Ap!i m prive"te fi0 "i pune mna pe clan, *ata s ! 'nchid pe dinuntru. Nu mai 'ntreab nimic( 'mi face impresia c de fapt cun!a"te pers!ana despre care ! 'ntreb dar n#are del!c chef s se *ndeasc pu,in lene"a8 +#am 'nfuriat i#am 'nt!rs spatele "i am c!b!rt treptele 'n *!an. ; Nu este aici 'i stri* bir2arului. ; Nu este aici= ; Nu. +n 'n T!mte*aten la numrul $$. $$C Eram 'ntr#! stare de a*ita,ie dintre cele mai vi!lente < "i bir2arul s#a m!lipsit "i el 'n parte. Credea desi*ur c este v!rba de ! chestiune de via, "i de m!arte "i fr v!rb a dat bice cail!r. +na t!t mai tare. ; Cum 'l cheam= ntreb el 'nt!rcndu#se spre mine. ; Hierulf ne*ust!rul de ln Hierulf. Gir2arul prea s fie "i el de prere c nu se p!ate s nu#$ cun!"ti pe acest d!mn. Nu !bi"nuie"te s umble 'ntr#un palt!n de cul!are deschis= ; Cum= Palt!n de cul!are deschis= Am e0clamat. E"ti smintit= /umneata cre&i c eu caut un ibric de ceai= Palt!nul acesta nu prea mi#a venit la s!c!teal cci mi#a stricat 'ntrea*a ima*ine pe care mi#! f!rmasem despre pers!na2. ; Cum a,i spus c 'l cheam= Hierulf= ; /a am rspuns. E ceva de!sebit 'n asta= Numele nu de&!n!rea& d!ar pe nimeni. ; Nu are cumva prul r!"u= %#ar fi putut la urma urmei s aib "i prul r!"u < "i 'n clipa cnd bir2arul mi#a spus acest lucru m#am "i c!nvins pe l!c c are dreptate. Am sim,it recun!"tin, fa, de acest biet bir2ar "i i# am spus c $#a descris f!arte bine pe !mul n!stru. >ucrurile stteau chiar a"a. Ar fi f!st chiar surprin&t!r am adu*at dac !mul nu ar fi avut prul r!"u. ; Trebuie s fie acela pe care $#am mai dus de vre! cteva !ri a adu*at bir2arul( avea "i un bast!n n!dur!s. Asta mi $#a 'nf,i"at pe Hierulf aievea 'nainte !chil!r "i am spus3 ; @ehe nimeni nu $#a v&ut 'nc pn acum fr bast!nul acela n!dur!s 'n privin,a asta p!,i s fii si*ur abs!lut si*ur.

-r 'nd!ial c era v!rba de acela pe care 'l dusese cu trsura 'l recun!"tea. Acum mna caii att de repede 'nct din p!tc!avele l!r scprau scntei. /ar chiar 'ntr#! astfel de stare de suprae0citare nu mi#am pierdut nici un m!ment pre&en,a de spirit. Trecem prin fa,a unui p!li,ist "i !bserv c are numrul NR. Numrul acesta are asupra mea efectul unei l!vituri teribile mi se 'nfi*e dintr#! dat ca un cui 'n creier3 NR e0act NR s nu uit8 +#am re&emat pe spate 'n trsur 'n prada cel!r mai nstru"nice idei m#am *hemuit sub c!"ul trsurii c s nu vad nimeni c mi"c bu&ele "i am 'nceput s duc ! c!nversa,ie pr!steasc cu mine 'nsumi. Nebunia face adevrate rava*ii 'n creierii mei dar 'i las fru liber cci sunt abs!lut si*ur c m aflu sub 'nrurirea un!r f!r,e pe care nu le p!t stpni 'ncep s rd 'ncet "i sacadat abs!lut fr nici un m!tiv 'nc vesel "i ame,it de pe urma cel!r cteva pahare de bere pe care le busem 'ncetul cu 'ncetul starea de suprae0cita,ie se p!t!le"te "i m lini"tesc din n!u. %imt c 'mi 'n*he,ase de*etul rnit "i 'l pun sub *ulerul de la cma" ca s#$ 'ncl&esc pu,in. A2un*em a"a 'n T!mte*aten. Gir2arul !pre"te. + dau 2!s din trsur fr *rab fr s m *ndesc la nimic epui&at cu capul *reu. Intru pe p!art a2un* 'ntr#! curte trec prin ea dau de ! u" pe care ! deschid. Intru 'ntr#un *an* un fel de anticamer cu d!u ferestre 'ntr#un c!l, vd d!u cu#fere unul deasupra celuilalt iar de# a lun*ul peretelui ! canapea nev!psit pe care este 'ntins un c!v!r. >a dreapta 'n camera vecin aud *lasuri "i un scncet de c!pil iar deasupra la eta2 &*!m!tul unei plci de fier pe care cineva ! bate cu ci!canul. T!ate acestea le !bserv de 'ndat ce intru. Traverse& calm camera 'ndreptndu#m spre u"a din fa, fr *rab fr a m *ndi s fu*( deschid "i u"a aceasta "i ies 'n 6!*nmands*aten. + uit la casa prin care t!cmai trecusem "i citesc deasupra u"ii3 4.ferim mas "i l!cuin, pentru clt!ri.5 Nu m *ndesc nici un m!ment s 'ncerc s m fac nev&ut s#$ las balt pe bir2arul care m a"teapt afar( ! iau pe 6!*nmands*aten cu mult sn*e rece fr team "i fr s am c!n"tiin,a c fac vreun ru. Hierulf ne*ust!rul acesta de ln care m pre!cupase att de mult acest !m a crui e0isten, ! bnuiam "i pe care trebuia neaprat s#$ 'ntlnesc 'mi dispruse din minte se risipise ! dat cu t!ate celelalte idei nebune"ti ce mi se 'nfiripau "i 'mi dispreau una dup alta din minte fr 'ntrerupere. Nu#mi mai aduceam aminte de el dect ca de ! idee va* ca de un *nd 'ndeprtat. $$D + tre&eam t!t mai mult din be,ie pe msur ce mer*eam mai departe m sim,eam *reu "i sleit "i#mi trm pici!arele. Bpada cdea fr 'ntrerupere cu ful*i mari ume&i 'n cele din urm am a2uns 'n suburbia ?ranland chiar ln* biseric. Ac!l! m#am a"e&at pe ! banc s m !dihnesc pu,in. Trect!rii m priveau f!arte mira,i. Am c&ut pe *nduri. /!amne 'n ce situa,ie trist m aflam8 Eram att de pr!fund de&*ustat "i !stenit de 'ntrea*a mea via, mi&erabil 'nct nu *seam c mai are vreun r!st s lupt pentru ea. Neca&urile m d!b!rser fuseser prea c!ple"it!are. Eram att de slbit rmsesem d!ar ! umbr a ceea ce fusesem mai 'nainte. 1merii mi se 'nc!v!iaser "i#mi luasem !biceiul s mer* 'nclinat ca s#mi cru, pe ct puteam pieptul 'ntr#! dup#amia& cu cteva &ile 'n urm 'mi e0aminasem sus 'n camer fi&icul meu drmat "i 'i plnsesem t!t timpul de mil. 1mblasem mai multe sptmni 'n "ir 'n aceea"i cma" care din pricina transpira,iei se 'nsprise "i 'mi fcuse r!sturi pe burt( din ran cur*ea sn*e amestecat cu ap dar nu m durea. T!tu"i era neplcut s ai ! astfel de ran. Nu "tiam ce s mai fac. Nu se vindeca sin*ur. Am splat#! am uscat#! cu *ri2 ap!i mi# am pus aceea"i cma". Ce puteam s fac= 7ed ac!l! pe banc m *ndesc la t!ate acestea "i sunt destul de trist 'mi e scrb de mine 'nsumi( chiar "i minile mi se par respin*t!are. Aceast ,inut ne*li2ent neru"inat a minil!r m chinuie 'mi face sil. /e*etele slb#n!a*e 'mi par att de *r!s!lane ursc t!t

c!rpul meu lipsit de vla* mi#e lehamite s#$ p!rt s#$ simt. /!amne de s#ar sfr"i !dat. Ct a" d!ri s m!r8 C!mplet 'nvins pn*rit "i c!mpr!mis 'n pr!priii mei !chi m ridic mecanic "i ! iau spre cas. Pe drum trec prin fa,a unei p!r,i deasupra creia sttea scris3 4P!mpe funebre la d!mni"!ara Andersen 'n *an* pe dreapta5. Amintiri vechi8 mi spun "i m *ndesc la vechea mea camer din @ammersb!r* la micul balans!ar la &iarele care cptu"eau partea de 2!s a u"ii la anun,urile direct!rului farului "i la pinile pr!aspete ale brutarului -abian .lsen. /a da pe vremea aceea 'mi mer*ea mult mai bine dect acum( 'ntr#! n!apte scrisesem un f!ilet!n pentru care am luat &ece c!r!ane acum nu mai puteam scrie nimic nu mai puteam scrie abs!lut nimic 'mi sim,eam capul *!lit de 'ndat ce 'ncercam. /a d!ream s sfr"esc ! dat cu t!ate astea8 7i mer*eam mer*eam mai departe. Pe msur ce m apr!piam de bcnie aveam pe 2umtate inc!n"tient sim,mntul c m pa"te ! prime2die( dar am perseverat 'n reali&area planului meu( v!iam s m predau. Am urcat lini"tit treptele 'n u" 'ntlnesc ! feti, care duce 'n mn ! cea"c( ! las s treac "i 'nchid u"a. 6n&t!rul "i cu mine ne aflm pentru a d!ua !ar sin*uri fa, 'n fa,. ; /a spune el 'n*r!&it!are vreme e ast&i. .are de ce recur*ea la aceast cale !c!lit= /e ce nu m 'n"fca dintr#! dat= +#am 'nfuriat "i i#am spus3 ; /ar n#am venit s discut despre vreme. Aceast atitudine r&b!inic 'l ia prin surprindere mintea lui 'n*rdit de bcan nu p!ate mer*e mai departe( nu se *ndise nici un m!ment c 'l 'n"elasem cu cinci c!r!ane. ; Nu "tii c te#am 'n"elat= i spun eu nerbdt!r. Respir puternic tremur "i simt c sunt *ata s recur* la f!r, dac nu trece de 'ndat la subiect. /ar bietul !m nu bnuie"te nimic. /!amne printre ce !ameni pr!"ti suntem nev!i,i s trim8 l !crsc 'i art punct cu punct cum s#a 'ntmplat t!tul 'i art unde am stat eu "i unde a stat el cnd s#a petrecut 'ntmplarea unde erau banii cum i#am adunat de pe mas "i i#am strns 'n mn( el 'n,ele*e t!tul dar nu#mi face nimic. %e 'nt!arce cnd 'ntr#! parte cnd 'n alta tra*e cu urechea la pa"ii din camera vecin 'mi face semn s v!rbesc mai 'ncet "i sfr"e"te prin a spune3 ; A f!st destul de urt din partea dumneav!astr8 ; Nu a"teapt pu,in am stri*at eu numai ca s#$ c!ntra&ic "i s#$ 'ntrit. Nu se 'ntmplaser lucruri att de urte "i de 2!snice cum '"i 'nchipuia el 'n mintea lui de bcan. -ire"te c nu re,inusem banii( asta nu mi#ar fi dat nici!dat prin *nd( nu v!iam s tra* vreun f!l!s pentru mine din ba#$$N nii aceia( caracterul meu pr!fund cinstit se 'mp!trivea un!r astfel de pr!cedee. ; Atunci ce#a,i fcut cu ei= I#am druit unei femei btrne "i srace pn la ultimul :re dac vrea s "tie( a"a sunt eu nu#i uit pe sraci att de u"!r. El se *nde"te un m!ment la t!ate acestea. %e vede limpede c#i este *reu s decid dac sunt un !m cinstit sau nu. In cele din urm spune3 ; Nu ar fi f!st mai bine s da,i banii 'nap!i= ; Ascult c!lea rspund eu !bra&nic. Nu am vrut s te pun 'n 'ncurctur am d!rit s te cru,. /ar asta este rsplata cnd te p!r,i mrinim!s8 6reau s#,i pre&int t!tul a"a cum s#a 'ntmplat iar dumneata nu sim,i nici mcar un pic de ru"ine "i nu faci nici cea mai mic 'ncercare s te 'mpaci cu mine. /e aceea m spl pe mini de !rice vin. 7i ap!i la urma urmei du#te dracului. Adi!8

Am plecat trntind u"a dup mine. /ar cnd am a2uns acas 'n camera mea 'n acea vi&uin deprimant ud pn la piele de &pada t!pit cu *enunchii tremurnd de !b!seala pere*rinril!r din cursul &ilei mi#a disprut pe l!c seme,ia "i am c&ut din n!u 'n starea mea !bi"nuit de deprimare 'mi prea acum ru de atacul 'mp!triva bietului bcan am plns m#am luat de bere*at ca s m pedepsesc pentru 2!snicia mea "i m#am certat stra"nic pe mine 'nsumi. -ire"te c#i fusese cumplit de team s nu#"i piard p!stul "i ca atare nu s#a 'ncumetat s fac *l*ie pentru acele cinci c!r!ane de care p*ubise prvlia. Iar eu pr!fitasem de teama lui 'l t!rturasem cu cuvintele mele r!stite cu v!ce tare "i fiecare cuvnt avusese efectul un!r 'mpunsturi de suli,. P!ate c 'n camera de alturi era 'nsu"i patr!nul *ata s vin la n!i ca s vad despre ce este v!rba. Bu c 2!sniciile de care eram 'n stare nu mai cun!"teau limita8 Gine dar de ce nu am f!st arestat= n felul sta s#ar fi terminat mcar cu t!ate 'ntinsesem de#a dreptul minile ca s#mi fie puse ctu"ele. Nu a" fi !pus nici ! re&isten, dimp!triv a" fi dat "i eu ! mn de a2ut!r. /umne&eule /!amne8 A" da ! &i din via,a mea pentru a avea 'nc ! dat parte de ! clip de fericire8 ntrea*a mea via, pentru un blid de linte8 Ascult#m mcar de data asta. +#am culcat 'n hainele ude. Aveam ! sen&a,ie neclar c s#ar putea s m!r 'n cursul n!p,ii "i am fcut u& de ultimele f!r,e ca s#mi aran2e& pu,in patul pentru ca a d!ua &i lucrurile din 2urul meu s par mai 'n !rdine. +i#am pus bra,ele pe piept "i mi#am ales p!&i,ia. Ap!i de!dat 'mi aduc aminte de Ila2ali. Cum am putut s#! uit 'ntrea*a sear8 7i din n!u 'n sufletul meu 'ncepe s ptrund timid lumina ! ra& plpnd de s!are ce rspnde"te ! cldur att de binecuvntat. Ap!i s!arele cre"te t!t mai mult ! lumin dulce "i fin mts!as care m mn*ie att de 'ncntt!r de delicat. Treptat devine t!t mai puternic d!*!re"te pe tmple 'mi 'nfierbnt creierul slbit 'n cele din urm 'n fa,a !chil!r mei i&bucne"te 'n flcri un ru* uria" de ra&e3 cerul "i pmntul aprinse !ameni "i fiare de f!c mun,i 'n flcri diav!li de f!c ! prpastie un de"ert un univers cuprins de flcri ! 2udecat de ap!i fume*nd. Ap!i nu am mai v&ut "i nu am mai au&it nimic. A d!ua &i m#am tre&it scldat 'n sud!are( febra m vl*u#ise. >a 'nceput nu mi#am dat bine seama ce se petrecuse cu mine. Am privit mirat 'n2ur m#am sim,it cu t!tul schimbat 'n felul meu de a fi nu m#am recun!scut. +i#am pipit bra,ele "i pici!arele am rmas mut de uimire c fereastra se afla pe peretele ei "i nu pe cel !pus "i au&eam tr!p!tul cail!r 2!s 'n curte de parc acest &*!m!t ar fi venit de undeva de sus. n plus 'mi era "i *rea,. Prul scldat 'n sud!are rece mi se lipise de frunte. +#am spri2init 'n c!ate "i am privit spre pern3 era plin de "uvi,e de pr umed. n cursul n!p,ii pici!arele mi se umfla#ser 'n pant!fi( dar nu m dureau. In schimb nu puteam s#mi mi"c de*etele. %pre sear < 'ncepuse s se 'ntunece < m#am sculat din pat "i am 'nceput s trebluiesc prin camer. Am 'ncercat s 'nainte& cu pa"i mici "i pruden,i avnd *ri2 s#mi ,in echilibrul "i cru,ndu#mi ct mai mult pici!arele. Nu eram trist "i nu pln*eam( dimp!triv eram de!sebit de mul,umit 'n m!#$$J mentul acela nici prin *nd nu#mi trecea c vreun lucru ar putea s fie altfel de cum era. Ap!i am ie"it. %in*urul lucru care m 2ena 'ntr#! !arecare msur era f!amea cu t!at repulsia pe care ! sim,eam fa, de mncare. /in n!u mi se fcuse ! neru"inat p!ft de mncare m macin ! lc!mie luntric persistent care cre"tea din ce 'n ce. %im,eam 'n piept ceva ce m r!ade fr mil3 parc ac!l! s#ar fi desf"urat ! activitate tcut ciudat( ai fi &is c mi"un cteva &eci de animale minuscule( '"i 'nt!rceau capul spre dreapta "i r!deau pu,in ap!i "i#$ 'nt!rceau spre

stn*a "i r!deau pu,in se !preau un m!ment 'ncepeau din n!u '"i cr!iau fr &*!m!t "i *rab drum peste t!t "i lsau spa,ii *!ale pretutindeni pe unde trecuser. Nu eram b!lnav ci epui&at( am 'nceput s transpir. +#am *ndit s mer* 'n %t!rt!rvet ca s m !dihnesc pu,in( dar drumul era lun* "i !b!sit!r 'n cele din urm apr!ape c am a2uns ac!l!( m aflam la c!l,ul pie,ei cu T!rv*aten. %ud!area mi se prelin*ea de pe frunte 'n !chi 'mi aburea !chelarii "i m !rbea. +#am !prit un m!ment c s#mi "ter* fruntea. Nu "tiam unde m aflu "i nici nu m *ndeam la aceasta3 &*!m!tul din 2urul meu era 'n*r!&it!r. /e!dat rsun un rcnet scurt "i ti!s3 -ere"te8 Aud rcnetul ba chiar f!arte bine "i fac brusc ! sritur 'n lturi pe ct de repede 'mi 'n*duie pici!arele mele slabe. . namil de cru, care transp!rt pine trece 'n *!ana mare pe ln* mine "i 'mi atin*e haina cu r!ata. /ac a" fi f!st pu,in mai sprinten a" fi scpat nevtmat. P!ate c a" fi reu"it s fiu ceva mai sprinten d!ar pu,in mai sprinten dac mi#a" fi dat !steneala. /ar acum nu mai era nimic de fcut( sim,eam c m d!are un pici!r cteva de*ete 'mi fuseser strivite( aveam sen&a,ia c de*etele mi se &*rciser 'n *heat. 6i&itiul !pre"te caii smucind din rsputeri. %e 'nt!arce spre mine "i m 'ntreab 'n*r!&it dac mi s#a 'ntmplat ceva. /a < dar putea s fie "i mai ru nu#i chiar att de *rav. Nu cred s se fi rupt ceva. . nu face nimic. +#am trt ct am putut de repede pn la ! banc( t!,i ace"ti !ameni care se !priser "i se h!lbau la mine m fceau s m simt stn2enit. /e fapt nu fusese un accident *rav. 7i dac t!t trebuia s am *hini!n ap!i scpasem relativ ieftin. Partea pr!ast era c 'mi stricasem *heata talpa se desprinsese de cput. Am ridicat pici!rul3 'n fa, *heata era plin de sn*e. /ar !ricum nu se putea v!rbi de rea#v!in, din nici ! parte. 6i&itiul nu avusese inten,ia s m 'mpin* "i mai mult 'n nen!r!cire. Prea f!arte 'nspimntat. P!ate c dac $#a" fi ru*at s#mi dea ! pine din cru, mi#ar fi dat#!. 7i mi#ar fi dat#! bucur!s. /umne&eu s#$ rsplteasc8 %im,eam ! f!ame cumplit. Nu mai "tiam cum s#mi 'nbu" aceast neru"inat p!ft de mncare. + rsuceam pe banc ba 'ntr#! parte ba 'n cealalt apsndu#mi pieptul de *enunchi. /up ce s#a 'ntunecat m#am trt pn la primrie < numai /umne&eu "tie cum am a2uns ac!l! < "i m#am a"e&at pe balustrad. +i#am smuls un bu&unar de la hain $#am b*at 'n *ur "i am 'nceput s#$ mestec de altminteri fr s m *ndesc precis la ceva cu ! fi*ur 'ntunecat cu !chii h!lba,i 'n *!l. Au&eam ni"te c!pii 2ucndu#se 'n 2urul meu "i intuiam instinctiv c cineva trece pe ln* mine. nc!l! nu mai 'mi ddeam seama de nimic. /e!dat 'mi vine ideea s c!b!r 'n hal "i s fac r!st de ! bucat de carne crud. + ridic "i traverse& de#a curme&i"ul scara lar* a cldirii primriei pn la cellalt capt al ac!peri"ului halei ap!i c!b!r. /up ce a2unsesem destul de 2!s apr!ape pn la nivelul standuril!r am 'nceput s stri* pe scar "i am schi,at un *est de amenin,are de parc a" fi p!runcit unui cine s rmn sus. Ap!i m#am adresat cu impertinen, primului mcelar pe care $#am v&ut3 ; . fi,i v r!* att de bun "i da,i#mi un !s pentru cinele meu. /!ar un !s. Nu e nev!ie s fie nimic pe el. /!ar s ,in cinele ceva 'n *ur. Am primit un !s un mic ci!lan minunat pe care mai era chiar "i pu,in carne. >#am vrt sub hain. I#am mul,umit mcelarului cu atta efu&iune 'nct m#a privit mirat. ; Nu ave,i pentru ce mi#a spus el. $C: ; Nu spune,i asta am m!rmit. A,i f!st f!arte amabil. Ap!i am urcat din n!u. Inima 'mi btea cu putere. +#am strecurat 'n pasa2ul %med*an*en ct am putut mai 'n fund "i m#am !prit 'n fa,a unei p!r,i drpnate dintr#! curte interi!ar. Nu se vedea de nicieri lumin( era ! be&n binevenit 'n 2urul meu. Am 'nceput s r!d ci!lanul. N#avea nici un *ust( ci!lanul e0ala un mir!s *re,!s de sn*e alterat "i am sim,it pe l!c c# mi vine s v!me&. Am 'ncercat 'nc ! dat. /e#a" reu"i s nu dau carnea afar8 /ar am v!mat din

n!u. +#am 'nfuriat am mu"cat cu putere am desprins ! f"ie mic de came "i am 'n*hi,it#! cu f!r,a. /ar nici aceasta nu a f!l!sit la nimic3 cci 'ndat ce buc,elele se 'ncl&eau 'n st!mac veneau iar"i 'nap!i. Am strns pumnii ca un ie"it din min,i am 'nceput s pln* de neputin, "i s r!d cu furie. Pln*eam att de tare 'nct ci!lanul s#a mn2it de lacrimi. Am v!mat din n!u am 'n2urat "i am r!s mai departe pln*nd de credeam c mi se rupe inima < "i am v!mat 'nc ! dat. Ap!i am blestemat cu v!ce tare t!ate puterile cerului trimi,ndu#le 2!s la chinurile iadului. >ini"te. Nici ,ipenie de !m 'n2ur nici ! lumin nici un &*!m!t. %unt 'n prada unei teribile a*ita,ii suflete"ti respir cu *reutate "i pln* scr"nind din din,i de cte !ri trebuie s dau afar aceste buc,ele de carne care p!ate c m#ar fi putut hrni pu,in. /ar fiindc 'n ciuda tutur!r 'ncercril!r nu a2un* la nici un re&ultat a&vrl ci!lanul ct c!l!. Plin de ! ur dintre cele mai neputinci!ase "i 'n prada unei furii nebune ,ip fcnd mi"cri amenin,t!are 'n sus spre cer stri* r*u"it de mnie numele lui /umne&eu 'nd!indu#mi de*etele ca ni"te *heare. ; ,i spun ! tu sfinte Gaal al cerului c nu e0i"ti8 Iar dac ai e0ista te#a" blestema att de tare 'nct cerul ar fremta ca de f!cul iadului8 ,i spun c ,i#am !ferit serviciile mele iar tu le# ai refu&at "i m#ai i&*!nit "i acum ',i 'nt!rc spatele pentru t!tdeauna fiindc n#ai "tiut s recun!"ti ceasul 'ncercrii ',i spun3 "tiu c v!i muri dar t!t te blestem ! tu Apis ceresc chiar a"a cum sunt cu un pici!r 'n *r!ap. Ai f!l!sit f!r,a 'mp!triva mea fr s "tii c eu nu m plec nici!dat 'n fa,a nen!r!cirii. Nu ar trebui s "tii asta= .are mi#ai plmdit inima 'n timp ce d!rmeai= ,i spun c 'ntrea*a mea via, "i fiecare pictur de sn*e din mine se bucur dac te p!ate huli "i p!ate scuipa asupra harului tu. /in ceasul acesta m v!i lepda de t!at fptura "i de t!ate faptele tale 'mi v!i blestema *ndul dac se va 'ndrepta din n!u spre tine "i#mi v!i sfrteca bu&ele dac v!r mai r!sti vre!dat numele tu8 /ac e0i"ti cu adevrat ',i spun cel din urm cuvnt al meu din via, "i de dup m!arte ',i spun adi!8 Ap!i m cufund 'n tcere ',i 'nt!rc spatele "i plec pe drumul meu. >ini"te. Tremur de e0citare "i de slbiciune rmn pe l!c fr s m mi"c murmurnd 'nc blesteme "i 'n2urturi su*hi,nd dup cri&a mea vi!lent de lacrimi frnt "i fr vla* dup i&bucnirea mea nebuneasc de furie. Ah8 Chiar 'n t!iul suferin,el!r nu fceam altceva dect s f!l!sesc un limba2 din cr,i din literatur( t!tul era d!ar un fel de discurs. %tau ac!l! 'nc vre! 2umtate de !r su*hi,nd "i "!ptindu#"i spri2inindu#m cu putere de p!art. Ap!i aud v!ci ! c!nv!rbire 'ntre d!i !ameni care se apr!pie traversnd pasa2ul. + tra* la ! parte m strec!r pe ln* case "i a2un* din n!u pe str&ile luminate. 7i de!dat 'n timp ce cltinndu#m c!b!r strada I!un*sbaEEen creierul meu 'ncepe s lucre&e 'ntr#! direc,ie cu t!tul e0tra!rdinar. +i se pare c mi&erabilele c!ci!abe de 2!s de la c!l,ul pie,ei acele ma*herni,e "i du*hene pline de haine vechi sunt ! ru"ine pentru 'ntre* cartierul. Ele c!mpr!mit t!t aspectul pie,ei slu,esc tabl!ul *eneral al !ra"ului. Ptiu8 )!s cu t!at "andramaua8 Ap!i am plecat mai departe s!c!tind 'n *nd cam ct ar putea s c!ste dac ar fi strmutat ac!l! 'ntre*ul Institut ?e!*rafic acea cldire frum!as care 'mi plcea att de mult de cte !ri treceam pe ln* ea. /e bun seam mutarea Institutului nu s#ar putea face cu ! cheltuial mai mic de "apte&eci pn la "apte&eci "i d!u de mii de c!r!ane ! sum frumu"ic trebuie s admitem frum!"i bani de bu&unar hehe cel pu,in pentru un 'nceput. Am cltinat ap!i din capul meu *!l recun!scnd c 'ntr#adevr erau bani frum!"i de bu&unar cel pu,in pentru 'nceput. C!n#$CC tinuam s tremur din t!ate mdularele "i din cnd 'n cnd mai suspinam 'nc din *reu dup cri&a mea de lacrimi. Aveam sim,mntul c nu mai rmsese 'n mine nici ! vla* c eram la captul puteril!r 'mi era de altfel destul de indiferent nu#mi psa ctu"i de pu,in de t!ate acestea. /imp!triv am luat#! spre partea de 2!s a !ra"ului spre chei deprtndu#m astfel t!t mai mult de l!cuin,. /in partea mea m#a" fi 'ntins bucur!s ct eram de lun* pe strad 'n a"teptarea m!r,ii. %uferin,ele

m fcuser din ce 'n ce mai insensibil. %im,eam &vcnituri puternice de durere 'n pici!rul rnit. Aveam chiar sen&a,ia c durerea iradia& 'n sus pn 'n "!ld. T!tu"i nu era chiar att de intens. Avusesem sen&a,ii "i mai neplcute 'n via,. ncetul cu 'ncetul am a2uns la calea ferat. Ac!l! nu era nici un fel de circula,ie nici un &*!m!t d!ar ici "i c!l! cte un d!cher sau un marinar h!inrind cu minile 'n bu&unare. Am remarcat un !m "chi!p care m#a privit chi!r" cnd am trecut pe ln* el. +#am !prit < cu t!tul instinctiv < mi#am sc!s plria "i $#am 'ntrebat dac vasul 4N!nne5 a plecat. Ap!i ar fi *reu de spus de ce nu m#am putut ab,ine s nu p!cnesc din de*ete ! sin*ur dat chiar sub nasul !mului "i s spun3 4>a naiba8 4N!nne4 da8 4N!nne5 pe care $#am uitat de t!t8 T!tu"i *ndul la acest vap!r c!ntinuase s e0iste latent 'n subc!n"tientul meu 'l purtasem cu mine t!t timpul fr s#mi dau seama de acest lucru. ; -ire"te 4N!nne5 a plecat de mult. P!,i s#mi spui 'nc!tr!= .mul se *nde"te pu,in spri2inindu#se pe pici!rul mai lun* "i ,inndu#$ 'n aer pe cel scurt care se blbne"te pu,in. ; Nu spune el. /ar "ti,i ce a 'ncrcat aici= ; Nu am rspuns. /ar 'ntre timp uitasem de 4N!nne5 "i $#am 'ntrebat cam care ar putea fi distan,a pn la @!lmestrand s!c!tit 'n mile *e!*rafice dintre cele vechi. ; Pn la @!lmestrand= Cred c vre!. ; %au pn la 6eblun*snaes= ; %ta,i ! clip. /a cred c pn la @!lmestrand. ; Ascult pn una#alta $#am 'ntrerupt eu din n!u nu ai vrea s fii att de bun s#mi dai pu,in tutun numai pu,in8 Am luat tutunul i#am mul,umit !mului f!arte cldur!s "i am plecat. Nu $#am c!nsumat ci $#am pus 'ndat 'n bu&unar. .mul nu m slbea din !chi. P!ate c#i tre&isem bnuieli 'ntr#un fel sau altul. -ie c mer*eam fie c stteam pe l!c 'i sim,eam privirile 'n spate "i nu#mi plcea s fiu urmrit de acest !m. + 'nt!rc m 'ndrept din n!u spre el "i 'i spun3 ; Crpaciule. Numai cuvntul acesta3 crpaciule. Nimic altceva. In m!mentul 'n care spun aceasta 'l privesc cu furie drept 'n !chi. %imt c 'l fi0e& teribil( era ca "i cum privirea mea ar veni dintr#alt lume. + !presc un m!ment dup ce am r!stit cuvntul. Ap!i p!rnesc din n!u trndu#m spre )aernbanet!rvet. .mul nu sc!ate nici un cuvnt "i se mul,ume"te s m urmreasc din !chi. Crpaciule= +#am !prit. .are nu cumva am avut chiar de la 'nceput sen&a,ia c#$ mai 'ntlnisem ! dat pe acest infirm= %us pe strada ?raensen 'ntr#! diminea, senin( t!cmai 'mi amanetasem vesta. +i se prea c trecuse ! ve"nicie de atunci. + *ndesc la t!ate acestea spri2inindu#m de un &id din c!l,ul pie,ei cu @avne*aten cnd de!dat tresar "i dau s m furi"e& mai departe s m fac nev&ut. /ar cum nu reu"esc privesc 'nver"unat drept 'nainte fr s m mai ru"ine& ctu"i de pu,in. Nu mai e0ista nici ! p!sibilitate de a scpa. n fa,a mea este 4c!mand!rul5. Acum devin de ! neru"inare de#a dreptul pr!v!cat!are( fac chiar un pas 'nainte 'ndeprtndu#m de &id pentru a#i atra*e aten,ia. /ar nu ca s#i pr!duc mil. + c!mp!rt astfel ca s#mi bat 2!c de mine 'nsumi s m ,intuiesc sin*ur la stlpul infamiei( a" fi f!st 'n stare s m r!st!*!lesc pe 2!s 'n plin strad "i s#$ r!* s treac peste mine s m calce pe !bra&. Nu#i spun nici mcar bun seara. 4C!mand!rul5 bnuie"te p!ate ceva '"i d seama c ceva nu este 'n !rdine '"i 'ncetine"te pu,in pa"ii iar eu pentru a#$ face s se !preasc 'i spun3 $CD ; Ar fi trebuit s v aduc un manuscris dar nu am putut s reali&e& 'nc nimic.

; A= -ace el 'ntrebt!r. Nu $#ai terminat 'nc= ; Nu nu $#am terminat 'nc. /ar de!dat !chii mi se umplu de lacrimi v&nd amabilitatea 4c!mand!rului5. Tu"esc "i 'mi dre* *lasul ca s#mi fac cura2. 4C!mand!rul5 '"i sufl cu putere nasul ap!i se !pre"te "i m prive"te ,int. ; /ar pn una#alta ai din ce s trie"ti= ntreab. ; Nu rspund eu nu am nimic. A&i nici nu am mncat 'nc dar. ; Pentru /umne&eu dar nu se p!ate s te lsm a"a s m!ri de f!ame !mule8 %pune el. 7i duce mna la bu&unar. n mine se de"teapt sentimentul de ru"ine m dau iar"i 'nap!i 'mpleticindu#m spre &idul de care m ,in cu putere( stau ac!l! "i 'l privesc cum caut 'n p!rtm!neu dar nu spun nimic. El 'mi 'ntinde ! hrtie de &ece c!r!ane. Nu face nici un fel de cerem!nii ci pur "i simplu 'mi 'ntinde banii. T!t!dat repet c nu se p!ate s fiu lsat s m!r de f!ame. Glbi ! !biec,ie "i nu iau hrtia 'ndat3 spun c este ru"in!s din partea mea. Ap!i c este prea mult. ; ?rbe"te#te spune el "i se uit la ceas. A"tept trenul "i 'l aud c vine. Am luat banii parali&at de bucurie. Nu am spus nici un cuvnt. Nici mcar nu i#am mul,umit. ; N#are nici un r!st s te 2ene&i spuse 4c!mand!rul5 'n cele din urm. 7tiu c e"ti 'n stare s scrii pentru banii "tia. Ap!i plec. /up ce s#a 'ndeprtat c,iva pa"i mi#am adus aminte c nu#i mul,umisem pentru acest a2ut!r. Am 'ncercat s#$ a2un* din urm dar nu puteam s 'nainte& destul de repede mi se 'nmuiau *enunchii "i m p"tea la fiecare pas prime2dia s cad 'n nas. 4C!mand!rul5 se deprta t!t mai mult. Nu am mai 'ncercat s#$ a2un* "i m#am *ndit s#$ stri* dar nu am 'ndr&nit. Iar cnd 'n sfr"it mi#am fcut cura2 "i am stri*at ! dat "i ap!i 'nc ! dat dispruse de mult. 6!cea 'mi era prea slab. Am rmas pe tr!tuar "i am privit 'n urma lui. Pln*eam 'n tcere. A"a 'ntmplare n#am mai p!menit8 +i#am &is( mi#a dat &ece c!r!ane8 +#am 'nap!iat la l!cul unde sttuse el "i i#am imitat t!ate *esturile. Am ridicat hrtia de &ece c!r!ane 'n fa,a !chil!r mei ume&i,i de lacrimi am privit#! "i pe ! parte "i pe alta "i am 'nceput s 'n2ur < s 'n2ur de mama f!cului3 era ! realitate ,ineam 'n mn ! hrtie de &ece c!r!ane. Ceva mai tr&iu < p!ate chiar mult mai tr&iu cci 'ntre timp se a"ternuse peste t!t tcerea < m#am tre&it lucru destul de ciudat 'n T!mte*aten 'n fa,a casei cu numrul $$. Aici 'i trsesem ! dat chiulul unui bir2ar care m adusese cu trsura "i t!t aici trecusem de d!u !ri printr#! cas fr s fiu v&ut de nimeni. /up ce m#am !prit un m!ment s m recule* "i s m mir am trecut din n!u pe sub p!art "i am intrat 'n casa pe care sttea scris3 4.ferim l!cuin, "i mas pentru clt!ri5. Am cerut adp!st "i mi s#a 'nchiriat de 'ndat un pat. +ar,i. %!are "i vreme lini"tit. . &i senin minunat. Bpada se t!pise( peste t!t via, bucurie "i fe,e vesele sursuri "i &mbete. Apa din fntnile ,"nit!are cdea 'n arcuri aurite de ra&ele s!arelui "i 'nlbstrite de cerul siniliu. Pe la amia& am prsit camera mea din T!mte*aten 'n care c!ntinuam s l!cuiesc "i s m simt bine 'n schimbul cel!r &ece c!r!ane pe care mi le dduse 4c!mand!rul5 "i am plecat 'n !ra". Eram 'ntr#! disp!&i,ie dintre cele mai bune "i am h!inrit t!at dup#amia&a pe str&ile cele mai animate uitndu#m la lume. Nu era 'nc !ra "apte cnd am trecut prin pia,a %f. .laf "i mi# am ridicat pe furi" privirile la ferestrele de la numrul C. Peste ! !r ! v!i vedea. Am mers t!t timpul stpnit de ! u"!ar "i delici!as nelini"te. .are ce se va 'ntmpla= Ce s#i spun cnd va

c!b!r' treptele= Gun seara d!mni"!ar= %au s &mbesc numai= +#am h!trt s rmn la &mbet. -ire"te ! v!i saluta cu t!at c!nsidera,ia. +#am 'ndeprtat din n!u de l!cul acela. +#am sim,it pu,in 2enat c venisem a"a devreme. Am fcut un !c!l pe bulevardul Harl )!han fr s pierd 'ns din !chi ceasul de pe $CN cldirea 1niversit,ii. Cnd s#a fcut !ra !pt am luat#! din n!u spre pia,a %f. .laf trecnd prin fa,a 1niversit,ii. Pe drum mi#a trecut prin *nd c s#ar putea s a2un* cu cteva minute prea tr&iu "i am *rbit ct am putut pasul. Pici!rul m durea f!arte tare. nc!l! t!tul era 'n !rdine. +#am p!stat 'n apr!pierea fntnii arte&iene ca s rsuflu. Am a"teptat vreme 'ndelun*at t!t uitndu#m 'n sus spre ferestrele de la numrul C dar ea nu mai aprea. Ei ! s mai a"tept pu,in d!ar nu aveam nici ! *rab p!ate c intervenise ceva ce ! fcea s 'ntr&ie. /eci am c!ntinuat s a"tept. .are nu cumva trecusem prin t!ate acestea 'n vis= Nu cumva ne 'ntlnisem pentru prima dat 'n n!aptea aceea cnd am avut febr= Am 'nceput s m *ndesc perple0 la 'ntrea*a 'ntmplare "i sim,eam c nu mai eram si*ur de nimic. @m8 -cu de!dat cineva 'n spatele meu. Am au&it f!arte bine acest sunet "i ni"te pa"i u"!ri 'n apr!pierea mea. /ar nu m#am 'nt!rs. Am c!ntinuat s m uit ,int la scara mare din fa,a mea. ; Gun seara am mai au&it ap!i. 1it s mai &mbesc "i nici mcar nu#mi sc!t de 'ndat plria. Att sunt de surprins v&nd#! c vine din direc,ia aceasta. ; Ai a"teptat mult= %puse ea respirnd mai *reu. %e vedea c mersese repede. ; Nu del!c n#am s!sit dect acum cteva clipe am rspuns. 7i#ap!i ce imp!rtan, ar fi avut chiar dac a" fi a"teptat timp 'ndelun*at= /e altfel credeam c ve,i veni din alt direc,ie. ; Am 'ns!,it#! pe mama pn la ! familie. E invitat 'n seara asta. ; A a"a= -ac eu. P!rnim. 1n p!li,ist st la c!l,ul str&ii "i ne prive"te. ; /ar de fapt 'nc!tr! mer*em= ntreab ea "i se !pre"te. ; nc!tr! vrei dumneata abs!lut 'nc!tr! vrei. ; .f da( dar e att de neplcut s h!tr"ti sin*ur. Pau&. Ap!i spun d!ar pentru ca s spun ceva3 ; -erestrele dumitale nu sunt luminate dup cte vd. ; Nu rspunde ea vi!i. -ata 'n cas are "i ea liber. %unt abs!lut sin*ur. %tm amnd!i "i privim 'n sus spre ferestrele de la numrul C de parc nu le#am mai fi v&ut pn atunci. ; Atunci n#am putea urca la dumneata= ntreb. . s stau t!t timpul ln* u" dac vrei. /ar acum 'ncep s tremur de em!,ie. Re*ret c fusesem prea ins!lent. /ar dac am !fensat#! cumva "i pleac= /ar dac nu ! v!i mai vedea= . c!stumul acesta mi&erabil al meu. A"tept rspunsul disperat. ; Nu ! s stai del!c ln* u" spune ea. Am urcat. Afar pe c!rid!r era 'ntuneric "i m#a luat de mn s m c!nduc. Nu trebuia s fiu a"a de tcut 'mi spuse ea puteam s v!rbesc 'n t!at v!ia. Am intrat 'n timp ce aprindea ! lumnare < nu a aprins ! lamp ci ! lumnare < 'n timp ce aprindea lumnarea 'mi spuse r&nd u"!r3 ; /ar acum nu trebuie s te ui,i la mine. +i#e tare ru"ine8 /ar nu mai fac a"a ceva nici!dat8 ; Ce nu mai faci nici!dat= ; N#! s mai. . nu &u. N#! s te mai srut nici!dat. ; N#! s m mai sru,i= Am 'ntrebat eu "i am rs amnd!i.

Am 'ntins bra,ele spre dnsa ea s#a dat la ! parte a evitat 'mbr,i"area trecnd de cealalt parte a mesei. Am stat "i ne#am privit un m!ment unul pe altul 'ntre n!i se afla lumnarea. Ap!i 'ncepu s#"i desfac v!aleta "i s#"i sc!at plria 'n timpul acesta !chii ei 2ucu"i m fi0au urmrindu#mi t!ate mi"crile ca s nu ! p!t prinde. Am fcut ! n!u 'ncercare dar m# am 'mpiedicat de c!v!r "i am c&ut. Pici!rul rnit nu v!ia s m mai sus,in. +#am ridicat cu mult *reutate. ; /!amne cum te#ai 'nr!"it spuse ea. Ce ne'ndemnatic e"ti8 ; /a a"a#i. Ap!i urmrirea a 'nceput din n!u. ; Parc "chi!pte&i. ; /a cred c "chi!pte& pu,in dar numai pu,in. ; 1ltima dat te durea un de*et. Acum te d!are un pici!r. Cte *hini!ane mai ai8 ; +#a clcat pu,in ! trsur acum cteva &ile. ; Clcat= Iar"i beat. /!amne dar ce via, mai duci "i dumneata8 + amenin, cu de*etul artt!r "i lu ! min seri!as. % lum l!c acum spuse. Nu nu ac!l! ln* u"8 E"ti prea re&ervat. Aici. /umneata aici "i eu ac!l!. A"a8 Bu e att de plictisit!r cu !amenii timi&i8 Trebuie s spui "i s faci t!tul sin*ur. Ei nu#,i dau nici ! mn de a2ut!r. Acum ai putea de pild s pui mna pe spetea&a scaunului meu( ai fi putut s te *nde"ti "i sin*ur nu#i a"a= Iar cnd spun asta faci ni"te !chi ca "i cnd n#ai crede c#i adevrat. /a a"a este am !bservat asta de mai multe !ri. Acum de ce te ui,i iar a"a= /!ar n#! s m faci s cred c e"ti t!t att de timid "i cnd ',i dai drumul. Atunci pe strad cnd erai beat te#ai purtat destul de 'ndr&ne, urmrindu#m pn acas "i scindu#m t!t timpul cu spiritele dumitale rutci!ase. 46 pierde,i cartea d!mni"!ar v pierde,i cartea si*ur d!mni"!ar85 @ahaha8 Ptiu asta &u c a f!st urt din partea dumitale. %tteam "i ! priveam pierdut. Inima 'mi btea puternic sim,eam sn*ele mai fierbinte 'n vine. . ct era de minunat s te afli din n!u 'ntr#! l!cuin, !meneasc s ascul,i tictacul unui ceas "i s stai de v!rb cu ! fat tnr "i vi!aie 'n l!c s v!rbe"ti d!ar cu tine 'nsu,i8 ; /e ce nu spui nimic= ; . ct de dr*u, e"ti rspund. 1ite c m#am 'ndr*!stit de dumneata. n m!mentul acesta sunt f!arte 'ndr*!stit8 Ce p!t s fac. E"ti fiin,a cea mai ciudat care. Cte!dat !chii dumitale au ! strlucire cum nu am mai v&ut pn acum. %unt ca d!u fl!ri. Cum= Nu nu8 P!ate nu ca fl!rile ci. %unt f!arte 'ndr*!stit de dumneata "i nu#mi f!l!se"te la nimic. Cum te cheam=A %eri!s acum trebuie s#mi spui cum te cheam. ; /ar pe dumneata cum te cheam= /!amne apr!ape c am uitat din n!u8 +#am *ndit ieri t!at &iua c ar trebui s te 'ntreb. >a drept v!rbind nu chiar t!at &iua cci de fapt ieri nu m#am *ndit del!c la dumneata. ; 7tii ce nume ,i#am dat= Li#am &is Ila2ali. Cum ',i place= E att de unduit!r. ; Ila2ali= ; /a. ; Este un nume strin= ; @m8 Nu e nici un nume strin. ; . nu#i del!c urt. /up ! discu,ie 'ndelun*at am spus 'n sfr"it fiecare cum ne cheam. Ea se a"e& pe canapea ln* mine "i 'mpinse cu pici!rul scaunul mai 'nc!l!. Ap!i am 'nceput s stm din n!u de v!rb. ; Te#ai "i brbierit 'n seara asta spuse ea. n *eneral ar,i mai bine ast&i dect ultima dat. /ar numai un pic mai bine. % nu#,i 'nchipui c. Nu &u data trecut artai destul de

ne*li2ent. Pe deasupra aveai "i ! crp !ribil 'nf"urat 'n 2urul de*etului. 7i 'n halul acela v!iai s mer*i cu mine undeva s bem un pahar de vin8 Nu mul,umesc8 ; A"adar n#ai vrut s mer*i cu mine numai fiindc artam att de mi&erabil= Am 'ntrebat eu. ; Nu rspunse ea "i privi 'n 2!s. Bu c nu sta a f!st m!tivul. Nici nu m#am *ndit la asta. ; Ascult am spus eu. /esi*ur ',i 'nchipui c p!t s m 'mbrac "i s triesc 'nt!cmai cum 'mi place. /ar nu p!t cci sunt f!arte f!arte srac. +#a privit ,int. ; E"ti srac= ; /a. Pau&. ; . /!amne dar "i eu sunt srac spuse ea dnd cura2!s din cap. -iecare cuvnt pe care#$ r!stea m 'mbta 'mi ptrundea 'n inim ca ! pictur de vin. 7i la urma urmei < chiar dac nu era dect una dintre fetele !arecare din Christiania chiar dac v!rbea 'n 2ar*!nul !bi"nuit al acest!ra afi"nd 'nt!cmai ca ele un fel de a fi de*a2at "i c!municativ < m fermeca v&nd cum '"i apleac u"!r capul 'ntr#! parte "i ascult cu aten,ie cnd spuneam ceva. Ap!i 'i sim,eam respira,ia. ; 7tii am spus eu c. /ar nu trebuie s te superi. Asear cnd m#am culcat mi#am desfcut bra,ele ca s te cuprind. A"a. ca "i cum te#ai afla 'n ele. 7i#am ad!rmit a"a. ; /a= E tare dr*u,. Pau&. $K: ; -ire"te c nu#,i puteai permite s faci ceva dect de la distan,( cci altfel. ; Nu cre&i c a" putea s#! fac "i. Altfel= ; Nu nu cred. ; /ar s "tii c de la mine te p!,i a"tepta la !rice am spus eu umflndu#m 'n pene. Ap!i i#am trecut un bra, pe dup mi2l!c. ; P!t s m a"tept= A mai spus ea. -aptul c m s!c!tea att de c!rect m enerva m !fensa. /e!dat mi#am luat inima 'n din,i mi#am fcut cura2 "i i#am luat mna 'ntr#a mea. /ar ea "i#a retras#! 'ncet "i s#a dat pu,in mai 'nc!l!. Asta mi#a tiat din n!u cura2ul( m#a cuprins un sentiment de ru"ine "i mi#am 'nt!rs privirile spre fereastr. /a de fapt aveam un aspect destul de 2alnic 'n c!l,ul 'n care "edeam "i mai ales nu trebuia s#mi fac nici ! ilu&ie. Ar fi f!st cu t!tul altceva dac a" fi 'ntlnit#! atunci cnd aveam 'nc aspectul unui !m pe timpul cnd duceam 'nc ! via, n!rmal cnd dispuneam 'nc de cte ceva ca s fac fa, nev!il!r. +#am sim,it f!arte deprimat. ; 6e&i= %puse ea ve&i c am dreptate= . cut ct de mic pe frunte p!ate s#,i taie cura2ul. Te sim,i 2enat chiar numai dac cineva se 'ndeprtea& pu,in de dumneata. Ap!i a rs "*alnic cu !chii 'nchi"i ca "i cnd nu ar fi d!rit nici ea s fie v&ut. ; Asta#i prea de t!t8 Am i&bucnit. . s ve&i acum. Ap!i am cuprins#! cu putere de umeri. .are fata asta '"i pierduse min,ile= + s!c!tea cumva lipsit de !rice e0perien,= Pe le*ea mea c ! s#i. Nimeni nu va putea spune c 'n privin,a asta am f!st un nepriceput. -iin,a asta era un adevrat dem!n8 Iar dac t!t trebuia s se 'ntmple ap!i. /ar mare lucru nu mai era de capul meu8 Ea c!ntinua s "ad lini"tit "i s ,in mai departe !chii 'nchi"i( niciunul dintre n!i nu spunea nimic. Au&eam cum ne bat inimile a mea "i a ei ca un tr!p!t de c!pite. Am srutat#!. Nu mai "tiam ce fac. Am spus pr!babil ! pr!stie de care ea a 'nceput s rd. I#am "!ptit cuvinte dulci apr!ape de bu&e i#am mn*iat !bra2ii "i am srutat#! am srutat#! de multe !ri. I#

am descheiat un nasture sau d!i de la blu& i#am v&ut snii. Erau att de albi "i de r!tun&i "i se 'ntre&reau prin cma" ca d!u minuni fermect!are. ; P!t s privesc= ntreb eu ap!i 'ncerc s mresc deschi&tura de la blu&( sunt prea em!,i!nat "i nu reu"esc s mai deschei "i nasturii de 2!s unde blu&a este mai strns 'n 2urul taliei. P!t s vd un pic= Numai un pic. mi trece ! mn pe dup *t f!arte 'ncet cu *in*"ie( prin nrile r!& tremurt!are 'mi trimite respira,ia drept 'n !bra&( cu cealalt mn 'ncepe s#"i descheie sin*ur nasturii unul cte unul. Rde cu un rs 2enat scurt "i m prive"te de mai multe !ri s vad dac !bserv c i#e team. /esface pan*licile '"i descheie c!rsa2ul fericit dar 'n acela"i timp "i plin de team. Iar minile mele *re!aie trebluiesc pe la nasturi "i pan*lici. Ca s#mi abat aten,ia de la ceea ce face m mn*ie cu mna stn* "i spune3 ; Cte fire de pr c&ut ai aici8 ; /a fac eu "i 'ncerc s#i srut snii 'n m!mentul acesta ea st 'ntins cu blu&a desfcut de t!t. /ar de!dat tresare ca "i cnd "i#ar fi dat seama c a mers prea departe( '"i p!trive"te din n!u blu&a "i se ridic pu,in. Ap!i ca s#"i ascund 2ena 'ncepe din n!u s v!rbeasc despre firele de pr c&ut de pe umerii mei8 ; /e ce ',i cade att de tare prul= ; Nu "tiu. ; %#,i spun eu bei prea mult "i p!ate. Ptiu nu p!t s spun8 Ar trebui s#,i fie ru"ine8 N# a" fi cre&ut asta despre dumneata8 N#a" fi cre&ut ca dumneata care e"ti 'nc att de tnr s#,i pier&i prul8 /ar acum te r!* s#mi p!veste"ti3 de fapt ce fel de via, duci= %unt si*ur c este ceva 'n*r!&it!r. /ar s#mi spui numai adevrul 'n,ele*i= % nu umbli cu sc!rneli. A"a acum hai p!veste"te. . ce !b!seal m cuprinsese8 Cu ct mai bucur!s a" fi stat lini"tit d!ar s#! privesc 'n l!c s#mi dau aere "i s m can!nesc cu t!ate aceste 'ncercri. Nu mai eram bun de nimic devenisem ! !treap. ; ncepe te r!* spuse ea. $KC 7i atunci i#am ist!risit t!tul. Nimic dect adevrul. Nu am pre&entat lucrurile 'n cul!ri mai sumbre dect erau 'n realitate cci nu aveam inten,ia s#i strnesc mila( i#am p!vestit "i de m!dul 'n care mi#am 'nsu"it 'ntr#! sear cinci c!r!ane. %ttea "i m asculta cu *ura cscat palid speriat iar 'n !chii ei strlucit!ri se putea citi spaima. /ar v!iam s repar lucrurile s risipesc impresia trist pe care ! pr!dusesem "i de aceea mi#am luat inima 'n din,i3 ; Acum 'ns s#a terminat cu t!ate astea( nu mai p!ate fi v!rba de a"a ceva( acum sunt salvat8 /ar ea era f!arte abtut. /!amne fere"te8 A spus "i ap!i a tcut. A repetat aceast pr!p!&i,ie de cteva !ri la intervale scurte ap!i a tcut din n!u. /!amne fere"te8 Am 'nceput s fac *lume am luat#! de mi2l!c ca s ! *dil ap!i am dat s#! strn* 'n bra,e '"i 'ncheiase blu&a la l!c "i aceasta m enerv. /e ce pr!cedase astfel= Eram mai pu,in demn 'n !chii ei acum cnd "tia c nu mi#am pierdut prul din cau&a unei vie,i u"uratice= .are i# a" fi plcut mai mult dac i#a" fi spus c sunt un chefliu= /ar s nu mai pierd vremea cu fleacuri8 Ceea ce aveam de fcut era s#i dau 'nainte. 7i dac era v!rba numai s#i dau 'nainte ap!i las pe mine8 Prin urmare trebuia s 'ncerc din n!u. Am culcat#! am culcat#! pur "i simplu pe canapea. %#a 'mp!trivit < de altfel destul de slab. Privirea ei era mirat. ; /ar. Ce vrei s faci=

; Ce vreau= ; Nu. Nu. ; Gada bada. ; Nu 'n,ele*e8 %tri* ea. Ap!i a adu*at aceste cuvinte 2i*nit!are3 Bu cred c e"ti nebun8 -r s vreau m#am !prit un m!ment "i am spus3 ; Nu e"ti c!nvins de asta. ; Ga da ar,i ciudat8 7i#ap!i 'n diminea,a aceea cnd m#ai urmrit. Nu erai beat "i# atunci= ; Nu "i nu eram nici flmnd. T!cmai mncasem. ; Cu#att mai ru. ; Li#ar fi plcut mai mult dac a" fi f!st beat= ; /a. .h8 +i#e team de dumneata8 /!amne dar nu vrei s#mi dai drumul !dat= Am stat ! clip pe *nduri. Nu nu puteam s#i dau drumul. Pierdeam prea mult. A"a s lsm fleacurile astea8 >a ! !r att de tr&ie pe ! canapea. Ei astfel de eschivri t!cmai acum= ntr#un asemenea m!ment= Parc nu a" "ti c nu e dect timiditate= /!ar nu mai eram un n!vice8 @aidem am v!rbit destul8 % terminm cu m!fturile8 Ea !punea acum ! re&isten, 'nver"unat mult prea 'nver"unat ca s p!at pr!veni numai din timiditate. Ca din *re"eal am rsturnat lumnarea care s#a stins. Acum ea se 'mp!trivea cu desperare "i a 'nceput chiar s scnceasc u"!r. ; Nu asta nu asta nu8 /ac vrei srut#mi mai bine snii. /ra*ul meu iubitul meu8 +#am !prit 'ndat. +i s#a prut c r!ste"te aceste cuvinte att de 'n*r!&it att de nea2ut!rat 'nct m#am dat btut. Credea c 'mi !fer ! c!mpensa,ie dndu#mi v!ie s#i srut snii. Ct era de frum!s( frum!s "i naiv8 A" fi f!st 'n stare s cad 'n *enunchi 'n fa,a ei. ; /ar dra*a mea am spus eu buimcit nu 'n,ele*. Bu nu 'n,ele* ce 'nseamn 2!cul sta. Ea se ridic "i aprinse din n!u lumnarea cu minile tremurnde( am rmas mai departe pe canapea fr s mai 'ntreprind nimic. .are ce se va mai 'ntmpla= /e fapt nu m sim,eam del!c 'n apele mele. Ea "i#a aruncat privirile pe perete ap!i la ceas "i a tresrit. ; .h 'n curnd trebuie s vin fata spuse ea. Acestea au f!st primele cuvinte pe care le# a r!stit. Am 'n,eles alu&ia "i m#am ridicat. Ea 'ntinse mna dup palt!n ca "i cnd ar fi d!rit s#$ 'mbrace dar se r&*ndi 'l ls ac!l! unde era "i se 'ndrept spre "emineu. Era palid "i din ce 'n ce mai a*itat. Ca s nu se cree&e impresia c m d de#a dreptul afar am 'ntrebat#!3 ; Tatl dumitale a f!st militar= 7i 'n acela"i timp am dat s plec. ; /a a f!st militar. /ar de unde "tiam eu asta= $KD ; Nu "tiam. +i s#a prut d!ar a"a. ; Ciudat8 ; /a. E0istau anumite lucruri pe care le presim,eam. /a da asta ,inea de nebunia mea. +i#a aruncat ! privire fu*ar dar nu a rspuns. %im,eam c ! chinuiam cu pre&en,a mea "i v!iam s termin ct mai repede. +#am !prit "i am a"teptat. ; Chiar vrei s pleci= %puse ea c!ntinund s rmn nemi"cat ln* "emineu. Nu i#am rspuns. + sim,eam umilit "i de&!rientat < "i ! priveam fr s spun nimic. /a stricasem t!tul. Prea s nu#i pese del!c c eram *ata de plecare( ! pierdusem dintr#! dat definitiv "i acum cutam ceva s#i spun de adi! un cuvnt *reu adnc care s ! impresi!ne&e "i p!ate s#i impun pu,in respect. /ar cu t!tul 'mp!triva h!trrii mele de a m arta rece "i mndru am 'nceput a*itat "i 2i*nit adnc s v!rbesc de lucruri ne'nsemnate iar cuvntul *reu

decisiv nu#mi venea pe bu&e. Am fcut ! fi*ur f!arte lamentabil. Pn la urm am ,inut iar"i un discurs am v!rbit din n!u 'ntr#! limb crturreasc. /e ce nu#mi spune la urma urmei scurt "i deslu"it s#mi vd de drum= Am 'ntrebat#!. /a de ce nu#mi spune= Nu trebuie s se 2ene&e 'n l!c s#mi atra* aten,ia c fata 'n cas urmea& s se 'nt!arc curnd ar fi putut s#mi spun pur "i simplu3 Acum dispari cci trebuie s m duc s#! iau pe mama "i nu vreau s m 'ns!,e"ti pe strad. Nu la asta s#a *ndit= Ga da sunt si*ur c la asta s#a *ndit d!ar am 'n,eles numaidect. Era nev!ie de att de pu,ine indicii ca s 'n,ele*3 chiar "i numai felul 'n care 'ntinsese mna dup palt!n "i ap!i 'l lsase din n!u ac!l! unde era m#a c!nvins imediat. /up cum 'i spuneam aveam cte!dat presim,iri. 7i p!ate c 'n asta nici nu era la urma urmei chiar att de mult nebunie. ; /!amne /umne&eule8 >art#m pentru cuvntul sta. +i#a scpat fr s vreau stri* ea. /ar sttea mai departe ca ,intuit "i nu fcea nici un pas spre mine. Eu 'mi c!ntinuam ne'nduplecat per!ra,ia. %tteam ac!l! "i turuiam 'ntruna avnd sim,mntul penibil c ! plicti"ese c niciunul dintre cuvintele mele nu#"i atin*e ,inta t!tu"i nu 'ncetam s v!rbesc 'n f!nd artam eu p!,i s ai un suflet delicat fr s fii neaprat nebun( e0ist chiar firi care se hrnesc cu ba*atele "i p!t s se prpdeasc numai din cau&a unui sin*ur cuvnt mai *reu. 7i i#am dat s 'n,elea* c eu aveam t!cmai ! astfel de fire. Adevrul este c din cau&a srciei unele aptitudini ale mele au a2uns att de ascu,ite 'nct sunt 'n stare s#mi pricinuiasc de#a dreptul neplceri te asi*ur de#a dreptul neplceri din pcate8 /ar lucrul sta '"i are avanta2ele sale( 'n anumite situa,ii 'mi este chiar de f!l!s. .mul inteli*ent dar srac este un !bservat!r cu mult mai perspicace dect cel inteli*ent dar b!*at. Cel srac este atent la fiecare pas pe care 'l face ascult bnuit!r !rice cuvnt r!stit de !amenii care#i ies 'n cale( fiecare pas pe care 'l face impune *nduril!r "i sentimentel!r sale ! dat!rie ! sarcin. Are au&ul fin "i e impresi!nabil e un !m cu e0perien, sufletul su este br&dat de rni pr!venite din arsuri. Ap!i am v!rbit un timp destul de 'ndelun*at despre aceste arsuri din sufletul meu. /ar cu ct v!rbeam mai mult cu att ea devenea mai nerbdt!are( 'n cele din urm spuse de cteva !ri cu desperare3 /umne&eule8 -rn*ndu#"i minile. 6edeam bine c ! t!rture& "i nu v!iam s#! t!rture&. 7i t!tu"i t!cmai aceasta fceam 'n cele din urm am s!c!tit c 'n linii mari 'i spusesem esen,ialul din ceea ce d!risem s#i spun. Privirea ei disperat m#a &*uduit "i am stri*at. ; Acum plec plec8 Nu ve&i c am "i pus mna pe clan,= Rmi cu bine rmi cu bine8 Ai putea cred t!tu"i s#mi rspun&i ceva cnd ',i spun de d!u !ri 4rmi cu bine5 "i sunt *ata s plec. Nici nu#,i cer s ne mai 'ntlnim vre!dat cci asta te#ar 'ndurera. %pune#mi numai att3 de ce nu m#ai lsat 'n pace= Ce ,i#am fcut= /!ar nu ,i#am ie"it eu 'n cale nu#i a"a= /e ce#mi 'nt!rci brusc spatele de parc nu m#ai mai cun!a"te= Acum mi#ai risipit "i ultimele ilu&ii m#ai fcut mai nefericit dect am f!st vre!dat. /!amne dar nu sunt nebun. 7tii prea bine dac accep,i s te *nde"ti d!ar ! clip la asta c sunt abs!lut n!rmal. 6in! "i d#mi mna8 %au d#mi v!ie s m apr!pii de dumneata8 6rei= N#! s#,i $KN fac nici un ru vreau numai s 'n*enunche& pentru un m!ment 'n fa,a dumitale s 'n*enunche& pe p!dea 'n fa,a dumitale. %e p!ate= Nu nu n#! s fac asta cci vd c ,i#e team n#! s fac n#! s fac asta au&i= /!amne de ce te sperii a"a= /!ar stau lini"tit nici nu m mi"c. Nu am vrut dect s 'n*enunche& pentru un minut pe c!v!r chiar ac!l! pe l!cul acela r!"u la pici!arele dumitale. /ar ,i#a f!st team( ,i#am citit de 'ndat teama 'n !chi. /e aceea n#am mai fcut nici ! mi"care. N#am fcut nici un pas cnd ,i#am adresat ru*mintea asta nu#i a"a= Am stat la fel de nemi"cat ca acum cnd ',i art l!cul unde a" fi vrut s cad 'n *enunchi 'n fa,a dumitale ac!l! pe trandafirul acela r!"u de pe c!v!r. Nu art nici mcar cu de*etul nu art ca s nu te sperii. Nu fac dect s dau din cap "i s privesc 'ntr# ac!l!. A"a8 Iar dumneata 'n,ele*i f!arte bine la care trandafir m refer dar nu vrei s#mi dai v!ie s 'n*enunche& ac!l!( ,i#e team de mine "i. Nu 'ndr&ne"ti s te apr!pii. Nu 'n,ele* cum de ai

inima s#mi spui c sunt nebun. /ar nu mai cre&i nici dumneata asta nu#i a"a= .dat 'ntr#! var e mult de#atunci eram nebun( muncisem din *reu "i uitam s iau masa la timp cnd trebuia s m *ndesc prea mult. Asta mi s#a 'ntmplat &ile 'n "ir. N#ar fi trebuit < "i t!tu"i uitam mereu. Bu c#i adevrat. % m bat /umne&eu dac te mint. 6e&i c m nedrept,e"ti= Nu fceam asta fiindc m silea nev!ia( m bucur de credit "i 'nc de mult credit la In*ebert "i la ?ravesen$( s#a 'ntmplat de multe !ri s am bani 'n bu&unar chiar bani mul,i < "i t!tu"i nu#mi cumpram de mncare fiindc uitam. Au&i= Nu spui nimic nu rspun&i nimic nici nu te mi"ti de ln* "emineu a"tep,i s plec. Ea s#a apr!piat repede de mine "i mi#a 'ntins mna. Am pri#vit#! plin de ne'ncredere. .are fcea acest *est din t!at inima= %au numai ca s scape de mine= +#a cuprins cu minile pe dup *t avea lacrimi 'n !chi. %tteam "i ! priveam 'mi 'ntinse bu&ele( nu puteam s#! cred( de bun seam c nu era dect un sacrificiu din partea ei un mi2l!c de a termina !dat. Restaurante cun!scute din Christiania. Ea spuse ceva. +i s#a prut c spune3 T!tu"i te iubesc. Pr!p!&i,ia aceasta a r!stit#! f!arte 'ncet "i nedeslu"it( p!ate n#am au&it eu t!cmai bine sau p!ate n#a r!stit chiar aceste cuvinte. /ar m#a cuprins cu putere de dup *t "i#a ,inut bra,ele 'nln,uite un timp s#a 'nl,at chiar 'n vrful de*etel!r "i a stat a"a. mi era team c se sile"te s#mi dea aceast d!vad de *in*"ie "i am spus numai3 ; Ct de frum!as e"ti acum8 Altceva n#am mai spus. Am fcut c,iva pa"i 'nap!i am deschis u"a "i am ie"it cu spatele. Iar ea a rmas 'nuntru. PARTE A A PATRA venise iarna( ! iarn umed apr!ape fr &pad ! n!apte nesfr"it 'ntunec!as "i ce,!as "i lipsit cte ! sptmn 'n "ir chiar "i de cea mai u"!ar adiere de vnt uscat. ?a&ul ardea 'n felinare apr!ape &iua 'ntrea* "i t!tu"i !amenii se l!veau unul de altul 'n cea,. T!ate sunetele < dan*tul cl!p!tel!r de la biserici clinchetul cl!p!,eil!r de la caii 'nhma,i la trsuri v!cile !amenil!r tr!p!tul c!pitel!r < t!ate se au&eau 'n surdin 'nbu"ite de aerul dens. Trecea sptmn dup sptmn dar vremea c!ntinua s rmn neschimbat. Iar eu l!cuiam 'nc "i acum 'n cartierul 6aterland. + ata"asem t!t mai mult de hanul acesta de acest s!i de l!cuin, pentru clt!ri unde cu t!at mi&eria mea mi se dduse permisiunea s l!cuiesc. Ganii mi se terminaser de mult dar c!ntinuam s rmn de parc a" fi avut dreptul de parc a" fi f!st unul de#ai casei. Pr!prietara nu#mi spusese 'nc nimic dar eram chinuit de *ndul c nu#i puteam plti. A mers a"a cam vre! trei sptmni. ncepusem iar"i s scriu chiar de mai multe &ile dar nu reu"isem 'nc s pr!duc ceva care s m mul,umeasc( nu mai aveam nici un fel de inspira,ie !ricte ef!rturi a" fi fcut < nici diminea,a nici mai tr&iu. Nu 'mi reu"ea nimic indiferent de ce m apucam( n!r!cul m prsise. T!ate aceste 'ncercri le fceam 'ntr#! camer de la eta2ul al d!ilea( cea mai bun camer pentru !aspe,i. Rmsesem ac!l! fr s fiu deran2at din prima sear cnd avusesem bani "i putusem achita n!ta de plat. %perasem t!t timpul c v!i reu"i s scriu un artic!l pe vre! tem sau alta ca s am din ce s#mi pltesc camera precum "i celelalte dat!rii. T!cmai de aceea lucram cu atta &!r. mi pusesem mari speran,e mai ales 'ntr#un f!ilet!n pe care 'l 'ncepusem. Era ! ale*!rie 'n le*tur cu un incendiu 'ntr#! librrie < ! idee pr!fund #"i eram h!trt s depun t!ate ef!rturile pentru a ! reali&a. Inten,i!nam s#i duc f!ilet!nul 4c!mand!rului5 ca ac!nt. 4C!mand!rul5 va putea atunci c!nstata c spri2inise un talent real( nu m 'nd!iam ctu"i de pu,in c se va c!nvin*e de aceasta. Pr!blema era numai s a"tept s#mi vin inspira,ia. /e ce nu#mi vine inspira,ia < "i de ce nu chiar din prima &i= Nimic nu#mi sttea 'n cale acum primeam 'n fiecare &i cte ceva de mncare de la pr!prietreasa mea cteva felii de pine cu unt diminea,a "i

seara < "i nerv!&itatea 'mi dispruse apr!ape c!mplet. Nu#mi mai 'nf"uram minile 'n crpe cnd scriam "i puteam s privesc 2!s 'n strad de la ferestrele mele de la eta2ul al d!ilea fr s ame,esc. + sim,eam cu mult mai bine din t!ate punctele de vedere "i am 'nceput chiar s m mir c nu#mi terminasem 'nc ale*!ria. Nu puteam 'n,ele*e care s fie cau&a. /ar 'ntr#una din &ile am a2uns 'n sfr"it s bnuiesc ce *rad atinsese starea mea de slbiciune ct de inapt de lucru devenise creierul meu inert. In &iua aceea pr!prietreasa a venit la mine 'n camer cu ! factur pe care m#a ru*at s#! verific. %punea c trebuie s fie undeva ! *re"eal 'n s!c!teli cci acestea nu se p!triveau cu cifrele din re*istrul ei dar c ea nu fusese 'n stare s desc!pere *re"eala. Am 'nceput s fac din n!u adunarea( pr!prietreasa "edea 'n fa,a mea "i m privea. Am adunat cele d!u&eci de numere mai 'nti de sus 'n 2!s "i am c!nstatat c t!talul era c!rect ap!i 'nc ! dat de 2!s 'n sus "i am a2uns la acela"i re&ultat. +#am uitat la femeie( aceasta a"tepta s# mi aud prerea( am !bservat de 'ndat c era 'nsrcinat( faptul nu mi#a scpat cu t!ate c nu ! privisem cu ! aten,ie de!sebit. ; T!talul e bun am spus eu. ; Nu c!ntr!la,i 'nc ! dat fiecare cifr rspunse ea. Nu p!ate s fie att de mult. %unt si*ur. Am 'nceput s verific din n!u fiecare artic!l3 C pini de cte C9 l sticl de lamp3 $J spun3 C: unt3 KC. Nu era nev!ie de un cap prea inteli*ent ca s parcur*i c!l!anele de cifre din aceast mic factur de bcnie 'n care nu aprea nimic de!sebit de *reu < "i m#am strduit 'n m!d cinstit s desc!pr *re"eala despre care 'mi v!rbea femeia dar nu am reu"it. /up ce am rsucit cteva minute 'n minte aceste numere am sim,it din pcate c t!tul 'ncepe s mi se 'nvrt 'n cap( nu mai puteam face ! de!sebire 'ntre 4debit5 "i 4credit5( 'ncepusem s le 'ncurc 'n cele din urm m#am 'mp!tm!lit la urmt!rul artic!l3 K 9S$N 2umt,i de pfun&i de brn& a $N. Creierul a 'ncetat brusc s mai func,i!ne&e m h!lbam nuc la brn& fr s p!t trece mai departe. ; /ar pr!st al naibii mai e scris8 %pun eu desperat. Aici &u c e scris nici mai mult nici mai pu,in dect cinci "aispre&ecimi de brn&. /ar cine a mai au&it una ca asta= 1ita,i#v "i dumneav!astr. ; /a rspunse d!amna pr!prietreas a"a au !biceiul s scrie. E brn& mir!sit!are de .landa. /a e bine. Cinci "aispre&ecimi sunt a"adar cinci uncii. ; /a 'n,ele*8 ntrerup eu de"i la drept v!rbind nu mai 'n,ele*eam nimic. Am 'ncercat din n!u s duc pn la capt aceast s!c!teal pe care cu cteva luni 'n urm a" fi putut#! face 'ntr#un minut( eram le!arc de sud!are att de mult 'mi c!ncentrasem t!ate f!r,ele asupra acest!r cifre eni*matice( clipeam din !chi *ndit!r de parc a" fi studiat pr!blema cu cea mai mare aten,ie dar a trebuit s renun,. Aceste cinci uncii de brn& m dduser *ata aveam sen&a,ia c mi#a plesnit ceva 'n spatele frun,ii. Pentru a lsa t!tu"i impresia c 'nc mai c!ntinuam s s!c!tesc 'mi mi"cm bu&ele "i r!steam din cnd 'n cnd cte ! cifr cu v!ce tare alunecnd cu privirile t!t mai 2!s pe n!t de parc a" fi avansat ne'ncetat 'n calculul meu "i m#a" apr!pia de re&ultat. /!amna patr!an a"tepta 'n cele din urm am spus3 ; Am verificat 'nc ! dat t!tul de la 'nceput pn la sfr"it dar dup cte vd nu e nici ! *re"eal. ; Nu e nici ! *re"eal= Niciuna= %puse femeia. /ar 'mi ddeam seama dup v!cea ei c nu m credea. Ap!i de!dat mi s#a prut c 'n t!nul cu care 'mi v!rbea apare ! u"!ar nuan, de dispre, fa, de mine un t!n ceva mai indiferent pe care nu#$ mai au&isem 'nainte. Ea spuse c p!ate nu sunt !bi"nuit s s!c!tesc cu "aispre&ecimi "i mai adu* c trebuie s r!a*e pe cineva

mai priceput s#i verifice minu,i!s factura. T!ate acestea le spuse nu 'ntr#un m!d 2i*nit!r ca s m fac de ru"ine ci pe un t!n seri!s "i pre!cupat. Cnd a2unse la u" 'mi spuse 'nainte de a ie"i fr s m priveasc3 ; %cu&a,i#m c v#am deran2at8 Cu aceasta a plecat. Pu,in mai tr&iu u"a se deschise 'nc ! dat "i pr!prietreas intr din n!u( de vreme ce se 'nap!iase att de repede nu putuse s a2un* mai departe de captul c!rid!rului. ; Era ct pe#aci s uit8 %puse ea. Nu trebuie s mi#! lua,i 'n nume de ru dar nu cumva 'mi sunte,i dat!r ni"te bani= %unt acum parc trei sptmni de cnd a,i venit. /a cred c a"a e. Nu#i u"!r s te descurci cu ! familie att de mare. mi pare ru dar de#acum 'nc!l! nu p!t s mai *&duiesc pe nimeni pe credit. Am !prit#!. ; >ucre& la un artic!l despre care v#am mai v!rbit. /e 'ndat ce e *ata v primi,i banii pute,i s fi,i abs!lut lini"tit. ; /a dar vd c artic!lul acela nu#$ mai termina,i8 ; Crede,i= P!ate c inspira,ia 'mi vine mine sau chiar la n!apte( nu e cu neputin, s#mi vin chiar la n!apte "i atunci artic!lul e *ata 'n cel mult un sfert de !r. 6ede,i munca mea nu e ca a cel!rlal,i !ameni( nu p!t s m apuc de treab "i s isprvesc ! anumit ctime 'n fiecare &i. Trebuie s a"tept m!mentul p!trivit. 7i nimeni nu p!ate s spun abs!lut si*ur cnd vine inspira,ia. Trebuie s#! a"tept. Cu aceasta pr!prietreasa a plecat. /ar de bun seam c 'ncrederea ei 'n mine era acum mult &druncinat. /e 'ndat ce am rmas sin*ur am srit de pe scaun "i am 'nceput s#mi smul* prul de desperare. Nu pentru mine nu mai era nici ! scpare nici ! scpare8 Creierul meu dduse faliment. .are eram 'ntr#adevr un idi!t fiindc nu mai "tiam s calcu#$DC le& val!area unei buc,ele de brn& mir!sit!are= /ar pe de alt parte era cu putin, s#mi fi pierdut min,ile din m!ment ce eram 'n stare s#mi pun astfel de 'ntrebri= 7i#ap!i nu reu"isem !are s#mi dau seama limpede ca lumina &ilei "i chiar 'n t!iul ef!rturil!r de a verifica s!c!teala c pr!pri# etreasa este 'nsrcinat= /e unde era s "tiu acest lucru= /!ar nu mi#$ spusese nimeni "i nici nu# $ aflasem sp!ntan. >#am v&ut cu !chii mei "i am 'n,eles de 'ndat "i 'nc 'ntr#un m!ment de disperare cnd fceam s!c!teli cu "aispre&ecimi. Cum s#mi e0plic aceasta= +#am dus la fereastr "i am privit afar3 fereastra mea ddea 'n 6!*nmands*aten. C,iva c!pii se 2ucau pe caldarm c!pii 'mbrca,i srcci!s 'n mi2l!cul str&ii srcci!ase. Aruncau ! sticl *!al de la unul la altul "i fceau un mare trb!i. 1n fur*!n pentru mutri trecu 'ncet pe pn ei( pr!babil c vre! familie fusese dat afar "i trebuia s schimbe l!cuin,a 'nainte de termenul de mutare. Cel pu,in la asta m#am *ndit eu 'n prima clip 'n fur*!n se aflau a"ternuturi de pat "i m!bil( paturi "i scrinuri mncate de carii scaune v!psite 'n r!"u cu cte trei pici!are r!*!2ini fier vechi vase de buctrie din tinichea. . feti, apr!ape un c!pil 'nc ! feti, tare urt cu un nas r!"u umflat de *uturai "edea deasupra b!arfel!r "i se ,inea din rsputeri cu bietele sale mini 'nvine,ite de fri* ca s nu se r!st!*!leasc 2!s. 7edea pe un m!rman de saltele ptrunse de ume&eal pe care d!rmeau c!piii "i se uita 'n 2!s la cei de pe strad care aruncau sticla *!al de la unul la altul. + uitam la t!ate acestea "i nu mi#era del!c *reu s 'n,ele* ce se 'ntmpl8 n timp ce stteam la fereastr "i c!ntemplam tabl!ul de pe strad ! au&eam "i pe feti,a pr!prietresei cntnd 'n buctrie chiar alturi de camera mea( cun!"team mel!dia "i am ascultat cu aten,ie dac nu cumva ! cnt fals. Ap!i mi#am spus c un dement nu ar fi putut face t!ate acestea( mul,umesc lui /umne&eu eram t!t att de 'ntre* la minte ca !ricare altul. /e!dat i#am v&ut pe d!i dintre c!piii de 2!s din strad cum se reped unul la altul !crndu#se < d!i "tren*ari( 'l cun!"team pe unul dintre ei( era fiul pr!prietresei. /eschid

fereastra ca s aud ce#"i spun unul altuia "i 'ntr#! clip se adun ! ceat de c!pii sub fereastra mea privind 'n sus cu !chii plini de a"teptare. Ce d!reau= % li se arunce ceva= -l!ri !filite !ase mucuri de ,i*ri ceva ce puteau r!n,i sau cu care se puteau 2uca= %e h!lbau cu fe,ele 'nvine,ite de fri* la fereastra mea. n timpul acesta cei d!i mici adversari c!ntinuau s se 'mpr!a"te cu in2urii. Cuvinte ca ni"te m!n"tri lipici!"i se revrsau din aceste *uri de c!pil v!rbe de !car cumplite cum se aude la trfe 'n2urturi marinre"ti pe care le 'nv,aser p!ate 2!s pe chei. %unt amnd!i att de pre!cupa,i 'nct n#! !bserv pe pr!prietreasa care alear* afar s vad ce se 'ntmplase. ; /a 'i e0plic fiul su s#a repe&it la mine "i m#a strns de *t c nici n#am mai putut rsufla. Ap!i 'nt!rcndu#se spre micul rufct!r care rn2e"te rutci!s < 'l apuc t!ate furiile "i ,ip3 /u#te dracului m vit 'ncl,at8 1n pduchi!s ca tine s strn* !amenii de *t8 % m ia naiba dac nu#,i. Iar mama < femeia aceasta 'nsrcinat care d!min 'ntrea*a strad 'n*ust cu pntecele su < 'l ia de bra, pe micul "tren*ar de &ece ani "i vrnd s#$ aduc 'nuntru 'i spune3 ; Line#,i *ura8 7i tu 'n2uri= %pui ni"te v!rbe de parc ai fi stat la b!rdel ani de &ile8 @ai 'nuntru8 ; Nu vin8 ; Ga ! s vii8 ; Ga nu8 /e sus de la fereastr vd c mnia mamei cre"te t!t mai mult. Aceast scen !ribil m 'nfurie la culme( nu mai p!t rbda "i#i stri* "tren*arului s vin un m!ment pn sus la mine. %tri* de d!u !ri numai ca s#i deran2e& ca s pun capt acestei scene8 A d!ua !ar stri* cu v!ce mai tare "i mama se 'nt!arce uluit "i '"i ridic !chii spre mine. /ar '"i rec"ti* pe l!c calmul m prive"te ar!*ant ins!lent chiar "i ap!i se 'ndreapt spre intrare adresndu#i fiului su ! !bserva,ie plin de repr!". 6!rbe"te tare ca s#! aud "i#i spune3 ; Ptiu s#,i fie ru"ine c te vd !amenii ct e"ti de ru8 Nimic din t!t ceea ce !bservam 'n felul acesta nu mi#a scpat < nici un amnunt ct de ne'nsemnat. Aten,ia 'mi era $DD 'nc!rdat la ma0imum. %!rbeam fiecare detaliu cu cea mai mare sensibilitate "i 'mi c!nturam succesiv ideile 'n le*tur cu fiecare scen care se desf"ura 2!s. Era deci cu neputin, ca mintea s nu#mi func,i!ne&e n!rmal. /e altfel de ce s mai fie deran2at acum= Ia ascult mi#am &is de!dat s "tii c te#ai !cupat destul de mintea ta "i ,i#ai fcut *ri2i din cau&a ei( ar fi bine s se termine !dat cu p!&nele astea8 Este !are un semn de nebunie s !bservi "i s 'nre*istre&i t!ate lucrurile att de e0act cum faci tu= Bu apr!ape c m faci s rd de tine. %itua,ia nu#i lipsit de um!r dup cte vd. ntr#un cuvnt !ricrui !m i se p!ate 'ntmpla s se 'mp!tm!leasc din 'ntmplare "i 'nc 'ntr#! pr!blem dintre cele mai simple. Asta nu 'nseamn 'nc nimic este ! pur 'ntmplare. Repet ct pe#aci s rd din t!at inima de tine. Ct despre factura aceea de bcnie acele mi&erabile cinci "aispre&ecimi de brn& pentru calici cci p!t 'n t!at lini"tea s#! numesc a"a < hehe brn& cu cui"!are "i cu piper < deci ct despre cara*hi!asa aceea de brn& i s#ar fi putut 'ntmpla "i unuia f!arte tare la aritmetic s se 'ncurce din cau&a ei( chiar "i numai mir!sul ei ar fi putut s te dea *ata. 7i am rs cu p!ft de t!ate brn&e#turile mir!sit!are din lume. Nu &u dar ia pune#mi pe mas ceva mai bun de mncare am spus pune#mi de pild dac vrei cinci "aispre&ecimi de unt bun8 Asta ar fi altceva. Am rs nerv!s de pr!priile mele n&btii "i le#am *sit f!arte amu&ante. Bu c nu aveam nimic deran2at eram abs!lut 'n t!ate min,ile. 6eselia mea se 'nte,ea umblam prin camer "i v!rbeam cu mine 'nsumi( rdeam 'n h!h!te "i m sim,eam f!arte bine.

ntr#adevr parc nu a" fi avut nev!ie dect de acest m!ment de veselie de aceast clip de adevrat 'ncntare lipsit de *ri2i pentru ca s#mi aduc din n!u creierul 'n stare de func,i!nare. +#am a"e&at la mas "i m#am apucat iar de ale*!ria mea. 7i mer*ea bine mult mai bine dect 'n ultima vreme. Ce#i drept nu prea repede. /ar mi se prea c pu,inul pe care#$ reali&am era de cea mai bun calitate. Am lucrat astfel timp de ! !r fr s !b!sesc. T!cmai a2unsesem la un punct f!arte imp!rtant din ale*!ria mea despre incendiul dintr#! librrie. +i se prea c acest punct este att de imp!rtant 'nct t!t ce mai scrisesem pn atunci nu fcea nici d!i bani 'n c!mpara,ie cu el. 6!iam anume s f!rmule& cu ! de!sebit pr!fun&ime ideea c de fapt nu cr,ile ardeau( mistui,i de flcri erau creierii !mene"ti "i v!iam s fac ! adevrat n!apte a %fntului Gart!l!meu din ace"ti creieri cuprin"i de flcri. /e!dat s#a deschis u"a "i pr!prie#treasa a intrat 'n mare *rab. A 'naintat pn 'n mi2l!cul camerei nici mcar nu s# a !prit 'n pra*. Am sc!s un ,ipt u"!r r*u"it. +i s#a prut 'ntr#adevr c primesc ! l!vitur. ; Ce= %puse ea. Am cre&ut c a,i spus ceva. A s!sit un clt!r "i avem nev!ie de camera asta. 6e,i d!rmi desear 2!s la n!i. . s ave,i "i ac!l! patul dumneav!astr8 7i pn s#i rspund a "i 'nceput fr nici ! intr!ducere s#mi strn* hrtiile de pe mas "i s le pun una peste alta 'n de&!rdine. Guna mea disp!&i,ie s#a risipit pe l!c( eram furi!s "i desperat "i m#am ridicat 'ndat. Am lsat#! s strn* t!tul de pe mas fr s spun un cuvnt. Ea mi#a dat t!ate manuscrisele 'n mn. Nu mai era nimic de fcut( trebuia s prsesc camera. 7i astfel a f!st c!mpr!mis "i m!mentul acesta pre,i!s8 >#am 'ntlnit pe n!ul s!sit 'nc pe scar < un tnr cu anc!re albastre tatuate pe mini. /up el venea un d!cher cu un cufr de marinar pe umr. %trinul era desi*ur marinar deci un clt!r 'ntmplt!r pentru ! sin*ur n!apte( prin urmare nu 'mi va !cupa camera timp mai 'ndelun*at. P!ate c a d!ua &i dup ce va pleca v!i reu"i s mai prind unul dintre m!mentele mele bune( 'nc cinci minute de inspira,ie "i lucrarea mea despre incendiul din librrie ar fi *ata8 Trebuia deci s m 'mpac cu s!arta. Nu mai fusesem pn atunci 'n apartamentul familiei( ! sin*ur camer 'n care l!cuiau t!,i claie peste *rmad &i "i n!apte3 s!,ul s!,ia tatl s!,iei "i patru c!pii. %lu2nica l!cuia 'n buctrie unde "i d!rmea n!aptea. +#am apr!piat $DN de u" fr nici ! tra*ere de inim "i am ci!cnit( nu a rspuns nimeni dar au&eam t!tu"i v!rbe 'nuntru. %!,ul nu a sc!s nici un cuvnt cnd am intrat( nici mcar nu mi#a rspuns la salut( d!ar m# a privit cu indiferen, de parc nu $#a" fi interesat ctu"i de pu,in. /e altfel 2uca cr,i cu ! pers!anpe care ! v&usem 2!s pe chei un hamal p!reclit -ereastr. In patul din spatele l!r era un su*ar care *n*u#rea de &!r iar btrnul tatl pr!prietresei "edea adus de spate pe ! canapea spri2inindu#"i capul 'n mini de parc $#ar fi durut pieptul sau st!macul. Avea prul apr!ape alb "i #cum "edea a"a aplecat < semna cu un animal care sttea la pnd 'nc!v!iat "i cu urechile ciulite. ; /in pcate va trebui s v r!* s#mi ac!rda,i *&duire aici 'n n!aptea aceasta &ic eu adresndu#m s!,ului. ; A spus s!,ia mea a"a ceva= ntreb el. ; /a. n camera mea se afl acum un n!u s!sit. Nu a mai spus nimic "i a c!ntinuat s 2!ace cr,i. .mul acesta sttea "i 2uca cr,i cu !ricine se 'ntmpla s vin pe la el( 2uca fr mi& numai ca s#i treac timpul "i s aib ceva de fcut. /e altfel nu fcea nimic "i se mi"ca d!ar att ct bi#nev!iau s#i permit articula,iile sale lene"e 'n timp ce s!,ia sa aler*a t!t timpul pe scri 'n 2!s "i 'n sus avea mereu privirea atent r!tindu#"i !chii 'n t!ate pr,ile "i se strduia din rsputeri s atra* clien,i. Intrase chiar 'n

le*tur cu d!cherii "i cu hamalii din p!rt cr!ra le pltea pr!cente pentru fiecare clt!r n!u pe care ace"tia i#$ aduceau "i adesea 'i *&duia "i pe ei 'n timpul n!p,ii. Pe n!ul client 'l adusese -ereastr. Intrar d!i dintre c!pii < d!u feti,e cu fe,ele supte "tren*re"ti "i pline de pistrui. R!chi,ele de pe ele erau ca vai de lume. Curnd dup aceea a venit "i pr!prietreasa. Am 'ntre# bat#! unde v!ia s m instale&e pentru la n!apte "i mi#a rspuns c p!t s d!rm cu ei 'nuntru sau 'n anticamer pe canapea dup cum 'mi place 'n timp ce#mi spunea acestea se mi"ca 'nc!ace "i 'nc!l! prin camer punnd 'n !rdine ba un lucru ba altul fr s#mi arunce mcar ! privire. Rspunsul ei mi#a tiat t!t cura2ul( m#am spri2init de u" "i m#am fcut mic de t!t( am cutat t!tu"i s las impresia c sunt mul,umit s cede& altcuiva camera pentru ! n!apte. +i#am c!mpus chiar cu bun#"tiin, ! fi*ur amabil ca s nu ! irit "i s nu fiu cumva dat afar de t!t din cas. Am spus3 ; . da8 . s se *seasc desi*ur un mi2l!c "i t!ate ! s se aran2e&e8 Ap!i am tcut. Ea c!ntinua s trebluiasc prin camer. ; /e altfel trebuie s v c!munic c nu mai p!t !feri nimnui mas "i cas pe credit a adu*at ea. Cred c v#am mai spus. ; /a dar "ti,i e v!rba numai de cteva &ile pn mi se public artic!lul am rspuns "i atunci ! s v dau bucur!s cinci c!r!ane 'n plus chiar f!arte bucur!s. /ar se vedea bine c femeia nu avea nici cea mai mic 'ncredere 'n artic!lul meu. Cu t!ate acestea nu puteam s fac pe mndrul "i s prsesc casa numai din cau&a unei 2i*niri lipsite de imp!rtan,( "tiam ce m a"teapt dac plec. Au trecut cteva &ile. C!ntinuam s l!cuiesc 2!s cu familia( antreul era rece de!arece nu avea s!b. N!aptea d!rmeam 'nuntru pe du"umea. +arinarul c!ntinua s l!cuiasc 'n camera mea "i nu prea c are de *nd s plece curnd. Iar la amia& pr!prie#treasa ne p!vesti c marinarul 'i pltise chiria pe ! lun 'ntrea* 'nainte. /e altfel 'nainte de a se 'mbarca v!ia s se pre&inte la un e0amen de cpitan de curs lun*( iat din ce cau& era acum 'n Christiania. Am 'n,eles au&ind aceasta c pentru mine camera era definitiv pierdut. Am ie"it 'n antreu "i m#am a"e&at pe un scaun. Admi,nd c a" mai reu"i s scriu ceva ap!i numai ac!l! ! puteam face cci aveam lini"te. Nu m mai pre!cupa ale*!ria3 'mi venise ! idee n!u cu t!tul remarcabil( v!iam s scriu ! dram 'ntr#un act intitulat 4%emnul Crucii5 cu subiect din Evul +ediu 'mi "i fcusem un plan amnun,it referit!r la pers!na2ul principal ! splendid curte&an fanatic < "i care pctuise 'n templu nu din slbiciune sau din sen&ualitate ci din ur fa, de cele cere"ti < pctuise chiar la pici!a#$DJ rele altarului avnd sub cap chiar antimisul de pe altar numai dintr#un suprem dispre, fa, de cer. Pe msur ce !rele treceau scena aceasta m pre!cupa t!t mai mult. In cele din urm mi s#a 'nf,i"at aievea 'naintea !chil!r < chiar a"a cum v!iam s#! descriu. Trupul ei trebuia s trde&e viciul s fie respin*t!r3 'nalt f!arte slab "i ne*rici!s. Iar cnd mer*ea pici!arele ei lun*i se vedeau prin r!chie la fiecare pas. Ap!i va mai avea "i urechi f!arte mari clpu*e. ntr# un cuvnt nu va repre&enta ! 'ncntare pentru !chi dimp!triv va fi apr!ape insup!rtabil chiar "i numai s ! prive"ti. Ceea ce m interesa la pers!ana ei era aceast minunat lips de pud!are acest par!0ism nebunesc al pcatului premeditat. /ar m pre!cupa 'ntr#adevr prea mult( creierul meu era de#a dreptul tumefiat de aceast creatur stranie "i m!nstru!as. 7i am scris fr s m !presc timp de d!u !re 'ncheiate la aceast dram. /up ce am umplut &ece p!ate d!uspre&ece pa*ini #adesea cu mult trud "i cu pau&e lun*i 'n timpul cr!ra am scris "i multe lucruri inutile pe care le#am rupt < m#am sim,it !b!sit

am!r,it de#a binelea de fri* "i de !b!seal. +#am ridicat "i am ie"it pe strad. /e altfel 'n ultima 2umtate de !r fusesem deran2at "i de c!piii care ,ipau 'nuntru 'n camera familiei. /eci nu a" fi putut 'n nici un ca& s mai scriu ceva. 7i astfel am fcut ! plimbare lun* pe /rammensve2en. Am rmas 'n !ra" pn seara "i m#am *ndit ne'ncetat cum s c!ntinui ac,iunea dramei 'nainte de a m 'nt!arce acas mi s#a 'ntmplat urmt!rul lucru3 %tteam 'n fa,a unui ma*a&in de 'ncl,minte 2!s pe bulevardul Harl )!han apr!ape de )aernbanet!rvet. /umne&eu "tie de ce m !prisem chiar 'n fa,a acelui ma*a&in de 'ncl,minte8 + uitam la vitrin fr s#mi dea 'ns prin cap c de fapt chiar aveam nev!ie de *hete( *ndurile mele rtceau f!arte departe prin alte re*iuni ale lumii8 Prin spatele meu treceau ! mul,ime de !ameni care v!rbeau 'ntre ei dar nu au&eam nimic din ceea ce spuneau 'n m!mentul acela ! v!ce m salut cu *las tare3 ; Gun seara8 ; Ei "i ce s#a 'ntmplat pn la urm= Am 'ntrebat eu ,inndu#mi rsuflarea. ; Ce s#a 'ntmplat= -ii seri!s e ! pers!an !n!rabil. Am tcut amnd!i un m!ment. ; Nu &u a f!st 4/ucele5= A"a arat= %puse el mai ap!i dus pe *nduri. /in m!ment ce umbl cu sta nu mai *arante& pentru ea. C!ntinuam s tac. Gine'n,eles c 4/ucele5 se va bucura acum de *ra,iile ei. Ei "i= Ce m interesa= i spuneam cu plecciune adi! att ei ct "i tutur!r farmecel!r ei. ncercam s m c!ns!le& ima*inndu#mi lucrurile cele mai rele despre ea( 'mi fcea ! real plcere s#! terfelesc 'n n!r!i. 1n sin*ur amnunt m enerva "i anume c#mi sc!sesem plria ca s#i salut pe cei d!i < dac fcusem 'ntr#adevr acest lucru. /e ce s#mi sc!t plria 'n fa,a un!r astfel de !ameni= Nu# mi mai psa del!c de ea abs!lut del!c( nu mai era del!c dr*u, se !filise &u a"a ! ct se trecuse8 %e prea p!ate c nu s#a uitat dect la mine( nici nu m mira( 'ncepea s#! chinuiasc remu"carea. /ar asta 'nc nu 'nsemna c trebuia s#i cad la pici!are "i s#! salut ca un idi!t mai ales c se "i !filise att de 'n*ri2!rt!r 'n ultimul timp. 4/ucele5 nu avea dect s fie fericit cu ea( s#i fie de bine8 %e prea putea s vin ! &i cnd v!i trece mndru prin fa,a ei fr s#i arunc mcar ! privire. %#ar putea 'ntmpla s#mi permit aceasta chiar dac s#ar uita ,int la mine "i ar purta pe deasupra ! r!chie r!"ie ca sn*ele. %#ar putea 'ntmpla f!arte u"!r8 @ehe ce triumf ar mai fi8 + cun!"team destul de bine ca s#mi dau seama c eram 'n stare s termin drama 'n cursul acestei n!p,i "i 'n mai pu,in de ! sptmn ! v!i sili pe tnra duduie s 'n*enunche&e 'n fa,a mea8 Cu t!ate *ra,iile sale hehe cu t!ate *ra,iile sale8 ; >a revedere spun eu sec. /ar 4/!mni"!ara5 m !pre"te "i m 'ntreab3 ; /ar atunci ce faci pentru m!ment= ; Ce fac= %criu fire"te. Ce altceva a" putea s fac= /!ar din asta triesc. Acum lucre& la ! mare dram3 4%emnul Crucii5 cu un subiect din Evul +ediu. ; -!rmidabil8 %pune 4/!mni"!ara5 'n m!d sincer. 7i dac ! termini atunci. ; Nu#mi fac *ri2i prea mari din punctul sta de vedere8 Am rspuns eu. Cred c pn 'ntr#! sptmn ve,i au&i cu t!,ii de mine. 7i am plecat. ndat ce am a2uns acas am ru*at#! pe pr!prietreas s#mi dea ! lamp( era f!arte imp!rtant s am acum ! lamp( inten,i!nam s nu m culc la n!apte( drama fcea adevrate rava*ii prin capul meu "i aveam speran,a ferm c v!i putea scrie ! bucat bun pn a d!ua &i 'n &!ri. Ru*mintea mi#am f!rmulat#! 'n cuvinte f!arte umile cci !bservasem pe fa,a pr!prietresei ! strmbtur de nemul,umire 'n m!mentul 'n care m#a v&ut intrnd iar"i 'n camer. I#am spus c apr!ape terminasem de scris ! dram remarcabil( nu#mi mai lipseau dect cteva scene. Ap!i i#am dat s 'n,elea* c este f!arte p!sibil ca piesa s fie 2ucat la vreunul din

teatre chiar 'nainte ca eu s aflu ceva 'n aceast privin,. /ac ar vrea s#mi fac acest mare serviciu atunci. /ar d!amna nu avea nici ! lamp. %#a *ndit pu,in 'ns nu#"i putea aduce aminte s aib vre! lamp pe undeva. /ac v!iam s a"tept pn dup !ra d!uspre&ece p!ate mi#ar da lampa de buctrie. /ar de ce nu#mi cumpr ! lumnare= Am tcut. Nu aveam &ece :re ca s#mi cumpr ! lumnare "i ea "tia bine asta. -ire"te c ! s dau *re". %lu2nica l!cuia acum 2!s cu n!i 'n camer( nu mai d!rmea 'n buctrie( prin urmare lampa de ac!l! nu era nici mcar aprins. Am stat "i m#am *ndit la acest lucru dar nu am mai spus nimic. /e!dat slu2nica m#a 'ntrebat3 ; +i se pare c adineauri v#am v&ut ie"ind de la castel. A,i f!st cumva invitat ac!l! la prn&= Ap!i a rs f!arte &*!m!t!s de *luma ei. +#am a"e&at "i am sc!s manuscrisul cu *ndul ca pn una#alta s 'ncerc s scriu ceva ac!l! pe l!c. Lineam hrtiile pe *enunchi "i m uitam ,int la du"umea pentru ca nimic s nu#mi abat aten,ia. /ar era &adarnic t!tul era &adarnic nu puteam s 'nainte& nici mcar cu un rnd. T!cmai atunci au intrat 'nuntru "i cele d!u feti,e ale pr!prietresei "i au 'nceput s se 2!ace cu pisica ! pisic b!lnvici!as ciudat care nu avea pr apr!ape del!c( feti,ele 'i suflau 'n !chi din care ie"ea un fel de secre,ie care i se prelin*ea 'n 2!s pe b!t. Pr!prietarul "i al,i c,iva in"i "edeau la mas "i 2ucau !#sut#unu. Numai pr!prietreasa era activ ca t!tdeauna3 c!sea ceva de &!r. Ea vedea bine c nu p!t s scriu 'ntr#! *l*ie ca aceea dar nu se mai sinchisea de mine( a &mbit chiar cnd servit!area m#a 'ntrebat dac nu fusesem invitat la prn& la castel. T!,i cei din cas 'mi deveniser acum du"mani( aveam impresia c nu a mai lipsit dect ru"inea de a trebui s cede& camera altuia pentru ca s fiu tratat abs!lut ca un nep!ftit. Chiar aceast slu2nic < ! "tren*ri, de fat cu !chii ne*ri cu &ulufi pe frunte "i cu pieptul plat < '"i btea 2!c de mine seara cnd primeam pinea cu unt. + 'ntreba de fiecare dat unde !bi"nuiam s iau masa cci nu m v&use nici!dat plimbndu#m cu ! sc!bit!are 'ntre din,i prin fa,a restaurantului de la ?rand @!tel. Era limpede c "tia 'n ce mi&erie m scald "i c 'i fcea plcere s#mi arate c "tie. T!ate aceste *nduri m c!ple"esc de!dat "i nu mai reu"esc s *sesc nici mcar ! sin*ur replic pentru drama mea. -ac ! serie de 'ncercri dar &adarnic( capul 'ncepe s#mi v2ie ciudat "i 'n cele din urm renun, s mai scriu. Pun hrtiile 'n bu&unar "i ridic !chii. %ervit!area sade 'n fa,a mea iar eu ! privesc < privesc acest spa,iu 'n*ust "i ! pereche de umeri apleca,i care nici nu sunt mcar suficient de&v!lta,i. Ce m!tive ! fi avut s se le*e de mine= Ce ! interesa dac ie"isem sau nu din castel= . deran2a aceasta cu ceva= Acum cteva &ile cnd am avut *hini!nul s m 'mpiedic pe trepte sau cnd mi#am a*,at haina 'ntr#un cui a rs de mine cu !br&nicie. Iar ieri a adunat ci!rnele pe care le 'm#pr"tiasem prin antreu a furat pa*ini de care nu mai aveam nev!ie le#a citit cu v!ce tare 'n camer "i "i#a btut 2!c de mine 'n pre&en,a tutur!r numai ca s se amu&e pe s!c!teala mea. Nu ! deran2asem nici!dat cu nimic "i nu#mi aduceam aminte s#i fi cerut cndva vreun serviciu. /imp!triv seara 'mi fceam sin*ur patul 2!s pe p!dea pentru ca s nu ! de#$9D ran2e& cu nimic. Ap!i '"i btea 2!c de mine c 'mi cdea prul. ?sea fire de pr de la mine 'n apa din li*heanul 'n care m splam "i lucrul ! distra. ?hetele mi se u&aser mai ales aceea care fusese turtit de fur*!nul brutarului( pentru ea "i acesta era un m!tiv de veselie. 4/umne&eu s v binecuvnte&e pe dumneav!astr "i *hetele dumneav!astr85 spunea ea. 4Privi,i#le8 %unt mari ct ni"te c!te,e de cini85 Avea dreptate( *hetele mele se def!rmaser < dar pentru m!ment nu#mi puteam pr!cura altele 'n timp ce m *ndeam la t!ate acestea "i m miram de rutatea servit!arei feti,ele 'ncepur s#$ nec2easc pe btrn care sta culcat 'n pat( ,!piau amnd!u 'n 2urul lui cu t!tul abs!rbite de aceast !cupa,ie. -iecare se 'narmase cu cte un fir de pai pe care i#$ 'nfi*eau 'n urechi. Am asistat la aceast

scen fr s m amestec pentru m!ment. Gtrnul nu mi"ca nici un de*et ca s se apere( se mr*inea d!ar s priveasc furi!s la cele d!u fiin,e ce#$ chinuiau( cnd 'l 'n,epau scutura din cap ca s scape de firele de pai care i se 'nfipser bine 'n urechi. %pectac!lul m irita din ce 'n ce mai mult "i nu puteam s#mi mai desprind privirile de la el. Tatl '"i ridic !chii de pe cr,i "i rse de manevrele c!piil!r( ba 'nc 'i fcu aten,i "i pe partenerii si de 2!c s se uite la cele ce se petreceau. .are btrnul acesta de ce nu se mi"ca del!c= /e ce nu le lua la *!an pe cele d!u feti,e= Am fcut un pas "i m#am apr!piat de pat. ; >as#le 'n pace8 >as#le 'n pace8 E parali&at stri* pr!prietarul. 7i de team s nu fiu dat afar 'n n!apte din simpla team s nu pr!v!c nemul,umirea pr!prietarului dac intervin m#am retras 'n lini"te la l!cul meu "i am tcut chitic. /e ce s#mi risc adp!stul "i pinea cu unt amestecndu#m 'n certuri familiale= % fac pr!stii din cau&a unui btrn pe 2umtate m!rt8 7i aveam sen&a,ia plcut c sunt tare c sunt dur ca "i cremenea. /ar blestematele de feti,e nu 'ncetau s#$ nec2easc pe btrn. >e enerva c acesta nu v!ia s#"i ,in capul lini"tit "i 'l 'n,epau cu paiele att 'n !chi ct "i 'n nri. El le fi0a cu ! privire furi!as nu spunea nimic "i nu putea s#"i mi"te bra,ele. /e!dat se ridic pu,in 'n c!ate "i ! scuip 'n !bra& pe una dintre feti,e( ap!i se ridic 'nc ! dat "i scuip "i 'nspre cealalt dar fr s ! nimereasc. Atunci $#am v&ut pe pr!prietar aruncnd cr,ile pe mas "i fcnd ! sritur spre pat. Era r!"u la fa, "i stri*3 ; Ce 'i scuipi pe c!pii drept 'n !chi p!rc btrn8 ; /ar pentru /umne&eu nu#$ lsau del!c 'n pace8 Am stri*at eu sc!s din fire. -iindu#mi 'ns t!t timpul team c ! s fiu dat afar nu am stri*at chiar att de tare departe de asta( dar tremuram t!t de enervat ce eram. Pr!prietarul se 'nt!arse spre mine. ; Ia au&i d!mnule8 /ar ce dracului te prive"te pe dumneata= - bine "i ,ine#,i *ura atta#,i spun dac vrei s#,i fie bine. T!t atunci se au&i "i v!cea pr!prietresei "i 'ntrea*a cas se umplu de v!rbe de !car. ; /umne&eu s m ierte dar cred c sunte,i cu t!,ii nebuni "i apuca,i8 %tri* ea. /ac vre,i s rmne,i aici 'nuntru ,ine,i#v *ura amnd!i a"a s "ti,i8 Nu#i destul c#i dau *!lanului adp!st "i de mncare( trebuie s#,i mai fac "i scandal "i#un trb!i 'n cas de parc s#au deschis p!r,ile iadului8 /ar m#am sturat "i *ata8 Line,i#v *ura "i "ter*e,i#v la nas pac!stel!r ce sunte,i s nu vin eu s v art acum. N#am v&ut de cnd sunt a"a !ameni8 Intr aici de#a dreptul de pe strad fr un :re 'n bu&unar ca s#"i cumpere alifie c!ntra pduchil!r "i ap!i 'n puterea n!p,ii 'ncep s fac scandal 'n casa !amenil!r. Nu vreau s mai "tiu de nimic 'n,ele*e,i "i pute,i s v vede,i de drum t!,i cei care nu sunte,i din casa asta. 6reau s am lini"te 'n l!cuin,a mea8 A,i 'n,eles= Nu am spus nimic nici mcar nu am deschis *ura ci m#am a"e&at iar"i ln* u" "i am c!ntinuat s ascult vacarmul. T!,i ,ipau 'n acela"i timp chiar "i b!na "i c!piii care v!iau s e0plice cum 'ncepuse t!tul. /ac reu"eam s tac "i de data aceasta p!ate c lucrurile s#ar aran2a pn la urm( p!ate c nu v!m a2un*e la e0trem dac nu mai spuneam nimic. 7i ce a" fi putut s spun= Nu era !are iarn afar "i pe $9N deasupra se lsase "i n!aptea= Era !are m!mentul s bat cu pumnul 'n mas "i s fac pe imp!rtantul= -r pr!stii8 7edeam "i tceam mlc. Nu prseam casa de"i fusesem apr!ape dat afar. -i0am cu ! privire plin de indiferen, peretele pe care atrna un Crist cr!m!lit!*rafiat "i tceam cu 'ncp,nare 'n ciuda atacuril!r pr!prietresei. ; /ac vrei s scapi de mine d!amn nu#i nici ! pr!blem spuse unul dintre cei care 2ucau cr,i. Ap!i s#a ridicat. Cellalt 2uct!r s#a ridicat "i el.

; Nu de tine e v!rba. 7i nici de tine rspunse pr!priet#reasa cel!r d!i. >a ! adic "tiu eu s art la cine m#am *ndit. >a ! adic. A"a s "ti,i. . s se vad 'ndat cine e la. 6!rbea cu fra&e 'ntretiate 'mi plasa aceste 'mpunsturi la intervale scurte "i lun*ea t!at p!vestea ca s m fac "i mai bine s 'n,ele* c pe mine m vi&a. % nu sc!,i nici ! v!rb8 +i#am &is. Usta#i lucrul cel mai imp!rtant3 s nu sc!,i nici ! v!rb8 Nu m ru*ase s plec nu mi#! spusese 'nc rspicat. 7i 'n primul rnd s nu art nici ! urm de !r*!liu nici ! mndrie nelal!cul ei8 %#mi astup urechile8 1ite ct de ciudat de verde era t!tu"i prul acestui Crist din tabl!ul cr!m!lit!*rafiat8 Era apr!ape ca iarba sau mai precis3 ca iarba *ras de pe pa2i"te. /a ! !bserva,ie f!arte p!trivit din partea mea3 iarba *ras de pe pa2i"te. n m!mentul acela mi#au trecut prin minte ! serie de as!cia,ii de idei3 de la iarba verde la un verset din %criptur unde se spune c fiecare via, este ca iarba care ia f!c de ac!l! la )udecata de Ap!i cnd t!tul va fi mistuit de flcri pe urm am fcut un mic salt pn la cutremurul de pmnt de la >isab!na dup care mi#a venit 'n minte ! scuipt!are de aram spani!l "i un t!c din lemn de aban!s pe care le v&usem la Ila2ali. . da t!tul este trect!r8 Ca iarba care ia f!c8 %fr"itul e acela"i3 patru scnduri "i un *iul*iu. la d!mni"!ara Andersen 'n *an* pe dreapta. Iat ce#mi umbla prin cap 'n m!mentul acela desperat cnd pr!prietreasa se *ndea s m dea afar. ; Nu aude8 %tri* aceasta ',i spun c trebuie s prse"ti casa chiar 'n m!mentul sta 'n,ele*i= Pe /umne&eul meu c !mul sta#i nebun8 % pleci chiar acum fr v!rb8 +#am uitat spre u" < dar nu ca s plec nicidecum ca s plec. +i#a venit ! idee nstru"nic. /ac 'n u" s#ar fi *sit ! cheie a" fi rsucit#! 'n br!asc m#a" fi 'ncuiat pe dinuntru 'mpreun cu ceilal,i ca s nu fiu nev!it s plec. mi era ! team pur "i simplu isteric s a2un* din n!u 'n strad. In u" nu era din pcate nici ! cheie "i m#am ridicat. Nu mai era nici ! speran,. /ar de!dat se b* "i pr!prietarul 'n v!rb. + !presc uluit. Acela"i !m care cu cteva m!mente mai 'nainte m amenin,ase acum 'mi lua aprarea. El spuse3 ; Nu se face s dm afar din cas un !m acum 'n puterea n!p,ii. Putem s fim pedepsi,i pentru asta. Nu "tiam c faptul e pasibil de pedeaps nici nu credeam dar p!ate c era t!tu"i adevrat( femeia s#a r&*ndit repede s#a calmat "i nu mi#a mai spus nimic. +i#a 'ntins chiar d!u felii de pine cu unt pentru cin dar nu le#am primit. Nu le#am acceptat din pur recun!"tin, pentru s!, < "i am min,it c mncasem 'n !ra". Cnd m#am retras 'n cele din urm 'n antreu ca m culc pr!prietreasa a venit dup mine s#a !prit 'n pra* "i a spus cu v!ce tare 'n timp ce pntecele ei mare se b!ltea ctre mine3 ; Asta#i cea din urm n!apte pe care ! petreci aici a"a s "tii8 ; Gine bine am rspuns. P!ate c v!i reu"i s *sesc mine un adp!st dac 'mi v!i da 'ntr#adevr !steneala. Pn una#alta m bucuram c nu sunt nev!it s petrec n!aptea afar. Am d!rmit pn la !ra cinci sau "ase diminea,a. /e"i nici nu se luminase 'nc de &iu cnd m#am tre&it m#am sculat numaidect( din cau&a fri*ului m culcasem cu hainele pe mine deci nu mai era nev!ie s m 'mbrac. /up ce am but pu,in ap am deschis u"a fr cel mai mic &*!m!t "i am plecat 'ndat de team s nu dau !chii cu pr!prietreasa. Ici "i c!l! cte un p!li,ist care fusese de serviciu 'n timpul n!p,ii < iat sin*urele fiin,e pe care le vedeam pe strad( ceva mai tr&iu au aprut d!i !ameni care au 'nceput s stin* pe rnd felinarele cu *a&. Rtceam fr ,int( am $9J a2uns astfel 'n HirEe*aten "i am luat#! pe drumul ce ducea spre castel. Rebe*it de fri* "i 'nc buimac cu spatele "i *enunchii 'n,epeni,i de atta mers m#am a"e&at pe ! banc "i am d!rmitat un timp. Trisem trei sptmni d!ar din pinea cu

unt pe care mi#! ddea pr!prietreasa seara "i diminea,a( acum trecuser d!u&eci "i patru de !re de cnd luasem ultimul dumicat f!amea 'ncepea s m scie din n!u "i trebuia s#i *sesc ct de curnd leac. ?ndindu#m la aceasta am ad!rmit din n!u pe banc. +#au tre&it v!cile un!r !ameni care v!rbeau 'n apr!pierea mea( dup ce m#am de&m!r,it pu,in am v&ut c se fcuse &iu "i c t!at lumea era 'n pici!are. %!arele se ridicase deasupra culmil!r. Cerul era palid dar senin "i bucuria pe care am resim,it#! v&nd diminea,a aceasta frum!as dup cteva sptmni de vreme m!h!rt m#a fcut s uit de t!ate *ri2ile "i s mi se par c nu !dat m aflasem 'n situa,ii "i mai *rele. +#am btut 'n piept "i am fred!nat un crmpei de mel!die. 6!cea 'mi suna att de d!*it avea un timbru att de u&at 'nct m#au p!didit lacrimile. Biua aceasta minunat cerul palid scldat 'n lumin aveau "i ele un efect puternic asupra mea "i de!dat am 'nceput s pln* 'n h!h!te. ; Ce#i cu dumneata= +#a 'ntrebat un trect!r. Nu am rspuns ci m#am 'ndeprtat 'n *rab ascun&ndu#mi fa,a de t!at lumea. Am a2uns 2!s pe chei. /intr#un car*!b!t mare sub pavili!n rusesc se descrcau crbuni. Citesc pe ! parte a vasului numele acestuia 4C!pe*!r!5. Activitatea de pe car*!b!tul strin mi#a distras aten,ia pentru un timp. Pr!babil c fusese descrcat apr!ape 'n 'ntre*ime cci se afla cu n!u pici!are deasupra liniei de plutire "i de"i 'ntre timp se mai 'ncrcaser unele mrfuri suna a *!l cnd d!cherii treceau peste punte cu ci&mele l!r *rele. %!arele lumina bri&a srat a mrii t!at aceast via, care pulsa de dinamism "i veselie m#au 'nvi!rat din n!u "i au fcut ca sn*ele s#mi cur* mai iute prin vine. /e!dat mi#a trecut prin *nd c a" putea s scriu cteva scene ale dramei mele 'n timp ce "edeam ac!l! pe chei. 7i am sc!s manuscrisul din bu&unar. Am 'ncercat s f!rmule& ! replic pe care s#! pun 'n *ura unui clu*r ! replic ce trebuia s respire f!r, "i int!leran, dar nu am reu"it. >#am aband!nat atunci pe clu*r cu *ndul s scriu ! cuvntare cuvntarea adresat de 2udect!r femeii care pn*rise templul( am scris ! 2umtate de pa*in din aceast cuvntare dup care m#am !prit. Cuvintele nu reu"eau s cree&e ambian,a necesar. Activitatea din 2urul meu cntecul !amenil!r de la macarale vacarmul ma"inil!r "i &!rnitul ne'ntrerupt al lan,uril!r de fier se arm!ni&au prea pu,in cu atm!sfera c!mpact "i cu i& de muce*ai a Evului +ediu care trebuia s 'nvluie drama mea ca 'ntr#! cea,. +i#am strns hrtiile "i am plecat. /ar era de net*duit c 'mi luasem din n!u avnt "i 'mi ddeam seama c dac t!tul mer*e bine v!i putea s reali&e& ceva. Numai de#a" avea unde s m refu*ie&8 +#am *ndit intens la aceasta m#am !prit 'n mi2l!cul str&ii ca s m *ndesc dar nu cun!"team nici un sin*ur l!c 'n t!t !ra"ul unde s m fi putut adp!sti fie "i pentru un m!ment. Nu#mi rmnea altceva de fcut dect s m 'nt!rc la hanul meu din cartierul 6aterland. /ar chiar "i numai *ndul acesta 'mi fcea sil "i#mi spuneam t!t timpul c nu se p!ate( t!tu"i parc ceva m 'mpin*ea 'ntr#ac!l! "i m apr!piam t!t mai mult de l!cul respectiv. -ire"te c era un lucru re*retabil recun!"team eu 'n sinea mea de#a dreptul ru"in!s abs!lut ru"in!s. /ar aceast sinceritate nu#mi era de nici un f!l!s. Nu mai aveam nici un pic de !r*!liu( 'ndr&neam s spun "i nu e0a*eram ctu"i de pu,in c eram una dintre fiin,ele cele mai pu,in mndre din cte triau 'n clipa aceea pe pmnt. 7i am plecat. +#am !prit 'nc ! dat 'n fa,a p!r,ii "i am reflectat din n!u. -ie ce#! fi trebuie s risc8 >a urma urmei nu era dect un fleac 'n primul rnd era v!rba numai 4de cteva ceasuri( iar 'n al d!ilea pe /umne&eul meu c nu aveam de *nd s mai cer vre!dat adp!st 'n casa aceea. Am intrat 'n curte. Clcam pe pietrele ine*ale dar nu m h!trsem 'nc s intru iar cnd am a2uns 'n sfr"it 'n fa,a u"ii a f!st ct pe#aci s fac cale 'n#$N: t!ars. Am strns din din,i. Nu s lsm acum mndria asta nep!trivit 'n cel mai ru ca& puteam s prete0te& c venisem s spun la

revedere s#mi iau rmas bun < a"a cum se cuvine 'ntre !ameni < "i s a2un* la ! 'n,ele*ere cu privire la dat!riile pe care le lsam pentru m!ment. Am deschis u"a antreului. Am intrat dar m#am !prit 'ndat fr s fac &*!m!t. Chiar 'n fa,a mea la numai d!i pa"i sttea pr!prietarul 'n pers!an fr plrie fr hain "i se uita pe *aura cheii 'n camera de l!cuit a familiei. +i#a fcut semn cu mna s nu fac &*!m!t ap!i s#a uitat din n!u pe *aura cheii. Rdea. ; 6in! 'nc!a murmur el. +#am apr!piat 'n vrful pici!arel!r. ; Ia te uit spuse el r&nd pe 'nfundate "i nerv!s. Prive"te8 @ihi8 1ite#i cum stau culca,i ac!l!8 l ve&i pe btrn= l p!,i vedea pe btrn= nuntru 'n pat < chiar sub ic!ana cr!m!lit!*rafiat a lui Crist!s "i cu fa,a spre mine vd d!u fiin,e !mene"ti3 pr!priet#reasa "i marinarul strin( pici!arele femeii se vd albe pe cuvertura de cul!are 'nchis. T!t 'n pat dar la cellalt perete se afla tatl ei btrnul paralitic care privea spri2init 'n mini "i aplecat 'nainte 'nc!v!iat ca de !bicei fr s se p!at mi"ca. +#am 'nt!rs ctre pr!prietar. Acesta fcea ef!rturi disperate s nu i&bucneasc 'n rs. "i ,inea nasul cu mna. ; >#ai v&ut pe btrn= + 'ntreb el 'n "!apt. . /!amne8 /!amne8 Bace ac!l! "i prive"te. Ap!i se uit din n!u pe *aura cheii. +#am dus ln* fereastr "i m#am a"e&at. Acest spectac!l 'mi rv"ise cumplit "irul *nduril!r "i 'mi *!nise inspira,ia. /ar 'n f!nd ce m privea= /e vreme ce s!,ul 'nsu"i t!lera t!tul din m!ment ce *sea 'n aceast scen un m!tiv de amu&ament nu aveam de ce s m f!rmali&e&. Ct despre btrn era btrn "i pace bun8 P!ate c nici nu vedea ce se petrece p!ate c d!rmea /umne&eu "tie dac nu cumva chiar murise. Prin urmare nu era ca&ul s#mi fac pr!ces de c!n"tiin,. Am sc!s din n!u manuscrisul "i m#am strduit s alun* !rice impresie strin care ar fi putut s#mi abat aten,ia. + !prisem la mi2l!cul unei pr!p!&i,iuni din cuvntarea 2udect!rului3 4A"a 'mi p!runce"te /umne&eu "i le*ea a"a 'mi p!runce"te sfatul !amenil!r mei 'n,elep,i t!t a"a 'mi p!runce"te "i pr!pria mea c!n"tiin,.5 Am privit pe fereastr ca s m *ndesc ce#i va p!runci c!n"tiin,a. 1n &*!m!t 'nbu"it ptrunse din interi!rul camerei pn la mine. Ei "i nu m privea nu m privea chiar del!c. /e altfel btrnul murise p!ate murise 'nc a&i#diminea, la !ra patru( prin urmare &*!m!tul 'mi era abs!lut indiferent( de ce dracu s m mai *ndesc la asta= -ii !dat calm8 4. A"a 'mi p!runce"te "i pr!pria mea c!n"tiin,.5 /ar t!tul se c!ali&ase 'mp!triva mea. %!,ul nu sttea del!c lini"tit la *aura cheii 'i au&eam din cnd 'n cnd rsul 'nbu"it "i#$ vedeam c tremur. Afar pe strad se petrecea de asemenea ceva ce#mi distr*ea aten,ia. 1n bie,a" "edea pe tr!tuarul de vi&avi "i se 2uca sin*ur la s!are fr s se *ndeasc la ceva ru( el 'nn!da d!ar ni"te f"ii de hrtie una de alta "i nu supra pe nimeni. /e!dat sare 'n sus "i 'ncepe s 'n2ure. +er*e de#a#ndrtelea pn 'n mi2l!cul str&ii de unde &re"te un !m un brbat 'n t!at firea cu barb r!"ie care se apleca de la fereastra de la eta2ul 'nti "i 'l scuipa 'n cap. Gie,a"ul pln*ea de furie "i 'l 'mpr!"ca pe cel de sus cu 'n2urturi neputinci!ase 'n timp ce r!"c!vanul 'i rdea 'n nas( aceasta a ,inut vre! cinci minute. +#am 'nt!rs ca s nu#$ vd pe biat pln*nd. 4. A"a 'mi p!runce"te "i pr!pria mea c!n"tiin,.5 'mi era cu neputin, s mai c!ntinui 'n cele din urm t!tul a 'nceput s mi se 'nvrt 'n cap( *seam c nici ceea ce scrisesem nu era bun de nimic ba chiar c t!at ideea era ! absurditate 'n definitiv nici nu se putea v!rbi de vre! c!n"tiin, 'n Evul +ediu. C!n"tiin,a fusese inventat de pr!fes!rul de dans %haEespeare prin urmare 'ntre*ul meu discurs era lipsit de sens. .are f!ile acestea de manuscris nu cuprindeau nimic bun= >e#am parcurs din n!u "i bnuielile mele s#au risipit pe l!c( am *sit pasa2e

*randi!ase epis!ade lun*i de ! mare !ri*inalitate. Atunci am sim,it din n!u d!rin,a tulburt!are s m a"tern pe lucru "i s#mi duc drama la bun sfr"it. $NC +#am ridicat "i m#am 'ndreptat spre u" fr s ,in seama de semnele furi!ase pe care mi le fcea pr!prietarul ca s nu fac &*!m!t. Am ie"it h!trt "i cu bun "tiin, din antreu am urcat treptele pn la eta2ul 'nti "i am intrat 'n vechea mea camer. +arinarul nu era ac!l!. Prin urmare ce m 'mpiedica s m a"e& ! clip pe un scaun= Nu m v!i atin*e de nici un !biect nu v!i f!l!si nici mcar masa lui ci m v!i a"e&a d!ar pe un scaun ln* u" "i v!i fi f!arte mul,umit. Am 'ntins febril hrtiile pe *enunchi. Timp de cteva minute t!tul a mers admirabil. . replic dup cealalt mi se c!ntura 'n minte 'n f!rm definitiv "i scriam fr 'ntrerupere. 1mplu pa*in dup pa*in( t!tul mer*e strun sc!t ! u"!ar e0clama,ie de 'ncntare c am ! inspira,ie att de b!*at "i apr!ape c uit de mine. %in*urul sunet pe care 'l aud 'n m!mentul acesta este d!ar pr!pria mea e0clama,ie de 'ncntare 'mi venise chiar ! idee f!arte fericit despre un cl!p!t care trebuia s 'nceap s bat la un m!ment dat 'n cursul dramei. T!tul mer*ea admirabil. /e!dat aud pa"i pe trepte 'ncep s tremur "i apr!ape m pierd cu firea stau ca pe *himpi cuprins de ! team va* "i surescitat de f!ame( ascult nerv!s ,in crei!nul strns 'n mn "i tra* cu urechea nu mai p!t scrie nici un cuvnt. 1"a se deschide "i perechea din camera de 2!s intr 'nuntru. nc 'nainte de a fi avut timp s#mi cer scu&e pr!priet#reasa e0clam plin de mirare3 ; % m ierte /umne&eu iar e aici8 ; %cu&a,i fac eu "i dau s mai spun ceva dar nu p!t c!ntinua. Pr!prietreasa deschide u"a lar* "i ,ip3 ; Pe /umne&eul meu dac nu pleci chiar acum chem p!li,ia. +#am ridicat. ; Am vrut d!ar s v spun la revedere am murmurat eu "i de aceea a trebuit s v a"tept. N#am mi"cat nici un lucru de la l!cul lui am stat aici pe scaun. ; . nu face nimic spuse marinarul. Ce imp!rtan, are= >as !mul 'n pace8 n timp ce c!b!ram treptele m#a apucat de!dat furia 'mp!triva femeii 'nsrcinate care m urmrea pas cu pas ca s dispar ct mai repede cu putin,( ! clip mi#a dat 'n *nd s#i a&vrl 'n fa, cele mai teribile insulte. /ar m#am re,inut la timp "i am tcut din recun!"tin, fa, de strinul care se afla 'n urma ei "i care ar fi putut s m aud. Pr!prietreasa c!ntinua s m urmreasc "i s m 'mpr!a"te cu !cri 'n timp ce furia mea cre"tea cu fiecare pas ce#$ fceam. Am a2uns amnd!i 'n curte. Eu mer*eam f!arte 'ncet cntrind 'nc 'n sinea mea dac e ca&ul s m iau la har, cu pr!prietreasa. n m!mentul acesta furia apr!ape c m sc!sese din min,i "i m *ndeam la vrsare de sn*e la ! l!vitur care ar putea s#! d!b!are dintr#! dat la un pici!r 'n pntece8 n m!mentul acela intr pe p!art "i trece prin fa,a mea un c!misi!nar salut dar nu#i rspund. %e adresea& respectabilei d!amne din spatele meu 'ntrebnd de mine. /ar nu m 'nt!rc. >a c,iva pa"i de p!art c!misi!narul m a2un*e din urm m salut din n!u "i m !pre"te 'mi 'nmnea& ! scris!are. /esfac plicul cu ! mi"care brusc dar fr tra*ere de inim. /in plic cade ! hrtie de &ece c!r!ane. /ar nici ! scris!are nici un cuvnt. ; Ce n&btie ! mai fi "i asta= /e la cine e scris!area= ; Nu "tiu rspunde el. +i#a dat#! ! d!amn. +#am !prit. C!misi!narul a plecat. Am vrt din n!u hrtia de &ece c!r!ane 'n plic am m!t!t!lit furi!s t!tul m#am 'nt!rs am fcut c,iva pa"i spre pr!prietreasa care c!ntinua s m pndeasc din p!art "i i#am aruncat hrtia 'n !bra&. Nu am sc!s nici un cuvnt nu am r!stit nici mcar ! silab am !bservat 'ns 'nainte de a pleca c e0amina hrtia m!t!t!lit.

Ei da a"a atitudine mai &ic "i eu8 % nu spui nimic s nu#i adrese&i canaliei nici un cuvnt < ap!i calm de t!t s m!t!t!le"ti ! bancn!t de val!are "i s le#! arunci drept 'n !bra& cel!r ce te persecut. Iat ! atitudine care p!ate 'ntr#adevr s fie numit demn8 A"a trebuie tratate animalele astea8 Cnd am a2uns 'n c!l,ul str&ii T!mte*aten "i ap!i 'n )aembanet!rvet strada a 'nceput de!dat s se 'nvrt cu $ND mine am sim,it c 'mi v2ie urechile "i 'n cele din urm am c&ut ln* un &id. Pur "i simplu nu puteam mer*e mai departe nu reu"eam nici mcar s m ridic( am rmas mult vreme a"a re&emat de &id sim,ind c 'ncep s#mi pierd cun!"tin,a. -uria mea nebun s#a 'nte,it 'n timpul acestei cri&e de slbiciune < iar la un m!ment dat am ridicat un pici!r "i am btut cu el 'n caldarm. Am recurs la ! serie de alte mi2l!ace ca s#mi rec"ti* f!r,ele am scr"nit din din,i am 'ncruntat din sprncene mi#am r!st!*!lit !chii cu desperare "i pn la urm t!ate acestea au 'nceput s#"i fac efectul 'ntr#un m!ment de luciditate mi#am dat seama c m aflam 'n pra*ul nebuniei. +#am pr!ptit cu putere de &id "i m#am ridicat. %trada c!ntinua 'nc s se 'nvrt cu mine. Am 'nceput s su*hi, de furie "i am 'ncercat s lupt cu 'ntrea*a f!r, sufleteasc de care dispuneam 'mp!triva situa,iei mele mi&ere s re&ist er!ic ca s nu cad( nu d!ream s m prbu"esc v!iam neaprat s m!r 'n pici!are 'n m!mentul acela prin fa,a mea a trecut ! cru,. Am v&ut bine c 'n cru, erau cart!n dar de furie de 'ncp,nare spuneam3 nu sunt cart!n ci cp,ni de var& "i 'n2uram de mama f!cului fiindc erau cp,ni de var&. Au&eam bine ce spuneam dar repetam t!tu"i insistent minciuna "i 2uram pe deplin c!n"tient c este adevrat numai pentru a avea mul,umirea de a c!mite un sper2ur autentic. + 'mbtm de plcerea de a svr"i acest pcat mre,( am ridicat trei de*ete "i am 2urat cu bu&ele tremurnde 'n numele Tatlui -iului "i al %fntului /uh c sunt cp,ni de var&. Timpul trecea. +#am a"e&at pe ! treapt de ln* mine mi#am "ters sud!area de pe frunte "i de pe *t am tras aerul adnc 'n piept "i m#am strduit s fiu calm. %!arele se apr!pia de asfin,it dup#amia&a era pe sfr"ite. -!amea 'ncepuse s devin insup!rtabil( m *ndeam c peste cteva !re va fi din n!u n!apte. Trebuia s *sesc ! s!lu,ie ct mai era 'nc timp. +i#am adus din n!u aminte de hanul din care fusesem alun*at( nu v!iam cu nici un pre, s m mai 'nt!rc t!tu"i n#aveam 'nc!tr!3 *ndurile mele se 'ndreptau ne'ncetat 'ntr#ac!l!. >a drept v!rbind femeia avusese dreptate s m dea afar. Cum puteam pretinde ca ea s#mi pun la disp!&i,ie ! l!cuin, dac nu plteam= n plus 'mi dduse din cnd 'n cnd "i de mncare( chiar "i 'n seara precedent cnd ! adusesem la e0asperare 'mi !ferise d!u felii de pine cu unt mi le dduse din buntate de!arece "tia c am nev!ie de ele. A"adar nu aveam m!tive s m pln* "i 'n timp ce "edeam pe treapt am 'nceput 'n sinea mea s#! r!* s#! impl!r s m ierte pentru purtarea mea. Re*retam amarnic mai ales faptul c la urm m artasem in*rat fa, de ea "i 'i aruncasem hrtia 'n !bra&. Bece c!r!ane8 Am fluierat u"!r. .are de la cine venea scris!area pe care ! adusese c!misi!narul= /e#abia acum m#am *ndit mai bine la aceasta "i am intuit 'ndat cum stau lucrurile. +#au trecut ndu"elile de durere "i de ru"ine am "!ptit de cteva !ri cu v!ce r*u"it3 Ila2ali8 7i am dat din cap. .are nu fusesem t!t eu acela care d!ar cu ! &i 'nainte h!t#rsem s trec mndru pe ln* ea atunci cnd ! v!i 'ntlni "i s#! trate& cu cea mai mare indiferen,= n schimb nu am reu"it dect s#i tre&esc mila determinnd#! s#mi aduc aceast d!vad a carit,ii ei. Nu nu nu de*radarea mea nu mai cun!"tea limite. Nici mcar fa, de ea nu reu"isem s#mi men,in ! p!&i,ie !n!rabil( m prbu"eam m prbu"eam !ri 'nc!tr! m 'ndreptam m cufundam t!t mai adnc m 'necam de ru"ine < nici!dat nu v!i i&buti s mai ies la suprafa, nici!dat8 Asta era culmea8 % accep,i ! p!man de &ece c!r!ane fr s le p!,i arunca iar"i la pici!arele d!nat!rului necun!scut s aduni bani cu amnd!u minile peste t!t unde ,i se !fer

"i s#i pstre&i s#i f!l!se"ti pentru a#,i plti culcu"ul 'n ciuda de&*ustului pe care 'l sim,i fa, de ei. .are nu e0ista nici ! p!sibilitate s reintru 'n p!sesia acest!r &ece c!r!ane= % m 'nt!rc la pr!prietreas "i s#! r!* s#mi dea hrtia de &ece c!r!ane 'nap!i nu mi se prea a fi calea cea mai nimerit. -r 'nd!ial c v!i *si alt cale dac m *ndeam seri!s dac depuneam un ef!rt sus,inut "i meditam adnc. Bu c 'n ca&ul acesta nu era suficient s m *ndesc ca de !bicei( trebuia s#mi pun 'n mi"care t!ate facult,ile mintale ca s desc!pr ! cale de a a2un*e $NN din n!u 'n p!sesia cel!r &ece c!r!ane. 7i am 'nceput s m *ndesc din rsputeri. Era 'n 2urul !rei patru( peste vre! d!u !re m#a" fi putut duce la direct!rul teatrului dac reu"eam s termin drama pn atunci. %c!t imediat manuscrisul cu *ndul s scriu cu !rice pre, ultimele trei sau patru scene. + c!ncentre& transpir recitesc t!tul de la 'nceput dar &adarnic. -r pr!stii 'mi spun nu#i acum m!mentul s m 'ncp,ne&8 7i scriu mai departe a"a cum 'mi vine inspira,ia numai ca s termin ! dat "i s p!t pleca. 6!iam s m c!nvin* c triesc din n!u unul dintre m!mentele mele mari m min,eam din plin m am*eam cu bun#"tiin, "i scriam cu a"a iu,eal de parc nu ar fi trebuit s#mi caut cuvintele. +er*ea f!arte bine8 Am dat de captul firului8 +urmuram 'ntruna. /#i numai 'nainte8 /ar ultimele replici 'ncep s#mi dea de *ndit. Intr#ade#vr ele c!ntrastau mult prea puternic cu scenele de la 'nceputul dramei( 'n plus cuvintele clu*rului nu aveau nimic a face cu Evul +ediu. %frm crei!nul 'ntre din,i m ridic dintr#! sritur rup manuscrisul 'n buc,i 'mi arunc plria pe caldarm "i ! calc 'n pici!are( d!amnel!r "i d!mnil!r sunt un !m pierdut 'nfrnt8 7i ct timp stau ac!l! clcndu#mi plria 'n pici!are repet mereu aceste cuvinte. 1n p!li,ist se !pre"te la c,iva pa"i de mine "i m urmre"te cu privirile( st chiar 'n mi2l!cul str&ii "i se uit la mine. mi 'nt!rc capul spre el "i privirile n!astre se 'nfrunt. Ridic plria ! pun din n!u pe cap "i p!rnesc ,int spre el. ; 7ti,i ct e !ra= ntreb. P!li,istul a"teapt un m!ment 'nainte de a#"i sc!ate ceasul din bu&unar dar nu m slbe"te 'n t!t acest timp din !chi. ; Apr!ape patru. ; E0act8 -ac eu( da adevrat e !ra patru. 6d c v cun!a"te,i meseria "i nu v v!i uita. Cu aceasta am plecat. .mul a rmas 'nlemnit de mirare( cu *ura cscat c!ntinua s ,in ceasul 'n mn. Cnd am a2uns 'n fa,a h!telului R!Oal m#am 'nt!rs "i m#am uitat 'nap!i( era 'nc 'n aceea"i p!&i,ie "i m urmrea cu privirile. @ehe8 A"a trebuie s te p!r,i cu animalele astea8 Cu cea mai desvr"it ins!len,8 Asta le impune animalel!r le inspir team. Eram f!arte mul,umit de mine 'nsumi "i am 'nceput s fred!ne& un crmpei de mel!die. Tremurnd de a*ita,ie fr s mai simt nici ! durere fr chiar s mai 'ncerc ! ct de mic indisp!&i,ie mer*eam u"!r ca un ful*. Am traversat pia,a am c!tit spre hala de carne "i m#am a"e&at pe ! banc 'n fa,a bisericii 6!r -relsers. >a urma urmei p!ate c nu mai avea imp!rtan, dac 'nap!iam sau nu hrtia de &ece c!r!ane8 /in m!ment ce ! primisem era a mea "i de bun seam c ac!l! de unde 'mi fusese trimis nu d!mnea mi&eria. Trebuia s#! primesc 'ntruct 'mi fusese trimis mie pers!nal( nu avea nici un r!st s i#! las c!misi!narului. Am 'ncercat s urmresc cu privirile circula,ia din 2urul meu "i s#mi c!ncentre& aten,ia asupra un!r lucruri lipsite de imp!rtan,( dar nu am reu"it3 cele &ece c!r!ane c!ntinuau s m pre!cupe fr 'ncetare 'n cele din urm am strns din pumni "i m#a apucat furia. %#ar sim,i 2i*nit mi#am &is dac i#a" trimite banii 'nap!i( atunci de ce s#! fac= .are de ce nu 'ncetam s m s!c!tesc mai presus de a putea primi ceva s dau mereu din cap cu ar!*an, "i s spun3 nu mul,umesc8 Acum vedeam la ce duc t!ate acestea( iat#m din n!u 'n strad8 Chiar 'n m!mentul

'n care a" fi avut prile2ul cel mai fericit s#mi pstre& culcu"ul bun "i cald8 /intr#! dat !r*!liul punea stpnire pe mine rbufneam la primul cuvnt aruncam &ece c!r!ane pe apa smbetei "i plecam. >a urma urmei duc#se dracului t!at p!vestea asta8 Nu cerusem de la nimeni acea hrtie de &ece c!r!ane( n#am ,i#nut#! dect un m!ment 'n mn "i am dat#! imediat mai departe ca plat un!r !ameni cu t!tul necun!scu,i pe care nu v!iam s#i mai vd nici!dat. Iat ce fel de !m eram3 plteam pn la ultimul :re la adic. 7i dup cum ! cun!"team pe Ila2ali nici ea nu re*reta c#mi trimisese banii( atunci de ce m mai frmntam atta= n f!nd mai pu,in dect s# mi trimit din cnd 'n cnd &ece c!r!ane nici nu putea s fac. Giata fat se 'ndr*!stise de mine he p!ate se 'ndr*!stise $NJ chiar de#a binelea. >a *ndul acesta m#am umflat 'n pene( nu 'ncpea 'nd!ial c era 'ndr*!stit de mine srmana fat. %e fcuse !ra cinci. /up 'ndelun*ata cri& de a*ita,ie nerv!as am c&ut din n!u 'ntr#! stare de sfr"eal "i urechile au 'nceput s#mi ,iuie. + h!lbam a,intind !chii spre farmacia 4>a Elefant5. -!amea m chinuia nespus "i sufeream cumplit 'n timp ce stteam ac!l! "i m uitam 'n *!l !chiul meu deslu"e"te 'ncetul cu 'ncetul ! siluet( aceasta prinde c!ntururi t!t mai puternice "i 'n cele din urm ! vd clar "i ! recun!sc chiar3 este vn&t!area de dulciuri din fa,a farmaciei 4>a Elefant5. Tresar m a"e& mai c!m!d pe banc "i 'ncep s medite&. /a adevrat e aceea"i femeie la aceea"i tarab 'n acela"i l!c8 -luier u"!r de cteva !ri tr!snesc din de*ete m ridic de pe banc "i p!rnesc spre farmacie. Numai s nu fac pr!stii acum8 >a naiba8 Prea pu,in 'mi mai psa dac era v!rba de bani d!bndi,i pe ci necinstite sau de banii bcanului( bani buni n!rve*ieni s fie btu,i din ar*int de H!n*sber*8 Nu v!iam s fiu ridic!l se putea muri f!arte u"!r dintr#un e0ces de !r*!liu. nainte& pn la c!l, m 'ndrept spre vn&t!area de dulciuri "i m p!ste& 'n fa,a ei. i &mbesc ! salut 'nclinnd u"!r din cap "i 'mi ticluiesc 'n a"a fel cuvintele de parc ar fi f!st de la sine 'n,eles c v!i mai trece pe la ea. ; Gun &iua spun. P!ate nu m mai recun!"ti. ; Nu spune ea fr *rab privindu#m. C!ntinui s &mbesc ca "i cnd faptul c nu m recun!a"te ar fi d!ar ! *lum reu"it "i &ic3 ; Nu#,i aminte"ti c !dat ,i#am dat un pumn de c!r!ane= /up cte "tiu nu am spus nimic atunci fire"te c nu am spus nimic( n#am !biceiul s fac a"a ceva. Cnd ai de#a face cu !ameni cinsti,i nu mai e nev!ie s te t!cme"ti "i ca s &ic a"a s 'nchei 'n c!ntract pentru !rice fleac. @ehe8 /ar banii aceia eu ,i#am dat. ; A"aa dumneav!astr a,i f!st= /a acum v recun!sc dac m *ndesc mai bine. Nu v!iam ca ea s 'nceap s#mi mul,umeasc pentru bani "i de aceea 'i spun repede 'n timp ce !chii mei 'ncepuser s caute pe tarab de#ale mncrii3 ; /a acum am venit s#mi iau pr2iturile. 6n&t!area nu 'n,ele*e ce vreau s spun. ; Pr2iturile repet am venit dup ele. Cel pu,in ! parte ! prim rat. Nu am nev!ie de t!ate acum. ; A,i venit dup ele= ntreab femeia. ; %i*ur c da8 Rspund eu "i rd cu h!h!te parc ar fi f!st n!rmal s priceap din prima clip 'n care m#a &rit c venisem dup pr2ituri. Ap!i fr alt intr!ducere 'n"fac un c!&!ncel de pe tarab "i mu"c din el. 6&nd aceasta femeia se ridic de pe scaun "i face un *est inv!luntar ca s#"i apere marfa dndu#mi s 'n,ele* c nu se a"teptase s m 'nt!rc "i s iau cu f!r,a din pr2ituri.

Nu se a"teptase= %pun eu. /ar asta era culmea8 A mai p!menit ea vre!dat ca cineva s#i dea pur "i simplu 'n pstrare ! *rmad de bani "i s nu#i mai cear 'nap!i= Pi atunci= Credea cumva c erau bani f!ra,i fiindc 'i aruncasem 'n felul acela= Prin urmare nu#"i 'nchipuia asta8 /r*u, din partea ei dac puteam s spun a"a c m credea t!tu"i un !m cinstit. @aha8 /ar s "tii c era bun8 /ar atunci de ce 'i ddusem banii= A 'ntrebat. -emeia se mniase "i acum ,ipa tare. I#am spus atunci de ce 'i ddusem banii( i#am e0plicat cu ! v!ce p!t!lit "i accentund fiecare cuvnt3 !bi"nuiam s pr!cede& a"a fiindc aveam att de mult 'ncredere 'n !ameni. /e aceea !ri de cte !ri cineva 'mi !ferea un c!ntract ! chitan, eu ddeam din cap "i spuneam3 Nu mul,umesc. Bu /umne&eu 'mi este mart!r c a"a fceam. /ar femeia t!t nu 'n,ele*ea. Atunci am recurs la alte mi2l!ace i#am v!rbit ti!s punndu#i 'n vedere s renun,e la tertipuri. Nu i se mai 'ntmplase nici!dat ca cineva s#i plteasc dinainte= Am 'ntre#bat#!. + *ndeam fire"te la !ameni care puteau s#"i permit asta de pild d!mnii de la c!nsulate. Nici!dat= n !rice ca& $P: nu trebuia ca t!cmai eu s tra* p!n!asele pentru simplul fapt c ea nu cun!"tea astfel de pr!cedee ct se p!ate de !bi"nuite 'n strintate. P!ate nu trecuse nici!dat h!tarele ,rii= Nu= Pi atunci e limpede8 Atunci nu e ca&ul s#"i dea prerea 'n treaba asta. 7i am luat cteva pr2ituri de pe tarab. Ea sc!ase un m!rmit furi!s refu& cu 'ncp,nare s cede&e ceva de pe tarab 'mi smulse chiar ! pr2itur din mn "i ! puse 'nap!i la l!cul su. +#am 'nfuriat de#a binelea am i&bit cu pumnul 'n mas "i am amenin,at#! cu p!li,ia. . sa fiu indul*ent cu ea am spus cci dac a" vrea s iau t!t ceea ce mi se cuvenea a" ruina#!. /!ar 'i 'ncredin,asem ! sum f!arte mare de bani. /ar nu v!iam s iau att ele mult( de fapt nici nu d!ream s#mi restituie dect 2umtate din ct 'i ddusem. Pe deasupra nici nu aveam de *nd s mai trec pe ac!l!. % m fereasc /umne&eu s mai am de a face cu !ameni ca ea. n cele din urm ea puse de!parte cteva pr2ituri vre! patru sau cinci buc,i le evalua la pre,ul cel mai mare cu putin, ap!i m ru* s le primesc "i s#mi vd de drum. Eu 'ns c!ntinuam s#! iau la r!st pretin&nd c m 'n"elase cu cel pu,in ! c!r!an "i c pe deasupra m speculase pn la sn*e cu pre,urile astea nemaip!menite. 7tii dumneata c astfel de pun*"ii sunt pedepsite de le*e= Am spus. Nu#,i dai seama pentru /umne&eu c ai putea s intri la !cn pentru t!t restul vie,ii &*rip,ur!aic btrn ce e"ti= Ea 'mi !feri 'nc ! pr2itur "i ap!i m ru* apr!ape scr"nind din din,i s#mi caut de drum. Am plecat. Ei a,i mai v&ut dumneav!astr ! vn&t!are att de neseri!as= 7i a"a 'n timp ce traversam pia,a mu"cnd din pr2ituri am c!ntinuat s v!rbesc cu v!ce tare despre aceast femeie "i despre !br&nicia ei. Am repetat ceea ce spusese fiecare dintre n!i "i am c!nstatat c 'i fusesem cu mult superi!r. +ncm din pr2ituri 'n v&ul tutur!r "i v!rbeam despre ceea ce mi se 'ntmplase. Iar pr2iturile dispreau una dup alta( !rict 'nfulecam t!t nu reu"eam s#mi p!t!lesc f!amea. /!amne /umne&eule "i nici mcar nu erau destule. Eram att de lihnit de f!ame 'nct era ct pe#aici s mu"c "i din ultima pr2itur < "i d!ar m *ndisem din capul l!cului s#! pstre& pentru biatul din 6!*nmands*aten cel pe care 'l scuipase 'n cap brbatul cu barb r!"cat 'mi aduceam mereu aminte de el nu puteam s#i uit mutra 'n m!mentul 'n care srise 'n sus pln*nd "i 'n2urnd. %e 'nt!rsese spre fereastra mea cnd !mul acela $#a scuipat "i se uitase dac nu cumva aveam de *nd s rd "i eu. Cine "tie dac#$ mai *sesc cnd v!i a2un*e ac!l!. +#am strduit din rsputeri s a2un* ct mai repede 'n 6!*nmands*aten am trecut pe ln* l!cul unde

'mi rupse#sem drama 'n buc,i "i am mai *sit cteva buc,ele de hrtie $#am !c!lit pe p!li,istul pe care d!ar cu pu,in 'nainte 'l uluisem prin c!mp!rtarea mea "i 'n sfr"it am a2uns la treptele pe care "e&use biatul. Nu mai era ac!l!. %trada era apr!ape pustie 'ncepea s se 'ntunece "i nu am mai putut da de el( p!ate c se dusese acas. Am pus pr2itura 2!s cu *ri2 am pus#! de#a curme&i"ul ln* u" am ci!cnit cu putere ap!i am luat#! la fu*. . s#! *seasc de bun seam mi#am &is( va da peste ea 'n m!mentul 'n care va ie"i afar. .chii mi se ume&ir de ! bucurie absurd la *ndul c biatul va *si pr2itura. Am c!b!rt din n!u spre chei. Acum nu mai mi#era f!ame dar pr2iturile dulci pe care le mncasem 'ncepeau s#mi fac *rea, 'n cap se p!rniser iar"i s#mi mi"une idei dintre cele mai nstru"nice. Ce#ar fi dac a" tia !d*!nul unuia dintre vasele acestea= %au dac a" 'ncepe de!dat s stri*3 -!c8 + apr!pii de chei caut ! lad pe care s m a"e& 'mi 'ncruci"e& bra,ele "i simt cum mintea mi se tulbur t!t mai tare. Nu m mi"c nu fac abs!lut nimic ca s m ,in pe pici!are. 7ed ac!l! "i m h!lbe& la vasul 4C!pe*!r!5 sub pavili!n rusesc. >a puntea lui &resc un !m. Ra&ele lanternei r!"ii de la bab!rd 'i luminea& fa,a. + ridic "i intru 'n v!rb cu el. Nu m *ndisem la nimic de!sebit atunci cnd i#am adresat primele cuvinte nu m a"teptam nici mcar s#mi rspund. Am spus3 ; Pleca,i 'n seara asta d!mnule cpitan= ; /a f!arte curnd spuse el. $PC 6!rbea 'n suede&. A"adar e finlande& mi#am &is. ; @m8 Nu cumva ave,i nev!ie de un !m= n m!mentul acela 'mi era abs!lut e*al dac avea s#mi rspund printr#un refu& 'mi era indiferent chiar "i dac 'mi va da sau nu un rspuns. A"teptam privindu#$. ; Nu fcu el. A" avea nev!ie de un matr!&. ; 1n matr!&= +i#am luat inima 'n din,i. +i#am sc!s pe furi" !chelarii "i i#am pus 'n bu&unar am urcat pe pasarel "i am p"it pe b!rd. ; Eu nu sunt marinar de meserie dar p!t s duc la bun sfr"it !rice treab 'nc!tr! pleca,i= ; +er*em cu mrfuri la >eeds "i ac!l! 'ncrcm crbuni pentru Cadi0. ; Gine spun eu cutnd s m impun cpitanului. +i#e indiferent 'nc!tr! mer*em 'mi v!i duce miinca la bun sfr"it. %#a !prit un m!ment "i m#a privit dus pe *nduri. ; Ai mai navi*at pn acum= A 'ntrebat el 'n cele din urm. ; Nu. /ar cum v spun pune,i#m la 'ncercare "i fac !rice. %unt !bi"nuit cu t!ate. .mul c!ntinua s stea pe *nduri. Eu 'mi pusesem acum 'n cap c aveam s plec "i 'ncepeam s m tem ca nu cumva s#mi spun s c!b!r. ; Atunci ce crede,i d!mnule cpitan= Am 'ntrebat 'n cele din urm. Bu c p!t s fac !rice. /ar ce t!t v!rbesc= A" fi de#a dreptul un !m de nimic dac nu a" face chiar mai mult dect mi se cere. /ac e nev!ie p!t s stau "i d!u schimburi de *ard unul dup altul. Asta mi#ar prinde bine "i re&ist. ; Gine bine s 'ncercm spuse el schi,nd un &mbet la ultimele mele cuvinte. Iar dac treaba nu mer*e putem f!arte bine s ne despr,im 'n An*lia. ; -ire"te8 Am rspuns eu cu bucurie. 7i am repetat c dac treaba nu mer*e ne despr,im 'n An*lia. Ap!i mi#a artat ce aveam de fcut.

/up ce am ie"it din fi!rd m#am ridicat un m!ment sleit de febr "i de !b!seal am privit 'nap!i spre ,rm "i mi#am luat rmas bun de la !ra" de la aceast Christiania unde ferestrele casel!r strluceau att de puternic.

%-R7IT